Ocenite etot tekst:














Taverna "Rusalka" porazhala pyshnost'yu otdelki:
kolonny iz ogromnyh glyb obrabotannogo koralla, oblicovannye korallom
steny, ukrashennye izobrazheniyami Neptuna i ego svity - vklyuchaya
dvizhushchuyusya kartinu tanca morskih dev, ves'ma vpechatlyayushchuyu. No za
tolstymi kvarcevymi steklami okon ne bylo nichego, krome
zelenovato-goluboj vody. Edinstvennaya zhivaya ryba plavala v akvariume
po druguyu storonu bara. Koloniya Tihogo okeana byla lishena
romanticheskoj zhivopisnosti poselenij Floridy i Kuby. Delovoj duh
caril zdes' dazhe v sezon otpuskov.

CHuvstvitel'nyj chelovek na mgnovenie zaderzhalsya u vhoda, chtoby okinut'
vzglyadom bol'shuyu krugluyu komnatu. Pustovalo bol'she poloviny
stolikov. Vremya moryakov - ih v kolonii naschityvalos' okolo
vosemnadcati soten - eshche ne nastupilo, a vremya bogatyh
bezdel'nikov uzhe proshlo. Konechno, zavedenie ne ostalos' bez
klientov. Dalgetti klassificiroval ih s legkost'yu, vyrabotannoj
dolgim opytom.

Kompaniya inzhenerov. Veroyatno, sporyat o moshchnosti kompressora
poslednego podvodnogo rezervuara, sudya po skuke na licah
prisoedinivshihsya k nim rek-devushek. Biohimik, na vremya zabyvshij o
planktone i morskih vodoroslyah radi horoshen'koj molodoj sputnicy,
po-vidimomu sluzhashchej. Para dokerov s ogromnymi tyazhelymi rukami, uzhe
vlivshih v sebya izryadnoe kolichestvo spirtnogo.

|kspluatacionnik, programmist, shturman tankera, voditel', morskoj
ranchero, stajka stenografistok, para-drugaya yavnyh turistov, neskol'ko
himikov i metallurgov. Byli i drugie, kotoryh chuvstvitel'nyj chelovek
ne mog klassificirovat' s podobnoj opredelennost'yu, no posle
nekotorogo kolebaniya reshil isklyuchit' iz sfery svoego vnimaniya.
Ostalas' tol'ko kompaniya Tomasa Bankrofta.

Ona sidela v odnom iz korallovyh grotov, v sumrake, nepronicaemom dlya
obychnogo vzora. Dalgetti prishlos' nemnogo pomorgat', prezhde chem
polumrak prevratilsya dlya ego zrachkov v rezkoe svechenie. Da, eto byl
Bankroft, sobstvennoj personoj, i ryadom s grotom, gde ustroilas' ego
kompaniya byla pustaya kabina.

Dalgetti rasslabil zrenie do urovnya normal'nogo vospriyatiya. Odnako
dazhe mimoletnoe usilie uspelo vyzvat' u nego golovnuyu bol'. On
vykinul ee iz soznaniya i opustil golovu.

U vhoda v grot ego ostanovila hozyajka - molodaya i vyzyvayushche
privlekatel'naya v tesno oblegayushchem ee formy plat'e. Den'gi tekli
rekoj v Koloniyu Tihogo okeana, tak chto delo, ochevidno, procvetalo.

- Proshu proshcheniya, ser,- skazala ona.- |ta kabina
zakazana dlya vecherinki. Ne predpochtete li stolik?

- YA i est' vecherinka,- otvetil on,- ili skoro stanu
ee uchastnikom.- On slegka otstranilsya, chtoby ne popast'sya na
glaza sputnikam Bankrofta,- Esli by vy mogli podyskat' dlya menya
kakuyu-nibud' kompaniyu... - On izvlek S-banknotu, dosaduya,
chto ne umeet prodelyvat' podobnye veshchi s legkost'yu i izyashchestvom.

- Nu konechno zhe, ser.- Ona prinyala bumazhku s lovkost'yu,
kotoroj Dalgetti pozavidoval, i nagradila ego obvorozhitel'noj
ulybkoj.- Ustraivajtes' poudobnee, pozhalujsta.

Dalgetti proskol'znul v grot. Delo obeshchalo byt' nelegkim.
SHershavye kamennye steny, sposobnye vmestit' v sebya dvadcat' chelovek,
somknulis' vokrug nego. Neskol'ko hitroumno ukrytyh flyuorolamp
izluchali sverh容stestvennoe, imitiruyushchee podvodnoe, svechenie,
vyryvayushchee iz mraka tol'ko lico sidyashchego ryadom, no nikak ne bol'she.
ZHazhduyushchie polnogo uedineniya mogli opustit' tyazheluyu shtoru nad
vhodom.

On sel za stol, srabotannyj iz plavnika, i prislonilsya k korallovoj
stene. Zakryv glaza, on popytalsya napryach' volyu. Ego nervy uzhe byli
nastroeny na takuyu stepen' sobrannosti, chto, kazalos', mogli
porvat'sya, i za neskol'ko sekund emu udalos' napravit' razum v nuzhnuyu
storonu.

Smutnoe bormotanie za stenami nabralo silu priboya, a potom
zahlestnulo ego ogromnoj, s ostrym grebnem, volnoj. Golosa zazveneli
v ego golove - rezkie i glubokie, zhestkie i myagkie.
Bessmyslennyj potok boltovni, haoticheskaya meshanina slov, slov, slov.
Kto-to uronil bokal, zvon stekla udaril po pereponkam, kak grohot
vzryva.

Dalgetti pomorshchilsya, prislonyayas' uhom k stene grota. Konechno zhe, ih
govor dolzhen dostich' ego sluha, dazhe skvoz' ves' etot kamen'!
Uroven' shuma vysok, no razum cheloveka, obladayushchego iskusstvom
koncentracii, ves'ma effektivnyj fil'tr. Vneshnie razdrazhiteli nachali
uhodit' iz soznaniya Dalgetti, i postepenno on vychlenil iz obshchego
potoka strujku zvukov.

- ...nevazhno. CHto oni mogut sdelat'?

- Pozhalovat'sya pravitel'stvu. Hochesh', chtoby nam na hvost selo
FBR? YA lichno - net.

- Polegche. Poka chto do etogo daleko, hotya proshla uzhe
nedelya...

- Otkuda ty mozhesh' znat', chto etogo ne sluchilos'?

Tut v razgovor vmeshalsya stranno znakomyj golos:

- YA znayu. U menya dostatochno svyazej dlya togo, chtoby eto
ustanovit'.- |to byl sam Bankroft. Dalgetti videl ego
vystupleniya po televideniyu.- O'kej, itak, oni ne soobshchili.
Pochemu?

- Vy znaete pochemu,- poyasnil Bankroft.- Oni ne
bol'she nashego hotyat, chtoby pravitel'stvo vmeshivalos' v eto delo.

- CHto zhe, oni sobirayutsya prosto sidet' i
smotret'? - proiznes zhenskij golos.- Net, oni najdut
kakoj-nibud' sposob...

- H|LLO, MISTER!

Dalgetti podskochil i oglyanulsya. Serdce ego zakolotilos' s takoj
siloj, chto on oshchutil, kak v nem zatrepetala kazhdaya zhilka, i vyrugal
sebya.

- DA CHTO SLUCHILOSX, MISTER? U VAS TAKOJ VID, BUDTO...

Snova usilie, proch' prostranstvennyj sluh, pod kontrol' serdce i
pal'cy, rasslablenie. On skoncentriroval vzglyad na voshedshej. To
byla rek-devushka - ta samaya kompaniya, o kotoroj on prosil,
stremyas' zanyat' kabinu.

Golos ee rval pereponki. Eshche usilie. Volna zvuka otkatilas',
ostaviv bol', kak klochki peny. On izobrazil na lice vymuchennuyu
ulybku.

- Sadis', malyshka. Prosti menya. Nervy na predele. CHto budesh'
pit'?

- Pozhalujsta, dajkiri.- Ona ulybnulas' i
ustroilas' podle nego. On nabral kod na dispensere:
koktejl' - dlya nee, skotch i sodovuyu - dlya sebya.

- Ty zdes' novichok,- promurlykala ona.- Tebya chto,
nanyali, ili prosto posetitel'? - I snova ulybka.- Menya
zovut Glenna.

- Nazyvaj menya Dzho,- predlozhil Dalgetti. Na samom
dele ego imya bylo Simon.- YA syuda nenadolgo.

- A ty otkuda? - sprosila ona.- YA sama iz
N'yu-Dzhersi.

- Pohozhe, chto nikto i nikogda ne rodilsya v
Kalifornii.- On usmehnulsya. On ovladel soboj, emocii ego
prishli v normu, mysli priobreli polnuyu yasnost'.- YA... e...
prosto brodyaga. U menya i adresa postoyannogo net.

Dispenser vytolknul napitki na podnos i ukazal cenu: 20 dollarov.
Neploho. On sunul v mashinu pyat'desyat dollarov i poluchil
sdachu - monetu v pyat' dollarov i bumazhku.

- CHto zh,- skazala Glenna,- za tebya!

- I za tebya! - On choknulsya s nej, lomaya golovu, kak
ob座asnit'sya. Proklyat'e! Ne mozhet zhe on teryat' vremya na boltovnyu i
flirt... Sardonicheskij montazh iz kadrov teleshou promel'knul pered
ego myslennym vzorom. Lyubitel', rinuvshijsya v igru i obstavivshij
"profi". Do sego mgnoveniya on ne mog i voobrazit' sebe vse
vozmozhnye trudnosti.

On kolebalsya. Pozhaluj, luchshe ne hodit' vokrug da okolo. On dolzhen
obresti holodnuyu uverennost'. Podsoznatel'no on boitsya etoj devushki,
takoj chuzhdoj ego klassu. Znachit, nado vyzvat' reakciyu na
poverhnost', raspoznat' ee, podavit'. Ego ruki pod stolom slozhilis'
v te simvolicheskie znaki, chto pomogali podobnomu podavleniyu emocij.

- Glenna,- nachal on.- Boyus', chto kompan'on iz menya
ves'ma skuchnyj. YA, sobstvenno, proizvozhu nekoe psihologicheskoe
issledovanie - uchus' koncentrirovat'sya v razlichnyh
usloviyah, naprimer v takom vot meste.- On vytashchil 2S-banknotu i
polozhil ee pered devushkoj.- Prosto posidi spokojnen'ko. Dumayu,
bol'she chasa eto ne prodlitsya.

- Aga! - Brovi ee vzleteli. Potom, pozhav plechami i
suho ulybnuvshis', ona procedila: - O'kej, ty zhe
platish'.- Ona vytashchila sigaretu iz ploskogo portsigara,
zakurila i otkinulas' na spinku siden'ya. Dalgetti snova
prislonilsya k stene i zakryl glaza.

Devushka s lyubopytstvom nablyudala za nim. Ona byla srednego rosta,
plotnogo slozheniya, brosko odetaya - golubaya tunika s korotkimi
rukavami, serye bryuki, sandalii. Kvadratnoe s kurnosym nosom lico,
slegka vesnushchatoe, orehovye glaza i ves'ma priyatnaya robkaya ulybka.
Pesochnogo cveta volosy korotko podstrizheny.

"Parnyu ne bol'she dvadcati pyati,- reshila ona.- Nichego
interesnogo, esli ne schitat' bokserskih muskulov i, konechno,
povedeniya. CHto zh, vsyakoe byvaet".

Neskol'ko mgnovenij Dalgetti oshchushchal bespokojstvo. Ne ottogo, chto ego
ob座asnenie bylo slishkom neuklyuzhim, no ottogo, chto ono stoyalo slishkom
blizko k pravde. On prognal neuverennost'. Est' shans, chto ona
nichego ne ponyala i ne stanet ob etom upominat'. Po krajnej mere,
lyudyam, za kotorymi on ohotilsya.

Ili kotorye ohotilis' za nim?

On sosredotochilsya i vnov' vyzval golosa:

- ...mozhet byt'. No, ya dumayu, oni upryamy.

- Da. Delo slishkom vazhno, chtoby protivopostavit' emu
neskol'ko zhiznej.- |to Bankroft.- Majkl Taji vsego lish'
chelovek. On budet govorit'.

- Mozhno zastavit' ego govorit' - vy eto hotite
skazat'? - U zhenshchiny byl samyj holodnyj golos, kotoryj
kogda-libo prihodilos' slyshat' Dalgetti.

- Da,- soglasilsya Bankroft.- Hotya mne by strashno ne
hotelos' idti na krajnie mery.

- A chto nam ostaetsya? - vmeshalsya neizvestnyj
muzhchina.- On nichego ne skazhet, esli my ne zastavim. A tem
vremenem ego lyudi procheshut vsyu planetu. Oni umeyut eto delat'.

- CHto, sobstvenno, oni mogut sdelat', skazhite na
milost'? - V golose Bankrofta zazvuchali sardonicheskie
notki.- Nuzhno nechto bol'shee, chem lyubitel'skoe rvenie. Na eto
potrebuyutsya vse resursy bol'shoj policejskoj organizacii. A
poslednee, chego oni hotyat, kak mne govorili, eto vvyazat' v delo
pravitel'stvo.

- YA v etom ne uverena, Tom,- parirovala
zhenshchina.- V konce koncov, Institut - legal'naya
gruppa. On pol'zuetsya podderzhkoj pravitel'stva, i ego vliyanie
prosto grandiozno. Ego vypuskniki...

- On vypuskaet dyuzhiny tehnikov, eto
tak,- perebil ee Bankroft.- No pover'te mne,
Psihotehnicheskij institut podoben ajsbergu, hotya on dejstvitel'no
provodit issledovaniya, daet sovety i publikuet svoi nahodki i teorii.
Real'naya ego priroda i celi skryty pod vodoj. Net, naskol'ko mne
izvestno, nichego nezakonnogo v nih net. Celi ego tak veliki, chto
prosto ne umeshchayutsya v ramki lyubogo zakona.

- Kakie celi? - pointeresovalsya
kto-to iz muzhchin.

- YA by sam hotel eto znat',- protyanul
Bankroft.- My rukovodstvuemsya tol'ko namekami i dogadkami, kak
vam izvestno. Odna iz prichin pohishcheniya Taji i sostoit v tom, chtoby
pobol'she uznat'. YA podozrevayu, chto ih istinnaya rabota trebuet
sekretnosti.

- Da-a-a, ya mogu eto ponyat'.- ZHenshchina,
pohozhe, zadumalas'.- Esli by chelovechestvo uznalo o tom, chto
im... manipuliruyut, togda manipulyaciya poteryala by smysl. No k chemu
konkretno mozhet privesti nas gruppa Taji?

- Ne znayu, ya zhe vam skazal. YA dazhe ne uveren
v tom, chto oni dejstvitel'no hotyat... vzyat' verh. Zdes' chto-to
bol'shee.- Bankroft vzdohnul.- Davajte smotret' pravde v
lico. Taji - krestonosec. On ochen' iskrennij idealist na
svoj osobyj lad. Prosto poluchilos' tak, chto ego idei okazalis'
neverny. |to - odna iz prichin, po kotoroj mne by strashno ne
hotelos' prichinyat' emu vred.

- No esli poluchitsya tak, chto nam
pridetsya?..- uporstvoval nekto.

- Nu, pridetsya tak pridetsya,- snova vzdohnul
Bankroft.- No mne eto udovol'stviya ne dostavit.

- O'kej, vy lider. No preduprezhdayu: ne stoit
tyanut'. Govoryu vam, Institut - eto nechto bol'shee, chem
sobranie rasseyannyh chudakov-uchenyh. Sredi nih est'
koe-kto, sposobnyj zanyat'sya poiskami Taji, i esli oni ego
najdut, bedy ne minovat'.

- CHto zh, prishlo vremya bed,- otozvalsya
Bankroft holodno,- a esli net, to skoro pridet. My mogli by
prekrasno ob etom dogadat'sya.

Razgovor pereshel na drugie temy i prevratilsya v lenivuyu
boltovnyu. Dalgetti prostonal pro sebya. Oni ni razu ne zagovorili o
tom, gde spryatan plennik.

Ladno, malen'kij chelovek, chto dal'she? Tomas Bankroft
vedet bol'shuyu igru. Ego obshchestvennoe polozhenie ochen' prochno. On
chlen Kongressa i Kabineta. Dazhe v lejboristskoj partii on pol'zuetsya
uvazheniem. U nego druz'ya v pravitel'stve, v delovyh krugah, v soyuzah
i klubah ot Mena do Gavajev. Emu stoit lish' skazat' slovo, i odnoj
iz temnyh nochej u Dalgetti budut vybity zuby. O, esli tol'ko
Dalgetti zainteresuyutsya, on ochen' bystro okazhetsya pod arestom,
vozmozhno po obvineniyu v nelegal'noj deyatel'nosti, i sleduyushchie shest'
mesyacev budet nahodit'sya pod sledstviem.

Itak, on ubedilsya, chto podozrenie Ul'riha iz Instituta
bylo vernym: imenno Tomas Bankroft pohitil Taji. Odnako eto malo
chto daet. Pojdi on s etoj istoriej v policiyu, emu rassmeyutsya v lico
i, pozhaluj, zaprut dlya psihiatricheskogo obsledovaniya
ili - chto samoe hudshee - peredadut istoriyu Bankroftu,
otkryv emu, chto vospitanniki Instituta sposobny prinyat' otvetnye
mery.









Konechno, eto bylo lish' nachalo. Nitochka tyanetsya daleko. A
vremeni ostaetsya chudovishchno malo - skoro oni nachnut
perevorachivat' mozgi Taji. I po sledu ryskayut volki.

S pugayushchej yasnost'yu Simon Dalgetti osoznal, v kakoe delo vvyazalsya.

Kazalos', proshla celaya vechnost', prezhde chem Bankroft i ego lyudi ushli.
Dalgetti provodil ih vzglyadom - chetvero muzhchin i zhenshchina.
Vse spokojnye, vyderzhannye, ochen' predstavitel'nye v dorogih temnyh
kostyumah. Dazhe neuklyuzhij telohranitel' yavno byl vypusknikom
kolledzha, hot' i ne samogo prestizhnogo. Vy ni za chto ne prinyali
by ih za ubijc i pohititelej, za slug teh, kto sobiralsya vytashchit' na
svet bozhij politicheskij gangsterizm. "Odnako,- razmyshlyal
Dalgetti,- im, vozmozhno, eto i ne prihodilo v golovu".

Vse tot zhe vrag, hot' i v novom oblich'i. Kakih tol'ko masok on ne
nadeval za krovavoe stoletie: fashisty, nacisty, maoisty, kommunisty,
atomisty, amerikanisty i eshche bog znaet kto... On sdelalsya bolee
hitroumnym i teper' sposoben obmanut' dazhe sebya.

CHuvstva Dalgetti prishli v normu. Vnezapno on s ogromnym oblegcheniem
oshchutil sebya prosto chelovekom, sidyashchim v tusklo osveshchennoj kabine
ryadom s horoshen'koj devushkoj. No vse zhe chuvstvo
otvetstvennosti - sosushchee i trevozhashchee - zatailos' v
ugolke ego soznaniya.

- Prosti, chto eto zanyalo tak mnogo vremeni,- skazal
on.- Vypej chto-nibud' eshche.

- YA tol'ko chto eto sdelala.- Ona ulybnulas'.

On zametil, chto na dispensere siyaet nadpis' "10 dollarov" i
skormil emu dve monety. Potom - chtoby unyat' nervnuyu
drozh' - zakazal sebe eshche porciyu viski s sodovoj.

- Ty znaesh' etih lyudej iz sosednej kabiny? - sprosila
Glenna.- YA videla, kak ty nablyudal za nimi, kogda oni uhodili.

- Konechno, mne izvestna reputaciya mistera
Bankrofta,- otvetil on.- On ved' zdes' zhivet, ne tak
li?

- U nego est' kvartira za Gall-stejshn, no byvaet on tam
nechasto. Glavnym obrazom, na materike, ya dumayu.

Dalgetti kivnul. On priehal v Koloniyu Tihogo okeana dva dnya tomu
nazad i ryskal v nadezhde, chto Bankroft dast emu kakoj-to klyuch k
razgadke. Tak i proizoshlo, no dobytaya informaciya stoila nemnogogo.
Ona lish' podtverdila to, chto Institut i tak uzhe schital v vysshej
stepeni vozmozhnym.

Emu nuzhno bylo obdumat' sleduyushchij shag. On osushil svoj bokal.

- Pozhaluj, mne pora zakruglyat'sya,- zametil on.

- Ty mog by zdes' poobedat',- predlozhila Glenna.

- Spasibo, ya ne goloden.- |to byla pravda. Nervnoe
napryazhenie, soputstvuyushchee koncentracii ego sily, prodelyvalo
d'yavol'skie fokusy s appetitom. Da i s den'gami sledovalo obrashchat'sya
poakkuratnee.- Mozhet byt', pozzhe.

- O'kej, Dzho, vozmozhno, uvidimsya.- Ona
ulybnulas'.- Zabavnyj ty paren'. No ochen' milyj.- Ona
kosnulas' gubami ego gub i vyshla. Dalgetti podoshel k dveri i stupil
v lift.

Emu prishlos' podnyat'sya na mnogo urovnej. Taverna nahodilas' pod
stancionnymi kessonami, vozle glavnogo kabelya, v zone glubokih vod.
Nad nej razmeshchalis' sklady, pomeshcheniya dlya mashin,- iznanka
sovremennogo sushchestvovaniya. On vyshel iz kabiny na verhnej palube,
nahodivshejsya na vysote tridcati futov nad poverhnost'yu. Tam nikogo
ne bylo, i on podoshel k poruchnyam i peregnulsya cherez nih, glyadya na
vodu i naslazhdayas' odinochestvom.

Vnizu uhodili vdal', k glavnoj palube, pirsy, izgibalis' linii
shirokih ulic iz svetlogo plastika, vidnelis' dvizhushchiesya signaly,
trava i cvetniki malen'kih parkov. Toroplivo ili lenivo shli lyudi.
Ogromnyj gidrostabilizatornyj puzyr' dvigalsya nezametno vdol'
vypuklosti Tihogo okeana. Stanciya "Pelikan" byla "nizhnim
gorodom" kolonii. Zdes' byli sosredotocheny magaziny, teatry,
restorany, stancii obsluzhivaniya i uchrezhdeniya.

Na vode cveta indigo sobiralis' sgustki peny prichudlivyh ochertanij, i
on mog slyshat', kak vorchat volny, razbivayas' ob otvesnye steny.
Vechernee nebo bylo vysokim. Lish' v zapadnoj ego chasti, vidnelos'
neskol'ko legkih peristyh oblakov. Paryashchie v nem chajki kazalis'
zolotymi sgustkami. Temnaya poloska na vostoke napominala o blizosti
yuzhnogo poberezh'ya Kalifornii. On gluboko vobral v sebya vozduh, dav
otdyh nervam i muskulam i zapretiv mozgu rabotat'. Na nekotoroe
vremya on prevratilsya v organizm, prosto zhivushchij i raduyushchijsya zhizni.

Vidimost' vo vseh napravleniyah ogranichivalas' konturami drugih
stancij, perepleteniyami stremyashchihsya vverh linij. Neskol'ko
vozdushnyh mostov dolzhny byli svyazat' ih mezhdu soboj, no vse eshche
sushchestvovalo intensivnoe vodnoe dvizhenie. K yugu on mog videt' chernoe
pyatno na vode - tam bylo morskoe rancho. Trenirovannaya pamyat'
podskazala emu chto, soglasno poslednim dannym, 18,3% mirovyh zapasov
pishchi dobyvalos' teper' iz modificirovannyh morskih vodoroslej.
I eta cifra budet bystro rasti.

Povsyudu byli fabriki mineral'nyh veshchestv, rybovodcheskie bazy,
eksperimental'nye i nauchno-issledovatel'skie stancii. Pod plavayushchim
gorodom, na shel'fe, nahodilos' podvodnoe poselenie. Zdes' burili
neftyanye skvazhiny, davavshie syr'e dlya promyshlennogo sinteza, a takzhe
dannye dlya issledovanij, napravlennyh na poiski novyh resursov. Pole
bureniya rasshiryalos', po mere togo kak chelovek zabiralsya vse dal'she v
mir holoda, temnoty i vysokogo davleniya. |to obhodilos' dorogo, no u
perenaselennoj planety ne bylo vybora.

Nizko nad sumerechnym gorizontom zazhglas' yarkaya holodnaya
zvezda - Venera. Dalgetti nabral v legkie syroj, ostro
pahnushchij vozduh i s nekotoroj zhalost'yu podumal o lyudyah na Lune, na
Marse, mezhdu mirami. Oni delali neveroyatno slozhnuyu i nuzhnuyu rabotu,
no vryad li bolee slozhnuyu i nuzhnuyu, chem ta, chto shla zdes', v okeanah.
Ili ta, chto sovershalas' v tesnyh pomeshcheniyah Instituta.

Dovol'no. Dalgetti nastroil sebya na oshchushcheniya ishchejki. On zdes' tozhe
dlya raboty. Sily, kotorye emu sledovalo sosredotochit' na nej,
kazalis' prosto chudovishchnymi. On v odinochku vystupal protiv
zagadochnoj organizacii. Emu nuzhno bylo spasti cheloveka ran'she, chem
istoriya izmenitsya i rinetsya po lozhnomu puti, po dolgomu, izvilistomu
puti vniz. U nego est' znaniya i sposobnosti, no oni ne mogut
ostanovit' letyashchuyu pulyu. I do sih por emu ne dovodilos' vesti
podobnyh vojn, kotorye i ne vojny vovse, no obdumyvanie kombinacij,
muchitel'nye poiski krupic informacii i analiz.

Bankroft gde-to pryachet Taji. Institut ne mozhet prosit' pomoshchi u
pravitel'stva, nesmotrya na svoj vysokij status. Dazhe esli v pomoshch'
Dalgetti prishlyut neskol'ko chelovek, eto ne prineset bol'shogo
oblegcheniya. Vremya neumolimo nastupalo na nego.





CHuvstvitel'nyj chelovek obernulsya, vnezapno osoznav ch'e-to
prisutstvie. Neznakomec - srednih let, sutulyj i sedovlasyj,
s intelligentnym licom - prislonilsya k poruchnyam i spokojno
skazal:

- Priyatnyj vecher, ne tak li?

- Da,- otvetil Dalgetti.- Ochen' priyatnyj.

- Ono daet mne oshchushchenie podlinnoj garmonii, eto
mesto,- prodolzhil neznakomec.

- Kakim zhe obrazom? - sprosil Dalgetti, kotoryj byl ne
protiv pogovorit'.

CHelovek posmotrel na more i proiznes tiho, kak budto pro sebya:

- Mne pyat'desyat let. YA byl rozhden vo vremya tret'ej mirovoj
vojny i vyros pod gnetom goloda i massovoj isterii. YA srazhalsya v
Azii, kogda nekontroliruemyj rost naseleniya ugrozhal istoshcheniem
resursov. YA videl Ameriku, kotoraya balansirovala mezhdu upadkom i
bezumiem. I vse zhe sejchas ya mogu stoyat' i smotret' na mir, delami
kotorogo vershat Ob容dinennye Nacii, v kotorom snizilsya prirost
naseleniya, a demokraticheskie pravitel'stva voznikayut v odnoj strane
za drugoj. My osvaivaem morya i dazhe uhodim na drugie planety. Vse
izmenilos' so vremen moego detstva, no v celom izmenilos' k luchshemu.

- A! - protyanul Dalgetti.- Povorot dushi k dobru.
Hotya, boyus', vse ne tak prosto.

CHelovek podnyal brovi:

- Znachit, vy golosovali za konservatorov?

- Lejboristskaya partiya dejstvitel'no konservativna,
dokazatel'stvom chego yavlyaetsya koaliciya s respublikancami ili
neofederalistami, a takzhe s nekotorymi gruppami. Net, menya ne
bespokoit, ostanutsya li u vlasti lejboristy, ili budut procvetat'
konservatory, ili voz'mut verh respublikancy. Glavnyj vopros v tom,
v ch'ih rukah osnovnye sily.

- V rukah chlenov partii, ya polagayu.

- No kto konkretno ee chleny? Vy znaete ne huzhe moego, chto
ogromnym nedostatkom amerikanskogo naroda vsegda bylo bezrazlichie k
politike.

- CHto? No ved' oni golosovali, ne tak li? Kakovy byli
poslednie cifry?

- Vosem'desyat vosem' protiv tridcati semi. Konechno, oni
golosovali, raz uzh im dano takoe pravo. No kto iz nih imeet hot'
kakoe-to otnoshenie k vydvizheniyu kandidatov ili opredeleniyu
platformy? Kto nashel vremya zadumat'sya nad etim ili hotya by napisat'
svoim kongressmenam? Klichka "Prihlebatel' politikana" vse
eshche v hodu. Slishkom chasto v istorii golosovanie svodilos' k vyboru
mezhdu dvumya horosho smazannymi mashinami. Dostatochno umnaya i
reshitel'naya gruppa i teper' mozhet naverbovat' dostatochno storonnikov,
vydvinut' kakoe-to imya i lozungi i orudovat' pod ih
prikrytiem.- Dalgetti govoril bystro i uverenno: etoj probleme
on posvyatil svoyu zhizn'.

- Dve mashiny,- ne sdavalsya neznakomec,- ili chetyre,
ili pyat',- chto my imeem teper',- po krajnej mere, luchshe
chem odna.

- Tol'ko ne v tom sluchae, esli vse ih kontroliruyut odni i te zhe
lyudi,- mrachno otvetil Dalgetti.

- No...

- Esli ne mozhete ih razbit', luchshe k nim prisoedinit'sya. A eshche
luchshe prisoedinit'sya ko vsem storonam. Togda vy ne proigraete.

- Ne dumayu, chto eto proizoshlo.

- Net, etogo ne proizoshlo,- soglasilsya
Dalgetti,- ne proizoshlo v Soedinennyh SHtatah, hotya v nekotoryh
drugih stranah... Vprochem, nevazhno. |to vse eshche
vperedi - tol'ko i vsego. Segodnya za nitochki dergayut ne
nacii i ne partii, no... filosofy, esli vy predpochtete takoe
nazvanie. Vse svoditsya k dvum tipam chelovecheskogo soznaniya, stoyashchim
vyshe nacional'nyh, rasovyh i religioznyh techenij.

- I chto zhe eto za dva tipa? - spokojno sprosil
neznakomec.

- YA by nazval ih liberal'nymi i totalitarnymi, hotya ne vse
nositeli totalitarnogo myshleniya priznayut sebya takovymi.
Obshcheizvestno, chto neistovyj individualizm dostig svoego pika v
devyatnadcatom stoletii. Hotya, po suti dela, social'noe davlenie i
obychai byli bolee zhestkimi, chem eto predstavlyaetsya teper' mnogim.

V dvadcatom stoletii social'nye tverdyni - v manerah, morali,
privychkah i myslyah - byli razbity. |mansipaciya zhenshchiny,
naprimer, ili legkost' razvoda, ili zakony o pravah lichnosti. No v
to zhe vremya gosudarstvo nachalo usilivat' svoyu hvatku. Pravitel'stva
brali na sebya vse bol'she i bol'she funkcij, nalogi rosli, zhizn'
individuuma vse chashche regulirovalos' slovami "razresheno" i
"zapreshcheno".

Itak, pohozhe, chto vojna organicheski prisushcha obshchestvu. Ona snimaet
davlenie, zaprety, kasayushchiesya bor'by, raboty ili raciona.
CHrezvychajno medlenno my idem k obshchestvu, gde individuum imeet
maksimum svobody - kak ot zakona, tak i ot obychaev.
Vozmozhno, neskol'ko dal'she po etomu puti prodvinulis' Amerika,
Kanada i Braziliya, no eta tendenciya nablyudaetsya vo vsem mire.

Odnako voznikayut nekotorye trevozhnye simptomy. Novaya nauka o
chelovecheskom povedenii, massovom i individual'nom, operiruet
religioznymi formulirovkami. Ona stanovitsya samym mogushchestvennym
instrumentom iz kogda-libo vedomyh chelovechestvu, ibo tot, kto
kontroliruet chelovecheskij razum, kontroliruet vse. Napominayu vam:
nauka mozhet byt' ispol'zovana kem ugodno. Esli vy umeete chitat'
mezhdu strok, to pojmete, kakaya skrytaya bor'ba idet za pravo lepit'
lichnost', kak tol'ko ona dostigaet zrelosti i empiricheskoj
nestabil'nosti.

- Ah da! - skazal neznakomec.- Psihotehnicheskij
institut.

Dalgetti kivnul, divyas' pro sebya, pochemu nachal etu lekciyu. CHto zh,
chem bol'she lyudej poluchit vernoe napravlenie myslej, tem
luchshe - hotya etogo ne dostatochno, chtoby uznat' vsyu
pravdu. Poka eshche net.

- Institut gotovit kadry dlya pravitel'stvennyh postov i
konsul'tiruet politikov,- progovoril chelovek,- tak chto
inogda dazhe kazhetsya, chto imenno on rezhissiruet vse predstavlenie.

Dalgetti poezhilsya pod legkim veterkom i pozhalel, chto ne vzyal s soboj
plashch. On ustalo podumal: "|to ya uzhe slyshal. Znakomaya taktika.
Nikakih pryamyh obvinenij, brosaemyh v lico, no neyasnye sluhi, shepotok
zdes', namek tam, uklonchivaya novaya istoriya, narochito besstrastnaya
stat'ya... O da, oni znayut, kak obrashchat'sya s semantikami".

- Slishkom mnogie boyatsya etogo,- zayavil on.- No eto
ne pravda. Institut - chastnaya issledovatel'skaya organizaciya,
odobryaemaya Federaciej. I ego issledovaniya dostupny vsem.

- Vse issledovaniya? - V sgushchavshihsya sumerkah lico
cheloveka bylo trudno razglyadet', no Dalgetti pochti uvidel, kak on
skepticheski podnyal brovi. On ne otvetil na vopros pryamo, no skazal:

- V obshchestvennom soznanii bytuet neyasnoe mnenie, budto gruppa,
obladayushchaya polnym naborom znanij o cheloveke - chego Institut
eshche ne dostig, mozhet srazu "vozobladat'" nad ostal'nymi i
putem nekotoryh nespecificheskih, no pugayushche-vkradchivyh manipulyacij
zavoevat' mir. Schitaetsya, chto esli vy znaete, na kakuyu knopku
nazhimat' i tomu podobnoe, to lyudi sdelayut nuzhnoe vam, ne podozrevaya,
chto imi upravlyayut. Vse eto chistoj vody vymysel.

- Ne skazhite... - vozrazil chelovek.- |ta mysl'
kazhetsya vpolne pravdopodobnoj.

Dalgetti pokachal golovoj:

- Predpolozhim, ya byl by inzhenerom i videl, chto na menya
nadvigaetsya lavina. YA tochno znal by, kak ee ostanovit': kuda
zalozhit' dinamit, gde postroit' betonnuyu stenu i tak dalee. Tol'ko
znaniya ne pomogli by mne. U menya ne okazalos' by ni vremeni, ni
sily, chtoby ih ispol'zovat'. To zhe s lyud'mi - kak v masse,
tak i individual'no. Nuzhny mesyacy i gody na to, chtoby izmenit'
ubezhdeniya cheloveka, a kogda imeesh' delo s sotnyami millionov
lyudej... - On pozhal plechami.- Social'nye techeniya
slishkom moshchny, chtoby poddavat'sya kontrolyu, krome samogo slabogo, v
vysshej mere postepennogo. Vozmozhno, samymi cennymi rezul'tatami
issledovanij yavlyayutsya ne te, kotorye otkryvayut, chto mozhno sdelat', no
te, kotorye pokazyvayut, chego sdelat' nel'zya.

- Vy govorite ochen' uverenno,- zametil chelovek.

- YA psiholog,- otvetil Dalgetti, ne slishkom otstupaya ot
pravdy. On ne dobavil, chto yavlyaetsya odnovremenno i nablyudatelem, i
ob容ktom issledovaniya, i podopytnym krolikom.- I boyus', ya
slishkom mnogo govoryu. Durnaya privychka.

- Nu chto vy! - voskliknul chelovek. On prislonilsya
spinoj k poruchnyam i protyanul sobesedniku edva vidimuyu v polut'me
pachku.- Zakurite?

- Net, spasibo. YA ne kuryu.

- Vy redkoe isklyuchenie.- Ogonek zazhigalki osvetil na
mgnovenie lico cheloveka.

- YA nashel drugie puti rasslableniya.

- Vam povezlo. Mezhdu prochim, ya sam ne chuzhd nauke. Prepodayu
anglijskuyu literaturu v Kolorado. Professor.

- Boyus', chto v etom otnoshenii ya profan,- soznalsya
Dalgetti. Na mgnovenie on oshchutil gorech' poteri. Zanyatiya
psihotehnikoj slishkom otdalili ego ot obyknovennogo cheloveka dlya
togo, chtoby on mog nahodit' bol'shoe udovletvorenie v hudozhestvennoj
proze ili poezii, drugoe delo - muzyka, skul'ptura, zhivopis'.
On posmotrel na shirokuyu sverkayushchuyu polosu vody, na stancii, temnymi
siluetami vyrisovyvayushchiesya na fone zvezdnogo neba, i s istinnoj
radost'yu osoznal garmoniyu prirody. CHeloveku nuzhno obladat' ego
ostrotoj chuvstv, chtoby ponyat', kak prekrasen etot mir.

- YA sejchas v otpuske,- vnov' zagovoril chelovek. Dalgetti
nichego ne otvetil. No sobesednika eto ne smutilo.- Vy tozhe,
polagayu?

Dalgetti oshchutil ukol trevogi: stol' lichnyj vopros v ustah
neznakomogo cheloveka prozvuchal stranno. Podobnoj bestaktnosti mozhno
ozhidat' ot kogo-to, podobnogo toj rek-devushke, Glenne, no professor
dolzhen byt' luchshe znakom s zakonami vezhlivosti.

- Da,- brosil on.- Osmatrivaetes'?

- Mezhdu prochim, moe imya Tajler, Harmon Tajler.

- Dzho Tomson.- Dalgetti pozhal protyanutuyu ruku.

- My mogli by prodolzhit' nash razgovor, esli vy ostanetes' zdes'
na nekotoroe vremya,- predlozhil Tajler.- Vy zatronuli
nekotorye interesnye aspekty.

Dalgetti zadumalsya. Pozhaluj, stoit poboltat'sya po kolonii, poka
zdes' Bankroft,- a vdrug vyplyvet chto-nibud' eshche?

- Mozhet byt', ya probudu zdes' eshche paru dnej,- skazal on
nakonec.

- Kakaya udacha!

Dalgetti posmotrel na nebo. Ono nachinalo napolnyat'sya zvezdami.
Paluba vse eshche ostavalas' pustoj. Ona bezhala vokrug massivnogo
korpusa meteorologicheskoj bashni, kotoruyu po vecheram perevodili na
avtomaticheskij rezhim. Poblizosti nikogo ne bylo vidno. Na
plastikovom pokrytii zagorelos' neskol'ko flyuorolamp.

Posmotrev na chasy, Tajler proiznes:

- Sejchas okolo devyatnadcati tridcati. Esli by vy podozhdali do
dvadcati, ya mog by pokazat' vam koe-chto interesnoe.

- CHto zhe?

- A! Vy budete udivleny.- Tajler
usmehnulsya.- Nemnogim izvestno ob etom. A teper' vernemsya k
tomu voprosu, kotoryj vy podnyali...

Polchasa proleteli nezametno. Govoril v osnovnom Dalgetti.

- ...i massa aktivnosti. Vidite li, ochen' poverhnostno,
priblizhenno, sostoyanie semanticheskogo ravnovesiya v mirovom masshtabe,
kotoroe, konechno, nikogda ne sushchestvovalo, dolzhno predstavlyat'sya
ravenstvom formy...

- Izvinite menya.- Tajler snova posmotrel na svetyashchijsya
ciferblat.- Esli vy ne vozrazhaete, prervem nash razgovor na
neskol'ko minut. YA pokazhu vam to strannoe zrelishche, o kotorom
govoril.

- A? O... o, konechno.

Tajler otbrosil sigaretu. Kroshechnym meteorom promel'knula ona v
temnote. On vzyal Dalgetti pod ruku. Oni medlenno dvinulis' vokrug
bashni.

Navstrechu im vyshel chelovek. Dalgetti edva uspel zametit' ego,
kogda oshchutil pruzhinku u svoej grudi.

Igol'chatyj pistolet!

Mir zakruzhilsya vokrug nego. On sdelal shag vpered, pytayas' zakrichat',
no gorlo ego okazalos' v tiskah. Paluba podnyalas' emu navstrechu i
udarila ego, i razum zakruzhilsya navstrechu temnote.

Gde-to vnutri nego probudilas' volya, trenirovannye rabochie refleksy,
i on sobral vse, chto ostalos' ot ego issushennoj sily, i nachal
borot'sya s durmanom. |ta bor'ba pohodila na popytku uhvatit'sya za
tuman. Snova i snova on po spirali uhodil v zabyt'e i vynyrival iz
nego. Smutno, kak v koshmare, on soznaval, chto shvachen i ego nesut.
Kto-to ostanovil gruppu v koridore i sprosil, chto sluchilos'. Otvet,
kazalos', prishel otkuda-to izdaleka:

- Ne znayu. On prohodil mimo... i s nim stalo ploho. My
nesem ego k vrachu.

Potom celuyu vechnost' oni ehali v lifte. Steny plavuchego doma drozhali
vokrug nih. Ego perenesli na bol'shoe sudno, ochertaniya kotorogo
teryalis' v gustom tumane. Poslednej ego mysl'yu bylo, chto eto yavno
piratskij dom, poskol'ku nikto ne pytalsya ostanovit'... ne pytalsya
ostanovit'... ne pytalsya ostanovit'...

Potom prishla noch'.









On probuzhdalsya medlenno, boryas' s pozyvami na rvotu i
slepotoj. Svist... SHum vozduha... On letit... Dolzhno byt', ego
pomestili na trifibian. On popytalsya vosstanovit' sily, no razum ego
byl eshche slishkom slab dlya takih usilij.

- Nu-ka. Vypejte eto.

Dalgetti prinyal stakan i zhadno proglotil ego soderzhimoe. Vmeste s
zhidkost'yu v nego vlilis' prohlada i samoobladanie. Drozh' vnutri
utihla, a golovnaya bol' stala vpolne terpimoj. On medlenno oglyadelsya
i oshchutil pervyj priliv paniki.

Net! On podavil emociyu pochti fizicheskim nazhimom.
Sejchas nuzhno byt' spokojnym, sposobnym bystro soobrazhat' i...

Vysokij chelovek ryadom s nim kivnul i prosunul golovu v dver':

- S nim teper' vse o'kej,- soobshchil on.- Hotite
pogovorit'?

Glaza Dalgetti obezhali kabinu. |to byl zadnij otsek bol'shoj
vozdushnoj lodki, shikarno obstavlennyj, s udobnymi siden'yami i
prikreplennymi k nim stolikami. V shirokoe okno smotreli zvezdy.

"Pojman!" Ego zahlestnula gorech', bessil'naya zloba.
"Samomu yavit'sya pryamo k nim v ruki!"

V komnatu voshel Tajler v soprovozhdenii pary gromil s kamennymi
licami. On ulybnulsya:

- Proshu proshcheniya, no vy igraete na ruku svoemu soyuzu.

- Ugu,- burknul Dalgetti. Vo rtu
peresohlo.- Tol'ko ya ne sostoyu ni v kakih soyuzah.

Tajler uhmyl'nulsya. Ego lico vyrazhalo simpatiyu.

- Vy velikolepno manipuliruete slovami,- skazal
on.- YA rad, chto vy tak horosho govorite. My ne namereny
prichinyat' vam zlo.

Skepticizm Dalgetti zayavil o sebe eshche gromche, no on sdelal usilie i
rasslabilsya.

- Kak vy napali na moj sled? - sprosil on.

- O, razlichnymi putyami. Boyus', chto vy ves'ma
neuklyuzhi.- Tajler uselsya na stol. Ohranniki prodolzhali
stoyat'.- My byli uvereny v tom, chto Institut gotovit kontrudar
i izuchali ego i ego personal samym vnimatel'nym obrazom. Vas uznali,
Dalgetti. Ne sekret, chto vy s Taji byli ochen' blizki. Itak, vy
rinulis' za nami, dazhe ne izmeniv svoyu vneshnost'... Kak by tam ni
bylo, vas zasekli, kogda vy brodili po kolonii. My prosledili vas.
Odna iz rek-devochek rasskazala ochen' interesnye veshchi. My reshili
razgovorit' vas. YA prozondiroval pochvu v kachestve sluchajnogo
znakomogo, a potom otvel vas na randevu.- Tajler razvel
rukami.- Vot i vse.

Dalgetti vzdohnul, ego plechi opustilis' pod gruzom viny. Da, oni
pravy. On soshel s orbity.

- Ladno,- vydavil on iz sebya,- i chto teper'?

- Teper' u nas est' vy i Taji,- skazal ego sobesednik.
On vytashchil sigaretu.- Nadeyus', vy bolee slovoohotlivy, chem on.

- A esli net?

- Pojmite,- Tajler pomorshchilsya,- esli my do sih por
ne vzyalis' za Taji, dlya etogo byli veskie prichiny. Prezhde vsego, on
cennyj zalozhnik. No vy - nikto. I poskol'ku my ne chudovishcha,
mne by ne hotelos' obrashchat'sya s vami, kak s fanatikom.

- Poslushajte-ka,- zametil Dalgetti
sarkasticheski,- eto ved' interesnyj primer semanticheskoj
evolyucii. V nashe v celom dovol'no snosnoe vremya slovo
"fanatik" utratilo svoj groznyj smysl i oboznachaet teper'
nechto vrode protivnika.

- Hvatit,- otrezal Tajler.- My ne budem s vami
mindal'nichat'. Vam predstoit otvetit' na mnogo voprosov.- On
hrustnul kostyashkami pal'cev.- Kakovy otdalennye celi Instituta?
Kak on sobiraetsya ih dostich'? Kak daleko on uzhe zashel? CHem, s tochki
zreniya nauki, on zanimaetsya takim, chto ne bylo opublikovano? Kak
mnogo emu izvestno o nas? - On slegka ulybnulsya.- Vy
vsegda byli blizki s Taji. On ved' gotovil vas, ne tak li? Vy
dolzhny znat' stol'ko zhe, skol'ko i on.

"Da,- podumal Dalgetti.- Taji gotovil menya. On byl
edinstvennym blizkim chelovekom, kotorogo ya znal, po suti
dela - otcom. YA byl sirotoj, a on prinyal menya i byl so mnoj
dobr".

Pered ego myslennym vzorom proneslas' kartina proshlogo. Dom na
shirokoj derevyannoj ploshchadke sredi prekrasnyh holmov Mena, vnizu
nebol'shaya reka, vpadayushchaya v zaliv, gde plavali parusniki. Tam byli
sosedi - spokojnye lyudi, v kotoryh bylo gorazdo bol'she
podlinnogo, chem ego mozhno vstretit' v segodnyashnem, lishennom kornej
mire. I mnogo posetitelej, muzhchin i zhenshchin, chej razum pohodil na
ottochennye i mimoletno vspyhivayushchie lezviya shpag.

On vyros sredi intellektov, nacelennyh v budushchee. On i Taji mnogo
puteshestvovali. Oni chasto byvali v ogromnyh pomeshcheniyah glavnogo
institutskogo zdaniya. Po krajnej mere raz v god oni naveshchali rodinu
Taji - Angliyu. No staryj dom vsegda ostavalsya dlya nih
dorogim.

On stoyal na gryade, dlinnyj i nizkij, nosivshij na sebe sledy vremeni,
kak sama Zemlya. Dnem on otdyhal v sogretoj solncem zeleni derev'ev
ili v chistom sverkanii snega. Noch'yu mozhno bylo slyshat', kak
potreskivayut doski, kak unylo voet v kaminnoj trube veter. Da, eto
byl horoshij dom.

I v dome tvorilos' chudo. Dalgetti lyubil svoyu uchebu. Beskrajnij
mir v nem samom vnushal gordost', i izuchat' ego bylo radost'yu. A
potom on nauchilsya poznavat' vneshnij mir: veter, dozhd', solnce. On
chuvstvoval velichie vysokih zdanij, i volnu dvizheniya letyashchej galopom
loshadi, i teplotu smeha zhenshchin, i gladkost' tainstvennogo zhuzhzhaniya
ogromnyh mashin s takoj polnotoj, chto nachinal zhalet' gluhih, slepyh i
nemyh vokrug sebya.

O da, on lyubil vse eto. On byl vlyublen v samo vrashchenie planety i v
ogromnye nebesa nad golovoj. To byl mir sveta, i sily, i bystryh
vetrov, i kak gor'ko bylo by ostavit' ego. No Taji tomilsya vo
t'me.

On medlenno progovoril:

- Institut ne bolee chem issledovatel'skij i obrazovatel'nyj
centr, neformal'nyj universitet, specializiruyushchijsya na izuchenii
cheloveka. My ne zanimaemsya politikoj. Vy byli by udivleny, esli by
uznali, kak razlichny nashi politicheskie ubezhdeniya.

- CHto iz togo? - pozhal plechami Tajler.- Vashi
trudy - nechto bol'shee, chem politika. Oni sposobny izmenit'
vse nashe obshchestvo, vozmozhno, vsyu chelovecheskuyu naturu. My
znaem, chto vy ne vse dostignutoe sdelali dostoyaniem
obshchestvennosti. Sledovatel'no, vy priderzhivaete informaciyu dlya
sobstvennyh nuzhd.

- A vy hotite poluchit' ee dlya svoih nuzhd?

- Da,- otrezal Tajler. CHerez neskol'ko mgnovenij on
dobavil: - YA terpet' ne mogu melodramy, no esli vy ne
zahotite sotrudnichat', pridetsya nachat' nad vami rabotat'. I v nashih
rukah eshche i Taji - ne zabyvajte ob etom! Odin iz vas mozhet
ne vyderzhat' zrelishcha chuzhih muchenij.

"My napravlyaemsya v to samoe mesto! My letim k Taji!"

Usilie, kotoroe emu prishlos' sdelat', chtoby ovladet' svoim licom i
golosom, bylo poistine titanicheskim.

- Kuda zhe imenno my napravlyaemsya?

- Na ostrov. My skoro tam budem. Mne pridetsya vernut'sya
nazad, no tuda pribudet mister Bankroft. |to ubedit vas,
naskol'ko vazhno dlya nas proishodyashchee.

Dalgetti kivnul:

- Mogu li ya obdumat' uslyshannoe? Podobnye resheniya dayutsya
nelegko.

- Konechno. Nadeyus', vy sdelaete vernyj vybor.

Tajler vstal i vyshel vmeste s telohranitelyami. Krupnyj chelovek,
kotoryj dal Dalgetti napit'sya, vernulsya na prezhnee mesto. Psiholog
nachal medlenno ukreplyat' svoyu volyu. Slaboe zhuzhzhanie turbin i svist
reaktivnogo dvigatelya zazvuchali gromche.

- Kuda my napravlyaemsya? - sprosil on.

- RAZVE VAM OB |TOM NE SKAZALI, A?

- No konechno zhe...

Ohrannik bol'she ne proronil ni slova. No on dumal:
"Ri-villa-gi-gej-du - nikogda ne smog by pravil'no
proiznesti eto chertovo shpionskoe nazvanie... Nu i dyra, zabytaya
bogom!.. Mozhet byt', vse-taki udastsya najti rabotu v Meksike...
Tot malen'kij parenek iz Gviado..."

Dalgetti sosredotochilsya. Teper' on znal: ostrova Revil'ya-Hihedo,
malen'kaya gruppa primerno v chetyreh-pyati gradusah k zapadu ot
meksikanskogo poberezh'ya, redko poseshchaemaya, malonaselennaya. Ego
mnogokletochnaya pamyat' prinyalas' za rabotu, skladyvaya izobrazhenie
karty bol'shogo masshtaba, kotoruyu on kogda-to izuchal. Zakryv glaza,
on predstavlyal tochnye rasstoyaniya, koordinaty ostrovov.

"Podozhdi-ka, podozhdi-ka,- skazal on sebe.- Da ved'
odin iz ostrovov, samyj malen'kij, samyj zapadnyj, prinadlezhit
Bertranu Midu, kotoryj stoit u kormila dvizheniya... Da, Mid vladeet
etim kroshechnym ostrovkom. Tak vot kuda my napravlyaemsya!"

On otkinulsya na spinku kresla, pozvoliv ustalosti ovladet' im. Eshche
est' vremya.

Dalgetti vzdohnul i posmotrel na zvezdy. Pochemu dushi lyudej byvayut
tak urodlivy, kogda samo nebo ogromno i polno garmonii? On soznaval,
chto ego zhizn' okazhetsya v ogromnoj opasnosti, kak tol'ko on stupit na
zemlyu. Pytki, unizheniya, dazhe smert'.

Dalgetti snova zakryl glaza. I pochti nemedlenno zasnul.









Bylo eshche temno, kogda oni prizemlilis' na malen'kom
pole. YArkij iskusstvennyj svet slepil glaza i meshal oglyadet'sya.
Ohranniki v seroj uniforme, vooruzhennye vintovkami, kazalis'
professional'no zhestokimi i bezrazlichnymi. Dalgetti poslushno zashagal
po betonu, po doroge i dalee cherez sad k bol'shomu izognutomu zdaniyu.

On lish' na sekundu ostanovilsya u dveri, ozhidaya, kogda ona otkroetsya
pered nim, i posmotrel v temnotu. Tam s shipeniem bilis' o bereg
morskie volny. On oshchutil chistyj solenyj zapah i gluboko vobral
vozduh v legkie. Mozhet byt', poslednij raz dyshal on takim vozduhom.

- Idem, idem.- CHuzhaya ruka vnov' pobudila ego k dvizheniyu.

Vniz po zalitomu holodnym, nezhivym svetom koridoru, vniz po
eskalatoru, v samoe chrevo ostrova. Eshche odna dver', komnata za nej,
grubyj tolchok. Dver' zahlopnulas' za ego spinoj.

Dalgetti oglyadelsya. Kamera byla malen'koj, a obstanovka ee samoj
prostoj: skam'ya, tualet, umyval'nik, reshetka ventilyatora v stene.
Bol'she nichego. On popytalsya nastroit' svoj sluh na maksimal'nuyu
chuvstvitel'nost', no ulovil lish' otdalennoe neyasnoe bormotanie.

"Otec! - podumal on.- Ty tozhe gde-to zdes'".

On opustilsya na skam'yu i nekotoroe vremya razmyshlyal nad sozdavshimsya
polozheniem. |to trebovalo sobrannosti, polnoj garmonii vseh
zhiznennyh funkcij. Vskore Dalgetti pogruzilsya v son.

Ego razbudil ohrannik, kotoryj vnes v kameru podnos s zavtrakom.
Dalgetti popytalsya prochitat' mysli cheloveka, no ne uznal nichego
interesnogo. On s zhadnost'yu poel pod dulom avtomata, vernul podnos i
snova zasnul. Vo vremya lencha povtorilos' to zhe samoe.

Kogda on snova probudilsya, pered nim stoyali tri roslyh sub容kta.

- Nu i nu,- skazal odin iz nih.- Nikogda eshche ne
videl nikogo, komu by tak hotelos' dat' v uho.

Dalgetti vstal, provel rukoj po shcheke. Ryzhaya shchetina carapnula ladon'.
|to byl simvolicheskij zhest, vklyuchivshij mehanizm kontrolya nervnoj
sistemy. Soputstvuyushchee emu oshchushchenie napominalo padenie v ogromnyj
vodovorot.

- Skol'ko zdes' vashih parnej? - sprosil on.

- Dostatochno. Nu, poshli, poshli!

On pojmal shepot myslej: "Nas, ohrany, pyat'desyat chelovek, tak chto
li? Nu da, pyat'desyat, ya dumayu".

Pyat'desyat! Dalgetti chuvstvoval sebya kak v kletke, kogda shel mezhdu
dvumya iz nih. Pyat'desyat naemnikov. I vse oni trenirovany, on eto
znal. Institutu bylo izvestno, chto lichnaya armiya Bertrana Mida
otlichno vymushtrovana. Nichego brosayushchegosya v
glaza - oficial'no oni byli slugami i
telohranitelyami,- no znayut tolk v strel'be.

I on byl odin protiv nih posredi okeana. Nikto ne znal, gde on, i
nichego nel'zya podelat'. Prodolzhaya idti po koridoru, on oshchutil holod.

Za koridorom okazalas' komnata so skam'yami i pis'mennym stolom. Odin
iz ohrannikov ukazal na stul v dal'nem ee konce.

- Sadis',- provorchal on.

Dalgetti povinovalsya. Puty perehvatili ego zapyast'ya i lodyzhki,
prikrepiv ih k podlokotnikam i nozhkam tyazhelogo stula. Eshche odin
remen' zatyanuli vokrug talii. On posmotrel vniz i uvidel, chto stul
prikreplen k polu. Dyuzhij ohrannik podoshel k pis'mennomu stolu i
vklyuchil magnitofon.

Dver' v protivopolozhnom konce komnaty otvorilas'. Poyavilsya Tomas
Bankroft. |to byl vysokij chelovek, tuchnyj, no pyshushchij zdorov'em.
Odet on byl otmenno, s horoshim vkusom. Sedaya griva, krasivoe, s
krupnymi chertami lico i ostrye golubye glaza. On edva zametno
ulybnulsya i uselsya za pis'mennyj stol.

Ego soprovozhdala zhenshchina. Dalgetti zaderzhal na nej vzglyad. On
nikogda ee ne videl. Ona byla srednego rosta, chut' polnovataya, s
ochen' korotko podstrizhennymi belokurymi volosami, bezo vsyakih sledov
kosmetiki na shirokom, slavyanskogo tipa lice. Molodaya, v horoshej
forme, dvizhushchayasya uverennym muzhskim shagom. So svoimi serymi glazami
s povolokoj, izyashchno vzdernutym nosom i tverdoj liniej rta ona mogla
by byt' krasavicej, pozhelaj ona etogo.

"Odna iz predstavitel'nic sovremennogo tipa,- podumal
Dalgetti.- Mashina vo ploti i krovi, pytayushchayasya byt'
muzhestvennee muzhchiny, vtajne neschastnaya, hotya i ne soznaet etogo i
tem umnozhaet svoe neschast'e".

Na mgnovenie v nem prosnulis' pechal', ogromnaya zhalost' k millionam
predstavitelej chelovecheskogo roda. Oni ne znali sebya, dralis' drug s
drugom, kak dikie zhivotnye, metalis', zamknutye v koshmare. CHelovek
mog by byt' tak velik, poluchi on tol'ko shans.

On posmotrel na Bankrofta.

- Vas ya znayu,- skazal on,- no boyus', chto eta ledi
imeet peredo mnoj preimushchestvo.

- Moya sekretarsha i glavnaya assistentka, miss
Kazimir.- Golos politicheskogo deyatelya byl
zvuchnym - prekrasno kontroliruemyj instrument. On naklonilsya
nad pis'mennym stolom. Zapisyvayushchee ustrojstvo u ego loktya zazhuzhzhalo
s nazojlivoj, uverennoj monotonnost'yu.

- Mister Dalgetti,- nachal on.- YA hochu, chtoby vy
ponyali, chto my ne demony. Est' veshchi, slishkom vazhnye dlya togo, chtoby
vesti igru po pravilam,- vot i vse. Radi nih v proshlom
proishodilo mnogo vojn, i, mozhet byt', snova skoro predstoit
srazhat'sya. Dlya vseh bylo by legche, esli by vy soglasilis'
sotrudnichat' s nami. Nikto i nikogda ne uznaet ob etom.

- Predpolozhim, ya otvechu na vashi voprosy,- otozvalsya
Dalgetti.- Kak vy udostoverites', chto ya govoryu pravdu?

- Razumeetsya, neoskopolamin. Ne dumayu, chtoby vy imeli
immunitet. Konechno, eto vneset izvestnye neudobstva, no my,
nesomnenno, uznaem, otvechaete li vy na nashi voprosy pravdivo.

- I chto potom? Vy otpustite menya?

Bankroft pozhal plechami.

- Pochemu by i net? Mozhet byt', nam pridetsya poderzhat' vas
zdes' nekotoroe vremya, no skoro vse raz座asnitsya i vy budete
osvobozhdeny.

Dalgetti podumal. Dazhe on nemnogoe mog protiv narkotikov pravdy. A
byli procedury eshche bolee radikal'nye, prefrontal'naya lobotomiya
naprimer. On vzdrognul. ZHestkie puty oshchushchalis' skvoz' tonkuyu
odezhdu.

On vzglyanul na Bankrofta.

- CHto vy, sobstvenno, hotite? - sprosil
on.- Pochemu vy rabotaete na Bertrana Mida?

Ugly tyazhelyh gub Bankrofta pripodnyalis' v ulybke.

- Mne kazalos', chto eto vam nadlezhit otvechat' na voprosy.

- Budu li ya eto delat' ili net, zavisit ot togo, kakogo roda
eti voprosy,- ogryznulsya Dalgetti. "Protyanut' vremya!
Otdalit' ego, mgnovenie uzhasa, otdalit' ego!" - CHestno
govorya, to, chto ya znayu o Mide, ne nastraivaet menya na druzheskij lad.
No mozhet byt', ya oshibayus'.

- Mister Mid - odin iz naibolee krupnyh
ispolnitelej.

- Ugu. On takzhe stoit za bol'shoj gruppoj politicheskih figur,
vklyuchaya i vas. On nastoyashchij boss dvizheniya akcionistov.

- CHto vam ob etom izvestno? - rezko brosila zhenshchina.

- |to slozhnaya istoriya,- zamyalsya Dalgetti,- no
konechnaya cel' akcionizma - pretvorenie v zhizn'...
mirovozzreniya Mida. My vse eshche vyzdoravlivaem ot posledstvij mirovyh
vojn. Lyudi povsyudu othodyat ot ogromnyh i neyasnyh
unificirovannyh celej, obretaya bolee spokojnye i yasnye
vzglyady na zhizn'.

Nechto podobnoe proishodilo v epohu Prosveshcheniya, v vosemnadcatom
stoletii. Ona takzhe posledovala za periodom rasprej mezhdu
fanatikami. Vera v razum beret verh dazhe v beshitrostnyh umah vmeste
s duhom umerennosti i terpimosti. Lyudi sklonny podozhdat' i
posmotret' vo vsem, vklyuchaya nauku, osobenno novuyu, eshche ne sovsem
oformivshuyusya ee otrasl' - psihodinamiku. Mir hochet
otdohnut'.

- Odnako podobnoe polozhenie veshchej porozhdaet
protivodejstvie. Ono obespechivaet velikolepnuyu strukturu
mysli, no navevaet kakuyu-to holodnost'. Tak malo istinnoj strasti,
tak mnogo ostorozhnosti - iskusstvo, naprimer, stalo eshche bolee
stilizovannym. Starye simvoly: religiya, suverennoe gosudarstvo,
osobaya forma pravleniya, za kotorye nekogda umirali
lyudi,- sdelalis' predmetom otkrytyh yazvitel'nyh nasmeshek. My
mozhem sformulirovat' semanticheskie usloviya v ves'ma opredelennyh
terminah.

I vam eto ne nravitsya. Lyudi vashego tipa nuzhdayutsya v chem-to bol'shom.
I prosto konkretnoj velichiny nedostatochno. Vy mogli by otdat' svoi
zhizni za nauku, ili mezhplanetnuyu kolonizaciyu, ili social'nye
preobrazovaniya, kak eto s radost'yu delali mnogie, no eto ne dlya vas.
Tam, v glubine vekov, vy uteryali obraz materi-Vselennoj.

Vy hotite mogushchestvennoj cerkvi ili mogushchestvennogo
gosudarstva ili lyubogo idola, ogromnyj tainstvennyj simvol,
kotoryj potrebuet ot vas vsego, chto u vas est', a dast vzamen lish'
chuvstvo prinadlezhnosti.- Golos Dalgetti byl
tihim.- Koroche govorya, vy ne mozhete stoyat' na sobstvennyh
nogah, ne v ladah so svoej psihikoj. Vy ne sposobny smotret' v lico
tomu faktu, chto chelovek - odinokoe sushchestvo i chto ego cel'
dolzhna ishodit' ot nego samogo.

Bankroft nahmurilsya:

- YA prishel syuda ne dlya togo, chtoby slushat' lekcii.

- Kak hotite,- pozhal plechami Dalgetti.- YA
podumal, vas interesuet, chto ya znayu ob akcionizme. |to lish'
slovesnoe vyrazhenie. Sut' zhe sostoit v tom, chto vy hotite byt'
zhrecami celi. Vashi lyudi, te, kto ne yavlyayutsya prostymi
naemnikami, hotyat byt' posledovatelyami. Tol'ko vot v nashi
dni net celi, esli ne schitat' uluchsheniya chelovecheskoj zhizni.

ZHenshchina sklonilas' nad pis'mennym stolom. Vo vzglyade ee chitalos'
lyubopytstvo.

- Vy sami tol'ko chto ukazali na nedostatki,- skazala
ona.- Nashe vremya - period upadka.

- Net,- pokachal golovoj Dalgetti.- YA gotov
utochnit' svoyu mysl'. |to period neobhodimogo otdyha. Vremya
vosstanovleniya sil vsego obshchestva - sut' dela velikolepno
ukladyvaetsya v formulirovke Taji. Nastoyashchee polozhenie dolzhno
prodolzhat'sya eshche primerno let sem'desyat pyat' - tak schitaem
my, v Institute. Za eto vremya razum, my nadeemsya, vnedritsya v
bazisnuyu strukturu obshchestva nastol'ko tverdo, chto kogda nakatit
sleduyushchaya volna strastej, ona ne zastavit lyudej obratit'sya drug
protiv druga.

Nastoyashchee mozhno nazvat' analiticheskim periodom. Vosstanavlivaya
dyhanie, my nachinaem ponimat' samih sebya. Kogda pridet sleduyushchij,
sinteticheskij, ili sozidatel'nyj,- kak vam
ugodno - period, on budet bolee zdorovym psihicheski, chem vse
predshestvuyushchie. I chelovek smozhet izbezhat' pechal'noj
perspektivy - bezumiya.

Bankroft kivnul.

- I vy v Institute pytaetes' kontrolirovat' etot process. Vy
pytaetes' rastyanut' period... chert voz'mi, upadka, upadka! O, ya
izuchil sovremennuyu shkolu umerennosti, Dalgetti. YA znayu, kak tonko
napravlyaetsya podrastayushchee pokolenie - cherez politikov,
podgotavlivaemyh dlya pravitel'stva vami.

- Napravlyaetsya! YA by skazal: vospityvaetsya. Vospityvaetsya
v tradiciyah sderzhannosti i kriticheskogo myshleniya.- Dalgetti
usmehnulsya ugolkom rta.- Vprochem, my zdes' ne dlya togo, chtoby
obsuzhdat' obshchie voprosy. Sut' v tom, chto Mid schitaet sebya
messiej. On estestvennyj lider Ameriki, a cherez Organizaciyu
Ob容dinennyh Nacij, v kotoroj my vse eshche imeem ves,- i vsego
mira. On hochet vosstanovit' to, chto nazyvaet "dobrodetel'yu
predkov",- vidite, ya slushal ego rechi, i vashi tozhe,
Bankroft.

|ti dobrodeteli sut' poslushanie, fizicheskoe i umstvennoe,
"vybornym vlastyam" i "dinamizm". |to oznachaet, chto,
poluchiv prikaz, chelovek dolzhen prygat', ne razdumyvaya, iz... O, k
chemu prodolzhat'? |to staraya pesnya. ZHazhda vlasti, vossozdanie
absolyutnogo gosudarstva, na sej raz vseplanetnogo.

Igraya na idealah odnih i sulya nagrady drugim, on sniskal opredelennoe
chislo posledovatelej. No on dostatochno umen, chtoby zatevat'
revolyucii. Lyudi dolzhny zahotet' ego. Emu nuzhno napravit'
social'noe techenie takim obrazom, chtoby ono povernulo k
avtoritarizmu i vozneslo ego na p'edestal.

I vot imenno zdes' i vhodit v igru Institut. Da, my razvili teorii,
kotorye, po men'shej mere, kladut nachalo ob座asneniyu faktov istorii.
|to dostigaetsya ne stol'ko sborom dannyh, skol'ko izobreteniem
strogih samokorrektiruyushchihsya simvolov, i nashim matematikam eto kak
budto udaetsya. My ne opublikovali vse nashi otkrytiya iz-za togo, chto
oni universal'ny. Esli vy tochno znaete, kak s nimi obrashchat'sya, vy
mozhete sozdat' mirovoe obshchestvo po lyubomu zhelaemomu
obrazu - za pyat'desyat let ili men'she! Vam nuzhny eti nashi
znaniya.

Dalgetti zamolchal. Nastupila dolgaya tishina. Sobstvennoe
dyhanie kazalos' emu udivitel'no gromkim.

- Horosho,- snova kivnul Bankroft, na etot raz
medlenno.- Vy ne skazali nam nichego novogo.

- YA prekrasno eto soznayu.

- Vashi vyskazyvaniya ves'ma nedruzhelyubny,- prodolzhal
Bankroft.- CHego vy nedoocenivaete, tak eto vozmutitel'nogo
zastoya i cinizma nashej epohi.

- Teper' vy ispol'zuete slishkom sil'nye
slova,- usmehnulsya Dalgetti.- Fakty govoryat sami za sebya.
Bessmyslenno primeryat' pristrastnye moral'nye suzhdeniya k real'nosti;
edinstvennoe, chto vy mozhete sdelat', eto popytat'sya ee izmenit'.

- Da,- nasupilsya Bankroft.- Vot my i popytaemsya.
Vy hotite nam pomoch'?

- Vy mozhete vybit' iz menya duh,- skazal
Dalgetti,- no ya ne v silah peredat' vam to, na izuchenie chego
trebuyutsya gody.

- Razumeetsya, no my by znali hotya by, chto u vas est' i gde eto
mozhno najti. Sredi nashih lyudej est' svetlye golovy. S pomoshch'yu vashih
dannyh i vychislenij oni smogut svyazat' koncy s
koncami.- Svetlye glaza sdelalis' ledyanymi.- Kazhetsya, vy
nepravil'no ocenivaete polozhenie, v kotoroe popali. Vy plennik,
ponimaete?

Dalgetti napryag muskuly i ne otvetil.

Bankroft vzdohnul.

- Privedite ego.

Odin iz ohrannikov vyshel. Serdce Dalgetti podskochilo.
"Otec",- podumal on. Kak bol'no... Kazimir podoshla i
ostanovilas' vozle nego. Vzglyad ee byl izuchayushchim.

- Ne bud'te durakom,- progovorila ona.- |to gorazdo
huzhe, chem vy dumaete. Skazhite nam.

On posmotrel na nee. "YA ne boyus',- podumal
on.- Vidit bog, ya ne boyus'".

- Net,- otvetil on.

- Govoryu vam, oni sposobny na vse! - U nee byl priyatnyj
golos, nizkij i myagkij, no sejchas on zvuchal zhestko. Lico pobelelo ot
napryazheniya.- Nu zhe, ne vynosite sebe prigovor - eto
bezumie!

V nej bylo chto-to strannoe. CHuvstva Dalgetti prinyalis' za rabotu.
Ona pridvinulas' blizhe, i on razlichil v nej podstupayushchij uzhas, hotya
ona i pytalas' ego skryt'. "Ona ne tak tverda, kak hochet eto
pokazat', no pochemu togda ona s nimi?"

On poshel na blef:

- YA znayu, kto vy. Skazat' vashim druz'yam?

- Net, vy ne sdelaete etogo! - Ona otstupila v
napryazhenii, i vse ee sushchestvo izluchalo strah. No mgnovenie spustya
ona vzyala sebya v ruki i skazala: - Nu ladno, postupajte kak
hotite.

Za etimi slovami tailas' mysl', zamedlennaya podavlyaemoj panikoj:
"Dejstvitel'no li on znaet, chto ya iz FBR?"

FBR! On dernulsya. O bogi!

Spokojstvie vernulos' k nemu, kogda ona podoshla k svoemu shefu, no um
lihoradochno rabotal. Pochemu by i net? Federal'nye detektivy,
kotorye so vremeni likvidacii diskreditirovannoj Sluzhby Bezopasnosti,
poluchili shirokie polnomochiya, mogli i sami zainteresovat'sya Bertranom
Midom i vnedrit' v ego okruzhenie svoego cheloveka. Sredi nih byli i
zhenshchiny, a zhenshchiny vsegda podozritel'nee, chem muzhchiny.

On oshchutil holod. Poslednee, chego emu hotelos', eto vmeshatel'stva
federal'nyh agentov.

Dver' snova otvorilas'. CHetvero ohrannikov vveli Majkla Taji.
Anglichanin ostanovilsya, glyadya pered soboj.

- Simon! - To byl hriplyj vskrik, polnyj
boli.

- Tebe prichinili zlo, otec? - ochen' myagko sprosil
Dalgetti.

- Net, net - poka eshche net.- On pokachal sedoj
golovoj.- No ty...

- Ne prinimaj tak blizko k serdcu, otec,- skazal
Dalgetti.

Ohranniki podveli Taji k skam'e i usadili ego. Starik i molodoj
vstretilis' vzglyadom cherez prostranstvo.

Taji zagovoril s nim, neslyshno dlya okruzhayushchih: "CHto ty
sobiraesh'sya delat'? YA ne mogu sidet' i pozvolyat' im..."

Dalgetti ne mog otvetit' myslenno i pokachal golovoj.

- So mnoj vse budet v poryadke,- skazal on
vsluh.

"Dumaesh', ty smozhesh' bezhat'? YA popytayus' tebe pomoch'".

- Net,- progovoril Dalgetti.- CHto by ni
sluchilos', ty dolzhen sohranyat' spokojstvie. |to prikaz.

On blokiroval chuvstvitel'nost', ibo Bankroft otrezal:

- Hvatit. Odin iz vas dolzhen ustupit'. Esli etogo ne sdelaet
mister Taji, to my porabotaem nad nim i posmotrim, kak eto pereneset
mister Dalgetti.

On mahnul rukoj i vzyal sigaru. Dva naemnika podoshli k kreslu. V
rukah u nih byli rezinovye dubinki.

Pervyj udar prishelsya Dalgetti po rebram. On ne oshchutil
ego - blokiroval nervnyj uzel, no zuby ego lyazgnuli. I
poskol'ku on perekryl chuvstvitel'nost', on byl nesposoben
slyshat'...

Eshche udar i eshche. Dalgetti szhal kulaki. CHto delat', chto delat'? On
posmotrel v napravlenii pis'mennogo stola. Bankroft kuril i nablyudal
za proishodyashchim s takoj besstrastnost'yu, kak budto provodil nekij
malointeresnyj eksperiment. Kazimir povernulas' spinoj.

- Delo neladno, shef.- Odin iz naemnikov
vypryamilsya.- YA ne dumayu, chtoby on chto-to chuvstvoval.

- Narkotiki? - Bankroft nahmurilsya.- Net, eto
nevozmozhno.- On poter podborodok, sverlya Dalgetti vzglyadom.
Kazimir obernulas'. Pot zalival lico Majkla Taji - biseriny,
blestyashchie v holodnom belom svete.

- On ne mozhet chuvstvovat' boli,- nastaival
ohrannik.

Bankroft mignul.

- YA ne storonnik krajnih mer,- prorychal on.- No vse
zhe... ya vas preduprezhdal, Dalgetti.

"Vyhodi, Simon,- umolyal Taji.- Vyhodi
ottuda".

Ryzhaya golova Dalgetti podnyalas'. Vnutri nego zrelo reshenie. On
stanet bespomoshchen so slomannymi rukami, razdroblennymi nogami,
vybitym glazom, porvannymi legkimi... Kazimir... Ona iz FBR...
Mozhet byt', ona pomozhet, nesmotrya ni na chto?

On oproboval puty. Leterit... on mog by porvat' ih, no ne slomaet
li kosti?

"Est' lish' odin put' vyyasnit' eto",- podumal
on.

- YA voz'mu payal'nuyu lampu,- predlozhil ohrannik iz
glubiny komnaty. Lico ego bylo besstrastno. "Bol'shinstvo
etih gorill, dolzhno byt', umstvenno otstalye,- podumal
Dalgetti.- Kak bol'shinstvo ohrannikov v koncentracionnyh
lageryah dvadcatogo stoletiya". Nikakogo sochustviya chelovecheskoj
ploti, kotoruyu oni lomali, osvezhevyvali i podzhigali.

On sobral volyu v kulak. Bagrovoe oblako gneva podnyalos' v ego mozgu
i zavoloklo zrenie. Oni osmelilis'!

On izdal rychanie, kogda sila v nem nakopilas'. On dazhe ne oshchutil,
kak razorvalis' puty. To zhe dvizhenie perebrosilo ego cherez komnatu k
dveri.

Kto-to zakrichal. Ohrannik metnulsya i zagorodil emu dorogu. To byl
nastoyashchij gigant. Kulak Dalgetti mel'knul nad ego golovoj, razdalsya
hrust, i golova naemnika bukval'no vdavilas' v plechi. Dalgetti byl
uzhe za nim. Vot on u dveri. Derevo poddalos', i on vyskochil naruzhu.

Pulya prosvistela nad ego golovoj. On uvernulsya, rinulsya po koridoru,
vverh po blizhajshej lestnice. On bezhal s takoj skorost'yu, chto steny
slivalis' v edinoe pyatno. Eshche odna pulya splyushchilas' o plastik nad ego
golovoj. On zavernul za ugol, uvidel okno, prikryl glaza rukoj i
nyrnul.

Plastik byl zhestkim, no sto sem'desyat funtov udarili v nego so
skorost'yu pyatnadcat' futov v sekundu. Dalgetti vyrvalsya naruzhu!

Solnechnyj svet udaril emu v glaza, on upal na zemlyu. Perekativshis' i
zanyav ustojchivoe polozhenie, sel na luzhajke. I tut zhe vskochil i
pobezhal. Na begu on oglyadyval landshaft. Prebyvaya vo vlasti straha i
gneva, on ne mog sobrat'sya s myslyami, no ego pamyat' sobirala dannye,
chtoby on mog obdumat' ih na holodnuyu golovu.









Dom byl besporyadochnym dvuhetazhnym
stroeniem - beskonechnoe kolichestvo izgibov i urovnej mezh
pal'm. Ot ego fasada ostrov kruto uhodil k beregu i doku. Sboku
razmeshchalos' pole aerodroma, s drugoj storony - baraki ohrany.
Za domom, kuda napravlyalsya Dalgetti, zemlya stanovilas' nerovnoj i
dikoj. Kamni, pesok, pyl'naya trava i zarosli evkalipta,
prostirayushchiesya na dobrye dve mili. S kazhdoj storony on mog videt'
beskonechnoe goluboe siyanie okeana. Gde zhe emu ukryt'sya?

On ne obrashchal vnimaniya na zlobnye ukusy cholly i suhie hripy
sobstvennyh legkih. No svist puli zastavil ego bezhat' eshche bystree,
vyzvav priliv sil. Beglyj vzglyad nazad vyhvatil gruppu
presledovatelej v seroj forme, suetivshihsya u doma. Solnce sverkalo
na ih ruzh'yah.

On nyrnul v zarosli, upal na zemlyu i popolz po nerovnomu sklonu. Na
dal'nem ego konce on snova vypryamilsya i pobezhal vverh. Eshche odin
vystrel i eshche. On otorvalsya pochti na milyu, no ih ruzh'ya mogli dostat'
ego i s bol'shego rasstoyaniya. On prignulsya i pobezhal, petlyaya. Puli
lozhilis' vokrug nego, podnimaya fontanchiki peska.

SHestifutovyj utes gromozdilsya na ego puti, chernaya vulkanicheskaya
skala, blestevshaya, kak steklo. On udarilsya o kamen' na polnoj
skorosti. On pochti voznessya na vershinu, i v to mgnovenie, kogda ego
dvizheniya zamedlilis', shvatilsya za koren' i podtyanulsya. I snova
okazalsya skrytym ot vzorov presledovatelej. On obognul eshche odin
kamen' i ostanovilsya, ochutivshis' na krayu otvesnoj skaly; vnizu,
v sta futah, belela gladkaya pribojnaya polosa.

Dalgetti zhadno hvatal vozduh, rabotaya legkimi, kak mehami.
"Dolgij pryzhok vniz",- proneslas' mysl'. Esli on ne
razmozhzhit sebe golovu, ego spryachet more. Bol'she bezhat' nekuda.

On prodelal bystroe vychislenie. Emu prishlos' probezhat' vverh dve
mili za vremya, chut' prevyshayushchee devyat' minut,- yavno rekord dlya
podobnoj territorii. No on ne mog vernut'sya nazad: ego uvidyat i na
sej raz horoshen'ko nafarshiruyut svincom.

"O'kej, synok,- skazal on sebe.- Pridetsya
nyryat'".

Svetlaya vodonepronicaemaya odezhda, ispachkannaya zelen'yu, ne budet
pomehoj, no sandalii on snyal i zasunul za poyas. Blagodarenie vsem
bogam za to, chto fizicheskaya chast' ego treninga vklyuchala v sebya i
vodnyj sport. On dvinulsya vdol' kraya utesa, ishcha mesto dlya pryzhka.
Veter vyl u ego nog.

Tam... von tuda. Net vidimyh kamnej, hotya priboj kipit i klubitsya.
On vnov' napolnil sebya energiej, podognul koleni, podprygnul k nebu.

More, kak molotom, udarilo po ego telu. On vynyrnul na poverhnost',
zadyhayas', nabral polnye legkie vozduha, nasyshchennogo solenoj vzves'yu,
i snova ushel pod vodu. Kamen' carapnul emu po rebram. On vnov'
vybralsya naruzhu, k slepoj beloj drozhi sveta, leg na greben' volny i
voznessya vmeste s nim, ostrym, kak lezvie britvy.

Massa vody. Osleplennyj solenym tumanom, oglushennyj grohotom i revom
morya, on pobrel k beregu. Uzkaya poloska gal'ki bezhala vdol' podnozh'ya
utesa. On dvinulsya po nej, ishcha ukrytiya, poka ne uvidel na peshcheru,
futov desyati v glubinu. Dno ee primerno na yard bylo pokryto
sovershenno spokojnoj vodoj. On zabralsya vnutr' i leg, istoshchenie
nalozhilo na nego svoyu ruku.

Bylo shumno - rezonans, kak vnutri barabana,- no on ne
obrashchal na eto vnimaniya. On lezhal na peske, i razum ego po spirali
uhodil v zabyt'e, i on pozvolil telu samomu vosstanavlivat' sily.

Nakonec soznanie vernulos' k nemu, i on oglyadelsya. Peshchera byla
temnoj - lish' slabyj zelenovatyj svet pozvolyal razglyadet'
chast' chernyh sten i medlenno vrashchayushchuyusya vodu. Nikto ne mozhet horosho
videt' pod poverhnost'yu, i eto emu na ruku. On oglyadel sebya.
Porvannaya odezhda, telo v ssadinah, dlinnaya krovotochashchaya carapina na
odnom boku. Ploho... Pyatno krovi na poverhnosti vody mozhet ego
vydat'.

Morshchas', on prizhal drug k drugu kraya rany i napryag volyu, zastavlyaya
krovotechenie ostanovit'sya. K tomu vremeni, kak obrazuetsya
dostatochnoj velichiny sgustok i on smozhet oslabit' koncentraciyu,
ohranniki budut karabkat'sya vniz. Ostavalos' neskol'ko minut.
Sejchas emu sledovalo prodelat' nechto obratnoe energizacii:
zamedlit' metabolizm i bienie serdca, ponizit' temperaturu tela,
pritushit' rabotu mozga.

On prinyalsya dvigat' rukami, pokachivayas' i bormocha
autogipnoticheskie formuly. Taji nazyval ih "zaklinaniyami".
No oni lish' vklyuchali mehanizm rasslableniya glubinnyh zon mozga.
"Teper' ya obrashchayu sebya ko snu..."

Tyazhelee, tyazhelee.. veki ego smezhilis', syrye steny zavolokla t'ma,
ruka nakryla golovu. SHum priboya prevratilsya v slaboe bormotanie, v
shoroh materinskoj yubki: ego mat', kotoruyu on nikogda ne znal, prishla
pozhelat' emu dobrogo sna. Prohlada sgustilas' vokrug nego, kak
pokrovy, odin za drugim opuskayushchiesya vnutri ego golovy. Snaruzhi
svirepstvovala zima, a on dremal v posteli.

Dalgetti uslyshal shoroh shagov, edva slyshnyh skvoz' shum okeana i
okutavshij ego kokon sna. On pochti zabyl, chto emu sleduet
predprinyat'. Da, konechno zhe... Sdelat' neskol'ko dolgih, glubokih
vdohov, napolnit' kislorodom krov', nabrat' vozduha v legkie i
skol'znut' pod vodu.

On lezhal tam, v temnote, pochti ne slysha neyasnye zvuki golosov.

- Smotrite - peshchera... on mog zdes' ukryt'sya.

- Net, ya nichego ne vizhu.

SHlepan'e nog po kamnyam.

- Oh! Proklyatyj palec! Net, eto zamknutaya peshchera, ego zdes'
net.

- Gm? Posmotri na eto. Pyatna krovi na kamne, verno? On byl
zdes', po krajnej mere.

- Pod vodoj? - Priklady zamolotili po vode.

- Esli by on skryvalsya tam, emu prishlos' by vysovyvat'sya, chtoby
glotnut' vozduha,- proiznes zhenskij golos.

- My obyskali ves' etot rasproklyatyj bereg. Dam-ka ya zalp po
vode.

Kazimir rasserdilas':

- Ne bud'te idiotom. My dazhe ne uznaem, popali li vy v nego.
Nikto ne mozhet uderzhivat' dyhanie dol'she treh minut.

- Verno, Dzho. Skol'ko my uzhe tut?

- Minutu, ya dumayu. Dadim emu eshche paru. Nu i nu! Videli, kak
on bezhal? Da on ne chelovek!

- Vo vsyakom sluchae, ubit' ego mozhno. YA vot dumayu, chto on
prosto popal v priboj. A krov' mozhet byt' ryb'ej. Akula ohotilas'
zdes' na druguyu rybu i scapala ee.

- Esli ego telo otneslo techeniem, to tam, vnizu, ono v
bezopasnosti,- zametila Kazimir.- Ne dadite li sigaretu?

- Pozhalujsta, miss. Ne hotel sprashivat', no byla ne byla!
Kak eto poluchilos', chto vy s nami poshli?

- YA strelyayu ne huzhe vashego, druzhok, hotela ubedit'sya, chto delo
sdelano kak sleduet.

Potyanulas' pauza, zatem Kazimir skazala:

- Pochti pyat' minut. Esli ne poyavitsya teper', znachit, ne stoit
i zhdat', uchityvaya, chto ego telo istoshcheno begom.

V zamedlenno myslyashchem mozgu Dalgetti vozniklo holodnoe lyubopytstvo k
etoj zhenshchine. On prochital ee mysli, ona byla iz FBR, no ej,
kazalos', ochen' hotelos' ostavit' ego vnizu.

- O'kej, poshli otsyuda...

- Vy idite,- predlozhila Kazimir.- A ya pobudu eshche
zdes', prosto na vsyakij sluchaj. Skoro vernus' v dom. YA prosto
ustala hodit' za vami po pyatam.

- O'kej. Poshli, Dzho...

Proshlo eshche chetyre minuty, prezhde chem bol' v legkih i napryazhenie stali
nevynosimymi. Dalgetti znal, chto budet bespomoshchnym, esli vstanet,
poskol'ku eshche prebyval v polusne, no ego telo prosto molilo o
vozduhe. Medlenno vybralsya on na poverhnost'.

U zhenshchiny preseklos' dyhanie. Potom pistolet kak budto vprygnul v ee
ladon', nacelivshis' na uroven' ego glaz.

- Ladno, druzhok. Vybirajsya-ka ottuda.- Golos ee zvuchal
tiho i slegka drozhal, no byla v nem i tverdost'.

Dalgetti vybralsya na ustup i sel ryadom s nej, podognuv nogi. On
pogruzilsya v tainstvo vozvrashcheniya sily. Ovladev soboj, Dalgetti
posmotrel na nee i obnaruzhil, chto ona otodvinulas' k dal'nemu krayu
peshchery.

- Ne pytajsya prygnut',- predupredila ona. V ee
glazah blesnul ogonek.- Ne znayu, chto s toboj delat'.

Dalgetti sdelal dolgij vdoh i vypryamilsya, udobnee ustraivayas' na
holodnom i skol'zkom kamne.

- YA znayu, kto vy takaya,- skazal on.

- Nu i kto? - sprosila ona s vyzovom v
golose.

- Vy agent FBR, vnedrennyj v okruzhenie Bankrofta.

Glaza ee suzilis', guby szhalis'.

- CHto zastavlyaet vas tak dumat'?

- Nevazhno... no eto tak. |to daet mne nekotoroe
preimushchestvo nad vami, kakovy by ni byli vashi celi.

Belokuraya golova kivnula.

- YA mnogo dumala o vas. Zamechanie, kotoroe vy sdelali tam...
v obshchem, ya ne mogu polagat'sya na sluchajnosti. Osobenno kogda vy
vykazyvaete sebya sushchestvom, sovershenno neobychnym, razryvaya puty i
razbivaya dveri. YA prishla syuda vmeste s poiskovoj gruppoj v nadezhde
obnaruzhit' vas.

On s voshishcheniem ocenil bystrotu razuma, skrytogo za etim shirokim,
gladkim lbom.

- Mozhno podumat', chto vy rabotaete na nih,- ukoril on.

- YA ne mogla riskovat',- vozrazila ona.- No ponyala,
chto ne otchayanie tolknulo vas s utesa. Vy iskali ukrytie, skoree
vsego - pod vodoj. Pamyatuya o vashih podvigah, ya byla uverena,
chto vy sposobny ne dyshat' anomal'no dolgo.- Ulybka vydavala
stepen' ee udivleniya.- Hotya ya i ne predpolagala, chto eto budet
tak nechelovecheski dolgo.

- Golova u vas horosho rabotaet,- pohvalil on,- a
kak naschet serdca?

- CHto vy imeete v vidu?

- Sobiraetes' li vy shvyrnut' doktora Taji i menya na
rasterzanie volkam? Ili zhe pomozhete nam?

- |to zavisit ot nekotoryh obstoyatel'stv,- medlenno
progovorila ona.- Dlya chego vy zdes'?

Rot ego pechal'no iskrivilsya.

- YA zdes' voobshche bezo vsyakoj celi,- priznalsya
Dalgetti.- YA prosto pytalsya podobrat' klyuch k povedeniyu
pohititelej doktora Taji. Oni perehitrili menya i privezli syuda.
Teper' ya dolzhen spasti ego.- On vstretilsya s nej
vzglyadom.- Pohishchenie - prestuplenie, karaemoe
Federaciej. Vash dolg pomoch' mne.

- Mozhet byt', u menya est' bolee vazhnye
obyazannosti,- vozrazila ona. Podavshis' vpered, ona
sprosila:

- No kak vy sobiraetes' eto sdelat'?

- CHert menya poderi, esli ya znayu.- Dalgetti zadumchivo
posmotrel na bereg, na volny, na priboj.- No vot etot vash
pistolet mog by okazat' mne bol'shuyu pomoshch'.

Ona postoyala neskol'ko mgnovenij, chto-to obdumyvaya.

- Esli ya bystro ne vernus' nazad, menya budut iskat'.

- Nam pridetsya najti drugoe ukrytie,- soglasilsya
on.- Togda oni zaklyuchat, chto ya vse zhe vyzhil i shvatil vas. Oni
stanut prochesyvat' ves' ostrov. Esli nas ne obnaruzhat do temnoty,
oni raspylyat svoi sily nastol'ko, chto dadut nam shans.

- Mne kazhetsya, chto bylo by razumnee vernut'sya,- vozrazila
ona.- Togda ya smogla by pomoch' vam iznutri.

- Ugu. Kak detektiv iz teleshou. Esli by vy ostavili mne vash
pistolet, zayaviv, chto poteryali ego, eto navernyaka vozbudilo by protiv
vas podozrenie. Esli vy etogo ne sdelaete, ya po-prezhnemu ostanus'
bezoruzhnym. A chto mogli by sdelat' vy, zhenshchina, protiv vsego osinogo
gnezda? Teper' zhe nas dvoe, i u nas est' oruzhie. YA dumayu, chto eto
samyj luchshij vyhod.

CHerez nekotoroe vremya ona kivnula.

- O'kej, vasha vzyala. Dopustim... - poluopushchennyj
pistolet snova dernulsya,- chto ya soglashus' vam pomoch'. Kto vy?
Kto vy takoj, Dalgetti?

On pozhal plechami:

- Skazhem, assistent doktora Taji. YA obladayu nekimi neobychnymi
vozmozhnostyami. Vy dostatochno mnogo znaete ob Institute, chtoby
ponyat', chto rech' idet ne o mezhdousobice dvuh gangsterskih grupp.

- Interesno... - Vnezapno ona snova ubrala
pistolet v koburu.- Ladno. Pust' budet tak!

Oblegchenie zalilo ego, podobno bol'shoj volne.

- Blagodaryu vas,- prosheptal on.- Kuda my mozhem
pojti?

- YA zdes' nemalo poplavala,- otvetila ona,- i znayu
odno mesto. Podozhdite tut.

Ona obognula peshcheru i podoshla k vyhodu. CHto-to, dolzhno byt',
nastorozhilo ee, potomu chto ona otpryanula nazad. Dalgetti videl, kak
solnechnyj otblesk zaigral na ee volosah. Po proshestvii pyati minut,
tyanuvshihsya beskonechno dolgo, ona snova obernulas' k Dalgetti:

- Vse v poryadke. Poslednij kak raz proshel po trope. Idemte!

Oni poshli vdol' berega. YArost' morya zastavlyala ego drozhat'. Skvoz'
rokot priboya probivalsya skrezhet, budto okean vgryzalsya v kamen'.

Bereg izognulsya, obrazovav malen'kij zalivchik, zashchishchennyj
vystupayushchimi shherami. Vverh ot nego bezhala uzkaya tropa, no zhenshchina
pokazala v storonu morya.

- Tuda,- prosheptala ona.- Idite za mnoj.- Po
ego primeru ona snyala tufli i proverila koburu: pistolet byl
vodonepronicaemym, no mog vypast'. Ona voshla v more i poplyla
krolem, uverenno rabotaya rukami.









Oni vskarabkalis' na krutoj utes, vozvyshavshijsya nad
beregom na dobryh dvenadcat' futov. V seredine ego byla nebol'shaya
vpadina, skrytaya ot vzorov - kak so storony vody, tak i so
storony zemli. Oni zabralis' v nee i seli, tyazhelo dysha. More gromko
vorchalo im v spiny, a vozduh kazalsya prohladnym dlya mokroj kozhi.

Dalgetti prislonilsya k gladkomu kamnyu, glyadya na zhenshchinu, kotoraya
molcha schitala, skol'ko patronov ostalos' eshche v ee patrontashe. Tonkaya
namokshaya bluza i bryuki podcherkivali kazhdyj izgib ee tela.

- Kak vas zovut? - sprosil on.

- Kazimir,- otvetila ona, ne podnimaya glaz.

- Net, menya interesuet imya. Moe
imya - Simon.

- Elena, esli vam tak uzh nuzhno znat'. CHetyre pachki po sto plyus
desyat' uzhe v magazine. Esli nam ponadobit'sya perestrelyat' ih vseh,
to pridetsya derzhat'sya na vysote. |to ne "magnum", tak chto
nel'zya mazat', esli hochesh' paralizovat' protivnika.

- CHto zh,- pozhal plechami Dalgetti,- sdelaem
vse, chto mozhem. Klyanus', uzh my sebya v obidu ne dadim.

- O net! Tol'ko ne teper'.

- Boyus', vy ne slishkom vysokogo mneniya obo mne. |to
estestvenno. No, kak govoryat vo Francii, my odni s toboj, moya
vishenka, a krony derev'ev tak gusty.

- Ne zabivajte sebe golovu nichem takim,- otrezala ona.

- O, moya golova polna ideyami, hotya dopuskayu, chto sejchas ne
mesto pretvoryat' ih v zhizn'.- Dalgetti zakinul ruki za golovu i
posmotrel na nebo.- |h, sejchas by stakanchik myatnogo dzhulepa.

Elena nahmurilas'.

- Ne pytajtes' ubedit' menya, chto vy vsego lish' prostoj
amerikanskij paren',- tiho skazala ona.- Nechto vrode...
emocional'nogo kontrolya v takoj situacii lish' delaet vas menee
chelovechnym.

Dalgetti vyrugalsya pro sebya. Ona slishkom bystro soobrazhala, vot i
vse. I ee uma moglo hvatit' na to, chtoby ona uznala...

"Ne pridetsya li mne ee ubit'?"

On otognal ot sebya etu mysl'. Pri zhelanii on mog by otmesti vse
ustanovki, kotorye dal emu trening, vklyuchaya i tabu na ubijstvo, no on
ne zhelal etogo. Net, eto isklyucheno.

- Kak vy syuda popali? - sprosil on.- CHto izvestno
FBR?

- Pochemu ya dolzhna govorit' vam ob etom?

- Prosto hotelos' by znat', mozhem li my rasschityvat' na
podkreplenie.

- My ne mozhem na nego rasschityvat'.- Golos ee byl
bescvetnym.- YA vprave soobshchit' ob etom. Institut mog by
chto-nibud' sdelat', vo vsyakom sluchae, ispol'zovat' svoi svyazi v
pravitel'stve... - Ona posmotrela v nebo. Vzglyad
Dalgetti skol'znul po izgibu ee shcheki. Neobychnoe lico - ne
chasto sluchaetsya videt' stol' stranno-priyatnye sochetaniya. Slabyj
othod ot simmetrii...

- Nekotoroe vremya tomu nazad my zainteresovalis' Bertranom
Midom. Kazhdyj myslyashchij chelovek zainteresovalsya
by,- besstrastnym tonom nachala ona.- Ploho, chto v strane
tak malo myslyashchih lyudej.

- Imenno eto obstoyatel'stvo i pytaetsya ispravit'
Institut,- vstavil Dalgetti.

Elena proignorirovala ego slova.

- Nakonec bylo resheno vnedrit' v ego organizaciyu agentov. YA
sotrudnichayu s Tomasom Bankroftom vot uzhe okolo dvuh let. Moe proshloe
bylo fal'sificirovano samym tshchatel'nym obrazom; sejchas ya priznana
poleznoj pomoshchnicej. Tem ne menee ya lish' sovsem nedavno voshla v
doverie nastol'ko, chtoby poluchit' nekotorye nameki na to, chto
proishodit. Naskol'ko mne izvestno, ni odnomu agentu FBR tak mnogo
uznat' ne udalos'.

- I chto zhe vy uznali?

- Imenno to samoe, o chem vy rasskazyvali v kamere, plyus bol'shoe
kolichestvo detalej o rabote, kotoroj oni zanimayutsya v nastoyashchee
vremya. Ochevidno, Institut uznal o planah Mida zadolgo do nas.
Kakovy by ni byli vashi namereniya, podozritel'no, chto vy ran'she ne
poprosili o pomoshchi.

Reshenie pohitit' doktora Taji bylo prinyato lish' paru nedel' tomu
nazad. YA ne mogla svyazat'sya s moimi pomoshchnikami v organizacii.
Vsegda poblizosti kto-to est'. |ta shajka ochen' horosho organizovana,
tak chto vsyakij, kto imeet dostup k informacii, ne izbavlen ot slezhki.
Kazhdyj shpionit za kazhdym i periodicheski podaet raporty.

Ona brosila na nego zhestkij vzglyad.

- Vot tak. Ni odno oficial'noe lico ne znaet, gde ya, i moe
ischeznovenie bylo by rasceneno kak priskorbnyj neschastnyj sluchaj.
Nichego nel'zya by bylo dokazat', i ya somnevayus', chtoby FBR
predstavilas' drugaya vozmozhnost' vnedrit' eshche odnogo shpiona.

- No u vas est' dostatochno osnovanij dlya
naleta,- napomnil on.

- Net, eto ne tak. Do togo samogo vremeni, kak ya uznala, chto
doktor Taji budet pohishchen, ya ne byla uverena, chto proishodit nechto
nelegal'noe. Zakon ne vozbranyaet lyudyam pytlivogo uma, ob容dinennym
obshchimi vozzreniyami, sozdat' klub, dazhe esli oni nanimayut kakih-to
grubiyanov i vooruzhayut ih. Zakon ot 1999 goda s polnoj
opredelennost'yu zapreshchaet lichnye armii, no bylo by trudno dokazat',
chto u Mida est' takovaya.

- U nego ee i net,- podhvatil Dalgetti.- |ti
naemniki vsego lish' telohraniteli. Osnovnaya bor'ba idet na...
e... umstvennom urovne.

- Tak zaklyuchila i ya. No mozhet li svobodnaya strana zapreshchat'
spory ili propagandu? Ne govorya uzhe o tom, chto u Mida est'
mogushchestvennye edinomyshlenniki v pravitel'stve. Esli by ya i
vybralas' otsyuda zhivoj, vy mogli by povesit' na Bankrofta obvinenie v
pohishchenii, otyagoshchennom ugrozami, naneseniem uvechij i nelegal'noj
deyatel'nost'yu, no glavnuyu chast' gruppy eto ne zatronulo
by.- Ona szhala kulaki.- |to vse ravno, chto borot'sya s
tenyami.

- "Ty vedesh' vojnu s solnechnym svetom. Osuzhdenie posleduet
bystro, gospodin moj!" - procitiroval Dalgetti.
"Potok Geriota" byl odnoj iz nemnogih lyubimyh im
poem.- Esli by udalos' vyvesti iz igry Bankrofta, eto uzhe bylo
by chto-to,- dobavil on.- S Midom sleduet borot'sya ne
fizicheski, no izmenyaya usloviya, pri kotoryh on dolzhen rabotat'.

- Kakim obrazom? - Vzglyad ee byl polon vyzova. On
otmetil, chto v seroj glubine glaz sverkali malen'kie zolotye
iskry.- CHego hochet Institut?

- Zdorovogo mira,- otvetil on.

- Interesno,- protyanula ona.- Vozmozhno, Bankroft
menee opasen, chem vy. Mozhet byt', mne by sledovalo v konce koncov
vstat' na ego storonu.

- YA ponimayu tak, chto vy predpochitaete liberal'noe
pravitel'stvo,- zametil on.- V proshlom takoe
pravitel'stvo vsegda raspadalos', ran'she ili pozzhe, v osnovnom
potomu, chto nikogda ne hvatalo lyudej umnyh, bditel'nyh i bystryh,
sposobnyh soprotivlyat'sya neizbezhnomu natisku sily na svobodu.

Institut pytaetsya sdelat' dve veshchi: ob容dinit' lyudej podobnogo roda
i odnovremenno postroit' obshchestvo, v kotorom oni vzrashchivayutsya,
kotoroe sposobno pestovat' eti ih cherty. |to vozmozhno, no potrebuet
vremeni. Pri ideal'nyh usloviyah - my vychislili - eto
zanyalo by okolo trehsot let dlya celogo mira. Na samom dele eto budet
dol'she.

- No kakie konkretno lyudi nuzhny? - holodno sprosila
Elena.- Kto eto reshaet? Vy reshaete. Vy - takie zhe,
kak i drugie reformatory, vklyuchaya Mida. Poborniki izmeneniya vsej
chelovecheskoj rasy soglasno sobstvennym ideyam, ne interesuyushchiesya
mneniem etoj rasy.

- O, im eto ponravitsya,- ulybnulsya on.- |to chast'
processa.

- |to tiraniya hudshaya, chem knuty i kolyuchaya
provoloka,- otrezala ona.

- Odnako vy ne ispytali ni to, ni drugoe.

- Vy dolzhny predstavlyat', chto eto
takoe,- skazala ona ukoriznenno.- U vas v rukah znanie,
pozvolyayushchee izmenit' obshchestvo.

- V teorii. Na praktike, vse obstoit slozhnee. Social'nye sily
tak veliki, chto... nas mogut odolet' ran'she, chem my dovedem delo do
konca. I est' eshche mnogo veshchej, kotoryh my ne znaem. |to zajmet
desyatiletiya, vozmozhno, stoletiya,- sozdanie polnost'yu
dinamichnogo cheloveka. My otkazalis' ot politicheskogo pravila
davleniya, no ne podoshli eshche k tomu etapu, kogda mozhno budet
ispol'zovat' pravilo skol'zheniya. Nam nuzhno eshche prokladyvat' sebe
put'.

- Tem ne menee vy polozhili nachalo znaniyu, kotoroe vedet k
istinnoj strukture obshchestva i processu ee dostizheniya. Poluchiv eto
znanie, chelovek mozhet so vremenem postroit' sobstvennyj mir poryadka
zhelannym emu putem, stabil'nuyu kul'turu, kotoraya ne budet znat'
uzhasov pod容ma i spada. No vy skryli sam fakt sushchestvovaniya podobnoj
informacii. Vy ispol'zuete ee tajno.

- My vynuzhdeny. Esli by stalo shiroko izvestno o tom, chto my
ispol'zuem svoe vliyanie i daem sovety, vedushchie k zhelannomu dlya
nas puti, vse by razletelos', i oskolki byli by brosheny nam v
lico. Lyudi ne lyubyat oruduyushchih za ih spinami.

- I vse zhe vy eto delaete! - Odna ee ruka opustilas' na
rukoyat' pistoleta.- Kakaya-to sotnya chelovek...

- Bol'she. Vy byli by udivleny, uznav, kak nas mnogo.

- Vy vozomnili sebya bozhestvennymi sud'yami. Vasha vysshaya
mudrost' dolzhna vyvesti bednoe slepoe chelovechestvo na put' k
nebesnomu blazhenstvu. A ya by nazvala eto dorogoj v ad! Poslednee
stoletie videlo diktat elity i diktat proletariata. Na sej raz
zarozhdaetsya diktat intellektualov. Mne ne po vkusu lyubaya tiraniya!

- Poslushajte, Elena.- Dalgetti prileg na lokot' i
posmotrel na nee.- |to ne prosto. Horosho, u nas est' nekie
osobye znaniya. Kogda my vpervye obnaruzhili, chto koe-chego dostigli,
my vynuzhdeny byli reshat', publikovat' li vse ili naimenee vazhnye iz
materialov. Neuzheli vy ne ponimaete, chto my stoyali pered
neobhodimost'yu vybora? Dazhe unichtozhiv vsyu nashu informaciyu, my vse
ravno prinyali by kakoe-to reshenie.- Golos ego okrep.- I
togda my sdelali vybor, kotoryj ya schitayu vernym. Istoriya s takoj zhe
ubeditel'nost'yu, kak i nashi vychisleniya, pokazyvaet, chto svoboda ne
yavlyaetsya "estestvennym" usloviem dlya cheloveka. V luchshem
sluchae eto perehodnoe sostoyanie, chrevatoe tiraniej. Tiran mozhet byt'
navyazan izvne horosho organizovannoj armiej pobeditelej ili zhe
vozveden na tron samimi lyud'mi, zashchishchayushchimi svoe pravo na poklonenie,
lideru-bozhestvu, absolyutnoe gosudarstvo.

Kakuyu pol'zu izvlechet Bertran Mid iz nashih otkrytij, esli smozhet imi
zavladet'? Polozhit konec svobode, podvedya lyudej k tomu, chtoby oni
sami etogo zahoteli. I proklyat'e v tom, chto cel' Mida gorazdo legche
ob座asnima, chem nasha.

Itak, predpolozhim, my by otkryli lyudyam nashe znanie, posvyatili v nego
kazhdogo, kto pozhelal by im ovladet'. Neuzheli vy ne ponimaete, chto
proizoshlo by potom? Neuzheli ne vidite, kakaya bor'ba zavyazalas' by za
kontrol' nad chelovecheskimi umami? Ona mogla by nachat'sya samym
nevinnym obrazom, naprimer s zhelaniya biznesmena splanirovat' naibolee
effektivnuyu reklamnuyu kampaniyu. A konchilas' by ona sumyaticej
propagandy, kontrpropagandy, social'nymi i ekonomicheskimi
manipulyaciyami, korrupciej, sorevnovaniem mezhdu chinovnikami,
zanimayushchimi klyuchevye posty,- i tak beskonechno, do nasiliya.

Vse kogda-libo zapisannye psihodinamicheskie tenzory ne ostanovyat
avtomaticheskij pistolet. Nasilie, ovladevshee obshchestvom, vedet k
haosu, a zatem - k vynuzhdennomu miru. I ustroiteli mira,
rukovodstvuyas' samymi luchshimi namereniyami, pribegnut k tehnike
Instituta, chtoby vosstanovit' poryadok. Tak odin shag potyanet za soboj
drugoj, sila nachnet vse bol'she koncentrirovat'sya, i vskore vy snova
poluchite polnost'yu totalizirovannoe gosudarstvo. Tol'ko eto
gosudarstvo, nikogda ne budet razrusheno!

Elena Kazimir prikusila gubu. Legkij veterok skol'znul po kamennoj
skale i rastrepal ee yarkie volosy. Posle dolgogo molchaniya ona
skazala:

- Mozhet byt', vy i pravy. No segodnyashnyaya Amerika imeet v celom
horoshee pravitel'stvo. Vy dolzhny dat' im znat'.

- Slishkom riskovanno. Ran'she ili pozzhe kakoj-nibud' idealist
sdelal by vse dostoyaniem glasnosti. My derzhim v sekrete dazhe sam
fakt togo, chto sushchestvuyut osobo vazhnye vychisleniya,- vot pochemu
my ne poprosili o pomoshchi, kogda detektivy Mida stali sovat' nos v
nashi dela.

- Otkuda vy znaete, chto vash dragocennyj Institut ne stanet
prosto odnoj iz teh oligarhij, kotorye vy opisyvali?

- YA ne znayu,- otvetil on,- no eto neveroyatno.
Vidite li, vse, kto vlivayutsya v nashi ryady, neizbezhno obrashchayutsya v
nashu veru. I my izuchili dostatochno individual'nyh psihologij, chtoby
sozdat' uchenie! Ono perejdet v sleduyushchee pokolenie, i tak dalee.

Tem vremenem, my nadeemsya, social'naya struktura i psihologicheskij
klimat izmenyatsya takim obrazom, chto stanet ochen' trudno, pochti
nevozmozhno, ustanovit' absolyutnyj kontrol'. Ibo, kak ya uzhe skazal,
dazhe krajne razvitaya dinamika ne reshaet vseh problem. Obychnaya
propaganda, naprimer, ves'ma neeffektivna v primenenii k lyudyam,
umeyushchim kriticheski myslit'.

Kogda dostatochnoe kolichestvo lyudej vo vsem mire budut obladat'
psihicheskim zdorov'em, my smozhem sdelat' znanie vseobshchim. Do togo
vremeni my vynuzhdeny derzhat' ego pod spudom i prepyatstvovat' tomu,
chtoby kto-to eshche zavladel im. Nashi predostorozhnosti bol'shej chast'yu
svodyatsya k privlecheniyu v nashi ryady mnogoobeshchayushchih issledovatelej.

- Mir chereschur velik,- ochen' myagko progovorila
ona.- Vy ne v silah predvidet' vsego. Slishkom mnogoe mozhet
pojti ne tak.

- Mozhet. No eto shans, kotoryj nel'zya upustit'.- Ego
vzglyad byl mrachen.

Pomolchav, ona skazala:

- Vse eto zvuchit ochen' milo. No... kak vas zovut, Dalgetti?

- Simon,- napomnil on.

- Kto vy takoj? - snova povtorila ona.- Vy
sdelali veshchi, v vozmozhnost' kotoryh ya prosto ne poverila by.
Vy - chelovek?

- Tak mne govoryat,- on ulybnulsya.

- Da? Kak stranno! Kak stalo vozmozhnym, chto vy...

On podnyal palec:

- Aga! Pravo neprikosnovennosti lichnosti,- i so
vnezapnoj ser'eznost'yu dobavil: - Vy i tak znaete slishkom
mnogo. YA dolzhen byt' uveren v tom, chto vy smozhete derzhat' uslyshannoe
vami v tajne vsyu vashu zhizn'.

- Pozhivem - uvidim,- obronila Elena, ne glyadya na
nego.









Zakat prevratil vodu v pylayushchij koster, ostrov na fone
temneyushchego neba kazalsya sgustkom mraka. Dalgetti razmyal zatekshie
muskuly i posmotrel na zaliv.

V proshedshie chasy mezhdu nim i zhenshchinoj bylo skazano ochen' nemnogo
slov. Inogda on ronyal vopros-drugoj, podbiraya slova so staratel'noj
nebrezhnost'yu proshedshego horoshuyu shkolu analitika, i poluchal ozhidaemuyu
reakciyu. On uznal o nej neskol'ko bol'she. Ditya zadushennyh,
umirayushchih gorodov, produkt prizrachnoj zhizni konca dvadcatogo veka,
ona zakovala sebya v bronyu, projdya dolguyu trenirovku, i teper' obrela
rabotu, ideal'no otvechayushchuyu tomu ocepeneniyu chuvstv, v kotorom ona
prebyvala.

On zhalel ee, no sejchas pochti nichem ne mog pomoch'. Na ee voprosy
on otvechal ochen' ostorozhno. On vdrug podumal, chto v nekotorom smysle
tak zhe odinok, kak i ona. "No konechno, ya protiv etogo ne
vozrazhayu - ili net?"

Glavnym obrazom, oni pytalis' obgovorit' svoj sleduyushchij shag. Na
nekotoroe vremya, po krajnej mere, u nih byla obshchaya cel'. Ona opisala
plan doma i primykayushchih k nemu zemel' i ukazala, v kakoj kamere
obychno soderzhalsya Majkl Taji. No v chasti razrabotki taktiki oni
prodvinulis' nedaleko.

- Esli Bankroft osnovatel'no vstrevozhitsya,- skazala
ona,- on perevedet doktora Taji kuda-nibud'.

On soglasilsya.

- Imenno poetomu nam luchshe vsego napast' segodnya, poka oni eshche
ne dostigli takoj stepeni bespokojstva.- |ta mysl' otozvalas' v
nem bol'yu "Otec, chto oni sejchas s toboj delayut?"

- Nuzhno podumat' eshche o ede i pit'e.- Golos ee byl
hriplym ot zhazhdy i gluhovatym ot goloda.- My dol'she ne mozhem
zdes' sidet'.- Ona brosila na nego strannyj
vzglyad.- Neuzheli vy ne chuvstvuete slabosti?

- Poka eshche net,- otvetil on. On blokiroval etogo roda
oshchushcheniya.

- Oj... SIMON! - Ona shvatila ego za
ruku.- Lodka!.. Blizko?

Bormotanie motora perebivalo shum voln.

- Da. Bystro - vniz!

Oni vybralis' iz vpadiny i soskol'znuli vniz po stene utesa. More
bilos' u nog Dalgetti, kloch'ya peny pereletali cherez ego golovu. On
nagnulsya i pomog zhenshchine spustit'sya. Vozdushnaya lodka bormotala
naverhu, zalitaya goryachim, alym svetom zakata. Ustup, pod kotorym oni
skryvalis', byl gladkim i nebol'shim.

Lodka sdelala krug, na maloj skorosti ee dvigateli rabotali osobenno
gromko. "Sejchas oni bespokoyatsya o nej. Oni dolzhny byt' uvereny,
chto ya eshche zhiv".

Belaya voda revela nad ego golovoj. On toroplivo glotnul vozduh,
prezhde chem sleduyushchaya volna ne nakryla ih. Tela ih okazalis'
polnost'yu pogruzhennymi v vodu, lica ne mogli byt' vidny skvoz' penu,
no lodka napravlyalas' vniz, i na nej, dolzhno byt', ustanovleny
avtomaty.

Muskuly zhivota Dalgetti napryaglis' v ozhidanii goryachej avtomatnoj
ocheredi.

Telo Eleny vyskol'znulo iz ego ruk i skrylos' pod vodoj. On ostalsya
stoyat', ne smeya posledovat' za nej. Kogda shum motora nad golovoj
utih, on ostavil ustup i brosilsya navstrechu volnam. Nad vodoj
podnyalas' golova devushki. Ottolknuv ego ruku, Elena poplyla nazad, k
skale. No stoilo im snova okazat'sya vo vpadine, kak zuby ee
prinyalis' vybivat' ot holoda barabannuyu drob', i ona prizhalas' k nemu
v poiskah tepla.

- O'kej,- slabo skazal on.- O'kej, snova vse v
poryadke. Teper' vy mozhete schitat'sya polnopravnym chlenom kluba
tihookeanskih veteranov

Smeh ee prozvuchal slabo na fone shuma voln.

- Vy izo vseh sil staraetes' derzhat'sya, ne tak li?

- YA... o-o! Vniz!

Posmotrev za kromku, Dalgetti uvidel lyudej, spuskayushchihsya po trope.
Poldyuzhiny, i vse vooruzheny. Odin nes za spinoj pohodnuyu raciyu. Oni
byli pochti nevidimy v teni utesa, kogda prinyalis' spuskat'sya na
bereg.

- Vse eshche ohotyatsya na nas! - Golos ee napominal ston.

- Nichego drugogo i ne sledovalo ozhidat', ne tak li? YA lish'
nadeyus', chto syuda oni ne yavyatsya. Kto-nibud' eshche znaet eto mesto?

Ona tesno prizhala guby k ego uhu i vydohnula:

- Net, ne dumayu. Tol'ko ya odna plavala na etot kraj ostrova.
No...

Dalgetti mrachno zhdal. Solnce nakonec selo, sumrak sgustilsya.
Neskol'ko zvezd zamercali na vostoke. Naemniki zakonchili svoi poiski
i vytyanulis' v sherengu vdol' berega.

- Ogo,- prosheptal Dalgetti.- U menya voznikla mysl'.
Bankroft tshchatel'no prochesal ostrov i uveren dolzhno byt', chto ya gde-to
v more. Na ego meste ya by nepremenno reshil, chto beglec zaplyl daleko
i ego podobralo kakoe-to sudno. Poetomu on stanet ohranyat' vse
vozmozhnye mesta vysadki.

- CHto zhe sdelat'? - prosheptala Elena.- Dazhe
podobravshis' k domu po vode, my ne smogli by nezamechennymi vyjti na
bereg. A vo vseh drugih mestah nam ne vskarabkat'sya na utesy. Ili
vy i eto mozhete?..

- Net,- pokachal on golovoj.- CHto by vy obo mne ni
dumali, vakuumnyh chashechek na moih nogah net. Na kakoe rasstoyanie
b'et etot vash pistolet?

Ona kinula vzglyad cherez kromku. Nastupala noch'. Ostrov prevratilsya
v stenu mraka, i lyudi u podnozh'ya ne vidny.

- Vy ne mozhete videt'! - zaprotestovala ona.

- O net, mogu, dorogaya. No vot smogu li ya popast' v cel'?
Pridetsya popytat'sya.

Ee lico pobelelo ot straha pered neizvestnost'yu, no golos zvenel
metallom:

- Plavaet, kak tyulen', vidit, kak koshka, begaet, kak
olen' - chto eshche? YA dumayu, vy ne chelovek, Simon Dalgetti!

On ne otvetil. Zrachki ego neestestvenno rasshirilis'.

- CHego eshche dostig doktor Taji? - Slova ee holodno
zvuchali vo t'me.- Nevozmozhno izuchat' chelovecheskij razum, ne
izuchiv chelovecheskoe telo. CHto on sdelal? Mozhet byt', vy iz teh
samyh mutantov, o kotoryh vsegda stol'ko rassuzhdali? Sozdal li
doktor Taji homo-super ili nashel ego?

- Esli ya ne vyvedu iz stroya radioustanovku ran'she, chem oni
smogut ee ispol'zovat', znachit, ya homo-degenerat.

- Vy ne smeete otdelyvat'sya shutkami,- progovorila ona
onemevshimi gubami.- Esli vy ne prinadlezhite k nam, to mne
pridetsya dopustit', chto vy vrag - esli tol'ko vy ne dokazhete
protivnogo! - Ee pal'cy plotno szhalis' na ego
zapyast'e.- Tak vot chem zanimaetsya vasha shajka? Reshili, chto
chelovechestvo nedostatochno horosho dlya civilizacii? Priblizhaete tot
den', kogda verh voz'mut podobnye vam?

- Poslushajte,- skazal on ustalo.- Sejchas my tol'ko
dvoe lyudej, lyudej smertnyh, za kotorymi ohotyatsya. Tak chto sovetuyu
vam prekratit' eto!

On vytashchil pistolet iz ee kobury i sunul v magazin polnuyu obojmu.
Teper' ego zrenie bylo nastroeno na polnuyu moshchnost'. Ee lico
kazalos' sovershenno belym na fone mokrogo kamnya, vdol' sil'nyh skul
pod shiroko raskrytymi, ispugannymi glazami prolegli serye teni. Za
rifami more sverkalo pod zvezdami, i koe-gde eto svechenie narushalos'
tenyami peny.

Kogda on podnyalsya, glaza ego vyrvali iz t'my siluety lyudej na fone
vertikal'noj kamennoj steny. Dula tyazhelyh avtomaticheskih pushek
smotreli v storonu morya, poblizhe ozhidal svoego chasa moshchnyj prozhektor.
Orudiya i prozhektor taili v sebe ogromnuyu opasnost', no prezhde vsego
on dolzhen byl unichtozhit' peredatchik, chtoby syuda ne sbezhalsya ves'
garnizon.

Vot! Nebol'shoj bugorok na spine odnogo iz ohrannikov v
seredine sherengi. On rashazhival vzad-vpered, derzha v rukah avtomat.
Dalgetti medlenno podnyal pistolet tverdoj rukoj, sosredotochivshis' na
pricelivanii i zhaleya, chto eto ne ruzh'e. "Teper' vspomni praktiku
strel'by po mishenyam: ruka svobodna, pal'cy vytyanuty, ne tyani
spuskovoj kryuchok, no nazhimaj - potomu chto nuzhno popast'
srazu!"

On vystrelil. Oruzhie bylo voennogo obrazca, polubesshumnoe i ne
obnaruzhivayushchee sebya predatel'skoj vspyshkoj sveta. Pervaya pulya
zastavila naemnika pokachnut'sya i ruhnut' na pesok. Dalgetti nazhal na
kurok i obrushil na zhertvu grad svinca, kotoryj dolzhen byl
raznesti peredatchik.

Haos na beregu! Esli oni vklyuchat prozhektor i svet popadet emu v
glaza v ih nyneshnem sostoyanii, on oslepnet na chasy. On vystrelil,
tshchatel'no pricelivshis', i razbil linzy i lukovicu. Avtomaticheskaya
pushka zarabotala, izrygaya smert' v temnotu. Esli kto-to eshche na
ostrove uslyshit etot shum... Dalgetti vystrelil snova, na etot raz
po pushke.

Puli zazhuzhzhali vokrug nego, uletaya v temnotu. Odin upal, vtoroj
upal, tretij. CHetvertyj pobezhal vverh po trope. Dalgetti vystrelil
i promazal, vystrelil i promazal, vystrelil i promazal. Sejchas
ohrannik spustitsya s gryady i podnimet trevogu... Est'!
CHelovek medlenno upal, kak slomannaya kukla, i pokatilsya vniz.
Dvoe ostavshihsya nyrnuli v peshcheru.

Dalgetti obognul skalu, prygnul v vodu i podobralsya k peshchere.
Puli proporoli poverhnost' vody. Neuzheli oni slyshat, chto on
priblizhaetsya, skvoz' rev morya? Vskore on dostig normal'nogo nochnogo
zreniya i poplyl v polnuyu silu.

Nogi ego kosnulis' peska, i on vyshel na bereg. Voda stekala s nego
ruch'yami. Prignuvshis', on otvetil na vystrely, donosivshiesya iz
peshchery. Teper' svist i voj byli povsyudu vokrug nego. Kazalos'
nevozmozhnym, chtoby i oni mogli slyshat' chto-to eshche. On napryag muskuly
i popolz k avtomaticheskoj pushke. Besstrastno rabotayushchaya chast' ego
mozga podskazala, chto ogon' vedetsya naugad. Znachit, oni ne videli
ego.

CHelovek, lezhashchij vozle pushki, byl eshche zhiv, no bez soznaniya, tak chto
ne predstavlyal opasnosti. Dalgetti nazhal na spusk. Ran'she emu
nikogda ne prihodilos' imet' delo s podobnym oruzhiem, no on dolzhen
spravit'sya s etoj shtukovinoj, kotoraya tol'ko minutu tomu nazad mogla
ubit' ego. On nacelil ee na ust'e peshchery i nazhal na spusk.

Otdacha zastavila pushku zatancevat', prezhde chem on ponyal princip ee
dejstviya. On ne mog videt' lyudej v peshchere, no razlichal ochertaniya ee
sten. On strelyal celuyu minutu, zatem stal otpolzat' zigzagami i
polz, poka ne dostig utesa. Skol'zya vdol' nego, on priblizilsya ko
vhodu i stal zhdat'. Ni zvuka ne donosilos' iznutri.

On risknul bystro zaglyanut' tuda. Da, on sdelal eto. On oshchutil
legkuyu toshnotu.

Kogda on vernulsya, Elena vybiralas' iz vody. Vzglyad, kotorym ona
odarila ego, byl stranen.

- Obo vseh pozabotilis'? - sprosila ona monotonnym
golosom.

On kivnul, no, vspomniv, chto ona vryad li vidit ego v temnote, skazal:

- Da, dumayu, chto tak. Voz'mite chto-nibud' iz oruzhiya i idemte.

Nervy, uzhe istoshchennye koncentraciej zritel'nogo apparata,
soprotivlyalis' ego popytkam pojmat' ee mysli: "...ne chelovek.
Zachem emu bespokoit'sya o tom, chto on ubivaet lyudej, esli sam on ne
chelovek?"

- No ya bespokoyus',- myagko proiznes on.- YA
nikogda ran'she ne ubival lyudej, i mne eto ne nravitsya.

Ona otpryanula ot nego. On ponyal, chto dopustil oshibku.

- Idemte,- prikazal on.- Vot vash pistolet.
Voz'mite eshche oruzhie u kakogo-nibud' iz naemnikov, esli umeete im
pol'zovat'sya.

- Da.- On snova snizil chuvstvitel'nost', i golos ee
zvuchal spokojno i tverdo.- Da, ya umeyu im pol'zovat'sya.

"Protiv kogo?" - podumal on. On podobral avtomat,
lezhashchij ryadom s odnoj iz figur.

- Idemte! - Povernuvshis', on stal podnimat'sya vverh po
trope. Ego spina pokrylas' murashkami pri mysli o nej, dvizhushchejsya za
nim v sostoyanii, blizkom k isterike.

- Pomnite, my dolzhny spasti Majkla Taji,- prosheptal on
ej.- YA ne voennyj, da i vam ran'she vryad li prihodilos' delat'
chto-libo podobnoe, tak chto nam ne minovat' oshibok. No osvobodit'
doktora Taji my dolzhny.

Ona ne otvetila.

Naverhu Dalgetti snova leg na kamen' i popolz k grebnyu. Medlenno
pripodnyal golovu, vzglyanul pered soboj. Mrak nedvizhim, ni shoroha.
On vstal, nizko prignulsya i poshel vpered.

V neskol'kih yardah vperedi zarosli ogranichivali obzor. Lish' daleko,
u konca sklona, mel'kali ogon'ki. Odna iz svetyashchihsya tochek, dolzhno
byt', oboznachala mestoprebyvanie Bankrofta. Kak dobrat'sya tuda
nezamechennym? On podtyanul Elenu poblizhe k sebe. Mgnovenie ona
soprotivlyalas' ego dvizheniyu, potom poddalas'.

- Est' kakie-nibud' soobrazheniya? - sprosil
on.

- Net,- otvetila ona.

- YA mog by prikinut'sya mertvym,- predlozhil on.- Vy
zayavite, chto byli shvacheny mnoyu, no potom vernuli sebe oruzhie i ubili
menya. Mozhet byt', oni nichego ne zapodozryat i vtashchat menya vnutr'.

- Vy dumaete, chto sposobny i na eto? - Ona
otshatnulas' ot nego.

- Konechno. Sdelayu malen'kij krovotochashchij nadrez - on
sojdet za pulevuyu ranu (takie rany obychno sil'no ne krovotochat),
zamedlyu udary serdca, dyhanie, tak chto obychnyj chelovek ih ne
razlichit. Pochti polnoe muskul'noe rasslablenie, vklyuchaya dazhe te
neromanticheskie aspekty smerti, o kotoryh ne prinyato govorit'. O da!

- Teper' ya tochno znayu, chto vy ne chelovek.- V golose ee
byla drozh'.- Vy nechto sinteticheskoe? Vas izgotovili v
laboratorii, Dalgetti?

- Mne by hotelos' lish' uslyshat' vashe mnenie o moem
plane,- prosheptal on, podavlyaya gnev.

Dolzhno byt', Elene ponadobilis' nemalye usiliya, chtoby osvobodit'sya ot
straha pered nim. Nakonec ona pokachala golovoj:

- Slishkom riskovanno. Na meste etih parnej, uvidev vashe
rasprostertoe telo, ya by nepremenno vsadila pulyu v golovu ili, mozhet
byt', v serdce. Ili vy eto mozhete perezhit'?

- Net,- priznalsya on.- Ladno, eto byla prosto
mysl'. Davajte podberemsya poblizhe k domu.

Oni probralis' skvoz' kusty i travu. Emu kazalos', chto celaya armiya
podnimet men'she shuma. Odnazhdy ego napryazhennogo sluha dostig zvuk
shagov, i on tolknul Elenu v mrak pod evkaliptami. Proshli dva
ohrannika, sovershayushchie obychnyj obhod. Ih forma kazalas' gromozdkoj i
chernoj na fone zvezd.

Dalgetti i Elena pritailis' v dlinnoj zhestkoj trave. CHuvsvitel'nomu
cheloveku prishlos' umerit' ostrotu zreniya, kogda oni dostigli
osveshchennogo prostranstva. Potoki rezkogo belogo sveta zalivali dok,
letnoe pole, baraki i lug; vokrug kazhdoj sekcii snovali ohranniki.
Lish' v odnom okne doma, na vtorom etazhe, gorel svet. Tam, navernoe,
Bankroft rashazhival tuda-syuda i vglyadyvalsya vo t'mu, gde
pritailsya vrag.

Vyzval li on po racii podkreplenie? Po krajnej mere, ni odna
vozdushnaya lodka ne pribyla i ne ushla. Dalgetti znal, chto uvidel by
ee v nebe. Doktor Taji poka eshche zdes' - esli on zhiv.

Reshimost' Dalgetti sozrela. To byl otchayannyj shag.

- Vy horoshaya aktrisa, Elena? - prosheptal on.

- Posle dvuh let shpionskoj raboty ya dolzhna eyu
byt'.- Trevoga v ee vzglyade meshalas' s nedoumeniem. On mog
ugadat' ee mysli: "Ego voprosy slishkom prostodushny dlya
supermena. No kto zhe on togda? Ili prosto licemerit?"

On ob座asnil svoyu mysl'.

- YA znayu, chto eto bezumie,- dobavil on,- no chto
luchshee vy mozhete predlozhit'?

- Nichego. Esli vy smozhete spravit'sya s vashej rol'yu...

- A vy - s vashej.- On brosil na nee holodnyj
vzglyad. No byl v nem i prizyv. Vnezapno ego lico sdelalos' stranno
yunym i bespomoshchnym.- YA otdayu svoyu zhizn' v vashi ruki. Esli vy
ne doveryaete mne, to mozhete strelyat'. No vy ub'ete gorazdo bol'shee,
chem tol'ko menya.

- Skazhite mne, kto vy,- poprosila ona.- Kak ya mogu
znat', chto dvizhet Institutom, esli on ispol'zuet takih, kak vy?
Mutant, ili android, ili... - u nee perehvatilo
dyhanie,- ili sushchestvo iz kosmosa, so zvezd. Simon Dalgetti,
kto vy?

- Esli ya otvechu na vash vopros,- vzdohnul on,- to,
veroyatno, solgu, tak ili inache. Vam luchshe doverit'sya mne i v etom!

- Horosho.- On ne znal, lzhet ona ili net.

On opustil ruzh'e na zemlyu i slozhil ruki na zatylke. Ona poshla za
nim, vniz po sklonu, k svetu, derzha svoj pistolet vozle ego spiny.

Na hodu on nabiralsya sil, kakimi ne mog by vladet' ni odin chelovek.

CHasovoj, rashazhivayushchij po sadu, ostanovilsya. Povernuv ruzh'e, on
zakrichal s istericheskoj notkoj v golose:

- Kto idet?

- |to ya, Bak,- kriknula Elena.- Tol'ko ne
nazhimaj na spusk. YA vedu plennika.

- A?

Dalgetti vyshel na svet i ostanovilsya, ssutulivshis', poluotkryv rot,
kak budto padal ot ustalosti.

- Vy ego shvatili! - Naemnik podalsya vpered.

- Spokojnee,- kriknula Elena.- |togo ya shvatila,
no est' eshche drugie. Tak chto bud' nastorozhe. YA otobrala u nego
oruzhie. On teper' bespomoshchen. Mister Bankroft v dome?

- Da-da... konechno.- Tyazheloe lico obratilos' k
Dalgetti, i na nem chitalos' nechto bol'shee, chem strah.- No mne
luchshe pojti s vami. Vy znaete, chto on sdelal v tot raz.

- Ostavajsya na postu! - otrezala ona.- Ty poluchil
prikaz. YA smogu s nim spravit'sya.









S bol'shinstvom muzhchin eto moglo by ne srabotat', no naemniki
byli ne iz umnyh. Ohrannik kivnul, povernulsya i snova prinyalsya
rashazhivat'. Dalgetti poshel po trope k domu.

CHelovek u dveri podnyal ruzh'e.

- |j, stoyat'! Vnachale ya dolzhen vyzvat' mistera
Bankrofta.- CHasovoj voshel v dom i nazhal na knopku interkoma.

Dalgetti, zastyvshij v nervnom napryazhenii, kotoroe moglo mgnovenno
vylit'sya v dvizhenie, oshchutil ukol straha. Uspeh vsego plana zavisel
ot d'yavol'skoj sluchajnosti - moglo proizojti chto ugodno.

Poslyshalsya golos Bankrofta:

- |to vy, Elena? Molodec, devochka, horoshaya rabota! Kak vam
eto udalos'? - Teplota tona, razlichimaya za volneniem,
zastavila Dalgetti na mgnovenie podumat' o tom, kakie otnosheniya
sushchestvuyut mezhdu etimi dvumya.

- YA rasskazhu vam naverhu, Tom,- otvetila ona.- |to
ne dlya chuzhih ushej. No ne snimajte patruli! Na ostrove est' eshche
sushchestva, podobnye etomu.

Dalgetti mog voobrazit', kak ozhil v dushe Tomasa Bankrofta pervobytnyj
strah, drevnij instinkt, zarodivshijsya v te veka, kogda noch' byla
uzhasom, podsteregayushchim za predelami malen'kogo kruga sveta ot kostra.

- Horosho. Esli vy uvereny v tom, chto on ne stanet...

- On u menya na mushke.

- Vse ravno ya poshlyu dyuzhinu ohrannikov. Ne spuskajte glaz s
nego!

Iz baraka vybezhali lyudi - dolzhno byt', oni zhdali prikaza.
Vokrug Dalgetti somknulos' kol'co zhestokih lic, nastorozhennyh
vzglyadov i nacelennyh ruzhej. Oni boyalis' ego, i strah delal
strashnymi ih samih. Lico Eleny bylo sovershenno
nepronicaemym.

- Idemte,- skazala ona.

Odin chelovek shel v neskol'kih futah pered plennikom, to i delo
ozirayas'. Dvoe - po bokam. Ostal'nye zamykali shestvie.
Elena shagala sredi nih, i dulo ee oruzhiya smotrelo emu v spinu. Oni
proshli po dlinnomu krasivomu koridoru i stupili na dvizhushchuyusya
lestnicu. Glaza Dalgetti pristal'no vglyadyvalis' v kazhduyu detal'.
On sprashival sebya, skol'ko eshche vremeni voobshche smozhet chto-nibud'
videt'?

Dver' v kabinet Bankrofta byla priotkryta, i ottuda donosilsya golos
Taji. On zvuchal spokojno i ne drozhal, nesmotrya na to chto vest' o
poimke Dalgetti dolzhna byla stat' dlya Taji tyazhkim udarom. Ochevidno,
on prodolzhal razgovor, nachatyj ranee:

- ...Nauka dejstvitel'no proshla dolgij put'. Frensis Bekon
mnogo razmyshlyal o chelovecheskom razume. Bul' sdelal koe-chto v etom
otnoshenii. Izobretenie simvolicheskoj logiki yavlyalos' odnim iz
glavnyh shagov k razresheniyu problemy.

V dvadcatom stoletii nekotorye iz popytok poluchili bolee polnoe
razvitie. Poyavilsya psihoanaliz Frejda i ego posledovatelej, s chem,
konechno, svyazany pervye real'nye upominaniya o chelovecheskoj semantike.
Byli predlozheny biologicheskie, fizicheskie i himicheskie podhody k
cheloveku kak k mehanizmu. Pol'zuyushchiesya sravnitel'nymi metodami
istoriki, takie kak SHpengler, Pareto i Tojnbi, ponyali, chto istoriya ne
cep' sluchajnostej, no ryad obrazcov.

Kibernetiki razvili koncepcii gomeostazisa i obratnoj
svyazi, kotorye podhodyat kak k lichnosti, tak i k obshchestvu v celom.
Teoriya igr, princip poslednego usiliya i generalizirovannaya teoriya
poznaniya Gejmlya ukazali na bazisnye zakony i analiticheskij
podhod.

Nakonec, poyavilas' novaya simvolika v logike i matematike, ibo
problema sostoyala teper' ne stol'ko v sbore dannyh, skol'ko v
sozdanii strojnoj simvoliki, pozvolyayushchej sistematizirovat' dannye
i ukazat' put' k novym. Ogromnaya chast' raboty Instituta sostoyala
prosto v sbore i sinteze vseh rannih nahodok.

Dalgetti oshchutil priliv gordosti. Pojmannyj v lovushku i bespomoshchnyj
sredi vragov, nahodyashchihsya v plenu ambicii i straha, Majkl Taji vse
eshche byl sposoben igrat' s nimi v koshki-myshki. Iznuritel'nymi
doprosami, in容kciyami narkotikov, mucheniyami iz nego vytyagivali odin
fakt za drugim. I on vydaval ih tak medlenno, chto ego tyuremshchiki dazhe
ne zamechali, kak on skarmlivaet im informaciyu, dostupnuyu
posetitelyu lyuboj biblioteki.





Gruppa voshla v bol'shuyu komnatu, meblirovannuyu roskoshno i so vkusom i
ustavlennuyu knizhnymi polkami. Dalgetti obratil vnimanie na izyashchnuyu
kitajskuyu shahmatnuyu dosku, stoyashchuyu na pis'mennom stole. Itak,
Bankroft i Mid igrali v shahmaty - po krajnej mere, hot' oni
chto-to delali vmeste v etu noch' ubijstv.

Taji, sidyashchij v kresle, podnyal glaza na voshedshih. Dvoe ohrannikov
stoyali za ego spinoj, slozhiv ruki, no on ne obrashchal na nih vnimaniya.

- Hello, synok,- probormotal on.- U tebya vse v
poryadke?

Dalgetti molcha kivnul. On ne mog podat' anglichaninu signal,
obnadezhit' ego...

Bankroft shagnul k dveri i zaper ee. On sdelal znak ohrane, i ta
rassypalas' vdol' sten, derzha nagotove oruzhie. On slegka drozhal, i v
ego glazah probleskival strah.

- Sadites',- skazal on.- Tam!

Dalgetti zanyal ukazannoe mesto. Kreslo bylo glubokim i myagkim,
skovyvayushchim dvizheniya. Elena zanyala mesto naprotiv nego, ustroivshis'
na kraeshke stula s avtomatom na kolenyah. V komnate vdrug sdelalos'
ochen' tiho.

Bankroft vernulsya k stolu i vklyuchil ustanovku dlya uvlazhneniya
vozduha. On ne smotrel na voshedshih.

- Znachit, vy ego pojmali.

- Da,- otvetila Elena.- Posle togo, kak on
pojmal menya.

- Kak vam udalos'... pereigrat'? - Bankroft vytashchil
sigaru i s yarost'yu otkusil konchik.- CHto sluchilos'?

- YA byla v peshchere, otdyhala.- Ee golos byl lishen vsyakoj
intonacii.- On vstal iz vody i shvatil menya. On, dolzhno byt',
skryvalsya pod vodoj dol'she, chem kto-nibud' mog predstavit'. On
zastavil menya pojti s nim k skale v zalive - znaete, gde eto?
My pryatalis' do zahoda solnca, a potom on napal na vashih lyudej na
beregu. On ubil ih vseh.

YA byla svyazana, no mne udalos' pereteret' puty i osvobodit'sya. On
svyazal menya prosto obryvkami svoej rubashki. Poka on strelyal, ya
shvatila kamen' i udarila ego po golove. YA peretashchila ego na bereg,
poka on byl eshche bez soznaniya, podobrala odin iz valyavshihsya tam
avtomatov i privela ego syuda.

- Horoshaya rabota.- Bankroft rashazhival po
komnate.- YA proslezhu za tem, chtoby vy poluchili za nee
sootvetstvuyushchee voznagrazhdenie, Elena. No chto eshche? Vy skazali...

- Da.- Vzglyad ee byl tverdym.- My govorili, tam, u
zaliva. On hotel ubedit' menya, chtoby ya pomogla emu. Tom... on ne
chelovek.

- A? - Tyazhelyj podborodok Bankrofta drognul. S
usiliem on vzyal sebya v ruki.- CHto vy imeete v vidu?

- Ego muskul'nuyu silu, skorost' i sposobnost' k telepatii. On
mozhet videt' v temnote i uderzhivat' dyhanie dol'she, chem lyuboj
chelovek. Net, on ne chelovek.

Bankroft posmotrel na nepodvizhnogo Dalgetti. Ih vzglyady
skrestilis', i Bankroft pervym otvel glaza.

- Telepat, vy skazali?

- Da,- otvetila ona.- Hotite podtverdit' moi slova,
Dalgetti?

V komnate vocarilas' tishina. CHerez nekotoroe vremya Dalgetti
zagovoril:

- Vy podumali, Bankroft: "Ladno, chert poberi, ty mozhesh'
prochest' moi mysli? Davaj, davaj, poprobuj, i ty uznaesh', chto ya o
tebe dumayu". Ostal'noe byli oskorbleniya.

- Dogadka,- skazal Bankroft. Na lbu ego vystupil
pot.- Prosto dogadka. Popytajtes' snova.

Snova ustanovilas' tishina.

- Desyat', devyat', sem', a, b, m, z, z...
Prodolzhat'? - spokojno sprosil Dalgetti.

- Net,- probormotal Bankroft.- Net, dostatochno.
Kto vy?

- On skazal mne,- vstavila Elena.- Vam trudno budet
v eto poverit'. YA i sama ne ubezhdena, chto poverila. No on s drugoj
planety.

Bankroft otkryl bylo rot, no snova ego zakryl. Krupnaya golova
motnulas' v otricatel'nom zheste.

- On... s Tau Kita,- skazala Elena.- Oni znayut
put' k nam. |to to, o chem tak mnogo govorili lyudi na protyazhenii
poslednih sta let.

- Dol'she, moya devochka,- vstupil v razgovor Taji. Ni lico
ego, ni golos ne otrazhali nikakih emocij, krome, byt' mozhet, edva
zametnoj nasmeshki, no Dalgetti znal, kakoe plamya dolzhno bylo vnezapno
vspyhnut' v ego dushe.- Prochtite "Mikromegasy" Vol'tera.

- YA chital fantastiku podobnogo roda,- hriplo progovoril
Bankroft.- Kto ne chital? Horosho, pochemu oni zdes', chego oni
hotyat?

- Vy mogli by skazat',- progovoril Dalgetti,- chto
my delaem chest' Institutu.

- No vas zhe vospityvali s samogo detstva...

- O, da. Moi lyudi byli na Zemle dolgo. Mnogie iz nih rodilis'
zdes'. Pervyj nash kosmicheskij korabl' pribyl v tysyacha devyat'sot
shest'desyat pyatom godu.- On podalsya vpered.- YA
rasschityval, chto Kazimir budet blagorazumna i pomozhet mne
osvobodit' doktora Taji. Poskol'ku ona etogo ne sdelala, ya hochu
vozzvat' k vashemu rassudku. U nas est' otryad na Zemle. My znaem,
gde nahodyatsya nashi lyudi v kazhdyj otdel'nyj moment. V sluchae
neobhodimosti ya mogu umeret', chtoby sohranit' v tajne nashe
prisutstvie, no togda i vy, Bankroft, tozhe umrete. Ostrov budet
razbomblen.

- YA... - Bankroft posmotrel v okno, v
ogromnost' nochi.- Vy zhe ne mozhete ozhidat', chto ya primu eto
kak...

- YA mogu otkryt' vam nechto takoe, chto izmenit vashu tochku
zreniya,- perebil ego Dalgetti,- chto posluzhit
podtverzhdeniem skazannogo. Otoshlite, vprochem, vashih lyudej. |ta
istoriya ne dlya postoronnih.

- A vy nabrosites' na menya!

- Kazimir mozhet ostat'sya, i kto-nibud' eshche, kto sposoben
hranit' tajnu i sovladat' s sobstvennoj zhadnost'yu.

Bankroft snova oboshel komnatu. On vsmatrivalsya v
lica - ispugannye, ozadachennye, derzkie. Trudno prinyat'
reshenie. Dalgetti mrachno podumal, chto ego zhizn' zavisit ot togo,
naskol'ko verno oni ugadali osobennosti haraktera Tomasa Bankrofta.

- Horosho. Dumason, Zimmerman, O'Brajen, ostan'tes' zdes'.
Esli eta ptichka shevel'netsya, ubejte! Ostal'nye zhdite
snaruzhi.- Ohranniki vyshli. Dver' za nimi zakrylas'. Troe
ostavshihsya poslushno razoshlis' po mestam. Odin zanyal mesto u okna,
dvoe drugih - u sten. Nastupila dolgaya tishina.

Elena dolzhna byla symprovizirovat' dal'nejshee i peredat' Dalgetti.
On kivnul. Bankroft ustroilsya na stule, shiroko rasstaviv nogi i szhav
kulaki.

- Ladno,- prohripel on.- CHto vy hoteli mne skazat'?

- Vy menya pojmali,- nachal Dalgetti,- tak chto ya
gotov zaklyuchit' sdelku radi svoej zhizni i svobody doktora Taji.
Pozvol'te mne pokazat' vam... - On nachal podnimat'sya,
derzha obe ruki na ruchkah kresla.

- Ostavajtes' na meste! - ryavknul Bankroft, i troe
ohrannikov sosredotochili vnimanie na plennike. Elena otoshla takim
obrazom, chto okazalas' za spinoj togo iz ohrannikov, kotoryj stoyal
blizhe vseh k pis'mennomu stolu.

- Kak vam budet ugodno.- Dalgetti snova otklonilsya,
kak by nechayanno peredvinuv pri etom svoe kreslo na paru futov.
Teper' on sidel licom k oknu i, naskol'ko on mog sudit', nahodilsya na
pryamoj mezhdu stoyavshim tam i chelovekom u dal'nej steny.

- Sovet Tau Kita nablyudaet za tem, chtoby na drugih planetah
pravil'no razvivalas' civilizaciya. Vy mogli by okazat'sya poleznym
dlya nas, Tomas Bankroft, esli by soglasilis' perejti na nashu storonu,
prichem vashi uslugi budut shchedro oplacheny.- Nekotoroe vremya on
smotrel na devushku, i ona kivnula s nepronicaemym
vidom.- Naprimer...

Nakoplenie sil dostiglo apogeya. Elena, vcepivshis' v rukoyat'
pistoleta, udarila v uho stoyavshego podle nee cheloveka. V dolyu
sekundy, prezhde chem ostal'nye smogli ponyat' proishodyashchee i kak-to
sreagirovat' na nego, Dalgetti nachal dejstvovat'.

Tot zhe tolchok, chto sorval ego s kresla, privel v dvizhenie etu tyazheluyu
chast' meblirovki, i kreslo vrezalos' v cheloveka, nahodivshegosya za
spinoj Dalgetti. Poslednij na begu nanes Bankroftu udar v chelyust'.
Ohrannik, stoyavshij u okna, ne uspel otvesti oruzhie ot Eleny i nazhat'
na spusk - Dalgetti podskochil k nemu i vcepilsya v gorlo. SHeya
ego slomalas'.

Elena stoyala vozle svoej zhertvy, celyas' v cheloveka na drugom konce
komnaty. Udarom kresla ego ruzh'e otbrosilo v storonu.

- Ne trogajte ego, ili ya strelyayu,- skazala ona.

Dalgetti podobral oruzhie dlya sebya i nacelil ego na dver'. On byl
pochti uveren, chto v komnatu vorvutsya te, kto ostalis' snaruzhi, i
togda nachnetsya nastoyashchij ad. No tolstye dubovye paneli, dolzhno byt',
polnost'yu pogloshchali zvuk.

CHelovek za kreslom ne shevelilsya. Tol'ko rot ego shiroko raskrylsya ot
sverh容stestvennogo straha.

- Bozhe! - Taji vypryamilsya i stoyal, pokachivayas'. Ego
spokojstvie pereshlo v uzhas.- Simon, risk...

- Nam ved' nechego bylo teryat', ne tak li? - Golos
Dalgetti zvuchal uverenno, no ego anomal'naya energiya tayala. On oshchutil
ukol ustalosti i ponyal, chto skoro nastupit rasplata za to, kak on
obrashchalsya so svoim telom. On posmotrel vniz, na lezhavshie pered nim
tela.- YA etogo ne hotel,- prosheptal on.

Taji vzyal sebya v ruki usiliem disciplinirovannoj voli i shagnul k
Bankroftu.

- |tot zhiv, po krajnej mere,- zametil on.- O bozhe,
Simon! Tebya ved' mogli ubit'.

- Mogut i sejchas. Vo vsyakom sluchae, my eshche ne vybralis' iz
peredelki. Najdi chto-nibud', chem mozhno svyazat' teh dvoih, horosho,
otec?

Anglichanin kivnul. Ohrannik, vozle kotorogo stoyala Elena,
shevel'nulsya i zastonal. Taji svyazal ego i zatknul emu rot
otorvannymi ot odezhdy poloskami. Drugoj dostatochno ohotno
povinovalsya pod dulom avtomata. Dalgetti pomestil ih oboih za sofu,
dobaviv k nim i ubitogo.

Bankroft tozhe prihodil v soznanie. Dalgetti nashel butylku
"burbona" i dal emu vypit'. V obretshih yasnost' glazah
chitalsya uzhas.

- Nu i chto dal'she? - prosheptal Bankroft.- Ubezhat'
vy vse ravno ne smozhete...

- No popytat'sya my mozhem. Esli delo dojdet do draki s
ostal'noj chast'yu bandy, nam pridetsya ispol'zovat' vas v kachestve
zalozhnika, no poka chto est' bolee legkij put'. Vstan'te! Tak,
poprav'te odezhdu, pricheshites'. O'kej, vy budete delat' tochno to, chto
vam govoryat, potomu chto my nichego ne poteryaem, vystreliv v
vas.- Dalgetti ob座asnil, chto delat'.

Bankroft posmotrel na Elenu, i v glazah ego bylo nechto bol'shee, chem
fizicheskaya bol'.

- Pochemu vy eto sdelali? - sprosil on.

- FBR,- otvetila ona.

On pokachal golovoj, vse eshche ne pridya do konca v sebya, podoshel k
pis'mennomu stolu i po vizeofonu vyzval angar.

- Mne nemedlenno nuzhno otpravit'sya na kontinent.
Podgotov'te spidster cherez desyat' minut. Net, tol'ko pilota, bol'she
nikogo. YA voz'mu Dalgetti s soboj, no s etim teper' vse v poryadke.
On na nashej storone.

Oni podoshli k dveri. Elena derzhala avtomat nagotove.

- Mozhete vozvrashchat'sya v baraki, mal'chiki,- ustalo
progovoril Bankroft.- Delo ulazheno.

CHetvert'yu chasa pozzhe lichnaya mashina Bankrofta byla v vozduhe. Ego i
pilota svyazali i zaperli v zadnem otseke. Majkl Taji sel za
pul't upravleniya.

- Otlichnaya mashina,- skazal on.- Nichto
ne pomeshaet nam dobrat'sya do Kalifornii.

- Prekrasno.- Golos Dalgetti byl bezzhiznennym
ot ustalosti.- Mne nuzhno otdohnut', otec.- Ego ruka
nenadolgo zaderzhalas' na pleche starika.- Horosho, chto ty
vozvrashchaesh'sya,- prosheptal on.

- Spasibo tebe, syn. Bol'she ya ne mogu tebe
skazat'. U menya net slov.









Dalgetti nashel siden'e s otkidnoj spinkoj i ustroilsya na
nem. Odin za drugim on nachal osvobozhdat' kontroliruyushchie ego telo
kanaly: chuvstvitel'nost', nervnye bloki, stimuliruyushchie zhelezy.
Ustalost' i bol' zapolnili ego telo. On posmotrel na zvezdy i
vslushalsya v svist vozduha, ispol'zuya lish' dostupnye kazhdomu cheloveku
chuvstva.

Elena Kazimir podoshla i sela vozle nego, i on ponyal, chto
ego delo dovedeno do konca. On izuchal sil'nye cherty ee lica. Ona
mogla byt' ser'eznym protivnikom, no i nastol'ko zhe vernym drugom.

- CHto vy sobiraetes' sdelat' s
Bankroftom? - sprosil on.

- Obvinenie v pohishchenii dlya nego i dlya vsej
bandy,- otvetila ona.- On ne vyjdet suhim iz
vody - eto ya vam obeshchayu.- Vzglyad ee ostanovilsya na
Dalgetti. V etom vzglyade byla neuverennost' i dolya
ispuga.- Psihiatry federal'noj tyur'my prohodili obuchenie v
Institute,- probormotala ona.- Vy prismotrite za tem,
chtoby ego lichnost' byla pereformirovana po vashemu obrazcu,
ne tak li?

- Naskol'ko eto vozmozhno,- otvetil
Simon.- Hotya eto ne slishkom vazhno. S Bankroftom pokoncheno kak
s faktorom, s kotorym nuzhno bylo borot'sya. Konechno, ostaetsya eshche sam
Bernard Mid. Dazhe esli Bankroft polnost'yu priznaetsya, ya somnevayus' v
tom, chto my smozhem dobrat'sya do nego. No teper' Institut znaet obo
vsem i primet mery predostorozhnosti protiv ekstralegal'nyh
metodov - i v ramkah zakona my smozhem delat' to, chto
snizit effekt ego deyatel'nosti.

- S nekotoroj pomoshch'yu moego otdela,- dobavila
Elena. Golos ee sdelalsya bolee tverdym.- No istoriyu vashego
spaseniya luchshe ostavit' v tajne. Ne stoit vozbuzhdat' podozreniya u
lyudej, ne tak li?

- Sovershenno verno,- soglasilsya on. Golova
ego nalilas' svincom, i hotelos' polozhit' ee na plecho zhenshchiny i
prospat' celoe stoletie.- V obshchem, vse eto ostaetsya na vashe
usmotrenie. Prikin'te, kak luchshe sostavit' otchet dlya vashego
nachal'stva. Vse ostal'noe - detali. No bud'te ostorozhny:
mozhno vse razrushit'.

- Ne znayu.- Ona posmotrela na nego dolgim
vzglyadom.- Ne znayu, sleduet mne eto delat' ili net. Dopustim
to, chto vy govorili ob Institute i ego celyah,- pravda. No kak
ya mogu byt' polnost'yu uverena, esli ne znayu, chto za etim stoit? Gde
podtverzhdeniya, chto eta istoriya bolee pravdiva, chem skazka naschet Tau
Kita, chto vy na samom dele ne agent kakoj-nibud' nechelovecheskoj sily,
spokojno berushchej pod kontrol' nashu rasu?

V drugoe vremya Dalgetti mog by nachat' spor, popytat'sya
rasseyat' ee podozreniya, vnov' sdelat' ee svoej aktivnoj soyuznicej.
No sejchas on byl slishkom izmuchen. Ogromnaya apatiya narastala v nem.

- YA skazhu vam, esli vy hotite,- prosheptal
on,- i posle etogo budu vsecelo v vashej vlasti. Vy smozhete
pojti s nami ili predat' nas.

- Togda govorite.- Ee golos tozhe zvuchal
ustalo.

- YA - chelovek, takoj zhe chelovek, kak i vy.
Tol'ko ya proshel osoboe obuchenie, vot i vse. |to eshche odno otkrytie
Instituta, i my schitaem, chto mir eshche ne gotov prinyat' ego.
Vozmozhnost' sozdavat' takih, kak ya, nesla by v sebe bol'shoe iskushenie
dlya slishkom mnogih lyudej.- On posmotrel v
temnotu.- Uchenye tozhe yavlyayutsya chlenami obshchestva i nesut za nego
otvetstvennost'. I eto nashe... samoobladanie... odin iz sposobov
zashchity.

Ona molchala, no vnezapno ee ruka podnyalas' i legla
na ego ruku. I eto dvizhenie napolnilo ego teplotoj.

- Rabota otca kasalas' glavnym obrazom
psihicheskoj massy-dejstviya,- prodolzhal on, starayas' ne
vydat' intonaciej svoi chuvstva,- no poputno u nego nakopilos'
mnogo dannyh dlya togo, chtoby popytat'sya ponyat' individual'nogo
cheloveka kak funkcioniruyushchij mehanizm. So vremen Frejda bylo
izucheno mnogoe kak s tochki zreniya psihiatrii, tak i s tochki zreniya
nevrologii. I eti tochki zreniya neizbezhno shodilis' pod odnim uglom.

Primerno tridcat' let tomu nazad odin iz otdelov, davshih
nachalo Institutu, dostatochno mnogo uznal o svyazi mezhdu soznaniem,
podsoznaniem i neproizvol'noj reakciej, dlya togo chtoby nachat'
prakticheskie issledovaniya. Vmeste s nekotorymi drugimi v kachestve
podopytnogo krolika byl izbran i ya. Teorii podtverdilis'.

Mne net neobhodimosti vhodit' v mel'chajshie podrobnosti
moego treninga. On vklyuchaet v sebya fizicheskie uprazhneniya, umstvennuyu
praktiku, gipnoz, dietu i tak dalee. |to uglublennyj vid
sinteticheskogo obucheniya, primenyaemogo k osnovnoj chasti naseleniya.
Cel' etogo treninga, effekt kotorogo poka chto nashel lish' chastichnoe
ob座asnenie, sostoyala v tom, chtoby sozdat' polnost'yu garmonichnoe
chelovecheskoe sushchestvo.

Dalgetti pomolchal. Veter bilsya v stenu i chto-to
bormotal.

- Net rezkogo razgranicheniya mezhdu soznaniem i
podsoznaniem ili dazhe mezhdu nimi i centrami, kotorye kontroliruyut
neproizvol'noe funkcionirovanie. Mozg - postoyannaya
struktura. Predpolozhim, na vas mchitsya mashina. Bienie vashego serdca
uchashchaetsya, krov' nasyshchaetsya adrenalinom, zrenie obostryaetsya,
chuvstvitel'nost' k boli padaet - vse eto prigotovleniya k
bor'be ili begstvu. Dazhe pri otsutstvii yavnoj fizicheskoj
neobhodimosti vy mozhete ispytat' nechto podobnoe, hotya i v men'shej
stepeni, naprimer, chitaya volnuyushchij rasskaz. A lyudi, obladayushchie
povyshennoj chuvstvitel'nost'yu, skazhem, isteriki, mogut vykazat'
udivitel'nye fiziologicheskie simptomy, kakih vam prosto ne
prihodilos' nablyudat'.

- YA nachinayu ponimat',- prosheptala ona.

- Gnev ili strah dayut anomal'nuyu silu i bystrye
reakcii. No chelovek s povyshennoj vozbudimost'yu sposoben i na
bol'shee. On mozhet obnaruzhit' fizicheskie simptomy: ozhogi, pyatna
ili, esli rech' idet o zhenshchine, lozhnuyu beremennost'. Inogda on
polnost'yu sosredotochivaetsya na opredelennoj chasti svoego tela,
blokiruya nervnyj uzel. Bezo vsyakoj vidimoj prichiny mozhet nachat'sya
ili ostanovit'sya krovotechenie. On mozhet vpast' v sostoyanie komy, a
mozhet sutki za sutkami provodit' bez sna. On mozhet...

- CHitat' mysli? - |to byl vyzov.

- O takom ya ne slyshal.- Simon
usmehnulsya.- No organy chuvstv cheloveka na udivlenie horoshi.
Nuzhny tol'ko tri ili chetyre kvanta, chtoby stimulirovat' vizual'nyj
purpurnyj cvet,- net, nemnogo bol'she, iz-za absorbcii samogo
glaznogo yabloka. Byli isteriki, sposobnye slyshat' tikanie chasov v
dvadcati futah, togda kak obychnyj chelovek ne mozhet rasslyshat'
podobnyj zvuk i na rasstoyanii futa. I tak dalee.

Est' veskie prichiny, po kotorym porog
chuvstvitel'nosti u obychnogo cheloveka otnositel'no nevysok: esli
by ne bylo zashchity, stimulyaciya v obychnyh usloviyah nesla by s soboj
osleplenie, oglushenie i neperenosimuyu bol'.- On
smorshchilsya.- YA eto znayu!

- No telepatiya? - nastaivala Elena.

- V etom net nichego novogo.- V proshlom
stoletii bylo opisano neskol'ko ochevidnyh sluchaev chteniya myslej
blagodarya isklyuchitel'no ostromu sluhu. Bol'shinstvo lyudej
subvokaliziruyut poverhnostnye mysli. Pri nekotoroj praktike lico
sposobnoe razlichat' eti vibracii, mozhet nauchit'sya ih
interpretirovat'.- On ulybnulsya ugolkom rta.- Vot i vse.
Esli hotite skryt' svoi mysli ot menya, Elena, vam luchshe izbavit'sya ot
etoj privychki.

- YA ponyala,- prosheptala ona.- I pamyat'
vasha tozhe dolzhna byt' prevoshodnoj, esli vy sposobny izvlech' iz
podsoznaniya lyubye dannye. I vy mozhete... sdelat' vse, ne tak li?

- Net,- pokachal golovoj
Dalgetti.- YA tol'ko produkt ispytaniya. Nablyudaya menya, v
Institute uznali mnogoe, no edinstvennoe, chto delaet menya neobychnym,
eto podsoznatel'nyj kontrol' nad chast'yu normal'nogo podsoznaniya i
neproizvol'nyh funkcij. Ne nad vsemi, no nad mnogimi. I ya ne
ispol'zuyu etot kontrol' bol'she, chem eto neobhodimo.

Priroda nesprosta ustroila chelovecheskij razum
opredelennym obrazom, i za narusheniem tabu sleduet celyj ryad
nakazanij. Posle napryazheniya, podobnogo nedavnemu, mne ponadobitsya
para mesyacev, chtoby prijti v sebya. YA svyazan s dobrym staromodnym
nervnym tormozheniem, i ego vlast' nado mnoj prodlitsya dostatochno
dolgo, chto daleko ot zabavnogo.

On posmotrel na Elenu, i prizyv v ego vzglyade vse ros i
ros.

- Horosho,- probormotal on.- Teper' vy
uznali vse. I chto vy sobiraetes' delat'?

V pervyj raz za vse vremya ona po-nastoyashchemu ulybnulas'
emu.

- Ne bespokojsya,- otvetila ona.- Ne
bespokojsya, Simon.

- Ty poderzhish' moyu ruku, poka ya budu prihodit' v
sebya? - sprosil on.

- YA ved' uzhe derzhu ee, durachok,- otvetila
Elena.

Dalgetti schastlivo rassmeyalsya. A potom on usnul.








ZDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDD
 Po vsem voprosam, svyazannymi s avtorskimi pravami na perevod dannogo
 proizvedeniya pros'ba obrashchat'sya na 2:5030/53.31
YUDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDY

Last-modified: Mon, 30 Sep 1996 05:27:09 GMT
Ocenite etot tekst: