Ocenite etot tekst:


                                 roman
                         perevod s anglijskogo






     Svobode  bylo  okolo  shestidesyati.  On  sam  ne znal tochno, skol'ko
imenno.  Na  Nizhnem urovne redko  udelyali vnimanie takim  melocham, i ego
pamyat' sohranila edinstvennoe vospominanie  iz detstva: idet dozhd',  nad
golovoj grohochut pronosyashchiesya po akveduku tramvai, a on stoit i  plachet.
Potom umerla mat',  a tot, kto  schitalsya otcom, no  na samom dele  im ne
byl, prodal ego predvoditelyu vorov CHernil'nomu.
     Dlya vyhodca iz naroda shest'desyat let - vozrast drevnij,  nezavisimo
ot  togo,  kralsya  li  ty  po-koshach'i  cherez  kopot', grohot i vnezapnuyu
smert' stolicy Nizhnego urovnya ili - zabotyas' bolee o zdorov'e, nezheli  o
svobode - izvivalsya kak chervyak  vdol' stvola shahty ili obihazhival  motor
na planktonovoj lodke. Dlya Grazhdanina  zhe vysshego urovnya ili dlya  Strazha
shest'desyat  let  byli  srednim  vozrastom.  Svoboda,  kotoryj  provel po
polovine  svoej  zhizni  v  kazhdoj  iz  osnovnyh dvuh kategorij, vyglyadel
starym, kak chert, no mog nadeyat'sya eshche na dva desyatka let.
     Hotya on sam nadezhdoj by eto ne nazval.
     Levaya noga  snova nachala  ego terzat'.  V obshchem-to,  eto byla  i ne
noga vovse, a obrubok, vtisnutyj  v special'nyj botinok. Kogda emu  bylo
okolo dvadcati,  on odnazhdy  pytalsya perelezt'  cherez cerkovnuyu  ogradu,
prihvativ  s  soboj  serebryanyj  potir,  pozhertvovannyj  nekim Inzhenerom
Hakejvi, no  razryvnaya pulya  iz pistoleta  ohrannika vdrebezgi  raznesla
kost' nogi.  Emu udalos'  kakim-to chudom  udrat', no  podstrelennaya noga
byla  nastoyashchej  bedoj,  da  i  sluchilos'  eto,  kak  narochno,  s  samym
mnogoobeshchayushchim  parnem  Bratstva.   Teper'  prishla  ochered'  CHernil'nogo
otdavat' ego v obuchenie, na sej raz - v priton dlya ukryvaniya  kradenogo,
gde Svobode prishlos' nauchit'sya pisat'  i chitat', i otkuda on  nachal svoj
dolgij put'  naverh. Dvadcat'  pyat' let  spustya, kogda  Svoboda byl  uzhe
Komissarom  Astronavtiki,  odin  medik  posovetoval  emu zamenit' kul'tyu
protezom. "YA mog  by sdelat' vam  takoj protez, kotoryj  nevozmozhno bylo
by  otlichit'  ot  nastoyashchej  nogi",  -  skazal  on.  "YA ne somnevayus', -
otvetil Svoboda. -  Znaval ya nekotoryh  strazhej postarshe, kotorye  vechno
tryaslis'  nad  svoimi  iskusstvennymi  serdcami,  zheludkami i glazami. YA
uveren, chto  nashi zamechatel'nye  uchenye, dvigaya  nauku vpered  i vpered,
skoro nachnut  shtampovat' iskusstvennye  mozgi, kotorye  nevozmozhno budet
otlichit'  ot  nastoyashchih.  Kstati,  nekotorye  iz moih kolleg vnushayut mne
podozrenie, chto eta ideya uzhe voploshchaetsya v zhizn', - on pozhal  kostlyavymi
plechami. - Net. YA slishkom zanyat. Mozhet byt', potom kak-nibud'."
     Zanyatost'  ego  sostoyala  v  tom,  chtoby  vyrvat'sya iz Ministerstva
Astronavtiki - zavedomogo tupika, v kotoryj zaveli ego nervnye Vysshie.
     Kogda  zhe  eto  udalos',  to  srazu  poyavilis' drugie dela. Vremeni
vechno  ne  hvatalo.  Prihodilos'  mchat'sya  chto  est'  mochi, chtoby tol'ko
uderzhat'sya na odnom meste.
     CHitayut li eshche "Alisu"? |tot vopros ochen' zanimal Svobodu.
     Odnako staraya  rana i  v samom  dele bolela  slishkom chasto. Svoboda
ostanovilsya, chtoby nemnogo umen'shit' bol', pul'siruyushchuyu v noge.
     - Vse v poryadke, ser? - sprosil Ajyazu.
     Svoboda posmotrel  na giganta  i ulybnulsya.  Ostal'nye shestero  ego
ohrannikov  byli  nichtozhestva  -  obychnye  bezdushnye   kvalificirovannye
mashiny ubijstva. Ajyazu ne pol'zovalsya oruzhiem, on byl karatistom, i  emu
nichego ne stoilo probit' grudnuyu kletku i vyrvat' legkie u togo, kto  ne
ugodil Svobode.
     - YA  sdelayu, -  otvetil Komissar  Psihologii. -  Ne sprashivaj,  chto
imenno sdelayu, no eto budet koe-chto.
     Ajyazu podstavil  ruku, chtoby  hozyain oblokotilsya  na nee.  Kontrast
mezhdu nimi byl komicheskij.  Rost Svobody edva dostigal  150 santimetrov,
u  nego  byl  lysyj  kupoloobraznyj  cherep,  lico, izborozhdennoe temnymi
morshchinkami,  i  nos,  pohozhij  na  krivuyu  vostochnuyu  sablyu. Ego figura,
pohozhaya teloslozheniem  na figuru  rebenka, vyglyadela  nelepo v kriklivom
plashche  ognennogo  cveta,  perelivchatom  mundire  s  vysokim vorotnikom i
temno-sinih bryukah klesh, sshityh po poslednej mode. A ohrannik s  Okinavy
nosil  vse  seroe,  u  nego  byla  chernaya  griva  do  samyh plech i ruki,
deformirovannye ot postoyannyh uprazhnenij v raskalyvanii kirpichej  rebrom
ladoni i probivanii dosok kulakom.
     Svoboda vytashchil zheltymi pal'cami  sigaretu. On stoyal na  posadochnoj
terrase,  raspolozhennoj  na  ogromnoj  vysote.  V  otlichie  ot   dvorcov
bol'shinstva drugih Komissarov, ego rezidenciya ne byla okruzhena  parkovoj
zonoj. Svoboda prikazal postroit' svoyu ministerskuyu bashnyu pryamo  posredi
goroda,  kotoryj  ego  porodil.   Gorod  prostiralsya  pod  ego   nogami,
naskol'ko  hvatalo   vzglyada  i   naskol'ko  eto   pozvolyala  zagazhennaya
atmosfera.  Odnako  na  vostoke,  za  plavuchimi  dokami,  on  vse zhe mog
razglyadet' mercanie, pohozhee na blesk rtuti - eto byla Atlantika.
     Na  zemlyu  opuskalis'  sumerki.  Na surikovo-krasnoj polose zakata,
kak na  gravyure, vyrisovyvalis'  chernye vershiny  gor. Zasvetilis' ognyami
steny  i  ulicy  stolicy  Vysshego  urovnya.  Nizhnij  uroven'  pod nim byl
sploshnym chernym pyatnom,  otkuda donosilsya priglushennyj  neskonchaemyj gul
kol'cevyh  linij,  generatorov  i  avtofabrik,  i gde izredka poyavlyalis'
vspyshki,  oboznachayushchie  libo  ozhivshie  okna,  libo svet fonarej, kotorye
vremya  ot  vremeni  zazhigali  lyudi,  vooruzhennye  dubinkami  i  hodivshie
gruppkami iz straha pered Bratstvom.
     Svoboda  vypustil  dym  cherez   nos.  Ego  vzglyad  skol'znul   mimo
aviakara, kotoryj perenes ego syuda  iz okeanskogo doma i ostanovilsya  na
nebe. Venera  stala bolee  zametnoj, belaya  na yarko-sinem  fone. Svoboda
vzdohnul i ukazal na nee:
     -  Znaesh',  -  skazal   on,  -  ya  pochti   rad,  chto  koloniyu   tam
likvidirovali.   Ne potomu,  chto ona  ne opravdyvala  sebya ekonomicheski,
hotya bog, sushchestvuj on  na samom dele, byl  by svidetelem, chto v  dannoe
vremya my ne mozhem popustu  tratit' resursy. Prichina zdes' drugaya,  bolee
vazhnaya.
     - CHto zhe  eto za prichina,  ser? - Ajyazu  pochuvstvoval, chto Komissar
hochet pogovorit'. Oni byli vmeste uzhe mnogo let.
     - A to, chto teper', po krajnej mere, est' mesto, kuda mozhno  udrat'
ot lyudej.
     - Na Venere plohoj vozduh,  ser. Vy mozhete uletet' na  kakuyu-nibud'
zvezdu.  Tam  vy  izbavites'  i  ot  obshchestva lyudej i skafandr nosit' ne
pridetsya.
     - No devyat'  let vo sne  do blizhajshej zvezdy!  Ne slishkom li  mnogo
dlya poezdki v otpusk?
     - Da, ser.
     - A potom mozhet okazat'sya, chto najdennye mnoj planety budut  nichut'
ne  luchshe,  chem  Venera...  Ili  oni  budut  pohozhi  na  Zemlyu, vse-taki
otlichayas'  ot  nee,  i  eto  mozhet  nadorvat'  serdce. Nu, ladno, poshli,
prodolzhim igru v vazhnyh person.
     Svoboda,  otkinuvshis'  nazad,  opersya  na  svoj kostyl' i zashagal k
vyhodu,  vedushchemu   v  koridor   so  svetyashchimisya   stenami.   Ohranniki,
vystroivshis' polukrugom, shli chut'  vperedi i szadi nego,  ryskaya glazami
tuda-syuda.  Ajyazu  byl  ryadom.  Svoboda  ne  to chtob boyalsya terroristov.
Voobshche-to  sejchas   rabotala  nochnaya   smena,  potomu   chto  Komissariat
Psihologii  byl   glavnym  feodal'nym   pomest'em  vnutri   Federal'nogo
pravitel'stva. V etot  chas na etazhe  ne dolzhno bylo  byt' nikakih melkih
soshek.
     V  konce  holla  nahodilas'  komnata  dlya  telekonferencij. Svoboda
zakovylyal k legkomu kreslu. Ajyazu  pomog emu sest' i postavil  pered nim
pis'mennyj  stol.  Vozle  bol'shinstva   lyudej,  smotrevshih  s   ekranov,
nahodilis'  sovetniki.  Svoboda,  ne  schitaya  ohrannikov,  byl  odin. On
vsegda rabotal v odinochku.
     Prem'er  Selim  kivnul.  Pozadi  ego izobrazheniya vidnelis' otkrytoe
okno i pal'my.
     -  Ah,  nakonec-to  vy  zdes',  Komissar,  -  skazal on. - A my uzhe
nachali bespokoit'sya.
     -  YA  proshu  izvinit'  menya  za  opozdanie,  -  otvetil  Svoboda. -
Naskol'ko vam izvestno, ya nikogda ne zanimayus' delami doma, poetomu  mne
prishlos' priehat' na konferenciyu  syuda. Da, kesson pod  moim fundamentom
dal  tech',  gidrostabilizatory  otkazali,  a  prezhde  chem  uznat',   chto
sluchilos',  ya  kak  raz  vyyasnyal,  skol'ko vremeni, u os'minoga, kotoryj
boleet morskoj bolezn'yu. On mne navral na desyat' minut.
     SHef bezopasnosti CHandra zamorgal, otkryl svoj borodatyj rot,  chtoby
vyrazit' protest, no potom kivnul:
     - Ah, vy shutite. YA ponimayu. Ha.
     U sebya  v Indii  on provodil  zasedaniya na  rassvete, no  praviteli
Zemli privykli k neregulyarnomu raspisaniyu.
     -  Davajte  nachnem,  -  predlozhil  Selim.  - YA dumayu, obojdemsya bez
formal'nostej. No prezhde,  chem bez promedleniya  zanyat'sya delami, ya  hochu
sprosit', net li chego-nibud' krajne bezotlagatel'nogo?
     -  |...  -  robko  nachal  Rat'en,  zanimavshij teper' post Komissara
Astronavtiki. |to  byl slabovol'nyj  syn poslednego  prem'era: blagodarya
otcu on i poluchil eto  kreslo, i s teh por  nikto tak i ne vzyal  na sebya
trud  otobrat'  ego  obratno.  -  |...  Da, dzhentl'meny, mne by hotelos'
vnov' podnyat' vopros  o fondah dlya  remonta... YA imeyu  v vidu to,  chto u
nas  est'  neskol'ko  vpolne  horoshij  zvezdoletov,  na  remont  kotoryh
trebuetsya  vsego  neskol'ko   millionov,  i  oni   smogut,  e...   snova
otpravit'sya  k  zvezdam.  I  potom  akademiya  astronavtiki.  Pravo   zhe,
kachestvo poslednih novobrancev ostavlyaet  zhelat' mnogo luchshego, tak  zhe,
kak  i  ih  kolichestvo.  Mne  dumaetsya,  a  imenno,  chto  esli by my - a
osobenno  mister  Svoboda  -  poskol'ku  eto,  kazhetsya,  otnositsya k ego
ministerstvu   -   razvernuli    shirokuyu   propagandistskuyu    kampaniyu,
adresovannuyu  mladshim   synov'yam  v   sem'yah  Strazhej...   ili   Grazhdan
professional'nogo statusa... kotoraya ubedila by ih v vazhnosti  professii
astronavta, vozvratila by ej, e... byloj romanticheskij oreol...
     - Pozhalujsta, - perebil Selim, - v drugoj raz.
     - Odnako, ya mog by koe-chto otvetit', - vmeshalsya Svoboda.
     - CHto? - shef Metallurgii Novikov s udivleniem vozzrilsya na nego.  -
Vy -  odin iz  iniciatorov etoj  speckonferencii. I  vy hotite, chtoby my
tratili vremya na neotnosyashchiesya k delu voprosy?
     -  Net  takih  voprosov,  kotorye  ne otnosilis' by k kakomu-nibud'
delu, - probormotal Svoboda.
     - CHto? - sprosil CHandra.
     -   YA   vsego   lish'   procitiroval   |nkera   -   otca   filosofii
konstitucionalistov, - otvetil  emu Svoboda. -  V odin prekrasnyj  den',
vozmozhno, vy popytaetes' ponyat'  to, chto sejchas hotite  proignorirovat'.
YA ubedilsya, chto takoe stremlenie sposobno tvorit' chudesa.
     CHandra pokrasnel ot dosady.
     - No ya ne hochu... - nachal bylo on, odnako prodolzhat' peredumal.
     Selim vyglyadel sbitym s tolku. Rat'en zhalobno skazal:
     - Vy hoteli vyskazat'sya po moemu delu, mister Svoboda.
     - Hotel.
     Malen'kij chelovechek  zazheg eshche  odnu sigaretu  i gluboko zatyanulsya.
Ego glaza, porazitel'no i volnuyushche  sinie na lice, podobnom licu  mumii,
skol'zili ot ekrana k ekranu.
     -  Komissar  Novikov   mog  by  privesti   vam  vpolne   podhodyashchee
ob座asnenie upadka astronavtiki: vse  bol'she lyudej i vse  men'she resursov
s kazhdym dnem.  My tak zhe ne mozhem pozvolit' sebe mezhzvezdnuyu  razvedku,
kak i  sozdanie predstavitel'nogo  pravitel'stva. Sledy  togo i  drugogo
unichtozhayutsya  tak  bystro,  kak  eto  pozvolyaet  nasha bol', a takzhe bol'
konstitucionalistov.   Naskol'ko  mne  izvestno,  odnako, skorost' etogo
processa vse zhe ne  tak vysoka, kak togo  hotelos' by nekotorym iz  vas,
dzhentl'meny.  No  dvadcat'  let   nazad  pravitel'stvo,  slishkom   grubo
podtalkivaya  social'nye   peremeny,  sprovocirovalo   Severoamerikanskoe
vosstanie.
     Svoboda uhmyl'nulsya.
     - Tak chto vy dolzhny prinyat'  etot urok k svedeniyu i ne  podstrekat'
Ministerstvo Astronavtiki k myatezhu. Legche privesti v dejstvie  neskol'ko
zvezdoletov  eshche  na  desyatok-drugoj  let,  chem  shturmovat' barrikady iz
kartotek,  oboronyaemyh  dovedennymi  do  otchayaniya  byurokratami,  kotorye
budut razmahivat' okrovavlennymi v treh izmereniyah flagami. No so  svoej
storony, mister Rat'en, ne dolzhen  ozhidat' ot nas ne tol'ko  rasshireniya,
no dazhe i soderzhaniya vashego flota.
     - Mister Svoboda!... - zadohnulsya Rat'en.
     Selim otkashlyalsya.
     -   Vsem   nam   izvestno   nezauryadnoe   chuvstvo  yumora  Komissara
Psihologii, -  skazal on  tusklym golosom.  - No  poskol'ku on  upomyanul
konstitucionalistov, ya predpolagayu, chto on tem samym hotel dat'  ponyat',
chto pora perehodit' k glavnomu.
     Vse  obratili  vzglyady  na  Svobodu  i  zamerli,  ozhidaya.  On skryl
vyrazhenie svoego lica za dymom sigarety i otvetil:
     - Otlichno.  Osmelyus' skazat',  travlya Komissarov  - zhestokij sport,
kotoromu  ya  lichno  predpochel  by   ohotu  na  ulicah  za   horoshen'kimi
devushkami-Grazhdankami  i  provedenie  s  nimi special'nogo instruktazha v
techenie neskol'kih nedel'.
     Na sej raz Svobodu  nagradil svirepym vzglyadom Larkin,  SHef Morskih
kul'tur.
     - Vozmozhno, - prodolzhal  kak ni v chem  ni byvalo Svoboda, -  ne vse
iz  vas  znayut,   kakov  glavnyj  vopros   segodnyashnego  obsuzhdeniya.   YA
predstavil na rassmotrenie prem'era Selima, mistera CHandry i  Komendanta
Severnoj Ameriki novyj raport  o konstitucionalistah. On okazalsya  takim
spornym,  chto  dlya  ego  obsuzhdeniya  resheno bylo priglasit' vsyu Komissiyu
Strazhej.
     On kivnul Selimu. Gruboe  serovatoe lico Prem'era kazalos'  nemnogo
ispugannym.  Vpechatlenie  bylo  takoe,   chto  imenno  Svoboda  dal   emu
razreshenie  nachat'.  On  vzdohnul,  zaglyanul  v  bumagi, lezhavshie na ego
stole, i skazal:
     - Vsya beda v tom, chto konstitucionalistov nel'zya rassmatrivat'  kak
politicheskuyu gruppu. Esli b eto bylo tak, my by hot' zavtra vylovili  ih
vseh. U  nih net  dazhe formal'noj  organizacii i  kakogo by  to ni  bylo
soglasheniya, kotoroe by  ih ob容dinyalo. Edinstvennoe  obshchee mezhdu nimi  -
ih filosofiya.
     -   Ploho,   -   probormotal   Svoboda,   -   filosofskie    ucheniya
racionaliziruyut  emocional'nye  otnosheniya.  Ih  filosofiya  -  eto  samoe
natural'noe smeshchenie k frejdizmu.
     - CHto eto takoe? - pointeresovalsya Novikov.
     - Vam sledovalo  by znat', -  sladkim golosom promolvil  Svoboda. -
Vy  v  etom  dele  neplohoj  specialist.  Odnako,  prodolzhim. Oficial'no
termin "konstitucionalizm" lish'  otrazhaet otnoshenie k  fizicheskomu miru,
kotoroe podrazumevaet, chto mysli  osnovany na konstitucii (ili  sostave)
real'nosti.
     Mozhno bylo  by nazvat'  eto antimisticizmom.  No ya  vyros zdes',  v
Severnoj Amerike, gde  polovina vse eshche  govorit po-anglijski. I  ya mogu
vas  zaverit',  chto  v   anglijskom  yazyke  slovo  "konstituciya"   imeet
dopolnitel'nuyu  smyslovuyu  nagruzku!  Severoamerikanskoe  vosstanie bylo
vyzvano   tem,   chto   Federal'noe   pravitel'stvo   postoyanno  i  samym
demonstrativnym obrazom  narushalo, no  narushalo ne  duh staroj,  bednoj,
mnogo  raz  ispravlennoj  konstitucii,  prichem  v poslednem, kstati, ono
samo prinyalo aktivnoe uchastie, - a samu bukvu etoj Konstitucii.
     - Vse eto ya  prekrasno znayu, - skazal  CHandra. - Ne dumajte,  chto ya
ne  zanimalsya  izucheniem  etih  tak  nazyvaemyh  filosofov.  YA znayu, chto
mnogie iz nih uchastvovali v vosstanii, a ne oni, tak ih otcy. No oni  ne
predstavlyayut opasnosti. U nih  byvayut mezhduusobnye stychki, no  kak klass
- oni ne samyj hudshij variant.  Sejchas u nih net prichiny, chtoby  podnyat'
eshche odin besplodnyj bunt.
     CHandra pozhal plechami.
     -  Voobshche  bol'shinstvo  iz  nih  dostatochno  soobrazitel'ny,  chtoby
ponyat', chto  Bill' o  pravah, ili  kak on  eshche tam  nazyvalsya, prosto ne
imel nikakogo  smysla na  kontinente, gde  iz polubillionnogo  naseleniya
80% negramotnyh.
     - A kto oni takie? - sprosil Dilolo - glava Sel'skogo hozyajstva.
     - V  osnovnom, severoamerikancy,  - otvetil  Svoboda.   - YA  imeyu v
vidu, iz  korennyh pereselencev,  a ne  iz teh,  kto pozdnee emigriroval
syuda s Vostoka. No ih dogmy rasprostranyayutsya sredi obrazovannyh  Grazhdan
vseh nacional'nostej, po vsemu miru.
     YA predpolagayu,  chto, esli  by vy  proveli opros,  to obnaruzhili by,
chto chetvert' vsego gramotnogo naseleniya  - a sredi uchenyh i  togo bol'she
- po sushchestvu priznayut  doktrinu konstitucionalistov. Hotya, konechno,  ne
vse iz nih soznatel'no otnosyat sebya k ih chislu, - prodolzhal Svoboda.
     Ostal'nye   vnimatel'no    slushali    ego,   ne    delaya    popytok
prokommentirovat' ego slova.
     - Drugimi slovami, - skazal CHandra, - eto ne prosto novaya  religiya.
Ona ne dlya nizov, no i ne dlya Strazhej i, kak pravilo, - on posmotrel  na
Svobodu dolgim  vzglyadom, -  ne dlya  Grazhdan vysshego  urovnya. |to  ya uzhe
znayu.  |to  tozhe  vhodilo  v  predmet  moego  izucheniya. I ya vyyasnil, chto
konstitucionalizm privlekaet v osnovnom lyudej, kotorym prihoditsya  mnogo
rabotat' - zazhitochnyh, no ne  bogatyh: oni otnosyatsya k tipu  solidnomu i
umerennomu, slegka uvelichivayushchemu sostoyanie otcov i mechtayushchemu, chtoby  u
synovej ono bylo eshche bol'she. Takie lyudi ne mogut byt' revolyucionerami.
     -  I  vse-taki,  -  vozrazil  Svoboda, - konstitucionalizm nabiraet
silu  s  bystrotoj,  neskol'ko  neozhidannoj,  esli  vspomnit'  o prezhnej
nemnogochislennosti ego oficial'nyh posledovatelej.
     - Kak, - osvedomilsya Larkin.
     - Vam teper'  prihoditsya ostavlyat' v  pokoe dochek vashih  inzhenerov,
ne tak li? - voprosom na vopros otvetil Svoboda.
     - Pri chem tut... YA imeyu v vidu, ob座asnite vashu mysl', prezhde chem  ya
pred座avlyu svoi vozrazheniya!
     Svoboda usmehnulsya. On  mog vyvesti Larkina  iz sebya vsegda,  kogda
emu hotelos'.
     - U Strazhej est'  vlast', - proiznes on,  - no ostavshiesya na  zemle
srednie klassy  imeyut opredelennoe  vliyanie. Zdes'  est' razlichie. Massy
ne  pytayutsya  podrazhat'  strazham,  da  i prakticheski ne podchinyayutsya nam.
Slishkom velika mezhdu  nimi propast'. Ih  estestvennye lidery -  Grazhdane
nizhne-srednego urovnya. A  uzh oni, v  svoyu ochered', smotryat  na srednie i
verhne-srednie  klassy.  CHto  zhe  kasaetsya  nas,  Strazhej, - to my mozhem
izdat'  ukaz  ob  irrigacii  Marokko  i  sognat' milliony zaklyuchennyh na
ryt'e kanalov, no lish' pri  tom uslovii, chto inzhener iz  verhne-srednego
klassa ubedit nas v osushchestvimosti takogo meropriyatiya. Vozmozhno,  imenno
on i mog by podat' nam podobnuyu ideyu!
     Opasnost'  konstitucionalizma  zaklyuchaetsya  v  tom,  chto on, ves'ma
pohozhe, mozhet  privesti srednij  klass k  osoznaniyu svoej  potencial'noj
sily, chto pobudit ih  potrebovat' sootvetstvuyushchego kolichestva golosov  v
pravitel'stve.  A eto budet dlya nas, ya by skazal, nemnozhko smertel'no.
     Nastupila  pauza.  Svoboda  dokuril  sigaretu  i  zazheg  druguyu. On
pochuvstvoval, chto v gorle  u nego hripit. Ni  odin biomedik v mire  ne v
silah byl vozmestit' vred, nanosimyj im svoim legkim i bronham. "No  chto
zhe delat'?" - dumal on vo t'me svoego uedineniya.
     Selim skazal:
     - Rech' idet ne ob ugroze personal'no nam, dzhentl'meny. No  Komissar
Psihologii ubedil menya v  tom, chto, esli nam  dorogi nashi deti i  vnuki,
my dolzhny ser'ezno obdumat' etot vopros.
     -   YA   nadeyus',   vy   ne    imeete   v   vidu   massovyj    arest
konstitucionalistov?  -  sprosil  vzvolnovannyj  Larkin.  -  Da  eto   i
nevozmozhno! Mne  izvestno, skol'  mnogie iz  moego vedushchego tehnicheskogo
personala...  ya  imeyu  v  vidu,  chto  eto  bylo by bedstviem dlya kazhdogo
okeanicheskogo goroda na Zemle!
     - Vot vidite! - ulybnulsya  Svoboda, pokachivaya golovoj. - Net,  net.
Krome  takih  vot  prakticheskih,  neposredstvennyh  trudnostej,  shirokaya
volna  arestov  mozhet  vyzvat'  novye  zagovory  s  cel'yu nisproverzheniya
Federacii.  YA  ne  tak  glup,   druz'ya  moi.  YA  predlagayu  ne   gromit'
konstitucionalisticheskoe dvizhenie, a sdelat' pod nego podkop.
     - No  poslushajte, -  vozrazil CHandra,  - esli  rech' idet  o prostoj
propagandistskoj kampanii  protiv etih  verovanij, zachem  sobirat' celuyu
Komissiyu Strazhej, chtoby...
     -   Ne    tol'ko    o   propagande.    YA    hochu   zakryt'    shkoly
konstitucionalistov.  Vzroslyh poka ne budem trogat'. Pust' dumayut  tak,
kak im nravitsya. My dolzhny sejchas pozabotit'sya o drugom pokolenii.
     - No  neuzheli zhe  vy dopustite,  chtoby eto  otrod'e uchilos' v nashih
shkolah? - proshipel Dilolo.
     -  Uveryayu  vas,   u  nih  net   vshej,  -  pariroval   Svoboda.    -
Edinstvennoe,  chem  oni,  mozhet   byt',  zarazheny,  tak  eto   nekotoroj
original'nost'yu. Odnako,  ne bojtes',  ya ne  takoj despot.  I vse zhe moya
ideya  v  dostatochnoj  stepeni  ser'ezna,  chtoby sankcionirovat' ee moglo
tol'ko  reshenie  vsej  Komissii.  YA  predlagayu  vozrodit' staruyu sistemu
obyazatel'nogo obrazovaniya.
     Svoboda  sel  i  sdelal  vid,  chto  ne zamechaet podnyavshegosya vokrug
gama, i imenno poetomu vse bystro umolkli. Togda on prodolzhil:
     -  Konechno,  eta  sistema  budet  neskol'ko  izmenena. YA ne nameren
vovlekat'  v  nee  beznadezhnye  75%   naseleniya.  Pust'  zhivut  v   svoe
udovol'stvie.   Ne  sostavit  truda  zavysit'  priemnye standarty, chtoby
chern' ostalas' v storone.  Nu, a to, chto  ya konkretno hochu, -  eto ukaz,
predusmatrivayushchij   gosudarstvennoe    finansirovanie   i    oficial'nye
trebovaniya  ko   vsemu  osnovnomu   obrazovaniyu.  YA   ostavlyu  v   pokoe
remeslennye  centry,   akademii,  monastyri   i  drugie   poleznye   ili
bezvrednye uchebnye zavedeniya.
     No  shkoly,  gde  prepodavanie  vedetsya  v sootvetstvii s principami
konstitucionalizma,   budut   ob座avleny   shkolami   nedopustimo  nizkogo
standarta.   YA  uvolyu  ih  uchitelej  i  zamenyu  ih  neskol'kimi horoshimi
predannymi naemnikami.
     - Mozhet vozniknut' nedovol'stvo, - predupredil Dilolo.
     - Da, no  ne dumayu, chto  nedovol'nyh budet slishkom  mnogo. Konechno,
roditeli budut vozrazhat'.  No chto oni  smogut skazat'? Ved'  gosudarstvo
vo  vnezapnom  prilive  shchedrosti  snimaet  s  ih  plech  tyazhest' platy za
obuchenie  (nevazhno,  otkuda   budut  postupat'  nalogi   dlya  etogo)   i
obespechivaet kachestvennye  zanyatiya i  znaniya ih  detej i  ih adaptaciyu v
obshchestve. Esli  zhe u  roditelej poyavitsya  zhelanie dopolnitel'no  vnushit'
svoim  chadam  sobstvennye  malen'kie  smeshnye  idejki,  to  oni   smogut
zanimat'sya etim po vecheram i vo vremya kanikul.
     -  Ha!  -  usmehnulsya  CHandra.  -  Mnogo  pol'zy togda prineset eta
reforma!
     - Imenno mnogo, - soglasilsya  Svoboda. - Samu filosofiyu my  trogat'
ne budem. Odnako, ty  ne usvoish' ee kak  sleduet, slushaya po chasu  v den'
lekcii ustalogo otca, v to vremya kak tebe hochetsya poigrat' s druz'yami  v
myach.   K   tomu    zhe,   tvoi   nekonstitucionalisticheski    nastroennye
odnoklassniki budut  vysmeivat' tvoi  strannosti. Odnovremenno  roditeli
vryad  li  budut  sposobny  organizovat'  obshchestvennuyu  podderzhku   svoih
interesov. Takogo  roda potomstvo  nikogda ne  ustroit revolyuciyu. Govorya
pochti  bukval'no,  my  ub'em  konstitucionalizm  v  ego  zhe  sobstvennoj
kolybeli.
     - Odnako, vy vse eshche  ne dokazali, chto rezul'tat stoit  togo, chtoby
bespokoit' sebya etim ubijstvom, - s座azvil Novikov.
     Larkin mstitel'no podderzhal ego:
     -  YA  znayu,  v  chem  prichina,  v  tom, chto edinstvennyj syn mistera
Svobody  -  konstitucionalist.  V  tom,  chto  oni porvali svoi otnosheniya
desyat' let nazad i s teh por ne razgovarivayut!
     Glaza  Svobody  pobeleli.  Ego  vzglyad  ostanovilsya  na  Larkine  i
zastyl.  Larkin  nachal erzat', vertet'  v pal'cah karandash,  posmotrel v
storonu, potom nazad i vyter s lica pot.
     Svoboda prodolzhal smotret' na nego.  V komnate stalo ochen' tiho.  I
tak  zhe   tiho  stalo   v  ostal'nyh   komnatah,  izobrazhenie    kotoryh
peredavalos' syuda iz raznyh tochek Zemli.
     V konce koncov Svoboda vzdohnul:
     - YA izlozhu vam podrobnye fakty i detali analiza, gospoda, -  skazal
on.  -  YA dokazhu, chto  konstitucionalizm neset v  sebe semena social'nyh
peremen,  prichem,  peremen  radikal'nyh.  Mozhet  byt', vy hotite vernut'
atomnye vojny?
     A,  mozhet,  vy  schitaete,  chto  burzhuaziya  dostatochno sil'na, chtoby
imet' svoj golos v pravitel'stve?
     Poslednee  zvuchit  menee  ugrozhayushche,  no  ya  uveryayu vas, gospoda: v
takom sluchae  Strazhej mozhno  budet schitat'  mertvecami. Nu,  a teper', v
dokazatel'stvo moego utverzhdeniya, ya nachnu s...



     Adres, kotoryj dal  Teron Vul'f, okazalsya  na pyatom etazhe  kogda-to
respektabel'nogo rajona. Dzhoshua Koffin pomnil, kak pochti stoletie  nazad
eto  zdanie  odinoko  vozvyshalos'  sredi  derev'ev  i  sadov  i   tol'ko
sumrachnoe oblako na  vostoke ukazyvalo, gde  nahoditsya gorod. No  teper'
gorod  s  ego  nizkimi  plastikovymi  skorlupkami  poglotil  etot   dom.
Smenitsya  eshche  odno  pokolenie,  i  zdes'  uzhe  budet territoriya Nizhnego
urovnya.
     - Odnako,  - zayavil  Vul'f, -  ya prozhil  zdes' vsyu  svoyu zhizn'  i s
kakoj-to sentimental'nost'yu privyazalsya k etomu mestu.
     - Proshu proshcheniya? - Koffin byl udivlen.
     - Vozmozhno, zvezdoletchiku eto  ponyat' trudno, - ulybnulsya  Vul'f. -
Tak zhe,  kak, vprochem,  i bol'shinstvu  Grazhdan iz  kategorii ostorozhnyh,
kotorym voobshche nedostupny glubokie  chuvstva. Oni dazhe v  bol'shej stepeni
kochevniki, chem  vy, Pervyj  oficer. Obychno  ty ili  prinadlezhish' k sem'e
Strazha i obladaesh' imeniem  - ili yavlyaesh'sya bezymyannym  chelovekom tolpy,
slishkom bednym, chtoby dvinut'sya  kuda-nibud', oborvat' svoi korni.  No ya
- isklyuchenie,  potomu chto  prinadlezhu k  srednemu klassu,  - on  pochesal
borodu  i  cherez  nekotoroe  vremya  sarkasticheski dobavil: - Krome togo,
trudno najti kvartiru, kotoraya sravnilas'  by s etoj. Ne zabyvajte,  chto
s teh por, kak vy uleteli, naselenie Zemli udvoilos'.
     - YA znayu, - skazal Koffin bolee rezko, chem namerevalsya.
     - No vojdemte zhe.
     Vul'f vzyal  ego pod  ruku i  povel s  terrasy. Oni  voshli v komnatu
starinnogo  stilya  s  shirokimi  oknami,  massivnoj  mebel'yu  i panelyami,
vozmozhno, iz nastoyashchego  dereva: s knizhnymi  polkami, na kotoryh  stoyali
bol'shie i malen'kie  knigi, i s  neskol'kimi potreskavshimisya ot  vremeni
kartinami, napisannymi maslom.
     ZHena  kommersanta,  skromnaya  zhenshchina  let  pyatidesyati, poklonilas'
gostyu i  vernulas' na  kuhnyu. Neuzheli  ona dejstvitel'no  sama gotovila?
Koffin byl neponyatno pochemu tronut.
     -   Pozhalujsta,   sadites',   -   Vul'f   ukazal   na    ponoshennyj
otvratitel'nyj stul.  - |to  antikvariat, no  eshche ves'ma funkcional'nyj.
Esli, konechno,  vy ne  predpochitaete sovremennuyu  modu sidet',  skrestiv
nogi na podushke. Dazhe Strazhi nachinayut polagat', chto eto elegantno.
     Konskij volos zaskripel pod vesom Koffina.
     - Kurite?
     -  Net,  blagodaryu,  -  zvezdoletchiku  pokazalos', chto ego ton stal
teper' slishkom  chopornym, i  on popytalsya  ob座asnit' svoj  otkaz: -  Dlya
lyudej nashej professii eta privychka ne harakterna. Sootnoshenie kuryashchih  i
nekuryashchih v mezhzvezdnom polete ravno, primerno, odin k desyati.
     On vdrug zapnulsya.
     - Izvinite, ya ne hotel kasat'sya uzko professional'nyh tem.
     - O, mne eto bylo by ochen' interesno. Imenno poetomu ya i  priglasil
vas syuda posle togo, kak byl zaintrigovan vashej lekciej.
     Vul'f vynul dlya sebya sigaru iz yashchichka:
     - Vina?
     Koffin soglasilsya  na stakanchik  suhogo sherri.  Vino bylo nastoyashchee
i,  bez  somneniya,  basnoslovno  dorogoe.  Bylo  svoego  roda koshchunstvom
ugoshchat'  im  cheloveka  s  takim  neprityazatel'nym vkusom, kak u Koffina.
Odnako,    bog    yasno    skazal    kogda-to,    chto    bezosnovatel'naya
snishoditel'nost' k sebe - eto greh.
     On posmotrel na Vul'fa.
     Kommersant  byl  bol'shim,  tuchnym,  vse  eshche  energichnym dlya svoego
srednego vozrasta  chelovekom. SHirokoe  lico ego  pridavalo emu  strannyj
vid  kakoj-to  otstranennosti,  kak  budto  odna chast' ego sushchestva zhila
otdel'no  ot  mira  i  zanimalas'  isklyuchitel'no sozercaniem. Na nem byl
oficial'nyj hiton,  nadetyj poverh  pizhamy, no  na nogah  Koffin zametil
tapochki.
     Vul'f sel, othlebnul vina, vypustil kol'co dyma i skazal:
     - Pozor  dlya nas,  chto tak  malo lyudej  slushali vashu lekciyu, Pervyj
Oficer. Ona byla chrezvychajno interesnoj.
     -  YA  ne  slishkom  blestyashchij  orator,  - ne bez osnovaniya priznalsya
     Koffin.
     -  No  chego  stoit  odna  tema!  Podumat' tol'ko: planeta v sisteme
|psilona |ridana, prigodnaya k zaseleniyu!
     Koffin pochuvstvoval,  kak v  nem podnimaetsya  tyazhelaya volna  gneva.
Prezhde, chem on smog ostanovit' ee, yazyk uzhe vypalil:
     - Vy,  navernoe, uzhe  tysyachnyj chelovek  po schetu,  kotoryj govorit,
chto ya byl v sisteme |psilon  |ridana. K vashemu svedeniyu, etu zvezdu  uzhe
poseshchali   neskol'ko   desyatkov   let   nazad,   i   ni  odnoj  planety,
skol'ko-nibud' prigodnoj  hristianinu, tam  ne bylo.  "Skitalec" pobyval
na "e" |ridana. YA dumal, vy dejstvitel'no slushali moyu lekciyu.
     -  Prosto  vyletelo  iz  golovy.  V  nashe  vremya astronavtika redko
yavlyaetsya predmetom  razgovora. Izvinite,  - skazano  eto bylo  bol'she iz
vezhlivosti, chem iz raskayaniya.
     Koffin opustil golovu, shcheki ego goreli.
     -  Net,  eto  ya  dolzhen  prosit'  u  vas  proshcheniya,  ser. YA proyavil
nesderzhannost' i nevospitannost'.
     - Zabud'te ob etom, - skazal Vul'f. - YA dumayu, mne ponyatno,  pochemu
vy tak napryazheny. Skol'ko vremeni proshlo  s teh por, kak vy uleteli?  87
let, iz  nih pyat',  plyus vremya  kosmicheskih vaht  vy proveli, bodrstvuya.
|to byla vershina vashej kar'ery,  to, chto dano ispytat' lish'  nemnogim. I
vot  vy  vernulis'.  Vash  dom  ischez,  vashi rodstvenniki rasseyalis', kto
kuda,  lyudi  i  bol'shaya  chast'  vsego  ostal'nogo  izmenilis'  pochti  do
neuznavaemosti.  I,  chto  huzhe  vsego,  nikomu  do  etogo  net  dela. Vy
predlagaete  im  novyj  mir  -  prigodnuyu  dlya  zhizni  planetu,  kotoruyu
chelovechestvo  mechtalo  obnaruzhit'  v  techenie  dvuhsot  let  kosmicheskih
issledovanij, - a oni zevayut vam v lico ili zhe nachinayut nasmehat'sya  nad
vami.
     Nekotoroe vremya Koffin sidel molcha,  vertya v rukah stakan s  sherri.
|to  byl  vysokij  chelovek  s  licom  p'yanogo  yanki  i  pervoj sedinoj v
volosah. On vse  eshche otdaval predpochtenie  oblegayushchemu mundiru i  chernym
bryukam s ostrymi, kak nozh,  strelkami i zolotymi pugovicami, na  kotoryh
krasovalsya  amerikanskij   orel.  Takaya   uniforma  byla   do   smeshnogo
ustarevshej dazhe dlya rabotnikov kosmicheskoj sluzhby.
     - Nu, pochemu, - proiznes on, nakonec, s trudom podbiraya slova, -  ya
ozhidal e... drugogo mira...  posle svoego vozvrashcheniya. |to  estestvenno.
No ya kak-to ne predpolagal, chto mir izmenitsya imenno v etu storonu.  My,
ya i  moi lyudi,  kak i  vse drugie  zvezdoletchiki, my  znali, chto vybrali
osobyj put' v zhizni. No my  sluzhili lyudyam, a eto vse ravno,  chto sluzhit'
Bogu. My ozhidali, chto vernemsya v obshchestvo astronavtiki, ili, po  krajnej
mere, v svoyu sobstvennuyu  naciyu astronavtov, kotoraya vozniknet  naryadu s
drugimi naciyami -  vy ponimaete? No  okazalos', chto obshchestvo,  naoborot,
vyrozhdaetsya.
     Vul'f kivnul.
     - Poka eshche eto ponyatno nemnogim,  Pervyj oficer, - skazal on, -  no
kosmonavtika uvyadaet.
     -  Pochemu?  -  probormotal  Koffin.  -  CHto  my takogo sdelali, chto
obernulos' protiv nas?
     -  My  s容li  nashi  resursy  s  toj  zhe  neprinuzhdennost'yu, s kakoj
uvelichivali naselenie. Poetomu CHetyre Vsadnika vyehali na  predskazannye
im dorogi. Issledovanie kosmosa stanovitsya slishkom dorogim.
     - No  zameniteli -  novye splavy,  alyuminij, vse  eshche dolzhny byt' v
izobilii,  i  potom  termoyadernaya  energiya,  termoionicheskaya  konversiya,
dielektricheskoe akkumulirovanie...
     -  O,  da,  -  Vul'f  pustil  kolechko  dyma.  -  Hotya  eto nevazhno.
Teoreticheski  my  mozhem  nakopit'  neogranichennoe kolichestvo splavov. No
gde ih primenyat'?  Legkie metally i plastmassy podhodyat ne vezde, i  vam
vse ravno  potrebuetsya metall.  Apparaty potrebuyut  topliva. Nu,  bednuyu
rudu mozhno obogatit', organiku mozhno sintezirovat', i tak dalee. No  eto
obhoditsya  vse  dorozhe.  Da  i  to,  chto  proizvoditsya,  s  kazhdym godom
stanovitsya vse deficitnee: naselenie  rastet. Konechno, sejchas uzhe  net i
nameka na ravnoe raspredelenie. Esli  by my popytalis' ego vvesti,  vsem
prishlos'  by  opustit'sya  do  Nizhnego  urovnya.   Vmesto  etogo   bogatye
stanovyatsya eshche bogache, a bednye  - eshche bednee. Obychnaya istoriya:  Egipet,
Vavilon, Rim,  Indiya, Kitaj,  a teper'  uzhe vsya  Zemlya. Tak  chto chestnye
Strazhi ( a takovyh bol'she,  chem vam, mozhet byt', pokazalos'  ) chuvstvuyut
sebya ne vprave tratit' milliony, kotorye mogut byt' ispol'zovany na  to,
chtoby smyagchit', naskol'ko vozmozhno, stradaniya nishchenstvuyushchih Grazhdan,  na
pustye issledovaniya. A  nechestnye Strazhi dazhe  ne vzyali by  na sebya trud
poslat' eti issledovaniya k chertu.
     Koffin byl porazhen. On mrachno posmotrel na svoego sobesednika.
     -   YA   slyshal   upominanie   o   chem-to   pod   nazvaniem...  e...
konstitucionalizm,  -  medlenno  skazal  on.  -  Vy  tozhe  priznaete  ih
doktrinu?
     - Bolee ili  menee, - uklonchivo  otvetil Vul'f. -  Hotya eto slishkom
vitievatoe nazvanie dlya ochen' prostoj veshchi - videt' mir takim, kakoj  on
est', i vesti sebya sootvetstvenno. |nker nikogda ne daval svoej  sisteme
kakogo-to  osobogo   nazvaniya.  No   Lead  ves'ma   lyubil  takogo   roda
cvetistost', i,  - on  zamolchal, zatyanulsya  s ostorozhnost'yu  berezhlivogo
cheloveka, pomnyashchego, skol'ko stoit tabak, i rezyumiroval: - Veroyatno,  vy
sami, Pervyj oficer, ne  v men'shej stepeni konstitucionalist,  chem lyuboj
normal'nyj chelovek.
     - Proshu proshcheniya,  net. Iz vsego,  chto ya slyshal,  vyhodit, chto byt'
yazychnikom - znachit propovedovat' yazycheskuyu veru.
     - No  eto ne  vera. V  etom vse  i delo.  My -  poslednie, kto  eshche
derzhitsya protiv  podnimayushchegosya priliva  Religii. Massy,  a v  poslednee
vremya i  nekotorye Vysshie,  delayut povorot  ot misticizma  i marihuany k
bolee  udobnomu   psevdosushchestvovaniyu.  YA   predpochitayu  zhit'   v   mire
real'nosti.
     Koffin sdelal grimasu. On videl eti merzosti. Na meste stoyavshej  na
beregu morya beloj cerkvushki, gde ran'she molilsya ego otec, teper'  torchal
kakoj-to uhmylyayushchijsya idol.
     On reshil smenit' temu.
     -  No  neuzheli  lidery  hotya   by  ne  ponimayut,  chto   kosmicheskie
issledovaniya - eto  edinstvennyj sposob izbezhat'  ekonomicheskoj lovushki?
Esli  resursy  Zemli  istoshchatsya,   v  nashem  rasporyazhenii  budet   celaya
galaktika planet.
     - Poka chto  oni ne ochen'  pomogayut Zemle, -  skazal Vul'f. -  Vzyat'
hotya  by  problemu  devyatiletnej  transportirovki  mineralov s blizhajshej
zvezdy, da  eshche s  takim sootnosheniem,  kak odin  k devyati. Ili skol'ko,
po-vashemu,  ponadobitsya  korablej,  chtoby  perevezti  na  druguyu planetu
zemnoe naselenie bystree, chem ono vnov' vospolnitsya na Zemle?
     Pust' by Rastum  byl dazhe raem  - a ved'  vy sami priznaete,  chto u
etoj planety  mnogo nedostatkov  s tochki  zreniya cheloveka,  i ne slishkom
mnogo lyudej moglo by prizhit'sya tam.
     - No vse ravno, tradiciya  dolzhna sohranyat'sya, - vozrazil Koffin.  -
Razve  odna  lish'  mysl'  o  tom,  chto  sushchestvuet  koloniya,  kuda mozhet
skryt'sya chelovek, schitayushchij zhizn'  na Zemle nevynosimoj, razve  odna eta
mysl' sama po sebe ne yavlyaetsya utesheniem?
     -  Net,  -  rezko  skazal  Vul'f.  - Podnevol'nyj naemnyj Grazhdanin
inogda,  osobenno  na  Nizhnem  urovne,  -  nastoyashchij  rab,  nesmotrya  na
maskaradnuyu boltovnyu  o kontrakte  - on  ne mozhet  sebe pozvolit'  takoj
roskoshi. I s chego eto  vdrug gosudarstvo stanet oplachivat' emu  ego edu?
|to ne umen'shit chislo rtov na planete, eto lish' sdelaet gosudarstvo  eshche
bednee,  tak  chto  tolku  napolnyat'  eti  rty?  Da  i sam Grazhdanin, kak
pravilo,   v   etom   ne   zainteresovan.   Neuzheli   vy   dumaete,  chto
nevezhestvennoe,  suevernoe  ditya  tolpy,  ulic  i  mashin  smozhet vyzhit',
obrabatyvaya  neznakomuyu  pochvu  chuzhogo  mira?  Neuzheli  vy dejstvitel'no
polagaete, chto emu zahochetsya hotya  by poprobovat'? - On mahnul  rukoj. -
CHto zhe kasaetsya obrazovannyh lyudej i tehnokratov, teh, kotorye mogli  by
na dele  osushchestvit' etot  proekt, to  zachem eto  nuzhno im?  Im i  zdes'
horosho.
     - Da, ya sam uzhe nachal eto ponimat', - kivnul Koffin.
     SHirokoe lico Vul'fa rasplylos' v uhmylke.
     - A  teper' predstavim,  chto eta  koloniya kakim-to  obrazom vse  zhe
sformirovalas'. Vam samomu hotelos' by tam zhit'?
     - Bozhe pravyj, nu, net! - Koffin rezko vypryamilsya.
     - Nu, pochemu zhe net, raz vam tak hochetsya, chtoby ona byla osnovana?
     -  Potomu  chto...  potomu  chto  ya  zvezdoletchik.  Moya  zhizn'  - eto
mezhzvezdnye issledovaniya, a ne fermerstvo i ne rabota v shahte.
     Na Rastrume proshlo  by mnogo pokolenij,  prezhde, chem tam  poyavilis'
by  svoi  zvezdolety.  Kolonistam  prishlos'  by  snachala zanyat'sya massoj
drugih del.
     YA dumayu, takaya  koloniya prinesla by  pol'zu vsemu chelovechestvu,  iz
korystnyh  celej  ya  nadeyalsya,  chto  ona  vozrodit interes k kosmicheskim
poletam.  No eto uzhe za predelami moej raboty.
     - To  to i  ono. A  ya vot  torgovec polotnom.  I moj  sosed Izrael'
Stejn   polagaet,   chto   kosmicheskie   izyskaniya   -  eto  velikolepnoe
predpriyatie,  hotya  sam  on  prepodaet  muzyku.  Moj  drug  Dzhon O'Melli
zanimaetsya  himiej,  i,  ishodya  iz  specifiki  svoej raboty, on byl by,
bezuslovno,  polezen  na  novoj  planete.   On  inogda  lovit  zhemchug, i
odnazhdy  on  potratil  sberezheniya  neskol'kih  let na kakuyu-to ohotnich'yu
poezdku, no ego zhena imeet chestolyubivye mechty v otnoshenii ih detej.
     Est' i drugie, kto privyk k svoemu komfortu, kakim by  somnitel'nym
on ni  byl: nekotorye  prosto trusyat,  drugim kazhetsya,  chto oni  pustili
slishkom glubokie  korni -  prichina mozhet  byt' kakoj  ugodno. Oni  mogut
zainteresovat'sya  vashej  ideej,  dazhe  posochuvstvovat' ej, no predpochtut
predostavit' ee vypolnenie komu-nibud' drugomu.
     I dazhe esli vam udastsya  najti gorstku lyudej, kotorye budut  gotovy
i  pozhelayut  letet',  ih  vse  zhe  budet  slishkom  malo, chtoby opravdat'
finansovye zatraty na  eto puteshestvie. "Kvod  erat demon -  strandum" -
"chto i trebovalos' dokazat'".
     - Kazhetsya, vy pravy, - Koffin nepodvizhnym vzglyadom smotrel na  svoj
pustoj stakan.
     - Da ya  uzhe i sam  nachal ob etom  dogadyvat'sya, - skazal  on spustya
nekotoroe vremya, i v ego netoroplivyh slovah chuvstvovalas' toska. -  Mne
dali ponyat', chto moya professiya  otmiraet. No eto edinstvennoe, na  chto ya
gozhus'. A samoe glavnoe -  eto edinstvennoe, chto podoshlo by  moim detyam,
esli oni u menya kogda-nibud'  budut. Ved' mne pridetsya vybirat'  zhenu iz
etogo  obshchestva.  Bol'she  mne  nigde  ne  udalos'  obnaruzhit'  prilichnoj
semejnoj zhizni... - on vdrug zamolchal.
     - YA znayu, - bezzhalostno  usmehnulsya Vul'f. - Vy hotite  izvinit'sya.
Da bros'te. Vremena menyayutsya,  i vy popali ne  v svoe vremya. YA  ne stanu
ni akcentirovat' tot fakt, chto  moya starshaya doch' - lyubovnica  Strazha, ni
porazhat' vas tem, chto menya eto ni v malejshej stepeni ne volnuet.  Prosto
za  poslednie  neskol'ko  mesyacev  na  Zemle  imeli  mesto gorazdo bolee
znachitel'nye peremeny, kotorye  ya dejstvitel'no ne  odobryayu, i imenno  o
nih ya hotel pogovorit', kogda priglasil vas syuda.
     Koffin podnyal glaza:
     - CHto?
     Vul'f vytyanul sheyu v storonu kuhni, kak petuh, i skazal:
     - Mne kazhetsya, obed pochti gotov. Idemte, Pervyj oficer, - on  vnov'
vzyal gostya pod  ruku. - Vasha  lekciya byla voshititel'no  suhoj i bogatoj
faktami, no  mne hotelos'  uslyshat' eshche  chut' bolee  detal'noe opisanie.
CHto za planeta Rastum, kakoe oborudovanie ponadobilos' by dlya  osnovaniya
kolonii, kakogo minimal'nogo  razmera, material'nye zatraty...  v obshchem,
vse.  YA  polagayu,  vam  priyatnee  budet govorit' na uzkoprofessional'nye
temy,  chem  vesti  pustye  vezhlivye  razgovory.  Tak  vospol'zuemsya   zhe
sluchaem!



     Dazhe sredi  ego plamennyh  poklonnikov bylo  nemalo takih,  kotorye
udivilis' by, uznav, chto Torval'd |nker byl vse eshche zhiv. Izvestno  bylo,
chto on rodilsya sto let nazad  i chto on nikogda ne byl  dostatochno bogat,
chtoby  pozvolit'   sebe  kvalificirovannuyu   medicinskuyu  pomoshch'.    |to
ob座asnyalos' tem,  chto on  skoree posadil  by okolo  sebya umnogo nishchego i
pozvolil by emu zadavat'  voprosy, chem prinyal by  za tu zhe samuyu  uslugu
horoshuyu   platu   ot   bogatogo   molodogo   oluha.   Poetomu   kazalos'
estestvennym, chto emu pora uzhe bylo umeret'.
     Ego traktaty  podderzhivali eto  ubezhdenie. Glavnomu  ego opusu, nad
kotorym vse eshche velis' spory, bylo uzhe shest'desyat let. Poslednyaya  kniga,
malen'kij sbornik esse, byla napechatana  dvadcat' let nazad i tozhe  byla
svoego roda  anahronizmom, potomu  chto stil'  ee byl  tak legok, a mysl'
tak ottochena, slovno na zemle vse eshche byli dve ili tri strany, gde  rech'
byla  svobodnoj.  S  teh  por  on   zhil  v  svoem  kroshechnom  domike   v
Sogi-Fiorde,  izbegaya  izvestnosti,  kotoroj  on  nikogda  ne dobivalsya.
Ugolok,  gde  on  zhil,  byl  pohozh  na fragment prezhnego mira, v kotorom
nemnogochislennoj  gruppe  naseleniya  prihodilos'  sushchestvovat'  za  schet
sobstvennyh usilij, gde lyudi netoroplivo govorili na prekrasnom yazyke  i
zabotilis'  o  tom,  chtoby  ih  deti  poluchili obrazovanie. Po neskol'ku
chasov v den' |nker prepodaval  v nachal'noj shkole, a vzamen  poluchal pishchu
i uhod za domom. Ostal'noe vremya on delil mezhdu sadom i svoej  poslednej
knigoj.
     Odnazhdy utrom v nachale leta,  kogda na rozah eshche sverkali  kapel'ki
rosy, on voshel v svoj kottedzh. |tomu domu s krasnoj cherepichnoj kryshej  i
uvitymi plyushchom stenami bylo neskol'ko vekov. Iz ego okon otkryvalsya  vid
na sotni metrov vniz, gde gospodstvovali veter, solnce i nizhe -  kamen',
kustik dikih  cvetov, odinokoe  derevce, skala  i otrazhayushchiesya  v fiorde
oblaka.  Inogda mimo okna plavno proletala chajka.
     |nker sel za pis'mennyj stol. Nekotoroe vremya on otdyhal,  opershis'
podborodkom v ladon'.  Pod容m byl dlinnyj,  ot samoj kromki  vody, i emu
prishlos' neskol'ko raz  ostanavlivat'sya, chtoby peredohnut'.  Ego vysokoe
hudoe telo stalo takim hrupkim, chto emu kazalos', chto on chuvstvuet,  kak
solnce pronizyvaet ego  naskvoz'. No zato  emu hvatalo korotkogo  sna, i
kogda  nastupyat  belye  nochi,  -  kto-to  napisal, chto v eto vremya "nebo
podobno belym rozam" - on spustitsya k fiordu.
     Nu, chto zh... on vzdohnul, otkinul so lba neposlushnuyu pryad' volos  i
prevratilsya  v  pisatelya.   Na  samom  verhu   bol'shoj  kuchi   razlichnoj
korrespondencii lezhalo pis'mo ot  molodogo Hirayamy. Ono ne  bylo slishkom
masterski napisano, no vse-taki  ono bylo napisano, v  nem chuvstvovalos'
goryachee zhelanie vyskazat'sya,  i eto bylo  glavnoe. |nker ne  imel nichego
protiv  vizifona  kak  takovogo,  i  ne  tol'ko iz boyazni, chto tot budet
postoyanno  preryvat'  hod  ego  myslej.  Molodyh  lyudej  nado zastavlyat'
pisat',  esli  oni  hotyat  ustanovit'  s  nim kontakt, potomu chto pis'mo
igraet takuyu zhe bol'shuyu rol'  dlya vospitaniya discipliny myshleniya, kak  i
rech', a, mozhet byt', i eshche vazhnee, no povsyudu eto masterstvo  postepenno
ischezaet.
     Ego pal'cy zastuchali po klavisham mashinki.
     "Moj dorogoj Saburo, spasibo vam za vashe doverie ko mne. Odnako,  ya
boyus',  chto  vy  oshiblis'  adresom.  Svoej  reputaciej  ya obyazan glavnym
obrazom tomu, chto podrazhal Sokratu.  CHem bol'she ya razmyshlyayu, tem  bol'she
ubezhdayus', chto  probnym kamnem  yavlyaetsya vopros  teorii poznaniya. Otkuda
my znaem to, chto znaem, i chto eto takoe nashi znaniya? |tot vopros  inogda
vyzyvaet  nekotorye  ozareniya.  Hotya  ya  daleko  ne  uveren  v  tom, chto
ozareniya imeyut mnogo obshchego s poznaniem.
     Odnako,  ya  popytayus'  dat'  tochnye  otvety  na  postavlennye  vami
problemy, prinimaya vo vnimanie  to, chto dejstvitel'no istinnye  otvety -
eto te, kotorye dlya sebya nahodit kazhdyj sam. No pomnite, chto eti  mneniya
vyskazany chelovekom, kotoryj  davno udalilsya ot  sovremennoj real'nosti.
YA  dumayu,  v  perspektive  eto  prineset  pol'zu, no ya smotryu iz proshloj
real'nosti,  kotoraya  stala  teper'  sovsem  chuzhdoj,  iz  solenoj vody i
ryabin,  iz  ogromnyh  zimnih  nochej  -  na  zhivoj  chelovecheskij mir. Bez
somneniya, vy  gorazdo bolee  kompetentny, chem  ya, vo  vsem, chto kasaetsya
traktovki ego prakticheskih detalej.
     Takim  obrazom,  ya,  vo-pervyh,  ne  sovetuyu vam posvyashchat' vsyu svoyu
zhizn'  filosofii  ili  fundamental'nym  nauchnym izyskaniyam. "Vremya imeet
iskrivleniya", i vam  nichego ne ostanetsya,  kak prosto povtorit'  to, chto
skazali i sdelali drugie.
     V  svoem  utverzhdenii  ya  ishozhu  ne  iz  SHpenglerovskogo  ucheniya o
masterstve drevnej civilizacii, a iz trezvogo vyskazyvaniya Donna o  tom,
chto ni odin  chelovek ne mozhet  byt' ostrovom, to  est' on ne  mozhet byt'
izolirovannym.   Esli by  vy ne  byli tak  talantlivy, vy  ne smogli  by
rabotat' v  odinochku:   vsegda neobhodimo  "perekrestnoe opylenie" mezhdu
lyud'mi, obladayushchimi odinakovymi interesami, neobhodima osobaya  atmosfera
tvorchestva, inache nezauryadnost'  utrachivaet svoe znachenie.  Bez somneniya
vsegda sushchestvuet  osobyj biologicheskij  potencial, bud'  to era Perikla
ili  Renessans:   geneticheskaya  statistika  garantiruet  eto.  No  togda
social'nye  usloviya  dolzhny  opredelyat'  masshtab  etoj  realizacii etogo
potenciala, a takzhe osnovnye formy  ego vyrazheniya. YA nadeyus', chto  vy ne
sochtete menya za  starogo bryuzgu, esli  ya vyrazhu mnenie,  chto sovremennaya
epoha tak zhe universal'no skuchna i bessoderzhatel'na, kak Rim vo  vremena
Kommodusa. Takoe, k sozhaleniyu, sluchaetsya.
     No -  pozvol'te -  vy otkrovenno  sprashivaete, mozhno  li chto-nibud'
sdelat', chtoby izmenit' nastoyashchee  polozhenie del. CHestno vam  priznayus',
- ya  v eto  nikogda ne  veril. Teoreticheskie  puti, mozhet  byt', i est',
esli  voobshche  teoreticheski  vozmozhno  prevratit'  zimu  v  leto, uskoriv
vrashchenie planety na orbite.  No osushchestvleniyu etogo meshayut  prakticheskie
ogranicheniya. Da eto, v obshchem-to,  i horosho, chto smertnym s  ih smertnymi
mechtami ne dano vlastvovat' nad sud'boj.
     Vy,  odnako,  kazhetsya,  schitaete,  chto  ya  byl  kogda-to   aktivnym
politikom,  osnovatelem  konstitucionalisticheskogo  dvizheniya. |to shiroko
rasprostranennoe zabluzhdenie. YA  ne imeyu k  etomu nikakogo otnosheniya,  i
dazhe nikogda ne  vstrechalsya s Leadom.  ( Tem ne  menee, ya sdelal  vyvod,
chto  on  dovol'no  zagadochnaya  lichnost'.  O  proshlom ego nikto nichego ne
znaet, poyavilsya  on neizvestno  otkuda: po-vidimomu,  ego roditeli  byli
lyud'mi  Nizhnego  urovnya,  potom  stal  izvestnym  i  cherez  desyatok  let
bessledno ischez.  Mozhet byt',  ubit?).   On s  ponimaniem i  entuziazmom
chital  moi  raboty,  no  ne  delal  popytok  poznakomit'sya lichno. Po ego
utverzhdeniyu on tol'ko prikladyval  moi principy k konkretnym  situaciyam.
Ego   fenomenal'nyj   vzlet   proizoshel   srazu   zhe   posle  podavleniya
Severoamerikanskogo  vosstaniya  i  unichtozheniya  poslednej  pretenzii  na
nezavisimost'  amerikanskogo  pravitel'stva.  Razdavlennaya,  otchayavshayasya
socio-ekonomiko-etnicheskaya gruppa poshla  za liderom, kotoryj  sobral vse
ih  zachatochnye  verovaniya  v  odin  otchetlivyj  fokus  i  predlozhil   im
prakticheskij svod zhiznennyh pravil. Fakticheski eti pravila svodilis'  ne
tol'ko  k  tradicionnym  dobrodetelyam,  takim  kak  terpenie, hrabrost',
berezhlivost',  trudolyubie,  perepletennye  s  nauchnym  racionalizmom, no
esli eto obodrilo  ih v vozmezdii,  ya pol'shchen, chto  Lead dejstvoval moim
imenem.
     Odnako,  ya  ne  vizhu  perspektivy  dlya  nih.  Slishkom uzh znachitelen
upadok. I sejchas, ya slyshal, hozyaeva reshili unichtozhit'  konstitucionalizm
kak ugrozu dlya statuskvo.
     Delaetsya eto  ochen' po-umnomu,  pod vidom  besplatnogo obucheniya, no
eto ravnosil'no tomu, chto  sleduyushchee pokolenie budet pogloshcheno  vseobshchej
tolpoj.     Slava   bogu,   v   nashem   bednom   rajone   net    chastnyh
privilegirovannyh shkol.
     Esli  my  ne  mozhem  peredelat'  sushchestvuyushchij  stroj, mozhem li my v
takom  sluchae  spastis'?  Amerikancy  v  prezhnie vremena skazali by tak:
"Podite k chertu!".  Monasheskie ordena poslerimskogo  perioda, feodal'noj
Indii i Kitaya, a  takzhe YAponii s uspehom  eto sdelali, i ya  zamechayu, chto
ih sovremennyj  ekvivalent s  kazhdym desyatiletiem  stanovitsya vse  bolee
vesomym. YA  lichno tozhe  izbral dlya  sebya etot  put', hotya  i predpochitayu
byt' otshel'nikom, a ne trupom, iz容dennym chervyami. Takoj sovet  ogorchaet
menya  samogo,  Saburo,  no  eto,  po-moemu,  edinstvennyj  otvet  na vash
vopros.
     Kogda-to byl i drugoj  vyvod: hristianam nuzhno bylo  ostavit' Gorod
Razrusheniya, v pryamom smysle etogo slova.
     Amerikanskaya  istoriya  polna  takih  primerov:  puritane,  kvakery,
katoliki, mormony.  A segodnya  novoj i  eshche bolee  velikolepnoj Amerikoj
stali zvezdy.
     No, boyus',  nash vek  - ne  samyj podhodyashchij  dlya takogo  begstva. YA
imeyu  v  vidu  plohuyu  prisposoblyaemost'  pervyh  zemnyh  poselencev   k
okruzhayushchej srede  drugih planet.  A mogushchestvennoe  obshchestvo, otdelivshee
ih ot  sebya, kak  dolzhnoe ozhidaet  ot nih  rasshireniya kolonij i osvoeniya
novyh  prostranstv.  Dlya  umirayushchih  civilizacij  ne  harakteren eksport
svoih osnov. Da  i samim osnovam  net nikakogo smysla  otryvat'sya. Lichno
mne hotelos'  by provesti  ostatok dnej  na etoj  novoj planete  Rastum,
hotya zdes' - moi korni, no kto otpravitsya tuda so mnoj?
     Tak chto, Saburo, nam ostaetsya tol'ko terpelivo zhdat', poka..."
     Ruki  |nkera  soskol'znuli  s  klavish.  Bol'  v  grudi,   kazalos',
razverzla ee nastezh'. On s  trudom vstal, pytayas' uhvatit'sya za  vozduh.
Ili,  mozhet  byt',  eto  bylo  bessoznatel'noe dvizhenie tela. V gasnushchem
soznanii voznikla  mysl', chto  u nego  est', mozhet  byt', eshche mig, chtoby
uvidet' fiord i nebo.
     I on uspel skazat'  sebe so strannym chuvstvom  blagodarnoj radosti:
obeshchannaya tri tysyachi let nazad  smert', Odissej, pridet k tebe  iz morya,
i na nej budet maska nezhnosti.



     Vse znali, chto komissar Svoboda otstranil ot sebya svoego syna  YAna.
Odnako, on  ne izdal  prikaza ni  o ego  areste, ni  dazhe o malejshem ego
bespokojstve,  poetomu  vozmozhnost'  primireniya  v  konechnom  schete   ne
isklyuchalas'. |to  fakticheski, hotya  i neoficial'no,  vernulo by molodomu
Grazhdaninu  status  Strazha.  Poetomu  luchshe  bylo  ostavat'sya vse zhe ego
drugom, chem stanovit'sya vragom.
     V silu etih  obstoyatel'stv YAn Svoboda  nikak ne mog  ponyat': obyazan
li  on  svoim  sluzhebnym  rostom   samomu  sebe  ili  zhe   kakomu-nibud'
predpolagaemomu l'stecu v Ministerstve Okeanicheskih Mineralov.
     On  dazhe  tochno  ne  mog   skazat',  skol'ko  iz  ego  druzej,   za
isklyucheniem  nemnogih,  na  samom  dele  byli  takovymi:  ni ego popytki
vyyasnit' eto, ni  pryamye voprosy, kotorye  on zadaval vremya  ot vremeni,
ni k chemu ne privodili. |to bylo ochevidno. I YAn ozhestochilsya.
     Uznav  o  novom  otcovskom  dekrete  ob  obrazovanii,  YAn  proiznes
tiradu,     vyzvavshuyu      ogonek     zavisti      v     glazah      ego
druzej-konstitucionalistov. Oni  tozhe neproch'  byli by  sdelat' podobnye
zamechaniya,  no  ne  mogli  sebe  etogo  pozvolit',  potomu  chto  ne byli
synov'yami Komissarov. Ih  oficial'nye zayavleniya byli  vstrecheny otkazom,
i  oni   stali  prisposablivat'sya,   chtoby  muzhestvenno   perenesti  vse
trudnosti   etoj   skvernoj   situacii.   V   konce   koncov,  eto  byli
predstaviteli obrazovannogo, sostoyatel'nogo, pragmaticheski  nastroennogo
klassa, u nih  ostavalas' vozmozhnost' provodit'  dopolnitel'noe obuchenie
detej doma ili dazhe nanimat' repetitorov.
     Itak, novaya sistema vstupila v dejstvie. Proshel god.
     V nenastnyj  dozhdlivyj vecher  YAn Svoboda  vel aerokar  na posadku k
svoemu domu.
     S  zapada  nastupali  ogromnye  serye  volny,  kotorye  s  grohotom
pronosilis' mezhdu  kessonami domov.  Pena i  bryzgi ot  nih zaletali  na
kryshu.  Nebo  naverhu medlenno dvigalos',  nizkoe i kosmatoe.  Vidimost'
byla  nastol'ko  ogranichena,  chto  nevozmozhno  bylo razglyadet' ni odnogo
doma vokrug.
     YAn podumal, chto eto ego vpolne ustraivaet. Morskie doma byli  ochen'
dorogimi,  i   hotya  on   poluchal  bol'shoe   zhalovanie,  etot   dom  byl
edinstvennym, chto on mog  sebe pozvolit', potomu chto  konstitucionalisty
obychno  veli  ochen'  skromnuyu  zhizn'.  Nesmotrya  na  eto,  on  ispytyval
finansovye  zatrudneniya.  No  gde   eshche  mozhno  spastis'  ot   sumatohi,
sozdavaemoj vsyakimi urodami?
     Ego  mashina  kosnulas'  kolesami   glavnoj  paluby,  dver'   garazha
otkrylas'  i  zakrylas'  za  nim,  i  on  vybralsya  iz  kabiny  v   svoe
obosoblennoe  bezmolvie.   Poslyshalsya  slabyj  shelest  -  eto zarabotali
balansirovochnye ustanovki,  gidrostabilizatory, vozdushnye  kondicionery,
elektrostanciya;  gromche,   hotya  tozhe   priglushenno,  stalo   donosit'sya
zavyvanie vetra, sporivshego s okeanom.
     YAn pochuvstvoval vnezapnoe zhelanie  vyjti i oshchutit' na  lice vlazhnyj
vozduh.
     |ti idioty  segodnya v  ministerstve, neuzheli  oni ne  ponimayut, chto
ispol'zuemaya sejchas sistema  ionnogo obmena sovershenno  neeffektivna pri
goryachem obogashchenii i  chto dazhe nebol'shoe  bazovoe issledovanie moglo  by
privesti k resheniyu, kotoroe...
     Svoboda  stuknul  uzlovatym  kulakom  po  mashine. Bespolezno. On ne
znal, s kem imenno nado borot'sya.  S takim zhe uspehom mozhno bylo  lovit'
vodu reshetom.
     YAn vzdohnul i poshel na kuhnyu.
     On byl srednego rosta, dovol'no strojnyj, temnovolosyj, s  vysokimi
skulami, kryuchkovatym nosom  i glubokoj, prezhdevremennoj  morshchinkoj mezhdu
brovej.
     - Zdravstvuj,  dorogoj, -  zhena pocelovala  ego. Zatem  dobavila: -
Ah, oshchushchenie takoe, kak budto celuesh' kamennuyu stenu. CHto sluchilos'?
     - To zhe, chto i obychno, - proburchal Svoboda.
     On prislushalsya k porazitel'noj tishine.
     - Gde deti?
     - Dzhoselina zvonila s materika  i skazala, chto hochet provesti  etot
vecher s kakoj-to svoej podrugoj. YA ej razreshila.
     Svoboda ostanovilsya  i dolgo  smotrel na  zhenu. Dzhudit  sdelala shag
nazad.
     - Da chto sluchilos'?
     - CHto sluchilos'? - YAn zagovoril,  vse povyshaya i povyshaya golos. -  A
ty  znaesh',  chto  vchera  my  s  nej  zastryali  na  seredine  teoremy   o
soglasovannom planirovanii? U menya slozhilos' takoe vpechatlenie, chto  ona
sovershenno  ne  v  sostoyanii  ponyat',  o  chem  tam  idet  rech'.  I   eto
neudivitel'no, esli v shkole u nee celymi dnyami odno domovodstvo ili  eshche
kakaya-nibud' erunda vrode etogo, kak budto edinstvennaya cel' v ee  zhizni
- stat'  igrushkoj bogacha  ili zhenoj  nishchego. I  razve mozhno ozhidat', chto
ona kogda-nibud'  nauchitsya pravil'no  myslit', esli  ona dazhe  ne znaet,
kakovy funkcii yazyka?
     Klyanus' zhabami rogatymi! K zavtrashnemu vecheru ona zabudet vse,  chto
ya vdolbil ej vchera!
     Svoboda pochuvstvoval, chto ego golos sorvalsya na krik. On  zamolchal,
sglotnul i popytalsya ocenit' situaciyu ob容ktivno.
     - Izvini, ya ne dolzhen byl tak vzryvat'sya. No ty ne znaesh'.
     - Mozhet, i znayu, - medlenno proiznesla Dzhudit.
     -  CHto?  -  Svoboda,  sobravshijsya  vyjti  iz  kuhni, razvernulsya na
kablukah.
     Dzhudit sobralas' s duhom i skazala.
     -  V  zhizni  sushchestvuet  ne  tol'ko  odna  disciplina. Podumaj sam:
zdorovye yuncy  provodyat v  shkole na  matematike chetyre  dnya v  nedelyu po
shest' chasov kazhdyj den'. Tam oni vstrechayutsya s mestnymi det'mi,  kotorye
planiruyut razlichnye igry,  ekskursii i vechera  vo vneurochnoe vremya.  Tak
razve mozhno ozhidat',  chto posle etogo  nashi deti vernutsya  syuda, gde net
ni odnogo ih sverstnika, nichego, krome tvoih lekcij i knig?
     - No  my zhe  kataemsya na  lodke, -  vozrazil oshelomlennyj  YAn. - My
nyryaem, lovim rybu... ezdim v  gosti. U Lokejberov mal'chishka -  rovesnik
Devida, a u De Smetov...
     - My vstrechaemsya  s etimi lyud'mi  ot sily raz  v mesyac, -  perebila
Dzhudit. - Vse druz'ya Dzhozi i Devi zhivut na materike.
     -  Celaya  kucha  druzej,  -  ogryznulsya  Svoboda.  - U kogo ostalas'
     Dzhozi?
     Dzhudit zakolebalas'.
     - Tak u kogo zhe?
     - Ona ne skazala.
     YAn kivnul, pochuvstvovav, kak sheya vdrug stala negnushchejsya.
     -  YA  tak  i  dumal.  Konechno,  my  ved'  staromodnye chudaki. My ne
odobrili  by  togo,  chto  chetyrnadcatiletnyaya  devochka  hodit na nevinnye
malen'kie  vechera,  gde  kuryat  marihuanu.  Esli  oni  eshche zaplanirovali
tol'ko eto.
     On vnov' pereshel na krik.
     -  Nu,  eto  v  poslednij  raz!  Na  podobnye  pros'by vpred' budet
sledovat'  kategoricheskij  otkaz,  i  pust'  ih dragocennaya obshchestvennaya
zhizn' katitsya k d'yavolu!
     Dzhudit  zakusila  drozhashchuyu  nizhnyuyu  gubu.  Ona otvela vzglyad i tiho
skazala:
     - Proshlyj god vse bylo neskol'ko inache...
     -  Razumeetsya.  Togda  u  nas  byla  svoya  shkola.  Ne  bylo nikakoj
neobhodimosti v  dopolnitel'nyh domashnih  zanyatiyah, potomu  chto vo vremya
urokov deti zanimalis' chem polozheno.  S odnoklassnikami tozhe vse bylo  v
poryadke:  eto  byli  deti  nashego  kruga,  s  normal'nym  povedeniem   i
razumnymi simvolami prestizha. No chto zhe my teper' mozhem sdelat'?
     Svoboda provel rukoj  po glazam. Golova  treshchala. Dzhudit podoshla  k
nemu i poterlas' shchekoj o ego grud'.
     - Ne prinimaj eto tak  blizko k serdcu, dorogoj, -  prosheptala ona.
-  Vspomni,  o  chem  vsegda  govoril Lead: "Dobivajtes' vzaimodejstviya s
neizbezhnym".
     -   Ty   opuskaesh'   to,    chto   on   podrazumeval   pod    slovom
"vzaimodejstvie", -  mrachno otozvalsya  Svoboda. -  On imel  v vidu,  chto
neizbezhnoe  nado  ispol'zovat'  napodobie  togo, kak dzyudoist ispol'zuet
ataku svoego protivnika. My zabyvaem  ego sovet, vse iz nas  zabyvayut, a
ego uzhe net s nami.
     Nekotoroe vremya oni molchali, i Dzhudit prizhimalas' k grudi muzha.
     YAn, kazalos', vnov'  uvidel oreol byloj  slavy Leada: on  skol'znul
vzglyadom kuda-to za predely komnaty i tiho skazal:
     -  Ty  ne  znaesh',  kak  vse  eto  bylo. Ty byla eshche slishkom mala i
prisoedinilas'  k  dvizheniyu  posle  smerti  Leada.  YA sam byl vsego lish'
rebenkom, no pomnyu,  kak moj otec  nasmehalsya nad nim.  Odnako, ya videl,
kak etot chelovek govoril,  i po video, i  v nature, i uzhe  togda ya znal.
Ne to, chtoby ya dejstvitel'no ponimal. No ya znal, chto sushchestvuet  vysokij
chelovek  s  krasivym  golosom,  vselyayushchij  nadezhdu  v  serdca lyudej, ch'i
rodnye pogibli pod razvalinami razbomblennyh domov. Mne kazhetsya,  potom,
kogda ya nachal  izuchat' teoriyu konstitucionalizma,  ya pytalsya vernut'  to
prezhnee chuvstvo...  A moj  otec tol'ko  nasmehalsya nad  nim, no  sdelat'
nichego ne  mog! -  YAn umolk.  - Izvini,  dorogaya. YA  tebe rasskazyval ob
etom sotnyu raz.
     - A Lead umer, - vzdohnula Dzhudit.
     Vnov' ohvachennyj vnezapnym gnevom,  Svoboda vypalil to, chto  prezhde
nikogda ne govoril zhene:
     -  Ubit!  YA  v  etom  uveren.  No  ne  prosto  kakim-nibud' bratom,
sluchajno vstrechennym na  temnoj ulice -  net, ya slyshal  slovo tam, namek
zdes', chto moj otec imel  s Leadom konfedencial'nuyu besedu: Lead  k tomu
vremeni stal slishkom bol'shoj velichinoj.  YA brosil otcu obvinenie v  tom,
chto eto on ubral Leada. On uhmyl'nulsya i ne stal etogo otricat'.  Imenno
togda ya porval s nim. A teper' on pytaetsya ubit' i delo Leada!
     YAn vysvobodilsya  iz ob座atij  zheny i  rinulsya von  iz kuhni,  vihrem
proletel cherez stolovuyu  i gostinuyu k  vyhodu. On nadeyalsya,  chto dyhanie
buri ohladit kipevshuyu v nem krov'.
     V  gostinoj  sidel,  skrestiv  nogi,  syn  Svobody Devid. On slegka
pokachivalsya, glaza ego byli poluzakryty.
     Svoboda rezko ostanovilsya. Syn ego ne zamechal.
     - CHto ty delaesh'? - nakonec sprosil YAn.
     Lichnost' devyati  let ot  rodu povernulas'  s vnezapnym  izumleniem,
slovno probudivshis' oto sna.
     - O, hello, ser...
     - YA sprashivayu, chto ty delaesh'? - vzorvalsya Svoboda.
     Veki Devida  snova opustilis'.  Vyglyadyvaya iz-pod  nih, on  kazalsya
uzhasnym hitrecom.
     - Domashnie zadaniya, - probormotal on nakonec.
     -  Kakoe,  k  chertu,  domashnee  zadanie?  I  s  kakih  eto por etot
tupogolovyj negodyaj pod  nazvaniem uchitel' nachal  pred座avlyat' trebovaniya
k tvoemu intellektu?
     - My dolzhny trenirovat'sya, ser.
     -  Prekrati  morochit'  mne  golovu!  -  Svoboda podoshel k mal'chiku,
vstal nad nim, uperev kulaki v boka, i posmotrel na nego sverhu vniz.  -
V chem trenirovat'sya?
     Na lice Devida poyavilos'  myatezhnoe vyrazhenie, no potom  on, vidimo,
reshil, chto luchshe ne svyazyvat'sya.
     -  |l...  el...  elementarnaya   nastrojka.  Snachala  nado   osvoit'
tehniku, chtoby dobit'sya fak... fakticheskogo navyka, nuzhny gody.
     - Nastrojka? Navyki?  - u Svobody  snova poyavilos' chuvstvo,  chto on
lovit vodu reshetom. - Ob座asni, kak ty eto ponimaesh'. Nastrojka na chto?
     Devid pokrasnel:
     - Na Nevyrazimoe Vse.
     |to byl vyzov.
     -  No  postoj,  -  skazal  Svoboda,  s  trudom  pytayas'   sohranyat'
spokojstvie.  - Ty hodish' v svetskuyu shkolu - po zakonu. Tam ved' vas  ne
uchat religii, ne tak li? - on govoril i sam nadeyalsya na eto.
     Esli  gosudarstvo  vdrug  nachalo  by  pokrovitel'stvovat' kakomu-to
odnomu iz  milliona kul'tov  i verouchenij  v ushcherb  vsem ostal'nym,  eto
bylo by garantiej besporyadkov - chto moglo by prevratit'sya v klin dlya...
     - O, net, ser. |to fakt. Mister Ce ob座asnil.
     Svoboda sel ryadom s synom na pol.
     - CHto eto za fakt? Nauchnyj?
     - Net. |to ne  sovsem tak. Ty sam  mne govoril, chto nauka  ne mozhet
dat' na vse otvetov.
     - Ne mozhet dat' otvet, - mehanicheski popravil Svoboda. -  Soglasen.
Utverzhdat'  obratnoe   vse  ravno,   chto  utverzhdat',   budto   otkrytie
strukturnyh dannyh est'  sovokupnyj itog zhiznennogo  opyta lyudej, a  eto
samoochevidnyj absurd.
     Svoboda pochuvstvoval udovletvorenie  ot chetkosti svoej  rechi. Zdes'
bylo kakoe-to detskoe nedoponimanie,  kotoroe mozhno bylo vyyasnit'  putem
razumnoj  besedy.  Glyadya  vniz  na  kudryavuyu  kashtanovuyu golovu, Svoboda
vdrug pochuvstvoval, kak ego  vdrug okatila volna nezhnosti.  Emu hotelos'
vz容roshit' synu volosy  i pozvat' ego  na verandu poigrat'  v dogonyalki.
Odnako...  -  V  obychnom  upotreblenii,  -  ob座asnil  on, - slovo "fakt"
sluzhit  dlya  oboznacheniya  empiricheskih  dannyh  i  tshchatel'no proverennyh
teorij. |to "nevyrazimoe Vse" -  yavnaya metafora. Kak esli by  ty skazal,
chto naelsya po  ushi. |to prosto  vyrazhenie, a ne  fakt. Ty, dolzhno  byt',
imeesh' v vidu,  chto vy prohodite  chto-to po estetike:  pochemu na kartinu
priyatno smotret' i tak dalee.
     - O,  net, ser,  - Devid  energichno vzmahnul  rukoj. -  |to pravda.
Pravda, kotoraya vyshe nauki.
     - No togda ty govorish' o religii!
     - Net,  ser. Mister  Ce rasskazyval  nam ob  etom. Starshie rebyata v
nashej shkole uzhe  v etoj, nu,  nemnogo v nastrojke.  YA hochu skazat',  chto
eto  uprazhnenie  eshche   ne  daet  oso...   oso...  osoznaniya  Vsego.   Ty
stanovish'sya Vsem.  Ne kazhdyj den', ya imeyu v vidu...
     Svoboda  snova  vstal.  Devid  ustavilsya  na  nego.  Otec  drozhashchim
golosom skazal:
     - CHto  eto eshche  za chush'?  CHto oznachayut  slova "Vse"  i "Nastrojka"?
Kakova struktura etoj identifikacii,  kotoraya, po suti dela,  vse ravno,
chto  identifikaciya  chereduyushchihsya   chetvergov?  Prodolzhaj!  Ty   vladeesh'
osnovami semantiki v  dostatochnoj mere, chtoby  sumet' vse ob座asnit'.  Po
krajnej  mere,  ty  mozhesh'  dat'  mne  ponyat',  gde  konchaetsya yasnost' i
nachinayutsya mnimye oshchushcheniya. Prodolzhaj zhe!
     Devid  tozhe  vskochil.  Kulaki  ego  byli  szhaty, v glazah svetilos'
chto-to, pohozhee na nenavist'.
     - |to ne znachit  nichego, - zakrichal on.  - Ty ne znaesh'!  Mister Ce
govorit, chto ty ne znaesh'! On  govorit, chto eto igra so slovami  i op...
opredeleniyami, logika, vse eto prosto chush'. |ta staraya nauka  nereal'na.
Ty tyanesh' menya nazad so svoej staroj logikoj i... i... i bol'shie  rebyata
smeyutsya nado mnoj! YA ne hochu  uchit' tvoyu staruyu semantiku! YA ne  hochu! YA
ne budu!
     Svoboda s minutu smotrel na nego. Potom opyat' proshel na kuhnyu.
     - YA uezzhayu, - skazal on. - Ne zhdi menya.
     Dver' garazha s shumom zakrylas' za nim.
     CHerez neskol'ko minut Dzhudit  uslyshala, kak ego mashina  vyrvalas' v
buryu.



     Teron Vul'f pokachal golovoj.
     -  Tch-tch-tch,  -  s  ukorom  pocokal  on  yazykom.  -  Vspyl'chivost',
vspyl'chivost'.
     -  Tol'ko  ne  govori  mne,  chto  serdit'sya  -  znachit,   proyavlyat'
nezrelost', - unylo skazal YAn  Svoboda. - |nker nikogda ne  pisal nichego
takogo. |to Lead odnazhdy skazal, chto ne serdit'sya "v skvernyh  situaciyah
- nenormal'no".
     -  Soglasen,  -  otozvalsya  Vul'f.  -  I  net  somneniya, chto ty dal
neplohoj  vyhod  svoim  emociyam,  priletev  na  materik,  vorvavshis'   v
odnokomnatnuyu kvartirku bednogo malen'kogo Ce i izbiv ego na glazah  ego
zheny i detej.   Odnako ya ne ponimayu,  chego ty etim dobilsya.  Poshli, nado
otsyuda vybirat'sya.
     Oni vyshli iz tyur'my. Pochtitel'nyj policejskij s poklonom otryl  dlya
nih dvercu mashiny Vul'fa:
     - Izvinite nas za oshibku, - skazal on.
     - Vse  v poryadke,  - otvetil  Vul'f. -  Vy byli  obyazany arestovat'
ego, on  ved' ustroil  koe-chto pohleshche,  chem obychnyj  skandal na  nizhnem
urovne; i krome togo vy zhe  ne znali, chto on - syn  Komissara Psihologii
(Svoboda ustalo skrivil guby). No  vy horosho sdelali, chto pozvonili  mne
po ego nastoyaniyu.
     -  Ne  zhelaete  li  vy  pred座avit'  kakie-nibud'  obvineniya  protiv
sub容kta Ce? - sprosil oficer. - My uzh primem mery, ser.
     - Net, - otvetil Svoboda.
     - Ty dazhe mog  by poslat' emu cvetov,  YAn, - predlozhil Vul'f.  - On
vsego lish' naemnik, vypolnyayushchij to, chto emu prikazhut.
     - A kto zastavil ego stat' naemnikom? - ryavknul Svoboda. - Mne  uzhe
nadoelo  eto  hnykan'e:  "Ne  vini  menya, vini sistemu". Nikakoj sistemy
net:  est' lyudi, kotorye delayut libo horoshee, libo plohoe.
     Velikolepnyj, kak YUpiter, Vul'f pervym zanyal mesto v mashine.  Zatem
on vklyuchil kontrol', aerokar  proshelestel po vzletnoj polose  i podnyalsya
v  vozduh.  Noch'  vse  eshche  ne  konchilas', i po-prezhnemu dul veter. Ogni
Verhnego urovnya,  pohozhie na  dragocennuyu pautinu,  prizrachno siyali  nad
kromeshnoj t'moj Nizhnego urovnya.
     Visevshaya nad vostochnym gorizontom gorbushka Luny posylala  mercayushchie
luchi, kotorye otrazhalis' ot chernoj poverhnosti bessonnoj Atlantiki.
     -  YA  rasporyadilsya,  chtoby  tvoyu  mashinu  otognali  ko mne domoj, ya
poslal  Dzhudit  zapisku,  chtoby  ona  ne  volnovalas', - skazal Vul'f. -
Mozhet byt', ne stoit tebe sejchas zavalivat'sya domoj i budit' ee?  Poedem
luchshe ko mne i provedem zavtrashnij vyhodnoj vmeste. Tebe nuzhno prijti  v
sebya.
     - Horosho, - brosil Svoboda.
     Vul'f  perevel  avtopilot  na  kruiz,  protyanul  Svobode sigaretu i
dostal  eshche  odnu  dlya  sebya.  Kogda  on  sdelal zatyazhku, krasnyj ogonek
sigarety  obrisoval  ego  profil'  na  fone  temnoty - borodatyj Budda s
legkoj ulybkoj Mefistofelya.
     -  Poslushaj,  -  skazal  on,  -  ty  vsegda otnosilsya k vspyl'chivym
naturam, no, po krajnej mere, staralsya byt' uravnoveshennym. Inache ty  ne
stal  by  konstitucionalistom.  Davaj  podojdem  k  situacii ob容ktivno.
Pochemu  tebya  volnuet,  kem  stanut  tvoi  deti?  YA imeyu v vidu, chto ty,
estestvenno, hochesh', chtoby oni byli schastlivy i tak dalee, no pochemu  ih
schast'e dolzhno byt' pohozhe na tvoe?
     - Davaj ne budem zabirat'sya  v debri gedonizma, - skazal  Svoboda s
ustalym razdrazheniem. - YA hochu, chtoby moi deti stali nastoyashchimi lyud'mi.
     - Drugimi slovami,  ne tol'ko lichnostyam,  no i kul'turam  lichnostej
prisushch instinkt  samosohraneniya, -  probormotal Vul'f.  - Ochen'  horosho.
Soglasen s  toboj. Nasha  lichnaya kul'tura,  tvoya i  moya, osoboe  znachenie
pridaet  umstvennym  sposobnostyam  -  mozhet  byt', dazhe chereschur bol'shoe
znachenie,   esli   eto   kasaetsya   cheloveka,   obladayushchego  bezuprechnym
zdorov'em.  Tem  ne  menee  my  schitaem,  chto potencial'no vybrali samyj
luchshij obraz  zhizni. Nasha  kul'tura pogloshchaetsya  drugoj, novoj,  kotoraya
vozvelichivaet  neopredelennye  podsoznatel'nye   i  vnutrennie   funkcii
organizma.  Tak  chto  my  stanovimsya  pohozhi  na  evrejskih   fanatikov,
anglijskih  puritan,  russkih  staroverov  -  na lyubuyu sektu, pytayushchuyusya
vosstanovit'  opredelennye  osnovy,  kotorye,  kak  chuvstvuyut chleny etoj
sekty, nachali  rasshatyvat'sya. (A  na samom  dele, kak  i vse  drugie, my
sozdaem  nechto  sovershenno  novoe,  no  davaj  ne  budem  omrachat'  tvoyu
prekrasnuyu samonadeyannuyu ustremlennost' izlishnim analizom). Podobno  im,
my  vstupaem  vo  vse  bolee   ostroe  protivorechie  s  okruzhayushchim   nas
obshchestvom. V to zhe vremya  nashe uchenie stanovitsya populyarnym sredi  lyudej
kakogo-to opredelennogo klassa i  rasprostranyaetsya po vsemu miru.  |to v
svoyu  ochered',  nastorazhivaet  priverzhencev  sushchestvuyushchego  poryadka. Oni
nachinayut  dejstvovat',  chtoby  oslabit'   nashe  vliyanie.  My   proyavlyaem
otvetnuyu reakciyu.  Raznoglasiya usilivayutsya...
     - Nu i chto? - neterpelivo perebil ego Svoboda.
     -  A  to,  -  otvetil  Vul'f,  -  chto  ya ne predstavlyayu sebe, kakim
obrazom my mozhem izbezhat' vse prodolzhayushchegosya obostreniya konflikta,  pri
kotorom  fizicheskoe  nasilie  ostaetsya  samym  dejstvennym metodom. No ya
lichno  protiv  togo,  chtoby  bednye  uchitelya,  ne imeyushchie nikakih durnyh
namerenij, popadali v bol'nicy.
     Svoboda poryvisto vypryamilsya.
     - Uzh ne imeesh' li ty v vidu eshche odno vosstanie? - voskliknul on.
     - Vo  vsyakom sluchae,  ne takoe,  kak poslednee,  poterpevshee polnoe
fiasko, -  skazal Vul'f.  - Zachem  nam razdelyat'  uchast' staroverov?  My
dolzhny vzyat'  v kachestve  analoga Sodruzhestvo  Puritan. Nam  potrebuetsya
terpenie..   da, i  ostorozhnost', drug  moj. Organizaciya  - vot, chto nam
neobhodimo. Ne obyazatel'no soblyudat'  raznye formal'nosti, glavnoe -  my
dolzhny  nauchit'sya  dejstvovat'  kak  edinoe  celoe,  kak gruppa. Dostich'
etogo budet neslozhno:  ty ne edinstvennyj,  kogo novaya shkol'naya  sistema
privodit v negodovanie. Buduchi ob容dineny v odnu organizaciyu, my  smozhem
pristupit' k tomu,  chtoby dat' pochuvstvovat',  kakov nash ves.  Naprimer,
mozhno ustraivat' bojkoty, davat' vzyatki opredelennym dolzhnostnym  licam,
i, pozhalujsta,  ne padaj  v obmorok,  esli ya  skazhu, chto  Nizhnij uroven'
mozhet v izobilii predostavit' ubijc po ochen' shodnym cenam.
     -  Ponyatno,  -  golos  Svobody  zvuchal  uzhe  neskol'ko spokojnee. -
Davlenie.  Da.  Vozmozhno, nam udastsya  hotya by vosstanovit'  nashi shkoly,
esli ne udastsya nechto bol'shee.
     - Davlenie, odnako, vyzovet otvetnoe davlenie. |to vynudit nas  eshche
bol'she  usilit'  svoj  nazhim.  Vozmozhno,  i  dazhe ves'ma veroyatno, chto v
itoge nachnetsya vojna.
     - CHto? Net!
     -  Ili  gosudarstvennyj  perevorot.  No  vse-taki grazhdanskaya vojna
naibolee veroyatna.  A poskol'ku  nekotorye oficery  armii i  policii uzhe
prisoedinilis' k  konstitucionalizmu, i  my mozhem  nadeyat'sya zaverbovat'
eshche, to u  nas est' shans  vyigrat'. Esli, konechno,  my budem dejstvovat'
ostorozhno.  Takoe delo nel'zya iskusstvenno podgonyat'. No... my mogli  by
nachat' potihon'ku zapasat' oruzhie.
     Svoboda vnov' prishel v  razdrazhenie. On videl na  ulicah mertvecov,
kogda  byl  eshche  rebenkom.  Na  sej  raz  delo  moglo  by  dojti dazhe do
smertonosnoj sily yadernoj  bomby ili do  iskusstvennoj chumy. I  mozhno li
budet potom chto-nibud' vosstanovit' na etom usovershenstvovannom sharike?
     - My dolzhny  najti drugoj vyhod,  - prosheptal on.   - My ne  dolzhny
pozvolit', chtoby delo zashlo tak daleko.
     - Vozmozhno, nam prosto pridetsya izbrat' etot put', - skazal  Vul'f.
- Tak  ili inache,  nuzhno chem-nibud'  prigrozit'. V  protivnom sluchae  my
vynuzhdeny budem prosto otpravit'sya k praotcam.
     Vul'f posmotrel na  profil' sidevshego ryadom  s nim cheloveka,  chetko
vyrisovyvayushchijsya na fone zvezdnogo neba.  Bukval'no u nego na glazah  on
stanovilsya vse  bolee tverdym  v reshimosti,  kotoraya mogla  vposledstvii
prevratit'sya  v  fanatizm.  Vul'f  chut'  bylo  ne prochel vsluh mysli YAna
Svobody, no sumel vovremya sderzhat' sebya.



     Komissar Svoboda posmotrel na chasy.
     - Ubirajtes', - skazal on. - Provalivajte vse.
     Udivlennye  ohranniki  povinovalis'.  Tol'ko  Ajyazu  ostalsya,   kak
vsegda, emu  ne nuzhno  bylo nichego  govorit'. Nekotoroe  vremya v bol'shom
zale ne bylo slyshno ni slova.
     - Vash syn sejchas pridet, da? - sprosil yaponec.
     - CHerez pyat' minut, - otvetil Svoboda, - on budet tochen,  naskol'ko
ya ego znayu. No voobshche-to vremena  menyayutsya, a my ne razgovarivali s  nim
uzhe celuyu sotnyu let.
     On  pochuvstvoval,  chto  ugolok  ego  rta nervno podergivaetsya. |tot
proklyatyj  tik  nikak  ne  hotel  uspokaivat'sya, chtob emu provalit'sya do
sed'mogo kruga Dantova ada! Nu, perestat' zhe, nu, pozhalujsta! -  pohozhij
na  karlika  chelovek  vybralsya  iz  kresla  i  zahromal cherez ves' zal k
prozrachnoj stene.
     Vnizu mercali  nagretye kupola  bashen i  stal'nye magistrali,  no v
blednom nebe  carila zima,  i moroznoe  solnce kazalos'  uzhasno dalekim.
Zatyanulas' v etom godu zima. Svoboda somnevalsya, konchitsya li ona  voobshche
kogda-nibud'.
     Pravda,  vremya  goda  ne   imelo  bol'shogo  znacheniya,  esli   zhizn'
protekala v sluzhebnyh pomeshcheniyah. No emu by hotelos' vnov' uvidet',  kak
cvetet vishnevyj  sad na  kryshe etogo  doma. Sam  on nikogda  ne pozvolyal
razvodit'  na  kryshe  zelen'.  Emu  hotelos'  sohranit' na zemle hotya by
zhalkie ostatki estestvennoj prirody.
     -  Interesno,  neuzheli  v  etom  prichina  uvyadaniya  tehnologicheskoj
civilizacii? - vsluh razmyshlyal on. - Vozmozhno, delo dazhe ne v  istoshchenii
resursov, ne v beskontrol'noj oderzhimosti vosproizvodstva, ne v  padenii
gramotnosti i rasprostranenii misticizma i tomu podobnom.
     Vozmozhno,  eto  bylo  vsego  lish'  sledstviem,  a nastoyashchaya prichina
zaklyuchaetsya  v  kollektivnom  bessoznatel'nom  myatezhe protiv vsego etogo
metalla  i  mashin.  Esli  my  voznikli  sredi  lesov, razve my otvazhimsya
vyrubit' na Zemle vse derev'ya?
     Ajyazu ne otvetil.  On privyk k  takim monologam svoego  hozyaina i s
sochuvstviem posmotrel na Svobodu svoimi malen'kimi glazkami.
     -  Esli  eto  tak,  -  prodolzhal  Svoboda,  - to togda moi manevry,
vozmozhno, ne sluzhat nikakoj konechnoj  celi. No chto podelaesh', my  - lyudi
prakticheskie -  ne mozhem  pozvolit' sebe  tratit' vremya  na ostanovki  i
razmyshleniya.
     Sobstvennyj   sarkazm   privel   ego   v   neskol'ko    pripodnyatoe
raspolozhenie duha.  On vernulsya,  sel okolo  svoego stola  i stal zhdat',
zazhav mezhdu pal'cami sigaretu.
     Edva probilo  devyat', dver'  otvorilas', i  voshel YAn.  Pervaya mysl'
potryasennogo Svobody byla o Bernis.
     O, Gospodi, on sovsem zabyl,  chto u mal'chika glaza tochno  takie zhe,
kak u Bernis, a  ona uzhe shestnadcat' let,  kak lezhit v zemle.  Neskol'ko
sekund on sidel v polnejshej otreshennosti.
     - Itak? - holodno proiznes YAn.
     Svoboda obhvatil sebya za hudye plechi i skazal:
     - Sadis'.
     YAn  pristroilsya  na  kraeshke  stula  i  posmotrel  na  otca. Staryj
Svoboda  otmetil,  chto  syn  pohudel  i  stal  bolee  nervnym: yunosheskaya
neuklyuzhest'  ego  ischezla.  Strogoe  nepreklonnoe  lico  vozvyshalos' nad
prostym golubym mundirom.
     - Kurish'? - sprosil Komissar.
     - Net, - otvetil YAn.
     - Nadeyus', doma vse v poryadke? Tvoya zhena? Deti?
     Pro sebya Komissar podumal:
     "U bol'shinstva lyudej est' pravo videt' svoih vnukov. Ah,  perestan'
puskat' sopli, konservirovannyj Makiavelli!"
     -  Fizicheski  vse  zdorovy,  -  skazal  YAn.  Golos  ego byl podoben
metallu.  -  Vy,  Komissar,  chelovek  zanyatoj.  YA ne hochu otryvat' u vas
vremya po pustyakam.
     - Net, bezuslovno, net, -  Svoboda sunul v rot sigaretu,  vspomnil,
chto vse eshche derzhit v ruke vtoruyu sigaretu i yarostno smyal ee.
     Samoobladanie, nakonec, vernulos' k nemu, i ton ego stal suhim:
     - Kogda vpervye voznik vopros o neobhodimosti soveshchaniya mezhdu  mnoj
i   predstavitelem   novoj   Konstitucionalisticheskoj   Associacii,  mne
kazalos'  naibolee   estestvennym  vstretit'sya   s  vashim   prezidentom,
misterom Vul'fom.
     Vozmozhno, kazhetsya strannym, chto vmesto  ego ya vybral tebya, ved'  ty
vsego lish' mechtatel', sostoyashchij chlenom vashego politicheskogo komiteta.
     YAn podzhal guby:
     - YA nadeyus', ty  priglasil menya ne dlya  togo, chtoby vzyvat' k  moim
emociyam.
     -  O,  net.  Delo  v  tom,  chto  my s Vul'fom uzhe proveli neskol'ko
besed, -  Svoboda-starshij hihiknul.  - Ah-ah.  |to udivilo  tebya, ne tak
li? Esli b tol'ko ya prishel  k resheniyu unichtozhit' tvoyu organizaciyu, ya  by
predostavil tebe  vozmozhnost' popsihovat'  po povodu  etogo fakta.  No ya
skazhu  tebe  pravdu:   Vul'f  prosto  neskol'ko  raz  govoril so mnoj po
vizoru,  ostorozhno  zondiruya  pochvu  po nekotorym voprosam. Estestvenno,
eto pobudilo menya, v svoyu  ochered', prozondirovat' nuzhnuyu mne pochvu,  no
v itoge my prishli k molchalivomu soglasheniyu.
     Svoboda opersya na lokti, vypustil oblako dyma i prodolzhal:
     -  Tvoya  organizaciya  byla  osnovana  neskol'ko mesyacev tomu nazad.
Konstitucionalisty vsego mira tysyachami  vstupali v nee. Odnako  pri etom
oni presledovali  raznye celi.  Odnim nuzhna  byla tribuna,  chtoby s  nee
izlivat'  svoi  pechali,  drugim,  vne  vsyakogo somneniya, - revolyucionnoe
podpol'e,  bol'shinstvo  zhe,  veroyatno,  prosto  tailo  slabye nadezhdy na
vzaimopomoshch'.   Poskol'ku vy  eshche ne  prinyali nikakoj  chetkoj programmy,
nikto iz  nih poka  ne razocharovan.  No sejchas  nastalo vremya, kogda vash
komitet  libo  dolzhen  vystupit'  s  opredelennym  planom dejstvij, libo
stat'   svidetelem   togo,   kak   vashi   posledovateli  vozvrashchayutsya  v
iznachal'noe studneobraznoe sostoyanie, - on sdelal prednamerennuyu pauzu.
     - Plan  u nas  est', -  rezko vozrazil  YAn. -  Raz uzh  ty tak mnogo
znaesh', ya skazhu tebe, kakov  budet nash pervyj shag. My  sobiraemsya podat'
oficial'noe  proshenie  ob  otmene  tvoego  tak  nazyvaemogo  Dekreta  ob
obrazovanii. Ne skroyu,  chto my imeem  opredelennoe vliyanie na  nekotoryh
tvoih kolleg  - Komissarov.   Esli proshenie  ne budet  udovletvoreno, my
primem bolee reshitel'nye mery.
     - |konomicheskaya blokada, - bol'shaya lysaya golova Svobody zakivala  v
takt  ego  slovam.  -  Bojkoty  i  zamedlenie  tempov rabot. Esli eto ne
pomozhet,  to  zabastovki,  zamaskirovannye  pod  massovye  prosheniya   ob
otstavke.   Sleduyushchee    sredstvo,   bez    somneniya,   -    grazhdanskoe
nepovinovenie. Nu, a potom - o, da.  Klassicheskij primer.
     - Klassicheskij, potomu chto dejstvennyj, - skazal YAn.
     SHCHeki ego  goreli, i  on vnov'  stal pohozhim  na mal'chishku, vyzvav v
serdce Svobody  shchemyashchuyu bol',  kotoraya vsegda  ne davala  emu pokoya  pri
mysli o zhene.
     - Ne vsegda, - vsluh skazal on.
     - Ty mog by izbavit' nas  ot mnozhestva bed, otmeniv svoj Dekret  ob
obrazovanii bez promedleniya. V etom sluchae my, vozmozhno, soglasilis'  by
pojti na kompromiss otnositel'no nekotoryh drugih voprosov.
     - O, no ya ne sobirayus'.
     Svoboda  molitvenno  slozhil  ruki,  podnyal  glaza  k  nebu i, derzha
sigaretu v zubah, blagochestivo zabubnil, slovno zapel psalom:
     - Obshchestvennye interesy trebuyut gosudarstvennyh shkol.
     YAn vskochil, oshchetinivshis':
     - Tebe prekrasno  izvestno, chto eto  vsego lish' shirma,  chtoby legche
bylo unichtozhit' nas!
     -  Voobshche-to,  -  skazal   Svoboda,  -  ya  zaplaniroval   nekotorye
izmeneniya v  programme na  sleduyushchij god.  Vremya, kotoroe  otdano sejchas
kriticheskomu  analizu  literaturnyh  proizvedenij,  budet   ispol'zovano
bolee celesoobrazno:  my zamenim analiz mehanicheskim zauchivaniem. Nu,  a
potom, poskol'ku galyucinogeny nachinayut vypolnyat' bolee social'no  vazhnuyu
rol', prakticheskij kurs s ih nadlezhashchim ispol'zovaniem...
     - Ah, ty smorchok iz kanalizacionnoj truby! - vzvizgnul YAn.
     On sdelal  stremitel'nyj vypad  cherez stol.  Ajyazu tut  zhe okazalsya
ryadom s nim, hotya, kazalos', ne sdelal ni odnogo shaga, chtoby  preodolet'
razdelyayushchee  ih  rasstoyanie.  Rebrom  ladoni  on udaril YAna po zapyast'yu.
Drugoj rukoj s negnushchimisya pal'cami tknul ego v solnechnoe spletenie.  YAn
rezko vydohnul i kachnulsya nazad.
     - Ostorozhnee, - predupredil Svoboda.
     Sustavy ego pal'cev pobeleli, tak sil'no on szhal kraj stola.
     - YA ne prichinil emu vreda, ser, - zaveril hozyaina Ajyazu.
     On tolknul YAna v kreslo  i nachal massirovat' ego plechi  i osnovanie
cherepa.
     - CHerez minutu on snova nachnet dyshat', - i dobavil s ploho  skrytoj
yarost'yu: - Ne sleduet tak razgovarivat' s otcom.
     -  Naskol'ko  ya  ponimayu,  -  zametil  Svoboda, - on, vozmozhno, byl
prav.
     Nakonec,  osteklenevshie  glaza  YAna  stali normal'nymi. Odnako, eshche
nekotoroe vremya vse molchali.
     Svoboda zazheg druguyu sigaretu i ustavilsya v prostranstvo. On  hotel
posmotret' na syna, ved' drugogo  sluchaya moglo uzhe ne predstavit'sya,  no
eto narushilo by ego taktiku.
     YAn osel pod nazhimom ogromnogo Ajyazu. Nakonec on mrachno skazal:
     - YA ne budu izvinyat'sya. YA nadeyus', ty ne zhdal nichego drugogo.
     - Vozmozhno,  i voobshche  nichego ne  zhdal, -  Svoboda scepil pal'cy i,
polozhiv na nih podborodok, posmotrel  na syna. - Bezuslovno, vsem  vashim
dejstviyam  budet   okazano  soprotivlenie.   I  vse   zhe  ya   lish'  hochu
podcherknut', chto dazhe  esli by ono  ne bylo okazano,  konflikt vse ravno
by  usugublyalsya,  pravda,  chut'  medlennee,  no  s tem zhe samym konechnym
rezul'tatom.
     Ty tak i  ne dal mne  ob座asnit', pochemu ty,  a ne Vul'f  byl vybran
mnoyu v kachestve nastoyashchego predstavitelya vashej organizacii. Delo v  tom,
chto  ty  molod  i  goryach,  poetomu  kak  vyrazitel'  interesov gryadushchego
pokoleniya  konstitucionalistov  ty  gorazdo  luchshe,  chem  bolee starshij,
bolee ostorozhnyj i menee vnushaemyj chelovek.
     |kstremisty v vashej partii mogli by otvergnut' lyuboe  kompromissnoe
soglashenie,  sdelannoe  Vul'fom,  prosto  potomu,  chto  on  - Vul'f, eto
ochevidno.  No esli plan budet odobren toboj, oni prislushayutsya.
     - Kakoe soglashenie  my mozhem zaklyuchit'?  - ogryznulsya YAn.  - Do teh
por, poka ty ne vernesh' nam detej..
     -  Pozhalujsta,  davaj  bez  sentimental'nyh  oborotov.  Pozvol',  ya
ob座asnyu  tebe,   v  chem   glavnaya  trudnost'.   Ty  i   pravitel'stvo  -
predstaviteli protivopolozhnyh sposobov zhizni, kotorye prosto  nevozmozhno
primirit'.  Kogda-to, mozhet byt', i byla vozmozhnost' sosushchestvovaniya.
     Ne isklyucheno, chto ona  vnov' poyavitsya v budushchem,  kogda raznoglasiya
perestanut kazat'sya takimi beskonechnymi. No ne teper'. Tol'ko  predstav'
sebe, chto  my dejstvitel'no  sdalis', otmenili  Dekret ob  obrazovanii i
vosstanovili vashu sistemu chastnyh shkol.
     Dlya vas eto budet pobeda, a dlya nas - porazhenie. Vashim  zavoevaniem
budet ne tol'ko blizhajshaya cel',  no takzhe vera, podderzhka, sila.  My zhe,
sootvetstvenno, vse eto poteryaem.
     Vy  nezamedlitel'no  vydvinete  novye  trebovaniya, poskol'ku, krome
shkol'noj reformy, u vas est'  i drugie nedovol'stva. Poluchiv nazad  svoi
shkoly,   vy,   chego   dobrogo,   zahotite   vernut'   pravo  na  kritiku
pravitel'stva  i  politicheskih  osnov  gosudarstva.  Esli  vy  dob'etes'
etogo,  vam  ponadobitsya  pravo  na  publichnuyu agitaciyu. Poluchiv ego, vy
potrebuete predstavitel'stvo v Komissii  Strazhej. Zatem, - no,  vprochem,
net nuzhdy opisyvat' vse eto v detalyah.
     Mne  kazhetsya,  luchshe  vsego  bylo  by  reshit'  vopros sejchas, raz i
navsegda,  prezhde  chem  vy  stanete  slishkom  sil'ny.  I  poetomu vy zrya
nadeetes' na podderzhku so storony moih kolleg.
     YAn rassvirepel:
     - Esli ty polagaesh', chto poslednee slovo za toboj...
     -  O,  net.  My  uzhe  obsudili  sredstva,  s  pomoshch'yu  kotoryh   vy
sobiraetes' osushchestvit'  svoj nazhim.  Mne takzhe  prekrasno izvestny vashi
vozmozhnosti dlya nakopleniya oruzhiya, nejtralizacii voinskih chastej i  dazhe
dlya primeneniya sily.
     Nekotorye  Strazhi  predlagayut  nemedlya  arestovat'  vash kostyak. No,
uvy,  slishkom  uzh  vazhny   vashi  persony.  Predstav',  kakaya   vozniknet
sumatoha,   esli   kazhdyj   chetvertyj   iz   tehnicheskogo   personala  v
Ministerstve Poleznyh Iskopaemyh ili  zhe v Ministerstve Morskih  Kul'tur
vnezapno  ischeznet,  ne  ostaviv  vzamen  sebya  kak  sleduet   obuchennyh
preemnikov.  Ili  esli  Vul'fa  vdrug  uberut  iz  ego  hitroj   sistemy
snabzheniya  -  gde  togda  polovina  dam  Verhnego urovnya budet dostavat'
novye  tualety,   chtoby  zatmevat'   druguyu  polovinu?    Krome    togo,
utverzhdenie, budto mucheniki yavlyayutsya stimulom  dlya lyubogo dela - ne  chto
inoe,  kak  tryuizm.  Nepremenno  poyavitsya  ogromnoe  kolichestvo   yuncov,
kotorye vnezapno  zagoryatsya, zavidev  nechto bol'shee,  chem ih sobstvennye
persony, hotya ran'she im bylo naplevat' na vashu filosofiyu...
     Da, dejstvuya tak kruto, my mogli by sprovocirovat' tu samuyu  vojnu,
kotoruyu hoteli predupredit'.
     Svoboda otkinulsya nazad, smotrya pryamo na syna.
     On  uvidel,  chto  pojmal  nakonec-to  syna  na  udochku:  v   glazah
zameshatel'stvo, rot poluraskryt, podnyataya kak by v nereshitel'nosti  ruka
-  to  li  dlya  zashchity,  to   li  dlya  molitvy,  to  li  dlya   vyrazheniya
blagodarnosti.
     - Vozmozhen odin kompromiss, - skazal Komissar.
     - Kakoj? - vopros YAna byl edva slyshen.
     - Rastum. "E" |ridana 2.
     - Novaya planeta? - YAn rezko vskinul golovu. - No...
     - Esli  by naibolee  nedovol'nye konstitucionalisty  pokinuli Zemlyu
dobrovol'no,  sdelav  neobhodimye   prigotovleniya  otnositel'no   zameny
personala i t.d., ischezla by neobhodimost' davleniya.
     Posle  etogo,  v  svoe  vremya  my  by  snova  vernulis' k shkol'nomu
voprosu i reshili by ego  v pol'zu vashih edinomyshlennikov, ostavshihsya  na
Zemle, no i bez ushcherba dlya sebya.  I dazhe esli b my ne sdelali  etogo, vy
by vse ravno otdelalis' ot nas.  A my otdelalis' by ot naibolee  upryamyh
elementov vashej oppozicii.
     Uspeshnye vashi dejstviya prinesli by slavu vse Komissii,  podtolknuli
by  nas  v  zadnicu  k  issledovaniyu  kosmosa  i,  takim obrazom, vpolne
zasluzhili by  nashu podderzhku  i pooshchrenie.  CHto zhe  kasaetsya neobhodimyh
dlya  etogo  nemalyh  rashodov,  -  vy  raspolagaete  cennym  imushchestvom,
kotoroe nevozmozhno budet vzyat' s soboj, tak chto, prodav ego, vy  smozhete
dostat' finansy dlya osushchestvleniya etogo proekta.
     V   istorii   mnogo   takih   primerov.   Massachusets,    Merilend,
Pensil'vaniya  -  pol'zovalis'  podderzhkoj  pravitel'stva,  hotya ono bylo
vrazhdebnym  k  provozglashennym  v  etih  shtatah  idealam  i   stremilos'
izbavit'sya ot idealistov. Pochemu by nam ne povtorit' etot spektakl'?
     - No dvadcat' svetovyh let, - prosheptal YAn. - My bol'she nikogda  ne
uvidim Zemlyu.
     - Da, vam pridetsya pozhertvovat' mnogim, - soglasilsya Svoboda. -  No
vzamen vy izbezhite riska  byt' fizicheski unichtozhennymi ili  pogloshchennymi
moimi d'yavol'skimi planami.
     On pozhal plechami:
     - Konechno, esli tvoj  morskoj dom, obogrevaemyj luchistoj  energiej,
bolee vazhen, chem tvoya filosofiya, togda nepremenno ostavajsya doma.
     YAn tryahnul golovoj, slovno ego opyat' udarili.
     - Mne nado ob etom podumat', - probormotal on.
     -  Posovetujsya  s  Vul'fom,  -  skazal  Svoboda.  - On znaet o moem
predlozhenii, tem bolee, chto etu ideyu on zhe sam mne i podsunul.
     -  CHto?!  -  glaza,  tochno   takie  zhe,  kak  u  Bernis,   vyrazili
nepoddel'noe udivlenie.
     -  YA  zhe  tebe  uzhe  govoril,  chto  Vul'f  -  eto  ne  kakoj-nibud'
pozhiratel' ognya, - rassmeyalsya Svoboda.  - YA predpolagayu, chto on  vzvesil
vozmozhnost' nisproverzheniya  pravitel'stva i  sdelal dlya  etogo koe-kakie
predvaritel'nye prigotovleniya. No mne  kazhetsya, eto nikogda ne  bylo ego
samocel'yu. On prosto hotel pokazat' tovar licom, delaya eto dlya teh,  chej
entuziazm  bylo  neobhodimo  podhlestnut'.  On stremilsya zanyat' poziciyu,
vygodnuyu dlya torga...  chtoby zastavit' nas poslat' vas na Rastum.
     On uvidel, chto ego slova proizveli nuzhnyj emu effekt. Uznav o  tom,
chto  sam  Vul'f,  rukovoditel',  pozvolyal  sebe  zakulisnye dejstviya, YAn
budet men'she opasat'sya podvoha v lyubom dostignutom konechnom soglashenii.
     -  Mne  pridetsya  pogovorit'  s  nim,  -  YAn  vstal.  Ego  ohvatila
vnezapnaya drozh'. - So vsemi  pogovorit'. Nam nuzhno budet podumat'...  Do
svidaniya.
     On povernulsya i, spotykayas', poshel k dveri.
     - Do svidaniya, moj mal'chik, - skazal Svoboda.
     On somnevalsya, chto YAn ego uslyshal. Dver' zakrylas'.
     Svoboda  dolgo   sidel,  ne   dvigayas'.  Sigareta,   zazhataya  mezhdu
konchikami pal'cev, sgorela do samogo konca i obozhgla ego. On  vyrugalsya,
brosil ee v  pepel'nicu-annigilyator i s  trudom podnyalsya. Razbitaya  noga
snova nachala d'yavol'ski bolet'.
     Ajyazu skol'znul vokrug stola. Svoboda  opersya o ego ruku, slovno  o
stvol  dereva,  i  zashagal  k  prozrachnoj stene, chtoby uvidet' sverkanie
okeana.
     - Vash syn vernetsya, da? - sprosil Ajyazu.
     - Ne dumayu.
     - Vy hotite, chtoby oni uleteli na tu planetu?
     -  Da,  tak  ono  i  budet.  Za  gody  raboty  ya horosho izuchil svoj
apparat.
     Solnce snaruzhi  bylo blednym,  no ego  svet oslepil  Svobodu, i  on
poter glaza kulakom. Potom skazal vsluh yasnym, no razdrazhayushche  netverdym
golosom:
     -   Starik   CHernil'nyj   byl   chelovekom   v  opredelennom  smysle
obrazovannym.  On, byvalo,  zayavlyal, chto glavnaya aksioma  v chelovecheskoj
geometrii,  -  eto  to,  chto  pryamaya  ne yavlyaetsya kratchajshim rasstoyaniem
mezhdu dvumya tochkami.   Fakticheski pryamyh linij  voobshche ne sushchestvuet.  YA
ponyal, chto on byl prav.
     - |to  vy pro  svoj plan,  ser? -  v golose  Ajyazu slyshalos' bol'she
uchastiya, chem razumnogo interesa.
     -  Ugu.  Knigi  |nkera,  a  takzhe  moj  sobstvennyj  zdravyj  smysl
podskazali mne, chto v obozrimom budushchem u Zemli net nikakih nadezhd.
     Mozhet byt',  cherez tysyachu  let, kogda  razrushenie ostanovit upadok,
chto-to i  nachnet zdes'  razvivat'sya, no  moemu synu  ot etogo budet malo
pol'zy.  Mne  by  hotelos',  chtoby  on  unes  otsyuda nogi, poka eshche est'
vremya.  V  novyj  mir,  chtoby  nachat'  vse  snachala.  No  nel'zya zhe bylo
otpravlyat' ego odnogo.  Nuzhno bylo sdelat'  tak, chtoby tam  obrazovalas'
koloniya.  A  kolonisty  dolzhny  byt'  lyud'mi  zdorovymi,   nezavisimymi,
talantlivymi, i iz座avit' sobstvennuyu volyu dlya poleta tuda: lyudi  drugogo
tipa tam prosto ne vyzhili by.
     YA gotov byl  by derzhat' pari,  chto planeta, prigodnaya  k zaseleniyu,
budet  obnaruzhena,  no  ya  ne  mog  poruchit'sya,  chto  ona  budet   ochen'
gostepriimnoj...
     Mog vozniknut' vopros: pochemu eti lyudi dolzhny byli pokinut'  Zemlyu?
Ved' civilizaciya zagnila eshche ne nastol'ko, chtoby ne ostavit' im shansa  s
uspehom pozabotit'sya o sebe i zdes', na Zemle.
     Poetomu neobhodimo  bylo sozdat'  na Zemle  prepyatstvie, kotoroe ne
smogli by preodolet' ni sila, ni razum.
     Kakim dolzhno bylo  byt' eto prepyatstvie?  Tak vot, v  samoj prirode
konfliktov  mezhdu  razlichnymi  kul'turami  zalozhena  ih  nerazreshimost'.
Kogda  stalkivayutsya  dve  aksiomy,  logika  bessil'na. Poetomu ya osnoval
vnutri  federacii  konkurentnoe  obshchestvo.  |to  bylo neslozhno. Zdes', v
Severnoj Amerike,  umirayushchaya kul'tura  sovsem nedavno  pytalas' otstoyat'
svoi prava s pomoshch'yu vosstaniya,  no poterpela porazhenie, i vse-taki  ona
eshche byla zhiva.   Neobhodimo bylo pridat'  ej novyj duh  i ukazat'  novoe
napravlenie.  Za  osnovu   ya  vzyal  filosofiyu   |nkera.  A  v   kachestve
ispolnitelya privlek  Leada, blestyashchego  aktera, u  kotorogo byli horoshie
mozgi, no ne bylo sovesti.  On obhodilsya mne nedeshevo, no  byl chelovekom
predannym, poskol'ku  ya dal  emu yasno  ponyat', chto  s nim  sluchilos' by,
esli by on poproboval takovym ne byt'.
     Kogda on  sdelal to,  chto ot  nego trebovalos',  ya otpravil  ego na
pensiyu - s drugim licom, s drugim imenem i s shchedrym soderzhaniem.  CHetyre
goda tomu nazad on umer ot p'yanstva.
     Konechno, vsegda sushchestvovali podozreniya,  chto imenno ya ubil  Leada.
|to byla pervaya razdrazhayushchaya rana, za nej posledovali i drugie.
     Svoboda pomnil, kak ego  syn v yarosti ushel  iz doma i ne  vernulsya.
On  vzdohnul.  Nevozmozhno  bylo  predvidet'  vse do melochej. Mozhet byt',
hot' vnuki Bernis vyrastut svobodnymi, esli ih ne poglotit Rastum.
     -  V  konce  koncov,  -  prodolzhal  on,  -  moi  konstitucionalisty
okazalis'  blagodarya  moim  staraniyam  v  takom  polozhenii,  chto  ih  zhe
sobstvennyj hitrec Vul'f vynuzhden  byl popytat'sya zastavit' menya  pomoch'
im emigrirovat'. YA dumayu, teper'  glavnoe pozadi. My s toboj  perevalili
cherez goru i teper' mozhem spokojno smotret', kak nash vagon katitsya  vniz
po sklonu. A u podnozhiya etoj gory - zvezdy.
     -  Poedemte  na  yug,  -  nelovko  predlozhil Ajyazu. - Tam vy smozhete
smotret' na ego novoe solnce.
     - YA dumayu, chto menya uzhe ne budet v zhivyh, kogda on doberetsya  tuda,
- skazal Svoboda.
     On pozheval gubu, zatem vypryamilsya i zakovylyal proch' ot okna.
     - Pojdem. Nanesem vizit  kakomu-nibud' kollege Komissaru i  nahamim
emu.






     Poslanie bylo  elektronnym golosom,  samoj moshchnoj  szhato-izluchaemoj
korotkovolnovoj  transmissiej,  kotoraya   byla  v  rasporyazhenii   lyudej.
Matematiki i inzhenery sdelali kak mozhno bolee tochnye raschety, chtoby  ona
poshla v nuzhnom napravlenii. Nesmotrya na eto, mozhno bylo lish'  nadeyat'sya,
chto  karandash,  bluzhdayushchij  po  karte  zvezdnogo  neba,  nakonec, ukazhet
tochnuyu  cel'.  Ved'  rasstoyaniya  na  etoj  karte  izmeryalis'   svetovymi
nedelyami, i malejshaya oshibka mogla privesti k chudovishchnym otkloneniyam.
     Odnako, sluchilos' tak, chto popytka okazalas' udachnoj. Oficer  svyazi
Anastas Mardikyan smontiroval svoj priemnik posle togo, kak  prekratilos'
uskorenie, -  nechto ogromnoe,  okruzhivshee flagmansij  korabl' "Skitalec"
napodobie  pautiny,  v  kotoruyu  popala  muha.  Zatem on nastroil ego na
shirokij diapazon i, slovno nadeyas' na chto-to, ostavil ego vklyuchennym.
     Radiovolna proshla  skvoz' nego,  slabaya i  prizrachnaya, v rezul'tate
dispersii,  dvazhdy  uvelichennaya  v  dlinu,  soglasno  effektu   Doplera,
razbitaya kosmicheskimi shumami.  Hitroumnaya sistema fil'trov  i usilitelej
smogla dobit'sya lish' togo, chto eta volna stala edva razlichimoj.
     No etogo bylo dostatochno.
     Mardikyan  pomchalsya  na  kapitanskij  mostik.  On  byl  molod,  i za
neskol'ko mesyacev triumf pervogo  kosmicheskogo puteshestviya dlya nego  eshche
ne utratil svoego bleska.
     - Ser, - kriknul on. - Signal... Tol'ko ya povernul ruchku...  signal
s Zemli!
     Kapitan flotilii Dzhoshua Koffin vzdrognul. Poskol'ku oni  nahodilis'
v  nevesomosti,  eto  dvizhenie  sbrosilo  ego  s  paluby.  On  masterski
vernulsya v prezhnee polozhenie, ovladel soboj i strogo skazal:
     - Esli vy do sih  por ne zapomnili pravila vnutrennego  rasporyadka,
to  nedelya,  provedennaya  v  odinochnoj  kamere,  vozmozhno, dast vam shans
zauchit' ih naizust'.
     - YA... no, ser, - Mardikyan zamolchal.
     Ego uniforma otbrasyvala na  metall i plastik prichudlivye  raduzhnye
teni.  Koffin  byl  edinstvennym  iz  chlenov  ekipazha, kto ostalsya veren
chernomu mundiru zvezdoletchika, davno vyshedshemu iz mody.
     - No, ser, - opyat' nachal Mardikyan, - vestochka s Zemli!
     -  Tol'ko  dezhurnyj  oficer  imeet  pravo  zahodit'  na  mostik bez
razresheniya, - napomnil  emu Koffin. -  Esli vam trebuetsya  chto-to srochno
soobshchit', v vashem rasporyazhenii imeetsya interkom.
     -  YA  dumal...  -  pridushenno  nachal  Mardikyan. On zamolchal, zatem,
nakonec, s trudom ovladev soboj, skazal:  - Izvinite, ser, - i v  glazah
u nego sverkal gnev.
     Koffin nekotoroe vremya  spokojno visel, razglyadyvaya  smuglogo yunoshu
v sverkayushchem kostyume.
     Zabud'  pro  eto,  skazal  on  sam  sebe.  Vremena  menyayutsya.   Kak
zvezdoletchik,  on   vpolne  horosh   dlya  svoego   vremeni  -   takoj  zhe
legkomyslennyj, suevernyj i  boltlivyj, kak i  vse ostal'nye. K  tomu zhe
boltayut oni mezhdu soboj na yazykah, kotoryh ya ne ponimayu. Odnako,  horosho
eshche, chto hot' kakie-to rekruty est', i, daj bog, budut, poka ya zhiv.
     Holimajer,  dezhurnyj  oficer,   byl  vysokij  belobrysyj   urozhenec
Lankashira,  no  glaza  u  nego  byli  chisto aziatskie. Vse troe molchali,
slyshalos'   tol'ko   tyazheloe   dyhanie   Mardikyana.   Zvezdy   zapolnili
nahodivshuyusya na nosu  korablya obzornuyu rubku,  tesnyas' v tyazheloj  nochnoj
t'me.
     Koffin vzdohnul.
     - Tak i byt', - skazal on. - Na etot raz ya vas proshchayu.
     V  konce  koncov,  dumal  on,  poslanie  s Zemli dejstvitel'no bylo
sobytiem. Radio  eshche rabotalo,  kogda oni  byli mezhdu  Solncem i  Al'foj
Centavra,  no  etogo  udalos'  dostich'  tol'ko  s pomoshch'yu ochen' slozhnogo
special'nogo  oborudovaniya.  Ukazat'  mestonahozhdenie  gorstki korablej,
dvizhushchihsya s polusvetovoj skorost'yu, i sdelat' eto nastol'ko tochno,  chto
dazhe sravnitel'no  malen'kij priemnik  Mardikyana smog  pojmat' volnu,  -
da, u parnya byla dovol'no uvazhitel'naya prichina dlya telyach'ej radosti.
     - CHto eto byl za signal? - osvedomilsya Koffin.
     On  polagal,  chto  eto  vsego  lish'  tekushchaya  sluzhebnaya translyaciya,
kontrol'nyj signal, poslannyj dlya  togo, chtoby cherez mnogo  let inzhenery
sovsem  drugogo  pokoleniya  mogli  pointeresovat'sya  u   vozvrativshegosya
flota, prinimali li oni etu  peredachu. Esli, konechno, k tomu  vremeni na
Zemle  eshche  ostanutsya  inzhenery.  No  vmesto togo, chtoby podtverdit' ego
mysl', Mardikyan vypalil:
     -  Staryj  Svoboda  umer.  Novym  Komissarom  Psihologii   naznachen
Tomas...   Tomson...  bylo  ploho  slyshno...  no,  koroche,  on  vrode by
simpatiziruet   konstitucionalistam.    On   annuliroval    Dekret    ob
obrazovanii,  obeshchal  s  bol'shim  uvazheniem  otnosit'sya k provincial'nym
nravam... Idite, poslushajte sami, ser!
     Sam togo ne zhelaya, Koffin  prisvistnul. - No ved' imenno  poetomu i
dolzhna byla byt' osnovana koloniya na |ridane, - skazal on.
     V tishine rubki ego slova prozvuchali unylo i glupo.
     Holimajer  skazal,  proiznosya  slova  s  kakim-to  ne  svojstvennym
anglichaninu  prisvistom,  kotoryj  Koffin   nenavidel,  potomu  chto   on
napominal emu shipenie zmeya v nekogda blagorodnom sadu:
     -  Po-vidimomu,  teper'  neobhodimost'  v  osnovanii  etoj  kolonii
otpala.   No kakim  obrazom my  smozhem posovetovat'sya  s tremya  tysyachami
budushchih kolonistov, pogruzhennyh v glubokij son?
     - A razve my dolzhny eto delat'?  - Koffin ne znal, pochemu - eshche  ne
znal -  no on  chuvstvoval, chto  mozg cepeneet  ot straha.  - My  vzyalis'
dostavit' ih na  Rastum. Ne poluchiv  s Zemli nikakih  tochnyh prikazanij,
imeem  li  my  pravo  dazhe  na  to,  chtoby  dopustit'  hotya  by mysl' ob
izmenenii  planov...   tem  bolee,   chto  provesti   obshchee   golosovanie
nevozmozhno? Luchshe vsego, vo  izbezhanie vozmozhnyh nepriyatnostej, dazhe  ne
upominat'...
     On vnezapno zamolchal. Lico Mardikyana prevratilos' v masku straha.
     - No, ser!... - probleyal svyazist.
     Koffina zabil oznob.
     - Vy uzhe proboltalis'? - sprosil on.
     -  Da,  -  prosheptal  Mardikyan.  -  YA vstretil Konrada De Smeta, on
pereshel na nash korabl', chtoby vzyat' kakie-to zapchasti, i - ya nikogda  ne
dumal...
     - Uzh eto tochno! - prorychal Koffin.



     Vo  flotilii  bylo  pyatnadcat'  korablej  -  bolee  poloviny   vseh
zvezdoletov, kotorymi raspolagalo chelovechestvo. Peresech' chast'  parsekov
do "E" |ridana  i vernut'sya obratno  oni mogli ne  ran'she, chem cherez  82
zemnyh goda.  No pravitel'stvo  ne obrashchalo  na eto  vnimaniya. Ono  dazhe
obespechilo  rechi  i  muzyku  pri  otpravke kolonistov. Posle chego, dumal
Koffin,  ono,   bez  somneniya,   uhmyl'nulos'  i   vozblagodarilo  svoih
mnogochislennyh  yazycheskih  bogov   za  to,  chto   s  etim  delom   bylo,
nakonec-to, pokoncheno.
     - No teper', - probormotal on, - eto ne tak.
     On  prazdno   sidel  v   obshchem  zale   "Skital'ca,  ozhidaya   nachala
konferencii.   Strogost'  okruzhavshih  ego  sten  narushalas'  neskol'kimi
kartinami.  Koffin  prezhde  nastaival,  chtoby  na steny nichego ne veshali
(komu  bylo  interesno  razglyadyvat',  naprimer,  fotografiyu  lodki,   v
kotoroj  malen'kij  Dzhoshua  katalsya  po  massachusetskomu  zalivu siyayushchim
letom?),  no  dazhe  teoreticheski  prakticheski absolyutnaya vlast' kapitana
flotilii  imela  granicy.  Po  krajnej  mere,  oni  hot'  ne  dogadalis'
naveshat' zdes' nepristojnye izobrazheniya devic s golymi zadnicami.  Hotya,
esli priznat'sya chestno, on ne  byl uveren, chto ne predpochel  by podobnye
plakaty  tem,  chto  byli  pered  nim:  mazki  kist'yu  po risovoj bumage,
kakoe-to  podobie  dereva,  klassicheskaya  ideogramma... On reshitel'no ne
ponimal novoe pokolenie.
     SHkiper  "Skital'ca",  Nil's  Kivi,  olicetvoryal dlya Koffina dyhanie
Zemli:   malen'kij, energichnyj  finn vmeste  s Koffinom  pobyval na  "E"
|ridana vo vremya pervogo poleta  tuda. Ih nel'zya bylo nazvat'  druz'yami,
poskol'ku  u  admirala  voobshche  ne  bylo  blizkih lyudej, no molodost' ih
proshla v odno i to zhe desyatiletie.
     "Fakticheski,   -   podumal   Koffin,   -   bol'shinstvo   iz    nas,
zvezdoletchikov, - anahronizmy. Tol'ko  Goldberg, YAmato ili Perejra,  nu,
mozhet byt', eshche neskol'ko  chelovek iz teh, chto  letyat sejchas s nami,  ne
stali by delat' udivlennye glaza, upomyani ya ob umershem artiste ili  spoj
ya staruyu pesnyu.  No oni sejchas  v glubokom sne.  My otstoim sejchas  nashu
godovuyu  vahtu,  a  potom  nas  pomestyat  v  sarkofagi,  i   vozmozhnost'
pogovorit'  s  etimi  lyud'mi  u  menya  poyavitsya  tol'ko  posle okonchaniya
poleta."
     - Vozmozhno, eto bylo by zabavno, - zadumchivo proiznes Kivi.
     - CHto? - sprosil Koffin.
     - Snova pobrodit'  po vysokogor'yam Ameriki,  polovit' rybu v  rechke
|mperor i razyskat' nash staryj lager', - skazal Kivi. - Nesmotrya na  to,
chto nam  prishlos' vkalyvat'  i inogda  dazhe s  riskom dlya  zhizni na etom
Rastume, vse-taki byvali u nas i tam priyatnye minuty.
     Koffina porazilo, chto Kivi dumal pochti o tom zhe, chto i on.
     - Da, -  soglasilsya admiral, vspominaya  strannye dikie rassvety  na
krayu rasseliny. - |to byli prekrasnye pyat' let.
     Kivi vzdohnul:
     - Na etot raz vse inache, - skazal on. - Vozmozhno, mne ne  zahochetsya
tuda vozvrashchat'sya. Togda my byli pervootkryvatelyami, my hodili tam,  gde
do nas ne stupala chelovecheskaya noga. Kolonisty polny nadezhd. My dlya  nih
- lish' transportniki.
     Koffin pozhal plechami.  On i ran'she  slyshal podobnye zhaloby,  eshche do
otpravki,  i  potom,  vo  vremya  poleta,  oni  tozhe  byli neredki. Lyudi,
kotorym,  kak  zdes',  prihoditsya  podolgu  nahodit'sya  vmeste,   dolzhny
nauchit'sya terpelivo vynosit' odnoobrazie drug druga.
     -  My  dolzhny  prinimat'  to,  chto  nam  dali, i byt' blagodarny, -
zametil on.
     - Na etot raz, - skazal  Kivi, - menya muchaet bespokojstvo: a  vdrug
ya vernus'  domoj i  obnaruzhu, chto  moej professii  bolee ne  sushchestvuet?
Nikakih  kosmicheskih  poletov.  Esli  eto  sluchitsya,  to  ya  otkazyvayus'
vyrazhat' blagodarnost'.
     -  Prosti  ego,  Gospodi,  -  poprosil  Koffin svoego boga, kotoryj
redko  proshchal.  -  Tyazhelo  videt',  kak  osnova  tvoej zhizni raz容daetsya
korroziej.
     Glaza Kivi vnezapno zagorelis', no eto byla lish' korotkaya vspyshka.
     - Konechno, - skazal on, - esli my dejstvitel'no otkazhemsya ot  etogo
poleta i otpravimsya nemedlenno domoj,  my eshche mozhem uspet'. Mozhet  byt',
togda eshche  budet organizovano  neskol'ko ekspedicij  k novym  zvezdam, i
nam udastsya popast' v ih spiski.
     Koffin ves' napryagsya. On vnov' ne mog ponyat', pochemu na nego  opyat'
nashlo: na sej raz - zlost'.
     -  YA  ne  pozvolyu  nikakogo  predatel'stva  po  otnosheniyu k zadache,
kotoruyu my obyazalis' vypolnit', - otrezal on.
     - Oj, da bros'te  vy, - skazal Kivi.  - Podojdem k etomu  voprosu s
racional'noj tochki  zreniya. -  YA ne  znayu, chto  za prichina zastavila vas
vzyat'sya za etot protivnyj kruiz. U vas dostatochno vysokoe zvanie,  chtoby
annulirovat' soglashenie, krome vas, nikto ne imeet na eto prava. No  vy,
tak zhe, kak i ya, pomeshany na issledovaniyah. Esli b Zemle ne bylo do  nas
dela,  ona  ne  pobespokoilas'  by,  chtoby  priglasit'  nas obratno. Tak
pol'zujtes'  sluchaem,  poka  est'  vozmozhnost',  -  otvet  admirala Kivi
predupredil, vzglyanuv na nastennye chasy: - pora nachinat' konferenciyu.
     On vklyuchil mezhkorabel'nyj kommutator.
     Televizionnaya panel' ozhila, razdelennaya na chetyrnadcat' sekcij,  po
odnoj na kazhdyj soprovozhdayushchij  korabl'. Iz kazhdoj sekcii  smotreli odno
ili dva lica. Komandy, kotorye  sostoyali tol'ko iz spyashchih smennyh  grupp
ili snabzhencev, byli predstavleny  kapitanami svoih korablej. Te  zhe, na
bortu kotoryh nahodilis' kolonisty, vydvinuli ot svoego lica, naryadu  so
shkiperom, po odnomu grazhdanskomu predstavitelyu.
     Koffin po ocheredi vglyadelsya v kazhdoe izobrazhenie.
     Zvezdoletchikov on znal. Vse oni  prinadlezhali k obshchestvu, i dazhe  u
teh, kto rodilsya gorazdo pozdnee ego, bylo mnogo s nim obshchego.
     Vsem im  byla prisushcha  neobhodimaya minimal'naya  disciplina mysli  i
tela, u vseh byla odna glavnaya mechta, kotoroj podchinyalis' vse  ostal'nye
melochi  zhizni  -  novye  gorizonty  pod  novymi solncami. Odnako, oni ne
pozvolyali  sebe  uvlekat'sya  takoj  poetikoj:  slishkom  mnogo  bylo  tam
raboty.
     Kolonisty -  eto bylo  nechto sovsem  drugoe. S  nimi u Koffina tozhe
bylo  koe-chto  obshchee.  Podavlyayushchee  bol'shinstvo  iz  nih byli urozhencami
Severnoj  Ameriki,  oni  privykli  nauchno  myslit'  i tak zhe, kak on, ne
doveryali  pravitel'stvu.   No  lish'   nemnogie  iz   konstitucionalistov
propovedyvali  kakuyu-nibud'  religiyu,  a  te,  kto  priznaval  ee,  byli
katolikami,  iudeyami,  buddistami  ili  zhe  voobshche inostrancami. Vse oni
byli  zarazheny  sebyalyubiem,  prisushchim  etoj  ere:  v  ih  "Zavete"  bylo
zapisano,  chto  lichnaya  moral'  ne  podchinyaetsya  nikakim  zakonam, i chto
svoboda rechi  ne ogranichivaetsya,  za isklyucheniem  klevety. Inogda Koffin
dumal, chto budet rad rasstat'sya s nimi.
     - Vse gotovy? - nachal on.  - Horosho, togda pristupim k delu.  Ochen'
zhal',  chto  oficer  svyazi  tak  neobdumanno  proboltalsya.  Tem  samym on
rastrevozhil osinoe gnezdo... -  Koffin zametil, chto poslednee  vyrazhenie
ponyali lish' ochen' nemnogie.  - On vyzval nedovol'stvo,  kotoroe ugrozhaet
osushchestvleniyu vsego proekta. Nam pridetsya eto obsudit'.
     Konrad  De   Smet,  kolonist   s  "Razvedchika",   ulybnulsya  uzhasno
razdrazhayushche.
     - Vy, veroyatno, prosto skryli by ot nas etot fakt? - sprosil on.
     - |to uprostilo by delo, - pridushennym golosom otvetil Koffin.
     - Drugimi slovami, - skazal De  Smet, - vy luchshe nas samih  znaete,
chego my hotim. Imenno ot takoj samonadeyannosti my i stremilis'  ubezhat',
pokidaya  Zemlyu.  Nikto  ne  imeet  prava skryvat' informaciyu, kasayushchuyusya
obshchestvennyh interesov.
     Nizkij golos s prizvukom smeha proiznes cherez nakidku:
     - A vy eshche obvinyaete admirala Koffina v tom, chto on yakoby molitsya!
     Glaza urozhenca Novoj Anglii  obratilis' k nej. Hotya  vzglyad Koffina
ne  mog  proniknut'  cherez  besformennuyu  nakidku  i  masku,  skryvayushchuyu
vyvedennuyu iz sostoyaniya  sna zhenshchinu. Koffin  kogda-to vstrechalsya s  nej
na Zemle, ee zvali Tereza  Dileni, provodya sovmestnuyu podgotovku k  etoj
ekspedicii.  Uslyshat'  sejchas  ee  golos  bylo  vse ravno, chto vspomnit'
bab'e leto na porosshej lesom gornoj vershine sto let nazad.
     Ego guby neproizvol'no slozhilis' v podobie ulybki.
     - Spasibo, - skazal  on. - A vy,  mister De Smet, konechno,  znaete,
chego hotyat spyashchie kolonisty? Razve u vas est' pravo reshat' za nih? A  my
ved'  ne  mozhem  razbudit'  ih,  dazhe vzroslyh, chtoby progolosovat'. Nam
vsem  prosto  ne  hvatit  mesta.  Krome  togo,  regeneratory  ne  smogut
vyrabotat' srazu  takoe kolichestvo  kisloroda. Vot  pochemu mne kazalos',
chto luchshe vsego bylo by nikomu  nichego ne govorit', do teh por,  poka my
ne  priletim  na  Rastum.  Togda  zhelayushchie  mogli by, ya dumayu, vernut'sya
obratno vmeste s flotiliej, - predlozhil on.
     - My mogli by  budit' ih po neskol'ku  chelovek za odin raz,  davat'
im progolosovat' i vnov' usyplyat', - predlozhila Tereza Dileni.
     - |to  zanyalo by  nedeli, -  skazal Koffin.  - K  tomu zhe  vam, kak
nikomu   drugomu,   dolzhno   byt'   izvestno,   chto  metabolizm  nelegko
ostanovit', no ochen' prosto vozbudit'.
     -  Esli  by  vy  mogli  videt'  moe  lico,  -  otvetila ona, slegka
usmehnuvshis',  -  ya  by  izobrazila  na  nem  "Amin'".  Mne  tak nadoelo
vozit'sya s inertnym chelovecheskim telom, chto - m-da, horosho eshche, chto  mne
prishlos' imet' delo  tol'ko s zhenshchinami  i devushkami, potomu  chto esli b
nado  bylo  eshche  delat'  massazh  i  ukoly  muzhchinam,  ya  dala  by   obet
celomudriya.
     Koffin pokrasnel, tut zhe  proklyav svoe smushchenie, i  ponadeyalsya, chto
ona ne zametila  etogo na teleekrane.  Zato on zametil,  kak uhmyl'nulsya
Kivi.  Proklyatyj Kivi!
     Molodaya  kolonistka  dobavila  eshche  odnu  shutku naschet togo, kak on
dolzhen  vesti  sebya  v  kachestve  nadezhnogo  sredstva ot gomoseksual'nyh
tendencij.
     Koffin otchayanno staralsya najti podhodyashchee slovo dlya svoego  otveta.
U etih lyudej  sovershenno otsutstvovalo chuvstvo  styda. Zdes', v  velikoj
nochi Gospoda, oni osmelivayutsya govorit' takie veshchi, kotorye dolzhny  byli
by vyzvat' sverkanie molnij, a emu prihoditsya sidet' i slushat'.
     Kivi, nakonec, velikodushno vmeshalsya:
     -  Kak  by  tam  ni  bylo, vashe predlozhenie otnositel'no neskol'kih
chelovek  zaraz  ne  imeet  smysla.  Za  te  nedeli,  chto  nam  dlya etogo
potrebuetsya, kriticheskij period projdet.
     - A chto eto za period? - poslyshalsya zhenskij golos.
     - Razve vy ne znaete? - sprosil udivlennyj Koffin.
     -  Budem  schitat',  chto  etot  period  uzhe nastupil, - perebila ego
Tereza.   Vnov',  kak  byvalo,  Koffin  pochuvstvoval voshishchenie pered ee
reshitel'nost'yu.   Ona proryvalas'  skvoz' vsyakuyu  chepuhu s  pospeshnost'yu
muzhchiny i s praktichnost'yu  zhenshchiny. - Ishodya iz  etogo, Dzhun, esli my  v
techenie  dvuh  mesyacev  ne  povernem  nazad,  nam  budet luchshe letet' na
Rastum.
     Itak,  golosovanie  isklyucheno.  My  mogli  by  razbudit'  neskol'ko
chelovek, no  i teh,  chto uzhe  privedeny v  soznanie, mozhno rassmatrivat'
kak vpolne dostatochnyj statisticheskij obrazec.
     Koffin kivnul. Ona  imela v vidu  pyateryh zhenshchin na  svoem korable,
kotorye  nesli  ocherednuyu  godovuyu  vahtu,  nablyudaya  za  sostoyaniem 295
chelovek,  zhiznennye  processy  kotoryh  byli vremenno priostanovleny. Za
vse  vremya  puteshestviya  tol'ko   120  chelovek  ne  budut   podvergat'sya
povtornoj  stimulyacii,  chtoby  otstoyat'  svoyu  vahtu:  eti  sto dvadcat'
chelovek - deti. Takim zhe  bylo sootnoshenie i na devyati  drugih korablyah,
na  bortu  kotoryh  imelis'  kolonisty.  Obshchee  chislo  chlenov   ekipazhej
dostigalo 1620, iz kotoryh  po ocheredi dezhurilo odnovremenno  sorok pyat'
chelovek.  Poetomu   budet  li   zhrebij  broshen   dvumya  procentami   ili
chetyr'mya-pyat'yu, ne bylo tak uzh vazhno.
     - Davajte  eshche raz  vspomnim, chto  eto bylo  za poslanie,  - skazal
Koffin.    -  Dekret   ob  obrazovanii,   kotoryj  protivostoyal   vashemu
konstitucionalisticheskomu obrazu zhizni, otmenen.
     Na Zemle teper' vy byli by ne v hudshem polozhenii, chem prezhde, no  i
ne v luchshem,  hotya v poslanii  soderzhitsya namek na  dal'nejshie ustupki v
budushchem.   Vas  priglashayut  vernut'sya.  |to  vse.  Drugih  soobshchenij  ne
postupalo. Na moj vzglyad, etih dannyh yavno nedostatochno dlya togo,  chtoby
na ih osnovanii prinyat' takoe otvetstvennoe reshenie.
     -  Prodolzhenie  poleta  -  reshenie  gorazdo  bolee otvetstvennoe, -
vozrazil De Smet.  On naklonil vpered  svoyu gruznuyu figuru,  poka ona ne
zapolnila ves' ekran. Golos ego byl zhestkim i surovym. - My byli  lyud'mi
znayushchimi, material'no horosho  obespechennymi. YA dazhe  mogu vzyat' na  sebya
smelost' zayavit',  chto Zemlya  nuzhdaetsya v  nas, osobenno  teh, kto imeet
tehnicheskie special'nosti. Soglasno vashemu zhe sobstvennomu  utverzhdeniyu,
Rastum  -  eto  mrachnaya  i  strashnaya  planeta. Mnogim iz nas suzhdeno tam
pogibnut'.  Pochemu   zhe  nam   ne  vernut'sya   domoj,  raz   est'  takaya
vozmozhnost'?
     - Domoj, - prosheptal kto-to.
     |to slovo vorvalos' vo vnezapnuyu tishinu, kak zvuk vody,  nalivaemoj
v chashku, i,  nakonec, ono zapolnilo  ee do kraev  i vyplesnulos' naruzhu.
Koffin  sidel,   prislushivayas'  k   golosu  svoego   korablya,  k    shumu
generatorov, ventilyatorov, regulyatorov,  i dazhe v  etom zvuke emu  skoro
stala slyshat'sya chastaya pul'saciya: "Domoj, domoj, domoj..."
     A u nego  doma ne bylo.  Otcovskuyu cerkvushku snesli  i postavili na
ee meste  vostochnyj hram;  lesa, gde  prezhde pylal  oktyabr', vyrubili, i
vmesto nih  tuda protyanulos'  eshche odno  shchupal'ce goroda;  gavan' obnesli
zaborom,  chtoby  stroit'  tam  planktonnuyu  fermu.  Emu  ostalis' tol'ko
holodnaya nadezhda neba, da eshche korabl'.
     Molodoj muzhchina skazal, slovno obrashchayas' k samomu sebe:
     - U menya tam ostalas' devushka.
     - A u  menya byla svoya  sobstvennaya podlodka, -  otozvalsya drugoj. -
YA,  byvalo,  provodil  issledovaniya  v  okrestnostyah  Bol'shogo  Rifovogo
Bar'era, chasten'ko prinimaya vozdushnye puzyri za zhemchuzhiny, i gonyalsya  za
nimi, ili zhe prosto boltalsya na poverhnosti.
     Vy ne mozhete sebe predstavit', kakimi golubymi mogut byt' volny.  A
na Rastume, govoryat, spuskat'sya vniz s gornyh plato nel'zya.
     -  No  v  nashem  rasporyazhenii  byla  by  celaya planeta, - vozrazila
Tereza Dileni.
     Kakoj-to chelovek s blagorodnoj vneshnost'yu uchenogo otvetil na eto:
     -  Dorogaya  moya,  mozhet  byt',  kak  raz  v etom-to vsya i beda. Tri
tysyachi  chelovek,  vklyuchaya  detej,   v  sovershennoj  izolyacii  ot   vsego
ostal'nogo chelovechestva. Mozhem li my nadeyat'sya, chto nam udastsya  sozdat'
civilizaciyu?  Ili hotya by podderzhivat' tu, chto est'?
     - Vsya beda,  papasha, - suho  skazal oficer ryadom  s nim, -  sostoit
dlya tebya v tom, chto na Rastume net srednevekovyh manuskriptov.
     - YA soglasen  priznat'sya v etom,  - zayavil uchenyj.  - Da, ya  vsegda
polagal,  chto  vazhnee  vsego  nauchit'  detej pol'zovat'sya svoim razumom.
Odnako,  esli  okazyvaetsya  vozmozhnym  sdelat'  eto  na Zemle... V konce
koncov,  mnogo  li  shansov  na  to,  chto pervye pervye pokoleniya Rastuma
budut imet' vozmozhnost' i vremya na razmyshleniya?
     - Budut li voobshche na Rastume sleduyushchie pokoleniya?
     - Sila tyazhesti, na 0,25%  prevyshayushchaya zemnuyu - bozhe! YA  lish' teper'
nachinayu eto ponimat'.
     - Sintetika,  god za  godom odna  sintetika i  gidroponika, do  teh
por,  poka  my  ne  sozdadim  ekologiyu.  Na Zemle hot' inogda perepadali
bifshteksy.
     - Moya mama  ne smogla letet'.  Ona slishkom slaba.  No ona zaplatila
za desyatki let svoego sna, otdala vse svoi sberezheniya... v nadezhde,  chto
ya vernus'.
     - YA proektiroval  neboskreby. A na  Rastume, poka ya  budu zhiv, vryad
li postroyat nechto bol'shee, chem brevenchatuyu izbu.
     - Vy pomnite, kak svetit Luna nad Bol'shim Kan'onom?
     - A pomnite Devyatuyu Bethovena v Koncertnom zale Federacii?
     - A etu malen'kuyu smeshnuyu staruyu tavernu na Srednem urovne, gde  my
pili pivo i peli nemeckie pesenki?
     - A pomnite?
     - A pomnite?
     Tereza Dideni kriknula, zaglushaya vse golosa:
     - Imenem |nkera! O chem vy dumaete-to? Zachem togda bylo  dobrovol'no
letet'?
     SHum  stal  umolkat',  ne  srazu,  no postepenno i, nakonec, Koffin,
stuknuv kulakom po stolu, prizval k poryadku. On posmotrel pryamo v  glaza
Terezy, spryatannye pod maskoj, i skazal:
     - Blagodaryu vas, miss Dileni.  YA uzhe ozhidal, chto sejchas  kto-nibud'
dast volyu slezam.
     Odna iz devushek dejstvitel'no vshlipnula pod maskoj.
     CHarl'z Lokejber, predstavitel' kolonistov "Kur'era", kivnul:
     - Da,  eto nastoyashchij  udar po  nashej celeustremlennosti.  Esli b  ya
chuvstvoval,  chto  etomu  poslaniyu  mozhno  doveryat',  ya  sam,   vozmozhno,
progolosoval by za vozvrashchenie.
     - CHto? - kvadratnaya golova De Smeta vynyrnula iz plech.
     Lokejber pechal'no ulybnulsya:
     -  Pravitel'stvo  s  kazhdym  godom  stanovilos'  vse despotichnee, -
skazal on. - Ono bylo ne  protiv izbavit'sya ot nas navsegda. No  teper',
vozmozhno,  ono  ob  etom  pozhalelo,  ne  potomu chto so vremenem my mogli
prevratit'sya  v  zhivuyu  ugrozu,  a  potomu,  chto  my byli by gubitel'nym
primerom - tam naverhu, na zvezdnom nebe.
     Ili prosto potomu, chto my byli by - i vse. Preduprezhdayu, ya ne  mogu
nichego  utverzhdat',  no,  vpolne  vozmozhno,  pravitel'stvo  reshilo,  chto
mertvye my bezopasnee,  i hochet zamanit'  nas v lovushku  etim poslaniem.
Dlya diktatorskogo rezhima eto vpolne harakterno.
     - Iz  vseh fantazij...  - zadyhayas',  proiznes neizvestnyj  zhenskij
golos.
     -  Ne  takih  uzh  bezosnovatel'nyh,  kak  ty,  vozmozhno,   dumaesh',
dorogaya, - perebila ee Tereza. - YA chitala koe-chto po istorii - ya imeyu  v
vidu  ne   te  naskvoz'   procenzuirovannye  knizhonki,   kotorye  sejchas
nazyvayutsya  uchebnikami  po  istorii  -  ya  ne  isklyuchayu vozmozhnosti, chto
CHarl'z prav. No est' i  drugaya vozmozhnost', ne menee opasnaya.  Vozmozhno,
poslanie  vpolne  iskrennee.  No  budet  li  ono vse eshche sootvetstvovat'
dejstvitel'nosti, kogda  my vernemsya  nazad? Vspomnite,  skol'ko vremeni
eto zajmet. I dazhe esli by my mogli vernut'sya k zavtrashnemu vecheru,  gde
garantiya, chto  nashim detyam  ili vnukam  ne pridetsya  stradat' ot  teh zhe
samyh bed, ot kotoryh stradali my,  i chto u nih budet shans  osvobodit'sya
podobno nam, uletev na druguyu planetu?
     - Znachit, vy golosuete za prodolzhenie poleta? - sprosil Lokejber.
     - Da.
     - Umnica, devochka. YA s toboj.
     Kivi podnyal ruku. Koffin dal emu slovo.
     - Mne kazhetsya, komanda tozhe imeet pravo golosa, - skazal on.
     - CHto? - De Smet pobagrovel.
     Nekotoroe  vremya  on  ne  v  silah  byl vymolvit' ni odnogo slova i
tol'ko izdaval kakoe-to indyushach'e kudahtan'e, zatem, nakonec, vzyal  sebya
v ruki i skazal:
     - Neuzheli  vy vser'ez  polagaete, chto  imeete pravo  ostavit' nas v
etom podobii ada, a sami zatem vernetes' na Zemlyu?
     - Otkrovenno  priznat'sya, -  ulybnulsya Kivi,  - YA  predpolagayu, chto
komanda predpochla by vernut'sya srazu. Lichno ya - bez vsyakih somnenij.
     - YA uzhe ob座asnyal vam, kak  nedal'novidno eto bylo by s vashej  tochki
zreniya, - vmeshalsya Koffin. - Kosmicheskie polety vsegda byli nevygodny  s
finansovoj storony.  Oni vsegda  ostavalis' lish'  nauchnymi dostizheniyami,
otkrytiyami, chem-to nematerial'nym, esli hotite.
     Do  teh  por,  poka  u  lyudej  ne  poyavitsya zainteresovannost' v ih
ispol'zovanii,  polety  ne   budut  osushchestvlyat'sya.  Uspeshnoe   razvitie
kolonii na Rastume stanet stimulom dlya vozrozhdeniya kosmicheskogo flota.
     - |to vashe lichnoe mnenie, - skazal Kivi.
     - YA  nadeyus', vy  ne zabyli,  - skazal  molodoj muzhchina  s glubokim
sarkazmom v golose,  chto kazhdaya sekunda,  kotoruyu my provodim  v sporah,
oznachaet udalenie ot doma na sto pyat'desyat tysyach kilometrov?
     - Ne dergajsya, -  uspokoil ego Lokejber. -  Kakoe by reshenie my  ni
prinyali, vse ravno tvoya devushka prevratitsya v staruyu kargu eshche do  togo,
kak ty dostignesh' Zemli.
     De Smet vse eshche brosalsya na Kivi.
     - Ty,  vshivyj izvozchik,  esli ty  dumaesh', chto  mozhesh' postupat'  s
nami, kak s peshkami...
     Kivi v otvet ogryznulsya:
     - Esli  ty ne  budesh' vybirat'  vyrazheniya, zhirnyj  bolvan, ya sejchas
pridu na tvoj korabl' i zapihnu tebya v tvoyu zhe sobstvennuyu glotku.
     - K poryadku! - voskliknul Koffin. - K poryadku!
     Vtorya emu, Tereza kriknula:
     - Pozhalujsta... radi zhizni vseh  nas... razve vy ne znaete,  gde my
nahodimsya? Vsego  lish' tonkaya  stenka v  neskol'ko santimetrov  otdelyaet
nas  ot  pustoty!  Pozhalujsta,  ne  nado  ssorit'sya, inache my nikogda ne
uvidim bol'she voobshche nikakoj planety!
     No v ee golose  ne slyshno bylo ni  slez, ni mol'by. On  byl podoben
golosu materi, (chto bylo stranno  dlya nezamuzhnej zhenshchiny), i etot  golos
podejstvoval na gryzushchihsya muzhchin luchshe, chem okrik Koffina.
     Nakonec, admiral flotilii skazal:
     - Poka dostatochno. Vse slishkom vzvolnovany, chtoby byt' v  sostoyanii
prinyat'  razumnoe  reshenie.  Preniya  otkladyvayutsya  na  chetyre  dezhurnyh
perioda,  to  est'  na  shestnadcat'  chasov.  Obsudite problemu so svoimi
tovarishchami po korablyu, vyspites' i predstav'te soglasovannoe reshenie  na
sleduyushchem sobranii.
     -  SHestnadcat'  chasov?  -  vzvizgnul  kto-to.  -  A vy otdaete sebe
otchet, kakoe rasstoyanie eto dobavit pri vozvrashchenii?
     - Nu, vot chto, - zayavil  Koffin. - Vsem, komu hochetsya posporit',  ya
mogu predostavit' takuyu vozmozhnost' v tyuremnoj kamere. Vse svobodny!
     On vyklyuchil ekran.
     Kivi, nemnogo uspokoivshijsya, doveritel'no emu ulybnulsya.
     - Takoe obeshchanie pochti vsegda dejstvuet uspokaivayushche, net?
     Koffin rvanulsya iz-za stola.
     - YA uhozhu,  - skazal on.  Sobstvennyj golos pokazalsya  emu grubym i
neznakomym. - Zajmites' svoimi delami.
     Nikogda prezhde  ne chuvstvoval  on sebya  takim odinokim,  dazhe v  tu
noch', kogda  umer otec.  "O, velikij  bozhe, tvoj  glas yavlyalsya  Moiseyu v
pustyne,  yavi  zhe  sejchas  svoyu  volyu".  No  bog  molchal, i Koffin slepo
potyanulsya  k  edinstvennomu  drugomu  istochniku  pomoshchi, mysl' o kotorom
mogla prijti emu v golovu.



     Oblachivshis' v  skafandr, Koffin  na sekundu  zaderzhalsya v vozdushnom
shlyuze, prezhde chem vyjti v otkrytyj kosmos.
     On uzhe  dvadcat' pyat'  let kak  stal zvezdoletchikom  - celaya epoha,
esli uchest' eshche vremya, kotoroe  on provel v usyplennom sostoyanii,  no do
sih por  tak i  ne privyk  vosprinimat' otkrytoe  mirozdanie bez chuvstva
blagogovejnogo straha. Beskonechnaya  t'ma sverkala i  perelivalas': vezde
zvezdy  i  zvezdy,  dohodyashchie  do   yarkogo  vodopada  Mlechnogo  Puti   i
ustremlyayushchiesya  dal'she,  v  drugie  Galaktiki  i gruppy Galaktik, do toj
granicy, gde vblizi  ot Zemli rozhdalsya  svet, kotoryj sejchas  mozhno bylo
by ulovit' teleskopom.
     Glyadya iz  shlyuza vdal',  mimo pautiny  radioustanovok i  mimo drugih
korablej,  Koffin   pochuvstvoval  sebya   zateryannym  v   etom   ogromnom
absolyutnom bezmolvii. No on znal,  chto na samom dele eta  pustota pylala
i  grohotala  ot  smertonosnyh  energij,  vzbaltyvaemyh  potokami gaza i
pyli, bolee  tyazheloj, chem  planety, chto  ee muchili  rodovye shvatki  pri
poyavlenii  novyh  solnc.   Vspomniv  ob  etom,  on  vdrug pojmal sebya na
uzhasnoj mysli: "YA - nichto inoe,  kak ya", i pod myshkami u  nego vystupili
temnye krugi ot pota.
     Takuyu kartinu  chelovek mog  nablyudat' tol'ko  v predelah  Solnechnoj
sistemy.  Polety  s  polusvetovoj  skorost'yu  pozvolyali  lyudyam pronikat'
dal'she v  prostory kosmosa,  no za  eto prishlos'  platit' dorogoj cenoj:
chelovecheskoe  soznanie  chasto  ne  vyderzhivalo,  ono razryvalos', slovno
materiya, i togda  ocherednogo bezumca usyplyali  i zapihivali v  sarkofag.
Pomrachnennyj razum vnov' risoval nebo, zvezdy, tolpoj begushchie  navstrechu
korablyu,  kotoryj,  nakonec,  pogruzhalsya  v  oblako  doplerovskoj adskoj
toski.
     Na  traverze  prizrachno  mercali  sozvezdiya:  Koffin  vglyadyvalsya v
temnotu.  Esli smotret' v  napravlenii kormy, Solnce vse eshche  bylo samoj
yarkoj tochkoj na nebe, no priobretalo kakoj-to zloveshchij krasnyj  ottenok,
slovno ono uzhe  sostarilos' i slovno  bludnyj syn, vernuvshis'  izdaleka,
dolzhen byl obnaruzhit' svoj dom pogrebennym pod korkoj l'da.
     "Kto takoj chelovek, chtoby Ty, Velikij Bozhe, zabotilsya o nem?"
     Podumav  tak,  Koffin  vsegda  uspokaivalsya.  Ved' sozdatel' Solnca
sotvoril takzhe i etu plot', atom  za atomom, a v samom konce,  veroyatno,
reshil,  chto  dusha  stoit  ada.  Koffin  nikogda  ne  ponimal,  kak   ego
kollegi-ateisty mogli vynosit' otkrytyj kosmos.
     Itak...
     On nacelilsya  na korpus  sleduyushchego korablya  i vystrelil  iz svoego
uprugogo  malen'kogo  arbaleta.   Pozadi  magnitnoj  strely   razmotalsya
svetlyj leer.
     Koffin proveril  ego nadezhnost'  s privychnoj  tshchatel'nost'yu, potom,
derzhas'  za  nego,  dvinulsya  vpered  i  vskore  dostig drugogo korablya.
Ryvkom osvobodiv strelu,  on zaryadil arbalet  i vystrelil snova.  Tak on
dvigalsya  ot  odnogo  medlenno  vrashchavshegosya  korablya k drugomu, poka ne
dobralsya do "Pionera".
     Neuklyuzhie,  bezobraznye  ochertaniya   "Pionera"  napominali   stenu,
ograzhdayushchuyu  zvezdy.  Koffin  proplyl  mimo  ionnyh trub, kotorye sejchas
byli holodnymi.  Ih skeletoobraznaya  struktura vyglyadela  takoj hrupkoj,
chto kazalos' nevozmozhnym poverit',  budto imenno oni vyshvyrivali  naruzhu
ogolennye atomy s 1/2 S.
     CHudovishchnye rezervuary gromozdilis' vokrug korablya. Delaya skidku  na
zamedlenie hoda,  plyus nebol'shoj  zapas, srednearifmeticheskoe  ravnyalos'
primerno devyat' k  odnomu - devyat'  tonn rashoduemogo topliva  na kazhduyu
tonnu massy, letevshej k "E"  |ridana. Na Rastume projdut mesyacy,  prezhde
chem  oni  smogut  ochistit'  dostatochno  reaktivnogo materiala dlya poleta
domoj.  Tem  vremenem  chast'  komandy,  ne  zanyataya etim delom, mogla by
pomoch' kolonistam ustroit'sya.
     Esli koloniya budet osnovyvat'sya...
     Koffin  dobralsya  do  perednego  shlyuza  i  nazhal  "dvernoj zvonok".
Naruzhnaya stvorka otkrylas', i on proskol'znul vnutr'.
     Pervyj oficer Karamshan vstretil ego i pomog snyat' skafandr.  Drugoj
dezhurnyj  oficer  nashel  kakoj-to  predlog,  chtoby  ne prisutstvovat' na
ceremonii vstrechi, potomu chto  odnoobrazie v kosmose dejstvovalo  tak zhe
ugnetayushche, kak rasstoyanie i kosmicheskij holod.
     - Ah, ser. CHto privelo vas k nam?
     Koffin napustil  na sebya  strogost'. Starayas'  skryt' smushchenie,  on
skazal narochito grubym tonom:
     - Mne neobhodimo videt' miss Dileni.
     - Konechno...  No zachem  vam bylo  prihodit' samomu?  YA imeyu  v vidu
telesvyaz'...
     - Mne nuzhno vstretit'sya s nej lichno! - ryavknul Koffin.
     - CHto? - nevol'no vyrvalos' u oficera.
     On popyatilsya nazad, ozhidaya vzbuchki.
     Koffin ne obrashchal na nego vnimaniya.
     - Polozhenie kriticheskoe, -  suho skazal on. -  Pozhalujsta, vyzovite
ee po interkomu i podgotov'te usloviya dlya konfidencial'noj besedy.
     - Pochemu...  pochemu... da,  ser. YA  sejchas. Podozhdite,  pozhalujsta,
zdes'...  ya  imeyu  v  vidu...  da,  ser!  -  Karamshan  brosilsya vdol' po
koridoru.
     Koffin mrachno  ulybnulsya. On  mog ponyat'  smushchenie etogo  cheloveka.
Ustanovlennye  im  zhe  samim  pravila,  kasayushchiesya  zhenshchin, byli podobny
stali, no sejchas on zhe sam narushal ih.
     Vsya  beda  v  tom,  podumal  on,  chto  nikto ne znaet, nuzhny li eti
pravila.   Do sih  por v  kosmicheskih poletah  uchastvovalo dovol'no malo
zhenshchin,  da  i  to  oni  letali  tol'ko  v predelah Solnechnoj sistemy na
otdel'nyh  korablyah.   Poetomu  sluchaya  dlya  mezhzvezdnogo  romana eshche ne
predstavlyalos'.  Tem  ne  menee,  kazalos'  samo soboj razumeyushchimsya, chto
muzhchinu,  nesushchego  godovuyu  vahtu,  nel'zya  bylo  prosit',  chtoby on ne
proyavlyal  izlishnej  nezhnosti  k  spyashchim  kolonistkam  (ili naoborot!). I
razve  ne  byl  process  privedeniya  v  chuvstvo proizvol'no peremeshannyh
muzhchin i zhenshchin potencial'no eshche bolee opasnym?
     Koffin, obdumav  vse eto  eshche pered  poletom, prishel  k vyvodu, chto
nailuchshim vyhodom  iz etogo  polozheniya budet  garemopodobnoe razdelenie.
Muzhej i zhen dolzhny byli razbudit' v raznoe vremya.
     Dlya  obychnogo  muzhchiny  muchenie  -  soznavat',  chto  vsego  lish'  v
kakih-to  neskol'kih  metrah  ot  nego  lezhit zhenshchina. Uzhasno videt' ee,
zakrytuyu nakidkoj,  vo vremya  telekonferencij (ili,  mozhet byt',  imenno
maski usugublyali stradaniya,  podtalkivaya voobrazhenie? Kto  znal?). Luchshe
vzlomat'  opechatannye  dveri  zhilyh  pomeshchenij  i  holodil'nyh   sekcij,
kotorye  skryvali  ee.  CHleny  komandy,  kotorye  nesli vahtu na zhenskih
korablyah, predpochitali vozvrashchat'sya  na svoi sobstvennye  korabli, chtoby
poest' i otdohnut'.
     Sejchas, v ozhidanii Terezy, Koffin podumal sam o sebe:
     "Blagodari Gospoda, chto  on nadoumil tebya  sdelat' tak, i  nadejsya,
chto Satana nemnogogo dob'etsya, kogda vse budut razbuzheny na Rastume."
     Koffin napryag myshcy. "Nikakie pravila ne pomogli by, esli by v  nas
vrezalsya bol'shoj meteorit, - napomnil  on sam sebe. - A  proisshedshee eshche
bolee opasno,  chem dazhe  takoe stolknovenie.  Tak chto  plevat', kto  chto
podumaet."
     Vernulsya Karamshan i, otdav emu chest', skazal, zadyhayas':
     - Miss Dileni vstretitsya s vami, kapitan. Syuda, pozhalujsta.
     - Blagodaryu.
     Koffin posledoval  za nim  k glavnomu  otdeleniyu korablya.  Klyuchi ot
ego dveri imeli tol'ko zhenshchiny. No sejchas dver' byla otkryta nastezh'.
     Koffin  tak  pospeshno  vorvalsya  v  nee,  chto poluchilsya perelet, on
udarilsya o dal'nyuyu stenku i otskochil ot nee, kak probka.
     Tereza rashohotalas'. Ona zakryla dver' i zaperla ee na klyuch.
     - |to chtoby ne vvodit' ih v iskushenie, - skazala ona. -  Neschastnye
pravedniki! Proshu, admiral.
     On  povernulsya,  pochti  boyas'  etogo  momenta.  Ee  vysokuyu  figuru
skryval meshkovatyj kombinezon, no nakidki na nej uzhe ne bylo.
     Na  ego  vzglyad  zhenshchinu  nel'zya  bylo nazvat' krasavicej: kurnosyj
nos, kvadratnyj podborodok, da k  tomu zhe vozrast, v kotorom  nezamuzhnyaya
zhenshchina uzhe schitaetsya staroj devoj. No emu nravilas' ee ulybka.
     - YA... - on ne znal, kak nachat'.
     - Idemte za mnoj.
     Ona  provela  ego  po  korotkomu  koridoru,  vylozhennomu plitkami s
iskusstvennoj gravitaciej.
     - YA  predupredila ostal'nyh  zhenshchin, chtoby  oni ne  poyavlyalis'. Tak
chto mozhete ne boyat'sya.
     Oni  ostanovilis'  pered  dver'mi  nebol'shoj  spal'ni,   otdelennoj
peregorodkoj.
     V  polet  razreshalos'  brat'  ochen'  malo  lichnyh  veshchej, no Tereze
udalos' sdelat' svoyu  komnatu uyutnoj s  pomoshch'yu risunkov, prikolotogo  k
stene portreta SHekspira,  neskol'kih tomov |nkera  i mikroproigryvatelya.
Na  diskah  Koffin  prochel  imena  Baha,  Bethovena  i Richarda SHtrausa -
muzykantov, ch'i tvoreniya mozhno bylo slushat' beskonechno.
     Tereza vzyalas' rukami za pillers i, kivnuv, vnezapno poser'eznela.
     - Tak chto za delo u vas ko mne, admiral?
     Opershis'  na  lokti,  Koffin  scepil  ruki  zamkom i, ukryv za nimi
nizhnyuyu  polovinu  lica,  nepodvizhno   ustavilsya  na  svoi  pal'cy.   Oni
neproizvol'no szhimalis' i razzhimalis'.
     - YA sam hotel by znat' otvet  na etot vopros, - gluho skazal on,  s
trudom vytalkivaya  iz sebya  frazy. -  YA nikogda  prezhde ne stalkivalsya s
podobnoj problemoj. Esli by delo kasalos' tol'ko muzhchin, mne kazhetsya,  ya
smog by spravit'sya s nej. No sejchas rech' idet eshche o zhenshchinah i detyah.
     - I poetomu vy hotite  znat' tochku zreniya zhenshchiny. Okazyvaetsya,  vy
mudree, chem ya dumala. No pochemu vy obratilis' imenno ko mne?
     Koffin zastavil sebya smotret' ej pryamo v glaza.
     - Vy kazhetes' mne samoj zdravomyslyashchej zhenshchinoj iz teh, kto  sejchas
bodrstvuet.
     - Neuzheli?  - Tereza  rassmeyalas'. -  Kompliment ochen'  lestnyj, no
pochemu  by  vam  ne  proiznesti  ego  svoim  paradnym  tverdym golosom i
vpridachu ne posmotret' na menya svoim svirepym vzglyadom? CHuvstvujte  sebya
neprinuzhdenno, admiral.
     Tereza po-petushinomu vzdernula golovu i, povernuv ee slegka  nabok,
nachala rassmatrivat' Koffina.
     - U menya k vam tozhe  est' vopros. Nekotorye iz zhenshchin ne  ponimayut,
v chem  zaklyuchaetsya spornyj  vopros. YA  pytalas' im  ob座asnit', no ved' ya
byla  na  Zemle  vsego  lish'  oficerom  flota  i  nikogda  ne otlichalas'
matematicheskimi sposobnostyami,  poetomu, boyus',  ya zdorovo  naputala. Vy
ne mogli by rasskazat' ob etom podohodchivee?
     - Vy imeete v vidu vopros raznovremennosti?
     -  Nekotorye  iz  nih   nazyvayut  eto  "voprosom  o   nevozmozhnosti
vozvrashcheniya"
     - CHepuha!  |to vsego  lish'... Nu,  davajte rassmotrim  eto s  takoj
storony:  udalyayas'  ot  Solnca,  my  uskoryalis' pri sile tyazhesti, ravnoj
edinice.  Hotya  u  nas  byla  vozmozhnost'  nabrat' bol'shee uskorenie, my
boyalis'  eto  sdelat',  potomu  chto  ogromnoe kolichestvo oborudovaniya na
bortu  korablej  bylo  slishkom  hrupkim. Naprimer, holodil'nye sarkofagi
mogli  rasplyushchit'sya  i  pogubit'  lezhashchih  vnutri  lyudej,  esli  by   my
uvelichili uskorenie hotya by v poltora raza.
     Horosho.  CHtoby  dostich'  maksimal'noj  skorosti,  nam potrebovalos'
okolo  treh  mesyacev.  Za  eto  vremya  my  edva pokryli poltora svetovyh
mesyaca rasstoyaniya. Teper' nam  predstoit letet' s takoj  skorost'yu pochti
sorok  let.   (YA  imeyu  v  vidu  kosmicheskoe  vremya.  Soglasno paradoksu
vremennoj otnositel'nosti,  na korablyah  flotilii projdet  tridcat' pyat'
let. No eta raznica ne ahti kakaya). V konce nashego puteshestviya my  budem
v techenie  treh mesyacev  osushchestvlyat' tormozhenie  pri toj  zhe samoj sile
tyazhesti, chto i v samom  nachale, i, preodolev poslednie poltora  svetovyh
mesyaca, vojdem v sistemu "E" |ridana s otnositel'no nizkoj skorost'yu.
     Nasha mezhzvezdnaya  orbita byla  rasschitana s  bol'shoj tshchatel'nost'yu,
no,  konechno,  v  itoge  mozhet  okazat'sya,  chto astronomicheskie obshchestva
smogut dobavit' v svoj arsenal eshche neskol'ko oshibok.
     K  tomu  zhe  nam  pridetsya  manevrirovat',  vyhodya na orbitu vokrug
Rastuma,  posylat'  tuda  i  obratno  transportnye planetarnye suda. Dlya
etogo  my  vezem  tuda  zapas  reaktivnoj  massy, kotoryj pozvolit nam v
celom izmenit' skorost' primerno  na tysyachu kilometrov v  sekundu, kogda
my pribudem k mestu naznacheniya.
     Teper' predstav'te sebe,  chto, dostignuv maksimal'noj  skorosti, my
reshili nemedlenno povorachivat'  nazad. Nam prishlos'  by tormozit' vse  s
toj zhe samoj siloj tyazhesti.
     V  itoge,  k  tomu  vremeni,  kogda  my  poluchili  by otnositel'nuyu
peredyshku i smogli  by vyjti na  finishnuyu pryamuyu k  domu, nam ostavalos'
by do Solnca chetvert' svetovogo goda, a obshchee vremya nashego prebyvaniya  v
kosmose sostavilo by god (kosmicheskij, konechno).
     CHtoby  preodolet'  eti  tri  svetovyh  mesyaca  pri  skorosti tysyachu
kilometrov v sekundu, ponadobilos' by okolo semidesyati dvuh let.
     No soglasno razrabotannomu planu,  ves' kruiz, vklyuchaya god  stoyanki
na Rastume i obratnyj put' na Zemlyu, dolzhen byl zanyat' vsego lish'  okolo
vos'midesyati treh let!
     Takim obrazom, vpolne ochevidno,  chto spornyj vopros zaklyuchaetsya  vo
vremeni. Poluchaetsya, chto fakticheski  my doberemsya do doma  bystree, esli
budem   priderzhivat'sya   pervonachal'nogo   plana.   Kriticheskij   moment
nastupaet cherez  vosem' mesyacev  poleta pri  maksimal'noj skorosti  ili,
chto to  zhe samoe,  cherez nepolnyh  chetyrnadcat' mesyacev  posle starta  s
Zemli.  Sejchas  do  etogo  kriticheskogo  momenta  ostalas'  vsego   para
mesyacev. Esli my nemedlenno povernem  nazad, nam vse ravno ne  dobrat'sya
do Zemli ran'she, chem cherez sem'desyat shest' let. Kazhdyj den'  promedleniya
pribavlyaet  mesyacy  k  obratnomu  puti.  Poetomu  neudivitel'no, chto vse
sgorayut ot neterpeniya!
     -  Ponyatno,  -  skazala  Tereza.  -  Te, kto hochet vernut'sya nazad,
boyatsya,  chto  za  eto  dobavochnoe  vremya  ta  Zemlya,  kotoruyu oni znali,
ischeznet, izmenitsya do neuznavaemosti.  No neuzheli oni ne  ponimayut, chto
eto uzhe proizoshlo?
     - Mozhet byt', oni boyatsya eto ponyat', - zametil Koffin.
     - Vy prodolzhaete udivlyat'  menya, admiral, - skazala  Tereza, slegka
ulybnuvshis'. - Vy proyavlyaete nechto, pohozhee na chelovecheskoe sochuvstvie.
     V  kakoj-to  dal'nej  bezymyannoj  chasti  soznaniya  Koffina voznikla
mysl':
     "Vy  tozhe  proyavili  nemalo  sostradaniya, zastaviv menya chuvstvovat'
sebya  neprinuzhdenno  ot  togo,  chto  mne prishlos' govorit' na bezopasnuyu
otvlechennuyu temu".
     No Koffin ne serdilsya na Terezu za to, chto ona soznatel'no  sdelala
eto. Teper' on mog sidet', rasslabivshis', spokojno smotret' ej v lico  i
govorit' s nej kak s drugom.
     - Menya  ozadachivaet to,  - prodolzhal  Koffin, -  chto voobshche nashlis'
zhelayushchie vernut'sya nazad,  ne govorya uzh  o takom bol'shom  ih kolichestve.
Esli b  my siyu  zhe minutu  povernuli na  Zemlyu, my  sekonomili by tol'ko
okolo semi let. Pochemu prosto ne doletet' do Rastuma, a tam uzhe  reshit',
chto delat' dal'she?
     - YA dumayu, eto nevozmozhno, -  skazala Tereza. - Vidite li, ni  odin
zdravomyslyashchij chelovek ne imeet zhelaniya byt' pionerom.
     Provodit' issledovaniya - da; kolonizirovat' bogatuyu novuyu stranu  s
uzhe  izvestnymi  i  svedennymi  k  minimumu  opasnostyami  -  da;  no  ne
riskovat'  svoej  zhizn'yu,  budushchim  celoj  svoej  rasy  na  takoj polnoj
zagadok planete, kak eta.
     Proekt zaseleniya Rastuma  byl rezul'tatom nerazreshimogo  konflikta.
No esli etogo konflikta bol'she ne sushchestvuet...
     -  No...  vy  i  Lokejber...  Vy  ved' vyskazali predpolozhenie, chto
konflikt  po-prezhnemu  est',  chto  Zemlya,  v  luchshem  sluchae, predlagaet
peredyshku.
     - I vse  zhe bol'shinstvo lyudej  predpochitayut dumat' inache.  A pochemu
by i net?
     - Horosho, - skazal  Koffin. - No ya  uveren, chto mnogie iz  teh, kto
sejchas nahoditsya v sarkofagah, soglasilis' by s vami i progolosovali  by
za Rastum.
     Pochemu by nam snachala ne  dostavit' ih tuda? Mne kazhetsya.  Tak bylo
by bolee spravedlivo.
     A te, kto ne hochet  ostat'sya, smogut vernut'sya vmeste s  flotiliej,
- zakonchil predlozhenie Koffin.
     - Net,  - Tereza  nosila strizhku,  no kogda  ona kachala golovoj, ee
volosy vzletali podobno shirokoj  volne, otsvechivaya krasnym derevom.  - YA
znakoma s  vashim dokladom  po Rastumu.  Gorstka lyudej  ne vyzhila by tam.
Tri tysyachi  - i  to ne  ahti kak  mnogo. Kakim  by ni  bylo reshenie, ono
dolzhno otnosit'sya ko vsem.
     - YA boyalsya prijti k takomu zhe vyvodu, - ustalo skazal Koffin, -  no
vizhu,  chto  eto  neizbezhno.  O'kej,  no  pochemu  oni  ne  hotyat  hotya by
osmotret'  Rastum,  a  uzh  zatem  progolosovat'?  Esli  trusov  okazhetsya
bol'shinstvo,   oni,   vozmozhno,    pojmut,   kakuyu    berut   na    sebya
otvetstvennost', i primut chestnoe reshenie.
     - Opyat' zhe net. I ya otvechu vam, pochemu, admiral, - skazala  Tereza.
- YA  horosho znayu  Konrada de  Smeta i  ostal'nyh. Oni  horoshie lyudi.  Vy
nepravy,  nazyvaya  ih  trusami.  No  oni  vpolne  iskrenne  veryat,   chto
blagorazumnee  budet  vernut'sya.  Veroyatno,  eshche  ne  otdavaya sebe v tom
otcheta, oni intuitivno chuvstvuyut, chto esli my priletim na Rastum,  obshchee
golosovanie ih ne podderzhit.
     YA  videla  mnogie  vashi  fotografii,  admiral.  Vozmozhno,  Rastum -
planeta  surovaya  i  opasnaya,  no  nastol'ko  krasivaya,  chto  ya  ne mogu
dozhdat'sya  momenta,  kogda  uvizhu  ee  nayavu.  Tam  prostor, svoboda, ne
otravlennyj nichem vozduh. My vspomnim  tam vse, chto nam bylo  nenavistno
na Zemle; my uzhasnemsya neobhodimosti  vnov' pogruzit'sya v son; my  bolee
trezvo,  chem  sejchas,  kogda  uzhe  po  gorlo  syty  kosmosom,  ocenim tu
propast' vremeni,  kotoraya legla  mezhdu nami  i Zemlej,  i vzvesim  svoi
shansy obnaruzhit' tam, po vozvrashchenii, terpimuyu situaciyu.
     Krome  povyshennoj  gravitacii,  kotoraya  ne  prineset, ya dumayu, nam
izlishnih  hlopot,  poka  my  ne  nachnem  zanimat'sya  tyazhelym  fizicheskim
trudom,  nikakie  neudobstva  Rastuma  ne  smogut  nas ispugat'. V to zhe
vremya neudobstva kosmicheskogo poleta i trudnosti zhizni na Zemle vse  eshche
budut zhivy v pamyati.  Mnogie  izmenyat svoe reshenie i progolosuyut za  to,
chtoby ostat'sya. Vozmozhno,  takih budet bol'shinstvo.  De Smet eto  znaet.
Poetomu  on  ne  hochet  riskovat'.   On  boitsya,  chto i sam popadetsya na
udochku Rastuma!
     Koffin zadumchivo probormotal:
     - Vsego neskol'ko dnej  tormozheniya - i ostavshejsya  reaktivnoj massy
hvatit tol'ko na to, chtoby vernut'sya nazad, k Solncu.
     - Ob  etom De  Smet tozhe  znaet, -  skazala Tereza.  - Admiral,  vy
vprave  prinyat'  volevoe  reshenie  i  nastoyat'  na  nem. CHeloveku vashego
sklada eto po plechu. No, mozhet  byt', vy zabyli o tom, kak  inogda lyudyam
hochetsya - kak mnogie iz nas upovayut na to, chto kto-to ili chto-to  pridet
i  skazhet,  chto   vam  delat'.  Reshenie   otpravit'sya  na  Rastum   bylo
vystradano;   dazhe   podvergnuvshimsya   zhestokomu   gnetu   lyudyam  trudno
rasstat'sya s  Zemlej. Teper',  kogda est'  vozmozhnost' ispravit' prezhnee
reshenie,  vernut'sya  k  bezopasnosti   i  komfortu  -  hotya   sushchestvuet
nesomnennyj  risk,  chto  ko  vremeni  nashego vozvrashcheniya Zemlya uzhe budet
nebezopasnoj  i  neudobnoj  -  nas  vynuzhdayut  snova  dumat'  nad   etim
voprosom.  |to  pytka,  admiral!  De  Smet  i  ego  storonniki  lyudi   v
opredelennom smysle sil'nye. Oni zastavyat nas sdelat' neobratimoe i  kak
mozhno bystree, prosto potomu chto eto vyzovet neobratimye posledstviya.
     Kak  tol'ko  my  povernem  nazad,  situaciya  vyjdet  iz-pod  nashego
kontrolya, i mozhno budet uzhe ni o chem ne dumat'.
     Koffin posmotrel na devushku s udivleniem.
     - No vy, kazhetsya, absolyutno spokojny? - sprosil on.
     - YA  sdelala svoj  vybor eshche  na Zemle,  - otvetila  Tereza, - i ne
vizhu prichin menyat' svoe reshenie.
     - A kak ostal'nye zhenshchiny?  - sprosil Koffin, vnov' uhvativshis'  za
spasitel'nuyu neischerpaemuyu temu.
     -  Bol'shinstvo,  konechno,  hotyat  vernut'sya,  -  ona  skazala eto s
myagkost'yu, prikryvavshej  osuzhdenie. -  Oni poleteli  tol'ko potomu,  chto
tak hoteli ih muzh'ya.
     ZHenshchiny  slishkom   praktichny  dlya   togo,  chtoby   ih  interesovala
filosofiya, nauchnye issledovaniya ili chto-libo eshche, krome ih semej.
     - A vy? - ne bez ehidstva sprosil Koffin.
     Tereza v otvet lish' unylo pozhala plechami.
     - U menya net sem'i, admiral.  V to zhe vremya mne kazhetsya...  chuvstvo
yumora?... vsegda pozvolyalo mne otnosit'sya  k etomu vpolne spokojno i  ne
delat' iz etogo tragedii.
     Zatem s otvetnoj nasmeshlivost'yu ona sprosila:
     - A vas pochemu volnuyut nashi problemy?
     -  Pochemu?   -  on   pochuvstvoval,  chto   zaikaetsya.  -   Pochemu...
Po-po-potomu, chto ya nesu otvetstvennost'...
     -  Ah,  da.  I  k  tomu  zhe  vy potratili gody na propagandu idei o
kolonii  na  Rastume.  A  potom  vy  vzyalis' za eto neblagodarnoe delo -
komandovanie kolonial'nym flotom; hotya vpolne mogli by zanimat'sya  svoej
neposredstvennoj  rabotoj  -  issledovaniem  zvezd,  na  kotorye  eshche ne
stupala  noga  cheloveka.   Dolzhno  byt',  Rastum  dlya  vas  -   glubokij
simvol... Ne bojtes'. YA ne budu  vdavat'sya v analiz. YA i sama  polagala,
chto eta  koloniya imeet  ogromnoe znachenie.  Esli chelovechestvo provoronit
eto shans, u nego, vozmozhno, uzhe nikogda ne budet drugogo. No  fakticheski
eto tol'ko chistoe predpolozhenie.
     Pochemu  eto  imeet  takoe  bol'shoe  znachenie  dlya  menya lichno, esli
tol'ko ne zatragivaet kakuyu-to  moyu vnutrennyuyu osnovu? Davajte  smotret'
faktam v lico, admiral. Nikto iz nas ne ravnodushen k etomu voprosu.  Nam
neobhodimo, chtoby koloniya byla osnovana.
     Tereza sdelala pauzu, rassmeyalas', i shcheki ee slegka pokrasneli.
     - O, bozhe,  da ya prosto  boltushka, ne pravda  li? Izvinite. Davajte
vernemsya k nashemu delu.
     - YA dumayu, - nerovnym golosom skazal Koffin, - chto blagodarya vam  ya
teper' ponimayu, v chem tut slozhnost'.
     Tereza sela i prigotovilas' slushat'.
     Koffin upersya nogoj v pillers, chtoby podderzhivat' telo v  naklonnom
polozhenii, i nachal myagko udaryat' kulakom pravoj ruki v ladon' levoj.
     - Da, eto volnuyushchij vopros, da pomozhet nam Bog, - nachal on, za  ego
slovami  postepenno  nachali  vyrisovyvat'sya  kontury  kakoj-to  idei.  -
Logika zdes' sovershenno bessil'na.
     Odni tak mechtayut popast' na Rastum i obresti tam svobodu - ili  chto
eshche  oni  nadeyutsya  tam  najti  -  chto  za  etu  vozmozhnost'  oni gotovy
postavit'  na  kartu  svoyu  zhizn',  zhizn'  svoih  zhen  i  detej.  Drugie
otpravilis' v polet  neohotno, vstupiv v  konflikt so svoim  sobstvennym
instinktom samosohraneniya,  i teper',  kogda im  kazhetsya, chto  poyavilas'
vozmozhnost'  k  otstupleniyu,  nechto  takoe,  chto mozhet posluzhit' dlya nih
opravdaniem, oni  budut borot'sya  s lyubym,  kto popytaetsya  pomeshat' im.
Da. Uzhasnaya situaciya.
     Tak ili inache,  v blizhajshie dni  neobhodimo prinyat' reshenie.  Fakty
skryt'  budet  nel'zya.  Kazhdyj  spyashchij  budet  razbuzhen  i  priveden   v
normal'noe sostoyanie odnim iz teh,  kto sejchas bodrstvuet. God za  godom
izvestie  budet  peredavat'sya  razlichnym  konglomeratam zvezdoletchikov i
kolonistov.  Kakoe  reshenie  ni  budet  prinyato  - chast' iz nih pridet v
yarost' ot togo, chto eto bylo sdelano bez ih soglasiya. Net, yarost' -  eto
eshche myagko skazano.  Kuda by my  ni napravilis' -  vpered ili nazad  - my
neminuemo nanesem udar po emocional'noj osnove lyudej.
     A  mezhzvezdnoe  prostranstvo  mozhet  slomat'  dazhe  samyh   sil'nyh
duhom...    Skol'ko   vremeni   projdet,   prezhde   chem   rokovoe  chislo
nedovol'nyh, slabakov i psihopatov  soberetsya vmeste vo vremya  ocherednoj
vahty?  CHto  togda  proizojdet?   Angely  nebesnye,  spasite nas, ili my
pogibli!
     Koffin vzdohnul.
     - Izvinite, - probormotal on. - YA ne dolzhen byl...
     - Davat' vyhod svoim chuvstvam? A pochemu by net? - spokojno  skazala
Tereza. -  Neuzheli luchshe  bylo by  i dal'she  izobrazhat' iz sebya ledyshku,
poka  v  odin  prekrasnyj   den'  vam  ne  prishla   by  v  golovu   ideya
zastrelit'sya?
     - Vidite  li, -  stradal'cheskim golosom  proiznes Koffin,  - ya nesu
otvetstvennost'. Muzhchiny  i zhenshchiny,  i deti...  No ya  budu nahodit'sya v
sostoyanii sna. Esli  b ya risknul  ostat'sya bodrstvovat' v  techenie vsego
poleta, ya prosto soshel  by s uma: organizm  ne mozhet vyderzhat' etogo.  YA
budu spat'  i nichego  ne smogu  podelat', no  ved' korabli byli porucheny
mne!
     Koffina  ohvatila  drozh'.  Tereza  vzyala  obe  ego  ruki  v svoi. V
techenie dolgogo vremeni nikto iz nih ne proronil ni slova.



     Pokinuv  "Pioner",  Koffin  pochuvstvoval  strannuyu  opustoshennost',
slovno grud'  ego byla  otkryta, a  serdce i  legkie vynuty.  No ego  um
rabotal  s  chetkost'yu  mashiny,  i  za  eto on byl blagodaren Tereze. Ona
pomogla emu razobrat'sya v situacii. V tom, chto on uznal, ne bylo  nichego
uteshitel'nogo, no, ne uznaj on  etogo, - ekspediciya byla by  obrechena na
gibel'.
     Ili net?
     Teper' Koffin byl v sostoyanii  hladnokrovno vzvesit' vse shansy -  i
v sluchae  prodolzheniya poleta  na Rastum,  i v  sluchae vozvrashcheniya nazad.
Pri  lyubom  ishode,  do  teh  por,  poka  veroyatnost' vyzhivaniya ne budet
izmerena v procentah, raznoglasiya budut uzhasnymi.
     Bez  somneniya,  pereves  okazhetsya  na  ch'ej-libo storone, no net ni
malejshego shansa, chto kapitanu ne pridetsya vmeshat'sya, hotya etogo emu  kak
raz men'she vsego hotelos'.
     No kakim obrazom etogo mozhno bylo izbezhat'?
     Prodvigayas' k "Skital'cu",  Koffin smotrel na  pautinu radioantenn,
vse  vyrastavshuyu  po  mere  togo,  kak  on  priblizhalsya k korablyu, poka,
nakonec,  ona  sovsem  ne  zaslonila  iskazhennyj  Mlechnyj  Put', kotoryj
slovno  zaputalsya  v  nej.  Glyadya  na  etu  hrupkuyu pautinu, trudno bylo
poverit',  chto  imenno  ona  stala  prichinoj  vsego  etogo  ada.   Pered
tormozheniem ee prishlos'  by demontirovat'. Tut  uzh nikto nichego  ne smog
by podelat'. No teper' uzhe bylo pozdno.
     - Esli by ya tol'ko znal!
     Ili esli b  kto-to na Zemle  - negodyaj, dobroporyadochnyj  glupec ili
kto by  on ni  byl, -  poslavshij pervoe  soobshchenie... esli  b tol'ko  on
poslal by i drugoe:
     -  Ne   obrashchajte  vnimaniya   na  predydushchij   signal.  Dekret   ob
obrazovanii vse eshche v sile.
     Ili  chto-nibud'  tipa  etogo.  No  net.  Takogo ne byvaet. CHeloveku
vsegda prihoditsya samomu borot'sya za svoe vezenie.
     Koffin  vzdohnul  i,  tyazhelo  stupaya,  voshel  v  shlyuz  flagmanskogo
korablya.
     Mardikyan pomog  emu vojti,  i kogda  Koffin snyal  svoj zaindevevshij
skafandr,  on  uvidel,  chto  guby   u  yunoshi  drozhat.  Neskol'ko   chasov
prevratilis' dlya Mardikyana v gody.
     Na nem  byla belaya  medicinskaya uniforma.  CHtoby narushit' tyagostnoe
molchanie, Koffin proiznes pervuyu popavshuyusya frazu:
     - YA vizhu, vy sobiraetes' na dezhurstvo u sarkofagov.
     - Da, ser.
     On chto-to probormotal i dobavil: - Moya ochered'.
     Poka  oni  skladyvali  skafandr,  tot  uzhasno  shurshal, i mozhno bylo
nichego ne govorit'.
     -  Skoro  nam  snova  potrebuetsya  etanol, admiral, - vdrug vypalil
otchayannym golosom Mardikyan.
     - Zachem? - provorchal Koffin.
     On chasto  mechtal o  tom, chtoby  etot preparat  ne byl obyazatel'nym.
Klyuch ot shkafa, gde stoyal bochonok  s etim veshchestvom, byl tol'ko u  odnogo
nego.
     Nekotorye komandiry pozvolyali sebe  vo vremya poletov prinimat'  ego
nebol'shimi  dozami  i  utverzhdali,  chto  Koffin  prosto  skryvaet   svoe
sueverie, govorya o tom, budto v etom taitsya opredelennyj risk.
     ( - Kakogo  d'yavola chto-to mozhet  sluchit'sya na mezhzvezdnoj  orbite?
Edinstvennaya  prichina,  pochemu  ne  vse  spyat,  -  eto to, chto avtomaty,
nablyudayushchie za spyashchimi, mogut  perestarat'sya i sdelat' massazh  v bol'shih
dozah,  chem  trebuetsya.  Mozhno  i  propustit'  ryumochku  -  druguyu groga,
vernuvshis'  s  vahty,  ne  tak  li?  O,  da uspokojsya, uspokojsya, chertov
svyatosha.  Slava  bogu,   chto  mne  ne   prihodilos'  letat'  pod   tvoim
komandovaniem.)
     - Fiksazh gammagenov...  i tak dalee...,  ser, - zapinayas',  otvetil
Mardikyan. - Mister Holmajer... sdelaet oficial'nuyu zayavku, kak vsegda.
     - O'kej,  - Koffin  posmotrel v  lico radistu,  ulovil ispug  v ego
glazah i suho sprosil: - YA polagayu, soobshchenij bol'she ne bylo?
     - S Zemli? Net... net, ser. YA... ya nikak ne mog predpolagat'...  my
sejchas okolo zo-z-zony ogranichennogo priema... YA dumayu, eto pochti  chudo,
ser, chto  my pojmali  signal. Konechno,  eshche raz  my edva  by smogli  ego
prinyat', - slova Mardikyana postepenno stanovilis' vse tishe.
     Koffin prodolzhal pristal'no smotret' na nego. Nakonec, on skazal:
     - Dostalos' vam ot nih, da?
     - CHto?
     - Ot takih,  kak Lokejber, kotorye  hoteli by prodolzhit'  polet. Im
ochen' hotelos' by, chtoby u vas v svoe vremya hvatilo uma derzhat' yazyk  za
zubami, po krajnej mere, do teh por, poka vy ne poluchili by ukazanij  ot
menya. A dpugie, takie, kak De Smet, priderzhivayutsya drugoj tochki  zreniya.
Odnako,  eto  somnitel'noe  udovol'stvie  -  nahodit'sya  v  samom centre
grozy, pust' vy i vidite ee tol'ko na teleekranah, ne tak li?
     - Tak tochno, ser...
     Koffin otvernulsya. Dlya chego  opyat' muchit' parnya? CHto  sdelano, togo
ne vernesh'.
     I  chem  men'she  budet  teh,  kto  osoznal vsyu opasnost' slozhivshejsya
situacii  i  tem  samym  podverg  sebya  eshche  bolee tyazhelomu stressu, tem
men'she budet eta opasnost'.
     - Izbegajte  prinimat' uchastie  v sporah,  - prikazal  Koffin. -  A
samoe glavnoe - ne pozvolyajte sebe postoyanno dumat' o sluchivshemsya. Ni  k
chemu, krome nervnogo sryva, eto ne privedet. Mozhete byt' svobodny.
     Mardikyan, s trudom sderzhivaya slezy, poshel na kormu.
     Koffin  medlenno  poplyl  cherez  vse  prostranstvo  korablya.  Sudno
slegka podragivalo.
     Vremya ego dezhurstva eshche ne nastupilo,  a videt' kogo by to ni  bylo
na mostike emu ne  hotelos'. Nuzhno bylo by  hot' nemnogo poest', no  pri
odnoj mysli ob etom navigator pochuvstvoval pristup toshnoty. Usnut'  tozhe
ne bylo by lishnim, no bespolezno bylo by i pytat'sya. Skol'ko vremeni  on
probyl u Terezy,  poka ona prosvetlyala  ego mysli i  kak mogla staralas'
uspokoit' ego?  Paru chasov. CHerez chetyrnadcat' chasov ili dazhe ran'she  on
dolzhen   budet   vnov'   predstat'   pered   predstavitelyami  komandy  i
kolonistov. A poka vsya bodrstvuyushchaya flotiliya burlila.
     Koffin ustalo podumal, chto na Zemle vybor mezhdu vozvrashcheniem  nazad
i prodvizheniem  vpered ne  podvel by  lyudej tak  blizko k cherte bezumiya,
esli b dazhe  delo kasalos' takih  zhe promezhutkov vremeni.  No Zemlya byla
davno obzhita.
     Mozhet  byt',  neskol'ko  vekov   nazad,  kogda  gorstka   neuklyuzhih
parusnikov  s  trudom  tashchilas'   vpered  skvoz'  neob座atnye   okeanskie
prostory, ne buduchi  uverennoj v tom,  chto dostignet kakogo-nibud'  kraya
sveta, podobnye dilemmy tozhe sushchestvovali. Da, razve matrosy Kolumba  ne
sobiralis' podnyat' myatezh?  No dazhe ne izuchennaya i zaselennaya  monstrami,
soglasno  lyudskim  sueveriyam,  Zemlya  ne  kazalas'  takoj  strashnoj, kak
kosmos, da i karavella byla  chem-to gorazdo bolee ponyatnym po  sravneniyu
s kosmicheskim korablem.
     Medikam vo vse veka bylo izvestno, naskol'ko bystro utrata  stimula
vneshnej  sredy  privodit  k  gallyucinaciyam:  a ogranichennoe, steril'noe,
okruzhennoe vakuumom vnutrennee  prostranstvo korablya, v  kotorom chelovek
vynuzhden  byl  nahodit'sya  mesyac  za  mesyacem,  nachinalo  okazyvat'   na
chelovecheskoe soznanie takoe  zhe vozdejstvie, kakoe  moglo by okazat'  na
nego  plavanie  s  zavyazannymi  glazami  v  bassejne, napolnennom teploj
vodoj.
     Soznanie  nikogda  ne  podvergalos'  by takomu bystromu razrusheniyu,
kakomu  ono  podvergalos'  sredi  zvezd,  esli  by  chelovek  nahodilsya v
otkrytom okeane (solnce i  luna, veter i dozhd',  beskonechnoe cheredovanie
voln,  nadezhda  pojmat'  rybu  ili  uvidet'  ostrov).  Poetomu  bytovalo
mnenie, chto k koncu goda,  provedennogo na vahte, chelovek byl  ne sovsem
v svoem ume.
     Esli  takomu  oslablennomu  soznaniyu  dat' istinno nepodhodyashchuyu dlya
razmyshleniya temu...
     Koffin ochnulsya i s udivleniem obnaruzhil, chto zabrel k radiorubke.
     On otkryl dver' i voshel. |to byla obychnaya uyutnaya norka, odna  stena
kotoroj  byla  zanyata  panel'yu  elektronnogo  kontrolya,   perelivavshejsya
raznocvetnymi  ogon'kami,   a  vse   ostal'noe  prostranstvo   zapolneno
raspolozhennymi   na   polkah   instrumentami,   testerami,   zapchastyami,
napolovinu  sobrannymi  dlya  toj  ili  inoj  celi  uzlami.  Flot  mog by
obojtis'  bez  professional'nogo   radista:  lyuboj  zvezdoletchik   legko
spravilsya by  s neobhodimymi  elementarnymi operaciyami,  a kazhdyj oficer
imel  osnovatel'nuyu  podgotovku  po  elektronike,  -  no  Mardikyan   byl
dobrosovestnym, horoshim, poleznym tehnikom.
     Edinstvennoj ego bedoj bylo, mozhet byt', to, chto on byl vsego  lish'
chelovekom.
     Koffin ottolknulsya i podplyl k glavnomu priemniku. Mezhdu  katushkami
medlenno vrashchalas'  lenta, registriruya  vse to,  chto ulavlivala pautina.
Koffin vzglyanul na  ukreplennuyu s pomoshch'yu  zazhimov dosku. Polchasa  nazad
Mardikyan napisal  na nej:  "Signalov ne  postupalo. S  plenki vse ster i
postavil ee zanovo, 1530 chasov". Mozhet byt', s teh por?...
     Koffin  shchelknul   vyklyuchatelem.  Plenka   bystro  probezhala   cherez
vosproizvedenie,  i  Koffin  uslyshal  tol'ko  kosmicheskie  shumy - nichego
pohozhego na kakuyu-to uporyadochennuyu  peredachu, kotoraya mogla by  oznachat'
kod ili rech', i donesti do cheloveka kakuyu-to informaciyu.
     Esli b tol'ko...
     Koffin vdrug zastyl.  Potom on dolgo  plaval sredi apparatury,  i v
ego glazah  byla takaya  zhe pustota,  kak i  v ee  mnogochislennyh lampah.
Tol'ko bystroe  preryvistoe dyhanie  govorilo o  tom, chto  on -  predmet
odushevlennyj.
     - O, velikij Bozhe, pomogi mne sdelat' to, chto budet spravedlivo.
     No  chto  takoe  spravedlivost'?  YA  dolzhen  byl by borot'sya s tvoim
angelom, poka ne uznal by, chto  eto takoe. No u menya net  vremeni. Bozhe,
ne gnevajsya na menya, ved' u menya net vremeni.
     Dushevnye muki utihli nemnogo, i Koffin prinyalsya za delo.
     Reshenie  bylo  neobhodimo  prinyat'  na  sobranii cherez chetyrnadcat'
chasov.  Signal,  kotoryj mog by  okazat' vliyanie na  eto reshenie, dolzhen
byl byt' poluchen prezhde, chem  ono sostoitsya. No eto ne  dolzhno sluchit'sya
ni slishkom  rano, ni  slishkom pozdno,  inache v  oboih sluchayah  rezul'tat
budet pohozh na vremennuyu otsrochku v vynesenii prigovora.
     Kakovo dolzhno byt' soderzhanie etogo signala?
     Koffinu  ne   nuzhno  bylo   iskat'  tekst   pervogo  poslaniya.   On
otpechatalsya v  ego soznanii.  Priglashenie vernut'sya  i obsudit'  spornye
voprosy.  Ono  dolzhno  byt'  obyazatel'no  kratkim, szhatym, s minimal'nym
kolichestvom  slov:   eto  uvelichilo   by  opasnost'   nepravil'noj   ego
interpretacii.
     Koffin  zakrepilsya  v  kresle  pered  tajperom  i nachal komponovat'
predlozheniya, vycherkivaya odni slova  i podbiraya drugie, opyat'  vycherkivaya
i nachinaya  snova. Tekst  dolzhen byt'  absolyutno pravdopodobnyj.  Prostoe
otricanie pervogo soobshcheniya ne  goditsya. Takoe poslanie bylo  by slishkom
uzh kstati. I podozrenie, snova  i snova voznikayushchee v soznanii  vo vremya
godovoj vahty,  moglo by  tak zhe  gubitel'no povliyat'  na psihiku, kak i
uverennost' v predatel'stve. Poetomu...
     Poskol'ku flot priblizhaetsya  sejchas k tochke  ravnovremennosti, nado
dejstvovat' bystro.
     - Plany kolonizacii otmenyayutsya. |kspedicii prikazano, povtoryaem,  -
prikazano  vernut'sya  na  Zemlyu.  Dekret  ob  obrazovanii  otmenen  -  (
chelovek, peredayushchij soobshchenie s Zemli,  ne mozhet byt' uveren v  tom, chto
pervyj signal  dostig celi  ), -  cherez dolzhnye  kanaly budet  pozvoleno
podat' proshenie o  dal'nejshih ustupkah. Napominaem  konstitucionalistam,
chto ih glavnyj dolg - predostavit' svoi znaniya v rasporyazhenie obshchestva.
     Mozhet byt', eto sgoditsya?
     Koffin perechital to, chto u nego poluchilos'.
     Tekst  ne   protivorechil  pervomu   poslaniyu,  on   tol'ko  zamenil
predlozhenie na prikaz, kak budto  kto-to stanovilsya vse bezumnee chas  ot
chasu  (  a  ved'  obraz  pravitel'stva,  v  kotorom carit haos, ne ochen'
privlekatelen, ne tak li? )  Vyrazhenie "dolzhnye kanaly" namekalo na  to,
chto  rech'  na  Zemle  byla   podkontrol'noj,  i  chto  byurokratiya   mogla
vosstanovit'   shkol'nuyu    reformu    v   lyuboe    vremya,    kogda    ej
zablagorassuditsya.
     Napyshchennaya   zaklyuchitel'naya   fraza   dolzhna   byla   podejstvovat'
razdrazhayushche  na  lyudej,  kotorye  otvernulis'  ot togo zemnogo obshchestva,
kakim ono stalo k momentu otleta kolonistov.
     Mozhet byt',  mozhno bylo  by eshche  podumat', no...  I Koffin zakonchil
rabotu.
     Vzglyanuv na vremya, on s udivleniem obnaruzhil, chto proshlo celyh  dva
chasa.  Uzhe?  Na  korable  bylo  ochen'  tiho.  Slishkom  tiho.  V   golovu
navigatora vdrug prishla mysl', ot  kotoroj ego brosilo v drozh':  v lyuboj
moment kto-nibud' mog vojti i zastat' ego zdes'.
     Plenka byla  rasschitana na  rabotu v  techenie sutok,  no obychno  ee
proveryali  i  stirali  s  nee  nenuzhnye zapisi cherez kazhdye shest'-vosem'
chasov.   Koffin  reshil  zapisat'  na  nee  svoj golos s takim rasschetom,
chtoby signal  byl "prinyat"  cherez sem'  chasov. Mardikyan  k tomu  vremeni
zakonchit  dezhurstvo   vozle  sarkofagov,   no,  veroyatno,   pojdet   eshche
vzdremnut'.  Poetomu  on  ne  budet  proveryat'  plenku ran'she, chem pered
samym nachalom sobraniya.
     Koffin  reshil  vospol'zovat'sya  vspomogatel'nym  magnitofonom.   On
dolzhen byl zapisat' svoj golos tak, chtoby ego bylo absolyutno  nevozmozhno
uznat'. I, estestvenno,  vsya zapis' dolzhna  byt' ochen' nerazborchivoj,  s
vnezapnymi oslableniyami  i usileniyami  zvuchaniya, s  ogromnym kolichestvom
pomeh - s vizgom, skrezhetom i nadtresnutymi golosami zvezd.
     Vklyuchaya etot modulyator, uvelichivaem chastotu kolebanij i  posmotrim,
gde zhe tut nuzhnyj uroven', kakie velichiny nuzhny dlya togo, chtoby...
     - CHto vy delaete?
     Koffin rezko povernulsya, serdce ego tyazhelo stuchalo.
     V proeme dveri mayachil Mardikyan.  Kogda on uvidel, chto samozvanec  -
ne  kto  inoj,  kak  sam  admiral,  v  ego glazah poyavilis' nedoumenie i
ispug.
     - CHto sluchilos', ser?
     - Vy  ved' na  vahte, -  ele slyshno  progovoril Koffin.  - Dezhurite
vozle sarkofagov.
     - Sejchas  pereryv dlya  chaya, ser.  YA podumal,  chto ya  proveryu i... -
yunosha ottolknulsya i vplyl v rubku.
     V  obramlenii  izmeritel'nyh  priborov  i  tranzistorov on napomnil
Koffinu  kakogo-to  futuristicheskogo  svyatogo.  No  na smuglom yunom lice
blesteli kapel'ki pota; stekaya s nego, oni malen'kimi sharikami  medlenno
drejfovali po napravleniyu k ventilyacionnoj reshetke.
     -  Ubirajsya  otsyuda!  -  hriplo  vydohnul  Koffin,  i  tut zhe srazu
proiznes:  - Net, ya ne to hotel skazat'. Ostavajtes' na meste!
     - No...
     Admiral mog poruchit'sya za to, chto prochel mysli Mardikyana:
     "Esli starik po vole sud'by opoloumel ot kosmosa, to chto zhe  teper'
budet s nami?"
     Vsluh zhe svyazist skazal:
     - Da, ser.
     Koffin obliznul peresohshie guby:
     - Vse  v poryadke,  - skazal  on, -  vy voshli  slishkom neozhidanno, a
nervy sejchas u vseh na predele. Vot pochemu ya nakrichal na vas.
     - Iz-z-zvinite, ser.
     - Est' eshche kto-nibud' poblizosti?
     - Net, ser, vse na dezhurstve, ili...
     "YA ne dolzhen  byl sprashivat' ego  ob etom!" -  s opozdaniem podumal
Koffin, uvidev, kak  izmenilos' lico Mardikyana.  - " Teper'  on osoznal,
chto my s nim naedine".
     - Vse v poryadke, synok, - povtoril admiral, no zvuk ego golosa  byl
pohozh na  zvuk pily,  vgryzayushchejsya v  kost'. -  U menya  voznik nebol'shoj
plan, i ya zdes'... e.. obdumyvayu ego i... e...
     - Da, ser. Konechno.
     "Uspokoit'  ego  i  uderzhat',  poka  delo  ne  budet sdelano. Potom
uvidet' Kivi. Pust' prinimaet na sebya otvetstvennost'. YA ne hochu  etogo!
YA ne hochu byt' glavnym shkiperom, kogda mezhdu mnoj i nebom bol'she  nikogo
net. |to slishkom. |to mozhet razdavit' cheloveka v lepeshku."
     Zagnannyj vzglyad Mardikyana nachal  bluzhdat' po komnate. Nakonec,  on
zametil magnitofon i chernoviki, kotorye Koffin eshche ne unichtozhil.
     Vocarilos' molchanie.
     - Nu, vot, - skazal, nakonec, Koffin. - Teper' vy znaete.
     - Da, ser, - golos Mardikyana byl ele slyshen.
     - YA sobirayus' zapisat' eto na lentu priemnika.
     - B-b... Da, ser.
     Uspokoit' ego tut! Nozdri Mardikyana trepetali ot uzhasa.
     - Vidite  li, -  drebezzhashchim golosom  skazal Koffin.  - |to  dolzhno
vyglyadet', kak na samom dele. Tol'ko tak mozhno zastavit' ih  opomnit'sya.
Poluchiv  takoe  poslanie,  oni  s  eshche  bol'shim edinodushiem, chem ran'she,
budut stremit'sya  popast' na  Rastum. CHto  zhe kasaetsya  menya, to  ya budu
vozrazhat'. YA skazhu, chto mne prikazano  povernut' nazad, i chto ya ne  hochu
nazhivat'  sebe  nepriyatnosti.  Konechno,   v  konce  koncov,  ya   pozvolyu
ugovorit' sebya prodolzhit' polet, no  sdelayu eto ochen' neohotno. Tak  chto
nikto ne zapodozrit' menya v obmane.
     Mardikyan bezzvuchno shevelil  gubami. Koffin videl,  chto on blizok  k
isterike.
     -  |to  neobhodimo,  -  skazal  admiral  i upreknul sebya v izlishnej
surovosti tona.  Hotya, vozmozhno,  etogo yunoshu  ne smog  by ubedit'  dazhe
samyj iskusnyj orator.  Otkuda cheloveku, ne  takomu zakalennomu, kak  on
sam,  znat',  chto  takoe  nervnyj  stress?  -  My  dolzhny  derzhat' eto v
sekrete, vy i ya, inache...
     Net, chto  tolku bylo  govorit'? Po  prichine sobstvennoj neopytnosti
Mardikyanu bylo gorazdo  legche poverit' v  to, chto kakoj-to  chelovek, - v
dannom sluchae Koffin, - svihnulsya, chem osmyslit' postepennoe  razrushenie
chelovecheskoj psihiki v rezul'tate mesyacev odinochestva i rasstrojstva.
     - Da, ser, - prosheptal Mardikyan. - Konechno, ser.
     "Dazhe esli on ponyal to, chto ot nego trebuetsya, - podumal Koffin,  -
on mozhet progovorit'sya vo sne. Ili ya sam progovoryus'."
     No tut zhe  on vspomnil, chto  iz vsej flotilii  odin admiral obladal
privilegiej imet' sovershenno otdel'nuyu komnatu.
     On tshchatel'no razlozhil po polkam vse pribory, kotorymi  pol'zovalsya,
i oglyanulsya.
     Mardikyan popyatilsya nazad, vypuchiv glaza.
     - Net, - prosheptal svyazist. - Net. Pozhalujsta.
     On  uzhe  gotov  byl  zakrichat',  no  ne uspel. Koffin rebrom ladoni
udaril ego po shee. Mardikyan sognulsya popolam, i Koffin, szhav ego  nogami
i odnoj rukoj, kulakom drugoj ruki nanes emu neskol'ko bystryh udarov  v
solnechnoe spletenie.
     Mardikyan osel v vozduhe, kak chelovek, idushchij ko dnu. Koffin  bystro
protashchil ego po koridoru do pomeshcheniya medsluzhby. Tam on otkryl bochku  so
spirtom,  otlil  nemnogo,  dobavil  giposul'fit i neobhodimoe kolichestvo
vody, razmeshal i sdelal in容kciyu. Horosho eshche, chto vo vsem flote ne  bylo
ni odnogo professional'nogo psihiatra.  Esli s kem-to sluchalsya  sryv, to
ego prosto usyplyali i derzhali v takom sostoyanii do vozvrashcheniya na  Zemlyu
i otpravki v bol'nicu.
     Koffin  provolok  parnya  pochti  do   samogo  shlyuza  i  kriknul.   S
kapitanskogo mostika poyavilsya Holimajer.
     -  On  nachal  bredit',  a  potom  nabrosilsya  na  menya, - propyhtel
admiral. - Prishlos' dat' emu otpor.
     Mardikyana priveli  v soznanie  dlya kontrolya,  no poskol'ku  on lish'
bessvyazno  chto-to  bormotal,  emu  dali  snotvornoe. Dvoim bylo porucheno
ulozhit'  ego  v  sarkofag.  Koffin  skazal,  chto  dolzhen  proverit',  ne
povredil li oficer  svyazi kakoe-nibud' oborudovanie,  i s etimi  slovami
vernulsya v radiorubku.



     Tereza Dileni  zhdala ego.  Ona nichego  ne skazala,  a pryamo  povela
kapitana v svoyu komnatu.
     - Itak, - skazal Koffin,  i u nego perehvatilo dyhanie,  - soglasno
edinodushno prinyatomu resheniyu, my prodolzhaem put' k Rastumu. Razve vy  ne
rady?
     -  YA  byla  rada,  -  spokojno  otvetila  devushka,  - do nastoyashchego
momenta,  kogda  uvidela,  chto  vy  rasstroeny.  YA  somnevayus',  chto  vy
dejstvitel'no bespokoites' po  povodu vozmozhnyh nepriyatnostej  na Zemle.
Vy  imeete  polnoe   pravo  ne  podchinyat'sya   podobnym  prikazam,   esli
obstoyatel'stva sluzhat dlya etogo opravdaniem. Tak v chem zhe delo?
     Koffin ustavilsya v prostranstvo pozadi nee.
     - YA ne dolzhen byl syuda prihodit', - skazal on. - No mne  neobhodimo
s kem-nibud' pogovorit', a ponyat' menya mozhete tol'ko vy. Soglasny li  vy
udelit' mne neskol'ko minut? Bol'she ya vas ne potrevozhu.
     -  Do  teh  por,  poka  my  ne  priletim na Rastum? - ulybka Terezy
vyrazhala  sochuvstvie.  -  I  k  tomu  zhe  vy ne dostavlyaete mne nikakogo
bespokojstva.
     Vyzhdav nemnogo, ona sprosila:
     - CHto vy hoteli mne skazat', admiral?
     Koffin vse rasskazal ej v korotkih i zhestkih vyrazheniyah.
     Devushka slegka poblednela.
     - Malysh byl  dejstvitel'no mertvecki p'yan,  a oni dazhe  ne znali ob
etom, provodya proceduru usypleniya? -  sprosila ona. - |to uzhasnyj  risk.
On mozhet umeret'.
     - YA znayu, - skazal Koffin, zakryv glaza.
     Tereza opustila ruku emu na plecho:
     - YA schitayu, chto vy  sdelali edinstvenno vozmozhnoe, - myagko  skazala
ona.  -  I esli dazhe  sushchestvoval kakoj-to luchshij  vyhod, u vas  ne bylo
vremeni, chtoby ego obdumat'.
     Zakryv  lico  ladon'yu  i   otvernuvshis'  ot  Terezy,  Koffin   tiho
proiznes:
     - Esli vy ne donesete na menya, a ya znayu, chto vy etogo ne  sdelaete,
znachit, vy  tozhe narushite  odin iz  svoih sobstvennyh  principov: polnaya
informaciya, svobodnoe obsuzhdenie i reshenie. Ne tak li?
     Tereza vzdohnula:
     - Navernoe, tak.  No razve principy  ne imeyut opredelennyh  granic?
Esli utverzhdat' eto, to  kak mozhno propovedovat' svobodu  voli, dobrotu,
gumanizm...?
     - YA ne dolzhen byl govorit' vam ob etom.
     - YA rada, chto vy skazali.
     Zatem  s  vnezapnym  ozhivleniem,  slovno  tozhe  starayas' ubezhat' ot
kakoj-to mysli, Tereza progovorila:
     -  Esli  Mardikyan  ostanetsya  zhiv,  kak  my s vami nadeemsya, pravda
stanet  izvestna,  kogda  flot  vernetsya  na Zemlyu. Poetomu nam pridetsya
pridumat'   dlya   vas   kakoe-to   opravdanie.   Ili   vy  soshletes'  na
neobhodimost'?
     -  Ne  imeet  znacheniya,  -  admiral  podnyal golovu, ego golos obrel
obychnuyu  tverdost'.   -  YA   ne  sobirayus'   vsyu  zhizn'   uklonyat'sya  ot
otvetstvennosti.  Pust'  oni  cherez  vosem'desyat  let  reshat tak, kak im
zahochetsya. YA k tomu vremeni uzhe budu osuzhden.
     -  CHto?  -  devushka  sdelala  shag  nazad, vozmozhno, dlya togo, chtoby
luchshe videt' osunuvsheesya  lico Koffina. -  Ne hotite li  vy skazat', chto
ostanetes' na Rastume? No eto sovsem ne obyazatel'no! My mozhem...
     - Lzhec... chem-to  pohozh na ubijcu...  YA ne dostoin  byt' komandirom
korablya,  -  u  Koffina  perehvatilo  dyhanie.  -  Da  i  v konce koncov
kosmicheskih  poletov,  vozmozhno,  bol'she  ne  budet,  a  zachem  mne  eshche
vozvrashchat'sya domoj?
     Koffin ryvkom vysvobodilsya iz-pod ruki Terezy i poshel k dveri.  Ona
smotrela emu vsled.
     Mozhet byt', provodit' ego? Net,  klyuch ostalsya v zamke, vdelannom  v
pereborku.  Poetomu  nikakogo  povoda,  chtoby  posledovat' za nim, u nee
net.
     - Ty ne odinok, Dzhoshua, -  hotela kriknut' Tereza. - Ryadom s  toboj
- vse my. Vremya vsegda podobno mostu, goryashchemu u nas za spinoj.






     Sam po sebe  sluchaj byl smeshnoj  i nelepyj. Povrezhdenie  mozhno bylo
ispravit' v techenie nedeli ili okolo togo. Nichemu konkretnomu ne  dolzhno
byt' naneseno nikakogo ushcherba, razve chto tol'ko samolyubiyu.
     No imenno  potomu, chto  eto sluchilos'  v tom  samom meste,  kapitan
flota Nil's Kivi vzglyanul na svoi pribory i pomertvel.
     - Ezus Kristus!
     V  okruzhayushchem  metalle  vse  eshche  chuvstvovalas' vibraciya, vyzvannaya
tolchkom.  Posle  prekrashcheniya  ionnogo  potoka  nevesomost' vyzvala takoe
oshchushchenie, slovno ego sbrosili so skaly.
     On  uslyshal,  kak  s  voem  vyryvaetsya  vozduh i kak lyazgaet metall
avtomaticheski  zakryvaemoj  probitoj  sekcii.  Nichego  etogo  on ne stal
nanosit'  na  informacionnuyu  lentu.   Vse  ego  vnimanie  sejchas   bylo
sosredotocheno na strelke izmereniya radiacii.
     Sekundu Kivi  visel tak,  prezhde chem  k nemu  vernulas' sposobnost'
myslit'. On uhvatilsya za pillers i, ottolknuvshis' ot nego, podobralsya  k
kontrol'nomu shchitku. Nazhal na  knopku interkoma i shepotom,  perehodyashchim v
rev, proiznes:
     - Vsem pokinut' korabl'!
     Davno  emu  ne  prihodilos'   vypolnyat'  podobnyh  uprazhnenij,   no
adrenalin usilenno postupal v krov' i zastavil telo zabit'sya ot uzhasa  i
avtomaticheski  sovershit'   vse  neobhodimye   dvizheniya  s   lovkost'yu  i
provorstvom.  Odna  ruka  snyala  s  avtopilota  katushku s informacionnoj
lentoj i sunula ee v  karman kombinezona. (Kivi dazhe vspomnil  pri etom,
chto  gde-to  on  chital  o  tom,  chto  v drevnie vremena kapitan tonushchego
okeanskogo  korablya  vsegda  bral  s  soboj  vahtennyj zhurnal). Nogoj on
sil'no ottolknulsya  ot amortiziruyushchego  stula i  streloj vzmyl  k dveri,
vedushchej na kapitanskij  mostik, korrektiruya napravlenie  svoego dvizheniya
s pomoshch'yu shlepkov rukami po  stene. Ochutivshis' v koridore, Kivi  ponessya
s  takoj  skorost'yu,  chto  poruchni,  za  kotorye  on  ceplyalsya,   nachali
slivat'sya u nego pered glazami.
     Ostal'nye, pokinuv dezhurnye posty,  prisoedinilis' k nemu -  dyuzhina
muzhchin  s  licami,  zastyvshimi  ot  straha.  Nekotorye  uzhe  zabralis' v
transportnik,  kotoryj  dolzhen  byl  teper'  stat'  ih  spaseniem.  Kivi
slyshal, kak zavyvali ego generatory, nabiraya potencial. On zavis  sboku,
chtoby dat' ostal'nym  dobrat'sya cherez soedinennye  drug s drugom  shlyuzy.
Poslednim byl  inzhener Abdul  Varang. Kivi  posledoval za  nim, na  hodu
sprashivaya:
     - Vy znaete, chto sluchilos'? Vpechatlenie takoe, budto chto-to  vyvelo
iz stroya reaktor.
     - Kakoj-to tyazhelyj ob容kt.  On prorvalsya cherez palubu  iz-za tryuma,
vletel v motornyj otsek i, probiv bort, ushel.
     Varang kazalsya vzbeshennym:
     - Navernyaka eto ploho prikreplennyj gruz.
     - Kolonist?
     - Svoboda? Ne znayu. My zhdem ego? Vozmozhno, on ubil nas.
     Kivi kivnul.
     - Vsem prigotovit'sya, - skomandoval  on, hotya vse i tak  uzhe zanyali
svoi mesta.
     Varang pospeshil na kormu, chtoby prinyat' pod svoe popechenie  silovoj
agregat, smeniv togo cheloveka, u kotorogo hvatilo uma ego zapustit'.
     Kivi  otpravilsya  v  kabinu  pilota,  kotoraya  nahodilas'   vperedi
passazhirskogo salona. Pal'cy ego  letali, privodya v poryadok  skafandr. V
techenie kazhdogo mgnoveniya,  chto on s  nim vozilsya, smert'  prosachivalas'
skvoz' ego telo.
     - Provedite  pereklichku, -  skomandoval kapitan  i, prislushivayas' k
imenam, otmetil, chto komplekt byl polnym.
     On  sel,  pristegnulsya  i  stuknul  kulakom  po  knopkam  shlyuzovogo
kontrolya.  Stvorki korablya nachali zakryvat'sya.
     No prezhde, chem oni  zakrylis' polnost'yu, vnutr' proskochil  eshche odin
chelovek. Razdalsya ego vopl':
     - Vy chto, sobralis' ostavit' menya zdes'?
     Kivi, kotoryj znal anglijskij i ponimal ego, holodno otvetil:
     - A pochemu by i net?  Naskol'ko nam bylo izvestno, vy mogli  by uzhe
byt' mertvy ili, vo vsyakom sluchae, mogli by vovremya sorientirovat'sya.  I
vy v otvete za vse, chto sluchilos'.
     - CHto?  - YAn  Svoboda vplyl  v bokovoj  nef korablya  kak neuklyuzhaya,
bezumnaya ryba. Glaza  lyudej, sidevshih v  salone, pristal'no smotreli  na
nego.  - YA  v otvete? - sdavlenno  proiznes on. - Kak  vy, samouverennye
osly, vy samolichno reshili, chto...
     Kivi  nazhal  knopku  puska.  Transportnik  otdelilsya  ot   korablya.
Special'nye prisposobleniya  otshvyrnuli men'shee  sudno ot  bol'shego. Kivi
ne stal ostanavlivat'sya,  chtoby osmotret'sya. Kogda  ty v centre  ada, to
glavnoe - vybrat'sya  iz nego, ne  vazhno, v kakom  napravlenii. On prosto
opustil ruchnoj rychag upravleniya do otkaza.
     Korabl'  zagrohotal  i  podprygnul.  Uskorenie  otshvyrnulo  Svobodu
nazad.  On tak sharahnulsya o plastikovuyu pereborku passazhirskogo  salona,
chto probil  ee. Teper'  on lezhal,  prizhimaemyj k  polu, i  ego lico bylo
pohozhe na krovavuyu masku.
     "Interesno, - podumal Kivi, - svernul li ya tebe sheyu?"
     Kapitan pochti, esli ne vsecelo, nadeyalsya, chto eto tak.



     Koridory  "Kur'era"  byli  napolneny  gulom  vstrevozhennyh  golosov
lyudej, chej korabl' poterpel  avariyu. Odnako, sledom za  Kivi, tashchivshimsya
po napravleniyu k lazaretu,  katilas' volna pochtitel'nogo molchaniya.  Malo
veselogo - byt' kapitanom, poteryavshim korabl'. No s teh por, kak  staryj
Koffin  takim  neob座asnimym  obrazom  podal  raport  ob  otstavke, chtoby
prisoedinit'sya k kolonistam, Nil's  Kivi prinyal komandovanie voobshche  nad
vsej  flotiliej.  I  vot  teper'  on  okazalsya bez flagmanskogo korablya:
"Skitalec",   vozglavlyavshij   eskadru   iz   chetyrnadcati   sudov,   byl
bezvozvratno poteryan.  Zvezdoletchiki  mogli obojtis' i bez  nego, potomu
chto  posle  vysadki  passazhirov  na  Rastume  u  nih  na  korablyah  bylo
dostatochno svobodnogo mesta.
     No vperedi bylo eshche bolee soroka  let poleta - s "E" |ridana  nazad
k Solncu. Vo vremya neseniya  godovoj vahty chto ugodno moglo  prevratit'sya
v navyazchivuyu ideyu, moglo razrushit'  psihiku i dazhe pogubit' cheloveka.  I
admiral,  poteryavshij  flagmanskij   korabl',  byl,  bezuslovno,   durnym
znakom.
     Kivi so zlost'yu  podavil svoi mysli.  |to byl nevysokij  korenastyj
chelovek  s  vysokimi  skulami   s  slegka  raskosymi  golubymi   glazami
pribalta.   Obychno  on  byl  vesel,  razgovorchiv  i  nemnogo smahival na
dendi.  Odnako,  v  dannyj  moment  on  sobiralsya  vstretit'sya  s   YAnom
Svobodoj.
     Kivi  ostanovilsya  vozle  nuzhnoj  emu  dveri,  kotoraya,  kak  i vse
vnutrennie dveri korablya, byla ochen' tonkoj, otkryl ee i voshel v  uyutnuyu
komnatu, sovmeshchavshuyu priemnuyu i kabinet vracha.
     Pozadi etoj komnaty nahodilsya  lazaret, i kak raz  sejchas navstrechu
Kivi ottuda  vyshel chelovek.  Oni stolknulis'  i otleteli  v storony.  Na
kakoe-to  mgnovenie  Kivi  nepodvizhno  povis  v  vozduhe, ustavivshis' na
etogo cheloveka, kak  na prividenie. Kogda  on, nakonec, obrel  dar rechi,
slova ego prozvuchali sovershenno po-idiotski:
     - No ved' vy zhe na Rastume.
     Dzhudit  Svoboda  potryasla  golovoj.  Ot  etogo  dvizheniya  ee volosy
rassypalis' i obrazovali korichnevoe  oblako, okruzhivshee ee lico  i plechi
i otlivavshee krasnovatym bleskom, kogda  na nego padal svet. Na  nej byl
prostoj kombinezon, kotoryj hotya i kazalsya v nevesomosti meshkovatym,  no
vse zhe ne skryval polnost'yu ochertanij ee strojnogo tela.
     - YA uznala o proisshestvii i o  tom, chto YAn ranen, - skazala ona.  -
Soobshchenie prishlo  s poslednim  transportnikom, vysazhivavshim  kolonistov.
Konechno zhe, ya srazu vernulas'.
     Kivi vsegda nravilis' nizkie  zhenskie golosa, takie, kak  u Dzhudit,
hotya nel'zya  bylo skazat',  chto on  znal mnogo  zhenshchin. Navigator pridal
svoemu golosu surovost':
     -  Kto  byl  pilotom?  Vy  zastavili  ego  narushit'  chetyre  raznyh
predpisaniya.
     - Imejte serdce, - vzmolilas' Dzhudit.
     Hotya  anglijskij  byl  vse   eshche  dostatochno  rasprostranen   sredi
kosmonavtov, i  Kivi beglo  govoril na  nem, on  vse zhe  ne srazu  ponyal
idiomu, kotoruyu upotrebila zhenshchina.
     - YAn moj muzh,  - prodolzhala ona. -  CHto zhe eshche mogla  by ya sdelat',
kak ne vernut'sya k nemu?
     - Tak, -  Kivi ustavilsya na  mikrokartoteku medicinskih spravok.  -
Tak.  Znachit, vy tol'ko chto videli ego. Kak on?
     -  Luchshe,  chem  ya  dumala.  Skoro  on  budet  v sostoyanii vstat'...
Vstat'!   Lech'!  -  vdrug  gromko  skazala  Dzhudit.  -  Kakaya  raznica v
kosmose? - I potom pospeshno  dobavila: - Pochemu vy vzletali  tak bystro,
Nil's? YAn skazal, chto vy dazhe ne dali emu vremeni, chtoby pristegnut'sya.
     Kivi vzdohnul s neozhidannoj ustalost'yu:
     - Vy tozhe gotovy  menya za eto rasstrelyat'?  Kogda vash muzh v  pervyj
raz  ochnulsya,  on  v  dostatochno  yarkih  vyrazheniyah opisal moj postupok.
Izbav'te menya ot dal'nejshih izliyanij.
     -  YAn  nahodilsya  v  sostoyanii  chudovishchnogo napryazheniya, - vozrazila
Dzhudit.   -  A  potom  poluchit'  eshche  vdobavok  takoj  shok  i  travmu...
Pozhalujsta, ne serdites' na nego, esli on budet nesderzhan.
     Kivi, ochen' udivivshis', dernul golovoj i posmotrel na Dzhudit.
     - A vy razve ne schitaete menya vinovnym?
     - YA uverena, chto u vas byla uvazhitel'naya prichina, - ona  ulybnulas'
kakoj-to krivobokoj ulybkoj.  - Tol'ko ya  nikak ne mogu  dogadat'sya, chto
by eto moglo byt'.
     Kivi myslenno  vernulsya k  tem dnyam  i nocham,  kotorye on provel na
Rastume.  On   poznakomilsya  s   Dzhudit  vo   vremya  sovmestnoj   raboty
kosmonavtov i kolonistov;  on videl ee,  zapachkannuyu smazkoj, s  gaechnym
klyuchom v ruke, kogda ona  pomogala montirovat' traktor; on videl  ee pod
zelenoj listvoj pri holodnom pronzitel'nom svete luny Suhrab.
     "Da,  -  podumal  kapitan,  -  ona  pozvolila  by  najti  dlya  sebya
ob座asnenie lyubomu cheloveku, dazhe zvezdoletchiku".
     Zatem on skazal, tyazhelo ronyaya slova:
     -  My  nahodilis'  v  zone  radiacii.  U  nas  ne  bylo  vremeni na
promedlenie, ni odnoj sekundy.
     - Uroven' radiacii byl sil'nym? |to pravda?
     - Vozmozhno, ya slishkom pospeshil.
     On dolzhen byl proiznesti eti  slova. Vspominaya vse zanovo, Kivi  ne
mog   najti   polnogo   logicheskogo   opravdaniya,   vyrazhayas'  terminami
dokumental'nyh dannyh, dlya takoj  bystroj svoej reakcii, pri  kotoroj on
mog by ostavit' Svobodu na mertvom korable ili ubit' ego iz blastera.  V
to  zhe  vremya  on  chuvstvoval   tol'ko  priliv  nenavisti  k   cheloveku,
pogubivshemu ego korabl'. Da k tomu  zhe Svoboda byl muzhem Dzhudit i  otcom
ee detej.
     Vnutri u kapitana snova vse zakipelo.
     - V konce koncov, - suho  skazal on, - esli by ne  ego nebrezhnost',
nichego by voobshche ne sluchilos'.
     Blagorodno ocherchennoe lico Dzhudit napryaglos'.
     -  On  dejstvitel'no  vinovat?  On  skazal,  chto  vy  sami dali emu
razreshenie rabotat' s gruzom.
     Kivi pochuvstvoval, chto krasneet.
     - Tak ono i  bylo. No razve ya  mog predpolozhit', chto on  sobiraetsya
otvyazat' gruz takoj massy...
     - Vy  mogli by  tochno vyyasnit',  chto imenno  on sobiraetsya  delat'.
Otkuda emu bylo znat', chto mozhet vozniknut' takaya opasnost'?
     - YA polagal, chto u nego dostatochno zdravogo smysla. Okazalos',  chto
ya oshibalsya.
     Nekotoroe vremya oni  pristal'no smotreli drug  na druga. V  komnate
stalo  ochen'  tiho.  Kivi  kazalos',  chto  on  fizicheski oshchushchaet pustotu
korablya:  pustye  tryumy,  pustye  baki;  sudno  bylo pohozhe na skorlupu,
zapushchennuyu  na  orbitu  vokrug  Rastuma.  "Tak  zhe i ya", - podumal Kivi.
Potom  on  vspomnil  nochi  na  Vysokogor'yah  Ameriki, kogda ogni kostrov
vysvechivali lico etoj zhenshchiny na fone grandioznoj, napolnennoj  shorohami
temnoty. Odnazhdy on byl s nej naedine v techenie neskol'kih chasov,  kogda
oni  otpravilis'  v  pohod  vdol'  reki  |mperer, pytayas' otyskat' dikij
fruktovyj sad, obnaruzhennyj im vo vremya pervoj ekspedicii, okolo 90  let
nazad. V etom pohode ne  bylo nichego osobennogo, tol'ko solnechnyj  svet,
iskryashchayasya voda, begushchaya mimo nih,  mel'kanie ptic i zhivotnyh. Oni  dazhe
pochti ne razgovarivali. No Kivi ne mog zabyt' etot den'.
     -  Izvinite,  -  skazal,  nakonec,  kapitan.  -  Bezuslovno, my oba
vinovaty.
     -  Spasibo,  -  Dzhudit  pozhala  emu  ruku,  zazhav  ee  mezhdu svoimi
ladonyami.   Potom ona  sprosila: -  Tak chto  zhe sluchilos'?  YA sovershenno
zaputalas'. Pilot s transportnika skazal  odno, YAn - drugoe, no  oba oni
upominali yadovitye zony, naschet kotoryh mne sovershenno ne yasno. Vy  hot'
sami-to znaete, chto v dejstvitel'nosti proizoshlo?
     - Polagayu,  chto da.  Mne pridetsya  obsledovat' broshennoe  sudno, no
uzhe sejchas  vse kazhetsya  dostatochno ponyatnym,  - na  lice Kivi poyavilas'
grimasa. - YA dolzhen ob座asnyat'?
     - Net, vy ne dolzhny, konechno, no prosto mne by etogo hotelos'.
     - Horosho.
     Priblizivshis' k Rastumu, flotiliya vyshla na orbitu vokrug planety  v
dostatochnom  udalenii  ot  radiacionnyh  zon  Van-Allena  i ot osnovnogo
poyasa  vozmozhnyh  meteoritnyh  popadanij.  Tyazhelye,  no  v  to  zhe vremya
hrupkie   mezhzvezdnye   korabli   s   ionnymi   dvigatelyami  nikogda  ne
prizemlyalis'.  Snachala  komanda,  a  zatem  kolonisty  byli  razbuzheny i
otpravleny na Vysokogor'e Ameriki  v transportnikah - prochnyh  malen'kih
sudah s vydvigaemymi  kryl'yami, privodimyh v  dvizhenie skoree s  pomoshch'yu
teplovyh, chem  elektricheskih dvigatelej.  Poskol'ku dostavka  gruza byla
bolee trudoemkim  processom, korabli  odin za  drugim pereshli  na nizhnyuyu
orbitu chut' vyshe  okruzhavshej planetu atmosfery,  gde razgruzhat' ih  bylo
udobnee  i  bystree.  Dlya  etoj  raboty  potrebovalos'  privlech'   chast'
kosmonavtov; drugaya chast'  ekipazha, vysadivshayasya na  Rastume, zanimalas'
ochistkoj  radioaktivnyh  mass  dlya  obratnogo  poleta; ostal'nye zhe - ih
bylo  bol'shinstvo  -  poluchili   prikaz  pomoch'  kolonistam   osnovyvat'
poselok.
     No  neskol'ko  kolonistov  byli   vynuzhdeny  nahodit'sya  na   bortu
korablej.    Bol'shinstvo  gruzov   byli  neprivychny   dlya   astronavtov:
gornodobyvayushchee, sel'skohozyajstvennoe, himicheskoe oborudovanie.  Bol'shaya
ego chast' ne vhodila  v standartnuyu taru iz-za  svoih razmerov i po  toj
zhe   prichine   ne   vlezala   ni   v   kakie   amortiziruyushchie   zashchitnye
prisposobleniya.  Oborudovanie  nado  bylo  gruzit'  na  transportniki po
chastyam, pod  nablyudeniem specialistov.  Inache moglo  sluchit'sya tak,  chto
kakie-nibud' detali iz termoplastika ulozhili by ryadom s teplovym  shchitom,
ili ustanovki iz kristallicheskih obrazcov kak-nibud' nelovko zadeli  by,
i oni  by razrushilis',  ili... A  s Zemli  nikakih zapchastej  ozhidat' ne
prihodilos'.
     Poskol'ku YAn Svoboda  byl inzhenerom, ego  naznachili odnim iz  takih
gruzoraspredelitelej.  Kogda  "Skitalec"  nachal  perehodit'  s   vysokoj
orbity  na  nizkuyu,  on  poprosil  razresheniya  nachat'  prigotovleniya dlya
vygruzki  pryamo  vo  vremya  tormozheniya.  Kivi,  tak  zhe,  kak i Svoboda,
zainteresovannyj v skorejshem okonchanii etoj nudnoj raboty, soglasilsya.
     "Skitalec" s pomoshch'yu girostata razvernulsya tak, chtoby ionnyj  potok
vosprepyatstvoval ego  dvizheniyu po  orbite. Ostanovlennyj  takim obrazom,
on zatem nachal spiral'nyj  spusk vniz, dvigayas' na  bezopasnoj skorosti.
Vskore   korabl'   priblizilsya    k   ekvatorial'noj   ploskosti,    gde
transportniki mogli s naibol'shej otdachej ispol'zovat' vrashchenie  planety.
Emu ostavalos' tol'ko perejti cherez samuyu gushchu yadovityh zon.
     Kak i lyubaya  drugaya planeta s  magnitnym polem, Rastum  byl okruzhen
vysokorazryadnymi chasticami, kotorye  obrazovyvali vokrug nego  kol'ca na
razlichnyh  rasstoyaniyah  ot  centra  planety.  Kogda  "Skitalec" prohodil
cherez odno iz takih kolec,  Kivi zametil, chto dazhe nesmotrya  na zashchitnye
ekrany,  vklyuchennye  na  polnuyu  moshchnost',  radiaciya  vse-taki pronikala
vnutr'  korablya  nebol'shimi  dozami.  V  etom,  konechno,  ne bylo nichego
strashnogo.
     Do teh por, poka  detektory ne predupredili o  poyavlenii meteorita,
traektoriya poleta kotorogo peresekala put' korablya.
     Neskol'ko sekund,  v techenie  kotoryh avtopilot  perevel by korabl'
na pyatikratnoe uskorenie i uvel by ego s dorogi meteorita, bylo  obychnym
delom.  Prozvuchal predupreditel'nyj  svistok. U kazhdogo bylo  dostatochno
vremeni, chtoby upast' nichkom  i shvatit'sya za chto-nibud'  nepodvizhnoe. V
kosmose  ne  slishkom  chasto  vstrechayutsya  meteority, dostatochno bol'shie,
chtoby iz-za nih stoilo sovershat' takoj  manevr, no v to zhe vremya  ne tak
uzh  oni  i  redki,  osobenno  poblizosti  ot  planet, chtoby komanda byla
neznakoma s podobnymi sluchayami.
     Odnako,  imenno  v  etot  moment  YAn  Svoboda  osvobodil ot privyazi
predmet,  vesivshij  bolee  tonny  -  chast' atomnogo generatora. On hotel
osvobodit'  prohod,  chtoby  razobrat'  na  chasti  ostal'noe.  Teper' etu
detal' podderzhival tol'ko legkij alyuminievyj karkas.
     Kogda  korabl'  rezko  nabral  skorost',  ona  sorvalas'  s   etogo
karkasa, probila tonkuyu zadnyuyu  palubu, otskochila ot shchita,  zakryvayushchego
kameru zazhiganiya, i probila  v stene mashinnogo otdeleniya  ogromnuyu dyru,
cherez kotoruyu v korabl' nasmeshlivo zaglyanuli zvezdy.
     Nikto  iz  lyudej  ne  postradal.   Razrushenie  ne  bylo  takim   uzh
nepopravimym.   Odnako,  ono   zatronulo  bol'shuyu  chast'   oborudovaniya,
prednaznachennogo  dlya  postrojki  termoyadernoj elektrostancii. Poskol'ku
takoj   sluchaj   ne    byl   predusmotren    i   sootvetstvuyushchie    mery
predostorozhnosti  ne  byli  prinyaty  pered  startom  s  Zemli, proizoshla
mgnovennaya reakciya  sliyaniya. Batarei  ne vyderzhali,  poskol'ku oni mogli
obsluzhivat' tol'ko  vnutrennyuyu elektricheskuyu  sistemu, a  nikak ne splav
ionov ili radiacionnoe ekranirovanie.
     Korabl' vnezapno napolnilsya izlucheniem.
     V  transportnike  ne  bylo  mesta  dlya antiradiacionnoj apparatury.
Edinstvennoe,  chem  on  mog  pomoch',  -  eto  kak  mozhno bystree vyvezti
komandu,  prezhde  chem  ona  podverglas'  by  ser'eznym  dozam oblucheniya.
Pokinutyj "Skitalec" ostalsya plavat'  na orbite. Nevidimye i  neslyshnye,
potoki yada burlili v ego korpuse.
     - Ponimayu, -  kivnula Dzhudit. I  vnov' pri etom  dvizhenii ee volosy
sdelali volnoobraznoe dvizhenie. - Spasibo.
     V gorle Kivi peresohlo  bol'she, chem pri obychnom  korotkom razgovore
v techenie neskol'kih minut.
     - Rad byl sluzhit', - probormotal on.
     - CHto vy sobiraetes' teper' delat'?
     - YA... - Kivi szhal guby. - Nichego. Ne bespokojtes'.
     -  Vy  prishli,  chtoby   provedat'  YAna?  YA  sobiralas'   ustroit'sya
gde-nibud' na korable, poka u menya ne budet vozmozhnosti vernut'sya  nazad
so  sleduyushchim  transportnikom.  YA  uverena,  chto  YAn byl by rad, esli by
vy... - ee golos vdrug stih.
     Svoboda dovol'no grubo vel sebya po otnosheniyu k kapitanu, kogda  oni
vse vmeste rabotali v lagere na Rastume.
     Kivi yadovito ulybnulsya.
     - Bezuslovno.
     I  tut  on  s  izumleniem  osoznal,  chto  sam ne ponimaet, zachem on
prishel  syuda.  Mozhet  byt',  zatem,  chtoby  izbavit'sya  ot  sobstvennogo
otchayaniya, vymestiv  zlobu na  ranenom? Kivi  boyalsya, chto  imenno eta ili
podobnaya ej ideya privela ego syuda,  i ponimal, chto poddalsya on ej  pochti
soznatel'no.   No    pochemu?   Svoboda    byl   ugryumym,    vspyl'chivym,
nerazgovorchivym chelovekom,  no ne  bolee razdrazhayushchim,  chem lyuboj drugoj
iz  ego  sobrat'ev-konstitucionalistov.   Kak  lider  ih  dvizheniya,   on
pomogal osushchestvleniyu proekta kolonizacii, i, hotya nikto iz  astronavtov
ne gorel  zhelaniem vzyat'sya  za vypolnenie  etogo zadaniya,  vse zhe rabota
est' rabota, i ee nado vypolnyat', a ne vorchat' po ee povodu.
     -  YA...  da,  ya  hotel  ego  provedat',  -  sovral  Kivi,  - i... i
posovetovat'sya s nim.
     - Nu, tak  vy zhe vpolne  mozhete eto sdelat'!  - poslyshalsya vnezapno
chej-to golos.
     Kivi obognul  pillers, za  kotoryj derzhalsya,  i posmotrel  na dver'
lazareta. Ona byla otkryta, i tam paril Svoboda.
     Na nem byla bol'nichnaya  pizhama, lico pochti celikom  skryto bintami;
karkas shiny mog dvigat'sya vokrug ego slomannoj levoj klyuchicy, davaya  emu
nekotoruyu vozmozhnost' pol'zovat'sya rukoj.
     - YAn! - zakrichala Dzhudit. - Sejchas zhe vernis' v postel'!
     Svoboda prorychal:
     -  Kakaya  mozhet  byt'  postel'  v nevesomosti, krome sbrui, kotoraya
tol'ko uderzhivaet na  odnom meste, chtoby  tebya nenarokom kuda-nibud'  ne
sdulo? YA uslyshal, kak vy razgovarivaete.
     Svoboda iz svoej beloj maski strel'nul glazami v kapitana.
     - O'kej, ya zdes'. Govorite zhe, chto vy hoteli skazat'.
     - Vrach... - zaprotestovala Dzhudit.
     - YA ne podchinyayus'  ego prikazam, - otrezal  Svoboda. - YA sam  znayu,
skol'ko mne polozheno dvigat'sya.
     - YAn, - umolyayushchim golosom obratilas' k nemu zhena, - pozhalujsta...
     - Kakuyu stepen'  vezhlivosti ya dolzhen  proyavit' k cheloveku,  kotoryj
pytalsya menya ubit'?
     - Takuyu zhe, kak sejchas! - ryavknul Kivi.
     I  tut  zhe  podumal,  chto  v  etot  moment, navernyaka, rot Svobody,
skrytyj pod povyazkoj, skrivila sarkasticheskaya usmeshka.
     - Nu, prodolzhajte, - hmyknul Svoboda.  - YA sejchas ne v sostoyanii  s
vami drat'sya. Ili,  mozhet byt', vy,  buduchi kapitanom, prosto  arestuete
menya?  Prodolzhajte zhe, delajte to, za chem vy prishli.
     Dzhudit poblednela, kak polotno.
     -  Prekrati,  YAn,  -  skazala  ona.  -  |to  nechestnost',  nazyvat'
cheloveka  trusom,  esli  on  ne  napadaet  na tebya, i bahval'stvo - esli
napadaet.
     Snova  nastupila  tishina.  Pposhla  celaya  minuta,  prezhde  chem Kivi
osoznal, chto, ne otryvayas', smotrit na Dzhudit.
     Nakonec, Svoboda zhestko skazal:
     -  Horosho.  Soglasen.  YA  dumayu,  my  mozhem  obsudit'  prakticheskuyu
problemu bez vspyshek razdrazheniya. Vozmozhno li pochinit' korabl'?
     Kivi, nakonec, otorval vzglyad ot Dzhudit.
     - Ne dumayu, - otvetil on.
     - Nu, togda, mozhet byt', mozhno pristupit' k razgruzke? YA vse eshche  v
sostoyanii  prismotret'   za  etim,   hotya,  vozmozhno,   mne  ponadobitsya
pomoshchnik.
     - Razgruzhat'? - Kivi  s trudom otvleksya ot  svoih myslej. - CHto  vy
imeete  v  vidu?  "Skitalec"  nahoditsya  v  yadovitoj  zone.  Ego  nel'zya
razgruzhat'.
     - No, minutochku! - Svoboda  uhvatilsya za dvernuyu ramu. Sustavy  ego
pal'cev pobeleli. - Na  korable nahoditsya oborudovanie, neobhodimoe  dlya
kolonii.
     - Kolonii  pridetsya obojtis'  bez nego,  - skazal  Kivi. Ego  opyat'
ohvatil gnev, holodnyj i rovnyj.
     - CHto? Vy chto... Net,  eto nevozmozhno! Dolzhen zhe byt'  kakoj-nibud'
sposob dostat' oborudovanie s korablya.
     Kivi pozhal plechami.
     - My,  konechno, provedem  osmotr. No  nadezhdy ochen'  malo. Pover'te
mne, Svoboda,  dlya menya  poterya "Skital'ca"  - takaya  zhe katastrofa, kak
dlya vas - poterya gruza.
     Svoboda isterichno zatryas obmotannoj golovoj:
     - O,  net! |to  ne tak.  Nam do  konca svoih  dnej pridetsya zhit' na
Rastume.  Esli  u  nas  ne  budet  etogo  oborudovaniya,  to  my dolgo ne
protyanem. A vy vozvrashchaetes' na Zemlyu.
     - Do Zemli ochen' daleko, - skazal Kivi.



     "Kochevnik"  otdyhal.  Ego  dvigateli  izdavali  edva slyshnyj shepot.
Svoboda chuvstvoval, kak tiho  stuchit pod ego nogami  nastil kapitanskogo
mostika.  Vozvrashchenie hotya by nebol'shoj doli sobstvennogo vesa  kazalos'
chudom.
     Kivi iz svoego kresla vzglyanul na kontrol'nyj ekran.
     -  On  zdes',  -  skazal  kapitan.  -  Vy smotrite, a ya podvedu nas
vplotnuyu k bortu.
     - Kakoe uskorenie  vy sobiraetes' ispol'zovat'?   - ehidno  sprosil
Svoboda.
     Kivi rassmeyalsya layushchim smehom:
     - Ne bol'she poloviny "g". Mozhete ne pristegivat'sya.
     On  vnov'  sosredotochil  vse  svoe  vnimanie na korable, nazhimaya na
knopki, otdavaya komandy po interkomu.
     Ogromnaya mahina "Kochevnika" dvigalas', v osnovnom, pod  upravleniem
avtopilota, dazhe sovershaya takie manevry, kak etot. Kivi dostatochno  bylo
tol'ko prikazat' emu:
     - Idi von k tomu ob容ktu.
     Podaviv vnutrennee soprotivlenie, Svoboda sklonilsya pered  obzornym
ekranom.
     Pri  naibol'shem  uvelichenii  "Skitalec"  kazalsya pochti igrushkoj, no
bystro vyrastal v razmerah.  Korabl' opisyval krug za  krugom, ostavayas'
v odnoj i toj zhe neizmennoj ploskosti.
     Teni  i  rezkij  solnechnyj  svet  gonyalis'  drug  za  drugom po ego
neuklyuzhemu bezobraznomu korpusu.  I Svobode prishla  v golovu mysl',  chto
dazhe obtekaemye transportniki tozhe kakie-to nepriyatnye. Bozhe,  pobystree
by  snova  okazat'sya  na  Rastume  i uvidet', kak poslednij transportnik
uhodit v nebo!
     CHto  zhe  kasaetsya  preslovutoj  krasoty  samogo kosmosa, to Svoboda
schital,  chto  ee  prosto  pereocenivayut.  Pravda, zvezdy predstavlyali iz
sebya dovol'no prityagatel'noe  zrelishche, otbrasyvaya skvoz'  polnejshuyu t'mu
holodnye nemigayushchie luchi.
     No,  nezatumanennye  atmosferoj,  oni  byli slishkom mnogochislennye.
Tol'ko professional  smog by  razlichit' sozvezdiya  v etoj  besporyadochnoj
kuche. I teper', na rasstoyanii dvuh tret'ih astronomicheskoj edinicy,  "E"
|ridana prevratilas' iz zvezdy v solnce.
     Golos  Kivi,  vechno  dejstvuyushchij  Svobode  na  nervy,  vyvel ego iz
razdumij:
     -  Vy  zametili  detal',  posluzhivshuyu  prichinoj  avarii? Ona dolzhna
vrashchat'sya po orbite nepodaleku ot korablya.
     - Net, eshche ne zametil. Mozhet, ona kakim-to obrazom razrushilas'?
     Svoboda   pokosilsya   na   ekran.   Bud'   proklyata   eta   chertova
nerasseivaemaya illyuminaciya bezvozdushnogo prostranstva! Pejzazh na  ekrane
byl prosto dikoj smes'yu t'my i yarkogo sveta.
     - YA nadeyus', chto hotya  by chast' oborudovaniya mozhno budet  spasti. A
potom,  posle  togo,  kak  my  otkroem v lagere mehanicheskuyu masterskuyu,
mozhno budet vosstanovit' oborudovanie.
     - Boyus', vy nastroeny slishkom optimisticheski. Gruz poteryan  celikom
i polnost'yu.
     Svoboda povernulsya k  Kivi. Do sego  momenta on ne  sovsem ponimal,
na chem osnovyvaetsya  takoj glubokij pessimizm  kapitana. A, mozhet  byt',
prosto  boyalsya  ponyat'?  Teper'  zhe  on  osoznal  ves' uzhas polozheniya. I
edinstvennoe, chto on mog, - eto otvetit' na ego slova slabym golosom:
     - Ne bud'te smeshnym. Pochemu nel'zya perenesti gruz na etot  korabl'?
I pochemu by nam dlya etogo ne ostanovit' "Skital'ca"?
     -  Potomu  chto  magnitnoe  pole planety koncentriruet energeticheski
zaryazhennye  chasticy  sloyami,  a   orbita  "Skital'ca"  po  vole   sluchaya
nahoditsya na rasstoyanii primerno 11 600 kilometrov ot centra Rastuma,  i
eto  kak  raz  samaya  seredina  naibolee  plotnoj  zony  radiacii,  -  s
velikolepnym  sarkazmom  skazal  Kivi.  -  CHelovek  ne uspeet probyt' na
"Skital'ce" i dvuh dnej, kak poluchit smertel'nuyu dozu oblucheniya.
     -  Radi   Boga!  -   vzorvalsya  Svoboda   i,  podnyav   levuyu  ruku,
pochuvstvoval, kak slomannuyu, skreplennuyu metallicheskimi lubkami  klyuchicu
pronzila ostraya bol'.  - Dajte mne  yasnyj otvet! Nash  radiacionnyj ekran
prostiraetsya  na  neskol'ko  kilometrov  ot  korpusa  korablya.  Esli  my
podojdem k samomu  bortu "Skital'ca", razve  on ne popadet  v pole nashej
zashchity?
     - Poslushajte, -  skazal Kivi. Svoboda  ne mog ponyat'  intonaciyu ego
golosa:  to  li  eto  byl  golos  cheloveka,  ch'e  terpenie slishkom dolgo
ispytyvali, to li  kapitan prodolzhal nasmehat'sya  nad nim. -  YA polagayu,
vy    znaete     principy    raboty     radiacionnogo    ekrana.     |to
magnitnogidravlicheskij    princip,    ispol'zuemyj    generatorom    dlya
ulavlivaniya zaryazhennyh chastic  i otbrasyvaniya ih  v storonu ot  korablya.
No  chasticy  v  poyase  Van-Allena  obladayut  osobo moshchnym energeticheskim
potencialom, poetomu zashchitit'sya ot  nih dovol'no slozhno. Bol'shinstvu  iz
etih chastic  udaetsya proniknut'  daleko vglub'  zashchitnogo polya, kotoroe,
podchinyayas'  zakonu   obratnoj  progressii,   znachitel'no  snizhaet   svoyu
napryazhennost'  s  udaleniem  ot  korpusa  korablya.   Takim  obrazom, chem
dal'she ot korablya, - tem bol'she koncentraciya neulovlennyh chastic.
     Esli my podojdem  vplotnuyu k "Skital'cu",  to lyuboj, kto  stupit na
ego  bort,  popadet  v  zonu  takoj  koncentracii  chastic, chto v techenie
chetyreh  dnej  poluchit  smertel'nuyu  dozu  oblucheniya.  |ta  zona   budet
raspolagat'sya   v   predelah   borta   "Kochevnika"   i  central'noj  osi
"Skital'ca".  To  est',   ya  hochu  skazat',   chto  pyat'desyat   procentov
chelovechestva   pogibli   by    ot   luchevoj   bolezni,    podvergnuvshis'
chetyrehdnevnomu oblucheniyu takoj moshchnosti. A v toj polovine  "Skital'ca",
kotoraya  nahoditsya  po  druguyu  storonu  ot  central'noj  osi, obluchenie
smozhet ubit' cheloveka vsego lish' za  dva s polovinoj dnya!  Ponimaete  vy
teper'?
     -  |-e...  net,  -  skazal  Svoboda. - Lyudyam neobyazatel'no rabotat'
bespreryvno.  Mozhno  delat'  vylazki  po  neskol'ku  chasov  za  raz. Ili
nel'zya?
     - Net, - Kivi pokachal  golovoj, brosil vzglyad na kontrol'nyj  shchitok
i  nazhal  na  kakuyu-to  knopku.  -  Dazhe  esli  ne prinimat' vo vnimanie
radiaciyu, vse ravno, tut nichego nel'zya sdelat'. Vspomnite silovoj  ekran
- eto pul'siruyushchee magnitnoe pole ogromnoj moshchnosti.
     Ono podverzheno  takim kolebaniyam,  chto ne  mozhet byt'  ispol'zovano
vnutri  korablya,  kotoryj  ono  zashchishchaet.  No  esli nakryt' etim ekranom
pokinutyj korabl'... Vy ponimaete? Nichego bolee slozhnogo, chem razrezy  s
pomoshch'yu termicheskoj gorelki,  ispol'zovat' budet nel'zya.  Razumeetsya, ne
mozhet byt' i rechi ni  o kakoj elektronike, a elektricheskie  instrumenty,
vidimo, pridetsya  primenyat' tol'ko  chastichno. No  poskol'ku povrezhdennye
pribory v osnovnom elektronnye, to kakim obrazom my smozhem ih  pochinit',
nastroit'  i  proverit'?   Kak  my  dolzhny  privesti  v  dejstvie   sami
instrumenty dlya vseh etih operacij?
     S otchayaniem v golose Svoboda skazal:
     - Nu, togda pochemu by nam ne vzyat' "Skital'ca" na buksir? Nam  ved'
tol'ko nuzhno vyvesti ego iz etoj  zony, i potom mozhno budet provesti  na
nem raboty, ne  podvergayas' nikakomu risku.  Na skol'ko nuzhno  sokratit'
dlya etogo radius orbity? Na 1 500 kilometrov? Na 2 000 kilometrov?
     -  Esli  by  my  popytalis'  eto  sdelat', my by lishilis' i vtorogo
korablya,  -  rezko  otvetil  Kivi.  -  Zvezdolety  ne  prisposobleny dlya
buksirovki.  Moshchnyj  potok  prevratil  by  "Skital'ca"  v  pyl'. Esli zhe
poprobovat'  tolkat'  ego,  to  dostatochno  budet  malejshego   narusheniya
ravnovesiya, chtoby korabli stolknulis' i smyalis' v lepeshku.
     -  My  mogli  by  soedinit'  ih  parallel'no  drug  drugu s pomoshch'yu
brus'ev.  Mozhet byt', dazhe  prisoedinit' k "Skital'cu" dva korablya  - po
odnomu s kazhdoj ego storony.
     -  Vse  vashi  idei  slishkom  nadumany.  Pri  sootnoshenii  massy 9:1
mezhzvezdnyj korabl' vryad li  mozhno sravnit' s bul'dozerom.  On razvivaet
tol'ko  srednyuyu  moshchnost'  protiv  napravlennyh  vdol'  svoej osi sil, a
protiv bokovyh sil  - i togo  men'she. Vypolnyaya rol'  buksirov, korabli s
myasom by vyrvali nervyury  iz svoih bokov. YA,  pravda, sam dumal ob  etoj
idee,  ponimaete,  i  sdelal  nekotorye  raschety,  tak  chto ya raspolagayu
ciframi, dokazyvayushchimi, chto takoj variant nevozmozhen.
     - No transportniki...
     - Da, transportniki pokrepche.  Para etih mashin mogla  by spravit'sya
s takoj zadachej. No ved' nuzhno, chtoby imi kto-to upravlyal.
     Na  rasstoyanii  etimi  lohankami,  postroennymi  na  skoruyu   ruku,
upravlyat'  nevozmozhno.  A  kak  nam  zashchitit'  lyudej v transportnikah ot
radiacii?    Na    nih    ved'    net    generatorov,    chtoby   sozdat'
protivoradiacionnuyu  zashchitu.  Mozhno,  konechno,  poslat' za nimi korabl',
chtoby on, sleduya na  sravnitel'no blizkom rasstoyanii, obespechil  im hotya
by  slabuyu  zashchitu,  -  odnako,  dostatochnuyu  dlya  togo, chtoby chelovek v
techenie desyati minut smog nahodit'sya  na bortu bez ushcherba dlya  zdorov'ya.
No v  takom sluchae  zashchitnoe pole  vyvedet iz  stroya elektronnye sistemy
transportnikov. Tak chto eto tozhe otpadaet. A teper' - zatknites'!
     Kivi sosredotochilsya  na manevre  sblizheniya so  "Skital'cem", slovno
eto  byl  ego  krovnyj  vrag.  Svoboda  serdito  molchal, prislushivayas' k
nevnyatnym  zvukam,  izdavaemym  korablem:  k  shumu motorov, generatorov,
vozduhoduvok.  |hom otdavavshiesya po korablyu, oni rezonirovali v  dlinnyh
koridorah. Svoboda vdrug predstavil, chto ego zazhivo proglotila  kakaya-to
gigantskaya ryba i  teper' on slyshit,  kak proishodit obmen  veshchestv v ee
organizme.
     On s trudom podavil zhelanie vyrvat'sya ottuda.
     CHtoby prijti v sebya, Svoboda stal dumat' o tom, chto snaruzhi  tol'ko
pustota, chto  solnce pohozhe  na payal'nuyu  lampu, a  teni - na milostynyu.
Reakciya organizma,  ne priuchennogo  k svobodnomu  raskovannomu poletu  i
postoyanno     menyayushchimsya     uskoreniyam,     prevratila     ego   rabotu
gruzoraspredelitelya v  dlitel'noe muchenie.  Spasali ego  glavnym obrazom
tabletki ot  toshnoty, no  zato oni  zhe perebivali  appetit, i  slabost',
vyzvannaya  plohim  pitaniem,  eshche  usugubila  perenesennyj nedavno shok i
krovopoteryu.  Esli  by  Kivi  tol'ko  znal,  kak  trudno sderzhat' kazhdyj
natyanutyj nerv i ne zastonat', on, mozhet byt', ne byl by takim zlym.  No
Svoboda skoree by proklyal sebya, chem obratilsya k finnu s zhalobami.
     Vnezapno  Svoboda  pochuvstvoval  strannuyu  ustalost', slovno zanovo
perezhiv polet s  Zemli syuda -  ne tol'ko god  iznuritel'noj vahty, no  i
period zatormozhennoj zhiznedeyatel'nosti, chetyre desyatiletiya vo t'me.
     On  ne  zametil  ni  legkogo  udara pri soprikosnovenii s pokinutym
korablem,  ni  vozobnovleniya  svobodnogo  poleta,  ni sotryaseniya korpusa
"Kochevnika" pri  zakreplenii abordazhnyh  kryukov. On  otstegnulsya prezhde,
chem do nego doshlo soderzhanie slov kapitana:
     - ...i poka  vy tut budete  zhdat', ya proshu  vas nichego ne  trogat'.
Ponyatno?
     - A? - Svoboda smotrel na Kivi, razinuv rot. - Kuda vy uhodite?
     -  Nadet'  skafandr  i  osmotret'  povrezhdeniya.  A  vy,   veroyatno,
polagali, chto ya sobralsya na turnir po igre v bloshki?
     - No radiaciya...
     - |kran "Kochevnika" obespechit  mne zashchitu ot radiacii,  dostatochnuyu
dlya raboty v techenie chasa ili dvuh.
     - O, nu, podozhdite zhe. YA tozhe pojdu. YA hochu osmotret' gruz.
     -  Net,  ostavajtes'  zdes'.  Vy  uzhe  hvatanuli poryadochnuyu dozu vo
vremya avarii.
     - Vy tozhe. Poshlite togda kogo-nibud' iz chlenov komandy, kto ne  byl
togda na "Skital'ce".
     Kivi raspravil plechi.
     - YA - kapitan, - brosil on i pokinul mostik.
     Svoboda  ne  pytalsya  posledovat'  za  nim.  Slabost'  vse  eshche  ne
otpuskala ego.  On vdrug  vyalo podumal  o tom,  chto Kivi  ved' ne zhenat.
Ochen'  nemnogie  iz  astronavtov  imeli  zhen.  A poskol'ku Dzhudit hotela
zavesti eshche detej... Luchshe vozderzhat'sya ot dobavochnogo izlucheniya.
     "Zachem  togda  ya  voobshche  poletel  s  nimi?  - s udivleniem podumal
Svoboda.   -  YA  mog  by  ostat'sya  vmeste  s nej na "Kur'ere"... Net. YA
dolzhen ubedit'sya v tom, chto Kivi sdelal vse vozmozhnoe."
     Dlya komanduyushchego  bylo by  vpolne estestvenno  brosit' gruz.  Zachem
riskovat'  radi  kakih-to  proklyatyh  kolonistov? Pered myslennym vzorom
Svobody prohodil epizod za epizodom ih ustrojstva v lagere, kogda  mezhdu
kolonistami i  astronavtami, poluchivshimi  prikaz pomogat'  im, postoyanno
vspyhivali  ssory.  Vspashka  Zemli,  rubka  lesa,  lit'e  stali, burenie
kolodcev  byli  nepodhodyashchej  rabotoj  dlya  astronavtov.  No  eshche  bolee
oskorbitel'nym bylo  to, chto  oni, kosmicheskie  razvedchiki, dolzhny  byli
podchinyat'sya  etim  prezrennym  samodovol'nym  bolvanam.  Ne  udivitel'no
poetomu,  chto  samoe  pustyakovoe  raznoglasie  moglo  zastavit' cheloveka
poteryat' nad soboj kontrol'.
     Poka eshche  delo ne  zashlo dal'she  prostyh kulachnyh  boev, no Svoboda
byl uveren, chto Kivi  muchayut te zhe nochnye  koshmary, chto i ego  samogo: v
delo poshli nozhi i ruzh'ya, rechka |mperer okrasilas' v alyj cvet.
     Svoboda  podumal,  chto,  konechno,  ne  sushchestvuet razumnoj prichiny,
kotoraya zastavlyaet etih lyudej  sovershat' podobnye polety snova,  snova i
snova,  i  vsyakij  raz  vozvrashchat'sya  na  Zemlyu,  s  kazhdym desyatiletiem
stanovyashchuyusya  vse  bolee  chuzhoj.  Astronavty  byli  issledovatelyami.  Ih
duhovnye cennosti  byli neprimirimy  po otnosheniyu  k duhovnym  cennostyam
konstitucionalistov, kotorye  zastavili flot  tashchit'sya na  Rastum tol'ko
lish' iz-za togo, chto ih ne ustraivali nekotorye dejstviya  pravitel'stva,
a  eto,  po  mneniyu  zvezdoletchikov,  bylo  prosto  smeshno. Poetomu oni,
estestvenno, i  ne mogli  poladit' s  kolonistami. |ti  dve gruppy lyudej
prinadlezhali k dvum raznym civilizaciyam.
     Glaza Svobody obratilis' k ekranu. Soedinennye vmeste "Skitalec"  i
"Kochevnik"  obrazovali  novyj  ob容kt,  so  svoej  sobstvennoj   uglovoj
skorost'yu i inercionnymi postoyannymi.
     Slozhnoe po  traektorii vrashchenie  izmenilos', hotya  po-prezhnemu bylo
slishkom zamedlennym,  chtoby mozhno  bylo hot'  nemnogo pochuvstvovat' svoj
ves.  Sejchas bashnya kapitanskogo mostika byla povernuta pryamo k Rastumu.
     Planeta priblizhalas' k  polufaze. Ee shchit  raskinulsya po nebu  na 64
gradusa,  napominaya  ogromnyj  smutnyj  krug,  temnaya  polovina kotorogo
obramlyalas' ognennym obodom solnechnogo sveta, prelomlennogo  atmosferoj,
a dnevnaya storona sverkala tak, chto zatmevala dazhe zvezdy. Kraya  planety
byli zatumaneny,  no Svoboda  razlichil prizrachnye  znamena zari,  shiroko
razvernuvshiesya pryamo  pod nochnym  limbom. Na  osveshchennoj solncem storone
preobladal  sinij  cvet  v  spektre  ot biryuzovogo do opalovogo. Planetu
opoyasyvali oblaka  belogo, nezhno-rozovogo  i serogo  ottenkov. Pod  nimi
edva ugadyvalis'  para kontinentov  - korichnevato-gryazno-zelenye  pyatna.
On vspomnil o  tom, kak stoyal  tam, prizhatyj k  zemle postoyannoj sil'noj
gravitaciej,  i  s  naslazhdeniem  podstavlyal  lico poryvam vetra. Rastum
pokazalsya emu takim prekrasnym, chto on edva sderzhival slezy.
     Svoboda  napomnil  sebe   o  tom,  chto   poverhnost'  byla   zanyata
preimushchestvenno  neprohodimymi  lesami,  holodnymi  pustynyami,   krutymi
skalami,  na  kotorye  nevozmozhno  bylo  vzobrat'sya; chto tam pronosilis'
uragany,  dozhdi,  snegopady   i  zasuhi,  chto   ekologiya  Rastuma   byla
vrazhdebnoj po otnosheniyu  k lyudyam -  yadovitye rasteniya, dikie  zveri. Tri
tysyachi smel'chakov ne vyzhili by tam bez mashin i nauchnyh priborov.
     Tem ne menee, on  prodolzhal smotret' na planetu,  podobno kakomu-to
modernistskomu   Lyuciferu.   Bystroe   dvizhenie   korablej   po  orbite,
sovershivshih  polnyj  oborot  za  dva  chasa  sorok  tri  minuty,   vskore
pereneslo Svobodu  na dnevnuyu  storonu. Teper'  solnce chut'  ne oslepilo
ego, sfokusirovavshis' v odnoj tochke na iskrivlennoj poverhnosti  okeana.
On  skosil  glaza,  pytayas'  rassmotret'  podrobnosti.  Da,  -  von  tot
kontinent - Roksana. Deti nahodilis' sejchas tam.
     - Vy vse eshche nadeetes'? - razdalsya szadi nego golos Kivi.
     Svoboda oglyanulsya.
     Ot napryazheniya on  vypustil ruchku svoego  sideniya i, otorvavshis'  ot
nego, poplyl kuda-to vbok. Postydno  stucha nogami, on zavis mezhdu  polom
i potolkom i visel tam do teh por, poka Kivi ne podtashchil ego obratno.
     - Nu, - sprosil Svoboda vizglivym golosom.
     -  Bespolezno,  -  otvetil  Kivi,  otvodya  vzglyad.  - Nichego nel'zya
sdelat'.   Razrusheniya  slishkom  obshirny,  chtoby  postavit' postavit' tam
kakie-to vremennye prisposobleniya. |tot korabl' poteryan.
     - No radi vsego  svyatogo! Ved' vy zhe  chelovek! Mne plevat' na  etot
chertov korabl'! No gruz ottuda  dostat' neobhodimo. Vy chto -  hotite nas
ubit'?
     - YA ne hochu ubivat' lyudej, nahodyashchihsya u menya v podchinenii, -  Kivi
hmuro smotrel na legkuyu penu  Mlechnogo Puti. - Neuzheli imenno  etot gruz
igraet dlya vas reshayushchuyu rol'? CHto v nem takogo vazhnogo?
     -   Vse.    Atomnyj   generator.    CHast'   laboratorii    sinteza.
Biometricheskaya apparatura...
     - A bez etogo razve nel'zya obojtis'?
     -  Rastum  -  eto  ne  Zemlya!  Iz  zdeshnih zhivotnyh i rastenij lish'
nemnogie  prigodny   v  pishchu.   Zemnye  rasteniya   ne  prizhivutsya    bez
ekologicheskoj   i   himicheskoj   podgotovki.   Vozmozhno,   zdes'    est'
specificheskie  bolezni,  a  esli  net,  tak poyavyatsya, kak tol'ko mestnye
virusy  nachnut  mutirovat',  a  u  nas  protiv  nih  ne  budet  nikakogo
immuniteta, peredannogo  pokoleniyami. My  ne smozhem  dobyvat' i  ochishchat'
poleznye  iskopaemye  v  nuzhnyh  nam  kolichestvah,  esli  u nas ne budet
moshchnogo oborudovaniya, kotoromu trebuetsya yadernyj generator.
     - Vy mozhete sami postroit' to, chto vam neobhodimo.
     - Net, ne  mozhem. CHto prikazhete  nam est', nosit'  i ispol'zovat' v
kachestve instrumentov do togo, kak eto  budet sdelano? My i tak vzyali  s
soboj lish'  samyj neobhodimyj  minimum oborudovaniya,  - Svoboda  pokachal
golovoj.  -  U  menya  dvoe  detej,  vam  eto  izvestno.  YA  ne sobirayus'
podvergat'  ih  zhizn'  bol'shemu   risku,  chem  eto  bylo   predusmotreno
pervonachal'nym planom.
     Kivi vzdohnul:
     - Nu,  chto zh,  togda skazhite  mne, kakim  obrazom my smozhem vernut'
hot' skol'-nibud' znachitel'nuyu chast' gruza. YA vas slushayu.
     -  No  razve  eto  ne  samoochevidno?  Silovoj  ekran nashego korablya
obespechit dostatochnuyu zashchitu  dlya togo, chtoby  chelovek smog rabotat'  na
bortu  "Skital'ca"  neskol'ko  chasov,  razgruzhaya  oborudovanie vruchnuyu i
perenosya  ego  syuda.  Esli  kazhdyj  chlen  komandy  primet uchastie v etoj
rabote v  techenie hotya  by, nu,  skazhem, chetyreh  chasov, to  etogo budet
dostatochno, chtoby spasti vse.
     Kivi pokachal golovoj.
     - Somnevayus'. Da, v moej komande 1600 parnej, da eshche kakih, no  mne
kazhetsya, chto  dlya perenosa  gruza bez  pomoshchi mashin  potrebuetsya bol'she,
chem 1  600 raz  po chetyre  cheloveko-chasa. I  dazhe esli  eto ne tak, ya ne
mogu prikazat'  moim lyudyam  sdelat' eto.  Sami ponimaete,  chto dlya nashej
zhizni spasenie gruza ne  imeet sushchestvennogo znacheniya. Uchityvaya  to, chto
radiaciya  imeet  svojstvo  nakaplivat'sya  i  chto chelovek, stupiv na bort
"Skital'ca", poluchit  gorazdo bol'she  rentgen, chem  dozvoleno, dazhe  pri
samyh optimal'nyh usloviyah, ya ne  imeyu prava narushit' ustav i  prikazat'
lyudyam podvergnut' sebya nenuzhnomu risku.  Vse, chto ya mogu sdelat',  - eto
poslat'  dobrovol'cev.  No  ya  vas  uveryayu,  chto  takovyh  ne  najdetsya,
poskol'ku rech' idet ob interesah vashih zemlekopov.
     Svoboda ustavilsya  na Kivi.  Emu kazalos',  chto vse  eto on vidit v
koshmarnom sne.  On i  kapitan vse  vremya chto-to  govorili drug drugu, no
kazhdyj iz nih nikak ne mog ponyat' svoego sobesednika.
     - Horosho,  - skazal  on, nakonec.  - My  sami perenesem  gruz syuda.
Kolonisty.
     Kivi gromko rassmeyalsya, no smeh ego byl neveselym.
     -  Neuzheli  vy  vser'ez  dumaete  eto? CHeloveku bez sootvetstvuyushchej
podgotovki potrebuetsya na  eto stol'ko vremeni,  chto radiaciya ub'et  ego
prezhde, chem on uspeet tol'ko nachat'!
     Kapitan  pristal'no  posmotrel  na  svoego  passazhira.  Na kakoj-to
korotkij mig v ego glazah poyavilas' teplota.
     - Dlya  menya eto  tozhe nelegko,  - dobavil  on spokojno.  - S kazhdym
pokoleniem na Zemle stanovitsya vse men'she korablej. YA poteryal eshche  odin.
Luchshe by mne poteryat' obe ruki.
     Nemnogo pomolchav, Kivi prodolzhil:
     -  Nu,  chto  zh,  ya  predlagayu  vam  spustit'sya na Rastum i obsudit'
problemu  s  vashimi  druz'yami.  Oni  dolzhny  reshit',  stoit  li im zdes'
ostavat'sya pri  voznikshih obstoyatel'stvah.  ZHelayushchie mogut  vernut'sya na
Zemlyu  vmeste  s  flotom.  My  poprobuem  razmestit'  ih  na  ostavshihsya
korablyah,  uvelichiv  vremya  vaht  i  sokrativ  takim obrazom neobhodimoe
kolichestvo sarkofagov.
     - No zhelayushchimi budut vse! - zakrichal Svoboda. - Neskol'ko  chelovek,
kotorye dostatochno upryamy,  chtoby ostat'sya, budut  slishkom malochislennoj
gruppoj,  chtoby  sumet'   vyzhit'  v  takih   usloviyah.  Tol'ko  chto   vy
prigovorili k smerti koloniyu na Rastume,  a vmeste s koloniej - vse,  vo
chto verili kolonisty. Znachit, vse byli ni k chemu.
     - Mne ochen' zhal', - skazal finn.
     On vtisnulsya v pilotskoe kreslo i pristegnul remni.
     -  Vozvrashchaemsya  k   "Kur'eru",  -  proiznes   on  v  interkom.   -
Prigotovit'sya k otletu  ot mertvogo korablya  i k razvitiyu  maksimal'nogo
uskoreniya.
     Pal'cy Kivi chut' pomedlili nad pul'tom upravleniya korablya.
     - Sushchestvuet eshche  odna prichina, Svoboda,  - skazal on.  - Dazhe esli
by  moi  lyudi  soglasilis'  by  razgruzhat'  dlya vas etot korabl', hotya ya
uveren, chto oni by na eto ne poshli, - vse ravno ya by im ne razreshil.
     Svoboda sgorbilsya, kak ot boli. Slishkom mnogo udarov obrushilos'  na
nego v poslednee vremya. Glaza ego napolnilis' svetom zvezd, kotoryj  tak
i ne doshel do ego soznaniya.
     - Pochemu? - sprosil on.
     - Potomu,  chto eta  rabota zastavila  by nas  protorchat' zdes'  eshche
neskol'ko  nedel',   -  otvetil   Kivi.  -   Tol'ko  neskol'ko   chelovek
odnovremenno  smogli  by  nahodit'sya  na  bortu  "Skital'ca".  Ostal'nym
prishlos'  by  slonyat'sya  bez  dela  na  drugih  korablyah  ili  vnizu, na
planete. I to, i drugoe chrevato opasnymi posledstviyami.
     - CHto vy imeete v vidu, - pointeresovalsya Svoboda.
     -  Odno  delo,  kogda  ekspediciya  k kakoj-nibud' zvezde sostoit iz
odnih muzhchin, - golos Kivi vnezapno ohrip. - Drugoe delo, kogda  muzhskoj
ekipazh smeshivaetsya s tysyachej zrelyh zhenshchin, ni odna iz kotoryh ne  mozhet
prinadlezhat' astronavtu. Kakova, po-vashemu, osnovnaya prichina toj  vrazhdy
i drak, svidetelem kotoryh vy stali?
     I  dalek  li  tot  chas,  kogda  odna  takaya  vot  draka  zakonchitsya
smertel'nym ishodom?
     A esli uzh eto ne vyzovet  bunta, togda ya ne znayu, chto  voobshche mozhet
ego vyzvat'. I tem ne menee,  ya ne mogu prinudit' svoih lyudej  boltat'sya
na orbite nedelyu  za nedelej, v  to vremya, kak  oni mogut spustit'sya  na
zemlyu.
     Vy govorite mne, chto  u vas deti. Da  tolkuj vy ob etom  hot' celyj
den' kazhdomu  chlenu komandy  v otdel'nosti  - eto  nikogo ne  vzvolnuet.
Ved' eto te zhe lyudi, chto i vzroslye, s toj lish' raznicej, chto  nekotorye
sklonny ih obozhestvlyat' bez vsyakogo  na to osnovaniya. Kogda rech'  idet o
lichnoj zhizni vzroslogo, to lyuboj zdravomyslyashchij chelovek skazhet vam,  chto
tut ne  do detochek.  Da i  vy sami  priznajtes' chestno:  esli by  voznik
vopros o spasenii zhizni libo vashej  zheny, libo vashih detej - kogo  by vy
predpochli?
     - No pri chem tut... - Svoboda serdito peredernul plechami.
     - A vse-taki?
     -  YA  ostavil  by  zhenu,   -  opustiv  golovu,  skazal  Svoboda   s
beznadezhnost'yu v golose.
     - Vot vidite! U nas vperedi  dolgij put' domoj. YA ne hochu  nachinat'
ego s pomeshavshejsya komandoj.
     Svoboda  pristegnulsya,  hotya  korabl'  nabiral  uskorenie  dovol'no
plavno.  Vpervye  za  vse  vremya  on  nachal ponimat', chto Kivi tozhe imel
pravo proyavlyat' neblagorazumie.
     On  ustavilsya  pryamo  pered  soboj,  slovno  hotel  nayavu   uvidet'
yadovityj  dozhd'  ili  uslyshat',  kak  on  shelestit,  udaryayas' o zashchitnyj
ekran. Natisk neoshchushchaemoj smerti otrazhalo neoshchushchaemoe oruzhie...
     Net, ego  razum mog  vosprinyat' eto,  no instinkty  ego vosstavali.
Vse, chto  oni sejchas  trebovali, posle  slov kapitana  - eto  nemedlenno
najti Dzhudit, derzhat'  ee okolo sebya  i nikuda ne  otpuskat', pust' dazhe
pod nebom, izvergayushchim molnii.
     V  smushchenii  on  popytalsya  otvlech'sya  ot  myslej  o zhene, vspomniv
zakony  fiziki.  |lektrony  i  protony  nel'zya  schitat'  nesushchestvuyushchimi
tol'ko potomu,  chto ih  nel'zya uvidet'.  Mozhno ved'  nablyudat' ih  sled,
prolozhennyj  sredi  skopleniya  tuch,  ili  ih podpis' na fotoplastinke...
Magnitnye polya - tozhe  samaya nastoyashchaya real'nost'. Sil'nyj  magnit mozhet
vyrvat' iz ruk cheloveka  nozh i pri etom  poranit' ego, esli on  podojdet
slishkom  blizko  k  magnitnym  polyusam.  Planetarnyj  magnetizm sposoben
povernut' iglu i ukazat' takim obrazom, gde nahoditsya rodnaya planeta.
     I, esli  uzh na  to poshlo,  kto kogda-nibud'  videl ili  slyshal, ili
izmeryal emocii? No,  tem ne menee,  lyubov', nenavist', strah  rukovodili
lyud'mi,  ustremivshimisya  navstrechu  zvezdam,  gde  ih nastiglo otchayanie.
CHelovecheskoe telo, takoe bol'shoe,  odna nevesomaya mysl' mozhet  zastavit'
hodit', stenaya, tuda  i syuda, poka  ta zhe samaya  nevidimaya mysl' ego  ne
ostanovit. Esli  by tol'ko  mysl' byla  sposobna ostanovit'  s takoj  zhe
legkost'yu korabl'  v ego  dvizhenii po  orbite! No  mysl' vse-taki nel'zya
sravnivat' s magnitnym polem.
     Ili mozhno?
     Svoboda  soskochil  so  svoego  sideniya,  udarivshis'  levoj  rukoj o
podgolovnik. Ego okatila  volna boli, i  on vskriknul. Kivi  obernulsya i
ryavknul:
     - V chem delo?
     S trudom sderzhivaya slezy, Svoboda, vshlipyvaya, skazal:
     - Mne kazhetsya, ya nashel vyhod. YA nashel vyhod...
     - |to zajmet mnogo vremeni?  - sprosil Kivi, na kotorogo  soobshchenie
Svobody, kazalos', ne proizvelo nikakogo vpechatleniya.
     - Mo...mo...mozhet byt'...
     - Togda zabud'te ob etom.
     - No klyanus' Iudoj v adu! - Svoboda potrogal svoyu klyuchicu.
     SHina,  kazhetsya,  byla  cela.   Bol'  otstupila,  podobno   prilivu,
nakatyvayas' i snova  utihaya. Svoboda dozhdalsya  momenta, kogda mozgi  ego
proyasnilis', i s trudom vydohnul:
     - Vy mozhete hotya  by vyslushat' menya? My  mogli by spasti i  korabl'
tozhe!
     -  A  vzamen  dopustit'  risk  poteryat' chelovek dvadcat' ubitymi vo
vremya drak i myatezha. Net.
     Golova Kivi byla vysoko podnyata, lico absolyutno besstrastno.
     - YA uzhe govoril vam,  chto treniya mezhdu dvumya nashimi  gruppami stali
opasny.  YA  prosto  ne  znayu,  kak  dozhdat'sya  momenta,  kogda ostal'nye
korabli  budut  razgruzheny,  a  nashi  baki  napolneny.  Potom  my  srazu
otpravlyaemsya! YA ne provedu ni odnogo lishnego dnya v etom bogom  proklyatom
meste.
     - No korabl'... vy govorili...
     - YA znayu. Vernut'sya nazad, poteryav korabl', - eto znachit,  lishit'sya
znachitel'noj  doli   svoej  reputacii.   Vozmozhno,  menya   otstranyat  ot
komandovaniya.  No  ya  ne  fanatik,  Svoboda. Vy gotovy pozhertvovat' dazhe
zhizn'yu  Dzhudit,  lish'  by  sohranit'  svoyu  strannuyu  filosofiyu.  ( No v
konechnom  itoge,  chto  eto  takoe,  kak  ne  utverzhdenie  vashej   lichnoj
bessmertnoj znachimosti? )  A ya ne  hochu, chtoby lyudi  poluchali travmy, a,
mozhet byt', dazhe i umirali vo  imya togo, chtoby moj posluzhnoj spisok  byl
bezuprechnym. YA  sobirayus' dostavit'  domoj vsyu  bez isklyucheniya  komandu,
esli ne  ves' flot.  I esli  kolonisty pridut  k resheniyu  vse brosit'  i
vernut'sya domoj - chto oni i  sdelayut, kak mne kazhetsya, - togda,  klyanus'
nebom, ya okazhu im etu uslugu! - vrashchaya golubymi, kak u slepogo  glazami,
Kivi vdrug zakrichal:  - Ubirajtes' otsyuda!  YA ne zhelayu  vyslushivat' vashi
sumasshedshie plany! Vymetajtes' s mostika i ostav'te menya v pokoe!



     Na korable uedinit'sya  bylo eshche slozhnee,  chem na Rastume.  Poterpev
mnozhestvo neudach v svoih  poiskah, Svoboda i Dzhudit,  nakonec, perestali
iskat' mesto, gde oni smogli by pobyt' vdvoem.
     CHlenam  ekipazha  dostavlyalo  yavnoe  udovol'stvie  otkazyvat'  im  v
razreshenii  zanyat'  na  vremya  tu  ili  druguyu  sekciyu. Oni vernulis' na
polubak i seli na ukazannuyu im kojku za zanaveskami.
     Vremya  ot  vremeni  ih  razgovor  preryvalsya gromkim stukom fishek o
magnitnyj stol i nevnyatnym bormotaniem.
     V polumrake tesnogo pomeshcheniya  Svoboda sumel razglyadet', chto  glaza
Dzhudit pokrasneli,  a vokrug  nih zalegli  temnye teni.  Ona byla tak zhe
izmotana,  kak  i  on  sam.  Nevozmozhnost'  pomoch'  ej prichinyala Svobode
zhestokie stradaniya.
     - No neuzheli on  dazhe ne vyslushal tebya?  - sprosila Dzhudit. -  YA ne
mogu etogo ponyat'.
     - O, da, - vzdohnul Svoboda.  - On vzorvalsya i velel mne  ubirat'sya
s mostika, ya uzhe  tebe govoril. No eshche  do togo, kak my  vernulis' syuda,
na "Kur'er", on dostatochno ostyl, chtoby vyslushat' menya, kogda ya na  etom
nastoyal.  Promezhutok  vremeni  do  etogo  razgovora ya ispol'zoval, chtoby
sdelat' nekotorye  grubye raschety,  i s  ih pomoshch'yu  sumel emu dokazat',
chto moj plan vpolne mog by srabotat'.
     Dzhudit vse eshche ne sprosila ego, chto zhe eto za plan. No dlya nee  eto
bylo  vpolne  tipichno.  Kak  bol'shinstvo  zhenshchin,  ona  bol'she  vnimaniya
udelyala real'nym veshcham, ostavlyaya abstrakcii muzhu. Svoboda chasto dumal  o
tom, chto ona soglasilas' letet'  na Rastum ne stol'ko iz-za  svoih idej,
skol'ko iz-za nego. I, sam togo ne soznavaya, on byl ochen' rad etomu.
     Dzhudit s nedoumeniem sprosila:
     - I vse-taki on otkazalsya ot tvoego plana?
     - Da. On vyslushal menya, soglasilsya, chto ideya praktichna, no  zayavil,
chto ona neosushchestvima. Kogda ya nachal  sporit', on snova vyshel iz sebya  i
razoralsya.
     - No eto tak ne pohozhe na Nil'sa, - probormotala Dzhudit.
     Lico Svobody perekosilos'.
     -  Razve  ty  nahodish'sya  s  nim  v  takih  blizkih otnosheniyah, chto
nazyvaesh' ego po imeni?
     - No ya dumala, chto ty znaesh'... - Dzhudit nemnogo pomolchala. -  Net,
skoree vsego,  net. Ty  vsegda byl  takim delovym,  kogda my  rabotali v
lagere,  i  derzhalsya  tak  holodno  s  nim  i  s drugimi astronavtami. YA
nikogda ne ponimala,  v chem tut  prichina. On byl  ochen' dobr ko  mne i k
detyam.  Oni  s  Dejvi  byli  prosto  nerazluchny.  On  poznakomil Dejvi s
mestnym  lesom,  s   ohotnich'imi  tryukami  i   lovushkami,  kotorymi   on
pol'zovalsya eshche vo  vremya pervoj ekspedicii,  - Dzhudit poterla  glaza. -
Vot pochemu ya ne mogu ponyat' ego tepereshnego povedeniya.
     Svoboda  yasno  ponimal,  v  chem  tut  delo,  i pochemu Kivi staralsya
zavyazat' druzhbu  s ih  synom, hotya  - on  byl absolyutno  uveren v etom -
kapitan byl absolyutno ravnodushen k detyam. No intuiciya podskazyvala  emu,
chto Dzhudit ne dolzhna ob etom znat', i potomu on skazal:
     - Vidish' li, Kivi tozhe sejchas uzhasno napryazhen. Poterya korablya  byla
dlya nego tyazhelym udarom.
     -  Togda  on  tem  bolee  dolzhen  byt'  zainteresovan  v   spasenii
     "Skital'ca".
     - Ugu.  No on,  v obshchem-to,  prav, utverzhdaya,  chto moya ideya, buduchi
prostoj i elegantnoj... - Svoboda krivo uhmyl'nulsya, - potrebuet vse  zhe
nemalo vremeni  dlya osushchestvleniya.  Pri etom  ponadobitsya lish' neskol'ko
chlenov  komandy.  Ostal'nym  pridetsya  bezdejstvovat'  do  teh por, poka
poslednie korabli  ne budut  razgruzheny i  baki ne  napolneny do otkaza.
Bezuslovno,  dlya  Satany  eto  budet  horoshim  shansom  najti  primenenie
prazdnym rukam.
     - Razve nel'zya  ih usypit'? Ved'  na obratnom puti  domoj vse ravno
pridetsya eto sdelat'.
     - Net, boyus', chto  net. Moj plan predusmatrivaet  manevrirovanie na
vysokih skorostyah i ryvki  s maksimal'nym uskoreniem. Sarkofagi  slishkom
hrupkie, chtoby vyderzhat' eto.  A dlya osushchestvleniya operacii  ponadobyatsya
vse korabli, inache eto zatyanetsya na neopredelenno dolgij srok...
     Net, bol'shinstvu  komandy ponadobilos'  by zhdat'  na Rastume.  Kivi
prav.  |to mozhet konchit'sya katastrofoj. On schitaet, chto v dannom  sluchae
cel' ne opravdyvaet sredstva. YA s nim soglasen.
     Po licu Dzhudit promel'knula ten'.
     - Stranno. Uzhe... - ona vnezapno zamolchala.
     - CHto? - rezko sprosil Svoboda.
     - Nichego.
     On shvatil ee za zapyast'ya i szhal tak, chto ona pomorshchilas'.
     - Govori! YA imeyu pravo vse znat'.
     - YA uzhe skazala - nichego. Ko mne pristaval odin chelovek... odin  iz
astronavtov... neskol'ko dnej nazad, v  lagere. No, pravo zhe, nichego  ne
sluchilos'.  YA  kriknula,  i  tut  zhe pribezhal CHarli Lokejberg. Astronavt
srazu ushel. Dazhe draki ne bylo.
     Svoboda stisnul zuby, a potom grubo skazal:
     -  Nado  bylo  razbit'  dva  otdel'nyh lagerya, ne dopuskat' nikakih
kontaktov i ne razreshat' kolonistkam hodit' poodinochke.
     - No eto uzhasno. |ti lyudi tak pomogli nam. Oni...
     Svoboda vzdohnul:
     - Nu, detali my  obsudim pozzhe. K kakomu  by resheniyu my ni  prishli,
vypolnit'  ego  budet  nelegko.  YA  odobryayu  zhelanie  Kivi izbavit' svoyu
komandu ot podobnyh  unizhenij. Emu pridetsya  zabotit'sya ob ih  moral'nom
oblike i sostoyanii v techenie vsego dolgogo puti domoj.
     - I poetomu ty schitaesh', chto luchshe obrech' nashih detej na  zavedomuyu
gibel', chem podvergnut' risku neskol'kih chelovek iz komandy?
     - Ne govori  mne o detyah!  - vzorvalsya Svoboda.  - Desyatok zdorovyh
muzhchin i zhenshchin  smogut porodit' celoe  pokolenie sebe podobnyh.  K tomu
zhe mne  nuzhny svoi  sobstvennye deti,  a ne  te shchenki, kotorye otravleny
chuzhdoj mne moral'yu i svyazany so mnoj lish' tem, chto nosyat moyu familiyu.  V
etom ya tozhe absolyutno soglasen s kapitanom.
     - Ponyatno, - Dzhudit pokachala  golovoj. - I vse-taki ty  neprav, YAn.
Delo ne tol'ko v  etom. Zabota o komande  - odin iz glavnyh  faktorov, ya
soglasna.
     No ved'  nel'zya skazat',  chto Nil's  nas nenavidit.  Ty znaesh'  ego
tol'ko s otricatel'noj  storony. No uveryayu  tebya, Kivi vsegda  byl ochen'
dobr ko mne.  On prosto iz  kozhi von lez, chtoby mne ugodit'. Kapitan  ne
mozhet brosit' nas zdes', znaya, chto my pogibnem. On na eto ne sposoben.
     Svoboda nekotoroe vremya pristal'no  smotrel na zhenu. Po  ego mneniyu
ona  ne  byla  krasavicej  v  obshcheprinyatom  smysle,  no  vse zhe eto byla
Dzhudit, i  v etom  zaklyuchalos' samoe  glavnoe. I  vdrug v golove Svobody
shevel'nulas' kakaya -to smutnaya mysl'.
     - Ty v etom uverena? - sprosil on.
     - Da. Kak ne v chem drugom.
     -  O'kej.  Togda  ya  postarayus'  prosledit'  za logikoj Kivi. On ne
verit v to, chto my ostanemsya zdes' bez oborudovaniya, i polagaet, chto  my
vernemsya s nim na Zemlyu.  Poetomu yasno, chto ubijcej ego  nazvat' nel'zya.
Vozmozhno, on dazhe schitaet, chto postupaet tak radi nashego zhe blaga.  Ved'
sovershenno yasno, chto mnogie  iz nas pogibli by  v techenie pervyh zhe  let
osvoeniya Rastuma nezavisimo ot togo, kakoe oborudovanie my by imeli.
     - Da, on, vidimo, tak i dumaet. On vsegda schital, chto  bessmyslenno
dazhe pytat'sya  osvoit' etu  planetu, -  na lice  Dzhudit poyavilas' slabaya
ulybka. -  CHto zh,  bezuslovno, projdut  pokoleniya, prezhde  chem my smozhem
postroit' svoj sobstvennyj zvezdolet.
     - Prichina ne tol'ko v etom, - Svoboda posmotrel na zhenu i  vyderzhal
vzglyad do teh por, poka ona ne zaerzala ot smushcheniya.
     I  tut  mysl',  promel'knuvshaya  u  Svobody  neskol'ko  minut nazad,
okonchatel'no oformilas'.
     On  dazhe  ne  mog  sebe  predstavit',  chto  sposoben  chuvstvovat' k
cheloveku  takuyu  zhalost',  kakuyu  on  pochuvstvoval  k Kivi sejchas, kogda
ponyal, kakova glavnaya nadezhda kapitana.
     - Tak, znachit, my dolzhny vernut'sya? - prosheptala Dzhudit.
     Ne svodya s nee glaz, Svoboda rasseyanno otvetil:
     - YA dumayu, bol'shinstvo progolosuet za eto.
     - No  men'shinstvo ved'  tozhe ne  smozhet ostat'sya  zdes', da? - shcheki
Dzhudit pokrasneli, i ona opustila  glaza, chtoby izbezhat' ego vzglyada.  -
Esli vozvrashchat'sya, tak vsem.
     - A ty sama kak na eto smotrish'?
     -  YA...  o...  konechno,  mne  ochen'  zhal',  YAn.  Vse eto tak... tak
nepriyatno.   My ved'  vse prodali,  chtoby oplatit'  etot polet, i teper'
nam pridetsya  vernut'sya nishchimi  na Zemlyu,  polnuyu chuzhakov.  K tomu zhe ty
tak mechtal ob etoj planete.
     - No vse-taki ty ne budesh' ubita gorem, ne pravda li?
     - CHto ty hochesh' etim  skazat'? - Dzhudit serdito vskinula  golovu. -
Prekrati pyalit'sya na menya!
     Svoboda stisnul zuby. On ne  mog sejchas vse ob座asnit'. Esli  kto-to
iz  sidevshih  za  zanaveskoj  ponimal  po-anglijski,  to  ih   navernyaka
podslushivali.   Poetomu   nachat'  sejchas   osushchestvlenie  svoego   plana
oznachalo obrech' ego na proval. K tomu zhe on ne sobiralsya raskryvat'  ego
Dzhudit ni pri kakih obstoyatel'stvah. Nashchupav slaboe mesto kapitana,  on,
Svoboda, dolzhen byl primenit' maksimum  usilij, chtoby zabyt' o tom,  chto
on  uznal,  a  ne  ispol'zovat'  eto  hladnokrovno  protiv   neschastnogo
astronavta.
     Odnako,  Dzhudit  zhdala  otveta,  poetomu  Svobode ponevole prishlos'
prodolzhit', no uzhe  na podhode k  zadumannomu, on pochuvstvoval,  chto zrya
tak uveren v sebe.
     Vzyav ruki zheny v svoi, Svoboda skazal:
     - Dzhudit, ya  hochu tebya koe  o chem poprosit'.  |to samoe tyazheloe  iz
vsego, chto  ty kogda-libo  sdelala dlya  menya, hotya  ty uzhe  sdelala dazhe
bol'she, chem ya togo zasluzhivayu.
     Dzhudit  vnov'  napryaglas',  hotya  po  ee  licu bluzhdala neuverennaya
ulybka.
     - CHego zhe ty hochesh'?
     - Kakim by ni byl ishod golosovaniya - dazhe esli vse bez  isklyucheniya
ostal'nye progolosuyut za vozvrashchenie - ya proshu tebya ostat'sya so mnoj  na
Rastume.
     Dyhanie Dzhudit uchastilos'. Svoboda pochuvstvoval, kak poholodeli  ee
pal'cy.
     - Tol'ko ne podumaj, chto ya  soshel s uma, - vzmolilsya Svoboda.  - My
smozhem vyzhit'. YA  klyanus' tebe. Pust'  deti otravyatsya na  Zemlyu, mne net
do nih dela. Obshchestvo,  kakoe by ono ni  bylo, pozabotitsya o detyah.  A u
nas s toboj budut drugie deti, dejstvitel'no nashi, rodnye nam ne  tol'ko
po krovi, no i po duhu...
     - T-ty vsegda govoril...
     - Da, staraya poslovica. Luchshe umeret' stoya, chem zhit' na kolenyah.
     - Prekrasnyj lozung, - otrezala Dzhudit. - Net. YA ne ostanus'.
     Svoboda sdelal poslednyuyu stavku.
     - CHto by ni sluchilos', - skazal on, - ya ostayus'.
     On sidel sovershenno spokojnyj, i, nakonec, Dzhudit brosilas' k  nemu
v ob座atiya.
     - YA tozhe, - prosheptala ona.
     Svoboda obnimal ee, myslenno  posylaya k chertyam vseh  podslushivayushchih
astronavtov.
     Nekotoroe  vremya  oni  govorili  o  tom,  chto  budut  delat',  esli
dejstvitel'no okazhutsya  na Vysokogor'yah  Ameriki odni.  No vskore Dzhudit
peremenila temu razgovora, nervno rassmeyavshis' i skazav:
     - No, mozhet byt', nam i ne pridetsya zabotit'sya obo vsem etom?  Nado
poprobovat' ugovorit' Nil'sa spasti "Skital'ca".
     - Pryamo govorit' emu  ob etom nel'zya, -  skazal Svoboda. - On  lish'
otvetit,  chto  nado  byt'  blagorazumnoj,  poprosit  tebya  zamolchat'   i
predlozhit vernut'sya na Zemlyu.
     - A vse-taki, v chem sostoit tvoj plan spaseniya, YAn?
     - O, vot v chem.
     Svoboda ulybnulsya, no ego ulybka byla skryta pod bintami.
     - |to  ochen' prosto  i naprashivaetsya  samo soboj.  Bez somneniya, ne
dogadajsya ob etom ya, eto prishlo by eshche komu-nibud' v golovu. Ty  znaesh',
kak  voznikayut   poyasa  Van-Allena?   Nu,  planetarnoe   magnitnoe  pole
otnositel'no slabo v lyuboj  vzyatoj tochke, no prostiraetsya  na gigantskoe
rasstoyanie,  i  takim  obrazom  zaderzhivaet  eti chasticy. Zashchitnyj ekran
kosmicheskogo  korablya  ne  mozhet  rasprostranyat'sya  na takie rasstoyaniya,
poetomu on dolzhen obladat'  ogromnoj moshchnost'yu. Sily, kotorye  otklonyayut
bystro  dvizhushchijsya  ion  s  ego  puti,  da  eshche  na rasstoyanii neskol'ko
kilometrov  ot  ih  istochnika,  dolzhny  byt'  gromadny. Takie sily mozhet
proizvesti tol'ko termoyadernyj generator.
     "Skitalec" - eto, po  suti dela, metallicheskij ob容kt,  zagruzhennyj
drugimi  metallicheskimi  ob容ktami.  To  est'  provodnik. Esli pomestit'
provodnik v  magnitnoe pole,  ili, naoborot,  to v  rezul'tate voznikaet
elektrodvizhushchaya sila,  velichina kotoroj  zavisit ot  skorosti dvizheniya i
napryazhennosti  polya.  Pomnish'  shkol'nyj  opyt, kogda magnitnuyu plastinku
ronyali mezhdu polyusami sil'nogo magnita?
     Kak  tol'ko  ona  popadala  v  pole,  skorost'  ee  padeniya zabavno
umen'shalas'. Prichinoj  etogo bylo  to, chto  plastinka peresekala silovye
linii, a eto  vyzyvalo v medi  vihrevye toki. |nergiya  padeniya plastinki
prevrashchalas' iz skorosti v elektrichestvo, to est' v teplotu.
     - O! - voskliknula Dzhudit. - Konechno.
     -  Ponimaesh'?  My   budem  posylat'  odin   za  drugim  korabli   k
"Skital'cu", s tem, chtoby oni proshli  mimo nego kak mozhno bystree i  kak
mozhno   blizhe.   |to   vpolne   dostizhimo   s   pomoshch'yu  avtopilota  pri
ispol'zovanii  raschetov  giperbolicheskoj  traektorii,   perpendikulyarnoj
orbite "Skital'ca". YA polagayu, chto tridcati-soroka kilometrov v  sekundu
mozhno  budet  dostich'  bez  osobyh  zatrudnenij.  Takim  obrazom...   ih
magnitnye polya ostanovyat "Skital'ca".   Utrativ energiyu, on perejdet  na
bolee nizkuyu orbitu. I posle neobhodimogo kolichestva takih operacij  on,
v konce koncov, okazhetsya  v dostatochno bezopasnom rajone,  chtoby brigada
remontnikov smogla tam rabotat', ne riskuya zhizn'yu.
     -  Nu,  chto  zh,  eto  prekrasnaya  ideya.  No  chto  budet  s  drugimi
korablyami?
     - O,  oni tozhe  podvergnutsya tormozheniyu.  Tretij zakon  N'yutona. No
"Skital'ca" oni  projdut v  svobodnom polete,  tak chto  v rezul'tate  ne
vozniknet nikakoj poistine zametnoj deformacii. K tomu zhe tormozhenie  ih
prodlitsya nedolgo. My  napolnim baki korablej  i uvelichim takim  obrazom
ih massu v  devyat' raz. Baki  "Skital'ca" pochti vse  pusty... I vse-taki
my ne mozhem iskusstvenno  uskoryat' etot process. Vihrevye  toki vydelyayut
teplo,  kotoroe  dolzhno  rasseivat'sya.  "Skitalec" mozhet prosto-naprosto
rasplavit'sya.
     - Ot  tepla mozhno  bylo by  izbavit'sya ochen'  prosto, -  predlozhila
Dzhudit.   - Na  odnom iz  korablej mozhno  ustanovit' nasos  i vse  vremya
oblivat' "Skitalec" vodoj. Ona isparitsya i uneset s soboj teplo.
     - Umnica, devochka.  YA tozhe ob  etom dumal. Vozmozhno,  est' i drugie
sposoby,  eshche  bolee  predpochtitel'nye.  No  vsya  shtuka v tom, chto my ne
mozhem spasti "Skital'ca", poka Kivi...
     Za zanaveskami poslyshalsya chej-to golos, kotoryj s sil'nym  akcentom
proiznes:
     -  Pozhalsssta,  miimter   i  miimmim  SHifobota   zajtti  f   kayuttu
kappitana.
     Dzhudit vzdrognula:
     - CHto?
     - YA tak i  znal, - skazal Svoboda.  - Kto-to nas podslushal  i uspel
donesti. YA prosto schastliv. Nu, chto zh, zato vse vyyasnim do konca.
     Vzyavshis'  za  ruki,  oni  poshli  vdol'  koridora.  Serdce   Svobody
uchashchenno  bilos'.  Postuchav  v  dver'  kapitanskoj  kayuty,  oni uslyshali
grubyj golos:
     - Vhodite.
     Svoboda propustil vpered Dzhudit, zatem voshel sam i zakryl za  soboj
dver'.
     Kayuta kapitana, kotoraya odnovremenno  byla i priemnoj, i  spal'nej,
kak i vse pomeshcheniya  korablya, otlichalas' malen'kimi razmerami.  Ona byla
zabita  knizhnymi  i  muzykal'nymi  katushkami,  no vo vsem ostal'nom byla
takoj zhe strogoj,  dazhe asketicheskoj, kak  monasheskaya kel'ya. Kivi  sidel
za magnitnoj doskoj na tonkih nozhkah, kotoraya sluzhila emu stolom.  Pryamo
u nih  na glazah  kapitan stal  neulovimo vz容roshennym.  Vzglyad ego  byl
holoden i pust.
     - CHto  eto eshche  za chush'  s vashim  resheniem ostat'sya?  - bez  vsyakih
predislovij trebovatel'no sprosil on.
     - |to nashe lichnoe delo, - otvetil Svoboda.
     - Mozhet  byt', lichno  v a  sh e.  Vy mozhete  ostavit' svoi  kosti na
Rastume, esli hotite. No vasha zhena?  - lico Kivi obratilos' k Dzhudit.  -
On ne imeet prava prikazyvat' vam umeret'. YA predlagayu vam svoyu zashchitu.
     Dzhudit prizhalas' k muzhu.
     - Nikto menya ne zastavlyaet, - prosheptala ona.
     - No  vy zhe  sumasshedshie! -  zakrichal Kivi.  - Vsya  eta zateya  byla
prosto azartnoj igroj,  poazartnee, chem igra  v kosti. No  teper', kogda
gruz  "Skital'ca"  poteryan,  risk  nastol'ko uvelichilsya, chto bol'shinstvo
vashih  lyudej  navernyaka  reshit  vernut'sya.  A  eto  uzhe  ne ostavlyaet ni
malejshego shansa dlya teh, kto zahochet ispytat' sud'bu v odinochku.
     - Pozvol'te nam samim delat' vyvody, - skazal Svoboda.
     Kivi vzmahnul rukoj v vozduhe, slovno pytayas' ego udarit'.
     - Dzhudit, - skazal on, - vy ne ponimaete, chto eto znachit.
     Dzhudit vskinula golovu:
     - Zato ya ponimayu i pomnyu svoj brachnyj obet.
     Kivi kak-to ves' osel.
     - No ved' ya  zhe ne chudovishche, -  zhalobno skazal on. -  YA prosto hochu
izbavit' svoyu komandu ot bed,  vozmozhno, dazhe ot ubijstva. Vot  pochemu ya
ne  mogu  prinyat'  spasatel'nyh  planov, rasschitannyh na prodolzhitel'nyj
period vremeni.
     "No eto tol'ko odna iz prichin", - podumal Svoboda.
     - YA s  bol'shim udovol'stviem dostavlyu  vashih lyudej domoj,  - skazal
Kivi.  - I, krome togo, u menya est' den'gi. YA pomogu vam i vashej  sem'e,
Dzhudit, nachat' zanovo zhizn' na Zemle. Dlya chego den'gi holostyaku?
     - Net, -  tverdo skazal Svoboda.  - Preniya zakoncheny.  Vy ne imeete
prava zastavit' nas pokinut' Rastum. Esli vy popytaetes' otdat' nas  pod
arest, to togda uzh konflikt mezhdu nashimi gruppami navernyaka vyl'etsya  vo
chto-to ser'eznoe!
     - Ne govori  takim tonom, YAn,  - v glazah  Dzhudit stoyali slezy.  No
vot  oni  pokatilis'  po  ee  licu,  upali  i  poplyli  k ventilyacionnoj
reshetke, kak malen'kie zvezdochki. - Nil's zhelaet nam dobra.
     Svoboda skazal s namerennoj zhestokost'yu:
     -  Bez  somneniya.  Itak,  hranite  vernost' svoej statistike, Kivi.
Izbegajte podvergat' svoyu komandu kakoj  by to ni bylo opasnosti.  Pust'
na  Rastume  ne  sostoitsya  nikakoj  kolonii.  V hudshem sluchae eto budet
stoit' zhizni vsego dvoim.
     Uvidev, kak iskazilos' lico  Kivi, kak zadrozhali ego  guby, Svoboda
ponyal,  chto  pobedil.  Itak,  ego  plan  udalsya!  On  postavil kapitana,
vlyublennogo v ego zhenu, v bezvyhodnoe polozhenie. Kivi ponyal, chto emu  ne
udastsya zastavit' Dzhudit vernut'sya  na Zemlyu, gde astronavt  rasschityval
dobit'sya ee vzaimnosti. No ostavit'  ee na Rastume vdvoem so  Svobodoj i
tem samym obrech' ee na smert' on tozhe ne mog.
     Vse,  chto  zatem  posledovalo,  podtverdilo  bezoshibochnost' rascheta
Svobody.
     Kapitana bil  oznob. On  povernulsya k  Dzhudit, potom  otvernulsya ot
nee, potom povernulsya vnov'.
     - Vy znaete, chto ya ne mogu etogo dopustit', - skazal on. -  Horosho,
my spasem "Skital'ca". A teper', pozhalujsta, ostav'te menya odnogo.
     Sejchas Svoboda  mnogoe otdal  by za  to, chtoby  ne proiznosit'  teh
poslednih svoih slov, kotorye byli absolyutno ne nuzhny.







     - Nya-a-a, nya-a-a!
     - Poshel proch' ot menya, govnyuk, otvali ot menya. Ty vonyaesh'!
     - Tochnyak, on vonyaet. A  znaesh', pochemu? Potomu chto ego  vyrastili v
rezervuare s zhidkim udobreniem.
     - |j, Denni, kotoraya tvoya sestra?  |ta chto li, von ta korova,  tvoya
sestra, a, Denni?
     YAn Svoboda hlopnul ladon'yu po kontrol'noj paneli.
     - O'kej, - prikriknul on. - Uspokojtes'! Syad'te.
     - Uberite  etogo navoznika  Denni k  chertyam sobach'im,  - skazal Pet
O'Malli. - YA ne zhelayu, chtoby  ryadom so mnoj torchala eta zhirnaya  skotina,
kotoruyu vyrastili v rezervuare.
     - Nya-a-a! - skazal Frenk De Smet, vlepiv bednyage podzatyl'nik.
     Denni Koffin svalilsya na chetveren'ki v bokovoj prohod. Frenk i  Pet
soskochili so svoih mest i nachali ego tuzit'.
     - YA  skazal, hvatit!  - Svoboda  snova stuknul  po paneli,  s takoj
siloj, chto  ona zatreshchala.  - V  sleduyushchij raz  ya stuknu  uzhe po ch'ej-to
zadnice.
     On  privstal  i  oglyanulsya.  Mal'chishki  stihli  i vernulis' na svoi
mesta.
     Svobode  uzhe  neskol'ko   raz  prihodilos'  pilotirovat'   shkol'nyj
avtobus soglasno  ustanovlennoj ocheredi,  i vskore  on zavoeval  u detej
reputaciyu zanudy. No eto sluzhilo emu zashchitoj.
     Deti, v obshchem-to,  ne byli takie  uzh plohie, no  Svoboda vez ih  iz
shkoly,  gde  im  prihodilos'  nemalo  rabotat',  domoj,  gde prihodilos'
rabotat' eshche bol'she. Konechno, im nuzhno bylo gde-to vypustit' par, a  gde
zhe eshche,  kak ne  po doroge  domoj? No  Svoboda predpochital  ne dopuskat'
etogo, poka staraya myshelovka byla v vozduhe.
     -  |to  ochen'  nizko  -  draznit'  bednogo  Denni,  -  skazala Meri
Lokejber,  devochka  v  nakrahmalennoj  koftochke  i  s dlinnymi lokonami,
pohozhimi  na  temnyj  shelk.  -  On  ved'  ne  vinovat,  chto ego prishlos'
vyrashchivat' v rezervuare.
     - Vy  tozhe ne  bol'no zadavajtes',  - mrachno  skazal Svoboda. - Vas
samih  vyrastili  v  rezervuare.  On,  pravda,  nazyvaetsya   materinskim
chrevom,  a  ne  ekzogeneticheskim  apparatom.  No  na  dnyah vashi roditeli
voz'mut svoego sobstvennogo ekzogeneticheskogo rebenka, i on budet  nichem
ne huzhe, chem vy,  - on nemnogo pomedlil.  - Razve chto ne  takoj vezuchij,
kak vy. O'kej, pristegnites'.
     Denni  Koffin  sel  na  svoe   mesto  ryadom  s  Frenkom  de   Smet,
vysmorkalsya  i  vyter  nos.  |to  byl prizemistyj temnovolosyj mal'chik s
shirokim licom i pryamymi volosami: ego hromosomy nesli v sebe  nasledstvo
Vostoka. Posle nachala uchebnogo goda on povel sebya ochen' spokojno.  Kogda
drugie pristavali k nemu, on predpochital ne davat' sdachi, a zashchishchat'sya.
     "Nado budet skazat' o nem  Saburo", - podumal Koffin. Hiroyama,  ego
kollega  po  rabote,  prepodaval  v  starshih klassah dzyudo. - "Nebol'shoj
special'nyj  instruktazh  mog  by  dat'  bednomu  parnyu  shans   zavoevat'
uvazhenie...  A,  mozhet byt', i  net. Pri gravitacii,  kotoraya v chetvert'
bol'she  zemnoj,  Rastum  -  nepodhodyashchee  mesto  dlya   bezotvetstvennogo
primeneniya takih priemov".
     Svoboda pochuvstvoval  oznob. Ne  tak davno  on videl,  kak s  kryshi
upal chelovek. Rebra ego pronzili legkie, a taz byl razbit vdrebezgi.  Na
Zemle bednyaga otdelalsya by, samoe bol'shee, slomannoj nogoj.
     Svoboda  nazhal  na  knopki  kontrolya.  Rotory  stali   peremalyvat'
vozduh, i aerobus tyazhelo  dvinulsya vverh. Vskore ostavshayasya  vnizu shkola
prevratilas' v skoplenie pokrytyh dernom krysh s gryaznym pyatnom  igrovogo
polya poseredine.   Neskol'ko dyuzhin  derevyannyh domov  - poselok  Anker -
tozhe  umen'shilsya  na  glazah,  prevrashchayas'  v  pyatno na peresechenii treh
yarkih linij. V etom meste reki  Svift i Smoki, sbegavshie s gor  Kentavra
na  zapade,  slivalis'  i  obrazovyvali  |mperor.  Ves' ostal'noj pejzazh
zanimala sploshnaya  zelen' so  slabym otbleskom  metallicheskoj golubizny.
To tut, to tam mel'kali klochki lesov i svetlye pyatna polej, gde  fermery
pytalis'  vyrastit'  pshenicu  i  rozh'.   K  severu pejzazh stanovilsya vse
bolee  mrachnym,  zanyatyj  sploshnymi  lesami;   k  yugu  on  perehodil   v
vozvyshennost',  kotoraya  stanovilas'  vse  kruche  i  kamenistee,   poka,
nakonec, ne  prevrashchalas' v  cep' Gerkulesovyh  gor, stenoj  zakryvavshih
gorizont.
     Priblizhalsya  den'  osennego   ravnodenstviya,  kogda  Rastum   pochti
porovnu delil svoj shestidesyatidvuhchasovoj period obrashcheniya mezhdu dnem  i
noch'yu.  K  koncu  poldnya  solnce  podnimalos' nad Kentavrom, okrashivaya v
rozovyj cvet  ego snezhnye  vershiny, pryatavshie  svoi plechi  v blagodatnoj
t'me. Na zemlyu lozhilis' gigantskie  teni. Ono bylo slishkom bol'shim,  eto
solnce,  i  slishkom  yarkim,  no  v  to zhe vremya chrezmerno oranzhevym. Ono
nepomerno medlenno dvigalos' po chereschur tusklomu nebu.
     Ili, mozhet  byt', tak  tol'ko kazalos'  kolonistam, kotorye vyrosli
na  Zemle.  Novoe  pokolenie,  predstaviteli  kotorogo,  pervoklassniki,
sideli sejchas u Svobody v aerobuse, nahodili vse eto vpolne  normal'nym.
Dlya nih "Zemlya" byla vsego lish' slovom, vsego lish' terminom po  istorii,
svyazannym s drugim terminom "zvezdoj", kotoruyu vzroslye nazyvali  "Sol".
Prozhiv na Rastume semnadcat' let  - net, chert poberi, desyat'  zemnyh let
- Svoboda stal  zamechat', chto vospominaniya  o rodnoj planete  postepenno
stali stirat'sya v pamyati.
     -  Nya-a-a,  uchitel'skij  lyubimchik.  Ty  uzhe  nayabednichal,  a?   Nu,
podozhdi, doberus' ya do tebya zavtra.
     - Prekrati, Frenk, - kriknul Svoboda.
     Mal'chishka  De  Smeta  poperhnulsya  i  ustavilsya  na  nego. V gustom
vozduhe  ploskogor'ya  Ameriki,  plotnost'  kotorogo  pochti  v  dva  raza
prevyshala  plotnost'  zemnogo  na  urovne  morya,  zvuki peredavalis' tak
chisto i yasno, chto deti  nikak ne mogli privyknut' k  sposobnosti starshih
otdelyat' zvuk  ot shuma.   Odnako, dlya  vseh, kto  rodilsya na  Zemle, eta
sposobnost' byla vtoroj  naturoj, i Svoboda  prekrasno slyshal ne  tol'ko
shepot De Smeta, no i peresheptyvaniya drugih detej.
     V zerkalo zadnego  obzora on videl,  chto Denni s  trudom sderzhalsya,
no vse-taki ne otvetil  obidchiku. Temnaya uzkaya odezhda  mal'chika vydelyala
ego  sredi  drugih  detej,  tak  zhe,  kak  i ego status - pervyj v shkole
ekzogen.  Ostal'nye  shkol'niki tozhe nosili  stroguyu odezhdu -  po zemnomu
obychayu -  no kolonisty  vse-taki vveli  nekotoroe raznoobrazie  cvetov i
fasonov. Staryj Dzhosh Koffin, navernoe, schital, chto eto - takoj zhe  greh,
kak i schast'e.  Svobode inogda  prihodila v golovu mysl', ne Koffiny  li
pervymi  predlozhili  vvesti  obyazatel'nuyu  ekzogenetiku po prichine togo,
chto  Tereza  ne  smogla  donosit'   rebenka,  ili  potomu,  chto   Dzhoshua
zahotelos'  vvesti  eshche  odnu  obyazannost'  dlya kolonistov. Estestvenno,
posle togo,  kak zakon  byl prinyat,  Tereza kakim-to  obrazom prodolzhala
beremenet', - obychnyj sluchaj. I  v rezul'tate Denni, vmesto togo,  chtoby
poluchit' neskol'ko partnerov po  igram doma, poluchil lish'  celyj vyvodok
konkurentov.
     Bednyj paren'. No vmeshivat'sya v eto nikto ne imel prava.  Poskol'ku
on,  vidimo,  nesposoben  byl  obizhat'sya,  ego  priemnye  roditeli mogli
vospityvat' ego tak, kak nahodili nuzhnym, bez vmeshatel'stva  oficial'nyh
i chastnyh lyubitelej sovat' nos v chuzhie dela.
     "Odnako,  -  podumal  Svoboda,  -  mozhno  vse-taki posovetovat'sya s
Saburo.  Hotya by poprobovat'".
     Svoboda  sosredotochilsya  na  pilotirovanii.  Kazhdyj  den'   marshrut
menyalsya - tri  uchebnyh perioda po  pyat' chasov v  kazhdom raspredelilis' s
takimi promezhutkami, chtoby vremya perevozok vypadalo na samye  podhodyashchie
chasy.   Dorogu   prihodilos'  opredelyat'  s   pomoshch'yu  slozhnoj   sistemy
orientirov  na  mestnosti,  i  byt'  vsegda gotovym k dvizheniyu vozdushnyh
mass. Pri takom  dvizhenii dazhe legkij  poryv vetra mog  nanesti aerobusu
sil'nyj udar.
     Uzhe  v  kotoryj  raz  nezavisimoj  chast'yu  svoego  soznaniya Svoboda
otmetil vzaimosvyazannost' veshchej. Govorya o tom, chto "net takih  voprosov,
kotorye  ne  otnosilis'  by  k  kakomu-nibud'  delu", Torval'd |nker byl
prav.  Primery,  predostavlennye   Rastumom,  podtverzhdali  ego   slova.
Naprimer, svyaz' mezhdu ekologiej i shkol'nymi avtobusami. Poskol'ku  sredi
zhivotnyh i rastenij,  imevshihsya na plato,  lish' nemnogie byli  s容dobny,
kolonistam prishlos' vyrashchivat'  zernovye kul'tury, privezennye  s Zemli.
No poskol'ku ekologiya, neobhodimaya  dlya podderzhki etih zernovyh,  eshche ne
polnost'yu byla sozdana  (vzyat' hotya by  tot fakt, chto  na Rastume imelsya
virus,  kotoryj  napadal  na  nitrogenfiksiruyushchuyu bakteriyu, simbiotichnuyu
zemnym bobovym), urozhai byli  plohimi, i lyudyam prihodilos'  obrabatyvat'
ogromnoe  kolichestvo  gektarov,  chtoby  poluchit'  hotya  by   neobhodimyj
minimum zerna. Poetomu  bol'shinstvu kolonistov prishlos'  stat' fermerami
i  poselit'sya  obosoblenno  ot  drugih,  poseredine  obshirnyh  zemel'nyh
vladenij. |to, v svoyu  ochered', obuslovilo ih zavisimost'  ot vozdushnogo
transporta - vse eshche nastol'ko deficitnogo i dorogogo, chto on  nahodilsya
tol'ko v obshchestvennom rasporyazhenii  - chtoby oni mogli  sovershat' poezdki
na rasstoyaniya, nedostupnye lyudyam. Osobenno eto kasalos' perevozok  detej
v  shkolu  i   obratno.  A  sledstviem   etogo  bylo  to,   chto  voznikla
neobhodimost'  vvesti  obyazatel'noe  poocherednoe  pilotirovanie shkol'nyh
aerobusov, k kotoromu privlekalis'  lyudi vrode Svobody, ne  zanimayushchiesya
fermerstvom.  Nu,  a  eto  nachinalo  okazyvat'  vliyanie  na   obostrenie
konflikta mezhdu professional'nymi sloyami.
     Svobodu postoyanno  muchil vopros:  ne zarzhavela  li uzhe  ta svoboda,
radi kotoroj oni, sudya po ih slovam, prileteli syuda.
     Kakim by ni  byl marshrut, Denni  vsegda pokidal aerobus  poslednim.
Koffiny  zhili  dal'she  vseh,  u  kraya  Rasseliny.  Kogda Svoboda posadil
aerobus na  ih posadochnuyu  polosu, Denni  proshel mimo  nego k vyhodu, ne
skazav ni slova.
     Tereza Koffin  vyshla na  kryl'co, uvidev  prizemlyayushchijsya aerobus. V
rukah ona derzhala  rebenka, a drugoj,  kotoryj tol'ko chto  nachal hodit',
povis u nee na yubke. Zahodyashchee solnce okrasilo ee volosy v yarkij  mednyj
cvet. Ona uhitrilas' privetstvenno pomahat' rukoj i kriknula:
     - Hello! Mozhet byt', zajdete na chashku chaya?
     - Net, spasibo,  - otvetil Svoboda,  vysunuvshis' iz okna.  - Dzhudit
uzhe zhdet menya.
     Tereza ulybnulas':
     - Gotovites' k svad'be?
     -  Da,  -  kivnul  Svoboda,  rassmatrivaya  golyj  dvor s utoptannoj
zemlej, na kotorom ne roslo nichego, krome oshchipannogo duba. - Ona po  ushi
zavyazla  v  stryapne,  shit'e  i  eshche  bog  znaet  v  chem. YA obeshchal pomoch'
peredvinut' do uzhina mebel'.
     -  Da,  peredajte  ej,  chto  ya  privezu  vecherom  te  pirozhnye, chto
obeshchala,  sleduyushchim  avtobusom  do  Stejnlejk  Rojyal. YA hotela by ispech'
pobol'she,  no...   -  Tereza  sdelala  kakoj-to  krivoj  zhest. U Koffina
sejchas  bylo  uzhe  pyatero  detej,  vklyuchaya  Denni,  a  shestoj uzhe byl na
podhode.
     - Spasibo, vy nam ochen' pomogli. Hotya ne stoilo bespokoit'sya  iz-za
takogo pustyaka.
     - Kak, mister svoboda! Svad'ba vashej docheri!
     - Konechno,  konechno. Razumeetsya,  ya rad,  chto Dzhosselina  podcepila
takogo slavnogo  parnya, kak  Kolin Lokejber,  i mne  hochetsya, chtoby  vse
bylo, kak  polozheno, i  tak dalee.  Odnako, ustraivat'  na etoj  planete
torzhestvennuyu  ceremoniyu,  imitiruyushchuyu  zemnuyu  svad'bu v sem'e srednego
urovnya,  v  period  osennego  sbora  urozhaya  i prochee... - Svoboda pozhal
plechami. - |to uzh chereschur.
     Sojdya po stupen'kam, Tereza priblizilas' k nemu. Ee lico,  pokrytoe
morshchinami  i  pochti  takoe  zhe  obvetrennoe,  kak  i  ego   sobstvennoe,
pomrachnelo.
     - Vy  oshibaetes', -  skazala ona.  - Veroyatno,  vy prosto  ne ochen'
lyubite  svoyu  doch'.  Krome  togo,  pri  tepereshnem polozhenii del vryad li
chto-nibud' smozhet tak podbodrit' lyudej, kak svad'ba.
     Svoboda  podumal  o  Dzhosseline,  Devide,  o  rodivshemsya na Rastume
Antone i ekzogennom mladence  Gejle, starayas' ne vspominat'  o malen'koj
mogile  pozadi  svoego  fruktovogo  sada.  Emu  i  Dzhudit  eshche  povezlo.
Bol'shinstvo  semej  poteryalo  bol'she.  I  poteri eti budut prodolzhat'sya.
Vperedi budut i eshche odin God  Boleznej, i eshche odin uragan "Tihij  den'",
i  eshche  Bog  znaet,  chto  ih   zhdet  vperedi.  Bez  somneniya,  eto   byl
obyknovennyj  estestvennyj  otbor,  v  rezul'tate  kotorogo  s  techeniem
vremeni poyavitsya rasa  bolee zdorovyh i  odarennyh lyudej, chem  te, kakih
kogda-libo znala Zemlya. No v  volosah Dzhudit poyavilis' sedye pryadi,  tak
zhe, kak  i v  ego sobstvennyh.  On vse  eshche byl  v rascvete sil, no gory
postepenno nachali kazat'sya emu vse bolee krutymi.
     -  Da,  -  skazal  Svoboda.  -  Vy,  bezuslovno, pravy. YA soglasen:
neobhodimo vremya ot vremeni ustraivat' prazdniki. YA vovse ne hotel  byt'
pohozhim na... -  on chut' bylo  ne skazal: "na  vashego muzha", no  vovremya
uderzhalsya i nadeyalsya, chto Tereza nichego ne zametila. - Tak ili inache,  -
zakonchil on pospeshno, - mne pora. Poka.
     Tereza snova ulybnulas':
     - Do vechera. YA budu chto-nibud' okolo 39.00 po nashemu vremeni.
     "Ona,  naverno,  zhdet-ne  dozhdetsya  etoj  poezdki  k nam, - podumal
Svoboda.  Hot' sbezhit otsyuda na chas-drugoj".
     Svobode vdrug stalo tak ee zhalko, chto on dazhe zabyl o Denni.



     Podobno bol'shinstvu poselencheskih domov,  etot dom byl postroen  iz
grubo  otesannyh   breven,  skreplennyh   stal'nymi  i   zhelezobetonnymi
skobami,  chtoby  protivostoyat'  moguchim  vetram,  i s podvalom na sluchaj
shtorma. Dlinnyj i  nizkij, prohladnyj letom  i teplyj zimoj,  dom ne byl
primitivnym. Krome elektroenergii, postupavshej s atomnoj  elektrostancii
v |nkere, tam imelsya  solnechnyj kollektor, kotoryj nakaplival  energiyu v
podzemnoj sisteme s supergoryachej vodoj. |nergiya byla istochnikom tepla  i
sveta.   No   v   to   vremya,   kak   elektrichestva   bylo   dostatochno,
elektropriborov ne  hvatalo. Poetomu  bol'shaya chast'  doma byla  otvedena
pod masterskuyu, i  troim mal'chikam prihodilos'  spat' vtroem v  komnate.
Po mneniyu ih  otca, takie usloviya  dlya Nizhnego urovnya  na Zemle byli  by
roskosh'yu.
     - No  ved' ran'she  my zhili  ne na  Nizhnem urovne,  - skazal  kak-to
Denni, vpervye obidevshis', kogda k nim s Ahabom pomestili eshche i |tana.
     -  Za  eto  ty  dolzhen  blagodarit'  spravedlivogo  i  miloserdnogo
Gospoda,  -  otvetil  emu  Dzhoshua  Koffin.  -  Ty  vsegda  dolzhen   byt'
blagodaren emu za to, chto tebya  ne bylo na svete v pervye  neskol'ko let
osvoeniya Rastuma, kogda my zhili  v palatkah i zemlyankah, i  nas zalivali
dozhdi. YA  videl, kak  umirali muzhchiny,  da zhenshchiny  i deti  tozhe, lezha v
gryaznoj vode, a po ih licam hlestal dozhd', kakogo ne byvalo na Zemle.
     - Nu, eto bylo tak davno, - vozrazil Denni.
     Ego priemnyj otec szhal guby.
     -  Esli  ty  dumaesh',  chto  u  vzroslyh  est'  vremya  dlya postrojki
dopolnitel'noj  komnaty  vsyakij  raz,  kogda  na  svet  poyavlyaetsya novoe
otrod'e, to ya nauchu  tebya dumat' po-drugomu, -  proshipel on. - Vo  vremya
ocherednogo perioda raboty po domu ty budesh' doit' vseh korov.
     - Dzhoshua! - vzmolilas' mat'. - Ved' on vsego lish' rebenok!
     - Emu uzhe pyat' zemnyh let, - otrezal otec.
     Na  etom  spory  zakonchilis'.   Denni  stal  dejstvitel'no   dumat'
po-drugomu.
     On lyubil korov -  oni byli takie teplye,  dobrye, i ot nih  ishodil
zapah leta,  no ih  bylo slishkom  mnogo. Otec  podoshel i  hlopnul ego po
plechu  prezhde,  chem  on  uspel  zakonchit'  rabotu  i  pochuvstvovat', kak
onemeli pal'cy. On probormotal chto-to vrode:
     - Ladno, vse zhe eto bylo slishkom, - i pospeshno vyshel iz korovnika.
     Pozdnee Denni,  kotoryj nikak  ne mog  usnut' iz-za  boli v  rukah,
vstal, chtoby vypit' vody. V konce temnogo koridora vidnelas'  osveshchennaya
gostinaya,  v  kotoroj  sideli  otec  i  mat'. Otec, kazalos', byl chem-to
rasstroen, a mat' raschesyvala volosy. S teh por Denni vsegda  somnevalsya
v tom, chto mat' iskrenne vstupilas' za nego.
     I  vot  teper'  emu  prihodilos'  zanimat'sya  v shkole. Luchshe by ego
zastavili  kazhdyj  den'  doit'  vseh  korov.  On  prosil ob etom otca, v
pervyj raz vernuvshis' domoj iz shkoly, gde rebyata na peremenah krichali:
     - Vonyuchka, vonyuchka, vyros v rezervuare, kak zhirnyj porosenok.
     On  ne  skazal  ob  etom  roditelyam,  potomu  chto  eto bylo slishkom
chudovishchnym.  No  on  zaplakal.  Otec  velel  emu  prekratit'  zanimat'sya
erundoj i vesti sebya, kak podobaet muzhchine.
     Mat', vidimo, sprosila uchitel'nicu,  v chem delo. Missis  Antropulos
znala, chto deti draznyat Denni, i velela im ne delat' etogo, no oni  lish'
stali eshche bol'she nasmehat'sya  nad nim. ( -  Podozhdi, ya doberus' do  tebya
zavtra, - prosheptal  emu Frenk De  Smet. Pozadi shkol'nogo  igrovogo polya
byl  saraj...)  Odin  raz,  kogda  Denni  vernulsya  domoj v slezah, mat'
sobrala koe-chto dlya lencha, i oni vdvoem otpravilis' na vershinu  Galochnoj
Gory.  Tam  oni  seli  na  bol'shie  kamni,  kotorye, kak chasto voobrazhal
Denni,  byli  pritashcheny  syuda  gigantami,  i  stali  smotret'  na  dom i
postrojki,  na  zeleno-goluboe  pastbishche  s  gulyavshimi  po  nemu ovcami,
pohozhimi  na  mohnatyh  zhukov,  na  rzhanoe  pole,  gde otcovskij traktor
vzdymal za soboj tuchi pyli, i na Rasselinu, kotoraya byla kraem sveta.
     Legkie veter rastrepal volosy  materi i zastavil derev'ya  zashumet',
vtorya ee  golosu. Ona  govorila tiho  i medlenno,  tak zhe,  kak govorila
odnazhdy s otcom posle ego ocherednoj dolgoj progulki v odinochku.
     - Da, Denni, ty ne takoj, kak vse. No razlichie eto vovse  neplohoe.
Kogda  ty  stanesh'  postarshe,  ty  budesh'  gordit'sya  etim.  Ty - pervyj
ekzogen na Rastume!  Budut i drugie,  podobnye tebe, ih  budet mnogo, no
my ochen' rady, chto pervyj - imenno ty! I ty nam nuzhen, Denni.
     No  kogda  Denni  sprosil,  kakim  obrazom rozhdayutsya ekzogeny, mat'
otvela vzglyad i scepila pal'cy.
     - Kogda ty  uznaesh' o nasledstvennosti,  to vse pojmesh'.  Sejchas ty
eshche slishkom  mal. I  imenno dlya  togo, chtoby  vse uznat',  ty i hodish' v
shkolu.  Tam  ty  poluchish'  znaniya,  neobhodimye  dlya  zhizni  na Rastume,
pojmesh', pochemu my  poselilis' na etoj  planete, i pochemu  my nikogda ne
dolzhny zabyvat' o Zemle i o  ee lyudyah... Denni, oni draznyat tebya  tol'ko
potomu, chto tozhe ne ponimayut, kak vse eto proishodit. Neponyatnoe  vsegda
chut'-chut' pugaet, no sami oni ob etom ne dogadyvayutsya. A ty ne  ochen'-to
pomogaesh' im eto ponyat'.
     Ty  dolzhen  postarat'sya  byt'  bolee  obshchitel'nym i druzhelyubnym. Ne
zadavaj slishkom mnogo voprosov uchitel'nice. Prinimaj uchastie v ih  igrah
vmesto  togo,  chtoby  uklonyat'sya,  i...  o,  ya  ne znayu. My prileteli na
Rastum imenno dlya togo, chtoby  sohranit' za soboj pravo byt'  ne takimi,
kak vse.  YA polagayu,  net nuzhdy  nachinat' zanovo  staryj krug, dokazyvaya
tebe,  chto  neobhodimo  prisposobit'sya  prosto  potomu,  chto  tak  bolee
udobno.
     |ti slova byli  tak pohozhi na  to, chto vremenami  govoril otec, chto
piknik srazu zhe razonravilsya Denni, i vskore oni vernulis' domoj.
     Pozdnee  on  uznal  ob  ekzogennyh  rezervuarah  gorazdo bol'she. Na
zvezdoletah ne bylo mesta, chtoby  zahvatit' s soboj zhivoj skot,  poetomu
vmesto  samih  zhivotnyh  na  Rastum  povezli  ih  semena  -  otcovskie i
materinskie.  Oni  byli  nastol'ko  maly,   chto  mozhno  bylo  vzyat'   ih
dostatochnoe kolichestvo, chtoby potom poluchit' milliony zhivotnyh -  korov,
svinej, ovec, sobak, loshadej, indyushek i tak dalee. V techenie dolgih  let
poleta i pozdnee, uzhe na Vysokogor'e Ameriki, semena sohranyalis'  zhivymi
s pomoshch'yu teh zhe sredstv, kotorye ispol'zovalis' dlya usypleniya lyudej.
     Posle togo, kak  kolonisty dostatochno osvoilis'  na Rastume i  byli
gotovy  zanyat'sya  skotovodstvom,  biotehniki  soedinili  materinskie   i
otcovskie semena i vyrashchivali ih v  rezervuarah do teh por, poka oni  ne
prevratilis' v nastoyashchih malen'kih zhivotnyh.
     Nedavno   ih   klass   vo   vremya   zanyatij   po  biologii  posetil
biolaboratoriyu  v  Ankore,  gde  im  pokazali  eti  rezervuary. Dezhurnyj
laborant ob座asnil, chto, odnako,  etot metod uzhe bol'she  ne ispol'zuetsya,
potomu  chto  zhivotnye  vyrosli  i  sami  stali proizvodit' potomstvo. On
skazal, chto nekotorye vidy zhivotnyh voobshche bylo resheno ne razvodit',  no
semena ih berezhno hranilis' na sluchaj, esli eti vidy vdrug  ponadobyatsya.
Posle etogo  on pokazal  im kartinki,  gde byli  izobrazheny nekotorye iz
etih zhivotnyh: zmei, slony, mangusty, zhaby, bozh'i korovki i drugie.
     Tak  chto  Denni  teper'  byl  horosho  znakom s ekzogenetikoj. Krome
togo, on  ponyal, chto  deti vyrastayut  vnutri svoih  materej tak  zhe, kak
telyata vnutri korov, posle togo, kak ih otcy otdavali im svoi  otcovskie
semena. Tol'ko...  ne vse deti vyrastali takim obrazom.
     Nekotoryh  vyrashchivali  v  rezervuarah.  V  takih  zhe rezervuarah, v
kakih vyrashchivali zhivotnyh. Denni byl sredi nih pervym. Pochemu? Kogda  on
sprosil ob  etom, to  emu skazali,  chto obshchestvo  nuzhdaetsya v  razlichnyh
tipah lyudej,  no on  ne sovsem  eto ponyal.  I pochemu  kazhdye muzh  i zhena
dolzhny byli imet' po krajnej mere odnogo ekzogennogo rebenka?
     Odnazhdy  Denni  sluchajno  uslyshal,   kak  molodoj  mister   Lassal'
zhalovalsya otcu na  etot zakon, kogda  oni vmeste rabotali  na molotilke.
Otec togda uzhasno razozlilsya i skazal:
     - U vas est' hot' kakoe-nibud' ponyatie ob obshchestvennom dolge?
     Tak chto otec i mat',  vidimo vyrastili Denni takim obrazom  potomu,
chto ih obyazyval k etomu zakon.  Sester i brat'ev Denni oni rodili  sami,
znachit, im  prosto hotelos'  rodit': Ahaba,  |tana, |lizabet,  Nadezhdu i
teper' eshche odnogo, kotorogo oni  zachali, i kotoryj dolzhen byl  poyavit'sya
na svet cherez neskol'ko nedel'. Denni zhe byl sovsem drugoe delo. On  byl
obshchestvennym dolgom.
     Nekotorye lyudi otnosilis' k nemu horosho. Naprimer, mister  Svoboda.
Deti tozhe ne vsegda proyavlyali k Denni nenavist'.
     CHashche vsego  oni prosto  storonilis' ego,  a on  - ih.  No vremya  ot
vremeni kto-to iz mal'chikov  kolotil ego, kak segodnya.  Aerobus zapozdal
na  neskol'ko  minut,  i  poka  deti  zhdali ego, delat' bylo nechego. Vot
Frenk i nachal poddraznivat' Denni,  a on stal, v svoyu  ochered', draznit'
ego i, v konce koncov, bol'shinstvo rebyat prisoedinilis' k Frenku,  chtoby
prinyat' uchastie v travle Denni.
     Mal'chik  vyter  nos  kulakom,  nadeyas',  chto  mat'  ne zametit. Ona
razgovarivala  s  misterom  Svobodoj  i  dazhe  ne skazala Denni "Hello".
Mozhet  byt',  ona  prosto  ne  zametila  ego.  A,  mozhet byt', ne hotela
zamechat'. Denni proskol'znul mimo nee v dom, chtoby snyat' shkol'nuyu  formu
i nadet' rabochuyu odezhdu. Vremya dlya  raboty po domu eshche ne nastupilo,  no
odezhdu trudno bylo shit' i trudno chistit'.
     Ahab lezhal na krovati v  komnate, gde zhili mal'chiki. On  byl mladshe
Denni pochti na god. (Po zemnomu  vremeni na 139 dnej. Na Rastume  obychno
pol'zovalis'  mestnym  kalendarem,  no  zemnoj  god sluzhil dlya izmereniya
vozrasta cheloveka i dlya opredeleniya dat nekotoryh prazdnikov,  naprimer,
Rozhdestva.
     Denni  chasto  dumal  ob  etom  mogushchestvennom i tainstvennom zemnom
gode, shestvovavshem skvoz' zimu, leto, vesnu i osen'.) Ahab byl  strojnym
mal'chikom s kashtanovymi  volosami, kak i  vse ostal'nye "nastoyashchie  deti
Koffinov."
     - Privet, - skazal Denni s nadezhdoj v golose.
     - Kogda otec  pridet domoj, on  tebe pokazhet, -  vmesto privetstviya
zayavil Ahab.
     Serdce Denni upalo.
     - No ya nichego ne sdelal!
     - Ty  nichego ne  sdelal, -  ehom otozvalsya  Ahab. -  Kak zhe,  ty ne
zakryl vorota  v severnom  zagone, a  tam kak-nikak  shest'sot ovec. Mama
skazala, chto vorota byli otkryty.
     - YA zakryval!  YA pravda zakryval!  YA vsegda zakryvayu  vorota, kogda
zagonyayu ih tuda. Kak raz pered tem, kak poehat' v shkolu.
     -  Mama  skazala,  chto  vorota  byli  otkryty. Tuda mogla zabrat'sya
dikaya  koshka.  Mozhet  byt',  ona  tuda  uzhe  zabralas'.  A,  mozhet byt',
pryachetsya v lesu i  sobiraetsya taskat' ovec do  teh por, poka otec  ee ne
pristrelit. A ty sam - bezmozglaya vonyuchaya ovca! - na kruglom lice  Ahaba
otrazhalas' zlost'.
     S teh por, kak  Ahab i |tan uznali,  chto ih starshij brat  - ekzogen
(hotya neizvestno, chto  dlya nih oznachalo  eto slovo, potomu  chto oni byli
eshche malen'kie), oni stali ispol'zovat'  eto protiv Denni, potomu chto  on
byl starshe  i sil'nee,  a mat'  vsegda otnosilas'  k nemu  luchshe, chem  k
ostal'nym.
     Im dazhe  ne prihodilo  v golovu,  naskol'ko luchshe  otnosilsya k  nim
otec.
     - Net! - zakrichal Denni i vybezhal iz komnaty. Mat' uzhe vernulas'  v
dom i menyala pelenki malen'koj Nadezhde. - Mama, eto nepravda,  nepravda.
YA znayu, chto zakryl vorota. YA eto tochno znayu!
     Mat' obernulas'.
     - V samom dele?
     - YA znayu!
     - Denni,  dorogoj, -  myagko skazala  Tereza, -  vsegda pomni o tom,
kak vazhno byt'  ob容ktivnym. "Ob容ktivnost'" -  dlinnoe slovo, no  odnoj
iz prichin  nashego begstva  na etu  planetu bylo  to, chto  na Zemle  lyudi
zabyli eto slovo  i v rezul'tate  stali bednymi, neschastnymi  i poteryali
svobodu.
     Mat' polozhila malyshku na divan, sela na kortochki, opustila ruki  na
plechi Denni i posmotrela emu v glaza.
     - Byt' ob容ktivnym  - znachit, starat'sya  govorit' vsegda pravdu,  -
skazala ona. -  Osobenno vazhno byt'  pravdivym s samim  soboj. |to samoe
trudnoe, no i samoe neobhodimoe.
     - YA na samom  dele zakryl vorota. YA  vsegda ih zakryvayu. YA  znayu, v
dikih lesah est' hishchnye zveri. YA nikogda ob etom ne zabyvayu.
     -  Dorogoj  moj,  no  vorota  ved'  ne mogli otkryt'sya sami. Ty byl
poslednim, kto zahodil tuda peredo  mnoj. YA ponyala, chto proizoshlo.  Tebe
ne  nravitsya  shkola,  i  ty  tak  zadumalsya  ob  etom, chto zabyl zakryt'
vorota. YA  znayu, chto  ty ne  narochno ostavil  ih otkrytymi.  No ne  nado
starat'sya skryt' pravdu.
     Denni proglotil slezy.  Otec govoril, chto  on uzhe slishkom  bol'shoj,
chtoby plakat', kak grudnoj malysh, ... kak |tan.
     - M-m-mozhet byt', i v samom dele tak bylo. Prosti menya.
     - Nu, vot, horoshij  mal'chik, - mat' vz容roshila  emu volosy. - YA  ne
serzhus' na tebya. YA tol'ko hochu, chtoby ty ponyal, chto sovershil oshibku.  My
hotim,  chtoby  lyudi  na  Rastume  ne  privykali lgat' sami sebe. YA ochen'
rada, chto ty soznalsya.
     - T-ty skazhesh' otcu?
     Tereza zakusila gubu.
     - YA ne vizhu sposoba  zastavit' ostal'nyh derzhat' yazyk za  zubami, -
skazala ona, obrashchayas', kazalos', bol'she k sebe, chem k Denni. Zatem  ona
otryvisto  skazala:  -  Nevazhno.  YA  emu vse ob座asnyu. Tebya dejstvitel'no
nel'zya v etom vinit'.
     -  Ty  vsegda...  -  Denni   ne  smog  zakonchit'  svoyu  mysl',   no
vysvobodilsya iz-pod ee ruk i vernulsya v svoyu komnatu.
     Ona vsegda  govorila, chto  Denni ne  vinovat, a  otec nikogda ej ne
veril.
     - Skoro tebe pokazhut, starik, - skazal Ahab.
     Denni ne  obratil na  nego vnimaniya.  Dlya Ahaba  eto bylo huzhe, chem
esli by Denni ego udaril.
     -  Nya-a-a,  nya-a-a,  nya-a-a,  skoro  ty poluchish', staryj ekzogen! -
propel on snova.
     Denni pereodelsya  i snova  proshel cherez  holl v  gostinuyu. Ahab  ne
poshel za nim.
     - Mama, mozhno mne pogulyat'?
     Glaza Terezy potemneli.
     - Opyat'? Mne by ne hotelos',  chtoby ty tak chasto gulyal v  odinochku.
YA dumala, - ona teplo ulybnulas', - chto, mozhet byt', posle uzhina,  kogda
ya poedu k Svobode,  ya mogla by otpustit'  tebya k Gonzalesam, poigrat'  s
Pedro.
     - Oj,  net. Pedro  lyubit igrat'  v detskie  igry. YA  i odin  horosho
pogulyayu, mama, chestno. Smotri, ya nadel braslet.
     Denni podnyal ruku. Na  ego zapyast'e mercalo metallicheskoe  kol'co s
knopkami. Otec skazal  emu, chto eto  - tranzistornyj radioperedatchik,  i
esli Denni  poteryaetsya, ili  s nim  chto-nibud' sluchitsya,  lyuboj vzroslyj
smozhet otyskat' ego po napravleniyu signala.
     Vse eto otec ob座asnil emu, kak vsegda, vse uslozhnyaya. Mog by  prosto
skazat', chto Denni dolzhen nosit' braslet, chtoby ego mogli najti. On  uzhe
dva raza  teryalsya, i  ego vskore  nahodili. Posle  etogo otec  varil emu
goryachee kakao i rasskazyval skazki pro korolya Artura.
     Segodnya Denni osobenno hotelos' kuda-nibud' ujti.
     - Nu,  chto zh...  horosho, -  skazala mat'.  - Tol'ko  ne zabud', chto
cherez chas my dolzhny zadavat' korm i poit'. A potom mne nuzhno budet  pech'
pirozhnye dlya svad'by miss Svobody. Ty ne hotel by mne pomoch'?
     -  |-e-e...  -  Denni  ne  hotel  ee obizhat', no takie zanyatiya byli
delom devchonok. - Net, spasibo, mne ne hochetsya. Poka.
     Denni  proshel  mimo  korovnika,  perelez  cherez  derevyannuyu  ogradu
klevernogo luga i poshel skvoz'  razbrosannye tut i tam roshchicy  i vysokuyu
travu nevozdelannoj zemli na vostok  - k svoemu lyubimomu mestu  na obode
Rasseliny, kotoraya byla kraem sveta.



     Do  sih  por  na  vysokogor'e  Ameriki ne bylo nikakogo formal'nogo
pravitel'stva. Vse voznikavshie voprosy  reshalis' s pomoshch'yu diskussij  po
teletranslyacii.  Oni  tozhe  byli  ves'ma  redki,  poskol'ku  bol'shinstvo
tradicionnyh  funkcij  pravitel'stva  na  Rastume prosto otsutstvovalo -
naprimer, vnutrennyaya  i vneshnyaya  oborona -  ili bylo  peredano v vedenie
dobrovol'nyh obshchestv. So  vremenem social'naya struktura  prevratilas' by
v  bolee  razvituyu,  no  dlya  etogo  ee evolyuciya dolzhna byla proishodit'
ochen' organichno v ramkah konstitucionalisticheskoj filosofii. Po  krajnej
mere, tak nadeyalis' kolonisty.
     Odnako, neobhodimo  bylo vybrat'  kogo-to, kto  uchrezhdal by zakony,
predsedatel'stvoval  na   disputah,  sledil   za  takimi   obshchestvennymi
sluzhbami,  kak  medicina  i  obrazovanie,  i  sobiral by dlya nih nalogi.
Takim  chelovekom  na  Rastume  byl  mer - oficial'noe lico, izbiravsheesya
kazhdye  sem'   let  (   4,01  zemnyh   goda  )   i  osushchestvlyayushchee   vse
vysheperechislennye polnomochiya  v techenie  etogo sroka,  esli obshchestvo  po
kakoj-libo prichine ne lishalo ego votuma doveriya.
     Do sih  por etot  post bessmenno  zanimal Teron  Vul'f. Ego kabinet
nahodilsya  na  vtorom  etazhe  biblioteki,  vyhodya  oknami na reku Svift,
kotoraya  struilas'  pod  derevyannym  mostom,  otlivaya  zelen'yu.  Sejchas,
bezlunnoj noch'yu, reka byla ne  vidna, no Vul'f slyshal ee  zhurchanie cherez
raskrytoe  okno.  Posle  nastupleniya  temnoty  na plato bystro holodalo,
poetomu  kazalos',  chto  vmeste  s  pleskom  vody  v  okno  vryvaetsya ee
ledenyashchij holod.
     Dzhoshua  Koffin  plotnee  zapahnul   svoyu  kozhanuyu  kurtku.   Vul'f,
ogromnaya figura kotorogo kazalas'  eshche bolee moshnoj v  udobnom sherstyanom
svitere i bryukah ot kombinezona, skosil glaza na okno.
     - Zakrojte, esli hotite, - predlozhil on.
     Koffin pomorshchilsya.
     - CHestno  govorya, ya  predpochel by  luchshe merznut',  chem nyuhat'  vash
dym.
     Vul'f posmotrel na zazhatuyu v pal'cah deshevuyu sigaru.
     - Nichego, podozhdite nemnogo, -  skazal on. - |to vsego  lish' tretij
sezon  vyrashchivaniya  tabaka.  YA  znayu,  chto  u nego ne slishkom priyatnyj i
slishkom  rezkij  zapah,  no  posle  stol'kih let vozderzhaniya... Pogodite
nemnogo - my  poprobuem izmenit' sostav  pochvy, vyvesti drugoj  sort ili
eshche chto-nibud' sdelat'.
     - Mne kazhetsya, chto luchshe bylo by sosredotochit' usiliya na  uluchshenii
sortov pshenicy,  - Koffin  szhal guby.  - No  ya prishel  k vam  po drugomu
delu. Vy znaete, po kakomu.
     - U vas propal mal'chik. Mne ochen' zhal'.
     - I nikto ne hochet iskat' ego.
     - O, chto vy govorite! No mne soobshchili, chto...
     - Da, da, da. Moi  sosedi obyskali vsyu okruzhayushchuyu territoriyu  vchera
noch'yu i segodnya dnem. No teper' oni brosili poiski.
     Koffin  udaril  kostlyavym  kulakom  po  svoemu  kolenu,  obtyanutomu
temnoj materiej.
     - Oni otkazyvayutsya prodolzhat'.
     Vul'f  probezhal  rukoj  po  poredevshim  volosam  i  vodruzil na nos
staromodnye ochki. Edinstvennyj  v Ankere optik  do sih por  eshche ne nachal
proizvodstvo kontaktnyh  linz. On  sdelal glubokuyu  zatyazhku, prezhde  chem
otvetit', a potom skazal:
     -  Esli,  kak  vy  govorite,  ishchejki  poteryali  ego  sled  na  krayu
Rasseliny, i nikomu ne udalos' pojmat' ni odnogo signala brasleta...
     Golos Koffina stal takim zhe  surovym, kak i vyrazhenie ego  lica. On
povernul golovu, vglyadyvayas' v temnotu.
     - YA dopuskayu vozmozhnost', chto sobaki poteryali sled eshche ran'she.  Tam
tak syro, chto zapah smyvaetsya, veroyatno, v techenie neskol'kih chasov.  No
braslet ne mog vyjti iz stroya ni pri kakih obstoyatel'stvah.
     - Dazhe  esli -  izvinite menya  za takoe  predpolozhenie -  dazhe esli
mal'chik  uglubilsya  v  les,  i  na  nego  napala  dikaya koshka? Ona mogla
proglotit' braslet, i zheludochnaya kislota...
     -  |to  smeshno!  -  Koffin  otkinul  seduyu  golovu nazad. Glaza ego
slovno zapali,  okazavshis' v  teni. -  Poslednij bol'shoj  hishchnik v  etom
rajone byl ubit okolo pyati let nazad. A esli by kto-to i zabrel syuda  iz
dikih lesov, to sobaki by  eto pochuvstvovali. Oni by podnyali  takoj voj,
chto  razbudili  by  dazhe  Lazarya.  I  ya  ne vizhu ni odnoj pravdopodobnoj
prichiny  dlya  prekrashcheniya  raboty  peredatchika.  Ego  detali zaklyucheny v
metallicheskuyu  obolochku,  kotoraya,  v  svoyu  ochered',  pokryta teflonom.
Rabotaet  on  ot  solnechnoj  energii.  Princip  sostoit  v  tom, chto tam
imeetsya  special'noe  prisposoblenie  dlya  prevrashcheniya lyubogo sluchajnogo
izlucheniya   v   razborchivyj   radiosignal.   Noch'yu   on   pitaetsya    ot
mikroemkostej,  v  kotoryh  za  den'  nakaplivaetsya energiya. Portativnyj
lokator peredaet radiovolny v radiuse desyati kilometrov.
     -  Mozhete  ne  rasskazyvat',  -  uchastlivo  skazal  Vul'f. - U menya
samogo  est'  vnuki,  -  on  pochesal  borodu.  -  Kak  togda  vy vse eto
ob座asnyaete?
     - YA  schitayu, chto  prezhde, chem  bylo obnaruzheno  ego otsutstvie,  on
ushel  ot  doma  bolee,  chem  na  desyat'  kilometrov i nahodilsya na takom
rasstoyanii  vse  vremya,  poka  velis'  poiski,  -  Koffin  tknul  v mera
pal'cem.  -  I  poskol'ku  my  obyskali  plato  v  radiuse   shestidesyati
kilometrov,  eto  oznachaet,  chto  on  spustilsya  v  Rasselinu.  Moya zhena
govorit, chto on chasto sidel okolo nee i o chem-to mechtal.
     - YA znayu  Denni, - skazal  Vul'f, kotoryj znal  vseh. - Koefficient
umstvennogo razvitiya  u nego  neskol'ko vyshe,  chem sledovalo  by, no  on
dostatochno blagorazumen. YA uveren, chto vy ego preduprezhdali.
     -  I  ne  raz,  -  Koffin  otvel  vzglyad,  skrestiv  ruki,  i vnov'
posmotrel na Vul'fa. -  ZHena skazala mne, chto,  kogda on uhodil, on  byl
ochen' rasstroen.  Drugie deti izdevalis' nad nim, i, poskol'ku on  zabyl
zakryt'  vorota,  on...   on  boyalsya,  chto  ya rasserzhus', kogda uznayu ob
etom,  vernuvshis'  s  polya.  Raz  uzh  on chasto mechtal ob etoj zaoblachnoj
strane, - Koffin bol'she ne v silah byl prodolzhat'.
     -  Da,  eto  zvuchit  pravdopodobno,  -  Vul'f  pokosilsya  na   dym,
vypushchennyj izo rta,  i dobavil: -  Po pravde govorya,  ya uzhe svyazalsya  po
videofonu s nekotorymi  iz vashih sosedej.  Oni ob座asnili mne  svoj otkaz
spuskat'sya slishkom daleko vdol'  etih skal. Risk uzhasno  velik, osobenno
sejchas,  vo  vremya  sbora  urozhaya.  Esli  dozhdi unichtozhat zerno v polyah,
kolonii pridetsya perezhit' golodnuyu zimu.
     -  YA  gotov  pozhertvovat'  S  V  O  E  J zhizn'yu i urozhaem, - Koffin
vnezapno zamolchal.  Ego vpalye  shcheki zalila  kraska. -  Prostite menya, -
probormotal on.  - |to moj  glavnyj porok - duhovnaya spes'. YA  obrashchayus'
k vam, mer, kak...  kak otec.
     - Izbav'te menya ot santimentov, - holodno skazal Vul'f.
     - Kak vam budet ugodno.  YA tol'ko sobirayus' vypolnit' svoj  dolg po
otnosheniyu k mal'chiku,  i mne kazhetsya,  chto ya eshche  ne sdelal nichego,  chto
vyhodilo by za ramki etogo dolga. Kakaya formulirovka vas ustroit?
     - Nu,... chego vy hotite ot menya?
     - Vozdushnye sredstva...
     -  Boyus',  chto  eto  nevozmozhno.  Vy  znaete, kakova sila vozdushnyh
potokov v oblakah,  a uzh o  davlenii i govorit'  poka ne prihoditsya.  Ni
odin iz  nashih dryahlyh  aerobusov, kotorye  eshche ne  razvalivayutsya tol'ko
potomu, chto ih  chasti vse vremya  skruchivayut sverhprochnoj provolokoj,  ne
vyderzhal  by.  Pravda,  u  nas  est'  neskol'ko  moshchnyh aerokarov, no ih
nekomu pilotirovat'. Ved', poselivshis' zdes', my pochti ne letaem,  razve
chto po  samym neobhodimym  prichinam. My  razuchilis' letat',  i esli b my
risknuli vzyat'sya za  pilotirovanie aerokarov, to  nepremenno sharahnulis'
by puzom  o gornye  vershiny. |to  kasaetsya i  nashih postoyannyh voditelej
aerobusov. YA uzhe govoril na etu  temu s nekotorymi iz nih. Oni  skazali,
chto,  esli  pridetsya  letet'  na  vysote  ne bolee desyati kilometrov nad
gornymi sklonami,  im neizbezhno  pridetsya spustit'sya  do urovnya  morya. A
ved'  letet'  im  nado  primerno  na  etoj  vysote. Mozhet byt', O'Melli,
Gershkovich ili Van Corn  eshche smogli by prodemonstrirovat'  takoe figurnoe
pilotirovanie,  no  oni,  kak  narochno,  otsutstvuyut,  provodya  razvedku
mednyh mestorozhdenij  v Iskandrii.  A eto,  kak vam  izvestno, na drugoj
storone  planety,  vne  predelov  dosyagaemosti  lyuboj radioustanovki ili
letatel'nogo apparata, kotorye  imeyutsya u nas  zdes' v nalichii.  Pravda,
nash  peredatchik  smog  by  poslat'  signal  na  takoe  rasstoyanie, no ih
priemniki ne smogut ego pojmat', razve chto chisto sluchajno, v  rezul'tate
kakogo-nibud' neobychnogo kapriza pogody.
     -  YA  znayu!  -  pochti  kriknul  Koffin,  perebiv  bystruyu, gladkuyu,
produmannuyu  rech'  Vul'fa.  -  Vy  dumaete,  chto ya ne uchel vseh detalej.
Konechno, uchastvuyushchie v poiskah dolzhny  budut idti peshkom. YA sam  gotov k
etomu. No ya ponimayu, chto  iskat' v odinochku - samoubijstvo.  Mozhet byt',
vy smogli by ubedit' kogo-nibud'  prisoedinit'sya ko mne? - zatem  byvshij
astronavt  dobavil  s  yavnym  otvrashcheniem:  - Iskusstva ubezhdeniya vam ne
zanimat'.
     - Dlya  dvoih eto  tozhe bylo  by ravnosil'no  samoubijstvu, - skazal
Vul'f, udivivshis' men'she, chem ozhidal Koffin.
     - Lyudi uzhe  spuskalis' na neskol'ko  kilometrov vniz po  Rasseline,
dazhe nizhe oblakov, i blagopoluchno vernulis'.
     - Ostorozhno  dvigayas' vdol'  samyh bezopasnyh  tropinok. A  ved' vy
kinulis'  by  v  lyubom  napravlenii,  esli  by  pojmali  signal, - Vul'f
nahmurilsya.  -  Proshu  menya  prostit',  Dzhoshua, no mal'chik, po-vidimomu,
mertv.   Esli  on  i  v  samom  dele  spustilsya slishkom nizko, - a uklon
Rasseliny  nastol'ko  krut,  chto  desyat'  kilometrov  spuska  po  pryamoj
udalili by ego kak  minimum na pyat' kilometrov  vniz ot kraya, -  esli on
sdelal eto, znachit, vozduh ubil ego.
     - Net,  na glubine  pyat' kilometrov  ot kraya  davlenie takovo,  chto
mozhet  vyzvat'  u  lyudej  razlichnuyu  stepen' otravleniya uglekislotoj. No
Daniel'  bolee  vynoslivyj,  chem  obychnye  lyudi. Naprimer, on nikogda ne
nachinal zevat'  v dushnoj  komnate. V  lyubom sluchae,  otravlenie na  etom
urovne eshche ne smertel'no, i azotnogo op'yaneniya tozhe ne nablyudaetsya.
     - Nu, a chto, esli on spustilsya eshche nizhe? Vspomnite: s  priblizheniem
k urovnyu morya  davlenie vozrastaet pochti  eksponentno. Kak tol'ko  Denni
nachal slabet' i chuvstvovat' golovokruzhenie, on navernyaka pokatilsya  nizhe
i  upal.   Vryad  li  on  smog  by  popytat'sya  vlezt' obratno. I potom -
problema pishchi. K  nastoyashchemu vremeni on  dolzhen byl by  ispytyvat' takie
muki goloda, chto smert' byla by dlya nego izbavleniem.
     Koffin tak zhe mrachno otvetil:
     - Mal'chika  hvatilis' okolo  sta chasov  nazad. Plyus  eshche sto chasov,
poka ego  najdut. V  ego vozraste  eto vremya  mozhet byt'  nedostatochnym,
chtoby umeret' s golodu.  YA uveren, chto on  pomnit moj zapret est'  plody
mestnyh rastenij. YA molyu boga,  chtoby okazalos' tak, chto u  nego hvatilo
uma sest', zhdat' i ekonomit'  sily, kogda on ponyal, chto  poteryalsya. Imeyu
ya na eto pravo?
     V komnate stalo  tiho, slyshalsya tol'ko  gromkij holodnyj shum  reki.
Potom na lesosklade zaskripela  cirkulyarnaya pila. Bol'she nichego  ne bylo
slyshno.  Po  obychnomu  rasporyadku  zhizni  na  Rastume  lyudi  otdyhali po
desyat'-odinnadcat' chasov, a zatem  okolo dvadcati chasov rabotali.  Anker
spal. No  etot neozhidannyj  zvuk v  nochi zastavil  Koffina vzdrognut', a
Vul'fa otvlek ot ego myslej.
     - Denni davno byl u menya pod nablyudeniem, - skazal mer.
     I  dejstvitel'no,  on  podrobno  izuchil  vse harakteristiki Danielya
Koffina -  geneticheskie, shkol'nye,  medicinskie, a  takzhe neoficial'nye,
to   est',   prosto-naprosto   sluhi.   V   sushchnosti,  pod  nenavyazchivym
nablyudeniem Vul'fa nahodilis' absolyutno vse v kolonii.
     - YA ozhidal,  chto vy pridete  ko mne s  etim predlozheniem. I  esli ya
otnessya  k  nemu  neskol'ko  holodno,   to  tol'ko  potomu,  chto   hotel
proverit', iskrenne li vashe zhelanie najti Denni.
     - Esli by eto bylo ne tak, ya by ne prishel.
     Vul'f mnogoznachitel'no podnyal brovi, no otvetil tol'ko:
     - YA pytalsya  najti hotya by  dvuh chelovek dlya  takoj ekspedicii. Vse
do odnogo fermery otkazalis', ssylayas' na uborochnyj sezon i na  ogromnyj
risk dlya zhizni. Oni  schitayut, chto ih glavnyj  dolg - sohranit' sebya  dlya
sem'i.  Tem  bolee,  chto  vy,  esli  govorit'  otkrovenno,  ne zavoevali
bol'shoj simpatii sredi kolonistov. No  ya dumayu, mozhno obratit'sya k  tem,
kto ne zanimaetsya fermerstvom. Nachat' hotya by s YAna Svobody.
     - S rudokopa?  - Koffin poskreb  dlinnyj podborodok. -  YA ego ploho
znayu.  Hotya moya zhena druzhit s ego suprugoj.
     - |ta mysl' prishla mne v  golovu kak raz pered vashim prihodom.  Pri
etom ya imel v vidu, glavnym obrazom, mestonahozhdenie ego razrabotok.  On
sejchas  kopaet  na  severnom  pleche  plato  i  dostig  uzhe glubiny v tri
kilometra. On  privyk k  povyshennomu davleniyu,  a eto  ochen' kstati, i k
rabote v usloviyah bol'shoj oblachnosti, chto eshche bolee kstati.
     Vul'f  pokachal  golovoj.  Po  ego  oblysevshemu  cherepu  zaskol'zili
svetovye bliki.
     - My  tak malo  znaem o  Rastume, -  zadumchivo skazal  on. - Pervaya
ekspediciya ne proshla  dal'she issledovaniya poverhnosti  dannoj konkretnoj
vozvyshennosti na  dannom konkretnom  kontinente. A  my, kolonisty,  byli
slishkom zanyaty problemami ustrojstva  i vyzhivaniya, chtoby pozvolit'  sebe
eshche  i  dopolnitel'nye   issledovaniya.  YA  pomnyu,   kak  bojko,   byvalo
rasskazyvali  na  Zemle  astronavty  o  toj  ili  drugoj planete, slovno
govorili o  kakom-to bol'shom  gorode, a  ved' lyubaya  planeta - eto celyj
ogromnyj mir!  Special'noe obrazovanie  Svobody, gody  ego opyta  smogut
vpisat' celyj paragraf v mnogotomnyj trud po geografii Rastuma,  kotoryj
kogda-nibud' budet sozdan.
     - CHto vy ob座asnyaete mne ochevidnye veshchi? - proskripel Koffin.
     -  O'kej,  -  moshchnaya  figura  Vul'fa  podnyalas'  iz-za  stola  i  s
udivitel'noj  legkost'yu  dvinulas'  k  dveri.  -  Vozle  doma  stoit moj
sluzhebnyj aerokar.  Edemte k Svobode.



     Kogda  Vul'f  posadil  mashinu,  v  nebe vstavala vneshnyaya luna Raksh.
Nahodyas' v perigee  i buduchi vidna  pochti polnost'yu, ona  kazalas' vdvoe
bol'she po  uglovomu diametru,  chem Luna,  vidimaya s  Zemli, i napominala
krapchatyj disk cveta medi, chej svet obrisovyval dalekie snezhnye  vershiny
i zastavlyal sverkat'  izmoroz' na trave.  Raksh medlenno, ochen'  medlenno
dvigalsya  s  zapada.  CHtoby  zavershit'  vidimyj  s  Rastuma  period,  ej
trebovalos' 53 chasa -  pochti v dva raza  bol'she, chem vremya ee  obrashcheniya
na  orbite  vokrug  Rastuma,  -  i  togda  mozhno  bylo zametit', kak ona
menyaetsya v razmerah i perehodit v druguyu fazu, ostavayas' viset' v nebe.
     Malyutka  Suhrab  tozhe  poyavlyalas'  s  zapada,  no peresekala nebo v
yuzhnom napravlenii slishkom nizko i  slishkom bystro, chtoby chelovek mog  ee
zametit'.  Kazalos' by, pri  takom dvojnom osveshchenii zvezdy dolzhny  byt'
edva vidny, no gustoj vozduh  lish' slegka zatumanival ih. Krome  sistemy
|ridana,  kotoraya,  vprochem,  ne  byla  vidna  s  Vysokogor'ya Ameriki, v
nochnom  nebe  mozhno  bylo  otyskat'  sozvezdiya  Oriona, Drakona, Bol'shoj
Medvedicy,  Kassiopei  -  te  zhe  samye,  k kotorym privykli zemlyane. No
professional'nyj astronom otmetil by nekotoroe ih iskazhenie. (Dazhe  samo
Solnce okazyvalos' pryamo nad Volopasom, kogda ego mozhno bylo  razglyadet'
v chasy zatmeniya Raksha). Dvadcat' svetovyh let - sorok let poleta - no  v
masshtabah Galaktiki eto byl pustyak.
     Vyjdya  iz  aerokara,  Koffin  poezhilsya  ot holoda. Pod siyaniem Luny
dyhanie prevrashchalos' v  belyj par. Svet,  padavshij iz okon  doma na sad,
kazalsya holodnym i prizrachnym. On okajmlyal serebrom dlinnye list'ya  duba
i otbrasyval na zamerzshij prud  ten' pihtovoj roshchicy. Sredi vetvej  etoj
roshchicy,  podobno  fonaryu  goblinov,  viselo  gnezdo  cvetastogo feniksa,
pokinutoe  osen'yu,  no  vse  eshche  mercavshee ot oblepivshej ego svetyashchejsya
drevesnoj gubki.
     Krylo doma, v kotorom  gorel svet, golubelo skvoz'  derev'ya. Ottuda
donosilas'  trel'   poyushchej  yashchericy,   sverh容stestvennaya,  kak    nekaya
trehtaktnaya starinnaya shotlandskaya  melodiya. Veter, medlennyj  i tyazhelyj,
shelestel suhimi list'yami,  no etot zvuk  ne byl pohozh  ni na oktyabr'skoe
shurshanie listvy v  Novoj Anglii, ni  na chto-libo drugoe,  chto mozhno bylo
uslyshat' na Zemle.
     Tem  ne  menee,  v  otlichie  ot  vesny i leta, kogda bujnaya priroda
Rastuma napolnyala nochi golosami, trelyami i kvakan'em, sejchas bylo  tiho.
SHagi gulko otdavalis' ot  promerzshej pochvy. Neozhidanno dlya  samogo sebya,
Koffin  pochuvstvoval  priliv  kakoj-to  blagodarnosti,  kogda dver' doma
raspahnulas', i ottuda hlynuli teplo i svet.
     - CHto zh, vhodite, - skazala Dzhudit. - Pravda, ya ne ozhidala...
     - YAn doma? - sprosil Vul'f.
     - Net, on v shahte, - Dzhudit vnimatel'no posmotrela na nih, i  vdrug
ee vzglyad zastyl, a lico nachalo blednet'. - YA vyzovu ego, - skazala  ona
tiho.
     Poka Dzhudit nastraivala videofon,  Koffin prisel na kraeshek  stula.
Vul'f, chuvstvovavshij sebya bolee neprinuzhdenno, uselsya na divan,  kotoryj
zastonal pod tyazhest'yu ego tela.
     Gostinaya byla bolee  prostornoj, chem obychno  v domah kolonistov,  i
probudila  u  Koffina  shchemyashchee  vospominanie  svoimi grubymi potolochnymi
balkami,  kamennym  ochagom  i  tryapichnymi  kovrikami.  Zakusiv  gubu, on
napomnil  sebe,  chto  podobnyh  komnat  na  Zemle davno uzhe net. Teper',
kogda s pomoshch'yu shirokodostupnogo  fotoprintera mozhno bylo snimat'  kopii
normal'nyh  razmerov  s  mikromaterialov,  nachala  vozrozhdat'sya tradiciya
lichnyh bibliotek.
     V gostinoj  Svobody bylo  mnogo polok,  zastavlennyh knigami,  hotya
vybor  avtorov  otlichalsya  zametnym  svoeobraziem:  Omar  Hajyam, Rable i
Kejbell stoyali na polke, prednaznachennoj dlya detskih knig.
     V komnatu zaglyanula Dzhudit.
     -  YAn  skazal,  chto  postaraetsya  vernut'sya,  kak  mozhno bystree, -
soobshchila ona.  - Emu  samomu pridetsya  ostanavlivat' avtocherpak,  potomu
chto  Saburo  rabotaet  v  zaboe.  Tam  chto-to  sluchilos'  s  komp'yuterom
kopatel'nogo  mehanizma,  -  pokolebavshis',  ona  sprosila:  -  Mogu   ya
predlozhit' vam chayu?
     - Net, spasibo, - otvetil Koffin.
     - Nepremenno, nepremenno, - skazal  Vul'f. - I esli u  vas sluchajno
zavalyalos' neskol'ko vashih znamenityh vishnevyh biskvitov...
     Dzhudit otvetila Vul'fu skoree blagodarnoj, chem lyubeznoj ulybkoj.
     - Nu, konechno, - skazala ona i skrylas' na kuhnyu.
     Vul'f  protyanul  ruku  k  blizhajshej  knizhnoj  polke. Vytashchil ottuda
kakuyu-to knigu i zazheg ocherednuyu sigaretu.
     -  Mne  kazhetsya,  chto  ya  tak  nikogda  i ne pojmu Dilana Tomasa, -
skazal on. - No  mne nravitsya ego stil',  i voobshche, ya somnevayus',  hotel
li on sam, chtoby ego ponimali.
     Koffin vypryamilsya, sidya na stule, i ustavilsya v stenu.
     Vskore vernulas' Dzhudit, derzha v rukah podnos.
     Vul'f gromko prichmoknul.
     - Velikolepno! - ob座avil on.  - Dorogaya moya, vam prinadlezhit  chest'
byt'  pervoj  zhenshchinoj  na   Rastume,  vozrodivshej  istinnoe   iskusstvo
prigotovleniya chaya. Pomimo togo  fakta, chto chajnye list'ya  priobretayut na
Rastume osobyj cvet, prihoditsya eshche uchityvat' i dvadcatikratnuyu  raznicu
v  temperature  kipeniya  vody.  Kakoj  smes'yu  vy  pol'zuetes'?  Ili eto
sekret?
     - Net,  - rasseyanno  proiznesla Dzhudit.  - ya  napishu vam  recept...
izvinite  za  besporyadok.  Znaete,  svadebnye prigotovleniya... Torzhestvo
sostoitsya  zavtra,  posle  voshoda  solnca.  No,  konechno, eto ukazano v
vashih  priglasheniyah...  -  ona  vnezapno  zamolchala.  - Izvinite, mister
Koffin.
     - Erunda, -  otozvalsya Koffin, pochuvstvoval,  chto skazal chto-to  ne
to,  no  nikak  ne  mog  najti  nuzhnyh  slov, chtoby ispravit' nepriyatnoe
vpechatlenie.
     Dzhudit sdelala vid, chto ne zametila etogo:
     - YA podderzhivayu kontakt s  Terezoj, - skazala ona. -  Kosnis' menya,
mne kazhetsya,  ya ne  smogla by  perenesti sluchivsheesya  s takim muzhestvom,
kak ona.
     - Esli uzh etomu suzhdeno bylo sluchit'sya, - skazal Koffin, - to  nado
bylo blagodarit' boga, chto proizoshlo eto ne s nastoyashchim rebenkom.
     Dzhudit pokrasnela ot vozmushcheniya.
     -  Neuzheli  vy  dumaete,  -  skazala  ona,  - chto dlya nee eto imeet
kakuyu-nibud' raznicu?
     - Net, prostite menya.
     Koffin poter glaza bol'shim i ukazatel'nymi pal'cami.
     - YA nastol'ko ustal, chto ne soobrazhayu, chto govoryu. Ne pojmite  menya
prevratno. YA nameren  prodolzhat' poiski do  teh por, poka...  po krajnej
mere, poka my ne vyyasnim, chto sluchilos'.
     Dzhudit brosila bystryj vzglyad na Vul'fa.
     - Esli Denni mertv, - skazala ona netverdym golosom, - ya dumayu,  vy
dolzhny  kak  mozhno  bystree  dat'  Tereze  vozmozhnost'  vzyat' eshche odnogo
ekzogennogo rebenka.
     - Esli ona  zahochet, - vozrazil  mer. - Denni  dostig obyazatel'nogo
minimal'nogo vozrasta, i ona bol'she ne obyazana imet' v sem'e ekzogenov.
     -  V  glubine  dushi  Tereza  etogo  hochet.  YA  ee znayu. Esli ona ne
poprosit ob etom, zastav'te ee.  Ona dolzhna ubedit'sya, chto ee...  chto ee
popytka byla udachnoj.
     - Vy tozhe tak dumaete, Dzhosh? - osvedomilsya Vul'f.
     Vzglyad Koffina stal suhim. |ti lyudi obsuzhdali ego lichnye  problemy.
No delali oni eto bez zlogo  umysla, i Koffin ne osmelilsya obidet'  zhenu
YAna Svobody.
     -  V  lyubom  sluchae,  -  vydavil  on  iz  sebya  s trudom, - ya znayu,
prinyatie takogo resheniya - nash dolg.
     - K chertu dolg! - vspylila Dzhudit.
     Ustalost' dala sebya znat',  i blagodarya ej byvshaya  privychka starogo
holostyaka-astronavta  otnosit'sya  k  zhenshchine,  kak  k  bol'shomu rebenku,
vzyala verh. Koffin skazal:
     -  Razve  vy  ne  ponimaete?  Tri  tysyachi kolonistov ne raspolagayut
dostatochnym dlya  obespecheniya sohrannosti  roda fondom  genov. Tem bolee,
na novoj planete, gde neobhodimo maksimal'noe raznoobrazie tipov  lyudej,
chtoby  rasa   smogla  prisposobit'sya   k  novym   usloviyam  v    techenie
minimal'nogo chisla pokolenij.
     |kzogeny,  posle  togo,  kak   oni  budut  proizvedeny,  vzyaty   na
vospitanie  i   vyrashcheny  do   zrelogo  vozrasta,   so  vremenem   budut
naschityvat'  million   dopolnitel'nyh  predkov   budushchego   chelovechestva
planety Rastum. Oni prosto neobhodimy.
     - Uveryayu vas: Dzhudit poluchila neplohoe obrazovanie.
     - O,  konechno. YA  ne... ya  imel v  vidu... -  Koffin szhal kulaki. -
Prostite menya, missis Svoboda.
     - Nichego, - skazala ona, no v golose ee ne bylo teploty.
     Koffin  ne  veril,  chto  eta  vspyshka razdrazheniya so storony Dzhudit
byla vyzvana  ego lozhnym  shagom. No  togda chem  zhe? Tem,  chto on  nazval
ekzogennyh detej "dolgom"? No razve eto ne bylo tak?
     Molchanie   slishkom   zatyanulos',   poetomu   Koffin   vzdohnul    s
oblegcheniem,  uslyshav,  chto  priehal  YAn  Svoboda. Zvuk ego aerokara byl
pohozh  na  zatihayushchij  voj,  postepenno  perehodyashchij v tonkoe urchanie po
mere   togo,   kak   mashina   snizhalas'.   Predusmotrev    neobhodimost'
transportirovki,  Svoboda  postroil  svoj  dom  po-sosedstvu  s   rudnym
mestorozhdeniem, mezhdu svoej shahtoj i staleplavil'nym zavodom v Ankere.
     Voj  vozobnovilsya,  no  vskore  perestal  byt' slyshen, kogda mashina
vnov' vzletela i udalilas'.
     V  komnatu  velichestvenno  voshel  Svoboda.  Ego shtany byli zalyapany
maslom, a kurtka pokryta krasnymi pyatnami zheleznyaka.
     - Zdravstvujte, - rezko skazal on.
     Koffin vstal. Ih rukopozhatie bylo korotkim.
     - Mister Svoboda...
     - YA slyshal o vashem mal'chike.  |to ochen' pechal'no. YA by priletel,  i
sam  pomog  v  poiskah,  no  Izzi  SHtajn  skazala  mne,  chto vashi sosedi
obsharili vsyu vozmozhnuyu territoriyu.
     - Da. Oni  smogli by vse  eto sdelat', esli  by hoteli, -  i Koffin
vyskazal Svobode vse, o chem nedavno rasskazyval Vul'fu.
     Svoboda posmotrel snachala  na zhenu, potom  na mera, potom  snova na
zhenu.
     Ona stoyala,  zakryv ladon'yu  rot, i  smotrela na  nego rasshirennymi
glazami.  Vyrazhenie   zhe  lica   samogo  Svobody   ostavalos'  absolyutno
ravnodushnym, kogda on sprosil bez vsyakogo vyrazheniya:
     - Tak, znachit, vy hotite, chtoby ya spustilsya s vami v Rasselinu?  No
esli mal'chik ushel tuda, znachit, on uzhe mertv. Prostite, chto ya  vyrazilsya
tak zhestoko, no ved' eto pravda.
     - Vy uvereny?  - sprosil Koffin.  - Horosho, konechno,  sidet' doma i
rassuzhdat', chto vse ravno uzhe ego ne spasti.
     - No... - Svoboda zasunul ruki v karmany, upersya vzglyadom v pol,  a
potom vnov'  podnyal glaza.  Po skulam  u nego  zahodili zhelvaki. - Budem
chestnymi do  konca, -  predlozhil on.  - YA  schitayu, chto veroyatnost' najti
mal'chika  zhivym  nichtozhno  mala,  v  to  vremya  kak vozmozhnost' poteryat'
ubitymi  ili  ranenymi  neskol'ko  chelovek  iz  gruppy  poiska  dovol'no
velika. Dlya  Rastuma, gde  kazhdaya para  ruk na  ves zolota,  eto bylo by
bol'shoj poterej.
     Koffin pochuvstvoval, kak vnutri nego podnimaetsya yarost'.
     - Da, mister Svoboda, vy  ostaetes' chestnym ne tol'ko do  konca, no
dazhe, ya by skazal, do krajnosti.
     - Vash sarkazm ves'ma ne pohozh na tu poziciyu, kotoruyu vy zanimali  v
God  Boleznej,  utverzhdaya,  chto  my  ne dolzhny zavalivat' mogily umershih
kamnyami, chtoby ne tratit' na eto lishnie sily.
     A ved'  vy prekrasno  znali, chto  v takom  sluchae tvari, pitayushchiesya
padal'yu, razroyut mogily i sozhrut ostanki lyudej.
     - Togda my ispytyvali gorazdo bol'shij nedostatok v rabochej sile.  K
tomu zhe mertvym bylo vse ravno.
     - No ih  sem'yam bylo ne  vse ravno. I  radi Boga, pochemu  vy reshili
obratit'sya imenno ko mne? YA zanyat.
     - Prigotovleniyami k svad'be! - fyrknul Koffin.
     -  Ee  mozhno  otlozhit'...  esli   ty  nepremenno  dolzhen  idti,   -
prosheptala Dzhudit.
     Svoboda podoshel k nej, vzyal ee za ruki i myagko sprosil:
     - Ty schitaesh', ya dolzhen?
     - YA ne znayu. |to tebe  reshat', YAn, - Dzhudit vysvobodila svoi  ruki.
- U menya dlya etogo ne hvatit smelosti.
     Ona  vnezapno  vyskochila  iz  komnaty.  Muzhchiny  slyshali,  kak  ona
probezhala cherez holl po napravleniyu k spal'ne.
     Svoboda  rvanulsya  bylo  za  nej,  no  ostanovilsya  i  povernulsya k
gostyam.
     - YA  ostayus' pri  svoem mnenii,  - suho  skazal on.   - Hotel  by ya
znat', osmelitsya li kto-nibud' nazvat' menya trusom?
     - YA  dumayu, ty  dolzhen peresmotret'  svoe reshenie,  YAn, -  vmeshalsya
molchavshij do sih por Vul'f.
     - Ty? - s udivleniem voskliknul Svoboda.
     - Vy? - pochti odnovremenno so Svobodoj voskliknul Koffin.
     Oba vozzrilis' na  dorodnuyu figuru posredi  divana. Tot samyj  mer,
kotoryj  golosoval  protiv  kamennyh  nasypej  na  mogilah  v   pamyatnyj
strashnyj god, kotoryj otgovoril fermerov ot istrebleniya rogatyh  zhuchkov,
poskol'ku bolee celesoobrazno  bylo nesti poteri  v urozhae po  izvestnoj
lyudyam   prichine,   chem   zastavit'   budushchie   pokoleniya   stradat'   ot
nepredskazuemyh   posledstvij   vozmozhnogo   narusheniya    ekologicheskogo
balansa; tot  mer, kotoryj  shantazhiroval Gonzalesa,  chtoby tot otkazalsya
ot  svoego  nepraktichnogo  plana  zaprudit'  rechku  Smoki, prigroziv emu
sudebnym  processom;  kotoryj  uderzhal  molodogo  Trignisa  ot postrojki
zavoda stiral'nyh mashin,  kotoraya - kak  on chuvstvoval -  potrebovala by
slishkom  mnogo  resursov  iz  teh,  chto  imelis'  togda  v  rasporyazhenii
kolonistov,  i  uderzhal  tem,  chto  prosto-naprosto vyigral ves' kapital
Trignisa v astronomicheskij poker.
     |tot samyj mer teper' hotel, chtoby Svoboda napleval na sebya i  svoyu
sem'yu  i  otpravilsya  na  poiski  kakogo-to  mal'chishki,  kotoryj, skoree
vsego, byl davno mertv.
     - YA  ne dumayu,  chto tvoi  shansy na  uspeh byli  by tak  uzh nichtozhno
maly, - dobavil Vul'f.
     Svoboda vz容roshil volosy, u kornej ih zablestel pot.
     - YA  ne hochu  skazat', chto  nado voobshche  otkazyvat'sya ot poiskov, -
vozrazil on.  - No  esli by  ya byl  uveren, chto  est' hot' kakoj-to shans
najti  Denni  zhivym,  ya  by,  konechno,  sam prinyal v nih uchastie. Odnako
takogo shansa net. K  tomu zhe u menya  zhena, a dvoe moih  detej eshche sovsem
malen'kie. Poetomu  - net.  Mne chertovski  zhal'. YA  znayu, chto  v techenie
dolgogo vremeni ne smogu spat' spokojno, no v Rasselinu ya spuskat'sya  ne
budu. YA ne imeyu na eto prava.
     Koffin zastavil sebya proiznesti:
     - Esli vy  imenno tak smotrite  na eto, mne  pridetsya priznat', chto
vy  postupaete  po  sovesti,  -  ustalost'  navalilas' emu na plechi, kak
stal'naya bolvanka. - Pojdemte, mister Vul'f.
     Mer podnyalsya.
     -  Mne  by  hotelos'  peregovorit'  s  YAnom  naedine, esli nikto ne
vozrazhaet, - skazal on, vzyav hozyaina za ruku i napravivshis' v holl.
     Kogda dver' za nimi zakrylas', Koffin vnov' bessil'no opustilsya  na
stul. Nogi, kazalos', otkazyvalis' derzhat'  ego. O, Bozhe, esli by  opyat'
ochutit'sya v kosmose. Golova byvshego astronavta upala na spinku stula,  i
on zakryl glaza, chuvstvuya v glaznicah zhzhenie ot bessonnicy.
     Sluh  Koffina  byl  nemnogo  ostree,  chem  sluh  obychnogo cheloveka.
Uslyshav cherez zakrytuyu dver' golos Vul'fa, on popytalsya vstat' i  otojti
podal'she, vne predelov dosyagaemosti zvuka, no volya i sila pokinuli  ego.
Emu bylo vse ravno. On uslyshal, kak mer skazal:
     - YAn, ty dolzhen eto sdelat'. Mne ochen' zhal', chto pridetsya  otlozhit'
svad'bu  tvoej  docheri,  i  eshche   bol'she  zhal'  podvergat'  tvoyu   zhizn'
opasnosti,  no  tak  uzh  poluchilos',  chert  poberi,  chto  ty  sejchas   -
prakticheski edinstvennyj chelovek,  kotoryj mozhet spasti  etogo mal'chishku
- ili  hotya by  najti ego  telo i  vernut'sya zhivym.  |to dolzhen  sdelat'
imenno ty.
     - No ya etogo  delat' ne budu, -  serdito vozrazil Svoboda. -  Nikto
ne mozhet menya  zastavit'. Obshchestvo ne  imeet prava pred座avlyat'  lichnosti
to ili inoe trebovanie, esli delo tol'ko ne kasaetsya pryamoj i  ochevidnoj
ugrozy dlya samogo obshchestva. V dannom sluchae takoj ugrozy net.
     - Odnako, tvoya reputaciya...
     -  Nonsens.  Ty  sam  prekrasno  ponimaesh',  chto  s  moim  resheniem
soglasyatsya vse zhiteli Vysokogor'ya,  - Svoboda nachal teryat'  kontrol' nad
svoej  vyderzhkoj.  -  Radi  Boga,  Teron!  Bros'  ty eto delo. My proshli
vmeste  takoj  dolgij  put'...  nachinaya  s  togo  vremeni, kogda vpervye
nachali  podgotovku  lyudej  na  Zemle  k  poletu  syuda...  Ty  ne stanesh'
narushat' nashu druzhbu teper', ne pravda li?
     -  Konechno,  net.  YA  imel  v  vidu reputaciyu, kotoruyu ty, po moemu
mneniyu,  zasluzhivaesh':  reputaciyu  geroya.  Mne  by hotelos', chtoby ty ee
dobilsya.
     Pomimo  udovletvorennogo   samolyubiya  i   radosti,  kotoruyu   takaya
reputaciya  dostavit  tvoej  sem'e,  ona  mozhet  byt'  polezna i v drugom
smysle. Pri nashem nedostatke rabochej  sily boss, kotoryj ne nuzhdaetsya  v
pomoshchnikah,  stanet  populyarnoj  figuroj.  Ty  zhe  sam  govoril mne, chto
hochesh' rasshirit' svoe predpriyatie.
     -  No  tol'ko  ne  takoj  cenoj.  Teron,  otvet  prezhnij: net, i ne
zastavlyaj menya povtoryat' tebe ego eshche raz, poskol'ku mne eto  nepriyatno.
Vozvrashchajsya domoj.
     Vul'f vzdohnul:
     -  YAn,   sejchas  slishkom   dolgo  ob座asnyat',   no  mne   sovershenno
neobhodimo, chtoby ty zavoeval  populyarnost' sredi kolonistov. Poetomu  ya
vynuzhden  primenit'  nasilie,  hotya  shantazh  ne  vsegda  dostavlyaet  mne
udovol'stvie.
     - CHto takoe?
     -  Mne  izvestno  koe-chto  o  tebe  i  Hel'ge  Dal'kvist i ob odnom
malen'kom priklyuchenii odnazhdy noch'yu proshlym letom.
     - CH...ch...chto? Ty lzhesh'!
     - Spokojno, synok. Informaciya,  kotoruyu ya poluchayu, ostaetsya  u menya
v golove, chashche vsego.  No inogda ona pomogaet  mne dobit'sya togo, chto  ya
schitayu neobhodimym. Konechno,  mne strashno ne  hotelos' by ogorchat'  tvoyu
zhenu...
     - Ah,  ty, parshivyj,  zhirnyj sliznyak!  Ty zhe  prekrasno znaesh', chto
vse eto nichego ne znachilo! Dzhudit mne dorozhe vsego na svete, a togda  my
s Hel'goj prosto oba byli p'yany, i... i... ee muzh tozhe nichego ne  dolzhen
znat'. Esli ty emu  rasskazhesh', to dlya nego  eto budet eshche tyazhelee,  chem
dlya Dzhudit. Tebe eto izvestno? On horoshij paren'. Mne potom bylo  stydno
pered nim  dazhe bol'she,  chem pered  moej zhenoj,  hotya oni  oba nichego ne
znayut. |to  byl vsego  lish' chertov  refleks... Hel'ga  i ya...  Ty budesh'
derzhat' svoyu slyunyavuyu past' zakrytoj!
     - Bezuslovno, esli ty soglasish'sya popytat'sya spasti Denni.
     Koffin snova poproboval vstat'. Na  sej raz emu eto udalos'.  On ne
dolzhen  byl  slyshat'  etot  razgovor.  Byvshij  kapitan  podoshel k oknu i
ostanovil  vzglyad  na  nenavistnom  emu  pejzazhe.  On  nenavidel Rastum,
preziral Svobodu i oshchushchal vsyu tyazhest' svoej sobstvennoj viny.
     Pozadi otkrylas' dver', i voshel Svoboda. Na hodu on razgovarival  s
Vul'fom, i ego golos  pokazalsya Koffinu pochti veselym,  chto okonchatel'no
sbilo ego s tolku.
     - ...i  spasibo. Ty,  okazyvaetsya, natural'nyj  shpion, no  menya eto
obstoyatel'stvo  ne  slishkom  rasstraivaet,  -  Svoboda sdelal pauzu. - YA
budu u vas za chas do rassveta, mister Koffin.



     Na  vostoke  plato  pod  nazvaniem  "Vysokogor'e  Ameriki" ne imelo
pologogo  sklona,  kak  s  drugih  storon,  a  obryvalos' s nepristupnoj
krutiznoj.  Kilometr za  kilometrom tyanulis' ryady otvesnyh  skal vysotoj
v  neskol'ko  sot  metrov,  perehodivshih  vnizu  v  kamenistye   sklony,
kotorye,  v  svoyu  ochered',  obryvalis'  ryadom glubokih propastej, i tak
dalee do togo urovnya, gde  oblaka zakryvali bolee nizkie stupeni.  Sredi
skal byla tol'ko nebol'shaya treshchina, kotoruyu sotni millionov let  razmyli
do  glubokoj  rasseliny  i  po  kotoroj mog, pri izvestnoj ostorozhnosti,
spustit'sya  chelovek.  Lish'  nemnogie  pytalis'  sdelat'  eto, da i to ne
zahodili slishkom daleko vniz. Pri vyhode na poverhnost' plato  Rasselina
dostigala shiriny v pyat' kilometrov.
     Uhodya  koso  vniz,  ona  eshche  bol'she rasshiryalas'. Svoboda mnogo raz
videl etu  grandioznuyu kartinu,  no sejchas,  razdvinuv vetvi  kustarnika
cveta kinovari i glyadya vniz, on vnov' oshchutil chuvstvo blagogoveniya.
     Nad  golovoj,   slovno  grandioznaya   sverkayushchaya  arka,    vysilos'
rassvetnoe nebo, purpurnoe  na zapade, gde  nad gorbom Kentavra  mercalo
neskol'ko  poslednih   zvezdochek,  yarko-sinee   v  zenite,   k  kotoromu
priblizilas'  nahodyashchayasya  na  ushcherbe  Raksh,  i  pochti beloe na vostoke.
Gornyj  massiv  pod  nogami  byl  sumrachnoj, zastyvshej gromadoj; vershiny
derev'ev, osveshchennye  solncem, iskrilis'  ot ineya.  Sero-golubaya skala s
krasnymi  i   zheltymi  prozhilkami   mineralov,  s   pyatnami  kustarnika,
umudrivshegosya  kakim-to  obrazom  zacepit'sya  za  nee  kornyami,  uhodila
iz-pod nog Svobody vse  nizhe i nizhe, k  sklonu v vide kryla,  kotoryj, v
svoyu ochered', padal  vniz. Pryamo protiv  nego byl lish'  holodnyj vozduh,
nichego   bolee,   no   vot   glaza   razlichili   utes,  vozvyshavshijsya  s
protivopolozhnogo kraya, i fantasticheski zamyslovatye teni,  otbrasyvaemye
na ego poverhnost' pervymi solnechnymi luchami.
     Vozle  utesa  parila  kakaya-to  hishchnaya  ptica,  velichinoj s zemnogo
kondora.  Ee operenie bylo pohozhe na sverkayushchuyu stal'.
     - Syuda, - pozval Koffin.
     V  utrennej  tishine  ego  golos  byl  slishkom gromkim i nepriyatnym.
Iz-pod  ego  nog  vyskochilo   neskol'ko  kameshkov,  kotorye,  brencha   i
podskakivaya, pokatilis' k obryvu i, dostignuv kraya, poleteli vniz.
     Svoboda  tashchilsya  szadi.  Ryukzak  na  plechah i ruzh'e, kolotivshee po
bedru, kazalos', nachali uzhe  ego pereveshivat'. Podobno Koffinu,  Svoboda
byl odet po -pohodnomu: na nem byli sviter i shtany iz plotnoj  sherstyanoj
tkani zelenogo  cveta, sshitye  Dzhudit, a  ego ryukzaku  i spal'nomu meshku
pozavidoval by  sam Deniel'  Buni. Pervaya  ekspediciya, a  zatem naibolee
otvazhnye  iz  kolonistov  razrabotali  opredelennoj  stepeni   slozhnosti
sistemu podgotovki k podobnym puteshestviyam.
     No  vsya  beda  byla  v  tom,  chto  eta sistema podhodila tol'ko dlya
progulok  po  plato.  Pervoprohodcy  lish'  mel'kom zaglyanuli v lesa nizhe
sloya oblachnosti, sodrognulis'  i vernulis' nazad.  Slishkom uzh mnogo  del
bylo u  nih naverhu,  chtoby otryvat'  vremya na  osvoenie territorij, gde
chelovek  edva  mog  dyshat'.  V  proshlom  godu  Dzhon O"Melli spustilsya na
aerokare  do  urovnya  morya  i  vernulsya nazad, otdelavshis' lish' zhestokoj
golovnoj bol'yu. Odnako vyderzhat' takuyu koncentraciyu azota i  uglekislogo
gaza bylo pod  silu daleko ne  kazhdomu. Sam O"Melli  ne byl uveren,  chto
smog by ostat'sya v zhivyh, provedi on tam neskol'ko dnej.
     I vot  teper' Denni  - lico  Svobody perekosilos'.  Emu ne hotelos'
natknut'sya  na  trup  mal'chika.  Esli  dazhe  ego  ne izgryzli pozhirateli
padali  i  ne  sklevali  vorony,  vse  ravno  on  uzhe,  veroyatno,  nachal
razlagat'sya.
     - Vot, - skazal Koffin, - sobaki poteryali ego sled zdes'.
     Svoboda prismotrelsya  vnimatel'nej. Oni  dostigli serediny  ushchel'ya.
Usypannoe  gal'koj,  ono  kruto  uhodilo  vniz,  a  ego  naklonnye  kraya
podnimalis', obrazuya skaly. Daleko vnizu, edva razlichimye glazom,  plyli
oblaka.
     Ran'she,  rassmatrivaya   Rasselinu,  Svoboda   nikogda  ne   obrashchal
vnimaniya na oblaka. Oni  byli dlya nego ne  chto inoe, kak prosto  belizna
daleko vnizu, pod ego nogami.
     Teper' zhe oni nahodilis' ne prosto vnizu - oni byli vperedi na  tom
puti, kotoryj predstoyalo projti v poiskah Denni.
     Otsyuda  mozhno  bylo  uvidet'  polukrug  "E"  |ridana,  oslepitel'no
sverkavshij na  vostoke poverh  vzdymavshejsya ravniny,  kotoraya, kazalos',
byla pokryta snegom.  CHerez nee polzli  golubye teni dlinoj  v neskol'ko
kilometrov. Postepenno kan'on nachal napolnyat'sya tumanom,  raspolzavshimsya
po vsej ego  shirine i napominavshim  seduyu stenu, verh  kotoroj ischezal v
zolotistoj dymke.
     Svoboda perevel dyhanie.  Proshlo uzhe neskol'ko  let s teh  por, kak
on v poslednij raz videl rassvet nad Rasselinoj.
     |to skazochnoe zrelishche napomnilo emu o tom, skol'ko eshche  prekrasnogo
bylo na etoj planete:  letnie lesa, |lvenvil'skie vodopady,  Korolevskoe
ozero - utrom  cveta opala, a  vecherom - cveta  ametista, perelivayushchiesya
otrazheniya dvuh lun v reke |mperer...
     Nesmotrya ni na chto, Svoboda byl schastliv, chto priletel na Rastum.
     I poetomu  emu hotelos'  zhit' i  dal'she, a  ne okonchit'  svoi dni v
Rasseline.
     -  Daniel'  chasto  sidel  von  na  toj skale, zarosshej likopodom, -
pokazal Koffin. -  YA dumayu, imenno  zdes' u nego  i poyavilis' eti  dikie
fantazii  o  zaoblachnoj  strane.  Vo  vsyakom  sluchae,  kogda  on byl eshche
malen'kij,  on  chasto  vydumyval  vsyakie  takie nebylicy. Estestvenno, ya
vsegda otnosilsya k nim neodobritel'no.
     - Pochemu? - sprosil Svoboda.
     - CHto? - zamorgal Koffin. -  Pochemu ne odobryal? No ved' eto  zhe vse
- ya imeyu  v vidu, vse,  chto on pridumyval,  - ved' eto  zhe nepravda! Vy,
kak konstitucionalist...
     - |nker  nikogda ne  schital lozh'yu  fantaziyu i  shutku, - suho skazal
Svoboda,  s  trudom  sderzhivaya  razdrazhenie.  -  Odnako, my zdes' ne dlya
togo,  chtoby  vesti  diskussiyu  po  voprosam vospitaniya. Vy kogda-nibud'
spuskalis' tuda ran'she.
     Koffin kivnul prodolgovatoj golovoj v znak podtverzhdeniya.
     - YA detal'no izuchil kilometra dva i spuskalsya vchera na etu  glubinu
dvazhdy.  Dal'she,  -  on  pozhal  plechami,  - pridetsya razvedyvat' po hodu
dela.
     S etimi slovami  Koffin vynul iz  karmana braslet i  polozhil ego na
skalu, s  kotoroj Denni  lyubovalsya zolotoj  dymkoj. Seriya radiosignalov,
izdavaemyh  brasletom,  pozvolit  im  najti  obratnuyu  dorogu  i pomozhet
orientirovat'sya.
     - Nu, chto zh, idemte.
     On  nachal  spuskat'sya  po  dnu  ushchel'ya.  Svoboda posledoval za nim.
Tuman  nakryl  ih,  slovno  vody  reki,  solnca  vnov'  ne  stalo vidno.
Podnyatye nagrevayushchimsya vozduhom kloch'ya tumana budut eshche neskol'ko  chasov
viset' na plato.
     Lyudi  ne  mogli  zhdat'  tak  dolgo.  V  lyubom sluchae im prishlos' by
projti skvoz' podobnuyu  mglu. Nagrevaemyj bol'she,  chem zemlya, i  imeyushchij
bol'shuyu poverhnost' okeana Rastum obladal polupostoyannym oblachnym  sloem
v atmosfere.  Vozvyshennosti, poverhnost'  kotoryh nahodilas'  vyshe etogo
sloya,  predstavlyali   iz  sebya   osobuyu  klimaticheskuyu   zonu,  umerenno
zasushlivuyu.
     Vysokogor'e Ameriki  bylo udachno  raspolozheno v  udalenii ot  bolee
vysokih  geologicheskih  obrazovanij  Kentavra   i  Gerkulesa  i,   takim
obrazom,  raspolagalo  bol'shim   kolichestvom  vlagi.  Soglasno   skudnoj
informacii o prirode Rastuma oblachnyj plast byl granicej dvuh  otchetlivo
razlichnyh zhiznennyh zon.
     Svoboda sosredotochil  vse svoe  vnimanie na  spuske. Kamni  pod ego
podoshvami  perevorachivalis'  i  vyskakivali  iz-pod  nog  s  d'yavol'skoj
lovkost'yu.  Poperek   tropy  spolzali   tyazhelye  tuchi   gal'ki,   vokrug
gromozdilis'  skaly,  prihodilos'  probivat'sya  cherez  zarosli  kolyuchego
kustarnika  i  skol'zit'  vniz  po  krutym  obryvam.  Vozduh,  kazalos',
smykalsya  vse  plotnee,  poka  Svoboda,  nakonec,  ne  probralsya  skvoz'
vlazhnuyu klubyashchuyusya seruyu stenu k  tomu mestu, gde vperedi, slovno  ten',
mayachil Koffin,  a sleva  i sprava,  edva razlichimye,  vidny byli  gornye
vershiny, pohozhie na prizrakov v kapyushonah.
     Posle dolgogo molchaniya Svoboda kriknul:
     - Lokator pojmal kakie-nibud' sledy?
     Koffin avtomaticheski vzglyanul na chernuyu korobochku, prikreplennuyu  k
ego  ryukzaku.  Nastroennaya  na  dlinu  volny  brasleta  Denni  poiskovaya
antenna besporyadochno krutilas' na svoem sharnire.
     - Razumeetsya, net, -  otvetil on. - Ved'  my dazhe ne doshli  do togo
mesta,  gde  ya  byl  vchera.  Esli  poyavitsya  signal, ya dam vam znat', ne
volnujtes'.
     -  YA  proshu  ne  razgovarivat'  so  mnoj takim tonom, - oborval ego
Svoboda, - raz uzh vy hotite, chtoby ya vam pomog.
     - Pomoshch' nuzhna ne mne, a Denni.
     -  Sejchas  ne   vremya  dlya  santimentov,   tem  bolee,  dlya   takih
zapozdalyh.
     Koffin  rezko  ostanovilsya  i  obernulsya.  Na  sekundu  iz   tumana
vystupilo ego zloe lico i szhatye kulaki. U Svobody zamerlo serdce.
     "Mozhet, luchshe izvinit'sya", - podumal on.
     - Daj mne sily, Gospodi,  - proiznes Koffin i, povernuvshis',  poshel
dal'she.
     "Tol'ko ne pered etim pedantom", - reshil Svoboda.
     Po mere togo, kak oni prodvigalis' vpered, v ushah u nih gudeli  vse
bolee sil'nye i  bystrye vetra, shvyryavshie  v nih kloch'ya  tumana, odnako,
bessil'nye polnost'yu ego razveyat'.  Zemlya stanovilas' vse bolee  vlazhnoj
i,  nakonec,  zablestela  v  gustyh  sumerkah.  Po kamnyam bezhali ruchejki
vody, mezhdu skal  povsyudu tekli ruch'i,  na rasstoyanii neskol'kih  metrov
drug ot druga  bili rodniki. Gromkij  zvenyashchij shum vodopadov  byl slyshen
dazhe s vershin utesov, nevidimyh v mutnom isparenii.
     No  rastenij  bol'she  nigde  ne  bylo vidno. Dvoe muzhchin, kazalos',
byli zdes' edinstvennymi zhivymi sushchestvami.
     - Podozhdite minutku, - vdrug skazal Svoboda.
     -  CHto  sluchilos'?  -  golos  Koffina zvuchal priglushenno vo vlazhnoj
atmosfere.
     - My priblizhaemsya k sloyu oblachnosti. Vy kogda-nibud' byli tam?
     - Net. I chto iz togo?
     -  A  to,  chto  moya  shahta  nahoditsya, blagodarenie Bogu, chut' vyshe
etogo  urovnya.  No  inogda  v  silu  teh ili inyh prichin mne prihodilos'
spuskat'sya  na  takuyu  glubinu  ili  chut'  nizhe.  Krome togo, sushchestvuet
mnenie drugih issledovatelej, spuskavshihsya na etot uroven' eshche do  menya.
My vstupaem v opasnuyu zonu.
     - Kogo v nej boyat'sya? |ta zona mertvaya.
     - Ne  sovsem. No  kak by  to ni  bylo, idti  budet ochen'  skol'zko,
vetry  zdes'  prosto  uzhasnye,  uklon  tropy  eshche  kruche,  a   vidimost'
nikudyshnaya. YA dumayu, my dolzhny zaranee produmat' plan spuska. K tomu  zhe
pora otdohnut' i perekusit'.
     - A tem vremenem Denni, vozmozhno, umiraet?
     -  Raskin'te  svoimi  mozgami.  Smozhem  li  my  emu  pomoch',   esli
vydohnemsya  ran'she  polozhennogo  sroka?  -  Svoboda prisel na kortochki i
snyal ryukzak.
     CHerez  minutu   Koffin  nehotya,   proklinaya  pro   sebya   zaderzhku,
prisoedinilsya k  nemu. Oni  postelili na  zemlyu kusok  pliofil'ma, chtoby
mozhno  bylo  sest',  razlomili  plitku  shokolada  i  zazhgli pod chajnikom
termal'nuyu kapsulu.
     Voobshche-to zdeshnyuyu vodu, ravno kak i vodu samogo vonyuchego  nizinnogo
bolota,  mozhno  bylo  ne  kipyatit'.  Neskol'ko mestnyh boleznej, kotorym
byli podverzheny lyudi,  vyzyvalis' mikrobami, obitavshimi  isklyuchitel'no v
vozduhe.   |to  byla  horoshaya  storona  biohimicheskoj  medali, plohaya zhe
zaklyuchalas' v  tom, chto  lish' nichtozhnyj  procent mestnoj  rastitel'nosti
byl  prigoden  v  pishchu  cheloveka.  S  zhivotnymi  delo  obstoyalo   luchshe,
poskol'ku   chelovecheskij   zheludok    spravlyalsya   s   bol'shej    chast'yu
ekzoticheskogo belka, no ni odno  iz mestnyh zhivotnyh ne moglo  polnost'yu
utolit' golod, a bol'shinstvo bylo tak zhe yadovito, kak i rasteniya.
     K  plohoj  storone  medali  otnosilos'  i  to  obstoyatel'stvo,  chto
nekotorye  iz  Rastumskih  hishchnikov  nahodili  chelovecheskoe  myaso  ochen'
priyatnym na vkus.  zamerz, promok i ustal.
     - Dlya  poyasa oblachnosti  harakterna znachitel'naya  vodnaya eroziya,  -
skazal on. - Skaly tam ryhlye i imeyut tendenciyu kroshit'sya. YA dumayu,  nam
sleduet nadet' shipovki  i svyazat'sya verevkoj,  - Svoboda vzdohnul.  - Ne
obizhajtes',  no  ya  by  ne  proch'  imet'  bolee  opytnogo  v  al'pinizme
partnera, chem vy.
     - Vy mogli by privlech' k poiskam Hiroyamu, razve net?
     - YA ne stal  etogo delat'. Esli by  ya ego poprosil, on  by poshel so
mnoj, no ya ne stal. YA voobshche emu nichego ne govoril.
     Koffin stisnul chelyusti. Vocarilas'  tishina, narushaemaya lish' voem  i
svistom vetra, a takzhe zvukami padayushchej i zhurchashchej vody.
     Edva spravivshis' s soboj, Koffin ravnodushno sprosil:
     - Pochemu? CHem bol'she lyudej  uchastvuyut v poiske, i chem  iskusnee oni
v al'pinizme, tem bol'she shansov na uspeh.
     -  Da.  No  u  Saburo  tozhe  est'  sem'ya.  I  esli  mne  ne suzhdeno
vernut'sya, on prodolzhit rabotu na  shahte i tem samym budet  obespechivat'
moyu sem'yu sredstvami k sushchestvovaniyu.
     - CHleny  vashej sem'i  v sostoyanii  rabotat' sami.  Rabochie ruki  na
etoj planete nuzhny povsyudu.
     - YA ne zhelayu, chtoby Dzhudit gde-to rabotala. To zhe samoe kasaetsya  i
moih  detej  -  ya  imeyu  v  vidu  moih sobstvennyh detej, kotorye eshche ne
podrosli.
     -  |to  interesno.  YA  chuvstvuyu,  chto  vy  schitaete  menya   glavnym
vinovnikom  proisshedshego  i  vsyacheski  staraetes'  podcherknut', chto ya ne
lyubil  Denni,  a  mezhdu  tem  vy  nikogda  ne skryvali nepriyazni k svoim
starshim detyam.
     - YA polagayu, vy ne nastol'ko glupy, chto vam nuzhno ob座asnyat', v  chem
tut prichina. Da, ya schitayu  istinno rodnymi tol'ko mladshih detej,  potomu
chto ya sozdal  ih po svoemu  obrazu i podobiyu.  I ya nameren  sdelat' vse,
chtoby u nih bylo bezzabotnoe detstvo.
     - Drugimi slovami, vy hotite, chtoby oni rosli parazitami?
     - Klyanus' Bogom! - Svoboda privstal. - Libo vy voz'mete svoi  slova
obratno, libo ya nemedlenno vozvrashchayus' domoj.
     - Vy ne mozhete etogo sdelat', - yadovito prosheptal Koffin.
     - Kakogo cherta!
     - Vspomnite razgovor s merom Vul'fom. Skazhite eshche spasibo, chto  vash
greh ne byl nakazan bolee zhestokim obrazom, chem etot.
     -  Ah  ty,  chertov  svyatosha!  Ty,  okazyvaetsya,  eshche i podslushivat'
umeesh'! A  nu-ka, prigotov'  svoi kulaki!  Davaj, podnimajsya,  poka ya ne
dvinul, kak sleduet, po tvoemu toshchemu puzu!
     Koffin pokachal golovoj.
     - Net. Tut ne mesto dlya drak.
     Vokrug  klubilsya  tuman,  obrazuya  vodovoroty  i zavihreniya. CHajnik
zakipel,  i  Koffin  vysypal  v  nego  zavarku.  Svoboda, stoya nad svoim
protivnikom, tyazhelo dyshal.
     Vnezapno golova Koffina ponikla, i kraska styda zalila ego lico.
     - Izvinite, - probormotal on. - YA nechayanno uslyshal vash razgovor.  YA
prosto  neproizvol'no  prislushalsya.  No  eto   ne  moe  delo.  YA   budu,
razumeetsya, molchat' ob uslyshannom i,  voobshche, ne dolzhen byl govorit'  ob
etom. Obeshchayu, chto eto nikogda ne povtoritsya.
     Svoboda zakuril, snova opustilsya na  kortochki i molchal do teh  por,
poka chaj ne stal gotov, i v ego rukah ne ochutilas' polnaya chashka.  Zatem,
ne glyadya na Koffina, on skazal:
     - Horosho, ya  soglasen, chto eto  ne mesto dlya  ssory. No nikogda  ne
nazyvajte moyu  sem'yu sem'ej  parazitov. Neuzheli  zhenshchinu -  vdovu, -  na
plechah kotoroj domashnee hozyajstvo i deti, mozhno nazvat' parazitkoj?
     - No... - zaprotestoval bylo Koffin.
     -  I  neuzheli  parazitami  mozhno  nazvat'  detej,  kotorye uchatsya v
shkole? - vnov' perebil ego Svoboda.
     - Polagayu, net, - skazal  Koffin, no v golose ego  ne chuvstvovalos'
osoboj iskrennosti.
     - Konflikt  mezhdu nami  mozhno nazvat'  konfliktom kvazi-kul'tur,  -
zametil  Svoboda,  pytayas'  ulybnut'sya  i  razryadit'  obstanovku.  - Vy,
fermery,   imeete   tendenciyu   byt'   v   durnyh   otnosheniyah  s  nami,
predprinimatelyami, potomu chto my  yavlyaemsya dlya vas konkurentami  v plane
mashin,  kotoryh   vse  eshche   ne  hvataet.   Odnako,  sushchestvuet   eshche  i
znachitel'noe razlichie  v nashih  zhiznennyh poziciyah,  kotorye so vremenem
usugublyayutsya.  YA  schitayu,  chto  eto  -  neizbezhno.  Lyudi s bolee nauchnym
skladom  uma  neproizvol'no  stremilis'  izbrat'  dlya  sebya  rabotu,  ne
svyazannuyu s  sel'skim hozyajstvom.  Po svoej  suti oni,  kak mne kazhetsya,
bolee pragmatichny  i gedonistichny.  YA chasto  slyshu, kak  hozyaeva ferm  i
rancho setuyut  na to,  chto Vysokogor'e  Ameriki prevrashchaetsya  v eshche  odnu
mehanizirovannuyu i proletarizirovannuyu Zemlyu.
     -  |to  kak  raz  odna  iz  prichin, po kotorym ya vybral fermerstvo,
nesmotrya na moyu prezhnyuyu professiyu, - soglasno kivnul Koffin.
     Svoboda ustremil nepodvizhnyj vzglyad v vetrennuyu mglu.
     -  Nam  ne  pridetsya  bespokoit'sya  ob  etom  v  techenie neskol'kih
stoletij, - skazal on.  - Dazhe esli v  etot process budet vovlechen  ves'
mir.
     - No  mir poka  eshche nam  i ne  prinadlezhit, -  zametil Koffin.  - V
nashem rasporyazhenii poka lish' vozvyshennosti, mnogie iz kotoryh  pustynny.
S  techeniem  neskol'kih  pokolenij  my  ih  zaselim.  A chto potom? My ne
dolzhny  dopustit'  togo,  chto  sluchilos'  na Zemle. Nasha kul'tura dolzhna
izbezhat' toj lovushki, v kotoruyu popalas' kul'tura chelovechestva na  nashej
rodnoj planete.
     - Da, ya i ran'she slyshal takie rassuzhdeniya. CHto kasaetsya menya, to  ya
lichno ne predstavlyayu sebe,  kakim obrazom vy smozhete  zastavit' evolyuciyu
kul'tury  idti  po  vashemu  krugu,  ne  utrachivaya pri etom svobody, radi
kotoroj my i prileteli syuda.
     -  Mozhet  byt',   vy  pravy.  Hotya,   na  moj  vzglyad,   vy  opasno
pereocenivaete svobodu, -  no kak mne  kazhetsya, veroyatno, potomu,  chto ya
nikogda ne  byl konstitucionalistom.  YA ubezhden,  chto dlya  svobody nuzhen
prostor. Kak  mozhet chelovek  stat' hotya  by individual'nost'yu,  esli emu
nekuda  dazhe  pojti,   chtoby  pobyt'  naedine   so  svoim  Gospodom?   A
Vysokogor'e Ameriki cherez stoletie-drugoe perestanet byt' prostornym.
     - Kogda-nibud' poyavyatsya lyudi,  kotorye smogut zhit' na  urovne morya.
Priroda  pozabotitsya  o  vyvedenii  takoj  porody  putem   estestvennogo
otbora.
     -  Spustya  tysyacheletiya?  Togda  eto  uzhe  ne  budet  imet' bol'shogo
smysla.   Vashe  svobodolyubie,  moj  individualizm  (oni  ved'  daleko ne
identichny) - k  tomu vremeni davno  ugasnut, - vzglyad  Koffina obratilsya
tuda zhe, kuda i  vzglyad Svobody, - v  mokruyu pustotu vperedi. -  Odnako,
mne hotelos' by znat', chto zhdet lyudej tam, vnizu.
     - Tam mozhet byt' vse, chto ugodno.
     -  |...  Mne  pomnitsya,  nedavno  vy  skazali,  chto v oblachnom sloe
sushchestvuyut kakie-to  formy zhizni,  - Koffin  vidimo, hotel  smenit' temu
razgovora.
     Svoboda byl ne protiv.
     - Razve vy ne slyshali  o pyleplanktone? Voobshche-to, vryad li,  potomu
chto on redko podnimaetsya na takuyu vysotu. O nem izvestno ochen'  nemnogo,
tol'ko  to,  chto  on  sostoit  iz  kroshechnyh  organizmov - rastitel'nyh,
zhivotnyh i  promezhutochnyh, -  kotorye nahodyatsya  vo vzveshennom sostoyanii
vnutri postoyannyh granic  kakogo-to odnogo oblaka.  U menya na  etot schet
est' svoya teoriya, soglasno kotoroj veter sduvaet raznye melkie  chastichki
s poverhnosti  skal, a  plotnyj veter  prinosit ih  na etot uroven', gde
obil'naya vlaga rastvoryaet  nekotorye neorganicheskie veshchestva.  Na Zemle,
ya  dumayu,  takoe  vryad  li  moglo  by  sluchit'sya,  no zdes', gde imeyutsya
tolstye postoyannye  naplastovaniya i  gde atmosfera  v sostoyanii uderzhat'
dovol'no   bol'shie   kapli   vlagi,   v   oblakah   obrazuetsya  zametnaya
koncentraciya ionov mineralov.  I, konechno, tam  zhe prisutstvuet CO2  i -
ne udivitel'no  - obil'nyj  solnechnyj svet.  Moya gipoteza  zaklyuchaetsya v
tom, chto eti mikroskopicheskie zhivye organizmy mutirovali takim  obrazom,
chto  prisposobilis'  pitat'sya  etim  malokalorijnym mineral'nym supom. S
techeniem vremeni oni nauchatsya potreblyat' vse novye vidy ionov  mineralov
i tak dalee.
     No,   kak   vy   sami   ponimaete,   eta   zhivaya   proslojka  ochen'
neznachitel'na. YA  byl by  udivlen, esli  b okazalos',  chto ona  zanimaet
bol'she mesta v kubometre vozduha, chem desyataya dolya semechka  chertopoloha.
I tem ne menee, - eto zhizn'.
     Sushchestvuyut zdes' i  gigantskie formy, po  ob容mu, a, mozhet  byt', i
po vesu, bol'she cheloveka, kotorye pasutsya na etih planktonovyh polyah.
     - Vy imeete v vidu vozdushnyh del'finov? YA chto-to slyshal o nih.
     - Oni vstrechayutsya  ne chasto. Za  neskol'ko let mne  udalos' mel'kom
uvidet' lish' neskol'ko shtuk. Sobstvenno govorya, bukval'no vchera odin  iz
nih vertelsya  okolo shahty.  No ih  redkost' ob座asnyaetsya  imenno tem, chto
oni pitayutsya  planktonom. YA  nablyudal za  nimi v  binokl'. Po  forme oni
napominayut  tolstuyu  sigaru  i  dvigayutsya,  vidimo,  s  pomoshch'yu  organa,
rabotayushchego  po  principu  reaktivnogo  dvigatelya.  Na  etot schet u menya
takzhe  imeetsya  sobstvennoe  mnenie,  a  imenno:  oni derzhatsya v vozduhe
blagodarya  tomu,  chto  zapolnyayut  bol'shoj  naruzhnyj  puzyr' biologicheski
vyrabotannym  vodorodom;  pitanie  oni   poluchayut,  vsasyvaya  vozduh   i
zaderzhivaya  plankton,  a  proseyannyj  vozduh vybrasyvayut, sozdavaya takim
obrazom tolchok i prodvigayas'  vpered. |ti sozdaniya medlitel'ny,  glupy i
bezopasny,  no  chertovski  interesny.  Mne  by  hotelos' vskryt' hotya by
odnogo i posmotret', chto u nego vnutri.
     Koffin kivnul:
     -  Hotya  srednyaya  plotnost'  planktonovoj  proslojki   sravnitel'no
nizka,  vozdushnye  zavihreniya  dolzhny  sozdavat' lokal'nye koncentracii.
Krome  togo,  v  takih  mestah,  kak  eto,  gde voshodyashchie potoki obychno
dvizhutsya  vdol'   golyh  skal,   oblaka  dolzhny   byt'  bolee   nasyshcheny
mineral'nymi  chasticami  i,  sledovatel'no,  mogut  prokormit'   bol'shee
kolichestvo  mikroorganizmov.    Vozmozhno,   imenno  eto   i   privlekaet
del'finov,  -  nemnogo  pokolebavshis',  on  sprosil:  -  Kak vy dumaete,
vredno li dlya cheloveka dyshat' takim planktonnym vozduhom?
     - Lichno ya by ne  sovetoval etim zloupotreblyat', - otvetil  Svoboda,
-  potomu  chto  eto  mozhet   okonchit'sya  silikozom.  No  projti   skvoz'
planktonnye sloi  mozhno bez  ushcherba dlya  zdorov'ya, poskol'ku  eto zajmet
sravnitel'no kratkovremennyj period. Predydushchie issledovateli nichut'  ne
postradali  ot  planktonnogo  vozduha.  O,  predpolozhitel'no,  nekotorye
ingredienty etogo  sloya soderzhat  takie himicheskie  veshchestva, kotorye  v
budushchem  desyatiletii,  vozmozhno,  stanut  prichinoj epidemii raka legkih.
Kto znaet? No ya v etom somnevayus'.
     Koffin pozhal plechami:
     - V budushchem desyatiletii gospital' budet raspolagat' celoj  batareej
lekarstv ot  raka legkih,  - osushiv  svoyu chashku,  on predlozhil: - Mozhet,
pojdem?
     Svoboda zastavil ego  podozhdat' eshche polchasa,  poka on bukval'no  ne
zadymilsya ot zlosti.  Zatem oni nadeli  shipovki, perepakovali ryukzaki  i
privyazalis' drug k drugu verevkoj.
     Svoboda poshel vperedi, oshchup'yu  probirayas' po neizvestnomu im  oboim
spusku, kotoryj s kazhdym shagom vse kruche nyryal v nevidimye skaly.  Tuman
bukval'no  oblepil  ih;  ruchejki  slivalis'  v edinyj potok, parallel'no
kotoromu lyudyam prihodilos' prokladyvat' svoj put'.
     Voda  v  etom  potoke   byla  sero-zelenoj  ot  mineral'noj   pyli,
holodnoj,  shumnoj  i  pokrytoj  belymi  grebeshkami  -  rezul'tat beshenoj
skorosti, s kakoj ona ustremlyalas' vniz.
     Vskore Svoboda poteryal schet  vremeni. Dlya nego uzhe  ne sushchestvovalo
nichego,  krome  ustalosti  v  plechah  i  kolenyah,  protivno  prilipayushchej
odezhdy, udarov vetra, skol'zkoj tropy pod nogami i syrosti v nosu.
     No  on  eshche   ne  zabyl,  o   chem  rasskazyvali  v   svoem  doklade
al'pinisty-issledovateli. U  nih togda  ne bylo  vozmozhnosti i  sredstv,
chtoby sostavit' tochnuyu  kartu, no oni  otmetili vse vozmozhnye  orientiry
na mestnosti.  V tom  meste, gde  potok padal  v glubokuyu propast', nado
bylo svernut' v storonu i idti vdol' ustupa... i razve ne slyshal on  uzhe
shuma teh vodopadov, gremyashchih i revushchih v oblakah?
     Da. Podojdya k etomu mestu, Svoboda sdelal znak ostanovit'sya.  Pryamo
pered nim, propitannaya vlagoj,  porozhdennaya skalami zemlya obryvalas',  i
dal'she nel'zya bylo razglyadet' nichego,  krome tumana, kak budto on  stoyal
na krayu  Dzhinnungagana. Sleva  ot svobody  potok stremitel'no pronosilsya
po etomu obryvu  i propadal iz  vidu; i tol'ko  shum, donosivshijsya snizu,
gromyhaya i otdavayas' ehom skvoz'  poryvy vetra, dokazyval, chto potok  ne
ischezal v gushche tumana.
     Sprava,  smutnyj  i  ogromnyj,  vidnelsya  mys,  vystupavshij za kraj
skaly,  slovno  storozhevaya  bashnya,  primykayushchaya  k  vneshnej  stene zamka
kakogo-nibud' titana.
     Skala byla  shcherbatoj i  pokrytoj rubcami  vsledstvie erozii. Ustup,
skol'zivshij vniz i postepenno propadavshij iz vidu, mog navesti na  sled.
Pod  etim  uzkim  ustupom  mys  absolyutno nevozmozhno bylo razglyadet'. No
issledovateli priblizitel'no izmerili ego vysotu s pomoshch'yu eholota.  Sto
pyat'desyat metrov, neuzheli eto na samom dele tak?
     Svoboda ukazal na ustup.
     - |to edinstvennyj  put', po kotoromu  mozhno dvigat'sya dal'she.  Vash
radiolokator,  ya  dumayu,  vse  eshche  nichego  ne  ulovil? Znachit, rebenok,
vidimo, poshel  von tuda.  On ne  mozhet okazat'sya  v Rasseline pozadi nas
ili sboku, potomu chto vsyu  etu territoriyu my proverili v  radiuse desyati
kilometrov.  Razve chto u nego ne rabotaet braslet?
     -  Net  nikakoj  nadobnosti  tratit'  vremya na ob座asnenie ochevidnyh
veshchej, - proburchal Koffin.
     Oglyanuvshis'  i  posmotrev  na  zapavshee  lico  pozadi nego, Svoboda
reshil na etot raz ne proyavlyat' svoego vozmushcheniya i myagko skazal:
     -  Takoj  dal'nij  perehod  navernyaka  nichut'  ne zatrudnil polnogo
energii mal'chika, u kotorogo k tomu zhe ne bylo tyazhelogo ryukzaka.
     YA mogu  predstavit' sebe,  kak on  zabralsya v  takuyu dal',  pytayas'
proniknut'  v  volshebnuyu  stranu.  Ved'  on  schital,  chto  vsegda smozhet
otyskat'  obratnuyu  dorogu,  esli  zahochet.  No  kogda on doshel do etogo
mesta...
     - On mog pojti dal'she iz prostogo upryamstva.
     -  Somnevayus'.  Poslushajte,  k  etomu  vremeni on dolzhen byl projti
ves' tot put',  kotoryj prodelali my,  a eto put'  dostatochnyj dlya togo,
chtoby uspokoit'sya posle nervnogo  stressa. Fakticheski, on dolzhen  byl by
pereklyuchit'sya  na  oshchushchenie  goloda  i  holoda.  A vperedi etot dlinnyj,
trudnyj, yavno opasnyj put'. Krome togo,  - i eto samoe glavnoe -  k tomu
vremeni  uzhe  dolzhna  byla  nastupit'  noch'.  YA  polagayu,  Denni byl eshche
dostatochno mal, chtoby predvidet',  chto zakat zastanet ego  imenno zdes',
no on, bez somneniya,  byl v sostoyanii ponyat',  chto esli on pojdet  vdol'
ustupa, to emu ne udastsya potom bystro i legko vernut'sya.
     -  Tak  pochemu  zhe  on   vse-taki  poshel  tuda?  Pravo,  ya   dolzhen
priznat'sya,  chto  vashi  slova  menya  ozadachili.  On... on ved' ne plohoj
mal'chik, pover'te mne.  Po krajnej mere,  Terezu on lyubit,  esli uzh dazhe
emu naplevat' na...
     - Net, vse ravno ya ne mogu ponyat'.
     Svoboda nashel  v sebe  muzhestvo skazat'  vsluh to,  chto ne  reshalsya
skazat' Koffin:
     - Esli on  vse-taki otvazhilsya vstupit'  na karniz, poskol'znulsya  i
upal...  Do  dna  zdes'  daleko.  Ego  braslet mog razbit'sya o kamni pri
padenii.
     Koffin promolchal.
     - V takom sluchae my nikogda ego ne najdem, - zakonchil Svoboda.
     - No, mozhet byt', on vse-taki proshel po trope, - pridushenno  skazal
Koffin.
     -  V  temnote?  I  s  takoj  skorost'yu, chto sejchas uzhe nahoditsya na
rasstoyanii bolee  desyati kilometrov  ot etogo  mesta? No  ved' dazhe  pri
optimal'nyh  usloviyah  eto  ravnosil'no  tomu,  chtoby  projti   tridcat'
kilometrov  po  rovnoj  doroge.  Net,  vy  menya izvinite, no nado dumat'
golovoj.  Denni  lezhit  u  podnozhiya  etoj  skaly,  -  pomolchav,  Svoboda
dobavil: - Smert' dolzhna byla nastupit' mgnovenno.
     -  I  vse-taki  net  dokazatel'stv,  chto  eto  imenno tak, - skazal
Koffin.  -  U  nas  dostatochno  zapasov,  chtoby  prodolzhat'  poiski   do
nastupleniya temnoty, a utrom otpravit'sya obratno.
     - My dolzhny sdelat' vse, chto v nashih silah.
     "Kakogo  cherta  ya  dolzhen  riskovat'  svernut'  sebe sheyu? - podumal
Svoboda.   - CHtoby  uspokoit' tvoyu  sovest', kotoraya  vdrug vozmutilas',
kogda  ty  ponyal,  chto  ploho  obrashchalsya  s mal'chishkoj? YA ne vizhu drugoj
prichiny  dlya  prodolzheniya  etoj  komedii.  Krome  Terona  i ego gryaznogo
shantazha." - Svoboda zadohnulsya ot gneva.
     Pomolchav eshche nemnogo, on skazal:
     - O'kej.
     Ego    instruktazh    po    tehnike    spuska    byl    kratkim    i
prezritel'no-nasmeshlivym.
     Oni otoshli ot skaly i nachali spuskat'sya po ustupu. Vskore  vodopady
skrylis' iz  glaz, i  shum ih  padeniya zaglushila  gustaya seraya pelena, no
kondensirovannaya  vlaga  struilas'  cherez  utes  i  kaplyami  stekala  na
karniz.  Inogda ustup byl dovol'no shirok, chtoby po nemu mozhno bylo  idti
vpolne  normal'no,  a  inogda  suzhalsya  nastol'ko, chto lyudyam prihodilos'
peremeshchat'sya bokom, vcepivshis'  v skalu i  prizhimayas' k nej  vsem telom.
Teper'  oni  mogli  ostanovit'sya  perekusit'  tol'ko  posle  togo,   kak
dostignut nizhnego  sklona, a  Svoboda iz  doklada issledovatelej pomnil,
chto na eto potrebuetsya neskol'ko chasov.
     On pozhalel,  chto ne  nastoyal na  lenche prezhde,  chem oni vstupili na
etu  tropu.  V  pripadke  yarosti  on  togda  sovsem zabyl pro edu, i vot
teper' v ego zheludke razdavalos' postoyannoe urchanie.
     Svoboda  nachal  uzhe  chuvstvovat'  legkuyu  slabost'  i  vynuzhden byl
otgonyat'  ot  sebya   strah,  chto  ne   uderzhitsya  na  skale   v   moment
golovokruzheniya ili vnezapnogo poryva vetra.
     Ne uderzhat'sya i upast'. Desyat' ili pyatnadcat' sekund soznaniya,  chto
ty uzhe  prakticheski mertv,  - i  potom nochnoe  zabvenie posle  togo, kak
tvoe telo prevratitsya v lepeshku.
     Kak Denni, kotoryj oshchutil uzhas, kogda vozduh pronessya mimo nego  so
svistom i pronzitel'nym voplem.
     Svoboda povernulsya.
     Vopl' povtorilsya snova. Vnezapno naletevshie na nego pticy,  cvetom,
opereniem  i  formoj  izognutogo  ostrogo  klyuva  napominavshie   zemnogo
kondora, izdavali svoimi  metallopodobnymi glotkami uzhasayushchie  kriki. Ih
chudovishchnye  kryl'ya  v  dlinu  byli  ne  men'she  vosemnadcati dyujmov. Oni
nabrosilis' na lyudej  tak stremitel'no, chto  u teh dazhe  ne bylo vremeni
dostat' oruzhie.
     Ostrye  kogti  s  siloj  udarili  Svobodu  v  grud'. Izognutyj klyuv
ucepilsya za ryukzak i potashchil  ego so skaly. Svoboda pokachnulsya  ot udara
i sorvalsya s ustupa.
     Koffin s  trudom uderzhalsya  na skale,  ucepivshis' za  nee chto  bylo
sil; shipy ego botinok vcepilis'  v treshchiny ustupa. On kak  mozhno sil'nee
nadavil  na  podoshvy,  i  kroshechnye  kryuchki, vysunuvshiesya iz special'nyh
pazov, nadezhno zakrepili ego na skale.
     Svoboda svoim vesom peretyagival  ego, i Koffin popytalsya  otklonit'
svoe  telo  nazad  i  prinyat'  ustojchivoe  polozhenie.  Tem  vremenem ego
atakovala vtoraya  ptica. Koffin  prikrylsya odnoj  rukoj, chtoby  zashchitit'
glaza.  Odnovremenno drugoj rukoj on kakim-to obrazom umudrilsya  dostat'
pistolet i vystrelil vslepuyu.
     Ptica  pronzitel'no  zavereshchala.  Pulya  s  myagkoj  golovkoj  proshla
navylet skvoz'  ee bol'shoe  telo. Prezhde,  chem upast',  eta tvar' uspela
zdorovo sharahnut' Koffina  krylom po golove.  Ee naparnica tem  vremenem
otcepilas' ot  Svobody i  kruzhila vokrug  nego, namerevayas'  predprinyat'
novuyu ataku.
     Svobode  udalos'  dostat'  svoe  oruzhie.  U  nego slishkom kruzhilas'
golova,  chtoby  on  mog  strelyat'   metko,  no,  perevedya  pistolet   na
avtomaticheskuyu strel'bu, on oblil okruzhayushchij ego vozduh svincom.
     Dva  ogromnyh  tela,  oblivayas'  krov'yu  i  razryvaya oblaka, nachali
padat' vniz.
     Neskol'ko minut  spustya Svoboda,  sobravshis' s  silami, ucepilsya za
verevku i, upirayas' nogami v skalu, vskarabkalsya na ustup.
     Koffin,   posluzhivshij   Svobode    zhivym   yakorem,   nahodilsya    v
polubessoznatel'nom sostoyanii,  - tak  gubitel'no otrazilos'  na nem vse
proisshedshee. Svoboda otcepil ego shipovki  ot s容mnyh podoshv i ulozhil  na
trope, podsunuv pod golovu ryukzak.
     Na  levoj  shcheke  Koffina  byla  glubokaya  rana, a na pravom viske -
krovopodtek velichinoj s ladon'.  Svoboda postradal chut' men'she.  Tolstyj
sviter predohranil ego  ot ostryh kogtej,  a ryukzak prinyal  na sebya udar
klyuva hishchnika, hotya  v rezul'tate i  to, i drugoe  okazalos' razodrano v
kloch'ya.
     Uvidev eto, Svoboda sodrognulsya.
     Kogda Koffin prishel v sebya, Svoboda dal emu tabletku stimulyatora  i
prinyal poltabletki sam. Lish' posle etogo oni pochuvstvovali, chto snova  v
sostoyanii razgovarivat'.
     - CHto eto byla za chertovshchina? - slabym golosom sprosil Koffin.
     - Kakoj-to vid hishchnyh ptic, o kotoryh my prezhde nichego ne znali,  -
predpolozhil Svoboda.
     On  byl  zanyat  tem,  chto   otdiral  podoshvy  shipovok  Koffina   ot
poverhnosti ustupa, hotya  eto davalos' emu  s trudom, a  zatem zasovyval
avarijnye  kryuchki  v  special'no  sdelannye  dlya  nih  pazy, preodolevaya
soprotivlenie  provorachivayushchihsya  plastichnyh  pruzhin.  Emu  ne  hotelos'
govorit' ob etom koshmarnom proisshestvii.
     -  Eshche  i  ran'she  bylo  zamecheno,  chto  vozdushnye  formy  zhizni  v
podoblachnom prostranstve imeyut  tendenciyu k ukrupneniyu.  Barometricheskoe
davlenie zdes' bol'she, poetomu ono ih i podderzhivaet, ponimaete?
     - No, ya dumal... chto oblaka... eto granica...
     - Da,  kak pravilo,  tak i  est'. No,  vidimo, gigantskie  pernatye
hishchniki vremya  ot vremeni  podnimayutsya i  na takuyu  vysotu. Mne kazhetsya,
chto oni ohotyatsya na teh del'finov, o kotoryh ya vam rasskazyval. Dlya  nih
eto  byla  by   horoshaya  dobycha.  My   tozhe,  ochevidno,  pokazalis'   im
soblaznitel'nymi.  Vnizu,  na  privychnoj  dlya  nih vysote, gde ih kryl'ya
dejstvuyut dolzhnym obrazom, oni navernyaka privykli ohotit'sya na  zhivotnyh
razmerami ne men'she, chem my s  vami. Zdes' oni ne smogli by  podnyat' nas
vverh. No esli  by im udalos'  sbrosit' nas so  skaly, i my  upali by na
dno, ih cel' byla by dostignuta.
     Koffin zakryl lico rukami.
     - O, Gospodi,  - probormotal on,  - oni byli  pohozhi na chudovishch  iz
Apokalipsisa.
     -  Teper'  uzhe  mozhno  ne  boyat'sya.  Ot  etih dvuh my otdelalis', a
drugie, ya  dumayu, vryad  li poyavyatsya.  Ne mozhet  byt', chtoby  pticy etogo
vida  chasto  podnimalis'  na  takuyu  vysotu  ili  zaletali syuda bol'shimi
stayami, inache ih kto -nibud' zametil by, - Svoboda prikrepil  shipovannye
podoshvy k botinkam Koffina. -  Dostatochno li vy horosho sebya  chuvstvuete,
chtoby idti? U vas ved' net vyviha ili chego-nibud' podobnogo?
     Koffin podnyalsya i ostorozhno oshchupal konechnosti.
     - Vse v poryadke. Est' ushiby, no v celom - nichego strashnogo.
     -  Togda  nam  luchshe  dvinut'sya,  -  skazal Svoboda, pytayas' obojti
Koffina.
     - |j! - ryavknul tot. - Kuda eto vy poshli?
     -  Nazad.  Kuda  zhe  eshche?  Ne  hotite  zhe vy skazat', chto my dolzhny
prodolzhat' spusk, kogda...
     Koffin  s  takoj  siloj  shvatil  Svobodu  za  zapyast'e, chto ot ego
pal'cev ostalis' vmyatiny.
     - Net, - skazal on.
     Zvuk ego golosa byl pohozh na zvuk upavshego kamnya.
     - No poslushajte zhe, vo imya |nkera! |ti pticy oni navernyaka i  vchera
byli zdes', i teper' my znaem, chto sluchilos' s Denni.
     - Net, ne  znaem. Dazhe esli  oni ubili ego,  to braslet dolzhen  byl
ostat'sya nevredim.
     - Sovsem ne obyazatel'no. Esli Denni, uvidev ih, ispugalsya,  pobezhal
po ustupu i sorvalsya vniz, to braslet mog razbit'sya o skalu.
     - Esli, esli, esli! Povtoryayu eshche raz: my idem vpered!
     Svoboda  posmotrel  Koffinu  v  glaza  i  uvidel tam nepreklonnost'
fanatika. Togda on povernulsya i s nenavist'yu proiznes:
     - O'kej.



     U  podnozhiya  utesa  oblakov  ne  bylo  -  oni  ostalis'  naverhu, a
Rasselina slilas' s obshchim gornym pejzazhem.
     Na  samom  dele  ona  i   dal'she  ustremlyalas'  vniz,  k   ravninam
poberezh'ya, no napravlenie gornyh vershin  i dolin, hrebtov i ushchelij  bylo
nezametno  dlya  idushchego  cheloveka.  |to  ob座asnyalos'  tem,  chto  verhnyaya
granica  lesa  slivalas'  s  oblakami,  v kotorye upiralis' iskrivlennye
malen'kie derevca, i vskore les okruzhal ego so vseh storon.
     On   mog   proverit'    stepen'   svoego    snizheniya   s    pomoshch'yu
barometra-aneroida ili uchityvaya bystrotu, s kotoroj derev'ya  stanovilis'
vyshe,  rosla  temperatura  vozduha  i  uvelichivalos'  oshchushchenie duhoty. S
nekotoryh tochek na lugu  vidny byli gornye vershiny,  kotorye, vozvyshayas'
nad listvoj  derev'ev, kazalis'  uzhasno dalekimi.  Samye vysokie  iz nih
bessledno ischezali  v nebe.   Mozhno bylo  zametit', chto  reki otlichalis'
zdes'  ochen'  bystrym  techeniem  i  ochen' glubokimi ruslami. No, glavnym
obrazom, vokrug byl lish' odin les.
     Esli by  mal'chik poshel  dal'she, to  cherez neskol'ko  minut on,  bez
somneniya,  zabludilsya  by.  Spasateli   povesili  na  derevo  eshche   odin
radiomayak, proverili kompas i shagomer i poshli dal'she po spirali,  slovno
eto  hot'  skol'ko-nibud'  uvelichivalo  ih  slabuyu nadezhdu natknut'sya na
chto-libo v etoj dikoj zarosshej mestnosti.
     Nakonec,  oni  vynuzhdeny  byli  ostanovit'sya,  chtoby  pouzhinat'   i
pospat'.  Poskol'ku pogoda, k  schast'yu, poka ne ugrozhala dozhdem,  vse ih
dejstviya  na  privale  svelis'  k  tomu,  chtoby razogret' nemnogo pishchi i
nadut' spal'nye  meshki. Postaviv  zashchitnuyu kameru  na brevno,  tak chtoby
ona ukryvala ih  zashchitnymi luchami, lyudi  uleglis' spat' v  svoi meshki, i
vskore Svoboda provalilsya v nebytie.
     Prosnulsya on ot  kakogo-to zhuzhzhaniya. Na  minutu sbityj s  tolku, on
podumal, chto zvuk  ishodit ot zashchitnoj  kamery, no zatem  ponyal, chto eto
byl vsego-navsego zvonok ego naruchnyh chasov.
     Vstavat' ne hotelos'. Hotya nakanune Svoboda zdorovo ustal, spal  on
ploho. Vse muskuly nyli, golova  treshchala, a v mozgu zastyli  poluzabytye
koshmary.  On  s  trudom  razlepil  tyazhelye  veki.  Vo  rtu  ot zhazhdy byl
kakoj-to otvratitel'nyj privkus.
     - Vot, - Koffin protyanul emu flyagu.
     On  byl  uzhe  odet.  Odezhda  byvshego  astronavta  byla  vsya izmyata,
podborodok zaros  shchetinoj, a  myaso, kazalos',  otdelilos' ot  kostej. No
dvigalsya  on   s  lihoradochnoj   energiej,  a   v  ego   golose  zvuchalo
vozbuzhdenie:
     - Pridite zhe v sebya poskoree. YA hochu vam koe-chto pokazat'.
     Svoboda vdovol'  napilsya, plesnul  sebe v  lico vodoj  i vypolz  iz
meshka.   Ego  legkie  edva   spravlyalis'  so  svoej  rabotoj.   Soglasno
barometru  oni  sejchas  nahodilis'  pod  davleniem pyati zemnyh atmosfer.
Poskol'ku uglekislyj gaz  byl tyazhelee, chem  kislorod ili azot,  gradient
ego plotnosti dolzhen  byl byt' eshche  bol'she. Svoboda popytalsya  nastroit'
barometr  na  induktirovanie  giperventilyacii,  no  eto  ne  pomoglo emu
izbavit'sya ot golovnoj boli i dobit'sya yasnosti soznaniya.
     Odevshis', on  podoshel k  Koffinu, kotoryj  sidel na  zemle ryadom  s
portativnoj podstavkoj, na kotoroj  bylo razlozheno neskol'ko probirok  i
miniatyurnaya  elektronnaya  korobochka  s  chetyr'mya  indikatornymi shkalami.
Pered nim na zemle vmeste  s neskol'kimi ampulami lezhal kakoj-to  zheltyj
yajceobraznyj  frukt,  prigorshnya  krasnyh  yagod,  myagkij na vid kluben' i
neskol'ko  raznovidnostej  orehov.  Svoboda,  kak  ni  staralsya,  ne mog
ponyat' vyrazhenie  ego lica:  nadezhda, strastnoe  zhelanie, blagodarnost',
strah?
     - CHto eto takoe? - pointeresovalsya on.
     - Apparat dlya proverki pishchi. Neuzheli vy nikogda ego ne videli?
     - Videl, no neskol'ko drugoj. YA vsegda predstavlyal ego sebe v  vide
togo  laboratornogo   gruzovika,  v   kotorom  raz容zzhaet   Lej,  izuchaya
rastitel'nye i  zhivotnye obrazcy.  Hotya ya  voobshche redko  zadumyvayus' nad
etim voprosom.
     Koffin rasseyanno kivnul,  ne otryvaya vzglyad  ot apparata. Zatem  on
zagovoril, ob座asnyaya  i vsem  izvestnye istiny,  i nekotorye  neizvestnye
Svobode fakty, prichem  rech' ego byla  nastol'ko toroplivoj i  sbivchivoj,
chto  Svoboda  ponyal:  Koffin   absolyutno  ne  kontroliruet  svoyu   rech',
sosredotochivshis' na chem-to drugom.
     - Net,  vam eto  ni k  chemu. Agrotehnicheskie  dannye o  bol'shinstve
flory i  fauny v  doline |mperer  byli polucheny  eshche pervoj ekspediciej.
Lej  prodolzhil  etu  rabotu,  issleduya  pustynyu, verhnie gornye rajony i
drugie kontinenty, a  takzhe nemnogochislennye obrazcy,  kotorye prinosili
issledovateli  nizhnezemel'ya.  S  pomoshch'yu  drugih specialistov on vydelil
neskol'ko  osnovnyh  porod.  Udivitel'no,  kak  eto  vy  ne  slyshali   o
rezul'tatah ego raboty, pust' dazhe vy specializiruetes' sovsem v  drugoj
otrasli.  YA  znayu,  chto  u  kazhdogo  svoi  zaboty i chto kazhdyj staraetsya
razvit' svoyu sobstvennuyu sferu deyatel'nosti v etih chuzherodnyh  usloviyah.
No poskol'ku u nas net poka vozmozhnosti izdavat' nauchnyj byulleten',  to,
mozhet byt', neobhodimo provodit' hotya by periodicheskie sobraniya, kak  vy
schitaete?
     Odnako, v lyubom sluchae, vyvody  Leya sdelany sovsem nedavno. V  svoe
vremya  vy  o  nih  eshche  uslyshite,  poskol'ku  oni  predstavlyayut  interes
bukval'no dlya vseh. On dokazal  to, chto vpolne mozhno bylo  predvidet', a
imenno: na  Rastume ne  sushchestvuet beskonechnoj  cepi opasnyh soedinenij.
Zdes'  obnaruzheny  himicheskie  serii,   pohozhie  na  krahmal  i   sahar,
soderzhashchiesya v zemnyh rasteniyah. Teoreticheskie raschety nedavno dali  Leyu
vozmozhnost'  sdelat'  nekotorye  predskazaniya,  poka  ne  podtverzhdennye
faktami. Naprimer,  on obnaruzhil,  chto list'ya  ne vseh  mestnyh rastenij
soderzhat nikotin, inache on  protivodejstvoval by fermentu, kotoryj,  kak
izvestno, ochen' vazhen dlya rastumskogo fotosinteza.
     Provodya  svoi   issledovaniya,  Lej   razrabotal  etot   portativnyj
proverochnyj  apparat,  obladayushchij  vysokoj  tochnost'yu  rezul'tata. Lyuboj
zhivotnyj ili rastitel'nyj obrazec, kotoryj projdet cherez etu batareyu,  -
proverku na osnovnoj cvet,  osazhdenie, proverku s pomoshch'yu  elektroniki i
optiki, - mozhet byt' upotreblen  chelovekom v pishchu s pochti  stoprocentnoj
garantiej s容dobnosti. Vozmozhno, v nem ne okazhetsya vseh neobhodimyh  nam
vitaminov  i  tomu  podobnogo,  no  on  sposoben budet v techenie dolgogo
vremeni podderzhivat' zhizn' cheloveka.  Lej snabdil menya i  eshche neskol'kih
fermerov,  proyavivshih  zhelanie  proeksperimentirovat' s okul'tiviruemymi
mestnymi   rasteniyami,   takimi   apparatami.   Vskore   on   sobiraetsya
organizovat' ekspediciyu v nizhnezemel'e,  s tem, chtoby vypolnit'  shirokuyu
programmu proverki. A vyshlo tak, chto  my s vami nemnogo operedili ego  v
etom plane.
     - Vy hotite skazat'...
     Do zatumanennogo soznaniya Svobody, nakonec, stal dohodit'  kakoj-to
smysl vseh etih slov. On  naoshchup', slovno v potemkah, pytalsya  dobrat'sya
do samogo vazhnogo. - Vy hotite  skazat', chto vy proverili vsyu etu  dryan'
v to vremya, kogda vam polozheno bylo spat'?
     - YA nikogda mnogo  ne splyu. I ya  vzyal s soboj etot  apparat, potomu
chto... po  nekotorym prichinam...  Lej hochet  forsirovat' etu ekspediciyu.
Verhnezemel'e i nizhnezemel'e - eto raznye ekologicheskie zony. On  izuchil
neskol'ko popavshih k  nemu iz nizhnezemel'ya  obrazcov i prishel  k vyvodu,
chto tam dolzhno  byt' mnogo drugih,  prigodnyh v pishchu.  YA nachinayu dumat',
chto on byl prav.  Vot eti obrazcy ya  sobral v radiuse sta  metrov vokrug
lagerya. Vse  oni s容dobny,  - Koffin  nizko sklonil  korotko ostrizhennuyu
golovu i probormotal: - Blagodaryu tebya, o Sozdatel'.
     Neproizvol'no raskryv rot ot udivleniya, Svoboda, nakonec, sprosil:
     - Vy uvereny?
     -  Dva  chasa  nazad  ya  poproboval  ih,  i  poka  chto chuvstvuyu sebya
normal'no.  Da i na vkus oni ochen' dazhe nedurny, - Koffin ulybnulsya.  Ot
etogo  lico  ego  priobrelo  eshche  bolee  nepriyatnoe  vyrazhenie i, tem ne
menee, eto  byla ulybka.   - Sejchas  osen', i  v lesu  dolzhno byt' mnogo
takih plodov. Konechno, mne popadalis'  i yadovitye, no oni ochen'  zametno
napominayut  uzhe  izvestnye  nam  vysokozemel'nye  sorta.  |to mozhno bylo
opredelit' dazhe po list'yam.
     - Klyanus' Iudoj-poprygunchikom, -  u Svobody podkosilis' nogi.  - Vy
ih probovali...
     No Koffin vyglyadel na udivlenie bezmyatezhnym:
     - Proverka pokazala, chto vse eti shtuki imeyut vpolne prilichnyj  shans
stat'  delikatesami.  No  chtoby  udostoverit'sya  v  etom,  ya  dolzhen byl
proverit'  ih  sam.  I  esli,  s  Bozh'ej pomoshch'yu, my najdem Denni zhivym,
znachit, oni dejstvitel'no s容dobny.
     -  No...  esli  vy  nachnete  zagibat'sya...  YA ne smogu vytashchit' vas
otsyuda.  Vy umrete!
     Koffin ne obratil na ego slova nikakogo vnimaniya.
     - Vy ved' ponyali, chto ya  hochu skazat', ne pravda li? -  prostodushno
sprosil on. -  K tomu vremeni,  kogda Denni dobralsya  dosyuda, on, dolzhno
byt', umiral s golodu. K tomu zhe on eshche malen'kij. Navernyaka on  pozabyl
vse moi zaprety i chto-nibud' sorval  s dereva. No ya dumayu... ya  nadeyus'.
Gospod' dolzhen  byl nadoumit'  ego ne  rvat' te  frukty, kotorye po vidu
napominayut  emu  izvestnye  yadovitye  plody.  Vmesto etogo on dolzhen byl
s容st' chto-libo iz togo, chto lezhit zdes' peredo mnoj.
     Esli ya  ne otravilsya,  znachit, i  on ne  dolzhen byl otravit'sya imi.
I...  teper' my  s vami mozhem ne  bespokoit'sya o zapasah pishchi.  My budem
sobirat' ee zdes' i prodolzhat' poiski v techenie neskol'kih dnej.
     - Vy v svoem ume? - vydohnul Svoboda.
     Koffin prinyalsya demonstrirovat' apparat.
     - Pochemu  by vam  ne perekusit',  poka ya  budu sobirat'sya?  - myagko
sprosil on.
     - Poslushajte  minutochku. Slushajte  menya. YA  proderzhus' do  temnoty,
nashih  zapasov  hvatit  na  eto  vremya.  No  potom  na  noch'  my sdelaem
prival...
     - No zachem? U nas ved' est' fonari. Noch'yu tozhe mozhno iskat',  hotya,
konechno, dvigat'sya pridetsya medlennee, chem dnem.
     -  Konechno,  medlennee.  Potomu  chto  doverit'sya  vashemu Bogu epohi
neolita - vse  ravno chto zaranee  obrech' sebya na  smert', slomav nogu  v
rezul'tate padeniya v logovo kakogo-nibud' zverya! - vzorvalsya Svoboda.  -
Zavtra na rassvete ya povorachivayu obratno!
     Koffin pokrasnel,  no vozderzhalsya  ot otvetnogo  oskorbleniya. CHerez
nekotoroe vremya on skazal:
     -  Davajte  ne  budem  sejchas  sporit'  na etu temu. Mozhet byt', my
najdem ego eshche do zakata. Nu, zhe, podkrepites' nemnogo.
     Zavtrak  proshel  v  molchanii.  Pytayas'  otvlech'sya ot golovnoj boli,
nyt'ya  v  myshcah  i  rasslabit'sya  hot'  nemnogo, chtoby ne iznuryat' sebya
postoyannym napryazheniem, Svoboda stal smotret' na lesnye zarosli.
     Nesmotrya  na  vysokoe  davlenie,  on  ne  mog  otricat', chto pejzazh
vokrug vyglyadit velichestvenno. Oni s Koffinym sideli na nebol'shom  lugu,
gde  legkij  veterok  kolyhal  zeleno-golubye  volny  travy.  Tut  i tam
vidnelis'  plotnye  kusty  s  grozd'yami  rubinovyh  yagod. Derev'ya vokrug
polyany byli vysokie  i gustye. Odin  iz vidov derev'ev  napominal zemnoj
dub  -  hotya  eto  byla  sushchaya  chepuha,  - a stvol ego byl pokryt chem-to
napodobie zelenogo mha. Drugoe derevo bylo pohozhe na mozhzhevel'nik, no  s
temnokrasnoj koroj.  Tret'e bylo  strojnym i  belym, uvenchannoe  kronoj,
sostoyashchej  iz  zamyslovatyh  kruzhevnyh  list'ev. Mezhdu stvolami vidnelsya
podlesok  -  primitivnye  rasteniya,  ch'ya  listva  napominala  bahromu na
tonkih i gibkih steblyah.
     Kogda mimo  proletal veterok  ili probegalo  kakoe-nibud' zhivotnoe,
iz  lesa  struilsya   tihij  shepot.  Skol'zya   vniz  s  vetvej,   kotorye
pereplelis'  v  vysokie  arki,  vzglyad  cheloveka  vskore  natknulsya   na
temnotu,  no  i  zdes'  on  ne  nashel  otdyha ot yarkih, bushuyushchih krasok:
stvoly derev'ev do samoj  zemli byli pokryty svetyashchimsya  mhom purpurnogo
i zolotogo cvetov.
     Nebo nad golovoj  bylo molochno-beloe. Plotnaya  atmosfera rasseivala
solnechnyj svet  i lishala  vozmozhnosti opredelit'  mestopolozhenie solnca,
da i  tenej zdes'  tozhe ne  bylo. No  vse-taki sveta  vpolne hvatalo,  i
posle  neskol'kih  let,  provedennyh  v  oslepitel'nom  solnechnom siyanii
Vysokogor'ya Ameriki, on kazalsya ochen' myagkim i uspokaivayushchim.  Neskol'ko
dozhdevyh tuch skol'zilo pod postoyannym sloem oblachnosti. (No tak bylo  ne
vsegda,  v  oblakah  chasto  voznikali  razryvy, skvoz' kotorye vidnelas'
velikolepnaya sineva). Veter dremal v vetvyah derev'ev.
     "Vot by eshche vozduh byl normal'nym!" - podumal Svoboda.
     Esli  Koffin  ne  oshibsya  v  svoih  opytah i mestnye nizhnezemel'nye
sorta rastenij  i porody  zhivotnyh byli  skoree polezny,  chem vredny dlya
cheloveka, znachit,  lyudyam na  Rastume suzhdeno  bylo podvergnut'sya dvojnym
tantalovym  mukam.  Bezuslovno,  poselivshis'  zdes',  chelovek  vse ravno
vynuzhden byl by dopolnyat' svoyu pishchu nekotorymi zemnymi vidami  rastenij,
no ih ponadobilos' by  ne tak uzh i  mnogo. Pshenicy i kartofelya,  kotorye
dolzhny  byli  horosho  prizhit'sya  v  zdeshnih  usloviyah, bylo by, pozhaluj,
dostatochno.  Ostal'noe  chelovek  mog  by  vzyat'  u mestnoj prirody... No
proklyataya atmosfera delala eto nevozmozhnym.
     Svoboda  ukradkoj  vzglyanul  na  Koffina.  Ego  dolgovyazaya  figura,
kazalos',  byla  napolnena  takoj  energiej,  kakoj on ran'she nikogda ne
zamechal: na  hudom lice  lezhala pechat'  sosredotochennosti. Bez somneniya,
sobstvennoe otkrytie  kazalos' emu  osoboj bozh'ej  milost'yu, mozhet byt',
kakim-to tajnym  znakom, chto  u nego  est' shans  opravdat'sya pered svoej
sovest'yu za  to, chto  on byl  glavnoj prichinoj  pobega Denni. Interesno,
skol'ko vremeni on budet  brodit' vokrug, prezhde chem  udostoveritsya, chto
Denni mertv  i lezhit  gde-to u  podnozhiya etoj  skaly? Do  teh por,  poka
kto-libo iz nas tozhe  ne otpravitsya na tot  svet? Na Rastume eto  zajmet
ne slishkom mnogo dnej, esli chelovek nahoditsya posredi haosa  neizvestnyh
zhiznennyh form i otravlyaet svoj organizm kazhdym glotkom vozduha.
     "YA ne ostanus' zdes', vnizu, naedine s etim pomeshannym".
     Svoboda  prikosnulsya  k  oruzhiyu  u  sebya  na  poyase  i pokosilsya na
pistolet Koffina.
     Vnezapno  k  Svobode  prishlo  reshenie.  Sejchas,  kogda  do   zakata
ostalos' dvadcat' s  nebol'shim chasov, ne  bylo nuzhdy zatevat'  ssoru. No
zavtra utrom ili  segodnya vecherom, esli  etot pridurok budet  nastaivat'
na prodolzhenii  poiskov, ego  nado budet  kak-to razoruzhit'  i dostavit'
domoj pod dulom pistoleta.
     "Interesno,  kak  na  eto  otreagiruet  Tereza?  Budet  li  ona mne
blagodarna? Ili hotya by prostit menya vmesto blagodarnosti?"
     Svoboda pogasil okurok sigarety i skazal:
     - Poshli.



     Krizis nastupil v polden'.
     Oni  uzhe  utratili  chuvstvo  vremeni  i,  glyadya  to i delo na chasy,
rasseyanno zamechali,  chto strelki  opyat' smenili  polozhenie. Im  vse chashche
prihodilos' delat' peredyshki, no  lish' dlya togo, chtoby  lech' nepodvizhno,
ustavivshis' v nebo. Takie peredyshki ne davali nikakogo otdyha. Odin  ili
dva  raza  oni  nemnogo  poklevali  i  proglotili  po chashke chaya, edva li
otdavaya  sebe  otchet  v  svoih  dejstviyah. Po mere narastaniya fizicheskoj
ustalosti appetit vse bol'she snizhalsya.
     Koffin ponimal, chto imenno eto i est' narkoz. CHtoby oformit'  mysl'
v soznanii, mozg vynuzhden byl  dolgo iskat' slova, a zatem  vyuzhivat' ih
odno za drugim iz zatumanennoj pamyati.
     Slishkom  mnogo  uglekislogo  gaza.  A  teper'  i  azota  stanovitsya
slishkom  mnogo.  Dobavochnyj  kislorod  ne  daet  oshchutimoj pomoshchi. Legkie
sadnit.  Veroyatno, oni uzhe ustali do predela.
     Bog ne hotel bol'she  pomogat'. To, chto plody  okazalis' s容dobnymi,
ne bylo  nikakoj milost'yu.  Hotya togda  kazalos', chto  eto imenno tak, i
chto on, spasshij v pustyne izrail'skih detej ot golodnoj smerti, ne  dast
Denni  umeret'.  No,  probirayas'  skvoz'  stenu  v'yushchihsya  lian  i upav,
poshatnuvshis', v  kakoj-to kolyuchij  kust, Koffin  ponyal, chto  nahodka edy
byla  prostym  prikazom.   Raz  uzh  Gospod'  dal  vozmozhnost'   podrobno
obyskat' etot  adskij kotel,  ego sluga  Dzhoshua dolzhen  byl eto sdelat',
kak sleduet.
     "Net, ya eshche ne soshel s  uma. A, mozhet, uzhe soshel? Dopustit'  mysl',
chto Gospod' sobiraetsya  peredelyvat' planetu -  ili nachat' sozdavat'  ee
zanovo  pyat'  billionov  let  spustya  -  i lish' dlya togo, chtoby nakazat'
vsego lish' odnogo cheloveka - menya! YA tol'ko hochu ispolnit' svoj dolg.
     O, Tereza, esli b ty byla ryadom i mogla menya uspokoit'!
     No glaza,  ruki i  golos Terezy  byli gde-to  za oblakami v uzhasnoj
dali.  Vokrug  byl tol'ko etot  les, kotoryj zamanil  ego v lovushku,  da
vozduh, zhalobno hripevshij v ego peresohshej glotke. Tol'ko zhara i  zhazhda,
i  bol',  i  rezkie  chuzherodnye  zapahi,  i  kakoe-to polzuchee rastenie,
kotoroe tak zaputalo ego nogi, chto on upal, vrezavshis' v derevo.
     Gde-to  karkala  ptica  ili  zhivotnoe,  hotya,  skoree,  eto bylo ne
karkan'e, a otryvistyj smeh.
     Koffin tryahnul golovoj, pytayas' razognat' tuman v golove. |to  bylo
oshibkoj.  Makushka  ego  cherepa,  kazalos',  otletela  v  storonu. Koffin
podumal,  ne  proglotit'  li  eshche  odnu tabletku aspirina. Pozhaluj, net,
nado ih ekonomit'.
     Vnezapno, kak vspyshka molnii,  ego ozarila mysl': kakimi  strannymi
byvayut  inogda  proyavleniya  zhizni!  Esli  by  ne to poslanie, peredannoe
flotu s Zemli, on,  vozmozhno, vse eshche byl  by astronavtom. V etot  samyj
moment on  mog by  stoyat' vmeste  s Nil'som  Kivi pod kakim-nibud' novym
solncem,  v  devstvenno  -chistom  mire.  A,  mozhet byt', i net, konechno.
Vozmozhno,  Zemlya   okonchatel'no  otkazalas'   ot  soderzhaniya    zvezdnyh
korablej, i  oni boltalis'  teper', vsemi  pokinutye, vozle  planety, na
kotoroj  perestali  rozhdat'sya  lyuboznatel'nye  lyudi. No Koffinu hotelos'
verit', chto ego starye druz'ya  vse eshche zanimayutsya svoim remeslom.  Mysl'
ob etom,  prihodivshaya emu,  byvalo, v  golovu posle  togo, kak  on celyj
den' dyshal pyl'yu na svoem traktore, byla somnitel'nym udovol'stviem.
     "No togda ya  ne smog by  zhenit'sya na Tereze,"  - podumal Koffin.  I
vdrug eta banal'naya ideya, nad kotoroj on razmyshlyal ezhednevno s teh  por,
kak otreksya ot svoih nadezhd, povernulas' k nemu novoj storonoj. Mysl'  o
tom,  chto  Tereza  byla  ne  prosto  uteshitel'nym  prizom,  tak porazila
Koffina, chto on ostanovilsya, zadyhayas'.  Esli b u nego byla  vozmozhnost'
povernut' vremya  vspyat' i  ispravit' to,  chto on  sdelal kogda-to, on by
otkazalsya ot etogo.
     - CHto sluchilos'? - proburchal Svoboda.
     Koffin  oglyanulsya.  Lico  Svobody,  obramlennoe  temnymi  volosami,
kurnosoe, obrosshee  shchetinoj, potnoe  i izmozhdennoe,  kazalos', drozhalo v
mareve zhary i bezmolviya, na fone zeleno-golubyh list'ev.
     - Nichego, - skazal Koffin.
     - YA  dumayu, nam  luchshe izmenit'  napravlenie, -  Svoboda pokazal na
kompas, prikreplennyj u poyasa, - esli my hotim priderzhivat'sya spirali.
     - Ne sejchas, - vozrazil Koffin.
     - No pochemu?
     Koffinu  ne  hotelos'  puskat'sya  v  ob座asneniya.  On  povernulsya i,
shatayas', pobrel  vpered. On  byl slishkom  zanyat pereocenkoj  sobstvennyh
cennostej, chtoby zanimat'sya boltovnej.
     No dolgo udivlyat'sya  on vse ravno  ne smog, potomu  chto u nego  dlya
etogo   prosto   ne   bylo   sil.   Teper'   on   razmyshlyal   nad  samoj
bezotlagatel'noj problemoj:  kak vernut'  Tereze Denni.  Zabludivshijsya i
ispugannyj  mal'chik,  skoree,  predpochel  spustit'sya  dal'she, chem idti v
obhod. Poetomu Koffin  schital, chto idti  po pryamoj luchshe,  chem opisyvat'
krugi po spirali.   Dejstvitel'no li vse  bylo tak? Ob  etom prihodilos'
lish' gadat'. Gospod'  nikogda ne osuzhdal  cheloveka za nevernuyu  dogadku.
Ili, mozhet byt', on smozhet  prostit' ego, Koffina, radi Terezy?  V svoej
zhizni  on  nikogda  ne  stavil  konechnoj  celi  izbezhat'  adskogo kostra
Dzhonatana  |dvardsa,   on  prosto   vsegda  staralsya   byt'  chestnym   i
poryadochnym.
     Lyudyam eto ne vsegda udavalos',  a emu, Dzhoshua Koffinu, udavalos'  v
men'shej stepeni, chem drugim.
     No  on  staralsya  -  inogda,  i  svoim  detyam pytalsya vnushit' te zhe
idealy.   Dlya nih  eto bylo  neobhodimo, ne  radi samih  idealov, a radi
dopolnitel'noj sily na  etoj zhestokoj planete.  Net, neverno, Rastum  ne
byl  zhestokim.  On  prosto  byl  slishkom  bol'shim.  I  Tereza  tak chasto
povtoryala emu, chto odnoj chestnosti  zdes' malo. Malo bylo zdes'  vyzhit'.
Neobhodimo bylo eshche  byt' dobrym. Bog  znal, kak dobra  k nemu Tereza  -
dobree, chem on  togo zasluzhival, dobree  vsego v te  nochi, kogda k  nemu
vozvrashchalos' oshchushchenie  ego viny.  On byl  slishkom trebovatel'nym, potomu
chto ego odoleval strah.  Malen'kie gryaznye ruki, terebivshie  ego odezhdu,
ne byli ego dolgom. Vernee, eto, konechno, byl dolg, no dolg i radost'  -
vpolne sovmestimye veshchi.  Koffin vsegda eto  ponimal. Ego dolg  kapitana
korablya byl  odnovremenno istochnikom  radosti. No  kogda delo  kosnulos'
lyudej,  on  prishel  k  ponimaniyu  etogo  tol'ko  spustya  dolgoe vremya, a
imenno, - tol'ko sejchas, i eto bylo ne v schet. CHtoby eta ideya,  nakonec,
doshla  do  ego  soznaniya,  emu  prishlos'  spustit'sya  v  etot  gustoj  i
bezmolvnyj les.
     Kazhetsya, u buddistov bylo  chto-to pro zhizn', kotoruyu  mozhno prozhit'
za sekundu, sbrosiv  s sebya bremya  proshlogo ili budushchego.  Koffin vsegda
vysmeival  etot  tezis,  kak  ogovorku  dlya  samoopravdaniya.  No  zdes',
sejchas, on  do izvestnoj  stepeni ponimal,  kak truden  byl etot put'. I
tak li uzh on otlichalsya ot hristianskogo "pererozhdeniya"?
     Mysli  Koffina  okonchatel'no  smeshalis'  i  propali.  Ne   ostalos'
nichego, krome zaputannogo lesa.
     Nakonec, oni vyshli v kan'on.
     Koffin tak privyk prodirat'sya  skvoz' gustoj podlesok i  perelezat'
cherez  brevna,  chto,  pochuvstvovav  vnezapnoe  otsutstvie   prepyatstvij,
bessil'no opustilsya na odno koleno.  Ot boli na glazah u  nego vystupili
slezy,  no  zato  nastupilo  i  nekotoroe  prosvetlenie  soznaniya. Sboku
razdavalos'  tyazheloe  dyhanie  Svobody,  kotoroe  smeshivalos' so stonami
vetra, pronosivshegosya pod nizkim nebom.
     Otsyuda goristaya mestnost' tak  kruto uhodila vniz, chto  otkos plato
bol'she pohodil na skalu. Na ee vershine stenoj stoyal les, a na sklonah  s
vyvetrivshejsya pochvoj rosla lish' trava da neskol'ko chahlyh derevcev.
     Povsyudu byla razbrosana gal'ka, i utesy voznosili svoi  obglodannye
nepogodoj  vershiny  k  obodu  etoj  neob座atnoj  skaly.   Protivopolozhnaya
storona byla  znachitel'no nizhe,  kazalas' smutnoj  i golubovatoj, buduchi
udalena kilometrov na  dvadcat'. Takaya zhe  rasplyvchatost', obuslovlennaya
bol'shim  rasstoyaniem,  zatumanivala  kraya  ushchel'ya.  U Koffina bylo takoe
oshchushchenie, chto  ushchel'e eto  dostigaet chudovishchnoj  glubiny, raskalyvaya  na
kuski  celye  gornye  massivy,  no  dazhe  priblizitel'no  opredelit' ego
razmery  bylo  nevozmozhno.  Emu  pokazalos',  chto  gde-to  daleko  vnizu
sverknula reka, no  on ne mog  poruchit'sya, chto eto  vsego lish' ne  obman
zreniya.
     Slishkom  uzh  mnogo  gornyh   vershin  i  obryvov,  slishkom   bol'shaya
distanciya byla mezhdu kraem skaly i dnom etoj propasti.
     Koffin znal,  chto dolzhen  s blagogoveniem  vzirat' na  eto tvorenie
Gospoda, no  ne chuvstvoval  nichego, krome  golovokruzheniya i  chudovishchnogo
davleniya, ot kotorogo, kazalos', vot-vot lopnut glaznye yabloki.
     On sel  ryadom so  Svobodoj. Kazhdoe  dvizhenie davalos'  s velichajshim
trudom.
     Ruki i nogi prevratilis' v svincovye kolody.
     Svoboda  zazheg  sigaretu.  Poslednej,  eshche  ne  zatumanennoj chast'yu
svoego soznaniya Koffin podumal:
     "Luchshe  by  on  ne  otravlyal  sebya  lishnij raz. Uzh ochen' on horoshij
paren'".
     Veter vz容roshil volosy  na golove Svobody  - dlya nego  eto bylo vse
ravno, chto list'ya u nih za spinoj ili trava pod nogami.
     -  Eshche  odna  Rasselina,  -  pustym  golosom proiznes gornyak. - Pod
pravil'nym uglom k toj, po kotoroj my spuskalis'.
     - I my - pervye  predstaviteli roda chelovecheskogo, uvidevshie ee,  -
otozvalsya Koffin,  zhaleya o  tom, chto  slishkom uzh  on zhalok sejchas, chtoby
proiznosit' takie vysokoparnye frazy.
     Na Svobodu, vidimo, napalo takoe zhe otupenie.
     - Da,  my zashli  dal'she, chem  predydushchaya zemel'naya  ekspediciya, i k
tomu  zhe,  issledovateli,   dazhe  imeya  zapas   kisloroda,  nikogda   ne
spuskalis' v etom napravlenii. Hotya v drugih mestah oni vstretili  mnogo
takih zhe  provalov.   Ih, navernoe,  porodil kakoj-nibud'  tektonicheskij
process.
     Planeta,  kotoraya  plotnee  Zemli,  vryad  li  obladaet   identichnoj
geologiej.  Gory zdes', bezuslovno, gorazdo vyshe.
     - |ta propast' ne takaya  otvesnaya, kak Rasselina, - uslyshal  Koffin
svoj  sobstvennyj  otvet.  -  Na  sklonah  dazhe  derzhitsya pochva, kak vy,
veroyatno, zametili. No, konechno, ona shire i glubzhe.
     -  |to  harakterno   dlya  mestnosti  s   chut'  menee   vertikal'noj
topografiej, - Svoboda vydohnul  dym, zakashlyalsya i vyplyunul  sigaretu. -
Proklyat'e! YA  ne mogu  kurit' v  takom vozduhe.  I kakogo  cherta vy  tut
bormochete? O chem?
     - Ni o chem osobenno vazhnom.
     Koffin otkinulsya nazad, oblokotivshis'  na ryukzak. Veter tak  bystro
prosushil  ego  odezhdu  ot  pota,  chto  vskore  emu stalo uzhe ne zharko, a
holodno.  Les  prosnulsya i zagudel  ot poryvov vetra.  Ego skorost' byla
ne  ochen'  velika,  no  vysokoe  davlenie  prevrashchalo  ee  chut'  li ne v
skorost' uragana.
     Sila  vetra  prigoditsya,  kogda  lyudi, nakonec, obretut vozmozhnost'
spustit'sya s  gornyh plato.  No kogda  eto budet?  Navernyaka, ne ran'she,
chem  cherez  neskol'ko  pokolenij.  Mel'nicy  bogov rabotayut medlenno, no
zato peremalyvayut dobrotno - v poroshok.
     Hotya  i  krutyatsya   oni  vse  zhe   ne  vsegda  medlenno.   Mel'nicy
nastupivshih na Zemle  peremen mololi bystree,  chem eto bylo  neobhodimo,
chtoby  dinozavry  uspevali   prisposobit'sya  k  izmenivshemusya   klimatu;
bystree,  chem  nauka  i  tehnika  mogli  razvivat'sya, chtoby podderzhivat'
kul'turu rastushchego naseleniya Zemli. Rastum tozhe byl podoben  gigantskomu
zhernovu, kotoryj  krutilsya i  krutilsya sredi  zvezd, peremalyvaya  v pyl'
semena lyudej, ibo Gospod' raskaivalsya v tom, chto sotvoril cheloveka...
     - Nu, chto zh, -  skazal Svoboda, - edva li  on polez v etu yamu,  tak
chto nam luchshe smenit' napravlenie poiska.
     |ti slova  byli dlya  Koffina takim  priyatnym bar'erom, otgorodivshim
ego ot poluvzapravdashnego  koshmara, chto ih  smysl ne srazu  doshel do ego
soznaniya.
     - A?
     Svoboda hmuro posmotrel na nego:
     - Klyanus' nebom, vy pohozhi  na zhivogo mertveca. Mne kazhetsya,  vy ne
protyanete dazhe do vechera.
     Koffin popytalsya sest' pryamo.
     -  Net,  net.  YA  vyderzhu,  -  hriplo  skazal  on.  -  No  chto   vy
predlagaete?  Naschet nashego dela, - zabotlivo dobavil on, boyas', kak  by
Svoboda ne  ponyal ego  voprosa prevratno.  Razgovarivat' bylo nesterpimo
tyazhelo.
     V golove voznikali kakie-to obryvki myslej:
     "Pesok v  legkih. YA  bol'she ne  mogu dumat'.  On tozhe.  No ya  smogu
ujti, dazhe esli moj mozg otklyuchitsya. Ne uveren, chto Svoboda tozhe  smozhet
ili zahochet."
     - YA hotel  predlozhit' vam dvigat'sya  po krayu etogo  kan'ona v yuzhnom
napravlenii do  nastupleniya temnoty,  a zavtra  utrom srezat'  po pryamoj
obratnyj  put'  k  Rasseline.  Takim  obrazom  my  opisali  by   bol'shoj
treugol'nik.
     -  A  chto,  esli  pojti  na  sever?  Severnoe napravlenie tozhe nado
proverit'.
     - Esli vam tak  hochetsya, my, konechno, mozhem  pojti ne v yuzhnom,  a v
severnom napravlenii.  Mozhno dazhe  brosit' zhrebij.  No idti odnovremenno
na sever i na yug nevozmozhno.
     My  dolzhny  pokinut'  etot  uroven'  ne  pozdnee  zavtrashnego utra,
potomu  chto  ostavat'sya  zdes'  dol'she  -  slishkom bol'shoj risk. A my ne
imeem prava riskovat', potomu chto nas zhdut nashi sem'i.
     - No Denni ved' ne umer,  - umolyayushchim golosom vozzval Koffin. -  My
ne mozhem brosit' ego zdes'.
     - Poslushajte, - skazal Svoboda.
     On sel, skrestiv  nogi, provel rukoj  po volosam i  nachal govorit',
soprovozhdaya svoi slova usilennoj zhestikulyaciej.
     "Vse ego popytki chto-to dokazat' ob座asnyayutsya obyknovennym  strahom,
i  potomu  ne  svodyatsya  ni  k  chemu,  krome pustoj boltovni", - podumal
Koffin.
     - Dopustim, mal'chik dejstvitel'no ne sorvalsya vmeste s vodopadom  s
etogo  utesa.  Dopustim,  on  dobralsya  do  lesa,  no ne s容l tam nichego
yadovitogo, i ne umer s golodu iz boyazni s容st' chto-nibud'. Dopustim,  on
ne  utonul  v  kakom-nibud'  prudu,  ego  ne uzhalila gigantskaya yadovitaya
pchela,  iz  teh,  kotoryh  my  s  vami  zdes'  videli, i on ne podvergsya
napadeniyu kakogo-nibud' mestnogo hishchnika.
     Sdelat'  takie  dopushcheniya  mozhno  tol'ko  s  ogromnoj  natyazhkoj - s
takoj, radi kotoroj  ne stoit dvum  vzroslym muzhchinam zhertvovat'  svoimi
zhiznyami, no ya  soglasen prinyat' ih  vo imya istiny.  Pust' vse bylo  tak.
CHto  zhe  potom  ostavalos'  emu  delat'?  Kak mne kazhetsya, on dolzhen byl
popytat'sya otyskat'  obratnuyu dorogu,  no pri  etom uhodil  vse dal'she i
dal'she  v  les,  plutal  vse  bol'she  i postepenno spuskalsya vse nizhe po
sklonu gory.  No togda,  ya dumayu,  vam ponyatno,  kak dolzhen  byl na nego
podejstvovat' mestnyj vozduh? YA i to  edva mogu shevelit'sya. A esli by  ya
dyshal etoj gadost'yu tri ili chetyre  dnya, ya byl by ne sposoben  bol'she ni
na chto, krome kak lech' i otdat' koncy. A Denni ved' byl rebenkom.  Obmen
veshchestv u detej  bolee usilennyj, legkie  bolee vospriimchivy k  vysokomu
davleniyu, a soprotivlyaemost' myshc gorazdo slabee.  Koffin, on mertv.
     - Net.
     Svoboda udaryal kulakom po zemle do teh por, poka ne uspokoilsya.
     - Bud' po-vashemu, - veter razbrasyval ego slova i unosil ih  proch'.
- YA dal obeshchanie  potvorstvovat' vashej prihoti -  i prihoti Vul'fa -  no
do izvestnyh predelov,  a imenno: tol'ko  do zavtrashnego utra,  kogda my
povernem  etot  zigzag  v  napravlenii  doma.  I postavim na etom tochku.
YAsno?
     - V nashem rasporyazhenii eshche  chast' nochi, - upryamo tverdil  Koffin. -
Neuzheli vy smozhete  spokojno sidet' vozle  kostra celyh tridcat'  chasov,
znaya, chto Denni v etot moment, byt' mozhet...
     - Hvatit! Zatknites', poka ya ne pridushil vas vashim zhe remnem!
     Ih  glaza  vstretilis'.  Rot  Svobody  szhalsya  v odnu tonkuyu liniyu.
Koffin  pochuvstvoval,   kak  poslednie   oshchushcheniya  sobstvennoj   pravoty
pokidayut ego.   Teper' ne  ostalos' nichego,  krome sozhaleniya,  chto on ne
mozhet predotvratit' to, chto  dolzhno bylo sluchit'sya dal'she.  Na neskol'ko
sekund  eto  chuvstvo  peresililo  dazhe  golovnuyu  bol'.  Koffin s trudom
podnyalsya  na  nogi.  Veter  udaril  emu  v  spinu, zastavlyaya otklonyat'sya
nazad,  chtoby  ne  upast',  a  potom,  kazalos',  special'no usilil svoi
poryvy, pytayas' podtolknut' Koffina  k yuzhnomu krayu kan'ona,  oglashaya ego
zavyvaniyami. Svoboda prodolzhal sidet'.
     "Prosti  menya, -  myslenno  proiznes  Koffin. -  Dzhudit vsegda byla
dobra k Tereze. Prosti menya, YAn."
     On shvatilsya za pistolet.
     -  O,  net,  ty  ne  sdelaesh'  etogo!  -  Svoboda vstal na koleni i
brosilsya vpered. Scepivshis', oni stali katat'sya po zemle.
     Svoboda sumel uhvatit'sya  za rukoyatku pistoleta  Koffina, no v  eto
vremya tot  udaril ego  kulakom levoj  ruki po  golove. Udar  prishelsya po
samoj  makushke  i  ne  prichinil  Svobode  bol'shogo  vreda, zato kostyashki
pal'cev Koffina pronzila ostraya bol'.
     Svoboda vsem telom navalilsya na protivnika, upershis' pravym  plechom
emu v podborodok. Prigvozdiv ego k zemle, Svoboda vysvobodil obe ruki  i
nachal vyryvat' oruzhie iz ruk Koffina.
     Byvshij  astronavt  kolotil  Svobodu  po  bokam  i  po  spine svoimi
polurazbitymi  kulakami,  no  tot  ne  obrashchal na eto nikakogo vnimaniya.
Pered glazami u Koffina plavali chernye krugi.
     "YA star, ya star", - bilas' u nego v golove odna mysl'.
     Emu nikak ne udavalos' dotyanut'sya  do svoej pravoj ruki, v  kotoroj
byl  zazhat  pistolet,  potomu  chto  meshal  ryukzak  na  spine nasedavshego
Svobody. V ushah ego  razdavalsya kakoj-to krik, i  on ne mog ponyat'  - to
li eto veter, to li gallyucinaciya, predshestvuyushchaya obmoroku.
     Vnezapno  ego  levaya  ruka  natknulas'  na  chto-to  tverdoe. Pal'cy
nashchupali  vypukluyu  rukoyat'.  Edva  li   otdavaya  sebe  otchet  v   svoih
dejstviyah, Koffin vytashchil iz kobury pistolet Svobody i udaril im  svoego
protivnika  po  visku.   Svoboda  vyrugalsya,  vypustil  iz  ruk pistolet
Koffina i shvatilsya za svoj.  Tem vremenem Koffin osvobodivshejsya  pravoj
rukoj udaril ego za uhom.
     Svoboda srazu osel, perestav  ceplyat'sya za pistolet. Koffin  razzhal
ego ruki  i vybralsya  iz-pod nego.  Teper' oni  lezhali ryadom, utknuvshis'
licami  v  smes'  travy  i  zemli.  Kakoe-to  zhivotnoe  s  pereponchatymi
kryl'yami nizko kruzhilo nad nimi, pytayas' vyyasnit', v chem delo.
     Oshchushchenie  oruzhiya,  zazhatogo  v  rukah,  zastavilo  Koffina ochnut'sya
pervym.  On otpolz na bezopasnoe rasstoyanie, a potom sumel dazhe vstat'.
     K tomu  vremeni Svoboda  tozhe prishel  v sebya  i sel.  Lico ego bylo
beloe,  kak  mel,  po  shee  struilas'  stekavshaya s volos krov'. On molcha
ustavilsya  na  Koffina  i  smotrel  na  nego  tak  dolgo,  chto poslednij
ispugalsya, ne nanes li on emu kakogo-nibud' ser'eznogo povrezhdeniya.
     - S vami vse v poryadke? - prosheptal on.
     Ego  slova  dolzhen  byl  unesti  poryv  vetra,  no Svoboda, vidimo,
ponyal, chto on hotel sprosit', i otvetil:
     - Da. Mne kazhetsya, chto tak. A kak vy?
     -  YA  dazhe  ne  ushibsya.  Ni  v  malejshej stepeni, - dula pistoletov
opustilis'.
     Svoboda  hotel  bylo  vstat',  no  Koffin  tut  zhe napravil na nego
oruzhie:
     - Ne dvigajtes'!
     - Vy chto - spyatili? - proshipel Svoboda.
     -  Net.  YA  vynuzhden  tak  postupit',  hotya  i  ne  nadeyus', chto vy
kogda-nibud'  smozhete  prostit'  menya.  Kogda  my vernemsya domoj, mozhete
podat' na menya oficial'nuyu zhalobu. YA vydam vam lyubuyu kompensaciyu,  kakaya
budet v moih  silah. No neuzheli  vy ne ponimaete:  Denni nuzhno najti  vo
chto by to ni stalo. A vy hotite prekratit' poiski.
     Ischerpav vse svoi sily, Koffin zamolchal.
     - Da my tak nikogda ne popadem domoj, - skazal Svoboda. - Vy  soshli
s uma. Pojmite zhe eto, nakonec. Dajte syuda oruzhie.
     -  Net,  -  Koffin  ne  mog  otorvat'  vzglyada  ot  krovi na golove
Svobody. I ot sedyh pryadej. Svoboda tozhe nachal sedet'.
     "  My  odnogo  roda,  vy  i  ya,  -  hotelos' skazat' Koffinu. - Mne
ponyatny  vash  strah,  odinochestvo  i  ustalost',  vashi  vospominaniya   o
molodosti i udivlenie ot togo,  chto molodost' - lish' vospominanie,  vasha
zatuhayushchaya  nadezhda  na  hotya  by   eshche  odnu  nadezhdu  pered   momentom
neizbezhnosti. Mne  tozhe vse  eto znakomo.  Pochemu zhe  togda my nenavidim
drug druga?"
     No on ne mog etogo skazat'.
     -  CHego  vy  hotite?  -  sprosil  Svoboda. - Skol'ko eshche vremeni my
dolzhny zdes' proboltat'sya, prezhde chem vy poverite, chto mal'chik mertv?
     - Eshche  neskol'ko dnej,  - umolyayushche  prostonal Koffin.  Emu hotelos'
zaplakat', i  slezy stoyali  v ego  glazah, no  on davno  zabyl, kak  eto
delaetsya.  -  YA  ne  mogu  skazat'  tochno,  skol'ko imenno. |to my potom
reshim.  Pozzhe.
     Svoboda, ne dvigayas', prodolzhal  smotret' na nego. Letuchaya  tvar' s
kryl'yami pterodaktilya  negoduyushche zavereshchala  nad nimi:  pora by,  mol, i
okochurit'sya,  chego  zhe  vy  medlite?  Nakonec,  Svoboda otcepil ot poyasa
flyagu, umylsya, a potom dolgo pil.
     - Dolzhen priznat'sya, ya sam zavtra sobiralsya otobrat' u vas  oruzhie,
- skazal on, i lico ego iskazilos' grimasoj.
     - Dolzhen li ya svyazat' vas, prezhde chem usnu? - vzdohnul Koffin.
     -  Vy  sposobny  dazhe  i  na  eto?  Ved'  ya sil'nee vas. Poprobujte
otlozhit' oruzhie i svyazat' menya - uvidite, chto poluchitsya.
     Koffin snova pochuvstvoval pristup zloby.
     -  Est'  i  drugoj  sposob.  Vy  pod  moim  rukovodstvom   sdelaete
skol'zyashchie uzly, a potom sami v nih zaberetes'. A teper' vpered!
     Svoboda  poshel  na  yug.  Koffin  sledoval  za  nim  na   bezopasnom
rasstoyanii.   Poiski  v  etom  napravlenii  imeli  chut' bol'she shansov na
uspeh, chem  esli by  oni poshli  na sever.  Denni, veroyatno, izbral takoj
put', pri kotorom  veter duet v  spinu, esli on  voobshche doshel dosyuda.  I
esli eta letuchaya tvar' ne  priletela syuda pryamikom ot ego  rasterzannogo
trupa. Net! Nel'zya bylo dopuskat' takie mysli.
     Po krayu ushchel'ya idti  bylo legche, chem po  lesu, i Skoro Koffin  dazhe
vyrabotal opredelennyj ritm shagov.  Ego soznanie ne vosprinimalo  bol'she
bol', zhazhdu, golod i izdevatel'stvo  vetra. Emu nuzhny byli tol'ko  nogi,
oruzhie i glaza: odin  - chtoby sledit' za  kraem propasti, a drugoj  - za
Svobodoj.   Skvoz' pelenu  soznaniya on  otmechal, kak  chasto zapinaetsya i
kak  medlenno  razlivayutsya  po  nebu  sumerki,  no  ni  to, ni drugoe ne
vosprinimalos' im kak nechto real'noe.  On sam byl chem-to nereal'nym,  on
ne  sushchestvoval,  ni  sejchas,  ni  prezhde; ne sushchestvovalo nichego, krome
poiska.
     Do  teh  por,  poka  antenna  ego  radiolokatora  ne  zamerla, yavno
povernuvshis' v kakom-to opredelennom napravlenii.



     K  tomu  vremeni,  kogda  oni  proshli  po krayu kan'ona okolo desyati
kilometrov  i  spustilis'  pri  etom  bolee  chem  na kilometr, do vysoty
urovnya morya ostavalos' ne tak uzh mnogo.
     Soznanie bylo nastol'ko  zatumaneno, chto bol'  v tele uzhe  pochti ne
oshchushchalas'.  Oni  shli,  to  i  delo podskal'zyvayas' i spotykayas', padali,
perekatyvalis'  cherez  golovu,  shatayas',  podnimalis'  vnov'  i  vnov' i
bestolkovo smotreli na krov', vystupavshuyu iz ran ot porezov o kamni.
     V odin iz takih momentov Koffin sprosil:
     - Interesno, pohozhe li eto na op'yanenie?
     -  Nekotorym  obrazom,  -  otvetil  Svoboda,  pytayas' sdelat' liniyu
gorizonta pered svoimi glazami ustojchivoj.
     No  gorizont  vse  vremya  okazyvalsya  nad  nim,  napominaya   stenu,
obnesennuyu  svetyashchimisya   krepostnymi  valami,   nizhnyuyu  chast'   kotoryh
nachinala  zatemnyat'  priblizhayushchayasya  noch'.  Kakoj  idiotizm  - byt' nizhe
linii gorizonta.
     - Pochemu  lyudi p'yut?  - Koffin  shvatilsya za  golovu rukami, slovno
boyalsya, chto ona sejchas uletit.
     - YA ne  p'yu, - Svoboda  slyshal, kak zvuk  ego golosa otrazhaetsya  ot
sten kan'ona  - golos  proroka, kolokol,  ogromnyj kak  mir. -  Ne ochen'
chasto...   tol'ko glotok,  drugoj... -  on ne  dogovoril, poskol'ku  ego
ohvatil ocherednoj pristup golovokruzheniya.
     On upal na koleni, i Koffin, podojdya, podderzhival ego, poka ego  ne
stoshnilo.
     Nakonec,  izmuchennye  lyudi  vyshli  k  skale, vystupavshej iz travy i
podstavlyavshej vetru svoi boka - primerno tridcat' metrov serogo kamnya  -
podobno kakomu-to  yazycheskomu monolitu.  Vysoko v  nebe paril gigantskij
kondor,  i  vechernij  svet  lozhilsya  otbleskami  na  ego kryl'ya. Minovav
skalu, oni zametili, chto antenna lokatora povernulas' nazad.
     Koffin ostanovilsya.
     -  Vy  mozhete  rassmotret'  shkalu?  -  sprosil  on.  - U menya pered
glazami sploshnye krugi.
     Svoboda vplotnuyu priblizil glaza  k shkale pribora, no  strelka byla
vidna  slovno  skvoz'   begushchuyu  vodu.  Vsyakij   raz,  kak  on   pytalsya
razglyadet',  kuda  ona  pokazyvaet,  eta  voobrazhaemaya  voda pokryvalas'
ryab'yu. SHkala byla blizko, d'yavol'ski blizko, podobnaya beloj planete,  na
poverhnosti kotoroj otrazhalas' Tajna. Potom ona udalyalas' v  beskonechnye
dali.  Ot  nee  ishodilo  kakoe-to  lihoradochnoe  gudenie,   zapolnyavshee
vselennuyu, steny kotoroj rushilis', vypuskaya Galaktiki v nikuda.
     No  Svoboda  ne  otstupal.  On  leg  i stal zhdat', slovno kot vozle
myshinoj nory. Nakonec, kak on i predvidel, ryab' na sekundu  uspokoilas'.
Svoboda vospol'zovalsya etim  mgnoveniem, kotorogo okazalos'  dostatochno,
chtoby uvidet', chto strelka ukazyvaet pryamo vverh. Denni byl tam.
     Svoboda  s  krikami  pobezhal  vokrug  skaly.  Ee  osnovanie imelo v
okruzhnosti okolo  semidesyati metrov  i bylo  skryto sredi  nagromozhdeniya
kamnej. Kogda  on, obognuv  skalu, podbezhal  k Koffinu,  to ostavshihsya u
nego sil hvatilo lish' na to, chtoby sest', hvataya rtom vozduh, i  ukazat'
na vershinu.
     -  On  tam,  naverhu?  -  sprosil  Koffin, i potom eshche dolgoe vremya
sidel i tupo tverdil: - On tam, naverhu? On tam, naverhu?
     Nakonec,   nemnogo    otdyshavshis',   Svoboda    dostal    poslednie
stimuliruyushchie  tabletki.  Oni  uzhe  prinyali  etih  tabletok stol'ko, chto
serdca edva ne vyskakivali u nih iz grudi, a eta poslednyaya doza chut'  ne
razorvala ih  na chasti.  No zato  golovy hot'  nemnogo proyasnilis',  dav
lyudyam  vozmozhnost'  govorit'  svyazno  i  dazhe  chut'-chut'  podumat'.  Oni
krichali i strelyali iz pistoletov,  no im ne otvetil nikto,  krome vetra.
V nebe nad ih golovami po-prezhnemu kruzhil kondor.
     Koffin podnes k glazam binokl' i posmotrel vverh. CHerez minutu,  ne
skazav ni  slova, on  peredal ego  Svobode. Plechi  ego ponikli.  Sil'nyj
binokl',  pribliziv  vershinu  skaly,  odnovremenno  sygral rol' zashchitnyh
ochkov v  ugasayushchem svete  solnca, i  Svoboda razglyadel,  chto cherez  kraj
skaly sveshivaetsya kakaya-to podstilka iz vetok, travy i such'ev.
     - Gnezdo, - skazal Svoboda.
     Ego ohvatil neprehodyashchij uzhas.
     - Dolzhno  byt', ono  prinadlezhit von  toj ptice  naverhu, -  slabym
golosom  skazal  Koffin.  -  My,  naverno,  spugnuli ee, kogda podoshli k
skale.
     - Znachit,  - Svoboda  ne smog  prodolzhat' i  udivilsya, kogda Koffin
sam proiznes vsluh ego mysl'.
     -  Ptica  ubila  Denni  ili  nashla  ego  uzhe  mertvym  gde-nibud' v
okrestnostyah. V gnezde lezhat ego ostanki.
     V  sumerkah  lico  Koffina  bylo  pohozhe  na rasplyvchatoe pyatno, no
Svoboda zametil ego protyanutuyu ruku.
     -  YAn,  -  skazal  Koffin  sryvayushchimsya  golosom,  - prostite, chto ya
ugrozhal vam oruzhiem. Prostite menya za vse.
     - Erunda, -  Svoboda vzyal protyanutuyu  emu ruku, i  oni ne razzhimali
rukopozhatiya v techenie neskol'kih minut.
     - Nu, chto zh, - nakonec proiznes  Koffin. - Esli my uzhe nichego ne  v
silah  sdelat'.  Mozhet  byt',  kogda  O"Melli  vernutsya iz Iskandrii, on
soglasitsya  sletat'  syuda  na  aerokare  i  posmotret',  ne  ostalos' li
chego-nibud' dlya zahoroneniya.
     - YA  boyus', chto  k tomu  vremeni nichego  ne ostanetsya, esli mestnye
pticy periodicheski ochishchayut  svoi gnezda, kak  eto delayut ih  sorodichi na
Vysokogor'e.
     -  |to  ne  imeet  znacheniya.  Teper'  uzhe  vse ravno. Konechno, radi
Terezy mne by hotelos',  chtoby ya smog ego  pohoronit'. No Gospod' i  tak
voskresit  ego  v  poslednij  sudnyj  den',  -  v  etih slovah bylo malo
utesheniya, i Koffin, otvernuvshis',  dobavil: - Sejchas nam  luchshe podumat'
o tom, kak dobrat'sya do  kraya kan'ona pered nastupleniem temnoty.  Dolgo
ostavat'sya  na  etom  urovne  nel'zya.  YA  chuvstvuyu,  chto  snova  nachinayu
p'yanet'.
     Svoboda  smotrel,  kak  Koffin,  sutulyas',  spotykaetsya  o kamni, i
vdrug, sam ne ponimaya, chto imenno zastavlyaet ego eto sdelat', skazal:
     - Net, podozhdite.
     - |? - po-starikovski otozvalsya Koffin.
     - Raz uzh my zabralis' v takuyu dal', nado dovesti delo do konca.  Po
etoj skale, ya dumayu, mozhno zabrat'sya.
     Koffin pokachal golovoj.
     - YA ne smogu. YA ne v sostoyanii eto sdelat'. YA edva stoyu na nogah.
     Svoboda skinul ryukzak na zemlyu i prisel vozle nego na kortochki.
     - YA polezu, -  skazal on. - YA  molozhe, i u menya  eshche ostalas' kaplya
energii.  YA  smogu  dobrat'sya  do  vershiny  i  spustit'sya nazad vsego za
polchasa  ili  dazhe  men'she.  Tak  chto  u  nas eshche ostanetsya vremya, chtoby
vernut'sya v kan'on do temnoty.  |ti tuchi nastol'ko rasseivayut svet,  chto
sumerki dlyatsya chasami.
     - Net, YAn. Vy ne dolzhny. Dzhudit...
     - Gde eta poganaya verevka?
     - YAn, podozhdite hotya  by do zavtra, -  Koffin vzyal ego za  plecho. -
My vernemsya syuda zavtra utrom.
     -  YA  uzhe  govoril  vam:  do  zavtra zdes' uzhe, vozmozhno, nichego ne
ostanetsya. Vo vsyakom sluchae, garantij u nas net. Nu-ka, prikrepite  etot
fonar' mne na zapyast'e. Gde eti durackie shipovki?
     Tol'ko podnyavshis'  uzhe na  neskol'ko metrov,  Svoboda nachal dumat',
zachem vse-taki eto nuzhno? Bezuslovno, v etom ne bylo nikakogo smysla!
     V  sgushchavshihsya  sumerkah  on  edva  videl  shershavuyu poverhnost', po
kotoroj  podnimalsya,  za  isklyucheniem  nebol'shogo  kruga, vysvechivaemogo
fonarem.   Spustit'sya  budet  netrudno:  on  votknet  v  skalu razryvnuyu
shashku, perekinet cherez nee verevku i soskol'znet vniz. Mozhno budet  dazhe
spustit' vse gnezdo s ego soderzhimym. No pod容m byl opasen. Snizu on  ne
zametil,  kak  sil'no  skala  byla  podtochena eroziej. Na ee sherohovatoj
poverhnosti  tut  i  tam  vstrechalis'  vyemki  dlya  ruk i nog, no myagkij
kamen'  kroshilsya  pod  vesom   Svobody.  Fakticheski  eta  storona   byla
edinstvennoj,  po  kotoroj  eshche  mozhno  bylo  vzobrat'sya. So vseh drugih
storon ot skaly otvalilis',  raskroshivshis', celye kuski, obrazovav  kuchi
oblomkov  u  podnozh'ya  i  ostaviv  naverhu  rubcy, po kotorym ne smog by
zabrat'sya  dazhe  lunatik.  Esli  kusochek  skaly  vesom  v neskol'ko tonn
otorvetsya pod ego  vesom, kogda do  vershiny ostanetsya metrov  desyat' ili
dvadcat', to eto budet konec YAna Svobody.
     A chego  radi? CHtoby  najti tam  neskol'ko kostej?  |tim kostyam  uzhe
bylo nichego ne nuzhno,  v tom chisle i  on, YAn Svoboda. Zato  on byl nuzhen
Dzhudit i detyam. E G O detyam, a ne ch'im-to podkidysham.
     On pochuvstvoval, chto vypuklost',  za kotoruyu on uhvatilsya,  oslabla
pod ego rukoj. On razzhal pal'cy i uslyshal, kak otorvavshijsya kusok, to  i
delo udaryayas' o skalu, poletel vniz. Pod nogami byla temnota.
     Poka  on  polz  vverh,  noch'  poglotila  osnovanie  skaly,  nakryla
Koffina, zatopila galechno-travyanoj pokrov  zemli; teper' ona gnalas'  za
nim. Neuzheli vershina  skaly tozhe pogruzilas'  vo t'mu? Ili  tak kazalos'
iz-za podstupivshego golovokruzheniya?
     Svoboda  posmotrel  na  kamen'  v  neskol'kih santimetrah ot svoego
nosa.   On  byl  pokryt  ryab'yu.  Golova  zagudela,  no Svoboda prodolzhal
vzbirat'sya naverh  tol'ko potomu,  chto tashchit'sya  naverh bylo  legche, chem
shevelit' mozgami.
     Nakonec, on  vzdohnul s  oblegcheniem, potomu  chto na  vysote v  dva
chelovecheskih rosta nad ego golovoj skala nemnogo svetlela i  stanovilas'
menee otvesnoj.
     Vozmozhno, do vershiny otsyuda  ostavalos' ne bolee dvuh-treh  metrov,
no moglo okazat'sya i tak, chto do  nee eshche bylo ne blizhe, chem do  Raksh. U
Svobody byli kak raz dve shashki. Oni ne dadut emu svalit'sya v propast'.
     On vnov' prilip  k skale. Poryv  vetra prosvistel u  nego v ushah  i
eshche  bol'she  vdavil  ego  v  kamen'.  Nakonec,  ego  nervy   uspokoilis'
dostatochno dlya togo, chtoby on smog otkryt' glaza.
     "Kazhetsya, vse oboshlos'..."
     |ta  mysl'  prinesla  takoe  oblegchenie,  chto v etot moment Svoboda
prostil Koffina za to, chto tot  prigrozil emu oruzhiem. No dal'she on  uzhe
lezt' ne mog.
     Vytashchiv iz-za  poyasa shashku,  on tshchatel'no  vybral mesto  - eshche  raz
ispytat' polet so skaly, kak  togda, kogda na nih napali  pticy, Svobode
ne hotelos', - i nazhal knopku.
     V etom spressovannom vozduhe detonaciya byla podobna raskatu  groma.
Esli by  ne shipovki,  Svoboda nepremenno  svalilsya by.  Usiliem voli  on
perestal obrashchat' vnimanie na gul  v golove i krepko privyazal  verevku k
metallicheskomu sterzhnyu. Sejchas on po-pozharnomu spustitsya vniz,  otdohnet
paru minut, i oni otpravyatsya v dolgij put' tuda, gde davlenie  snizhaetsya
nastol'ko, chto chelovek sposoben tam usnut'.
     O, bozhe! Kak on budet spat'! Navernoe, ne hvatit i dvadcati  chasov,
chtoby vyspat'sya, kak sleduet.
     - Otec...
     Svoboda vzdrognul.
     - Net, - bystro probormotal on,  - ne mozhet byt', chtoby delo  zashlo
tak daleko. Mne eto ne pokazalos'. Mne lish' pochudilos', chto pokazalos'.
     - Otec! Otec?
     Iz gnezda vysovyvalsya Denni.
     Na  fone  fioletovogo  neba,  gde  obitali  tol'ko  pticy, ego lico
kazalos' porazitel'no belym. Luch fonarya osvetil ego huduyu,  iscarapannuyu
i gryaznuyu figurku,  podbityj glaz, zasohshuyu  pod nosom krov',  lohmot'ya,
ostavshiesya  ot  ego  rubashki.  I  tem  ne  menee,  eto byl Denni Koffin,
kotoryj smotrel vniz i zval svoego otca.
     Svoboda nachal  krichat'. Denni  zaplakal i  popytalsya spolzti  vniz.
Svoboda, chertyhayas', velel emu vlezt' obratno.
     - Sumasshedshij, proklyatyj  idiot, ty chto,  ne vidish', chto  eto vsego
lish'  rubec?  Ty  sejchas  svalish'sya  i  svernesh'  svoyu glupuyu bashku! CHto
sluchilos', chert poberi? Kak ty popal tuda?
     Plach Denni  dlilsya nedolgo,  potomu chto  vse slezy  byli davno  uzhe
vyplakany. Nachav govorit', on  vskore zamolchal, smorkayas', sopya  i ikaya.
No po mere  togo, kak on  prodolzhal svoj rasskaz,  ego peresohshij slabyj
golos stanovilsya otchetlivee, chem golos Svobody, a ego otvety byli  bolee
vrazumitel'ny, chem voprosy, na kotorye on otvechal.
     Kak i predpolagali vzroslye, on spustilsya v Rasselinu s  namereniem
ubezhat'  iz  doma.  |to  namerenie  uletuchilos', kak tol'ko emu prishlos'
spuskat'sya skvoz' sloj oblachnosti.  Kogda ozyabshij, promokshij i  golodnyj
on  vyshel  k  vodopadu  i  zametil,  chto  nastupaet  noch',  on byl gotov
vernut'sya i vyterpet' nakazanie. No  na nego napali dve ogromnye  pticy,
i  on  pobezhal  po  ustupu.  Po  vole  provideniya  tuman, veter i bystro
podstupavshaya temnota  pomeshala pticam  presledovat' ego  posle togo, kak
emu  udalos'  ubezhat'  ot  ih  pervyh  neuklyuzhih napadenij. No vernut'sya
nazad uzhe ne otvazhilsya, potomu chto boyalsya, chto oni karaulyat ego u  vhoda
na  ustup.  Poetomu  on  prodolzhal  spuskat'sya,  prodvigayas'  naoshchup' na
chetveren'kah,  poka  ne  issyakli  vse  sily.   Usnuv nenadolgo, on zatem
prodolzhil  spusk,  i  tak,  zabyvayas'  korotkim snom, prosypayas' i snova
prodvigayas'  vpered,  Denni  cherez  kakoe-to  vremya,  pokazavsheesya   emu
vechnost'yu,  vyshel  v  les,  okruzhavshij  vershinu  kan'ona.  Na  rassvete,
kotoryj i zastal ego v etom lesu, on ponyal, chto okonchatel'no  zabludilsya
i chto skoro umret s golodu. Nesmotrya na to, chto zaprety otca vse eshche  ne
byli zabyty, on  ne mog uderzhat'sya,  chtoby ne s容st'  neskol'ko plodov i
yagod,  kotorye   byli  nepohozhi   na  izvestnye   emu  yadovitye   sorta.
Ubedivshis', chto oni vpolne  bezopasnye, on reshil pitat'sya  isklyuchitel'no
imi do  teh por,  poka otec  ne najdet  ego. No  dlya etogo on dolzhen byl
dvigat'sya, chtoby najti drugie takie zhe plody. Spal on v duplah  derev'ev
i v mestah, gde ne bylo kolyuchek, a pil iz ruch'ya.
     Odnazhdy,  kogda  emu  nikak  ne  udavalos'  najti vodu, on prishel k
etomu  ushchel'yu,  nadeyas',  chto  zdes'  est'  reka.  No  tut  ego zametilo
kakoe-to bol'shoe zhivotnoe  s klykami i  pognalos' za nim.  On podbezhal k
etoj  skale  i  polez  vverh.  Da,  ona  osypalas' u nego pod nogami; on
vovremya zacepilsya  za treshchinu  i lish'  poetomu ne  upal. Otvalivshiesya ot
skaly  kuski   otpugnuli  zhivotnoe,   no  Denni   okazalsya  v   lovushke.
Izmozhdennyj, on usnul  tak krepko, chto,  veroyatno, ne slyshal  ni krikov,
ni vystrelov vnizu. No razorvavshayasya ryadom shashka razbudila ego.
     - Net,  mister Svoboda,  golova u  menya ne  bolit, tol'ko  nemnozhko
bolit to mesto,  kotorym ya udarilsya.  Mne uzhasno hochetsya  pit', no ya  ne
zabolel,  i  so  mnoj  nichego  ne  sluchilos'. Pozhalujsta, ne mogli by vy
pomoch' mne spustit'sya vniz, k otcu?
     Slovno vo sne  Svoboda vspomnil, chto  kogda-to, gde-to, ot  kogo-to
on  slyshal,  budto  Denni  neobychajno  horosho  perenosit uglekislyj gaz.
Vidimo, eto sootvetstvovalo istine,  raz on smog vyzhit',  nahodyas' zdes'
tak dolgo - celuyu zemnuyu nedelyu. Ponachalu on sdelal vpolne  estestvennuyu
i prostitel'nuyu dlya rebenka oshibku,  no, ochutivshis' v lesu, vel  sebya ne
huzhe lyubogo vzroslogo. I dazhe luchshe mnogih, okazhis' oni na ego meste.
     "Da, gorazdo  luchshe, -  dumal Svoboda,  na kotorogo  napal kakoj-to
stupor. - Soznanie Denni ne pomrachilos', podobno nashemu soznaniyu".
     Konechno,  vo  vsem  etom  byla  i  dolya  vezeniya.  K schast'yu Denni,
kondora ne bylo v gnezde, kogda  on zabralsya tuda i usnul. Schast'e,  chto
hishchnik ne vernulsya s ohoty ran'she, chem lyudi podoshli k skale i  zastavili
ego kruzhit'sya  v vozduhe,  izuchaya, chto  eto za  novye strannye zhivotnye.
Esli by oni ushli ili esli by eta ptichka reshila, chto oni ne  predstavlyayut
dlya nee opasnosti, ona by opustilas' v svoe gnezdo.
     I ubila by mal'chika.
     -  Pozhalujsta,  mister  Svoboda!  Otec  zhdet!  YA znayu, chto on zhdet!
Pozhalujsta, mne tak uzhasno hochetsya pit', pomogite mne!
     Svoboda  stoyal  na  kroshechnom   skal'nom  vystupe,  ucepivshis'   za
verevku.   Vnezapno on  vspomnil o  zapasnoj shashke.  Esli b  emu udalos'
zabrosit' ee vverh, tak chtoby  ona zakrepilas' v kamne tochno  nad pervoj
shashkoj...
     Net.  Otsyuda  takoj  brosok  ne  poluchitsya,  ved'  u  nego net dazhe
vozmozhnosti  razmahnut'sya  kak  sleduet.  Eshche  men'she  shansov  zabrosit'
shashku, lasso ili chto-libo drugoe, opustivshis' na zemlyu.
     Mozhet byt', arbalet ili katapul'ta? Net. Gde on voz'met  materialy,
chtoby izgotovit'  eti prisposobleniya  za srok  bolee korotkij,  chem tot,
kotoryj  potrebuetsya  na   obratnuyu  dorogu  domoj   za  pomoshch'yu?   Ved'
podhodyashchaya verevka ne rastet v gotovom vide v lesu.
     Kondor teper' letal gorazdo nizhe.
     Svoboda  pochuvstvoval,  kak  vnutri  napodobie  rvoty   podnimaetsya
soznanie  polnoj  bespomoshchnosti  i  porazheniya.  Vnutrennij golos snova i
snova povtoryal chto-to pohozhee na molitvu, obrashchennuyu k zloradnomu  bogu,
kotoryj podstroil vse takim obrazom.
     Konechno, mozhno pritait'sya i  podozhdat', kogda ptica priblizitsya  na
rasstoyanie  vystrela.  No  chto  potom?  My  vse  ravno ne smozhem dostat'
mal'chishku.
     Dazhe esli  by my  nemedlenno otpravilis'  domoj, shli  vsyu noch'  bez
peredyshki - chto  fizicheski nevozmozhno -  i vernulis' by  na kakom-nibud'
letatel'nom apparate, sumev  ne razbit'sya na  nem o skaly,  dazhe esli by
vse eto im udalos',  proshlo by ne men'she  pyatidesyati chasov. A rebenok  i
tak uzhe stradaet ot zhazhdy. Von kakoj u nego golos siplyj.
     Tak chto zhe luchshe: smert' v kogtyah kondora ili smert' ot zhazhdy?
     - Pozhalujsta, pozhalujsta!  YA zhaleyu o  tom, chto ubezhal.  YA bol'she ne
budu tak delat'. Gde moj otec?
     Slova Denni  pereshli v  suhoj shelest.  Mal'chik svesilsya  cherez kraj
gnezda. Veter razveval  ego volosy i  klochki rubashki napodobie  kakih-to
strannyh flagov.
     Svobode  kazalos',  chto  v  golove  u  nego  kto-to  krutit  ruchnuyu
mel'nicu, no skvoz'  ee shum on  slyshal carapan'e, donosivsheesya  snizu, i
kriki Koffina:
     -  Denni!  Denni!  -  v  pristupe  yavnogo  pomeshatel'stva emu na um
teper' pochemu-to prishlo imya "Abessalom".
     Koffin ne mog podnyat'sya - u  nego ne bylo sil. Svoboda tozhe  ne mog
bol'she podnimat'sya. Denni ne mog spustit'sya. Edinstvennyj, kto  sposoben
byl  dvigat'sya  -  eto  kondor.  Ohvachennyj  neterpeniem,  on vse bol'she
priblizhalsya k skale, vypisyvaya  dlinnye spirali, v nizhnej  tochke kotoryh
mozhno bylo razglyadet'  ego klyuv i  sero-stal'nye kryl'ya i  uslyshat', kak
svistit v nih  vozduh. Svoboda slyshal  etot svist dazhe  skvoz' zavyvanie
vetra.
     Nakonec  on   ponyal,  chto   nado  delat'.   Vozmozhno,   sushchestvoval
kakoj-nibud' bolee racional'nyj  vyhod, bolee legkoe  sredstvo spaseniya,
no mozg Svobody byl slishkom zatumanen, chtoby najti takoe reshenie.  Denni
lezhal  nepodvizhno.   Sejchas,  kogda  poslednie  luchi solnca pogasli, ego
figura  napominala  temnyj  bugor  na  fone  chut' bolee svetlogo silueta
skaly.  Svobodnoj  rukoj  Svoboda  nashchupal  pistolet,  vozvrashchennyj  emu
Koffinom.  Eshche  ne  uspev  ego  vytashchit',  on  kak-budto oshchutil holodnuyu
tyazhest' metalla.  Odin korotkij  vystrel, odna  miloserdnaya pulya  v etot
bugor.  I  bol'she  uzhe  nichego  budet  ne nuzhno. Ih poisk budet okonchen.
Svoboda smozhet spustit'sya vniz.
     Vnizu, pod nogami, byla neproglyadnaya t'ma.
     - Denni, - snova pozval Koffin. Gal'ka u podnozh'ya skaly  zagremela,
kogda on snova sorvalsya vniz. - YAn, chto zhe nam delat'?
     Svoboda snyal  oruzhie s  predohranitelya, no  vse eshche  ne strelyal. On
stoyal, podstaviv lico  vetru i nadeyas',  chto yadovityj dym  vyvetritsya iz
golovy, no emu lish' zasypalo pyl'yu  glaza - i bol'she nichego. On  slyshal,
kak kondor podletaet  vse blizhe. Vdrug  ogromnaya ptica kriknula,  i etot
krik, pohozhij na zvuk ohotnich'ego roga, otozvalsya v chernyh skalah ehom.
     Svoboda otkryl glaza  i uvidel, chto  moguchie kryl'ya vse  eshche vysoko
paryat nad kan'onom.
     "Pochemu ptica  vse eshche  ne ubivaet  ego? -  diko podumal Svoboda. -
Pochemu by voobshche ej ne ubit' vseh nas? Ona - chastica etoj garmonii,  ona
sil'naya i krasivaya, a my  - monstry, chuzhezemcy, pytayushchiesya otnyat'  u nee
dom. Leti syuda, vniz, hishchnokrylyj bog. YA otdam ego tebe."
     I vdrug Svoboda nashel reshenie.
     On ostavalsya  stoyat' na  prezhnem meste  v okruzhenii  t'my i  vetra,
peremalyvaya etu ideyu. Mysli byli tyazhelymi, kak zhernova. On  provorachival
i provorachival ih do teh por,  poka shum vetra ne prevratilsya v  hlopanie
ogromnyh kryl'ev, a mel'nica ne pogruzilas' v okean, polnyj soli.  Kogda
on  zagovoril,  emu  pokazalos',  chto  kto-to  vtorit  emu shepotom sredi
krutyashchihsya i melyushchih zhernovov.
     - Denni! Denni, ty menya slyshish'? Slushaj! Ty ne spish'? YA mogu  snyat'
tebya vniz!
     Luch fonarya vyhvatil iz  temnoty malen'koe iscarapannoe lico.  Denni
s trudom ochnulsya ot poluobmoroka, vyzvannogo istoshcheniem i otchayaniem.
     - Konechno, - probormotal on.  Potom dobavil uzhe bolee otchetlivo:  -
Vot zdorovo, vy naverhu, ser. CHto mne nado delat'?
     -  Slushaj.  Oba  slushajte!  -  kriknul  Svoboda  vniz.  - Denni, ty
dolzhen byt' hrabrym. Ty ved' do sih por vel sebya kak nastoyashchij  hrabrec.
Ostalos' eshche nemnogo, odna  nebol'shaya igra. Pritvoris' mertvym.  Vot chto
ty  sdelaesh'.  Pritvoris'  mertvym  i  dozhdis', kogda kondor syadet okolo
tebya na gnezdo. Togda hvataj ego za nogi. Hvataj krepche i derzhis',  poka
on  budet  vzletat'.  Ty  menya  ponyal,  Denni? Ty smozhesh' eto sdelat'? -
zhernova zastonali i lopnuli.
     Svobode pokazalos',  chto mal'chik  chto-to otvetil,  no on  ne byl  v
etom uveren. On dazhe ne mog  skazat' navernyaka, ponyal li ego Koffin.  On
pogasil fonar' i zastyl na meste v polnoj nepodvizhnosti.
     Teper'  ptica  snizilas'  nastol'ko,  chto  poslednie  ostavshiesya  v
vyshine luchi  uzhe ne  kasalis' ee.  Na temno-purpurnom  fone neba kryl'ya,
kotorye, kazalos', zakryli  ego celikom, byli  takimi zhe temnymi,  kak i
ochertaniya skal. Nerazlichimyj sredi  tenej, Svoboda vytashchil pistolet.  On
i sam edva videl oruzhie.
     Ptica izdala krik vyzova. Otveta ne posledovalo.
     Tol'ko sejchas, kogda  uzhe bylo slishkom  pozdno, Svoboda ponyal,  chto
dolzhen byl  ob座asnit' svoyu  ideyu bolee  podrobno. Teper'  vremeni na eto
uzhe ne bylo.
     Ptica  opustilas'   na  kraj   gnezda,  slozhiv   kryl'ya.  Ee   ten'
nadvinulas' na Denni, kak ten' kakogo-to gigantskogo gorbuna.
     Mal'chik brosilsya vpered i shvatilsya za kogtistye lapy.
     Kogda ptica vskriknula  i snyalas' s  gnezda, Svoboda vystrelil,  ne
celyas'. No ptica  snova vskriknula. Denni  povis poperek neba,  kachayas',
kak yazyk kolokola na vetru. Po nemu ruch'em struilas' krov' kondora.
     Ptica v poslednij  raz popytalas' podnyat'sya  i sumela vzletet'  tak
vysoko, chto Svoboda snova uvidel otblesk sveta na ee kryl'yah. No  teper'
ih vzmahi byli gorazdo slabee.
     Prekrativ  soprotivlenie,  kondor  nachal  snizhat'sya,  pogruzhayas'  v
temnotu, chtoby srazit'sya s nevedomym chudovishchem.
     Svoboda zaskol'zil  po verevke  vniz tak  bystro, chto  obodral sebe
ruki.
     Snizu  poslyshalos'  dva  vystrela.  Kogda Svoboda spustilsya, kondor
byl uzhe mertv. Koffin otbrosil v storonu pistolet i fonar'.
     - Denni, - prostonal on. - Denni, synok.
     I oni brosilis' drug drugu v ob座atiya.



     Solnce   probivalos'   skvoz'   belye   nakrahmalennye   zanaveski,
otrazhalos'  v  chashe  s  vodoj  i  plyasalo  volnoobraznymi  otsvetami  na
protivopolozhnoj  stene.  V  spal'nyu  pronikal potok prohladnogo vozduha.
Luzhajka snaruzhi vse eshche ostavalas' zelenoj, no derev'ya uzhe smenili  svoj
naryad   na    alyj   s    zolotom,   i    Gerkulesovy   gory    kazalis'
golubovato-tumannymi skvoz' dymku, napominavshuyu o zemnom bab'em lete.
     Na  zvonok  Terona  Vul'fa  dver'  otkryla  Dzhudit. Svoboda polozhil
knigu na odeyalo, uvidev, chto v spal'nyu voshel mer.
     - Nu, - sprosil Vul'f. - kak ty sebya chuvstvuesh' segodnya?
     -  Prekrasno,  -  burknul  Svoboda.  -  Ne ponimayu, pochemu ya dolzhen
zdes' torchat'. Mne ved' est', chem zanyat'sya, chert poberi!
     - Vrach yasno skazal: postel'nyj  rezhim vplot' do zavtrashnego dnya,  -
strogo napomnila emu Dzhudit. - Ot istoshcheniya ne otdelaesh'sya smehom,
     - Esli tebya  eto uteshit, ya  mogu soobshchit', chto  Dzhoshua propisali na
celyj den' bol'she, chem tebe, da  i to on ne tak rasstraivaetsya  po etomu
povodu, - skazal  Vul'f, pridaviv svoim  shirokim zadom stul  i dostav iz
karmana rubashki sigaretu.
     - Kak Denni? - sprosil Svoboda.
     - O, on vpolne vyzdorovel  i sejchas naslazhdaetsya luchshim periodom  v
svoej  zhizni,  -  skazala  Dzhudit.  -  Tereza postoyanno izveshchaet menya po
pochte, kak  u nih  dela. Proshu  proshcheniya, mer,  no ya  dolzhna vernut'sya k
svoim  zabotam.   My  polozhitel'no  namereny  naznachit'  etu preslovutuyu
svad'bu na poslezavtra, k tomu vremeni, kak Dzhosh vyzdoroveet.
     Kogda dver' za nej zakrylas', Vul'f vytashchil iz-pod pidzhaka  ploskuyu
butylochku.
     - Vyderzhano v derevyannoj bochke,  - hriplo prosheptal on. -  Poka eto
- luchshee moe izdelie.
     Svoboda   prinyal   podarok,   ne   ispytyvaya   chrezmernogo  chuvstva
blagodarnosti. On skazal:
     - YA polagayu, ty yavilsya, chtoby dat' nekotorye ob座asneniya.
     - Gm!  Kak pozhelaesh'.  Hotya ya  ne sovsem  ponimayu, chto  imenno nado
ob座asnyat'. Ty i Dzhosh vernuli rebenka  domoj. Tak chto vy oba -  geroi. I,
hotya eto  ne moe  delo, mne  kazhetsya, chto  za vremya  vashego pohoda  Dzhosh
razreshil neskol'ko lichnyh problem.
     Do sego  dnya ya  nikogda ne  videl ego  po-nastoyashchemu schastlivym,  -
Vul'f zazheg  sigaretu i  pustil narochito  bol'shoj klub  dyma, prezhde chem
dobavit':  -  Tebya  navernyaka  zainteresuet  medicinskoe  zaklyuchenie  na
osnovanii obsledovaniya Denni.
     -  U?  -  Svoboda  sel  v  krovati.  -  Ty govoril, chto s nim vse v
poryadke.
     -  Da,  da.  On  proshel  tshchatel'noe  obsledovanie,  i  v rezul'tate
okazalos', chto  ego terpimost'  k bol'shomu  vozdushnomu davleniyu  gorazdo
vyshe obychnoj. |to fantastika. O, zdes' net nichego obshchego s etoj  chepuhoj
o mutantah i supermenah. Prosto on nahoditsya na odnom iz krajnih  koncov
normal'noj krivoj raspredeleniya. No esli on zahochet, on vpolne  spokojno
mozhet zhit' na urovne morya.  Mne kazhetsya, - zadumchivo prodolzhal  Vul'f, -
imenno  poetomu  on  vsegda  tak   lyubil  predavat'sya  yarkim  mechtam   o
zaoblachnom mire. Spusk nikogda ne associirovalsya u nego s  diskomfortom,
dazhe na  urovne podsoznaniya,  v otlichie  ot teh,  kto kogda-libo pytalsya
spustit'sya s etogo  plato... On, dolzhno  byt', zametil, chto  drugie deti
chuvstvovali sebya ploho, kogda zahodili slishkom daleko vniz po  severnomu
sklonu vysokogor'ya.
     A poskol'ku oni sdelali  ego otshel'nikom, ego voobrazhenie  nevol'no
obratilos' k tomu mestu, kotoroe bylo im nedostupno.
     Svoboda sdelal glotok iz butylki i peredal ee Vul'fu.
     -  Mne  by  hotelos',  chtoby  na  otnoshenie  detej  k mal'chiku bylo
okazano kakoe-to  vliyanie. U  nego slishkom  mnogo vyderzhki  i uma, chtoby
samomu dat' sdachi ili ogryzat'sya v otvet na oskorbleniya.
     - O, eto uzhe ne problema,  - skazal Vul'f. - Poskol'ku on  vystupil
v roli Robinzona  Kruzo i sumel  vyzhit' tam, gde  bol'she nikto ne  vyzhil
by, Tereza govorit, chto  ego odnoklassniki, zataiv dyhanie,  slushayut ego
kazhdoe slovo. Bolee  togo, ya nameren  opovestit' vseh o  ego neosporimyh
dostoinstvah. Sejchas na vsem Rastume net cheloveka, bolee znachimogo,  chem
on.  Budem nadeyat'sya, chto eto ne vskruzhit emu golovu.
     - CHto ty imeesh' v vidu?
     - Posheveli mozgami, starik. Denni - pervyj urozhenec Rastuma.  Kogda
on vyrastet,  on smozhet  otpravit'sya, kuda  zahochet, i  delat' vse,  chto
zahochet, na vsej etoj chertovoj planete.
     Ego  potomki  prevzojdut  chislennost'yu  potomkov  lyubogo  iz   nas,
poskol'ku  oni  budut  obladat'  gorazdo  bol'shej  prisposoblyaemost'yu  k
okruzhayushchej srede. YA nadeyus' i  zhdu, chto sredi drugih ekzogenov  okazhetsya
hotya  by  neskol'ko,  podobnyh  emu.  Spermo  i  yajcedonory podbiralis',
uchityvaya takuyu  vozmozhnost'.   No dazhe  esli nikto  v etom  pokolenii ne
smozhet sravnit'sya s  Denni, on voz'met  iniciativu v svoi  ruki. Zadolgo
do  togo,  kak  Vysokogor'e  Ameriki  budet perenaseleno, poyavyatsya lyudi,
osvaivayushchie nizhnezemel'e. Ot imeni  vseh ostal'nyh oni ne  dadut umeret'
duhu svobody.
     Svoboda medlenno zakival.
     - Ponimayu. Esli b ne bylo stol'ko drugih voprosov dlya  razmyshleniya,
ya mog by i sam dogadat'sya ob etom.
     Vul'f pohlopal ego po plechu.
     - I ty, YAn, spas dlya  nas eto bescennoe sokrovishche, - ob座avil  on. -
Dazhe esli  b odnogo  fakta tvoego  geroizma bylo  nedostatochno, hotya ego
vpolne  hvataet,  znachenie  tvoego  postupka  dlya  budushchego sdelaet tebya
samym populyarnym chelovekom na vsej planete.
     Vytaskivaj  zhe  svoj  schastlivyj  biletik,  malysh.  Ne hochesh' li ty
stat' ocherednym  merom? Ne  nuzhna li  tebe sotnya  umelyh rabochih,  chtoby
otkryt' novuyu shahtu? Tol'ko skazhi  - i vse budet po-tvoemu.  Tak neuzheli
ty ne rad, chto ya zastavil tebya sdelat' eto?
     Svoboda otbrosil ruku Vul'fa so svoego plecha. Na ego lico  nabezhala
ten' gneva.
     - Luchshe ne zatragivaj etu temu, - skazal on.
     - Pochemu, YAn? - Vul'f podnyal brovi. - Neuzheli ty niskol'ko ne rad?
     - Nu... YA rad,  chto mal'chishka byl spasen  i tak dalee. YA  dazhe rad,
chto  sam  poshel  tuda.  Po  krajnej  mere,  est',  chto  vspomnit'.  No ya
absolyutno  ne  nuzhdayus'  v  etom  durackom  obshchestvennom  priznanii moih
zaslug.
     - No ty uzhe zarabotal ego. Volej-nevolej ty ego zarabotal, -  Vul'f
provel  pal'cami  vdol'  nosa.  -  Tut  uzh  nichego  ne  podelaesh'.   Vse
Vysokogor'e  Ameriki  znaet  o  tvoem  deyanii.  Razve Dzhudit ne govorila
tebe, na kakoe kolichestvo zvonkov ej prihoditsya otvechat'? Kak tol'ko  ty
vstanesh' na nogi, nemedlenno nachnut postupat' cvety i delegacii.
     -  Slushaj!  -  rezko  skazal  Svoboda.  -  YA  znayu  tebya, Teron. Ty
horoshij, umnyj, lyubeznyj, veselyj, neposredstvennyj sukin syn. Kogda  ty
putem shantazha  vynudil menya  otpravit'sya na  poiski Denni,  ty nichego ne
znal o ego hromosomah. Edinstvennoe,  chto bylo tebe izvestno, -  eto to,
chto Dzhosh i  ya - obladateli  cennyh rabochih ruk,  osobenno dlya ekonomiki,
stradayushchej ot  bol'shoj nehvatki  rabochej sily.  A Denni  byl vsego  lish'
mal'chishkoj, kakih  mozhno poluchit'  tysyachi, ispol'zuya  ekzogennyj sposob.
Pochemu ty poslal menya vniz?
     -  Nu,  vidish'  li,  -  Vul'f  poskreb borodu. - Obychnyj al'truizm.
CHelovecheskaya poryadochnost'. YA by  i sam poshel, ne  bud' ya takim starym  i
zhirnym.
     Svoboda vyrugalsya.
     - CHerta s dva  by ty poshel, -  dobavil on zatem.   - U tebya na  ume
bylo chto-to sovsem drugoe. O"kej,  ty rukovodil koloniej luchshe, chem  eto
mog by sdelat' kto-nibud' drugoj, naskol'ko ya ponimayu. Nam ne nuzhen  byl
na meste rukovoditelya dobryj malen'kij gumanist. Nam trebovalsya kak  raz
takoj bezzhalostnyj  ublyudok, kak  ty. Poetomu  Dzhosh i  ya byli  peshkami v
tvoih lapah. O"kej. No ya trebuyu, chtoby ty ob座asnil, zachem tebe eto  bylo
nuzhno.
     Vul'f vnimatel'no razglyadyval pepel ot svoej sigarety.
     - Vozmozhno,  ty i  v samom  dele imeesh'  pravo znat',  - skazal  on
nakonec.  -  No ya nadeyus',  chto ty ne  stanesh' boltat'. Vsya  beda v tom,
chto  prichinu  ob座asnit'  dovol'no  trudno.  YA  ee chuvstvuyu takzhe ostro i
oshchutimo, kak lezvie nozha. No ne mogu podobrat' nuzhnyh slov.
     Svoboda otkinulsya na podushki.
     - YA zhdu, - napomnil on.
     Vul'f usmehnulsya, zakinul nogu na nogu i vypustil klub dyma.
     -  Nu,  chto  zh,  -  skazal  on.  - Vspomni o tom, chto sosedi Dzhoshua
soglasny byli pomogat'  emu v poiskah  tol'ko na plato,  gde oni byli  v
bezopasnosti.   Odnako,  vse,   kak  odin,  otkazyvalis'  spustit'sya   v
Rasselinu, hotya  sledy Denni  yavno veli  tuda. Predlogom  otkaza u  vseh
bylo odno: sezon uborki. |to sledovalo ponimat' tak, chto ih  dragocennyj
urozhaj byl vazhnee, chem zhizn' mal'chika.
     - No... - Svoboda pokrasnel. - No... Esli by dozhdi pogubili  zerno,
vsya koloniya vynuzhdena byla by perezhit' golodnyj god.
     - |to  parshiven'kij argument.  CHto iz  togo? Golodat'  by nikomu ne
prishlos'.  Prosto  my  chut'-chut'  potuzhe  zatyanuli  by  poyasa  na   odin
rastumskij god -  to est' na  vosem' ili devyat'  zemnyh mesyacev. Neuzheli
by ty pozvolil svoemu sobstvennomu rebenku umeret' v odinochestve,  mozhet
byt', v nevynosimyh stradaniyah, tol'ko  dlya togo, chtoby imet' v  techenie
predstoyashchih vos'mi mesyacev lishnij kusok hleba u sebya na stole?
     - N-n-net. No  zdes' est' raznica.  Nikto by etogo  ne dopustil. No
ya...   esli  uzh  na  to  poshlo,  ya  stal by spasat' tol'ko svoih mladshih
detej.
     -  Ty  dumaesh',  ty  menya  udivil?  YA  prekrasno znayu tvoyu teoriyu o
"svoih"  i  "chuzhih",  i,  hotya  mnogim,  vozmozhno,  eto  pokazalos'   by
zhestokim, ya absolyutno s nej soglasen. Odnako, v dannom sluchae  mal'chishka
byl imenno "svoj",  i, kak okazalos'  vposledstvii, dazhe gorazdo  bol'she
"svoj",  chem  ya  predpolagal.   Teper'-to,  ya  nadeyus',  ty  ne  stanesh'
otricat', chto Denni otnositsya imenno k etoj kategorii!
     Ved' dlya chego my prileteli na Rastum? Pravda, togda ya eshche ne  znal,
chto vse  okazhetsya imenno  tak, i,  ne bud'  drugoj, gorazdo bolee vazhnoj
prichiny,  ya  ne  pozvolil  by  dvum  vzroslym  muzhchinam  riskovat' svoej
dragocennoj dlya obshchestva zhizn'yu radi rebenka - nepolnocennogo  cheloveka,
ne sposobnogo eshche  dazhe proizvesti sebe  podobnogo. Osnovnaya zhe  prichina
zaklyuchaetsya v  sleduyushchem. Teper',  kogda bor'ba  za nachal'noe  vyzhivanie
pozadi, kazhdaya  sem'ya vse  bol'she otdelyaetsya  ot ostal'nyh,  zamykayas' v
krugu  svoih  sobstvennyh  egoisticheskih  interesov.  Esli  my  ne budem
dobrovol'no  pomogat'  tem,  kto  popal  v  bedu, to neizbezhno v budushchem
ponadobyatsya zakony i policiya, chtoby zastavlyat' nas delat' eto.  Obshchestvo
ne mozhet sushchestvovat' bez vzaimopomoshchi.
     I ya reshil iskorenit' etu  tendenciyu na Rastume. Sluchaj byl  kak raz
ves'ma  podhodyashchij,  pravda,  povtoryayu,  ya  ochen'  zhalel,  chto riskovat'
prihoditsya  imenno  iz-za  rebenka,  potomu  chto  togda  ya  ne znal eshche,
naskol'ko  on  nam  okazhetsya  polezen.  No za neimeniem drugogo prishlos'
vospol'zovat'sya etim.
     Ved'  ne  stanesh'  zhe  kazhdomu  v  otdel'nosti  ob座asnyat', chto, chem
bol'she  budet  grazhdan,  dobrovol'no  vypolnyayushchih obshchestvennyj dolg, tem
men'she my budem  nuzhdat'sya v pravitel'stve  i prinuditel'nyh zakonah.  I
nikogda my ne  stanem nastol'ko lenivymi  i bezrazlichnymi, chto  pozvolim
zakonam  svyazat'  nas,  kogda  nasha  bditel'nost'  oslabnet.  Neobhodimo
vospityvat'  tradiciyu  vzaimopomoshchi.  Nashimi  geroyami dolzhny stat' lyudi,
kotorye ne  zavoevali kak  mozhno bol'she,  a naoborot,  kak mozhno  bol'she
otdali.
     Vul'f zamolchal, raskrasnevshijsya i zapyhavshijsya.
     -  Prosti  menya,  -  zakonchil  on.  -  YA  ne  sobiralsya chitat' tebe
propovedi.   YA  hochu  tol'ko,  chtoby  ty  ponyal,  chto kolonii neobhodima
dejstvennaya  psihodinamicheskaya  simvolika.  Slova  dlya etogo ne godyatsya,
poskol'ku oni  slishkom neopredelenny.  Zachastuyu to,  chto nachinaetsya  kak
sociologicheskoe  nablyudenie,  prevrashchaetsya,  v  konce  koncov, v obychnuyu
dogmu.
     Svoboda uhmyl'nulsya:
     - Ty sam ne vsegda  preuspevaesh' v svoih dobryh namereniyah,  Teron.
Prodolzhaj.
     - Da, v obshchem-to, i prodolzhat'  bol'she nechego, - skazal Vul'f. -  YA
davno  zhdal  podobnoj  situacii.  Teper'  ty  podal  primer  drugim.  Po
neizmerimo  schastlivoj  sluchajnosti  tvoya  popytka zavershilas' effektnym
uspehom, chto  osobenno podcherknulo  vsyu vazhnost'  etogo uroka.  Ruchayus',
chto  ty  vsem  uter  nos,  i  teper' koloniya, ohvachennaya chuvstvom styda,
splotitsya,  kak  nikogda  prezhde.  YA  budu  ispol'zovat' eto nastroenie,
chtoby ugovorit' i drugih podat'  takie zhe primery. I, mozhet  byt', cherez
neskol'ko let poseyannye nami semena dadut vshody.
     Vul'f tyazhelo podnyalsya.
     - Prosti, YAn, chto tebe prishlos' stat' kozlom otpushcheniya.
     - Vovse net, - Svoboda sostroil  grimasu. - Razve chto - da  prostit
menya Gospod'!  - neuzheli  ty imeesh'  v vidu,  chto ya  teper' dolzhen  budu
prinyat' pozu kakogo-nibud' chertova doblestnogo rycarya?
     - Boyus', chto tak. Tem samym  ty okazal by nam neocenimuyu uslugu.  I
samuyu trudnuyu iz vseh, - Vul'f  hihiknul. - Muzhajsya. No chto by  ni dumal
o tebe  mir, pomni,  chto v  samyh glubokih  iz glubochajshih ugolkov svoej
dushi ty nechesten. YA zhe, schitaj, zabyl o toj nochi s Hel'goj.
     Svoboda rassmeyalsya vmeste  s nim. Vul'f  poproshchalsya i vyshel,  no YAn
ne srazu vernulsya k  chteniyu. Eshche dolgo on  lezhal i smotrel za  okno, gde
na gorizonte snezhnye vershiny Gerkulesa podpirali nebo.

                                 KONEC


Last-modified: Fri, 08 Sep 2000 05:51:58 GMT
Ocenite etot tekst: