Ocenite etot tekst:










Golodnyj chelovek ottolknulsya ot lodki, i ego okutala tishina.
On slyshal tol'ko, kak pul'siruyut veny, s legkim shumom vyhodit iz
nozdrej vozduh, tonko svistit nasos, nakachivayushchij vozduh v
vosstanovitel'noe ustrojstvo. On yasno oshchushchal dvizhenie kazhdoj
myshcy, chuvstvoval zapah svoego tela, zaklyuchennogo v uzkom
prostranstve, pustotu v zheludke - i eta pustota preobladala
nad vsem ostal'nym. On byl sovershenno odin, i Vselennaya,
raskinuvshayasya vokrug, kazalas' eshche bolee pustoj. Dvenadcat' tysyach
vidimyh zvezd, yarkih i nepodvizhnyh, narushali chernotu prostranstva
gordelivym svecheniem. Mlechnyj Put' vyglyadel edinym zastyvshim
vodopadom. Sleva ot nego nahodilos' sil'no umen'shennoe, no vse eshche
neperenosimo yarkoe Solnce. No eto ne imelo znacheniya, ibo bylo
slishkom daleko.

"U menya nachinaetsya golovokruzhenie,- podumal
on.- Nel'zya sebe etogo pozvolyat'. Ne sejchas".

On sosredotochilsya i vernul sebya k normal'nomu
sostoyaniyu - umenie, dostignutoe dolgoj trenirovkoj.

Mertvyj korabl' byl ves' na vidu. Iz kormovogo izgiba s takoj siloj
bil svet, chto emu prishlos' prikryt' lico rukavicej. Dyry ziyali v
ogromnom sferoide podobno golodnym rtam. On vybral naibolee
povrezhdennoe mesto i napravilsya k nemu.

Pribory pomogli by podojti k korablyu namnogo blizhe: on mog by
postavit' svoyu lodku vozle bokovogo proloma. No ona byla osnashchena
lish' minimumom elektronnyh sredstv, i v ostal'nom emu prihodilos'
polagat'sya na sobstvennye chuvstva i muskuly, vozmozhnosti kotoryh
on, kak i ego predki, razvil do predela.





Na neskol'ko mgnovenij on unessya myslyami daleko ot etih mest, i
pojmal sebya na tom, chto pytaetsya voobrazit' puteshestvie na Zemlyu.
Ili hotya by na Mars. On dumal dazhe ne stol'ko ob otkrytom vozduhe,
zeleni, ogromnom Solnce, gorizontah na mili, tak kak schital, chto
mozhet dostatochno horosho predstavit' vse eto po vidennym fil'mam...
Ego interesovalo vzaimodejstvie skorostej, naprimer beg pri
postoyannom uskorenii...

Korpus gromozdilsya pered nim, slovno okruglyj utes. On sognulsya i
udaril tyazhelym botinkom. Drozh' pronzila ego ot pyatok do makushki.
Avtomaticheski zamknulis' cepi, vrashchennye v podoshvy. Zaryady
razdelilis'; "nizhnyaya" polovina stala polozhitel'no zaryazhennoj
otnositel'no korablya, a otricatel'no zaryazhennye elektrony metalla
prityanulis' k nej. Pri takoj izolyacii duga ne mogla vozniknut';
prosto ego podderzhivalo silovoe pole dostatochnoj velichiny.

Vnimatel'no sledya za tem, chtoby nogi dvigalis' poocheredno, on
priblizilsya k nerovnomu krayu dyry, skvoz' kotoruyu sochilsya solnechnyj
svet, ostavlyaya nepodvizhnye temnye teni vozle oborudovaniya i priborov.
On nahmurilsya. Proklyat'e! Kamni prosto raznesli eto mesto. Nuzhno
potratit' bol'shie den'gi, chtoby korabl' mozhno bylo snova
ispol'zovat', a eto umen'shit voznagrazhdenie za spasenie i, chto
gorazdo vazhnee, ego komissionnye. Esli, konechno, na bortu net
osobogo gruza.

Podumav ob etom, on neskol'ko vospryal duhom, ustalost' otpustila ego,
i on voshel. Vklyuchiv fonar', on napravilsya po mrachnomu koridoru i
chernomu prohodu k glavnomu otseku. Tot ne byl zapechatan. Na
gruzovyh sudah, kotorye vedut avtomaty, tak byvaet vsegda. On
otvoril dver' i podoshel k razbitoj upakovke. Luch zametalsya v
poiskah, poka ne natknulsya na nadpis':



Gasperianskaya elektronika

sch-107

Provodyashchie elementy

2000



Posleduyushchie ukazaniya ego ne interesovali. Luch pereprygival s mesta
na mesto, osveshchaya odnu upakovku za drugoj. Serdce ego zatrepetalo.

- Svyatoj Iuda,- probormotal on, i na minutu ego
zahlestnula beshenaya radost'.

|to byl ne ves' gruz. Nikto ne mog by pozhelat' takogo ogromnogo
kolichestva superprovodnikov, rabotayushchih pri komnatnoj temperature, za
odin raz. No to, chto on uvidel, sdelalo ego bogatym.





On zadrozhal. Volna slabosti pronzila ego telo.

"Luchshe poskoree vernut'sya nazad. CHto tam eshche, ne vazhno. Potom
budet dostatochno vremeni, chtoby vse rassmotret'".

Povernuvshis', on tak pospeshno kinulsya iz pomeshcheniya, chto otorval ot
poverhnosti odnovremenno obe nogi i, oslablennyj silami vrashcheniya,
poplyl, izrygaya proklyatiya, poka ne uhvatilsya za balku. |to ego
otrezvilo. Dvigayas' uzhe gorazdo ostorozhnee, on pokinul korabl' i
vernulsya k lodke. Bylo by chertovski glupo vot tak nelepo pogibnut'
zdes' teper', kogda tysyachi veshchej stali vdrug dlya nego vozmozhnymi,
kogda na Kipe ozhidayut ego zhenshchiny, i viski, i razgul.

Uzkoe neudobnoe sudno okruzhilo ego kol'com metalla. On zakryl
vozdushnyj zamok i snyal skafandr, napryazhenno sledya za tem, chtoby ne
kosnut'sya golymi rukami ego zastyvshih na holode vneshnih chastej.
Potom on proshel vpered, snyal navigacionnye pokazaniya, sdelal
nekotorye raschety i poslal glavnyj luch cherez dva milliona kilometrov
pustyh mil'.

- Sedler so spasatel'noj lodki "Kapitan Huk"
Operativnomu Kontrolyu Kipa,- peredal on.

Zatem posledovala cep' kodovyh signalov. SHef Kerrigan ne polagalsya
na volyu sluchaya. Esli on ne uveren, chto v ego krepost' sobiraetsya
proniknut' kto-to iz ego lyudej - ved' na etoj orbite mogli by
okazat'sya i marsiane,- togda otveta ne budet.

Na Kipe signal prinimali ochen' dolgo, i Sedler pribavil k svoemu
vyzovu neskol'ko oskorbitel'nyh zamechanij.

- Operativnyj Kontrol' Kipa - Sedleru s
"Kapitana Huka",- poslyshalos' iz
dinamika.- Privet, Dejv. Na postu Bob Makintosh. CHto tam
u tebya? Priem.

- YA... YA zapoluchil ego,- Sedler otkashlyalsya i ovladel
svoim golosom.- Marsiane. YA nashel put' k nemu i byl na bortu.
Gruz, pohozhe, v horoshem sostoyanii i... e... cennyj. No u menya
net edy i ostalos' chertovski malo reaktivnoj massy. Vam pridetsya
perepravit' mne koe-chto. Prihodite tak bystro, kak tol'ko
smozhete. Priem.

Proshlo polminuty, poka luch prodelal svoj put' i vernulsya s otvetom.
Sedler plaval, slushaya tonkij svist - shepot zvezd.

- Ty, dolzhno byt', dolgo ohotilsya,- skazal
Makintosh.- Pochemu ne dal znat' komu-nibud' eshche o tom, chto
sluchilos'? Komu-nibud', kto byl by blizhe? My uzhe nachali dumat', chto
on ot nas ushel. Priem.

- Ty prekrasno znaesh' pochemu,- otrezal Sedler.- YA
vovse ne hotel delit'sya s kem-to komissionnymi, kogda byl uveren,
chto mogu vse poluchit' sam. A teper' poshevelis', Bob. Prismotri za
tem, chtoby ya poluchil samoe luchshee, osobenno kormezhku. YA smogu za eto
zaplatit'. Potom soobshchi SHefu i rebyatam, chto oni mogut svorachivat'
svoi radarnye pautiny i vozvrashchat'sya domoj. Potomu chto
on - moj!









Hotya Sirtis byl samym bol'shim i samym delovym gorodom Marsa,
a takzhe ego stolicej, on byl i samym starym gorodom. Noven'kie
neboskreby sverkali na mili vokrug centra, zanimaya polozhennye emu
akry. K yugu gorod perehodil v polosu sel'skohozyajstvennyh zemel',
opoyasyvavshih planetu po ekvatoru, a k severu - v netronutye
pustyni, pribezhishche zheltogo peska i obglodannyh vetrami utesov.
Nizhnij gorod zastraivali v osnovnom eshche pionery.

Tolstye steny serogo kamnya, skreplennye izvestkoj, neuklyuzhe
podnimalis' na vysotu neskol'kih etazhej i okanchivalis' ploskimi
kryshami so stoyankami dlya flitterov.

Prochnost' ih byla obmanchivoj. Teper', kogda na Marse poyavilas'
vpolne prigodnaya dlya zhizni atmosfera, kislorod i vodyanye pary tak
bystro raz容dali marsianskij kamen', chto uzkie ulicy vse vremya
pokryvala pyl'. Sleduyushchee pokolenie etogo kvartala uzhe ne uvidit.

Dzhejms CHerch radovalsya tomu, chto, poka on zhiv, ego kontora budet
nahodit'sya imenno zdes'. V nem bylo nechto ot hranitelya tradicij.

On stoyal u otkrytogo okna, derzha trubku vo rtu, zalozhiv ruki za
spinu, i smotrel pryamo pered soboj. On zhdal posetitelya. V proemah
sohranilis' sledy prisposoblenij, kotorye kogda-to ne davali
smertel'no holodnym i razrezhennym gazam pronikat' vnutr'. Pozdnee,
kogda ssora s nahodivshimisya cherez ulicu marinami vylilas' v Krovavye
Desyat' Dnej, s pomoshch'yu teh zhe prisposoblenij zakreplyali
energeticheskie avtomaty. Mariny ne zakryli svoe zavedenie. U nih
byvalo mnozhestvo lyudej, i kazhdyj raz, kogda otkryvalis' dveri, do
CHercha donosilis' otdalennye zvuki muzyki i popiskivanie ustanovki
putevodnoj zvezdy; i emu dazhe kazalos', chto on mozhet razlichit'
shchelkan'e kostej i povorachivayushchegosya kolesa ruletki. No vozmozhno,
prosto veselaya boltovnya peshehodov byla slishkom gromkoj. Solnce
pozdno zahodit v etih shirotah, gde leto vdvoe dlinnee zemnogo, i
Sirtis vovsyu razvlekalsya, poka dnevnoj svet eshche pozvolyal eto.

CHerch glotnul vozduha mezhdu dvumya zatyazhkami. Vozduh byl
prohladnym - znachit, predstoyala holodnaya noch'.
L'disto-kristallicheskie oblaka sverkali v krasnovatom nebe, po
kotoromu medlenno proletela staya gusej.

"Tak-tak,- podumal on,- znachit, Ministerstvo
ekologii dejstvitel'no koe-chego dobilos'. Vot uzh nikogda ne
ozhidal ot nih nichego podobnogo. No uporno govoryat, chto
inzhenery-genetiki spravilis' s problemoj migracii. Interesno, kak
eto im udalos'? Esli u menya kogda-nibud' poyavitsya vremya, nuzhno budet
etim zanyat'sya".

Interkom na starom pis'mennom stole soobshchil:

- K vam mister Dobshinskij.





CHerch podoshel k dveri.

- Pust' vojdet,- skazal on, i dver' otkrylas'.

Vneshnost' Dzhejmsa CHercha nichut' ne otvechala predstavleniyam o tipichnom
marsianine. On byl nevysokim i plotnym, sedovlasym, s akkuratnym
malen'kim bryushkom, vystupayushchim iz-pod rubashki. Tol'ko potemnevshaya na
solnce kozha i vycvetshie golubye glaza, privykshie vsyu zhizn' smotret'
na golye dyuny, neskol'ko narushali obraz tihogo domoseda.

Filipp Dobshinskij byl vysokim i hudym, no shirokoplechim. On vyglyadel
neskol'ko molozhe, krasivee i byl bolee pestro odet, chem CHerch
ozhidal etogo ot chlena Mezhplanetnoj Korabel'noj Associacii.

Posetitel' ostanovilsya, oglyadel malen'kuyu komnatku, zastavlennuyu
knigami, i yavno zakolebalsya. Vneshnij vid agentstva CHercha
"Rassledovaniya. Gardian i K" byl ne slishkom
predstavitel'nym.

- Kak pozhivaete? - detektiv protyanul emu
ruku.- Sadites'. Zakurit' hotite?

- Da... net, blagodaryu, poka ne budu,- Dobshinskij
otmahnulsya ot predlozhennogo emu portsigara, hotya "Lunnye
bliznecy" byli dorogoj tabachno-marihuannoj
smes'yu.- Mozhet byt', mne luchshe nemnogo vypit'?

- Konechno. Skotch? Otlichnyj napitok, klyanus', vovse ne ta
sernaya kislota, kotoruyu delayut v "D'yavol'skom
kotle".- CHerch ustroilsya na vrashchayushchemsya stule.

Dobshinskij nervnichal. On tak chasto menyal polozhenie, chto ego stul
nikak ne mog k nemu prisposobit'sya. CHerch ulybnulsya, zanyavshis'
stakanami.

- YA znayu,- protyanul on.- Vy razmyshlyaete nad tem,
kakim obrazom ser'eznoe sysknoe agentstvo mozhet rukovodit' dejstviyami
iz podobnoj dyry v stene. Mne tak nravitsya. Den'gi, kotorye inye
vybrasyvayut na to, chtoby proizvesti vpechatlenie na klientov, ya
predpochitayu potratit' na dobruyu vypivku, edu, tabak i devushek.
Rasslab'tes', synok.

- YA novichok v podobnyh delah,- probormotal
Dobshinskij,- kak i my vse, ya imeyu v vidu, chleny
Associacii.- On tak bystro podnyal stakan, chto led zvyaknul o
kromku.

CHerch vypustil dym i skazal:

- Vy lish' upomyanuli o tom, chto hoteli by obsudit' vozmozhnoe
delo. Naskol'ko ya ponimayu, rech' pojdet ob asteroidnom piratstve.

- No... da,- Dobshinskij raspravil plechi.- Do sih
por nashimi delami, kak vam dolzhno byt' izvestno, zanimalos' agentstvo
"Neopink". Odnako, oni, pohozhe, ne v sostoyanii spravit'sya s
etim. Esli vy mozhete chto-to sdelat'... chestno govorya, my togda
zaklyuchim s vami kontrakt na budushchee.





CHerch zastavil sebya sohranit' vneshnee spokojstvie, no ego pul's
nemnogo uchastilsya, a v voobrazhenii proneslis' zamanchivye kartiny.
CHelovek, u kotorogo dva syna uchatsya v kolledzhe, a devochka uzhe
podhodit k etomu vozrastu, da eshche zhelaet izuchat' v Parizhe zhivopis',
vryad li otkazhetsya ot takogo kontrakta. K tomu zhe Meri pogovarivala o
luchshem dome v Taumazii, kuda oni obychno pereezzhali, kogda v severnom
polusharii nastupala zima...

- Prezhde chem my prodolzhim,- probormotal
on,- skazhite mne, poluchili li vy odobrenie pravitel'stva?

- A? - robost' Dobshinskogo smenilas'
udivleniem.- CHto ono mozhet sdelat'?

- Nu, tut rech' idet o sozdanii obshchestvennogo mneniya, o
vozniknovenii opredelennogo otnosheniya k piratstvu, nanosyashchemu
ser'eznyj ushcherb ekonomike.

- Korablyam.

- Po suti dela, vsemu Marsu. Ceny i strahovki vzleteli do
Andromedy, ne tak li? Krome togo, v eto delo okazalas' vovlechennoj
vsya nasha policiya.

- No chto pravitel'stvo mozhet sdelat' s oficerami, vospitannymi
v mirnyh usloviyah? - Dobshinskij sdelal eshche odin bol'shoj
glotok.- O, my s nim svyazyvalis'. Esli by Flot mog ochistit'
Poyas... No uvy... Esli vy voz'metes' za rabotu, my utryasem vse
detali.

- Spasibo za sluzhbu,- otvetil CHerch. U ego sobesednika
byl ozadachennyj vid, i CHerch usmehnulsya:- YA imeyu v vidu, za to,
chto vy tak taktichno predstavili delo. Vy mogli by skazat':
"Esli vy poluchite etu rabotu". No davajte-ka kosnemsya samoj
suti, naskol'ko eto vozmozhno v predvaritel'noj besede. Vy poteryali
eshche odno sudno?

- "Korolevu Tili",- skvoz' zuby proiznes
Dobshinskij.- Esli eto o chem-nibud' vam govorit.

- Boyus', chto net,- CHerch, kotorogo professiya zanosila vo
mnogie ugolki mira, konechno, ne tak sosredotachivalsya na sobstvennyh
delah, kak srednij marsianin, no tem ne menee interplanetnym
soobshcheniem on malo interesovalsya. Mal'chiki s bol'shimi den'gami sami
zabotilis' o svoih delah. Do nedavnego vremeni.

- Samaya poslednyaya nasha poterya, i samaya ser'eznaya,- skazal
Dobshinskij.- Ego sobstvennaya stoimost' ischislyaetsya semiznachnoj
cifroj, a na nem byl eshche gruz, gde sredi
prochego - basnoslovno dorogoj komp'yuter dlya Pallasa. I vse
eto - ne men'she, chem cherez dvadcat' dekad posle togo, kak byl
zahvachen "Iov".

CHerch slegka podnyal brovi:

- Izvinite menya, no vy uvereny, chto syuda ne vovlecheny nikakie
vysshie sily? |to zhe oficial'nyj zakaz.

- Pochti uvereny. Naprimer, "Iov" vez
robotizirovannuyu ustanovku dlya gornyh rabot k Ganimedu.
"Neopink", osnovyvayas' na dannyh, poluchennyh ih otdeleniem na
Zemle, soobshchaet, chto "Supertronik" predlozhil tochno takuyu zhe
ustanovku za drakonovskuyu cenu. Oni zayavlyayut, chto nashli bolee
deshevyj sposob proizvodstva. I konechno, serijnye nomera i vse prochee
sovershenno inye. No, po-prezhnemu, kogda takoe prodolzhaet proishodit'
snova i snova...

- Da, ponimayu,- CHerch
kivnul.- Interesno,- probormotal on, obrashchayas' v osnovnom
sam k sebe,- pochemu tak nazyvaemye dejstviya svyshe vsegda
katastrofichny? - I bystro dobavil: - Naskol'ko ya
ponimayu, sam "Iov" eshche ne najden?

- Poka eshche net. Mozhet byt', on sovershenno razbit; ili asterity
hotyat otremontirovat' ego i ostavit' u sebya; ili on sejchas
napravlyaetsya k Lune, a ego komanda trebuet voznagrazhdeniya za spasenie
imushchestva.- Poslednie slova on kak vyplyunul.

- Gm, da, eto prosto stanovitsya nepravdopodobnym.

- CHto vy hotite etim skazat', misser? Nepravdopodobnym! YA
mogu pokazat' vam cifry, dokazyvayushchie, chto vsya marsianskaya ekonomika
na grani upadka. A Zemlya zhdet, hvataet dobychu i sobiraetsya
poprazdnovat' na to, chto ot nas ostanetsya!









Feliks Kerrigan, SHef Kipa, posmotrel na cheloveka, stoyashchego
vozle ego trona, i skazal:

- Net.

Nikolas Riskin okamenel.

- No minutochku... - nachal on.

- Vy menya slyshali? - tyazhelaya pravaya ruka Kerrigana
rubanula vozduh.- Pravilo est' pravilo, i ya ne sobirayus' ego
narushat'. Ili podryvat' takim obrazom veru v moih lyudej,- on
kivnul v storonu Sedlera, stoyavshego ryadom i smotrevshego na
Riskina.- Dejv nashel "Korolevu Tili". Ego komissionnye
sostavlyayut desyat' procentov ot stoimosti ee gruza. Kakim zhe ya byl by
SHefom, esli b vytryas iz nego vse, chto on zarabotal?

- No nikto ne predlagaet ego grabit',- zaprotestoval
Riskin. On vospityvalsya na Marse, i sobstvennaya rech' dazhe emu samomu
kazalas' plavnoj po sravneniyu s grubym asteritnym
dialektom.- Sovet zaplatit spolna.

- V dollarah Svobodnyh Mirov,- fyrknul Sedler.- Mne
nuzhny zemnye den'gi, kotorye ya mogu potratit' na zemnye tovary. A
chto proizvodyat zdes', na Poyase, chego stoilo by kupit'?

Riskin oblizal guby i oglyadelsya. On pochuvstvoval sebya ochen'
odinokim.

Komnata Soveta byla bol'she i shikarnee, chem bol'shinstvo pomeshchenij,
vydolblennyh v asteroide. Sobstvenno, ona porazhala varvarskoj
pyshnost'yu. Alye kovriki pokryvali steny, pol ustilali dorogie
zverinye shkury, stol i stul'ya byli sdelany ne iz plastika, a iz
massivnogo duba. Prohod v vide arki vel k zalu dlya prazdnestv,
takomu zhe velikolepnomu. Ottuda donosilis' smeh i zvon
bokalov - tam komanda korablya Riskina pirovala s poluchivshimi
voznagrazhdenie i ih devushkami. No zdes' obstanovka byla napryazhennoj.

Kerrigan vossedal na svoem vysokom sverkayushchem kresle, podobno
yazycheskomu bogu. I vneshnost' ego bolee sootvetstvovala tem dnyam,
kogda sama Zemlya byla molodoj i dikoj: shesti futov rostom,
shirokoplechij, s licom, gusto zarosshim temnoj borodoj, i holodnymi
serymi glazami. Vpechatlenie usilivali ego odeyaniya. V otlichie ot
Sedlera, odetogo v kombinezon, i Riskina, nosivshego prostoj
grazhdanskij kostyum, Kerrigan byl oblachen v goluboj kitel' i belye
bryuki, ukrashennye zolotymi lampasami. Na ego oficerskoj furazhke
sverkala zvezda Glavnogo.





Riskin, malen'kij, lysyj, kotorogo trudno bylo nazvat' smelym,
podumal o blastere.

- Poslushajte, vy,- mog by skazat' on,- ya govoryu ot
imeni Soveta, kotoryj predstavlyaet vseh nas. Neuzheli vy dumaete, chto
mozhete vrazhdovat' so vsemi suverennymi asteroidami Poyasa?

No net, Kerrigan mog by sorvat'sya, chto bolee veroyatno, ili, chto eshche
huzhe, obrushit'sya na nih. Ne schitaya sluchajnyh stychek, koroli
asteroidov drug s drugom ne voevali, na eto ne bylo sredstv. Krome
togo, gorazdo bolee bezopasno i vygodno bylo napadat' na marsian.

Nel'zya bylo sbrasyvat' so schetov i voprosy principa ili, vozmozhno,
politiki. Povelitel' dolzhen derzhat'sya zaodno so svoimi
priverzhencami, hotya by potomu, chto v protivnom sluchae oni mogut
vytolkat' ego za vozdushnyj zamok i izbrat' sebe kogo-nibud' drugogo.
Dojdi delo do golosovaniya, okruzhenie Kerrigana dolzhno bylo reshit',
chto on prav. Tem bolee, do golosovaniya dojti delo ne dolzhno.

Riskin rasslabilsya i pozvolil sebe ulybnut'sya. Ulybka ne byla sovsem
neiskrennej: diplomatiya, v obshchem-to, i byla ego nastoyashchej rabotoj.

On otvesil Sedleru legkij poklon:

- Proshu proshcheniya, misser. My vovse ne hoteli obmanyvat' vas.
Sovet poslal menya syuda, chtoby ya sdelal predlozhenie. Vy ego otvergli.
Otlichno, vy - v svoem prave, tak chto ne budem bol'she govorit'
drug drugu obidnyh slov.

Kosmonavt pozhal emu ruku.

- Ne nado na menya zlit'sya.- On tak zhe legko uspokaivalsya,
kak i vpadal v gnev.- Vy ponimaete, ya ne sobiralsya prisvaivat'
chego by tam ni bylo. No ya tak mnogo let sidel na bazovom pajke...
Samoe bol'shee, chto mne vremya ot vremeni perepadalo,- eto dolya,
kogda ya nahodil oblomok odnovremenno s kem-to drugim, i vsegda moya
dolya okazyvalas' men'shej. Teper' nakonec-to i mne vypalo schast'e, i
radi nego ya riskoval sobstvennoj shkuroj. I uzh ne otstuplyus' ni za
chto.

- Konechno, net.- Riskin posmotrel na
Kerrigana.- No sushchestvuyut eshche nekotorye voprosy strahovaniya.
Ne mogli by my pogovorit' s glazu na glaz, ser?

- CHto zh... - SHef nahmurilsya. Vozmozhno, emu
hotelos' poskoree popast' k prazdnichnomu stolu. Ego poslednyaya
lyubovnica veselilas' tam so vsemi, a on, kak pogovarivali, revnoval
ee.- O'kej, eto ne zajmet mnogo vremeni.

On napravilsya iz komnaty, shagaya tak shiroko, chto Riskin ne pospeval za
nim, nesmotrya dazhe na slabuyu gravitaciyu. Vne vsyakogo somneniya, on
tratil na ezhednevnye trenirovki gorazdo bol'she vremeni, chem eto
trebovalos' dlya podderzhaniya normal'noj zhiznedeyatel'nosti organizma.

Dojdya do konca koridora, on otkryl dver' v lichnyj kabinet. Riskin
nikogda ne byval zdes' ran'she i byl porazhen ego osnashcheniem. Hotya,
konechno, napomnil on sebe, SHef ne mog byt' glupcom. Kak i obychnyj
kosmonavt. Kakoj by prostoj ni byla asteroidnaya lodka (iz-za
otsutstviya planetnogo prityazheniya ili atmosfery, s kotoroj prihodilos'
by borot'sya, nenuzhnosti v takoj dali ot solnca radiacionnyh ekranov),
nevozmozhno bylo vyzhit', ne imeya horoshih znanij fiziki i himii.
Ostal'nye nauki ne byli stol' populyarny v Svobodnyh Mirah. CHlen
Soveta ponadeyalsya, chto horosho razvityj mozg Kerrigana smozhet bystro
vpitat' urok istorii i ekonomiki.





Kosmicheskij videoport byl vstroen vo vneshnyuyu stenu, kotoruyu
navisayushchaya skala skryvala ot vzglyada sverhu. Kak i drugie
asteroidy-kreposti, Kip byl zamaskirovan pod odin iz polumilliona
golyh mirov. Vid byl zavorazhivayushchim: temnyj metallicheskij kamen' s
opadayushchimi krayami, za kotorym tesnilis' zvezdy.

V kakoe-to mgnovenie kazhdyj nerv Riskina zatrepetal ot straha:
Drugie, CHuzhie, sushchestva izvne... no on sumel obuzdat' svoi emocii.

"Sueverie! - urezonil on sebya.- Sovremennyj
variant angelov, demonov i duhov. Slishkom mnogie pokoleniya
sochinyali i rasskazyvali o nih beschislennye sensacionnye istorii, tak
chto ih obrazy nakrepko svyazalis' s samymi primitivnymi nashimi
instinktami... O da, konechno, nechelovecheskie rasy sushchestvuyut.
My dazhe lovili sledy ih peredach i ih energii. No ne bol'she. Oni
nahodyatsya slishkom daleko".

On snova pereklyuchil vnimanie na Kerrigana. SHef sam sadit'sya ne stal,
no Riskinu ukazal na stul.

- Davajte, nachinajte,- korotko brosil on.

- YA ne znayu, s chego luchshe nachat',- skazal Riskin.

On vytashchil sigary i predlozhil odnu Kerriganu. Tot pokachal golovoj.
Tabak byl takim deficitom, chto nemnogie asterity, nahodyashchiesya za
predelami kolonij Marsa, sohranili etu privychku.

Riskin zakuril.

- Pover'te mne, ser,- nachal on.- Sekretar' Soveta
ne sobiraetsya vystupat' v roli arbitra. My ne mozhem etogo delat'.
Vy zhe znaete, my vsego lish' najmity, kotoryh priglashayut dlya sudebnyh
disputov i podderzhaniya mira po vsej Solnechnoj sisteme, a takzhe dlya
togo, chtoby reshat' politicheskie voprosy. No my ochen' ser'ezno
otnosimsya k voznagrazhdeniyu za spasennoe imushchestvo. My by hoteli,
chtoby kazhduyu nahodku otpravlyali v central'noe byuro, gde ee zatem
naznachat na prodazhu. Estestvenno, prodelannaya rabota budet oplachena.
No sushchestvuyushchaya sistema... Boyus', ne mozhet li ona privesti k
padeniyu Svobodnyh Mirov.

- A? - vstrepenulsya Kerrigan i cherez neskol'ko
mgnovenij proiznes: - O'kej, misser, ya slushayu.

- Kartina dovol'no obshirnaya,- skazal Riskin,
obodrennyj.- Vy ne vozrazhaete, esli ya povtoryu koe-chto iz togo,
chto vy uzhe znaete? Vidite li, lyudi prinimayut na veru fakty, s
kotorymi oni vyrosli, i ne vsegda ponimayut, kak eti fakty
vzaimosvyazany.

Kerrigan borolsya s sobstvennymi zhelaniyami i pobedil. On slozhil ruki
i rasslabilsya. Nastoyashchij kosmonavt znaet, chto takoe terpenie.





Riskin vypustil dym.

- My vsegda govorim sebe, chto vsego lish' povtoryaem
istoriyu,- nachal on.- Mars byl kolonizirovan mnogimi
nedovol'nymi, kotorye hoteli svobody ot Korporativnogo gosudarstva.
Oni sozdali sobstvennuyu civilizaciyu. CHtoby finansirovat' ogromnuyu
rabotu po izmeneniyu uslovij zhizni na svoej planete, oni prityanuli
Zemlyu k Ogromnomu Obmanu. YA ne budu vdavat'sya v podrobnosti; skazhu
tol'ko, chto oni ispol'zovali dostatochno vliyatel'nye frakcii na blago
Ob容dinennyh Protektoratov. Tak chto status-kvo byl dostignut,
nesmotrya na nedovol'stvo, ne ischeznuvshee polnost'yu i po sej den'.

- YA vse eto znayu,- provorchal Kerrigan.- Vremya ot
vremeni ya pochityvayu knigi.

- Konechno. YA prosto upomyanul ob etom, chtoby nam bylo s chem
sravnit' nash sobstvennyj sluchaj. |to ne paralleli. Oni
tol'ko vyglyadyat takovymi.

Podumajte. Mars, obladayushchij nizkoj gravitaciej i raspolozhennyj
blizko k mineral'nym bogatstvam Poyasa, stal glavnym derzhatelem
korablej. Otchasti eto bylo neobhodimo. Resursy Zemli takovy, chto
ona ne nuzhdaetsya v bol'shom torgovom flote. Marsianskie kompanii, kak
pravilo, ee gonyayut. Tak chto v osnovnom gruzy perevozyat v marsianskih
tryumah, bol'shinstvo zemnyh kosmicheskih korablej postroeno na Marse, i
imenno Mars koloniziroval asteroidy.

No zhizn' zdes' byla zhestokoj i slozhnoj. I sejchas ona lishena
nezhnostej. Predstav'te, chto delalos' v pervye desyatiletiya. Malo kto
hotel zdes' zhit' i rabotat', esli doma dela u nih shli horosho.
Drugimi slovami, my nasledniki neudachnikov, kotorye byli naslednikami
drugih neudachnikov. Podobnye lyudi ne luchshie organizatory. Oni
tyagoteyut k sozdaniyu novogo, kak tol'ko eto stanovitsya dlya nih
vozmozhnym. Vprochem, eto trebuet slishkom bol'shogo kapitala ot odnogo
cheloveka. Poetomu voznikli malen'kie chastnye kompanii, kazhduyu iz
kotoryh vozglavlyal ee osnovatel'. On priobretal nad svoimi
priverzhencami vlast' kapitana korablya, i eto bylo neobhodimo: lyubaya
drugaya sistema privela by k bystroj gibeli. Tak proizoshli SHefskie
territorii.

Riskin stryahnul pepel s sigary.

- Neuzheli vy ne ponimaete? - prodolzhil on.- My
hvastaemsya tem, chto yavlyaemsya blagorodnymi demokratami, i
provozglashaem sebya otorvannymi ot tiranii materinskoj planety, kak
ih predki otorvalis' ot Zemli. No pravda v tom, chto SHefy slishkom
chasto konfliktuyut s Billem o Svobodah i drugimi pyat'yu punktami
marsianskogo zakona. Oni ne mogut etomu pomeshat'. Krome togo, oni
predstavlyayut novyj vid civilizacii, prisposobivshejsya k novym
usloviyam, ili obrashchayutsya k kompaniyam na Pallase, Cerere ili gde eshche
tam.

Itak... my osvobodilis'. Marsu eto ne ponravilos'. No davlenie
slishkom dorogo oboshlos' by im. Krome togo, Zemlya v vostorge, ibo ona
okazyvaet bol'shoe davlenie, ekonomicheskoe i politicheskoe. Byli i
ugrozy voennogo davleniya, vezhlivye pravda, no vse ravno ugrozy. Mars
proigral by vojnu. On postupil inache: prosto prerval torgovlyu so
Svobodnymi Mirami, nadeyas' vynudit' nas podchinit'sya. My malo chto
mozhem predlozhit' Zemle, u kotoroj, vo vsyakom sluchae, net torgovyh
korablej dlya nas.

Dalee, my pristrastilis' - budem otkrovennymi - k
piratskim nabegam na marsianskie suda na asteroide i yupiterianskih
putyah. My ishchem pokupatelej na Zemle, a inogda dazhe i na nekotoryh
marsianskih asteroidah. Na den'gi, kotorye my poluchaem, my mozhem
pokupat' u Zemli vse, chto nam nuzhno.

On zamolchal, perevodya dyhanie. On nemnogo ohrip i mechtal o vypivke.

Kerrigan nahmurilsya:

- Ne ponimayu, k chemu vy klonite. Vse eto izvestno kazhdomu.

- A vot k chemu,- otvetil Riskin.- Slozhite moi
banal'nosti vmeste, i vy uvidite, chto my imeem delo s vojnoj za
nezavisimost'. Nikto ne nazyvaet ee tak, i, vozmozhno, ne mnogie i
rassmatrivayut ee s etoj tochki zreniya, no fakt ostaetsya faktom. Esli
my ne sumeem na nej kak sleduet zarabotat', to my proigrali.

- Kak?

- Takoe polozhenie ne mozhet sohranyat'sya vechno. Predpolozhim,
Mars najdet kontrmery, kotorym my ne smozhem protivostoyat'. My
rassmotreli nekotorye vozmozhnosti v Sekretariate. Esli hot' odna iz
nih srabotaet, my vernemsya k tomu, s chego nachinali, i budem otrezany
ot ostal'nogo mira i obrecheny.

Hudshaya vozmozhnost' v tom, chto Mars pojdet dal'she i primet nashu
nezavisimost'. YA uveren, chto nichto, krome razdrazheniya, ne meshalo im
sdelat' eto do sih por. CHto proizojdet togda? Pribyl' dayut samye
bol'shie asteroidy, kotorye nahodyatsya v rukah u Marsa. My ne mozhem
podderzhivat' sebya obychnoj torgovlej. Kapital'nye vlozheniya, kotorye
dlya etogo trebuyutsya, nam ne po silam. V konce koncov my okazhemsya
pered vyborom: sdat'sya, otkazavshis' ot nashego obraza zhizni, i
prevratit'sya v obychnyh naemnikov ili... golodat'.

Nuzhno predprinyat' shagi protiv etogo uzhe segodnya.

- Gm-m-m,- Kerrigan prinyalsya rashazhivat'
tuda-syuda.- Dopuskayu, chto inogda ya i sam sprashivayu sebya... no
do nas zdes' dohodit malo novostej.

Riskin vstal i brosil:

- Do sih por vse proishodilo kak by samo soboj. Odno sobytie
smenyalo drugoe. SHefy obnaruzhili, chto mogut brat' v plen marsianskie
korabli; v otchayanii oni tak i sdelali, i eto stalo vazhnoj chast'yu ih
ekonomiki. Vashi gidroponicheskie i proteinovye plantacii i tomu
podobnoe snabzhalo vas edoj i tabletkami Lo-zh. Vy raskapyvali skaly i
ochishchali rudu. Vy proizvodili nekotoroe kolichestvo togo, v chem
nuzhdalis'. No tol'ko ogranichennoe kolichestvo, ibo vy ne mozhete
rasschityvat' na to, chto vam udastsya zahvatyvat' sudno astronomicheskoj
stoimosti kazhdye neskol'ko let. Vot pochemu vy podderzhivaete takih
lyudej, kak Sedler. Nu a chto proizojdet, esli vy nikogda ne najdete
drugoj korabl'? Vy mozhete predostavit' emu druguyu rabotu?

Kerrigan ostanovilsya, opustil golovu, posmatrivaya na Riskina iz-pod
nahmurennyh brovej.

- CHto predlagaet Sovet?

- CHtoby my ispol'zovali delo s polucheniem voznagrazhdeniya za
spasenie imushchestva tak dolgo, kak tol'ko smozhem. Pri sushchestvuyushchej
sisteme dobycha prinadlezhit SHefskim territoriyam, kotorye snimayut
slivki. Itak, SHef ispol'zuet bol'shuyu chast' svoih devyanosta procentov
na pokupku mashin, zapasnyh chastej i na drugie prakticheskie celi. |to
ukreplyaet Svobodnye Miry v celom, i poetomu eto horosho. No on,
pravda, chashche pokupaet predmety roskoshi, a tot, kto poluchaet
voznagrazhdenie, svoi komissionnye tratit tol'ko na sebya. |to
ploho.

Dalee,- on prochertil sigaroj krug v vozduhe,- dazhe v
pokupke neobhodimyh veshchej net soglasovannosti. Vy priobretaete,
skazhem, novyj komp'yuter. Prekrasno. No SHef Brill iz Gnezda Drakona
tozhe priobretaet komp'yuter. Pochemu on ne pokupaet izotopnyj
separator vmesto etogo i ne snabzhaet vas neobhodimym v obmen na
informaciyu? Vy oba tol'ko by vyigrali ot etogo.

Kerrigan poterebil borodu:

- Ugu, ya ponimayu, k chemu vy klonite. Nuzhno eto obdumat', no,
mozhet byt', vy i pravy. Predpolozhim, da. Kak mne ubedit' Dejva
Sedlera?

- Gotov dopustit', chto my tam, v Central'noj, ne do konca
razrabotali problemu,- vzdohnul Riskin.- Vprochem, nel'zya
schitat' ee nerazreshimoj. Esli Sekretariat Soveta smozhet delit'
dobychu i reshat', kakie tovary sleduet otpravlyat' SHefskim territoriyam,
kotorye puskali by ih v oborot... i dazhe snabzhat' teh, kto ne
poluchal dobychi kakoe-to vremya... CHto zh, vy mogli by eshche platit'
obychnye komissionnye nashedshemu, prichem skoree v mestnyh dollarah, chem
v zemnyh ili marsianskih. Svobodnye Miry vse-taki nuzhdayutsya v
inostrannoj valyute. Tem ne menee... gm... my mogli by naladit'
sobstvennoe proizvodstvo predmetov roskoshi i organizovat'
uveselitel'nye zavedeniya, chtoby mal'chikam bylo na chto tratit' svoj
zarabotok.

Kerrigan nekotoroe vremya molchal, glyadya na videoport.

- Mozhet byt',- proiznes on nakonec.- Vy, lyudi
Soveta, horosho rabotali do sih por. Nam nikogda by ne dostich' uspeha
bez vas, vashih agentov na Marse, vashih rekomendacij. YA ne derzhu na
vas zla, ya lichno. Naschet drugih SHefov ne znayu.

- Esli vzyat', kak primer, istoriyu s "Korolevoj Tili"
... - Riskin zamolchal. Kerrigan bystro obernulsya k nemu, i
Riskin prodolzhil: - Konechno, kompensaciya byt' dolzhna. My
vovse ne ozhidali, chto vy prosto tak otkazhetes' ot sobstvennyh
interesov. |to mozhno uladit'.

- Mozhet byt',- serye glaza suzilis'.- Ugu. Mozhet
byt'.

- YA ne mogu ostavat'sya zdes' dolgo, chtoby podrobno obsudit' vse
eto,- skazal Riskin.

- I tak horosho,- SHef rasslabilsya, gromko rassmeyalsya i
hlopnul sobesednika po spine. Riskin proletel
polkomnaty.- Oh-ho-ho, proshu proshcheniya. Idemte. Pogovorim
posle sna. A teper' nas ozhidaet prazdnestvo.









Ozhidaya Dobshinskogo v roskoshnoj priemnoj, CHerch perebiral v
pamyati poluchennye im sekretnye svedeniya. Sekretarsha meshala emu
sosredotochit'sya, potomu chto i sama byla roskoshnoj, hotya CHerch vpolne
mog dovol'stvovat'sya i sluchajnymi vzglyadami v ee storonu. On byl
chelovekom stepennym i ne nuzhdalsya ni v narkotikah, ni v devushkah,
nesmotrya na to chto obyazatel'no govoril o nih s klientami, odnako za
pokernym stolom on prevrashchalsya v dikogo zverya.

V istorii s asteroidnym piratstvom bylo mnogo detalej, vyzyvayushchih
bespokojstvo. Vo-pervyh, delo poka chto ostavalos' otkrytym. Korabli
ischezali, dobycha poyavlyalas' na rynkah. Poskol'ku biznesmeny
soblyudali tajnu s takim zhe fanatizmom, kak i vse ostal'nye marsiane,
sledovateli ne mogli pol'zovat'sya kommercheskimi kanalami. Oni
prohodili po orbitam ischeznuvshih sudov, sovershaya golovokruzhitel'no
dolgie i stol' zhe dorogostoyashchie puteshestviya na mnogo megamil', odnako
neizbezhno obnaruzhivali tol'ko kakie-to razroznennye fragmenty. |to
govorilo o tom, chto tajnye agenty znali ob ih namereniyah. Dovol'no
chasto asterity zaderzhivali ih neuklyuzhie lodki i zastavlyali zhdat'.
Raspisanie dvizheniya bylo izvestno, i orbity propavshih korablej bylo
legko vychislit'. Ostavalos' tol'ko podojti blizhe, podobrat'
sootvetstvuyushchuyu skorost', prolozhit' put' lazernymi fakelami,
demontirovat' avtopilot - i mozhno poluchat' nagradu.

Marsianskij flot obyazan byl zanimat'sya poiskami obvinyaemyh, no eto
ostalos' uzhe v proshlom, do tak nazyvaemoj Nezavisimosti. Lish'
nemnogie predstali pered sudom. Obvinenie, vydvinutoe protiv nih,
moglo byt' poslednej kaplej pered Deklaraciej Idal'go. Ostal'noe
bylo ne vazhno. Ne bylo zapisi o tom, kakie asteroidy izbrany zhit'
sredi soten tysyach.

Kak chast' iznuryayushchej politiki Associaciya rasprostranila svoe
orbital'noe bezdel'nichan'e na zemnye i venerianskie trassy. S
poslednih putej ona peremeshchala bolee dorogie korabli, kotorye mogli
prodelyvat' ves' put' s uskoreniem. Piraty ne mogli nadeyat'sya
perehvatit' dobychu, kotoraya ko vremeni poyavleniya na ih radarah uzhe
budet nedosyagaemoj.

No korabli prodolzhali ischezat'. Byla prodelana bol'shaya rozysknaya
rabota, osobenno na Zemle, kotoraya priznala asteritnuyu naciyu pospeshno
i s udovol'stviem. Tak chto ot sobstvennyh shpionov SHefy uznavali,
kakoj signal im nadlezhit ispol'zovat'. Avtopilot dolzhen byl
prinimat' podobnyj luch i sledovat' po nemu za dobychej.

Tol'ko gorstochka lyudej, ch'ya predannost' ne vyzyvala nikakih somnenij,
raspolagala teper' nuzhnoj informaciej.

Posle korotkogo pereryva poteri vozobnovilis', na etot raz s
katastroficheskoj bystrotoj. Inzhenery prostranstvennogo flota
predpolozhili, chto asteritnye agenty marsianskih kompanij, dolzhno
byt', zamenyali lenty kursov v avtopilotah, chto privodilo korabli
sovsem ne tuda, kuda oni dolzhny byli napravlyat'sya. Po krajnej mere,
ob etom stoilo podumat' vser'ez. Vo vseh takih sekciyah zamenili
personal. Poteri prekratilis'. Na nekotoroe vremya.

Potom za ochen' korotkij period "Dzhehu", "Ahab" i
"Lili Devid" ne sumeli perevezti svoi gruzy.
"Neopink" prinyalsya za pogruzochnyj personal i obnaruzhil, chto
na sej raz v apparatnoj byli ustanovleny bomby. |to byla grubaya
rabota, i nakazanie za nee polagalos' sootvetstvuyushchee. Vinovnye byli
rasstrelyany, a mery predostorozhnosti eshche usililis'. Mars snova
poluchil vremennuyu peredyshku.

No teper'...

Vnutrennyaya dver' otvorilas'. Poyavilsya polnyj chelovek. On uhitryalsya
odnovremenno vyglyadet' negoduyushchim i nevozmutimym. CHerch uznal
ego, hotya nichem etogo ne vydal: attashe Posol'stva Ob容dinennyh
Protektoratov.

- Pozhalujsta, vojdite, ser,- provorkovala sekretarsha.

CHerch vozderzhalsya ot nepristojnogo otveta, kotoryj, vozmozhno, vyrvalsya
by u bolee molodogo marsianina, i ne tol'ko potomu, chto on byl
chelovekom srednego vozrasta, no i potomu, chto byl sil'no ozabochen.
On proshel v otdelannyj roskoshnymi panelyami kabinet Dobshinskogo.

Kak prezident Transyupiterianskoj kompanii i sekretar' Associacii etot
chelovek imel pravo na ogromnyj pis'mennyj stol krasnogo dereva i
prekrasnyj vid s pyatidesyatogo etazha neboskreba-bashni. CHerch ne
obratil vnimaniya na zahvatyvayushchee zrelishche - triumfal'noe
shestvie Bol'shogo Akveduka cherez zhivopisnuyu
pustynyu - i rasseyanno pozhal ruku hozyaina.

- Sadites', pozhalujsta,- skazal
Dobshinskij.- Primite moi izvineniya za to, chto vam prishlos'
zhdat'. |tot chertov zemlyanin nikak ne hotel uhodit'.

- CHto emu nuzhno? - CHerch prinyalsya raskurivat'
trubku.- Dumayu, eto imeet otnoshenie k nashemu delu.

- Da. "Druzheskoe predosterezhenie",- Dobshinskij
tak vyplyunul eti slova, chto stalo yasno: on krajne
razozlen.- My ne dolzhny vooruzhat' nashi korabli.

- Vot kak? Kakim zhe obrazom Zemlya mozhet nas ostanovit'? YA
hochu skazat', im prishlos' primenit' protiv nas Dogovory Otkrytogo
Kosmosa, motiviruya eto tem, chto my ne smeem vysylat' flot protiv
Svobodnyh Mirov. No kakoe otnoshenie eto imelo by k kommercheskim
sudam?

- On skazal, chto ego pravitel'stvo istolkovalo by ustanovku
tyazhelyh orudij kak piratstvo i, govorya ego slovami, "ochen'
ser'ezno otneslos' by k etomu". YA sprosil ego, kak Zemlya
istolkovyvaet to piratstvo, kotoroe sushchestvuet na samom dele, a on
imel naglost' zayavit', chto s nim davno pokoncheno!

- Gm-m-m... Da, imenno eto ya i hotel obsudit' s vami. No
vnezapnoe ob座avlenie vojny... a vy znaete, chto obshchestvennoe mnenie
Zemli udaritsya v polnuyu paniku ran'she, chem budet resheno prinyat' takie
mery... koroche govorya, chto oni mogut sdelat', chtoby pomeshat'
korablyam Associacii vooruzhit'sya?

- Vo vsyakom sluchae - nalozhit' embargo na nashu torgovlyu.
Im dejstvitel'no nuzhny nekotorye iz nashih tovarov i uslugi, kotorye
my im predostavlyaem, no oni mogut obojtis' i bez nas, da i asterity,
vne vsyakih somnenij, budut rady pomoch' im v etom. S drugoj storony,
Mars prosto ne mozhet ne torgovat' s Zemlej. My prodelali dolgij put'
so vremen pionerov, no eshche ne podoshli k takoj tochke, kogda smozhem
podderzhivat' proizvodstvo bez importa opredelennyh sostavlyayushchih. O,
oni zagnali nas v ugol, oni sdelali eto,- ruka Dobshinskogo
drozhala, kogda on, pytayas' uspokoit'sya, potyanulsya za papirosoj i
gluboko zatyanulsya.- Bozhe, do chego zhe ya nenavizhu etih
zemlyan!

- Nu, mozhet byt', ne stoit strich' vseh pod odnu
grebenku,- holodno skazal CHerch.- YA znayu sredi nih
neskol'ko chestnyh lyudej.

- Kogo eto? Gryaznye skandalisty! Oni dazhe dumayut po slogam.

- M-m-m, nu, Korporativnoe gosudarstvo, estestvenno, sozdaet
tip legkovernogo grazhdanina. ZHizn' ego reguliruetsya stol' hitroumno,
chto glavnaya ego svoboda svyazana s temi fantaziyami, kotorye ochen'
legko mogut podnyat' na shchit i raspisat' vsyakie shchelkopery. Vozmozhno,
dlya srednego zemlyanina vse eti starye motivy kuda bolee real'ny i
znachimy, chem ego sobstvennaya zhizn'. Vo vsyakom sluchae, ovec vsegda
udobnee klejmit'. Imenno tak nashim dedam udalos' privesti v dejstvie
Velikoe Koleso,- CHerch ochertil krug trubkoj.- Nevazhno.
Nasha problema svyazana so Svobodnymi Mirami.

- Sdelajte mne odolzhenie i ne nazyvajte ih tak!

- Pochemu zhe net? Oni tak sami sebya nazyvayut. K tomu zhe, esli
byt' do konca chestnym, ya ne mogu skazat', chto sovsem im ne
simpatiziruyu.

Dobshinskij, pochuvstvovavshij sebya luchshe posle nebol'shogo kolichestva
narkotika, tol'ko sprosil:

- Vot kak? Pochemu zhe eto?

CHerch ulybnulsya:

- Navernoe, delo v moih hromosomah. Mateni byl moim
pradedushkoj, a odnim iz moih pryamyh predkov byl nekto iz Bostonskoj
CHajnoj Kompanii. No esli govorit' ser'ezno, ya lyublyu chitat'
sociologicheskie issledovaniya i rassmatrivayu asteritov i nas kak
ravnyh zhertv pochti odinakovogo processa.

- Kakogo?

- Rosta nomadizma. Na Zemle drevnie nomady(Nomady
[grech. nomades] - drevnegrecheskoe nazvanie
kochevnikov.- Prim. red.) ne byli praroditelyami
civilizacii. Oni byli otvergnuty eyu, slabye plemena, vynuzhdennye
selit'sya na zemlyah, kotorye byli nikomu ne nuzhny, i pridumali
sobstvennye sposoby vyzhivaniya. No oni ostavalis' lyud'mi, stoyashchimi na
kromke civilizacii, zavisyashchimi ot nee po mnozhestvu
prichin,- CHerch pozhal plechami.- Mozhno s uverennost'yu
skazat' o spartanskom obraze zhizni, chto on treboval bol'shoj
napryazhennosti. Poborniki ego stali prevoshodnymi voinami, kotorye
sovershali nabegi na nekotorye strany i inogda ih zavoevyvali. No
pomoch' sebe oni ne smogli - obstoyatel'stva vostorzhestvovali
nad ih kul'turoj. To zhe samoe proishodit i s asteritami.

Dobshinskogo volnovali bolee bezotlagatel'nye voprosy.

- Znaete,- skazal on,- dazhe esli my ne mozhem
ustanovit' na nashih korablyah orudiya, ya ne vizhu prichin, kotorye
pomeshali by nam pomestit' na bort kazhdogo iz nih vooruzhennyh lyudej.

- Kotorye pogibnut pri stolknovenii s meteorami?

- Mozhno bylo by kak sleduet zashchitit' ih. A oni by zashchitili to,
chto nahoditsya na bortu.

- Raz-drugoj. Potom asterity tozhe vooruzhilis' by. Net, eto ne
igra,- CHerch nahmurilsya.- I potom, ya nenavizhu ubijstvo.

- Ubijstvo mozhet byt' neobhodimym. Esli by tol'ko Zemlya ne
byla... Pochemu my ne mozhem prinyat' kontrmery? Otkazat'sya
dostavlyat' po marshrutu korabli zemnoj konstrukcii... eto srazu
udarilo by po korporaciyam, i oni brosilis' by s zhalobami k
pravitel'stvu.

- Nesomnenno,- soglasilsya CHerch.- Dolzhen
dopustit', dazhe v mgnoveniya zhadnosti, dazhe togda, kogda on diktuet
naibolee vysokie ceny, zemlyanin vse ravno ostaetsya blizorukim. No
imenno v etom konkretnom sluchae - net, Mars nichego ot etogo
ne vyigraet. My tol'ko bol'she postradaem.

Dvizhenie trubki podtverdilo ego mysl'.

- YA prosmotrel vse dokumenty i prishel k sovershenno inomu
vyvodu, chem vashi predydushchie agenty,- skazal
on.- Segodnyashnyaya vstrecha s posol'skim boltunom podtverdila
ego. Delo gorazdo ser'eznee, chem eto prinyato schitat'.

Dobshinskij zastyl v trevozhnom ozhidanii.

- Na pervyj vzglyad kazhetsya, chto etot poslednij sposob piratstva
yavlyaetsya krajnej meroj,- skazal CHerch.- |konomika trebuet
krajnih mer, polagaem my. Oni vynuzhdeny rasprostranyat'
patrulirovanie na ogromnoe prostranstvo. Kogda ih radary
obnaruzhivayut korabl', im prihoditsya ispol'zovat' kosmicheskuyu
gravitaciyu v razmerah, kotorye dolzhny byt' fantasticheskimi dlya ih
zhalkih malen'kih lodok. Im ostaetsya nadeyat'sya, chto oni sumeyut
podobrat' sootvetstvuyushchee uskorenie. |to ne vsegda legko pri dolgih
perehodah. Obychno korabl' pribyvaet ves' prodyryavlennyj. K tomu zhe,
on pokalechen, on i ego gruz mogut okazat'sya isporchennymi nastol'ko,
chto za operaciyu ne budet vyplacheno voznagrazhdenie.

Dobshinskij kivnul:

- Odna iz prichin, po kotoroj my podpisyvaem s vami kontrakt,
sostoit v tom, chto predydushchee agentstvo predskazalo na etoj osnove,
chto s piratstvom skoro budet pokoncheno. |togo ne sluchilos'.

- Verno. Za vsem etim stoit po krajnej mere odin chrezvychajno
ostryj um, i dejstviya ego na udivlenie tochny.- Trubka CHercha
potuhla. On snova nabil ee tabakom i prodolzhil: - Vidite li,
do sih por bylo tochno ustanovleno, chto my imeem delo s piratstvom.
No chasto k tomu vremeni, kak gruz poyavlyalsya na rynke, sledy teryalis',
hotya ostavalos' dostatochno faktov, chtoby mozhno bylo dodumat'
ostal'noe.

Itak, kazhdyj na Zemle, kto pokupal eti veshchi, priobretal vorovannye
tovary. Vy mozhete govorit' o zemlyanah vse, chto vam nravitsya, no hotya
sredi nih est' i vory, moral'nye ustoi srednego zemlyanina gorazdo
vyshe, chem vashi, moi ili soseda po ulice. Zemlyanin ochen' chuvstvitelen
k tomu, k chemu my otnosimsya kak k samo soboj razumeyushchemusya. |to,
konechno, odna iz prichin, po kotoroj ushli nashi predki. No, vo vsyakom
sluchae, ukryvatel'stvo vorovannogo marsianskogo imushchestva ne moglo by
prodolzhat'sya do beskonechnosti. |to neizbezhno dolzhno bylo vsplyt' i
vyzvat' slishkom bol'shoj obshchestvennyj rezonans. No ved' asterity
zayavlyayut, chto oni lish' berut voznagrazhdenie za spasenie sudov,
poterpevshih katastrofu. I vse s etim soglashayutsya.

- Ugu! - Dobshinskij energichno kivnul.- V
poslednee vremya meteority stali namnogo chashche popadat' v korabli.
My proanalizirovali neskol'ko sluchaev, vzvesili otdel'nye chasti
korablej i obnaruzhili sledy materiala, k kotoromu yavno prilozhil ruki
chelovek. Oni byli special'no izgotovleny, eti kamni! Kak zhe glup
dolzhen byt' zemlyanin, prinimayushchij vse eto na veru?

- Ne tak uzh i glup,- skazal CHerch.- Ne zabyvajte,
chto v nauke on nevezhda. Para uvazhaemyh astronomov zayavlyaet, chto
poslednyuyu avariyu mogli vyzvat' oblomki ogromnoj komety, kotoraya voshla
v Solnechnuyu sistemu million let nazad, ili chto-nibud' v etom rode.
Himiki dobavlyayut, chto organicheskie veshchestva vpolne mogut
prisutstvovat' v kosmicheskih predmetah, ugol'nye hondrity naprimer, a
vashi nahodki lish' podtverzhdayut drevnee predpolozhenie o tom, chto v
sozvezdiyah doplanetnogo proishozhdeniya formirovalis' kompleksnye
molekuly.

Da-da, u obychnogo grazhdanina eshche mogut, konechno, vozniknut' nekotorye
podozreniya, no on vospitan v vere vlastyam. Krome togo, on ne
sposoben osporit' ni odin iz stol' uverenno privodimyh argumentov.
Ves'ma vozmozhno, v ego lyubimoj religioznoj programme govoryat o tom,
chto Bog nakazyvaet svoevol'nyh marsian. I chtoby ukrepit' ego
uverennost', chast' iz togo, chto my vynuzhdeny platit', tratitsya na ego
blago. Vot i ne ostaetsya nichego, chto moglo by dol'she trevozhit'
gladkoe sushchestvovanie ego licemernogo organizma.

|to - odna iz prichin, po kotoroj ya veryu, chto za etoj
neschastnoj sistemoj stoit mogushchestvennyj razum.

- No kak dolgo mozhet eto
prodolzhat'sya? - pointeresovalsya Dobshinskij.- Vy
skazali, chto poslednij sposob neuklyuzh i dorogostoyashch.

- Da - dlya otdel'nogo SHefa. Dlya kazhdogo, kto poluchaet
bogatyj kush, a potom ne poluchaet nichego. No esli by oni nekotorym
obrazom podelili rashody... i esli by zemnoe pravitel'stvo dobavilo
k etomu subsidii, vozmozhno, tol'ko v forme basnoslovno vysokih cen na
tovary so "spasennyh" korablej... dal'she ponyatno?

- Kazhetsya, da,- kivnul Dobshinskij i gluboko zatyanulsya
sigaretoj.

- YA polagayu, vy mogli by koe-chto poprobovat'. Skazhem,
otkazat'sya ot eklipticheskih orbit dlya vashih
korablej,- predlozhil CHerch.

- Na nekotoroe vremya, vozmozhno,- skazal
Dobshinskij.- V dlinnyh perehodah - net. Slishkom
dorogo. Okazavshis' mezhdu neobhodimost'yu posylat' nashi korabli cherez
Poyas s vysokoj moshchnost'yu i neobhodimost'yu ispol'zovat' orbity
Hofmanna dlya bolee pribyl'noj torgovli s Zemlej, da eshche teryaya
neskol'ko sudov v god, my mozhem bystro vyletet' v trubu.

CHerch vzdohnul: on ozhidal etogo, hotya by potomu, chto stol' ochevidnaya
ulovka eshche ne ispol'zovalas'.

On posmotrel vdal'. Fruktovye sady, gordye i zelenye, stoyali na
kromke pustyni. Peschanaya burya dvigalas' vdol' gorizonta, podobno
kakomu-to ogromnomu hishchnomu zhivotnomu, temno-korichnevomu na fone
neba. "Da,- podumal on,- i besplodnye zemli tozhe
prekrasny. Zdes', na Marse, my postroili nechto chrezvychajno cennoe.
CHelovek, kogda on hochet, mozhet byt' svobodnym ne tol'ko ot zakona; on
mozhet dostich' beskonechnoj svobody, prosto zhivya v odinochestve sredi
dikosti. Moi dedy dali mne eto. I ya ne dolzhen dopustit', chtoby eta
vozmozhnost' ushla iz ruk moih eshche ne rodivshihsya vnukov".

On kivnul sam sebe, glyadya pryamo na Dobshinskogo, i skazal:

- Problema, stoyashchaya pered nami, ya dumayu, zaklyuchaetsya v tom,
chtoby pojmat' togo, kto stoit za spinami SHefov, ili dogovorit'sya s
nim. U menya est' koe-kakie nametki, s chego nachinat' razmatyvat' etot
klubok. No prezhde vsego nam neobhodimo najti etogo cheloveka.

- V billionah kubicheskih mil' kosmosa? - usmehnulsya ego
sobesednik.

- Nachalo polozheno. Te dvojnye agenty na Marse.

- Kto oni? - Dobshinskij poshevelilsya v svoem
kresle.- Konechno, i eto netrudno ugadat'. Po krajnej mere odin
iz lyudej, kotorye programmiruyut avtopiloty, dolzhen byt' vinovnym. No
ih tam dobryh tri dyuzhiny.

- CHto vy sdelali, krome togo, chto brosali zhrebij?

- CHto eshche my mogli sdelat'? |to zhe ne Zemlya, kak vam
izvestno! O, nashi agenty sledili za nimi nekotoroe vremya. No nichego
podozritel'nogo ne obnaruzhili. V konce koncov my podumali, chto
chelovek ne mog lgat' do beskonechnosti i reshil prekratit' svoyu
deyatel'nost'. Esli b my ego pojmali, my by vytashchili zub.

- YA ne uveren, chto ego zub vse eshche ne na
meste,- otozvalsya CHerch.- Sobstvenno, na osnove togo, chto
poslednie sposoby piratstva oplachivayutsya, ya podozrevayu, chto emu vse
zhe udalos' ot nas uskol'znut', i sobirayus' popytat'sya obnaruzhit' ego.









Kogda-to davnym-davno, do togo, kak chelovek stupil na Mars,
dvojnye bliznecy byli predmetom mnogih romanticheskih ustremlenij.
Vozmozhno, ostatki etoj toski i stali prichinoj pozdnejshih popytok
izvlech' iz nee kakuyu-to pol'zu. Pravda, s Zemli ih edva mozhno bylo
razlichit' nevooruzhennym glazom, i predlozhenie sovladat' s al'bedo,
zashchitiv ih alyuminievymi plastinkami, nikogda ne ladilo s inzhenernym
delom. No ne odin prozhekter poteryal vse, chem on raspolagal, poka vse
ne uverovali v to, chto ni Fobos, ni Dejmos ne yavlyayutsya nichem inym,
kak bespoleznymi kamennymi glybami protyazhennost'yu v desyat' mil'.

Posle Nezavisimosti marsianskij flot sobiralsya ustanovit' na odnom iz
nih bazu. Potom Konstituciya eshche bol'she oslabila polnomochiya
pravitel'stva, zashchita pereshla v ruki blagotvoritel'nyh obshchestv, i
lishennye sentimental'nosti schetnye mashiny pokazali, chto gorazdo
vygodnee i bezopasnee prosto ostavlyat' korabli na orbite.

Sindikat razvlechenij postroil na Fobose shikarnuyu gostinicu i dom
vesel'ya. Vid na Mars, gigantskij s takogo rasstoyaniya, byl
vpechatlyayushchim. No lyuboe podobnoe zavedenie na samoj planete moglo by
dostich' togo zhe effekta s pomoshch'yu videosteny. Nekotorye tak i
sdelali, i ne nuzhno bylo pokupat' nikakih biletov na korabl', chtoby
uvidet' eto zrelishche. Sindikat razorilsya.

Nemalyj byl shum i togda, kogda neskol'ko universitetov,
ob容dinivshis' s nauchno-issledovatel'skimi institutami, ustroili
observatoriyu na dal'nej storone Dejmosa. Vnutrennyaya luna
prepyatstvovala rasprostraneniyu beskonechnyh radiovoln s Marsa,
solnechnyj veter ne byl nastol'ko sil'nym, chtoby vliyat' na pribory,
bezumnye tainstvennye ukazaniya Nahodyashchihsya Za Predelami Ponyatnogo
mozhno bylo poluchit' za poltora chasa, i, konechno, zrelishche, vidimoe
nevooruzhennym glazom, bylo velikolepnym. Nekotoroe vremya eta
observatoriya ves'ma privlekala vnimanie turistov, chto pomogalo
oplachivat' rashody.

No proshli gody, i etot interes poblek. I rancheru, i vodniku, i
antrepreneru, i rulevomu, i domohozyajke poslednie novosti davali
mnogo drugoj pishchi dlya razmyshlenij. Finansovye dela observatorii
neskol'ko poshatnulis'. Pravlenie bylo rado prinyat' pomoshch' ot
neskol'kih bogatyh uchrezhdenij Zemli. Zemnye uchenye, v svoyu ochered',
hoteli dostich' razumnogo soglasheniya s personalom Dejmosa. Nedavnij
diplomaticheskij stress ne pomeshal im. Uchenye byli vyshe politiki.

|to delo, razmyshlyal CHerch, horosho otrazhalo sushchnost' srednego
marsianina. Na Poyase nikogda ne bylo imperializma, prosto piratskie
kompanii dejstvovali zdes', delaya dlya sebya dollary. Esli eti
kompanii popadali v bedu - chto zh, ne povezlo. "Mozhet
byt', ya ne dolzhen tak kategorichno sudit' o blizorukosti
zemlyan,- podumal on.- Sami-to my nemnogim luchshe. Da, my
ozabocheny ekologiej i konservaciej domov, potomu chto dolzhny eto
delat'. No lish' nemnogie iz nas sposobny videt' dal'she sobstvennogo
nosa. Radi ustojchivogo blagopoluchiya vsej chelovecheskoj rasy nuzhno
srochno reshit' problemu asteroidov, poka raboty stoyat eshche otnositel'no
nedorogo, prezhde chem mineral'nye resursy na planetah issyaknut i u nas
ne budet vybora, a cena k tomu vremeni budet pugayushchej, kak s
social'noj, tak i s ekonomicheskoj tochki zreniya. Tol'ko smozhesh' li ty
ubedit' v etom kogo-nibud'? Vot tak-to!"

On s trudom pogasil v sebe missionerskij pyl. Pervoocherednye voprosy
zastavlyali dumat' sejchas lish' o neskol'kih blizhajshih nedelyah.

Gruzovoe sudno vzdrognulo, kosnuvshis' tverdoj poverhnosti. Rev
motora umer v zvenyashchem molchanii. CHerch otstegnulsya i vstal.
Gravitaciya na Dejmose byla takoj slaboj, chto on podskochil vverh i
udarilsya makushkoj. S drugogo konca dlinnoj pustoj
kayuty - CHerch byl edinstvennym passazhirom - pomoshchnik
pilota povernulsya k nemu s ulybkoj.

- YA vas preduprezhdal, doktor Kvist,- skazal
on.- Luchshe dajte mne ruku.

CHerch vzhivalsya v svoyu rol'. Pod zhivoj maskoj vokalizer sdelal ego
golos vysokim i starcheskim; no yazvitel'nost' byla ego lichnym
dostizheniem, i on ves'ma etim gordilsya.

- Mne prihodilos' byvat' zdes' ran'she, molodoj chelovek!

Proshli gody s teh por, kak on v poslednij raz izmenyal svoyu vneshnost'.
Iskusstvennaya plot', oblegayushchaya ego golovu i ruki, skol'zila, kogda
mikrominiatyurnye transduktory, prisposablivayushchiesya k lyubym
dvizheniyam muskulov, pytalis' dobit'sya, chtoby ona dvigalas' sinhronno
s nimi, no eto ne vsegda udavalos'. No ottochennoe dolgimi godami
umenie pomogalo emu sohranyat' nevozmutimost'. Lysyj i sutulyj poplyl
on po prohodu so vpechatlyayushchej neuverennost'yu.

- No eto bylo ochen' davno,- otozvalsya pomoshchnik
pilota.- A uzh vashi nazemnye ceplyateli... chestno, papasha, ne
obizhajtes', no chtoby chuvstvovat' sebya luchshe, vam nuzhno porabotat' s
etoj vot rukoyatkoj. Dajte vashu ruku.

- Vy sami asterit, ne tak li? - sprosil CHerch.

- Ugu, s Dzhuno. Ne mogu dozhdat'sya, kogda vernus' tuda, no eto
edinstvennaya rabota, kotoruyu mne poka chto udalos'
poluchit'.- Dolgovyazyj chelovek podplyl k nemu.





CHerch ne udivilsya. |ti asterity iskrenne schitali, chto vse marsianskie
grazhdane imeyut polnoe pravo nahodit'sya na lyuboj territorii, kotoraya
im tol'ko nravitsya. Horoshij princip, konechno, dazhe esli on uproshchaet
shpionazh i sabotazh.

On izdal neskol'ko nedovol'nyh zvukov, no pomoshch' prinyal. Vyhodya, on
uspel okinut' vzglyadom okrestnost': kosmodrom, neskol'ko kupolov,
neskol'ko sooruzhenij, vozvyshayushchihsya nad blizkim gorizontom, chernyh i
obglodannyh na fone neba. Potom on ochutilsya v zamknutoj trube i
poplyl po nej, kak vo sne, poka ne pribyl k konechnoj celi
puteshestviya.

Temnovolosyj, s ostrymi chertami lica molodoj chelovek, po-vidimomu
tozhe zhitel' asteroida, zhdal ego.

- Doktor Kvist,- on protyanul ruku, ulybayas' neskol'ko
natyanuto.- Dobro pozhalovat'.

- Blagodaryu vas za sluzhbu,- kivnul CHerch.- Vy...
e... Genri Lourens iz radiootdela?

- Imenno. YA podumal, chto mne luchshe pokazat' vam vashe pomeshchenie
i prosledit' za tem, kak vy ustroites'. S teh por, kak vy byli tut v
poslednij raz, koe-chto moglo izmenit'sya, poyavilos' koe-chto novoe.
|to ves' vash bagazh?

On prinyal u pomoshchnika pilota kofr, i CHercha voshitilo, kak legko on
podnyal takuyu znachitel'nuyu massu. Ves mog byt' i nebol'shim, no
inerciya ne poteryala ni uncii. Lourens vyglyadel ozabochennym.

- My rady sluchayu prinyat' u sebya takogo pochetnogo
gostya,- skazal on.- No izvinite, esli my ne tak
gostepriimny, kak nam hotelos' byt'. Nasha programma derzhit nas v
bol'shom napryazhenii - osobenno moya sobstvennaya sekciya. CHestno
govorya, ya ne ponimayu, chto vy mozhete uznat', priehav lichno, sverh
togo, chto vy mogli by poluchit' v svoe rasporyazhenie v Universitete.

- Mne kazhetsya, v osnovnom ya vam vse ob座asnil,- otrezal
CHerch. Vzhivayas' v obraz Kvista, on staratel'no izuchal astronomiyu.
Staryj hrych ne zabotilsya o podderzhanii svoej reputacii: on byl
korolem na svoem poprishche i prinimal eto kak samo soboj
razumeyushcheesya.- YA dolzhen posmotret' oborudovanie v dejstvii,
prezhde chem smogu predstavit' na vashe obsuzhdenie udobovarimuyu
programmu. Statejki v "Dzhornal" byli nevynosimo smutnymi,
ser, nevynosimo. Kak zhe mozhno bylo prinimat' ih vser'ez?

Lourens vydavil kisluyu usmeshku:

- CHto zh, vy ne slishkom vnimatel'no smotrite na obolochku dara.
Esli fondoderzhateli na Zemle pokupayut vam bol'shoj novyj mikrovolnovyj
skop, a odin iz fondoderzhatelej hochet dobavit' k svoemu spisku
publikacij eshche odin otchet, to... vy ponimaete?





CHerch chto-to probormotal. Oni shli bystrym shagom po pustym koridoram.
O tom, chto gde-to zdes' est' lyudi, govorili lish' zhuzhzhanie
ventilyatorov, zapah vozmozhno plohoj edy i slabaya vibraciya ot mashin
sistemy zhizneobespecheniya. Holodnyj flyuorosvet otrazhalsya v kapel'kah
pota, vystupivshih na lbu Lourensa, kotoryj staralsya ne smotret' na
svoego sputnika.

"On podozrevaet",- eta mysl' tolchkom otozvalas' v
serdce CHercha. A potom: "Mozhet byt', eto i luchshe. Vremeni na
raznyuhivaniya, poka ya ne nabredu na nastoyashchee dokazatel'stvo, malo.
No esli ya vospol'zuyus' sluchaem i smogu vynudit' k otvetnym
dejstviyam..."

- Vy sami-to davno zdes'? - sprosil CHerch.

- God,- otvetil Lourens, nemnogo podumal i
poyasnil: - |to polovina marsianskogo goda.

- Znachit, bol'shuyu chast' vremeni vy schitaete po zemnomu
kalendaryu, a ne po nashemu, a? Odnako vy urozhenec asteroidov. Gm...
Sovershenno vnezapno novyj skop i novyj personal, kotoryj dolzhen ego
obsluzhivat'. CHto delaete zdes' vy?

Lourens ostanovilsya. CHerch tozhe sdelal eto, no s bol'shim trudom.

- Vy zhaluetes' na moyu programmu, ser? - rezko brosil
Lourens.

- Net, net, net, chert poberi! - CHerch pristuknul nogoj,
i eto dvizhenie zastavilo ego slegka podskochit'.- Prosto
interesuyus'. YA hochu skazat', s lyud'mi, podobnymi Arnol'do i
Mihajlovu...

- Esli vy zabyli, kto ya takoj,- holodno proiznes
Lourens,- to sprav'tes' po "Kto est' kto v nauke". Do
etogo ya zanimal post na Lune v Lej-institute. Osvobodivshis' ot
lekcij, ya priehal syuda v ramkah regulyarnogo obmena programmoj. Syuda,
pozhalujsta, esli vy ne vozrazhaete,- on snova dvinulsya vpered.

"Vrode by, vse shoditsya,- podumal CHerch.- Neuklyuzhij
obman po moim merkam. No marsian netrudno provesti v etom. Oni tak
boyatsya mogushchestva gosudarstva, chto ne pozvolyayut sebe vrazhdebno
otnosit'sya dazhe k samym bezobidnym proyavleniyam vlasti. Vprochem, ya
mogu oshibat'sya. Posmotrim na ego reakciyu".

- Nikto nikogo ne sobiralsya obidet',- skazal on tonom,
harakternym dlya Kvista, to est' tak, chto bylo yasno: na samom dele
emu sovershenno bezrazlichno, obidel on kogo-nibud' ili
net.- Sejchas, kogda vosstaniya i piratstvo stali obychnym delom,
kazhdyj stanovitsya osobenno podozritel'nym. U menya byl vlozhen kapital
v Transyupiterianskuyu kompaniyu, a posle piratskogo napadeniya na
"Io" ya ego poteryal.

Lourens ostalsya nevozmutimym:

- Pochemu vy reshili, chto eto dejstvitel'no bylo piratskoe
napadenie? Pryamo ob etom ne soobshchalos'.

- Nu, nu, nu, nu. Ona nahodilas' pryamo v centre dejstviya togo
mayaka, ch'i programmnye signaly byli narusheny. No mozhet, nam luchshe
perejti k obsuzhdeniyu bolee priyatnyh voprosov? Gde vy provodili vash
otpusk?

Lourens na eto nichego ne otvetil. Oni doshli do dveri gostinichnoj
sekcii, otkryli ee, i CHerch uvidel malen'kuyu uboguyu komnatku.

- Vashe pomeshchenie, ser!

Nadezhdy CHercha pomerkli. No kogda oba oni okazalis' vnutri, Lourens
zakryl dver', prislonilsya k nej spinoj, szhal kulaki i sprosil:

- Tak chto zhe vse-taki vam nuzhno?

U CHercha perehvatilo dyhanie. On sel i sunul ruku v karman
staromodnogo odeyaniya za trubkoj.

- Konfidencial'naya beseda,- otvetil on.- Ne
prisyadete li, misser Vogan? YA polagayu, vas zvali imenno tak, kogda
vy zanimalis' programmirovaniem avtopilotov.

Molodoj chelovek pomedlil mgnovenie, prezhde chem opustit'sya na skam'yu.

- Kto vy? - sprosil on nakonec.

- Vot moya kartochka.

Lourens-Vogan prochital i svistnul:

- Vy - CHerch, sobstvennoj personoj?

- Da.

- No...

- Pochemu ya ne prislal odnogo iz moih operativnikov?
Bezopasnee, men'she podozrenij... On vynyuhivaet kazhdyj sled i v
konce koncov otbiraet u vas pistolet? - CHerch rassmeyalsya.
Nesmotrya na burlivshee v nem neterpenie, on oshchushchal ogromnoe i
radostnoe oblegchenie.- No, synok, ya nikogda i ne rasschityval na
to, chto vy nastol'ko glupy, chtoby nosit' pri sebe chto-to podobnoe.

Lourens pohlopal po kolenyam.

- CHto vy namereny sdelat'?

- YA vam skazal. Mne nuzhna beseda. Prostaya beseda. Bol'she
nichego ya sdelat' ne mogu, ne tak li? Vy vinovny v prestupleniyah
protiv chastnoj sobstvennosti - nichego bol'she, nash zakon
kvalificiruet eto kak predatel'stvo. Sud zastavil by vas vernut'
vse, chto vy v sostoyanii vernut'. No moim klientam gorazdo nuzhnee
predotvratit' dal'nejshie poteri, chem otobrat' u vas te krohi, kotorye
vam udastsya zarabotat' za ostavshuyusya zhizn'.

Lourens o chem-to napryazhenno dumal. Vdrug on vstrepenulsya i sprosil:

- Kak vam udalos' menya najti?

CHerch dostal kiset i nachal nabivat' trubku.

- My poluchili koe-kakuyu informaciyu ot odnogo cheloveka, kotoryj
imel vozmozhnost' poddelyvat' eti lenty,- skazal
on.- Nebol'shuyu. Mnogie izmenili imena i pereshli na drugie
linii. Praktika dostatochno obychnaya, esli vy zhivete pod kolpakom i v
rezhime ekonomii. Nekotorye ischezli za predelami
dosyagaemosti - nichego podozritel'nogo, eto vpolne dozvolyaetsya
zakonom. No ya rasschital, chto asterity imeyut gorazdo luchshie mozgi,
chem eto predpolagaet populyarnyj obraz feodal'nogo SHefa.

Imeya na Marse horoshego agenta - pod prikrytiem etogo vashego
"otpuska", verno? - oni ne zahoteli spisyvat' vas so
schetov posle togo, kak vasha missiya byla okonchena. Oni reshili, chto
tehnika, zanimayushchegosya izmeneniem programm, my vpolne mozhem
obnaruzhit', i gotovyat novuyu rabotu dlya vas, kotoroj vy smozhete
zanyat'sya, kak tol'ko eto stanet neobhodimym. CHto zhe eto mozhet byt'
za rabota? YA podumal, chto teper', kogda kosmicheskie korabli derzhat v
strogoj tajne raspisanie svoih puteshestvij po Poyasu, vam bylo by
ves'ma polezno znat', kogda sudno otpravlyaetsya s Marsa i v kakom
napravlenii sobiraetsya dvigat'sya. Vy peredaete etu informaciyu v
shtab-kvartiru, a tam rasschityvayut, komu iz SHefov udobnee
vospol'zovat'sya preimushchestvom. Takoj sposob ponizhaet obshchie rashody
na piratstvo i delaet ego bolee dohodnym.

Ita-ak, chto luchshe sposobno obnaruzhit' radar i ego hozyaina, chem
noven'kij skop, kotoryj Zemlya usluzhlivo poslala na Dejmos? Kogda ya
uznal, chto blestyashchij yunyj lovkach asteritnogo proishozhdeniya, kotoryj
provel neskol'ko let na Lune, da k tomu zhe i ochen' pohozh na missera
Vogana, poluchil sootvetstvuyushchuyu dolzhnost', to takoj sled stoilo
proverit'.

- YA - radioastronom,- popytalsya zashchitit'sya
Lourens.

- Konechno, vam prihoditsya im byt', poskol'ku imenno etim vy
dolzhny zanimat'sya bol'shuyu chast' vashego vremeni. I tol'ko
periodicheski vy zasekaete korabl'. Dazhe esli b vy mogli delat' eto
chasto, vy ne poshli by na eto, boyas', chto vas shvatyat za
ruku,- CHerch raskuril trubku i vypustil dym.- Nikakih tam
chuvstv. Vy - patriot i prochee, i prochee. Glavnym obrazom, ya
ohotilsya za vami dlya togo, chtoby peredat' paru slov vashemu vysshemu
komandovaniyu ili kak vy tam ego nazyvaete.

- CHto?!

- Poslushajte,- skazal CHerch,- marsianskoe
pravitel'stvo slishkom raspylyaetsya i dolzhno dejstvovat' slishkom
otkryto dlya podpol'nyh soglashenij. Krome togo, Zemlya svyazyvaet emu
ruki. Nashi chastnye kompanii ne imeyut oficial'nogo statusa, no tem ne
menee oni hoteli by sdelat' neskol'ko predlozhenij. Vashi Svobodnye
Miry polagayutsya na beskrajnie razmery prostranstva i obilie ne
zanesennyh v katalogi asteroidov kak vazhnuyu chast' vashej zashchity. My
ne mozhem vstupit' v peregovory s vashim shtabom, poka ne uznaem, gde on
nahoditsya.

- YA tozhe etogo ne znayu,- otvetil Lourens.- Esli by
menya shvatili...

- Spokojnee. Nikto vas ne hvatal. My prosto razgovarivaem.
Vy dolzhny umet' nahodit' nekotorye mesta, skazhem citadel'.
Kak tol'ko ya popadu tuda i vstrechus' s SHefom, on mozhet napravit' menya
v shtab ili sdelat' tak, chtoby ko mne vyslali predstavitelya. Kak ya
govoril, vse dolzhno byt' provedeno neoficial'no i tet-a-tet, i eto
eshche odna prichina, po kotoroj vy mozhete svyazat'sya so svoimi lyud'mi.
Vy otpravites' v put' i voz'mete menya s soboj. |to vse, chego ya ot
vas hochu.

- CHto vy namereny predlozhit'? - sprosil Lourens.

- Proshu proshcheniya. |togo ya vam skazat' ne mogu.

Lourens vspyhnul:

- Pochemu togda ya dolzhen pomogat' vam?

- Potomu chto v protivnom sluchae,- proiznes CHerch
holodno,- obstoyatel'stva mogut stat' dlya vas dovol'no slozhnymi.
S drugoj storony, esli vy dejstvitel'no pomozhete, chto zh, mne na
rashody otpushchena znachitel'naya summa...









Lajner "Atlantis", kotoryj vez i gruz, i passazhirov,
prichem so vsemi udobstvami, gotovilsya k svoemu pervomu rejsu. |to ne
bylo populyarnoe nekogda puteshestvie k yupiterianskim lunam. Hotya za
poslednee vremya ni odno zemnoe sudno, ne postradalo, eto nikogo ne
uspokaivalo: prosto ih bylo sravnitel'no malo. Tak chto pust'
marsiane, ponuzhdaemye neobhodimost'yu, odni riskuyut na Poyase, poka ne
vozniknet tverdaya uverennost', chto vse opasnosti dejstvitel'no
minovali, a tem vremenem "Atlantis" budet manevrirovat' v
treugol'nike: Luna, Venera, Mars, izredka vozvrashchayas' domoj.

Nikakih trudnostej ne voznikalo. Dazhe esli razgovory o piratstve
byli vernymi, Ob容dinennyj Protektorat nahodilsya v velikolepnyh
otnosheniyah so Svobodnymi Mirami. Krome togo, neuklyuzhie asteritnye
lodki nikogda by ne smogli razvit' skorost', sravnimuyu s toj, na
kotoruyu byl sposoben sverkayushchij gigant. I, kak by gor'ko ni
zhalovalis' nekotorye iz nih, marsiane ne reshalis' na takie krutye
mery, kak razryv diplomaticheskih otnoshenij. CHto by tam ni bylo, ih
kazino i doma udovol'stvij obirali turistov vo vremya stoyanok. No
etogo i sledovalo ozhidat': to byli bogatye lyudi, gotovye platit' za
horosho provedennoe vremya v takih mestah, kuda eshche ne pronikli zemnye
moralisty.

"Atlantis" shel dva dnya, napravlyayas' po slozhnoj, no legko
vychislyaemoj orbite k Venere, kogda ego oficery-elektronshchiki uvideli
na ekrane radara nekij predmet. Komp'yuter uchel rasstoyaniya i
vektory skorostej, obrabotal rezul'tat i zapustil drugie pribory.
Potom dezhurnyj pozvonil kapitanu.

- Nepriyatnosti? - sprosil tot.

- N-net, ser. Ne sovsem tak,- oficer smotrel mimo svoego
rabochego stola, cherez illyuminatory na nebo, useyannoe zvezdami. Odna
plastina byla polyarizovannoj i prevrashchala solnce v prostoj purpurnyj
disk, pronizyvaemyj fantasticheskimi potokami.- Drugoj korabl',
pohozhe, ishchet vstrechi. Nashi puti dolzhny peresech'sya pri zadannyh
skorostyah primerno cherez polchasa. No ya ne mogu pojmat' ego luchom
i... vidite li, on, ochevidno, ne nahoditsya pod vozdejstviem
moshchnosti, potomu chto net reaktivnoj radiacii.

- Meteorit? - pointeresovalsya kapitan.- On
vpolne mozhet imet' neobychnuyu orbitu.

- Bylo by strannym sovpadeniem, esli b on shel sovershenno tochno
nam navstrechu, ser. Krome togo, period tyazheloj pogody v Poyase,
kazhetsya, okonchilsya. Marsiane neskol'ko mesyacev ne soobshchali o
poteryah. YA mog by predpolozhit', chto eto odin iz ih korablej,
vozmozhno popavshij v bedu. Skazhem, ih reaktivnaya massa ponizilas' po
kakim-to prichinam. Oni mogli razlichit' nas na bol'shom rasstoyanii ili
dazhe zaranee znat', gde my dolzhny byt', ved' my sdelali sebe takuyu
reklamu, i ispol'zovat' svoi poslednie rezervy, chtoby vyjti na etu
orbitu.

- |to ne kazhetsya slishkom razumnym,- vozrazil
kapitan.- No... ladno, budem priderzhivat'sya kursa. Esli eto
kamen', u nas budet dostatochno vremeni, chtoby uvernut'sya ot nego. YA
sejchas zhe podnimus' na palubu,- i dobavil: - Podnimite
passazhirov po trevoge. Oni nikogda ne prostyat nam, esli my lishim ih
takoj zabavy.





Minuta vstrechi priblizhalas', i k etomu vremeni glavnyj holl okazalsya
perepolnennym, a apparaty dlya prigotovleniya napitkov shchelkali
bezostanovochno. Molodaya ledi, puteshestvuyushchaya v poiskah muzha, blizhe
pridvinulas' k vnushitel'nogo vida sluzhashchemu korporacii, ne
upomyanuvshemu ob ostavshejsya doma zhene.

- Kak eto voshititel'no,- naraspev proiznesla
ona.- I chasto takoe sluchaetsya v kosmose?

- Nikogda, naskol'ko mne izvestno,- otvetil
on.- Soglasno soobshcheniyam, oni nikak o sebe ne ob座avili. Tak
chto, dumayu, ih radio vyshlo ih stroya togda zhe, kogda byl povrezhden
rezervuar s toplivom. Tol'ko esli u nih hvatit massy na to, chtoby
nas perehvatit', oni smogut svyazat'sya s Veneroj ili... Vot on!
Svyatoj Uspeh!

On ne upustil vozmozhnosti obvit' svoej rukoj taliyu sputnicy, da i ona
ne otstranilas' ot nego, hotya vse ih vnimanie bylo sosredotocheno na
illyuminatore, za kotorym siyali holodnye sozvezdiya, vprochem, kak i
vnimanie vseh ostal'nyh. Vse razgovory stihli, tol'ko u styuarda
vyrvalsya krik:

- On ne byl postroen... - on oseksya i
zamolchal.

Strannoe sudno uvelichivalos' v razmerah s uzhasayushchej bystrotoj. Ono
bylo men'she "Atlantisa", i korpus ego byl bolee vytyanutym.
Dvigatelej ne bylo vidno, tol'ko kol'co zagadochnyh konusov opoyasyvalo
ego central'nuyu chast'. Dolzhno byt', ono obladalo radiacionnymi
ekranami. |to bylo normal'no. No pochemu oni sverkali yarkimi
fioletovymi iskrami?

- Vnimanie! - ryavknul golos v
dinamike.- Kapitan Deniel's obrashchaetsya ko vsem passazhiram.
Zajmite svoi kresla, i nemedlenno. My perehodim v sostoyanie
nevesomosti, chtoby ustanovit' kontakt, i, mozhet byt', nam pridetsya
izmenyat' davlenie bez dal'nejshih preduprezhdenij. Dlya vsego personala
ob座avlyaetsya sostoyanie boevoj gotovnosti.

Sluzhashchij i ledi otodvinulis' drug ot druga i bystro napravilis' k
svoim mestam.

Starshij oficer, stoya na mostike, pokusyval gubu:

- Mozhet, popytat'sya razvit' bol'shuyu, chem u nih, skorost', ser?

- Somnevayus', chto nam eto udastsya,- hriplo otvetil
kapitan.- Raz im ne nuzhny reaktivnye dvigateli... Net, my
podberem sootvetstvuyushchuyu skorost' i poshlem signal.

Bozhe! Pervyj korabl' Izvne! I vstrecha budet proishodit' pod ego
rukovodstvom. On otdaval prikazy, a v golove ego roem pronosilis'
kartiny zahvatyvayushchih duh interv'yu. Serdito zaurchali motory,
peregruzka bezzhalostno navalilas' na chelovecheskie muskuly; a potom
nastupili tishina i nevesomost'. Dva sudna mchalis' parallel'no,
razdelennye primerno pyat'yustami metrami. Poka...

- Smotrite, ono dvizhetsya pryamo k nam! - zakrichal
starshij oficer.

Neveroyatno, no neznakomec skol'zil, ne vykazyvaya dazhe nameka na
ionnuyu struyu.

"|lektricheskoe prityazhenie? - proneslos' v golove u
kapitana.- Net, pri takom ogromnom napryazhenii my uvideli by
razryady. Magnetizm? Net. Ne znayu, iz chego on sdelan, no tol'ko ne
iz zheleza.

Gravitacionnyj kontrol'. Puteshestvuet so skorost'yu, bol'shej, chem
skorost' sveta. YA perezhival podobnoe mgnovenie tysyachu raz, na
tysyachah predstavlenij... no teper' ono stanovitsya real'nost'yu".

On slyshal svoj sobstvennyj, vnezapno zadrozhavshij golos:

- Vryad li my pervaya rasa, kotoruyu oni vstretili. Oni dolzhny
znat', chto delayut.

Udar, drozh' i metallicheskij zvon ob座avili o tom, chto korabli
vstretilis'. Tretij oficer, nahodyashchijsya u drugogo videoporta,
skazal, chto glavnye vozdushnye zamki kosnulis' drug druga sovershenno
tochno, pripav drug k drugu, kak v pocelue.

CHuzhie podnyalis' na bort.

V svoih prichudlivyh skafandrah oni vyglyadeli ne bol'she cheloveka, no
golovy, vidnevshiesya skvoz' shlemy, byli chudovishchnymi, ruki zhe
okanchivalis' chetyr'mya pal'cami sverh容stestvennoj dliny.

Oni ne obratili nikakogo vnimaniya na popytki komandy ob座asnit'sya
znakami i tol'ko nastavili na nih urodlivogo vida oruzhie. Zatem
posledovali uzhasnye chasy, v techenie kotoryh oni prochesali vse sudno,
ot nosa do kormy, ostavlyaya za soboj razvaliny.

V konce koncov nekotorye iz nih prishli v holl, gde byli sobrany vse
lyudi. Oni vybrali dvuh kosmonavtov, pohozhe dejstvuya pri etom naugad,
poskol'ku eto okazalis' muzhchina-inzhener i styuardessa, i uveli ih.
Uzhas i zhalost', zahlestnuvshie kapitana Deniel'sa, smyagchalis' tol'ko
tem, chto oba bednyagi, po schast'yu, okazalis' marsianskimi grazhdanami.

Eshche odin tolchok dal ponyat', chto posetiteli ushli. Oficery
"Atlantisa" popytalis' sladit' s okruzhavshej ih
tolpoj - zadacha ne iz legkih, ibo ta bilas' v isterike.
Zvezdnye videoporty pokazali, chto chuzhoj korabl' uhodit s obidnoj,
slovno narochitoj medlitel'nost'yu.

Osmotr povrezhdenij zanyal tak mnogo vremeni, chto lajner, kogda oficery
sobralis', chtoby obsudit' sozdavsheesya polozhenie, kazalsya sovershenno
pustym, naskol'ko tol'ko hvatalo glaz.

- Po suti dela, ukrali oni nemnogo,- otchitalsya ot imeni
svoego otdela starshij inzhener.- Glavnym obrazom, oni razbirali
vse na chasti - dlya togo, polagayu, chtoby ponyat' nashu
tehnologiyu. Reaktory ne tronuty. Reaktivnye dvigateli moi rebyata
mogut pochinit'.

- Moe hozyajstvo oni polomali osnovatel'no,- dolozhil
oficer-elektronshchik.- Ni odin pribor ne rabotaet. Vozmozhno, oni
ne hoteli, chtoby my prosili o pomoshchi,- on ulybnulsya, i na lice
ego promel'knula ten' udovol'stviya.- No oni ne mogli byt'
horosho znakomy s kristallicheskim mazerom, i poetomu ya mogu
otremontirovat' ego za paru chasov i poslat' na Veneru luch.

Napryazhenie otpustilo kapitana Deniel'sa, i on gluboko vzdohnul.

- Pohozhe, my legko otdelalis',- skazal on,- esli ne
schitat' muzhchiny i zhenshchiny, kotoryh oni uveli... dlya vskrytiya? No
chto ozhidaet chelovecheskuyu rasu?

On posmotrel na zvezdy, na beskonechnye sledy Ih. Koshmar real'no
perezhityh sobytij igral kazhdym ego nervom, i on ne mog vyklyuchit'
videopribor.









Feliks Kerrigan, SHef Kipa, s trudom snyal masku.

- Uf! - vydohnul on.- YA ves' vzmok v etoj
shtukovine.

On okinul vzglyadom kayutu, perepolnennuyu lyud'mi. Zdes' nahodilis'
neskol'ko chuzhih: inzhener i styuardessa s "Atlantisa", Nikolas
Riskin iz Sekretariata Soveta i Dzhejms CHerch.

- Pora uhodit',- skazal poslednij.

- Poka eshche net,- napomnil emu Riskin.- Nam nuzhno
otojti na takoe rasstoyanie, chtoby oni ne smogli uvidet', chto na samom
dele u nas est' reaktivnye dvigateli pod fal'shivym korpusom. I ne
zabud'te ostavit' vklyuchennym eto horoshen'koe flyuorescentnoe pole!

- Ho-ho, nu i dvigateli u vas! - s voshishcheniem v golose
proiznes Dejv Sedler. Emu nikogda eshche ne prihodilos' byvat' na
krejsere, postroennom rukami marsian. On snyal svoj skafandr.
Nesmotrya na nelepyj vid, eto byl velikolepnyj obrazchik tonkoj raboty.
Tol'ko horoshie inzhenery mogli skonstruirovat' ego, a krome togo, v
ego sozdanii uchastvoval odin iz luchshih kostyumerov Marsa. Kak zhal',
chto vse eto teper' pridetsya unichtozhit'.

- Proklyat'e,- pozhalovalsya on.- Vam sledovalo
pozvolit' nam vzyat' dobychu. |ta skorlupa prosto peregruzhena eyu.

- A chto stalo by s illyuziej mezhzvezdnogo vtorzheniya, esli by vse
eti predmety poyavilis' na rynke? - sprosil CHerch.

Riskin nahmurilsya:

- CHestno govorya, ya ne vizhu, chto mozhno izmenit'. YA uzhe
govoril vam, my idem na eto potomu, chto vy postavili etot spektakl'
usloviem snabzheniya Svobodnyh Mirov i grozilis' priostanovit'
spasatel'nye operacii. No chto teper'? Ne dumaete li vy, chto eto
fantasticheskoe predstavlenie dejstvitel'no projdet?

- Imenno tak ya i dumayu,- otvetil CHerch.- I tak zhe
dumayut nekotorye chertovski kompetentnye sociologi, s kotorymi my
sovetovalis'. Pomnite, eto ne dolzhno byt' edinstvennym
svidetel'stvom. Sledy prebyvaniya korablej Izvne byli ostavleny v
neskol'kih mestah. Marsiane otchitayutsya o podobnyh nabegah na ih
suda. A posle togo, kak takoj zhe opyt poluchilo zemnoe sudno,
bol'shinstvo zemlyan budet vynuzhdeno nam poverit'.

- Dazhe esli tak... prostoj zdravyj smysl...

- |to ne samaya harakternaya cherta dlya Zemli. Vam izvestno, do
chego legkoverny zhivushchie tam, kak bystro oni poddayutsya panike. I
potom, ne zabyvajte eshche pro v容vsheesya blagogovenie i strah pered
Drugimi, vzrashchennye na tom podsoznatel'nom urovne, kuda dovody razuma
prosto ne pronikayut.

Vdrug odna mysl' porazila CHercha. On obrugal sebya za to, chto ne
proveril vse lichno. No u nego bylo tak mnogo vsyakih del, chto eto
prosto vyskochilo u nego iz golovy:

- Vy udalili eti superprovodnikovye kol'ca, vstroennye v
korpus?

- Da, ser,- provorchal Kerrigan.- Sdelali vid, budto
my razukrasili korpus dlya izucheniya priema voln, kak vy nam i
govorili.

- Horosho. Lyuboe dokazatel'stvo togo, chto nash
"gravitacionnyj dvigatel'" byl prostym starym magnitnym
prisposobleniem, moglo by isportit' ves' proekt.

- CHto zhe oni dolzhny podumat'? - bespokojno
sprosil Riskin.

- Oni mogut podumat' o sotne raznyh veshchej,- pozhal plechami
CHerch.- Nekotorye marsiane, a osobenno asterity, reshat, chto eto
mog byt' obman, mistifikaciya. No vryad li im udastsya uznat'
pravdu, i, vo vsyakom sluchae, kto osmelitsya polnost'yu otmesti
vozmozhnost' togo, chto eto real'nost'? Uzh, konechno, ne Zemlya.
Obshchestvennoe mnenie Zemli podnimet shum do nebes, chto, estestvenno,
ponravitsya korporaciyam, kotorye nachnut delat' bol'shie den'gi na
zashchitnyh kontraktah.

Riskin posmotrel na nego, suziv glaza.

- YA vse eshche ne sovsem ponimayu, chto vami dvizhet,- skazal
on.

- Da zhelanie snyat' vas, asteritov, s nashih
shej,- rassmeyalsya CHerch.- My platili vam vykup eti
poslednie mesyacy, chtoby vy ostavili nas v pokoe, no ne mozhet zhe
eto prodolzhat'sya vechno.





Otchityvayas' pered Dobshinskim, on izlozhil mnozhestvo detalej. |to
proishodilo v ego sobstvennom, neproslushivaemom, v chem on byl uveren,
kabinete.

CHerch otkinulsya na spinku vrashchayushchegosya kresla tak, chto ta pisknula,
polozhil nogi na pis'mennyj stol i potyanulsya za svoej trubkoj.

- Soglasno poslednim novostyam,- skazal on,- sobytiya
razvivayutsya molnienosno. Hodyat sluhi, budto posol'stvo Zemli teper'
samo pobuzhdaet vas vooruzhit' korabli.

- |to verno,- kivnul Dobshinskij.- Prosto
smeshno.

- Net-net. Vy dolzhny vyderzhivat' harakter i nagnetat' voennuyu
lihoradku. Rashody vam vpolne po karmanam. Vas bol'she ne grabyat, a
vyplaty Svobodnym Miram skoro vstupyat v novuyu fazu. Glavnym obrazom,
vprochem, delo v tom, chto u vas budet bol'she korablej, chem vy mozhete
spravit'sya.

- I eto imeet otnoshenie k kosmicheskoj zashchite, kotoraya
planiruetsya?

-  Da, dumayu, tak. I Asteroidnyj Poyas - naibolee
ochevidnyj rajon dlya ukrepleniya,- dobavil CHerch, hotya v etom
ne bylo neobhodimosti, tak kak bylo mnogo predvaritel'nyh diskussij,
no on prosto ne mog sovladat' so zloradstvom.- Tak chto Mars i
Svobodnye Miry velikodushno pozvolyat Zemle ispol'zovat' sushchestvuyushchie
poseleniya v kachestve industrial'nyh i voennyh baz. V konce koncov
oni unasleduyut to poleznoe, chto dadut eti postrojki.

Tem vremenem pol'yutsya den'gi - v takom kolichestve, chto
asterity smogut pokupat' vse, chto im nuzhno, i im prosto ni k chemu
budet zanimat'sya piratstvom. A v dal'nejshem mezhdu nami i asteritami
nachnut razvivat'sya tesnye torgovye svyazi, potomu chto obshchestvennoe
mnenie oboih gosudarstv reshitel'no ob容dinitsya protiv vozmozhnosti
vtorzheniya izvne, i ni odno pravitel'stvo ne zahochet tratit' slishkom
bol'shie sredstva na voennye nuzhdy.

Dobshinskij nahmurilsya:

- Mne eto ne nravitsya. O, ya bilsya za vash plan s Associaciej,
potomu chto ne bylo al'ternativy, no vse zhe teper', kogda my
vovlecheny... Neuzheli vy nadeetes', chto eti ublyudki ujdut
chisten'kimi?

- Vy imeete v vidu asteritov? Pochemu by i net? Vo vsyakom
sluchae, sejchas? Vy zhe prekrasno znaete, chto zavoevat' ih ne mozhete.
Tak chto davajte luchshe s nimi podruzhimsya. YA uveren, chto vam, tak zhe
kak i mne, sovershenno naplevat' na to, kakoj flag razvevaetsya nad
nimi - nash ili ih sobstvennyj.

- Da, konechno, eto tak,- skazal Dobshinskij.- Tem ne
menee...

- I zapomnite,- prerval ego CHerch,- my prevoshodim
ih v kul'turnom otnoshenii. Zashchitnyj bum dast im vozmozhnost' shirokoj
industrializacii. YA dumayu, dlya chelovecheskoj rasy v celom eto horosho.
CHelovek dolzhen prochno zakrepit'sya na etih mestah. No feodalizm i
nomadizm ne mogut sosushchestvovat' s massovoj industriej. Te SHefy,
kotorye ne sumeyut perestroit'sya i stat' glavami kompanij, budut
smeshcheny i zabyty sobstvennym narodom. Skazhite zhe mne, mozhno li
otomstit' bolee udachno? CHego eshche vam nuzhno?

- No dolgo li prodlitsya illyuziya? - vozrazil Dobshinskij.

- Dostatochno dolgo,- otvetil CHerch.- Sotnya ili okolo
togo lyudej, kotorye chto-to znayut o nashej Bostonskoj CHajnoj Kampanii,
byli ostorozhno pribrany k rukam i nahodyatsya daleko i otsyuda, i drug
ot druga. O, vozmozhno, eto neizbezhno, chto kryshka priotkroetsya. A
esli i net, to so vremenem nachnet slabet'; v konce koncov vse reshat,
chto eto byla kakaya-to otdel'no dejstvuyushchaya banda. No k tomu vremeni
process zajdet nastol'ko daleko, chto vozvrat k staromu stanet
nevozmozhnym. I v Poyase proizojdut takie izmeneniya, chto
ostanovit' ih tozhe budet nel'zya.

- Predpolozhim, pravda stanet izvestnoj?

- CHto zh, v takom sluchae vam tol'ko pridetsya napomnit' Solnechnoj
Sisteme o tom, chto na "Atlantis" napali imenno zhiteli
Svobodnyh Mirov. Esli Zemlya ne vozrazhala, kogda ot etogo stradali
my, to vryad i na sej raz ona osmelitsya metat' strashnye gromy i
molnii.

- Net, u nas est' ubeditel'nye dokazatel'stva. Krome togo...

CHerch vstal i podoshel k oknu. Noch' nastupila mgnovenno, kak eto
vsegda byvaet na Marse. Nado vsem neonovym sverkaniem raskinulos'
nebo, pochti takoe zhe velikolepnoe, kak otkrytyj kosmos.

- |to vryad li vozmozhno,- tiho skazal on,- chto lyudi
sami smogut najti put' k zvezdam, poka prodolzhayutsya mezhdousobicy.





ZDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDD
 Po vsem voprosam, svyazannymi s avtorskimi pravami na perevod dannogo
 proizvedeniya pros'ba obrashchat'sya na 2:5030/53.31
YUDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDDY

Last-modified: Mon, 30 Sep 1996 05:44:20 GMT
Ocenite etot tekst: