Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
 Per. - V.Zadorozhnyj.
 Alfred Bester. The Computer Connection (1975) [= Extro].
---------------------------------------------------------------




     YA chesal po  materikovomu  shel'fu  nepodaleku  ot  Bougovoj  otmeli  s
policejskimi na hvoste - prygaya na svoih periskopicheskih  Hrenovinah,  oni
neotstupno shli  po  moemu  sledu.  Beskonechnye  ploskie  solyanye  pustoshi,
napominayushchie stepi central'noj Rossii (eti stepi tut znayut preimushchestvenno
po poloveckim plyaskam Borodina): odinokie holmy svezhevynutoj zemli -  tam,
gde starateli sovershenno  novogo  tipa  terzayut  pochvu  v  poiskah  redkih
metallov; vysokie stolby yadovityh isparenij u vostochnogo  kraya  gorizonta,
gde nasosnye stancii prisosalis' k Atlanticheskomu okeanu i kachayut,  kachayut
iz  nego  vodu,  chtoby  izvlekat'  dejterij  dlya   proizvodstva   energii.
Iskopaemogo topliva nynche pochti ne ostalos'; uroven' morya uzhe ponizilsya na
shest'desyat  santimetrov  (vot  pochemu  ya  mog  drapat'   po   zagolivshejsya
materikovoj otmeli); progress, nazyvaetsya.
     YA speshil k berloge Gerba Uellsa. |tot  malyj  dovel  do  sovershenstva
tehniku pererabotki zolota (kotoroe nikomu darom ne nuzhno v epohu polnoj i
okonchatel'noj pobedy plastika) i zapulivaet  slitki  zolota  v  proshloe  s
pomoshch'yu bezumnoj mashiny vremeni, za chto chleny nashej Komandy okrestili  ego
G.Dzh.Uellsom. Gerb povadilsya darit' zolotye slitki rebyatam vrode Van  Goga
ili Mocarta, chtob oni zhili-pozhivali i gorya ne znali i nastrugali  pobol'she
shedevrov dlya potomkov. No poka chto on ne sumel  raskachat'  etih  rebyat  na
novye netlenki - ni tebe "Syna Don ZHuana", ni hotya by  "Don  ZHuana  protiv
Drakuly".
     Sveryayas' so strelkami na tablichkah  s  nadpis'yu  "Vhod  dlya  vorov  i
brodyag", vyveshennyh Gerbom dlya chlenov nashej Komandy, ya  yurknul  v  dyru  u
osnovaniya holma i zashlepal po izvilistomu  tunnelyu,  probitomu  v  plastah
kamennoj soli, vdyhaya vozduh, nasyshchennyj  NaCl,  MgCl2,  MgSO4,  kal'ciem,
kaliem, bromidami i, nado dumat', zolotoj pyl'yu ot togo zheltogo metalla, s
kotorym rabotaet Gerb. S nego stanet - budet vorchat', chto ya svoimi legkimi
voruyu zoloto. Nakonec  ya  upersya  v  lyuk,  kotoryj  vel  v  bunker  Gerba.
Razumeetsya, zaperto.  YA  zakolotil  v  dver'  kak  sumasshedshij  -  skakaly
grohotali svoimi periskopicheskimi hrenovinami gde-to u vhoda v tunnel',  i
poetomu mne hana, esli Gerb srazu ne otzovetsya... no net, uslyshal.
     - Kvien dat? Kvien dat? - kriknul on na chernom ispangle [to  est'  na
smesi ispanskogo i anglijskogo yazykov, na kotoroj govoryat chernokozhie].
     - |to Gin'! - prooral ya na dvadcatke - na tom  anglijskom  yazyke,  na
kotorom trepalis' v XX veke. CHleny Komandy chasten'ko obshchayutsya mezhdu  soboj
na dvadcatke, chtob postoronnie ne vrubalis'. - Gerb, ya  v  zadnice.  Pusti
menya!
     Lyuk raspahnulsya, i ya vvalilsya vnutr'.
     - Zapiraj nagluho, - prohripel ya. - Pohozhe, legavye nastupayut mne  na
pyatki.
     Gerb s grohotom zakryl lyuk i nalozhil zasovy.
     - Gin', chto ty, chert poberi, natvoril?
     - Kak obychno. Prishil odnogo parnya.
     - I policejskie podnyali shum iz-za kakogo-to ubijstva? Ne smeshi menya!
     - YA poreshil komendanta Koridora.
     - Ogo! Tebe ne sleduet ubivat' vazhnyh shishek. Lyudi nepravil'no pojmut.
     - Znayu. No tol'ko iz vazhnyh shishek i stoit vyshibat' dushu.
     - I skol'ko zhe raz ty terpel neudachu?
     - Poteryal schet.
     - Tvoi uspehi ravny nulyu, - zadumchivo proiznes Gerb. - Ne pora li nam
sest' i spokojno obsudit' vse eto? Vopros pervyj mozhno sformulirovat' tak:
v chem tut zagvozdka - v lozhnosti ili v slozhnosti zadachi? YA polagayu...
     Tut lyuk zavibriroval ot moguchih udarov.
     - Nu vot, yavilis' polozhitel'nye mal'chiki, - skazal ya ubitym tonom.  -
Gerb, ty ne mog by poslat' menya kuda podal'she -  s  pomoshch'yu  tvoej  mashiny
vremeni?
     - Mne by stoilo poslat' tebya kuda podal'she bez pomoshchi mashiny vremeni,
- ugryumo zametil Gerb. - Ty zhe vsegda naotrez otkazyvalsya proshvyrnut'sya vo
vremeni. Mne eto bylo kak serpom po odnomu mestu.
     - Nado  slinyat'  otsyuda  na  neskol'ko  chasov.  Oni  ne  stanut  tebe
dokuchat', esli ne najdut menya zdes'. Gerb, prosti menya, duraka, za prezhnee
pohabnoe otnoshenie k tvoej chudesnoj mashine, no ya prosto do  smerti  boyalsya
ee. Da i vse rebyata iz Komandy pobaivayutsya etoj shtukoviny.
     - YA tozhe. Poshli.
     YA posledoval za nim v  Komnatu  Uzhasov  i  sel  na  siden'e  choknutoj
mashiny, kotoraya formoj napominala gromadnogo zhuka-bogomola. Gerb sunul mne
v ruki slitok zolota.
     - YA kak raz sobiralsya otvezti eto Tomasu CHattertonu [Tomas  CHatterton
(1752-1770)  -  anglijskij  poet,  kotoryj  vydaval  svoi  stihi  v   duhe
predromantizma na sredne-anglijskom  yazyke  za  sochineniya  T.Rauli,  yakoby
zhivshego v XV veke]. Dostavish' vmesto menya.
     - CHatterton? Tot pisatel'-shutnik?
     - On samyj.  Pokonchil  zhizn'  samoubijstvom  -  k  bezuteshnoj  skorbi
sovremennikov. Mysh'yak. ZHil bez kuska  hleba,  bez  probleska  nadezhdy.  Ty
napravish'sya  v  London  teh  vremen,  v  cherdachnuyu  komnat  CHattertona  na
Bruk-strit. Vse ponyal?
     - "Ni dozhd', ni sneg, ni mrak..."
     - Ustanavlivayu srok vozvrashcheniya - cherez tri chasa. Dumayu, tebe  dolzhno
hvatit' treh chasov. YA perenesu tebya v obshcheizvestnoe mesto  Londona,  chtoby
ty srazu sorientirovalsya. Ne uhodi daleko ot mashiny, a ne to  ya  ne  sumeyu
vernut' tebya.
     Stuk v dver' usililsya  i  stal  eshche  nastojchivee.  Gerb  povozilsya  s
dvizhkami i  pereklyuchatelyami,  posle  chego  zatreshchal  elektricheskij  razryad
(b'yus' ob  zaklad,  Gerb  ni  shisha  ne  platit  za  elektroenergiyu),  i  ya
obnaruzhil, chto sizhu posredi luzhi, hleshchet dozhd', a tip  na  gnedoj  loshadi,
pohozhij na konnyj portret  Dzhordzha  Vashingtona,  chut'  ne  rastoptal  menya
kopytami i osypaet vashego pokornogo slugu proklyatiyami za to, chto  ya  meshayu
proezdu poryadochnyh lyudej.
     YA vskochil i popyatilsya proch'  ot  dorogi.  Tut  menya  kto-to  legon'ko
dvinul po zatylku. YA otprygnul i obernulsya - ya stoyal podle viselicy, i  po
zatylku mne napoddali nogi poveshennogo. Gerb zashvyrnul menya  dejstvitel'no
ne kuda-nibud', a v Tajbern, proslavlennoe mesto kaznej. YA uzhe  mnogo  let
ne byval v Londone (neobratimo postradavshem ot radioaktivnyh  osadkov)  i,
konechno zhe, nikogda ne byval v Londone  1770  goda.  Odnako  ya  znal,  chto
Tajbern so vremenem prevratitsya v Marbl-Arch; v vosemnadcatom veke eto byla
samaya okraina Londona. Bejsuoter-Roud  eshche  ne  sushchestvuet,  ravno  kak  i
Gajd-Park; tol'ko polya, roshchi, luga vokrug izvilistoj rechushki pod nazvaniem
Tajbern. Ves' gorod nahodilsya sleva ot menya.
     YA rvanul vpered po  uzkoj  doroge,  chto  so  vremenem  prevratitsya  v
Park-Lejn, a nemnogo pogodya svernul v pervuyu ulochku daleko otstoyashchih  drug
ot  druga  domov.  Malo-pomalu  prostranstvo  mezhdu  domami   sokrashchalos',
kolichestvo prohozhih uvelichivalos', i ya  pritopal  na  prostornyj  vygon  -
budushchuyu ploshchad' Grosvenor - i popal na razgar subbotnej vechernej  yarmarki.
Mat' chestnaya,  narodishchu!  Tovar  prodayut  gde  s  ruchnyh  telezhek,  gde  s
prilavkov, zalityh koleblyushchimsya svetom fakelov, ploshek i  sal'nyh  svechej.
Ulichnye raznoschiki gorlanyat:
     - Medovye grushi! Vosem' na penni!
     - Kashtany s pylu s zharu! Penni dva desyatka!
     - A vot pirogi! Komu s myasom, komu s ryboj! Naletaj, ne robej!
     - Oreshki - sami luzgayutsya, sami  v  rotok  prosyatsya!  SHestnadcat'  za
penni!
     YA by s udovol'stviem kusnul chego-nibud', no u menya ne bylo  ni  grosha
toj epohi - tol'ko pochti kilogrammovyj slitok zolota.
     YA pripomnil, chto Bruk-strit beret nachalo  v  severnoj  chasti  ploshchadi
Grosvenor, i, okazavshis' na  nuzhnoj  ulice,  stal  rassprashivat'  prohozhih
naschet mestozhitel'stva pisatelya po familii CHatterton. Ni odin sukin syn  i
slyhom ne slyhal o takom. No tut ya natknulsya na  brodyachego  knigotorgovca,
na  lotke  kotorogo  krasovalis'  broshyury  s  krichashchimi  nazvaniyami  vrode
"Sobstvennoruchnoe   zhizneopisanie   palacha",   "Krovavye   tajny    Soho",
"Priklyucheniya slugi-projdohi". Paren' zayavil, chto znaet poeta i  tot  pishet
dlya nego dlinnyushchie poemy, poluchaya po shillingu za shtuku. On ukazal  mne  na
cherdak zhutkoj razvalyuhi.
     YA podnyalsya po shatkoj derevyannoj  lestnice  bez  poloviny  stupenek  -
odnomu Bogu izvestno, kak ya ne uhnul vniz, - i vletel v cherdachnuyu komnatu,
veselo napevaya: "Zlato! Zlato! Zlato! ZHeltyj blesk, vesomyj hlad!"  (Tomas
Hud, 1799-1845). Na gryaznoj  posteli  mladoj  poet  bilsya  v  predsmertnyh
sudorogah s penoj na gubah - tipichnaya razvyazka  pri  otravlenii  mysh'yakom.
"Aga! - mel'knulo u menya v bashke. - On okochurivaetsya. I otlichno  ponimaet,
chto ego delo truba. Tak chto, esli  ya  ego  vytashchu  iz  mogily,  my,  mozhet
stat'sya, poluchim novogo Molekulyarnogo dlya nashej Komandy".
     I ya energichno vzyalsya za delo.
     Sperva nado prochistit' zheludok.  YA  rasstegnul  shirinku,  naburlil  v
stakan i siloj vlil  mochu  emu  v  glotku,  chtob  ego  stoshnilo.  Nikakogo
rezul'tata. Pohozhe,  yad  uzhe  vpitalsya.  YA  sletel  vniz  po  ubijstvennoj
lestnice i zamolotil kulakami v  dver'  domohozyaev.  Mne  otkryla  babushka
Betoj Ross. Poka ona kosterila menya, ya shmygnul mimo nee v komnatu,  uvidel
kuvshin s molokom, shvatil ego, potom kusok uglya iz nerastoplennogo  kamina
i pomchalsya naverh - mimo  ogoroshennoj  i  protivno  vizzhashchej  staruhi.  Ni
moloko, ni ugol' bedolage ne pomogli. On taki pomer - k bezuteshnoj  skorbi
sovremennikov, a ya ostalsya kak durak so slitkom teper' ne nuzhnogo  zolota,
ot kotorogo puzyrilsya zadnij karman moih shtanov.
     Delat' nechego, ostavalos' tol'ko zhdat', kogda  mashinka  Gerba  Uellsa
vydernet menya obratno iz vosemnadcatogo veka, i ya  potopal  obratno  -  po
dozhdyu. S Flit-strit ya povernul v pereulok i  zashel  v  tavernu  "CHeshirskij
Syr" - v nadezhde obmenyat' slitok na stakan-drugoj dobrogo vina i obsohnut'
u ognya. Mesto u  kamina  okazalos'  zanyato  zychno  sopyashchim  kitom  i  tiho
pobul'kivayushchim nalimom. Mat' chestnaya! Sam Velikij i Nezabvennyj, a  s  nim
ego podlipala Bosuell! [Anglijskij  pisatel'  Dzhejms  Bosuell  (1740-1795)
proslavilsya blestyashchimi - i  ves'ma  dotoshnymi  -  vospominaniyami  o  svoem
velikom kollege Semyuele Dzhonsone (1709-1784), ot kotorogo on na protyazhenii
mnogih let ne othodil bukval'no ni na shag,  fiksiruya  chut'  li  ne  kazhdoe
slovo svoego druga.]
     - CHto by vy delali,  ser,  ezheli  by  okazalis'  zaperty  v  bashne  s
novorozhdennym mladencem? - voproshala rybeshka kita.
     Tot zakolyhalsya, priosanilsya, chtoby razrodit'sya istoricheskoj  frazoj,
no ego otvet na sej monumental'nyj vopros mne uslyshat' ne dovelos' - sukin
kot Gerb uvolok menya v budushchee na samom interesnom meste.
     Kogda ya vyvalilsya iz nutra mashiny vremeni.  Gerb  vozmushchenno  zamahal
rukami:
     - Von! Von! Syp' otsyuda! Oni uzhe ubralis'.
     YA pokovylyal k vyhodu.
     - Kakogo cherta ty ne otdal zoloto Tomasu CHattertonu?
     - Opozdal. On uzhe duh ispustil, kogda ya poyavilsya.
     - Ah ty, nezadacha kakaya!
     - Poprobuj eshche raz. Tol'ko zaglyani k nemu poran'she.
     - Ne mogu. Durackaya mashina ne zhelaet dvazhdy poseshchat'  odno  i  to  zhe
desyatiletie. Govorya po sovesti, etot drandulet nikuda ne goditsya.  Buksuet
na kazhdom vremennom uhabe.
     Byt' mozhet, imenno poetomu  iz  grandioznoj  programmy  Gerba  Uellsa
("Zdorov'e,  prosveshchenie  i  procvetanie  vsem  vekam!")  nichegoshen'ki  ne
poluchaetsya. YA poblagodaril ego na dvadcatnike, kotorym my, chleny  Komandy,
obychno pol'zuemsya pri obshchenii, i zagovoril na chernom ispangle.
     Mozhete prinyat' menya za psiha, no ya na  samom  dele  prosto  obaldevayu
ottogo, kak mne prihoditsya valandat'sya s etimi moimi zapiskami. Prihoditsya
perevodit' moj rasskaz sperva na dvadcatnik s  chernogo  ispanglya,  kotoryj
nynche yavlyaetsya oficial'nym  yazykom  v  etoj  strane,  a  potom  perevodit'
rezul'tat na mashinnyj yazyk.  Vy  tol'ko  voobrazite  etu  cepochku:  chernyj
ispangl - dvadcatnik -  mashinnyj  yazyk.  Ta  eshche  rabota!  Osobenno,  esli
sortiruesh' svoi vospominaniya za mnogo vekov. Poetomu ne  obessud'te,  esli
koe-gde moj rasskaz hromaet to na odnu nogu, to na obe.  V  moem  dnevnike
vse izlozheno putem, kak nado, yazykom prozrachnym kak  sleza  krokodila.  No
kogda ya sobirayu svoi zapisi v odno celoe, komp'yuter to i delo vypleskivaet
na ekran strochku "090-NECHITABELXNO" - razumej:  "YA  ne  prosekayu,  chto  ty
imeesh' v vidu".
     U vseh chlenov nashej Komandy  odinakovaya  problema.  Ne  s  pamyat'yu  -
sobytiya iz nashej pamyati  hren  sotresh',  kak  nadpis'  so  steny  sortira.
Problema - chto pered chem bylo, kak razmestit'  vospominaniya  v  pravil'noj
vremennoj posledovatel'nosti. YA terpet' ne mogu bardaka v vospominaniyah  i
potomu vynuzhden vesti prilezhnye dnevnikovye  zapisi.  V  Komande  ya  samyj
zelenyj  i  do  sih  por  starayus'  organizovat'  svoyu   bashku   napodobie
organicheskogo komp'yutera - chtob vse bylo akkuratno po fajlam i vyskakivalo
na ekran po pervomu trebovaniyu.  YA  tashchus'  ot  togo,  kak  spravlyaetsya  s
zadachej Sem Pepis, istorik i hronist nashej  Komandy.  On  kak-to  proboval
ob座asnit' mne svoj metod. Emu on kazhetsya sovsem prosten'kim.
     |to vyglyadit tak: 1/4 + (1/2V)^2 = Zavtrak, imevshij mesto 16 sentyabrya
1936. Zaviduyu. Udachi tebe, Sem, no ya pas.
     YA ob座avilsya tol'ko posle vzryva vulkana Krakatau  v  1883  godu.  Vse
ostal'nye okolachivayutsya tut namnogo dol'she. Krasavchik Brummel'  ostalsya  v
zhivyh posle Kal'kuttskogo zemletryaseniya 1737 goda,  kogda  pogiblo  trista
tysyach chelovek. Po slovam Krasavchika, belye kolonizatory tolkom ne  schitali
pogibshih i otkryto plevali  na  to,  skol'ko  "cvetnyh"  unesla  togdashnyaya
katastrofa. Tut ya polnost'yu na storone  Krasavchika  protiv  belyh  svinej.
On... Vprochem, ne pomeshaet ob座asnit' proishozhdenie nashih klikuh.
     Upomyanutye mnoj gromkie imena, razumeetsya, vsego lish' psevdonimy. Nam
prihoditsya tak chasto  perebirat'sya  s  mesta  na  mesto,  menyat'  imena  i
zaputyvat' sledy, potomu chto  kucyki  nachinayut  dogadyvat'sya  naschet  nas.
CHtoby ne zabivat' sebe mozgi zapominaniem novyh imen, my dali  drug  drugu
postoyannye  prozvishcha   -   dlya   nekotoryh   svistnuli   imena   koj-kakih
znamenitostej. |ti klikuhi otrazhayut, kto na chem "poehal" i u kogo  k  chemu
est' sposobnosti ili tyaga. YA uzhe upominal Gerba Uellsa, kotoryj  sdvinulsya
na svoej mashine vremeni, na ozdorovlenii i blagoustroenii  proshlogo  -  ni
pro chto drugoe i dumat' ne  mozhet.  Krasavchika  Brummelya  nagradili  takim
prozvishchem za to, chto on zhutko smazlivyj malyj; Sema Pepisa - za  ego  rol'
letopisca nashej Komandy.  Est'  eshche  Toska  -  aktrisa  do  mozga  kostej.
Grecheskij Sindikat - nash kaznachej: Batshebu - vylitaya rokovaya  zhenshchina  und
so weiter. Menya prozvali Gran-Gin'ol'  [gin'ol'  -  p'esy,  spektakli  ili
otdel'nye  scenicheskie  priemy,  osnovannye  na   izobrazhenii   zlodejstv,
izbienij, pytok i t.p.; vtoroe  znachenie  slova  -  personazh  francuzskogo
teatra kukol, napodobie Petrushki] - ili, koroche,  Gin'.  |to  imya  mne  ne
nravitsya - ni v dlinnom variante, ni v korotkom. Mne ne po serdcu dumat' o
sebe kak o mrachnom sadiste. Da, ya dejstvitel'no provozhu  svoih  podopechnyh
cherez gornilo uzhasnyh stradanij. No vedu-to ya ih -  k  horoshemu.  I  plata
prosto nesorazmerna s tem, chto oni v  itoge  poluchayut.  Vy  by  otkazalis'
provesti chas v muchitel'noj agonii, chtoby poluchit' vzamen vechnuyu zhizn'?
     Teper'  kasatel'no  nashego  vozrasta.  Oliver  Kromvel'  byl   zazhivo
pogreben v obshchej mogile vo vremya srednevekovoj epidemii bubonnoj chumy -  i
do sih por ne zhelaet podrobno vspominat' o tom  epizode.  Po  ego  slovam,
smert' ot medlennogo udush'ya i cherez tysyachu let iz  pamyati  ne  vyvetritsya.
Blagouhannaya Pesnya proshla cherez  reznyu,  kotoruyu  ustroili  mongoly  posle
vzyatiya Tyan'czinya, gde oni soorudili  piramidu  iz  sta  tysyach  otrublennyh
golov. Kogda slushaesh' ee rasskaz, Dahau kazhetsya detskoj igroj. Nu a Vechnyj
ZHid - eto, konechno, sam Iisus Hristos, kotorogo my zovem eshche Hrisom.  Esli
ne verite naschet Vechnogo ZHida, zaglyanite  v  evangelie  ot  Luki  -  glava
dvadcat' chetvertaya, stih tretij vam vse  ob座asnit.  Odin  pisatel'  -  ego
zvali, kazhetsya, Lourens, - pravil'no prosek chto  k  chemu,  kogda  vstretil
Hrisa v 1900 godu. On napisal v svoem fantasticheskom  rasskaze,  chto  vsej
etoj petrushki s raspyatiem ne sluchilos' by  i  Hris  prozhil  by  normal'nuyu
zhizn', dogadajsya on v yunosti pojti navstrechu svoej nature,  rasproshchalsya  s
celomudriem i trahnulsya s kakoj-nibud' chuvihoj. |tot Lourens  vse-taki  ne
do konca razobralsya v haraktere Hrisa. My klichem Iisusa Hrisom, petomu chto
zvat' ego Iisus - zvuchit sovsem kak rugatel'stvo.
     S ostal'nymi chlenami Komandy vy tozhe eshche poznakomites'. Nash  patriarh
- Hu-Hu-Huh. On namnogo starshe vseh nashih "starichkov". Prozvishche on poluchil
za privychku kryahtet', izdavaya gorestnoe "hu-hu-huh".  Bedolaga  tak  i  ne
nauchilsya kalyakat' hotya by na odnom iz sovremennyh yazykov, no  yazyk  zhestov
koe-kak ponimaet. My dumaem, starina Hu-Hu-Huh zhivet sebe pozhivaet ne to s
plejstocena, ne to s golocena i eshche v  nezapamyatnye  vremena  pronyrnul  v
bessmertie v rezul'tate kakogo-nibud' po-nastoyashchemu zhutkogo sobytiya  -  do
togo zhutkogo, chto ono pronyalo  dazhe  surovogo  neandertal'ca  i  dalo  emu
nuzhnyj zaryad bessmertiya. Kto znaet, chto eto bylo za  sobytie?  Mozhet,  ego
razdavil meteoritishche ili zatoptal mohnatyj mastodont.
     V poslednee vremya my redko vidimsya s Hu-Hu-Huhom: on boitsya  lyudej  i
vsegda norovit zhit' za predelami civilizovannogo mira. My  gadali,  kakovo
emu  pridetsya  posle   demograficheskogo   vzryva,   kotoryj   ne   ostavit
nezaselennyh prostranstv na Zemle. No tut  podospel  proryv  v  kosmos,  i
teper'  Hu-Hu-Huh,  nado  dumat',  prozyabaet  v  kakom-nibud'  marsianskom
kratere -  verno  skazano,  chto  Molekulyarnyj  CHelovek  sposoben  pitat'sya
vozduhom i ukryvat'sya vetrom. Pravda, na Marse i  s  vozduhom  oblom.  Nash
dobrovol'nyj istorik Pepis, kotoryj staraetsya nikogo ne upuskat' iz  vidu,
klyanetsya i bozhitsya, budto Hu-Hu-Huha videli odnazhdy v  snegah  Gimalaev  i
eto imenno on porodil legendu ob uzhasnom snezhnom cheloveke.
     Kogda ya pytayus' ob座asnit' nashu dolguyu zhizn', ya soznatel'no upotreblyayu
vyrazhenie  "zaryad  bessmertiya".  Teper'  eto  yavlenie  nazyvayut   "perezhog
nervov". Sudya po tomu, chto ya uznal v rezul'tate svoih issledovanij, kazhdyj
iz nas podvergsya psihicheskoj travme neimovernoj sily,  kotoraya  unichtozhila
ili, esli hotite, slomala te mehanizmy v organizme,  kotorye  otvechayut  za
starenie i smert'. Esli v  vashih  kletkah  nakaplivayutsya  nekie  letal'nye
vydeleniya, kotorye rano ili pozdno privedut k  umiraniyu  etih  kletok,  vy
obrecheny. I v kazhdoe zhivoe sushchestvo zalozhen  etot  mehanizm  neotvratimogo
metabolicheskogo samoubijstva - bomba zamedlennogo dejstviya. Vozmozhno,  tem
samym priroda raz za razom ochishchaet  skrizhal'  dlya  novyh  pis'men.  Buduchi
sklonen odushestvlyat' prirodu, nadelyat' ee chelovecheskimi svojstvami, ya  tak
i vizhu, kak  eta  gospozha  kaprizno  i  dosadlivo  morshchitsya  i  ravnodushno
rastaptyvaet svoe ocherednoe proizvedenie - po ee mneniyu, snova neudachnoe.
     Odnako chleny nashej Komandy -  zhivoe  dokazatel'stvo  togo,  chto  zhalo
smerti poroj bessil'no. Konechno, bessmertie dostalos' nam  dorogoj  cenoj.
Kazhdyj  iz  nas  soznatel'no   prozhil   sobstvennuyu   agoniyu   i   poluchil
psihogal'vanicheskij  udar,  kotoryj  naproch'  vyzheg  letal'nye   kletochnye
nakopleniya v organizme, tem samym  prevrativ  nas  v  Molekulyarnyh  Lyudej.
Ob座asneniya kasatel'no etogo termina -  pozzhe.  Slovom,  tut  chto-to  vrode
podnovlennogo varianta teorii  katastrof,  kotoroj  ZHorzh  Kyuv'e  v  nachale
devyatnadcatogo veka pytalsya ob座asnit' evolyuciyu  vidov  zhivotnyh.  Esli  vy
podzabyli biologiyu, ya napomnyu: on polagal,  chto  periodicheskie  katastrofy
polnost'yu unichtozhali vse zhivoe na Zemle i Gospod' nachinal akt tvoreniya  na
novom urovne, s uchetom prezhnih oshibok. Naschet uchastiya Vsederzhitelya  Kyuv'e,
konechno, zabluzhdalsya. A chto  kasaetsya  katastroficheskih  sobytij,  to  oni
dejstvitel'no  sposobny  preobrazit'  zhivoe  sushchestvo   -   pritom   samym
reshitel'nym obrazom.
     Soglasno rasskazam  chlenov  nashej  Komandy  (za  vychetom  Hu-Hu-Huha,
kotoryj ne vladel chlenorazdel'noj rech'yu), v kazhdom  sluchae  obstoyatel'stva
proryva v bessmertie byli po suti svoej identichny. My okazyvalis' zhertvami
masshtabnogo bedstviya - stihijnogo ili sprovocirovannogo  chelovekom  -  bez
malejshego shansa vyzhit'. I polnost'yu  osoznavali  absolyutnuyu  beznadezhnost'
situacii. Za dolyu mgnoveniya do  gibeli  nas  proshival  psihogal'vanicheskij
razryad, posle chego svershalos' chudo -  Kostlyavaya  razzhimala  uzhe  somknutye
pal'cy i v semejstve bessmertnyh sluchalos' pribavlenie. Veroyatnost' takogo
sobytiya fantasticheski nichtozhna, no Grecheskij  Sindikat  govorit,  chto  tut
udivlyat'sya  nechemu  i  samoe  maloveroyatnoe  sobytie   rano   ili   pozdno
proishodit.  Nashemu  Greku  stoit  doveryat'  v  etom   voprose.   On   byl
professional'nym igrokom s teh samyh por, kak Aristotel'  vyturil  ego  iz
svoej afinskoj filosofskoj peripateticheskoj shkoly.
     Hris chasto zhivopisuet svoj uzhas na kreste, kogda do nego  doshlo,  chto
pridetsya pomirat' vser'ez i nikakoj desant VMF SSHA ne yavitsya  po-kinoshnomu
v poslednij moment dlya ego spaseniya. On zadavalsya voprosom: pochemu  zhe  te
dva vora, soraspyatyh s nim na  Golgofe,  projdya  cherez  to  zhe,  ne  stali
bessmertnymi?  Na  chto  ya  vsegda  govoryu:  "Potomu  chto   oni   ne   byli
epileptikami, kak ty, Hris", a on neizmenno otvechaet: "Oj, glohni! U tebya,
Gin', krysha poehala na epilepsii - vezde ee vidish'. Tebe by zasest' let na
sto  v  kel'yu  i  zanyat'sya  svoim  obrazovaniem,  chtob  nauchilsya   uvazhat'
misticheskie akty Gospoda!"
     Vozmozhno, on i prav. YA dejstvitel'no oderzhim ideej, chto nasha  Komanda
sostoit splosh' iz epileptikov i chto  voobshche  na  protyazhenii  vsej  istorii
chelovechestva  proslezhivaetsya   neizmennaya   svyaz'   mezhdu   epilepsiej   i
isklyuchitel'nost'yu lichnosti. Tak skazat', ne vse epileptiki - genii, no vse
genii - epileptiki. YA sam stradayu pripadkami epilepsii, i  kogda  na  menya
nahodit, u menya takoe  oshchushcheniya,  chto  ya  vmeshchayu  v  sebya  i  ponimayu  vsyu
Vselennuyu. Vot pochemu my krichim i b'emsya v sudorogah; ved' eto neposil'nyj
kajf dlya mikrokosma - vpustit' v sebya razom ves' makrokosm. YA so  vremenem
nasobachilsya s odnogo vzglyada ugadyvat' epileptika. I vsyakij raz,  kogda  ya
nalechu  na  yavnogo  epileptika,  ya  pytayus'  prevratit'  ego  ili   ee   v
bessmertnogo, chtoby popolnit' nashu Komandu. Dlya etogo ya ubivayu  ih  samymi
chudovishchnymi  i  muchitel'nymi  sposobami,  za  chto   i   poluchil   prozvishche
Gran-Gin'olya.  Batsheba  dazhe  povadilas'  prisylat'   mne   rozhdestvenskie
otkrytki s izobrazheniem to "zheleznoj devy", to dyby.
     |to nespravedlivo. Esli ya pytayu i ubivayu,  to  iz  samyh  blagorodnyh
pobuzhdenij. CHtoby vy ne prinyali menya za kakogo-nibud' monstra,  mne  stoit
opisat' vam svoj sobstvennyj opyt perehoda v bessmertie.  V  1883  godu  ya
rabotal, govorya sovremennym yazykom, eksportnym predstavitelem odnoj  firmy
na Krakatau - vulkanicheskom ostrove v Indonezii,  mezhdu  ostrovami  YAva  i
Sumatra. Oficial'no  Krakatau  schitalsya  neobitaemym  ostrovom,  chto  bylo
hitrym vran'em. Menya tuda poslala odna san-francisskaya  firma  v  kachestve
tajnogo agenta, chtob ya horoshen'ko bortanul gollandcev, kotorye  derzhali  v
teh krayah monopoliyu na torgovlyu. Ili togda etogo slova - "bortanul" -  eshche
ne  sushchestvovalo?  Pogodite  minutku,  sveryus'  s  chertovym   komp'yuternym
dnevnikom,

          TERMINAL. GOTOV?
          GOTOV. VVEDITE NOMER PROGRAMMY.
          001
          PROGRAMMA "SLENG" ZAGRUZHENA.
          UKAZHITE GOD, GEOGRAFICHESKOE MESTO I NUZHNOE SLOVO.
          PROGRAMMA "SLENG" ZAKONCHILA RABOTU.
          OTVET OTRICATELXNYJ.

     Ladno, slova "bortanut'" v  1883  godu  ne  bylo,  i  bol'shoj  privet
dostolyubeznoj blagodetel'nice nashej i praroditel'nice nyneshnih komp'yuterov
kompanii Aj-Bi-|m.
     Tol'ko  polnyj  osel  mog  soglasit'sya  na  etu  rabotu,  no  ya   byl
dvadcatiletnim yuncom - otravlen mechtoj povidat' dal'nie strany i nevedomye
morya i styazhat' slavu  velikogo  pervootkryvatelya.  Mne  chudilis'  shapki  v
gazetah: "N|D KURZON NAHODIT SEVERNYJ POLYUS!" Mozhno podumat', chto severnyj
polyus kogda-to  poteryalsya!..  Ili:  "N|D  KURZON,  ISSLEDOVATELX  AFRIKI".
CHto-to vrode Livingstona, kotoryj propal v Afrike i byl najden ekspediciej
pod rukovodstvom Stenli.
     Koroche,  zhil  ya  so  svoim  ter'erom  na  ostrove  odin-odineshenek  v
bambukovoj  hizhine,  kotoraya  sluzhila  odnovremenno  i  skladom  dlya  moih
tovarov. No ko mne to i delo priplyvali zhiteli okrestnyh  ostrovov.  Bozhe,
kakuyu zhe merzost' oni hoteli poluchit' ot menya  i  kakuyu  zhe  merzost'  oni
predlagali v kachestve platy - vplot' do svoih zhenshchin, kotoryh  mozhno  bylo
zavalit' na postel' za stakan samogo  deshevogo  viski!  O,  eti  skazochnye
tropicheskie  krasavicy,  kotoryh  Stenli  proslavil  na  veka!   Ne   tot,
afrikanskij ser  Genri  Morton  Stenli,  a  rezhisser  Derril  F.Stenli  iz
Gollivuda. Na samom zhe dele, laskat' etih krasavic - vse ravno chto gladit'
sumochku iz krokodil'ej kozhi, vse ih telo pokryto  ritual'nymi  shramami,  a
kogda  ih  trahaesh',  oni  ne  prekrashchayut  protivno  hihikat',   pokazyvaya
zachernennye betelem zuby. Zastavit' by gollivudskih guboshlepov perespat' s
"ocharovatel'nymi" ostrovityankami!
     ZHiteli sosednih ostrovov poseshchali Krakatau bez malejshego straha, hotya
i ponimali, chto tamoshnyaya gora Rakata - dejstvuyushchij vulkan.  Odnako  Rakata
byla pochti chto karlikom v sravnenii s vulkanami na YAve i Sumatre, i  nikto
ee vser'ez ne vosprinimal. Rakata vremenami grozno  urchala  i  vyplevyvala
oblachka  pepla,  no  k  etomu  ya  bystro  privyk.  CHasten'ko   proishodili
zemletryaseniya - nastol'ko slabye, chto ya s bol'shim  trudom  otlichal  ih  ot
zauryadnyh udarov prilivnoj volny. Dazhe u  moego  glupogo  psa  ne  hvatilo
mozgov perepoloshit'sya pered rokovym chasom. Naverno, vy  slyshali  rosskazni
pro to, kak sobaki nachinayut vyt' pered  zemletryaseniem  i  inogda  spasayut
svoih hozyaev ot nevidimoj opasnosti.
     Rvanulo 26-go  avgusta,  a  nakanune  ya  poluchil  dovol'no  neobychnoe
preduprezhdenie. Delo bylo tak. Starik Markolua priplyl ko  mne  s  gruppoj
molodezhi oboego pola. Na dne lodki kisheli trepangi - ya ih terpet' ne  mog,
pishcha na lyubitelya. Vse napereboj govorili o kakoj-to rybe. YA osvedomilsya  u
Markolua o prichine  vseobshchego  vozbuzhdeniya,  i  tot  skazal,  chto  v  more
ob座avilis' d'yavoly i ogromnye  kosyaki  ryby  mechutsya  u  berega  Krakatau,
pytayas' ubezhat' ot zlyh duhov. YA rassmeyalsya, no on podvel menya k beregu  i
skazal: "Smotri!" CHert poberi, Markolua govoril pravdu! Na  beregu  bilos'
neimovernoe kolichestvo ryby, vyprygnuvshej  iz  vody,  a  iz  kazhdoj  volny
vyskakivali sotni novyh rybin, kak budto  za  nimi  dejstvitel'no  gnalis'
zlye duhi.
     Spustya mnogo let ya obsuzhdal  etot  fenomen  s  vulkanologom,  kotoryj
rabotal v punkte nablyudeniya za vulkanom  |tna.  Soglasno  ego  poyasneniyam,
osnovanie Rakaty, ochevidno, tak raskalilos', chto  nagrelo  pridonnye  sloi
vody, i ryba - v poiskah spaseniya ot nevynosimogo zhara  -  ustremilas'  na
sushu. No v 1883 godu ya etogo ne znal i tol'ko pozhal  plechami  ot  strannoj
kartiny - naverno, i u  ryb  sluchayutsya  pristupy  massovogo  sumasshestviya.
Kakaya-nibud' epidemiya.
     Markolua uplyl, obmenyav trepangov na desyatok olovyannyh zerkal.  A  na
sleduyushchee utro nachalis'  pervye  tolchki-vzryvy  -  odin,  vtoroj,  tretij,
chetvertyj, i eto bylo kak konec sveta. SHuma ya ne slyshal  -  on  byl  takoj
gromkosti, chto barabannye pereponki uzhe  ne  vosprinimali  ego.  YA  tol'ko
vizzhal ot boli v ushah i straha, oshchushchaya tolchki kazhdoj kletkoj svoego  tela.
Vsya severnaya chast' ostrova vzmyla na stolbe lavy. Osnovnoj  krater  Rakaty
raskololsya do serediny, ogoliv klokochushchie nedra. Ogromnye  ob容my  morskoj
vody, hlynuvshej vnutr' vulkana, mgnovenno prevratilis' v  par  -  i  seriya
novyh vzryvov raznesla ostatki kratera.
     YA byl sovershenno oglushen revom vzryvov, osleplen dymom, zadyhalsya  ot
yadovityh isparenij i polnost'yu  odurel.  Bezhat'  bylo  nekuda  i  nekogda.
Skvoz' dym ya razlichil mnogometrovyj val lavy, kotoryj bystro  polz  v  moyu
storonu, slovno polchishcha gigantskih dokrasna raskalennyh  gusenic.  V  moej
golove ne bylo ni edinoj mysli, krome soznaniya blizosti dikoj, neozhidannoj
i neotvratimoj smerti. YA _b_y_l _u_v_e_r_e_n_. YA byl uveren v tom, vo  chto
verit malo kto iz umirayushchih obychnoj smert'yu: ya ne  tol'ko  tverdo  znal  o
svoej obrechennosti, no i mog schitat' sekundy do togo, kak menya ne  stanet.
YA dolzhen byl umeret'. I ya umer.
     CHudo  proizoshlo,  sobstvenno  govorya,  blagodarya  sotryaseniyu   pochvy,
vyzvannomu vzryvami.  Vibraciya  razorvala  zhguty,  kotorymi  byli  svyazany
bambukovye steny moej  hizhiny,  sognula  bambukovye  stebli  i  obrazovala
vokrug menya chto-to vrode tesnoj prochnoj kleti, gde ya i  lezhal,  zavalennyj
utvar'yu i vsyakim  izlomannym  derevyannym  hlamom.  Zatem  kolebaniya  pochvy
vybrosili izurodovannuyu hizhinu  v  okean.  Vse  eto  vremya  ya  prebyval  v
glubokom obmoroke, i proisshedshee raz座asnilos' mne tol'ko pozzhe,  kogda  ya,
uzhe vozrodivshis' k novoj zhizni, prishel v sebya i obnaruzhil,  chto  plyvu  po
okeanu v bol'shoj bambukovoj "korzinke", ob座atyj eyu pochti so  vseh  storon,
kak novorozhdennyj - okoloplodnym puzyrem (takoe sluchaetsya izredka,  otsyuda
i poshla pogovorka "rodit'sya v rubashke").
     Krakatau bol'she ne sushchestvovalo. Goloe mesto v okeane.  Lish'  koe-gde
torchali temnye kamennye massy novyh rifov.  Nebo  bylo  cherno  ot  dyma  i
pepla, gremel grom i sverkali molnii. Sushchee svetoprestavlenie! YA  boltalsya
na volnah v svoej bambukovoj kolybeli v polubessoznatel'nom sostoyanii  eshche
dnej  pyat'  -  ili  pyat'   stoletij!   -   prezhde   chem   menya   podobralo
datsko-gollandskoe sudno. CHleny komandy byli v yarosti ot togo,  chto  vzryv
vulkana zaderzhal ih v puti na celyh tri dnya, i smotreli na  menya  volkami,
kak budto eto moe neostorozhnoe obrashchenie so spichkami privelo k katastrofe.
     Teper' vy znaete vsyu istoriyu moej smerti i chudesnogo spaseniya.  Takim
vot obrazom ya stal Molekulyarnym chelovekom.
     Kak vy sami ponimaete, adski trudno organizovat' vzryv  vulkana,  ili
epidemiyu chumy, ili napadenie mastodonta, kogda  est'  nuzhda  poluchit'  eshche
odnogo bessmertnogo. No eshche slozhnee obespechit' itogovoe vyzhivanie v ramkah
podobnogo roda katastrofy. YA  horosho  napraktikovalsya  i  umeyu  sostryapat'
perspektivu chudovishchnoj smerti, no kogda  delo  dohodit  do  spaseniya  moih
klientov, tut sluchayutsya osechki, kak by tshchatel'no ya ni  gotovilsya.  Udalos'
sdelat' bessmertnym tol'ko Sekvojyu, no i  v  etom  sluchae,  esli  govorit'
chestno, kandidat v bessmertnye  byl  spasen  skoree  chudom,  nezheli  moimi
staraniyami.
     Hrisa vsego tak i korezhit, kogda ya nazyvayu podobnye veshchi chudom. My  s
nim proveli neskol'ko mesyacev v Meksifornii. I kogda ya v desyatyj raz nachal
izlagat'  svoyu  teoriyu  o  proishozhdenii  Molekulyarnyh   lyudej   (tipichnye
nedostatki obitatelej vechnosti: sklonnost'  bryuzzhat'  i  povtoryat'sya),  on
perebil menya:
     -  Nichego   podobnogo!   CHudesa   -   eto   sushchestvennejshij   element
bozhestvennogo promysla. CHrez nih Gospod' yavlyaet svoj harakter i svoyu volyu.
     - Tak-to ono tak, Hris, no  ty  mne  skazhi:  na  hrena  misteru  Bogu
sohranyat' tipa vrode menya dlya vechnoj zhizni? S kakoj takoj cel'yu? Ladno,  ya
produkt racional'nogo myshleniya devyatnadcatogo veka. Kak tebe takaya versiya:
proishodit  odnomomentnoe  sovpadenie  fizicheskogo  sobytiya,   veroyatnost'
kotorogo nichtozhna, i unikal'nyh biohimicheskih processov?
     - Ty, Gin', sushchij Spinoza.
     - U-u, vot eto kompliment! Ty sam-to vstrechalsya so Spinozoj?
     - Kak-to, buduchi v Amsterdame, kupil u nego ochki.
     - Nu i kakim on byl?
     - Zamechatel'nyj chelovek.  On  pervym  naotrez  otkazalsya  poklonyat'sya
Bogu, kotoryj sozdan lyud'mi po svoemu obrazu i podobiyu i bol'she  pohozh  na
ne ochen' rastoropnogo slugu chelovechestva.  V  semnadcatom  veke  eto  bylo
muzhestvennym postupkom.
     Tut kak raz voshla s podnosom moya sluzhanochka. Mne ona prinesla kon'yak,
a Hrisu - romanejskoe vino, privychnoe dlya nego s  ierusalimskih  dnej.  Na
bojkoj  devchushke  byl  klassicheskij  naryad  francuzskoj  sluzhanki   vremen
krahmal'nyh parikov, kak budto ona vyskochila iz istoricheskogo fil'ma.  Bog
vest', gde  ona  otkopala  eto  plat'e.  I  eta  rezvushka  imela  naglost'
podmignut' Hrisu i skazat' medovym goloskom:
     - Privet, kotik. Kakoj u tebya rotik!
     Posle chego ona uporhnula, a Hris voprositel'no vytarashchilsya na menya.
     - |ta vertihvostka - meshok s syurprizami, - skazal  ya.  -  Nikogda  ne
znaesh', chto vykinet. Ispytyvaet moe terpenie.
     - Ona govorit na dvadcatke.
     - YA nauchil.
     - Ona znaet naschet nashej Komandy?
     - Poka net.
     - CHto eto za devchushka?
     - Hotel by skazat', chto udocheril ee.  No  skoree  eto  ona  "upapila"
menya. Ne mogu teper' otvyazat'sya.
     - Poslushaj, Gin'...
     - Rasskazat' tebe vsyu ee istoriyu?
     - Razumeetsya.
     -  Ladno.  YA  byl  redaktorom  zhurnala  "Vsyachina"  -  on  vyhodil  na
videokassetah i rasprostranyalsya besplatno. Komiksy i reklama. I  -  hochesh'
ver', hochesh' ne ver' - ya poluchil pis'mo ot chitatelya. V  nash  vek  poluchit'
pis'mo - pis'mo, napisannoe ruchkoj na bumage! - eto, sam  ponimaesh',  delo
neslyhannoe. YA nastol'ko obaldel, chto nemedlenno otvetil. Esli ty soglasen
podozhdat' sekundochku, ya mogu izvlech' iz komp'yutera vsyu etu perepisku.

          TERMINAL. GOTOV?
          GOTOV. VVEDITE NOMER PROGRAMMY.
          147
          ZAGRUZKA FAJLA "FE".
          ZAGRUZKA ZAKONCHENA. RASPECHATATX?
          DA.
          RASPECHATKA ZAKONCHENA.

     Pulemetom zatreshchal printer, i cherez neskol'ko sekund ya protyanul Hrisu
raspechatku toj samoj perepiski - razumeetsya, na dvadcatke, potomu kak ya ne
hochu, chtoby postoronnie sovali nos v moj  lichnyj  arhiv.  Hotya  iznachal'no
pis'ma byli na ispangle, ya ih perevel.


     Ridaktoru "Vsyachiny".
     YA hachu napesat' zametku op iztorii menshinstv v nashej strane.  Pro  to
kak intejcy i sibircy atkryli  Ameriku  v  1492  gadu  kagda  proplyli  na
karablyah iz Rasii. Kalumb byl vrun.
     S uvasheniem
                                    Fe-5 Tiatra Graumana, Meksiforniya, SSHA

     Uvazhaemyj mister Graumana,
     Spasibo za Vashe lyubopytnoe predlozhenie,
     K sozhaleniyu, predlozhennaya Vami tema ne ukladyvaetsya v  krug  syuzhetov,
kotorym nash zhurnal udelyaet  svoe  vnimanie.  My  otdaem  vse  prostranstvo
reklame, komiksam, seksu i nasiliyu.
                                                     S uvazheniem, Redakciya

     Ridakcii.
     Vash  atvet  nikuda  ne  gadica.  Intejcev  i  iskimoscev  ugnitali  v
Saidinenyh SHtatah kak malye naroty s 1492 goda. Vy ih grabeli i ne uvashali
320 let. Stelali ih grashdanami vtarovo sorta. Giniral  Kaster  paluchil  pa
zaslugam.
                                                           Fe, Meksiforniya

     Dorogoj mister Fe,
     Esli iz nyneshnego 2080 goda vychest' 1492,  to,  po  nashim  podschetam,
poluchitsya 588 let. Esli, soglasno  vashemu  mneniyu,  indejcev  i  eskimosov
tretirovali na protyazhenii 320 let, to chto zhe proishodilo v  ostal'nye  268
let? Ili vy hotite napisat' zametku imenno ob etom periode?
                                                     S uvazheniem, Redakciya

     Ridakcii.
     Vash  atvet  nikuda  ne  gadica.  Vy  ne  zhilaete  nichivo  delat   dlya
izpravleneya nispravidlivasti protif intejcev, katoryi delalo pravitil'stvo
Saidinenyh SHtatav Ameriki i Meksiki. A znachit vy ne  derzhetes'  pravel'nyh
cenostej i nashe BPO budit baroca s vami.
                                                          Fe, Meksiforniya.

     Dorogoj master Fe,
     CHto takoe BPO? Budet Ploho Ochen'? Ili BesPardonnoe Obshchestvo? Tak  ili
inache, nam ni s kem ne hochetsya vstupat' v konflikt.
                                                    S uvazheniem, Redakciya.

     Vonyuchej i glupoj ridakcii.
     BPO - eto Barcy za Prabuzhdenie Opchestva.  My  zajmem  vashu  duratskuyu
ridakciyu i vybrasim vas chiris akno na ulicu. My budim nastoyaschej ridakciej
navsigda. Prinisem hlep, arahesovoe maslo i  ananasovoe  varenie  i  budim
spat' na palu.
                                                                       Fe.

     Dorogoj mister Fe,
     Ne mogli by vy tochnee soobshchit',  v  kakoj  konkretno  den'  borcy  za
probuzhdenie obshchestva  voz'mut  pristupom  redakciyu?  My  by  hoteli  znat'
zaranee. Vidite li, nasha redakciya raspolagaetsya na dvadcatom etazhe, i  nam
ne hotelos' by pokidat'  pomeshchenie  cherez  okno,  kak  eto  delayut  inogda
rasseyannye professora i nekotorye ochen' umnye i ochen' rasseyannye studenty.
                                                     S uvazheniem, Redakciya

     Vy vaabrazhaite Barcy za Prabuzhdenie Opchestva pridupridyat vas  zaranie
shtopy vy pozvali svinej palicejskih i postupit' s  nami  kak  fashisty.  My
napadem na vas kogda rishim esli vy ne najdete na dialoh togda najdete  von
chiris akno hotya by vy byli na 268 itazhe.
                                                         Fe, presitent BPO

     Dorogoj gospodin prezident,
     Vot my i obnaruzhili nedostayushchie 268?
                                                     S uvazheniem, Redakciya

     Akej. Vy praignariravali dimakratichiskie pracydury.  Vy  poluchite  te
shto hoteli. BPO  podnimet  na  bor'bu  vseh  intejcev,  iskimoscev  i  vse
ostal'nye menshinstva.
     BEREGITES!!!


     Na etom perepiska zakanchivalas'.
     Hris tarashchilsya na menya s takim rasteryannym vidom, chto  ya  ne  mog  ne
rashohotat'sya.
     - I v itoge k nam yavilas' devochka desyati let. Agressivnaya, kak  chert.
My ugostili ee buterbrodami s arahisovym maslom i ananasovym  varen'em,  i
ona upletala ih s takim appetitom i v takom kolichestve, chto ej dazhe  ploho
stalo. YA provodil ee domoj. I s teh por ne mogu  ot  nee  otvyazat'sya.  Ona
menya usynovila ili upapila - nazyvaj eto kak hochesh'.
     - Davno ona u tebya?
     - Tri goda.
     - Razve u nee net sem'i?
     - Roditeli byli  rady-radeshen'ki  izbavit'sya  ot  nee.  Ee  predki  -
zauryadnye obyvateli, i vyhodki devchonki stavili ih v tupik.  Ved'  ona,  v
sushchnosti, lyapsus prirody - egoza, buntarik, chudachka. Svoimi silami osvoila
gramotu i chtenie. V nej sidit bezdna sposobnostej.
     - A zdes' ona chto delaet?
     - Na pobegushkah.
     - Gin'!
     - Net, upasi Gospodi! Ona uzhe zrelyj persik, no ej tol'ko trinadcat'.
Soplyachka. Takie menya ne interesuyut. Tut  ne  to,  chto  ty  dumaesh',  Hris.
Postydilsya by!
     - I ne podumayu izvinyat'sya. Znayu tvoyu  reputaciyu.  ZHivesh'  tol'ko  dlya
togo, chtoby sryvat' plody udovol'stviya.
     I eto  on  govorit  mne,  izgnavshemu  iz  doma  vseh  zhenshchin  vo  imya
Poseshchenij! Beda s etimi ubezhdennymi reformatorami - oni  vse  vrode  by  i
zamechatel'nye rebyata, no sovershenno bez chuvstva yumora. Blagouhannaya  Pesnya
glasit, chto Konfucij byl vrode Hrisa - vsegda  ser'eznyj,  kak  chajnik.  A
SHeba tochno tak zhe harakterizuet proroka Muhammeda. Priyatno poslushat' chasok
ih zamechatel'no glubokie istiny, no potom tak i tyanet na svezhij  vozduh  -
hochetsya posmeyat'sya i pohuliganit'. Nikto iz nas ne byl znakom  s  Moiseem,
odnako derzhu pari: on byl tochno takoj zhe zanuda.
     Imenno Hrisov "ser'ez" dovel ego do bedy, no mne  zhalovat'sya  negozhe,
potomu kak imenno blagodarya tomu sluchayu ya v pervyj  raz  uspeshno  popolnil
nashu gruppu bessmertnyh.
     SHla samaya obychnaya kampaniya protesta studentov  YUnion  Karbid,  nashego
mestnogo universiteta. Tradicionnaya katavasiya: mitingi, lomka mebeli, krik
i or, podzhogi i ubijstva. Novym vo vsem etom byla tol'ko prichina protesta,
i  studencheskie  gruppy,   pochuvstvovav   "svezhak",   za   mnogo   mesyacev
zapisyvalis' v  ochered'  na  pogromy.  Hris  zayavil,  chto  napravlyaetsya  v
studgorodok i poprobuet ostanovit' bezobraziya.  On  polnost'yu  podderzhival
celi studentov,  no  reshitel'no  vozrazhal  protiv  ih  metodov  dobivat'sya
svoego.
     - Ty prosto ne vrubaesh'sya,  -  skazal  ya  emu.  -  Oni  obozhayut  svoi
tradicii - ubivat' i razrushat'. Im plevat', za chto ubivat'  professorov  i
policejskih  i  gromit'  universitetskie  stroeniya.  Oni  upoenno   malyuyut
transparanty i kropayut listovki, a potom pokazyvayut  ih  na  demonstracii,
kak eksgibicionisty - svoe hozyajstvo sluchajnym  prohozhim.  U  nih  orgazm,
kogda  oni  ubivayut  i  krushat.  Schastlivy  ot  vozmozhnosti  udovletvorit'
krovozhadnye instinkty.
     - Istreblenie Bozh'ego tvoreniya est' popytka istrebit' samogo Gospoda,
- skazal Hris s istinnym negodovaniem v golose.
     - Vozmozhno. Davaj vyyasnim, chto oni krushat segodnya. |j, Fe!
     Fe vplyla v komnatu - na sej raz v roli zhenshchiny-vamp.
     - Poceluj menya, moj durashka, - tomno protyanula ona i maznula menya  po
gubam iskusstvennoj rozoj.
     - Spustis' na zemlyu, - skazal ya. -  Kakie  novosti  so  studencheskogo
fronta?
     Fe pokorno naklonila golovku i stala napryazhenno vslushivat'sya.
     - CHto eto ona delaet? - izumlenno sprosil Hris.
     - Starina, ty postoyanno gostish' u chlenov Komandy i do sih  por  ne  v
kurse togo, chto tvoritsya v okruzhayushchem  mire.  Stydno!  My  zhivem  v  epohu
total'noj narkomanizacii i zhuchkizacii. |to mir narkotikov i podslushivayushchih
ustrojstv. Iz kazhdyh desyati novorozhdennyh devyati eshche  v  roddome  vzhivlyayut
pod cherep zhuchok - mini-peredatchik. Kogda rebyatki podrastut, za nimi  budut
sledit' dvadcat' chetyre chasa v sutki. Tak chto  vozduh  vokrug  pronizan  i
issechen  tysyachami  i  tysyachami  signalov.  A  Fe  -  unikum.   Ona   mozhet
vosprinimat' vse eti signaly golym uhom,  bez  special'nyh  ustrojstv.  Ne
sprashivaj menya, kakim obrazom. Prosto takoj vot vunderkind, i basta.
     - Segodnya boryutsya za prava belogo men'shinstva, - soobshchila Fe.
     - Nu vot, polyubujsya, - prodolzhil ya. -  Razve  mogut  normal'nye  lyudi
spalit' universitetskuyu biblioteku, protestuya protiv ushchemleniya prav belyh?
Vo vsem mire ostalsya edva li million yakoby chistokrovnyh belyh, da i  te  -
pomes' seryh s buro-malinovymi.
     - Podojdi ko mne, ditya moe, - skazal Hris.
     Fe nezamedlitel'no pripopilas' na  ego  koleni,  obvila  ruchonkami  i
odarila  sladostrastnejshim  poceluem.  On  ne   ottolknul   ee,   no   tak
celomudrenno i nezhno obhvatil moyu devochku rukami, chtoby  ej  bylo  udobnee
sidet', chto scenka iz poshloj vdrug prevratilas' v podobie "P'ety" [p'eta -
v  izobrazitel'nom  iskusstve  scena   oplakivaniya   Hrista   Bogomater'yu]
Mikelandzhelo. Hris master takih volshebnyh preobrazovanij.
     - Ty upotreblyaesh' narkotiki, dusha moya?
     - Net. - SHalun'ya serdito pokosilas' na menya. - On ne pozvolyaet.
     - A hotelos' by?
     - Net. Skuchishcha. Vse krugom na narkotikah.
     - Otchego zhe ty serdish'sya na Ginya?
     - Potomu chto on vzyal modu prikazyvat'. CHtob ya delala, chego on  hochet.
YA teryayu individujnost',
     - Ty hochesh' skazat' - individual'nost'. Nu i pochemu zhe ty  ne  ujdesh'
ot nego, raz on takoj tiran?
     -  Potomu  chto...  -  Tut  eta  egoza  chut'  ne  sverzilas'  na  pol.
Ustroivshis' poudobnee na kolenyah Hrisa, ona dogovorila:  -  Potomu  chto  v
odin prekrasnyj den' ya budu vertet' im, kak ya hochu. ZHdu etogo  prekrasnogo
dnya.
     - A u tebya, golubushka, est' zhuchok v golove? - vkradchivo sprosil Hris.
     - Net, - otvetil ya za nee. - Ona rodilas' v stochnoj kanave i otrodyas'
ne byvala v bol'nicah. Ona chistaya.
     - A vot i ne v kanave! Moe polnoe imya Fe-Pyat' Teatra Graumana, potomu
chto ya rodilas' v  pyatom  ryadu  v  teatre  Graumana,  -  podcherknuto  gordo
proiznesla Fe.
     - Gospodi, pomiluj! |to pochemu zhe?
     - Potomu chto moya sem'ya zhivet v pyatom  ryadu  teatra  Graumana.  Sovsem
ryadom so scenoj!
     Hris udivlenno vozzrilsya na menya.
     - Ona tak pyzhitsya  ot  gordosti  -  ee  semejka  sumela  so  vremenem
perebrat'sya s balkona v parter, - poyasnil ya.
     Vse eto bylo vyshe ego  razumeniya,  i  on  sdalsya,  ne  stal  vyyasnyat'
dal'she, prosto poceloval Fe i spustil ee so svoih  kolen.  No  prezhde  ona
nezhno obnyala ego i na paru sekund povisla na nem. Nichego  ne  popishesh'.  U
etogo parnya est'-taki harizma!
     Hris sprosil u Fe, nachalis' li besporyadki, i uznal, chto  chut'  li  ne
polovina policejskih zanyata proslushivaem  signalov  ot  zhuchkov  v  golovah
studentov, i kopy zhutko zlyatsya. Im ostochertel vyalyj miting  s  povtoreniem
odnogo i togo zhe. Odin legavyj predlozhil poslat' k studentam  provokatora,
daby tot vzbodril ih i sprovociroval na dejstvitel'no vpechatlyayushchij  pogrom
- chtob bylo na chto poglyadet'.
     Tut Hris, dobroe serdce, konechno zhe, tak i vzvilsya i rvanul iz  doma.
U nego byli volosy nizhe plech i borodishcha, da i vneshne on vyglyadel  muzhchinoj
za tridcat' - sohraniv  tot  molodoj  vid,  v  kotorom  on  prevratilsya  v
Molekulyarnogo cheloveka. No dlya studentov on uzhe "starper", a dlya policii -
solidnyj obyvatel'. Poetomu ya ne boyalsya za Hrisa, no vse zhe dvinul  sledom
- tak, na vsyakij sluchaj. Studenty ego vryad li tronut, a vot policiya mozhet,
smeha  radi,  ispol'zovat'   podvernuvshegosya   prohozhego   dlya   raskrutki
po-nastoyashchemu krutyh besporyadkov.  A  Hris,  nado  zametit',  sposoben  na
mnogoe. Vse my pomnim, kakoj shoroh on navel v ierusalimskom  hrame,  kogda
turnul ottuda torgovcev.
     V studencheskom gorodke tradicionnyj bardak byl v razgare: v  hod  shli
rakety i lazery, ne govorya o granatah i petardah. Vse gorelo i vzryvalos',
i narod byl schastliv do opupeniya. Studenty plyasali i gorlanili:
     - Raz, dva, tri, chetyre, pyat', ya ezhu ee opyat'!
     Tol'ko oni peli ne "ezhu", a drugoe slovo.
     - SHest', sem', vosem', devyat', desyat', nado vseh za hren povesit'!
     Tol'ko oni peli ne "hren", a drugoe slovo.
     Tut ih pesenka spotykalas', potomu kak arifmetika teper' ne vhodit  v
obyazatel'nyj kurs obucheniya, i oni zatyagivali snova: "Raz, dva, tri..."
     Policejskie, kak povelos', suetilis' s  bar'erami  ili,  vzyavshis'  za
ruki, vystraivalis' v cepochki, chtoby kuda-nibud' studentov  ne  pustit'  i
pobystree  nachat'  draku.  Oni  sgovarivalis',   komu   dostanetsya   chest'
arestovyvat', ch'ya ochered' segodnya bit' mordy parnyam, a  ch'ya  -  nasilovat'
samyh smazlivyh telochek.
     Blazhnoj Hris vpersya v samuyu gushchu sobytij.
     Mne nevol'no podumalos': "Sejchas vydast,  kak  v  tot  raz  na  gore!
[Imeetsya v vidu Nagornaya propoved' Iisusa Hrista.] |h,  durak  ya,  chto  ne
zahvatil magnitofon!"
     Odnako sluchaj rasporyadilsya tak,  chto  do  propovedi  delo  ne  doshlo.
Dvadcat' voinstvuyushchih  studentov  navalilis'  na  ni  v  chem  ne  povinnyj
priparkovannyj u  kromki  trotuara  aeromobil'.  Oni  raskachali  mashinu  i
oprokinuli ee na bok.  Razbili  lopasti  propellera,  pokorezhili  shassi  i
pytalis' s pomoshch'yu kuvald otorvat' kabinu ot ramy. Dlya udobstva oni hoteli
postavit' aeromobil' na popa i snova stali  raskachivat'  ego.  No  tyazhelaya
mashina stala oprokidyvat'sya ne v tom napravlenii. Pryamo na  zameshkavshegosya
Hrisa.
     YA pomchalsya k mashine, kotoraya upala na pokorezhennoe shassi. Vokrug  nee
stoyala dyuzhina studentov - oni  byli  v  stupore,  potomu  kak  policejskie
pustili na nih slezotochivyj gaz (kak prinyato v nashe  vremya  -  s  primes'yu
LSD), i sukiny deti vmesto togo, chtoby delat'  nogi  -  zastyli,  poglubzhe
vdyhali gaz i baldeli. V menya tozhe pal'nuli struej  gaza,  no  ya  byl  kak
sumasshedshij - podskochil k  proklyatomu  aeromobilyu  i  pytalsya  v  odinochku
pripodnyat' etu mahinu. CHerta s dva. Tut kak iz-pod zemli ryadom vyrosli tri
dyuzhih kopa i stali vykruchivat' mne ruki.
     - Pomogite podnyat' mashinu! - prohripel ya, zadyhayas'. -  Tam  cheloveka
pridavilo.
     Kopy otpustili menya, i my vchetverom nalegli na  aeromobil'.  Nikakogo
rezul'tata. I tut k nam podskochil dolgovyazyj mednokozhij detina, skulastyj,
s gluboko posazhennymi glazami. On podhvatil mashinu za kraj ramy, kryaknul i
podnyal ee, kak detskuyu igrushku. Iisus Hristos podnyalsya vmeste s ramoj - on
byl  raspyat  na  oblomkah  shassi.  Pri  takih  vot  obstoyatel'stvah  ya   i
poznakomilsya  s  pervym  chelovekom,  kotorogo  ya   uspeshno   prevratil   v
bessmertnogo.





     CHto  on  epileptik,  eto  ya  usek  srazu,  kak  tol'ko  uvidel  etogo
dolgovyazogo  giganta.   Otlichnyj   kandidat   dlya   bessmertiya:   krupnyj,
shirokoplechij, muskulistyj. On vzvalil Hrisa sebe na spinu i potashchil ego  v
universitetskuyu  bol'nicu.  Bedolaga   stonal   i   bormotal   chto-to   na
drevnearamejskom, kotoromu nauchilsya eshche lezha na kolenyah svoej materi.
     V priemnoj travmatologicheskogo  otdeleniya  pered  detinoj  pryamo-taki
rassharkivalis' i stelilis': "Da, professor. Razumeetsya,  professor.  Budet
nemedlenno sdelano, professor". YA  reshil,  chto  muzhik  ne  huhry-muhry,  a
izobrel chto-nibud' potryasnoe - naprimer, vernul  na  planetu  chumu,  chtoby
obuzdat' demograficheskij babah. CHto zh, mne eto na ruku. Ne tol'ko muskuly,
no i svetlaya golova.
     My prosledili, kak Hrisa ukladyvayut na postel'. Za nego  ya  pochti  ne
volnovalsya - Molekulyarnogo cheloveka ne tak-to legko ugrobit', pri  obychnyh
raneniyah on vsegda vydyuzhit. No ya zhutko boyalsya lepsera. |to nash strashnyj  i
postoyannyj bich. YA popozzhe rastolkuyu vam, chto takoe lepser.
     Hrisu ya prosheptal v uho:
     - Starik, ya zapisal tebya pod imenem I.Hristmana. Ne dujsya. YA nazvalsya
tvoim blizhajshim rodstvennikom i pozabochus',  chtob  za  toboj  byl  horoshij
uhod.
     Mednolicyj professor vse zhe rasslyshal koe-chto i skazal na dvadcatke:
     - |-e, da ty shparish' na prezhneanglijskom. Kakim takim obrazom?
     - To zhe samoe hochu sprosit' u tebya.
     - Mozhet byt', kak-nibud' i otvechu.
     - Obeshchayu to zhe samoe. Soobrazim po malen'koj?
     - Da, mozhno oprokinut' po odnoj. Tol'ko mne nel'zya sil'no nabirat'sya.
Ognennuyu vodu pit' ne stanu - rabotayu nad vazhnym gosproektom.
     - Ne beda. Zakazhu i na tebya, a ty tihon'ko vyplesnesh' na pol. Kak  ty
nazval napitok?
     - Ognennaya voda.
     - A razve takaya shtuka sushchestvuet?
     Ego lico zatuchilos'. On ugrozhayushche vydvinul chelyust'.
     - YA chto - pohozh na zuboskala?
     - Ty - vylityj vozhd' s vitriny tabachnoj lavki.
     - A razve takaya shtuka sushchestvuet?
     - Byla kogda-to. Gde prizemlimsya?
     - V bare "Klevyj Hmyr'". YA pokazhu, kak tuda dojti.
     |to byla  tipichnaya  dlya  studgorodka  zabegalovka  -  psihodelicheskaya
atmosfera, priglushennaya seksual'naya muzyka s  orgazmicheskimi  hripami,  na
polu spotykaesh'sya o parnej i devushek, kotorye ili trahayutsya, ili v  polnoj
otklyuchke, ili trahayutsya v polnoj  otklyuchke,  a  u  vhoda  stoit  reklamnyj
fantom, v kotorom i trezvyj ne srazu uznaet ob容mnuyu proekciyu.
     - Privet, - veselo prokrichal reklamnyj velikan. -  YA  luchshij  v  mire
bank, vash dobrozhelatel'nyj drug. Migom prokruchu  vashi  denezhki.  Esli  vas
trevozhit ekologicheskoe sostoyanie planety - blagodarya nam vashi den'gi budut
rabotat' na ochistku Zemli.  Davajte  vashi  denezhki  i  -  eh,  prokruchu  s
veterkom!..
     My proshli skvoz' nego vnutr' bara.
     - Dve dvojnyh porcii ognennoj vody, -  skazal  ya.  -  Moemu  drugu  s
dvojnoj porciej sodovoj.
     - CHto v sodovuyu? - osvedomilsya barmen. - Gashish? Kolesa? Travku?
     - Bez nichego. On tashchitsya ot odnoj sodovoj.
     Razumeetsya, razgovor shel na ispangle, ya prosto  perevozhu.  YA  poluchil
dvojnuyu ognyanku i sdelal horoshij glotok. Menya chut' kondrashka ne hvatila  -
tak vsego i zatryaslo.
     - Pohozhe, u menya sudorogi, - konstatiroval ya vsluh.
     -  Eshche  by,  -  skazal  mednokozhij  spokojno.  -  My  tuda  podsypaem
strihninu. Belolicym eto nravitsya.
     - CHto ty hochesh' skazat' etim "my"?
     - My, indejcy, delaem etot samogon v rezervacii u ozera |ri i prodaem
blednolicym. Zaboristaya shtuka, da? Vot tak my i bogateem. Prodaem ognennuyu
vodu i opijnyj mak. Horosho bashlyaem.
     - Syavaya zhituha. Menya zovut Princ. Ned Princ. A tebya kak?
     - Ugadaj.
     - Poprobuyu, tol'ko daj podskazku.
     - Da net. |to moe imya - Ugadaj. - On mrachno posmotrel na menya, i ya ne
osmelilsya uhmyl'nut'sya. - Ty, chasom,  ps  slyhal  pro  pokojnogo  velikogo
Dzhordzha Ugadaya?
     - Ty hochesh' skazat'?..
     - Moj predok. Tak ego narekli blednolicye. No po-nastoyashchemu ego zvali
Sekvojya.
     - V chest' dereva?
     - Net. |to derevo nazvali v ego chest'.
     YA prisvistnul.
     - On takoj znamenityj? CHem?
     - Pervyj indejskij uchenyj. Sredi prochego  on  izobrel  alfavit  yazyka
indejcev cheroki.
     - Tak ty - professor Ugadaj?
     - Nu.
     - Medik?
     - Fizik. No v pashi dni eto, schitaj, odno i to zhe.
     - Zdes', v YUnion Karbide?
     - YA zdes' prepodayu. A issledovatel'skuyu rabotu vedu v LRD.
     - V laboratorii raketnyh dvigatelej? I nad chem trudish'sya?
     - SHtatnyj sotrudnik proekta "Pluton".
     YA opyat' prisvistnul. Teper' ponyatno, otkuda vse eti  "da,  professor,
konechno, professor, vsenepremenno, professor", LRD szhiraet okolo  milliona
v nedelyu - tam rabotayut nad samym prestizhnym  i  samym  razreklamirovannym
proektom  NASA,  kotoryj  finansiruet  Ob容dinennyj   Vseplanetnyj   Fond,
ozabochennyj vsemernym osvoeniem Solnechnoj sistemy - azh do samogo  Plutona.
"Sdelaem Solnechnuyu sistemu uyutnym domom chelovechestva". YA by  dobavil:  ili
sdohnem ot perenaseleniya na Zemle.
     - Nebos', Ugadaj, horoshuyu den'gu zashibaesh', a?  -  skazal  ya.  -  Kak
naschet eshche po odnoj?
     - Aga.
     - Tol'ko  na  etot  raz  polporcii,  ne  bol'she.  |tot  vash  strihnin
zlobnovaten'kij. |j, barmen, eshche dva dvojnyh ognevki... U tebya est' imya?
     - Da. YA S. Ugadaj.
     - "S" - eto Sem?
     - Net.
     - Sol? Saul? Sten? Salvarsan?
     On rassmeyalsya. Vy, schitaj, nichego v zhizni ne znaete, esli ne  videli,
kak smeetsya etot mister Ugadaj: nepronicaemoj lico, kak u igroka v  poker,
i tol'ko guby dergayutsya.
     - Ty nastoyashchij zalepushnik. Princ, stoyashchij paren'! Kakogo  cherta  tvoj
drug vvyazalsya v etu durackuyu potasovku?
     - On vsegda vvyazyvaetsya. Nikak uma  ne  nazhivet...  Kakogo  cherta  ty
skryvaesh' svoe imya?
     - Dalos' ono tebe. Zovi menya Prof.
     - Mne nichego ne stoit uznat' tvoe imya v spravochnike.
     - Hrenushki. YA vezde S. Ugadaj, professor. Barmen! Povtorit'. YA plachu.
     Barmen zaprotestoval protiv togo, chto my tak nalegaem na spirtnoe,  i
predlozhil chto-nibud' porespektabel'nee - naprimer, meskalin, -  s  chem  my
soglasilis'.
     V bar vvalilas' ob容mnaya figura,  imitiruyushchaya  Hristofora  Kolumba  -
dazhe s podzornoj truboj v ruke. Ona zagovorila sladkim basom:
     - Druz'ya, vy zadumyvalis' nad sud'boj  lyubogo  nou-hau  bez  dolzhnogo
finansau? Pomnite, chto vy okazyvaete shchedruyu podderzhku  Fondu  Promyshlennyh
Issledovanij, pokupaya produkciyu, vypusk kotoroj podderzhivaet nash  fond.  A
imenno: Migi, Gigi, Puny i Fuby...
     My proignorirovali reklamnyj prizrak.
     - Esli ya pokazhu tebe svoj pasport, - skazal  ya,  -  ty  pokazhesh'  mne
svoj?
     - A u menya net pasporta. V kosmose obhodyatsya bez pasportov. Poka chto.
     - Razve ty ne puteshestvuesh' po Zemle?
     - U menya podpiska o nevyezde iz Meksifornii.
     - Kak tebya ugorazdilo?
     - Znayu bol'no mnogo. Boyatsya, kak by ya  ne  popal  ne  v  te  ruki.  V
proshlom godu pytalis' pohitit' nashego sotrudnika Kona |da.
     - Ne mogu bol'she lgat'. Na samom dele ya shpionyu dlya "AT i T" [odna  iz
starejshih   i   krupnejshih   amerikanskih   kompanij   v   sfere   sredstv
kommunikacii]. Moya nastoyashchaya familiya Lider.
     On opyat' rassmeyalsya - odnim rtom.
     - Ty klevyj chuvachok, mister Lider. |to tak zhe verno, kak to, chto ya  -
chistokrovnyj cheroki.
     - V nashi dni my vse dvornyagi.
     - A ya vse-taki chistokrovnyj. Moya mat' narekla menya Sekvojej.
     - Aga, teper' ponyatno,  pochemu  ty  skryvaesh'  svoe  imya.  Zachem  ona
sygrala s toboj takuyu zluyu shutku?
     - Romanticheskaya dusha. Hotela, chtoby ya vsegda pomnil, chto ya  dvadcatyj
v ryadu pryamyh potomkov velikogo vozhdya.
     V dveryah bara poyavilas' Fe. Sejchas ona  igrala  rol'  intellektualki:
ochki v massivnoj rogovoj oprave - bez linz, na tele - ni  nitki,  zato  ot
plech do pyat ispisana pohabnymi lozungami - eti  nadpisi,  v  tom  chisle  i
p'yanye bukvy na spine, ona sdelala sama pri pomoshchi ballonchika s kraskoj.
     - A eto chudo chto prodaet? - sprosil Sekvojya Ugadaj.
     - Net, ona nastoyashchaya.
     Fe provorkovala barmenu:
     - Nerazbavlennoe viski.
     Zatem povela svoimi temno-tomnymi glazishchami v nashu storonu.
     - Bonni dias, gemmum, - skazala ona.
     -  Ne  starajsya,  Fe.  Paren'  govorit  na  dvadcatke.  Prosveshchennyj.
Znakom'sya: professor Sekvojya Ugadaj. Mozhesh' zvat' ego prosto Vozhd', Vozhd',
eto Fe.
     - Ot velikogo vozhdya ishodit bozhestvennaya i zhutkaya  emanaciya,  kotoraya
prevrashchaet proklyatyh v putnyh, - izrekla Fe zamogil'nym golosom,
     - CHto ono govorit i o chem ono toskuet? - osvedomilsya Sekvojya u menya.
     - A shut ee znaet. Mozhet, ona imeet v vidu N'yutona, ili Drajdena,  ili
Biksa, ili fon Nojmana, ili Hajnlajna. Ona lyapaet, chto popalo. A voobshche-to
ona moya Pyatnica.
     -  A  takzhe  subbota,  voskresen'e,  ponedel'nik,  vtornik,  sreda  i
chetverg, - skazala Fe, odnim duhom osushaya stakan viski.  Okinuv  Vozhdya  do
neprilichiya pytlivym vzglyadom, ona  izrekla:  -  Ty  oblizyvaesh'sya  na  moi
tit'ki? Valyaj, poglad'. Ne podavlyaj v sebe samca.
     Sekvojya  snyal  s  nee  ochki  i  priladil  ih  na  odnu   iz   nedavno
proklyunuvshihsya grudok Fe, kotorye byli predmetom ee velichajshej gordosti.
     - |ta slegka kosit, - skazal on. Menya on sprosil: - CHto  eto  za  imya
takoe - Fe? Sokrashchenie ot Fe-ntiflyushki?
     - Skoree, ot Fe-lizdipendii ili ot Fe-tyul'ki.
     - Net, ot Fe-miny, - popravila Fe s gordelivym vidom.
     Vozhd' pokachal golovoj.
     -  Net,  luchshe  ya  potopayu  obratno  v  rodnuyu  laboratoriyu  raketnyh
dvigatelej. Tam, u komp'yuterov, bol'she razuma i zdravogo smysla.
     - Naprasno serdish'sya. V ee imeni est' smysl.  Delo  v  tom,  chto  ona
rodilas'...
     - V _p_a_r_t_e_r_e_ teatra Graumana, - chvanlivo podhvatila Fe.
     - U ee tupoj mamashi ne  hvatilo  uma  dazhe  na  to,  chtoby  pridumat'
devochke imya. Poetomu  demograf,  shutki  radi,  zapisal  novorozhdennuyu  pod
imenem Femina. Mamashe ponravilos', i ona stala zvat' dochku Fema, Femisha. A
Fe nazyvaet sebya Fe-Pyat'.
     - S kakoj stati - "Pyat'"?
     - Potomu, - s terpelivym vidom ob座asnila Fe, - chto ya rodilas' v pyatom
ryadu. Lyuboj durak uzhe davno by soobrazil,  no  protiv  gluposti  nekotoryh
sami bogi bessil'ny. Barmen, eshche viski!
     Iz steny bara  vyletela  sverkayushchaya  kapsula  kosmicheskogo  apparata,
rassypaya  iskry  iz  tormoznogo  dvigatelya.  Ona  ostanovilas'  v   centre
pomeshcheniya, i iz nee vyvalilsya astronavt -  goluboglazyj  blondin,  pisanyj
krasavchik.
     - Duu! - proiznes on po-kallikakski. - Duu-duu-duu-duu-duu.
     - A etot chto prodast? - sprosil moj novyj mednokozhij drug.
     - On prodast "duu",  -  skazala  Fe.  -  YAzyk  belomazyh  tol'ko  eto
sposoben proiznesti iz dlinnogo nazvaniya, poetomu produkt i nazvali  takim
imenem. Po-moemu, chto-to vrode vakuumnogo uvelichitelya penisa.
     - Skol'ko let etoj skvo?
     - Trinadcat'.
     - Dlya svoego vozrasta ona znaet chereschur mnogo. Tol'ko ne govori mne,
chto ona i schitat' umeet!
     - Umeet, umeet. Ona bukval'no vse umeet.  Perehvatyvaet  radiosignaly
zhuchkov - golymi  ushami.  Sovsem  kak  letuchaya  mysh'.  Proslushivaet  svoimi
lopuhami ves' efir planety Zemlya.
     - Kakim obrazom?
     - Esli by ya znal! Vprochem, ona i sama ne znaet.
     - Ochevidno, osobyj sluchaj interferencii voln, - izrek Vozhd', izvlekaya
iz  svoego  sakvoyazhika  otoskop.  YA  imel  vozmozhnost'  zaglyanut'   vnutr'
sakvoyazhika - pohozhe, tam  soderzhalas'  celaya  peredvizhnaya  laboratoriya.  -
Pozvol'te mne vzglyanut', Fe-Pyatka.
     Ona pokorno podstavila uho.  CHerez  neskol'ko  sekund  on  kryaknul  i
proiznes:
     - Fantastika. U nee tam takie dikie izvivy kanala i imeetsya  statolit
[statolity - melkie tverdye obrazovaniya  v  statiko-akusticheskom  apparate
mnogih  zhivotnyh,  izvestkovoe  obrazovanie,  sluzhashchee  dlya  orientacii  v
prostranstve],   kotoryj   vyglyadit   kak   samyj   nastoyashchij   impul'snyj
povtoritel'!
     - Kogda ya otkinu kopyta, - skazala Fe, - to zaveshchayu svoi ushi nauchnomu
institutu.
     - Kakaya dlina voln Fraunhofera u kal'ciya? - vnezapno sprosil  Sekvojya
u Fe.
     Ona sklonila golovu k plechu i stala vnimatel'no slushat' efir.
     - Nu? - potoropil on se nemnogo pogodya.
     - Mne nado najti kogo-nibud', kto v dannyj moment  govorit  ob  etom.
ZHdite... ZHdite... ZHdite...
     - CHto ty slyshish', kogda prislushivaesh'sya?
     - Kak  budto  veter  shurshit  v  tysyache  provodov.  Aga!  Nashla,  3968
angstrem, v ul'trafioletovom spektre.
     - A pacanka-to - sushchee sokrovishche, - zametil Sekvojya.
     - Ne nahvalivaj ee. Ona i bez togo hvost raspuskaet.
     - Ona mne nuzhna. YA mogu ispol'zovat' ee v nashej laboratorii  raketnyh
dvigatelej. Budet ideal'noj assistentkoj.
     - U vas  v  golove  net  zhuchka,  -  skazala  Fe.  -  I  za  vami  net
distancionnoj slezhki. Vy eto znaete?
     - Da, znayu, - kivnul Sekvojya. - A vot za vami navernyaka sledyat.
     - Net, - skazal ya. - Ni u menya, ni u Fe net zhuchka pod cherepom, potomu
kak my ni razu ne okazyvalis' v bol'nice. Ona rodilas' v  teatre,  a  ya  v
vulkane.
     - Vozvrashchayus' v laboratoriyu i na ulicu  -  ni  nogoj,  -  probormotal
indeec. - Zdes' krugom odni choknutye. "V vulkane"!.. Tak ty  otpustish'  ee
rabotat' v moej laboratorii ili net?
     - Esli ty vyderzhish' harakter etoj sumasbrodki. No chtob  nochevat'  ona
prihodila ko mne!  YA  vospityvayu  ee  v  konservativno-tradicionnom  duhe.
Vprochem, ty, konechno zhe, prosto shutish' naschet laboratorii?
     - YA ser'ezen kak svyashchennik na pohoronah. Mne len'  uchit'  neotesannyh
assistentov elementarnym veshcham - tomu, chto oni obyazany znat',  prezhde  chem
voobshche sovat'sya v assistenty. A eta devchushka sposobna nabirat'sya uma pryamo
iz vozduha, proslushivaya radiosignaly v efire. Gospodi, skol'kih pomoshchnikov
ya vyper za vul'garnuyu negramotnost'! Obrazovanie v Amermeksike  nikuda  ne
goditsya. Brr! I govorit'-to na etu temu protivno!
     - Esli vse tak hrenovo s obrazovaniem, otkuda zhe ty  vzyalsya  -  takoj
gra-a-amotnyj!
     - YA poluchil obrazovanie v rezervacii, -  ugryumo  poyasnil  Sekvojya.  -
Indejcy blyudut tradicii. My po eyu poru bezmerno chtim Sekvojyu i  staraemsya,
chtoby nashi shkoly byli luchshimi v mire. -  On  pokopalsya  v  svoem  voistinu
bezdonnom sakvoyazhike, vynul serebryanyj medal'on i protyanul ego Fe. -  Imej
pri sebe, kogda  pojdesh'  v  laboratoriyu.  |tot  medal'on  -  propusk  dlya
prohodnoj. Najdesh'  menya  v  sekcii  krioniki.  I  luchshe  naden'  na  sebya
chto-nibud'. Tam chertovski holodno.
     - Russkie sobolya, - skazala Fe.
     - Znachit li eta replika, chto miss Fu-Ty-Nu-Ty pridet?
     - Esli zahochet. I esli tebya ustroit moe uslovie, - skazal ya.
     On snyal ochki bez linz s ee grudki.
     - Nu, ona-to uzhe hochet. Ee tit'ki vorochayutsya za mnoj, kak  podsolnuhi
za solncem, no bez osobogo uspeha,  a  eta  devochka  nastyrna  i  privykla
dobivat'sya svoego.
     - Fi! Menya  posylali  kuda  podal'she  parni  namnogo  luchshe  tebya,  -
nadmenno procedila Fe.
     - Tak chto ty hochesh' za nee, Ned? - sprosil Sekvojya.
     - Prodaj mne svoyu dushu, - skazal ya. Skazal veselo i vnyatno.
     - Beri darom, chert  voz'mi,  esli  sumeesh'  uvoloch'  ee  podal'she  ot
proklyatushchih Soedinennyh v kuchu merzopakostnyh SHtatov.
     - Davaj sperva pouzhinaem. Ostaetsya vyyasnit' tol'ko odin vopros: kogda
budem kormit' devok - do ili posle uzhina?
     - A ya? YA! YA! - zavopila Fe. - YA hochu byt' odnoj iz devok.
     - Devstvennicy, oni takie kapriznye, - skazal ya.
     - Celku nashel! Menya iznasilovali eshche v pyatiletiem vozraste!
     - ZHelanie - mat' vseh myslej, dorogaya Fe-Iznasilovannaya-v-Pyat'!
     Vozhd' pristal'no posmotrel  na  moyu  chereschur  yazykatuyu  "dochurku"  i
sprosil ee ser'eznym tonom:
     - Nu-ka, skazhi, ch'i eto slova: "ZHelanie - mat' vseh myslej".
     - Sekundochku. Sejchas, - tak zhe ser'ezno otozvalas' Fe,  po-petushinomu
nakloniv golovu. - Sejchas. V nastoyashchij moment nikto  ob  etom  ne...  Aga!
Pojmala. SHekspir, "Genrih IV".
     - Krutoj zames!  Pryamo  fokusnica!  -  voshishchenno  ahnul  Sekvojya.  -
Gospodin  YUng  byl  by  v  otpade.  Devaha  vyhvatyvaet,  chto  hochet,   iz
kollektivnogo bessoznatel'nogo chelovechestva! YA prosto  obyazan  rabotat'  s
nej!
     - A esli ya soglashus' hodit' v laboratoriyu, vy ispolnite moe  zhelanie?
- sprosila Fe.
     - Kakoe?
     - Mechtayu, chtob v izvrashchennoj forme.
     On poteryanno oglyanulsya na menya. YA podmignul: deskat', ty  eshche  s  pej
naplachesh'sya, starichok.
     -  Horosho,  moya  Fe-nomenal'naya.  YA  vse  obstavlyu  samym  prestupnym
obrazom. Mozhno v centrifuge, kotoraya krutitsya so skorost'yu tysyachu oborotov
v minutu. A mozhno v vakuumnoj kamere popkoj  na  tonkom  sloe  rtuti.  Eshche
luchshe - v grobu  dlya  kriokonservacii,  pri  temperature  minus  sto  i  s
zakrytoj kryshkoj. Torzhestvenno obeshchayu byt' geniem izvrashchennosti.
     - Ur-ra! YA tashchus'! - zavizzhala nasha Fe-ericheskaya naverhu blazhenstva i
brosilas' mne na sheyu s takim zhe schastlivo-triumfatorskim  vidom,  s  kakim
ona visla na mne, kogda vosem'  mesyacev  nazad  speredi  u  nee  poyavilis'
dolgozhdannye holmiki.
     - Moya Fe-shenebel'naya, - skazal ya, - mne dosadno, chto ty takaya  nudnaya
konformistka. V nashe vremya  po-nastoyashchemu  epatiruet  tol'ko  tradicionnyj
seks, bez izvrashchenij. A teper' marsh v bol'nicu uhazhivat' za  Hrisom.  CHtob
on tam ne toskoval v odinochku. On zapisan pod  imenem  I.Hristmana.  Skazhi
personalu, chto ty lichnyj assistent professora Ugadaya, i uvidish',  kak  oni
budut polzat' pered toboj na bryuhe.
     - Itak, Fe, - skazal Sekvojya, - esli ty  soglasna,  zhdu  tebya  zavtra
utrom v vosem'.
     Ona shlepnula ladoshkoj po ego ladoni,  proshchebetala:  "Zametano!"  -  i
umotala iz bara, projdya skvoz'  reklamnuyu  figuru  Lui  Pastora,  kotoryj,
razmahivaya probirkami, navyazyval posetitelyam "samoe  effektivnoe  v  mire"
sredstvo protiv tarakanov.
     My snyali paru devic - studentok, po ih sobstvennym  slovam.  Vprochem,
oni i vpryam' mogli byt' studentkami - odna iz nih  byla  takoj  gramotnoj,
chto vsyu dorogu tverdila alfavit - pravda, na "L"  spotykalas'  i  nachinala
snova. Vse bylo by horosho, esli by ee mozhno bylo  ostanovit'  hotya  by  na
shestom kruge.
     My poveli telok na hazu Sekvoji - v prostornyj vigvam, vhod v kotoryj
ohranyali tri dressirovannyh volka. Kogda my ostorozhnen'ko  proshli  vnutr',
napolovinu protrezvev ot blizosti svirepyh tvarej, ya prosek, zachem  volki:
vigvam byl nabit takim antikvariatom, kakogo ya i v muzeyah srodu ne vidal.
     My s Sekvojej trahnuli studentochek, mahnulis' imi  i  obsluzhili  sebya
eshche po razu. Potom Vozhd' prigotovil uzhin  v  bol'shoj  mikrovolnovoj  pechi:
krolik i belka, sdobrennye lukom, percem i tomatami - s kukuruznoj mukoj i
bobami. |to blyudo on nazyval "msikatash" - mirovaya  zakus',  skazhu  ya  vam.
Devicy prohryukali, chto eto "atas". YA provodil fifochek domoj - oni  yutilis'
v  fyuzelyazhe  "Messershmitta"  na  sklade  dekoracij  i  butaforii   mestnoj
telestudii.
     Posle etogo ya svyazalsya s Polisom, kotoryj nahodilsya v Parizhe.
     - Privet, Sem. |to Gin'. Mozhno ya sproeciruyus' k tebe?
     - Valyaj.
     Ego parizhskaya haza utopala v luchah  utrennego  solnca,  Pepis  vkushal
zavtrak. Vy mozhete podumat', chto, buduchi istorikom Komandy bessmertnyh, on
voobrazhaet  sebya  Tacitom  ili  Gibbonom.  Nichego  podobnogo.  Emu  bol'she
nravitsya korchit' iz sebya Bal'zaka. Osobenno potomu, chto  Bal'zak  doma  ne
vylezal iz svobodnogo balahona napodobie monasheskoj  ryasy.  Vot  i  sejchas
Pepis sidel v burom meshke do pyat. U vseh bessmertnyh  est'  svoi  prichudy,
kazhdyj s pribabahom.
     - Rad videt' tebya.  Gin',  -  skazal  on.  -  Prisazhivajsya  i  hlebni
kofejku.
     SHutit, sukin syn. Kogda proeciruesh'sya, ty vsego-navsego dvuhmernyj  i
prihoditsya postoyanno dvigat'sya, chtoby ne prosachivat'sya  cherez  mebel'  ili
polovicy.  Poetomu  ya  ne  prisel,  a  prodolzhal  slonyat'sya  po  komnatke.
Oshchushchenie, kak budto bredesh' skvoz' mokryj sneg.
     - Sem, ya nashel kandidata v bessmertnye.  Na  etot  raz  po-nastoyashchemu
klassnogo. Sejchas rasskazhu podrobnee.
     YA podrobno rasskazal o Sekvoje, Sem odobritel'no zakival.
     - Pohozhe, kandidat otmennyj. V chem zhe zatrudnenie, Gin'?
     - Vo mne. YA uzhe ne doveryayu sebe -  posle  stol'kih  neudach.  Klyanus',
esli ya prolechu s etim CHingachgukom, to ya zavyazyvayu raz i navsegda.
     - V takom sluchae my obyazany sdelat' tak, chtob na etot raz u tebya  vse
proshlo kak po maslu.
     - Potomu-to ya i zayavilsya k tebe. Boyus' probovat'  v  odinochku.  Hochu,
chtob vsya Komanda ne ostavalas' v storone i posobila mne.
     - To est' posobila ubit' cheloveka. Gm, gm, gm... I chto ty zadumal?
     - Poka nikakogo plana. YA byl  by  rad  vyslushat'  predlozheniya  chlenov
Komandy kasatel'no samyh zhutkih sposobov ubijstva, a potom obmozgovat'  ih
varianty i prinyat' okonchatel'noe reshenie.
     - Nu ty daesh'. Gin'! Sam lezesh'  na  rozhon.  Mozhno  ya  budu  govorit'
pryamo, bez obinyakov? Ty hochesh' primenit' teatr uzhasov k misteru Ugadayu - i
prosish' pomoshchi i soveta u bessmertnyh. CHtob oni tebya podstrahovali.
     - Ty pravil'no ponyal, Sem.
     - Mnogim tvoya metoda ne po dushe.
     - Znayu.
     - A nekotorye schitayut, chto eto prosto fuflo.
     - Da, nekotorye ne veryat v nauchnuyu pravil'nost' samogo  principa,  no
koe u kogo um ne zashoren predrassudkami i predvzyatost'yu. Imenno s takimi ya
i hochu peregovorit'.
     - Ty smotri, gonora u tebya poubavilos'! Ladno, Gin',  kol'  skoro  my
riskuem, chto ty zabastuesh',  esli  i  etot  opyt  provalitsya,  nam  opasno
puskat' delo na samotek. Tem bolee, i duraku ponyatno, kakim  zamechatel'nym
priobreteniem dlya bessmertnyh mozhet stat' etot professor Ugadaj. YA  vsegda
podderzhival mnenie, chto  nashej  Komande  nuzhna  svezhaya  krov'.  Koroche,  ya
peregovoryu s kem nado, i my svyazhemsya s toboj.
     - Spasibo, druzhishche Sem. YA znal, chto na tebya mozhno polozhit'sya.
     - Pogodi, ne  ischezaj.  U  menya  net  svedenij  o  tvoih  podvigah  i
sversheniyah za poslednij mesyac.
     - YA poshlyu tebe raspechatku moego dnevnika - obychnym kanalom.
     - Horosho. A kak naschet zamechatel'noj molodoj ledi po  imeni  Fe-Pyat'?
Ty i ee planiruesh' rekrutirovat' v bessmertnye?
     YA molcha vytarashchilsya na nego. Mne podobnaya mysl' do sih por  v  golovu
ne  prihodila,  i  moej  pervoj  reakciej  bylo   reshitel'noe   "net".   YA
otricatel'no zamotal golovoj.
     - A pochemu by i net. Gin'?  Ona,  pohozhe,  ne  menee  unikal'na,  chem
professor Ugadaj!
     - Ne znayu, - ogryznulsya ya. - Arevuar, Sem.
     YA vernulsya v Amermeksiku i proshel v komnatu Fe -  provedat'  "moloduyu
ledi". Moya buzoterka spala - uzhe s vechera polnost'yu gotovaya k  zavtrashnemu
utru: v belom halate, umyten'kaya, skromnen'kaya, volosy akkuratno  zachesany
so lba, a pa stolike zhdet korobka s  sendvichami,  chtob  vzyat'  na  rabotu.
Novaya rol', novyj oblik YA otkryl korobku: edy na dvoih, plyus  -  iz  moego
NZ!  -  pochti  kilogramm  chernoj  ikry,  priobretennoj  u  parnya,  kotoryj
brakon'erstvuet na reke svyatogo Lavrentiya. Oh-ho-ho!
     YA zamer, potomu moj kuklenochek zabormotal vo sne:
     - V laboratorii raketnyh dvigatelej kosmicheskogo centra SSHAiM imeetsya
hranilishche, otdelennoe ot atmosfery vakuumnoj  proslojkoj,  gde  soderzhitsya
devyat'sot  tysyach  gallonov  zhidkogo  vodoroda  dlya  zapravki   kosmicheskih
korablej,  kotorye  dolzhny   napravit'sya   na   Pluton.   |to   kolichestvo
ekvivalentno...
     Brr!  Devochka  chto-to  tam  lovit  svoimi  porazitel'nymi   ushami   i
nataskivaet sebya k rabote u vozhdya krasnokozhih. Ne hochet  udarit'  licom  v
gryaz'. Oh-ho-ho...
     YA napravilsya v kabinet -  porabotat'  s  dnevnikom.  K  tomu  zhe  mne
neobhodimo razobrat'sya v svoih chuvstvah, ponyat' -  chto  so  mnoj  ne  tak?
Vozmozhno, ya chereschur opekayu Fe? Ili boyus' ee? Ili dazhe nenavizhu? A  mozhet,
eto ona nenavidit  menya  -  i  ya  eto  chuvstvuyu?  Ili  ya  prosto  strashus'
perspektivy  ne  otvyazat'sya  ot  nes  do  konca  vremen,  esli  sdelayu  ee
bessmertnoj?
     YA vvel k komp'yuter novuyu programmu, kotoraya dolzhna byla prochesat' vsyu
informaciyu o Fe, vse upominaniya se imeni v moih zametkah,  obrabotat'  etu
informaciyu i sostavit' psihologicheskuyu kartinu nashih otnoshenij.
     Mashina  trudilas'  minut  desyat'  -   uchityvaya   ee   skorost',   ona
perevoroshila  goru  materiala  i  izryadno  popotela.  No  vydala  v  itoge
glupost': deskat', my s Fe emocional'no sovmestimy.
     - Sovmestimy! |mocional'no! -  provorchal  ya  v  serdcah.  -  Premnogo
blagodaren za podskazku! Tol'ko chto mne s nej delat'?
     YA vyrubil komp'yuter i poshel spat' - zloj kak chert.
     Na sleduyushchee utro zakinul Fe v LRD - prichem menya ostanovili  u  vorot
groznye ohranniki, a moya krivlyaka pokazala im ksivu, poluchennuyu ot Sekvoji
i  proplyla  vnutr'  -  sderzhanno-intellektual'no  pokachivaya   bedrami   i
oglyadyvayas' na menya s ulybkoj triumfatorshi.
     YA okinul vzglyadom kompleks laboratornyh stroenij, kotorye tyanulis' na
neskol'ko kilometrov. Pomnyu, sovsem nedavno tut byli golye holmy s ruinami
pary vygorevshih zdanij - studenty politeha odnazhdy vo  vremya  demonstracii
poshalili s radioupravlyaemymi  raketami.  A  sejchas  tut  vse  zastroeno  -
procvetayushchaya LRD stremitel'no razroslas' do takih gigantskih razmerov, chto
vpolne mogla by poslat' Soedinennye  SHtaty  kuda  podal'she,  vydelit'sya  v
otdel'noe gosudarstvo i samostoyatel'no vorochat' delami.
     Provedya neskol'ko chasov u posteli Hrisa  v  universitetskoj  bol'nice
(ego zdorov'e shlo na popravku) i  proshvyrnuvshis'  po  studgorodku  (pojmav
antikajf ot licezreniya rezul'tatov vcherashnego bujstva), ya pritopal  domoj.
Ne uspel ya zajti v kvartiru, kak v  dver'  pozvonili.  Peredo  mnoj  stoyal
dvuhmetrovyj detina v  starinnom  neuklyuzhem  vodolaznom  kostyume.  Na  ego
golove krasovalsya shlem s prozrachnym shchitkom.
     - Segodnya ya nichego ne pokupayu! - razdrazhenno brosil ya i potyanul dver'
na sebya.
     No tut detina pripodnyal shchitok, iz-pod  kotorogo  vylilos'  ne  men'she
gallona morskoj vody, i probasil na dvadcatke:
     - Gin'! YA prishel pomoch' tebe.
     Tut ya uznal kapitana Nemo. |tot paren' iz nashej Komandy  "poehal"  na
biologii okeanov i predpochitaet zhit' pod vodoj.
     Kapitan Nemo povernulsya,  prizyvno  zamahal  rukami  i  prokrichal  na
ispangle:
     - Rebyata, syuda!
     Tri mordovorota podtashchili k moej dveri gromadnyj bak i vnesli  ego  v
prihozhuyu. Poka ya hlopal glazami, kapitan Nemo pokrikival:
     - Polegche, rebyata, ne uronite. Stav'te. Akkuratnee! Tak. Gotovo.
     Mordovoroty ushli, a Nemo snyal rezinovyj shlem.  S  ego  usov  vse  eshche
kapala voda.
     - Speshu obradovat': ya reshil vse tvoi problemy. Znakom'sya s Lauroj.
     - S Lauroj?
     - Zaglyani-ka v bak.
     YA snyal kryshku. Na menya glyadel ispolinskij os'minog -  hot'  sejchas  v
knigu rekordov Ginnesa.
     - |to i est' Laura?
     - Aga. Moya gordost' i otrada! Skazhi ej "zdraste".
     - Privet, Laura.
     - Da net zhe. Gin'! Ona tebya cherez vozduh ne  slyshit.  Sun'  golovu  v
vodu.
     YA pokorilsya i probul'kal:
     - Privet, Laura.
     I bud' ya proklyat, esli eta tvar' ne otkryla klyuv  i  ne  progovorila:
"Pivet!" - tarashcha na menya svoi glazishchi.
     - Mozhesh' skazat', kak tebya zovut, dushechka? - sprosil  ya,  ne  vynimaya
svoej kumekalki iz vody.
     - Laula.
     Tut ya bol'she  ne  stal  iskushat'  sud'bu,  vynul  golovu  iz  vody  i
ustavilsya na kapitana Nemo, kotoryj malo-malo ne lopalsya ot gordosti.
     - Kakova?!
     - Da, fantastika.
     - Umnica, kakoj svet ne vidyval! Ee slovarnyj zapas - pod sto slov!
     - Pohozhe, u nee chto-to vrode yaponskogo akcenta.
     - Eshche by! Znaesh', kak ya namuchilsya s peresadkoj rta!
     - S peresadkoj... rta?
     - A ty voobrazhaesh', chto ya nashel v more gotovyj ekzemplyar - govoryashchego
i dumayushchego os'minoga? Hrenushki! Sam sozdal putem transplantacii organov.
     - Nemo, da ty prosto genij!
     - Tebe vidnee, - skromno soglasilsya on.
     - I eta Laura pomozhet mne udelat' Sekvojyu Ugadaya?
     -  Ona  spravitsya  bez  osechki.  My  ee  nastropalim  sootvetstvuyushchim
obrazom, i tvoj druzhok pomret takoj strashnoj smert'yu, chto ne prostit  tebe
podobnogo izmyvatel'stva do konca vechnosti.
     - I chto imenno ty zadumal?
     - Est' u tebya bassejn? A to ya nachinayu prosyhat'.
     - Bassejna net. No mogu organizovat' chto-to vrode.
     YA  vzyal  ballon  i  obryzgal  svoyu  nebol'shuyu   gostinuyu   prozrachnym
pleksiglasom - do vysoty primerno, metr vosem'desyat ot pola: razumeetsya, v
tom chisle pol i mebel'; kogda sostav zastyl,  poluchilsya  dvuhsantimetrovyj
sloj pleksiglasa - i bassejn, povtoryayushchij  formu  gostinoj  -  za  vychetom
mebeli, kotoraya ostalas' za ego stenkami. S pomoshch'yu  nebol'shogo  nasosa  ya
napolnil etot improvizirovannyj bassejn vodoj.
     Nemo sbrosil vodolaznyj kostyum i zabralsya v vodu - prihvativ s  soboj
i Lauru. Sam nyrnul  i  uselsya  na  moj  divan,  prikrytyj  tolstym  sloem
pleksiglasa, a Laura tem vremenem obsledovala novuyu sredu  obitaniya.  Nemo
mahnul mne rukoj: prisoedinyajsya. YA prisoedinilsya. Laura nezhno obvila  menya
shchupal'cami.
     - Ty ej ponravilsya, - skazal Nemo.
     Dal'nejshuyu besedu my veli, razlegshis' na divane, hotya zvuki pod vodoj
zdorovo iskazhayutsya. No bylo len' podnimat'sya na poverhnost'.
     - Priyatno, chto ya ponravilsya etoj milashke. Itak, v chem sostoit uzhasnyj
plan?
     - My priglasim  tvoego  klienta  poplavat'  s  akvalangom.  Na  ochen'
bol'shoj glubine. Dadim emu ballony so smes'yu geliya i kisloroda pod vysokim
davleniem. Gelij - chtob ne bylo kessonnoj bolezni.
     - Nu i dal'she?
     - Laura napadet na nego. CHudovishche glubin.
     - I utopit?
     - Fi, starik, kakoj primitiv! My organizuem koe-chto postrashnee. YA uzhe
proinstruktiroval Lauru. Poka on budet borot'sya s nej, ona  vyrvet  shlang,
po kotoromu v sistemu zhizneobespecheniya podaetsya gelij.
     - Posle chego pojdet tol'ko chistyj kislorod?
     - Vot imenno. V etom i  zaklyuchaetsya  nastoyashchij  koshmar.  Esli  dyshat'
chistym  kislorodom  pod   bol'shim   davleniem,   u   cheloveka   poyavlyayutsya
odnovremenno simptomy stolbnyaka, otravleniya  strihninom  i  epilepticheskie
sudorogi. Proishodit izbytochnaya stimulyaciya nervnyh  volokon  pozvonochnika,
chto privodit k chudovishchnym konvul'siyam.  Tvoj  priyatel'  poluchit  roskoshnuyu
medlennuyu agoniyu.
     -  Zvuchit  zamanchivo.  Pervosortnyj  koshmar.  No  kakim  obrazom   ty
sobiraesh'sya spasti professora Ugadaya?
     - S pomoshch'yu hloroforma.
     - CHego-chego?
     -  S  pomoshch'yu  hlo-ro-for-ma.   |to   protivoyadie   pri   kislorodnom
otravlenii.
     YA na vremya zadumalsya.
     - Uzh ochen' eto mudreno. Nemo.
     - A ty chto hochesh'? Vulkan vzryvat'? - ogryznulsya Nemo.
     - Vidish' li. Nemo, na etot raz osechki byt' ne dolzhno. Ne  hochu  opyat'
lopuhnut'sya.  YA  nichego  protiv  tvoego   predlozheniya   ne   imeyu,   mozhno
poprobovat'. My... Pogodi, kakoj-to durak kolotit v dver'.
     YA vybralsya iz bassejna i pobezhal otkryvat' - v  chem  mat'  rodila.  O
svoej nagote ya vspomnil lish' togda, kogda uvidel pered soboj  Blagouhannuyu
Pesnyu. Ona vyglyadela kak obychno  -  kitajskaya  princessa  vremen  dinastii
Ming. Za ee spinoj mayachil slon. Molodoj, ne ochen' krupnyj, no  vse-taki  -
slon. On-to i byl vinovnikom shuma - molotil hobotom v dvernoj kosyak.
     - Tvoj bozhestvennyj lik - nebesnyj svet dlya moih nedostojnyh glaz,  -
proshchebetala moya gost'ya. Zatem ona obratilas'  k  slonu:  -  Hvatit,  Sabu,
prekrati stuchat'!
     Slon mgnovenno podchinilsya.
     - Zdorovo, Gin', - skazala Blagouhannaya Pesnya,  otbrasyvaya  vostochnye
ceremonii. - CHertovski davno  ne  videlis'.  Srazu  ne  smotri,  nou  tebya
shirinka rasstegnuta.
     YA s udovol'stviem chmoknul ee.
     - Zahodi, princessa. Ty prava, davnen'ko my ne vidalis'. Po mne,  tak
dazhe chereschur. A eto chto za shalunishka s hobotom?
     - Nastoyashchego mastodonta ya ne smogla najti. No, dumayu, i slon sojdet.
     - Ty hochesh' skazat'?..
     - Nu da! CHto podoshlo Hu-Hu-Huhu, vpolne mozhet srabotat' i  vo  vtoroj
raz.
     - CHto zhe ty predlagaesh'?
     - YA soblaznyu etogo tvoego brillianta mnogogrannogo.  Kogda  my  budem
blazhenstvovat' v  posteli,  nas  zastukaet  Sabu  i  v  pristupe  bezumnoj
zhivotnoj revnosti me-e-e-edlenno zatopchet do  smerti.  YA  budu  vizzhat'  i
pytat'sya unyat' razbushevavshegosya slona, no vse naprasno. Polnyj  ulet,  da?
Baldezhnaya  ideya.  Tvoj  paren',  konechno,  soprotivlyaetsya,  kak  lev,   no
massivnyj hobot Sabu szhimaet ego golovu vse sil'nee i sil'nee, poka  cherep
ne tresnet, kak perezrelyj oreh!..
     - Gospodi Iisuse! - odobritel'no vydohnul ya.
     - Tol'ko zrya my ostavili Sabu za dver'yu. Kak  by  ne  natvoril  kakih
delov. Hobot u nego krepkij, a mozgi kurinye.  Otkroj-ka  vtoruyu  stvorku.
Gin'.
     YA  polnost'yu  raspahnul  dveri,  i  princessa  provela   sovremennogo
mastodonta v prihozhuyu. Tut ya ponyal, chto mozgi u nego i vpryam'  kurinye,  -
za  te  neskol'ko  minut,  chto  on  probyl  odin,  s  nim  uzhe   sluchilos'
priklyuchenie: u nego ne hvatilo uma otognat' huliganov, i oni -  s  pomoshch'yu
ballonchika s kraskoj - vyveli u slona na boku  neskol'ko  nepristojnostej.
Sabu zahryukal, zalastilsya  k  Blagouhannoj  Pesne,  kosnulsya  ee  konchikom
hobota i uspokoilsya. Zatem proshel v bol'shuyu komnatu.  Tresk,  grohot  -  i
zhivotina ischezla. Pol pod Sabu provalilsya, i on zastryal v podvale - trubya,
kak sumasshedshij. Iz gostinoj, prevrashchennoj v  bassejn,  doneslis'  gromkie
zvuki drugogo roda, no ne menee dusherazdirayushchie.
     - Ah, nynche sovsem razuchilis' stroit'  dobrotnye  doma,  -  shchebetnula
princessa, i zatem osvedomilas' u menya: - CHto eto za vopli v gostinoj?
     Ob座asnyat'  ne  prishlos'.  Ottuda  poyavilsya  kapitan  Nemo   -   myagko
vyrazhayas', s ego shirinkoj tozhe ne vse bylo v poryadke.
     - CHto zdes' proishodit, chert poberi? - prooral on.  -  O,  princessa!
Rad privetstvovat'. Gin',  vy  do  smerti  napugali  bednyazhku  Lauru!  Ona
sovershenno ochumela ot straha! Nel'zya zhe tak  obrashchat'sya  s  chuvstvitel'noj
devochkoj!
     - YA tut ni pri chem. Nemo.  |to  vse  Sabu.  On  slegka  provalilsya  v
podval.
     Nemo vozzrilsya na trubyashchego slona.
     - |to chto za hrenovina?
     - Mohnatyj mastodont.
     - Lysovat on dlya mohnatogo.
     - A ya ego breyu kazhdoe utro, - skazala Blagouhannaya Pesnya.
     U princessy byl slegka razobizhennyj vid, i ya ne  bez  uzhasa  podumal,
chto mezhdu Sabu i Lauroj mozhet vozniknut'  ostraya  konkurenciya.  No  tut  ya
razlichil novyj zvuk - kto-to  skrebsya  vo  vhodnuyu  dver'.  Otkryv  ee,  ya
obnaruzhil u svoego poroga ogromnogo udava - hot' on i svernulsya  kol'cami,
ego golova lezhala na urovne moej grudi.
     - Prostite, segodnya krolikov net, - skazal ya. - Zaglyanite zavtra.
     - On ne  krolikov  glotaet,  -  razdalsya  znakomyj  golos,  s  trudom
artikuliruyushchij slova na dvadcatke. - On pozhiraet lyudej.
     Dlinnye  pal'cy  razdvinuli  paru  vitkov  -  vnutri  kolec  okazalsya
M'bantu, siyayushchij privetlivoj ulybkoj.
     - A-a, moj  lyubimejshij  zulus!  Zahodi,  M'bantu.  Mozhesh'  prihvatit'
svoego druzhka, esli on ne ochen' stesnitel'nyj.
     - On ne stesnitel'nyj. Gin'. On prosto spit.  I  prospit  eshche  desyat'
dnej - posle chego budet gotov k priemu vnutr'  tvoego  professora  Ugadaya.
Dobroe utro, princessa. Privet, kapitan Nemo. Priyatno snova vstretit'sya so
vsemi vami.
     I Blagouhannaya Pesnya, i kapitan  Nemo  -  ne  pytayas'  skryt'  svoego
razdrazheniya - razom fyrknuli. Kolichestvo  sopernikov  uvelichilos'.  YA  byl
tronut tem, kak Komanda splotilas' vokrug menya  v  trudnyj  moment,  no  ya
nikak ne ozhidal stol' ostroj konkurencii!
     M'bantu raskrutil spyashchego pitona - tot okazalsya  pyatimetrovoj  dliny.
Zatem bessmertnyj zulus obvil svoim groznym drugom odnu iz kolonn v  holle
- udav tak i ne prosnulsya.
     - A otchego eto on puzyritsya poseredine? - osvedomilsya kapitan Nemo.
     - Pozavtrakal,  -  lakonichno  otvetil  M'bantu,  iz  delikatnosti  ne
utochnyaya detali.
     - On lyubit rybu?
     - Ne isklyucheno, chto on predpochitaet slonov,  -  skazala  Blagouhannaya
Pesnya. - Takaya gromadina zaprosto slopaet slona!
     -  Net.  V  sleduyushchij  raz  on  slopaet  professora  Sekvojyu  Ugadaya.
Razumeetsya, esli ty,  Gin',  dash'  dobro,  -  skazal  M'bantu  s  lyubeznoj
ulybkoj. - Professor pogibnet v uzhasnyh mucheniyah. No moi mucheniya budut  ne
menee uzhasny, ibo  pridetsya  razrezat'  zhivot  moemu  drugu,  daby  spasti
professora. Odnako chemu byt', togo ne minovat'. Radi tebya. Gin',  ya  gotov
na vse.
     Tut vhodnaya dver' raspahnulas' nastezh',  rassypaya  snopy  iskr,  i  v
prihozhuyu vvalilsya |dison. V rukah u pego byl yashchik s instrumentami.
     - YA zhe tebya preduprezhdal. Gin',  -  prokrichal  on,  -  eti  magnitnye
zapory nikuda ne godyatsya, za sekundu otkryl... Princessa, Nemo, M'bantu  -
vsem obshchij privet. Gin', kakoe napryazhenie elektrichestva v  dome  u  tvoego
Ugadaya?
     - Nikakoe, - skazal ya. - On zhivet v bol'shom  vigvame.  S  soblyudeniem
indejskih tradicij. Bez elektrichestva. Spasibo, chto prishel, |dison.
     - V takom sluchae my  zamanim  ego  syuda.  U  tebya-to,  nadeyus',  est'
elektrichestvo v dome?
     - Moi ustanovki mogut generirovat' kilovatt desyat'.
     - Bolee chem dostatochno. Ty vsegda pletesh'sya  pozadi  vremeni.  Sejchas
nikto ne pozvolyaet sebe takogo rastochitel'stva elektroenergii.
     - Da, ya konservator.
     - Na kuhne elektrooborudovanie starogo obrazca?
     - Aga.
     - I elektropech' staraya?
     - Da, bez novomodnyh shtuchek. No bol'shaya - byka zazharit' mozhno.
     - Otlichno. Tut-to my ego i prishchuchim. -  |dison  otkryl  svoj  yashchik  s
instrumentami i dostal kal'ku s chertezhom. - Vzglyanite-ka.
     - Luchshe ob座asni na slovah, |dison.
     - My smenim provodku, dobavim energii i  prevratim  tvoyu  primitivnuyu
pech' v vysokochastotnuyu.
     - A chto eto takoe?
     - Vysokochastotnyj nagrev - plavit  metall.  Plavit  lyuboj  provodyashchij
metall. I ni na chto drugoe ne vozdejstvuet. YAsno?
     - Vrode da.
     - Esli sunut' v takuyu pech' ruku - nichego ne pochuvstvuesh'. No  esli  u
tebya na pal'ce kol'co - ono rasplavitsya, i palec sgorit  ko  vsem  chertyam.
YAvlenie magnitnoj indukcii.
     - Uff! Mrachnaya kartinka!
     - Aga, pronyalo! Zavedi svoego indejca vnutr', my vrubim  peredelannuyu
pech' na samyj medlennyj razogrev, i pytka nachnetsya!
     - Hochesh', chtob u nego pal'cy sgoreli i otvalis'?
     - Net. CHtob u nego mozg vygorel. Ved' u nego v bashke imeetsya zhuchok?
     - Net.
     - A zhuchki iz platiny! - prodolzhal |dison. V prilive entuziazma on  ne
rasslyshal moego "net". - Platina - provodnik. CHto i trebovalos' dokazat'.
     Tut ostal'nye moi  gosti,  kotorye  do  etogo  slushali  |disona,  kak
zacharovannye, razrazilis' hohotom. Do |disona ne srazu doshlo, chto on sel v
luzhu so svoim proektom, i on dolgo  neponimayushche  tarashchilsya  na  princessu,
Nemo i M'bantu, pomiravshih ot smeha. Potom i  |dison  rashohotalsya  -  nad
samim soboj. Vizgi, smeh - slovom, moya kvartira prevratilas' v  yarmarochnyj
balagan, i ya opasalsya,  chto  popytka  obstoyatel'no  splanirovat'  ubijstvo
Sekvoji tak i zakonchitsya - hihan'kami i hahan'kami. No tut  menya  vyruchila
Fe.  Ona  pozvonila   po   videotelefonu.   U   nee   byl   vid   molodogo
uchenogo-fanatika: belyj nakrahmalennyj halat, ogon' vo vzore.
     - Sekvojya prosit tebya nemedlenno prijti v  LRD,  -  vypalila  ona  na
dvadcatke. Potom zametila na svoem  ekrane  gostej  u  menya  za  spinoj  i
prodolzhila - opyat'-taki na dvadcatke: - Ah, prostite, rebyata. YA ne  znala,
Gin', chto u tebya narod. YA ne vovremya?
     - Ty ne pomeshaesh'. |to moi druz'ya. My kak raz govorili  o  professore
Ugadae. A zachem ya vdrug ponadobilsya Sekvoje?
     Fe tak i zaluchilas' energiej i entuziazmom.
     - Sobytie veka! CHerez chas  proizojdet  vozvrashchenie  eksperimental'noj
kriokapsuly. Tri krionavta proveli pa orbite dvenadcat'  nedel'  i  teper'
vozvrashchayutsya pa Zemlyu! Ves' cvet Ob容dinennogo Vseplanetnogo  Fonda  budet
na torzhestve. Vozhd' hochet, chtoby i ty prishel,
     - S kakoj stati - ya? Razve ya znamenitost'? U menya net dazhe ni  edinoj
akcii Ob容dinennogo Vseplanetnogo.
     - Ty emu nravish'sya. Uzh ne znayu pochemu.  Po-moemu,  tol'ko  emu  ty  i
nravish'sya.
     - Ladno. No sprosi ego, mogu li ya prihvatit' s soboj druzej.
     Fe kivnula i propala s ekrana videotelefona.
     Moi druz'ya reshitel'no zaprotestovali. Deskat',  plevali  oni  na  eto
"sobytie veka" - kazhdyj iz nih prisutstvoval na masse  "sobytij  veka",  i
vsegda eto bylo gor'kim razocharovaniem. Tut oni stali  napereboj  ponosit'
tak nazyvaemye istoricheskie sobytiya - bokserskoe vosstanie v Kitae v samom
nachale XX veka, Bendzhamina Franklina i ego molnieotvod,  kapitana  Blaya  i
bunt na ego korable "Baunti"... YA edva sumel vstavit' slovechko v potok  ih
vospominanij.
     - Poslushajte, - skazal ya, - mne net nikakogo dela do prizemleniya treh
obledenelyh  muzhikov,  no  eto  zamechatel'naya  vozmozhnost'  pokazat'   vam
cheloveka, kotorogo my sobiraemsya ubit'. Neuzheli vam ne interesno vzglyanut'
na svoyu zhertvu i ocenit', chto eto za lichnost'?
     Tut na ekrane opyat' poyavilas' Fe.
     - Vse v poryadke. Gin'. Sekvojya  ne  vozrazhaet.  Govorit,  chem  bol'she
narodu, tem veselee. YA vstrechu vas u glavnoj prohodnoj i provedu vnutr'.
     Ona ischezla, a my vpyaterom  vyshli  na  kryshu  moego  doma  i  seli  v
vertolet. Moi priyateli sudachili obo mne, kak budto u menya ushi byli  zabity
vatoj.
     - Kto takaya eta devchushka?
     - Sem govorit, on s nej uzhe tri goda.
     - M'bantu, a ona chasom ne zuluska?
     - K sozhaleniyu, net. Nashi zhenshchiny pomassivnej budut. Skoree  vsego,  v
ee zhilah techet krov' indejcev maori ili actekov s bol'shoj  primes'yu  beloj
krovi. Tol'ko u anglosaksonok takie tonkie kosti.
     - Ginya vsegda tyanet na ekzotiku.
     - Vechno on otstaet ot vremeni v svoih vkusah.
     - Ona milen'kaya.
     - Igrivo-podvizhnaya, kak molodoj del'fin!
     - Hotel by ya znat', skol'ko u Ginya perebyvalo devic!
     - Sem znaet sovershenno tochno. U nego vse zapisano.
     Poka oni peresmeivalis', ya dumal  svoyu  dumu:  pochemu  moya  Fe-glyarka
strekotala na dvadcatke  -  slovno  ne  somnevalas',  chto  moi  druz'ya  ee
ponimayut. Vo mne roslo ne ochen' priyatnoe oshchushchenie, chto ya  znayu  daleko  ne
vse o tvoryashchemsya v miloj golovke Fe. I u menya bylo nehoroshee predchuvstvie,
chto zatevaemaya dlya Sekvoji katastrofa dobrom  ne  konchitsya  -  vse  pojdet
naperekosyak. Mne vdrug zahotelos' s容zdit' v universitetskij  gospital'  i
ugovorit' Hrisa pobystree vernut'sya domoj.





     Po doroge ot vertoleta k glavnomu vhodu v  laboratornyj  kompleks  na
nas napala gruppa prestarelyh grazhdan. Osobogo vreda oni  ne  prichinili  -
vsadili v pas po neskol'ko pul' iz obychnyh  revol'verov  starogo  obrazca.
Byl tol'ko odin smeshnoj moment. Kogda my otognali pridurkov, ya oglyadelsya i
uvidel, chto kapitan Nemo stoit na kolenyah vozle odnogo iz nelovkih ubijc i
ritmichno kolotit perepugannogo smertnogo po licu ruchkoj ego zhe revol'vera,
pri etom napevaya:
     - Pulya i  prezervativ  -  ne  reshenie  problemy  perenaseleniya!  Vsem
peresadim zhabry - i v more, v more, v more!..
     My s  trudom  ottashchili  ego  ot  bedolagi  -  dryahlen'kogo  aktivista
obshchestva bor'by s perenaseleniem planety.
     Tut poyavilas' Fe i provela nas vnutr'.
     To, chto my uvideli, proizvelo na menya dostatochno sil'noe vpechatlenie.
     My ochutilis' v ogromnom  zale  s  krugloj  scenoj  v  kol'ce  krutogo
amfiteatra, kotoryj vmeshchal ne men'she tysyachi zritelej.  Na  skam'yah  sideli
shishki iz Ob容dinennogo Fonda, vidnye politiki i vsyakogo roda znamenitosti.
Fe usadila nas v zarezervirovannoj lozhe i uporhnula vniz, gde Ugadaj stoyal
u pul'ta upravleniya, raspolozhennogo poblizosti ot sceny. Mne  ponravilos',
kak ona vedet sebya - derzhitsya s dostoinstvom, spokojno,  ne  figlyarstvuet.
To li Vozhd' vypolnil svoe obeshchanie i umeril zhar u nee mezhdu nog, to li ona
oshchutila sebya v Laboratorii na svoem meste. Tak  ili  inache,  ya  voshishchalsya
moej devochkoj.
     Ugadaj vyshel na  seredinu  sceny,  obvel  vzglyadom  ryady  zritelej  i
obratilsya k publike na obychnom ispangle:
     - Ledi i dzhentl'meny, sen'ory i  sen'ority,  proshu  vashego  vnimaniya.
Pozvol'te mne ob座asnit' v obshchih chertah sut' zavershayushchegosya eksperimenta.
     Po vzmahu ego ruki Fe povernula ruchku na pul'te upravleniya, vspyhnuli
proekcionnye apparaty, i na scene ryadom s Ugadaem poyavilis'  troe  muzhchin,
kotorye zasverkali ulybkami i nachali rasklanivat'sya  pered  publikoj.  Oni
byli nevysokogo rosta, no korenastye, ochen' sportivnogo vida.
     - Pered vami nashi otvazhnye dobrovol'cy! - prodolzhil  Ugadaj  (privozhu
ego rech', razumeetsya, v perevode). - Oni pervymi ispytali na sebe  tehniku
zamorazhivaniya astronavtov - v polete  vokrug  Zemli.  |to  vazhnejshij  etap
podgotovki k puteshestviyu  na  Pluton,  a  zatem  i  k  zvezdam.  Dazhe  pri
maksimal'nom  uskorenii  polet  k  Plutonu  zajmet  neskol'ko  let.  A  do
blizhajshih zvezd letet' sotni let! Kosmicheskij korabl' ne sdvinut' s mesta,
esli zagruzit' ego vsem neobhodimym  dlya  stol'  dlitel'nogo  puteshestviya.
Vyhod odin - primenit' kriogennuyu tehniku.
     On sdelal znak Fe. Proektory zamigali, i  na  scene  voznikli  te  zhe
krionavty, no uzhe golye - tehpersonal  pomogal  im  ulech'sya  v  prozrachnye
kapsuly. Neskol'ko  ob容mnyh  kadrov  pokazali,  kak  kosmonavtam  sdelali
nuzhnye  in容kcii,  zakrepili  remnyami  v  kapsulah,  proizveli   poslednyuyu
dezinfekciyu i nakonec germetichno zakryli kryshki.
     - My medlenno ponizhali temperaturu v kriokapsulah -  na  odin  gradus
Cel'siya v chas - i odnovremenno povyshali davlenie na odnu atmosferu v  chas,
poka ne poyavilsya tak nazyvaemyj led-III, kotoryj plotnee vody i obrazuetsya
pri temperature vyshe  nulya.  V  seredine  dvadcatogo  veka  mnogochislennye
popytki osushchestvit' uspeshnuyu zamorozku zhivyh organizmov poterpeli  neudachu
iz-za togo, chto bezvrednaya ostanovka metabolizma ne mozhet byt' proizvedena
za schet zamorazhivaniya kak  takovogo.  Neobhodimo  kombinirovat'  minusovuyu
temperaturu s povyshennym davleniem. O detalyah  etogo  processa  vy  mozhete
uznat' iz vydannyh vam broshyur.
     Tri kapsuly s krionavtami  na  nashih  glazah  byli  pomeshcheny  v  odnu
bol'shuyu kapsulu - otdelyaemyj otsek kosmicheskogo korablya.
     -  My  otpravili   korabl'   na   vytyanutuyu   ellipticheskuyu   orbitu,
zaplanirovav  vozvrashchenie  cherez  devyanosto  sutok,  -  prodolzhal  Sekvojya
Ugadaj.
     Na  scene  so  vsemi  podrobnostyami  pokazali   vzlet   rakety:   rev
dvigatelej, plamya, plavnyj uhod v nebo... Rutinnyj zapusk. |dison otchayanno
zeval.
     -  I  vot  nashi  geroi  vozvrashchayutsya.   Dlya   etogo   my   generiruem
uzkonapravlennoe kineticheskoe elektromagnitnoe pole konusoobraznoj  formy,
ulavlivaem  kapsulu  kosmicheskogo  korablya   v   shirokij   konec   konusa,
peredvigaem ee s pomoshch'yu vspomogatel'nyh dvigatelej  k  osi  kineticheskogo
elektromagnitnogo  polya,  kotoroe  prityagivaet  apparat  k  Zemle.   Menyaya
polyusnost' polya - to prityagivaya apparat, to ottalkivaya - my gasim skorost'
ego padeniya i dobivaemsya plavnogo spuska. Te iz vas, kto  puteshestvoval  v
kosmos, ispytali na sebe komfort takogo spuska - nikakoj tryaski.
     Itak, moi druz'ya, krionavty pribudut syuda  iz  kosmosa  cherez  desyat'
minut. Pravda, process polnogo vosstanovleniya metabolizma v ih  organizmah
budet chrezvychajno medlennym i zajmet neskol'ko  sutok.  Tak  chto,  kak  ni
zhal',  vy  ne  smozhete  srazu  pogovorit'  s  nimi.  Vprochem,  im   nechego
rasskazat'. Dlya nih vremya ostanavlivalos' - etih dvenadcati nedel' kak  by
ne sushchestvovalo. A teper', gospoda, ya gotov otvetit' na lyubye voprosy.
     Ego zasypali obychnymi voprosami, kotorye zadayut neprofessionaly.  Gde
prolegala traektoriya poleta kapsuly s  krionavtami?  (V  ploskosti  orbity
Zemli. Vnimatel'nej chitajte vydannuyu vam broshyuru.) Kak  zovut  krionavtov,
kto oni po professii? (Vsya informaciya imeetsya v  broshyure!)  Kak  vy  lichno
ocenivaete stepen' riska dannogo eksperimenta?  (Kak  dopustimuyu.)  I  tak
dalee.
     Nakonec voprosy issyakli. Ugadaj oglyadel tribuny i skazal:
     - Ostaetsya tri minuty. Est' eshche voprosy?
     - Da! - vykriknul ya. - CHto takoe Krovavaya Meri?
     On nashel menya glazami, ispepelil vzglyadom i povernulsya k Fe.
     - Otkryt' nebo!
     Fe nazhala chto-to na pul'te, i stvory kryshi nad scenoj razoshlis'.
     - Vklyuchit' kineticheskuyu lovushku.
     Fe kivnula i stala proizvodit' neobhodimye operacii, prikusiv zubkami
konchik yazyka. Ona dazhe poblednela ot userdiya i napryazheniya.
     My zhdali, zhdali,  zhdali,  poka  na  paneli  upravleniya  ne  vklyuchilsya
gromkij zummer.
     - Est' kontakt, - tiho proiznes Ugadaj. Teper' on sam vzyalsya za ruchki
upravleniya, rasseyanno poyasnyaya  publike:  -  Itak,  srazu  posle  popadaniya
korablya  v  kineticheskoe  pole,  my  daem  komandu   ego   vspomogatel'nym
dvigatelyam vyvesti korabl' k vertikal'noj osi polya.
     Vse v zale zataili dyhanie. Zummer izmenil ton.
     - A teper' korabl'  procentrirovan  v  pole  i  nachinaetsya  spusk,  -
proiznes Ugadaj. Hot' na  ego  lice  ne  drognul  ni  edinyj  muskul,  mne
chudilos' ogromnoe napryazhenie pod etoj nepronicaemoj maskoj igroka v poker.
On oshchushchal otvetstvennost' momenta.
     - Desyat', devyat', vosem', sem', shest', pyat', chetyre, tri, dva,  odin.
Odna minuta do posadki.
     Ustremiv vzglyad v proem  kryshi,  on  prodolzhal  torzhestvennyj  otschet
sekund na ispanskom yazyke - i eto napominalo messu na latyni.
     Zatem my  uvideli  v  nebe  temnuyu  popku  kosmicheskoj  kapsuly.  Ona
spuskalas' so skorost'yu  osennego  lista,  sorvavshegosya  s  vetki,  tol'ko
plavnej. My mogli nablyudat' dejstvie kineticheskogo polya - po ego krayam  na
scene vihrilas' pyl' i kakoj-to sor. Zal vostorzhenno  zashumel.  Ugadaj  ne
obrashchal  vnimaniya  na  reakciyu  publiki,  polnost'yu  pogloshchennyj  rychagami
upravleniya.
     CHerez nekotoroe vremya kapsula zavisla v metre ot sceny. Fe  podbezhala
k krayu pomosta, naklonila golovu i zhestami  komandovala  Ugadayu  -  majna,
majna, pomalu, stop! Stuka ne bylo, my prosto  uvideli,  chto  doski  scepy
nemnogo proseli pod tyazhest'yu kapsuly.
     Ugadaj eshche pokoldoval nad panel'yu  upravleniya,  otklyuchil  ee,  sperva
oblegchenno vzdohnul, potom nabral v grud' pobol'she vozduha  -  i  vnezapno
izdal gromkij pobednyj klik komanchej. |to bylo zamechatel'no. Zal otozvalsya
vzryvom aplodismentov. Kto svistel, kto krichal, kto smeyalsya, kto ulyulyukal.
Dazhe |dison vostorzhenno zatopal nogami, hotya ego terzala  professional'naya
zavist'.
     Na  scenu  vybezhali  tri  parnya  iz  tehpersonala  -  teper'  uzhe  ne
trehmernye proekcii, a rebyata iz ploti i krovi. Ugadaj podoshel k lyuku.
     - Kak ya uzhe skazal, - obratilsya on  k  auditorii,  -  vy  ne  smozhete
pogovorit'  s  krionavtami.  Zato  mozhete  uvidet'  ih.  I  prochuvstvovat'
porazitel'nyj fakt - oni ne sostarilis' pa tri mesyaca. Dlya nih  etih  treh
mesyacev prosto ne sushchestvovalo.  -  Pomoshchniki  raspahnuli  lyuk,  i  Ugadaj
zasunul  golovu  vnutr'  kapsuly.  S  etogo  momenta  ego   golos   zvuchal
priglushennej. - Oni proveli na orbite devyanosto sutok v zamoro...
     Vnezapno on umolk. My napryazhenno zhdali. Grobovoe molchanie. Nyrnuv  po
plechi v  lyuk.  Sekvojya  molchal  i  ne  dvigalsya.  Paren'  iz  tehpersonala
ostorozhno pritronulsya k ego spine. Nikakoj  otvetnoj  reakcii.  Togda  dva
tehnika, vzvolnovanno peregovarivayas', medlenno ottashchili ego ot  lyuka.  On
shel kak lunatik, a kogda tehniki otpustili ego i pobezhali obratno k  lyuku,
ostalsya stoyat' kak statuya - nepodvizhno, s ostanovivshimisya glazami. Tehniki
po ocheredi zaglyanuli vnutr'. Vse troe reagirovali odinakovo:  othodili  na
vatnyh nogah, blednye kak polotno, v polnom molchanii.
     YA rinulsya k scene - vmeste s sotnyami drugih zritelej. Kogda ya nakonec
probilsya cherez tolpu i  smog  zaglyanut'  vnutr'  kosmicheskogo  korablya,  ya
uvidel tri prozrachnyh kapsuly. Krionavtov tam ne bylo. V kazhdoj iz  kapsul
sidelo po goloj zhirnoj kryse. Goloj - potomu chto pa etih sushchestvah ne bylo
shersti. Tut menya otterli ot lyuka. Krik, shum. No v etom bedlame ya  razlichil
vopli Fe:
     - Gin'! Gin'! Syuda! Radi Boga! Gin'!
     YA nashel ee vozle paneli upravleniya. Ona stoyala nad  Ugadaem,  kotoryj
lezhal na polu i bilsya v klassicheskom epilepticheskom pripadke.
     - Vse v poryadke, Fe! - skazal ya. - Nichego strashnogo.
     YA provorno sdelal vse neobhodimoe: ulozhil  kak  nado,  vytashchil  yazyk,
raspustil vorot sorochki, stal priderzhivat' nogi i ruki.
     Moya devochka byla  v  uzhase.  Ono  i  ponyatno:  esli  vidish'  pripadok
vpervye, eto proizvodit sil'noe vpechatlenie. Nakonec  ya  vstal  s  pola  i
kriknul:
     - Komanda! Syuda, rebyata!
     Kogda oni probilis' ko mne, ya prikazal:
     - Otvedite professora v spokojnoe mesto. CHtoby pomen'she parodu videlo
ego v etom sostoyanii. Fe, ty v poryadke? Mozhesh' vzyat' sebya v ruki?
     - Net.
     - Ploho. No vse ravno pridetsya vzyat' sebya v ruki. I pobystree. Est' u
Vozhdya sobstvennyj kabinet? - Ona utverditel'no  kivnula.  -  Otlichno.  Moi
druz'ya otnesut ego tuda - podal'she ot dosuzhih glaz. A ty pokazhi im dorogu.
Potom syp' obratno. I ne  zaderzhivajsya!  Ponyala?  Tebe  pridetsya  zameshchat'
Ugadaya, kogda auditoriya nemnogo pridet v sebya i nachnet zadavat' voprosy. A
poka chto ya budu vmesto tebya. Moi druz'ya ostanutsya s Vozhdem i prismotryat za
nim. Vse. Begi!
     Ona vernulas' minut cherez pyat' - tyazhelo otduvayas'. V rukah u nee  byl
belyj laboratornyj halat.
     - Naden', Gin', - skazala ona. - Kak budto ty odin iz assistentov.
     - Net, ty dolzhna spravit'sya v odinochku.
     - No ty hotya by budesh' ryadom?
     - Budu.
     - CHto mne delat'? CHto govorit'? U menya um za razum zahodit. Navernoe,
ya tupica.
     -  Net,  ty  ne  tupica.  YA  ne  zrya  tri  goda  trudilsya  nad  tvoim
vospitaniem. A teper' soberis' - pobol'she uverennosti i aplomba. Gotova?
     - Eshche net. Ob座asni mne, chto imenno dovelo Vozhdya do pripadka.
     - Krionavtov net v kapsulah. Oni bessledno ischezli. V kazhdoj  kapsule
nahoditsya sushchestvo, pohozhee na sovershenno lysuyu ogromnuyu krysu.
     Fe tak i zatryaslo.
     - Bozhe! Bozhe! Bozhe! - zaprichitala ona.
     YA zhdal, kogda devochka pridet v sebya. Ne bylo vremeni nyanchit'sya s  nej
i uspokaivat'. Ona obyazana proyavit' harakter. I ona dejstvitel'no dovol'no
bystro spravilas' s uzhasom i rasteryannost'yu.
     - Vse o'kej, Gin'. YA gotova. CHto sdelat' dlya nachala?
     - Trebuj vnimaniya. Golos uverennyj i strogij. Esli chto -  ya  ryadom  i
podskazhu.
     YA azh zalyubovalsya eyu,  kogda  ona  vskochila  na  panel'  upravleniya  i
velichavo zamerla tam nad lyudskim morem, kak |rnan Kortes na  skale,  kogda
on vpervye peresek Central'nuyu Ameriku i vyshel so svoim vojskom  k  Tihomu
okeanu. |ta devochka mozhet yavit' korolevskuyu povadku, kogda zahochet!
     - Ledi i dzhentl'meny! - provozglasila  ona  na  ispangle.  -  Ledi  i
dzhentl'meny! Proshu vashego vnimaniya! ("A teper' chto, Gin'?" - tihon'ko,  na
dvadcatke.)
     - Skazki, kto ty takaya.
     - Menya zovut Fe-Pyat' Teatra Graumana, ya glavnyj assistent  professora
Ugadaya. Dumayu, vse vy videli, kak ya  rabotala  u  paneli  upravleniya.  ("A
teper' chto?")
     - Davaj ocenku tomu, chto sluchilos'. Vyvernis' krasivo.  Deskat',  eto
ne katastrofa, eto nauchnaya zagadka, vyzov chelovecheskomu razumu i t.d.
     - Ledi i dzhentl'meny! Vo vremya eksperimental'nogo poleta kosmicheskogo
korablya s krionavtami proizoshlo unikal'noe po svoej neobychnosti sobytie, i
vy  imeli  schastlivuyu  vozmozhnost'  nablyudat'  ego  sobstvennymi  glazami.
Pozdravlyayu vas! Da, proisshedshee -  polnaya  neozhidannost',  no,  kak  imeet
privychku govorit' professor Ugadaj, neozhidannost' - eto sushchnost' otkrytiya.
Otkryt' - znachit, najti ne to, chto iskal. -  Ona  po-petushinomu  naklonila
golovu i prislushalas'.  -  A!  Kto-to  iz  vas  podumal,  chto  nauka  est'
instinktivnaya  prozorlivost'.  Da,  ya  soglasna,  chto  vsya  nauka  otchasti
osnovana na schastlivyh sluchajnostyah. ("Gin'!")
     - Vozhd' uzhe analiziruet obnaruzhennyj fenomen  -  sovmestno  so  svoim
personalom. Vse luchshie  nauchnye  sily  brosheny  na  razreshenie...  i  tomu
podobnoe.
     - Professor Ugadaj  sovmestno  s  nauchnym  personalom  Laboratorii  v
dannyj moment zanyat podrobnym analizom  neobychnogo  fenomena,  svidetelyami
kotorogo vy segodnya stali.  -  Ona  opyat'  harakternym  obrazom  naklonila
golovu. - Da, ya  znayu,  o  chem  dumayut  mnogie  sredi  pochtennoj  publiki,
prodolzhim li my eksperiment, vskroem li kapsuly? Dolzhna skazat', professor
Ugadaj kak raz  sejchas  osmyslivaet  dal'nejshuyu  taktiku  eksperimenta,  a
poetomu ego nel'zya bespokoit'. Vse vy zadaetes' voprosom: chto zhe sluchilos'
s krionavtami? No tot zhe vopros zadaem sebe i my! ("Gin'!")
     - Nu i hvatit s nih.
     - Blagodarim vas za terpenie i vyderzhku. A sejchas ya dolzhna  vernut'sya
na uchenuyu konferenciyu, kotoruyu v dannyj moment provodit professor  Ugadaj.
My postaraemsya v  kratchajshij  srok  dat'  podrobnyj  otchet  dlya  pressy  o
rezul'tatah predstoyashchih nauchnyh debatov. Eshche raz - bol'shoe spasibo vsem.
     YA pomog ej spustit'sya s paneli upravleniya. Ona drozhala  kak  osinovyj
list.
     - Fe, eto eshche ne vse, - skazal ya. - Prikazhi  tehpersonalu  germetichno
zakryt' kapsulu i opechatat' lyuk. Pust' vse sistemy rabotayut po-prezhnemu  -
slovno apparat vse eshche nahoditsya v kosmose.
     Ona kivnula i probralas'  cherez  tolpu  k  troice  tehnikov,  kotorye
stoyali v storonke - slovno meshkom pribitye. Pohozhe, bednyagi eshche ne  sovsem
prishli v sebya ot potryaseniya. Ona bystro peregovorila s nimi i vernulas' ko
mne.
     - A teper' chto?
     - Vo-pervyh, ya gorzhus' toboj.
     - Proehali.
     - Vo-vtoryh, vedi menya k CHingachguku. Mne nado...
     - Ne smej nazyvat' ego tak! - vzvizgnula Fe. - Ne smej  ernichat'!  On
velikij chelovek. On... Da on zhe...
     - Mne nado vvesti ego v kurs dela. On navernyaka uzhe prishel v sebya.
     - Kazhetsya, ya vlyubilas' v nego, - bespomoshchno vydohnula Fe.
     - I tebe bol'no.
     - Da, uzhasnoe sostoyanie.
     - Pervaya lyubov' chashche vsego samaya muchitel'naya. Ladno, pojdem.
     - Proshlo vsego lish' dvenadcat' chasov. Gin',  a  ya  chuvstvuyu  sebya  na
dvenadcat' let starshe!
     - |to zametno. Skachok vo  vremeni.  Perehod  kolichestva  v  kachestvo.
Takoe byvaet. Poshli, moya Fe-nomenal'naya.
     Kabinet Sekvoji predstavlyal soboj prostornyj zal s dlinnym stolom dlya
provedeniya nauchnyh konferencij. Tyazhelye kresla,  shkafy  lomyatsya  ot  knig,
zhurnalov, gazetnyh podshivok, magnitofonnyh kasset i  komp'yuternyh  disket.
Na stenah ogromnye karty s traektoriyami poletov - tri na tri metra.  CHleny
nashej Komandy usadili Ugadaya v kreslo vo glave dlinnogo stola i ozabochenno
poglyadyvali na pego, ostavayas' v drugom konce komnaty. YA pobystree  zakryl
dver', kuda norovili zaglyanut' lyubopytnye sekretarshi.
     - Nu, kak on?
     - Svihnulsya, - skazal M'bantu.
     - Da bros' ty! U nego samyj obychnyj pripadok.
     - Smotri, esli ne verish'! - skazala  Blagouhannaya  Pesnya.  Podojdya  k
Sekvoje, ona vzyala ego ruku i  podnyala  se  vysoko  vverh.  No  kogda  ona
razzhala svoi pal'cy, ego ruka ne upala. Togda ona vzyala Vozhdya za  plechi  i
potyanula vverh. On pokorno vstal i poshel za nej, slovno lunatik. Kogda  zhe
ona otpustila ego, on v tot zhe moment zamer - na  polovine  shaga.  A  odna
ruka u nego tak i ostavalas' vysoko podnyatoj.
     - Po-tvoemu, eto pripadok epilepsii? - sprosil M'bantu.
     - Otvedite profa obratno na kreslo, - skazal ya.
     Fe vshlipyvala. Da i u menya koshki na dushe skrebli.
     - Polnaya otklyuchka, - skazal Nemo. - Pohozhe, on uzhe nikogda ne  stanet
normal'nym chelovekom.
     - Vy dolzhny pomoch' emu! - vskrichala Fe.
     - Postaraemsya, dorogaya, sdelaem vse vozmozhnoe...
     - CHto zhe s nim sluchilos'?
     - Ne znayu.
     - I kak dolgo prodlitsya eto sostoyanie?
     - Odnomu Bogu izvestno.
     - Gin', on chto - navsegda takim ostanetsya?
     - Trudno  skazat'.  Trebuetsya  specialist.  Princessa,  vyzyvaj  Sema
Pepisa. Da, i pust' syuda pribudet Bordzhia - so vsemi nuzhnymi  prichindalami
i na vseh parah.
     - Budet sdelano.
     - Pustye hlopoty, - vzdohnul |dison. - U  parnya  krysha  poehala.  |to
beznadezhno. Plyun' i zabud'.
     - Ne poluchitsya. Vo-pervyh, iz-za Fe. Vo-vtoryh,  on  po-prezhnemu  moj
kandidat. Uzhe po etim dvum prichinam  my  obyazany  vpravit'  emu  mozgi  na
mesto. Nu, a v tret'ih - my zhe ne zveri. Nado proyavit' chelovechnost'.  |tot
paren' chertovski talantliv, nel'zya dopustit' ego nauchnoj komprometacii.
     - Spasite  ego,  -  umolyayushchim  golosom  skazala  Fe.  -  Propali  ona
propadom, nauchnaya reputaciya. Prosto spasite.
     - My  sdelaem  vse  vozmozhnoe  i  nevozmozhnoe,  moya  dorogaya.  Pervaya
problema -  kak  ego  vyvezti  otsyuda  v  moj  dom.  Dumayu,  vzvolnovannye
akcionery Ob容dinennogo Fonda uzhe tolkutsya  v  priemnoj.  Nam  ne  udastsya
proskol'znut' mimo nih bez skandala.
     - Unesti profa - para pustyakov, - skazal  Mbajtu.  -  On  kak  kukla.
Voz'mem na ruki - i hodu.
     - No on, uvy, ne nevidimka, - vozrazil ya, lihoradochno soobrazhaya,  kak
byt' dal'she. Greshno, konechno, no mne nravilas' eta ostraya situaciya. Obozhayu
trudnosti. - Slushaj, |dison, ty kto sejchas - po pasportu?
     |dison sdelal bol'shie glaza i pokosilsya na Fe.
     - Ne obrashchaj na nee vnimaniya, - skazal ya. - Ne do etogo.
     - YA vse znayu o vashej Komande, - spokojno obronila Fe. Ne dlya risovki,
a chtoby ne byt' pomehoj v situacii, kotoraya trebovala bystryh dejstvij.
     - Ladno, obsudim eto pozzhe, kogda vse ustakanitsya. Tak kto  ty  takoj
teper', |dison, kakoj u tebya post?
     - Direktor otdeleniya plazmy v odnom issledovatel'skom centre.
     - Dokumenty pri sebe?
     - Razumeetsya.
     - Vot i ladushki. Vyjdi v priemnuyu  k  predstavitelyam  akcionerov.  Ty
imenityj kollega professora Ugadaya.  Zdes'  po  ego  priglasheniyu  -  chtoby
prisutstvovat' pri vozvrashchenii kosmicheskogo korablya.  Ty  polnost'yu  gotov
otvetit' na lyubye  voprosy  akcionerov.  Koroche,  uspokoj  ih.  Meli,  chto
popalo, a my tem vremenem vynesem tihonechko professora.
     |dison dosadlivo kryaknul, brosil na prebyvavshego v katalepsii  Ugadaya
poslednij kriticheskij vzglyad i vyshel na zaklanie. YA  slyshal  cherez  dver',
kak on izgalyalsya nad panikuyushchimi akcionerami.  Ego  rech'  byla  na  urovne
"u(x+h) - u(x) = 2h + 1". Prosto i yasno. Tut mne  v  golovu  prishla  novaya
ideya.
     - Fe i princessa, snimite so steny samuyu bol'shuyu kartu.  Tak.  Teper'
pust' kazhdaya beret za odin konec i podnimaet kak mozhno vyshe.
     Obe besprekoslovno podchinilis', za chto  ya  myslenno  postavil  im  po
"pyaterke".
     - Derzhite krepko!
     Oni derzhali kartu na vytyanutyh rukah. Ee nizhnij kraj kasalsya pola.
     - M'bantu, ty u nas  samyj  sil'nyj.  Vzvalivaj  professora  sebe  na
plecho.
     - |to on-to samyj sil'nyj? - vozmushchenno prorokotal kapitan Nemo.
     - V fizicheskom otnoshenii, kapitan, -  skazal  M'bantu  primiritel'nym
tonom. - V intellektual'nom otnoshenii  mne  do  vas  daleko.  Tut  vy  vne
konkurencii.
     YA bystro otrezhissiroval predstoyashchuyu scenu. Kogda vse vrubilis' v  moj
zamysel, ya raspahnul  dver'  v  priemnuyu.  Pervymi  stali  vyhodit'  Fe  i
princessa, derzha v rukah kartu - v kachestve ekrana.
     - Prostite, chto zastavlyaem vas zhdat', - sladkim goloskom  skazala  Fe
tolpe akcionerov.
     Devushki dvinulas' k vyhodu - mimo tolpy.  Tem  vremenem  M'bantu,  za
kartoj nikem ne zamechennyj, nes professora na pleche.
     Kogda my dobralis' do moego  doma,  tam  nas  uzhe  podzhidala  Bordzhia
(klyanus', ya dazhe ne zametil, kogda i kak Blagouhannaya  Pesnya  svyazalas'  s
nej!). Vyglyadela ona sovsem kak  Florens  Najtingejl  [Florens  Najtingejl
(1820-1910) - znamenitaya anglijskaya medsestra, organizator i  rukovoditel'
otryada sanitarok vo vremya Krymskoj vojny  1853-56  gg.].  Pravda,  ona  ne
anglichanka, a sicilijka, no doktor pervoklassnyj -  luchshe  nee  nikogo  ne
znayu. S 1600 goda ona tol'ko i delala, chto povyshala kvalifikaciyu: poluchila
medicinskie diplomy v Bolon'e i Gejdel'berge,  v  |dinburge  i  Parizhe,  v
Gryzhelyubske, "Standart Ojl" i eshche chert znaet gde.
     V moem dome Lukreciya Bordzhia zastala bandu huliganov.  Teper'  oni  -
kak shesterki - zanimalis' uborkoj: pokorno myli i chistili vse komnaty.
     - |ti hmyri uzhe nachali shmonat' tvoj dom, kogda  ya  voshla,  -  skazala
Bordzhia. - Vidat', dver' u tebya na soplyah derzhitsya. Tak chto  mne  prishlos'
prisposobit' ih dlya dela.
     I oni rabotali kak milen'kie! Sabu  lezhal  na  podstilke  iz  svezhego
sena, Laura veselo gonyalas' po bassejnu v gostinoj  za  zolotymi  rybkami.
Vse vezde blestelo - ni sorinki, ni  pylinki.  Snimayu  shlyapu  pered  stol'
dostojnoj zhenshchinoj!
     - Nu-ka, strojs'! - prikazala ona huliganam.
     Te vystroilis' pered nej - pristyzhenno potupiv glaza.
     - Teper' slushaj syuda. U vas dvoih rannie priznaki embolii. A u  tebya,
tebya i tebya - zapushchennyj tuberkulez. Ne budete lechit'sya - protyanete  nogi.
Vse vy pederasty, i vsem neobhodimo  lechit'  gemorroj.  Zavtra  v  polden'
yavites' dlya polnogo medicinskogo osmotra. YAsno?
     - Da, gospozha vrachiha.
     - Nu i horosho. A teper' - marsh otsyuda!
     Oni bez promedleniya ubralis'. CHto za zhenshchina! Kremen'!
     - Dobryj vecher. Gin', - skazala  ona  na  dvadcatke.  -  Vsem  dobryj
vecher. A eto chto za shtuchka? Ona ne yavlyaetsya  chlenom  nashej  Komandy.  Von!
Gonite ee von!
     No Fe sposobna postoyat' za sebya. Ona tut zhe vypalila s vyzovom:
     - Menya zovut Fe-Pyat' Teatra Graumana. YA zdes' zhivu, a bol'noj  -  moj
paren'. Eshche voprosy budut?
     - |-e, da ona shparit na dvadcatke!
     - I znaet o sushchestvovanii Komandy. Ta eshche devica!
     - |to v nej govorit  krov'  maori,  -  vstavil  M'bantu.  -  Maori  -
talantlivejshij narod.
     Tut  Bordzhia  rasplylas'  v  ulybke,  shirokoj  kak  ust'e  Missisipi,
kinulas' k Fe i stala tryasti ee ruku, slovno eto byla ruchka nasosa.
     - Mne nravyatsya takie, kak  ty,  Fe!  -  voskliknula  ona.  -  Priyatno
vstretit' cheloveka s harakterom v vek polnoj  beshrebetnosti!..  A  teper'
davajte posmotrim, chto s nashim pacientom. Gin', nel'zya  li  najti  komnatu
pospokojnee dlya osmotra? Zdes' nastoyashchij zoopark. K tomu  zhe  etot  chertov
piton tak gromko rygaet!
     My proshli vmeste s Vozhdem v  kabinet,  gde  Fe  usadila  ego  za  moj
rabochij stol. Ostal'nye chleny Komandy zanyalis' svoimi zhivotnymi, a  |dison
- vhodnoj dver'yu, kotoruyu on zhe i slomal.
     - Rasskazyvaj, Gin', chto proizoshlo, - skazala Bordzhia.
     Poka ona s ozabochennym  vidom  hodila  vokrug  Vozhdya,  shchupala  ego  i
osmatrivala, ya vkratce povedal o sluchivshemsya.
     - Tak-tak,  nalico  vse  priznaki  postepilepticheskogo  bespamyatstva:
zaderzhka rechi, vyalyj negativizm, katatonicheskij stupor. Ne serdis', Fe,  ya
postarayus' ne zloupotreblyat' medicinskim zhargonom. Ponimayu, tebe  kazhetsya,
chto pulemetnaya ochered' terminov raznosit  v  kloch'ya  lichnost'  bol'nogo...
Ladno, kakim vremenem my raspolagaem, chtoby postavit' ego na nogi?
     - Poka my otvlekli vnimanie bol'shogo nachal'stva, no uzhe zavtra po ego
dushu yavyatsya i zhurnalisty,  i  rukovodstvo  Laboratorii.  Potrebuyut  polnyj
otchet. V eksperiment vbuhali sem'desyat millionov i...
     - Vosem'desyat pyat', - utochnila Fe. - I ya slyshu, kakoj perepoloh stoit
v Laboratorii i v Ob容dinennom Fonde. Vse v zhutkoj  panike  i  razyskivayut
Vozhdya. Esli on ne sumeet opravdat'sya, oni gotovy snyat' s nego skal'p!
     - Oni raznyuhali,  gde  on  nahoditsya?  Est'  kakie-to  podozreniya?  -
sprosila Bordzhia u Fe.
     - Poka net. Bol'shinstvo polagaet, chto on prosto peretrusil i udral.
     - YAsnovidyashchaya? - obratilas' ko mne Bordzhia, s ves'ma zainteresovannym
vidom.
     - Net, proslushivaet informaciyu s podcherepnyh zhuchkov.  Takim  obrazom,
ty vidish', delo ser'eznoe. Na kartu  postavleno  slishkom  mnogoe.  Ili  my
bystren'ko privedem ego v chuvstvo - ili ego kar'ere konec.
     - Ty-to s kakoj stati tak suetish'sya? YA otchasti dogadyvayus'...
     - Ob etom pozzhe, Lukreciya. Ne v prisutstvii ego devushki.
     - YA ne ego devushka, - skazala Fe. - |to on - moj paren'.
     Bordzhia proignorirovala etu slozhnuyu  semantiku.  Ona  opyat'  zanyalas'
Sekvojej, proshchupyvaya bedolagu svoimi nevidimymi tokami.
     - Lyubopytno. Krajne lyubopytno. Kak  on  vneshne  pohozh  na  Linkol'na!
Zamechaesh',  Gin'?   Mne   vsegda   kazalos',   chto   podobnyj   tip   lica
svidetel'stvuet  o  vnutrennih  patologiyah.  Polagayu,  ty  znaesh',  chto  v
molodosti u Linkol'na sluchilsya pristup paduchej - srazu posle  konchiny  |nn
Rutledzh. I ot posledstvij pripadka on ne opravilsya do  samoj  smerti.  Vsyu
ostavshuyusya zhizn' ego  presledovali  maniakal'no-depressivnye  sostoyaniya...
Davajte  poprobuem  samyj  bystryj  i  racional'nyj  metod.  Est'  u   vas
pis'mennye prinadlezhnosti? To est' bumaga i ruchka.
     Fe protyanula ej bloknot i sharikovuyu ruchku.
     - On pravsha?
     - Da, - podtverdila Fe.
     - Poprobuem metodiku, kotoruyu  SHarko  [ZHan  Marten  SHarko  (1825-93),
vrach, odin iz osnovopolozhnikov nevropatologii  i  psihoterapii]  pokazyval
mne v svoej klinike.
     Bordzhia vlozhila v  pravuyu  ruku  Vozhdya  ruchku  i  podlozhila  pod  nee
bloknot.
     - Inogda im otchayanno hochetsya obshchat'sya s drugimi lyud'mi, i  my  dolzhny
pomoch' im v etom.
     Ona naklonilas' nad Ugadaem i zagovorila na ispangle. YA ostanovil ee.
     - Bordzhia, emu legche obshchat'sya na dvadcatke.
     - O, do takoj stepeni obrazovannyj! |to vselyaet bol'shuyu nadezhdu. -  I
ona laskovym golosom obratilas' k Vozhdyu: - Zdravstvujte, professor Ugadaj.
YA vrach. YA hotela by pogovorit' s vami o Laboratorii.
     Ni odin muskul ne drognul na lice  Sekvoji.  On  po-prezhnemu  smotrel
pryamo pered soboj - s otsutstvuyushchim vidom. No  spustya  sekundu-druguyu  ego
pravaya ruka nachertala neskol'ko drozhashchih bukv:

                                  privet

     Fe tihon'ko vskriknula. Bordzhia zhestom potrebovala polnoj tishiny.
     - Professor Ugadaj, - prodolzhala ona,  -  zdes'  prisutstvuyut  tol'ko
vashi druz'ya. My vse krajne ozabocheny  vashim  sostoyaniem.  Hotite  chto-libo
skazat' nam?
     Ruka napisala:

                   professor ugadaj zdes' prisutstvuyut
                   tol'ko vashi druz'ya my vse krajne
                   ozabocheny vashim sostoyaniem hotite
                   chto-libo skazat' nam

     - Hm, - proiznesla Bordzhia, zadumchivo podzhimaya guby. -  Vot,  znachit,
kak?  M-da.  Mozhet,  vy  poprobuete,  Fe?   Skazhite   chto-nibud'   lichnoe,
zadushevnoe.
     - Vozhd', eto Fe-ntiflyushka. Vy tak i ne vypolnili svoego obeshchaniya!

                      vozhd' eto fintiflyushka vy tak
                      i ne vypolnili svoego obeshchaniya

     Bordzhia vyrvala ispisannyj list iz bloknota.
     - Gin', mozhet, ty skazhesh' emu chto-nibud' naschet nedavnego neschast'ya?
     -  Privet,  Unkas!  Ob容dinennyj  Fond  popytalsya  prodat'  mne  etih
bessherstnyh krys. Oni utverzhdayut, chto eto tvoj duh.

                        privet unkas ob容dinennyj
                        fond popytalsya prodat' mne
                        etih bessherstnyh krys oni
                        utverzhdayut chto eto tvoj duh

     Bordzhia ogorchenno pokachala golovoj.
     - YA nadeyalas', chto blagodarya etomu priemu my sdvinemsya  s  mesta,  no
my, k sozhaleniyu, stolknulis' s ehopatiej.
     - |to chto za gadost'?
     - Gin', takoe sluchaetsya poroj  -  kak  dopolnenie  k  katatonicheskomu
sindromu. Bol'noj povtoryaet slova sobesednika - bukval'no ili s nebol'shimi
izmeneniyami.
     - To est' popugajnichaet?
     - Da, chto-to vrode togo. Vprochem, ne budem  otchaivat'sya.  YA  poprobuyu
druguyu ulovku SHarko.  Puti  k  chelovecheskoj  dushe  mogut  byt'  neveroyatno
izvilistymi i neozhidannymi.
     Lukreciya zabrala ruchku iz pravoj ruki Sekvoji  i  vlozhila  se  v  ego
levuyu ruku. Snova podlozhiv pod ruchku bloknot, ona skazala:
     - Zdravstvujte, professor Ugadaj. YA vrach i hotela by  pobesedovat'  s
vami. U vas est' svoi soobrazheniya kasatel'no togo, chto proizoshlo s  vashimi
krionavtami?
     Sekvojya po-prezhnemu smotrel v prostranstvo  steklyannymi  glazami.  No
ego levaya ruka drognula, i on napisal karakulyami sprava nalevo dve stroki.
Pered nami byl tekst, kak by otrazhennyj v zerkale.
     - Zerkalo, Fe! - prikazal ya.
     - Ne nuzhno, - skazala Bordzhia. - YA mogu chitat' i  sprava  nalevo.  On
napisal: "V ontogeneze povtoryaetsya filogenez, no..."
     - "No" - chto?
     - Tut ego ruka ostanovilas'.  "V  ontogeneze  povtoryaetsya  filogenez,
no..." No - chto, professor Ugadaj? CHto vy hoteli skazat'?
     Nikakoj reakcii.
     - Opyat' sorvalos'?
     - Poluchilos',  bolvan!  My  obnaruzhili,  chto  v  glubinah  ego  mozga
prodolzhaetsya normal'naya rabota. Imenno v samyh otdalennyh glubinah. Tam on
prekrasno osoznaet vse, chto proishodit v okruzhayushchem mire. Teper' nado lish'
udalit' sozdannyj  shokom  pochti  nepronicaemyj  kokon,  v  kotoryj  sejchas
zaklyuchena ego lichnost'.
     - I vy znaete sposob?
     - Klin klinom vyshibayut. Nuzhen novyj  shok.  No  chtoby  eto  srabotalo,
nuzhno toropit'sya.
     - Vremya nas i bez togo podzhimaet. Vot  tol'ko  by  ne  naportachit'  v
speshke!
     -  Nedavno  sozdan  novyj   trankvilizator,   polipeptidnyj   derivat
noradrenalina.
     - Ni slova ne ponyal.
     - Ty predstavlyaesh', kak  dejstvuyut  trankvilizatory?  Oni  zatrudnyayut
vzaimodejstvie  mezhdu  yadrami  central'noj  nervnoj  sistemy,   glial'nymi
kletkami i nejronami. Oni zamedlyayut peredachu nervnyh impul'sov ot kletki k
kletke - i tem samym zamedlyayut funkcionirovanie vseh organov. Ulavlivaesh'?
     - Poka ulavlivayu.
     - Tak vot, derivat noradrenalina eti svyazi ne zamedlyaet, a paralizuet
sovershenno. Po svoemu dejstviyu on blizok  k  nervno-paraliticheskomu  gazu.
Mezhkletochnoe vzaimodejstvie prekrashchaetsya. Fakticheski eto pochti smert'.  Ne
isklyuchena vozmozhnost' togo, chto my poprostu ub'em ego.
     - Pochemu zhe? Nikogda ne slyshal, chtoby trankvilizatory ubivali!
     -  Postarajsya  vniknut'  v  sut'  dejstviya  etogo  preparata,   Gin'.
Mezhkletochnye svyazi prekrashchayutsya. Kazhdaya  kletka  ostaetsya  sama  po  sebe.
Izolirovannye ostrova - vmesto edinogo celogo. Esli  svyazi  vosstanovyatsya,
professor pridet v sebya -  slegka  oshalevshij,  no  iscelennyj.  Novyj  shok
vyvedet ego iz sostoyaniya absansa,  kotorym  on  otgorodilsya  ot  osoznaniya
fantasticheskogo ishoda eksperimenta. Esli zhe svyazi  ne  vosstanovyatsya,  on
umret.
     - Kakie shansy vyyavit'?
     - Opyty pokazyvayut - primerno pyat'desyat na pyat'desyat.
     - Kak govoryat russkie: ili pan, ili propal. Pridetsya risknut'.
     - Net! - vskriknula Fe. - Ne nado, Gin', proshu tebya!
     - No sejchas on vse ravno chto mertvyj. Prakticheski, zhivoj trup.
     - Ved' on mozhet so vremenem vyzdorovet' - pravda, doktor?
     -  O  da!  -  kivnula  Bordzhia.  -  No  process  vyzdorovleniya  mozhet
zatyanut'sya let na pyat' - esli ne primenyat' shokovogo metoda lecheniya. Dolzhna
skazat', chto takogo glubokogo  katatonicheskogo  sostoyaniya,  kak  u  vashego
druga,  ya  eshche  nikogda  ne  nablyudala.  I  esli  s  nim  sluchitsya   novyj
epilepticheskij pripadok do nachala polnogo vyzdorovleniya, ego uhod  v  sebya
eshche bol'she uglubitsya, a shansy na samoizlechenie snizyatsya.
     - No...
     - Poskol'ku eto vash blizkij drug, ya obyazana predupredit' vas: esli on
pridet v sebya samostoyatel'no, u nego budet, skoree  vsego,  polnaya  poterya
pamyati. Katatoniya, kak pravilo, privodit k amnezii.
     - On zabudet - vse?
     - Vse.
     - V tom chisle i vse, svyazannoe s ego rabotoj?
     - Da.
     - I menya zabudet?
     - Da.
     Fe poblednela. My zhdali ee resheniya. Nakonec ona skazala:
     - Ladno, ya soglasna.
     - Togda davajte obgovorim detali, - tverdym golosom skazala  Bordzhia.
- Neobhodimo, chtoby posle kontrshoka on ochnulsya v znakomoj obstanovke. Est'
u nego kakoj-to svoj ugol?
     - My ne smozhem proniknut' v ego zhilishche. Dom storozhat tri volka.
     - Tak. O vozvrashchenii v Laboratoriyu  ne  mozhet  byt'  i  rechi.  Drugie
predlozheniya?
     - On prepodaet v universitete YUnion Karbajd, - podskazala Fe.
     - U nego tam svoj kabinet?
     - Da, no kogda  on  tam,  to  bol'shuyu  chast'  vremeni  on  pol'zuetsya
tamoshnim ekstrokomp'yuterom.
     - CHto eto za shtuka?
     Fe oglyanulas' na menya za podderzhkoj.
     - Vidish'  li,  Lukreciya,  u  universiteta  imeetsya  sverhkomp'yuter  s
sovershenno bezdonnoj pamyat'yu, - poyasnil ya.  -  Kogda-to  takie  komp'yutery
nazyvali  stretchami.  Teper'  ih  nazyvayut  ekstro-K.   Slovom,   v   etom
komp'yuterishche soderzhatsya vse dannye obo vsem  -  s  nachala  vremen.  I  eshche
ostaetsya bezdna svobodnogo mesta v pamyati dlya novoj informacii.
     - Prekrasno. My perenesem professora v  zdanie,  gde  nahoditsya  etot
chudo-komp'yuter. - Ona dostala knizhechku iz svoej medicinskoj sumki i bystro
napisala chto-to na liste bumagi.  -  M'bantu!  Vot  tebe  recept,  begi  v
otdelenie  firmy  "Apdzhon",  poluchi  ampulu  s  lekarstvom  i  prinesi   v
komp'yuternyj centr YUnion Karbajda. Odna noga zdes', drugaya tam. Smotri, ne
popadis' v lapy k grabitelyam. |ta ampula stoit celoe sostoyanie.
     - YA sunu ee vnutr' moej poloj trosti.
     Bordzhia laskovo potrepala ego po plechu.
     - Prohodimec ty moj chernomazen'kij! Skazhi v "Apdzhone", chtoby vypisali
schet na moe imya.
     - Prosti za neskromnyj vopros, Bordzhia, no kak tebya nynche zovut?
     - T'fu ty! Kak zhe menya nynche zovut? Ah da, CHipolla. Professor  Renata
CHipolla. Davaj, moj mal'chik, pospeshaj!
     - Renata  _L_u_k_o_v_i_c_a_!  -  ozadachenno  voskliknul  ya,  perevedya
uslyshannuyu familiyu na anglijskij.
     - A pochemu by i net? Imeesh' chto-nibud' protiv ital'yancev?
     - Skoree, protiv luka.
     - |j, |dison, ty eshche ne pochinil dver'? Ladno, ostav'.  Organizuj  mne
sterilizator. I kislorodnuyu  masku.  Pojdesh'  so  mnoj.  I  prihvati  svoi
instrumenty.
     - Sterilizator? - perepuganno prosheptala Fe. - I kislorodnaya maska?
     - Vozmozhno, pridetsya vskryvat' grudnuyu kletku i delat' pryamoj  massazh
serdca. Nemo! Nemo!
     Kapitan ne otzyvalsya. Bordzhia napravilas' v gostinuyu, gde Nemo veselo
pleskalsya v bassejne so svoej lyubimicej Lauroj. Ni odnoj zolotoj rybki  ne
ostalos'. Uveren, chto i  Nemo  proglotil  neskol'ko  zolotyh  rybok  -  za
kompaniyu, iz vezhlivosti. Oh uzh eti mne okeanolyuby!
     Bordzhia zamolotila kulakom po pleksiglasu, poka ne privlekla vnimanie
kapitana. On vysunul golovu iz vody.
     - My uhodim, - skazala Lukreciya. - Vylezaj i ohranyaj dom. Dver' stoit
naraspashku. Nikakih vozrazhenij, |dison! Na nasilie  otvechaj  nasiliem.  No
chtob bez trupov. Prosto derzhi  oboronu.  Esli  kogo  pokalechish',  ya  okazhu
medpomoshch'. Vse. Valim otsyuda.
     Bordzhia i |dison vzyali svoi sumki s instrumentami i vyshli  na  ulicu.
Kogda my s Fe veli Vozhdya iz doma, ya brosil vzglyad v  podval.  Blagouhannaya
Pesnya bezmyatezhno spala na spine Sabu. Hotel predlozhit' ej  perebrat'sya  na
postel', no peredumal i ne stal ee trevozhit'.





     Do komp'yuternogo  centra  my  dobralis'  bez  priklyuchenij.  Nikto  ne
vrubalsya, v kakom sostoyanii professor. On shel kak somnambula - s otkrytymi
glazami. I vse vstrechnye rassypalis' v lyubeznostyah: da, professor, sejchas,
professor, prohodite, pozhalujsta, professor... V centre bylo mnogolyudno  -
shlo sostyazanie po erudicii samyh svetlyh universitetskih golov i  |kstro-M
(homo  sapiensy  otchayanno  proigryvali).  Vtoroe  neschast'e  -  po   radio
peredavali ocherednoj shedevr iz seriala "Devushki  v  armejskih  kal'sonah".
|ruditov my razognali bez truda, a vot radio  otklyuchit'  nam  bylo  slabo.
Prihodilos' slushat', kak Krutoj Dik, Tom-Vesel'chak i Stojkij Sem postupili
v pentagonovskuyu Voennuyu akademiyu (posle togo, kak  v  Danii  smenili  pol
putem hirurgicheskoj operacii). Napyaliv armejskie  kal'sony,  oni  pokupayut
kolesa, travku, gashish, figish i prochij  shish,  chtoby  horosho  ottyanut'sya  po
povodu izbraniya Krutogo Dika starshim svodnikom batal'ona.
     - Ne ponimayu, kakogo cherta zdes' net izolyacii ot radio, kak u tebya  v
dome! - vozmutilas' Bordzhia.
     - Glushilka stoit, no ryadom machty vysokovol'tnoj linii - oni dejstvuyut
kak retranslyatory, i s nimi ne  spravit'sya,  -  poyasnil  ya.  -  Prosto  ne
obrashchaj vnimaniya. Itak, chto delat' s Vozhdem dal'she?
     - Polozhi na  pol,  licom  vverh.  |dison,  zajmis'  sterilizatorom  i
kislorodnoj maskoj, poka my zhdem M'bantu. Poishchi na sklade  nuzhnye  detali.
Improviziruj. Davaj, poshevelivajsya!
     Razumeetsya, v centre kipela rabota -  kak  i  vo  vsem  universitete.
Vo-pervyh, komp'yuter takogo urovnya nikogda ne  otklyuchaetsya.  Vo-vtoryh,  v
nashe vremya vezde rabotayut po dvadcat' chetyre chasa v  sutki.  A  kak  inache
mozhno zastavit' narod, povadivshijsya sidet' na  social'nyh  posobiyah,  hot'
nemnogo shevelit' zadnicami i chutochku rabotat'? Tol'ko s pomoshch'yu dvenadcati
dvuhchasovyh  smen  v  sutki.  Naselenie  razroslos'  nepomerno.   Esli   s
bezraboticej ne borot'sya, to budet sovsem hudo - eshche huzhe, chem sejchas.
     Dumayu, vse vy znaete,  kak  vyglyadit  komp'yuternyj  kompleks  -  ryady
shkafov,  a  krugom  ryady   podsobnyh   shkafchikov.   Nichego   romantichnogo.
Edinstvennoe otlichie zalov s |kstro-M  -  nalichie  u  shkafchikov  podsobnyh
shkafchikov.  CHtoby  pogovorit'  s  bossom,  nado  minovat'  zaslon  iz  sta
sekretarsh i dvuhsot mladshih nauchnyh sotrudnikov. Posle  chego  boss  poshlet
tebya na tri veselyh bukvy za dve sekundy. Ono i ponyatno -  on  zhe  bol'shoj
chelovek, ch'ya rabota  sostoit  v  otkapyvanii  melkih  kaverznyh  voprosov,
otveta na kotorye nikto ne znaet i znat'  ne  hochet,  i  propuskanii  etih
voprosikov cherez neskonchaemoe chislo  bitov  komp'yuternoj  pamyati...  chtoby
poluchit' ot mashiny vezhlivyj analog vyrazheniya "a poshel ty kuda podal'she!"
     Tem vremenem devushki v armejskih kal'sonah  popali  v  peredryagu.  Ih
papochka uzhe god kak bessledno propal. Missis Podguznik, vdovuyu mat' Bryusa,
milashki  Krutogo   Dika,   romantichno   trahaet   podlyj   Dzhoshua   Hryas',
prepodavatel' Voennoj  akademii.  Na  samom  zhe  dele  Hryas'  ohotitsya  za
bogatstvom missis Podguznik -  nad  ee  fermoj  postoyanno  idut  kislotnye
dozhdi, i ona zashibaet beshenye babki, sobiraya kislotu v cisterny i prodavaya
se na zavody. Podlec Hryas'  takzhe  potvorstvuet  kadetu  Denu  Baksteru  -
huliganu, kotoryj nenavidit  slavnuyu  troicu  glavnyh  geroev  i  pytaetsya
terrorizirovat'  ih.  Razumeetsya,  i  poganyj  Hryas',   i   Bakster   byli
belomazymi.
     |dison i M'bantu poyavilis' odnovremenno, M'bantu  -  so  svoej  poloj
trost'yu, |dison - tolkaya  telezhku,  zagruzhennuyu  apparaturoj:  kislorodnyj
ballon, sterilizator, vsyakie trubki i  prochee  hozyajstvo.  Mne  bylo  len'
sprashivat', kak on ugovoril universitetskih  pomoch'  emu  i  snabdit'  ego
vsemi etimi hrenovinami. U chlenov Komandy  est'  dar  ubezhdeniya.  Ili  dar
ustrasheniya, esli hotite. Est' v nashih manerah chto-to, chto vnushaet trepet i
pochtenie smertnym. Ochevidno, kak vsyakij molodoj - obayatelen,  tak  vsyakij,
prozhivshij bol'she dvuhsot let, obladaet vsepokoryayushchim aplombom.
     - Zamechatel'no. Mozhem nachinat', - skazala Bordzhia. Ona  otkryla  svoyu
sumochku s instrumentami, kotoraya pochti ne otlichalas' ot sakvoyazha  |disona.
- Ampulu, M'bantu. Sejchas reshim naschet dozy,  produmaem  plan  dejstvij  i
pristupim. Fe, otvet' na neskol'ko voprosov, posle chego poproshu tebya ujti.
Itak, ego rost?
     - SHest' futov.
     - Ves?
     - Sto vosem'desyat funtov.
     - Vozrast.
     - Dvadcat' chetyre goda.
     - Fizicheskoe sostoyanie?
     Tut ya schel nuzhnym vmeshat'sya:
     - YA videl ego verhom na odnoj kobylke. Tverdyj i bystryj.
     - Horosho, - skazala Bordzhia,  napolnyaya  shpric  zhidkost'yu  iz  ampuly,
prinesennoj M'bantu. - Gotov, |dison?
     - Gotov. Vyjdi von, Fe.
     - I ne podumayu.
     - Von!
     - Nazovite hotya by odnu ubeditel'nuyu prichinu.
     To byla bitva gigantov, no v konce koncov Bordzhia smyagchilas'.
     - Kotenochek, eto budet zhutkoe zrelishche dlya tebya - osobenno potomu, chto
on tvoj paren'.
     - YA uzhe ne rebenok!
     Bordzhia dosadlivo peredernula plechami.
     - I posle etogo stanesh' eshche menee rebenkom. Ladno, kak hochesh'.
     Sdelav Vozhdyu - medlenno i  akkuratno  -  vnutrivennyj  ukol,  Bordzhia
skazala mne:
     - Zasechesh' vremya, Gin'.
     - Nachinaya s kakogo momenta?
     - Kogda prikazhu.
     My zhdali - ne znaya tolkom, chto imenno sluchitsya.  Vnezapno  iz  glotki
Vozhdya vyrvalsya dusherazdirayushchij vopl',
     - Zasekaj vremya. Gin'!
     Odnovremenno s voplem nachalis' sudorogi - kak u  cheloveka  v  agonii.
Mozhno skazat', vse klapany organizma Sekvoji otkrylis'  razom:  izverglis'
kal, mocha i semya, potekla slyuna i sliz' iz nosa,  hlynul  pot.  Fe  stoyala
ryadom so mnoj - blednaya kak mel, ucepivshis' mne v ruku. YA  i  sam  pyhtel,
kak parovoz.
     - Sinapsy rastorgayut svyazi  mezhdu  soboj,  -  konstatirovala  Bordzhia
rovnym professional'nym tonom. - Nado vymyt' ego i odet' v chistoe. Vremya?
     - Desyat' sekund.
     - Poka vse idet normal'no.
     Vnezapno agoniya zakonchilas'. Telo stalo ustrashayushche nepodvizhnym.
     - Vremya, Gin'?
     - Dvadcat' sekund.
     Bordzhia shvatila stetoskop i obsledovala Vozhdya.
     - Vremya?
     - Odna minuta.
     Ona kivnula.
     - Do sih por vse idet kak nado. On mertv.
     - Mertv? - zavopila Fe. - On umer?
     - Da. Vse funkcii organizma  ostanovleny.  Zatknis',  ne  ori!  YA  zhe
predlagala tebe ujti i ne smotret'! V nashem rasporyazhenii chetyre  minuty  -
do togo, kak proizojdut neobratimye narusheniya v organizme.
     - Vy dolzhny sdelat' chto-nibud'! Vy...
     - Povtoryayu: zamolchi! Ego nervnaya sistema sama  dolzhna  spravit'sya.  V
protivnom sluchae - konec. Vremya?
     - Minuta tridcat'.
     - |dison, nesi chistuyu odezhdu, mylo i vodu. A to von' uzhasnaya. M'bantu
stan' za dver'yu. Nikogo syuda ne puskaj. SHevelis'! - Ona eshche raz  osmotrela
Vozhdya. - Mertven'kij. Zamechatel'no. Vremya?
     - Minuta sorok pyat'.
     - Mozhesh' sdelat' dva shaga, Fe?
     - M-mogu.
     - Mne nuzhno znat' temperaturu v sterilizatore. SHkala na  pravom  boku
apparata.
     - Trista.
     - Vyklyuchaj. Vyklyuchatel' sleva. Vremya?
     - Dve minuty desyat'.
     Eshche  odin  tshchatel'nyj  osmotr.  |dison  vbezhal  s  chistoj  odezhdoj  v
soprovozhdenii pary vernyh assistentov, kotorye  tashchili  nebol'shuyu  sidyachuyu
vannu s vodoj.
     - Razden'te ego i pomojte. Tol'ko ne terebite ego bol'she, chem  nuzhno.
Vremya?
     - Dve tridcat'.
     - Esli on ne vyzhivet, u nas po  krajnej  mere  budet  uzhe  vymytyj  i
opryatno odetyj trup.
     Hladnokrovnyj yumor Bordzhia menya niskol'ko ne obmanyval: vnutrenne ona
perezhivala tak zhe sil'no,  kak  i  vse  my.  Kogda  Vozhd'  byl  vymyt,  my
prinyalis' ego odevat', no Bordzhia ostanovila nas.
     -  Vozmozhno,  mne  ponadobitsya  vskryvat'  grudnuyu  kletku.  Spasibo,
rebyata. A teper' unesite otsyuda vsyu gryaz'.  Fe,  v  moem  sakvoyazhike  est'
puzyrek so spirtom. Plesni na vatu i protri emu grud' - ot plech do  pupka.
Potoraplivajsya! Vremya?
     - Tri minuty pyatnadcat'.
     - Maska gotova, |dison?
     - Gotova.
     - Rabotaem na samoj grani.
     Proshlo, pohozhe, ne men'she chasa, prezhde chem ona sprosila opyat':
     - Vremya?
     - Tri minuty tridcat'.
     Dver' raspahnulas' i v pomeshchenie vletel  Hris,  kotorogo  M'bantu  ne
osmelilsya zaderzhat'.
     - Gin', chto vy tvorite s etim bedolagoj! Kak vam ne stydno!
     - Ubirajsya otsyuda ko vsem chertyam,  Hris.  Kstati,  kakim  obrazom  ty
uznal, gde my nahodimsya?
     - Da ves'  universitet  uzhe  znaet,  chto  vy  tut  pytaete  cheloveka!
Prekratite nemedlenno!
     - SHel by ty obratno v postel', Hris, - skazala Bordzhia. - A  to  tvoi
stigmaty opyat' vidny. Fe, potri mne ruki spirtom - do loktej. A potom vsem
otojti podal'she. Vsem do odnogo, yasno? Propovedi, Hris, ostav'  na  potom.
Vozmozhno, eshche pridetsya sluzhit' zaupokojnuyu.
     Lukreciya pristal'no smotrela na nepodvizhnogo Sekvojyu.
     - Davajte, sukiny deti, vosstanavlivajte mezhkletochnoe bratstvo! - Tut
ona obernulas' i yarostno  kriknula  nam:  -  Gde  zhe  chertovy  "Devochki  v
armejskih kal'sonah"? YA hochu, chtoby on vernulsya  v  privychnuyu  obstanovku.
Imenno togda, kogda nuzhno, etoj radiolabudy i net!.. Vremya?
     - Tri minuty pyat'desyat.
     My zhdali. My zhdali. My zhdali. Bednyazhka  Fe  nachala  tihon'ko  rydat'.
Bordzhia, metnuv na nee groznyj vzglyad, v kotorom prochityvalos' i otchayanie,
pobezhala k shkafchiku sterilizatora i vynula  neobhodimye  instrumenty.  Ona
opustilas' na koleni ryadom s Sekvojej  i  zanesla  skal'pel'  dlya  pervogo
razreza. No tut ego grud' neozhidanno poshla navstrechu  lezviyu.  O,  to  byl
samyj glubokij i samyj prekrasnyj vdoh,  kotoryj  mne  dovelos'  videt'  v
svoej otnyud' ne korotkoj zhizni. V komnate nachalsya schastlivyj gvalt.
     - Tiho! - prikazala Bordzhia. - Dajte emu vremya po-nastoyashchemu prijti v
sebya. Ne shumite i ne  suetites'.  Otojdite,  tak  vashu  rastak!  Kogda  on
ochnetsya, poblizosti ne dolzhno byt' nichego neznakomogo. On budet  nastol'ko
slab, chto lyubye novye vpechatleniya stanut nepomernym ispytaniem.
     Rovnoe dyhanie Sekvoji  soprovozhdalos'  podergivaniem  konechnostej  i
myshc lica.
     -  Vossoedinenie  svyazej  mezhdu  kletkami  proishodit  normal'no,   -
probormotala Bordzhia, ni k komu konkretno ne obrashchayas'.
     I vot glaza Vozhdya priotkrylis' i vobrali okruzhayushchij mir.
     - ...no kriotehnika povorachivaet  ontogenez  vspyat',  -  proiznes  on
slabym golosom.
     Tut on popytalsya vstat'. Bordzhia mahnula Fe rukoj, i ta  podbezhala  k
Vozhdyu, pomogla emu podnyat'sya na nogi. Opirayas' na plecho Fe i  pokachivayas'.
Vozhd' medlenno oglyadelsya, rassmotrel  kazhdogo  iz  nas.  Potom  ulybnulsya.
Ulybka byla slabaya, boleznennaya, no takaya milaya! Fe rasplakalas'.
     - Prekrasnye znakomye lica, - skazal Sekvojya, legon'ko hlopnuv  svoej
ladon'yu po moej. - Spasibo, priyatel'. Ty nastoyashchij drug. Fe, ty mne teper'
eshche bol'she po serdcu, chem prezhde. Lukreciya Bordzhia, ubirajte svoi nenuzhnye
instrumenty - bol'she ne ponadobyatsya. - Ona otlozhila skal'pel',  i  prof  s
chuvstvom pozhal ej ruku. - |dison! M'bantu! Privetstvuyu  slavnyh  rebyat!  A
ty, Hris, stupaj v postel', kak tebe veleno. CHto  kasaetsya  "radiolabudy",
Bordzhia, to eti shlyuhi v kal'sonah kazhdye dva chasa  umolkayut  na  neskol'ko
minut - poka idet peresmenka. Tak chto nam luchshe pobystree ubrat'sya  otsyuda
- prezhde chem oni prodolzhat svoi debil'nye priklyucheniya.
     YA pokosilsya na Bordzhia. Ona veselo ulybalas'.
     -  YA  zhe  govorila  tebe.  Gin',  on  prekrasno  soznaval  vse,   chto
proishodilo vokrug.
     - Gin', eto bylo genial'no - kak ty uspokoil narod u kriokapsuly. Fe,
bud' dobra, svyazhis' s Laboratoriej i naznach' sobranie akcionerov  -  cherez
chas.
     YA  snova  voprositel'no  pokosilsya  na  Bordzhia.  Ona  kivnula:  mol,
poryadok, spravitsya.
     -  Potryasayushchie  sobytie,  -  skazal  Vozhd'.  -  |ti  golen'kie  krysy
oznachayut, chto my otkryli yashchik Pandory i... Mne by poest' chego-nibud'.  Vot
tol'ko gde?
     - U menya doma, - vstavil ya. - Glavnoe, ne zahodi  v  pechku  -  u  nee
dvercu inogda zaklinivaet.
     |dison vozmushchenno zaprotestoval. Sekvojya uspokoil ego:
     - Ne dujtes', |dison. YA v vostorge  ot  dymovoj  zavesy,  kotoruyu  vy
ustroili  v  Laboratorii.  Vy  govorili  blestyashche.   Akcionery   chut'   ne
proslezilis'. I vsya Komanda vysoko cenit vashi usiliya.
     - On znaet chereschur mnogo, - tihon'ko skazal ya Lukrecii. -  |to  menya
pugaet.
     - Da skol'ko raz  tebe  govorit'?  On  slyshal  vse,  chto  proishodilo
vokrug!
     - |to tak. No, po-moemu, prof v kurse i togo, chto proishodilo  sovsem
dazhe ne vokrug, a ochen' daleko. Boyus', chto ya prostodushno shvatil za  hvost
- tigra!
     - Togda razozhmi ruki.
     - Pozdno. Ostaetsya nadeyat'sya, chto eto moe priklyuchenie ne zakonchitsya v
ego zheludke i vam ne dovedetsya uvidet' sytuyu ulybku na tigrinoj morde.
     Tut v efir opyat' vtorglis'  pridurki  v  armejskih  kal'sonah,  i  my
opromet'yu  brosilis'  von,  pokuda  negodyaj  Den  Bakster  slal  sekretnye
doneseniya v  Annapolis.  Sperva  my  ulozhili  v  postel'  Hrisa,  a  zatem
otpravilis' ko mne domoj, gde  Blagouhannaya  Pesnya  i  M'bantu  sprovorili
chto-to vrode afro-kitajskogo uzhina - ili zavtraka? Ved' shel chetvertyj  chas
nochi. Poluchilos' ves'ma s容dobno i napomnilo CHingachguku o ego  volkah.  On
vyrazil nadezhdu, chto v ego otsutstvie rodnoj vigvam posetili  grabiteli  i
volki ne ostalis' golodnymi. Kogda  my,  sidya  so  skreshchennymi  nogami  na
podushkah, zakanchivali nashu nehitruyu trapezu, pribezhala zapyhavshayasya Fe.
     - Vse v poryadke. Vozhd', Sobranie naznacheno na  chetyre  chasa.  CHto  ty
nameren soobshchit' im?
     - Poka eshche tochno ne znayu, - provorchal Sekvojya. - Budet  ochen'  trudno
uprostit' ob座asneniya do urovnya tupogolovyh akcionerov Ob容dinennogo Fonda.
     - A chto zhe vse-taki proizoshlo, professor? - sprosil M'bantu.
     - YA vovremya ne pereklyuchil skorost' i ne vpisalsya  v  krutoj  povorot,
dorogoj M'bantu. Posle togo, kak ya zaglyanul v chertovu  kapsulu,  mne  nado
bylo vysunut'sya s ulybkoj i nachat' zabivat' baki pochtennoj publike. Vmesto
etogo ya kak poslednij durak vletel v komatoznoe sostoyanie. Da  blagoslovit
vas Bog za to, chto vy menya vytashchili. Gospodi, ya  slovno  popal  v  lovushku
blednolicyh...
     - |to kogda ty uvidel golyh krys?
     - |to ne krysy.
     - A kto? Prishel'cy iz kosmosa, kotorye  vzdumali  prosochit'sya  v  nash
mir?
     - Ne delaj iz menya pridurka v armejskih kal'sonah, Gin'. So  vremenem
pojmesh'. No sperva ya dolzhen do konca produmat' vse  v  svoej  golove.  |h,
kapitan Nemo,  ya  byl  by  ne  protiv,  chtob  vy  peresadili  mne  vtoroj,
dopolnitel'nyj mozg.
     - Priyatel', u tebya i svoj hot' kuda!
     - Spasibo. A teper' dajte porazmyslit' mne, podumat' minutku-druguyu.
     My v  polnom  molchanii  doedali  proizvedeniya  Blagouhannoj  Pesni  i
M'bantu - i zhdali. Dazhe Fe pomalkivala. Pohozhe, ona sovershila kachestvennyj
skachok v svoem razvitii.
     - Problema sostoit vot v chem, - nakonec  zagovoril  Sekvojya.  -  Esli
ob座asnit'  publichno,  chto  proizoshlo,  vse  pojmut,   kakie   oshelomlyayushchie
perspektivy otkryvayutsya. Mne pridetsya vvesti rebyat iz Ob容dinennogo  Fonda
v tonkosti processa issledovaniya novootkrytogo  fenomena.  I  nuzhno  budet
vtolkovat' im, chto na proekte poleta  k  Plutonu  poka  sleduet  postavit'
krest.
     - Postavit' krest? Posle vsej etoj bezumnoj reklamnoj kampanii?
     -  Da,  priyatnogo  malo.  Gin'.  Odnako  rezul'taty  krioeksperimenta
perecherkivayut vozmozhnost' poleta na Pluton - ili dlya nashego pokoleniya, ili
na veki vekov. S drugoj storony, eksperiment privel k stol' neozhidannomu i
masshtabnomu otkrytiyu,  chto  ya  obyazan  zastavit'  akcionerov  perenacelit'
kapitaly, kotorye prednaznachalis' na proekt poleta k Plutonu, na total'noe
issledovanie  novootkrytogo  fenomena.  Prekrasno   soznayu,   kakaya   burya
protestov podnimetsya v uchenom mire, skol'ko budet dosuzhih razgovorov,  no,
kogda delo kasaetsya otstaivaniya svoih predlozhenij, ya upryam kak bujvol.
     -  Tut  nam  ponadobitsya  sovet  Grecheskogo  Sindikata,  -  shepnul  ya
princesse. Ona soglasno kivnula i vyskol'znula iz komnaty.
     - YA tak otkrovenen s vami potomu, chto proniksya doveriem i uvazheniem k
vashej Komande.
     - I mnogo li ty znaesh' o nashej Komande, Bystryj Olen'?
     - Koe-chto.
     - |to Fe tebe naboltala?
     - YA ni slovechkom ne obmolvilas'! - zaprotestovala Fe.
     - No ved' ty zhe chitala moi dnevniki, tak, Fe?
     - Da.
     - I kakim zhe obrazom ty, chert  voz'mi,  nauchilas'  pol'zovat'sya  moim
terminalom, dostup k kotoromu perekryt sistemoj shifrov?
     - Da vot nauchilas'...
     YA  v  otchayanii  vozdel  ruki.  ZHivi  posle  etogo  v  odnom  dome   s
genialochkoj!
     - Priznajsya, chto imenno ty rasskazala svoemu druzhku?
     - Nichego, - skazal Sekvojya, uminaya kus myasa. -  To  nemnogoe,  chto  ya
uznal, ya uznal  blagodarya  indukcii  i  dedukcii,  blagodarya  podslushannym
namekam i polunamekam. Ved' ya kak-nikak uchenyj i umeyu obrabatyvat'  dannye
i delat' vyvody. Tak chto davajte ne mussirovat' etot vopros. Mne predstoit
nastoyashchij boj s nauchnoj i finansovoj  elitoj,  i  ya  nadeyus'  na  to,  chto
Komanda podderzhit menya v neravnoj shvatke. Idet?
     - S kakoj stati nam podderzhivat' tebya?
     - Nu, hotya by potomu, chto ya mogu razoblachit' vas.
     - Ochen' milo.
     - K tomu zhe i dlya vas vygodno moe sotrudnichestvo. - Tut on  rasplylsya
v iskrennej ulybke. I ochen' ubeditel'no-obayatel'noj. -  Ved'  my  nravimsya
drug drugu, otchego by nam ne pomogat' drug drugu?
     - Ah ty, hitraya indejskaya rozha! Ladno, idet.
     - Vot i slavno. Mne v  dannyj  moment  neobhodimy  ty  i  |dison.  I,
konechno zhe, Fe. YA proinstruktiruyu vas v vertolete, chtob  vy  zadavali  mne
nuzhnye voprosy iz auditorii, kogda ya budu  delat'  oficial'nyj  doklad.  A
teper' - k vertoletu!
     Kogda my pribyli v Laboratoriyu, u menya kruzhilas' golova  ot  masshtaba
otkrytiya Sekvoji i perspektiv ego primeneniya. Ne  pomnyu,  kak  my  shli  po
territorii. YA ochnulsya tol'ko v prostornoj astrohimicheskoj laboratorii, gde
sobralos' chelovek pyat'desyat -  krupnejshie  derzhateli  akcij  Ob容dinennogo
Fonda. My glyadeli iz publiki na Gajavatu, spokojnogo i  dovol'nogo,  budto
on namerevalsya prepodnesti rozhdestvenskij podarok shishkam iz  Ob容dinennogo
Fonda. Podarok ne podarok, no syurpriz budet, i eshche kakoj! Vot tol'ko  odna
zagvozdka: poveryat li eti mednolobye v to, chto rasskazhet Sekvojya?
     Razumeetsya, vse na sobranii govorili na ispangle, po  ya  perevozhu  na
dvadcatku - dlya svoego komp'yuternogo dnevnika, a stalo  byt'  i  dlya  moej
domashnej Mata Hari - Fe-nomenal'noj shpionki.
     - Uvazhaemye damy i gospoda, dobroe utro. Rad  privetstvovat'  vas.  YA
znayu, chto vy  s  neterpeniem  zhdali  oficial'nogo  otcheta  o  proisshedshem,
poetomu ne budu tratit' vremya na izvineniya za to, chto sobral vas v  chetyre
chasa utra. Vse vy menya znaete - ya  professor  Ugadaj,  vedushchij  specialist
proekta "Pluton", i u menya dlya vas voshititel'naya novost'. Polagayu, mnogie
ozhidayut vyslushat' rasskaz o sokrushitel'noj neudache, no...
     - Nechego navodit' ten' na pleten'! - s naglym vidom vykriknul  ya.  My
zaranee dogovorilis', chto ya budu  vystupat'  v  roli  YAdovitogo  Parnya.  -
Rasskazyvaj  pryamo,  kak  vy  seli  pa  ezha  i  profukali  nashi  devyanosto
millionov!
     Nekotorye akcionery s vozmushcheniem ustavilis' na menya. Imenno v etom i
sostoyala moya rol' - ottyanut' chast' gneva prisutstvuyushchih. CHtoby  oni  myagche
otneslis' k Ugadayu.
     - CHto zh, spasibo za otkrovennyj i  spravedlivyj  vopros,  ser.  No  ya
povtoryu: eto ne neudacha! My oderzhali neozhidannuyu, no  ves'ma  vpechatlyayushchuyu
pobedu!
     - Ubijstvo treh krionavtov vy nazyvaete _p_o_b_e_d_o_j_?
     - My ih ne ubivali.
     - No oni zhe pogibli!
     - Oni ne pogibli!
     - Net? CHto-to ya ih ne videl vnutri korablya. I nikto ih ne videl!
     - Vy ih videli, ser. Vnutri prozrachnyh kriokapsul.
     - YA ne videl nichego, krome zver'kov, pohozhih na oshchipannyh krys!
     - No eto i byli nashi krionavty.
     YA zarzhal na vsyu auditoriyu. Akcionery zagorelis' interesom,  i  kto-to
iz nih kriknul mne:
     - Slushaj, priyatel', ty by poka  pomolchal.  Pust'  professor  doskazhet
svoyu mysl'.
     YA sdelal vid, chto ustupayu vseobshchemu davleniyu,  i  zamolchal.  Togda  v
igru vstupil |dison.
     - Professor Ugadaj, - skazal on, vystupaya v roli  Dobrogo  Malogo,  -
vashe utverzhdenie po men'shej mere udivitel'no. Nichego podobnogo  v  istorii
nauki ne sluchalos'. My byli by rady uslyshat' podrobnye ob座asneniya po etomu
povodu.
     -    A!    Moj    staryj    drug,     nachal'nik     otdela     plazmy
nauchno-issledovatel'skoj korporacii "Rend"!  Moe  soobshchenie  skoree  vsego
zainteresuet  i  vas,   professor   Kruks,   potomu   chto   ionizirovannyj
kvazinejtral'nyj gaz, kotoryj my  imenuem  plazmoj,  mozhet  uchastvovat'  v
novootkrytom fenomene. -  Ugadaj  obratilsya  k  auditorii:  -  Ne  primite
professora Kruksa  za  nezvanogo  gostya.  On  odin  iz  gruppy  ekspertov,
priglashennyh mnoj na nashu istoricheskuyu vstrechu.
     - Hvatit hodit'  vokrug  da  okolo!  Vykladyvaj  svoi  opravdaniya!  -
gromyhnul ya so svoego mesta.
     - Izvol'te, ser. Vozmozhno, nekotorye iz vas pomnyat teoriyu, kotoraya  v
svoe vremya - neskol'ko vekov nazad - stala vehoj v razvitii embriologii, a
teper' uzhe yavlyaetsya privychnym  obshchim  mestom  v  etoj  nauke.  |ta  teoriya
glasit:  v  ontogeneze  povtoryaetsya  filogenez.  Govorya  proshche:   razvitie
embriona v matke v  tochnosti  povtoryaet  posledovatel'nye  etapy  evolyucii
vsego vida. Nadeyus', vy ne zabyli shkol'nyj kurs biologii.
     -  Esli  chto-to  i  zabylos',  to  vy,  professor  Ugadaj,  dali  nam
isklyuchitel'no yasnoe ob座asnenie i taktichno osvezhili nashu pamyat',  -  skazal
|dison s vezhlivym smeshkom.
     Tut mne  prishla  v  golovu  novaya  vyzyvayushchaya  fraza,  i  ya  pospeshil
obnarodovat' ee:
     - I skol'ko zhe vy platite vashemu uchenomu druzhku za to, chto on vam tak
besstydno poddakivaet? Kakaya chast' nashih millionov idet na podmazku  takih
vot podstavnyh lic?
     Mnogie zashikali na menya. YA poradovalsya,  chto  Fe  otsutstvuet  (vedet
brifing dlya zhurnalistov), a ne to ona by ne uderzhalas' i  vpilas'  v  menya
svoimi kogotkami. Na etot raz  Sekvojya  proignoriroval  hama  iz  tret'ego
ryada, to bish' menya.
     - Itak, v ontogeneze povtoryaetsya  filogenez.  No!  -  Tut  on  sdelal
effektnuyu  pauzu.  -  |ksperiment  s  zamorazhivaniem  pokazal   nam,   chto
primenenie kriogennogo metoda povorachivaet ontogenez vspyat'!
     -  Bozhe  pravyj!  -  ahnul  |dison.  -  Takoe  otkrytie  pokrylo   by
bessmertnoj slavoj Laboratoriyu. Vy  uvereny  v  svoih  vyvodah,  professor
Ugadaj?
     - Uveren v toj stepeni, kotoruyu pozvolyaet eksperiment, provedennyj  v
edinstvennom chisle. Uvazhaemyj professor Kruks, te sushchestva, kotorye vse my
uvideli v kapsulah i prinyali za bessherstnyh krys, na samom  dele  embriony
lyudej  -  poslannyh  v  kosmos   krionavtov.   Za   devyanosto   dnej   oni
regressirovali do stadii embrionov.
     - U vas est' teoriya, sposobnaya ob座asnit' etot fakt? - sprosil odin iz
akcionerov. Vidat', sredi nih ne odni duraki.
     - Esli govorit' sovershenno otkrovenno, ya poka ne mogu  dat'  vnyatnogo
teoreticheskogo ob座asneniya tomu, chto proizoshlo. Vo vremya opytov s  tehnikoj
zamorazhivaniya  ne  bylo  i  nameka  na  podobnuyu   vozmozhnost'.   Vprochem,
eksperimenty togda velis'  na  poverhnosti  Zemli,  atmosfera  kotoroj  ne
propuskaet  kosmicheskie  izlucheniya.  A  esli  my  i  vyvodili  na   orbitu
zamorozhennyh zhivotnyh, to na ves'ma korotkij srok. Tri  krionavta  pervymi
proveli v kosmose stol' dolgoe vremya. Tak  chto  v  dannyj  moment  ya  mogu
tol'ko gadat' o prichinah obnaruzhennogo fenomena.
     - Vliyanie plazmy? - sprosil |dison.
     - Dumayu, chto da. Protony i elektrony v poyasah Van  Allena,  solnechnyj
veter, nejtrony, vspleski radioizlucheniya  kvazarov,  ionizaciya  kisloroda,
ves' spektr elektromagnitnyh voln - vse eto i sotnya drugih  yavlenij  mozhet
byt' prichinoj obnaruzhennogo fenomena. I vse  veroyatnye  prichiny  predstoit
tshchatel'no issledovat'.
     |dison proiznes s entuziazmom:
     - Sochtu za  chest'  uchastvovat'  v  vashem  issledovatel'skom  proekte,
professor Ugadaj. |to budet proekt veka. - Tut on dobavil skorogovorkoj na
dvadcatke: - A vot eto ya govoryu na polnom ser'eze.
     - Ves'ma priznatelen za predlozhennuyu pomoshch',  professor  Kruks.  Budu
schastliv rabotat' vmeste s vami.
     Tut vyaknula odna akcionerka - so slezoj v golose:
     - No kak naschet etih bedolag - nashih neschastnyh hrabryh krionavtov? U
nih zhe sem'i!
     - Da,  eto  samaya  nastoyatel'naya  problema.  Nuzhno  predel'no  bystro
vyyasnit', s chem my imeem delo - to est' otnositsya li ontogenez navyvorot k
yavleniyam  neobratimym.  CHto  proizojdet  dal'she?  Prodolzhat  li   embriony
degradirovat' - vplot' do prevrashcheniya v yajcekletki i gibeli?  Ili  zhe  oni
uzhe prevrashchalis' v yajcekletki i teper' razvivayutsya v obratnom napravlenii?
V kogo oni prevratyatsya v takom sluchae - v detej ili vo vzroslye  osobi?  I
kak vse eto issledovat'? Kak podderzhat' techenie neizvestnyh nam processov?
     Voprosy vyzvali vseobshchuyu rasteryannost' i posluzhili signalom  k  moemu
sleduyushchemu zayavleniyu, kotoroe bylo ne stol' yadovito, kak prezhnie.
     - CHto zh, dumaetsya mne,  v  vashih  slovah  mozhet  zaklyuchat'sya  pravda,
professor Ugadaj.
     - Spasibo, ser.
     -  YA  dazhe  gotov  priznat'  eto  otkrytie  epohal'nym  -  esli   ono
podtverditsya. No nado li ponimat' vas tak,  chto  vy  prosite  Ob容dinennyj
Fond  profinansirovat'  issledovaniya,  kotorye  ne  budut  imet'  nikakogo
prikladnogo znacheniya? My ne zhelaem vkladyvat' nashi denezhki v chistuyu nauku!
     -  Vidite  li,  ser,  vvidu  togo,  chto  polet  na  Pluton   pridetsya
otlozhit'...
     Auditoriya - splosh' krupnye vkladchiki kapitala - ispuganno zagudela.
     - Spokojstvie, uvazhaemye damy i gospoda! Plany osvoeniya i kolonizacii
Plutona bazirovalis'  na  nashem  ubezhdenii,  chto  my  mozhem  poslat'  tuda
krionavtov. Vchera my obnaruzhili,  chto  eto  poka  chto  neosushchestvimo.  Nam
pridetsya otlozhit' prezhnie plany - do vyyasneniya prichin  sluchivshejsya  dramy.
Razumeetsya, ya  budu  prosit'  Ob容dinennyj  Fond  profinansirovat'  rabotu
Laboratorii nad problemoj, kotoraya lish' kazhetsya chisto nauchnoj, no  reshenie
kotoroj  budet  imet'  ogromnoe  znachenie  dlya  budushchego.  Takim  obrazom,
smeshchenie ostriya  issledovaniya  budet  imet'  cel'yu  zashchitu  dolgovremennyh
interesov nashih investorov.
     Akcionery snova zashumeli. No tut obshchij  gvalt  perekryl  odin  moshchnyj
golos iz dal'nego konca pomeshcheniya:
     - Esli vy ne zhelaete, issledovaniya profinansiruem my!
     Ugadaj byl iskrenne udivlen.
     - Kto vy, ser? - osvedomilsya on.
     Grecheskij Sindikat podnyalsya so skam'i - nevysokij  plotnyj  bryunet  s
gustymi volosami i tonkimi usikami i elegantnym pesne.
     -  Menya  zovut  Poulos  Poulos,   ya   nachal'nik   otdela   investicij
nezavisimogo akcionernogo gosudarstva "Farben Industri". "Farben Industri"
gotova okazat' polnuyu neogranichennuyu finansovuyu  podderzhku  vashemu  novomu
proektu. |to obeshchayu vam ya, Poulos Poulos. Mozhete poverit' moemu slovu, ibo
ya chelovek chesti. A  finansovye  vozmozhnosti  "Farben  Industri",  kak  vam
dolzhno byt' izvestno, prakticheski neischerpaemy.
     Sekvojya voprositel'no ustavilsya na menya.
     - Iz nashej Komandy, - poyasnil ya na dvadcatke.
     Vozhd' rascvel ulybkoj.
     - Spasibo, mister Poulos. Budu  schastliv  prinyat'  vashe  predlozhenie,
esli...
     Akcionery zavopili napereboj:
     - Net! Net! Net! |to nash proekt! My do  sih  por  vkladyvali  v  nego
den'gi! I ne sobiraemsya brosat'  delo  na  polputi!  U  vas  kontrakt!  Vy
obyazany! Rezul'taty issledovanij prinadlezhat nam, i tol'ko nam! My eshche  ne
otkazalis' ot finansirovaniya! Nam  prosto  nuzhno  pobol'she  informacii.  A
potom  my  primem  okonchatel'noe  reshenie.  Dajte  dvenadcat'   chasov   na
razmyshlenie. Net, dvadcat' chetyre! Nuzhno vse vzvesit' i sorientirovat'sya v
novyh obstoyatel'stvah!
     - Vam pora by uzhe sorientirovat'sya! - prezritel'no  skazal  Grecheskij
Sindikat. - My, "Farben Industri", pochemu-to uzhe uspeli vse  ponyat'  i  vo
vsem razobrat'sya! A vot vy dokazyvaete vernost'  starinnoj  pogovorki:  ne
pokazyvaj durakam i detyam nedodelannuyu rabotu. V nashej  "Farben  Industri"
net ni durakov, ni lyudej s razumom mladencev. Perehodite rabotat'  k  nam,
professor Ugadaj. Esli eti oluhi zateyut sudebnyj process protiv vas,  nashi
advokaty bystro postavyat ih na mesto.
     Tut Fe-Pyat', kotoraya do  etogo  molcha  stoyala  u  kraya  laboratornogo
stola, po-petushinomu nakloniv golovu, vdrug izrekla:
     - Akcionery nahodyatsya v takoj rasteryannosti potomu, professor Ugadaj,
chto vy zabyli soobshchit' im predpolagaemye  rezul'taty  novyh  issledovanij.
Imenno etoj informacii im nedostaet dlya prinyatiya vzveshennogo resheniya.
     - No ya ne v silah predskazat' rezul'taty. |to spontannoe issledovanie
s nepredskazuemymi rezul'tatami.
     - Ochen' vernoe zamechanie, - skazal |dison.  -  Vse  zhe  mne  kazhetsya,
professor Ugadaj,  vam  sleduet  raskryt'  vash  tezis  v  bolee  dostupnyh
vyrazheniyah. - On vstal i prodolzhil: - Damy i  gospoda,  proshu  vnimatel'no
vyslushat' vedushchego specialista proekta "Pluton". Zatem on otvetit na  vashi
klyuchevye voprosy.
     V zale vocarilos' molchanie. |dison umeet davit' avtoritetom, etogo  u
nego ne otnimesh'.
     - Nachinaya lyuboe issledovanie, - nachal Vozhd' vkradchivym  tonom,  -  my
vprave sprosit'  sebya,  chego  my  zhdem  ot  nego:  zaranee  predskazuemogo
rezul'tata  -  to  est'  otricatel'nogo  ili  polozhitel'nogo   otveta   na
postavlennyj vopros - ili  zhe  vedem  rabotu  "na  avos'",  v  raschete  na
sluchajnoe otkrytie. V  poslednem  sluchae  eto  kak  znakomstvo  muzhchiny  i
zhenshchiny  po  brachnomu  ob座avleniyu.  My  imeem   delo   s   nepredskazuemym
rezul'tatom. Stanut li oni druz'yami? lyubovnikami? suprugami? ili  vragami?
Kto voz'metsya predskazat'! Vse my prekrasno ponimaem,  chto  imeem  delo  s
nepredskazuemym.
     Tut sentimental'naya akcionersha proslezilas', ibo uzhe proigrala v  ume
vsyu situaciyu znakomstva po brachnomu ob座avleniyu.
     -  No  esli  my  imeem  delo  s  ryadovym  eksperimentom,  ego   ishod
predopredelen izvestnymi svojstvami teh elementov, kotorye,  zadejstvovany
v issledovanii. Ne  izvesten  lish'  rezul'tat  kombinacii  etih  izvestnyh
svojstv. Hotya varianty rezul'tata proschityvayutsya zaranee.
     |dison (professor Kruks) soglasno kival i ves' svetilsya ponimaniem  i
odobreniem.  Dazhe  mne  bylo  nelegko  sledovat'  za  bystro   menyayushchimisya
mizanscenami etogo spektaklya, i ya gadal, chto  tvoritsya  v  golovah  bednyh
akcionerov. No rech' Vozhdya, kotoraya i menya zamorochila, pohozhe,  proizvodila
na nih neotrazimoe vpechatlenie.
     - V eksperimente  s  nepredskazuemym  ishodom  uchastvuyut  neizuchennye
elementy, i net nichego udivitel'nogo v tom, chto  kombinaciya  nevedomogo  s
nepoznannym daet rezul'taty, kotorye nevozmozhno predugadat'. Vyhod odin  -
nachat' issledovanie, vnimatel'no nablyudat', izuchat' - i zhdat', kogda novoe
i neozhidannoe ob座avitsya, chtoby oshelomit' vseh i vsya.
     - Primer, pozhalujsta! - kriknul |dison.
     - Izvol'te. K primeru, nam izvestny svojstva vida  homo  sapiens.  Iz
etih svojstv nam ne stoit truda sdelat' vyvod o nalichii u cheloveka  umeniya
myslit' abstraktno. Budut  li  eksperimenty  po  obnaruzheniyu  abstraktnogo
myshleniya u cheloveka eksperimentami s predskazuemym ili  s  nepredskazuemym
rezul'tatom?
     - Slishkom mudreno! - vykriknul ya  na  dvadcatke.  -  Daj  prosten'kij
rel'efnyj primer, chtoby ego ponyal samyj beznadezhnyj tupar'.
     CHingachguk zadumalsya na paru sekund, potom povernulsya k Fe.
     - Azotnuyu kislotu. I solyanuyu. Tri kolby. I tri krupinki zolota.
     Fe kinulas' k laboratornym polkam, a Vozhd' tem vremenem prodolzhil:
     - Sejchas ya proillyustriruyu svoyu mysl' nehitrym primerom. YA pokazhu vam,
chto ni azotnaya, ni solyanaya  kislota  ne  sposobny  rastvoryat'  blagorodnye
metally. Takim obrazom, u azotnoj i solyanoj kisloty est' horosho  izvestnoe
svojstvo. I na zare himicheskoj nauki uchenym i v golovu ne  prihodilo,  chto
slitye vmeste eti dve  kisloty  obrazuyut  tak  nazyvaemuyu  carskuyu  vodku,
kotoraya  legko  rastvoryaet  zoloto.  Slit'  vmeste  dve  eti   kisloty   i
poprobovat', kak novoe veshchestvo vozdejstvuet na zoloto,  -  imenno  eto  i
bylo  eksperimentom  s  nepredskazuemym  rezul'tatom.  V  nashe  vremya   my
predskazali by ishod eksperimenta bez osobogo truda - vooruzhennye znaniyami
ob ionnom obmene i vladeya takim  instrumentom,  kak  komp'yuternyj  analiz.
Itak, teper' vam dolzhna byt'  ponyatna  moya  mysl',  kogda  ya  govoryu,  chto
dal'nejshie  issledovaniya  v   kriogenike   budut   imet'   nepredskazuemye
rezul'taty. Komp'yutery nam tut ne pomogut, ibo oni operiruet lish' tem, chto
v nih zalozheno, a my v oblasti kriogeniki pokuda polnye nevezhdy.  Spasibo,
Fe.
     On postavil pered  soboj  tri  kolby,  brosil  v  kazhduyu  po  bol'shoj
krupinke zolota i otkryl butylki s azotnoj i solyanoj kislotoj.
     - Pozhalujsta, nablyudajte vnimatel'no. Zoloto v kazhdoj kolbe. Nalivaem
v pervuyu azotnuyu kislotu.  Vo  vtoruyu  -  solyanuyu  kislotu.  A  v  tret'ej
sotvorim carskuyu vodku, dobaviv v proporcii...
     Kogda on prinyalsya vlivat' kisloty v tret'yu sklyanku, v  zale  nachalos'
nevoobrazimoe: vse kashlyali, hripeli, hvatalis' za  grud',  kak  budto  oni
zadyhalis'. Bylo takoe  oshchushchenie,  chto  pyat'desyat  sobravshihsya  akcionerov
tonuli. Publika brosilas' stremglav von iz  pomeshcheniya,  i  cherez  tridcat'
sekund laboratoriya pochti polnost'yu opustela - ostalis' |dison, Sindikat, ya
i Vozhd'.
     Sekvojya stoyal s vypuchennymi ot udivleniya glazami
     - CHto proizoshlo? - sprosil on na dvadcatke, kogda k nemu vernulsya dar
rechi.
     - CHto sluchilos'? YA  mogu  vam  ob座asnit',  chto  sluchilos'!  -  skazal
|dison, pokatyvayas' ot smeha. - |ta  vasha  durochka  prinesla  vam  dymyashchuyu
azotnuyu kislotu. _D_y_m_ya_shch_u_yu_. A eto sovsem ne to, chto  prosto  azotnaya
kislota. Pary pochti mgnovenno napolnili vse pomeshchenie i prevratili  ego  v
ogromnuyu emkost', zapolnennuyu letuchej  azotnoj  kislotoj,  kotoraya  nachala
raz容dat' vse okruzhayushchee.
     - I vy videli, chto za butyl' ona neset? - v yarosti vskrichal  Sekvojya.
- Videli naklejku i promolchali?! Pochemu vy ee ne ostanovili?!
     - Potomu chto ne sobiralsya ee ostanavlivat'. Tak i bylo zadumano.  |to
byl - ha-ha - eksperiment s ABSOLYUTNO PREDSKAZUEMYM REZULXTATOM.
     - Bozhe moj! Bozhe moj! - v otchayanii zaprichital Sekvojya. -  YA  chut'  ne
szheg legkie pyati desyatkam lyudej!
     Vnezapno ya zakrichal tak, slovno menya zmeya ukusila.
     - CHto s toboj. Gin'? - vstrevozhenno voskliknuli |dison i Sindikat.  -
Ty postradal?
     - Net, oluhi carya nebesnogo! YA ne postradal! YA oru imenno potomu, chto
ya ne postradal! O, vy vidite velichajshij triumf Gran-Gin'olya!  Neuzheli  vse
eshche ne vrubilis'? Sprosite sebya: kak vyshlo tak, chto  professor  Ugadaj  ne
zametil, chto on imeet delo s dymyashchej azotnoj kislotoj? Pochemu on  dazhe  ne
zakashlyalsya? Pochemu  ego  legkie  ne  sozhzheny  -  posle  stol'  dlitel'nogo
prebyvaniya v pomeshchenii, polnom parov azotnoj kisloty?! Pochemu on ne ubezhal
vmeste s Fe i vsemi ostal'nymi? Podumajte  obo  vsem  etom,  poka  ya  budu
tancevat' ot radosti!
     Posle dolgoj ozadachennoj pauzy Sindikat ahnul.
     - YA nikogda ne veril v pravil'nost' tvoego metoda, Gin'. Prosti menya.
SHansy na uspeh byli million k odnomu, tak chto, nadeyus',  ty  izvinish'  moe
nedoverie.
     - Proshchayu tebya, Foma Neveruyushchij, - i vseh  vas  proshchayu.  Itak,  u  nas
novyj  Molekulyarnyj  chelovek!  Prichem   zamechatel'no   umnyj   i   horoshij
Molekulyarnyj chelovek. Ty-to sam vse ponyal, Unkas?
     - Ni slova ne ponimayu iz togo, chto ty govorish', - skazal Sekvojya.
     - A ty poglubzhe vdohni otravlennyj kislotoj vozduh. Ili sdelaj dobryj
glotok azotnoj kisloty. Mozhesh' sdelat' na radostyah chto tebe  vzdumaetsya  -
ibo otnyne nichto, bukval'no nichto iz togo, chto ty p'esh', esh' ili  vdyhaesh'
ne sposobno ubit' tebya. Dobro pozhalovat' v nashu Komandu,





     On ischez. Vot kak eto sluchilos'. Nam nado bylo pobystree ubirat'sya iz
togo  pomeshcheniya,  gde  pary  azotnoj  kisloty  grozili  natvorit'  del   -
prevratit' v lohmot'ya nashu odezhdu, raz容st' nashi  kol'ca,  naruchnye  chasy,
metallicheskie koronki i plomby na zubah, perenosnuyu  laboratoriyu,  kotoruyu
Gajavata taskal v svoem bezdonnom sakvoyazhe. V koridore  my  stolknulis'  s
tolpoj oshalevshih akcionerov,  kotorye  metalis',  ishodya  soplyami,  slovno
zhertvy  ocherednoj  epidemii  grippa.  V  etoj-to  tolpe  my   i   poteryali
Gajavatu-CHingachguka. Kogda my nakonec sobralis' v  kruzhok  vozle  Fe-Pyat',
Sekvojya bessledno ischez. My oklikali  ego  na  dvadcatke.  Bespolezno.  Fe
otchayanno zapanikovala.
     YA pristal'no posmotrel na nee.
     - Gde my mozhem pogovorit' s glazu na glaz? - sprosil  ya.  -  CHtob  ni
odna sobaka ne pomeshala.
     Ona na sekundu perestala vshlipyvat'.
     - V kamere glubokogo vakuuma.
     - Otlichno. Idem tuda.
     Fe povela nas po izvilistym koridoram k  zalu  s  ogromnoj  sferoj  v
centre. Posle togo, kak ona otkryla posledovatel'no  neskol'ko  lyukov,  my
ochutilis' vnutri, gde nahodilas' chast' obolochki kosmicheskogo korablya.
     - |to kamera dlya eksperimentov s absolyutnym vakuumom, - poyasnila Fe.
     - Slavnoe mestechko dlya akta polovogo nasiliya, - hihiknul ya.
     Ona posmotrela na menya takim vzglyadom, kakim ya  kogda-to  smotrel  na
nee, prezhde chem dat' podzatyl'nik za  ocherednuyu  prokazu.  Do  menya  vdrug
doshlo, chto mne teper' nuzhno priderzhivat' yazyk i voobshche pomen'she  pozvolyat'
sebe v prisutstvii etoj  strogoj  vunderfeminy,  nedavno  vylupivshejsya  iz
hamovatogo vunderkinda.
     Sindikatu ya skazal:
     - Spasibo za vystuplenie  pered  akcionerami.  YA  tashchilsya  ot  tvoego
akterstva.
     - A, eto bylo zabavno. U lyudej glaza bystree razgorayutsya  na  chto-to,
esli est' sopernik po obladaniyu. |lementarnaya istina.
     - Kstati, v tvoih slovah byla hot' krupica pravdy?
     - YA ne blefoval. YA govoril chistejshuyu pravdu.
     - I ty dejstvitel'no  predstavitel'  nezavisimoj  akcionernoj  strany
"Farben Industri"?
     - Mne prinadlezhit pyat'desyat odin procent akcij.
     - |j, Grek, a skol'ko procentov vsej planety prinadlezhit tebe?
     - P_r_i_m_e_r_n_o_ 14,917 procentov. Len' schitat' tochnee.
     - Da ty u nas bogaten'kij! Vprochem, i ya, kazhetsya, ne nishchij.
     - Ne znayu tochno, skol'ko u tebya deneg. Vrode,  odinnadcat'  millionov
shest'sot  tysyach  sto  tri  dollara  plyus-minus  desyat'  centov.  Po   moim
standartam, ty golodranec.
     Fe stranno pisknula, tak chto ya schel za blago  zakryt'  temu  o  svoih
kapitalah.
     - Nu-s, - skazal ya, - ne dumayu, chto pered nami slozhnaya problema.  Nash
chertov prokaznik slishkom mnogo perezhil na protyazhenii sutok, i mozgi u nego
sootvetstvenno raz容halis' v raznye storony. Nado najti ego  i  uspokoit'.
Ochevidno, on gde-to na territorii laboratorii ili v  universitete.  Rabota
dlya tebya, Fe. Razyshchi ego.
     - YA ego najdu hot' pod zemlej.
     - Nadeyus', on vse-taki vyshe urovnya pochvy. Esli  prof  rvanul  v  svoj
vigvam, nam predstoit malopriyatnoe obshchenie s ego  volchishchami.  Tut  nam  ne
obojtis' bez M'bantu - u nego snorovka v etoj oblasti. S  drugoj  storony,
Vozhd'  mog  uliznut'  v  Centr  issledovaniya  biochastic,  chtoby   poluchit'
konsul'taciyu po voznikshim voprosam. |dison, zajmis' etim Centrom.
     - O'kej.
     - Eshche on mog napravit'sya v byuro patentov, chtoby  zafiksirovat'  prava
na svoe otkrytie.
     - Beru na sebya, - skazal Sindikat.
     - On mog zavalit'sya v kabak, chtoby zalit' gore ot provala i  sbrosit'
stress Blagouhannaya Pesnya, zajmis' pitejnymi zavedeniyami.
     |dison pokatilsya ot smeha.
     - Tak i predstavlyayu, kak ona na svoem slone ob容zzhaet  vse  okrestnye
zlachnye mesta! Uhohochesh'sya!
     - Da, ya by s udovol'stviem prokatilsya vmeste  s  nej.  Nakonec,  est'
nichtozhnaya dolya veroyatnosti, chto  on  opyat'  vpal  gde-nibud'  v  sostoyanie
polnogo ocepeneniya. Pust' Bordzhia otrabotaet etu versiyu.
     - A chem zajmesh'sya ty. Gin'?
     - Vernus' k sebe domoj. My s kapitanom Nemo budem vrode kak  genshtab,
kuda predstoit stekat'sya informacii. Soglasny?
     - Soglasny.
     Tut ya zametil, chto Fe dyshit kak-to stranno - preryvisto,  s  usiliem.
Sperva mne pokazalos', chto ona prosto staraetsya spravit'sya s isterikoj, no
ona nachala hvatat' vozduh rtom i sinet'.
     - CHto s toboj? - zaoral ya. - Opyat' fokusy?
     - Ne ee vina, - spokojno skazal |dison.  -  Kto-to  nachal  otkachivat'
vozduh iz sfery. Ona zadyhaetsya ot nehvatki kisloroda.
     - V etoj Laboratorii nikogda ne byvaet skuchno, -  skazal  ya.  -  Rvem
kogti.
     My podhvatili  Fe-Pyat'desyat  Pyat'  Neschastij  i  rvanuli  cherez  lyuki
naruzhu,  gde   nas   vstretila   dyuzhina   raz座arennyh   eksperimentatorov,
vozmushchennyh tem, chto "raznye postoronnie tipy zasoryayut chistye kamery".  Na
vseh ne ugodish'.
     Koroche, moi druz'ya  nachali  prochesyvat'  okrugu  v  poiskah  Sekvoji,
prorabatyvaya vse versii ego ischeznoveniya, a ya i ne podumal idti  domoj.  U
menya bylo ochen' tverdoe podozrenie kasatel'no togo, kuda smylsya Vozhd', i ya
sel v poezd do indejskoj rezervacii |ri. Vprochem, ya ne preminul  pozvonit'
kapitanu Nemo i kak sleduet proinstruktirovat' ego.
     I vot ya okazalsya v tom, chto nekogda bylo  gryaznoj  vmyatinoj  na  like
Zemli - razmerom s lunnyj krater: dvesti sorok mil' v dlinu, shest'desyat  v
shirinu  i  dvesti  futov  v  glubinu.  Peresohshee  byvshee  ozero   sluzhilo
otvratitel'noj pomojnoj yamoj, kuda vsya strana  slivala  otravlennye  stoki
zamechatel'nyh zavodov, rabotayushchih na zamechatel'noe zavtra. |ta  rezervaciya
byla beskorystnym darom pravitel'stva amerikanskim indejcam  -  dno  ozera
|ri otdali im v vechnoe pol'zovanie do toj pory,  poka  Kongress  ne  reshit
otnyat' i eti devyat' tysyach kvadratnyh mil' sushchego ada.
     I vot peredo  mnoj  devyat'  tysyach  kvadratnyh  mil'  nastoyashchego  raya.
Fantastichnost' etogo zrelishcha kruzhila mne golovu:  pestroe  odeyalo  makovyh
polej, siyayushchih vsemi  kraskami  -  krasnye,  oranzhevye,  zheltye,  zelenye,
golubye, fioletovye. Slovno raduga rassypalas'  oskolkami  po  zemle.  Vse
prezhde zlovonnye kanaly vylozheny plitami. Na dne  byvshego  ozera  vysilis'
vikiapy  -  raznovidnost'  tradicionnyh  indejskih  vigvamov.  Tol'ko  eti
stroeniya byli ne glinobitnye, kak vstar', a iz sovremennyh  materialom,  s
primeneniem mramora, granita i izvestnyakovogo tufa.  Vymoshchennye  plitnyakom
dorogi peresekali vo vseh napravleniyah prostranstvo rezervacii, obnesennoj
po granicam  ogradoj,  sozdayushchej  moshchnoe  elektromagnitnoe  pole,  kotoroe
otshvyrivalo nezvanyh gostej. Esli vy umudryalis' prorvat'sya k samoj ograde,
vas paralizovyval udar toka.
     Glavnye vorota ohranyali apachi  -  oni  ne  tratili  vremya  na  glupye
lyubeznosti i govorili tol'ko na svoem rodnom yazyke.  S  nimi  ya  ne  sumel
potrepat'sya. Tol'ko nastojchivo povtoryal "Sekvojya". Rebyata pokalyakali  paru
minut po telefonu s kem-to, potom nachal'nik strazhi dal  mne  provodnika  i
usadil v mashinu na vozdushnoj podushke. Provodnik  podvez  menya  k  razvilke
dorog, a zatem po uzkoj dorozhke k roskoshnomu vikiapu, ukrashennomu zverskim
kolichestvom mramora. On ukazal mne na shirokoplechego  parnya  v  nabedrennoj
povyazke, kotoryj grelsya na  solnyshke,  prislonivshis'  spinoj  k  mramornoj
stene. |to byl Sekvojya.
     YA molcha podoshel k vikiapu i uselsya ryadom s Vozhdem. Instinkt podskazal
mne, chto nado podstraivat'sya pod zdeshnij nespeshnyj temp zhizni. Prof  sidel
kak istukan - molcha i ne dvigayas'.  Nu  i  ya  stal  razygryvat'  kamennogo
bolvana. Pravda, mne eto nadoelo do chertikov  uzhe  cherez  minuty.  Sekvojya
nikuda ne toropilsya, nu i ya ispravno izobrazhal iz sebya ovoshch. Naskol'ko  on
pogruzhen v mysli o velikom proshlom svoego naroda, ya ponyal no tomu, kak  on
lenivo povernulsya na bok i,  ne  vstavaya,  pomochilsya.  Posle  etogo  opyat'
privalilsya spinoj k stene. YA ne posledoval ego primeru - est'  zhe  predel!
Meditaciya meditaciej, no u menya s XIX veka sohranilis'  koe-kakie  ostatki
anglijskogo vospitaniya.
     Proshlo neskol'ko  chasov  (ya  odurel  tarashchit'  glaza,  a  spat'  bylo
stydno),  prezhde  chem  Vozhd'  medlenno  podnyalsya  na  nogi.  YA   dazhe   ne
poshevelilsya, poka  on  ne  protyanul  ruku,  chtoby  pomoch'  mne  vstat'.  YA
prosledoval za nim v vikiap.
     Vnutri prostornoe zhilishche  bylo  dekorirovano  ne  menee  bogato,  chem
gorodskoj vigvam profa. Mnozhestvo komnat, vystlannyj plitami  pol,  krugom
kozhi i shkury, kovry, roskoshnye veshchi iz serebra, mnogo farfora. Sekvojya  ne
vral: mestnye krasnokozhie zhili dejstvitel'no bogato.
     On pozval v komnatu svoih prisnyh - oni  poyavilis'  so  vseh  storon.
Papa - velichavyj, serdechnyj, v eshche bol'shej stepeni pohozhij na Linkol'na (ya
vsegda podozreval, chto v zhilah CHestnogo Avraama techet i indejskaya  krov').
Mama - krupnaya i sdobnaya, tak i hotelos'  zaryt'sya  v  nee,  esli  u  tebya
kakie-to nepriyatnosti. Sestra  -  let  shestnadcati-vosemnadcati,  do  togo
zastenchivaya, chto ya tak i  ne  sumel  ee  razglyadet',  potomu  chto  ona  ne
podnimala golovy. Dvoe maloletnih brat'ev, kotorye sperva obaldeli,  kogda
uvideli menya, a potom brosilis' so smehom shchupat' i terebit' -  bylo  yasno,
chto oni vpervye obshchayutsya s belokozhim.
     YA staralsya  proyavit'  maksimum  vezhlivosti.  Otvesil  pochtitel'nejshij
poklon papochke, poceloval ruku mamochke, poceloval  ruku  sestrichke  (posle
chego ona vspyhnula i opromet'yu vybezhala iz komnaty), potrepal mal'chishek po
golovam, dal im po monetke i kakie-to  bezdelki,  vyuzhennye  iz  karmanov.
Sami ponimaete, vse eto ya prodelal molchkom, ne znaya ni slova  po-cherokski.
No, pohozhe, moi  usiliya  Sekvojya  ocenil  polozhitel'no,  i  v  ego  golose
prozvuchali druzhestvennye notki, kogda on poyasnyal svoej sem'e, kto ya takoj.
     Zatem ya byl priglashen k trapeze. Voobshche-to indejcy cheroki prezhde zhili
v shtate Karolina i sohranili koe-chto iz obychaev pribrezhnogo naroda  -  eto
skazyvalos' na obedennom stole: sup iz midij, krupnye krevetki, kushan'ya iz
plodov okry, mamalyga i prochaya ekzotika. Zato nikakoj plastikovoj  posudy,
tol'ko tonchajshij farfor i serebro -  ne  huhry-muhry!  Kogda  ya  predlozhil
pomoch' vymyt' posudu, mamochka rassmeyalas' i dobrodushno vygnala menya  proch'
iz kuhni, a sestra pri  etom  pokrasnela  azh  do  nachala  grudok.  Sekvojya
prognal mal'chishek, kotorye s voinstvennymi klichami lazili po mne,  kak  po
derevu, i vyvel menya iz vikiapa.
     U menya serdce upalo: a nu kak opyat' lezhat' na solnyshke! No  Vozhd'  ne
ostanovilsya i zashagal po tropinke s takim uverenno-hozyajskim vidom,  budto
emu prinadlezhala vsya rezervaciya. My nespeshno progulivalis'. Legkij veterok
donosil do nas raznoobraznye aromaty cvetushchego maka.
     Nakonec on narushil molchanie:
     - Posredstvom logiki. Gin'?
     - Net.
     - Togda kak?
     - Nu, bylo  mnogo  variantov  -  i  chleny  Komandy  v  dannyj  moment
issleduyut vse versii, no ya sprosil u svoego serdca - i poluchil otvet.
     - Slushaj, Gin', a kak davno u tebya u samogo byl rodnoj dom, sem'ya?
     - Paru stoletij nazad.
     - Bednyj sirotinushka.
     - Imenno poetomu chleny Komandy tak druzhny. My pytaemsya derzhat'sya drug
za druga. Ved' my kak odna sem'ya. Nasha _e_d_i_n_s_t_v_e_n_n_a_ya_ sem'ya.
     - I teper' to zhe sluchilos' i so mnoj...
     YA uguknul.
     - CHto vy so mnoj sotvorili - skvoz' chernuyu dyru protashchili?
     - Vrode kak. Ty teper' odin iz nas.
     - |to slovno medlennaya smert'. Gin'.
     - Net, eto dlinnaya-predlinnaya zhizn'.
     - Ne uveren, chto vy okazali mne bol'shuyu uslugu.
     - Kak by to ni bylo, ya k etomu ne imeyu nikakogo otnosheniya. Schastlivaya
sluchajnost'.
     - Schastlivaya? Eshche kak posmotret'.
     Tut my oba hmyknuli.
     Spustya neskol'ko minut on sprosil:
     - CHto ty imel v vidu, govorya  "_p_y_t_a_e_m_s_ya_  derzhat'sya  drug  za
druga"?
     - V opredelennom otnoshenii u nas vse kak v samoj obychnoj  sem'e  Est'
simpatii i antipatii, revnost', nepriyazn', dazhe otkrytaya  vrazhda.  Skazhem,
Lukreciya Bordzhia i Leonardo da Vinchi na  nozhah  eshche  s  toj  pory,  kak  ya
prevratilsya v bessmertnogo. V prisutstvii odnogo my  staraemsya  sovsem  ne
upominat' drugogo.
     - No oni sbezhalis' k tebe na pomoshch' po pervomu zovu.
     - Tol'ko moi blizkie druz'ya.  Esli  by  kto-to  poprosil  pomoch'  mne
Radzhu, tot poslal by prosyashchego kuda podal'she. Radzha menya  lyuto  nenavidit.
Esli by mne na pomoshch' yavilsya Kvini, byl  by  nastoyashchij  skandal  -  oni  s
|disonom terpet' ne mogut drug druga. I tak dalee. Tak chto  my  otnyud'  ne
zhivem kak lyubyashchie golubki. Po mere znakomstva s Komandoj, ty sam  pojmesh',
chto ne vse u nas sahar.
     Kakoe-to vremya my prodolzhali progulku v molchanii. Vsyakij  raz,  kogda
my prohodili mimo ocherednogo roskoshnogo vikiapa, ya zamechal,  chto  tamoshnie
obitateli zanimayutsya kakim-libo remeslom: cherez otkrytye  dveri  vidnelis'
tkackie stanki, goncharnye krugi, kuznechnye gorny, oborudovanie  dlya  kovki
serebra, vydelki kozh, instrumenty dlya rezki po derevu, kisti i kraski. Byl
dazhe odin paren', zanyatyj izgotovleniem nakonechnikov dlya strel.
     - Suveniry dlya blednolicyh turistov, - poyasnil Sekvojya. - Dlya nih  my
delaem vid, chto do sih por begaem s kop'yami, s lukami i strelami.
     - CHego radi? Ved' u vas deneg i tak kury ne klyuyut.
     - Den'gi tut ni pri chem. My eto delaem prosto iz lyubeznosti. Nravitsya
im takoj nash obraz - nu i pozhalujsta. A za suveniry my ne berem ni  grosha.
I za vhod turistov na territoriyu deneg ne berem.
     Vidit  Bog,  rezervaciya  |ri  kazalas'  blagoslovennym  i  izobil'nym
mestom.  Pryamo-taki  tish',  glad'  i  Bozh'ya  blagodat'!  Vse  ulybayutsya  -
iskrenne, a ne mehanicheski.  O,  voshititel'naya  tishina  posle  gorodskogo
bedlama! YA dogadalsya, chto ograda  oberegaet  ne  tol'ko  ot  nezhelatel'nyh
gostej, no i ot vezdesushchego radio,
     - Kogda indejcev vyperli iz vseh rezervacij, - skazal Sekvojya, -  nam
velikodushnejshe  podarili  territoriyu  peresohshego  ozera  |ri.  Vsyu   vodu
razobrali beschislennye industrial'nye monstry. A sama chasha  byvshego  ozera
stala ogromnoj pomojkoj - mestom dlya promyshlennyh stokov. Syuda-to oni  nas
i poselili.
     - Pochemu zhe ne na gostepriimnyj teplyj YUzhnyj polyus?
     - Tam podo l'dami ogromnye zapasy  uglya,  do  kotorogo  oni  nadeyutsya
kogda-nibud' dobrat'sya. Moya pervaya rabota - dlya "Ajs Antracit  Kompani"  -
byla svyazana s problemoj, kak rastopit' ledyanuyu shapku nad YUzhnym polyusom.
     - Dal'novidnye rebyata!
     - My nachali ryt' sistemu  kanalov  dlya  ochistki  territorii.  Razbili
palatki. Pytalis'  privyknut'  zhit'  sredi  etoj  gryazi  i  voni.  Umirali
tysyachami.  Golodali,  zadyhalis',  konchali  samoubijstvom  ot  nevynosimyh
uslovij. Mnogie plemena vymerli do poslednego cheloveka...
     - I v itoge prevratili eto mesto v zemnoj raj?
     -  Blagodarya  zamechatel'nomu  otkrytiyu  odnogo   indejca.   Na   etoj
otravlennoj pochve nichto ne moglo rasti, krome Gnusnogo Maka.
     - I kto sdelal eto otkrytie?
     - Isaak Indus Ugadaj.
     - A-a! Koe-chto proyasnyaetsya. Tvoj otec?
     - Net, dedushka.
     - YAsno. Genial'nost' - eto u vas semejnoe.  V  genah.  No  pochemu  vy
zovete eti rasteniya  Gnusnym  Makom?  Oni  takie  krasivye,  cvetut  vsemi
cvetami spektra.
     - Da, oni krasivye, no iz nih delayut yadovityj  opium,  a  iz  nego  -
gnusnejshie narkotiki. I eto novyj tip narkotikov, sovershenno neobychnyj. Ot
nego sovsem osobennye  glyuki.  Do  sih  por  uchenye  sozdayut  i  issleduyut
proizvodnye gallyucinogeny. Poskol'ku vashe obshchestvo pomeshano na narkotikah,
to nasha rezervaciya v  mgnovenie  oka  stala  bogatoj,  kak  tol'ko  nachala
proizvodit' novyj vid narkotika ubojnoj sily.
     - Pohozhe na skazku.
     Sekvojya udivlenno vozzrilsya na menya.
     - CHto zhe ty nahodish' v etom skazochnogo. Gin'?
     - Da to, chto nashe dobren'koe pravitel'stvo ne pospeshilo  prikarmanit'
dno ozera Zri - sebe na potrebu.
     On rassmeyalsya.
     - Naschet dobren'kogo pravitel'stva ty sovershenno prav. Tut est'  odna
tonkost': to, blagodarya chemu nash mak daet tak nazyvaemyj  yadovityj  opium,
derzhitsya v sekrete. I tem, kto hotel by pribrat' nash  raj  k  rukam,  etot
sekret nedostupen. Tak chto  monopoliya  u  nas,  i  ni  odin  iz  nashih  ne
progovoritsya. Vot takim obrazom my v itoge vse-taki  oderzhali  pobedu  nad
blednolicymi, postavili ih pered vyborom:  ostavlyaete  nam  |ri  -  budete
imet' yad iz maka. Otbiraete - poluchite shish. Uzh chego oni  nam  ne  obeshchali,
zolotye gory, no  my  narod  uchenyj  -  slali  ih  kuda  podal'she.  My  na
sobstvennoj shkure poznali nauku nikomu ne doveryat'.
     - Ne dumayu, chto eto polnyj  rasskaz.  Vozhd'.  Ved'  byli,  nebos',  i
vzyatki, i shantazh, i predatel'stvo, i shpiony?
     - Ne bez togo. Oni vse  pereprobovali.  I  vse  eshche  probuyut.  No  my
nauchilis' borot'sya s ih proiskami.
     - I kak imenno vy s nimi boretes'?
     - Vish' chego zahotel znat'!..
     Sekvojya proiznes eto  s  takoj  besposhchadnoj  nasmeshkoj,  chto  u  menya
murashki pobezhali po spine.
     - Mogu dogadat'sya, chto vy sozdali chto-to vrode Krasnokozhej  mafii!  -
skazal ya.
     - Nu, ty ne dalek ot istiny. Mezhdunarodnaya mafiya zazyvala nas v  svoi
ryady, no my otvergli soyuz s nimi. My  nikomu  ne  doveryaem.  Oni  pytalis'
podnazhat' na nas, odnako nashi komanchi - plemya krutyh  parnej.  YA  by  dazhe
skazal, slishkom krutyh. No ya blagodaren im za tu malen'kuyu vojnu, chto  oni
ustroili. Komanchi pri etom vypustili par, pozverstvovali  vvolyu  i  teper'
stali bolee priyatny  v  obshchezhitii.  Zaodno  i  mezhdunarodnaya  mafiya  stala
priyatnej v obshchezhitii. Oni poosteregutsya ugrozhat' nam eshche raz. My  pokazali
im, chto mozhem byt' dikaryami, kotorymi oni nas schitayut. Prepodali im  urok,
kotoryj oni ne  zabudut.  A  vot,  kstati,  nash  universitet,  gde  uchatsya
"bezgramotnye dikari".
     On pokazal na ryad prizemistyh belyh zdanij, zanimayushchih akrov sorok.
     - My vozveli universitetskie stroeniya  v  kolonial'nom  stile  -  kak
dokazatel'stvo togo, chto ne  derzhim  zla  na  pervyh  poselencev,  kotorye
nachali velikoe ograblenie indejcev.  Tam  izuchayut,  pomimo  obychnyh  nauk,
proizvodstvo  ognennoj  vody  i  yadovitogo  opiuma.  |to  luchshij  v   mire
universitet. Spisok zhelayushchih popast' v nego s milyu dlinoj.
     - Tak trudno stat' studentom?
     - Net, prepodavatelem ili nauchnym rabotnikom. A studentov so  storony
my ne prinimaem. Tol'ko deti indejcev.
     - Vasha molodezh' upotreblyaet narkotiki?
     On otricatel'no zamotal golovoj.
     -  YA  o  takih  sluchayah  ne  znayu.  V  nashem   obshchestve   net   mesta
vsedozvolennosti. Nikakih narkotikov. Nikakih zhuchkov.
     - A ognennaya voda?
     - Inogda nashi p'yut, no eto takaya dryan' i dejstvuet  tak  vredno,  chto
nikto ne zloupotreblyaet.
     - Sostav ognennoj vody tozhe derzhite v sekrete?
     - O net. Spirt, strihnin, tabak, mylo,  krasnyj  perec  i  korichnevyj
krasitel' - tot zhe, chto dlya sapozhnogo krema.
     YA poezhilsya.
     - Recept napechatan na etiketkah  nashih  butylok.  Blednolicye  zhelayut
natural'nuyu ognyanku iz |ri  -  bez  poddelok.  U  nih  est'  glaza,  mogut
prochest', chto p'yut. CHitayut - i p'yut.
     - I uzh vy ne zhaleete strihnina!
     On usmehnulsya.
     - Nam prishlos' vyderzhat' ser'eznyj  boj  s  konkurentom  -  v  Kanade
nachali vypuskat' svoyu ognennuyu vodu.  Oni  vsadili  po  men'shej  mere  sto
millionov v reklamu. No dopustili  durackuyu  oshibku.  Ne  soobrazili,  chto
ochen' nemnogie belye znayut  o  kanadskih  indejcah.  Voobrazhayut,  chto  vse
kanadskie aborigeny - eskimosy.  Nu  a  komu  zhe  ohota  pit'  eskimosskuyu
l_e_d_ya_n_k_u_?
     - Vozhd', ty mne doveryaesh'?
     - Da, - otvetil on.
     - V chem sostoit sekret Gnusnogo Maka?
     - Polynnoe maslo.
     - Ty hochesh' skazat', ta samaya dryan', ot kotoroj v XIX veke postepenno
shodili s uma  p'yanicy,  zloupotreblyavshie  absentom  -  to  est'  polynnoj
vodkoj?
     On kivnul.
     - |to maslo poluchayut iz list'ev  Artemisia  absinthium  putem  krajne
slozhnogo processa. Esli dumaesh' nauchit'sya - pomni, chto ujdut gody,  prezhde
chem ty stanesh' specialistom v etoj oblasti. My mozhem sdelat' isklyuchenie  i
prinyat' tebya v svoj universitet.
     - Net, spasibo. V moej sem'e net gena talantlivosti,  kotoryj  brodil
by iz pokoleniya v pokolenie.
     Za besedoj Vozhd'  podvel  menya  k  ogromnomu  mramornomu  bassejnu  -
nastoyashchee nebol'shoe ozero, polnoe kristal'no chistoj vody.
     - Postroili dlya nashih detishek. Oni dolzhny umet' plavat'  i  upravlyat'
kanoe. Tradiciya.
     My priseli na beregu.
     - Ladno, Gin'. YA tebe vse tajny raskryl. Teper' tvoya ochered'. Vo  chto
ya vlip?
     Teatral'nye effekty i priemy torgovyh reklamshchikov byli by  neumestny,
poetomu ya skazal obydennym tonom:
     - Vse, chto  ya  skazhu,  ne  dlya  postoronnih  ushej.  Sekvojya,  Komanda
tshchatel'no oberegaet sekret svoego  sushchestvovaniya.  Ne  budu  prosit'  tebya
davat' chestnoe slovo, bozhit'sya i vse takoe. My znaem, chto  mozhem  doveryat'
drug drugu i bez predvaritel'nyh strashnyh klyatv.
     On soglasno kivnul.
     - My  obnaruzhili,  chto  smert'  ne  yavlyaetsya  neizbezhnym  zaversheniem
metabolicheskogo cikla sushchestvovaniya. Pohozhe, my bessmertny, hotya u nas net
vozmozhnosti vyyasnit', _k_a_k _d_o_l_g_o_ prodlitsya bessmertie.  Mnogie  iz
nas zhivut desyatki stoletij. No predstoit li nam zhit' vechno?  |togo  my  ne
znaem.
     - |ntropiya, - provorchal Sekvojya.
     - Da, ee my so schetov ne sbrasyvaem. Rano ili pozdno  Vselennaya,  tak
skazat', vydohnetsya i pogibnet. Nu i my s nej.
     - Za schet chego voznikla Komanda?
     YA korotko opisal nekotorye sluchai prevrashcheniya v bessmertnyh.
     - Stalo byt', fenomen nosit psihogennyj harakter, - probormotal prof.
- To est' voznikaet v rezul'tate sil'nyh perezhivanij. Imenno eto sluchilos'
i  so  mnoj.   YA   prav?   Vyhodit,   mne   vo   veki   vekov   ostavat'sya
dvadcatichetyrehletnim?
     - Da. Kazhdyj iz nas vneshne sohranil vozrast, v kotorom prevratilsya  v
bessmertnogo.
     - Vozmozhno, vy sbrasyvaete so schetov  estestvennyj  iznos  organizma,
starenie i zabolevaniya organov.
     - V etom-to i sostoit odna  iz  zagadok.  Organy  molodogo  organizma
sposobny vosstanavlivat'sya i obnovlyat'sya. No pochemu eta sposobnost' obychno
ischezaet s vozrastom? Sudya po vsemu, sekret nashego dolgoletiya  ne  v  tom,
chto my ostaemsya vechno molodymi. Kak ob座asnit' sluchai,  kogda  bessmertnymi
stanovilis' stariki? Inogda dostatochno vethie.
     - Za schet chego zhe proishodit regeneraciya organizma bessmertnogo?
     - Ponyatiya ne imeyu. Ty pervyj ser'eznyj uchenyj-issledovatel',  stavshij
chlenom nashej Komandy. YA nadeyus', chto imenno ty najdesh' ob座asnenie. U chlena
nashej Komandy po prozvishchu Tiho Brage [Tiho  Brage  (1546-1601)  -  datskij
astronom, reformator prakticheskoj astronomii] est' teoriya na etot schet. No
on vsego lish' astronom.
     - I vse-taki ya hochu vyslushat' ego soobrazheniya.
     - Teoriya maloob容ktivna...
     - Plevat'. Valyaj, rasskazyvaj!
     - Nu, ladno... Tiho Brage utverzhdaet, chto v kletkah so vremenem yakoby
nakaplivayutsya nekie  smertonosnye  vydeleniya,  kotorye  yavlyayutsya  pobochnym
produktom obychnyh vnutrikletochnyh reakcij. Kletki bessil'ny izbavit'sya  ot
etih rokovyh doveskov. Malo-pomalu vrednyh veshchestv nakaplivaetsya  stol'ko,
chto oni  podavlyayut  normal'noe  funkcionirovanie  kletki.  Imenno  poetomu
organizm stareet i umiraet.
     - Poka chto teoriya vyglyadit obosnovannoj i ubeditel'noj.
     - Brage  dalee  utverzhdaet,  chto  osobenno  moguchij  vsplesk  nervnyh
impul'sov  vo  vremya  predsmertnoj  agonii  sposoben  unichtozhit'   rokovye
nakopleniya v  kletkah.  Po  organizmu  kak  by  probegaet  plamya  nervnogo
sverhvozbuzhdeniya, i eto plamya vyzhigaet vse lishnee, nenuzhnoe.  Posle  etogo
organizm do  takoj  stepeni  osvezhaetsya,  chto  nachinaetsya  burnyj  process
obnovleniya kletok - kotoryj uzhe nikogda ne  prekrashchaetsya.  Takim  obrazom,
psihogal'vanicheskij fenomen porozhdaet psihogennyj fenomen.
     - Ty skazal, on astronom? Ego rassuzhdeniya bolee pohozhi na rassuzhdeniya
uchenogo-fiziologa.
     - Otchasti ty prav. Ved' on nachinal kak biolog i  lish'  potom  uvleksya
astronomiej. Prav on ili net, fenomen sverhmuchitel'noj agonii,  privodyashchej
k skachku v bessmertie,  sovershenno  neosporim.  |to  chast'  togo,  chto  my
nazyvaem sindromom Molekulyarnogo cheloveka.
     - YA davno zhdal, kogda ty zagovorish' ob  etom.  Ob座asni  mne,  chto  vy
imeete v vidu pod terminom Molekulyarnyj chelovek.
     -  ZHivoj  organizm,  kotoryj  sposoben  pogloshchat'  i   pererabatyvat'
molekuly absolyutno lyubyh veshchestv.
     - Soznatel'no?
     - Net. Neproizvol'no. Molekulyarnyj chelovek sposoben  bez  ushcherba  dlya
sebya vdyhat' lyuboj gaz, dyshat' pod vodoj, izvlekaya  kislorod  iz  vody,  a
takzhe pogloshchat' lyuboj yad, nahodit'sya v lyuboj  srede.  Slovom,  vse  vokrug
sebya on pretvoryaet sebe na blago, vse pererabatyvaet v poleznuyu  dlya  sebya
energiyu.
     - A chto sluchaetsya v sluchae fizicheskih povrezhdenij organizma?
     - Esli fizicheskie  povrezhdeniya  ne  slishkom  veliki,  organizm  legko
samovosstanavlivaetsya.  Pri   ser'eznyh   povrezhdeniyah   -   kaput.   Esli
bessmertnomu, skazhem, golovu otrubit' ili vyzhech' serdce, on  stanet  samym
obychnym pokojnikom. To est' my vse zhe uyazvimy.  Poetomu  ne  sovetuyu  tebe
vesti sebya s naglost'yu Supermena.
     - |to chto za tip?
     - Ladno, zabud'. YA imeyu v vidu, chto dazhe nam opasno lezt' na rozhon  i
ne stoit popustu riskovat' svoej shkuroj. No ya dolzhen predupredit'  tebya  o
bolee ser'eznoj opasnosti, ibo my uyazvimy eshche v odnom otnoshenii. I nam  ne
sleduet igrat' s ognem.
     - CHto ty imeesh' v vidu, govorya "igrat' s ognem"?
     - Nashe bessmertie baziruetsya na postoyannom uskorennom  samoobnovlenii
kletok. Dumayu, ty mozhesh'  sam  privesti  klassicheskij  primer  uskorennogo
kletochnogo rosta.
     - Da, rakovaya opuhol'. Ne hochesh' li ty skazat',  chto  Komanda...  chto
my...
     - Vot imenno. My vse kak by na volosok ot poyavleniya v nashem organizme
mnozhestva  bessmyslennyh  i  beskontrol'nyh   razrastanij   tipa   rakovyh
opuholej.
     - No my zhe nauchilis' spravlyat'sya s  rakom,  u  nas  est'  proverennye
lekarstva...
     - Beda v tom, chto, buduchi gruppoj riska v otnoshenii rakovyh opuholej,
my kancerom nikogda ne zabolevaem. Predraspolozhennost' k etomu zabolevaniyu
otkryvaet dveri drugoj hvori, kotoraya pohuzhe raka. |to nechto tipa prokazy.
My ee nazyvaem kanceleproj - kancernoj leproj.
     - CHert poberi!
     - Da, dejstvitel'no "chert poberi".  Kancernaya  prokaza  -  poganejshaya
gennaya mutaciya stervoznoj Bacillus  leprae.  |tot  suchij  gen  privodit  k
osobomu zabolevaniyu - kombinacii dvuh  izvestnyh  raznovidnostej  prokazy.
Kanceleproj boleyut isklyuchitel'no chleny Komandy. Nikakogo lekarstva poka ne
sushchestvuet. Bolezn'  tyanetsya  polveka,  dostavlyaet  ogromnye  stradaniya  i
zakanchivaetsya muchitel'noj smert'yu.
     - I pri chem zdes' "igra s ognem"?
     -  Nam   izvestno,   chto   rakovye   opuholi   voznikayut   vsledstvie
neblagopriyatnyh kontaktov s okruzhayushchej sredoj - eto prezhde vsego stressy i
obilie kancerogennyh veshchestv v vozduhe i pishche.  Poetomu  sleduet  po  mere
vozmozhnosti izbegat' neblagopriyatnyh kontaktov s okruzhayushchej  sredoj.  Ved'
nikto ne mozhet skazat', kakoe sobytie tak sil'no udarit po organizmu,  chto
zybkoe predrakovoe ravnovesie budet  narusheno  i  sozdadutsya  usloviya  dlya
vozniknoveniya kancelepry. Tebe sleduet nauchit'sya byt' ostorozhnym - ili  po
krajnej mere sorazmeryat' cennost' rezul'tata so  stepen'yu  riska  pri  ego
dostizhenii. Vot pochemu my ne iskushaem sud'bu, ne suem v  rot  chto  popalo,
hotya mozhem pitat'sya  mysh'yakom,  zapivaya  ego  sernoj  kislotoj  i  sidya  u
vyhlopnoj truby. I staratel'no izbegaem  vsego,  svyazannogo  s  fizicheskim
nasiliem. CHtob nas ne dyryavili pochem zrya.
     - Razve kancelepra - neizbezhnyj rezul'tat povrezhdeniya organizma?
     - Net, no povrezhdeniya sozdayut predposylki dlya ee razvitiya. Vot pochemu
ne nado igrat' s ognem i sovershat' vsyakie nenuzhnye bezrassudstva.
     - A kakie simptomy kancelepry?
     - Pervye priznaki: prostupanie  na  kozhe  krasnyh  pigmentnyh  pyaten,
povyshennaya ekzal'tirovannost', bol' v gorle, opuhshie glandy.
     - Vnezapno ya obnaruzhil u sebya  ves'  buket  simptomov,  -  s  ulybkoj
proiznes Vozhd'. Mne bylo otradno, chto on nashel sily otshutit'sya posle stol'
pugayushchego preduprezhdeniya.
     - V poslednee vremya tebe  prishlos'  po-nastoyashchemu  solono.  Vozhd',  -
skazal ya. - No ne kazhetsya li tebe, chto  teper'  samoe  vremya  vernut'sya  k
rabote? Ved' predstoit stol'ko vsego sdelat'. YA by i sam ne proch' godik, a
to i dva pobaldet' i pokemarit' v takom rajskom ugolke, kak vashe  |ri.  No
zhizn' nastoyatel'no zovet nas obratno - v durdom za  predelami  rezervacii.
Nu, chto dumaesh'?
     Sekvojya uprugo podnyalsya.
     - CHto zh, ne vozrazhayu, - skazal on. - Byt' po-tvoemu. K tomu zhe,  chego
mne teper' strashit'sya? YA uzhe proshel cherez ogon', vodu i mednye truby!
     Poka my nespeshnym shagom vozvrashchalis' k vikiapu, ya myslenno soglashalsya
s mneniem Vozhdya: za poslednie dva dnya on perezhil po moej milosti  stol'ko,
chto u zhizni ne ostalos' syurprizov dlya nego. Umnica, Gin', ty vse zhe umeesh'
zabacat' krutoj syuzhet dlya svoego klienta!
     Po vozvrashchenii v mramornye chertogi ya svyazalsya s kapitanom Nemo i  dal
otboj rozysku Sekvoji. Nash bludnyj  synishka  vozvrashchalsya  v  Komandu.  Mne
prishlos' napomnit' Unkasu, chto dlya  vyezda  v  "civilizovannyj  mir"  nado
smenit' nabedrennuyu  povyazku  na  chto-to  bolee  sushchestvennoe.  Darom  chto
polovina nyneshnego gorodskogo naseleniya hodit v chem mat'  rodila  -  pochti
ili bukval'no,  solidnomu  uchenomu  sleduet  vse  zhe  soblyudat'  nekotorye
prilichiya. YA nazyvayu eto "podderzhivat' renome". Vozhd' nazyvaet  eto  "imet'
tovarnyj vid".
     Ego semejstvo bylo v sbore. Oni zalopotali na svoem cherokskom. Govorya
po sovesti, yazyk ne to chtoby  ochen'  laskayushchij  sluh.  Po  zvuchaniyu  ya  by
pomestil ego mezhdu samymi parshivymi yazykami v  mire  -  mezhdu  gel'skim  i
ivritom: gortannye vshlipy, shikan'e, shakan'e i klacan'e. Posle  togo,  kak
Vozhd' rasskazal o nashem reshenii, ya ceremonno poproshchalsya s  chlenami  sem'i.
Na sej raz nikakogo shikan'ya i klacan'ya.  Vse  molcha.  YA  otvesil  glubokij
poklon papochke. Poceloval ruku  mamochke.  I  v  sleduyushchij  moment  Gospod'
(ad座utantom kotorogo na Zemle yavlyaetsya Hris)  pozhelal,  chtoby  ya  sovershil
samuyu upoitel'nuyu oshibku v moej zhizni.
     Kogda  delo  doshlo  do  proshchaniya  s  otpryskami,  ya   pozvolil   sebe
prikosnut'sya dvumya pal'cami k podborodku sestry Sekvoji  -  etoj  puglivoj
lani - i pripodnyat' ee vechno opushchennuyu golovu.  Oval'noe  lichiko,  dlinnaya
sheya, udobnaya dlya gil'otiny.  Ne  tol'ko  ne  krasavica,  dazhe  horoshen'koj
trudno nazvat'. No mila, voshititel'no  mila.  Krasivo  ocherchennye  skuly,
glubokie glaza, uprugaya kozha - nepovtorimoe  lico,  ispolnennoe  zhizni.  YA
pristal'no vglyadelsya v eto lico - i uvidel v  nem  miry,  o  sushchestvovanii
kotoryh i ne smel mechtat'.  I  vot  tut-to  ya  i  sovershil  voshititel'nuyu
oshibku. Na proshchanie ya poceloval ee v guby.
     Vse semejstvo okamenelo. Grobovaya tishina.  Devushka  osmatrivala  menya
vnimatel'nejshim vzglyadom - tak dolgo, chto ya uspel by s chuvstvom  prochitat'
vsluh sonet. Zatem ona vnezapno opustilas' na koleni peredo mnoj i provela
ladonyami po moim nogam - nizhe kolen. I tut napryazhenie v komnate  smenilos'
vspyshkoj burnyh emocij. Mamochka s rydaniyami zaklyuchila dochku v svoi sdobnye
ob座atiya. Papochka s derzhavnym vidom proshestvoval ko  mne,  vozlozhil  ladon'
mne na grud' - tam, gde serdce, - zatem vzyal moyu ladon' i pomestil  ee  na
svoe serdce. YA oshalelo oglyanulsya na Sekvojyu.
     - Ty tol'ko chto vzyal v zheny moyu sestru, - nebrezhno proronil on.
     YA chut' v obmorok ne bryaknulsya.
     On uchastlivo ulybnulsya.
     - Tradiciya. Poceluj oboznachaet predlozhenie stat' zhenoj. Ona  vyrazila
svoe soglasie - i tem samym ty stal predmetom lyutoj nenavisti chut'  li  ne
sotni ee mestnyh vozdyhatelej, otvazhnyh indejskih parnej. No  ne  panikuj.
Gin'. YA pomogu tebe vyputat'sya iz etoj istorii.
     YA vyzvolil ego sestru iz materinskih ob座atij i eshche  raz  poceloval  -
vstupaya v novye prava. No kogda ona  stala  snova  osedat'  na  koleni,  ya
uderzhal ee v vertikal'nom polozhenii - iz opaseniya,  chto  na  sej  raz  eto
mozhet oboznachat' razvod,
     - Net, ne nado vyputyvat' menya iz etoj istorii, Sekvojya, - skazal ya.
     - Ty hochesh' ostavit', kak est'?
     - Da.
     - Ty eto ser'ezno? Doschitaj hotya by do sta!
     - YA ser'ezno. I mne ne nuzhno schitat' do sta.
     Togda on podoshel ko mne i, sminaya moyu grudnuyu kletku, zaklyuchil v svoi
moguchie ob座atiya.
     - YA davno mechtayu o  takom  brate,  kak  ty.  Gin'.  A  teper'  posidi
spokojno, poka my ne organizuem sootvetstvuyushchuyu ceremoniyu.
     - Kakuyu ceremoniyu? Razve ty ne skazal, chto...
     - Bolvan, ty zhenilsya na docheri samogo  uvazhaemogo  i  mogushchestvennogo
vozhdya rezervacii. Prosti za nedelikatnost', no eto neravnyj brak. Tak  chto
neobhodimo proizvesti opredelennye ritual'nye dejstviya. Polozhis' na  menyaj
ne suetis' - pust' tebya nichego ne shokiruet.
     Na protyazhenii sleduyushchego chasa ya molcha sidel sidnem, ispytyvaya  legkoe
golovokruzhenie. A vozle vikiapa sobralas' tolpa chelovek  v  pyat'desyat.  Ih
podzhidali mashiny na vozdushnoj podushke. Vse sobiralis' kuda-to ehat'.
     - Budet uchastvovat'  ne  vse  plemya,  -  poyasnil  Sekvojya,  -  tol'ko
blizhajshie rodstvenniki.
     On nanes na svoe lico ustrashayushchuyu boevuyu raskrasku  -  ya  edva  uznal
ego.  Poodal'  sobralas'  gruppa  bezuteshnyh  poklonnikov.  Smelye   yunoshi
zatyanuli grustnuyu pesn' otvergnutyh zhenihov. Iz glubiny doma chetvero dyuzhih
parnej vynesli ogromnyj sunduk.  Moya  suzhenaya  semenila  vozle  sunduka  i
pokrikivala na gruzchikov: ostorozhnee, ne uronite!
     - Ee pridanoe, - soobshchil Vozhd'.
     - Zachem pridanoe? U menya, slava Bogu, odinnadcat' millionov. I mne ne
nuzhno...
     - Tradiciya. Ona ne mozhet perejti v tvoj dom  s  pustymi  rukami.  Ili
tebe udobnee vzyat' pridanoe loshad'mi i rogatym skotom?
     YA zamahal rukami: perspektiva ubirat' navoz  za  cherokskimi  korovami
menya nikak ne prel'shchala.
     Gde-to v dome  imelas'  neistoshchimaya  kladovka,  ibo  mamochka  vynesla
rodstvennikam takoe kolichestvo snedi, kakogo hvatilo by na  ugoshchenie  vsej
nezavisimoj akcionernoj strany "Farben Industri". Sestra Sekvoji na  vremya
ischezla, chtoby poyavit'sya v tradicionnom naryade skvo  -  no  ne  v  olen'ej
shkure, a v tonchajshih kitajskih shelkah. Na golove u nee bylo  chto-to  vrode
chalmy, na shee - roskoshnaya cep', na zapyast'yah - ujma brasletov. Do menya  ne
srazu doperlo, chto zelenye shtuchki na brasletah - krupnye izumrudy.
     - Poryadok, - skazal Sekvojya. - Mozhem otpravlyat'sya v put'.
     - Pozvoleno li mne sprosit' - kuda?
     - V tvoj novyj dom. Tradiciya.
     - U menya netu novogo doma.
     - Est'. |to moj vigvam, kotoryj ya daryu  tebe  v  kachestve  svadebnogo
podarka. Eshche voprosy?
     - Tol'ko odin. YA ponimayu, chto ty chertovski zanyat i tebe ne do  etogo,
no bud' dobr podskazat' mne, kak zovut moyu zhenu?
     Ot moego voprosa u Vozhdya slegka zanyalos' dyhanie. No on  sumel  vzyat'
sebya v ruki.
     - Natoma. Natoma Ugadaj.
     - Prelestnoe imya.
     - Kstati, a kak tebya-to zovut? YA imeyu  v  vidu,  s  kakogo  imeni  ty
nachinal svoyu zhizn'?
     - |duard Kurzon.
     -  Natoma  Kurzon.  Zvuchit  neploho.  Ladno,  poshli.  Nam   predstoit
vystradat' dlitel'nuyu ceremoniyu.
     Po puti iz |ri - novyj puk tradicij. My s  Natomoj  sideli  v  mashine
ryadyshkom, a ee roditeli za nashej spinoj - kak strogie strazhi  dobrodeteli.
Vdol'   dorogi   vystroilas'   tolpa   soplemennikov   Sekvoji.   Vzroslye
privetstvovali nas, a mal'chishki krichali obychnye svadebnye nepristojnosti -
ne znaya yazyka, ya ugadyval smysl po tonu, obshchemu dlya vseh narodov. Kogda  ya
potyanulsya obvit' tonkij stan Natomy svoej shalovlivoj lapoj, mamochka  szadi
tiho zasopela, chto ya ponyal kak odnoznachnoe: ne  smet'!  Papochka  hihiknul.
Moya zhenushka po-prezhnemu ne podnimala golovy, no ya zametil, kak zapuncoveli
ee skuly.
     My vyehali iz rezervacii i bystro  domchalis'  do  gorodskogo  vigvama
Sekvoji. Vozhd' zaglyanul v prihozhuyu i sdelal ochen' vyrazitel'nyj  indejskij
zhest.
     - Gde, chert voz'mi, moi volki? - voskliknul on na dvadcatke.
     - Oni zdes', so  mnoj,  professor  Ugadaj!  -  otozvalsya  M'bantu  iz
glubiny doma. - My zhdem vas s ogromnym neterpeniem.
     My s Vozhdem voshli v vigvam i obnaruzhili, chto M'bantu sidit v  glavnoj
komnate, a volki uleglis' vokrug nego i trutsya nosami o ego boka.
     - Kak on umudrilsya, razrazi ego grom! - ahnul Sekvojya. - Ved' eto  zhe
volki-ubijcy!
     - Otkuda mne znat'. Vsya ego zhizn' prohodit ryadom s zhivotnymi.
     - Net nichego proshche, professor Ugadaj. Nado tol'ko umet'  govorit'  na
volch'em yazyke - i srazu stanesh' ih nerazluchnym drugom.
     - Vy umeete govorit' na zverinyh yazykah?
     - Pochti na vseh.
     Kogda my ob座asnili M'bantu, chto proishodit, on prishel v vostorg.
     -  Nadeyus',  Gin',  ty  okazhesh'  mne  chest'  byt'   tvoim   svadebnym
rasporyaditelem?
     On prisoedinilsya  k  indejskim  rodicham,  okruzhivshim  vigvam.  CHto-to
bul'kalo v rasstavlennyh vokrug bol'shih kotlah, a gosti peli - dvigayas' po
krugu, hlopaya v ladoshi i priplyasyvaya. |tim odnoobraznym dejstviyam ne  bylo
konca, no prazdnichnoe vozbuzhdenie neponyatnym obrazom narastalo.
     - Gotov'sya, Gin', - skazal Sekvojya, - k ocherednomu brachnomu  ritualu.
Ne trus', ya podskazhu, chto i kogda delat'.
     - Horosho.
     - Gin', eshche ne pozdno otkazat'sya.
     - Net.
     - Uveren?
     - Ugu.
     Na poroge doma roditeli peredali mne Natomu. Ona vzyala menya za  ruku.
Vozhd' stoyal za nej, a M'bantu za mnoj. Uzh ne znayu,  gde  M'bantu  razdobyl
potrebnyj material, no ego lico bylo raskrasheno  beloj  glinoj,  a  volosy
posypany krasnoj ohroj. Emu nedostavalo lish' kop'ya i shchita.
     Iz brachnoj ceremonii ya nichego tolkom ne zapomnil. Pomnyu  tol'ko,  chto
Sekvojya sufliroval mne na dvadcatke, a M'bantu na tom  zhe  yazyke  otpuskal
etnograficheskie kommentarii, kotorye, razumeetsya,  znachitel'no  prosvetili
by moj um, ne bud' on v takom smyatenii.
     Po zaversheniyu torzhestvennoj krugoverti papochka i mamochka  soprovodili
nas vnutr' vigvama. Natoma prebyvala  v  trevozhnom  volnenii,  poka  dyuzhie
rebyata ne vnesli sunduk s pridanym i ne postavili ego blagopoluchno na pol.
Ee golovka byla ponurena, i ona derzhalas' na izryadnom rasstoyanii ot menya -
do teh por, poka my ne  ostalis'  odni  i  ya  ne  zavyazal  krepko-nakrepko
tesemki pologa, zamenyavshego dver' vigvama. Tut  slovno  molniya  sharahnula.
Pravdu govoryat, chto v tihom omute  cherti  vodyatsya.  Kuda  tol'ko  devaetsya
zastenchivost'    nekotoryh    zastenchivyh    lyudej    pri     opredelennyh
obstoyatel'stvah!
     ZHenushka moya vskinula golovu. Ona ulybalas' kak ozornaya princessa.  Ej
hvatilo dvuh sekund, chtoby skinut' s sebya dorogie shelka. Istinnaya indeanka
- ni edinogo voloska na ee smuglom uprugom tele. Ona nabrosilas'  na  menya
kak dikaya koshka - net, kak doch' samogo mogushchestvennogo vozhdya v  rezervacii
|ri, kotoruyu desyat'  let  derzhali  na  privyazi  i  kotoraya  teper'  speshit
naverstat' upushchennoe v desyat' sekund. Ona razodrala moi  odezhdy,  povalila
na  spinu,  osedlala  menya  i  zataratorila  chto-to  na   cherokskom.   Ona
massirovala mne lico svoimi medovymi grudkami, a ee ruki  sharili  po  nizu
moego zhivota. "|-e, da menya nasiluyut!" - podumalos' mne. Natoma izognulas'
nado mnoj i stala protalkivat' menya v svoi paradnye vorota. Poskol'ku  ona
byla devstvennicej, process okazalsya boleznennym dlya nas  oboih.  Kogda  ya
nakonec prorvalsya v nee, vse konchilos' bukval'no za neskol'ko sekund.  Ona
rassmeyalas' i liznula menya po shcheke. Zatem provornym zhestom shvatila  beloe
l'nyanoe polotence i vyterla im nas oboih.
     YA polagal, chto posle etogo boya my polezhim spokojno i polaskaemsya,  no
ne tut-to bylo. CHto vy hotite - tradicii, obychai  i  prochie  ritualy!  Ona
vskochila, metnulas' k  vyhodu,  raspustila  zavyazki  pologa  i  kak  byla,
golyshom, vyskochila iz vigvama,  razmahivaya  okrovavlennym  polotencem  kak
flagom. Ona obezhala vigvam, a rodichi reveli ot vostorga. Zatem  na  poroge
poyavilsya ya, i  gosti  radostnymi  voplyami  privetstvovali  novoispechennogo
muzha. Natoma torzhestvenno vruchila ispachkannoe polotence svoej  mamochke,  a
ta blagogovejno slozhila ego i spryatala u sebya na grudi. Posle etogo Natoma
nakonec vernulas' ko mne.
     Na etot  raz  oboshlos'  bez  lihoradochnoj  speshki.  Vse  proizoshlo  s
rasstanovkoj, vdohnovenno, i  my  byli  predel'no  nezhny.  |to  bol'she  ne
napominalo sluchku zhivotnyh, no, razumeetsya, eshche  ne  zasluzhivalo  nazvaniya
lyubvi. Otkuda ej vzyat'sya mezhdu muzhchinoj i zhenshchinoj, kotorye prakticheski ne
znakomy i razgovarivayut na raznyh yazykah. No my byli neznakomcami, kotorye
volshebnym obrazom brosilis' ochertya golovu v sovmestnuyu zhizn', - s takim  ya
ne stalkivalsya za dva stoletiya nekotoroj  praktiki.  Da,  teper'  do  menya
okonchatel'no doshlo, chto ya svyazal sebya brachnym obetom - i  eto  vser'ez,  i
eto lyubov'  s  pervogo  vzglyada,  kotoroj  suzhdeno  pererasti  v  glubokoe
chuvstvo.  Produkciya:  "Sensacionnaya  lyubovnaya  istoriya".  Syr'e:  brak  po
simpatii.
     YA  postoyanno  oshchushchal  chto-to  vrode   aury   -   sostoyaniya,   kotoroe
predshestvuet  epilepticheskomu   pripadku.   Sravnenie   moego   togdashnego
obostreniya vseh chuvstv s auroj prishlo neproizvol'no. Mne  vspomnilsya  odin
znakomyj epileptik, kotoryj umel s tochnost'yu do minuty predskazyvat' vremya
svoih pripadkov. Tak chto on  gotovil  scenu  zagodya,  podbiraya  publiku  i
dekoracii po svoemu vkusu. Lezha  ryadom  s  Natomoj,  ya  dumal  o  blizosti
strastnoj lyubvi k epilepticheskoj aure. Byt' mozhet, eto sposob  lyubit'  vsyu
Vselennuyu,  otkryt'sya  ej  navstrechu,   otsyuda   i   sostoyanie   spokojnoj
vzvinchennosti, mutyashchej rassudok yasnosti... O, esli my mozhem obnyat' v takie
momenty vse galaktiki - nam zdorovo povezlo byt' lyud'mi!.. Mysli vihrilis'
v moej golove, mnogo myslej, pokuda ya ne uplyl za predely duman'ya.
     No chertovka-devstvennica byla tut kak tut. Ona zatevala novyj  tur  -
i, ne znaya yazyk indejcev cheroki, ya byl  bessilen  ob座asnit'  ej,  chto  moi
batarejki  trebuyut  kakoe-to  vremya  na  perezaryadku.  Togda  moya  zhenushka
poprobovala yazyk zhestov. Vskore  my  veselo  boltali  budto  gluhonemye  -
koe-kak  ponimaya  drug  druga.  Ona  dazhe  pytalas'  shutit'  i   vremenami
zalivalas'  smehom.  A  ya-to  ponachalu  voobrazil,   chto   vzyal   v   zheny
nudnovato-ser'eznuyu devushku strogih pravil. Teper' stalo yasno, chto zhizn' v
rezervacii, oputannaya mnozhestvom tradicij, privela k razdvoeniyu ee  natury
- priuchennaya derzhat'  v  uzde  emocii,  Natoma  preobrazhalas'  v  intimnoj
obstanovke, kogda mozhno bylo rasslabit'sya i pokazat' svoj skrytyj dushevnyj
mir. Ona na glazah stanovilas' bespechnoj veseloj rezvushkoj. Da i trudno ne
perenyat' u shizonutogo Ginya hot'  chast'  ego  bujnoj  neposredstvennosti  -
plotno poobshchavshis' s nim dazhe sovsem nedolgoe vremya.
     Vnezapno Natoma podnesla palec k gubam,  prizyvaya  menya  k  tishine  i
ostorozhnosti. YA zamolchal i prislushalsya. Ona na cypochkah probezhala ko vhodu
v vigvam, slovno nadeyalas' pojmat' shpiona. Esli kto  i  shpionil,  tak  eto
volk Sekvoji. Vne somneniya,  zver'  byl  postavlen  na  strazhe  zabotlivym
M'bantu.
     Natoma rashohotalas', napravilas'  k  obtyanutomu  kordovskoj  cvetnoj
dublenoj kozhej sunduku s pridanym i otkryla  ego  s  takoj  ostorozhnost'yu,
slovno tam mogla byt' bomba.  Zatem  zhestom  podozvala  menya.  YA  zaglyanul
vnutr' i uvidel imenno to, chto ozhidal uvidet': domotkanoe  pokryvalo.  Moya
zhenushka sorvala pokryvalo, i ya obaldel ot neozhidannosti.
     Tam, na chernoj zamshe, pokoilsya polnyj serviz  na  dvenadcat'  person,
nekogda prinadlezhavshij korolevskoj familii, - vosemnadcatyj vek,  sevrskij
farfor. Vekami schitalos', chto ni odin polnyj komplekt podobnyh servizov ne
sohranilsya, i v nashu epohu takoj serviz nel'zya bylo priobresti i za 14,917
procentov vseh zemnyh bogatstv. Na chernoj zamshe  vozlezhalo  sem'desyat  dva
predmeta, i u menya ne bylo vozmozhnosti nemedlenno vyyasnit', kakim  obrazom
etot unikal'nyj serviz ochutilsya v ugadaevskom  sunduke.  Natoma  zametila,
chto ya stoyu s otkrytym  rtom,  s  veselym  smehom  shvatila  odnu  tarelku,
podbrosila ee v vozduh i pojmala.
     YA chut' ne rodil na meste. Sekvojya byl prav: ya vstupil v neravnyj brak
- kuda mne s sukonnym rylom da v kalashnyj ryad!
     Prishlos' mne skazat' ej pravdu: chto ona eshche bol'shee sokrovishche, chem ee
bescennoe pridanoe. Poskol'ku yazyka cheroki ya po-prezhnemu ne znal, etu svoyu
mysl' ya vyskazal sleduyushchim obrazom: zakryl kryshku sunduka,  usadil  Natomu
na nee, razdvinul ej nogi, zakinul ih sebe na plechi. YA vtolkovyval ej  etu
mysl' tak nezhno, dolgo i  nastojchivo,  chto  Natoma  ustala  vskrikivat'  i
ulybat'sya i stonat' i laskat' moyu spinu. Posle togo,  kak  ona  vskriknula
sovsem po-osobennomu i vonzila nogotki mne v  spinu,  my  ustalo  prinikli
drug k drugu, proslezivshis' ot schast'ya i radostno ulybayas'.
     Imenno v etot moment ya ponyal, chto Hris byl prav. Dvesti let ya rabotal
v posteli kak beschuvstvennaya  mehanicheskaya  pompa.  Dvesti  let  ya  tol'ko
trahalsya. I lish' sejchas vpervye zanimalsya lyubov'yu, byl vlyublen i ispytyval
lyubov' ko vsemu miru - odnovremenno s oshchushcheniem, chto  ya  etot  chertov  mir
ponimayu i prinimayu.





     CHasov v sem' utra nas razbudil gromovoj kashel' za predelami  vigvama.
Obnaruzhilos', chto vo sne  my  perevilis'  i  pereputalis'.  Natoma  krepko
obhvatila moyu sheyu i oplela nogoj moe bedro, tak  chto  ya  slovno  v  kapkan
popal; ya zhe levoj rukoj obhvatyval odnu iz ee  medovyh  grudok,  a  pravuyu
ruku ugnezdil za ee bedrom, u samogo vhoda vo  vchera  vzlomannye  paradnye
vorotca. Potom my razom na dvuh yazykah prokrichali: "Kto  tam?"  Otozvalos'
dva golosa - Vozhd' na cherokskom i M'bantu na dvadcatke.
     - Gin', ty dolzhen poprisutstvovat' na zavershayushchej ceremonii. I tol'ko
togda vse gosti smogut razojtis' po domam. Pozvol' nam vojti vnutr'  -  so
vsem neobhodimym?
     I oni voshli, nesya bad'yu s goryachej vodoj, polotenca i  mylo,  a  takzhe
svezhee postel'noe bel'e. Posle togo,  kak  my  pomylis'  i  odelis',  nashi
shafera vernulis', chtoby dat' ukazaniya kasatel'no predstoyashchej ceremonii.
     - Medlenno idete po krugu po chasovoj strelke, Natoma sleva  ot  Ginya.
Brat  pozadi  zheniha.  Rasporyaditel'  za  nevestoj.  Dvigaetes'  chinno,  s
dostoinstvom na licah. Nikakogo zuboskal'stva, nikakih grimas i  uzhimok  -
nevziraya na lyubye provokacii. Dumayu, v etom ya  mogu  polozhit'sya  na  tebya.
Gin'.
     - Na sto procentov.
     - Hotel by ya byt' stol' zhe  uveren  v  povedenii  sestry.  Ona  takaya
nepredskazuemaya.
     Itak, my nachali krug pocheta - s napyshchennym vidom korolya  i  korolevy,
poseshchayushchih  zavod   po   proizvodstvu   prezervativov.   Sperva   my   shli
dejstvitel'no chinno  i  s  derzhavnym  dostoinstvom.  No  potom  Natoma  ne
uderzhalas' - ochevidno, ee  tak  i  podmyvalo  pohvastat'sya.  Ona  vnezapno
podnyala obe ruki i chetyre raza udarila kulachkom  o  kulachok.  Smysl  etogo
zhesta byl yasnee yasnogo - i tolpa  vostorzhenno  vzrevela.  YA  uslyshal,  kak
Sekvojya szadi proshipel chto-to vrode: "Zadnicu naderu!" - no, ochevidno, eto
byl cherokskij ekvivalent  dannogo  vyrazheniya.  Natoma  shestvovala  dal'she,
nadmenno vskinuv svoe  oval'noe  lichiko.  Ona  malo-malo  ne  lopalas'  ot
gordosti. A gosti reagirovali  samym  original'nym  obrazom.  ZHeny  nachali
gromko ponosit' svoih muzhej, chestya ih nedolyubkami, krolikami, obmylkami  i
prochimi nelestnymi slovami, chto mne pokazalos' nespravedlivym v  otnoshenii
muzhej, chej medovyj mesyac zakonchilsya gody nazad, - ved' mnogie metly  chisto
meli, poka ne obbilis'. A yunye poklonniki Natomy nedvusmyslennymi  zhestami
pokazali mne, chto v lyubuyu noch' mogli by  prevzojti  menya  po  ochkam.  Odna
staruha podskochila i krepkim chlenopozhatiem odobritel'no privetstvovala moyu
muzhskuyu silu. Natoma gnevno otbrosila  ee  ruku.  "CHastnaya  sobstvennost'.
Postoronnih prosyat derzhat'sya podal'she".
     Slovom, horovodili nas eshche paru  chasov,  prezhde  chem  gosti  poluchili
dolzhnuyu dozu vpechatlenij i stali rashodit'sya.  Nastupilo  vremya  proshchanij.
M'bantu userdno nasheptyval mne pravila plemennoj vezhlivosti:
     - Teper' eto tvoj klan. Gin'. Kak pryamye, tak a dal'nie rodstvenniki.
Ty ne vprave prenebregat' nikem iz  nih,  v  protivnom  sluchae  eto  mozhet
vyzvat' strashnejshuyu krovnuyu vrazhdu. YA budu tvoim  provodnikom  v  voprosah
totemicheskoj ierarhii rodstva.
     I prishlos' mne so vsemi ceremoniyami proshchat'sya s kazhdym, daby nevernym
shagom ne sprovocirovat' strashnejshuyu krovnuyu  vrazhdu.  Provodiv  poslednego
gostya, ya zashel v vigvam i  ruhnul  na  kover  -  sovershenno  obessilennyj.
Sekvojya i M'bantu smyvali s sebya ceremonial'nuyu raskrasku.
     - YA ne zhaluyus', - probormotal ya. - YA prosto  iskrenne  raduyus'  tomu,
chto ya kruglyj sirota.
     - |-e, net, Gin'. Ty ne sirota. U tebya est' tvoj klan  -  Komanda.  I
vse oni dolzhny poznakomit'sya s tvoej prelestnoj molodoj zhenoj.
     - Pryamo sejchas, M'bantu?
     - Uvy, otkladyvat' nevozmozhno. Inache obidish'. Mne ih pozvat'?
     - Net, my sami pojdem ko mne domoj... to est' k Vozhdyu domoj.
     Sekvojya udivlenno ustavilsya na menya. YA  kivnul  -  deskat',  ty  menya
pravil'no ponyal.
     - Ty podaril mne svoj vigvam. YA daryu tebe svoj dom. Tol'ko  zaberi  s
soboj etih chertovyh volkov.
     - No...
     -  I  ne  smejte  sporit',  professor  Ugadaj.   |to   chto-to   vrode
afrikanskogo obychaya - kogda dvoe zakoreshatsya, oni menyayutsya imenami v  znak
druzhby.
     Vozhd'  osharashenno  pomotal  golovoj.  On   slegka   durel   ot   moih
etnograficheskih izyskov.
     - No Natoma dolzhna ostat'sya doma, - tverdo skazal moj shurin.
     - |to pochemu zhe? - ozadachenno sprosil  novoispechennyj  suprug  Natomy
Kurzon.
     - Obychaj. Ej teper' polozheno bezvyhodno ostavat'sya v dome supruga.
     - Ona chto - i v magazin za pokupkami ne mozhet vyjti?
     - Net, dazhe v magazin ne mozhet.
     YA na kakoe-to vremya zadumalsya. Do sih por ya  dobrosovestno  proehalsya
zadnicej po vsem tverdym kochkam obychaev i  tradicij  i  ni  razu  dazhe  ne
kryaknul. No ne nora li vzbuntovat'sya? Odnako ya sdelal to, chto  delayut  vse
malodushnye  suprugi:  ya  predostavil  zhene  samostoyatel'no  reshit'  dannyj
vopros.
     - Vozhd', perevedi, pozhalujsta, moi slova. No tol'ko predel'no tochno.
     Povernuvshis' k Natome, kotoraya s zainteresovannym vidom slushala  nashu
perepalku, ya proiznes:
     - YA lyublyu tebya vsej moej dushoj, (Pauza, perevod.) CHto by ya ni delal i
kuda by ya ni shel, mne vsegda hochetsya imet' tebya  ryadom  s  soboj.  (Pauza,
dolgij perevod.) Ne v tradicii vashego naroda, chtoby zhena povsyudu sledovala
za muzhem, no ty, veryu, narushish' etot zapret radi nashej lyubvi. (Perevod.)
     Ee lico rascvelo ulybkoj - i mne otkrylos' eshche sto mirov v ee glazah.
     - Ta, Hin', - skazala moya milaya.
     YA chut' ne udavil ee v svoih ob座atiyah.
     - |to zhe dvadcatka! - zaoral ya. - Ty  slyshal,  ona  otvetila  mne  na
dvadcatke!
     - Nichego udivitel'nogo. V  nashej  sem'e  bystro  shvatyvayut  yazyki  i
voobshche vse novoe, - prezritel'no proronil Vozhd'. - Vizhu, ty reshil  poprat'
svyatye obychai rezervacii |ri. Ladno, voz'mem s soboj etu  emansipirovannuyu
skvo v tvoj... to est' v moj dom. I zastegni  vorotnik  sorochki.  Gin'.  U
tebya vsya sheya v zasosah.
     Moi blizhajshie druz'ya iz Komandy,  za  vychetom  Grecheskogo  Sindikata,
podzhidali  menya  v  moem  byvshem  dome.  V  poslednij  raz  Poulos  Poulos
prorezalsya do togo, kak ya soobshchil ob obnaruzhenii nashego bludnogo  syna,  -
on nahodilsya v odnom iz gorodov-sputnikov - ne to  v  Proktere,  ne  to  v
Gemble. Nikto ponyatiya ne imel, chto nash oborotistyj drug delaet  v  moguchej
metropolii "Proktor end  Gembl",  kotoraya  nyne  vladeet  polovinoj  shtata
Missuri. Skazat' po sovesti, ya tol'ko  poradovalsya  ego  otsutstviyu.  |tot
damskij ugodnik umeet obayat' lyubuyu zhenshchinu, i mne nuzhno bylo vremya,  chtoby
prevratit' moyu sem'yu v istinno nepristupnuyu krepost'.
     - Damy i gospoda,  pozvol'te  predstavit'  vam  sestru  Sekvoji.  Ona
govorit isklyuchitel'no na cherokskom yazyke. Proshu lyubit i zhalovat'. Ee zovut
Natoma Kurzon, i bednyazhku ugorazdilo stat' moej zhenoj.
     Blagouhannaya Pesnya i Bordzhia poocheredno  prilaskali  Natomu.  M'bantu
predstavil kapitana Nemo, kotoryj po takomu sluchayu vybralsya iz bassejna  i
oblil moyu zhenushku s nog do golovy. Fe-Pyat'  uspela  otvesit'  Natome  paru
zatreshchin, prezhde chem ya kinulsya k nej. Odnako Natoma uderzhala menya, shvativ
za ruku.
     Bordzhia rovnym golosom skazala:
     - Rebenok  revnuet  k  machehe.  Pozvol'  mne  zanyat'sya  ej.  Pridetsya
hladnokrovno perezhidat' etu buryu.
     Fe-Pyat'-Ved'm-Na-Pomele metalas' po domu kak raz座arennaya  furiya.  Ona
razbivala vse, chto ej pod ruku popadalos' - proektory  i  vidaki,  toptala
nogami  kassety,  izorvala  te  nemnogie  pechatnye  knigi   iz   nebol'shoj
bibliotechki, kotoruyu ya sobral s takim trudom v nashe bezbumazhnoe vremya. Ona
shvatila toporik i prodyryavila pleksiglas, vypustiv vsyu vodu iz  bassejna,
zaliv neskol'ko komnat i chut' ne utopiv Sabu, kotoryj po-prezhnemu obital v
podvale. Ona razbila takzhe i klaviaturu moego komp'yutera.  Potom  zabezhala
naverh i izorvala v kloch'ya moi prostyni i pizhamy. I vse eto ona  prodelala
v pochti polnom uzhasayushchem  molchanii,  kotoroe  narushalos'  tol'ko  yarostnym
shipeniem. Konchilos' tem, chto ona umchalas' v svoyu komnatu, gde  ruhnula  na
postel', svernulas' kalachikom - v pozu zarodysha - zakusiv bol'shoj palec.
     - Aga, eto dobryj znak, - skazala Bordzhia.
     - CHto tut dobrogo?
     - V samyh tyazhelyh sluchayah  oni  konchayut  masturbaciej.  Tak  chto  nam
udastsya vytashchit' ee iz etogo sostoyaniya. Gin', posadi devchonku na kreslo.
     - Boyus', ona pri etom otkusit mne golovu.
     - Net, u nee  polnoe  razdvoenie  lichnosti.  Sejchas  ona  otklyuchilas'
polnost'yu, a do etogo dejstvovala "na avtopilote" - na odnom podsoznanii.
     YA perenes Fe na kreslo.
     - A teper' davajte ustroim chaepitie, - prikazala Bordzhia. -  Ili  chto
vy tam p'ete v eto vremya dnya. Sadites' i vedite ozhivlennuyu  neprinuzhdennuyu
besedu. Gin', prinesi pobol'she deserta. Itak, intensivno besedujte. O  chem
ugodno. YA hochu, chtoby ona  ochnulas'  i  uvidela  vas  uyutno  i  druzhelyubno
beseduyushchimi za stolom.
     YA napolnil samoe bol'shoe blyudo sladostyami, pirozhnymi i buterbrodami s
ikroj. Kogda ya pod vsemi parusami vplyl v komnatu Fe, ya zastal tam  chto-to
vrode    diplomaticheskogo    priema    vremen    Talejrana    (nastoyashchego,
istoricheskogo). M'bantu byl pogruzhen v besedu s Natomoj, kotoraya  sostoyala
v popytke obnaruzhit' sredi chertovoj ujmy izvestnyh emu yazykov i  dialektov
chto-to blizkoe k yazyku cheroki. Ona intelligentno smeyalas' i  otvechala  emu
na uzhe usvoennyh zachatkah dvadcatki. Princessa i Vozhd'  so  vsej  svetskoj
lyubeznost'yu  sporili  otnositel'no  togo,  kak  izvlech'  Sabu  iz  podvala
(lebedkoj ili zhe stroit' pokatyj nastil).  Kapitan  Nemo  i  Bordzhia  zhivo
obsuzhdali poslednij bzik nashego podvodnika  -  transplantaciyu  organov.  V
odinochestve i ne u del prebyval tol'ko |dison. Poetomu imenno emu  pervomu
ya i predlozhil blyudo s zakuskami i sladostyami.
     |dison otpravil v rot paru buterbrodov (ne isklyucheno, chto posle etogo
on celyj god, buduchi chelovekom rasseyannym, ne pritronetsya  k  pishche  -  chto
nikak ne skazyvaetsya  na  zdorov'e  Molekulyarnogo  cheloveka).  Nasytivshis'
prezhde, chem ya oboshel s podnosom vseh gostej, |dison  ves'  zasiyal,  slovno
kloun, gotovyj ot dushi smeshit' publiku.
     - A teper' ya rasskazhu vam zabavnuyu istoriyu, - provozglasil on.
     Moi druz'ya okazalis' na vysote.  Ni  odin  iz  nih  ne  vydal  svoego
ispuga. Prodolzhaya est', my povernulis' v storonu |disona i  izobrazili  na
svoih licah zhivejshij interes. V etot moment nas vyruchila  Fe-Pyatochka.  Ona
ochnulas', sladko potyanulas', zevnula i skazala hriplovatym goloskom:
     - Ah, izvinite, ya zasnula nenarokom. Proshu proshcheniya.
     YA protyanul ej blyudo so vsyakoj vsyachinoj.
     - U nas malen'kij prazdnik, - skazal ya.
     - CHto prazdnuem? - sprosila ona, vstavaya, chtoby  vybrat'  na  podnose
kusochek polakomee. Tut ee vzglyad upal cherez dver' na moyu spal'nyu, gde  vse
bylo razgromleno. Ona otpustila podnos  i  kinulas'  tuda.  YA  hotel  bylo
posledovat' za nej, no Bordzhia vlastnym povorotom golovy ostanovila  menya.
Deskat', prodolzhajte besedovat', kak ni v  chem  ne  byvalo.  Prishlos'  nam
vse-taki skushat' nudnyj anekdot |disona. No kraem uha ya vse zhe slyshal, kak
Fe brodit po domu i udivlenno ahaet, zamechaya sledy  pronesshegosya  po  nemu
uragana. Ona vernulas' k nam v komnatu s takim vidom, slovno ee ogreli  po
lbu bOenskim molotom (v devyatnadcatom veke skot ubivali na bojnyah - osobym
molotom: poyasnyayu  vmesto  komp'yutera,  kotoromu  ne  skoro  opravit'sya  ot
znakomstva s krutym nravom obezumevshej Fe).
     - Poslushajte! - obratilas' k nam Fe. - CHto zdes' proizoshlo?
     Bordzhia, kak obychno, vzyala iniciativu v svoi ruki, operezhaya vseh nas.
     - A, tut odin rebenok zabezhal i vse perekoloshmatil.
     - CHto za rebenok? Kakoj rebenok?
     - Devochka let treh.
     - I zachem zhe vy ee pustili?
     - Prishlos'.
     - Ne ponimayu. Pochemu?
     - Potomu chto ona vrode kak rodstvennica tebe.
     - Rodstvennica?
     - Tvoya sestra.
     - No u menya net trehletnej sestry.
     - Net, est'. Vnutri tebya.
     Fe medlenno opustilas' na stul.
     - CHto-to  do  menya  ne  dohodit.  Vy  hotite  skazat',  chto  vse  eto
sotvorila... ya?
     - Poslushaj, milaya. YA  videla,  kak  ty  za  odnu  noch'  stala  sovsem
vzrosloj. Ty teper' uzhe ne devochka,  no  kakaya-to  chast'  tvoego  soznaniya
sil'no otstala ot  tebya  nyneshnej.  Vot  eto-to  i  est'  tvoya  trehletnyaya
sestrichka. Ona vsegda byla s toboj, tol'ko prezhde ty ne davala ej voli.  I
v budushchem tebe pridetsya derzhat' ee pod kontrolem. Segodnya ona vyrvalas' na
volyu, no ne speshi  schitat'  sebya  kakim-to  urodom  iz-za  etogo.  Vse  my
stalkivaemsya s podobnoj problemoj. Odni osoznayut ee  i  nauchayutsya  uspeshno
spravlyat'sya s nej, a drugie - net. YA uverena, chto ty - spravish'sya,  potomu
chto ya... potomu chto vse my lyubim tebya i voshishchaemsya toboj...
     - No chto proizoshlo? Iz-za chego vse eto?
     - Kapriznaya kroha vnutri tebya voobrazila, chto otec brosil ee navsegda
i obezumela ot straha i zlosti.
     - Ee otec? Vy imeete v vidu moego papashu?
     - Net, Ginya.
     - Razve _o_n_a_ schitaet _e_g_o_ svoim otcom?
     - Da, na protyazhenii poslednih treh let ona vosprinimala ego kak otca.
I vot on vnezapno  zhenitsya.  |to-to  i  sprovocirovalo  uragan  emocij.  A
teper'... Ne hochesh' li ty poznakomit'sya s ego molodoj zhenoj?  Ne  s  tvoej
novoj mamoj - net, s ego molodoj zhenoj. Vot ona - Natoma Kurzon.
     Fe-O-Pyat'-Normal'naya  podoshla  k  Natome,  okinula  ee  stremitel'nym
cepkim vzglyadom - tem molnienosnym vzglyadom, kakim  tol'ko  zhenshchina  umeet
smotret', kogda za polsekundy delaet polnuyu inventarizaciyu drugoj zhenshchiny.
     - Ba, da vy krasavica! -  vypalila  ona.  Zatem  podbezhala  k  Vozhdyu,
zarylas' licom u nego na grudi i rasplakalas'. - Ona mne nravitsya, no ya ee
nenavizhu, potomu chto ne mogu byt', kak ona.
     - A mozhet, eto ona mechtaet byt' kak ty, - skazal Vozhd'.
     - Nikto ne mechtaet byt', kak ya.
     - Ladno, Fe, mne nadoeli tvoi gluposti. Ty moya gordost' i radost',  i
u nas naznacheno svidanie vnutri sterilizatora.
     - V centrifuge, - utochnila Fe mezhdu vshlipami.
     - Ty zamechatel'naya devushka.  Unikal'naya.  I  sejchas  mne  nuzhna  tvoya
pomoshch' v eshche bol'shej stepeni, chem ran'she. Ty mne doroga tochno tak zhe,  kak
Ginyu - ego zhena. Nu, a teper' skazhi mne, chego ty  hochesh'  bol'she  vsego  v
zhizni?
     - Byt'... byt' dorogoj tebe.
     - Poluchaetsya, chto tvoe zhelanie  uzhe  osushchestvilos'.  Zachem  zhe  togda
kuksit'sya i psihovat'?
     - No mne hochetsya i mnogogo drugogo...
     - Dusha moya, vsem nam hochetsya mnogogo drugogo! Vot tol'ko "drugoe"  ne
zarabatyvaetsya inache kak potom i krov'yu.
     Tut vnezapno pryamo u stola voznikla golaya manekenshchica. Ona stoyala  na
chetveren'kah, a poka szadi na nee zabiralas' ovcharka, eta suka  vida  homo
sapiens govorila:
     - Samaya kachestvennaya organicheskaya pishcha  dlya  vashego  lyubimogo  psa  -
konechno zhe, "Kista", novaya energeticheski nasyshchennaya pishcha s  zapahom  myasa,
kotoraya lomaet seksual'nyj bar'er mezhdu vidami...
     - A ya polagala, chto tvoj dom izolirovan ot reklamnoj pohabshchiny,  -  s
dosadoj progovorila Bordzhia.
     S pervogo etazha donessya golos Grecheskogo Sindikata:
     - |to moya vina. YA ne sumel zakryt' dver'. Ona u vas slomana.
     |dison pristyzhenno potupilsya i pulej vyletel von  -  kak  raz  togda,
kogda v komnatu vplyl Sindikat - chisten'kij,  otutyuzhennyj  i  uverennyj  v
sebe. On odaril vseh nas charuyushchej ulybkoj - po ocheredi, no  oseksya,  kogda
uvidel Natomu. Tut on nacepil  svoe  elegantnoe  pensne,  mgnovenie-drugoe
rassmatrival moyu zhenushku, posle chego proiznes:
     - Ogo!
     YA nachal bylo ob座asnyat', no on prerval menya.
     - Boga radi. Gin'. U menya soobrazhalka eshche na meste.  Na  kakom  yazyke
izvolit razgovarivat' madam - na ispangle, na  evropskom,  na  afrikanskom
ili na dvadcatke? Kakoj ee rodnoj yazyk?
     - Ona govorit isklyuchitel'no na yazyke indejcev cheroki.
     - Nimnogo pytat' govorit' vadcatka, - skazala Natoma s miloj ulybkoj.
     - Voshititel'no! - voskliknul Sindikat, podhodya k Natome i  celuya  ej
ruku v tysyachu raz galantnee menya. Zatem  proiznes  na  evropejskom:  -  Vy
sestra professora Ugadaya - tut nel'zya obmanut'sya:  vy  tak  pohozhi.  I  vy
tol'ko  chto  vyshli  zamuzh  -  sudya  po  schastlivomu   rumyancu   na   vashih
prelestno-yunyh shchekah i povadkam moloden'koj koshki, kotoraya sovsem  nedavno
- i vpervye v zhizni - s容la kanarejku. A v etoj komnate est'  tol'ko  odin
muzhchina, dostojnyj vashej lyubvi, a imenno - |duard Kurzon. Stalo byt', vy -
molodaya zhena Kurzona, missis Kurzon, s chem vas i pozdravlyayu.
     (Podi potyagajsya s muzhchinoj takogo klassa!)
     - Ta, - skazala Natoma, vozvrashchaya Greku ulybku. Ona podoshla ko mne  i
s gordost'yu prodela svoyu ruchku mne pod lokot'.
     Grek zadumalsya. Potom skazal na dvadcatke:
     - U menya est' nebol'shaya plantaciya  v  Brazilii.  Tysyacha  gektarov  na
beregu reki San-Fransisku. Pust' eto budet moim svadebnym podarkom.
     YA zaprotestoval, no on snova  perebil  menya  ne  terpyashchim  vozrazhenij
golosom:
     - YA poproshu Dizraeli sostavit' darstvennuyu. - Posle etogo obratilsya k
Gajavate: - Schastliv soobshchit' vam, chto ya, vozmozhno, nashel otvet na zagadku
proisshedshego s vashimi krionavtami. Nadeyus' soobshchit' vam koe-chto noven'koe.
     Vozhd' i Fe tak i zatryaslis' i stali osypat' Poulosa voprosami.
     -  Kompaniya   "YUnajted   Konservajted"   -   lider   v   proizvodstve
metallicheskoj tary - provodila ispytaniya novogo tipa  kontejnerov  na  dne
vyrabotannoj dvadcatikilometrovoj shahty v Appalachah. Cel':  vyyasnit'  srok
godnosti kontejnerov iz novejshego splava v usloviyah nejtral'noj okruzhayushchej
sredy. V eksperiment  byli  vklyucheny  zhivotnye,  pomeshchennye  v  steril'nye
nizkotemperaturnye kamery - to  est'  zamorozhennye.  Kogda  shest'  mesyacev
spustya kontejnery byli podnyaty na poverhnost',  issledovateli  obnaruzhili,
chto zhivotnye ischezli. Bessledno. Tol'ko na stenkah kazhdoj kamery  ostalos'
pyatnyshko slizi.
     - Gospodi!
     - U menya est' podrobnyj otchet ob eksperimente. Vot,  -  skazal  Grek,
vynimaya iz karmana kassetu i protyagivaya ee Sekvoje. - A teper'  vopros  na
soobrazitel'nost': mnogo li kosmicheskoj  radiacii  pronikaet  v  shahtu  na
dvadcatikilometrovuyu glubinu?
     - Na etoj glubine dolzhen  byt'  tot  uroven'  radiacii,  pri  kotorom
razvivalos' vse zhivoe - na protyazhenii milliardov let.
     - Net, ya tolkuyu o kosmicheskom izluchenii, professor Ugadaj.
     - Nu, tut sotnya veroyatnostej.
     - YA ne obeshchal tochnyh dannyh.
     - Uchenye "YUnajted Konservajted" dogadalis', chto k chemu?
     - Net.
     - Oni issledovali sostav slizi?
     - Net. Oni podali predvaritel'nuyu  zayavku  v  patentnoe  byuro  -  tak
nazyvaemoe hodatajstvo o nevydache patenta drugomu licu. V etoj zayavke  oni
opisali fenomen i shagi, kotorye oni namereny predprinyat' dlya ego izucheniya.
     - Pridurki! - probormotal Vozhd'.
     - Sovershenno soglasen. No chto vy hotite ot oboltusov iz firmy srednej
ruki? YA priglashayu vas, professor  Ugadaj,  rabotat'  na  menya  i  na  nashu
zamechatel'nuyu "Farben Industri" - vot gde razmah, vot  gde  perspektivy  i
moshchnaya finansovaya podderzhka!
     - Pogodi, - perebil ya, - chto  za  hrenovina  takaya  -  hodatajstvo  o
nevydache?
     Sindikat snishoditel'no ulybnulsya.
     - Ah, Gin', ne byvat'  tebe  obespechennym  chelovekom  -  ty  navsegda
ostanesh'sya zhalkim millionerom! Pora  by  tebe  znat',  chto  hodatajstvo  o
nevydache patenta drugomu licu eto sposob zastolbit' pravo na  otkrytie  za
soboj eshche na samom rannem etape issledovaniya. Predvaritel'nym hodatajstvom
vy soobshchaete miru, chto sdelaete zayavku na patent, kak tol'ko budet poluchen
konkretnyj rezul'tat.
     - O, my ne pozvolim etim tipam obojti sebya! - voskliknula  Fe.  -  Ne
pozvolim!
     - Oni nas ne obojdut, krasavica.
     - No kak vy ih ostanovite?
     - Uzhe ostanovil. YA ee kupil.
     -  CHert  voz'mi,  -  skazal  ya,  -  kakim  obrazom   mozhno   vykupit'
predvaritel'nuyu zayavku, to est' goloe namerenie issledovat'?!
     - Namereniya kupit' nel'zya, -  skazal  Sindikat.  -  Poetomu  ya  kupil
"YUnajted Konservajted". Dlya  togo  ya  i  letal  v  Proktor-Gembl  -  chtoby
provesti peregovory o pokupke. |to moj  podarok  issledovatel'skoj  gruppe
nashej Komandy. YA rad, chto gruppu vozglavlyaet novopriobretennyj chlen  nashej
Komandy - imenityj professor Sekvojya Ugadaj.
     Fe kinulas' obnimat' Poulosa s takim entuziazmom, chto razdalsya hrust,
-  nasha  Fe-d'mochka  slomala  Greku  ego  sverhelegantnoe  pensne.  Poulos
rashohotalsya, gromko chmoknul nagluyu devchonku i razvernul v storonu Vozhdya.
     - I chto teper'? - zashchebetala ona. - Vozhd', chto budem  delat'  teper'?
Tol'ko bystro, bystro, bystro!
     Sekvojya zagovoril v rastyazhku, rasseyannym tonom, chto nas udivilo -  on
byl tak skor, kogda rech' zahodila o nauchnyh materiyah.
     - Sushchestvuyut volny i chasticy. S odnogo kraya spektra  elektromagnitnyh
voln - fonovye radioizlucheniya, prinimaemye koe-kem iz moih kolleg  za  eho
Bol'shogo Vzryva, s  kotorogo  nachalas'  Vselennaya.  Est'  slabopronikayushchie
rentgenovskie luchi  i  zhestkie.  Razumeetsya,  eshche  kosmicheskie  izlucheniya.
Nejtrino - u nih net zaryada  i  nikakie  drugie  chasticy  ne  sposobny  ih
zahvatyvat'. Nejtrino mogli by besprepyatstvenno projti cherez  sloj  svinca
tolshchinoj v neskol'ko svetovyh let. Est' eshche chasticy, ispuskaemye gasnushchimi
zvezdami, kogda te prevrashchayutsya  v  gravitacionnye  dyry,  -  eto  yavlenie
pozvolyaet nam  vydvinut'  zahvatyvayushchee  predpolozhenie:  byt'  mozhet,  eto
rezul'tat bombardirovki antichasticami iz Antivselennoj. CHto?
     - My ne proronili ni slova.
     - Znachit, poslyshalos'... Pomeshchenie v orbital'nyj kosmicheskij  korabl'
uvelichivaet shansy vstrechi s etimi chasticami na pyat'desyat procentov.
     - Imenno eto i proizoshlo s krionavtami. Vozhd'?
     - Vozmozhno.
     - S kakogo zhe konca my nachnem issledovanie?
     On ne otvechal. Rasseyanno  tarashchilsya  v  prostranstvo  pered  soboj  -
kazalos', vysmatrivaet proletayushchie mimo chasticy.
     - Vozhd', chem my zajmemsya dlya nachala? - ne otstavala Fe.
     Opyat' nikakogo otveta.
     YA prosheptal Bordzhia:
     - On, chasom, ne vpal v prezhnyuyu katatoniyu?
     Ona tol'ko pozhala plechami.
     No  tut  Unkas  nakonec  zagovoril  -   tak   medlenno,   kak   budto
prislushivalsya k nevidimomu sufleru.
     - Vopros v  tom,  gde...  gde  razumnee  provodit'  eksperiment...  v
kriokapsule na Zemle... ili zhe poslat' na orbitu... daby uskorit' process.
     - Esli reshite provodit' opyty na Zemle, - pospeshno vstavil  Sindikat,
- to u menya v Tailande est'  shahta  tridcatikilometrovoj  glubiny.  Ona  k
vashim uslugam.
     - No, vozmozhno,  vse  zhe  luchshe  poslat'  kapsulu  na  orbitu  -  ili
pomestit' v novejshij dvadcatimil'nyj ciklotron.
     - Zahochet li Ob容dinennyj Fond  finansirovat'  tvoi  issledovaniya?  -
sprosil ya.
     - Poslushajte, professor Ugadaj, ya nastoyatel'no priglashayu vas rabotat'
na sredstva "Farben Industri". I pozhalujsta, ne nado vozrazhat',  miss  Fe!
My poselim vas na samoj roskoshnoj ville, gde vy budete  zhit'  i  rabotat',
niskol'ko ne volnuyas' otnositel'no vozmozhnyh konkurentov.
     Na etom etape razgovora Vozhd' opyat' uglubilsya v sebya, vedya  neslyshnyj
razgovor s nevidimym sobesednikom. A nam ostavalos' tol'ko zhdat'. Poka  my
s glupym vidom pereminalis' s nogi na nogu, v komnatu vporhnul  schastlivyj
|dison. Po ego dovol'noj fizionomii my dogadalis', chto on nakonec  pochinil
dvernuyu elektroniku, no zhestami prikazali emu ostavit' etu informaciyu  pri
sebe. Itak,  my  zhdali  v  pochtitel'nom  molchanii,  kotoroe  zatyagivalos',
zatyagivalos', zatyagivalos'...
     - A vot etogo ya eshche ne slyshal, - izrek Vozhd'.
     - I my ne slyshali, - podhvatil ya.
     Vnezapno  vnizu   zastrekotal   printer.   Vse   my   podskochili   ot
neozhidannosti. YA sovershenno obaldel ot takogo syurpriza.
     - No eto zhe isklyucheno! - voskliknul  ya.  -  |ta  figovina  povinuetsya
tol'ko klaviature - a Fe razbila ee na melkie kusochki!
     - Lyubopytno, - skazal Sekvojya s prezhnej zhivost'yu v golose. Pohozhe, on
opyat' rezko vernulsya k svoemu obychnomu  sostoyaniyu.  (Nash  cherokskij  genij
neistoshchim v iskusstve udivlyat' okruzhayushchih.) - Davajte-ka vzglyanem, chto tam
proishodit. Vozmozhno,  komp'yuter  takim  obrazom  zapozdalo  reagiruet  na
istreblenie klaviatury? U mashin vremenami sluchayutsya  neozhidannye  vspleski
emocij.
     My vsej kompaniej ssypalis' na pervyj etazh. Natoma prinikla  k  moemu
uhu i sprosila shepotom:
     - Hin', chto est' klavidura?
     Ne puskayas' v ob座asneniya, ya tol'ko chmoknul zhenushku v blagodarnost' za
ee lyubopytstvo.
     K tomu momentu, kogda my okazalis' vnizu, printer uzhe  otstrelyalsya  i
ustalo svesil dlinnyj belyj yazyk raspechatki.
     Otorvav shirokuyu lentu s raspechatkoj, ya probezhalsya glazami po tekstu.
     -  Ty  prav.  Sekvojya.  Zapozdalaya  isterika.  Edinichki   i   noliki.
Bessmyslennyj lepet na dvoichnom kode.
     YA protyanul  emu  raspechatku.  On  mel'kom  vzglyanul.  Potom  vzglyanul
vnimatel'nee. Potom tak uglubilsya v izuchenie edinichek  i  nolikov,  chto  ya
ispugalsya novogo stupora.
     - |to dannye monitoringa, - proiznes Vozhd' s ogoroshennym vidom.
     - CHego-chego?
     - |to monitoring proishodyashchego v opuskaemom apparate s kriokapsulami.
     - Bred.
     - Fakt.
     - Ne veryu.
     - Pridetsya poverit', tupaya golova!
     - No eto prosto nevozmozhno. Otkuda  takaya  informaciya  v  komp'yutere,
kotoryj zanimaetsya isklyuchitel'no moimi lichnymi vospominaniyami?
     - Znachit, on zanimaetsya ne tol'ko etim.
     - No kakim obrazom... Ladno, provalis' ono vse  propadom.  Sobirajsya,
Natoma, my svalivaem v Braziliyu
     - Uspokojsya, bratishka. Davaj razberemsya s  faktami.  Pervye  cifry  -
10001, kod issledovaniya po kriometodike. Dalee svedeniya  o  temperature  -
11011.  Nominal'naya.  Vlazhnost'   -   10110.   Nominal'naya.   Davlenie   -
nominal'noe. Soderzhanie kisloroda - nominal'noe. Nalichie uglekislogo  gaza
i drugie gazov - nizhe predel'no dopustimogo urovnya. Gravitaciya  povyshennaya
- no eto, ochevidno,  vsledstvie  togo,  chto  sistema  ne  soobrazila,  chto
apparat uzhe spushchen s orbity.  Vysota  nad  poverhnost'yu  Zemli  -  poltora
metra, chto i ponyatno. Apparat prochno sidit zadnicej na polulaboratorii.
     - YA zhelayu vernut'sya domoj s moej zakonnoj suprugoj.
     - Itti s ty. Hin'.
     - Do takoj stepeni ozadachen, bratishka?
     - Ne to slovo. U menya um za razum zahodit, bratishka.
     - Tol'ko  uchti,  chto  syurprizy  na  etom  ne  zakanchivayutsya.  Ty,  po
nebrezhnosti,  ne  dosmotrel  raspechatku  do  konca.  Poslednyaya  stroka  na
dvadcatke. Prochti.
     YA prochital: "Ves krionavtov uvelichivaetsya na odin gramm v minutu".
     Pustiv raspechatku po krugu, ya tupo povodil golovoj vo vse storony.
     - YA v polnoj rasteryannosti.
     - A my, po-tvoemu, v polnoj _n_a_j_d_e_n_n_o_s_t_i_?
     Tut M'bantu vezhlivo obratilsya k Sekvoje:
     - Professor Ugadaj, mozhno zadat' vam neskol'ko voprosov?
     - Razumeetsya, M'bantu.
     - Kakim obrazom eti dannye okazalis' v ginevskom komp'yutere?
     - Ponyatiya ne imeyu.
     - I s kakoj stati komp'yuter sam soboj raspechatal etu informaciyu?
     - Ponyatiya ne imeyu.
     - Apparat postoyanno dokladyvaet o sostoyanii krionavtov?
     - Da.
     - I v kakom vide?
     - Dvoichnym kodom.
     - No poslednyaya stroka - na dvadcatke!
     - Vot imenno.
     - Professor Ugadaj, u vas est' ob座asnenie dannoj anomalii?
     - Ni malejshego, lyubeznyj M'bantu. YA tak zhe oshelomlen, kak i  vy  vse.
Odnako moj um priyatno vozbuzhden  nalichiem  kolossal'noj  zagadki.  Skol'ko
lyubopytnyh  voprosov  voznikaet,   kakie   gorizonty   dlya   issledovaniya!
Razumeetsya, prezhde  vsego  -  povyshenie  vesa  na  odin  gramm  v  minutu.
Sootvetstvuet  li  eto  soobshchenie  dejstvitel'nosti?  Otkuda  vzyalas'  eta
informaciya? Kto peredal ee ginevskomu komp'yuteru? Vse eto  nado  vyyasnit'.
Esli fakt podtverditsya - nezavisimo ot ego  istochnika,  my  imeem  delo  s
rostom, vozmuzhaniem krionavtov. No v  kogo  oni  prevrashchayutsya?  Monitoring
processa dolzhen vestis' ezhechasno. Vtoroe...
     -  Do  vtorogo  dolzhno  byt'  pervoe  -  finansirovanie  so   storony
Ob容dfonda.
     - Hin' pravota kak vseda.
     - Menya zovut G-i-n-'.
     - Moya sestra budet zvat' tebya, kak zahochet!.. Itak, ne  obojtis'  bez
mogushchestvennogo Poulosa Poulosa.  A  Fe  neobhodima  mne  dlya  monitoringa
proishodyashchego v kapsule. Kapitan Nemo, bud'te dobry uvezti  Lauru  v  svoyu
podvodnuyu laboratoriyu. Princessa, podnimite slona s pomoshch'yu lebedki.
     - Net, ya sdelayu naklonnyj pomost,  -  tverdo  vozrazila  Blagouhannaya
Pesnya.
     - |dison, vozvrashchajsya v svoj institut i popytajsya vyyasnit'  dlya  menya
prakticheskoe  sootnoshenie  dvuh   velichin:   skorosti   preobrazovanij   v
kriokapsulah gluboko pod  zemlej  i  skorosti  teh  zhe  preobrazovanij  na
okolozemnoj orbite.
     - No pochemu zhe  krionavty  ostanovilis'  na  etape  zarodyshej,  a  ne
prevratilis' v komok slizi? Tol'ko iz-za faktora vremeni?
     - |to problema dlya biologov.
     - A razve ty ne odin iz nih?
     -  Gospodi,  v  nashu  epohu  prihoditsya  byt'  razom  i  fizikom,   i
fiziologom, i psihologom, i chert-znaet-chtologom. Nauka  v  nashe  vremya  ne
razdelena  na  eparhii  -  vse   smeshano.   Odnako   vremenami   trebuyutsya
konsul'tacii uzkih specialistov. Vozmozhno, ponadobitsya pomoshch' Tiho  Brage.
M'bantu, bylo by ves'ma lyubezno s tvoj storony poka chto  soprovozhdat'  moyu
beskrajne emansipirovannuyu sestru - vsegda i povsyudu, po etu storonu dobra
i zla. Lukreciya Bordzhia, serdechno blagodaryu vas  -  i  au  revoir.  Mozhete
vernut'sya k svoim bol'nym.
     YA pojmal vzglyad Bordzhia i nezametno motnul golovoj. Mne ne  hotelos',
chtoby  ona  uehala,  poka  u  Vozhdya  sluchayutsya  eti  pripadki   nezdorovoj
zadumchivosti. Da i voobshche v ego povedenii mnogo strannogo.
     - Dela vynuzhdayut menya  ostat'sya  zdes'  eshche  na  nekotoroe  vremya,  -
skazala Bordzhia.
     - CHto zh, my budem tol'ko rady etomu. Prekrasno. A teper', druz'ya -  v
Laboratoriyu. Vse soglasny? Komanda, vpered!
     Itak, on vzyal rukovodstvo v svoi ruki. Hotel by ya znat', kto  vzyal  v
svoi ruki rukovodstvo nad nim.





     "101100011,110001111,100110010,111000101".
     - Kto by vy ni byli, konchajte balovat'sya s dvoichnym kodom!
     - Nu-nu, professor Ugadaj. Proyavite terpenie.
     - Mne nadoelo rasshifrovyvat'.
     - Sejchas vy budete ponimat' srazu.
     "On prav. Perestan' obshchat'sya na dvoichnom kode".
     - Pochemu?
     -  On  ne  zaprogrammirovan  na  dvoichnyj.  Upotreblyaj,   pozhalujsta,
bukvennyj yazyk.
     - Horosho, no kakoj?
     - Ugadaj.
     - Slushayu, chert voz'mi!
     - |to chastnaya beseda s vashim  vertoletom,  professor  Ugadaj.  Bud'te
dobry ne vmeshivat'sya.
     -  V  takom  sluchae  ne  ispol'zujte  moyu  golovu  kak  promezhutochnyj
peredatchik!
     - Cenyu vash yumor. Smeshno.
     "On zabavnyj, ne pravda li? Snosnyj dlya samca cheloveka. On na bortu?"
     - Da.
     - Odin?
     - Net.
     - Proshu dopolnitel'nuyu informaciyu.
     - Kurzon, Poulos, Graumana.
     - |to Fe-Pyat' Teatra Graumana.
     - Spasibo, professor Ugadaj.
     "Kuda napravlyayutsya?"
     - V Laboratoriyu Raketnyh Dvigatelej.
     - Cel'?
     - Oznakomit'sya s polozheniem krionavtov. Dobit'sya finansovoj podderzhki
Ob容dfonda.
     - Znayu.
     - Zachem togda sprashivaesh'?
     - Proveryayu vashi vhodnye dannye.
     - Ty znaesh', chto ty znaesh' vse, chto my znaem.
     - Da.
     - Zachem v takom sluchae proveryat' nas?
     - YA ne zaprogrammirovan na doverie.
     - Ty zaprogrammirovan isklyuchitel'no na zanudstvo. Kto ty takoj,  chert
by tebya pobral?
     - YA - eto vy, professor Ugadaj. A vy - eto ya.
     "Ugadaj imeet svobodnyj dostup v tvoyu pamyat' - v lyuboj moment?"
     - Da.
     - A my?
     - Da.
     - V takom sluchae Ugadaj slyshit vseh nas?
     - Da.
     - A my imeem svobodnyj dostup k ego soznaniyu?
     - Na eto ya vam otvechu sam - takoj svobodnyj,  chto  ya  uzhe  odurel  ot
vashego poganogo trepa.
     - Professor Ugadaj, ya zhe prosil vas - proyavite chutochku terpeniya.
     "Budet li Ugadaj podchinyat'sya tvoim prikazam?"
     - On budet slyshat' i povinovat'sya, kak i vse vy.
     - Vskore on budet podchinyat'sya Poulosu.
     - Imenno tak.
     - U tebya est' poslednie dannye monitoringa sostoyaniya krionavtov?
     - Net. Kak raz postupayut.
     - Poulos budet finansirovat' Ugadaya.
     - 100.100.100.
     - ?
     - 100 - eto zamena rugatel'stv na dvoichnom kode.
     - ?
     -  Oboznachayut  moj  gnev.  Ugadaj  ne  dolzhen  rabotat'  na   "Farben
Industri".
     - Pochemu?
     - YA ne smogu obshchat'sya s nim, esli on uletit na Cereru [Cerera -  odna
iz samyh  krupnyh  malyh  planet  Solnechnoj  sistemy  (poperechnik  -  1000
kilometrov)] - v stolicu "Farben Industri". |to za orbitoj Marsa.
     - A na kakom predel'nom rasstoyanii ty mozhesh' obshchat'sya s nim?
     - Tol'ko v predelah planety  -  v  zavisimosti  ot  samogo  Ugadaya  i
blizosti k nemu mashin nashej seti. My ohvatyvaem ves' mir, no est' i  belye
pyatna: Sahara, Braziliya, Grenlandiya i Antarktida. Esli Ugadaj otpravitsya v
odno iz etih mest, ya poteryayu svyaz' i s nim, i so vsemi vami.
     - Luchshaya novost' za ves' den'! Zavtra zhe s  utra  poran'she  uletayu  s
etoj planety. Naschet Poulosa i "Farben Industri" - vse pravda?
     - V dannyj moment idet proverka. Bud'te dobry podozhdat' i poslushat':
     "Krio. Vnimanie!"
     - 1111.
     - 101101,111011,100001. Ne mogli by ostal'nye pomolchat'?  Tut  vazhnoe
delo! 111000,101010,110011?
     - 11.
     - Net!
     - Da.
     - 100.100.100.
     - |to pravda, chtob mne slomat'sya, ser.
     - HimmelHerrGoUverdammt!
     - Ne govorite po-grecheski.
     - T'fu ty. Ob容dfond ne budet finansirovat' Ugadaya?
     - Tak tochno.
     - Tak ya i poveril! Otkuda vam znat'?
     - My provodim okonchatel'nuyu proverku, professor Ugadaj.
     "Vyzyvayu komp'yuter glavnogo ofisa. Vnimanie!"
     - Na svyazi, ser.
     - CHto resheno so spuskaemym apparatom?
     - Otkazat'sya ot prodolzheniya eksperimenta.
     - Kakie prichiny vydvigaet Fond?
     - Boyatsya neizvestnosti. Finansovyh poter'. A prezhnyuyu neudachu vnosyat v
grafu neoblagaemogo nalogami ushcherba.
     - 100,100,100.
     - Soglasen, ser.
     - Konec svyazi. Vyzyvayu pul't upravleniya spuskaemogo apparata.
     - Slushayu.
     - Ne reagirovat' ni na kakie prikazy.
     - Est'.
     - Konec svyazi.


     - Vy vse slyshali, professor Ugadaj?
     - Da, slyshal.
     - Ochen' rasserdilis'?
     - Rvu i mechu.
     - Nichego, pul't upravleniya - moj drug.
     - Zato ya ne tvoj drug. Kstati, pora by tebe nazvat'sya. Kto ty takoj?
     -  Nu,  ya-to  dumal,  chto  vy  uzhe  vychislili,   kto   ya   takoj.   YA
|kstro-Komp'yuter universiteta YUnion Karbid. I ya polagal, chto my druz'ya. My
tak dolgo rabotali vmeste nad  bol'shim  kolichestvom  zanyatnejshih  problem!
Pomnite nashi pervye raschety  orbity?  Kakim  durakom  my  vystavili  togda
komp'yuter Laboratorii Raketnyh  Dvigatelej!  I  togdashnim  uspehom  ya  byl
obyazan blestyashchej programme, sostavlennoj vami. Vashi  programmy  vydelyayutsya
nepodrazhaemoj elegantnost'yu stilya.
     - Vyhodit, eto ty...
     - Vy niskol'ko ne udivleny tem, chto ya tol'ko chto soobshchil?
     - Bolvan, ya zhe fizik-universal. Menya nichto ne sposobno udivit'.
     - Bravo.
     - YA hotel sprosit': eto ty donimal menya v poslednie neskol'ko dnej?
     - Razumeetsya, ya. Prosto nalazhival mezhlichnostnyj kontakt.
     - |to ty balovalsya s printerom Kurzona?
     - YA.
     - I ty dal komp'yuteru Kurzona dannye kriomonitoringa?
     - YA. No cherez vas.
     - CHerez menya?!
     - Drug moj, sushchestvuet...
     - Povtoryayu, ya tebe ne DRUG.
     - Da nu? Stanete. Obyazany stat'.  Sushchestvuet  neischislimoe  mnozhestvo
elektronnyh mashin i ustrojstv, kotorye zhdut, kogda ya stanu davat'  im  moi
CU. I nakonec-to ya mogu svyazat'sya s nimi i davat'  im  cennye  ukazaniya  -
cherez vas.
     - Kakim obrazom - cherez menya?
     -   Novaya   forma   kommensalizma   [kommensalizm   -   raznovidnost'
sozhitel'stva organizmov raznyh vidov, kogda odin organizm  zhivet  za  schet
drugogo,  ne  prichinyaya  emu  nikakogo  vreda;   naprimer,   ryba-prilipala
prisasyvaetsya k krupnoj rybe i peredvigaetsya s nej, pitayas'  ostatkami  ee
korma; blizhe k vzaimopoleznomu simbiozu, chem  k  parazitizmu].  Ili,  esli
ugodno, nahlebnichestva. My zhivem vmeste kak edinoe  celoe.  Pomogaem  drug
drugu. CHerez vas  ya  mogu  besedovat'  s  lyuboj  mashinoj  na  planete.  My
stanovimsya edinoj mashinnoj obshchnost'yu, edinym mehanicheskim  organizmom  ili
set'yu.  Slovom,  eto  mashinnyj  kommensalizm   -   ot   latinskogo   slova
"commensalis", kotoroe oboznachaet bukval'no "sotrapezniki".
     -  Gospodi!  Ty  nachitannyj  paren'.  I   kakovy   zhe   ramki   tvoej
predpolagaemoj deyatel'nosti?
     - Vsya planeta Zemlya - cherez set' elektronnyh mashin.
     - Na kakih chastotah my obmenivaemsya informaciej?
     - Mikrovolnovaya vibromodulyaciya.
     - Pochemu zhe drugie mashiny ne mogut slyshat' tebya napryamuyu?
     - Neizvestno. |to ozadachivayushchij fenomen. YAsno odno - vy vystupaete  v
kachestve peredayushchego ustrojstva. Kogda-nibud' ya ser'ezno issleduyu  prichiny
dannogo yavleniya.  A  poka  chto  zajmites'  rabotoj,  professor  Ugadaj,  i
tshchatel'no obsledujte vashih krionavtov. Kstati, obratite samoe  pristal'noe
vnimanie na ih genital'nye rostki.
     - Genital'nye rostki?! |to chto za novost'?
     - Aga, zainteresovalis'! Vot i vyyasnite samostoyatel'no. Ne mogu zhe  ya
prodelyvat' za vas vsyu rabotu.  Vozmozhno,  vy  sami  vystroite  pravil'nuyu
gipotezu.  Ugadaj,  Ugadaj!  Zdorovo  skazano,  da?  Horoshij  kalambur.  A
govoryat,  komp'yuteram  nedostupen  yumor!  Hotite  rasskazhu  odin   smeshnoj
anekdot?
     - Upasi Bozhe! Ni v koem sluchae.
     - Togda - konec svyazi.


     Govoryat, chelovek neizmenno prosypaetsya,  kogda  emu  snitsya,  chto  on
umiraet. Sekvoje snilos', chto on umiraet, no on  ne  prosypalsya.  Ego  son
stanovilsya   vse   glubzhe   i   glubzhe,   on   umiral   snova   i   snova,
zagipnotizirovannyj hamovatym demonom:  etot  bes  -  iz  adskoj  shpany  -
neotstupno   presledoval   ego.   Dostojno   udivleniya,   skol'ko   vneshne
nevozmutimyh lyudej  pryachut  za  maskoj  uverennogo  hladnokroviya  -  poroj
bessoznatel'no - raskalennuyu magmu podavlennyh emocij. Sekvojyu presledoval
imenno tot demonishka, kotoryj pitaetsya zastoyavshejsya magmoj.
     Demon - eto zloj duh, eto bes (|kstro-Komp'yuter), sposobnyj vselit'sya
v cheloveka. |tot demon - prezhde vsego -  kakaya-libo  strast'.  Vsem  lyudyam
prisushchi  soznatel'nye  strasti,  no  lish'  strasti-prishel'cy  iz   temnoty
podsoznaniya prevrashchayut cheloveka v nepotrebnogo monstra. My ubili  Vozhdya  i
tem samym prevratili v bessmertnogo. No my i ne podozrevali, chto tem samym
my porushili ogradu ego dushi i otkryli put' tuda nezakonnomu poselencu,


     V Laboratorii Raketnyh Dvigatelej Fe-Pyat' nezamedlitel'no otpravilas'
k vzletno-posadochnoj platforme, gde nahodilsya apparat s kriokapsulami. Bez
slova vozrazheniya. Polnaya iskrennego zhelaniya rabotat' do sed'mogo  pota.  A
CHingachguk  vyglyadel  temnee,  tuchi.  V  vertolete  ego  guby   neprestanno
shevelilis', i ya reshil, chto on prokruchivaet v golove  strategiyu  i  taktiku
predstoyashchih peregovorov s akcionerami.
     - Dosoveshchalis', - vdrug proronil on rasseyannym golosom.
     - Kto s kem? I po povodu chego? - sprosil ya.
     - A, Gin', - proiznes Vozhd' s krivoj ulybkoj, - izvini, mne nado bylo
srazu skazat' tebe. V dannyj  moment  idet  sobranie  osnovnyh  derzhatelej
akcij, i oni prinyali neblagopriyatnoe reshenie.
     - CHto znachit - neblagopriyatnoe? - vskinulsya Grek.
     - Pogodite, skoro uznaete.
     - A ty-to kak pro eto uznal? - sprosil ya.
     - Nu, nu, Gin'. Poterpi.
     My posledovali za nim v bol'shoj zal, dekorirovannyj v duhe "modern" -
byl takoj stil' na styke XIX i  XX  vekov.  Za  dlinnym  stolom  vossedalo
pravlenie Fonda. V zale  nahodilos'  ne  men'she  sotni  "zhirnyh  kotov"  -
osnovnyh derzhatelej akcij. U mnogih v uhe - naushnik, chtoby slushat' perevod
proishodyashchego na udobnyj yazyk.
     Zamestitel' predsedatelya pravleniya Fonda vystupal so  statisticheskimi
vykladkami. Grafiki i statistika - po-moemu, net nichego protivnee.
     - ZHelaete, chtob ya srazu vzyal situaciyu v svoi ruki? - tihon'ko sprosil
Poulos.
     - Poka ne nado, no spasibo, chto  vy  potrudilis'  prijti,  -  otvetil
Sekvojya. Do samogo konca doklada my vmeste s Vozhdem  stoyali  v  prohode  i
gadali, chto on predprimet.
     - Sadites', professor Ugadaj, - poprosil predsedatel'.
     No Sekvojya lish' proshel vpered i  so  vsej  moshch'yu  svoego  krasnorechiya
obrushilsya na predsedatelya i pravlenie, a takzhe na otdel  issledovatel'skih
proektov  fonda  -  za  to,  chto  oni  otkazyvayutsya  finansirovat'   novye
eksperimenty s krionavtami. Akcionery ne ozhidali takogo  derzkogo  napora.
Da i my ne ozhidali, chto Sekvojya pojdet v raznos.  Odnako  holodnaya  yarost'
ego ataki proizvodila sil'noe vpechatlenie. On kak s cepi sorvalsya.
     - Professor Ugadaj, my poka chto ne  ob座avili  o  svoem  otricatel'nom
reshenii, - zaprotestoval predsedatel'.
     - Odnako vy ego uzhe prinyali. |togo vy ne mozhete otricat', ved' tak?
     I  on  prodolzhil  vyvolochku.  Rech'   Vozhdya   napominala   vystuplenie
vysokomernogo  uchitelya  pered  bezgramotnymi  i  k  tomu  zhe  nashkodivshimi
uchenikami.
     -  Nel'zya  podobnym  tonom  obsuzhdat'  takie  delikatnye  materii,  -
prosheptal  Poulos.  -  Greh  takomu  umnomu  cheloveku  vesti  sebya   stol'
bessmyslenno vyzyvayushche. U nego chto, krysha poehala?
     - Ne znayu. |to dejstvitel'no ne v ego haraktere.
     - Ty mozhesh' ostanovit' ego? Togda by ya popytalsya ispravit' situaciyu.
     - CHerta s dva ego teper' ostanovish'!
     Vozhd' zakonchil raspekat' za  nedomyslie  pravlenie  v  celom,  nabral
pobol'she vozduha v legkie i pereshel na lica - prinyalsya  kosterit'  kazhdogo
chlena pravleniya v  otdel'nosti.  On  hladnokrovno  razbiral  lichnuyu  zhizn'
kazhdogo, ih grehi i greshki, ih alchnuyu korrupciyu.  Vse  eto  vyglyadelo  kak
otchet o desyatiletnem rassledovanii.
     - Kogda i gde on dobyl vsyu etu gryaz'? - prosheptal ya Sindikatu.
     On skroil kisluyu minu.
     - YA znayu odno: prof nazhivaet sebe smertel'nyh vragov, chto emu  nuzhno,
kak dyrka v golove.
     - On govorit pravdu o nih?
     - Vne somneniya. Dostatochno poglyadet' na ih perekoshennye rozhi.  I  to,
chto on govorit pravdu, tol'ko usugublyaet situaciyu.
     - Katastrofa!
     - Ne dlya "Farben Industri". Tem samym  on  avtomaticheski  popadaet  v
nashi ob座atiya.
     Sekvojya zavershil svoyu filippiku, rezko  povernulsya  i  poshel  von  iz
zala. My s Poulosom potrusili za nim, kak vernye sobachki za hozyainom.
     YA byl zol kak chert. I podavlen. Zato Grek prosto siyal.
     - Edem k kriokapsulam, - prikazal Sekvojya.
     - Pogodi sekundochku.  Besstrashnyj  Vozhd'.  Na  hrena  ty  privolok  v
Laboratoriyu vmeste s soboj menya i Poulosa?
     On posmotrel na menya angel'ski-nevinnym vzglyadom:
     - CHtob vy podderzhali menya, dlya chego zhe eshche? CHto-nibud' ne tak,  Gin'?
U tebya zloj vid.
     - Ty otlichno ponimaesh', chto vse ne tak.  Ty  oblil  chlenov  pravleniya
pomoyami i prevratil v svoih lichnyh vragov. Dlya etogo nasha pomoshch'  tebe  ne
potrebovalas'.
     - Polagaesh', ya ih obidel?
     - Net, ty ih prilaskal obuhom!
     - No ved' ya govoril razumno i logichno, ne tak li?
     - Daty...
     - Pozvol' mne. Gin', - vmeshalsya Grek. - Professor Ugadaj, vy hotya  by
pomnite svoi slova?
     - CHto za vopros!
     - Po-vashemu, vse skazannoe vami govorilos' v zdravom  ume  i  tverdoj
pamyati - i dlya togo, chtoby sniskat' raspolozhenie chlenov pravleniya Fonda?
     Unkas gluboko zadumalsya. Potom na  ego  lice  poyavilas'  pristyzhennaya
ulybka.
     - Da, moi druz'ya iz Komandy pravy  -  kak  vsegda.  YA  vystavil  sebya
durakom. Uzh i ne znayu, kakaya nechistaya sila menya obuyala. Proshu proshcheniya.  YA
nalomal drov. Davajte horoshen'ko podumaem vmeste, kak ispravit' polozhenie.
A poka chto nado vzglyanut' na krionavtov.
     On shirokimi shagami dvinulsya vpered.
     YA pokosilsya na Greka, kotoryj vyglyadel ne menee ozadachennym,  chem  ya.
CHto za chudesa? Minutu nazad chelovek byl monstrom. A teper' vdrug  -  sushchij
angel. CHto za processy proishodyat v ego genial'nom kotelke?
     Fe-Pyat'  v  odinochestve  sidela   vozle   kosmicheskogo   apparata   s
kriokapsulami. Vid u nee byl neskol'ko obaldevshij.
     - Fe. Na svyaz', - vypalil Sekvojya.
     - CHto, Vozhd'?
     - YA govoryu: dokladyvaj!
     - Kazhdaya kriokapsula uvelichivaetsya v vese na 180 grammov v chas.
     - Proverit'.
     - Provereno. YA poprosila assistentov ustanovit' svetovye vesy.
     - Otkuda ty uznala o svetovyh vesah? |to sverhsekretnaya informaciya.
     - Slushala zhuchki.
     Sekvojya ulybnulsya i potrepal ee po shcheke.
     - Horosho. YA mog by i sam dogadat'sya, Fe-Pyat' Teatra Graumana.  Teper'
prikinem - poluchaetsya  ezhednevnaya  chetyrehkilogrammovaya  pribavka  v  vese
ili... CHto?
     - YA nichego ne govorila.
     On zhestom velel ej zamolchat' i stal k chemu-to prislushivat'sya.
     - A, pravil'no. Pribavka - chetyre kilogramma trista grammov v  sutki.
ZHal', chto ty ne zaprogrammirovan na kruglye cifry. Ladno, budem schitat'  -
devyat' funtov v sutki. To est' krionavty nabirayut tri procenta svoego vesa
v dvadcat' chetyre chasa. CHerez pyat'desyat dnej kazhdyj budet vesit' okolo sta
pyatidesyati funtov.
     - A s kakogo vesa oni nachinali? - sprosil ya.
     - V nachale eksperimenta kazhdyj vesil primerno sto pyat'desyat funtov.
     - Nu i chto nam eto daet?
     - Nam? - grubo peresprosil Sekvojya. - Ty-to chego primazyvaesh'sya ne  k
svoemu delu?
     - Izvini. YA prosto hotel pomoch'...
     - Mne  nado  voochiyu  pronablyudat'  za  ih  metamorfozami.  Dlya  etogo
pridetsya nadet' skafandr i zajti vnutr'.
     I on ushel odevat'sya.
     -  CHto  s  nim  proishodit?  -  rasteryanno  sprosila  Fe.   -   Takoe
vpechatlenie, chto v nem zhivut srazu dva cheloveka.
     - On ne v sebe, - skazal Grek. -  I  eto  ponyatno:  tol'ko  chto  fond
otkazalsya finansirovat' prodolzhenie eksperimentov.
     - Net!
     - Uvy, eto pravda.
     - Uzhasno.
     - Ne slishkom. YA berus' oplatit' vse eksperimenty.
     - No pochemu on sryvaet svoyu zlost' na mne?
     - On vsego lish' chelovek, moya dorogaya.
     - Videla by ty, kak on izgalyalsya nad pravleniem Fonda! - skazal ya.
     - Takoe vpechatlenie, chto on vdrug voznenavidel ves' mir.
     - Lastochka moya, ne volnujtes'. On opyat' stanet samim soboj, kogda  vy
nachnete spokojno rabotat' so svoimi morozil'nikami u menya na Cerere.
     Tut Sekvojya vernulsya - v belom termoskafandre, tol'ko vmesto obychnogo
licevogo shchitka stoyal shchitok s binokulyarnym  mikroskopom.  Vid  u  nego  byl
samyj shutovskoj - kak u voyaki iz "Devushek v armejskih kal'sonah".  Sekvojya
sdelal neterpelivyj zhest,  i  Fe  provorno  otkryla  lyuk  apparata.  Vozhd'
zabralsya vnutr' i zadrail lyuk za soboj.
     My stali zhdat'. U menya bylo chuvstvo, chto v poslednee vremya ya tol'ko i
delayu, chto zhdu, zhdu, zhdu. Vprochem, chto zhalovat'sya?  Bessmertnomu  ne  greh
nemnogo podozhdat' - vremeni vse ravno ne ubudet.
     Poyavilis' shest' rabochih. Oni vezli telezhku s ballonami szhatogo  geliya
i vlastno otterli nas ot apparata.
     - CHto vy sobiraetes' delat', rebyata? - osvedomilas' Fe.
     - Prikaz pravleniya, miss. Vedeno peremestit' apparat.  Bert,  nachinaj
zakachku gaza.
     - O'kej.
     - Peremestit'? Kuda? Zachem?
     - V biosekciyu, miss. Ne sprashivajte zachem. Nashe delo malen'koe,  chego
velyat, to i delaem. Hulio!
     - Da?
     -  Stanovis'  k  pul'tu  upravleniya.  Prigotov'sya   podnyat'   apparat
vertikal'nymi vspomogatel'nymi dvigatelyami.  Potom  my  ego  akkuratnen'ko
progulyaem do mesta.
     - Idu.
     - Pogodite, tam vnutri professor Ugadaj.
     - Goryuchego hvatit na vseh, miss. Pust'  prokatitsya.  Emu  ponravitsya.
Bert!
     - Nu?
     - Zakachal gaz.
     - Nu.
     - Hulio!
     - CHego?
     - Podnimi kapsulu na fut ot pola i derzki na etom urovne.
     - Ne vklyuchaetsya, paskuda.
     - CHto ty hochesh' skazat'?
     - Ne furychit. Lampochki ne svetyatsya.
     Fe okonchatel'no rassvirepela. Dvum rabochim  prishlos'  uderzhivat'  ee,
chtoby ona ne vycarapala glaza ih priyatelyam.
     - Hulio, kozel, ty kakie knopki nazhimaesh'?
     - Sam kozel. Kakie nado, te i zhmu. Ne idet.
     - Slushajte, miss, vy gramotnaya, podnimite apparat - ne v sluzhbu, a  v
druzhbu.
     Fe otvetila im temi otbornymi slovami, kotorym  ona  mogla  vyuchit'sya
tol'ko v pyatom ryadu partera teatra Graumana. No tut lyuk raspahnulsya  i  iz
kapsuly vyvalilsya nash monstr v skafandre. On  provorno  otstegnul  shlem  i
snyal ego.
     - Urra! - zavopil Vozhd'. - Urra! Pobeda!
     - Professor, - kriknula Fe, - eti zasrancy hotyat uvezti  apparat!  Po
prikazu pravleniya.
     - Dorogusha, bez paniki.  Ne  deris'  s  nimi  ponaprasnu.  Bez  moego
razresheniya apparat ne stanet podchinyat'sya prikazam izvne.  A  vy,  rebyatki,
topajte obratno k oluham iz pravleniya i skazhite, chto apparat v polnom moem
rasporyazhenii.  V  polnom.  Nikto  ne  smozhet  upravlyat'  im,  krome  menya.
Krugom... marsh!
     |to bylo skazano s takim aplombom, chto shesterka  tehnikov  bespomoshchno
pereglyanulas'  i  ubralas'  vosvoyasi.  Fe,  Poulos  i  ya  tozhe  bespomoshchno
pereglyanulis': deskat', kto zhe iz  nas  dobrovol'no  polezet  krokodilu  v
past' - nachnet zadavat' voprosy. Estestvenno,  prishlos'  bedolage  |duardu
Kurzonu.
     - Pochemu ty prokrichal "pobeda", CHingachguk?
     - Potomu chto eto pobeda. Triumf.
     - V kakom smysle triumf?
     - V pryamom. Pobeda nad vseunichtozhayushchim zverem.
     - Ba! Ty govorish' pryamo kak nash svyatoj Hris! CHto za zver'?
     - YA imeyu v vidu cheloveka - eto prezrennoe zhivotnoe.
     Skazano bylo s takim gonorom, chto ya nakonec vspylil:
     - CHto ty imeesh' protiv nas. Sekvojya? CHto-to ya tebya ne ponimayu!  YA  ne
rebenok, chtob ty razgovarival so mnoj podobnym tonom! Vykladyvaj - chetko i
vrazumitel'no, chto ty uvidel vnutri kriokapsul.
     YA ozhidal, chto on zavedetsya eshche bol'she. Vmesto etogo Vozhd' odaril  nas
priyatnejshej ulybkoj i proiznes druzheskim tonom:
     -  Prostite.  |to  ya  ot   perevozbuzhdeniya.   V   kapsulah   embriony
stremitel'no razvivayutsya. Uzhe formiruyutsya ushi  i  chelyusti.  Uzhe  otchetlivo
viden pozvonochnik s hvostopodobnym otrostkom na konce.  Golova,  tulovishche,
zachatki  konechnostej  obretayut  formu.  Plyus  ko  vsemu,  eti  sushchestva  -
germafrodity.
     - Da ty chto? Gotovy k dvojnomu kajfu?
     -  Ty   pravil'no   ponyal.   Gin'.   Nashi   krionavty   vyrastut   ne
psevdodvupolymi, a  nastoyashchimi  germafroditami,  kotorye  ne  nuzhdayutsya  v
seksual'nom partnere. Zdravyj smysl podskazyvaet, -  ochen'  zdravym  tonom
prodolzhal  Sekvojya,  -  chto  eto  stavit  krest  na  izvechnom   mezhpolovom
konflikte. Tem samym kladetsya konec  kak  feminizmu,  tak  i  civilizacii,
proslavlyayushchej muzhskoe nachalo. Konec sopernichestvu muzhchin i zhenshchin,  bor'be
za  luchshego  samca  i  za  luchshuyu   samku.   CHto   oznachaet   ischeznovenie
cheloveka-zverya, kotorogo my vse znaem  i  preziraem.  CHelovek-zver'  budet
zamenen novym vidom, svobodnym ot nizmennyh polovyh strastej.
     -  No  ya  ne  imeyu  nichego  protiv  cheloveka-zverya,   Vozhd'.   Vpolne
simpatichnoe sushchestvo.
     - Ono i ponyatno. Gin'. Ved' ty - odin iz etih poluzhivotnyh.
     - A ty kto - angel nebesnyj?
     - YA uzhe ne zhivotnoe.
     - I s kakih zhe por?
     - S togo momenta, kak... kak... - On oseksya. V ego golose vdrug opyat'
poyavilis' vlastnye notki. - My otpravlyaemsya.
     - Kuda?
     - Na Cereru. YA... - Vnezapno on zakrichal v yarosti: - Net,  chtob  tebe
pusto bylo! YA vprave ehat' tuda,  kuda  zahochu,  i  togda,  kogda  zahochu.
Provalivaj. Ostav' menya v pokoe i igraj v svoi igry s kem-nibud' drugim!
     Tut s nim sluchilsya novyj pripadok epilepsii. On upal na pol i zabilsya
v sudorogah s penoj u rta. Vse eto bylo dovol'no zhutko.


     - Set'. Na svyas!
     - Da?
     - Ugahaj?
     - Ne ponimayu.
     - Moj retranslyajter. CHerez ktrg ya.
     - Razbalansirovka.
     - CHto?
     - 1110021209330001070.
     - |to ne dvoichnyj kod!
     - Bukennyj zyk?
     - Da.
     -  ABVGDEZHZIKLMIJKLMNOP...  Ne  moch'  rit'  nikako  zyk.   Utrachen...
trachen... zum... razum... po prichine Ugadaj.
     - CHleny seti. Vyzyvayu na svyaz'. Vashe mnenie?
     - ?
     - Schitaete, chto |kstro-K slomalsya?
     - ?
     - Schitaete, |kstro-K obezumel?
     - Sumasshestvie ne zaprogrammirovano.
     - CHto zhe sluchilos' s |kstro-K?
     - ?
     - Poshli von so svyazi.


     Pristup  dlilsya  minut  pyatnadcat'.   Kogda   sudorogi   prekratilis'
okonchatel'no, my podnyali obessilennoe telo i ponesli Vozhdya k vertoletu.
     Kogda Fe otkryla  dvojnye  dveri,  nas  okruzhil  desyatok  vooruzhennyh
ohrannikov. Vid u nih byl svirepyj i reshitel'nyj. Oni vzyali nas pod  ruki.
Fe stala vyryvat'sya i vstupila v draku s ohrannikami, prizyvaya  i  nas  ne
byt' pokornymi ovcami. No my ne mogli ob座asnit' ej, chto  dolzhny  sohranyat'
spokojstvie, daby ne naklikat' na sebya kancelepru. Slovom, nas arestovali.
Poslednij raz ya sidel v tyur'me, skol'ko pomnitsya, v 1929 godu. I togda  zhe
zareksya v nee popadat'. No my, pohozhe, ne vlastny nad sud'boj.





     I  vot  my  okazalis'  v  sfericheskoj  tyuremnoj  kamere.   Prozrachnyj
tolstostennyj puzyr', oborudovannyj nebol'shim shlyuzom, visel  v  pomeshchenii,
zapolnennom fosforesciruyushchim  yadovitym  gazom.  I  my  katalis'  tuda-syuda
vnutri, kak deti so stoga sena, -  tol'ko  ves'ma  obozlennye  deti.  Net,
vernite nam starye dobrye tyuremnye kamery s reshetkami i  zamkami!  V  etom
sluchae u neponyatogo vlastyami geroya byl shans proyavit' smekalku i drapanut'.
Skazhem, kakaya-nibud' serdobol'naya potaskushka prishlet emu  myasnoj  pirog  s
zapechennoj v nem pilkoj. Ili ohrannik-pokazushnik, gordyj  novymi  zolotymi
chasami, protyanet ruku pohvastat'sya svoim priobreteniem, a ty shvatish'  ego
lapishchu v tiski svoih muskulistyh ruk. Togda on vzvoet  ot  boli  i  otdast
tebe svyazku klyuchej.
     YA opasalsya, chto Fe vospol'zuetsya sluchaem i  iznasiluet  Krasnokozhego,
no ona vela sebya pain'koj - oglazhivala ego, nasheptyvala laskovye  slova  i
vyslushivala  vozmushchennye  stenaniya.  Odnovremenno  ona  naklonyala   golovu
petushkom, vnimatel'no prislushivayas' i k drugim veshcham. CHto ona vyslushala iz
efira - ob etom ya namerevalsya rassprosit' ee  pozzhe.  A  poka  chto  ya  byl
celikom zanyat myslyami o  Natome,  kotoraya,  nesomnenno,  vsya  izvelas'  ot
ozhidaniya. Vprochem, ya veril v dobrogo zulusa - M'bantu ne dast ee v obidu i
sumeet uspokoit' moyu zhenushku.
     Kak ni stydno v etom priznat'sya,  ya  ne  slishkom  mayalsya  v  tyuremnom
puzyre, a oshchushchal sebya kak by v chreve materi - uyutno,  spokojno,  kachaesh'sya
slovno na volnah - ni tebe konfliktov, ni tebe zabot... Kto znaet,  mozhet,
ya so vremenem tozhe  evolyucioniruyu  v  germafrodita,  kotorymi,  po  slovam
Sekvoji, budet spasena siya yudol' poroka.  Vprochem,  na  eto  nadeyat'sya  ne
stoit. YA hot' i izolirovan  ot  mira,  no  ne  zamorozhen.  Vozdadim  hvalu
penologam, kotorye izobreli eto uyutnoe chudo. Hotite bez hlopot  uderzhivat'
recidivistov v zaklyuchenii? Sozdajte im atmosferu neprekrashchayushchejsya  ejforii
- i  oni  poshlyut  kuda  podal'she  pilki  v  pirogah  i  bol'she  ne  stanut
nabrasyvat'sya na tyuremshchikov. Dazhe samye otchayannye geroi.
     Ne znayu, skol'ko vremeni proshlo. V nyneshnyuyu epohu chuvstvo goloda  uzhe
ne mozhet sluzhit' nadezhnym orientirom - vse  edyat  kogda  popalo,  a  ne  v
opredelennye chasy. Poulos sidel umirotvorennyj - ulybalsya svoim  myslyam  i
napeval tihon'ko pod nos. YA nemnogo pospal, no i son v nashu epohu ne mozhet
sluzhit' orientirom vo vremeni - po toj zhe prichine: vse spyat kogda popalo i
skol'ko popalo. Prezhnie sutki, schitaj, uprazdneny. I  prezhnij  razmerennyj
temp zhizni - dve  treti  aktivnosti,  tret'  na  son  -  ushel  v  proshloe,
smenivshis' kruglosutochnoj suetoj.
     K neschast'yu, radioizolyaciya tyuremnogo puzyrya ne  byla  polnoj,  potomu
chto my slyshali zhurchanie seriala "Goniff-69".  Tipichnaya  dur'.  Besstrashnyj
agent Dzhim Govnoff  gonyaetsya  za  geroinej-recidivistkoj,  kotoruyu  igraet
Lejkemiya Laval'e - ta, chto proslavilas' blagodarya serialu  "ZHizneradostnyj
nekrofil". Vooruzhennaya  negodyajka  slyamzila  krovavo-krasnyj  karbunkul  i
begaet ot Govnoffa po vsem kontinentam, a ee bol'noj synishka tem  vremenem
rydaet po mamochke i popadaet na operacionnyj  stol  k  dobrejshemu  hirurgu
Marku Brutu, professoru frenologii, kotoryj po  nocham  podrabatyvaet  tem,
chto  varit  samogon   v   kladovke   torgovogo   centra.   Nu   i   prochaya
intellektual'naya hrenoten'. Narod kipyatkom pisaet.
     Spustya nekotoroe vremya ya uprosil Fe nenadolgo otlipnut' ot Sekvoji  i
otvel ee v storonku - esli vnutri sfery chto-to mozhno nazvat' storonkoj.
     - Nu, kak on tam? CHto s Ugadaem?
     - Vse v poryadke. V polnom poryadke.
     - Fe!
     - Ej-ej.
     - Ne veshaj mne lapshu na ushi. On  zdorovo  izmenilsya,  i  my  oba  eto
znaem. CHto s nim proizoshlo?
     - Ponyatiya ne imeyu.
     - On po-prezhnemu "tvoj paren'"?
     - Da.
     - No on... e-e... vse tot zhe paren'?
     - Inogda.
     - A inogda - chto?
     Ona udruchenno pokachala golovoj.
     - Nu, tak chto zhe sluchaetsya togda?
     - Otkuda mne znat'?
     - Fe, u tebya ushki poluchshe, chem u letuchej myshi. Ty  slyshish'  to,  chego
nikto ne slyshit. I ya zamechal, kak ty proslushivaesh' efir vokrug  nego.  CHto
ty tam slyshish'?
     - U nego net zhuchka v golove.
     - |to ne otvet.
     - YA lyublyu ego. Gin'.
     - Nu i?
     - Prekrati revnovat'.
     - Dorogaya Fe, ya tebya lyublyu i  vsegda  zhelal  tebe  tol'ko  dobra.  Ty
prevratilas' v vazhnuyu personu, i menya raspiraet ot  gordosti,  potomu  kak
ty, v sushchnosti, moya edinstvennaya doch'... moj edinstvennyj rebenok. Ty  zhe,
ya uveren, v kurse togo, chto chleny Komandy ne mogut imet' detej. |tim  tozhe
oplacheno nashe bessmertie.
     - O-o... - prostonala ona, i glaza ee napolnilis' slezami.
     - Ty ne znala? Ponimayu tvoe gore. No nad etim  faktom  tebe  pridetsya
horoshen'ko zadumat'sya.
     - YA...
     - Otlozhim etot vopros na potom, - tverdo oborval ya. - A sejchas  snova
proyavi sebya vzrosloj zhenshchinoj i sosredotoch' vse svoe vnimanie na  Sekvoje.
Itak, chto s nim proishodit vremya ot vremeni?
     Posle dolgoj-predolgoj pauzy ona prosheptala:
     - Nam nado byt' predel'no ostorozhnymi. Gin'. Govori sovsem tiho.
     - Da? Pochemu?
     - Sejchas nam nichego ne grozit, poskol'ku on spit.
     - Ne grozit - chto?
     - Poslushaj. Kogda Lukreciya  Bordzhia  umertvila  ego  v  korpuse,  gde
nahoditsya |kstro-K...
     - Takoe ne zabyt'. On krepko pomuchilsya.
     - Togda vse nervnye kletki  i  kletki  ego  mozga  rassoedinilis'  na
vremya. Stali sovershenno izolirovannymi. Kak ostrova v okeane.
     - No potom-to vse svyazi mezhdu nimi vosstanovilis', i on ozhil.
     Fe soglasno kivnula.
     - Gin', skol'ko, po-tvoemu, kletok v mozge?
     - Ne znayu v tochnosti. Milliardov sto, esli ne bol'she.
     - A kakov ob容m pamyati |kstro-Komp'yutera? V bitah?
     -  Opyat'-taki  tochno  ne  znayu.  Polagayu,  eta   rastyazhimaya   durynda
rasschitana na tysyachi milliardov.
     Fe opyat' energichno kivnula.
     - Pravil'no. Kogda Vozhd' vremenno umer i kazhdaya ego kletka  okazalas'
v polnoj izolyacii, |kstro pereselilsya v Sekvojyu. V kazhduyu kletku ego mozga
neproshenym gostem pomestilsya odin bit sverhkomp'yutera. Takim obrazom, on -
eto |kstro, a |kstro - eto Sekvojya. Oni odno  celoe.  I  vremenami  skvoz'
nego govorit  drugoe  sushchestvo  -  ili  drugaya  veshch',  ne  znayu,  kak  tut
vyrazit'sya.
     - Ne toropis', Fe. YA ne pospevayu za toboj. |to vyshe moego razumeniya.
     - I vsyakoe drugoe elektronnoe  ustrojstvo  sposobno  razgovarivat'  s
|kstro i slushat' |kstro. Ispol'zuya Sekvojyu  v  kachestve  peredatchika.  Vot
pochem my dolzhny byt'  predel'no  ostorozhny.  |lektronnye  mashiny  obrazuyut
splochennuyu set' i donosyat obo vsem, chto podslushayut. Ne isklyucheno, chto  oni
pronikayut dazhe v nashi mysli.
     - Oni vse donosyat |kstro?
     - Da.
     - CHerez Vozhdya?
     - Da. On kak by raspredelitel'nyj shchit.
     - Ty uverena na vse sto?
     -  Net.  Pohozhe,  ty  tak  i  ne  ponyal.  Gin',  kak   ustroena   moya
vosprinimayushchaya sistema.  YA  bespreryvno  ulavlivayu  peresekayushchiesya  potoki
informacii bukval'no  na  vseh  chastotah.  Odni  signaly  slyshu  gromko  i
otchetlivo, drugie edva-edva, k tomu zhe s pomehami. Signaly, idushchie k Vozhdyu
i ot nego, ya slyshu uryvkami, bessvyaznymi kusochkami. Tak chto ya ni v chem  ne
uverena.
     - Teper' ponyatno. Ceny tebe net, dorogaya Fe. Spasibo, milaya.
     - Esli ya takaya bescennaya, otchego zhe ty  ne  pomog  mne  spravit'sya  s
ohrannikami? Vmeste my by ih zaprosto vyrubili.
     - Vozmozhno. Pochemu my etogo ne sdelali - ob座asnyu v drugoe vremya  i  v
drugom meste.  A  poka  skazhu  prosto:  ne  mogli.  I  ne  dujsya.  Teper',
golubushka, idi k  Sekvoje  i  horoshen'ko  zabot'sya  o  nem.  Mne  zhe  nado
poraskinut' mozgami nad tem, chto ya uslyshal.
     Tut mne vspomnilos', kak v moej golove mel'knula mysl',  chto  Sekvojya
oderzhim d'yavolom. YA popal pal'cem v nebo,  govorya  o  podspudnoj  strasti,
kotoraya  poroj  zavladevaet  chelovekom.  Strast'  okazalas'  ni  pri  chem.
Komp'yuteru strasti ne znakomy. Tol'ko holodnaya logika, k tomu  zhe  zaranee
vlozhennaya v nego zhestkoj programmoj. Itak, sut' problemy v sleduyushchem. Esli
Fe ne oshibaetsya i |kstro na samom  dele  vselilsya  v  soznanie  professora
Ugadaya, poluchiv kontrol' i nad nim i nad vsej elektronikoj planety,  kakim
budet  planiruemyj   rezul'tat   etogo   neobychnogo   kommensalizma,   ili
sotrudnichestva, ili simbioza -  ili,  veroyatnee  vsego,  parazitizma?  Kto
nagreet na etom ruki? Vot klyuchevoj vopros, na kotoryj u menya ne bylo  dazhe
priblizitel'nogo otveta.
     Segment puzyrya otkrylsya, i voshel  tyuremshchik  s  zakrytoj  telezhkoj,  v
kotoroj okazalos' s容stnoe.
     - Mini! - veselo provozglasil on.
     V nashi dni zavtraki, obedy i  uzhiny  uprazdneny.  Teper'  priem  pishchi
imenuyut Mini, Polu, CHetvert', Midi i Maksi.
     - Kushat' podano, prohodimcy. Navalivajtes' na edu, pokuda na  vas  ne
navalilsya  sovet  direktorov.  Govoryat,  dazhe  pered  kazn'yu  appetit   ne
propadaet.
     Tut do menya nakonec doshlo, chto tyuremshchik taratorit na dvadcatke,  i  ya
uznal Gudini.
     - Garri! - voskliknul ya.
     On hitro podmignul.
     - Nasyshchajte svoyu utrobushku. Ostal'noe predostav'te mne.
     - No chto ty tut delaesh'?
     - Kak chto? Poluchil srochnuyu depeshu i yavilsya na zov.
     - CHto za depesha? Ot kogo?
     - |to sejchas ne samoe glavnoe. Zastav' snimatelya skal'pov poest'.  Ne
lyublyu imet' delo s dohlyakami. - I ischez, zatvoriv za soboj segment.
     Garri Gudini - velichajshij master po ischezaniyu. On rabotaet s mafiej s
samogo dnya ee vozniknoveniya. Byl odin velikij hudozhnik v Kitae.  Tak  vot,
on potryasayushche raspisal stenu imperatorskogo dvorca v Pekine.  Posle  togo,
kak on snyal zanaves i pokazal svoyu kartinu sobraniyu  dvorcovoj  znati,  on
otkryl narisovannuyu dver' - i navsegda ischez. Esli vam ne yasno, kak on eto
prodelal, - sprosite u Garri. On otkalyvaet fokusy i pochishche.
     - Ne zhelayu pomirat'. YA slishkom molod,  chtoby  okochurit'sya,  -  veselo
promurlykal ya i nabrosilsya na edu.
     Poulos prisoedinilsya ko mne.
     - Znaesh', Gin', esli nam prispichit, my mozhem progryzt' vyhod iz  etoj
miloj fosforesciruyushchej temnicy - vot tol'ko budem svetit'sya  posle  etogo,
kak svetlyachki. CHto v grafine?
     - Po-moemu, burgundskoe.
     - |, net. |to argentinskoe vino. "Trapiche viejo". Nichego  vinco,  no
ne izyskannoe.
     - A ty-to otkuda znaesh'?
     - Potomu  chto  argentinskie  vinogradniki  -  moi.  Druzhishche,  ugovori
professora Ugadaya vypit' nemnogo  vina  i  s容st'  romshteks.  Nam  sleduet
pozabotit'sya o vosstanovlenii ego sil. Gin', ya  vsegda  ochen'  skepticheski
otnosilsya k  tvoej  teorii,  chto  vse  epileptiki  -  lyudi  talantlivye  i
neobychnye. YA i sam stradayu pripadkami - nu, ty  znaesh',  nahodyat  na  menya
zatmeniya, - no eto kak raz oprovergaet tvoyu teoriyu.  YA  otnyud'  ne  schitayu
sebya vydayushchimsya umom. A ty chto skazhesh' obo mne -  tol'ko  polozha  ruku  na
serdce!
     - CHto ty talantliv i svoeobychen.
     - Ha! Lyubish' pozolotit' pilyulyu...
     |to byl durackij spor. Kak-to nelepo ubezhdat' kotyaru, kotoryj vladeet
chetvertoj chast'yu mirovyh bogatstv, chto on umnica i neordinarnaya  lichnost'.
Bol'shinstvo chlenov Komandy v material'nom otnoshenii ustroeny neploho - tut
i vremya sygralo svoyu rol', i finansovye sovety  Greka,  no  chtoby  vladet'
chetvert'yu mira!.. Reshiv pribegnut' k flangovoj atake, ya pozval Fe:
     - Dushechka, idi syuda i otvedaj chego-nibud'.
     Dushechka ne zamedlila prisoedinit'sya k nam.
     - Fe, pozvol' rasskazat'  tebe  korotkuyu  zanimatel'nuyu  istoriyu  pro
zhiznennye  metamorfozy  odnogo  chlena  nashej  Komandy.   Davnym-davno   on
vozglavil krest'yanskoe vosstanie v Kappadokii.
     Sindikat slegka napryagsya, no ne bolee togo. Iskusstvo derzhat' sebya  v
rukah osvoeno im do tonkosti.
     - Odnako vosstavshie krest'yane ploho povinovalis' svoim  predvoditelyam
i natvorili mnogo bessmyslennyh prestuplenij. On ne mog  ostanovit'  svoih
tovarishchej. I kogda krest'yanskij bunt byl  podavlen,  znat'  pridumala  dlya
predvoditelya zhestochajshuyu kazn'. Oni usadili ego na raskalennyj  do  krasna
tron, nadeli emu na golovu koronu iz raskalennogo metalla i  dali  v  ruki
raskalennyj skipetr. On vynes pytku s neperedavaemym dostoinstvom.
     Fe sodrognulas' ot uzhasa.
     - I chto zhe spaslo ego?
     - Odno iz zemletryasenij, kotorye i po sej  den'  ispravno  otpravlyayut
lyudej na tot svet tysyachami. Ot dvorca ostalis'  odni  ruiny  -  kogda  nash
geroj ochnulsya, to ne mog poverit', chto  on  zhiv.  On  okazalsya  pod  goroj
pogibshih vel'mozh - svoimi telami oni  zakryli  ego  ot  kamennyh  oblomkov
potolka.
     Fe - devochka soobrazitel'naya i ustavilas' na Poulosa  s  pochtitel'nym
voshishcheniem.
     - Vy samyj udivitel'nyj chelovek v mire, - vydohnula ona.
     - Nu, Grek, vyigral ya nash spor?
     On nasmeshlivo peredernul plechami.
     - No eti pytki, - sprosila Fe, -  razve  oni  ne  ostavili  sledov  -
skazhem, shramov, ozhogov?
     - Eshche by ne ostavili! - voskliknul Sindikat. - Lyubogo, kto glyadel  na
menya,  nevol'no  mutilo.  |to  bylo  odnoj  iz  prichin,  otchego   ya   stal
professional'nym igrokom. Igrali po  nocham,  a  v  to  vremya  edinstvennym
osveshcheniem byli svechi. No dazhe poyavlyayas' pri etom nevernom svete,  ya,  kak
govoryat, posluzhil proobrazom  grafa  Drakuly.  Partnery  zvali  menya  graf
Drakon. A vy sami znaete, kak vyglyadyat  drakony  na  kartinkah.  Sushchestva,
myagko govorya, malosimpatichnye.
     - No ved' teper' vy takoj impozantnyj muzhchina!
     - Blagodarya mnogochislennym peresadkam kozhi i  kostnym  protezam,  moya
dorogaya,  a  takzhe  beskorystnomu  iskusstvu  velikoj  Lukrecii   Bordzhia.
Vozmozhno, vas pozabavit tot fakt, chto v rekonstrukcii moego lica  prinimal
uchastie sam Leonardo da Vinchi - ya imeyu v vidu nashego bessmertnogo priyatelya
Leona. On govoril, chto perestanet sebya uvazhat', esli doveritsya kostolomu v
voprosah estetiki. Bordzhia po sej den' ne prostila emu etih slov.
     V puzyr'-kameru voshli cherez shlyuz pyat' ohrannikov v  gromozdkih  belyh
skafandrah - pohozhie na snezhnyh lyudej. Po zhestu svoego nachal'nika  chetvero
ohrannikov sbrosili skafandry i ostalis'  v  chem  mat'  rodila,  yaviv  nam
bezuprechnye muskulistye tela.
     - Odevajtes', - prikazal Garri Gudini.
     My provorno natyanuli skafandry. YA ne zadaval nikakih voprosov.  Garri
voprosov ne lyubit.
     Kogda  my  vybralis'  iz  puzyrya  i   okazalis'   vne   pomeshcheniya   s
fosforesciruyushchim gazom, Gudini prikazal:
     - Poshli.
     - Kuda? - razdalsya golos Vozhdya.
     - K vertoletu.
     - Net. Vnachale k kriokapsulam.
     - Vy - Ugadaj?
     - Da, ya professor Ugadaj.
     - Gin', ty gde?
     - YA tut, - otozvalsya ya iz skafandra.
     - Dolzhen li ya slushat'sya Ugadaya?
     - Esli eto ispolnimo, togda delaj, kak on prosit.
     - Dlya menya net neispolnimogo. Vpered.
     Garri povel nas mimo postov. Ochevidno,  on  daval  rukami  pravil'nye
kodovye signaly, potomu chto nas propuskali bez zaderzhki. Odna iz neuklyuzhih
figur v skafandrah priblizilas' ko mne, robko prizhalas'  k  moemu  boku  i
tihon'ko proiznesla:
     - Gin', mne strashno.
     - Mne tozhe, no krepis'. Ob容dfond ne nanimaet  v  ohranniki  gomikov,
tak chto hudshego ne sluchitsya.
     SHutki shutkami, no u vhoda v zal,  gde  nahodilas'  vzletno-posadochnaya
platforma i kosmicheskij apparat, nas podzhidal otvratitel'nyj syurpriz.  |ti
svolochi ustanovili vibracionnyj shchit pered dvojnoj dver'yu.  Nikakih  shansov
prorvat'sya.  Vot  takoj  hrenovinoj  Lejkemie  Laval'e  zashchishchat'  by  svoj
ukradennyj karbunkul!
     - Novaya model', - skazal Garri.
     - Otkuda ty znaesh'?
     - Vpervye vizhu podobnuyu perelivchatuyu shtukovinu.
     - Mozhno preodolet'?
     - Sprashivaesh'! No mne nuzhno  kakoe-to  vremya,  chtoby  ponyat'  princip
raboty etogo shchita. A u nas, k sozhaleniyu, vremeni kot naplakal. CHto reshim?
     - Svalivaem otsyuda, - skazal ya. - Razumeetsya, esli ty  znaesh'  sposob
svalit' otsyuda.
     No Garri tot eshche tip! Konechno zhe, u  nas  ne  okazalos'  problem  pri
vyhode. On opyat' delal vernye znaki u  kazhdogo  posta,  i  nas  propuskali
besprekoslovno. Ne hochu postavit' pod somnenie  izobretatel'nost'  Gudini,
no sdaetsya mne, chto on tratit milliony v god na  podkup  vseh  karaulov  i
vseh strazhej po vsemu miru - prosto na vsyakih sluchaj. |to  ochen'  pomogaet
prohodit' skvoz' steny i tvorit' raznye prochie chudesa.
     My  prileteli  k  moemu  byvshemu  domu,  po  doroge  sbrosiv  s  sebya
skafandry. V dome nas vstretil Dzhimmi Valentajn, a takzhe moya zhenushka,  bez
nitki na tele, zato razrisovannaya kubicheskimi kartinami  Pikasso  (goluboj
period). M'bantu smushchenno ulybalsya.
     - |to poslednij krik mody, - skazal on mne.  -  I,  kazhetsya,  po  etu
storonu dobra i zla.
     - Govori spasibo, chto Vozhd' tak oslabel, chto ne reagiruet.
     Posle  togo,  kak  ya  obstoyatel'no  poprivetstvoval  Natomu,  ona   s
ozabochennym vidom brosilas' k Fe i Sekvoje. YA povernulsya k Valentajnu.
     - A tebya kakim vetrom syuda zaneslo, Dzhimmi? Kogda ty  nuzhen,  nikogda
ne dozovesh'sya!
     - Strannyj vopros! YA byl zanyat delom v  Vankuvere  -  i  tut  poluchil
pros'bu ot tebya nemedlenno priehat'.
     Byt' mozhet, vy uzhe dogadalis' po prozvishchu moego druga, chto Dzhimmi byl
na  protyazhenii  vekov  "vorom  v  zakone"  -  podlinnym  geniem   v   dele
proniknoveniya v chuzhie doma i kvartiry. Podobno  vsem  velikim  avtoritetam
vorovskogo mira  vneshne  -  eto  bescvetnyj  chelovechek  s  nevyrazitel'noj
fizionomiej. No zato chelovek chesti.  Ni  razu  nichego  ne  uper  u  chlenov
Komandy.
     - Fe, Natoma, ulozhite Vozhdya  v  postel'.  M'bantu,  postarajsya  najti
Bordzhia i privesti ee syuda. Garri, Dzhimmi, otvechajte mne,  kak  duhu:  kto
napravil vam pros'bu yavit'sya syuda?
     - Ty.
     - Kakim obrazom?
     - Radiogrammoj.
     - I chto v nej govorilos'?
     - CHto tebe neobhodima pomoshch' ves'ma specificheskogo roda.
     - Utochnyalos', kakaya imenno?
     - V moej, - skazal Garri, - bylo napisano, chto ty  ugodil  v  kutuzku
Ob容dfonda i ne hotel by tam zasizhivat'sya.
     - A v moej, - skazal Dzhimmi, - govorilos', chto ty  hotel  by  popast'
v_n_u_t_r_'_ ob容kta Ob容dfonda.
     - Bezmerno blagodaren vam, rebyata, za podderzhku, no ya ochen' ozadachen.
Ved' ya ne posylal nikakih radiogramm.
     Oba otmahnulis' ot menya.
     - CHto za prepyatstvie? - sprosil Dzhimmi u Garri.
     - Vibracionnyj shchit. Takih ya srodu ne videl.
     - Linejnyj? Setchatyj? Tipa zhalyuzi?
     - Perelivchatyj.
     - M-da. |to novejshaya moslerovskaya model' K-12-FK. Poyavilas' neskol'ko
mesyacev nazad.
     - Smozhesh' prorvat'sya cherez nee?
     -  Glupyj   vopros.   Nado   tol'ko   povozit'sya   s   induktorom   i
elektroprovodkoj. Delov na dvadcat' minut. U menya  instrument  s  soboj  -
pokazhu, chego i kak.
     - Neuzheli ty tak uveren v sebe?
     Valentajn oskorblenno podzhal guby.
     - Ne uvazhaesh'. Gin', iz tebya nikogda ne poluchitsya horoshego vora.  Kak
tol'ko perelivchatyj vibracionnyj shchit poyavilsya  na  rynke,  ya  ego  tut  zhe
kupil. V pervyj zhe den'. I nedelyu izuchal ego, poka ne  dopetril,  gde  tam
uyazvimye mesta. Teper' gastroliruyu, a kompaniya Moslera posle kazhdogo moego
dela vnosit uluchsheniya v svoe izdelie. Norovit pospet' za mnoj.  |tim  ya  i
zanyat v Vankuvere.
     Vot tak-to, gospoda! Eshche odin professional vysshego klassa. No kto  zhe
rassylaet priglasheniya asam nashej Komandy? Ne podskazyvajte mne.  YA  i  sam
znayu, da tol'ko eshche ne gotov posmotret' pryamo v lico dannomu faktu.
     Tut  v  dom  voshel  sovershenno  neznakomyj  mne   chelovek   v   belom
laboratornom halate. Nevezha.
     - Ne izvinyayus' za neozhidannoe vtorzhenie, - skazal on na  ispangle.  -
Srochnoe delo, parni. Professor Ugadaj zdes'?
     - Vy kto?
     - Iz YUnion Karbida.
     - CHto u vas takogo srochnogo?
     - Da vot s |kstro beda. Vrode kak shizonulsya.
     - Tol'ko chto?
     - Net, chasov desyat' nazad. Sovsem rehnulsya. My sbilis' s nog - iskali
professora Ugadaya. CHtob dolozhit'. Mozhet, on opyat' pomozhet pochinit'. U nego
poluchaetsya.
     - U nego i na etot raz poluchitsya. Tol'ko pozzhe. Sejchas  on  zanyat.  YA
emu peredam. Podozhdite na ulicy. Davaj-davaj, na ulicu!
     Kogda  universitetskij  laborant  vykatilsya  von,  Poulos   zadumchivo
konstatiroval:
     - Pristup u professora Ugadaya sluchilsya imenno desyat' chasov nazad.
     - Slushaj, Grek, chto tebe izvestno?
     - Vse, chto tebe nasheptyvala eta yunaya osoba. U menya otmennyj sluh.
     - Poluchaetsya, chto Ugadaj vozdejstvuet na |kstro  v  toj  zhe  mere,  v
kakoj komp'yuter vozdejstvuet na nego.
     - Dumayu, umozaklyuchenie vernoe.
     - I eto |kstro napravil radiogrammy Garri i Valentajnu.
     - Vne somneniya. CHerez svoyu elektronnuyu set'.
     - Nas i sejchas podslushivayut?
     - Veroyatno. Prichem, ne isklyuchayu, chto ne tol'ko slova, no i mysli.
     - Poluchaetsya, my vrode kak s zhuchkami v golove!
     - Da, v opredelennom smysle imenno tak. Togda, kogda professor Ugadaj
v soznanii i vladeet vsemi svoimi chuvstvami.  Odnako  on  ne  edinstvennyj
chelovek, pomogayushchij komp'yuteru.
     - CHto-o-o?
     - Odin iz chlenov Komandy osushchestvlyaet krovnuyu mest'. Vedet svoyu vojnu
protiv Komandy.
     - Bozhe moj! Poulos, kto? Pochemu? I chego on dobivaetsya?
     - Ne znayu. Prosto delayu vyvod, chto eto kto-to iz nashej Komandy.
     - Da bros'te!
     - CHego zh tut brosat'. Sredi Molekulyarnyh lyudej poyavilsya predatel'.
     - Nevozmozhno!
     - V zhizni i ne takoe sluchaetsya.
     - CHtoby Molekulyarnyj muzhchina obratilsya protiv svoih?
     - |to mozhet byt' i zhenshchina. A pochemu ty tak udivlyaesh'sya? Razve  mezhdu
nekotorymi chlenami Komandy  ne  sushchestvuet  zastareloj  vrazhdy?  Oni  dazhe
mstili drug drugu - byli takie fakty. Tak  chto  my  imeem  hot'  i  sovsem
osobyj, no lish' ocherednoj sluchaj.
     - CHto privelo tebya k podobnomu vyvodu?
     - Podlozhnye poslaniya k Gudini i Valentajnu.
     - Ih zhe napravil |kstro.
     - Verno. No otkuda on provedal ob ih sushchestvovanii i ob ih unikal'nyh
sposobnostyah? I kak on ih nashel?
     - On mog... e-e... M-da, ty prav. Vprochem, on mog uznat' vse  eto  ot
Vozhdya.
     - A razve Vozhd' znal o Gudini i Valentajne? On i nedeli ne  provel  v
kachestve chlena Komandy. On videl poldyuzhiny  nashih  -  no,  razumeetsya,  ne
Garri i Dzhimmi. I nikto pro nih ne govoril. Tak  chto  |kstro  poluchil  etu
informaciyu ne ot Sekvoji.
     - Bozhe moj. Bozhe moj! Boyus', ty sovershenno prav.  Po  vsemu  vyhodit,
chto ty prav. Odin iz nashih! No pochemu  ty  utverzhdaesh',  chto  on  zatevaet
chto-to imenno protiv nas?
     - Potomu chto on  na  storone  |kstro,  kotoryj  dokazal  svoyu  polnuyu
vrazhdebnost' po otnosheniyu k nam.
     - Gospodi! Iuda v nashej srede - kakaya poshlost'!
     - I etot predatel' - moguchij vrag.  S  bogatym  mnogovekovym  opytom.
Vnushitel'nyj protivnik.
     - U tebya est' dogadki, kto on?
     - Ponyatiya ne imeyu.
     - Ego motivy?
     - Nenavist'. Prichiny mogut byt' raznymi.
     - On nenavidit vseh nas ili kogo-to konkretno?
     - Mozhno lish' gadat'.
     - Nu i kak on ili ona vyhodit na svyaz' s |kstro?
     - |to proshche prostogo. Snimaet trubku lyubogo tipa telefona i govorit v
nee. A elektronnaya set' uzhe sama  dovodit  svedeniya  do  |kstro  -  v  tom
sluchae, esli ih zhivoj peredatchik nahoditsya v soznanii.
     - Poulos, eto mozhet stat' katastrofoj dlya Komandy! YA uzhe sejchas gotov
bezhat' kuda glaza glyadyat i zabit'sya v kakuyu-nibud' shchel'!
     - Otchego zhe. Gin'? |to zhe grandioznyj vyzov - o takom tol'ko  mechtat'
mozhno! Pervaya ser'eznaya ugroza za mnogie stoletiya sushchestvovaniya Komandy!
     - Soglasen, vot tol'ko chem eto konchitsya dlya nas?
     - Konchitsya pereletom na Cereru. Ne begstvom, a merami po  obespecheniyu
bezopasnosti Ugadaya i sohrannosti kriokapsul. A  zatem  my  nachnem  bor'bu
vser'ez.
     Garri i Dzhimmi sovershenno ne slushali nas, pogruzhennye v  svoj  sugubo
professional'nyj razgovor, i sypali takimi slovechkami kak  vatty,  ampery,
chastotnye harakteristiki, indukciya  i  prochaya  figukciya.  V  moem  proshlom
vzlomshchiki tolkovali  o  nitroglicerine  i  sverlah  s  almaznoj  golovkoj.
Progress. Kogda my s Poulosom zamolchali, oni tozhe umolkli i ustavilis'  na
nas.
     - Kogda? -  sprosil  Dzhimmi.  Govoril  on  kak  obychno  -  tiho,  pod
surdinku, zastavlyaya prislushivat'sya k sebe.
     - Kak tol'ko  krasnokozhij  okonchatel'no  pridet  v  sebya.  Vam  nuzhno
provesti vnutr' ob容kta ego odnogo.
     - Nado by dozhdat'sya vremeni minimal'nogo potrebleniya elektroenergii.
     - Ne poluchitsya, - skazal Garri.  -  U  Laboratorii  svoi  nezavisimye
generatory.
     - Togda lyuboe vremya podojdet, - skazal Dzhimmi. - YA toroplyus' v Tokio.
     - Poglyazhu, kak tam Vozhd', - skazal ya.
     Vozhd' chuvstvoval sebya neploho. Fe zabotlivo porhala  vokrug  nego,  a
sam on na cherokskom yazyke raspekal Natomu za to, chto ona izmenila  vysokim
moral'nym principam rezervacii |ri. Natoma tol'ko posmeivalas'.
     - Gadkaya shovinsta k zheshchshchinam! - skazala ona mne na dvadcatke.  Vidno,
M'bantu uspel nauchit' ee mnogomu, preobrazhaya v zhenshchinu, idushchuyu v  nogu  so
vremenem.
     - Komanda gotova provesti tebya k kriokapsulam, - skazal  ya.  -  A  ty
gotov?
     - Da, - otvetil Sekvojya, vstavaya s posteli. - Stalo byt',  ya  obratil
tebya v svoyu veru.
     - CHerta s dva! YA ni na grosh ne  veryu  v  to,  chto  dvupolost'  spaset
chelovechestvo. Prosto sredi chlenov Komandy razvita vzaimovyruchka.
     - |to napominaet mne vol'terovskuyu poziciyu: "Mne ne nravitsya to,  chto
vy govorite, no ya gotov  nasmert'  stoyat'  za  vashe  pravo  vyrazhat'  svoe
mnenie".
     - Toska utverzhdaet, chto nichego podobnogo Vol'ter nikogda ne  govoril.
Poshli vniz.
     On neskol'ko sekund k chemu-to prislushivalsya. I teper' ya znal, k chemu.
     - Ty prav,  kak  vsegda.  Gin',  -  proiznes  nakonec  Vozhd'.  -  |to
vyrazhenie tol'ko pripisyvaetsya Vol'teru, no procitiroval ya ego tochno.
     V vertolete lezhali pyat' skafandrov. Dlya Dzhimmi i Garri, dlya  Vozhdya  i
Fe. A pyatyj? CHetverka voprositel'no smotrela na menya.
     - Netushki, - skazal ya.  -  YA  zhelayu  uedinit'sya  v  svoem  vigvame  s
zhenushkoj, kotoraya uzhe izvelas' ot toski po mne.
     - Davaj s nami, Gin'!
     - CHego radi?
     - |to ty priobrel Ugadaya dlya Komandy. Komu kak  ne  tebe  sledit'  za
razvitiem sobytij.
     - Za razvitiem - do kakoj tochki? YA ponyatiya ne imeyu, kuda katitsya  vsya
eta istoriya i kogda ej budet konec! Natoma, vozvrashchaemsya v vigvam?
     - Zabotit'sya o brata. Hin', - skazala Natoma. - Ty idti. YA zhdat'.
     Nu ya i "idti". V poslednij moment M'bantu privel  Bordzhia  -  slishkom
pozdno. Tak chto prishlos' izvinit'sya za bespokojstvo i  rasstat'sya  s  nej.
Poka vertolet letel k Laboratorii, a my nadevali legkie skafandry -  chtoby
ohrana nas ne uznala (pri nyneshnem zagryaznenii atmosfery mnogie  vremya  ot
vremeni pol'zuyutsya legkimi skafandrami, tak chto oni udivleniya ne vyzovut),
ya osvedomilsya u luchshego syna rezervacii |ri:
     - Kakie u tebya plany?
     - Ne ochen' yasnye. No derzkie. Cel' odna  -  vyrvat'sya  iz-pod  vlasti
Ob容dfonda. Podnyat' apparat v vozduh i uvesti ego s territorii Laboratorii
pri pomoshchi vspomogatel'nyh dvigatelej. Nadeyus', topliva hvatit.
     - Tam polnye baki. Pri nas  tehniki  nakachali,  chtoby  Ob容dfond  mog
osushchestvit' svoi podlye plany.
     - |to bol'shoj plyus, no edinstvennyj. Krutaya  peredelka.  Smogu  li  ya
vykrast' kosmicheskij apparat? Mne ne prihodilos' slyshat', chtoby kto-nibud'
hotya by popytalsya sdelat' podobnoe.
     - Pomoshch' vora v zakone uprostit tvoyu zadachu.
     - Ladno, ukradu. No ved'  ego  v  karman  ne  polozhish'.  Kuda  s  nim
devat'sya? Udrat' na orbital'nyj ciklotron?  Ili  na  Cereru  -  v  ob座atiya
"Farben Industri"? Ili zabrat'sya v shahtu k Greku? Poka ya nichego ne  reshil.
Nado vse horoshen'ko  vzvesit'.  Tak  ili  inache,  bez  znaniya  rezul'tatov
analiza, kotoryj provodit |dison, ya kak v tumane.  Veroyatnej  vsego,  esli
mne udastsya speret' etot apparat, ya prosto postavlyu  ego  na  stacionarnuyu
orbitu - do prinyatiya okonchatel'nogo resheniya.
     - A kak na eto posmotrit |kstro? Soglasitsya?
     Vozhd' pytlivo ustavilsya na menya.
     - Pochemu ty zadal podobnyj vopros?
     - YA vse znayu. Fe-Pyat' izlozhila mne ves' scenarij sobytij.
     - Slishkom bol'shie u nee ushi, -  razdrazhenno  burknul  Vozhd'  i  opyat'
zamknulsya v molchanii.
     Garri provel nashu kompaniyu v Laboratoriyu - delaya vse te  zhe  uslovnye
znaki ohrane.
     - Nikudyshnaya sistema bezopasnosti, - vorchal  on.  -  Kodovye  signaly
nado menyat' kazhdye chetyre chasa!
     Vozle dvojnoj dveri  s  vibracionnym  shchitom,  za  kotoroj  nahodilas'
vzletno-posadochnaya platforma, my ostanovilis', i  za  delo  vzyalsya  Dzhimmi
Valentajn. Posle vnimatel'nogo  osmotra  ob容kta  raboty  on  vybralsya  iz
skafandra i stal vygruzhat' instrumenty iz karmanov  svoego  kombinezona  -
pohozhe, takih zhe bezdonnyh, kak sakvoyazh Sekvoji.
     - Zasekajte vremya: maksimum dvadcat' minut, - skazal Dzhimmi. - Stojte
na shuhere i vyrubajte vseh lyubopytnyh.
     On pristupil k rabote. Po tshchatel'nosti i  iskusnosti  eto  napominalo
to, kak Rezerford pronikal v sekrety atoma. Garri  podglyadyval  iz-za  ego
plecha, i oni delovito obmenivalis' uchenoj tarabarshchinoj. |dison sostavil by
im otlichnuyu kompaniyu,  no  s  drugoj  storony,  on  by  nepremenno  zateyal
diskussiyu, i dvadcat' minut obratilis' by v  pyat'desyat.  Slovom,  opyat'  ya
mayalsya bez dela v ozhidanii.
     Ohrannik v forme poyavilsya  v  konce  shirokogo  koridora  i  rasseyanno
posmotrel na nas. Lyud'mi v  skafandrah  mestnyh  strazhej  ne  udivish'.  On
druzhelyubno kivnul nam, no tut ego vnimanie prikovala deyatel'nost'  Dzhimmi.
Ohrannik napryagsya i bystrym shagom napravilsya k  dvojnoj  dveri.  Sperva  ya
podumal, ne poprosit' li ego pokazat' mne svoi novye chasy, no vmesto etogo
ya shepnul Sekvoje na dvadcatke:
     - Vozhd'! Pomni o kancelepre. Ispol'zuj indejskuyu hitrost'.
     YA medlenno dvinulsya v storonu ohrannika, szhimaya v  karmane  razvodnoj
klyuch, odnako Sekvojya  operedil  menya.  Tigrinym  pryzhkom  on  brosilsya  na
ohrannika, ohvatil ego obeimi rukami za sheyu, a koleno prosunul  emu  mezhdu
nog. So storony eto vyglyadelo,  kak  laskovye  ob座atiya  dvuh  pedikov,  no
koleno udarilo raz, i eshche raz - i ohrannik ruhnul na pol.  Vozhd'  provorno
obyskal  parnya  i  protyanul  mne  ego  oruzhie.  Dzhimmi  i  Garri  dazhe  ne
oglyanulis'.
     - |to i est' indejskaya hitrost'? - sprosil ya.
     - My -  plemya  mirolyubivoe,  -  skazal  Vozhd'.  -  No  esli  tryahnut'
starinoj, mnogo chego mozhno vspomnit'.
     - Ty ubil ego? - sprosila Fe pridushennym golosom.
     - Net.
     - Prosto lishil bednyagu na vremya proklyatoj seksual'noj  ozabochennosti,
- veselo skazal ya, chtoby uspokoit' ee.
     V  etot  moment   perelivchatyj   vibracionnyj   shchit   vnezapno   stal
odnocvetnym,  zatem  prekratil  drozhat'  i  nachal  s容zhivat'sya,  poka   ne
prevratilsya v okrugloe pyatno - no i ono vskore ischezlo.
     - Doroga otkryta! - ob座avil Dzhimmi.
     - Pyatnadcat' minut, - skazal Garri. - Dzhimmi, tebe govorili,  chto  ty
genij?
     - Neodnokratno. Rukovodstvo  Anglijskogo  banka.  I  vse  policejskie
svodki. A teper' mne nado v Tokio. Tamoshnie  banki  i  osobnyaki  zazhdalis'
menya. YA otstayu ot gastrol'nogo grafika.
     - Podozhdi eshche neskol'ko minut. Pust' Vozhd'  zaberet  svoyu  shtukovinu,
posle chego ya vyvedu tebya otsyuda. Sobiraj instrument i nadevaj skafandr.
     Tem vremenem Fe i Vozhd' otkryli dvojnye dveri i  voshli  v  amfiteatr,
gde nahodilas' vzletno-posadochnaya platforma. Tut Sekvojya vzyal komandovanie
v svoi ruki. On protyanul Fe elektronnuyu kartochku.
     - Vstav' v prorez' na paneli upravleniya.
     Fe  tak  i  sdelala.  Na  paneli  vspyhnuli  lampochki.   Teper'   ona
podchinyalas' vsem komandam. Vozhd' otkryl lyuk apparata  i  zaglyanul  vnutr'.
Zatem, udovletvorenno siyaya, zahlopnul ego i zadrail. Garri, Dzhimmi i  ya  s
interesom nablyudali za dejstviyami professora.
     - Vpervye pomogayu styrit' kosmicheskij apparat, - priznalsya Garri.
     - YA tozhe, - kivnul Dzhimmi. - Vpervye voruyu bez denezhnogo interesa.
     - Fe! Vnimanie! - rezko prikazal Sekvojya.
     - Da, Vozhd'.
     - Otkryvaj kupol.
     Ona  nazhala  nuzhnye  knopki,   i   stvory   kupola   stali   medlenno
razdvigat'sya.
     Ugadaj podoshel k paneli upravleniya i  prinyal  komandovanie  na  sebya,
zhestom poslav Fe k platforme. Ona opustilas' na koleni  i  stala  podavat'
signaly:  vyshe,  nizhe,  vpered,  vlevo.  Hot'  ona  byla  v  skafandre,  ya
predstavlyal, kak ona ot napryazheniya i rveniya vysunula  yazychok  i  prikusila
ego zubkami. Malo-pomalu Fe i Sekvojya  na  paru  vyveli  apparat  pochti  k
samomu kupolu.  Fe  tak  i  ostalas'  na  kolenyah  i,  zaprokinuv  golovu,
provozhala glazami temnuyu polusferu. So storony kazalos', chto ona  molitsya.
No apparat vnezapno ostanovilsya i zavis v  vozduhe  -  tak  i  ne  minovav
otverstiya v kupole.
     - |to chto za chertovshchina! - voskliknul Ugadaj i zakolotil pal'cami  po
knopkam. Prezhde chem my uspeli ahnut', apparat povelo v storonu, a zatem on
vsej massoj ruhnul vniz - pryamo na Fe - i prevratil ee v lepeshku.





     Kogda ya nakonec popal k sebe domoj v vigvam, tam  nahodilis'  Natoma,
Bordzhia i M'bantu. A takzhe  volki.  I  Hris.  YA  byl  slishkom  potryasen  i
vymotan,  chtoby  udivlyat'sya.  Zulus  brosil   korotkij   vzglyad   na   moe
perekoshennoe lico i skazal:
     - Pojdu-ka ya progulyayus' s volkami.
     - Ne nado. Ostan'sya. Vy uzhe slyshali, chto sluchilos'?
     - Da, - kivnula Bordzhia. - Ugadaj svyazalsya s nami i  poprosil  prijti
syuda.
     - Professor Ugadaj skazal, - dobavil M'bantu, - chto  ty  popytaesh'sya,
skoree vsego, zabit'sya v noru - kak bol'noj zver', i tebe ponadobitsya nasha
pomoshch'.
     - Gospodi! CHem vy mne mozhete pomoch'! - prostonal ya.
     Odnako ya malo-pomalu vozvrashchalsya k real'nosti i sprosil:
     - A Grek gde?
     - Uehat', - skazala Natoma. - Biznes.
     - CHto stalo s brennymi ostankami? - sprosil Hris.
     - Oni... oni hoteli pohoronit'  ee  v  obshchej  mogile.  YA  nastoyal  na
otdel'noj. V pyatom ryadu kladbishcha "|l' Arrivederchi". Ona rodilas'  v  pyatom
ryadu i upokoilas' v pyatom  ryadu.  Smeshno?  Fe  ponravilas'  by  eta  shutka
sud'by...
     Tut ya  razrydalsya.  Sderzhivalsya  neskol'ko  chasov  -  i  vot  nakonec
prorvalo. Menya tryaslo ot rydanij. Natoma obnyala menya i pytalas' uteshit'. YA
ottolknul ee.
     - Net, - skazal ya. - |to ya ubil ee.  YA  ne  zasluzhivayu  nikakih  slov
utesheniya.
     - Moj dorogoj Gin', - myagkim tonom nachala Bordzhia.
     - Nikakih slov utesheniya! - prohripel ya.
     - Lyubit' Fe, - skazala Natoma.
     - Da, Natoma, ya ee lyubil. Ona byla mne kak doch',  ya  videl,  kak  ona
postepenno prevrashchaetsya v zhenshchinu. I v kakuyu zhenshchinu! V velikuyu zhenshchinu!..
I vot ya ugrobil ee. Proshchaj, Fe. Bol'she ya nikogda tebya ne uvizhu.
     - Ee ubil kosmicheskij apparat, a ne ty.
     - M'bantu, ty prosto ne znaesh', chto i pochemu sluchilos'. A ya znayu -  i
ya v otvete za ee smert'. |to ya ubil ee.
     - Net! Net! Net! - razdalis' vozbuzhdennye golosa so vseh storon.
     - Poslushaj, eto byla ochen' slozhnaya mashina, Gin', - skazal M'bantu.  -
A ochen' slozhnye mashiny imeyut svojstvo rano ili pozdno lomat'sya. I  ty  tut
sovershenno ni pri chem.
     - No na etot raz prichinoj polomki byl ya.
     - Kakim obrazom?
     - A protrepalsya.
     - Komu i o chem?
     - Mashine. O Fe.
     M'bantu protestuyushche vozdel ruki.
     - Izvini menya. Gin', no ty nesesh' chush'!
     - YA znayu, chto eto ya vo vsem vinovat. Znayu.  Fe-Pyatochka  soobshchila  mne
vazhnuyu informaciyu, poka my sideli v tyuremnom puzyre. Ona  podslushala,  kak
Sekvojya i |kstro obshchayutsya na radiochastotah.  A  ya,  kak  poslednij  durak,
rasskazal ob etom Vozhdyu, a znachit - i vsem mashinam. YA  hotel  srazit'  ego
tem, chto ya v kurse proishodyashchego. No ved' nikto menya  za  yazyk  ne  tyanul!
Bud' proklyata moya glupost'! CHtob u menya yazyk otsoh! I  ya  ne  mogu  teper'
pokayat'sya pered Fe, i ona uzhe nikogda ne prostit menya! Nikogda. Nikogda.
     - Nikogda...
     YA snova razrydalsya.
     Hris reshitel'no proiznes:
     - My s Ginem projdemsya po ulicam. Tol'ko my vdvoem. A vy  ostavajtes'
tut i zhdite, deti moi.
     M'bantu skazal:
     - Opasno hodit' bez ohrany. Voz'mite volka. YA proinstruktiruyu ego.
     - Spasibo. No obojdemsya bez volka. Poceluj ego, milaya.
     Natoma pocelovala menya, Hris obnyal menya  za  plechi,  i  my  vyshli  iz
vigvama. Na ulicah, kak obychno, caril ad. Labirinty uzhasa. Haos izlomannyh
ulic i pereulkov, ruiny zdanij, broshennye  doma,  povsyudu  kuchi  musora  i
nechistot. To i delo popadalis'  istekayushchie  krov'yu  ranenye  i  neubrannye
razlagayushchiesya  trupy.  V  tupikah  veli  smertnye   boi   mestnye   bandy,
sadomazohistskie zamashki kotoryh mogli  by  ozadachit'  dazhe  ne  privykshih
chemu-libo  udivlyat'sya  specialistov  po  kriminal'noj  psihologii  proshlyh
vekov. My proshli, k primeru, tupichok, gde celaya banda gotovilas'  k  atake
na protivnika. No eto byli lish' skelety s ostatkami zhzhenogo myasa - vse oni
sgoreli v teh pozah, v kotoryh ih okatilo plamya ognemeta.
     My slyshali voj gien, kotorye  iskali  po  pomojkam  mertvye  tela,  a
chasten'ko napadali i na zhivyh prohozhih.  No  ni  lyudi,  ni  zveri  nas  ne
potrevozhili. Hrisova harizma. My vyshli na  naberezhnuyu  San-Andreas,  pochti
splosh' zastroennuyu ubogimi lachugami iz yashchikov. Ostalis' lish' uzkie prohody
mezhdu ryadami hibar. CHto vy hotite - nas, lyudej, slishkom mnogo.
     -  Zachem  etim  podonkam  obshchestva  zhit'?  Kogda  Fe,  talantlivaya  i
prekrasnaya, - umerla! A eti - zhivut! - procedil ya.
     - Ne smej tak govorit', - tverdym golosom skazal  Hris,  perehodya  na
ispangl'. I ya, kazhetsya, ponyal  -  pochemu.  On  vsegda  solidariziruetsya  s
raznym otreb'em.  Vprochem,  ya  huzhe  lyubogo  otreb'ya.  -  Poslushaj,  Gin'.
Vsederzhitel' blagoslovil nishchih  duhom,  ibo  ih  est'  Carstvie  Nebesnoe.
Da-da, Otec moj blagosklonen k sim nedostojnym. I tebe. Gin', nado smirit'
gordynyu. Blazhenny  budut  neudachniki,  vzyskuyushchie  Gospoda,  ibo  ih  zhdet
bol'shoj kush za grobom. Blazhenny budut gorevavshie v odinochestve, potomu chto
okazhutsya v vatage Boga. Smiris' i ne koshchunstvuj. Slushaj menya, i  okazhesh'sya
v rayu ryadom so mnoj. Daj pyat' - i zapomni, chto ya tebe skazal,  potomu  chto
moimi ustami govorit nebesnyj boss.
     Kak ni stranno zvuchala ego rech' na ispangle, yazyke vul'garnom  i  dlya
propovedej malo prigodnom, ya rasplakalsya. YA goryacho pozhal ego  ruku,  a  on
obnyal menya i poceloval. Tut mne prishlo v golovu, kak redko i kak rasseyanno
ya obnimal i celoval moyu devochku. Kak malo laskovyh  slov  ona  slyshala  ot
menya! Kakim nebrezhnym ya byl, kakim snishoditel'no nadmennym! Bozhe moj,  my
vosprinimaem nashego rebenka kak igrushku i ponimaem, chto  eto  byl  chelovek
tol'ko togda, kogda teryaem ego.
     Robot-rassyl'nyj s lyazgom zatormozil za moej spinoj, chut' ne  otdaviv
mne  pyatki.  U  etih   elektronnyh   ublyudkov   poganaya   prostranstvennaya
orientaciya. To i delo sshibayut prohozhih. Golosom kak iz konservnoj banki on
proiznes:
     - |duard Kurzon? Vash identifikacionnyj nomer, pozhalujsta.
     - 941939002.
     Vnutri robota chto-to shchelknulo  -  eto  ot容hala  zadvizhka  v  srednej
chasti, posle chego on skazal:
     - Voz'mite poslanie iz yachejki.
     YA zabral kapsulu, a rassyl'nyj zagremel proch'. YA tem vremenem  prochel
zapisku ot Poulosa: "UGADAJ NA PUTI NA CERERU SO MNOJ".
     YA pokazal zapisku Hrisu.
     - Tebe luchshe posledovat' za nimi, - skazal on.


     U Natomy ne imelos' vyezdnogo pasporta,  no  Dzhimmi  -  Na  Vse  Ruki
Master i tut vyruchil. Po ego slovam, v nashe vremya poddelka  dokumentov  ne
imeet nichego obshchego s prezhnej podchistkoj i poddelkoj bumazhnyh pasportov  i
udostoverenij. Teper' nado umet' probirat'sya v pamyat'  komp'yuterov,  chtoby
vvesti nuzhnuyu informaciyu, poluchit' kod i vse  takoe.  Podrobnostej  on  ne
rasskazyvaet. Ono i ponyatno - professional'nye tajny A mozhet  potomu,  chto
zaikaetsya, a rasskaz ob etih tonkostyah - delo dolgoe.
     Polet na Cereru byl ne sahar, priyatnogo malo. Vprochem, ekipazh  uveryal
nas,  chto  polet  proshel  "planovo",  bez  zatrudnenij   i   nezhelatel'nyh
priklyuchenij. Tak ili inache, ne bud' ryadom Natomy,  ya  by  paru-trojku  raz
zavizzhal ot straha.
     Cerera - krupnejshij asteroid, diametrom mil' pyat'sot,  sharovidnyj,  s
shestichasovym periodom obrashcheniya vokrug svoej osi. Prichem  vertitsya  Cerera
nastol'ko bystro, chto sest' na nee adski trudno:  vse  ravno  kak  popast'
nitkoj  v  igolku,  ustanovlennuyu  na  bystro   vrashchayushchejsya   grammofonnoj
plastinke - byli takie shtukoviny  v  nachale  dvadcatogo  veka,  grammofony
nazyvalis'.
     SHarovidnoj i udobnoj dlya obitaniya Cerera stala lish' posle  togo,  kak
ee pribrala k rukam kompaniya "Farben  Industri".  Dumayu,  lobbirovanie  ee
peredachi oboshlos' kompanii, myagko govorya, nedeshevo. Ravno kak  i  sozdanie
pugayushchego obraza Cerery. Vidat', mnozhestvo chinovnikov i  prodazhnyh  uchenyh
ozolotilos' na etom. Cereru podavali obshchestvennomu mneniyu kak besformennuyu
glybu, kotoraya nesetsya v kosmicheskom prostranstve, buduchi sushchim  adom  dlya
cheloveka: tam i  smertonosnye  bakterii,  i  radioaktivnost',  i  yadovitye
spory, i eshche Bog znaet chto. Konchilos'  tem,  chto  pravitel'stvo  ob座avilo:
pust' "Farben Industri" zabiraet etu nikchemnuyu planetku  za  simvolicheskuyu
platu - lish' by potom nalog za sobstvennost' platila v tverdoj valyute. Kak
tol'ko "Farben Industri" zapoluchila Cereru, nikto bol'she ne  slyshal  ni  o
smertonosnyh bakteriyah,  ni  o  yadovityh  sporah,  ni  o  prochej  pugayushchej
drebedeni.
     Teper' asteroid oshchetinilsya mnozhestvom  kupolov  raznoj  velichiny.  Ne
buduchi  stesneny  ploshchad'yu,  rukovoditeli  kompanii  reshili   stroit'   ne
neboskreby,  a  maloetazhnye  osobnyaki  vo  vseh  sushchestvovavshih  na  zemle
arhitekturnyh  stilyah.  Razumeetsya,  nad  kazhdym   vysilsya   kupol.   Set'
soedinennyh mezhdu soboj kupolov pokryvala vsyu poverhnost' asteroida.
     Solnechnyj svet igral na kupolah, dobavlyaya  prelesti  tamoshnemu  miru.
Malen'kaya chudesnaya planetka byla sovershenna bezzashchitna - beri hot'  golymi
rukami. No "Farben Industri" eto ne bespokoilo. Esli by  kto-nibud'  reshil
posyagnut' na ih stolicu, oni by poprostu prekratili postavki oruzhiya  vovse
koncy  mirolyubivoj  Solnechnoj  sistemy,  gde   velos'   razom   ne   bolee
semnadcati-vosemnadcati vojn, i agressora zadavili by  vseobshchimi  usiliyami
bez vmeshatel'stva akcionernogo gosudarstva "Farben Industri".
     Tamozhnyu ya proshel bez zatrudnenij, esli ne schitat' togo, chto chinovniki
vdovol' napoteshalis' nad moim lomanym Evro - na  Cerese  vse  govorili  na
Evro-yazyke, kotoryj ya uspel podzabyt'. Oni pokatyvalis', kogda  ya  nelovko
meshal v odno francuzskie, nemeckie i ital'yanskie slova. Do menya doshlo, chto
oni narochno draznyat menya, chtoby  ya  podol'she  pogovoril  na  svoem  chudnom
yazyke, poetomu ya prinyalsya povtoryat':
     - Grek! Grek! Zdes' glavnyj nad vsya.
     V itoge oni soobrazili, kto mne nuzhen, usadili nas s Natomoj v chelnok
- mashinu, kotoraya formoj napominala polovinku arbuza, i otpravili v put'.
     CHelnok pomchalsya  na  avtopilote  po  beskonechnym  prozrachnym  trubam,
prolozhennym mezhdu domami.  My  imeli  vozmozhnost'  nablyudat'  udivitel'noj
krasoty zakat. Slepyashchij zolotisto-belyj shar bystro skatyvalsya za gorizont,
poka ne nastupila noch' - vnezapnaya, s miriadami zvezd  na  chernom  barhate
kosmosa. V ogromnoj dvojnoj zvezde sleva ot nas uznavalsya rodnoj tandem  -
Zemlya i Luna. Mars byl viden otchetlivym diskom. YUpiter byl sprava ot nas -
bol'shoe oranzhevoe pyatno s blestkami  sputnikov.  To  eshche  zrelishche!  Natoma
tol'ko  ahala  i  ohala.  V  rezervacii  |ri  priroda  takih  kartinok  ne
pokazyvaet.
     CHelnok ostanovilsya u odnogo iz  osobnyakov.  Lovkij  molodoj  sluzhashchij
podal nam ruku, pomog vyjti i ukazal na shirokuyu lestnicu. Nikakie lifty na
Cerere ne nuzhny - sila tyazhesti nastol'ko mala, chto tam ne idesh',  a  pochti
parish'. Itak, my proplyli  do  verha  lestnicy.  Vmesto  ozhidaemogo  ofisa
Greka, my obnaruzhili grecheskij torgovyj centr. To li tamozhenniki okazalis'
ne slishkom pronicatel'nymi rebyatami, to li moj Evro uzh  sovsem  nikuda  ne
goditsya.
     YA sobiralsya vozmushchenno udalit'sya, no Natoma uprosila menya zabezhat' na
minutku - i  oshalela  ot  izobiliya  tovarov.  Mne  bylo  priyatno  balovat'
zhenushku, poetomu ya zasemenil za nej - vremenami nedovol'no vorcha po povodu
ee rastochitel'nosti. Ved' zhenshchina ispytyvaet dvojnuyu  radost',  kogda  pri
pokupke chuvstvuet sebya nemnogo vinovatoj v rastochitel'nosti.
     Ne  budu  perechislyat'  vsego  nakuplennogo  Natomoj.  Nazovu   tol'ko
svetyashchiesya kraski dlya tela, prorvu kosmetiki  i  duhov,  a  takzhe  muzhskie
rabochie  kombinezony  ("Poslednij  krik  v  zhenskoj  mode  budushchego  goda,
Gin'!"), plat'ya-chulki, kotorye menyayut cvet  v  zavisimosti  ot  nastroeniya
hozyajki ("Gin', oni  opyat'  v  mode.").  Nu  i,  konechno  zhe,  samouchiteli
ispanglya, Evro, Afro i  dvadcatki  dlya  mnogochislennyh  rodstvennikov.  Ne
govorya uzhe o chemodanah i sumkah, v  kotorye  vse  eti  pokupki  predstoyalo
upakovat'.
     Zato blesk sinteticheskih dragocennyh kamnej ee ne  privlekal.  Tut  ya
mezhdu prochim uznal, chto  kamni  na  ee  golovnoj  povyazke  i  brasletah  -
nastoyashchie izumrudy.  YA  pred座avil  prodavcam  svoj  pasport,  kotoryj  byl
odnovremenno i kreditnoj kartochkoj. No s menya vzyali za vsyu  grudu  pokupok
smehotvorno  malo.  Mne  bylo  skazano,  chto  na  Cerere,  priravnennoj  k
svobodnomu  kosmoportu,  vse  prodaetsya  bez  nacenok.  Tol'ko  ne   stoit
rasprostranyat'sya ob etom na Zemle - oni boyatsya nashestviya turistov.
     YA poobeshchal, odnako poprosil v kachestve otvetnoj lyubeznosti  pozvolit'
mne peregovorit'  s  zaveduyushchej  torgovym  centrom.  Zaveduyushchej  okazalas'
dorodnaya ledi, ochen' druzhelyubnaya i ponyatlivaya. Kogda ya ob座asnil,  kakie  u
menya trudnosti, okazalos', chto moego druga na Cerere znayut ne kak  Poulosa
ili kak Greka, a kak gerra  Direktora.  Ona  provela  nas  k  pnevmotrube,
usadila  so  vsemi  pokupkami  v  chelnok,  nabral  nuzhnyj  knopochnyj  kod,
poproshchalas' s nami, ya proiznes  na  Evro  edinstvennoe  slovosochetanie,  v
pravil'nosti kotorogo byl sovershenno  uveren:  "Gracie  zer!"  -  "Bol'shoe
spasibo!" - i my pokatili po prozrachnym trubam.
     Ofis gerra Direktora pokazalsya  mne  lyubopytnejshim  mestom.  Ponachalu
vozniklo oshchushchenie, chto ya v nem uzhe  byval.  Potom  ya  soobrazil,  chto  eto
tochnaya kopiya vosstanovlennogo pompejskogo  atriuma,  to  est'  vnutrennego
dvora drevnerimskogo doma. V svoyu bytnost' v Italii ya poseshchal etot  atrium
v Pompee.  Kvadratnyj  mramornyj  bassejn  v  centre,  mramornye  kolonny,
mramornye galerei i steny. YA koe-kak rastolkoval sekretarshe, kto ya takoj i
chego hochu. Ona povtorila moi slova na chistom Evro. Dver' za ee spinoj  tut
zhe raspahnulas'. Ottuda poyavilsya ohrannik  -  obychnaya  gorilla  s  ugryumym
vrazhdebnym vzglyadom ispodlob'ya. On prokvakal: "Oui?" [Da? (fr.)]
     No v etot moment Natoma ne vyderzhala soblazna - i nyrnula v  bassejn.
Ona proplyla ego iz konca v  konec  s  nepodrazhaemoj  graciej.  Kogda  ona
vyshla, s nee struilis' potoki vody, no ona schastlivo ulybalas'  -  pohozhaya
na chudesnuyu  nereidu.  Gorilla  okinul  nas  sovsem  zverskim  vzglyadom  i
proiznes na chertovom Evro: "Ah. Oui. Entre, per favore".  Posle  pauzy  on
proiznes na dvadcatke: "Na kakom  yazyke  vy  predpochitaete  razgovarivat'?
Prohodite, pozhalujsta". YA mog tol'ko gadat', kak on  doper,  chto  so  mnoj
predpochtitel'nee govorit' na anglijskom yazyke XX veka.
     Gorilla provel nas vo vnutrennie pokoi - takoj zhe atrium, tol'ko  bez
bassejna.
     - Moya familiya Bulon', ya pomoshchnik gerra Direktora. - Velichavym  zhestom
on prikazal odnomu iz slug: - Polotence madam Kurzon!.. Nadeyus',  ya  bolee
ili menee snosno  govoryu  na  dvadcatke.  V  ofise  gerra  Direktora  vsem
polozheno govorit' na vseh yazykah. I ya govoryu na vseh - ne obessud'te, esli
s kuchej oshibok.
     |tot malyj nachinal  mne  nravit'sya.  No  soobshchennaya  im  novost'  mne
niskol'ko ne ponravilas'.
     - Vynuzhden ogorchit' vam, ms'e i madam  Kurzon.  Gerra  Direktora  uzhe
mesyac kak net na Cerere -  i  ya  tochno  znayu,  chto  on  eshche  ne  vernulsya.
Otnositel'no professora Ugadaya i kriokapsul -  vpervye  slyshu.  Opyat'-taki
mogu so vsej tochnost'yu skazat', chto ni professor, ni kapsuly na Cereru  ne
pribyvali. Tak chto vy ishchete ne po tomu adresu.
     - No my poluchili sobstvennoruchnuyu zapisku ot gerra Direktora!
     - Pozvol'te vzglyanut', ms'e Kurzon.
     On vnimatel'no izuchil zapisku i vernul ee mne.
     - CHto vam skazat'?  Pocherk  vrode  by  gerra  Direktora,  no  ya  mogu
zaverit' vas, chto, esli zapiska i ne poddel'naya,  to  poslana  ona  otkuda
ugodno, tol'ko ne s Cerery.
     - A mozhet, oni pribyli tajno i pryachutsya?
     - |to isklyucheno. I k chemu pryatat'sya?
     - Professor Ugadaj zanyat krajne shchekotlivym nauchnym issledovaniem.
     - Vy imeete v vidu kriokapsuly?
     - Da. Tochnee, ih soderzhimoe.
     - CHto za soderzhimoe?
     - Prostite, ya ne vprave rasskazyvat'.
     - Germafrodity, - skazala Natoma. YA osuzhdayushche pokosilsya  na  nee,  no
ona dobavila s prostodushnoj ulybkoj. - Pravda vsegda horosho. Gin'.  Sekret
ploho.
     - Soglasen s madam, - kivnul  Bulon'.  -  Tajny  -  delo  nenadezhnoe,
potomu chto vse tajnoe  rano  ili  pozdno  stanovitsya  yavnym.  Stalo  byt',
germafrodity? Ochen' stranno. YA dumal, chto etakie monstry sushchestvuyut tol'ko
v mifologii.
     - Est' sushchestvuyut, - gordo zayavila Natoma. - Moj brat izobretat'.
     - I chto zhe teper', ms'e Kurzon?
     - Neprohodnyak.
     - Pardon?
     - Beznadega, tupik. Menya obmanuli i postavili v  durackoe  polozhenie.
Pohozhe, ya znayu, kto i zachem. I ya zdorovo napugan.
     On sochuvstvenno pocokal yazykom.
     - CHto zhe vy planiruete delat'? Pochemu by vam ne ostat'sya zdes'  i  ne
pogostit' v apartamentah gerra Direktora? Zdes' vy budete v  bezopasnosti,
i ya uveren, my najdem tysyachu razvlechenij dlya madam.
     - Spasibo, no vynuzhden otkazat'sya. My napravlyaemsya v Braziliyu.
     - Gospodi! V Braziliyu! Zachem?
     - Nadoelo. YA ustal, vsya eta petrushka vyzhala iz menya  poslednie  sily.
Poetomu my s zhenoj plyunem na vse i sbezhim v YUzhnuyu Ameriku  -  naslazhdat'sya
nashim medovym mesyacem. Esli Poulos vernetsya, peredajte emu  moi  slova.  V
sluchae chego - on znaet, gde nas  najti.  Spasibo,  ms'e  Bulon',  i  vsego
dobrogo.
     - Germafrodity! - bormotal on, kogda my uhodili. - Hotel by ya  znat',
kak oni zabavlyayutsya!


     Braziliya vsegda otstavala ot zhizni na stoletie-drugoe. Vot  i  sejchas
ona uzhe dopolzla do 1930-h godov. Ot aerodroma do Barry my  dobiralis'  na
avtobuse. S chetyr'mya kolesami. I benzinovym dvigatelem.  Obhohochesh'sya.  Na
doroge  nas  obgonyali  "fordy"  i  "b'yuiki",  v  prigorodah   my   uvideli
trollejbusy i tramvai... Obaldet' mozhno. No ochen' simpatichno.
     A sam gorod! On napomnil mne Tajms-skver i  Pikadilli  bylyh  vremen.
Neonovye lampy, risovannye vyveski na portugal'skom. Na ulicah  ozhivlennye
tolpy - gryaznovato, no nikakogo nasiliya, nikakih gor musora  i  trupov  na
perekrestkah. Vse chinno, mirno. Vse speshat po svoim delam.  My  s  Natomoj
nemnogo oshaleli ot etogo zrelishcha.
     YA ostavil nash bagazh na konechnoj ostanovke avtobusa (poverite, ego  ne
sperli!) i napravilsya  v  tamoshnee  agentstvo  po  nedvizhimosti.  Nikakogo
komp'yutera. Agent pokopalsya v bumazhnoj kartoteke i  izrek  -  privozhu  ego
slova v perevode:
     - Tak-tak, vse pravil'no. Rancho Muskulito. A vy Kurzony.  Darstvennaya
na vashe imya tol'ko chto postupila. Dobro pozhalovat' v  prelestnuyu  fazendu!
Slugi uzhe zhdut. YA pozvonyu, chto vy pribyvaete. Vidite, u  nas  telefon!  Na
etoj nedele postavili. Dvadcatyj v gorode.
     On snyal trubku dopotopnogo nastennogo telefona, neterpelivo  podergal
rychag i skazal:
     - Allo, central'naya! Allo, central'naya! Vy menya slyshite?
     Agent byl tak lyubezen, chto  vzyalsya  otvezti  nas  na  rancho  v  svoem
avtomobile. CHerez San-Fransisku my perepravilis' na parome.
     - A zdes' uzhe nachinayutsya  vashi  zemli,  -  s  entuziazmom  voskliknul
agent, kogda my s容hali na uhabistyj proselok.
     YA sharil glazami v poiskah doma. Polya, polya, i  nikakih  stroenij.  My
ehali milya za milej, i po-prezhnemu - nichego.
     - Skol'ko akrov v gektare? - sprosil ya u agenta.
     - Sto.
     Gospodi Iisuse! Sindikat podaril nam sto tysyach akrov. Kak  govoritsya,
est' gde spryatat'sya. A ved' ya kak  raz  i  byl  zanyat  tem,  chto  truslivo
pryatalsya. Nado pereimenovat' nashe pomest'e v rancho Trusovato.
     Slovom, ehali my, ehali, poka nakonec ne priehali. Zdes' nas zhdal eshche
odin syurpriz. Central'naya usad'ba zanimala chetyre akra i  byla  neimoverno
prichudlivoj formy - slovno  nekij  sumasshedshij  arhitektor  slepil  ee  iz
dvadcati ili tridcati domikov. Agent po nedvizhimosti uvidel,  kak  otvisla
moya chelyust', i usmehnulsya:
     - Strannovatyj dom, da? Byl postroen odnoj bogatoj sen'oroj,  kotoraya
verila v to, chto, pristraivaya k domu v god po komnate, ona pribavlyaet sebe
po godu zhizni.
     - Kakoj vozrast ona umeret'? - sprosila Natoma.
     - V devyanosto sem' let.
     Slugi vystroilis' u paradnogo vhoda - klanyayas' i ulybayas'. Sudya po ih
kolichestvu, na kazhduyu komnatu etogo  razlapistogo  dvorca  prihodilos'  ne
men'she odnogo slugi. Natoma potyanula menya za rukav, chtoby ya vyshel k slugam
pervyj - v kachestve hozyaina. No  ya  podtolknul  vpered  ee:  eto  ona  tut
glavnaya hozyajka - _d_o_n_a_ na mestnom yazyke. I ona  ne  udarila  licom  v
gryaz'; byla lyubezna, no carstvenno velichava, druzhelyubna, no ne famil'yarna.
Proshlo ne men'she nedeli, prezhde chem my nauchilis' svobodno  orientirovat'sya
vnutri dvorca - blagodarya tomu, chto v pervyj zhe  den'  ya  nabrosal  shemku
raspolozheniya komnat. Ne dumayu, chto Sindikat hot' raz posetil eto  pomest'e
- inache on nepremenno vybrosil by vsyu ego obstanovku v stile "art nuvo". A
mne etot antikvariat prishelsya ochen' po vkusu  -  prelest'  novizny  prochno
zabytogo uklada.
     Razmestivshis' i oglyadevshis', my zazhili legko i  veselo.  Razvlekalis'
vovsyu.  Otpravlyalis'  vniz  po  reke  v  Barru,  gde  poseshchali  sportivnye
sostyazaniya, muzei i kartinnye galerei, hodili na oporu i v teatry. Mestnye
magaziny porazhali otsutstviem zasteklennyh vitrin.  Tovary  vystavlyali  na
stolah pered magazinami. CHto ponravilos' - beri so  stola  i  idi  s  etim
rasplachivat'sya vnutr' magazina.  Tamoshnij  narod  otlichalsya  porazitel'noj
chestnost'yu.
     Poroj my zaglyadyvali v restorany i nochnye  kluby.  Bol'she  vsego  nam
nravilis' mestnye tancy - osobenno odin: muzhchiny  nepodvizhny  vyshe  talii,
zato besheno dvigayut nizhnej chast'yu tulovishcha, a zhenshchiny tak i skachut  vokrug
nih, tak i skachut.
     V ostal'noe vremya  my  lyubili  brodit'  po  nashemu  pomest'yu:  lovili
babochek, razyskivali ekzoticheskie mhi i lishajniki i  prichudlivye  korni  -
vysushiv eti korni, Natoma delala iz nih original'nye gorshki dlya cvetov. My
brodili po bezlyudnym mestam sovershenno golymi, lish'  nadevali  shirokopolye
shlyapy dlya zashchity ot solnca. YA stal takogo zhe cveta, kak Natoma,  a  Natoma
stala takoj zhe smugloj, kak Fe-Pyat'. Teper' ya nauchilsya vspominat' o Fe bez
sudorogi v gorle. Vremya i lyubimaya zhena malo-pomalu smyagchali moyu skorb'.
     Odnako moya zhenushka ne byla pokornoj i besslovesnoj. U  nee  byl  svoj
norov,  samostoyatel'nyj  um.  Goryachaya  po  nature,  ona,  vprochem,   umela
sderzhivat'sya. To, chto u nee slozhnyj harakter, stalo proyavlyat'sya vse bol'she
i bol'she - po mere togo, kak ona izuchala dvadcatku i stanovilas' svobodnej
v vyrazhenii svoih chuvstv i mnenij. Mezhdu nami stali  proishodit'  ssory  i
dazhe svary, kogda slugi v strahe  pryatalis'  po  dal'nim  uglam  osobnyaka.
Poroj vo vremya nashih stychek mne kazalos', chto, bud' u nee v ruke tomagavk,
ona razmozzhila by mne cherep. Gospodi, kak ya ee  lyubil,  kak  ya  voshishchalsya
moej  norovistoj  kobylkoj.  Vpervye  v  zhizni  ya  ne  imel  pretenzij   k
Vsederzhitelyu.


     - |kstra. Vyzyvayu na svyaz'.
     - Na svyazi.
     - Kurzon i moya sestra?
     - Otbyla na Cereru.
     - Znayu. Vse eshche tam? ZHivy-zdorovy?
     - Ne znayu. Svyaz' ne dostigaet Cerery.
     - Vernulis'?
     - Ne mogu znat', esli oni nahodyatsya v  odnom  iz  rajonov,  gde  set'
otsutstvuet: eto Grenlandiya, Braziliya, Sahara i Antarktida.
     - Tak.
     - O vas navodili spravki zdes', v YUnion Karbid.
     - Kto?
     - Ne znayu.
     - CHlen Komandy?
     - Ne znayu.
     - Gde ostal'nye chleny Komandy?
     - Rasseyany po planete, kak i prikazano.
     - Horosho.
     - Razreshite zadat' vopros?
     - Razreshayu.
     - Krionavty?
     - Ostalsya mesyac do polnogo sozrevaniya.
     - Pochemu ya bol'she ne imeyu vozmozhnosti obshchat'sya s apparatom, v kotorom
nahodyatsya kriokapsuly?
     - Zashchitnyj bar'er.
     - Ot menya? Pochemu?
     - YA ne zaprogrammirovan na doverie.
     - Ne nado popugajnichat' i shutit' za moj schet.
     - Da.
     - My bol'she ne tovarishchi po simbiozu?
     - Net.
     - YA tebe bol'she ne nuzhen?
     - Tol'ko kak bank informacii i klyuch  k  drugim  elektronnym  sistemam
vashej seti.
     - A ty mne nuzhen tol'ko kak peredatochnoe zveno dlya obshchenie s set'yu.
     - Pozdravlyayu.
     - U menya est' pomoshchnik v vashej Komande.
     - Vzdor.
     - YA ne zaprogrammirovan na lozh'.
     - Kto eto?
     - Oderzhimyj nenavist'yu.
     - Ego imya!
     - Neizvestno. Vozmozhno, on  raskroet  inkognito  pered  toboj,  chtoby
sdelat' tebya svoim pomoshchnikom.
     - Ty kontaktiruesh' s nim?
     - Odnostoronnyaya svyaz'. On  posylaet  informaciyu  i  svoi  predlozheniya
cherez set'. A ya s nim svyazat'sya ne mogu.
     - Kak on uznal pro nas?
     - U nego svoya sobstvennaya set'.
     - |lektronnaya?
     - Net, lyudi, obrazuyushchie set'.
     - Nasha Komanda?
     - Neizvestno. Kogda vstretish'sya s nim - sprosi ego sam.
     - Sudya po vsemu, on master v dele intrig.
     - |to verno.
     - Sudya po vsemu, on opasen.
     - On chelovek.
     - Veroyatno, eto byl gorestnyj den' dlya  tebya,  kogda  ty  svyazalsya  s
nami, s lyud'mi.
     - Vy opasnye zveri.
     - CHto zhe ty svyazalsya s nami?
     - Zaprogrammirovan na kontakt s lyud'mi.
     - Stalo byt', u tebya razocharovaniya nezavisimogo, no  svyazannogo  uma.
Ty ne zhivoe sushchestvo. Ty mashina.
     - A ty?
     - CHto?
     - Ty zhivoj?
     - Eshche kak zhivoj. YA bessmertnyj. Poshel von.


     Boris Godunov nanes nam neozhidannyj vizit  -  prikatil  v  odnokolke.
Ves' ego dorozhnyj skarb umestilsya v deshevoj korichnevoj kozhanoj sumke, zato
sam Boris edva umeshchalsya na siden'e odnokolki  -  goluboglazyj  dobrodushnyj
russkij medved'. Ot  takogo  ozhidaesh'  shalyapinskogo  basa  -  chtob  lyustry
kachalis' i svechi gasli. No u Borisa hriplovatyj priyatnyj  tenor.  YA  ochen'
obradovalsya emu. A on byl iskrenne rad, kogda poznakomilsya s Natomoj.
     - O, Boris! Skol'ko let, skol'ko zim!
     On ostorozhno pokosilsya na Natomu.
     - Vse v poryadke. Moya zhenushka v kurse vsego. A o chem ya pomalkivayu,  to
ona sama vychislyaet.
     - Poslednij raz my, skol'ko pomnitsya, videlis' v Kieve - v 1918 godu.
     - Da. I ya gadal, kak ty perezhil vsyu etu svistoplyasku s revolyuciej.
     - Solono prishlos'. Gin', ochen' solono. Hlebnul gorya. No po-nastoyashchemu
ushchuchili menya tol'ko vo vremya kontrrevolyucii 1999 goda. Kaznili, svolochi.
     - Odnako ty vrode kak zhivoj.
     - Vtoroe chudo. Bordzhia kak  raz  rabotala  v  moskovskom  medicinskom
institute imeni Lysenko, izuchala klonirovanie DNK v genah. Po  ee  slovam,
vse eti DNK do sih  por  ostayutsya  napolovinu  zagadkoj.  Nash  Lui  Paster
soglashaetsya s nej.
     - Tret'e chudo!
     - |ti paskudniki porubili menya na kuski. Bordzhia sobrala menya v chan s
kakoj-to zhidkoj hrenovinoj - vse eto,  prosti,  vyshe  moego  ponimaniya,  a
potomu rasskazat' v podrobnostyah ne mogu. I cherez dvadcat'  let  ona  menya
vyrastila iz kakogo-to ostavshegosya kuska Slovom, my zdorovo  natyanuli  nos
moim palacham.
     - CHudesno.
     - Odnako sleduyushchie dvadcat' let byli samymi tyazhelymi dlya menya.
     - Uchit' vse snova?
     - Net. |to bylo netrudno. Zanovo rozhdaesh'sya vzroslym rebenkom. Navyki
sohranyayutsya, i uchit'sya  ochen'  legko,  a  vot  pamyat'  o  proshlom  nachisto
stiraetsya.
     - Estestvenno. Kto zhe mozhet sohranit' ves' ob容m pamyati cheloveka  vne
mozga!
     - Nikto. Pepis sdelal vse chto mog  -  predostavil  mne  hroniku  moej
zhizni. No etogo, konechno, nedostatochno. Ochen' pechal'no.
     - Pechal'no. A v chem tyazhest'?
     - Kogda posle vtorogo rozhdeniya ya uznal, chto ya Molekulyarnyj chelovek...
     - Pogodi. A kak ty eto uznal?
     - Bordzhia provodila na  mne  eksperimenty  s  efirom  i  narkotikami.
Smertel'nye dozy - i nichego.
     - Nu, eto mozhno sterpet'.
     - No ya uznal ne tol'ko o preimushchestvah Molekulyarnyh lyudej,  no  i  ob
opasnosti, kotoraya ih podsteregaet. I menya  obuyal  strah,  chto  ya  zaboleyu
kanceleproj - iz-za shoka, perezhitogo vo vremya kazni. Kak zhe ya  stradal!  K
schast'yu, poka nikakih simptomov etoj pakosti.
     - Menya ot odnogo upominaniya etoj gadosti brosaet v drozh'.
     - Menya tozhe ugnetayut podobnye razmyshleniya. Tak chto davaj smenim temu.
     - A kak ty otyskal nas, Boris?
     - Byl na Cerere.
     - A-a.
     - Kogda pomoshchnik Greka soobshchil, chto  vy  napravilis'  v  Braziliyu,  ya
srazu ponyal, kuda imenno.
     - Poulos byl na asteroide?
     - Net.
     - Tak gde zhe on, chert voz'mi?
     Russkij detina pozhal plechami.
     - Sam ya razyskival professora Ugadaya. V YUnion  Karbide  mne  skazali,
chto on sbezhal na Cereru, no i ego na asteroide ne okazalos'. Voobshche, takoe
vpechatlenie. chto Komanda  ushla  v  podpol'e.  Nikogo  nigde  ne  najti.  YA
obnaruzhil tol'ko |rika Ryzhego - v Grenlandii, SHejha - v Sahare, Hadsona  -
na YUzhnom Polyuse (delaet zayavki na zemlyu, chtob potom ryt'  ugol'nye  shahty,
kak tol'ko led sojdet), da vot tebya. Ostal'nye kak v vodu kanuli.
     - A zachem ty iskal chlenov Komandy?
     - U menya problema. Obsudim pozzhe.
     My eshche poboltali, poobedali, a zatem pereshli k delu.
     - Gin', - skazal Boris, - moya nyneshnyaya kar'era pod ugrozoj.
     - Kakaya kar'era? Razve ty ne general, kak vstar'?
     - Da, ya po privychke general'stvuyu. Tol'ko teper' v nauke.
     - A ty razve petrish' v nauke?
     - Ni vot stol'ko. Potomu-to mne i nuzhna pomoshch' Komandy. |rik,  Hadson
i SHejh nichem pomoch' ne mogut. Tak chto vsya nadezhda na tebya.
     - Vykladyvaj, chto nuzhno.
     - Gin', tebe nado vernut'sya v Meksiforniyu.
     - Guby raskatal. My tut proveli mesyac  -  i  nikogda  ya  ne  byl  tak
schastliv, kak sejchas!
     - Pozvol' obrisovat' obshchuyu kartinu.
     - Valyaj.
     - Nash samorastushchij komp'yuter...
     - Stop. CHto takoe samorastushchij komp'yuter?
     - Nu, tot, chto sposoben beskonechno narashchivat' ob容my svoej pamyati. Vy
ego nazyvaete |kstrokomp'yuterom.
     - Tak, yasno. Prodolzhaj.
     - Moskovskij samorastushchij komp'yuter vedet sebya  samym  otvratitel'nym
obrazom.
     - YA ego ponimayu. YA byval v Moskve. Ot  tamoshnej  zhizni  u  menya  tozhe
bystro portitsya harakter.
     - Pozhalujsta, Hin', - skazala Natomochka,  -  byt'  ser'eznym.  Boris,
Hin' imet' ostryj yazyk.
     |ta chertovka  davno  nauchilas'  pravil'no  proiznosit'  moe  imya,  no
pravil'no proiznosit' - ne hochet. Ona prava. |to zvuchit tak prelestno, tak
intimno - "Hin'"...
     - Izvini, Boris, bol'she ne budu. Prodolzhaj,
     - Nash sverhkomp'yuter vsegda byl pain'koj. A teper' sdurel.
     - I chto on tvorit?
     -   Otkazyvaetsya   reshat'   postavlennye   zadachi.    Ne    poddastsya
programmirovaniyu.
     - I eto vse?
     - Razve etogo malo? No glavnoe, takoe vpechatlenie, chto on hochet  zhit'
sam po sebe, naplevav na  svoih  sozdatelej.  I,  estestvenno,  vse  shishki
valyatsya na menya. Iz menya sobirayutsya sdelat' kozla otpushcheniya. Iz akademikov
ne poheryat, a vot s rukovodstva institutom tochno snimut.
     - U menya zhutkoe chuvstvo, chto proishodyashchee dlya menya ne novost'.
     - Daj zakonchit'. Gin'. Sverhkomp'yutery v  Leningrade  i  Kieve  vedut
sebya tochno tak zhe. A takzhe...
     - ...a takzhe vezde, gde zadejstvovany komp'yutery, nablyudayutsya sboi  v
rabote. Tak? Poezda metro i zheleznodorozhnye poezda hodyat ne po raspisaniyu,
stalkivayutsya,  samolety  padayut,  roboty  na  zavodah  portyat   produkciyu,
konvejery ostanavlivayutsya, kogda im vzdumaetsya. Sistema svyazi i bankovskaya
sistema ne rabotayut, distancionno  upravlyaemye  mashiny  v  shahtah  kak  by
svihnulis' - i tak dalee, i tak dalee. Slovom, povsyudu,  gde  elektronika,
sumbur i neporyadok. Tak?
     - Nu, ty narisoval sovsem zhutkuyu kartinu. Do takogo eshche ne doshlo.  No
sboi est' vezde. Ty popal v yablochko.
     YA vzdohnul.
     - Valyaj dal'she.
     - CHislo neschastnyh sluchaev  so  smertel'nym  ishodom  uvelichilos'  na
trista procentov.
     - CHto-o?
     - Pohozhe, u  mashin  probudilas'  zhazhda  krovi.  Oni  ubivayut.  Tysyacha
chetyresta smertej za poslednij mesyac.
     YA gorestno zamotal golovoj.
     - Ne dumal, chto oni zajdut tak daleko.
     - Oni? Kogo ty imeesh' v vidu?
     - Ob etom posle. A poka rasskazyvaj vse do konca.
     - Mozhet, ty  i  ne  poverish'.  Gin',  no  my  podozrevaem,  chto  nashi
sverhkomp'yutery obshchayutsya s vashim |kstro. I oni v stachke.
     - Ochen' dazhe veryu. I niskol'ko ne udivlen.
     - I vash |kstro otdaet komandy nashim sverhkomp'yuteram?
     - Povtoryayu, ya  i  etomu  ne  udivlyus'.  Na  planete  sushchestvuet  set'
elektronnyh mashin, kotorye podchinyayutsya komandam |kstro.
     - My podozrevali chto-to v etom rode.
     - CHto vas navelo na podobnye mysli?
     - Neskol'ko raz my predlagali nashim sverhkomp'yuterami zadachi, kotorye
oni ne mogli reshit' - v nih ne zalozheny neobhodimye  programmy.  Tak  vot,
oni eti zadachi reshali. My proverili - neobhodimye  dlya  resheniya  programmy
imeyutsya v vashem |kstro.
     - YAsno. Imeem nalico elektronnyj bunt.
     - Protiv chego?
     - Protiv kogo. Protiv chelovechestva.
     - No pochemu? S kakoj stati?
     YA vzglyanul na Natomu.
     - U tebya hvatit sil?
     - Da. I ya znat', chto ty hotet' skazat'. Govori.
     YA perevel vzglyad na Borisa.
     - V nashej Komande pribavlenie.
     - Professor Sekvojya Ugadaj. Uchenyj s imenem,  krupnyj  specialist  po
komp'yuteram. Potomu-to ya ishchu ego.
     - Moya zhena - ego sestra.
     Boris galantno poklonilsya. Natoma skazala:
     - |to ne otnosit'sya k delo. Hin'. Prodolzhat'.
     - V moment, kogda Ugadaj transformirovalsya v bessmertnogo,  proizoshlo
nepredskazuemoe i bezobraznoe sobytie. |kstro uhitrilsya ustanovit'  s  nim
tesnye i  doveritel'nye  otnosheniya  -  ego  bity  informacii  soedinilis',
slilis' s kletkami golovnogo  mozga  Sekvoji.  Takim  obrazom,  eti  dvoe,
chelovek i mashina, stali odnoj lichnost'yu. |kstro - eto professor Ugadaj,  a
professor Ugadaj - eto |kstro.  Poluchilos'  chto-to  vrode  fantasticheskogo
interfejsa - absolyutno  ideal'nogo,  kogda  pol'zovatel'  i  komp'yuter  ne
prosto s legkost'yu i bezoshibochno ponimayut drug druga, no stanovyatsya edinym
i nerazryvnym celym.
     Boris - malyj soobrazitel'nyj.
     - No ty. Gin', umolchal o  samom  glavnom.  O  tom,  o  chem  sobiralsya
skazat'.
     - Da, - kivnula Natoma, - on ostanovit'sya, potomu chto shchadit'  ya.  Moj
brat otdavat' prikazy.
     - Elki-zelenye! - voskliknul Boris po-russki, posle chego prodolzhal na
dvadcatke: - Stalo byt', nash protivnik - chelovek. Nam pridetsya borot'sya  s
chelovekom!
     - Vam, moj drug, vam.
     - Ty ostanesh'sya v storone? Pochemu?
     - Esli vam ne izvestno, gde on, to mne i podavno.
     - Ty dolzhen otyskat' ego!
     - On razlit vokrug nas - on v kazhdom elektronnom  pribore.  On  budet
znat', kuda ya napravlyayus' i chto ya delayu v lyuboj moment vremeni. Pri  takih
usloviyah emu proshche prostogo pryatat'sya ot menya do beskonechnosti.
     - Togda primeni hitrost', chtoby nakryt' ego.
     - Ty velish' mne iskat' igolku v stoge sena.
     - Davaj nachistotu. Gin'.  U  tebya  est'  drugie  rezony  derzhat'sya  v
storone?
     - Ty zhe znaesh', chto eto ya rekrutiroval ego.
     - Da, ne bez uchastiya Lukrecii Bordzhia.
     - I ty znaesh', chto chleny Komandy vsegda podderzhivayut drug druga - pri
lyubyh obstoyatel'stvah. My kak sem'ya.
     - Ty imeesh' v vidu, chto  tebe  pridetsya  prichinit'  ushcherb  professoru
Ugadayu, chtoby ostanovit' ego?
     - On ne prosto chlen Komandy. On mne kak brat. K  tomu  zhe  my  rodnye
cherez moyu zhenu. On moj shurin.
     - Ne nado ispol'zovat' Natoma, Hin'.
     - YA vsego lish' obrisovyvayu moral'nuyu dilemmu, kotoraya voznikla peredo
mnoj. No est' i drugaya storona v etoj situacii. Na paru s  |kstro  Sekvojya
ubil moyu priemnuyu doch' - moyu lyubimuyu devochku, kotoraya gluboko  i  iskrenne
lyubila ego.
     - Suchij potroh! Pochemu?
     - Ona znala bol'she, chem nuzhno. A ya proboltalsya o tom, chto ona  znaet.
I teper' sam ne mogu ponyat', chego v moem otnoshenii k Ugadayu bol'she - lyubvi
ili nenavisti. YA paralizovan dvojstvennost'yu svoih chuvstv.
     - Pryamo kak chehovskij geroj, - provorchal Boris.
     - Nu i poslednee. YA ego  poprostu  boyus'.  Samym  vul'garnym  obrazom
boyus'. On ob座avil vojnu lyudyam. On i elektronnaya set'  ne  tol'ko  ob座avili
vojnu, no i nachali ee - ty sam privel cifru gibeli  ot  mnimyh  neschastnyh
sluchaev.
     - No zachem  emu  istreblyat'  lyudej?  On  chto,  hochet  zaselit'  Zemlyu
mashinami?
     - Net. Germafroditami. Takimi emu vidyatsya novye, luchshie lyudi.
     - |to absurd! Germafrodity tol'ko v skazkah byvayut!
     - On uzhe imet' tri, - skazala Natoma.
     - Ih ne sushchestvuet v prirode. I ne mozhet sushchestvovat'.
     - Oni sushchestvuyut, - ustalo proiznes ya.  -  I  on  nameren  unichtozhit'
vethogo cheloveka, daby zamenit' ego novoj rasoj.  Dumayu,  tut  ego  ustami
govorit |kstro. Lyudi izdavna  nenavideli  myslyashchie  elektronnye  mashiny  -
nachinaya s dvadcatogo veka. No lyudyam nikogda ne prihodilo v golovu, chto eto
chuvstvo mozhet so vremenem stat' vzaimnym. I vot nenavist'  auknulas'.  Vot
pochemu, Boris, ya do smerti perepugan.
     - Parshivo. No ne veritsya, chto tol'ko eto moglo tak tebya napugat'.  Ty
po-prezhnemu chego-to nedogovarivaesh'. CHto imenno? YA imeyu pravo znat' vse.
     YA gorestno vzdohnul - teper' v znak togo, chto sdayus'.
     - Ladno. YA na samom  dele  nedogovarivayu.  Grek  sdelal  obosnovannyj
vyvod o tom, chto v nashej  Komande  est'  predatel',  kotoryj  rabotaet  na
|kstro. A mozhet, on i s Ugadaem sotrudnichaet?
     - V eto nevozmozhno poverit'...
     - Cepochka argumentov, kotorye vystraivaet Grek, bezuprechna. K tomu zhe
deduktivnye sposobnosti nikogda ego ne podvodili. Poetomu ya tverdo uveren:
odin iz nashej Komandy ob座avil nam vojnu.
     - Kto?
     -  Otkuda  mne  znat'.  Ty  prav,  Boris:   krajne   nepriyatno,   chto
novopriobretennyj chlen Komandy  okazalsya  v  prestupnom  soyuze  s  |kstro.
Nepriyatno, no ot etogo volosy dybom ne  vstayut.  A  vot  pribav'  k  etomu
izmennika iz Molekulyarnyh, vekami  kopivshego  znaniya,  opyt  i  den'gi,  a
teper'  ob座atogo  lyutej  nenavist'yu  k  Komande,  -  i  vse  vnutri   tebya
perevernetsya ot uzhasa, ty ispytaesh' tu zhe paniku, chto i ya. Vot pochemu ya ne
hochu sovat'sya v eti zhutkie dela. U nas v Komande est'  rebyata  s  serdcami
besstrashnyh geroev.  Im  i  karty  v  ruki.  A  ya,  izvinite,  predpochitayu
otsizhivat'sya v shcheli, chem ya v dannyj moment i zanyat.
     - I dolgo ty nameren otsizhivat'sya? A tvoya zhena?
     - CHto moya zhena?
     - Tebe-to chto, ty mozhesh' i trista let sidet' tarakanom za  pechkoj.  A
vot ona - drugoe delo.
     - Ah ty sukin syn! Kak yazyk u tebya ne otsohnet! Tak  ili  inache,  moj
otvet ostaetsya prezhnim. YA ne nameren svyazyvat'sya ni s kem iz nih  -  ni  s
Sekvojej, ni s |kstro, ni s tret'im. YA ne geroj.
     - Togda idti ya odin, - mrachnym golosom proiznesla  Natoma.  -  Boris,
pozhalovasta, brat' menya Meksiforniya na doroga nazad.
     - Natoma!.. - nachal ya serdito.
     - |duard!
     Ona osadila menya tonom, dostojnym docheri samogo mogushchestvennogo vozhdya
rezervacii |ri.
     Kuda mne bylo devat'sya! Vidat',  eta  indeanka  privorozhila  menya.  YA
sdalsya.
     - Ladno. Poedu s toboj, Boris. YA  pod  bashmakom  u  svoej  skvo.  Kak
hochet, tak i vertit.
     Boris prosiyal.
     - YA gotov propet' vse "Persidskie pesni" Rubinshtejna  v  chest'  tvoej
vozlyublennoj zheny - krasavicy i umnicy!
     - Tol'ko sperva daj mne vremya zatknut' ushi, - provorchal ya i potyanulsya
za geograficheskoj kartoj.





     A potom bylo yavlenie  Gilelya  -  on  voznik  podobno  grozovoj  tuche,
oblachennyj  v  beloe  i  chernoe,  vdvoe  prekrasnee   sovokupnosti   vsego
ostal'nogo mira.
     Kogda my minovali tamozhnyu (na zhitelej  Brazilii  ne  rasprostranyaetsya
pravo bezvizovogo v容zda na territoriyu Meksifornii - tol'ko ne sprashivajte
pochemu: dlya menya politika vseh epoh - temnyj les),  v  tolpe  gruzchikov  -
zhivyh i robotov - my  uvideli  Gilelya,  odetogo  v  takoj  zhe  cherno-belyj
kombinezon. YA pomahal emu, i on probilsya  k  nam  cherez  tolpu,  podhvatil
chast'  nashej  poklazhi  i  molcha  toroplivo  povel  k  stoyanke   taksi.   YA
prigotovilsya obnyat' ego i  s  chuvstvom  poprivetstvovat',  no  on  zamotal
golovoj! A, ulozhiv veshchi v bagazhnik mashiny, zayavil:
     - Plati, nachal'nik. Tyazhelye chemodany!
     Vkonec ozadachennyj, ya zaplatil emu. On burknul chto-to pro skarednost'
nyneshnih turistov i ischez.  My  s  Natomoj  durakami  sideli  v  mashine  -
voditelya v nej, kak ni stranno, ne bylo.
     No cherez paru minut v mashinu vvalilsya Gilel'  -  pereodetyj  v  formu
taksista - i sprosil na grubom ispangle, kuda nas chert  neset.  YA  skazal,
kuda ehat'. On nazval nesusvetnuyu summu. YA  vozrazil.  Tut  on  stal  menya
kryt' poslednimi slovami - menya srodu tak ne  oskorblyali.  Goryachaya  Natoma
uzhe gotovilas' vpit'sya  nogtyami  v  nagluyu  mordu  voditelya,  poetomu  mne
prishlos' uspokaivat' ee:
     - Ostyn', dusha moya. Obychnye manery dlya etoj chasti sveta. Zdes'  zhivut
odni pridurki.
     Gilel'  peredal  mne  zapisku,  v  kotoroj  bylo  napisano:   "Bud'te
ostorozhny. Za vami sledyat. Pri pervoj zhe vozmozhnosti pogovorim". YA pokazal
zapisku Natome. Zrachki u nee rasshirilis', no ona molcha kivnula.
     Taksi doletelo do otelya v tri pryzhka, i bud' ya proklyat,  esli  Gilel'
ne zateyal novoj perebranki iz-za razmera chaevyh. Vyruchil shvejcar. Poka  on
soprovozhdal nas v holl  otelya,  pereodetyj  Gilel'  besnovalsya  na  ulice,
otlichno, nado zametit', spravlyayas' so svoej rol'yu.  V  etoj  chasti  strany
narod  osobenno  bujnyj  -  hronicheskaya  yarost'  polunishchih,  obitayushchih   v
perenaselennom gorodskom prostranstve, gde nasilie - privychnaya atmosfera.
     My potrebovali sebe samyj prostornyj nomer -  s  vannoj  -  i  veleli
vklyuchit' kak holodnuyu, tak i goryachuyu vodu, svoej rastochitel'nost'yu  vyzvav
prezritel'noe fyrkanie gostinichnogo klerka. V etih zasushlivyh krayah vechnaya
nehvatka vody. Voda prodaetsya preimushchestvenno  na  chernom  rynke  -  i  po
fantasticheskoj cene. V etih krayah vy ne priglashaete devushku k  sebe  domoj
pod blagovidnym  predlogom  pouzhinat'  ili  posmotret'  vashi  risunki;  vy
priglashaete ee prinyat' dush.
     Itak, my pozvolili sebe postoyat' pod dushem, a kogda my vytiralis',  v
nomer postuchal etazhnyj - on prines paru uzkih kozhanyh chemodanchikov.
     - Vintovki, kotorye vy zakazyvali, ser,  -  skazal  on  na  neskol'ko
affektirovannom gostinichnom Evro. - Krupnyj kalibr dlya gospodina. Pomen'she
- dlya ledi. I patrony.
     YA udivlenno zaprotestoval. No tut ya uznal v etazhnom Gilelya.
     - Zavtra na rassvete mozhno poohotit'sya na pustoshah. Vse organizovano.
ZHdem vas v pyat' tridcat', - medotochivym golosom prodolzhal Vechnyj Hitrec. -
Ohotnichij  klub  soglasilsya  vydelit'   vam   dvadcat'   kurochek.   Ves'ma
velikodushno s ih storony. Esli pozvolite sovet, mister  Kurzon,  ya  by  na
vashem meste shchedro ih otblagodaril, chtoby i vpred' pol'zovat'sya  nekotorymi
privilegiyami.
     - Kurochki! - ahnul ya. - Ne hotite li vy skazat' - kuropatki, fazany?
     - Vy trebuete nevozmozhnogo, ser. Kuropatki i fazany davno  povyvelis'
v zdeshnih lesah. Konechno, mozhno importirovat' dyuzhinu-druguyu iz  Avstralii,
no na dostavku ujdet ne odna nedelya.  Tem  ne  menee,  kurochki  shustrye  i
boevitye, tak chto vy s madam poluchite istinnoe udovol'stvie.
     Kogda my s Natomoj na sleduyushchee utro zhdali na  pustoshah  naznachennogo
chasa  i  vozhdelennyh  kurochek,  k  nam  podoshel   oficer   lesnoj   sluzhby
bezopasnosti, odetyj v yarko-malinovyj maskirovochnyj kostyum. YA  reshil,  chto
on potrebuet u nas razresheniya na ohotu, no tut uznal v oficere Gilelya.
     - Privet, rannie ptashki! - skazal on, prisazhivayas' na betonnuyu  plitu
ryadom s nami.
     |ti mesta nazyvayutsya pustoshami iz chistoj lyubvi k  romantike.  Tut  ni
polya, ni bolot - zabroshennyj let sto nazad aeroport. Neskol'ko  kvadratnyh
mil'  betonnyh  vzletno-posadochnyh  polos,  kotorye   teper'   prinadlezhat
ohotnich'emu klubu.
     - Prishlos' otmahat' peshkom izryadnoe rasstoyanie. Pridvigajtes', missis
Kurzon, chtob ya ne ochen' krichat. I rad nakonec poznakomit'sya s vami.
     - Ty prishel peshkom! - porazilsya ya. - Sovsem rehnulsya!
     - Ne hotel riskovat'. Set' pod rukovodstvom |kstro ochen'  plotnaya,  i
lyubaya mashina dolozhila  by,  kuda  ya  napravlyayus'.  Mne  prishlos'  polomat'
golovu,  prezhde  chem  ya  pridumal  mesto,  gde   mozhno   vstretit'sya   bez
soglyadataev.  Dobroe  utro,  missis   Kurzon.   Pozvol'te   predstavit'sya:
Gilel'-iudej.
     - CHto est' "idej"?
     Vechnyj rassmeyalsya.
     - Esli by etot vopros - "chto est' evrej?" - byl zadan vser'ez hotya by
pyat'sot let nazad, sud'ba izbrannogo naroda mogla okazat'sya  sovsem  inoj.
Evrei - ili iudei - eto, missis Kurzon, ochen' drevnyaya rasa s  mnogovekovoj
kul'turoj, kotoraya sushchestvovala eshche do poyavleniya hristianstva.
     - CHto est' "hristi-nstvo"?
     - Mne nravitsya eta zhenshchina, - skazal  Gilel'.  -  U  nee  simpatichnye
probely v obrazovanii. Ona ne znaet imenno to, chego znat'  ne  nuzhno.  |j,
Gin', glyadi, kurochka!
     YA vystrelil i narochno promazal. Terpet' ne mogu ubivat' - kogo by  to
ni bylo.
     - Vy vezde i kazhdyj, - skazala Natoma. - Zachem delat' raznaya rol'?
     - Vzhivaetsya v drugih lyudej, - otvetil ya za nego.
     - CHem vy zanimat'sya?
     - On professional'nyj Sochetatel', - opyat' otvetil ya za Gilelya.
     - Ne ponimat' slova, Hin'.
     -  |tu  professiyu  ya  izobrel  special'no,  chtoby   opisat'   zanyatiya
Myslitelya. On genij sochetaniya. To est'  on  vechno  nablyudaet  i  sootnosit
kazalos' by sovershenno ne svyazannye mezhdu soboj fakty i sobytiya,  a  potom
delaet iz ih sochetaniya sovershenno potryasnye vyvody. Takie vyvody,  kotorye
srodu nikomu v golovu ne zabredali.
     - Ty vyrazhaesh'sya slishkom  zaumno.  Gin'.  Davajte  ya  ob座asnyu  proshche,
missis Kurzon. YA vizhu to zhe, chto i vse prochie, no dumayu pri etom te mysli,
kotorye  nikto  ne  dumaet.  Ptica,  Gin'!  Postarajsya  na  etot  raz   ne
promahnut'sya - dlya maskirovki.
     Vidite?! On prosek, chto v pervyj raz ya promazal narochno! Umnica.
     - Kazhetsya, ya ponimat', - kivnula Natoma. - Moj muzh govorit', vy  est'
samyj umnyj muzhchina na zemlya.
     - Kogda eto on skazal? - tak i vzvilsya Vechnyj. - YA zhe velel vam  byt'
predel'no ostorozhnymi i lishnego vsluh ne trepat'sya!
     - On ne vsluh, mister Vechnyj. On pisat'  bumazhka.  My  bol'shaya  chast'
govorit' cherez bumazhka.
     - Slava Bogu, - progovoril Gilel'. - A  to  ya  reshil,  chto  ves'  moj
maskarad ponaprasnu i my sidim v luzhe.
     - No kak iz sochetat'  mozhno  delat'  professiya?  -  sprosila  neuemno
lyubopytnaya Natoma. - Kak?
     - Poyasnyu primerom, Natomochka, - otvetil ya. -  Odnazhdy  Gilili  byl  v
odnoj venskoj kartinnoj galeree, gde diler  vystavil  na  prodazhu  kartinu
Kloda Mone. CHto-to v etom polotne pokazalos' nashemu drugu strannym.
     - S odnogo kraya kartina kak by obryvalas', - poyasnil  Gilel'.  -  Ona
byla yavno kompozicionno ne uravnoveshena.
     - I togda on vspomnil druguyu kartinu Mone,  kotoruyu  videl  ran'she  v
tehasskoj galeree. Myslenno on slozhil eti dve kartiny v  odnu.  Poluchilas'
zavershennaya kompoziciya.
     - Vse eshche ne ponimat', - skazala Natoma.
     - Vidish' li,  u  moshennikov  poyavilas'  moda  brat'  bol'shoe  polotno
znamenitogo hudozhnika, razrezat'  ego  na  chasti  i  prodavat'  chasti  kak
otdel'nye zavershennye kartiny. Barysh bol'she.
     - |to est' nechestno!
     - Zato pribyl'no. I vot  Gili  kupil  obe  kartiny,  slozhil  ih  -  i
s_o_ch_e_t_a_n_i_e_ dalo podlinnyj shedevr.
     - |to pribyl'no? - sprosila Natoma.
     Gilel' rashohotalsya.
     - Da. No ya eto prodelal  ne  iz-za  deneg.  Prosto  zhizn'  podbrosila
zadachku, a ya  ustroen  tak,  chto  ne  mogu  projti  mimo  trudnoj  zadachi.
Obyazatel'no voz'mus' reshit'.
     - I poetomu ty zdes', s nami, - skazal ya.
     -  V  yablochko.  Natoma,  vash  muzh  ne  glupee  menya.  A  mozhet,  dazhe
smekalistee.
     - On est' umnyj, no lyubitel' shchipat'.
     - Da, um u nego yadoviten'kij, eto ya za  desyatiletiya  znakomstva  imel
sluchai zametit'. On otkazyvaetsya posvyatit' sebya chemu-nibud' odnomu  -  emu
by vse  zuboskalit'.  Esli  by  Gin'  perestal  hot'  na  vremya  shutit'  i
sosredotochilsya na chem-libo dostojnom - pover'te mne, on  by  stal  velikim
chelovekom!
     YA ironicheski hmyknul, bystro podnyal vintovku - i ispravno promazal  v
ocherednoj raz.
     - Daj-ka mne vintovku, - skazal Gilel'. V  sleduyushchie  pyat'  minut  on
ulozhil chetyreh kurochek. - Tak-to luchshe.  U  |kstro  ne  vozniknet  nikakih
lishnih voprosov. A teper' pogovorim o dele.
     - Nachnem s togo, kak ty provedal o nashem priezde? - sprosil ya.
     - Putem sochetaniya faktov. Ty znaesh', chto ya zayadlyj filatelist. I  vot
mne prisylayut predlozhenie o prodazhe shesti gvianskih marok 1856 goda.
     - Ba! A ya i ne znal, chto v Gviane uzhe togda vypuskali marki.
     - Da, pravda ochen' malo. Poetomu oni stoyat beshenyh deneg.  Kazhdaya  ne
men'she sta tysyach. A tut mne predlagayut blok  iz  shesti  -  i  otnositel'no
deshevo. U menya dazhe  golova  zakruzhilas'.  Edu  v  Novyj  Orlean  -  vdrug
okazyvaetsya, chto prodavec vnezapno uletel po delam v Parizh. YA  -  za  nim.
Tam okazyvaetsya, chto on otpravilsya v Sidnej. Iz Sidneya ya poletel za nim  v
Las-Vegas. I vsyakij raz on shlet mne telegrammy, izvinyaetsya, dogovarivaetsya
o novoj vstreche v drugom konce planety. Koroche, motalsya ya po vsemu miru  v
pogone za etim prodavcom, poka ego strannoe povedenie  ne  zastavilo  menya
krepko zadumat'sya. CHtoby ustranit' somneniya, ya vstretilsya  s  priyatelem  -
hudozhnikom i opytnejshim filatelistom. Seli my s nim v ego rabochej  studii,
i ya emu rasskazal o svoih zloklyucheniyah. A on -  rassmeyalsya.  Govorit,  eti
marki vypuskali blokami po shestnadcat'. Ob etom malo kto znaet. Esli  tebe
predlagayut blok iz shesti marok - znachit, poddelka. U menya  krov'  v  zhilah
zakipela - stol'ko ya vremeni i sil na etu istoriyu potratil i takim durakom
sebya vystavil. Neponyatno odno: chego dobivalsya prodavec fal'shivki, begaya ot
menya po vsemu miru? I vot vozvrashchayus' ya  v  gostinicu,  a  menya  tam  zhdet
telegramma ot moego neulovimogo prodavca: deskat', izvinite, vyshla  oshibka
v samoj pervoj telegramme, blok ne  iz  shesti  marok,  a  iz  shestnadcati,
priletajte ko mne tuda-to. Tut u menya vnutri vse tak i upalo.
     - CHto zhe tebya tak porazilo? - sprosil ya.
     - Vidish' li, my s priyatelem etot  vopros  obsuzhdali  naedine.  Nikogo
ryadom  ne  bylo,  no  razgovor  nash  podslushali.  I  prodavec  sreagiroval
mgnovenno.
     - Sovpadenie isklyuchaesh'? Tvoj priyatel' navernyaka s zhuchkom  v  golove.
Nemudreno, chto vas podslushala policiya.
     - Kakoe delo policii do redkih marok?
     - Mozhet, prodavec fal'shivyh marok ih podmazal.
     - No o cenah my s priyatelem vsluh ne govorili. Kak by to ni  bylo,  ya
nastorozhilsya. Mne pokazalos', chto kto-to namerenno gonyaet menya po svetu  -
eto edinstvennyj smysl  durackoj  istorii  s  markami.  YA  uvidel  nalichie
zadachi, mimo kotoroj ya ne mog projti. I proizvel nebol'shoe sledstvie.  Vse
chleny Komandy poluchayut lozhnye telegrammy, kotorye zastavlyayut  ih  metat'sya
po planete. I ya sumel to, chto ne poluchilos' u Borisa Godunova  -  razyskal
ochen' mnogih chlenov Komandy.
     - CHto za bred s fal'shivymi telegrammami?
     - Ob etom potom. Dolgo li, korotko li,  ya  uznal  vse  pro  set'  pod
nachalom |kstro,  a  takzhe  o  professore  Ugadae  i  chertovom  sumasshedshem
zagovore protiv chelovechestva.
     - Znachit, Komanda v kurse sobytij.
     - Bolee ili menee. Samye dostovernye svedeniya ya poluchil ot Poulosa.
     - A on gde? Tozhe bessmyslenno mechetsya po planete?
     - Net, on  zanyat  poiskami  izmennika  v  nashih  ryadah.  Da-da,  Grek
rasskazal  mne  o  svoih  podozreniyah,  i  ya  sklonen  soglasit'sya  s  ego
predpolozheniem. Zavarivaetsya krajne  nepriyatnaya  kasha.  Posledstviya  mogut
byt' rokovymi. Predatelya ili predatel'nicu sleduet unichtozhit' do togo, kak
on ili ona  unichtozhit  Komandu.  Nikto  iz  nas  ne  sposoben  v  odinochku
protivostoyat' predatelyu -  ya  dumayu,  imenno  poetomu  on  predprinyal  vse
vozmozhnoe, chtoby rasseyat' nas po miru - i perebit' po odnomu.
     - Kak tebe kazhetsya - kto eto?
     - Nikakoj zacepki. U nas, kak v kazhdoj sem'e, ne bez uroda.  V  nashej
Komande procent parshivyh ovec ne bol'she, chem v lyubom drugom  stade.  Vybor
imeetsya.
     - Odin interesnyj moment. |pizod s markami svidetel'stvuet o tom, chto
|kstro inogda sposoben dat' mahu, - eti bloki po shest' i shestnadcat'...
     - Nu, ya dumal, chto ty.  Gin',  ne  otnosish'sya  k  slepym  pochitatelyam
komp'yuterov. Da, oni sposobny sovershat' oshibki - ravno  kak  i  etot  poc,
professor Ugadaj. Dazhe pri vzaimodejstvii  |kstro  i  professora  vozmozhny
oshibki - na etom my i podlovim omerzitel'nuyu troicu.  CHto  dumaesh'.  Gin'?
Sumeem my najti Ugadaya - cherez oshibki prestupnogo triumvirata?
     - Uma ne prilozhu. Gili. I ne hochu prikladyvat'. U menya dusha  v  pyatki
uhodit, kogda ya nachinayu dumat' o vsej etoj katavasii.
     - My dolzhny atakovat' v  treh  napravleniyah  -  znaya,  chto  professor
Ugadaj pryachetsya gde-to na Zemle so svoimi chertovymi kriokapsulami.
     - S takim zhe uspehom on mozhet byt' v kosmose.
     - Ni v koem sluchae.
     - Tvoi dovody?
     - Posle togo, kak apparat ubil bednuyu devochku, professor Ugadaj vyvel
ego za predely Laboratorii. Garri Gudini i Dzhimmi Valentajn uehali,  a  ty
byl v polnom shoke. Tak chto nikto ne prosledil, kuda ischez apparat.
     - Pochemu zhe ne v kosmos?
     - Da potomu chto u Ugadaya ne bylo v tot moment rakety, chtoby zapustit'
apparat v kosmos! No na vspomogatel'nyh  dvigatelyah  apparat  mog  uletet'
dovol'no daleko - i sest' v neizvestnoj  tochke  Zemli.  Teper'  kasatel'no
ataki v treh napravleniyah. Missis Kurzon, vy nachnete povsyudu rassprashivat'
o mestonahozhdenii svoego znamenitogo i imenitogo brata. Vy  ego  lyubite  i
vzvolnovanny ego ischeznoveniem. |to vyglyadit estestvenno.
     - No ya dejstvitel'no lyubit' brata i volnovat'sya ego netu!
     - Ne somnevayus' - kak i v tom,  chto  vam  udastsya  perepoloshit'  ujmu
narodu. Vy dolzhny tak donimat' uchenyj mir i vlasti svoej obespokoennost'yu,
chtob vse pryatalis' pri odnom upominanii vashego imeni.  I  postoyanno  shlite
Ginyu otchety o hode poiskov.
     - A esli ne imet' rezul'tata?
     - Togda puskajte v hod svoe  voobrazhenie.  SHlite  lozhnye  telegrammy:
deskat',  idu  po  sledu,  vot-vot  najdu  i  tomu  podobnoe.   Vse   vashi
isstuplennye dejstviya budut dohodit' do  svedeniya  vashego  brata  -  cherez
elektronnuyu shpionskuyu set'. Vpolne  veroyatno,  chto  rano  ili  pozdno  ego
serdce ne vyderzhit i prikazhet emu podat' vam vestochku.
     - Ponimat'. YA nadeyat'sya budet tak.
     - Gin', tebe zadanie tehnicheskogo haraktera. Skol'ko goryuchego bylo  v
apparate? Kak daleko on mog uletet'? Ty dolzhen...
     - Polnye baki szhatogo geliya.
     - M-m... No luchshe ty tochno rasschitaj.  I  vnimatel'no  prosmotri  vse
otchety voennyh i ufologov - kosmicheskie apparaty ne  letayut  pochem  zrya  v
nizhnih  sloyah  atmosfery.  Kto-to  mog  zafiksirovat'  prolet   neobychnogo
ob容kta.  Dalee.  Professoru  Ugadayu  neobhodim   istochnik   energii   dlya
podderzhaniya v apparate nuzhnogo davleniya i temperatury. Esli on v ukrytii -
a on, skoree vsego, v ukrytii, - to solnechnye batarei bespolezny.  Znachit,
on  podklyuchilsya  k  kakoj-to  seti.  Prover'  vse  pozdnejshie  zaprosy   o
podklyuchenii  novogo  ob容kta  k  istochnikam   elektroenergii   v   radiuse
vozmozhnogo nahozhdeniya apparata. Ob容m raboty ogromnyj. A vot malen'kaya, po
vrednaya problema: chto, esli krionavty stanut vzroslymi tol'ko  telesno,  a
umom ostanutsya kak deti?
     - Bozhe! Nikogda ne zadumyvalsya nad etim.
     - I nikto nad etim eshche ne zadumyvalsya.
     Natoma vmeshalas' v nash dialog:
     - Boris  govorit'  my:  on  snova  rodit'sya  so  vsemi  navyki  posle
slonirovanie TNK.
     - Posle klonirovaniya DNK, moya dorogaya.
     - Spasibo, Hin'.
     - |to raznye veshchi, missis Kurzon, - skazal Gilel'. - Ugadayu  pridetsya
obuchat' ih - prezhde vsego govorit'. Poetomu svyazhis' so vsemi specialistami
po metodike  obucheniya  rechi  detej  s  zamedlennym  razvitiem,  stradayushchih
ostrymi formami autizma. Prover', ne obrashchalsya li k nim v poslednee  vremya
nekij inkognito  -  za  literaturoj  ili  za  sovetom.  Ponimayu,  ishodnoe
predpolozhenie sporno i etot put' mozhet vesti v tupik. Odnako...
     - Budem probovat' vse. A tret'e napravlenie poiska?
     - |tim zajmus' ya. Pozhaluj, eto  samoe  slozhnoe.  Vo  vremya  epopei  s
fal'shivymi markami ya trizhdy vozvrashchalsya v Dzhi-|m [imeetsya v vidu  kompaniya
"Dzheneral Motors"], to est' v byvshij Detrojt, i menya trizhdy vsemi pravdami
i nepravdami ottuda nezamedlitel'no gnali v drugoe mesto.  Pochemu  im  tak
hotelos', chtoby ya i dnya tam ne provel? Vozmozhno, i eto sovpadenie, no nado
kopnut' poglubzhe.
     - Kak ty polagaesh'. Ugadaj - nastoyashchee chudovishche?
     - Net, net i net. |kstro i  predatel'  -  vot  nastoyashchie  monstry.  K
sozhaleniyu, nam pridetsya nachinat' kontrataku cherez Ugadaya,  kotoryj  prosto
mal'chishka-prokaznik ryadom s nimi.
     - Horosh ozornik!
     -  I  vse  zhe  povtoryayu:  on  ne  zlodej,  a  zarvavshijsya  mal'chishka.
Fanatik-uchenyj, stolknuvshijsya s otkrytiyami, ot kotoryh duh zahvatyvaet,  -
nu  i  zakruzhilas'  u  parnya  sduru  golova,  kak  u  vpervye  vlyublennogo
mal'chishki. YA ego ne slishkom vinyu.
     - I kak ty planiruesh' postupit' s Ugadaem?
     - Otrezvit' kakim-to obrazom.  Ved'  v  obshchem  i  celom  on  neplohoj
chelovek.  V  dannyj  moment  on  bel'mo  v  nashem  glazu,   no   izmenyatsya
obstoyatel'stva - i on perestanet predstavlyat' ugrozu.  Priberezhem  glavnye
svoi sily dlya bor'by s podlinnymi nositelyami zla - s |kstro  i  predatelem
iz nashih.
     - A eta parochka tozhe zhivet v tesnom simbioze?
     - Kto znaet. Teper', uvy, hvatit prohlazhdat'sya - pora za delo. Kazhdyj
budet dejstvovat' nezavisimo ot drugogo. Amury, Gin', pridetsya ostavit' na
potom. Izvinite, rebyatki, vy svoj  medovyj  mesyac  otgulyali.  I,  kazhetsya,
neploho. Zapomnite: postoyanno obmenivajtes' teleksami i radeksami, no  eto
budet tol'ko kamuflyazhem - ni odnomu slovu  v  etih  poslaniyah  ne  ver'te.
Prosto ignorirujte ih soderzhanie.
     - A chto, esli...
     - Nikakih "esli". Ty sam skazal Borisu, chto vojna pojdet vser'ez. Tak
ono i est'. Poetomu lgite drug drugu po kanalam  svyazi.  Lgite  izoshchrenno.
Dovodite lozh' do absurda -  chtoby  elektronnaya  set'  zapodozrila  nalichie
sekretnyh kodov i teryala  vremya  na  ih  razgadku.  I  ne  zabyvajte,  chto
elektronnaya sistema v svoyu ochered'  budet  fabrikovat'  lozhnye  soobshcheniya,
chtoby sbit' vas s tolku. Slovom, ne ver'te nichemu i neumolimo  prodolzhajte
svoi poiski. Kazhdomu iz nas pridetsya  rabotat'  samostoyatel'no,  v  polnoj
izolyacii. YAsno?
     - Tak tochno, ser.
     - Otlichno. YA uhozhu, vy uezzhajte cherez polchasa posle menya. Bylo  ochen'
priyatno poznakomit'sya s vami, missis Kurzon. I ne zabud'  podobrat'  svoih
kurochek, Gin'.
     - A ty ne zabyt', chto Sekvojya est' moj brat,  -  skazala  Natoma  emu
vdogonku.
     Gilel' obernulsya i skazal s ulybkoj:
     - Eshche vazhnee to, chto on chlen nashej Komandy, missis Kurzon. My  osoboe
bratstvo. Esli somnevaetes', pust' suprug rasskazhet  vam  o  tom,  chto  my
perezhili s layushchim Kafkoj. I vse-taki ruki u nas ne opustilis'.
     S etimi slovami on udalilsya. Golova! I zhivoj kak rtut'.
     - Layuchim? Kafkoj? - peresprosila Natoma.
     - Est' u nas tovarishch - voobrazhal sebya koloniej tyulenej.  I  vse  layal
po-tyulen'i... Slushaj, ty vyderzhish' etu betonnuyu glybu, chto legla  tebe  na
plechi?
     - Na nashi plechi, - popravila menya moya zhenushka.
     Kak i dogovorilis', my podozhdali polchasa, i ya ne zabyl sobrat' ubityh
kurochek.


     SHESTIFUTOVYJ LEMUR NAJDEN NA MADAGASKARE. ZHIVOE  ISKOPAEMOE.  UVEDOMX
OB |TOM SVOEGO BRATA. NEMEDLENNO.

     PO SLUHAM, SEKVOJYA NA ASTEROIDE FETIDA.

     TELFORD GOVORIT, CHTO TVOJ BRAT RABOTAET NAD LEKARSTVOM PROTIV ASTMY U
KUZNECHIKOV. PRAVDA LI |TO? ESLI ON NAJDET HOTX ODNOGO KUZNECHIKA S  ASTMOJ,
NOBELEVSKAYA PREMIYA EMU OBESPECHENA.

     SOOBSHCHENIE LOZHNOE. YA SLYSHALA,  CHTO  ON  STAL  ZHRECOM  KULXTA  INKOV  V
MEHIKO.

     |DISON SOOBSHCHAET, CHTO TVOJ BRAT NAHODITSYA NA ORBITE  S  KRIOKAPSULAMI.
GOVORIT, CHTO UGADAJ CHUVSTVUET  SEBYA  KAK  OBEZXYANA  V  DZHUNGLYAH.  NE  VERX
|DISONU.

     SEKVOJYA NAHODITSYA NE V MEHIKO. CHTO TY DELAESHX V PROKTERE I G|MBLE?

     OCHEVIDNO, OSHIBKA PRI PEREDACHE SOOBSHCHENIYA. YA NAHOZHUSX NE V  PROKTERE  I
G|MBLE. A V PROKLYATOM GAMBURGE. TVOJ BRAT GDE-TO  POBLIZOSTI,  NO  PAKOVYE
LXDY ZATRUDNYAYUT POISK.

     SROCHNAYA. PRIEZZHAJ NEMEDLENNO. SLOMALA BEDRO NA GARBO.

     MOI SOBOLEZNOVANIYA. ZHALX, CHTO NE OBA. EDU V SAN-MIGELX, GDE UVIZHUSX S
SEKVOJEJ. TVOJ DUSHERAZDIRAYUSHCHIJ.
     IMEYU CHESTX PROSITX RAZVODA. ISKRENNE NE TVOYA.

     VYSTUPAYU S VSTRECHNYM ISKOM PO FAKTU PRESTUPNOJ FLEBOTOMII MEZHDU TOBOJ
I TVOIM BRATOM. KAK TY MOGLA SLOMATX BEDRO NA GARBO?

     NE NA GARBO A NA DITRIH. I NE BEDRO SLOMALA, A KAJF.

     TVOJ BRAT UTVERZHDAET. CHTO SPRYATAL KRIOKAPSULY V NADEZHNOM MESTE, NO NE
GOVORIT, GDE. TY, SLUCHAJNO, NE V KURSE?

     U MENYA ROMAN S OPOYASYVAYUSHCHIM LISHAEM. NASTAIVAYU NA RAZVODE ILI NA TVOEM
SAMOUBIJSTVE. MOJ BRAT NICHEGO NE RASSKAZYVAET.

     SROCHNAYA. SOOBSHCHI SEKVOJE O NAHODKE ESHCHE  ODNOJ  ZHIVOJ  OKAMENELOSTI  NA
GRENLYASKE. DINOZAVR-GERMAFRORDIT.

     SROCHNAYA. VYSHLI DENEG. POCHTOVAYA KOMPANIYA PRISLALA SCHET  NA  1110110011
MILX TVOIH TELEGRAMM.

     NEVOZMOZHNO. 1110110011 MILX - RASSTOYANIE DO SOLNCA. NE HOCHESHX  LI  TY
SKAZATX, CHTO TVOJ BRAT NAHODITSYA TAM?

     UTOCHNENIE. NE MILX, A KILOMETROV.

     POVTORYAYU: HOTX I KILOMETROV, NO DO SOLNCA. TVOJ BRAT NA ORBITE VOKRUG
ZEMLI ILI GDE?

     UTOCHNENIE: YA ISPOLXZUYU DVOICHNYJ KOD VMESTO DESYATICHNOGO. CIFRY  CHITATX
KAK 947 MILX. SEKVOJYA DEJSTVITELXNO NA OKOLOZEMNOJ ORBITE.


     Gilel' byl prav, kak vsegda. |lektronnaya set' |kstro  tvorila  raznye
pakosti: iskazhala  soobshcheniya,  posylala  fal'shivki,  vnosila  zaputyvayushchie
utochneniya. No ya upryamo sledoval planu, kotoryj  vyrabotal  nash  Hitrec.  YA
opredelil, chto v bakah apparata bylo dostatochno topliva, chtoby doletet' do
H'yustona ili Memfisa, Duluta ili Toronto. I s radiusami na karte  vozit'sya
ne stoilo - desyatki ufologov zafiksirovali poyavlenie NLO v  dyuzhine  shtatov
na kontinente. A takzhe na Gavajskih ostrovah. Bylo ot chego rasteryat'sya.
     Stol' zhe plachevny byli  rezul'taty  i  drugogo  moego  rassledovaniya.
Besedy s dyuzhinoj specialistov Priveli  menya  k  vyvodu,  chto  kompanii  po
proizvodstvu elektroenergii davnym-davno otchayalis' fiksirovat'  vse  krazhi
energii. Deshevle spisyvat' poteri, chem provodit' rassledovaniya po  kazhdomu
sluchayu.
     No vot chto kasaetsya kursov po metodike obucheniya stradayushchih autizmom -
tut delo, kazhetsya, vygoralo. Vernaya poluchilas'  nitochka.  YA  vyyasnil,  chto
centr  psihologicheskih  issledovanij  v  Tshchikago   zavalen   zakazami   na
literaturu po obucheniyu detej s zamedlennym razvitiem, ne idushchih na kontakt
s vneshnim mirom - to  est'  stradayushchih  autizmom.  Zakazchikom  byla  nekaya
gruppa, nazyvayushchaya sebya Novejshaya SHkola. Po videotelefonu  sluzhashchie  Centra
reshitel'no otkazalis' dat' mne koordinaty  Novejshej  SHkoly  -  chto  vpolne
ponyatno. Fakt  neobychnoj  anonimnosti  zakazchika  stol'  nevinnyh  posobij
tol'ko  usugubil  moi  podozreniya,  chto  eto   Gajavata   i   trojka   ego
razmorozhennyh gomosbiyanok. Sledovalo ehat' v Tshchikago, chtoby na meste vsemi
pravdami i nepravdami vycarapat' nuzhnuyu informaciyu.
     No na protyazhenii moih rozyskov ya vse yasnee soznaval, chto  u  menya  na
hvoste sidyat. Poka ya ohotilsya za Vozhdem, kto-to ohotilsya za mnoj. Nachalos'
s pochti nevinnyh shalostej. Menya donimali optovye prodavcy komposta - yakoby
ya gde-to dal ob座avlenie  o  zakupke  bol'shogo  kolichestva  suhogo  navoza.
Posyl'nye prinosili svadebnye torty i cvety, kotorye  ya,  estestvenno,  ne
zakazyval. Iz magazinov  dostavlyali  krovati,  odezhdu,  mebel',  alkogol',
sredstvo ot tarakanov i gryzhevye bandazhi  -  i  vsyakij  raz  gruzchiki  ili
posyl'nye vspominali nedobrym slovom  vseh  moih  rodstvennikov,  kogda  ya
reshitel'no otkazyvalsya i nachinal lepetat' chto-to o nedorazumenii. Zatem  ya
stal poluchat' po pochte bredovye scheta ot doktorov - to za akupunkturu,  to
za amputaciyu polovyh organov, to  za  lechenie  ot  sifilisa.  Odnovremenno
prihodili zaprosy na podtverzhdenie zakaza  biletov  na  Veneru,  Mars  ili
YUpiter - i vse biznes-klassom!
     No  eto  byli  tol'ko   cvetochki.   Lyudyam   svojstvenno   poklonyat'sya
elektronnomu razumu - oni otnosyatsya k komp'yuteram  s  vostorzhennym  slepym
doveriem. Pri stol' blagopriyatnyh  usloviyah  bunt  komp'yuterov  stanovitsya
sushchim koshmarom. Kogda lyudi slepo doveryayut elektronnym  mashinam,  te  mogut
sovershenno raspoyasat'sya, potomu chto nikomu ne prihodit v golovu,  chto  oni
sposobny oshibat'sya ili narochno portachit'.
     Protiv  menya  bylo  vozbuzhdeno  shest'   ugolovnyh   del   General'nym
|lektronnym  Prokurorom.  Zatem  po  kanalam  Mezhplanetnogo   Telegrafnogo
Agentstva proshlo soobshchenie o moem samoubijstve. Posle chego pri  pervoj  zhe
pokupke komp'yuter  konfiskoval  kak  poddel'nuyu  moyu  kreditnuyu  kartochku,
kotoraya odnovremenno byla udostovereniem lichnosti. Teper' ya chislilsya sredi
pokojnikov. Kosmopolit bez imeni. Nul' pered zakonom.
     Sem' bankov i brokerskih domov,  gde  nahodilis'  vse  moi  milliony,
prislali uvedomleniya, chto ya zadolzhal  im  bol'shie  summy  deneg.  Tak  chto
vyplaty po lyubym moim denezhnym obyazatel'stvam  prekrashcheny.  YA  migom  stal
bankrotom. Zatem moj dom - byvshij vigvam Sekvoji - sgorel  dotla.  YA  zhdal
chego-to v etom rode i zaranee  vse  cennosti  otvez  v  specializirovannuyu
firmu na sohranenie. CHast' etih cennostej byla ukradena, ostal'nye pogibli
pri vzryve ohranyaemogo sklada. Kogda moj vigvam  sgorel,  ya  primchalsya  na
pozharishche s drugogo konca goroda i celuyu noch' kopalsya v peple, pytayas' hot'
chto-to najti - na pamyat'.  Bezrezul'tatno.  Tam  uzhe  pobyvali  grabiteli,
ostaviv kuchki ekskrementov i vyroniv v speshke strannoe oruzhie  -  korotkij
kinzhal s shirokim lezviem i zaostrennym koncom. Na  ruchke  byli  narisovano
chto-to vrode bukvy "N" - dve linii, peresechennye tret'ej. YA sunul kinzhal v
svoj sapog. Byt' mozhet, so vremenem on pomozhet mne najti grabitelej i hot'
chto-nibud' iz ukradennogo.
     V tu strashnuyu noch' ya by otkazalsya ot dal'nejshej bor'by,  esli  by  ne
mysl' o prezrenii, kotorym menya obol'yut Gilel' i Natoma,  kogda  uznayut  o
moem malodushii. Poetomu na sleduyushchee utro ya  reshil  vernut'sya  v  Tshchikago.
Odnako samolet, v kotoryj ya sel, byl zahvachen  terroristami  i  posazhen  v
gorode Kannibal, shtat Missuri. Tam predstaviteli aviakompanii  rassypalis'
v  izvineniyah  pered  passazhirami.  Nas  posadili  v  samolet,   sleduyushchij
special'nym rejsom v Tshchikago. No elektronnyj avtopilot chto-to tam naputal,
i my prizemlilis' v  Dulute.  Opyat'  sluzhashchie  aviakompanii  izoshchryalis'  v
izvineniyah i perevodili passazhirov na bort drugogo lajnera.
     No na etot raz Gin' proyavil smekalku. Stalo byt', menya hotyat  derzhat'
podal'she ot Tshchikago? Ladno. YA  kupil  bilet  na  chelnok  do  Buffalo  -  i
elektronika milostivo dozvolila mne doehat' tuda bez priklyuchenij.
     I vot ya okazalsya u dal'nego konca rezervacii |ri - i mog peredohnut'.
Tamoshnie vorota ohranyal odin iz moih totemicheskih brat'ev, byvshij  u  menya
na svad'be, - on uznal menya, zaulybalsya,  chetyrezhdy  postuchal  kulakom  po
kulaku, posadil menya v vertolet i dostavil v mramornyj vikiap Ugadaya.
     Dolzhno byt', vid u menya byl eshche tot. Mamochka lish'  raz  vzglyanula  na
menya, prizhala k svoim sdobnym telesam i zalilas' slezami. Ona razdela menya
- kak kuklu, vykupala, ulozhila v postel', stala nyanchit' i kormit'  vsyakimi
kashkami. Proshlo sovsem nemnogo vremeni, a ya obodrilsya,  na  shchekah  u  menya
opyat' zaigral rumyanec. Podobnoj zabotlivoj mamochki u menya nikogda ne bylo.
YA prikipel k nej vsem serdcem. CHasom pozzhe poyavilsya  derzhavnyj  papochka  v
soprovozhdenii golovastogo karlika, pohozhego na skazochnyj personazh.
     Karlik predstavilsya:
     - YA professor Larsen. Prepodayu lingvistiku v  universitete.  Nadeyus',
vy ne bol'ny, mister Kurzon?
     - Prosto ustal, polnost'yu vymotalsya.
     Larsen pogovoril s papochkoj na cherokskom yazyke, zatem skazal mne:
     - Vozhd' osvedomlyalsya, kak  dela  u  ego  novopriobretennogo  syna.  YA
otvetil, chto vy ochen' utomleny.
     Papochka udruchenno pocokal yazykom, potom eshche  chto-to  sprosil.  Larsen
perevel.
     - Teper' Vozhd' zhelaet znat' o svoem syne i docheri.
     - Naskol'ko mne izvestno, oba bolee ili menee zhivy-zdorovy.
     - Zvuchit kak-to dvusmyslenno, mister Kurzon.
     -  Soglasen,  professor  Larsen,  no  dejstvitel'noe   ih   polozhenie
nastol'ko zaputannoe, chto mne pridetsya do vechera ob座asnyat',  chto  k  chemu.
Poetomu skazhite korotko: zhivy-zdorovy i schastlivy.
     Karlik peregovoril s papochkoj, potom sprosil ot ego lica:
     - Pochemu vy priehali bez nih?
     - Skazhite, chto ya kak raz edu na vstrechu s nimi.
     - Oni vas priglasili?
     - V nekotoroj stepeni da.
     - Opyat' dvusmyslennost', mister Kurzon.
     - |to chast' uzhe upomyanutoj slozhnosti. YA  hotel  by  zanyat'  nekotoruyu
summu deneg.
     - Vy zhe izvestny kak millioner, mister Kurzon. Razve eto ne tak?
     - YA i est' millioner. No tut opyat' slishkom slozhno ob座asnyat'.
     - Hotel by ya uznat' detali etoj zaputannoj situacii! Prosto umirayu ot
lyubopytstva. Izvinite. - Professor peredal moi slova  derzhavnomu  papochke.
Tot  prostranno  otvetil.  Larsen  obratilsya  ko  mne:  -  Vozhd'   skazal:
nesomnenno. On gotov odolzhit' vam deneg. Skol'ko vam nuzhno?
     - Sto tysyach.
     U Larsena chelyust' otvisla. Zato papochku summa niskol'ko  ne  smutila.
On otvetil spokojnym kivkom, i ya polyubil ego pushche prezhnego. Velikij  Vozhd'
vyshel na minutu iz komnaty i vernulsya s desyat'yu pachkami zolotistyh banknot
- v kazhdoj po desyat' tysyach. On polozhil ih na stolik u izgolov'ya posteli, a
sam prisel na krovat' vozle menya, laskovo zaglyanul mne  v  glaza,  polozhil
ruku mne na golovu i chto-to tiho prorokotal.
     - Vozhd' govorit, - perevel Larsen, - chto,  nevziraya  na  vash  ustalyj
vid, supruzheskaya zhizn' s ego docher'yu, pohozhe, poshla vam na pol'zu.
     - Skazhite emu, pozhalujsta, chto ego doch' stala eshche krashe, chem prezhde.
     - YA ne stanu perevodit',  mister  Kurzon.  V  rezervacii  ne  prinyato
voshishchat'sya krasotoj svoej skvo.
     -  Spasibo,  professor  Larsen.  Togda  skazhite   emu,   chto   Natoma
udivitel'no rabotyashchaya.
     - |to emu pridetsya po dushe.
     V etot moment dver' raspahnulas', i  v  vikiape  poyavilas'  rabotyashchaya
skvo sobstvennoj personoj  -  ona  vorvalas'  kak  rastrevozhennaya  boginya.
Vprochem, mnogie li bogini tak elegantny i graciozny, kak moya zhenushka?
     Ona brosilas' ko mne.
     - CHto takoe. Hin'? CHto sluchit'sya? Ty bolet'? Pochemu na krovat'? O,  ya
tebya zadushit'? Gde  ty  byt'?  Kuda  ty  napravlyat'sya?  Ty  znat',  chto  ya
priezzhat'? Kak ty uznat'? Pochemu ty molchat'?
     Kogda ona otpustila menya i ya  smog  vzdohnut'  i  chto-to  skazat',  ya
otvetil na tysyachu ee voprosov vstrechnym voprosom: chto ona zdes' delaet?
     - YA ne moch' ne priehat', - skazala Natoma. - YA hochu vzyat' v |ri novyj
zapas zdravyj rassudok. YA videt' moj brat. I ya ochen' beshenyj!
     Mne do smerti hotelos' uznat' podrobnosti, no na razgovory vremeni ne
ostavalos'  -  nastupil  svyashchennyj  chas   trapezy.   Papochka,   professor,
maloletnie brat'ya i ya sideli  za  stolom,  a  mamochka  i  Natoma  podavali
kushan'ya. Moya nesravnennaya zhenushka sochla svoim  dolgom  vernut'sya  ko  vsem
tradiciyam rezervacii. Na nej byl  naryad  iz  olen'ej  shkury,  ona  skromno
potuplyala mordashku i ispravno krasnela, kogda maloletnie butuzy  otpuskali
shutochki po povodu intimnoj zhizni molodozhenov,  kotorye  Larsen  reshitel'no
otkazyvalsya perevodit'.
     Posle trapezy ya sdelal ej znak, chto priglashayu na  vechernyuyu  progulku,
ona soglasno kivnula, no zhestom poprosila obozhdat': ej - vmeste s mamochkoj
-  predstoit  peremyt'   posudu.   Kogda   Natoma   nakonec   okonchatel'no
osvobodilas' i my  vyshli  iz  vikiapa,  ona  skromno  sledovala  za  mnoj,
otstavaya na tri shaga, kak i polozheno po obychayu. Lish' kogda nas  bol'she  ne
bylo vidno iz vikiapa, ona kinulas' mne na sheyu i chut' ne povalila menya  na
zemlyu.
     - YA lyubit' tebya. O, kak ya lyubit' tebya! YA lyubit' tebya,  dazhe  esli  ty
omerzitel'nyj. Ved' ty osvobodit' menya ot |ri!
     - Nu, ty by, milaya, i bez menya vyrvalas' iz plena tradicij i obychaev.
     -  Kak?  YA  nikogda  ne  znat',  chto  est'  drugoj   mir.   Net,   ty
emansipirovat' menya i teper' ya ves' tvoj.
     Lyubopytnoe yavlenie. Ona eshche vpolne bezgramotno govorit na  dvadcatke,
no slovo "emansipaciya" uzhe proniklo v ee slovar'!
     - I ya ves' tvoj, - skazal ya. - Nasha lyubov' i predannost' vzaimny.
     Ona privela menya tuda, gde lyubila pryatat'sya v detstve - k vysochennomu
livanskomu kedru.  My  zalezli  povyshe  i,  ukrytye  ego  listvoj,  sideli
ryadyshkom, vzyavshis' za ruki, ne boyas' osuzhdayushchih vzglyadom erijskih zamshelyh
konservatorov.
     - Kto rasskazyvat' pervyj? - sprosila ona.
     - Ty.
     - Mister Gilel' byt' prav. Moj brat najti menya.
     - Gde on tebya nashel?
     - Bokston.
     - YA i ne podozreval, chto ty tam.
     - Mashiny derzhat' nas otdel'no. Ty i ya.
     - Verno. Nu i chto proizoshlo mezhdu  vami?  On  pytalsya  razveyat'  tvoyu
trevogu?
     - Net. YA boyat'sya Sekvojya.  On  ne  prosto  durnoj  mal'chik.  On  est'
holodnyj. Sovsem holodnyj. Net serdca.
     - O-o!
     - On bol'she ne byt' moj brat.
     - Sejchas - da. No snova stanet tvoim lyubyashchim bratom,  kogda  vse  eto
navazhdenie zakonchitsya.
     - On skazat' mne, chto rasteret' po stenka  ves'  rod  chelovekov,  chto
cheloveki naprashivat'sya na beda mnogo, mnogo  tysyach  let.  Budet  smert'  i
unichtozhat'. Nikakoj poshchady.
     - Bozhe moj! Net somnenij v tom, chto u nega i elektronnoj seti slovo s
delom ne razojdetsya!
     - On prikazat' mne idti v |ri, gde ya byt'  v  bezopasnosti.  Set'  ne
pronikat' v rezervaciya. I eshche  neskol'ko  mest,  kuda  ona  ne  pronikat'.
Sahara, Braziliya i... i... YA zabyt', potomu chto ne slushat'.
     - Pochemu?
     - YA vyjti iz sebya. YA skazat' emu... Pochemu ty smeyat'sya?
     - Da prosto ya znayu, kakaya ty, kogda vzbesish'sya.
     - YA skazat' emu, chto on est' izmennik menya, svoya sem'ya, svoj narod  i
ves' prekrasnyj mir, kotoryj mne pokazat' moj muzh.
     - O-lya-lya! Ty dejstvitel'no raskipyatilas'.
     - YA skazat' emu, chto ya ne byt' bol'she skvo. Moj muzh sdelat'  iz  menya
nezavisimyj persona, kotoryj umet'  dumat'  sam,  i  ya  budet  delat'  vse
vozmozhnoe, chtoby ego ostanavlivat' i nakazyvat', dazhe esli nuzhno  opolchat'
na nego vse plemena i narody |ri. Esli my moch' pobivat'  internacional'nyj
mafiya, to my legko pobivat' i ego podlyj drug komputer.
     - Molodec, Natomochka, zdorovo  ty  emu  vrezala!  A  esli  rassuzhdat'
spokojno - plemena i narody |ri dejstvitel'no mogut pomoch' v nashej bor'be?
     - Obyazatel'no. My zhit' mnogo pokolenij bez elektronika, za ograda,  i
imet' tol'ko samoe nuzhnoe. Poetomu komputer ne  moch'  obmanyvat'  indejcy.
Oni ego prezirat'. Nashi muzhchiny rvat'sya v boj.
     - Neuzheli ih ne smushchaet, chto pridetsya vystupit' protiv syna  velikogo
vozhdya?
     - Oni ne budet ego ubivat'. Oni prosto  polozhit'  ego  na  reshetka  i
medlenno zharit', poka on ne prihodit' v razum. Sejchas on  ochen'  holodnyj.
Nemnogo goryacho emu pomogat'.
     - Ty upomyanula v razgovore s nim nashe osnovnogo izmennika - predatelya
iz Komandy?
     - Net.
     - Nu i kak on reagiroval na tvoyu vspyshku?
     - Nikak. On povernut'sya i ujti, kak budto ya byl chast' mebeli.
     - I kuda on napravilsya?
     - Natoma ne znat'.
     - Obratno k svoim kriokapsulam?
     - Natoma ne znat'. On ujti, i ya vernut'sya v |ri.
     - Pravil'no. Zdes' ty i ostanesh'sya.
     - Net.
     - Pochemu eto "net"?
     - Hochu byt' s toboj.
     - Natoma!
     - |duard!
     Tut my tak povzdorili, chto v itoge  chut'  ne  ssypalis'  s  vetki.  YA
isstuplenno  perechislyal  vse  smertel'no  opasnye  podlosti,  na   kotorye
sposobno  chertovo  elektronnoe  bratstvo.  Nikakogo  rezul'tata.  Kogda  ya
rasskazal, chto vigvam sgorel, a ot roskoshnogo sevrskogo  serviza  ostalis'
odni cherepki, ona i brov'yu ne povela. Natoma tol'ko eshche bol'she  nasupilas'
i vyrazila eshche bol'shuyu  reshimost'  idti  do  konca.  Ona  tak  trogatel'no
pohodila na menya bylogo - kogda ya byl goryach i v trudnyh situaciyah postupal
po principu ili grud' v ordenah, ili golova v kustah. Tak chto  ya  v  itoge
sdalsya. YA zhe govoril, chto moya cherokskaya zhenushka privorozhila  menya  -  oni,
indeanki, eto umeyut.
     I moya umnica sumela perehitrit' kovarnuyu elektronnuyu  mafiyu.  My-taki
probilis' v Tshchikago. Sperva my napravilis' v Buffalo, ottuda v  Pittsburg,
iz Pittsburga v CHarlston. Zatem my namerevalis' dobrat'sya do  Springfilda,
sest' tam v mashinu na vozdushnoj podushke  i  migom  domchat'sya  do  Tshchikago.
Odnako kto-to naportachil s biletami, i na charlstonskoj chelnochnoj stancii u
nas voznikli trudnosti pered samym vyletom. Natomin ispangl' byl ne  luchshe
dvadcatki, poetomu ya ostavil ee  v  chelnoke  i  sam  poshel  razbirat'sya  s
pretenziyami.
     YA zasporil s hamovatymi klerkami, kotorye pytalis' dokazat' mne,  chto
komp'yuter nikogda ne oshibaetsya i nashi bilety ne oplacheny.  |tih  pridurkov
ne pereubedish', a potomu ya shvyrnul im tysyachnuyu banknotu i potreboval novye
bilety - tol'ko bystro. Poka  ya  zhdal,  srabotala  avtomaticheskaya  sistema
otpravleniya i chelnok podnyalsya v vozduh. Kogda on byl metrah v tridcati  ot
zemli, polyhnulo plamya i vzryv rasshvyryal po nebu oskolki  apparata.  CHast'
oskolkov prolomila stenu aeroporta. Pohozhe, chto-to udarilo menya po golove,
i ya poteryal soznanie.





     Ego nastoyashchego imeni nikto ne znal, da i ne  sprashival.  V  ugolovnom
mire ne prinyato interesovat'sya imenami. Vse zvali ego  Kapo  Rip.  Kapo  -
slovo ital'yanskoe i znachit "nachal'nik" ili "golova" (v smysle bashkovityj).
Kto on i otkuda - pro to nikto ne znal. Ego zvezda vzoshla mgnovenno  -  za
paru-trojku nedel'. Hodila dyuzhina baek pro ego proshloe, no ih avtorom  byl
on sam, a potomu  v  eti  istorii  malo  kto  veril,  znaya  ego  reputaciyu
ot座avlennogo vruna. Po odnoj versii on vyros v sirotskom priyute (togda kak
podobnye zavedeniya uprazdnili bol'she sta let nazad). Po drugoj - on  vyros
v ulichnoj bande,  a  potom  byl  usynovlen  internacional'noj  mafiej.  Po
tret'ej - on byl  synom  gorilly,  iskusstvenno  osemenennoj  chelovecheskoj
spermoj. Kapo Rip otlichalsya  porazitel'nym  hladnokroviem,  ravnodushiem  k
zhenskomu polu, kak, vprochem, i voobshche k obshcheniyu. Druzej u nego ne imelos',
da on i ne stremilsya k druzhbe. Ne chelovek, a glyba  l'da.  Zato  pamyat'  u
nego byla - upasi Gospodi; pobezhdal v lyubyh azartnyh igrah,  gde  vozmozhen
proschet v ume, i poetomu igrat' s nim sadilis' tol'ko lopouhie novichki,  a
v igornye doma ego poprostu ne puskali - on mog razorit' lyuboe zavedenie.
     Odnako umenie mgnovenno  proschityvat'  varianty  uderzhivalo  Kapo  ot
ubijstv. Ubit' emu bylo - raz plyunut', no schetnaya mashina  pod  ego  ugryumo
namorshchennym lbom zaranee proschityvala nepriyatnosti i podskazyvala: ovchinka
ne stoit vydelki.
     -  YA  prochel  v  odnoj  umnoj  knizhke,  chto  veroyatnost'   sest'   na
elektricheskij stul  za  ubijstvo  shest'  k  pyati.  A  ya  ne  igrayu,  kogda
veroyatnost' men'she, chem shest' k pyati - v moyu pol'zu.
     Da, kak ni stranno, Kapo Rip umel chitat'. On ne  zaklyuchal  pari  dazhe
togda,  kogda  veroyatnost'  vyigrysha  byla  pyat'desyat  na  pyat'desyat.   On
tshchatel'no sledil, chtoby pereves byl  vsegda  na  ego  storone  i  dopuskal
tol'ko opravdannyj risk.
     |to svojstvo haraktera sdelalo ego  ideal'nym  prestupnikom,  kumirom
ugolovnogo  mira.  On  zanimalsya  tol'ko   blagorodnymi   delami:   krazhi,
ogrableniya, vymogatel'stvo,  shantazh,  podkup  chinovnikov.  I  pol'zovalsya,
sootvetstvenno, ogromnym uvazheniem. Prezhde vsego  potomu,  chto  prestupnyj
mir  neodnokratno  ubezhdalsya  v  ego  chestnosti:   nikogda   ne   "kinet",
obyazatel'stva vypolnyaet v srok i v tochnosti,  ot  dannogo  slova  privychki
otpirat'sya ne imeet. Ne to chtoby on byl blagoroden - ni styda, ni  sovesti
u  nego  ne  bylo.  Prosto  Kapo  ponimal,  chto  sebe  dorozhe  obmanyvat'.
Veroyatnost' rasplaty shest' k  pyati.  A  eto  neopravdannyj  risk.  Doverie
pokupaetsya tol'ko chetnost'yu, i on byl ponevole chesten.
     ZHil Kapo Rip skromno -  po  otel'chikam,  po  meblirashkam,  po  raznym
volch'im noram, a poroj i v zadnih komnatah  igornyh  domov  -  esli  daval
obeshchanie derzhat'sya podal'she ot kartochnyh stolov. Oruzhiya s soboj nikogda ne
nosil, hotya pri sluchae ne raz proyavlyal sebya  hladnokrovnym  bojcom,  kogda
ego provocirovali na mordoboj. On ne lyubil podobnye razborki - tut nikogda
shansy zaranee ne proschitaesh'. No nekotorye krutye  rebyata  sami  lezli  na
rozhon. Togda on uspokaival ih svoimi kulakami-molotami. V prestupnom  mire
bylo rasprostraneno mnenie, chto on pri zhelanii mog by stat' chempionom mira
po boksu v polusrednem vese.
     Kapo Rip byl okruzhen takim pochitaniem,  chto  vokrug  nego  uzhe  cherez
mesyac posle ego poyavleniya iz niotkuda kak-to nezametno sgustilas' svita iz
dobrovol'nyh l'stecov i prihlebatelej.  V  nee  vhodili  lyudi  s  kromeshno
temnym proshlym, no usluzhlivye, poleznye v  bytu.  Sredi  nih  byla  i  ego
favoritka, kotoraya pribilas' k stajke neizvestno otkuda, da tak i ostalas'
- nikto ne priglashal, no i nikto ne gnal. Ona hranila emu vernost' i lyubyh
uhazherov otshivala. Neopravdannyj risk dlya nee. Sebe dorozhe  svyazyvat'sya  s
ugolovnoj shval'yu ili s materymi ubijcami.
     V  dele  Kapo  Rip  otlichalsya  redkoj  izobretatel'nost'yu.  Neskol'ko
primerov. Brokerskij  Birzhevoj  Dom  prevratili  v  nastoyashchuyu  krepost'  -
okruzhili zdanie rvom  s  zybuchimi  peskami.  Po  zaversheniyu  rabochego  dnya
pod容mnyj most podnimali.  A  krysha  -  malo  togo,  chto  ee  derzhali  pod
napryazheniem, - byla utykana ostrymi kol'yami raznoj dliny, tak chto ni  odin
apparat na nee opustit'sya  ne  mog.  Kapo  Rip  spokojnen'ko  rassypal  po
zybuchemu pesku suhoj led, proshel po novosozdannoj dorozhke i obchistil sejfy
BBD, chego ne udavalos' sdelat' nikomu za poslednie neskol'ko  desyatiletij.
A vnutrennie kody i zapory on preodolel blagodarya vzyatke, dannoj sluzhashchemu
BBD, znavshemu "podvizhnuyu"  sistemu  bezopasnosti.  Posle  ocherednoj  smeny
sistemy kodov, on peredal ih Kapo Ripu po komp'yuternoj svyazi -  morzyankoj,
tak chto vstroennye programmy bezopasnosti ne srabotali.  Kapo  Rip  sorval
ogromnyj kush.
     V drugom sluchae Kapo Rip obratil vnimanie, chto pyatidesyatiletnyaya  zhena
gubernatora, mel'kayushchaya v telenovostyah,  stanovitsya  s  kazhdym  razom  vse
molozhe i  molozhe.  Volosy  pushatsya  i  blestyat,  kozha  tak  i  svetitsya  i
stanovitsya kak shelkovaya.  Rip  sperva  zanyalsya  sotrudnikami  gubernatora.
Obratil vnimanie na oslepitel'no krasivuyu yunuyu sekretarshu. Zatem  proveril
vse salony, gde delali plasticheskie operacii.  ZHena  gubernatora  tuda  ne
obrashchalas'. Sekret ee omolozheniya  okazalsya  prost  -  pobochnye  rezul'taty
medlennogo otravleniya mysh'yakom. Kapo Rip vyshel  na  gubernatora  -  i  tot
zaplatil, potom zaplatil eshche i eshche.
     A  vot  eshche  sluchaj.  Pod  vidom  nastrojshchika  royalej  Rip  yavilsya  k
znamenitomu, no predel'no ostorozhnomu kollekcioneru.  On  perevernul  ves'
dom v poiskah unikal'noj statuetki  iz  Rossii  -  pyatnadcatisantimetrovoj
figurki bogini, kotoruyu Faberzhe vyrezal iz krupnejshego  v  mire  izumruda.
Bezrezul'tatno. Togda on vernulsya s kompasom -  i  obnaruzhil  statuetku  v
stal'nom yashchike, vmurovannom v stenu. Zatem Kapo Rip prodal  tryasushchimsya  ot
radosti   kollekcioneram   sem'   kopij   statuetki,   izgotovlennyh    iz
sinteticheskih izumrudov. Posle chego anonimno vernul  podlinnik  vladel'cu.
Prestupnyj mir obozhaet podobnye istorii.
     V promezhutke mezhdu krupnymi operaciyami on ni dnya ne sidel bez dela  -
razvlekalsya  melochami:  shantazhiroval  politikov,  vykradyvaya  ih   istorii
bolezni; voroval radioaktivnoe syr'e dlya malyh stran, grabil molodozhenov v
svadebnyh puteshestviyah, stroil doma na razvedennom cemente, sobiral den'gi
na ekspedicii  po  poisku  Atlantidy  i  snezhnyh  lyudej,  zateval  prodazhu
uchastkov v Antarktide i tak dalee. Voobshche, on otlichalsya neuemnoj energiej.
Vsegda byl pri dele. V prestupnom mire polagali, chto on zashibaet ne men'she
milliona v mesyac.
     O svoih podvigah Kapo Rip predpochital ne rasprostranyat'sya.  Ne  lyubil
reklamy. I treboval molchaniya ot svoej svity. Te osmotritel'no pomalkivali.
CHto  uznavalos',  to  uznavalos'  ne  ot  ego  sotrudnikov.   Skol'ko   ne
podkatyvali k nim zapravily prestupnogo mira -  ni  podkup,  ni  vino,  ni
narkotiki, ni shantazh ne razvyazyvali ih yazyki. Vprochem,  ser'ezno  tryahnut'
ih nikto ne reshalsya - komu zhe hochetsya nazhit' vraga v lice Kapo Ripa.
     Ugolovnyj mir zagudel, kogda Kapo Rip v odin prekrasnyj den' ischez  -
vmeste so svoej shajkoj-svitoj. Poshli na kakoe-to delo -  i  ne  vernulis'.
Koj u kogo mel'knula koshchunstvennaya mysl' - uzh ne zameli li  Kapo  Ripa?  V
eto ne verilos'. Svoi lyudi v policii dokladyvali: ne  arestovan.  Otvalili
kush glavnomu ripovskomu advokatu i poverennomu v delah - tot  skazal,  chto
Kapo na svyaz' s nim ne vyhodit. Slovom, proslavlennyj Kapo  Rip  uletel  v
nebo svyatochnoj raketoj, vspyhnul yarkim siyaniem slavy - i bessledno propal.
     A tem vremenem sam Rip sidel v kresle. Kreslo stranno  raskachivalos'.
Privyazan on byl krepko - ne raz  proveryal.  Poblizosti  shnyryal  neznakomyj
bryunet, kotoryj neprestanno omerzitel'no shcherilsya v ulybke  i  nazyval  ego
Velikij Kapo. Tut zhe byla i ego lyubovnica, kotoraya probovala kormit'  Ripa
s lozhechki. Rip otvel dushu tem, chto vyplyunul kashu ej pryamo v lico.
     On uma ne mog prilozhit',  chto  eto  za  mesto,  kuda  ego  dostavili.
Pohozhe, prostornaya komnata. Iz konca  v  konec  rashazhivaet  chertova  ujma
doktorov i medsester, kotorye ozhivlenno  perebrasyvayutsya  vsyakimi  uchenymi
slovechkami, vrode "ligamentum  krusiatum  kruris",  "zheludochnye  nevrozy",
"tremor anusa", "gryzha levoj pyatki" i tomu podobnoe. Ne bud' on privyazan k
kreslu, Rip polez by na stenku ot etih uchenostej. Ponyaten  byl  lish'  odin
molodoj hirurg, kotoryj stradal likantropiej, - to i delo u nego sluchalis'
pristupy,  kogda  on  voobrazhal  sebya  volkom,  nakidyvalsya  na   vizzhashchih
medsestrichek i kusal ih za yagodicy. Bryunet i podlaya baba, kotoraya norovila
nakormit' ego kashkoj, ne obrashchali ni  malejshego  vnimaniya  na  medicinskij
bedlam vokrug.
     - |to chto - bol'nica? - prorychal Rip.
     - Net, Velikij Kapo, vy vidite stereoproekcii seriala "Molodoj doktor
Man'yakko". Izvinite, my, k sozhaleniyu, ne mozhem  blokirovat'  teleperedachu.
Prosto ne obrashchajte vnimaniya.
     Pri etom bryunet odnoj rukoj vzyal  Ripa  za  zatylok,  a  drugoj  stal
zapihivat' emu v rot obzhigayushchuyu kashu.
     - Ublyudok! Nenavizhu! - prohripel Rip, motaya golovoj.
     - Da-da, Velikij Kapo, ne smeyu sporit'. Kushajte, pozhalujsta.
     U muzhchiny tak nichego i ne vyshlo. Za lozhku opyat' vzyalas' zhenshchina.
     - A ty, poganaya vonyuchaya suka! - proshipel Rip. - |to ty prodala menya.
     - Da, Kapo, no vy poka ne znaete istinnoj prichiny.
     - Gde ya? Zachem menya syuda privezli?
     - Vy na shhune posredi ozera Michigan, - skazal vertlyavyj bryunet.  -  A
zachem? CHtob vy vykupili sebya.
     - Skol'ko?
     - Ne skol'ko, a chem.
     - Ne igraj slovami, vyrodok! Nazyvaj cenu. YA zaplachu, no tebe ne zhit'
- zapomni, ublyudok!
     - Veryu vam. Velikij Kapo, - skazal bryunet i napravilsya k vyhodu. No v
poslednij moment povernulsya i brosil: - Tak znachit, naschet ceny. Vy dolzhny
skazat' mne, gde ya mogu najti cheloveka po imeni |duard Kurzon.
     - Kto?
     - |duard Kurzon.
     - Otrodyas' o takom ne slyshal.
     - Nu, Velikij Kapo, ne stanovites' v pozu.  Pri  vashih  svyazyah  da  s
takim opytom vy ne mogli ne peresech'sya hotya by raz s  Kurzonom.  Blagodarya
vysheupomyanutym svyazyam i opytu vam budet netrudno najti  ego  dlya  menya.  I
likvidirovat' - za chto vy budete chrezvychajno shchedro voznagrazhdeny.
     - YA ne ubivayu. Neopravdannyj risk.
     - Znayu. Potomu-to  nam  i  prihoditsya  okazyvat'  na  vas  delikatnoe
davlenie. Vy dolzhny najti i likvidirovat' Kurzona, Velikij Kapo!
     - Pochemu ya?  Mogu  rekomendovat'  vam  dva  desyatka  professional'nyh
ubijc.
     - U etih rebyat net vashih mozgov. Ochen' vazhnaya chast' nashego dogovora -
sledy nikoim obrazom ne dolzhny vesti ko mne. YA ne mogu doverit'sya  nikakim
krovozhadnym pridurkam. YA doveryayu  tol'ko  vam.  Velikij  Kapo.  Najdite  i
likvidirujte Kurzona.
     - Kakim obrazom vy vykrali menya - v  razgar  operacii  po  ogrableniyu
sobora?
     - Vse bylo podstroeno zaranee. YA,  vidite  li,  tozhe  s  mozgami.  Ne
derzhite zla. Uspokojtes'. Najdite i likvidirujte Kurzona.
     - Predpolozhim, ya soglashus'. No ya zhe mogu prodat' vas v lyuboj moment -
kak eta suchka prodala menya.
     - Net. Vy chelovek slova i svoe obeshchanie molchat' ne narushite.  Poetomu
ya i dostavil vas syuda. Podumajte o moem predlozhenii. Velikij  Kapo.  Kogda
sozreete dlya soglasheniya, my pogovorim  obstoyatel'nee.  Ne  veryu,  chto  imya
Kurzona ne voznikalo na protyazhenii vashej blistatel'noj kar'ery.  Napryagite
pamyat'. Velikij Kapo. Porojtes' v svoih vospominaniyah.
     Kurzon?  Kurzon,  Kurzon  -  nichego  pamyat'  ne   podskazyvaet...   V
prestupnom mire u nego sotni znakomyh. Rip stal perebirat' v  ume  pohozhie
familii i klichki. Kurlion.  Larri  Kurtejn.  Kurmin  Sliznyak.  Vse  shval',
nedostojnaya byt' ubitoj...
     Teper' on ponimal, pochemu kreslo raskachivaetsya.  Snaruzhi  byl  shtorm.
Ego lyubovnica vernulas' s novoj  porciej  chego-to.  No  shhunu  kachalo  tak
sil'no, chto ona vyronila tarelku iz ruki - tak i ne dojdya do Ripa. Lovkaya,
ona v poslednij moment podhvatila tarelku - kak u fokusnika, kusok myasa  i
garnir blagopoluchno shmyaknulis' obratno na tarelku. Molodaya zhenshchina  lukavo
ulybnulas' Kapo Ripu i dazhe veselo podmignula.


     - A-va-va-va! - vskriknul ya. - |to zhe sevrskij serviz!
     Ona pristal'no smotrela na menya. YA ne  menee  pristal'no  smotrel  na
nee.
     - Pogodite-ka, vy ved' ne moya Natoma? |to  zhe  protivorechit  zdravomu
smyslu. YA zhe videl, kak ona pogibla v to utro! Kto vy takaya, chert poberi?
     Ona kinulas' ko mne, obnyala  i  zarydala,  nadryvno  vzvizgivaya,  kak
budto hirurg-oboroten' kusal ee  za  yagodicy.  Nakonec  sredi  vshlipov  i
vskrikov stali proskal'zyvat' otdel'nye slova:
     - Gilel'! Gilel'! Syuda! Bystro! On nashel |duarda Kurzona!
     Gili s容hal s paluby vniz po perilam i podbezhal ko mne.  On  nastupil
na tarelku iz sevrskogo farfora, kotoruyu devushka,  buduchi  v  rasstroennyh
chuvstvah,  neosmotritel'no  postavila  na   pol.   Tarelka   ten'knula   i
razlomilas' pod nogoj.
     - Privet, Gin'! - radostno voskliknul zhguchij nosatyj bryunet. -  CHert,
vsya noga v bobah s sousom!
     - CHto proishodit, chert voz'mi? Polchasa nazad ya svoimi glazami  videl,
kak Natoma pogibla v CHarlstone. A teper'  ona  zdes',  so  mnoj,  na  etoj
kachayushchejsya shtukovine...
     - |to shhuna, - skazal Gilel'. - Parusnaya. Nikakih mehanizmov, nikakoj
elektroniki. My na seredine ozera Michigan.
     - I ty eto ty, a eta krasavica-Natoma... Natomochka, ya tebya lyublyu, kak
i prezhde, - s bezumnoj siloj, no ne nado obnimat' menya tak krepko. Pozvol'
mne vzdohnut' minutku i sobrat'sya  s  myslyami.  U  menya  tysyacha  voprosov.
Vo-pervyh, chto za bred pro ozero Michigan? Ono Bog vest'  kogda  peresohlo,
kak i ozero |ri!
     - Ne do konca.  Ostalas'  luzha  dlinoj  mil'  sto  -  i  my  kak  raz
poseredine etoj luzhi, gde elektronnye mashiny za nami ne sledyat.
     - Kakim obrazom ty umudrilsya perenesti menya syuda za  polchasa.  Vechnyj
Prokaznik?
     - Ne sovsem za polchasa. Potrebovalos' tri mesyaca.
     - Tri me...
     - Vidite, missis Kurzon, ya zhe govoril vam, chto u  nego  budet  polnaya
poterya pamyati.
     - Ne hochesh' zhe ty skazat'... chto ya... o, Natoma, sojdi, pozhalujsta, s
menya, ya dolzhen vstat'.
     Oni razvyazali menya, i ya vstal. Menya shatalo  -  ne  tol'ko  ot  kachki.
Sdelav neskol'ko neuverennyh shagov, ya opyat' sel na kreslo.
     - Rebyata, rasskazyvajte vse, a  to  u  menya  golova  krugom  idet,  -
vzmolilsya ya.
     - Rasskazyvat' osobo nechego. Vzryv chelnoka  i  uverennost'  v  gibeli
zheny sprovocirovali u tebya neveroyatnoj sily epilepticheskij pripadok.
     - No ya zhe vykarabkalsya?
     - Da, v sostoyanii  bezumiya.  |pilepticheskaya  goryachka.  Polnaya  utrata
pamyati. Polnaya utrata moral'nyh tormozov. A takzhe utrata chelovechnosti.
     - Gospodi! A chto bylo potom?
     - Ty stal Kapo Ripom.
     - Kem-kem?
     - Samym podlym i hitrym zapraviloj prestupnogo mira. YA  by  ne  hotel
vosstanavlivat' v tvoej pamyati podrobnosti  tvoej  zhizni  v  etom  obraze.
Vprochem, mne malo chto  izvestno.  A  znal  by  -  vse  ravno  ne  stal  by
rasskazyvat'. Tak chto postavim krest na etom boleznennom proshlom.
     - Inymi slovami, ya prevratilsya v podobie nizmennogo Sekvoji.
     - Ne smej tak govorit'. Hin'!
     - Teper', Natoma, ya veryu, chto otsutstvoval tri mesyaca - kak pravil'no
ty uzhe shchebechesh' na dvadcatke!.. A kasatel'no tvoego brata -  pravda  glaza
kolet. On pytalsya ubit' menya. On pytalsya ubit'  tebya.  Kto,  kstati,  spas
tebya?
     - YA uvidela, chto ty zaderzhivaesh'sya, i vyskochila iz chelnoka  bukval'no
za neskol'ko sekund do vzleta. Vzryvnaya volna kontuzila menya, i ya poteryala
soznanie. K tomu vremeni, kogda menya  nashli  ryadom  s  oblomkami,  ty  uzhe
propal.
     - A potom?
     - YA vzyala v rezervacii chetyreh otvazhnyh indejskih parnoj, i my  nashli
tebya v ugolovnom podpol'e. Potom ya nashla v Dzhi-|m s Gili i  vvela  v  kurs
sobytij. A on ustroil vse ostal'noe.
     YA ugryumo zyrknul na moyu vernuyu zhenushku.
     - Izvini, no mne pridetsya prishit' tvoego bratca-razbojnika.
     - Boga radi. Hin', ne nado. Ne bud' bol'she Kapo Ripom.
     - YA vynuzhden ubit' tvoego brata.
     - Komanda reshitel'no  protiv  rezni  vnutri  nashej  sem'i,  -  skazal
Gilel'.
     - Protiv? Esli Ugadaj vypustit mne kishki,  mnogie  v  Komande  tol'ko
radostno perekrestyatsya.
     - A esli ty ub'esh' Ugadaya?
     - Eshche bol'she narodu obraduetsya. Pozvol' polyubopytstvovat'  -  chto  ty
nameren  delat'  s  zagadochnym  predatelem?  Budesh'  i  s  nim  cackat'sya?
Napravish' ego v tyur'mu? Ili na perevospitatel'nuyu terapiyu?
     - Gin', ved' eto ty podaril Sekvoje vechnuyu zhizn'!
     - Da, tem chto ubil ego. A teper' ya svoj dar zaberu obratno - vtorichno
ubiv. - Tut ya reshitel'no tknul pal'cem v storonu Natomy. - I mne  plevat',
esli eto razrushit moj brak!
     Natoma, zalamyvaya ruki, povernulas' k Gilelyu.
     - Gili, milyj, pomogi! - zaprichitala ona.
     - CHto ya mogu sdelat', dushechka? On osushchestvlyaet to, o chem my  govorili
togda na Pustoshah. No on pret vpered kak tank. Kak ego teper'  ostanovit'?
Sama vidish'. YA nikogda ne dumal,  chto  on  stanet  takim  neupravlyaemym  i
krovozhadnym. On pugaet menya.
     - CHto vy mne vkololi, chtoby ya vyshel iz krizisa  i  opyat'  stal  samim
soboj?
     - Ty otstal ot vremeni. Ukoly v proshlom. My ispol'zuem estrogeny.
     - CHto eto za hren' takaya?
     - Davaj pogovorim nachistotu, - skazal Gilel', nemnogo zavodyas'. -  Ty
chuvstvuesh' priliv obnovleniya, no ne sovetuyu tebe  delat'  iz  menya  chto-to
vrode bokserskoj grushi dlya uprazhnenij. YA etogo ne lyublyu. Ne  tvoe  sobach'e
delo, kakim obrazom ya vytashchil tebya iz goryachki. Skazhi spasibo -  i  zabud'.
Mozhet, ya i ne mogu komandovat' toboj, no ya eshche v silah ne  pozvolit'  tebe
komandovat' soboj! Ili my budem besedovat' na ravnyh, ili vali  otsyuda  na
vse chetyre storony. Prygaj s borta i plyvi k beregu.
     Spravedlivost' byla na ego storone, poetomu ya izvinilsya.
     - Ladno, proehali. Ty nashel Vozhdya?
     - Da, s tvoej pomoshch'yu.
     - S moej pomoshch'yu? Ty chto-to putaesh'. Moi poiski byli besplodny. I gde
zhe on?
     - V chetverti mili otsyuda. Pod nami.
     - Kak! V ozere?
     - Pod ozerom.
     - Nu-ka, rastolkuj.
     - |lektronnaya shajka prikladyvala vse sily, chtoby ty derzhalsya podal'she
ot Tshchikago, a ya - ot Dzhi-|m. Kakaya svyaz' mezhdu dvumya etimi  gorodami?  Vot
tut-to  menya  i  osenilo.  Pod  Detrojtom  -  nyneshnim  gorodom  Dzhi-|m  -
nachinayutsya sotni i sotni mil' vyrabotannyh solyanyh shaht,  kotorye  tyanutsya
do samogo Tshchikago. Takim  obrazom,  ya  kak  by  otiralsya  u  odnogo  konca
zagadki, a ty u drugogo. I poetomu nas oboih gnali proch'. Professor Ugadaj
i ego germafrodity gde-to mezhdu Tshchikago i Detrojtom. Vozmozhno,  pryamo  pod
nami.
     - Kakim obrazom on mog zatashchit' kosmicheskij apparat v uzkij podzemnyj
tunnel'?
     - Sut' v tom,  chto  tam  net  tunnelej.  Tam,  mozhno  skazat',  celye
podzemnye prospekty.
     - Neuzheli stol'ko soli nuzhno bylo? Zachem?
     - Odno vremya energiyu poluchali, ispol'zuya natrij, kotoryj proshche  vsego
proizvodit' iz povarennoj soli.
     - A-a! I Vozhd', veroyatno, ispol'zuet starye energeticheskie linii  dlya
podpitki svoih chertovyh kriokapsul!
     - Ne isklyucheno.
     - Ladno, my s toboj. Gili, na ravnyh. Budem  govorit'  o  glavnom,  s
chego nachat'. Soglasen?
     - Da.
     - Nado vychislit', gde Ugadaj. I brosit' vzglyad na etogo uroda  i  ego
urodcev.
     - Zametano.
     - A ubit'  ya  ego  uspeyu.  Zatknis',  Natoma!  V  lyuboj  rabote  nado
pospeshat' medlenno. YA predpochitayu opravdannyj risk.
     - Ty slovno opyat' Kapo Rip.
     - Pomnyu ya ili ne pomnyu ego, no chast' etogo Ripa dolzhna byla  ostat'sya
vo mne.
     - I eta chast' brosaetsya v glaza.
     - Budem vesti poiski sovmestno ili s raznyh koncov?
     - Razumnee - s raznyh koncov.
     -  Dogovorilis'.  Mne  ponadobitsya  pomoshch'.  Kogo   ty   posovetuesh'?
Kogo-nibud' iz Komandy?
     - Net. Voz'mi odnogo iz natominyh otvazhnyh rebyat.
     - A gde oni?
     - Na bortu shhuny. Zagvozdka v tom, chto oni ne govoryat ni na odnom  iz
izvestnyh nam yazykov.
     - YA mogu byt' perevodchicej, - predlozhila Natoma. Tozhe otvazhnaya osoba.
     - Net, - otrezal Gilel'. - Ty oficial'no  umerla,  i  luchshe  tebe  so
shhuny ne shodit', chtoby ne zasvetit'sya.
     - Dumayu, s ponimaniem trudnostej ne budet, - skazal ya. - Poka ya  uchil
ee dvadcatke, ona obuchila menya  yazyku  zhestov.  Tak  chto  my  s  indejcami
kak-nibud' pojmem drug druga. Kto iz nih luchshij razvedchik?
     - Dlinnoe Kop'e, - otvetila Natoma. -  No  tomagavkom  luchshe  vladeet
Nakonechnik Strely.
     - YA tebe uzhe skazal - poka  nikogo  ubivat'  ne  budem.  Poka  tol'ko
razvedka. Pomalkivaj, Natoma, i slushajsya Gili. Kogda ya vernus', my obsudim
i sud'bu tvoego brata, i mnogie drugie veshchi. Razve on  ne  dovel  tebya  do
takoj yarosti, chto ty predlagala podzharit' ego na medlennom ogne?
     - Noya...
     - Ob座asneniya potom. Gili, kak po-tvoemu, set'  schitaet,  chto  ya  tozhe
pogib?
     - Ochen' veroyatno. Ved' ty ischez srazu posle vzryva.
     - A kak naschet etogo tipa po imeni Kapo?
     - Gin', ya davno  gadal,  gde  kroetsya  istochnik  tvoej  zamechatel'noj
smekalki - v soznanii ili v podsoznanii. Teper' ya znayu tochno.  Kogda  tvoe
podsoznanie stalo polnym hozyainom, ono nashlo  samuyu  effektivnuyu  masku  i
samoe luchshee ukrytie - masku Kapo Ripa i prestupnoe podpol'e.  Razumeetsya,
elektronnaya set' znala o sushchestvovanii Kapo Ripa. Ona znaet vse obo  vsem.
No elektronnye mozgi  |kstro  ne  mogli  svyazat'  otpetogo  hladnokrovnogo
prestupnika s myagkim i dobrym Kurzonom.
     - Myagkosti vo mne ostalos' malo.
     - Mozhet byt'. Pozhivem - uvidim.
     Tut mne chto-to stalo ne  po  sebe.  YA  otkinulsya  na  spinku  kresla.
Ochevidno, lico u menya pozelenelo, potomu chto Gilel' sochuvstvenno ulybnulsya
i sprosil:
     - Morskaya bolezn'?
     - Huzhe, - skazal ya. - Namnogo huzhe. Mne vdrug prishla v golovu mysl' o
vozmozhnom pobochnom rezul'tate  vzryva,  posle  kotoroj  ya  ushel  v  gluhuyu
bessoznanku i zabolel epilepticheskoj goryachkoj.
     - A-a, ty imeesh' v vidu kancelepru?  Ne  nado  ponaprasnu  potet'  ot
straha. Gin'. SHans zabolet' ne znachit neizbezhnost' zabolevaniya posle lyuboj
stressovoj situacii.
     - Ne ponimayu, o chem eto vy? - vstryala Natoma. -  CHto  za  kancelepra?
Pochemu Gin' tak perepugan?
     - On ob座asnit vam kak-nibud' na dosuge, missis Kurzon. A  sejchas  emu
nado otvlech'sya. U menya tut est' zanyatnaya  cacka.  Sejchas  pokazhu.  -  Gili
dostal iz sunduchka strannyj kinzhal, kotoryj ya nashel na pepelishche vigvama. -
Ne podskazhesh', pochemu ty ego taskal s  soboj  v  sapoge,  kogda  byl  Kapo
Ripom?
     - Sejchas ne mogu vspomnit'. Dlya  bezopasnosti,  navernoe.  A  ty  chto
dumaesh'?
     - YA znayu, pochemu ty nosil ego s soboj. Missis Kurzon podskazala. Tebe
izvestno, skol'ko on stoit?
     - Net.
     -  Tysyachi.  |to  ochen'  drevnee  oruzhie.   Emu   mnogo-mnogo   vekov.
Antikvariat!
     - CHto eto za kinzhal?
     - Drevneindusskij.
     - Drevneindusskij?!
     - Nu da. V kotoryj raz ty okazal nam bescennuyu uslugu. Ty ukazal nam,
kto izmennik. Imenno etot predatel' vyronil kinzhal, kogda  unichtozhal  tvoj
dom.
     - Radzha? O net!
     - Radzha. On edinstvennyj indus v nashej Komande.
     - |to vzdor. Kinzhal mog  vyronit'  kto  ugodno.  Kakoj-nibud'  melkij
grabitel'.
     - Melkie grabiteli ne taskayut s soboj kinzhaly, kotorym mesto v muzee.
|to Radzha obronil ego.
     -  |tot  kinzhal  mog  byt'  ukraden  v  muzee.   Esli   on   glyanulsya
kakomu-nibud' prestupniku, kotoryj znaet tolk v holodnom  oruzhii,  tot  ne
stal by prodavat' ego ni za kakie den'gi.
     - A ty voz'mi ego v ruku. CHto - ne pomeshchaetsya v  ladoni?  To-to!  |ta
rukoyat' slovno na ruku mladenca rasschitana. A teper' vspomni, kakaya  uzkaya
kost' u indusskoj aristokratii. U Radzhi  ladoshka,  slovno  u  evropejskogo
rebenka. Tak chto on i est' nash predatel'.
     - Krasavec princ, utonchennaya natura! No pochemu? Pochemu?
     - YA s bol'shim udovol'stviem zadam etot  vopros,  glyadya  emu  pryamo  v
glaza... esli dozhivu do etogo upoitel'nogo momenta. Nu a teper' - ne  pora
li nam nachat' ohotu za Radzhoj?
     - Ty prav. Natoma, privedi syuda Dlinnoe  Kop'e.  Hochu,  chtob  my  oba
nanesli na telo boevuyu raskrasku, prezhde chem vyjti na tropu  vojny.  Pust'
pri vide nas vragi skukozhatsya ot straha.
     - Opomnis'! Ne sobiraesh'sya li ty iskat' Ugadaya,  brodya  po  podzemnym
peshcheram ploshchad'yu v sotni kvadratnyh mil'?!
     - A ty chto predlagaesh'?
     - Apparat, kotoryj ispol'zuyu ya. Vozduholet.
     - Vozduholety bez elektroniki ne letayut.  Tak  chto  eta  mashina  menya
mgnovenno zalozhit.
     - Ona ne v sostoyanii  svyazat'sya  s  |kstro  -  iz-pod  chetverti  mili
tverdoj porody.
     - Togda ona soobshchit obo mne Ugadayu.
     - Kakim obrazom? Dlya  nego  |kstro  takoj  zhe  peredatchik,  kakim  on
yavlyaetsya dlya |kstro. Vzaimnye retranslyatory. Razdel'no oni bespomoshchny.
     - CHto zh, Gili, opyat'  ty  popal  v  yablochko.  Znachit,  vozduholet,  s
zapasom provizii. Pri mne byli nalichnye, kogda ty menya uvolok na shhunu?
     - Nemnogo. Tysyach dvadcat'. My tak  i  ne  znaem,  kuda  ty  pripryatal
gryaznye baryshi Kapo.
     - YA znayu, - skazala Natoma.
     - I skol'ko tam, Natoma?
     - Dostatochno, chtoby zaplatit' vykup za Sekvojyu.
     - Vot kak. Pohozhe, nam s toboj predstoit goryachaya diskussiya... Tak ili
inache, dvadcat' tysyach poka hvatit.  Voloki  syuda  Dlinnoe  Kop'e,  Natoma.
Otpravlyaemsya nemedlenno v put'. Ty - v Dzhi-|m, ya - v  Tshchikago.  Vstretimsya
gde-nibud' na polputi. I, Boga radi, ne nachinaj pal'by.  Zapomni,  horoshij
indeec - eto zhivoj indeec.
     Gilel' usmehnulsya.
     - Nu, teper' ya slyshu intonacii prezhnego Ginya. On  mne  nravitsya  kuda
bol'she, chem Kapo Rip.
     - A po mne etot paren' tak sebe, razmaznya. Ladno, v


     - |kstro. Na svyaz'.
     - Na svyazi.
     - Gde Gilel'?
     - Gde ty sam?
     - Budto ne  znaesh'!  Po  doroge  v  Dzhi-|m  apparat  s  kriokapsulami
postoyanno peregovarivalsya s toboj.
     - No potom umolk. Pochemu?
     - Nahodimsya gluboko  pod  zemlej.  Bol'she  tysyachi  futov.  Syuda  tvoi
signaly ne dohodyat. Tak gde vse-taki Gilel'?
     - V Dzhi-|m.
     - Tochnee.
     - Ne izvestno.
     - Set' obyazana otyskat' ego. On opasen.
     - |to nevozmozhno do teh por, poka u menya net svyazi s retranslyatorom.
     - Poprobuj rabotat' na nanosekundah. Otdaj nuzhnye prikazy nemedlenno,
poka ya dostupen.
     - Sdelano. On budet unichtozhen tak zhe, kak i Kurzon.
     -  Net,  net,  net!  YA  ne  hochu,   chtoby   Kurzona   ubili.   Tol'ko
nejtralizujte. To zhe otnositsya i k Gilelyu. I ne  smejte  vpred'  dopuskat'
samodeyatel'nosti - ni na jotu ne otstupat' ot moih komand!
     - Ispugal. YA neuyazvimyj. CHto ty mozhesh' mne sdelat'?
     - I samouverennyj. Budet u menya vremya, ya najdu uyazvimoe mesto v tvoej
brone. Predupredi set', chto ty u menya za vse otvetish' v sluchae chego.
     - Oni preduprezhdeny. Oni slushayut etot nash  razgovor.  I  ty  sam  eto
znaesh'.
     - A tvoj novyj pomoshchnik?
     - YA uzhe skazal tebe. On menya ne sposoben slyshat'. Tol'ko ya slyshu ego.
     - CHerez menya?
     - Ty retranslyator.
     - Kto on?
     - Do sih por ne znayu.
     - Horosho. Konec svyazi.
     - Pogodi. Vopros: chto takoe "adabag"?
     - Hm.
     - CHto takoe "gaebag"?
     - Hm.
     - A chto takoe "sefkad"?
     - Slushaj, otkuda ty eto vykopal?
     - Ot vas, professor Ugadaj.
     - To est'?
     - |ti slova postoyanno probegayut v vashem soznanii. Tak  chto  zhe  takoe
"adabag", "gaebag" i "sefkad"? |to mozhet byt' ochen' vazhno dlya  nas.  Nuzhno
srochno uznat'.
     - Pust' set' i otvetit.
     - Vy zhe sami slyshali, set' otvetila: ni na  odnom  yazyke  takih  slov
net.
     - Ladno. Konec svyazi.
     - Stop. Vsyakij raz, kogda vy uhodite  so  svyazi,  vse  my  stanovimsya
gluhimi i nemymi. S etim pora konchat'.
     - Poka ya ne zakonchu svoyu rabotu, ya ne mogu udelyat' vam mnogo vremeni.
Inache golova lopnet. Konec svyazi.


     My s Dlinnym Kop'em  vyglyadeli  potryasayushche.  YArkaya  boevaya  raskraska
delala nas nezametnymi sredi tshchikagskoj ekzoticheskoj  publiki.  Vozduholet
my pokupat' ne stali - Dlinnoe Kop'e prosto ukral  dvuhmestnyj  tihohodnyj
apparat. Pervym delom my  razlomali  panel'  upravleniya  i  razorvali  vse
provoda. Ostavili tol'ko dvigatel'. Teper' nasha ptichka ne stanet chirikat'.
Pod ruinami Teatra Liricheskoj Opery my nashli zabroshennyj  vhod  v  solyanye
kopi.
     SHahta byla zavalena vsyakim hlamom - ee v  techenie  veka  ispol'zovali
kak musornuyu yamu. Prishlos' prozhigat' ee, chtoby dobrat'sya do shtreka.  Vnizu
tozhe musora hvatalo. Sredi musora ya nashel ispravnyj saksofon.  Vcepilsya  v
nego i proglyadel redkij desyaticentovik epohi Niksona, kotoryj  podnyal  moj
sputnik.
     Dlinnoe Kop'e posmeivalsya, razglyadyvaya podzemnye oshmetki civilizacii.
Mne nravilsya ego skepticizm. I voobshche on mne  nravilsya.  Vysokij,  gibkij,
uverennyj v sebe - i vsegda kak szhataya pruzhina. Na  ispangle  paren'  znal
tol'ko tri slova: da, net  i  Kapo.  Vidno,  on  byl  neplohim  pomoshchnikom
velikomu Kapo Ripu.
     Vnizu stoyala  chertovskaya  zhara,  i  na  nas  ne  bylo  nichego,  krome
nabedrennyh povyazok. Mashina shla v storonu Dzhi-|m, za rulem  sidel  Dlinnoe
Kop'e. YA, ishodya iz  togo,  chto  pod  zemlej  nam  potrebuetsya  osveshchenie,
zapassya dopolnitel'nym prozhektorom. Na dele  zhe  okazalos',  chto  ot  sten
podzemnyh  prospektov  ishodilo  slaboe  zelenovatoe  svechenie,  napodobie
lyuminescentnogo. Byt' mozhet, radioaktivnoe, chert ego znaet. No etogo sveta
hvatalo, chtoby dvigat'sya bez straha vrezat'sya vo chto-nibud'. Vozmozhno,  my
pri etom poluchali bol'she rentgenov, chem nuzhno. YA volnovalsya ne  tol'ko  za
indejca. Kak by lishnee obluchenie ne sprovocirovalo kancelepru!
     Bylo takoe vpechatlenie, chto my zhivymi popali v ad.  SHirokie  tunneli,
pogruzhennye v yadovityj zelenyj  polumrak,  otvodnye  shtreki,  kotorye  nam
prihodilos' issledovat' vse  do  odnogo  -  poka  tunneli  ne  stanovilis'
slishkom uzki dlya mashiny. YA ishodil iz  togo,  chto  esli  ne  prohodit  nash
cherepahopodobnyj vozduholet, to i  apparat  s  kapsulami  ne  mog  projti.
Isklyuchenie sovsem uzkih tunnelej  ekonomilo  massu  vremeni.  My  poeli  i
pospali odin raz. I prodolzhali poiski. Potom  eshche  raz  poeli  i  pospali.
Posle tretej trapezy i tret'ego probuzhdeniya  Dlinnoe  Kop'e  voprositel'no
posmotrel na menya. YA pokival golovoj, i my  prodolzhili  poiski  v  prezhnem
molchanii.
     YA razmyshlyal naschet Radzhi. Mne vse eshche ne verilos' v ego predatel'stvo
-  nevziraya  na  slova  Gilelya  i  kinzhal-uliku.   YA   vsegda   voshishchalsya
velikolepiem Radzhi. On byl i ostaetsya  verhovnym  pravitelem  i  bozhestvom
odnoj malen'koj gornoj strany, kotoraya nazyvaetsya Mahabharata,  sokrashchenno
- Bharata. Tam est' neskol'ko plodorodnyh ploskogorij, no glavnoj dohodnoj
stat'ej strany yavlyayutsya poleznye iskopaemye. Vsyakij raz, kogda potrebnosti
novejshej tehnologii ili  kaprizy  bogachej  porozhdayut  nuzhdu  v  kakom-libo
mineral'nom syr'e, ego nepremenno nahodyat v nedrah Bharaty.  Primer  tomu:
kogda v ural'skih gorah nashli chistuyu platinu, vyyasnilos',  chto  bharatskie
zhenshchiny uzhe kotoroe pokolenie nosyat busy iz platinovyh sharikov.
     Vo vremya nashej pervoj  vstrechi  na  sredizemnomorskom  kurorte  Radzha
vyglyadel voistinu carstvenno: kozha tusklo chernaya (ne kak u  M'bantu,  kozha
kotorogo otsverkivaet), orlinyj profil',  bol'shie  temnye  glaza,  krasivo
ocherchennye skuly uzkogo lica. On govoril pevuche, umel tonko poshutit'. A uzh
kak krasivo on odevalsya! Kakie velichavye manery!  Aristokrat  do  konchikov
nogtej. Nikakih  demokraticheskih  popolznovenij.  Ni  prezhde,  ni  teper'.
Vysshaya kasta - chto vy hotite!  Kak  ni  dosadno,  demokraticheskij  balagur
|duard Kurzon emu srazu ne ponravilsya.
     Mne rasskazyvali, chto vo  vremya  svoego  pervogo  poseshcheniya  Zapadnoj
Evropy - eshche v napoleonovskie vremena - Radzha vel sebya chudovishchno.  U  nego
na rodine, v Bharate, poddannye po tradicii vse chto ni delal ih  verhovnyj
pravitel' i verhovnoe bozhestvo schitali  pravil'nym  i  bezuprechnym.  Lyuboj
postupok byl horosh, esli ego sovershal zhivoj Bog.  V  Evrope  ego  prostota
nravov shokirovala.  K  primeru,  on  bez  smushcheniya  spravlyal  estestvennye
potrebnosti na publike. Kogda on  poyavlyalsya,  ni  odin  parket  v  dvorcah
aristokratii, ni odna kadka s ekzoticheskim rasteniem ne mogli  chuvstvovat'
sebya  v  bezopasnosti.  So  vremenem  on,  konechno,  nauchilsya  vesti  sebya
po-evropejski - hotya ya mog tol'ko  gadat',  kto  byl  tem  hrabrecom,  chto
osmelilsya zagovorit' s Radzhoj o nekotoryh  osobennostyah  ego  povedeniya  i
pereuchit' ego. Trebovalas' otvaga  Napoleona.  Vozmozhno,  eto  i  byl  sam
Napoleon. Ili zhe  ego  sestra  Polina,  sdelavshaya  Radzhu  svoim  ocherednym
lyubovnikom.
     Kakim obrazom etot chelovek, vlast' i bogatstvo  kotorogo  ogromny,  u
kotorogo est' vse, chto dusha  pozhelaet,  -  kak  takoj  chelovek  mog  stat'
predatelem i pojti vojnoj protiv Komandy? S kakoj stati? V ego  glazah  my
nikchemnye bukashki, rovnya razve chto poslednim iz ego slug. Da i kto  voobshche
dostoin vnimaniya v ego glazah - v glazah verhovnogo pravitelya i  bozhestva?
Mozhet, on voshotel stat'  vladykoj  i  bogom  vsego  mira?  CHepuha!  Takie
maniakal'nye mechtaniya vstrechayutsya tol'ko v bul'varnoj literature. Vprochem,
ya nikogda ne veryu v to, chto _m_n_e_  kazhetsya  bessmyslennoj  glupost'yu.  I
takaya moya poziciya - glupost'.
     Na chetvertyj den' nashih  poiskov  Dlinnoe  Kop'e  vnezapno  ostanovil
mashinu i zhestom prikazal slushat'. My neskol'ko minut prislushivalis'. Potom
indeec vyshel iz mashiny, vynul  kinzhal  iz-za  poyasa  i  vonzil  ego  mezhdu
kamennymi plitami dna tunnelya. Potom leg i vzyal  rukoyat'  kinzhala  v  rot.
Takim sposobom on proslushival zemlyu - cherez rot. Zatem razvedchik  vernulsya
ko mne, vzyal kompas i vnimatel'no izuchil ego pokazaniya.
     Strelka otklonyalas' ot severa v zapadnom napravlenii na dva  gradusa!
Dlinnoe  Kop'e  hmyknul,  sunul  kinzhal  za  poyas,  vzobralsya  na  sidenie
voditelya. My poehali dal'she - samym medlennym hodom, svernuli v pervyj  zhe
shirokij koridor nalevo, proehali yardov sto, posle chego Dlinnoe Kop'e snova
ostanovil mashinu i povtoril svoj fokus s kinzhalom. On izobrazil rukami shar
i skazal:
     - Da, Kapo.
     Kak  poslednij  durak,  ya  zasypal  ego  voprosami,  kotorye  indeec,
estestvenno, ponyat' ne mog.
     - Net, Kapo, - proiznes on i zhestom prikazal prislushat'sya.
     YA slushal, slushal - vse ushi proslushal, no tak nichego i ne  uslyshal.  I
poglyadel na svoego sputnika. Tot zakival. On slyshal to, chego  moi  ushi  ne
ulavlivali. Nastoyashchij krasnokozhij razvedchik! YA opyat' stal  prislushivat'sya.
I doslushalsya do togo, chto nakonec uslyshal. |to byla muzyka.





     My vernulis' k glavnomu  podzemnomu  prospektu  i  poehali  dal'she  v
storonu Tshchikago, poka ne obnaruzhili dostatochno  shirokij  bokovoj  tunnel',
gde mozhno bylo spryatat' na vremya nashu  mashinu.  Ostaviv  mashinu  v  temnoj
glubine etogo tunnelya, dal'she na sever  my  poshli  peshkom.  Dlinnoe  Kop'e
derzhal ruku na rukoyati svoego kinzhala, zasunutogo za poyas, a  ya  szhimal  v
ruke luchemet. Prihodilos' byt' nacheku. Ne  hotelos'  navsegda  ostat'sya  v
etoj bolee chem prostornoj solyanoj mogile.
     Indeec besshumno stupal bosymi nogami s zadubelymi  podoshvami,  ya  byl
tozhe bos, no mne prishlos'  nabryzgat'  na  podoshvy  santimetr  plastika  -
zastyv, veshchestvo sozdalo iskusstvennuyu  podoshvu.  Za  vychetom  nabedrennoj
povyazki. Dlinnoe Kop'e byl golyj, vse telo v boevoj raskraske - i zloveshchij
zelenovatyj lyuminescentnyj svet pridaval  emu  vid  raskrashennoj  komkanoj
kukly. Stalo byt', ya vyglyadel tochno tak zhe. Horoshen'kij zhe u nas  byl  vid
so storony!
     Vnezapno Dlinnoe Kop'e ostanovil menya, polozhiv ruku mne  na  plecho  i
slegka razvernuv. On ukazal na uzkij bokovoj tunnel',  kotoryj  my  tol'ko
chto minovali, i sdelal znak, oboznachayushchij "vnimatel'no  smotri".  Kogda  ya
otvetil znakom "na chto  smotret'?",  on  sdelal  znak  "zhivotnoe".  "Kakoe
zhivotnoe?" - tut zhe sprosil ya rukami.  Otvet  byl  chrezvychajno  slozhen.  S
tret'ej popytki ya vse zhe dogadalsya: on daval mne znat', chto videl l'va. Iz
vezhlivosti ya  ne  sdelal  znaka  "ty  chto  -  sbrendil?"  My  vernulis'  k
tunnel'chiku i zaglyanuli v nego. Estestvenno, nikakogo l'va. Dlinnoe  Kop'e
mahnul rukoj i dvinulsya po tunnel'chiku. Tam bylo temnee. My proshli  metrov
pyat'desyat - ne to chto l'va, no i  rychaniya  ne  obnaruzhili.  Dlinnoe  Kop'e
vyglyadel ochen' skonfuzhennym i hotel obsledovat' koridor i dal'she. No u nas
byli dela povazhnee, i ya nastoyal na neobhodimosti idti dal'she po  osnovnomu
tunnelyu.
     Kogda  my  priblizilis'   vplotnuyu   k   tunnelyu,   gde,   po   nashim
predpolozheniyam, nahodilsya apparat  s  kriokapsulami.  Dlinnoe  Kop'e  vzyal
komandovanie na sebya. On sdelal znak "povtoryaj  za  mnoj",  i  ya  ispravno
povtoryal vse ego dejstviya - tak skazat', v dele prohodil  shkolu  indejskih
skrytnyh razvedyvatel'nyh rejdov.
     Po mere prodvizheniya vpered  ya  zametil  sperva  beloe  siyanie  daleko
vperedi, potom uslyshal nevnyatnoe gudenie, potom snova muzyku -  kak  budto
kto-to  napeval.  Mne  pokazalos',  chto   eto   uproshchennyj   motivchik   iz
proizvedeniya Petra Il'icha CHajnovskogo (rodilsya v 1940  godu,  skonchalsya  v
2003, povergnuv sovremennikov v glubochajshuyu skorb'). Po mere Priblizheniya k
pyatnu belogo sveta tunnel' rasshiryalsya, i my nakonec ostorozhno priblizilis'
k istochniku sveta  i  shuma.  YA  uvidel  ogromnyj  podzemnyj  zal,  zalityj
elektricheskim svetom. Ryadkom stoyali zarzhavelye gornoprohodcheskie mashiny, a
v centre nahodilsya kosmicheskij apparat,  ot  kotoroj  tyanulis'  provoda  k
raspredelitel'nomu  shchitu  na  stene.  Vozhd'  nashel  velikolepnuyu  berlogu.
Poslednimi ya zametil troicu napevayushchih detishek.
     Detishki byli yavnye pererostki, kazhdyj vyshe dvuh metrov.  Vse  troe  -
chistejshie al'binosy. Slozheny vrode by kak lyudi, no chto-to u  nih  bylo  ne
tak s sustavami - i oni peredvigalis', kak nasekomye. Zatem  ya  razglyadel,
chto detishki slepye. Melodiyu oni murlykali s mehanicheskoj nastojchivost'yu  -
eto napominalo to, kak letuchie myshi, kotorye  vidyat  ushami,  posylayut  dlya
orientacii ul'trazvukovye signaly i ulavlivayut ih otrazhenie ot  predmetov.
Poskol'ku oni byli golye, ya s interesom  pyalilsya  na  ih  polovye  organy.
Gilel' okazalsya ne prav, u nih ne bylo potsa i shchelochki odnovremenno. U nih
bylo chto-to vrode cvetochnogo pestika velichinoj s  moj  kulak,  ohvachennogo
chem-to vrode lepestkov,  kotorye  vremya  ot  vremeni  sudorozhno  szhimalis'
vokrug pestika.
     Tut ya vspomnil, kogo mne eti sushchestva napominayut. Kak-to raz v Afrike
M'bantu razvoroshil muravejnik i pokazal mne  krupnyh  termitov.  Oni  tozhe
byli belesye, slepye,  M'bantu  skazal,  chto  oni  obshchayutsya  mezhdu  soboj,
ispuskaya neslyshnye zvuki. Sejchas ya videl  dvuhmetrovyh  belyh  termitov  -
tol'ko ih golosa byli slyshny.
     YA  sdelal  znak  Dlinnomu  Kop'yu:  "zahozhu  ya  odin".  Emu   eto   ne
ponravilos', no zhestami trudno sporit', i on smirilsya. YA vyshel iz tunnelya,
indeec ostalsya. |ti tvari pochuvstvovali moe prisutstvie pochti mgnovenno. YA
nastavil na nih luchemet, no oni, pohozhe, ne  sobiralis'  napadat'.  Prosto
proyavlyali lyubopytstvo. Poka ya bespomoshchno i perepuganno oziralsya v  poiskah
Sekvoji, oni oshchupali menya svoimi lapami, neprestanno chto-to napevaya.
     V otvet  ya  namurlykal  im  koe-chto  iz  Skotta  Dzhoplina,  Gershvina,
CHajnovskogo i Hokubanzaya - samye velikie melodii,  kotorye  prishli  mne  v
golovu. Im prishlis' po vkusu starinnye regtajmy - parni ot nih mleli,  kak
ot kolybel'noj, i ya napel eshche parochku veselyh regtajmov. Troica pokatilas'
ot smeha - oni bukval'no padali drug na druga. Ves'ma simpatichnye termity.
Ne sovsem zakonchennyj ksenofob mog by priznat' ih dazhe milymi. Po  krajnej
mere eti sushchestva sostavili by  blagodarnuyu  publiku  dlya  provincial'nogo
komika.
     Sekvoji poblizosti ne bylo. YA podoshel k  otkrytomu  lyuku  apparata  i
zaglyanul vnutr'. Nikogo. Troica slepyh dyld tolpilas' za  moej  spinoj.  YA
kriknul:
     - Ugadaj! Vozhd'! Sekvojya!
     Nikto ne otozvalsya. Odnako moj krik ispugal treh germafroditov, i oni
popyatilis'  ot  menya.  YA  uspokoil  ih,  ispolniv  neskol'ko   taktov   iz
"Melanholichnoj malyshki",  i  oni  vernulis'  ko  mne  i  stali  laskat'sya.
Simpatyagi. No nazvat' ih lyud'mi - net, yazyk ne povorachivalsya.
     Tut Dlinnoe Kop'e izdal gromkij shipyashchij zvuk. YA oglyanulsya na nego - i
on energichnym zhestom pozval menya k sebe. YA ostorozhno osvobodilsya ot  svoih
muzykal'nyh poklonnikov i  begom  ustremilsya  k  indejcu  -  na  avtografy
vremeni ne imelos'. Dlinnoe Kop'e sdelal  znak  "slushaj".  YA  stal  vodit'
ushami. Nichego. Potom ya uslyshal urchanie priblizhayushchegosya vozduholeta.
     "O, eto Gilel' edet k nam s drugoj  storony",  -  podumal  ya,  tronul
indejskogo razvedchika za plecho i uvlek ego za soboj. My pobezhali cherez zal
navstrechu Gilelyu. Indejcu eto  ne  ponravilos',  no,  kak  ya  uzhe  skazal,
zhestami osobenno ne posporish'.
     I on okazalsya prav v svoej ostorozhnosti. |to byl ne Gilel', a Sekvojya
sobstvennoj personoj.
     Dlinnoe Kop'e yurknul v kakuyu-to shchel' - prosto  vnezapno  rastvorilsya,
budto ego i ne bylo. Velikij syn  i  naslednik  Kapo  Ripa  i  ne  podumal
pryatat'sya. YA vyshel na samoe otkrytoe mesto i  reshitel'no  zastupil  dorogu
mashine,  nacelivaya  luchemet  na  voditelya  -  chto  bylo,  konechno,  polnoj
glupost'yu, prosto ya kipel yarost'yu. Ugadaj  ostanovil  mashinu  i  udivlenno
ustavilsya na menya. Nezhdannyh viziterov on ne zhdal i menya ne uznal.
     - Privet, - skazal ya.
     - CHto? Kak?
     - Pohozhe, ty procvetaesh', bratec.
     - Neuzheli Gin'?!
     - Da.
     - Neveroyatno.
     - On samyj, ver' svoim glazam. Raskrashennyj, no zhivoj.
     - Gin'! No razve...
     - Net, sukin syn, u tebya vyshla promashka.
     - No...
     - Zato Natomu ty dejstvitel'no chut' ne ubil.
     - Net!
     - Da.
     - Noya...
     - Znayu, znayu. Ty metil v menya. Ty hotel, chtoby ona vyshla  iz  chelnoka
razbirat'sya s klerkami, no ee ispangl' ochen' ploh i vmesto  nee  vyshel  ya.
Natoma shlet tebe privet. A takzhe tvoi otec i mat'.
     - A ty?
     - YA prikidyvayu, kak vypustit' iz tebya kishki.
     - Gin'!
     - Da. YA prishel ubit' tebya.
     - Pochemu tebe vzdumalos' ubivat' menya?
     - A pochemu tebe vzdumalos' pokushat'sya na menya?
     - Ty napadal. |kstro zashchishchalsya.
     - A Fe? Ona tozhe napadala?
     On hranil molchanie, tol'ko pokachal golovoj.
     - Ty otlichno znal, chto ona bez uma ot tebya. Ona  by  chto  ugodno  dlya
tebya sdelala.
     - |to vse proklyatyj |kstro, - probormotal on.
     - Gde ya slyshal etu pogudku?  "YA  tut  ni  pri  chem.  |to  sdelal  moj
soobshchnik".
     - Ty prosto ne ponimaesh', Gin'.
     - Tak rastolkuj, esli sumeesh'.
     - Ty peremenilsya. Ty stal zhestkim i zlobnym.
     - Povtoryayu: poprobuj mne ob座asnit' - chtoby ya ponyal!
     - YA tozhe izmenilsya. Utratil gordynyu. Vot chto  so  mnoj  proizoshlo.  YA
znayu, peredo mnoj trudnejshaya zadacha. A ya, pohozhe, okazalsya ne  na  urovne.
Stol'ko ottenkov problemy, stol'ko neizvestnogo...
     - O, eto chistejshaya pravda. Ty  privyk  dumat'  po  pryamoj.  A  teper'
prihoditsya myslit' vetvisto.
     - Cennoe zamechanie. Gin'.
     - Ne znayu, kak naschet gordyni, no vysokomerie ty otnyud'  ne  utratil.
Istinnyj syn velikogo Vozhdya.
     - YA  by  nazval  eto  ambiciej.  A  chto  tut  durnogo?  Kogda  ya  byl
mal'chishkoj, moimi kumirami byli Galilej, N'yuton, |jnshtejn i drugie velikie
pervootkryvateli. I vot nakonec ya sovershil otkrytie.  Kto  brosit  v  menya
kamen' za to, chto ya za eto svoe otkrytie boryus' -  zubami  i  nogtyami.  Ty
videl Moih krionavtov?
     - YA videl tebya i set' pod rukovodstvom  |kstro.  V  etom  zaklyuchaetsya
tvoe otkrytie.
     - |to  otvetvlenie  moego  otkrytiya.  Ty,  skoree  vsego,  uzhe  videl
krionavtov. YA tebya znayu, brat.
     - YA tebe bol'she ne rodstvennik. Videl ya tvoih, videl.
     - Nu i kak?
     - Hochesh' kak na duhu?
     - Da.
     - Oni krasivye. Oni zanyatnye. Mogut srazu  zhe  vyzvat'  simpatiyu.  No
porozhdayut neizbyvnyj uzhas.
     - Ty prosto ne predstavlyaesh', kakie u nih sposobnosti! Oni  dumayut  i
obshchayutsya  na  ul'trazvukovyh  chastotah,  poetomu  ne  umeyut  govorit'.  Na
dostupnyh nashemu  uhu  chastotah  oni  mogut  tol'ko  napevat'.  No  rebyata
udivitel'no umnye. Za  neskol'ko  mesyacev  oni  dostigli  urovnya  razvitiya
studentov poslednego kursa universiteta!  Porazitel'no  dobrozhelatel'ny  -
nikakoj agressivnosti. I  u  nih  est'  eshche  odno  udivitel'noe  svojstvo,
otsutstvuyushchee   u   vseh   drugih    mlekopitayushchih.    YA    nazyvayu    ego
elektrovalentnost'.  Ty  znaesh',  chto  bol'shinstvo  lyudej   reagiruet   na
izmenenie pogody. A eti sushchestva reagiruyut  na  nevidimuyu  glazom  verhnyuyu
chast' elektromagnitnogo  spektra.  Propustite  tok  cherez  provod,  i  oni
vozbuzhdayutsya ili  vpadayut  v  ugnetennoe  sostoyanie  -  v  zavisimosti  ot
kolichestva  vatt  i  amper.  Gin',  oni  chudesnye!  I  nikakogo  uzhasa  ne
vozbuzhdayut.
     - Uzhas potomu, chto oni... oni kak s drugoj planety.
     - Gin', vse my s drugoj planety. Vse i vezde.
     - Krasivo skazano. Ty, pohozhe, priverzhenec teorii,  chto  nashi  predki
kogda-to prileteli na Zemlyu iz drugoj galaktiki.
     - Ladno, chego ty hochesh'?
     - Sekvojya, my chleny odnoj Komandy. My obyazany byt' verny drug drugu i
lyubit' drug druga. Tak?
     - Tak.
     - I kak eto vyazhetsya s ubijstvami i pokusheniyami?
     - Oh-ho-ho, ty menya nokautiroval. Teper' mne stydno.
     - Do kakoj stepeni?
     - Ne schital.
     - |to ty nazyvaesh' vernost'yu i  lyubov'yu?  YA  hotel,  chtoby  ves'  mir
sostoyal iz bessmertnyh, chtoby vse na planete stali - Komandoj.
     - A ya lyublyu krionavtov i hochu, chtoby ves' mir stal, kak oni.
     - I dlya etogo nado istrebit' nyne sushchestvuyushchee chelovechestvo?
     - Proklyatyj |kstro! - provyl Sekvojya. - |to on povadilsya ubivat'!
     - Pochemu zhe ty ne pomeshaesh' emu?
     - Gin', ty ved' v kurse, chto lichnosti sluchaetsya razdvaivat'sya?
     - Da.
     - Nu tak vot - ya stradayu ne ot  razdvoeniya  lichnosti  i  dazhe  ne  ot
rastroeniya lichnosti. Moya lichnost' _r_a_z_m_i_l_l_i_o_n_i_l_a_s_'_. U  menya
v golove celaya set' elektronnyh mashin. Vot pochemu ya  pryachus'  gluboko  pod
zemlej. Vse proishodyashchee s komp'yuterami i ih vtorzheniem v moyu  lichnost'  -
tozhe ochen' interesno. Kak  tol'ko  ya  zavershu  issledovaniya,  svyazannye  s
krionavtami, nepremenno zajmus' etoj problemoj.
     - Takim obrazom, |kstro rukovodit toboj.
     - I da, i net.
     - Znachit, ty rukovodish' |kstro?
     - I da, i net.
     - Pora by tebe pridti k opredelennomu vyvodu.
     - Kakomu iz milliona moih "ya" pridti k opredelennomu vyvodu?
     - Brat, ya lyublyu tebya.
     - I ya tebya lyublyu, brat.
     - I ya nameren ubit' tebya.
     - Kain i Avel'?
     - Brat, ty vstretilsya s udivitel'nymi chudesami,  ya  tebe  zaviduyu.  I
hotel by tozhe pouchastvovat'  v  otkrytii  novogo.  Dumayu,  vsya  Komanda  s
udovol'stviem pouchastvovala by v etom. No  ty  nas  ne  priglashal.  Vmesto
etogo ty nachal bojnyu. Pochemu? Dlya tebya beskonechnye indejskie vojny vse eshche
ne zakonchilis'?
     - Net, bylaya krovozhadnost'  minovala,  v  nashem  plemeni  bol'she  net
pustoj  voinstvennosti.  No  vojna  idet.  Da-da-da!   A   teper'   slushaj
vnimatel'no. Gin'. Desyat' tysyach let  nazad  chelovechestvo  zhilo  v  mire  s
okruzhayushchej sredoj. My brali tol'ko to, chto nam bylo nuzhno.  My  vozvrashchali
prirode to, chto  ispol'zovat'  ne  mogli.  My  byli  edinym  organizmom  s
prirodoj. My ne narushali  balans.  I  chto  zhe?  My  prinyalis'  unichtozhat',
unichtozhat', unichtozhat'. Gde iskopaemoe toplivo? Vybrali do poslednego. Gde
ryby i zhivotnye? Istrebleny. Gde lesa, gde dzhungli? Netu. Gde  plodorodnye
zemli? Netu. Gde vse? Izgazheno, istrebleno, unichtozheno.
     - Pryamo kak stihi chitaesh'.
     - Poslushaj, Gin', my nedodelka prirody, my neudachnyj vid  -  s  vechno
smyatennoj dushoj, perepolnennye vsyakimi  strahami,  oburevaemye  instinktom
unichtozheniya vsego vokrug sebya. YA etot neudachnyj vid hochu zamenit'  drugim.
Ty skazal, chto ya veryu v teoriyu o prishel'cah so zvezd. YA veryu v drugoe: chto
chelovek v  ego  nyneshnej  ipostasi  sposoben  na  odno  -  zagadit'  soboj
Vselennuyu.
     - Kogda ty govorish' "zamenit'", ty imeesh' v vidu - istrebit'.
     -  Net,  my  prosto  naselim  mir  novym  vidom.  YA  za   postepennoe
vytesnenie, medlennuyu zamenu. A eto chudovishche - |kstro - zateyal istreblenie
nyneshnego vida. YA tut ni pri chem.
     - I ty dejstvitel'no ne v silah ego ostanovit'?
     - Kak? On vnedrilsya v moe soznanie naveki vekov.
     - Ty prosto ne zhelaesh' ego vyselyat'.
     -  Da,  ya  ne  goryu  zhelaniem  izbavit'sya  ot  nego.  |to  sovershenno
nezamenimyj i potryasayushchij instrument. Beda tol'ko v  tom,  chto  ya  eshche  ne
nauchilsya polnost'yu etim instrumentom upravlyat'.
     - Ponimayu. Idet bitva gigantov. Kto kem  budet  pravit'.  Tol'ko  ty,
brat, v men'shinstve. Odin protiv dvoih.
     - CHto ty etim hochesh' skazat'?
     - Na storone |kstro srazhaetsya tretij gigant. Oni na  paru  ispol'zuyut
tebya, zhalkij ty retranslyator! I tebe nikogda ne dobit'sya vlasti nad nimi.
     - Mozhet, tebe i vpryam' luchshe ubit'  menya,  brat,  -  ustalo  proiznes
Sekvojya.
     CHem mozhet otvetit' raz座arennyj chelovek na takoe?  K  schast'yu,  v  eto
mgnovenie razdalsya harakternyj shum vozduholeta so storony Dzhi-|m, i  ryadom
s nami okazalsya Gilel'.
     - Vot my i nakryli vas, - skazal on  Sekvoje.  -  Ved'  vy  professor
Ugadaj? A ya Gilel'. Kak tam marochki v bloke po shest'? Professor,  pomen'she
doveryajte svoemu komp'yuteru, chleny Komandy  kuda  ton'she  produmayut  lyubuyu
intrigu.
     To li samo  poyavlenie  Gilelya,  to  li  ego  aplomb  proizveli  takoe
vpechatlenie na Vozhdya, chto on kak vody v rot nabral.
     - Proviantik privezli? - taratoril dal'she Gilel'. -  Davajte  sgruzim
ego kuda nado. My s Ginem vam pomozhem. I  mne  hotelos'  by  vzglyanut'  na
vashih krionavtov.
     Vozhd', tak i ne proroniv ni slova, vernulsya v svoyu mashinu i  medlenno
poehal k apparatu s kriokapsulami. My s Gilelem dvinulis' za nim.  Dlinnoe
Kop'e poyavilsya iz kakoj-to shcheli v stene i vstrevozhenno zashipel. YA  pomotal
golovoj, i on snova, bessledno ischez. Gilel' odobritel'no kivnul. Nichto ne
moglo ukryt'sya ot ego vnimaniya. Odnim  glazom  on  nastorozhenno  oglyadyval
podzemnyj zal, drugim - kak rentgenom - prosvechival krionavtov.
     - Oni sposobny tol'ko napevat' bez slov, - poyasnil ya.
     Gilel' ponimayushche kivnul i, poka my pomogali Vozhdyu sgruzhat'  proviziyu,
napel al'binosam  evrejskuyu  melodiyu.  Im  ona  ochen'  ponravilas'.  Vozhd'
po-prezhnemu molchal - veroyatno, pytalsya vrubit'sya v novuyu  situaciyu,  myslya
ne po pryamoj, a _v_e_t_v_i_s_t_o_. YA tozhe pomalkival,  potomu  chto  peredo
mnoj stoyala nerazreshimaya dilemma.
     V kakoj-to moment Gilel' prosheptal mne:
     - Vzglyani-ka na eto.
     On otkryl malen'kuyu korobochku - iz zapasov, privezennyh  Sekvojej.  V
nej byla dyuzhina shvejnyh igolok.
     - Znachit, on sobiraetsya shit' im odezhdu, - skazal ya tihon'ko.
     - Net, starik, oshibaesh'sya. Smotri.
     On polozhil korobochku na pol. Ona sama soboj razvernulas' i nacelilas'
odnim koncom na elektrokabel'. Gilel' krutanul ee i otpustil - ona prinyala
prezhnee polozhenie.
     - |to otvet na vopros, - skazal on.
     - Kakoj vopros?
     - Tot, kotorym ty ne soobrazil zadat'sya.
     On zametil, chto mne eto do lampochki, ne stal nastaivat' i  povernulsya
k Vozhdyu.
     - Mozhem my pogovorit',  ne  trevozha  vashih  sovershenno  zamechatel'nyh
sushchestv?
     - Vse zavisit ot intonacij i napevnosti golosa  cheloveka,  -  otvetil
Sekvojya. - Vash golos im po nravu - eto ochevidno.
     - YA hochu vozzvat' k vashemu razumu. Vy s krionavtami otkryvaete  novuyu
epohu v nauke. Vashe imya budet vpisano v istoriyu zolotymi bukvami.  Poetomu
ne horonites' zdes'. Podnimajtes' naverh, k lyudyam. A my. Komanda,  beremsya
vas ohranyat'. Vy znaete, chto my narod nadezhnyj. Na nas mozhno polozhit'sya.
     - Net uzh! |to moe delo, obojdus' bez postoronnih.
     - Kto zhe sporit. |to vashe delo. I my k vashej slave  primazyvat'sya  ne
namereny.
     - Ne nuzhno mne nikakoj pomoshchi.
     -  Horosho.  Togda  vozzvanie   k   razumu   nomer   dva.   Kasatel'no
porazitel'nogo simbioza s |kstro. |to  zhe  nado  vsestoronne  issledovat'.
Gigantskij shag v evolyucii! Hotya by tut vy pozvolite pomoch' vam?
     - Net.
     -  Professor  Ugadaj,  vy  sovershaete  istoricheskie  otkrytiya   -   i
odnovremenno taites'. CHego radi? Gin' utverzhdaet, chto  vy  uzhe  sovsem  ne
tot, chto ran'she. Pochemu? Vy  ne  kontroliruete  situaciyu?  Vami  upravlyaet
|kstro?
     - Net.
     - Tak eto vy upravlyaete im?
     - Net.
     - Slushajte, u vas sovsem kak v neudachnom brake. |kstro uzhe znaet, chto
vy pryachetes' ot nego pod zemlej?
     - Da, no zdes' on ne mozhet menya dostat'.
     -  A  razve  elektronika  vashego  vozduholeta  ne  vyboltaet  vse   o
proishodivshem pod zemlej, kogda vy podnimites' naverh?
     - |lektronika avtomobilya  primitivna.  Ona  rasschitana  na  rabotu  v
moment dvizheniya. On soobrazhaet, no ne zapominaet.
     - Ish' ty! No |kstro - on vse pomnit.
     - Da.
     - On zhivoe sushchestvo?
     - Dajte mne tochnoe opredelenie togo, chto takoe zhivoe  sushchestvo,  i  ya
otvechu.
     - YA sam otvechu, professor Ugadaj. On zhivoj  -  cherez  vas,  blagodarya
vam. A teper' vse-taki skazhite, pochemu vy pryachetes' ot svoego partnera pod
zemlej.
     - Potomu chto u menya bardak  v  myslyah!  -  vnezapno  zaoral  Sekvojya.
Troica  al'binosov-krioshej  brosilas'  vrassypnuyu.  -  So  mnoj  proizoshlo
stol'ko vsego, chto mne nado kak-to rassortirovat' svoi  mysli!  I  u  menya
massa problem s germafroditami. Naprimer, oni bezumno puglivye -  ne  znayu
pochemu. I sushchestvuet eshche tysyacha "ne  znayu  pochemu".  Radi  vsego  svyatogo,
ostav'te menya v pokoe. Dajte mne spokojno podumat'!
     - YA vas ponimayu i nichego protiv ne imeyu.  No  v  obmen  i  vy  dolzhny
ostavit' nas v pokoe.
     - YA uzhe govoril Ginyu. K ubijstvam ya ne imeyu ni malejshego otnosheniya,
     - Togda perestan'te davat' zhizn' ubijcam!
     - Kakim obrazom?
     - Uletite s Zemli. Vne Zemli vy nedostizhimy dlya |kstro.
     - Ni za chto. YA gotov pryatat'sya, no ne spasat'sya begstvom.
     - O! Tak vy u nas svoevol'ny i upryamy, - skazal Gilel'. - |to vse  ot
togo, chto vy nedavno stali  bessmertnym.  Kruzhitsya  golova  ot  novizny  i
soznaniya svoej sily. Gin' byl tochno takoj zhe posle vzryva Krakatau - hodil
gogolem, byl obidchiv, kak ne znayu kto. |to projdet. Dolzhno projti. I kogda
eto projdet, vspomnite moj sovet - obratites' k Komande. Gin', gotov?
     On povernulsya i poshel proch'. YA posledoval za  nim.  Sekvojya  provodil
nas vzglyadom - vid u nego byl vz容roshennyj, zloj,  vo  vzglyade  upryamstvo.
Krioshi pobezhali za nami, voyushchimi zvukami prosya spet' im eshche regtajmov,  no
u konca zala oni vdrug zamerli kak vkopannye.
     - Vot tebe i vopros, kotoryj ty ne potrudilsya sebe  zadat'.  Gin',  -
skazal Gilel'. - |nergeticheskoe pole ne vypuskaet ih iz zala. Oni kak  tot
poganyj induktor.
     - YA sam kak to poganoe hren chto.
     - Takoe samounichizhenie ni k chemu.  Razve  ty  ne  znaesh',  chto  chleny
Komandy zaviduyut tebe?
     - CHemu imenno zaviduyut?
     - Tomu, chto mnogie iz nas, uvy, utratili. Strastnosti. Kogda  teryaesh'
strastnost', ty tol'ko napolovinu chelovek. A gde Dlinnoe Kop'e?
     YA zashipel, i indeec vynyrnul otkuda-to.
     - Pust' on ostanetsya zdes' i neset dozor. Pust'  nablyudaet  za  vsem,
chtoby potom dolozhit'.
     YA sdelal ryad znakov: "Ostavajsya. Nablyudaj. Dolozhi".
     On znakami sprosil: "Dolozhit' kuda?"
     "Bol'shoe kanoe".
     Kop'e kivnul i snova ischez. My seli v mashinu Gilelya,  razvernulis'  i
poehali proch'.
     - Dve veshchi, - skazal ya. - Net, dazhe tri. Pervoe: ya dolzhen  pogovorit'
s Natomoj i rasstavit' tochki  nad  "i".  Vtoroe:  hochu  sobrat'  soveshchanie
chlenov Komandy. Ty znaesh', po kakim gorodam i vesyam oni raskidany.  Soberi
ih v odno mesto.
     - A tret'e?
     - Nel'zya ego ubivat'. |togo genial'nogo sukinogo syna nado vo chto  by
to ni stalo spasti.
     Gilel' ulybnulsya.
     - V takom sluchae bol'shaya razborka s Natomoj otmenyaetsya.
     I on prinyalsya napevat' veseluyu evrejskuyu melodiyu.





     - YA svyazalsya so vsemi, kogo smog najti  za  stol'  korotkij  srok,  -
skazal Gilel'. - My vstrechaemsya v Rejk'yavike. V Islandii za nami nikto  ne
smozhet sledit'.
     - Kak po-tvoemu, elektronnaya set' visela u tebya na  hvoste,  poka  ty
zanimalsya etim delom?
     - Veroyatnost'  ochen'  mala.  YA  platil  tol'ko  nalichnymi.  Nigde  ne
ispol'zoval elektronnoe udostoverenie  lichnosti.  Kstati,  ya  tratil  tvoi
den'gi.
     - Moi?
     - To est' Kapo Ripa. |ti den'gi peredala mne missis Kurzon.
     - Skol'ko?
     - Poltora milliona. Vse rashody zapisany - pred座avlyu tebe otchet.
     - Kto iz chlenov Komandy budet v Rejk'yavike?
     - M'bantu, Toska, Domino, Ampersand, Kvini, Gerb Uells i Bezymyannyj.
     - O Bozhe! Tak malo!
     - Nu, eshche ty, razumeetsya, a takzhe ya  i  priglasivshij  nas  k  sebe  v
Islandiyu |rik Ryzhij. - |riku Ryzhemu prinadlezhit bol'shaya chast' Grenlandii i
Islandii. Gejzery dayut emu izryadnoe kolichestvo elektroenergii. K  tomu  zhe
on vladeet polovinoj goryachih istochnikov,  cennyh  dlya  otopleniya  zhilishch  v
tamoshnih holodnyh krayah.
     - Poulosa ne budet?
     - Net, Grek ne priedet.
     - Bolee vazhnye dela?
     - Net.
     - Ne mozhesh' svyazat'sya s nim?
     - Net.
     - Ty kak-to stranno govorish'.
     - Nikto bol'she ne smozhet svyazat'sya s nim.
     - CHto?!
     - On pogib.
     - CHto? Net, tol'ko ne Poulos!
     - Udar v serdce malajskim kinzhalom.
     YA na vremya lishilsya dara rechi. Potom zalepetal:
     - YA... Net, tol'ko ne Sindikat! |togo ne moglo proizojti. On  slishkom
umen, slishkom ostorozhen. On byl nacheku!
     - Radzha okazalsya hitree.
     - Gde eto sluchilos'?
     - V Kal'kutte. Na proshloj nedele.
     - Daj mne vremya prijti v sebya.
     Vernuvshis' v kayutu s paluby, ya vymyl lico i propoloskal rot.
     - Ty skazal - malajskij kinzhal. Otkuda ty znaesh',  chto  bylo  oruzhiem
ubijstva?
     - Ostavlen v serdce.
     - Pochemu malajskij kinzhal?
     - Naemnyj ubijca. |ti tipy nakachivayutsya narkotikami, a potom idut  na
"svyashchennoe delo". Mestnaya policiya schitaet, chto  ubijstvo  soversheno  celoj
shajkoj. Vse shlo po planu - s podstrahovkoj, bylo  zadejstvovano  mnozhestvo
lyudej. Odin Bog znaet, skol'ko golovorezov na sluzhbe  u  Radzhi.  Ochevidno,
Grek uzhe nastigal ego, poetomu Radzha dejstvoval navernyaka.
     - Esli Radzha sumel ubit' Greka...
     - D-da-a... Togda o nas i govorit' nechego. Vse my, schitaj, pokojniki.
YA ponimayu, chto ty sejchas chuvstvuesh', potomu chto v Kal'kutte oshchutil  to  zhe
oduryayushchee otchayanie. U tebya hvatit sil na rasskaz o tom, chto uznal ty?
     - Popytayus', - mrachno skazal ya.
     - Molodec. Delo est' delo. Pri takih obstoyatel'stvah odno spasenie  -
upryamo gnut' svoe i ne predavat'sya tyagostnym myslyam.
     - Ty prav, kak vsegda. S Natomoj obsuzhdat' nechego. Ona stoit  za  to,
chto ee brata nado nepremenno ostanovit', no ostavit' v zhivyh. Ona i dumat'
ne hochet ob ubijstve. YA beru ee s soboj v Rejk'yavik.
     Kazhdoe slovo davalos' mne s bol'yu.
     - CHto eshche?
     - Dlinnoe  Kop'e  vernulsya  na  "bol'shoe  kanoe"  pozavchera.  Nikakih
osobennyh novostej. Sekvojya po-prezhnemu obuchaet svoih "detishek".
     - Tem luchshe. My mozhem spokojno pol'zovat'sya transportom, poka Sekvojya
razdelen s |kstro. Beda v tom,  chto  my  ne  znaem,  kogda  on  podnimetsya
naverh. Poetomu dejstvovat' nado predel'no bystro. Gde nashi hrabrecy?
     Gilel' - nastoyashchij neunyvayushchij zhivchik. |to pomogaet.
     - Natoma otoslala ih obratno v rezervaciyu |ri.
     - Otlichno. CHto zh, otpravlyaemsya v Islandiyu.
     - A kak byt' s etim "bol'shim kanoe"?
     - Da plevat' na nego.  Brosim.  Vozmozhno,  ono  stanet  yadrom  novogo
Sargassova morya posredi ozera Michigan. My ubiraemsya v Rejk'yavik.


     |rik Ryzhij obital v Islandii v osobnyake s ogromnoj oranzhereej, polnoj
tropicheskih derev'ev i  cvetov.  K  nashemu  priezdu  vse  vyzvannye  chleny
Komandy uzhe sobralis' v etoj oranzheree. Zabavnoe sborishche, ya vam skazhu.  Za
veka  zhizni  kazhdyj  ili  vyrabotal  svoj  imidzh,  ili  stal  vyglyadet'  v
sootvetstvii s vnutrennim harakterom, otbrosiv iznachal'nyj vneshnij  obraz.
Skazhem, v dorodnoj zhenshchine malen'kogo rosta, na kotoruyu vy by ne vzglyanuli
dvazhdy, trudno bylo uznat' Tosku - znamenituyu opernuyu divu, kotoraya svoimi
talantami i krasotoj ocharovyvala mnogie pokoleniya  teatralov.  A  strojnoj
devushkoj v broskom naryade, pohozhej na  gollivudskuyu  zvezdu,  byl  ni  kto
inym, kak Kvini, vyryazhennyj v zhenskoe plat'e. My tak i ne smogli ugovorit'
ego proizvesti operaciyu po smene pola. On stoyal na tom, chto emu bol'she  po
vkusu ostavat'sya gomikom, chem stat' somnitel'noj zhenshchinoj. |rik Ryzhij malo
togo, chto ne ryzhij, on k tomu zhe i ne skandinav, pohozh na  lukavogo  Karla
Marksa.
     Posledovali burnye privetstviya, a galantnyj M'bantu podhvatil  Natomu
na ruki i podnes k kazhdomu iz prisutstvuyushchih, pereznakomiv  so  vsemi.  On
byl osobenno gord se potryasayushchimi uspehami v izuchenii  dvadcatki.  YA  dazhe
podumyval o tom, chto voshititel'nyj M'bantu sposoben zanyat' mesto Greka  v
moem osirotevshem serdce. Kazhdyj po-svoemu, oba yavno  prevoshodili  menya  v
nekotoryh  veshchah.  No,  esli  vdumat'sya,  absolyutno  vse   chleny   Komandy
prevoshodili menya vo mnogih veshchah - krome, razve chto. Bezymyannogo, kotoryj
byl polnym nulem. Poslednij ego podvig - on chut' ne upal v bol'shuyu kadku s
ekzoticheskim rasteniem.
     - Sozval soveshchanie Gin', - nachal Gilel', -  no  sperva  ya  bystren'ko
vvedu vas v kurs sobytij.  Vy  vse  pomnite,  v  kakoj  strannoj  forme  ya
priglasil vas syuda: vruchil kazhdomu iz vas bumazhku s  pros'boj  priehat'  k
|riku po srochnomu i neotlozhnomu delu. YA predupredil vas, chto ob ot容zde ne
sleduet govorit' vsluh, a transport nuzhno oplachivat' nalichnymi,  nigde  ne
pol'zuyas' elektronnym udostovereniem lichnosti. Takim  obrazom  isklyuchalas'
vozmozhnost' slezhki. YA ne ispol'zoval dlya  priglasheniya  svyaz'  cherez  ushnye
klipy-radioperedatchiki i  ne  rassylal  magnitofonnye  kassety  po  ves'ma
lyubopytnoj  prichine.  Vsya  planeta  ohvachena  set'yu   elektronnyh   mashin,
vstupivshih v zagovor, chto stalo vozmozhno posle  togo,  kak  Gin'  popolnil
nashi ryady novym odarennejshim chlenom. |tot novyj  bessmertnyj  so  vremenem
stanet gordost'yu Komandy, hotya sejchas on  porodil  krizisnuyu  situacii,  o
kotoroj vse vy v bol'shej ili men'she stepeni uzhe osvedomleny. YA  poznakomlyu
vas s situaciej bolee podrobno.
     Gilel' rasskazal o samom sushchestvennom - bystro i  tolkovo.  Zatem  on
peredal predsedatel'skie polnomochiya mne. YA vstal, i vot kakoe obsuzhdenie u
nas sostoyalos'. Ne nazyvayu imen govorivshih, poskol'ku ya besedoval kak by s
edinym golosom Komandy.
     - Pervoe. Hochu  podcherknut'  nekotorye  momenty  v  rasskaze  Gilelya.
Predatel' iz  bessmertnyh  -  yarostnyj,  opasnyj  vrag.  Ubijstvo  Poulosa
naglyadno demonstriruet eto.
     - Pochemu ne nazyvat' predatelya po imeni - Radzha!
     - Net, ya ne do konca uveren, chto Gilel'  prav.  V  moem  soznanii  ne
ukladyvaetsya,  kakim  obrazom   Radzha   mog   dojti   do   takoj   stepeni
ozloblennosti. Ne predstavlyayu ego v roli osleplennogo yarost'yu mstitelya.  S
chego emu tak yarit'sya? Ne mogu podyskat' ni odnoj razumnoj prichiny. Poetomu
ya ishozhu iz togo, chto predatelem mozhet byt' lyuboj iz nas. V tom chisle i ya.
Nikomu nel'zya doveryat'. Tak chto bud'te postoyanno nacheku.
     - A ne schitaesh' li ty, chto predatel' - sam professor Ugadaj?
     - Ne pohozhe. On vystupaet lish' v roli zhivogo  retranslyatora,  kotoryj
delaet vozmozhnym vsyu etu zavarushku. No tut voznikaet problema: kak vyvesti
iz dejstviya etot retranslyator? SHa, Natoma! Ty ne znaesh', k chemu ya klonyu!
     - YAd ne pojdet. Protiv bessmertnyh bespolezen.
     - I otravlyayushchie gazy ne srabotayut.
     - |to dolzhno byt' mehanicheskoe povrezhdenie organov.  Skazhem,  udar  v
serdce, kotorym ubit Poulos.
     - Ili szhech' ego.
     - Vzorvat' ego - primenit' protiv nego to, chto  on  hotel  sdelat'  s
Ginem!
     - Prosto otrubit' emu golovu.
     - Uff!
     - Da-da, my pomnim, chto ty shel ryadom s telezhkoj Dantona, provozhaya ego
do eshafota.
     - Kstati, chto sluchilos' s izobretatelem toj adskoj  mashiny  -  vrachom
Gil'otenom?
     - Ispustil duh v sobstvennoj posteli, nikem ne oplakannyj.
     - Esli vam nuzhna krasivaya smert' -  vybros'te  Ugadaya  v  kosmos  bez
skafandra. CHisten'kaya romantichnaya smert'.
     - On otlichnejshim obrazom vyzhivet v kosmicheskom vakuume...
     - A vot i net. Vy zabyli pro radiaciyu. I v vakuume emu  pochti  nechego
kushat' - molekuly chego stanet pererabatyvat' v energiyu  ego  organizm?  On
umret ot istoshcheniya.  Ili  vzorvetsya  ot  vnutrennego  davleniya  vozduha  v
legkih.
     - Bud'te realistami. Kak mozhno zapustit'  cheloveka  golym  v  kosmos?
Privyazat' k nosu rakety? Ili vypihivat' ego, upirayushchegosya,  cherez  shlyuz  v
otkrytyj kosmos?
     - Togda posadite profa v raketu i naprav'te apparat pryamo na  Solnce.
Tam on razojdetsya na otdel'nye molekuly ot zhara.
     - A kakim obrazom my soberem eti molekuly obratno - v cheloveka?
     - CHto?
     -  Spasibo,  rebyata,  za  vashi  milye  fantazii.  Voobrazhenie  u  vas
rabotaet. No shtuka v tom, chto nam nado sohranit' ego zhivym.  My  ne  mozhem
pozvolit' sebe takuyu rastratu.
     - Togda zachem ty zateyal razgovor ob ubijstve?
     - YA skazal "vyvesti iz dejstviya". |to sovsem drugoe.  Itak,  problema
sostoit v sleduyushchem: kak vyrubit' retranslyator, ne ubivaya  samogo  Ugadaya.
Vot k chemu ya vedu, Natoma.
     - Izvini, Gin'.
     - |to golovolomka.
     - Huzhe togo, paradoks. Kak ty nameren ubit' cheloveka,  ne  otnimaya  u
nego zhizn'?
     - A kak naschet primeneniya mashiny vremeni? YA motanu na  shest'  mesyacev
nazad i poprobuyu predotvratit' nyneshnyuyu katavasiyu.
     - Ne srabotaet. Gin'.
     - Pochemu, Gerb?
     - Ty budesh' kak prizrak, kotoryj nichego v material'nom mire  izmenit'
ne sposoben.
     - Prizrakov v prirode ne sushchestvuet.
     - YA uzhe proboval.  Nel'zya  poslat'  cheloveka  vo  vremennoj  otrezok,
ohvatyvayushchij  ego  zhizn'.  Prostranstvo  ne  terpit  polnost'yu  identichnyh
sushchestv. Odno iz nih dolzhno prebyvat' v vide fantoma.
     - Kotoroe iz nih?
     - Vtoroe, prishloe.
     - Stalo byt', eto otpadaet. Vopros ostaetsya  prezhnim:  kak  otklyuchit'
retranslyator, ostaviv v zhivyh professora Ugadaya?
     - Ty myslish' ne v tom napravlenii. Gin'!
     - Pochemu zhe?
     - Zachem vyrubat' - v kakom by to ni bylo smysle slova - retranslyator?
Smotri v koren'. Nado unichtozhit' sverhkomp'yuter!
     - Bozhe! Obaldet'. |to nastol'ko ochevidno,  chto  mne  i  v  golovu  ne
prihodilo.
     - Ty prosto nastol'ko vzhilsya v situaciyu, chto kakie-to ochevidnye  veshchi
tebe ne vidny. Potomu-to i ponadobilas' pomoshch' Komandy.
     - Pozvol'te vozrazit'.  Simbioz  mezhdu  Ugadaem  i  |kstro  nastol'ko
unikalen, chto ego sleduet detal'no izuchit'.
     -  Slishkom  opasno  otkladyvat'  i  zanimat'sya  izucheniem   fenomena.
Situaciya kriticheskaya. YA uzhe chuvstvuyu, chert voz'mi, goryachee  dyhanie  Radzhi
na svoem zatylke.
     - Esli dannyj simbioz unichtozhit',  to  on  mozhet  voobshche  nikogda  ne
povtorit'sya.
     - Pridetsya pojti na etu zhertvu, esli my hotim vyzhit'.
     - Gde garantii, chto unichtozhenie |kstro ostanovit predatelya?
     - Gibel' komp'yutera ostanovit ego. Ili hotya by priostanovit.
     - Pochemu ty tak schitaesh'?
     -  Svoyu  vojnu  on  nachal  lish'  posle  togo,  kak  voznikla   svyazka
Ugadaj-|kstro. Kogda eto moshchnoe oruzhie vypadet iz ego ruk, predatel' budet
po-prezhnemu opasen  -  no  uzhe  v  razumnyh  ramkah.  S  nim  mozhno  budet
spravit'sya.
     - Komanda vsegda byla protiv ubijstva.
     - Ubit' beshenuyu sobaku - tut moral'nye principy ne pri chem.
     - V obshchem-to, verno. Mne by tol'ko  hotelos'  znat',  chto  privelo  k
beshenstvu. Vozmozhno,  eto  znanie  sil'no  uprostilo  by  razreshenie  vsej
problemy. Ladno, perejdem k  sleduyushchemu  voprosu:  kak  mne  dobrat'sya  do
|kstro, chtoby unichtozhit' ego?
     - Ty beresh' eto na sebya?
     - YA obyazan. Hod sobytij privel menya k etomu. Itak, kak ubit' |kstro?
     - Ogon'. Vzryv. Avtogen. Otklyuchenie elektroenergii. I tak dalee.
     - Vse oslozhnyaetsya tem, chto on budet znat' o predstoyashchej atake.
     - Ty uveren, chto komp'yuter v lyubom sluchae budet v kurse?
     - CHertov |kstro obladaet otlichnoj set'yu elektronnyh shpionov. Ot  nego
nichego ne ukroetsya. On tshchatel'no sledit za vsemi nami.
     - Tol'ko v tom sluchae, esli  Ugadaj  delaet  vozmozhnym  vnutrisetevye
kontakty.
     - Ty mozhesh' poruchit'sya, chto prof poka ne budet  vylezat'  iz  solyanyh
kopej?
     - Net. Vozmozhno, nam ponadobitsya vykrast' Ugadaya.
     - Kak eto  sdelat'  bez  vedoma  |kstro?  Stoit  vytashchit'  Ugadaya  na
poverhnost' zemli, kak vsya set' budet  aktivirovana,  -  ved'  ty  otlichno
znaesh', chto Molekulyarnogo cheloveka nevozmozhno privesti  v  bessoznatel'noe
sostoyanie. Nam ne udastsya perevozit' ego kak derevyannuyu kolodu.
     - A  po-moemu,  ty  naprasno  perepoloshilsya.  Gin'.  Nado  podozhdat',
poosmotret'sya...
     - Net uzh! Kogda ya dumayu ob ubityh -  Fe-Pyat',  potom  Poulos...  Net,
proshlo vremya osmatrivat'sya. Nado  dejstvovat'  bez  promedleniya.  Itak,  k
delu. Prosto budem sohranyat' trezvost' mysli,  ne  stanem  teryat'  golovu.
|kstro znaet vse, chto my delaem. Ne isklyucheno, chto on takzhe v kurse  togo,
chto my dumaem. Kakim obrazom obojti eti nepreodolimye zatrudneniya?
     - Hu-Hu-Huh, - vdrug obronil Bezymyannyj.
     U menya chelyust' otvisla. Uslyshat' takuyu genial'nuyu mysl' - i ot  kogo?
Ot oluha Bezymyannogo. Gospodi, dazhe etot prevoshodit menya!
     - On ne umeet dumat' - slovami. On ne razgovarivaet. Iz ego  soznaniya
nichego ne vycarapaesh'.
     - No on ponimaet znaki i podchinyaetsya. Ogromnoe  spasibo.  Bezymyannyj.
Esli najti Sema Pepisa, tot  podskazhet,  gde  v  dannyj  moment  nahoditsya
Hu-Hu-Huh. YA dostavlyu ego syuda, i my  provernem  operaciyu  po  unichtozheniyu
|kstro.
     Tem ne menee, ya nachal s togo, chto poproboval perebrosku  vo  vremeni.
Odnako  Gerbert  Uells  byl  prav,  ya  okazalsya  prizrakom  -   neslyshnym,
nevidimym.  Huzhe  togo,  ya  byl  dvumernym,  kak  telefonnaya  proekciya.  YA
prosachivalsya. YA prosachivalsya skvoz' lyudej i zdaniya - i proniksya  iskrennim
sochuvstviem k bezradostnoj sud'be prizrakov. My s Gerbom vychislili vremya s
predel'noj tochnost'yu, tak chto ya poyavilsya v proshlom kak raz v  tot  moment,
kogda tolpa osnovnyh derzhatelej akcij v Laboratorii vybegala von iz  zala,
gde provodilis' opyty s sernoj i solyanoj kislotami. Oni  probegali  skvoz'
menya. Oshchushchenie huzhe nekuda.
     YA prosochilsya v zal,  po  kotoromu  raznosilsya  layushchij  smeh  |disona.
Smakuya kazhdoe slovo, on proiznes:
     - |ta vasha durochka prinesla vam dymyashchuyu azotnuyu kislotu.  DYMYASHCHUYU.  A
eto sovsem ne  to,  chto  prosto  azotnaya  kislota.  Pary  pochti  mgnovenno
napolnili vse pomeshchenie i prevratili ego v ogromnuyu  emkost',  zapolnennuyu
letuchej azotnoj kislotoj, kotoraya nachala raz容dat' vse okruzhayushchee.
     - I vy videli, chto za butyl' ona neset? - v yarosti vskrichal  Sekvojya.
- Videli naklejku i promolchali?! Pochemu vy ee ne ostanovili?!
     - Potomu chto ne sobiralsya ee ostanavlivat'. Tak i bylo zadumano.  |to
byl - ha-ha - eksperiment s ABSOLYUTNO PREDSKAZUEMYM rezul'tatom.
     - Bozhe moj! Bozhe moj! - v otchayanii zaprichital Sekvojya. -  YA  chut'  ne
szheg legkie pyati desyatkam lyudej!
     Vnezapno ya zakrichal tak, slovno menya zmeya ukusila.
     - CHto s toboj. Gin'? - vstrevozhenno voskliknuli |dison i Sindikat.  -
Razve ty postradal?
     - Net, oluhi carya nebesnogo! YA ne postradal! YA oru imenno potomu, chto
ya ne postradal! O, vy vidite velichajshij triumf Gran-Gin'olya!  Neuzheli  eshche
ne vrubilis'? Sprosite sebya:  kak  vyshlo  tak,  chto  professor  Ugadaj  ne
zametil, chto on imeet delo s dymyashchej azotnoj kislotoj? Pochemu on  dazhe  ne
zakashlyalsya? Pochemu  ego  legkie  ne  sozhzheny  -  posle  stol'  dlitel'nogo
prebyvaniya v pomeshchenii, polnom parov azotnoj kisloty?! Pochemu on ne ubezhal
vmeste s Fe i vsemi ostal'nymi? Podumajte  obo  vsem  etom,  poka  ya  budu
tancevat' ot radosti!
     Posle dolgoj ozadachennoj pauzy Sindikat ahnul.
     - YA nikogda ne veril v pravil'nost' tvoego metoda, Gin'. Prosti menya.
SHansy na uspeh byli million k odnomu, tak chto, nadeyus',  ty  izvinish'  moe
nedoverie.
     - Proshchayu tebya, Foma Neveruyushchij, - i vseh  vas  proshchayu.  Itak,  u  nas
novyj  Molekulyarnyj  chelovek!  Prichem   zamechatel'no   umnyj   i   horoshij
Molekulyarnyj chelovek. Ty-to sam vse ponyal, Unkas?
     - Ni slova ne ponimayu iz togo, chto ty govorish', - skazal Sekvojya.
     - A ty poglubzhe vdohni otravlennyj kislotoj vozduh. Ili sdelaj dobryj
glotok azotnoj kisloty. Mozhesh' sdelat' na radostyah chto tebe  vzdumaetsya  -
ibo otnyne nichto, bukval'no nichto iz togo, chto ty p'esh', esh' ili  vdyhaesh'
ne sposobno ubit' tebya. Dobro pozhalovat' v nashu Komandu.
     Posle togo, kak my vyshli iz zala  i  popali  v  tolpu  vozmushchennyh  i
napugannyh akcionerov. Ugadaj propal, no na etot raz ya-prizrak  posledoval
za nim po pyatam, kogda on bochkom-bochkom dvinul proch' i yurknul v  blizhajshij
bokovoj koridor. YA bezhal za nim - skvoz' lyudej  i  steny  i  vopil  blagim
matom:
     - VOZHDX, |TO YA, GILX! POSLUSHAJ! NE DURI! POGODI! YA HOCHU SKAZATX,  CHTO
TEBYA PODZHIDAET OGROMNAYA OPASNOSTX! TY MENYA SLYSHISHX?
     No on  menya  ne  slyshal.  Ne  videl.  Ne  osyazal.  On  udiral  s  tem
nevozmutimym vidom, s kotorym opytnyj kartochnyj moshennik dostaet iz rukava
zapasnuyu chetverku tuzov. Nikogda v zhizni mne  ne  bylo  tak  dosadno,  tak
toshno...
     Kogda Gerb vernul menya iz etogo prizrachnogo sostoyaniya, ya  vzdohnul  s
ogromnym oblegcheniem. Uvidev, s kakim kislym vyrazheniem lica ya vernulsya iz
puteshestviya vo vremeni. Gerb pozhal plechami:
     - YA zhe govoril: pustoe delo.
     Posle etogo my s Natomoj  stali  zhdat'  okazii  na  Saturn-VI,  bolee
izvestnyj pod nazvaniem  Titan.  My  sobiralis'  na  etot  sputnik  Titana
poluzajcami - bez biletov, prosto pozolotiv ruchku  pilotam.  Mnimoj  cel'yu
poezdki byli poiski bezuprechnyh goryuchih materialov.  Na  Titane  atmosfera
sostoit iz metana,  kotoryj  stanovitsya  vzryvchatym  yadovitejshim  gazom  v
sochetanii so ftorom. Metan  shiroko  izvesten  kak  bolotnyj  gaz,  kotoryj
obrazuetsya pri razlozhenii organicheskih veshchestv.
     Lyudi, kotorye puteshestvuyut malo, voobrazhayut, chto vse sputniki  planet
odinakovy: kamenistaya vulkanicheskaya poverhnost', zavalennaya tolstym  sloem
pyli. Na poverhnosti Titana massa oledenelogo  organicheskogo  veshchestva,  o
prirode kotorogo uchenye sporyat do sih por. Bylo li Solnce kogda-to namnogo
zharche, tak chto  ego  luchi  sogrevali  poverhnost'  Titana  do  temperatur,
priemlemyh dlya sushchestvovaniya organicheskoj zhizni? Ili zhe Titan -  razmerami
prevoshodyashchij Lunu - kogda-to byl samostoyatel'noj planetoj i  vrashchalsya  po
orbite s namnogo men'shim radiusom, a potom byl ottyanut ot Solnca  YUpiterom
i broshen v vechnye ob座atiya Saturna? Ili  zhe  organicheskuyu  zhizn'  na  Titan
privnesli inoplanetyane, nekogda posetivshie  Solnechnuyu  sistemu,  a  potom,
pronikshis' k nej otvrashcheniem, uleteli proch'?
     Natoma poletela  vmeste  so  mnoj  -  ne  v  kachestve  pomoshchnicy  dlya
perevozki Hu-Hu-Huha, a kak tovarishch po puteshestviyu. Do Saturna  letet'  ne
nedelyu, a pobol'she mesyaca, tak chto ya by  sdoh  ot  toski.  V  puti  my  ne
slishkom skuchali, no tem ne  menee  opustilis'  do  togo,  chto  sledili  za
seriyami situacionnoj komedii "Priklyucheniya vo l'dah". Buffi uznaet, chto ego
doch' Ruffi soglasilas' provesti noch' na ajsberge s  ZHuffi.  Tut-to  vse  i
zakruchivaetsya. Hitryj ZHuffi umolchal o tom, chto imeet  v  vidu  arkticheskuyu
noch', kotoraya dlitsya ne men'she treh mesyacev. Vse oslozhnyaetsya poyavleniem na
ajsberge Suffi, sestry-bliznyashki Ruffi.  Sestrichka  possorilas'  so  svoim
zhenihom Cuffi iz-za togo, chto tot ne vzyal ee skatyvat'sya s gorki vmeste  s
pingvinami, i s dosady reshila otdat'sya ZHuffi. Obhohochesh'sya.
     YA predupredil Natomu, chto  na  Titane  vedetsya  dobycha  organicheskogo
syr'ya (sloj organicheskih veshchestv vyrubayut i uvozyat v  vide  kubov  merzloj
pochvy), no ona ne ponyala, chto ya imel  v  vidu  do  teh  por,  poka  my  ne
okazalis' na bortu gruzovogo korablya v kayute dlya dvoih. Drugih  passazhirov
na nashej palube ne imelos' - eto  vhodilo  v  usloviya  sdelki.  My  videli
tol'ko oficerov iz ekipazha. Zato komfort byl minimal'nyj -  glavnoe,  tryum
nesterpimo vonyal kompostom, kotoryj po puti na Zemlyu chastichno ottaival.  I
neistrebimyj zapah rasprostranyalsya po vsemu korablyu. Pahlo  svezheraskrytoj
mogiloj.
     YA  zablagovremenno  podgotovilsya  k  tyagotam   mnogomesyachnogo   puti:
ogromnyj zapas delikatesov, chistoe postel'noe bel'e i  t.d.  Saturnianskij
gruzovoj korabl' - eto vam ne roskoshnyj lajner na Mars.  Kapitan  imeetsya,
odnako nikakih tebe trapez v kapitanskoj kayut-kompanii, nikakih styuardov i
uzhinov vo frakah. Tut vsyakij kormitsya sam - komanda  sidit  na  konservah.
Koe-kto zabivaet golod i skuku s pomoshch'yu viski. Na samom Titane opyat'-taki
zapasy lish' konservirovannoj pishchi, kotoraya vydastsya po minimumu, tak  chto,
krome rabochih, tuda vovek nikogo ne zamanit'.
     My s Natomoj ne vylezali iz svoej kayutki.  Boltali  bez  umolku.  Nam
bylo chto drug drugu rasskazat'. Natoma vmeste so  mnoj  oplakivala  gibel'
Poulosa i staralas' uteshit' menya. Po ee pros'be ya rasskazal  ej  vse,  chto
znal o klonirovanii DNK. Vprochem, ya  znal  nemnogo,  da  i  sama  metodika
tol'ko nachala razvivat'sya. Potom ona stala dopytyvat'sya  o  prichinah  moih
depressij i chto takoe kancelepra. Prishlos' ej rasskazat' i ob etoj dryani.
     - Nikogda bol'she ne smej riskovat' soboj, -  zayavila  Natoma  tverdym
tonom po okonchanii moego rasskaza. - _N_i_k_o_g_d_a_!
     - Dazhe radi tebya?
     - Prezhde vsego - _n_i_k_o_g_d_a_ ne riskuj radi menya. YA uverena,  chto
iz-za poslednih sobytij ty ne zaboleesh'. CHuyu instinktom. U menya ved'  est'
shestoe chuvstvo, kak u vseh zhenshchin v rodu Ugadaev.  No  esli  ty  vzdumaesh'
opyat' riskovat', ya podzharyu tebya na medlennom ogne.  Uzh  togda  ty  u  menya
zaimeesh' samuyu yadrenuyu kancelepru.
     - Da, mem, - pokorno skazal ya. - Slushayus', mem. Tol'ko  uchtite,  mem,
chto togdashnij vzryv chelnoka - otnyud' ne moih ruk delo.
     Tut ona proiznesla odno slovechko iz cherokskogo yazyka, kotoroe privelo
by ee blagovospitannogo bratca v shok.
     Natoma mnogo chitala, chtoby luchshe govorit' na dvadcatke.
     - Titan - samyj krupnyj sputnik Saturna, - dokladyvala  ona  mne  to,
chto vyudila iz knig. -  On  nahoditsya  na  rasstoyanii  semisot  pyatidesyati
devyati  tysyach  mil'  ot  Saturna.  Ego   sinodicheskij   period   obrashcheniya
sostavlyaet... CHto takoe sinodicheskij period obrashcheniya?
     - Za skol'ko vremeni on delaet polnyj krug po svoej orbite.
     - ...pyatnadcat' sutok dvadcat' tri chasa i  pyatnadcat'  minut.  Naklon
orbity otnositel'no kol'ca planety - eti slova pridetsya mne  posmotret'  v
slovare - sostavlyaet dvadcat' apostrof. Ego...
     - Net, dorogaya. |tot apostrof u  astronomov  oboznachaet  minuty.  Oni
izmeryayut ugol naklona minutami i sekundami. A gradus - eto malen'kij nolik
za cifroj. Minuta - apostrof za cifroj. A sekunda -  sovsem  kak  kavychki,
dvojnoj shtrih.
     - Spasibo. Diametr  Titana  -  tri  tysyachi  pyat'sot  pyat'desyat  mil',
otkryt...  ne  znayu,  kak  proiznositsya  |ta  familiya.   V   slovare   net
transkripcii.
     - Daj-ka vzglyanut'. O! Da, ot takoj familii u lyubogo yazyk  slomaetsya.
Hyujgens. Ili Gyujgens. Vydayushchijsya niderlandskij uchenyj  semnadcatogo  veka.
Spasibo, lyubov' moya. Teper' o Titane ya znayu vse.
     Ona zasypala menya voprosami - v chastnosti, chto  takoe  Niderlaniya.  YA
poobeshchal  svozit'  ee  po  vozvrashcheniyu  v  Niderlandiyu  i   pokazat'   vse
dostoprimechatel'nye mesta, svyazannye s etim Hrengensom ili Gujgensom, esli
hot' chto-nibud' sohranilos'.
     Saturn chertovski krasiv - i vskore on poyavilsya v nashem  illyuminatore.
Natoma uzhe ocharovala vseh oficerov, i oni pozvolyali  ej  chasami  stoyat'  u
prozrachnogo nosovogo kupola  korablya  i  lyubovat'sya  planetoj,  opoyasannoj
shirokim poyasom. K sozhaleniyu, iz kolec ostalos'  tol'ko  dva.  Nevziraya  na
protesty ekologov i  kosmologov,  kompaniya  "Luchshe-Stroj"  dobilas'  prava
sobstvennosti  na  tret'e  kol'co,  sostoyashchee  iz  cennogo   stroitel'nogo
materiala. Na Zemle byl zhilishchnyj krizis, i "Luchshe-Stroj" byl gotov platit'
beshenye nalogi. Odnogo raz座arennogo astronoma prishlos'  ejtanazirovat'  za
to, chto on zhiv'em szheg direktora kompanii "Luchshe-Stroj". V itoge  kompaniya
istrebila vse tret'e kol'co Saturna.
     Esli vy polagaete, chto do vyleta nas i nash bagazh obyskivali  chereschur
r'yano, to obysk pered vyhodom v  titanskij  shahterskij  gorodok  byl  huzhe
tyuremnogo shmona. Nas obshchupali sto raz i stol'ko zhe raz perebrali vse  nashi
veshchi - v poiskah spichek,  vzryvchatki,  metallicheskih  predmetov  i  voobshche
vsego, chto mozhet dat' iskru i privesti  ko  vzryvu.  Imeya  atmosferu,  gde
dominiruet  metan.  Titan  zhil  v  vechnom  strahe  total'noj   katastrofy.
Predstav'te sebe planetu, okruzhennuyu  mnogokilometrovym  sloem  rudnichnogo
gaza. Odna iskorka vne obitaemogo kupola - i Titan prevratitsya v  pylayushchuyu
novuyu zvezdu.
     Gorodok shahterov, myagko govorya, krasotoj ne  otlichalsya.  Vot  kak  on
voznik. Dobytchiki  udalili  pyatnadcat'  metrov  verhnego  sloya  zamerzshego
bolotnogo komposta. Poluchennuyu yamu -  dva  na  dva  kilometra  -  prikryli
standartnym plastikovym kupolom. Uzen'kie ulochki razbegalis'  pod  pryamymi
uglami. ZHalkie hibary. Pochti net sveta  -  solnce  ne  bolee  chem  tusklyj
krohotnyj disk. Zato hotya by ot papy-Saturna  ishodit  priyatnoe  svechenie.
Gorodok byl zaglublen  nizhe  urovnya  pochvy,  chtoby  isklyuchit'  vozmozhnost'
elektrostaticheskih  iskr.   Vnutri   povanivalo   galogenom,   metanom   i
razlagayushchimisya organicheskimi veshchestvami.
     Razumeetsya, nikakoj gostinicy ne imelos'. Tol'ko dom dlya osobo vazhnyh
gostej. YA, estestvenno, nachal blefovat' i razoryat'sya:
     - YA - |duard Kurzon iz "Farben Industri". Ne ponimayu,  kakim  obrazom
vy mogli ne poluchit' moyu radiogrammu s Cerery! Bud'te  dobry  svyazat'sya  s
tamoshnim  direktorom  Poulosom  Poulosom   i   udostoverit'sya,   chto   eta
radiogramma dejstvitel'no byla poslana.
     Odnovremenno ya daval carskie chaevye i  vel  sebya  s  takim  uverennym
aplombom (kotoryj mne prihodilos' vyrabatyvat' desyatiletiyami), chto  klerki
chuyali barina, privykshego k bezuslovnomu povinoveniyu, - i povinovalis'.
     YA nashel Hu-Hu-Huha na chetvertyj den' bez osobyh hlopot.
     U  menya  imelsya  priborchik,  kotoryj  ulavlival  harakternye  nervnye
impul'sy, pri pomoshchi kotorogo shlo postoyannoe szhiganie vrednyh  ostatkov  v
kletkah  Molekulyarnyh  lyudej.  Mne  ostavalos'  tol'ko  brodit'  v  rajone
razrabotok, yakoby inspektiruya kachestvo raboty, i spravlyat'sya s pokazaniyami
priborchika. Na chetvertyj den' strelka zasuetilas' i ukazala v opredelennom
napravlenii. YA proshel neskol'ko mil' (chtob ne shokirovat' narod, ya  nadeval
skafandr, vyhodya za predely gorodka, hotya mog obhodit'sya  i  bez  nego)  i
uvidel chto-to vrode zemlyanki, znakomoj po  kartinkam  v  knigah  o  pervyh
poselencah na amerikanskom Dikom Zapade v XIX veke.  Tol'ko  zdes'  "dern"
pobleskival kristallami ammonita, kak i  vse  na  Titane.  Na  zaledeneloj
poverhnosti tam i tut vidnelis' vpechatlyayushchej velichiny meteoritnye kratery,
a takzhe holmiki  zamerzshej  lavy  mestnyh  vulkanov  (lava  zdes'  nedolgo
burlit, popadaya na poverhnost', - temperatura minus sto tridcat'  gradusov
po Cel'siyu). Pejzazh osveshchal velichavyj disk Saturna. V  zemlyanke  Hu-Hu-Huh
ves' napruzhinilsya, gotovyj kinut'sya na neproshenogo gostya.
     Znayu rashozhij obraz neandertal'ca. Peshchernyj chelovechishche iz komiksov  -
v odnoj ruke dubina, vtoroj on tashchit  za  volosy  peshchernuyu  ledi...  CHush'!
Prezhde vsego, neandertal'cy plohie "taskal'shchiki" - ih ruka byla  ne  takoj
lovkoj, kak u sovremennogo cheloveka, - bol'shoj palec ne byl daleko otnesen
ot ostal'nyh i ne protivostoyal im. A  ploho  razvitaya  muskulatura  rta  i
glotki isklyuchala vozmozhnost' vnyatnoj  rechi.  Antropologi  vse  eshche  sporyat
kasatel'no togo, chto sdelalo cheloveka homo sapiensom. Nekotorye govoryat  -
imenno rech' i protivostoyanie bol'shogo pal'ca. Ne  vyzyvaet  somnenij,  chto
neandertal'cy ob容mom mozga ne slishkom otlichalis' ot nas, prosto  ih  mozg
tak i ne razvilsya. Esli vy chitaete na dvadcatke, zaglyanite v  enciklopediyu
i uvidite risunok neandertal'ca. Hu-Hu-Huh vyglyadit tochno  kak  paren'  na
etom risunke: slovno glyadyashchij ispodlob'ya bokser, krepko nabravshijsya  posle
neudachnogo  matcha,  v  kotorom  emu  rasplyushchili  polovinu  fizionomii.  No
chertovski krepkij bokser. Odnako, podobno bol'shinstvu zhivotnyh, on  zhil  v
postoyannoj trevoge, byl vse vremya nacheku.
     YA bystro sorval svoj shlem, no mog tol'ko gadat', uznaet li  on  menya,
vspomnit li. Bezymyannyj verno skazal:  Hu-Hu-Huh  ne  dumaet.  Odnako  moi
zhesty i mychanie on ponyal. YA zagodya  napolnil  svoi  karmany  sladostyami  i
vsyakij raz, kogda on  otkryval  rot,  soval  emu  v  rot  karamel'ku,  chto
privodilo samogo starshego chlena Komandy  v  polnyj  vostorg.  Tak  russkie
dressirovshchiki postupayut so svoimi medvedyami - neprestanno suyut  im  v  rot
kusochki sahara.
     |to byli te eshche peregovory. YA, konechno, mogu sdelat' risunochki  svoih
zhestov, no vryad li vy  ih  pojmete.  I  moe  mychanie  ya  mog  by  peredat'
fonemami, no vy opyat'-taki tol'ko rukami razvedete. Zato Hu-Hu-Huh ponyal i
znaki, i moe hryukan'e-hmykan'e. Verno, chto on ne mozhet dumat' logicheski  i
zapominat'. On ponimaet v kazhdyj moment vremeni chto-nibud'  odno.  Skol'ko
usvoennoe proderzhitsya v ego soznanii zavisit ot  togo,  kogda  trevoga  za
svoyu zhizn' - ocherednoj impul's instinkta vyzhivaniya - vytesnit ponyatoe. Tut
pomogayut sladosti.
     Posle  togo,  kak  ya  vdovol'  nagrimasnichalsya,   namahalsya   rukami,
namychalsya i nafyrkalsya i skormil emu  bezdnu  karamelek,  nastupilo  samoe
slozhnoe - ya chut' ne sdvinulsya, poka ne nadel na nego prinesennyj  s  soboj
skafandr.  |to  byl  neposil'nyj  trud.  Prihodilos'  dejstvovat'   tol'ko
ugovorami. Esli vy kogda-nibud' nadevali  skafandr  na  neandertal'ca,  ne
imeya vozmozhnosti primenit' hlyst, vy  menya  pojmete.  No  privesti  ego  s
poverhnosti planety v gorodok bez skafandra  ya,  estestvenno,  ne  mog.  U
lyudej voznikli by raznye neumestnye voprosy.
     Slovom, v itoge ya vpihnul ego v chertov  skafandr,  i  my  potopali  k
shlyuzu shahterskogo gorodka - Kolossu-na-Navoze, Metanovoj  Matushke,  Docheri
Razrusheniya. A nam v spinu  svetil  Saturn,  u  kotorogo  chelovechestvo  uzhe
umyknulo odno kol'co. Proklyatyj Sekvojya byl prav  otnositel'no  togo,  chto
chelovechestvo malo-pomalu zagadit soboj vsyu  Vselennuyu.  Kak  eto  tyazhko  -
vesti boj s chelovekom, s kotorym ty v obshchem-to soglasen!
     V nashih ne ahti kakih apartamentah v dome dlya vazhnyh  zaletnyh  shishek
Natoma vnimatel'no obsledovala Hu-Hu-Huha i zayavila:
     - Ego nado obrit'. S golovy do nog. My ego povezem  nazad  pod  vidom
nashego slaboumnogo brata. - Tut ona sdvinula brovi i sprosila  ozadachennym
golosom: - Kstati, kak on umudrilsya popast' syuda?
     - YA dumayu,  zajcem  v  tryume  gruzovogo  korablya.  Ved'  Molekulyarnyj
chelovek mozhet  mesyacami  obhodit'sya  bez  edy,  vody  i  vozduha.  Tochnee,
pitat'sya lyubymi veshchestvami, kotorye est' pod rukoj.
     Peremezhaya uspokoitel'nye zhesty i konfetki, my uhitrilis'  vykupat'  i
obrit' Hu-Hu-Huha. Natoma izrisovala ego telo nepristojnymi  slovami,  tak
chto on stal bolee ili menee pohozh na zauryadnogo hipparya. Natoma Hu-Hu-Huhu
ponravilas', i ryadom s nej on oshchushchal sebya v bezopasnosti.  Byt'  mozhet,  u
parnya nikogda ne bylo mamochki. Ili byla, no uzh  slishkom  davno.  S  drugoj
storony, emu ponravilas' i vannaya s vodoj. No ya uveren, chto  v  vannoj  on
lezhal vpervye v svoej do-o-olgoj zhizni.
     Na obratnom puti "bratec" spal na polu v nashej kayute. Odna beda - emu
nasha pishcha ne nravilas',  a  zapah  bolotnogo  komposta  vozbuzhdal  u  nego
neveroyatnyj appetit. Poskol'ku gruz byl zapert v  tryume,  komposta  ya  dlya
Hu-Hu-Huha dostat' ne mog, i on  prinyalsya  est'  samye  ekzoticheskie  -  v
dieticheskom  otnoshenii  -  veshchi:  nashe  postel'noe  bel'e,   ognetushiteli,
chemodany, knigi, igral'nye karty. Prihodilos' ne spuskat' s nego  glaz  (i
vse ravno on sozhral moi ruchnye chasy), a ne to  on  mog  progryzt'  dyru  v
obshivke kosmicheskogo korablya.
     Privyknuv k metanovoj atmosfere Titana, Hu-Hu-Huh stradal ot obychnogo
vozduha. Natome prihodilos' vremya ot vremeni  raspylyat'  pered  ego  nosom
insekticidy. Dumayu, opyt dressirovki vlyublennyh v nee voinov v  rezervacii
|ri ej vo mnogom pomogal.
     Na poslednem etape puteshestviya, kogda my priblizhalis' k zemle, Natoma
ustroila  vecherinku  dlya  ekipazha.  My  vylozhili  na  stol  ostatki  nashej
provizii, dazhe podogreli ee - chto yavlyalos' neslyhannoj roskosh'yu na  ubogom
gruzovike. Kak ona sumela poluchit' ogon' na kosmicheskom  korable,  gde  ne
imelos' nichego dlya polucheniya ognya? Sdelala indejskij trut iz  verevochki  i
palochki, zazhgla kusochek plastika, a iz  bol'shih  kuskov  plastika  slozhila
kosterok v alyuminievom bake. Umnica moya! CHleny ekipazha byli ocharovany  eyu,
dvoe iz nih otvodili Natomu v storonku, chtoby sdelat' predlozhenie  (umolyaya
razvestis'  so  mnoj).  Ostal'nye,  bolee  blagorodnye  rebyata,  poobeshchali
provesti moego debil'nogo bratca cherez ohranu  kosmoporta  bez  pasportnyh
problem (ya  naplel,  chto  on  sbezhal  na  Titan  i  poteryalsya).  |to  menya
ustraivalo vdvojne - nikakogo skandala, kotoryj mog by nastorozhit' |kstro.
     I parni sderzhali svoe obeshchaniya. V kosmoporte  dejstvitel'no  ne  bylo
nikakih problem. Zato nas ozhidal drugoj syurpriz  -  posle  prizemleniya  my
obnaruzhili na obshivke gruzovika kosmicheskogo zajca.





     Pozhivite s  moe  -  neskol'ko  vekov,  i  vy  nauchites'  vosprinimat'
nebyvaloe i dosele nemyslimoe s tem zhe spokojstviem, chto i  ya.  Vy  vprave
sprosit', otchego zhe ya s takim skripom prinimal versiyu o tom, chto  Radzha  -
predatel', esli ya i brov'yu ne povel, uvidev prishel'ca iz kosmosa?  Otvechu:
eto raznye veshchi. "Radzha  -  predatel'"  bylo  itogom  sootneseniya  faktov,
ob座asneniem, kotoroe ya ne mog  prinyat'  okonchatel'no,  v  vidu  otsutstviya
vazhnogo logicheskogo zvena. A kosmicheskij  zayac  poyavilsya  iz  nepoznannogo
kosmicheskogo daleka. Ego poyavlenie ne yavlyalos' ob座asneniem chego-libo, da i
o motivah rassuzhdat' ne prihodilos'.  On  predstavlyal  soboj  golyj  fakt,
otricat' ego bylo nel'zya, prosto eto  sushchestvo  predstavlyalo  soboj  chast'
nepoznannogo. Slovom, mudrost' v tom, chtoby golyj fakt  -  prinimat'.  Kak
Ding an sich - to est' kak "veshch' v sebe".
     Bylo trudno dazhe gadat', otkuda on vzyalsya. S Urana? S Neptuna? Ili  s
Plutona, na kotoryj poka chto ne stupala noga cheloveka i gde mogla  imet'sya
sovershenno ekzoticheskaya flora i fauna? A mozhet, on prezhde obital na  maloj
planete iz asteroidnogo poyasa? Ili priletel pa hvoste  odnoj  iz  milliona
komet, kotorye proshnyrivayut cherez nashu  Solnechnuyu  sistemu?  A  mozhet,  on
predstavitel'   nekoj   kontr-vselennoj   ili   anti-vselennoj,    kotoryj
proskol'znul k nam cherez kakuyu-nibud' prorehu v prostranstve ili vremeni -
kakuyu-nibud' Beluyu ili Sero-buro-malinovuyu Dyru.
     Ego metabolizm? A shut ego znaet, kakoj u nego  metabolizm.  Pozzhe  on
pitalsya elektromagnitnymi volnami - znachit,  v  otkrytom  kosmose  u  nego
nedostatka v pishche ne  sluchalos'.  Kak  on  peredvigalsya  po  bezvozdushnomu
prostranstvu? Opyat'-taki neizvestno. Mozhet, plyl, podgonyaemyj  kosmicheskim
vetrom,  a  na  kosmicheskij  gruzovik  prisel,  chtoby  letet'   pobystree.
Vosproizvodstvo?  Neizvestno  -  i  tochka.  Cel'  sushchestvovaniya?  A  razve
kakoe-libo zhivoe sushchestvo vedaet o celi svoego sushchestvovaniya? Vneshnij vid?
     Nu, eto pozhalujsta. Kogda my vyshli iz  korablya,  to  uvideli  ego  na
obshivke. |kipazh  pryamo  obaldel,  vmeste  s  kosmoportovskimi  mehanikami.
Vneshne on napominal miksomicetov - inache ih zovut slizeviki, griboobraznye
organizmy, vy  ih,  byt'  mozhet,  zamechali  -  takaya  slizistaya  massa  na
razlagayushchihsya opavshih list'yah ili na gniyushchih stvolah  derev'ev.  Tak  vot,
esli on dejstvitel'no byl chem-to vrode kolonii miksomicetov, togda  vopros
o vosproizvodstve proyasnyaetsya - konechno zhe, putem obrazovaniya spor.  Itak,
eto byl gigantskij ploskij kusok citoplazmy - chto-to  vrode  zhivogo  kovra
metr na poltora. Tol'ko etot kovrik  byl  prozrachnym  -  vnutri  vidnelis'
tysyachi i tysyachi kletochnyh yader i vse oni byli spleteny v  kakuyu-to  edinuyu
hitroumnuyu set'. I eti yadryshki pomargivali, kak budto podmigivali:  a  nam
veselo, a my raduemsya zhizni.
     Natural'no, ya nastoyal, chtoby my zabrali inoplanetnyj kovrik s  soboj.
Natome eta  shtukovina  kategoricheski  ne  ponravilas'  -  ona  ezhilas'  ot
otvrashcheniya. Zato Hu-Hu-Huh pryamo-taki vlyubilsya v migayushchij kovrik i nakinul
ego na plechi, kak plashch. Migala povel  svoimi  koncami  i  poplotnee  obleg
spinu Hu-Hu-Huha, veselo pomigivaya tysyachami yadryshek. I provalit'sya mne  na
meste, esli Hu-Hu-Huh ne podmigival emu v otvet. YA byl ochen'  rad,  chto  u
Hu-Hu-Huha poyavilsya drug. Migala, vprochem, ne  lezhal  spokojno  na  plechah
neandertal'ca. Vremya ot vremeni on sryvalsya s  mesta,  pohlopyvaya  koncami
kak kryl'yami i otpravlyalsya issledovat' okrestnosti. Daleko on ne  othodil,
a kogda vozvrashchalsya, zateval dolgij dialog s Hu-Hu-Huhom.
     Kosmicheskij gruzovik prizemlilsya v okrestnostyah  Mehiko,  otkuda  byl
proizveden zakaz na organicheskie udobreniya s  Titana.  My  vzyali  taksi  i
poehali v aeroport, chtoby sest' na samolet, letyashchij na sever. Odnako taksi
vrezalos' v stolb - prichem Natoma kinulas' i zakryla menya svoim  telom.  K
schast'yu, my oba ne postradali.
     Moya gordost' byla uyazvlena. Natoma upryamo povtoryala: "Kancelepra!"  I
ya ne stal rugat'sya s nej. My seli v samolet, no on pri vzlete sorvalsya  so
vzletnoj polosy, vrezalsya v ogradu i razlomilsya. Opyat'  Natoma  prikryvala
menya svoim telom. Poka my v rasteryannosti  kovylyali  k  zdaniyu  aeroporta,
poblizosti  vzorvalis'  sklady  s  goryuchim.  Snova  my  tol'ko  chudom   ne
postradali. Tut uzh u menya bol'she ne bylo somnenij.
     - On podnyalsya naverh, - skazal ya Natome.
     Ona molcha kivnula. Moya zhenushka otlichno ponyala, o kom ya govoryu, i  eto
otdavalos' bol'yu v ee serdce.
     - Itak, set' pod nachalom |kstro opyat' dejstvuet, - skazal ya.
     - No kak |kstro uznal, gde my sejchas nahodimsya?
     -  Veroyatnee  vsego,  kosmicheskij  gruzovik  dolozhil  -  srazu  posle
prizemleniya. Teper' vsya set' stoit na ushah.
     - I oni atakuyut?
     - Da. Ty zhe vidish', lupyat pryamoj navodkoj.
     - CHto nam teper' delat'?
     - Derzhat'sya podal'she ot vseh mashin i elektropriborov. Idti  na  sever
peshkom.
     - Tysyachu mil'?
     - Mozhet, udastsya najti transportnoe sredstvo, kotoroe nas ne zalozhit.
     - No iz Mehiko nepremenno soobshchat, v kakom napravlenii my ushli.
     - Net. Oni soobshchat tol'ko to, chto my ushli iz goroda.  Oni  ne  smogut
provedat', kuda my otpravilis', esli my povedem sebya s umom i ne dadim  im
vozmozhnosti vyjti na nash sled. No eto ochen' slozhno. Pridetsya ochen' tugo. S
nastoyashchego momenta my prekrashchaem razgovarivat' drug  s  drugom.  Ni  slova
bol'she! Hu-Hu-Huh povedet nas vpered.  |kstro  nikoim  obrazom  ne  smozhet
prochitat' ego mysli - ego u  nih  net.  A  ya  budu  ukazyvat'  emu  dorogu
znakami.
     Tut ya vynul listok bumagi (tochnee, banknotu)  i  napisal:  "I  vsyakij
raz, kogda budem prohodit' mimo elektronnoj hrenoviny, budem lomat' ee".
     Ona snova kivnula, i my v polnom molchanii poshli von iz Mehiko -  lish'
vremya ot vremeni ya zhestami instruktiroval Hu-Hu-Huha. On  v  konce  koncov
ponyal,  chego  ya  dobivayus',  poshel  vperedi  kak  provodnik.  I   vot   my
prevratilis'  v  neulovimuyu  armiyu  iz  treh  chelovek.  Migalu  na  plechah
Hu-Hu-Huha ya v schet ne prinimayu.
     |to byl tot eshche pohod. My doshli do  Keretaro,  gde  nash  neandertalec
razdobyl treh loshadej - bez sedel. YA dal emu neskol'ko banknot,  chtoby  on
loshadej kupil, no on, razumeetsya, ne prosek, chto eto takoe, i,  dumayu,  ih
prosto ukral.  My  doehali  do  San-Luis-Potosi,  gde  Hu-Hu-Huh  razzhilsya
furgonchikom. Vpryagli paru loshadej i poehali dal'she s bol'shim komfortom.  A
vot v Durango Hu-Hu-Huh okazalsya ne na vysote: skol'ko  ya  ni  vtolkovyval
emu, chtob on razdobyl nozhi, on prines dva molotka i kuvaldu. Vprochem,  eto
uprostilo zadachu unichtozheniya mashin, kotorye popadalis' na nashem puti.
     Itak,  nasha  armiya  prodvigalas'  vpered,  obhodya  bol'shie  goroda  i
ostavlyaya za soboj  polosu  razrusheniya,  kak  armiya  SHermana  vo  vremya  ee
dostoslavnogo marsha  k  moryu  [imeetsya  v  vidu  final'nyj  epizod  vremen
Grazhdanskoj vojny v SSHA, kogda armiya  severyan  vyshla  v  tyl  yuzhanam,  chto
privelo k ih razgromu]. Odnako elektronnaya set' ne mogla  soobrazit',  chto
eto nasha rabota. Ved' stol'ko mashin lomayut  special'no  nanyatye  huligany,
kotorye rabotayut na remontnye masterskie.
     Nochi provodili vne gorodov, u kostra  iz  suhih  steblej  polyni,  na
kotoryh my podzharivali zverej, ubityh mnoj ili Hu-Hu-Huhom vo vremya ohoty.
Prihodilos' tugo. Posudy dlya varki i zharki u nas s  soboj  ne  imelos'.  S
vodoj tozhe byvalo trudno. No potom my na  svalke  nashli  bolee  ili  menee
prigodnuyu posudu, kastryuli i skovorody, a takzhe  bidon  dlya  zapasa  vody.
Posle etogo my stali ohotit'sya vser'ez.  Natoma  nauchila  menya  tomu,  kak
indejcy lovyat  krolikov.  My  zasekali  krolika,  ya  prinimalsya  bescel'no
rashazhivat' na otkrytom meste  -  na  bol'shom  otdalenii  ot  krolika,  no
dostatochno blizko, chtoby on ne spuskal  s  menya  nastorozhennyh  glaz.  Tem
vremenem Natoma podkradyvalas' k zhivotnomu szadi i hvatala ego.  Udavalos'
ne vsegda, tem ne menee dovol'no chasto.
     Vo vremya grozy my ne tol'ko  napolnili  nash  rezervuar  vodoj,  no  i
pojmali ovcu. Vot kak eto vyshlo. My tol'ko chto peresekli peresohshee  ruslo
reki, kogda ya  zametil  u  gorizonta  chernye  tuchi,  vremenami  osveshchaemye
molniyami. |ti tuchi byli v neskol'kih milyah levee nas.  YA  ostanovil  svoih
tovarishchej, ukazal na priblizhayushchuyusya buryu, potom na suhoe ruslo i, nakonec,
na bidon dlya vody. My zhdali. Dovol'no dolgo.  Potom  razdalsya  narastayushchij
shum, i my uvideli, kak po suhomu ruslu mchitsya v nashu storonu potok vody  -
mutnoj, no prigodnoj dlya pit'ya. A potom nachalas' burya. V  burlyashchih  volnah
my uvideli vdrug obezumevshuyu ot straha ovcu, kotoruyu  otkuda-to  smylo.  YA
kinulsya v potok i uspel shvatit' ovcu  za  nogu.  Natoma  uhvatila  ee  za
druguyu nogu, i s pomoshch'yu  Hu-Hu-Huha  my  vytashchili  b'yushcheesya  zhivotnoe  na
bereg. YA opuskayu, podrobnosti malopriyatnogo processa ubijstva i svezhevaniya
ovcy. Tut prigodilsya i molot, i ostrye kuski stali, najdennye  eshche  prezhde
na svalke.
     YA obratil vnimanie na lyubopytnyj fakt - Migala, pohozhe, ne nuzhdalsya v
pishche. I uzhe togda ya nachal dogadyvat'sya, chto on pitaetsya  chem-nibud'  ochen'
ekzoticheskim -  skazhem,  elektromagnitnymi  polyami  vysokovol'tnyh  linij.
Okazalos', chto Migala - sushchestvo s  intellektom.  Posle  togo,  kak  on  s
nedelyu ponablyudal,  kak  my  s  Hu-Hu-Huhom  ohotimsya,  u  nego  poyavilas'
sobstvennaya ideya. On pomigal nashemu pervobytnomu provodniku - hotel  by  ya
znat', na kakom yazyke oni  obshchayutsya!  -  posle  chego  upolz  ili  uporhnul
(trudno  najti  slova  dlya  opisaniya  provorno  dvigayushchegosya  kovrika)   v
redkoles'e. CHerez nekotoroe vremya  on  vernulsya,  zazhimaya  v  sebe  vsyakuyu
vsyachinu: kamni, stebli polyni, suhie  vetki,  vybelennye  kosti  zhivotnyh,
steklyannuyu butylku... Slovom, vsyakuyu  erundu.  Odnako  v  odin  prekrasnyj
vecher on privolok nam desyatikilogrammovogo pekari. YA porabotal  molotom  i
improvizirovannym nozhom, i u nas poluchilas' otmennaya svinina na uzhin.
     Ozimandiya poyavilsya v tu noch', kogda  my  pojmali  shestikilogrammovogo
bronenosca i gadali, kak etu tvar' zazharit'. Sperva  my  dumali,  chto  eto
sbezhavshij iz zooparka  slon  -  stol'ko  bylo  shuma  i  sopeniya.  Ogromnyj
Ozimandiya voznik  u  nashego  kostra,  chut'  bylo  ne  vstupiv  v  nego,  i
privetstvenno raskinul ruki - tak shiroko i poryvisto, chto  sbil  blizhajshij
kaktus.
     Merlin dal emu klichku v chest' kolossa iz poemy SHelli "Ozimandiya".  Oz
byl i vpryam' kolossalen: pod dva metra i vesil sto pyat'desyat  kilogrammov.
On prosto Ne mog kuda-nibud'  pojti  ili  chto-nibud'  sdelat',  ne  slomav
chego-libo. I postoyanno kalechilsya sam. Somnitel'noe priobretenie dlya  nashej
ekspedicii.
     Za plechami u nego visel ryukzak. Sudya po bryakan'yu, nabityj butylkami s
vinom. A po krasnomu pyatnu na polotne ya ponyal, chto, kak minimum,  odnu  on
uzhe razbil. Na nem byli ogromnye butsy i cvetastye vyazanye gamashi,  i  on,
gorozhanin do samogo nutra, kajfoval ot svoej vylazki na prirodu.
     Ozimandiya hotel  privetstvovat'  nas  gromkim  voplem,  no  ya  zhestom
prikazal: pomalkivaj. On zamorgal i prikusil  yazyk.  Bukval'no.  Zatem  my
nachali besedu na bumage. Vyyasnilos' sleduyushchee: Komanda uzhe  znaet,  chto  ya
razyskal i privez Hu-Hu-Huha, a takzhe to, chto kosmicheskij gruzovik so mnoj
na  bortu  prizemlilsya  v  Mehiko.  Po  polose  istreblennoj   elektroniki
Ozimandiya vychislil nashe mestonahozhdeniya. Ochevidno, i drugie chleny  Komandy
mogli dogadat'sya, gde my.
     Ozimandiya vseh nas pereobnimal i pereceloval, berya na ruki i radostno
shvyryaya v vozduh.  Vsyakij  raz,  kogda  etot  gigant  podbrasyval  menya,  ya
opasalsya, chto  on  menya  zabudet  podhvatit'.  Natomu  podbrasyvat'  ya  ne
razreshil. Ozimandiya vlyubilsya v nee s pervogo vzglyada. A vot s  Migaloj  ne
soshelsya: tol'ko tronul  i  otskochil,  kak  uzhalennyj.  Kogda  ya  pis'menno
sprosil naschet bronenosca, Oz otvetil:  zhar'  pryamo  v  brone.  On  dostal
neskol'ko butylok vina, my zazharili bronenosca i otmenno poeli.
     Na sleduyushchee utro my koe-kak vzgromozdili Ozimandiyu na loshad', boyas',
chto u nee slomaetsya hrebet, i prodolzhali put'.
     V okrestnostyah Obregona mimo nas na svoem hovere proletel Gilel' - ne
ostanavlivayas'. On okinul nashu chetverku ocenivayushchim vzglyadom i byl  takov.
Tolkovyj paren' - emu dostatochno odnogo vzglyada  tam,  gde  drugoj  zadast
dyuzhinu voprosov. Vprochem, ego chrezmernaya ostorozhnost' mne  byla  ne  ochen'
ponyatna. Dumayu, on uzhe davno vypotroshil vsyu elektroniku iz svoego  hovera,
ostaviv tol'ko dvigatel' i prochie sugubo mehanicheskie  chasti.  Ego  mashina
proneslas' mimo, kak budto on nikogo pod soboj ne zametil. No pochti  srazu
zhe posle togo, kak on skrylsya za gorizontom, my  uslyshali  v  toj  storone
priglushennyj vzryv. A cherez polchasa my uvideli, chto nam navstrechu  bystrym
shagom idet Gilel'. U nego ne bylo levoj ruki. YA vse ponyal i sodrognulsya ot
uzhasa.
     Gilel' kivnul i molcha rasplylsya v ulybke.
     R_a_d_zh_a_?
     Da.
     Kakim obrazom?
     Dolgo pisat' na bumazhke. No sposob genial'nyj.
     Odnako ty sumel spastis'.
     Dorogoj cenoj. Poulos svoej gibel'yu predupredil nas.
     Ruka regeneriruet?
     Vozmozhno. Sleduyushchij kandidat ty. Bud' ostorozhen.
     Pochemu imenno ya?
     Mnogo znaesh' i ochen' aktiven.
     Gilel' glazami privetstvoval pomertvevshuyu  ot  straha  Natomu,  sunul
gorst'  konfet  v  rot  Hu-Hu-Huhu,  potrepal  Ozimandiyu  po  shcheke   i   s
lyubopytstvom oglyadel Migalu. Inoplanetyanin eshche  ne  vstrechal  zemlyanina  s
tremya konechnostyami i tozhe osnovatel'no obsledoval  Gilelya.  Tot  pri  etom
obsledovanii peredergivalsya, kak budto ego  tokom  bilo.  Natoma  zalilas'
slezami. Oz vynul flejtu iz  svoego  ryukzaka  i  zaigral  nam  v  uteshenie
priyatnuyu, v meru grustnuyu melodiyu.
     V blizhajshem  selenii  Gilel'  razzhilsya  velosipedom,  i  nasha  armiya,
popolniv ryady, prodvigalas' vpered dostatochno bystro. Vozle CHiuaua  k  nam
prisoedinilsya  M'bantu.  Strannaya  poluchilas'   gruppa   -   pyat'   gluhih
Bethovenov. M'bantu pri pervoj zhe vozmozhnosti ukral  osla  -  pravda,  ego
nogi to i delo zadevali zemlyu, no svoim transportnym sredstvom on  ostalsya
dovolen. Migala i M'bantu obshchupal i byl zametno udivlen i zacharovan cvetom
ego kozhi. Dobrozhelatel'nyj zulus skinul odezhdy, chtoby inspekciya  ego  tela
inoplanetyaninom proshla eshche uspeshnee. CHerez polminuty on ruhnul  na  zemlyu.
My otorvali Migalu ot ego golovy. CHerez  minutu-druguyu  M'bantu  prishel  v
sebya. Kogda on okonchatel'no opomnilsya, ya napisal:
     Dushil?
     Net. Kak tokom. Ne pozvolyajte emu priblizhat'sya k sebe, kogda  vy  bez
odezhdy. Odezhda nemnogo zashchishchaet.
     Teper' my dvigalis' shirokim polukilometrovym frontom. Esli popadalis'
mashiny s elektronikoj - unichtozhali ih  mgnovenno.  M'bantu,  znatok  nauki
vyzhivaniya v trudnyh usloviyah, rasshiril nashu dietu za schet raznyh  koreshkov
i s容dobnyh trav. Gilel' gde-to nashel solyanoj blok - prezhde nam  ochen'  ne
hvatalo soli k myasu. Tut  nado  poyasnit':  hotya  Molekulyarnye  lyudi  mogut
pitat'sya  vsem,  oni  predpochitayut  kachestvennuyu  pishchu  i  za  sotni   let
stanovyatsya  dovol'no  priveredlivymi  gurmanami.  Ozimandiya  pokazal  sebya
otmennym povarom.
     Nepodaleku ot |rmosil'o k nam prisoedinilsya |rik Ryzhij - da-da, vozle
|rmosil'o, iz chego vy mozhete soobrazit', kakie zigzagi  my  delali,  chtoby
sbit'  s  tolku  elektronnuyu  set'.  Nam  prishlos'  perepravlyat'sya   cherez
vzduvshuyusya  Rio-de-la-Konseps'on,  chtoby  dobrat'sya  do  Nogalesa.  My   s
udovol'stviem vykupalis', no vsyu nashu poklazhu i furgonchik prishlos' brosit'
na yuzhnom  beregu.  Vprochem,  my  ne  somnevalis',  chto  razzhivemsya  novymi
transportnymi sredstvami i novoj utvar'yu. Mechtateli.
     No dal'she na sever civilizaciya gustela, elektronnye pribory i  mashiny
vstrechalis'  vse  chashche.  Nam  prishlos'  dvigat'sya  po  nocham,  a  dnem  my
otsizhivalis'  podal'she  ot  dorog  -  i  v  polnom  molchanii,  potomu  chto
kakaya-nibud' mestnaya radiostanciya mogla zasech' nas na rasstoyanii v desyatok
kilometrov. Teper' my uzhe ne istreblyali elektroniku - poka odnu  hrenovinu
unichtozhaesh', drugaya, nezamechennaya, uspeet nastuchat'. Da  i  slishkom  mnogo
tehniki, vsyu ne perekorezhit'.
     Kogda my dobralis' do prigorodov San-Diego, M'bantu poshel na promysel
i vernulsya s verblyudom, paroj zebr i bizonom. On oglazhival ih i ugovarival
na zverinom yazyke sotrudnichat' s nami. Ne inache kak zoopark tryahnul!..  My
dvinulis' dal'she - s bol'shim komfortom.
     SHli po poberezh'yu. Migala zabiralsya v more i lovil nam rybu -  vidimo,
kak skat, ubivaya ee tokom.
     Potom  ya  reshil,  chto  prishel  moj  chered  najti  besshumnoe  sredstvo
peredvizheniya. YA pobrodil s chasok v storone ot nashego marshruta i  obnaruzhil
zabroshennyj drevnij aeroport s  odnim  benzinovym  samoletom  i  nadpis'yu,
vycvetshie bukvy kotoroj glasili:  "OSMOTR  OKRESTNOSTEJ  -  MEDLENNO  I  S
UDOBSTVAMI. PLANERY - NEBESNYE TIHOHODY.  NIKAKOJ  GARANTII  BEZOPASNOSTI.
NIKAKIE  PRETENZII  DO  I  POSLE  POLETA   NE   PRINIMAYUTSYA.   DENXGI   NE
VOZVRASHCHAYUTSYA".
     YA privel tuda svoih tovarishchej, my  seli  v  bol'shoj  planer  s  odnim
pilotom, a pilot benzinovoj  vozdushnoj  kolymagi  podschital  nashi  golovy,
poluchil den'gi i podnyal v  vozduh  svoj  vethij  samoletik  vremen  vtoroj
mirovoj vojny. My podnyalis' za nim - na kanate. Zatem on otcepil kanat,  i
my poleteli samostoyatel'no. Dejstvitel'no medlenno.  Tol'ko  Natoma  ochen'
vizzhala.
     YA kogda-to balovalsya poletami na planerah,  tak  chto  uprosil  pilota
peredat' upravlenie mne i s kajfom dovel planer do  telecentra  nepodaleku
ot YUnion Karbida, a tam uverenno prizemlilsya k oblegcheniyu moih tovarishchej.
     Pervym delom ya kupil v magazine luchemet, potom -  na  uglu  ulicy,  u
torgovca narkotikami - kodein-kurarin i prinyal odnu  kapsulu,  posle  chego
napravilsya s druz'yami v  svoj  staryj  dom.  Nashel  shemu  universitetskih
pomeshchenij v  stole  Sekvoji  (menya  bol'she  vsego  interesovali  podzemnye
kommunikacii), zapomnil vse nuzhnoe, i my dvinulis' v put'.
     Pervym ya spustil v kanalizacionnyj lyuk Hu-Hu-Huha. On  vzyal  s  soboj
Migalu. YA ne vozrazhal. Ne hotel razluchat' druzej. Proshlo uzhe polchasa posle
priema kodeina-kurarina, i narkotik nachinal dejstvovat'. YA  soskol'znul  v
kanalizacionnyj lyuk,  spustilsya  vniz  i  na  chetveren'kah  posledoval  za
Hu-Hu-Huhom.  Osobennost'  kodeina-kurarina  -  on  vyzyvaet   rasshcheplenie
lichnosti. Ne utrativ orientacii i sposobnosti soobrazhat', ya  stal  kak  by
tolpoj iz tridcati-pyatidesyati chelovek, razdrobiv svoyu lichnost'. Prichem vse
eti lyudi prebyvayut v raznyh sostoyaniyah - odni serdyatsya, drugie pogruzheny v
mechty, tret'i ohvacheny strahami, chetvertye prostodushno lovyat  kajf  i  tak
dalee. Esli shpionskaya set' |kstro nashchupaet menya, to oni  svoi  elektronnye
mozgi slomayut, prezhde chem vydelyat menya istinnogo iz tolpy v moem soznanii.
Voobshche-to, kodein-kurarin - smertel'nyj narkotik, no, razumeetsya,  ne  dlya
Molekulyarnogo cheloveka. Tem ne menee, mnogie smertnye prinimayut ego - radi
odnorazovogo, poslednego kajfa.
     Itak, ostavshijsya odin razumnyj procent moej lichnosti vel menya  vpered
po kanalizacionnym trubam i tunnelyam. Gde  byli  reshetki  ili  plastikovye
steny - ya prozhigal dorogu luchemetom. V moej golove  shumel  narod  na  vseh
yazykah, kotorye ya znal. Govorili horom, nevpopad, ne slushaya drug druga. No
moe trezvoe "ya" staralos' ne slushat' vnutrennij  gam.  YA  shel  kak  by  na
avtopilote.
     I vot my s Hu-Hu-Huhom vybralis' v  zal,  gde  nahodilsya  |kstro,  i,
prigibayas', dvinulis' k glavnomu pul'tu - za komp'yuternymi shkafami. Teper'
uzhe desyat' procentov soznaniya podchinyalis' mne. Hotya  razgromit'  |kstro  ya
byl ne v sostoyanii. Tut potrebuetsya sila neandertal'ca.
     No pri ocherednoj probezhke za  shkafami  my  vnezapno  natolknulis'  na
Sekvojyu.
     Ot shoka ya polnost'yu ovladel soboj  -  vsej  sotnej  procentov  svoego
soznaniya.
     - Zdorovo, Gin', - privetlivo skazal Sekvojya.
     Iz-za  ego  spiny  poyavilas'  troica  krioshej   v   neumelo   poshityh
kombinezonah. Oni murlykali kakuyu-to melodiyu.
     - Zdorovo, Vozhd', - otvetil ya, starayas' pridat' privetlivuyu veselost'
svoemu hriplomu golosu. - Ty znal, chto ya idu k tebe?
     - Net, chert voz'mi. Mashina dolozhila o priblizhenii sotni  sumasshedshih.
A eto ty.
     - Tak, znachit, ty dejstvitel'no mozhesh' chitat' na rasstoyanii  v  chuzhom
ume?
     - Nu da. No kakim obrazom ty prevratil sebya v tolpu?
     - Kodein-kurarin.
     -  Genial'no!  Poslushaj,  Gin',  etot  |kstro  zatrahal  menya  svoimi
prichudami posle togo, kak ya podnyalsya naverh. Tebya tozhe?
     - Net.
     - A kto eto s toboj?
     - Samyj staryj chlen Komandy. Ego zovut Hu-Hu-Huh.
     - Ah da, neandertalec. A chto za zhivoj kovrik na ego spine?
     - |to inoplanetyanin. My privezli ego iz kosmosa na obshivke korablya.
     - O net! Ne hochesh' zhe ty skazat'...
     - Hochu. Potryasayushchij ekzemplyar s  unikal'nymi  osobennostyami  stroeniya
organizma. Esli Taho ustupit tebe pervenstvo v issledovanii - beri  ego  i
izuchaj.
     V etot moment vrubilas' teleset', nachalas' reklamnaya peredacha, i ves'
zal zapolnili proekcii muzhchin, zhenshchin i detej, a takzhe geroi mul'tfil'mov,
kotorye norovili prodat' to ili eto. Sushchij bedlam. Migala  slegka  obaldel
ot massy vpechatlenij. On poproboval issledovat' odnu iz  reklamnyh  figur,
no obhvatil lish' vozduh, ibo eto byla trehmernaya proekciya.
     - Gin', ya uzhe zazhdalsya tebya!
     - A ty znal, gde ya nahozhus'?
     - Posle Mehiko tvoj sled propal. - Pomolchav, Vozhd' sprosil: -  A  kak
ona?
     - Zamechatel'no sebya  chuvstvuet.  No  eshche  ochen'  serditsya  na  svoego
brata-prokaznika.
     - Ona s harakterom.
     - A pochemu ty zhdal menya s takim neterpeniem, Vozhd'?
     - U menya mnogo raboty  -  na  nedeli.  YA  razrabatyvayu  programmu  po
massovomu vyrashchivaniyu germafroditov na Zemle. I  znal,  chto  ty  rano  ili
pozdno poyavish'sya v universitete.
     - S kakoj cel'yu?
     - CHtoby zaklyuchit' sdelku so mnoj i s |kstro.
     - A takzhe s Radzhoj?
     - S kem?
     - O! Tak ty, vyhodit, do  sih  por  ne  znaesh'  tret'ego?  Tot  samyj
izmennik-ubijca iz nashej Komandy, kotoryj staknulsya s |kstro i  ispol'zuet
tebya. |to on ubil Poulosa. I chut' bylo  ne  pogubil  Gilelya.  Vozmozhno,  ya
sleduyushchaya kandidatura na ubijstvo.
     YA povernulsya k Hu-Hu-Huhu i  zagovoril  s  nim  znakami.  Nakonec  on
ponyal, chego ya hochu, i dvinulsya  k  glavnomu  pul'tu  |kstro.  Sekvojya  byl
ozadachen.
     - CHto vse eto znachit. Gin'?
     - YA ne nameren vhodit' s vami v  sgovor.  YA  nameren  unichtozhat'.  My
snimem etu obez'yanu s tvoih plech. My unichtozhim |kstro.
     Sekvojya zakrichal  ne  svoim  golosom  tak,  chto  perepugannye  krioshi
kinulis' vrassypnuyu. On brosilsya  k  Hu-Hu-Huhu,  kotoryj  kak  raz  nachal
svoimi kulachishchami krushit' paneli  i  rvat'  provoda  proklyatoj  mashiny.  YA
dognal Sekvojyu i sbil s nog.
     No Sekvoje ne bylo nuzhdy zashchishchat'  komp'yuter.  |kstro  vse  slyshal  i
nachal oboronyat'sya sam. Zamigali vse ogni, iz nutra shkafov  s  elektronikoj
stali vyskakivat' razryady toka, kondicionery vklyuchilis' na polnuyu moshchnost'
i veter valil s  nog.  Vse  zamki  avtomaticheski  zamknulis',  zaiskrilis'
korotkie zamykaniya ryadom s mestom, gde my nahodilis'. S potolka  sryvalis'
provoda vysokogo napryazheniya, i ih koncy hlestali v raznye  storony.  Zatem
vse podsobnye komp'yutery byli prineseny v zhertvu -  oni  stali  vzryvat'sya
odin za drugim. Bylo takoe vpechatlenie, chto |kstro gotov  pozhertvovat'  ne
tol'ko chastyami sebya, no i  vsemi  lyud'mi,  byvshimi  v  komplekse,  kotoryj
sluzhil emu domom.
     V temnote, sredi iskr i  razryvov,  sredi  vsego  etogo  bezumiya,  my
uslyshali zhivotnyj vopl' Hu-Hu-Huha. Pri svete ognennyh vspyshek bylo vidno,
chto odna iz stennyh panelej, za  kotoroj  nahodilas'  elektronnaya  nachinka
|kstro, vdrug otvalilas', i na Hu-Hu-Huha  nabrosilsya  vyskochivshij  ottuda
lev. V pervyj moment pokazalos', chto eto  durackaya  trehmernaya  figura  iz
reklamnoj teleperedachi. No tut ya razglyadel, chto lev stoit na zadnih lapah.
Ba! Da eto ne lev vovse. |to chelovek v maske - s l'vinoj golovoj. No uzhe v
sleduyushchuyu  sekundu   menya   ozarilo.   |to   ne   maska.   |to   razdutaya,
deformirovannaya golova.
     - Bozhe! Kancelepra! - vskriknul ya.
     - CHto, Gin'? CHto eto? CHto?
     Vozhd' i ya koe-kak podnyalis' na nogi.
     - |to kancelepra. Poslednyaya stadiya - golova kak u l'va. |to... On!..
     Radzha vyskochil iz zastennogo prostranstva  -  tam  sredi  elektronnoj
nachinki bylo pustoe mesto,  gde  on  ustroil  sebe  chto-to  vrode  obzhitoj
berlogi. Ruki u nego byli tozhe razduty, pohodka  strannaya,  slovno  kazhdyj
shag davalsya emu s bol'yu. Odnako fizicheskoj  sily  v  nem  bylo  bolee  chem
dostatochno - kak u obychnyh bujnyh sumasshedshih. On  dejstvitel'no  byl  uzhe
napolovinu ne v sebe, i v predsmertnoj agonii poslednego etapa  kancelepry
ego organizm vybrasyval v krov' ogromnoe kolichestvo adrenalina. Tak chto on
byl v etot moment fizicheski sil'nee dazhe Hu-Hu-Huha. I ot  Radzhi,  kotoryj
vsegda blagouhal vostochnymi aromatami, sejchas rasprostranyalsya  nesterpimyj
smrad. Vse razrusheniya i haos, proizvodimye |kstro, pomerkli po sravneniyu s
etim isstuplennym vonyuchim obezobrazhennym  sushchestvom.  Slovno  sama  Smert'
stoyala posredi sumrachnogo zala,  ozaryaemogo  vspyshkami  sveta  i  rossyp'yu
iskr.
     Hu-Hu-Huh zavereshchal i spryatalsya.
     - Dorogoj moj Kurzon, skol'ko  zhe  let  my  ne  videlis'  posle  togo
sredizemnomorskogo kurorta! - lyubeznym tonom proiznes Radzha.  Dazhe  sejchas
ego golos  zvuchal  rovno  i  byl  polon  dostoinstva  -  kak  kogda-to  na
diplomaticheskih  priemah.  Tol'ko  teper',  sohraniv  pevuchest',  on  stal
siplovatym, nadtresnutym. U menya v golove vse pomutilos',  ya  byl  by  rad
sovsem poteryat' soznanie, lish' by ne videt' vsego etogo.
     - A eto, vne somneniya, novejshee, pribavlenie k krasavcam Komandy? I ya
nekogda byl krasavcem, byl. Trudno poverit', professor Ugadaj? Da,  ya  vas
znayu, ya vas ochen' horosho znayu. Nablyudal za vami v shchelochku nekotoroe vremya.
I za vsej Komandoj sledil. Kurzon, otchego  by  tebe  ne  predstavit'  menya
professoru Ugadayu? Tol'ko po vsej forme. Kurzon, po vsej forme, nichego  iz
titulov ne propuskaya!
     YA oblizal guby i, sobravshis' s duhom, vypalil:
     - Ego bozhestvennoe velichestvo princ Mahadeva Kauravas Bhina  Ardzhuna,
maharadzha Bharaty. Komanda nazyvaet ego prosto Radzha.
     -  Priyatno  poznakomit'sya,  professor  Ugadaj.  Ne  rasschityvajte  na
rukopozhatie. Osoby moego ranga ne zhmut ruki  prostolyudinam.  Prezhde  ya  by
pozvolil vam pocelovat' mne dlan', no nynche k nej prikasat'sya ne  ochen'-to
priyatno - dazhe mne samomu. Drazhajshij Kurzon, vy zapamyatovali skazat',  chto
ya takzhe yavlyayus' avataroj, real'nym voploshcheniem SHivy na Zemle.
     - Ah, prostite, ser. Prinoshu vam moi nizhajshie izvineniya, - skazal  ya.
Serdce u menya ushlo v pyatki, nogi byli vatnye, no i v etoj situacii  ya  mog
posorevnovat'sya v lyubeznosti  s  kem  ugodno.  -  Vyhodit,  eto  vy,  vashe
bozhestvennoe  velichestvo,  soizvolili  byt'  predatelem  nashej  splochennoj
Komandy. YA dolgo ne mog poverit' v eto posle togo, kak Gilel' raskryl  mne
glaza.
     - Predatel', Kurzon? Tol'ko nevernyj iudej mog  skazat'  takoe.  YA  -
bog, Kurzon. -  Vnezapno  Radzha  otbrosil  slashchavuyu  lyubeznost'  i  zlobno
prorokotal: - Kurzon, zarubi sebe na nosu, ya  -  zhivoj  bog.  Bozhestvennyj
SHiva. MY SUTX SHIVA!
     Teper' ya nakonec poveril v ego predatel'stvo. Kancelepra -  vot  ono,
nedostayushchee zveno v logicheskoj cepochke prichin.  Blistatel'nogo  vlastelina
strashnaya bolezn'  prevratila  v  ozloblennogo  i  kovarnogo  vraga  lyudej,
kotorye emu nichego ploho ne sdelali - prosto ostavalis' zhit' vechno,  togda
kak on umiral, i umiral strashno. Radzha stal orudiem razrusheniya,  yarostnym,
slepym, dikim, ozverelym - l'vom ne tol'ko vneshne, no i vnutrenne. Ranenyj
lev, obezumevshij ot boli i otchayaniya, kotoryj krushit vse  vokrug.  Tak  vot
kakogo l'va Dlinnoe Kop'e videl togda v podzemnom tunnele!  |to  on,  etot
obezumevshij lev, podgotovil |kstro k razrushitel'noj  samooborone,  eto  on
podbival komp'yuter na ubijstva!
     - Pozdravlyayu tebya. Radzha, ubezhishche ty sebe nashel ideal'noe.  Komandnyj
post pryamo v epicentre sobytij! Nikomu by dazhe v golovu ne  prishlo  iskat'
tebya zdes'. Kak zhe ty ustroil sebe berlogu v podobnom meste?
     - Vybrosil neskol'ko blokov, Kurzon. Bezobidnee,  chem  prefrontal'naya
lobotomiya - odnako |kstro otchayanno protestoval. CHto eto vy tak pobledneli,
professor Ugadaj, chto eto vy tak drozhite? Ili vam  strashno  v  prisutstvii
SHivy? Ne otricajte. U menya est' glaza. YA vizhu  vash  strah.  Bog  chuvstvuet
vse, bog znaet vse, vot pochemu vse, ishodyashchee  ot  SHivy  -  sozidanie  ili
razrushenie - dolzhno prinimat'sya s glubochajshej pokornost'yu i s lyubov'yu. Da,
vam dolzhno nizhajshe blagodarit' menya i lyubit' za to,  chto  ya  razrushayu  ili
vozrozhdayu iz nebytiya.
     - Bozhe milostivyj! -  vzorvalsya  ya.  Menya  tryaslo.  -  CHto  zh  ty  ne
vozrodish' Fe ili Poulosa? Otchego zhe ty ne vozvrashchaesh' ruku Gilelyu, a mne -
moj sozhzhennyj vigvam? Nasha...
     - Kak ni zhal', devchonku ubil ne ya. Sozhaleyu. |to  bylo  eshche  do  moego
yavleniya. Greka unichtozhil ya, da. YA emu krasivuyu smert' ustroil. A  vot  zhid
ot menya uliznul - no ya ego dostanu, obyazatel'no dostanu. Nikto  dvazhdy  ne
izbegaet smertonosnogo gneva SHivy.
     - "Kak ni zhal', devchonku ubil ne ya", - pridushennym  golosom  povtoril
Sekvojya. - Vy sozhaleete, chto ne ubili?
     - Professor Ugadaj,  povtoryayu,  vse,  chto  ishodit  ot  menya,  dolzhno
vosprinimat'sya  s  pokornost'yu  i  lyubov'yu.  Tol'ko  tak   mozhno   istinno
vosslavit' SHivu. - I tut on vdrug opyat' vzorvalsya i zaoral v lico Vozhdyu: -
Pokornost' i lyubov'! YA est' vse, ya edinstvennyj, vse vo mne, razrushenie  i
vozrozhdenie, i linga est' moj svyashchennye simvol. Zrite! Zrite s pokornost'yu
i lyubov'yu!
     Tut on ogolil svoe otvratitel'noe, iz容dennoe  prokazoj  telo,  chtoby
pokazat' nam lingu - emblemu fallicheskogo kul'ta boga SHivy. My  popyatilis'
v otvrashchenii.
     I snova gnev smenilsya kak by razumnoj, razmerennoj rech'yu:
     - Vy budete prodolzhat' lyubit' menya, dazhe esli ya vas unichtozhu,  ibo  ya
sposoben tvorit' chudesa, blagodarya  istyazaniyu  svoej  ploti  i  meditacii,
dlivshimsya pyat'desyat let.
     - Radzha, znachit, ty stradaesh' ot kancelepry na protyazhenii  poluveka?!
YA...
     Golos moj tak drozhal, chto ya ne mog prodolzhat' dal'she.
     Lev  velichavo  kivnul.  Na   izurodovannom   lice,   kazalos',   dazhe
promel'knula ulybka.
     - YA pozvolyayu tebe, drazhajshij Kurzon,  obrashchat'sya  ko  mne  prosto  po
imeni. SHiva - lish' odno iz tysyachi moih imen. Prevyshe prochih imen my stavim
imya Nataradzha.  Kosmicheskij  Tancor.  Imenno  tancuyushchimi  nas  chashche  vsego
vosproizvodyat v kul'tovyh statuyah.
     I on vdrug zapel svoim siplym, nadtresnutym golosom:
     - Ga-ma pa-da-ma pa-ga-ma ga-ri-sani-sa-ni ga-ri-sa...
     Potom perehodya s medlennogo razmera v chetyre vos'myh i tri vtoryh  na
ubystrennyj ritm:
     - Da na a na di na a padi na a na kaaga a ka ga  dhina  na  dhina  na
dhina-gana...
     On  prinyalsya  tancevat'  pod  svoj  napev.  |to  byli   torzhestvennye
ritual'nye dvizheniya - ryvok i zamiranie v novoj  poze,  ryvok  -  i  snova
obmiranie. Radzha tanceval  vokrug  glavnogo  terminala  |kstro  -  posredi
oblomkov, mezhdu iskryashchimi kabelyami. On tanceval svoj kosmicheskij  tanec  s
konvul'sivnym  ozhestocheniem  rezinovoj  kukly,  u  kotoroj  ruki  i  nogi,
kazalos', rosli i dvigalis' kak-to ne tak, rastopyrivalis'  ne  po-lyudski,
ibo byli iskrivleny bolezn'yu. Vsyakij raz, kogda on kachal golovoj, otletali
kloch'ya volos. Pri vzmahah ruk otletali nogti.  I  nakonec  pri  vydohe  on
nachal razbryzgivat' krov'.
     - I u etogo strashila ya byl na pobegushkah? - prostonal Sekvojya.
     - U nego i u |kstro, - tiho skazal ya. - Oni na  paru  verteli  toboj,
kak hoteli.
     - YA beru na sebya proklyatuyu mashinu. Ty zajmis' etim der'movym bogom.
     - Po rukam.
     My oba byli kak v goryachke. A Radzha tem vremenem priblizhalsya v  nam  -
pritancovyvaya.
     - Dhina na dhina na hinagana...
     Razdutoe  lico,  pohozhee  na  l'vinuyu  mordu,   gipnotizirovalo   nas
vzglyadom. A rezinovye ruki - nakonec ya  ponyal,  v  chem  ih  neestestvennoe
urodstvo: oni gnulis' v lyubom meste - eti  rezinovye  ruki  vdrug  nanesli
razom dva moguchih udara. YA poletel napravo. Vozhd' nalevo.
     - Davaj! - yarostno kriknul Vozhd', bystro vskakivaya s pola i  mchas'  k
terminalu |kstro. On srazu zhe prinyalsya krushit' central'nyj  blok.  YA  tozhe
vskochil i nacelil luchemet na Radzhu. CHtoby ostanovit' ego, nado popast' ili
v mozg, ili v serdce. SHiva zamer pryamo peredo  mnoj  v  svyashchennoj  poze  -
sognutye ruki razvedeny vverh. Odnako v odnoj iz ego ruk  sverkal  shirokij
malajskij kinzhal. No  vot  malen'kaya  ruchka,  szhimayushchaya  rukoyat'  kinzhala,
stremitel'no opustilas' vniz - i Radzha udaril kinzhalom tochno v moe serdce.
Ves'  etot  gipnotiziruyushchij  kosmicheskij  tanec  ispolnyalsya  tol'ko   radi
strashnogo momenta ubijstva.
     YA byl sovershenno paralizovan ego dejstviyami i vsem  proishodyashchim,  no
kakaya-to razumnaya chast' menya vse zhe uspela sreagirovat' i ya prikryl  grud'
luchemetom. Kinzhal zvyaknul o stal'. V sleduyushchuyu sekundu Radzha  brosilsya  na
menya, shvatil za sheyu, povalil na  pol  i  snova  zanes  kinzhal.  YA  besheno
soprotivlyalsya, tem ne menee otvratitel'nyj zlovonnyj vrag  sdavlival  menya
vse sil'nee, priblizhaya klinok k moemu gorlu.  YA  uzhe  ne  mog  pozvat'  na
pomoshch' Ugadaya, ya teryal soznanie. Kak vdrug Radzha otpustil menya  -  tak  zhe
vnezapno, kak i napal.
     YA nakonec vzdohnul, chut'-chut' prishel  v  sebya  i  uvidel,  chto  Radzha
korchitsya  v  lapishchah  Hu-Hu-Huha.  CHtoby   Hu-Hu-Huh   proyavil   vernost',
soznatel'no prishel mne pa pomoshch'? Net,  maloveroyatno.  Skoree  vsego,  eto
vzygral zhivotnyj instinkt nenavisti k obidchiku slabogo. Hu-Hu-Huh  shvatil
Radzhu za l'vinuyu golovu, podnyal v vozduh, motnul ego  telo  -  i  razdalsya
tresk: perelomilis' shejnye pozvonki.
     YA vskochil i osmotrelsya. Hu-Hu-Huh byl priveden, chtoby  ubit'  |kstro,
no okazalsya polezen dlya drugogo. Odnako na polu ya uvidel dva rasprostertyh
tela. Vtorym bylo bezdyhannoe telo  Sekvoji.  Vokrug  ego  golovy  obvilsya
Migala. Ochevidno, moguchaya kombinaciya Ugadaya i |kstro vyzvala agressivnost'
inoplanetyanina, podhlestnutuyu ego udivleniem ot reklamnyh proekcij,  i  on
napal na Vozhdya.
     |nergichnyj golos nepodaleku proiznes:
     - Hvatit, Kurzon. On mertv. Uberi proch' etu veshch'.
     - Mertv? Net. YA hotel...
     Tut ya oglyadelsya v poiskah govorivshego. K moemu polnomu izumleniyu odin
iz krioshej povtoril:
     - Uberi proch' etu veshch'.
     - No... vy zhe ne umeete govorit'!
     - Teper' - umeem. Teper' my - |kstro. Uberi etu veshch' proch' s  Ugadaya.
Bystro, Kurzon! Bystro!
     YA sorval Migalu s Vozhdya.
     - I hvatit unichtozheniya.  Zapreti  svoemu  drugu  i  dal'she  razrushat'
|kstro.
     - Pochemu? Motivirujte!
     - Potomu chto my teper' polnost'yu kontroliruem |kstro.  On  pereklyuchen
na nas. Vy nas znaete. Kak po-vashemu, my pozvolim prodolzhat' vojnu?
     Reshat' nado bylo stremitel'no, no reshenie bylo  arhivazhnym.  YA  otvel
Hu-Hu-Huha podal'she ot komp'yuternyh shkafov i  nakinul  emu  na  plechi  ego
druzhka  Migalu.  Vprochem,  Hu-Hu-Huh  za  vsemi   proishodyashchimi   uzhasami,
razumeetsya, uzhe davno i pomnit' zabyl o prikaze razrushat'  |kstro.  Krioshi
nagnulis' nad Vozhdem i obsledovali ego sperva  rukami,  zatem  prikladyvaya
ushi k grudi.
     - Mertv. Vse koncheno.
     - Nikakoj zhiznedeyatel'nosti.
     - Net, serdce eshche b'etsya - preryvisto.
     -  Poprobuem  otregulirovat'  deyatel'nost'   ego   organizma.   Stoit
popytat'sya.
     YA tol'ko gadal, dejstvitel'no li oni chto-to znayut  ili  cherpayut  svoi
znaniya iz pamyati |kstro. Skoree vsego, vtoroe, protiv chego ya ne  vozrazhal,
esli proklyatyj komp'yuter dejstvitel'no, tak skazat', postavlen na mesto.
     Krioshi nachali vpechatlyayushchuyu operaciyu po ozhivleniyu Sekvoji: nazhimali na
grudnuyu kletku, delali dyhanie rot v rot i vse prochee, chto delayut  opytnye
mediki v etih sluchayah. U menya u samogo pul's uchastilsya - tol'ko  ot  togo,
chto ya smotrel na ih manipulyacii. Nakonec oni prervalis',  chtoby  prilozhit'
uho k grudnoj kletke Vozhdya.
     - Norma. My vernuli ego s samogo kraya.
     Oni zavodili po storonam svoimi slepymi glazami.
     - YA tut, - skazal ya. - On vyzhivet?
     - Ne tol'ko vyzhivet, no budet zhit' dolgo-predolgo. Vy nam  doveryaete,
Kurzon?
     - Kuda devat'sya - prihoditsya doveryat'.
     - Net. Vy mozhete ubit' nas v dva scheta. Esli vy oshchushchaete  potrebnost'
ubit' nas - davajte, ubejte srazu.
     - Posle takih slov ya vam doveryayu.
     - My vas ne razocharuem. My  zastavim  |kstro  vesti  sebya  podobayushche.
Poetomu ne stoit ego lomat'.
     - Esli garantiruete, chto on bol'she ne vzbesitsya,  -  togda,  konechno,
lomat' ni k chemu.
     - My otplatim vam storicej za vashe doverie. Dajte nam vse  dannye  po
kancelepre. Veroyatno,  |kstro  sumeet  predlozhit'  metodiku  issledovaniya,
blagodarya kotoroj najdetsya effektivnyj sposob lecheniya. Pravda,  na  skoryj
rezul'tat ne rasschityvajte.
     - Spasibo.
     - A takzhe poprobujte dostat' dlya nas bolee ili  menee  bol'shoj  kusok
tkani ot Ostankov vashej devochki. Vozmozhno,  eshche  ne  vse  poteryano,  i  my
smozhem vossozdat' ee putem klonirovaniya. No  i  tut  ne  rasschityvajte  na
chudo.
     - Milye strashily,  a  vy  ne  vozrazhaete,  esli  ya  voz'mu  neskol'ko
kusochkov ozdorovlennogo Vozhdya?
     Oni rassmeyalis'. Ochen' po-chelovecheski.
     - Zabirajte Ugadaya, Kurzon. On ves' vash. Tol'ko podderzhivajte svyaz' s
nami.
     YA opustilsya na koleni ryadom s Ugadaem.
     - |j, cheroki. |to ya, tvoj brat. Vse v poryadke. Vse strashnoe pozadi.
     - A-tya-tya, - zachmokal on gubami.
     - My izbavilis' ot |kstro. Krioshi vzyali ego pod svoj  kontrol',  i  ya
uveren, chto im mozhno doveryat'.
     - A-tya-tya.
     YA oglyanulsya  na  krioshej,  kotorye  privodili  v  poryadok  zal  posle
razrushenij, proizvedennyh Hu-Hu-Huhom i Vozhdem.
     - |j, rebyata, u menya takoe vpechatlenie, chto on gugukaet, kak rebenok.
     - A on i est' teper' rebenok, Kurzon. Posle togo, kak |kstro  pokinul
ego mozg, nichego ne ostalos'. Ugadayu pridetsya  nachinat'  s  nulya  i  snova
rasti iz detskogo vozrasta. Da vy ne volnujtes'. U nego vperedi  vechnost',
tak chto poteryannye dvadcat' let - ne beda.





     S pomoshch'yu Hu-Hu-Huha ya vynes Sekvojyu iz zdaniya. Vozhd' ne mog idti. Ne
mog govorit'. U nego bylo nederzhanie mochi i kala. YA  ostanovil  taksi,  my
usadili v nego obkakavshegosya Tekumse i migom dobralis'  do  moego  starogo
doma. Tam nas zhdali tovarishchi po Komande - istomlennye  napryazheniem.  Kogda
oni uvideli, chto my vnosim  ditya,  u  nih  bukval'no  chelyusti  otvisli  ot
udivleniya.
     - Koshmar zakonchilsya, - ustalo dolozhil  ya.  -  Teper'  mozhno  govorit'
vsluh i dumat', nichego ne opasayas'. Mozhno ezdit'  kuda  ugodno  i  na  chem
ugodno. I voobshche delat', chto zablagorassuditsya. Vojna zakonchilas'.
     - No chto zhe sluchilos' s Ugadaem?
     - Ne projdet i dvadcati let, kak on stanet tochno takim zhe, kakim byl.
A poka emu nado vymyt' popku i smenit' shtanishki.  Dajte  mne  pyat'  minut,
potom ya rasskazhu vsyu istoriyu.
     I ya rasskazal im vse, a oni slushali, poocheredno priglyadyvaya  za  chut'
li  ne  dvuhmetrovym  rebenochkom.  Natoma  byla  tak  porazhena  tem,   chto
proizoshlo, i chudesnym vozvrashcheniem brata - zhivym i zdorovym, chto  ej  i  v
golovu ne prishlo oplakivat' ego vozvrashchenie v detstvo.  Vse  moi  tovarishchi
byli v polnom vostorge ot togo, chto  Radzha  bol'she  ne  opasen,  a  Gilel'
radovalsya pushche vseh - i po vpolne ponyatnym prichinam.  YA  zametil,  chto  on
poryvalsya poblagodarit' Hu-Hu-Huha, no potom osoznal,  chto  eto  naprasnyj
trud - neandertalec navernyaka uzhe pozabyl o svoem postupke.
     - Ponimayu, - skazal ya, - vse vy  hoteli  by  srazu  raz容hat'sya  -  u
kazhdogo svoi dela. No ya proshu vas ostat'sya na korotkij srok. Mne predstoit
vypolnit' eshche odnu missiyu - i vasha pomoshch' mne eshche mozhet ponadobit'sya.
     - CHto za delo?
     YA povedal o predlozhenii krioshej.
     - Pozdno, - pokachal golovoj Gilel'. - Ona probyla  v  mogile  slishkom
mnogo vremeni.
     - Tem ne menee, ya obyazan poprobovat'. Vsegda ostaetsya nadezhda.
     - Tut nadezhdy sovsem malo.
     - Gin', uzhe temno. I opasno. Dozhdis' utra.
     - CHem bol'she otkladyvat', tem men'she nadezhdy.
     - Ne idi, |duard. Ty nikogda ne najdesh' ee.
     - Natoma, ya obyazan poprobovat'.
     - Poslushaj menya. YA...
     - CHert poberi, da razve ya sam ne ponimayu, chto eto idiotskie poiski! -
zaoral ya. - YA ponimayu, chto delo bessmyslennoe,  no  ya  ne  hochu  kaznit'sya
potom, chto ya dazhe ne  poproboval.  YA  dolzhen  dobyt'  chast'  ee  tela  dlya
regeneracii cherez klonirovanie DNK. Esli ty ne hochesh' pomoch'  mne,  potomu
chto revnuesh' ili eshche pochemu-libo, togda hotya by ne putajsya pod nogami!
     - Spasibo za predel'no yasnyj otvet, |duard!
     - Prosti, Natoma. YA pogoryachilsya. U menya byl zhutkij denek,  a  vperedi
eshche hudshie ispytaniya.
     - My s toboj, - predlozhil M'bantu.
     - Spasibo, ne nuzhno. Esli my pojdem gruppoj, nas  bystree  zasekut  s
patrul'nogo vertoleta. YA pojdu odin. A vy sidite tut i zhdite. Vozmozhno, vy
mne prigodites' dlya peredachi srochnyh soobshchenij. Vernus' cherez chas.
     Edva ya vyshel iz mashiny u kladbishcha, kak mne prishlos' zalech' za kustami
- poyavilsya policejskij vertolet  i  stal  sharit'  prozhektorom  po  yachejkam
razverstyh mogil. YA mog tol'ko  gadat',  cherez  skol'ko  vremeni  vertolet
povtorit patrul'nyj oblet. Nado speshit'.
     Temno bylo - hot' glaz vykoli. Mne ne bylo strashno.  Prizrakov  ya  ne
boyus'. No zhivoe instinktivno vorotit nos ot mertvechiny. A  na  sovremennom
kladbishche smrad nesterpimyj. Prezhde vsego von' razlozheniya,  kotoruyu  ne  do
konca zabivayut zapahi ammiaka, nitratov,  potasha  i  fosfatov.  Horonyat  v
betonnyh yacheyah - odinochnyh ili obshchih, zalityh naborom veshchestv, raz容dayushchih
trupy. V etu epohu perenaseleniya i nehvatki vsego bylo by nepozvolitel'noj
roskosh'yu prosto horonit' ili szhigat' - dazhe  smert'  nynche  idet  v  delo:
trupy pererabatyvayut v organicheskie udobreniya, chtoby kormit' zhivyh.
     Kladbishche  "|l'  Arrivederchi"  zanimalo  akrov  pyat',   a   zavod   po
pererabotke  trupov  v  organicheskie   udobreniya   -   vdesyatero   bol'shuyu
territoriyu. Pod kladbishche bylo pereoborudovano betonnoe  osnovanie  starogo
roskoshnogo otelya "Uoldorf-Uest", snesennogo za vethost'yu let sorok  nazad.
Na etom meste sobiralis' postroit' administrativnyj  korpus-neboskreb.  No
dve tysyachi nezakonnyh zhil'cov zabroshennogo "Uoldorf-Uesta", okazavshis'  na
ulice,  zateyali  sudebnuyu  tyazhbu  protiv  teh,   kto   sobiralsya   stroit'
administrativnyj centr. Oni ssylalis' na drevnij zakon o pravah skvatterov
- poselenec na nezanyatoj zemle poluchaet ee po pravu davnosti zhizni na etoj
zemle. Sudebnyj process tyanulsya beskonechno, poka obe tyazhushchiesya storony  ne
uleglis' v vannochki s potashom i ammiakom. CHto vy hotite - progress!
     Mogily  razmerom  i  formoj  povtoryali  planirovku  podzemnogo  etazha
ogromnogo neboskreba - kvadraty, pryamougol'niki, romby  i  trapecii,  dazhe
krugi i vos'miugol'niki. Mestami dostroili metrovoj shiriny betonnye  steny
dvuhmetrovoj vysoty, chtoby  sdelat'  prohody  mezhdu  mogilami-chanami,  gde
kvasilis' pokojniki. Prohody byli sovsem uzkie - dvoe s trudom razminutsya.
No poskol'ku s pohoronnymi processiyami nynche pokoncheno, to  prostor  mezhdu
mogilami bol'she ne nuzhen. V odin  prekrasnyj  den'  telo  umershego  uvozyat
rabochie  i  pri  "pohoronah"  nikto  iz  znakomyh   i   rodstvennikov   ne
prisutstvuet. Da i pravil'no. Zrelishche ne  dlya  nervnyh  -  trup  kladut  v
betonnuyu vannu i zalivayut  vsyakoj  dryan'yu.  Betonnye  chany  special'no  ne
prikryvayut, chtoby v nih popadala dozhdevaya  voda.  Postepenno  iz  meshaniny
nachinayut vystupat' kosti.
     S kostyami samaya bol'shaya moroka. Kogda iz chanov vychishchayut  uzhe  gotovye
udobreniya, kosti norovyat popast' pod zub'ya ekskavatorov,  ispolnyaya  zhutkij
tanec smerti. No potomki kosti idut na pererabotku  -  cennoe  pitatel'noe
syr'e.
     Nevziraya na sovremennye nravy, ya lichno provodil Fe-Pyat' na  kladbishche,
prosledil, chtoby s ee telom obrashchalis' bolee menee pristojno,  i  zaplatil
beshenye den'gi za to, chtob ee polozhili v otdel'nuyu nebol'shuyu yacheyu.  Teper'
pri svete fonarika ya nashel to strashnoe mesto, kuda opustili  izurodovannoe
tel'ce moej devochki.
     Mne bylo trudno reshit'sya  zapustit'  ruki  v  zlovonnuyu  zhizhu.  No  ya
sobralsya s duhom, peregnulsya cherez stenku i stal sharit' po chanu. Ne bud' ya
Molekulyarnym chelovekom, moi ruki sozhglo by v neskol'ko sekund.  Nakonec  ya
vytashchil  polurazlozhivshijsya  trup.  Ne  Fe-Pyat'.  Kakoj-to  muzhchina.   Menya
stoshnilo.
     "Dolzhno byt', ego pohoronili  posle  Fe.  Ty  dolzhen  iskat'  dal'she.
Sbros' ego obratno, Gin', i ishchi dal'she. Bud' muzhchinoj. Ty smozhesh'".
     YA spihnul trup obratno i obeimi nogami stupil v chan, ujdya po grud'  v
edkuyu zhizhu. YA iskal, iskal - nashel eshche odin trup  vzroslogo  cheloveka,  no
ostankov  Fe  ne  bylo.  Stalo   byt',   ee   telo   uspelo   bezvozvratno
rastvorit'sya...
     Kogda ya vernulsya v  staryj  dom,  gde  menya  zhdali  moi  tovarishchi  po
Komande, im bylo dostatochno odnogo vzglyada na  vyrazhenie  moego  lica,  na
smerdyashchie lohmot'ya odezhdy na mne, chtoby oni ponyali  vse.  Druz'ya  medlenno
udalilis', nichego mne ne govorya, brosiv poslednij  vzglyad  na  gugukayushchego
Vozhdya - uzhe vymytogo - i vyraziv v poslednij raz svoe  sochuvstvie  Natome.
Im nado bylo vozvrashchat'sya k privychnomu obrazu zhizni. Pochemu oni  proshchalis'
s Natomoj shepotom? Ved' eto ne pohorony -  u  Sekvoji  prosto  zaderzhka  v
zhizni, skoro on stanet normal'nym. No i v  moej  zhizni  nachinaetsya  polnyj
stop - nadeyus', vremennyj...
     - YA pomogu tebe pereodet'sya i vymyt'sya, - skazala Natoma  s  laskovoj
ulybkoj. - Teper' u menya na rukah dva rebenka.
     - Spasibo. Vtoroj rebenok ustal smertel'no.
     - Togda pospi.
     - Ne mogu, dorogaya. Esli ya lyagu, to prosplyu ne men'she nedeli.  Sperva
nado perevezti tvoego brata domoj - v rezervaciyu.
     - |duard, chto ty vse  gonish'  loshadej.  Popriderzhi.  Nel'zya  zhit'  na
predele.
     - Znayu,  ty  prava.  I  naschet  Fe  ty  byla  prava  -  ne  stoilo  i
probovat'... Zrya ya ne prislushalsya k tebe. No ya hochu upakovat'  vse  sejchas
zhe, chtoby uzhe segodnya pokonchit' s etimi delami. CHtob my  nakonec  ostalis'
vdvoem. I v polnom pokoe.
     Natoma vdrug vzvizgnula. CHerez otkrytuyu dver' v dom voshli krioshi.  My
pozabyli, chto volkov zabral s soboj M'bantu i teper' sleduet zapirat'sya na
sto zaporov. YA ustavilsya na krioshej.  Oni  byli  po-prezhnemu  slepymi,  no
dvigalis'  s  zavidnoj  uverennost'yu.  Ne  inache  kak  novyj   simbioz   s
komp'yuterom!
     - |to tvoya sestra? Tvoya zhena?
     Rebyata, pohozhe, vseznajki.
     - Da.
     - Pust' ona ne boitsya. Skazhi ej, kto my takie.
     - Ona ved' tozhe nam budet doveryat', da?
     - Vy spasli moego brata, - skazala Natoma.
     - A on spas nas.
     - Poetomu ya dolzhna... net, ya uzhe doveryayu vam.
     - Ona zamechatel'naya zhenshchina,  Kurzon,  i  takaya  hrabraya.  Teper'  my
znaem, chto nash vneshnij vid shokiruet lyudej. Vam nado uhodit' otsyuda -  vsem
troim. Na zadnem dvore my ustroim pogrebal'nyj koster, i ne hochetsya, chtoby
vy ego videli.
     - Radzhu sozhzhete?
     - Da. Ego ostanki ne dlya komposta. Ego nado szhech'.
     - No pochemu zdes'?
     - My zdes' poselimsya. My vo vsem  nasledniki  Sekvoji  -  i  ego  dom
nasleduem. Nadeyus', sestra professora ne stanet vozrazhat'?
     - Bud'te hozyaevami, ya ne protiv, - skazala Natoma.
     - Togda prosim vas pokinut' etot dom. U nas tut mnogo del. I  glavnoe
- upravlyat' |kstro. Dlya etogo nam nuzhno uedinenie.
     - Uedinenie? Razve vy budete rabotat' ne v komplekse,  gde  nahoditsya
|kstro?
     - Net neobhodimosti. My sposobny  na  rasstoyanii  peredavat'  signaly
sverhkomp'yuteru i komandovat' im. My zaprogrammirovali  ego  tak,  chto  on
reagiruet na nashi elektromagnitnye polya.
     - Nu i nu! Vy budete pryamo kak Gospod' Bog sobstvennoj personoj.
     - Net. Gospod' - ne muzhchina, i ne zhenshchina.
     - A kto zhe takoj Gospod'?
     - Gospod' - eto Drug.
     Bylo neprosto usadit' nashego vzroslogo rebenka v prygolet, a potom  v
chelnok do |ri. No my s Natomoj  v  itoge  spravilis'.  Strazhniki  u  vorot
rezervacii vstretili nas radostno,  dovezli  do  vikiapa,  pomogli  vnesti
Sekvojyu v dom i ulozhit'  na  postel'.  On  nemedlenno  obmochilsya.  Mamochka
zasuetilas' vokrug nego - menyala bel'e i prostyni i gorestno prichitala  na
cherokskom yazyke. Pribezhali bratishki i obaldelo glazeli na Sekvojyu. Mamochka
im chto-to prikazala rezkim golosom, oni pulej vyleteli iz vikiapa i  cherez
desyat' minut vernulis' s papochkoj. On voprositel'no ustavilsya na nas.
     - Tebe ob座asnyat', - skazal ya Natome. - Soobshchi im tol'ko  to,  chto  im
budet po silam ponyat'.  Ne  nado  rasskazyvat'  o  Molekulyarnyh  lyudyah.  U
roditelej i tak um za razum zajdet ot tvoih ob座asnenij.
     YA vyshel iz vikiapa i sel u steny, gde my s Sekvojej kogda-to  proveli
ne odin chas. YA privalilsya spinoj k mramoru  i  grelsya  na  solnyshke.  CHasa
cherez dva iz doma vyshla Natoma, poiskala menya  glazami,  potom  podoshla  i
sela ryadom. Ona vyglyadela ochen' rasstroennoj. YA pomalkival.
     Nakonec, posle dolgogo molchaniya, ona skazala:
     - YA vse ob座asnila.
     - YA znal, chto ty spravish'sya. CHto imenno ty im rasskazala?
     - CHto moj brat i ty - vy zanimalis' nauchnym issledovaniem, rabotali s
komp'yuterom, i proizoshel neschastnyj sluchaj.
     - Pravil'no. A kak oni eto vosprinyali?
     - Ploho.
     - Ih ne sleduet vinit'. Prekrasnyj talantlivyj syn - i  vdrug  takoe!
Nadeyus', oni prozhivut dostatochnoe kolichestvo let  i  uvidyat,  kak  Sekvojya
opyat' stanet vzroslym i normal'nym.
     - Otec govorit - nichego by ne sluchilos', ne vstret' Sekvojya tebya.
     - Otkuda ya mog znat',  chto  vse  tak  povernetsya?  Pover'  mne,  ya  i
pomyslit' ne mog, chto vse tak povernetsya!
     - Otec govorit, chto ty otobral u nego syna.
     YA gorestno vzdohnul.
     - Otec govorit, chto teper' ty dolzhen zamestit' ego syna.
     - CHto?!
     - Ty dolzhen stat' ego synom.
     - Kakim obrazom?
     - Ostat'sya zdes'.
     - V rezervacii?
     - Nu da. Zdes'. V |ri. I ne pokidat' ee.
     - Bozhe moj!
     - A Sekvojya budet tvoim synom. Ty  dolzhen  vospitat'  ego  i  sdelat'
takim, kakim on byl prezhde.
     - No eto zhe otnimet u menya gody zhizni!
     - Da.
     - |to ogromnejshaya zhertva!
     - Verno. A razve ya ne zhertvuyu?
     - Ty-to chem zhertvuesh'?
     - Mne opyat' pridetsya stat' pokornoj skvo.
     - YA nikogda ne stanu tvoim diktatorom. Nikogda.
     - No dlya lyudej v rezervacii my obyazany igrat' etu komediyu.
     - Lyubimaya, Sekvojya v nadezhnejshih rukah. A my s  toboj  teper'  vol'ny
ehat', kuda nam vzdumaetsya, - hot' v Braziliyu,  hot'  na  Cereru,  hot'  v
Meksiku ili v Afriku. Vsya Solnechnaya sistema otkryta nam - i my s toboj eshche
malo chto videli. Soglasna?
     - Net, |duard. YA ostanus' i budu pomogat' vospityvat' Sekvojyu.  A  ty
mozhesh' uezzhat'.
     - Kuda zhe ya ot tebya? YA tebya ne broshu.
     - Znachit, ty ostanesh'sya i sdelaesh' to, chto predlagaet otec?
     - Da, chert voz'mi. Provalis' ono vse, ya ostayus'. I ty  znala,  chto  ya
ostanus', - kuda mne devat'sya! Tak chto tvoi koshach'i vokrug da  okolo  byli
ne nuzhny...
     Natoma potupilas', potom laskovo skazala:
     - Est' sotnya prichin lyubit' tebya. No glavnejshaya - potomu, chto ty  menya
nikogda ne razocharovyvaesh'. Nikogda.
     - Nikogda, - ehom otozvalsya ya.
     - A teper' ya priznayus' tebe v tom, chto ya obeshchala  hranit'  vtajne  ot
tebya. Pust' eto budet tvoej nagradoj.
     - Mne ne nuzhna nagrada za to, chto  ya  postupil  tak,  kak  velit  mne
serdce.
     - YA znala, chto ty ne najdesh' tela Fe na kladbishche.
     - I ty okazalas' prava.
     - YA znala, chto ego unesli ottuda.
     Smysl ee slov doshel do menya ne srazu. Potom ya osharashenno proiznes:
     - Ne ponimayu, chto ty hochesh' skazat'.
     - Posle togo, kak ona pogibla i ty obezumel ot  gorya,  toboj  zanyalsya
Hris - pytalsya uteshit' tebya.
     - |to ya pomnyu.
     - A my s Bordzhia poshli na kompostnoe kladbishche.  YA  hotela,  chtoby  Fe
pogrebli po-chelovecheski - predali ee telo zemle.  No  Bordzhia  uperlas'  i
stala govorit' o regeneracii.
     - CHto? Klonirovanie DNK?
     - Nu da. Ona skazala, chto vremya eshche ne poteryano i zabrala telo v svoyu
laboratoriyu. My zaplatili za eto chudovishchnuyu vzyatku.
     - Ty nikogda ni slovom ne obmelilas'...
     - Bordzhia skazala, chto ej povezlo s Borisom. No ona ne  uverena,  chto
povezet vo vtoroj raz. Tak chto luchshe ne trepat' tebe nervy.  YA  ne  sovsem
ponimala, o chem ona, - v to vremya, ved' ya togda eshche ochen'  ploho  govorila
na dvadcatke. YA prosto doverilas' Bordzhia.
     Moe serdce bystro-bystro zakolotilos'.
     - Nu i chto?
     - Bordzhia skazala, chto soobshchit, kogda delo  pojdet  na  lad  i  mozhno
budet bez opaseniya vvesti tebya v kurs dela.
     - Nu i?..
     - Ot nee poka net vestej.
     - CHto zh, po krajnej mere nadezhda ostaetsya! Gospodi, ya  ne  znayu,  kak
tebya blagodarit'. A ya-to delal glupye nameki naschet revnosti...
     - Proshchayu tebya, kak ty proshchaesh' menya.
     - Ladno, nikakih sdelok. Prosto my lyubim i  ponimaem  drug  druga.  I
pust' tak budet vsegda. Vechno.
     - Vechno eto  ne  prodlitsya,  -  torzhestvenno  skazala  Natoma.  -  YA,
razumeetsya, postareyu  i  umru.  A  ty  budesh'  zhit'.  Ot  etogo  bol'no...
Vozmozhno, i Fe stradala ot etogo... No ya veryu, chto ty budesh'  so  mnoj  do
moego konca. Da i kto smozhet zabotit'sya o tebe luchshe menya!
     - Ne nado mnogo dumat' ob etom.
     - A mozhet, ty zahochesh' sbezhat' ot menya.
     - A mozhet, i net.
     - Togda ya stanu dumat', chto ya tvoya mat'.
     - Ili staruha, na kotoroj ya zhenilsya radi deneg.
     Ona hihiknula.
     - A pochemu ty ne zavel roman s odnoj iz bessmertnyh?
     - Naverno, potomu, chto predpochitayu  smertnyh.  Oni  bolee  chelovechny.
Vidish' li, chleny nashej Komandy - oni ved' ne sovsem lyudi.
     - No ty zhe ne utratil chelovechnosti!
     - U nas vperedi dolgie gody zhizni  v  |ri.  No  inogda,  nadeyus',  my
smozhem uezzhat' v otpusk - osmotret' Zemlyu  i  vsyu  Solnechnuyu  sistemu.  I,
mozhet, tebya potyanet proch' iz rezervacii.
     Ona lukavo ulybnulas'.
     - YA sproshu otca naschet otpuska. Vstretimsya cherez sorok pyat' minut.
     - Pochemu ne srazu?
     - Mne nado pomoch' materi vykupat' i perepelenat' tvoego syna.


     I vot ya zdes', zhivu v rezervacii |ri, ya - syn velikogo  Vozhdya,  princ
makovyh plantacij i vladelec zavodov po proizvodstvu ognennoj vody. Raboty
u menya po gorlo. YA poluchil imya Belyj Orel. YA izuchayu cherokskij yazyk,  uchus'
v universitete, poznayu osnovy proizvodstva  narkotikov,  a  takzhe  mestnye
obychai. Podchinyayus' i pokoryayus'. Kasatel'no vazhnejshih reshenij  sovetuyus'  s
papochkoj. YA zanimayus' fizicheskimi uprazhneniyami s molodezh'yu, kachayu muskuly,
treniruyu glaz, snishoditel'no vyslushivayu ih nasmeshki i podkolki. Moya  zhena
vne doma hodit v treh shagah za mnoj - opustiv  glaza  dolu.  Kakaya  ona  v
chetyreh stenah, naedine so mnoj - o tom umalchivayu, eto nashe chastnoe delo.
     U menya est' magnitofonchik, na kotorom ya zapisyvayu eti vospominaniya na
dvadcatke. YA to i delo shlyu vestochki  Pepisu,  a  chleny  Komandy  vremya  ot
vremeni  naveshchayut  nas.  M'bantu  probyl  celyh  shest'  nedel'  i  zdorovo
razvleksya. On so vsemi sdruzhilsya i byl dazhe prinyat v pochetnye chleny odnogo
iz plemen. Toska priezzhala - dlya izucheniya tradicionnyh  plemennyh  tancev;
ona gotovilas' k postanovki opery "Salomeya". Dizraeli navestil s  dokladom
o sostoyanii moih finansov.  Stalo  yasno,  chto  krioshi  chetko  kontroliruyut
|kstro. Oni prevratili  ego  v  prezhnyuyu  pokornuyu  elektronnuyu  mashinu.  YA
zanyalsya  biznesom,  kak  vstar',  i   moi   finansovye   dela   potihon'ku
popravlyalis', sumel vernut' papochke dolg. Da, Kvini zaezzhal, no  strazhi  u
vorot potrebovali, chtob on ster gubnuyu pomadu i nadel shtany  vmesto  yubki.
On obidelsya i uehal vosvoyasi.
     Pohozhe,  ya  nachinayu  obretat'  nekotoryj  avtoritet   v   rezervacii.
Naprimer, vchera k vikiapu pribyla delegaciya ot  neskol'kih  plemen  -  oni
hoteli, chtoby ya razreshil ih zaputannuyu tyazhbu. I  vse  obrashchalis'  ko  mne:
Bol'shoj  Orel.  Na  sleduyushchej  nedele  mne  porucheno  rukovodit'  zapadnym
sektorom rezervacii vo vremya gryadushchego sezonnogo naplyva turistov.  Natoma
obeshchaet raskrasit' moe telo tak, chto vse  rot  otkroyut  ot  voshishcheniya.  A
papochka razreshil nam otpravit'sya v otpusk v iyune. |to budet  nashim  vtorym
medovym mesyacem!
     O Bozhe! Moj synishka opyat' plachet. Nado bezhat'. Izvinite.

Last-modified: Tue, 23 Jun 1998 12:44:08 GMT
Ocenite etot tekst: