Ocenite etot tekst:





Davnym-davno, kogda razgorelas' vojna mezhdu el'fami i
trollyami, nekij smertnyj, vospitannyj el'fami, po imeni Skaflok,
bezhal iz Anglii, chtoby iskat' pomoshchi v Sidhe. On unes s soboj
slomannyj mech - Tirfing. Lish' etot mech mog prinesti pobedu
narodu Skafloka, kotoromu grozila strashnaya opasnost'. No tol'ko odin
kuznec sposoben byl pomoch' goryu - slepoj velikan Bol'verk,
zhivushchij v dalekom Dzhounhejme.

V Irlandii Skaflok svel druzhbu s Mananaanom Mak-Lirom. I
oni vmeste otpravilis' v dal'nee plavanie. Lodka ih byla mala, no
stihii pokoryalis' Mananaanu, kotoromu poklonyalis' zhiteli Zelenogo
Ostrova eshche do togo, kak syuda prishel Hristos. K tomu zhe nos lodki
ukrashalo izobrazhenie golovy Fand, ego zheny.

CHem dal'she prodvigalis' oni na sever, tem trudnee
stanovilos' plavanie. Temnota opustilas' na more. Vokrug
pokachivalis' gromady ajsbergov. Holod skovyval telo. Izredka
donosilos' zavyvanie kakih-to strannyh sushchestv. Mananaanu
prihodilos' prikladyvat' vse sily, chtoby borot'sya s vetrom i volnami.

I vse zhe nastupil moment, kogda ostalos' tol'ko sidet' i
zhdat', korotaya vremya v besedah. Mananaan razvalilsya na skam'e, glyadya
na Skafloka, kotoryj derzhal rul'. Vysok byl Mananaan i krasiv so
svoimi zeleno-zolotymi kudryami. V glazah ego igrali vse kraski
okeanskoj volny. Na nem byl zelenyj plashch, belaya tunika, zolotye
braslety. Perebiraya struny lyutni, on skazal:

- Drug moj, pered toboj lezhit dalekij put'. Ty
plyvesh' navstrechu svoej sud'be, i nikto ne skazhet tebe, kakova ona
budet. V tebe techet chuzhaya krov', i moj narod ne ponimaet, chto dvizhet
toboj. Sejchas ves' mir stoit na poroge nevedomogo.

I vse zhe, znaya to, chto bylo, my mozhem ponyat' to, chto est',
i dazhe to, chto budet. YA dumayu o tom, chto proishodilo v Irlandii
okolo sotni let nazad. Tvoi predki uchastvovali v teh sobytiyah, i
dazhe ya, pod konec. YA ne postig podlinnogo smysla sobytij i
somnevayus', chto eto udalos' komu-nibud' drugomu. Razve chto
kakomu-nibud' velikomu bogu, s kotorym ya nedostoin dazhe
razgovarivat'.

No ya rasskazhu tebe obo vsem. Ne znayu, pojmesh' li ty
chto-nibud'. No esli i ne pojmesh', to my hotya by skorotaem vremya.













Vikingi priplyli v Irlandiyu pervogo aprelya. V etot den' s morya dul
holodnyj veter. On napolnyal vozduh svistom i vodyanoj pyl'yu. Skvoz'
prosvety v tuchah, mchashchihsya po nebu, solnce metalo v zemlyu ognennye
kop'ya. Volny s belymi grebeshkami katilis' po temnomu zalivu i
vstrechalis' s chernymi vodami vpadayushchej v nego reki SHennon. Lesa
vdol' beregov uzhe pokryvalis' listvoj, zazeleneli luga. Rvanye
kloch'ya dyma vyryvalis' iz trub krest'yanskih domov, no Haldor byl
uveren, chto zhilishcha pusty: ih obitateli popryatalis', zavidev parusa.

No net - iz chasovni vybezhali monahi i zametalis' s krikami po
beregu, kak perepugannye pticy vozle razrushennogo gnezda. Oni mogli
by skryt'sya na neskol'kih malen'kih lodkah, no Haldor zastal ih
vrasploh, vo vremya molitvy. Norvezhskie drakary plavayut ochen' bystro,
a monahi ne uspeli pripryatat' cerkovnye cennosti.

Haldor smotrel s korablya na vzbudorazhennyh monahov. On prikazal
spustit' parus i vzyat'sya za vesla. Sorok chelovek nalegli na nih, po
dva na kazhdoe,i "Morskoj medved'" ustremilsya k beregu.
Grebcy zapeli v takt udaram vesel: "O Tor! O! Odin! Pomogite
nam!" Hriploe penie slivalos' so skripom uklyuchin, pleskom voln,
hlopan'em neulozhennogo parusa. Sverkali shlemy i kol'chugi. Na
verhnej palube stoyal Ranul'f, syn Haldora, polozhiv ruku na golovu
medvedya, ukrashayushchuyu nos korablya. Vzglyad Haldora skol'znul nizhe,
mezhdu brovyami prolegla ugryumaya skladka. Na palube u nog Ranul'fa
skorchilas' zhenshchina. Hotya plashch s kapyushonom zakryval ee pochti vsyu,
Haldor videl slozhennye ladoni i ponimal, chto ona shepotom prizyvaet
svoego Belogo Hrista. Haldor kosnulsya malen'kogo serebryanogo
molotochka, visevshego u nego na shee. On hotel poluchit' znak ot Tora.

I Tor uslyshal ego. Haldor otbrosil somneniya i strahi. Svyatye i
angely ne prishli k nej na pomoshch', kogda norvezhcy spalili selenie
neskol'ko dnej nazad i Ranul'f pritashchil ee na korabl'. Ona odna iz
vseh zhitelej ucelela. Ranul'f i ego druz'ya reshili, chto ona
dostatochno horosha soboj, chtoby ostat'sya v zhivyh... po krajnej
mere, poka...

Haldor podumal o dvuh drugih
korablyah - "Reginlejfe" |gilya Strely i
"SHarke" Sigurda Trugvasona - i poiskal ih glazami.
On ne doveryal klyatvam v vechnoj druzhbe. Kuda vernej nadezhda na legkuyu
i bogatuyu dobychu.

Mnogie schitali ego chereschur ostorozhnym: otlichnyj morehod, no ne
viking. Haldor ne obizhalsya. Da, on kupec, i v nabeg ego pognala ne
udal', a nuzhda. On ne dotyanul by do soroka pyati, godis' ego golova
tol'ko dlya togo, chtoby nosit' shlem. Vot i v Armage, na severe
Irlandii... Skol'ko tam poleglo hrabryh voinov. Oni uzhe ne
vernutsya v Norvegiyu...





Haldor dolgo gotovilsya k nabegu: rassprashival vseh o zapadnom
poberezh'e, izuchil gel'skij yazyk. Nakonec s paroj nadezhnyh tovarishchej
proehal po ostrovu verhom. Tem, kto vstrechalsya emu v puti, on
otvechal, chto edet s poslaniem, a sam vysprashival i vysmatrival,
ubezhdayas', chto strana bogata. I kogda vernulsya v Trandhejm, reshil
sgovorit'sya s |gilem i Sigurdom, kotoryh znal s detstva.

Oni vtroem sideli v gryaznom bednom zhilishche. Edkij dym stlalsya pod
potolkom. S balok svisalo myaso, kotoroe hozyajka vyalila na zimu.

- |to bogataya zemlya,- ubezhdal Haldor.- Nashi lyudi
uzhe davno ne byvali tam. Fermy, monastyri, cerkvi s ih zolotymi
sosudami - vse eto zhdet nas. Konechno, ob etom znayut mnogie.
Nuzhno speshit', chtoby byt' pervymi. Sudya po tomu, kakaya nynche vesna,
my mozhem vyjti v more eshche do ravnodenstviya.

Sobesedniki byli udivleny, no poverili emu. Ved' ne zrya zhe ego
nazyvali Haldor Predskazatel' Pogody. Vsyu svoyu zhizn' on vnimatel'no
nablyudal za morem i nebom i priobrel nemalyj opyt.

Sigurd nahmurilsya:

- M-m-m... U nas tol'ko tri korablya. Irlandcy derutsya ne
huzhe nashih parnej. Poteri budut chelovek za cheloveka. Esli ih vozhdi
uspeyut sobrat' vojsko, nam pridetsya tugo.

- Haldor navernyaka predusmotrel eto,- skazal |gil'.

|ti horoshie vrode by slova ne ponravilis' Haldoru. Proshlym letom v
nabege on popal v zasadu na beregu i poteryal Ivara, odnogo iz dvuh
svoih synovej. Teper' mesto brata na korable Haldora zanyal Ranul'f.
V svoi shestnadcat' let on reshil stat' muzhchinoj.

- Da,- proiznes Haldor nevozmutimo,- my ukroemsya za
stenami, kotorye vyderzhat lyubuyu osadu. No ya uveren, chto v etom ne
budet nuzhdy. Odnako podgotovit'sya ne meshaet. V kreposti my smozhem
spokojno otdyhat', latat' korabli i snaryazhenie, esli
povezet - delit' dobychu. Vy znaete, chto ya podnimu yakor'
srazu zhe, kak naberu dostatochno dobychi.- On osushil rog i
kriknul, chtoby prinesli eshche.- YA nashel horoshee mesto. Krepost',
kotoruyu vozvel ne kto inoj, kak sam Papa.

- Hristianskaya cerkov'? Otlichno! - Ne alchnost', no
opasenie prozvuchalo v golose |gilya. Kak bol'shinstvo norvezhcev, on
ne zhdal nichego horoshego ot oskorbleniya bogov, dazhe chuzhih.

I vot, edva stihli zimnie vetry, a proizoshlo eto
bystro - Haldor ne oshibsya,- oni otpravilis' na zapad, a
zatem na yug vdol' poberezh'ya Irlandii, grabya vse seleniya, lezhavshie na
ih puti. Snachala im malo chto perepadalo, no zatem stali popadat'sya
netronutye chuzhezemcami derevni. A vskore oni voshli v ust'e bol'shoj
reki i teper' priblizhalis' k ostrovu Skatteri.





Zvon kolokola spugnul vospominaniya. Oni ogibali severnyj mys,
priblizhayas' k zakrytoj gavani na vostoke. V polumile ot nih lezhal
ostrovok Hog, a daleko za nim vidnelos' v tumane poberezh'e Irlandii.
Zvuk kolokola stanovilsya gromche s kazhdym udarom vesel. |to byl,
vidimo, bol'shoj kolokol. Za nego mozhno mnogo vyruchit' v Norvegii.
Nad Skatteri vozvyshalas' bashnya, vershina kotoroj teryalas' v
stremitel'no begushchih oblakah.

Kogda oni voshli v gavan', Haldor stal oglyadyvat'sya: gde by
prichalit'? Morshchinki okruzhali ego svetlo-golubye glaza, smotrevshie s
shirokogo lica s vysokimi skulami i slomannym nosom. Ryzhevatye volosy
i boroda otlivali zolotom na solnce. Kurtka bez rukavov plotno
obtyagivala krepkij tors.

Ostrov Skatteri byl nevelik - poloska zemli, vytyanuvshayasya na
milyu s severa na yug, shirinoj v polmili. On gluboko sidel v vode.
Derev'ya vdol' zapadnogo berega zashchishchali doma ot svirepyh shtormov.
Nevdaleke ot seleniya vozvyshalas' kamennaya krepost'-chasovnya. Vokrug
nee byl razbit nebol'shoj sadik, a ryadom vysilas' bashnya iz serogo
kamnya vysotoj bol'she sotni futov s konicheskoj kryshej. Okna,
smotrevshie na more, ziyali chernymi provalami - kak pustye
glaznicy cherepa. Derevyannaya dver' byla na vysote desyati futov ot
zemli. Monahi vzbiralis' k nej po lestnice, kotoruyu zatem vtaskivali
za soboj.

Teper' korabli dvigalis' medlennee. I vot pod dnishchem zaskripel
pesok. Pervym na beregu okazalsya Ranul'f. On vykriknul drevnij
boevoj klich, odnako drat'sya bylo ne s kem. Grebcy brosili vesla
mezhdu skamejkami i netoroplivo vyshli na bereg. Haldor tozhe ne
toropilsya. On vzyal svoj luk.





Irlandka Bridzhit tak i ne podnyalas' s kolen. Ee obuyal uzhas,
nastol'ko sil'nyj, chto ona ne mogla dazhe plakat'. Haldor uslyshal ee
bormotanie: "Vostochnoe solnce prishlo na svyatoj ostrov...
Vostochnoe... |li, |li, lamah sabahtani..." Erunda
kakaya-to...

On vyskochil za bort. Voda dohodila do poyasa. Holodnaya i
stremitel'naya. SHCHita u nego ne bylo, tak kak on vzyal topor. On stal
pomogat' vytaskivat' sudno i uvidel, chto irlandka podnyalas' i
protyanula ruki k bashne. |to emu ponravilos'.

Podoshli "SHark" i "Reginlejf". Haldor prosignalil,
chtoby oni prichalivali. Zdes' bylo vrode by bezopasno dlya bol'shih
korablej.

- Idem! Idem! - krichal Ranul'f.

- Spokojno! - odernul otec.- Nikuda oni ne
denutsya.

YUnosha iznyval ot neterpeniya, poka norvezhcy vyhodili na bereg,
zakreplyali korabli, vystavlyali strazhu i sobirali otryad, chtoby idti k
bashne.

Po signalu Haldora oni dvinulis' i ostanovilis' na rasstoyanii poleta
strely ot kreposti. Neskol'ko strel vyletelo iz okon, no oni upali
nedaleko ot sten, i Haldor ponyal, chto zashchitniki kreposti daleko ne
voiny.

On vyshel vpered, uverennyj, chto nichem ne riskuet, i priblizilsya pochti
k samym stenam. On smotrel vverh i videl oblaka, nesushchiesya nad
bashnej. Emu pokazalos', chto eta gromadina valitsya na nego i zemlya
uhodit iz-pod mokryh zaledenevshih nog. Haldor perestupil, sudorozhno
nashchupyvaya tverduyu pochvu pod soboj. CHajki metalis' nad golovoj. Ih
hriplye kriki razrezali shum vetra.

Haldor nabral vozduha i kriknul:

- |j, vy! Budete govorit'?

Nemnogo pogodya iz okna bashni vysunulsya chelovek. Hotya volosy vokrug
tonzury posedeli, a zubov pochti ne bylo, golos ego zvuchal tverdo.

- Govorit Majkl, nastoyatel' monastyrya Svyatogo SHona. Vy
hristiane?

- Net, no ya horosho otnoshus' k nim.- Haldor ne hotel
oskorblyat' bogov, a eta fraza ni k chemu ne obyazyvala.- YA
torgoval v Anglii i Francii, SHotlandii i Irlandii. Nikto ne smozhet
skazat' nichego plohogo o Haldore Ketilsone.

- Vy prishli ne na torgovyh korablyah, a na uzkih sudah so
strashilishchami na nosah.

- O da. |to korabli vikingov. No ya nikogda ne ubivayu prosto
tak. Sdajtes', i vse vy budete svobodny. YA poklyanus' chem pozhelaesh'.
Klyanus' chest'yu pered svoimi tovarishchami.

Toshchaya figura abbata napryaglas':

- Neuzheli vy dumaete, chto v obmen na nashi zhizni my otdadim na
poruganie dom nashego Boga, ego svyatye sosudy i relikvii? Otdadim
svyatilishche grabitelyam? - On plyunul. Bud' poryv vetra
posil'nee, plevok popal by v cel'.- I eto v tot den', kogda
rodilsya Hristos! U nas est' zapasy vody i pishchi, dostatochno oruzhiya,
chtoby vyderzhat' shturm. Bog pomozhet nam.

- Esli vy ne hotite sdat'sya, ya nichego ne obeshchayu
vam,- predupredil Haldor.

- CHego stoit slovo yazychnika? Napadajte, esli hotite, ubivajte
nas, i my umrem muchenikami. My budem smotret' s nebes, kak vy
korchites' v adskom plameni.- Abbat zamolchal, starayas' podavit'
vspyshku gneva, i ohripshim golosom vykriknul: - Beregites',
lohlenncy! |to svyataya zemlya. V starye vremena Svyatoj SHon izgnal
otsyuda chudovishche bolee strashnoe, chem vashi zhalkie lodki. My budem
zashchishchat' eto zapovednoe mesto. SHon ne ostavit nas. Beregites',
lohlenncy!

Haldor uzhe slyshal legendu o chudovishche, kogda ryskal v etih zemlyah. No
malo li podobnyh istorij brodit po svetu? Abbat prosto hochet
napugat' ego etoj chepuhoj.

- Poka my eshche ne nachali shturm, vy mozhete
ujti,- predupredil on i poshel proch'. Nesmotrya na uverennost',
chto monahi - plohie strelki, on vse zhe oshchushchal nepriyatnyj
holodok mezhdu lopatkami, poka ne otoshel dostatochno daleko.

On ne hotel umirat'. Pravda, norvezhcy lyubili potolkovat' o zagrobnoj
zhizni: pirah vo dvorcah bogov, vozrozhdenii v novom tele i mnogom
drugom. No Haldor prinadlezhal etomu miru. Zdes' byli ego druz'ya i
rodnye, ego doma i korabli, ego zhena i docheri, kotorye vyjdut zamuzh i
narozhayut vnukov, nadezhda ego doma - Ranul'f, dalekie
puteshestviya, neskonchaemaya smena vremen goda, volshebnaya igra neba
i morya...

- Sozhzhem ih,- predlozhil |gil'.- Narubim such'ev,
polozhim ih pod steny, sunem fakel i...

- I budem slushat', kak oni voyut,- hriplo prodolzhil
Ranul'f.

Haldor hmuro vzglyanul na syna i otvetil:

- Molodoj dolzhen byt' skromen i molchaliv, esli emu nechego
skazat'. Tot volk poluchaet bol'she myasa, kotoryj pervym pogonitsya za
dobychej.

Haldor uvlekalsya stihoslozheniem, i chasto ego izrecheniya napominali
stroki iz sag. YUnosha ponurilsya i otoshel.

Haldor vozvysil golos, chtoby slyshali vse poblizosti:

- Razve vy zabyli? Nam nuzhna eta bashnya. Esli my sozhzhem ee, to
gde zhe budem otdyhat'? A krome togo, tam navernyaka hranyatsya
cerkovnye sokrovishcha.

- I horosho, esli sgoryat ih knigi! - ryavknul |gil'.

- YA bral v ruki ih knigi, i nichego so mnoyu ne
sluchilos',- otvetil Haldor.- Stydno boyat'sya chuzhih bogov.
Ih sluzhiteli vsego lish' lyudi v odezhde, rasshitoj zolotom i
zhemchugom...

- CHto zhe nam delat'? - sprosil Sigurd.

- My sdelaem lestnicu, pristavim ee k bashne i prob'em dver'. A
tam vse budet prosto. |ti psalmopevcy ne smogut ustoyat' protiv nas.

On uzhe chuvstvoval nekotoruyu zhalost' k monaham. Oni veli sebya
dostojno, kak podobaet muzhchinam.





Posle poludnya vse bylo gotovo. Haldor pomog podtashchit' dubovuyu
lestnicu. Derevo pod ladonyami vikingov bylo gladkim i holodnym.
Kamni i strely, sypavshiesya na nih sverhu, ne prichinyali im bol'shogo
vreda. Vsego lish' neskol'ko ran, kotorye grabiteli vstretili smehom.
Haldor polez naverh. Perekladiny, privyazannye verevkami, legko
vyderzhivali ego tyazhest'.

On razmahival boevym toporom. Sledom za nim lezli eshche dvoe. Tyazhelye
udary obrushilis' na dver', poleteli shchepki, zazmeilis' treshchiny, i
nakonec dver' poddalas'. Za nej okazalas' komnata, pustaya i temnaya,
s dyroj v potolke, cherez kotoruyu mozhno bylo proniknut' v bashnyu.
Monahi, vidimo, ukrylis' naverhu, pod samoj kryshej. Voiny stolpilis'
vokrug Haldora. Oni prinesli lestnicu. Haldor podnyalsya naverh. |ho
raznosilo kriki vikingov po bashne. U podnozhiya vozbuzhdenno shumeli ne
uspevshie podnyat'sya. Oni napominali stayu volkov vozle dereva, na
kotoroe zagnali dobychu.

Vskore kriki prevratilis' v voj. Mozhno bylo razobrat':

- Oni kidayut kamni!

 YArost' ohvatila grabitelej.

- YA zhe govoril: derzhites' v storone ot okon! - kriknul
Haldor i vyglyanul naruzhu. Mimo nego so svistom pronessya ogromnyj
kamen' - pryamo na odnogo iz vikingov. Poslyshalsya tresk
kostej. Vo vse storony bryznula krov'.

Haldor brosilsya naverh. Na pyatom ili shestom etazhe ego dognal |gil'.
Zadyhayas' i drozha, s trudom proiznes:

- Haldor, kamen' popal v tvoego syna, Ranul'fa. On
skol'znul po shlemu. Ranul'f eshche dyshit, no...

Haldor ne srazu osoznal uzhas sluchivshegosya. On prosto povernulsya i
brosilsya vniz. Bol' ot strashnyh ran prihodit ne srazu.

On zabyl o monahah, ne dumal ob ih sud'be. Bylo by razumno ostavit'
v zhivyh neskol'kih, naibolee sostoyatel'nyh, chtoby poluchit' vykup za
nih. No on poteryal sposobnost' razmyshlyat', i vikingi ubili vseh...













Bridzhit nablyudala, kak lohlenncy gotovilis' shturmovat' bashnyu, kak
Haldor rukovodil postrojkoj lestnicy, no nichem ne mogla pomoch'
monaham. Prishel'cy byli slishkom sil'ny - ona ispytala eto
na sebe. Devushka proskol'znula v kamennuyu chasovnyu, chtoby spasti hot'
chto-nibud'.

V chasovne bylo prohladno i sumrachno. Zapah ladana posle
utrennej messy eshche visel v vozduhe. S altarya ubrali vse sokrovishcha.
Gorela nebol'shaya lampa pod potolkom. Devushka opustilas' na koleni na
zemlyanoj pol.

Ona slyshala kriki neschastnyh monahov. Bridzhit slozhila ladoni i
opustila golovu.

- O velikij Bozhe,- nachala ona. No nebo bylo gluho k
molitvam plennicy, ch'e telo oskvernili nasil'niki. No ona verila,
chto ee dusha ostavalas' chistoj i neporochnoj, i eto davalo ej sily
zhit'.

CH'ya-to figura pokazalas' v proeme dveri. Bridzhit podnyala golovu.
Oni prishli ubit' ee! Teper' ona stanet muchenicej.

No u voshedshego ne bylo oruzhiya. On derzhal na rukah telo yunoshi, v
kotorom devushka uznala Ranul'fa. Lico ego zalila krov'.

Snachala Bridzhit obradovalas'. YUnosha, pozhelavshij stat' muzhchinoj.
On byl ochen' zhestok. I ne znal ni odnogo gel'skogo slova, kak i ego
druz'ya. Ona popala v lapy k zveryam. I teper' Ranul'f umer ili
umret. Net, tak ne podobaet dumat' hristianke.

Zatem ona razglyadela, kto derzhit Ranul'fa. U nee perehvatilo
dyhanie. Haldor, kapitan korablya, otec Ranul'fa! Lico ego iskazila
bol', izborozdili morshchiny. Golubye glaza suzilis', v nih
razlilos' stradanie. On legko nes syna.

- Tvoi monahi sdelali eto,- skazal on po-gel'ski i
podoshel k altaryu.

Haldor polozhil syna na altarnyj pokrov, snyal iskorezhennyj shlem s ego
golovy. Temnaya krov' sochilas' iz rany. Ranul'f eshche dyshal, no ochen'
medlenno, kak budto smert' pridavila emu grud'. CHerep ego byl
raskolot.

Odin iz lyudej Haldora vyshel vpered i osmotrel ranu. On ottyanul veki
Ranul'fa, pokachal golovoj i skazal chto-to po-norvezhski.

Otvet Haldora byl korotkim. CHelovek razvel rukami v znak sozhaleniya.
Haldor stoyal, ne otvodya glaz ot syna. Bridzhit fizicheski oshchushchala ego
napryazhenie. "On hot' i varvar, no otec, i skorbit. Staraya
abbatisa nauchila menya iscelyat'. |to trudnoe delo, i poruchit'sya za
uspeh nel'zya, no esli syn ostanetsya zhiv, otec budet mne
blagodaren..."

Ona reshilas' i shagnula vpered:

- YA zanimalas' vrachevaniem i mogu poprobovat' vylechit' ego...

Haldor ustremil na devushku stradal'cheskij vzglyad i podnyal ruku.
Bridzhit szhalas', ozhidaya udara. No on opustil ruku, i ta, kak plet',
povisla vdol' tela.

- Sdelaj, chto mozhesh', zhenshchina,- skazal on.- Esli
Ranul'f umret, umresh' i ty...

"Esli ya ishchu smerti, luchshej vozmozhnosti ne
pridumat',- mel'knula mysl', no vpervye za poslednie dni v
nej vspyhnul ogonek nadezhdy.- Velikij Bozhe, naprav' menya!"

Ee sumka s lekarstvami ostalas' v selenii, kotoroe vikingi razrushili
i sozhgli. No veroyatno, u monahov koe-chto najdetsya. Ved' im uzhe
nichego ne ponadobitsya v etom mire.

Ona skazala Haldoru, chto imenno ej nuzhno, i tot poslal s nej
cheloveka, nemnogo govoryashchego po-gel'ski. Sam Haldor ostalsya vozle
syna.

Devushka nashla sumku so snadob'yami v pustoj biblioteke, na stene.
Knigi, naverno, perenesli v bashnyu, a lekarstva v speshke zabyli. Ona
sprosila norvezhca, kotoryj soprovozhdal ee, sozhzheny li
knigi.

- Net,- otvetil tot.- Haldor zapretil.

Vozvrashchayas', ona staralas' ne smotret' na bashnyu. Smert' monahov, po
krajnej mere, byla bystroj i legkoj. Oni zasluzhili muchenicheskij
venec. "Bozhe, esli s tvoej pomoshch'yu ya spasu syna Haldora, mozhet,
on i ego lyudi perejdut v istinnuyu veru!" Ona speshila.

Dyhanie Ranul'fa stalo eshche slabee, i v gorle klokotalo.

- Mne nuzhen svet,- skazala devushka.

Haldor chto-to kriknul. CHelovek prines lampu. Sam Haldor derzhal ee
vozle golovy umirayushchego.

Bridzhit ottyanula veki yunoshi. Zrachki byli raznymi: levyj kazalsya
bol'she i chernee. Ona podnesla lampu. Zrachok ne reagiroval.

Devushka szhala guby. Skoree vsego, Ranul'f umret, i ona posleduet za
nim.

- CHerep raskolot,- ob座asnila ona
Haldoru.- Kost' davit na mozg. Mnogo krovi. Nuzhno razrezat' i
perevyazat'.

- CHto tebe trebuetsya?

- Svet. I sil'nyj chelovek, kotoryj mog by uderzhat' Ranul'fa i
sam ne raskis. I smelye lyudi ne vyderzhivayut etogo zrelishcha. CHistoj
goryachej vody v dvuh sosudah. Ostal'noe u menya est'.- V sumke
nashelsya zubchatyj nozh, lechebnye travy, igla, nit'. Pravda,
trebovalos' eshche vezenie i blagoslovenie Boga.

Haldor otdal prikazy, i lyudi razbezhalis' vypolnyat' ih. Ona zhdala i
molilas'...

- Bozhe... - Zakryvaya glaza, ona videla pered soboj
otca. Konejl' ochen' lyubil doch'. A teper' on zahvachen v plen, stal
rabom, esli, konechno, ucelel. Bridzhit vstrepenulas': prinesli vodu.

|to byli druz'ya Ranul'fa, kotorye izdevalis' nad nej, nadrugalis' nad
ee telom radi sobstvennogo udovol'stviya. Oni stydilis' vypolnyat'
zhenskuyu rabotu, tem bolee prisluzhivat' plennice. "Esli ya spasu
syna Haldora, oni ne posmeyut unizhat' menya. A esli umret on, to umru
i ya". I ona velichestvennym zhestom pokazala im, kuda stavit'
sosudy.

Par podnimalsya ot vody. Snachala promyt' ranu! Nuzhna chistaya tkan'.
Ona vzglyanula na svoyu odezhdu, kogda-to chistuyu, no teper' izodrannuyu i
zamyzgannuyu.

Krov' Ranul'fa uzhe rastekalas' po belomu altarnomu pokrovu, no chast'
polotna ostavalas' chistoj.

- Mne nuzhen nozh,- skazala ona Haldoru. Tot nastorozhilsya.
V sumke byli nozhi, no korotkie, i Bridzhit ne hotela tupit' ih.
Odnako Haldor ne doveryal ej. Mozhet, ona hochet ubit' sebya... ili
Ranul'fa? Dyhanie ranenogo stalo ele slyshnym. Nel'zya teryat'
vremeni! - Ty hochesh', chtoby ya lechila tvoego syna? Togda
davaj nozh! - kriknula ona.

Haldor rasstegnul nozhny, dostal nozh, tyazhelyj, ostryj, tusklo
pobleskivayushchij. Bridzhit smotrela na lezvie, a Haldor sledil za nej.
"Bozhe, prosti menya!" Ona nadrezala kraj pokrova i otorvala
loskut.

Smochiv tryapku, ona promyla golovu Ranul'fa, a kogda ona snova
okunula tkan' v vodu, ta stala krasnoj.

Bridzhit toroplivo vymyla ruki i instrumenty vo vtorom sosude, vyterla
ih o tryapku. Snachala razrezat' kozhu, otognut' kraj, obnazhit' kost'.
Malen'kim ostrym nozhom ona prodelala eto. Pokazalas' kost'. Krov'
sochilas' v treshchiny. Sleduet akkuratno udalit' oskolki. No togda
otkroetsya dyra v cherepe, mozg sovershenno obnazhitsya. Nuzhno chto-to
pridumat'. CHto zhe vzyat'? Derevo? Net. Kusok kozhi razmerom s
ladon'! CHistaya kozha! Nado ee prokipyatit'. Prokipyatit' i derzhat' v
kipyatke, poka ona ne potrebuetsya.

Snova poslyshalsya prikaz Haldora, i druz'ya Ranul'fa brosilis'
ispolnyat' ego.

Krov' potekla sil'nee. Bryznula fontanom.

- Svet! - prikazala Bridzhit. Haldor podnes lampu
blizhe. Lico ego stalo belym kak mel.- Vot otsyuda hleshchet
krov'.- Ona peretyanula sosud. Krov' ostanovilas'. Devushka
gluboko vzdohnula i sunula okrovavlennye ruki v vodu. Nikogda eshche
ona ne imela dela s takimi ser'eznymi ranami. Krov' potihon'ku
prodolzhala sochit'sya. Igloj i nit'yu ona styanula kozhu. Nit' ona potom
vydernet, esli, konechno, eto "potom" budet. Teper' oskolki
kosti udaleny, kozha styanuta, krovoobrashchenie vosstanovleno. Ona sela
i stala smotret' na delo svoih ruk. Haldor derzhal lampu. Ruki ego
sotryasala melkaya drozh'.

Bridzhit sdelala, chto mogla. Dyhanie Ranul'fa stalo rovnee, ili
eto ej kazhetsya? Ostavalos' poslednee:

- Dajte kozhu! - Ona otorvala polosy tkani ot
pokrova, perevyazala golovu Ranul'fa, podlozhiv kozhu.

Solnce uzhe zashlo. V okna chasovni smotrela noch'. "Velikij Bozhe!
Blagoslovi moj trud!"

Koleni ee podognulis'. Haldor postavil lampu i podhvatil devushku.





Bridzhit i Haldor sideli podle Ranul'fa i smotreli. Ogonek lampy
metalsya, osveshchaya mal'chisheskoe lico. Bridzhit vzglyanula na Haldora.
Da, esli by ne gustaya boroda i slomannyj nos, eto bylo by to zhe samoe
lico. Devushka vspomnila zhestokost' Ranul'fa i sodrognulas'. No ego
otec ne pritragivalsya k nej, ni kogda ee privolokli na korabl', ni
potom.

Ona pripodnyalas' i naklonilas' k bol'nomu. Ego dyhanie uchastilos', a
kozha pokrasnela. ZHar! Posle vrachevaniya eto chasto byvaet. Ona
poshchupala zapyast'e i oshchutila ochen' chastye tolchki.

Do reki bylo nedaleko. No Haldor vzglyadom zapretil ej idti tuda.
Devushka nashla sosud s vodoj, otorvala polosu ot odezhdy. Teper' mozhno
bylo ne zabotit'sya o chistote. Bridzhit smochila lico i kisti Ranul'fa
i snova sela.

Hotya Haldoru prinesli postel', ni on, ni devushka ne lozhilis' v etu
noch'. Bridzhit prislonilas' k stene, podtyanula koleni k podborodoku i
klevala nosom. Sny ee byli strannymi i zhestokimi. Bog-Otec, Konejl'
i Haldor v odnom oblich'e.

Kogda pervye utrennie luchi pronikli v otkrytuyu dver' chasovni, Ranul'f
shevel'nul levoj rukoj. A kogda solnce podnyalos' vyshe, on otkryl
glaza i popytalsya chto-to skazat'. No yazyk ne povinovalsya emu, i dazhe
otec nichego ne smog ponyat'. Bridzhit ostanovila Haldora, kotoryj
hotel dat' bol'nomu pit'e, i prosto prilozhila smochennuyu tryapku k
peresohshim gubam.

Kogda Ranul'f smog chto-to razlichat', on uznal devushku i bespokojno
zashevelilsya, no zatem uvidel otca i zatih.

- Emu nuzhno popit',- skazala
Bridzhit.- Pripodnimi golovu i
plechi... - Haldor povinovalsya, i Bridzhit prizhala butyl'
k suhim gubam Ranul'fa.

On byl sovershenno obessilen i ne mog dazhe glotat'. Devushka pomogala
emu, kak rebenku.

Kogda ee mat' umerla, ostaviv malen'kogo syna, Bridzhit uhazhivala za
bratom. Devushka ulybnulas'. |tot chelovek bil i unizhal ee, a teper'
on slab i bespomoshchen.

Ona sobrala tryapki i odezhdu, chtoby vystirat' ih, brosila vzglyad na
Haldora, prosya razresheniya.

- Moj syn zhiv,- skazal on.- Ty v bezopasnosti. YA
rasporyazhus'.- Ruki ego tryaslis'. Pod pokrasnevshimi,
vospalennymi glazami cherneli krugi.













Kogda Haldor vyshel na ulicu, on uvidel, chto vikingi uzhe raspolozhilis'
na postoj: odni - v domah monahov, drugie - v
pohodnyh shatrah. Goreli kostry. Stoyali chasovye. Svobodnye ot
karaula chistili odezhdu, oruzhie, igrali v kosti. |gil' i Sigurd
delili dobychu. V chasovnyu prinesli veshchi Haldora i rasstelili postel'
na polu. On reshil ostat'sya vozle syna.

Den' byl horoshij. Po nebu skol'zili legkie belye oblaka. Solnechnye
luchi zolotili ih. Igrali bliki na reke. Veterok shevelil listvu
derev'ev. Slyshalis' kriki igrokov, k nebu podnimalsya dym kostrov.

Vskore prishel |gil'.

- Kak dela? - ostorozhno sprosil on. Haldor byl ego
davnim drugom.

- Poyavilas' nadezhda.

- |to chudo! YA videl ranu i nikak ne ozhidal...

- YA tozhe. No oni znayut bol'she, chem my, eti zapadnye
lyudi.- Haldor staratel'no podbiral slova.- Ih knigi
dolzhny byt' sohraneny. I ne trogat' irlandku! Nikto ne dolzhen
prikasat'sya k nej protiv ee voli. Nepokornyj otvetit peredo mnoyu.
Peredaj eto vsem.

- Dazhe esli Ranul'f umret?

Haldor kivnul:

- YA byl neprav, ugrozhaya ej smert'yu. Slishkom napugalsya.
Ranul'f zhestoko oboshelsya s nej, no ona vse ravno sdelala vse, chtoby
spasti ego. Ona sdelala, chto mogla.

I tut zhe on vspomnil, kakoj ona predstala pered nim
vpervye, kogda Ranul'f privolok ee na korabl', posle togo kak s
druz'yami vdovol' pozabavilsya s nej v lesu. Vysokaya, strojnaya,
belokozhaya, mednovolosaya. Gordyj razvorot plech, v
glazah - kraski i holod zimy. No pozzhe, v plavan'e, etot
holodnyj seryj blesk nemnogo smyagchilsya, kogda on zagovoril na ee
yazyke - sprosil, kto ona i otkuda. Devushka gordo otvetila,
chto ona doch' vozhdya odnogo iz selenij vdali ot poberezh'ya...

|gil' pozhal plechami.

- Kak hochesh'. No luchshe ob座avi sam, chto ona pod
tvoej zashchitoj. CHto zhe nam delat' dal'she?

Slabost' ostavila Haldora. On chasto provodil bessonnye
nochi v more i teper' na mig zabyl o svoem gore, chtoby vernut'sya k
obyazannostyam predvoditelya.

- CHto ty skazal? - sprosil on.- Vy
ne znaete, chto delat'?

- My sejchas zakopaem monahov, poka oni ne nachali
razlagat'sya, no eto ne zajmet mnogo vremeni. Lyudi tomyatsya ot
bezdel'ya. Mozhet, nam poslat' razvedchikov poiskat' chto-nibud' dlya
nashih bogov? Ved' dazhe hrabrejshie iz voinov boyatsya prividenij po
nocham.

Slova |gilya ne udivili Haldora. On priznal ih
spravedlivost'.

- Ty samyj mudryj chelovek, kakogo ya znayu,
starina,- skazal on.- YA sam povedu razvedchikov i budu
rukovodit' zhertvoprinosheniem.

Hotya on i ne boitsya mertvyh monahov, no vse zhe... Za
Ranul'fa i ego iscelenie... Za dom... Ibo chto zhe moglo privesti
ego syuda, krome zaboty o dome?





Haldor vernulsya v chasovnyu pered zahodom solnca.

- Kak on?

- Otdyhaet,- otvetila Bridzhit.

Ranul'f spokojno spal na altare pered izobrazheniem Belogo Hrista,
raspyatogo na kreste.

Devushka ulozhila ego na shirokuyu monasheskuyu ryasu, vtoruyu svernula i
polozhila emu pod golovu vmesto podushki, a tret'ej ukryla ego, kak
odeyalom. Ona i sebe postlala monasheskie ryasy, podal'she ot ego
posteli. CHto budet ona oshchushchat', lezha na odezhde ubityh
sootechestvennikov?

No tut zhe radost' napolnila ego dushu. Ranul'f zhiv, Ranul'f zhiv! I
srazu on vspomnil o zhertvah, obeshchannyh Toru.

- Smotri za nim... - nachal on.

- YA ne vyjdu otsyuda,- holodno skazala ona.- Vokrug
slishkom mnogo varvarov.- V ee glazah on uvidel tosku,
nevoobrazimuyu pechal', bezmernoe odinochestvo.

- Vsyakij prichinivshij tebe vred umret. Vse znayut ob
etom,- provorchal Haldor.- No ty ostavajsya ryadom s moim
mal'chikom. My segodnya vecherom... Budet prazdnichnyj pir. YA
prinesu tebe chego-nibud' vkusnogo.

Ee vzglyad byl obrashchen k raspyatomu.

- Blagodaryu tebya,- prosheptala ona, no ne Haldoru.

Haldor nezhno pogladil lob Ranul'fa, povernulsya i vyshel. Pozzhe on
zametil, chto devushka vyglyadyvaet iz chasovni. Neuzheli ee
zainteresovala zhizn' vikingov? Haldor byl by rad etomu.

Poka on s otryadom razvedchikov obsharival okrestnosti, |gil' i Sigurd
prigotovilis' k prazdnestvu. K podnozhiyu krugloj bashni otkuda-to
pritashchili ploskij kamen', kotoryj dolzhen byl sluzhit' zhertvennikom.
Na kamne vybili svyashchennye znaki: solnechnoe koleso i kolesnicu groma.
Polozhili na nego tyazhelyj molotok s korotkoj rukoyat'yu, nozh i neskol'ko
derevyannyh palochek, postavili sosud. Pered altarem stoyal
strenozhennyj poni, najdennyj v pokinutom zhitelyami selenii. Poni
drozhal i zakatyval glaza. Ryadom potreskival koster pod kotlom, v
kotorom uzhe nachala zakipat' voda. Vikingi tolpilis' vokrug,
oblachennye v luchshie odezhdy, kotorye tol'ko smogli sohranit' v
puteshestviyah i srazheniyah. Nad nimi visel kupol
neba - temno-goluboj na vostoke i zelenovatyj na zapade, gde
solnce opuskalos' v zelenuyu chashu lesa. Po reke hodili volny,
neskol'ko chaek nosilos' nad vodoj s hriplymi krikami.

Haldor proshel vpered. On molil:

- O Bog Bur', primi moj dar i verni mne syna! - Tut on
podumal, chto molitsya, kak hristiane, kotorye vsegda pytayutsya
zaklyuchit' sdelku so svoim bogom, i povygodnee. Tem ne menee on
prodolzhal molit': - Tor, my vsegda byli druz'yami, razve ne
tak? Slushaj, Tor. YA ne nastol'ko star, chtoby ne imet' synovej. No
ya dostatochno star, chtoby dumat' o smerti. Komu togda dostanetsya moj
dom? Sohrani zhizn' Ranul'fu!

On priblizilsya k altaryu i vozdel k nebu ruki. Nastupila mertvaya
tishina, narushaemaya tol'ko krikami chaek da pleskom rechnyh voln.

Zdes' nel'zya bylo ustroit' grandioznogo prazdnestva, kak doma.
Haldor oglushil poni molotom, pererezal emu gorlo. |gil' i Sigurd
sobrali krov' v sosud. Haldor sunul palochki v krov' i orosil altar'.
Poni tut zhe razdelali. Razlili el' po rogam i osushili ih, poka myaso
kipelo v kotle. K nebu poneslis' slova blagodarnosti, hvastlivye
obeshchaniya. Vysypali zvezdy, zapylali kostry i fakely. Kogda myaso
bylo gotovo, Haldor razdelil ego. K kostru potyanulis' vikingi s
kotelkami i miskami. Obglodannye kosti leteli v ogon', i k nebu
podnimalsya sizyj udushlivyj dym - priglashenie bogam razdelit'
trapezu.

Nachalsya p'yanyj razgul. S korablej vykatili bochki s pivom. Iz
cerkovnyh podvalov dostali neskol'ko bochek vina. Lyudi razvalilis' na
zemle, hvastali svoimi podvigami, slushali sagi, povestvuyushchie o
drevnih geroyah. Haldor pil malo. Emu bylo ne do togo.

Kostry stali gasnut'. Nochnoj holod pronikal skvoz' odezhdu. Haldor
pozhelal vsem dobroj nochi i poshel skvoz' t'mu k chasovne.













Zapah koniny dostig nozdrej Bridzhit, i toshnota podstupila k gorlu:
poganaya, yazycheskaya pishcha. Iz dverej chasovni ona nablyudala za
zhertvoprinosheniem, videla, kak Haldor pererezal gorlo bednomu
zhivotnomu. Pravda, on snachala oglushil poni. Devushka smotrela na
prazdnestvo lohlenncev, poka t'ma ne sgustilas' vokrug ih kostrov.
Teper' k zvezdam podnimalis' smeh i p'yanye pesni. I eto na svyatom
ostrove SHona, posvyashchennom samomu Hristu! I Bridzhit pozhelala,
chtoby vernulos' drevnee chudovishche i pokaralo grabitelej. No uvy!
Svyatoj izgnal sozdanie t'my.

Ej ne pristalo ne tol'ko prisutstvovat' na svyatotatstvennom
pirshestve, no i stupat' po zemle ostrova. Svyatoj zapretil zhenshchinam
byvat' zdes', i mnogie sotni let monahi chtili ego zavet. No ona
popala syuda ne po dobroj vole...

Ranul'f rasprostersya na altare. Eshche odno koshchunstvo - yazychnik
na svyatom meste. No syuda polozhil yunoshu ego otec. Ranul'f spit.
Kogda sny bespokoyat ego, shevelitsya tol'ko levaya storona tela. Pravaya
polovina mertva. Ryadom s nim pokoitsya mech, polozhennyj norvezhcami.
Mozhet byt', Ranul'f uzhe nikogda ne podnimet ego. YUnosha vremya ot
vremeni prosypalsya i smotrel na nee zatumannenym vzglyadom. On
okazalsya vo vlasti toj, s kem oboshelsya tak zhestoko, i ne mog ni
pozvat' na pomoshch', ni zashchitit' sebya. Nesomnenno, on zhdal, chto emu
otplatyat toj zhe monetoj.

Bridzhit teper' ne boyalas' ego. Ona uhazhivala za nim tak, kak
uhazhivala by za lyubym bespomoshchnym sushchestvom.

Vozduh v chasovne s zemlyanym polom byl holodnyj i syroj. Tut pahlo
plesen'yu i ladanom, no eti zapahi ne mogli perebit' zapahov bolezni.
Esli Ranul'f dozhivet do zavtra, nuzhno budet sobrat' travy i korni,
chtoby prodolzhit' lechenie. Mozhet byt', Bog vnyal ee molitvam?

U kostrov snova krichali. Ona vyglyanula. Devushka ne govorila na
yazyke vragov i vse eti dni oshchushchala sebya gluhonemoj. Tol'ko Haldor
obrashchalsya k nej s neskol'kimi slovami.

Kto-to stuknul v dver' chasovni. Dver' otkrylas', vpustiv noch' i
pokachivayushchegosya Haldora. Na ego lice zapeklis' kapli loshadinoj
krovi. Haldor sdelal neskol'ko shagov i shvatil ee za ruku. Zapah
dyma, piva, kozhi i muzhskogo pota udaril ej v nozdri. Ona ne mogla
vyrvat'sya, hotya byla sil'noj i dazhe slishkom vysokoj dlya zhenshchiny, no
golova ee edva dostigala ego podborodka. Bridzhit boyalas' vstretit'sya
s nim vzglyadom i staralas' smotret' na blestyashchuyu pryazhku
remnya - takuyu nosil ee dyadya. Veroyatno, chuzhezemec ukral ee.

Dyhanie Haldora uchastilos'.

- Moj syn spit?

Bridzhit molcha kivnula. On obnyal devushku za taliyu. Ona napryaglas'.

- Uhazhivaj za nim, zabot'sya o nem. Bol'she nichego ne
bojsya. YA skazal vsem, chto ty prinadlezhish' tol'ko mne.

Bridzhit povernulas' k altaryu. A ona-to voobrazila, chto
svobodna,- dura! Snova toshnota podstupila k gorlu.

- YA ne mogu prinadlezhat' muzhchine,- rovnym golosom skazala
ona.- YA obeshchana Hristu.

Haldor mog ubit' ee za takie slova. Ona ochen' nadeyalas' na eto.
No on rashohotalsya. Bridzhit ponyala, chto on p'yan.

- Tvoj Hristos nichtozhestvo, esli ne smog zashchitit' tebya.
Takaya zhenshchina, kak ty, dolzhna prinadlezhat' sil'nomu
muzhchine.- On otpustil ee taliyu i shvatil obe kisti ogromnoj
rukoj, a drugoj rukoj povernul ee golovu k sebe. Ona zakryla glaza:
strashno bylo zaglyanut' v eto lico, uvidet' ego vyrazhenie.

- Smotri na menya, zhenshchina!- Pal'cy ego shvatili
podborodok, i te carapiny, chto nanesli Ranul'f i ego druz'ya, snova
stali krovotochit'. Nichto ne pomozhet ej. On slishkom silen. Bridzhit
smotrela na nego s tupym ravnodushiem zhertvy.

Morshchiny vokrug golubyh glaz Haldora govorili o dolgoj zhizni, godah
skitanij. Skol'ko morej i stran videli eti glaza? On sovsem ne
vyglyadel zhestokim. Prosto p'yanyj i udivlennyj. Dolzhno byt', zhenshchiny
redko soprotivlyalis' emu. Nesmotrya na slomannyj nos, on byl
po-svoemu krasiv - svetlovolosyj, zagorelyj, obvetrennyj.
No on tak pohozh na Ranul'fa. I Bridzhit sodrognulas', vspomniv bol',
izdevatel'stva, grubyj smeh. I eto vospominanie pridalo ej sil. Ona
gordo vypryamilas'.

- Ty slishkom soblaznitel'na, chtoby lezhat' odnoj v uzkoj
posteli,- ulybnulsya Haldor.- YA ne budu brat' tebya
nasil'no. V etom malo radosti. Razden'sya! - On otpustil ee
ruki.

Bridzhit stoyala spokojno. Ej ne ubezhat', vokrug polno gryaznyh
grabitelej i ubijc. I soprotivlyat'sya bessmyslenno - on
namnogo sil'nee i v gneve mozhet lishit' ee pokrovitel'stva. "O
Bozhe, ty pojmesh' menya!" Na udivlenie spokojno ona snyala krest,
pocelovala ego i polozhila na pol. Zatem skinula verhnyuyu odezhdu,
rvanuyu i gryaznuyu, a za nej i nizhnee polotnyanoe bel'e. Vernaya obychayam
svoej rodiny, ona akkuratno slozhila vsyu odezhdu.

Nakonec ona vypryamilas', nagaya i drozhashchaya. Telo ee kazalos' sovsem
belym v svete lampy: malen'kie uprugie grudi, ploskij zhivot, uzkie
bedra, pokrytye carapinami i sinyakami, nezhnyj pushok vnizu zhivota.
"O Bozhe, luchshe by ty sdelal menya bezobraznoj!" Ona stisnula
kulaki.

Vzglyad Haldora byl polon voshishcheniya.

- Ty prekrasna! - Grubyj palec probezhal po sinyakam i
carapinam, zaderzhalsya, kosnuvshis' zolotogo pushka na holmike Venery.
Devushka vzdrognula.- O, ty ochen' stradala. I teper' boish'sya
menya. |tim yuncam eshche mnogomu nuzhno uchit'sya.

Bridzhit stoyala, ne dvigayas', poka Haldor razdevalsya. I vot on vstal
pered nej, sil'nyj, muskulistyj. Grud' i zhivot pokryty ryzhevatymi
volosami. Tam, gde ego kozhi ne kasalis' solnce i veter, ona byla
beloj. On sovsem ne stydilsya nagoty.

Bridzhit i ran'she videla razdetyh muzhchin, no bol'nyh i ranenyh, a za
poslednie dni uznala o muzhchinah slishkom mnogo. No Haldor ne byl ni
bol'nym, ni nasil'nikom. Devushka vzdrognula i zakryla rukami grud'.

- Tebe, navernoe, holodno,- skazal Haldor.- Moya
postel' teplee, chem eti monasheskie tryapki.- On polozhil ruku na
ee malen'kuyu yagodicu i legon'ko podtolknul k svoemu lozhu.
Bridzhit ne protivilas'.

"Velikij Bozhe, razbudi Ranul'fa, poshli chto-nibud',
pozhalujsta!" No ona molila naprasno.

Devushka opustilas' na grubuyu sherst'. Haldor prileg ryadom s nej.
Ego ruki carapali nezhnuyu kozhu.

- Ty dejstvitel'no prekrasna.

Bridzhit molchala, starayas' ne dumat' o rukah, laskayushchih ee telo,
prikasayushchihsya k samym tajnym mestam. No ne dumat' bylo ochen'
trudno - to i delo sladkie sudorogi probegali po nej. S teh
por, kak ona okazalas' vo vlasti etih zverej, mnogo ruk kasalos' ee,
no prikosnoveniya Haldora byli sovsem drugimi, oni privodili v
smyatenie, rozhdali neznakomye oshchushcheniya. "Uzh luchshe by on ubil
menya! CHto emu eshche nado?" I kogda Haldor voshel v nee, ona
prikusila gubu, chtoby zaglushit' rvushchijsya krik boli. Ranul'f i ego
druz'ya ne slishkom nezhno obhodilis' s nej. "Skoro eto konchitsya.
YA dostatochno sil'na, chtoby vyterpet' eto. Vo vsyakom sluchae, shestero
drugih ne zhdut svoej ocheredi za nim".

Ona staralas' uderzhat' v sebe bol', no bol' postepenno uhodila,
hotya Haldor eshche byl v nej. Ona staralas' uderzhat' bol', chtoby ne
pustit' to voshititel'noe naslazhdenie, kotoroe nachinalo ovladevat'
eyu.

Bridzhit borolas' s naslazhdeniem, no potihon'ku ustupala emu, ustupala
sebe. Nakonec Haldor gromko vskriknul, po telu ego probezhala
sudoroga, pal'cy vpilis' ej v plechi. On lezhal nepodvizhno, polnost'yu
opustoshennyj, a zatem otkatilsya v storonu i povernulsya licom k nej.
Bridzhit ne otryvala vzglyada ot potolka. Ona byla i rada, chto vse
konchilos', i razocharovana. No zatem ona podumala, chto on slishkom
tyazhel i ona edva ne zadohnulas'. |to pomoglo ej snova oshchutit'
radost' ot togo, chto vse konchilos'.

Haldor gluboko vzdohnul. On opersya na lokot' i, ne prikasayas' k nej,
natyanul odeyalo na plechi.

Tol'ko uslyshav ego hrap, Bridzhit pozvolila sebe zaplakat', vpervye za
vremya ee pleneniya. "YA nichego ne dobilas', izlechiv Ranul'fa. On
ne ub'et menya, no i ne ostavit v pokoe. Sam Bog ostavil menya. Net,
Bog prostit mne nevol'nyj greh". Ona so stydom vspomnila volnu
naslazhdeniya, nakativshuyu na nee, no tak i ne zahlestnuvshuyu.

Zadrozhav, ona vstala s posteli, nabrosila na sebya bel'e, chtoby Haldor
ne zastal ee goloj, i posmotrela na altar', gde pod raspyatiem spal
Ranul'f. Hristos-muchenik byl gde-to ochen' daleko. Kogda Bridzhit
nashla oshchup'yu svoyu zhalkuyu postel', mrak mgnovenno opustilsya na nee.













Vikingi ushli pered rassvetom. Oni ne ostavili nikogo, krome
tyazheloranenyh - Ranul'fa i dvuh drugih. Na ostrove bylo
bezopasno: irlandcy ne mogli nagryanut' syuda neozhidanno. Tem ne
menee Haldoru ochen' ne hotelos' ostavlyat' bespomoshchnogo syna pod
nadzorom devushki, s kotoroj tot tak zhestoko oboshelsya. No bud' chto
budet! Bezdejstvie eshche huzhe.

Podnyavshis' po reke, norvezhcy ograbili eshche neskol'ko ferm. Dobycha ih
byla nevelika - tol'ko pishcha i domashnij skarb. Oni ne
vstretili nikogo: krest'yane skrylis' v lesah, kotorye obstupali
berega reki, hmuro glyadya na prishel'cev.

- Oni bezhali vverh po reke,- skazal Haldor odnomu iz yunyh
druzej Ranul'fa, kotoryj skrivilsya pri vide zhalkoj dobychi.- Tam
est' abbatstvo - vrode togo, chto my zahvatili, tol'ko gorazdo
bol'she. |to nastoyashchaya krepost'. Tam zhe, poblizosti, zhivet
vozhd'.

- Pochemu by nam ne udarit' srazu zhe, poka oni ne sobrali
sily? - sprosil yunosha.

- Esli my vyzhdem, lyudi snesut pod zashchitu krepostnyh sten vse
samoe cennoe. K tomu zhe vozhd' ne mozhet sobrat' bol'shie sily. On v
ssore so svoim zapadnym sosedom i dolzhen derzhat' voinov na
granicah. YA ne zrya proehal zdes' proshloj zimoj.- On perevel
duh.- Esli zhe, pache chayaniya, irlandcy soberut bol'shoj otryad, my
razgonim ego: lish' ochen' nemnogie iz nih imeyut kol'chugi, da i
nevazhnye oni bojcy. I togda abbatstvo i dom vozhdya perejdut k nam v
ruki so vsemi cennostyami. Posle etogo my smozhem spokojno ujti.

- I kogda eto budet?

Haldor pozhal plechami:

- CHerez nedelyu, mozhet, dve. Posmotrim, kak pojdut dela. A poka
my budem grabit' okrestnosti.

- Tebe-to horosho,- ogryznulsya yunosha.- Ty zabral
sebe zhenshchinu, kotoruyu my zahvatili.

Haldor brosil na nego takoj vzglyad, chto yunosha opustil golovu i
pospeshil ujti.

Razgrabiv vse blizlezhashchie fermy, vikingi k vecheru vernulis'. Haldor
toroplivo napravilsya k chasovne. Serdce ego besheno stuchalo. K gorlu
podstupal komok. Za dver'yu bylo temno, i tol'ko dve lampy brosali
slabyj svet na Bridzhit, sklonivshuyusya nad altarem. Ona srazu
podnyalas' i otoshla proch'. Haldor nashel glazami syna.

- Ranul'f,- vydohnul on.

YUnosha byl zakutan v pokryvala. On lezhal na pravom boku. Lico ego
zhilo. V glazah plyasali korichnevye ogon'ki. YAzyk slovno raspuh, slov
bylo ne razobrat'.

- Otec... ya ne dumayu... teper'... ya pojdu v
ad...

Smozhet li kogda-nibud' Ranul'f pojti?

- Kak ty?

- Luchshe. Bol' pochti proshla. Ona... ona.... ona horosho
lechit menya.

Haldor posmotrel na vyrisovyvayushcheesya vo t'me lico Bridzhit. V svoih
lohmot'yah ona kazalas' ten'yu vo mrake.

- Idi syuda! - prikazal on.

Devushka medlenno priblizilas'. Ona ostanovilas', tak chtoby altar'
razdelyal ih, i podalas' vpered, obhvativ sebya rukami.

Drozh' bila ee, hotya bylo ne tak uzh holodno.

- Kak obstoyat dela? Skazhi mne pravdu, ne bojsya.

Ona vypryamilas'.

- O, ya ne boyus' smerti, esli ty ob etom.- Zatem ee ton
stal bolee rovnym.- Ego sud'ba v rukah Boga. No ya dumayu, chto
nadezhda est'. On silen i popravlyaetsya bystree, chem ya ozhidala.

- CHto eshche emu nuzhno?

- Milost' Boga. A krome etogo... - Ona poiskala
slova, a zatem vypalila: - |to pomeshchenie ne goditsya dlya
bol'nogo. Zdes' mozhno prostudit'sya. Perenesi ego v monasheskuyu
kel'yu, gde mozhno razzhech' ogon'. A svyatilishche nel'zya bol'she
oskvernyat'.- Ona kosnulas' raspyatiya.- YA budu prosit'
Vsevyshnego o milosti.

Haldor pochuvstvoval, chto u nego zagorelos' lico.

- Ty dobrosovestno sluzhish' mne, svoemu vragu, Bridzhit.

- Gospod' zapreshchaet nam delat' zlo,- rezko otvetila
devushka.

On dolgo smotrel na nee, a zatem prosheptal:

- CHto-nibud' eshche mozhno sdelat' dlya Ranul'fa?

- Da.- Otvet prishel srazu. Dolzhno byt', ona dumala nad
etim.- Mozhet sluchit'sya tak, chto pravaya storona tela budet
paralizovana. Neobhodimy rastiraniya. Zavtra ya nachnu, esli ty
pozhelaesh'. Ty dolzhen ob座asnit' emu, chto eto neobhodimo i pridetsya
poterpet', a takzhe samomu pytat'sya dvigat'sya.

- Horosho,- pochti radostno skazal Haldor.- Esli eto
neobhodimo...

Ona ne otvetila.





Kogda prigotovili postel', zazhgli ogon' v ochage i perenesli Ranul'fa,
tot srazu zhe zabylsya v tyazhelom bespokojnom sne. Po prikazu Haldora u
posteli sel odin iz ego druzej, chtoby dat' otdohnut' Bridzhit.

- YA ponimayu,- osklabilsya yunosha.- Koe-kto
opechalitsya, esli ona umret.

Haldor znal, chto Bridzhit ne ponimaet ni slova, no ee lico vdrug
pobelelo. Devushka stisnula kulaki i otvernulas'.

- Idem.- On vzyal ee za lokot'. Ona vzdrognula, no
pokorilas'.

Dym stlalsya nad ostrovom, slyshalis' golosa lyudej. Norvezhcy stroili
shalashi iz derev'ev, srublennyh na zapadnom beregu ostrova. Bridzhit
vydohnula:

- Teper' holodnyj veter s morya duet nad mogilami staryh
monahov, kotoryh vy ubili. Pust' Bog sogreet ih dushi! - Ee
serye glaza smotreli kuda-to vdal'.

Strannoe bespokojstvo ohvatilo Haldora.

- My ves' den' byli v pohode i poetomu sejchas budem est', kak
tol'ko prigotovitsya pishcha. YA nadeyus', chto ty ne sobiraesh'sya morit'
sebya golodom i poesh' s nami.

Ona povernulas' k nemu. Skuly rezko oboznachilis' pod kozhej.

- YA reshila, chto ne budu est' vashu pishchu.

Haldor vspomnil obychaj etoj strany - golodat', chtoby ne
sluzhit' vragu. CHto, esli ona umret? Kto pozabotitsya o ego syne? No
on pozhal plechami s pritvornym ravnodushiem.

- Togda ty, mozhet byt', podyshish' svezhim vozduhom? Ty ved'
voobshche ne vyhodish' na ulicu.

On uslyshal zvuk, pohozhij na vshlipyvanie, mahnul rukoj i poshel. Ona
postoyala i posledovala za nim na rasstoyanii vytyanutoj ruki. Oni
priblizhalis' k dal'nemu koncu lagerya.

Solnce uzhe sadilos' za les na zapade. Nad temnoj stenoj derev'ev
zolotilis' oblaka. Veterok prinosil zapahi vesennih trav. Molodaya
zelen', v kotoroj mel'kali zolotye shary oduvanchikov, lezhala pod
nogami. Hotya ostrov byl mal, vskore oni uzhe perestali slyshat' shum
lagerya, kriki lyudej.

Tishina davila na Haldora.

- Bridzhit, kto ty?

- CHto? - peresprosila Bridzhit, kotoruyu vopros otorval
ot ee dum.

On posmotrel na nee. Krasivaya. Esli steret' s lica postnoe
vyrazhenie, zastavit' ulybnut'sya, to nikto ne mog by pozhelat' sebe
bolee krasivoj zhenshchiny. No vryad li kogda-nibud' ona ulybnetsya emu.

- YA tebe ochen' blagodaren,- s trudom vygovoril
on.- Ranul'f, moj poslednij syn, zhiv.

Glyadya v prostranstvo, ona skazala rovnym golosom:

- Razve u tebya net zheny doma?

- Est'. No moya Unn uzhe ne prineset mne detej. A krome
togo... - On stisnul zuby. Pochemu on dolzhen ispovedovat'sya
pered rabynej?

Ona ne pohozha na rabynyu. Konechno, knut i golod mogli by postavit' ee
na koleni. No Haldor ne hotel etogo.

On sglotnul komok v gorle i snova zagovoril:

- YA v dolgu pered toboj. I ya vsegda plachu svoi dolgi. CHego ty
hochesh'?

Ona ostanovilas'. Medlenno, vsya drozha, ona povernulas' k nemu. On
tozhe ostanovilsya i uslyshal ee shepot:

- Svobodu!

Haldor kivnul:

- Esli Ranul'f vyzhivet, ty poluchish' svobodu. A esli on ne
budet kalekoj, ya tebe shchedro zaplachu.

- |to... eto v rukah Gospoda... ne v
moih,- probormotala ona.

- Togda prosi svoego Boga,- lukavo dobavil
Haldor.- No konechno, dlya togo chtoby zasluzhit' svobodu, tebe
nel'zya golodat'.- On zametil, chto ee reshimost' pokolebalas'.

On pogladil svoyu borodu, razmyshlyaya vsluh:

- Mozhet, ne stoit ostavlyat' ego odnogo v kel'e? YA prikazhu
ustanovit' poblizosti svoj shater iz promaslennogo holsta. V nem
mozhno ukryt'sya ot vashih irlandskih dozhdej.

Ona napryaglas'. Haldor poshel vpered, i devushka brosilas' za nim.

- Ty dolzhna ponyat' menya. YA uveren, ty delaesh' vse vozmozhnoe,
dlya Ranul'fa. I esli on umret, ya budu dobrym i milostivym hozyainom
dlya tebya. No esli... budem chestnymi, kakim-to chudom... on vdrug
vyzdoroveet, ya otpushchu tebya. No ty ostalas' bez krova. Uhodya, my
ostavim za soboj razorennuyu stranu. Za nami pridut
drugie - grabit' i ubivat'. Tebya zhdet nelegkaya zhizn',
Bridzhit. YA mogu predlozhit' kuda bolee priyatnuyu.

Ona vzglyanula na Haldora.

- Da... Vy predadite zdes' vse mechu i ognyu i ujdete, chtoby
vernut'sya, kogda my vosstanem iz pepla, nazhivem bogatstvo.

- YA stal vikingom ne po zovu dushi. YA vsyu zhizn' torgoval. Kak
by inache ya izuchil vash yazyk?

- Togda pochemu zhe ty zdes'?

- Tak poluchilos',- skazal on i podivilsya tomu, s kakoj
gotovnost'yu rasskazyvaet o svoej zhizni.- Moj otec byl vol'nym
zemlepashcem v Trandhejme.- On vspomnil chudesnye morskie dali,
dremlyushchie ostrova, lodki, plyashushchie na volnah, krepkie derevyannye doma
Nidarosa, holmy, zarosshie lesami, fermy, dom... - YA byl
tret'im synom v sem'e i ne mog rasschityvat' na nasledstvo. YA stal
ohotnikom i chasto hodil na korablyah k finnam. Tam my bili lesnogo i
morskogo zverya. YA byl dovol'no udachliv i vskore kupil fermu i dva
korablya. Ne takie uzkie, drakary,- on prenebrezhitel'no mahnul
v storonu gavani,- a dobrye puzatye torgovye korabli. Zatem
moj otec zabolel i umer. Srednij brat ushel k rusam s tovarami,
kuplennymi v dolg, i propal. Vse eto prishlos' oplachivat' mne.
Starshij brat, Torstejn, goryachaya golova, malo zanimalsya hozyajstvom.
On s bol'shej ohotoj hodil s vikingami. Povzdoril s sosedom. Delo
doshlo do draki, sud priznal ego zachinshchikom. Prishlos'
raskoshelit'sya. Konechno, ya pomog emu vykrutit'sya. A ved' u menya dve
docheri na vydan'e. I vot ya sobral otryad dlya nabega na Irlandiyu. Mne
nuzhno popravit' svoi dela. Teper' ya uzhe sobral stol'ko dobychi, chto
snova smogu stat' na nogi. No eti nabegi stoili mne zhizni starshego
syna, a teper' i Ranul'f vryad li ostanetsya zhiv. A esli on umret, to
dlya chego vse eto?

On podumal, chto skazal slishkom mnogo, i rezko zamolchal. Oni uzhe
dostigli yuzhnoj okonechnosti ostrova. Mezhdu nimi i beregom reki
prostiralas' glad' vody. Ona chto-to sheptala, nezhas' v luchah
zahodyashchego solnca. Vozduh uzhe stanovilsya svezhim i syrym.

Bridzhit perekrestilas' i prosheptala molitvu. Zatem ona s vyzovom
sprosila ego:

- Esli byt' grabitelem tak vygodno, tak pochemu zhe ty ne stanesh'
im? Pochemu ty stremish'sya torgovat'?

On udivilsya, no otvetil:

- Pochemu? Mozhno, konechno, otpravit'sya v nabeg, esli nuzhda
pogonit. No chto za udovol'stvie prichinyat' gore lyudyam, kotorye ne
sdelali tebe nichego plohogo? Mne nravitsya byvat' v raznyh stranah,
besedovat' s lyud'mi. Grabitelyu eto nedostupno.

Bridzhit brosila na nego lyubopytnyj vzglyad:

- Pochemu by tebe ne perejti v hristianstvo?

- Net. YA ne predam Tora. My vsegda zaodno - ya i
Ryzheborodyj.

- Tvoj demon mozhet gordit'sya toboj,- vspyhnula ona i tiho
dobavila: - No ya budu molit'sya za tvoego syna.

Haldor pozhal plechami:

- Da. Tak ty mozhesh' zasluzhit' svobodu. Esli umilostivish'
tvoego boga.- Rot ego iskrivilsya.- No ne zabyvaj, chto ty
dolzhna est'. A mozhet, ty ved'ma, Bridzhit? YA hotel rassprosit' tebya,
a vmesto etogo vylozhil svoyu istoriyu. Teper' tvoj chered. Skazhi, kto
ty, i ya podumayu, chto predlozhit' tebe.

Uspokoivshis', ona kivnula. Solnce prevratilo ee volosy v
rasplavlennuyu bronzu. Ona smotrela na vodu, cvetom napominavshuyu
yantar'. Pomolchav, ona zagovorila myagko i medlenno:

- Moya zhizn' malo otlichalas' ot tvoej. Otec moj, Konejl'
Mak-Nejl, pravil seleniem, kotoroe vy sozhgli. Mat' moya byla rabynej,
no on horosho otnosilsya k nam obeim. Kogda mne ispolnilos' shest' let,
mat' umerla v rodah. Na sleduyushchij god otec poslal menya k tetke,
abbatise.

- Zachem? - udivilsya Haldor.- V Norvegii my
otdaem nezakonnorozhdennyh v obuchenie remeslam, chtoby oni byli
poleznymi sem'e. A zdes' kakaya vygoda?

Bridzhit ne otvechala. Losos' vyprygnul iz vody i, opisav dugu, s
pleskom shlepnulsya obratno. Nakonec ona skazala:

- ZHena otca ne mogla prostit' moej materi togo, chto ta ne
zabyvala staryh bogov. Mat', konechno, prinyala hristianstvo, no vse
zhe prinosila zhertvy im... - Devushka pomolchala.- Otec
razreshal ej. Boyus', on tozhe ne byl istinnym hristianinom, i ya molyus'
za ego dushu i dushu moej bednoj materi. Ona byla temnaya zhenshchina i ne
osmelivalas' zabyt' staryh bogov... - Ona neskol'ko raz
perekrestilas'.- O Svyataya Mariya i Svyataya Brigitta, blagodaryu
vas za moe spasenie...

- Tak tebe nravitsya byt'... monahinej? - tiho sprosil
Haldor.

- Da! - proshipela Bridzhit. Ona smotrela pered soboj
nevidyashchimi glazami.- Moya mat' prisluzhivala otcu i ego zhene, a
potom sadilas' v samom dal'nem zakutke, podal'she ot ognya. I eto ta,
kotoraya lyubila ego! A potom ona umirala v holodnoj posteli, a otec
dazhe ne prishel provedat' ee - eto ved' ne pristalo muzhchine!
Tak stoit li sluzhit' muzhchinam?

- No muzhchina i zhenshchina mogut projti po zhizni, buduchi
druz'yami... - Haldor s trudom proiznosil neprivychnye slova.
On hotel priruchit' devushku radi Ranul'fa, a v glubine dushi ponimal,
chto eto nuzhno i emu samomu.- Ty zhe umnaya devushka,- skazal
on.- Neuzheli ty najdesh' udovletvorenie v bednosti, pokornosti i
voshvalenii svoego boga?

Ona rezko povernulas' k nemu. Vzglyad ee stal osmyslennym.

- Neuzheli ty, temnyj, zabludshij chelovek, dumaesh', chto my tol'ko
molimsya? Molitva dlya nas otdyh, radost'. My ne bezdel'nichaem. My
trudimsya, rabotaem v pole, na fermah, lechim bol'nyh... Kak ty
dumaesh', gde ya obuchilas' iskusstvu vrachevaniya? YA izuchala zhitiya
svyatyh, mudrost' drevnih... No tebe eto nichego ne govorit, ved' ty
zhe temnyj yazychnik. A kogda nasha abbatisa bolela, ya zamenyala ee i
upravlyala vsem monastyrem...

A potom prishli vy, ubijcy, grabiteli, volki... vy ubili vseh...
vseh, krome menya. O Bozhe, luchshe by ya pogibla s nimi! Vy grabili,
zhgli, ne ostavlyali kamnya na kamne!.. Bud'te vy
proklyaty! - Ona vskinula ruki k nebu. Rot ee shiroko
raskrylsya, sverknuli belye zuby.- Verni ego, chtoby ono pozhralo
etih zverej!

Bridzhit byla oderzhima nenavist'yu - Haldor videl eto. Ona ne
vladela soboj. Ego soplemennicy v takoj yarosti mstili svoim vragam,
a potom gibli, kak Bryunnhil'da ili Gudrun. No hristianka Bridzhit ne
mogla tvorit' zlo, ne derzala pokonchit' s soboj.

Net, Haldor ne mog ostavit' ee v takom sostoyanii. Ranul'f nuzhdaetsya
v nej. On udaril ee po shcheke, zatem po drugoj. I eshche raz. Poshchechiny
zvuchali ochen' zvonko. Golova ee motalas' iz storony v storonu.
Nakonec kriki prekratilis', i ona posmotrela na nego ogromnymi
glazami.

- Nu, hvatit! - prikazal on.- My mozhem pogovorit'
potom. A sejchas vernemsya.

Bridzhit molcha poplelas' za nim. Solnce uzhe pochti skrylos'.

V lagere Bridzhit bystro otoshla, kak i ozhidal Haldor. Ona dazhe otdala
cherez nego rasporyazhenie druz'yam Ranul'fa, kotorye dolzhny byli sidet'
vozle bol'nogo vsyu noch'.

- Esli ponadobitsya, srazu zhe zovite ee,- velel
Haldor.- Ona budet v moem shatre.

Odin iz yuncov uhmyl'nulsya:

- A esli ona ponadobitsya lichno mne, ya mogu vyzvat' ee?

Haldor ryavknul:

- Net! Ona zasluzhila pochtenie.

Nikto iz yunoshej bol'she ne osmelivalsya otpuskat' shutki, po krajnej
mere, pri Haldore.

SHater podderzhivali shesty, ukrashennye voron'imi golovami. On byl
dostatochno vysok, chtoby chelovek mog vstat' vo ves' rost. Tam pahlo
kozhej, zhirom, dymom. Po stenam plyasali teni, kotorye otbrasyvala
lampa. Na postel' byla broshena medvezh'ya shkura, kuda bolee teplaya,
chem sherstyanye odeyala.

Haldor okinul dolgim vzglyadom Bridzhit.

- Esli ty izlechish' Ranul'fa,- skazal on nakonec,- ya
dostavlyu tebya domoj k otcu i pomogu emu zaklyuchit' mir s norvezhcami,
chtoby on mog bol'she ne boyat'sya ih.

- |to bylo by horosho,- prosheptala ona.

"Kakaya ona sil'naya i krasivaya!" - podumal on i skazal
grustno, chemu i sam udivilsya:

- Esli u tebya budet rebenok, ya sdelayu dlya nego vse.

Ona ne ulybnulas' ego slovam, a tol'ko vzdrognula:

- Ty ne ostavish' menya v pokoe?

- Net,- soznalsya on, zhelaya byt' chestnym.- Ty
slishkom krasiva. YA budu laskov s toboj, Bridzhit.

Ona otvernulas', no, nesmotrya na eto, Haldor privlek ee k sebe.











Serye sumerki opuskalis' na SHennon. Vikingi dolzhny byli skoro
vernut'sya. Bridzhit sidela vozle dverej v komnatu Ranul'fa,
naslazhdayas' poslednimi mgnoveniyami odinochestva. Vdali dymilis'
sozhzhennye doma. Vsego za neskol'ko dnej okruga slovno vymerla. Teh,
kto pytalsya soprotivlyat'sya, bezzhalostno unichtozhili. "Bud'te
vy proklyaty naveki, podlye ubijcy!" Vdali na reke devushka uvidela
korabli i voshla v komnatu.

Nesmotrya na vse ee usiliya, zdes' bylo syro i holodno. Zathlyj zapah
ne udalos' zabit' aromatom trav. Ranul'f lezhal spokojno v chistoj
posteli. Glaza ego byli pusty.

- Oni vozvrashchayutsya,- skazala Bridzhit. Teper' ona uzhe
znala neskol'ko norvezhskih slov. Vskore poslyshalsya skrezhet dnishch
korablej o pribrezhnye kamni, hriplye kriki. Ranul'f
otvernulsya.- Vojna i grabezhi - eto eshche ne
vse,- dobavila Bridzhit. YUnosha ne otvetil.

V dveryah poyavilsya Haldor. On smotrel na syna. Svet lampy zolotil
volosy Ranul'fa i ego borodku. Sejchas on kazalsya sovsem yunym.
Odezhda Haldora propahla dymom, sapogi zalyapany gryaz'yu. On nekotoroe
vremya stoyal molcha.

- Popravlyaetsya?

Bridzhit kivnula:

- Segodnya on uzhe shevelil pal'cami pravoj ruki. Sily
vozvrashchayutsya k nemu.

Plechi Haldora opustilis', on pomyalsya i polez v karman.

- Ty horosho lechish', zhenshchina.- CHto-to sverknulo v
ruke.- |to tebe podarok ot menya.

Bridzhit otdernula ruku. Zolotoj obruch! Ona otvernulas', kak budto
ego blesk zheg glaza.

- Vy ograbili kurgan! - Ona spryatala ruki pod
perednik.- |to zoloto drevnih bogov Sidha, ono prinosit
neschast'e!

- CHepuha! Vsego lish' ch'ya-to mogila,- usmehnulsya
Haldor.- I nikakih prividenij tam ne bylo. V nashej strane
takie zhe mogily. Voz'mi, eto tebe za lechenie.

Bridzhit otskochila.

- Net! Ono proklyato drevnimi bogami. YA dazhe boyus' prikasat'sya
k nemu. Ono neset smert' i bezumie.

On pozhal plechami.

- Vy, hristiane, ochen' strannye. Esli vash bog vsemogushch, pochemu
vy boites' drevnih bogov? - On sunul obruch obratno v
karman.- CHto zh, moya zhena Unn budet s radost'yu nosit' ego.

Bridzhit nakonec poborola uzhas. "On hotel sdelat' mne
priyatnoe". Ona podnyala golovu.

- Esli ty dejstvitel'no hochesh' zaplatit' mne, Haldor...

On ulybnulsya:

- Otpustit' tebya? YA soglasen. Kak tol'ko Ranul'f smozhet
obojtis' bez tvoej pomoshchi, ya otpushchu tebya. No ne moli, chtoby ya ne
pritragivalsya k tebe. Pomni, ya muzhchina.

- Net, ya proshu gorazdo men'shego,- Bridzhit
pomolchala.- Zdes' u monahov hranilos' mnogo knig. Gorazdo
bol'she, chem v moem monastyre, prezhde chem vy razgrabili ego. Ranul'f
uzhe popravlyaetsya, i ego mozhno ostavlyat' nadolgo. Nel'zya li mne v
svobodnoe vremya chitat' eti knigi? Odin iz tvoih lyudej skazal, chto po
tvoemu prikazu ih ne trogali.

Haldor kivnul.

- Horosho. Ty mozhesh' uhodit', kogda Ranul'f ne budet v tebe
nuzhdat'sya.

Bridzhit sklonila golovu i prosheptala slova blagodarnosti. Proklyatyj
yazychnik! No vo vsyakom sluchae, ona poluchila dostup k knigam. Devushka
vyskol'znula iz komnaty.





Holodnyj veter gulyal po ostrovu, raznosya zapahi reki i vesennih trav.
Skvoz' oblaka mercali zvezdy, odnako bog zateplil ne vse svoi
lampady. SHumela reka, nevidimaya v temnote.

Bridzhit nashla istochnik Svyatogo SHona. Vikingi ne znali o nem. |to
bylo edinstvennoe mesto na ostrove, kotorogo ne kosnulis' ih gryaznye
ruki. Uzkaya strujka vody probivalas' iz-pod mha i napolnyala
nebol'shoj bassejn, vylozhennyj kamnyami. Bridzhit pokazalos', chto ona
prikosnulas' k mertvecu, kogda okunula pal'cy v vodu. Drozh'
probezhala po spine, hotya ej ne raz prihodilos' obmyvat' umershih.

Ona naklonilas' i opustila obe ruki v vodu. Otkuda-to iz nochi prishel
shepot, i ona vzdrognula. "Svyatoj SHon, spasi menya ot teh, chto
pogryazli vo grehe! I ty, Svyataya Brigitta, osvobodi menya ot rabskih
uz!" Odnako noch' otkazala ej v uteshenii.

Obratnyj put' v lager' byl dolog, i mrak sgushchalsya vokrug nee. Vozle
shatra Haldora mercala lampa, kak teplyj zheltyj mayak. Ona voshla.
Haldor ne sprosil, kuda ona uhodila.

Posle togo kak on utolil svoyu strast', Bridzhit ne lezhala, glyadya v
temnotu, a zabylas' v bespokojnom sne. V drugom, yarkom mire vysokaya
zhenshchina nazyvala ee "moe ditya". Veter igral shelkom plat'ya,
poloj nezhno-zelenogo plashcha, zolotom volos. Na neznakomke ne bylo
kresta. "YA - Brigitta. YA uslyshala tvoyu
mol'bu",- ona protyanula ruku, i devushka prosnulas' v potu,
s beshenym serdcebieniem. Devushka lezhala, slushaya spokojnoe mernoe
dyhanie Haldora i stuk dozhdevyh kapel' po stenkam shatra. Ruki u nee
byli mokrymi. Ona ne somnevalas', chto ej prividelas' ne svyataya. Kto
zhe otkliknulsya na ee prizyv?

Utro prishlo seroe i syroe. Volny ostervenelo bilis' o kamenistyj
bereg.

- Segodnya my nikuda ne pojdem,- skazal Haldor, glyadya na
nebo.- Mne ne nravyatsya eti tuchi.- I on pokazal na serye
gromady v zapadnoj chasti neba.- U nas est' eshche vremya, a chelovek
dolzhen i otdyhat'.- On opustil polog shatra i ulybnulsya.

Bridzhit bystro odelas' i poshla vzglyanut' na Ranul'fa.

YUnosha vyglyadel sovsem blednym v svete lampy. V komnate bylo
holodnee, chem vsegda. Bridzhit razvela ogon', nakormila, umyla ego,
smenila postel'. Ona ochen' toropilas'. Ej ne terpelos' pojti v
biblioteku.

CHtoby ne tratit' vremya na edu, ona zahvatila s soboj kusok cherstvogo
hleba. Ona otkazyvalas' est' s vikingami, hotya Haldor vse vremya
predlagal ej. No devushka brala rovno stol'ko, skol'ko nado, chtoby ne
umeret' s golodu. V dveryah poyavilsya Haldor.

- S tvoim synom vse v poryadke,- skazala
ona.- Mozhet, on hochet pobyt' s toboj? Esli ya tebe sejchas ne
nuzhna, ya pojdu posmotryu knigi.

Haldor kivnul. On smotrel na syna. Ranul'f popytalsya pripodnyat'sya,
no upal na podushki. Bridzhit uvidela, chto Haldor nahmurilsya v
razdum'i, i vyskochila na ulicu.

Dozhd' usililsya. Bridzhit nadeyalas', chto krysha v biblioteke horoshaya.
Ved' knigi tak legko namokayut i portyatsya. Ona podoshla k nizen'komu
zdaniyu i postoyala pered slomannoj dver'yu, ne reshayas' shagnut' v
temnotu.

Dve bronzovye lampy viseli na stene. Bridzhit nashla sklyanku s maslom.
No gde vzyat' ognya? Net, v kel'yu k Ranul'fu ona ne pojdet: tam
Haldor. Ona otpravilas' k bol'shomu kostru v centre lagerya.
Neskol'ko vikingov sideli vozle nego. Nikto ej nichego ne skazal,
kogda ona vzyala iz kostra goryashchuyu vetku, no odin iz druzej Ranul'fa
chto-to probormotal, i ego slova byli vstrecheny smehom.

Na lice devushki vspyhnul rumyanec. No ona ne opustila golovy.





Kogda tusklyj svet rasseyal mrak, ona uvidela, chto zemlyanoj pol suh, a
knigi ulozheny v sumki iz promaslennoj kozhi. Ej vdrug prishlo v
golovu, chto monahi navernyaka vzyali knigi s soboj v bashnyu. Kak zhe oni
snova okazalis' zdes'? I ona sodrognulas', predstaviv, kak mertvye
podnimayutsya iz mogil, chtoby okrovavlennymi rukami sobrat' knigi, kak
oni bredut po stupenyam lestnicy. Uzhas pognal ee proch'. V nochi, v
tumane... poka ona staralas' spasti zhizn' yazychnika... No zatem
ona soobrazila, chto eto sdelano po prikazu Haldora. Ona podoshla k
sumkam, kotorye provisali pod tyazhest'yu manuskriptov.

Devushka snyala sumku s kryuka, pogladila myagkuyu kozhu. Gorazdo luchshe,
chem byla u nih v monastyre. V sumke lezhalo shest' knig. Ona otkryla
pervuyu. Evangelie, dve knigi - ot Luki i ot Ioanna.
Polozhila knigu obratno. Matfej i Mark. Psalmy. ZHitie Svyatogo
Brendona Morehoda, kotoryj spustilsya vniz po reke SHennon i pereplyl
more. ZHitie Svyatogo SHona. Devushka posmotrela na knigu s trepetom.
Ona ne dlya zhenskih glaz. Pal'cy kosnulis' poslednej knigi. Ee
kozhanyj pereplet byl gorazdo grubee, chem u drugih manuskriptov.
Veroyatno, ee redko otkryvali. Ona podnesla knigu k ognyu, vsmotrelas'
v prichudlivo vypisannye bukvy. Gippokrat?

Vrach! Ne ego vina, chto on zhil zadolgo do Hrista i ne slyshal slov
pravdy. Mozhet byt', on stal svyatym, kogda Hristos spuskalsya v ad?
|to ved' byl horoshij chelovek.

Ona snova vsmotrelas' v bukvy, starayas', chtoby maslo ne kapalo na
stranicy. Horosho, chto kniga na latyni: ona ploho znaet grecheskij
yazyk.

Dver' skripnula, i devushka vzdrognula ot neozhidannosti. Haldor
naklonil golovu i shagnul cherez porog.

- Zdes' vse, chto dolzhno byt'?

- Knigi v horoshem sostoyanii.- Bridzhit prizhala k grudi
tom.- Net zolotyh listov i ukrashennyh dragocennostyami
perepletov. Vy ved' ne zaberete ih?

- Lyudi ne odobrili moj prikaz,- skazal Haldor.- No
ya slyshal, chto knigi sami po sebe mogut byt' bescennymi sokrovishchami.
Tak chto u tebya zdes'? - On protyanul ruku. Bridzhit otdala
knigu. Ruki u Haldora byli chistye.

- |to sochineniya Gippokrata, grecheskogo vracha, kotoryj zhil
zadolgo do Hrista.

- I ego slova hranilis' tak dolgo i dazhe prishli syuda
izdaleka? - Haldor zadumchivo smotrel na knigu.- YA
nikogda ne byl v Grecii, no znaval teh, kto plaval tuda. YArkoe
solnce, malen'kie ostrova v sonnom more - da, mir shirok.
Nikto ne mozhet videt' vse.- On opustil vzglyad na
stranicy.- I eto ego slova, hotya sam on davno
umer.- Haldor ulybnulsya i vernul knigu devushke.- Tak chto
zhe skazal etot velikij chelovek, ch'i slova hranyatsya tak dolgo?

Bridzhit perevernula neskol'ko stranic.

- Vot zdes' mozhno prochest', kak ya vrachevala tvoego syna. Hotya
Gippokrat lechil po-drugomu - vse bol'she travami. No ya znayu,
chto travy inogda bespolezny.- Ona posmotrela na Haldora, na ego
obvetrennoe korichnevoe lico, borodu i volosy, uzhe tronutye sedinoj, i
skazala lukavo: - A vot zdes' napisano: "Starye lyudi
imeyut gorazdo bol'she boleznej, chem molodye, i bolezni nikogda ne
pokidayut ih".

Haldor szhal pal'cy. Rot ego iskrivilsya v usmeshke.

- Verno,- skazal on.- Menya ne szhigayut lihoradki, ne
muchaet issushayushchij kashel', no gody idut, i etim rukam vse trudnee
natyagivat' mokrye parusa ili vorochat' rulem v holodnom tumane.

Bridzhit stisnula knigu.

Haldor ulybnulsya.

- Nu, a chto eshche tam? - On pokazal na sumki.

Bridzhit toroplivo zagovorila:

- Evangelie, a takzhe zhitiya Svyatogo Brendona Morehoda i Svyatogo
SHona, kotoryj osnoval monastyr' i izgnal chudovishche s ostrova.

Haldor hmyknul.

- Izgnal chudovishche? |to horosho.

"Hot' by ono vernulos' i pozhralo vas!"

- A etot Brendon Morehod, chem on znamenit?

- Brendon plaval na zapad s monahami.

- I chto on nashel? Horoshaya byla dobycha?

- On nes slovo Bozh'e! - Bridzhit v gneve vskochila, no
tut zhe snova sela. Ved' on mozhet szhech' knigi...

Odnako Haldor ne razozlilsya.

- Dolzhno byt', ochen' skuchno plavat' s monahami. Ryba, gor'koe
pivo, molitvy... On nashel stranu, kotoruyu iskal?

- Da!- ogryznulas' Bridzhit.- I privez ottuda plody
i dragocennye kamni dlya bezgreshnyh lyudej, kotorye zhili zdes'.

- A... - Vzglyad Haldora byl ustremlen kuda-to v
prostranstvo.- Nashel stranu na zapade.- On snova szhal
pal'cy, ulybka ego byla polna gorechi.- Mne uzhe ne plavat' tuda.
No moj syn... Mozhet, tebe pora k nemu?

Ni slova ne govorya, Bridzhit zadula lampy i zaperla za soboj dver'
biblioteki.





Ranul'f lezhal, glyadya v potolok. On chto-to skazal Haldoru, a tot
srazu zhe perevel:

- Emu ne nravitsya, chto ego kormyat s lozhki i uhazhivayut za nim,
kak za rebenkom.

- Mozhet byt', emu skoro stanet luchshe,- skazala
Bridzhit.- No sejchas on ne mozhet sidet' bez podderzhki i, kogda ya
otpuskayu ego, padaet na bok. On uchitsya est' levoj rukoj.

Ona govorila i v to zhe vremya proveryala postel'. Bel'e pora menyat', a
na takom dozhde prostyni nikogda ne vysohnut. Haldor postoyal molcha,
povernulsya i vyshel. Nemnogo pogodya devushka uslyshala zvuki pily i
topora.

Bridzhit rasstelila prostyni na beregu, a sama vernulas' v biblioteku.
Vdrug udastsya pobyt' odnoj. A chto, esli ona zaderzhitsya? Haldor
mozhet usnut' bez nee.

Na etot raz ona vzyala evangelie. Ona davno ne slyshala slov Bozh'ih.
Devushka sklonilas' nad stranicami, starayas' pogruzit'sya v svyatoe
pisanie.

Ona prochla neskol'ko glav Ioanna, i vdrug poryv vetra perevernul
stranicy i zadul lampu. Bridzhit podnyala glaza. V proeme dveri stoyal
chelovek. Devushka vzdrognula, ne srazu uznav Haldora.

- Uzhe pozdno. Burya vse usilivaetsya,- skazal
on.- Idem spat'.

Bridzhit, ne prekoslovya, polozhila knigu v sumku i poshla za nim.

V shatre, starayas' otdalit' nenavistnye minuty, ona pointeresovalas':

- Ty govoril, chto plaval v severnyh moryah i videl to, o chem
pisal Brendon.

Haldor, sidya na posteli, snimal sapogi.

- Da. Vzglyani na etu kozhu.- On vytyanul nogu, chtoby
Bridzhit rassmotrela sapog.- Ona ottuda.- On snova
ustremil vzglyad kuda-to k dalekim gorizontam.- Moj pervoe
torgovoe plavanie na sever! - On pechal'no
ulybnulsya.- |to ochen' holodnaya strana, no zhenshchiny goryachie. O,
eto bylo blagoslovennoe vremya, kogda ya gostil tam!

Bridzhit s容zhilas'. Kak mozhet on pohvalyat'sya, chto znal
mnogih zhenshchin, i s takoj teplotoj vspominat' o nih? Ved' u nego est'
zhena i zakonnye deti!

Haldor opustil nogu i stal razdevat'sya.

- |to byli horoshie vremena. No teper' my
zdes'.

Bridzhit sela ryadom s nim. Budet li on vspominat' i o
nej? Vozmozhno, esli ona umret. Bridzhit zadrozhala. Haldor obnyal ee,
privlek k sebe, i ona ne ottolknula ego goryachee zhadnoe telo.





Utro prishlo laskovoe i teploe. Bridzhit prosnulas' odna.
Vikingi uzhe uplyli. Ne uspokoyatsya, poka ne razgrabyat ves' ostrov.
Devushka perekatilas' na spinu, potyanulas' i sela. Zakruzhilas'
golova. Slabost' ot nedoedaniya, konechno. Razve ej ne hvataet pishchi?

Ona spala sovsem obnazhennaya i teper' okinula vzglyadom
svoe telo, sovershenno beloe na temnom mehu shkur. Golubye veny
vystupili na raspuhshih grudyah. Net, etogo ne mozhet byt'! No ved'
proshli uzhe vse sroki! Da net, ne mozhet byt'! Ona naprasno
bespokoitsya. Ved' ona byla tak ostorozhna. Bridzhit otkinulas' na
prostyni i potyanulas' za odezhdoj. I vdrug k gorlu podstupila
toshnota. Ona sdelala glubokij vdoh. Nu vot, teper' luchshe. Ona
slabo ulybnulas'. A eshche govoryat, chto Svyatoj SHon delaet
besplodnoj zhenshchinu, kotoraya stupit na etot ostrov.

Ej ochen' hotelos' zakutat'sya v meh i usnut', no pora
bylo vstavat' i zanimat'sya delami. So vzdohom ona nachala natyagivat'
odezhdu.





Ranul'f, bespomoshchno rasprostertyj na posteli, vstretil
ee ulybkoj. On staratel'no vygovarival gel'skie slova:

- Moj otec ostavil podarok.- On kivnul
odnomu iz teh, kto prismatrival za nim noch'yu, i skazal chto-to
po-norvezhski. CHelovek pripodnyal ego i polozhil pod spinu dosku,
obtyanutuyu ovech'ej shkuroj. Bridzhit osmotrela sooruzhenie. Doska byla
na kozhanyh petlyah, chto pozvolyalo zakreplyat' ee pod lyubym uglom. Ona
naklonilas' k doske i razglyadela yazycheskij znak - molotok!

- |to sdelal moj otec! - gordo skazal
Ranul'f, otkinulsya na dosku i ne upal na bok.

- Tak vot chem on zanimalsya pod
dozhdem.- Bridzhit prigotovila pishchu Ranul'fu. Teper' u nego byl
volchij appetit.

Pokonchiv s delami, ona napravilas' bylo v biblioteku, no
vmesto etogo povernula k svyatomu istochniku.

Ona uzhe chuvstvovala sebya gorazdo luchshe. Pod nogami
stlalas' myagkaya, nezhnaya zelenaya trava. Pri dnevnom svete istochnik ne
kazalsya takim zloveshchim. V nem otrazhalos' goluboe nebo. Rodnik ne
byl glubok. Ona mogla dostat' dno, ne zamochiv loktya. Vokrug stoyal
gustoj zapah mha. Tiho zhurchala voda, vlivayas' v bassejn.

Ona popila vody i vyterla lico.

- Svyataya Brigitta, pomogi mne! YA hotela umeret'
devstvennicej. Izbav' menya ot rebenka! - Ona zakryla glaza,
chtoby proiznesti molitvu, no uneslas' myslyami v proshloe...

Polumrak. ZHenshchina, rasprostertaya na okrovavlennyh
opilkah. Volosy sputany, namokli. Lico zemlistoe. (Bridzhit
prikusila gubu, chtoby sderzhat' krik.)

V vozduhe stoit smolistyj zapah trav, kotorymi okurivayut
komnatu. Temnaya figura pripodnyala golovu zhenshchiny, chtoby dat' ej
napit'sya. No ta ne razzhala suhih gub. Dyhanie so svistom vyryvaetsya
iz ee grudi. Temnaya figura zagovorila: "Rody proshli ochen'
ploho. Konejl' budet oplakivat' svoyu lyubimuyu rabynyu. No ee ne
spasti. ZHalko. Ona horosho sluzhila nam".

Bridzhit zaplakala. Tot li ona vybrala put'?
Stupila li na nego iz straha ili iz lyubvi k Gospodu?





- V etih krayah uzhe nichego ne
ostalos',- zametil Haldor.

Smerkalos'. Vikingi tol'ko chto vernulis'. Haldor
brosil na pol meshok.

- Bystro zhe vy vse razgrabili. Geroi... Vygnali
neschastnyh iz ih domov.- Ona otodvinulas' na kraj posteli, v
samyj temnyj ugol.

Haldor vstal pered nej. Ot nego pahlo dymom sozhzhennyh
domov.

- Esli tvoj narod slab i ne mozhet zashchitit' sebya,
to on ne zasluzhil luchshej sud'by.- Ona vzdrognula. Vdrug on
udarit ee? Nel'zya boyat'sya! - Ty sama eto znaesh'. YA ne
budu bit' tebya. No chto tebya trevozhit?

"Esli ya ne skazhu sejchas, to potom ne
osmelyus'".

- YA ne mogu molit'sya Gospodu. Cerkov' porugana,
monahi lezhat mertvye, i ty derzhish' menya zdes', kak rabynyu.- Ona
posmotrela emu v lico.- YA lechu tvoego syna, ty polnost'yu
poruchil ego moim zabotam, a o moih nuzhdah sovsem ne dumaesh'.

Haldor nahmurilsya.

- CHego zhe ty hochesh' ot menya?

- Ty znaesh'. Ostav' menya v pokoe.- Ona ne
hotela, chtoby Haldor videl ee slezy.

On dolgo smotrel ej v lico.

- Kak hochesh'. My uplyvaem na rassvete. Na
neskol'ko dnej. Ty ostanesh'sya s Ranul'fom i dvumya
ranenymi.- On snyal sapogi i posmotrel na nee s
udivleniem.- Tebe ne obyazatel'no spat' na polu. YA zhe
skazal, chto ne prikosnus' k tebe segodnya noch'yu.

Ona kolebalas', no potom uleglas' vmeste s nim.





V nebe nosilis' pticy, oglashaya svoimi krikami pustynnyj bereg.
Korabli vikingov uzhe vyshli v glubokie vody. Bridzhit svernulas'
klubochkom v mehah.

Kogda ona prosnulas' snova, vse bylo uzhe tiho. Haldor ostavil na ee
popechenie ne tol'ko syna, no i ves' lager'. Devushka podnyalas',
boryas' s toshnotoj, odelas'.

Vetry pronosilis' nad pritihshim ostrovom. Zaliv, gde ran'she stoyali
korabli, opustel. O shatrah, napominali tol'ko sledy stolbov da
vytoptannaya trava. Na meste bol'shogo kostra dymilis' ugli. Vpervye
Bridzhit osmelilas' vzglyanut' na bashnyu.

Ona stoyala nerushimo. YAzychniki ne sozhgli ee. I knigi v bezopasnosti.
No v ushah eshche zvuchat kriki monahov. Ih neosvyashchennye mogily na beregu
reki uzhe zarosli travoj.

Ona pobrela skvoz' utrennij tuman k domu, gde byli Ranul'f i dva
druga, uhazhivayushchie za nim.

Teper' ona ostalas' odna s nimi tremya. Po opuhshim licam yunoshej ona
ponyala, chto pili vsyu noch'. Ot Ranul'fa ona ne zhdala podvoha, no eti
dvoe iz ego bandy... |to oni muchili ee sovsem nedavno. Ona znala
vsego s desyatok norvezhskih slov, a oni sovershenno ne ponimali ee
yazyka.

Ona voshla v komnatu i pokazala na korzinu.

- Drov! I vody.

YUnosha nahmurilsya, no poshel ispolnyat' ee prikaz. Vtoroj sidel v uglu,
ugryumyj. Oni boyatsya Haldora! Devushka srazu uspokoilas' i zanyalas'
Ranul'fom. Mozhet byt', ona chto-nibud' rasskazhet emu o
Hriste.



Dni ozhidaniya prohodili, a Bridzhit ne stalo luchshe. Utrennij tuman
prinosil ej mucheniya. Ona provodila mnogo vremeni s Ranul'fom,
pytayas' obratit' ego v istinnuyu veru. Te chasy, chto ona ne sidela
s bol'nym, Bridzhit provodila v biblioteke, a na noch' uhodila v pustoj
shater Haldora.

Druz'ya Ranul'fa smotreli na nee vrazhdebno, no osobyh nepriyatnostej ne
dostavlyali.

Ranul'f uzhe mog podnimat' pravuyu ruku, shevelit' pal'cami pravoj nogi
i dazhe sam ustanavlival naklonnuyu dosku. "Haldor sdelal ee dlya
svoego syna,- podumala Bridzhit, probezhav pal'cami po
vyrezannomu molotku.- A Konejl' ne smasteril dlya menya dazhe
igrushki".

Prostyni uzhe ispachkalis'. Pora stirat'. Napravlyayas' k beregu,
devushka brosila vzglyad na pokinutuyu chasovnyu. Ona ne zaglyadyvala tuda
s teh por, kak Ranul'fa perenesli v kel'yu. Ona propoloskala
prostyni, rasstelila ih na kamnyah i poshla ot berega.

V chasovne bylo pusto, pahlo tlenom. I tol'ko raspyatie iz chernogo
dereva tusklo sverkalo v polut'me. Bridzhit vstala na koleni,
perekrestilas', zatem podnyalas' i vzyala ego. Ranul'f ne skazal ni
slova, kogda ona postavila raspyatie nad postel'yu. Ego druz'ya,
kotorye voshli za nej, byli ispugany.





Bridzhit bespokoilas' vse bol'she. Mozhet byt', istorii o tom, chto SHon
delaet zhenshchin besplodnymi, otnosyatsya tol'ko k ego grobnice, a ne
ko vsemu ostrovu?

Kazhdyj raz, kogda Bridzhit kormila Ranul'fa ili uhazhivala za nim, ona
govorila:

- YA delayu eto vo imya Gospoda,- i ukazyvala emu na
raspyatie. Ona uchila yunoshu krestit'sya, delaya vid, chto zastavlyaet ego
dvigat' rukami.

Kogda on krichal ot boli, ona vkladyvala emu v ruku raspyatie i
pokazyvala na Hristovy rany.

- Ty vidish', kak on stradal za nas?

- YA videl ranenyh lyudej,- otvechal Ranul'f.

No eto bylo tol'ko nachalo.

V tu noch' Bridzhit ne mogla usnut' v shatre Haldora, v ego posteli.
Ona predstavlyala Haldora ryadom s soboj, i ej dazhe hotelos', chtoby on
byl zdes'. Devushka vstala, opustilas' na koleni i molilas' do teh
por, poka ne zalomilo koleni.

Na sleduyushchee utro na ostrov obrushilsya sil'nyj liven'. Po reke gulyali
ogromnye serye volny. "Plohaya pogoda dlya
morehodov",- podumala Bridzhit. Haldor dolzhen byl segodnya
vernut'sya. No vryad li on osmelitsya pustit'sya v plavanie v takoj
shtorm. No pochemu ona dumaet o tom, kto grabit ee stranu?

I vse zhe v techenie dnya ona ne raz vsmatrivalas' v seruyu stenu dozhdya.
Nakonec ona razlichila ostryj nos "Morskogo medvedya". Togda
ona voshla k Ranul'fu, ne obrashchaya vnimaniya na privetstvennye kriki
vikingov.

- Tvoj otec vernulsya,- skazala ona yunoshe.- YA pojdu
v chasovnyu.













Kogda dnishche korablya kosnulos' zemli, Haldor brosil rulevoe veslo i
prygnul cherez bort. Vse ego lyudi ponimali, pochemu on tak speshit, i
sami stali vytaskivat' sudno na bereg i krepit' ego. Voda hlyupala v
sapogah, veter s dozhdem hlestal po shchekam. Haldor bezhal k monastyryu.

On zametil dvuh druzej Ranul'fa, no tut zhe zabyl o nih, kogda voshel k
synu. Ego syn byl zhiv - on sidel, opirayas' na dosku, i
podnyal v znak privetstviya pravuyu ruku. Medlenno, no podnyal!

- Nu, kak u vas dela? - sprosili oni odnovremenno,
i smeh vyrvalsya iz grudi Haldora. Radostnyj smeh.

On prizhal k sebe ruku Ranul'fa, k kotoroj vernulas' zhizn'. Pravaya
storona lica tozhe nachala dvigat'sya, hotya krivaya ulybka bol'she
pohodila na grimasu boli. Haldor vypustil ruku syna, i ona bezvol'no
upala na odeyalo.

- Tebe eshche trudno, da?

- YA ne skoro vyzdoroveyu.- Golos Ranul'fa byl slab, i yazyk
ego nemnogo zapletalsya.- I Bridzhit skazala, chto vsya sila uzhe ne
vernetsya ko mne. No ona uverena, chto ya smogu delat' muzhskuyu rabotu,
chtoby soderzhat' dom, zarabatyvat' na zhizn'.

Haldor byl rad, hotya ponimal, chto Ranul'fu uzhe ne byt' vikingom.

- Nichego, esli zahochesh', smozhesh' torgovat'.

Ranul'f prikryl glaza.

- YA ne hochu, chtoby bezumie ubijstv snova ovladelo mnoj.
Hristos ne odobryaet etogo.- Vzglyad ego nashel raspyatie.

- O chem ty govorish'? - voskliknul Haldor. "On dazhe
ne sprosil o dobyche".

- YA i Bridzhit,- zagovoril Ranul'f,- my
razgovarivali. YA uznal neskol'ko slov ee yazyka, ona izuchaet nash
yazyk. U nee ochen' bystryj um. Ona chasto sidit so mnoj, tak kak ya ne
mogu byt' odin, a u B'erna i Svena ne hvataet terpeniya. Ona govorit,
chto bez nego nichego by ne vyshlo.

Haldor pozhal plechami:

- Kazhdyj hristianin skazhet tebe to zhe.

- No eto, veroyatno, pravda! Kak mozhet byt' inache? Ona ne
pisala nikakih zaklinanij, ne vorozhila... I hotya ya izdevalsya nad
nej i nad ee Hristom, no oni pomogli mne. Pochemu? Ona govorit, chto
Hristos proshchaet teh, kto prihodit k nemu.

- Ona govorit! - ryavknul Haldor.

- No pochemu zhe on ne dal mne umeret' i ne ostavil kalekoj? U
nego byli dlya etogo prichiny. Mozhet, mne nuzhno ispolnyat' ego
volyu... a to on perestanet pomogat' mne? - Ranul'f vzglyanul
na raspyatie.- YA ne hochu byt' kalekoj!

- Kak ty dumaesh', chego ot tebya hochet Hristos? - gluho
sprosil Haldor.

- YA ne znayu,- tiho progovoril Ranul'f.- Otec, ya
ochen' ustal. Mne nuzhno pospat'.

Opuskayas' na postel', Haldor podumal: "Esli on i primet
hristianstvo, eto vovse ne konec sveta. No tot, kto ne prinosit
zhertv bogam, riskuet navlech' ih gnev na vsyu stranu... Nadeyus',
starina Tor ne nakazhet menya za otstupnika-syna... Da, Bridzhit, ty
oderzhala bol'shuyu pobedu".





Pogoda vse portilas' i portilas'. Na reke gulyali volny, v seroj
pelene dozhdya ne bylo vidno sosednih ostrovov. Vse vikingi vmeste s
plennikami ukryvalis' ot dozhdya gde mogli.

Haldor pozval |gilya i Sigurda v svoj shater. Vnutri bylo temno i
dymno.

- Boyus', nam pridetsya sidet' bez dela neskol'ko
dnej,- nachal on.- YA ne uveren - razve mozhno byt'
v chem-to uverennym v etoj dozhdlivoj strane? - no mne kazhetsya,
chto eto zatyazhnaya nepogoda.

Vozhdi privykli doveryat' Haldoru v tom, chto kasaetsya pogody.

- Nu chto zhe,- skazal Sigurd,- za eto vremya nashi
ranenye podlechatsya.

- I my mozhem obdumat', chto delat' dal'she,- podhvatil
|gil'.

Ran'she oni ne zagadyvali daleko vpered - prosto grabili
okrugu. Teper' vse seleniya po beregam SHennona opusteli. Vtorgat'sya
dal'she oni ne reshalis'. Ih bylo slishkom malo, i oni mogli natknut'sya
na prevoshodyashchie sily irlandcev.

- Plenniki govoryat, chto my mogli by dvinut'sya dal'she na
yug - tam zhdet bogataya dobycha. No mozhet byt', oni lgut, chtoby
zamanit' nas v zapadnyu.

- Vryad li budet lgat' tot, u kogo ruka lezhit na goryachih
uglyah,- skazal |gil'.

- Maloveroyatno, no vozmozhno,- pokachal golovoj
Haldor.- Razve irlandcy menee otvazhny, chem norvezhcy? Ved' u
nih nemalo ubityh i ranenyh, razve ne tak? Net, pravdu uznat' ochen'
slozhno. Poprobuyu ya. Snachala peregovoryu s odnim, zatem s drugim,
tret'im - s kazhdym otdel'no. Togda mozhno budet
sopostavit' ih slova i uznat' pravdu.

On zamolchal. Dozhd' barabanil po holstu, voda stekala strujkami, a v
shatre sgushchalsya tuman. Haldor snova zagovoril:

- Stoit li prodolzhat'? U nas bogataya dobycha. Pochemu by ne
poplyt' v Armag i ne sbyt' s ruk plennikov, poka oni godyatsya na
prodazhu? A potom domoj. Esli my poplyvem pozzhe, v konce leta, my ne
tol'ko peregruzim korabli, no i umorim rabov.

|gil' hmyknul:

- Ty hochesh' skazat', Haldor, chto dobyl dostatochno, chtoby
rasplatit'sya s dolgami da nachat' torgovlyu?

- Vot imenno...

- A my zdes', chtoby snyat' ves' urozhaj. Ty poklyalsya nam v
druzhbe, a tri korablya mogut osmelit'sya na takoe, chto ne po silam
dvum.

Haldor tyazhelo opustilsya na postel'. Emu vdrug stalo holodno. CHto
budet s Ranul'fom, esli oni protorchat zdes' celoe leto? A s nim
samim? Haldor ne boyalsya smerti, no i ne toropil ee. A
Unn - ona tolsta i stara, no ona horoshaya zhena, i emu sovsem
ne hotelos' ostavlyat' ee odnu, bez podderzhki.

No klyatva est' klyatva. Slova |gilya i Sigurda ne udivili ego.

- Kak hotite,- vzdohnul Haldor.





Puteshestvie vverh po reke, bitva v abbatstve, grabezh, put' nazad
cherez strashnyj shtorm, holod i mrak, vstrecha s synom - vse eto
svalilo Haldora. On dazhe zabyl o Bridzhit, kogda ulegsya v postel', i
srazu zhe zabylsya snom.

On prosnulsya pozdno utrom i srazu podumal o devushke. Dozhd'
prekratilsya, no sil'nyj veter hlopal pologom shatra. SHesty skripeli
pod ego naporom. Raznezhas' pod medvezh'ej shkuroj, on oshchutil, chto v
nem probuzhdaetsya zhelanie. On protyanul ruku k Bridzhit, no okazalos',
chto ee net.

Sam ne znaya pochemu, on ne prikosnulsya k zhenshchinam, kotoryh vikingi
vzyali v plen. Mozhet byt', ih slezy ubili v nem zhelanie... Ved'
gorazdo priyatnee, kogda zhenshchina razdelyaet s muzhchinoj zhelanie i
radost'... Emu hotelos' dostavlyat' udovol'stvie Bridzhit. On eshche
nikogda ne vstrechal takih voshititel'nyh zhenshchin, i chasto v ego pamyati
vsplyvalo ee lico. Bud' ono hot' chutochku pozhivee, on i sam by
pomolodel.

Haldor odelsya i vyshel iz shatra. Reka, zloveshche korichnevaya, kazalas'
raspuhshej pod nizkimi chernymi tuchami. Na zapade sgushchalas' chernota,
vspyhivali molnii, rassekayushchie nebo. On ne boyalsya shtormov v more, no
zdes', na reke, predatel'skie techeniya, meli, skaly... A krome
togo... Bridzhit prosila Svyatogo SHona vernut' na ostrov chudovishche,
kotoroe tot izgnal... A chto, esli ono sushchestvuet? Mozhet, eto
svyatoj vyzval shtorm, chtoby unichtozhit' ih korabli?

Haldor sogrel ruki u kostra i poshel perekusit'. Nagrablennoe
ostavalos' na korablyah. Vo vremya razgruzki ego mozhno bystro
razdelit'. No snachala Haldor reshil posmotret' na plennikov. Oni
razmeshchalis' v shatrah i v monastyre. Tol'ko bashnya i chasovnya
pustovali. Nikto ne hotel zhit' tam, gde mogut byt' privideniya.

Na glaza emu popalsya, molodoj rab; pod razorvannoj odezhdoj
ugadyvalos' krepkoe telo, no glaz byl vybit. Haldor rezko brosil:

- Idi za mnoj.

CHelovek pokorno poplelsya za nim. S teh por kak ego shvatili, on
govoril ochen' malo.

Kak i ozhidal Haldor, Bridzhit byla v chasovne. Ona rasprosterlas'
pered altarem. Da, ona ochen' odinoka. No obraduetsya li ego prihodu?
|ta mysl' nozhom polosnula ego po serdcu. Haldor privetstvoval ee.

- O! - vskriknula devushka i vskochila na nogi. Ee
blednoe ot goloda lico svetilos' v temnote chasovni. Ona obhvatila
plechi rukami, slovno ozhidaya udara hlystom.

- Kak vy plavali? - sprosila ona rovnym, bezrazlichnym
tonom.

On otkashlyalsya, prezhde chem otvetit'.

- Irlandcy zaperlis' v kreposti. Tam byl sil'nyj otryad, i
nam prishlos' vyderzhat' zhestokuyu bitvu. I dazhe razbiv ih, my izryadno
potrudilis', chtoby razrushit' steny. Mnogie vikingi nikogda ne
pokinut eti berega. I... my uplyvem s ostrova, kak tol'ko pozvolit
pogoda.

Ona ne spuskala s nego glaz.

- Ty budesh' s nami do teh por, poka my ne ubedimsya, chto Ranul'f
v bezopasnosti,- povelitel'no skazal Haldor.- Bolee togo,
u nas poyavilis' eshche ranenye, tak chto tebe pridetsya pomoch' im. No ya
obeshchayu osvobodit' tebya. My vzyali mnogo plennyh, budem prodavat' ih v
rabstvo.- On pokazal na svoego sputnika.- YA dazhe
pozabotilsya vzyat' svyashchennika. Dlya tebya, Bridzhit.

Ona posmotrela na plennika.

- YA hochu sdelat' dlya tebya vse, chto v moih silah,- skazal
Haldor i protyanul k nej ruku.

Ona otstupila nazad.

- Togda pozvol' mne byt' schastlivoj,- otvetila
ona.

- CHto?

Ona ne ispugalas'. Ona spokojno stoyala pered nim.

- Mne nuzhno ochen' mnogoe ponyat', obdumat' do togo, kak koe-chto
proizojdet... - Muzhestvo postepenno razgoralos' v
nej.- Ty vzyal v plen drugih zhenshchin...

Ruka ego opustilas'. Pomolchav, on medlenno proiznes:

- Bridzhit, esli delo v etom, to ya budu ih oberegat'. A poka
mozhesh' pobesedovat' so svoim svyashchennikom i so svoim bogom.

On povernulsya i vyshel iz chasovni.

On zashagal k svoim korablyam, kotorye razgruzhalis', poka ne bylo
dozhdya. Haldor shel i pokrikival, otdavaya prikazaniya. Zatem on
prisoedinilsya k svoim lyudyam, kotorye uzhe zakonchili razgruzku i teper'
pili vino i el', zahvachennye v monastyrskih podvalah.













Posle togo kak Haldor ushel, svyashchennik prosheptal svoe
imya - Imon. On vzdragival pri malejshem shorohe. CHemu zhe
on byl svidetelem, esli doshel do takogo sostoyaniya?

Ona hotela ispovedat'sya, no snachala nuzhno bylo uspokoit' otca
Imona. Inache kak on mog utolit' zhazhdu ee dushi? Ona reshila otvlech'
ego ot tyazhkih dum.

- YA lyubil starye istorii o bitvah,- govoril
on.- Hotya vse oni o vremenah yazychestva. Kuhulen Velikolepnyj,
moguchij Finn, Mak-Kumhejl, pravyashchij kolesnicej, rzhanie konej, luchi
solnca, otrazhayushchiesya ot kopij, kotorye voiny celuyut pered bitvoj...
no eto vse ne tak, sestra Bridzhit. YUnosha stisnul svoj zhivot, iz
kotorogo vyvalivalis' vnutrennosti, upal na koleni i krichal,
krichal... poka ne ostalos' nichego, krome etogo krika... I
krov'!... YA i ran'she videl krov', no nikogda ne dumal, chto mne
pridetsya idti cherez luzhi, ozera krovi... krovi moih rodstvennikov,
druzej, sosedej...

My dumali, steny sderzhat ih, dazhe esli vse nashi voiny pogibnut. No
oni postavili chasovyh u podzemnyh vyhodov, chtoby nikto ne mog
sbezhat', a sami polezli po lestnicam na steny. I my ponyali, chto
nadeyat'sya nam ne na chto. My molilis' Svyatomu Patriku, Deve Marii,
samomu Gospodu. No otvetom nam byli tol'ko vopli
yazychnikov-lohlenncev.

Staryj abbat N'yal pytalsya ostanovit' ih u dveri v cerkov'. Ved' tam
eshche ostavalis' svyatye dary. Oni razmozhzhili emu golovu i proshli po
ego telu. Kosti ego treshchali, drobyas' odna za drugoj, poka on ne
prevratilsya v besformennuyu grudu ploti. Oni vse svyatyni rastoptali
svoimi gryaznymi nogami.

Neskol'ko nashih zatvorilis' v biblioteke. Lohlenncy podozhgli ee.
U menya do sih por stoyat v ushah kriki neschastnyh, i ya ne mogu
otdelat'sya ot zapaha palenogo myasa...

Na ulice razdalis' kriki i hohot. Bridzhit i Imon vyglyanuli.
Neskol'ko vikingov volokli po gryazi zhenshchinu. Neschastnaya uvidela
Bridzhit i plyunula v ee storonu.

Imon zakryl glaza. Po ego telu probezhala sudoroga.

- Kogda vse bylo koncheno i my pokorilis', oni sdelali to
zhe samoe s moej zhenoj. Ona soprotivlyalas'. Krichala, staralas'
vyrvat'sya. YA slyshal, kak treshchali ee kosti. Oni, dolzhno byt',
reshili, chto kaleku, nikto ne voz'met v rabyni. I kogda vse
nadrugalis' nad neyu, poslednij iz nasil'nikov vonzil v nee
nozh.- Imon opustil golovu i prostonal: - Kuda ty
smotrish', Hristos?

Bridzhit podumala, chto zhene Imona eshche ochen' povezlo. Ona kosnulas'
ego ruki. Ej nuzhno bylo uspokoit' svyashchennika.

- Ona budet zhdat' tebya v rayu.

- YA nikogda ne zabudu ee glaz. YA ne sumel osvobodit' ee, no ya
nikogda ne zabudu ee glaz... Smog by ya snova vzglyanut' ej v
lico? - On zarydal.- Gospod' otvernulsya ot nas, ostavil
na rasterzanie demonam.

- Nikogda ne govori takih slov. Otchayanie - eto
velichajshij iz grehov.

ZHenshchina na ulice uzhe perestala krichat'. Bridzhit slyshala tol'ko
vshlipyvaniya da hriplyj hohot nasil'nikov. I vdrug ona vspomnila o
svoej razbuhshej grudi, ob otyazhelevshem tele... Da, ona tozhe ne mogla
pomoch' etoj neschastnoj. Bespomoshchnost' privela ee v yarost'.

Imon ulybnulsya ej ulybkoj bezumca.

- A ty, sestra, govoryashchaya takie otvazhnye slova, neuzheli ty
nikogda ne ispytyvala otchayaniya?

Bridzhit vspyhnula.

- YA budu ochen' blagodarna, esli ty primesh' ot menya ispoved'.
Proshlo uzhe stol'ko vremeni, i ochen' mnogoe proizoshlo so vremeni
poslednej ispovedi.

On vyslushal perechen' ee grehov i nereshitel'no prosheptal otpushchenie.

Sgushchalsya mrak. Na ulice slyshalis' p'yanye kriki. Konechno, lohlenncy
prazdnuyut! Ona ne osmelivalas' pokinut' chasovnyu. Zdes' byl ee
brat-hristianin, nuzhdayushchijsya v podderzhke, a Haldor imel prichiny
zlit'sya na nee.

Ona smotrela na Imona i pytalas' molit'sya. Svyashchennik sidel,
bessmyslenno vperiv glaza v temnotu i bormocha bessvyaznye latinskie
frazy. Gromkie kriki doneslis' s ulicy. Imon brosilsya na pol, v
gryaz', drozha vsem telom. "O Bozhe, prosti ego! On bol'she ne
muzhchina",- podumala Bridzhit i sela, prizhavshis' k kamennoj
stene. Kamni byli ochen' holodnymi. Ona zadremala i snova uvidela
otca, kotoryj podbrasyval ee, devochku, vysoko v vozduh i radostno
smeyalsya. Zatem ej prigrezilos', kak v temnote, v posteli, mat'
rasskazyvaet ej starye legendy o Sidhe. A vot ona, uzhe devushka,
posvyashchaet svoe telo i svoyu zhizn' Hristu. Vnezapno ona prosnulas'. V
chasovne bylo temno, i vo mrake ona uslyshala vshlipyvaniya. Ona
podoshla k svyashchenniku i popytalas' uspokoit' ego prikosnoveniyami i
slovami. No tot tol'ko szhalsya v komok.

Bridzhit vstala. Ona zakochenela ot holoda, dozhd' pronikal v dver'
chasovni. Bol'she ona ne mogla terpet'. Haldor, po krajnej mere,
teplyj. Ego ruki ne prikolocheny k krestu.

Ona sgorbilas' i pobezhala k shatru Haldora.













Ona razbudila ego, kogda skol'znula v postel', prizhalas' k nemu i
mgnovenno usnula. On lezhal i dumal: chto zhe eto znachit? Prosto
zamerzla? Net, ona mogla by lech' podal'she i spinoj k nemu, kak
lozhilas' ran'she. Ona nazyvala sebya nevestoj Hrista, no ot prirody
byla ne menee pylkoj i strastnoj, chem norvezhskie zhenshchiny. Neuzheli
ona ispytyvaet k nemu takoe zhe vlechenie, kak on k nej? |ta mysl'
chut' ne zastavila szhat' ee v ob座atiyah i obladat' eyu strastno i dolgo.
No on sderzhal sebya. Ona ustala. Pust' otdohnet.

K chemu toropit'sya? Zavtra den' otdyha. Pust' ona pospit.

Nasladivshis' blizost'yu ee tela, on podnyalsya, sobral odezhdu, kotoruyu
ona brosila v besporyadke, i povesil na kryuk u ognya, chtoby prosohla.
Nabrosiv na plechi plashch, Haldor otkinul polog. On proshel k tleyushchemu
kostru i vzyal ugol', chtoby razzhech' zharovnyu. V shatre u nego vsegda
byli pishcha i vino - ved' emu prihodilos' prinimat' gostej. On
narezal myaso i stal zharit' ego na uglyah.

Zapah razbudil Bridzhit. Ona sela na posteli. Nezhno-rozovye grudi s
temnymi soskami kak budto razognali polumrak. Korotkaya kashtanovaya
pryad' upala na lob.

- S dobrym utrom! - privetstvoval ee Haldor.- Ty,
dolzhno byt', progolodalas'. Pozavtrakaj.

Ona ulybnulas', a zatem, kogda polnost'yu otoshla ot sna,
nastorozhilas'.

- Ne bojsya.- Haldor polozhil myaso na blyudo i sel na kraj
posteli. Ego pal'cy pogladili shcheku devushki, a zatem pripodnyali ee
golovu za podborodok, chtoby byli vidny glaza.- Ty horosho
sluzhish' mne.

Ona pomorshchilas'.

- No ya malo poluchayu za eto.

- Ty budesh' svobodna, ya zhe skazal. I, esli zahochesh', vernesh'sya
k otcu. I, mozhet byt', my zaklyuchim soyuz, kotoryj posluzhit tebe
zashchitoj. No esli... - Haldor pomolchal neskol'ko
sekund.- V protivnom sluchae tebe luchshe... - On
zamolchal.- Ob etom potom. Esh'.

Ona uvidela, chto on prigotovil, i krajne udivlas'.

- Ty eto sdelal dlya menya?

On kivnul.

Pishcha i vino udarili v golovu Bridzhit. Vse-taki ona byla uzhasno
golodna. S容v myaso i dazhe obglodav kosti, ona otkinulas' na
podushki i bystro skazala:

- Haldor, ty poklyalsya ne prichinyat' mne vreda. A kak
otnositel'no rebenka?

- CHto? - izumilsya on.

Ona medlenno ulybnulas':

- A ty ne zametil? A eshche semejnyj chelovek. YA zhdu rebenka.

"Moj, Ranul'fa ili kogo-nibud' iz teh
shesteryh?" - proneslos' v golove Haldora.

- YA... ya nichego ne smogu sdelat' dlya nego, esli ty ostanesh'sya
zdes'.

I tut zhe - o, kak ona prekrasna! - on goryacho
zagovoril:

- No, Bridzhit, esli ty poedesh' so mnoj v Norvegiyu, ya priznayu
ego svoim. I potom u nas eshche budut deti - i docheri, i
synov'ya. Po zakonam nashej strany pobochnye deti imeyut takie zhe prava,
kak i zakonnye. I zhena moya budet tol'ko rada novym doskam v stenah
nashego doma.

"O, u menya golova idet krugom",- podumal on.

- Ty predlagaesh' mne bol'she, chem Gospod',- slabo
otozvalas' ona.

Haldor sbrosil plashch i priblizilsya k nej. Ona ne ocepenela v ozhidanii
novyh stradanij, no protyanula k nemu ruki, obvila ego sheyu. I Haldor,
vspomniv, chto on ni razu ne smog podarit' ej vysshego naslazhdeniya, na
etot raz voshel v nee medlenno i nezhno, zabyv o sebe radi udovol'stviya
devushki. I kogda nakonec iz ego grudi vyrvalsya krik, ona vskriknula
tozhe.



















Bridzhit vskriknula ne potomu, chto ej bylo tyazhelo pod Haldorom. Ona
drozhala i prizhimala ego k sebe. Tak vot eto chudesnoe oshchushchenie,
kotorogo ona poklyalas' ne ispytyvat' nikogda! Teper' vse ee klyatvy
razletelis' vdrebezgi.

On pripodnyalsya na loktyah, starayas' ne prichinit' ej bol', a zatem
medlenno soskol'znul s nee. Bridzhit pril'nula k nemu, obhvativ ego
rukami. Ona borolas' so snom, hotela skazat' chto-to, no zrenie ee
zatumanilos', i ona ne smogla vymolvit' ni slova. Posle nochnogo
bdeniya v holodnoj chasovne vino odurmanilo ee. Haldor dyshal vlazhnym
teplom v lico, i ona usnula. Prosnulas'... skol'ko zhe proshlo
vremeni? Haldor polusidel, rassmatrivaya ee. V sumrake ona ne mogla
razglyadet' vyrazheniya ego lica.

Znachit, ona nashla svoyu radost' ne v ob座atiyah zhivogo boga! Ukory
sovesti terzali ee gorazdo men'she, chem ona ozhidala. No o chem
razmyshlyaet Haldor? Ona pokrasnela i spryatala lico v mehah.

Haldor protyanul ruku i kosnulsya ee shcheki ladon'yu - gruboj i
shershavoj ot vesel, kanatov, rukoyati mecha. No prikosnovenie bylo
ochen' nezhnym i laskovym.

- Bridzhit, Bridzhit.- Ego ladon' pogladila
volosy.- Radost' prishla k tebe. Tebe uzhe nikogda ne byt'
monahinej.

Ona osmelilas' podnyat' na nego glaza. Lob ego sobralsya morshchinami.
On naklonilsya k nej. Bridzhit protyanula k nemu ruki i zametila,
chto oni drozhat.

- Haldor...

Ona zabyla, chto hotela skazat',- na ulice podnyalsya shum.
Krichali po-norvezhski, i Bridzhit ne ponimala ni slova. No Haldor
vyrugalsya, vskochil s posteli, nabrosil plashch i vyskochil iz shatra.

Plohie novosti, Bridzhit byla uverena v etom. Ona medlenno odelas' i
vyshla.





Na beregu sobralas' gruppa lyudej. Oni smotreli kuda-to vdal'. V
tumane nad vodoj vidnelas' golova cheloveka. Tot plyl medlenno, i
techenie unosilo ego k moryu. Nakonec golova skrylas' pod vodoj, snova
poyavilas', snova skrylas' i bol'she ne pokazyvalas'.

Bridzhit brosilas' bezhat'. Haldor stoyal. Ego plashch hlopal na syrom
vetru. Dva cheloveka chto-to govorili, pokazyvaya to na reku, to na
chasovnyu. Haldor ugryumo slushal ih. Oni pokazali na odin iz
korablej.

- Net,- skazal on. Potom povernulsya, uvidel Bridzhit,
podoshel k nej i polozhil ruku ej na plecho.- |to byl svyashchennik,
Imon,- skazal on na ee yazyke.

Imon? Bridzhit vspomnila, chto ostavila ego rasprostertym v
otchayanii na holodnom polu chasovni. Ona po dobroj vole pokinula ego,
ushla v shater Haldora, v ego tepluyu postel', prinyala ego plotskuyu
lyubov' i ispytala ot etogo prestupnoe naslazhdenie. Ona dolzhna byla
molit'sya za dushu Imona. No mozhet byt', teper' ee
molitvy - svyatotatstvo?

- On vybezhal iz chasovni, kricha, kak sumasshedshij, i brosilsya
pryamo k reke. Moi lyudi ne smogli ostanovit' ego. Oni ne dumali, chto
on brositsya v reku. Techenie zdes' ochen' sil'noe, voda
holodnaya...

|to byla ne popytka k begstvu. Imon reshil rasstat'sya s zhizn'yu, kogda
ona predavalas' grehu s Haldorom.

Bridzhit posmotrela na reku. Tuman, skvoz' kotoryj edva ugadyvalos'
solnce, visel nad serymi zloveshchimi volnami - put' izbavleniya.
Imon, konechno, byl ne v sebe. On ne vyderzhal potryasenij, kotorye
vypali na ego dolyu. A kakoe budushchee zhdalo neschastnogo? Bog pokinul
ego. Ves' ostatok zhizni emu predstoyalo provesti v chuzhoj strane,
sredi yazychnikov, esli, konechno, on ostalsya by zhiv.

I v etoj holodnoj temnoj chasovne v minutu otchayaniya nikto ne otvetil
emu. Ni ego Bog, ni ego sestra po vere, kotoraya v eto vremya nezhilas'
v posteli yazychnika, upivayas' ego laskami... Bridzhit sbrosila ruku
Haldora so svoego plecha i kinulas' k domu Ranul'fa.

Ranul'f pripodnyalsya na lokte, kogda ona otkryla dver'.

- CHto za shum?

- Plennik pytalsya bezhat'. On utonul.

- O... - Ranul'f leg na spinu. Bridzhit gotovila
vse dlya umyvaniya.- On ushel... na nebesa... k
Hristu?

- Boyus', chto net. On narushil zapoved' Gospoda.

Glaza Ranul'fa blesteli.

- Kakuyu zapoved'?

- YA ne svyashchennik i ne mogu tebe rasskazat'.- Ona s trudom
sderzhivala slezy i gnev, s ozhestocheniem razminaya emu ruki i nogi, tak
chto Ranul'f chut' ne krichal ot boli.- Esli ty vsyu zhizn' hochesh'
provalyat'sya v posteli, ya mogu ne muchit' tebya.- |ti slova
zastavili ego zamolchat'.

Kogda ona zakonchila, v dver' voshel Haldor i ostanovilsya na poroge.

- Ego ruki i nogi uzhe dvigayutsya, Bridzhit. Ty horoshij vrach.

Ona vzyala taz, sobrala tryapki i posmotrela v ego golubye glaza.
Ona prochla v nih stradanie.

- Bridzhit... - On protyanul k nej ruku.- Mne
zhal', chto vse tak proizoshlo.

Haldor uzhe polnost'yu odelsya. Plashch ego byl zastegnut pryazhkoj, kotoruyu
on otobral u irlandcev. Bridzhit vspomnila pylayushchie doma.

- YA sochuvstvuyu tvoemu goryu, gospodin. Ved' utonula tvoya
sobstvennost'.- Ona podozhdala, poka on propustit ee, i proshla s
tazom k dveri.

Ruka Bridzhit kosnulas' ego plashcha, i po telu proshla sladkaya drozh'.
Ona toroplivo vyskochila na ulicu.





Bridzhit vystirala tryapki i razvesila ih na kustah, hotya i
somnevalas', chto oni vysohnut v takuyu pogodu. CHem dol'she ee ruki
zanyaty rabotoj, tem bol'she uspokoitsya razum.

Ona podnyala golovu, raspravila plechi i zametalas' po beregu.
Nastupilo vremya priliva, i vody SHennona potekli vspyat'. Na nebol'shom
kamennom mysu ona uvidela telo, zacepivsheesya za korni dereva.

- YA ne pohoronyu tebya v osvyashchennoj zemle, brat-hristianin, ved'
ty samoubijca.

No ego nuzhno bylo predat' zemle. Ona vyvolokla telo na bereg i
zasypala gal'koj, ne proiznesya molitv i ne oseniv mogilu krestom.





Smyatenie privelo ee k svyatomu istochniku. Okruzhennyj mhom, kristal'no
chistyj, on otrazhal nebo s oblakami. Devushka sklonilas' nad vodoj.
Ona smezhila veki i uvidela pered soboj lico Haldora. Telo vspominalo
ego prikosnoveniya. Dolzhna li ona vernut'sya k nemu i byt' ego
nalozhnicej? No tut ej predstavilos' lico utonuvshego svyashchennika. Za
spinoj Haldora dymilas' zemlya, ego smeh smeshivalsya s voplyami
neschastnyh plennikov. Ruka Bridzhit stisnula kamen'. On vzyal ee
telo, ubil soplemennikov, razgrabil ih doma. On otravil ee dushu.
Budet li ona valyat'sya v ego posteli? Ona shvyrnula kamen' v istochnik.

Bryzgi stekali po ee shchekam, kak slezy. Nogti vpilis' v ladoni tak,
chto vystupila krov'.

- Bud'te vy proklyaty! - vskriknula ona.- Bud'
proklyat Haldor! Pust' utonut vse ego korabli, pust' morskie chudovishcha
utashchat ih na dno! - Ona vshlipnula.

S derev'ev donosilsya voronij graj, izdali doletali kriki chaek. I
vdrug pticy umolkli. Vokrug klubilsya bezmolvnyj tuman.

Bridzhit pochuvstvovala na svoem pleche holodnuyu ruku.

- Doch', tvoi proklyatiya iskrenni? - Golos prozvuchal
volshebnoj muzykoj.

Bridzhit podnyala golovu. Mozhet, eto kapli vody, povisshie na resnicah,
obmanyvayut ee? Ona uvidela zhenshchinu v siyanii radugi. Vysokuyu,
svetlovolosuyu, v zolotoj korone. ZHenshchinu iz ee snov.

- Ty iskrenne zhelaesh' zla Haldoru?

Bridzhit otshatnulas'. Ona sidela u svyatogo istochnika, no k nej
yavilas' ne svyataya. Nikakaya svyataya ne nadela by mantiyu cveta morskoj
volny, vse skladki kotoroj perelivalis' izumrudnym bleskom. I ni
odna svyataya ne zakutalas' by v prozrachnyj, kak pautina, shelk.

- Da, ya Brigitta,- skazala zhenshchina.

- Ne mozhet byt'. Brigitta - svyataya, kakoj i ya hotela
byt'.

- No snachala Brigitta byla drugoj, sovsem ne svyatoj.
YA - Brigitta, i vse, chto ya perezhila,- moe. Odnako
otvet' mne, iskrenne li ty proklinaesh' etogo cheloveka?

- Proklinayu li ya Haldora? - Golubye glaza zatumanilis',
v mozgu poplyli vospominaniya, krov' zakipela.- Haldor i ego
lyudi razgrabili moyu stranu, ubili zhitelej, prinesli mne pozor...

- Ty nazyvaesh' eto
pozorom? - ZHenshchina, osiyannaya radugoj,
rassmeyalas'.- Strannye vy lyudi, hristiane. No ty nazyvaesh'
mne prichiny, a ne otvechaesh' na vopros. Ty dejstvitel'no zhelaesh' zla
lohlenncam? Esli ty etogo zhelaesh', zlo obrushitsya na nih.

Haldor... vse eshche mozhno predotvratit'... No ona
zakryla glaza i uvidela ubityh monahov, muh, zhuzhzhashchih nad ih
telami... ona slyshala rydaniya plennikov, vspomnila svoi sinyaki i
carapiny, pochuvstvovala bol' v svoih grudyah. Vracha vel Haldor.
Bridzhit proglotila komok v gorle i hriplo skazala:

- YA proklinayu ih. YA zhelayu im zla. Pust' Svyatoj
SHon...

- Otchego ty obrashchaesh'sya za pomoshch'yu k
svyatym? - udivilas' zhenshchina.- Tvoya mat' nauchila tebya
poklonyat'sya Starym Bogam. Ona govorila tebe pravdu, Bridzhit.
Razdavaj proklyatiya s ostorozhnost'yu, Bridzhit.

Raduga zadrozhala i nachala tayat'. ZHenshchina ischezla. Tam,
gde ona tol'ko chto stoyala, serebrilas' poloska netronutogo mha,
snova poslyshalos' karkan'e voron.

Starye Bogi. |to bylo tak davno, v dalekom detstve. A
potom abbatisa rasskazala ej o hristianskih prazdnikah. No Bridzhit
pomnila, kak stoyala s mater'yu i sypala rozy na porog otcovskogo
doma... A ego zhena, prohodya k sebe, pnula ih nogoj. "Proklyatye
yazychniki!" Bridzhit ahnula:

- Ona ne hochet, chtoby my otgonyali zlo ot doma
otca?

- Tiho, ditya,- uspokoila mat'.- Takova
ih vera. Idem so mnoj, naberem zoly iz ochaga...

Pozzhe Bridzhit uznala, chto mat' poklonyalas' bogam rabov i
sluzhanok. Mat' umerla, abbatisa davno vytesnila ee iz pamyati
Bridzhit. A teper' devushka vdyhala holodnyj vozduh, vpivala tepluyu
lasku solnca vsej kozhej. Pod nogami ona oshchushchala zemlyu ostrova,
kotoryj, kazalos', vlival v nee silu. Vdali shelestela reka, i chto-to
sheptal veter.

|to oni otomstyat za Bridzhit. Starye Bogi izbrali ee,
chtoby prepodnesti zakoldovannyj dar Haldoru. Nebol'shoj podarok,
kotoryj perelomit ego sud'bu.

"On doveryaet mne,- podumala devushka i
rassmeyalas'.- I zemlya, i ya, i moj narod budut
otomshcheny".





Byl maj, no devushka ne sypala cvety na porog doma. Ona
ne sobiralas' otgonyat' zlo ot ego dverej. Spokojno i terpelivo ona
vypolnyala svoi obyazannosti, starayas' ne vozbudit' ni malejshih
podozrenij.

Ona vozilas' s Ranul'fom. Teper' on sam el i byl
dostatochno silen, chtoby izbavit' ee ot beskonechnoj stirki. On
popravlyalsya gorazdo bystree chem ona ozhidala. Bridzhit ostavila zaboty
o ego dushe. Toroplivo razobravshis' s delami, ona vybegala iz komnaty
i speshila v biblioteku. Vsyu svoyu zhizn' ona uchilas'. Hotela, chtoby
mrak nevezhestva rasseyalsya vokrug nee.

Haldor byl so svoimi lyud'mi. Oni sortirovali i delili
nagrablennoe. Sejchas kak raz vremya vernut'sya v shater. Ona zamerzla
i promokla pod dozhdem.

Bridzhit otkinula polog. Na posteli lezhalo goluboe
plat'e, alyj plashch i ukrashennyj dragocennostyami poyas. ZHenskaya
odezhda - Haldor prines odezhdu dlya nee! Ona, drozha, prilozhila
k telu myagkuyu sherst'. Nichego strashnogo ne
proizoshlo - naoborot, ej bylo chrezvychajno priyatno. Vpervye
muzhchina zabotilsya o nej. I ona zabyla o tom, chto prednaznachena Bogu.
Ona nadela plat'e. Tolstaya myagkaya sherst' sogrela telo. Unyav drozh',
ona podoshla k zerkalu i tronula volosy. Oni uzhe otrosli, i teper' ih
mozhno ukladyvat'.





K poludnyu sil'nyj veter razognal tuman. Lyudi razvesili
plashchi, chtoby oni prosohli. Nastroenie podnyalos'. Mozhno bylo
gotovit'sya k nabegu. Oni sobralis' dvinut'sya vdol' poberezh'ya.

Pochemu by ne otprazdnovat' eto sobytie? Strana bogata, a leto eshche
tol'ko nachinalos', tak chto dobycha budet ochen' bol'shoj.

K vecheru raby prigotovili pishchu. Ogni igrali na zolotyh kol'cah
i brasletah, ukrashavshih ruki vikingov. Kradenoe zoloto! Vino i
el' tekli rekoj.

Bridzhit videla, chto novye rabyni, prisluzhivayushchie na kuhne, smotryat
na nee koso i peresheptyvayutsya. Vse oni byli molody i
krasivy - vidimo, drugih v plen ne brali. Bridzhit sdelala
vid, chto ne zamechaet ih, i ponesla edu Haldoru.

On ulybnulsya:

- Bridzhit, voz'mi sebe blyudo i sadis' ryadom so mnoj.

- Horosho, esli takova tvoya volya, gospodin,- skazala
ona. I ona sidela ryadom s nim v etot vecher, ne obrashchaya vnimaniya na
izumlenie vikingov i gnevnye vzglyady, kotorye metali v nee irlandskie
zhenshchiny.

Ona protyanula Haldoru ogromnyj serebryanyj kubok s chetyr'mya ruchkami.
Haldor vzyalsya za dve ruchki, sdelal bol'shoj glotok i protyanul kubok
ej. Glaza ee blesteli. Oni smotreli na Haldora poverh kraya kubka
i ulybalis'. Bridzhit vpervye pila s udovol'stviem.

A kogda odin iz vikingov shvatil rabynyu i tut zhe pri vseh povalil ee
na zemlyu, Bridzhit tol'ko tesnee prizhalas' k Haldoru. On vzglyanul na
nee, gadaya, kak ona otnositsya k etomu. No Bridzhit polozhila golovu
emu na plecho. Pust' dumaet, chto ona p'yana.

- Vy uzhe ne pervyj den' na etom ostrove, Haldor,- skazala
ona, tshchatel'no podbiraya slova.- No eshche ni razu ne pochtili ego
duhov.

- Svyatyh? - rasseyanno otozvalsya Haldor. On pochti ne
slushal, s udovol'stviem nablyudaya, kak zhenshchina lovko soprotivlyaetsya
nasil'niku.

- Net, net, ne svyatyh. Duhov ostrova. Zavtra prazdnik, a ty
ob etom i ne dumaesh'.

Vikingi pridvinulis'. Haldor pokachal golovoj i posmotrel na Bridzhit.

- CHerez den' ili dva my uhodim otsyuda.

Ona eshche krepche prizhalas' k nemu.

- No eto zhe ne obychnyj ostrov. Ty vidish', kak on upravlyaet
techeniem reki? U nashego naroda est' tradiciya: v prazdnik Biltejno
proplyt' na lodkah vokrug ostrova - eto prinosit udachu v
puti.

Ona lgala. ZHazhdushchie udachi plyli po solncu. Plyt' zhe protiv solnca,
kak predlagala ona, znachilo navlech' na sebya gnev temnyh sil.

Haldor s interesom posmotrel na nee.

- Neuzheli? Zachem ty mne eto govorish'?

Bridzhit eshche tesnee prizhalas' k nemu, laskayas'.

- Vy skoro otpravlyaetes' v dal'nee puteshestvie i berete menya s
soboj, chtoby ya zabotilas' o ranenyh. Tak chto ya ne hochu, chtoby
vashi korabli byli proklyaty.

- Spravedlivo,- skazal Haldor. On brosil
obglodannuyu kost' v ogon'. No poka eshche ne dvigalsya.

"On ne verit mne. On ne durak".

- YA ran'she ne dumala o sebe, mne bylo vse ravno - zhit'
ili umeret',- prodolzhala ona.- No
teper'... - Ona ulybnulas' emu i polozhila ruki na zhivot.

On pozhal plechami:

- YA nikogda ne obrashchal vnimaniya na obychai teh mest, gde
byval,- i dobavil zadumchivo: - No raz uzh ty,
hristianka, daesh' mne takoj sovet... - On zamolchal i
ulybnulsya.- Mozhet, dejstvitel'no stoit zaklyuchit' mir so
zdeshnimi bogami? YA pogovoryu so svoimi lyud'mi i uznayu, chto oni na eto
skazhut. A ty, Bridzhit, luchshe idi spat'. CHto by my ni reshili,
vstavat' pridetsya rano. Po nebu vidno, chto pogoda budet horoshej, a v
Irlandii eto redkost'. Kak by tut ne zastryat'.

"Da, da,- zloradstvovala Bridzhit.- |to budet
poslednij den' v tvoej zhizni".

Ona poproshchalas' i ushla. Iz-za pologa ona sledila za tem, kak Haldor
podozval predvoditelej i rasskazal im o tradicii ostrova. Odin iz
nih, |gil', zadal neskol'ko voprosov. Haldor chto-to otvetil, i vse
troe razrazilis' hohotom. Zatem norvezhcy kivnuli, pohlopali Haldora
po spine i ostavili ego odnogo.

Kogda on prishel k nej noch'yu, Bridzhit izobrazhala strast' i pylkost',
hotya na samom dele ostavalas' holodnee l'da. Nakonec on usnul, i
Bridzhit dolgo vsmatrivalas' vo mrak. Vremya ot vremeni ona
podnimalas', chtoby podderzhivat' ogon' v ochage. Segodnya noch'yu on ne
dolzhen pogasnut'. Ogon' nuzhen Bridzhit.





Zanimalas' zarya. Prosnulis' pervye pticy. Bridzhit vzglyanula na
spyashchego Haldora. Lico spokojno, legkaya ulybka igraet na gubah,
morshchiny razgladilis'. Ona medlenno podnyalas' s posteli i odelas'.
Pod zoloj eshche tleli ugli. Ona razdula ih i zazhgla luchinu. Postoyala,
glyadya na mercayushchij ogonek.

- S etim ognem ya vynesu schast'e iz doma,- prosheptala ona
i vyshla iz shatra.

S zapada dul veter, i ej prishlos' ukryt' ogon' pod svoim novym
plashchom. Na ulice ne bylo nikogo, krome chasovyh, i oni ne obratili na
nee vnimaniya. Pochemu by zhenshchine Haldora ne progulyat'sya k
reke?

Volny lizali kamenistyj bereg, podgonyaemye svezhim, krepkim vetrom.
Bridzhit stoyala po koleno v vode i smotrela na mercayushchij ogonek.

- |tot ogonek - schast'e doma Haldora i vseh ego lyudej.
I esli on pogasnet, schast'e otvernetsya ot Haldora.- Poslyshalos'
shipenie, kogda devushka sunula luchinu v vodu i otbrosila
ee.- Pust' budet tak.- Bridzhit vyshla na bereg, posmotrela
na plyvushchuyu luchinu, na kotoroj tol'ko chto veselo prygal ogonek, i
povernula k shatru.

Ona zametila, chto trava pokryta obil'noj rosoj. Esli majskoj rosoj
umyt' lico, ono stanet prekrasnym. No zachem Bridzhit krasota? I ona
medlenno brela po syroj trave.

Ona ne byla u Ranul'fa vchera vecherom. Esli Haldor uznaet ob etom, on
budet udivlen. Ona ostanovilas' u monastyrskogo kolodca, chtoby
pervoj nabrat' vodu, i so slovami: "Pust' schast'e otvernetsya ot
etogo doma!" - vylila ee iz vedra na zemlyu. Snova nabrav
vody, ona vernulas' v shater Haldora.

On, veroyatno, uslyshal ee shagi, potomu chto srazu pripodnyalsya v
posteli.

- Eshche rano, Bridzhit, solnce ne vstalo.

- V etot den' nuzhno pervomu nabrat' vodu iz kolodca. |to
prinosit schast'e. YA prinesla tebe pervoj vody, popej.- Ona
napolnila chashku i podala Haldoru. Tot otpil i voproshayushche podnyal
brov'.

- Vse... eto... voda... plavan'e vokrug ostrova... Ty
eto uznala iz knig?

Bridzhit pokachala golovoj.

- Ob etom ne pishut.

- Hmm. YA dumayu, monahi budut nedovol'ny, esli uznayut, chto ty
vodish' druzhbu s el'fami. No nam, vragam Belogo Hrista, eto na ruku.
YA rad, chto ty rasskazala mne ob etom.- On potyanulsya k
nej.- No ty uzhe vse sdelala. Teper' davaj pogreemsya.

Odna mysl' ob etom privela Bridzhit v uzhas.

- Nado speshit'. Ne medli! Luchshe plyt' pryamo s utra.

- Vremya est'.- I Haldor prityanul k sebe
devushku.

Bridzhit izobrazhala naslazhdenie, dazhe ocarapala emu sheyu v poryve
strasti. No vnutri nee vse drozhalo. CHerez neskol'ko chasov eti ruki,
kotorye sejchas besstydno laskayut ee telo, budut holodnymi i
nepodvizhnymi.

Vikingi sobralis' na beregu. Vsego odin raz obognut' ostrov? Nu,
eto ne zajmet mnogo vremeni. Potom mozhno budet gotovit'sya k
otplytiyu. Esli eto pomozhet im, chto zhe, chudesno! Tomu, kto boretsya s
vetrom i volnami, ne pomeshaet vezenie.

Bridzhit staralas' derzhat'sya podal'she ot doma, gde byli zaperty
plennye. Ona ochen' boyalas', chtoby kto-nibud' iz nih ne vydal ee.
Navernoe, oni razgadali ee namereniya.

- Ty poplyvesh' s nami, Bridzhit? - sprosil
Haldor.- Ty ved' otpravish'sya s nami v plavanie.

Ona pokachala golovoj.

- Segodnya ya boyus' plyt'. Volny slishkom bol'shie dlya
menya.- Ona izobrazila, chto teryaet soznanie.- Menya
ukachivaet. No skoro ya uzhe smogu pustit'sya v more.- Haldor
podderzhal ee.- YA budu smotret' na tebya s berega. Luchshe, esli
ty povedesh' korabli. Ty vozhd' i bol'she vseh nuzhdaesh'sya v udache.

Korabli vyshli v glubokie vody, parusa napolnilis' vozduhom. CHtoby
projti na parusah vokrug ostrova protiv solnca, trebovalos' nemaloe
iskusstvo. No vikingi byli opytnymi moryakami. Korabli plavno
skol'zili po volnam.

Bridzhit smotrela i zhdala ih konca.

Snachala oni otoshli podal'she ot berega. Bridzhit vspomnila, chto Haldor
vsegda staralsya zapoluchit' svobodu manevra. Korabli othodili ot
ostrova, priblizhayas' k takomu spokojnomu i zelenomu poberezh'yu
Irlandii. Na seredine potoka "Morskoj medved'" sdelal
razvorot. "SHark" i "Reginlejf" povernuli za nim, no
ne tak lovko. Da, tam byli menee opytnye morehody.

Teper' im trebovalos' vse ih iskusstvo. Hotya techenie soputstvovalo
vikingam, veter vse usilivalsya. Bridzhit stoyala na holme i smotrela,
kak naduvayutsya parusa, kak graciozno skachut po volnam drakary.

I vot grebni korichnevyh voln pobeleli. Podnyalsya veter, takoj
sil'nyj, kakogo Bridzhit ne mogla i voobrazit'. Da i Haldor tozhe.
ZHutkij svist s kazhdoj sekundoj stanovilsya vse gromche. Veter svoimi
holodnymi pal'cami vceplyalsya v odezhdu devushki, kak budto hotel
razdet' i iznasilovat' ee. On gnal ogromnye volny s zapada, ugrozhaya
zatopit' ostrov i vse vokrug. Solnce eshche ne skrylos', no podernulos'
zloveshchej dymkoj. Svetilo, kazalos', izluchalo yarost'. S zapadnogo
gorizonta s ogromnoj skorost'yu neslis' tuchi cherno-goluboj stenoj.
YArkie molnii pronzali ih, grom prokatyvalsya po vsej zemle, slovno
grohot gigantskoj kolesnicy.

- |to ne ego Tor Gromoverzhec. |to sam Mananaan Mak-Lir
podnyalsya v gneve.- Pervye kapli dozhdya udarili Bridzhit po licu.
Na ee lice igrala ulybka.- CHto zh, Haldor Predskazatel' Pogody,
ty ne zhdal etoj buri.

Teper' ej prishlos' prikryvat' glaza ladonyami, chtoby videt' korabli.
Oni byli uzhe daleko i kazalis' plyashushchimi na volnah igrushkami.

Interesno, delal li Haldor svoemu synu, kogda tot byl malen'kim,
igrushechnye korabliki? Konechno, delal.

Razumeetsya, lohlenncy sochli by dlya sebya pozorom spryatat'sya ot pervogo
zhe poryva vetra. Bridzhit smotrela, kak nesutsya korabli, slyshala, kak
hlopayut yarko raskrashennye parusa. Vesla bezostanovochno vonzalis' v
volny. Nedavno Haldor pytalsya perevesti na gel'skij yazyk dlya Bridzhit
odnu iz svoih sag. Tam on sravnival korabli s mnogonogimi drakonami
v lebedinom ozere...

Bridzhit so strahom posmotrela na zapad. Ottuda dolzhna prijti mest'.
CHernota uzhe zatyanula bol'shuyu chast' neba i neumolimo priblizhalas',
klubyas' i vzryvayas' molniyami. Pered tuchej nebo zatyanulo tumanom,
skvoz' kotoryj lilsya slepyashchij mednyj svet. I vse zhe, kogda poyavilos'
|TO, ona uvidela.

Ona ocepenela ot uzhasa. Ona nikogda ne zadumyvalas', v kakuyu formu
vyl'etsya gnev etoj zemli. Pravda, ta Brigitta, kotoruyu hristiane
nazyvali svyatoj, koe-chto obeshchala. |to mog byt' Lyug Dlinnaya Ruka na
svoej kolesnice, vo vsej uzhasnoj krasote, ili Morrigan, vedushchaya
polchishcha vizzhashchih ved'm...

To, chto vyplylo iz morya navstrechu korablyam, bylo bol'she lyubogo sudna.
Pena vzdymalas' vokrug zmeinyh kolec. V chernoj cheshue otrazhalis'
vspyshki molnij. No vot vskinulas' vverh drakon'ya golova, razdalsya
ledenyashchij krov' ryk, pokazalsya razdvoennyj blestyashchij yazyk,
sverkayushchie malen'kie glazki. CHelyusti oglushitel'no shchelknuli. Bridzhit
videla, kak iz klykov vyrvalis' snopy holodnogo morskogo ognya.

Ona ponyala. Svyatoj SHon izgnal chudovishche svoimi molitvami. No
poslednie svyatotatstva oskorbili Hrista, on otvernulsya ot ostrova, i
zdes' snova vocarilis' Starye Bogi. Uzhasnyj Kata vernulsya.

|ta strana otomstit-taki lohlenncam. Radost' ohvatila devushku,
bezumnaya radost'. Ona vskinula ruki i zakrichala:

- Privetstvuyu tebya, Kata! Tysyachu raz privetstvuyu!

Vozduh grohotal. T'ma sgushchalas', i tol'ko molnii razryvali ee vremya
ot vremeni. Ognennye strely sypalis' iz tuch. Grom grohotal tak, chto
u Bridzhit edva ne lopalsya cherep. Dozhd', slovno plet'mi, sek ee lico
i plechi. Ona uzhe nichego ne mogla razglyadet' v temnom bushuyushchem more.























Vnachale Haldor ne vstrevozhilsya, a tol'ko razozlilsya. D'yavol by
pobral etu irlandskuyu pogodu! Sam Loki upravlyaet eyu. Ved' vse bylo
tak horosho. Nu chto zhe, on videl nemalo bur', i pervyj udar ne mozhet
byt' ochen' opasnym. Za eto vremya oni uspeyut obognut' ostrov. Tol'ko
by ne naskochit' na sosednie ostrova, mimo kotoryh nuzhno projti
dovol'no blizko.

I burya naletela, naletela ochen' bystro - bystree, chem
vos'minogaya loshad' Odina, na kotoroj on skachet po nebu. Parusa
neistovo soprotivlyalis' lyudyam, kotorye hoteli spustit' ih i
zakrepit'. Oni besheno hlopali na vetru, a koncy kanatov ostavlyali
krovavye sledy na telah matrosov. T'ma, rassekaemaya molniyami,
dvigalas' s zapada, razlivayas' po vsemu nebu. Svirepyj veter
obrushilsya na "Morskogo medvedya" i chut' ne oprokinul ego. No
grebcy nalegli na vesla i geroicheskimi usiliyami vyrovnyali sudno,
podchinyayas' prikazam Haldora. |to byli smelye lyudi, oni horosho znali
more - no ved' eto bylo ne more. Na nih obrushivalis' volny,
ne pohozhie odna na druguyu. Morskoj priliv, zapadnyj veter, techenie
reki sozdavali zhutkie zavihreniya, starayushchiesya uvlech' korabl' v
puchinu. Takogo Haldor nikogda eshche ne vstrechal. Skvoz' dozhd' i
vodyanye bryzgi on uvidel, chto "SHark" i "Reginlejf" s
trudom spravlyayutsya so stihiej. Machty, kotorye ne uspeli ubrat',
polomalis'. Porvannye snasti viseli nad golovami vikingov.

Nuzhno bylo srochno iskat' tihuyu gavan', chtoby perezhdat' buryu. Inache
korabli zatonut. Haldor napravil sudno k beregu. Odnako vryad li tam
najdetsya bezopasnoe mesto. Skoree vsego, korabl' razob'etsya o
pribrezhnye utesy. Ne luchshe li plyt' k yuzhnomu poberezh'yu Skatteri,
podal'she ot ostrova Hog, kotoryj mozhet okazat'sya lovushkoj? Tam veter
dolzhen byt' potishe, i mozhno budet vstat' na yakor'.

Vo vsyakom sluchae, oni zakonchat put', na kotoryj ih blagoslovila
Bridzhit. Haldor gromko rassmeyalsya i otdal prikaz grebcam. Sigurd i
|gil' videli ego manevry i dolzhny byli sdelat' to zhe samoe.

Pora povorachivat'. |to bylo trudnoe delo - protiv nih
ob容dinilis' veter i techenie. Haldor podnyal ruku, chtoby privlech'
vnimanie grebcov i zastavit' ih dejstvovat' soglasovanno.

I tut vperedi poyavilos' chudovishche.

Ono napravlyalos' pryamo k Haldoru. Strashilishche zemli! Zmej Mitgard!
Ozaryaemaya vspyshkami molnij golova podnyalas' k nebesam, a
aspidno-chernye kol'ca tulovishcha skryvalis' v puchine. Mozhet, sam Tor,
povelitel' bur', vyshel na bitvu s etim chudovishchem, chtoby ubit' ili
byt' ubitym?

Polosa belo-golubogo plameni, vspyhnuvshego na nebe, osvetila
chudovishche, i Haldor smog ocenit' ego razmery. Net, eto ne Mitgard,
opoyasyvayushchij vsyu Zemlyu, kotoryj dolzhen ochnut'sya v chas topora, chas
mecha, chas buri, chas volka, v chas nastupleniya Fimbul'veter, vechnoj
zimy, kak predskazyvali ved'my. |tot ogromnyj zmej byl razmerom s
samyj bol'shoj korabl' i vo mnogo raz tyazhelee ego. No ne bolee togo.

I vse-taki chudovishche ub'et ih, razmetaet korabli. |to konec vsemu!

Ono dvigalos' pryamo k "Morskomu medvedyu", no ne slishkom
bystro. Mozhet, udastsya uskol'znut' ot nego? CHto, esli ono ne umeet
peredvigat'sya po sushe? Stoit popytat'sya. Strah ledyanoj rukoj
stisnul serdce Haldora. Dazhe s trollem strashno povstrechat'sya, a
kakie mogushchestvennye sily sozdali eto strashilishche? No on vzyal sebya v
ruki, snova stal holodnym i spokojnym, sosredotochilsya na tom, chto
nuzhno delat'.

I tut ogromnaya volna obrushilas' na korabl'. Haldor upal so svoego
mesta i pokatilsya mezh skam'yami. Grebcy sbilis' s takta, i sudno
poteryalo skorost'.

- Grebite, sobaki! Grebite! - zakrichal Haldor tak
gromko, chto u nego chto-to oborvalos' v zheludke, i dobavil pro sebya:
"Esli hotite ostat'sya v zhivyh..." Grebcy s udivleniem
vskinuli na nego glaza. Oni privykli videt' svoego predvoditelya
spokojnym i nevozmutimym, hladnokrovno otdayushchim prikazy so svoego
mesta. I teper' ego okrik podstegnul ih. Oni snova vzyalis' za
vesla.

Kak tol'ko sudno razvernulos', vse uvideli chudovishche. Molnii plyasali
na ego cheshue. Norvezhcam pokazalos', chto skvoz' zavyvaniya vetra i shum
dozhdya donositsya shipenie. No grebcy ne brosili vesel, a izo vseh sil
nalegli na nih, i korabl', razrezaya volny, ustremilsya protiv techeniya.

Teper' veter pomogal im, hotya techenie prepyatstvovalo. Haldor zhalel,
chto net vremeni snova postavit' parus. Vprochem, veter slishkom silen
i opasen. Neizvestno, kto vyzval shtorm i zahochet li on pomoch'
vikingam. Net, luchshe polagat'sya tol'ko na svoi sily. Haldor zatyanul
drevnyuyu pesnyu: "Tor, sohrani nas! O Tor, O
Odin!.." - grebcy podhvatili vpolgolosa. Pesnya pomogala
im gresti v takt, ona zadavala ritm.

Haldor uvidel, chto "Reginlejf" tozhe napravilsya k beregu. A
gde zhe "SHark"? Grimasa uzhasa, iskazivshaya lica grebcov,
zastavila ego povernut'sya.

Krik vyrvalsya iz grudi. "SHark" ne uspeval razvernut'sya,
boryas' s vetrom i techeniem. Sudno otnosilo k chudovishchu. Te na bortu,
kto ne sidel na veslah, metalis' po palube. Monstr napravilsya k
"SHarku".

On byl uzhe ryadom. Vysunulsya iz vody. Golova naklonilas' vpered.
Odin iz vikingov shvatil kop'e. Raspahnulas' uzhasnaya past'. Skvoz'
pelenu dozhdya, hlestavshego so strashnoj siloj, Haldor uvidel klyki,
velichinoj s chelovecheskuyu ruku. Oni udarili vikinga, tot shvatilsya za
zhivot i upal. YAd...

Golova otkachnulas'. I snova, teper' uzhe medlennee, sverkayushchie klyki
stali priblizhat'sya k korablyu. Past' somknulas', i Haldor uvidel, kak
vzmetnulos' v vozduh telo, kogda zmej vygnul sheyu i podnyal golovu.
Krov' stekala pryamo v bushuyushchuyu vodu. I Sigurd ischez, proglochennyj
celikom. Sigurd Trugvason, drug, ischez v pasti chudovishcha.

"SHark" bespomoshchno drejfoval. CHast' lyudej v strahe poprygala
za bort, drugie shvatilis' za oruzhie. No vse bylo naprasno. Zmej
ubival i teh, i drugih. Metall ne mog probit' sverkayushchuyu cheshuyu.
Kogda chudovishche proglotilo pyateryh, ono nabrosilos' na sam korabl'.
Moguchie kol'ca ohvatili ego korpus. Machta ruhnula, shpangouty
zatreshchali. I gordyj korabl' Sigurda v mgnovenie oka stal grudoj
shchepok, plyvushchih po techeniyu. Zver' metalsya, ubivaya teh, kto pytalsya
spastis' vplav'. Bol'she on ne pozhiral nikogo. Kogda vse bylo
koncheno, chudovishche brosilos' za ostal'nymi.

Vse eto Haldor videl uryvkami. Ego poglotila bor'ba so stihiyami. On
nalegal na rulevoe veslo, podgonyal grebcov, hotya eto uzhe bylo
izlishne. I kogda s "SHarkom" bylo pokoncheno, Skatteri
okazalsya ryadom.

Haldor vybiral mesto, chtoby pristat' k beregu. Dlya etogo prishlos'
prodelat' slozhnyj manevr, potrebovavshij vsego ego iskusstva. |gil'
na "Reginlejfe" popytalsya povtorit' ego, no eto emu ne
udalos'. Zmej byl uzhe blizko, i stalo yasno, chto sudnu ne
uliznut'.

|gil' kriknul chto-to Haldoru, starayas' perekryt' voj vetra, grohot
groma, shum voln. Haldor ne uslyshal ego, no komanda ponyala namerenie
kapitana, i "Reginlejf" razvernulsya. Kak kamen' iz prashchi,
sudno poletelo navstrechu vragu.

Ono skol'znulo vdol' ogromnogo tela chudovishcha. Nad bortom zasverkali
topory, kop'ya, mechi. No eti udary ne prichinyali zmeyu nikakogo vreda.
Odnim udarom moguchego hvosta chudovishche unichtozhilo korabl', a zatem
hvostom i zubami raspravilos' s ucelevshimi.

- Ty vybral slavnuyu smert', |gil', ty i tvoi
parni,- vydohnul Haldor.

Ego sudno uzhe nahodilos' v spasitel'noj blizosti ot berega. |gil'
navernyaka nadeyalsya, chto Haldor vernetsya domoj i rasskazhet o tom, chto
sluchilos', povedaet o slavnoj konchine odnogo iz
predvoditelej.

I vot uzhe na fone temnogo neba pri vspyshkah molnij vyrisovyvalsya
siluet bashni. No chudovishche priblizhalos'.

- My pochti u celi,- skazal tiho Haldor i kriknul izo vseh
sil: - Grebite! Grebite! Trandhejm zhdet nas!

Gavan', pologij bereg, monasheskie doma, i Ranul'f lezhit v odnom iz
nih, a ryadom s nim Bridzhit... Mozhet, eto ona vyzvala svoim
koldovstvom chudovishche? |to ved' ne obychnaya zhenshchina, i u nee est'
prichiny dlya mesti. No... dnishche "Morskogo medvedya"
zaskripelo po pesku. Teper' vsem v vodu, vytashchit' sudno na bereg,
poka nad golovami sverkayut molnii, i grohochet grom, i kolesnica Tora
letit po nebu, rassypaya iskry.

Lyudi brosilis' na to, chto kogda-to bylo suhoj zemlej, a teper'
obernulos' potokami vody, kotorye, burlya, sbivali ih s nog. Haldor
zastavil lyudej zakrepit' korabl'. |to poslednee, chto u nih ostalos';
bez nego vsem konec. Esli zmej ne mozhet peredvigat'sya po sushe, on ne
proniknet syuda, v melkie vody.

Vnezapno Haldor obnaruzhil, chto ostavil na sudne svoj boevoj topor, a
vmesto nego zahvatil molotok Tora. CHto zhe, tem luchshe: nikakoe
oruzhie, vykovannoe chelovekom, ne pomozhet v etoj bor'be. A molotok
vsegda prinosil emu schast'e v pohodah. Haldor szhal rukoyat'.
Tyazhest' molotka vselyala uverennost'. On oglyanulsya.

Ogromnoe telo izvivalos' v reke. Golova podnimalas' i opuskalas'.
Norvezhcy sobralis' na beregu, vyzhimaya mokruyu odezhdu i lihoradochno
perebrasyvayas' slovami. Zmej uvidel ih, povernul golovu. Medlenno,
kak by starayas' ostat'sya nezamechennym, on poplyl k beregu.

Haldor ne mog skazat', uslyshal on ili vsem telom oshchutil opasnost'. I
vot on zametil priblizhayushcheesya chudovishche. Ego ogromnoe telo
podnimalos' iz vody. Vot ono minovalo korabl', i pervoe kol'co
kosnulos' zemli.

Kto-to zakrichal. I tut zhe vse brosilis' vrassypnuyu, kto kuda, lish'
by podal'she. Haldor ostalsya odin. Zmej polz pryamo na nego.













Volny s grohotom bilis' o bereg ostrova. Dozhd' prevratil odezhdu
Bridzhit v mokrye tryapki. Grad lupil po licu i rukam, ostavlyaya
krovavye sledy, no ona ne obrashchala vnimaniya ni na chto. Na reke, v
razdiraemom molniyami mrake, razygryvalas' tragediya.

Izredka vspyshka vyhvatyvala iz t'my chudovishche, ego vygnutuyu sheyu,
slomannuyu machtu, razbityj korabl', lyudej, prygayushchih za bort. Zatem
snova razlivalsya mrak, poka ocherednaya vspyshka ne obnaruzhila, chto
arena tragedii priblizilas' k beregu. CHudovishche lomalo korabl',
ubivalo lyudej. Bridzhit szhala kulaki. Oni razzhalis', kogda devushka
uznala "Reginlejf". Geroicheskaya gibel'! Ona voshishchalas'
muzhestvom lohlenncev.

No chto s Haldorom? I chto budet s nej, esli koldovstvo pogubit ego?
Blesnula molniya, i Bridzhit uvidela, chto "Morskoj medved'"
pristaet k beregu. Ona razglyadela lyudej, prygayushchih za bort, slyshala
ih kriki i skrezhet dnishcha po pesku. Nu vot. On eshche zhiv, i bitva
prodolzhitsya na beregu.

Begushchie, krichashchie, spotykayushchiesya i padayushchie lyudi... A za nimi
sverkala cheshuya vypolzayushchego na bereg zmeya.

Komanda razbezhalas'. Tol'ko Haldor stoyal nepodvizhno. CHudovishche
podnyalo golovu, zaderzhalos', pokachivayas', kak budto razdumyvaya i
vybiraya zhertvu. Zatem golova nanesla udar po odnomu iz begushchih.
CHelovek upal, pronzennyj zubom, dlinnym, kak ruka Bridzhit. |to byl
odin iz druzhkov Ranul'fa. On lezhal, a ostal'nye rassypalis' v raznye
storony. Zmej lenivo vybral sleduyushchego i proglotil ego celikom.
Zatem chudovishche podnyalo golovu i osmotrelos'. Ego vzglyad ostanovilsya
na Haldore.

On byl odin i kazalsya sovsem malen'kim po sravneniyu so zmeem. Monstr
popolz po zemle. Odno kol'co chut' ne sbilo s nog Bridzhit. Kazhdaya
cheshujka byla velichinoj s ladon' devushki. Ot nego ishodilo zlovonie,
pahlo smert'yu, razlozheniem. Devushka otstupila, v uzhase zazhav rot
rukoj.

- Zmej iz |dena,- prosheptala ona.- Bozhe, kogo ya
vyzvala! - Zmej zadel ee svoim cheshujchatym tulovishchem,
Bridzhit vskriknula i brosilas' k lageryu.

Kapli dozhdya stekali po ee licu. Ili eto slezy? Ona padala i snova
podnimalas'. Vse ruki byli izraneny o kamni. Bol' otrezvila ee,
privela v chuvstvo. "Trusiha! Ty vyzvala vse eto. Smotri na
delo ruk svoih!"

CHudovishche otvernulos' ot Haldora i ustavilos' na nee. YAzyk mel'kal v
pasti. Zmej podnyal golovu.

Bridzhit zadrala podol, chtoby bylo udobnee dvigat'sya. I tut ona
vspomnila, chto Kata hvataet tol'ko teh, kto bezhit. Esli ona
poshevelitsya, ee zhdet uzhasnaya smert'. Bridzhit okamenela.

Kraem glaza ona videla, chto tvorilos' vokrug. Pustynnaya
zemlya. Blizhajshee ukrytie - dom, gde lezhal Ranul'f, a za nim
chasovnya. Iz chasovni skvoz' veter i shelest ogromnoj cheshui proryvalis'
kriki i molitvy. Veroyatno, tam spryatalis' plenniki-irlandcy. Da,
eto bylo nadezhnoe ubezhishche - krepkie steny. Krome togo, eto
zhe dom ih Boga.

Zmej podpolzal. On dvigalsya s kakoj-to zloveshchej
graciej. Kostyanye plastinki na zhivote skrebli zemlyu. "A ved'
imenno tut, sovsem negluboko, zaryty ubitye
monahi",- podumala Bridzhit. I vot iz zemli pokazalas' ruka
mertveca, ukazyvayushchaya pryamo v nebo.

Teper' uzhe zmej polnost'yu vypolz iz vody. Ostryj
greben' na spine zloveshche sverkal, usypannyj shipami hvost bil po
zemle. Bridzhit bol'she ne privlekala vnimaniya chudovishcha. Golova ego
obratilas' k domu, gde lezhal Ranul'f. A mozhet, on polz k chasovne?

Ranul'f poyavilsya na poroge doma. On stoyal na kolenyah,
derzhas' za stenu. V levoj ruke sverkal mech. YUnosha chto-to krichal.

Bridzhit ne znala, slyshit li zmej, no on povernul golovu,
strashnye glaza ostanovilis' na Ranul'fe, zamel'kal razdvoennyj
yazychok.

Ranul'f zamahnulsya mechom. Vspyshka molnii otrazilas'
na blestyashchem lezvii, no ono bylo smehotvorno malo dlya Katy.

- Stoj! - kriknula Bridzhit i pobezhala.

CHudovishche uvidelo eto dvizhenie i snova povernulos' k nej.
YAzychok zabegal v pasti.

- Stoj, Ranul'f! Mech nichto protiv
nego! - Ona brosilas' k dveri i zagorodila soboj yunoshu.

Vstrevozhennyj Kata vygnul sheyu i razinul past'. Ona byla
ogromna. Bridzhit mogla by vojti tuda, ne sgibayas'. V verhnej
chelyusti torchali dva ogromnyh klyka. Ryad bolee melkih zubov, ostryh i
blestyashchih, vidnelsya v polut'me. YAzychok zmeya chut' ne kosnulsya ee
lica. Bridzhit vskriknula i otskochila. Kapli zhidkosti s klykov
poleteli na zemlyu, i tam, gde oni upali, voda s shipeniem isparilas'.

Ranul'f vyrugalsya i popytalsya ottolknut' ee v storonu.
Bridzhit poskol'znulas', upala v gryaz'.

Zmej prigotovilas' udarit'. Ranul'f hriplo vykriknul
vyzov.

Bridzhit, sodrogayas' ot zlobnoj uhmylki zmeya, kriknula:

- Stoj! |to ya prizvala tebya imenem Brigitty!
Imenem Mananaana Mak-Lira ya prikazyvayu tebe: stoj! - Ona
podnyalas' na nogi i, poshatyvayas', poshla vpered.

Golova zmeya opustilas'. Glaza vpilis' v devushku. Ona
sdelala eshche shag, szhala kulak i udarila zmeya. Raz, drugoj,
tretij... CHudovishche otshatnulos'.

Bridzhit uslyshala chej-to krik. Haldor stoyal u chasovni i
kidal kamni. V levoj ruke on szhimal svoj molotok. Zmej zashipel i
povernulsya k nemu. Haldor stal otstupat', zavorachivaya za ugol bashni.

Zmej nachal svirepo izvivat'sya. On popolz k chasovne.
Haldor brosil eshche odin kamen'. Bridzhit hotela pozvat' ego, no iz
gorla vyrvalsya tol'ko hrip.

- Znachit, on zhiv,- skazal Ranul'f.

- Poka,- prosheptala Bridzhit,- no
skol'ko eshche emu ostalos' zhit'? - Ona prizhalas' k stene.

Kogda zmej propolzal mimo odnogo iz domov, hvost ego
svernulsya. On sorval dver' s petel', obvilsya vokrug balki.
Posypalis' kuski dereva, krysha ruhnula i pogrebla pod soboj teh, kto
ukryvalsya v dome.

Zatem hvost udaril po stenam chasovni, no kamni vyderzhali
udar.

Haldor v eto vremya skrylsya za bashnej. Kata polz za nim.













Haldor reshil vstupit' v bitvu s chudovishchem. Konechno,
nadezhdy pobedit' u nego ne bylo, no on hotel vyigrat' vremya, chtoby
ego lyudi opomnilis' i ukrylis' v bashne. Togda zmej ne smog by
dobrat'sya do nih. Ne budet zhe on lezhat' u vhoda, ozhidaya, poka u
plennikov konchatsya pripasy? Mozhet, kto-nibud' iz ego lyudej vspomnit
o vozhde i pereneset v bashnyu Ranul'fa.

Haldor videl, kak chudovishche proglotilo yunogo Lembi Hartsona.
Ostal'nye razbegalis' kto kuda. Podnyav golovu, zmej ustavilsya na
Haldora i stal podpolzat' k nemu. Skvoz' svist vetra viking slyshal
uzhasayushchee shipenie. YAd kapal gustymi zheltymi kaplyami iz klykov
chudovishcha.

I vdrug chto-to otvleklo ego vnimanie. Snachala Haldor ne mog ponyat',
v chem delo. No zatem tugie kol'ca peremestilis', i on uvidel
Bridzhit. Ona bezhala ot zmeya. Haldor vspomnil, chto tvari vidyat
tol'ko dvizhushchiesya predmety. "Stoj!" - kriknul on.
No veter unes ego krik. I vse zhe devushka, uzhe iznemogayushchaya ot
ustalosti, ostanovilas'. Ona zastyla stolbom, i zmej propolz mimo.

Sledya za izvivami ogromnogo tela, Haldor ponyal pochemu. V dveryah doma
stoyal Ranul'f, derzhas' za stenu i razmahivaya mechom. Ego syn!

Haldor zastonal. On brosilsya vpered, chtoby umeret' vozle syna. No
spotknulsya i upal. Ego ruki nashchupali kamni. Haldor urazumel, kak
privlech' k sebe vnimanie chudovishcha. On pospeshno nabral kamnej.

No Bridzhit... Bridzhit stoyala pered Ranul'fom! Ona reshilas'
vstupit' v boj s tvoreniem t'my!

Haldor byl v zameshatel'stve. On podozreval, chto Bridzhit vyzvala zmeya
svoim koldovstvom. Ved' rokovoe predlozhenie proplyt' vokrug ostrova
ishodilo ot nee. I kogda zmej ugrozhal devushke, Haldor dumal, chto on
ne mozhet prichinit' ej vreda. No zatem on ponyal, chto Bridzhit ne
vlastna nad ischadiem ada. I vse zhe ona pytalas' spasti Ranul'fa,
togo samogo, kogo nenavidela...

Haldor nachal krichat' i kidat' kamni v chudovishche. I dobilsya svoego:
drakon otvernulsya ot syna i popolz za nim.

Odnako Haldor okazalsya slishkom blizko k bashne, chtoby ego lyudi mogli
ukryt'sya v nej. On nichego ne vyigral. Skoro chudovishche sozhret ego.
Govoryat, chto posle smerti otvazhnye lyudi piruyut s bogami v nebesnom
chertoge Val'halle. Skazki, konechno, no...

Molnii rasporoli nebo ot kraya do kraya. Grom prokatilsya po nemu,
sotryasaya zemlyu, slovno proneslas' gromadnaya kolesnica. Haldor zatail
dyhanie. Pal'cy ego szhali molotok. Vspyshka molnii kak budto
podskazala emu, chto delat'.

On povernulsya i pobezhal vokrug bashni. Vrag dyshal emu v spinu. On
slyshal shipenie, skrezhet kostyanyh plastin, hlyupan'e gryazi. Veter i
dozhd' donosili zapah tlena i yada. Ne oglyadyvat'sya!

Pered nim vozvyshalas' seraya gromada. Kak stranno! Sovsem nedavno on
vykurival iz bashni ee zakonnyh hozyaev, a teper' sam vynuzhden iskat'
zdes' ubezhishcha, kak zagnannyj zver'.

Pomost, na kotorom on prines v zhertvu poni, vse eshche stoyal pered
dver'yu bashni. Krov' zhertvy uzhe smyli dozhdi. CHelovek dolzhen
polagat'sya tol'ko na svoi sily, kakovy by ni byli predznamenovaniya.
On bystro vskarabkalsya na pomost i vskochil v otverstie.

V komnate bylo syro, holodno i temno. Kamni sten, kazalos',
propitalis' syrost'yu.

On ostanovilsya otdyshat'sya.

Pomost razletelsya na kuski pod tyazhest'yu chudovishcha. No vysota dveri ne
pozvolyala emu proniknut' syuda. Haldor ne stal medlit' i opustil shchit,
zakryvshij dver'. V komnate sgustilas' t'ma. Razdalsya grohot. Vsya
bashnya sodrognulas'. No monahi znali svoe delo. Bashnya stoyala krepko.
CHudovishche smoglo prosunut' v otverstie tol'ko mordu.

Zlovonie ishodilo iz pasti. Haldor sobral vsyu svoyu volyu.

- Tor so mnoj! - kriknul on i podnyal molotok. Udar
obrushilsya na smradnuyu past'. SHipenie stihlo, bryznul yad. Kaplya ego
popala na ruku Haldora i obozhgla ee, slovno goryachij ugol'. Haldor
udaril po klyku i uvidel, kak poleteli kuski.

Eshche udar. I eshche. Golova ischezla. Snova Haldor videl seroe
shtormovoe nebo i molnii v nem. Gryanul grom.

Haldor znal, chto emu nuzhno zaderzhat' chudovishche, prikovat' k sebe ego
vnimanie. Togda, mozhet byt', ego lyudi uplyvut na korable domoj i
prihvatyat Ranul'fa. No esli on budet otsizhivat'sya zdes', zmej
popolzet iskat' drugie zhertvy. I tut novaya vspyshka molnii vozbudila
v Haldore nadezhdu, slabuyu, bezumnuyu, no nadezhdu...

On kinulsya k lestnice, vedushchej na sleduyushchij etazh, vzletel po nej,
polez vyshe. Vse sil'nee svistel veter v uzkih bojnicah. On slyshal
svoi toroplivye shagi i hriploe dyhanie. Kak budto teni ubityh
monahov shli za nim po pyatam.

On karabkalsya naverh.

Pod samoj kryshej on ostanovilsya, chtoby otdyshat'sya. On vtyagival
izmuchennymi legkimi, vpival glotok za glotkom syroj vozduh Irlandii,
i postepenno ego koleni perestali drozhat'.

On podoshel k oknu i vysunulsya. Totchas zhe na nego obrushilis' veter,
dozhd', grad. Vse vokrug zavyvalo, revelo, svistelo... On prikryl
rukoj glaza i vsmotrelsya vo mrak. Zmej obvival podnozhie bashni. No
golova ego motalas' iz storony v storonu, vyiskivaya novuyu zhertvu.

On dolzhen privlech' vnimanie gada k sebe. Haldor kriknul.
Bespolezno! On slyshal, chto polzuchie tvari gluhi.

Molotok! Haldor vcepilsya levoj rukoj v stenu, razmahnulsya i s siloj
shvyrnul molotok vniz.

Zemlya, mat' Tora, prityagivala molotok, i tot nessya vniz s
uzhasayushchej skorost'yu. I on udaril po zmeyu.

Haldor videl, chto molotok upal gde-to okolo golovy i otskochil ot tela
gada. Past' raspahnulas', zamel'kal razdvoennyj yazychok.

- YA zdes'! - zakrichal Haldor i zamahal rukami, chtoby
privlech' vnimanie.

CHudovishche zametilo ego. Ono stalo podnimat' uzkij vytyanutyj cherep vse
vyshe, vyshe... Haldor uvidel to mesto, kuda popal molotok. Krov'
tekla iz rany i smeshivalas' s dozhdem. Krasnoe chetko vydelyalos' na
aspidno-chernom.

Rana ne byla ser'eznoj, no chudovishche obuyal holodnyj gnev. Ono ne
moglo dobrat'sya do Haldora, no podnyalos' tak vysoko, chto tot snova
uvidel uzhasnye yadovitye klyki. Zatem golova opustilas' i skrylas' iz
vidu na drugoj storone bashni.

Aspid obvilsya vokrug krugloj bashni, stremyas' podnyat'sya naverh.

Haldor uhmyl'nulsya. |togo on i hotel.

On dolzhen vse vremya vysovyvat'sya iz okna, chtoby zmej ne teryal ego iz
vidu. A kogda on dopolzet syuda, chto budet ne tak skoro, Haldor
pereberetsya k drugomu oknu. On budet zlit' gnusnuyu tvar' vse
vremya - u nego est' nozh. A esli ponadobitsya, on prineset
sebya v zhertvu, chtoby vyigrat' vremya i dat' vozmozhnost' "Morskomu
medvedyu" otplyt' podal'she.

I on kak-to vnezapno uspokoilsya, ovladel soboj. Vse uzhasy,
kotorye obrushilis' na nego segodnya, otstupili. Ih potesnili
vospominaniya: zelenye holmy Trandhejma, skaly fiordov, dostigayushchie
oblakov, otec, mat', sestry, brat'ya, Unn, deti, zhivye i umershij, ih
dom, Bridzhit, prekrasnaya i soblaznitel'naya...

I tut on uvidel, chto otvratitel'naya golova sovsem ryadom - v
yarde ot nego.

On zaglyanul v besposhchadnye glaza, v zloveshchuyu past' i uvidel
smert'...

Togda on podnyal golovu k nebesam i spokojno proiznes:

- Tor, staryj druzhishche, prav' mirom, poka on stoit!

I tut oslepitel'naya vspyshka razorvala nebo. Groma Haldor uzhe ne
uslyshal, hotya ego udar sotryas bashnyu do osnovaniya. Nevidimyj hlyst
oprokinul ego, shvyrnul na pol i dal'she vo mrak.





...S trudom on ochnulsya i pochuvstvoval tverdye doski pod soboj. Vse
telo lomilo. Bol'she vsego boleli ushi. V nih kak budto vonzilis'
tysyachi igolok. Nesterpimyj shum byl edinstvennym, chto on
slyshal.

No postepenno shum utih. Haldor prishel v sebya nastol'ko, chto smog
sest' i nachal razlichat' drugie zvuki, pravda neyasnye. On reshil, chto
ogloh i teper' uzhe nikogda ne budet slyshat' tak horosho, kak ran'she.
CHto podelaesh', chelovek stareet!

Kogda bol' nemnogo unyalas', on vstal poiskal glazami okno. Veter uzhe
smenil napravlenie, dozhd' hlestal pryamo v okno. No eto byl myagkij
veter i dozhd' bez grada. Tuchi ponemnogu razbegalis', i burya pochti
otbushevala.

Haldor posmotrel vniz. CHernyj zigzag vilsya po kamennoj stene,
vozvedennoj monahami, a pod stenoj bashni lezhal
zmej -pochernevshij, dymyashchijsya, nepodvizhnyj.

Haldor vse eshche byl oglushen, chtoby ispytyvat' chto-libo, krome tupoj
spokojnoj radosti. Samaya bezumnaya nadezhda ego sbylas'. Kak znat',
ne bylo li eto deyanie boga? Haldor Predskazatel' Pogody tol'ko
pokachal golovoj. No on pomnil, chto molnii neredko porazhayut teh, kto
zabiraetsya slishkom vysoko.













Bridzhit ostavila Ranul'fa v kel'e. On chto-to bormotal, no ona smogla
razobrat' tol'ko imya Hrista. Ona poshla navstrechu Haldoru. Dozhd'
prevratilsya v izmoros', veter ulegsya, dobrodushno vorchala reka.
Vozduh poteplel, i ot odezhdy devushki pahlo mokroj sherst'yu. I vdrug
etot zapah, takoj domashnij i privychnyj, perebilo zlovonie mertvogo
chudovishcha. Telo Katy stalo vsego lish' ten'yu u podnozhiya bashni.
Bridzhit podoshla k chasovne.

Irlandskie plenniki, kotorye ukryvalis' zdes', nachali vyhodit'. Oni
uzhe uspokoilis'. Stali poyavlyat'sya norvezhcy, razbezhavshiesya po
ostrovu. S ih lic eshche ne stersya bezumnyj strah.

No ni kapli uzhasa ne bylo na lice cheloveka, stoyavshego vperedi
irlandcev. Ono bylo holodnym i mrachnym. Ryzhevolosyj krepysh v
gryaznyh otrep'yah, svobodnyj fermer, kakih mnogo videla Bridzhit v
svoej strane, kriknul:

- Teper' ty dovol'na, lohlennskaya shlyuha?

- CHto?

On plyunul na zemlyu pered neyu.

- Ty dumaesh', my nichego ne videli, ot straha utknulis' licom v
zemlyu? U nas est' glaza. YA znayu, chto ty spala s vozhdem yazychnikov.
YA slyshal, kak ty vyhodila noch'yu iz shatra. Svyatoj SHon osvobodil
ostrov ot chudovishcha, a ty vyzvala ego obratno. Imon byl moim bratom,
potaskuha! |to ty obrekla ego na smert'!

Bridzhit otshatnulas', hotya nikto ne priblizilsya k nej. Ona
vzglyanula na tolpu oborvancev i kriknula:

- CHto vy ponimaete! YA sdelala eto -da ya
li? - chtoby pomoch' vam, unichtozhit' grabitelej, otomstit' za
ubityh, vosstanovit' chest' zemli. Ved' vas vseh prodali by v
rabstvo!

Ryzhevolosyj stisnul kulaki.

- Ty spala s vragom. Emu dazhe ne prishlos' brat' tebya siloj, ty
ne soprotivlyalas', kak nashi chestnye zhenshchiny. I ty prizvala yazycheskie
sily, sily d'yavola! Ty, kotoraya byla nevestoj Hrista!

Vpered vyshla zhenshchina v gryaznyh lohmot'yah.

- Tvoj lyubovnik ubil moego muzha. Ego lyudi iznasilovali menya, i
ty smeyalas' vmeste s nimi, kogda ya borolas' s
nasil'nikami.- Ona skinula plashch, raspustila volosy i upala na
koleni.- Na tebya, Bridzhit, rasputnica, pust' padet moe vdov'e
proklyatie. Da ne najdesh' ty pokoya v rodnoj strane! Pust' trava
kolet tebya, kamni podvorachivayutsya pod toboj, pust' gonyat tebya ot
kazhdoj dveri, i pust' sam Bog otvernetsya ot tebya!

Bridzhit otstupala, drozha. ZHenshchina pokazala na nee pal'cem:

- Da budet tak!

Ona snova pokryla golovu i smeshalas' s tolpoj plennikov.

Sily pokinuli Bridzhit. Veter s reki SHennon carapal ej lico. Zemlya
gorela, kak ugli, pod ee nogami. Vozduh kolol kozhu.

Gor'kie slezy stoyali u nee v gorle. Ona kak budto lishilas' rassudka,
bezumnye mysli metalis' v golove: "Bol'shoj zmej. Ochen' bol'shoj.
Tyazhelee stada bykov. CHto zhe oni budut s nim delat'? Razrezhut i
brosyat v reku, poka ne protuh? Ili s容dyat?" Devushka
rashohotalas'. Vo vsyakom sluchae, to, chto proizoshlo zdes', ne popadet
v cerkovnye hroniki. Kosti sgniyut v reke, i sleduyushchie pokoleniya obo
vsem zabudut... Ona povernulas' i brosilas' k bashne.

U podnozhiya lezhal pochernevshij, sozhzhennyj molniej gad. Haldor stoyal
u altarya svoego boga, ustremiv vzglyad na molotok, temnyj ot krovi.

- Kak moj syn?

- S nim vse horosho.- Ona ostanovilas' pered Haldorom i
vstretila ego vzglyad. No ona nichego ne skazala o dushe Ranul'fa.

Haldor kivnul.

- YA tak i dumal. YA boyalsya, chto yad... - Bridzhit
uvidela krasnyj sled ozhoga na kisti. Ona znala travy, kotorye
zalechat ranu. Krivaya ulybka poyavilas' na gubah Haldora.- |tot
drakon, kotorogo ty vyzvala iz glubin, byl uzhasen.- Nad ego
svetlo-golubymi glazami vygnulis' brovi.- Ved' eto sdelala ty?

Ona molcha kivnula i opustila golovu.

On vzdohnul.

- Vryad li ya mogu vinit' tebya, Bridzhit. ZHal', chto pogiblo
stol'ko horoshih lyudej, otvazhnyh moryakov. No dlya tebya oni byli
vragami, kotorye prishli nevedomo otkuda razoryat' stranu, ubivat'
tvoih sootechestvennikov. |to byla ne mest', eto byla vojna.

On medlenno protyanul ruku i polozhil ej na plecho.

- Kogda vojna konchaetsya,- prosheptal
on,- zaklyuchayut mir.

Ona vzdrognula, no pryamo vzglyanula emu v lico, i golos ee byl tverd:

- CHto ty hochesh' skazat', Haldor?

Snova pechal'naya ulybka skol'znula po ego licu.

- YA i sam ne znayu chto. YA skorblyu o pavshih druz'yah. Ih sem'i
imeyut polnoe pravo na svoyu dolyu dobychi iz togo, chto privezet
"Morskoj medved'". Ty dolzhna pomnit', chto ya ne hotel
prodolzhat' nabeg, kotoryj tak pechal'no konchilsya. No menya svyazyvala
klyatva. I teper' ya mogu uvezti syna domoj.

Bridzhit zastyla.

- I moih sootechestvennikov tozhe? Kak rabov?

Haldor dolgo smotrel na nee.

- Net. Esli ty hochesh', my otpustim ih. Pust' ostayutsya
zdes'... - Usmeshka iskrivila ego guby.- Pust' ochishchayut
ostrov ot ostankov chudovishcha. Kogda-nibud' syuda priplyvut lyudi i
perepravyat ih domoj.

- Ty mozhesh' byt'... dobrym... po-svoemu, Haldor.

On stisnul ee plecho.

- YA vernu tebya otcu, esli ty pozhelaesh', i zaklyuchu s nim soyuz.

Bridzhit zadrozhala.

- V chem delo?

Ona szhala zuby, no vse ravno ne mogla unyat' drozh', poka ne
polozhila golovu emu na grud'. On obnyal ee.

- YA proklyata zdes'. Menya nazvali potaskuhoj. Zemlya Irlandii
zhzhet mne nogi. YA ne smogu zhit' zdes'!

On krepche prizhal ee k sebe.

- Ty mozhesh' poehat' so mnoj v Norvegiyu i zhit' tam
svobodnoj.- V slovah ego skvozila nepoddel'naya radost'.

- YA mogu? - Ona podnyala golovu i vzglyanula emu v lico.

On chut' otstranilsya, ne vypuskaya ee taliyu. On smotrel na nee s
blagogoveniem, kak budto ne mog ponyat'.

- Idem so mnoj, Bridzhit,- medlenno skazal on.- No
esli tol'ko ty sama hochesh' etogo. Esli zhe net, ya dostavlyu tebya v
lyuboe mesto Irlandii, gde nikto ne znaet, chto ty obshchalas' s temnymi
silami. No esli ty poedesh' so mnoj, ya budu tol'ko torgovcem. Pust'
schast'e, kotoroe v tebe, plavaet na moih korablyah. Ty... ty budesh'
s chest'yu prinyata v moem dome,- i on pochti ispuganno
dobavil: - Esli ty, konechno, hochesh'.

Ona posmotrela na nego robko. |tot chelovek unichtozhil Katu. Katu, s
kotorym mog spravit'sya tol'ko Svyatoj SHon. Zatem ona otvernulas' i
obvela vzglyadom zelenye holmy Irlandii, polivaemye dozhdem. Bridzhit
pozhala plechami i vzyala ego ruki v svoi.

- Moya strana izgonyaet menya. I mne nekuda idti.- Ona
naklonila golovu i pechal'no ulybnulas'.- My s toboj mozhem
mnogoe. Posmotri, chto my sdelali, dejstvuya vroz'. I... Haldor,
Haldor, ya hochu ehat' s toboj!

Ona vyronila ego ruki i otstupila nazad.

- Eshche odno nebol'shoe koldovstvo, prezhde chem my poplyvem. Na
etot raz dobroe. U svyatogo istochnika rastet derevo. Ego vetv',
vdelannaya v bort "Morskogo medvedya", prineset schast'e. I eto
edinstvennoe, chto ya hochu vzyat' iz Irlandii...





Mimo proplyl ajsberg, ogromnyj, sero-belyj pod zvezdami i
spolohami severnogo siyaniya. On dyshal holodom. Izo rta Skafloka
vyryvalis' kluby para, kogda on progovoril:

- A chto stalos' s nimi potom, Mananaan?

Morskoj bog pozhal plechami.:- Ih korabl' blagopoluchno
dobralsya do domu. Do menya dohodili rasskazy o nih. Oni zhili
schastlivo i druzhno do samoj smerti. Ee schitali mudroj
proricatel'nicej, i mnogie iskali ee soveta i pomoshchi. Govorili, chto
u nee goryachij nrav i dobroe serdce.

- Ranul'f... syn... on ostalsya zhiv?

- Da, no on vernulsya v Irlandiyu i stal monahom. Ne
opravdal nadezhd otca. Zato Bridzhit podarila Haldoru drugih synovej i
docherej.

- A tot, samyj pervyj ee rebenok?

- O, ya slyshal o nem. Kto by ni byl ego otec, Haldor
priznal ego svoim, i on stal mogushchestvennym chelovekom v Norvegii.
Govorili, chto eto on otec Gyunnhil'dy, zheny korolya
|rika - togo, chto prozvali Krovavyj Topor...

Skaflok shvatilsya za rulevoe veslo:

- Koroleva ved'm?

Mananaan kivnul:

- Da. Ta samaya. Bud' ostorozhen, moj drug, ne
vzyvaj k neizvestnomu. Ono mozhet otkliknut'sya samym neozhidannym
obrazom.

Ih lodka vse plyla i plyla vo mrak.





ISTORICHESKIE KOMMENTARII



Irlandiya



YA smakovala viski i smotrela na volny reki SHennon. Iz
okna "Galeona", paba v Kappage, bliz Kilrusha, grafstvo Kler,
byl viden ostrov Skatteri s krugloj bashnej. V pabe bylo dymno.

- Mister Bizli,- skazala ya, podstavlyaya
stakan, chtoby on snova ego napolnil,- vam zdes' nuzhno zavesti
horoshee chudovishche. |to pomozhet turizmu.

- Konechno,- soglasilsya on, shchedro plesnuv
mne viski.

- Vy mogli by uveshat' steny nechetkimi
fotografiyami i otkazyvalis' by ih kommentirovat'. Lyudi
lyubopytny. Pojdut sluhi.

- No zdes' bylo chudovishche mnogo let nazad.
Svyatoj SHon izgnal ego.- On ulybnulsya i pogladil golovu
ogromnogo chernogo doga.

- Mozhet byt', kogda-nibud' Kata
vernetsya,- skazala ya, i my zamolchali, glyadya na reku.





Kata, chudovishche ostrova Skatteri, sushchestvoval. Legendy
utverzhdayut, chto Svyatoj SHon posle dolgoj bor'by izgnal ego i osnoval
monastyr' na ostrove. SHon umer v 544 g. n. e. Zatem v techenie
vekov ostrov perehodil iz ruk v ruki. Vikingi pobyvali zdes' v 816 i
835 gg. n. e. O poslednem nabege i povestvuet nash rasskaz. Oni
ne vozvrashchalis' bol'she sta let, i nikto ne mozhet skazat'
pochemu - ved' ostrov raspolozhen ochen' vygodno v
strategicheskom otnoshenii. Oni snova zanyali Skatteri v
972 - 975 gg. n. e. i byli izgnany Brajanom Boru,
kotoryj pogib v bitve pri Klontarfe v 1014 g. Zatem ostrov grabili
saksy i normanny, a monastyr' byl razrushen vo vremena Elizavety.
Dolgoe vremya k Skatteri prihodili morehody, chtoby provesti novyj
korabl' vokrug ostrova po solncu i vzyat' kamen' s berega. Schitalos',
chto eto spasaet ot korablekrushenij.

Reka SHennon, v ust'e kotoroj raskinulsya ostrov
Skatteri, samaya bol'shaya v Irlandii. Teper' na ee beregu nahoditsya
mezhdunarodnyj aeroport SHennon, kotoryj prinimaet samye sovremennye
lajnery. Dolina reki, kak, vprochem, i vsya Zapadnaya Irlandiya, votchina
turistov. Zdes' rekonstruirovany srednevekovye zamki, starye
derevni, seleniya zheleznogo veka...

Nash rasskaz opisyvaet sobytiya, proizoshedshie zadolgo do
poyavleniya zamkov. Proekt "Kraggaunoven" predusmatrivaet
vosstanovlenie drevnih poselenij, podobnyh tem, chto sushchestvovali v
Zapadnoj Irlandii vplot' do XVI veka. Doma byli kruglye, s pokatymi
kryshami. Steny pleli iz prut'ev i obmazyvali glinoj. Pishchu gotovili
v otdel'nom stroenii vo izbezhanie pozharov. Monahi Skatteri,
veroyatno, zhili v takih domah. Edinstvennymi kamennymi stroeniyami na
ostrove byli chasovnya i kruglaya bashnya. Neizvestno, dlya chego stroili
takie bashni. Vidimo, tam nahodilsya chasovoj, kotoryj preduprezhdal ob
opasnosti, i v bashne ukryvalis' ot grabitelej. Horosho sohranivshayasya
bashnya Skatteri imeet vysotu sto dvadcat' futov.

Po proektu "Kraggaunoven" predpolagaetsya
rekonstruirovat' kruglye kreposti, okruzhennye valom iz zemli i
kamnej, po kotoromu shel chastokol. |tot val zashchishchal zhilishcha lyudej i
pomeshcheniya dlya skota. I sejchas v Irlandii mozhno vstretit' sledy takih
ukreplenij. Podzemnye perehody pod stenami sluzhili ubezhishchami,
skladami, potajnymi hodami. Veroyatno, imenno takuyu krepost'
shturmoval Haldor vo vremya poslednego nabega, iz kotorogo on privel
plennikom Imona.

V IX veke v Irlandii caril haos. Opasnost' ishodila ne
tol'ko ot grabitelej-vikingov. Dazhe sosednie plemena vrazhdovali
mezhdu soboj i veli postoyannye vojny. I monahi napadali na sosednie
monastyri.

My staralis' byt' istoricheski tochnymi i blagodarny Dzherri
Purnelyu za odin sovet. V te vremena svyashchenniki, ne davshie
monasheskogo obeta, imeli pravo zhenit'sya, kak eto sdelal otec Imon.
Monastyri byli hranilishchem knig, a monahi - samym obrazovannym
klassom.

Trepanaciya - vskrytie polosti
cherepa - praktikovalas' v drevnej Irlandii, tak chto
Bridzhit vpolne mogla prodelat' etu operaciyu. Irlandskie monahi dazhe
sshivali krovenosnye sosudy. Monastyri chasto sluzhili bol'nicami.

Dolzhna priznat'sya, chto v odnom ya dopustila istoricheskuyu
netochnost'. Opisanie Katy otlichaetsya ot togo, chto vstretilos' mne v
odnom manuskripte IX veka. V rukopisi govoritsya o sovershenno
fantasticheskom zhivotnom, o kotorom i pisat'-to strashno. Odnako etot
manuskript poyavilsya chetyre stoletiya spustya, i nikto ne mozhet
poruchit'sya za tochnost' srednevekovyh hronik. Krome togo, ya bol'she
znakoma so zmeyami, chem s drakonami. Dve ogromnye shkury boa ukrashayut
stenu moej spal'ni. No esli istoricheskie i legendarnye sobytiya my
staralis' peredat' s maksimal'noj tochnost'yu, to vse ostal'nye
peripetii polnost'yu vymyshleny.



Mildred Dauni Brokson



Norvegiya



Vikingi nikogda ne byli narodom. Ob ere vikingov mozhno
govorit', kak ob ere krestonoscev. No podobno tomu kak ne vse hodili
v krestovye pohody, tak i ne vse byli vikingami. Nikto ne byl
vikingom postoyanno.

|poha vikingov prodolzhalas' let trista. Pervye pohody v
Angliyu i Irlandiyu byli zafiksirovany v konce VIII veka. |to dvizhenie
vse rasshiryalos', i dazhe v litaniyah Zapadnoj Evropy poyavilis' novye
stroki: "A furore Normannorum libera nos, Domine!" |to
oznachaet: "Ot yarosti normannov zashchiti nas, Gospodi!"
Britanskie ostrova, Franciya, Germaniya, Niderlandy nepreryvno
podvergalis' nabegam. V 845 g. n. e. volny nabegov dokatilis'
dazhe do Parizha i Gamburga. Normanny plavali vdol' beregov Iberii, po
Sredizemnomu moryu i vezde grabili. Finny, lappy i balty tozhe
stradali ot nabegov, no u nih eshche ne bylo letopiscev, kotorye mogli
by zapechatlet' eti sobytiya.

Grabiteli prihodili iz Skandinavii, kotoraya teper' zaselena
mirnymi narodami: datchanami, norvezhcami, shvedami. Pozzhe oni
zahvatili i Islandiyu. V to vremya Zapadnaya Evropa byla razdelena na
ogromnoe kolichestvo korolevstv i baronstv, postoyanno vrazhdovavshih
mezhdu soboj. Skandinavy zhe prihodili disciplinirovannye, prekrasno
vooruzhennye i na luchshih v mire korablyah. Dvizhushchej siloj nabegov bylo
to, chto zemli Skandinavii ne mogli prokormit' vse naselenie. No
nel'zya sbrasyvat' so schetov i alchnost', voinstvennost', avantyurnyj
sklad haraktera. Da i vzaimootnosheniya mezhdu lyud'mi mogli posluzhit'
prichinoj dlya togo, chtoby viking pustilsya v put'. CHelovek, popavshij v
zatrudnitel'noe polozhenie, chasto sobiral komandu i otpravlyalsya v
chuzhie strany na poiski fortuny.

Odnako chashche vsego komandy vikingov sostoyali iz sosedej,
kotorye puskalis' v nabeg dlya togo, chtoby obogatit'sya za schet
grabezha. A v promezhutkah mezhdu nabegami eti lyudi byli samymi
obychnymi zemledel'cami, skotovodami, torgovcami. Oni, kak pravilo,
staralis' vernut'sya k uborke urozhaya.

Po mere togo kak koroli i znat' obretali silu, piratskij
promysel stanovilsya vse bolee opasnym. No sovershenstvovalis' i
korabli vikingov. Oni mogli zabirat'sya vse dal'she i dal'she, i dobycha
ih stanovilas' vse bogache. Inogda vikingi sobirali celye armady,
kotorye plavali god i bol'she. Komandy dazhe zimovali na korablyah,
chtoby nachat' promysel rannej vesnoj.

Inogda vikingam prihodilis' po vkusu novye zemli, i oni
sozdavali celye poseleniya. S techeniem vremeni uzhe ne grabezhi, a
kolonizaciya stala glavnoj cel'yu vikingov. Ogromnye armii dvigalis'
za takimi zavoevatelyami, kak Guthorm, Rol'f, Svejn. A za armiyami shli
poselency, osvaivayushchie zahvachennye zemli.

Anglichane vplot' do nastoyashchego vremeni nazyvayut vikingov
datchanami. No eto verno tol'ko dlya ih strany, kuda dejstvitel'no
prihodili vikingi iz Danii. V SHotlandiyu, Irlandiyu, na okruzhayushchie
ostrova ustremlyalis' zavoevateli iz Norvegii. SHvedy zhe v osnovnom
plavali v Rossiyu, prichem oni byli naimenee voinstvenny i zhestoki.

V irlandskih hronikah provoditsya razgranichenie skandinavov
na "temnyh" i "svetlyh". Vidimo, eto datchane i
norvezhcy sootvetstvenno. Irlandcy takzhe imenovali norvezhcev
"lohlenncami" (pribrezhnymi zhitelyami).

Istoriya Norvegii vremen vikingov ves'ma zaputanna.
Dostatochno skazat', chto sil'naya monarhiya poyavilas' v zdes' v konce
VIII veka. A v 835 g. n. e., k kotoromu otnosyatsya opisyvaemye
sobytiya, Norvegiya predstavlyala soboj konglomerat razobshchennyh
korolevstv i grafstv. Trandhejm i byl odnim iz nih.

Takovy suhie fakty. Mozhem li my ishodya iz nih ponyat' etot
narod?

Konechno, vikingi otlichalis' zhestokost'yu i unichtozhali vse.
No oni byli v etom otnoshenii niskol'ko ne huzhe hristian. Dostatochno
vspomnit' reznyu sredi saksoncev, kotoruyu ustroil SHarleman',
Vil'gel'ma Zavoevatelya, opustoshivshego vosstavshuyu severnuyu Angliyu,
uzhasy pervogo krestovogo pohoda... Prosto v etot period vikingi
okazalis' samymi udachlivymi hishchnikami.

Krome togo, kak uzhe govorilos', ne vse skandinavy byli
vikingami. Dragocennosti, konechno, horoshaya veshch', no ih nel'zya est'
ili ispol'zovat' kak orudie truda. Bol'shinstvo skandinavov
vozdelyvali zemlyu, zanimalis' remeslami, rybachili, ohotilis'.
SHirokoj izvestnost'yu pol'zovalis' torgovye doma Hedebi, Birka,
Kaupanga, Gotlanda. Arheologicheskie nahodki pokazyvayut, chto torgovye
puti skandinavov prostiralis' cherez Rossiyu do Konstantinopolya i
Kaspijskogo morya, a na yugo-zapade - do arabskih vladenij.

My izbrali geroem melkogo torgovca, kotorogo nuzhda
zastavila zanyat'sya razboem. On ne hotel byt' vikingom. Vprochem, ne
budem ego idealizirovat'. Vremya bylo zhestokoe.

Hotya norvezhcy mnogoe unichtozhali v Irlandii, sami zhiteli
Zelenogo ostrova v mezhdousobicah delali to zhe samoe. V etu
pastusheskuyu stranu prishel'cy prinosili progress - den'gi,
chuzhezemnye tovary, gorodskoj uklad... Hotya zavoevateli
zahvatyvali rabov i uvozili ih, oni inogda osedali zdes',
sozdavaya dovol'no tverduyu proslojku sredi korennogo naseleniya. Ne
udivitel'no, chto v bitve pri Klontarfe v protivoborstvuyushchih armiyah
byli i kel'ty, i normanny.

Kul'tura skandinavskih yazychnikov otlichalas' ot
hristianskoj, no byla ne menee bogatoj. Krome prekrasnyh korablej
Gokstada i Ozeberga oni sozdali velikolepnye proizvedeniya
dekorativnogo iskusstva, a skandinavskie sagi i |dda vhodyat v
sokrovishchnicu mirovoj literatury. ZHestokie k vragam, skandinavy byli
predany rodstvennikam, druz'yam, vozhdyam. Samym gnusnym i nizkim
prestupleniem u nih schitalos' predatel'stvo. ZHenshchiny pol'zovalis' v
ih obshchestve bol'shoj svobodoj, no utratili ee v srednie veka i obreli
vnov' tol'ko v konce XIX veka. Zakony chtili, kak religiyu.

Skandinavy ochen' svobodolyubivaya naciya, oni vsegda
otstaivali svoi prava i vol'nosti, ne pozvolyaya korolyam prevratit'sya v
tiranov. V Islandii oni sozdali unikal'nyj tip respubliki.

U nih ne bylo chetko oboznachennoj religii. Ih verovaniya
vobrali v sebya i primitivnye sueveriya, i samye zhestokie varvarskie
obychai, dazhe chelovecheskie zhertvoprinosheniya. Predstavleniya o
zagrobnoj zhizni byli pestrymi i dazhe smehotvornymi. Kak i vse
yazychniki, skandinavy terpimo otnosilis' k drugim verovaniyam i dazhe
zaimstvovali ih ritualy. Edinstvennoe, chto bylo prisushche vsem
skandinavam,- eto muzhestvo pered licom smerti. Smert' cheloveka
predopredelena, schitali oni, i dolg kazhdogo prinyat' ee tak, chtoby
ne zapyatnat' svoe imya. Kogda zhe nastupit konec sveta, pogibnut dazhe
bogi, chto zhe togda govorit' o lyudyah?

O skandinavah mozhno govorit' do beskonechnosti, no o nih
napisano takoe mnozhestvo knig, chto interesuyushchijsya vsegda mozhet
obratit'sya k nim. Otmetim naposledok nekotorye detali, kotorye
neposredstvenno otnosyatsya k nashemu rasskazu. Skandinavskie voiny
nikogda ne nosili krylatyh i rogatyh shlemov, v kotoryh oni shchegolyayut v
fil'mah. SHCHity ih, sravnitel'no malen'kie, byli sdelany iz dereva i
snabzheny krepleniyami dlya ruk. Voiny ezdili na loshadyah, no srazhalis'
peshimi. V hodu bylo neskol'ko tipov korablej. Torgovye suda obychno
plavali tol'ko pod parusom, a voennye ispol'zovali i vesla, osobenno
esli veter byl neblagopriyaten. Nos voennyh korablej ukrashali figury
strashilishch. No eto bylo vovse ne obyazatel'no. Krome togo, zakon
predpisyval snimat' figury, kogda korabl' podhodil k druzhestvennoj
strane. V 872 g. n. e. v bitve pri Hafrosfiorde korol'
Garal'd Svetlovolosyj zakonchil prinuditel'noe ob容dinenie Norvegii.
Zatem nachalas' kolonizaciya Islandii temi, kto byl nedovolen surovymi
zakonami Garal'da. Posle smerti Garal'da na prestol vzoshel ego syn,
|rik Krovavyj Topor. Neponyatno, chem on zavoeval takuyu mrachnuyu slavu,
ibo izvestno, chto gosudarstvom v osnovnom pravila ego zhena
Gyunnhil'da, doch' Ozura, magnata iz severnoj provincii Halogaland. Ob
etom poslednem my nichego ne znaem, no vpolne veroyatno, chto on
proishodil iz Trandhejma. Gyunnhil'da imela dovol'no mrachnuyu
reputaciyu. Pogovarivali, chto ona ved'ma i yakshaetsya s d'yavolom.
Istoriya ee zhizni ochen' zanimatel'na.

Daniya stala hristianskoj v seredine X veka,
Norvegiya - v nachale XI veka, a SHveciya - eshche pozzhe.
Skandinavy prodolzhali plavat' i dostigli dazhe beregov Ameriki. No
vikingov uzhe ostavalos' malo, da i proderzhalis' oni nedolgo, v
osnovnom ottogo, chto torgovat' stalo vygodnee, a ne potomu, chto
zapadnye narody odoleli ih. Poslednee napadenie norvezhcev na
Irlandiyu datiruetsya 1103 g. Imi rukovodil korol' Magnus Bosaya Noga,
kotoryj tam i pogib v bitve. Kogda ego syn, Sigurd, v
1108 - 1110 gg. dvinul vojska v svyatye zemli, a korol'
Danii Val'demar I napal na yazychnikov Uenda v 1169 g., oni uzhe
vystupali v roli krestonoscev.



Pol Anderson




ZDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDD
 Po vsem voprosam, svyazannymi s avtorskimi pravami na perevod dannogo
 proizvedeniya pros'ba obrashchat'sya na 2:5030/53.31
YUDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDY

Last-modified: Mon, 30 Sep 1996 05:27:41 GMT
Ocenite etot tekst: