Knigu mozhno kupit' v : Biblion.Ru 47r.
Ocenite etot tekst:


-------------------------------------------------------------------
     OCR: Sergej Berezhnoj, Habarovsk
-------------------------------------------------------------------



     Na  kladbishche sobralos'  mnogo narodu.  Moglo  pokazat'sya,  chto  horonyat
kakogo-to vidnogo gosudarstvennogo deyatelya ili krupnogo "avtoriteta"  mafii.
No segodnya horonili moloduyu,  krasivuyu i ochen' talantlivuyu devushku, tak i ne
uspevshuyu poznat' prekrasnogo chuvstva materinstva. Vo vtorom grobike pokoilsya
ee malen'kij bratishka, kotoryj tol'ko i uspel, chto rodit'sya i nachat' oshchushchat'
radost' zhizni. Byl i tretij  grob, -- bol'noe, natruzhennoe serdce ih babushki
ne vyderzhalo takogo strashnogo gorya, kak gibel' vnukov, i  ostanovilos' cherez
neskol'ko chasov posle tragedii.
     Strashnaya vest'  zastala ee syna  v  dalekoj Zagranice,  gde  on  byl na
gastrolyah vmeste s zhenoj. Oni vyleteli v tot zhe den'  i do samogo poslednego
momenta,  poka  ne  uvideli svoimi glazami mertvyh  detej i  mat',  ne mogli
poverit' v sluchivsheesya. Bukval'no na glazah otec Natashi i Serezhi stal sedym,
a ego lico  nastol'ko  osunulos', chto  on ne namnogo otlichalsya  ot lezhashchih v
grobu.  On  izredka  poglyadyval  v   storonu  Saveliya,  i   v  etom  vzglyade
proskal'zyvala nenavist': "dobrohoty" uzhe uspeli povedat' o tom, chto vo vsem
vinovat etot paren', za kotorym i ohotilis' bandity...
     Savelij Govorkov stoyal  v dvuh  metrah ot  roditelej Natashi, s kotorymi
tak i ne uspel poznakomit'sya pri  ee  zhizni.  Ego  lico bylo belee snega,  a
skuly  tak  stisnuty,  chto,  kazalos',  eshche  nemnogo  --  i  kozha  lopnet ot
napryazheniya.
     Ryadom  s  nim stoyali  Voronov, generaly Govorov i Bogomolov i  prokuror
Zelinskij. Prokuror  i  Voronov  dumali  ob  odnom  i tom  zhe:  kak  vsetaki
nespravedliva sud'ba k Saveliyu! Ona ego b'et tak, chto drugoj chelovek vryad li
smog by vyderzhat' takie napasti.
     U  generala  Bogomolova byli  sovsem  drugie  mysli:  on,  konechno  zhe,
iskrenne perezhival za Saveliya, no dumal eshche i o tom,  kak  otvlech' Govorkova
ot etogo gorya. Emu kazalos', chto v teh planah, kotorye on  davno vynashival i
dazhe  podelilsya imi  s Govorovym, Savelij mozhet sygrat'  esli ne glavnuyu, to
ochen' vazhnuyu rol'. Imenno sejchas, kogda Savelij ostalsya sovsem odin i ego ne
sderzhivayut semejnye zaboty,  on stanovitsya  osobenno  cennoj figuroj v  etih
planah...  Pochemu?  Potomu chto chelovek,  ne obremenennyj blizkimi,  lyubimymi
lyud'mi stanovitsya, kak ni paradoksal'no, menee bezzashchitnym v  nashe koshmarnoe
vremya, kogda  prestupniki  poteryali vsyakuyu  sovest',  chasto  ispol'zuyut  dlya
dostizheniya svoih celej zapreshchennye metody i b'yut po samomu bol'nomu, to est'
po blizkim.
     Sejchas Bogomolov prekrasno ponimal, chto tvoritsya v  dushe Saveliya.  I ne
tol'ko  potomu,  chto tot poteryal  samogo  blizkogo i lyubimogo cheloveka, no i
potomu, chto emu prishlos' vyderzhat' eshche odin udar.
     Kogda  Savelij vernulsya iz  Afganistana, on  srazu  zhe reshil  otomstit'
ubijcam. Byl  uveren, chto  za vsem etim  skryvaetsya  Lesha-SHkaf, Lolita  i ih
okruzhenie. Ne teryaya  ni sekundy, on tut zhe  otpravilsya k  nim. Boyas',  chto v
takom  sostoyanii  Savelij mozhet nalomat' drov,  Konstantin  Ivanovich poruchil
odnomu iz  samyh  opytnyh  svoih  sotrudnikov,  YUriyu  Storozhenko,  naparniku
pokojnogo  Innokentiya, ostorozhno  ponablyudat' za  nim, starayas' ni vo chto ne
vmeshivat'sya, no prikryt' Saveliya v  sluchae  neobhodimosti ot opasnosti i  ne
dat' vo chto-nibud' vlyapat'sya. Krome togo, lyubymi putyami nuzhno bylo skryvat',
chto ego podopechnyj imeet otnoshenie k sluzhbe bezopasnosti. General dal ponyat'
kapitanu Storozhenko, chto on zainteresovan v Savelii i chto togo nuzhno berech',
kak zenicu oka i tut zhe soobshchat' vse vazhnye novosti lichno emu.
     Dva dnya  ne bylo nikakih soobshchenij, i Bogomolov  uzhe nachal volnovat'sya,
kogda nakonec pozvonil kapitan Storozhenko.
     --  CHto  sluchilos'? Pochemu  tak  dolgo molchal,  kapitan?  --  grubovato
sprosil Bogomolov.
     --  Vy  zhe  sami  veleli  soobshchat' tol'ko  vazhnye  novosti,  Konstantin
Ivanovich, -- obidchivo otvetil tot.
     --  Horosho,  dokladyvaj! Hotya,  net... Otkuda zvonish'? --  Ot sebya.  --
Podnimis' ko mne.
     CHerez neskol'ko minut kapitan zaglyanul v kabinet.
     --  Razreshite,  tovarishch  general?  --  Prohodi, sadis'! --  Uvidev  ego
osunuvsheesya  lico,  sinyaki pod  glazami,  Konstantin Ivanovich  dazhe  pozhalel
kapitana. -- CHto, YUra, pomotal tebya nash podopechnyj? -- uchastlivo sprosil on.
     -- Ne bez etogo! -- ustalo vzdohnul tot i poter pal'cami viski.
     -- Ladno, potom otdohnesh' na slavu. Dokladyvaj.
     --  Sobstvenno, doklad  budet dostatochno odnoobraznym  i korotkim... --
nachal kapitan.
     --  Ne  tyani  rezinu!  -- neterpelivo  brosil  general.  --  Tol'ko  po
sushchestvu.
     -- Izvinite. Pochti vse vremya moj podopechnyj sledil za nekim Ikonnikovym
Alekseem   Borisovichem  po  klichke  Lesha-SHkaf  i  ego  sozhitel'nicej  Ilonoj
Mezencevoj po klichke Lolita, -- ustalo nachal dokladyvat' Storozhenko.
     -- Savelij tebya obnaruzhil? -- neozhidanno sprosil Bogomolov.
     --  Tak tochno!  V  pervyj zhe moment,  nesmotrya  na  vse moi usiliya.  --
Kapitan  proiznes eti slova  s yavnym  uvazheniem,  hotya  i ponimal,  chto  eto
priznanie  ne dobavit emu slavy.  -- Vy zh menya znaete,  tovarishch general! Eshche
nikomu ne udavalos' menya obnaruzhit', esli ya etogo ne hotel, a tut... -- On s
ulybkoj vzdohnul. -- Slovno Bog ili chert emu pomogaet:  srazu podoshel ko mne
i v lob sprosil: -- "Vy chej, Bogomolova ili Vishneveckogo?" -- A ty?
     -- V  pervyj moment  ya  dazhe  opeshil, no  potom  vspomnil,  chto vy  mne
govorili ne  vspominat' ob Organah, i reshil vse svesti na shutku: skazal, chto
ya  "sobaka, kotoraya gulyaet sama po  sebe".  On  kak-to  stranno posmotrel na
menya, slovno rentgenom  vysvetil, a  potom tiho skazal: "Nablyudat' -- mozhno,
meshat'  nel'zya:  hlopotno  dlya  zhizni!  Ponyal?"  Govoryu:   eto  menya  vpolne
ustraivaet. Na tom  i razoshlis'. Nu, dumayu, popal! Vpervye v takoj situacii!
A  potom  dazhe  stal  uvazhat' ego.  Vnachale  on menya  ne zamechal,  popytalsya
otorvat'sya, a kogda ne udalos', to smirilsya, a kogda odnazhdy ya poteryal ego v
metro, to on ozhidal menya na sleduyushchej ostanovke, slovno priznal.
     -- Gde zhe on spal? Doma ne poyavlyalsya, u znakomyh tozhe...
     --  A  on  i ne  spal ni minuty!  YA uzh nachal dumat',  chto  on  zheleznyj
kakoj-to... Sam uzhe s nog valyus', a emu hot' by hny. Odno slovo: beshenyj!
     -- A u  nego  i klichka  takaya! -- s ulybkoj podhvatil general. -- I chto
dal'she? On vstrechalsya s kem-nibud'?
     --  Nikak net, Konstantin Ivanovich! Tol'ko trizhdy zvonil iz  avtomatov.
Komu -- znayu tol'ko  o poslednem zvonke. -- Nu? --  nahmurilsya Bogomolov. --
Poslednij  zvonok  byl  v  rajonnoe  upravlenie  vnutrennih del...  Sluchajno
udalos' podglyadet'! -- YUra dovol'no ulybnulsya.
     -- Vot kak? I zachem on im zvonil? -- udivilsya Bogomolov.
     --  S potrohami  sdaval  vyshenazvannyh sub容ktov!  Kakim-to obrazom emu
udalos'  vyyasnit',  chto v  lichnoj  mashine  Ikonnikova  spryatany narkotiki  i
oruzhie.
     -- Tak! -- General zainteresovanno naklonilsya k kapitanu. -- I chto nashi
"mladshie brat'ya"?  -- sprosil on,  hotya  i  nachal  dogadyvat'sya,  chto  moglo
proizojti dal'she.
     -- My s Saveliem prisutstvovali pri sobytiyah, kogda  RUOPovcy zahvatili
Ikonnikova vmeste s ego Lolitoj i dvumya telohranitelyami, posle chego Govorkov
otpravilsya spat' i  sejchas,  sudya po  vsemu, vidit  vtoroj son.  --  Kapitan
delanno zevnul.
     -- A ty srazu ko mne? -- nahmurilsya Bogomolov.
     --  YA  chto-to  ne  tak  sdelal?  --  vstrepenulsya  kapitan.  Blagodushie
mgnovenno  sterlos'  s  ego  lica.  On  polozhil  pered  generalom  neskol'ko
fotografij, kotorye emu udalos' sdelat' vypolnyaya zadanie.
     --  Dumayu,  chto  my  vskore  ob etom  uznaem! --  zadumchivo  progovoril
Bogomolov, mashinal'no perebiraya snimki.
     Predchuvstvie ego ne obmanulo: dalee sobytiya razvernulis' sovsem ne tak,
kak predpolagal kapitan. No ob etom Bogomolov uznal uzhe ot samogo Saveliya.
     Vernuvshis' domoj, Savelij tut zhe ruhnul spat',  no trevozhnyj son dlilsya
ne  dolgo:  vsego minut  sorok. On  vdrug  prosnulsya  i  vskore  uzhe  zvonil
dezhurnomu po  otdeleniyu milicii,  kotoryj  s udivleniem otvetil, chto  v  ego
zhurnale ne zafiksirovano nikakih zaderzhanij etim utrom, a tem bolee mashiny s
nomerom, o kotorom govoril Savelij. Posle nastojchivyh pros'b proverit' bolee
tshchatel'no,  on  prosto  polozhil  trubku.  Estestvenno,  Savelij  pered  etim
svyazalsya  s Olegom  Vishneveckim, posovetovalsya s nim,  poluchil familiyu etogo
dezhurnogo i  familiyu cheloveka, na kotorogo on  dolzhen byl soslat'sya. Tak chto
dezhurnyj ne mog obmanut' ili vvesti  v zabluzhdenie Saveliya. A znachit, chto-to
proizoshlo posle zaderzhaniya.
     Razozlivshis', Savelij reshil  do konca vyyasnit',  chto  zhe  proizoshlo  na
samom dele.  On vspomnil majora bezopasnosti, s kotorym ego  kak-to znakomil
Bogomolov. |tot  major  vozglavlyal  otdel, zanimavshijsya operativnoj  svyaz'yu.
Ponimaya,  chto Bogomolov  vryad  li lichno pojdet  na narushenie pravil, Savelij
reshil cherez  ego golovu  povidat'sya  s  majorom  i  ugovorit'  ego pomoch'  v
proslushivanii telefona  Leshi-SHkafa  hotya by v  techenie sutok.  Snachala major
kategoricheski otkazalsya  i  skazal,  chto na eto  nuzhno libo razreshenie suda,
libo pis'mennoe  rasporyazhenie svyshe, no  kogda Savelij  otkrovenno rasskazal
obo vsem, chto proizoshlo  utrom, major mahnul rukoj,  vzyal u Saveliya telefon,
adres i predlozhil zhdat' soobshchenij. Na eto  reshenie povliyalo to, chto u majora
v proshlom bylo stolknovenie s organami milicii, kotoroe navsegda ostavilo  u
nego malopriyatnye vospominaniya.
     Dolgo zhdat'  rezul'tata  Saveliyu  ne prishlos':  ne uspel  on  vernut'sya
domoj, raspolozhit'sya na divane i zakryt' glaza, kak razdalsya zvonok v dver'.
Savelij otkryl dver' i uvidel majora, s kotorym rasstalsya s chas nazad.
     -- Valentin? CHto-to sluchilos'? -- udivlenno sprosil on.
     -- Sluchilos'! -- Major tyazhelo vzdohnul, opustilsya na divan,  vytashchil iz
vnutrennego  karmana  slozhennyj   list  bumagi  i  protyanul  Saveliyu.  --  K
sozhaleniyu, ty  okazalsya prav.  |to tak ser'ezno, chto ya reshil sam priehat', i
pokazat' tebe zapis'. -- On vytashchil iz drugogo karmana svertok.
     Savelij  razvernul list: tam byla  raspechatka telefonnogo razgovora. --
Lesha,  privet!  Nadeyus', uznal? --  Kak  mozhno ne  uznat' tvoj  nezabyvaemyj
golos. Privet! Kakaya nuzhda zastavila tebya pozvonit'? Mne kazalos', chto ty ne
ochen'-to zhaluesh' moyu personu.
     -- Naprasno,  dorogoj, ty tak  dumaesh'.  YA  k  tebe otnoshus' s  bol'shim
uvazheniem! A zvonyu potomu, chto uslyshal koe-chto...
     -- Ty o segodnyashnem zaderzhanii? Otkuda uznal?
     -- Ptichka na hvoste prinesla! -- Mozhet, ona prinesla i imya togo, kto na
menya stuknul?
     -- Kakoj-to dobrozhelatel'!.. Vizhu, proneslo?
     -- Aga, proneslo!  Sovsem obnagleli,  suki!  Pyat' shtuk zelenyh sorvali!
Ceny rastut, kak v magazinah!
     -- Pyat' shtuk? Vyhodit, ty ne sovsem chist byl?
     -- Delov-to... Para stvolov, da sto gramm koki...
     -- Vo-pervyh, ne "para stvolov", kak ty govorish', a  neskol'ko  bol'she,
kak  i  narkoty, ne tak li?  Schitaj, chto  deshevo otdelalsya. V  sleduyushchij raz
umnee budesh'. Menya interesuet drugoe: kto stuknul?
     -- Menya  eto  samogo interesuet. No  ya  do  nego doberus'. Gadom  budu,
doberus'! I nadelayu iz ego shkury remnej!
     -- A ya pomogu! Kak Lolita pozhivaet? -- Vse normal'no! S  trudom uderzhal
ee: hotela perebit' etih mentov.
     -- Da, Lolita -- devka bedovaya: ej palec v rot ne kladi, vmig ottyapaet!
--  |to tochno!  Esli chto  uznaesh',  zvyakni. --  A kak zhe!  Ty tozhe... --  Ne
somnevajsya. Bud'! -- Obyazatel'no budu..."
     Govorkov podnyal glaza ot  raspechatki. --  CHto budem  delat'? -- sprosil
major. -- Spasibo, major, dal'she ya sam! -- V golose Saveliya  slyshalas' yavnaya
ugroza.
     --  K Bogomolovu pojdesh'?  -- skazal  Valentin, to li sprashivaya, to  li
konstatiruya.
     --  Proslushat'  etu  zapis' na  moem "SHarpe" mozhno?  --  sprosil  vdrug
Savelij.
     -- Bez problem! YA zh special'no perenes na bytovuyu, a tu unichtozhil... --
Major vinovato pomorshchilsya. -- Sam ponimaesh'...
     --  I pravil'no sdelal... -- Savelij krepko pozhal  emu ruku. -- Spasibo
tebe, Valentin! -- CHem mogu... Poka!
     Kak tol'ko Savelij zakryl dver', tut zhe vstavil kassetu v magnitofon. S
pervyh  zhe  slov on uznal golos  Leshi-SHkafa, no i vtoroj golos emu pokazalsya
znakomym.
     Doslushav  do  konca  zapis',  Savelij  s  trudom  uderzhalsya,  chtoby  ne
hryastnut' po apparature.  Gospodi! Kak  zhe zhit' dal'she? Do  chego  dokatilas'
strana, esli te,  kto postavlen  na strazhe zakona, sami ego prestupayut? Komu
mozhno verit'?  Kazalos', chego  uzh  bol'she:  vzyali s  polichnym, s  oruzhiem, s
narkotikami? A oni i chasa ne posideli  pod arestom! Savelij gotov byl vzvyt'
ot bessiliya. S takimi myslyami on i zayavilsya k Bogomolovu. Prishel bez zvonka.
Pomoshchnik  generala  Mihail Nikiforovich  dazhe  voprosa ne  uspel  zadat', kak
Savelij uzhe otkryval dver' v kabinet.
     K  schast'yu,  tot byl  odin  i  chto-to  pisal.  Uslyshat stuk  dveri,  on
nedovol'no podnyal glaza, no, uvidev  zloe lico Saveliya, srazu dogadalsya, chto
ego opaseniya podtverdilis'.
     -- Tovarishch general... -- s nadryvom nachal Savelij, no tot ego ostorozhno
prerval:  --  Zdravstvuj,  Savelij!  Sadis'.  --  Zdravstvujte!  --  burknul
Savelij, posmotrel v glaza Bogomolovu, potom tyazhelo opustilsya v kreslo.
     --  YA vse  znayu,  --  operedil ego Bogomolov. --  Kapitan? --  procedil
Savelij. -- On chto, predstavlyalsya tebe? -- nahmurilsya Konstantin Ivanovich.
     --  Da net, kak-to videl ego zdes'  v koridore... mel'kom, -- priznalsya
Savelij.
     --  Teper' ponyatno,  pochemu  ty ego tak bystro  zasvetil, --  ulybnulsya
Bogomolov. --  No o tvoih  dejstviyah ne on mne rasskazal: ya zvonil sam... --
Bogomolov vstal, podoshel k Saveliyu i sel naprotiv nego v kreslo. -- Vyhodit,
chto oni ih dazhe ne arestovali, esli v zhurnale net zapisi?
     --  V tom-to vse i delo,  chto arestovali! -- vzorvalsya Savelij. -- My zh
tam byli i videli, kak ih zabrali. Suki!
     -- Kazhetsya, ty znaesh' bol'she, chem ya i kapitan, ne tak li?
     -- Znayu! --  vyrvalos' u  Saveliya.  -- Tol'ko obeshchajte,  chto ne  budete
sprashivat'  otkuda. --  Horosho, obeshchayu,  -- kivnul  Bogomolov. -- U vas est'
magnitofon? -- Von  tam, v shkafu... -- Konstantin  Ivanovich  vstal, vynul iz
knizhnogo shkafa kompaktnyj "Soni" i protyanul Saveliyu.
     Tot molcha vlozhil  kassetu i vklyuchil magnitofon. Bogomolov slushal ugryumo
i tol'ko  izredka pokachival golovoj. Kogda zapis' konchilas', on pomolchal eshche
neskol'ko minut, glyadya v storonu. Savelij ne vyderzhal pervym:
     -- CHto skazhete, tovarishch general? -- V ego golose bylo stol'ko sarkazma,
slovno on v chemto obvinyal i samogo Bogomolova.
     -- CHto  ya  mogu skazat', chego ty i sam ne znaesh'? -- ustalo  progovoril
Konstantin Ivanovich.  -- Ili ty ne znaesh', chto eti lyudi, riskuya  ezhednevno i
ezhechasno  svoej golovoj, poluchayut  takuyu  mizernuyu  zarplatu,  chto s  trudom
svodyat koncy s koncami? Ili ty  ne znaesh', chto za  proshlyj god pogiblo okolo
trehsot sotrudnikov milicii, a ih sem'yam byla vyplachena razovaya kompensaciya,
kotoroj  vryad li hvatit na normal'nye  pohorony? Vot i nahodyatsya te, kotorye
pytayutsya zarabotat' drugim putem...
     --  V Afganistane my  tozhe  gibli  i nichego ne  poluchali za  eto, krome
cinkovyh grobov, -- tiho skazal Savelij.
     -- Tam vy vypolnyali svoj dolg pered rodinoj.
     -- A  oni? Razve oni ne  vypolnyayut  svoj dolg  pered rodinoj? -- nervno
voskliknul Savelij.
     -- Tam byla vojna... -- popytalsya  vozrazit' Bogomolov, -- ponimaya, chto
Savelij krugom prav.
     -- Tam vojna, a zdes' chto? Sejchas  u nas vezde vojna! -- Savelij ryvkom
vstal s kresla. -- Vojna s golodom, inflyaciej, s  korrupciej, mafiej?  --  S
kazhdym  novym  dovodom  on vse bol'she povyshal golos. -- Neuzheli  net predela
chelovecheskoj podlosti? Im, kotorym polozheno vesti bor'bu s prestupnikami, na
blyudechke  prepodnosyat ubijc,  s polichnym, kak govoritsya, a oni ih otpuskayut.
|to kak, po-vashemu, ne narushenie dolga pered rodinoj?
     -- YA  ih i  ne opravdyvayu. Ty  menya prevratno  ponyal.  YA prosto pytayus'
ponyat' ih, ob座asnit' ih postupki...
     --  Ob座asnit'?  CHto  mozhno  zdes'  ob座asnyat',  esli eti  podonki sejchas
posmeivayutsya  nad  zakonom,   a  zavtra  pojdut  snova   ubivat',   grabit',
nasilovat'?  Neuzheli  vy,  zanimayushchij  otvetstvennyj  post  v  takoj  moshchnoj
organizacii,  ne mozhete  chto-to  sdelat'  s etimi  merzavcami, chtoby  drugim
nepovadno bylo?
     --  |h, Savelij... -- General tyazhelo vzdohnul, niskol'ko ne obizhayas' na
gor'kie  slova  Saveliya. -- To, o chem my  sejchas govorim, ne pod silu odnomu
cheloveku.
     --  Vyhodit, pust' grabyat, nasiluyut,  ubivayut,  tak chto li? A my  budem
sidet' i zhdat',  kogda  pridet nekto umnyj  i navedet v  strane  poryadok? --
Savelij pochti krichal.  Generalu  bylo trudno  govorit' v takoj situacii.  On
znal, chto ego sobesednik tol'ko chto poteryal samogo blizkogo cheloveka.
     -- Ty prekrasno znaesh', chto ya i te, kto ryadom so mnoj, delaem  vse, chto
mozhem. No vremya "hirurgov" proshlo! -- nakonec proiznes Bogomolov.
     -- Vot-vot, a terapii poka ne nauchilis'! -- zlo usmehnulsya  Savelij. --
Net! Lichno ya tak ne mogu. Zavtra pohorony, a ubijcy Natashi do sih por gulyayut
na svobode! -- Savelij tak  raznervnichalsya, chto  po ego  shchekam vdrug potekli
slezy. -- Izvinite! -- burknul on i bystro poshel k vyhodu.
     Bogomolov  hotel ego  okliknut',  no  mahnul rukoj:  chem  on mog sejchas
uspokoit'  Saveliya? Razve mozhno najti  lekarstvo ot  dushevnoj boli? A vot  s
etimi podonkami dejstvitel'no nuzhno razobrat'sya i kak mozhno bystree!  |to zhe
nado  nabrat'sya   takoj  naglosti,   chto  edva  ne   v   otkrytuyu  otpustit'
prestupnikov! General potyanulsya  k telefonnoj trubke... V  tot  zhe den' troe
sotrudnikov milicii byli arestovany. Oni vse otricali do teh por, poka im ne
byli  pred座avleny   fotografii,  sdelannye  "na  vsyakij  sluchaj"   kapitanom
Storozhenko.
     Sejchas, stoya nad mogilami, Bogomolov chuvstvoval sebya gorazdo spokojnee,
chem  vchera  pered  Saveliem.  On  dazhe  hotel  skazat'  emu,  chto  prodazhnye
sotrudniki milicii arestovany, no potom reshil,  chto  eta informaciya  vryad li
umestna v dannyj  moment. A vot  uchastie  Saveliya  v  zadumannom dele  mozhet
okazat'sya  ochen'  poleznym...  Odnako ne  nuzhno toropit'sya,  neobhodimo  vse
tshchatel'no obdumat'.
     Vokrug   mogil   polukrugom  stoyali  "afgancy",  vozglavlyaemye   Olegom
Vishneveckim.  Oni  vydelyalis'  pyatnistymi  kamuflyazhami,  na  kotoryh  yarkimi
pyatnami  siyali metallicheskie  blyahi -- emblemy sluzhby bezopasnosti "Gerata".
Rebyat  bylo  mnogo,  ih  vtoroj,  vneshnij  krug  prismatrival  za  poryadkom,
nezametno uspokaivaya p'yanyh ili pytavshihsya huliganit' podrostkov.
     Mat' Natashi rydala vo  ves' golos  i vse vremya staralas' prikosnut'sya k
svoim detyam rukami,  gubami, shchekoj. Kakie-to zhenshchiny, to li rodstvennicy, to
li prosto znakomye, tshchetno pytalis' ee uspokoit'.  Otec Natashi stoyal ryadom i
molcha smotrel na mertvoe lico docheri,  potom perevodil vzglyad na synishku, na
mat', i ego ustalye glaza vnov' napolnyalis' slezami.
     Savelij  stoyal  nepodvizhno,  slovno mramornaya statuya. On,  konechno  zhe,
oshchushchal  kosye vzglyady Natashinogo  otca,  i  emu hotelos' zakrichat'  vo  ves'
golos:  "Ne vinovat ya  v ee smerti! NE  VINOVAT!" No  Savelij ne  mog  etogo
sdelat', potomu chto vse zhe oshchushchal sebya  vinovnikom strashnogo gorya. On  nikak
ne  mog  poverit'  v  to,  chto Natasha, takaya dobraya, nezhnaya, zhizneradostnaya,
pochti podrostok, lezhit pered nim v grobu nezhivaya...
     NEZHIVAYA! Kakoe bezyshodnoe slovo!  NEZHI-VA-YA! Ono oznachaet, chto Savelij
uzhe nikogda ne  uslyshit  golosa Natashi, ne pochuvstvuet  ee  dyhaniya. Ee ruki
nikogda ne prikosnutsya k nemu... Kak moglo takoe sluchit'sya? Za chto, Gospodi,
ty tak  nakazyvaesh'?  Pochemu  imenno ego, Saveliya? Stoit  emu  tol'ko nachat'
otogrevat'sya dushoj, pochuvstvovat' vkus zhizni, kak na nego snova obrushivaetsya
beda. Neuzheli emu navsegda suzhdeno ostat'sya odnomu? Neuzheli on  vsegda budet
prinosit' neschast'e svoim lyubimym?  |to zhe kakoj-to zloj  rok! Larisa, potom
Varechka, teper' Natasha! Pochemu, Gospodi? Za chto karaesh'?
     Slovno  pochuvstvovav chto-to, Voronov ostorozhno  opustil  ruku na  plecho
Saveliya. CHto on  mog  podelat' v  eti minuty, kak eshche dat' drugu ponyat', chto
tot ne odinok?  No Savelij nikak  ne sreagiroval na  etot znak sochuvstviya, i
Voronov ostorozhno ubral ruku, tyazhelo vzdohnul i vzglyanul na byvshego generala
Govorova. Tot  chut'  zametno pokachal golovoj,  kak by govorya emu: "Ne nuzhno.
Savelij dolzhen sam spravit'sya s etim strashnym gorem".
     Savelij dejstvitel'no nichego ne  oshchushchal, krome ogromnoj tyazhesti. U nego
bylo oshchushchenie, chto  emu prihoditsya  derzhat'  na sebe ves'  nebosvod.  Kak zhe
shchemit serdce!  Kazhetsya,  eshche  mgnovenie  -- i  iz ego  grudi vyrvetsya vopl',
kotoryj  zaglushit vse  zvuki  vokrug... Neozhidanno  vse zvuki  dejstvitel'no
ischezli i Savelij pochuvstvoval volnenie v grudi. On ZNAL eto volnenie, ZNAL,
chto za nim obychno poyavlyaetsya ego Uchitel'. Kak zhe emu ne hvataet ego! Gde ty,
Uchitel'? Hotel osmotret'sya, chtoby najti ego, no kakaya-to sila slovno tiskami
szhala  golovu  Saveliya, ne davaya  vozmozhnosti  shevel'nut'  eyu.  Lyudi  vokrug
kuda-to ischezli, i on ostalsya odin na odin s grobom Natashi.
     -- PRIVETSTVUYU TEBYA, BRAT MOJ! -- razdalsya nevedomo otkuda takoj rodnoj
golos.
     -- Uchitel'! -- voskliknul Savelij, ne verya, chto vnov' slyshit ego golos.
     --  YA  USLYSHAL  BOLX TVOEGO  SERDCA  I  POTOMU  RESHILSYA  NA  TO,  CHTOBY
IZRASHODOVATX CHASTX KOSMICHESKOJ |NERGII. YA POCHUVSTVOVAL, CHTO TEBE NEOBHODIMO
USLYSHATX MENYA, POCHUVSTVOVATX MOYU PODDERZHKU I POLUCHITX MOJ SOVET.
     -- Bol'no mne. Uchitel'! -- so stonom vyrvalos' iz grudi Saveliya.
     --  ZNAYU,  BRAT MOJ. K  SOZHALENIYU, YA  NE  V SILAH UNYATX  |TU BOLX.  ONA
OSTANETSYA S  TOBOJ NAVSEGDA, HOTYA I  NE BUDET TAKOJ OSTROJ, KAK SEJCHAS. BRAT
MOJ,  NE SKORBI  O SVOEJ DEVUSHKE: ONA POKINULA ZEMLYU SCHASTLIVOJ,  POTOMU CHTO
LYUBILA I BUDET LYUBITX TEBYA VECHNO.
     --  Uchitel',  ya  gotov unichtozhit' ee ubijc! --  s nenavist'yu voskliknul
Savelij.
     -- BRAT MOJ, NE DAVAJ SVOEJ DUSHE VSTATX NA PUTX OBYKNOVENNOJ MESTI. |TO
DELAET CHELOVEKA SLABYM I BEZVOLXNYM, A TEBE NUZHNO MNOGO  SIL, CHTOBY NAKAZATX
ZLO! TY OSHCHUSHCHAESHX RAZNICU? NE MSTITX, A NAKAZYVATX ZLO!
     --  Da,  Uchitel'!  YA poproboval  nakazat'  ubijc,  privel ih k  strazham
pravoporyadka, no te ih vypustili... -- Savelij szhal kulaki.
     -- POMNISHX, CHTO YA SKAZAL, KOGDA OTPUSKAL TEBYA V SUETNYJ MIR? TVOYA ZEMLYA
NUZHDAETSYA V TEBE, V TVOIH ZNANIYAH, CHESTNOSTI, NEPRIMIRIMOSTI, V TVOEM DUHE I
|NERGII!
     -- YA nikogda  ne zabyval tvoih nakazov. Uchitel', -- so vzdohom proiznes
Savelij.
     -- NE MSTITX, NO NAKAZYVATX  ZLO! POMNI OB |TOM! ZLO NE DOLZHNO OSTATXSYA
BEZNAKAZANNYM!
     -- Da, Uchitel'! No kak mnogo zla na zemle!
     --  ODNAKO  I  DOBRYH LYUDEJ NE  MALO, -- myagko  vozrazil  Uchitel'. -- YA
zadyhayus',  slovno  v  kletke. Uchitel'! -- DA, TEBE PORA PODUMATX  O GORAZDO
BOLXSHEM  PO SRAVNENIYU S  TEM, CHEM  TY ZANIMAESHXSYA SEJCHAS. TY STAL DOSTATOCHNO
MUDR, I U TEBYA HVATAET SIL! I ZAPOMNI: OKONCHATELXNOE RESHENIE PRINIMAJ TOLXKO
TOGDA, KOGDA POCHUVSTVUESHX SVOYU PRAVOTU.  NARODNAYA MUDROSTX GLASIT: "IZ  DVUH
ZOL VYBIRAYUT MENXSHEE"
     -- O chem vy govorite. Uchitel'? -- U TEBYA OSTRYJ UM I BYSTRAYA REAKCIYA. U
TEBYA ESTX HITROSTX, KOTORAYA HOROSHO POSLUZHIT TEBE. DUMAJ! DUMAJ! DUMAJ!
     -- Uchitel'!  -- vzvolnovanno voskliknul Savelij,  chuvstvuya, kak slabeet
ego golos.
     --  PROSHCHAJ... -- sovsem tiho, slovno  udalyayushchimsya ehom, prozvuchal golos
Uchitelya,  i vse vokrug  stihlo. Tishina dlilas' neskol'ko mgnovenij, a  potom
Savelij snova  uslyshal i  plach materi Natashi, i legkij sochuvstvennyj shepotok
prisutstvuyushchih, a v sleduyushchij moment i uvidel ih.
     Pervym opustili grob  s telom babushki, vo  vtoruyu mogilu --  grobik  ee
vnuka, a v tret'yu -- Natashi. I potyanulsya lyudskoj potok k razverstym mogilam,
chtoby  po russkomu  obychayu brosit' v nih gorst'  zemli.  Kazalos',  chto etot
potok  budet  dlit'sya vechno, no  vse  rano  ili  pozdno  konchaetsya:  nakonec
ostalis'    tol'ko    blizkie   rodstvenniki,    Savelij    s    neskol'kimi
priyatelyami"afgancami" (Govorov, nesmotrya na soprotivlenie Voronova, uvel ego
s kladbishcha, slovno pochuvstvovav, chto Saveliyu zahochetsya ostat'sya  odnomu), da
dvoe  mogil'shchikov, k udivleniyu, do sih por trezvyh. V konce koncov udalilis'
i  rodstvenniki,  togda Savelij ostalsya odin  na odin s  mogiloj. Mogil'shchiki
zahoteli pobystree  zakonchit' svoyu rabotu, no Maleshko i lichnyj telohranitel'
Olega  Vishneveckogo,  ostavshijsya po  lichnoj pros'be  Olega, poprosili u  nih
polchasa,  i  te  ne  reshilis'  otkazat'   i  retirovalis',   predpochitaya  ne
svyazyvat'sya s "pyatnistymi".
     Maleshko  podoshel  k  Saveliyu, chut' pomedlil,  reshaya: trevozhit' ili net,
potom legko pritronulsya k ego ruke, i kogda Savelij vzglyanul na  nego,  tiho
progovoril:
     -- Ty  hochesh' pobyt'  odin? Savelij molcha kivnul. Maleshko chto-to shepnul
telohranitelyu Olega i  tut zhe udalilsya.  A telohranitel' otoshel na neskol'ko
shagov,  ostanovilsya za  drugoj  mogiloj,  i stal  vnimatel'no  nablyudat'  za
Saveliem, bukval'no vosprinyav pros'bu Maleshko -- prismotret' za nim.
     Maleshko, pobyvavshij ne v odnoj goryachej  tochke, prekrasno osoznaval, chto
lyuboj iz nih, videvshij na vojne stol'ko krovi, chto  dazhe privyk k ee zapahu,
stolknuvshis'   so   smert'yu  lyubimogo  cheloveka,  mog  povesti  sebya   samym
nepredskazuemym  obrazom.  On  videl, kak  lyudi  v  takie  momenty  pytalis'
pokonchit' s soboj. Konechno,  emu i na mig ne prihodilo v golovu, chto Savelij
sposoben nastol'ko slomat'sya, no drov zaprosto mog nalomat'.
     Ostavshis'  odin,  Savelij podoshel  k  mogile  Natashi,  pochti  do  konca
zasypannoj gorstochkami  zemli,  medlenno  opustilsya  na koleni  i stal chtoto
nasheptyvat'. Zemlya byla holodnoj, nesmotrya na yarkoe martovskoe solnce, no on
sovershenno ne oshchushchal holoda i sheptal, sheptal, sheptal...
     Nablyudatel',  mnogo slyshavshij ob etom udivitel'nom parne ot Maleshko, no
nikogda s nim  ne  obshchavshijsya, s  trevogoj posmatrival na  nego.  Kak  mozhet
chelovek vynesti takoe? Zastyl, slovno izvayanie, ne shelohnetsya. Vot-vot mogut
vernut'sya "strazhi smerti", chtoby skoree zasypat' mogilu i utknut'sya nosami v
butylku. Paren' dazhe stal poglyadyvat' s neterpeniem v tu  storonu, kuda ushli
mogil'shchiki, no oni, k schast'yu, ne ochen' toropilis' i, vidimo, rastyanuli svoi
"polchasa" na neopredelennyj srok.
     Nakonec Savelij naklonilsya, prizhalsya ladonyami k ryhloj mogil'noj zemle,
poderzhal ih tak neskol'ko sekund, potom podnyal ruki v storonu solnca i snova
chto-to  prosheptal,  slovno prizyvaya Svetilo pomogat'  Natashe  v  toj, drugoj
zhizni,  oberegaya ee vechnyj  pokoj. Potom medlenno podnyalsya, nizko poklonilsya
Natashinoj  mogile,  kinul  proshchal'nyj vzglyad na drugie  dve mogily  i pobrel
proch'.
     Esli by kto-nibud' vzglyanul na ego lico, to srazu by zametil, chto v nem
uzhe  ne  bylo  boli,  otchayaniya ili pechali: tol'ko  zlost',  reshitel'nost'  i
zhelanie  dejstvovat'.  Lish'  tri cheloveka mogli  dogadat'sya o ego sostoyanii:
Voronov, Govorov i  Uchitel'. Kazhdyj iz nih znal.  CHto v takie momenty ne daj
Bog vragu okazat'sya  na puti Saveliya: smetet, razdavit, unichtozhit, porvet na
chasti!
     Savelij  medlenno  brel po  ulicam vesennej Moskvy,  ne zamechaya  nichego
vokrug. On ne  videl, chto za nim idet kakoj-to  molodoj paren', ne otstayushchij
ot nego  ni na  shag. Ne  videl,  chto priroda nachinaet prosypat'sya  ot zimnej
spyachki:  na  derev'yah uzhe  nabuhayut pochki,  iz  holodnoj  eshche  zemli vot-vot
pokazhutsya pervye  zelenye rostki, a po  asfal'tu  uzhe begut veselye  ruchejki
taloj vody, peregovarivayas'  o  chem-to  mezhdu soboj, slovno starye spletnicy
posle dolgoj razluki.
     K  sozhaleniyu, okruzhayushchaya zhizn' ne pomogala  Saveliyu ujti iz ohvativshego
ego dushu bezyshodnogo  gorya. On sejchas nahodilsya  v tom  sostoyanii, kogda ne
vybirayut dorogi, a idut kuda glaza glyadyat: v NIKUDA.
     Neozhidanno  on  ostanovilsya i zastyl  kak vkopannyj. V ego golove chetko
prozvuchali slova Uchitelya:
     --  NE  KARATX,   NO   NAKAZYVATX,  POMNI,  BRAT  MOJ!  NE  KARATX,  NO
NAKAZYVATX!..
     |ti slova, kak ni stranno, vyveli Saveliya iz sostoyaniya bezrazlichiya. Emu
snova zahotelos' dejstvovat', i chem bystree, tem luchshe. Da, chem bystree, tem
luchshe:  spisok  teh, kogo neobhodimo  nakazat', byl  ochen'  velik! Nikto  ne
dolzhen ujti  ot ego spravedlivogo  vozmezdiya! On gotov  byl srazu rinut'sya v
boj,  odnako  vovremya ostanovilsya,  reshiv,  chto  snachala  nuzhno  vse  trezvo
obdumat'.
     Esli  on  sejchas  brositsya na  poiski vinovnikov  gibeli  Natashi  i  ee
bratishki, to srazu zhe postavit sebya pod udar: on stal  slishkom izvestnym kak
v kriminal'nyh  krugah,  tak i v organah pravoporyadka,  a  pomoshchnikov u nego
net.   Ispol'zovat'  zhe  v  takom  riskovannom   dele  svoih  "afgancev"  on
soznatel'no ne  hotel. Esli chto-to sluchitsya  nepredvidennoe,  to  postradat'
dolzhen tol'ko on odin!
     Konechno,  sovsem  obojtis'  bez  pomoshchi  emu  vryad  li  udastsya, no  on
pribegnet  k  nej  lish'  v  samyh  krajnih  sluchayah.  Edinstvennyj,  komu on
rasskazhet o svoih planah, budet tol'ko ego nazvanyj brat  Andrej Voronov. No
i emu on ne povedaet vsego  -- ne potomu, chto ne doveryaet emu, a potomu, chto
ne  hochet dostavlyat' emu lishnih hlopot, esli sluchitsya chto-to nepredvidennoe.
Teper' o Bogomolove. Sovsem obojtis' bez nego  Savelij ne smozhet, po krajnej
mere  na  pervyh porah, pri podgotovke togo,  chto  on zadumal.  No vse nuzhno
obstavit' tak, chtoby dazhe Bogomolov vposledstvii poteryal ego  iz  vidu i  ne
smog by otyskat', dazhe podnyav na nogi vsyu svoyu moshchnuyu organizaciyu.
     Savelij vdrug oglyanulsya i s  udivleniem obnaruzhil, chto stoit poseredine
trotuara  i   dazhe   sobral  vokrug   sebya   neskol'ko   starushek,   kotorye
peresheptyvalis',  s  izumleniem  poglyadyvaya na strannogo  molodogo  muzhchinu,
pamyatnikom  stoyashchego  posredi  dorogi  i  chto-to  nasheptyvayushchego.  Nekotorye
opredeleniya  etih  babushek  pochti  ne   vyzyvali  sporov:  BLAZHENNYJ!  Hitro
podmignuv im, Savelij tut zhe  svernul za ugol i  bystro napravilsya k skveru,
gde gulyali nemnogochislennye mamashi s detskimi kolyaskami.
     Tol'ko  sejchas  Savelij  zametil,  chto  za  nim  sledit molodoj paren'.
Snachala on podumal, chto eto sulit emu nepriyatnosti, no lico parnya pokazalos'
Saveliyu znakomym. Pamyat'  ne  podvela: etogo  parnya on videl ryadom  s Olegom
Vishneveckim, a  znachit, on ne  mozhet byt' vragom. Skoree  vsego,  eto prosto
zabota so  storony  Olega. CHudak, neuzheli  podumal, chto on  mozhet sorvat'sya?
Sobstvenno, pochemu chudak? Razve on  sam ne  podumyval o  tom,  chtoby  nachat'
krushit' vse  vokrug?  Eshche  kak  podumyval! Vse pravil'no, i  on  dolzhen byt'
blagodaren svoim "afgancam"! Savelij ulybnulsya, bystro zashel za kommercheskuyu
palatku i  tut zhe obezhal  ee vokrug. Kak on i predpolagal,  paren', zametiv,
chto Savelij ubystril shag, podumal, chto  on  hochet  sovershit' chto-to uzhasnoe:
ubit'  kogo-to  ili  pokonchit' s  soboj... |togo on ne  mog  dopustit'! I ne
tol'ko potomu, chto ego poedom zaedyat "afgancy", no i potomu, chto Savelij emu
srazu priglyanulsya i on dal sebe slovo sdelat' vse vozmozhnoe, chtoby s nim vse
bylo v poryadke. Paren' srazu zhe ustremilsya za nim, boyas' upustit' Saveliya iz
vidu, no tot, okazavshijsya  szadi  nego,  besshumno  podskochil i  tiho  skazal
parnyu, s bespokojstvom osmatrivayushchemusya po storonam:
     --  Vy kogo-to poteryali, molodoj  chelovek? Nuzhno bylo videt' udivlennoe
lico paren'ka, kogda on povernulsya i uvidel pered  soboj togo, za kem dolzhen
byl priglyadyvat'.
     -- Vse v poryadke! -- s ulybkoj podmignul  emu Savelij. -- Kak vidish', ya
v  norme, tak chto  mozhesh' vozvrashchat'sya  i  dolozhit' Olegu,  chto ya  tebya  sam
otpustil.
     -- No... --  Paren' prodolzhal v  chem-to somnevat'sya i v nereshitel'nosti
toptalsya na meste.
     -- Tebya pristavili prismatrivat' za mnoj, chtoby ya chego ne natvoril,  ne
tak li? Kak vidish', ya v polnom poryadke!
     -- YA mnogo slyshal o tebe, no... -- Paren' v voshishchenii pokachal golovoj,
ne nahodya slov. -- Tebya kak zovut?
     -- Savelij. -- On smushchenno  opustil glaza.  -- Vot kak, my eshche i tezki!
--  Savelij  pohlopal parnya po plechu. --  Rad  poznakomit'sya.  Vozvrashchajsya k
Olegu. -- On snova podmignul.
     -- U vas dejstvitel'no vse  v poryadke? -- ne mog uspokoit'sya paren'. --
Kak vidish'. -- Togda ya poshel? -- Da-da, idi!
     Tot povernulsya, sdelal neskol'ko  shagov i snova vzglyanul na Saveliya. --
YA mogu sprosit'? -- Valyaj!
     -- Vy kogda menya zametili? Pryamo s kladbishcha? -- On smushchenno pomorshchilsya.
     -- Net, minut za pyat' do etoj palatki, -- uspokoil ego Savelij.
     --  Spasibo, --  obradovano brosil paren' i  bystro poshel proch', uzhe ne
oglyadyvayas'.
     Poka   mysli  Saveliya  otvlekalis'  na  etogo   paren'ka,  kotoryj  emu
ponravilsya  (om  dazhe podumal,  chto  iz nego vyjdet  horoshij partner v lyubom
dele), nash  geroj kak  by i  ne  chuvstvoval boli.  Tochnee skazat',  ona byla
gde-to  gluboko  v  nem.  No kak tol'ko Savelij ostalsya odin, na nego  snova
nahlynuli vospominaniya, ot kotoryh zahotelos' zavyt' vo ves' golos, lezt' na
stenu, brosit'sya golovoj v omut.
     Natasha...  Kakoj  u  nee  byl  nezhnyj, laskovyj  golos, kak  ona  mogla
uspokoit',   otvlech'  ot  durnyh  myslej,  zastavit'  radovat'sya  solnechnomu
zajchiku, zelenomu listochku, zhurchashchemu ruchejku...
     Ee nezhnye  ruki byli nastoyashchim  chudom. A  kak oni  snimali bol'! Stoilo
Natashe  prikosnut'sya,  kak bol' mgnovenno ischezala i stanovilos' tak horosho,
hotelos', chtoby eto prodolzhalos' vechno...
     A guby! Prohladnye, chut' vlazhnye,  s ele zametnoj zagadochnoj ulybkoj...
Oni  manili  k  sebe,  prikovyvali   vzglyad,  k  nim  bylo  strashno   prosto
prikosnut'sya -- ne to chtoby celovat'! Kazalos', prikosnesh'sya --  i  umresh' v
upoenii... On  do sih por pomnit tot  samyj pervyj poceluj, posle kotorogo u
nego  zakruzhilas' golova.  On  edva ne poteryal soznanie  i dolgo prihodil  v
sebya,  verya  i  ne verya  v to,  chto on  oshchushchal  eti  prekrasnye guby  svoimi
gubami...
     -- Milaya... -- sheptal on, a po ego shchekam tekli kapli slez.
     -- Vam ploho? -- poslyshalsya v ego  zatumanennom mozgu nezhnyj uchastlivyj
golos.
     Saveliyu vdrug pokazalos', chto eto golos Natashi.
     -- Natasha?  -- s izumleniem  prosheptal on,  boyas' podnyat' glaza,  chtoby
uvidet' tu, komu prinadlezhal etot golos.
     --  Kak  vy  dogadalis'?   --  snova  uslyshal  Savelij.   --  Da,  menya
dejstvitel'no zovut Natasha. A kak vas zovut?
     --  Savelij...  --  otvetil  on  mashinal'no.   Ego  mozg,  ne  vyderzhav
napryazheniya  poslednih  sobytij, otklyuchilsya  ot  vneshnej sredy, chtoby nemnogo
otdohnut'  i nabrat'sya sil. Vse  okruzhayushchee Savelij stal vosprinimat' kak by
so storony.
     -- Savelij? Savushka? Savva?  -- na raznye  lady taratorila devushka.  --
Kakoe slavnoe imya! U vas chto-to sluchilos'? Na vas prosto lica net!
     -- Segodnya ya pohoronil  blizkih mne  lyudej...  -- otvetil on bez vsyakih
emocij.
     -- Gospodi Kak  ya  srazu ne soobrazila?  Dumayu, otkuda mne znakomo vashe
lico?  Vse tochno,  ya  zhe vas videla  tam, na  pohoronah... Kak  eto  uzhasno.
Poslushajte,  ya  znayu,  chto  vam  sejchas  nuzhno. Pojdemte, --  Ona reshitel'no
podhvatila ego pod ruku i potyanula za soboj.
     Savelij shel bezropotno, sovershenno  nichego  ne, soznavaya. Edinstvennoe,
chto  otmetil  ego mozg, -- poputchica. |to byla molodaya zhenshchina let tridcati,
vyzyvayushche, no umelo nakrashennaya, bogato i so vkusom odetaya. Strojnye dlinnye
nogi v sapogah edva li ne po bedra, na vysokih kablukah. Kazhdaya iz ee veshchej,
dazhe sumochka, stoili mnogie sotni dollarov.
     |ta  Natasha byla  "nochnoj babochkoj" i  segodnyashnij den' byl  tem redkim
dnem, kogda ona vzyala sebe "otgul". Vyspavshis' vvolyu, sdelav massazh  i gusto
nalozhiv   kosmetiku,  ona   vyshla  progulyat'sya   pod  vesennim  solnyshkom  i
neozhidanno, poddavshis' stadnomu chuvstvu, vlilas' v tolpu u kladbishcha.
     Tri  goda  nazad Natasha poteryala malen'kuyu dochku,  kotoraya  pogibla pod
kolesami gruzovika, upravlyaemogo p'yanym podonkom. Natasha ochen' sil'no lyubila
devochku,  i  poterya slomala  ee, zavertela  v zhiznennoj krugoverti. Ona pila
besprobudno tri mesyaca,  poka byli den'gi, potom nachala  prodavat' veshchi.  Ee
nekogda  uyutnaya kvartirka prevratilas'  v  nastoyashchij  priton. Vse  muzhiki  v
blizlezhashchih  kvartalah  znali o "dvuspal'noj Tatke" --  takoe  ona  poluchila
prozvishche.  Trudno  skazat',  chem by vse konchilos' v ee  zhizni:  smert'yu  pod
zaborom ili vechnoj bol'nicej, no odnazhdy ee primetil odin sutener, uglyadel v
nej lakomyj tovar i reshil poprobovat': pomyl,  priodel, priukrasil, i pervyj
zhe  klient  prines za nee horoshij navar.  Pravda, ne oboshlos' bez ekscessov:
napivshis',  Natasha  vdrug  reshila  pokazat' svoj harakter i stala  trebovat'
dopolnitel'noj oplaty "naturoj", to est' pyat'yu butylkami vodki.
     Poluchiv fizicheskoe vnushenie snachala ot klienta, potom ot Pashi-sutenera,
prosidev vzaperti paru dnej tol'ko na vode,  ona dala  slovo, chto otrabotaet
ego zatraty.  U  nee  okazalsya sil'nyj harakter, i vskore ona  bystro  stala
podnimat'sya po "social'noj lestnice" prostitucii. Skoro  ona poluchila  "svoe
mesto" na ulice,  potom "svoe  taksi" (devushka sidit v taksi, a sutener ishchet
ej  klienta), a pozdnee valyutnogo klienta uzhe privozili  k nej  na kvartiru,
zaranee preduprezhdaya Natashu po telefonu o vseh detalyah.
     Segodnyashnie pohorony  nastol'ko zhivo napomnili ej o dochke, chto ej vnov'
zahotelos' "otorvat'sya". Tut ona i  natknulas'  na Saveliya, stoyashchego posredi
trotuara.  CHto-to v  etom  parne bylo takoe, chto zastavilo ee  ostanovit'sya.
CHisto  po-zhenski ona  pochuvstvovala, chto on nuzhdaetsya  v pomoshchi, chto u  nego
sluchilos' kakoeto gore. Kogda zhe paren' podtverdil, chto tol'ko chto pohoronil
blizkih,  Natasha  srazu  zhe  uznala  ego  lico:  ona  videla Saveliya u groba
pogibshej  devushki. S etogo  momenta ona  uzhe ne mogla  ego ostavit', serdcem
ponimaya, chto sejchas on mozhet  sovershit'  kakuyu-nibud' glupost',  za  kotoruyu
budet  rasplachivat'sya  vsyu  ostavshuyusya  zhizn'.  Vse  chto  ugodno,  tol'ko ne
ostavat'sya odnomu! |to ona zapomnila navsegda  na sobstvennom gor'kom opyte.
Poyavis' togda na ee  puti kto-to, i vse moglo byt'  po-drugomu.  Ona zhe byla
klassnym dizajnerom po pricheskam...
     Natasha dolgo  ne  razmyshlyala,  kuda im pojti,  i reshila otvesti  novogo
znakomogo v "Arlekino". Ej nravilos'  taskat' tuda svoih klientov, kogda oni
zhelali ne prosto "povalyat'sya  v posteli", no i  pokazat'sya na  lyudyah.  Krome
togo, privodya tuda solidnyh klientov, lichno ona imela sushchestvennyj procent s
kazhdoj prodannoj v zavedenii butylki spirtnogo.
     Vpervye ona ne zadumyvalas', est' li den'gi u ee  novogo  znakomogo, ne
smotrela  na chasy, chtoby  ne propustit' svidanie s drugim  klientom. Dlya nee
eto bylo  strannoe i dovol'no  priyatnoe oshchushchenie svobody.  K tomu zhe v  etoj
molodoj zhenshchine  sohranilos'  nevostrebovannoe materinskoe chuvstvo. Ona dazhe
sama  sebe  ne  mogla priznat'sya v  tom, chto oshchushchaet nesterpimoe  zhelanie  o
kom-to zabotit'sya, komu-to otdat' svoyu nezhnost' i lasku.
     Vpolne vozmozhno, vstret' ona ne Saveliya, a kogo-to drugogo,  bylo by to
zhe samoe. No  sejchas ej kazalos', chto  etot  neschastnyj  paren' nisposlan ej
samim  Bogom i  ona  obyazana  pomoch' emu,  sogret'  svoim teplom, otvlech' ot
stradanij.
     Do  "Arlekino"  bylo  daleko,  i  ona  bystro  vskinula  ruku,  zametiv
belosnezhnyj "mersedes". Uvidev ee, voditel', sovsem eshche molodoj paren', liho
zatormozil.
     -- Kuda otvezti tebya, krasavica?  -- sprosil  on,  plotoyadno  oglyadyvaya
devushku s nog do golovy.
     --  Glaza ne  slomaj,  mal'chik,  --  usmehnulas'  ona. -- Do "Arlekino"
dobrosish'? --  Odnu -- besplatno, s nim -- pyat' baksov! --  Sadis', Savushka!
-- ulybnulas' ona, otkryvaya pered nim zadnyuyu dver'.
     Savelij kak-to  stranno  vzglyanul na devushku. V ego golove promel'knula
mysl': otkuda ona znaet ego imya? On sel v mashinu.
     -- Poehali, yunosha! -- brezglivo brosila Natasha, shvyrnuv emu pyaterku.
     -- Mogla by i povezhlivee, -- obizhenno zayavil on.
     --  S toboj? Kogda zarabotaesh'  sam na takuyu tachku,  togda, vozmozhno, i
budu vezhlivee! --  Pochemu ty reshila, chto  eto ne  moya tachka? -- Vo-pervyh, ya
tebe  ne  pozvolyala govorit'  mne  "ty",  vo-vtoryh,  esli by eto byla  tvoya
mashina, to ty ne stal by sshibat' na nej den'gi, a prosto by devochek katal do
poteri vizga.
     -- Znaesh', a ty mne nravish'sya! -- hmyknul paren'.
     --  Vy!  -- upryamo napomnila ona. -- Tyu-tyu! Kakie  my gordye! I gde vas
tol'ko vyrashchivayut?
     -- Poslushaj, poluchil svoi baksy  -- i vezi. Ili mne eshche i yubku zadrat'?
-- Lichno  ya  ne protiv! ZHal', priehali.  K mashine podskochiv ogromnyj detina,
stoyavshij u vhoda.
     -- Privet, Natalka, -- skazal on, otkryvaya pered nej dver'. -- Odna?
     -- Net, s drugom. -- Ona ulybnulas' i dobavila: -- Slushaj, Seryj, nauchi
mal'chika  horoshim  maneram!  --  kivnula ona v  storonu  voditelya.  --  CHto,
pristaval? -- Pytalsya. -- Gde  podhvatil vas? -- Na Presne. -- Skol'ko vzyal?
-- Pyat' baksov.
     Paren' smotrel to na devushku,  to na ambala i ne mog  ponyat': shutyat oni
ili govoryat  vser'ez. --  Horosho,  Natalka, razberus'  i dolozhu.  -- Pojdem,
Savushka, -- Devushka podhvatila Saveliya pod ruku i povela ko vhodu.
     -- Vashi prava, sudar'? -- skazal ambal voditelyu.
     --  Na   kakom  osnovanii?  --   fyrknul  tot.  --  Vy  ostanovilis'  v
nepolozhennom meste. Vashi prava. -- Vy ne imeete...
     --  Vot  kak? -- Ambal vdrug vytashchil  krasnuyu knizhechku i sunul emu  pod
nos.  --  Ty  eshche  i soprotivlenie okazyvaesh' sotrudniku  milicii?  Vyjti iz
mashiny? -- Tol'ko v etot moment paren' ponyal, chto sam naklikal bedu...
     Posetitelej  v  klube bylo  ne  ochen'  mnogo,  no, esli  sudit'  po  ih
"prikidu",  oni  vpolne  opravdyvali  rabochij  den'  zavedeniya. Tiho  igrala
muzyka, na nebol'shoj  scene tancevala gibkaya devushka let dvadcati. Ona tomno
zakatyvala  glaza, i kazalos',  sama poluchaet kajf ot svoego to li tanca, to
li striptiza. --  Kakie  lyudi! -- voskliknul  polnovatyj  metrdotel',  srazu
podskochiv k Natashe. -- Kak vsegda?
     -- Net, segodnya ya otdyhayu. S priyatelem, -- zayavila Natasha.
     -- Ochen' rad! -- niskol'ko ne izmeniv  tona, ulybnulsya tot. -- Vam kak:
blizhe k estrade ili gde pospokojnee?
     -- CHto-nibud' poseredine. CHto za publika? -- Srednyaya v zale i koe-kto v
kabinetah... -- On hitro podmignul.
     --  Ladno,  Bog  s  nimi! -- hmyknula ona i ostanovilas' u  stolika, na
kotoryj pokazal metrdotel'. -- Nichego, mne nravitsya, a tebe, Savushka?
     Nichego ne skazav, Savelij neopredelenno motnul golovoj.
     --  Vot i horosho! Po polnoj programme, Mishan'! I nachnem s aperitiva, --
skazala ona i srazu dobavila: -- Tol'ko ne par' nas dolgo.
     -- Ponyal! CHerez paru minut vse budet. -- On ustremilsya v storonu kuhni.
     CHerez  neskol'ko  minut  k  nim  uzhe  speshila  moloden'kaya  simpatichnaya
oficiantka s podnosom, ustavlennym butylkami s dorogim kon'yakom i fruktami.
     --  Zdravstvujte, dobro  pozhalovat'  v nash klub! --  ulybnulas' ona. --
Priyatnogo appetita!
     --  CHto  zh,  Savushka,  za znakomstvo? -- myagko  ulybnulas'  Natasha. Ona
terpelivo dozhdalas',  kogda Savelij vse-taki vzyal ryumku,  choknulas'  s nim i
lovko oprokinula sebe v rot.
     Savelij posledoval ee primeru, no  dazhe ne pochuvstvoval vkusa togo, chto
p'et! On  vzglyanul na ryumku, povertel v  ruke, potom  nalil kon'yaku v stakan
dlya soka.
     --  Vot  eto po-nashemu! --  rassmeyalas'  Natasha i tozhe  podstavila svoj
stakan, a kogda on nalil  ej  polovinu, bodro  nachala: -- U  tebya,  Savushka,
dobrye glaza i ochen' krasivoe imya,  ya by  dazhe skazala, redkoe,  i  potomu ya
hochu...
     -- Esli mozhno, to davaj etu "dozu" molcha: kazhdyj o svoem? -- neozhidanno
prerval ee Savelij.
     -- Horosho! -- Ona gluboko vzdohnula i zalpom vypila ves' kon'yak.
     Savelij  vypil  medlenno,  neskol'ko sekund smotrel  na  stakan, slovno
udivlyayas'  tomu, chto sovershenno ne oshchushchaet kreposti  napitka, zatem postavil
ego na stol i vzglyanul na devushku.
     -- Spasibo vam... Natasha! -- Poslednee slovo on prosto vydavil iz sebya.
     --  YA vspomnila! -- vdrug voskliknula  ona.  --  Kakaya zhe  ya  dura:  tu
devushku tozhe Natashej zvali?
     -- Da... -- On opustil golovu, i iz ego glaz snova pokatilis' slezy.
     -- A ty  poplach', Savushka, ne  stesnyajsya  menya. -- Ona nakryla ladoshkoj
ego  pal'cy,  i on  vdrug opustil golovu, prizhalsya shchekoj  k ee  myagkoj ruke.
Natasha provela drugoj rukoj po ego volosam. -- A ty dobryj, ochen' dobryj! --
prosheptali ee guby.
     Sleduyushchij  tost  byl  poslednim,  chto  zapomnil  Savelij:  za  pogibshih
"afgancev". On snova nalil i  sebe i devushke pochti po polstakana kon'yaku. Na
etot raz organizm  ego  ne vyderzhal, slomalsya. Vidno, skazalos' i napryazhenie
poslednih dnej, i  perezhivaniya, da i  dve  bessonnye nochi.  On sovershenno ne
pomnil, kak poskandalil s kakim-to biznesmenom  v  "Arlekino", kak  prishlos'
podklyuchat'sya znakomym vyshibalam Natashi i usmiryat' razbushevavshegosya "kupchika"
i ego telohranitelej, odnomu iz  kotoryh Savelij razbil lico. On ne  pomnil,
kak im s Natashej prishlos' retirovat'sya cherez zapasnoj vyhod, kak on okazalsya
v neznakomoj kvartire... Savelij nichego  ne pomnil --  on mgnovenno usnul na
ogromnom "eroticheskom poligone".
     Natasha,  s  trudom dotashchiv ego  do krovati, lovko  snyala  s nego obuv',
verhnyuyu odezhdu, pod kotoroj ne okazalos' dazhe majki, i napravilas' v vannuyu,
chtoby  osvezhit'sya. Vpervye ona oshchutila sebya  otvetstvennoj  za cheloveka,  ej
pochti neznakomogo. Ne  raz iz-za nee vstupali v rukopashnuyu  muzhiki, i ej eto
nravilos'. V takie momenty ona byla pohozha na samku, iz-za kotoroj brosayutsya
v boj  samcy, a  ona terpelivo zhdala pobeditelya, no  chashche  vse  zhe ischezala,
chtoby  sluchajno  ne  postradat'. A  segodnya  ona sama  brosilas'  na  zashchitu
muzhchiny, prezrev  obychnuyu ostorozhnost'.  Vpolne  vozmozhno,  chto  segodnyashnij
incident eshche budet imet' posledstviya, no ej bylo na eto gluboko naplevat'.
     CHto-to  v etom  parne bylo nepoddel'noe, nastoyashchee, istinno muzhskoe.  A
kak on sumel vyderzhat' pauzu, kogda tot "kupchik" reshil priglasit' ee za svoj
stolik: ne znaya ih vzaimootnoshenij, dozhdalsya ee reakcii i tol'ko togda myagko
posovetoval neznakomcu ubirat'sya proch'. On ostavalsya spokojnym i uverennym v
sebe dazhe togda, kogda k nemu podoshli troe telohranitelej, naus'kannyh svoim
hozyainom. Im on  tozhe posovetoval vernut'sya na svoi mesta ili najti,  kak on
vyrazilsya,  "odinokuyu  zhenshchinu,  kotoroj   zahochetsya  provesti  vremya  s  ih
hozyainom". Odnomu iz nih ne ponravilsya nezavisimyj i  uverennyj ton Saveliya:
on popytalsya shvatit' ego za grudki, no  otletel na neskol'ko metrov, sbivaya
stoliki, hotya byl na golovu vyshe Saveliya i yavno zdorovee ego.
     |to  bylo stol'  neozhidanno, chto mnogie  podumali, budto paren'  prosto
spotknulsya,  no,  kogda  on podnyalsya  s okrovavlennym licom  i  brosilsya  na
Saveliya,  Natasha vse  ponyala i  gromko  zakrichala, prizyvaya na pomoshch'  svoih
znakomyh vyshibal...
     Sejchas, stoya pod holodnym dushem, ona kriticheski rassmatrivala svoe telo
v ogromnoe, vo vsyu stenu, zerkalo i pytalas' ubedit' sebya v tom, chto  u  nee
eshche vpolne  krasivaya  figura,  otlichnye grudi i strojnye nogi. Mozhet,  bedra
chut'-chut' polnee,  chem  hotelos' by,  no...  Interesno,  ponravilas'  li ona
Saveliyu?  Udalos'  li ej  hotya  by  nemnogo otvlech'  ego  mysli ot  pogibshej
devushki?  Vidno, on  ee  ochen'  sil'no  lyubil...  ZHal'  ee,  takaya  molodaya,
krasivaya, sudya  po fotografii, i tak rano ujti iz zhizni... V tolpe sudachili,
chto devushku i  ee brata ubili iz mesti. Pravda  li  eto?  A chto, esli v etom
kak-to zameshan Savelij?  Mozhet, potomu on tak ubivaetsya,  chto chuvstvuet svoyu
vinu?
     Natasha tshchatel'no  rasterla  svoe  uprugoe telo, nadushilas'  francuzskoj
parfyumeriej i  na cypochkah voshla v komnatu. Savelij spal  na  zhivote, shiroko
raskinuv ruki. Kakie u  nego shirokie plechi, moshchnye ruki. -- CHto eto? Natashin
vzglyad vdrug  ostanovilsya na shrame, vydelyavshemsya na spine. Gospodi!  SHram na
lice, shram na spine... Teper' ej ponyatno, pochemu  on podnimal tretij tost za
"afgancev". Skol'ko zhe im prishlos' tam perezhit'!
     Natasha  vdrug  sklonilas'  nad  ego  telom  i  laskovo-vlazhnymi  gubami
prikosnulas' k ego shramu. Savelij dazhe ne poshevelilsya,  a Natasha oshchutila ele
ulovimyj zapah, kotoryj vdrug vzvolnoval  ee, zastavil chashche zabit'sya serdce.
CHto eto  s  nej?  Pochemu  ona  tak  volnuetsya,  slovno vpervye  nahoditsya  s
muzhchinoj? Ot  ego tela ishodit kakaya-to strannaya sila, kotoraya prityagivaet k
sebe, kak magnit.
     Natasha  nachala nezhno  massirovat'  ego moshchnoe  telo. Ee  sil'nye pal'cy
bystro begali  po spine Saveliya, snachala  lish'  edva  prikasayas', potom  vse
bol'she i bol'she razgonyaya  krov' po sosudam.  Ona poluchala ot etogo  strannoe
udovol'stvie, slovno on sam laskal ee telo, nezhno, sil'no... Natasha  zakryla
ot strasti glaza i, medlenno pokachivayas', nachala snimat' s  nego plavki. Ona
delala  eto  ostorozhno, no ne potomu, chto boyalas'  ego  razbudit',  a  chtoby
maksimal'no prodlit' sebe udovol'stvie.
     Natasha povernula  Saveliya na spinu i zametila, chto ego mech  nahoditsya v
polnoj boevoj  gotovnosti. Ona  ostorozhno pritronulas'  k  nemu pal'chikami i
bystro probezhalas'  po  nemu,  kak  po flejte.  On chut'  zametno  vzdrognul.
Devushka tyazhelo zadyshala, sejchas ona byla pohozha na ohotnich'yu sobaku, kotoraya
uslyshala  zvuk rozhka.  Sklonivshis',  ona  prizhalas'  k samomu  konchiku chlena
gubami,  potom  oshchupala ego yazykom.  Neozhidanno  ruka  Saveliya  vzdrognula i
natknulas' na chto-to zharkoe i vlazhnoe. Ono ustremilos' k ego pal'cam, kak by
prizyvaya k aktivnym dejstviyam, i Savelij posledoval  etomu prizyvu.  Vlazhnye
puhlye gubki obhvatili ego pal'cy, pytayas' glubzhe vsosat' ih  v sebya, slovno
zhelaya poglotit' vsyu ruku,  a  verhnie guby,  podstrekaemye yazykom, vbirali v
sebya okostenevshuyu plot'. Saveliya ohvatila takaya strast', chto  on, sovershenno
ne ponimaya,  chto  s nim  proishodit,  ustremilsya k devushke  navstrechu, a ego
ladon' pochti polnost'yu voshla vnutr' ee tela.
     --  Bozhe!  Bozhe! Bozhe moj!  --  sheptala Natasha,  ee  telo  konvul'sivno
izvivalos'. Slova s ogromnym trudom vyryvalis' iz zapolnennogo plot'yu rta, a
stony, pokinuv ee grud', soedinyalis' so stonami Saveliya.
     -- Natasha! Natashen'ka! Milaya! --  blagodarno vykrikival on imya devushki,
no eta blagodarnost'  prednaznachalas' toj, kotoraya ushla v drugoj  mir. Ushla?
Sejchas, kogda Savelij vykrikival ee imya,  on byl sovershenno uveren, chto  ona
ryadom s  nim: on  chuvstvoval  ee zapah,  oshchushchal ee ruki,  ee  guby. I on byl
blizok  k  istine  --  dusha  devushki,  kotoraya eshche nahodilas'  na  zemle,  v
poslednij  raz  priletela k Saveliyu,  chtoby prostit'sya  s  nim, dostaviv  na
proshchan'e poslednyuyu radost'.
     Neponyatnymi byli i oshchushcheniya real'noj Natashi. Ona nikak ne mogla ponyat',
otkuda u nee vzyalsya takoj vysokij golos? Pochemu ona delaet nesvojstvennye ej
dvizheniya, poluchaya  pri  etom  udivitel'noe  naslazhdenie? Ej bylo  neobychajno
legko s Saveliem, slovno  ona davno znala  ego  privychki,  ego zhelaniya.  Vot
sejchas  on  smazhet  palec i  stanet pronikat'  v ee korichnevoe pyatnyshko. Ona
nikomu  ne  pozvolyala delat' eto, ej bylo  nepriyatno.  No  sejchas  ona  sama
pomogla emu, vygnuv spinu, otkryvayas' emu  navstrechu. |to bylo nikogda ranee
ne ispytyvaemoe, no radostnoe oshchushchenie...
     A sejchas emu zahochetsya postavit' ee na koleni i zajti s tyla... Savelij
dejstvitel'no  povernul  devushku spinoj  k sebe, opustil ee na koleni, zatem
okunul na neskol'ko sekund svoj mech vo vlazhnye gubki, poshevelil tam nemnogo,
dovodya ee do ekstaza, zatem vynul  i voshel v korichnevoe  pyatnyshko. Skoree ot
neozhidannosti, nezheli ot boli, ona gluho vskriknula, i Savelij tut zhe zamer,
davaya  ej svyknut'sya  s ego prisutstviem,  potom stal medleno  pronikat' vse
glubzhe  i glubzhe. Sdelav  neskol'ko  kachkov, on  vyskochil i nyrnul v goryachie
gubki.  |to  bylo  tak  priyatno,  chto  devushka,  razgoryachennaya  strast'yu, ne
vyderzhala i izlilas' moshchnym potokom. Blagodarno prinyav ego, Savelij kachnulsya
eshche neskol'ko raz, chtoby devushka  do konca ispytala naslazhdenie, potom snova
atakoval drugie glubiny...
     Savelij prosnulsya  ot  prikosnoveniya  nezhnyh  pal'chikov.  Sovershenno ne
osoznavaya, gde  on nahoditsya i kto ego trogaet, Savelij popytalsya priotkryt'
glaza  i v tot zhe moment  zazhmuril ih ot yarkogo solnechnogo sveta.  Kto eto s
nim? Gde on nahoditsya? Doma ili v gostyah? On  popytalsya sdvinut'sya v storonu
ot solnca, a devushka vosprinyala eto kak prizyv k dejstviyu  i snova obhvatila
ego chlen gubami, pytayas' pobudit' k atake.
     |togo Savelij  pozvolit' uzhe ne mog: on myagko otstranilsya,  probormotav
chto-to nevnyatnoe, siganul s  krovati i ustremilsya k dveri. On nakonec ponyal,
chto kvartira ne ego, slishkom shikarno obstavlena, s chisto zhenskim vkusom.
     "Kak  on  syuda  popal?"  --  pytalsya  ponyat' Savelij, opolaskivayas' pod
holodnym dushem. Potom, ne vytirayas', obernulsya polotencem i voshel v komnatu.
     Natasha  lezhala  obnazhennaya  na krovati  i  zhdala  ego.  Glaza  ee  byli
prikryty,  na gubah --  ele  zametnaya ulybka  tomnogo ozhidaniya.  Savelij byl
dovolen,  chto  devushka na nego ne  glyadit --  on smog  bez vsyakogo stesneniya
rassmotret'  ee.  Lico pokazalos'  znakomym, i  on  snova  napryag svoj mozg,
pytayas' vspomnit'  minuvshij  vecher.  Probezhav  myslenno  vcherashnij den',  on
postepenno doshel do togo mesta, kogda rasstalsya s nablyudatelem.  Vspomnil on
i to, kak emu vdrug stalo  ploho nastol'ko, chto nichego ne hotelos'... Imenno
v  etot moment s nim i zagovorila eta  devushka! Kuda-to povezla  ego, gde-to
oni vypivali... Emu vdrug pokazalos', chto proizoshlo chto-to uzhasnoe...
     --  Vam ochen' stydno  za menya? YA chto-to natvoril vchera?  -- skonfuzhenno
progovoril Savelij.
     -- CHto vy! -- voskliknula devushka, milo ulybayas'. -- Vy byli prelestny,
galantny  i  muzhestvenny.  No  pochemu  my  snova  pereshli na  "vy"?  Ili  vy
otnosites'  k  toj  kategorii   muzhchin,   kotorye  schitayut,  chto   sovmestno
provedennaya noch' ne yavlyaetsya povodom dlya znakomstva?
     -- Da net... -- On smutilsya eshche bol'she. -- YA kak-to...
     -- Bros'te!  Net slov, i nechego ih  iskat'. YA  vam pomogu: dazhe esli my
bol'she nikogda ne uvidimsya,  to  ya vse  ravno ostanus' vam blagodarna na vsyu
zhizn'!  -- iskrenne  voskliknula  Natasha.  Uvidev  na  ego  lice  nedoverie,
dobavila: -- Mne VPERVYE dovelos'  ispytat' udovol'stvie, radost', vozmozhno,
dazhe schast'e,  hotya vy mne i  ne  verite.  Vprochem, kto mozhet poverit',  chto
takoe mozhet sluchit'sya s prostitutkoj! -- zlo dobavila devushka.
     -- Zachem vy tak? Vy iskrenni, i ya vam veryu, -- zametil on.
     -- Skazhite, a vam bylo horosho so mnoj? -- neozhidanno sprosila ona.
     -- Ne pomnyu podrobnostej, no  tyazhesti ot provedennoj s vami nochi u menya
net, -- otkrovenno otvetil Savelij.
     -- Kazhetsya, vy toropites'? -- Ona ulybnulas':  ego otvet prishelsya ej po
dushe. -- Zahochetsya rasslabit'sya -- vot moj  telefon. Tol'ko zvonite  chasa za
tri do zhelaniya!
     Savelij,  niskol'ko ne smushchayas' ee vzglyada, odelsya,  vzyal ee  vizitku i
sunul v karman.
     -- Skazhite, Savushka, eto tozhe Afgan? -- kivnula devushka na ego lico.
     --  Net, eto uzhe  Rossiya,  tochnee  skazat', rossijskij  medved'! --  On
usmehnulsya. -- Nichego  sebe! Nadeyus',  on pones nakazanie?  --  Kazhdyj,  kto
sdelal ploho  mne ili moim  blizkim, libo uzhe pones  nakazanie, libo poneset
ego! -- V ego golose slyshalas' neprikrytaya ugroza.
     -- Nadeyus', ko mne eto ne otnositsya? -- lukavo progovorila Natasha.
     -- Esli  o plohom, to net, esli o tom, chto vy mne stali blizki,  to da!
-- On hitro ulybnulsya.
     -- Spasibo vam, Savushka! -- U nee na glazah poyavilis' slezy.
     -- CHto vy,  Natasha, eto vam spasibo!  -- iskrenne skazal on. -- Schast'ya
vam! Proshchajte!
     -- Do svidaniya! -- so znacheniem popravila devushka,  i on, chut' podumav,
soglasno povtoril:
     -- Do svidaniya, Natasha! -- Potom rezko povernulsya i vyshel.
     Devushka smotrela emu  vsled, slovno nadeyas', chto on vernetsya. Na dushe u
nee  bylo radostno i  pokojno: za dolgie gody ona vpervye pochuvstvovala sebya
chistoj i neporochnoj.
     Ubijstvo Bol'shogo Stena
     |tot den'  byvshij  general  KGB,  prozhivayushchij nyne  v Singapure, schital
odnim iz samyh chernyh  dnej v svoej zhizni. Esli vy  sprosite ego pochemu,  to
on,  skoree vsego, budet neskol'ko  minut smotret' na  vas  s nenavist'yu, no
potom, uspokoivshis', brosit korotko, slovno splyunet:
     -- |h, takoe delo sorvalos'!  Interesno, chto on imeet v vidu? Vse ochen'
prosto: on ochen' hochet zabyt' afganskuyu neudachu, chtoby ne travit' sebe dushu.
Odnako  dazhe  Krasavchik-Stiv,  vsegda  pomogayushchij svoemu  Hozyainu v  trudnye
minuty,  na  etot   raz  dopustil  promah,  edva  ne   stoivshij  emu  zvaniya
"lyubimchika". A vsya ego vina zaklyuchalas' v odnoj neobdumannoj fraze:  kogda k
nim  prishli svedeniya  o  tom,  chto vsya  komanda, kotoruyu  povel v Afganistan
Uorker-Beshenaya Akula, pogibla vmeste so svoim  predvoditelem, Krasavchik-Stiv
so vzdohom progovoril:
     --  Naprasno, Hozyain,  vy doverilis' etomu prohodimcu  Bol'shomu  Stenu,
menya nuzhno bylo poslat'!
     -- Tebya?  -- Rasskazov tak vzglyanul na svoego lyubimchika, chto tomu vdrug
zahotelos' provalit'sya skvoz' zemlyu. I chert  ego dernul za yazyk! Skol'ko raz
daval sebe zarok ne raskryvat'  rot bez  osoboj nuzhdy,  i  na  tebe!  Sejchas
Hozyain  tochno  bashku  emu  sneset. Nuzhno srochno chto-to  pridumat'!  Gospodi,
pomogi!
     I  tut,  slovno dejstvitel'no  ego  uslyshal  sam Gospod'  Bog,  v dver'
kabineta Rasskazova kto-to  postuchal. Rasskazov  stranno posmotrel na svoego
pomoshchnika,  slovno  govorya  "vezet  tebe,  Krasavchik-Stiv",  potom  kivnul v
storonu dveri. -- Otkroj.
     -- Spasibo, Hozyain! -- vzdohnul oblegchenno Krasavchik-Stiv, raduyas', chto
i na etot raz proneslo.
     -- Boga blagodari: vidno on i v pravdu vzyal tebya pod svoyu zashchitu...
     Krasavchik-Stiv udivilsya tomu, chto Rasskazov  kak by prochital ego mysli,
no nichego ne skazal i vyshel iz kabineta. On otsutstvoval minut pyat', a kogda
vernulsya, dolozhil, s trudom skryvaya ironiyu:
     -- K vam  Bol'shoj Sten, Hozyain! -- Vot kak? Ochen' interesno. Zovi! -- V
golose   Rasskazova    poslyshalis'   notki,    kotoryh   ochen'    pobaivalsya
Krasavchik-Stiv. On otkryl dver' i narochito torzhestvenno proiznes:
     -- Vojdite.  Hozyain primet  vas.  Tut  zhe v kabinet  kolobkom  vkatilsya
Bol'shoj Sten i pryamo s poroga, vytyanuv obe ruki vpered, ustremilsya navstrechu
Rasskazovu. -- Privetstvuyu  tebya, druzhishche! Rasskazov prodolzhal sidet' i dazhe
ne popytalsya  izobrazit' na lice kakogo-to  podobiya ulybki.  Slovno ponimaya,
chto sejchas  ego prisutstvie ne sovsem  umestno, Krasavchik-Stiv voprositel'no
posmotrel na Rasskazova,  i pojmal v otvet takoj vzglyad,  chto pulej vyskochil
iz kabineta.
     -- Vizhu, ty  ne v duhe,  druzhishche?  -- sprosil Bol'shoj Sten, ne ponimaya,
pochemu ego partner segodnya ne stol' druzhelyuben, kak obychno.
     -- A chto, u menya est' prichiny veselit'sya? -- progovoril Rasskazov.
     --  Ty  vse  eshche  perezhivaesh'  neudachu v Afganistane?  I  naprasno!  --
dogadalsya  nakonec Sten,  pomorshchilsya, proshel  k kreslu, uselsya i  sovershenno
spokojno skazal:  -- U  menya sozdaetsya  vpechatlenie,  chto  ty v chem-to  menya
obvinyaesh'. Ili mne pokazalos'?
     Bol'shoj Sten horohorilsya,  pytalsya dobavit' v golos metalla, no na dushe
u nego skrebli koshki: bylo predchuvstvie, chto  vse idet kak-to ne tak. Odnako
on ne pridal etomu osobogo znacheniya.
     -- Obvinyayu? -- nahmurilsya  Rasskazov.  Ego  vdrug stal razdrazhat'  etot
tolstyj  korotyshka,  vechno  vonyayushchij  potom  i  chesnokom.   --  Mozhet,  tebe
napomnit', kak kto-to sovsem  nedavno zaveryal menya v tom, chto etot Uorker --
professional?
     -- A razve on ne okazalsya takim? Razve u professionalov samogo vysokogo
klassa ne byvaet neudach? A on dejstvitel'no  professional vysokogo klassa...
byl!
     -- "Professional!  Vysokogo klassa!" -- peredraznil  Rasskazov s  yavnym
razdrazheniem. On dazhe vstal. -- Razve nastoyashchij professional mozhet dopuskat'
takie oshibki, kak tvoj hvalenyj Uorker? -- O chem ty govorish'?
     -- Tvoj "professional" prokololsya s tem neschastnym serzhantom FBR!
     --  Kak prokololsya? On zhe koknul  ego! -- udivlenno  voskliknul Bol'shoj
Sten.  --  Tak, kak  eto sdelal  on, mog sdelat'  lyuboj muzhichok  s ulicy! --
Rasskazov vse bol'she razdrazhalsya. -- Ne ponyal...
     -- On, vidite li, ne ponyal! A ty znaesh', chto on tam "nasledil"?
     -- Ne mozhet etogo byt'! -- tverdo skazal Sten.
     -- Ne  mozhet? Da  ego v  pervyj  zhe  den' vychislili  v policii! I pust'
blagodarit Boga, chto ostalsya v Afganskoj zemle, ne to mne prishlos' by samomu
s nim razobrat'sya. Takoe delo sorvat'! Ne znayu kak u tebya, no u  menya  takih
prokolov do vstrechi s toboj nikogda ne  bylo. -- Rasskazov sdelal  nebol'shuyu
pauzu i s yavnoj ugrozoj dobavil: -- I ne budet!
     Poslednie slova  on proiznes takim golosom,  chto  Bol'shomu  Stenu stalo
zhutko. Takogo uzhasa  on ne ispytyval dazhe  v  tot moment,  kogda ego  prishel
ubivat' Beshenaya Akula. Sten vdrug vsem  svoim nutrom pochuvstvoval, chto  etot
razgovor  ne  zakonchitsya  mirnym  ishodom, no pochuvstvoval  slishkom  pozdno:
vystrel  Rasskazova oborval ego zhizn'. On  dazhe  ne  uspel nichego  osoznat',
prodolzhaya do poslednego  mgnoveniya iskat' vyhod iz  opasnoj situacii, no  na
etot raz vremeni emu ne  hvatilo. Vdrug on pochuvstvoval, kak sil'no zakololo
serdce,  i  poslednyaya  mysl' ego  byla  o  tom, chto nuzhno  budet obyazatel'no
pokazat'sya vrachu. Bol'shoj  Sten tak  i ne ponyal,  chto eta bol'  byla vyzvana
pulej  tridcat'  vos'mogo  kalibra.  On  tak  i  ostalsya  sidet'  v  kresle,
utknuvshis' kvadratnym podborodkom v grud'.
     Rasskazov vstal, podoshel k svoemu "partneru" i brezglivo splyunul na ego
trup. --  Luchshe ran'she,  chem  pozzhe. Kak zhe ot tebya razit chesnokom! T'fu! --
snova plyunul on i s razdrazheniem kriknul: -- Krasavchik!
     V  kabinet tut  zhe vbezhal vstrevozhennyj Krasavchik-Stiv s  pistoletom  v
ruke.  Vystrela on ne slyshal, potomu  chto pistolet  byl s glushitelem, no  po
tonu  Rasskazova  ponyal; chto sluchilos' nechto  neordinarnoe.  Uvidev spokojno
stoyashchego ryadom s kreslom Bol'shogo Stena Hozyaina, on vinovato skazal: --  Mne
uzh pokazalos'... Rasskazov ego perebil:
     -- Tebe pravil'no pokazalos'! Ty ego proveryal?
     --  Obizhaete, shef: snachala  on  proshel skvoz' pribory ohrany, potom i ya
ego proveril... CHto-to  sluchilos'? --  V ego golose  skvozil strah: on vdrug
ponyal, chto Bol'shoj  Sten i sidit kak-to stranno, da  i ne reagiruet nikak na
razgovor, kotoryj kasaetsya imenno ego.
     On  medlenno  podoshel  k  kreslu  Stena,  naklonilsya  nad nim  i  vdrug
oblegchenno  vzdohnul, osoznav, chto  lichno ego  groza  blagopoluchno minovala,
chego nel'zya skazat' o Bol'shom Stene.
     -- Kakoj-to on  nezhivoj, -- progovoril on  i popytalsya  ulybnut'sya.  --
Hotya i vonyaet chesnokom.
     -- Nad  pokojnikami  greh skalit'sya! -- sdelav ser'eznuyu  minu,  brosil
Rasskazov, potom  ne  vyderzhal  i  sam  usmehnulsya:  --  A  ved'  emu  mozhno
pozavidovat':  nikakih volnenij, nikakoj suety, otdyhaj  sebe i poplevyvaj v
potolok... -- A razve v adu est' potolok, shef? -- Ne znayu, ya  tam ne byl, --
snova usmehnulsya  Rasskazov. Ego nastroenie yavno uluchshilos'. -- Ty  vot chto,
pojdi-ka i priglasi syuda ego rebyat: navernyaka sidyat i dozhidayutsya v mashine.
     -- CHto, i ih tozhe? -- Krasavchik-Stiv  sdelal harakternyj zhest  rukoj po
gorlu.
     -- Nu zachem zhe? Oni-to  prichem?  Esli okazhutsya ne ochen'  glupymi, to im
rabota u menya najdetsya...
     --  CHto  im  skazat'-to?  --  sprosil  Stiv,   no  tut  zhe,  perehvativ
nedovol'nyj  vzglyad  Hozyaina,  toroplivo brosil:  --  Ponyal!  -- i  pospeshil
vypolnit' prikazanie.
     Pered  osobnyakom  Rasskazova dejstvitel'no  stoyal "Mersedes-600", v nem
sideli troe  telohranitelej  Bol'shogo Stena.  Odnogo  iz  nih Krasavchik-Stiv
horosho znal:  kak-to  vypivali  vmeste v  odnom bare,  razgovorilis'  i  tot
povedal  emu,  chto  nedolyublivaet  svoego  hozyaina. Kak on togda  vyrazilsya,
"takoj malen'kij,  a stol'ko iz  nego govna pret!"  CHert, kak zhe ego  zovut?
Vspomnil,  Met'yuz! Krasavchik-Stiv podoshel imenno k nemu, tem bolee,  chto tot
sidel na perednem siden'e, ryadom s voditelem.
     -- Privet, Met'yuz!  --  On pozhal  emu ruku  pryamo cherez  otkrytoe  okno
mashiny.
     -- Privet, Krasavchik! -- Met'yuz radushno ulybnulsya. -- Kakie problemy?
     --  Bol'shoj  Sten  skazal, chtoby vy  podnyalis' k  nemu,  --  kak  mozhno
spokojnee otvetil Krasavchik-Stiv.
     -- Stranno,  a pochemu on po racii  nas ne pozval?  -- udivlenno sprosil
odin iz teh, chto sideli szadi.
     --  On pytalsya, no chto-to s raciej ne v  poryadke. -- V Krasavchike-Stive
yavno propadal  velikij  artist, nastol'ko estestvenno on eto  skazal. Met'yuz
vdrug grubo vstryal v razgovor:
     -- S  kakih  eto por ty stal obsuzhdat' prikazy Hozyaina? -- Da ya nichego,
prosto  pointeresovalsya... -- smushchenno stal opravdyvat'sya sovsem eshche molodoj
parenek, pod dva metra rostom. Ego nogam, sognutym v kolenyah, bylo tesnovato
mezhdu siden'yami.
     -- Pointeresovat'sya mogu tol'ko ya, kak starshij gruppy, tebe yasno? --  s
neprikrytoj  ugrozoj  tiho progovoril Met'yuz.  -- Da,  shef!  --  so  vzdohom
otvetil  paren'. --  Vot  i  horosho! -- Met'yuzu yavno  ponravilos'  obrashchenie
"shef". -- Nam kak, vsem idti? -- sprosil on Krasavchika-Stiva.
     --  A  chert ego znaet, --  pozhal  plechami  Stiv,  starayas'  ne  vyzvat'
podozrenij.  -- Bol'shoj Sten skazal:  "Pozovi moih  rebyat!"  --  ya i zovu, a
skol'ko vas pojdet, mne do lampochki.
     -- Pojdem vse, shef, a to eshche rasserdim Hozyaina, --  popytalsya zagladit'
svoyu nelovkost' paren'.
     -- Horosho, pojdem  vmeste... Kak  s oruzhiem? -- On  snova povernulsya  k
KrasavchikuStivu.
     -- Ostav'te ego luchshe  v mashine, nasha  ohrana vse  ravno  predlozhit vam
razoruzhit'sya.  Nichego  ne podelaesh' -- takovo rasporyazhenie moego Hozyaina. --
On so vzdohom pomorshchilsya, slovno govorya: "kto razberet ih prichudy?"
     -- Ladno, v chuzhoj monastyr' so svoim ustavom ne hodyat, -- rassuditel'no
progovoril Met'yuz  i pervym vytashchil svoj  pistolet. Dvoe drugih  posledovali
ego primeru.
     Osvobodivshis'  ot  oruzhiya,  oni  vyshli  iz  mashiny   i  napravilis'  za
Krasavchikom-Stivom.  Ohrana, special'no preduprezhdennaya, tshchatel'no proverila
lyudej  Bol'shogo  Stena,  ne tol'ko priborami, no  i  vruchnuyu.  |to  prineslo
rezul'tat: u paren'ka, kotoryj vyrazil udivlenie po povodu priglasheniya cherez
postoronnego, na shchikolotke byl prikreplen nebol'shoj pistolet.
     -- Ty chto, ne doveryaesh' nam? -- prishchurilsya Krasavchik-Stiv.
     -- CHto ty, Krasavchik, prosto  ya sovsem zabyl pro nego...  -- rasteryalsya
paren'.
     -- Kogda  eto  ya  razreshal  tebe  razgovarivat'  so  mnoyu na  "ty"?  --
Krasavchik-Stiv nachal na vsyakij sluchaj "zavodit'" sebya.
     --  Ty izvini  pacana:  molod eshche... --  neozhidanno  vstupilsya za  nego
Met'yuz. -- Boevikov nasmotrelsya! -- On primiritel'no hmyknul.
     -- Ladno, kol' za tebya prosit moj priyatel', proshchayu, -- milostivo kivnul
Stiv. -- Poshli!
     Kogda  oni  voshli  v  kabinet   Rasskazova,  Krasavchik-Stiv   udivlenno
ostanovilsya v  dveryah.  Delo  v  tom,  chto Bol'shoj Sten  prodolzhal sidet'  v
kresle, no ono  bylo  tak  povernuto,  chto na pervyj vzglyad nevozmozhno  bylo
opredelit', chto Sten uzhe  chislitsya  v  stane mertvyh. Telo bylo privyazano  k
spinke kresla, na nosu byli ochki, a v rot votknut klyap.
     S  ogromnym trudom Krasavchik-Stiv sderzhalsya, chtoby  ne  vyrazit' svoego
voshishcheniya, no, ne znaya, chto zadumal Hozyain, predpochel sderzhat' svoi emocii.
     --  Vas priglasili  syuda dlya togo,  chtoby  vy razreshili spor, voznikshij
mezhdu vashim Hozyainom  i mnoyu! -- Rasskazov sidel za svoim stolom i glyadel na
napuganno-zainteresovannye  lica telohranitelej Bol'shogo  Stena.  Oni  molcha
smotreli to na  Rasskazova,  to na Stena, kotoryj pochemu-to sidel i  dazhe ne
pytalsya poshevelit'sya ili podat' im  kakoj-nibud' znak. Ne  dozhdavshis' ot nih
nikakoj reakcii. Rasskazov reshil prodolzhit'.
     -- A spor  zaklyuchaetsya v sleduyushchem... -- nachal on. V ego spokojnom tone
ne bylo dazhe nameka na opasnost',  i  parni oblegchenno pereveli duh.  Vpolne
vozmozhno, podumali oni, chto eto  ocherednoj rozygrysh ili proverka, ustroennaya
samim Stenom.
     -- Tak vot, -- prodolzhal Rasskazov, -- Bol'shoj Sten sil'no podvel menya,
a etogo ya  ne proshchayu dazhe samym  blizkim lyudyam. Esli  ne  verite mne, mozhete
sprosit' u Krasavchika-Stiva! -- On kivnul, i vse, kak po komande, posmotreli
v etom napravlenii.
     --  Moj  Hozyain  govorit   pravdu:   on   strog,   no   spravedliv!  --
Krasavchik-Stiv ulybnulsya  vo vse svoi tridcat' dva belosnezhnyh zuba,  slovno
skazal chto-to smeshnoe.
     I   tut  do  telohranitelej  postepenno   nachal  dohodit'  smysl   slov
Rasskazova. Pervym narushil molchanie Met'yuz:
     -- Mne kazhetsya, chto podobnye dela dolzhny reshat'sya mezhdu vami. K nam eto
ne imeet otnosheniya.  Izvinite, no  ya vsegda govoryu to, chto dumayu! -- dobavil
on, povernuvshis' k kreslu, gde nahodilsya Bol'shoj Sten,  kotoryj vdrug kak-to
stranno poshevelilsya.
     |to  byla prekrasnaya nahodka Rasskazova:  on  reshil, chto  budet gorazdo
bolee ubeditel'no,  esli Bol'shoj Sten hotya by ele zametnymi dvizheniyami budet
podavat' priznaki zhizni. On prisoedinil k ego telu tonkij shnur  i izredka, v
nuzhnyj moment, chut' podergival ego pod stolom.
     -- Prekrasno skazano, moj  mal'chik! -- voskliknul dovol'nyj  Rasskazov.
-- No vash Hozyain stal ubezhdat'  menya v tom, chto eto  kasaetsya  i  vas. Bolee
togo, on zayavil, chto esli  on  vam prikazhet, to  vy menya "porvete na kuski".
Dada, on tak i skazal: "porvete na kuski"! CHto skazhete na eto, druz'ya?
     -- Ne znayu, kak ostal'nyh, no lichno menya vashi razborki ne kasayutsya: mne
platyat  za ohranu ot postoronnih, a  ne ot  blizkih partnerov! -- reshitel'no
progovoril Met'yuz. -- Ostal'nye pust'  govoryat ot svoego imeni! -- On ponyal,
chto proishodyashchee zdes' sovsem ne  pohozhe na shutku. Da i  Bol'shoj Sten byl ne
tem chelovekom, kotoryj dal by sebya svyazat'.
     -- CHto zh, tvoj otvet mne ponyaten! -- dobrodushno ulybnulsya Rasskazov. --
A chto skazhut ostal'nye?
     --  A  chto tut  mozhno skazat'?  -- pozhal plechami tot, kto do  etogo vse
vremya molchal. -- Moe delo sobach'e: prikazhut layat' -- budu layat', ne prikazhut
-- budu  molchat'. -- |tot ugryumyj muzhik, neskol'ko  let otsidevshij v tyur'me,
zapomnil neskol'ko nezyblemyh pravil: vo-pervyh, nikogda ne sovat' nos, kuda
tebya ne prosyat;  vo-vtoryh, prinimat'  resheniya, starayas'  izvlech' naibol'shuyu
pol'zu dlya sebya.
     --  S  toboj tozhe  yasno.  A  ty  chto  skazhesh', kalancha?  --  usmehnulsya
Rasskazov. Emu uzhe soobshchili ob incidente pri proverke oruzhiya.
     -- A mne by hotelos'  uslyshat', chto skazhet moj Hozyain! -- upryamo zayavil
tot.
     |to  byl  sovsem  eshche  molodoj  paren',  kotoryj  po-svoemu cenil takie
ponyatiya, kak chest' i dolg. Konechno, Bol'shoj Sten byl ne iz teh  lyudej, kakim
mozhno  poklonyat'sya, no  on  byl  ego Hozyainom,  on platil,  i paren' ne  mog
predat' ego.
     --  S  toboj  tozhe yasno,  k ogromnomu  moemu sozhaleniyu.  --  Rasskazov,
dejstvitel'no, s  zhalost'yu  pomorshchilsya. -- No ob etom potom.  Podojdi-ka! --
prikazal  Rasskazov Met'yuzu. --  Tebya kak  zovut?  -- sprosil on, kogda  tot
ostanovilsya u samogo stola.
     -- Met, sokrashchenno ot Met'yuz, -- otvetil tot, glyadya  Rasskazovu pryamo v
glaza.
     -- Skazhi, Met,  chto by ty sdelal s chelovekom, kotoryj tebya, za vse tvoe
dobro,  podstavil  by  na  ochen'  krupnuyu  summu?  --  Rasskazov  byl tonkim
psihologom i potomu sprashival tak, kak sprashival by blizkogo priyatelya.
     --  I ne hochet vozvrashchat' dolg? -- utochnil Met'yuz. On  uzhe ponyal, o kom
idet rech'.
     -- Vot imenno!  -- Glaza Rasskazova zablesteli.  Emu yavno nravilsya etot
paren'.
     -- YA by ego konchil! -- uverenno otvetil Met'yuz.
     -- A dlya menya ty by smog eto sdelat', moj mal'chik?  -- Rasskazov  hitro
prishchurilsya.  On govoril myagko, ulybayas'. "Myagko stelet, da zhestko spat'", --
podumal Met'yuz.
     --  Esli  by  ya  rabotal s vami  -- vne vsyakogo somneniya!  --  On pozhal
plechami,  slovno udivlyayas', kak  mozhno ob etom sprashivat'. On uzhe dogadalsya,
chto  sejchas  posleduet  predlozhenie  i stal  vnimatel'no  prismatrivat'sya  k
Bol'shomu Stenu, nepodvizhnost' kotorogo vse bol'she ego bespokoila.
     -- A tebya kak zovut? -- sprosil Rasskazov drugogo parnya.
     -- Nikolas...  CHto do menya, to ya  koknu lyubogo: tol'ko plati normal'no!
--  Sudya  po vsemu, do nego tozhe doshla sut' proishodyashchego i on niskol'ko  ne
kolebalsya.
     --  S  etogo momenta vy u menya na  sluzhbe. Skol'ko  platil  vam Bol'shoj
Sten?
     -- Mne -- dve  tysyachi  baksov v  nedelyu,  -- otvetil Met'yuz. -- Mne  --
poltory.  --  Nikolas otvetil so vzdohom,  slovno stesnyayas', chto on  poluchal
men'she, chem Met'yuz.
     -- U menya vy budete poluchat' v dva raza bol'she, soglasny?
     -- A kak zhe! -- horom voskliknuli oni. -- Dayu  tebe eshche odin shans... --
U Rasskazova nastol'ko uluchshilos' nastroenie, chto on reshil poshchadit' tret'ego
parnya. -- Ty vse eshche hochesh' uslyshat' golos Bol'shogo  Stena  ili tozhe pojdesh'
rabotat' ko mne?
     --  Mne by  hotelos'  uslyshat',  chto  skazhet Bol'shoj  Sten!  --  upryamo
povtoril  paren'.  |to byl ne bunt,  ne zhelanie  protivorechit' ostal'nym,  a
elementarnoe upryamstvo. On nikak ne mog sebe predstavit', chto eto ne detskie
igry i ego upryamstvo mozhet konchit'sya chem-to  strashnym  dlya nego -- nastol'ko
dobrym i lyubeznym kazalsya etot uverennyj v sebe gospodin.
     -- Kak hochesh'... -- brezglivo pomorshchilsya Rasskazov, potom protyanul svoj
"magnum" Met'yuzu. -- Prishej ego! -- kivnul on v storonu Bol'shogo Stena.
     -- Est', Hozyain! -- Tot vzyal revol'ver i vystrelil v upor. Bol'shoj Sten
dernulsya v svoem kresle. -- Teper' ty, Nikolas!
     Tot molcha  vzyal v  ruki oruzhie  i vystrelil pryamo v serdce,  ne obrativ
vnimanie  na to,  chto ottuda uzhe sochitsya krov'. I snova telo  Bol'shogo Stena
dernulos'.
     -- Vot i chudnen'ko!  -- podmignul  Rasskazov,  potom neozhidanno  podnyal
drugoj revol'ver i navskidku,  ves'ma professional'no, vystrelil v  tret'ego
parnya. Togo mgnovenno slomalo popolam, on popytalsya chto-to skazat', no pulya,
zastryavshaya v pozvonochnike, lishila  ego etoj vozmozhnosti. CHerez mgnovenie  on
byl uzhe mertv. Met座uz posmotrel na nego s zhalost'yu, a Nikolas tiho brosil:
     -- Sam  vinovat. Hozyain  byl ves'ma terpeliv i  dal emu shans, kotoryj ya
lichno nikogda ne dayu.
     -- CHto  zh, kazhetsya, my srabotaemsya, -- udovletvorenno kivnul Rasskazov.
--  Poslushaj,  Met,  ty  hot' znaesh', dlya chego segodnya prihodil  ko mne  vash
Hozyain? -- neozhidanno sprosil on.
     -- Kak, vy dazhe  ne uspeli pogovorit'.  Hozyain? -- udivlenno voskliknul
Met'yuz i tak zarazitel'no zarzhal na ves' kabinet, chto i ostal'nye, stryahivaya
s sebya napryazhenie, tozhe prisoedinilis' k nemu.
     Neskol'ko  minut prodolzhalos' eto  zhutkoe vesel'e  na fone dvuh trupov,
poka  Met'yuz vdrug ne perehvatil ser'eznyj vzglyad Rasskazova. On ponyal,  chto
novyj Hozyain sovershenno otlichaetsya ot predydushchego: s nim shutochki ne projdut.
On rezko oborval smeh.
     --  Izvinite,  Hozyain,  ne  uderzhalsya!  Mne Bol'shoj Sten  dejstvitel'no
govoril,  zachem edet k vam... -- On sdelal  vyrazitel'nuyu pauzu, vnimatel'no
posmotrel  na  Rasskazova,  potom   na  ostal'nyh   prisutstvuyushchih,   slovno
sprashivaya, stoit li posvyashchat' ih v eto delo?
     Rasskazovu  ochen'  hotelos'  uslyshat'  interesnuyu,  kak  emu  kazalos',
informaciyu, no i  ne hotelos'  obizhat' nedoveriem  Krasavchika-Stiva.  Odnako
Nikolasa, svoego novogo rabotnika, on sovershenno ne znal, a potomu nahodilsya
v nekotorom zatrudnenii.
     Vyruchil Krasavchik-Stiv: on prekrasno znal svoego shefa  i,  pochuvstvovav
ego zameshatel'stvo, skazal: -- SHef,  izvinite, chto vmeshivayus', no, mozhet, vy
s Metom perejdete v bar, poka my s Nikolasom zdes' priberem? ZHarko ochen', ne
daj Bog  pahnut' nachnut, i ne  tol'ko chesnokom!  -- On pomorshchilsya. --  Potom
nedelyu zapah ne vyvetrish'.
     --  I to  pravda,  poshli dorogoj, tam i  peregovorim,  zaodno  i  gorlo
promochim... --  Rasskazov  sdelal  paru  shagov k vyhodu,  no  ostanovilsya  i
povernulsya   k  Krasavchiku-Stivu.   --  Minut   cherez  tridcat'...   --   On
voprositel'no posmotrel na Met'yuza.
     -- Hvatit i dvadcati, -- dogadlivo podskazal tot.
     -- CHerez dvadcat', --  soglasno povtoril Rasskazov, -- kogda priberete,
vas tozhe zhdu v bare: mne kazhetsya, est' povod otprazdnovat'. Idem!
     --  A kuda vy trupy splavlyaete, v  more? -- nevozmutimo pointeresovalsya
Nikolas, kak tol'ko Rasskazov s Met'yuzom vyshli.
     -- Nu  zachem zhe zasoryat' vodnye prostory? -- s ehidnym pafosom vozrazil
KrasavchikStiv. -- CHerez polchasa oni budut oficial'no sozhzheny v krematorii, a
ih pepel budet stoyat' u kakoj-nibud' bednoj vdovy ili  neschastnoj materi. --
On izobrazil na lice skorb'.
     -- Kak, oficial'no kremiruyut? -- nedoumenno voskliknul Nikolas.
     --  Ty,  priyatel',  ne  sovsem  pravil'no  ponyal:  oficial'no kremiruyut
drugogo  cheloveka,  a  vmeste  s nim i  nashih. --  Stiv  hitro  podmignul  i
usmehnulsya: -- Ladno, hvatit o bezvremenno usopshih i ih pohoronah: beris' za
nogi!
     --  Stop! -- neozhidanno  voskliknul  Nikolas,  rassmatrivaya telo svoego
byvshego hozyaina. -- V chem delo?
     -- Nichego ne ponimayu... -- Tot ozabochenno pochesal v zatylke.
     --  CHego ty ne ponimaesh'? --  nahmurilsya Krasavchik-Stiv, dogadyvayas', o
chem  idet rech'.  Dotoshnyj muzhik  rassmotrel, chto  ne  hvataet dyrki  v  tele
Bol'shogo Stena.
     -- YA zhe  strelyal v upor,  a  zdes'  tol'ko  odna dyrka... -- On pokachal
golovoj. -- Vyhodit, libo mne ne doveryayut, libo ne doveryayut Met'yuzu...
     --  CHto  zhe  tebya  bol'she ustraivaet? -- usmehnulsya  Krasavchik-Stiv. --
Kstati, ty zabyl eshche ob odnom variante. -- Kakom?
     -- A kogda ne doveryayut vam oboim...  Ty chto, mal'chik? Dal  soglasie,  i
tebe srazu zhe vse blaga, pochesti? Mozhet, tebe eshche i medal' vydat'?
     -- Nu chego ty raskipyatilsya? YA zh nichego osobennogo ne skazal... I voobshche
dlya menya net nikakoj raznicy, skol'ko v nem dyrok.
     -- Vot i horosho! I vpred' nikogda ne suj svoj nos tuda, kuda ne prosyat!
--  bolee mirolyubivo  zametil Krasavchik-Stiv. --  Davaj, hvataj  za  nogi...
Stop! -- On  otorval  shpagat,  prodernutyj cherez  petlicu  pidzhaka  Bol'shogo
Stena.
     Poka Stiv  s  Nikolasom  zanimalis' "uborkoj  kabineta". Rasskazov  uzhe
razlil po stakanam  russkuyu vodku  i nabrosal tuda kusochki l'da. On i Met'yuz
sdelali  po  glotku,  i   Rasskazov  voprositel'no   posmotrel   na   svoego
sobesednika.
     --  YA  znal  o tom,  chto on  vam  isportil  odno  ochen'  vazhnoe delo na
Vostoke...  -- nachal Met'yuz.  -- Mozhete poverit', ya ego tozhe preduprezhdal ob
etom Uorkere, no  on nichego ne hotel slushat', schital sebya chelovekom, kotoryj
nikogda ne oshibaetsya.
     -- Nepogreshim tol'ko  Gospod' Bog, no i on inogda oshibaetsya. Prodolzhaj.
-- Kazalos', chto  Rasskazovu vse eto  sovsem ne interesno, chto on  ot  vsego
etogo poryadkom ustal.
     -- Tak  vot, Bol'shoj  Sten vyshel na  togo, kto snabzhaet vas informaciej
pryamo  iz FBR, -- posle etoj frazy Met'yuz gluboko vzdohnul, slovno sbrosil s
sebya tyazhkij gruz.
     -- Tak... dal'she! -- nahmurilsya Rasskazov. V ego glazah  poyavilsya yavnyj
interes: etot paren' slishkom mnogo znaet dlya obychnogo telohranitelya.
     -- Koroche govorya, Bol'shoj Sten reshil ego "podoit'". -- SHantazh? -- Tochno
tak. -- I chto?
     -- Tot ego poslal kuda podal'she, i togda Sten reshil predlozhit' vam svoj
kanal perebroski narkotikov v Vostochnuyu Evropu. -- Nadezhnyj?
     -- Do sih por  vse proletalo  muhoj, a tam... kto ego  znaet! -- Met'yuz
pozhal plechami.
     -- Ty etot kanal znaesh'? -- kak by mezhdu prochim sprosil Rasskazov.
     -- Inache  zachem by ya vse eto rasskazyval vam? YA etim kanalom i sam paru
raz  vozil gruz  i, kak  vidite,  zhiv. Teper'  vy  moj  Hozyain i vam reshat':
zakryt'  etot kran ili prodolzhat' im pol'zovat'sya. -- On  predanno smotrel v
glaza Rasskazovu, starayas' ne pokazat', chto u samogo na dushe skrebut koshki.
     Rasskazovu pozarez nuzhen byl kanal v Vostochnuyu Evropu, no chto-to v etom
Met'yuze ego nastorazhivalo. On i sam  ne mog ponyat' chto: vrode otkrytoe lico,
lihoe nachalo  znakomstva...  Met'yuz  ne zadumyvayas' vstal  na  ego  storonu,
storonu sil'nogo... i vse zhe, vse zhe... Intuiciya redko podvodila Rasskazova,
i  poetomu on vsegda s nej schitalsya.  Da, toropit'sya s  vyvodami ne sleduet:
nuzhno prismotret'sya,  prinyuhat'sya,  ponablyudat',  proverochku sdelat',  da ne
odnu, a dal'she vidno budet.
     -- CHto zh, priyatel',  nedarom  ya skazal, chto u  nas est' povod  otmetit'
nashu  vstrechu   i  nashe,  vozmozhno,  dolgoe  sotrudnichestvo!  --  On  shiroko
ulybnulsya, podmignul sobesedniku i podnyal stakan. -- Kak moj tost?
     -- YA ob etom i ne mechtal dazhe. Hozyain! -- vostorzhenno voskliknul Met'yuz
i dazhe vstal  pered sidyashchim Rasskazovym. -- Mozhete poverit', chto ya  dlya  vas
zemlyu budu gryzt', stanu samym predannym chelovekom! -- Kazalos', eshche minuta,
i on proslezitsya.
     -- Ladno, tam vidno budet. Vyp'em napitok moej rodiny!
     -- Kak, vy iz Rossii? -- voskliknul Met'yuz udivlenno.
     I  vnov'  Rasskazovu  pokazalos',  chto  v ego golose  slyshitsya kakaya-to
fal'sh', slovno on tol'ko vid delaet, budto vpervye uslyshal, chto Rasskazov iz
Rossii.
     --  A  razve Bol'shoj Sten ne upominal ob etom? -- kak  by mezhdu  prochim
sprosil Rasskazov.
     --  O vas. Hozyain, on  voobshche  staralsya  nichego ne  govorit'...  Pravda
odnazhdy po p'yanoj lavochke zametil, chto s vami nuzhno derzhat' uho vostro: chut'
chto i... -- Met'yue vozdel glaza vverh.
     --  CHto, neuzheli tak i  skazal? -- Rasskazov  veselo rassmeyalsya. -- Vot
tak:  zhivesh' tiho, mirno, nikogo ne obizhaesh', a  o tebe  takie uzhasnye bajki
rasskazyvayut... Skazhi, a ty davno s Bol'shim Stenom rabotaesh'? --  neozhidanno
sprosil on.
     --  Nel'zya  skazat',  chtoby  ochen',  no poryadochno.  --  Met'yuz  pytalsya
uvil'nut' ot pryamogo otveta.
     -- Znaesh',  druzhishche, kogda ya  zadayu vopros,  to na  nego nuzhno otvechat'
tochno. -- Rasskazov govoril tiho, s ulybkoj,  no  ot etoj ulybki sobesedniku
stalo zhutko, slovno on stolknulsya s kobroj!
     --  CHto vy,  Hozyain, ya i ne dumal  uvilivat' ot otveta!  YA  srazu hotel
skazat', no... -- On hotel poyasnit', chto Rasskazov ne dal emu dogovorit', no
podumal, chto eto eshche bol'she  razozlit  Rasskazova,  i zakonchil mysl'  sovsem
podrugomu:  --  prosto ne uspel! -- V ego glazah byl ispug, i Rasskazovu eto
ponravilos'. On pokrovitel'stvenno pohlopal Met'yuza po spine:
     -- Horosho, zabyli... do pory... -- On dolil v stakanchiki vodki, dobavil
l'da. Vse eto on delal narochito medlenno, slovno v zadumchivosti. Nesmotrya na
izryadnoe   kolichestvo   vypitoj   vodki.   Rasskazov  prodolzhal   ispytyvat'
sobesednika dazhe v melochah, i  sejchas emu bylo  interesno: otvetit li Met'yuz
na zadannyj vopros ili sdelaet vid, chto zabyl o nem?
     Vpolne  vozmozhno, chto Met'yuz  i dopustil by  zdes' ocherednoj promah, no
Rasskazov vel sebya slishkom narochito, i on ne reshilsya riskovat'.
     -- Kstati, ya zhe tak i  ne otvetil na vash vopros, -- kak mozhno spokojnee
zametil  on.  --  Rabotayu  ya u  Bol'shogo  Stena...  hotya  nuzhno  skazat'  --
rabotal... shest' mesyacev, a rekomendoval menya emu... -- on sdelal  effektnuyu
pauzu, -- ... ya sam! --  Met'yuz  s vyzovom vzglyanul v glaza Rasskazovu. Sudya
po vsemu, tot ne byl gotov k takomu neozhidannomu otvetu i  byl zaintrigovan.
On dolgo smotrel na Met'yuza, potom ne vyderzhal:
     -- Kakim obrazom ty emu rekomendoval sam sebya?
     -- Vse prosto. My stolknulis' s ego  rebyatami. YA  imeyu v vidu dvuh moih
parnej, kstati  skazat',  ves'ma tolkovyh. V tu  noch' my  navedalis' v  odin
magazinchik, chtoby tam razzhit'sya, i  kogda uzhe sobiralis' ubirat'sya vosvoyasi,
nagryanuli ego  rebyata. My dumali, chto eto  kopy,  a oni dumali, chto kopy my.
Postrelyali nemnogo: oni dvoih poteryali, a u nas odnogo... podranili. A kogda
razobralis',   to  vyyasnilos',  chto   navodchik,  kotoryj  rabotal  na  menya,
okazyvaetsya, snabzhal informaciej i Bol'shogo Stena... -- On ulybnulsya, sdelal
glotok vodki. -- Navodchika  Sten  ubral, i my podelilis' dobychej. Posle chego
on predlozhil rabotat' na  nego, obeshchaya horoshie den'gi, a okazalos'... --  On
brezglivo mahnul rukoj...
     -- CHto zh, lishnij raz podtverdilos' zhiznenno vazhnoe pravilo: skupost' do
dobra  ne  dovodit,  --   hmyknul   Rasskazov.  --  CHto-to   nashi  rebyatishki
zaderzhivayutsya... -- Ne uspel on zakonchit' frazu, kak dver' raspahnulas' i na
poroge pokazalsya Krasavchik-Stiv. -- Razreshite, shef?
     -- Vas tol'ko za  smert'yu posylat'! -- hmuro brosil Rasskazov i tut  zhe
rassmeyalsya dvusmyslennosti skazannogo. -- Nu  chto,  otdali poslednie pochesti
pokojnym?
     -- Dazhe molitvu prochitali... za upokoj rabov  bozh'ih! -- Krasavchik-Stiv
izobrazil na lice mirovuyu skorb'.
     -- Vot  i prekrasno, mozhno  vypit' za  ih greshnye  dushi, --  oblegchenno
vzdohnul Rasskazov. -- Prisazhivajtes'.  --  On  kivnul na stul'ya  i protyanul
butylku  vodki  svoemu  lyubimchiku.  -- No  mozhet  byt', kto-to  predpochitaet
drugoe?
     -- Lichno ya lyublyu vodochku! -- poter rukami Nikolas.
     -- A ya meshat' ne lyublyu... -- podderzhal ego  Met'yuz. On  byl  ochen' rad,
chto nakonec poyavilis'  eti dvoe i prervali opasnye voprosy Rasskazova. A vot
pochemu on tak vspoloshilsya ot etih voprosov, nam eshche predstoit uznat'...
     Sejchas   zhe   Rasskazov,  udovletvorennyj   besedoj  so   svoim   novym
sotrudnikom,  reshil  gul'nut'.  On uzhe  davno  ne  uhodil  v  "obshchestvennyj"
razvrat,  dovol'stvuyas'  svoej  LyubavojUong,  no  sejchas rasslabilsya,  vypil
lishnego, i ego poneslo.
     --  A  nu-ka.   Krasavchik,  vedi  syuda  moih  "kurochek",  a  to  sovsem
zastoyalis', bednye... -- On po-kupecheski hlopnul v ladoshi. -- Komu kogo?  --
spokojno sprosil  Stiv. -- Nikolasu -- nashu nemku. -- Tak Rasskazov  nazyval
svoyu domopravitel'nicu --  moshchnuyu,  pod  metr vosem'desyat,  zhenshchinu s byustom
sed'mogo razmera. Krasavchik-Stiv ehidno hihiknul. -- Metu, mne i sebe --  na
tvoj vkus.
     Horosho znaya shefa, Krasavchik-Stiv ponyal, chto kol' skoro on sam ne nazval
ni  svoyu  Lyubavu,  ni ego devushku, to eto oznachalo,  chto  ih imet' v vidu ne
stoilo.  On  srazu  napravilsya  k  Gertrude  i  korotko obrisoval muzhika,  k
kotoromu ej pridetsya napravit'sya po prikazu hozyaina.
     --  Nakonec-to  vspomnil i o  svoej  Gertrude! --  probasila  dovol'naya
zhenshchina i srazu stala vertet'sya pered zerkalom. --  YA odna budu ili eshche kogo
pozovete? -- pointeresovalas' ona.
     -- Ish', guby  raskatala! -- rassmeyalsya Krasavchik-Stiv, -- CHto, krovushka
sovsem zastoyalas'? Nichego, Nikolas paren' krepkij, pogonyaet ot dushi. Zahvati
s soboj treh ptashek, chto davno skuchayut, i k nam: tam razberemsya!
     Vskore "kurochki", vozglavlyaemye moshchnoj Gertrudoj, voshli v bar. Zametiv,
chto Hozyain sovershenno p'yan, Gertruda vse vzyala v svoi ruki.
     --  ZHenskoe naselenie prosit vas predostavit'  pravo byt' aktivnymi  na
etot  raz nam! Vozrazheniya est'?  -- Ona hitro vzglyanula na Rasskazova, znaya,
chto v takie momenty imenno eto emu bol'she vsego i nravitsya.
     -- ZHelanie damy -- zakon dlya nastoyashchego  dzhentl'mena! --  zapletayushchimsya
yazykom  vygovoril  Rasskazov.  --  CHto  my  dolzhny  delat'?  --  Nichego!  --
usmehnulas' Gertruda. -- Kak? Sovsem?
     -- Sovsem! Bolee togo, kto popytaetsya  hot' kak-to proyavit' iniciativu,
zarabotaet shtraf.
     -- Interesno!  -- burknul Rasskazov.  -- I v  chem  zhe  vyrazhaetsya  etot
shtraf?
     --  Proshtrafivshijsya dolzhen budet desyat'  minut proderzhat' na rukah svoyu
partnershu. -- Ona s usmeshkoj vzglyanula  na  Nikolasa, i vse, kak po komande,
tozhe posmotreli na nego.
     --  Aj da  nemka!  -- voskliknul  dovol'nyj  Rasskazov i  tut zhe  tknul
pal'cem v samuyu huden'kuyu devushku. -- Tebya vybirayu!
     Schastlivaya ot togo, chto vybor Hozyaina pal na nee, ta srazu zhe brosilas'
emu na sheyu.
     -- Stop! Eshche ne vse! -- ostanovila ee Gertruda.
     -- A chto? -- sprosil Rasskazov, vse bol'she uvlekayas' igroj.
     --  V  zadachu  partnersh,  kak  vy  uzhe,  naverno,  ponyali,  vhodit  eshche
razdevanie partnerov. -- Hitra, nichego  ne  skazhesh'! -- Rasskazov podmignul,
srazu smeknuv, v chem delo.
     Krasavchik-Stiv  tozhe vspomnil, kak s god nazad  imenno on  i popalsya na
etoj  hitrosti Gertrudy: mashinal'no pomog  rasstegnut' na sebe bryuki.  V tot
raz  emu prishlos' trizhdy pronesti  ee vokrug bassejna.  On  tut zhe ukazal na
devushku,  kotoraya  byla   chut'-chut'  pokrupnee  toj,  chto  vybral  dlya  sebya
Rasskazov: kilogrammov na shest'desyat.  V tret'ej, s ves'ma  soblaznitel'nymi
formami, bylo  kilogrammov  na  sem'-vosem'  pobol'she,  ne  govorya  o  samoj
Gertrude, vesivshej daleko  za  vosem'desyat. Vnachale,  kogda Gertruda  tol'ko
posvyashchala v "pravila igry", Nikolas pochti ne vslushivalsya v ee slova i zhadnym
vzorom pozhiral ee appetitnoe  telo, no kogda do nego doshel ih smysl, ego tut
zhe proshib pot. No on peresilil sebya i sprosil shutlivym tonom:
     -- A esli proshtrafivshijsya ne smozhet proderzhat'  svoyu partnershu na rukah
desyat' minut?
     -- O, togda ego zhdet nakazanie  ot samogo Hozyaina --  butylka vodki  iz
gorlyshka i zalpom? A esli i eto ne poluchitsya -- eshche koechto...
     U  bednogo Nikolasa ves' hmel'  mgnovenno  vyvetrilsya  iz  golovy, i on
zhalobno  pereglyanulsya  s  Met'yuzom, slovno  ishcha  podderzhki.  Perehvativ  ego
vzglyad. Rasskazov reshil pozhalet' i  ego i Gertrudu, kotoroj,  pri  takom ego
sostoyanii, pridetsya rabotat' vholostuyu:
     -- Mozhet byt', chut'  umen'shim dozu? A  to pol-litra  "Posol'skoj"  dazhe
byka s nog svalit! --  On podmignul Nikolasu  i gromko zarzhal. -- Ty Hozyain,
ty i reshaj, -- rassuditel'no zametila Gertruda.
     --  Ladno,  pol-litra  tak  pol-litra!  --  On dostal iz  karmana  svoj
"magnum" i vystrelil v potolok. -- Nachali!
     Vystrel  prozvuchal tak neozhidanno,  chto novichki,  ne  ozhidavshie  nichego
podobnogo,  vzdrognuli  i  etim  vyzvali  burnoe vesel'e  sredi ostal'nyh, a
Met'yuz otmetil pro sebya, chto vystrel byl holostym.
     Devushki  ustremilis'  k  svoim  partneram. Rasskazov  i  Krasavchik-Stiv
nezametno sledili za novichkami i edva ne odnovremenno voskliknuli:
     --   Popalis'!  Popalis'!  --   Rasskazov   ukazyval   na  Nikolasa,  a
Krasavchik-Stiv  -- na Met'yuza:  tot i  drugoj srazu zhe stali pomogat'  svoim
damam razdet' sebya.
     --  YA  zhe  yasno skazala:  kto popytaetsya  proyavit'  iniciativu, poluchit
shtraf. -- Gertruda ehidno usmehnulas': -- Zasekaj, Hozyain!
     -- Vzyali! -- brosil Rasskazov, i,  kogda oba  novichka  podhvatili svoih
dam, nazhal na knopku sekundomera.
     Pervym, na sed'moj minute, stal sdavat' Met'yuz,  no, prekrasno ponimaya,
chto pol-litrovuyu butylku on ne osilit, a znachit, ego budet ozhidat' eshche odin,
neizvestnyj  shtraf,  reshil  derzhat'sya  do  poslednego. I tut  emu neozhidanno
pomogla partnersha: ona obhvatila  rukami ego sheyu i Met'yuz oblegchenno perevel
duh.
     Nikolasu bylo namnogo  trudnee,  potomu chto Gertruda  vesila  bol'she  i
sovsem ne  pytalas' prijti emu na pomoshch'. Na devyatoj minute on ruhnul vmeste
s nej na pol.
     Rasskazov vzglyanul na vtoruyu paru i s usmeshkoj brosil: -- Vse!
     Met'yuz hotel uzhe  opustit'  devushku  na pol,  no  ta ego  ne otpuskala.
CHem-to etot  paren' prishelsya ej po dushe, i  ej ne  hotelos', chtoby  on popal
vprosak: stoilo emu opustit' ee do sroka, kak  on srazu  by  prisoedinilsya k
Nikolasu.
     --  Nu,  devka!  --  s nekotorym  ogorcheniem  hmyknul  Rasskazov, potom
povernulsya k Krasavchiku-Stivu: -- Skol'ko natikalo?
     --  Eshche shestnadcat'  sekund. Hozyain! -- veselo otvetil  on, raduyas'  za
Met'yuza,  potom  nachal  otschityvat',  kak  na  ringe,  tol'ko  naoborot:  --
Desyat'... devyat'... vosem'...
     Met'yuz derzhalsya iz poslednih  sil i na slove  "nol'" medlenno povalilsya
na  pol. On vyglyadel ne namnogo  luchshe, chem ego priyatel'. Pot gradom zalival
lico  Nikolasa,  kogda  on  s  trudom podnyalsya  na  nogi, no  vse-taki sumel
zastavit' sebya ulybnut'sya:
     --  Gde ta butylka, kotoruyu ya  dolzhen  trahnut'? -- tyazhelo dysha, brosil
on.
     --  Molodec!  --  uhmyl'nulsya  Rasskazov. --  Vot! --  On protyanul  emu
pollitrovku "Posol'skoj".
     Vzyav ee, Nikolas potyanulsya  za stakanom,  no Rasskazov pokachal golovoj.
-- Iz gorla i bez ostanovki! -- O'kej! |h, vspomnim molodost'! -- voskliknul
Nikolas,  bystro  raskrutil vodku v butylke, potom zaprokinul golovu  i stal
vlivat'  zhidkost'  v  rot, ne  prikasayas'  k  gubam gorlyshkom. Vodka  vintom
ischezala v nem, i Rasskazov voshishchenno voskliknul: -- Vo, daet! Nash chelovek!
Kogda on polnost'yu  opustoshil butylku, Rasskazov pohlopal ego po plechu: -- A
ty nastoyashchij boec!
     -- Konechno! --  burknul tot, i eto  bylo ego poslednee slovo. On  snova
ruhnul na pol,  i Gertruda, po znaku Rasskazova, podhvatila bednogo Nikolasa
i potashchila k sebe.
     -- Hozyain,  ya  mogu  sprosit'?  --  prodolzhaya  tyazhelo  dyshat', proiznes
Met'yuz. -- Valyaj!
     -- A  esli by on ne spravilsya s butylkoj? -- Togda prodolzhil by platit'
shtraf, -- zametil Rasskazov. -- Kakim obrazom?
     -- Russkoj ruletkoj! -- On usmehnulsya. -- Znaesh'  o takom ispytanii? --
Odin patron  v barabane? ZHestoko! -- A chto, otlichnyj  sposob  proverit' svoyu
sud'bu, -- vmeshalsya Krasavchik-Stiv. -- Lichno ya gotov poprobovat'!
     -- Ty ne choknulsya, priyatel'? -- delanno vstrevozhilsya Rasskazov.
     -- A  ya  vezunchik!  --  zadiristo voskliknul  tot.  -- Strelyaj, Hozyain!
Vruchayu vam svoyu zhizn' i sud'bu, -- propel on, durachas'.
     -- Kak hochesh'! -- Tot pozhal plechami, vysypal vse patrony, potom vstavil
odin,  krutanul  baraban  i napravil  revol'ver na  KrasavchikaStiva.  --  Ne
peredumal? -- Net!
     -- Nu  i durak! -- pomorshchilsya Rasskazov i  nazhal  na  spuskovoj kryuchok.
Razdalsya vystrel, i Krasavchik-Stiv sognulsya  v  tri  pogibeli, potom s bol'yu
vzglyanul na Rasskazova:
     -- Vy byli pravy. Hozyain! -- vydavil on i tknulsya nosom vpered.
     Rasteryannyj Met'yuz smotrel na rasprostertoe telo  Krasavchika-Stiva i ne
znal, kak reagirovat' na sluchivsheesya. -- YA zh preduprezhdal ego, ne tak li? --
vzdohnul Rasskazov s ogorcheniem. -- Da, no...
     V  etot  moment  Rasskazov  ne  vyderzhal i gromko  zasmeyalsya. Met'yuz  s
nedoumeniem posmotrel na nego, no v etot moment razdalsya i smeh "pokojnika".
-- Nu i shutki u vas. Hozyain! -- Neuzheli ty mog podumat', chto ya stanu ubivat'
svoih? -- Rasskazov ispytuyushche  glyanul emu  v  glaza. --  I, mne kazhetsya,  ty
zametil, chto patrony byli holostye, ne tak li?
     -- Kogda  vy  strelyali v pervyj raz,  to  mne tak pokazalos',  -- pryamo
otvetil  Met'yuz.  --  No   kogda   Krasavchik  tak  real'no   sygral,   to  ya
zasomnevalsya...
     -- Vidite, Hozyain, ya vam davno govoril, chto  v moem lice scena poteryala
genial'nogo artista! -- hvastlivo zametil Stiv.
     -- Mozhet, hochesh' vser'ez poprobovat'? -- Rasskazov prishchurilsya.
     -- CHto vy. Hozyain?! -- voskliknul Krasavchik-Stiv. -- YA zhe shuchu!
     --  Tak  i  ya  shuchu! Davaj  tostuj!  -- On  podmignul i kak-to  stranno
posmotrel na Met'yuza.
     On ne mozhet po-drugomu
     Savelij  vyshel  iz pod容zda  i byl priyatno  udivlen tem, chto  nahoditsya
pochti v centre Moskvy. On ne lukavil, kogda skazal "nochnoj babochke", chto emu
bylo horosho s  nej.  I ne stol'  vazhno, po kakim prichinam: horosho i  horosho!
Sejchas on vspomnil, chto za incident byl s nim v tom zavedenii, kuda  ona ego
zatashchila. Kazhetsya, eto bylo dorogoe zavedenie, valyutnoe.
     Savelij neozhidanno podumal,  chto,  vozmozhno, on  naprasno tak doverilsya
etoj priyatnoj, no  sovershenno  neznakomoj device. On sunul ruku  v  karman i
vytashchil  bumazhnik.  Net-net,  on  sovershenno  by  ne  rasstroilsya,  esli  by
obnaruzhil ego pustym: to, chto on  poluchil ot nee, bylo gorazdo dorozhe deneg.
Prosto emu bylo interesno, ostavila li ona emu  hot' chto-nibud' na dorogu? I
skol'ko ona vzyala s nego za to, chto emu bylo tak horosho?
     Savelij  pomnil, chto u  nego bylo poryadka dvuhsot  dollarov.  Kak zhe on
udivilsya, kogda obnaruzhil vse den'gi na meste! Neuzheli eta  devica  govorila
pravdu?  Ladno, nuzhno  budet  kakto kompensirovat' ee  poteryannoe  vremya,  a
sejchas, kogda  v pamyati  vsplyli  vcherashnie mysli, on  ponyal, chto emu  nuzhno
delat'.
     Telefonnyh  budok ne  bylo vidno, i on reshitel'no  voshel  v metro,  gde
srazu  zhe  uvidel  neskol'ko avtomatov.  Brosiv v odin iz nih zheton, Savelij
bystro nabral nomer.
     -- Mihail Nikiforovich? -- sprosil on, uslyshav znakomyj golos.
     -- Slushayu vas, kapitan! CHem mogu pomoch'? -- privetlivo otvetil pomoshchnik
Bogomolova.
     -- Mne neobhodimo srochno peregovorit' s shefom.
     --  Minutu, popytayus' uznat': u  nego sejchas lyudi... -- Savelij slyshal,
kak polkovnik dokladyval po selektoru. -- Sejchas Konstantin Ivanovich voz'met
trubku.
     -- Slushayu! -- suho progovoril general. To li on byl ves' v delah, to li
ne mog prostit' togo razgovora.
     --  Dobroe utro,  Konstantin  Ivanovich, -- delovito skazal Savelij.  --
Pervym delom hochu izvinit'sya.
     -- Prinimayu. Kstati, te sotrudniki pod arestom.
     --  YA  niskol'ko  ne  somnevalsya  v  vas.  -- Nu spasibo!  --  obizhenno
voskliknul general. -- Kakie problemy, kapitan? --  Mne neobhodimo srochno  s
vami povidat'sya.  Bylo  v ego golose chto-to  takoe, iz-za chego  Bogomolov ne
reshilsya otkazat' emu. Dela mogut podozhdat'. CHut' podumav, on korotko brosil:
-- Pyatnadcati minut tebe dostatochno? -- Vpolne!
     -- Otschet nachnetsya cherez dvadcat'  minut. -- Ponyal! --  Savelij  brosil
vzglyad  na  chasy: na  metro on  yavno ne uspeval.  K schast'yu,  mashinu udalos'
pojmat' dovol'no  bystro.  Do  naznachennogo  vremeni ostavalos' dve  minuty,
kogda  on voshel  v priemnuyu  Bogomolova.  Tam  bylo  mnogolyudno,  no  Mihail
Nikiforovich tut zhe skazal: -- Konstantin Ivanovich zhdet vas.
     --  Spasibo!  --  Pod  nedoumenno-lyubopytnye  vzglyady  majora  i   dvuh
polkovnikov Savelij peresek priemnuyu i otkryl dver' v kabinet. -- Razreshite,
Konstantin Ivanovich?
     -- Vhodi, Savelij.  -- V glazah generala bylo legkoe  bespokojstvo: chto
pridumal etot neugomonnyj paren'? Sudya po vsemu, on prishel s kakoj-to ideej.
-- Sadis' i rasskazyvaj!
     -- Konstantin Ivanovich,  proshu menya  izvinit', no ya vynuzhden otkazat'sya
ot  vashego stol'  lestnogo predlozheniya. --  Savelij vytashchil  iz  vnutrennego
karmana   svoe  sluzhebnoe  udostoverenie  i  reshitel'no  polozhil  ego  pered
generalom.
     Takogo  povorota  Bogomolov  yavno  ne ozhidal i  neskol'ko  minut  molcha
smotrel  na  krasnye  "korochki", slovno pytayas'  chto-to  ponyat'. Neuzheli  on
oshibsya v Savelii i tot reshil najti sebe bolee spokojnoe mesto?
     --  Sudya  po tvoemu  ser'eznomu tonu, ugovarivat' tebya  --  bespoleznaya
trata vremeni. No pozvol', druzhok, tebya sprosit': chem dumaesh' zanyat'sya?
     -- Rabotat'... s vami!  -- spokojno otvetil Savelij  i nedoumenno pozhal
plechami, slovno govorya: "|to zhe samo soboj razumeetsya".
     --  Nichego ne ponimayu! --  Bogomolov vstal, oboshel vokrug stola i sel v
kreslo  naprotiv Saveliya.  "S etim parnem dejstvitel'no  ne soskuchish'sya", --
podumal on i korotko brosil: -- Govori!
     -- YA soglasen  rabotat' s vami, no kontaktirovat' budu  tol'ko  s tremya
lyud'mi: redko s  Voronovym, eshche rezhe s vami, i v  samom krajnem  sluchae -- s
generalom  Govorovym. Dlya  vseh ya  --  uvolilsya!  Nikakih prikazov,  nikakih
dokumentov:  vse  dolzhno byt' unichtozheno.  Savelij  Kuz'mich  Govorkov dolzhen
ischeznut'  dazhe iz arhivov, kak  v  svoe  vremya  ischez  byvshij  general  KGB
Rasskazov.
     -- I  poyavitsya drugoj  chelovek s novoj legendoj? -- podhvatil general i
tut zhe dobavil: --  No chto  tebe eto dast, esli tvoe  lico izvestno dazhe  za
granicej?
     -- A eto  uzhe  vtoroj etap podgotovki! -- voskliknul dovol'nyj Savelij.
--  Ne ponyal?  --  nahmurilsya  Bogomolov.  -- YA  zhe skazal vam,  chto Savelij
Govorkov  dolzhen ischeznut', slovno ego i  ne bylo! -- On reshitel'no vzmahnul
rukoj.
     -- Plasticheskaya operaciya? -- neuverenno protyanul Konstantin Ivanovich.
     -- Tak  tochno.  YA  hochu  nachat'  rabotat'  avtonomno!  Slishkom  mnogo ya
zadolzhal tem, kto ushel v inoj mir posle kontaktov so mnoj.
     -- Ne nuzhno  sebya  kaznit', Savelij. V tom net tvoej viny! -- popytalsya
uspokoit' ego Bogomolov.
     -- Est' ili net,  Bog rassudit, ya znayu tol'ko odno: ne vstret' oni menya
na svoem puti, ostalis' by v zhivyh, -- s grust'yu vydohnul Savelij.
     --  Ty  hochesh'  mstit'?  --  nahmurilsya  general.  --  Net,  Konstantin
Ivanovich,  eto  bylo moim  pervym  i oshibochnym  resheniem.  K  schast'yu, ya eto
vovremya osoznal. Kak skazal mne moj Uchitel', "NE MSTITX, NO NAKAZYVATX ZLO!"
     -- CHto zh, vidno, tvoj Uchitel' byl ochen' mudrym chelovekom. CHto trebuetsya
ot menya? -- Intonaciya generala srazu stala delovoj. Tot, kto ego znal, ponyal
by srazu, chto Bogomolov uzhe prinyal to, chto  predlozhil  Govorkov, znaet,  kak
emu pomoch', no snachala hochet vyslushat' svoego sobesednika.
     -- Vy kak-to govorili,  chto u vas est'  znakomyj master po plasticheskim
operaciyam?
     -- Da eshche kakoj!  Niskol'ko ne preuvelichu, esli skazhu, chto vo vsem mire
vryad li najdetsya specialist luchshe, chem on.
     --  I  eto znachit, chto on izvesten i za granicej? -- s  ironiej dobavil
Savelij.
     --  A  kak zhe!  -- voodushevlenno  nachal Bogomolov,  no  tut  zhe  goryacho
zaprotestoval: -- Mozhesh' byt' sovershenno spokoen: za  etogo cheloveka  ya mogu
poruchit'sya golovoj!
     -- Izvinite, Konstantin Ivanovich, ya, konechno zhe, cenyu vashe mnenie, kak,
vprochem,  i  vashu golovu, no...  -- On stol'  krasnorechivo  pomorshchilsya,  chto
Bogomolovu nichego ne ostavalos', kak tol'ko sprosit' ego:
     -- Togda chto ty predlagaesh'? Esli ty, kak ya ponyal, ne doveryaesh' emu, to
kakim obrazom on smozhet prodelat' operaciyu?
     --  YA  vse produmal:  vash  chudo-master sdelaet operaciyu, no  nikogda ne
uvidit okonchatel'nogo tvoreniya svoih ruk. I eto moe bezogovorochnoe  uslovie.
-- Golos Saveliya zvuchal tverdo i reshitel'no.
     -- Ty hochesh'  skazat',  chto  doktor, prodelav takuyu  slozhnuyu  operaciyu,
dolzhen   budet  otkazat'sya  ot   posleoperacionnogo  lecheniya?   Ty  chto,  ne
predstavlyaesh', kak eto opasno dlya tebya? -- Bogomolov smotrel na nego  kak na
umalishennogo.
     -- Predstavlyayu, --  s usmeshkoj  otvetil Savelij. --  |tot  doktor budet
znat', kakim ya byl do operacii, a  drugoj, kotoryj  prodolzhit lechenie, budet
znat',  kakim  ya  budu posle operacii!  Esli zhe lechenie budet protekat'  bez
oslozhnenij,  to i  on ne  uvidit okonchatel'nogo  rezul'tata.  I, konechno zhe,
nikakih snimkov: ni  do, ni vo vremya, ni  posle  operacii... I eshche: vrachi ne
dolzhny znat' drug druga.
     -- Nu i zadachku ty mne podkinul: chuvstvuetsya, ty dejstvitel'no ser'ezno
podgotovilsya k  etomu razgovoru... -- zadumchivo protyanul general, a pro sebya
vynuzhden  byl priznat'sya, chto  golova u etogo parnya prednaznachena  ne tol'ko
dlya golovnogo ubora.
     -- Rech' idet o moej zhizni, -- tiho i ochen' ser'ezno dobavil Savelij. --
YA  sovershil  nemalo  oshibok,  pora  stat'  bolee  ostorozhnym, chto  li...  Ne
brosat'sya, ochertya  golovu,  a  snachala  vse  tshchatel'no  produmyvat'... -- On
zapnulsya i s ulybkoj dobavil: -- Konechno pri uslovii, chto na eto est' vremya.
     V etot moment v kabinet zaglyanul Mihail Nikiforovich.
     -- Izvinite, Konstantin Ivanovich, vy prosili napomnit' pro soveshchanie...
     General  nedovol'no  vzglyanul  na  nego, hotel,  vidno,  rugnut'sya,  no
vovremya vspomnil, chto dejstvitel'no prosil ob etom.
     -- Spasibo,  sejchas vyezzhayu! -- burknul on, i Mihail Nikiforovich tut zhe
prikryl dver'. Bogomolov povernulsya k Saveliyu. -- Ty chem sejchas zanyat?
     -- V  obshchem,  nichem...  -- pozhal plechami Savelij, ne  ponimaya,  k  chemu
klonit general.
     -- Vot  chto... --  Bogomolov podnyalsya s kresla, udariv sebya po kolenyam.
--  Dozhdis'  menya.  Soveshchanie ochen' vazhnoe, i ya  obyazan tam byt', no eto  na
chas-poltora, ne bolee...  -- On  snova  vnimatel'no posmotrel na  Saveliya  i
zadumchivo dobavil: -- |to ochen' interesno! Ochen'! -- Konechno ya  dozhdus' vas.
--  Mozhesh' pryamo v moem kabinete... A chtoby  provel vremya  s  pol'zoj...  --
General podoshel  k  sejfu, otkryl ego  i  vytashchil  ottuda  kakuyu-to  papku s
dokumentami. -- Poizuchaj poka!
     S pervyh zhe stranic Saveliya ohvatil nastoyashchij azart, kakogo on davno ne
ispytyval. V papke byla para desyatkov listkov, napisannyh ot ruki i, sudya po
vsemu,  soderzhavshih  mysli samogo  generala. Rech'  shla  o  mobil'noj, strogo
zasekrechennoj gruppe po  bor'be  s  organizovannoj prestupnost'yu. Ona dolzhna
byla  vypolnyat'  tol'ko samye vazhnye i samye opasnye  zadaniya,  na melochi ne
razmenivat'sya.
     Saveliya porazilo to, chto  eta gruppa,  obladaya  isklyuchitel'nymi pravami
pri  vypolnenii  zadanij,  stanovilas'  sovershenno   nezashchishchennoj  dazhe  pri
nebol'shih provalah: ona ne imela nikakogo  oficial'nogo statusa, kak by i ne
sushchestvovala   vovse.   Vse  chleny   gruppy   snabzhalis'  samymi  tehnicheski
sovershennymi i vesomymi  dokumentami, no vse oni sohranyali svoyu silu  tol'ko
do provala. Sluchis' chto, i vse eti  dokumenty momental'no  annulirovalis', i
provalivshijsya chlen gruppy dolzhen by sam vybirat'sya iz sozdavshejsya situacii.
     Nuzhno  zametit',  chto  vse,  izlozhennoe   Bogomolovym,  Saveliya  vpolne
ustraivalo.  Imenno ob  etom  on  i razmyshlyal  v poslednee  vremya.  Konechno,
zamysly generala nuzhdalis', s ego tochki  zreniya, v dorabotke,  po v osnovnom
vse bylo pravil'no.
     Savelij  vzyal  so stola  generala  chistyj listok bumagi,  ruchku  i stal
nabrasyvat'  svoi  popravki  k  proektu.  On  tak  i  napisal   v  zaglavii:
"Popravki", odnako,  podumav, reshil, chto eto budet  ne  sovsem korrektno  po
otnosheniyu  k  Bogomolovu.   CHut'   porazmysliv,  vzyal  drugoj  list,  vyvel:
"Dopolneniya".
     CHto ne ustraivaet ego v etom proekte? To, o chem on tol'ko chto govoril s
Bogomolovym: dokumenty. Esli on tak ser'ezno gotovit  svoe ischeznovenie,  to
kak  zhe mozhno byt' uverennym v dokumentah, kotorye projdut s  dobryj desyatok
ruk?
     I  snova Savelij  zadumalsya: kak  ni  kruti, a dokumenty  dejstvitel'no
nuzhny. Bez  nih, kak govoritsya, i ne tudy i  ne syudy. A  kol' skoro obojtis'
bez  dokumentov  nevozmozhno,  to nuzhno podumat',  kak  maksimal'no umen'shit'
risk.
     Est'!  Savelij  dazhe vskochil so stula, obradovavshis'  prostote resheniya.
Neobhodimo dogovorit'sya s Bogomolovym, chtoby podgotovili razlichnye dokumenty
bez  ukazaniya  dannyh.  Konechno, risk  ostaetsya,  potomu  chto  vse dokumenty
obyazatel'no imeyut  svoj  nomer,  no  eto  budet  imet'  znachenie tol'ko  pri
provale.  Togda uzhe  nikakaya bumaga  ne  vyruchit,  pridetsya primenyat'  metod
Bondarya, "suharit'sya" vchistuyu, to est' vydavat' sebya za drugogo.
     Teper' vtoroe: v proekte Bogomolova rech' idet o gruppe, a Savelij hochet
rabotat' odin:  dostatochno on prines neschastij drugim lyudyam. Nuzhno produmat'
sistemu kontaktov s odnimdvumya svyaznymi.  Savelij  uzhe  reshil, chto  tem, kto
stanet osushchestvlyat' ne tol'ko svyaz' s Organami, no i pomogat' emu, budet ego
nazvanyj  brat -- Andrej Voronov, a v kachestve zapasnogo varianta  -- byvshij
uchitel' Saveliya, general v otstavke Govorov.
     Savelij zadumalsya. Obychno  samym  slabym zvenom v takih  delah yavlyaetsya
sistema svyazi,  imenno  zdes'  chashche vsego i  sluchayutsya  prokoly.  Neobhodimo
pridumat' chto-to ochen' original'noe,  bezopasnoe  i  prostoe. Vo-pervyh, vse
kontakty  dolzhny   byt'   svedeny   k  minimumu,  a  vovtoryh,  byt'  tol'ko
odnostoronnimi,  to est' s ego storony. Vozmozhno,  emu  samomu budet grozit'
smertel'naya opasnost', no  dazhe esli ob etom mozhno budet izvestit' Organy, o
vozmozhnosti  ih  vmeshatel'stva  nuzhno  prosto  zabyt'   i,  kak   govoritsya,
polozhit'sya na volyu Gospoda. |to otchasti i k  luchshemu: on sam postoyanno budet
v boevoj gotovnosti.
     A teper' nuzhno vse podytozhit'. Savelij  vzyal list bumagi i  stal bystro
zapisyvat' svoi dopolneniya.
     Kogda on zakonchil i vnimatel'no vse prochel, to ostalsya dovolen.  Teper'
nuzhno  podumat' o  "souchastnikah". On podoshel k general'skomu stolu i nabral
nomer Voronova.
     -- Bratishka, ty sejchas ochen' zanyat? -- spokojno sprosil on.
     -- Savka? -- V  golose  Voronova chuvstvovalos' volnenie. -- Ty gde  eto
propadal? CHto-nibud' sluchilos'? Mog by i ran'she pozvonit'.
     --  Izvini,   bratishka...  A  pochemu  obyazatel'no  dolzhno  bylo  chto-to
sluchit'sya?
     -- Da net... -- Andrej yavno smutilsya. -- YA prosto hotel...
     -- Bros', Andryusha. Dumal, chto ya mogu nakurolesit'? Tak i skazhi.
     -- Esli ty vchera i nakurolesil, ya ne stanu tebya osuzhdat', --  na polnom
ser'eze otvetil Voronov.
     -- Ostavim etu temu, Andryusha! -- tiho, no tverdo skazal Savelij.
     -- Kak skazhesh', bratishka, --  naigranno-veselo brosil Voronov. -- Kakie
problemy? -- On pochti uspokoilsya,  kogda ponyal, chto nikakih nepriyatnostej ne
proizoshlo, vo vsyakom sluchae, poka...
     -- Esli u tebya est' vremya  i  dazhe esli  ego net, zhdu  tebya  v kabinete
Bogomolova.
     -- Bogomolova? -- udivilsya Andrej. -- Konstantin Ivanovich ryadom? --  On
dazhe pereshel na shepot, slovno boyas', chto general ego mozhet uslyshat'. -- Net,
ya odin. -- Sejchas budu. Vse?
     --  Vse! -- otvetil Savelij, potom vnov' nabral nomer, na  etot  raz --
Govorova.
     -- Porfirij Sergeevich doma? |to Savelij Govorkov!
     --  Zdravstvuj,  Savushka,   --   laskovo  progovorila   zhena   Porfiriya
Sergeevicha. --  Kak ty, milyj? CHto-to sluchilos'?  -- V ee golose poslyshalos'
bespokojstvo.
     --  Spasibo,  vse  v  norme,  -- bodro uspokoil ee  Savelij. --  Prosto
neobhodimo povidat'sya!
     -- Nu i slava Bogu! -- oblegchenno vzdohnula ona. -- Sejchas pozovu...
     --  Da? -- uslyshal Savelij  ustalyj golos generala i pochuvstvoval  sebya
neskol'ko vinovatym. -- Privet, serzhant! Ochen' vnimatel'no slushayu,  Savushka.
V chem problemy?
     -- Nikakih problem! --  tut  zhe zaveril Savelij. -- Vy chto, ploho  sebya
chuvstvuete, ili eto svyazano s vnuchkoj?
     -- CHto svyazano? -- ne ponyal Porfirij Sergeevich.
     -- Vash ustalyj golos...
     -- Da net, vse v norme. Ty-to kak? -- Govorov yavno ne hotel  prodolzhat'
boleznennuyu temu, kotoruyu zatronul Savelij. -- U menya vse "hokkej"!
     -- Kuda ya  dolzhen priehat'? -- neozhidanno sprosil Govorov.  -- Kakoj zhe
vy, pravo... -- Savelij udivlenno pokachal golovoj. -- Stol'ko let vas znayu i
nikak ne mogu privyknut'... I kak vam udaetsya chitat' mysli?
     -- Pozhivi  s moe -- nauchish'sya! -- usmehnulsya staryj general. -- YA ochen'
rad,  chto  ty  prishel  v sebya.  CHto eshche nadumal? -- On prekrasno ponyal,  chto
Savelij pridumal chto-to interesnoe, inache ne stal by zvonit'.
     -- YA v  kabinete Bogomolova...  -- nachal Savelij, no Govorov ego tut zhe
perebil: -- Daj-ka mne ego.
     -- Ego poka net,  on na soveshchanii, no skoro budet...  Poprosit' Mihaila
Nikiforovicha o mashine?
     --  Net, ya  na svoej.  --  General sdelal nebol'shuyu  pauzu  i zadumchivo
progovoril: -- Neuzheli ya  dozhil do etogo dnya?.. Minut cherez pyatnadcat' budu.
Voronov uzhe edet? -- Teper'  on okonchatel'no ponyal,  chto ideya, kotoruyu oni s
Bogomolovym  obdumyvali  stol'ko  vremeni,  nakonec-to  sdvinetsya s  mertvoj
tochki.
     --  Otkuda... --  nachal  s  udivleniem Savelij,  no  Govorov snova  ego
oborval:  --  Ne  budem  teryat'  vremeni, serzhant. Edu! I  dejstvitel'no, ne
proshlo i dvadcati minut, kak v kabinet postuchali. -- Otkryto!
     Snova razdalsya nastojchivyj stuk.  -- Da otkryto zhe! --  s  razdrazheniem
skazal Savelij, bystro podoshel i raspahnul dver'. Pered nim stoyali smeyushchiesya
general Govorov i Andrej Voronov.
     -- Razreshite, grazhdanin nachal'nik? -- vytyanulsya Voronov.
     Savelij pohlopal Voronova  po plechu i snishoditel'no skazal: -- Vol'no!
Prohodite, tovarishchi! V etot moment za spinoj Govorova Savelij uvidel, kak  v
priemnuyu voshel Bogomolov i obratilsya k ozhidayushchim ego dvum polkovnikam:
     -- Proshu izvinit',  u menya  sejchas  ekstrennoe soveshchanie.  Esli  chto-to
srochnoe  --  dozhdites', esli  chto-to podpisat',  to gotov pryamo  sejchas. Ili
zapishites'  u moego pomoshchnika: Mihail  Niknforovich  vam pozvonit i  naznachit
vstrechu.
     Odin  polkovnik  napravilsya k Mihailu Nikiforovichu, a vtoroj  podoshel k
generalu s kakojto bumagoj. General bystro probezhal ee glazami.
     --  Ne vozrazhayu, --  kivnul  on,  podoshel  k  stolu pomoshchnika  i bystro
podpisal.  --  Spasibo,  Konstantin  Ivanovich!  -- Ne za  chto,  horoshego vam
otdyha. ZHene privet. Kak synu sluzhitsya?
     --  Vrode  ne  zhaluetsya. I kak vam  udaetsya vse  zapominat',  u  vas zhe
stol'ko narodu byvaet? -- udivilsya polkovnik.
     -- Sluzhba takaya! -- podmignul  Bogomolov i bystro voshel v svoj kabinet,
tshchatel'no  prikryv  za  soboj dver'. -- Sudya po vsemu,  nash  geroj ne  teryal
vremeni darom, poka ya skuchal na soveshchanii?
     -- Tak  tochno, tovarishch  general!  -- bodro dolozhil Savelij. --  CHto  zh,
slushayu  tebya, Govorkov. -- Mozhet, mne nachat'  vse snachala, chtoby i ostal'nym
bylo ponyatno? -- predlozhil Savelij. Bogomolov soglasno kivnul.
     CHetko,  ne  upuskaya  ni odnoj detali,  Savelij izlozhil ideyu Bogomolova,
prisovokupiv i svoi dopolneniya.
     Bogomolov chut' pomorshchilsya i ne bez obidy v golose proiznes:
     --  Nichego  sebe  --  dopolneniya!  Mozhno  skazat',  vse perelopatil. --
Soglasis',  Kostya,  vse dejstvitel'no stalo namnogo proshche i  tolkovee, --  s
ulybkoj skazal general Govorov.
     -- CHto zh, hotya i bez osoboj radosti, no dolzhen  soglasit'sya s toboj. --
Bogomolov povernulsya k Saveliyu:  --  Molodec, druzhishche, dolzhen priznat',  chto
vremeni ty zdes' zrya ne teryal.  No i mne udalos' koe-chto sdelat'. YA svyazalsya
s  Al'bertom  Ivanovichem,  pomnish', ya govoril  tebe  ob etom specialiste  po
plasticheskim operaciyam. -- Nu i? -- neterpelivo  sprosil  Savelij. -- Hotya u
nego  i est' nekotorye  somneniya, no v celom  on prinyal tvoi usloviya  i dazhe
koe-kogo porekomendoval dlya nablyudeniya za toboj  posle operacii. --  General
vnimatel'no  posmotrel v  glaza  Saveliyu i  tiho sprosil:  -- Ty  vse tverdo
reshil? Eshche ne pozdno dat' zadnij hod, tebya za eto nikto ne budet osuzhdat'.
     -- Net dlya menya zadnego hoda, Konstantin  Ivanovich, -- skazal on tverdo
i sovershenno spokojno. -- Samoe glavnoe, chtoby vse proshlo, kak zadumano.
     -- Da, zdes' lyuboj,  dazhe samyj nebol'shoj prokol'chik  mozhet stoit' tebe
zhizni. Savka! -- Voronov s grust'yu pokachal golovoj, no v ego glazah chitalas'
belaya zavist'.  --  Nichego,  bratishka,  prorvemsya! -- I  kogda?  --  sprosil
Govorov. -- Kogda lozhit'sya na operaciyu? -- peresprosil Bogomolov. -- Da hot'
zavtra!
     --  Vot i prekrasno! Znachit, zavtra, chego  tyanut'? -- reshitel'no skazal
Savelij, zatem medlenno opustil na stol sil'nye uzlovatye ruki, slovno stavya
okonchatel'nuyu tochku v razgovore.
     -- No  nuzhno  zhe  podgotovit'sya! -- voskliknul Voronov. --  A  chto  tut
gotovit'sya? -- pozhal plechami Savelij. -- Zubnuyu shchetku vzyat', da myla kusok.
     -- A vot zdes', krestnik, ty ne prav! -- so vzdohom zametil Govorov. --
A ty podumal o tom, chto prezhde vsego nam s Konstantinom Ivanovichem nuzhno vse
podgotovit':  dokumenty  sdelat',   arhivy   pochistit',  organizovat'   tvoi
pohorony...
     -- Kakie pohorony? -- nahmurilsya Savelij. -- A kak  ty dumal ischeznut'?
Inoj  sposob  srazu  zhe  nastorozhit  tvoih  "druzej",  eto  tol'ko  uvelichit
vozmozhnost' prokola.
     --  YA kak-to ne podumal ob etom... Teper' pridetsya reshit', kak ya "umru"
i kakim sposobom opovestit' nuzhnyh lyudej o moej "bezvremennoj konchine".
     -- Teper' tebe yasno, chto zavtra ty v  bol'nicu ne lyazhesh'?  -- s ulybkoj
sprosil Govorov. -- Kuda uzh yasnee!
     -- Znachit, davajte  podytozhim,  -- delovito  predlozhil  Bogomolov. -- V
celom vse yasno, ne tak li? Vse druzhno kivnuli.
     --  Kazhdomu produmat' i  predstavit' svoj  variant  "smerti" Saveliya! V
sluchae neobhodimosti svyazyvat'sya so mnoj  v  lyuboe vremya, -- ser'ezno skazal
Bogomolov...
     Savelij bescel'no shel po  gorodu i razmyshlyal nad strannost'yu zhizni. Kto
eshche  sposoben postupit' tak, kak postupil segodnya on? Imeya  otlichnuyu rabotu,
perspektivy, horoshuyu stabil'nuyu zarplatu.  On otkazyvaetsya  ot vsego -- emu,
vidite li, zahotelos' priklyuchenij... Imeet li on, prostoj smertnyj, pravo ne
tol'ko  vynosit'  prigovor, no  i privodit'  ego  v ispolnenie?  Da, on  byl
prizvan  stat'  soldatom,  zashchitnikom  svoej  strany.  Dlya togo  chtoby stat'
horoshim soldatom, emu prishlos' nauchit'sya ubivat'!  Savelij  preuspel v etom:
on stal professional'nym  bojcom, s  kotorym vragu luchshe  ne vstrechat'sya. On
vladeet  vsemi  vidami oruzhiya,  no  mozhet velikolepno obhodit'sya i bez nego.
Blagodarya svoemu  Uchitelyu, on znaet na tele svyshe  dvuh desyatkov  tochek, pri
vozdejstvii na  kotorye  chelovek mozhet  poteryat' soznanie,  a  to i lishit'sya
zhizni.
     Da,  on stal professional'nym ubijcej, no razve on  ubivaet kogo-nibud'
prosto  tak? Razve  on hot'  raz  primenil svoe  umenie  protiv  nevinovnogo
cheloveka? I sejchas  on  hotel nakazat' VINOVNYH. U  nih  net nikakih pravil,
nikakogo ponyatiya o chesti, poryadochnosti!  Ne zadumyvayas' oni  ubivayut lyubogo,
kto mozhet  vstat' u nih na puti. Nikto iz nih  dazhe na sekundu ne zadumaetsya
podnyat' ruku na rebenka, starika, zhenshchinu! Tak pochemu on dolzhen ih zhalet'?
     A chto sejchas proishodit s lyud'mi v strane? Da chto tam v strane, v mire.
Razgul prestupnosti,  poroka!  Nevozmozhno  vyjti na ulicu, prichem  uzhe  i  v
dnevnoe vremya:  mogut vzorvat' magazin, v kotoryj vy  prishli chto-to  kupit',
avtobus,  vagon  metro,  v  kotorom vy edete! Vas  mogut  spokojno otravit',
prodav vam nekachestvennyj  tovar,  prichem prodavcam zavedomo  izvestno,  chto
lyudi mogut pogibnut'.
     Zakony   perestali   dejstvovat',  zakonodatelyam  ne  do  naroda:   oni
zanimayutsya  delezhom vlasti. Miliciya rabotaet  vse huzhe i huzhe, i  ne potomu,
chto teryaet svoj  professionalizm --  u  mnogih opuskayutsya  ruki:  oni  lovyat
prestupnikov, no do suda zachastuyu prosto ne dohodit, a esli vsetaki dohodit,
to i tam bol'shie den'gi mogut povernut' vse s nog na golovu. A esli ni sudy,
ni  zakony ne  mogut  spravit'sya s  prestupnikami, to etim  dolzhny  zanyat'sya
professionaly. Esli by pravitel'stvo  bylo poumnee, ono davno  by obratilos'
za  pomoshch'yu  k "afgancam", kotorye  sumeli  by  okazat'  sushchestvennuyu pomoshch'
strane. No koe-komu eto nevygodno! A eti "koe-kto" stoyat u  rulya i nikomu ne
pozvolyat napravit' sudno v tu storonu, kuda im ne nuzhno.
     Vot i vyhodit, Savelij, kto, esli ne ty? Da, imenno ty i dolzhen stat' i
prokurorom,  i advokatom, i sud'ej,  i palachom! I edinstvennoe, na chto ty ne
imeesh' prava, tak eto na oshibku! Ty vsegda dolzhen  byt'  uveren  v  tom, chto
postupil  pravil'no i  spravedlivo. Tol'ko v etom  sluchae smozhesh' ostavat'sya
CHELOVEKOM!  A  lyudi skazhut  tebe  ogromnoe  spasibo, hotya  vpolne  vozmozhno,
nikogda ne uznayut tvoego imeni... No eto li vazhno dlya tebya?
     Na dushe stalo  spokojno:  on  prinyal  reshenie! On ne mozhet  po-drugomu.
Po-drugomu -- znachit, protiv sovesti!
     Druz'ya i vragi Saveliya
     Majkl Dzhejms neskol'ko dnej ne nahodil sebe  mesta. Ego mysli vse vremya
vozvrashchalis'  k cheloveku, na razrabotku legendy  kotorogo prishlos' zatratit'
stol'ko sil i energii.
     Svoyu  ideyu  Majkl  vynashival  neskol'ko let, no  tol'ko  mesyacev vosem'
nazad, kogda on povstrechalsya s etim chelovekom, reshilsya voplotit' ee v zhizn'.
On  davno podbiralsya  k Rasskazovu, no vsyakij raz  ego popytki  okanchivalis'
neudachej,  slovno  sam Bog podskazyval tomu,  chto ego podzhidaet opasnost'. I
chem  bol'she  lovushek  Majkla  emu  udavalos'  izbezhat',  tem  sil'nee  Majkl
nenavidel  etogo  cheloveka.  Vskore  Majkl  ponyal,  chto poka emu ne  udastsya
upryatat' Rasskazova za reshetku, on ne smozhet spokojno zhit'.
     Vosem'  mesyacev  nazad  k  nemu v  otdel  iz  Majami pereveli  molodogo
inspektora; tam ostavat'sya emu bylo nel'zya: mogla sorvat'sya vazhnaya operaciya,
razrabatyvaemaya ego kollegami.  Emu prishlos' uchastvovat' v zaderzhanii parnya,
kotorogo  neozhidanno  vypustili  dosrochno   iz  tyur'my.  On   mog   opoznat'
inspektora, vnedrivshegosya  v  gruppu  torgovcev  narkotikami. Konechno, mozhno
bylo ujti na nekotoroe vremya v podpol'e, no inspektora eto ne ustraivalo, i,
kak tol'ko emu predlozhili na vremya perejti v Mezhdunarodnyj otdel po bor'be s
narkobiznesom pri FBR, on ni sekundy ne razdumyval.
     Pered  tem  kak  vstretit'sya  s  nim  lichno,  polkovnik  Dzhejms   ochen'
vnimatel'no  izuchil  ego  dos'e  i   proniksya  k  nemu  simpatiej.  Otlichnye
harakteristiki:    velikolepnoe   vladenie   boevymi   iskusstvami,   umenie
samostoyatel'no   prinimat'  resheniya,  nezauryadnye   akterskie   sposobnosti.
Poslednee  kachestvo privleklo naibol'shee vnimanie polkovnika.  Dlya uspeshnogo
vypolneniya  togo,  chto  zadumal  Majkl, byl krajne  neobhodim  imenno  takoj
chelovek, kak etot paren' iz Majami.
     Anatol'  Dyumor'e byl francuzom po proishozhdeniyu, no vsyu  zhizn' prozhil v
Amerike.  Ego  otec, akter Valeri Dyumor'e, okolo tridcati let nazad  priehal
pokoryat'  N'yu-Jork. Na  rodine  on  shest' let mykalsya  po nebol'shim teatram,
perebivayas' rol'kami tipa "kushat' podano".
     Priehav  v chuzhuyu stranu s  nebol'shim chemodanchikom i  ponimaya,  chto  bez
horoshego kostyuma nechego i  sovat'sya  k  teatral'nym  agentam, on ustroilsya v
zahudaloe bistro posudomojshchikom. Platili emu malo -- u  Valeri ne  bylo vida
na zhitel'stvo.
     Vskore  ego  pereveli  v  oficianty.  I  tut  Valeri  povezlo:  v  odin
prekrasnyj  vecher  kakoj-to podvypivshij posetitel' stal p'yano zhalovat'sya emu
na  sud'bu: vse  ego brosili,  ne  uvazhayut,  zhena  zabrala  detej  i ushla  k
drugomu...  i  tomu podobnoe.  Valeri terpelivo  vyslushival  boltovnyu  etogo
bednyagi, nadeyas'  na horoshie chaevye.  On dejstvitel'no ih dozhdalsya, no ne  v
etom delo: posetitel' sluchajno sboltnul, chto "esli by ego zhena ne byla takoj
suchkoj",  to on by smog ozolotit'  ee,  potomu  chto znaet  otvet na  vopros,
kotoryj  budet  zadan   v  zavtrashnej  televizionnoj  viktorine.  Valeri  ne
sostavilo osobogo truda vytyanut' iz nego vse, chto nuzhno.
     Na sleduyushchij den' Valeri vzyal sebe vyhodnoj i uselsya pered televizorom,
derzha  na  kolenyah  telefon.  I  ego zvezdnyj  chas  nastal:  p'yanyj  ne  byl
vydumshchikom i dejstvitel'no skazal pravdu. A dal'she vse bylo kak v skazke: on
srazu zhe dozvonilsya i okazalsya pervym, kto soobshchil pravil'nyj otvet. Vedushchij
televiktoriny  byl nastol'ko  porazhen, chto nekotoroe vremya  ne mog prijti  v
sebya.  Vpolne  vozmozhno, chto otvet na  ves'ma trudnyj vopros dolzhen byl dat'
sovershenno  drugoj,  "svoj"  chelovek, no,  k  schast'yu  dlya  Valeri  Dyumor'e,
peredacha  shla  v  pryamom  efire, ee  smotreli neskol'ko  desyatkov  millionov
telezritelej,  i  vedushchij  posle  reklamnoj   pauzy,  vo  vremya  kotoroj  on
posovetovalsya  so  svoim  rukovodstvom, byl  vynuzhden ob座avit'  o  tom,  chto
pobeditelem viktoriny stal Valeri Dyumor'e.
     A dalee na  schastlivchika Dyumor'e  vse  posypalos' kak iz roga izobiliya.
Valeri  poluchil priz  v sto  tysyach dollarov  i besplatnyj kruiz v Evropu  na
ogromnom   belosnezhnom  okeanskom  lajnere.   No  i   na   etom   schastlivye
neozhidannosti dlya nego ne okonchilis'.  Vo  vremya vrucheniya glavnogo  priza na
nego obratil vnimanie  odin iz izvestnejshih prodyuserov Gollivuda i predlozhil
emu snyat'sya  v  televizionnom fil'me, s容mki  kotorogo proishodili  vo vremya
kruiza. Tam Valeri poznakomilsya s aktrisoj, kotoraya stala ego  zhenoj. Vskore
u nih rodilsya syn.
     Ot svoego otca Anatol' unasledoval akterskoe darovanie, privlekatel'nuyu
vneshnost', uzhivchivyj  harakter i  druzhbu s  gospozhoj  Fortunoj.  V  to vremya
mnogie podrostki uvlekalis' igroj v syshchikov, no  esli u drugih rebyatishek eto
tak  i ostalos' igroj,  to  Anatol' reshil posvyatit' etomu vsyu svoyu zhizn'. On
zakonchil s otlichiem policejskuyu akademiyu i byl napravlen na rabotu v policiyu
Majami.
     Lejtenant, pod nachalom kotorogo on rabotal,  srazu  obratil vnimanie na
ego   nezauryadnye  akterskie   dannye,  nahodchivost'  i  smelost',  i  reshil
zadejstvovat' ego kak "podsadnuyu utku", to est' vnedrit' v prestupnuyu sredu.
Posle  neskol'kih  uspeshnyh  operacij Anatol'  zasluzhil  uvazhenie  kolleg  i
nachal'stva.
     V kachestve "podsadnoj utki" ego reshil ispol'zovat' i Majkl. Tak Anatol'
Dyumor'e stal telohranitelem Bol'shogo Stena pod imenem Met'yuz.
     Met'yuz-Anatol' vernulsya ot Rasskazova v svoyu kvartiru  i stal tshchatel'no
analizirovat' proizoshedshie sobytiya.
     Kogda  on,  sidya  v  mashine,  uvidel  KrasavchikaStiva,  to  momental'no
pochuvstvoval, chto za ego  poyavleniem presleduyut libo ser'eznye nepriyatnosti,
libo shans na udachu.  Intuiciya ego ne podvela. Vojdya v kabinet Rasskazova, on
srazu  zhe  ponyal, chto  s  Bol'shim Stenom  sluchilos' nepopravimoe. Za polgoda
Met'yuz horosho izuchil harakter shefa. Tot nikomu do konca ne doveryal, a potomu
nikogda by ne  dal sebya svyazat', dazhe s cel'yu rozygrysha. Znachit,  on  mertv,
hotya Rasskazov i  pytaetsya vydat' ego za zhivogo. Met'yuz dolzhen byl priznat',
chto eta rabota  vypolnena otlichno:  ochki, klyap, tshchatel'no obmotannaya  vokrug
tela   verevka...   No   imenno  eta   tshchatel'nost'   i  zastavila   Met'yuza
zasomnevat'sya.
     Kogda  Rasskazov  zagovoril,  Met'yuz  uzhe prinyal  reshenie  i potomu, ne
koleblyas'  ni  sekundy, vystrelil  v  Bol'shogo Stena. Kogda  ego telo  vdrug
dernulos', Met'yuz pochuvstvoval, kak po spine potekla strujka holodnogo pota.
Neuzheli  eto  on zastrelil cheloveka?  No  v tot zhe moment  on zametil  shnur,
vedushchij pod stol Rasskazova.
     Trudno  skazat', sumel li Nikolas  zametit' to, chto zametil  Met'yuz, no
vystrelil on v Bol'shogo  Stena tozhe ne zadumyvayas'. I  tol'ko po isparine na
lbu  i po  chut' drozhashchej ruke Met'yuz  ponyal,  chto  tomu prishlos' sdelat' nad
soboj sushchestvennoe  usilie. Met'yuz podumal:  esli Nikolas  reshit  strelyat' v
Rasskazova, nado  operedit' ego, vybiv  iz ego ruki revol'ver.  |to bylo  by
samym luchshim dokazatel'stvom predannosti  novomu Hozyainu.  K sozhaleniyu (no k
schast'yu dlya sebya), Nikolas vystrelil v pokojnika i potomu ostalsya v zhivyh.
     Kogda Rasskazov  predlozhil  uedinit'sya,  srazu  zhe uhvativshis' za namek
Met'yuza, tot podumal, chto pervyj svoj raund s Rasskazovym on sumel vyigrat'.
No dal'she on dopustil dosadnyj  promah, zaostriv vnimanie Rasskazova na tom,
chto ne ochen' davno rabotaet na  Bol'shogo Stena.  Odnako legenda,  kotoruyu on
povedal, byla ves'ma pravdopodobna.
     Na  samom  zhe  dele  vse  bylo  tak: osvedomitel' soobshchil  v  policiyu o
gotovyashchemsya  ograblenii yuvelirnogo  magazina. Raport popal  v  otdel  Majkla
Dzhejmsa. Kogda Majkl uznal,  chto v ograblenii zameshany lyudi  Bol'shogo Stena,
to momental'no reshil:  nado samim inscenirovat' ograblenie i vnedrit'  takim
obrazom Met'yuza  k  Bol'shomu Stenu,  kotoryj,  kak  bylo  izvestno,  yavlyalsya
partnerom Rasskazova. Hozyainu magazina predlozhili na chas otpustit'  storozhej
pod lyubym predlogom, a cennosti  iz座at' iz sejfov. Vmesto  nih byli polozheny
kuda bolee skromnye pobryakushki, konfiskovannye ranee u drugih prestupnikov.
     Vse  proshlo  dovol'no  gladko,  esli  ne  schitat' dvuh ubityh  boevikov
Bol'shogo Stena. No eto byla ih vina: oni nichego ne zahoteli slushat' i tut zhe
stali  strelyat'. Met'yuzu  nichego ne ostavalos' delat', kak  otkryt' otvetnyj
ogon',  chtoby  zashchitit'  svoyu zhizn' i zhizn' svoih kolleg. S  ih  storony,  k
schast'yu, nikto ne postradal.
     Legenda sgladila nastorozhennost' Rasskazova,  no Met'yuz chuvstvoval, chto
etogo ne bylo dostatochno.  Rasskazov  sil'nyj  i ochen'  opasnyj protivnik, k
tomu zhe otlichnyj psiholog. Kak horosho  on znaet chelovecheskie slabosti! S nim
nuzhno  byt'  maksimal'no  ostorozhnym: odin nevernyj shag,  da  chto tam shag --
zhest,  vzglyad  --  i...  Met'yuz  vsem nutrom  oshchushchal, chto Rasskazov  k  nemu
prismatrivaetsya i vryad li v dal'nejshem ostavit ego bez vnimaniya.
     Vozvrashchayas'  domoj, Met'yuz, prodolzhaya  izobrazhat' prilichno podvypivshego
cheloveka, ispodtishka  oglyadyvalsya, no nablyudeniya libo ne bylo, libo ego  vel
professional, kotorogo neprosto obnaruzhit'.
     CHtoby isklyuchit' sluchajnost', kotoraya mogla by  raskryt' Met'yuza,  oni s
Majklom ugovorilis' bez krajnej neobhodimosti ne obshchat'sya dazhe po telefonu.
     Tri mesyaca nazad Met'yuz sluchajno uslyshal  o podgotovke Bol'shogo Stena k
operacii v Afganistane. Emu udalos' uznat' o  kakom-to vazhnom gruze, kotorym
neobhodimo ovladet',  i  o  tom,  chto  vozglavlyat'  etu  ekspediciyu porucheno
Uorkeru.
     Poschitav, chto  svedeniya  dejstvitel'no vazhnye,  on  tut zhe pozvonil  po
uslovlennomu nomeru i  poluchil za  etu  informaciyu  blagodarnost' ot Majkla.
Polkovnik  poslal  po  adresu,  soobshchennomu  Met'yuzom, svoih  lyudej,  no oni
opozdali: tam  uzhe  nikogo  ne bylo,  hotya  hozyajka podtverdila,  chto  u nee
prozhivali na  rancho neskol'ko  "sportsmenov",  no  vchera s容hali.  Kuda?  Ne
znaet...
     I  vot  sejchas,  posle  zlopoluchnoj  promashki  vo  vremya  razgovora   s
Rasskaeovym,  Met'yuz  pytalsya  produmat', kak vojti  s  nim v  doveritel'nye
otnosheniya. Konechno, oni s Majklom tochno proschitali hod s kanalom na granice:
sudya po vsemu, informaciya o tom, chto Rasskazov zainteresovan v takom kanale,
okazalas'  vernoj.  Kak  zablesteli  ego glazki, kogda on  uslyshal  o  takoj
vozmozhnosti! Tak nichego putnogo i ne pridumav, Met'yuz, prodolzhaya somnevat'sya
v pravil'nosti resheniya, vse-taki nabral nomer Majkla.
     -- Prostite, pozhalujsta, kuda ya popal? -- proiznes on parol'.
     K schast'yu, polkovnik okazalsya na meste. --  CHto-to sluchilos'?  -- srazu
sprosil  Majkl,  opustiv  otzyv,  no  tut  zhe,  ponimaya,  chto  emocii  zdes'
neumestny, on vse-taki proiznes uslovnuyu frazu: -- Vy popali v samuyu tochku!
     -- Poka nichego ne sluchilos', no hotelos' by posovetovat'sya, -- vzdohnul
Met'yuz i postaralsya vo vseh podrobnostyah rasskazat' o poslednih sobytiyah.
     Polkovnik  ni  razu  ne perebil  ego,  i kak tol'ko  tot  okonchil  svoe
povestvovanie, skazal:
     --  Pozdravlyayu tebya.  Ne zrya my  stol'ko trudilis'! I mne  kazhetsya,  ty
neskol'ko preuvelichivaesh' opasnost'...
     V etot moment Mzt'yuz neozhidanno  hmyknul. -- YA  chto-to ne to skazal? --
nahmurilsya polkovnik. --  Net-net, prosto mne smeshno stalo  potomu,  chto moj
prezhnij nachal'nik mne vse vremya govoril, chto ya nedoocenivayu protivnika, a vy
govorite, chto ya ego pereocenivayu.
     -- Vpolne vozmozhno, chto  ya, obradovavshis' tvoemu  uspeshnomu vnedreniyu v
okruzhenie  Rasskazova, chut'  pritupil  bditel'nost',  a ty i  v  samom  dele
prav... -- Majkl  sdelal pauzu, potom skazal: -- CHto zh, nichego ne podelaesh',
pridetsya pojti na paru hodok cherez nash "koridor".
     -- Kak, vy hotite dvazhdy pomoch' prestupnikam vvezti narkotiki v stranu,
hotya by i chuzhuyu? -- voskliknul Met'yuz.
     -- Voz'mite sebya v ruki, Dyumor'e! -- rezko oborval ego Majkl, no tut zhe
primiritel'no  proiznes: -- Ne stoit tak volnovat'sya. V pervyj raz Rasskazov
vryad li  reshitsya riskovat', skoree vsego, hodka budet pustoj, proverochnoj! A
kogda  vse  projdet  uspeshno,  on  tut  zhe  pustit  nastoyashchij  gruz.  Ego my
postaraemsya perehvatit', no uzhe po tu storonu  granicy, chtoby ne navlech'  na
tebya  podozreniya.  No  eto  ne  znachit,  chto pervuyu  hodku  my  ostavim  bez
vnimaniya... -- Majkl hitro usmehnulsya. -- Ponyatno, druzhishche?
     -- Ponyatno-to ponyatno, -- ne ochen' uverenno proiznes Met'yuz, -- no chto,
esli i Rasskazov dumaet tochno tak zhe, kak i my? -- V smysle?
     --  Esli  on dumaet, chto ya podstavka  i mne  nuzhno  zakrepit'sya u nego,
znachit, v pervyj svoj pohod ya,  po  ego raschetu, postarayus' vse sdelat'  bez
kakih-libo  neozhidannostej. Poetomu  on mozhet  pojti  na  risk  i  otpravit'
nastoyashchij gruz v pervyj zhe raz.
     -- Imenno poetomu, ya i ne sobirayus' upuskat' iz vidu ni pervyj gruz, ni
vtoroj, esli on budet. Mne priyatno s toboj rabotat', druzhishche: my dazhe myslim
odinakovo.
     -- Spasibo! -- skromno otvetil Met'yuz. Emu byla priyatna  pohvala novogo
nachal'nika.
     --  Teper'  po ukrepleniyu tvoego  avtoriteta. Moj chelovek  soobshchil, chto
kakie-to  delovye lyudi sobirayutsya prinyat'  chastnyj samolet  iz Malajzii.  On
soobshchil takzhe, chto eto ne narkotiki, no  gruz, kak on uslyshal, "ochen' nezhnyj
i skoroportyashchijsya". Po nashim svedeniyam, u Rasskazova est' v etoj strane svoi
interesy: vo vsyakom sluchae, Krasavchik-Stiv  vyletal tuda dvazhdy. A Rasskazov
nichego ne delaet prosto tak...
     -- Vy  hotite, chtoby  ya soobshchil emu  etu informaciyu? A ne luchshe li  nam
samim ee ispol'zovat' po pryamomu naznacheniyu?
     -- Konechno zhe, bylo by luchshe! -- soglasilsya Majkl. -- No my ne znaem ni
mesta  prizemleniya, ni vremeni pribytiya etogo samoleta. A kol' tak, ne luchshe
li ispol'zovat' nashi dannye hotya by takom kachestve?
     --  CHto-to ne nravitsya mne v etoj zatee... -- Dumaesh',  Rasskazov mozhet
usomnit'sya v tvoem istochnike? -- I eto tozhe...
     --  Znaesh', u  menya ideya!  -- voskliknul  polkovnik.  --  Dopustim,  ty
govorish' emu: ot odnogo moego doverennogo cheloveka...
     --  Odin  raz  ya  uzhe  poproboval nedogovorit', --  skepticheski vstavil
Met'yuz.
     -- Net, druzhishche,  tam byla  sovsem  drugaya situaciya! A  zdes', kogda on
sprosit:  "otkuda?",  ty  skazhesh',  chto ot  cheloveka, imya  kotorogo  bez ego
soglasiya nazvat' ne imeesh' prava!
     -- A on potrebuet soglasiya, a to i lichnuyu vstrechu predlozhit!
     --  Esli  on  predlozhit vstrechu  s etim  chelovekom, to schitaj,  chto  my
vyigrali:  znachit, poveril.  --  A  esli  ne  predlozhit,  znachit,  tem bolee
poveril, tak  chto  li?  --  Vot  imenno!  Teper'  tebe  ponyatno?  --  V etom
dejstvitel'no chto-to est'... CHto  zh, budem dejstvovat'?  -- Stop! A  esli za
toboj sledyat? -- Esli za mnoj sledyat i sejchas starayutsya do menya dozvonit'sya,
to ya kak raz razgovarivayu so svoim chelovekom. -- Ladno, dejstvuj!
     V etot  samyj  moment  Rasskazov,  kak  ni  stranno,  tozhe razmyshlyal  o
Met'yuze: ego  ne pokidalo  strannoe oshchushchenie, voznikshee vo vremya razgovora s
nim. |tot chelovek yavno znaet gorazdo  bol'she, chem  govorit. Konechno, ego  vo
chto by to ni stalo  nuzhno tshchatel'no proverit'. |to bessporno, no vremeni dlya
etogo katastroficheski ne hvataet.
     No,  s tochki zreniya logiki, vryad li etot paren' poshel by na takoj risk.
Mozhet,  otkinut'  v storonu  vse  podozreniya  i  reshit'sya? S odnoj  storony,
konechno zhe, ne hotelos' teryat'  bol'shuyu  partiyu gruza, a  s drugoj --  takih
ser'eznyh postavshchikov upuskat' ne hochetsya. I chert  ego  dernul  pohvastat'sya
pered  nimi,  chto u  nego  net  problem  so  sbytom v  Vostochnoj Evrope! Te,
estestvenno,  srazu zhe uhvatilis' za eto i osnovnym  usloviem dogovorennosti
vydvinuli imenno postavki v Vostochnuyu Evropu, a  osobenno v  Rossiyu. Guba ne
dura -- tam neob座atnyj rynok sbyta narkotikov!
     Kak by on postupil  na  meste  Met'yuza, esli by  byl  sotrudnikom  FBR,
special'no  vnedrennym  k nemu?  Zdes'  dva varianta:  ili  on prosto  hochet
perehvatit' gruz, ili  hochet glubzhe vnedrit'sya v  ego komandu... Pri  pervom
variante  on  dolzhen vo chto by to ni stalo sdelat'  tak, chtoby gruz doshel do
mesta  bez  vsyakih  oslozhnenij,  a  pri vtorom...  ponimaya,  chto  ego  mogut
proverit', --  to zhe samoe!  Kak ni kruti, a i  v pervom i vo  vtorom sluchae
gruz dolzhen projti bez suchka, bez zadorinki! No esli  on  iz FBR i paren' ne
glupyj, to mozhet rassuzhdat' tochno tak zhe. CHert poberi! Mozhno golovu slomat'!
Riskovat' ili ne riskovat'?
     Neizvestno,  skol'ko by eshche ne spal Rasskazov, razmyshlyaya nad vsem etim,
no ego mysli byli prervany zvonkom. -- Slushayu? -- neterpelivo brosil  on. --
SHef,  eto  ya! --  V  trubke razdalsya golos  parnya,  kotorogo on  pristavil k
Met'yuzu. -- Kak my  i ugovorilis', ya  dovel ego do kvartiry. Da, nadralsya on
krepko: s trudom klyuch vstavil v zamochnuyu  skvazhinu...  -- Koroche! -- oborval
ego Rasskazov. -- Slushayus', Hozyain! Svet gorit do sih por, ya uzh podumal, chto
on svalilsya p'yanym, zabyv vyklyuchit' ego, no potom  reshil  proverit'  i  stal
zvonit'. Telefon vse vremya zanyat:  libo on trubku svalil s  apparata, libo s
kem-to boltaet... -- Paren' skonfuzhenno zamolchal.
     -- Vot kak?  -- vyrvalos' u  Rasskazova.  -- |to  ochen' interesno... --
zadumchivo dobavil on.
     -- Mozhet,  mne ego navestit'  pod  kakim-nibud' predlogom? -- predlozhil
paren'.
     --  Ni v koem  sluchae!  Prodolzhaj  nablyudat'  za  kvartiroj:  esli kuda
vzdumaet napravit'sya, srazu zvoni, no ne upusti ego, ponyal?
     -- CHto vy. Hozyain, kak mozhno? Ot menya eshche nikto ne uhodil.
     -- Vse, zhdu soobshchenij! -- Rasskazov polozhil trubku, hotel porazmyslit',
no  v etot moment  snova  zazvonil  telefon. Dumaya, chto ego  nablyudatel'  ne
dogovoril, on shvatil trubku i s razdrazheniem brosil: -- Nu chto eshche?
     --  Hozyain,  izvinite, chto bespokoyu vas v takoe  pozdnee vremya, no ya ne
smog derzhat' u sebya etu informaciyu do utra! -- YAzyk u Met'yuza zapletalsya, no
govoril on vzvolnovanno.
     -- Nichego, dela nuzhno delat'  v  lyuboe vremya! Govori, chto sluchilos'? --
sprosil Rasskazov spokojno,  no vnutri nego  vse klokotalo: on pochuvstvoval,
chto etot zvonok mozhet mnogoe proyasnit'.
     -- Ne  znayu, kak zavedeno u vas, no u Bol'shogo Stena kazhdyj, kto chto-to
sluchajno uznaval, srazu zhe dokladyval emu, a on uzhe reshal, chto delat' s etoj
informaciej  dal'she.  --  Met'yuz  special'no  peredaval  iniciativu  v  ruki
Rasskazova,  kak by zastavlyaya  ego proyavlyat' zainteresovannost', kotoruyu tot
tak tshchatel'no  skryval.  -- CHto  zh, horoshee pravilo. Slushayu! -- Iz nadezhnogo
istochnika ya tol'ko chto poluchil informaciyu o tom, chto v samoe blizhajshee vremya
iz Malajzii pribudet chastnyj samolet s ochen' vazhnym gruzom. -- Met'yuz sdelal
nebol'shuyu pauzu, no Rasskazov molcha ozhidal prodolzheniya. -- K sozhaleniyu,  eto
edinstvennoe, chto  on  podslushal:  ni  mesta,  ni  vremeni prileta... i  eshche
koe-chto: "gruz ochen'  nezhnyj i skoroportyashchijsya"...  YA procitiroval doslovno,
no chto eto oznachaet, do menya ne dohodit. Mozhet byt', vam eto chto-to govorit?
     Rasskazov s  bol'shim trudom sderzhalsya, chtoby ne vyskazat' svoyu radost'.
Delo v tom, chto on uzhe davno podbiralsya k sfere torgovli "zhivym tovarom". On
prekrasno znal, chto Amerika gotova platit' ogromnye den'gi za detej, a bolee
poloviny  etogo  unikal'nogo tovara  tranzitom prohodila cherez Singapur. Ego
popytki nalozhit' lapu na etot biznes, nesmotrya na  horoshie vzaimootnosheniya s
samim  Vongom,  glavnym  postavshchikom  aziatskih  detej,  poka  ne  prinosili
rezul'tatov.  Vong gotov  byl sotrudnichat' s nim pri uslovii, esli Rasskazov
potesnit  ego konkurentov.  Rasskazov davno uzhe gotov  byl eto sdelat', dazhe
cenoj krovopuskaniya, no nikak ne mog zahvatit' ih vrasploh.
     Ego  lyudi  sumeli uznat' o  mestoraspolozhenii nelegal'nogo  aerodroma i
dazhe "pobesedovali" s letchikom, kotoryj vozil zhivoj gruz. Odnako ot nego oni
malo  chto smogli uznat',  potomu chto ego samogo opoveshchali  tol'ko  za chas do
vyleta.
     I vdrug takaya udacha! CHtoby pooshchrit' iniciativu svoego novogo pomoshchnika,
Rasskazov skazal:
     -- CHto  zh,  dolzhen priznat', chto tvoya informaciya  zasluzhivaet vnimaniya.
Blagodaryu!
     --  Rad vam  sluzhit', Hozyain! -- ne skryvaya radosti, voskliknul Met'yuz.
On ponyal,  chto oni  s Majklom okazalis' pravy: Rasskazov mgnovenno zaglotnul
nazhivku.
     --  Kstati, togo  cheloveka,  chto  soobshchil  tebe etu  novost',  ty davno
znaesh'? -- neozhidanno sprosil Rasskazov.
     Rano ty  obradovalsya, Met'yuz! Stoilo tol'ko chut'  rasslabit'sya, kak  na
tebe!
     -- On dostatochno dolgo  rabotaet na menya,  -- ostorozhno skazal on. -- I
ne bylo sluchaya, chtoby ego informaciya okazalas' netochnoj.
     -- Vot i  prekrasno! Takih  lyudej neobhodimo pooshchryat'. On gde rabotaet?
-- Vopros snova prozvuchal kak by mezhdu prochim.
     Kak  horosho,  chto oni s  polkovnikom vse  predusmotreli! Met'yuz otvetil
sovershenno ne zadumyvayas': -- On rabotaet v odnom restorane, metrdotelem...
     --  CHto  zh,  mesto ves'ma nedurnoe  dlya dobyvaniya sluchajnyh,  no ves'ma
nuzhnyh svedenij. Kak-nibud' pri sluchae poznakom' menya s nim... Ili ty, mozhet
byt', revnivo otnosish'sya k svoim lyudyam?
     Vrode  by nichego ne znachashchij razgovor,  no kazhdaya fraza davala pishchu dlya
razmyshlenij.  Vo   vsyakom  sluchae,  Met'yuz  ponyal   glavnoe:  s  Rasskazovym
neobhodimo vse vremya derzhat' uho vostro i ni v koem sluchae ne rasslablyat'sya.
     -- CHto  vy. Hozyain, kakoj mozhet byt' razgovor! Teper' my s vami v odnoj
lodke...
     -- Ladno,  davaj  proshchat'sya, uzhe  dejstvitel'no pozdno! Kstati, skol'ko
vremeni  tebe  nuzhno,  chtoby podgotovit'sya k poezdke,  o kotoroj my s  toboj
govorili?
     Met'yuz s ogromnym trudom sderzhalsya,  chtoby  s radost'yu  ne voskliknut':
"Pobeda!" Vse vremya on ozhidal momenta,  kogda  Rasskazov sam vernetsya k etoj
teme. Nuzhno kovat' zhelezo, poka  goryacho! "Koridor" gotov v  lyubuyu minutu, no
nado sdelat' vid, chto neobhodima ser'eznaya podgotovka.
     -- Dnya dva-tri, ne men'she, -- posle nebol'shoj pauzy, slovno proschityvaya
pro sebya vse varianty, otvetil Met'yuz.
     --  Horosho, nachinaj podgotovku. Poka! --  zaklyuchil Rasskazov i  tut  zhe
polozhil trubku.
     Kak zhe vse udachno skladyvaetsya! Rasskazov tak razvolnovalsya, chto stal s
volneniem hodit' po kabinetu. Sejchas  samoe glavnoe -- ne teryat'  vremeni: v
lyuboj moment mozhet pribyt' samolet.  |to horoshij shans perehvatit' iniciativu
v  svoi ruki! On vzglyanul na chasy: pyatnadcat' minut chetvertogo! Nu i chto? On
zhe  ne spit sejchas, znachit, i oni  mogut  poterpet'! Ne  dlya togo on stol'ko
platit, chtoby eshche i ob ih pokoe zadumyvat'sya! On  bystro nabral nomer. Posle
vtorogo gudka poslyshalsya sonnyj golos Krasavchika-Stiva. -- Da, slushayu!
     --  Dryhnesh',  pomoshchnichek?  Dryhnesh',  kogda tvoj Hozyain eshche i  glaz ne
somknul?
     Nesmotrya  na  groznuyu intonaciyu,  KrasavchikStiv pochuvstvoval  v  golose
Rasskazova torzhestvuyushchie notki.
     -- CHto  vy,  shef, sizhu i zhdu vashego  zvonka! --  On vstryahnul  golovoj,
progonyaya son proch'.
     --  Smeesh'sya? -- povysil  golos  Rasskazov, no  dolgo ne smog vyderzhat'
surovyj ton --  emu ochen' hotelos' podelit'sya so svoim lyubimcem dolgozhdannoj
informaciej.  --  Nasha  Malajziya  otkliknulas'!  --  posle  nebol'shoj pauzy,
torzhestvuyushche zayavil Rasskazov.
     -- CHto? -- Ot etih slov son u Stiva kak  rukoj snyalo. -- Nakonec-to! --
I znaesh', kto mne soobshchil ob etom? -- Vong? -- lyapnul Krasavchik-Stiv pervoe,
chto prishlo v golovu.
     --  Pal'cem  v  nebo! -- Rasskazov  dovol'no usmehnulsya.  -- Moj  novyj
sotrudnik Met!
     -- YA  vsegda  govoril, chto luchshe vas  nikto v lyudyah ne razbiraetsya,  --
pol'stil emu Krasavchik-Stiv. -- Kogda podnimat' lyudej? -- Sejchas zhe!
     -- Ponyal, nachinayu dejstvovat'! Mesto prizemleniya to zhe samoe?
     --  Mesto to zhe, no  so vremenem -- polnaya  nelepost'. Izvestno tol'ko,
chto on  priletit  v samoe blizhajshee  vremya.  Tak  chto  pridetsya  nemnogo  na
zemel'ke polezhat'...
     --  Ty  vot  chto.  Krasavchik,  na  lyudyah  ne ekonom',  puskaj ih  budet
pobol'she.  Nikto iz  priletevshih ne dolzhen  ujti! Letchik  dolzhen  ostat'sya v
zhivyh, chtoby  ne gotovit'  novogo.  Ostal'nye menya  malo interesuyut: zahotyat
rabotat'  na  menya  -- ne  vozrazhayu.  No glavnaya tvoya zadacha  -- sohranit' v
celosti i sohrannosti "tovar"! Ponyal?
     -- A kak zhe! Vse, ya uzhe odet i mogu pristupat'!
     -- Ty chto zhe, v odezhde spal, chto li? -- udivilsya Rasskazov.
     -- Net, konechno! YA odelsya, poka s vami razgovarival.
     --  Nu  ty i virtuoz!  Ladno,  vpered! Rasskazov  polozhil  trubku, vzyal
radiotelefon i  poshel  v spal'nyu. Den'  byl ves'ma  nasyshchennym, i  ustalost'
brala svoe.  Odnako, kogda on  perestupil porog ogromnoj spal'ni, ego vzglyad
srazu zhe natknulsya na glaza, polnye  slez. |to byla ego lyubimica, kotoroj on
dal imya  Lyubava. V poslednie  dni  on,  zanyatyj  delami, pochti ne udelyal  ej
vnimaniya.
     Ona vsegda byla molchaliva, pokorna i terpeliva, no segodnyashnij den' byl
dlya  nee  osobennym,  i ona govorila ob etom  svoemu  Gospodinu eshche dva  dnya
nazad. Segodnya  ispolnilsya rovno  god  s togo momenta,  kak ona  perestupila
porog etogo doma. Kak ona hotela otprazdnovat' eto znamenatel'noe sobytie, a
on zabyl ob etom! Zabyl o nej! On, vidno, sovsem razlyubil ee!
     Uvidev na ee glazah  slezy.  Rasskazov srazu  zhe vse  vspomnil. CHert by
pobral  eti dela! |tot god byl samym  priyatnym v ego intimnoj zhizni: hrupkaya
devochka  izmenila ee, napolnila chem-to novym, volnitel'nym. On snova  oshchutil
sebya molodym, polnym sil i energii, poetomu sejchas emu ne hotelos' videt' na
ee glazah slezy.
     -- Pochemu plachet moya malyshka? Kto ee obidel?
     -- Menya obidel moj Gospodin! --  prosheptala ona s takoj toskoj, chto  on
ukoriznenno voskliknul:
     -- Kak tebe ne  stydno! Ty  podumala, chto ya  pozabyl  o  svoej devochke?
Pozabyl o nashej date?
     Rasskazov  podoshel  k  sejfu,  raspahnul  ego, dostal ottuda  uzen'kuyu,
obshituyu krasnym shelkom korobochku i protyanul ej. |tot braslet on  kupil davno
i ozhidal podhodyashchego sluchaya, chtoby podarit' ego Lyubave-Uong.
     Kakim  schast'em vspyhnuli ee  glaza! Kazalos',  v komnate stalo gorazdo
svetlee,  kogda  ona  uvidela  zolotoj  braslet,  usypannyj  granatami.  Ona
brosilas' k nemu na sheyu i stala celovat', prigovarivaya:
     -- Kakaya glupaya tvoya Lyubava! Kakaya ya glupaya!
     On  vyalo  pytalsya  soprotivlyat'sya,  raduyas'  tomu,  chto  vykrutilsya  iz
shchekotlivogo polozheniya. Pochemu-to on ne mog byt' s nej strogim. On vpervye za
stol'ko let derzhal pri  sebe odnu  i tu  zhe  devushku, i ona  emu  sovsem  ne
nadoedala.  Bolee togo, kak tol'ko on  ne videl ee  hotya  by odin  den', tak
srazu nachinal skuchat'. CHto-to v nej bylo takoe, chto sovershenno izmenilo ego.
Sejchas on  dazhe rezhe stal obshchat'sya s drugimi svoimi "kurochkami", i sovsem ne
potomu,  chto ej bylo eto  nepriyatno: inogda ona  sama predlagala emu sdelat'
eto. Net, prosto emu vse bol'she  i bol'she hotelos' byt' tol'ko s nej. Imenno
s nej  u nego luchshe vsego poluchalis' lyubovnye igry. Vot  i sejchas: kazalos',
veki gotovy slipnut'sya ot ustalosti, no kak tol'ko on pochuvstvoval  ee ruki,
ee telo, ustalost'  snyalo kak  rukoj. Probudilos' zhelanie.  On  stal  bystro
sryvat' s sebya odezhdu, a ee ruki umelo pomogali emu. Kak tol'ko on obnazhilsya
po poyas, Lyubava-Uong skinula s sebya  halatik i  predstala pered  nim vo vsej
krase.
     On nastol'ko lyubil ee telo, chto emu bylo dostatochno  vzglyanut' na nego,
kak ego tut zhe ohvatyvalo strastnoe zhelanie podhvatit' ee na ruki, prizhat'sya
k   nej,   kazhdoj   svoej  kletochkoj   oshchutit'  ee   udivitel'nuyu  svezhest',
pochuvstvovat' ee nezhnyj zapah. Byvali momenty,  kogda emu hotelos' razorvat'
ee na chasti ot ohvativshej  ego strasti, dostavit'  ej bol'. Odnazhdy takoe  s
nim sluchilos': poteryav golovu, on tak sil'no sdavil ee v svoih ob座atiyah, chto
edva ne zadushil. Devushka dazhe ne piknula, no, kogda on opomnilsya i  vzglyanul
v  ee  prekrasnye glaza, uvidel  v nih slezy  i  nemoj ukor, emu  stalo  tak
stydno, chto on dal sebe slovo nikogda ne prichinyat' ej bol'.
     Sejchas on nezhno gladil ee lichiko i smotrel  v  ee schastlivye glaza. Ona
pritihla, lovya ego vzglyad. Kakoj zhe  on vse-taki vnimatel'nyj! A ona plohaya!
Kak ona mogla  usomnit'sya v nem? Razve on hotya by raz sdelal ej  ploho? Net!
Razve ona mogla kogda-nibud' mechtat' o takom schast'e? Net! Tak chto zhe ej eshche
nuzhno?
     Ona provela volosami po ego grudi, potom tak zhe nezhno, edva prikasayas',
stala vodit' po nej yazychkom. Ot takoj laski u nego vsegda  probegali po telu
murashki,  osobenno v tot moment,  kogda ona  prikasalas' k  ego soskam.  Oni
srazu stanovilis' tverdymi, a ego ohvatyvalo strastnoe zhelanie.  Lyubava-Uong
ne  ostanovilas'  na  etih laskah, ona  stala  opuskat'sya vse  nizhe  i nizhe,
rasstegivaya ego bryuki. On  pochuvstvoval,  chto segodnya devushka vedet sebya  ne
tak, kak  vsegda.  Ran'she ona  staralas' lish' dostavit' udovol'stvie  svoemu
Gospodinu, no segodnya Rasskazov chuvstvoval, chto Lyubava sama poluchaet radost'
ot etih lask.
     Ego estestvo  i  tak  uzhe  bylo  gotovo  k  dejstviyu,  a  tut  ona  eshche
prikosnulas' k nemu  svoim  vlazhnym yazychkom. Rasskazov sudorozhno obhvatil ee
golovu i hotel dernut' na  sebya, no vovremya opomnilsya  i sderzhal svoj poryv,
ponimaya, chto mog prosto povredit' ej gorlo. Odnako  devushka horosho znala ego
privychki. Ona do samogo  konca vobrala  ego kamennuyu plot' v sebya. Ran'she  v
takie  momenty  u  nee vsegda poyavlyalis'  pozyvy  k rvote  i  ej  ne  vsegda
udavalos'  sovladat'  s  nimi. Devushka reshila potrenirovat'  svoe gorlyshko i
stala chut'  li  ne  kazhdyj  den'  massirovat'  ego  special'noj  "igrushkoj".
Rezul'tat byl nalico: ona sumela tak gluboko protolknut' ego  plot'  v sebya,
chto ee nosik upersya v ego kucheryavye volosy.
     Rasskazov s  ispugom  priostanovil  dvizheniya, boyas',  chto devushka mozhet
zadohnut'sya. No ee vzglyad  byl  nastol'ko blagodarnym  i schastlivym, chto  on
ostorozhno prodolzhil. Vse ego myshcy odereveneli,  i kazalos',  iz nego sejchas
vyrvetsya takoj moshchnyj potok, chto napolnit ee  vsyu bez ostatka. No devushku ne
ustraivala takaya bystraya igra. Ona vypustila ego, potom obhvatila za taliyu i
povalila na sebya.
     On  byl blagodaren  ej za ottyazhku,  potomu chto  tozhe ne lyubil  lyubovnyh
gonok:  emu  bol'she  vsego  nravilsya sam  process lyubovnyh  igr,  nezheli ego
konechnyj  rezul'tat. Teper' on prinyalsya laskat' yazykom ee uprugoe shokoladnoe
telo.  Ono  sladostno  vzdragivalo  i  izvivalos'  v strastnoj istome. Nezhno
pomurlykivaya,  devushka probegala  po ego  spine  tonkimi  dlinnymi pal'cami,
slegka vpivayas' ostrymi nogotochkami.
     |ti laski prodolzhalis' ochen' dolgo, potom devushka pochuvstvovala, chto ee
Gospodin  nachinaet ustavat'. Togda ona lovko povernula ego na spinu  i rezko
opustilas' na nego.
     I snova eto okazalos'  dlya nego neozhidannym, no ochen' priyatnym. Skol'ko
zhe  v  etoj  devochke  prirodnogo  temperamenta!  On  nastol'ko  byl  ohvachen
strast'yu, chto  stal  povizgivat',  slovno rasshalivshijsya  shchenok.  Kak  zhe  on
blagodaren sud'be za to, chto on v  takom vozraste sumel  ne  tol'ko ispytat'
vse  eto, no i  vozbudit'  v takom molodom  i prekrasnom tele te zhe chuvstva.
Da-da, imenno chuvstva! |ta devochka ne mogla tak iskusno igrat'! Da i  zachem?
On zhe i tak odarivaet ee vsem, chego ona ni pozhelaet, a otnositsya  k nej tak,
kak ne otnosilsya dazhe k lyubimoj zhene.
     |ti nestrojnye mysli ne mogli otvlech' ego, i v konce koncov on dal zalp
iz  svoego  orudiya.  Ego  potok byl  nastol'ko  moshchnym,  chto,  kazalos',  ee
malen'kij zhivotik chut'  vzdulsya. -- Ty smotrish' na moj zhivotik, Gospodin? --
Mne pokazalos', chto ya napolnil ego do kraev... -- ulybnulsya on.
     -- Da, i uzhe davno... -- Ona s ulybkoj opustila glaza.
     -- Kak,  ty  hochesh'  skazat', chto u nas budet  malen'kij  Rasskazov? --
voskliknul on, eshche ne znaya, radovat'sya li etomu izvestiyu.
     --  Snachala  ya ne hotela  tebe govorit' ob etom i spravit'sya samoj,  no
potom podumala, chto eto mozhet ogorchit'  tebya. Gospodin. I ya reshila tebe  obo
vsem  rasskazat'!  --  Ee   golos   byl  chut'   grustnym,  no  i  schastlivym
odnovremenno. -- A ty hochesh' stat' mater'yu? -- sprosil on.
     --  Tvoego  rebenka?  I ty  eshche  sprashivaesh'!  Kogda ty so mnoj  reshish'
rasstat'sya, to  u menya budet chastichka tebya, i mne ne budet tak grustno... --
Ona skazala eto prosto, kak davno reshennoe dlya sebya.
     -- Devochka moya, pochemu ty reshila, chto ya hochu s toboj rasstat'sya?
     --  No  ty  zhe  vsegda  rasstaesh'sya so svoimi  "kurochkami",  --  vpolne
ser'ezno otvetila ona.
     --  Net, s toboj u menya vse budet  po-drugomu! -- neozhidanno voskliknul
on i  nezhno obnyal devushku. -- Rozhaj mne syna  ili dochku! Budet ryadom so mnoj
prodolzhatel' moej familii! Rozhaj!
     Podgotovka
     Savelij, prezhde chem lech' v bol'nicu na plasticheskuyu  operaciyu, poprosil
Bogomolova  obespechit'  ego  nekotorymi  fotomaterialami.  Kak  vsegda,   on
postavil trudnuyu  zadachu. Kogda general  skazal  emu  ob  etom, on  spokojno
zayavil, chto esli by bylo legko, to on i sam by spravilsya.
     Pervym  v spiske Saveliya, estestvenno,  shel gospodin  Rasskazov, byvshij
general  KGB (imenno o ego fotografii bol'she  vsego i bespokoilsya Bogomolov,
predpolozhiv, chto tot, prezhde chem  motanut' "za bugor", postaralsya unichtozhit'
vse  sledy),  dalee  --  Krasavchik-Stiv. Hotya Savelij  i videl ego mel'kom v
aeroportu i  v klube  "Viktoriya",  no ne obratil na nego osobogo  vnimaniya i
ploho zapomnil.
     Krome togo,  on  prilozhil  k  spisku  prostrannuyu  pros'bu prinesti vse
fotografii,  kotorye byli  sdelany  nablyudatelyami  vo  vremya matcha.  General
lishnij raz  ubedilsya v nedyuzhinnom  ume  svoego  podopechnogo.  On ponyal,  chto
Savelij  dejstvitel'no gotovitsya vser'ez  nakazat' vseh,  kto byl zameshan  v
ubijstve  ego lyubimoj  zhenshchiny i ee bratishki.  I, nakonec,  Savelij poprosil
dat' fotografii teh agentov, chto byli vnedreny v kriminal'nye struktury.
     -- |to nezhelatel'no, -- pomorshchilsya Bogomolov.
     -- Kak hotite, -- pozhal  plechami  Savelij. --  No potom  ko mne nikakih
pretenzij -- esli sredi trupov obnaruzhite svoih agentov.
     -- A-a-a, --  protyanul  Bogomolov. --  YA  snachala ne sovsem  ponyal, dlya
chego... Tol'ko s odnim usloviem: nikakih kontaktov.
     -- A vot ob etom mogli by i ne govorit', -- obizhenno zametil Savelij.
     -- Horosho, postarayus'  podnapryach'  svoih  kolleg.  A teper'  perejdem k
tvoej "smerti": ty chtonibud' pridumal?
     -- Esli otkrovenno,  to  v  golovu nichego  ne lezet... --  s ogorcheniem
vzdohnul Savelij. -- Mozhet byt', v sluchajnoj ulichnoj drake? -- YA? -- Savelij
skepticheski usmehnulsya. --  V  eto mogut poverit'  tol'ko  te, kto  ne znaet
menya, a nam nuzhno ubedit' imenno teh, kto menya otlichno znaet!
     -- Da, tebya tak prosto ne ub'esh', -- poshutil Bogomolov.
     --  CHestno  govorya,  mne  bol'she   vsego   ponravilas'  ideya   Porfiriya
Sergeevicha.
     --   Neschastnyj  sluchaj?  --  pomorshchilsya   general.  --  Na  to,  chtoby
organizovat'   dorozhnotransportnoe   proisshestvie,   da   eshche   so   mnogimi
svidetelyami, nuzhno vremya.
     -- Zato ubeditel'no. Da i pohorony osvetit' s televideniem, a?
     Ideya,   predlozhennaya   generalom   Govorovym,   Saveliyu   dejstvitel'no
ponravilas'. Ona sostoyala v  tom,  chtoby ne tol'ko vklyuchit' Saveliya v spiski
pogibshih   v   kakoj-nibud'   avto-  ili  zheleznodorozhnoj   katastrofe,   no
sfotografirovat' ego, zagrimirovav sootvetstvuyushchim obrazom.
     -- Da, v etom chto-to est'... -- zadumchivo progovoril Bogomolov, nemnogo
pomolchal, potom tyazhelo pripechatal ladonyami stol. -- Na etom i poreshim! Budem
zhdat' katastrofy!  Greshno, konechno, no luchshe by ej osobo ne zaderzhivat'sya...
CHto eshche? -- Poka vse.
     -- Kstati, u tebya  chto-nibud' ostalos' ot teh  hitryh shtuchek, kotorye ya
daval vam v Afganistan?
     -- Koe-chto  est'... Hotite,  chtoby vernul?  -- Esli oni tebe eshche nuzhny,
to...  --  Bogomolov pozhal plechami.  -- Ladno, derzhi  v kurse, esli  chto! --
mnogoznachitel'no zametil general, slovno oshchushchaya, chto Savelij nedogovarivaet.
     Savelij  vyshel iz  kabineta  Bogomolova  i  medlenno  pobrel  po ulicam
Moskvy.  Kak  zhe  protivno  na dushe! Kogda  hochetsya dejstvovat',  prihoditsya
nichego ne delat'...
     Kak  zhe  vse-taki razyskat' foto byvshego  generala KGB? Bogomolov vrode
govoril,  chto  zhena i doch'  Rasskazova pogibli  v  aviakatastrofe.  A kak zhe
ostal'nye rodstvenniki? Ne mozhet  zhe ih ne byt'? No vot sam Savelij:  u nego
ved' tozhe nikogo net na vsem belom svete, ne schitaya, konechno, ego  nazvanogo
brata  Voronova. Net,  zdes'  yavno nuzhno  pokopat'sya. A  chto,  esli idti  po
neskol'kim napravleniyam? Glyadish', chto-to i proklyunetsya.
     Vo-pervyh,  Bogomolov  so svoimi lyud'mi, vovtoryh, nuzhno peregovorit' s
"afgancami": pust'  Oleg  dast  zadanie  svoej  "sek'yuriti"...  A pochemu  ne
poprosit' eshche i Zelinskogo? Vdrug po linii prokuratury chto-to est'? Otlichno!
|tim i nuzhno zanyat'sya v pervuyu ochered'.
     On  otyskal  telefon-avtomat,  bystro nabral nomer i srazu  zhe  uslyshal
znakomyj  golos. Horosho, chto Zelinskij dal emu pryamoj telefon.  -- Zelinskij
slushaet! -- Aleksandr Vasil'evich, eto Govorkov. Zdravstvujte!
     --  Savelij?  Zdravstvuj!  Davno  ne  obshchalis'. --  V golose  prokurora
oshchushchalos' nebol'shoe volnenie. -- Kakimi sud'bami? CHto-nibud' sluchilos'?
     -- A  chto, razve ya vam zvonyu tol'ko togda, kogda chto-to sluchilos'? -- s
nekotoroj obidoj sprosil Savelij.
     --  Izvini, dorogoj, -- vinovato  proiznes Zelinskij. -- Kak dela?  CHem
zanimaesh'sya?
     -- Vse normal'no! No pomoshch' vasha vse-taki trebuetsya.
     --  Pomogu ne tol'ko tem,  chem smogu, no i tem, chem ne smogu! -- veselo
otvetil prokuror. -- Rasskazyvaj!
     -- Ne po telefonu. Kogda by my smogli povidat'sya?
     --  Ty zhe znaesh', dlya tebya  ya  vsegda gotov otlozhit'  dela.  --  Tverdo
zaveril Zelinskij.
     --  Mne by ne hotelos' zloupotreblyat'... -- nachal Savelij, no  prokuror
perebil ego:
     -- Ty eto bros'! Priezzhaj, zhdu! -- On tut zhe povesil trubku.
     Savelij s ulybkoj pokachal golovoj i napravilsya k metro.  CHerez dvadcat'
minut on uzhe vhodil v priemnuyu prokurora Zelinskogo. Moloden'kaya sekretarsha,
kogda poprosil dolozhit' o nem, s ulybkoj skazala:
     -- Prohodite, pozhalujsta,  Aleksandr  Vasil'evich uzhe zhdet vas. -- U nee
byla kukol'naya  vneshnost'  i  ochen' krasivyj  barhatistyj  golos, a okruglye
koleni, slovno special'no (pochemu by i net?), vyglyadyvali iz-pod stola.
     -- Vam by  fotomodel'yu  rabotat', a ne na telefone  sidet',  -- zametil
Savelij,  vprochem,  ne  bez  nekotorogo  smushcheniya.  --  Ves'ma  somnitel'nyj
kompliment, odnako, spasibo. Mezhdu prochim, ya na chetvertom kurse yuridicheskogo
uchus'. -- Devushka dazhe obidelas'.
     -- Izvinite, ya sovsem ne hotel vas obidet'. -- Savelij vinovato pokachal
golovoj.
     -- Nichego strashnogo, --  otvetila devushka i s ulybkoj dobavila: -- Menya
Viktoriej zovut!
     -- A moe  imya vy  uzhe znaete, vot i poznakomilis', --  skazal Savelij i
napravilsya v storonu kabineta.
     Viktoriya smotrela emu  vsled,  poka  on ne  skrylsya za  dver'yu. Devushke
ochen' hotelos',  chtoby  etot  strannyj paren' obernulsya,  i  ona byla gotova
nagradit'  ego  svoej  samoj obvorozhitel'noj  ulybkoj, no  ee  ozhidaniyam  ne
suzhdeno bylo sbyt'sya.  Vzdohnuv s ogorcheniem (Viktoriya zagadala na Saveliya),
ona vklyuchila komp'yuter i prodolzhila rabotu.
     Kak  tol'ko dver'  otkrylas', i  Zelinskij  uvidel Saveliya, on  tut  zhe
brosil  v  trubku,  chto  perezvonit  potom,  vstal iz-za  stola i vyshel  emu
navstrechu.
     --  Ochen' rad tebya videt'! -- Zelinskij krepko pozhal  ruku Saveliyu.  --
Prisazhivajsya,  -- ukazal  on na  kreslo  u  samogo okna ryadom  s  zhurnal'nym
stolikom, na kotorom stoyali frukty i sladosti. -- Kofe, chaj? -- Kofe, no bez
sahara, esli mozhno. -- Vika, sdelajte, pozhalujsta, paru chashek kofe, odnu bez
sahara, --  skazal on v  selektor, potom podoshel i sel  naprotiv.  -- Slushayu
tebya, dorogoj.
     -- Mne nuzhno razyskat' odnogo cheloveka... vernee, ego fotografiyu. -- On
chto, umer? -- Net,  bezhal za granicu. -- Ta-ak... --  protyanul Zelinskij. --
Tak  v  chem  zhe problema? Pochemu  k Bogomolovu  ne obratish'sya?  Bezhavshie  za
granicu -- po ego vedomstvu.
     -- K nemu ya uzhe obratilsya, -- vzdohnul Savelij. -- Tol'ko ego lyudi vryad
li chto najdut...
     -- Poyasni! Pochemu ego lyudi ne smogut, a ya smogu? Ty  chto, ne  doveryaesh'
emu?
     -- Nu chto vy! Rech' sovsem o drugom.  |to vse ravno, chto iskat' chto-to v
svoej kvartire: ty zhivesh' v  nej,  privykaesh' k kazhdoj veshchi, a kogda  chto-to
nuzhno srochno najti, to eto gorazdo proshche sdelat' cheloveku so storony: u nego
glaz ne "zamylilsya".
     --  Ne  hochesh'  li  ty skazat',  chto  bezhavshij  rabotal  v Organah?  --
nahmurilsya   Zelinskij.  Emu   ne   ochen'-to  hotelos'  svyazyvat'sya  s  etim
vedomstvom.
     -- Imenno  tak. -- Savelij s grust'yu  usmehnulsya. -- Bolee  togo, pered
tem kak smyt'sya, on zanimal tepereshnij post Bogomolova.
     --  Rasskazov?  --  vydohnul  Zelinskij.  --  Esli  rech'  idet ob  etom
cheloveke, to sovsem drugoe delo...
     -- Kak,  i vy ego  znaete?  --  Udivleniyu  Saveliya ne bylo  granic.  --
Voistinu mir tesen! Sudya po vashej reakcii, i vam on dosadil?
     --  Rasskazov  byl  odnim  iz  teh,  kto  pomog  mne togda vyletet'  iz
Prokuratury.
     --  Vy togda pogoreli  v Afgane  za  to,  chto  slishkom mnogo uznali  ob
afganskih delah, ne tak li?
     --  Tak!  I  imenno  general Rasskazov  prilozhil  togda  ruku  k  moemu
uvol'neniyu. No tebe-to zachem ponadobilas' eta mraz'?
     -- Tak, starye schety! -- ne vdavayas' v podrobnosti, brosil  Savelij. --
Postoj!  Ne  svyazano  li  eto  s  tvoej zagranichnoj epopeej?  --  voskliknul
Zelinskij.
     -- Otchasti... Nu, chto?-- Est' u  vas  kakie-nibud' mysli na  etot schet?
Pered  tem  kak smyt'sya,  on  vse  svoi  arhivy,  dokumenty  i prochie  sledy
unichtozhil!
     --  Da,  vidno  gotovilsya  dolgo  i  ochen'  tshchatel'no...  --  zadumchivo
progovoril Zelinskij,  potom  zamolchal na neskol'ko minut. Savelij nachal uzhe
skuchat', no tut  V kabinet  zaglyanula  kukolka-sekretarsha. Brosiv koketlivyj
vzglyad na Saveliya, ona vnesla podnos s  dvumya dymyashchimisya chashkami i postavila
na stol:
     --  Vot, pozhalujsta! -- Viktoriya milo ulybnulas' Saveliyu. -- CHto-nibud'
eshche?
     Zelinskij  ne  otvetil, prodolzhaya o chem-to  usilenno  dumat'.  Otvechat'
prishlos' Saveliyu: -- Net, spasibo. -- Priyatnogo appetita!
     --  Spasibo!   --  povtoril  Savelij.  V   ego   golose  uzhe  poyavilos'
razdrazhenie. Pochuvstvovav eto. Viktoriya bolee nichego ne skazala i edva ne na
cypochkah vyskol'znula iz kabineta.
     -- Kazhetsya,  ty chem-to  uspel privorozhit' moyu  Viktoriyu? --  neozhidanno
progovoril Zelinskij.
     -- S chego vy vzyali? -- Savelij zametno smutilsya.
     --  Ladno, ostavim eto.  Mne  kazhetsya, ya chtoto nashchupal... Kstati, kak u
nego naschet rodstvennikov?
     -- Bogomolov govorit,  chto i s etim u nego "vse normal'no" -- ih prosto
net!
     --  YA  tak  i  dumal.  Imenno  zdes'  i nuzhno  iskat'!  --  vozbuzhdenno
voskliknul Zelinskij, vskochil s kresla, podoshel k komp'yuteru i bystro chto-to
nabral, bormocha  sebe  pod  nos. V  ego glazah bylo vozbuzhdenie  ohotnika  v
predchuvstvii  krupnoj  dichi.  --  Nu,  davaj!  CHto  zhe  ty?  Pora  by  uzhe i
pokazat'sya... -- Zelinskij  vzglyanul na nedoumennoe lico Saveliya i  poyasnil:
-- Ponimaesh', kak  tol'ko ya  prishel syuda, reshil perejti  na sistemu, kotoroj
pol'zuetsya  ves'   civilizovannyj  mir!   Snachala   prihodilos'   zastavlyat'
sotrudnikov osvaivat' komp'yuter, potom postepenno vnosit' v nego vseh lyudej,
proshedshih   cherez  nash   departament   --   ne  tol'ko   osuzhdennyh,  no   i
privlekavshihsya.  Potom prinyalis' razgruzhat' nashi arhivy. Plody ne  zastavili
sebya  dolgo zhdat'. Sejchas  u  nas  samaya  polnaya  kartoteka v strane!  --  s
gordost'yu skazal  on. -- Dumaetsya, chto dazhe  v  annalah  Bogomolova  gorazdo
men'she...  --  Ob座asneniya  ne  meshali  ego  poiskam,  i  vskore on  radostno
voskliknul: -- Vot on! Nashel! Podojdi-ka!
     Savelij  vstal  s  kresla, podhvatil obe  chashki  s  kofe  i  podoshel  k
ogromnomu stolu Zelinskogo.
     -- Pejte,  a to sovsem ostynet.  -- Savelij postavil pered nim  chashku i
ustavilsya na ekran monitora. On uvidel fotografiyu  kakogo-to muzhchiny srednih
let; sleva -- ego dannye, a vnizu -- stat'ya, po kotoroj on privlekalsya. -- YA
chto-to ne pojmu, -- Savelij pozhal plechami. -- Vy nashli kakogo-to Martirosova
i raduetes' etomu?
     --  Horoshij  vopros! -- ehidno usmehnulsya Zelinskij. --  |tot "kakoj-to
Martirosov" yavlyaetsya rodnym plemyannikom tvoego Rasskazova! -- On pobedonosno
posmotrel na Saveliya.
     -- I vy znaete,  kak ego najti? -- Savelij  edva  ne vskochil na nogi, u
nego tozhe zablesteli glaza. On sovsem ne ozhidal takoj skoroj udachi. -- A kak
zhe! -- hmyknul Zelinskij. --
     O  tom,   chto  Martirosov  yavlyaetsya  plemyannikom  Rasskazova,  ya  uznal
sovershenno  Sluchajno god tomu nazad.  Osmatrival ya kak-to YAroslavskuyu tyur'mu
na predmet prokurorskogo nadzora,  ko mne -- nachal'nik tyur'my: "Posovetujte,
chto delat'! Est'  u menya odin peresyl'nyj s etapa, kotoryj trebuet svyazat'sya
s ego dyadej, generalom KGB. I familiyu nazyvaet, i telefon daet. Bednyagu edva
ne tryaset. Kak zhe vse-taki nash  narod zapugan! Koroche govorya, ya idu  k etomu
Martirosovu i proshu ego rasskazat',  dlya chego on trebuet vstrechi s generalom
Rasskazovym  i  kem  tot  emu  prihoditsya.  On  dejstvitel'no  okazalsya  ego
plemyannikom.  Vstrechi treboval  potomu, chto ne hotel uhodit' na etap: boyalsya
raspravy.  On "stuchal" na vole i  prodolzhal  "stuchat'" v  tyur'me.  A  kto-to
pronyuhal, i na nego ob座avili ohotu.
     -- I gde sejchas Martirosov?  I pochemu on treboval svoego  dyadyu? On chto,
ne znal, chto tot svalil za granicu?
     -- Da on tak malo gulyal na vole, chto ne uspeval sledit' za sobytiyami ne
tol'ko  v  strane,  no i  v  sobstvennoj sem'e.  YA  pomog emu  perebrat'sya v
Butyrskij izolyator,  gde on sejchas  i otbyvaet nakazanie. Povarom  rabotaet.
Voobshche-to  v  "rabochke" na Butyrke  razreshayut  ostavlyat'  tol'ko  po pervomu
sroku, no na sej raz reshili sdelat' isklyuchenie.
     --  Vryad li  pri  takom obraze zhizni  u nego sohranilos'  foto lyubimogo
dyadyushki, -- pomorshchilsya Savelij.
     -- A vot zdes' ya s  toboj ne  sovsem soglasen!  Ty  tam byl i prekrasno
znaesh',  chto  veshchi, kotorye napominayut o dome, o vole, tem bolee fotografii,
beregut  kak zenicu oka.  |to vo-pervyh. Vo-vtoryh, ego  kto-to naveshchaet.  A
esli  ty pomnish'  pravila,  to naveshchat'  zaklyuchennyh mogut  tol'ko blizhajshie
rodstvenniki. -- |to uzhe koe-chto! -- Savelij vnov' vospryanul duhom.
     -- A ty kak dumal? -- Zelinskij hitro prishchurilsya, -- Nu, ty  kak, gotov
k poezdke? -- K kakoj poezdke? --  udivilsya Savelij. -- Kak k kakoj?  V svoi
pamyatnye mesta! -- V Butyrku, chto li? -- dogadalsya Savelij. -- Tuda ya vsegda
gotov!
     -- V takom sluchae... -- Aleksandr Vasil'evich nazhal na knopku selektora.
-- Vika, skazhi Slave, chto my sejchas vyezzhaem, a s tovarishchami, chto zapisalis'
ko mne na priem, sozvonis' i skazhi, chto ya primu ih v drugoj den'.
     S kakim-to osobennym chuvstvom pod容zzhal  Savelij v prokurorskoj "Volge"
k vorotam Butyrskoj tyur'my. On  dazhe  ne srazu uznal, gde oni nahodyatsya:  do
etogo ego privozili syuda cherez  drugie vorota v "CHernoj Maruse",  iz kotoroj
nichego ne uvidish'.  ("CHernymi Marusyami" nazyvali  v narode avtozaki, to est'
specmashiny dlya perevozki zaklyuchennyh).
     CHernaya "Volga" ostanovilas' u  administrativnogo  korpusa. Iz nego  uzhe
speshilo nachal'stvo, preduprezhdennoe dezhurnym na prohodnoj.
     -- CHem obyazany stol' vysokomu gostyu? --  s napryazheniem v golose sprosil
Zelinskogo chernovolosyj hudoshchavyj polkovnik, pozdorovavshis' s nim za ruku.
     --  Poznakom'sya s  moim priyatelem!  -- Zelinskij uzhe hotel nazvat' ego,
no,  perehvativ vzglyad Saveliya, predstavil tol'ko  polkovnika.  -- Polkovnik
Oreshkin, nachal'nik sego zavedeniya.
     --  Ivanov,  ugolovnyj rozysk!  --  bystro  skazal Savelij, otvechaya  na
rukopozhatie. Polkovnik nedoumenno  vzglyanul na Zelinskogo, ne ponimaya, zachem
s prokurorom sotrudnik ugolovnogo rozyska?
     -- Poslushaj, dorogoj, ya k tebe ne s prokurorskim nadzorom priehal, a po
delu. Nam nuzhno peregovorit' s odnim iz tvoih podopechnyh...
     --  Podsledstvennyj,  osuzhdennyj?   --   oblegchenno  vzdohnuv,  sprosil
polkovnik. -- On v tvoej hozobsluge rabotaet... -- Esli on chto-to  natvoril,
to pochemu ya nichego ne znayu? -- U Oreshkina srazu zhe prorezalsya nachal'stvennyj
basok, i on grozno posmotrel na polnovatogo majora, kotoryj pod ego vzglyadom
srazu vtyanul golovu v plechi.  -- Ili staroe chto vsplylo? Tak  ya ego migom na
etap otpravlyu: svyato mesto pusto ne byvaet.
     --  Skazhesh'  tozhe: tyur'ma i  svyato mesto... Pobojsya Boga! -- usmehnulsya
Zelinskij.
     -- Udivlyaetes'?  No vy ne mozhete  sebe predstavit',  skol'ko  pros'b  ya
poluchayu edva li  ne kazhdyj  den': ostavit'  v hozobsluge, ne  otpravlyat'  na
etap. Ne  ponimayu! V kolonii vse-taki svezhij vozduh,  otnositel'no svobodnoe
peredvizhenie, a zdes'? CHetyre steny, i pashi kak papa Karlo, chtoby zarabotat'
dosrochnoe  osvobozhdenie!  -- Polkovnik Oreshkin  hotel  splyunut',  no vovremya
spohvatilsya i tol'ko poter ladon'yu hudoj podborodok.
     -- Ne obol'shchajsya: zayavleniya-to pishut noven'kie, da tot, kto boitsya idti
na  zonu,  --  zapachkalsya v chem-to.  Ladno,  ne ob  etom segodnya  rech'... --
Zelinskij povernulsya  k Saveliyu i  sprosil,  slovno  sam zabyl:  --  Kak ego
familiya?
     -- Valentin Aleksandrovich Martirosov, tut zhe otchekanil Savelij.
     --  A-a! -- protyanul polkovnik. --  |togo muzhichka  ya  znayu, dazhe  lichno
kak-to  besedoval...  Na "rabochku"  pojdete,  ili syuda  privesti?  Zelinskij
brosil vzglyad na Saveliya i pozhal plechami.
     --  V obshchem-to, vse ravno... No luchshe  tuda  shodim,  ne vozrazhaete? --
sprosil on, povernuvshis' k Saveliyu.
     -- Mozhno i  tam, --  ostorozhno otozvalsya  tot. Ne  uspeli  oni  vojti v
osnovnoj  korpus,  kak v nos udaril znakomyj  toshnotvornyj zapah progorklogo
chelovecheskogo pota i kislyh shchej -- zapah, kakoj byvaet tol'ko v tyur'mah.
     Savelij  pomorshchilsya, i  srazu zhe nahlynuli vospominaniya.  Kazalos'  by,
proshlo stol'ko let, a vse bylo slovno  vchera! Emu pochudilos',  chto sejchas on
snova  okazhetsya  v perepolnennoj  kamere,  gde  na skopivshijsya tabachnyj  dym
mozhno,  kazalos',  spokojno  polozhit'  topor  i on budet  viset' v  vozduhe,
osveshchaemyj vechno goryashchej tuskloj lampochkoj.
     Pochemu tak ustroena chelovecheskaya pamyat'? Pochemu  ona sohranyaet v  svoih
ugolkah vse merzkoe,  otvratitel'noe,  dazhe  ne pytayas'  steret' vse  eto iz
svoih glubin?  Hotya,  esli  horosho  podumat', eto  i pravil'no,  potomu  chto
chelovek  dolzhen  pomnit' ne  tol'ko horoshee, no  i plohoe. Inache  i byt'  ne
dolzhno.
     Neozhidanno Savelij povernulsya k Zelinskomu i sprosil:
     --  Aleksandr Vasil'evich,  ya mogu  hotya by v  glazok  vzglyanut'  na  tu
kameru, v kotoroj menya zdes' derzhali?
     -- Zachem  eto... -- nachal Zelinskij,  no vdrug uvidel v glazah  Saveliya
nechto  takoe,  chto  emu  rashotelos'  razvivat'  etu  temu.  On vzglyanul  na
polkovnika: -- |to vozmozhno?
     --  Tak vy u nas  byvali  i v  kachestve podsledstvennogo? --  udivlenno
voskliknul tot. --  Da,  po  nedorazumeniyu... -- ne  vdavayas' v podrobnosti,
otvetil za Saveliya Zelinskij.
     -- CHto zh, problem zdes' ne vizhu... Kakaya kamera?
     -- Snachala devyanostaya, potom sto dvadcat' devyataya.
     -- Poslednyaya na "specu", -- zametil polkovnik.
     --  Dumayu,  chto i  odnoj  devyanostoj  budet  dostatochno! --  usmehnulsya
Savelij.
     -- Horosho, idemte. -- Polkovnik dvinulsya vpered, a oni vsled za nim.
     SHli molcha, kazhdyj dumal o svoem. SHli po dlinnym koridoram, cherez kazhdye
pyatnadcat'dvadcat'    metrov   peregorozhennym   metallicheskimi   reshetchatymi
vorotami, po kotorym praporshchik, soprovozhdavshij ih  gruppu,  provodil dlinnym
metallicheskim    prutom,    preduprezhdaya   konvoirov,    vedushchih   navstrechu
podsledstvennyh. Delal eto on privychno, avtomaticheski.
     Nakonec oni ostanovilis' pered dver'mi devyanostoj kamery.
     --  Otkroj "kormushku"!  -- prikazal  polkovnik, potom poyasnil: -- CHto v
glazok-to rassmotrish'? -- Zatem vzyal pod ruku Zelinskogo  i  stal chto-to emu
nasheptyvat'.
     -- Spasibo... --  tiho  poblagodaril  Savelij, chut' prisel i vzglyanul v
otkrytuyu "kormushku".
     -- Smotri,  muzhiki,  kakoj-to frajer zenki na nas vylupil!  --  kriknul
kto-to.
     -- Aga, partnera sebe ishchet... --  ser'ezno  zagovoril drugoj i dobavil:
-- Po shkonke! -- Vzryv smeha potryas steny kamery.
     I  vdrug, perekryvaya eto  vesel'e, razdalsya gromkij  bariton: --  Stoj,
muzhiki!  |to zhe  Beshenyj! Lyubopytnaya tolpa rasstupilas' i  propustila vpered
parnya  vnushitel'nyh  razmerov,  v kotorom Savelij  srazu  zhe  uznal  Nikitu,
telohranitelya Leshchi-SHkafa.
     -- A mne govorili, chto ty pomer! -- s udivleniem zayavil on.
     -- Izvini, chto ne opravdal tvoih ozhidanij! -- usmehnulsya Savelij. -- Ty
chto, vdvoem  so svoim shefom zdes'  zagoraesh'? -- sprosil on v  nadezhde,  chto
Leshe vse zhe ne udalos' otvertet'sya ot tyur'my.
     -- Skazhesh' tozhe! -- pomorshchilsya  Nikita. -- Moj  shef nikogda  sidet'  ne
budet: u nego vse shvacheno, za vse uplacheno.
     -- CHto zhe on tebya-to ne otmazal? -- zlo uhmyl'nulsya Savelij.
     -- A eto on dlya profilaktiki, dlya moej zhe pol'zy,  -- na polnom ser'eze
poyasnil Nikita. -- Zarvalsya ya chutok,  vot i otdyhayu! --  |to on progovoril s
takoj kisloj minoj,  chto vse vokrug  rassmeyalis', no  Nikita  vdrug  sadanul
blizhajshego vesel'chaka po uhu, i tot tut zhe "vypal v osadok". Smeh  mgnovenno
oborvalsya,  a  Nikita,  slovno   nichego  ne  proizoshlo,  spokojno  prodolzhil
razgovor:
     -- Nichego, dumayu, cherez nedel'ku-druguyu on menya otsyuda vytashchit.
     -- Mozhet, peredat' chego? -- sprosil ego Savelij.
     Polkovnik,  zametiv,  chto  "ugolovnyj  rozysk"  slishkom  zloupotreblyaet
pravilami, hotel skazat', chto razgovarivat' s podsledstvennymi  ne polozheno,
no Zelinskij predupreditel'no dernul ego za lokot'.
     -- Peredaj tol'ko  odno: osoznal, mol, svoyu oshibku...  -- Nikita tyazhelo
vzdohnul. -- On tam zhe zhivet? -- Tam zhe,  kuda on denetsya. -- A Lolita tak i
tashchit svoyu "Viktoriyu"? -- O,  u Lolity sejchas neskol'ko takih klubov, a odin
dazhe gde-to za granicej! -- Nikita progovoril eto nastol'ko uvazhitel'no, chto
bylo vidno: Lolitu  on cenit  gorazdo bol'she,  chem svoego  Hozyaina. Vprochem,
vpolne  veroyatno, zdes' imelo mesto  sovsem  drugoe chuvstvo. -- Poslushaj,  a
ty-to chego zdes' delaesh'? Neuzheli tozhe zagremel?
     --  Da  net,  na  opoznanie  priveli... -- ne  morgnuv  glazom, otvetil
Savelij. -- Iz nashej "haty", chto li? --  A chert ih znaet! Menty, chto priveli
menya, stoyat u drugoj "haty" i chto-to vyyasnyayut... Vse, idut! Poka!  -- bystro
prosheptal on i tut zhe zahlopnul "kormushku".
     CHtoby podderzhat'  versiyu  Saveliya, Zelinskij, kotoryj  slyshal poslednie
ego slova, grozno prikriknul:
     -- A nu otojdite ot kamery, svidetel'! Kto pozvolil? Pochemu ne smotrite
za  nim? -- On  tak voshel v rol', chto  dazhe  polkovnik  vstrepenulsya, no tut
uvidel smeyushchiesya glaza prokurora i tozhe podygral:
     --  Vinovat, tovarishch prokuror,  nedoglyadel!  --  Ladno,  dostatochno, --
prosheptal Zelinskij. -- Vedite nas na kuhnyu...
     Minut  cherez  pyatnadcat'  oni uzhe  byli  v podsobnom pomeshchenii tyuremnoj
kuhni.  Vygnav  postoronnih,  polkovnik  prikazal  priglasit'  Martirosova k
prokuroru,  a sam tut zhe predupreditel'no vyshel, chtoby  ne meshat'. Praporshchik
liho otkozyryal i bukval'no cherez minutu vvel osuzhdennogo.
     -- Martirosov? -- sprosil  Zelinskij. -- Valentin Aleksandrovich, dvesti
shestaya,  chast' vtoraya,  dva s polovinoj  goda strogogo  rezhima! --  privychno
otraportoval tot i  voprositel'no ustavilsya  na dvuh shtatskih.  -- "Baklan",
znachit? -- usmehnulsya Savelij. -- O, nachal'nik  "po fene botaet"? -- hmyknul
tot i bylo neponyatno, s odobreniem ili s sarkazmom.
     -- YA predstavitel' prokuratury goroda, a etot chelovek predstavitsya sam,
-- kivnul Zelinskij v storonu Saveliya.
     -- Instruktor muzeya veteranov KGB Zaslavskij.
     --  Interesno,  dlya chego  ya vam  ponadobilsya,  grazhdanin  prokuror?  --
Martirosov ustavilsya na Zelinskogo.
     -- Uznal? -- ulybnulsya on. -- Tem luchshe. Nadeyus', ne zabyl, chto ty  mne
koe-chem obyazan?
     -- CHto vy, grazhdanin prokuror, ya vashego dobra po grob zhizni  ne zabudu!
-- s goryachnost'yu podtverdil Martirosov, -- CHem mogu vam pomoch'?
     -- Ne mne, a moemu priyatelyu. -- A mne bez raznicy.
     --  Da, nam dejstvitel'no nuzhna vasha pomoshch', Valentin Aleksandrovich, --
podtverdil Savelij. -- My sejchas gotovim prazdnichnyj stend k yubilejnoj date,
i u nas vozniklo zatrudnenie s vashim dyadej, generalom Rasskazovym...
     -- A chto s nim  sluchilos'?  YA vrode slyshal, on  za granicu sdernul?  --
Martirosov  brezglivo  splyunul. Ego  pervonachal'noe napryazhenie  spalo,  edva
tol'ko on uslyshal, chto emu nichego  ne  ugrozhaet. -- Ne mog podozhdat',  chtoby
menya otsyuda vytashchit'!
     -- Oshibaetes', Valentin Aleksandrovich, -- myagko vozrazil Savelij,--  On
ne "sdernul", kak vy vyrazilis', za  granicu, a  propal tam  bez  vesti. |to
zasluzhennyj general i, sudya po vsemu, vragi ubrali ego! -- ne bez pafosa, no
s bol'shim usiliem vral Savelij.
     --  Tak chto  vy hotite s menya? --  zaklyuchennyj udivlenno  posmotrel  na
Saveliya: kak by tam ni bylo,  vsegda priyatno slyshat', kogda tak vysoko cenyat
tvoih rodstvennikov.
     -- Tak poluchilos',  chto v arhivah ne sohranilos' ni odnoj prilichnoj ego
fotografii...  --  Savelij govoril  tak,  chto  vryad  li nashelsya by  chelovek,
kotoryj mog usomnit'sya v ego iskrennosti.
     -- I tol'ko-to? -- Martirosov usmehnulsya. -- Kogda so mnoj po-horoshemu,
to  i Mart ne  otkazhet  v sodejstvii.  Est' u menya ego fotografiya. Kstati, v
mundire,   pri  vseh  nagradah...  on   mne  podaril   ee   v   den'   moego
shestnadcatiletiya.
     -- I gde zhe ona? --  neterpelivo sprosil Savelij, bystro pereglyanuvshis'
s Zelinskim.
     -- U menya. S mesyac nazad poprosil sestrenku prinesti ee, a to bratva ne
verila, chto u menya rodnoj dyadyushka -- general.
     -- Neuzheli  tebe razreshili takoe  foto  imet' pri sebe?  -- nedoverchivo
nahmurilsya Zelinskij.
     --  Skazhete tozhe, grazhdanin prokuror!  Kto  zhe razreshit takoe derzhat' v
lichnyh veshchah osuzhdennogo? Konechno, zhe net! Fotografiya  hranitsya u otryadnogo,
kapitana Seliverstova.  --  On hitro ustavilsya na Zelinskogo, dovol'nyj tem,
chto smog za glaza pol'stit' svoemu neposredstvennomu nachal'niku, ot kotorogo
mnogoe zaviselo zdes', v mestah lisheniya svobody.
     -- YA mogu  ee pozaimstvovat'? Na vremya! --  tut zhe dobavil  Savelij. --
Esli s  vozvratom,  to  bez  problem. -- Blagodaryu! --  Savelij vzglyanul  na
Zelinskogo. -- Razreshite? -- On vytashchil iz karmana pachku "YAvy".
     -- Minutku! -- Zelinskij vzyal pachku, otkryl ee, osmotrel i tol'ko posle
etogo razreshil peredat' osuzhdennomu.
     --  Vot spasibo! -- obradovalsya Martirosov. -- Esli chto eshche nuzhno budet
-- navedyvajtes'. Mart zavsegda pomozhet!
     -- Nepremenno. Mozhete idti! -- otvetil za Saveliya Zelinskij.
     Kak tol'ko Martirosov vyshel, k nim vernulsya polkovnik.
     --  Nu  kak,  udachno?  -- pointeresovalsya on. -- Pochti...  -- uklonchivo
otvetil  Zelinskij.  -- Kapitana  Seliverstova mozhno  videt'?  -- A  skol'ko
sejchas? -- Pyatnadcat' tridcat',  a  chto?  -- CHerez  polchasa on  zastupaet na
dezhurstvo.  Mozhet,  ko mne  na  ryumku chaya zajdem? -- Polkovnik  vyrazitel'no
posmotrel na Zelinskogo.
     -- Razve  tol'ko na polchasika,  i tol'ko na  ryumku  chaya...  -- soglasno
vzdohnul Zelinskij.
     Strannye, do boli shchemyashchie chuvstva ovladeli Saveliem, kogda on snova shel
po  butyrskim koridoram do administrativnogo korpusa.  |ti vonyuchie labirinty
navevali  takuyu tosku, chto  hotelos'  zavyt' vo ves' golos. Kazalos', chto on
snova pod  konvoem  i uzhe  nikogda ne smozhet  vyrvat'sya  otsyuda. Skol'ko  zhe
narodu proshlo  cherez  eto tyuremnoe sito? Skol'ko proklyatij i  stonov slyshali
eti steny? Skol'ko polomannyh sudeb i zhiznej videli oni?
     Savelij nastol'ko byl pogruzhen  v svoi mysli, chto ochnulsya tol'ko togda,
kogda  v  kabinet  voshel  vysokij,  hudoshchavyj,  pohozhij  na  tuberkuleznika,
kapitan. -- Vyzyvali, tovarishch polkovnik? --  Da, Serafim Petrovich. Prinesite
syuda lichnye veshchi osuzhdennogo Martirosova!
     -- CHto-to sluchilos'? -- napryazhenno  sprosil kapitan,  podumav,  chto ego
ozhidayut nepriyatnosti.
     -- Nichego  ne sluchilos', -- s dobrodushnoj ulybkoj zaveril Zelinskij. --
Prosto nam  nuzhna  fotografiya,  kotoraya hranitsya  v ego lichnyh  veshchah. Mezhdu
prochim, s soglasiya samogo osuzhdennogo! -- dobavil on s toj zhe ulybkoj.
     -- Gospodi! Da ya by vam ee i bez  vsyakogo soglasiya vydal, -- oblegchenno
voskliknul kapitan.
     -- A bez  soglasiya  nel'zya! --  strogo zayavil Zelinskij. --  Tol'ko  po
postanovleniyu suda. |to, mezhdu prochim, vam polozheno znat' po dolzhnosti.
     --  YA,  konechno zhe, znayu ob etom, no fotografii lyudej  v voennoj  forme
derzhat' osuzhdennomu ne polozheno, -- upryamo vozrazil Seliverstov.
     -- Ladno,  hvatit o  yuridicheskih tonkostyah. Nesite foto! -- prerval ego
razmyshleniya prokuror.
     Vskore oni uzhe derzhali  v  rukah fotografiyu generala Rasskazova. Na nih
smotrelo  upryamoe  serditoe  lico  ustavshego  cheloveka.  Ego   umnye  glaza,
kazalos',  govorili,  chto etot  chelovek znaet chto-to takoe,  o chem ne  znaet
nikto.
     Kogda oni  vernulis' v prokuraturu,  cvetnoj kseroks  s  fotografii byl
gotov cherez neskol'ko minut.
     -- Nikogda ne dumal, chto  ego fotografiyu ya najdu  u vas,  --  priznalsya
Savelij.
     -- CHem eshche mogu byt' polezen? -- ulybnulsya Zelinskij.
     -- Spasibo, vy i tak stol'ko vremeni na menya potratili...
     --  Ty eto bros'! -- serdito oborval ego Zelinskij. -- Kakie mogut byt'
schety  mezhdu  nami,  byvshimi "afgancami"?  K  tomu zhe ya u  tebya v neoplatnom
dolgu.  --  Pochemu?  -- udivilsya Savelij. -- Tol'ko blagodarya  tebe ya sejchas
nahozhus' zdes'. -- Ne ponyal...
     -- Kogda ya tebya  nezasluzhenno obidel  v zone... -- nachal  Zelinskij. --
Pomnish'?
     Savelij pozhal plechami i Zelinskij prodolzhil:
     --  Ty nichego ne skazal, a  prosto posmotrel mne  v  glaza,  no eto byl
takoj  vzglyad,  chto ya neskol'ko nochej  ne mog spokojno spat'! A  potom  zhena
skazala, chto ty tozhe "afganec", i ya reshil vo chto by toni stalo razobrat'sya v
tvoej istorii.  Ty  pomog  mne podnyat'sya  nad samim soboj! Peresmotret' svoyu
zhizn'! -- On v volnenii stal hodit' po kabinetu.
     -- No vy  sami vse dlya sebya reshili, prichem zhe zdes' ya? -- Savelij vnov'
pozhal nedoumenno plechami.
     -- Kak prichem? Imenno blagodarya tebe ya  i smog  eto sdelat'! Beli by ne
ty,  to ya,  vozmozhno, tak  i prozyabal  by v  mestah  ne  stol'  otdalennyh i
potihon'ku spivalsya by tam...
     --  Kazhdyj chelovek idet k toj celi, kakaya u nego napisana na rodu. Rano
ili pozdno vy vse ravno by vosstali protiv togo, chem togda zanimalis'.
     -- Rano ili  pozdno! -- perebil Zelinskij.  -- No  blagodarya tebe -- ne
pozdno!
     --  Vo  vsyakom sluchae,  spasibo vam  za pomoshch'! --  Savelij ulybnulsya i
krepko  pozhal  Zelinskomu  ruku.  -- YA  poshel... -- Esli chto, obrashchajsya,  --
brosil tot na proshchan'e. -- Nepremenno!
     Kak  tol'ko Savelij  prishel  k  sebe  domoj, to srazu  zhe nabral  nomer
Bogomolova:
     -- Konstantin  Ivanovich, mozhete  dat' otboj po fotografii nashego obshchego
znakomogo! -- Kak?  -- s udivleniem  voskliknul general.  -- Ona uzhe  u menya
est'. -- Kakim obrazom? Ty uveren, chto na nej izobrazhen imenno on? -- Da.
     --  Horosho,  v vosemnadcat' tridcat' zhdu  u sebya! -- General yavno gorel
zhelaniem uznat' podrobnosti.
     --  Nepremenno! --  Savelij polozhil  trubku,  podoshel  k  kushetke  i  s
ogromnym udovol'stviem rastyanulsya na nej. Sejchas emu kazalos', chto poseshchenie
Butyrok bylo vo sne, no nastol'ko real'nom, chto tyuremnyj specificheskij zapah
zasel u nego v nosu.
     Kak zhe povezlo emu s etim pohodom v Butyrki! Horosho, chto on obratilsya k
Zelinskomu. Malo  togo, chto udalos'  najti fotografiyu  Rasskazova, tak eshche i
vstretil Nikitu, kotoryj lishnij  raz ubedil  ego v pravil'nosti  resheniya  po
povodu  Leshi-SHkafa. |tot "shkaf"  emu ochen' sil'no  zadolzhal! I dolzhen za eto
otvetit'! Slishkom on zaderzhalsya na etoj zemle, kak  i ego Lolita. Pora  i na
pokoj... Savelij  ne  "nakruchival"  sebya:  u  nego  i  tak  bylo  dostatochno
osnovanij vynesti svoj prigovor.
     Teper'  nuzhno podumat'  o cepochke, kotoraya  mozhet privesti  k  tem, kto
pohitil v svoe  vremya  ego  samogo. Kakie  u nego  est'  nitochki?  Navernyaka
pohititeli kak-to byli  svyazany s bol'nicej. Innokentij rasskazyval  o serii
strannyh  ubijstv  v bol'nice: byl ubit  doktor,  kotoryj  byl  edinstvennoj
nitochkoj  k pohititelyam  ili k  ih soobshchnikam, postovoj milicioner,  kotoryj
navernyaka  okazalsya  sluchajnym  svidetelem prestupleniya,  ili  na  svoyu bedu
uvidel kogo-to, kto  ne hotel  "svetit'sya".  Znachit,  nuzhno nachat'  poiski s
samoj bol'nicy, najti sanitarnuyu mashinu, na kotoroj ego vyvezli k toj  dache.
Kstati, neploho bylo  by  proshchupat'  i  dachu: navernyaka  eyu pol'zovalis'  ne
edinozhdy!
     On   vzglyanul   na  chasy:  do   vstrechi  s   Bogomolovym  vremeni  bylo
predostatochno. Savelij  vklyuchil televizor  i vdrug uslyshal  melodiyu, kotoruyu
slyshal na  toj samoj  dache, gde  on  nekotoroe vremya nahodilsya v bespamyatnom
sostoyanii. Savelij  zakryl glaza i popytalsya nastroit' sebya na  to  vremya. I
eto prineslo rezul'tat: Savelij yavstvenno uslyshal dva golosa.
     "Kak  ty  dumaesh',  Hitrovan,  on  ne  otdast  koncy,  poka my  ego  ne
obmenyaem?" Golos byl barhatistym, krasivym, s  yavnym akcentom, skoree vsego,
amerikanskim. Tochno, amerikanec!
     "Nichego,  paren' krepkij  --  vydyuzhit!  --  |tot golos byl hriplovatym,
podobostrastnym. -- Vy izvinite, Krasavchik-Stiv... ne vozrazhaete,  chto ya vas
tak nazyvayu?"
     Krasavchik-Stiv!  Teper'  Savelij vse vspomnil.  S  Krasavchikom-Stivom u
nego  eshche  budet  vozmozhnost'  poobshchat'sya,  kogda on  otpravitsya  na  poiski
Rasskazova. Sejchas ego  bol'she interesoval  tot, po klichke Hitrovan. Sudya po
vsemu, on prinadlezhit  k kriminal'nym strukturam,  a znachit,  na  nego mozhno
vyjti cherez togo zhe  Leshu-SHkafa.  Vprochem, i Lesha ne nuzhen: vspomniv golosa,
Savelij vspomnil i vneshnost' Krasavchika-Stiva  i Hitrovana. A uznat' ego imya
i adres nichego ne stoit.
     Vyhodit, lyudi Rasskazova ispol'zuyut  mestnyh  "avtoritetov". Hotya, esli
horoshen'ko  porazmyslit', na kogo eshche oni mogut operet'sya? S nih i  sprosit'
mozhno, ne to chto s chinovnikov!
     Sejchas,  kogda  mnogoe  proyasnilos',  nuzhno  bylo  reshit': pristupit' k
"chistke", kak  Savelij myslenno nazval svoyu  budushchuyu rabotu, nemedlenno  ili
dozhdat'sya  peremeny svoej vneshnosti. Posle  nedolgih razmyshlenij, on  ponyal,
chto v ozhidanii "smerti",  vozmozhno, projdet ne odin den'. A sidet' i zhdat' u
morya pogody -- ne v ego duhe.
     Savelij otodvinul ot steny divan, zalez za obshivku i  vytashchil nebol'shuyu
korobku.  V nej  on derzhal  oruzhie  i  specsnaryazhenie,  o  kotorom napominal
Bogomolov. On  otkinul  kryshku  i  dostal  iz korobki predmet,  napominayushchij
obyknovennuyu  avtoruchku.   Ona  strelyala  tonchajshimi   chetyrehsantimetrovymi
igolkami, kotorye  vykidyvalis'  moshchnoj  pruzhinoj. Skorost' ih  poleta  byla
takoj bol'shoj,  chto  stal'naya igla spokojno  probivala dazhe bercovuyu  kost'.
Nemnogo podumav, on vzyal eshche ochki-monitor i avtoruchku-kameru.
     On uzhe hotel  uhodit', no podumal o Voronove. CHtoby tot ne bespokoilsya,
Savelij napisal emu zapisku:
     "Poshel progulyat'sya, vernus' pozdno vecherom. Reks".
     Pervym  delom on  napravilsya  k telefonu-avtomatu  i nabral nomer kluba
"Viktoriya".  Trubku vzyala sama  Lolita.  Izmeniv golos,  Savelij  s  uzhasnym
akcentom poprosil k telefonu Leshu-SHkafa.
     -- Izvinite, a kto ego prosit? -- lyubeznym tonom pointeresovalas'  ona.
-- Sudya po golosu, vy, veroyatno, priehali iz-za granicy? -- Da, vy pravil'no
opredelyat'. YA imet' takoj moj uzhasnyj russki! YA ot London. Robert Maksvell.
     -- O, vashego  zvonka on davno ozhidaet! -- Savelij s trudom uderzhalsya ot
smeha:  kak bystro ona "gnet podkovy"! -- Po vsemu  vidno,  chto vy  davno ne
zvonili  emu.  Zdes'  on  pochti ne  byvaet:  ego ofis  raspolozhen na Bol'shoj
Polyanke, tridcat' chetyre...  Pozhalujsta, zapishite telefon, sejchas on kak raz
dolzhen byt' na meste.
     Savelij  vezhlivo poblagodaril "stol' lyubeznuyu ledi s fantastik golosom"
i obeshchal obyazatel'no nanesti ej vizit.
     Ofis na  Bol'shoj  Polyanke  byl  znakom Saveliyu:  o nem  dovol'no  chasto
upominal  LeshaSHkaf  v  razgovorah  s Lolitoj.  On  vzglyanul  na  chasy.  Esli
Lesha-SHkaf  ne izmenil svoih privychek,  to tam on  budet eshche ne men'she soroka
minut. CHto  zh, etogo  vremeni kak  raz dostatochno,  chtoby  uspet'  navestit'
Lolitu, kotoraya navernyaka zvonit sejchas "svoemu  milomu", chtoby predupredit'
o priezde kakogo-to anglichanina po imeni Robert Maksvell.
     Horosho znaya Leshu-SHkafa, Savelij predpolozhil, chto tot sejchas zhe zajmetsya
poiskami  v svoih zapisyah  zametok ob  etom anglichanine. Na  eto ujdet minut
tridcat', a znachit, u Saveliya budet uzhe  bolee chasa. I poetomu pervym  delom
-- Lolita!
     On ostanovil chastnika  i nazval ulicu ryadom  s  klubom  "Viktoriya".  On
znal, kak vymanit' Lolitu  iz  kluba, i  potomu ne zanimal etim svoi  mysli:
sejchas on bol'she razdumyval nad planom vozmezdiya Leshe-SHkafu...
     Hitrosti Rasskazova
     Posle togo  pamyatnogo dnya, kogda Met'yuz soobshchil  Rasskazovu o Malajzii,
proshlo  dvoe sutok.  S desyatok  boevikov,  vozglavlyaemyh Krasavchikom-Stivom,
dobrosovestno sideli v zasade i terpelivo ozhidali samoleta.
     Instrukciya  Krasavchika-Stiva byla  korotka i prosta: "sidet'  tiho i ne
podavat' priznakov zhizni!" Zapreshchalos' kurit' dazhe v nochnoe vremya.
     Oni  sideli  poparno  vokrug   nebol'shoj,   tshchatel'no   zamaskirovannoj
vzletno-posadochnoj  polosy.  Kazhdyj  imel  s  soboj  pitanie na  tri  dnya  i
dostatochno boepripasov, hotya vse byli preduprezhdeny, chto operaciyu zhelatel'no
provesti bez shuma  i  v  lyubom sluchae  sberech'  "zhivoj tovar", nahodyashchijsya v
samolete.
     CHtoby  ne  privlech' lyubopytnyh  glaz,  dazhe Krasavchik-Stiv  ne  reshilsya
riskovat',  proveryaya posty. I  tol'ko vo  vtoruyu  noch'  dezhurstva,  soblyudaya
maksimal'nuyu ostorozhnost', on tiho oboshel i podbodril  shepotom  svoih lyudej.
|ta proverka ubedila ego lish' v odnom: esli eshche paru dnej im pridetsya lezhat'
v zasade, to on ne smozhet garantirovat' uspeshnogo vypolneniya operacii.
     Huzhe vseh prihodilos' tem, kto sidel u  samoj kromki vzletno-posadochnoj
polosy. Takih grupp bylo dve: odna -- v  nachale polosy,  drugaya  -- v konce,
potomu chto  bylo neizvestno, s kakoj storony samolet pojdet na posadku. |tim
gruppam  bylo tyazhelo  potomu, chto im  prishlos'  zaryt'sya  v zemlyu  i  sverhu
zamaskirovat'sya vetvyami. Vse eto delalos'  glubokoj noch'yu, posle tshchatel'nogo
osmotra territorii. V kazhdoj gruppe byl snajper.
     Tyanulis' tomitel'nye  chasy  ozhidaniya.  Snachala,  boyas' navlech'  na sebya
nepriyatnosti,  vse  sideli  tiho  i  ne  razgovarivali,  no  s kazhdym  chasom
vynuzhdennoe  bezdel'e  oslablyalo  disciplinu,  i  boeviki nachali  potihon'ku
rasskazyvat' drug drugu  vsyakie zabavnye istorii,  starayas' skorotat' vremya.
Imenno v etu  noch' KrasavchikStiv  i sdelal  proverku. |ti razgovory  tak ego
vozmutili, chto  on edva ne pribil pervogo zhe narushitelya, no ogranichilsya lish'
rugan'yu  i pridumannoj na hodu istoriej: deskat', emu prishlos' ubrat' odnogo
lyubopytnogo, kotoryj uslyshal ih trepotnyu. Kak by  tam ni  bylo,  no vnushenie
podejstvovalo.
     Tret'ej nochi zhdat' ne prishlos': gde-to okolo dvenadcati chasov dnya stali
pribyvat'  mashiny  s  lyud'mi.  Krasavchik-Stiv  srazu  zhe ponyal, chto  samolet
pribudet segodnya.  On  poradovalsya  tomu,  chto stol'  mnogo  vnimaniya udelil
maskirovke  svoih boevikov: natknis' hozyaeva polosy na zasadu, vsya  operaciya
poletela by  k chertovoj  materi, potomu chto  u  pribyvshih  byli  portativnye
racii, navernyaka svyazannye s samoletom.
     CHuzhaki  vnimatel'no osmotreli vse vokrug i  lish' sluchajno ne natknulis'
na  odnu  iz grupp. Te uzhe  prigotovilis' otkryt' ogon',  no, k schast'yu, vse
oboshlos'. Pribyvshih bylo pyatero,  oni byli vooruzheny izrail'skimi avtomatami
"uzi". Plotnyj, nebol'shogo  rosta, paren'  let tridcati, byl za starshego:  k
nemu podhodili ostal'nye i  dokladyvali,  chto  vokrug  vse "chisto".  Poluchiv
poslednij  otchet, starshij  chto-to skazal  po racii: skoree vsego, soobshchil na
bort, chto mozhno spokojno sovershat' posadku.
     Krasavchiku-Stivu  so slov  letchika  bylo  izvestno,  chto prizemlivshijsya
samolet ne smozhet srazu zhe vzletet', poka ego ne dozapravyat. Znachit,  gde-to
ryadom  nahoditsya avtozapravshchik.  Ob  etom  tozhe  podumali: eshche  odna  gruppa
sledila za edinstvennoj dorogoj, vedushchej k polose.
     Samolet dolzhen byl vot-vot poyavit'sya. Krasavchik-Stiv nadeyalsya, chto  ego
boeviki ne podvedut.
     Dejstvitel'no, zhdat' dolgo ne prishlos': vskore vysoko v nebe poslyshalsya
shum  motorov, chto oznachalo dlya vseh "gotovnost' nomer  odin". Krasavchik-Stiv
pokrylsya  ot  volneniya potom, ego  serdce tak  sil'no kolotilos', slovno  on
tol'ko chto probezhal stometrovku na rekord.
     Stiv ostorozhno razdvinul vetki i  s  radost'yu obnaruzhil, chto  starshij s
dvumya svoimi lyud'mi stoit v pyati metrah. On kivnul naparniku,  a sam vzyal na
mushku starshego.
     Rokot  dvigatelej stanovilsya  vse  gromche i  gromche.  Nakonec pokazalsya
samolet.  |to  byla nebol'shaya desyatimestnaya  dvuhmotornaya  mashina s korotkim
razbegom pri posadke i pri vzlete.
     Kak tol'ko  shassi samoleta kosnulos' zemli, troica srazu zhe napravilas'
v ego storonu. Krasavchik-Stiv ponyal, chto esli oni sejchas ih ne ostanovyat, to
potom  eto  budet  sdelat' gorazdo trudnee.  Ne medlya ni  sekundy, on otkryl
ogon' i  s oblegcheniem  uslyshal, kak ego podderzhali drugie boeviki,  kotorye
raspravlyalis'  s   ostal'nymi.  V  otdalenii  takzhe  slyshalas'  perestrelka:
podklyuchilas' gruppa, v zadachu kotoroj vhodil zahvat avtozapravshchika.
     Boj byl  stremitel'nym i  zakonchilsya  v schitannye sekundy:  vse  pyatero
ohrannikov  dazhe  ne uspeli  soobrazit', chto proishodit,  kak  povalilis' na
zemlyu, izreshechennye pulyami. Te, kto  nahodilsya v samolete, to li ne  slyshali
vystrelov, to li  do nih ne doshlo, chto  proishodit  na  zemle. Edva  samolet
ostanovilsya, kak  ottuda spustili  metallicheskij  trap,  a  v  proeme  dveri
pokazalsya boevik s avtomatom v rukah.
     Krasavchik-Stiv dazhe  ne obratil na nego vnimaniya: ego dolzhen byl ubrat'
odin iz snajperov. I dejstvitel'no, ne uspel boevik tolkom rassmotret',  chto
proishodit, kak metkij  vystrel porazil  ego  pryamo v golovu.  On  vyvalilsya
naruzhu, gremya avtomatom po stupen'kam trapa.
     K  samoletu ustremilis' boeviki  KrasavchikaStiva, a  on  sam  neskol'ko
zameshkalsya,  spotknuvshis'  o  koren'.  |to spaslo emu zhizn'. Starshij  gruppy
okazalsya eshche  zhivym i, s trudom podnyav  avtomat, vypustil ochered'. Neskol'ko
pul', prednaznachennyh Stivu,  vpilis' v  grud' ego  naparniku, i tot  snopom
povalilsya na zemlyu.
     Krasavchik-Stiv  uzhe uspel vskochit' na nogi i s ozhestocheniem razryadil  v
strelyavshego  vsyu  obojmu.  Kogda  patrony konchilis',  on otbrosil  avtomat v
storonu i medlenno napravilsya v storonu samoleta.
     Okruzhennyj boevikami samolet kazalsya  bezzhiznennym, no vskore  iz  nego
poslyshalsya  tihij  detskij  plach.  Krasavchik-Stiv  podoshel  blizhe  i  gromko
kriknul:
     -- Predlagayu vyjti s podnyatymi rukami i bez oruzhiya: budet shans ostat'sya
v zhivyh! I ne  sovetuyu prichinyat' detyam vred: poshchady ne  budet,  -- s ugrozoj
dobavil on.
     Neskol'ko minut  stoyala takaya  napryazhennaya  tishina, chto  kazhdyj  slyshal
bienie svoego serdca.  Tak dolgo prodolzhat'sya ne moglo, i Krasavchik-Stiv uzhe
hotel otdat' komandu na shturm, kak vdrug iz kabiny samoleta razdalsya hriplyj
bariton:
     -- Vy dejstvitel'no nichego ne sdelaete so mnoj?
     --  Garantiruyu! Bolee  togo, esli zahochesh',  budesh'  rabotat'  s  nami.
Mozhesh' mne poverit' na slovo:  moj Hozyain ocenivaet trud svoih lyudej gorazdo
luchshe, chem kto by to ni bylo, i  umeet cenit' predannost'. -- Krasavchik-Stiv
staralsya govorit' spokojno i ubeditel'no.
     -- Horosho, ne strelyajte, ya vyhozhu. -- V dveri pokazalsya ogromnyj detina
pod dva metra rostom. Ego shirokoe lico peresekal rvanyj shram.
     -- Ogo! Kto eto tebya tak razukrasil? -- usmehnulsya Krasavchik-Stiv.
     -- Na  etom svete ego uzhe net! -- spokojno otvetil  verzila, derzha ruki
na  zatylke.  -- Tak chto vy sobiraetes'  so mnoj  sdelat'? Mozhet, tvoi slova
byli prosto ulovkoj, chtoby vymanit' menya iz samoleta?
     V ego golose ne bylo ni straha, ni mol'by. On znal sebe cenu i ne hotel
opuskat'sya do unizhenij.
     -- Krasavchik-Stiv,  kak  i ego  Hozyain, vsegda derzhit svoe  slovo! -- s
aplombom zayavil Stiv. -- Spuskajsya, budem znakomit'sya.
     -- Vot i horosho! Mne by ne hotelos' ubivat' takogo krasavca.
     -- Nu ty i shutnik? -- rassmeyalsya  Krasavchik-Stiv, i ego smeh podhvatili
ostal'nye.  -- Mne nravitsya  tvoe nahal'stvo.  Ty ne  tol'ko ne  robeesh' pod
dulami  desyatka avtomatov, no  eshche i dumaesh'  o  tom, chtoby  kogo-to  ubit'.
Ha-haha!
     Neozhidanno verzila vzmahnul rukoj, i v  derevo, sovsem ryadom  s golovoj
Krasavchika-Stiva, vpilsya desantnyj nozh. |to bylo prodelano tak virtuozno i s
takoj skorost'yu, chto KrasavchikStiv  ostalsya stoyat' s otkrytym ot smeha rtom,
a nikto ne uspel i pal'cem poshevelit'.
     -- Teper' verish'? -- spokojno sprosil paren'.
     --   A  esli   by  ty   promahnulsya,  kretin?  --   vskriknul   nakonec
Krasavchik-Stiv.
     -- Togda by  popal...  -- so vzdohom skazal verzila,  potom pomorshchilsya,
pokachal  golovoj  i  dobavil:  -- Hotya i maloveroyatno: v  igral'nuyu  kartu s
desyati metrov popadayu desyat' raz iz desyati.
     --  |k  tebya  zaneslo!  --  usmehnulsya KravchikStiv. On  eshche  ne  sovsem
opravilsya ot zhivotnogo straha, posetivshego  ego dvazhdy v  techenie neskol'kih
minut: snachala ego edva ne srazila avtomatnaya  ochered', potom nozh prosvistel
u nego nad uhom... On  reshil postavit'  na mesto etogo parnya.  -- Esli  ty v
sebe tak uveren, hochesh' pari?
     -- Pochemu  by i  net? -- Tot spokojno pozhal plechami.  -- No snachala mne
hotelos' by napomnit' pro detishek v samolete: oni napugany perestrelkoj, a u
odnogo zhivotik bolit...
     -- Klif, -- povernulsya Krasavchik-Stiv k odnomu iz svoih boevikov. -- Vy
s naparnikom  zajmites'  det'mi.  Vseh v mashinu  --  i  vpered. Minut  cherez
dvadcat' my vas dogonim...
     Boeviki   brosilis'  ispolnyat'   prikazanie,  a  Krasavchik-Stiv   vnov'
povernulsya k verzile. -- U kogo-nibud' karty est'? -- sprosil on. -- Vot, --
tut zhe otozvalsya odin iz boevikov, protyagivaya kolodu.
     Stiv vynul pikovogo tuza, prikrepil k derevu  i otschital desyat'  shagov,
starayas' shagat' kak mozhno shire.
     -- Esli vse  desyat' raz popadesh'  v kartu, ya ne tol'ko zamolvlyu za tebya
slovechko pered Hozyainom, no i vruchu tebe pyat' soten zelenen'kih...
     -- A esli... -- nachal verzila, no KrasavchikStiv ego tut zhe perebil:
     -- A  esli hotya  by raz promahnesh'sya, to tri mesyaca budesh' otdavat' mne
polovinu  svoego  zhalovan'ya  i tri  dnya v nedelyu  rabotat' na  menya. Nu kak,
prinimaesh' uslovie?
     --  Pochemu  by  i  net?  -- spokojno skazal  paren',  pozhav plechami. On
vytashchil iz dereva svoj nozh i  vstal na desyatimetrovuyu otmetku. Ne celyas', on
vzmahnul  rukoj  --  i  nozh,  prosvistev v vozduhe,  vonzilsya v  kartu.  Tak
povtorilos' vse desyat' raz.
     Vnachale  Krasavchik-Stiv ehidno ulybalsya, no  k koncu ispytaniya ego lico
pokrylos' isparinoj. Verzila zhe ostavalsya uverennym  i spokojnym, slovno eto
vse ego ne kasalos'.
     -- Dolzhen priznat'sya, priyatel',  tebe udalos' udivit' menya! -- zayavil s
voshishcheniem Krasavchik-Stiv. -- Kstati, kak tebya zovut?
     -- Esli po klichke, to Tajson, a na samom dele -- Ronal'd...
     -- Tajson? -- peresprosil Krasavchik-Stiv  i kriticheski osmotrel ego. --
A chto, ochen' dazhe  podhodit. Ladno,  poehali!  A ty  ostan'sya u samoleta, --
skazal on tomu, chto podaval Tajsonu nozh. -- CHerez paru chasov tebya smenyat.
     Vse proshlo udachno? -- zametil Rasskazov, edva uvidel svoego lyubimchika.
     -- Vy pravy. Hozyain, desyat' detishek nahodyatsya pod nablyudeniem medikov i
nyanek,  -- bodro  podtverdil  Stiv. --  No u  menya dlya vas est' i  eshche  odin
syurpriz! -- On zagadochno ulybnulsya.
     --  Ne  tyani! --  brosil  Rasskazov.  --  Udalos'  zapoluchit'  otlichnyj
ekzemplyar  v vashu ohranu: s  desyati metrov  desyat' raz igrayuchi  prishpilivaet
tuza nozhom  k derevu! --  voshishchenno dolozhil Krasavchik-Stiv. -- A  rost!  Po
sravneniyu s nim ya korotyshka. Dva s lishnim metra!
     -- On zdes'? -- zainteresovalsya Rasskazov. -- S ohranoj. --  Davaj  ego
syuda.
     Krasavchik-Stiv nazhal na knopku pul'ta. -- Privedite Tajsona...
     --  Tajsona? -- usmehnulsya Rasskazov. --  Uzh  ne  iz  tyur'my  li  bezhal
chempion mira?
     -- Net, nastoyashchij Tajson prodolzhaet otbyvat'  srok: ego  vrode v aprele
ili mae hotyat vypustit', a etot... -- Krasavchik-Stiv dazhe prichmoknul gubami.
     V etot moment v dver' kabineta postuchali. -- Mozhno?
     -- Poprobujte! -- s usmeshkoj brosil Rasskazov.
     Dver' otkrylas', i v komnatu voshel noven'kij. Rasskazov dazhe privstal.
     -- Da, ty dejstvitel'no niskol'ko ne preuvelichil. Stiv. Znachit, Tajson?
-- Tak tochno. Hozyain! -- Hochesh' rabotat' so mnoj? -- Bylo by glupo otvechat',
ne znaya uslovij... -- ostorozhno zametil tot.
     -- Nachinaetsya! -- rasserdilsya KrasavchikStiv. -- Ty zhe sam soglasilsya!
     -- A kak ne soglasish'sya,  esli na tebya s  desyatok avtomatov napravleno?
-- hmyknul Tajson.
     -- A ved' on prav, -- zametil Rasskazov. -- Ladno, sprashivaj!
     -- Menya interesuyut tol'ko  dva voprosa: chto za rabota i  skol'ko za nee
platyat. -- I vse? -- udivilsya Rasskazov. -- Vse.
     -- Rabota -- ohranyat'!  Kogo?  |to poka ne  stol'  vazhno, ne tak li? --
Tak,  --  soglasilsya  tot. --  A oplata... dlya  nachala  tysyachu  baksov. -- V
nedelyu? -- V mesyac.
     --  No  ya poluchal  poltory  v nedelyu!  --  No ty vsegda  poluchal tol'ko
poltory v nedelyu, ne tak li? -- mnogoznachitel'no zametil Rasskazov.
     -- Ponyal! YA soglasen, -- bystro smeknul Tajson.
     -- Vot, Krasavchik, mozhesh' otmetit' dlya sebya, chto umnyj i nemnogoslovnyj
chelovek pochti vsegda vyigryvaet! -- Rasskazov snova povernulsya k Tajsonu: --
Ty budesh' poluchat' dve shtuki v nedelyu i budesh' vsegda pri mne!
     -- Gospodi, Hozyain, da za takie babki  ya za toboj v sortir hodit' budu!
-- voskliknul tot.
     -- YA  ne lyublyu, kogda  menya  nazyvayut  na  "ty"!  --  srazu  nahmurilsya
Rasskazov.
     -- Proshu proshcheniya. Hozyain, ot radosti vyrvalos'. -- Tajson tut  zhe ster
s lica ulybku. -- S etim razobralis'... Ty chto zhe, tak sil'no lyubish' den'gi?
-- neozhidanno pointeresovalsya Rasskazov. -- Lyublyu? -- Verzila dazhe obidelsya.
-- YA ih nenavizhu! -- Ne ponyal?
     --  Oni  mne nuzhny  lish' dlya togo, chtoby oplachivat' uchebu moej dochki  i
lechenie ee materi, s kotoroj my uzhe neskol'ko  let v razvode. Ona pod mashinu
popala  i povredila sebe pozvonochnik. -- On vzdohnul. -- Pochemu  vy sprosili
ob etom?
     -- YA podumal, chto, esli  ty tak lyubish'  den'gi, kto-to mozhet predlozhit'
tebe bol'she  i ty peremetnesh'sya  k  drugomu  hozyainu, -- otkrovenno  otvetil
Rasskazov.
     -- Net, Hozyain, takogo byt' ne mozhet, -- tverdo vozrazil Tajson.
     -- |to pochemu zhe? Sejchas zhe ty pereshel ko mne...
     --  Vo-pervyh,  vy  okazalis'  sil'nee, i ya  ne  perebezhal k vam, a byl
vynuzhden  podchinit'sya  sile. No  eto  tol'ko  snachala...  --  A teper'?  CHto
izmenilos' teper'?  -- Teper' ya poznakomilsya s vami i ponyal, chto vy umnyj  i
spravedlivyj chelovek. |to vovtoryh...
     -- CHto, est' i v-tret'ih? -- Rasskazov usmehnulsya.
     --  Est'. Delo  v  tom,  chto  vy uznali o moej docheri... -- On vzglyanul
pryamo v glaza Rasskazovu.
     -- A tvoi byvshie hozyaeva razve ne znali o nej?
     -- Vy pervyj, komu ya rasskazal ob etom. -- Pochemu?
     -- Prosto vy mne ponravilis': so mnoj eshche nikto tak ne razgovarival. --
Kak? --  Po-dobromu...  --  Horosho,  idi, tebya  provodyat v  tvoyu komnatu. --
Rasskazov  vdrug smutilsya  ot takih  priznanij, nazhal  knopku  na pul'te. --
Pokazhite Tajsonu komnatu  moego  lichnogo telohranitelya i  ob座asnite vse nashi
poryadki.
     -- Spasibo vam. Hozyain! -- tiho progovoril Tajson, potom vdrug sprosil:
-- YA mogu obratit'sya k Krasavchiku-Stivu? -- Valyaj.
     --  Izvini,  brigadir,  tebya  ne ochen' razorit, esli  ya  sejchas poproshu
vernut' mne dolg?
     --  Kakoj dolg? -- udivilsya  Rasskazov eshche  bol'she. --  Razve  vy  byli
znakomy ran'she?
     -- A, ty  imeesh'  v vidu pari? -- KrasavchikStiv  pomorshchilsya.  --  Kakoe
pari? --  sprosil Rasskazov. -- YA  posporil o tom, chto on ne porazit  desyat'
raz kartu...
     -- Interesno, kto predlozhil eto pari? -- YA, -- vzdohnul Krasavchik-Stiv.
--  Tak  pochemu  zhe  ty do sih por  ne  rasplatilsya?  --  Rasskazov byl yavno
razdosadovan.
     -- Dolg sostoyal  iz  dvuh chastej: zamolvit' slovechko o nem pered vami i
otdat' pyat' soten baksov. Pervuyu chast' ya vypolnil, a vtoraya prosto  vyletela
iz golovy. -- Krasavchik-Stiv smushchenno vzdohnul.
     -- Tak vot,  chtoby v sleduyushchij  raz  takie veshchi  u  tebya ne vyletali iz
golovy, otdash' emu dolg v trojnom razmere, -- tiho progovoril Rasskazov.
     -- Bez problem! -- oblegchenno vzdohnul Stiv, ozhidaya bol'shego nakazaniya.
On vytashchil bumazhnik i otschital pyatnadcat' soten. -- YA dejstvitel'no vinovat,
izvini, priyatel'. -- Hozyain, ya ne mogu vzyat' to,  chto mne ne prichitaetsya, --
vozrazil Tajson. -- Vyhodit, chto ya kak by podstavil ego pered vami...
     --  Nichego ne vyhodit! --  rezko oborval Rasskazov.  --  Moi resheniya ne
obsuzhdayutsya, a vypolnyayutsya srazu i v tochnosti!
     -- Beri-beri, ya ne v obide, -- s ulybkoj brosil Krasavchik-Stiv.
     -- Togda ladno... --  Tajson vzyal den'gi i smushchenno  sunul v karman. --
Mozhno idti?
     -- Idi, dorogoj, idi! -- podmignul emu Rasskazov, i Tajson srazu vyshel.
     -- I kak eto vy emu srazu poverili? -- udivilsya Krasavchik-Stiv.
     -- YA  poveryu  do  konca, kogda ty predostavish'  mne podtverzhdeniya,  chto
rasskaz o ego  sem'e -- ne vymysel! -- tiho otvetil Rasskazov. -- Ponyal! Vse
budet sdelano. -- Prover' nashu klienturu po zahvachennym detyam, potom svyazhis'
s Vongom i skazhi, chto my nakonec-to stali partnerami.
     -- SHef, po detyam mogu  dolozhit'  srazu zhe, -- zayavil Krasavchik-Stiv. --
Nu?
     --  CHetyre sem'i  uzhe  mesyac  zhdut  ne dozhdutsya "pribavleniya". V  odnoj
gotovy polmilliona baksov  vylozhit'  za mal'chonku! --  S chego  eto vdrug? --
udivilsya  Rasskazov.  --  Tochno  ne  znayu,  no  eto  svyazano   s   gromadnym
nasledstvom.
     --  Togda ponyatno! --  Rasskazov  zadumalsya.  -- Ty vot  chto, vyberi iz
detishek kogo pohuzhe  i oblagodetel'stvuj zhazhdushchih.  Nuzhno  pomogat'  blizhnim
svoim! -- On podmignul, i Krasavchik-Stiv tut zhe vyshel iz kabineta.
     CHto  zh, esli i  Tajson okazhetsya  takim zhe cennym priobreteniem,  kak  i
Met'yue, uspevshij prinesti oshchutimuyu pol'zu, to mozhno schitat', chto v poslednee
vremya emu chertovski vezet na lyudej. Vo vsyakom sluchae,  poka vse skladyvaetsya
ves'ma udachno. Teper' mozhno  spokojno zanyat'sya i  "vostochnym  koridorom". On
vzyal telefonnuyu trubku, nabral nomer i, kak tol'ko uslyshal golos, skazal dva
slova: -- Gotov prinyat'!
     -- Prekrasno! Mne nravitsya, kogda partner derzhit slovo. Gde i kogda? --
otvetil barstvennyj golos.
     -- Tam zhe, gde i dogovarivalis', minus chas ot vremeni proshloj vstrechi.
     --  Prekrasno!  --  V  trubke  razdalis'  korotkie  gudki, i  Rasskazov
razdrazhenno brosil trubku: -- Svin'ya! Cedit skvoz' zuby, slovno ya emu chto-to
dolzhen! Nu nichego, daj  srok:  pridetsya i  tebe  potesnit'sya.  --  Rasskazov
brezglivo usmehnulsya.
     On  podoshel  k sejfu,  nazhal  snachala  na knopku,  blokiruyushuyu  vhod  v
kabinet,  posle chego  nabral kod i otkryl dver' sejfa. Za  nej okazalas' eshche
odna dverka,  no na nej, krome nebol'shogo  krasnovatogo  pyatnyshka, nichego ne
bylo. Rasskazov plotno prizhal bol'shoj  palec pravoj ruki k etomu pyatnyshku, i
cherez paru sekund razdalsya elektronnyj golos: -- Identifikaciya  proizvedena.
Tut zhe dverka medlenno  otvorilas', otkryvaya vnushitel'nuyu kameru, napolnenuyu
pachkami stodollarovyh kupyur v bankovskih upakovkah.
     Do  vstrechi ostavalos' okolo soroka  minut, a chtoby dobrat'sya do mesta,
bylo  nuzhno ne bolee dvadcati. Vremeni ostavalos' predostatochno, i Rasskazov
ne toropyas' nachal nabivat' dollarami vnushitel'nyj metallicheskij diplomat.
     |togo  franta, s  kotorym  on  tol'ko chto govoril po telefonu,  emu  ne
hotelos' upuskat', potomu  chto on, esli pokupatel' bral kokain optom,  svyshe
pyatidesyati  kilogrammov, otdaval  kilogramm za dvadcat' pyat' tysyach, chto bylo
pochti na pyatnadcat' procentov nizhe cen drugih postavshchikov.
     V  samyj  poslednij  moment Rasskazov,  ne zhelaya riskovat' po-krupnomu,
reshilsya tol'ko  na  pyat'desyat  kilogrammov. Ulozhiv  million dvesti pyat'desyat
tysyach,  on  akkuratno prikryl diplomat, nabral kod  i  pristegnul naruchnik s
cep'yu iz stali.
     |tot  chemodanchik  byl sdelan  po  special'nomu  zakazu:  ego mozhno bylo
otkryt' tol'ko "rodnym" klyuchom. Popytki  otkryt'  ego po-drugomu  ne  tol'ko
prevrashchali  v  pepel  soderzhimoe, no i  vklyuchali  hitryj mehanizm,  kotoryj,
vzorvavshis', mog unichtozhit' vzlomshchika.
     Vzglyanuv   eshche  raz  na   chasy.   Rasskazov   tshchatel'no   zakryl  sejf,
razblokiroval vhodnuyu dver' i vyzval  nachal'nika  sluzhby  bezopasnosti  Dika
Benneta. |to  byl nevysokij muzhchina let soroka,  poznavshij ne  tol'ko rabotu
"soldata udachi", no i tyur'mu. On  byl molchaliv, ugryum,  no ego opyt i cepkij
vzglyad ne  edinozhdy sosluzhili horoshuyu sluzhbu Rasskazovu. On vsecelo  doveryal
Diku, no i tot byl predan Hozyainu kak sobaka.
     -- Kak  zhizn', dorogoj? -- sprosil Rasskazov, edva Dik perestupil porog
kabineta.
     -- Spasibo, Hozyain, vse v norme, -- suho otvetil on. -- Est' delo?
     -- Da,  ty ugadal,  kak  vsegda.  No na  etot  raz mne pridetsya  samomu
pribyt' na vstrechu. Tak chto pozabot'sya o soprovozhdenii. --  Noven'kogo vzyat'
s  soboj? -- Ty imeesh' v vidu Tajsona? A  chto, neplohaya mysl', -- soglasilsya
Rasskazov. -- Odnako ne dumayu, chto emu stoit dat' boevye patrony. -- |to kak
polagaetsya, shef! -- chut' usmehnulsya Dik.  -- A  s  etim kak? -- kivnul on na
diplomat.
     --  Vse kak  obychno, -- zaveril Rasskazov. --  Ponyal! -- Dik  zashchelknul
naruchnik  na  svoej levoj  ruke. --  Ogo,  bolee milliona?  --  zametil  on,
prikidyvaya chemodanchik na ves.
     -- Ty, kak vsegda, prav: million s chetvert'yu. Poshli!
     Oni  vyehali na treh mashinah. Rasskazov s  Dikom, Tajsonom i  eshche odnim
boevikom  ehali  v "Mersedese-600", a dva BMV,  v kazhdom po pyati  ohrannikov
prikryvali "mersedes" speredi i szadi.
     Vstrecha  dolzhna byla  sostoyat'sya  na odnom iz  arendovannyh Rasskazovym
skladov. Kogda  oni priehali, partnery uzhe ozhidali ih. V centre polukruga iz
treh  novejshih  sinih  "vol'vo"  takim zhe polukrugom  stoyali shest'  chelovek,
vooruzhennyh avtomatami. |to byla otrabotannaya  ristema  podobnyh vstrech.  Na
vsyakij  sluchaj  Rasskazov  prikazal   ostanovit'sya  metrah   v  dvadcati  ot
partnerov, vnimatel'no osmotrelsya, no zasady ne  obnaruzhil. V ego mashine byl
ustanovlen gromkogovoritel', i Rasskazov, vzyav mikrofon, spokojno skazal:
     -- Privetstvuyu tebya. Artist! Mne pokazalos',  chto ty ne v duhe.  Ili my
chem-to vinovaty pered toboj? I na vstrechu vrode ne opozdali...
     Iz mashiny, stoyashchej  v centre, vylez strojnyj paren' let  tridcati pyati.
On  byl  odet   v  elegantnyj  malinovyj   kostyum,  perelivayushchijsya  v  svete
prozhektorov, na shee visela moshchnaya  zolotaya cep' s katolicheskim  krestom,  na
pravoj ruke pobleskival ogromnyj persten' s rubinom. Ego dejstvitel'no mozhno
bylo prinyat' za sluzhitelya Mel'pomeny, svoe prozvishche on opravdyval.
     Radushno ulybnuvshis', on gromko skazal: -- Proshu izvinit', no  eto ni  v
koem sluchae ne otnositsya k vam: obychnaya dan' predostorozhnosti. -- On vytyanul
ruki vpered i poshel navstrechu priehavshim.
     |tot zhest  neskol'ko uspokoil Rasskazova. On tozhe  vyshel  iz mashiny, za
nim momental'no posledoval snachala Tajson, zatem  i ostal'nye. Kazhdyj derzhal
oruzhie nagotove.
     Rasskazov  dvinulsya  navstrechu  Artistu,  prikazav svoim telohranitelyam
ostavat'sya  na meste.  Partnery vstretilis'  tochno poseredine  mezhdu  svoimi
komandami.
     --  Zdravstvuj, dorogoj! -- chut'  vysokomerno progovoril Artist, stoya s
vytyanutymi  rukami. On  slovno predostavlyal  starshemu samomu  vybrat' maneru
obshcheniya mezhdu nimi.
     -- Zdravstvuj! -- ulybnulsya Rasskazov  i tozhe protyanul vpered obe ruki.
So storony moglo pokazat'sya, chto zakadychnye druz'ya vstretilis' posle  dolgoj
razluki. Na samom dele  oni lish' prismatrivalis',  pytalis' opredelit'  svoe
otnoshenie  drug  k  drugu. Nakonec  oni  obmenyalis'  rukopozhatiem  i  Artist
sprosil:
     -- Nadeyus', s nalichnymi ne budet zatrudnenij?
     --  V  etom  voprose  u  menya  nikogda  ne  byvaet  zatrudnenij,  --  s
mnogoznachitel'noj ulybkoj zaveril  Rasskazov. -- A,  ya  nadeyus', u vas ih ne
byvaet s tovarom?
     -- Razumeetsya! -- ulybnulsya  Artist. -- Hotite ocenit'? -- Esli vas  ne
zatrudnit...  Artist  povernulsya  i  shchelknul pal'cami.  Ot mashiny  otdelilsya
chelovek s diplomatom i bystro napravilsya k nim. Rasskazov kivnul, golovoj, i
iz ego mashiny vyshel pozhiloj tshchedushnyj chelovek s nebol'shim sakvoyazhem v ruke.
     Kak  tol'ko  oni  podoshli,  paren' Artista  otkryl  diplomat  i  dostal
polietilenovyj  paket s belym poroshkom. Pozhiloj otkryl  svoj sakvoyazh,  vynul
ottuda  kakoj-to  pribor,  sdelal  nebol'shoj  nadrez  na  pakete,  podhvatil
steklyannoj trubkoj nemnogo poroshka  i vysypal v  probirku s zhidkost'yu, potom
vzboltnul ee, posmotrel na svet i povernulsya k Rasskazovu.
     -- Otlichnoe kachestvo! -- zametil on, zakryl sakvoyazh i tut zhe udalilsya.
     -- Der'ma ne derzhim! -- samodovol'no zametil Artist.
     --  Niskol'ko  ne  somnevayus'.   Kak  i  dogovarivalis'  --   pyat'desyat
kilogrammov? -- utochnil Rasskazov. -- Mogu i bol'she!
     --  Pozdnee  voz'mu  i  bol'she.  Esli vse pojdet tak, kak ya zadumal, to
kilogrammov  po  dvesti v  mesyac ya smogu brat'. --  Rasskazov  zametil,  chto
nazvannaya cifra neskol'ko oshelomila ego partnera. -- I eto ne predel. Daleko
ne predel!
     -- Vizhu,  chto  ne oshibsya v vas.  S takimi  ob容mami vozmozhna  skidka do
desyati procentov!
     --  |to  samo soboj razumeetsya, --  spokojno otvetil  Rasskazov,  potom
podal uslovnyj znak. Iz mashiny vylez Dik s chemodanchikom v ruke.
     Artist  tozhe podal znak, i k nim ustremilsya paren' s  dvumya ob容mistymi
porfelyami v rukah.
     -- Esli ty. Artist, ne protiv, mne by hotelos' ostavit' chemodanchik. |to
podarok  lyubimoj zhenshchiny! --  Rasskazov  hitro  podmignul.  Trudno  skazat',
naskol'ko Artist emu poveril, no ponimayushche ulybnulsya.
     -- Bez problem! --  i obratilsya k svoemu boeviku: -- Bart,  prinesi moj
diplomat. -- Schitat' budesh'? -- sprosil Rasskazov. -- Esli my  s  pervoj  zhe
vstrechi ne budem doveryat' drug drugu... -- myagko ulybnulsya Artist. Rasskazov
srazu zametil, chto  ton  Artista  sil'no izmenilsya, kak tol'ko on uslyshal ob
ob容mah  tovara,  kotorye emu  predlozhili postavlyat'. Bart bystro perebrosal
tugie pachki v diplomat Artista. -- Vse v poryadke?
     -- Bolee chem! -- podmignul Artist. -- Mozhet, vyp'em shampanskogo v chest'
pervoj udachnoj... --  On hotel skazat' "sdelki", no Rasskazov pereinachil ego
mysl' na svoj lad:
     -- ...V chest' priyatnogo znakomstva? Ne vozrazhayu.
     Paren'  bystro  sbegal  k mashine  i prines  butylku shampanskogo i  paru
fuzherov.
     -- Budem! -- provozglasil Artist, podnimaya fuzher.
     --  Budem! --  podhvatil  Rasskazov. Vypiv, oba,  slovno  sgovorivshis',
hlopnuli fuzhery o zemlyu, kivnuli drug drugu na proshchan'e i, dovol'nye  soboj,
napravilis' k svoim mashinam.
     Rasskazov  byl  uveren,  chto  Artist,  edva syadet  v  mashinu,  srazu zhe
primetsya schitat' poluchennye den'gi, i on ne oshibsya.
     -- Doveryaj, no proveryaj! --  hmyknul  Artist, edva oni ot容hali, i stal
ne toropyas' schitat' pachki stodollarovyh kupyur, predvaritel'no, slovno kolodu
kart, shelestnuv  kazhduyu, chtoby  ne propustit' "kuklu". On  nastol'ko uvleksya
etim zanyatiem, chto  ne obratil vnimanie na  to, kak prezritel'no smotrit  na
nego Bart...
     A Rasskazov  svyazalsya  s Met'yuzom i dogovorilsya  o zavtrashnej poezdke s
"gruzom"  cherez koridor. No, ne doveryaya nikomu,  on sdelal tak, chtoby Met'yue
uznal  v  podrobnostyah  o priobretenii pyatidesyati kilogrammov kokaina. Bolee
togo, vo vremya peredachi informacii Met'yuzu vse snimalos' na videokassetu.
     Met'yuz vydal  sebya --  kogda on  uslyshal, chto operaciya nachinaetsya,  ego
glaza vspyhnuli ot radosti. Odnogo etogo bylo dostatochno,  chtoby nastorozhit'
Rasskazova,  no   Met'yuz  dopustil  i   druguyu  oploshnost':  zametiv  glazok
videokamery, on tut zhe nadel na lico masku bezrazlichiya.
     |to  stoilo  emu  zhizni.  Kak tol'ko  gruppa  Rasskazova  okazalas'  na
rossijskoj  territorii,  Met'yuz  byl  ubit. CHerez  neskol'ko  dnej ego  trup
vylovili iz reki.
     Pervaya krov'
     Savelij vyshel iz  taksi za kvartal ot kluba "Viktoriya", proshel do  togo
mesta, gde lichnyj lift Lolity dovozil ee do vyhoda, i stal zhdat'. Ona dolzhna
byla  vot-vot vyjti  k  mashine,  kotoraya  podavalas'  minut  za  pyat' do  ee
poyavleniya.
     Vymanit'  Lolitu iz  ofisa  v neurochnoe  vremya dejstvitel'no  okazalos'
neslozhno:  Savelij otlichno pomnil ee uvlechenie  izvestnymi imenami, kotorymi
ona  mogla  shchegol'nut'  pri  sluchae v  krugu  znakomyh  kak by mimohodom. "YA
zabegala na dnyah k Alle: posideli nemnogo, poboltali..." -- "A kto  eto? CHto
za  Alla?" -- pytaet kto-nibud',  i  eto dostavlyaet  ej osoboe  naslazhdenie.
"Alla?  -- Ona delaet  udivlennye glaza i pozhimaet plechami: -- Pugacheva!"  I
sprashivayushchij opuskaet golovu v smushchenii.
     Imenno  etim  i  vospol'zovalsya  Savelij.  Ostanoviv  pervuyu  vstrechnuyu
devushku,  on  skazal,  chto  hochet razygrat'  svoyu  priyatel'nicu  i prosit ee
pomoch',  izobraziv  pomoshchnicu izvestnogo kolduna YUriya Longo.  Predstavivshis'
gospozhe Lolite lyubym imenem, ona dolzhna byla ot imeni Longo priglasit' ee na
torzhestvo, kotoroe  sostoitsya  v Dome Uchenyh  na  Prechistenke v  shestnadcat'
tridcat'. Savelij byl uveren, chto Lolita ni za chto ne upustit  takogo sluchaya
i klyunet na primanku.
     Savelij  sovershenno  ne volnovalsya i ne chuvstvoval  ugryzenij  sovesti,
sobirayas' ochistit' zemlyu ot etoj molodoj devicy  s obayatel'noj naruzhnost'yu i
zmeinym vzglyadom. On ne zhalel ee. |ta hishchnica v ovech'ej shkure, hladnokrovnaya
ubijca, dolzhna byla ponesti nakazanie, potomu chto, okazhis' ona vnov' v rukah
pravosudiya,  ne provela  by tam i  dnya, v etom Savelij uzhe uspel  ubedit'sya.
Dopustim, chto nekij chestnyj sledovatel' vse zhe reshit  vser'ez eyu zanyat'sya, i
chto?  Vo-pervyh,   net  nikakih   ulik   i   dokazatel'stv   sovershennyh  eyu
prestuplenij:  vse  sledy   tshchatel'no  unichtozhalis'.  Vo-vtoryh,   Lesha-SHkaf
momental'no podklyuchil  by vse rychagi,  chtoby vytashchit' ee iz tyur'my.  A  esli
nevozmozhno izolirovat'  ubijcu  ot obshchestva,  znachit, nuzhno isklyuchit' ego iz
zhizni.  S  volkami zhit' -- povolch'i vyt'! Kak oni postupayut s lyud'mi, tak  i
lyudi dolzhny postupat' s nimi. I nikakoj zhalosti!
     K vyhodu  pod容hal  belosnezhnyj "linkol'n". Savelij edva ne prisvistnul
ot izumleniya.  Sovsem  obnaglela devushka! Nichego  ne boitsya: ni  nalogov, ni
reketa, ni Boga! A, vot  pochemu  u  nee net  straha  pered reketom: iz vorot
vyehali eshche  dve  mashiny  --  polusportivnogo tipa "mersedes" i  serebristyj
"nisan  patrol".  Obe byli  zabity  krepkimi  rebyatishkami.  "Mersedes"  stal
vperedi,  a "nisan"  -- pozadi "linkol'na".  Iz mashin tut zhe  vyshli  po  dva
cheloveka  i  zanyali "krugovuyu oboronu", vnimatel'no poglyadyvaya  po storonam.
Savelij edva uspel skryt'sya v teni arki na protivopolozhnoj storone pereulka,
chtoby ne  privlech' vnimaniya etih golovorezov, vynul iz karmana svoe "hitroe"
oruzhie i  prigotovilsya. ZHdat' dolgo ne prishlos': vskore dver' otkrylas' i na
poroge  pokazalas'  naryadnaya  Lolita  v soprovozhdenii  dvuh  telohranitelej.
Nel'zya bylo teryat'  ni  sekundy:  v  lyuboj moment  ona mogla byt'  perekryta
moshchnymi telami svoih strazhej.
     Napraviv "ruchku"  na  cel', Savelij  nazhal knopku.  Lolita  vzdrognula:
chto-to kol'nulo  ee v serdce. Ona poshatnulas',  bravye  rebyata,  dumaya,  chto
Hozyajka ostupilas',  podderzhali ee s obeih storon. Lolita to li sluchajno, to
li oshchutiv pered smert'yu prisutstvie Saveliya, posmotrela v ego storonu, potom
vdrug vyskol'znula iz moguchih ruk telohranitelej i osela na asfal't.
     Vse  eshche  ne   verya  v   ser'eznost'  proishodyashchego,  parni  prodolzhali
balagurit'  na  ee  schet,  poka  odin  iz  nih  ne  sklonilsya  nad  nej.  Ne
pochuvstvovav dyhaniya,  on  s  ispugom shvatil ee  zapyast'e, pytayas' nashchupat'
pul's, potom  brosil na asfal't svoj plashch,  na  kotoryj polozhili  prekrasnoe
telo   devushki,   i   stal   delat'  iskusstvennoe  dyhanie.  Nekotorye   iz
telohranitelej pytalis' pomoch', a odin dogadalsya nabrat' nomer 03 po sotovoj
svyazi.
     Ozhidat'  priezda  "skoroj  pomoshchi" Savelij  ne  stal,  a  bystro  poshel
prohodnym  dvorom  na  druguyu ulicu  i pozvonil  iz  avtomata.  Emu  otvetil
molozhavyj  zhenskij  golos.  Uslyshav  "inostrannuyu"   rech',  zhenshchina  tut  zhe
soobshchila,  chto  Hozyain  poprosil  perezvonit'  domoj, i  prodiktovala  nomer
telefona. Savelij ponyal, chto LeshaSHkaf, ne  najdya nikakih zapisej  o  Roberte
Maksvelle  v  ofise,  pomchalsya domoj,  chtoby tam prosmotret'  svoi  zametki:
suetitsya Lesha, znachit, ego dejstvitel'no interesuet etot inostranec.
     CHerez pyatnadcat' minut Savelij uzhe nahodilsya vblizi doma Leshi-SHkafa. On
byl uveren, chto za  eti  neskol'ko minut  emu ne uspeli  soobshchit' o tom, chto
sluchilos'  s Lolitoj.  Savelij  podoshel k  telefonu-avtomatu i nabral nomer.
Trubku vzyal sam Lesha-SHkaf.
     --  Slushayu?  -- progovoril  on  spokojno,  i  Savelij  ponyal,  chto  ego
predpolozheniya  okazalis' vernymi: on eshche  nichego ne znaet. -- S vas govorit'
Robert  Maksvell. --  O,  Robert, ya davno ozhidayu vashego zvonka. --  V golose
Leshi ne  bylo obychnoj  uverennosti: on, estestvenno, nichego ne nashel v svoih
zapisyah.
     --  Ochen' radyj,  chto gospodin Hitrovan govorit' za  menya, --  podkinul
temu dlya razgovora Savelij.
     -- Da-da,  Hitrovan mnogo  govoril o  vas! -- Lesha nemnogo  uspokoilsya,
uslyshav znakomoe prozvishche, no pro  sebya  reshil  razobrat'sya s  etim kretinom
Hitrovanom  za  to,  chto  tot  zabyl rasskazat' ob  inostrance, kotoryj,  ne
isklyucheno, mozhet  okazat'sya ves'ma poleznym chelovekom.  --  My sejchas  mozhem
vstrecha?  --  Nou  problem!  -- veselo  brosil  Lesha  edinstvennuyu  znakomuyu
anglijskuyu frazu. -- Vy gde? Davajte ko mne, ya prishlyu mashinu!
     --  Net,  pozhalujsta,  luchshe  budu  chuvstvo  na  nejtral'!  --  Savelij
special'no  hotel vytyanut' ego iz doma: tam mogli okazat'sya i telohranitel',
i domrabotnica, a ih on ne hotel trogat'. -- Ponimayu. Togda gde?
     -- Videt'  zdes' do menya bistro "Na Palihe", -- staratel'no, po skladam
proiznes Savelij, slovno chitaya vyvesku.
     -- Da eto sovsem ryadom!  -- obradovalsya Lesha. -- Budu cherez paru minut.
-- Poka vy idit' ko mne, dat' mne telefon gospodin Hitrovan, ya zvonit'.
     --  Nou problem! -- snova brosil  Lesha-SHkaf i bystro prodiktoval nomera
Hitrovana, i domashnij, i v ofis.
     On nastol'ko toropilsya, chto zabyl  vzyat' pejdzher. Pri nem dejstvitel'no
nahodilis' dva telohranitelya: odin "kruglosutochnyj", postoyanno nahodyashchijsya v
kvartire, drugoj  priehal s nim pryamo  iz  ofisa. Ego-to on i  vzyal s soboj,
prikazav  vtoromu  prosledit' za  tem,  chtoby  domrabotnica prigotovila,  na
vsyakij sluchaj, stol poroskoshnee: kak-nikak "zamorskij gost'"...
     Lesha-SHkaf, k  svoemu neschast'yu,  potoropilsya. Zaderzhis' on na  kakie-to
tri-chetyre minuty,  i ego  zastalo by  soobshchenie o  smerti Lolity. |to moglo
otodvinut'  ego sobstvennuyu  smert'  na neopredelennyj  srok: bylo by  ne do
vstrechi s kakim-to inostrancem.
     No sud'ba ne  podarila emu takoj  vozmozhnosti.  Kak tol'ko on vyshel  iz
pod容zda i  proshel paru shagov v storonu zavedeniya pod nazvaniem "Na Palihe",
on tozhe, kak ranee i Lolita, vdrug spotknulsya. Ego telohranitel' okazalsya ne
stol'  rastoropnym i ne uspel  podhvatit'  svoego  "kormil'ca". Lesha  zamer,
slovno prislushivayas', i ruhnul na asfal't.
     Nichego ne ponimayushchij telohranitel' podskochil, naklonilsya nad nim i stal
tormoshit' za  plechi,  prigovarivaya  s uzhasom:  -- CHto  s  vami.  Hozyain? CHto
sluchilos'?  V  otlichie  ot  Lolity,  umershej   pochti  mgnovenno,  Lesha-SHkaf,
obladavshij  krepkim  zdorov'em,  eshche prodolzhal  zhit', nesmotrya  na  dyrku  v
serdce, no soznanie uzhe  nachalo  tumanit'sya. On smotrel na sklonivshegosya nad
nim parnya s kakimto udivleniem -- pochemu emu stalo  vdrug tak ploho? Nakonec
s ogromnym usiliem prosheptal:
     -- CHto-to  serdce pokalyvaet... -- |to byli ego poslednie slova: golova
otkinulas' nazad,  i  on  perestal  dyshat'. Na  krik telohranitelya sobralis'
lyudi, nachalas' obychnaya sueta,  no eto Saveliya  uzhe  ne  volnovalo. Vremeni u
nego ostavalos' tol'ko  na to,  chtoby uspet'  v  naznachennyj  generalom  chas
okazat'sya v ego kabinete.
     --  Leshu-SHkafa  i ego suchku mozhno  vycherknut'  iz  spiska,  -- spokojno
progovoril on, kak tol'ko uselsya v kreslo, predlozhennoe Bogomolovym.
     --  Da  upokoyatsya  ih  dushi  s  mirom,  --  vzdohnul ne  bez nekotorogo
oblegcheniya Konstantin Ivanovich. -- Nu, teper' tebe stalo poluchshe?
     --  Mne  stanet  luchshe  tol'ko   togda,  kogda  vse   vinovnye  ponesut
zasluzhennoe nakazanie! -- ugryumo otvetil Savelij.
     -- Da-a-a... -- protyanul general. -- Kakim obrazom ty ih ubral?
     -- "Avtoruchkoj", a chto? -- nahmurilsya Savelij.
     -- CHert! -- burknul general i stal bystro nabirat'  nomer. -- Poslushaj,
kapitan, paru chelovek i... -- On povernulsya k Saveliyu: -- Gde eto proizoshlo?
     -- Lolita --  u  kluba "Viktoriya", a LeshaSHkaf  --  u svoego  doma... --
Savelij vse eshche ne mog ponyat', pochemu tak vzvolnovalsya Bogomolov.
     --  Koroche,  YUra,  dumayu,  chto  Ilona  Mezenceva  i  Aleksej  Ikonnikov
nahodyatsya sejchas  libo v rajonnom morge, libo  v blizhajshej bol'nice, uznaesh'
cherez "skoruyu". Zaberesh' ih pod raspisku i otvezesh'  nashim  ekspertam.  Esli
chto, soshlis'  na menya. Dejstvuj! -- On polozhil trubku i vzglyanul na Saveliya.
-- Dlya chego eto, Konstantin Ivanovich?
     -- Tebe ne prishlo v golovu, chto tvoe oruzhie strogo zasekrecheno, u  tebya
eksperimental'nyj obrazec? Stoilo  vskryt' trupy  obychnomu  ekspertu,  i eta
novost'  razletelas'  by  po  vsej  Moskve.  A  zainteresovannye lyudi  srazu
soobrazili by, chto sledy vedut v Organy. Nam eto nuzhno?
     Savelij vzdohnul i vinovato opustil golovu. -- Ladno! -- General mahnul
rukoj  i  pereshel na druguyu  temu. -- Govorish',  chto  uspokoish'sya, kogda vse
vinovnye  budut nakazany? Dolgo zhe  pridetsya  zhdat'... -- On otkryl papku  i
protyanul Saveliyu neskol'ko fotografij. -- Vzglyani na nih,  zapomni, a  potom
zabud'!
     Savelij  vnimatel'no  prosmotrel  s  desyatok  fotografij,  vernul ih  i
skazal:  -- Horosho,  ya ih ne tronu.  --  Kstati, gde  fotografiya Rasskazova?
Savelij dostal cvetnoj kseroks s fotografii i protyanul Bogomolovu.
     -- Da, eto on, -- skazal Bogomolov i prezritel'no pokachal golovoj. -- I
zachem eto  emu bylo  nuzhno? Zanimal otvetstvennejshuyu dolzhnost',  byl  ves'ma
uvazhaemym chelovekom, umnica i... na tebe!
     -- Trudno zaglyanut' v dushu  cheloveka,  -- zadumchivo progovoril Savelij.
--  No, dumayu, ne oshibus',  esli  vyskazhu  predpolozhenie,  chto etot  chelovek
schital sebya geniem, kotoryj dolzhen imet' gorazdo bol'she, chem  on imel. Vot i
reshil sozdat'  svoj sobstvennyj,  tol'ko emu podchinyayushchijsya mirok. I on gotov
unichtozhit' lyubogo, kto popytaetsya pokusit'sya na nego.
     --YA  i ne podozreval,  chto ty  tak horosho mozhesh'  razbirat'sya  v lyudyah,
kotoryh dazhe ne videl. I mne kazhetsya, chto  ty ne ochen' dalek ot istiny... --
V  golose Konstantina Ivanovicha bylo nechto takoe, chto Savelij vdrug sprosil;
--  Kakie-to nepriyatnosti?  --  CHto, tak  zametno?  --  s  grust'yu  vzdohnul
Bogomolov. -- Ty prav otchasti: ne nepriyatnosti, a trevozhnyj razgovor s nashim
amerikanskim priyatelem...
     -- Vot  kak? Znachit, nepriyatnosti u nego? --  Na dnyah on soobshchil mne po
nashemu konfidencial'nomu kanalu, chto nuzhno zhdat'  "gostej", no ih neobhodimo
otpustit', perehvativ  gruz tol'ko togda, kogda  oni uzhe budut vozvrashchat'sya.
--  Gruppu  vel  ego chelovek?  --  Da, ih vel  chelovek  Majkla.  --  General
nahmurilsya i opustil golovu. -- Segodnya etogo parnya vylovili  iz reki. Takoj
molodoj. |h! -- On slegka pristuknul ladon'yu s dosady.
     -- Ih-to vzyali? Ved' navernyaka kto-to iz nih ego shlepnul.
     -- YA tozhe v etom uveren, no Majkl poprosil ih  ne  trogat': hochet sam s
nimi razobrat'sya.
     -- CHto zh, ego mozhno ponyat'. Narkotiki? -- predpolozhil Savelij.
     -- Oni,  chert  by ih pobral!  Nam udalos'  perehvatit'  gruz; pyat'desyat
kilogrammov.
     -- Stop! -- neozhidanno voskliknul Savelij. -- Ili ya chego-to ne ponimayu,
ili... -- On snova zadumalsya, potom reshitel'no skazal: -- Lichno ya ne uveren,
chto eto narkotiki! Analiz uzhe delali?
     -- A  ty  kak  dumaesh', esli mne  uzhe  dolozhili, --  ne  ochen' uverenno
proiznes Bogomolov, eshche ne ponimaya, k chemu klonit Savelij.
     -- Konstantin Ivanovich, pozvonite, prover'te eshche raz!
     Ni slova ne govorya, general bystro nabral nomer.
     -- Gruz  ves' proverili? -- sprosil  on  i vklyuchil gromkuyu svyaz', chtoby
bylo slyshno i Saveliyu.
     -- Tak tochno,  Konstantin Ivanovich,  ves', --  kak-to vinovato  otvetil
muzhskoj golos.
     -- Govori,  chego  uzh  tam!  -- general uzhe  ponyal,  chto predchuvstvie ne
obmanulo Saveliya. -- Butaforiya?
     -- Kokaina gramm sto,  ne bolee, ostal'noe pit'evaya soda. Izvinite, chto
vveli vas v zabluzhdenie, Konstantin Ivanovich: toropilis' vam soobshchit'...
     --  Vy toropilis' za nagradami! -- brosil v  serdcah  general i shvyrnul
trubku. --  CHinushi! -- On vdrug vzglyanul na  Saveliya. -- I kak ty dogadalsya,
chto tam ne narkotiki?
     -- |to dovol'no prosto: kol' skoro ubit  chelovek Majkla, to on,  skoree
vsego, byl poslan v "proverochnyj polet".
     -- Pohozhe na to... --  pomorshchilsya general. -- Majkl tozhe  tak dumaet...
CHto eshche ya mogu dlya tebya sdelat'?
     --  Vydelite mne mashinu na vecher. -- S voditelem? -- Net, ya sam budu za
rulem. -- CHto eshche?
     -- ZHelatel'no, chtoby  smert'  Dolity  i Leshi v presse  prepodnesli  kak
razborku   mezhdu  "avtoritetami".  Da   i  so   sledovatelyami   neploho   by
porabotat'...
     -- Horosho. Mashina-to dlya chego, esli ne sekret?
     -- Da tak, s priyatelem odnim hochu povidat'sya... -- Mozhet, pomoshch' nuzhna?
--  Po-moemu, my  s  vami dogovorilis'! --  nahmurilsya  Savelij. -- Esli mne
budet nuzhna vasha pomoshch', to mozhete byt' uvereny: sam obrashchus'.
     --  Horosho, kak skazhesh'. -- Bogomolov nazhal knopku selektora. -- Mihail
Nikiforovich, na segodnyashnij vecher nuzhna mashina.
     --  Marka?  Kakie  nomera? Kto  voditel'?  --  nachal  sypat'  voprosami
polkovnik.
     Bogomolov voprositel'no vzglyanul na Saveliya.
     -- Marka poproshche, nomera -- chastnye, voditel'...
     -- O voditele pomnyu...  --  ulybnulsya  general i skazal  v selektor: --
"ZHiguli" s chastnymi nomerami, bez voditelya. -- Kak srochno?
     -- Esli ne trudno, to pryamo sejchas, -- podskazal Savelij.
     -- Sejchas smozhete? -- sprosil general. -- Sejchas? -- Pomoshchnik zamolchal,
potom  predlozhil: --  Esli  sejchas, to luchshe moej "shesterki" nichego ne  mogu
predlozhit'. No kak s doverennost'yu?
     -- |to dejstvitel'no vopros... -- vzdohnul Bogomolov.
     -- Kak-nibud'! -- mahnul rukoj Savelij. -- Net, golubchik, kak-nibud' ne
vyjdet. Vot chto,  Mihail Nikiforovich, podojdi-ka k nashemu notariusu i sdelaj
doverennost' na Saveliya Govorkova,  dannye u tebya vrode dolzhny byt'.  -- Tak
tochno,  Konstantin  Ivanovich,  imeyutsya.  --  Vot  i  ladnen'ko.  Kak  tol'ko
sdelaesh', srazu ko mne! -- General otklyuchil selektor i podmignul Saveliyu. --
Vot tak-to!
     -- Horosho byt' generalom, -- hmyknul Savelij.
     --  A ty kak dumal? General -- on i v Afrike general! Teper' vernemsya k
nashim baranam... Ty gotov zavtra yavit'sya na pervoe obsledovanie?
     -- CHto znachit "pervoe"? Ono chto, ne odno budet?
     --  YA ne sovsem pravil'no  vyrazilsya, --  popravilsya  Bogomolov.  -- Ne
obsledovanie, a znakomstvo.
     -- Horosho, zavtra tak zavtra!  --  veselo,  s  kakoj-to  dazhe  bravadoj
soglasilsya Savelij.
     Bogomolovu   ne   ponravilos'   nastroenie   sobesednika,  i  on  reshil
pointeresovat'sya:
     -- To, chto ty sobiraesh'sya predprinyat' segodnya, opasno?
     -- Ne  mogu vam  vrat',  -- vzdohnul  Savelij. -- Est' nemnogo!  No  ne
nastol'ko, chtoby panikovat'.
     V etot moment  v kabinet postuchali. -- Vhodite, Mihail  Nikiforovich! --
Neuzheli vy menya po shagam uznaete? -- s ulybkoj sprosil polkovnik.
     -- Po zapahu, dorogoj, po zapahu! -- Bogomolov rassmeyalsya.  --  Nu chto,
vse sdelano?
     --   Tak  tochno,  Konstantin  Ivanovich!  --  On  protyanul   oformlennuyu
doverennost' i klyuchi generalu.
     --  |to emu,  --  kivnul  Bogomolov  na  Saveliya.  --  Spasibo,  Mihail
Nikiforovich! --  poblagodaril tot.  --  Ne bespokojtes',  vernu  v celosti i
sohrannosti.
     -- Da hot' i razob'ete: bystree novaya poyavitsya!
     --  Hiter  moj pomoshchnik, -- zametil general. -- YA zhe shuchu, --  smutilsya
Mihail Nikiforovich.  -- A ya -- net:  esli on razob'et tvoyu  mashinu, poluchit'
novuyu, -- skazal general bez vsyakoj ironii.
     -- CHto  skazat'  generalu  Tarasovu?  Polchasa ozhidaet  v  priemnoj,  --
napomnil polkovnik.
     -- Sobstvenno govorya, u menya vse, -- tut zhe skazal Savelij.
     -- Vot  i  ladnen'ko. Kak tol'ko  Savelij  vyjdet,  put' zahodit  Vadim
Vasil'evich.
     -- Horosho. -- Polkovnik tut zhe vyshel iz kabineta.
     -- Mashinu vernesh' zavtra k desyati syuda  i poedesh' na obsledovanie. Vse?
-- Bogomolov vzglyanul  na  chasy. -- Do zavtra, Konstantin Ivanovich. -- Bud'!
Ne riskuj  naprasno! Savelij vyshel, a Bogomolov  tut  zhe nabral nomer, chtoby
sdelat' to, chto on reshil eshche neskol'ko minut nazad: podstrahovat' Saveliya.
     Kogda Govorkov vyshel  iz zdaniya,  on  srazu zhe uvidel zelenye "ZHiguli".
Imenno  na takoj mashine emu prishlos' probivat'sya skvoz' lovushki CHetvertogo v
Kazahstane. V etom on uvidel predznamenovanie uspeha.
     Savelij davno uzhe reshil: chem  proshche  plan,  tem bol'she shansov voplotit'
ego   v  zhizn'.  |to  kak  v  hitroumno  zakruchennom  detektive:  genial'nyj
prestupnik razrabatyvaet  udivitel'no derzkij plan, v kotorom vse rasschitano
bukval'no do sekundy. Kazhdyj iz personazhej do  mel'chajshih podrobnostej znaet
svoyu rol'.  CHitatel' nastol'ko voshishchen etim  planom, chto pomimo svoej  voli
nachinaet "bolet'" za  prestupnikov,  no  imenno  etogo  i  dobivaetsya avtor.
Kazalos' by, vse produmano, nichto ne mozhet im pomeshat', no...
     Vnov'  eto  sakramental'noe  "no"! Proishodit to, chto  nazyvayut rokovoj
sluchajnost'yu, kotoruyu  nikto ne mozhet  predugadat': naprimer,  u mashiny,  na
kotoroj  dolzhny byli smyt'sya  prestupniki,  obyknovennye vorishki otvinchivayut
kolesa,  ili prohodyashchij po banku nochnoj  storozh mashinal'no zakryvaet na klyuch
dver', za kotoroj ukrylis' grabiteli -- a dver' nastol'ko prochna, chto vybit'
ee nevozmozhno. Im  prihoditsya prosidet' vzaperti azh do ponedel'nika, poka ih
ne vypustit policiya.
     Savelij  lyubil  smotret'  ostrosyuzhetnye  fil'my i  chitat'  kriminal'nye
romany,  no vsyakij  raz  skepticheski  usmehalsya,  stolknuvshis'  s "klyukvoj".
Osobenno on  besilsya  v tot moment, kogda presledovatel'-geroj,  policejskij
ili chastnyj syshchik, vyjdya na  prestupnika, vstupaet  s nim v polemiku, vmesto
togo  chtoby  arestovat'  ili  obezvredit'.  Kak  pravilo,  v  takih  sluchayah
prestupnik, pol'zuyas' situaciej, libo  ranit presledovatelya, libo sbegaet, i
vse prihoditsya nachinat' snachala.
     Savelij byl  ubezhden:  esli  dostal  oruzhie,  to nuzhno primenyat'  ego i
nikogda ne  verit' v  blagonamerennost'  prestupnika, kotoryj  gotov obeshchat'
vse, chto ugodno, lish' by otvlech' vnimanie presledovatelya.
     Sejchas, otpravivshis' na vstrechu s Hitrovanom, Savelij predpolagal,  chto
tot  uzhe nastorozhilsya: v  kriminal'nyh  strukturah novosti  rasprostranyayutsya
momental'no,  tem  bolee,  chto  Lesha-SHkaf byl ne iz poslednih  "avtoritetov"
Moskvy. I kol' skoro nachalsya  "otstrel", Hitrovan  predprinyal dopolnitel'nye
mery po svoej zashchite. No imenno  na eto  Savelij i rasschityval: na total'nyj
strah  sredi "sherstyanyh",  chtoby  oni stali  nervnichat', boyalis'  dazhe svoej
teni.  On special'no uslozhnil  sebe zadachu, reshiv ne prosto ubit' Hitrovana,
no snachala pogovorit' "po dusham". On hotel poluchit' svedeniya o  souchastnikah
ubijstva Natashi i ee bratika.
     Savelij hotel ostanovit'sya u telefona-avtomata, no, skosiv glaza  vniz,
on  uvidel  radiotelefon,  s blagodarnost'yu podumal o Mihaile Nikiforoviche i
nabral   nomer,   soobshchennyj  LeshejSHkafom.  Muzhskoj  golos,   razdavshijsya  v
telefonnoj  trubke, ne  prinadlezhal Hitrovanu. --  Kogo  vam?  -- sprosil on
razdrazhenno.  -- Esli ty Hitrovan, to tebya, spokojno otvetil Savelij,  davaya
ponyat', chto on ne znaet Hitrovana. -- Komu on ponadobilsya?
     -- A  vot  eto  ne  tvoe delo, bolvan! -- razozlilsya  Savelij. -- Skazhi
svoemu Hozyainu, chto zvonit "dobrozhelatel'".
     --  Horosho,  sejchas uznayu...  --  Trubku podnyal odin  iz telohranitelej
Hitrovana,  tupovatyj malyj,  kotoryj ispolnyal vse  porucheniya  ot "sih  i do
sih",  nikogda  ne   proyavlyaya   iniciativy.  Sejchas,  uslyshav  vlastnyj  ton
zvonivshego, on pondl, chto blagorazumnee srazu dolozhit' Hozyainu o zvonke.
     Hitrovan sidel v svoem kabinete, esli tak mozhno nazvat' komnatu, gde on
uedinyalsya,  chtoby  predat'sya  vozliyaniyam.  Obychno on delal  eto  v  kompanii
kakoj-nibud' shlyuhi, gotovoj na vse, lish'  by horosho popit'-poest', da  eshche i
poluchit'  "paru  zelenen'kih" za  udovol'stvie,  no sejchas Hitrovan zakrylsya
odin  i dovol'no  bystro nabralsya  do  toj  kondicii, kogda  ego  tyanulo "na
podvigi".
     Svoim privychkam  on izmenil potomu, chto znakomyj zhurnalist pozvonil emu
i soobshchil o Leshe-SHkafe i Lolite. O  tom,  chto  oni vnezapno umerli, Hitrovan
uznal  za neskol'ko  minut do ego zvonka ot odnogo  priyatelya, rabotavshego  v
okruzhenii  Leshi-SHkafa,  no   tot  skazal,   chto  oni  umerli  ot   serdechnoj
nedostatochnosti. Hitrovan ne  ochen' poveril  v takoe strannoe sovpadenie, no
osobo ne vzvolnovalsya:  Lesha-SHkaf ne vhodil  v chislo ego druzej. Drugoe delo
Lolita.  Hitrovan  ispodtishka lyubovalsya etoj krasavicej  i ne teryal nadezhdy,
chto kogda-nibud' smozhet zatashchit' ee v svoj "kabinet".
     Pomyanuv Lolitu dobroj porciej "Kremlevskoj", on zagrustil. Tut pozvonil
zlopoluchnyj zhurnalist,  kotoryj i soobshchil, chto oni byli ubity professionalom
i, kak emu kazhetsya, kemto iz "svoih".  Takaya novost' ne mogla ns nastorozhit'
Hitrovana. On pochuvstvoval, chto situaciya vzryvoopasna. Prosto sidet' i zhdat'
neizvestno chego on ne mog  i potomu reshilsya pozvonit' tomu, ch'e mnenie ochen'
uvazhal. Na ego schast'e, Mabutu okazalsya na meste i sam vzyal trubku.
     -- Komu ponadobilsya staryj bol'noj chelovek? -- pokashlivaya, kak  vsegda,
ehidno sprosil on.
     --  Izvinite, uvazhaemyj Mabutu, esli ne vovremya  zvonyu...  -- zalepetal
Hitrovan.
     -- A, eto ty, hitraya bestiya! -- hmyknul Mabutu. -- Otchego takaya drozh' v
golose? Ili pohmel'e zamuchilo?
     -- Kak vy mozhete  shutit' v  takoe vremya? -- V golose Hitrovana slyshalsya
zhivotnyj strah.
     -- Ty chto, poluchil izvestie ot chechenskogo lidera, chto nas budut  rezat'
ego  lyudi? Ne bois', emu sejchas ne do etogo. A risknet -- ne uspeet i glazom
morgnut', kak ne tol'ko ego  lyudyam, no i emu samomu ruki povydergivaem! -- YA
ne ob  etom,  dorogoj  Mabutu... -- A-a... ponyal!  -- On  vzdohnul  i  snova
kashlyanul. -- Ty o poteryah v nashih ryadah, ne tak li? -- Uzhe znaete?
     -- Kak ne znat', esli dazhe ty uzhe v kurse. I chto tebya tak vspoloshilo?
     -- Vy zhe znaete, kak on ohranyal sebya i svoyu Lolitu? -- Dopustim...
     -- Kakoj zhe dolzhen byt' professional, chtoby tak  chisto srabotat' i ujti
nezamechennym?
     -- Da, zdes'  mozhet byt' tol'ko  dva varianta:  libo eto naemnyj ubijca
samogo vysokogo klassa, libo chelovek iz Organov.  Vprochem, ni Lesha-SHkaf,  ni
Lolita ne zanimalis'  delami, kotorymi mogli zainteresovat'sya Organy. Skoree
vsego, eto kto-to iz konkurentov...
     -- Vot-vot! -- voskliknul Hitrovan. -- Imenno eto ya i imeyu v vidu! Nado
srochno chtoto predprinimat'!  Nado vyyasnit', kto stoit za vsem etim! Esli eto
CHechnya, ya ih na chasti porvu!
     -- Voz'mi  sebya v  ruki!  Uzhe  hvatanut' uspel,  chto  li?  Koe-chto  uzhe
delaetsya...
     --  Mozhet,  i mne  s  rebyatami  podklyuchit'sya? -- predlozhil Hitrovan. --
Pojdem vytryasem pravdu koe iz kogo...
     --  Speshka  nuzhna  lish'  pri  lovle bloh! Bud' na  meste i derzhat'  ushi
otkrytymi. Ponyal? -- grubo sprosil Mabutu.
     -- Ponyal! -- otvetil Hitrovan, hotya eshche bol'she zaputalsya. On ponyal lish'
odno:  ne  nuzhno nichego  delat', nikuda  hodit',  a nuzhno  sidet',  pit'  da
prislushivat'sya... K chemu? CHto imel v vidu Mabutu? |togo on ne znal.
     Hitrovan uspel opustoshit' bol'shuyu chast' litrovoj "Kremlevskoj", kogda k
nemu  zaglyanul telohranitel' Valentin: -- SHef, kakoj-to  shustryj zvonit: vas
trebuet, -- dolozhil on i tupo ustavilsya na Hitrovana.
     --  Kto?  --  nedovol'no brosil  tot. --  Govorit,  dobrozhelatel'... --
Dobrozhelateli,  mat' ih... -- No tut  on  vspomnil pozhelanie Mabutu "derzhat'
ushi  otkrytymi"... --  Horosho, davaj. A ty skazhi, chtoby kofejku prinesli, da
pokrepche. -- Sej moment, shef!
     Interesno, kto eto mog byt'? Hitrovanu dazhe stalo lyubopytno. Da gde  zhe
etot  chertov oluh? Vidno, zapomnil tol'ko poslednij  prikaz  o kofe,  a  pro
telefon zabyl. On dostatochno horosho znal svoego telohranitelya: tot byl ochen'
udivlen,  chto trubka  vse  eshche na ego stolike, a ne  u  shefa. On vzyal  ee  i
sprosil: -- Vy slushaete?
     -- Da, chert  tebya  poderi! -- vspylil  Savelij.  -- Sejchas s vami budet
govorit' Hozyain, --  nevozmutimo skazal  Valentin, podhvatil podnos s kofe v
odnu ruku, trubku -- v druguyu i voshel v kabinet, tolknuv nogoj dver'. -- Vot
kofe, a vot telefon.
     -- Hitrovan na provode!  Kto govorit? -- Ty chto,  verevku proglotil? --
hmuro sprosil Savelij. -- V kakom smysle?
     -- V pryamom! Na tolchke zagoral, chto li, chto stol'ko prishlos' zhdat'?
     -- Kto eto takoj derzkij? Mog by i ne zhdat'!
     -- Mog by! -- zametil Savelij, sovershenno uspokoivshis'. -- Prosto zhalko
tebya stalo, da  i dolzhok pered  Krasavchikom-Stivom  est'.  --  Savelij reshil
pojti va-bank: vo-pervyh, srazu stanet yasno, ne sdelal li ego pamyat' oshibku;
vo-vtoryh, esli  on  prav,  to  nazhivka  srabotaet  bezotkazno.  Uslyshav imya
Krasavchika-Stiva, Hitrovan srazu "podobrel":
     --  S etogo i  nuzhno bylo nachat'! Kak on  tam? Vy davno s nim videlis'?
Zvat'-velichat' vas kak?
     --  Privet peredaet!  -- Kak  by ne  zametiv  vtorogo  voprosa, Savelij
otvetil tol'ko na pervyj i na tretij. -- Morfinom menya klichut.
     -- |to nado zhe, Morfin... Davno  kolesh'sya? Spasibo za  privet, emu tozhe
peredavaj... Tak chto ty hotel mne soobshchit'?
     --  Ne  telefonnyj  razgovor,  zemlyachok!  --  mnogoznachitel'no  zametil
Savelij. -- Rech' pojdet ob "otdyhe"  odnoj parochki... -- Savelij byl uveren,
chto Hitrovan srazu pojmet, o kom idet rech'.
     -- |to nastol'ko ser'ezno? -- srazu vstrepenulsya Hitrovan.
     --  Sleduyushchim  v spiske  stoish'  ty! --  skazal Savelij,  niskol'ko  ne
obmanyvaya ego.
     --  Gde  vstretimsya?  --  mgnovenno  uhvatilsya  Hitrovan za  protyanutuyu
nitochku nadezhdy: ochen' uzh slova etogo poslanca Krasavchika-Stiva sovpadali  s
ego volneniyami.
     --  Krasavchik  rasskazyval,  kak  vy  kuvyrkalis'  na  ville.  Ona  eshche
sushchestvuet?
     -- Kuda ona denetsya... Vo skol'ko? Telok brat'? Kakie eshche pozhelaniya? --
Hitrovan   byl   dovolen,   chto   mozhet   byt'   chem-to   polezen   priyatelyu
Krasavchika-Stiva: avos' i tot ego ne zabudet.
     -- Nu ty i frukt, -- usmehnulsya Savelij. -- Mozhno skazat', v odnom shage
ot mogily, a tuda zhe! Ty mne nachinaesh' nravit'sya.
     -- Vojna vojnoj... -- nachal Hitrovan, no Savelij perebil ego: -- Otkuda
tebe izvestna eta fraza? Ty chto, v Afgane sluzhil?
     --  YA  sluzhil?  Ty  chto,  kapusty nakushalsya? Nado  zhe  vylepit'  takoe:
Hitrovan -- i vdrug  v armii,  da eshche na vojne! YA voyuyu vsegda v  odinochku, s
babami. Net, zemelya, etu priskazku ya  slyshal  ot odnogo dyryavogo dohodyagi...
Kstati,  Krasavchik-Stiv  tebe  navernyaka  o  nem rasskazyval,  raz  o  ville
upominal: iz-za nego my i oshivalis' na toj ville.
     -- Ty o Beshenom, chto li? Da, Krasavchik govoril mne o nem... Ne vstrechal
ego bol'she?
     -- Net, ne vstrechal, no slyshal, chto on nam tak navredil, chto luchshe bylo
ego  shlepnut'.  -- Tebe-to on chem nasolil? -- Mne? YA  iz-za nego... -- nachal
Hitrovan, no vdrug sam sebya i oborval: -- Tebe-to chto?
     -- Da eto ya tak,  k  slovu! -- mgnovenno dal zadnij  hod Savelij. -- Ty
kakih telok lyubish': zrelyh ili pomolozhe?
     -- Molodnyak luchshe dlya glaz, a udovol'stvie dlya tela -- zrelost'! Ty chto
zhe, mne ne doveryaesh', sam reshil vse organizovat'?
     Savelij pomnil o zhadnosti Hitrovana i potomu tut zhe "kinul kost'".
     --  Platit' budu  ya -- eto  podarok Krasavchika-Stiva. Vidno,  ty horosho
porabotal s nim, esli on  reshil tebya otblagodarit'. Obychno on nikogda tak ne
delaet... -- Savelij znal, chto nichem ne riskuet,  ssylayas'  na Krasavchika, s
potrohami kupivshego etu mraz'.
     -- Da uzh,  porabotali  na slavu! --  zametil  dovol'nyj Hitrovan. -- My
vdvoem budem ili eshche kogo pozvat'?
     -- Ne vdvoem, a  vchetverom, a po  povodu eshche  kogo-nibud'...  Tebe chto,
kolhoz nravitsya bol'she? Lichno menya bol'she ustraivaet rasklad  dvazhdy dva, --
kategorichno zayavil Savelij.
     --  Kak  skazhesh':  kto platit, tot  i  muzyku  zakazyvaet!  --  tut  zhe
soglasilsya Hitrovan.
     -- Diktuj adres i zhdi menya tam cherez paru chasov.
     -- Najti  proshche prostogo... -- Hitrovan podrobno ob座asnil, kak  doehat'
do villy, i na tom oni poproshchalis'.
     Hotya Savelij  i byl  uveren, chto Hitrovan nikogo ne voz'met s soboj, no
vse-taki  reshil  podstrahovat'sya.  On  srazu zhe poehal tuda, chtoby proshchupat'
obstanovku i prosledit' priezd Hitrovana. Do naznachennogo vremeni ostavalos'
minut  sorok. Savelij  vnimatel'no  osmotrel  uchastok  vokrug  doma,  nichego
podozritel'nogo ne uvidel i stal nablyudat' za vorotami, spryatavshis' v gustyh
zaroslyah kustarnika.  Minut  cherez desyat' k vorotam pod容hal sinij "audi". V
mashine  sidelo dvoe.  S togo  mesta,  otkuda nablyudal Savelij,  bylo  trudno
rassmotret' lica, no kogda tot, chto sidel za rulem,  vyshel iz mashiny,  chtoby
otkryt' vorota, on ponyal, chto eto ne Hitrovan: skoree vsego, voditel'.
     Stop! Pomnitsya, Innokentij govoril,  chto postovoj milicioner, uezzhaya ot
bol'nicy, sel v sinyuyu inomarku. |to  vryad li mozhet byt' prostym sovpadeniem,
da  i  opisanie voditelya  sovpadaet.  Znachit,  priyatel',  tebya  tozhe  nel'zya
upuskat'!
     Do Saveliya doneslis' obryvki razgovora: -- ...Tebe... v kabine... budet
oceneno... ne spat'...
     CHto zh, mozhno ponyat' bespokojstvo Hitrovana  posle gibeli  Leshi-SHkafa  i
ego Lolity.
     Neozhidannaya vstrecha
     Majkl byl  vne sebya  ot  beshenstva.  Stol'ko  hlopot, usilij i na tebe!
Pogib  molodoj i talantlivyj  sotrudnik.  Skol'ko eshche budet zhertv,  esli  ne
unichtozhit'  etu  gadinu?  No kak dobrat'sya  do  Rasskazova, esli on zhivet  v
drugoj strane? Kak  on sumel  vychislit' Anatolya-Met'yuza? Ved' vse shlo kak po
maslu, so storony  Rasskazova ne bylo i teni somnenij! No chelovek  pogib! Ne
mozhet  zhe  eto byt'  sluchajnost'yu?  No  kak proverit'?  Prihoditsya s grust'yu
konstatirovat',  chto Rasskazov ego poka pereigryvaet  vchistuyu. A tut  eshche  i
pyat'desyat  kilogrammov etogo proklyatogo zel'ya kak  v vodu kanuli! Informator
podtverdil  to,  o  chem  dolozhil  Met'yuz: Rasskazov  dejstvitel'no  priobrel
pyat'desyat kilogrammov kokaina dlya otpravki v Vostochnuyu Evropu. Esli by etogo
podtverzhdeniya ne  bylo,  Majkl  nikogda  ne stal by riskovat' zhizn'yu  svoego
sotrudnika.
     Na  chem zhe on sgorel? V chem dopustil oshibku? Majkl  proanaliziroval  ih
poslednie razgovory  po  telefonu, no nichego nastorazhivayushchego ne nashel, esli
ne schitat' togo, chto Anatol'  Dyumor'e ne srazu  nazval srok raboty s Bol'shim
Stenom. No  eto zhe  meloch'!  Hotya...  Esli  uchest', chto Rasskazov prorabotal
znachitel'noe vremya v sovetskom KGB  i dosluzhilsya do vysokogo zvaniya, to dazhe
takaya meloch' vpolne mogla ego nastorozhit'. Tem bolee Anatol' skazal i o tom,
chto ego zapisyvayut na video. Mozhet byt', zdes' sobaka zaryta?
     Neizvestno,  skol'ko  by eshche Majkl  predavalsya samokopaniyu,  no v  etot
moment razdalsya zvonok, kotoryj i opredelil ego plany na neskol'ko nedel'. A
pozvonil emu Stiven Frost. |tot zvonok byl nastol'ko  neozhidannym, chto Majkl
peresprosil  svoego  pomoshchnika:  -- Stiven  Frost, ty uveren?  --  Vo vsyakom
sluchae, on tak predstavilsya.  -- Ton Majkla nastol'ko porazil pomoshchnika, chto
tot  dazhe  stal  somnevat'sya,  pravil'no  li  on  rasslyshal.  --  Mozhet  mne
peresprosit', gospodin polkovnik?
     -- Ni v  koem  sluchae. Soedini! -- Majkl? -- Vne  vsyakogo somneniya, eto
byl golos Stivena.
     -- Preduprezhdat' nuzhno: ya edva infarkt ne zarabotal! --  poshutil Majkl.
-- Kakimi sud'bami? Vryad li tvoj zvonok svyazan s priglasheniem na lanch.
     -- A vot i ne ugadal, polkovnik, -- usmehnulsya Stiven. -- Imenno  eto i
hochu tebe predlozhit'.
     Tol'ko sejchas Majkl ponyal, chto tot ne shutit i dejstvitel'no hochet s nim
vstretit'sya.  Sluchilos'  yavno  chto-to  neordinarnoe,  esli  Stiven zvonit po
oficial'nomu nomeru i otkryto nazyvaet sebya. -- Gde? Kogda?
     -- Kratkost'  -- sestra talanta!  --  s ulybkoj  zametil  Stiven. --  V
"Pritti Vumen" zakazan otdel'nyj kabinet. CHerez  pyatnadcat'  minut budu  tam
tebya  zhdat'.  -- Bez problem! --  srazu  soglasilsya Majkl. |to feshenebel'noe
zavedenie, polnost'yu finansiruemoe  FBR,  bylo  otlichno izvestno polkovniku.
Dlya ser'eznyh razgovorov ono podhodilo kak nel'zya bol'she. Ot ofisa Majkla do
"Pritti Vumen" bylo ne bolee desyati minut na mashine.
     Majkl brosil  na  hodu  pomoshchniku,  chto  ego  mozhno budet  razyskat' po
sotovoj  svyazi, i tut  zhe  vyshel.  Ego  sportivnyj "ford"  stoyal v okruzhenii
"mersedesov"  i "skorpio", i bol'shoj nadezhdy na to,  chto ih  hozyaeva  vskore
poyavyatsya, ne bylo. Ne razdumyvaya, Majkl liho vykatil svoj "ford" na trotuar,
i tut zhe uslyshal groznuyu trel' policejskogo svistka.
     -- Bud'te lyubezny, vashi voditel'skie prava! -- U ego mashiny ostanovilsya
korenastyj policejskij, pominutno vytirayushchij pot s lica.
     -- Vmesto togo chtoby sprashivat' moi prava, prosledili by  za tem, chtoby
eti idioty pravil'no parkovalis'! -- nedovol'no zametil Majkl.
     --  S nimi mne  tozhe  pridetsya pogovorit',  -- vezhlivo progovoril tot i
protyanul ruku za dokumentami.
     Majkl  ponyal, esli on sejchas  nachnet s nim razbirat'sya, to  projdet kak
minimum desyat'pyatnadcat' minut, a opazdyvat' on ne lyubil.
     -- Poslushajte,  oficer, u  menya  sejchas  net vremeni. Vot moya  vizitnaya
kartochka.
     --  Vami  voditel'skie  prava,   --  lyubezno,  no  nastojchivo  povtoril
policejskij.
     -- Kto tvoj nachal'nik? -- Na etot raz Majkl vyshel iz sebya i reshil vzyat'
iniciativu v svoi ruki.
     -- Kapitan Dzhefferson, Sed'moj  okrug. Te lefon... -- Ne  nuzhno! -- zlo
oborval Majkl i stal nabirat' nomer, no v etot moment  uvidel svoego oficera
po specporucheniyam.
     --  Kapitan!  --  okliknul  Majkl,  i tot  podbezhal  k  mashine  Majkla,
ostanovilsya za metr po stojke "smirno" i  vskinul  ruku k golove. -- Slushchayu,
gospodin  polkovnik!  --  Zajmites'  etim  oficerom policii:  on  mne meshaet
ispolnyat'  svoj   sluzhebnyj  dolg!   Peredajte  kapitanu   Dzheffersonu,  ego
nachal'niku, chtoby on mne pozvonil chasika cherez tri....
     Na  etom  uchastke  policejskij  dezhuril  vpervye, i  segodnya utrom  ego
preduprezhdali,  chtoby  on byl  ostorozhen,  --  v  serom zdanii  bez  vyveski
nahoditsya  odno iz  Upravlenij FBR. CHert voz'mi! |to zhe nado bylo  v  pervyj
den' natknut'sya na sotrudnika  FBR,  da eshche  i polkovnika! Teper'  hlopot ne
oberesh'sya,  nuzhno  chto-to  srochno  predprinimat'.  Skoree  by  ot容hal  etot
polkovnik!
     Otdav  rasporyazheniya,  Majkl  prodolzhal razvorachivat'sya na  trotuare,  a
kogda on byl uzhe gotov vyehat' na proezzhuyu chast', policejskij vdrug vyskochil
pered  nim,  podnyal ruku vverh,  ostanavlivaya dvizhenie,  i  pomog polkovniku
vyehat' bez vsyakih pomeh. Kak tol'ko Majkl pod容hal k "Pritti Vumen", k nemu
srazu  zhe  podskochil  moloden'kij  parenek,  kotoryj  dolzhen  byl   zanyat'sya
parkovkoj  ego  mashiny.  No kogda Majkl  vyshel  iz svoego "forda",  on  tiho
shepnul: -- Vas zhdut v odinnadcatom.
     Kabinet byl  nebol'shoj, no  uyutnyj, a obilie  napitkov i blyud na  stole
govorilo o tom, chto  vse eto oplachivaetsya yavno  ne iz lichnyh sredstv Stivena
Frosta.
     -- Prazdnik  dyadi  Sema?  -- usmehnulsya Majkl,  kivaya na stol. --  My s
toboj tozhe ispravnye nalogoplatel'shchiki, ne  tak li? --  ne  prinimaya ironii,
zametil Stiven.
     -- Bessporno. YA niskol'ko  ne  hotel  tebya  obidet', --  zaveril Majkl,
pozhimaya emu ruku.
     --  Izvineniya  prinyaty!  --  Stiven  veselo  poter ruki,  zatem vytashchil
nebol'shuyu korobochku, otkryl ee i nazhal na knopku: srazu zhe zamigali ogon'ki.
Majkl uznal  priborchik,  sovsem nedavno  poluchennyj ih Upravleniem: eto  byl
kovarnyj vrag podslushivayushchih ustrojstv.  On  ispuskal volny, kotorye glushili
"zhuchki" v radiuse desyati metrov.
     -- YA byl uveren, chto ty vse predusmotrish', -- ulybnulsya Majkl.
     -- CHto  delat', esli ty --  vozmozhno, a  ya --  navernyaka nahodimsya  pod
plotnym  nablyudeniem!  No dlya vseh  neposvyashchennyh  nasha vstrecha imeet vpolne
zakonnyj  povod.  My  vstretilis',  chtoby obsudit' proval nashego "vostochnogo
pohoda".
     -- A na samom dele? -- Majkl pochuvstvoval, kak v nem  prosypaetsya azart
ohotnika.
     --  Ne  goni loshadej, polkovnik! --  zagadochno  uhmyl'nulsya Stiven.  --
Vypej, zakusi!  Otdaj dolzhnoe  gostepriimstvu Prezidentskoj komandy, kotoraya
redko potchuet postoronnih.
     -- Tvoe zdorov'e, dorogoj Stiv!  --  Majkl vypil shampanskogo,  postavil
fuzher na  stol i  skazal  uzhe bez ulybki: --  Rasskazyvaj! Ne  dumayu, chto my
vstretilis' potomu, chto tebe nepremenno nuzhno bylo utolit' zhazhdu  shampanskim
imenno so mnoj.
     -- Ty vsegda otlichalsya dogadlivost'yu. -- Stiven chut' ponizil  golos. --
Sredi sotrudnikov Sekretnoj sluzhby Prezidenta poyavilas' gnida, kotoraya pashet
na  dva fronta. Kak ty, veroyatno, dogadalsya, ya  sredi  teh nemnogih, kto vne
podozreniya.  Kogda  menya sprosili,  kto mog by pomoch' vyyavit' etu  gnidu,  ya
srazu  nazval  tvoyu  kandidaturu.   Tomu,  kto  postavlen  vo  glave   etogo
sverhsekretnogo zadaniya, ty  izvesten s  samoj polozhitel'noj  storony, i mne
bylo predlozheno vstretit'sya s toboj.
     On primerno dogadyvalsya, kto predlozhil Stivenu vstretit'sya s nim -- eto
byl  tot  samyj  oficer, kotoromu  on dolozhil v svoe vremya o Beshenoj  Akule.
Togda Majkl byl sil'no udivlen tem, chto Beshenoj Akule  udalos'  ischeznut' iz
polya  zreniya  takoj moshchnoj organizacii, kak  Sekretnaya sluzhba Prezidenta, no
vskore ego  zahlestnuli  drugie dela,  i  podozreniya otoshli na zadnij  plan.
Odnako oni vernulis', kogda nekij vysokopostavlennyj voennyj chin posovetoval
emu ostavit'  v  pokoe Beshenuyu Akulu. I  snova Majklu prishlos' otlozhit' svoe
rassledovanie, a vskore Beshenaya Akula byl ubit Saveliem v Afganistane.
     -- YA tebe veryu, kak samomu sebe, -- spokojno zametil Stiven. -- Nedarom
zhe my s toboj byli v Afganistane v odnoj svyazke. Kstati, proshu izvinit' menya
za  to,  chto ya  togda ne poslushal tebya  i predprinyal  koe-kakie  shagi, chtoby
vyyasnit', pochemu nas otozvali iz Afganistana.
     -- Mne tozhe koe-chto udalos'... -- vzdohnul Majkl. -- No snachala ya hotel
by uslyshat'. tvoyu versiyu.
     -- K sozhaleniyu, eto ne versiya... --  Frost pomoshchilsya. -- CHistejshej vody
fakt! Pomnish', ty mne povedal o tom, kak tebya shchelknul po nosu odin  general,
kogda ty popytalsya prizhat' Beshenuyu Akulu?
     -- Pomnyu,  -- skrivil  guby  Majkl,  udivlyayas', chto  Stiven  neozhidanno
svernul razgovor  na to,  o chem on sam kak  raz podumal. --  Tak vot, teper'
mozhesh' zabyt'. -- Ne ponyal...
     -- Tomu generalu prishlos' ne tol'ko podat'  v otstavku, no i ischeznut',
chtoby ne popast' pod tribunal. -- Stiven torzhestvuyushche ustavilsya na Majkla.
     --  Ty  hochesh'  skazat': to,  chto  nas  otozvali,  bylo  ne  oshibkoj, a
zlonamerennym vmeshatel'stvom?
     -- Bez vsyakogo somneniya,  -- tverdo  zaveril  Stiven. --  YA dumal,  chto
imenno poetomu emu  i predostavili vozmozhnost' skryt'sya.  -- Sejchas  dumaesh'
inache? -- Sejchas ya dumayu sovsem  po-drugomu. Uveren, chto togda mnogim prosto
ne hotelos' poloskat' gryaznoe bel'e.
     --  Vse  eto  interesno,  odnako  tol'ko  radi  etogo  ty  ne  stal  by
vstrechat'sya so mnoj v obstanovke takoj sekretnosti, -- skazal Majkl.
     -- Tebya vse eshche interesuet  etot russkij. Rasskazov? -- sprosil Stiven,
poniziv, golos.
     Vse,  chto ugodno,  gotov  byl  uslyshat'  Majkl,  no tol'ko  ne  familiyu
Rasskazova.  S kakoj  stati im  mogli zainteresovat'sya sotrudniki  Sekretnoj
sluzhby Prezidenta? Da, Stivenu udalos' udivit' Majkla.
     -- Pochemu vdrug Sekretnaya sluzhba obratila vnimanie na cheloveka, kotoryj
dolgoe  vremya interesuet  nashu sluzhbu? Ili mne chto-to neizvestno? -- sprosil
Majkl.
     --  Skoree vsego,  neizvestno, -- pokachal  golovoj Stiven. -- A vot nam
stalo izvestno, chto Rasskazov zanimaetsya ne tol'ko kriminal'nymi delami...
     -- Govori, ne tyani dushu, -- nahmurilsya Majkl.
     --  Na  dnyah  on  pohitil syna vysokopostavlennogo  chinovnika odnoj  iz
aziatskih stran, s kotoroj  nasha strana  vedet  neoficial'nye peregovory. Ot
etih peregovorov zavisit mir v etom regione. -- Stiven pereshel na shepot.
     Majkl ocepenel,  uslyshav pro pohishchenie  rebenka. Neuzheli to,  o  chem on
podumal, pravda? Neuzheli imenno on, Majkl Dzhejms, polkovnik FBR, uchastvoval,
hotya i bessoznatel'no, v etom  gryaznom dele? Ved' imenno s ego  podachi  lyudi
Rasskazova i zahvatili tot zlopoluchnyj samolet!
     Emu vdrug vspomnilos', kak Anatol' Dyumor'e vyskazalsya protiv ego  plana
i predlozhil samim zahvatit' samolet.  Pochemu on togda ne  prislushalsya  k ego
predlozheniyu? No esli pohishchennyj mal'chik nahodilsya imenno  v tom samolete, to
eto oznachaet, chto i  Rasskazov  ponyatiya  ne imel o tom, chej eto rebenok! |to
byla sluchajnost', rokovaya, no sluchajnost'! Vpolne vozmozhno, chto on i do  sih
por ob etom ne znaet! -- Est'  podrobnosti? -- sprosil Majkl. -- Provedennoe
mestnymi vlastyami rassledovanie  vyyavilo, chto bylo pohishcheno neskol'ko detej.
Vseh ih posadili na samolet i otpravili v Singapur, chtoby ottuda perepravit'
v Ameriku. Poluchiv informaciyu, my srazu zhe svyazalis'  s  vlastyami Singapura,
poslali tuda svoego specialista... -- Stiven zamolchal.
     --  I chto?  -- sprosil Majkl,  a  sam  podumal,  chto  Sekretnye  sluzhby
srabotali  operativno:  vidno,  peregovory  dejstvitel'no  ochen'  vazhny  dlya
Ameriki.
     -- Nashli  samolet, neskol'ko trupov i  boevika, kotoryj priznalsya,  chto
gruppa  zahvata imeet  otnoshenie  k gospodinu  Rasskazovu.  Bol'she  iz  nego
vytyanut'  nichego  ne udalos'.  Kak tol'ko ya uslyshal  familiyu Rasskazova,  to
srazu podumal o tebe.
     -- CHto  zh,  blagodaryu. --  Majkl staralsya  govorit'  spokojno,  no  ego
volnenie ne uskol'znulo ot Stivena.
     -- U  menya takoe vpechatlenie,  chto ty  uzhe  slyshal  ob etom dele. Ili ya
zabluzhdayus'? -- On ustavilsya pryamo v glaza Majklu.
     --  Net,  ne  zabluzhdaesh'sya,  --  kivnul  Majkl. -- YA  dejstvitel'no  v
kurse... -- I on vo vseh podrobnostyah rasskazal Stivenu o tom, kak vnedryal v
okruzhenie Rasskazova agenta Dyumor'e.
     -- No eto zhe  prosto  otlichno!  I  gde sejchas  tvoj agent? --  ozhivilsya
Stiven.
     -- Ego ubrali lyudi Rasskazova! -- zlo proiznes Majkl.
     -- Da, eto sil'no oslozhnyaet nashu  zadachu, -- pokachal golovoj Stiven. --
Znachit, Rasskazov sejchas nastorozhilsya. -- Ne dumayu. -- Pochemu?
     --  Vryad  li  gospodin  Rasskazov  svyazal  poyavlenie  moego   agenta  s
pohishcheniem  detej.  Bolee togo, u menya est' veskie  prichiny dumat', chto etot
malouvazhaemyj gospodin voobshche ne dogadyvaetsya o tom, chto v ego rukah imeetsya
stol' cennyj rebenok. -- Poyasni! -- nahmurilsya Stiven.  -- Perehvat samoleta
u  teh  podonkov, chto pohitili  detej,  Rasskazov  proizvel  s moej  podachi.
Blagodarya etomu "podarku" moj agent dolzhen byl ukrepit'sya v ego okruzhenii.
     --  Prekrasno! -- vozbuzhdenno  voskliknul  Stiven. --  Nuzhno predlozhit'
etomu gospodinu razumnuyu summu i vernut' mal'chika neschastnym roditelyam.
     --  Ostaetsya pustyak:  vyjti  na  kontakt  s  Rasskazovym, -- usmehnulsya
Majkl.  -- Nadeyus', vashej sluzhbe  izvestno, chto Rasskazov -- byvshij  general
KGB?
     --  CHto? Ty  ser'ezno?  -- Na  lice Stivena bylo napisano  nepoddel'noe
udivlenie, i Majkl ponyal, chto on ne igraet.
     -- Bolee chem! -- tyazhelo vzdohnul Majkl. --  Rasskazov -- hitraya bestiya.
On nikogo ne podpuskaet k sebe blizhe, chem na rasstoyanie vystrela. Otkrovenno
govorya,  menya udivilo, chto vlasti Singapura poshli vam navstrechu v etom dele.
U Rasskazova tam sil'nye tyly.
     -- U nas tozhe. Vot uzh ne dumal, chto ty mne prepodnesesh' takoj syurpriz s
Rasskazovym.  Po  nashim kanalam  on prohodit kak obyknovennyj, hotya i ves'ma
udachlivyj biznesmen, ne churayushchijsya poroj kriminal'nyh  del. Neuzheli on eshche i
na KGB prodolzhaet rabotat'?
     -- Vo-pervyh, v Rossii davno net KGB i tebe greshno ob etom ne znat', --
poddel priyatelya Majkl.
     -- Da znayu! |to ya tak, po privychke. CHto zhe vo-vtoryh?
     -- Vo-vtoryh, mozhesh' uspokoit'sya: na sluzhbu bezopasnosti Rossii  on  ne
rabotaet! --  Otkuda takaya uverennost'? -- Mozhesh' poverit' mne  na slovo. --
Ponyal. No kakie u tebya budut predlozheniya?
     -- YAsno  odno: neobhodimo  vospol'zovat'sya tem, chto Rasskazov ne znaet,
chto v ego rukah takoj lakomyj kusochek, kak etot mal'chik. No nuzhno  produmat'
i takoj variant, chto nam samim pridetsya raskryt' emu etu tajnu...
     -- Kak, samim  otdat' emu takoj kozyr'? Da  on  tol'ko  spasibo  za eto
skazhet!
     -- Naprasno  ty uproshchaesh',  -- pokachal  golovoj Majkl. -- On ne obychnyj
ugolovnik, kotoromu hochetsya sorvat' kush i  zalech'  s nim na dno. Vryad li on,
dazhe  za ochen' bol'shie den'gi, soglasitsya  ujti v podpol'e. YA davno nablyudayu
za nim  i mogu  zaverit', chto  u Rasskazova daleko idushchie plany. On i sejchas
imeet  na  svoem schetu dovol'no millionov, i, zamet', vpolne  legal'no. Net,
etot chelovek zhivet pod svoim imenem, ispravno platit nalogi i nikogda sam ne
pachkaet ruki -- vo vsyakom sluchae, nam eto neizvestno.
     Neskol'ko minut Stiven sidel molcha, zabyv dazhe o shampanskom, potom tiho
progovoril:  --  Po-moemu,  ty  delaesh'   emu  kompliment.  --   YA  ne  mogu
nedoocenivat' cheloveka, iz-za  kotorogo pogibli  neskol'ko moih sotrudnikov,
kotorye, pover', byli ne iz samyh hudshih. No s kakim udovol'stviem ya zadushil
by etu mraz' sobstvennymi rukami! -- V golose Majkla bylo stol'ko nenavisti,
chto Stiven ne posovetoval by Rasskazovu vstretit'sya s nim na odnoj dorozhke.
     --  Vidno,  tebya  dejstvitel'no dostal  etot  gospodin.  Tak  chto budem
delat'?
     -- Prezhde vsego -- absolyutnaya sekretnost'. Ni odnogo slova v presse!
     -- Ob etom  mog i ne govorit'! Na etu  informaciyu  nalozheno veto, vzyata
podpiska s kazhdogo, komu izvestno ob  etom dele.  Pravda,  est' odin moment,
kotoryj menya volnuet... -- Stiven pomorshchilsya.
     --  Kakoj?  --  nahmurilsya  Majkl.   --  Ne  podsuetyatsya  li  nastoyashchie
pohititeli? -- Ty dumaesh', oni mogut vyjti na  Rasskazova?  Maloveroyatno. Ne
zabyvaj, chto imenno on perebil vseh ih lyudej. -- Pochti! Odin ucelel.
     --  Kto on? Gde on sejchas? Otkuda o nem stalo  izvestno? Ne ot togo  li
boevika, chto  vy vzyali u samoleta? --  Majkl napominal gonchego psa, vzyavshego
sled dichi.
     --  Da, ot  nego. |tot  paren'  skazal,  chto  odin  "cirkach-samoubijca"
reshilsya  prodemonstrirovat'  svoe iskusstvo:  pod  dulom  desyatka  avtomatov
vognal nozh v derevo  u samogo  uha  Krasavchika, pravoj ruki Rasskazova.  |ta
naglost' tak ego porazila, chto on predlozhil parnyu pari: esli on vgonit nozh v
pikovogo tuza  desyat' raz s  desyati  shagov  -- ostanetsya  v zhivyh.  Tak etot
gromila, kstati, i  klichka u  nego podhodyashchaya  --  Tajson, ne promahnulsya ni
razu. Krasavchik vzyal ego s soboj, chtoby predlozhit' emu rabotu u Rasskazova.
     -- Da  eto zhe  nahodka! --  voskliknul Majkl. -- Znachit, tak. Poka my s
toboj doberemsya do mesta prozhivaniya Rasskazova, sdelaj zapros svoim lyudyam, i
ne tol'ko v Singapur, no i  v Malajziyu, a  takzhe  v Interpol,  chtoby sobrali
vse, chto izvestno ob etom Tajsone. YA uveren, chto on  mozhet nam prigodit'sya v
peregovorah s Rasskazovym.
     Ego  entuziazm byl nastol'ko zarazitel'nym, chto  i  Stiven  momental'no
vstryahnulsya. -- Kogda  vyletaem? -- sprosil on. -- Nemedlenno. -- Kogo berem
s soboj?
     -- Nikogo! --  reshitel'no  otrubil  Majkl.  --  Tam  i nas dvoih  budet
dostatochno,  a ostal'nye  pust' pomogayut  na mestah. Sejchas nam bol'she nuzhna
informaciya!
     Odnako Majkl  i  Stiven oshiblis', polagaya, chto  edinstvennoj  nitochkoj,
kotoraya  smozhet privesti ih k Rasskazovu, yavlyaetsya Tajson. Nedalek  tot chas,
kogda v igru vstupit vtorostepennyj vrode by personazh,  kotoryj uchastvoval v
sdelke mezhdu Rasskazovym i Artistom.
     Bart Makalister otnosilsya k  tem lyudyam, pro kotoryh  govoryat:  "Gordyj,
umnyj, no nishchij".  On  vyros v  bednoj sem'e, kotoraya trudilas' do  sed'mogo
pota, chtoby ih rebenok poluchil obrazovanie. Malen'kij  Bart, slovno soznavaya
otvetstvennost'  pered   svoimi  roditelyami,  staralsya  izo  vseh  sil.  Ego
sposobnosti  i  usidchivost'  prinesli svoi  plody:  gorodskie  vlasti  sochli
vozmozhnym predostavit' emu besplatnoe obrazovanie.
     Emu horosho davalis' tochnye nauki: matematika, fizika, no bolee vsego --
himiya.  On lyubil stavit' opyty,  i eto uvlechenie odnazhdy edva ne  stoilo emu
zhizni, posle chego on dal sebe slovo nikogda ne dopuskat' oshibok.
     Zakonchiv  obrazovanie, Bart okazalsya na ulice i osoznal, chto on  nikomu
ns nuzhen. Prishla pora samomu pozabotit'sya o hlebe nasushchnom. Poiski raboty ni
k chemu ne priveli,  i  togda  on, progolodav  neskol'ko  mesyacev,  nastol'ko
otchayalsya, chto  reshilsya na  otchayannyj postupok: soorudiv iz podruchnyh sredstv
samodel'nuyu bombu, on zahotel ograbit' nebol'shoj chastnyj bank.
     Pronablyudav neskol'ko  nochej podryad za ob容ktom, on  zalozhil bombu  pod
dver', chtoby  vzorvat' ee  i vojti vnutr', ne  imeya predstavleniya, kak budet
otkryvat' sejf. Skoree vsego,  ego debyut  grabitelya zakonchilsya  by  tyur'moj,
esli by ne sluchaj. Na ego  schast'e (ili  neschast'e),  v tu noch' lyudi Artista
priglyadeli  imenno etot  bank. V otlichie ot svoego  "konkurenta", oni  imeli
bol'shoj opyt po  chasti grabezha  bankov. Probravshis' v bank po ventilyacionnoj
shahte, oni zanimalis' sejfom, kogda razdalsya vzryv.
     Trudno opisat' lica grabitelej, kogda  pered  ih glazami predstal Bart.
Razozlivshiesya bandity  hoteli nalomat'  emu  boka,  no  Artist ostanovil ih,
porassprosil Barta i byl ochen'  udivlen, kogda uslyshal, iz kakih  materialov
etot  chudak  sotvoril bombu. A  bomba byla  -- prosto  chudo,  ona  nastol'ko
akkuratno srabotala, chto  ne privlekla vnimaniya sluchajnyh prohozhih. Vzryvnaya
volna ushla vnutr' pomeshcheniya.
     Okonchatel'noe  reshenie  Artist  prinyal,  kogda   uznal,  chto  Bart  byl
diplomirovannym himikom. Artist uzhe davno  prismatrivalsya k narkobiznesu,  i
svoj himik mog okazat'sya kak nel'zya bolee kstati. Bartu predlozhili rabotu, i
on ohotno soglasilsya.
     Vnachale Bart  byl vpolne  udovletvoren,  no  postepenno samolyubie stalo
vzrastat',  slovno  testo  na drozhzhah. On zavidoval lyubomu, kto  zhil hotya by
chut'-chut' luchshe nego.  Bol'she  vsego  on  zavidoval  Artistu,  ego  krasivoj
vneshnosti, strojnoj figure, pyshnoj shevelyure,  dazhe tomu, kak tot mog sygrat'
v  shchedrost'  i vybrosit'  na  veter,  v  pryamom  smysle  etogo slova,  pachku
"zelenyh", kotorye  nachinali  padat' na  zemlyu,  kuvyrkayas'  v vozduhe pered
voshishchennymi ulichnymi krasavicami. Dolgo tak prodolzhat'sya ne moglo: rano ili
pozdno Bart dolzhen byl "vzorvat'sya".
     Kogda Bart nachal rabotat' na Artista, tot potratil znachitel'nuyu summu i
oborudoval  emu  laboratoriyu.   Bart  rabotal  s  narkotikami,   a   poputno
sovershenstvovalsya  v oblasti  sozdaniya vzryvnyh ustrojstv. Imenno  zdes'  on
bystro dostig znachitel'nyh uspehov, i Artist vsyacheski emu sodejstvoval.
     Odnako  u  molodogo  issledovatelya  byla nekotoraya osobennost': zaviduya
lyudyam, perezhivaya po kazhdomu  pustyaku, Bart istovo  veril  v Boga. Neponyatno,
kak on mog sochetat' v sebe nenavist' k lyudyam i bezuslovnoe preklonenie pered
odnoj iz zapovedej Hrista -- "Ne ubij!"
     Da, on mog izgotavlivat' bomby,  chtoby  vzorvat' dver'  v  banke, sejf,
stenu, no  ni pri kakih obstoyatel'stvah --  lyudej. Odnazhdy on uznal, chto  ot
ego bomby pogibli lyudi. Bart ushel v zapoj, dolgoe vremya vymalival proshchenie u
Gospoda i s togo dnya ne izgotovil ni odnoj "adskoj mashiny", ssylayas' na svoi
moral'nye  principy. Drugoj by  na  meste Artista zastavil by ego  rabotat',
libo vygnal k chertovoj materi, no Artist byl chelovekom neordinarnyh reshenij,
po  krajnej mere, tak polagal on sam. On priblizil Barta k sebe i stal brat'
ego  na vse vazhnye vstrechi. No eto bylo ego oshibkoj: Bart, vmesto togo chtoby
blagodarit' svoego Hozyaina, vse bol'she nenavidel ego.
     Imenno Bart stanet kozyrnoj kartoj v etoj strannoj partii: Rasskazov --
Artist  --  Majkl. No  do etogo dolzhny proizojti  sobytiya,  kotorye  sdelayut
vozmozhnym etot al'yans...
     Gnilaya "komandirovka"
     Savelij dozhdalsya,  poka  Hitrovan,  dav poslednie naputstviya  voditelyu,
vojdet v  dom,  ostorozhno  podkralsya  k sinemu  "audi" i skazal  voditelyu  v
otkrytoe okno:
     --   Poslushaj,   priyatel',  Hitrovan  zhe  predupredil,   chtoby  ty  byl
vnimatelen, ne tak li?
     --  CHto?  --  Voditel' dazhe  poblednel ot neozhidannosti, horosho  eshche ne
vskriknul. -- Ty kto?
     --  ZHit' hochesh'? -- sprosil Savelij, i po ego tonu bylo yasno, chto on ne
shutit.  --  Konechno!  CHto  YA  dolzhen  delat'?  --  Molodec,  soobrazhaesh', --
usmehnulsya Savelij. -- Nu-ka, perebros' svoi kosti na sosednee mesto!
     Kogda  tot  vypolnil prikaz,  Savelij  sel na  zadnee  siden'e  i lovko
nakinul emu na sheyu remen' bezopasnosti.
     --  Ne nado, ya  sdelayu  vse,  chto vy  zahotite,  -- zahripel  voditel',
ponimaya, chto stoit  emu zashumet',  kak ego otpravyat  na  tot svet.  Kto etot
neznakomec? CHto emu nuzhno? Esli  eto delaetsya s podachi Hitrovana, to vse eshche
mozhet konchit'sya blagopoluchno, a esli  net?  Kak  by  tam ni bylo, vse kozyri
sejchas u etogo parnya i tot navernyaka  dolzhen emu chto-to predlozhit':  esli by
on hotel ego ubrat', to davno by eto sdelal. -- Esli hochesh' vyzhit', dayu tebe
edinstvennyj shans. Ponyal? Edinstvennyj! -- pripugnul voditelya Savelij.
     -- Ponyal!  -- s ispugom shepnul tot, da eshche i kivnul golovoj, chtoby etot
sumasshedshij ne podumal chego plohogo.
     -- Vot  i chudnen'ko! -- Savelij ulybnulsya i  bystro sprosil: -- Kto eshche
uchastvoval v pohishchenii iz bol'nicy ranenogo parnya? Ty, Hitrovan, kto eshche? --
Tol'ko vrach, no on...
     -- Znayu! -- oborval Savelij. -- Kto ubral ego?
     -- |to  znaet  tol'ko Hitrovan.  Blya  budu,  pravdu govoryu!  --  hriplo
zavereshchal voditel', pochuvstvovav, kak remen'  na ego  shee stal sdavlivat'sya.
-- Kto ubral milicionera? -- Gus'  i Kopchenyj... --  Telefony, adresa? -- Za
"kozyr'kom", --  kivnul voditel'.  --  Medlenno  podnimi ruku,  dostan',  --
prikazal Savelij.
     Tot  dostal  iz-za  "kozyr'ka"  bumazhku  i  protyanul  Saveliyu,  kotoryj
prochital ee i sunul v karman.
     --  Vot  i  horosho.  Proshchaj,  milyj! --  Savelij rezko  potyanul  remen'
bezopasnosti na sebya.  --  Ty zhe obeshchal! --  prohripel voditel'.  -- YA  tebya
obmanul! -- usmehnulsya Savelij. Razdalsya gromkij hrust shejnyh pozvonkov.
     Savelij,  zaglyanul v  "bardachok", prihvatil ottuda  perchatki, nadel ih,
obyskal trup  i nashel  pistolet  Makarova. Pridav  mertvomu  telu  polozhenie
spyashchego cheloveka, on vyshel iz mashiny i uverenno  napravilsya  k dveryam villy.
Savelij tknul  dver',  no ona byla zaperta.  Togda on nazhal knopku zvonka, i
vskore razdalis' shagi.
     -- Otkryvaj,  eto  Morfin!  Kak  tol'ko  dver'  priotkrylas' dostatochno
shiroko, Savelij sunul Hitrovanu v zhivot stvol "Makarova".
     -- V  chem delo? CHto slu... -- voskliknul udivlennyj Hitrovan i v tot zhe
moment uznal Saveliya.  -- CHert  by menya pobral!  Ved' pokazalos',  chto golos
znakomyj... YA  chuvstvoval, chto bez tebya zdes' nikak ne oboshlos'. Lesha-SHkaf i
Lolita  --  tvoih  ruk delo? -- Kak ni stranno, Hitrovan vzyal sebya  v  ruki,
slovno niskol'ko ne somnevalsya v blagopoluchnom ishode vstrechi.
     -- Ty pravil'no ponyal: ih  nakazal ya! -- zhestko proiznes Savelij. --  A
teper' podoshla i tvoya ochered'.
     -- Netrudno  dogadat'sya...  --  Hitrovan gluboko  vzaohnul.  --  Mozhet,
vse-taki dogovorimsya?
     -- Ty smozhesh' oblegchit' svoyu  uchast',  esli chestno otvetish' na vse  moi
voprosy.
     --  I togda ty ostavish'  menya  v  zhivyh? -- s  yavnym somneniem proiznes
Hitrovan. -- Vidno budet! -- Kakoj zhe mne rezon?
     --  Pryamoj!  --  uhmyl'nulsya  Savelij,  uvazhitel'no   podumav  ob  etom
cheloveke:  dazhe pered  licom smerti  on ne teryaet dostoinstva. --  Ne budesh'
otvechat', srazu umresh', a budesh' -- pozhivesh' eshche. Nu, chto reshil?
     --  Reshil,  chto  pozhivu  eshche!  --  sekundu  podumav,  ser'ezno  otvetil
Hitrovan.
     -- Mne nuzhno znat'  imena teh, kto  uchastvoval v pohishchenii Natashi i  ee
brata, a takzhe v ih  ubijstve, -- edva ne po slogam proiznes Savelij.  -- No
eto eshche ne vse. Mne nuzhno  znat', kto  ubil vracha. Dogadyvaesh'sya, kakogo? --
Vracha ubrali  ne  moi  lyudi. YA poslal Gusya  i  Kopchenogo ubrat' doktora, no,
kogda oni zaglyanuli k nemu, on byl  uzhe s  dyrkoj v bashke. Mamoj klyanus'! --
Saveliyu pokazalos', chto on govorit iskrenne.
     -- Dopustim. A Natashu  i ee brata kto ubil? -- Pacana vse te zhe -- Gus'
i Kopchenyj. Gusya ty videl, on s Leshej-SHkafom  rabotal. Imenno Gus'  i vykral
pacana, chtoby tebya prizhuchit'... -- A Natashu?
     -- S Natashej slozhnee: ej, po pros'be Krasavchika-Stiva, zanimalis'  lyudi
Mabutu.  Spravedlivosti  radi, zamechu: Mabutu ochen'  redko pachkaetsya krov'yu,
tol'ko  esli drugogo vyhoda  net. Do menya  doshli  sluhi, chto ee  gibel' byla
sluchajnoj. Bylo prikazano tol'ko vykrast' ee, a ne ubivat'... -- Pishi!
     -- CHto pisat'? -- nahmurilsya Hitrovan. -- Koordinaty Mabutu,  Kopchenogo
i  Gusya!  --  Vse-taki  ty  reshil  prikonchit'  menya?  -- V golose  Hitrovana
slyshalos' tol'ko ogorchenie, a ne strah,  ne  otchayanie. On  pridvinul k  sebe
chistyj list bumagi, zatem vzyal ruchku i nachal bystro pisat'. On dejstvitel'no
ne ispytyval straha, no ne potomu, chto ne boyalsya umeret'. On byl uveren, chto
sumeet vykrutit'sya.  Emu i v  golovu ne mogla prijti mysl', chto nastupil ego
poslednij chas.
     Bud' na meste Saveliya drugoj, mozhno bylo by poprobovat' sunut' ruku pod
stol,  gde  na  vsyakij  sluchaj  prikreplen  "Val'ter"...  No eto zhe Beshenyj!
Hitrovan do konca zhieni ne zabudet shvatok v klube "Viktoriya"!
     Mozhet byt',  vse-taki est' vozmozhnost' dogovorit'sya s nim? Ne obmanyvaj
sebya, Hitrovan! Zabyl pro Leshchu-SHkafa,  pro Lolitu? Zakonchiv pisat', Hitrovan
ulybnulsya, protyagivaya listok Saveliyu, kak  by govorya, chto vse ego prikazy on
vypolnyaet  tochno  i bystro,  chtoby i  tot  v  svoyu  ochered'  proyavil  k nemu
snishoditel'nost'. Savelii  sdelal vid, chto poteryal  bditel'nost', i opustil
oruzhie. On davno uzhe "slyshal"  mysli Hitrovana, i emu prosto  bylo interesno
posmotret', chto  on mozhet pridumat' v dannoj situacii. Reshitsya li na  chto-to
ili  do  samogo konca  budet  leleyat'  nadezhdu, chto  vse dlya  nego okonchitsya
blagopoluchno?
     I  Hitrovan   reshilsya   vospol'zovat'sya   oploshnost'yu   svoego  palacha:
protyagivaya  listok  levoj  rukoj,  on  bystro sunul pravuyu pod stol,  vyrval
ottuda "val'ter", no  vystrelit' ne uspel. Savelij ozhidal chego-to podobnogo,
vzdernul  stvol "Makarova",  i ego vystrel ugodil  tochno v  cel'.  Slovno  v
zamedlennom  kino, Savelij videl,  kak vypal  iz  slabeyushchej  ruki  Hitrovana
pistolet,  kak  obagrilas' belaya  sorochka  aloj  krov'yu,  kak stalo  osedat'
gruznoe  telo  na pol.  Hitrovan  smotrel na Saveliya, i glaza  ego,  kak  ni
stranno, byli spokojnymi.
     -- Ne dumal...  -- udalos'  eshche vydavit' iz  sebya Hitrovanu. On upal na
pol, sdernuv so stola skatert', kotoraya nakryla ego telo, i srazu zhe  na nej
vystupilo krasnoe pyatno. Savelij brosil pistolet na pol i tut zhe vyshel.
     Nepodaleku  ot  Sushchevskogo rynka  Savelij  ostanovilsya  i  napravilsya k
telefonu-avtomatu. On uzhe vhodil v budku,  kak kto-to ego  okliknul: -- Dyadya
Savelij? -- |to byla devochka let trinadcati. Ee neuverennyj, no vostorzhennyj
vzglyad ustavilsya  na nego s takoj  detskoj neposredstvennost'yu,  chto Savelij
vdrug smutilsya. |ti ogromnye glaza  opredelenno byli znakomy emu,  no vse zhe
on  nikak ne mog uznat' etu  devochku. Kto ona? Pochemu ona,  prismotrevshis' k
nemu,  osvetilas'  radostnoj  ulybkoj?  Kazalos',  devchushka   sejchas  prosto
rashohochetsya ot ego smushcheniya.
     -- Neuzheli ya tak sil'no izmenilas'? -- koketlivo progovorila ona.
     -- CHto-to ya... -- Savelij nedoumenno pozhal plechami.
     --  YA  budu tebya zhdat' hot' vsyu zhizn'... -- neozhidanno tiho progovorila
ona tonen'kim goloskom. Savelij obradovanno voskliknul:
     --  Rozochka? Neuzheli  eto ty?  Obaldet' mozhno! Nevesta, samaya nastoyashchaya
nevesta! -- On dejstvitel'no byl rad vstretit' etu  devochku, dochku taksista,
kotoryj neskol'ko  let nazad  pomog  emu.  Ego  slova smutili devochku, i ona
kaprizno topnula nozhkoj.
     -- Skazhesh' tozhe, nevesta! Vot podozhdi, uvidish' kakoj ya stanu.
     -- Vylitaya mamochka! -- usmehnulsya  Savelij. -- SHura, kazhetsya?  Kak ona?
Kak Sergej?
     -- Oj, vy zhe nichego ne znaete... -- s tihoj grust'yu progovorila Roza, i
po ee shchekam potekli krupnye slezy. -- CHto sluchilos'?
     --  CHut'  bol'she  goda nazad  mamu ubili, --  vzdohnula devochka  sovsem
po-vzroslomu.
     -- Kak ubili? -- rasteryalsya Savelij. -- Kto? Za chto?
     -- Papka  govorit, chto  menty, a  oni vse  svalili na  zekov!  --  Bylo
stranno slyshat' iz  ust miloj devchushki  takie slova.  -- A gde Sergej? --  V
kolonii strogogo rezhima. -- Kak eto sluchilos'?
     -- Reketiry... Hoteli otobrat' ego mashinu, a on tak dal odnomu, chto tot
stal kalekoj?  -- Rozochka skrivila lico  i  izognula  sheyu, izobrazhaya, vidno,
togo neschastnogo. -- Vot i osudili ego na chetyre  goda. A  s god  nazad  nam
razreshili svidanie  s papoj...  -- Ona snova zaplakala, na  etot raz gromko,
navzryd.
     -- Uspokojsya, Rozochka, -- Savelij polozhil ej ruku na plecho. --  Pojdem,
rasskazhesh' vse v mashine, a to uzhe prohozhie oborachivayutsya...
     Oni seli  v  mashinu,  i  devochka,  vshlipyvaya,  povedala  emu  strashnuyu
istoriyu...
     V  konce oktyabrya  Roza  i ee  mat', zakupiv produkty,  seli v  poezd  i
otpravilis' na "svidanku". Ehat' nuzhno bylo dovol'no dolgo, po krajnej mere,
tak pokazalos' devochke --  "odnu noch' i eshche celyj den'": koloniya  nahodilas'
nedaleko ot kavkazskih gor.
     Sutki  prishlos' ozhidat', poka  osvoboditsya  komnata  dlya svidanij.  |to
vremya im prishlos' provesti v chastnom dome, potomu chto gostinicy v poselke ne
bylo. A k  "tete",  u kotoroj  oni ostanovilis' na nochleg,  "shastal kakoj-to
ment iz kolonii". V tu zhe noch', napivshis' v stel'ku, on stal pristavat' k ee
materi.  Ona soprotivlyalas', a kogda on udaril ee, "tak ego sadanula, chto on
srazu poteryalsya".
     Oni podhvatili sumki i sbezhali, reshiv dozhdat'sya pered vahtoj. Kogda  zhe
komnata nakonec  osvobodilas'  i  oni voshli,  to  tam  uvideli  togo  samogo
"menta",  kotoryj noch'yu pristaval k  SHure: on okazalsya pomoshchnikom nachal'nika
kolonii.  Nichego  ne skazav, on oformil dokumenty, a vskore  priveli Sergeya.
Vse bylo  horosho, no noch'yu, kogda Rozochka krepko spala, neozhidanno vorvalis'
soldaty.
     Rozochka sproson'ya nichego tolkom ne ponyala. Snachala uveli Sergeya, za nim
i  SHuru. Skol'ko vremeni proshlo,  ona ne  pomnit: to zabyvalas' vo  sne,  to
prosypalas'. Potom Sergeya vernuli.  On stuchal v dver', treboval zhenu, prosil
ob座asnit', v chem delo, no nikto ne  obrashchal na nego vnimaniya, a utrom prishel
nachal'nik kolonii i skazal, chto SHuru ubili zeki.
     -- A  sejchas  ya zhivu u teti Ziny... |to mamina sestra,  ona  za mnoj  i
priehala togda... -- zakonchila svoj rasskaz Rozochka.
     Gospodi, skol'ko zhe prishlos' ispytat' etoj devochke?  I eto vmesto togo,
chtoby rezvit'sya, smeyat'sya, uchit'sya  i  zanimat'sya  sportom... U nee i  glaza
stali   kakie-to  vzroslye.  Kazalos',  v  nih  chitalsya  postoyannyj  vopros:
"Dyaden'ki  i  teten'ki!  Pochemu vy dopustili, chtoby ubili moyu mamu, chtoby so
mnoj takoe proizoshlo?" Saveliyu vdrug pokazalos', chto devochka nedogovarivaet.
-- Rozochka, ty chto, ne doveryaesh' mne? -- Kak vy mogli takoe podumat'? -- Ona
dazhe zaplakala  ot  obidy.  -- Togda  rasskazhi  mne vse bez  utajki. --  Mne
stydno, Savelij! -- Rozochka opustila golovu. -- Menya?
     -- Da, -- s gorech'yu voskliknula devochka. -- YA zhe obeshchala zhdat' tebya vsyu
zhizn',  a  teper'... --  Ona utknulas' v  spinku siden'ya i gor'ko zaplakala.
Savelij dazhe smutilsya:
     -- Rozochka, milaya,  ne nuzhno  plakat': vse budet horosho. Pover' mne! --
On  nezhno pogladil po ee golove. -- Ty  podelis' so mnoj i tebe srazu stanet
legche!
     -- |tot  ment... Nu, dyaden'ka, kotoryj pristaval k mame... -- Ona snova
smushchenno opustila glaza i stala terebit' podol.
     Savelij ne  toropil  devochku, molcha  smotrel na  nee  i  zhdal.  On  uzhe
dogadyvalsya, chto moglo proizojti tam.
     --  YA prosnulas',  kogda on snimal s  menya  trusiki...  V temnote  ya ne
ponyala, dumala, chto eto mama, a potom pochuvstvovala ego p'yanyj zapah i stala
krichat', no nikto ne prihodil... -- Ona snova vshlipnula. -- Potom mne stalo
bol'no i ya poteryala soznanie... a ochnulas' ot shuma i krika: eto mama dralas'
s nim. Potom ona rasskazala mne, chto  on ee sil'no  tolknul, i ona udarilas'
golovoj  o krovat', a kogda prishla v sebya, uvidela, kak  on... trogaet menya.
Mama i nakinulas' na nego... dal'she vy vse znaete...
     Savelij smotrel na devochku, i u nego vdrug nakatili slezy na glaza.
     -- Prosti, Rozochka, -- tiho sheptali ego guby. -- Prosti, milaya!
     -- Vas-to za chto? -- udivlenno voskliknula devochka.
     -- Za to,  chto  menya  ne bylo ryadom.  -- CHego uzh...  --  Rozochka sovsem
po-vzroslomu mahnula rukoj.
     -- Ty kuda shla? -- sprosil Savelij, chtoby peremenit' temu.
     -- Domoj  iz magazina. -- Devochka kivnula na avos'ku s hlebom.  -- Seli
kushat', a hleba-to  i net...  Pojdemte, ya vas s tetej |nnoj  poznakomlyu! Ona
horoshaya.  Ne takaya, kak mama, no tozhe horoshaya. Tol'ko vy  ne  govorite  ej o
tom,  chto ya vam rasskazala... Perezhivat'  budet...  Da vy ne zhalejte menya: u
menya bystro bol' proshla. A krovi pochti ne bylo. Mama skazala, chto eta svin'ya
nichego  ne uspela sdelat'. YA ee sprashivala, no ona ne ob座asnila, chego  on ne
uspel... Mozhet, vy mne skazhete?
     -- Nu... -- Savelij iskal slova i ne mog  najti.  -- Mama imela v vidu,
chto  on ne sdelal  tebe eshche  bol'nee... --  Kakoj  zhe  vy vse-taki!  -- Roza
pokachala golovoj. -- YA ne stala zhenshchinoj? Da? |to on ne uspel sdelat'?
     --  Gospodi,  Rozochka,  gde ty  naslushalas'  vsego  etogo?  --  Savelij
nastol'ko smutilsya, chto ne znal kuda devat' glaza.
     --  I v knizhkah, i  po teleku, i mal'chishki vse vremya tol'ko ob  etom  i
govoryat... Delat' im bol'she nechego!
     Savelij  ne  vyderzhal  i  gromko  rashohotalsya.  --  Net,  s  toboj  ne
soskuchish'sya! -- Mama tozhe tak govorila... -- Ona tyazhelo vzdohnula. -- Tak vy
pojdete k nam? -- A kto eshche s vami zhivet? -- Tetya Zina i babushka Vera... Ona
staraya sovsem, a  tetya Zina zasidelas' v nevestah: komu ona teper' nuzhna? Ej
uzhe tridcat' chetyre... A bez muzhika v  dome znaesh' kak trudno?  -- povtorila
ona ch'yu-to  mysl'.  --  Ladno,  yumoristka, poehali! -- Ne nado. -- Ona hitro
ulybnulas'. -- Vot  nash  pod容zd, a etazh -- chetvertyj.  -- Togda dvinuli? --
Dvinuli...
     V nebol'shoj dvuhkomnatnoj kvartirke bylo chisto i uyutno. Srazu brosalos'
v  glaza,  chto  zdes'  zhivut  tol'ko  zhenshchiny:  neumelo  pribitaya   veshalka,
perevyazannyj protekayushchij kran v vannoj komnate i mnogoe drugoe.
     -- Tetya Zina, eto Savelij! -- prokrichala Rozochka pryamo s poroga.
     -- Neuzheli  zhenih prishel? A ya-to vse dumala, chto ty vydumyvaesh'  vse...
--  progovoril  barhatistyj golos, i  k  nim vyshla molozhavaya zhenshchina,  ochen'
pohozhaya  na  svoyu sestru,  takaya zhe  ognenno-ryzhaya. -- Izvinite, pozhalujsta.
Zdravstvujte!  --  Ona  smutilas', uvidev  Saveliya.  --  YA  dumala,  Rozochka
razygryvaet nas. Zina! -- Ona protyanula ruku. -- Savelij.
     --  Net,  vy  pravda  tot  samyj  Savelij?  --  Ne  znayu  kakoj,  no  ya
dejstvitel'no Savelij!
     -- Tot, tot! -- zakrichala devochka, gotovaya obidet'sya.
     -- Mama,  k nam  v  samom dele prishel Savelij! -- gromko skazala Zina v
storonu kuhni.
     -- Vot i horosho: budem sadit'sya za  stol! -- K nim  vyshla sedaya zhenshchina
let  shestidesyati  pyati.  --  Vera   Nikolaevna!  --  predstavilas'  ona,  ne
protyagivaya odnako ruki. --  Idemte na kuhnyu. --  No ya kak-to... --  smutilsya
Savelij. -- Ruki pomojte v vannoj, sinee polotence chistoe. I bez razgovorov!
-- Srazu bylo yasno, kto komanduet v etoj kvartire.
     --  Nu,  rasskazyvajte:  gde  byli,   chto  vidali?  --   sprosila  Vera
Nikolaevna, kogda vse sytno  pouzhinali. -- Kstati, vy chej znakomyj, SHury ili
Serezhi?
     -- I Rozochkin tozhe! -- dobavil Savelij. Devochka  schastlivo zaulybalas'.
-- A povidat' mnogoe prishlos'...
     -- YA slyshala,  vy  tozhe  v zaklyuchenii  pobyvali? -- pryamo sprosila Vera
Nikolaevna. -- Izvinite, chto ya tak...
     -- Nichego. -- Savelij ulybnulsya. -- Razobralis', reabilitirovali...
     -- |to horosho... -- Pozhilaya zhenshchina tyazhelo vzdohnula.
     -- Mama! --  preduprezhdayushche voskliknula Zina, vidimo znaya, chto za  etim
posleduet.
     --  A vot  SHurochke  nashej  ne  povezlo:  ubili  ee  merzavcy!  --  Vera
Nikolaevna  vshlipnula i razrydalas'. -- Izvinite menya,  duru staruyu! -- Ona
vstala s kresla i medlenno poplelas' v svoyu komnatu.
     -- Vy uzhe  znaete? -- tiho sprosila Zina. -- Da,  Rozochka posvyatila. --
Savelij povernulsya k devochke. -- Ty poshla by, uspokoila babushku...
     -- Ladno uzh, mozhete posekretnichat'! -- Devochka  podzhala  guby i vyshla s
gordo podnyatoj golovoj.
     -- Nu  i devchonka! -- hmyknul Savelij. -- A ya ej zaviduyu, -- neozhidanno
priznalas'  Zinaida.  --  Stol'ko  perezhit'  i  ostat'sya  lyubyashchim  i  nezhnym
chelovekom!
     -- Rozochka  skazala,  chto vy pytalis'  chego-to  dobit'sya, ezdili  tuda?
CHto-nibud' vyyasnili?
     -- Tol'ko  odno:  ni  zakona, ni vlasti,  ni poryadka  tam  net!  Zver'e
proklyatoe! -- CHto i vas... -- nachal Savelij. -- Predstav'te sebe, i menya! --
Zinaida  zakivala golovoj. -- Podonki! Merzavcy! Ladno ya: uzhe, chto govorit',
prozhila  svoe...  Poprosi,  mozhet,   ya  i  sama  s  udovol'stviem  lyagu,  no
nasilovat',  istyazat'...  --  Ona  zadrala yubku, obnazhaya krutye bedra, potom
koftu, i pokazala zheltobagrovye sinyaki. -- Do sih por ne proshli!
     -- I chto? Neuzheli nichego nel'zya bylo sdelat'? K prokuroru by shodili...
     --  Shodila!  -- Ona  gor'ko  usmehnulas' skvoz'  slezy. -- Oni tam vse
povyazany odnoj nitochkoj! Spasibo, eshche  zhivoj vernulas',  ne  posadili... Uzhe
arestovyvat' shli,  da sosedka sovestlivaya okazalas': uznala i  predupredila,
chto oni mne tam nastryapali... -- I chto zhe?
     -- A vot chto! "Vorovstvo, soprotivlenie sotrudnikam milicii i nanesenie
im telesnyh pevrezhdenij". A? Kakovo?
     -- Gde nahoditsya eta zona?  -- V Stavropol'skom  krae, nedaleko  ot teh
mest, gde  sejchas vojna idet... --  Nomer pomnite? -- A zachem nomer, ona tam
odna... -- Sudya  po vashim  slovam, dolzhny byt' dve -- muzhskaya i zhenskaya.  --
Oni ob容dineny! -- |togo ne mozhet byt'!
     --  Gde-to ne mozhet, a tam est'!  -- upryamo skazala Zinaida. -- Ili mne
svoim glazam ne verit'?
     -- Svoim  glazam  verit' nuzhno,  --  soglasno kivnul  Savelij. -- Kakoj
ryadom gorod, poselok? Kak tuda dobrat'sya?
     -- Nebol'shoj gorodok  Kayasula,  no  ot nego eshche  na avtobuse  chasa  dva
pilit'...  Vspomnila:  trinadcat'  drob'  chetyrnadcat'!  |tot nomer  byl  na
vorotah zony!  Tam eshche  i  nazvanie bylo, no  takoe  nesuraznoe, chto ya  i ne
pridala emu znacheniya...
     -- A bukv nikakih pered etim nomerom ne bylo?
     --  Vrode  byli...  --  Ona snova namorshchila  lob. -- Ochen' uzh pohozhe na
vsyakie novomodnye  sokrashcheniya... Net, nikak ne vspomnyu...  Neuzheli vy hotite
tuda otpravit'sya? Oj, ne nuzhno! Ne vernetes' vy ottuda: ub'yut!
     --  Hlopotno  eto. Avos'  obojdetsya!  -- Savelij  s  ulybkoj  podmignul
zhenshchine.
     -- Tol'ko ochen' vas proshu, esli vse zhe poedete tuda,  ne  ssylajtes' na
menya. Boyus' ya,  mogut i  zdes'  kak muhu prihlopnut'!  -- Ona  vshlipnula  i
opustila golovu. -- Prostite, no mne dejstvitel'no strashno!
     --  Ne  bespokojtes',  vas  eto ne kosnetsya. Sam  razberus'!  -- tverdo
skazal  Savelij. -- Mne kazhetsya,  vy ochen'  smelyj i dobryj chelovek. Spasibo
vam! -- Za chto? -- Za to, chto  vy  est'... takoj! -- Ladno, pozdno uzhe, pora
mne.  --  Smushchennyj  Savelij  vstal  iz-za   stola.  --  Pozovite   Rozochku:
poproshchat'sya...
     -- Horosho! Proshchajte, udachi vam, -- skazala Zinaida i vyshla.
     -- Spasibo! I vam togo zhe! -- brosil ej vsled Savelij.
     -- Uzhe uhodite? -- grustno sprosila Rozochka, vojdya v kuhnyu. -- Dela...
     --  Vy nakazhete  ih?  -- neozhidanno sprosila  devochka.  --  Obeshchayu!  --
Beregite sebya.
     -- Obeshchayu! -- povtoril Savelij i protyanul ej ruku. -- Ne skuchaj tut bez
menya.
     -- Budu! Budu skuchat'!  -- Ona so slezami brosilas' emu na sheyu  i stala
neumelo  tykat'sya  vlazhnymi  gubami v nos,  shcheki,  glaza,  guby, ezhesekundno
prigovarivaya:  --  Budu skuchat'!  I  budu tebya zhdat' vsyu zhizn'!  -- |to bylo
skazano s takoj uverennost'yu, chto Saveliyu nichego ne ostalos', kak poobeshchat':
-- Ponyal! Vernus'!
     -- Pravda? -- Ona obnyala ego i tiho prosheptala na uho: -- YA lyublyu tebya!
-- |to priznanie bylo nastol'ko vazhnym dlya devochki,  chto ona ne mogla bol'she
sderzhivat'sya i tut zhe ubezhala, zakryv lico rukami...
     Savelij ehal po vechernej Moskve v kakom-to strannom sostoyanii. Emu bylo
grustno i tyazhelo vspominat'  o tom,  chto proizoshlo v etoj  sem'e,  no bylo i
priyatno dumat'  o  Rozochke.  Net-net,  on  sovershenno ne  dumal o  nej,  kak
zhenshchine, dlya nego  ona  byla prosto zhivym sushchestvom, kotoroe nuzhdaetsya v ego
zashchite, nezhnosti, lyubvi...
     Vzglyad Saveliya upal na radiotelefon. Nuzhno srochno pozvonit' Zelinskomu,
pust' razyshchet  tochnye  koordinaty  etoj kolonii. Pered  Bogomolovym pridetsya
izvinit'sya:  on  ne  mozhet lozhit'sya na  operaciyu, poka ne razberetsya v  etom
dele.
     Neozhidanno Savelij  vspomnil o Korole. Gde  on sejchas?  Neploho bylo by
povidat'sya... A  chto  emu meshaet? Ved' u nego est' telefon, kotoryj  emu dal
provodnik na  granice.  CHem  chert  ne shutit? On vzyal trubku i  bystro nabral
nomer.
     --  Vas  ochen'  vnimatel'no  slushayut!  -- |to  byl  golos Korolya:  chut'
ulovimyj  akcent,  nebol'shaya  hripotca ot  izlishnego  upotrebleniya tabaka  i
polnoe spokojstvie.
     --  Ot  dushi  privetstvuyu tebya! -- s  radost'yu  voskliknul  Savelij. --
Horosho, chto ya tebya nashel, ya tak rad slyshat' tvoj golos...
     -- Postoj,  priyatel', ne tarahti.  Golos  vrode znakomyj,  a  uznat'...
Neuzheli ty, Beshenyj? --  Po  ego intonacii bylo  trudno  opredelit', rad  on
Saveliyu ili net.
     -- Slava Bogu, uznal! Kak zdorov'e? Kak vnuchka pozhivaet?
     -- Spasibo, i u menya  i u  nee vse  otlichno. V medicinskij  institut ee
opredelil,  na  vtorom  kurse  uzhe  uchitsya.  Iz-za  nee  prishlos'  v  Moskvu
pereezzhat': podavaj ej Pervyj  medicinskij  i vse tut! A kak u tebya dela? Na
Vostoke udachno vse proshlo?
     Savelij ponyal, chto provodnik uzhe uspel rasskazat' Korolyu ob ih vstreche:
eto "radio" rabotaet bystro i bezoshibochno.
     -- Pyat'desyat na pyat'desyat, -- usmehnulsya Savelij.
     --  I slava Bogu,  chto ne  v proigryshe! YA tozhe  rad tebya slyshat'. Skazhu
bol'she: sam hotel razyskat' tebya.
     -- YA znayu, mne peredavali, no vse kak-to ne s ruki bylo...
     -- Naslyshan... CHto, pomoshch' nuzhna? Ty zhe mne  kak syn, ne  somnevaesh'sya,
nadeyus'? -- Stareet Korol' -- na sentimental'nost' potyanulo!
     --  Da,  eto ya srazu oshchutil,  eshche togda, na "komandirovke"!  -- Savelij
usmehnulsya,  vspomniv, chto  imenno Korol' poslal parnej vo glave s  Arshinom,
chtoby raspravit'sya s nim noch'yu v barake.
     --  Naprasno ty tak, synok! -- obidelsya Korol'. -- Vo-pervyh, ya zhe tebya
ne znal  togda, vovtoryh, dolzhen byl  uvazhat'  reshenie  shodki... A kogda uzh
poznakomilsya s toboj, srazu reshil: etot paren' dolzhen zhit'!
     -- Da pomnyu, Korol', pomnyu, -- zaveril Savelij.
     -- No teper' eto uzhe  vse v proshlom:  otoshel Korol' ot del... S vnuchkoj
zanimayus', skoro  ee detej budu nyanchit'... Ladno,  govori, chto nuzhno? Korol'
tebe vsegda pomozhet. Izvini, chto  ne  priglashayu  vstretit'sya:  hozyajnichayu  u
plity.  Vnuchka  segodnya rodilas', ves' svoj kurs priglasila... -- On yavno ne
mog naradovat'sya na svoyu lyubimuyu vnuchku i mog bez ustali govorit' o nej.
     -- Mozhno  i  po  telefonu... --  Savelij sdelal  pauzu, reshaya, stoit li
sovetovat'sya s Korolem,  potom podumal,  chto  v takih delah on shchepetilen  i,
esli dast  slovo,  budet  molchat'  kak ryba. --  Ty sluchajno ne  slyshal  pro
"komandirovku" trinadcat' drob' chetyrnadcat'? Gorodok Kayasula...
     -- "Rajskij ugolok"? Kak  ne  slyshal! Gnilaya  "komandirovka"! Esli kogo
vytashchit', to nuzhny ochen' bol'shie den'gi.  No... garantij nikakih. -- Neuzheli
mogut "kinut'"? -- udivilsya Savelij. -- Vpolne! -- Dazhe takih, kak ty?
     --  Tam vse  ochen' kruto:  do samyh verhov  tyanetsya... -- neopredelenno
otvetil Korol'. -- A chto tebya  tam  interesuet?  --  Izvini, mogu snachala  ya
zadat' tebe vopros? -- Poprobuj... -- dobrodushno usmehnulsya Korol'.
     -- Ty dejstvitel'no otoshel ot del? -- Esli ty hochesh' uznat', smogu li ya
okazat' pomoshch', to ne somnevajsya, smogu! -- tverdo zaveril on. --  Esli tebya
volnuet,  smogu  li  ya  sohranit' nash  kontakt  v  tajne, to  ty,  po-moemu,
dostatochno horosho menya znaesh'. Tebya takoj otvet ustroit?
     --  Vpolne! --  Savelij byl ves'ma udivlen tem, chto Korol'  momental'no
dogadalsya  o hode ego myslej. -- Mne hochetsya dobit'sya tam spravedlivosti! --
zayavil on.
     --  Esli skazhu, chto ne sovetuyu,  ty zhe vse ravno ne  poslushaesh', ne tak
li? -- Tak.
     --  CHto  zh,  budu rad,  esli  ty potryasesh'  tam etih  svolochej:  sovsem
zazhralis'  i  obnagleli,  padly!  Nikakih  avtoritetov  ne  uvazhayut,  nichego
svyatogo! Est'  v etoj "komandirovke" odin chelovek: moj krestnik, klikuha ego
Besik. Skazhi emu odnu frazu: "Ptichka v kletke ne poet". On pojmet, chto ty ot
menya, i pomozhet, chem smozhet. Na  etoj "komandirovke", zemelya, uvazhayut tol'ko
silu, no silu osobuyu... Tol'ko moj sovet: ne ver' nikomu. Suka na suke sidit
i sukoj pogonyaet! Kstati, tam na "raskrutku" ne puskayut: sami raspravlyayutsya!
-- Samosud,  chto li? --  CHto-to  vrode etogo... -- Savelij pochuvstvoval, chto
Korol' nachal toropit'sya. -- Ladno, zvoni, esli chto. Bud', synok! Udachi!
     -- Spasibo, Korol'! -- iskrenne poblagodaril Savelij.
     Vyhodit, Zinaida  byla prava. To, chto tam proishodit, nazyvaetsya  odnim
slovom: BESPREDEL! On snova nabral nomer, na etot raz Zelinskogo.
     -- Izvinite,  Aleksandr Vasil'evich, no  snova nuzhna vasha  pomoshch'...  --
CHto-to ser'eznoe? -- Ochen', -- ne stal skryvat' Savelij. -- Ty na mashine? --
Tak tochno! -- Davaj ko mne!
     CHerez neskol'ko minut on  uzhe vnimatel'no slushal rasskaz Saveliya, potom
peresprosil: -- Trinadcat' drob' chetyrnadcat'? -- Da.
     Zelinskij bystro  sdelal zapros  na  komp'yutere, pomorshchilsya,  udivlenno
pokachal golovoj  i  podnyal  glaza  na Saveliya.  -- Takoj kolonii v Rossii ne
chislitsya! -- Kak?
     -- A vot tak! -- On razvel rukami. -- Ne chislitsya, i vse tut.
     -- Vy hotite skazat', chto vse v sem'e Danilovyh lgut?
     -- YA  etogo ne govoril.  -- Zelinskij dal  komandu komp'yuteru, radostno
poter  rukami.  --  Kayasula, govorish'? Est'  takoj  ob容kt. No eto sovsem ne
zona, a privatizirovannyj ob容kt oboronki.
     Rezkij povorot
     Rasskazov, ubrav so  svoego puti Bol'shogo Stena, byl ochen' dovolen: net
bol'she cheloveka,  kotoryj mog by napomnit' emu  o neudache v Afganistane.  No
eto ne glavnoe. Na samom dele on izbavilsya ot Bol'shogo Stena potomu, chto tot
uznal o  vazhnom  plane,  nad kotorym  Rasskazov  rabotal v techenie poslednih
desyati let. Pervaya  chast' plana, k sozhaleniyu,  provalilas', podzemnuyu bazu v
Kazahstane prishlos' likvidirovat'. No u  Rasskazova v zapase imelos' koe-chto
poluchshe...
     Kogda Arkadij Sergeevich vozglavlyal otdel KGB, on inspektiroval zakrytye
kolonii,  zanimavshiesya   vazhnymi  gosudarstvennymi  rabotami,  opasnymi  dlya
zdorov'ya  cheloveka.  Odnazhdy  on pobyval s inspektorom na  yuge  Stavropol'ya.
Koloniya  byla  postroena  v  trudnodostupnom  meste,  okruzhennom  skalistymi
utesami s treh storon, a s chetvertoj, slovno brat'ya-bliznecy, stoyali edva li
ne vplotnuyu  dve  gory.  Mezhdu  nimi  po uzkomu ushchel'yu  probegala izvilistaya
doroga -- edinstvennyj put' k kolonii.
     V  to  vremya  tam zanimalis' tol'ko dvumya  vidami rabot:  slesarnymi  i
obrabotkoj  poludragocennyh kamnej.  Po  kakim-to  prichinam v  koloniyu  byli
vlozheny  ogromnye  sredstva.  Tam  byli  prostornye  ceha  s  ventilyacionnoj
sistemoj, prekrasnoe oborudovanie i mnogoe  drugoe. Mozhno bylo predpolozhit',
chto  eta koloniya  poyavilas' special'no dlya "svoih" prestupnikov. Uvidev  vse
eto.  Rasskazov  podumal, chto iz etoj  kolonii zdravomyslyashchij hozyain  mog by
sdelat' otlichnuyu fabriku i zarabatyvat' na nej milliony.
     Proshlo vremya,  i Rasskazov,  nikogda  nichego ne zabyvavshij,  reshil, chto
nastala pora pribrat' etu koloniyu  k rukam.  Proishodyashchie v Sovetskom  Soyuze
sobytiya pozvolyali emu  osushchestvit' sluchajnuyu ideyu: sozdat'  na  baze kolonii
fabriku.  Teper'  ideya   sformirovalas'   okonchatel'no  --   fabrika  dolzhna
zanimat'sya sborkoj oruzhiya. Dlya etogo est' vse: ceha, oborudovanie, a glavnoe
--  deshevaya rabochaya  sila.  A  esli est'  konkretno  postavlennaya  cel',  to
ostaetsya tol'ko odno: predprinyat' vernye shagi, chtoby dostich' ee.
     CHto nuzhno  bylo  sdelat'? Prezhde vsego  -- ubedit'  vlasti v vazhnosti i
poleznosti  ob容kta   dlya   nuzhd   regiona   i  strany.  Dlya   chego?   CHtoby
privatizirovat'  eto  "maloe  predpriyatie",  otkryt' svoj  sobstvennyj schet,
zaruchit'sya   podderzhkoj   vozmozhnyh  partnerov.   Uspeshnaya  rabota   vsyakogo
predpriyatiya   zavisit,   v  osnovnom,  ot   dvuh   faktorov:  postoyannoj   i
svoevremennoj postavki syr'ya i ustojchivogo rynka sbyta gotovoj produkcii. I,
konechno, ot rabochej sily.
     Rasskazov    ponyal,    chto    sohranit'    dlya    predpriyatiya    status
ispravitel'no-trudovogo uchrezhdeniya, s odnoj  storony, slozhno, a s  drugoj --
prosto.  Slozhno  potomu, chto  nuzhno  otyskat'  chinovnika,  ot  kotorogo  eto
zavisit,  a  prosto,  potomu chto  vsyakogo  chinovnika  mozhno  kupit'.  Takogo
cheloveka  razyskat'  udalos':  on  zanimal  vysokuyu dolzhnost' v  Upravlenii,
kotoromu podchinyalis' vse ispravitel'nye  uchrezhdeniya. CHtoby  ne vvodit' ego v
podrobnosti o podlinnyh  celyah, dolozhili o neobhodimosti  pereprofilirovaniya
ob容kta   dlya  nuzhd  oborony   strany.  Imenno   poetomu   ob容kt,   yavlyayas'
zasekrechennym,  dolzhen  byl  formal'no  ostavat'sya  v  vedenii  Ministerstva
vnutrennih  del.  Ministerstvu  zhe  byli  obeshchany  znachitel'nye  otchisleniya,
kotorye nikto ne sobiralsya uchityvat'...
     Kak tol'ko  chinovnik  ponyal,  chto  delo  pahnet  horoshimi den'gami,  on
bezogovorochno  stal edva  li  ne glavnym zashchitnikom etogo proekta. Blagodarya
ego  pryamomu sodejstviyu "predpriyatie"  ochen' bystro privatizirovali, otkryli
rublevye  i valyutnye scheta.  Ustav  predpolagal  organizaciyu predpriyatiya  so
smeshannym kapitalom:  pyat'desyat  odin procent rossijskogo i sorok  devyat' --
inostrannogo.  S  umnym  vidom  govorilos',  chto  "kontrol'nyj  paket  budet
prinadlezhat' Rossii, a eto horosho".
     Postepenno  rabota  naladilas'. Ne bylo  nuzhdy  vvozit'  iz-za  granicy
komplektuyushchie  detali,  teryaya  kazhdyj raz na nalogah i  vzyatkah na  tamozhne,
poskol'ku udalos'  dogovorit'sya  s  krupnym oruzhejnym  zavodom v blizlezhashchej
CHechne.
     S zarplatoj nikogda  ne  bylo zaderzhek, i eto  v  neprostoe dlya  strany
vremya bylo horoshim stimulom dlya raboty. Pozdnee, kogda dela fabriki poshli na
lad. Rasskazov  reshil, chto razgonit vseh vol'nonaemnyh, ohranoj zajmutsya te,
kto budet nesti sluzhbu ne tol'ko za den'gi, no i za strah. On reshil nabirat'
v ohranu teh, u kogo nelady s vlast'yu: takie lyudi nikuda ne denutsya.
     Sozdav  eto   predpriyatie.   Rasskazov  presledoval   neskol'ko  celej:
vo-pervyh, eto  bylo otlichnym  vlozheniem  kapitala; vo-vtoryh,  svoeobraznym
placdarmom dlya budushchego  ryvka  v rossijskuyu ekonomiku, v-tret'ih, oruzhie --
eto  ne tol'ko  istochnik dohoda,  no  i  neobhodimaya veshch', kogda pridet pora
zahvata  vlasti v strane. Krome  togo, Rasskazov reshil  ispol'zovat' fabriku
kak  mesto hraneniya narkotikov, a potomu na territorii  "malogo predpriyatiya"
byli postroeny  sklady, dostup  v kotorye byl maksimal'no ogranichen.  Imenno
tuda i byl otpravlen kokain, kotoryj on poluchil ot Artista.
     Na rukovodstvo  ob容ktom Rasskazov postavil  cheloveka, kotoromu vsecelo
doveryal,  svoego   starogo  znakomogo.  Byvshij  rabotnik  otdela   CK  KPSS,
kurirovavshego  KGB,  Viktor  Nikolaevich  Sevost'yanov  v  svoe  vremya   pomog
Rasskazovu bezhat' za granicu.
     V  kolonii  byli vvedeny  koe-kakie novshestva. Esli ran'she  po vsemu ee
perimetru byli protyanuty ryady kolyuchej provoloki nad zhelezobetonnym zaborom s
vyshkami, to sejchas vse vyshki demontirovali, provoloku snyali. Odnako pytat'sya
bezhat'  iz-za  etogo   zabora   bylo  nevozmozhno:   vezde  byli  rasstavleny
videokamery,  peredayushchie  na monitory central'nogo pul'ta  lyuboe dvizhenie ne
tol'ko  vokrug  kolonii, no i vnutri nee. Krome  togo,  cherez kazhdye  desyat'
shagov  vdol' zabora byli  zakopany  datchiki, nastol'ko  chuvstvitel'nye,  chto
momental'no reagirovali na lyuboj ob容kt vyshe shestidesyati santimetrov i bolee
tridcati kilogrammov vesa.
     Stoilo  popast' v  zonu  dejstviya  datchikov,  kak oni vklyuchali sirenu i
podavali vysokoe  napryazhenie v pyatimetrovuyu polosu. |lektricheskij razryad byl
dostatochno  moshchnym, chtoby lishit' cheloveka soznaniya, a to  i otpravit' na tot
svet.
     Na  moshchnyh, no zatejlivo ukrashennyh  vorotah  kolonii krasovalos' novoe
nazvanie:    ITOO    --    Ispravitel'noe    tovarishchestvo   s   ogranichennoj
otvetstvennost'yu -- N  13/14 "Rajskij ugolok". CHelovek,  vpervye poyavivshijsya
pered  etimi vorotami,  vpolne mog  podumat', chto  okazalsya  pered  kakoj-to
fabrikoj ili zavodom: obychnaya dver' sboku, na kotoroj vidnelis' dve nadpisi:
"Prohodnaya",  i   chut'  nizhe  "Byuro  propuskov".   Da   i  zaglyanuv  vnutr',
neposvyashchennyj nichego osobennogo ne uvidel by: malen'koe okoshechko, za kotorym
sidit vahter,  nad nim  nadpis':  "Prigotov'te  dokumenty".  No  na  etom  i
zakanchivalis' priznaki obychnoj fabriki. Posetitel' poluchal  propusk, ostaviv
u vahtera svoj  pasport, zheleznye dveri avtomaticheski otkryvalis',  vpuskali
ego i tut zhe zakryvalis' za  nim. CHelovek  okazyvalsya v svoeobraznom tambure
pered drugoj  zheleznoj dver'yu,  no k  nej  mozhno  bylo popast' tol'ko  cherez
"vorota", napominavshie te, chto stoyat v aeroportah.
     A  teh,  kogo  privozili  syuda  dlya  "otbyvaniya  nakazaniya",  edva  oni
prohodili za vtoruyu zheleznuyu  dver', vstrechali ohranniki, odetye v kamuflyazh.
Oni byli vooruzheny kak desantniki, sobravshiesya na zadanie, -- na poyase nozhi,
pistolety,  na rukah chernye kozhanye perchatki, za plechami avtomaty. No bylo i
otlichie: policejskaya dubinka i naruchniki.
     Novichku  srazu  brosalos'   v  glaza,  chto  territoriya  byla  nastol'ko
vylizana,  chto,  kazalos', mozhno hodit'  po kamenistym  tropinkam  bosikom i
potom  spokojno lozhit'sya  v  krovat',  ne boyas'  ispachkat'  beluyu  prostynyu.
Nikakih ukazatelej, krome nomerov na zdaniyah i sooruzheniyah  ne bylo vidno, i
chelovek,  vpervye   popavshij   syuda,  ne   smog  by   sorientirovat'sya   bez
soprovozhdayushchego.
     CHuvstvovalos',  chto  deneg  na obustrojstvo  zdes'  ne  zhaleli: tratili
kapital'no  i s razmahom. Vmesto  privychnyh dlya podobnyh  mest  barakov byli
postroeny dobrotnye  dvuh- i trehetazhnye doma iz granita, kotoryj  dobyvalsya
zdes'  v izbytke. Kazhdyj etazh imel koridornuyu sistemu. Doma byli  tipovye  i
pohodili  drug  na druga, kak  bliznecy-brat'ya.  Na kazhdom etazhe  imelos' po
tridcat' komnat, vmeshchayushchih po pyat' chelovek.  Vsego speckontingent naschityval
devyat'sot pyat'desyat chelovek.
     Kazhdyj  iz  teh,  kto  nahodilsya v  kolonii,  po  prigovoru  suda  imel
opredelennyj srok, no, popav  syuda, mog srazu zhe  zabyt' o  svoem prigovore:
nikto ne mog  i mechtat',  chtoby vernut'sya  na volyu. Sushchestvovali  tol'ko dva
puti vyhoda iz etoj zony: pervyj -- "nogami vpered", da i to ne bolee chem na
paru  kilometrov ot  kolonii,  na special'no oborudovannoe kladbishche.  Vtoroj
put' byl predpochtitel'nee -- popast' v  chislo ohrannikov. Odnako zaklyuchennye
ne predpolagali, chto stali pozhiznennymi rabami v etom "rajskom ugolke".
     Sestra SHury, ubitoj zdes', niskol'ko ne preuvelichila, skazav o tom, chto
v kolonii sushchestvovala i zhenskaya polovina. Dvuhetazhnyj dom na trista  zhenshchin
byl  raspolozhen za zaborom,  kuda  mozhno  bylo  popast'  tol'ko  oficeram  i
nekotorym  izbrannym  osuzhdennym.  Narushiteli strogo  nakazyvalis'.  ZHenskaya
koloniya  ohranyalas'  svoej ohranoj, sostoyashchej,  vprochem,  iz muzhchin. Usloviya
soderzhaniya zdes' byli bolee myagkimi, chem v muzhskoj zone, hotya i nenamnogo.
     ZHenskij dom  byl postroen sovsem nedavno po lichnomu ukazaniyu nachal'nika
"uchrezhdeniya",  prozvannogo  dazhe sredi  ohrany  Barinom.  Viktor  Nikolaevich
Sevost'yanov poyavlyalsya  na  territorii kolonii  tol'ko  v pyatnistoj  forme  s
polkovnich'imi pogonami, kotorye nacepil po sobstvennoj iniciative  v  pervyj
zhe  den' svoego  poyavleniya. Na  samom  dele po  dokumentam  on  imel  zvanie
mladshego lejtenanta  zapasa. Vprochem, ves'  personal kolonii nosil  pogony i
imel "voinskie zvaniya".
     Posle  1991 goda Sevost'yanov perebivalsya s hleba na vodu, primykaya to k
odnoj  novoispechennoj partii,  to  k  drugoj,  polagaya,  chto  legko  poluchit
"teploe" mestechko,  na kotorom ne nuzhno budet osobenno "gorbatit'sya". Odnako
vremena partijnyh funkcionerov proshli, i  nuzhno bylo starat'sya izo vseh sil,
chtoby  hot' kakto  derzhat'sya  na  plavu.  Razuverivshis',  Viktor  Nikolaevich
kinulsya  v kommerciyu,  no i  tam  nichego  putnogo ne  smog dostich'.  K  tomu
momentu, kogda ego razyskali lyudi Rasskazova, on uzhe byl vpolne gotov idti v
lotoshniki. Uslyshav  privet ot  Arkadiya Sergeevicha i  predlozhenie  vozglavit'
krupnoe  predpriyatie,  on na  neskol'ko minut  lishilsya dara  rechi.  Kogda on
sprosil o zarplate, posrednik zametil:
     --  Viktor  Nikolaevich, nash obshchij znakomyj prosil peredat' vam doslovno
sleduyushchee: "Oficial'naya -- kak u ministra, a ostal'noe, kak sam reshit".
     Sevost'yanov  ponyal,  chto  nakonec-to  prishel i na ego  ulicu  prazdnik.
Edinstvennoe, chto ego  udruchalo, tak eto otdalennost' ot rodnoj stolicy, no,
nemnogo podumav,  on  prishel k  vyvodu,  chto s  temi den'gami,  kotorye  emu
svetyat,  nikto ne pomeshaet  emu kazhdye vyhodnye  provodit' doma. On  dazhe ne
stal zadumyvat'sya o tom, chtoby perevezti k novomu mestu  raboty zhenu  i dvuh
velikovozrastnyh docherej, vedushchih absolyutno prazdnyj  obraz zhizni, no tem ne
menee goryacho im lyubimyh.
     Provedya na  novoj  rabote paru mesyacev,  Sevost'yanov  nastol'ko  vnik v
proizvodstvo, slovno vsyu zhizn' tol'ko etim i zanimalsya. Vskore on ponyal, chto
dlya togo,  chtoby  trebovat' dazhe  ot rabov  horoshej otdachi,  nuzhno ih horosho
kormit',  predostavlyat'  neobhodimyj  dlya vosstanovleniya  sil otdyh,  a  dlya
pooshchreniya  ispol'zovat'  prirodnuyu  potrebnost' samcov. Ta--  kim obrazom  i
voznikla  mysl' o sozdanii zhenskoj chasti kolonii.  Sevost'yanov,  zaruchivshis'
podderzhkoj "naverhu", bystro postroil  dvuhetazhnyj korpus i sdelal zapros na
trista zhenshchin ne starshe soroka let. Nachal'niki perepolnennyh tyurem nastol'ko
obradovalis', chto bukval'no v schitannye dni zapolnili novoispechennuyu koloniyu
"speckontingentom".
     Dolzhnost' glavnogo vracha  kolonii zanimal kapitan  Vorob'ev. Na vole on
byl obyknovennym medbratom  kozhno-venerologicheskogo dispansera. Svoj srok on
poluchil  za  to, chto  sdelal abort  i sovsem eshche molodaya zhenshchina  umerla  ot
poteri  krovi. Kazhdyj  vnov'  pribyvshij  zaklyuchennyj  pervym  delom prohodil
tshchatel'nyj  medicinskij osmotr,  i esli obnaruzhivalos', chto u nego  prostaya,
izvestnaya "doktoru"  bolezn', to  ego pomeshchali v stacionar. Esli zhe  kapitan
Vorob'ev podozreval slozhnoe zabolevanie, tem bolee infekcionnoe,  to takogo,
kak pravilo,  otpravlyali  obratno,  sostaviv  vnushitel'nuyu  soprovodilovku o
"nevozmozhnosti  prinyat'  tyazhelobol'nogo v  svyazi  s  otsutstviem  nadlezhashchih
uslovij  dlya lecheniya".  Inogda  nazad ne  prinimali,  i  togda  bol'noj  byl
obrechen: bolee dvuh sutok  zhit' emu ne davali. V otchete vsyakij  raz stavilsya
diagnoz:  "Umer  ot  serdechnoj  nedostatochnosti"  --  edinstvennyj  diagnoz,
kotorym v sovershenstve ovladel "doktor" Vorob'ev.
     Na   predmet   infekcionnyh   zabolevanij   gorazdo   bolee   tshchatel'no
obsledovalis'  predstavitel'nicy  zhenskogo  pola,  v etom  voprose  Vorob'ev
chuvstvoval sebya dostatochno uverenno. Pri osmotre pochti  vsegda prisutstvoval
sam Sevost'yanov i otmechal teh zhenshchin, kotorye "priyatno laskali glaz".
     U Sevost'yanova  bylo strannoe hobbi, kotoroe  emu udavalos' skryvat' ot
postoronnih: on lyubil podglyadyvat' za tem, kak "trahayutsya" drugie.  V  takie
momenty  on i  sam  poluchal  udovletvorenie.  Imenno  dlya  etoj celi  i bylo
otvedeno  neskol'ko  komnat  dlya  "snyatiya   stressa".  Kazhdaya  komnata  byla
oborudovana  videokameroj, zapisi  s kotoryh  podavalis'  pryamo v special'no
oborudovannyj kabinet  Sevost'yanova. Samoe bol'shoe naslazhdenie  on  poluchal,
esli zhertva soprotivlyalas', i chem sil'nee, tem v bol'shij ekstaz on vhodil.
     No  segodnya  emu  bylo  ne   do  eroticheskih  razvlechenij:  nuzhno  bylo
otpravlyat' ocherednuyu partiyu oruzhiya. Procedura byla  otrabotana do mel'chajshih
detalej.  Snachala  priezzhal predstavitel' Rasskazova,  vnimatel'no sledil za
pogruzkoj, potom  poyavlyalis' boeviki  dlya ohrany  gruza.  On dostavlyalsya  na
nebol'shoj tshchatel'no zamaskirovannyj  aerodrom. Tam yashchiki s oruzhiem bukval'no
za schitannye  minuty perebrasyvalis' v samolet, kotoryj tut zhe  uletal cherez
granicu.   Nazemnye  PVO,   poluchiv   neskol'ko   raz   ukazanie  propustit'
kommercheskij rejs, vskore nastol'ko privykli k podobnym poletam, chto, sdelav
zapros  na   bort  i  poluchiv   pozyvnye,   dazhe  perestali   svyazyvat'sya  s
rukovodstvom, davaya samoletu "zelenyj svet". Tem ne menee Sevost'yanov vsyakij
raz volnovalsya  pri otpravlenii gruza i obretal  pokoj tol'ko  togda,  kogda
poluchal soobshchenie, chto gruz blagopoluchno dostavlen adresatu.
     Odnako imenno segodnya, kogda  Sevost'yanov toropilsya otpravit'  gruz,  s
etapom prislali treh zhenshchin. Odna byla  prosto krasavica. U nee byl ogromnyj
byust, tonkaya taliya i dlinnye nogi, koroche, vse tak,  kak  lyubil Sevost'yanov.
Pered tem kak pojti  na  pogruzku,  Sevost'yanov ne uderzhalsya  i prolistal ee
lichnoe  delo.  Violette Hrest'yaninovoj bylo dvadcat' dva  goda,  no  ona uzhe
uspela pobyvat' v mestah lisheniya svobody:  v pervyj raz poluchila dva goda za
uchastie v razboe, sejchas -- tri za grabezh.
     Sevost'yanov  zavel  neukosnitel'noe  pravilo: vnov' pribyvshie  zhenshchiny,
esli protiv ih familii  on  stavil  krestik, pervym delom,  posle  poseshcheniya
bani, okazyvalis' na  medosmotre. Kak tol'ko  "doktor" Vorob'ev vydaval svoj
prigovor: "prakticheski zdorova", oni napravlyalis' v ginekologicheskij kabinet
yakoby dlya osmotra.  Odnako vmesto vracha  ih osmatrival pomoshchnik Sevost'yanova
starshij lejtenant Konstantinov, edinstvennyj, kto znal o slabosti nachal'nika
i dopuskalsya do ispolneniya etogo  "eroticheskogo shou". Konstantinov nahodilsya
vo vserossijskom rozyske za dva ubijstva i uchastie v neskol'kih razboyah.
     "Doktor"  dokumental'no  zafiksiroval,   chto  osuzhdennaya  Hrest'yaninova
"prakticheski zdorova". ZHenshchin, kotorye prishli vmeste s nej, uzhe otpravili po
komnatam,  a   ee  prodolzhali   derzhat'   v  karantine:   starshij  lejtenant
Konstantinov ozhidal signala ot svoego shefa.
     Na etom davajte prervem znakomstvo  s etim "rajskim ugolkom": u nas eshche
budet vozmozhnost' okunut'sya v etu kloaku. Vernemsya k nashemu geroyu.
     Kogda Savelij proanaliziroval svedeniya o  "rajskom  ugolke", poluchennye
ot Zelinskogo, Korolya, Ziny i Rozochki, on yavilsya k Bogomolovu  i  reshitel'no
skazal:
     -- Proshu  izvinit',  Konstantin  Ivanovich,  za to,  chto  mne prihoditsya
stavit' vas v nelovkoe polozhenie pered vashim medicinskim svetilom!
     -- Ty chto, peredumal? -- nahmurilsya general.
     --  Net,   ne   peredumal...  Prosto   hochu  otlozhit'  nash   proekt  na
neopredelennyj srok.
     -- Nichego ne ponimayu! S kakoj stati? CHtoto proizoshlo?
     -- Proizoshlo... -- Savelij tyazhelo vzdohnul i stal rasskazyvat'.
     Bogomolov slushal  nervno,  bespokojno:  to sidel  ne  shelohnuvshis',  to
vskakival, hodil iz ugla v ugol, no ni razu ne perebil  Saveliya.  Kak tol'ko
tot zamolchal, general sel naprotiv nego i skazal:
     -- Izvini, Savelij, no vse eto kazhetsya vydumkoj. Odnako esli zdes' est'
hotya by dolya pravdy, to vse eto ochen'  kruto! Nastol'ko kruto, chto navernyaka
vo vsem etom zameshany ochen' vysokie instancii.  CHtoby provernut' takoe delo,
nuzhna takaya moshchnaya ruka, chto... -- Bogomolov pokachal golovoj. -- I chto zhe ty
pridumal? Nadeyus',  ty  ne  hochesh',  chtoby  ya  pomog  tebe  probrat'sya v etu
"trinadcat' drob' chetyrnadcat'"? --  On nastorozhenno  zamolchal. -- Imenno ob
etom ya i hochu prosit'!  -- No eto  zhe bezumie! -- Bogomolov vskochil na nogi.
-- |to vse ravno, chto sunut' golovu v past' l'va!
     --  A  vy hotite dozhdat'sya,  poka oni,  snyav  penki, ischeznut? Sami  zhe
govorite, chto v etom zadejstvovany bol'shie sily! A znachit, i bol'shie den'gi!
Kak vy ne mozhete ponyat', chto esli rech' idet ob oboronke, to na etoj zone  ne
kuhonnye  fartuki sh'yut?  --  Ne nuzhno  preuvelichivat'...  --  V etoj kolonii
proizvoditsya sborka oruzhiya!
     -- CHto? Ty predstavlyaesh', chto ty sejchas skazal?
     --  Vpolne!  --  spokojno  otvetil  Savelij,  -- YA-to predstavlyayu...  v
otlichie ot vas!
     -- Ne zabyvaj, s kem razgovarivaesh'! -- vspylil Bogomolov.
     --  A vy, tovarishch general, postav'te  po stojke "smirno" togo,  kto vam
skazal ne to, chto vy hoteli  uslyshat'!  --  Savelij  vzglyanul pryamo v  glaza
Bogomolovu, -- Otlichnyj, mezhdu prochim, argument!
     -- Da kak ty...  --  Kazalos',  sejchas Bogomolov sorvetsya  na  krik, no
vdrug on opustil golovu  i tyazhelo vzdohnul.  -- Izvini, serzhant, nervy stali
sovsem ni k chertu.
     --  CHego   tam...  --  ulybnulsya  Savelij.  --  Na  menya   i  ne  takoe
nakatyvaet... Kogda  ya  uznal obo vsem etom,  hotel srazu sorvat'sya  i rvat'
etih  podonkov  golymi  rukami,  no  potom  ponyal,  chto  ih  tak  prosto  ne
voz'mesh'... Vot i prishel k vam. Glyadish', vmeste my i prizhuchim etu svoru...
     -- Ty prav, chert poberi! -- vzvolnovanno voskliknul  general. -- Tysyachu
raz  prav!  -- Tut  zazvonil  telefon  pravitel'stvennoj  svyazi. --  General
Bogomolov! Srochno? Horosho, sejchas budu!.. --  Polozhiv trubku, general brosil
Saveliyu: -- Ty posidi zdes': ne dumayu, chto nadolgo zaderzhus'...
     -- Vy razreshite? -- sprosil Savelij, kivaya na telefon.
     --  Zvoni...  --  Savelij  stal  nabirat'  nomer  Voronova,  a  general
Bogomolov bystro vyshel iz kabineta.
     -- Andryusha? -- Savelij obradovalsya, zastav Voronova doma. -- Privet!
     -- Nu nakonec-to ob座avilsya!  Gde propadal, chem zanimalsya? I voobshche, kak
ty?
     -- So mnoj-to vse normal'no... -- Savelij tyazhelo vzdohnul.
     -- CHto sluchilos'? -- Voronov srazu pochuvstvoval, chto Savelij podavlen.
     -- Takoe sluchilos', chto ya snova hochu otpravit'sya za reshetku...
     -- Gospodi, chto ty opyat' natvoril? -- vzvolnovalsya Voronov.
     -- Ty menya  ne tak ponyal, bratishka. Ne ya natvoril, a merzavcy natvorili
takoe, chto mne hochetsya  zubami ih porvat'! -- V golose  Saveliya bylo stol'ko
zlosti, chto Voronov srazu sprosil:
     -- Nadeyus', obo mne ty ne zabyl? -- Kak mozhno, bratishka? My zhe s  toboj
kak siamskie bliznecy: kuda ty, tuda i ya! -- |to v Moskve?
     -- Net, Andryusha, v Stavropol'skom  krae, no ya  poedu tuda odin,  u tebya
budet drugaya zadacha... -- Kak? Ty zhe sam skazal: kuda ty, tuda i ya!
     -- Pover', bratishka, v  dannoj situacii,  ty mne  bol'she budesh' polezen
zdes', chem tam.
     -- Horosho! -- so vzdohom soglasilsya Voronov. -- Vidno, ty dejstvitel'no
vse produmal... Kogda vstretimsya?
     -- YA sejchas u Bogomolova, kogda on pridet -- ne znayu, no  kak tol'ko my
s nim vse obsudim, ya srazu zhe k tebe! Dogovorilis'?
     -- No, esli zaderzhish'sya bol'she chem na paru chasov, soobshchi. Sejchas ya mogu
chto-nibud' sdelat' dlya tebya?
     --  Tol'ko odno:  pozvoni Govorovu  i skazhi,  chto ya  poehal po  delam v
drugoj  gorod. Ne  hochetsya  lishnij  raz  volnovat' starika... -- Vryad  li on
poverit, --  zametil  Voronov. --  Skoree vsego, ne  poverit! --  soglasilsya
Savelij. -- No vse-taki perezhivat' men'she budet.
     -- Horosho, postarayus' ubedit'... -- s somneniem skazal Voronov. -- CHto
eshche? -- Poka vse! Do vechera... General vernulsya cherez sorok minut. Nichego ne
skazav  o prichinah  svoego  otsutstviya,  on srazu  zhe  prodolzhil  prervannyj
razgovor:
     -- Nuzhno eshche raz horosho vse  vzvesit'. Ved'  tam tebe  ne na kogo budet
operet'sya: dazhe nebol'shoj prokol'chik mozhet stoit' zhizni, esli tam takie dela
krutyatsya!
     -- Bog ne vydast, svin'ya ne s容st! --  s zadorom voskliknul Savelij. --
Nichego,  Konstantin  Ivanovich, prorvemsya!  A teper'  davajte  sostavim  plan
sovmestnyh  dejstvij, kogda  vy poluchite ot menya  signal. No  proshu  vas, ne
ran'she!  Sdaetsya mne, tam nas ozhidaet mnogo  syurprizov. -- Poslushaj, mozhet s
toboj eshche i Voronova?.. -- General voprositel'no vzglyanul na Saveliya.
     -- Net, dostatochno togo, chto ya sam sebya podvergayu opasnosti. Dlya Andreya
u menya  pripaseno  osoboe delo. No ob etom  pozdnee, a sejchas hochu poprosit'
vas  projtis'  po  etomu  spisochku. -- Savelij  protyanul  generalu nebol'shoj
listochek.
     --  Da-a,   --  protyanul  Bogomolov.  --  Ty,  kak  vsegda,  gotovish'sya
osnovatel'no!  -- On  vnimatel'no  prochital  spisok,  prigovarivaya:  --  |to
prosto... |to bez  problem...  I eto  mozhno najti... CHto  zh,  poka Zelinskij
gotovit bumagi, ya "otovaryu" tvoj spisok.
     -- U menya k vam budet eshche odna pros'ba... -- Slushayu tebya!
     --  Ne  posvyashchajte  Govorova v to,  chto  ya hochu  okunut'sya  v  zonu:  v
poslednee vremya on chto-to sovsem sdavat' nachal...
     -- Pozhaluj, eto budet trudno...  -- Bogomolov  pomorshchilsya. -- No obeshchayu
postarat'sya...
     -- Spasibo... -- oblegchenno  skazal Savelij, potom delovito progovoril:
-- YA vot chto dumayu,  Konstantin Ivanovich...  "Radio"  tam rabotaet  bystro i
bezoshibochno -- mozhet stoit mne posidet' v Butyrke chutok pered etapom?
     -- Zachem? Podgotovim vse tak, chtoby perekinut' tebya tuda speckonvoem. K
chemu tebe lishnee hlebat'?
     -- Lishnee  ne lishnee, a hlebat' pridetsya: sami skazali, odin prokol'chik
i... -- Savelij vskinul glaza kverhu.
     --  CHto  zh,  vozmozhno,  ty i  prav! Skol'ko  zhe v  tebe...  --  General
popytalsya  najti podhodyashchie slova, no ne smog, mahnul rukoj i dobavil: --  V
tebe est' chto-to takoe, chto vyzyvaet u menya uvazhenie i dazhe zavist'!
     -- Skazhete tozhe! -- zasmushchalsya Savelij. -- CHemu tut zavidovat'?
     -- A tomu, chto ya v svoe vremya ne mog byt' takim, ne mog otstaivat' svoi
principy do konca, shel na kompromissy.
     -- Vot poetomu vy -- general, a ya lish' serzhant! -- Savelij usmehnulsya.
     -- Mozhet, hochesh' mahnut'sya? -- v ton emu brosil Bogomolov.
     -- Nu uzh net,  vy za stol'ko let nakolbasili, a mne rashlebyvat'?  Sami
ispravlyajte, a ya pomogu chem smogu!
     -- Hiter,  nichego  ne skazhesh'!  --  usmehnulsya Konstantin  Ivanovich. --
Ladno, shutki v storonu, pora i za delo!
     Ocherednoj prokol Majkla
     Kogda lyudi Rasskazova zahvatili samolet  s det'mi, Bart byl v zapoe uzhe
vtoruyu  nedelyu.  I  sluchilos' tak, chto on,  obychno  tihij vo  vremya  zapoev,
sorvalsya i ustroil debosh v supermarkete -- emu  pokazalos', chto kassirsha ego
obschitala. Razgorelas' ssora, nikto ne hotel ustupat'.
     V  samyj  razgar perebranki  poyavilsya administrator  i sdelal zamechanie
kassirshe: pokupatel' vsegda prav! I vdrug Bart vstal  na ee zashchitu, vyliv na
administratora potoki brani. Rebyata iz sluzhby bezopasnosti podhvatili  Barta
pod bely  ruki, otveli  v svoyu  komnatu i  vyzvali policiyu. I zdes' Gospodin
Sluchaj vnov' reshil proyavit' svoj nepredskazuemyj i svoenravnyj harakter.
     Te, kto chital  predydushchij roman o moem geroe,  dolzhny pomnit'  Donal'da
SHepparda,  kotorogo  Majklu  Dzhejmsu  prishlos'  vyzvolyat'  iz  tyur'my. Posle
Afganistana, Majkl, kak i obeshchal, vruchil emu dokument  o polnoj reabilitacii
i neozhidanno skazal:
     --  Znaesh',  Don, podonkov  v lyuboj professii hvataet, no  eto nikak ne
dolzhno brosat' ten' na samu  professiyu... Skazhu bol'she, mne priyatno, chto ya v
tebe  ne  oshibsya, potomu chto imenno  takie lyudi, kak  ty,  umnye,  fizicheski
podgotovlennye,   vystoyavshie   v   trudnoj    i   upornoj    bor'be   protiv
nesnravedlivosti, i dolzhny  byt' v ryadah teh, kto pytaetsya  zashchishchat' Zakon i
lyudej... -- Polkovnik Dzhejms govoril tiho, no ubezhdenno. SHeppard ni  razu ne
prerval ego,  a v konce monologa opustil golovu,  chtoby skryt' navernuvshiesya
na glaza slezy.
     --  Vy hotite skazat', chto ya mogu poprobovat'  rabotat' v policii? -- s
volneniem vygovoril on, prodolzhaya smotret' vniz.
     --  Ne  poprobovat', a  nachat' rabotat'!  I ya  uveren, chto  ty  stanesh'
otlichnym policejskim, a potom, nadeyus', perejdesh' i ko mne, v FBR.
     Neskol'ko  dnej Donal'd SHeppard privykal k  novoj professii pod nachalom
opytnogo  nastavnika, kotoryj  uzhe bolee desyati  let prorabotal  v  policii.
Kristofer za vremya raboty peremenil dovol'no mnogo naparnikov, no ne potomu,
chto  imel  neuzhivchivyj  harakter.  Pervyj ego  naparnik  umer  ot serdechnogo
pristupa,  vtoroj  -- posle  operacii ot  zarazheniya  krovi, a tretij  pogib,
vypolnyaya zadanie.
     Kogda  Donal'da  naznachili v naparniki Kristoferu, tot udivilsya, uznav,
chto ego podopechnyj sovsem nedavno byl osvobozhden iz tyur'my. Kristofer ponyal,
chto luchshe  poka ne  zatragivat' etu temu. SHli dni, i vskore  on ponyal, chto s
naparnikom emu dejstvitel'no  povezlo. Odnazhdy Donal'd "vrazumil" v odinochku
pyateryh raspoyasavshihsya huliganov,  prichem u dvuh  byli  nozhi.  K ih velikomu
izumleniyu, on ne stal ih zaderzhivat', spokojno poobeshchav na proshchanie, chto eto
proizojdet  v   sleduyushchij  raz,  esli  oni  ne  odumayutsya  i  ne  perestanut
huliganit'.  Ulichnaya  molva ochen'  bystro  raznesla novost': poyavilsya  novyj
policejskij, kotorogo luchshe ne zadevat'.
     V tot den' oni s naparnikom zastupili  na  dezhurstvo i tut  zhe poluchili
soobshchenie,  chto  nuzhno  zaehat' v supermarket:  kakoj-to  p'yanica uchinil tam
debosh.
     Kogda oni poyavilis', Bart sovsem poteryal nad soboj kontrol'. On krichal,
chto  etogo tak ne  ostavit,  chto oni eshche uznayut,  s  kem svyazalis', i obeshchal
"vzorvat' ih k chertovoj materi".  Trudno  skazat', pochemu  Donal'd, sostaviv
raport  i peredav  Barta dezhurnomu, reshil  pozvonit'  Majklu i rasskazat'  o
zaderzhannom,  doslovno  vosproizvedya  vse   ego  ugrozy.  Eshche  trudnee  bylo
ob座asnit', pochemu polkovnik FBR proyavil interes k etomu zauryadnomu incidentu
--  skoree vsego, iz uvazheniya k  Donal'du, kotoryj vpervye rasskazal  emu  o
svoej rabote.
     Kak by  tam ni bylo,  Majkl priehal v uchastok  i  lichno reshil doprosit'
narushitelya. Posle kratkogo obshcheniya s Bartom on bystro svyazalsya s nachal'stvom
i vskore zabral Barta s soboj. Delo v tom,  chto zaderzhannyj razgovarival sam
s soboj. Majkl snachala podumal, chto  on "sdvinulsya", no, prislushavshis' k ego
bormotaniyu, uslyshal dovol'no svyaznuyu rech'. Kazalos', chto on sam zadaval sebe
voprosy i sam  zhe na  nih  otvechal.  I vdrug v potoke slov mel'knula familiya
Rasskazov!
     Ne  dolgo  dumaya,  polkovnik  zaper  Barta  v   kameru  i  rasporyadilsya
zapisyvat' vse, chto on  bormochet. Dolgo zhdat' ne prishlos': vskore sotrudnik,
osushchestvlyavshij  proslushivanie,   dolozhil,  chto  zaderzhannyj  vnov'  upomyanul
familiyu  Rasskazova.  Majkl  pobezhal  v  apparatnuyu  i neterpelivo  prikazal
vosproizvesti zapis'.
     "...I kak vsem  mozhno  puskat' pyl' v glaza? -- sprashival Bart i sam zhe
otvechal: -- Da ochen' prosto -- shvyrnul pachku zelenyh  po vetru, i vse vokrug
pisayut ot vostorga, sdelal  vid,  chto vokrug tebya milliony  krutyatsya, i tebe
poveryat... Ty uveren? Mozhet, ty skazhesh',  chto i ya  poveril v tvoi ponty? Kak
ty  mahnul  rukoj  na  predlozhenie  Rasskazova  pereschitat'  million  dvesti
pyat'desyat  tysyach  baksov!  A potom, kogda  nikto  ni videl, stal  vtihomolku
slyunyavit'  ih,  boyas',  chto  tebya nakololi! No  ya-to  vse  videl!  I  mozhesh'
poverit',  eta  kartina  proizvela  na  menya  neizgladimoe vpechatlenie!  Vot
Rasskazov --  eto nastoyashchij muzhik! Kak on  spokojno dal tebe ponyat'. Artist,
chto ty samoe nastoyashchee govno, mraz'! On govoril o proektah, kotorye tebe  ne
mogli prividet'sya dazhe vo sne! Dvesti kilogrammov kokaina! Da tebe, daj Bog,
polovinu provernut'..."
     Bart zamolchal. Razdavalsya tol'ko shoroh, posle kotorogo vdrug poslyshchalsya
smeh.
     Kazhetsya, oni podumali,  chto ya inostrannyj agent... Rebyata! Naprasno  vy
zapisyvaete moj bred!"  -- hihiknul on pryamo v  mikrofon, tak chto v nem dazhe
zaskrezhetalo.
     -- Kak zhe vy tak oprostovolosilis'? -- nahmurilsya Majkl, povernuvshis' k
sotrudnikam, kotorye ustanavlivali mikrofony.
     "Mozhet  byt', ya i ne prav...  --  p'yano  progovoril  Bart, -- no u menya
vozniklo podozrenie, budto by vas interesuet kto-to  iz teh, kogo  ya nazyval
vsluh. Ili ya  oshibayus'? Tak vot, rebyatishki, ya chelovek  delovoj:  vy mne -- ya
vam! Sprashivajte pryamo, a ya pryamo otvechu... Ne zadarom, konechno..."
     --  Mne etot paren' nachinaet nravit'sya! -- zadumchivo progovoril Majkl i
zatoropilsya v kameru Barta.
     -- Vy dejstvitel'no  gotovy sotrudnichat' s nami?  -- sprosil on pryamo s
poroga.  --  Nu,  eto  slishkom  gromko  skazal,  --  usmehnulsya Bart.  -- Ne
sotrudnichat', a pomoch' v silu svoih vozmozhnostej...
     -- I chto zhe vy potrebuete za svoi vozmozhnosti?
     -- Lyublyu delovyh lyudej! YA hochu popast' pod federal'nuyu programmu zashchity
svidetelej i, estestvenno, deneg.
     -- CHto zh, vpolne razumnye trebovaniya, -- soglasilsya Majkl.
     --  Kak?  Vy  hotite  skazat', chto  prinimaete moi usloviya?  -- Sudya po
vyrazheniyu lica,  Bart  byl gotov  k  dolgomu  torgu.  Kazalos',  on byl dazhe
nemnogo razocharovan.
     -- Pochemu by i net, esli vashi potrebnosti v den'gah ne okazhutsya slishkom
zavyshennymi. -- Pyat'desyat tysyach baksov! -- Ne mnogovato?  --  hmyknul Majkl.
-- Vy schitaete, chto moya pomoshch' ne stoit pyatidesyati shtuk? -- usmehnulsya Bart.
-- Poka  ne znayu. Mozhet  byt',  i bol'she... -- Vot takaya  arifmetika  mne po
vkusu!  -- A  esli  po vkusu, to  rasskazyvaj! -- A vy sprashivajte:  ya zhe ne
znayu, chem vy interesuetes'... -- Bart hitro prishurilsya. -- To li pro Artista
hotite  uznat', to li eshche pro kogo... No pro Artista vryad li  -- emu hvatilo
by i inspektora policii... Dumayu, vy na kogoto drugogo glaz polozhili.
     -- A ty,  vidat', strateg! -- Majkl s ulybkoj pokachal golovoj, podumav,
chto etot malyj ne  tak  prost, kak mozhet pokazat'sya s pervogo vzglyada. -- Ty
videl vseh, s kem kontaktiroval Artist?
     --  V  poslednee  vremya on vsyudu menya  s soboj taskaet, hotya  i ne znayu
pochemu,  -- otvetil  Bart.  -- Da govorite  pryamo:  kto  vas interesuet?  --
Horosho!  --  kivnul  polkovnik  i  reshitel'no  skazal:  --  Menya  interesuet
Rasskazov!
     -- YA pochemu-to byl uveren, chto imenno on, -- spokojno zametil  Bart. --
Ty chasto ego videl?
     --  Net, tol'ko odnazhdy,  vo vremya sdelki  s  kokainom... --  Pyat'desyat
kilogrammov?  -- Tak vy znaete? -- voskliknul Bart udivlenno. -- CHto  zhe  vy
eshche hotite?
     -- YA uzhe skazal: mne nuzhen Rasskazov! CHto tebe eshche izvestno o nem?
     --  Koe-chto slyshat' prihodilos'... -- Bart nahmurilsya. -- Krutoj muzhik:
nikomu nichego ne spustit, no i zrya ne obizhaet, lyudi ne zhaluyutsya.
     -- Ty delo govori, -- oborval ego Majkl. -- Kakoj on,  ya  znayu  ne huzhe
tebya!
     -- Delo tak delo! -- Bart snova zadumalsya. -- V tu vstrechu on predlozhil
Artistu postavlyat'  dvesti kilogrammov  kokaina v mesyac. No sdaetsya mne, chto
on blefoval.
     -- Blefoval? -- Polkovnik udivilsya. -- Pochemu ty tak reshil?
     -- Ne znayu... No ya  vsegda  chuvstvuyu, kogda chelovek fal'shivit... Tochno!
Igral on s Artistom!  A tot ot zhadnosti vse  zaglotil. Da Artist mamu rodnuyu
za  den'gi prodast!  |to on  sosunkam mozhet pyl'  v glaza puskat' -- voz'met
pachku  dvadcatok i pustit na veter  ili zazhzhet pered  kakoj-nibud' shlyuhoj, a
sam potom otmechaet v knizhechke... -- Dlya chego?
     -- A chtoby kontrolirovat' rashody. -- Bart usmehnulsya. -- U nego vse po
dnyam raspisano, skol'ko  on mozhet pustit' "na veter"! -- CHto zh, eto razumno.
-- Esli by! Ot zhadnosti vse eto! Na dnyah on, zhelaya  vypendrit'sya pered odnoj
suchkoj, szheg gruzovik, potomu chto tot, proezzhaya mimo, zabryzgal ee tufel'ki.
A voditel' okazalsya iz komandy Rasskazova, da i tovara  v  gruzovike bylo na
desyat'  shtuk,  kotorye  potom   Artistu  prishlos'   vylozhit'.   Mozhete  sebe
predstavit' ego fizionomiyu, kogda Rasskazov skostil emu platu do  pyati shtuk,
a za ostal'nye poprosil nedel'ku popol'zovat'sya ego villoj...
     -- Villoj? -- nastorozhilsya Majkl. -- Dlya chego?
     -- A shut ego znaet: kakih-to gostej tam rasselil...
     Polkovnik edva ne zaplyasal ot radosti. On ponyal, chto villa ponadobilas'
Rasskazovu dlya  togo,  chtoby  derzhat'  v  nej  pohishchennyh  detej.  S  trudom
sderzhavshis', Majkl kak by mimohodom sprosil:
     -- A gde raspolozhena eta villa? Ty byval tam?
     --  A  kak zhe! Artist tuda trahat'sya  ezdit ili, kak on vyrazhaetsya, "na
otdyh".  Zapretsya tam na paru-trojku  dnej i p'et,  ne prosyhaya!  -- Kto tam
zhivet? Kto  sledit za poryadkom? -- Povariha, gornichnaya, eshche odna, kotoraya...
--  Bart pomorshchilsya,  podbiraya slova.  --  Nu... dlya etogo... koroche govorya,
kogda  emu prispichit... Para ohrannikov  vnutri, kogda ego  net, i eshche troe,
kogda on tam. No esli vy hotite zastat' ego vrasploh, to bez menya vam eto ne
udastsya. -- A s toboj?
     -- YA znayu  potajnoj  hod,  kotorym  inogda pol'zuetsya  Artist.  On  mne
proboltalsya po p'yanoj lavochke. -- CHto za hod?
     --  Nachinaetsya  u  reki, a  vedet  pryamo  v spal'nyu. --  Ty  gotov  ego
pokazat'? -- YA zhe skazal: vy ko mne s dobrom, i ya s dobrom...
     -- Nu chto zh, tvoya pomoshch' stoit pyatidesyati tysyach.
     -- V  takom sluchae  dogovorilis'... Majkl vernulsya k sebe v ofis, srazu
zhe  svyazalsya so  Stivenom Frostom i poprosil o  vstreche, nameknuv, chto  est'
novye  dannye  po  interesuyushchemu  ih "klientu".  Frost  primchalsya cherez pyat'
minut.  Vytiraya  so  lba  pot,  on  vnimatel'no  vyslushal  podrobnyj rasskaz
polkovnika i so vzdohom skazal:
     -- Slovno  sam Gospod' nadoumil menya  obratit'sya k tebe za pomoshch'yu.  Ne
proshlo i treh dnej, kak uzhe est' rezul'taty...
     -- Ne toropish'sya li ty, priyatel'? -- sprosil Majkl.
     --  Toroplyus'?  Da  ya uveren, chto detej pryachut  na  etoj  ville! YA  uzhe
rasporyadilsya podgotovit' gruppu zahvata. -- Skol'ko chelovek? -- Tridcat'.
     -- Mnogo! Nuzhno li stol'ko, esli izvesten potajnoj hod?
     --  CHto  zh,  vozmozhno,  ty  i prav. No ved' nashim protivnikom budet sam
Rasskazov! -- S kakih eto  por ty stal takim  boyazlivym? -- Da ne boyazlivym!
--  Stiven vskochil na nogi i  stal merit' kabinet nervnymi shagami. -- Prosto
etot Rasskazov menya uzhe dostal!
     -- Nichego, skoro i my ego dostanem, -- uspokoil ego Majkl.
     Oni otobrali  pyat' chelovek, luchshih specialistov. Vertolet dostavil ih k
potajnomu hodu. Bart okazalsya prav -- bez nego by vryad li udalos' obnaruzhit'
iskusno  zamaskirovannyj  vhod.  Dlinnyj  koridor byl prekrasno  oborudovan,
velikolepno osveshchen i sverkal chistotoj.
     -- Neploho ustroilsya tvoj hozyain! -- usmehnulsya polkovnik.
     --  On sebya  tak lyubit...  --  Dazhe  sejchas  v  golose  Barta slyshalas'
zavist'.
     -- A vot ty ego ne lyubish'! -- zametil Stiven. -- Hotya  ya slyshal, chto on
tebya bukval'no vytashchil iz nishchety...
     -- Vytashchil, eto verno, -- soglasno kivnul Bart. -- No posle togo kak on
ispol'zoval  moi  mozgi dlya  ubijstva,  ya ego  voznenavidel!  --  Bartolomeo
vypalil eti slova  so zlost'yu, hotel eshche chto-to dobavit',  no prizhal palec k
gubam:  --  Ts-s-s!  Kazhetsya,  prishli!  --  shepnul  on  i  ukazal  na dver',
zamaskirovannuyu v stene.
     Majkl  povernulsya  k  svoim   sotrudnikam  i  shepotom  skomandoval:  --
Vnimanie!
     Te  srazu zhe snyali oruzhie s predohranitelya. Bart nazhal potajnuyu knopku,
i dver' nachala medlenno otkryvat'sya. V nee ustremilis' sotrudniki Majkla, za
nimi  Stiven, potom Bart, a  poslednim  --  Majkl.  Bart  podrobno  raspisal
raspolozhenie  komnat  na ville,  i  potomu kazhdyj velikolepno orientirovalsya
dazhe v polumrake, caryashchem v dome.
     Oni proshli odnu komnatu, druguyu -- vse bylo tiho. Neozhidanno pered nimi
poyavilsya ogromnyj detina. -- Policiya! Ruki vverh!
     Verzila vyhvatil revol'ver, no vystrelit' ne  usnel. Pulej iz pompovogo
ruzh'ya  ego  otbrosilo na  stenu,  i  on medlenno  spolz  na pol. Na  vystrel
vyskochil eshche odin boevik i otkryl ogon'.
     -- Bros' oruzhie i  vyhodi s podnyatymi rukami! -- kriknul Stiven.  --  S
toboj govorit sotrudnik Sekretnoj sluzhby!
     -- Mozhet,  sam Prezident?  -- uhmyl'nulsya boevik i snova dal ochered' iz
avtomata.
     -- Slushaj, umnik, ty  hochesh'  stat' trupom, kak  tvoj priyatel'?  -- zlo
brosil Majkl. -- Ty ostalsya odin, a nas zdes' pyatero!
     -- A zachem vy prishli? YA ohrannik etogo doma!
     --  Esli ty  ohrannik, sovetuyu  sdat' oruzhie. Nikto  iz  nas  ne  hochet
dostavlyat' tebe nepriyatnosti.
     -- Kak i moemu priyatelyu? -- Tvoj priyatel' okazalsya nastol'ko glup,  chto
ne poslushalsya i pervym otkryl ogon'.  Nadeyus', ty ne hochesh' prisoedinit'sya k
nemu? -- spokojno sprosil Majkl.
     --  Horosho, ugovorili! Sdayus'! Ne  strelyajte! -- Boevik brosil avtomat.
-- A teper' i sam  vyhodi! --  Vyhozhu!  -- Iz-za  ugla pokazalsya paren'  eshche
bolee moshchnogo teloslozheniya, chem pervyj.
     -- Vot i prekrasno! -- kivnul Majkl, ostorozhno podhodya  k  nemu. Bystro
oshchupav  ego i ne najdya oruzhiya, on velel emu opustit' ruki. -- Kto zdes' est'
eshche, krome treh devic?
     -- Nikogo! -- Paren' byl porazhen  osvedomlennosti  Majkla. -- Ne  znayu,
kak vchera, no s segodnyashnego utra, kak ya zastupil na  smenu, nikogo ne bylo.
-- Ty uveren?
     -- Absolyutno! My kazhdye dva chasa obhodim villu, i nikakih postoronnih ya
ne vstrechal. Majkl ponyal, chto paren' ne vret. Libo oni opozdali, libo prosto
oshiblis'. On  vse zhe velel svoim sotrudnikam osmotret' villu, a  u ohrannika
sprosil, gde nahodyatsya devicy.
     --  Esli vy hotite pogovorit'  s toj, chto  byla na ville vchera,  to vam
nuzhna   YUnona.  Ona  vsegda  zdes'  sidit  --  ozhidaet  hozyaina.  --  Paren'
usmehnulsya.
     -- Priglasi ee syuda! --  Majkl  prikazal svoemu sotrudniku  soprovodit'
ohrannika.
     Oni  otsutstvovali  dovol'no  dolgo,  a  kogda  nakonec  vernulis',  po
rasteryannomu vidu ohrannika Majkl ponyal, chto  devica propala. I tut  odin iz
sotrudnikov prines dve detskie igrushki.
     -- Nashel  ih  v samoj  dal'nej komnate. Tam zhe  stoyali  korobki  iz-pod
detskogo pitaniya, -- dolozhil on.
     -- CHto skazhesh'? -- Stiven povernulsya k ohranniku.
     -- YA i sam  udivilsya. -- Vid u ohrannika byl dejstvitel'no rasteryannym.
-- Nichego podobnogo zdes' nikogda ne bylo!
     Majkl  pereglyanulsya  so Stivenom. Oba ponyali, chto  oni  opozdali:  deti
zdes' byli, no pochemuto ischezli. Pochemu? Ih pereveli v drugoe mesto ili...
     Rasskazov,  uznav ob  ischeznovenii  odnogo iz lyudej Artista, snachala ne
pridal etomu znacheniya. On poveril slovam poslednego,  chto s Bartom takoe uzhe
sluchalos'. No  potom Rasskazov reshil, chto risk slishkom  velik. Bart  znal  o
ville,  znachit,  detej  nuzhno  bylo srochno kuda-to spryatat'!  Nadolgo? |togo
skazat' nikto  ne mog:  mozhet,  na  nedelyu,  a  mozhet,  i  na paru  mesyacev.
Rasskazov dolgo razdumyval, potom vyzval KrasavchikaStiva.
     --  Sobirajsya v  put'-dorozhku.  -- Daleko? -- spokojno  pointeresovalsya
tot. -- Tuda, gde  prokololsya Beshenaya Akula... -- Rasskazov hitro podmignul.
--  V Afganistan? -- nahmurilsya Stiv. -- CHto, ne ochen' hochetsya?  --  Da net,
prosto ya hotel sprosit'... -- Tak sprashivaj!
     -- K komu, dlya chego i s kem? -- Stiv predanno ustavilsya na Hozyaina.
     -- U menya svoj chelovek pod Zaranzhem, k nemu  otvezesh'  detej.  S  soboj
voz'mesh' Ronni i Grigoriya Markovicha. -- CHto-to sluchilos'?
     -- Poka net,  no ya bedu nutrom chuyu! Otpravish'sya na novom samolete. Bud'
gotov k vyletu cherez dva chasa. -- Tak bystro?
     -- Berezhenogo i Bog berezhet. CHego tyanut' rezinu! -- Rasskazov dostal iz
karmana kartu. -- Otdash' PILOTU, on  pojmet,  a ty,  kak peresechete granicu,
naberesh' etot nomer po  radiotelefonu i skazhesh' tol'ko  dva  slova: "Privet,
Barhan!"  Tebe dadut ukazaniya, gde  mozhno  sadit'sya.  Ponyal?  -- A  esli  ne
otvetyat?
     -- Togda  sadis'  sam. U nego tam vse shvacheno. -- Ponyal... YA poshel? --
Idi, synok. Udachi tebe! -- Spasibo, Hozyain.
     -- Kogda budete na meste, srazu zhe  zvoni. -- Horosho,  Hozyain! -- bodro
voskliknul  Krasavchik-Stiv,   no   glaza   u  nego  byli  grustnye  i   chut'
bespokojnye...
     Rasskazov,  provodiv  Stiva,  stal  sobirat'sya   na  vazhnuyu  vstrechu  s
sotrudnikom  FBR,  kotoryj  snabzhal  ego  informaciej.  Kak  raz  segodnya  v
Upravlenii  naznachili  srochnoe  soveshchanie i etot sotrudnik prisutstvoval  na
nem, tak chto vstrecha obeshchala byt' interesnoj.
     Mezhdu  tem  missiya  Krasavchika-Stiva  shla  vovse  ne  tak  gladko,  kak
predpolagal Rasskazov.
     Delo v tom,  chto chelovek  po klichke Barhan, k kotoromu on poslal Stiva,
chem-to  ne  ugodil  mestnomu  glavaryu  dushmanov, i  tot  reshil  spor  ves'ma
original'nym  sposobom  -- otrezal  Barhanu golovu i vystavil ee na vseobshchee
obozrenie,  chtoby  drugim nepovadno bylo. Nalet byl nastol'ko stremitel'nym,
chto ostavshijsya v zhivyh pomoshchnik Barhana ne uspel  soobshchit' o nem Rasskazovu,
chtoby tot otmenil  vylet KrasavchikaStiva, da i  sdelat' etogo ne mog, potomu
chto u nego byla povrezhdena raciya. Odnako emu udalos' pospet' vovremya v rajon
posadki samoleta.
     Krasavchik-Stiv neskol'ko raz nabral nomer i ne poluchil otveta, no osobo
ne  vzvolnovalsya. "U nego vse shvacheno!" -- tak skazal Hozyain,  i Stiv velel
sadit'sya v uslovlennom meste. Ne uspeli ostanovit'sya  vinty, kak Stiv uvidel
cheloveka, begushchego k samoletu. On otkryl dver'. -- Privet, Barhan!
     -- Ot Rasskazova? -- poslyshalsya golos iz temnoty.
     -- Ne somnevajsya! -- veselo otvetil Krasavchik-Stiv. --  Vyhodi na svet,
Barhan!
     -- Net bol'she Barhana! -- Paren' v chernoj chalme podoshel blizhe. V  rukah
on derzhal izrail'skij "uzi". -- Sulejman emu golovu otrezal! -- Za chto?
     -- A Bog  znaet, chego oni ne podelili!  Uezzhat' vam  nuzhno otsyuda i kak
mozhno bystree.  Sulejman  vernetsya i  snova primetsya za nas... --  A  chto ty
budesh' delat', kogda my uletim? A to davaj so mnoj...
     -- Samolet u tebya bol'no malen'kij... -- vzdohnul paren'. -- A  so mnoj
eshche  neskol'ko  chelovek, vse  ne vojdut...  No nichego,  nas golymi rukami ne
voz'mesh'!
     --  Da, polozhenie... -- pomorshchilsya Krasavchik-Stiv, vytashchil radiotelefon
i bystro nabral nomer.
     -- Slushayu! -- razdalsya znakomyj golos. -- |to Krasavchik, Hozyain! -- Nu,
vse v poryadke?
     -- K sozhaleniyu, net. Barhana ubili, mestnyj carek emu golovu ottyapal!
     -- U, chert by ego pobral! Skol'ko  raz govoril emu: bud' ostorozhen! Kto
tebya  vstretil? -- Tebya kak klichut? -- sprosil  Stiv u parnya. -- Kris! YA byl
pomoshchnikom Barhana, -- otvetil paren'.
     Krasavchik-Stiv povtoril Rasskazovu slova parnya.
     -- Potom dash' emu trubku... CHto delat' budem?
     -- YA v rasteryannosti. Hozyain. Nichego v golovu ne lezet!
     --  Podozhdi... --  brosil Rasskazov i pozvonil s drugogo  apparata.  --
Dok? Privet! Daj-ka shifrovku v nash "Rajskij ugolok": "Bud'te gotovy k priemu
shesteryh  detej.  Berech',  kak  svoih  sobstvennyh. Krasavchik-Stiv  provedet
proverku produkcii. Pervyj". Otpravit' srochno, otvet ne nuzhen! -- On polozhil
trubku i vnov' vzyal radiotelefon. -- Slushaesh', synok? -- Konechno, Hozyain. --
Poletite v Rossiyu!
     -- Kak v Rossiyu? -- vstrevozhilsya Stiv. -- A granica?
     --  YA  ne  skazal  tebe,  no tvoj  samoletik ne sovsem prostoj: na  nem
otlichnaya antiradarnaya ustanovka! V svoem rode edinstvennyj ekzemplyar.
     -- I  kuda  letet'?  V Moskvu, chto li?  -- Da, net,  uspokojsya, gorazdo
blizhe. V Stavropol'skij kraj. Tam gory, krasotishcha...
     --  Ponyal!  --  oblegchenno vzdohnul Krasavchik-Stiv. --  Ta zona, kuda ya
letal so specialistom-vzryvnikom?
     -- Tochno. Nadeyus', tam tebe ponravilos'? --  Nichego mesta,  zhivopisnye!
-- Zaodno proverish' tam vse... I ne ochen'to sentimental'nichaj s nimi. Pomni,
ty moj poslannik! -- Slushayus', Hozyain!
     -- Da, i pogovori po dusham s Kolosnikovym... -- Pogovoryu.
     --  Teper' samoe  glavnoe: prover'  sohrannost' pyatidesyati  kilogrammov
nashego  tovara,  a  takzhe  peregovori  s  vozmozhnymi  partnerami  iz Moskvy.
Proshchupaj ih poluchshe -- stoit li nam s nimi svyazyvat'sya.
     -- Ponyal! Skol'ko mne daetsya vremeni na vse?
     --  Dayu  sorok  dnej,  i  ni  dnem  bol'she.  Udachi!  --  Spasibo...  --
Krasavchik-Stiv hotel otklyuchit'sya, no tut zhe vspomnil: -- Dat' vam Krisa?
     -- Davaj!..  Kris,  kak  zhe  ty  dopustil,  chtoby  tvoego shefa  zarezal
kakoj-to oborvanec?
     -- Oni zh, suki, po nocham shastayut! -- rugnulsya paren'. -- Horosho eshche, ne
vseh  vyrezal:  desyatok parnishek ostalos'... -- I chto ty dumaesh' delat'?  --
sprosil Rasskazov.
     -- Kak chto? Hochu etomu Sulejmanu vizit  nanesti!  -- goryacho  voskliknul
Kris.
     --  Pravil'no!  Ves' ego rod  unichtozh'! Suchara!  YA  emu  stol'ko oruzhiya
postavil,  mozhno  skazat',  pochti  zadarom, a on na moih lyudej ruku  podnyal!
Zavtra  zhe poluchish'  podkreplenie, a poslezavtra ya  hochu videt' ego  golovu,
ponyal? On  uznaet, kto  takoj Rasskazov! -- Slushayus', Hozyain! Budet sdelano!
-- Vse! -- Rasskazov brosil trubku. -- Sovsem obnagleli, churki proklyatye! --
On vdrug  podumal, chto v poslednee vremya vse idet  ne tak, kak on zadumyval.
Takoe vpechatlenie, chto Fortuna povernulas' k nemu zadnicej...
     Vskore  samolet  Stiva bez  pomeh  peresek granicu,  i  prizemlilsya  na
potajnom  aerodrome.  Ih  vstrechala  zakrytaya  sanitarnaya  mashina  s   tremya
ohrannikami  i dvumya fel'dsherami. Malen'kih passazhirov, kotoryh  soprovozhdal
KrasavchikStiv vmeste so svoim neizmennym "oruzhenoscem" Ronni, bystro uvezli.
S  nimi  uehal i tretij soprovozhdayushchij --  Grigorij  Markovich. On dolzhen byl
neotluchno nahodit'sya s det'mi, obespechit' uhod i prismotr za nimi.
     U  Krasavchika-Stiva  byli  sovsem  drugie   zadachi.   Obladaya  bol'shimi
polnomochiyami  ot  samogo  vladel'ca  "predpriyatiya",  on  kak  by  stanovilsya
vremennym  ego hozyainom. Dazhe  Sevost'yanov  obyazan byl sovetovat'sya s nim po
vsem vazhnym voprosam. Odnako Viktor  Nikolaevich byl ne iz teh lyudej, kotorye
gotovy, pust'  dazhe  i  na  vremya,  podchinit'sya  "peshke", kakovoj  on schital
Krasavchika-Stiva. Sevost'yanov byl naslyshan o nem i pochemu-to srazu nevzlyubil
svoego  vremennogo "shefa".  No  byvshij chinovnik prekrasno umel skryvat' svoi
chuvstva,   ponimaya,   chto   smirit'sya   pridetsya   hotya   by   potomu,   chto
Krasavchika-Stiva prislal tot, kto emu platit.
     Pozhelav  sebe  poskoree  izbavit'sya  ot  "nenuzhnogo  ballasta",  Viktor
Nikolaevich  ustroil  ot  lichnyj  priem v  chest'  gostej.  Luchshie  povara  iz
osuzhdennyh potrudilis' na slavu, zatrat ne zhaleli. Metrdotel', okazavshijsya v
kolonii za hishcheniya  na  sto dvadcat'  pyat' millionov rublej,  tak talantlivo
ukrasil stol, chto i v Kremle mogli pozavidovat'.
     Znaya  o  seksual'nyh  pristrastiyah  poslannika,  Sevost'yanov  samolichno
otobral pyat' samyh privlekatel'nyh zhenshchin  i poobeshchal im "skostit'" po shest'
mesyacev  sroka, esli  oni  sumeyut po-nastoyashchemu  udovletvorit' gostej.  Odna
popytalas' proyasnit' situaciyu i zadala beshitrostnyj vopros:
     -- A chto znachit "po-nastoyashchemu", grazhdanin nachal'nik?
     --  Esli ne znaesh', sprosi u  podrug, esli i posle etogo  ne pojmesh' --
otpravlyu  tebya  nazad  v korpus, gde i  budesh'  ovladevat'  naukoj  ublazhat'
muzhchin! -- Vzglyad Sevost'yanova ne obeshchal nichego horoshego. -- YA vse ponyala!
     -- Esli ponyala, provedi repeticiyu s menee priyatnym partnerom, -- ehidno
ulybnulsya on.
     |toj  devushkoj  okazalas'  ta  samaya  Violetta  Hrest'yaninova,  kotoruyu
Sevost'yanov primetil ran'she. Ona bespomoshchno vzglyanula na  svoih tovarok,  no
te promolchali  i dazhe  ne popytalis' prijti na pomoshch'. Odna iz nih nezametno
pozhala  plechami,  slovno  predlagaya  ej  samoj reshat':  hochet  li  ona takim
sposobom umen'shit' svoj srok ili net.
     -- S vami  --  hot'  sejchas!  -- predanno glyadya v  glaza  Sevost'yanovu,
vypalila devushka. |tot otvet privel ego v samoe horoshee raspolozhenie duha.
     --  Ladno,  budem  schitat',  chto  ty  koe-chto  ponyala...  -- mirolyubivo
proiznes on, povernulsya, hotel ujti, no na hodu brosil: -- Bud'te pri polnom
parade k shestnadcati  chasam. -- |to oznachalo, chto  devushki dolzhny pobyvat' v
dushe,  v kostyumernoj, u  parikmahera i grimera,  prezhde  chem predstat' pered
vysokopostavlennym gostem.
     Tem vremenem Majkl  podnyal  na  nogi vseh, chtoby najti sled  pohishchennyh
detej. Pochti sutki on ne spal, ozhidaya soobshchenij. On slovno chuvstvoval, chto v
rasstavlennye povsyudu seti chto-nibud' da popadetsya. I dozhdalsya: na sleduyushchee
utro zazvonil telefon.  -- Gospodin polkovnik?  --  Da,  --  ustalo proiznes
Majkl. -- Izvinite, chto zvonyu  tak  rano, no vy  sami  prikazali... --  stal
opravdyvat'sya sotrudnik. --  Nam udalos' najti  svidetelej, kotorye  videli,
kak detej sazhali v  samolet... -- Ne ponyal. Kakoj samolet?  -- S villy detej
uvezli  na  aerodrom.  CHerez  aviadispetcherskuyu  sluzhbu  udalos'  prosledit'
marshrut samoleta. Vy ne poverite... -- On vdrug zamyalsya.
     --   Govorite!  --  neterpelivo  brosil  Majkl.  --  Sledy  teryayutsya  v
Afganistane...
     Strannaya "mozaika"
     Vse   dokumenty   byli  gotovy.  Savelij  zashel  k   Bogomolovu,  chtoby
poproshchat'sya, no edva perestupil porog kabineta, kak general zagovoril s nim,
slovno oni i ne rasstavalis' na sutki.
     --  Nash  "priyatel'"  sovsem obnaglel! -- Bogomolov  vdrug usmehnulsya  i
skazal: -- Izvini, serzhant, sovsem zarabotalsya. Zdravstvuj! Prohodi, sadis'!
     --  Zdravstvujte,  Konstantin  Ivanovich.  Opyat'  chto-to  sluchilos'?  --
sprosil Savelij.
     --  Kak  posmotret'...  Tol'ko  chto  zakonchil razgovor  s  nashim  obshchim
znakomym: privet  peredaval  tebe i  Voronovu... --  On hitro  posmotrel  na
Saveliya. -- Ne  dogadyvaesh'sya kto? -- Neuzheli Majkl? --  voskliknul Savelij.
-- On  samyj!  Kak ty dumaesh', pochemu on tak vnezapno  pozvonil,  da eshche  po
oficial'nomu kanalu?
     --  Dolzhno byt', proizoshlo chto-to iz ryada von vyhodyashchee, -- predpolozhil
Savelij.
     -- V logike tebe ne otkazhesh',  druzhishche! Ne  znayu podrobnostej,  no  ego
departament   okazalsya   privlechennym  k  poiskam  pohishchennyh  detej.  Mozhno
predpolozhit', chto sredi nih nahoditsya rebenok  vysokopostavlennogo chinovnika
ili  izvestnogo  cheloveka, vo vsyakom sluchae, Majkl dal ponyat' eto sovershenno
nedvusmyslenno. -- No kakoe eto imeet otnoshenie k nam? -- udivilsya Savelij.
     -- Imenno ob etom ya  ego i  sprosil!  -- General  podoshel k zhurnal'nomu
stoliku, otkryl butylku "Borzhomi". -- Budesh'?
     --  S  udovol'stviem!  Vy  menya tak  zaintrigovali,  chto dazhe  v  gorle
peresohlo, -- ulybnulsya Savelij.
     -- Na, smochi! -- General protyanul emu stakan mineralki.  -- K pohishcheniyu
detej prichasten moj byvshij kollega... -- Rasskazov!
     -- Da, sam Rasskazov. No i eto eshche ne vse! Detej perevozili s mesta  na
mesto,  chtoby  zamesti  sledy,  a  potom  posadili  v  samolet,  kotoryj  ih
specsluzhby smogli otsledit' tol'ko do Afganistana...
     --  CHto mozhet ponadobit'sya gospodinu Rasskazovu v strane, gde on sovsem
nedavno  poteryal  gruppu  svoih  golovorezov, na kotoruyu navernyaka  zatratil
znachitel'nye sredstva? Kak vy dumaete, tovarishch general?
     -- Rasskazova interesuet Rossiya, a  ne Afganistan! Imenno tak i schitaet
polkovnik Majkl Dzhejms!
     -- Ogo! Uzhe polkovnik?  -- Savelij iskrenne poradovalsya za  Majkla.  --
Molodec Misha!
     --  Majkl ne  tol'ko  poluchil ocherednoe  zvanie,  ego  naznachili pervym
zamestitelem nachal'nika mezhdunarodnogo Upravleniya po bor'be s narkobiznesom.
     -- A chto, umnyj paren', emu i karty v ruki! -- Savelij govoril, a sam o
chem-to usilenno dumal. On byl uveren, chto general  nesprosta podelilsya s nim
etoj informaciej. No ne  takoj zhe  Rasskazov sumasshedshij,  chtoby  popytat'sya
ukryt' pohishchennyh detej v Rossii! A pochemu by i  net? Zdes' u  nego ostalos'
dostatochno  mnogo doverennyh lyudej. CHto, esli dopustit', chto Rasskazov reshil
spryatat' detej tam, gde nikto ne reshitsya ih iskat'?
     -- Vy znaete, Konstantin Ivanovich,  a v etom  chto-to est'! -- zadumchivo
progovoril Savelij. -- O chem eto ty?
     -- O detyah! Spryatat'  ih v Rossii, gde ih  nikomu i v  golovu ne pridet
iskat'...
     --  Nu... --  nachal general,  no  zamolchal, ne znaya, kak reagirovat' na
takoe  neozhidnnoe i derzkoe  predpolozhenie.  -- Neuzheli vy  s Majklom pravy?
Hotya...  to,  chto my znaem ob etom  gospodine,  vpolne ukladyvaetsya v  ramki
tvoih  predpolozhenij... Vot chto: zaproshu-ka ya nashi aviasluzhby, sistemu PVO i
specchasti  --  ne sluchilos' li  chto-nibud'  neordinarnoe  v  poslednie  dvoe
sutok...  Ladno,  hvatit ob  etoj mrazi!  -- On brezglivo pomorshchilsya,  potom
gluboko vzdohnul. -- Mozhet, peredumaesh' nyryat' v etu kloaku?
     --  Net!  Gniloj  zub  nuzhno  vyryvat' s  kornem,  a  ne  pytat'sya  ego
zalechivat'. Tak mozhet raznesti, chto vsyu chelyust' poteryaesh',  -- upryamo zayavil
Savelij.
     -- Da eto ya tak, na vsyakij sluchaj... Snaryazhenie horosho spryatal?
     -- Normal'no, opyt, kak vy znaete, imeetsya.  Tak chto zhdite soobshchenij po
oficial'nym kanalam, -- ulybnulsya Savelij.
     --  Horosho. Ty ne  obizhajsya, no ya vse-taki sdelal ne sovsem tak, kak ty
prosil... -- Bogomolov vinovato pomorshchilsya. -- I chto?
     -- Ne  budesh' ty sidet' v  Butyrke! -- A kak zhe? -- rasteryalsya Savelij.
-- Vot adres. Sejchas ty tuda  otpravish'sya i budesh' spokojno otdyhat', poka k
tebe ne postuchitsya uchastkovyj v soprovozhdenii OMONa.  Oni tebya i dostavyat do
mesta. -- Kak? Na kakom osnovanii? -- Vse  ochen'  prosto: vzyato  iz nedavnej
praktiki suda. Slushaj! -- I Bogomolov izlozhil plan, s kotorym Savelij, posle
nekotoryh razmyshlenij, soglasilsya.
     -- Odnako mne pokazalos', chto u vas eshche chto-to pripaseno, ili ya oshibsya?
     -- Hotel tebe  na meste syurpriz pripodnesti, no... -- Bogomolov  mahnul
rukoj.  --  Primerno  cherez  nedel'ku  v kolonii  poyavitsya  chelovek, kotoryj
peredast tebe "privet ot togo, kto Bogu molitsya", ponyal?
     -- |tot chelovek budet ot vas? -- Savelij nedovol'no nahmurilsya. -- Ni k
chemu eto!  Kak  vy  ne  mozhete  ponyat',  chto  novyj chelovek  vyzovet  u  nih
nastorozhennost', spugnet ih...
     --  Tak i  dumal, chto ty vosprimesh'  eto v shtyki! --  nedovol'no skazal
general. --  Neuzheli ty polagaesh', chto  tol'ko  ty takoj umnyj? Estestvenno,
vse tysyachu raz otmerim i pereproverim, chtoby i komar nosa ne podtochil!
     -- Vse ravno! -- upryamo povtoril Savelij i zamolchal, podzhav guby.
     -- Ladno,  tam vidno  budet!  --  mirolyubivo  zametil  Bogomolov, zatem
polozhil ruku emu na plecho i  tiho,  po-otecheski progovoril:  -- Ty  vot chto,
synok, beregi sebya tam, ne podstavlyajsya ponaprasnu!
     -- Muhtar postaraetsya! --  ulybnulsya Savelij.  -- Da vy ne perezhivajte,
prorvemsya...
     Pered tem  kak  otpravit'sya  na kvartiru,  Savelij zashel  povidat'sya  s
Voronovym. Proshchanie bylo korotkim -- oni ponimali drug druga pochti bez slov.
     Konvoyu OMONa bylo izvestno tol'ko odno: iz-za halatnosti sekretarya suda
podsudimyj Govorkov Savelij Kuz'min byl  oshibochno osvobozhden  iz-pod aresta.
Sootvetstvuyushchie dokumenty  nahodilis' u  nachal'nika konvoya. V  soprovozhdenii
uchastkovogo inspektora milicii konvoj dolzhen byl pribyt' po sootvetstvuyushchemu
adresu i  proizvesti arest osuzhdennogo, posle chego dostavit' ego  na Kurskij
vokzal i sdat' nachal'niku speckonvoya "stolypinskogo" vagona.
     Kak i obeshchal  Bogomolov, rovno  v shest' chasov vechera v dver'  kvartiry,
gde Savelij poyavilsya vsego polchasa nazad, razdalsya zvonok. -- Kto? -- sonnym
golosom  sprosil Savelij.  --  Uchastkovyj,  starshij lejtenant Merkur'ev!  --
otozvalsya molodoj zvonkij golos.
     -- CHto nuzhno? -- ne slishkom druzhelyubno procedil Savelij.
     --  Proverit'  vashi dokumenty!  Da  vy otkrojte,  ne bojtes'!  -- Golos
uchastkovogo byl myagkim i predel'no lyubeznym.
     -- A ya i  ne boyus'! --  usmehnulsya Savelij i otkryl dver'.  V  kvartiru
vorvalis' chetvero krepkih  muzhchin v forme OMONa, troe  s avtomatami i odin s
"Makarovym" v rukah.
     --  Grazhdanin Govorkov  Savelij  Kuz'mich? --  sprosil tot,  chto  byl  s
pistoletom.
     -- Da, a v chem delo? -- spokojno pointeresovalsya Savelij.
     -- Kapitan Artem'ev!  Vchera u vas byl sud po sto vos'moj stat'e, ne tak
li?
     -- Da, byl, i menya osvobodili! -- Savelij pozhal plechami.
     -- Vas ne osvobodili, a osudili. Vot prigovor suda! -- Kapitan protyanul
Saveliyu bumagu. -- CHetyre goda lisheniya svobody v kolonii strogogo rezhima. --
No kak zhe tak? Menya zhe osvobodili! -- tupo povtoril Savelij.
     -- Sotrudnik  suda, dopustivshij halatnost', uzhe nakazan. Na  sbory  vam
dayu pyat' minut. Voprosy? -- besstrastno progovoril kapitan.
     -- Kakie tut mogut byt' voprosy? -- zlo brosil Savelij. -- Suki rvanye!
CHto hotyat, to i tvoryat, to otpuskayut,  to arestovyvayut. Bardak! --  On hodil
po  kvartire  i  otpuskal proklyat'ya  vsem podryad,  ne  zabyvaya  skladyvat' v
navolochku   vse,   chto   uzhe  prigotovil  dlya   aresta.   Kazhduyu   veshch'   on
predupreditel'no  pokazyval kapitanu Artem'evu, kak  by sprashivaya: mozhno ili
nel'zya?
     --  Da ne rasstraivajsya  ty tak! -- druzhelyubno  zametil tot. -- Po vsej
strane bardak! Radujsya, chto lishnie sutki pobyl na svobode.
     -- |h, znat' by ran'she! -- vzdohnul s ogorcheniem Savelij.
     -- CHto, sbezhal by? -- sprosil uchastkovyj inspektor.
     -- Kuda sbezhish' v nashej  strane? -- usmehnulsya Savelij. -- Hot' gul'nul
by  na proshchan'e!  Da tak, chtoby chertyam toshno stalo! -- On podmignul kapitanu
Artem'evu.
     -- Vot  eto po-nashemu! -- Tot s ulybkoj  poter ladoni, potom  milostivo
dobavil: -- Esli est' chego, mozhesh' zalit' za vorotnik.
     Savelij hotel, chtoby ego "arest" proshel kak mozhno  bolee natural'no,  i
poetomu zaranee prikupil butylku "Smirnovskoj".
     -- Vot, spasibo, kapitan, uvazhil! -- On nalil polnyj stakan vodki sebe,
kivnul na butylku. -- Mozhet i vam po chut'-chut'?
     --  Ladno,  tol'ko po  "poltinnichku",  -- soglasilsya  kapitan.  Savelij
bystro razlil  ostatki vodki  po  stakanam,  no  kapitanu nalil chut'  bol'she
ostal'nyh.
     -- Srazu  vidno, chto sluzhil v armii! --  samodovol'no  zametil tot.  --
Gde, esli ne sekret? -- V  Afgane, -- spokojno otvetil Savelij. -- Ponyal! --
vzdohnul kapitan. --  Nu, postarajsya v zone ne zaderzhivat'sya!  -- On  bystro
oprokinul   vodku  v  rot.  Savelij  usmehnulsya  --  ochen'  uzh  dvusmyslenno
prozvuchalo pozhelanie kapitana.
     -- Postarayus'! -- skazal on i medlenno vycedil  skvoz'  zuby stakan. --
Nu, chto, sobralsya?  --  sprosil kapitan. -- Net,  eshche  koe-chto.  --  Savelij
pokazal avtoruchku. -- Mozhno?
     -- Mozhno. Budesh' pisat' svoim vozlyublennym.  Pastu, mylo,  polotence ne
zabyl?
     --  A kak zhe! -- voskliknul Savelij, potom vzyal uchebnik geografii. -- A
etu knizhku ya mogu vzyat' s soboj?
     --  CHto, uchit'sya  tam dumaesh'?  --  Kapitan vzyal uchebnik i  vnimatel'no
prolistal ego. -- Popytayus'! -- Horosho, voz'mi. Vse?
     -- Vrode vse!  -- Savelij  dazhe  vzdohnul s oblegcheniem. --  A pasport,
voennyj  bilet? -- Pasport pri sebe, a voennyj v voenkomate.  --  Ladno, tam
razberutsya, poshli!  Nadeyus' ne budesh' delat' glupostej? --  Kapitan  shchelknul
naruchnikami, pristegnuv pravuyu ruku Saveliya k svoej levoj ruke.
     --YA zh ne sumasshedshij na avtomaty kidat'sya! -- hmyknul Savelij. -- Da vy
hotya by kurtku nakin'te  na  naruchniki -- pered sosedyami  neudobno.  --  |to
mozhno.
     U  pod容zda   oni   rasproshchalis'  s  uchastkovym   i   seli   v  "rafik"
temno-zelenogo cveta, kotoryj bystro  domchal  ih do Kurskogo  vokzala. Poezd
vot-vot  dolzhen  byl  otpravit'sya  v put'.  "Stolypinskij"  vagon byl  samym
poslednim, i "rafik" ostanovilsya pryamo u ego vhoda.
     Kapitan vyshel  iz mashiny i reshitel'no postuchal. Dolgo zhdat' ne prishlos'
-- vskore v dveryah poyavilsya konvoir.
     -- CHego vam? -- ugryumo sprosil roslyj serzhant.
     -- Pozovi-ka nachal'nika konvoya! -- On sejchas zanyat!
     -- Ty  chto, ne slyshal! -- brosil kapitan s  razdrazheniem. -- Nachal'nika
konvoya syuda, bystro!
     CHerez neskol'ko minut vyshel major, zastegivayushchij vorot ginasterki.
     -- V chem delo, kapitan? -- On byl izryadno navesele.
     --  Popolnenie k  vam!  -- Kapitan ne stal nichego ob座asnyat'  i protyanul
dokumenty Saveliya majoru.
     -- Mogli by i poran'she! -- pomorshchilsya tot. -- Tak poluchilos', major. --
mirolyubivo skazal OMONovec, potom kriknul: -- Lyubimov, osuzhdennogo syuda!
     --  Ladno, davaj! -- Major mahnul rukoj. --  SHmonat'  ego  nado,  a vse
pomeshcheniya uzhe zanyaty.
     -- My ego  uzhe shmonali, da i  paren' on neplohoj... -- mnogoznachitel'no
progovoril kapitan.
     -- Aga, neplohoj! So sto vos'moj-to? -- Vsyakoe byvaet...
     -- Vot  imenno!  Govorkov! -- gromko vyzval major. --  Savelij Kuz'mich,
sto vos'maya, chetyre goda strogogo rezhima! -- ugryumo otraportoval Savelij.
     -- Nu i rozha! -- uhmyl'nulsya major.  -- Kto eto tebya tak razukrasil? --
sprosil on, ukazyvaya pal'cem na shram.
     -- Pust' ne lezut! -- s ulybkoj otvetil Savelij.
     --  Nu-nu... -- Major vzglyanul na toshchuyu navolochku i podumal, chto v  nej
vryad li est'  chto-to zapreshchennoe,  esli paren' proshel  cherez OMON. On  vdrug
pochuvstvoval k  etomu  ugryumoveselomu  parnyu  nechto  vrode  simpatii i reshil
posadit' ego v pervoe kupe, gde nahodilos' vsego pyatero osuzhdennyh. |to bylo
osoboe kupe -- kommercheskoe. V nem ehali "avtoritety", kotorye sumeli sunut'
konvoyu sotnyu baksov za to, chtoby ehat' bolee-menee komfortabel'no.  V drugih
bylo nabito po desyat'-dvenadcat' chelovek.
     -- Slushaj, major, my zhe vrode dogovorilis'! -- popytalsya vozrazit' odin
iz teh, kto sidel v pervom kupe, no major tut zhe oborval ego:
     --  On  tozhe dogovorilsya! --  Dlya  osuzhdennyh eto moglo oznachat' tol'ko
odno:  novichok  tozhe  zaplatil,  i  potomu  k  nemu  ne  mozhet byt'  nikakih
pretenzij.
     Savelij nichego ne  ponyal  iz etogo korotkogo  obmena replikami.  On byl
ochen' udivlen, chto vnutri kupe  okazalos'  vsego  pyat' chelovek,  i  myslenno
poblagodaril majora.
     -- Privet,  bratva! --  uverenno brosil Savelij,  stupiv za  reshetchatuyu
dver'.
     -- Privet, koli  ne shutish'!  --  otozvalsya  za  vseh pozhiloj  muzhichok s
zolotymi fiksami. Sudya po  tomu, chto  na nizhnej polke ryadom s nim  nikto  ne
sidel, on byl krupnym "avtoritetom". Ne sprashivaya razresheniya, Savelij uselsya
ryadom, otkryl navolochku i dostal ottuda pachku "Mal'boro":
     -- Ugoshchajsya, zemlyak! --  predlozhil on spokojno, bez podobostrastiya. Tot
vnimatel'no  posmotrel na Saveliya i tiho sprosil: -- Moskvich? Na vole s  kem
kentovalsya?  -- Snachala  s  Leshej-SHkafom, a  kogda ego  koknuli vmeste s ego
Lolitoj, mne Mabutu predlozhil vzyat' ih uchastok.
     -- Ty rabotal na Mabutu? -- V golose fiksatogo bylo to li udivlenie, to
li somnenie. -- Kogo eshche znaesh' u nego?
     -- Proveryaesh', chto li? Blizko znayu Hitrovana, eshche nazyvat'?
     -- Dostatochno!  -- Fiksatyj ulybnulsya i protyanul emu ruku. -- Fomich. --
Beshenyj.
     -- Beshenyj? -- Fomich namorshchil lob. -- CHto-to ya o tebe slyshal, zemlyachok.
     --  Nemudreno  -- v odnih vodah plavaem!  --  Savelij  s  trudom  skryl
volnenie. Prokolot'sya pryamo zdes'  sovsem  ne  vhodilo v ego  plany.  -- |to
tochno!  A teper' mozhno i zakurit'! Tol'ko sejchas, posle togo kak  Fomich vzyal
sigaretu   iz  ego  pachki,  Savelij  ponyal,  chto  poka   on  obespechil  sebe
kratkovremennuyu peredyshku.
     -- V kakoj hate parilsya? -- sprosil vdrug Fomich.
     -- Ty  vryad li byval tam. -- Usmehnulsya  Savelij. --  YA  v Lefortovskoj
zagoral. -- Ty chto, rabotal na "made in ne  nashih"? -- Na zagranku,  chto li?
Nu,  ty i  skazanul! --  Savelij  veselo  rassmeyalsya. --  YA po  sto  vos'moj
zaletel!
     -- Tak chto zh tebya tuda sunuli?  -- udivilsya Fomich.  -- Da... -- Savelij
mahnul  rukoj,  ottyagivaya  otvet,  no   vdrug  reshil,  chto  on   mog  vpolne
"cepanut'sya" s kakim-nibud' inostrancem. -- Klient popalsya borzyj, diplomat,
kak ty skazal, "made in ottuda".  Da prozhil nedolgo, paskuda! Ochen'  hlipkij
okazalsya... I zadel-to ya ego tol'ko raz! -- Savelij brezglivo pomorshchilsya. --
Vidno, horosho zadel! --  hmyknul  Fomich.  -- Aga, polotencem...  -- ser'ezno
zametil paren' s verhnej polki hriplo-prokurennym golosom.  -- A v  nem utyug
byl! Vse rassmeyalis'.
     -- Poveselilis', i budya! -- burknul Fomich, i vse mgnovenno pritihli. --
S chelovekom ne dadut pobazarit'! Kuda tashchat, znaesh'?
     --  V  rajskij ugolok!  -- Savelij, povtoriv  slova, skazannye Korolem,
dazhe ne predpolagal, chto popal v samoe yablochko.
     --  A  ty  dejstvitel'no  horosho bashlyaesh'. --  Fomich  kivnul golovoj  i
vyrazitel'no poter dvumya pal'cami.
     -- Poka ne sam: rebyatishki za menya podsuetilis'.
     -- Kakaya raznica, sam  bashlyal ili za  tebya -- vazhen rezul'tat... Mozhet,
zakusit' hochesh', posle hanki? A to razit ot tebya... -- dobrodushno usmehnulsya
Fomich.
     U Saveliya stalo legche na dushe -- Fomich okonchatel'no priznal za svoego.
     Rasstavshis' s Saveliem, Bogomolov svyazalsya s oficerom, kotoromu poruchil
proverku versii Majkla.
     -- Minutku, tovarishch general! --  uslyshal Bogomolov,  edva uspel nazvat'
sebya.  --  YA kak  raz  prinimayu  faks  iz  shtaba  PVO... Dokladyvayu: zasekli
nebol'shoj samolet, napravlyayushchijsya  v storonu granicy. Hoteli sdelat' zapros,
no  on  vnezapno  ischez s  ekranov i  popytki snova pojmat' ego  uspehom  ne
uvenchalis'. Oficer dolozhil nachal'stvu, no te reshili,  chto on prosto  upustil
samolet. Ob etom  samolete vspomnili tol'ko  posle  vashego zaprosa,  tovarishch
general!
     -- Peredajte, pozhalujsta, ot moego imeni blagodarnost' etomu oficeru, a
ego nachal'stvu...  Vprochem, ya  sam pozvonyu komanduyushchemu.  V kakom meste  eto
proizoshlo? I v kakoe vremya? -- sprosil Bogomolov, i uslyshal:
     -- Samolet  byl zamechen na afganskoj territorii v dva chasa tridcat' dve
minuty  nochi. -- Kogda? -- razdrazhenno  sprosil  general. -- Vchera,  tovarishch
general... -- Spasibo, kapitan! Esli chto, zvonite v lyuboe vremya.
     Bogomolov  razmyshlyal  nad  tem, chto  tol'ko  chto uslyshal.  Sovpadalo ne
tol'ko  mesto,   no   i  vremya,  a  znachit,  polkovnik  Dzhejms  ne  naprasno
predpolozhil, chto  samolet  s pohishchennymi  det'mi  vpolne  mog  okazat'sya  na
teritorii  nashej strany.  Zazvonil  telefon,  i Bogomolov  vzyal  trubku.  --
Slushayu!
     -- Tovarishch general,  izvinite, vas snova bespokoit  kapitan Sinicyn. --
Govorite!
     --  Prishlo  eshche  odno  soobshchenie. Drugoj oficer, uznav pro vash  zapros,
vspomnil,  chto  v odinnadcat'  chasov utra, to est'  cherez vosem' s polovinoj
chasov  posle  pervogo obnaruzheniya, byl zamechen podobnyj samolet, no  na etot
raz  on  letel v glub' Afganistana,  i oficer ne stal o nem dokladyvat'. Mne
pokazalos',  chto eta informaciya  mozhet  okazat'sya vazhnoj  dlya  vas,  tovarishch
general.
     -- Da, spasibo! -- zadumchivo otvetil Bogomolov i polozhil trubku. Skoree
vsego,  eto odin  i tot zhe samolet.  Teper' otpali vsyakie somneniya: v pervyj
raz  on letel v Rossiyu, vo vtoroj raz  --  iz  nee. CHert by pobral  PVO! Kak
moglo takoe  proizojti? Spali oni,  chto li? Zdes'  chto-to  ne  tak!  Samolet
propustili dvazhdy i v raznye dezhurstva... Vyhodit, delo ne v  dezhurnyh, a  v
etom zlopoluchnom samolete? Togda kak ob座asnit',  chto i v pervyj, i vo vtoroj
raz  ego vse zhe zasekli, pravda ne  nad territoriej nashej strany?  Bogomolov
nabral nomer tehnicheskogo otdela.
     -- Kto eto? -- neterpelivo sprosil on. -- Zdes' general Bogomolov!
     -- Konstantin Ivanovich! Zdravstvujte!  -- uslyshal on privetlivyj golos,
no ot volneniya ne smog srazu uznat' ego. -- |to Sokol'skij.
     Polkovnik  Sokol'skij byl  odnim  iz  vedushchih specialistov po  sozdaniyu
special'noj  tehniki.  Nekotorymi  ego  izobreteniyami  pol'zovalas'  komanda
Saveliya vo vremya afganskogo pohoda.
     -- Izvini, ne uznal. Bogatym budesh'! -- ne skryvaya svoej ozabochennosti,
progovoril Bogomolov. -- YA po delu!
     -- Moi "igrushki" podkachali, ili novyj zakaz?
     -- Net, s tvoimi "igrushkami" vse normal'no, kak vsegda. Sovet nuzhen.
     -- Vnimatel'no vas slushayu, -- tut zhe otozvalsya polkovnik.
     --  Kak mozhno ob座asnit', chto  nebol'shoj  samolet dvazhdy  peresekal nashu
granicu v  techenie devyati chasov, no zamechali ego tol'ko vne  nashih predelov,
prichem dva raznyh dispetchera? A nad nashej territoriej oni ego teryali.
     --  Interesnyj vopros! -- V tone  polkovnika ne bylo i teni  ironii. --
|to  iz  oblasti teorii  ili  iz  praktiki? --  K  sozhaleniyu,  iz  praktiki,
polkovnik.  --  Zdes'  mozhet  byt' tol'ko  dva  varianta:  ili  izmena,  chto
maloveroyatno, ili kto-to sumel sotvorit' otlichnyj antiradar.
     -- No pochemu on teryalsya tol'ko nad nashej territoriej?
     --   Ochen'  prosto:  antiradar  vklyuchali  tol'ko  togda,  kogda  hoteli
ischeznut' s ekranov lokatorov. Kstati, etoj problemoj ya sejchas zanimayus'.
     -- Kak mozhno proverit' nashi predpolozheniya?
     --  Vo-pervyh, poslat'  moyu gruppu s  priborami  v tu  chast',  gde bylo
zamecheno  narushenie. Vpolne vozmozhno, chto  ono rano  ili pozdno  povtoritsya.
Vo-vtoryh,  poslat'  pobol'she  vernyh  lyudej i pryamo  na  meste,  po goryachim
sledam, oprosit'  mestnyh zhitelej, kotorye mogli zametit' samolet. Primernoe
mesto narusheniya i vremya izvestno, a znachit, u nas est' shansy.
     --  CHto  zh,  budem  rabotat'  po  oboim  variantam.  Kogda  ty  smozhesh'
otpravit'sya v komandirovku? -- sprosil Bogomolov.
     -- Sudya po vashemu neterpelivomu tonu, delo ne terpit otlagatel'stva, ne
tak li? --  Tochno  tak! -- V  takom sluchae, hot'  segodnya! --  Vot i horosho!
Zajdi k Mihailu  Nikiforovichu, on  vse bystro  oformit. -- Bogomolov polozhil
trubku  i  tut  zhe  podumal,  chto  koloniya, v  kotoruyu  otpravilsya  Savelij,
nahoditsya primerno v teh mestah, gde byl zamechen samolet-narushitel'.
     Snova  sovpadenie?  Kak  by  ne  tak! Net, na etot  raz  tebe, Savelij,
pridetsya sterpet' to, chto general Bogomolov ne stal prislushivat'sya  k tvoemu
mneniyu.   Nuzhno   srochno  vnedryat'  svoego  cheloveka  v   koloniyu!  Intuiciya
podskazyvala generalu, chto tam vse gorazdo slozhnee, chem predpolagal Savelij.
I posylat' neobhodimo  Voronova! Ostaetsya tol'ko  reshit', v  kachestve  kogo,
chtoby ne vozbuzhdat' izlishnego vnimaniya k ego persone.
     --  A  kto tam  nachal'nikom? -- vsluh progovoril on, zatem nabral nomer
prokurora Zelinskogo. -- Aleksandr Vasil'evich, general Bogomolov bespokoit!
     -- Zdravstvujte, Konstantin Ivanovich! Tol'ko chto vspominal vas.
     -- Po  kakomu  povodu?  -- udivilsya Bogomolov.  --  Snachala  o  Savelii
podumal, a potom i o vas. Interesno, kak on tam, nash bedolaga, normal'no  li
doehal?
     -- Dumayu, da, -- otvetil general.  --  A  u menya k  vam  vopros... -- S
udovol'stviem otvechu, esli znayu. -- Kto yavlyaetsya nachal'nikom toj kolonii? --
Minutu...  -- Zelinskij bystro probezhalsya po klavisham komp'yutera. --  Nashel!
Polkovnik Sevost'yanov Viktor Nikolaevich.
     -- Vot kak! -- Bogomolovu pokazalos', chto emu znakomo eto imya. -- Mozhet
byt', u vas est' i kakie-nibud'  dannye  na nego?  Predydushchee  mesto raboty,
naprimer...
     -- Sejchas... -- Zelinskij snova probezhalsya po klavisham. -- CHto za chert?
Nikakoj informacii, krome  toj, chto predydushchee mesto raboty -- gorod Moskva.
Stranno!
     -- Ochen' interesno! Spasibo, Aleksandr Vasil'evich, dal'she ya sam.
     -- ZHal', chto ne smog pomoch', -- vinovato zametil Zelinskij.
     --  Kak raz vy ochen' pomogli, spasibo! Do svidaniya. -- Do  svidaniya! --
rasteryanno  otvetil prokuror  i polozhil  trubku, tak i ne ponyav,  chem zhe  on
pomog generalu.
     Zelinskij dejstvitel'no okazal neocenimuyu pomoshch', nazvav familiyu, imya i
otchestvo  etogo  cheloveka, potomu  chto general  vspomnil: Sevost'yanov Viktor
Nikolaevich  byl  v svoe vremya bol'shim nachal'nikom -- on  rabotal v otdele CK
KPSS, kotoryj kuriroval Komitet Gosudarstvennoj  bezopasnosti. Kakim obrazom
etot  sugubo   shtatskij   chelovek  vdrug   okazalsya  polkovnikom?  Pochemu-to
Bogomolovu  dazhe na  mgnovenie ne  prihodila  v golovu mysl',  chto tot mozhet
okazat'sya prosto odnofamil'cem. Net,  zdes' ne mozhet byt' sovpadeniya! V svoe
vremya, kogda  sam  Bogomolov byl eshche tol'ko kapitanom KGB,  a  Rasskazov  --
generalom, imenno Sevost'yanov byl ego neposredstvennym nachal'nikom. |to  chto
zhe  vyhodit?  Rasskazov  reshil  vozobnovit'  svoi starye svyazi?  Sumasshedshaya
ideya...  Vprochem, pochemu  sumasshedshaya? V devyanosto  pervom  on prinyal  samoe
deyatel'noe uchastie v avgustovskom putche, i esli by tot okonchilsya  inache, kto
znaet, kem by sejchas byl general Rasskazov?
     No  pri  chem zdes' pohishchennye  deti?  Kak ne hvataet informacii,  chtoby
soedinit' vsyu  mozaiku sobytij  v edinoe  celoe! Mozhet, pozvonit' Majklu? No
Majkl   ne  soobshchil   emu  podrobnosti  pohishcheniya  vo  vremya  ih  poslednego
razgovora... Stop! On  vse zhe pryamo  nameknul, chto deti ne prostye!  A  chto,
esli on  ne  mog  ob  etom govorit'  po oficial'nomu  kanalu svyazi? Bud' chto
budet!  Bogomolov  reshitel'no  nabral specnomer  i  bukval'no  cherez sekundu
uslyshal golos Majkla.
     -- Privetstvuyu, druzhishche! -- veselo skazal Bogomolov.
     -- I ya vas tozhe! -- otzvalsya tot. -- Est' novosti?
     -- Est'! No mne hotelos' by snachala uslyshat' otvet na odin vopros...
     -- Esli vy po  povodu  nashego  poslednego razgovora, to intuiciya vas ne
podvodit:  sredi  etih  detej  est'  rebenok  vysokopostavlennogo  chinovnika
sopredel'noj strany, s kotoroj nasha strana vedet ochen' vazhnye peregovory...
     -- Kotorye nahodyatsya na grani sryva  iz-za etogo pohishcheniya,  ne tak li?
-- podhvatil Bogomolov.
     -- Imenno tak! Sudya po vsemu, moi predpolozheniya podtverdilis'?
     -- Na vse sto! Samolet, pobyvav u nas, uletel nazad v Afganistan.
     --  Okazyvaetsya,   ne  tol'ko  nashi  sluzhby  mogut  davat'  promah?  --
s容hidnichal Majkl.
     -- Esli eto  vas uspokaivaet, to da! -- soglasilsya Bogomolov. --  Skazhu
bol'she: kazhetsya,  nametilas'  svyaz'  mezhdu  nashim obshchim  znakomym  i  byvshem
krupnym partfunkcionerom.
     -- YA znal,  chto eta mraz' tak prosto ne uspokoitsya!  Pover'te, general,
Rasskazov  lezet  k  vlasti!  --  Majkl sil'no  volnovalsya i  stal dopolnyat'
russkuyu rech' anglijskimi slovami.
     -- Davajte govorit' po-anglijski, -- predlozhil Bogomolov.
     -- Vozrazhayu: mne ochen' hochetsya nauchit'sya  pravil'no govorit' po-russki.
-- Vy i tak otlichno govorite. -- |to kompliment?
     -- Ni v koem sluchae! -- vozrazil Bogomolov. -- Kak Savelij pozhivaet? --
neozhidanno sprosil Majkl.
     -- Savelij? -- Bogomolov  tyazhelo  vzdohnul. -- Savelij sejchas vypolnyaet
ochen' slozhnuyu i vazhnuyu missiyu. -- I,  sudya po vashemu golosu, ves'ma opasnuyu,
ne tak li? -- Da, opasnuyu...
     -- Ona svyazana s tem,  o  chem  my  govorili? --  Svyazana! --  priznalsya
general. -- Daj Bog emu udachi! -- Daj Bog!
     --  Spasibo,  chto  pozvonili. Byl rad slyshat'  vash  golos, ne  govorya o
novostyah. So svoej  storony my pytaemsya koe-chto  sdelat'... Esli  poluchitsya,
srazu postavlyu vas v izvestnost'. Kstati, pyat'desyat kilogrammov kokaina tozhe
nahodyatsya u vas v strane. Svedeniya stoprocentnye!
     -- Davno stalo izvestno? -- ogorchenno sprosil Bogomolov.
     -- Tol'ko segodnya...  Esli  by vy ne  pozvonili, to k vecheru ya  sam  by
pozvonil vam. Skazhu bol'she: v delo poka on ne pushchen. CHego oni zhdut, ne znayu.
I  poslednyaya  novost': cherez  afganskuyu granicu ot  vas idet  avtomaticheskoe
oruzhie, nebol'shimi partiyami, no regulyarno. -- Kakoe imenno oruzhie?
     -- Avtomaty dvuh vidov: desantnye i s lazernymi pricelami.  Vse  oruzhie
bez markirovki, osnovnye detali, po vyvodu nashih specialistov, izgotovleny v
raznyh stranah, a eto znachit...
     --  |to  znachit,  chto  oruzhie  izgotavlivaetsya podpol'no! Vot  eto  uzhe
ser'ezno, esli...
     -- Net-net, svedeniya  absolyutno  tochnye, potomu ya i soobshchayu ih vam.  --
Majkl vzdohnul. -- Spasibo! Do vstrechi! -- Udachi vam!
     Bogomolov polozhil trubku i dolgo sidel  nepodvizhno, pytayas' sopostavit'
poluchennuyu  informaciyu.  Vyhodit,  chto  Savelij govoril pravdu...  Do  kakoj
naglosti   doshli   kriminal'nye  struktury,   esli   uzhe   partiyami   nachali
izgotavlivat' oruzhie?
     Na zone
     Saveliya,  Fomicha i molodogo  parnya  let dvadcati  vyveli  iz  vagona na
perron polustanka.
     K nim srazu  zhe  pod容hal  semimestnyj  dzhip "cherokki"  temno-vishnevogo
cveta. Iz nego vyshli troe ohrannikov v strannoj gryazno-korichnevoj forme. Vse
troe  byli  s avtomatami, za  poyasom viseli rezinovye dubinki  i  naruchniki.
Samyj molodoj, s pogonami lejtenanta, koso vzglyanul na majora.
     -- Pochemu troe? Vrode dvoe dolzhno byt'? -- nedovol'no sprosil on.
     -- Ne  po  adresu  obrashchaesh'sya, lejtenant.  Nam dali  raznaryadku,  dali
osuzhdennyh, i  my dostavili ih v celosti  i sohrannosti. Tak chto... -- Major
razvel rukami, vzyal u svoego pomoshchnika toshchuyu papku s tremya delami i protyanul
lejtenantu. -- Proveryat' budesh'?
     -- A zachem? -- usmehnulsya tot.  --  Sam  govorish': troe. Tri dela,  tri
golovy. Vse  normal'no! Poka! -- On kozyrnul, tut  zhe otvernulsya ot majora i
vzglyanul  na osuzhdennyh. -- Ruki  vpered!  -- vykriknul  on  i splyunul  v ih
storonu. -- Bydlo!
     -- Sam ty bydlo, sosunok! Mat' tvoyu... -- Fomich smachno vyrugalsya i tozhe
plyunul  emu pod nogi.  -- Ty naprasno tak s nimi... -- nachal  tiho major, no
lejtenant okrysilsya i na nego.
     -- Ty sdal, ya prinyal! Byvaj, u nas zdes' svoi poryadki!
     -- Kak znaesh'! --  Major  pozhal  plechami i  vskochil na podnozhku.  Poezd
dernulsya i stal medlenno nabirat' skorost'.
     -- Ty chego,  padla, past' razevaesh'? -- Lejtenant, ne znaya s  kem imeet
delo, poper na Fomicha, reshiv pokachat' prava pered novichkom.
     -- Ty cho baklanish', sosunok? Ty znaesh',  s kem baklanish'?  Da ya iz tebya
remnej nastrigu, paskuda! -- Nachav ochen' tiho, Fomich vse bol'she raspalyalsya.
     -- CHto? -- Ne ozhidaya takoj  naglosti ot  novichka, lejtenant  brosilsya k
nemu, no spotknulsya o podstavlennuyu nogu  Saveliya, kotoryj tut zhe naklonilsya
i lovko podhvatil avtomat, vypavshij iz ego ruk.
     -- Fil'truj bazar, paren'! --  tiho skazal on na  uho lejtenatu i pomog
emu vstat' na nogi.
     Konvojnye byli  oshelomleny. Oni ne znali,  chto delat',  ponimaya,  chto v
lyuboj  moment etot strannyj paren' so  shramom mozhet  otkryt' po nim ogon' iz
avtomata ih nachal'nika.
     -- Ty cho? -- kriknul lejtenant. -- Ty cho, paren'? -- On yavno ispugalsya.
     -- Kin' mne stvol, ya ego konchu, paskudu! -- besnovalsya Fomich.
     -- Vy cho, parni? Vy cho? Ne nado, poshutil ya! Blya budu, poshutil!
     --  Ladno, vedi! --  spokojno  progovoril  Savelij,  vozvrashchaya  avtomat
lejtenantu.
     Oshelomlennyj,   ne  verya  svoim  glazam,  tot   shvatil  oruzhie,  potom
povernulsya k svoim podchinennym:
     -- CHto smotrite, mat' vashu... Nadet' naruchniki osuzhdennym!
     -- Ne nuzhno naruchnikov, i tak poedem! -- popytalsya vozrazit' Savelij.
     -- Ne imeyu prava! --  kak by izvinyayas',  proiznes  lejtenant,  vse  eshche
perezhivaya  sluchivshijsya incident, kotoryj mog okonchit'sya dlya nego tragicheski.
-- Ne polozheno! -- On razvel rukami.
     -- Kakoj-to ty  malohol'nyj, -- prosheptal  Fomich Saveliyu. -- Takoj shans
upustil!
     -- Ty sam posmotri! -- otvetil Savelij. -- Gory krugom. Podohli by!
     --  Vse  luchshe...  --  nachal Fomich,  no  zamolchal:  podoshli  konvojnye,
zastegnuli na ih rukah naruchniki i posadili v mashinu.
     Oni ehali po izvilistoj gornoj  doroge  okolo dvuh  chasov. Vse molchali,
poka mashina ne pod容hala k kamennoj stene, porosshej zelen'yu.
     -- CHto, zaplutal, mal'chik? -- yazvitel'no usmehulsya Fomich.
     Paren',  sidyashchij  za rulem, prezritel'no posmotrel  na nego,  vysunul v
okoshko ruku s kakim-to priborom, napominayushchim distancionnyj pul't, nazhal  na
knopku  --  i  kamennaya  pregrada  neozhidanno   drognula,   nachala  medlenno
sdvigat'sya  v storonu,  otkryvaya v容zd v  tonnel', kotoryj tut  zhe osvetilsya
elektrichestvom.
     --  Ni hrena sebe!  -- voshishchenno zametil Fomich.  -- Tehnika  na  grani
fantastiki!
     Po  tonnelyu  oni ehali minut  pyatnadcat'  i vskore  okazalis'  na uzkoj
doroge: s  odnoj storony propast', s  drugoj  --  otvesnaya skala iz granita.
Spustya neskol'ko minut oni ochutilis' pered moshchnymi vorotami.
     Lejtenant vyshel iz mashiny i korotko brosil:
     -- ZHdat'!
     On otsutstvoval minut pyat', potom vernulsya. Vorota otkrylis', no vskore
mashina snova ostanovilas', uzhe pered drugimi vorotami s kalitkoj poseredine.
Pribyvshih s konvoem vnov' ostanovili pered vorotami, a lejtenant s voditelem
proshli vnutr'.
     Savelij  vnimatel'no  prismatrivalsya,  starayas' nichego ne  upustit'  iz
vidu.  Na  sej raz  zhdat' prishlos' dolgo. Razgovarivat' ne hotelos':  kazhdyj
dumal o svoem, pereminayas' s nogi na nogu. Pervym ne vyderzhal Fomich.
     -- Oni cho, suki, zabyli pro nas? -- sprosil on konvoira.
     -- Dokumenty oformyat i vernutsya, -- spokojno otvetil tot.
     -- ZHdu eshche pyat' minut i nachinayu "nervnichat'"! -- brosil Fomich.
     Konvoiry pereglyanulis' i peredernuli zatvory avtomatov.
     -- Beshenyj,  ty posmotri na  etih pridurkov! Oni podumali, chto  ya cherez
pyat' minut na ih avtomaty broshus'.  Nashli Aleksandra Matrosova!  Da ya prosto
vashi  vorota  obossu!  -- On fyrknul, i  v  etot zhe  moment  zheleznaya  dver'
raspahnulas'.
     --  Zazhdalis'?  -- veselo brosil  lejtenant.  -- Ne serchajte: dezhurnogo
prishlos'  razyskivat'. Poshli!  --  On  otoshel v  storonu,  propuskaya  vpered
osuzhdennyh.
     Pervym voshel  Fomich, za  nim  Savelij i  tretij paren'.  Soprovozhdayushchie
ostalis'  snaruzhi. Dver' tut zhe  zakrylas', i  oni okazalis' pered nebol'shim
okoshechkom s metallicheskoj reshetkoj. V nem vidnelos' pomyatoe krasnovatoe lico
muzhchiny  let soroka. Pribyvshie prigotovilis'  k  tomu,  chto ih nachnut sejchas
vyzyvat'  pofamil'no, no muzhchina  hmuro oglyadel  ih, zatem  nazhal  knopku, i
vnutrennyaya dver' raspahnulas'.
     -- Vpered! --  prikazal on. Zaklyuchennye voshli v nebol'shuyu komnatu, gde,
krome  stola, nichego ne  bylo.  Tam  ih ozhidal major  s obvisshim bryushkom. On
poigryval rezinovoj  dubinkoj,  postukivaya  ej po  golenishcham  nadraennyh  do
zerkal'nogo  bleska   sapog.   Okinuv   pribyvshih   ustalym   vzglyadom,   on
predstavilsya:
     --  Zamestitel'   nachal'nika  kolonii  po   rezhimu   major  Kolosnikov.
Vytryahivajte svoi meshki!
     -- Slushaj, nachal'nik, my zh s  etapa, a ne s voli. Nas  stol'ko shmonali,
chto skoro stoshnit! -- uhmyl'nulsya Fomich, a paren' bystro razvyazal svoj meshok
i vyvalil na stol nehitrye pozhitki.
     -- Esli ty takoj  umnyj, to  pochemu zdes', a ne na  vole? -- osklabilsya
major. -- A nu, bystro shmotki na stol!
     -- Tebe zhena segodnya ne dala, chto li? Revesh', kak poterpevshij! -- Fomich
ne uspel  dogovorit', kak  major  vzmahnul  dubinkoj i opustil  ee na golovu
Fomicha. On  prodelal  eto  s sovershenno besstrastnym licom, slovno  vypolnyal
nudnuyu i obydennuyu rabotu. Fomich medlenno osel na pol i poteryal soznanie.
     -- Zarubite sebe na nosu: vy popali v "Rajskij ugolok", a zdes' poryadki
ne te,  s kotorymi  vy stalkivalis'  na drugih  zonah!  Esli hotite  vyzhit',
podchinyajtes'  nashim  zakonam,  rabotajte  na  sovest'.  Togda  budete  imet'
poslableniya, dazhe  zhenshchinu  raz  v  nedelyu!  Podi  ploho?  --  Major govoril
spokojno, chut' ustalo, slovno povtoryaya ezhednevnuyu lekciyu.
     Dazhe  Savelij,  vnutrenne gotovyj k  chemu-to  podobnomu,  byl neskol'ko
osharashen neozhidannoj  zhestokost'yu  majora i ne  srazu  nashelsya, chto skazat'.
Esli tak sebya vedet "rezhimnik", to chto mozhno ozhidat' ot nizshih chinov?
     -- Poslushaj, major, ty ne ubil ego? -- vydavil nakonec iz sebya Savelij.
     -- Da net, -- ravnodushno mahnul rukoj Kolosnikov. -- Ot takogo udara on
tol'ko  s  krivoj  rozhej paru  mesyacev  pohodit, a chtoby  ubit' --  raza tri
prilozhit'sya  nuzhno.  --  Major govoril uverenno,  bylo  yasno, chto  takoe  on
prodelyval ne  raz i ne dva.  On  bystro proshchupal  meshok parnya, vyvalil veshchi
Fomicha, vzyal v ruki blok "Mal'boro" i krivo usmehnulsya.
     -- Dazhe  ya ne  chasto kuryu takie! --  On  sunul  blok pod  myshku,  potom
kriknul: -- Gavrilov!
     Vbezhal tshedushnyj paren' let tridcati pyati. -- YA, tovarishch major!
     -- Poshmonaj-ka zdes'! -- Major kivnul na veshchi Fomicha. -- Krutoj bol'no,
a znachit, i bogatyj.
     --  |to  vy  tonko  podmetili,  tovarishch  major!  --  pol'stil  serzhant,
professional'no  proshchupyvaya te  veshchi,  kotorye u  nego vyzyvali  podozrenie.
Vskore ego poiski uvenchalis' uspehom. On otlozhil botinok na dovol'no tolstoj
podoshve, nakonec vytashchil iz-za golenishcha shtyk-nozh, reshitel'no vsporol podoshvu
i  izvlek neskol'ko  stodollarovyh  kupyur. -- Vy, kak vsegda, pravy, tovarishch
major. Pyat' soten! -- Serzhant odnu sunul sebe v karman, a ostal'nye protyanul
Kolosnikovu.
     -- Dlinnyj  yazyk vsegda  vredil  glupym lyudyam, -- nazidatel'no  zametil
tot.  --  Po  bashke  poluchil? Poluchil.  Deneg lishilsya?  Lishilsya.  Da  eshche  i
"pyatnashku" otsidit! -- On nebrezhno sunul dollary v karman  i kivnul parnyu, u
kotorogo sam shmonal veshchi: -- Soberi vse!
     Kogda tot suetlivo i besporyadochno zabrosal ih v meshok, major s izdevkoj
skazal:
     -- Dobro pozhalovat' v  "Rajskij ugolok"! Gavrilov, ty  ostan'sya, oformi
etogo na "pyatnashku", a ya poka otvedu novichkov v ban'ku.
     Oni vyshli s vahty na territoriyu zony. Vnov' pribyvshih porazila chistota,
uhozhennye gazony i klumby cvetov.
     -- Kak v pionerlagere! -- usmehnulsya Savelij.
     -- Tol'ko vozhatyj s avtomatom. -- Major zarzhal.
     Reshiv  vospol'zovat'sya  dobrodushnym  nastroeniem  nachal'nika,   Savelij
sprosil:  --   Razreshite   obratit'sya,   grazhdanin  major?   --   Valyaj!  --
pokrovitel'stvenno  brosil  tot. -- Vot vy skazali pro zhenshchinu raz v nedelyu,
no ved' syuda tak trudno dobirat'sya...
     --  A  zachem  im dobirat'sya?  -- hmyknul  tot. -- U nas svoi baby est':
vybiraj ne hochu!
     -- Vol'nonaemnye? -- Savelij reshil igrat' pod durachka.
     -- Vo, skazanul!  Svoih zechek imeem! -- Kak, s nami i zhenshchiny sidyat? --
Ne  vmeste,  no  ryadom!  --  Major hitro  podmignul. --  Skazhu  po  sekretu:
nekotorye osuzhdennye nyryayut bez razresheniya k svoim babam i dumayut, chto my ne
znaem ob etom. Znaem! Prosto zakryvaem glaza, esli muzhik i rabotaet kak nado
i zhivet po nashim zakonam.
     -- A kakie zdes' raboty? S kamnyami, chto li?
     -- S kamnyami? -- Kolosnikov s ulybkoj pokachal golovoj. -- Net, muzhik, s
"oruzhiem proletariata"  my  dela ne  imeem.  Zdes' proizvodyat sovsem  drugoe
oruzhie -- avtomaticheskoe!
     --  Takoe,  kak  u  nashih  konvojnyh?  --  Savelij  zadal  etot  vopros
nesprosta. Kogda on podhvatil avtomat lejtenanta, to  srazu  zhe otmetil, chto
takih on  eshche ne videl: legkij, udobnyj  i, sudya po rozhku, s bol'shoj ognevoj
moshch'yu.
     -- Glazastyj! -- Major pristal'no posmotrel na Saveliya, no, natknuvshis'
na ego glupovatyj  vzglyad, snova  ulybnulsya. --  Nebos',  takogo  i ne videl
nikogda?
     -- Otkuda! --  vzdohnul  Savelij. --  Za  vsyu sluzhbu  v  strojbate  ya i
"Kalashnikova"-to videl vsego dva raza. No otkuda  vse detali berutsya? Kuznic
vrode net, pechej tozhe ne vidno.
     -- Kuznicy, pechi! -- peredraznil Kolosnikov. -- Derevnya!  Zachem vse eto
sborochnym ceham? My -- konechnyj etap proizvodstva!
     -- Na "oboronku", znachit, budem  vkalyvat'?  --  Savelij  veselo  poter
rukami.
     -- Aga, na "oboronku"! Ladno, hvatit lyasy tochit', prishli.
     Dver' im otkryl ogromnogo rosta paren' s fiksoj vo rtu.
     -- Privet, nachal'nik! -- famil'yarno progovoril paren'. -- Raznaryadka-to
vrode prishla na troih? -- sprosil on, okinuv vzglyadom noven'kih.
     -- Tretij  na  "pyatnashku" krutanulsya,  -- otvetil major. CHuvstvovalos',
chto on  uvazhitel'no otnositsya k etomu parnyu. -- Kak, uzhe? -- usmehnulsya tot.
-- |h, Besik,  dolgo li umeyuchi! Ty ih pomoj, vydaj polozhennye  veshchi i otvedi
do shtaba. A  ya pojdu projdus' po ceham. -- Vse budet sdelano,  nachal'nik, --
zaveril Besik, i Kolosnikov, mahnuv na proshchan'e rukoj, udalilsya.
     -- Nu,  chto,  bratva, nosy povesili? Ili klimat ne  ponravilsya? --  Ton
Besika mgnovenno izmenilsya posle uhoda nachal'stva, stal dobrozhelatel'nym. --
S umom i den'gami i zdes' mozhno neploho zhit'.
     --  Ptichka  v  kletke  ne  poet,  --  neozhidanno   progovoril  Savelij,
vnimatel'no glyadya Besiku v glaza.
     Besik na mgnovenie zaderzhal na nem vzglyad, slovno davaya ponyat', chto vse
prekrasno ponyal,  potom povernulsya ko vtoromu parnyu. -- Bashlyat' budesh' ili v
obshchej pomoesh'sya? Savelij srazu zhe ponyal i ocenil ego ulovku: kak  by  paren'
ni otvetil, on dolzhen budet skazat' protivopolozhnoe.
     --  Poka  pogozhu,   a  tam  --  posmotrim!  --  otvetil  tot,  i  Besik
mnogoznachitel'no vzglyanul na Saveliya.
     -- A parilka est'? --  sprosil Savelij.  -- Obizhaesh', zemelya! Ne tol'ko
parilka, no i k parilke vse est'! -- Tak uzh i vse? -- Vse!
     -- Togda -- bashlyayu! -- Savelij ulybnulsya -- I pochem?
     --  Sgovorimsya! A  tebe, parya, syuda!  -- kivnul Besik  na dver' v konce
dlinnogo koridora.
     Paren' s ele primetnoj zavist'yu brosil vzglyad na Saveliya i otoshel.
     --  U  tebya  chas!  --  brosil emu vdogonku Besik.  --  Tryapki tebe tuda
prinesut. --  A  razmery? -- Tot ostanovilsya.  --  Pyatidesyatyj, vtoroj rost,
obuv' -- sorok  vtoroj! -- uhmyl'nulsya Besik. -- Ugadal? -- Nu i glaz! --  s
voshishcheniem zametil paren'. Kogda on ushel, Besik  priblizilsya k Saveliyu.  --
Nu, zdravstvuj... --  Beshenyj! -- predstavilsya Savelij. -- Beshenyj? -- Besik
udivlenno osmotrel Saveliya i s yavnym razocharovaniem dobavil: -- Po rasskazam
Korolya ya predstavlyal tebya gorazdo zdorovee.
     -- Izvini, chto ne opravdal tvoih ozhidanij. -- Savelij pozhal plechami.
     -- Da  ya ne k tomu, -- smutilsya Besik. -- Prosto ochen' uzh neozhidanno...
A  chego my  zdes'-to stoim:  poshli  ko mne!  --  On tolknul dver', propustil
Saveliya vpered, i oni vyshli v drugoj koridor.
     --  U  menya obshirnoe hozyajstvo! -- zametil  Besik. Na  vid emu bylo let
dvadcat' pyat', ne bol'she, no on byl  ochen' uveren  v sebe. -- Kazhetsya, ty ne
poveril,  chto k parilke u menya est'  vse --  ot gollandskogo piva do horoshej
baby.  Ne  verish'? Moment! --  On ostanovilsya i postuchal v okoshko, prikrytoe
tolstoj faneroj.
     --  Nu kto eshche? -- razdalsya sonnyj golos, i  okoshko otkrylos'.  V  nego
vysunulos' zaspannoe lico muzhika let  pyatidesyati. Uvidev Besika, on  tut  zhe
shiroko ulybnulsya. -- Izvini, Besik, ne dumal, chto eto ty.
     --  Tebe  dumat'  ne  polozheno! A  spat'  mozhesh',  tol'ko  kogda ya tebe
razreshu! Ponyal? -- Besik govoril bezo vsyakoj  zloby,  no,  vidno, muzhik znal
svoego "shefa". On edva ne so slezami na glazah zaprichital:
     -- Izvini, Besik!  Blya  budu,  v pervyj  i poslednij raz.  I chert  menya
dernul zakemarit'!
     -- Ladno, hvatit. Rabotaj poka! -- smilostivilsya Besik. -- Pyat'desyatyj,
vtoroj, sorok vtoroj  --  v  obshchuyu!  -- prodiktoval  on.  -- Potom  pojdi  k
Mikolajchuku i skazhi,  chto Besik prosit Milianu na  chasok.  -- A esli sprosit
dlya kogo? -- Skazhesh', dlya menya! -- Besik nedovol'no nahmurilsya.
     -- Ponyal!  -- Muzhik  tut zhe  zakryl  okoshko.  -- Mozhet,  ne  nuzhno?  --
neuverenno skazal Savelij. -- Vdrug deneg ne hvatit?
     -- Obizhaesh',  drugan!  Segodnya ty moj gost'.  -- Besik pohlopal  ego po
plechu. -- Kak po sto vos'moj umudrilsya zaletet'?
     -- A-a, -- Savelij mahnul rukoj. -- Dazhe vspominat' toshno!
     Nesmotrya na to chto on naizust' vyuchil svoe "delo", on  staralsya uhodit'
ot voprosov,  chtoby  sluchajno  nichego ne naputat'. K tomu  zhe  emu pochemu-to
sovsem ne hotelos' vrat' etomu parnyu.
     -- Pechku-to vklyuchili? -- Savelij perevel razgovor na druguyu temu.
     -- V parilke, chto li? Tak ona u nas kruglosutochno pashet! Hozyain, hot' i
ne chasto sam paritsya --  boitsya  za  serdce, no bol'shoj ee  lyubitel'. Vot  i
prihoditsya byt' v postoyannoj gotovnosti! -- Besik pomorshchilsya. -- CHto, krutoj
ochen'?
     -- Do menya eto  mesto schitalos' proklyatym:  Bolee nedeli zdes' nikto ne
uderzhivalsya... --  A  ty skol'ko zdes'?  -- Uzhe vosem'  mesyacev.  -- Vosem'?
Skol'ko zhe  ty v  kolonii? -- Poltora  goda, ostalos'  tri  s polovinoj. Sto
sorok chetvertaya stat'ya!
     -- Mnogovato dlya sto sorok chetvertoj, -- vzdohnul Savelij.
     -- Pod  pokazatel'nyj  popal!  Da i  sud'ya  v  deputaty  metil,  vot  i
postaralsya izbiratelyam podfartit'.  Nichego, zdes' zhit' mozhno... -- V  golose
Besika ne bylo osoboj radosti, i  Savelij sprosil:  --  A  mozhno i ne  zhit'?
Besik  udivlenno  vzglyanul  na nego.  --  V  smysle pobega  ili  otpravit'sya
dosrochno na pokoj? -- I v tom i v drugom!
     -- Esli pyatki  rvat',  to...  pochti  nevozmozhno. -- Pochti?  -- s hitroj
ulybkoj peresprosil Savelij.
     -- Ob etom  potom pogovorim. Ne hochesh'  zhe ty pryamo  sejchas  kinut'sya v
nogi "zelenomu prokuroru"?
     -- Da  net, pogozhu  nemnogo!  No ty ne otvetil  pro dosrochnyj pokoj, --
napomnil Savelij.
     -- A s etim net  problem!  Osobenno mrut novichki. Tak chto, esli s mesyac
prozhil na etoj "komandirovke", schitaj, dolgo  pozhivesh', -- na polnom ser'eze
otvetil Besik. -- |to ya uzhe oshchutil! -- vzdohnul Savelij. -- Na svoej shkure?
     -- Da net, major tak Fomicha prilozhil, chto tot, prezhde chem na "pyatnashku"
popast', eshche v sanchasti polezhit.
     -- Fomicha? Znayu takogo... Za chto on ego tak?
     --  Ni  za  chto, skoree vsego,  dlya ostrastki. -- Znaesh',  chto stranno:
raznaryadka  otsyuda  byla na dvoih,  podtverzhdenie  tozhe na  dvoih,  i tol'ko
segodnya prishla bumaga s pros'boj prinyat' troih...
     -- S pros'boj? -- hmyknul Savelij, -- A esli by v prikaznom poryadke?
     -- V prikaznom zdes' ne  kanaet: mogli i poslat' kuda podal'she. Zona-to
samostoyatel'naya,  nikomu ne podchinena. -- Kak eto? A Ministerstvu vnutrennih
del?
     -- Ni emu, ni kakomu  drugomu. Otchet idet tol'ko po nalogam i inogda --
po   smertnosti.   Vse!  CHto   ty  hochesh'?   Tovarishchestvo   s   ogranichennoj
otvetstvennost'yu. -- SHutish'?
     -- Kakie tut mogut byt' shutki! Sam Sevost'yanov, poparivshis' i prinyav na
grud', skazal mne ob etom! --  s goryachnost'yu  voskliknul  Besik. --  Vse eto
mne,  konechno,  do  feni,  no  sebya zhalko:  za moj  navar  --  teledvojku  i
komp'yuter, kuram na smeh, -- menya okrestili na shestiletku, a zdes' vparivayut
takie babki i po vole hodyat! -- On smachno plyunul. -- Vse, prishli.
     Pered nimi byla krasivaya, s  reznymi ukrasheniyami dver'.  Besik sunul  v
zamok  klyuch,  otkryl  dver'  i  propustil  vpered  Saveliya.  Komnata-kabinet
okazalas'  dovol'no  prostornoj,  metrov  dvadcat'  vosem'.  Myagkaya  mebel',
dvuhtumbovyj   pis'mennyj   stol,   dazhe   shirma,   za   kotoroj   vidnelas'
polutoraspal'naya krovat',  na  stenah  gravyury, chekanka.  Vse  bylo sdelanno
talantlivymi rukami mestnyh umel'cev.
     --  Krasivo zhit' ne zapretish'! -- zametil Savelij. -- A glavnoe: zachem?
--  CHto,  zachem?  --  ne  ponyal  Savelij.  -- Zapreshchat',  govoryu, zachem?  --
Dejstvitel'no! -- hmyknul Savelij, i oni rassmeyalis'.
     --  Ty  vot  chto, idi par'sya, trahajsya,  a  pozdnee, cherez  chasik,  i ya
prisoedinyus'. Ne  vozrazhaesh' protiv  varianta  "dva  k  odnoj"? -- I "dve  k
odnomu" tozhe! Kuda idti? -- A pryamo za shirmoj, ryadom s krovat'yu, est' dver',
kotoraya  vyhodit  v  predbannik,  a dal'she  i  bez poyasnenij  razberesh'sya...
Vpered! -- podmignul Besik i shutlivo podtolknul Saveliya v spinu.
     Otkryv  dver',  Savelij  dejstvitel'no  okazalsya   v  predbannike,  gde
svobodno  mogli by umestit'sya  chelovek  desyat'. Tam stoyali  stoliki,  myagkie
kozhanye  kresla  i  divanchiki  na  dvoih.  Savelij  zaglyanul  i  v  ogromnyj
holodil'nik, zabityj cheshskim, nemeckim i gollandskim pivom, bankami s chernoj
i  krasnoj ikroj,  krevetkami,  krabami.  Na  shirokoj  polke, ukreplennoj na
stene,  byli   slozheny  belosnezhnye   prostyni.   V  uglu  stoyalo  neskol'ko
trenazherov.  Steny,  potolok i  pol byli obshity temnym  derevom,  izdavavshim
priyatnyj zapah, pol  zastlan ogromnym myagkim  kovrom. Savelij  bystro skinul
odezhdu, prihvatil prostynyu i otkryl dver' v banyu.
     |ta komnata byla raza v  dva bol'she. Vdol' treh sten  tyanulas'  shirokaya
derevyannaya  lavka.  Pochti polovinu komnaty  zanimal  bassejn,  tri  otkrytyh
kabinki s dushem, ryadom neskol'ko derevyannyh shaek, mednyj kovshik dlya parilki,
tapochki,  rukovicy i vojlochnye  shlyapy; a v stennom  shkafu Savelij  obnaruzhil
berezovye,  dubovye  i  evkaliptovye  veniki,  a  takzhe  banki  s  travyanymi
nastoyami.
     Savelij sunul nogi v udobnye myagkie tapochki, nahlobuchil na golovu shlyapu
i otkryl dver', kotoraya, po ego mneniyu, vela v parilku, no tut zhe ulybnulsya:
eto okazalsya prekrasno oborudovannyj tualet.
     Ostavalos'  dve  dveri,  i  Savelij,  chut'  pomedliv, tolknul  tu,  chto
nahodilas'  pravee,  no  oshibsya  i  na  etot  raz:  za etoj dver'yu nahodilsya
massazhnyj  kabinet.  On medlenno oboshel ego i  sovershenno sluchajno obnaruzhil
iskusno zamaskirovannyj glazok videokamery: na nego upal luch sveta  i udaril
Saveliyu pryamo v glaza.
     Savelij  otmetil eto  pro  sebya  i uverenno tolknul  ostavshuyusya  dver',
vedushchuyu  v  parnuyu.  Ona odnovremenno mogla  vmestit' samoe bol'shee cheloveka
chetyre. Pri  vhode sleva nahodilas' zheleznaya  pech'. Savelij  otkryl ee, i na
nego pyhnulo zharom ot ogromnyh raskalennyh dokrasna valunov.
     Savelij  vernulsya  v pomeshchenie s  bassejnom, nalil  v derevyannuyu  shajku
goryachej  vody, brosil  v  nee  berezovyj  i evkaliptovyj  veniki,  hotel uzhe
prigotovit' i  travyanoj nastoj,  no  snachala  reshil  progret'sya V parilke na
pervoj polke  bylo gradusov shest'desyat, etogo  bylo  dostatochno dlya  pervogo
zahoda. On uselsya  na nego  i  udovletvorenno zamer,  chuvstvuya,  kak na tele
nachinayut  vysypat' melkie biserinki  pota. Tak on prosidel minut pyat', potom
vernulsya k dushevym kabinam. Obychno on raza tri zahodil v parilku, prezhde chem
smyval pot vodoj, no sejchas  reshil sdelat' isklyuchenie, zametiv, kak  po  ego
telu pobezhali gryaznye strujki. S udovol'stviem smyv gryaz' dushistym mylom, on
sklonilsya  nad  zamochennymi  venikami  i vdrug  pochuvstvoval na  sebe chej-to
vzglyad. Reshiv,  chto eto Besik, on povernulsya i zamer ot neozhidannosti: pered
nim stoyala devushka s temnymi volosami,  raspushchennymi po  plecham, i ogromnymi
zelenymi glazami. Na  nej  byl tol'ko nebol'shoj azhurnyj perednik, kotoryj ne
skryval,  a  naoborot, podcherkival ee  prelesti.  Uvidev ego  smushchenie,  ona
ulybnulas'  i  chut'  prisev,  proiznesla  nezhnym  barhatistym  goloskom:  --
Miliana!
     Savelij ne  znal, kak sebya vesti: prikryvat'sya -- glupo, byt' razvyaznym
-- eshche glupee.
     --   A  tebya,  kak   ya   slyshala.   Beshenym  klichut?  --  Ona  oglyadela
professional'nym vzglyadom ego telo. -- Nichego figurka! Pojdem! -- Kuda?
     -- Kak kuda? Na massazh! -- Ona hitro posmotrela na nego i usmehnulas'.
     Savelij  pozhal plechami  i poshel vsled  za  devushkoj,  prihvativ s soboj
polotence.
     -- Na zhivot! -- skomandovala Miliana, kak tol'ko oni voshli v massazhnuyu.
     No Savelij, prezhde chem podchinit'sya, povesil polotence  na to mesto, gde
byl zamaskirovan glazok videokamery. Potom  podoshel k  kushetke,  leg, i ruki
devushki uverenno zarabotali nad ego telom.
     --  Myshcy-to nakachannye...  I  zdes'... I zdes'... Srazu vidno, chto  ty
postoyanno  sledish' za soboj...  Nado  zhe,  kakie  elastichnye  i odnovremenno
moshchnye!..
     Tak ona  "koldovala"  nad nim minut dvadcat', potom korotko brosila: --
Na spinu!
     On hotel prikryt'sya prostynej, no  peredumal. Miliana dobaviv na ladoni
dushistogo masla, bystro promassirovala ego grudnye myshcy,  a kogda pereshla k
zhivotu, on neozhidanno uslyshal ee preryvistoe dyhanie.
     -- Kakoj  zhe  ty krasivyj!  --  tiho progovorila Miliana,  potom  myagko
pritronulas'  k  ego  estestvu, kotoroe,  mgnovenno  sreagirovav  na  lasku,
prinyalo boevoe polozhenie.
     CHto-to v etom parne  bylo takoe, chto zastavlyalo ee dumat' o  nem  kak o
rodnom, blizkom cheloveke,  s  kotorym  ona davno ne  videlas'.  Kak  zhe  ego
potrepala zhizn'! V kakih tol'ko peredelkah on ne pobyval: vse telo v shramah,
dazhe lico! A glaza dobrye, svetyatsya iznutri. I kak on zasmushchalsya,  uvidev ee
obnazhennoe  telo!  Ne to  chto eti  skoty -- nachal'niki,  hamovatye,  grubye,
cinichnye... S kakim  otvrashcheniem  vsyakij raz  ona  idet k nim. Sovsem drugoe
delo etot paren'! On  silen i nezhen odnovremenno. A kakie ruki! Ona srazu po
ladonyam v moshchnyh uzlah-mozolyah raspoznala v nem opytnogo bojca. Miliana byla
professional'noj  massazhistkoj  i  odno vremya  rabotala  s  komandoj  borcov
vol'nogo  stilya. Nesmotrya na  svoyu molodost', ona uzhe  vosem' let zanimalas'
massazhem i lishilas' svobody  na vosem'  let,  svernuv  sheyu p'yanomu  podonku,
kotoryj zahotel poluchit' ot nee udovol'stvie pomimo massazha.
     Sejchas ona, konechno zhe, zhalela ob etom, potomu chto zdes' ej prihodilos'
zanimat'sya tem,  protiv chego ona  vosstala,  raza tri-chetyre v nedelyu. Ochen'
redko ona ispytyvala to, chto oshchushchala  sejchas  s etim Beshenym. Nu i klikuha u
nego! Sovsem ne podhodit! Kakoj zhe on Beshenyj? On laskovyj, nezhnyj...
     --  Bozhe moj! --  voskliknula Miliana,  kogda ego pal'cy prikosnulis' k
nej.  Ona sklonilas'  i,  vzyav  v  rot ego  plot',  stala motat' golovoj  ot
strasti,  murlycha  i  postanyvaya  ot  ohvativshego ee  blazhenstva, potom  ona
razdvinula nogi, otkryvaya dostup ego pal'cam i nachala izvivat'sya vsem telom.
Dovedya  Milianu  do  ekstaza, Savelij  legko podhvatil ee  i posadil na svoj
klinok. Tomno  vskrikivaya,  devushka nachala  kachat'sya na  nem  iz  storony  v
storonu. Vdrug Savelij  pochuvstvoval, kak massazhnaya kushetka  nachala medlenno
opuskat'sya. On otkryl glaza i uvidel, kak k devushke szadi pristroilsya Besik.
|to  privelo  ee v  vostorg: ona  stonala, krichala,  terebila  telo Saveliya,
inogda zakidyvaya ruku nazad, chtoby polaskat' i vtorogo partnera.
     Pervym svoyu "rabotu" zakonchil Besik: on vzrevel, obhvatil bedra Miliany
moshchnymi ladonyami, zamer  na  neskol'ko sekund, potom  kachnul eshche  raza  tri,
medlenno vytashchil  obmyagshugo plot' i molcha vyshel  iz  komnaty. Dovedennaya  do
polnogo  iznemozheniya  devushka,  prodolzhaya oshchushchat' v sebe  Saveliya,  uskorila
dvizheniya,   i  tut  zhe  Savelij  vystrelil   moshchnym  zaryadom.  Devushke  dazhe
pokazalos', chto ona oshchutila udar  v  zhivot. Obessilennaya, no schastlivaya, ona
medlenno spolzla na pol.
     -- Nu ty i boec! -- voskliknul Besik, vhodya v massazhnuyu s tremya bankami
piva. On otkryl  odnu i protyanul Saveliyu.  Tot srazu zhe zhadno  prisosalsya  k
nej. Vtoruyu Besik, ne otkryvaya, protyanul Miliane.
     -- Nado zhe! -- udivilas' ona. -- S chego takaya shchedrost'?
     -- Moemu drugu ponravilas' tvoya rabota! -- On podmignul.
     -- Esli za eto, to ne nuzhno. Mne samoj ponravilsya etot mal'chik. Byla by
vozmozhnost', sama priplatila emu!
     -- Nu,  Beshenyj, ty daesh'. Vpervye  slyshu  takoe ot  Miliany.  -- Besik
udivlenno pokachal golovoj.
     --  Tak poluchilos'! -- Savelij pozhal  plechami. -- Davno zhenshchin ne bylo!
Tak kak naschet parilki? Gotov kazhdogo obrabotat'! -- veselo provozglasil on.
     -- Net, menya luchshe eshche raz obrabotaj, -- tomno promolvila Miliana.
     -- A  ya-s udovol'stviem! -- veselo  voskliknul Besik. -- A  ya dumala, s
venikom! -- fyrknula Miliana.
     -- SHlifuj bazar, padla! -- neozhidanno vspylil Besik i grubo pnul ee.
     -- Za chto, Besik, ya poshutila, -- vshlipnula ona.
     -- CHtoby dumala v  sleduyushchij raz, s kem i kak shutit'!  Ish', razleglas'!
-- On snova zamahnulsya na nee, no tut vstupilsya Savelij:
     -- Da, ladno, Besik, ostav' babu: ona zhe bez zadnej mysli... -- Savelij
opustil ruku na ego plecho. -- Poshli luchshe v parilku!
     --  Blagodari Beshenogo, shalava! -- Besik splyunul v ee storonu i  otkryl
dver'.
     --  Spasibo tebe!  -- prosheptala devushka, potom  vzdohnula blagodarno i
gor'ko.
     -- Poslushaj, Besik, u menya  takoe vpechatlenie,  chto za  nami  vse vremya
kto-to nablyudaet, -- ostorozhno  progovoril Savelij, kogda oni ostalis' odni.
On ne zabyl pered uhodom snyat' polotence, zakryvayushchee glazok videokamery.
     --  Kto  za  nami  mozhet  sledit'?  --  usmehnulsya  Besik,  no  Saveliyu
pokazalos', chto on znaet gorazdo bol'she, chem pokazyvaet.
     Plan Sevost'yanova
     Posle togo  kak Bogomolov  provodil Saveliya, on ne nahodil sebe  mesta.
CHego dobivaetsya Rasskazov? Pochemu ego tak  tyanet v  Rossiyu,  gde  emu opasno
poyavlyat'sya?  Neuzheli  polkovnik   Dzhejms  okazalsya  prav,  predpolozhiv,  chto
Rasskazov rvetsya k vlasti? Bogomolov vdrug  vspomnil, chto i general  Govorov
tak  zhe  schital: chto  Rasskazov  hochet  vzyat'  revansh  ne tol'ko  za  avgust
devyanosto pervogo, no i za proshloe...
     Bogomolov  byl  sil'no ozabochen nekotorymi obstoyatel'stvami. Pervoe  --
samolet Rasskazova okazalsya  vblizi togo  mesta, kuda tol'ko chto  otpravilsya
Savelij, i navernyaka ostavil  v Rossii detej. I  vtoroe  -- oruzhie,  kotoroe
perepravlyaetsya cherez Afganistan... Snova Afganistan!
     I oba eti obstoyatel'stva tesnejshim obrazom svyazany mezhdu soboj. Nichego,
Savelij uzhe na meste i skoro uznaet vsyu pravdu! No nuzhno pobystree otpravit'
emu v pomoshch' Voronova.
     Nachal'stvuet v etoj  kolonii byvshij  nomenklaturnyj  rabotnik...  Kak s
takim mozhno  sygrat'? V prikaznom poryadke vryad li vyjdet, da  i  nastorozhit'
mozhet...  Net, staraya nomenklatura lyubila, kogda  ee prosyat. No  ne mozhet zhe
on, general  FSB, samolichno  obratit'sya  k  Sevost'yanovu!  Net,  zdes' nuzhen
rabotnik  apparata  ministerstva  vnutrennih  del  i  zhelatel'no  v  vysokih
chinah...  Bogomolov zadumalsya, perebiraya v  pamyati  znakomyh i nuzhnyh lyudej,
kotorym mozhno bylo by doverit'sya v etom dele, no nikogo ne vspomnil i reshil,
chtoby otvlech'sya, razobrat' nizhnij yashchik stola.
     Imenno tam general natknulsya na  staruyu zapisnuyu  knizhku, kotoruyu davno
schital uteryannoj.  On mashinal'no prolistal ee i  vdrug natknulsya  na telefon
polkovnika milicii  Dobronravova.  Zdes'  stoyali  tol'ko  inicialy: N.K., no
Bogomolov srazu vspomnil ego imya  i otchestvo, kotorye trudno bylo  zabyt' --
Nikodim Kalistratovich.
     Kogda  Bogomolov  byl  eshche polkovnikom, oni uchastvovali  v odnom  dele,
ponravilis' drug drugu i sdruzhilis', no potom  sud'ba razvela ih. V to vremya
Dobronravov   vozglavlyal   odno  iz   operativnyh   upravlenij  ministerstva
vnutrennih del. Mozhet, eshche prodolzhaet rabotat'?  Emu  mozhno bylo doverit'sya,
ne boyas'... A chego gadat'? Nuzhno vzyat' i pozvonit'.
     -- Ministerstvo vnutrennih del!  -- grubovato otozvalsya dezhurnyj. --  S
vami govorit general Bogomolov.  -- Slushayu  vas,  tovarishch general!  -- Golos
mgnovenno stal vezhlivym.
     -- Mogu ya pogovorit' s polkovnikom Dobronravovym?
     --  Vy,  verno  davno  ne  obshchalis'  s  nim? Nikodim  Kalistratovich uzhe
general! Sovsem nedavno on naznachen zamestitelem ministra. Mogu dat' vam ego
telefon...
     Bogomolov  zapisal  nomer,  tut  zhe  nabral ego. --  Priemnaya  generala
Dobronravova! -- razdalsya vezhlivyj zhenskij golos.
     -- Dobryj den'! Soedinite menya s Nikodimom Kalistratovichem, -- poprosil
Bogomolov. -- Kak dolozhit'? -- General Bogomolov.
     -- Iz kakogo  upravleniya? --  ozabochenno sprosila  sekretarsha,  vpervye
uslyshav ego  familiyu.  -- Nachal'nik  upravleniya  FSB. -- Prostite,  kak vashe
imya-otchestvo?  -- Konstantin Ivanovich. --  Konstantin Ivanovich, vy ne mozhete
skazat',   po   kakomu   voprosu   vy   hotite   peregovorit'   s  Nikodimom
Kalistratovichem?
     Ee  v容dlivost' nachala razdrazhat' Bogomolova: -- Vy ne vozrazhaete, esli
ya emu sam ob etom skazhu?
     -- Sejchas dolozhu! -- Vidno ego ironiya doshla do zhenshchiny. CHerez neskol'ko
sekund snova poslyshalsya ee golos:
     -- Vy slushaete, Konstantin  Ivanovich? -- Da,  slushayu!  -- Bogomolov byl
uveren, chto u Dobronravova sejchas "vazhnoe" soveshchanie ili posetitel'.
     -- Soedinyayu! -- neozhidanno  skazala sekretarsha. -- Spasibo! --  Za chto,
Konstantin  Ivanovich? -- sprosil znakomyj muzhskoj golos. --  Sekretarsha tvoya
menya zaturkala -- kto, otkuda,  zachem? A kogda vdrug uslyshal "Soedinyayu!", to
usham svoim ne poveril.
     -- Da, nastoyashchij cerber, -- usmehnulsya Dobronravov. -- Imenno  za eto i
derzhu ee.
     -- Kstati, pochemu vdrug po imeni-otchestvu? -- pomorshchilsya Bogomolov.
     -- Nu kak zhe... Stol'ko vremeni proshlo, general uzhe...
     -- Ty tozhe ne  otstaesh'! --  pariroval  Bogomolov. -- Davno poluchil? --
CHerez paru dnej posle tebya. -- Znachit, pravil'nyj vybor sdelal,  -- nameknul
Bogomolov na avgustovskie sobytiya.
     -- A kak zhe inache! Davno my s toboj ne obshchalis'...
     -- Izvini, chto poteryal tebya iz vidu -- zamotalsya... -- nachal Bogomolov,
no Dobronravov ego perebil:
     -- Ostav', Kostya, vse normal'no. Mne ochen' priyatno, chto ty vspomnil obo
mne, kogda ya tebe  ponadobilsya, -- dobrodushno zametil on. -- Samoe glavnoe v
otnosheniyah mezhdu dobrymi priyatelyami -- uverennost', chto mozhesh' obratit'sya za
pomoshch'yu v lyuboj moment i poluchit' ee.
     -- Kak ty dogadalsya, chto ya za pomoshch'yu? -- smutilsya Bogomolov.
     -- Nu, eto, kak govoritsya v odnoj nadoevshej reklame, ne prosto, a ochen'
prosto!  --  zasmeyalsya  Dobronravov.  -- Esli by  my  hotya by  raz  v  mesyac
obshchalis', to... A tut stol'ko vremeni ne slyshali drug druga, i vdrug zvonok!
Odno iz  dvuh: libo tebe pomoshch' nuzhna, libo,  uchityvaya tvoyu sluzhbu,  u  menya
nepriyatnosti kakie-to.
     -- Kakih mozhno  zhdat' ot menya nepriyatnostej?  -- so vzdohom  progovoril
Bogomolov, s gorech'yu priznavaya pro sebya, chto Dobronravov prav: malo my cenim
nastoyashchij druzej. -- Odnako pomoshch' tvoya dejstvitel'no nuzhna. -- Rasskazyvaj!
     -- Daj  mne  luchshe pryamoj! --  poprosil  Bogomolov, davaya  ponyat',  chto
razgovor ne prednaznachen dlya chuzhih ushej.
     -- Tak ser'ezno? Togda davaj po VCH. Moj nomer tot, chto byl u Skorikova.
     Bogomolov ulybnulsya pro sebya, srazu  oceniv podskazku priyatelya. General
Skorikov zanimalsya  v ministerstve  kadrami, i  ego  rang byl odnim iz samyh
vliyatel'nyh. Bogomolov otkryl sluzhebnyj spravochnik pravitel'stvennoj svyazi i
nabral chetyrehznachnyj nomer.
     --  Rasskazyvaj, chem mozhet tebe pomoch'  prostoj chelovek vrode menya?  --
sprosil Dobronravov.
     --  Skazhi,   druzhishche,   tebe   znakomo   zavedenie   "trinadcat'  drob'
chetyrnadcat'"?
     -- Vot ty o chem! -- Sudya po tonu, tema razgovora  ne vyzvala u generala
priyatnyh vpechatlenij. -- CHto tebya interesuet? |to zavedenie ne vhodit v nashu
yurisdikciyu.
     -- |to mne izvestno,  hotya  i ne ponyatno, pochemu tak poluchilos'. Mozhet,
ty mne poyasnish'?
     -- Esli otkrovenno, to  i  mne  ne  ponyatno! No  prishlos'  podchinit'sya.
Reshenie  prinimalos' do  menya, a kogda  ya popytalsya chto-to vyyasnit',  to mne
nedvusmyslenno posovetovali ne vmeshivat'sya. -- Kto?
     --  Ne  znayu!  Pozvonili po  VCH  i  predlozhili  vse  dokumenty  po etoj
proklyatoj   "trinadcat'   drob'   chetyrnadcat'",   ob座asnyayushchie  pravil'nost'
prinyatogo resheniya, prislat' mne s narochnym. Minut cherez tridcat' vruchili pod
raspisku paket.
     -- Ty ego, konechno zhe, prinyal bez svidetelej?
     -- Otkuda ya mog znat', chto v tom pakete pyat' tysyach dollarov?
     -- I ty mahnul rukoj? -- usmehnulsya Bogomolov.
     -- A ty vstan' na moe mesto! -- vspylil Dobronravov.
     --  Mne  i na svoem  hvataet golovnoj  boli! --  zametil  Bogomolov. --
Den'gi-to kuda spryatal? -- YA ih ne pryatal! Uvidel kak-to po televideniyu, chto
devochke nuzhna operaciya v Amerike, a deneg net, vot i poslal na ee schet.
     -- Nu  i molodec! -- spokojno  skazal Bogomolov. -- Lichno  ya tak by  ne
smog. Posle etogo byli eshche kakie-nibud' neozhidannosti? -- Kak ty dogadalsya?
     -- |to bylo ochen' slozhno. -- V ton emu otvetil Konstantin  Ivanovich. --
I chto zhe?
     -- Ezhemesyachno poluchayu v konverte po  poltory tysyachi dollarov. Snachala s
tem zhe kur'erom, a potom na abonentskij yashchik, no uzhe bez vsyakih raspisok.
     --  Poverili v tebya, znachit? Kakimi  zhe oni  tam babkami vorochayut, esli
dazhe tebe, cheloveku, kotoryj tol'ko nachal proyavlyat' k nim interes, platyat po
poltory  tysyachi  zelenyh v  mesyac? Ty zadumyvalsya ob etom  ili priglazhivaesh'
svoyu sovest'  tem,  chto  puskaesh'  eti  den'gi  na  blagotvoritel'nost'?  --
ukoriznenno progovoril Bogomolov.
     -- Zachem  ty tak. Kostya? -- obizhenno sprosil general.  -- I tak na dushe
mutorno, a  ty eshche  podlivaesh'... A na moj  vzglyad, luchshe uzh  na dobrye dela
ispol'zovat' eti gryaznye den'gi, chem nikak!
     --  CHem nikak  --  da! No ty podumal o tom,  skol'ko etih gryaznyh deneg
idet na tu zhe samuyu gryaz'?
     --  Ne nuzhno menya agitirovat' za  to, chto chistym vozduhom luchshe dyshat',
chem vyhlopnymi gazami! -- Dobronravov  progovoril eto s takoj  gorech'yu,  chto
Bogomolov reshil ostavit' nepriyatnyj razgovor.
     -- Ladno,  sejchas  mne nuzhna tvoya  pomoshch', nadeyus',  tebe  budet sovsem
neslozhno okazat' mne uslugu.
     --  Govori!  -- so  vzdohom skazal  Dobronravov,  yavno ne zhelaya stavit'
tochku  v  ih razgovore. -- Tak poluchilos', chto  eto zavedenie stalo ob容ktom
nashego  vnimaniya,  no poka ochen' mnogoe neponyatno, a  potomu nam  neobhodimo
ustroit' tuda svoego cheloveka...
     -- YAsno... -- zadumchivo progovoril general. -- YA ego znayu?
     --  Net... Hotya... -- Bogomolov vdrug vspomnil, chto imenno  Dobronravov
okazyval Organam  pomoshch' vo vremya operacii v klube "Viktoriya". -- Znaesh'. On
vhodil v nashu gruppu,  kotoraya uchastvovala v zahvate kluba "Viktoriya".  -- I
kto zhe? -- Major Voronov.
     -- On uzhe major? Otlichnyj paren'!  YA  togda priglyadyvalsya  k nemu... --
otkrovenno priznalsya Dobronravov.
     -- Opozdal, -- usmehnulsya Bogomolov. -- Sudya po vsemu, ty uzhe pridumal,
v  kachestve kogo ty hochesh' ego zaslat' tuda? -- Poka  tol'ko predlozhenie. --
Interesno...
     --   Ty  zhe  mozhesh'  zahotet'  naznachit'  svoego  cheloveka  nachal'nikom
kakoj-nibud' novoj kolonii...
     --  A potomu  i  proshu Sevost'yanova prinyat'  ego  na nekotoroe vremya  v
kachestve stazhera? -- dogovoril general za Bogomolova i srazu dobavil: -- I u
Sevost'yanova srazu zhe voznikaet vopros: "Pochemu imenno ko mne?"
     -- A ty emu: "Viktor Nikolaevich, my tak  uvazhaem vas, tak cenim, u  vas
vse tak obrazcovo postavleno!"
     -- Znaesh', eto nastol'ko  nelepo,  chto  vpolne mozhet  sojti...  Ty chto,
horosho ego znal v proshlom? -- A ty?
     -- Po moim svedeniyam, on zanimalsya kadrami v oblastnom UVD...
     --  Sevost'yanov  Viktor  Nikolaevich  nikogda  ne  byl  ni  voennym,  ni
sotrudnikom milicii,  -- reshitel'no zayavil Konstantin Ivanovich. -- Vse vremya
na  partijnoj rabote,  a nezadolgo do  avgusta devyanosto  pervogo rabotal  v
otdele CK, kotoryj kuriroval KGB.
     -- Vot kak? Teper' mne ponyaten tvoj interes! Krutoj, vidno, muzhik, esli
sumel  tak  legko  obojti  vse  prepony. V takom sluchae ya uveren, chto na moyu
lest'  on dolzhen klyunut'! -- Dobronravov pomolchal nemnogo, potom sprosil: --
Kogda ya dolzhen  ego poprosit' i pod kakim imenem predstavit' Voronova? Kakuyu
dat' emu "legendu"?
     --  Vot teper' ya  uznayu svoego starogo dotoshnogo druga!  --  oblegchenno
zasmeyalsya Bogomolov. -- CHerez chas k tebe pridet Voronov, i vy vse obsudite i
primete reshenie. Na vse eto u vas est'...
     --  Nedelya, -- bystro vstavil general. -- Sutki! -- vozrazil Bogomolov.
-- Troe! -- Dvoe!
     --   Horosho!  --   tut  zhe   soglasilsya  Dobronravov.   --  Dumal,  chto
dejstvitel'no pridetsya v sutki ukladyvat'sya.
     -- A  ya  byl  uveren, chto  ty  i na troe ne soglasish'sya,  --  priznalsya
Bogomolov.
     --  Znachit, my oba  horoshi... Kstati, kak pozhivaet tvoj boec?  Beshenyj,
kazhetsya?
     -- Savelij Govorkov! -- Bogomolov tyazhelo vzdohnul. -- On  kak raz v toj
kolonii!
     -- Za  chto? -- mashinal'no sprosil Dobronravov, no tut zhe popravilsya: --
Hotya o chem eto  ya... Teper' ponyatno, pochemu takaya speshka. Mezhdu prochim, est'
eshche koe-chto lyubytnoe otnositel'no toj kolonii... -- CHto?
     -- U nih  ochen'  bol'shaya  smertnost', a diagnoz  pochti  vsegda  odin --
serdechnaya nedostatochnost', hotya pokojniki otnyud' ne stariki.
     -- Teper' ty ponimaesh', chto tem bolee nuzhno potoropit'sya?
     -- A to net? Ne bespokojsya, druzhishche, tyanut' ne  sobirayus'!  Poslushaj, a
mozhet  byt',  vojti  v   bolee  plotnyj  kontakt  s  etim  byvshim  pskovskim
rabotnikom? -- neozhidanno predlozhil Dobronravov.
     -- CHto  zh, eto ne lisheno smysla, -- podumav,  otvetil Bogomolov. --  No
ochen' ostorozhno, ne daj Bog, chto zametit -- mnogo lyudej poteryaem.
     -- Postarayus' sdelat' tak, chtoby iniciativa ishodila ot nego.
     -- Vot imenno. ZHdu rezul'tatov. I ne zabud': svyaz' tol'ko po VCH!
     Viktor Nikolaevich Sevost'yanov  eshche spal,  hotya strelki chasov pokazyvali
polden'. Vchera, vernee skazat', segodnya, on prosidel s gostyami azh do chetyreh
chasov   utra.  Snachala  vozdali  dolzhnoe  ede  i  napitkam,   potom,   kogda
vzaimootnosheniya prinyali pochti "rodstvennyj" harakter i neskol'ko horoshen'kih
devushek, obsluzhivayushchih gostej za stolom, stali  kazat'sya prekrasnymi  feyami,
Sevost'yanov predlozhil vsem otpravit'sya v "russkuyu ban'ku". No Krasavchik-Stiv
neozhidanno vozrazil:
     -- Gospoda, a ne luchshe bylo by otpravit'sya v  spal'nuyu  i predat'sya tam
razvratu?
     --  Soglashajsya  Stiv.  To,  o  chem ty  govorish', -- horosho, no to,  chto
predlozhil  uvazhaemyj  Viktor  Nikolaevich, --  prosto otlichno! -- s  usmeshkoj
brosil Grigorij  Markovich  sovershenno trezvym golosom, hotya  vypil ne men'she
drugih: prosto skazyvalas' staraya zakalka.
     -- Ne somnevajsya,  tebe ponravitsya, -- neozhidanno  podderzhal ego Ronni,
uzhe ispytavshij, chto  takoe "russkaya ban'ka", tem bolee, chto sam  Sevost'yanov
obeshchal  dlya  nego   otdel'nyj   kabinet   i   mal'chika.   Ronni   predvkushal
sladostrastnuyu noch'.
     Zdes' nuzhno  otmetit', chto  Sevost'yanov, uznav  o  naklonnostyah  Ronni,
prikazal   najti   kogonibud'  pomolozhe.   Samym  molodym  pedikom  okazalsya
zdorovennyj debil po imeni  Vasya. "Devstvennost'" on  poteryal po sobstvennoj
gluposti, proigrav v karty sem'sot baksov. CHtoby vzyat' s nego  "dolg", shest'
chelovek derzhali  ego, poka vyigravshij  obrabatyval emu  zadnicu.  Kogda  vse
konchilos', Vase bylo zayavleno, chto za kazhduyu "palku" s dolga budet snimat'sya
sotnya.
     -- A nel'zya li mne rasplatit'sya srazu? -- sprosil Vasya.
     -- Kak eto? -- ne ponyal "kreditor". -- Ostalos' shest', verno? -- Nu...
     --  Vot  i poluchite! --  Vasya spustil shtany. Posoveshchavshis',  vse reshili
prinyat' eto neozhidannoe predlozhenie,  i kazhdyj poluchil udovol'stvie, vklyuchaya
i samogo Vasyu.
     Viktor Nikolaevich ne videl "kandidata"  i dazhe predpolozhit' ne mog, chto
emu  podlozhat takuyu svin'yu.  Kak zhe on udivilsya, kogda cherez  paru  chasov, v
samyj razgar vakhanalii, iz massazhnogo kabineta poyavilsya snachala Ronni, siyaya
ot schast'ya, a za nim ustalyj Vasya. Na  shum i hohot  zaglyanul dazhe  Besik, ne
ponimaya, nad chem smeyutsya inostrancy. Sam  Sevost'yanov ne prinimal uchastiya  v
massovyh eroticheskih  igrah. On poluchal  udovol'stvie ot  nablyudeniya, lenivo
razvalivshis' v kresle i potyagivaya holodnoe pivo.
     I  vot posle burnoj nochi v polden' k nemu  postuchal dezhurnyj i vinovato
skazal:
     --  Viktor Nikolaevich, izvinite,  chto  prihoditsya  budit'  vas,  no  na
provode Moskva!
     -- Moskva? Nu i chto? -- sonno i zlo brosil Sevost'yanov.
     -- S vami hochet govorit' general Dobronravov, zamministra MVD Rossii!
     --  Vot kak? -- Son  s  Sevost'yanova kak vetrom  sdulo.  -- Davaj  syuda
telefon!
     -- Sejchas! -- Dezhurnyj pobezhal za apparatom.
     A  Sevost'yanov  tem  vremenem  razmyshlyal:  zachem  on vdrug  ponadobilsya
zamestitelyu  ministra po kadram? Emu bylo  izvestno o tom, chto Dobronravov s
samogo nachala proyavlyal interes k ego "predpriyatiyu", no  s nim  vrode by  vse
uladili.  Bolee togo, ezhemesyachno  Sevost'yanov perechislyaet emu poltory  shtuki
zelenyh! Neuzheli  emu  malo i on  reshil prosit' dobavki?  CHto zh,  nichego  ne
podelaesh',  pridetsya platit', chtoby  ne nazhit' sebe  lishnyuyu  golovnuyu  bol'.
Ladno, chego ran'she vremeni panikovat', posmotrim, chego emu nuzhno...
     --  Viktor Nikolaevich? Zdravstvujte! Nadeyus', ne otorval vas ot del? --
ochen' lyubezno progovoril general.
     --  Vse normal'no, Nikodim Kalistratovich, ya  obhodil posty, --  tut  zhe
nashelsya Sevost'yanov,  neskol'ko  uspokoivshis'  ot vezhlivo-predupreditel'nogo
tona. -- CHem obyazan?
     -- Viktor  Nikolaevich, vy  prekrasno osvedomleny,  kak  my uvazhaem  vash
trud, kak vysoko cenim vas. Bolee  togo,  my hotim predstavit' vas k vysokoj
nagrade!  --  Poslednyuyu  frazu  general  proiznes  s   takim  pafosom,   chto
Sevost'yanovu vdrug zahotelos'  vskochit', vytyanut'sya i garknut' vo vse gorlo:
"Sluzhu Sovetskomu Soyuzu!"  Odnako on  peresilil  sebya i podumal, chto general
prosto  hochet chego-to  poprosit'. Imenno tak on sam  vsegda  postupal, kogda
hotel chego-to dobit'sya.  I chem trudnee  byla pros'ba, tem  bol'she  bisera on
razbrasyval. Tem ne menee  emu bylo chertovski priyatno  slyshat' takie slova v
svoj adres.
     -- Spasibo! Staraemsya izo vseh  sil! Mozhet byt', ya lichno  vam mogu byt'
chem-to polezen?  -- sprosil Sevost'yanov i tut zhe podumal, chto general sejchas
nachnet prosit' deneg. "Bol'she pyatnadcati millionov ne dam!" --  tverdo reshil
on.
     -- O, blagodaryu vas!  Vy tak  predupreditel'ny,  --  l'stivo progovoril
general. -- U menya, i pravda, est' k vam nebol'shaya pros'ba...
     -- Pozhalujsta, govorite; vydelyu, skol'ko smogu. -- O chem eto vy?
     -- Kak? Vy zhe navernyaka  poprosite deneg dlya kakogo-nibud' blagorodnogo
dela, ne tak li? -- V golose Sevost'yanova slyshalas' legkaya izdevka.
     --  A  vot i  oshiblis', dorogoj  moj Viktor  Nikolaevich! -- Dobronravov
sdelal vid, chto  ne zametil ego tona.  -- Prosto u menya est'  odin krestnik,
kotorogo ya hochu postavit'  vo glave novogo uchrezhdeniya, pohozhego na vashe. Mne
hotelos' by, chtoby vy ego podnataskali u sebya, skazhem, v techenie mesyaca.
     -- A  kakie  raboty  budut  v  toj zone?  -- sprosil Viktor Nikolaevich,
obdumyvaya neozhidannuyu pros'bu, na kotoruyu emu bylo ne ochen'-to udobno davat'
otkaz.  -- v  osnovnom remontnye. YA i vspomnil o  vashej kolonii potomu,  chto
profil' ochen' blizkij, -- nebrezhno  otvetil general. -- Da i ot vas ne ochen'
daleko, para soten kilometrov...
     -- Tol'ko iz  uvazheniya k vam, dorogoj Nikodim Kalistratovich! -- tut  zhe
soglasilsya Viktor Nikolaevich, prekrasno ponimaya, kak  vygodno imet' blizkogo
soseda,  kotoromu chem-to pomog, -- malo li s chem pridetsya k nemu obratit'sya.
-- Kogda ego zhdat'? -- Kak soberetsya!
     -- Nikodim Kalistratovich, mozhet, i vam mahnut' ko mne na den'-drugoj? U
menya takaya parilka, pal'chiki oblizhete. Esli, konechno, vy lyubite ban'ku!
     -- Kakoj  russkij  ne lyubit ban'ku?  -- veselo voskliknul  general.  --
Lovlyu na slove, kak-nibud' zaskochu!
     -- Nadeyus', predupredite, chtoby podgotovit'sya?
     -- Nepremenno! -- poobeshchal general. -- Kak skoro, ne znayu, no v techenie
mesyaca, poka moj podpolkovnik  budet nabirat'sya  uma razuma v vashih penatah,
zaodno i ego naveshchu. --  |timi slovami Dobronravov dal ponyat'  Sevost'yanovu,
chto on lichno zainteresovan v etom cheloveke.
     -- CHto zh, s neterpeniem  budem vas zhdat'. A za svoego protezhe mozhete ne
bespokoit'sya: vse budet horosho! -- V golose Sevost'yanova bylo stol'ko tepla,
chto  eto moglo vvesti  v zabluzhdenie lyubogo nesvedushchego  cheloveka.  Vprochem,
Viktor  Nikolaevich byl iskrenne  uveren,  chto  ego  cenyat,  uvazhayut,  chto on
prodolzhaet  ostavat'sya nuzhnym chelovekom. On niskol'ko ne  somnevalsya v svoej
poleznosti  obshchestvu  i  strane.  Polozhiv  trubku,  on  dazhe  zabyl, chto  ne
vyspalsya, chuvstvoval sebya ochen' bodro, i vyzval dezhurnogo.
     -- Slushaj, vyzovi-ka vseh na selektornuyu svyaz'. -- Vseh?
     -- Tebe chto, ushi zalozhilo, tvoyu mat'? Vseh!  -- ryavknul Sevost'yanov. --
CHerez chas budu!
     -- Est', tovarishch polkovnik! CHerez chas Sevost'yanov voshel v komnatu svyazi
i sel pered mikrofonom. -- Vseh razyskal?
     -- Tak tochno,  tovarishch polkovnik! ZHdut!  Sevost'yanov shchelknul tumblerom.
-- Vsem.  Zdravstvujte! K  nashemu  vseobshchemu priskorbiyu, dolzhen soobshchit' vam
prenepriyatnoe  izvestie... -- nachal on tragicheskim golosom. -- K nam edet...
Net,  k  schast'yu,  ne  revizor,  no  chelovek,  kotoryj ne  dolzhen ni  o  chem
dogadat'sya!  Terpet' ego pridetsya ne dva-tri dnya, kak obychno, a celyj mesyac.
YA,  konechno,  postarayus',  chtoby  etot  podpolkovnik  ne soval nos  kuda  ne
sleduet,  no...  S   zavtrashnego  dnya  vsem  bez  isklyucheniya  nosit'  formu.
Obrashchat'sya  drug  k  drugu  tol'ko  po ustavu.  Ponyatno?  Po  ustavu!  |to ya
special'no dlya vas povtoryayu, major Kolosnikov! Voprosy?
     --  A  esli  on  vse-taki  zahochet  kuda-to  sunut'sya, a  vas ryadom  ne
okazhetsya? -- sprosil Kolosnikov.
     -- Ochen' vezhlivo  dat' ponyat', chto bez vedoma polkovnika  Sevost'yanova,
vy  ne imeete  prava propustit'  ego! Nadeyus',  teper' ponyatno, major? --  s
ironiej sprosil Sevost'yanov.
     --   Tak   tochno,   tovarishch   polkovnik!   --   garknul   tot,   slovno
soldat-pervogodok.
     -- Esli net voprosov,  to u menya vse! -- Sevost'yanov otklyuchil selektor.
Reshiv, chto gosti, veroyatno,  eshche spyat, on predpochel otdat'sya svoemu lyubimomu
zanyatiyu i otpravilsya v svoj kabinet. Tam on zakrylsya na klyuch, nazhal potajnuyu
knopku, i tut zhe  v  stene  otkrylsya  ekran televizora  s videomagnitofonom.
Peremotav  kassetu na nachalo,  on  vklyuchil  vosproizvedenie.  I  tut  Viktor
Nikolaevich udivlenno pomorshchilsya:  na ekrane nichego ne  bylo. Neuzheli  kto-to
uznal o  ego slabosti? A  mozhet, s apparaturoj chto-to sluchilos'?  On vklyuchil
peremotku.  Okazalos', chto  apparatura v  poryadke:  sleduyushchee vklyuchenie  eto
dokazalo  --  na ekrane on uvidel Ronni s "mal'chikom". Posmotrev minut pyat',
Viktor Nikolaevich brezglivo splyunul. I chego priyatnogo nahodyat v etom muzhiki?
ZHut' kakaya-to...
     Kol'  skoro apparatura  dejstvovala bezotkazno, to kto  zhe trahalsya  na
massazhnom stole, perekryv  glazok videokamery.  Esli  sluchajno,  to ladno, a
esli  ne sluchajno?.. ZHelaya kak mozhno bystree  razveyat' svoi somneniya, Viktor
Nikolaevich nazhal knopku selektora  i vyzval k  sebe Besika. CHerez pyat' minut
tot prishel k nemu v kabinet.
     --  Skazhi-ka, dorogoj,  tebe  chto, perestala nravit'sya tvoya  rabota? --
vkradchivym golosom progovoril nachal'nik.
     Besik horosho znal etot  ton, kotoryj grozil  bol'shimi nepriyatnostyami, i
pytalsya ponyat',  chto  on natvoril, otchego serditsya  Hozyain.  Neuzheli  kto-to
nastuchal, chto on vyzval k sebe Milianu? No eto uzhe  bylo ne raz, i Hozyain ne
delal emu zamechanij...
     --  Grazhdanin polkovnik, -- reshitel'no  skazal on,  pomnya, chto v plohom
nastroenii Viktor  Nikolaevich pozvolyal tol'ko takoe obrashchenie k sebe.  -- Vy
zhe  ne  govorili,  chto  polozhili  glaz  na  Milianu   i  zapreshchaete  k   nej
pritragivat'sya! -- Besik zamolchal i predanno ustavilsya na Sevost'yanova.
     -- Tak eto ty byl s nej? -- oblegchenno vzdohnul on.
     --  Ne  tol'ko ya... eshche i moj priyatel', --  na  vsyakij sluchaj priznalsya
Besik, ne  predpolagaya, chto  izvestno  Hozyainu.  No on  prekrasno  znal, chto
Sevost'yanov redko nakazyvaet, esli vinovnyj sam priznaet svoi oshibki.
     --  |to  uzhe  ne  stol'  vazhno! -- Sevost'yanov mahnul  rukoj, no  vdrug
sprosil: -- A chto za priyatel'? U tebya vrode ne bylo druzej na zone?
     --  U vas prekrasnaya pamyat',  --  pol'stil  Besik.  -- Dejstvitel'no ne
bylo... do vcherashnego dnya.
     -- A chto  proizoshlo  vchera? -- S etapom prishel moj  koresh! -- na vsyakij
sluchaj Besik reshil zagovorit' o Savelii,  chtoby ego imya otlozhilos'  v pamyati
Sevost'yanova.
     --  Ne  tot  li,  kogo  Kolosnikov  otpravil  na  "pyatnashku"?  YA  vchera
podpisyval postanovlenie.
     --  Net, Viktor  Nikolaevich. Fomicha ya tozhe  po vole znayu,  no on sam po
sebe, a s Beshenym, s Saveliem Govorkovym, my kentovalis'...
     --  Beshenyj? Govorkov? -- povtoril  Viktor Nikolaevich. Klichka i familiya
pokazalis'  emu znakomymi, no on tak i ne smog vspomnit', chto  dejstvitel'no
slyshal ih, kogda pomogal CHetvertomu ohotit'sya za Saveliem.  -- A etot Fomich?
On tozhe iz krutyh, tak?
     -- Let  dvadcat' po tyuremnym shkonkam protiraetsya i  ne zamazan nichem...
-- ostorozhno  zametil  Besik. -- Kak  by buzy kakoj ne bylo... On ne proshchaet
takogo obrashcheniya s nim.
     --  Buzy, govorish'?  -- Sevost'yanov  nahmurilsya:  nepriyatnosti byli  by
sovsem  nekstati. Malo  togo,  chto gosti na zone, tak  eshche  i  general mozhet
navedat'sya v lyuboj moment.  CHert dernul  priglasit' ego  v gosti. On  podnyal
glaza na Besika. -- Sobstvenno, chto sebe pozvolyaet etot Kolosnikov? Novichok,
vidite li, emu  ne  ponravilsya. --  Emu uzhe ne raz donosili, chto  Kolosnikov
obogashchaetsya za schet  pribyvshih. V poslednij raz dolozhili vchera:  podvypivshij
serzhant trepanul, chto tol'ko s odnogo osuzhdennogo on nazhil dve sotni baksov.
A dezhurnym byl  vchera imenno major Kolosnikov.  Skol'ko zhe  hapnul on,  esli
serzhant slupil paru soten? Sevost'yanov reshitel'no nazhal na knopku selektora.
-- Kto na provode?
     -- Starshij karaula SHIZO serzhant Gavrilov!
     -- Ochen'  horosho? -- nedobro usmehnulsya Viktor Nikolaevich. -- Vmeste...
kak ego? -- povernulsya on k Besiku.
     -- Aleksandr Fomich Kartashov, -- tiho podskazal tot.
     -- Vmeste s osuzhdennym Kartashovym ko mne, bystro!
     -- No...  -- popytalsya vozrazit' serzhant,  boyas'  eshche sil'nee razozlit'
nachal'nika, kotoryj, sudya po tonu, i tak byl na vzvode.
     -- V chem delo? CHto za mychanie? -- razdrazhenno sprosil polkovnik.
     --  On,  kak  by  eto  skazat'... --  zamyalsya serzhant,  --  ploho  sebya
chuvstvuet, tovarishch polkovnik... Ego vdvoem nuzhno vesti...
     -- A  vas chto,  ne dvoe?  -- ryavknul Sevost'yanov i  stuknul  kulakom po
selektoru.  --  Slushayus',  tovarishch   polkovnik!  Paren'  reshil  postavit'  v
izvestnost'  svoe neposredstvennoe nachal'stvo. Uslyshav  ot nego  ob座asneniya,
kapitan  sam  otpravilsya  v  izolyator, chtoby,  poka  dvoe  dezhurnyh  potashchat
osuzhdennogo k Sevost'yanovu, podezhurit' i dozhdat'sya rezul'tatov.
     Kak   tol'ko  dezhurnye  SHIZO,  podderzhivaya  Fomicha,  perestupili  porog
kabineta, Viktor Nikolaevich sprosil:
     --  Osuzhdennyj Kartashov, za chto vy byli vodvoreny  v SHIZO na pyatnadcat'
sutok?
     -- Zachem...  eta  komediya...  nachal'nik?  -- s  trudom vorochaya  yazykom,
progovoril  Fomich.  Ot udara po golove  ego tak  skrivilo, chto  polkovnik  s
trudom razobral otvet.
     -- CHto s vami? Vas chto, v takom vide privezli?
     -- Blya budu... nachal'nik... ty chto... izdevaesh'sya?  -- medlenno govoril
Fomich. -- Menya zhe tvoj... holuj... major... otmetelil.
     Bssik s zhalost'yu smotrel na Fomicha i vzglyadom pytalsya obodrit'  ego. --
Za chto?
     -- Rozha moya... emu... ne... ponravilas'. -- Ty chto skazhesh', serzhant? --
vzglyanul Sevost'yanov na Gavrilova, zlo prishchurivshis'.
     -- A chto govorit'? -- Paren' vinovato pomorshchilsya, perestupaya s nogi  na
nogu. -- Kogda tovarishch major menya pozval, on uzhe na polu lezhamshi...
     -- Tak... -- nedovol'no pomorshchilsya polkovnik. -- Nichego ne vizhu, nichego
ne  znayu? Tak, chto li? Dlya  chego on tebya pozval?  Dlya shmona?  --  Tak tochno,
tovarishch polkovnik!  --  Ochen'  horosho!  Vo  vremya  obyska  nashli  chto-nibud'
zapreshchennoe? -- kak by mezhdu prochim sprosil Sevost'yanov.
     -- Tovarishch major  sostavlyal raport...  -- popytalsya uvil'nut' ot otveta
serzhant.  -- Majora  ya eshche sproshu.  Ty  chto-nibud' nashel?  -- s razdrazheniem
povtoril polkovnik. -- Nikak net! -- A dvesti dollarov gde?  -- Kakie dvesti
dollarov? --  Gavrilov  rasteryalsya,  ego  glaza  zabegali  po  storonam,  no
natknulis'  na surovyj  vzglyad polkovnika.  Serzhant  ne  vyderzhal  i zhalobno
proiznes,  reshiv,  chto  svoya  shkura  blizhe  k  telu:  --  Mne   vsego  sotnya
dostalas'...
     -- Sotnya? -- ochen' tiho progovoril polkovnik.
     -- Vot! --  Neschastnyj paren' vytashchil iz  karmana  tshchatel'no  slozhennuyu
kupyuru i drozhashchimi rukami polozhil na stol.
     -- Tak  vot,  serzhant, -- Sevost'yanov snova  pereshel na  "vy",  chto  ne
predveshchalo  nichego horoshego, -- sejchas  vy otvedete osuzhdennogo Kartashova  v
sanchast',  pust'  doktor  opredelit  ego na  lechenie, a  vy  pulej  ko mne s
podrobnoj ob座asnitel'noj! YAsno?
     -- Tak tochno,  tovarishch polkovnik! -- vypalil serzhant,  ne  ponimaya, chto
proizoshlo  s nachal'nikom. Ni s  togo ni  s  sego  on  vdrug vstal na  zashchitu
osuzhdennogo. Takogo Gavrilov ne pomnil za vsyu  sluzhbu v kolonii. Podderzhivaya
Kartashova pod ruki, dezhurnye tut zhe vyshli iz kabineta.
     -- Sovsem raspoyasalis'! -- burknul Sevost'yanov i vzglyanul na Besika. --
Ty skazhi na  kuhne, chtoby otkormili Fomicha kak sleduet. Svoboden! Besik tozhe
byl sil'no udivlen. Ladno, v  sanchast' prikazal vmesto  SHIZO, ladno, nagonyaj
ustroil  serzhantu,  no  chtoby   eshche  i  o   zdorov'e  kakogo-to  osuzhdennogo
pozabotit'sya... |to  bylo slishkom dlya Sevost'yanova!  I Besik podumal: chto-to
zdes' ne tak...
     Na samom dele vse bylo gorazdo proshche, chem mozhno sebe predstavit'. Major
Kolosnikov  byl  navyazan   Sevost'yanovu  chut'  li  ne   nasil'no   chelovekom
Rasskazova.  Bylo by  eshche  polbedy,  esli  by  on  vel  sebya  normal'no,  no
Kolosnikov ne tol'ko soval svoj nos vo vse dyry, no eshche i staralsya  pokazat'
vsem, chto ni v grosh ne stavit samogo  Sevost'yanova. Polkovnik dolgo  terpel,
no  vsemu  est' svoj  predel. On, konechno  zhe,  znal, chto  Kolosnikov grabit
osuzhdennyh i nikogda ne sdaet den'gi v obshchij fond, kotoryj ispol'zovalsya dlya
nuzhd sotrudnikov  i podkupa nuzhnyh  lyudej, no Sevost'yanov delal  vid, chto ne
obrashchaet  na  eto  vnimaniya.  Hotya  vse moglo byt'  po-drugomu, esli by  tot
postupal razumno i delilsya s nachal'nikom.
     Uznav  ot Besika, chto Fomich otnositsya  k "avtoritetam" i mozhet ustroit'
buzu, Sevost'yanov reshil  ubit'  srazu  dvuh zajcev: izbavit'sya  ot nabivshego
oskominu Kolosnikova i priobresti simpatii ugolovnikov. Otpustiv  Besika, on
vdrug  vspomnil  --  Beshenyj.  Otkuda  emu izvestno  eto prozvishche? On  snova
potyanulsya k selektoru. -- Specchast'? Kto  eto? -- Kapitan  Malikov,  tovarishch
polkovnik! -- Srochno prinesite, mne dela postupivshih vchera osuzhdennyh.
     Narodnyj deputat -- ubijca
     Besik sam otvel Saveliya v  zhiloj dvuhetazhnyj korpus  vtorogo otryada. Po
doroge on rasskazal  Saveliyu, chto etot otryad nahoditsya  na privilegirovannom
polozhenii i popadayut v nego tol'ko  po ochen' bol'shomu blatu, a samyj blatnoj
v otryade -- pervyj etazh, kuda i byl opredelen Savelij.
     V etoj kolonii  ne bylo iznuritel'nyh  proverok  na  placu,  potomu chto
Hozyain schital  eto bezdarnoj tratoj vremeni.  Proverki  v  "rajskom  ugolke"
zaklyuchalis'  v  tom, chto brigadiry otryadov v opredelennoe  vremya po seletoru
dokladyvali o nalichii lyudej  na rabote,  v sanchasti i SHIZO. Prichem, nikto iz
nih nikogda ne reshilsya by pojti na obman,  potomu chto eto grozilo poterej ne
tol'ko  teplogo  mesta,  no  i  zdorov'ya.  V lyuboj  moment  mogla  nagryanut'
vneplanovaya proverka, i provinivshegosya momental'no sazhali v "mokroe SHIZO", i
ne na pyatnadcat' sutok, a na tridcat', a to i bol'she.
     "Mokroe SHIZO" otlichalos'  ot obychnogo  ne  tol'ko srokami prebyvaniya  v
nem.  |to byla kamennaya konura, po stenam kotoroj postoyanno  stekali strujki
gruntovyh  vod. V  sutki tam davali tol'ko sto  gramm hleba i  stakan  vody.
Posle "mokrogo SHIZO" chelovek obychno umiral ot tuberkuleza i istoshcheniya.
     V  otryade Saveliya  rezhim  byl shchadyashchij, rabotali  tam ne  kazhdyj den', a
tol'ko  togda, kogda u drugih otryadov, byli vyhodnye dni: konvejer po sborke
oruzhiya  ne dolzhen byl  prostaivat'. Poluchalos',  chto otryad rabotal ne  bolee
treh-chetyreh raz v nedelyu.
     Besik okonchatel'no razveyal somneniya  Saveliya, rasskazav emu ob  oruzhii,
kotoroe sdavalos' na  sklad  brigadirom otryada. Besik obeshchal  ego svodit' vo
vse rabochie  pomeshcheniya  fabriki, krome ceha,  v kotorom delalis'  opticheskie
pricely  i  lazernye  ustrojstva dlya avtomaticheskogo oruzhiya.  Tuda  nabirali
rabochih s voli, i oni nikogda ne obshchalis' s osuzhdennymi. Odnako Besik tut zhe
dobavil,  chto  vol'nonaemnye  otlichayutsya  ot   osuzhdennyh  tol'ko  tem,  chto
zaverbovyvayutsya syuda  sami. Po okonchanii kontrakta oni poluchayut den'gi, i ih
nebol'shimi partiyami  otvozyat v blizhajshij gorod, odnako za redkim isklyucheniem
pochti  vse  vnov'  vozvrashchayutsya  nazad.  V  gorode  oni  za  mesyac  spuskayut
zarabotannoe,  soskuchivshis' po  vol'noj zhizni, i  vynuzhdeny  vnov' svyazyvat'
svoyu sud'bu s koloniej.
     Savelij podumal, chto  hozyaeva "Rajskogo  ugolka" navernyaka imeyut  svoih
lyudej, kotorye "pomogayut"  byvshim  rabotnikam kak mozhno bystree osvobodit'sya
ot zarabotannyh  deneg.  I  eto navernyaka pomogaet sushchestvenno  ekonomit' na
podgotovke novyh kadrov.
     Oni  podoshli  k  dvuhetazhnomu stroeniyu,  na kotorom yarkoj beloj kraskoj
byla vyvedena ogromnaya dvojka. Savelij ostanovilsya i skazal: -- Mne sejchas k
zavhozu idti? -- Ty hochesh' odin?
     -- S toboj menya vstretyat po-drugomu, -- poyasnil Savelij.
     -- Tebya i  tak vstretyat po-drugomu. Ochen' redkij sluchaj -- s pervogo zhe
dnya popast' v etot otryad.
     -- Ty ne dumaj, ya tebe ochen' blagodaren. -- Tebe vidnee. Ponadoblyus' --
znaesh', gde menya najti. A zavhozu,  SHCHerbatyj ego klikuha, skazhi, chto v otryad
popal, potomu chto prosto zabashlyal. Tvoj  kostyumchik  pomozhet emu poverit'. --
Besik hitro podmignul. --  A chto, obychnaya  uniforma pohuzhe? -- Nebo i zemlya!
|tot pyat'desyat  baksov  stoit, a tot -- pyat'desyat centov. Est' raznica? -- A
eto tebe dlya znakomstva s zavhozom. -- On sunul Saveliyu desyat' baksov.
     -- Spasibo, Besik. Beshenyj nikogda dobro ne zabyvaet! -- Savelij krepko
pozhal emu ruku.
     --  V etom my s toboj pohozhi, zemlyak!. Byvaj! -- Besik druzheski hlopnul
Saveliya po  plechu.  -- Da,  zabyl  skazat':  po  territorii zony  svobodnogo
hozhdeniya net  bez special'nogo propuska. -- On pokazal plastikovuyu magnitnuyu
kartochku. -- Kogda zahochesh' poobshchat'sya so mnoj, skazhi SHCHerbatomu, on soedinit
po selektoru, a potom ya tebe sdelayu propusk. -- Eshche raz spasibo, Besik!
     Savelij podoshel k metallicheskoj dveri, tolknul ee, no ona ne poddalas'.
Ruchki ne bylo, i Savelij hotel uzhe stuchat', no uvidel knopku zvonka, a pryamo
nad golovoj -- glazok videokamery. On nazhal knopku i  dobrodushno ulybnulsya v
kameru, dazhe pomahal rukoj: "Privet! Vy ne zhdali, ya prishel!"
     Dver'   skrezhetnula   i  lenivo  raspahnulas'.   On  podnyalsya  po  trem
stupen'kam,  otkryl  eshche odnu dver' i  okazalsya v dlinnom koridore.  Savelij
rugnul  sebya  za  to, chto zabyl  sprosit' u Besika,  gde  nahoditsya  komnata
zavhoza, no v tot zhe moment  uvidel nadpis' nad dver'yu,  obitoj yarko-krasnym
dermatinom. Savelij podoshel i trizhdy stuknul v nee.
     -- Da! -- uslyshal on hriplyj golos i tolknul dver'.
     Komnata  byla  chut' men'she, chem  u Besika, no  meblirovana  ne huzhe. Za
ogromnym stolom sidel muzhik let soroka. Vse  ego lico bylo pokryto ospinami.
On  chifiril, vycherchivaya chtoto na kuske  vatmana. Televizor  byl vyklyuchen,  i
Saveliyu bylo trudno ponyat', otsyuda nablyudali za vhodom ili iz drugogo mesta.
On snova  pozhalel, chto ne rassprosil  Besika, hotya i nevozmozhno bylo  by vse
uznat' za odin den'.
     -- Noven'kij? --  hriplo  proiznes  zavhoz,  dazhe  ne  vzglyanuv  v  ego
storonu. -- Familiya, imya, otchestvo. Tvoi dannye, koroche!
     -- Govorkov  Savelij Kuz'mich, 1965 goda rozhdeniya, sto  vos'maya, vtoraya,
chetyre! --  vyalo  otvetil  Savelij. Zavhoz emu  sovsem  ne ponravilsya. --  A
klichut kak?
     --  Beshenym  menya klichut.  SHCHerbatyj!  --  V golose  Saveliya  poslyshalsya
metall, i zavhoz podnyal na nego glaza.
     -- Mne skazali, chto pridet kto-to pryamo s etapa. -- Zavhoz yavno zametil
kostyum Saveliya, i tot reshil posledovat' sovetu Besika.
     -- Probashlyal chutok! -- Savelij dobrodushno usmehnulsya.
     --  Vizhu!  Na  takoj  kostyum  ya  zarabotal  lish'  cherez  poltora  goda.
CHifirnesh'?
     -- A mozhet, i  k chifiru chto  najdesh'?  -- Savelij sunul ruku v  karman,
vytashchil desyatidollarovuyu bumazhku i polozhil pered SHCHerbatym. --  Meshok s soboj
voz'mesh' ili u menya v kapterke ostavish'? -- Golos zavhoza podobrel.
     -- A chto, krysyatnichayut? -- nahmurilsya Savelij.
     --  U  nas?  Krysyatnichayut? --  SHCHerbatyj  udivilsya, slovno uslyshal nechto
neveroyatnoe.  -- Pust' kto poprobuet -- srazu ruku pod cirkulyarku! Net, chtob
menty ne shmonali! -- ob座asnil on.
     -- U  tebya. -- Savelij podmignul. -- Togda my v raschete! -- Zavhoz vzyal
den'gi,  akkuratno  slozhil i sunul v karman. Tol'ko  teper'  Savelij  ponyal,
pochemu  Besik skazal, chto eti  den'gi dlya zavhoza, i  myslenno  poblagodaril
ego.
     SHCHerbatyj dostal eshche odin stakan i nalil Saveliyu chifiru. |to sushchestvenno
otlichalos'  ot   poryadkov  v  Butyrke,   gde  vypivalos'  po  dva  glotka  i
peredavalos' dal'she po krugu.
     -- CHto, udivilsya? -- uhmyl'nulsya  zavhoz. -- Zdes'  chayu -- zavalis'! --
On nastol'ko razdobrilsya, chto vytashchil iz stola korobku shokoladnyh konfet.
     -- Ugoshchajsya, zemlyak! Kstati, ya tozhe iz Moskvy.
     --  I  kak zdes'  k moskvicham  otnosyatsya? -- Nevazhno, otkuda ty, a  vot
kakoj ty -- glavnoe! -- ser'ezno poyasnil SHCHerbatyj.
     -- Nastoyashchaya demokratiya! -- krivo usmehnulsya Savelij, otpivaya chifir.
     -- Zrya skalish'sya! -- nezlobno zametil zavhoz. -- Zdes' tozhe zhit' mozhno.
Ladno, pojdem,  pokazhu tebe  tvoyu  komnatu i shkonku... na  pervom  etazhe! --
zakonchil on so znacheniem.
     -- Spasibo, SHCHerbatyj: za mnoj ne zarzhaveet.
     Oni proshli po koridoru i ostanovilis' u dveri s cifroj trinadcat'.
     -- Nadeyus', ty ne suevernyj? -- uhmyl'nulsya Zavhoz.
     -- YA vo mnogoe veryu, no trinadcat' u menya -- schastlivoe chislo. -- Vot i
horosho!
     Komnata byla  nebol'shoj  --  rovno takoj, chtoby mogli  umestit'sya  pyat'
krovatej i  pyat' tumbochek. Saveliya udivil kran s rakovinoj sleva ot dveri  i
nebol'shoj  shkafchik dlya  odezhdy  i  obuvi:  vse  eto  napominalo obyknovennuyu
komnatu  v  rabochem  obshchezhitii. CHetyre  krovati  byli akkuratno  zapravleny.
Dejstvitel'no, napominaet pionerskij lager'!
     --  Matras, podushku i  bel'e  poluchish' u shnyrya,  -- poyasnil zavhoz.  --
Mesto  tebya  ustraivaet?  --  kivnul  on  na   svobodnuyu   krovat'  naprotiv
umyval'nika. Savelij pozhal plechami.
     -- Bez problem! -- Zavhoz svernul postel' na toj krovati, chto  stoyala u
okna sprava, i razvernul ee na pustoj. -- Vot tak!
     --  Da, no...  --  popytalsya vstavit'  Savelij, no zavhoz  uspokaivayushche
podnyal ruku.
     -- Vo-pervyh, eto ya perelozhil! A vo-vtoryh... -- On hitro podmignul. --
|to postel' Besika, kotoryj zdes' poka eshche ni razu ne nocheval. Ponyal?
     --  Ponyal! -- ulybnulsya Savelij, oceniv zhest Zavhoza: nikogo ne obidel,
sdelal priyatnoe  Saveliyu, a glavnoe -- dal ponyat' ego sosedyam, chto noven'kij
-- ne prostoj chelovek. -- A gde vse? -- sprosil Savelij. --  Skoree vsego, v
komnate  otdyha,  televizor  smotryat,  a  mozhet, u  kentov svoih. Vo  vsyakom
sluchae, vse  zdes',  v bloke.  --  V bloke?  A  ty,  znachit, blokfyurrer?  --
Gitlerovskij konclager' vspomnil? -- usmehnulsya zavhoz bez vsyakoj  obidy. --
Dejstvitel'no, pohozhe! Razve tol'ko  ne  szhigayut... -- On  hotel eshche  chto-to
dobavit', no  v  etot moment raspahnulas'  dver' i na  poroge poyavilis' troe
parnej pochti  odinakovogo  vozrasta i komplekcii. Oni byli pohozhi  i licami,
slovno brat'ya,  no cvetom volos razlichalis'.  Savelij  myslenno okrestil  ih
Blondinom, Ryzhim i CHernyavym.
     Uvidev novichka i obrativ vnimanie na perestanovku v komnate, oni bystro
pereglyanulis' mezhdu soboj,  slovno reshaya, komu pervym chtoto  govorit'. Samym
smelym okazalsya Ryzhij.
     --  Vot i u  nas polnyj komplekt! SHCHerbatyj, ty  ne zapamyatoval,  chto ta
shkonka Besiku prinadlezhit?
     --  YA vsegda vse pomnyu! -- s namekom proiznes tot. --  Mozhet, ty imeesh'
chto-to protiv?
     -- Ni bozhe moj! -- Ryzhij dazhe vskinul ruki vverh.
     -- Vot i  horosho! A sejchas,  Beshenyj,  on tebe vse pokazhet i  pomozhet s
postel'yu. -- Zavhoz tknul pal'cem v grud' Ryzhego.
     -- Pokazat' mozhno, pomogat' --  net! -- reshitel'no vozrazil Savelij. --
Da  emu netrudno! --  Obojdus'! -- upryamo brosil  Savelij. -- Kak hochesh'! --
Zavhoz pozhal plechami. -- Sirena  -- postroenie v  koridore, -- napomnil on i
tut zhe vyshel.
     -- Menya klichut Ryzhim, ego  -- Blondinom, a eto -- CHernysh! -- predstavil
vseh  Ryzhij, kak tol'ko dver'  za  zavhozom  zakrylas'. -- YA tol'ko  s odnoj
klikuhoj oshibsya, -- ulybnulsya Savelij, pozhimaya kazhdomu ruku.
     --  A so mnoj vse oshibayutsya, -- zayavil s ulybkoj CHernysh. -- Moskvich? --
neozhidanno sprosil on.
     --  Kak dogadalsya?  -- udivilsya  Savelij. --  A  moskvichi  vezde  umeyut
ustraivat'sya! -- Znachit, ty tozhe moskvich, kak i tvoi priyateli?
     --  Da!  -- kivnul  on. --  A ty kak dogadalsya? --  Sam  zhe skazal, chto
moskvichi vezde ustraivayutsya, -- zayavil Savelij, i vse rassmeyalis'.
     --  Lovko on  tebya slovil,  a?  -- usmehnulsya Blondin.  -- YA s Mar'inoj
roshchi, Ryzhyj s Luzhnikov, a CHernysh s Baumanskoj.
     -- Znachit, s CHernyshom my zemlyaki: ya -- s Lefortovo.
     -- S  Lefortovo? -- peresprosil  CHernyh. -- S kakogo... -- nachal on, no
tut zhe hihiknul: -- Fu, tol'ko teper' do menya doshlo! Ty chto, po politike?
     -- Aga, --  ser'ezno  kivnul Savelij. -- Politika prishib! K schast'yu, ne
srazu  okachurilsya,  a  cherez sutki,  v bol'nice.  Mogli by  i  po  "mokromu"
pustit'!
     --  Povezlo, chto  i govorit'!  Prishili by sto vtoruyu  na vsyu pyatnashku i
gulyaj, Vasya! -- pokachal golovoj Ryzhij.
     --  A mne i tak chetyrnadcat' koryachilos', da  vse reshili... -- On  vdrug
gromko propel: -- Mani, mani, mani! Vy napolnite karmani!
     -- Slushaj, u tebya klassnyj golos! -- vostorzhenno voskliknul Blondin. --
Mozhet, sbacaesh' chto? -- A zakazyvaj! -- Ty  Vysockogo pro ban'ku  znaesh'? --
Protopi ty  mne  ban'ku po-belomu! --  prohripel ochen'  pohozhe  na Vysockogo
Savelij. -- |tu, chto li?
     -- Sbacaj,  a? -- vzmolilsya Blondin. -- ZHal', gitary net... -- protyanul
Savelij so vzdohom.
     -- Kak eto net? -- vzrevel CHernysh, i ego kak vetrom sdulo.
     Blondin  s  Ryzhim  pereglyanulis'  i prysnuli. Savelij neudomenno  pozhal
plechami, ne ponimaya prichiny ih neozhidannogo vesel'ya.
     --  Ty chut'-chut' operedil nas! --  poyasnil Ryzhij. -- U ego kenta gitara
est',  no  CHernysh  takoj  lenivyj,  chto  zastavit'  ego  sbegat' --  bol'shaya
problema. No ty ego zacepil, vot on i rinulsya.
     -- Teper'  ponyatno! -- ulybnulsya  Savelij.  -- A  govoril,  netu! --  s
gordost'yu vskinuv gitaru  nad  golovoj, voskliknul CHernysh. Vbezhav v komnatu,
on pochemu-to ostavil dver' otkrytoj.
     Vzyav gitaru  v  ruki, Savelij  s  ogromnym udovol'stviem probezhalsya  po
strunam. Kak davno  on ne derzhal v rukah gitaru!  Ego ohvatilo volnenie, kak
vlyublennogo shkol'nika. On  vdrug zabyl, chto nahoditsya v kolonii, chto ryadom s
nim sidyat  sovershenno  neznakomye  emu  parni.  Savelij  okunulsya v  dalekoe
proshloe, kogda s  nim ryadom byla milaya, udivitel'naya zhenshchina po imeni  Varya.
Struny stonali, vzryvalis' schastlivym hohotom, a poroj rydali v golos.
     Parni sideli  raskryv  rty,  zavorozhenno  zataiv  dyhanie.  U  Blondina
stekala  po shcheke sleza,  medlenno, kak by stydlivo, no  glaza ego svetilis',
napolnennye  nezhnost'yu  i dobrotoj.  Vse  nastol'ko  ushli  v  sebya,  chto  ne
zametili,  kak v  dveryah  pokazalis'  lyudi.  Oni  ne reshalis'  vojti,  chtoby
nenarokom ne prervat' eto volshebstvo.
     Neozhidanno  po  licu  Saveliya  probezhala  ele zametnaya ten', on oborval
melodiyu, rezko vyrval iz gitary akkord, i komnatu zapolnila pesnya:
     --  Protopi  ty  mne  ban'ku... Kogda Savelij zakonchil  pet', neskol'ko
minut stoyala mertvaya tishina, kotoruyu  prerval skripuchij golos: -- Nu,  parya,
uvazhil  tak uvazhil! Savelij povernulsya i uvidel  pered soboj plotnogo muzhika
let shestidesyati. Ego glaza tozhe byli na mokrom meste.
     -- YA  zh etu pesnyu odnim iz pervyh slyshal v ego ispolnenii! -- prodolzhil
muzhik. --  Na  priiskah  eto  bylo...  YA  togda u Tumanova gorbatilsya. Umnyj
muzhik, mezhdu prochim... Volodya tam mnogo nasochinyal! -- On tyazhelo vzdohnul. --
Takogo muzhika zamuchili,  blyadi! |-eh!  -- On vzmahnul rukoj, slovno  kogo-to
udaril po gorlu rebrom ladoni. --  Skol'ko slushal, kak bacayut pod Vysockogo,
ni razu  ne slyshal,  chtoby tak, kak  ty!  Zakroesh'  glaza  i vidish'  Volodyu?
Spasibo, uvazhil. Beshenyj! -- On protyanul ruku. -- Buryj!
     Savelij  molcha pozhal emu ruku, nemnogo smushchayas'  ot  pohvaly muzhika  so
strannoj klichkoj Buryj. I tot, slovno podslushav ego mysli, poyasnil:
     -- Menya tak stali klikat' potomu, chto ya v svoe vremya buril'shchikom pahal.
A o tebe mne rasskazal Fomich:  naveshchal ya  ego segodnya. Privet peredaval. YA zh
emu skazal, chto tebya k nam opredelili. Mnogo eabashlyal?
     -- Normal'no! -- Savelij pozhal plechami. --  Da ya ne  k tomu! Ne sorvali
li bol'she, chem nado?
     -- Net-net, ya znal  skol'ko... --  zadumchivo  skazal Savelij, v kotoryj
raz porazhayas' tomu, kak chetko i bystro rabotaet "radio" v kolonii.
     -- A-a, Besik? -- dogadlivo ulybnulsya Buryj.  -- Mozhet, ko  mne zajdem?
"Kupecheskogo" pogonyam s konfetkami, a?
     --  S  udovol'stviem,  no  pozdnee: mne  postel'  pribrat' nuzhno...  --
Savelij kivnul na svernutyj v rulon matras.
     -- Za eto  ne volnujsya! -- podmignul Buryj, zatem povernulsya  k Ryzhemu:
-- Budesh' s nego pylinki sduvat'!
     -- Ponyal!  -- kivnul  tot  i  srazu  zhe  brosilsya  raskladyvat'  matras
Saveliya. Tot popytalsya vozrazit', no Ryzhij tiho skazal:
     --  Razreshi,  Beshenyj...  Pojmi,  eto mne v kajf! -- V ego glazah  bylo
stol'ko mol'by, chto Savelij mahnul  rukoj  i poshel vsled  za Burym. Pozdnee,
kogda on s Ryzhim ostalis' odin na odin, tot emu rasskazal, chto on u Burogo v
polnoj vlasti -- proigralsya  v karty. Buryj mog ego i "opustit'", no ne stal
etogo delat', skazav, chto  Ryzhij budet prosto otrabatyvat' svoj  dolg, i eto
vpolne spravedlivo.
     Savelij soglasilsya na priglashenie Burogo bez osobogo zhelaniya. S bol'shim
udovol'stviem on  by otdohnul, no ponyal, chto ot priglasheniya takogo  cheloveka
luchshe ne otkazyvat'sya, chtoby ne nazhivat' vraga.
     Komnata, gde zhil Buryj, pochti nichem ne otlichalas' ot toj, kuda poselili
Saveliya, razve tol'ko nebol'shim televizorom, stoyashchim na tumbochke, sdelannoj,
veroyatno, po  lichnomu zakazu,  bolee dorogim odeyalom na krovati Burogo, da i
samih krovatej bylo ne pyat', a chetyre.
     Oni ostalis' vdvoem.  Saveliyu povezlo: Buryj pochti nichego ne sprashival,
a s uvlecheniem rasskazyval o sebe. Vskore v dver' postuchali, i Buryj brosil:
-- Vhodi, Ryzhij!
     |to  dejstvitel'no  okazalsya  Ryzhij.  On  prines  nebol'shoj  farforovyj
chajnik.
     --  Kak  i  prosil.  Buryj,  otlichnyj  kupecheskij  "chajkovskij"!  --  s
uvazheniem progovoril Ryzhij. -- Eshche chto-nibud'?
     --  Nadeyus', ne takoj krepkij, kak ran'she? A to snova serdce prihvatit.
-- Net-net,  tochno po tvoemu receptu! -- Smotri! Ladno, svoboden. Voz'mi! --
Buryj vzyal s tumbochki paru shokoladnyh konfet i protyanul Ryzhemu.
     -- Spasibo! -- Ryzhij chut' zameshkalsya, ne znaya, brat' ili net.
     -- Beri-beri, eto  ot menya! -- s  yavnym  namekom skazal  tot, i  tol'ko
posle etogo Ryzhij vzyal konfety i tut zhe vyshel.
     --  Kakie-to  tajny,   tajny...  --  zametil  Savelij,  zhelaya  uslyshat'
poyasneniya,  no  Buryj  slovno  nichego ne zametil,  veselo  poter  ladoshkami,
delovito razlil kipyatok po stakanam i skazal:
     -- Predstavlyaesh', paru nedel' nazad tak prihvatilo, chto prishlos' dazhe v
bol'nichke povalyat'sya! Segodnya  hodil za  "kolesami".  --  Buryj  vzglyanul na
sobesednika, slovno zhaleya, chto skazal lishnee.
     Odnako Saveliyu i tak vse bylo yasno. On prekrasno ponyal, chto v bol'nichku
Buryj hodil ne dlya togo, chtoby navestit' svoego starogo  priyatelya Fomicha,  a
po sobstvennoj nuzhde. No on sdelal vid, chto ne obratil na eto vnimaniya.
     --  Da, s serdcem  shutki  plohi, -- kivnul  Savelij  i tut zhe uchastlivo
dobavil: -- Mozhet, ne stoit tebe ego pit'?
     -- Ne bespokojsya,  eto  vse ravno  chto lekarstvo. Vot, poprobuj! Dumayu,
chto i  na vole ty ne vsegda  takoj pil. Po sobstvennomu receptu zavaren -- s
myatoj, smorodinovymi list'yami i eshche koe s chem!
     Savelij sdelal nebol'shoj glotok i s udovol'stviem  oshchutil, kak  goryachij
napitok prokatilsya po  gorlu.  Odnako u napitka byl strannogor'kovatyj vkus.
Savelij sdelal eshche glotok, vzglyanul na Burogo. -- |to zhe s kon'yakom!
     -- Da, s kon'yakom.  -- Buryj pozhal plechami, slovno ne ponimaya, chemu tut
mozhno udivlyat'sya. -- Prichem s francuzskim.
     -- Krasivo  zhit' ne  zapretish'!  -- Savelij podumal, chto esli zdes' tak
svobodno mozhno za den'gi priobresti vse, chto ugodno, to netrudno dogadat'sya,
chto za ochen' bol'shie den'gi mozhno i na svobodu vyjti. Kstati, na eto namekal
Korol'. CHto zhe udivitel'nogo, esli kakuyu-to zhenshchinu otpravili na tot svet, a
ee  sestru  hoteli zasadit'?  Ona popytalas'  prikosnut'sya k  pravde. Vidno,
zdes' nastol'ko vse povyazany, chto lyubogo chuzhaka uberut s dorogi.
     -- Pust'  tol'ko poprobuyut zapretit'!  My i  v  zastojnye  vremena zhili
neploho, a sejchas i podavno! -- Savelij zametil, chto Buryj uzhe izryadno p'yan.
-- Togda rublyami platili, teper' zelenymi. I vsya raznica.
     --  A  chego zhe  ty ne slinyaesh' otsyuda? Ili  s  prokurorom  dogovorit'sya
trudno? -- Prokuror? -- Buryj s izdevkoj hmyknul.  --  Prokuror zdes' peshka:
chto skazhet  Hozyain,  to  on i podpishet! Prokuror sam zhivet za schet  Hozyaina!
Net, ya by davno ushel otsyuda, da sam poka ne hochu. Udivlen? Vse ochen' prosto:
dlya takih,  kak ya, eto svoeobraznyj otdyh. Da chto ya tebe rasskazyvayu... Ty zh
sam takoj, esli v etot otryad popal.
     --  YA  ne pojmu,  chto ty  imeesh'  v vidu? -- Ty  duru-to ne  valyaj!  Ne
ponimaet on... -- Buryj skrivilsya. -- Razve ty ne v rozyske?
     --  A, ty ob etom? -- protyanul  Savelij. Po etoj malen'koj podskazke on
srazu vse ponyal. Vyhodit, syuda idut te, kto skryvaetsya ot vlastej ili eshche ot
kogo-nibud'.  Oni  ne chislyatsya v spiskah ili prohodyat  pod  drugimi imenami.
Ochen'  interesnye  svedeniya! Poluchaetsya,  chto "Rajskij  ugolok"  dlya kogo-to
dejstvitel'no  raj:  ponadobilos'  ischeznut'  --  zaplatil  i  ischez,  kak v
Bermudskom treugol'nike!
     --  A  ty o  chem?  --  Buryj hitro  usmehnulsya,  prihlebyvaya  kon'yachnyj
"kupchik".
     Glyadya  na  etogo uverennogo  v  sebe ugolovnika,  kotoryj niskol'ko  ne
boitsya  govorit' o takih  veshchah otkryto,  Savelij  podumal,  chto  on  tol'ko
pritvoryaetsya  p'yanen'kim, i  eshche  neizvestno,  kto  u  kogo  hochet  vytyanut'
informaciyu. To, chto Buryj ne zadaet voprosy, a pochti bezostanovochno boltaet,
eshche nichego ne znachit. Ved' nichego  osobennogo on emu ne povedal, skazal lish'
to, o chem samomu Saveliyu stanet  izvestno v samoe  blizhajshee  vremya.  A chto,
esli podygrat' emu?
     -- Ne  znayu, kak ty,  no ya zdes' ne dlya otdyha! -- Savelij  reshil pojti
va-bank. -- Mne nuzhno otyskat' zdes' krovnika!
     -- Krovnika? -- udivlenno peresprosil  Buryj. -- On chto, sel za  tvoego
rodstvennika syuda?
     -- Net, on v pogonah!
     -- Kruto!  -- Buryj dazhe  delanno prisvistnul. -- Ty chto zhe, dlya togo i
sto vos'muyu shlopotal, chtoby syuda popast'? -- sprosil on vrode by mimohodom.
     U Saveliya  byla horoshaya  pamyat'.  On  tut zhe  otmetil, chto ni  razu  ne
upominal v  razgovore s  Burym stat'yu,  po  kotoroj on  sel.  Pravda,  Buryj
skazal, chto pobyval  u Fomicha,  no  vryad  li Fomich ni s  togo ni s sego stal
govorit' o ego  stat'e. Vot i vyhodit, chto Buryj sovsem ne Buryj, a "temnyj"
-- temnaya loshadka.
     CHto  zh, teper'  mnogoe  stanovitsya  yasnym! Vidno,  Ryzhij  tak  suetilsya
potomu, chto navernyaka  znaet pro plotnyj kontakt  Burogo s  nachal'stvom.  No
pochemu Buromu zahotelos' pogovorit'  s nim, s Saveliem? Neuzheli menty chto-to
zapodozrili?
     I v etot moment Savelij neozhidanno "prochel" mysli  Burogo -- tak vsegda
sluchalos' s nim v kriticheskih situaciyah.
     "Otlichnyj  podarok  ty poluchish'.  Krestnyj! Tol'ko  na etot raz  shtukoj
baksov ne otdelaesh'sya.  |tot parnishka ne  prosto tak  zdes' poyavilsya, nyuh ne
podvel  tebya.  Trep o  krovnike,  konechno,  dlya otvoda glaz. Ostaetsya tol'ko
vyyasnit', kto  za nim  stoit  -- menty, prokuratura ili bratva. A chto,  esli
Organy? Togda  tebe, Krestnyj, sunduchok pridetsya otkryvat',  a  ne portmone.
Nado budet noven'kogo  ubrat',  kak togo  krikuna,  i  snova otdyhaj  -- "ne
hochu!"
     Savelij vyklyuchilsya iz razgovora na kakieto sekundy, odnako i etogo bylo
dostatochno,  chtoby  nastorozhit'  Burogo.  On  ponyal,  chto  dopustil  oshibku,
zagovoriv  o  stat'e  Saveliya.  I  tut  on  sdelal eshche  odin  promah:  reshil
perestrahovat'sya, no sam sebya i vydal:
     -- Udivilsya, chto ya  znayu  o stat'e?  Mne Fomich vse pro  tebya  v kraskah
raspisal. -- |to byla yavnaya lozh':  Savelij ne rasskazyval Fomichu podrobnosti
svoego "dela".
     Esli  do etogo Savelij eshche somnevalsya v svoih vyvodah, to sejchas byl na
vse sto uveren, chto eta "ptichka" ne zrya tak krasivo poet.
     --  Da,  ya  sel syuda  dlya togo, chtoby otomstit'! --  progovoril  on. --
Poslushaj, Buryj, mozhet; ty smozhesh' mne pomoch'?
     -- Dlya tebya  -- vse  chto ugodno! -- Buryj obradovalsya.  Emu pokazalos',
chto on sumel ispravit' svoyu oploshnost'. -- Govori! -- Ty skol'ko na zone? --
sprosil Savelij. -- Vosem' mesyacev, a chto? -- U, togda ty  vryad li pomozhesh'!
-- razocharovanno pomorshchilsya Savelij, special'no zadevaya ego samolyubie.
     -- |to pochemu? -- obizhenno voskliknul Buryj.
     -- To delo, o kotorom ya hotel sprosit', proizoshlo gorazdo ran'she.
     -- Nu i chto? Ty govori, chto nuzhno, a ya posmotryu, chto mozhno sdelat'!
     -- Mne nuzhno uznat', ch'ya  smena  dezhurila  tret'ego noyabrya pozaproshlogo
goda.
     -- A ty chto, dazhe ne znaesh', kto tvoj krovnik? -- Buryj sdelal vid, chto
udivilsya, no prochitannye Saveliem mysli snova vydali ego: "Kazhetsya,  ya prav:
etot  paren'  -- samaya nastoyashchaya hishchnaya ryba, kotoraya ne zrya zaplyla  v nashi
vody. Nado ego konchat', i kak mozhno bystree". -- V tom-to vse  i delo! -- so
vzdohom otvetil Savelij, a sam podumal, chto Besik mozhet eto uznat' ne tol'ko
bystree,  no  i  tochnee,  vo vsyakom sluchae, ne  obmanet. Konechno,  on mog by
napryamuyu  vyjti na Danilova  i u nego uznat',  kto iz oficerov dezhuril v tot
den', no chtoto ego ostanavlivalo.
     --  Da, delo neprostoe! -- Glaza Burogo blesteli kakim-to  lihoradochnym
bleskom. -- Nichego ne obeshchayu, no sdelayu vse, chto v moih silah.
     -- Zaranee  blagodaryu, -- spokojno  skazal Savelij. On znal,  chto zhivym
Burogo otsyuda ne vypustit. -- Poka ne za chto.
     --  Hotya  by za zhelanie  pomoch'! Ladno, zemlyak, spasibo za  ugoshchenie, a
chtoby skrepit' nashu druzhbu, mne tozhe hochetsya tebya ugostit'! -- On vytashchil iz
karmana korobochku, v kakie obychno pakuyutsya zagranichnye  lekarstva. -- Hochesh'
kajfanut'?  --  Savelij  byl  uveren,  chto  ot takogo predlozheniya  Buryj  ne
otkazhetsya.
     -- Eshche by! A chto eto? -- nastorozhenno sprosil on.
     --  O,  takogo ty  eshche  navernyaka  ne  proboval:  letat'  hochetsya i sil
pribavlyaetsya  nemereno!  Odno koleso --  pyat'  baksov, sechesh'?  -- A chtoby u
Burogo  ne vozniklo podozrenij, Savelij skazal: -- Mne tozhe  hochetsya nemnogo
rasslabit'sya, tak chto ya sostavlyu tebe  kompaniyu.  Tebe odnu i mne  odnu.  --
Svoyu  on  srazu  kinul  v rot  i zapil  chaem, vtoruyu  otdal Buromu,  kotoryj
prodelal to zhe samoe.
     -- Budem  zhdat' kajfa! -- veselo skazal  Buryj. --  Zahodi,  esli  chto.
Prichem zaprosto! -- On krepko pozhal Saveliyu  ruku. -- Obyazatel'no! -- kivnul
Savelij i vyshel. V koridore  on dostal korobochku  s lekarstvom i sunul nazad
tabletku, kotoruyu i  ne dumal glotat'.  Emu hotelos'  pobystree  svyazat'sya s
Besikom, i on srazu zhe napravilsya v komnatu SHCHerbatogo. -- Ne zanyat?
     -- Dlya tebya  -- net! -- SHCHerbatyj radushno ulybnulsya. -- Kak provel vremya
s Burym?
     -- Normal'no! -- Savelij pozhal plechami. -- My  by i eshche s nim posideli,
da  chto-to  s  serdcem  u  Burogo  ploho stalo: reshil  polezhat'.  Prosil  ne
trevozhit' ego i ne  dergat' na obed. -- Ladno.  A u tebya kakie trudnosti? --
Besiku  zvyaknut'  mozhno? -- Bez  problem!  --  On bystro nazhal nuzhnuyu knopku
selektora. -- Besik, privet! |to SHCHerbatyj. S toboj hochet poobshchat'sya Beshenyj.
Budesh'  govorit'?  --  Ego  golos  byl  vezhlivopredupreditel'nym,  dazhe chut'
izvinyayushchimsya. -- Konechno!  --  tut  zhe brosil tot. -- YA tebya ne otvlekayu? --
sprosil Savelij.  -- Ni  v  koem sluchae! Kak  ustroilsya? --  Vse otlichno! --
zaveril   Savelij,    zametiv    nastorozhennyj    vzglyad   zavhoza,    potom
mnogoznachitel'no dobavil: -- Buryj na "CHajkovskogo" priglashal...
     --  Nu  i horosho! -- |ti slova  Besik  proiznes  drugim tonom  i tut zhe
dogadlivo predlozhil: -- Mozhet, v gosti pridesh'? Vy zhe skoro na obed pojdete,
da. SHCHerbatyj?
     -- CHerez pyatnadcat' minut, -- podtverdil zavhoz,  vzglyanuv na nastennye
chasy.
     -- Provedi Beshenogo ko mne, on u menya perekusit.
     --  Horosho,  Besik!  -- suetlivo voskliknul zavhoz.  -- A kogda za  nim
prijti? -- YA sam ego otvedu. -- Kak skazhesh'. Poka!
     -- Bud'! -- brosil Besik i tut zhe otklyuchilsya.
     -- Poshli? -- V glazah zavhoza byla yavnaya zavist'. -- Konechno, tebya zhdet
ne takoj obed, kak nas...
     -- Mozhno podumat', chto zavhoz ploho pitaetsya! -- usmehnulsya Savelij.
     -- YA ne skazal, chto ploho, no ty vse ravno luchshe poesh'.
     --  YA tebe chto-nibud'  v ladoshke prinesu.  V koridore  Savelij  zametil
neskol'ko videokamer,  sledyashchih za  kazhdym ih shagom. -- Dorogaya sistema?  --
sprosil Savelij.  --  Da,  nemalo bashlyali! A skol'ko  eshche  na  profilaktiku,
remont... -- CHto, chasto letit?
     -- Ne tak chtoby ochen', no byvaet, -- nehotya otvetil zavhoz.
     -- A tebe ne kazhetsya  strannym,  chto stol'ko deneg  vbuhali  v  doroguyu
elektroniku, kogda mnogie v strane golodayut?
     --  Ty  kak  kandidat v  narodnye  deputaty  rassuzhdaesh',  poka  ego ne
vybrali!  -- Zavhoz s  ulybkoj  pokachal golovoj.  -- A kak ty  hotel? My  zhe
oruzhie vypuskaem.
     --  Da, oborone  strany my  vsegda  otdavali samoe  luchshee,  --  kivnul
Savelij.
     -- Ty eto ser'ezno? -- SHCHerbatyj s nedoumeniem pomorshchilsya, potom zakival
golovoj.  --  Da-da,  oborone...  Vot  i  prishli!   --  V  ego  golose  yavno
chuvstvovalos' oblegchenie ot togo,  chto ne prishlos' razvivat' skol'zkuyu temu.
-- Spasibo.
     -- Byvaj! Dumayu, do uzhina ty ne poyavish'sya.
     --  On  chto, cherez Ryazan' tebya vel? --  nedovol'no sprosil Besik, kogda
Savelij voshel v ego "kabinet".
     -- Da net, prosto pogovorili po  puti, -- otvetil  Savelij. -- Spasibo,
chto srazu vrubilsya i priglasil menya k sebe.
     -- Naschet  Burogo ty vse  ponyal? Ne dumal, chto on tak bystro vcepitsya v
tebya. -- Besik splyunul.
     -- K sozhaleniyu, ya ne srazu ego raskusil... -- vzdohnul Savelij.
     -- CHto, mnogo naplel? -- nastorozhilsya Besik.
     --  Ne  tak  chtoby  ochen'...  On  dejstvitel'no  nelegal'no  zdes'?  --
pointeresovalsya Savelij.
     -- Trudno skazat'... No dokumentov ya ne videl.
     -- A drugie videl? -- nedoverchivo sprosil Savelij.
     -- Kakie nuzhno -- videl... Zachem prishel? Iz-za Burogo?
     -- Ne  sovsem... Ty mozhesh' vyyasnit', ch'e dezhurstvo bylo tret'ego noyabrya
pozaproshlogo goda?
     -- Devyanosto tret'ego? A  chem znamenit tot den', krome rasstrela Belogo
Doma? Hotya, chto eto ya? Belyj-to v oktyabre rasstrelivali...
     Savelij  nekotoroe vremya  pomolchal,  slovno v poslednij raz  vzveshivaya,
naskol'ko mozhno doveryat' etomu parnyu.
     -- Ne znayu, stalo  li ob etom izvestno v zone, no v tot den' byla ubita
zhenshchina, kotoraya priezzhala na svidanku...
     -- K Danilovu? -- neozhidanno sprosil Besik. -- Ty ego znaesh'?
     -- Znal...
     -- Kak? -- voskliknul Savelij. -- Ego chto, uzhe vypustili?
     --  On...  -- Besik  vzglyanul v glaza Saveliyu  i tiho  dobavil:  --  On
umer... -- Umer? Ot chego?
     -- Esli oficial'no, to ot serdechnoj nedostatochnosti...
     -- YA ne iz prokurorskogo nadzora! -- zlo napomnil Savelij.
     -- Dumayu, chto ego ubili, -- so vzdohom priznalsya Besik.
     --  CHtoby  ubrat' nenuzhnogo  svidetelya? -- Skoree  vsego,  potomu,  chto
boyalis' ego! Konechno, on  sam  vinovat: pri svidetelyah poklyalsya otomstit' za
zhenu... Nadeyus', ty  ne govoril na etu temu s Burym?  -- neozhidanno  sprosil
Besik.
     -- YA ego poprosil o  tom zhe samom. --  Ty s uma  soshel! Buryj pashet  na
majora Kolosnikova! -- Nu i chto?
     --  A  to,  chto major  Kolosnikov  dezhuril v  tot  den', o  kotorom  ty
sprashivaesh'! -- Besik vstal  i nachal bystro  hodit' po kabinetu. -- Kem tebe
dovodilsya Danilov? -- Drugom.
     -- Togda slushaj? Vse dejstvitel'io ochen' ser'ezno.  Ne znayu, kak dumayut
na zone, no lichno ya uveren, chto ubijstvo zheny Danilova i ego samogo  -- delo
ruk Kolosnikova. Da i Buryj zdes' sygral ne poslednyuyu rol': on prisutstvoval
v tot moment, kogda Danilov grozilsya raspravit'sya s ubijcej svoej SHurochki! I
dernulo zhe  tebya raspustit' yazyk! Buryj  srazu pobezhit k majoru, kak  tol'ko
tot  poyavitsya  v zone. Eshche horosho,  chto segodnya sreda! Po sredam  Kolosnikov
prinimaet grazhdan. On eshche i deputat, narodnyj izbrannik, mat' ego...
     -- Deputat? --  Takoe  u Saveliya prosto ne  ukladyvalos' v  golove.  --
Bednaya nasha derzhava!
     --  Bednaya, bednaya! -- mashinal'no soglasilsya Besik. --  S Burym-to  chto
delat'?
     -- Za Burogo ne bespokojsya, s nim vse v poryadke! -- Savelij ulybnulsya i
veselo podmignul.
     Buryj bol'she  ne budet portit'  lyudyam zhizn'!  No Kolosnikov! Deputat --
ubijca! Savelij vdrug vspomnil ego myasistye pal'cy, obvislyj zhivot i dvojnoj
podborodok. I etot podonok lez  k bezzashchitnoj devochke, lapal ee hrupkoe telo
svoimi gryaznymi  ruchishchami! Savelij szhal kulaki i myslenno poklyalsya, chto  eta
svoloch' bol'she nikogda ne budet nikogo lapat'! Nikogda!
     -- CHto s toboj.  Beshenyj? --  udivlenno sprosil Besik. -- Na  tebe lica
net, chto-to shepchesh', slovno molitvu chitaesh'...
     -- Ty prav, dorogoj Besik, molitvu! --  Savelij krivo usmehnulsya. -- Za
zdravie ili za upokoj? -- Za upokoj vragov i za zdravie druzej! -- Za eto ne
greh i vypit'! -- Besik vytashchil iz holodil'nika pochatuyu butylku "Moskovskoj"
i plesnul v stakany.
     Smert' "rezhimnika"
     Poka   Savelij   pytalsya   izbezhat'   navisshej   nad   nim   opasnosti,
novoispechennyj podpolkovnik Voronov uzhe ehal k  mestu naznacheniya. Ego bumagi
byli vypravleny  v kratchajshee vremya,  a  chtoby ne bylo vozmozhnosti proverit'
ego predydushchee mesto raboty, v  nuzhnom meste bylo ukazano, chto ego dokumenty
sgoreli pri vzryve  gazovoj  sistemy  v  zdanii  arhiva.  Dlya togo chtoby  ne
zaputat'sya pri vozmozhnyh  rassprosah, ego legenda byla maksimal'no uproshchena:
uchilsya,  zakonchil,  raspredelilsya, cherez  kazhdye chetyre  goda  --  ocherednoe
zvanie, ne  sudilsya, ne byl, ne privlekalsya...  Voronovu dazhe zubrit' nichego
ne prishlos', zapomnil s pervogo raza.
     Pod容zzhaya k stancii, Voronov  dumal o Savelii. Kak on tam? Ne sluchilos'
li s nim chego? Smog li on chto-to vyyasnit'? Vryad li... Za takoj korotkij srok
on mog tol'ko poznakomit'sya, naladit' s kem-to otnosheniya, ne bolee togo...
     Voronov ne znal,  chto Sevost'yanov  dolgo reshal, ehat' li emu na vstrechu
samomu ili poslat'  kogo-to iz zamov. V konce koncov on prishel k vyvodu, chto
budet sovsem ne lishnim vyrazit' uvazhenie zamministru MVD, samolichno vstretiv
ego protezhe.  Bolee  togo,  vstrechat'  Voronova  on  poehal  na "linkol'ne".
Konechno, dlya  gornyh dorog  mashina byla malo  prisposoblena, no prestizh est'
prestizh... Limuzin  vstal  kak  vkopannyj u dverej odinnadcatogo  vagona. Iz
mashiny vyshel Sevost'yanov, odetyj v paradnuyu formu.
     -- Ne  stoilo tak bespokoit'sya, tovarishch polkovnik, --  smushchenno zametil
Voronov, vyhodya iz vagona. -- Zdravstvujte!
     --  Zdravstvujte,  dorogoj  podpolkovnik...  Andrej  Voronov,  esli  ne
oshibayus'?  Dobrym  gostyam my vsegda  rady i vse  samoe luchshee otdaem  im! --
Kazalos',  glaza  Sevost'yanova prosto  izluchali  radost' ot vstrechi. Voronov
pozhal emu ruku i sel v mashinu.
     -- Horosho zhivete! -- skazal on, okidyvaya vzglyadom ogromnyj salon.
     -- Horosho rabotaem, potomu horosho i zhivem, -- veselo zametil polkovnik,
potom dobavil:  -- My zhe  vse-taki  kommercheskaya  firma!  --  I  chto  zhe  vy
proizvodite,  esli   ne  sekret?  --  Kakoj  tam  sekret!  --  mahnul  rukoj
Sevost'yanov.  --  Suvenirnyj  ceh: chekanka,  pobryakushki  vsyakie,  bizhuteriya,
podelki iz poludragocennyh  kamnej; da nebol'shaya masterskaya po  izgotovleniyu
odnorazovyh  shpricov. Vot i  vse nashe proizvodstvo!  -- Polkovnik ne lgal --
vse eto bylo, no lish' dlya prikrytiya.
     -- Prostite,  no vy ne nazvali eshche koechto, -- ulybnulsya Voronov,  reshiv
pojti napryamuyu. -- O chem eto vy?
     -- Kak  o chem,  dorogoj polkovnik? Ili  ministerstvo oborony prosto tak
vzyalo  vas pod svoe krylyshko? -- Voronov govoril  takim  igrivym  tonom, chto
Sevost'yanov byl sbit s tolku. -- Srazu vidno, kto u vas Krestnyj! Koe chto my
delaem i dlya armii, no eto, kak vy sami ponimaete, bol'shoj sekret.
     -- Vidno, dela u vas idut otlichno, esli vy mozhete sebe pozvolit' ezdit'
na takoj mashine! --  s  zavist'yu zametil Andrej, perevodya razgovor na druguyu
temu. On ponimal, chto izlishnee lyubopytstvo mozhet tol'ko navredit'.
     -- Vy by posmotreli, na chem mne prihodilos'  ezdit', kogda  ya vzyalsya za
etu zonu! Vse  v razruhe, dolgi nesusvetnye, discipliny nikakoj, p'yanstvo...
V takih sluchayah govoryat, chto luchshe postroit' novoe, chem peredelyvat' staroe.
Vam, ya slyshal, bol'she povezlo?
     -- V kakom smysle? -- nastorozhilsya Voronov.
     -- Nu kak zhe, vy poluchite koloniyu "pod klyuch", ne tak li?
     -- A, vy ob etom! -- Voronov chut' pomorshchilsya. -- Kak skazat'... Ee tozhe
dolgo  obzhivat'  pridetsya.  |to  kak  v  dome-novostrojke:  tam  techet,  tam
nedodelano, tam vobshche ne sdelano...
     -- A v kakom ona sostoyanii, eta koloniya? -- sprosil Sevost'yanov.
     -- Mesyacev cherez shest'-sem' --  sdacha, -- neopredelenno otvetil Voronov
i  na vsyakij sluchaj  dobavil: -- YA eshche tam dazhe i ne  byl. Reshil poslushat'sya
soveta  Nikodima  Kalistratovicha  i  nabrat'sya  uma-razuma  u  bolee opytnyh
tovarishchej!
     -- CHem mogu -- pomogu! -- Lest'  prishlas' po dushe  polkovniku,  i novyj
znakomyj stal emu  nravit'sya  eshche  bol'she.  -- Vy kak otnosite' k  "zelenomu
zmiyu"? -- sprosil on, potiraya ladoni.
     -- Pod horoshuyu zakus' da v horoshej kompanii ves'ma polozhitel'no!
     --  Nash  chelovek! --  ser'ezno zametil Sevost'yanov. Oni rassmeyalis',  a
Sevost'yanov otkinul  kryshku bara. --  CHto predpochitaet moj  budushchij kollega?
Vodku?  Kon'yak?  Viski?  --  perechislyal on, odnovremenno  pokazyvaya butylki.
Polkovnik ne zabyl otkryt' i vtoroj shkafchik, gde bylo stol'ko s容stnogo, chto
mozhno bylo nedelyu ne vyhodit' iz mashiny. -- Konechno, vodochku! --  voskliknul
Voronov. -- Za znakomstvo!
     -- Za  znakomstvo! -- kivnul Andrej, oprokinul vodku  v rot i  dazhe  ne
pomorshchilsya.
     --  |to  po-nashemu!  --  voskliknul  Sevost'yanov  i posledoval  primeru
Voronova.
     Kogda oni pod容hali k vorotam, oba byli navesele.
     --  Vy chto, hotite v takom sostoyanii v zonu ehat'?  --  sprosil  Andrej
zapletayushchimsya yazykom.
     -- Konechno net, -- zaveril polkovnik. -- My priehali ne v samu koloniyu,
a  v  nash  poselok. --  Voronov,  uvidev mnogochislennuyu i horosho vooruzhennuyu
ohranu,  podumal, chto  etot  "poselok"  trudno budet vzyat'  dazhe  regulyarnym
armejskim  chastyam.  --  Pojdemte, pokazhu  vam vashi apartamenty.  Kstati,  vy
semejnyj?
     -- Vas interesuet moe semejnoe polozhenie? -- udivilsya Voronov.
     -- Niskol'ko! -- hmyknul Sevost'yanov. --  Prosto  ya  na  vsyakij  sluchaj
vydelil vam trehkomnatnuyu kvartiru.
     -- Spasibo! Vozmozhno, ya priglashu pogostit' syuda svoih. -- Voronov reshil
prikinut'sya semejnym, chtoby imet' vozmozhnost' kogo-to vyzvat' dlya svyazi.
     -- |to bylo by prosto otlichno! Vasha zhena lyubit ohotu?
     -- Net, ona bol'she lyubit s udochkoj  posidet', -- ulybnulsya Voronov.  --
ZHal', zdes' mozhno ustroit' otlichnuyu ohotu na gornyh baranov.
     Oni vyshli iz mashiny i napravilis' k vnushitel'nomu odnoetazhnomu stroeniyu
s dvumya vhodami, iz chego Voronov sdelal vyvod, chto etot dom na dve sem'i.
     -- U finnov priobreli, -- kivnul polkovnik na dom. -- Ochen' udobno! Sto
pyat'desyat kvadratnyh metrov, garazh, dazhe nebol'shoj bassejn.
     --  Udobno-to  udobno!  -- protyanul Voronov.  -- Celoe sostoyanie nebos'
stoit?
     -- Ves' dom -- sto tysyach dollarov. Razve eto mnogo? Odin raz zhivem!
     --  YA  dumal, gorazdo  bol'she.  --  Andrej pokachal  golovoj.  Navernyaka
nazvannuyu summu nuzhno  umnozhat' na tri,  esli ne na chetyre. Skol'ko zhe zekov
rabotalo zdes',  prodalblivaya kamenistyj grunt  pod  fundament  i  podzemnyj
garazh?
     Kogda on voshel v kvartiru, on porazilsya i arabskoj mebeli, i  krasivomu
dejstvuyushchemu kaminu, i velikolepnym kartinam na stenah.
     -- I vo skol'ko obhoditsya prozhivanie zdes'? -- pointeresovalsya Voronov.
     -- Komu kak! -- usmehnulsya Sevost'yanov. --  Vam -- ni kopejki, a drugie
bez shtanov ostayutsya. -- Surovo!
     --  Zato  spravedlivo. Ot  kazhdogo --  po  sposobnostyam, kazhdomu  -- po
zaslugam. Ne tak li? -- On vnov' usmehnulsya.
     -- V pervoistochnike eto zvuchalo neskol'ko inache, -- ulybnulsya Voronov.
     --  Kakaya raznica,  kak  eto  zvuchit? Vazhno  to,  kak eto realizuetsya v
zhizni! Kak glasit drugaya mudrost':  "CHto  dozvoleno  YUpiteru,  ne  dozvoleno
byku". -- Istinnaya pravda, shef! -- Voronov reshil pol'stit' Sevost'yanovu.
     -- Ochen'  rad, chto u nas s vami sovpadayut mneniya po dannomu voprosu. --
Polkovnik otkryl bar. -- Prodolzhim? Ili otdohnut' hochetsya?
     -- Kakoj  mozhet  byt'  otdyh v rabochee vremya? -- usmehnulsya Voronov. --
Prodolzhim!
     V samyj razgar p'yanki, kogda oni  uzhe  pereshli na "ty",  po predlozheniyu
polkovnika vypiv  na  brudershaft, v dver' pozvonili. --  Kazhetsya, zvonyat, --
zametil Voronov. -- Nu i otkryvaj: ty  zhe zdes' hozyain! -- Ponyal!  -- kivnul
Voronov i poshel k dveri.
     -- Izvinite, polkovnik Sevost'yanov u vas? -- sprosil polnovatyj major.
     -- Da! Kak  dolozhit'?  -- Voronov ne predlozhil  majoru  vojti. -- Major
Kolosnikov! -- Minutu!
     Andrej vernulsya k osolovevshemu polkovniku i tiho skazal:
     -- Viktor Nikolaevich, k vam major Kolosnikov. -- Pust' vojdet!
     --  Tovarishch   polkovnik...   --   vzvolnovanno  nachal   Kolosnikov,  no
Sevost'yanov ego perebil:
     --  Poznakom'sya,  Andrej.  Moj  zam po rezhimu major Kolosnikov.  A  eto
podpolkovnik Voronov.
     --  Ochen'  priyatno!  -- natyanuto  ulybnulsya major i snova povernulsya  k
Sevost'yanovu, chtoby prodolzhit' doklad, no tot vnov' ego perebil:
     -- Vyp'esh', major?  --  sprosil on  i, ne dozhidayas'  otveta,  nalil emu
polstakana vodki. -- Spasibo, -- grustno vzdohnul Kolosnikov  i vzyal stakan.
-- Za upokoj dushi raba bozh'ego! -- dobavil on i oprokinul vodku v rot.
     --  |to za kakogo raba  bozh'ego? --  nahmurilsya polkovnik.  --  YA hotel
dolozhit'...
     -- Nu-nu, poslushaem. -- Sevost'yanov dazhe ulybnulsya, slovno prigotovilsya
uslyshat' kakoj-to zabavnyj anekdot. -- Skonchalsya Buryj! -- vypalil major. --
Tvoj "dyatel" umer? Kak eto sluchilos'?  -- Polkovnik  nedolyublival  Burogo za
to, chto tot  otkazalsya rabotat' na  nego, pryamo  zayaviv, chto privyk rabotat'
tol'ko na odnogo hozyaina.
     -- Nikto  tolkom nichego  ne  znaet! Popil chajku  so  vnov' pribyvshim, a
cherez tri  chasa  nashli  ego  uzhe  holodnym.  Vy pozvolite otdat'  prikazanie
sdelat' vskrytie? -- |to eshche zachem?
     -- YA schitayu... -- nachal Kolosnikov, no polkovnik v  kotoryj raz perebil
ego: -- On vrode s bol'nichki nedavno? -- Da, no... -- CHto skazal doktor?
     -- Kak vsegda: serdechnaya nedostatochnost'. -- Mozhet byt', eto tot redkij
sluchaj, kogda on  okazalsya prav? -- Sevost'yanov usmehnulsya. -- Ne moroch' mne
golovu, major. Zajmis' chem-nibud' poleznym! -- On uzhe  hotel otvernut'sya, no
major  prodolzhal  upryamo stoyat' pered  Sevost'yanovym,  i tot s  razdrazheniem
sprosil: -- Tak chto ty tam schitaesh'?
     -- |togo novichka on razrabatyval po moemu prikazu...
     --  Ty  imeesh' v vidu togo, nezaplanirovannogo? Kak ego...  -- Govorkov
Savelij  Kuz'mich. --  I chem  on tebe  ne  ponravilsya? On  vrode dazhe  oruzhie
konvojnym vernul, hotya mog spokojno raspravit'sya so vsemi...
     -- |to menya i nastorazhivaet! Slishkom uzh on... pravil'nyj, chto li...
     --  Vot i prismotris'  k nemu,  koli  somnevaesh'sya, a ne budorazh' lyudej
ran'she  vremeni!  --  Sevost'yanov povernulsya  k  Voronovu: -- Motaj  na  us,
Andrej! Nichego sami  ne mogut,  vse vzvalivayut na nachal'stvo. Idi! -- kivnul
on majoru.
     --  A  pochemu  takoj  azhiotazh  vokrug kakogoto  noven'kogo? --  sprosil
Voronov, kak tol'ko provodil Kolosnikova.
     -- A moego  zama po rezhimu  vsegda  vse  nastorazhivaet. Nam  neozhidanno
navyazali lishnego cheloveka: davali orientirovku na dvuh osuzhdennyh, a pribylo
troe.
     -- Odnim bol'she, odnim men'she... --  pozhal plechami Voronov, prikidyvaya,
kak soobshchit' Saveliyu, chto k  nemu prismatrivaetsya Kolosnikov. Sudya po vsemu,
smert' etogo stukacha -- dejstvitel'no delo ruk Govorkova. -- I vse zhe mne ne
sovsem ponyatno, pochemu tak vspoloshilsya major?
     Do  Sevost'yanova  doshlo,  chto  postoronnemu  eto   dejstvitel'no  mozhet
pokazat'sya strannym, i on rugnulsya pro sebya, pytayas' najti podhodyashchij otvet.
     -- Esli chestno, menya eto udivilo ne men'she, chem  tebya! --  skazal on, a
pro sebya  podumal: "A  podpolkovnik-to  glazastyj: srazu zatmetil povyshennoe
vnimanie k novichku. CHert by pobral etogo Kolosnikova!"
     A v eto vremya Savelij, prekrasno znaya, chto sluchilos' s Burym, prodolzhal
razgovarivat'  s  Besikom, kogda zazvonil  selektor. --  Slushayu! --  tut  zhe
otozvalsya Besik.  -- Besik, eto SHCHerbatyj! -- Po golosu chuvstvovalos', chto on
vzvolnovan.
     -- Kakie problemy, zavhoz? -- spokojno sprosil Besik.
     -- Buryj kopyta otkinul! -- vypalil tot. -- Kak?
     --  Zasnul  i  ne prosnulsya. Doktor  govorit: serdce. Beshenyj vse eshche u
tebya?
     -- U menya, a chto? -- Besik nastorozhenno posmotrel na Saveliya.
     -- Kazhetsya, Homyak  ego dergat' k  sebe nachnet...  --  Tak zeki prozvali
majora Kolosnikova. -- Kazhetsya ili  tochno? -- Koe-kto  slyshal...  -- CHto? --
neterpelivo sprosil Besik. -- Vrode by Homyak skazal, chto kto-to pomog Buromu
otpravit'sya  na tot svet. -- |tu frazu SHCHerbatyj progovoril shepotom i  tut zhe
gromko dobavil: -- Tak  kogda  mozhno prisylat' lyudej za bel'em?  -- Vidno, k
nemu kto-to prishel.
     -- Mozhesh' pryamo pered otboem, -- podygral Besik.
     --  Zavhoz, postroj-ka lyudej  dlya proverki!  -- poslyshalsya v  selektore
golos Kolosnikova.
     -- A gde postroit', v koridore ili vo dvore? -- Vo dvore!
     Besik shchelknul tumblerom i tut zhe vskochil so stula.
     -- Bystro v otryad! Vidno, po tvoyu dushu... -- Pohozhe na  to, -- spokojno
zametil Savelij.
     -- Tol'ko  teper'  do menya  doshlo, pochemu  ty byl tak  spokoen, kogda ya
suetilsya naschet  Burogo! Savelij nichego ne  otvetil,  s trudom  pospevaya  za
dlinnonogim  Besikom. Oni  prishli vovremya: pochti  ves' otryad,  pereminayas' s
nogi na nogu, stoyal pered vhodom. Ryadom s Kolosnikovym stoyal zavhoz i chto-to
govoril, otchayanno zhestikuliruya. Kolosnikov tak uvleksya etim razgovorom,  chto
ne zametil, kak v tolpu vlilsya Savelij, kotoromu Besik brosil na proshchan'e:
     -- Segodnya eshche vstretimsya! -- I tut zhe toroplivo ushel, chtoby lishnij raz
ne  privlekat'  vnimanie rezhimnika, s  kotorym  u nego byli ne samye  luchshie
otnosheniya.
     |ta vneplanovaya proverka byla organizovana imenno iz-za Saveliya. Prinyav
k svedeniyu sovet Sevost'yanova, major reshil  vyzvat' novichka  dlya  razgovora,
pridravshis'  k  nemu  pri  vseh.  Nebrezhno  pereschitav   lyudej.  Kolosnikov,
pohlopyvaya dubinkoj po golenishchu, medlenno poshel vdol' sherengi osuzhdennyh.
     Savelij stoyal vo vtoroj  sherenge, i pridrat'sya k nemu tak, chtoby eto ne
slishkom  brosalos' v  glaza, bylo ves'ma  zatrudnitel'no. No tut  Kolosnikov
zametil, chto Savelij stoit bez birki. Tknuv dlya otvoda glaz dubinkoj v grud'
eshche chetyreh  osuzhdennyh. Kolosnikov  ukazal  i na Saveliya, posle  chego  vsem
ostal'nym prikazal vozvrashchat'sya  v blok.  Zavhoz, prohodya mimo Saveliya, tiho
brosil:
     -- YA zahodil za toboj k Buromu i vmeste s toboj ushel ot nego!
     -- Ponyal! -- blagodarno shepnul Savelij. On uzhe dogadalsya, dlya chego byla
ustroena eta proverka.
     Vseh  pyateryh  poveli v  shtab, gde  nahodilsya i kabinet Kolosnikova.  U
ostal'nyh, prihvachennyh zaodno s Saveliem, bylo ne vse v  poryadke s odezhdoj.
Obychno  takie narusheniya  zakanchivalis'  prostym zamechaniem,  a  potomu parni
ochen' udivilis', kogda im vsem byli naznacheny vneocherednye naryady po kuhne i
po uborke territorii. A s Saveliem,  kak  on i  predpolagal, reshil  provesti
lichnuyu besedu sam major Kolosnikov.
     -- CHto zh ty, osuzhdennyj  Govorkov? Ne uspel  poyavit'sya  na zone,  a uzhe
narushaesh'! -- proniknovenno, kak by zhaleya Saveliya, sprosil major.
     -- A pochemu vy mne tykaete? -- nahal'no sprosil Savelij. -- Krome togo,
hotelos' by znat', chto ya narushayu?
     -- Horosho! --  s ele zametnym razdrazheniem kivnul Kolosnikov. -- Mogu i
na "vy". Vy narushaete formu odezhdy -- ne prishili svoj nagrudnyj znak!
     --  Vy absolyutno  pravy, no mne ego nikto ne vydal, -- otvetil Savelij.
On  ne hotel  podstavlyat' zavhoza,  no, chut' porazmysliv, reshil, chto vryad li
eto vhodit v obyazannosti SHCHerbatogo.
     --  Samorukov!  -- garknul Kolosshzhov.  -- Slushayu, tovarishch  major! --  V
kabinet vletel molodoj lejtenant.
     -- Pochemu osuzhdennyj Govorkov ne poluchil nagrudnyj znak?
     -- Vinovat, tovarishch major, ne doglyadel! -- Samorukov s trudom sderzhival
sebya, chtoby ne rassmeyat'sya.
     -- Raport ko mne na stol! Bystro! -- Est'!
     Lejtenant vyskochil za dver', i tam razdalsya smeh. Kolosiyakov pomorshchilsya
i ustavilsya  na  Saveliya, kotoryj  srazu  pochuvstvoval vo  vsem  etom  ploho
sygragagyj spektakl'. Ochen' uzh vse pereigryvali: i major, takoj "groziyj", i
lejtenant -- "chestnyj  malyj",  gotovyj bezropotno nesti  nakazanie  za svoyu
oploshnost'.
     -- Bravo! -- naglo voskliknul  Savelij i stal gromko aplodirovat'. -- V
teatr mozhno ne hodit'!
     -- Neuzheli tak ploho sygrali? -- obidchivo progovoril Kolosnikov.
     -- Ochen' ploho!  -- Savelij pokachal golovoj, potom v upor  posmotrel  v
glaza majoru.  -- Tol'ko ne  prodolzhajte delat'  vid, chto vas interesuet moya
forma.  Vam  zhe hochetsya  zadat' mne sovsem drugie voprosy,  ne tak li? Vot i
zadavajte!
     --  Esli  ty takoj  umnyj, to pochemu zdes' sidish',  a  ne kommercheskimi
bankami vorochaesh'? -- glyadya ispodlob'ya, s usmeshkoj sprosil Kolosnikov.
     -- Tak poluchilos'. -- Savelij razvel rukami. -- No esli vy stesnyaetes',
to ya otvechu sam, bez vashego voprosa.
     --   Ochen'  interesno!  --  ozhivilsya  Kolosnikov.  --  S  udovol'stviem
poslushayu.
     --  Burogo ya ne ubival! --  tiho skazal  Savelij. --  My vyshli  ot nego
vmeste s zavhozom otryada. Buryj zhalovalsya na serdce: pokalyvaet, mol.
     Neskol'ko minut Kolosnikov smotrel  ne  migaya v  glaza  Saveliyu, slovno
pytayas' chto-to ponyat', potom pomorshchilsya i skazal:
     -- Ladno, idi... poka svoboden, -- dobavil on mnogoznachitel'no.
     -- Slushayus'! -- voskliknul Savelij. On povernulsya po-voennomu  i sdelal
shag  vpered.  Emu ne  ponravilos'  okonchanie ih razgovora, i  on  special'no
yurodstvoval, chtoby zadet' majora. Ego usiliya ne propali darom.
     --  Stoyat'! --  ryavknul Kolosnikov. On dejstvitel'no razozlilsya. -- CHto
eto  ty  iz  sebya  korchish'  tut?  A? Ish', klounadu  razvel zdes'!  Mozhet, ty
dejstvitel'no hochesh' kovernym porabotat'? Tak ya tebe ustroyu eto v moment!
     Savelij  stoyal  spokojno,  ustalo  smotrel  sebe pod  nogi i, kazalos',
sovershenno ne slushal majora.
     -- Ty chto, pen',  chto li? YA s  kem razgovarivayu?  A? -- vzrevel tot eshche
gromche.
     I tut Savelij podnyal glaza.
     --  Budete  tak nervnichat', tozhe serdce ne vyderzhit! -- s yavnym namekom
proiznes on.
     --  CHto?  Ty mne ugrozhaesh'?  --  Kazalos',  ot majorskogo  reva  sejchas
povyletayut vse stekla.
     Savelij smotrel na  Kolosnikova i  s ogromnym  trudom  sderzhival  sebya,
chtoby ne  brosit'sya na nego  i ne vcepit'sya v zhirnuyu sheyu. |tot podonok lapal
hrupkoe  telo Rozochki, iznasiloval  pered  etim ee mat'. A potom, kogda mat'
prishla  v  sebya  i  pomeshala  emu nadrugat'sya nad  docher'yu, on  hladnokrovyao
prikazal  ubit'  ee, a vozmozhno,  i sobstvennoruchio  raspravilsya  s  nej. No
sejchas Savelij ne  mog privesti svoj prigovor v ispolnenie, hotya zhdat' etogo
ostalos' nedolgo...
     --  Gospod' s vami, grazhdanin major! Kak ya mogu ugrozhat' vam? Naoborot,
ya zabochus'  o  vashem zdorov'e! -- Golos Saveliya byl nastol'ko iskrennim, chto
eto vvelo  majora v  zabluzhdenie. -- Bolee  togo. Buryj ko  mne pochuvstvoval
takuyu  simpatiyu,  chto  koe-chto prosil  peredat' vam, esli  s  nim chto-nibud'
sluchitsya. Slovno predchuvstvoval chto-to...
     -- On dejstvitel'no predchuvstvoval, chto mozhet otkinut'sya? -- nahmurilsya
major.
     -- Takoe u mnogih byvaet. -- Savelij pozhal plechami.
     -- Stranno... I chto zhe on prosil mne peredat'?
     --  Nadeyus',  vy  vsporoli podkladku ego kurtki? Imenno tam Buryj zashil
poslanie dlya vas. On prosil vas sobstvennoruchno vskryt' ego. I  predupredil:
nikomu ne doveryat'.
     -- Stranno...  -- povtoril major. -- Nikomu ne doveryat'? V takom sluchae
kak zhe on tebe srazu doverilsya?
     -- A ya emu privet peredal ot odnogo nashego obshchego znakomogo.
     -- Ot kogo privet-to? -- V golose majora vse eshche slyshalos' nedoverie.
     -- |to ya  dolzhen byl peredat'  tol'ko  Buromu. Pro  vas  mne nichego  ne
govorili, -- tverdo zayavil  Savelij.  -- Pravda  Buryj reshil, kak  tol'ko vy
poyavites' na zone, poznakomit' nas!
     I snova Kolosnikov  neskol'ko miiut v upor smotrel  na  Saveliya,  potom
tyazhelo vzdohnul i skazal:
     --  Ladno,  posmotrim...  --  On  vse eshche  ne veril  Saveliyu, no  reshil
otlozhit' svoi somneniya i prochest'  prezhde poslanie  Burogo: mozhet byt',  tam
chto-to  budet o  novichke?  No pochemu  Buryj prosil  ego nikomu  ne doveryat'?
Neuzheli on chto-to pronyuhal o ego sotrudnikah? Interesno! Mozhet byt', za etim
parnem  ne  prismatrivat'  nuzhno,  a  vzyat'  ego  pod  svoe pokrovitel'stvo?
Glyadish', on i zamenit emu Burogo...
     -- Poshli so mnoj! -- prikazal major Saveliyu.
     -- Kuda? -- sprosil Savelij, hotya  uzhe dogadalsya, chto tot  ego  tashchit v
sanchast', gde nahodyatsya veshchi Burogo, a vozmozhno, i sam trup.
     Savelij uzhe reshil okonchatel'no i bespovorotno, chto lzhemajor Kolosnikov,
deputat-ubijca i nasil'nik, dolzhen ponesti nakazanie, prichem obyazatel'no pri
svidetelyah, kotorymi dolzhny stat' ego sobstvennye sotrudniki. Imenno poetomu
i neobhodimo bylo vymanit' ego iz  kabineta vo chto by to ni stalo. I Savelij
vospol'zovalsya  pervoj  mysl'yu,  chto  prishla  v  golovu:  o  poslanii, yakoby
ostavlennom dlya Kolosnikova. Konechno  zhe, on  ponimal, chto  vsya eta  istoriya
malopravdopodobna,  no  on  vynuzhden  byl  pojti  na  risk,  rasschityvaya  na
neordinarnost' situacii i daleko ne blestyashchij um sobesednika.
     I  Kolosnikov klyunul!  Teper' ostaetsya tol'ko podlovit' udachnyj moment,
kotoryj, kak  ni  stranno, ne zastavil sebya dolgo  zhdat'.  V koridore  stoyal
zamestitel' nachal'nika kolonii po operativnoj rabote podpolkovnik Senovalov,
ryadom  s nim eshche  troe oficerov. Podpolkovnik, uvidev Kolosnikova, s ulybkoj
voskliknul:
     -- A vot Aleksandr Konstantinovich nas sejchas i rassudit!
     Volej-nevolej majoru prishlos' podojti k nemu.
     --   Zdravstvujte,   Vladimir   Viktorovich!   --   On   protyanul   ruku
podpolkovniku.
     Savelij ponyal,  chto luchshego momenta  ne  pridumaesh'.  Na nego nikto  ne
smotrel. Vynuv iz karmana "hitruyu avtoruchku" on nezametno napravil oruzhie na
spinu  mavora i  nazhal  na  knopku.  Kolosnikov  so stonom  i  povalilsya  na
podpolkovnika, sudorozhno obhvatyvaya ego za sheyu.
     -- CHto za shutki,  Aleksandr Konstantinovich?  -- nedovol'no brosil  tot,
dumaya, chto Kolosnikov durachitsya.
     Glaza Kolosnikova osteklyayaeli,  rot raskrylsya.  Vse eto  bylo nastol'ko
strayane, chto podpolkovnik nastorozhilsya.
     --  CHto  s vami,  Aleksandr Konstantinovich? Vam ploho? --  vzvolnovanno
sprashival on, no major lish' hvatal  rtom  vozduh, slovno rybina, vybroshennaya
na bereg, i ne mog proiznesti ni slova.
     Podpolkovnik ostorozhno  opustil Kolosnikova na pol  i nachal massirovat'
emu  grud'.  Stal'naya igolka voshla v serdce, i major,  korotko ohnuv,  zamer
navsegda.
     -- CHego stoite? -- ryavknul podpolkovnik. -- Vracha bystree!
     Odin  iz sotrudnikov  brosilsya  za  doktorom,  a  ostal'nye  podhvatili
gruznoe telo  Kolosnikova i  ponesli  v  kabinet. Podpolkovnik,  vglyanuv  na
Saveliya, grozno brosil:
     -- A ty chego zdes' torchish', osuzhdennyj? Bystro v otryad!
     -- Ego major vyzyval dlya besedy, -- poyasnil rabotnik rezhimnoj chasti.
     -- Vot i pobesedoval! -- burknul Senovalov, zakryvaya za soboj dver'.
     Vse proshlo dazhe luchshe, chem predpolagal Savelij. Kolosnikov shvatilsya za
serdce, eto videli vse. Doktor vryad li samostoyatel'no reshitsya na vskrytie, a
vse simptomy  pokazyvayut  na  serdechnyj  pristup.  Da  i  ne  stanet  doktor
osmatrivat'  spinu majora,  chtoby  obnaruzhit' ele  zametnuyu  krasnuyu  tochku,
pohozhuyu na rodinku...
     Kogda  pribezhavshij  vrach  osmotrel  Kolosnikova,  emu  ostalos'  tol'ko
konstatirovat'    letal'nyj   ishod   i   vyslushat'    oficerov,   napereboj
rasskazyvavshih o tom, kak vse proizoshlo.
     -- Skoree  vsego, infarkt! -- pomorshchilsya vrach, povernulsya k sanitaram i
prikazal: -- Otnesite  telo  v moj  kabinet. YA  skoro pridu,  tol'ko  dolozhu
nachal'niku  kolonii. Sanitary s trudom polozhili gruznoe  telo  na nosilki  i
ponesli, chertyhayas' pro sebya  ot tyazhesti,  no odnovremenno raduyas' tomu, chto
major "otbrosil kopyta".
     Uznav, chto  polkovnik  Sevost'yanov s "moskovskim  gostem"  nahodyatsya na
kvartire, doktor zakolebalsya, idti ili  podozhdat', no potom vsetaki reshilsya.
On ostorozhno  pozvonil v dver' i stal terpelivo ozhidat'. Proshlo minut  pyat',
prezhde  chem  on  reshilsya eshche raz pritronut'sya  k knopke.  Na  etot raz dver'
bystro otkrylas'.
     -- YA zhe govoril, chto kto-to zvonit!  -- radushno ulybayas', gromko skazal
Voronov.
     -- I kto zhe tam? -- p'yano sprosil Sevost'yanov.
     -- Kapitan Vorob'ev, tovarishch polkovnik! -- A,  doktor! Prohodi-ka! Tebya
chto. Kolosnikov poslal,  chtoby ugovorit' menya sdelat' vskrytie trupa Burogo?
Naprasnaya  trata vremeni! --  kategoricheski zayavil  polkovnik  zapletayushchimsya
yazykom.
     --  Net,  tovarishch  polkovnik!  --  V  golose Voronova  slyshalos'  takoya
otchayanie, chto Sevost'yanov nahmurilsya. -- CHto sluchilos'?
     -- Major Kolosnikov... -- promyamlil doktor.
     -- CHto Kolosnikov? Kapitan, vy mozhete dolozhit' chlenorazdel'no?
     -- Major Kolosnikov skonchalsya! -- vypalil Vorob'ev.
     -- Skonchalsya...  --  mashinal'no  povtoril polkovnik,  i v ego golose ne
bylo  ni sozhaleniya,  ni sostradaniya.  Do nego,  vidno, dazhe ne  doshel  smysl
skazannogo, on rasteryanno peresprosil: -- Skonchalsya? -- Tak tochno!
     -- Kak eto proizoshlo? -- Hmel' s Sevost'yanova kak rukoj snyalo.
     -- Stoyal, razgovarival s podpolkovnikom, neozhidanno shvatilsya za serdce
i... -- Doktor razvel rukami. -- Infarkt?
     -- Uveren, chto tak, no tochnee smogu skazat' posle vskrytiya!
     -- Nam tol'ko etogo ne hvatalo!  --  burknul  Sevost'yanov. -- Ty zhe sam
tol'ko chto skazal --  infarkt.  Ili  mne pokazalos'? --  Hotelos'  by  tochno
znat'... -- Skazhi chestno: tebe chto, bol'she delat' nechego?
     --  Nu  pochemu? CHerez  chas  u menya priem  bol'nyh, potom obhod lezhachih,
inventarizaciya... -- na polnom ser'eze nachal perechislyat' doktor.
     --  Vot  vidish'!  A  ty --  vskrytie...  Vypej  luchshe s nami! -- veselo
progovoril polkovnik, no spohvatilsya i s  delannoj  grust'yu  dobavil:  -- Za
upokoj  dushi raba bozh'ego! --  On nalil polnyj stakan vodki i  pododvinul  k
kapitanu. --  Izvini Andrej,  sovsem  s  tolku  sbila  eta durackaya  smert'!
Poznakom'sya: nash doktor, kapitan Vorob'ev.
     -- Podpolkovnik Voronov.
     -- Vorob'ev,  Voronov... -- usmehnulsya  Sevost'yanov.  -- Est' eshche  odin
povod vypit'!
     Soobshchenie, kotoroe  irines doktor, nastol'ko  uluchshilo  ego nastroenie,
chto  emu  dejstvitel'no  zahotelos'  napit'sya.  On sam  stroil plany,  chtoby
izbavit'sya ot majora, no Bog reshil emu pomoch' i pribral dushu Kolosnikova bez
nasiliya.  Kak ni stranno, takoe zhe nastroenie bylo i u Voronova. Dlya Saveliya
vse skladyvaetsya kak nel'zya luchshe! No, v otlichie ot Sevost'yanova, on ne  byl
uveren vo vmeshatel'stve Gospoda  Boga, esli tol'ko ot ego  imeni ne vystupal
sam  Savelij. Sejchas emu ochen' by hotelos' povidat'sya s Govorkovym i esli ne
pogovorit', to hotya by vzglyadom podbodrit' ego, dat'  ponyat', chto on  sejchas
ne odin, a so svoim bratishkoj.
     -- Znachit, ne budem delat' vskrytie? -- ne unimalsya doktor.
     -- Poslushajte, kapitan, -- obratilsya k nemu Voronov.  --  CHto-to mne ne
ponyatno:  razve tovarishch polkovnik ne yasno vyrazilsya? --  On reshil sygrat' na
samolyubii Sevost'yanova.
     -- Vidish', dazhe nash moskovskij kollega vse davno  ponyal! -- Sevost'yanov
nachal razdrazhat'sya. -- A ty? Ty chto-to ponyal?
     -- YA chto... ya  nichego... -- zalepetal vrach, ponimaya, chto  vot-vot mozhet
narvat'sya na nepriyatnosti. I  chego on  vypendrivaetsya,  slovno dejstvitel'no
mozhet  chto-to ponyat' pri vskrytii?  Vorob'ev  vzdohnul s  oblegcheniem.  |tot
major  emu brat, drug? Nu umer, nu  vnezapno... Znachit, takova ego sud'ba. I
on sprosil:
     -- A gde horonit' budem? Komu soobshchat'?
     --  Pisem  pisat'  ne pridetsya:  ona  prozhivaet  zdes'!  --  usmehnulsya
Sevost'yanov.
     -- Vy imeete v vidu Katerinu? -- dogadalsya kapitan.
     --  A kogo zh  eshche? Drugih  blizkih rodstvennikov u nego ne  bylo. Pojdi
sejchas k nej i skazhi: den'gi na pohorony ya vydelyu  iz nashego fonda, pust' ne
bespokoitsya  i ne ekonomit. Morga  u  nas net,  holodil'nika tozhe,  a pogoda
stoit  -- sam  vidish':  den'-dva, i  tak  provonyaet,  chto...  -- Sevost'yanov
brezglivo pomorshchilsya.  --  Tak  chto  zavtra  i  pohoronim!  A  ty  pomogi...
vdovushke, utesh' ee! -- On podmignul. -- Ona vrode v samom soku, ne tak li?
     -- V obshchem... nichego sebe madam. -- Vorob'ev nakonec ponyal, chto ot nego
trebuetsya; do nego doshlo, chto Sevost'yanov yavno ne zhaloval pokojnogo.
     -- Tebe i karty v ruki. Davaj, primi eshche na dorozhku! -- Polkovnik snova
nalil  stakan  edva  li  ne do kraev. Na  etot raz vypili  molcha i  kapitan,
kotorogo mgnovenno razvezlo, netverdoj pohodkoj poshel k vyhodu.
     Voronov ne stal ego provozhat'. On razmyshlyal o prevratnostyah  zhizni:  ne
proshlo  i chasa, kak on provozhal majora  Kolosnikova do dverej,  a sejchas  on
mertv.
     -- Ty znaesh', o chem ya podumal? -- neozhidanno progovoril Sevost'yanov. --
Vchera otdal Bogu dushu ego stukach, a segodnya i on sam otoshel v mir inoj...
     Voronov nastorozhilsya. |to sovpadenie bylo nastol'ko ochevidno, chto srazu
zhe brosalos'  v glaza,  moglo nastorozhit' lyubogo.  Vidno, ob etom podumal  i
polkovnik, no  ego  nepriyazn'  k ushedshemu  i  alkogol'  bzyali  verh nad vsem
ostal'nym, i Voronovu dazhe ne prishlos' perevodit' razgovor na druguyu temu --
eto sdelal sam Savost'yanov.
     -- Ladno, umer Maksim, nu i fuj s nim! -- Prozvuchal zummer selektora, i
polkovnik nazhal ia knopku. -- Slushayu!
     -- Tovarishch polkovnik, s vami hotyat pogovorit'! U  vas naznachena vstrecha
na semnadcat' chasov.
     -- A, chert!  --  rugnulsya polkovnik. On  dejstvitel'no zabyl,  chto  sam
naznachil vstrechu s Krasavchikom-Stivom, no sejchas emu sovsem ne hotelos' idti
tuda, i on bystro nashelsya: -- Peredajte gostyam, chto v kolonii sluchilos' CHP i
vstrecha perenositsya. YA sam sozvonyus' s nimi. -- A  esli sprosyat podrobnosti?
-- Sudya po golosu, dezhurnomu oficeru bylo uzhe vse izvestno.
     -- A vy chto, znaete podrobnosti? -- nachal zavodit'sya polkovnik. -- Net,
no...
     -- Vot imenno! Umer ot serdechnogo pristupa. Vse! YAsno? -- Tak tochno!
     -- Idioty!  -- burknul Sevost'yanov, otklyuchiv  svyaz'.  -- Nichego sami ne
mogut!
     -- A chto za gosti? -- pointeresovalsya Voronov.
     -- Inostrancy iz Singapura. Interesuyutsya nashimi  suvenirami, -- korotko
poyasnil polkovnik. On ponimal, chto Voronov mozhet sluchajno uslyshat' o gostyah,
a potomu reshil skazat' polupravdu.
     --  Znachit,  ozhidayutsya  valyutnye  postupleniya? -- Voronov poter ladoni,
nalil vodki sebe i polkovniku i predlozhil tost: -- Za dal'nejshee procvetanie
vashego uchrezhdeniya!
     Singapur! Teper' Voronov byl sovershenno uveren, chto  eti gosti zdes' ne
sluchajno.  Neobhodimo  kak mozhno  bystree vyjti na  Saveliya. Interesno,  kto
priehal iz Singapura? U nih s Saveliem tam mnogo "priyatelej"...
     "Razmennaya moneta"
     Savelij  lezhal na krovati i reshal, kak postupit' dal'she. Ne poshel zhe on
na  takie  ispytaniya tol'ko  dlya  togo,  chtoby  nakazat' ubijcu SHury! S  nim
pokoncheno  i  teper' nuzhno  perehodit'  k bolee slozhnoj  zadache --  vyyasnit'
chto-nibud'  o  proizvodstve  oruzhiya,  poblizhe  poznakomit'sya  s  Hozyainom...
Savelij nastol'ko ushel v svoi mysli, chto ne  srazu uslyshal golos zavhoza. --
Ty  chto, spish', chto  li?  Krichu,  krichu... --  CHto-to  sluchilos'? -- Savelij
opustil nogi na pol.
     --  Tebya Besik zhdet na  selektore. -- Moment! -- Saveyaij byl  ochen' rad
etomu zvonku. Bystro  obuvshis', on poshel za  SHCHerbatym. -- A gde ostalyshe? --
sprosil zavhoz. -- Ryzhij na hozrabotah, a ostal'nye gde-to v shahmaty igrayut.
     -- A, znayu! U Krivogo. -- SHCHerbatyj otkryl kabinet i kivnul na selektor.
-- Zapomnil kak. Nu, ne budu meshat'. -- On predupreditel'no vyshel.
     -- Zazhdalsya sovsem! Spal, chto li? -- burknul Besik.
     -- CHto-to sluchilos'?
     -- A ty ne znaesh'? -- uhmyl'nulsya Besik.
     -- A, ty ob etom! -- Savelij dazhe zevnul.
     -- Nu, estestveyayao,  eto projdennyj etap! -- ehidno zametil Besik. -- A
pozvonit' mne nel'zya bylo? -- V ego golose slyshalas' obida.
     --  A  ty kak dumaesh'? Konechno, nel'zya! -- otvetil Savelij takim tonom,
chto  do Besika mgnovenno doshlo, chto  Savelij ne mog nichego  soobshchit'  emu po
selektoru.
     -- Daj-ka zavhoza!
     -- Zavhoz! -- kriknul Savelij, vyglyadyvaya za dver'.
     -- Da  zdes' ya! --  SHCHerbatyj  stoyal  v  neskol'kih shagah  ot kabineta i
razgovarival s kakimto muzhikom.
     -- Besik chto-to skazat' tebe hochet.
     -- Da, Besik, slushayu!
     -- Privedi ko mne Beshenogo.
     -- Horosho!
     Na  stole   u  Besika   stoyala  butylka  vodki  i  banka  s  importnymi
konservirovannymi ogurcami. -- |to tebe, SHCHerbatyj! -- kivnul on  na stol. --
Nu  zachem, Besik? YA zh ne za eto... -- I ya ne za eto, a iz uvazheniya. -- Besik
podmignul. -- Beri-beri. I vypej za nashe zdorov'e!
     -- Nu, spasibo! -- SHCHerbatyj  sunul butylku za pazuhu. -- YA poshel? -- On
srazu ponyal, chto Besik hochet ostat'sya s  Beshenym naedine, no vse zhe sprosil,
ostavlyaya reshenie za hozyainom. -- Da, idi. Spasibo!
     -- Vsegda  gotov!  Kstati, novost'  slyshal?  --  obernulsya na poldoroge
SHCHerbatyj.
     -- Kakuyu? CHto Homyak kopyta otkinul? Slyshal!
     --  Net,  druguyu, -- hitro prishchurilsya  zavhoz.  -- CHto  Hozyain prikazal
skorikom zakopat' ego? Slyshal!
     -- Net, chto  kakoj-to podpolkovnik iz Moskvy priehal... -- Podpolkovnik
Voronov? Slyshal! -- Besik ulybnulsya.
     -- Kretin ya vse-taki! -- chertyhnulsya zavhoz. -- Nashel s kem tyagat'sya...
     --  Ne perezhivaj, ty  inogda  tozhe  pervym  koechto uznaesh', -- pohlopal
Besik ego po plechu. -- Prosto ko mne bol'she narodu zahodit.
     -- I to verno! "Syuda ne zarastet narodnaya tropa",  -- s ehidnoj ulybkoj
prodeklamiroval SHCHerbatyj i poshel  k vyhodu. -- Poslushaj, Besik...  --  nachal
Savelij.  --  Net,  snachala ty  poslushaj!  Otvet'  mne, pozhalujsta, na  odin
vopros...  pochemu, kak  tol'ko tebe nachinaet  kto-to ugrozhat',  etot chelovek
otpravlyaetsya na tot svet?
     -- |to  vopros  skoree k Bogu,  chem  ko  mne!  -- dobrodushno  ulybnulsya
Savelij. -- YA-to zdes' pri chem?
     -- Pri chem? -- Besik  pokachal golovoj.  -- Buryj otkinulsya srazu  posle
raetovora  s  toboj.  Kolosnikov tozhe. Sovpadenie? A kak zhe togda  ob座asnit'
tvoe spokojstvie,  kogda  ya  skazal, chto  tebe  grozit opasnost'? Slovno  ty
zaranee vse znal? A?
     Savelij ponyal, chto shutkoj zdes' ne otdelaesh'sya, no  k otkrovennichat' ne
hotelos': slishkom malo  on znaet Besika. Emu  v golovu vdrug prishla strannaya
mysl'.
     -- Poslushaj, ty ne obratil vnimaniya, chto u nas s toboj pochti odinakovye
prozvishcha: ya -- Beshenyj, a ty -- Besik?
     -- I pravda! -- Besik rassmeyalsya. -- Ochen' interesno!
     -- A to! -- Savelij pytlivo posmotrel na nego.
     -- Reshil poraskinut' mozgami, naskol'ko mne  mozhno doveryat'? -- Na etot
raz  Besik slovno  podslushal mysli Saveliya.  --  Ili  to,  chto ty privez mne
privet ot  Korolya, nichego ne znachit? Ili  ty  ko mne malo  prismotrelsya? YA zh
mogila! Menya  hot' rezh', hot' zhgi -- bespolezno. Upertyj ya! -- tverdo zayavil
on.
     -- Upertyj? -- peresprosil Savelij. Emu ochen' ponravilos' eto slovo.
     -- CHego ulybaesh'sya? Ne verish', chto li? --  Kazhetsya, Besik dejstvitel'no
byl gotov obidet'sya.
     -- Net, ya tebe  veryu!  --  pryamo skazal Savelij. --  No  zahochesh' li ty
uchastvovat' v moem dele?
     -- Srokom  pahnet?  --  sprosil Besik. -- Pahnet! -- kivnul Savelij. --
Hotya...  skoree ne uvelicheniem,  a  snizheniem.  --  Ne  ponyal!  Kak  eto  --
snizheniem?  -- V  samom  pryamom  smysle. --  Vo dela!  |to chto zhe, na mentov
nachat' rabotat'? Inache kak zhe mozhno skostit' srok?
     -- Ty uzhe smog ubedit'sya, kak ya rabotayu na mentov, --  ser'ezno zametil
Savelij. -- Ty ochen' nablyudatel'nyj: i togo i drugogo nakazal ya!
     --  Veryu!  I  pomyal, chto ty dejstvitel'no mne doveryaesh', hotya... Mozhet,
potomu  tak govorish',  chto  i  menya reshil... do  kuchi! -- Besyak vyrazitel'no
rezanul sebya rebrom ladoni po gorlu. -- Ty chto, sbrendil? -- Ty otvetish' eshche
na odin vopros? -- Otvechu! -- s vyzovom brosil Savelij. -- Ty ment?
     --  Net!  -- spokojno  otvetil Savelij. -- Znachit, iz Organov? -- A eto
uzhe  vtoroj vopros! --  Ponyal! -- tut zhe skazal Besik, no  srazu dobavil: --
Net,  nichego  ne ponyal!  Prichem  zhe  togda  zdes'  Korol'?  --  A  mozhet,  ya
predstavitel' drugoj gruppirovki?
     -- Ladno! Ty pro odesskogo chernogo petuha slyshal?
     --  Kotorogo nuzhno kupit' i emu  mozgi zaserat'? Slyshal!  --  ulybnulsya
Savelij. --  Ladno, ubedil!  |to rabota ne dlya ch'ego-to karmana, i ona ochen'
opasna.
     -- Opasna? Tak by srazu i skazal! V takom sluchae ya s toboj. I bol'she ne
zadayu voprosov. Govori, chto nuzhno? -- Podrobnyj plan vsej kolonii. -- |to ne
ochen' slozhno. K  utru  budet! Eshche? --  Nuzhny  nadezhnye  lyudi. -- Skol'ko? --
Desyat'-pyatnadcat'. --  Na  chto  ih orientirovat'? --  Poka --  na pobeg.  --
Ponyal! Oruzhie?
     -- Molodec! -- pohvalil Savelij. -- Krome "Kalashnikovyh", chto zdes' eshche
vypuskaetsya?
     -- Drugie  avtomaty,  s  lazernymi nasadkami,  kotorye  proizvodyatsya  v
zakrytom  cehe.  Odnako  popast'  tuda  ochen'  trudno,  hotya...  dumayu,  chto
vozmozhno!
     -- I nakonec, boepripasy. Bez nih, kak ty ponimaesh'...
     -- Vse oruzhie obychno otpravlyaetsya tol'ko v komplekte: k kazhdomu  stvolu
-- sotnya patronov. Na yashchik avtomatov -- yashchik patronov. I hranitsya vse eto do
samoj otpravki na nizhnem sklade. -- To est' vne zony?
     -- V zhenskoj zone, no za eshche  odnim zaborom. -- Zona v zone i eshche raz v
zone? Tak-tak! -- zainteresovalsya  Savelij. --  A  u kazhdogo  zabora imeetsya
kalitka!
     --  Vot  imenno!  --  voskliknul Besik i vdrug proniknovenno propel: --
"Otvori potikon'ku kalitku".
     -- Dnem -- kak v zone: vidiki-shmidiki, a noch'yu -- obhod kazhdyj chas. Mne
kazhetsya, chto samoe luchshee -- sdelat'  vse dnem. Rabochee vremya, kto podumaet,
chto chelovek, nesushchij korobku s musorom, na samom dele neset patrony?
     --   Ty  znaesh',  eto  nastol'ko  nahal'no,   chto  dejstvitel'no  mozhet
proskochit'! -- zadumchivo proiznes Savelij. -- CHto eshche?
     -- Ty  smozhesh' uvidet'sya s etim stolichnym podpolkovnikom? --  Dlya chego?
-- Potom opishesh' ego mne. --  Esli on poyavitsya v zone, ya uznayu ob etom cherez
pyat'  minut...  Ty  s  nim vstrechalsya  ran'she?  On mozhet raskolot'  tebya? --
popytalsya dogadat'sya Besik. -- CHto-to vrode etogo...
     -- V takom sluchae tebe luchshe samomu na nego vzglyanut'!
     --  |to  bylo  by prosto ideal'no.  --  Podumaem! -- Besik nazhal knopku
selektora. -- Slushaj, serzhant. Hozyain ne prishel v zonu?
     -- Net, obhazhivaet  priehavshego podpolkovnika! No ya  slyshal, chto  skoro
pridet: gosti ego hotyat.
     -- Inostrancy, chto li? Oni vse eshche zdes'? -- Zdes'. I eshche dolgo  budut.
Govori, chto  nuzhno? -- Serzhant ponizil golos, slovno opasalsya, chto ih kto-to
mozhet podslushat'.
     -- Kogda Hozyain poyavitsya s etam podpolkovnikom, srazu skazhesh' mne.
     -- I tol'ko-to? Momentom! A sigaret kogda podkinesh'?
     -- Sejchas prishlyu, -- uhmyl'nulsya Besik i gromko pozval: -- SHnyr'!
     -- Da, Besik! -- V dver' zaglyanul muzhik let shestidesyati.
     -- Sletaj  v  dezhurku, otnesi serzhantu. --  Besik vytashchil iz  stola dve
pachki  "Mal'boro" i  protyanul muzhiku. --  Tak, s etim vse  yasno... Slushaj, a
zdorovo, chto ty  zdes'  poyavilsya! -- vostorzhenno  skazal Besik  Saveliyu.  --
Skuchishcha byla...  zhut'! Tol'ko i  razvlechenij, chto  mertvyaki. -- |to  v kakom
smysle?  --  sprosil Savelij.  --  A  sorvetsya kto-to, vyaknet  nevpopad  pro
nachal'stvo ili eshche chto  -- glyadish',  na sleduyushchij  den' pokojnik.  -- I  vse
molchat?
     --  A  chto  tut  skazhesh'?  Kak-to  priezzhala  komissiya,  proshla  zhaloba
naverh... -- Nu i?
     -- Trudno skazat', skol'ko otvalil im  Hozyain,  no oni dazhe v  zonu  ne
spuskalis'. Pogostevali, vodochki popili paru dnej i... gulyaj Vasya!
     --  Skazhi mne, Besik, tol'ko  chestno, neuzheli takoj paren',  kak ty, ne
znal, chto eto  nikakie  ne menty?  -- Savelij  vzglyanul na nego  i zamolchal,
ozhidaya otveta.
     -- V nashe vremya razvelos' stol'ko vsyakoj dryani, chto nachinaesh' putat'sya,
gde vlast' i zakon, a gde  obyknovennyj  bespredel, -- neopredelenno otvetil
Besik, no tut zhe vzvolnovanno dobavil:  --  Prav ty! Tysyachu raz prav!  Nuzhno
byt' polnym kretinom, chtoby  ne ponyat', chto eta shval' i  blizko s mentami ne
sidela! Horosho, chto mne  udalos' tak ustroit'sya, a drugim? Ty eshche mnogo chego
ne znaesh' iz togo, chto  zdes'  tvoritsya!  Savelij s udivleniem uslyshal v ego
golose kakuyu-to bol', no reshil poka ne sprashivat' ob etom.
     -- Besik, ty znaesh' chto-nibud' ob etih inostrannyh gostyah?
     -- Zavalilis' kak-to sredi nochi ko mne v parilku i potrahalis'  ot vsej
dushi. Dlya odnogo dazhe "petushka" prishlos' privodit': nashego  Vasilisu. No byl
sredi  nih  i  krasavec, nastoyashchij  Alen  Delon. Ego  i oklikali  vse  vralya
Krasavchikom...  A tak...  --  Besik  pozhal  plechami.  --  ...SHut  ih  znaet.
Pokupateli, navernoe.
     -- Oruzhiya? -- mashinal'no sprosil  Savelij, a sam  lihoradochno obdumyval
uslyshannoe. |to  Krasavchik-Styav i Ronni,  bol'she nekomu! Vyhodit,  snova ty,
gospodni Rasskazov, vstaesh' na moem puti? Vse tebe nejmetsya! Kak by hotelos'
pryamo sejchas razobrat'sya s tvoimi "shesterkami"! No net, sejchas nel'zya: deti.
Nuzhno vyyasnit' vse o detyah..."
     -- CHego  zh  eshche?  --  uslyshal  Savelij i snachala ne ponyal, chto  govorit
Besik. -- O chem eto ty?
     -- Kak o chem? Ob oruzhii! -- Besik nedoumenno pozhal plechami.
     -- Izvini,  druzhban, zadumalsya... Za poslednie dva-tri dnya ty nichego ne
zametil?
     -- A chto  ty imeesh' v  vidu? Saveliyu vo chto by  to  ni stalo nuzhno bylo
vyyasnit'  chto-nibud'  o  detyah. Besik  ih, sudya po vsemu,  ne  videl,  inache
rasskazal by. No tut Saveliyu v golovu prishla mysl': deti zhe dolzhny pitat'sya!
     -- Poslushaj,  Besik, -- zadumchivo nachal on, -- v  poselke est'  detskaya
kuhnya?  -- Otkuda?  Ves' poselok zhivet ot  nashej zony. |lektrichestvo,  voda,
otoplenie -- vse nashe. Pitanie  dlya  vseh gotovitsya na nashej kuhne.  Znaesh',
kakie klassnye povara u nas? Odin v  "Metropole" byl zamom shef-povara! A dlya
chego ty  menya  sprosil pro  detskoe pitanie? --  Besik  ponyal,  chto vryad  li
Beshenyj zadal vopros iz prostogo lyubopytstva. -- Ili detej hochesh' zavesti?
     -- A ty mozhesh' uznat', ne izmenilos' menyu na kuhne? -- sprosil Savelij,
ne reagiruya na shutku Besika. -- |to vazhno?
     --  Vpolne vozmozhno,  chto dazhe ochen'. -- Togda... -- Besik  potyanulsya k
selektoru. -- Net! -- Savelij  reshitel'no perehvatil  ego ruku. -- |to nuzhno
uznat' ostorozhno, po vozmozhnosti nezametno.
     -- Ponyal! --  kivnul Besik, potiraya ruku. -- Nu i hvatka u tebya! Pal'cy
chto kleshchi! -- Izvini. -- CHego tam! YA poshel! -- Kuda?
     --  Na kuhnyu.  Ty sidi zdes', nikomu  ne  otkryvaj  i ne  otzyvajsya  po
selektoru.
     -- A esli tvoj serzhant pozvonit? -- napomnil Savelij.
     -- CHert!  CHut'  ne  zabyl  pro  nego! -- On  snova  vyzval serzhanta. --
Serzhant,  eto Besik. Slushaj,  ya sejchas  do  kuhni doskochu, esli chto  -- tuda
zvoni.  -- Progolodalsya? -- Svezhachka zahotelos'.  -- Nu-nu! Byvaj! -- brosil
serzhant i srazu zhe otklyuchilsya.
     -- U nego chto, kureva net? -- udivilsya Savelij.
     -- Est', no ya zh emu ne kakie-nibud', a amerikanskie posylayu... Ladno, ya
poshel!  --  Besik  hotel  uzhe  vyjti, no podoshel k stennomu  shkafu i vytashchil
kakuyu-to korobku. -- Vzyatka shef-povaru -- On podmignul Saveliyu i vyshel.
     --  Privet, muzhiki!  --  veselo  voskliknul on, zayavlyayas' na  kuhnyu  so
sluzhebnogo vhoda.
     -- O, Besik!  --  voskliknul Vadim,  byvshij povar  iz "Nacionalya".  Emu
nravilsya  Besik, i  ne tol'ko potomu, chto tot zanimal odnu iz samyh vygodnyh
dolzhnostej v  zone.  Besik byl  nezavisim v suzhdeniyah,  dobr i vnimatelen, k
primeru, on  nikogda  ne prihodil v gosti bez podarka. Vot i sejchas Besik  s
tainstvennym vidom protyanul Vadimu korobku, a tot dolzhen byl otgadat', chto v
nej. |to bylo u nih svoeobraznoj igroj.
     Vadim prekrasno  znal, chto  Besiku  izvestna  ego slabost' k  shokoladu,
poetomu reshil, chto dogadaetsya legko.
     --  SHokoladnoe  assorti? -- sdelal pervuyu popytku  Vadim.  -- Ne-a!  --
usmehnulsya Besik. -- "Ptich'e moloko"?
     -- Tryu-fe-lya! -- otchekanil Besik s pobednym vidom.
     -- Nu, uvazhil, dorogoj! S polgoda ih ne proboval.
     Vadim  byl  arestovan  i sudim  za hishcheniya v  osobo  krupnyh razmerah i
poluchil vos'miletnij srok, no,  kak on sam govoril, emu eshche povezlo -- mogli
i "desyatochku vpayat'". On sidel uzhe tri  goda, dva iz kotoryh --  v  "Rajskom
ugolke". Ego perevel syuda sam  Sevost'yanov,  uvidev sluchajno  na  mordovskoj
zone, kuda poehal  dlya oznakomleniya s rabotoj  kolonii. Polkovnik byl chastym
gostem  "Nacionalya"  i odnazhdy otmetil  otlichnuyu kuhnyu, lichno vruchiv imennye
chasy Vadimu,  kotoryj obsluzhival vysokih gostej  na prieme. -- Prisazhivajsya,
dorogoj!  -- radushno  priglasil  Vadim Besika. -- CHto tebe  sdelat'?  Tol'ko
skazhi!
     -- Spasibo, Vadim, ya prosto tak zashel. Razve popit' chto-nibud', v gorle
peresohlo.
     -- I nemudreno! Vidno, prodolzhaesh'  pit'  vsyakuyu gadost',  vrode pepsi.
|to  zhe himiya!  Gorlo peresohlo -- eshche nichego, a  kogda  zheludok  prihvatit,
togda  drugoe zapoesh'. Vot, dorogoj, poprobuj! -- On vytashchil iz holodil'nika
ogromnuyu butyl'  litrov na  tridcat'  s zhidkost'yu malinovogo  cveta, nalil v
derevyannuyu kruzhku s reznoj ruchkoj i protyanul Besiku.
     Uzhe posle  pervogo  glotka  v  nos udarili  puzyr'ki s  zapahom  svezhej
klubniki, a yazyk obozhglo  krepkim i ochen' priyatnym napitkom. --  CHto eto? --
udivlenno voskliknul Besik. -- Ne nravitsya? -- nahmurilsya Vadim. --  Eshche kak
nravitsya!  No chto eto? -- Obyknovennyj klubnichnyj kvas. -- Nu,  Vadim,  tvoj
kvas  --  prosto  klass!  Na  vole  ty  sdelal  by  takie babki!  --  Slovno
podtverzhdaya  svoi  slova,  Besik  toroplivo  dopil  kvas, gromko kryaknul  ot
udovol'stviya i protyanul kruzhku za dobavkoj.
     --  Spasibo,  Vadim.  Nu,  kak  zhituha?  Mnogo  li  zakazov  prihoditsya
vypolnyat'?
     -- Prishlos' vspominat' svoe obuchenie v kulinarnom tehnikume.
     -- A chto  sluchilos'?  Neuzheli zakazali chto-to  takoe, chego ty davno  ne
gotovil?
     -- Huzhe! Nikogda ne poverish'... Detskoe pitanie! Predstavlyaesh'?
     Besik podumal,  chto Beshenyj okazalsya prav i navernyaka chto-to nedoskazal
emu.
     -- I  kto eto zakazal? -- kak by  mimohodom sprosil  Besik.  --  K nemu
kto-to  iz rodnyh priehal? -- Aga, iz  rodnyh! -- usmehnulsya Vadim. -- Celyj
detskij  sad!  Na shest' detej gotovlyu. Uzhas! Da mne  luchshe  vsyu  zonu nedelyu
kormit', chem gotovit' na shest' detishek! Tretij den' uzhe muchayus'!
     -- Stranno...  -- pomorshchilsya Besik. -- Otkuda zdes' vzyalis' deti?  Vryad
li eto deti osuzhdennyh...
     -- Mne i samomu udivitel'no! A kogda ya zadal vopros Hozyainu, on na menya
naoral: "Ne  tvoe sobach'e  delo!"  Nikogda on tak  so  mnoj ne razgovarival.
Zdes' chto-to nechisto.
     -- Ladno, Bog s nimi, s etimi "hozyajskimi detishkami". Kogda parit'sya-to
pridesh'? -- Besik, edva  ne  naizust' znavshij  "Semnadcat' mgnovenij vesny",
vsegda  ispol'zoval  podskazku SHtirlica o tom, chto vazhno  ne  tol'ko vojti v
razgovor,  no  i  vyjti  iz  nego,  a  poslednie  slova,  kotorye  obychno  i
zapominayutsya, dolzhny byt' nejtral'nymi i pochti nichego  ne znachashchimi. Teper',
esli  Vadima  sprosyat,  zachem  k nemu zahodil  Besik,  on  skazhet,  chto  tot
priglashal ego v parilku...
     --  A ty  okazalsya  prav! --  voskliknul Besik,  edva perestupiv  porog
svoego kabineta.
     -- V chem? -- nastorozhilsya Savelij, uvidev siyayushchuyu fizionomiyu Bssika. --
Naschet detej! -- Ty chto-to vyyasnil?
     --  Kuhnya  dejstvitel'no gotovit pitanie  na shest' detishek  uzhe  tretij
den'. Po lichnomu rasporyazheniyu polkovnika Sevost'yanova!
     --  Da  ty chto? -- voskliknul Savelij  i trevozhno nahmurilsya: on vtajne
nadeyalsya,  chto  detej zdes'  ne  okazhetsya.  No teper'  i etot gruz  pridetsya
vzvalit' na svoi plechi. Vyhodit, chto polkovnik Sevost'yanov vplotnuyu svyazan s
gospodinom Rasskazovym...
     --  Da,  zadacha  uslozhnyaetsya...  -- Savelij ne zametil,  kak  zagovoril
vsluh. On posmotrel v glaza Besiku i reshitel'no proiznes: -- Nuzhno vo chto by
to ni stalo uznat', gde soderzhatsya deti! Mne kazhetsya, chto ih pohitili.
     -- A ne mozhet li okazat'sya, chto nashi inostrannye  gosti imeyut  kakoe-to
otnoshenie k etim detyam?
     --  Imenno tak. Kstati, kogda eti inostrancy zdes' poyavilis'? -- tut zhe
sprosil Savelij.
     -- Kak raz tri dnya nazad, kak i deti... Oba podumali ob odnom i tom zhe:
eto  ne mozhet byt'  prostym sovpadeniem!  Neschastnyh  detej  privezli imenno
inostrannye gosti. Znachit, predpolozheniya Saveliya okazalis' vernymi! Vyhodit,
Rasskazov zanyalsya eshche i pohishcheniem detej!
     Odnako  Saveliya  zanimalo  eshche  odno sovpadenie, svyazannoe  s  familiej
stolichnogo podpolkovnika. Ne mozhet, chtoby  imenno v tu  koloniyu,  gde on sam
nahoditsya, priehal sovershenno  postoronnij  chelovek s familiej Voronov, i ne
otkuda-nibud',  a  iz  Moskvy!  Neuzheli  general  Bogomolov  vse-taki poslal
Andryushu dlya svyazi? |to bylo  by kak nel'zya kstati. Kto mog predpolozhit', chto
v zone Savelij vnov' stolknetsya so svoimi davnimi zagranichnymi "priyatelyami"?
     O sud'be neschastnyh detishek  razmyshlyal i Rasskazov. Ego chelovek iz  FBR
ob座asnil, pochemu ne  smog yavit'sya  na  zaplanirovannuyu vstrechu:  imenno v to
vremya ih otdel  byl  sobran na  soveshchanie, gde  im  soobshchili  podrobnosti  o
pohishchenii  detej,  sredi  kotoryh   okazalsya  i  rebenok  vysokopostavlenogo
chinovnika  iz  Malajzii. Rasskazov  ponyal,  chto on  popal  v ochen'  skvernuyu
istoriyu: odno delo bezrodnye siroty, drugoe --  pohishchennye. CHto sovsem ploho
-- rebenok vazhnogo gosudarstvennogo chinovnika, pust' i chuzhoj strany.
     Iz vsego etogo neobhodimo bylo kak-to vybirat'sya i kak mozhno bystree. K
rassledovaniyu  pohishcheniya  podklyuchilsya  Interpol,  a  Rasskazovu   sovsem  ne
hotelos' popast' v ego kartoteku. Odnako, on ne byl by Rasskazovym, esli  by
ne popytalsya otyskat'  vyhod, pri kotorom udastsya ne tol'ko vyjti  suhim  iz
vody,  no  i  poluchit'  kakuyu-nibud'  vygodu.  No,   vzveshivaya  vsevozmozhnye
kombinacii, on vse bol'she  sklonyalsya k mysli,  chto  s etih  detej  navara on
nikak ne  poimeet. A  raz  tak, to nuzhno  zarabotat'  hotya by nuzhnyj  imidzh.
Navernyaka policii stalo  koe-chto izvestno,  skoree  vsego ot Barta,  kotoryj
vnezapno  ischez,  no  oni ne  mogut vpryamuyu  obvinit' samogo  Rasskazova, vo
vsyakom sluchae,  poka. V  etom sluchae nuzhen kozel  otpushcheniya.  Iskat' kogo-to
noven'kogo, chtoby podstavit'  ego,  net  vremeni:  kol'co  vokrug Rasskazova
suzhaetsya.
     I  vdrug  Rasskazov  vspomnil, chto  govoril Krasavchik-Stiv:  "Moj Ronni
pojdet za menya na smert', esli ponadobitsya. On veren mne, on menya lyubit, i k
tomu zhe on moj rodnoj  plemyannik". |ti slova Stiv proiznes v tot den', kogda
otpravlyalsya  v Moskvu, za Beshenym Reksom.  Da, imenno tak nazyval Saveliya  v
svoih myslyah Rasskazov -- Beshenyj Reks!
     -- CHto zh, dorogoj Stiv, pridetsya tebe v ocherednoj raz dokazat' mne svoyu
predannost'  i  pozhertvovat'   svoim  rodstvennikom,  --  progovoril   vsluh
Rasskazov, potyanulsya k  telefonu i nabral nomer. -- Slushaj, Dok, daj srochnuyu
shifrovku nashemu priyatelyu iz "rajskogo ugolka". -- Pishu!
     --  "Krasavchiku.  Srochno  pribyt'  ko  mne.  Tvoj  plemyannik   ostaetsya
otvetstvennym za malyshej. Pervyj". Zapisal?
     -- Uzhe otpravil. SHef! -- otvetil Dok. -- I oni uzhe poluchili shifrovku.
     -- Ty ne perestaesh' menya udivlyat'! Opyat' chto-to pridumal? --  ulybnulsya
Rasskazov.
     --  Nebol'shaya  pristavka   k  komp'yuteru:   sama  shifruet,  otpravlyaet,
soobshchaet, chto adresat  prinyal tekst, a takzhe sozdaet  pomehi, chtoby poslanie
ne perehvatili.
     -- Genial'no! Prvdetsya povysit' tebe gonorar!
     -- Spasibo, SHef,  mne vpolne dostatochno togo, chto vy mne platite. YA vam
eshche nuzhen? -- Ty nichego ne zabyl?
     -- Esli vy ob otvete,  to ego poka net, -- zametil Dok. -- Budem zhdat'?
-- Net. Zaprosi: "V chem delo? Pervyj". -- Gotovo! -- Nu?
     -- Minutu!..  Aga,  vot:  "Pervomu.  Izvinite  za  zaderzhku s  otvetom.
Gotovim  samolet.  Polkovnik".  --  |to  oznachalo,  chto  shifrovku  otpravlyal
Sevost'yanov.
     -- Pust' vyletaet nemedlenno, -- razdrazhenno brosil Rasskazov.
     -- Slushayus'! -- Dok  pochuvstvoval,  chto boss nachal serdit'sya. --  CHitayu
otvet: "Krasavchik vyletaet cherez chas".
     -- Vot  eto  drugoj razgovor! A to mne  pokazalos', chto u nih chto-to  s
golovoj ne v poryadke, vidno, s pohmel'ya! -- Rasskazov polozhil trubku.
     Rasskazov  byl  nedalek ot istiny: i Krasavchik-Stiv, i Sevost'yanov byli
p'yany v stel'ku. Prikaz Rasskazova zastig ih vrasploh. Oni ne  mogli ponyat',
chto  sluchilos',   poetomu  ne  srazu  soobrazili,  chto   otvechat'.   Poluchiv
podtverzhdenie  bez   vsyakih   poyasnenij,  Sevost'yanov   tut  zhe  svyazalsya  s
Krasavchikom-Stivom i peredal emu prikaz Rasskazova. No vpopyhah on  dopustil
dve grubejshih  oshibki: vo-pervyh, govoril iz  kvartiry Voronova,  hotya i  iz
drugoj  komnaty, no Andreyu vse  bylo prekrasno slyshno;  vo-vtoryh,  proiznes
gromko takie slova, kak "Pervyj" i "Krasavchik". Voronov srazu dogadalsya, kto
skryvaetsya za etimi psevdonimami.
     Znachit, Rasskazov srochno vyzyvaet k sebe svoego podruchnogo! Dlya chego? I
chto  eto za  samolet,  o kotorom  Sevost'yanov govoril  Krasavchiku-Stivu? Tut
Sevost'yanov vyzval kogo-to po selektoru i zagovoril po-anglijski.
     Voronov  pro sebya  pomyanul  dobrym slovom Bogomolova,  kotoryj edva  ne
silkom s pervyh dnej raboty zastavil ego zanyat'sya anglijskim yazykom.  Teper'
on smog ponyat', chto kto-to dolzhen byl srochno podgotovit' samolet k vyletu.
     Nado  skazat',  chto  v  kolonii  vsegda  derzhali  nagotove  dvuhmestnyj
samolet,  kotoryj  soderzhalsya  v  special'nom  angare.  Sevost'yanov  mechtal,
podnakopiv  dostatochno  sredstv, uletet' na nem v dal'nee zarubezh'e. Opytnyj
letchik chislilsya u nego v dolzhnosti "zampolita" i s umnym vidom prisutstvoval
na vseh letuchkah i  sobraniyah. Pravda, za vse vremya prebyvaniya v  kolonii ne
proiznes ni slova, potomu chto absolyutno ne znal russkogo yazyka.
     Vyhodit,   podumal   Voronov,  zdes'  est'   sobstvennyj  aerodrom  ili
vzletno-posadochnaya  polosa...  Ego  mysli  byli  prervany  ocherednym  gudkom
selektora.  Sevost'yanov,  chertyhnuvshis',  nazhal  knopku.  --  Da,  polkovnik
Sevost'yanov! -- razdrazhenno brosil on.
     -- Tovarishch  polkovnik, pilota nikak ne mogu  najti!  -- dolozhil muzhskoj
golos.
     --  T'fu,  chert! --  snova vyrugalsya  Sevost'yanov.  -- Sovsem iz golovy
vyletelo:  on zhe preduprezhdal menya, chto budet u etoj... nu... --  On shchelknul
pal'cami,  slovno eto moglo pomoch' vspomnit'  imya toj, u  kotoroj  "otdyhal"
amerikanskij letchik Strejndzh. -- Vy o Galke, tovarishch polkovnik? -- Tochno! --
obradovanno voskliknul Sevost'yanov. -- Galka! On u nes. Duj  tuda, sazhaj ego
v mashinu i muhoj v angar! --  Slushayus',  Viktor Nikolaevich!  Teper'  dogadki
Voronova  prevratilis' v  nechto osyazaemoe. No chto eto emu daet? Ne brosat'sya
zhe  na sryv poleta, tem bolee ne  znaya prichiny vyzova! V takih  sluchayah, kak
chasto   govoril  uchitel'  Saveliya   general  Govorov,  luchshe  vsego   zanyat'
vyzhidatel'nuyu poziciyu... Vernulsya polkovnik Sevost'yanov.
     -- CHto za perepoloh, Viktor Nikolaevich? -- usmehnulsya Borovov.
     --  Da...  -- Savost'yanov maknul rukoj. --  Odnogo  sotrudnika vyzyvaet
nachal'stvo... dlya otcheta!  -- dobavil  oi, ponimaya, chto otvet  poluchmyasya  ne
ochen' vrazumitel'nym.
     -- Ponyatno! -- Voronezh sdelal vid, chto proglotil predlozhennoe "blyudo".
     --  P'em  dal'she?  --  ulybnulsya polkovnik, s udovol'stviem menyaya  temu
razgovora.
     --  A  kak   zhe!  --  hmyknul  Voronov.  On  predusmotritel'no   prinyal
special'nye tabletki dlya nejtralizacii alkogolya.
     Sozdavalos' vpechatlenie, chto  Ssvost'yanov voobshche  ne  p'yaneet:  oni uzhe
dopivali  vtoruyu  butylku  vodki,  a  tomu hot'  by chto!  CHto  znachit staraya
partijnaya zakalka! Voronov uzhe nachal bespokoit'sya: tabletki vyderzhivali lish'
opredelennuyu dozu spirtnogo. No vskore u polkovnika nachal zapletat'sya yazyk.
     Vnov' vyzvali Sevost'yanova. Na etot raz polkovnik dazhe ne stal vyhodit'
v druguyu komnatu. -- CHto stryaslos', Vadim? -- p'yano sprosil on. -- Hozyain, u
odnogo rebenka zhivot bolit... -- Vracha vyzyvali? -- Vyzyvali... -- Nu i chto?
     -- A to vy ne  znaete  nashego kostoloma! U  nego na vseh odna serdechnaya
nedostatochnost', a uzh s det'mi...-- Vadim tyazhelo vzdohnul. -- Predlozheniya?
     -- YA ne detskij povar! Nuzhen normal'nyj detskij vrach ili  specialist po
detskomu pitaniyu.
     -- Da, ogoroshil ty  menya! -- zlo  brosil polkovnik, potom  povernulsya k
Voronovu. -- Vidish', kakie voprosy prihoditsya reshat'... -- On tut zhe oseksya,
soobraziv,  chto  skazal  lishnee,  i popytalsya  poyasnit': --  Organizovali my
gruppu iz detej svoih sotrudnikov, no... -- On mahnul rukoj.
     Voronov srazu  ponyal, o kakih  detishkah idet rech', no  ne podal vidu  i
poddaknul Sevost'yanovu: -- Da,  zabot, kak  govoritsya, polnyj rot! -- Ladno,
chto-nibud' pridumaem... -- nachal polkovnik, no Voronov perebil ego:
     -- Viktor Nikolaevich, ya mogu osmotret' bol'nogo  rebenka.  Delo v  tom,
chto ya uchilsya v medicinskom...
     Sevost'yanov  kak-to   stranno   posmotrel  na  Voronova   i   vrode  by
obradovalsya,  no   tut  zhe   pomrachnel  i  reshitel'no  progovoril:  --  Net,
podpolkovnik, v  nashem  sostoyanii  eto  ne  ochen' razumno.  Zavtra, esli  ne
udastsya vyzvat' detskogo vracha, ty posmotrish' malyutku... Vot chto,  Vadim, --
prodolzhil  on  v selektor. -- Esli sovsem  ploho stanet, to puskaj  Vorob'ev
polozhit ego  v  stacionar, a zavtra, nadeyus', pribudet detskij vrach.  --  On
vnov'   povernulsya  k  Voronovu:   --  Okazyvaetsya,  ty  prosto  nahodka!  I
podpolkovnik, i vrach... -- Kakoj vrach? Tri kursa Pirogovki... -- YA i govoryu!
-- On podozritel'no  posmotrel na Voronova, potom p'yano zasmeyalsya. -- Ladno,
razberemsya!
     Krasavchik-Stiv  speshil  k  samoletu.  Interesno,   zachem  ego  vyzyvaet
Rasskazov? On chuvstvoval, chto eto  svyazano s ego poezdkoj syuda. Oruzhie? Vryad
li. Ob etom bylo by skazano v shifrovke. Kto-to iz ego okruzheniya? Nepohozhe. V
etom  sluchae,  on  vyzval by i togo,  kem  interesuetsya. Deti? Tochno, skoree
vsego, srochnyj vyzov svyazan s det'mi! No kakim obrazom?
     Malen'kij samolet uspeshno minoval by  granicu,  kak  prodelyval eto  ne
edinozhdy,  esli by bukval'no  nakanune  v specchastyah  ne poyavilsya  polkovnik
Sokol'skij, napravlennyj syuda Bogomolovym. Tot srazu zasek samolet i soobshchil
Konstantinu Ivanovichu. Posle nedolgih  razmyshlenij  general  prinyal  reshenie
propustit' samolet, no popytat'sya vesti ego do  samogo konca. CHerez dva chasa
Bogomolov poluchil soobshchenie, chto  samolet poteryan. CHertyhnuvshis'  pro sebya i
pozhalev,  chto  ne  dal  komandu  zaderzhat'  ego,  Bogomolov prikazal usilit'
nablyudenie, a sam svyazalsya s Majklom i rasskazal emu o samolete.
     CHerez nekotoroe vremya Krasazchik-Stiv, prizemlivshis' bez pomeh, dobralsya
do Rasskazova. Kak tol'ko on uvidel vzglyad  Hozyaina, on srazu ponyal, chto ego
ozhidayut nepriyatnosti.
     -- Privet,  Krasavchik! -- s  delannoj bodrost'yu skazal Rasskazov i dazhe
vstal emu navstrechu.
     --  Zdravstvujte,  Hozyain! CHto-to sluchilos'? -- Ne  budu  temnit',  moj
mal'chik. Sluchilos'! Ty znaesh', kto nahoditsya sredi nashih detishek? -- Otkuda?
     -- Sredi etih zlopoluchnyh  detej nahoditsya nastoyashchaya bomba zamedlennogo
dejstviya!
     -- Kak bomba? -- rasteryanno sprosil Krasavchik-Stiv.
     -- V perenosnom smysle,  -- uspokoil ego Rasskazov. -- Odin mal'chik  --
syn vazhnogo chinovnika iz Malajzii. K poiskam uzhe podklyuchilis' Interpol,  FBR
i dazhe CRU, mozhno dopustit', chto i rossijskie Organy tozhe opoveshcheny.
     --   Vyhodit,   s   det'mi   nuzhno  konchat'?   --   ostorozhno   sprosil
Krasavchik-Stiv, nadeyas', chto Rasskazov ne poruchit eto delo emu.
     --  Ty s uma soshel! --  voskliknul Rasskazov. -- My s toboj ne monstry,
chtoby detishek ubivat'!
     Krasavchik-Stiv  oblegchenno vzdohnul. -- Togda  chto? -- sprosil on. -- YA
koe-chto pridumal... -- Rasskazov v upor vzglyanul v glaza svoego lyubimca.
     Stiv pochuvstvoval, chto sejchas emu  pridetsya uslyshat' nechto  nepriyatnoe.
Pridetsya kogo-to podstavit'!
     -- Vy hotite podstavit' menya? -- tiho sprosil Krasavchik-Stiv.
     -- Kak ty mog podumat' takoe? -- Rasskazov vozmushchenno vskochil s kresla.
-- YA nikogda ne zhertvuyu svoimi blizkimi!
     --  Spasibo,  Hozyain!  --  Stiv  oblegchenno  vzdohnul.  --  Mozhete  mne
poverit', ya za vas zhizni ne pozhaleyu!
     -- Imenno poetomu ty  dlya menya samyj blizkij  chelovek! -- proniknovenno
skazal Rasskazov.  On sdelal pauzu i reshil,  chto pora perejti k glavnomu. --
Est' odin paren', kotorogo mne tozhe ne hotelos' by podstavlyat',  no on samaya
podhodyashchaya kadidatura.
     Krasavchika-Stiva osenilo: Ronni!  No on ne reshilsya vyskazat' eto vsluh,
boyas' okazat'sya pravym.
     -- I kto zhe etot chelovek? -- napryazhenno sprosil on. -- Tvoj plemyannik!
     -- No on zhe... -- Krasavchik-Stiv vyrazitel'no povertel pal'cem u viska.
     -- Imenno poetomu Ronni i yavlyaetsya ideal'noj kandidaturoj. Ne volnujsya,
ya  podklyuchu vse svoi  kanaly, i my vytashchim ego iz  Rossii! -- tverdo zaveril
Rasskazov.
     --  Iz Rossii? -- udivilsya Stiv.  Teper'  on ponyal, chto  Ronni obrechen.
Esli  na Zapade mozhno  ispol'zovat'  polozheniya  zakonov,  to  v  Rossii  eto
prakticheski isklyucheno.
     --  Da-da,   iz  Rossii!  U  menya  tam  eshche  dostatochno  svyazej,  chtoby
garantirovat' ego vozvrashchenie.
     -- I v chem sostoit plan?
     --  Ty letish'  obratno, ob座asnyaesh' Ronni  ego zadachu, posle chego  Ronni
beret detej i  vedet ih  po  zaranee namechennomu  marshrutu,  a  kto-to umnyj
soobshchit vlastyam ob etom.
     -- I kto zhe budet etim umnym? -- sprosil Krasavchik-Stiv, prekrasno znaya
otvet.
     -- |tim umnym,  kak ty  uzhe,  veroyatno,  dogadalsya, budesh'  imenno  ty!
Vo-pervyh, reabilitiruesh' sebya pered rossijskimi Organami za proisshestvie  v
klube "Viktoriya", vo-vtoryh,  stanesh' geroem Malajzii.  Sanovnyj papasha tebya
ne zabudet.
     --  Lichno vam eto  prineset pol'zu? -- sprosil Stiv, vmesto togo  chtoby
zadat' sovsem drugoj vopros:  pochemu takoe vnimanie k kakomu-to  mal'chiku iz
Bogom zabytoj strany?
     --  Prineset  i  ochen'  oshchutimuyu!  --  zaveril  Rasskazov. --  Nu  kak,
beresh'sya?
     -- A razve u menya est' vybor? -- vzdohnul Krasavchik-Stiv.
     -- V lyuboj situacii est' vybor! -- suho zametil  Rasskazov. Emu yavno ne
ponravilsya   otvet  lyubimchika.  Stiv,  slovno   pochuvstvovav   eto,  tut  zhe
popravilsya:
     -- Konechno berus'! Hotya situaciya ne iz priyatnyh...
     -- Ty o Ronni? Skazhi, ya kogda-nibud' ne vypolnyal svoih obeshchanij?
     -- Net...  --  vzdohnul Krasavchik-Stiv. -- YA  vam veryu. Prosto Ronni --
edinstvennyj blizkij i predannyj mne chelovek.
     --   Imenno   potomu,   chto  on  predannyj,   emu  mozhno  poruchit'  eto
otvetstvennoe  delo! Neuzheli ty ne ponyal,  chto  eti  deti -- nasha "razmennaya
moneta"?  I esli Ronni  v  tochnosti vypolnit  nashi instrukcii, to  uzhe cherez
nedelyu-druguyu budet s toboj.
     -- A ne nastorozhit li rossijskie Organy to,  chto ya sdayu Ronni?  Oni  zhe
navernyaka pomnyat, chto on byl so mnoj vo vremya toj zlopoluchnoj operacii.
     -- Kak raz na  eto ya  i rasschityvayu. Imenno eto i zastavit ih poverit'!
-- voodushevlenno voskliknul Rasskazov.
     -- CHto zh, vam vidnee... -- kivnul KrasavchikStiv.
     Odin um horosho, a dva generala luchshe
     Kak Besik i obeshchal,  k vecheru  on uzhe uspel peregovorit' s osuzhdennymi,
kotorym mozhno bylo doveryat'. Pod  predlogom inventarizacii postel'nogo bel'ya
Besik  sobral u sebya pyatnadcat' zaklyuchennyh. Kogda  vse prishli,  on vystavil
"na  atase"  svoego  cheloveka  i  vyvel  k   sobravshimsya  Beshenogo.  Savelij
vnimatel'no  osmotrel  vseh  i  otmetil,  chto  oni, slovno  po  zakazu, byli
vnushitel'nogo teloslozheniya. Nikto iz nih ne pryatal  glaz, ne  nervnichal i ne
vyzyval podozrenij. Savelij reshil govorit' otkrovenno.
     -- Privet, muzhiki!  Moya klikuha -- Beshenyj! Mozhet,  kto slyshal obo mne?
Skazhu  srazu:  ya ne ment, no i ne ugolovnik, a  prosto chelovek,  kotorogo ne
ustraivaet  to, chto tvoritsya v etoj zone. YA ne budu fintit': delo, kotoroe ya
vam  predlagayu,  -- ves'ma  opasnoe,  i prezhde  chem  perejti  k  nemu,  hochu
predlozhit' sleduyushchee: esli kto-to iz vas somnevaetsya ili ne hochet podvergat'
svoyu  zhizn'  opasnosti, pust' luchshe  ujdet sejchas  i tut zhe  zabudet o  moih
slovah. No esli  vy reshite ostat'sya,  to pridetsya pojti do konca! Za kazhdogo
iz vas  poruchilsya Besik,  a iz etogo sleduet... Da vy  i sami  ne huzhe  menya
znaete, chto iz etogo sleduet. Tak chto reshajte!
     Neskol'ko sekund dlilos' molchanie. Nakonec vstal paren' let tridcati  i
spokojno  skazal:  -- Vot chto,  Beshenyj!  YA dejstvitel'no o tebe slyshal,  ty
muzhik ser'eznyj. YA skazhu za  vseh.  Nas zdes' pyatnadcat', obshchego sroku okolo
dvuhsot let, no  nasil'nikov  i ubijc  sredi  nas net!  Ty  mozhesh' sprosit':
pochemu  zhe togda  takie  bol'shie sroka? Pochti vse my seli po "ekonomicheskim"
stat'yam   za   to,  chto  sejchas  nazyvaetsya   biznesom,  a  togda  schitalos'
prestupleniem. No est' sredi  nas i inzhener, po halatnosti  kotorogo pogibli
lyudi... |to ya govoryu tebe, Beshenyj, chtoby  ne bylo nedomolvok.  Skazhu pryamo,
my gotovy  uchastvovat' v lyubom,  dazhe smertel'no opasnom dele, no pri  odnom
uslovii: ono  dolzhno byt'  spravedlivym!  Ty  vprave  uznat',  chto  v  nashem
ponimanii  spravedlivost',  potomu  chto  ee   ponimayut   sejchas  po-razmomu.
Spravedlivost' dlya  nas -- prekratit'  bespredel  na  etoj zone  i  dobit'sya
peresmotra  del. My i do tebya  hoteli rvat' otsyuda, tshchatel'no gotovilis', no
potom  ponyali,  chto  sorvat'sya  nemudreno, a  chto  dal'she?  Net,  my  dolzhny
oficial'no  vnov'  projti sud:  esli snova  osudyat,  budem sidet'!  YA  prav,
muzhiki? -- obratilsya on k prisutstvuyushchim. -- Da!
     -- Bez somneniya! --  Otlichno  skazal, Fedor! Vozglasy razdalis' so vseh
storon,  potom vse  mgnovenno  stihli, i  pyatnadcat'  par glaz voprositel'no
ustavilis' na Saveliya. On byl neskol'ko obeskurazhen, odnako vskore spravilsya
s zameshatel'stvom i skazal:
     -- CHto zh,  mne ponravilsya  takoj pryamoj razgovor! Mne kazhetsya, chto  vam
mozhno verit'. No ya hochu sprosit': vas ustraivaet to, chto proishodit v zone?
     --  Net! --  otvetil  za  vseh Fedor.  --  YA tak i  znal!  -- ulybnulsya
Savelij.  --  Perejdem k  delu.  Nekotorye  iz  vas nahodyatsya zdes'  so  dnya
otkrytiya  zony,  a,  vozmozhno, est'  i  takie,  kto  prinimal  uchastie v  ee
obustrojstve. Est'?
     -- Skazhi, Beshenyj, kuda ty  klonish'?  -- sprosil  Fedor. -- Esli  nuzhny
svyazi s mentami -- odno, esli rech' idet o tehnicheskih voprosah -- drugoe.
     -- Menya interesuyut tehnicheskie voprosy, -- otvetil Savelij.
     -- Inzhener, vstan', pokazhis' narodu? -- skazal Fedor.
     --  YA  zanimalsya  vsemi  kommunikaciyami  v zone  i  ustanovkoj  sistemy
videonablyudeniya, -- zagovoril  muzhchina,  na kotorogo  Savelij  davno obratil
vnimanie. CHto-to vydelyalo ego sredi ostal'nyh -- ne tol'ko vozrast (emu bylo
daleko  za  sorok),  no  i  kakoe-to  vnutrennee  spokojstvie,  uverennost',
intelligentnost'. Saveliyu ego lico pokazalos' znakomym.
     --  Skol'ko vremeni tebe ponadobitsya,  chtoby vyvesti sistemu nablyudeniya
iz stroya? -- sprosil on.
     -- Nenadolgo  -- chas-poltora, na dlitel'nyj  srok -- minut  dvadcat', a
esli navsegda  --  minuta-dve!  --  usmehnulsya Inzhener.  -- Pochemu  tak?  --
udivilsya Savelij.  -- Kak  ya  ponyal, kratkovremennyj vyvod  tehniki iz stroya
nuzhno osushchestvit'  tak, chtoby menty nichego ne  zapodozrili, -- rassuditel'no
otvetil Inzhener, i Savelij soglasno kivnul. -- Dlya etogo nuzhna osnovatel'naya
podgotovka,  kak i  vo  vtorom sluchae, a v tret'em  bez  problem:  zakorotil
sistemu v opredelennom meste, i im pridetsya menyat' vsyu apparaturu.
     --  Otlichno! Skol'ko  tebe nuzhno  lyudej? --  Odnogo  hvatit! -- Inzhener
vzglyanul na sidyashchego ryadom paren'ka let dvadcati. -- Voz'mu Sergeya, esli net
vozrazhenij.
     -- Horosho. Ostaetsya pyatnadcat' chelovek. My razob'emsya  na  tri pyaterki.
Pervuyu vozglavit  Fedor,  vtoruyu  --  Besik, tret'yu  -- ya.  Poyasnyayu  zadachi:
pyaterka Fedora -- oruzhie i boepripasy, Besika -- deti, moya -- boevaya gruppa.
-- Kakie  deti?  --  nahmurilsya vdrug  Inzhener.  -- Po  nashim svedeniyam,  na
territorii  poselka nahoditsya neskol'ko  inostrannyh  detej,  pohishchennyh dlya
prodazhi!
     -- Vot suki! -- zlo brosil kto-to, a Inzhener vdrug sprosil:
     -- Beshenyj, u menya  doma ostalis' troe.  YA  mogu prisoedinit'sya k tvoej
pyaterke? YA proshel Afgan, ne somnevajsya!
     --  A  ya i  ne somnevayus':  davno vspomnil tebya! No pochemu imenno v moyu
pyaterku, a ne  k Besiku? --  sprosil Savelij. On dejstvitel'no vspomnil:  vo
vremya  boevoj  operacii  na  "vertushke",  gde  letel  Savelij,  Inzhener  byl
mehanikom  i  klassnym strelkom.  Kogda Saveliyu  prishlos' prygat', imenno on
prikryval ego, srezaya metkimi ocheredyami dushmanov.
     --  A  chtoby  unichtozhat'  etih blyadej!  --  zlo brosil  inzhener,  potom
usmehnulsya. -- YA tebya tozhe srazu uznal!
     -- Ladno, perejdem k razrabotke  plana, -- ne stal otvlekat'sya Savelij.
--  Na vsyu podgotovku -- dva dnya. My dolzhny osvobodit' detej vo chto by to ni
stalo!
     -- Neploho dlya  nachala uznat',  gde ih soderzhat,  -- s usmeshkoj zametil
Fedor. --  Uzhe! -- skazal vdrug Besik. -- Kak?  --  vstrepenulsya Savelij. --
Uznal i molchish'? -- Ne uspel skazat'.  Zahodil k babam i sluchajno  natknulsya
na tu, chto ubiraetsya u detishek, edu im nosit...
     -- Da gde zhe? -- neterpelivo sprosil Savelij. --  V zhenskom korpuse. --
Vot zdorovo!  --  voskliknul  Savelij. -- Nichego  zdorovogo! --  ohladil ego
radost'  Besik.  --  Deti  pod usilennoj  kruglosutochnoj ohranoj!  Dazhe baby
udivlyayutsya:  dvoe mentov snaruzhi i troe vnutri. Net, bez shuma zdes'  vryad li
chto udastsya. -- A esli podumat'?
     -- Mozhet, zhenshchin podklyuchit'? -- predlozhil Fedor. -- Ohrana -- muzhiki, a
muzhik on i est' muzhik! -- filosofski zametil on.
     --  Otkrovenno  govorya,  ne  hotelos'  by  zhenshchin  podklyuchat'  k  nashim
problemam, --  vzdohnul Savelij.  -- No podumaem!  Besik, ty  obrisuj detali
Fedoru,  a ya potolkuyu s  Inzhenerom.  Operaciyu s oruzhiem  provodim  zavtra, v
trinadcat' nol'nol'.
     -- No  v trinadcat' --  obed!  -- zametil kryazhistyj  paren'.  Ego skulu
peresekal grubyj shram, sozdayushchij vpechatlenie, chto paren' grimasnichaet.
     -- Imenno poetomu, -- ulybnulsya Savelij. -- A my potom poobedaem!
     -- Da ya ne k tomu! -- obidchivo nachal paren' so shramom. -- Nado budet, ya
nedelyu mogu ne est'...
     -- Obojdemsya bez takih zhertv, -- skazal Savelij. -- I voobshche, hochu vseh
predupredit': nikakogo gerojstva i nenuzhnoj  iniciativy. I eshche odna pros'ba:
postarajtes'  ne davat'  mentam  povoda  zakryt'  vas  v  tryum!  No  esli uzh
sluchitsya,  to  hot' yazyk v zadnicu, no... -- On oborval  sebya, pochuvstvovav,
chto ego slova zvuchat chut' ugrozhayushche, i dobavil: -- Pomnite o detishkah!
     -- Da ty ne  perezhivaj! -- Fedor  podnyalsya so stula. --  |to  ty mozhesh'
reveransy  krutit', potomu kak noven'kij sredi nas, a ya skazhu tak: esli chto,
ya, Fedor Krutyh, sam svernu lyubomu sheyu. Vy menya znaete!
     "I familiya u nego pod stat'!" -- podumal Savelij. On vdrug pochuvstvoval
sebya gorazdo uverennee. V etot moment prozhuzhzhal selektor.
     --  Banno-prachechnyj slushaet! -- tut zhe otvetil Besik, pristaviv k gubam
palec.
     -- Polkovnik vmeste s moskovskim gostem idet v zonu!
     -- Spasibo, serzhant, s menya prichitaetsya. -- Besik zadumchivo vzglyanul na
Saveliya,  potom vdrug  voskliknul:  --  Otlichno! Vot  chto,  muzhiki,  vy  tut
obkashlyajte vse  bez  nas,  a  my  skoro  pridem!  Esli  shnyr'  podast  znak,
prinimajtes' schitat'  bel'e. --  On otkinul  v storonu  zanavesku  i obnazhil
polki, zavalennye postel'nym bel'em. --  A ty, Beshenyj, hvataj  etot uzel --
na svidanku pojdem!
     Savelij  bezropotno podhvatil  na plecho ogromnyj uzel  i poshel vsled za
Bosikom. On prekrasno ponyal ego ulovku: Sevost'yanov s Voronovym pojdut cherez
vahtu,  a vse  komnaty svidanij  nahodyatsya tam  zhe, i,  znachit,  im pridetsya
stolknut'sya s nimi. Savelij volnovalsya: a vdrug eto vse zhe ne Andrej?
     Metrov za  sto do vahty,  im  navstrechu vynyrnul podpolkovnik, kotorogo
Savelij uzhe videl, kogda ubival  nasil'nika i ubijcu, narodnogo  deputata  i
lzhemajora  Kolosnikova. -- CHert by ego pobral! -- tiho  rugnulsya Besik. -- A
kto  eto? --  shepotom  sprosil Savelij. --  Starshij "kum"! Vse vremya ko  mne
ceplyaetsya, gnida!
     --  Kuda eto ty  tashchish'sya? --  dejstvitel'no burknul  podpolkovnik.  --
Hozyain prikazal!  -- nashelsya Besik. -- CHto  prikazal? -- Bel'e  na  svidanke
pomenyat'. -- A ty takoj borzyj stal, chto tebe uzhe i nosil'shchikov podavaj?  --
ehidno brosil podpolkovnik, yavno pytayas' k chemu-nibud' pridrat'sya.
     --  CHto  vy, grazhdanin nachal'nik,  eto  emu  prikazali,  a  on  na zone
noven'kij, vot ya i pokazyvayu, gde nahodyatsya komnaty dlya svidanij.
     -- Vot  kak? -- Podpolkovnik posmotrel na Besika,  potom na Saveliya. --
Dal'she sam najdesh': von vahta!
     -- Slushayus',  grazhdanin nachal'nik! -- bodro  skazal  Savelij i medlenno
poshel   v  storonu   vahty,  pytayas'   prislushat'sya  k  tomu,  chto   govorit
podpolkovnik.
     -- Ty chto, pod svoe krylo vzyal novichka: chtoto zachastil on k tebe?
     Vidno  kto-to  uzhe  uspel nastuchat' podpolkovniku, chto noven'kij  chasto
poseshchaet svoevol'nogo  Besika.  Neskol'ko  mesyacev nazad  u  nih  sostoyalas'
"beseda", v kotoroj podpolkovnik pytalsya  dat' ponyat'  Besiku, kto rukovodit
zonoj, a  tot,  ne bud'  durakom, sdelal tak, chto  eti  slova stali izvestny
Hozyainu,  da  eshche  i  v  "dopolnennom"  vide.  Bukval'no  na sleduyushchij  den'
polkovnik Sevost'yanov dernul Besika k sebe i v lob sprosil ego:
     -- Pravda li, chto podpolkovnik Senovalov pozvolil sebe takie slova?
     Besik okazalsya ves'ma hitrym diplomatom i skazal primerno sleduyushchee:
     --  Grazhdanin  polkovnik,  vy  v   zone  Hozyain!  A  podpolkovnik,  vash
zamestitel' po operativnoj  rabote, dlya menya tozhe nachal'nik, i ya ochen' proshu
vas, ne stav'te menya pod udar.
     Neskol'ko  minut Sevost'yanov  molchal, potom sprosil: -- A  ty  nadezhnyj
chelovek? -- YA nikogda ne ukushu ruku, kotoraya menya gladit! -- otvetil  Besik,
predanno glyadya v glaza Sevost'yanovu.
     Tomu  otvet  prishelsya  po  dushe:  on  davno  uzhe  zadumal  najti  sredi
osuzhdennyh cheloveka,  kotoryj stal by ego ushami i glazami, i reshil, chto etot
paren' vpolne emu  podhodit. Sevost'yanov pokrovitel'stvenno  pohlopal Besika
po plechu i skazal:
     -- Poka ya rukovozhu zonoj, ty podchinyaesh'sya tol'ko mne.  Ty ponyal? -- Tak
tochno, grazhdanin  nachal'nik! -- Mozhesh' obrashchat'sya ko mne  po imeni-otchestvu.
Svoboden!
     -- Do svidaniya, Viktor Nikolaevich. Besik chetko  povernulsya i vyshel, eshche
ne  ponimaya, chto imel v vidu polkovnik. Do etoj vstrechi on rabotal na sborke
avtomatov brigadirom  i  chuvstvoval sebya  vpolne uverenno,  da eshche i  horosho
zarabatyval. Na sleduyushchij  den' ego  vyzval  k  sebe starshij naryadchik zony i
zachital  prikaz  Hozyaina  o  naznachenii  Besika  zaveduyushchim  banno-prachechnym
kombinatom   so   vsemi   vytekayushchimi   posledstviyami:  svobodnyj  rezhim   i
peredvizhenie po zone, a takzhe neposredstvennoe podchinenie  samomu polkovniku
Sevost'yanovu.
     Vse skladyvalos' otlichno, no Senovalov poschital sebya unizhennym i vsyakij
raz pytalsya pricepit'sya k Besiku. Tot  ponimal, chto takoe polozhenie ne sulit
emu nichego horoshego, odnako  reshil ne zhalovat'sya Sevost'yanovu i  stal zhdat',
poka starshij kum dopustit kakoj-nibud' promah v otnoshenii Hozyaina.
     No  zhdat' mozhno bylo ochen'  dolgo, i  Besik reshil podtolknut'  sobytiya.
Podpolkovnik  byl bol'shoj lyubitel' parilki s pivom i,  kak  on vyrazhalsya, "s
molodym  zhenskim  myasom". Na  etom  i reshil sygrat'  Besik. Podlivaya v  pivo
vodochku, Besik dovel Senovalova do kondicii, potom predlozhil "pobalovat'sya",
a devku podstavil svoyu, kotoraya znala, o chem sprashivat', chto govorit'. Besik
uzhe togda dogadyvalsya o potajnyh videokamerah.
     Kogda Sevost'yanov prosmotrel videozapis', on byl gotov tut zhe vyzvat' k
sebe "etogo zadripannogo podpolkovnika" i zachitat' emu prikaz ob uvol'nenii,
no  vovremya vspomnil, chto  tomu mnogoe izvestno o proishodyashchem v kolonii,  a
krome togo,  srazu  by otkrylas'  tajnaya slabost'  Sevost'yanova  k  intimnym
videonablyudeniyam. Pridetsya poka terpet'!
     Pri pervoj zhe  vstreche s Hozyainom, podvedya  razgovor  k  podpolkovniku,
Besik srazu  ponyal, chto ego  udar dostig celi, i reshil etim vospol'zovat'sya.
On pozhalovalsya, chto ot Senovalova zhit'ya prosto ne stalo: vo vse vmeshivaetsya,
zapreshchaet oficeram pol'zovat'sya parilkoj, slovno ona ego lichnaya, ceplyaetsya k
nemu po  lyubomu  pustyaku  i tak dalee. Odnogo  tol'ko  upominaniya o  parilke
hvatilo dlya Sevost'yanova, chtoby vyvesti  ego iz sebya: Senovalov pokusilsya na
ego tajnuyu strast'! S trudom sderzhivaya gnev, on skazal:
     -- Esli on  eshche  sunetsya,  goni ego,  ssylayas'  na  menya! Pust'  tol'ko
poprobuet pakostit'! ZHlob! -- Slushayus', Viktor Nikolaevich! Polkovnik na etom
ne ostanovilsya. On vyzval k sebe Senovalova.
     --  Poslushaj, tebe ne kazhetsya, chto ty zaryvaesh'sya? Ili zabyl,  komu  ty
obyazan etoj rabotoj?
     --  CHto  vy, Viktor  Nikolaevich, kak  ya mogu  zabyt'?  No kto  vas  tak
nastroil  protiv menya? --  Senovalov dejstvitel'no kazalsya vzvolnovannym. --
Neuzheli Besik?
     --  Ne dostavaj Besika! --  proshipel  emu Sevost'yanov pryamo v lico.  --
CHto, vse-taki uspel nazhalovat'sya? -- On mne ne zhalovalsya! -- ochen' medlenno,
edva ne po skladam proiznes polkovnik. -- |to  chto, po-tvoemu? -- On vytashchil
iz  yashchika  stola  uzhe  oformlennoe Senovalovym  postanovlenie  o  "pyatnashke"
Besiku, kotoroe bylo im  davno zagotovleno. Postanovlenie sluchajno  popalos'
na glaza priyatelyu Besika, a perepravit' ego Sevost'yanovu bylo delom tehniki.
     --  No ya zhe  ne dal emu hoda!  --  popytalsya vyvernut'sya  podpolkovnik,
ponimaya, chto ot etogo prokola  tak  prosto ne  otkrutish'sya.  I  kto eto  ego
podstavil?
     --   Ne  pudri   mne   mozgi,  podpolkovnik,  --  ustalo  mahnul  rukoj
Sevost'yanov. --  Schitaj,  chto ya tebya predupredil:  ostav'  parnya v pokos! --
Gospodi, da  pust' zhivet!  -- Vot  i  horosho! A teper' o  delah... -- skazal
Sevost'yanov, kak budto nichego ne sluchilos'...
     S togo dnya Senovalov  ostavil Besika v pokoe,  vo vsyakom  sluchae, delal
vid, chto ne zamechaet ego. No  proshlo neskol'ko mesyacev, i on vnov', podumav,
chto Sevost'yanov  obo vsem  zabyl, stal ceplyat'sya  k  Besiku,  nikak ne zhelaya
smirit'sya s tem, chto na blatnoe mesto naznachili cheloveka  bez soglasovaniya s
operchast'yu, to est' lichno s Senovalovym.
     |ta   sluchajnaya   vstrecha  u   vahty  dala   podpolkovniku  vozmozhnost'
poizdevat'sya nad starym vragom. Trudno skazat', chem by vse eto konchilos', no
v  etot  moment  v  dveryah  vahty  pokazalsya  Sevost'yanov. Savelij srazu  zhe
zametil,  chto togo  shataet. On otbil chetkij soldatskij shag, opustil  k nogam
uvesistyj tyuk i sprosil:
     -- Razreshite obratit'sya, grazhdanin nachal'nik?
     -- Valyaj, osuzhdennyj!  -- p'yano brosil  tot. -- Po vashemu prikazaniyu...
-- nachal Savelij, no tut na poroge  pokazalsya Andrej Voronov. Saveliyu stoilo
bol'shih trudov vzyat' sebya  v ruki. -- Po vashemu prikazaniyu  my  s zaveduyushchim
bannoprachechnogo  kompleksa  idem menyat'  bel'e v  komnatah dlya  svidanij,  a
grazhdanin podpolkovnik podverg somneniyu vash prikaz! -- nahal'no zakonchil on,
prekrasno ponimaya, chto v takom  sostoyanii Sevost'yanov vryad  li chto vspomnit,
no samolyubie svoe ne dast uronit' nikomu.
     --  Kak,  emu vse  nejmetsya? -- razozlilsya  Sevost'yanov i  povernulsya k
moskovskomu gostyu:  --  Vot  zavedetsya  v kollektive odna  gnida  i  kusaet,
kusaet...
     Slovno ne slysha, o kom shla rech', Voronov veselo brosil:
     --  Togda nuzhno k  nogtyu  etu  gnidu! -- Daj  srok! -- mnogoznachitel'no
zaveril Sevost'yanov i shatkoj pohodkoj napravilsya  k podpolkovniku. Senovalov
stoyal k  vahte spinoj i  ne videl priblizhavshegosya nachal'nika,  a Besik srazu
soobrazil, chto Beshenyj uzhe "podtolknul telegu".
     -- Zdravstvujte, Viktor Nikolaevich! --  bodro voskliknul Besik i tut zhe
zametil,  kak  izmenilos'  lico Senovalova. Zametil on  takzhe,  kak  Beshenyj
pereglyanulsya s moskovskim podpolkovnikom.
     -- Razgovarivaem? -- ehidno sprosil Sevost'yanov.
     --  Da  my... da  vot... -- Podpolkovnik yavno smeshalsya i  ne  znal, chto
skazat', i togda vmeshalsya Besik:
     --  Grazhdanin  podpolkovnik interesovalsya, vse li  u  menya v poryadke na
rabote, i  sprashival,  ne nuzhna li  pomoshch'  operchasti.  --  V golose  Besika
slyshalos' ehidstvo.
     --  Vot  kak?  -- nedoverchivo  progovoril Sevost'yanov.  --  Da,  Viktor
Nikolaevich!  --  podtverdil  Senovalov,  i Besik ponyal, chto s etogo  momenta
starshij kum nikogda bol'she ne budet ceplyat'sya k nemu.
     "I  chego  ya  k nemu  privyazalsya,  v samom  dele?  Horoshij  paren'!"  --
dejstvitel'no podumal Senovalov.
     Oni  ne obratili vnimanie na korotkij, pochti nezametnyj so storony,  no
ochen' soderzhatel'nyj  razgovor Saveliya i Andreya. Voronov soobshchil  Saveliyu  o
tom, chto pohishchennye deti nahodyatsya poka zdes', chto oruzhie uhodit za granicu,
chto  Savelij privlek  k  sebe  vnimanie  ohrany,  chto on, Voronov,  zavoeval
doverie  Sevost'yanova. Savelij, v svoyu ochered', skazal, chto u nego est' plan
po  spaseniyu detej, est'  boevaya komanda iz semnadcati chelovek, chto operaciya
naznachena  na poslezatra,  a  oruzhiem zaklyuchennye zapasutsya zavtra, no nuzhna
pomoshch' Andreya po otvlecheniyu nachal'stva vo vremya obeda. Dogovorilis' oni  i o
svyazi -- kak ni stranno, cherez Sevost'yanova.
     Oni  eshche  mnogoe  hoteli  skazat'  drug  drugu,  no  Voronova  okliknul
Sevost'yanov:
     -- CHego ty tam zastryal, podpolkovnik? Ili paren' v chem-to provinilsya?
     -- Da net, pointeresovalsya  u  nego  po povodu  videokamer,  natykannyh
povsyudu.
     --  Nashel kogo  sprashivat'! |tot  osuzhdennyj  zdes' bez godu nedelya, --
usmehnulsya Sevost'yanov. -- Ty luchshe  menya sprosi: eto moe izobretenie! -- On
usmehnulsya i,  dovol'nyj, obratilsya k svoemu zamestitelyu. -- Poznakom'tes' s
nashim gostem: podpolkovnik Voronov!
     --  Podpolkovnik  Senovalov,  zamestitel'  po  operativnoj  rabote!  --
predstavilsya tot.
     --  YA  mogu idti, Viktor Nikolaevich? --  sprosil  Besik.  --  Svoboden,
osuzhdennyj!  --  mashinal'no  kivnul  tot.  --  Da,  sovsem  zabyl...  --  On
povernulsya  k Voronovu. -- Kak  ty otnosish'sya k parilke? -- S udovol'stviem!
--  kivnul Andrej. -- Ty ponyal, Besik? Vyzovi etu...  -- Sevost'yanov shchelknul
pal'cami. -- Koroche, sam znaesh' kogo!
     -- Estestvenno! -- ulybnulsya  Besik  i tiho sprosil: -- Razreshite vzyat'
na etu noch' pomoshchnika? -- Priyatelya vstretil?
     -- SHest' let ne videlis'! -- Besik delanno vzdohnul.
     --  Horosho,  pol'zujsya moim horoshim nastroeniem. Skazhi naryadchiku, chto ya
prikazal oformit' ego k tebe... slesarem. Pojdet? -- Eshche kak! -- obradovalsya
Besik. -- Spasibo! -- Valyaj!  -- Polkovnik otvernulsya ot  nego i hlopnul  po
plechu Voronova: -- Nu i otorvesh'sya ty segodnya!
     -- Kak? A ty? -- udivlenno sprosil Andrej. -- Serdce chto-to poshalivaet!
-- s ogorcheniem zametil polkovnik.
     --  No   ne  obyazatel'no  zhe  v  parilku   nyryat'!  Posidim,  prodolzhim
znakomstvo... Kstati, ty skazal "vyzovi etu"... O kom rech'?
     -- O, eto syurpriz! --  Sevost'yanov podmignul  i chut' poshatnulsya, vidno,
na  zhare  ego  eshche  bol'she razvezlo. -- Syurpriz hot'  dostojnyj? -- Pal'chiki
oblizhesh'! --  Posmotrim! -- prishchurilsya  Voronov. Savelij  v  eto  vremya  uzhe
vyhodil s vahty, otdav  dezhurnomu chistoe bel'e i zabrav  gryaznoe. On edva ne
stolknulsya nos k nosu s Besikom.
     --  V  poryadke?  -- sprosil tot,  kivnuv na uzel  s bel'em. -- Da. Idem
bystree k muzhikam, est' novosti! Kogda oni vernulis' v "rezidenciyu"  Besika,
tam polnym hodom shla razrabotka planov.
     -- Vnimanie, muzhiki! U Beshenogo est' soobshchenie! -- gromko skazal Besik,
i v komnate mgnovenno vocarilas' nastorozhennaya tishina.
     -- Soobshchenie skoree priyatnoe, -- ulybnulsya Savelij. -- Zavtra  vo vremya
obeda  mozhno budet  bez suety zabrat' oruzhie i  patrony. Brat'  nuzhno po dva
yashchika:  dvadcat' avtomatov i dve  tysyachi patronov. Fedor, podumaj o lazernyh
pricelah.
     -- Uzhe dumali. Ni u kogo net vyhoda na zakrytyj ceh! -- pomorshchilsya tot.
     -- Ne goni volnu.  Beshenyj, -- skazal Besik.  --  Mozhet  byt',  vecherom
chto-nibud' vskochit. -- U kogo est' voprosy?
     -- Est' pozhelaniya!  -- Inzhener  vstal i  oglyadel kazhdogo, -- Udachi  nam
vsem! -- neozhidanno zakonchil on i ulybnulsya.
     --  Tak ya i znal: chto-nibud' da otchebuchit! -- pokachal golovoj Besik. --
Ladno, rashodimsya. Zavtra, srazu posle zavtraka, Fedor, Inzhener i Beshenyj --
u menya! Zavhozy budut preduprezhdeny.
     --  A kak s moim  naparnikom? Zavtra u nego rabochaya  smena? --  sprosil
Inzhener.
     -- |to moya zabota! -- zayavil Besik. -- Vse? Togda -- po korpusam!
     Kogda  vse  vyshli i  ostalsya  lish' Savelij,  Besik vyzval  po selektoru
starshego naryadchika zony.
     -- Mihas',  privet, eto  Besik!  Zapishi  lichnoe  rasporyazhenie  Hozyaina:
"Naznachit'   osuzhdennogo   Govorkova   s   segodnyashnego   dnya   slesarem   v
bannoprachechnyj kombinat".
     -- A "rezhimniki"? -- udivlenno napomnil tot. Po polozheniyu, podpisannomu
samim  Sevost'yanovym,  novichki ne  mogli naznachat'sya na takie  dolzhnosti, ne
otrabotav tri mesyaca v sborochnom cehe na konvejere.
     --  Mihas',  ty  chto,  ne  rasslyshal:  lichnoe  rasporyazhenie  polkovnika
Sevost'yanova! -- edva ne po skladam proiznes Besik. -- Ponyal! Vse?
     --  Net.  Segodnya Hozyain  gostya paritsya  privedet,  a moj shnyr' zanemog
chego-to...
     -- Kogo prislat'? -- ugodlivo sprosil naryadchik.
     Besik sdelal pauzu,  slovno  zadumalsya.  -- |togo... nu... Sergeya... On
eshche v apparature tumkaet...
     -- Voskobojnikova? -- podskazal naryadchik. --  Tochno, Voskobojnikova! --
obradovanno poddaknul Besik. -- Nu i pamyat' u tebya!
     -- Bez  etogo na moem  meste dolgo ne  usidish', -- progovoril dovol'nyj
naryadchik. -- Vse v golove derzhu... Zashel by kak-nibud', pochifirili by...
     -- Luchshe uzh ty ko  mne vybirajsya. Davno, kstati, kosti  ne paril!  -- i
Besik dal otboj.
     -- Kogda eto ty uspel s Hozyainom  perekashlyat' naschet menya? -- udivlenno
sprosil Savelij.
     -- O tebe --  kogda ty na  vahtu zashel,  a o Voskobojnikove... -- Besik
podmignul. -- O nem --  na arapa. Znachit, podpolkovnik tvoj chelovek? -- Moj,
-- kivnul s ulybkoj Savelij. -- YA zametil, kak vy peregovarivalis'.  -- A ty
dejstvitel'no glazastyj!  --  Savelij  ogorchilsya: okazyvaetsya, oni ne  stol'
nezametno obshchayutsya s Voronovym, kak im hotelos' by.
     -- Da ty ne perezhivaj, drugie vryad li smogli by eto zametit'.
     -- Nu spasibo, uspokoil! -- Mysli Saveliya uneslis' k  Voronovu: horosho,
chto  on zdes' poyavilsya! Na  dushe stalo kak-to  uverenno, teplo  i  spokojno.
Nuzhno  budet  obyazatel'no  podgotovit'sya  k  segodnyashnej  vstreche  i  uspet'
predupredit'   Voronova  o   potajnyh   videokamerah.  --  A   chto,   Hozyain
dejstvitel'no privedet syuda podpolkovnika?
     -- Navernyaka. Ty ne perezhivaj, ya postarayus' chto-nibud' pridumat', chtoby
vy ostalis' naedine, -- dogadlivo zametil Besik.
     --  Slushaj,  u tebya ne  bylo  v rodu ved'my  ili koldun'i?  --  sprosil
Savelij, ne  zametiv,  chto  povtoril  vopros,  kotoryj  obychno zadavali  emu
samomu. -- Net, a chto? -- CHasto mysli chitaesh'!
     -- CHistaya sluchajnost', -- zaveril Besik. -- Da i ne chitayu vovse, prosto
u menya est' sposobnost' k analizu i nablyudatel'nost'. |to ploho?
     -- Smotrya dlya kogo. Vo vsyakom sluchae, s toboj nuzhno derzht' uho vostro!
     -- Znaesh', Beshenyj, a ty mne nravish'sya! --  neozhidanno zayavil Besik. --
Kstati, ya vpervye govoryu ob etom muzhiku! -- Spasibo, ty mne tozhe.
     Voronov gotov byl prygat' ot radosti, kogda emu udalos'  poobshchat'sya  so
svoim  bratishkoj.  Vyslushav Saveliya, on srazu zhe stal podumyvat'  o tom, kak
svyazat'sya s Bogomolovym. Bez ego podderzhki zdes' vryad li  obojdesh'sya! No kak
s  nim  svyazat'sya?  Kazhetsya,  vse  produmali  do  melochej,  a   o  svyazi  ne
dogovorilis'!  A  ona  tak  nuzhna  sejchas... I  tut  Voronov  vspomnil,  kak
Bogomolov  rasskazyval  emu  o  generale  Dobronravove.  Mozhno  svyazat'sya  s
Bogomolovym  cherez  nego!  Tem  bolee,  on sam nastaival:  esli  ponadobitsya
pomoshch', srazu zhe zvoni  Dobronravovu. No  otkrytym tekstom obrashchat'sya k nemu
opasno: navernyaka  lyudi Sevost'yanova  proslushivayut vse razgovory...  Voronov
reshitel'no nazhal knopku selektora i vyzval dezhurnogo operatora.
     -- Lejtenant  Tolkunov  slushaet,  tovarishch podpolkovnik! CHem  mogu  byt'
polezen?
     --  Poslushaj,  lejtenant, kak  ya mogu peregovorit'  s Moskvoj? -- CHerez
menya, u nas kommutator. -- Prijti k vam?
     -- Zachem?  V tumbochke  u krovati  est' telefon. Vy nazyvajte moskovskij
nomer, ya u sebya nabirayu i pereklyuchayu na vas. Po-drugomu, k sozhaleniyu,  nikak
nevozmozhno.
     --  Ne  strashno!  --  uhmyl'nulsya  Voronov.  --  Zapisyvajte...  --  On
prodiktoval sluzhebnyj nomer zamministra, nadeyas', chto tot okazhetsya u sebya  v
kabinete.
     -- Kogo podozvat' k telefonu? -- Nikodima Kalistratovicha. -- Horosho. --
Tolkunov  ne znal  generala Dobronravova. On nabral moskovskij  nomer i stal
zhdat'.
     -- Priemnaya zamestitelya ministra vnutrennih del! -- razdalos' v trubke,
i Tolkunov edva ne vyronil ee iz ruk.
     --  Izvinite, pozhalujsta, --  drozhashchim golosom proiznes on. -- Mne bylo
prikazano  nabrat'  etot  nomer  i  poprosit'   Nikodima  Kalistratovicha.  YA
pravil'no popal?
     -- Pravil'no, -- dobrodushno otvetila sekretarsha. -- Kto vam prikazal?
     -- P-pod-p-polkovnik Voronov! -- Lejtenant dazhe stal zaikat'sya.
     --  Minutu!  --  Ona  srazu  vspomnila  familiyu  Voronova.  --  Nikodim
Kalistratovich,  vam   zvonit  podpolkovnik  Voronov,  po  mezhdugorodnej!  --
Soedini!  --  Tovarishch  general,  govorit  lejtenant Tolkunov  iz  uchrezhdeniya
Trinadcat'-chetyrnadcat'! -- otraportoval dezhurnyj iz  "Rajskogo ugolka".  --
Razreshite vas soedinit' s podpolkovnikom Voronovym?
     --  Soedinyajte! --  Dobronravov srazu zhe  otmetil, chto kol' skoro svyaz'
idet cherez kommutator, to nuzhno byt' ostorozhnee v razgovore. Vskore razdalsya
golos  Voronova:  --  Zdravstvujte,  Nikodim  Kalistratovich! --  Zdravstvuj,
krestnik!  Nu, rasskazyvaj,  --  mnogoznachitel'no  otozvalsya  general, davaya
ponyat',  chto Voronov dolzhen vzyat'  iniciativu v razgovore. -- Kak  dobralsya?
Kak prinyali?
     -- Vse velikolepno! A vpechatlenij dazhe bol'she, chem my s VASHIM PRIYATELEM
dumali. Kstati, ya emu proigral pari i hotel by priznat'sya v svoem porazhenii.
     --  Dostojno  pohval,  ya  vsegda znal, chto za  svoego krestnika  mne ne
pridetsya krasnet'! Kstati, moj priyatel' kak raz  u menya, i ty mozhesh' sam vse
emu skazat'!
     Dlya  Voronova  eto  byl  syurpriz.  On  i  predpolozhit' ne mog, chto  oba
generala tozhe  spohvatilis'  o svyazi, kogda Voronov  uzhe pod容zzhal  k  mestu
naznacheniya. Uverennye,  chto pri neobhodimosti Voronov  dogadaetsya  pozvonit'
Dobronravovu, oni nemedlenno organizovali pryamuyu svyaz' mezhdu soboj, i sejchas
Dobronravovu ostavalos' tol'ko podnyat' trubku i vyzvat' Bogomolova.
     --  Slushayu,  Nikodim!  Neuzheli Voronov  otozvalsya? --  srazu  dogadalsya
general.
     -- Tak tochno. Kostya! Razgovor idet cherez kommutator,  tak chto  uchti: ty
moj priyatel',  kotoromu on prosporil kakoe-to pari po etoj komandirovke.  --
Ponyal, soedinyaj! -- bystro skazal Bogomolov,  chuvstvuya,  chto u Voronova est'
kakoe-to  vazhnoe  soobshchenie.  --  Privet,  podpolkovnik!  |to  Kostya! Nikosha
skazal, chto ty hochesh' sdelat' priznanie?
     -- CHto delat'! -- oblegchenno vzdohnul Voronov, srazu soobraziv, chto ego
prekrasno ponimayut  na drugom konce provoda. --  YA  naprasno perezhival:  VSE
VASHI SLOVA PODTVERDILISX. Zdes' otlichnoe mesto, pravda,  dobirat'sya do  nego
trudnovato, no vid S VOZDUHA -- prelest'! Hot' DESYATX raz smotri i SOTNYU raz
poluchaj udovol'stvie! -- Voronov special'no vydelyal golosom otdel'nye slova,
nadeyas', chto dezhurnyj, kotoryj navernyaka proslushival ih razgovor, ne obratit
na  eto vnimaniya,  a Bogomolov pojmet. -- NASH OBSHCHIJ ZNAKOMYJ tak vse zdorovo
zdes' podgotovil, chto ego ostaetsya tol'ko blagodarit'! -- Navernyaka dezhurnyj
podumaet, chto rech' idet o Sevost'yanove, a Bogomolov  vspomnit Saveliya. -- On
nameknul, chto hotel by vas priglasit' syuda dlya AKTIVNOGO OTDYHA...
     --  Mozhno  podumat'  ob  etom...  Da,  Nikosha?  --  sprosil  Bogomolov,
podklyuchaya Dobronravova k razgovoru.
     -- Lichno ya -- za! -- podderzhal ego zamestitel' ministra.
     -- I kogda, kak ty dumaesh'? -- sprosil Bogomolov.
     |to byl ochen' otvetstvennyj moment: Voronov ne mog  pryamo skazat',  chto
operaciya naznachena na poslezavtra. Skoryj priezd  zamministra mog vspoloshit'
vsyu administraciyu, i neizvestno, kak povedet sebya Sevost'yanov.
     -- Kogda? -- peresprosil  Voronov,  i vdrug ego osenilo.  --  CHerez DVE
NEDELI. Tol'ko svitu s soboj ne berite. A to u  vas odnih ad座utantov CHERTOVA
DYUZHINA. Luchshe  BEZ  NIH! Vy  menya  slyshite? -- Voronov ochen'  nadeyalsya,  chto
Bogomolov ponyal ego nehitruyu sharadu. -- CHto zh, postaraemsya, a,  Nikosha? -- A
kak zhe! Ne mogu zhe ya podvesti svoego krestnika.
     -- Spasibo! A to ya svoih DETISHEK hochu otpravit' vmeste s vami...
     -- Oni chto, uzhe s toboj? -- nastorozhilsya Bogomolov. On prekrasno  znal,
chto u Voronova net detej, i srazu ponyal, o kom idet rech'.
     -- Poka net, no k vashemu priezdu ih podvezut...
     K  poslednim  frazam dezhurnyj uzhe  prislushivalsya.  Sovsem  eshche  molodoj
derevenskij  paren',  popavshij  v mesta  lisheniya svobody  za  iznasilovanie,
vpervye v zhizni razgovarival s  samim zamestitelem ministra, i etot razgovor
proizvel  na  nego  sil'noe  vpechatlenie.  On i  tak dostatochno  uslyshal  --
nachal'nik budet  dovolen. Vo-pervyh,  cherez dve nedeli  v  zonu  priedut dva
generala,  chtoby  navestit'  podpolkovnika  Voronova:  vo-vtoryh, poslednemu
ochen'  ponravilsya  priem i on ves'ma lestno  otzyvalsya  ne tol'ko o  zdeshnih
zhivopisnyh mestah, no i o polkovnike Sevost'yanove.
     Poproshchavshis'  i  pozhelav Voronovu udachi,  generaly stali  analizirovat'
razgovor.
     -- Tebe chto-nibud' yasno? -- sprosil Nikodim Kalistratovich.
     -- Pochti vse, -- zadumchivo progovoril Bogomolov.
     -- Mozhet byt', i menya prosvetish'? -- Oni s Saveliem vse razuznali. Nashi
predpolozheniya podtverdilis'. Dalee oni nuzhdayutsya v pomoshchi, prichem S VOZDUHA.
Nuzhno poslat' desantnikov, chelovek STO, na  DESYATI  vertoletah. Obnaruzhilis'
tam  i pohishchennye  DETI. No ya nikak ne  mogu ponyat', kogda namecheno provesti
operaciyu? -- A razve ne  cherez dve nedeli? -- nahmurilsya Dobronravov. -- Kak
tam Voronov skazal, pomnish'?
     -- Obizhaesh', Nikosha!  --  otozvalsya Bogomolov  i vklyuchil  magnitofon. S
plenki  poslyshalsya golos Voronova: "...ad座utantov  CHERTOVA DYUZHINA. Luchshe BEZ
NIH..".
     --  CHush' kakaya-to! -- burknul Bogomolov. -- Ty  hot' i  zamministra, no
trinadcat' ad座utantov -- eto slishkom!
     --  I Voronov ob etom prekrasno  znaet. Tak v chem zhe  delo? -- udivilsya
Dobronravov.
     --  Priehat'  bez  chertovoj  dyuzhiny...  Bez  trinadcati...   CHerez  dve
nedeli...  --  bormotal  Bogomolov.  --  Stop!  CHerez chetyrnadcat' dnej  bez
trinadcati! Ponimaesh'? CHetyrnadcat'  minus  trinadcat'!  Znachit, CHEREZ DENX!
Poslezavtra!
     Itak,   kak  i  rasschityval  Voronov,  generaly  sumeli  ego  ponyat'  i
dogadalis' o sroke provedeniya operacii. No vremeni na podgotovku u nih pochti
ne ostavalos'.
     Fint Rasskazova
     Snachala  Besik  predlozhil  voobshche  "vyrubit'"  na  vremya  Sevost'yanova,
podsypav emu v vodku  snotvornogo, no Savelij ne razreshil: poka Sevost'yanov,
sam togo  ne  ponimaya, rabotal na nih i okazyval im sushchestvennuyu  podderzhku.
Vsegda moglo sluchit'sya  nepredvidennoe:  kto-nibud'  iz  ohrany  v  pripadke
sluzhebnogo  rveniya  mog otpravit'  v SHIZO  lyubogo uchastnika  operacii, a  ih
"strahovka" v  eto vremya budet v otklyuchke. Poka  on  pridet v sebya, poka emu
stanet izvestno o sluchivshemsya... Koroche govorya, stavitsya pod ugrozu ih plan,
a  etogo  oni  nikak  ne  mogli  dopustit':  Voronov  uzhe  navernyaka soobshchil
Bogomolovu datu operacii.
     Do desyati  chasov, kogda  Hozyain  privedet  moskovskogo  gostya parit'sya,
vremeni bylo dostatochno, i Savelij reshil uedinit'sya,  chtoby eshche raz obdumat'
plan.  S zavtrashnim dnem vse yasno, i  vryad li mogut  vozniknut' kakie-nibud'
neozhidannosti: vzyat'  dvadcat' avtomatov i dve  tysyachi patronov  -- ne stol'
trudnaya  zadacha,  tem  bolee,  chto  Voronov  otvlechet  ohranu.  Edinstvennaya
slozhnost': uspet' kak mozhno bystree perelozhit' oruzhie v  musornuyu korobku. I
poetomu zdes' pomozhet pyaterka Besika.
     Samyj opasnyj  i  riskovannyj den' -- poslezavtra!  Vse mozhet postavit'
pod ugrozu lyubaya nepredvidennaya sluchajnost': ne daj Bog  obnaruzhitsya propazha
oruzhiya, ili  kto-nibud' iz mentov okazhetsya ne v tom meste i ne v tot chas. Da
i pogoda mozhet ih podstavit', i vertolety ne smogut dobrat'sya do kolonii. Da
malo li eshche chto?
     Neozhidanno Savelij podumal, chto desantniki lyubogo cheloveka v zone budut
vosprinimat' kak  vraga.  Kak otlichit' svoih  ot chuzhih? |to  ochen'  vazhno, i
horosho, chto  eshche est'  vremya chto-to pridumat'. S mentami vse yasno: oni vse v
forme. Andryushu  mozhno  poprosit' odet'sya  v  shtatskoe... No  kak  oboznachit'
svoih? Otlichiya  dolzhny srazu  brosat'sya v  glaza  i s vozduha, i  s zemli...
Slozhnost' eshche i v tom, chto zaranee nichego  delat'  nel'zya, chtoby ne privlech'
vnimaniya mentov...
     CHto-to  on  yavno nervnichaet! Navernyaka skazyvaetsya ogromnoe  napryazhenie
poslednih dnej.  No  eto napryazhenie  bylo  emu  dazhe priyatno,  ego  nikak ne
sravnish' s tem chudovishchnym napryazheniem,  kakoe on ispytyval vo  vremya pervogo
prebyvaniya v kolonii. V  to vremya  vnutri nego vse  klokotalo ot  chudovishchnoj
nespravedlivosti, kotoruyu sotvorili s nim, ot predatel'stva lyubimoj zhenshchiny.
A sejchas on sam prinyal reshenie otpravit'sya v koloniyu v kachestve osuzhdennogo,
sejchas on  boretsya za  spravedlivost', pered nim nastoyashchij vrag s oruzhiem  v
rukah.  A  deti!  On by  mog mnogoe  prostit'  vragam, no esli oni  reshilis'
ispol'zovat' bezzashchitnyh detej v svoih gryaznyh igrah, to etim  oni postavili
sebya vne zakona! I takim net proshcheniya!
     No Savelij nikak ne mog  predpolozhit', chto v ego plany mozhet  vmeshat'sya
sam Rasskazov...  Arkadij Sergeevich  ne dal i chasu otdohnut' svoemu lyubimcu,
i, kak  tol'ko  ponyal, chto  tot do konca  uyasnil zadachu  dlya  Ronni,  tut zhe
otpravil ego nazad.
     Specialisty Bogomolova zasekli samolet eshche pri podlete k granice  i tut
zhe  dolozhili generalu. Tot byl rad etomu soobshcheniyu: navernyaka v samolete byl
agent  Rasskazova  s vazhnymi  dokumentami dlya Sevost'yanova. Poradovalsya on i
tomu, chto Savelij s Voronovym ne stali tyanut' s operaciej -- eto  kak nel'zya
bolee  kstati,  poyavitsya  real'naya  vozmozhnost'  zahvatit' libo  gostya, libo
dokumenty.  Konstantin  Ivanovich  reshil  napryamuyu  svyazat'sya  s  Komanduyushchim
vozdushno-desantnymi  vojskami general-polkovnikom Podkolzinym, kotorogo znal
lichno.
     -- Evgenij Nikolaevich, eto general Bogomolov!
     -- Zdravstvujte  Konstantin Ivanovich! Sudya po tomu, chto my davno s vami
ne obshchalis', a vy zvonite v rabochee vremya, nuzhna podderzhka, ne tak li?
     --  Vy,  kak vsegda, popali v tochku, Evgenij Nikolaevich. Dejstvitel'no,
nuzhna  vasha podderzhka. Ne budu vdavat'sya v detali, kotorye ne stol' vazhny, a
perejdu pryamo k suti dela.
     --   I   eto  pravil'no!  --  General  tak  pohozhe   izobrazil  byvshego
rukovoditelya strany,  chto  Bogomolov  ne uderzhalsya  i usmehnulsya:  --  U vas
prosto  talant!  --  Pustoe... Slushayu  vas! -- V  Stavropol'skom  krae  est'
nebol'shoj    poselok    Kayasula,   v    kotorom    sosredotocheno   ser'eznoe
bandformirovanie,  zanimayushcheesya  proizvodstvom avtomaticheskogo oruzhiya...  --
Kak  zhe  vy dopustili eto?  -- I na  staruhu byvaet  proruha!  --  s grust'yu
zametil Bogomolov, prinimaya spravedlivyj ukor Komanduyushchego, --  Nam  udalos'
vnedrit' tuda svoih lyudej, kotorye podgotovili operaciyu po unichtozheniyu etogo
osinogo  gnezda...  --  CHto  trebuetsya  ot  menya?  --  Poselok  nahoditsya  v
trudnodostupnoj gornoj mestnosti. Vnezapno ob座avit'sya  tam, chto krajne vazhno
dlya uspeha operacii, mozhno tol'ko s vozduha, -- poyasnil Bogomolov. --  Nuzhno
desyat' vertoletov s sotnej vashih doblestnyh desantnikov!
     -- A pochemu by ne razbombit' eto gnezdo k chertovoj materi?
     --  Vo-pervyh, tam moi  lyudi,  a vo-vtoryh, chto  eshche  bol'she  uslozhnyaet
zadachu, tam skryvayut pohishchennyh inostrannyh detishek!
     -- Vot podonki! -- vyrvalos' u Komanduyushchego. -- Kogda namecheno provesti
operaciyu?
     -- Poslezavtra  v  shestnadcat'  nol'-nol'  vertolety  dolzhny  byt'  nad
poselkom!
     -- Nu i zadachku vy mne podkinuli, Konstantin Ivanovich...
     -- Byla by proshche, sam spravilsya, -- ulybnulsya Bogomolov.
     --  Podozhdite,  popytayus'  chto-nibud'...   --  S  neterpeniem  zhdu!  --
Bogomolov  prekrasno  ponimal,  chto  vzyat'  na  sebya  takuyu  otvetstvennost'
Komanduyushchij ne mozhet pri vsem zhelanii. Skoree vsego, on sejchas svyazyvaetsya s
samim ministrom oborony Pavlom  Grachevym, kotoryj,  kstati, ne tak davno sam
komandoval vozdushno-desantnymi  vojskami.  Proshlo  minut desyat', prezhde  chem
Bogomolov snova uslyshal golos Podkolzina:
     --  Vy slushaete,  Konstantin Ivanovich?  -- Konechno!  --  Izvinite,  chto
prishlos' stol'ko zhdat'... -- Nichego, byl by rezul'tat... -- Reshenie prinyato!
--  korotko  brosil Komanduyushchij.  --  Sejchas  k vam  napravlyaetsya  polkovnik
Grigor'ev, na kotorogo vozlozheno neposredstvennoe  rukovodstvo operaciej. On
v vashem polnom podchinenii na troe sutok.
     -- Prosto ne znayu, kak vas blagodarit', Evgenij Nikolaevich!
     -- Ne nuzhno menya blagodarit', my s vami delaem odno delo: zashchishchaem nashu
stranu i nash narod! |ti slova, mozhet, zvuchat gromko, no ya tak dumayu.
     -- Vy  zametili, Evgenij  Nikolaevich,  chto  my  kak-to stali stesnyat'sya
takih  slov? A pochemu?  Pochemu  nuzhno stesnyat'sya  togo, chto  ty  lyubish' svoj
narod?  Lichno  ya  polagayu, chto nuzhno s pelenok uchit'  rebenka svyatosti takih
ponyatij,  kak  Rodina, narod, armiya! -- s goryachnost'yu  govoril Bogomolov. --
Izvinite, ya vsegda volnuyus', zatragivaya etu temu.
     -- YA  celikom  i polnost'yu razdelyayu vse,  chto vy  skazali!  I kogda  my
sumeem  vospitat'  novoe pokolenie  v etom duhe,  to kazhdyj  budet gordit'sya
sluzhboj v  armii...  a  ne starat'sya  izbegat'  ee,  --  s grust'yu  zakonchil
Komanduyushchij. -- Zvonite, esli chto!
     --  Spasibo, nepremenno!  Polozhiv  trubku, Bogomolov podumal o tom, chto
bylo  by zdorovo, esli by tak  rassuzhdali  vse voennye  na zemle.  Potom ego
mysli vnov' vernulis' k predstoyashchej operacii. Interesno, kak povedet sebya na
meste  polkovnik Grigor'ev? Tam  zhe  Savelij  s  Voronovym  zhizn'yu  riskuyut,
podgotavlivaya vse, a  on priletit na  gotoven'koe... Nado budet pogovorit' s
Grigor'evym,  on  dolzhen ego  ponyat'!  Zdes'  ne  zvanie glavnoe,  a  znanie
obstanovki.
     Bogomolov  takzhe prikinul,  ne  malo li  on zaprosil  desantnikov. Rota
ohrany  v   zone  --  eto  ochen'   ser'ezno?  I  navernyaka  ne  kakie-nibud'
vol'nonaemnye, a nastoyashchie golovorezy,  kotorye budut drat'sya do poslednego,
znaya, chto ih vse ravno zhdet rasstrel!
     Opaseniya  Bogomolova  byli ne  bespochvenny. Sevost'yanov  lichno i  ochen'
tshchatel'no podbirayut lyudej dlya ohrany zony. Iz nih bolee poloviny chislilis' v
rozyske, kak opasnye prestupniki, a nekotorye ne tol'ko vo vserossijskom, no
i v mezhdunarodnom.  Za  kazhdym  tyanulsya shlejf prestuplenij, i zdes' oni byli
povyazany  po  rukam i  nogam.  Imenno poetomu Sevost'yanov,  predostavlyaya  im
otpusk  i  snabzhaya  den'gami,  nikogda  ne  volnovalsya:  "provetryatsya",  kak
govarival  on,  spustyat  den'gi  na  vodku,   prostitutok,  i  vernutsya  kak
milen'kie! Dlya profilaktiki on  odnazhdy  prodemonstriroval im,  chto  ozhidaet
teh, komu zahochetsya "ujti v otkrytoe plavanie".
     Podobrav  podhodyashchego  kanditata  na rol' zhertvy, on  pristavil k  nemu
svoego  cheloveka,  kotoryj  izo dnya v  den'  ugovarival  ego ujti  v  pobeg.
Sevost'yanovu  bylo  dolozheno  o   namechennom  marshrute.   Kak  tol'ko  pobeg
sostoyalsya,  po  vsem  blizhajshim  otdeleniyam  milicii  byli  razoslany   foto
"opasnogo   vooruzhennogo   recidivista"  s   prikazom  otkryvat'  ogon'  bez
preduprezhdeniya. CHerez  den'  v zonu  byl  dostavlen izreshechennyj avtomatnymi
ocheredyami trup bezhavshego. Posle  etogo sluchaya  u ohrannikov ischezlo  zhelanie
dazhe govorit' o pobege.
     Kak ni stranno, disciplina  v ohrane derzhalas' na samom vysokom urovne:
ne bylo ni p'yanstva, ni nepodchineniya starshim po zvaniyu, ni azartnyh igr (ih,
vprochem, s uspehom zamenili igrovye avtomaty). Krome neposredstvennoj ohrany
kolonii,  byli  special'nye  zanyatiya  po al'pinizmu i strel'be, kotoroj  vse
zanimalis' s ogromnym udovol'stviem, strelyali  chasami, ne zhaleya patronov. No
bylo  u  ohrany i odno strashnoe  razvlechenie, kotoroe  Sevost'yanov ustraival
primerno raz v mesyac, -- ohota, gde v roli dichi vystupal zhivoj chelovek!
     Kak-to Sevost'yanov posmotrel amerikanskij boevik s podobnym syuzhetom, da
i  nazyvalsya  on  imenno  "Ohota". Ideya  prishlas'  emu po  vkusu, i on reshil
voplotit' ee u  sebya  v  kolonii. S "dich'yu", to  bish' s zhertvami, bylo vse v
poryadke: sovershil ser'eznoe narushenie  -- popadaesh' na ispytanie. Esli sumel
vyzhit'  --  poluchaesh' ne tol'ko proshchenie no i "noch'  naslazhdenij":  zhenshchinu,
vodku i otlichnuyu  zakus'.  Samym  strannym  bylo  to,  chto nahodilis' takie,
kotorye  special'no shli na narusheniya,  chtoby poigrat' s sud'boj. Vnachale dlya
mentov eto bylo prosto razvlecheniem, no  potom  oni  vse chashche  stali  delat'
stavki:  vyzhivet zhertva  ili  net? Odnako  iz desyati tol'ko  odnomu  udalos'
izbezhat' puli i  vernut'sya zhivym. |tim  "schastlivchikom"  okazalsya ubijca  iz
Belorussii, no ego  schast'e dlilos' nedolgo: on  nastol'ko  uveroval  v svoyu
zvezdu, chto  cherez paru  mesyacev  snova  reshil pouchastvovat'  v  smertel'nom
poedinke -- odin protiv desyati ohotnikov. Na etot  raz on sumel proderzhat'sya
tol'ko dva s polovinoj chasa...
     Besik  rasskazal Saveliyu o d'yavol'skoj zabave polkovnika  Sevost'yanova.
Kstati, nuzhno  otdat'  emu  dolzhnoe:  on daval  zhertve  nebol'shoj shans. Esli
presleduemyj vozvrashchalsya k opredelennomu chasu v zonu, golymi rukami otpraviv
kogo-nibud' iz  ohotnikov  k  praotcam,  to  on, po  zhelaniyu, mog  stat' sam
ohrannikom, zamenit' ubitogo...
     CHerez neskol'ko  minut  v  parilke  nachali  sobirat'sya  "gosti",  i eto
otvleklo Saveliya  ot  tyazhelyh myslej. Sud'ba snova poshchadila ego. Sevost'yanov
predlozhil prisoedenit'sya  k  teploj  kompanii  staromu  znakomomu Saveliya --
Grigoriyu Markovichu, no tot otkazalsya.
     --  Nu,  kak  parok? --  veselo  potiraya ladoni,  sprosil  Sevost'yanov.
CHuvstvovalos', chto  on v horoshem nastroenii i neskol'ko protrezvel s momenta
vstrechi u vahty.
     --  Kak vy lyubite,  Viktor  Nikolaevich:  krepkij  i  ochen' pahuchij!  --
zaveril  Besik. -- A  vse  moj  novyj pomoshchnik --  nastoyashchij professional po
paru!
     -- Posmotrim! Esli ponravitsya, otmechu v prikaze, -- poobeshchal polkovnik,
potom tiho, chtoby ne slyshal Voronov, sprosil: -- A s "udovol'stviem" kak?
     -- ZHdut  otmashki! -- prosheptal  Besik. -- Ne znayu vashih  planov,  no  ya
pozval  Andrianu, kotoraya na vas zapala, a vtoraya -- Natasha.  -- Moloden'kaya
takaya?  --  Tochno!  Klassnyj  specialist! --  Ladno,  tebe  veryu, --  kivnul
Sevost'yanov. -- Pust' u tebya zhdut... Priglasi na vsyakij sluchaj i Milianu. --
Uzhe priglasil! -- Pochemu ne skazal?
     --  Ona vrode kak samo soboj razumeetsya, --  uhmyl'nulsya Besik. -- Nu i
shel'ma! -- Tak tochno!
     -- Podpolkovnik, ty videl kogda-nibud' shel'mu?
     -- Net,  a  chto? -- podygral Voronov. --  Smotri! --  Sevost'yanov tknul
pal'cem v grud'  Besika. -- Otlichnyj ekzemplyar! A veniki budut?  -- Kakaya zhe
russkaya parilka bez venikov? Kakie lyubish': berezovye, dubovye, evkaliptovye?
Dlya menya ih privozyat po special'nomu zakazu!
     --  Vse,  srazil napoval!  Bol'she  ni odnogo voprosa, chtoby ne  popast'
vprosak! -- Voronov  s ulybkoj podnyal ruki. -- CHuvstvuyu, eshche neskol'ko dnej,
i mne voobshche uezzhat' ne zahochetsya!
     --  I otlichno, ostavajsya  moim  pervym zamom!  S  "krestnym"  navernyaka
dogovorish'sya, a? Kak tebe  moe predlozhenie? -- to li v  shutku, to li vser'ez
predlozhil Sevost'yanov.
     -- Podumaem! -- kivnul Voronov.  Poka Sevost'yanov  sheptalsya  s Besikom,
emu udalos' perekinut'sya paroj fraz  s Saveliem, i  oni uslovilis' o vstreche
naedine. -- Kuda idti?
     --  Za  mnoj!  --  skomandoval  Sevost'yanov  i tolknul dver' v  komnatu
otdyha.  Besik s  Saveliem postaralis' na slavu --  stol  prosto  lomilsya ot
delikatesov i napitkov. CHego na nem tol'ko ne bylo! Salaty iz svezhih ovoshchej,
tri   sorta  ikry,  rybnye  zakuski,  kraby,  krevetki,  masliny,  servelaty
neskol'kih sortov, a napitki! Odnogo piva bylo sortov desyat'!
     -- Nu, ya vam dolozhu... -- ostanovilsya pered stolom  izumlennyj Voronov.
-- Da tut zahochesh' uehat',  i ne smozhesh'! Kakoe velikolepie! Nekotorye blyuda
ya vobshche vizhu vpervye!
     -- Gostyam my vsegda samoe luchshee vystavlyaem! -- usmehnulsya Sevost'yanov,
dovol'nyj  proizvedennym  effektom, i shepotom  sprosil Besika:  -- |to  chto,
Vadim postaralsya?
     -- Nikak net, moj noven'kij, slesar' Govorkov, -- tiho dolozhil Besik.
     -- Da, dolzhen zametit', ty umeesh' podbirat' kadry. -- Polkovnik pokachal
golovoj. -- Nuzhno otmetit' ego staranie!
     Na etot raz Voronov ne stal delat' vid, chto nichego ne slyshal, i  tut zhe
podhvatil ego mysl':
     -- A pochemu by ne sdelat' etogo pryamo sejchas? YA dazhe znayu kak!
     --  ZHelanie gostya  --  zakon dlya  hozyaina! --  glubokomyslenno  zametil
Sevost'yanov, -- Zovi! -- prikazal on Besiku.
     -- Moment!  --  Besik brosilsya v koridor, gde stoyal Savelij. --  Hozyain
tebya trebuet! -- prosheptal on.
     --   Zachem?  --   nastorozhilsya  Savelij.  --  Emu  ponravilsya  stol,  a
podpolkovnik predlozhil tebya otmetit', -- poyasnil Besik. -- Idem!
     Vojdya  v  predbannik,  Savelij bystro  snyal  kepi,  vytyanulsya  i  chetko
dolozhil:
     -- Po vashemu prikazaniyu osuzhdennyj Govorkov yavilsya! Stat'ya...
     --  Dostatochno!  --  prerval  polkovnik.  --  Gde  tak  nauchilsya   stol
nakryvat'?
     -- Nakryvat' -- delo nemudrenoe, bylo by chem! -- ulybnulsya Savelij.
     --  Molodec! --  pohvalil Sevost'yanov, potom  voprositel'no vzglyanul na
moskovskogo gostya, kak by predlagaya emu prodolzhit'.
     -- Da, vy pravy, osuzhdennyj, -- soglasilsya Voronov. -- No ya uveren, chto
v dannom  sluchae delo  ne  tol'ko v obilii produktov,  no  i v  vashej  dushe,
kotoruyu vy vlozhili v etot stol. Razlejka na  chetveryh! --  velel on Besiku i
voprositel'no vzglyanul na Sevost'yanova. --  Mozhno! -- kivnul tot  po-barski.
Besika  ne  nuzhno  bylo ugovarivat': on  uzhe derzhal butylku  vodki i  bystro
razlil ee po stakanam, vse chetyre do kraev.
     -- |j, kuda nam s podpolkovnikom stol'ko? -- zaprotestoval Sevost'yanov.
     -- Tak bol'she ne nalivaetsya, -- hitro otvetil Besik.
     --  YA zh  govoril -- shel'ma! -- pokachal  golovoj Sevost'yanov, ne reshayas'
vzyat' v ruki stakan, no, kogda uvidel, chto moskovskij gost' uzhe podnyal svoj,
emu nichego ne ostavalos', kak prinyat' uslovie igry.
     -- Esli razreshit hozyain nashego  stola, ya proiznesu ochen' korotkij tost,
-- progovoril Voronov.
     -- Podderzhivayu,  -- Sevost'yanov ustavilsya na  Voronova, ozhidaya, chto tot
predlozhit' vypit' za ego zdorov'e.
     -- Za  professionalizm!  --  vypalil Voronov, no  perehvatil ogorchennyj
vzglyad Sevost'yanova i  dobavil: -- Za professionalizm,  kotorym slavitsya nash
hozyain! -- I pervym choknulsya s nim.
     -- Spasibo, kollega! -- edva ne so slezami na glazah skazal Sevost'yanov
i bystro oprokinul v sebya polnyj stakan.
     Perehvativ znak Saveliya, Voronov nezametno pomenyal svoj stakan s vodkoj
na  zaranee prigotovlennyj  stakan s chistoj  vodoj. Dopiv  ego do konca,  on
kryaknul i s pobednym vidom vzglyanul na Sevost'yanova.
     -- Silen, nichego ne  skazhesh'! --  hrustya malosol'nym ogurchikom, zametil
polkovnik. -- Dazhe ne zakusyvaesh'?
     -- YA posle pervoj, kak govoril odin kinogeroj, nikogda ne zakusyvayu! --
ulybnulsya Voronov.
     --  Tochno!  Ego,  kazhetsya,  Bondarchuk igral. --  Sevost'yanov  zalivisto
zarzhal:  vodka  sdelala  svoe  delo,  ego mnovenno razvezlo. --  Tam tozhe  v
konclagere delo bylo, ne tak li?
     -- Nu i sravnenie! -- progovoril  Voronov. --  Ty hochesh' skazat', chto i
tam, i zdes' -- konclager'?
     -- Kakaya raznica? Tam zabor, zdes' zabor... Besik!
     --  Slushayu, Viktor Nikolaevich! -- Kak u  nas  s "udovol'stviem"?  --  V
lyuboj moment!
     -- Moment nastal! -- torzhestvenno proiznes polkovnik. -- Davaj!
     Besik  ustremilsya za dver', i bukval'no cherez minutu v dveryah poyavilis'
dve  devushki.  Oni  byli  obnazheny, i tol'ko  nebol'shie  shelkovye perednichki
prikryvali  ih nagotu speredi. No  takoj "kamuflyazh"  lish'  zastavlyal sil'nee
bit'sya  muzhskie  serdca.  Nataskannye   Besikom,  oni  ustremilis'  k  svoim
"izbrannikam".
     -- Natasha! -- s tomnoj ulybkoj skazala devushka, prislonivshis' bedrom  k
plechu sidyashchego Voronova. -- A vas kak zovut?
     Andrej hotel otvetit', no ego perebil Sevost'yanov:
     -- My  oba dlya vas -- Nachal'niki! -- p'yano brosil on i ne ochen' laskovo
pohlopal svoyu devushku po pyshnoj yagodice.
     -- Vot tak! -- smushchenno zametil Voronov, pozhimaya plechami.
     --  Nichego, nachal'nik tak nachal'nik, -- prosheptala devushka emu na uho i
nachala snimat' s nego kitel'.
     --  YA sam, -- ne ochen' uverenno vozrazil Andrej,  no Natasha, slovno  ne
slysha ego, prodolzhala.
     -- Hotite,  ya sdelayu  vam massazh?  -- sheptala Sevost'yanovu Andriana. --
Esli ponravitsya, polgoda tebe skoshu, -- motnul tot golovoj.
     -- Projdemte v kabinet! -- Ona pomogla polkovniku podnyat'sya i povela  v
massazhnuyu  komnatu, prihvativ  po  doroge  butylku shampanskogo.  Zakryvaya za
soboj  dver',   Andriana   mnogoznachitel'no   podmignula  Besiku  i  podnyala
ukazatel'nyj palec.
     -- Natasha,  -- srazu skazal Besik.  -- Rasskazhi-ka nam  o detyah: u  nas
okolo chasa v zapase.
     Devushka brosila bystryj vzglyad v storonu Voronova.
     -- Ne bojsya, pri nem mozhno! -- ulybnulsya Besik, povernulsya k Voronovu i
poyasnil: -- Natasha ubiraetsya u detej i pishchu im nosit.
     --  Oj,  kak  zdorovo!  --  obradovalas'  devushka.  --  Vy  mne  i  tak
ponravilis', a sejchas, kogda  vy eshche i svoj... --  Ona vdrug  naklonilas'  i
vpilas' v ego guby.
     Andrej terpelivo poddalsya ej, potom myagko otstranil devushku.
     -- Natasha, u  nas  eshche budet na  eto vremya. Rasskazyvaj!  -- On govoril
bodro, no Savelij srazu ponyal, chto  on prosto skryvaet svoe smushchenie. Vidno,
devushka prishlas' emu po dushe.
     --  Sobstvenno, i  rasskazyvat'-to  osobo nechego, -- so vzdohom skazala
Natasha. -- SHestero detishek raznyh vozrastov...
     -- Postoj!  -- prerval  ee Voronov.  --  SHestero? Ty uverena? -- Tochno,
shestero! A  chto? -- Da tak, nichego. Prodolzhaj,  pozhalujsta. -- Voronov vdrug
zasomnevalsya: Majkl soobshchal, chto detishek bylo desyat'.
     -- Tak  vot, oni raznyh  vozrastov,  ot  godika --  Te,  chto  postarshe,
govoryat chto-nibud'?  --  snova  prerval  ee  Voronov. --  O  chem?  -- Nu,  o
roditelyah, o dome... -- Mozhet i govoryat, no mne-to otkuda znat'? -- Oni chto,
pri tebe molchat, ili im rty zavyazyvayut?
     -- Ponachalu tochno, zavyazyvali, a sejchas  net, no chto tolku? YA po-ihnemu
ne ponimayu. Lopochut oni chto-to, no chto? -- Ona pozhala plechami.
     --  Ponyatno! --  Voronov  srazu poveselel: skoree vsego, eto imenno  te
deti.
     -- Ty chto, zasomnevalsya? -- dogadalsya Savelij. -- Oni, tochno? -- tverdo
zayavil on. -- I vremya privoza ih syuda sovpadaet, i gosti inostrannye...
     -- Da,  ya vse ponimayu, no... Rasskazhi-ka podrobnee o tom,  kto s  nimi,
skol'ko lyudej ih ohranyaet? Mozhet, kogo zapomnila iz postoronnih?
     -- Odnogo zapomnila! -- Devushka vdrug smutilas'.
     -- Ty chego,  Natashka, zasmushchalas'? -- hmyknul Besik. --  Pristaval, chto
li?  A mozhet, uzhe  i  trahnul?  Tak i  skazhi,  zdes' vse  svoi!  Hot' nichego
paren'-to?
     --  Nastoyashchij krasavec, na  francuza  pohozh! Vysokij,  sil'nyj  i ochen'
nezhnyj! A glaza...  -- Kak ego zovut?  -- sprosil  Savelij. --  Ne  znayu.  A
nazyvayut ego Krasavchikom. Tol'ko ya ego segodnya ne videla.
     I vnov' nazvanye brat'ya pereglyanulis', podumav ob odnom i tom zhe.
     -- Vy eshche  pro ohranu sprashivali... |to prosto  hamy, mimo ne projdesh':
to oblapayut,  to  ushchipnut, to celovat'sya  lezut... A ih  troe v koridore, ne
mogu  zhe ya srazu so vsemi  trahat'sya... Krasavchik  uvidel, kak  odin  iz nih
pytalsya lapat' menya, kak garknet na nego, tot dazhe poblednel, bednyj! Umora!
A mne  Krasavchik skazal,  chto poka on zdes', budu tol'ko s nim.  A sam ischez
kuda-to! -- Ona vzdohnula s sozhaleniem.
     -- Znachit,  pristayut muzhiki?  -- zadumchivo  progovoril  Voronov. -- Eshche
kak!
     -- Ladno, vy tut poobshchajtes' poka s  Besikom, a my pojdem poparimsya, --
skazal Voronov.
     -- A mozhet, i ya s vami? -- koketlivo predlozhila Natasha.
     -- CHut' pozdnee, -- vozrazil  Voronov, bystro  skinul odezhdu, obernulsya
prostynej i ustremilsya za Saveliem.
     -- Nu, zdravstvuj, bratishka! -- Savelij obnyal ego za plechi.
     --   Zdravstvuj,   Savka,    zdravstvuj!   Na   vsyakij   sluchaj   nuzhno
potoropit'sya...
     --  Ne  bojsya,  vsegda  mozhesh'  skazat', chto poprosil  menya  pohlestat'
venichkom. Nu, slushaj. -- Savelij nachal rasskazyvat'.
     Krasavchik-Stiv   vernulsya   v   koloniyu   nenadolgo.   On  dolzhen   byl
proinstruktirovat' Ronni, dozhdat'sya,  kogda  tot pokinet "Rajskij ugolok", i
tut  zhe vozvratit'sya nazad,  prihvativ s soboj  Grigoriya Markovicha,  kotorym
Rasskazov  tozhe  dorozhil. Ne  zhelaya podnimat' izlishnyuyu  suetu, Stiv  ostavil
poslanie Sevost'yanovu u dezhurnogo oficera, a sam poshel k Ronni.
     --   |to   ty?  --   radostno   voskliknul  tot  i  brosilsya   obnimat'
Krasavchika-Stiva.  --  Kuda ty ezdil? Pochemu ne  vzyal  menya s  soboj? YA  tak
skuchayu bez tebya! -- Stivu dazhe pokazalos', chto u Ronni na glazah navernulis'
slezy.  -- Uspokojsya, moj  rodnoj!  YA tozhe vsegda  skuchayu  po  tebe!  --  On
pohlopal plemyannika po shirokoj spine.
     -- Pravda? Kak ya schastliv!  No pochemu u tebya takoj  grustnyj vzglyad? --
Ronni srazu pochuvstvoval ego nastroenie. -- CHto-to sluchilos'?
     -- Sluchilos'? Net-net! Prosto... --  Krasavchik-Stiv  zamyalsya, ne  znaya,
kak  skazat' etomu  vzroslomu  rebenku o predstoyashchem  ispytanii. --  My chto,
snova rasstaemsya? -- Ty ugadal, dorogoj moj, nam snova  predstoit razluka...
Ne volnujsya, nenadolgo! -- tut zhe poobeshchal on. -- Ty uezzhaesh'?
     --  YA uezzhayu, a ty uhodish'... -- Stiv sdelal nebol'shuyu pauzu, sobirayas'
s silami, potom skazal: -- Tebe, Ronni, predstoit sovershit' vazhnoe delo.
     --  Pravda?  Ty  hochesh'  doverit' mne  vazhnoe  zadanie!  --  Ego  glaza
svetilis' radost'yu i gordost'yu. Krasavchik-Stiv, ego kumir i rodnoj dyadya, tak
vysoko ocenivaet ego sposobnosti!
     -- Da, eto delo mozhesh' provernut' tol'ko ty!
     -- Tak pochemu zhe  ty grustish'? -- Zadanie ochen' opasnoe!.. -- ostorozhno
nachal Stiv.
     -- Gospodi! Da ya za tebya zhizn' polozhu, ne pozhaleyu! CHem opasnee zadanie,
tem bol'she ty budesh' uvazhat' menya! Pravda ved'?
     -- YA i tak tebya uvazhayu i vysoko cenyu! -- zaveril Krasavchik-Stiv.
     -- Spasibo! -- Ronni prizhalsya k nemu i vshlipnul ot radosti. So storony
bylo zabavno  nablyudat' za tem,  kak  ogromnyj dvuhmetrovyj detina rydaet na
grudi strojnogo i krasivogo muzhchiny.
     -- Nu, hvatit! Voz'mi sebya v ruki i slushaj! -- Krasavchik-Stiv myagko, no
reshitel'no otorval ego ot sebya.
     -- Vse, slushayu! -- tut zhe skazal Ronni, potom  smahnul slezu so shcheki  i
ulybnulsya.
     -- YA znayu, ty ochen' lyubish' detej... -- nachal Krasavchik-Stiv,  no tut zhe
podumal,  chto,  uchityvaya  naklonnosti  Ronni,  eti  slova  zvuchat  neskol'ko
dvusmyslenno.
     -- Da, ya lyublyu detishek! -- prostodushno kivnul tot.
     -- Ty znaesh', kak trudno etim detishkam v zdeshnih usloviyah?
     -- Da, ya hotel tebe skazat', chto odin dazhe zabolel! -- podhvatil Ronni.
     -- Poetomu my  i reshili perepravit' etih malyutok tuda, gde im obespechat
horoshij uhod, pitanie, medicinskuyu pomoshch'...
     --  Pravda?  Kak  horosho vy  pridumali!  A  mogu ya  obratit'sya k tebe s
pros'boj? --  Konechno, Ronni,  slushayu tebya. -- Ne mozhesh' li ty poruchit'  eto
delo mne?  --  Tebe?  -- Krasavchik-Stiv  byl  tak obradovan,  chto oblegchenno
perevel duh.
     -- |to zhe nenadolgo, -- zametil  Ronni, vosprinyav ego vzdoh  po-svoemu.
-- A ty spravish'sya? -- Konechno!
     --  A esli tebya  arestuyut?  Deti  zhe  chuzhie...  --  Budu  otbivat'sya do
poslednego. -- A vot eto nepravil'no, -- reshitel'no vozrazil Krasavchik-Stiv.
-- A chto zhe delat'?
     -- Ty  dolzhen budesh' skazat', chto vedesh' ih, chtoby sdat' vlastyam. Bolee
togo, zayavish', chto ty eto sdelal po moemu ukazaniyu, chtoby spasti detej. Tebya
budut sprashivat', kuda delis' eshche  chetvero.  Otvechaj, chto  ne znaesh',  videl
tol'ko shesteryh. Budut sprashivat', kak oni okazalis' u nas, -- ty etogo tozhe
ne znaesh'. -- I  kuda ya  dolzhen s nimi  pojti?  --  Uznaesh'. YA  tebya provozhu
nemnogo... -- A kto eshche pojdet so mnoj? -- Ty pojdesh' odin. YA v  tebya  veryu.
-- Kogda?
     --  Pryamo  sejchas.  I  smotri,  detishki  dolzhny  ostat'sya  v celosti  i
sohrannosti! -- K nim nikto i pal'cem ne prikosnetsya!
     K   zhenskomu   korpusu  oni   pod容hali  na   "nissan-patrole",  zaehav
predvaritel'no  k Vadimu  za proviziej.  Ohrannik  popytalsya  vosprotivit'sya
vydache detishek  bez lichnogo  rasporyazheniya polkovnika  Sevost'yanova, no Ronni
tak  na nego posmotrel, chto  tot predpochel  podchinit'sya, a  ne nazhivat' sebe
lishnie nepriyatnosti, tem bolee, chto detej v "Rajskij  ugolok" privez  imenno
Krasavchik.
     Kogda oni zabirali detej, samyj malen'kij zahnykal i vdrug zagovoril na
russkom yazyke: -- A-a-a! K mame hochu!
     -- Smotri, uzhe po-russki govoryat! -- usmehnulsya Ronni.
     -- A  ty kak dumal? V ego vozraste yazyk uchitsya legko. -- Stiv  vzglyanul
na malysha i udivlenno prishchurilsya. -- Tebe ne kazhetsya, chto on namnogo svetlee
ostal'nyh? -- sprosil on Ronni.
     -- Esli b  u tebya tak  bolel  zhivotik,  kak u  nego,  to i  ty by  stal
blednym, -- pozhal plechami Ronni.
     S  trudom razmestiv  detej  v  mashine,  oni  tozhe  uselis'  i prikazali
voditelyu  trogat'. CHerez paru chasov Krasavchik-Stiv ostanovil mashinu, vysadil
detishek  i zastavil Ronni  neskol'ko raz povtorit' marshrut, po  kotoromu tot
dolzhen vesti detej. Ronni vzvalil na moguchie plechi ryukzak s  proviziej, vzyal
na  ruki dvuh samyh malen'kih, svyazav ostal'nyh mezhdu soboj za poyasa,  chtoby
ne poteryalis'.  On nezhno  poproshchalsya so svoim  kumirom i  medlenno poshel  po
namechennomu marshrutu.
     Krasavchik-Stiv  s  grust'yu smotrel  emu  vsled. Idti Ronni  s detishkami
predpolagalos'  ne  bolee chasa:  cherez  tridcat'-sorok  minut Stiv sobiralsya
soobshchit'  vlastyam  o  pohishchennyh inostrannyh  detyah ot  sobstvennogo  imeni,
krasochno opisav,  "s  kakimi slozhnostyami im udalos' vyrvat' neschastnyh detej
iz ruk pohititelej i perepravit' ih v  stranu, gde im nichego ne ugrozhaet, --
v Rossiyu, kotoruyu on polyubil s pervogo vzglyada!"
     Mozhete  sebe  predstavit'  udivlenie  Bogomolova,  kogda  emu pereslali
soobshchenie Krasavchika-Stiva! On nastol'ko byl osharashen, chto tut zhe svyazalsya s
Majklom: -- Privetstvuyu tebya, moj drug! -- Zdravstvuj, Kostya! Sudya po tvoemu
golosu, proizoshlo chto-to  ves'ma  vazhnoe? -- tut  zhe  predpolozhil  polkovnik
Dzhejms.
     --  Ne to  slovo! Mozhesh' sebe predstavit', chto Krasavchik-Stiv vlyublen v
Rossiyu? --  Otkrovenno govorya, s trudom. -- YA tozhe!  -- hmyknul  general. --
Tem ne menee, on sam govorit ob etom. --  Vy chto, vzyali ego?  --  voskliknul
Majkl.  -- Net. On  ili kto-to  ot ego  imeni pozvonil  v  mestnoe otdelenie
milicii i soobshchil mestonahozhdenie detej. Libo eto rozygrysh,  libo  Rasskazov
chto-to  zadumal.  -- Na rozygrysh eto  ne pohozhe...  --  zadumchivo progovoril
Majkl. -- Vy poslali tuda lyudej?
     --  Konechno,  i  zhdu rezul'tatov.  -- CHto zh, neobhodimo dozhdat'sya i  uzh
togda reshat',  chto delat' dal'she. No tebe --  ogromnoe spasibo! Dlya menya eti
deti ochen' vazhny. -- YA ponimayu, potomu i zvonyu. -- Ty horoshij drug!
     --  Ty  mne tozhe  nravish'sya, kollega! -- ulybnulsya Bogomolov, hotel eshche
chto-to  dobavit', no v etot moment zazvonil telefon mezhdugorodnej svyazi.  --
Minutu,  Majkl,  mozhet, sejchas uslyshim podrobnosti! --  On bystro  podhvatil
trubku. -- Bogomolov slushaet!
     --  Govorit  podpolkovnik  Sviridov,  nachal'nik   Stavropol'skogo  UVD.
Tovarishch general, deti u nas, no nikto  iz  nih ne govorit  po-nashemu.  -- On
chut' pomolchal, potom  rasteryanno  dobavil:  --  Pravda, odin zovet vse vremya
mamu porusski...
     -- Oni i ne mogut  govorit' po-nashemu. |to zhe inostrannye deti!  A etot
malysh, vidno,  uspel  nahvatat'sya. V takom vozraste oni bystro vsemu uchatsya,
-- ulybnulsya general. -- Oni chto, odni byli, bez soprovozhdayushchih?
     --  Nikak net! S  nimi byl ogromnyj gromila pod  dva  metra rostom.  --
Okazyval  soprotivlenie? -- Nikak net! Ochen' obradovalsya nashim  sotrudnikam.
On ploho govorit po-russki, a u menya  net  perevodchika.  Udalos' ponyat', chto
ego familiya Bredford, imya Ronal'd.  Skazal,  chto vypolnyaet prikaz  kakogo-to
"krasavchika", kak  okazalsya  v  Rossii, ne govorit. Tverdit, chto  bylo ochen'
trudno spasti  malyshej  i perepravit' syuda.  Kak  s nim postupit'? -- CHto  s
det'mi?  --  S  nimi vse v  poryadke, tol'ko u  odnogo bolit zhivot,  no  vrach
govorit, chto nichego  ser'eznogo. Poka ya  rasporyadilsya pomestit' ih v detskom
sadu...
     --  Ochen'  horosho!  Obespech'te  ohranu, vracha, pitanie i tak dalee. A s
etim gromiloj... podozhdite-ka u telefona... -- Slushayus', tovarishch general! --
Majkl, vse  proyasnilos'!  -- veselo zayavil Bogomolov  v trubku specsvyazi. --
Nashlis' deti?
     -- Cely i nevredimy! Znaesh', kto ih privel k nam?
     --  Neuzheli  sam  Krasavchik-Stiv?  --  Net,  ego  rodstvennik,  Ronal'd
Bredford! -- Ronni? Usham svoim ne veryu! I chto on govorit?
     --  K sozhaleniyu, tam net perevodchika,  no  glavnoe yasno:  on  vypolnyaet
prikaz KrasavchikaStiva  i s radost'yu  peredaet detishek  rossijskim  vlastyam.
Pravda, on skryvaet, kak okazalsya v Rossii!
     --  Otkrovenno govorya, eto menya sejchas  sovershenno ne volnuet.  No est'
pros'ba: ne travmirujte etogo parnya. On  zhe  v psihbol'nice provel neskol'ko
let!
     -- Vot kak? -- nahmurilsya Bogomolov. -- V dvenadcat' let ego sdala tuda
rodnaya mat'!
     --  CHto  s det'mi  budem  delat'?  A  to  odin uzhe  nauchilsya  po-russki
lopotat'.  Eshche  nemnogo  i  --  zabudet  rodnuyu  rech'.  Kstati,  u tebya est'
fotografii pohishchennyh?
     --  Est', togo samogo mal'chika. Emu uzhe pyat' s polovinoj let, i on, kak
govorit  ego  otec, ochen'  smyshlenyj parenek. --  Dlya  kazhdogo roditelya  ego
rebenok samyj krasivyj i umnyj, -- vzdohnul Bogomolov.
     -- |to tochnoj. Esli  ne ochen'  zatrudnitel'no,  puskaj ih  perepravyat v
Moskvu. Zavtra, a mozhet byt', i segodnya, ya budu u vas. Do vstrechi!
     Bogomolov snova vzyal trubku mezhdugorodnej svyazi.
     -- Slushayu, tovarishch general! -- tut zhe otozvalsya podpolkovnik Sviridov.
     --  Pervym zhe  rejsom,  v  soprovozhdenii  vracha, vospitatel'nicy i treh
sotrudnikov otpravit' detej i Bredforda v Moskvu. --  Bredforda  otpravit' v
naruchnikah? -- Ni v koem sluchae! I voobshche  obrashchajtes' s  nim povezhlivee. --
Ponyal!
     Polozhiv trubku, Bogomolov dolgo smotrel na apparat. Ego mysli vertelis'
vokrug razgovora s  Majklom. Krome togo, on pytalsya ponyat', pochemu Rasskazov
reshil sdat' zahvachennyh im detej Organam,  prichem na territoriya svoej byvshej
Rodiny?
     Malysh nashelsya!
     Majkl  Dzhejms,  uznav  ot Bogomolova,  chto  pohishchennye deti  nakonec-to
nahodyatsya   v   bezopasnosti,  dolozhil  obo  vsem  svoemu  neposredstvennomu
nachal'niku i  tut zhe  poluchil  prikaz otpravlyat'sya v Moskvu.  Dokumenty byli
oformleny momental'no.
     Posle  razgovora Bogomolova  i  Majkla  proshlo  nemnogim  bolee chetyreh
chasov. Konstantin Ivanovich vernulsya domoj i uslyshal telefonnyj  zvonok. ZHena
s dochkami otdyhali  na dache, potomu  on srazu podumal, chto ego  bespokoyat po
sluzhbe. -- Slushayu?
     -- Tovarishch general, izvinite, chto trevozhu vas  doma! -- Bogomolov uznal
polkovnika  Sokol'skogo  i  ponyal,  chto  rech'  snova  pojdet  o  zlopoluchnom
samolete. -- Pribory vnov' zasekli  nashego  "znakomca": on  letel v  storonu
Afganistana!
     -- Kak? Neuzheli vashi lyudi opyat' ne uspeli najti aerodrom?
     --  Uspeli,  no  poyavilis'  tam,  kogda  samolet uzhe  vzletel.  |to  ne
aerodrom, a vzletno-posadochnaya polosa s nebol'shim angarom.
     -- A poslat' na perehvat paru samoletov vy ne dogadalis'?
     --  Ne dogadalsya... vinovat! -- Ne dogadalsya... Vy  vse-taki polkovnik!
--  Bogomolov hotel  ego otrugat',  no potom  podumal, chto  sam vinovat,  ne
postaviv chetkuyu zadachu. -- Ladno, dokuda udalos' prosledit' samolet?
     -- Tak zhe, kak i v proshlyj raz, poteryali v Afganistane...
     --  Horosho,  voz'mite  pod kruglosutochnoe nablyudenie vzletno-posadochnuyu
polosu i zaderzhivajte vseh, kto tam poyavitsya, -- i s zemli, i s vozduha!
     -- A esli  nam okazhut soprotivlenie?  -- Postarajtes' vzyat'  zhivymi, no
esli  budet nevozmozhno -- strelyajte  na porazhenie. -- Slushayus'! Do svidaniya,
tovarishch general! Bogomolov povesil trubku, i telefon tut zhe zazvonil vnov':
     --  Tovarishch   general,  govorit   polkovnik   Samojlov  iz   otdela  po
mezhdunarodnym svyazyam. Na  vashe imya  prishlo  soobshchenie iz Konsul'skogo otdela
MID. -- CHitajte!
     --  Polkovnik Dzhejms priletaet segodnya  v "SHCHeremet'evo-dva" v  dvadcat'
odin dvadcat' pyat'. Kornauhov. -- Spasibo! I vnov' zvonok.
     -- Konstantin Ivanovich, eto ya! -- razdalsya golos Mihaila Nikiforovicha.
     -- Nu, slava  Bogu! -- obradovalsya Bogomolov. -- A ya sam uzhe hotel tebe
zvonit'. Slushayu!
     -- Detej vstretil i ustroil ih poka v nashem detskom sadike...
     -- Vse  v  poryadke?  --  nastorozhenno  sprosil Bogomolov,  pochuvstvovav
chto-to v ego golose.
     -- Ne  sovsem! -- Pomoshchnik tyazhelo vzdohnul. -- Vo-pervyh, ih ne desyat',
kak vy  mne govorili, a vsego shest', vo-vtoryh... -- Net  togo, chto na foto?
-- K sozhaleniyu...
     -- Tol'ko etogo eshche ne hvatalo! Neuzheli eto ne te deti?
     -- Uveren, chto te! Odin malysh uznal  mal'chika na foto i dazhe nazval ego
imya --  Ali!  Udalos' uznat',  chto mal'chik byl s nimi,  no,  kogda  Ronni ih
zabiral, on  kuda-to  delsya! -- A chto govorit Ronni? --  Tverdit  odno: bylo
shest'  i  vseh privel k nam. Mne kazhetsya, ya  znayu, v chem delo... --  Govori,
Misha!  Lyubish'  ty effekty... -- Dumayu, chto proizoshla sluchajnost': vmesto Ali
Ronni  prihvatil rebenka, ch'i roditeli  libo  osuzhdennye,  libo  rabotayut  v
kolonii. -- Otkuda takaya uverennost'?  -- |tot mal'chik --  edinstvennyj, kto
govorit po-russki. Vse vremya hnychet i mamu zovet.
     -- Pohozhe, ty prav!  -- zadumchivo progovoril Bogomolov. --  Predstavlyayu
ogorchenie Majkla... -- Prostite?
     -- |to ya  tak, pro sebya. -- General zabyl, chto ego pomoshchnik ne v kurse.
-- Bud' s det'mi: chasa cherez tri ya priedu.
     -- Horosho, Konstantin Ivanovich. Da,  nehorosho  poluchilos'! Bogomolov  s
dosadoj  pokachal  golovoj. CHto  zhe delat'? |ta propazha vse sil'no oslozhnyaet.
Nuzhno   srochno   predupredit'  Voronova!  No  kak?   Slishkom  chastye  zvonki
zamministra  mogut  nastorozhit'  Sevost'yanova...  Stop!  V razgovore Voronov
govoril  o  "svoih"  detyah,  a znachit, u nego dolzhna byt' i zhena. |to mysl'!
Bogomolov uspokoilsya i stal pereodevat'sya.
     A Voronov v eto vremya sidel  za stolom s p'yanym Sevost'yanovym. On uspel
vdovol'  nagovorit'sya s Saveliem  do vozvrashcheniya  ustavshego,  no  dovol'nogo
polkovnika.
     -- Nu, kak?  -- s usmeshkoj  sprosil  Voronov. -- Umen'shitsya ee srok  na
shest' mesyacev? -- kivnul on v storonu devushki.
     -- Pridetsya skostit' --  obeshchal! Horosha, bestiya! --  Sevst'yanov shlepnul
Andrianu po upitannym yagodicam, potom povernulsya k Voronovu.  -- Mozhesh' sebe
predstavit': dva mesyaca nazad ej s voli peredali rebenka, i nikto ni razu ne
progovorilsya. Ladno, idi, nikto ne tronet tvoego rebenka! A brigadirshe svoej
peredaj, chto ya razreshil tebe rabotat' chetyre chasa v den'.
     -- Spasibo, grazhdanin nachal'nik! -- radostno voskliknula Andriana.
     -- Ty tozhe idi. Ponadobish'sya  --  pozovut! -- brosil polkovnik devushke,
molcha  sidyashchej na  kolenyah  Voronova. Ta  tut zhe vskochila  i ustremilas'  za
Andrianoj.  --  Nu,  kak?  --  usmehnulsya  Sevost'yanov.  --  Kak v  rayu!  --
voskliknul  Voronov. -- Nedarom zhe  eto mesto nazyvaetsya  "Rajskij  ugolok"!
Skazhi, ty segodnya razgovarival s  "krestnym"? Kogda  on dumaet posetit' nas?
--  Kakim  by Sevost'yanov  ni byl p'yanym,  on  ne  zabyval  o  tom,  chto ego
volnovalo.
     -- CHerez dve nedeli, -- otvetil Voronov. -- A chto?
     --  Kak  chto?  K nam  vpervye priedet  zamestitel' ministra!  Nuzhno ego
dostojno vstretit', podgotovit'sya... malo li chego... -- Uznav, chto vremeni u
nego vpolne dostatochno, Sevost'yanov srazu uspokoilsya.
     -- Nikodim Kalistratovich -- ochen' prostoj chelovek. On ne lyubit azhiotazha
vokrug sebya, -- ostorozhno zametil Voronov.
     -- Vse my demokraty! -- ni s togo ni s sego skazal polkovnik, hotel eshche
chto-to dobavit', no v etot moment v dver' postuchali.
     -- Viktor Nikolaevich, iz Moskvy zvonyat, -- dolozhil Besik. -- Mne?
     -- Net, podpolkovniku. Ochen' priyatnyj zhenskij golos!
     --  ZHena,  navernoe.  --  Voronov s  trudom  skryl  svoe  bespokojstvo:
navernyaka  chto-to  sluchilos',  esli  zvonyat v  takoe  pozdnee  vremya. --  Vy
razreshite?
     -- Konechno, podpolkovnik. Sem'ya est' sem'ya! -- Kuda idti?
     -- V moe sluzhebnoe pomeshchenie, -- otvetil Besik.
     --  Kstati,  Besik,  eto  ne  delo:  skazhi naryadchiku, chtoby  zavtra  zhe
obespechit telefon pryamo v parilke, -- brosil polkovnik.
     -- Obyazatel'no, Viktor Nikolaevich! Kogda oni voshli k  Besiku, tam stoyal
Savelij. On s trevogoj pokazal na apparat. Voronov uspokaivayushche podnyal ruku,
prilozhil  trubku  k  uhu  i  dejstvitel'no  uslyshal  priyatnyj,  molodoj,  no
neznakomyj zhenskij golos.
     -- Podpolkovnik Voronov! -- na vsyakij sluchaj skazal on.
     --  ZHene ne obyazatel'no predstavlyat'sya, Andryusha. Ili ne  uznal? |to  ya,
Svetlana!
     -- Svetochka, zdravstvuj! Kak ya rad tebya slyshat'! Kak vy tam? -- zasypal
ee  voprosami  Voronov, pytayas' skryt' trevogu.  -- Nash  REBENOK...  --  CHto
sluchilos'?
     --  Tvoj  otec takoj rastryapa! -- CHto on opyat' natvoril? -- podygral ej
Voronov.
     -- YA emu poslala DETEJ, a Mihail Nikiforovich poehal ih vstrechat' sam...
     --  I  chto? --  sprosil  Andrej,  srazu dogadavshis',  chto  rech'  idet o
pomoshchnike Bogomolova.  Pravda, Mihail --  ne podhodyashchee imya,  ved'  otchestvo
Voronova  --  Aleksandrovich!  Nu, nigego, ne strashno, mozhno skazat', chto eto
ego otchim. No  kakim obrazom pohishchennye deti okazalis'  v  Moskve, esli dnem
oni byli eshche zdes'? Neponyatno!
     -- ALIK propal! -- Svetlana vshlipnula. -- Kak propal?
     -- YA na rabote byla, a detej otpravlyal nash s toboj OBSHCHIJ ZNAKOMYJ... --
Ona  snova vshlipnula.  -- Ty  zhe  znaesh',  kakoj Alik  neposedlivyj! Koroche
govorya, on s ostal'nymi ne uehal, a ostalsya!
     -- Da uspokojsya ty! Vse budet normal'no. V miliciyu soobshchila?
     -- Konechno. Budut iskat'. Boyus', kak by s nim chego ne sluchilos'!
     -- Svetochka, uspokojsya! Vse budet horosho! Najdetsya Alik!  -- Ty-to  kak
ustroilsya? -- Vse prosto otlichno! ZHal', chto ty ne zahotela syuda ehat'. Mesta
zdes' prosto chudnye!
     -- Net, Andryusha, ty prosto sumasshedshij! Zvat' menya s det'mi v koloniyu!
     -- Nichego-to ty ne ponimaesh'! Zdes' sovsem ne pohozhe na koloniyu, skoree
gornyj kurort. Mozhet, mahnesh' syuda s moim "krestnym"?
     -- Ne znayu...  No esli ne soberus', to poshlyu tebe s nim gostincy. -- Ne
hvatalo, chtoby general s tvoimi avos'kami taskalsya!
     --  On chto, sam poneset, chto li? LYUDEJ U NEGO  DOSTATOCHNO: POMOGUT! Nu,
ladno, milyj,  pojdu  uznayu, kak idut  poiski.  Celuyu! Ty  tam  ne perezhivaj
ochen'! Vse budet normal'no!  Vot, poplakalas' tebe  v  zhiletku  --  i  srazu
uspokoilas'.
     --  Celuyu!  Zvoni,  kak  budut  novosti!  --  Voronov  polozhil  trubku.
CHertovshchina kakaya-to! On povernulsya k Besiku, no  tot operedil  ego voprosom:
-- CHto-to sluchilos'? --  Kazhetsya! Gde devochki? -- V toj komnate zhdut, a chto?
-- Nuzhno srochno uznat' o detyah! Iz razgovora ya ponyal, chto oni uzhe v Moskve.
     --  Fu,  slava  Bogu!  --  oblegchenno  progovoril Besik. -- Hotya mne  i
neponyatno, kak oni tam mogli okazat'sya, no eto zhe zdorovo!
     -- Esli by! -- Voronov tyazhelo vzdohnul. -- Pohozhe, odin rebenok ostalsya
zdes'! -- Kak? -- voskliknul Savelij. -- A Bog ego znaet!
     --  Da,  eto  ploho...  --  Besik  pokachal  golovoj,  hotel eshche  chto-to
dobavit', no v etot moment prozhuzhzhal selektor. -- Banno-prachechnyj slushaet!
     -- Besik,  eto zavhoz zhenskogo otryada! -- probasil prokurennyj  zhenskij
golos. -- Andriana s rebenkom u tebya?
     -- S kakim rebenkom?  -- udivilsya Besik. -- Ty  chto, ne  znal? U nee zhe
rebenok est'! Dva godika emu, Vasiliem klichut.
     --  Prikroj!  -- tiho skazal  Voronov,  kivnuv  na selektor.  --  Lyusi,
podozhdi nemnogo! -- Besik vyklyuchil "gromkuyu svyaz'".
     --  Segodnya  Andriana  vyprosila  oficial'noe razreshenie na  rebenka  u
Sevost'yanova! -- poyasnil Andrej.
     -- Ponyal! -- Besik snova vklyuchil mikrofon. -- I chto sluchilos'?
     -- Vasil'ka ne mozhem najti! -- Kazalos', zavhoz sejchas vsplaknet. --  A
s kem zhe on ostavalsya? -- S det'mi... -- S kakimi det'mi?
     --  A  chert ih  znaet!  Neskol'ko  detishek zhili v nashem  korpuse,  on i
povadilsya  k nim begat'! -- I chto, u nih ego  net? -- Tak i detishek teh net!
-- Kak net? Gde zhe oni? --  Odna tovarka videla, kak ih  uvozili kuda-to  na
mashine. Glavnoe, sprosit' ne u kogo: ohrana-to  srazu  ushla! CHto delat'? Gde
iskat'? Uma ne  prilozhu!  YA nadeyalas', chto  Andriana s  soboj  ego  zabrala!
Gospodi, ona zhe menya so sveta szhivet!
     -- Ne  vereshchi, mozhet,  eshche otyshchetsya.  Pojdu u nee uznayu: vdrug ona sama
ego kuda-nibud' otdala na vremya? -- skazal Besik. -- Skazhesh', esli chto?
     --  Horosho!  --  On otklyuchil  svyaz'  i  vzglyanul na  Voronova.  --  Ty,
chto-nibud' ponimaesh'?
     --  Koe-chto...  Dumayu, kto-to reshil uvezti detej  i popalsya... A vot  s
propavshim rebenkom... -- On  zadumchivo  pokachal  golovoj. -- CHtoto zdes'  ne
vyazhetsya: tam propal, zdes' propal... Erunda kakaya-to!
     -- Poshli,  sprosim Andrianu. Esli  i  ona nichego  ne znaet, to pridetsya
iskat' rebenka v zone. Ne  mog zhe on isparit'sya? Kogda oni  voshli v komnatu,
gde otdyhali devushki,  te vovsyu o  chem-to  sporili, no  mgnovenno zamolchali,
kogda uvideli treh priyatelej.
     -- CHto, opyat' "truba zovet"? -- sprosila s usmeshkoj Andriana.
     -- Net,  devochki, mozhete  poka otdyhat'...  -- zametil Besik i vinovato
pomorshchilsya.
     --  CHto   s   toboj,   Besik?   --  Andriana   pochuvstvovala,   chto  on
nedogovarivaet. -- Sluchilos' chto-nibud'?
     -- Trudno skazat' navernyaka... Ty Vas'ka svoego komu ostavlyala?
     --  Zavhoziha  obychno prismatrivaet za  nim. Vse  kvohchet  nad nim, kak
nasedka... A chto?
     -- Ty ne volnujsya. Vasek kuda-to zapropastilsya!
     -- Tak, mozhet, s temi det'mi, nu... chto pod ohranoj... -- Ih uvezli! --
Kak uvezli? Kuda? -- Nikto ne znaet...
     --  YA  poshla! -- Andriana  vstala i  umolyayushche  vzglyanula  na  Besika  i
Voronova. -- Ladno, idi,  ya chto-nibud' pridumayu. -- Pogodi-ka!  -- ostanovil
ee  Voronov.  --  Vot  chto,  devchonki,  idite  obe, esli chto,  ssylajtes' na
polkovnika, ya vse ulazhu.
     -- Spasibo vam, grazhdanin nachal'nik! -- voskliknula Andriana.
     --  Ne  za  chto! U menya k  vam budet odna nebol'shaya pros'ba,  o kotoroj
nikto ne dolzhen uznat'...
     -- Mozhete na nas polozhit'sya! -- zaverila Andriana.
     -- Budete iskat' pacana, ne spugnite  eshche odnogo paren'ka, kotoryj vryad
li govorit po-russki.
     -- Vy dumaete... -- nachala Natasha, pochti srazu dogadavshis',  o kom idet
rech', no ee oborval Voronov:
     -- Nichego ya ne dumayu i vam ne sovetuyu! Postarajtes' chetko vypolnit' to,
o chem ya vas poprosil!
     --  A  esli  my   vstretim   togo  paren'ka,  chto   s  nim  delat'?  --
pointeresovalas' Andriana.
     -- Voz'mite ego k sebe, a Besiku srazu soobshchite cherez svoego zavhoza.
     -- Ne somnevajtes', vse  sdelaem, kak vy skazali, -- otvetila Andriana,
i devushki tut zhe ushli.
     -- Kazhetsya, kartina nachinaet proyasnyat'sya! -- Besik vzglyanul na Saveliya.
-- A ty chto pritih?
     -- Razmyshlyayu. Poslushajte, a esli predpolozhit', chto rebyatishek podmenili,
sluchajno?
     -- Ty hochesh' skazat',  chto Vasek sejchas  v Moskve,  a etot  inostranchik
zdes'? -- nahmurilsya Voronov.
     --  Predstav'  sebe situaciyu:  prihodit  prikaz  ot  Rasskazova  srochno
vyvezti  detej.  A  v eto vremya s detishkami  igraet Vasilek! Detej  shestero,
stol'ko i nuzhno zabrat'. Oni zabirayut  shesteryh,  a sed'moj kuda-to pryachetsya
ot straha. Navernyaka on starshe Vasil'ka, kotoromu i dvuh eshche ne ispolnilos'.
     -- |tot  azhiotazh  vokrug  detej  nam  sovsem  ni k  chemu,  -- zadumchivo
progovoril Voronov.
     -- Poslushaj, tebe ne pora  vozvrashchat'sya k Sevost'yanovu? -- skazal vdrug
Savelij. -- Ne daj Bog, nervnichat' nachnet.
     -- Da on sejchas navernyaka v carstvo Morfeya ushel! -- usmehnulsya Voronov.
-- Ukololsya,  chto li? -- sprosil Besik. -- Ukololsya? -- ne ponyal Voronov. --
Da   net,  Besik,  Morfej  --  eto  drevnegrecheskij  bog  snovidenij.  Usnul
polkovnik! -- poyasnil Savelij.
     -- Usnul? CHto ty, Beshenyj!  Kogda  on  horosho primet, to do samogo utra
kurolesit!
     --  Ty  o  kom  eto  travish',  Besik?  --  neozhidanno  razdalsya   golos
Sevost'yanova. Vidno  bylo,  chto  on  p'yan,  no na nogah  derzhalsya  uverenno.
Voronov trevozhno pereglyanulsya s Saveliem.
     -- O pokojnom "rezhime", -- vovremya soobrazil Besik.
     --  Da,  hitraya  byla bestiya, nichego ne skazhesh',  -- kivnul polkovnik i
poshatnulsya. -- A gde nashi damy?
     --  Kak  raz sobiralsya vam dolozhit',  --  skazal Besik. -- Mal'chishka  u
Andriany chto-to zanemog, vot oni i kinulis' proverit', chto s nim.
     -- A vsem-to zachem? Hvatilo by i materi! -- nahmurilsya polkovnik.
     -- |to  ya  ih otpustil!  -- vmeshalsya Voronov.  --  Zachem?  --  udivilsya
Sevost'yanov. -- Raz vasha dama ushla, to i ya reshil  byt'  s vami solidaren. --
Andrej hitro podmignul.
     -- CHto znachit  vospitannyj chelovek! --  Sevost'yanov dovol'no ulybnulsya.
-- CHto budem delat'? -- sprosil  on  Voronova. -- Kak chto? Konechno zhe, pit'!
-- Interesnaya mysl'! -- hmyknul polkovnik. -- P-p-poshli? -- On gromko iknul.
     -- Poshli! --  kivnul Voronov i vdrug gromko zapel: -- Vragu ne  sdaetsya
nash gordyj "Varyag", poshchady nikto ne zhelaet!
     Sevost'yanov  podhvatil  na  udivlenie  horosho postavlennym golosom:  --
Naverh  vy,  tovarishchi, s Bogom,  ura! --  Ura! --  zakrichal  Voronov,  i oni
skrylis'   za  dver'yu  komnaty  otdyha.  --   Smotri-ka,  podpolkovnik  tozhe
razoshelsya! -- ulybnulsya Besik.
     -- Emu nado dovesti  polkovnika do polnoj kondicii  k trinadcati chasam,
-- poyasnil Savelij. -- CHto zh vse-taki sluchilos' s det'mi? -- vzdohnul on,  i
v etot moment v dver' tiho postuchali.
     --  Kogo  eto  neset?  --  nahmurilsya  Besik.  --  Vryad  li  vragi,  --
predpolozhil Savelij. -- Te navernyaka by gromyhali!
     --  Kto ih  znaet? Mogut  i menty sunut'sya! A znaya, chto  Hozyain  zdes',
stuchat "shepotom".  Pojdu,  vzglyanu, a  ty bud' na streme. YA budu  special'no
gromko razgovarivat', chtoby ty uslyshal. -- Horosho!
     Snachala golosa zvuchali priglushenno, i Saveliyu nichego ne bylo slyshno, ko
potom Besik gromko skazal:
     --  Hozyain sejchas v parilke! Pro mal'chika on v  kurse, tak chto ostav'te
ego u menya. YA dolozhu polkovniku.
     Sudya po vsemu, menty  nashli kakogo-to malysha. Interesno, kakogo? Horosho
by nashelsya Vasilek, a to mat' s uma sojdet!
     -- Poslushaj, serzhant, ty menya  znaesh', ya nikogda tak  prosto ne govoryu!
Esli hochesh' narvat'sya -- vpered! Dolozhit'?
     Vidno, ton Besika sygral svoyu rol', i serzhant sdalsya:
     -- Tol'ko ne zabud' skazat' polkovniku, chto eto ya, serzhant Grammatikov,
nashel pacana. On pryatalsya za yashchikami.
     -- Ne zabudu. Uspokojsya, poluchish' ty svoyu medal'! -- s usmeshkoj zaveril
ego Besik.
     Dver' zahlopnulas', i na poroge poyavilsya Besik, krepko derzhashchij za ruku
malysha let pyati. S pervogo vzglyada bylo yasno, chto on ne russkij.
     -- Tebya  zovut  Ali? -- sprosil Savelij. Parenek  ispuganno vskinul  na
nego glaza, napolnennye slezami, yavno ne ponimaya voprosa.
     -- Mal'chik, tebya zovut Ali? -- sprosil Savelij po-anglijski. --Da. -- A
gde tvoi druz'ya?
     -- Oni ne moi druz'ya! -- gordo proiznes mal'chik.
     --  Horosho,  ne druz'ya... deti,  kotorye  byli s  toboj,  gde  oni?  --
terpelivo sprosil Savelij. --  Ih uvez  s soboj ochen' bol'shoj chelovek. --  A
malen'kij mal'chik byl s nimi? Russkij mal'chik?
     -- Kotoryj vse vremya plakal i mamu zval? -- Tochno! Byl?
     -- Net,  ne bylo!  --  skazal Ali i  opustil golovu. Kazalos',  chto  on
sejchas rasplachetsya.
     -- Ty  ne bojsya, Ali, nikto tebe ne sdelaet nichego  plohogo i rugat' ne
budet, ya ne pozvolyu! Tol'ko ty mne skazhi: tot malysh byl tam?
     -- Byl,-- kivnul  Ali.  -- Im zhe vse ravno, kogo  vezti i prodavat'.  A
etot vse vremya plakal, i ya podumal, chto, mozhet, emu zdes' ploho, a tam budet
luchshe,  --  po-vzroslomu  rassuditel'no  skazal mal'chik.  -- A  sam, znachit,
ostalsya? -- Tak oni vse vremya nas schitali! -- skazal on nedovol'no, slovno o
takoj  prostoj   veshchi  Savelij  mog  by  i  sam  dogadat'sya.  Tot  edva   ne
rashohotalsya.
     --  CHto on  skazal?  --  sprosil Besik. -- Da, tak, nichego! --  Savelij
hmyknul.  --  Umnyj  bol'no,   ne  po  godam.  Predstavlyaesh',  zamenil  sebya
Vasil'kom! Kakovo?
     -- Oni zhe ne pohozhi sovsem! -- Vot imenno! No on sumel soobrazit', chto,
hotya ih  vse vremya schitayut, vryad li pomnyat  vseh v lico.  -- I spryatalsya? --
Nu!
     -- Dejstvitel'no, silen! -- Besik potrepal mal'chika za chernyj chub.
     Snachala  parenek  ispugalsya, podumav,  chto  ego snova  hotyat  za chto-to
nakazat', no potom uvidel dobrodushnoe lico Besika i sam zaulybalsya.
     -- Nu i podkinul  nam ty zadachku! Luchshe by so vsemi uehal: uzhe byl by v
Moskve, -- zadumchivo proburchal Savelij. -- A teper' vozis' tut s toboj!
     --  Ne  perezhivaj,  Beshenyj, mal'chishka  poka  pobudet  u  menya,  a  tam
posmotrim...
     --  Horosho! -- s  nekotorym somnenim soglasilsya Savelij, potom sprosil:
-- A chto skazhem Andriane?
     -- Pravdu! --  tut zhe otvetil Besik. -- YA ne dumayu, chto  mal'chiku  tam,
gde on sejchas nahoditsya, huzhe,  chem zdes',  v zone! Andriana, mezhdu  prochim,
horoshaya  baba, i mne  ee po-nastoyashchemu zhalko.  Kstati, ty ne mozhesh' skazat',
chto budet s temi, kto nahoditsya zdes'?
     --  Mogu dat'  tebe slovo, chto ya ne ostanovlyus', poka kazhdyj ne poluchit
po zaslugam! -- tverdo zaveril Savelij.
     -- Ty znaesh', Savelij, ne znayu pochemu,  no mne  hochetsya tebe verit'! --
|ti slova Besik proiznes tiho,  slovno dlya samogo sebya.  -- YA  ne hotel tebe
govorit', no tvoj priyatel' nahoditsya zdes'.
     --  Kakoj  priyatel'?  -- nahmurilsya  Savelij. --  Keshka.  -- Keshka?  --
Savelij ne  mog poverit' svoim usham. Keshka sovsem ryadom, a on ego do sih por
ne videl! Keshka, s kotorym on provel  v more ne odnu  putinu, kotoryj ne raz
vstupalsya za nego, pomogal emu v zone, kogda Savelij byl nezakonno osuzhden!
     Savelij  dolgo  smotrel  na  Besika,  i tot  nachal  uzhe  podumyvat', ne
sluchilos' li chto-nibud' s ego novym priyatelem. Nakonec on tiho skazal:
     -- Besik, Bogom tebya zaklinayu, my s nim dolzhny segodnya uvidet'sya!
     -- Kakie  problemy?  Pravda,  vremya pozdnee... --  On nazhal  na  knopku
selektora i naglym golosom skazal: -- Serzhant, eto ty?
     -- Ty chego, Bssik,  sbrendil, chto li?  Zvonish' sredi nochi! Mozhet, naryad
poslat' k tebe?  -- Dezhurnym  na vahte sidel protivnyj paren', no Besik znal
ego   slabuyu   storonu.  |tot   serzhant  so  strannoj  familiej   Beredajlov
fantasticheski  boyalsya Sevost'yanova:  lyuboe  upominanie  o nem vvodilo ego  v
trepet.
     -- Slushaj, Beredajlov, polkovnik Sevost'yanov prikazal priglasit' k nemu
doktora i vyzvat' osuzhdennogo Sahno. I  bystro! -- Besik prekrasno znal: chem
grubee on budet razgovarivat', tem vesomee budut dlya serzhanta ego slova.
     -- Tak  by srazu  i skazal!  -- tut zhe  vstrepenulsya  Beredajlov. --  S
vrachom tol'ko neuvyazochka: vryad li ego sejchas mozhno bystro otyskat'.
     |to znal i Besik, potomu i pozval vracha, chtoby "prikryt'" vyzov Keshki.
     -- CHto s toboj podelaesh'? Na etot  raz vyruchu tebya, no pomni: ty budesh'
u menya v dolgu! -- hitro  usmehnulsya  Besik. -- Otmazhu v  lyuboj situacii! --
Horosho, davaj syuda odnogo Sahno! -- Ponyal, Besik, Sahno sejchas budet!  -- On
tut  zhe sozvonilsya so  starshim  naryadchikom  zony,  vyyasnil,  v  kakom otryade
nahoditsya osuzhdennyj Sahno,  momental'no svyazalsya s zavhozom otryada i grozno
prikazal:  "Osuzhdennomu  Sahno yavit'sya  v banno-prachechnyj kombinat,  gde ego
hochet  licezret'  sam  polkovnik  Sevost'yanov!"   Zaspannyj   zavhoz,   znaya
pridirchivost'  Beredajlova,  tut  zhe  razbudil  Innokentiya Sahno  i  peredal
rasporyazhenie Hozyaina.
     Proklinaya  vseh i  vsya  na chem  svet  stoit, Innokentij  nehotya odelsya,
prihvatil na vsyakij sluchaj kusok hleba (esli ego reshili upryatat' v SHIZO, tak
hot' uspeet s容st' pajku) i poshel  v  banno-prachechnyj kombinat,  ne ponimaya,
pochemu imenno tuda i pochemu v takoe vremya: pochti dva chasa nochi!
     On ostorozhno postuchal v dver', ta okazalas'  otkrytoj. Kogda  on voshel,
kto-to mgnovenno zavernul emu ruku za spinu.
     -- Net neobhodimosti,  nachal'nik,  ya  i ne  dumayu  soprotivlyat'sya! -- s
usmeshkoj zayavil Innokentij.
     -- A ty poprobuj! -- shepnul emu pryamo v uho Savelij.
     -- CHto?!  -- rasteryanno voskliknul tot i neuverenno dobavil: -- Neuzheli
Savelij?
     --  Tak tochno, tovarishch kok! -- Savelij  tut  zhe otpustil  ego i vytyanul
ruki po shvam.
     --  Gospodi! --  rasteryanno  progovoril Keshka  i dazhe  poshchupal  Saveliya
rukoj. -- YA dumal, chto tebya davno net na etom svete! |to ty?
     -- YA! -- ulybnulsya Savelij. -- Vidno, ne rodilsya eshche tot, kto  otpravit
menya na tot svet! Da i mne poka na etom horosho!
     -- Kak  ty zdes' okazalsya? -- Keshka uvidel na  grudi Saveliya birku.  --
Snova upryatali?
     --  Net, dorogoj moj Keshka, na etot raz ya  sam v zonu spustilsya. -- Tak
ty vse znaesh'? -- On obradovalsya. -- Tut  zhe chert  znaet chto tvoritsya! Lyudej
ubivayut prosto  tak, radi razvlecheniya! -- Znayu, potomu ya i zdes'. --  No chto
ty smozhesh' sdelat' odin? -- s bol'yu voskliknul Keshka.
     --  A  kto  tebe skazal,  chto  ya odin?  Nas  vpolne dostatochno!  --  On
podmignul Besiku. -- Ne tak li, Besik?
     -- Vpolne dostatochno,  chtoby  skovyrnut' etih blyadej! -- zlo podtverdil
tot.  --  I skol'ko zhe? -- S toboj -- devyatnadcat'!  -- No  oni zhe  do zubov
vooruzheny! -- Tak i my ne presto pogulyat' vyshli. -- Bozhe, kak zdorovo, chto ya
vizhu tebya  vnov'! -- Besik, pochemu zhe ty ran'she  ne privel moego  druga?  --
sprosil Savelij. -- CHestno? -- Razumeetsya!
     --  O Keshke ya podumal v pervuyu ochered', no v nem  stol'ko zloby na ves'
belyj svet,  chto ya  boyalsya,  kak by  on ne sorvalsya  i  ne isportil  vse, --
priznalsya Besik.
     -- Keshka?  -- Savelij pokachal golovoj. -- Da  on i ne takoe vyderzhival!
Ty znaesh', skol'ko my s nim perezhili?
     -- |to tochno! -- schastlivo  vzdohnul Keshka i dobavil s  hitroj ulybkoj:
-- Pust' potom ne lezut! Prikazyvaj, serzhant!
     -- Serzhant? -- chut' razocharovanno protyanul Besik.
     -- V Afgane  ya byl  serzhantom!  --  s gordost'yu zayavil  Savelij.  --  A
sejchas... Vprochem, eto ne vazhno.
     --  Besik, etot serzhant mnogih polkovnikov stoit! --  voskliknul Keshka.
-- Ladno, -- prerval ego Savelij. -- U tebya budet osobaya zadacha!
     --  Sluzhu  trudovomu  narodu!  --  Keshka  eshche  ne  prishel  v  sebya   ot
neozhidannoj, no radostnoj vstrechi.
     -- Tebe poruchaetsya etot parenek! -- Savelij kivnul na Ali.
     --  Kak?  --  Keshka dazhe rasteryalsya, podumav,  chto  Savelij  shutit.  --
Perestan', Reks! Govori, chto ya dolzhen delat'?
     -- Tvoya zadacha --  spasti etogo pacana, -- ser'ezno progovoril Savelij.
-- |to tak vazhno?
     -- Vazhnee net nichego! A naschet zony ne bespokojsya: est' komu zanyat'sya!
     --  Ponyal!  No kak s  zavhozom, mentami?  Oni zhe rano  ili pozdno  menya
hvatyatsya?
     -- Ob etom  my pozabotimsya. A ty ne spuskaj s mal'chika glaz! Anglijskij
ne zabyl?
     -- Vrode net! -- tut zhe  otvetil Keshka poanglijski. -- YA vse sdelayu, no
priznayus'  chestno: s bol'shim  udovol'stviem  poschitalsya by koe  s kem! -- On
tyazhelo vzdohnul.
     -- Ne bespokojsya, kazhdyj poluchit po zaslugam. Nekotorye uzhe poluchili...
     -- Ponyatno! --  ulybnulsya Keshka. -- Vyhodit, Homyak i Buryj -- tvoih ruk
delo?
     --  A  ty  kak  dumal? YA tebe srazu  skazal, chto my ne  prosto pogulyat'
vyshli! Besik, u tebya est'  komnatka,  gde  oni  s  pacanom mogli by spokojno
provesti sutki-dvoe? -- Najdu!
     -- Otvedi ih  srazu tuda, a potom nuzhno budet prikryt' Keshku v  otryade.
-- Bez problem! Poshli!
     --  Podozhdi-ka!  --  poprosil  Savelij  i  prisel   na  kortochki  pered
mal'chikom.  -- Ali, ty  sejchas pojdesh' s etim  dyadej i budesh' ego slushat'sya.
Ego zovut Kesha, on ochen' horoshij dyadya, budet tebya zashchishchat' ot plohih lyudej!
     -- A  ty? -- Mal'chik vzglyanul na  Saveliya tak zhalobno, chto tot s trudom
sderzhalsya, chtoby ne peremenit' svoego resheniya.
     -- Ty ne bespokojsya, ya budu tebya naveshchat'. Horosho?
     --  Horosho!  --  Ali obnyal  Saveliya,  krepko  prizhalsya  k  nemu,  potom
otstranilsya  i skazal Keshke sovsem  po-vzroslomu: -- Pojdem, Kesha,  esli tak
nuzhno! -- On vzyal ego za ruku, i oni vyshli vsled za Besikom.
     -- Vot besenok! -- vzdohnul Savelij i usmehnulsya. On byl dovolen.
     Savelij  postepenno  pereklyuchilsya  na  gryadushchie sobytiya.  Ochen'  mnogoe
zavisit  ot zavtrashnego, vernee,  uzhe  segodnyashnego dnya. Na Voronove  lezhala
zadacha vytyanut'  iz Sevost'yanova svedeniya o  sisteme videomonitorov i  kamer
slezheniya. Potom  on dolzhen budet podgadat'  tak,  chtoby  okazat'sya v komnate
dezhurnogo oficera rovno v trinadcat' chasov.  V eto vremya  Inzhener vyvedet iz
stroya videokamery rovno na pyatnadcat' minut, prichem Voronov sdelaet vid, chto
eto    ego   vina.    Poka   poshlyut   za    specialistom,   projdet    minut
pyatnadcat'-dvadcat',  a  kogda  videokamery  vnov'  zarabotayut,  oruzhie  uzhe
okazhetsya u Besika.
     No bylo v plane i slaboe zveno: menty mogli sluchajno poyavit'sya vo vremya
perekladki oruzhiya iz yashchikov v kartonnye  musornye  korobki. No eto uzhe  delo
sluchaya -- avos' proneset!
     Andrej  s  ogromnym  trudom  vynosil   obshchestvo   polkovnika,  kotoryj,
napivshis',  stal hvastat' svoimi  bylymi zaslugami, dokazyvat', kakoj on byl
horoshij i spravedlivyj. Pod konec, sovsem poteryav ostorozhnost', on nastol'ko
razotkrovennichalsya, chto zayavil, chto "Rajskij  ugolok" -- ego lichnaya votchina.
On zdes' nastoyashchij hozyain i mozhet delat' vse, chto  ego dushe ugodno. No dolgo
zdes'  ostavat'sya  on  ne sobiraetsya -- nakopit  dostatochnuyu  summu i... Tut
Sevost'yanov vse zhe oseksya i skazal sovsem ne to, chto  bylo u nego na ume, --
deskat', chto ujdet na pensiyu.
     Ego bormotanie stanovilos' vse menee  razborchivym,  a  vskore  razdalsya
moshchnyj hrap. Nemnogo podozhdav, Voronov besshumno vyshel iz komnaty otdyha.
     --  Usnul? -- dogadlivo sprosil  Besik. -- Mne kazhetsya, ego bogatyrskij
hrap slyshen vo vsej zone! -- usmehnulsya Voronov.
     -- |h, dorogoj!  --  progovoril Savelij -- Ty dazhe predstavit' sebe  ne
mozhesh', chto  znachit zhit' na  zone, kogda kazhdyj vtoroj hrapit,  kak parovoz.
Zdes',  mozhno  skazat', dejstvitel'no raj  po sravneniyu s toj zonoj,  gde my
byli s Keshkoj,  esli by ne bespredel, kakoj zdes' procvetaet! A zhit' po pyat'
chelovek  v komnate  -- eto  pochti kak  v rabochej  obshchage  ili v studencheskom
obshchezhitii...
     -- CHego eto ty vdrug Keshku vspomnil? -- sprosil Voronov.
     -- Poka ty s polkovnikom razvlekalsya,  zdes' stol'ko proizoshlo! -- Esli
by ne radostnyj ton Saveliya, Voronov navernyaka by vzvolnovalsya.
     -- Nadeyus', ne  sluchilos' zemletryaseniya,  kotoroe poglotilo vseh  nashih
vragov?
     --  Vragov ne  poglotilo,  no  druzej  pribavilos'!  --  Savelij  hitro
podmignul. -- Ladno temnit'!
     -- Horosho, nachnu po poryadku. Nashelsya nash inostranec!
     --  Mal'chik? -- voskliknul Andrej. -- Da. Menty ego zastukali i poshli k
polkovniku dolozhit',  da  Besik ih otoslal, skazav, chto Sevost'yanov zanyat, i
on sam dolozhit emu o mal'chike pri pervom udobnom sluchae. Prichem, zayavil, chto
polkovniku  o  mal'chike  vse  izvestno.  Kak  ty ponimaesh',  on imel  v vidu
mal'chika Andriany. A ee synishka sejchas nahoditsya v Moskve!
     -- CHto budem delat' s Andrianoj? -- zadumchivo progovoril Voronov.
     Savelij  namorshchil lob. On dejstvitel'no ne podumal o tom, chto  Andriana
mozhet  podnyat' shum po povodu ischeznoveniya svoego  syna, a menty vspomnyat pro
Ali, i vse momental'no raskroetsya!
     --   Muzhiki,  s  Andrianoj  ya   vse  ulazhu!  Tol'ko  vy,  podpolkovnik,
podtverdite, chto  s rebenkom vse v polnom poryadke, i v samom  skorom vremeni
on snova  budet  s  nej,  --  predlozhil  Besik. -- Ustraivaet? -- Vpolne! --
kivnul Voronov.  --  Ty  vspomnil, o  kakom Keshke shla rech'?  -- sprosil  ego
Savelij.
     -- Konechno. |to tot, s kotorym ty rybku lovil, a  potom v  zone  sidel,
tak?
     -- Tak! Mozhesh' sebe predstavit' -- Keshka tozhe v etoj zone!
     -- Sidit ili rabotaet? -- ser'eznym tonom sprosil Voronov.
     -- Keshka? CHtoby on rabotal na etu mraz'? |to dazhe  ne smeshno! -- Za chto
ego? -- Za ubijstvo! -- Za ubijstvo? Tol'ko  etogo nam ne  hvatalo! -- A kak
by ty postupil? Muzhik  otsidel treshnik za nee, ona emu pishet sladkie pis'ma,
a kogda on vozvrashchaetsya -- zastaet ee v posteli s lyubovnikom!
     -- Da, menya by tochno zaklinilo, -- chut' podumav, priznalsya Voronov.  --
Vryad li ona ostalas' by v zhivyh!
     -- Vot! -- torzhestvuyushche voskliknul Savelij. -- On tozhe ne sderzhalsya. --
Ne povezlo muzhiku!  I skol'ko on zdes'? -- Okolo dvuh let, -- poyasnil Besik.
--  On  chut'  ran'she menya  prishel.  Kstati,  ya  ego  s  trudom  ugovoril  ne
uchastvovat' v  "ohote". Keshka rvalsya, govoril,  chto hot' odnu mraz' s  soboj
prihvatit na tot svet i budet dovolen!
     -- Da,  mozhno predstavit' ego sostoyanie! -- vzdohnul Voronov, i Savelij
ponyal, chto tot vspomnil svoyu blagovernuyu. S Andreem proizoshla pochti takaya zhe
istoriya,  pravda,  oboshlos'  bez  krovi,  potomu  chto  on  ne  zastal  ee  s
lyubovnikom, a ona  sama priznalas' v izmene. Savelij dazhe rugnulsya pro sebya,
ponyav, chto nechayanno razberedil staruyu ranu svoego bratishki.
     -- CHto zh, muzhiki,  davajte  eshche raz projdemsya po planu, chtoby ne zabyt'
chego, -- predlozhil Besik, pochuvstvovav, chto neploho smenit' temu razgovora.
     Vzryva ne budet
     Vyslushav doklad  Krasavchika-Stiva pro detej i Ronni, Rasskazov dovol'no
poter ruki.
     -- S parshivoj ovcy hot' shersti klok! -- brosil on.  -- Teper',  dorogoj
Stiv, i ty chist pered rossijskimi vlastyami, i  ya pered Interpolom! A  sejchas
mne  hotelos'  by uslyshat',  kak obstoyat  dela  v "Rajskom  ugolke".  --  On
voprositel'no vzglyanul na Grigoriya Markovicha.
     -- S  vypuskom produkcii vse normal'no,  s disciplinoj tozhe, vrode  bez
problem.  Slaboe mesto  -- transportirovka.  Neredki  zaderzhki  s  otgruzkoj
gotovoj   produkcii,  zatovarivanie  skladov  --   prihoditsya  ostanavlivat'
konvejer. -- Grigorij Markovich dokladyval spokojnym, budnichnym tonom, slovno
zachityval svodku pogody.  Krasavchik-Stiv chut'  zametno  usmehalsya, pokachival
golovoj, brosaya hitrye vzglyady na svoego lyubimogo Hozyaina.
     --  Kak  zhe  ya  ustal   ot  vsego  etogo!  --   Rasskazov  vzglyanul  na
Krasavchika-Stiva. -- Mne kazhetsya, chto u tebya svoe mnenie po povodu "Rajskogo
ugolka"? Ili ya oshibayus'?
     -- V  osnovnom moe mnenie sovpadaet s  mneniem Grigoriya Markovicha... --
nachal Stiv ostorozhno, no Rasskazov rezko ego oborval:
     -- Ty ne temni! Znaesh', chto  ya ne lyublyu etogo! Govori,  ne bojsya: krome
menya, tebya  vse ravno bol'she  nikto ne nakazhet, esli ty dopustish' oshibku! --
On  posmotrel na svoego lyubimca  tyazhelym, no hitrym  vzglyadom,  kotoryj  byl
ochen' horosho znakom Krasavchiku-Stivu, i  tot  poshel va-bank, reshiv, chto est'
horoshij shans otlichit'sya pered Hozyainom.
     -- Grigorij Markovich opustil odnu, na moj  vzglyad, nemalovazhnuyu detal'.
Skoropostizhno skonchalsya major Kolosnikov! -- Krasavchik-Stiv mnogoznachitel'no
zamolchal. Delo v tom, chto Kolosnikova vzyali v koloniyu po lichnoj rekomendacii
Rasskazova,  i Grigorij Markovich dopustil ser'eznyj promah, ne dolozhiv o ego
smerti Hozyainu.
     -- YA ne poschital eto vazhnym, potomu chto on umer ot serdechnogo pristupa!
-- popytalsya opravdat'sya Grigorij Markovich. KrasavchikStiv snova usmehnulsya.
     -- Ty ponimaesh', chto govorish'? -- vzorvalsya vdrug Rasskazov. -- Umiraet
moj  chelovek, a  ty schitaesh'  eto  nesushchestvennym? A  ty chto  skalish'sya?  --
nakinulsya on na svoego lyubimchika. -- Esli chto-to znaesh', govori!
     -- I skazhu,  shef! -- smelo progovoril Stiv i  dazhe vstal s  kresla.  --
Predstav'te: zdorovyj muzhik, prilichno vypil s nami, devku dvazhdy ottrahal, a
na sleduyushchij len' vdrug ni s togo ni s sego pomer  ot serdca? Konechno, takoe
zaklyuchenie dal doktor "Rajskogo ugolka", no u etogo konovala odin diagnoz na
vse  sluchai. |to byl glavnyj kozyr' Krasavchika-Stiva:  u  Grigoriya Markovicha
bolela golova,  a doktor, smeriv emu temperaturu i davlenie, skazal,  chto  u
nego "poshalivaet  motor".  Stiv  vse tochno  rasschital  --  Grigorij Markovich
skonfuzhenno opustil glaza i promolchal.
     --  Krome  togo, mne  stalo  izvestno, chto  Sevost'yanov v p'yanom  ugare
hvastalsya, chto "Rajskij ugolok" -- ego "kormushka".
     -- Vot kak? --  nahmurilsya Rasskazov.  -- CHto u  p'yanogo na yazyke, to u
trezvogo  na ume. Vidimo,  Sevost'yanov tam sovsem zazhralsya!  On uzhe pozabyl,
kak ya vytashchil ego iz nishchety, kogda ego pensii  hvatalo tol'ko na  pyatnadcat'
buhanok  hleba!  --  On vse  bol'she  raspalyalsya.  -- Zahotelos'  vnov'  tuda
okunut'sya? Tak okunesh'sya!
     -- Mozhet byt', stoit dat' emu  shans ispravit'sya? -- ostorozhno predlozhil
Grigorij  Markovich.  Sdelal on  eto vovse  ne po dobrote  dushevnoj. Vo vremya
prebyvaniya  v   kolonii  Grigorij  Markovich  zavel  s  Sevost'yanovym  lichnye
kontakty. Oba oni byli lyud'mi staroj formacii  i bystro sumeli dogovorit'sya:
Grigorij   Markovich   dolzhen  byl  preduprezhdat'   polkovnika  o   vozmozhnyh
nepriyatnostyah  so storony Rasskazova, za chto  Sevost'yanov obeshchal  ezhemesyachno
perechislyat'  na  ego  schet  opredelennyj  gonorar. Sejchas Grigorij  Markovich
ponosil  sebya na chem svet  stoit za  ochevidnyj  proschet, tem bolee,  chto  on
dejstvitel'no  ne pridal znacheniya smerti Kolosnikova. A  Krasavchik-Stiv tozhe
horosh:  net,  chtoby  obgovorit'  vse   v   samolete,  tak  promolchal,  chtoby
vysluzhit'sya, tknut' sosluzhivca nosom... Nichego, daj srok, dorogoj Krasavchik!
Naprasno ty tak postupil, oh, naprasno! Nedarom govoryat: "Ne plyuj v kolodec:
prigoditsya vody napit'sya".
     -- Posmotrim! -- otvetil emu  Rasskazov. On  tak zhe bystro ostyl, kak i
vspyhnul, no zapomnil vse.  On  nikomu ne proshchal oshibok. Svoih  zhe oshibok on
nikogda  ne  povtoryal.  Sejchas  on pochemu-to  vspomnil  o podzemnoj  baze  v
Kazahstane. Togda ego prikaz ob unichtozhenii bazy ne byl vypolnen, i ona byla
zahvachena desantnikami.
     Uchtya   svoyu   oshibku.  Rasskazov  poslal  v   "Rajskij   ugolok"  svoih
specialistov,  i teper' on mog sam unichtozhit' koloniyu  v schitannye  sekundy,
dazhe ne vyhodya iz svoego kabineta.
     Odnako,  on  zabyl,  chto  tam,  gde  voz'metsya  za  delo russkij  Ivan,
inostrannoj tehnike delat' nechego!
     Imenno ob etoj  tehnike i shel  razgovor v  sluzhebnom  pomeshchenii Besika.
Slovo vzyal Inzhener.
     -- Muzhiki,  delo ochen' ser'eznoe!  Segodnya, kogda ya podgotavlival vyvod
videosistemy  iz stroya  ya,  nakonec,  reshil odnu  zadachku, nad kotoroj dolgo
lomal golovu.
     --  So shkol'noj skam'i lyublyu zadachki reshat'!  --  yazvitel'no usmehnulsya
Fedor Krutyh.
     -- Ne dumayu, chto ty budesh' tak zhe veselit'sya, kogda uznaesh', chto eto za
zadachka, -- rassuditel'no zametil Inzhener.
     -- Govori, ne obrashchaj vnimaniya, -- podderzhal ego Savelij.
     -- Vo  vremya  provodki sistemy  videoslezheniya syuda  priehal inostrannyj
specialist, kotoryj provodil kakie-to raboty v  strozhajshej tajne.  K  nim ne
dopuskalis' ne tol'ko oficery, no i sam Sevost'yanov. Rabotal etot specialist
s dvumya pomoshchnikami i  so svoej lichnoj  ohranoj.  Mne bylo interesno, chto on
tam delal,  no  togda  ya ne  smog  nichego proyasnit': vremeni bylo malo, da i
sledili za nami ezheminutno.  I tol'ko segodnya ya kazhetsya ponyal, chto delal tot
specialist!
     --  Rech'  idet o sisteme  unichtozheniya kolonii? --  spokojno predpolozhil
Voronov, tut zhe vspomniv podzemnuyu bazu v Kazahstane.
     -- Vy ugadali! -- Inzhener udivlenno pokachal golovoj.
     -- Kak ona dejstvuet, ty uzhe uznal? -- sprosil Savelij.
     -- Otkrovenno govorya, poka ne znayu. -- Inzhener  ogorchenno  vzdohnul. --
Mogu tol'ko predpolagat'.
     -- Nu?  --  neterpelivo  burknul Voronov.  --  YA inzhener,  poetomu budu
govorit' tol'ko to, v chem sovershenno  uveren. Segodnya ya snova budu  rabotat'
nad  otklyucheniem  sistemy videoslezheniya  i  postarayus' koe-chto  vyyasnit',  a
potom... -- On pozhal plechami. -- Potom, nadeyus', skazhu tochno.
     -- Otlichno! -- oblegchenno vzdohnul Voronov. -- Mne by hotelos' uslyshat'
otvety  na neskol'ko voprosov.  Pervoe: mozhno li  budet obezvredit' vzryvnoe
ustrojstvo? Vtoroe: skol'ko vremeni dlya etogo ponadobitsya? Tret'e:  esli  my
ego  obezvredim,  smogut li  eto  srazu  zhe  obnaruzhit'?  I  chetvertoe:  gde
nahoditsya pul't upravleniya sistemoj?
     -- Mne i  samomu hotelos' by vse  eto uznat'. Bylo  by  horosho  imet' v
zapase bol'she vremeni, chem pyatnadcat' minut. -- Inzhener s nadezhdoj posmotrel
na Voronova.
     -- Opasno eto! -- skazal Savelij. -- Mozhet sorvat'sya vsya operaciya.
     -- YA  dumayu,  chto budet  gorazdo huzhe, esli vse nahodyashchiesya zdes'  lyudi
vzletyat  na vozduh, -- vozrazil Voronov, potom nemnogo podumal i sprosil: --
Dvadcati pyati minut hvatit?
     -- Dumayu, da. No luchshe polchasa! -- Inzhener srazu poveselel.
     -- Nu  i ladushki! -- Voronov tozhe byl dovolen.  On boyalsya, chto  Inzhener
poprosit bol'she  vremeni.  -- Tebe,  Besik,  pridetsya prikryvat' Inzhenera ot
mentov. Esli chto,  vnagluyu  vali  vse  na menya:  mol,  podpolkovnik  Voronov
prikazal!
     --  A  esli  Sevost'yanov na  tebya  nabrositsya?  -- sprosil  Savelij. --
Nichego, vykruchus'! -- Voronov vnimatel'no oglyadel vseh prisutstvuyushchih. -- Do
nachala operacii ostalos' dva chasa. Predlagayu vsem razojtis' po svoim mestam,
a  ya pojdu budit' Sevost'yanova i  privodit' ego v poryadok. Voprosy? Voprosov
ne  bylo. Vse  ushli,  ostalis' Savelij  i Besik. Noch'yu im  pochti ne prishlos'
spat'. Oni prikornuli pryamo u stola, polozhiv golovy na ruki.
     Voronov s bol'shim trudom razbudil Sevost'yanova.
     -- Esli by ne rabota, mozhno bylo by opohmelit'sya!
     -- A pri chem zdes' rabota? -- Sevost'yanov gordo vskinul golovu.  -- Nu,
kak zhe: zapah, lyudi... -- Lyudi? Kakie  zdes' lyudi? |to oni dlya  nas, a ne my
dlya nih. Nalivaj! CHto budem pit'? -- On vnov' plyuhnulsya v kreslo.
     --  Moya babulya  govorila, chto utrom  popravlyat'  golovu nuzhno  tem, chem
vecherom prichinil ej bol'.
     -- U tebya byla mudraya babushka! -- Sevost'yanov potyanulsya k butylke vodki
i nalil gramm po sto. -- Za nee.
     Kak by  po  oshibke, Voronov nalil emu zapit'  ne mineralku, a  vodku, i
polkovnik, bodro oprokinuv stakan, vdrug stranno posmotrel na svoego gostya.
     -- Slushaj, mne sejchas  pokazalos', chto ya vypil vodu, a zapil vodkoj! Vo
dopilsya!
     -- Byvaet, --  usmehnulsya Voronov. -- Viktor, ty pomnish', chto mne vchera
obeshchal?
     --  Konechno,  pomnyu!  A  chto?  --  Sevost'yanov  namorshchil  lob,  pytayas'
vspomnit'.  --   Ty   mne  obeshchal  pokazat',   kak  vy  upravlyaete  sistemoj
videonablyudeniya.
     -- Hot' sejchas! -- burknul polkovnik i popytalsya vstat'.
     -- Sejchas eshche vyp'em, zakusim, a potom i otpravimsya, -- skazal Voronov,
iskosa  brosiv vzglyad  na  chasy:  nuzhno bylo  ubit' eshche nemnogo  vremeni. --
Kstati, prihodil  kakoj-to prapor noch'yu... -- ostorozhno  nachal on.  -- I chto
emu  bylo nuzhno? --  Predstavlyaesh', privel  rebenka  i hotel  tebe pokazat'.
Razbudi  emu polkovnika, i vse tut!  Emu Besik govorit: "Polkovnik  znaet ob
etom rebenke, ostav' ego, ya peredam ego materi".
     -- Bol'she vsego osteregajsya  iniciativnyh...  -- eto slovo  Sevost'yanov
vygovarival minuty  tri,  --...  bolvanov!  Oni  mogut takogo natvorit', chto
potom  mesyac ne rashlebaesh'...  CHtoto stali  nogi zyabnut', ne  pora  li  nam
deryabnut'! -- On vnov'  plesnul grammov po  sto, tknulsya stakanom  v  stakan
Voronova  i  tut  zhe vypil.  Voronov  podmenil  svoyu  vodku na vodu,  vypil,
kryaknul, zakusil lozhkoj podsohshej krasnoj ikry i bodro skazal:
     -- Nu vot, teper' horosho! Pojdem v operatorskuyu?
     -- A zachem?  --  Polkovnik iknul. --  Kak zachem?  Ty chto, uzhe zabyl? --
Voronov sdelal vid, chto obidelsya.
     -- Da shuchu ya, ne ponimaesh', chto li? Poshli, dorogoj moj, poshli!
     Kogda oni  voshli v operatorskuyu,  dezhurnyj vstal  po  stojke "smirno" i
garknul vo ves' golos:
     -- Tovarishch polkovnik, v  zone  vse spokojno,  proisshestvij nikakih net,
vse sluzhby na svoih mestah!
     -- A  pochemu  on  za  vseh dokladyvaet?  --  hitro usmehnulsya  Voronov,
vzglyanuv na nastennye chasy.
     Bukval'no ponyav svoego "priyatelya", Sevost'yanov zlo brosil:
     -- Vyzvat' vse sluzhby syuda, i pust' kazhdyj dolozhit samolichno!
     --  Est', tovarishch polkovnik! --  bodro voskliknul dezhurnyj, a pro  sebya
podumal: "Nachinaetsya!"
     Do trinadcati chasov ostavalos'  vsego dvenadcat' minut, i Voronov nachal
bespokoit'sya,  chto  neozhidannaya  letuchka  mozhet  postavit'  pod  ugrozu  vsyu
operaciyu. No  ego opaseniya byli naprasny: cherez desyat'  minut  vse vyzvannye
stoyali navytyazhku pered polkovnikom i dokladyvali o svoih uchastkah, a Voronov
otvlek  dezhurnogo oficera voprosami  o videoslezhenii.  Kogda chasy pokazyvali
trinadcat'  nol'-nol',  Andrej  sunulsya  k ruchkam  pul'ta,  kak  nauchil  ego
Inzhener. Vse monitory momental'no pogasli.
     --  Stranno,  --  progovoril  Voronov.  --  YA vrode  nichego  takogo  ne
sdelal... -- On glupovato ulybnulsya i stal nazhimat' vse knopki podryad.
     -- Ne nuzhno, tovarishch podpolkovnik! -- umolyayushche progovoril dezhurnyj.
     --  Dolzhen zhe ya ispravit' to,  chto  slomal! -- prodolzhaya  "issledovat'"
pul't,  otvetil  Voronov. --  CHto  sluchilos'?  --  sprosil  Sevost'yanov.  --
Pochemu-to ischezlo  izobrazhenie,  kogda  ya nazhal kakuyu-to knopku, -- smushchenno
otvetil Voronov.
     -- Pustyaki! Sejchas vse ispravyat. Razyshchite specialista,  pust' vzglyanet!
-- brosil Sevost'yanov dezhurnomu.
     -- Slushayus', tovarishch polkovnik! -- Tot potyanulsya k selektoru. --  Mozhno
mne, Viktor Nikolaevich? -- vinovato sprosil Voronov.
     --  Porukovodit'  zahotelos'?  Valyaj! -- p'yano usmehnulsya  polkovnik  i
povernulsya k svoej komande: -- Proshu dokladyvat'!
     -- Kak familiya specialista? -- sprosil dezhurnogo Andrej.
     --  Merkulov,  no  vse ego  zovut  Inzhenerom.  --  Horosho!  --  Voronov
zagorodil soboj selektor  i  vmesto  naryadchika  vyzval  Besika.  --  Starshij
naryadchik? S vami  govorit podpolkovnik Voronov! Srochno  otyshchite Inzhenera, to
est' Merkulova.  Pust' proverit  sistemu videoslezheniya! Vse! -- oborval  on,
chtoby Besik sluchajno ne podal golosa.
     -- Korotko i yasno! -- odobritel'no zametil Sevost'yanov.
     Voronov nichem ne riskoval: esli by sluchajno vyyasnilos', chto  on govoril
ne so starshim naryadchikom, a s Besikom, to on vsegda mog soslat'sya na to, chto
pereputal knopki.
     Kogda on peredaval prikaz,  ego  slyshal tol'ko  Savelij, kotoryj tut zhe
vyglyanul v okno i trizhdy vzmahnul rukoj. |tot signal byl peredan po  cepochke
Besiku, kotoryj prikryval Inzhenera.
     -- Polnyj poryadok! U  nas est' dvadcat' pyat' minut,  -- skazal Inzhener.
-- Vpered! --  Vrode, tridcat', -- zametil  Besik.  -- Ty dumaesh', emu legko
budet tam duraka valyat'?  -- usmehnulsya Inzhener.  -- CHem  ran'she konchim, tem
luchshe!
     V to zhe  vremya pyaterka Fedora Krutyh vmeste s  lyud'mi Besika  uzhe bojko
perekladyvala oruzhie  i patrony v musornye korobki.  Na eto ushlo odinnadcat'
minut.  Samye zdorovye podhvatili korobki  i, starayas'  delat'  vid, chto oni
pochti nichego ne vesyat,  ponesli ih k  musornym kontejneram, stoyashchim nedaleko
ot banno-prachechnogo kombinata.
     No  tut  proizoshlo  to,   o  chem  tak  bespokoilsya  Savelij:  navstrechu
nosil'shchikam vyshel  podpolkovnik  Senovalov.  Savelij ponyal,  chto  eto  mozhet
sorvat'  vsyu operaciyu. Ne razdumyvaya  ni  sekundy,  on  vyskochil iz zdaniya i
ustremilsya navstrechu Senovalovu.
     -- Grazhdanin podpolkovnik! -- krichal on vstrevozhennym golosom.
     --  V  chem  delo,  osuzhdennyj...  --  grozno  nachal  tot  i   zapnulsya,
zapamyatovav ego familiyu.
     -- Osuzhdennyj Govorkov, Savelij Kuz'mich! Stat'ya...
     --  Dokladyvaj!  --  oborval  podpolkovnik. --  Pochemu  ty  zdes'?  Kto
razreshil? CHto ty zdes' delaesh'?
     --  Grazhdanin  podpolkovnik!  So  vcherashnego  dnya  prikazom  nachal'nika
uchrezhdeniya  ya  naznachen  slesarem  v banno-prachechnyj  kombinat.  Zaveduyushchego
tol'ko chto vyzvali, a ya ostalsya dezhurnym v ego otsutstvie! --  Savelij glupo
ulybnulsya i predanno posmotrel v glaza podpolkovniku.
     -- Proveryu! -- brosil tot. -- CHto ty oral kak poloumnyj?
     -- Vas zhdut v pomeshchenii dezhurnogo oficera! -- chetko dolozhil Savelij. --
Kto?  -- nahmurilsya  Senovalov. -- Kakoj-to podpolkovnik Voronov. -- Savelij
pozhal plechami. -- Podpolkovnik? ZHdet menya? -- Nachal'nik uchrezhdeniya tozhe tam,
-- zametil Savelij.
     -- Vot  kak?  -- Podpolkovnik  vse  eshche  stoyal  v  nereshitel'nosti.  --
Skazali, chto  srochno! -- pomog emu  Savelij. --  Nikak ne mogut obojtis' bez
Senovalova, --  vazhno  brosil  on,  pomorshchilsya, vzglyanuv  na  teh,  kto  nes
korobki,   mahnul  rukoj  i   bystro   napravilsya  v  storonu   dezhurki.  On
dejstvitel'no obratil vnimanie na gruppu parnej, tashchivshih korobki s musorom,
no tol'ko potomu, chto  oni delali eto slishkom  userdno. Kak tol'ko Senovalov
skrylsya za uglom, Savelij neterpelivo mahnul rukoj. Zaklyuchennye uskorili shag
i bystro zaskochili v dver' banno-prachechnogo kombinata.
     --  Kogda  ya uvidel etu svoloch', to  podumal: vse! --  nervno ulybnulsya
Fedor.  --  Reshil, esli  on popytaetsya  sunut'  nos v korobki s oruzhiem,  to
otpravlyu ego k Homyaku. Ty vseh nas spas. Beshenyj!
     -- YA i sam perepugalsya! -- usmehnulsya Savelij.
     --  A kuda ty  ego  poslal?  -- V dezhurku, k podpolkovniku Voronovu. --
Predstavlyayu ego rozhu, kogda on eto uslyshal! -- hmyknul Fedor.
     -- Nichego,  skushal! Osobenno,  kogda ya  podkinul,  chto tam  nahoditsya i
Sevost'yanov. -- Savelij hitro podmignul.
     -- To-to on kak  oshparennyj sdernul tuda! Kuda? -- sprosil Fedor, kivaya
na korobki s oruzhiem.
     -- Syuda!  --  Savelij podnyal zanavesku,  za kotoroj obychno skladyvalos'
chistoe bel'e.
     Kogda korobki  bystro postavili za zanavesku,  Fedor so vzdohom skazal:
-- Hot' by u  Inzhenera vse poluchilos'! --  Poluchitsya! -- zaveril Savelij. --
Ladno, razbegaemsya! Vstrechaemsya po vyzovu Besika!
     -- Poka! -- brosil  Fedor i tut zhe vyshel.  Savelij  stal s  neterpeniem
ozhidat' vozvrashcheniya Besika.
     Voronov uzhe neskol'ko  raz ostanavlival dezhurnogo  oficera, pytavshegosya
proyavit'  iniciativu  s  remontom.  No  vot  v  komnatu  voshel  podpolkovnik
Senovalov i srazu zhe podoshel k Voronovu.
     -- Vyzyvali, tovarishch  nachal'nik?  -- yazvitel'no sprosil on, vytyanuvshis'
pered  Andreem po stojke "smirno". Andrej rasteryalsya,  no tut zhe vzyal sebya v
ruki i spokojno zametil:
     -- Vy chto-to ne tak ponyali, ili vam nepravil'no dolozhili...
     -- CHto znachit,  nepravil'no? -- Podpolkovnik podozritel'no posmotrel na
etogo strannogo moskovskogo gostya.
     -- YA vsego  lish'  peredal  vam pros'bu Viktora  Nikolaevicha. On  sobral
zdes' vse sluzhby,  a vas net! -- Andrej  povernulsya k  Sevost'yanovu i  pozhal
plechami, slovno govorya: "YA hotel kak luchshe, a na menya eshche i bochku katyat"...
     -- A  pochemu vy,  podpolkovnik, ne yavilis',  kogda  ya vseh  vyzval?  --
serdito sprosil Sevost'yanov, podderzhivaya Voronova. -- YA ne znal...
     -- |to nado zhe: vse znali, a  podpolkovnik Senovalov ne znal! Nachal'nik
operativnoj sluzhby-i ne znal! -- Sevost'yanov hmyknul.
     --  Pozvol'te! CHerez  kogo vy  otdavali  prikaz?  -- Zadetyj  za  zhivoe
Senovalov iskal vozmozhnost' opravdat'sya  pered  polkovnikom i drugimi svoimi
kollegami. Dlya  Voronova  eto  bylo kak nel'zya bolee  kstati: eshche  neskol'ko
minut vyigryvalos' dlya Inzhenera.
     -- Vseh opoveshchal dezhurnyj oficer! -- Sevost'yanov vzglyanul  na kapitana.
--  Vy zvonili podpolkovniku? -- Tak tochno,  tovarishch polkovnik,  no  ego  ne
okazalos' na  meste... -- Tot dazhe  vspotel ot volneniya, prekrasno  ponimaya,
chto  popal  mezhdu  dvuh  ognej,  no  Hozyain  est'  Hozyain  --  vybirat'   ne
prihodilos'.
     -- Pochemu  srazu ne dolozhili,  chto tovarishcha Senovalova ne  okazalos' na
meste? -- grozno voprosil Sevost'yanov.
     Bednyaga kapitan bespomoshchno brosil vzglyad v storonu moskovskogo gostya, i
Voronov reshil vmeshat'sya, no ne potomu, chto hotel spasti etogo  ugolovnika ot
skandala, a chtoby vyigrat' vremya i napravit' razgovor v nuzhnoe ruslo.
     --  Viktor  Nikolaevich, eto  moya  vina!  Kogda  tovarishcha Senovalova  ne
okazalos' na meste, ya reshil sam ego razyskat' i peredal vashu pros'bu Besiku.
--  On podmignul kapitanu,  kotoryj  momental'no vse  soobrazil i blagodarno
kivnul.
     -- Togda vse v  poryadke! -- udovletvorenno zametil Sevost'yanov i tut zhe
ne preminul  poddet' svoih oficerov: -- Vidite, chto znachit  shkola! A ved' do
takoj  prostoj veshchi  mog dodumat'sya  kazhdyj, ne tak li? Ne mogu zhe ya za vseh
vse delat'! -- On povernulsya k podpolkovniku  Senovalovu:  -- Kstati, pochemu
vy otsutstvovali v rabochee vremya?
     -- Kak? -- Tot dazhe  nachal zaikat'sya.  -- YA...  ya... s  vos'mi chasov na
meste! Vidno, kogda vy vseh vyzyvali, ya poshel s obhodom...
     --  Ladno,  vse  normal'no! --  Sevost'yanov snova  obratil vnimanie  na
neschastnogo kapitana. -- Nu, kak tam s videoslezheniem?
     Voronov vzglyanul na nastennye chasy i oblegchenno  vzdohnul: s  minuty na
minutu dolzhny byli vklyuchit'sya monitory.
     -- Poka nikak, tovarishch polkovnik, -- rasteryayano progovoril dezhurnyj, no
tut zhe  voskliknul:  -- Est'!  Rabotayut!  --  A  shumu-to,  shumu!  -- hmyknul
Sevost'yanov.
     -- Pochemu ne rabotala sistema videoslezheniya? -- nastorozhilsya Senovalov.
     Voronov hotel snova vklyuchit'sya  v razgovor,  no  Sevost'yanov perehvatil
iniciativu, kak by pokryvaya ego oploshnost'.
     --  Kto-to  chto-to  ne  tam  nazhal,  i monitory pogasli...  Gospodi, da
perstan'te vy, tovarishch  podpolkovnik, vo vsem videt'  tajnye proiski vragov!
-- On usmehnulsya. -- Kollegi, hochu predstavit' vam  moego druga. V blizhajshem
budushchem  on vozglavit odnu iz novyh  kolonij. K nam on priehal  podnabrat'sya
opyta,  hotya,  kak  mne  kazhetsya,  mnogim  iz  vas  est'  chemu  pouchit'sya  u
podpolkovnika Voronova! Proshu lyubit' i zhalovat'!
     -- Izvinite, tovarishch polkovnik, a kakoj status u podpolkovnika zdes', v
nashej   kolonii,  poka  on  budet  prohodit'   stazhirovku?   --   neozhidanno
pointeresovalsya Senovalov.
     -- Kakoj?  --  Sevost'yanov  na  sekundu zadumalsya, potom  vdrug  shiroko
ulybnulsya.  --  Naskol'ko  vy  pomnite,  poka   u  nas  vakantna   dolzhnost'
zamestitelya nachal'nika po  rezhimu.  Andrej  Aleksandrovich, vy ne  vozrazhaete
pobyt'  poka  moim zamestitelem? |tim vy  ochen' vyruchili by menya! -- dobavil
on, zametiv nereshitel'nost' v glazah Voronova.
     -- No... -- Voronov djstvitel'no ne znal, chto skazat'.
     --  Ne  bespokojtes', rabota  rezhimnoj chasti  nakatana, osobo zanyaty ne
budete.
     -- Horosho, Viktor Nikolaevich! -- soglasilsya Voronov.
     -- I otlichno,  a tam, glyadish',  vy i  sovsem  zahotite  ostat'sya! A? --
Sevost'yanov rassmeyalsya. -- Ne pravda li,  hitryj u vas  nachal'nik? --  On  s
dovol'nym vidom osmotrel svoih oficerov.
     -- |to tochno? -- l'stivo otvetil Senovalov, a ostal'nye druzhno zakivali
golovami.
     -- Horosho! -- Sevost'yanov  ster ulybku s lica. --  Vse svobodny,  krome
podpolkovnika Voronova i tebya, kapitan! --  brosil on dezhurnomu oficeru. Tot
ispuganno  vstrepenulsya,  i  polkovnik s  usmeshkoj  dobavil: -- |to zhe  tvoj
kabinet, ne tak li? -- On  snova veselo rassmeyalsya, dovol'nyj  proizvedennym
effektom. Kogda vse vyshli,  on sprosil kapitana: -- Kak tam nashi inostrannye
gosti? Kak deti?
     -- Kak, razve vy zabyli? -- Kapitan vnov' pokrylsya isparinoj.
     --  CHto ya  zabyl?  -- ne  ponyal Sevast'yanov.  -- Dezhurnyj  po smene mne
peredal, chto gosti uehali, a deti kuda-to otpravleny...
     -- CHto? -- zarychal Sevost'yanov. -- Pochemu ne dolozhili?
     --  Ne  znayu,  tovarishch polkovnik,  ya  zhe  tol'ko  s utra zastupil... --
ispuganno  zalepetal kapitan,  potom sudorozhno, ne  otvodya glaz  ot groznogo
nachal'nika, stal sharit' po stolu, nashchupal konvert i protyanul polkovniku.
     Sevost'yanov  neterpelivo  razorval   konvert.  Na  listke  bumagi  bylo
poslanie ot KrasavchikaStiva.
     --  Ladno,  sluzhi!  --  brosil on  kapitanu uzhe  spokojnym  tonom, a  u
Voronova sprosil: -- Mne vchera nikto ne zvonil?
     -- Kak zhe, zvonil kakoj-to inostranec, -- shepotom otvetil Voronov.
     -- A ya chto? -- takzhe shepotom sprosil Sevost'yanov.
     --  Ty  predlozhil  emu  prisoedinit'sya  k nam ili  podozhdat', kogda  my
zakonchim parit'sya... --  Ponyatno!  -- Polkovnik  pomorshchilsya. --  Nu i  Bog s
nimi!
     -- CHto, nepriyatnosti? -- pointeresovalsya Andrej.
     -- CHto ty! Naoborot: baba s vozu -- kobyle legche! Poshli otsyuda...
     Polkovnik Grigor'ev, poluchiv prikaz yavit'sya k Bogomolovu, byl neskol'ko
vstrevozhen tem, chto on perehodil  v  podchinenie generalu na  troe sutok. CHto
obshchego mezhdu desantnikami i gosbezopasnost'yu?
     Sobytiya,  proishodivshie v poslednee vremya  v  strane, zastavlyali lyubogo
zdravomyslyashchego  cheloveka  vser'ez   zadumyvat'sya:  pravil'no  li  rukovodyat
stranoj?  Pochemu  dopuskayut  takie   strashnye  proschety?  Pochemu   razvyazali
chechenskuyu vojnu, kotoraya eshche navernyaka otkliknetsya  strashnymi posledstviyami?
Kak voennyj chelovek, polkovnik  Grigor'ev byl gotov  ispolnit'  lyuboj prikaz
svoih neposredstvennyh nachal'nikov, krome odnogo: on kategoricheski otkazalsya
by podnyat' svoih soldat protiv  naroda.  Dazhe pod dulom pistoleta! Vot takie
trevozhnye mysli lezli v golovu Grigor'eva, kogda on napravlyalsya na vstrechu s
generalom Bogomolovym.
     Kakovo zhe  bylo  ego  oblegchenie,  kogda  Konstantin Ivanovich  chetko  i
dohodchivo postavil  pered nim  zadachu! Pravda, polkovnik vstrevozhilsya, kogda
uznal  o meste operacii: Stavropol'skij kraj raspolozhen sovsem ryadom s zonoj
boevyh dejstvij;  no, kogda general skazal, chto zahvatit' etu bandu  nuzhno v
techenie  chasa,  ot  sily  dvuh,  on  ponyal,  chto  vse  mozhet  projti  vpolne
blagopoluchno,  i  do  razroznennyh chechenskih band vryad  li uspeyut dokatit'sya
sluhi ob operacii.
     -- Kakie voprosy, polkovnik? -- sprosil Konstantin Ivanovich.
     -- Naskol'ko ya ponyal, v etoj zone  nahoditsya chelovek, kotoromu ya dolzhen
budu podchinyat'sya. Kak ya ego uznayu?
     -- Vot fotografii oboih nashih lyudej. -- Bogomolov vynul  iz  stola foto
Saveliya i Voronova, ryadom polozhil eshche odno. -- A etogo mal'chika nuzhno spasti
vo chto  by  to  ni  stalo!  -- YA  mogu  uznat',  chej  etot  rebenok?  -- |to
inostrannyj mal'chik, -- suho zametil Bogomolov.
     --  Ponyal! -- tut zhe kivnul Grigor'ev. -- Mne hochetsya, polkovnik, chtoby
vy ponyali eshche odnu veshch': eti parni, -- on kivnul na fotografii, -- mne ochen'
dorogi! Oni dolzhny ostat'sya v zhivyh!
     --  Sdelaem  vse vozmozhnoe!  --  tverdo  zaveril Grigor'ev.  --  Kak  s
ostal'nymi?
     --  Iz teh, kto  budet v forme  i okazhet soprotivlenie, mne nuzhen zhivym
tol'ko odin chelovek  -- polkovnik Sevost'yanov, nachal'nik  kolonii! -- zhestko
brosil  Bogomolov, potom chut' podumal i  dobavil:  -- Hochu vas predupredit',
chto vrag ochen'  hiter  i kovaren. Niskol'ko ne udivlyus', esli okazhetsya,  chto
koloniya zaminirovana. Pri opasnosti oni zahotyat spryatat'  vse koncy  v vodu,
tochnee, v ogon'!
     --  Esli  vy  hotite menya  ispugat', to vryad li  dostignete  uspeha, --
ser'ezno zametil  polkovnik  Grigor'ev, -- ya proshel  afganskuyu vojnu! No  za
preduprezhdenie spasibo.
     -- YA  prekrasno  osvedomlen  o  vashem  slavnom  proshlom i nagradah,  --
druzhelyubno zametil  Bogomolov. -- I u menya soveem ne  bylo zhelaniya  napugat'
vas. Presto ya ochen' horosho  znayu  togo,  kto za vsem etim stoit,  a potomu i
preduirezhdayu:  bud'te maksimal'no vnimatel'ny i ostorozhny! Bylo  by zdorovo,
esli   by   vy   nabrali  komandu  iz  byvshih  "afgancev",  kotorye  otlichno
orientiruyutsya v gorah i imeyut voennyj opyt.
     -- Mozhete byt' uvereny: ni odin novobranec  v otryad ne popadet. A vot s
"afgancami" slozhnee: u nas ih ostalos' malo! -- Polkovnik tyazhelo vzdohnul.
     -- Vot chto! -- Bogomolov hlopnul ladon'yu po stolu, zatem vynul iz yashchika
vizitku. -- |to kartochka Olega Vishneveckogo -- prezidenta "Gerata". Nadeyus',
slyshali?
     -- Ne tol'ko slyshal. Nekotorye moi odnopolchane tam rabotayut, a Olega  ya
znayu lichno.
     -- Vot i prekrasno! Nadeyus', on dast svoih rebyatishek dlya etoj operacii,
tem bolee, esli vy skazhete, chto pomoshch' nuzhna Reksu.
     -- Spasibo, eto dejstvitel'no horoshaya mysl'.
     -- Inogda i generalov osenyaet! -- usmehnulsya Bogomolov.
     --  Reks? Vot etot? --  Grigor'ev  ukazal  na foto  Saveliya. -- On!  Vy
znakomy? --  Da net, pokazalos'... -- Nu-nu...  Vernemsya k nashim baranam, --
ulybnulsya Bogomolov. -- Tol'ko u menya budet odna pros'ba... -- Slushayu!
     -- YA ne mogu brat' na sebya grazhdanskih, kak  vy ponimaete. Sluchis' chto,
s menya ne tol'ko pogony, no i golovu mogut snyat'!
     -- Vy  hotite,  chtoby  oni proshli  prikazom  cherez moe  vedomstvo?  Bez
problem!  Skazhite  moemu  pomoshchniku,  Mihailu  Nikiforovichu, pust'  sostavit
sootvetstvuyushchuyu  bumagu i otpravit ee k Olegu. -- Znaete, kogda ya shel k vam,
to... -- Grigor'ev  smushchenno pomorshchilsya. -- Koroche govorya, mne ochen' priyatno
rabotat' s vami!  --  otkrovenno  priznalsya on.  -- Analogichno! -- ulybnulsya
Bogomolov.
     Posle uzhina  u  Besika  sobralis' rukovoditeli operacii: Savelij, Fedor
Krutyh i Inzhener. Andrej Voronov zaderzhalsya na neskol'ko minut.
     --  Proshu proshcheniya, s trudom otvyazalsya ot  polkovnika. -- On ulybnulsya,
potom povernulsya k Inzheneru. -- Skazhi, tebe udalos' razobrat'sya?
     -- Net takogo dela, v  kotorom by russkij chelovek ne sumel razobrat'sya,
-- s vazhnost'yu zametil Merkulov, no ne vyderzhal i rassmeyalsya. -- Erunda! Vse
delo v distancionnom upravlenii!
     -- I gde zhe nahoditsya pul't? -- nahmurilsya Savelij.
     -- Vo vsyakom sluchae, ne v kolonii. Mozhet byt', dazhe ne poblizosti... --
A  za granicej? --  sprosil vdrug Voronov.  --  Da hot' v kosmose! Razdaetsya
ottuda zvonok, ty podnimaesh'  trubku,  podaetsya special'nyj signal, kotoryj,
vozmozhno, dazhe tvoe uho ne zafiksiruet, i... bah!
     -- I nichego nel'zya sdelat'? -- ne vyterpel Fedor.
     -- Obizhaesh', Fedor! -- ulybnulsya Savelij. -- Inzhener zhe skazal, chto net
takogo ustrojstva, kotoroe ne smog by raskusit' russkij chelovek. YA pravil'no
govoryu?
     --  Pravil'no-to  pravil'no,  no  zadacha   slishkom  slozhnaya.  Kto  dast
garantiyu, chto obladatel' pul'ta ne zahochet unichtozhit' koloniyu ran'she, chem my
predpolagaem? Nikto! -- rassuditel'no skazal Inzhener.
     -- Stol'ko vremeni ne vzryvaet -- avos' i  do zavtra poterpit! -- snova
vmeshalsya Fedor.
     --  Vot-vot, tak my vse vremya i zhivem  --  na avos'. --  Inzhener mahnul
rukoj.
     --  Ty  ne  temni!  -- snova  ulybnulsya Savelij.  --  Priznavajsya,  chto
pridumal?
     -- Nu i hitryj ty. Beshenyj! -- ogorchenno voskliknul Inzhener.  --  Nikak
ne  daesh'  aplodismenty  sorvat'.  Konechno  zhe,  pridumal!  Uspokojtes',  ne
vzorvemsya my!
     --  Molodec!  --   voshishchenno   skazal   Voronov   i  obnyal  ego,   vse
zaaplodirovali.
     -- Vidish', vse-taki sorval aplodismenty! -- podmignul Savelij.
     --  Aga, posle togo kak naprosilsya, -- v ton emu otvetil Inzhener. Glaza
ego goreli schastlivym bleskom.
     Voronov  pereglyanulsya  s Saveliem.  -- Ty mozhesh'  sebe predstavit'  ego
fizionomiyu,  kogda  on  uznaet,  chto vzryva ne bylo, a ego  detishche zahvacheno
vlastyami? --  Trudno, konechno,  no popytat'sya  mozhno. --  O kom  eto vy?  --
sprosil Inzhener. -- Kak o kom? O tvoem hitrom protivnike, obladatele pul'ta!
YA pravil'no ponyal? -- vmeshalsya Besik.
     --  Absolyutno pravil'no, --  otvetil Voronov,  i  vse  rassmeyalis'  tak
zarazitel'no, kak mogut smeyatsya tol'ko lyudi s chistoj dushoj. Nikto iz nih  ne
znal,  dozhivut li oni  do zavtrashnej nochi? Ob etom  nikto i ne dumal --  oni
soznatel'no vybrali dlya sebya etot opasnyj put'.
     Tak pozhelaem im udachi! Pust' oni vse ostanutsya v zhivyh!
     Konec "Rajskogo ugolka"
     Rasskazov sidel v polnom odinochestve v svoem kabinete i nikogo ne hotel
videt'. U nego  bylo kakoe-to strannoe i  ochen'  trevozhnoe  predchuvstvie. On
vsegda  oshchushchal  zaranee vozmozhnuyu opasnost', no sejchas nikak  ne mog ponyat',
otkuda  ona  ishodit.  S  det'mi  vrode vse  v  poryadke,  on  vovremya  sumel
izbavit'sya  ot  nih. Samolet,  kotoryj privez  Krasavchika-Stiva  i  Grigoriya
Markovicha, ne byl perehvachen: vidno,  v  Rossii  PVO  sovsem razvalilas',  i
teper'  mozhno  vsem zhelayushchim spokojno letat' na chastnyh samoletah na Krasnuyu
ploshchad'.
     No  pochemu  vse-taki  tak  trevozhno  na  dushe?  CHto  on  eshche  ne  sumel
predusmotret'? CHto upustil? Neuzheli chto-to grozit  "Rajskomu ugolku"? Sejchas
eto bylo by ves'ma nekstati! Stol'ko deneg vlozheno v eto delo, tol'ko-tol'ko
nachal postupat'  dohod... Neuzheli  vse snova vpustuyu? Net!  Ne  mozhet  etogo
byt'! Vse otlichno produmano i organizovano. Klassnye specialisty razrabotali
principial'no novoe  oruzhie,  ne imeyushchie  analogov vo  vsem mire, ono sejchas
idet prosto narashvat!
     Arkadij  Sergeevich  podnyalsya  s  kresla  i neskol'ko  raz  proshelsya  po
kabinetu:  eto  pomogalo  emu  uspokaivat'   nervnuyu  sistemu  luchshe  vsyakih
lekarstv. Postepenno on  prishel  v  sebya,  i  snova  sel v  lyubimoe  kreslo.
Sobstvenno govorya,  chego on tak vzvolnovalsya? Predchuvstvie predchuvstviem, no
poka,  slava Bogu, vse idet  kak po  maslu.  CHego  zrya  volnu gnat'? V lyubom
sluchae  on  ne  dopustit  zahvata  "Rajskogo  ugolka", on  vseh  otpravit  k
praotcam! Oni eshche ne znayut,  na chto sposoben Rasskazov! Oshibki vrode  toj, s
podzemnoj bazoj v Kazahstane, on bol'she nikogda ne dopustit!
     On  potyanulsya  k  telefonu  i   nabral  nomer:   reshil  proverit'  svoi
predchuvstviya.
     -- Dezhurnyj, kapitan Krasil'nikov! -- tut zhe otozvalsya molozhavyj golos.
--  Polkovnika  Sevost'yanova!  --  Kto sprashivaet?  -- Skazhite,  chto  Pervyj
zvonit!  --  Minutu! -- Uslyshav, kak emu pokazalos', voennyj termin, kapitan
bystro  vyzval po selektoru  polkovnika.  --  Tovarishch  polkovnik,  razreshite
dolozhit'?  -- On s  trudom sderzhal  ulybku, predstaviv,  kak golyj polkovnik
Sevost'yanov  budet razgovarivat' s kakoj-to voennoj shishkoj  (bylo  vypolneno
rasporyazhenie Sevost'yanova: telefon proveli pryamo v komnatu otdyha).
     -- Valyaj! -- p'yano progovoril Sevost'yanov,  kotoryj dejstvitel'no sidel
na divane golym. Tol'ko chto Andriana dovela ego do polnejshego iznemozheniya.
     --  S  vami zhelaet  razgovarivat'  Pervyj! -- Soedini! -- srazu  skazal
Sevost'yanov.  -- Nikolaich? Zdravstvuj, dorogoj!  -- proiznes Rasskazov. Esli
by Sevost'yanov ne  znal  ego stol' horosho,  to  prinyal by ego vezhlivost'  za
chistuyu monetu.
     --   Zdravstvujte,   tovarishch  Ra...   Pervyj!  --  Polkovnik  chut'   ne
progovorilsya i dlya ostrastki stuknul sebya po lbu, chem vyzval smeh devushek.
     --  Ne  kazhetsya li tebe,  moj dorogoj, chto ty  stal slishkom  uvlekat'sya
alkogolem? -- V laskovom golose Rasskazova zazvuchali metallicheskie notki.
     -- Nu chto vy, tovarishch Pervyj. U vas nevernaya informaciya! -- Sevost'yanov
pytalsya opravdat'sya  i, kak emu pokazalos', nashel otlichnyj povod: -- Mogu zhe
ya otprazdnovat' svoj den' rozhdeniya?
     -- Ot  dushi pozdravlyayu!  Podarok  za mnoj! Ty  uzh izvini, nervy  chto-to
poshalivayut... Ne  spitsya,  vot  i reshil pozvonit'  tebe: kak chuvstvoval, chto
vovremya.  Eshche raz pozdravlyayu! ZHivi  dolgo! -- Spasibo, postarayus'. -- Zvoni,
esli chto!
     -- Obyazatel'no. Do svidaniya! -- Sevost'yanov polozhil trubku i oblegchenno
vzdohnul.
     -- CHto, shef zvonil? -- kak by mimohodom pointeresovalsya Voronov.
     -- Aga, shef! --  mashinal'no  kivnul polkovnik, no tut zhe opomnilsya.  --
CHto ya govoryu? Kakoj shef? Glavnyj zakazchik!
     --  CHto,  u  tebya dejstvitel'no den'  rozhdeniya?  -- Aga,  -- usmehnulsya
Sevost'yanov. --  Rovno  cherez mesyac! On sprosil, chto ya  prazdnuyu, a ya skazal
pervoe, chto prishlo na um.
     -- |to nuzhno otmetit'! -- voskliknula igrivo Andriana. -- Ne pravda li,
Natali?
     --  Konechno!  --  Ona  vskochila,  podbezhala k  Sevost'yanovu.  --  Mozhno
pocelovat' imeninnika?
     --  Dazhe  nuzhno!  -- usmehnulsya  Sevost'yanov i  podstavil  ej guby,  no
devushka neozhidanno chmoknula ego v myasistyj nos.
     -- Ta-ak... -- protyanul nasmeshlivo Sevost'yanov.  -- V lob -- pokojnika,
v guby -- lyubovnika, v shcheku -- muzha, a v nos kogo?
     --  A v nos  --  nachal'nika! --  smyagchaya  situaciyu,  veselo  voskliknul
Voronov i  nalil  vsem  vodki. --  Tvoe zdorov'e,  Viktor!  Kak  govoryat  na
Vostoke: "Prozhivi den' s mirom, i Allah tebya ne zabudet!" -- Otlichnyj  tost!
-- Sevost'yanov p'yano iknul. Bylo zametno,  chto on potratil mnogo sil na  to,
chtoby derzhat'sya dostojno vo vremya razgovora s Rasskazovym. -- Zdorov'ya vsem!
     A  Rasskazov, polozhiv  trubku, prodolzhil svoi razmyshleniya. Vsegda nuzhno
idti samym prostym putem --  bystree dostignesh' rezul'tata!  Sidel, nagnetal
sebe strahov, vmesto togo chtoby prosto pozvonit'... I kak eto on zabyl o dne
rozhdeniya   Sevost'yanova?  Sejchas  Rasskazov   pochuvstvoval   sebya  neskol'ko
spokojnee, no vse-ravno  chto-to  trevozhilo ego. No utro vechera mudrenee -- s
takoj mysl'yu on otpravilsya spat'...
     I tol'ko na sleduyushchij den', prosnuvshis' edva li ne v polden'. Rasskazov
vdrug vspomnil, chto Sevost'yanov rodilsya na mesyac pozdnee. On dazhe zaglyanul v
svoj komp'yuter  dlya proverki.  Zachem zhe polkovnik ego obmanul? |to ego ochen'
sil'no ozadachilo, i on dazhe hotel srazu zhe pozvonit'  v "Rajskij ugolok", no
ego  otvlekli tekushchie dela. Takim obrazom Rasskazov sam upustil shans otvesti
navisshuyu nad "Rajskim ugolkom" ugrozu...
     Voronov, okazavshijsya nevol'nym svidetelem strannogo razgovora, srazu zhe
ponyal, kto zvonit, i ochen' volnovalsya, chto  Sevost'yanov nazovet ego familiyu,
kotoruyu  Rasskazov  prekrasno  znal.  No groza minovala,  i  Voronov tut  zhe
postaralsya pereklyuchit' vnimanie Sevost'yanova na chto-nibud' drugoe. On shepnul
Natashe:
     -- Natasha, nuzhno pozdravit' Viktora Nikolaevicha...
     Devushka  byla stol'  soblaznitel'na,  chto  Sevost'yanov  snachala  vpilsya
gubami v ee grud',  potom obslyunyavil ee uprugij zhivot. On nastol'ko uvleksya,
chto ne zametil tyazhelogo vzglyada svoego gostya.  Voronovu hotelos' vcepit'sya v
ego  dryabluyu  sheyu, no  vmesto  etogo  on  podal  znak  Andriane,  i ona tozhe
podklyuchilas' k  "igram". Posle togo kak Andrej zaveril  ee,  chto s Vasil'kom
vse v poryadke i vskore ona smozhet ego obnyat', Andriana byla gotova vypolnit'
lyuboe ego  prikazanie. Sejchas  ona  prekrasno ponyala,  chto ot nee trebuetsya:
"zatrahat'" nachal'nika tak, chtoby on pozabyl obo vsem.
     Natasha  "zavodila"  Sevost'yanova tol'ko svoej molodost'yu i formami. Ona
eshche  ne  znala  nekotoryh   priemov,  kotorye  mogut   dovesti   muzhchinu  do
sumasshestviya. Andriana poigrala s obessilennym chlenom polkovnika, gotovya ego
k "boevym  dejstviyam". Ponachalu tot nikak  ne hotel  reagirovat' i  boltalsya
vlazhnoj   tryapochkoj,  no  postepenno  umelye  pal'chiki  sdelali  svoe  delo.
Sevost'yanov zapyhtel, kak  parovoz, i nabrosilsya na Andrianu, pozabyv  bolee
molodoe telo, no ta myagko ostanovila ego poryv i zavalila ego na spinu pryamo
na  pol.  Poka  Natasha  nezhno vodila  gubami po  ego  grudi, ona  prodolzhala
draznit' pal'cami plot'  Sevost'yanova i  dovela ee do takogo sostoyaniya, chto,
kazalos', Andriana vot-vot lopnet ot  napryazheniya. Tut  Natasha smilostivilas'
nad polkovnikom i vpustila ego v sebya.
     Sevost'yanov byl  na grani obmoroka ot neterpeniya i strasti. On to mychal
chto-to  nechlenorazdel'noe, to vskrikival. Andriana vdrug opustilas' pryamo na
ego lico, i emu prishlos' ne tol'ko rtom, no i nosom okunut'sya v nee.  Natasha
zhe  "rabotala"  vse  intensivnee.  Uzhe  nichego  ne soobrazhaya,  zadyhayas'  ot
nehvatki vozduha, polkovnik  vzrevel, i ego  rev  slilsya  s krikom  Natashi i
stonami  Andriany. Devushki  vzglyanuli  na  Voronova  i  tot,  ele  sderzhivaya
dushivshij ego smeh, vskinul kverhu bol'shoj palec... -- Nu, Viktor Nikolaevich,
ty i  boec! -- smeyas', voskliknul Voronov, kogda  obessilevshij polkovnik ele
pripodnyalsya s pola.
     -- Da, otorvalsya po polnoj! -- koe-kak vygovdril  Sevost'yanov. -- Oh  i
horoshi bestii!
     -- Ty tozhe  nichego, papochka! -- Andriana  chmoknula ego v shcheku i, prezhde
chem  on  uspel eshche  chtolibo skazat',  podhvatila pod  ruku  Natashu  i bystro
utashchila ee proch'...
     Pered  tem  kak  otpravit'sya  spat',  Savelij reshil  provedat' Keshku  i
mal'chika:  kak-nikak,  a oni  uzhe pochti  sutki sidyat  vzaperti.  No  Savelij
naprasno  bespokoilsya.  Kogda on  ostorozhno priotkryl  dver'  v komnatu,  to
uvidel umilitel'nuyu kartinu: Keshka lezhal  na spine i krepko prizhimal k  sebe
rebenka. Golova  mal'chika mirno  pokoilas' na  ego pleche, a ruchonki obnimali
moshchnuyu sheyu.
     Savelij ulybnulsya, prikryl za soboj dver' i otpravilsya spat'. Na dushe u
nego bylo spokojno, slovno on  napered znal, chto zavtrashnij den' prineset im
udachu...
     Bogomolov dopozdna  zaderzhal u  sebya polkovnika Grigor'eva, hotya tomu v
dva chasa nochi nuzhno  bylo  vyletat' vmeste  s vosem'yu  rebyatami-"afgancami",
otobrannymi Olegom Vishneveckim, i devyanosto pyat'yu desantnikami.  Oni snova i
snova   otrabatyvali   mel'chajshie   detali  predstoyashchej  operacii.  Nakonec,
pochuvstvovav, chto general ustal, Grigor'ev spopovno skazal:
     -- Da vy ne bespokojtes', tovarishch  general, vse sdelaem, kak nuzhno. Kak
by  ni razvshalis'  sobytiya, sdelaem vse vozmozhnee, chtoby ne postradali  vashi
lyudi. --  YA  vam  veryu, no  proshu  vas  sdelat' ezde i tak, chtoby  vse  lyudi
vernulis' zhivymi i zdorovymi!  -- Bogomolov tyazhelo  vzdohnul.  Kak zhe tyazhelo
posylat'  lyudej  na opasnye  zadaniya! Sejchas  on  chuvstvoval sebya  neskol'ko
vinovatym ottogo, chto  sam ne mozhet prinyat' uchastiya v  etom dele.  Bogomolov
vzglyanul  na  chasy.  -- Zasidelis' my  s  vami! A vam eshche v  aeroport ehat'.
Davajte proshchat'sya!  --  On vstal i protyanul ruku Grigor'evu.  -- Udachi  vam,
polkovnik!
     --  Spasibo!  Ona  nam  dejstvitel'no nuzhna. Horosho  eshche, chto pogoda ne
podkachala. --  Vidno,  Bog za  nas! -- General ulybnulsya. -- On  znaet, komu
pomogat'. Do svidaniya, Konstantin Ivanovich! -- Vsego dobrogo...
     Bogomolov dolgo smotrel emu vsled. U nego bylo takoe oshchushchenie, budto on
chto-to  nedogovoril. General  ustalo  opustilsya v  kreslo, snova vzglyanul na
chasy i reshil pozvonit' Majklu v  gostinicu "Rossiya". -- Majkl, ya ne razbudil
tebya? -- Gospodi, nakonec-to!
     -- A u menya tol'ko chto soveshchanie okonchilos'. Ty uzh izvini!
     -- Nu  chto  ty,  ya vse ponimayu. Spasibo, chto  pozvonil.  Znachit, zavtra
reshayushchij match? -- Vrode...
     -- Pochemu golos  takoj  grustnyj?  -- A  chert  ego znaet,  predchuvstviya
kakie-to... --  Horoshie ili plohie?  -- Ne razberu... -- Znachit, horoshie! --
Pochemu eto?
     --  Plohie  predchuvstviya  opredelyayutsya srazu...  Mozhet, povidaemsya?  --
Majkl  predlozhil  vstretitsya ne  bez  zadnej  mysli:  on  znal o gotovyashchejsya
operacii i hotel  ugovorit' generala  razreshit'  emu  otpravit'sya s  gruppoj
zahvata. -- Gde?
     -- Davaj ko mne, v "Rossiyu". Vstretimsya u zapadnogo vhoda.
     -- O'kej,  cherez  pyatnadcat' minut vstrechaj... --  Bogomolov  nastol'ko
ustal, chto  emu  vdrug zahotelos' prosto posidet',  pogovorit', vypit'...  U
nego s dvenadcati chasov dnya makovoj rosinki vo rtu ne bylo.
     Kogda  on sadilsya v svoyu "Volgu", prikazav sebe ne dumat'  o rabote,  u
nego  vse-taki promel'knula  mysl': zhal',  chto  samolet  upustili!  Generalu
kazalos',  chto  s  etim samoletom ushlo nechto vazhnoe... Razmyshlyaya o  melochah,
Bogomolov i podumat' ne mog, chto esli by ne unikal'nye sposobnosti Inzhenera,
to vsya podgotovka k shturmu, vse usiliya mnogih lyudej okazalis' by naprasnymi,
i koloniya vzletela by na vozduh.
     Rasskazov  zanimalsya tekushchimi  delami, kogda na ego komp'yuter postupilo
vazhnoe  soobshchenie. Prochitav  ego,  Rasskazov  ponyal,  chto  vcherashnie  durnye
predchuvstviya   ego  ne   obmanuli.   Ego  agent,  imeyushchij  tesnye  svyazi   s
pravitel'stvennymi   krugami,  soobshchal,  chto  otryad   vozdushnyh  desantnikov
otpravlen  v  Stavropol'skij kraj.  Bolee  podrobnuyu  informaciyu  on  obeshchal
napravit'  dopolnitel'no.  Rasskazov srazu  zhe  svyazalsya s Sevost'yanovym.  V
kolonii vse  bylo tiho. |to neskol'ko uspokoilo Rasskazova, no nenadolgo. On
ne  mog  bol'she ni  o  chem  dumat'  i  pozvonil eshche raz,  vspoloshiv  Viktora
Nikolaevicha,  kotoryj  ponimal,  chto  Rasskazov  ne  stal by  tak nastojchivo
nazvanivat'  po  pustyakam.  Kogda Arkadij Sergeevich pozvonil v tretij raz (a
chasy pokaeyvali uzhe pyatnadcat' chasov tridcat' pyat' minut)  Sevost'yanov reshil
zadat' vopros v lob:
     -- Pervyj, vy ne mogli by skazat', chto proishodit?
     -- Slava  Bogu,  poka nichego! --  razdrazhenno otvetil  Rasskazov, potom
vdrug sprosil: -- Pochemu vy solgali po povodu svoego dnya rozhdeniya?
     -- Tak poluchilos'...  --  nachal polkovnik, pytayas' najti vrazumitel'nyj
otvet, i vdrug ego osenilo: -- CHelovek, iz-za kotorogo prishlos' eto sdelat',
kak raz nahodilsya ryadom, kogda vy zvonili... -- CHto za chelovek?
     --  "Krestnik"  samogo  zamestitelya  ministra  vnutrennih del! -- vazhno
progovoril Sevost'yanov.
     -- S chego eto on vdrug okazalsya v "Rajskom ugolke"?
     -- Zamministra obratilsya ko mne s pros'boj prinyat' ego  na stazhirovku v
nashem "Rajskom ugolke", kak budushchego nachal'nika kolonii strogogo rezhima.
     -- U  vas? S  kakoj stati? Pochemu  imenno u vas?  -- s trevogoj sprosil
Rasskazov.
     --  On skaeal,  chto  moe  uchrezhdenie chislitsya  na  horoshem schetu...  --
rasteryanno progovoril polkovnik. Sejchas on ponimal, chto ego slova zvuchat kak
detskij lepet.
     -- Vy chto, sbrendili? -- vzorvalsya Rasskazov.  -- Ne pomnite, chto ya vam
govoril? Nasha koloniya ne chislitsya v spiskah MVD! Nigde!
     -- Ne chislitsya, no speckontingent-to my poluchaem ot nih... -- popytalsya
zashchitit'sya Sevost'yanov.
     --  Kak  ego   familiya?  --  neozhidanno  snrosil  Rasskazov.  --  Kogo,
zammikistra? Dobronravov. -- Da ne ego, a "krestnika"! -- Voronov...
     --  Voronov? Andrej  Voronov?  Oluh neschastnyj! Tol'ko  ne govori,  chto
vmeste s  nim priehal ego pomoshchnik po familii Govorkov! Savelij Govorkov! --
Na poslednej fraze Rasskazov edva ne sorval golos.
     -- Net, on priehal odin! -- zalepetal polkovnik. --  A Savelij Govorkov
etapom prishel...
     -- CHto?  Arestovat'! Rasstrelyat'!  -- vzvizgnul Arkadij  Sergeevich.  --
Kogo? -- Oboih, idiot!
     -- Slushayus'! -- vskochil polkovnik, no v etot moment on uslyshal kakoj-to
strannyj gul. -- Gudit chto-to! -- rasteryanno progovoril on.
     -- CHto  gudit? -- zakrichal Rasskazov. On  uzhe  vse ponyal.  --  Kazhetsya,
vertolety...
     -- Idiot! Pomnish', ty  sprashival, dlya chego  ty dolzhen  vsegda nosit'  s
soboj tu korobochku? Ona pri tebe? -- Rasskazov vdrug momental'no uspokoilsya,
ponimaya, chto uzhe nichego nel'zya sdelat'. -- Ona vsegda so mnoj.
     -- Hvataj samyh vernyh rebyat i popytajsya ujti v gory! Siyu minutu! Kogda
otojdete metrov  na pyat'desyat ot ograzhdeniya, otkryvaj korobochku i nazhimaj na
knopku!  --  Ponyal! -- Telefon ne otklyuchaj! -- V kakom  smysle? -- Trubku ne
kladi, kretin! Vpered!  --  Est'! -- Polkovnik tut  zhe podhvatil  avtomat  i
nazhal knopku selektora. -- Komandira roty! Bystro!
     --  Slushayu,  tovarishch polkovnik! -- otozvalsya  hriplyj golos. --  Voz'mi
desyat' chelovek, samyh luchshih, i pulej ko mne! -- S oruzhiem? --Da!
     -- Est'! Tovarishch polkovnik, eto kak-to svyazano s vertoletami?
     -- Mozhet byt'? Bystree! -- Sevost'yanov brosilsya k vyhodu, no vernulsya i
otkryl silovoj shchit: nuzhno  bylo obestochit' perimetr,  chtoby samim na popast'
pod tok vysokoj chastoty...
     Vse eto  slyshal Rasskazov  i  podumal: kakim  zhe on  byl idiotom, kogda
postavil etogo  oluha nachal'nikom  kolonii...  On  prodolzhal  vslushivat'sya v
trubku, derzha nagotove  svoej  hitryj pribor.  Vskore posmyshalis'  otdalepshe
zvuki  avtomatnyh ocheredej,  kotorye stanovilis'  vse  gromche i  gromche,  no
Rasskazov vse eshche prodolzhal  nadeyat'sya, chto golovorezam Sevost'yanova udastsya
otrazit' ataku desantnikov. Odnako  boj  razgoralsya vse  sil'nee, i  nakonec
Arkadij  Sergeevich  ponyal,  chto nadezhdy  ne ostalos'.  On  tyazhelo vzdohnul i
vzglyanul na pribor.
     --  Proshchaj,  moj  staryj i glupyj  partijnyj tovarishch!  -- progovoril on
vsluh i rezko nazhal na knopku. Vklyuchivshayasya krasnaya lampochka dala znat', chto
pribor  srabotal.  Rasskazov  vslushivalsya  v  trubku,  ozhidaya,   chto  sejchas
oborvutsya vse zvuki, no vystrely stali nastol'ko gromkimi, slovno ogon' veli
pryamo iz toj komnaty, gde stoyal apparat.
     --  Gde  zhe  vzryv?  Gde?  -- vzrevel  Rasskazov  i vdrug izo vseh  sil
hryastnul telefonnoj trubkoj  o kryshku stola. Trubka  razletelas'  na  melkie
kusochki. Tak  zhe on postupil i s priborchikom, kotoryj, odnako, ne slomalsya i
prodolzhal podavat' krasnyj signal...
     Neozhidanno Rasskazov uspokoilsya i  uselsya v kreslo. Nel'zya tak vyhodit'
iz sebya!  Davno  etogo  ne bylo...  I vse  etot proklyatyj Reks! CHto zh, nuzhno
otdat'  emu  dolzhnoe, on  dejstvitel'no  dostojnyj  protivnik. Pora za  nego
vzyat'sya vser'ez...
     Rasskazov krivo ulybnulsya. Rano ty, Savelij, so svoim bratcem Voronovym
prazdnuesh' pobedu! Oh, rano! Vas eshche ozhidaet syurpriz!  I kakoj! Vy podumali,
chto, otklyuchiv vzryvnoe ustrojstvo, sumeli reshit'  vse problemy?  Ne ugadali!
Vy  zabyli,  chto  Rasskazov nikogda ne kladet  vse  yajca v  odnu korzinu. On
dal'novidnee teh,  kto uveryal  ego v nepogreshimosti  sistemy vzryva. On lish'
pritvorilsya, chto vsecelo soglashaetsya s  nimi, a kogda te uehali,  poslal eshche
odnogo specialista,  kotoromu  prikazal  dopolnitel'no zaminirovat'  ceh  po
izgotovleniyu lazernogo oruzhiya.
     On ne  stal nichego  uslozhnyat'  i  postupil kak v starye dobrye vremena:
"krasnaya  knopka"  byla  vyvedena  za  territoriyu  kolonii, o nej  znal lish'
doverennyj  chelovek, kotoryj chislilsya v kolonii nachal'nikom pozharnoj ohrany.
U nego byl chetkij  prikaz; v sluchae shturma kolonii nazhat' na knopku... ZHal',
konechno, chto  ne  udalos' vyvezti bol'shuyu partiyu avtomatov, no gotovogo ceha
po proizvodstvu lazernogo oruzhiya vlastyam ne vidat' kak svoih ushej! Rasskazov
nervno rassmeyalsya.
     V poslednyuyu  noch' Voronov  snova pochti  ne  spal,  nakachivaya  alkogolem
Sevost'yanova. Andrej ponyal,  chto  polkovnika vse  boyatsya,  bez nego nikto ne
proyavit iniciativu. Potomu-to on i sdelal  vse  vozmozhnoe, chtoby Sevost'yanov
kak mozhno dol'she ne poyavilsya v zone.
     Vse poluchilos' kak nel'zya  luchshe. Sevost'yanov prospal pochti do chasu dnya
i  spal  by,  veroyatno, dal'she, esli by ego ne razbudil zvonok Rasskazova. K
etomu vremeni kazhdyj  chelovek iz komandy  Saveliya otlichno znal svoyu zadachu i
ozhidal tol'ko  signala. Savelij soznaval, chto uspeh vsej operacii zavisit ne
tol'ko  ot   slazhennyh  dejstvij  chlenov  ego  gruppy,  no  i   ot   chetkogo
vzaimodejstviya s desantnikami.
     Rota  vooruzhennyh  do zubov golovorezov -- groznaya  sila,  a  u Saveliya
vsego lish' devyatnadcat' chelovek.  Net, Savelij ne boyalsya smerti,  ego pugalo
tol'ko odno: kak by ne ostalis' beznakazannymi ubijcy i torgovcy oruzhiem.
     "Vertushki"  dolzhny  byli priletet' okolo  shestnadcati  chasov.  Savelij,
buduchi opytnym bojcom, rasschital, chto tri ego pyaterki sumeyut proderzhat'sya ne
menee chasa, a potomu  i  prinyal reshenie, kotoroe bezogovorochno  podderzhal  i
Voronov  -- nachat' operaciyu  v  pyatnadcat'  tridcat'.  Vnezapnost' napadeniya
privedet nachal'stvo v shokovoe sostoyanie, projdet nekotoroe vremya, prezhde chem
ono   razberetsya  v  situacii  i  nachnet   prinimat'   razumnye  resheniya,  a
zavyazavshijsya boj otvlechet ohranu kolonii ot "nebesnoj pomoshchi".
     Kogda   Savelij  so  svoej  pyaterkoj  brosilsya  na  zahvat  vahty,  oni
stolknulis'  s   neskol'kimi   boevikami   Sevost'yanova,   kotorye   otkryli
besporyadochnyj ogon'. Pervoj zhe ochered'yu byli ubity dvoe zaklyuchennyh. Saveliya
spasla  ego izumitel'naya  reakciya:  v  pryzhke  on  dal  dlinnuyu  ochered'  iz
avtomata.  Oruzhie, kotorye proizvodili  v  kolonii,  dejstvitel'no okazalos'
prevoshodnym: vse puli tochno legli v cel', i troe banditov ruhnuli zamertvo.
     Pochti odnovremennno  so  storony  ceha,  gde  izgotavlivalos'  lazernoe
oruzhie, poslyshalis' chastye  ocheredi: v boj  vstupila pyaterka  Fedora Krutyh.
Oni zastali  banditov vrasploh, no sovsem ryadom  byla  razmeshchena rota ohrany
kolonii,  iz kazarmy srazu  zhe stali  vybegat' rasteryannye,  no  ozloblennye
boeviki.
     Savelij,  natknuvshis' na yarostnoe  soprotivlenie ohrany, prinyal reshenie
zahvatit' hotya  by  odnu  vyshku,  chtoby  kontrolirovat' situaciyu.  |to  bylo
smertel'no  opasno, odnako Savelij  uspel  rassmotret'  na  blizhajshej  vyshke
metallicheskij shchit, kotoryj mog otlichno uberech' ego ot ognya protivnika.
     -- Valera, prikroj  menya! --  kriknul  on odnomu  iz ostavshihsya v zhivyh
parnej.  Korotkimi,  no stremitel'nymi perebezhzhami Savelij  brosilsya vpered.
Emu  kazalos', chto on bezhit ochen' medlenno, no na samom zhe dele on promchalsya
vihrem, sumev po puti odnim  udarom  vyrubit' bandita, kotoryj dazhe ne uspel
podnyat' oruzhie. Korotko vzvizgnuv, on  upal  s perelomannoj  sheej, a Savelij
vyhvatil iz ego ruk avtomat.
     Vskore  Savelij  uzhe  byl  na  vyshke  i, prikryvayas' shchitom,  stal vesti
pricel'nyj ogon' po protivniku, s uzhasom dumaya, chto vot-vot u nego  konchatsya
patrony.  Ohranniki, poteryav ot ognya Saveliya s desyatok chelovek, popryatalis'.
S vysoty Savelij videl, kak polkovnik  Sevost'yanov pod prikrytiem neskol'kih
boevikov  bezhal  k  vorotam.  Eshche  mgnovenie, i on  okazhetsya  za territoriej
kolonii!  Savelij  spokojno mog  ego podstrelit',  no  rassudil, chto  tot ne
smozhet ujti daleko. Ves' transport ostalsya v drugoj storone, i podobrat'sya k
nemu  ne bylo  nikakoj vozmozhnosti. A  uzhe vovsyu byl slyshen  narastayushchij gul
"vertushek".
     Savelij na mnovenie otvleksya ot gruppy Sevost'yanova,  metkim  vystrelom
ubiv podkradyvayushchegosya  k  vyshke boevika,  a  kogda  povernulsya,  to snachala
uvidel  cherno-zheltoe oblako,  potom  uslyshal oglushitel'nyj vzryv. Ot  gruppy
polkovnika ne ostalos' i sleda.
     CHto  sluchilos'? Pochemu razdalsya  vzryv? Neuzheli dali zalp s "vertushki"?
No Savelij ne  slyshal  specificheskogo zvuka vyletayushchej rakety. Ili polkovnik
sam podorval  sebya?  Vryad li, on  sovsem  ne  geroj.  Skoree vsego, srabotal
ocherednoj  "syurpriz" gospodina  Rasskazova, kotoromu vryad li hotelos', chtoby
Sevost'yanov okazalsya v rukah ego byvshih kolleg!
     -- Tak ih, rebyatishki! -- zakrichal Savelij desantnikam.
     On videl,  kak chetko  i  slazhenno rabotali vozdushnye  desantniki.  Odni
bystro skol'zili  po  special'nym trosam, vedya ogon' pryamo s vozduha; drugie
lovko sprygivali s vertoletov, nesushchihsya na breyushchem polete, na zemlyu, tut zhe
vskakivali i vstupali v boj; tret'i veli ogon' prikrytiya.
     --   Otlichno,  bratva!  --  radostno  zakrichal  Savelij,  podumav,  chto
teper'-to dejstvitel'no vse v polnom poryadke.
     I  v etot moment snova razdalsya oglushitel'nyj vzryv.  Zemlya  zadrozhala.
Savelij  s   trudom   uderzhalsya   na  vyshke.   On  podumal,   chto  proizoshlo
zemletryasenie, no tut zhe uvidel, kak rushatsya steny sekretnogo ceha.
     "Svoloch'! Sumel vse-taki  izbavit'sya  ot ceha po proizvodstvu lazernogo
oruzhiya!" -- rugnulsya Savelij i nachal medlenno spuskat'sya vniz...
     Vzryv vnes paniku v ryady banditov. Nekotorye, ponimaya, chto ih vse ravno
zhdet  smertnyj  prigovor,  prodolzhali   ozhestochenno  otstrelivat'sya,  drugie
brosilis' k  vorotam, chtoby popytat'sya prizhat'sya  v gory,  no desantniki uzhe
derzhali  pod kontrolem  edinstvennyj vyhod  iz kolonii.  Ne proshlo  i desyati
minut,  kak otchayavshiesya boeviki,  pobrosav  oruzhie,  stali sdavat'sya. Uvidev
eto, te  bandity, chto  prodolzhali soprotivlyat'sya, perenesli ogon'  na nih  i
uspeli pokosit' bolee  desyati ugolovnikov.  Esli  do  etogo  desantniki  eshche
pytalis'   predostavit'   banditam   vozmozhnost'   obrazumit'sya,   to   etot
bessmyslennyj rasstrel byl  poslednej  kaplej: slovno po komande, desantniki
otkryli ogon', i cherez neskol'ko minut vse bylo koncheno.
     Kogda Savelij spustilsya  s vyshki, boj uzhe zatihal. On poshel razyskivat'
svoego bratishku, posmatrivaya na vsyakij sluchaj i  na teh, kto lezhal na zemle.
Ubityh bylo mnogo, odnako Voronova, k schast'yu, sredi nih ne bylo.
     -- Reks! -- neozhidanno okliknul Saveliya znakomyj golos. Pered nim stoyal
Kostya,  kotoryj  sovsem  nedavno  iskal  s  nim  v  Afganistane  zlopoluchnye
kontejnery.
     -- Kostya? Ty-to kak zdes' okazalsya? -- voskliknul Savelij.
     -- Polkovnik Grigor'ev  s podachi tvoego generala  prishel k Olegu, chtoby
vklyuchit' v gruppu opytnyh rebyatishek. On skazal, chto ob容kt, veroyatnee vsego,
zaminirovan, tak chto... -- Kostya s ulybkoj pozhal plechami.
     -- Konechno, kto zhe luchshe tebya razbiraetsya vo vsyakih tam bombah i prochih
ammonalah! -- usmehnulsya Savelij. -- No kto takoj Grigor'ev?
     --  Polkovnik  Grigor'ev vozglavlyaet  specgruppu desantnikov  i  sejchas
razgovarivaet s tvoim bratom! -- shutlivo vytyanuvshis' pered Saveliem, dolozhil
Kostya. -- Gde?
     --  Da  vot  oni!  --  kivnul  Kostya   v   storonu,  i  Savelij  uvidel
napravlyayushchegosya k nemu Voronova s kakim-to muzhchinoj v pyatnistoj forme.
     -- Poznakom'sya, Savelij: polkovnik Grigor'ev!
     -- Govorkov! -- Oni  pozhali drug drugu ruki. -- Mnogo slyshal, no  kogda
uvidel vas  v dejstvii... -- voshishchenno progovoril polkovnik. -- |to chto-to!
Hotya  dolzhen  zametit',  chto vzbirat'sya na  vyshku pri takom  moshchnom obstrele
eto... -- On popytalsya najti bolee myagkoe opredelenie.
     -- Samoubijstvo?  -- podskazal Voronov  i  podmignul Saveliyu. --  Moego
brata puli boyatsya! No sedyh volos ty mne segodnya dobavil...
     -- A chto bylo delat'? Nas vsego vosemnadcat'...
     -- Devyatnadcat'! -- razdalsya szadi Keshkin golos.
     --  Tem  bolee!  --  podhvatil  Savelij,  i  vse  rassmeyalis'.  --  Mne
pokazalos', chto eto byl edinstvennyj shans  proderzhat'sya do vashego poyavleniya.
Tak i poluchilos'!
     -- Vynuzhden soglasit'sya, -- so vzdohom otvetil Voronov.
     Uvlechennye  razgovorom,  oni  ne  zametili, kak  bandit, pritvorivshijsya
mertvym, nachal podnimat' svoj avtomat. Pervym, kto eto uvidel, byl Keshka, no
vremeni u nego hvatilo tol'ko na to, chtoby zaorat' vo vsyu glotku:
     --  Re-e-eks!  --  Mgnovenno  ponyav,  chto  on  nichego  bol'she ne smozhet
predprinyat',  Keshka  izo vseh sil rvanulsya vpered. Pochti vsyu dlinnuyu ochered'
on prinyal na sebya, i  tol'ko  odna,  samaya pervaya  pulya,  udarila  Saveliya v
plecho. Savelij navskidku dal ochered', otbrosil avtomat, sklonilsya nad Keshkoj
i obhvatil ego za plechi, sovershenno ne oshchushchaya boli v pleche.
     -- Kesha... -- shepotom pozval on, nadeyas' na chudo.
     Keshkina golova otkinulas', glaza byli zakryty.
     -- Kesha! -- pozval Savelij chut' gromche. -- Kesha, rodnoj,  otzovis', eto
zhe ya, Reks! I vdrug Keshka otkryl glaza.
     --  Savka... -- On  s  ogromnym trudom vygovarival slova.  -- Ty dolzhen
zhit',  Reks!  Ponyal,  dolzhen!   --  On  vdrug  shiroko  ulybnulsya,  lico  ego
prosvetlelo. --  Vot  i vse... -- skazal on spokojno. Ego golova  otkinulas'
nazad, i izo rta potekla krovavaya strujka.
     Savelij  sidel  nad  telom  neskol'ko  minut,  i  nikto   ne  osmelilsya
potrevozhit' ego, poka nad nim ne sklonilsya Voronov. -- Vstavaj, bratishka!
     -- Skol'ko nashih pogiblo? -- neozhidanno sprosil Savelij.
     -- S Keshkoj -- semero, -- s sozhaleniem otvetil Voronov. -- Kto eshche?
     -- Fedor Krutyh pogib, Sergej, pomoshchnik Inzhenera, dvoe iz tvoej pyaterki
i  eshche  odin... -- Sredi  desantnikov poteri est'?  --  Odin ubit i  chetvero
raneno, -- otvetil polkovnik. -- Sejchas im okazyvayut pomoshch'. Ubitogo voz'mem
s  soboj.  --  Skol'ko ubito  banditov? -- SHest'desyat vosem' chelovek. Raneno
devyatnadcat', vzyato v plen  tridcat' shest'. Sevost'yanov pogib pri vzryve. --
Da, ya videl.
     Slovno chto-to podtolknulo Saveliya  obernut'sya odnovremenno s Voronovym,
i oni duetom udivlenno voskliknuli: -- Majkl?!
     -- Da, Reks, sobstvennoj personoj!  CHto, ne ozhidali menya uvidet' zdes'?
Znakomyj? -- sprosil polkovnik Dzhejms, kivnuv na trup Keshki. -- Drug!
     -- Ponyal! -- Majkl vzdohnul, hotel eshche  chtoto  dobavit', no tut  k telu
Keshki brosilsya Ali. On plakal i v'krikival po-anglijski:
     -- Zachem? Govoril, ne hodi! Dyadya Kesha, eto Ali!
     -- CHto eto s  nim? -- sprosil Majkl.  -- Keshka  ohranyal mal'chika...  --
otvetil Savelij.
     --  U  nego est'  rodstvenniki?  --  Da,  mat'-starushka...  -- vzdohnul
Savelij. -- A chto?
     -- Za spasenie mal'chika naznachena bol'shaya nagrada.
     --  Vot  i  horosho:  vruchi  den'gi  ego  materi,  --  skazal  Savelij i
povernulsya k svoim rebyatam: -- YA pravil'no govoryu?
     -- I ej, i rodstvennikam shesteryh pogibshih tozhe, -- zametil Besik.
     --  Izvini, Besik,  konechno zhe,  ty  prav...  --  tiho otvetil  Savelij
vzlyanul  za  plecho Majkla. --  Pogodi-ka, a  kto eto za  toboj  pryachetsya? --
Savelij za ruku vyvel v krug malysha. -- Neuzheli synishka Andriany?
     -- On samyj! -- podtverdil Majkl s hitroj ulybkoj.
     -- Teper' ponyatno, pochemu ty zdes'! Priehal dlya obmena? Somnevalsya, chto
my sami mal'chishku ne dostavim?
     --  Naprasno ty tak... -- Majkl obidelsya. -- Kak  ya mogu  somnevat'sya v
takih lyudyah, kak  vy? Bol'she skazhu: ya  byl by rad, esli by  u menya v komande
byli takie lyudi!
     -- O, eto ochen' dorogo budet stoit'! -- voskliknul Besik. On naklonilsya
i postavil na nogi plachushchego Ali.
     --  Ali, zdravstvuj!  --  s  ulybkoj  progovoril Majkl  po-anglijski  i
protyanul emu ruku.
     -- A kto vy? -- nastorozhenno sprosil mal'chik, prodolzhaya vshlipyvat'. --
YA privez tebe privet ot papy i mamy.
     Mal'chik vnimatel'no osmotrel ego  s nog do golovy, potom  oboshel  ego i
nedoumenno  sprosil: -- A gde on? -- Kto? -- udivilsya  Majkl. -- Privet, kto
zhe eshche?  --  Na  etot  raz  udivilsya  mal'chik:  kakoj  zhe  neponyatlivyj etot
gospodin!
     Vse zahohotali. Ne smeyalsya  tol'ko mal'chik, nedoumenno poglyadyvayushchij na
vzroslyh,  i Besik,  kotoryj neskol'ko minut  o  chem-to  usilenno razmyshlyal,
potom glubokomyslenno izrek:
     -- Vspomnil! |to byl takoj mul'tik pro tridcat' vosem' popugaev...
     Hohot  vzorval  koloniyu.  Smeyalis'  vse,  dazhe   te,  kto  nahodilsya  v
otdalenii. Smeh zarazil vseh i snyal napryazhenie... Kogda on postepenno  ugas,
Voronov skazal:
     -- Ty, Majkl, ne vchen' speshish' vozvrashchat'sya?
     --  Net-net! -- tut  zhe zaveril on.  -- Togda izvini, nam  nuzhno reshit'
koe-kakie organizacionnye voprosy. -- Bez problem!
     -- Pojdemte  k  Besiku,  tam  luchshe vsego. Tovarishch polkovnik,  Savelij,
Besik i Inzhener, -- perechislil Voronov. Kogda oni uedinilis', Andrej skazal:
-- Sejchas koloniya  ostalas'  bez prismotra, a  my  ne  mozhem  vzyat' na  sebya
otvetstvennost' i raspustit' vseh. Sredi speckontiktenta est' raznye lyudi, i
tol'ko sud  vprave reshat'  ih  sud'by. YA  pravil'no izlagayu? --  sprosil  on
Besika. -- Konechno!
     -- Krome togo, imeyutsya bandity, arestovannye nami,  i nel'zya  dopustit'
raspravy nad nimi.
     --  Koroche, chto vy predlagaete?  -- sprosil polkovnik Grigor'ev.  -- Do
prinyatiya resheniya  pravitel'stvom i do pribytiya  syuda sotrudnikov  MVD ohranu
kolonii vozlozhit' na polkovnika Grigor'eva.
     --  Kak?  Vy  hotite,  chtoby  vozdushnye  desantniki  vypolnyali  funkcii
vnutrennih  vojsk? -- nedovol'no  voskliknul  polkovnik. --  Togda pojdite i
sami skazhite im ob etom.
     -- Hochu vam napomnit',  tovarishch polkovnik, chto  vy prikomandirovany pod
nachalo  generala  Bogomolova,  predstavitelem  kotorogo ya  zdes' yavlyayus',  i
obyazany, podchinyat'sya! -- suho zametil Voronov.
     --  Na  troe  sutok,  --  burknul  Grigor'ev.  --  Dumayu,  etogo  budet
dostatochno. -- YA mogu skazat'? -- sprosil vdrug Besik. -- Da, pozhalujsta, --
kivnul Voronov. -- Vy mne doveryaete?
     -- Bessporno! -- voskliknuli odnovremenno Savelij i Voronov.
     -- V takom sluchae predlagayu  sleduyushchee: ostav'te nam tol'ko nachal'nika,
a s ostal'nym my spravimsya sami!
     -- Predostavit' vam vremennoe samoupravlenie? -- sprosil Voronov.
     --  Vot imenno!  |to, kstati,  budet  lishnim  polozhitel'nym faktom  pri
peresmotre  vseh del!  -- A kak s arestovannymi banditami? -- Posidyat v SHIZO
do priezda  sudebnyh organov. I ya  golovoj vam otvechayu, chto s nimi nichego ne
sluchitsya.
     -- YA, pravo, ne znayu... -- s somneniem zametil Grigor'ev.
     -- A ya emu veryu! -- podderzhal Besika Savelij.
     -- YA tozhe! -- skazal Voronov. -- I potomu prinimayu reshenie... ya ostayus'
v  kolonii  do priezda  otvetstvennyh  lic,  a ostal'nye mogut  uezzhat'.  --
Ostaetes' odin? -- sprosil Grigor'ev.
     -- Pochemu odin? So mnoj budet eshche dvenadcat' chelovek! -- Trinadcat'! --
popravil  Savelij.  --  Net, bratishka,  na  etot raz  ty oshibsya: dvenadcat'.
Konstantin Ivanovich prikazal tebe srazu zhe  posle operacii yavit'sya k nemu. K
tomu zhe ty ranen... -- Zachem k Bogomolovu-to? -- Ne znayu, kakie u  vas s nim
dela namechayutsya, -- ulybnulsya Voronov.
     -- A za  bratishku ne volnujsya, Beshenyj! --  tverdo  zaveril Besik. -- I
spasibo vam vsem! -- Za chto? -- Za to, chto poverili mne! -- Kak zhe inache? --
ser'ezno skazal Savelij i krepko pozhal emu ruku.
     Proshlo s  polchasa,  i  vot  vzletel poslednij  vertolet, kotoryj uvozil
Saveliya iz "Rajskogo ugolka". On dolgo smotrel v illyuminator na provozhayushchih,
mahavshih rukami do  teh por, poka vertolet ne skrylsya za goroj. Saveliyu bylo
bol'no za Keshku, no vmeste s tem on  chuvstvoval ogromnoe  oblegchenie, slovno
tol'ko chto s ego plech svalilsya tyazhelyj gruz. I postepenno ego mysli uneslis'
k novym delam, kotorye ozhidali ego...
     Ne stanem emu meshat'. I budem zhdat' novoj vstrechi s nashim geroem...

Last-modified: Mon, 04 Dec 2000 17:44:57 GMT
Ocenite etot tekst: