Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
Poul Anderson. The Shield
of Time (1990) ("Time Patrol" #4).
HarryFan SF&F Laboratory: FIDO 2:463/2.5
---------------------------------------------------------------






     Vozvrashchenie v N'yu-Jork v tot zhe samyj den',  kogda  on  ego  pokinul,
vozmozhno, bylo oshibkoj. Dazhe zdes'  stoyala  prekrasnaya  vesennyaya  pora.  V
takie sumerki ne sidyat  v  odinochestve,  predavayas'  vospominaniyam.  Dozhd'
slegka osvezhil vozduh, i v otkrytye  okna  vletal  nezhnyj  zapah  vesennih
cvetov  i  zeleni.  Ogni,  struivshiesya  vnizu  i   shum   ulicy   sozdavali
vpechatlenie, chto pod stenami doma techet reka.  Mensu  |verardu  zahotelos'
vyjti iz doma.
     On mog by otpravit'sya v Central'nyj park, prihvativ na vsyakij  sluchaj
paralizuyushchij pistolet. Ni odin policejskij etogo veka  ne  primet  ego  za
boevoe oruzhie. Posle razgula nasiliya,  svidetelem  kotorogo  nedavno  stal
Mens, luchshe projtis' po kakoj-nibud' spokojnoj allee i zavershit'  progulku
v odnom iz znakomyh kabachkov, posidev tam za pivom  v  priyatnoj  kompanii.
Pridi emu v golovu ideya uehat' proch', v ego rasporyazhenii byl temporoller v
shtabe Patrulya, ostavalos' tol'ko vybrat' podhodyashchuyu eru i tochku na planete
Zemlya. Agent-operativnik nikomu ne obyazan otchityvat'sya o svoem reshenii. No
chto podelaesh', on okazalsya v zapadne, podstroennoj emu telefonnym zvonkom.
Mens,  ne  vypuskaya  izo  rta  aromatno  dymyashchuyusya  trubku,  meryal  shagami
gusteyushchij mrak kvartiry i vremya ot vremeni branil sebya. Kakaya nelepost'  -
poddavat'sya nastroeniyu. Upadok sil posle aktivnoj raboty estestven, odnako
on uzhe provel dve neobremenitel'nye nedeli v Tire,  gde  pravil  Hiram,  i
zavershil vse dela, svyazannye s ego missiej. CHto kasaetsya  Bronven,  to  on
obespechil ee do konca zhizni, i vozvrashchenie  k  nej  moglo  lish'  razrushit'
sostoyanie blagopoluchiya, obretennoe  eyu;  kalendar'  ukazyval  na  to,  chto
Bronven pogrebena pod pyl'yu dvadcati devyati stoletij, tak  chto  i  delo  s
koncom.
     Zvonok v dver' vernul ego k dejstvitel'nosti.  Mens  vklyuchil  svet  i
zazhmurilsya ot neozhidanno yarkoj vspyshki, zatem vpustil gostya v dom.
     - Dobryj  vecher,  agent  |verard,  -  pozdorovalsya  voshedshij  muzhchina
po-anglijski s edva ulovimym akcentom. - Gijon. Nadeyus', chto ne zastal vas
v neurochnoe vremya.
     - Net-net, ya ved' ne otkazalsya ot vstrechi, kogda vy pozvonili mne.
     Oni pozhali drug drugu ruki. |verard vdrug podumal, a  byl  li  prinyat
etot zhest v rodnom Gijonu  okruzhenii.  Iz  kakih  vremen  i  kraev  yavilsya
prishelec?
     - Prohodite.
     - Vidite li,  ya  polagal,  chto  segodnya  vy  zahotite  razdelat'sya  s
mirskimi zabotami, a zavtra,  mozhet  byt',  otbyt'  na  otdyh,  vernee  na
kanikuly,   kak   govorite   vy,   amerikancy,   verno?   V   kakoe-nibud'
blagoslovennoe mestechko. YA mog by, konechno, pobesedovat' s  vami  i  posle
vashego vozvrashcheniya, no togda vospominaniya  utratyat  zhivost'.  K  tomu  zhe,
priznat'sya, mne hotelos' poznakomit'sya s vami. Mozhet  byt',  vy  pozvolite
priglasit' vas na uzhin v restoran? Kakoj vam nravitsya?
     S etimi slovami Gijon voshel v komnatu i ustroilsya v  kresle.  On  byl
nebroskoj vneshnosti, nevysokij,  hudoshchavyj,  v  serom  zauryadnom  kostyume.
Golova bol'shaya, no lico ego, smugloe, s tonko  vyleplennymi  chertami,  pri
blizhajshem rassmotrenii ne sootvetstvovalo ni odnoj iz ras, zhivushchih nyne na
planete.
     |verard gadal, kakie sily skryvaet ulybka gostya.
     - Spasibo, - otozvalsya on.
     Na pervyj vzglyad, meloch'. Podumaesh', priglasil. Agent Patrulya Vremeni
i bez togo rasporyazhaetsya neogranichennymi  sredstvami.  No  na  samom  dele
predlozhenie znachilo mnogo. Gijon gotov byl  potratit'  na  nego  vremya  iz
lichnoj prodolzhitel'nosti zhizni.
     - A esli my nemnogo otlozhim nash ser'eznyj razgovor? Ne vypit' li  nam
dlya nachala?
     Zakaz prinyat. |verard nalil shotlandskogo viski s sodovoj  dlya  oboih.
Gijon ne vozrazhal protiv dyma ego trubki. |verard opustilsya v kreslo.
     - Pozvol'te eshche raz  pozdravit'  vas  s  dostizheniyami  v  Finikii,  -
proiznes posetitel'. - Potryasayushche.
     - U menya byla otlichnaya komanda.
     -   Dejstvitel'no.   No   ona   imela   pervoklassnogo   lidera.    I
podgotovitel'nuyu rabotu vy proveli v odinochku, riskuya soboj.
     - Vy prishli ko mne radi etogo? - trebovatel'no proiznes |verard. -  YA
ved' dovol'no podrobno otchitalsya. Vy navernyaka  uzhe  oznakomilis'  s  moim
dokladom. Ne znayu, chto eshche ya mogu rasskazat' vam.
     Gijon ustavilsya v pripodnyatyj stakan, slovno v nem lezhali ne  kusochki
l'da, a del'fskij kubik dlya gadaniya.
     - Vozmozhno, vy opustili nekotorye detali, na vash vzglyad,  ne  imeyushchie
otnosheniya k delu, - probormotal on.
     Mel'knuvshij hmuryj  vzglyad  sobesednika  ne  uskol'znul  ot  vnimaniya
|verarda. Gijon podnyal svobodnuyu ruku.
     - Ne bespokojtes'. YA  ne  nameren  vtorgat'sya  v  vashi  lichnye  dela.
Operativnik, ravnodushnyj k sushchestvam chelovecheskim, prosto... nepolnocenen.
Bespolezen ili dazhe opasen. No nashi chuvstva neprikosnovenny  do  teh  por,
poka my ne pozvolyaem im meshat' vypolneniyu sluzhebnyh obyazannostej.
     "Kak mnogo on znaet ili podozrevaet?"  -  gadal  |verard.  Pechal'nyj,
korotkij roman s  kel'tskoj  devushkoj-rabynej,  zaranee  obrechennyj  iz-za
vremennoj bezdny mezhdu ih poyavleniem na svet; hlopoty po ee osvobozhdeniyu i
zamuzhestvu, proshchanie. "Vprochem, sam ya sprashivat' ne stanu...  Eshche  uznaesh'
to, o chem znat' sovsem ne hochetsya..."
     |verarda ne postavili v izvestnost' o tom, chto nuzhno Gijonu i  zachem,
on znal lish', chto u nego po krajnej mere takie zhe polnomochiya, mozhet  byt',
vyshe. V Patrule, za isklyucheniem ego nizshih eshelonov, otsutstvovali strogie
ustavnye otnosheniya i formal'naya podchinennost'. Sama sut' Patrulya isklyuchala
ierarhiyu. Ego struktura byla  gibche  i  prochnee  lyuboj  reglamentirovannoj
sistemy. Pohozhe, tol'ko danelliane polnost'yu ponimali ee.
     Golos |verarda, odnako, obrel rezkost'.
     - U agentov-operativnikov dostatochno  shirokie  polnomochiya,  -  on  ne
prosto formuliroval ochevidnoe.
     - Samo soboj razumeetsya, - otozvalsya Gijon s kovarnoj pokornost'yu.  -
YA lish' nadeyus'  sobrat'  nekotorye  krupicy  informacii  o  tom,  chto  vam
dovelos' ispytat'. A potom, pozhalujsta, naslazhdajtes' chestno  zarabotannym
otdyhom. - I sovsem vkradchivo: - Pozvol'te  sprosit',  vhodit  li  v  vashi
plany vstrecha s miss Vandoj Tamberli?
     |verard tak vzdrognul, chto chut' ne vyplesnul spirtnoe.
     - CHto?!
     "Voz'mi sebya v ruki. Perehvati iniciativu", - tut zhe podumal on.
     - Tak vy prishli za tem, chtoby pogovorit' o nej?
     - Ved' eto vy dali ej rekomendaciyu.
     - Posle chego ona proshla predvaritel'nye ispytaniya. Razve ne tak?
     - Razumeetsya. No vy vstretili ee v tot moment, kogda ona popala v  tu
samuyu  peruanskuyu  istoriyu.  Korotkoe,  no  strastnoe   i   zapominayushcheesya
znakomstvo, - Gijon usmehnulsya. - S toj pory vashi otnosheniya  stali  blizhe.
|to ni dlya kogo ne sekret.
     - Ne velika tajna, - ogryznulsya |verard. - Ona ochen'  moloda.  No  ya,
tak skazat', schitayu ee svoim drugom. - On  pomolchal  nemnogo.  -  Protezhe,
esli vam ugodno.
     "My i vstrechalis'-to vsego dva raza, - podumal  |verard.  -  Potom  ya
uehal v Finikiyu, poezdka unesla iz moej zhizni nedeli... I vot ya vernulsya v
tu zhe vesnu, kogda my s nej vpervye okazalis' vdvoem v San-Francisko".
     - Da, ya nepremenno uvizhus' s nej, - dobavil |verard. - No u nee mnogo
drugih zabot. Vozvrashchenie v sentyabre na Galapagosskie ostrova,  otkuda  ee
pohitili, zatem vozvrashchenie domoj obychnym putem i neskol'ko mesyacev na to,
chtoby uladit' vse dela v XX veke  i  ischeznut',  ne  vyzvav  u  okruzhayushchih
nikakih voprosov. No kakogo cherta ya povtoryayu to, chto horosho vam izvestno i
bez menya?
     "Vidimo, razmyshlyayu vsluh, - podumal |verard.  -  Vanda,  konechno,  ne
Bronven, no ona mozhet,  sama  o  tom  ne  podozrevaya,  pomoch'  mne  zabyt'
Bronven. Kak mne i sledovalo postupit' uzhe davnym-davno..."
     |verard ne byl sklonen k  samoanalizu.  On  vdrug  osoznal,  chto  dlya
dushevnogo pokoya emu nuzhen ne ocherednoj roman, nuzhno  lish'  pobyt'  nemnogo
ryadom s molodost'yu i nevinnost'yu.  Slovno  istomlennomu  zhazhdoj  cheloveku,
ishchushchemu istochnik vysoko v gorah... Potom on  vernetsya  k  svoej  privychnoj
zhizni, a ona budet iskat' sebya na novom puti, v Patrule.
     Po kozhe probezhal holodok. "A vdrug ee ne primut?"
     - Pochemu, sobstvenno, ona vas  interesuet?  Vy  zanimaetes'  podborom
kadrov? Kto-to vyrazil somneniya po povodu miss Tamberli?
     Gijon pokachal golovoj.
     - Naprotiv. Psihoissledovaniya attestovali ee  prekrasno.  Posleduyushchie
proverki  budut  chisto  formal'nymi   -   prosto   chtoby   pomoch'   ej   s
professional'noj orientaciej i podgotovit' k pervym polevym zadaniyam.
     - Horosho.
     |verard nemnogo uspokoilsya. Pozhaluj, on slishkom mnogo  kurit.  Glotok
viski terpkoj prohladoj razlilsya po yazyku.
     - YA upomyanul ee  prosto  potomu,  chto  vasha  sud'ba  pereklikaetsya  s
sobytiyami, v kotoryh zameshany ekzal'tacionisty, - skazal Gijon. Golos  ego
zvuchal priglushenno, slovno by skuchayushche.  -  Prezhde  vy  i  vashi  soratniki
pomeshali ih  popytkam  podorvat'  kar'eru  Simona  Bolivara.  Spasaya  miss
Tamberli,  kotoraya,  kstati,  dovol'no  umelo  zashchishchala  sebya   sama,   vy
predotvratili pohishchenie ekzal'tacionistami vykupa Ataual'py  i  tem  samym
izmenenie istorii  ispanskogo  zavoevaniya  Latinskoj  Ameriki.  Teper'  vy
spasli ot nih drevnij  Tir  i  plenili  pochti  vseh,  kto  ucelel  v  hode
operacii, vklyuchaya Mero Varagana. Otlichnaya rabota. Tem ne menee zadacha poka
ne vypolnena do konca.
     - Verno, - prosheptal |verard.
     - YA zdes' dlya togo,  chtoby...  prochuvstvovat'  obstanovku,  -  skazal
Gijon. - YA ne mogu tochno  sformulirovat',  chego  ya  dobivayus',  dazhe  esli
zagovoryu na temporal'nom yazyke.
     On prodolzhal prezhnim tonom, no uzhe bez ulybki, i v ego begayushchem vzore
poyavilos' chto-to pugayushchee.
     - Proisshedshee ukladyvaetsya v pryamolinejnuyu logiku ne bolee, chem  sama
koncepciya izmenchivoj real'nosti. I "intuiciya", i "otkrovenie"  -  oba  eti
slova sovershenno neadekvatny. Vot  ya  i  stremlyus'...  najti  inoj  sposob
postizheniya.
     Povislo molchanie. Kazalos', chto dazhe shum goroda za oknom stal tishe.
     - U nas  neoficial'nyj  razgovor.  YA  lish'  probuyu  ulovit'  chuvstva,
vospominaniya, kakie vyzyvaet u vas opyt raboty.  I  vse.  Posle  etogo  vy
vol'ny otpravlyat'sya kuda ugodno. No sudite  sami.  Mozhet  li  byt'  chistoj
sluchajnost'yu, chto vy,  Menson  |verard,  trizhdy  uchastvovali  v  operaciyah
protiv ekzal'tacionistov? Tol'ko odnazhdy vy  vystupili  s  predpolozheniem,
chto imenno oni otvetstvenny za otkloneniya v istorii. Tem ne menee vy stali
Nemezidoj dlya Mero Varagana, kotoryj, teper' ya mogu eto  priznat',  derzhal
srednee  zveno  Patrulya  v  strahe.  Sluchajno  li  eto?  Sluchajno  li   to
obstoyatel'stvo, chto Vanda Tamberli byla vtyanuta v  vodovorot  sobytij  kak
raz v tot moment, kogda ee rodstvennik, bez vedoma Vandy,  uzhe  rabotal  v
Patrule?
     - On-to kak raz i stal prichinoj togo, chto ona...
     |verard  umolk.  U  nego  poholodelo  vnutri.  Kto  etot  chelovek   v
dejstvitel'nosti? CHem on zanimaetsya?
     - Imenno poetomu nam hochetsya poluchshe uznat' vas, - skazal Gijon. - Ne
vtorgayas' v vashu lichnuyu zhizn', ya nadeyus' poluchit' klyuch k tomu,  chto  my  -
ves'ma uslovno - nazyvaem gipermatricej kontinuuma. Blagodarya etim  dannym
my mogli by napast' na sled poslednih ekzal'tacionistov.  Oni  otchayanny  i
mstitel'ny, kak vy znaete. My obyazany vysledit' ih.
     - Ponimayu, - vydohnul |verard.
     Krov' udarila emu v golovu. On edva  rasslyshal  zaklyuchitel'nuyu  frazu
Gijona:
     - No, pozhaluj, gorazdo bolee ser'eznoe znachenie imeyut  napravlenie  i
ishod...
     I vryad li zametil, kak Gijon oborval sebya na poluslove, slovno boyalsya
progovorit'sya o chem-to vazhnom. |verard, podobno gonchej, vozvrashchalsya nazad,
pytayas' otyskat' sled, vsmatrivalsya vpered, ponimaya, chto nuzhno ne v zasade
sidet', a zavershat' ohotu.









     Zdes', gde sozvezdie  Medvedicy  navislo  tak  nizko,  noch'  pronzala
holodom do kostej. Dnem gory  skryvali  gorizont,  zaslonyaya  ego  skalami,
snegom, oblakami. Muzhchina, zadyhayas', brel po gornomu kryazhu, chuvstvuya, kak
osypayutsya pod sapogami  kamni,  i  iznemogaya  ot  nevozmozhnosti  vzdohnut'
polnoj grud'yu. Gorlo ego peresyhalo vse sil'nee.  Eshche  strashili  pulya  ili
kinzhal, kotorye s nastupleniem temnoty mogli  lishit'  ego  zhizni  na  etoj
pustynnoj zemle.
     Kapitan predstal pered YUriem Alekseevichem Garshinym podobno angelu  iz
raya, kak ego opisyvala babushka. Sluchilos' eto na tretij den'  posle  togo,
kak on popal v zasadu. YUrij shel  na  severo-vostok,  v  osnovnom  vniz  po
sklonu, hotya emu kazalos', chto kazhdyj shag uvodit  ego  vverh,  pridavlivaya
tyazhest'yu zemli. Gde-to tam nahodilsya lager'. Spal'nyj meshok daril  Garshinu
minuty otdyha, no uzhas snova i snova tolkal ego v put',  polnyj  ne  menee
strashnogo odinochestva. Pomnya o  skudnosti  pajka  v  veshchmeshke,  on  slegka
perekusil, i carapayushchee nutro chuvstvo  goloda  chut'  pritupilos'.  No  emu
stanovilos'  vse  tyazhelee.  Vody,  chtoby  napolnit'  flyagu,  vokrug   bylo
predostatochno - istochniki i rastoplennyj sneg - no  nechem  bylo  podogret'
ee. Samovar v roditel'skom  dome  kazalsya  poluzabytoj  mechtoj  -  kolhoz,
zadornye pesni nad  polyami  rzhi,  beskonechnyj  kover  lugovyh  cvetov,  po
kotoromu on gulyal ruka ob ruku s Elenoj Borisovnoj. Zdes' zhe skaly ukrashal
tol'ko lishajnik, kolyuchie hudosochnye kustiki ceplyalis' za kamni da  torchali
koe-gde puchki  blednoj  travy.  Edinstvennym  zvukom,  pomimo  ego  shagov,
dyhaniya i bieniya pul'sa, byl veter. Vysoko v nebe v  potoke  vetra  parila
neizvestnaya Garshinu gromadnaya ptica. Stervyatnik, zhdushchij ego  smerti?  Net,
eti navernyaka piruyut nad ego tovarishchami...
     Na ego puti vyros utes. Garshin poshel v  obhod,  razmyshlyaya,  naskol'ko
otklonilsya ot vernogo  puti  k  svoim.  Neozhidanno  on  uvidel  za  skaloj
cheloveka.
     Vrag! Garshin shvatilsya za "Kalashnikova", perekinutogo cherez plecho. No
tut zhe v mozgu mel'knulo:  "Net!  Nash!  Forma  nasha!"  Ego  obdalo  teploj
slepyashchej volnoj. Koleni podognulis'.
     Kogda YUrij prishel v sebya, neznakomec podoshel  blizhe.  Muzhchina  byl  v
chistoj akkuratnoj forme. V  luchah  gornogo  solnca  oslepitel'no  sverkali
oficerskie znaki razlichiya. Na spine viseli ranec i skatka spal'nogo meshka.
Iz oruzhiya u nego byl tol'ko pistolet,  no  oficer  shagal  smelo  i  bodro.
Sovershenno  ochevidno,  chto   eto   ne   soldat   pravitel'stvennyh   vojsk
Afganistana, odetyj v formu, postavlennuyu soyuznikami.  Podtyanutaya  krepkaya
figura, svetlokozhee  lico,  skulastoe,  no  nemnogo  skoshennoe  k  viskam,
karel'skie glaza.
     "Pohozhe, on otkuda-nibud' s Ladozhskogo  ozera,  -  rasseyanno  podumal
Garshin. - A ya tut tyanu armejskuyu  lyamku,  vyzhidaya  konca  etoj  neschastnoj
vojny, chtoby vernut'sya domoj. Esli, konechno, vyzhivu".
     Drozhashchej rukoj on otdal chest'.
     Oficer ostanovilsya primerno  v  metre  ot  nego.  Garshin  razglyadyval
kapitanskie zvezdochki.
     - Kak vy zdes' okazalis', ryadovoj?
     Vzor kapitana pronzal, kak veter v poru zakata. Ton,  tem  ne  menee,
nepriyaznennym ne byl, govor zvuchal po-moskovski, tot samyj  russkij  yazyk,
kotoryj chashche vsego prihodilos'  slyshat'  posle  prizyva  v  armiyu,  tol'ko
sejchas na nem govoril bolee obrazovannyj chelovek.
     - R-r-razreshite, tovarishch... - neozhidannoe,  bespomoshchnoe,  zaikayushcheesya
bormotanie. - Ryadovoj YUrij Alekseevich Garshin!
     Zapinayas', on nazval svoyu chast'.
     - Itak?
     - My byli... nasha gruppa, tovarishch kapitan...  v  razvedke  na  gornoj
trope. Vdrug vzryv, avtomatnaya pal'ba,  i  vokrug  stali  padat'  zamertvo
lyudi...
     ...Sergeyu togda razmozzhilo golovu, a  samogo  ego  otshvyrnulo,  budto
tryapichnuyu  kuklu,  potom  grohot,  dym  i  kluby  pyli,   i   ty   polzesh'
po-plastunski, v ushah takoj oglushayushchij shum, chto nichego ne  slyshish',  a  vo
rtu protivnyj privkus lekarstva...
     - YA uvidel... banditov...  net,  odnogo,  borodatogo  v  tyurbane,  on
hohotal. Oni menya ne zametili. YA spryatalsya za kustom, a oni  byli  slishkom
zanyaty, dobivaya shtykami ranenyh.
     Nesmotrya na to chto v zheludke u Garshina bylo  pusto,  on  pochuvstvoval
pristup rvoty. Gorlo sadnilo.
     Kapitan stoyal nad nim, poka ne stihli konvul'sii i ne otpustila bol'.
     - Popejte nemnogo, - predlozhil oficer. - Propoloshchite  rot,  splyun'te.
Teper' glotajte, tol'ko chut'-chut'.
     - Slushayus'! -  podchinilsya  Garshin.  Emu  stalo  legche.  On  popytalsya
vstat'.
     - Posidite poka, - proiznes  kapitan.  -  Dostalos'  vam,  nichego  ne
skazhesh'. U  modzhahedov  teper'  i  raketnye  ustanovki,  i  skorostrel'noe
oruzhie. Vy skrylis', kogda oni ubralis' vosvoyasi, verno?
     - T-tak tochno. No ne dezertiroval ili chto-nibud' podobnoe, a...
     - Znayu. V etoj situacii vam ne ostavalos' nichego drugogo. Bolee togo,
vash  dolg  i  sostoyal  v  tom,  chtoby  vernut'sya  na  bazu  i  dolozhit'  o
sluchivshemsya. Vy ne reshilis' idti tem  zhe  putem.  Slishkom  riskovanno.  Vy
karabkalis' vverh. Vy prebyvali v sostoyanii  ocepeneniya.  Kogda  prishli  v
sebya, ponyali, chto sbilis' s dorogi. Tak?
     - Po-moemu, tak, - Garshin podnyal glaza na sklonennuyu nad nim  figuru.
Ona temnela na fone neba, kak nechto inorodnoe, kak utes.
     Garshin  snova  nachal  soobrazhat'  i  pochuvstvoval,  kak  pal'cy   ego
szhimayutsya v kulaki.
     - A kak zdes' ochutilis' vy, tovarishch kapitan?
     - U menya speczadanie. Vy ne dolzhny upominat' obo mne bez moego na  to
razresheniya. YAsno?
     - Tak tochno. No... - On sel,  vypryamiv  spinu.  -  Vy  govorite  tak,
slovno znaete... o moej gruppe pochti vse.
     Kapitan kivnul.
     - YA shel po vashim sledam i vosstanovil sobytiya. Myatezhniki skrylis', no
tela ostalis' na pole boya, ih maroderski obobrali. YA  ne  smog  pohoronit'
pogibshih.
     On ne stal rasprostranyat'sya o "slave i gerojskih podvigah". Garshin ne
mog ponyat', raduet eto ego ili ogorchaet. Udivitel'no,  chto  oficer  voobshche
snizoshel do takih ob座asnenij pered soldatom.
     - My mozhem poslat' gruppu za telami ubityh, - skazal Garshin.  -  Esli
nashi uznayut o sluchivshemsya.
     - Konechno. YA pomogu vam. Uzhe luchshe? - Kapitan protyanul emu ruku.
     Soldat podnyalsya na nogi, otmetiv  pro  sebya,  naskol'ko  tverda  ruka
oficera. On pochuvstvoval, chto dovol'no prochno derzhitsya na nogah.
     Garshin chuvstvoval,  kak  ego  oshchupyvayut  chuzhie  glaza.  Slova  padali
razmerenno, kak udary molota v rukah opytnogo mastera.
     - Dolzhen otmetit', ryadovoj Garshin, chto nasha sluchajnaya vstrecha  udachna
dlya nas oboih i dlya vseh ostal'nyh. YA mogu napravit' vas k baze. Vy dolzhny
budete dostavit' tuda odnu chrezvychajno vazhnuyu veshch', zanimat'sya  kotoroj  u
menya net vremeni.
     Pryamo angel nebesnyj. Garshin obratilsya v sluh.
     - Tak tochno, tovarishch kapitan!
     - Prekrasno! - kapitan vse eshche pristal'no smotrel na ryadovogo.
     Oblaka, klubivshiesya vokrug dvuh vershin vdaleke, to  plotno  ukryvali,
to obnazhali gornye piki. U podnozhiya klonilis' pod vetrom redkie kustiki.
     - Rasskazhite mne, molodoj chelovek, o sebe. Skol'ko  vam  let?  Otkuda
rodom?
     - D-devyatnadcat', tovarishch kapitan. Iz kolhoza  pod  SHackom.  -  Zatem
smelee: - Vryad li vam eto chto-nibud' govorit.  Blizhajshij  k  nam  gorod  -
Ryazan'.
     Kapitan vnov' kivnul.
     - Ponyatno. Vy kazhetes' mne smyshlenym,  predannym  delu,  i,  nadeyus',
dolzhnym  obrazom  otnesetes'  k  moej   pros'be.   Nuzhno   lish'   peredat'
obnaruzhennyj mnoyu  predmet  po  naznacheniyu.  Vozmozhno,  eto  ochen'  vazhnaya
nahodka.
     Oficer prodel bol'shie pal'cy pod lyamki veshchmeshka.
     - Pomogite snyat'. Veshchica tam.
     Snyav meshok, oni opustili ego na zemlyu i priseli na kortochki.  Kapitan
raskryl meshok i vytashchil korobochku. On po-prezhnemu  byl  slovoohotliv,  chto
sovsem ne prinyato u oficerov v  otnosheniyah  s  soldatami,  hotya  vremenami
Garshinu kazalos', chto kapitan beseduet sam s soboj, vglyadyvayas' vo  chto-to
takoe, chto emu, Garshinu, ne dano videt'.
     - |to ochen' drevnyaya  zemlya.  Istoriya  predala  zabveniyu  vseh  lyudej,
kotorye vladeli eyu, prihodili i pokidali  ee,  borolis'  i  umirali,  zhili
zdes' iz veka v vek. Poslednie prishel'cy - my. Nasha vojna  nepopulyarna  ni
zdes', ni vo vsem mire. Ne davaya ni polozhitel'noj, ni otricatel'noj ocenki
etoj vojne, mozhno s uverennost'yu skazat', chto ona opalyaet nas tak zhe,  kak
v svoe vremya obozhgla vojna vo V'etname  amerikancev.  Vy  togda  byli  eshche
rebenkom. No esli my sumeem styazhat'  hotya  by  nemnogo  slavy,  priobresti
krupicu chesti, razve eto ne posluzhit nashej rodine? Razve eto ne sluzhba  vo
imya otechestva?
     Po spine soldata probezhal holodok.
     - Vy govorite, slovno professor, tovarishch kapitan, - prosheptal on.
     Oficer pozhal plechami. Golos ego poskuchnel.
     -  Kakaya  raznica,  chem  ya  zanimalsya  na  grazhdanke?  U  menya  mnogo
interesov. YA nabrel na mesto, gde vy okazalis' v  zasade,  i  sredi  vsego
togo, chto ya tam obnaruzhil, byl  vot  etot  predmet.  Afgancy,  vidimo,  ne
zametili ego. Oni toropilis', da i chto vzyat'  s  temnyh  obitatelej  etogo
plemeni? Veshchica, dolzhno byt', dolgie gody prolezhala v zemle, poka  oskolok
rakety ne vyrval ee na poverhnost'.  Ryadom  s  moej  nahodkoj  lezhali  eshche
kakie-to predmety - iz metalla i kosti, - no moe vnimanie  privlek  tol'ko
etot. Vot on. Voz'mite.
     Kapitan vlozhil korobochku  v  ruki  Garshina.  Santimetrov  tridcat'  v
dlinu, okolo desyati v shirinu, zelenovato-serogo  cveta,  pokrytaya  okisnoj
plenkoj  (bronza?),  ona  prekrasno  sohranilas'  blagodarya   vysokogornoj
suhosti vozduha. Kryshka byla zalita plomboj  iz  smolistogo  veshchestva,  na
kotoroj mozhno bylo razlichit' sledy pechatki. Na  metallicheskoj  poverhnosti
prosmatrivalis' ochertaniya kakih-to figur.
     - Ostorozhnee! - predupredil kapitan. - Ona ochen' hrupkaya. Ni  v  koem
sluchae ne davite na shkatulku. Ee soderzhimoe - ya polagayu, eto dokumenty,  -
mozhet rassypat'sya v prah, esli vskryt'  korobochku  bez  strogogo  kontrolya
specialistov. Vam vse yasno, ryadovoj Garshin?
     - Da... Tak tochno, tovarishch kapitan!
     - Kak tol'ko vernetes' na bazu, nemedlenno dolozhite serzhantu, chto vam
neobhodimo videt' komandira polka. |to nastol'ko vazhnoe  zadanie,  chto  vy
obyazany otchitat'sya tol'ko emu odnomu.
     Na lice soldata poyavilos' ispugannoe vyrazhenie.
     - No, tovarishch kapitan, vse, chto ya mogu skazat'... eto...
     - Vy dolzhny vruchit'  shkatulku  komandiru,  chtoby  ona  ne  zateryalas'
gde-nibud' u chinovnikov. Polkovnik Koltuhov, v otlichie ot bol'shinstva  ego
kolleg,  ne  bezmozglyj  soldafon.  On  vo  vsem  razberetsya  i   postupit
nadlezhashchim obrazom. Prosto rasskazhite emu pravdu i otdajte  shkatulku.  Dayu
slovo, chto vy ne postradaete. Koltuhov budet sprashivat' moe imya  i  prochie
podrobnosti. Skazhite, chto ya ne nazval svoego  imeni:  mne  porucheno  ochen'
sekretnoe zadanie, i vse, chto ya vam  o  sebe  skazal,  nepravda.  Komandir
mozhet soobshchit' obo mne v GRU ili KGB, pust' oni menya proveryayut. No ot vas,
ryadovoj Garshin, trebuetsya lish' odno: peredat' Koltuhovu etu veshch',  imeyushchuyu
isklyuchitel'no  arheologicheskuyu  cennost'  -  veshch',  na  kotoruyu  vy  mogli
natknut'sya sovershenno sluchajno, tak zhe, kak i ya. - Kapitan zasmeyalsya, hotya
vzglyad ego ostavalsya po-prezhnemu sosredotochennym.
     Garshin proglotil komok v gorle.
     - Ponyatno. |to prikaz, tovarishch kapitan?
     - Da. I sejchas nam sleduet  vernut'sya  k  svoim  obyazannostyam,  -  on
opustil ruku v karman. - Voz'mite kompas. U  menya  est'  eshche  odin.  CHtoby
popast' v chast', vam nuzhno derzhat'sya otsyuda k severo-vostoku, i kogda  von
ta vershina okazhetsya tochno na yugo-zapade... to... U menya  est'  bloknot,  ya
ukazhu vam marshrut... Schastlivogo puti, priyatel'!
     Garshin nachal ostorozhno spuskat'sya  s  gory.  SHkatulku  on  zasunul  v
spal'nuyu skatku. Veshchica pochti nichego ne vesila, no emu kazalos',  chto  ona
davit  na  spinu,  chto  ona  tak  zhe  tyazhela,  kak  soldatskie  sapogi,  i
nepod容mna, kak bremya gornoj porody, navisshej nad nim.  Kapitan,  skrestiv
na grudi ruki, smotrel emu vsled. Kogda Garshin oglyanulsya v poslednij  raz,
on uvidel, chto vokrug kaski kapitana siyayut luchi solnca,  obrazuya  nebesnyj
nimb, - vyglyadel on slovno angel, ukazuyushchij put' v  nekoe  tainstvennoe  i
zapretnoe mesto.





     Doroga tyanulas' po pravomu beregu reki Baktr. Blizost' vody  radovala
putnikov.  Priyatnyj  briz,  ten'  ot  pribrezhnyh  iv  i  shelkovic,   lyuboe
prikosnovenie prohlady v letnyuyu  znojnuyu  poru  vosprinimalos'  kak  celoe
sobytie. Polya pshenicy i yachmenya, sady s vkrapleniyami vinogradnikov  i  dazhe
dikie maki i bagryanyj  chertopoloh  kazalis'  vybelennymi  palyashchimi  luchami
solnca, zastyvshego v bezoblachnom nebe.  Zemlya  eta,  tem  ne  menee,  byla
blagodatnoj. Mnozhestvo domov - nebol'shih,  zato  kamennyh  -  tesnilis'  v
seleniyah ili rassypalis' hutorkami po polyam. Mens |verard predpochel by  ne
znat', chto vse eto skoro izmenitsya.
     Karavan uporno prodvigalsya  na  yug.  Iz-pod  kopyt  vzdymalas'  pyl'.
Gipponik peregruzil svoj tovar s mulov na verblyudov, kak tol'ko  spustilsya
s gor. Verblyudy, pust' durno pahnushchie i stroptivye  norovom,  mogli  nesti
bolee tyazheluyu poklazhu i byli osobo vygodny v etom zasushlivom rajone, cherez
kotoryj prolegal marshrut karavana. ZHivotnye,  prisposoblennye  k  usloviyam
Central'noj Azii, sbrosili  s  sebya  zimnyuyu  sherst',  obnazhiv  odin  gorb.
Dvugorbye verblyudy eshche ne dostigli etoj strany, kotoraya pozzhe dast im svoe
nazvanie [baktrian - dvugorbyj verblyud].  Poskripyvala  sbruya,  pozvyakival
metall. Brenchaniya kolokol'cev slyshno ne bylo,  im  tol'ko  predstoyalo  eshche
poyavit'sya v budushchem.
     Karavanshchiki,  obodrennye  priblizheniem  k  koncu  ih  mnogonedel'nogo
puteshestviya, boltali, perebrasyvalis' shutkami, peli, mahali  rukami  peshim
putnikam, krichali  i  svisteli,  kogda  na  glaza  popadalas'  horoshen'kaya
devushka, a nekotorye iz nih adresovali svoi vostorgi  simpatichnym  yunosham.
Bol'shinstvo karavanshchikov byli rodom iz  Irana  -  temnovolosye,  strojnye,
borodatye, odetye v prostornye sharovary i  svobodnye  rubahi  ili  dlinnye
kaftany, v vysokih golovnyh uborah bez polej. No vstrechalis' sredi  nih  i
levantijcy - eti  vydelyalis'  tunikami,  korotko  strizhennymi  volosami  i
vybritymi licami.
     Sam Gipponik - ellin (v  nastoyashchee  vremya  oni  preobladali  v  srede
aristokratov i burzhuazii Baktrii) - krupnyj muzhchina s vesnushchatym licom  i
redkimi ryzhevatymi volosami, sejchas pokrytymi ploskim golovnym uborom. Ego
predki byli rodom s Peloponesa, gde v etot period poka  prozhivali  nemnogo
anatolijcev, kotorye voz'mut verh v Grecii v epohu, kogda roditsya |verard.
Gipponik ehal verhom na loshadi vperedi karavana, poetomu  on  byl  ne  tak
zapylen, kak ego sputniki.
     - Net, Meandr, ty dolzhen  ostanovit'sya  u  menya,  ya  na  etom  prosto
nastaivayu, - proiznes Gipponik. - Ty znaesh', ya uzhe poslal Klitiya s nakazom
zhene, chtoby ona prigotovila komnatu dlya gostya. Ne  vystavish'  zhe  ty  menya
lgunom? Moya Nanno i bez togo chereschur ostra na yazyk.
     - Ty slishkom dobr, - vozrazil |verard. - Posudi sam. Ty vrashchaesh'sya  v
obshchestve  vazhnyh  lyudej,  bogatyh,   obrazovannyh,   a   ya   vsego-navsego
neotesannyj staryj voyaka-naemnik.  Mne  by  ne  hotelos'  stavit'  tebya  v
nelovkoe polozhenie.
     Gipponik  iskosa  vzglyanul  na  svoego   sputnika.   Takomu   detine,
nesomnenno, trudno bylo  podyskat'  podhodyashchego  konya,  kotoryj  navernyaka
oboshelsya emu v kruglen'kuyu summu. Amuniciya Meandra - gruba i  nezatejliva,
za isklyucheniem mecha u bedra. Bol'she nikto v karavane  ne  nosil  oruzhiya  s
togo momenta, kak  puteshestvenniki  stupili  na  bezopasnuyu  territoriyu  i
otpustili nanyatyh strazhej. No Meandr zanimal osoboe polozhenie.
     -  Poslushaj,  -  skazal  Gipponik,  -  moe  remeslo  trebuet   umeniya
razbirat'sya v lyudyah. Skitayas' po miru, tebe tozhe ponevole  prishlos'  mnogo
povidat'. Bol'she, chem ty pokazyvaesh'. YA polagayu, ty zainteresuesh'  i  moih
kompan'onov. I, chestno govorya, mne eto sovsem ne povredit, kogda dojdet do
zaklyucheniya sdelok, chto ya zadumal.
     |verard usmehnulsya, i cherty ego surovogo  lica  srazu  smyagchilis'.  U
nego byli svetlo-golubye glaza, kashtanovye volosy,  perebityj  v  kakom-to
davnem srazhenii nos - o srazheniyah Meandr vspominal skupo, kak, vprochem,  i
obo vsem ostal'nom.
     - CHto zh, ya mogu slavno razvlech' tvoih druzhkov, - procedil on.
     Gipponik poser'eznel.
     - YA ne sobirayus' delat' iz tebya balagannoe chudo, Meandr.  Pozhalujsta,
ne somnevajsya v etom. My ved' druz'ya, pravda? Nam  ved'  stol'ko  dovelos'
vmeste perezhit'. Nastoyashchij muzhchina vsegda raspahivaet dveri doma dlya svoih
druzej.
     - Horosho. Spasibo, - posle nekotoroj pauzy otozvalsya |verard.
     "YA tozhe privyazalsya k tebe, Gipponik, - podumal on. - I ne potomu, chto
my proshli cherez otchayannye  ispytaniya.  Ta  zharkaya  shvatka,  zatem  burnyj
potok, iz kotorogo my chudom spasli treh mulov... da i drugie  priklyucheniya.
No imenno v takih puteshestviyah i poznaesh', kto tvoi poputchiki..."
     Oni sledovali vmeste iz Aleksandrii |shata na reke YAksart, poslednego
i samogo pustynnogo iz teh gorodov, kotorye osnoval i nazval v svoyu  chest'
velikij Zavoevatel', iz togo samogo goroda, gde |verard nanyalsya na sluzhbu.
Aleksandriya nahodilas' v predelah Baktrijskogo carstva, no lezhala na samoj
ego okraine, i kochevniki,  obitavshie  za  rekoj,  povadilis'  v  tom  godu
sovershat' na gorod  nabegi,  pol'zuyas'  otsutstviem  vojsk  garnizona:  ih
perebrosili  na  trevozhnuyu  yugo-zapadnuyu  granicu.   Gipponik   radovalsya,
zapoluchiv strazha vysshego razryada, hotya i vol'nonaemnogo I ne  naprasno:  v
doroge im prishlos' otbivat'sya ot razbojnogo napadeniya. Dal'she put'  na  yug
tyanulsya cherez Sogdianu  -  pustynnuyu,  dikuyu  i  surovuyu  mestnost'.  Lish'
koe-gde popadalis' tam  oroshennye  i  vozdelannye  zemli.  Sejchas  karavan
peresek reku Oke i priblizhalsya k samoj Baktrii, k domu...
     "...kak i dolzhny, po  dannym  nablyudenij.  Segodnya  utrom  v  techenie
neskol'kih minut za nami sledili opticheskie pribory s  borta  bespilotnogo
kosmicheskogo korablya, zatem orbita uvlekla ego proch' do novyh vstrech.  Vot
pochemu ya okazalsya v  Aleksandrii,  ryadom  s  toboj,  Gipponik.  YA  poluchil
informaciyu, chto tvoj karavan dostignet Baktrii v podhodyashchij dlya moih celej
den'. Krome togo, ty mne ponravilsya, plut, i ya molyu Boga, chtoby ty perezhil
vse, ugotovannoe tvoemu narodu".
     - Prekrasno, - skazal kupec. - Ty  ved'  ne  zhazhdesh'  potratit'  svoj
zarabotok  na  bloshinuyu  podstilku  na  postoyalom  dvore,  a?   Otdohnesh',
nasladish'sya zhizn'yu. Tebe, nesomnenno,  podvernetsya  rabota  poluchshe  etoj.
Poishchi ee sam, bez posrednikov. - Gipponik vzdohnul. - Kak by mne  hotelos'
predlozhit' tebe postoyannuyu sluzhbu, no lish' Germesu vedomo, kogda  ya  vnov'
pushchus' v put'. Vse eta vojna proklyataya...
     V  poslednie  dni  do  nih  dohodili  raznye  novosti,  putanye,   no
udruchayushchie.  Antioh,  pravitel'  Sirii  iz  dinastii   Selevkidov,   nachal
vtorzhenie v Baktriyu. |fidem Baktrijskij s vojskom dvinulsya emu  navstrechu.
Molva donosila vesti ob otstuplenii |fidema.
     Gipponik otognal grustnye mysli.
     - Ha! Znayu,  pochemu  ty  otpiraesh'sya!  -  voskliknul  on.  -  Boish'sya
upustit' sluchaj potaskat'sya po zlachnym ugolkam Baktrii, esli  ostanovish'sya
v gostyah v prilichnom semejstve! Tak ved'? Neuzheli ta malyshka s flejtoj  ne
ublazhila tebya dve nochi nazad? - Gipponik tknul  |verarda  bol'shim  pal'cem
pod rebro. - Utrom ona pokovylyala ot  tebya  na  polusognutyh.  Postaralsya,
nichego ne skazhesh'!
     |verard posurovel.
     - A tebe kakoe delo? - burknul on. - Tvoya, chto li, okazalas' huzhe?
     - Nu  ladno,  ne  kipyatis'!  -  prishchurilsya  Gipponik.  -  Pohozhe,  ty
raskaivaesh'sya. Mozhet, mal'chika poprobuesh'? Hotya mne pochemu-to  pokazalos',
chto eto ne v tvoem vkuse.
     - I eto pravda.
     Hotya podobnoe razvlechenie podoshlo by avantyurnoj nature cheloveka, rol'
kotorogo vybral dlya sebya  |verard:  napolovinu  -  varvara,  napolovinu  -
ellina iz severnoj Makedonii.
     - YA prosto ne privyk rasprostranyat'sya o svoih pristrastiyah, tol'ko  i
vsego.
     - Da uzh, eto dejstvitel'no tak, - probormotal Gipponik.
     Kak v banal'nom anekdote - nichego lichnogo.
     |verard ponimal, chto  emu  ne  sledovalo  tak  reagirovat'  na  shutku
Gipponika.
     "Pochemu ya razozlilsya? On poddel menya bez zlogo umysla". Posle dolgogo
vozderzhaniya  my  vnov'  okazalis'  v  obzhityh  krayah  i   ostanovilis'   v
karavan-sarae, gde k uslugam putnikov byli devushki. YA otmenno provel vremya
s Atossoj. Nichego bol'she. Mozhet, ya sovershil  oshibku,  rasstavshis'  s  neyu?
Slavnaya devchonka! Ona zasluzhivaet bol'shego, chem daet  ej  zhizn'.  Ogromnye
glaza, krasivaya grud', tonkie bedra, opytnye, laskovye ruki. A kakaya toska
prozvuchala v ee golose, kogda na utrennej zare Atossa  sprosila,  vernetsya
li on kogda-nibud'. A ved', krome nebol'shoj  platy  i  shchedryh  chaevyh,  on
nichego ej ne dal - razve chto proyavil  vnimanie  i  zabotu,  kak  starayutsya
delat' bol'shinstvo muzhchin XX veka v Amerike. Hotya zdes' i eto redkost'.
     Kak slozhitsya ee sud'ba?  Atossu  mogli  ukrast'  ili  ubit'  bandity,
prodat' v rabstvo v chuzhuyu stranu, kogda armiya Antioha  zajmet  Baktriyu.  V
luchshem sluchae ona uvyanet k tridcati godam ot  iznuritel'noj  podenshchiny,  k
soroka izrabotaetsya, poteryaet zuby i umret, ne dotyanuv do  pyatidesyati.  "YA
nikogda ne uznayu, chto stanetsya s nej".
     |verard odernul  sebya:  "Prekrati  sentimental'nichat'".  On  ved'  ne
myagkoserdechnyj i vpechatlitel'nyj novichok.  Veteran,  agent-operativnik  na
sluzhbe Patrulya Vremeni, prekrasno osoznayushchij,  chto  istoriya  v  bukval'nom
smysle slova vystradana lyud'mi.
     "Mozhet byt', ya chuvstvuyu sebya vinovatym? No s  kakoj  stati?  Est'  li
smysl v ugryzeniyah sovesti? Kto postradal?"
     Opredelenno  ne  on  sam.  Iskusstvennye  virusy,  vvedennye  v   ego
organizm, unichtozhali lyubuyu bolezn' iz teh, chto muchili lyudej  dolgie  veka.
On ne mog nagradit' Atossu nichem, krome vospominanij.
     "I voobshche dlya Meandra iz Illirii protivoestestvenno bylo by  upustit'
takuyu vozmozhnost'. Ih u menya za vsyu zhizn' nabralos' stol'ko, chto pamyat' ne
vmeshchaet, i ne vsegda potomu, chto togo trebovala sluzhebnaya neobhodimost'.
     Ladno. Ladno. Da. Nezadolgo do ot容zda v etu komandirovku ya videlsya s
Vandoj Tamberli. Nu i chto? Ej tozhe net dela do moej zhizni".
     Do soznaniya |verarda doshli slova Gipponika:
     - Prekrasno. Nikakih vozrazhenij. Ne volnujsya, ty budesh'  predostavlen
sam sebe, gulyaj na zdorov'e. U menya del po gorlo. Rasskazhu  tebe  o  samyh
veselyh zavedeniyah, a mozhet, i vykroyu chasok-drugoj,  chtoby  razvlech'sya  za
kompaniyu. No bol'shuyu chast' vremeni tebe  pridetsya  korotat'  odnomu.  ZHit'
budesh' v moem dome i tochka!
     - Spasibo, - otozvalsya |verard. - Izvini, esli ya byl grub. Ustalost',
zhara, zhazhda.
     "Horosho,  -  podumal  on.  -   Poluchaetsya,   mne   vezet.   YA   smogu
besprepyatstvenno navestit' CHandrakumara i, pomimo vsego prochego, razuznat'
chto-nibud' poleznoe ot priyatelej Gipponika. S drugoj  storony,  ya  okazhus'
bolee zametnym, chem predpolagal".
     Hotya v raznoyazykoj Baktrii ego poyavlenie vryad li stanet sobytiem. Emu
nechego opasat'sya, vypolnyaya zadanie v etom gorode...
     - Nu, ob etom my skoro pozabotimsya, - poobeshchal kupec.
     Slovno by uslyshav Gipponika, doroga rezko obognula roshchu,  i  gorod  -
cel' puteshestviya  -  otkrylsya  ih  vzoru.  Nad  rechnym  prichalom  vysilis'
massivnye korichnevo-zheltye steny s bashnyami. Iz-za sten,  perimetr  kotoryh
sostavlyal okolo semi mil',  kurilsya  dym  domashnih  ochagov  i  masterskih,
donosilsya skrip koles i topot  kopyt.  U  glavnyh  vorot  goroda  v  oboih
napravleniyah tekla lyudskaya reka: peshie, konnye, v povozkah. Ot samoj steny
nachinalas' polosa pustogo prostranstva - dlya oborony goroda,  -  a  dal'she
lepilis' drug k drugu zhilye doma, postoyalye dvory, masterskie, sady.
     V osnovnom zdes' zhili irancy, kotorye preobladali i  v  karavane.  Ih
predki zalozhili etot gorod, dav emu imya Zariaspa  -  Gorod  Loshadi.  Greki
nazyvali ego Baktra, i po mere priblizheniya k gorodu grekov vstrechalos' vse
bol'she. Nekotorye iz nih prishli v etu stranu, kogda eyu vladel car' Persii.
Pereselenie zachastuyu bylo podnevol'nym - shahi-ahemenidy poprostu  vyselyali
bespokojnyh ionijcev. Pritok usililsya posle  zahvata  goroda  Aleksandrom,
potomu chto Baktriya prevratilas' v kraj novyh vozmozhnostej i v konce koncov
dobilas' statusa nezavisimogo gosudarstva pod vlast'yu ellinov. Bol'shinstvo
grekov obosnovalos' v gorodah. Oni sostoyali na voennoj sluzhbe  ili  hodili
torgovymi putyami, tyanuvshimisya na zapad do samogo Sredizemnomor'ya, na yug  -
do Indii, a na vostok - azh do Kitaya.
     |verard pripomnil lachugi, srednevekovye ruiny, nishchih  zemledel'cev  i
skotovodov  -  v  osnovnom  tyurko-mongol'skih  uzbekov.  No  eto  bylo   v
Afganistane 1970 goda  nepodaleku  ot  sovetskoj  granicy.  Mnogo  peremen
prinesut stepnye vetry v gryadushchem tysyacheletii. Slishkom mnogo, chert voz'mi!
     On  prishporil  konya.  Loshad'  Gipponika  pustilas'  rys'yu.  Pogonshchiki
verblyudov tozhe pribavili hoda, da i peshie putniki ne  otstavali:  do  doma
ostalos' sovsem nemnogo.
     "I sovsem nedolgo ostalos' do vojny", - podumal |verard.
     Oni v容hali cherez Skifskie vorota, kotorye hotya i byli raspahnuty, no
ohranyalis' otryadom voinov.  Na  solnce  blesteli  ih  shlemy,  shchity,  laty,
ponozhi, nakonechniki pik. Soldaty  pristal'no  izuchali  kazhdogo  vhodyashchego.
Gorodskoj gul zvuchal priglushenno, tak kak zhiteli  zdes'  razgovarivali  ne
tak gromko i otryvisto,  kak  prinyato  na  Vostoke.  Neskol'ko  derevyannyh
povozok, zapryazhennyh volami ili oslami, byli nagruzheny  domashnim  skarbom.
Ih soprovozhdali krest'yane s zhenami i det'mi, iskavshie zashchity za gorodskimi
stenami.
     Gipponik srazu obratil vnimanie na bezhencev. Guby ego szhalis'.
     - Plohie novosti, - obratilsya on k |verardu. -  Nadeyus',  eto  tol'ko
sluhi, no v takih sluchayah pravda  obychno  ne  zastavlyaet  sebya  zhdat'.  My
dovol'no bystro dobralis', i mne sleduet prinesti zhertvu Germesu.
     ZHizn' vokrug, odnako, prodolzhalas'. Ona nikogda ne zamiraet,  do  teh
por poka ne  okazhetsya  v  pasti  smerti.  Lyudi  snovali  po  ulicam  mezhdu
postrojkami - v osnovnom bez okon, - raskrashennymi v yarkie tona.  Telezhki,
tyaglovyj skot, nosil'shchiki, zhenshchiny, lovko nesushchie  na  golovah  kuvshiny  s
vodoj ili rynochnye korziny, snovali v tolpe  remeslennikov,  podenshchikov  i
domashnih rabov. Bogach v palankine, oficer  verhom  na  loshadi  ili  staryj
boevoj  slon  s  pogonshchikom  shli  naprolom,  vzdymaya  pozadi  sebya   zhivye
chelovecheskie volny. Skripeli kolesa, pozvyakivala upryazh', sandalii  stuchali
po bulyzhnoj  mostovoj.  Slyshalsya  smeh,  skorogovorki,  gnevnye  vozglasy,
obryvki pesen, zhurchanie flejty ili rokot  barabana.  Vozduh  byl  propitan
zapahom pota, nechistot, dyma, stryapni, fimiama. V  teni  harcheven  sideli,
skrestiv nogi, muzhchiny; oni potyagivali vino, igrali v kosti,  razglyadyvali
tekushchuyu mimo nih zhizn'.
     Na  Svyashchennom  Puti  raspolagalas'   biblioteka,   odeon,   gimnaziya,
oblicovannye s fasada mramorom,  ukrashennye  kolonnami  i  frizami.  Mezhdu
zdaniyami tut i tam stoyali  germy  fallicheskoj  formy  -  kamennye  stolby,
uvenchannye borodatymi golovami. |verard znal, chto  v  gorode  est'  shkoly,
obshchestvennye bani, stadion, ippodrom i  carskij  dvorec,  skopirovannyj  s
chertogov Antioha. Gordost'yu glavnoj ulicy goroda byli peshehodnye dorozhki s
vylozhennymi iz kamnej perekrestkami, vozvyshayushchiesya nad musorom i  navozom.
Stol' daleko ot Grecii vzoshli Semena  ee  civilizacii.  |to  ne  oznachalo,
odnako,  chto  greki  otozhdestvlyali  Anait  s  Afroditoj-Uraniej,  hotya   i
vozdvigli hram v ee chest' v tradicionnom stile. Anait ostavalas' aziatskoj
boginej, chej kul't pochitalsya besprekoslovno, i zapadnaya  chast'  Baktrii  -
zarozhdayushcheesya Parfyanskoe carstvo  -  v  nedalekom  budushchem  sozdast  novuyu
imperiyu Persii.
     Hram Anait vozvyshalsya nad krytoj kolonnadoj Nikanora, gde  raskinulsya
central'nyj  gorodskoj  bazar.  Na  ploshchadi  tesnilis'  palatki,   nabitye
tovarom:   shelkovye,   hlopkovye,   sherstyanye   tkani,   vina,   pryanosti,
zasaharennye frukty, lechebnye  snadob'ya,  dragocennye  kamni,  podelki  iz
medi,  serebra,  zolota,  zheleza,  talismany  -  vsego  bylo  v  dostatke.
Torgovcy, vykrikivayushchie ceny, torguyushchiesya pokupateli meshalis'  v  tolpe  s
lotochnikami, plyasunami,  muzykantami,  predskazatelyami  sudeb,  koldunami,
prostitutkami, poproshajkami, zevakami. V etom krugovorote mel'kali lica  i
odezhdy iz Kitaya, Indii, Persii, Aravii, Sirii, Anatolii, Evropy,  s  dikih
predgorij i severnyh ravnin.
     |verardu takaya kartina byla  pochti  privychna,  hotya  v  glubine  dushi
tailos' oshchushchenie nereal'nosti proishodyashchego. On ne raz  nablyudal  podobnye
sceny v drugih zemlyah, v drugie stoletiya.  Kazhdaya  byla  otmechena  pechat'yu
svoeobraziya, no vse ih rodnili krovnye uzy  s  doistoricheskoj  drevnost'yu.
Syuda on eshche ni razu ne popadal. K momentu poyavleniya na svet |verarda gorod
prevratitsya v prizrak, v  zhalkuyu  ten'  Baktry  ellinskih  vremen.  Odnako
|verard  prekrasno  orientirovalsya   v   neznakomom   meste.   Sovershennaya
elektronika zapechatlela v ego mozgu kartu, istoriyu, osnovnye yazyki  i  vse
svedeniya ob etom gorode, kotorye ne  zafiksirovany  v  hronikah,  no  byli
terpelivo sobrany po krupicam CHandrakumarom.
     Stol'ko podgotovki, dolgoj i opasnoj raboty tol'ko radi  togo,  chtoby
zahvatit' chetveryh beglecov. Odnako eti chetvero ugrozhali sushchestvovaniyu ego
mira.
     - Davajte syuda! - zakrichal Gipponik i mahnul  rukoj,  ne  vylezaya  iz
sedla.
     Karavan svernul v menee ozhivlennyj kvartal  i  vskore  ostanovilsya  u
sklada. CHasa dva potratili oni na  razgruzku,  opis'  i  ukladku  tovarov.
Gipponik zaplatil kazhdomu iz  svoih  lyudej  po  pyat'  drahm,  rasporyadilsya
naschet stojla i korma dlya zhivotnyh i dogovorilsya  vstretit'sya  s  nimi  na
sleduyushchij den' v banke, gde on  hranil  svoi  den'gi,  chtoby  rasschitat'sya
okonchatel'no. Karavanshchikam ne terpelos' poskoree  popast'  domoj,  uznat',
chto tut bez nih proishodilo,  i  veselo  otmetit'  vozvrashchenie  k  rodnomu
ochagu, hotya novosti o vojne nikomu ne davali pokoya.
     |verard zhdal. On skuchal po svoej trubke  i  holodnomu  pivu,  kotorye
byli by sejchas kak nel'zya kstati.  No  sotrudniki  Patrulya  Vremeni  umeli
spravlyat'sya so skukoj. Kraem glaza |verard nablyudal za proishodyashchim vokrug
i dumal o chem-to svoem. Vskore on pojmal sebya na tom, chto vspominaet den',
do kotorogo ostavalos' eshche bolee dvuh tysyach let.





     CHerez otkrytoe okno pronikali solnechnyj  svet,  laskayushchij  veterok  i
otgoloski gorodskogo dyhaniya.  Pered  vzorom  |verarda  lezhal  Palo-Al'to,
otdyhayushchij v prazdnichnye dni. On sidel v kvartire studentki  Stenfordskogo
universiteta:  udobnaya,  nemnogo  obsharpannaya   mebel',   nerazberiha   na
pis'mennom stole, knizhnaya polka,  zavalennaya  vsyakoj  vsyachinoj,  i  plakat
Nacional'noj federacii dikoj prirody na protivopolozhnoj stene. Ot  sobytij
proshloj  burnoj  nochi  ne  ostalos'  i  sleda.  Vanda  Tamberli  sama  vse
proverila. Ona, no drugaya - na chetyre mesyaca molozhe, ta,  kotoraya  eshche  ne
znala  o  sushchestvovanii  Patrulya,  ne  dolzhna  byla  nichego   zapodozrit',
vernuvshis' iz poezdki s roditelyami.
     Vprochem, |verard vyglyadyval na ulicu  ne  chashche,  chem  togo  trebovala
privychnaya ostorozhnost'.  Gorazdo  priyatnee  bylo  glyadet'  na  horoshen'kuyu
kalifornijskuyu blondinku.
     Svet igral na  ee  volosah  i  skladkah  golubogo  mahrovogo  halata,
podobrannogo pod cvet glaz. Dazhe pri tom, chto ona  prospala  celye  sutki,
Vanda  udivitel'no  bystro   opravilas'   posle   sluchivshegosya.   Devushka,
pohishchennaya  odnim  iz   konkistadorov   Pisarro   i   spasennaya   v   hode
golovokruzhitel'noj operacii, imela polnoe pravo na  rasteryannost'.  Vanda,
odnako, prodolzhala zadavat' voprosy, razdelyvaya  pri  etom  bol'shoj  kusok
myasa.
     - No razve puteshestviya vo vremeni vozmozhny? YA chitala, chto eto  absurd
i fantazii.
     - S tochki zreniya sovremennoj fiziki i logiki - da. No v budushchem lyudyam
otkroyutsya bolee shirokie gorizonty, - otvetil |verard.
     - Ladno. YA voobshche-to na biologicheskom, no fiziku tozhe prohodila, da i
sejchas starayus' ne otstavat'. "Novosti nauki"  chitayu,  "Analog",  -  Vanda
ulybnulas'. - Vidite, ya nichego ot  vas  ne  skryvayu.  Inogda  prosmatrivayu
"Amerikanskuyu nauku", hotya ot etogo zhurnala poroj v son klonit.  Vot,  vse
kak na duhu vylozhila.
     Vesel'e v ee golose tayalo. |verard podozreval, chto eto  lish'  popytka
zashchitit' sebya ot neponyatnogo, mozhet byt', dazhe opasnogo.
     - Vy sadites' na kakoj-to motocikl -  slovno  iz  komiksov  pro  Baka
Rodzhersa, no bez koles, - zapuskaete sistemu  upravleniya,  podnimaetes'  v
vozduh, svobodno parite, potom vklyuchaete drugoj pul't  i  okazyvaetes'  po
vashemu zhelaniyu v lyubom meste v  lyuboe  vremya.  Nezavisimo  ot  vysoty  nad
urovnem morya ili... Otkuda beretsya energiya? Zemlya sama vrashchaetsya, dvizhetsya
vokrug Solnca, kotoroe, v svoyu ochered', dvizhetsya vmeste s galaktikoj.  CHto
vy na eto skazhete?
     - E pur si muove, - proiznes |verard, pozhav plechami i ulybnuvshis'.
     - CHto? Da, konechno. |to Galilej, kogda ego  zastavili  priznat',  chto
Zemlya nepodvizhna? "I vse-taki ona vertitsya". Tak ved'?
     - Tak. Stranno, chto predstavitel' vashego pokoleniya znaet ob etom.
     - Nu, dlya razvlecheniya ya ne tol'ko  nyryayu  i  hozhu  v  pohody,  mister
|verard. Inogda ya eshche chitayu.
     On ulovil ottenok negodovaniya.
     - Vy pravy. Izvinite, ya...
     - CHestno govorya, ya udivlena, chto vy znaete etu istoriyu.
     "Dejstvitel'no, - podumal on, - kakimi by bezumno-neobychnymi ni  byli
obstoyatel'stva, ty  bezoshibochno  ugadala  vo  mne  zauryadnogo  vyhodca  so
Srednego Zapada, kotoryj nikogda tolkom ne schistit gryaz' s bashmakov".
     Ee golos zazvuchal myagche:
     - Hotya, konechno, vy zhivete istoriej. - Pyshnaya  kopna  volos  medovogo
cveta chut' kachnulas'. - YA poka ne  ponimayu  etogo  do  konca.  Nado  zhe  -
puteshestviya vo vremeni! Do sih por ne mogu poverit', chto  eto  real'nost',
nesmotrya na vse sluchivsheesya. Slishkom vse nepravdopodobno. Naverno, do menya
prosto ploho dohodit, da, mister |verard?
     - Mne kazalos', chto my obrashchalis' drug k drugu po imeni.
     "Privychnaya manera dlya etogo perioda Ameriki, - podumalos' |verardu. -
Mne eto, chert voz'mi, dolzhno byt' privychno. YA ved' rodom otsyuda. I  sovsem
ne star, hotya i poyavilsya na svet shest'desyat tri goda  nazad.  Za  plechami,
pravda,  stol'ko,  chto  hvatit  na  neskol'ko  chelovecheskih   zhiznej.   No
biologicheski mne okolo tridcati..." On hotel skazat' vse eto Vande, no  ne
posmel: dvadcatomu veku eshche nevedomo lechenie ot starosti. "U nas,  agentov
Patrulya, est' svoi preimushchestva. Oni prosto  neobhodimy,  chtoby  vyderzhat'
to, chto vypadaet na nashu dolyu..."  |verard  popytalsya  nastroit'  sebya  na
optimistichnyj lad.
     - Na samom dele Galilej ni myslenno, ni vsluh nikogda  ne  proiznosil
teh slov. |to mif.
     "Odin iz teh, kotorymi zhivut lyudi, predpochitaya mif real'nym faktam".
     - ZHal'. - Vanda otkinulas' na divane i  snova  ulybnulas'.  -  Ladno,
Mens. Ostavim v  pokoe  eti  temporollery,  hoppery  ili  kak  vy  ih  tam
nazyvaete. Nado dumat', esli by vy popytalis' ob座asnit', kak oni rabotayut,
sovremennym uchenym, oni by vas prosto ne ponyali.
     - Nu,  koe-chto  oni  uzhe  ponimayut.  Neinercionnye  sistemy  otscheta,
kvantovaya teoriya gravitacii, energiya  iz  vakuuma.  Esli  ya  ne  oshibayus',
teoremu Bella oprovergli ne tak davno putem laboratornyh opytov.  Ili  eto
proizojdet  cherez  god-dva?  Ne  pomnyu.  Uchenye  uzhe  lomayut  golovu   nad
prostranstvennymi  tunnelyami,  metrikami  Kerra,  mehanizmami  Tiplera   i
prochimi materiyami, v kotoryh ya i sam ne razbirayus'. Fizika  ne  vhodila  v
krug  moih  dostizhenij  v  Akademii  Patrulya.  No  projdet  eshche  neskol'ko
tysyacheletij, prezhde chem budut sdelany glavnye otkrytiya i  poyavyatsya  pervye
mashiny dlya peremeshcheniya v prostranstve-vremeni.
     Vanda sosredotochenno hmurilas', zatem prodolzhila za nego:
     -    I...     nachnutsya     ekspedicii.     Nauchnye,     istoricheskie,
kul'turologicheskie, kommercheskie. Tak? Dazhe voennye? Nadeyus', poslednih ne
budet. No ya mogu predvidet', v kakih oblastyah vskore potrebuetsya  policiya,
Patrul' Vremeni. Ona budet nuzhna, chtoby pomogat', sovetovat', spasat' i...
derzhat' puteshestvennikov v uzde. CHtoby ne bylo grabezhej i moshennichestva...
- Ona sostroila grimasu. - CHtoby nikto ne obmanyval lyudej proshlogo. Oni zhe
prosto bespomoshchny pered znaniyami i mashinami budushchego. Tak?
     - Ne vsegda. Vy sami etomu dokazatel'stvo.
     Devushka vzdrognula i nervno zasmeyalas':
     - Nu vy skazhete tozhe! A, kstati, mnogo  v  istorii  takih  krepkih  i
obayatel'nyh parnej, kak Luis Kastelar?
     - Dostatochno. Nashi predki ne obladali takimi znaniyami, kak my, no oni
znali to, chto nevedomo nam, chto my ne smogli sberech', zabyli ili  ostavili
na pyl'nyh polkah nashih bibliotek. I dumat' oni umeli ne huzhe nas s  vami.
- |verard podalsya nemnogo vpered. - Da, bol'shinstvo iz  nas  v  Patrule  -
policejskie ishchejki, vypolnyayushchie  tu  rabotu,  o  kotoroj  vy  govorili,  i
poputno vedushchie sobstvennye issledovaniya. Kak vidite, my ne mozhem zashchitit'
istoriyu do teh por, poka doskonal'no ne razberemsya  v  nej.  Nasha  glavnaya
missiya - zashchita. Vot pochemu danelliane osnovali etu organizaciyu.
     Brovi Vandy vzleteli vverh.
     - Danelliane?
     - |to anglijskij variant ih  nazvaniya  na  temporal'nom  yazyke.  YAzyk
sozdan dlya obshcheniya puteshestvennikov  vo  vremeni,  chtoby  izbezhat'  vsyakih
nedorazumenij. Danelliane...  Oni  poyavilis'...  vernee,  poyavyatsya,  kogda
budet otkryt sposob peremeshcheniya vo vremeni. -  On  pomolchal,  zatem  snova
zagovoril, tishe i medlennee:  -  Zrelishche,  nado  polagat',  bylo...  budet
dostatochno  vpechatlyayushchee.  YA  odnazhdy  videlsya  s   danellianinom,   vsego
neskol'ko minut... Potom neskol'ko nedel' ne mog opomnit'sya.  Bez  vsyakogo
somneniya, oni sposobny maskirovat'sya, nahodit'sya sredi nas v  chelovecheskom
oblike, esli im togo zahochetsya, hotya ya ne uveren, chto oni chasto pol'zuyutsya
etoj sposobnost'yu. Danelliane - eto te, kto smenit nas v processe evolyucii
spustya million let ili bol'she.  Podobno  tomu,  kak  my  prishli  na  smenu
obez'yanam. Po krajnej mere, mnogie iz nas  tak  schitayut.  Tochno  nikto  ne
znaet.
     Glaza devushki rasshirilis', vzglyad ustremilsya kuda-to vdal'.
     - CHto mogli znat' o nas avstralopiteki? - prosheptala ona.
     - Vot imenno... - |verard snova zagovoril obychnym tonom. - Danelliane
yavilis' i prikazali sozdat' Patrul'. V protivnom sluchae ves' mir - i  nash,
i ih - byl by obrechen. Razrushit' ego daleko ne tak  prosto.  No  umyshlenno
ili sluchajno puteshestvuyushchie vo vremeni mogut izmenit'  proshloe  nastol'ko,
chto ih budushchee predstanet v absolyutno inom vide, i eto  mozhet  povtoryat'sya
beskonechno, poka...  Poka  vseobshchij  haos,  vymiranie  roda  lyudskogo  ili
chto-libo podobnoe ne  ostanovit  samu  civilizaciyu,  i  v  pervuyu  ochered'
puteshestviya vo vremeni.
     - No zdes' net nikakoj logiki, - skazala Vanda, poblednev.
     - Net, esli ishodit' iz privychnyh predstavlenii.  No  posudite  sami.
Kogda   vy   otpravlyaetes'   v    proshloe,    vy    ostaetes'    tem    zhe
agentom-operativnikom, kakim  byli  vsegda.  Sushchestvuet  li  za  predelami
nastoyashchego kakaya-to misticheskaya sila, kotoraya prinuzhdaet vas  k  dejstviyu?
Net. Vy, Vanda Tamberli, mozhete ubit' svoego otca eshche do ego  zhenit'by.  YA
ne dumayu, konechno, chto vy na eto sposobny. No predstav'te, chto, bluzhdaya  v
tom godu, kogda vashi roditeli byli molody, vy nevznachaj sdelali chto-to,  v
rezul'tate chego vashi roditeli nikogda ne vstretyatsya.
     - I ya... prekrashchu sushchestvovanie?
     - Net. Vy po-prezhnemu ostanetes' v tom godu. No, k primeru, sestra, o
kotoroj vy upominali, nikogda ne roditsya.
     - V takom sluchae otkuda voz'mus' ya - iz kapusty? - s容hidnichala  ona,
no tut zhe poser'eznela.
     - Niotkuda. Iz nichego. Prichinno-sledstvennye svyazi zdes' neprimenimy.
Tut  vstupaet  v  silu  nechto  vrode  kvantovoj  mehaniki,  tol'ko  ne  na
subatomnom urovne, a, skazhem tak, na chelovecheskom.
     Napryazhenie narastalo pochti zrimo.
     - Ne bespokojtes', - skazal |verard, pytayas' razryadit' obstanovku.  -
Na praktike  vselennaya  ne  nastol'ko  hrupka.  Nastoyashchee  ne  tak  prosto
poddaetsya deformacii. K primeru, v  sluchae  s  vami  i  vashimi  roditelyami
zdravyj smysl yavlyaetsya zapretnym faktorom. Kandidaty v puteshestvenniki  vo
vremeni tshchatel'no izuchayutsya, prezhde chem poluchayut dopusk k  samostoyatel'nym
zadaniyam. I znachitel'naya  chast'  vypolnyaemyh  imi  poruchenij  ne  vyzyvaet
izmenenij  ustojchivogo  haraktera.  Kakoe  znachenie,  k   primeru,   imeet
obstoyatel'stvo, poseshchali  li  vy  ili  ya  teatr  "Globus",  kogda  na  ego
podmostkah igral SHekspir? Esli by vy otmenili svad'bu  vashih  roditelej  i
poyavlenie na svet vashej sestry, to, pri vsem uvazhenii k vam, ne dumayu, chto
mirovaya istoriya obratila by na eto vnimanie. Ee muzhu, mozhet byt', prishlos'
by zhenit'sya na kakoj-nibud' drugoj  zhenshchine,  i  komu-nibud'  eshche  vypadet
sluchaj stat' toj  personoj,  kotoraya  cherez  neskol'ko  pokolenij  obretet
iznachal'nyj nabor genov. CHerez neskol'ko vekov roditsya takoj zhe potomok. I
tak dalee. Vy ponimaete menya?
     - Ot vashih ob座asnenij golova  idet  krugom.  YA  nemnogo  znayu  teoriyu
otnositel'nosti. Mirovye linii, nashi sledy v  prostranstve-vremeni  pohozhi
na perepletenie nitej v elastichnom  binte.  Tyanesh',  a  volokna  starayutsya
vernut' ego v pervonachal'noe polozhenie.
     |verard prisvistnul.
     - Bystro vy ulovili sut'!
     Vanda prodolzhila, ne obrashchaya vnimaniya na ego repliku:
     - Odnako sushchestvuyut  sobytiya,  lyudi,  situacii,  kotorye  mogut  byt'
istochnikom... nestabil'nosti. Tak? K primeru, esli by  kakoj-nibud'  idiot
iz samyh luchshih pobuzhdenij predotvratil  vystrel  Buta  v  Linkol'na,  to,
veroyatno, izmenilsya by hod posleduyushchih sobytij. Verno?
     On kivnul v otvet.
     Devushka vypryamila spinu i, zadrozhav, obhvatila koleni rukami.
     - Don Luis hotel... hochet zapoluchit' sovremennoe oruzhie, vernut'sya  v
Peru XVI veka i zahvatit' tam vlast', a  zatem  istrebit'  protestantov  v
Evrope i izgnat' musul'man iz Palestiny.
     - Vy otlichno vse ponyali. - |verard naklonilsya i vzyal ruki  devushki  v
svoi. Ladoni ee byli holodnymi. - Ne bojtes', Vanda. Da,  mozhet  proizojti
nepopravimoe, mozhet sluchit'sya tak, chto nash segodnyashnij razgovor nikogda ne
sostoitsya, chto i my, i ves' mir vovse perestanem sushchestvovat' - ischeznem i
nikogda ne poyavimsya dazhe v  ch'ih-to  nochnyh  videniyah.  Trudno  voobrazit'
podobnoe i prinyat' ego, legche  smirit'sya  s  ideej  o  polnom  unichtozhenii
lichnosti posle smerti. YA prekrasno eto znayu. No ne volnujtes', na etot raz
vse budet v poryadke, Vanda. Kastelar  -  eto  sluchajnost'.  Lish'  po  vole
sluchaya on zavladel temporollerom  i  nauchilsya  upravlyat'  im.  Nu  i  chto?
Ispanec dejstvuet odin, i k tomu zhe on absolyutnyj nevezhda.  On  edva  unes
nogi otsyuda proshloj noch'yu. Patrul' idet po  ego  sledu.  My  pojmaem  ego,
Vanda, i vosstanovim vse, chto on  sumel  razrushit'.  Imenno  dlya  etogo  i
sushchestvuet Patrul'. I pover'te, my otlichno rabotaem.
     Ona proglotila podstupivshij k gorlu komok.
     - YA veryu vam, Mens.
     On chuvstvoval, kak tepleyut ee pal'cy.
     - Spasibo. Vy zdorovo nam pomogli. Posle  vashego  rasskaza  my  mozhem
predskazat' ego posleduyushchie shagi, i ya rasschityvayu  na  vas  v  dal'nejshem.
Vozmozhno, u vas  tozhe  budut  kakie-to  predlozheniya.  Poetomu-to  ya  stol'
otkrovenen s vami. Kak ya uzhe ob座asnyal,  obychno  nam  zapreshcheno  posvyashchat',
postoronnih  v  fakt  sushchestvovaniya  puteshestvij  vo  vremeni.  Bolee  chem
zapreshcheno - my, mozhno skazat', zaprogrammirovany protiv razglasheniya  tajny
i prosto ne v sostoyanii vydat' ee. No situaciya slozhilas'  chrezvychajnaya,  a
ya, buduchi agentom-operativnikom, upolnomochen vyhodit' za ramki pravil.
     Ona ubrala ruki, myagko, no reshitel'no.
     "Molodec, sohranyaet spokojstvie, - podumal on.  -  Net,  ne  holodna,
otnyud'. No nezavisima... Sila voli, tverdost' haraktera,  um  -  i  eto  v
dvadcat' odin god ot rodu..."
     Ee vzglyad proyasnilsya, slegka drozhavshij golos vnov' zazvuchal  rovno  i
uverenno:
     -  Spasibo.  YA   vam   ochen',   ochen'   blagodarna.   Vy   sovershenno
neobyknovennyj chelovek.
     - Nichego podobnogo. Prosto takaya rabota vypala,  -  on  ulybnulsya.  -
ZHal', chto vam ne podvernulsya  kakoj-nibud'  geroj,  sorvigolova  iz  epohi
Perestrojki Planety.
     - Otkuda? - peresprosila ona i, ne  dozhdavshis'  otveta,  dobavila:  -
Naskol'ko ya ponimayu. Patrul' verbuet novobrancev vo vseh epohah.
     - Ne sovsem tak. Do nauchnoj  revolyucii,  primerno  do  1600  goda  ot
Rozhdestva Hristova, ochen' nemnogie sposobny vosprinyat'  ideyu.  Kastelar  -
nezauryadnyj tip.
     - Kak oni nashli vas?
     - YA otkliknulsya na ob座avlenie, proshel nekotorye ispytaniya let etak...
slovom, delo davnee.
     "Nu da, v 1957 godu, - podumal |verard. - A chto? Ona  ved'  ne  znaet
vsej moej biografii i ne stanet schitat' menya drevnim starikom...  A  kakaya
tebe, sobstvenno, raznica?.. Nu, |verard, staryj ty povesa!"
     - Popolnenie nahodyat raznymi putyami. - On ustavilsya v odnu  tochku.  -
Ponimayu, chto u vas v zapase desyat' millionov voprosov, ya hochu otvetit'  na
nih i, veroyatno, smogu  sdelat'  eto  pozzhe.  No  sejchas  ya  predpochel  by
zanyat'sya delom. Mne nuzhny bolee podrobnye svedeniya o sluchivshemsya. Vremya ne
zhdet.
     - Neuzheli? - probormotala ona. -  A  ya  dumala,  chto  vy  sposobny  v
mgnovenie oka vozvrashchat'sya po sledam sobytij.
     "Soobrazhaet!"
     - Razumeetsya. No nam tozhe otpushchen lish' opredelennyj srok zhizni.  Rano
ili pozdno Starik priberet kazhdogo iz nas. Krome togo, u  Patrulya  slishkom
shirokoe pole deyatel'nosti po ohrane istorii, a nas  ne  tak  uzh  mnogo.  I
poslednee, menya trevozhit bezdejstvie, kogda operaciya ne zavershena. Mne  ne
terpitsya projti put' do konca, do toj tochki, kogda delo budet zakryto i  ya
budu uveren, chto my v bezopasnosti.
     - Ponimayu, - pospeshno otozvalas' ona. - Istoriya ved' ne nachinaetsya  i
ne konchaetsya donom Luisom?
     -  Vot  imenno,  -  podtverdil  |verard.  -  Emu  udalos'   zavladet'
temporollerom, potomu  chto  neskol'ko  banditov  iz  otdalennogo  budushchego
popytalis' pohitit' vykup za Ataual'pu kak raz  v  tu  samuyu  noch',  kogda
ispanec  sluchajno  okazalsya  v  hranilishche.  |ti   molodchiki   predstavlyayut
ser'eznuyu opasnost'. Koroche, nam pora dvigat'sya po sledam konkistadora.





     Podobno bol'shinstvu  domov  zazhitochnyh  ellinov,  obosnovavshihsya  tak
daleko na vostoke,  zhilishche  Gipponika  sochetalo  klassicheskuyu  prostotu  s
roskosh'yu Vostoka. Steny stolovoj, obramlennye pozolochennymi plankami, byli
raspisany yarkimi freskami s izobrazheniyami fantasticheskih ptic, zhivotnyh  i
rastenij.
     Povsyudu stoyali prichudlivoj formy bronzovye kandelyabry, tonkie svechi v
kotoryh zazhigalis' s nastupleniem  sumerek.  Blagovoniya  napolnyali  vozduh
sladkim aromatom.  Sejchas  bylo  teplo,  i  dver'  vo  vnutrennij  dvorik,
ukrashennyj rozami i bassejnom s rybkami, ostavalas'  otkrytoj.  Muzhchiny  v
belyh tunikah so skromnym ornamentom val'yazhno  raspolozhilis'  na  kushetkah
ryadom s dvumya izyashchnymi stolikami. Oni pili razbavlennoe vodoj vino,  a  iz
edy im podali zazharennogo barashka, ovoshchi i svezheispechennyj hleb - pishcha  ne
izyskannaya, no zdorovaya. Myaso,  vprochem,  poyavilos'  na  stole  po  sluchayu
pribytiya gostej. Na desert byli frukty.
     Po tradicii, v pervyj vecher posle vozvrashcheniya kupec  uzhinal  v  krugu
sem'i s edinstvennym gostem - drugom  Meandrom.  Na  sleduyushchij  den',  kak
voditsya, sobiralas' muzhskaya vecherinka s devushkami, priglashennymi dlya  igry
na muzykal'nyh instrumentah, tancev i prochih razvlechenij. No na  etot  raz
slozhilis' inye obstoyatel'stva.  Gipponiku  ne  terpelos'  poskoree  uznat'
novosti. V zapiske, poslannoj zhene goncom,  on  velel  nemedlenno  sozvat'
nuzhnyh lyudej. Prisluzhivali im tol'ko raby-muzhchiny.
     V gorodskoj ierarhii  Gipponik  zanimal  ne  samoe  poslednee  mesto,
poetomu dvoe iz priglashennyh sumeli vykroit' vremya  dlya  vizita.  Svedeniya
Gipponika  s  severnoj  granicy  tozhe  mogli  okazat'sya  poleznymi.  Gosti
raspolozhilis' naprotiv  |verarda,  i  posle  obmena  lyubeznostyami  muzhchiny
pereshli k obsuzhdeniyu situacii. Ona okazalas' ne iz priyatnyh...
     - Tol'ko chto pribyl kur'er, - vorchlivo proiznes Kreon. - Armiya  budet
zdes' poslezavtra.
     |tot plotnogo slozheniya chelovek so shramami na lice zanimal  vtoroj  po
znacheniyu post  v  garnizone,  ostavlennom  v  gorode  posle  ot容zda  carya
|fidema.
     Gipponik morgnul.
     - Vse ekspedicionnye sily celikom?
     - Za vychetom mertvyh, - otozvalsya Kreon.
     - A chto budet  s  ostal'noj  chast'yu  strany?  -  sprosil  potryasennyj
Gipponik:  on  vladel  zemlyami  i  v  otdalennyh  rajonah  tozhe.  -   Esli
bol'shinstvo nashih voinov budut zakuporeny  v  odnom  etom  gorode,  vojska
Antioha smogut besprepyatstvenno grabit' i zhech' vse v lyubom ugolke strany.
     "Snachala grabit', potom zhech'!" - vspomnil |verard  zataskannuyu  shutku
dvadcatogo veka. Hotya shutka  sovsem  ne  kazalas'  veseloj,  kogda  do  ee
voploshcheniya v dejstvitel'nost' ostavalos' polshaga, no tak ustroen  chelovek,
chto on sklonen hvatat'sya za lyubuyu spasitel'nuyu solominku yumora.
     - Ne volnujtes', - uspokoil ih Zoil.
     Pered  vstrechej  Gipponik  ob座asnil  |verardu,  chto  u  etogo  gostya,
glavnogo kaznacheya, svyazi vo vsem gosudarstve. Mrachnoe vyrazhenie lica Zoila
smenilos' hitrovatoj ulybkoj.
     -  Nash  pravitel'  horosho  znaet,  chto   delaet.   Kogda   ego   sily
sosredotocheny zdes', vragu pridetsya ostavat'sya poblizosti. Krome togo,  my
mozhem vyslat' otryady dlya zahvata nepriyatelya  s  tyla,  po  chastyam.  Verno,
Kreon?
     - Ne vse tak prosto,  osobenno  esli  kampaniya  zatyanetsya.  -  Vzglyad
voenachal'nika, broshennyj na soseda, slovno by govoril:  "Vy,  grazhdanskie,
vsegda schitaete sebya velikimi strategami". - Na samom  dele  Antioh  vedet
igru ostorozhno. V etom legko ubedit'sya. Kak by tam  ni  bylo,  nasha  armiya
po-prezhnemu v sostoyanii  boevoj  gotovnosti,  a  Antioh  zabralsya  slishkom
daleko ot doma.
     |verard, hranivshij v prisutstvii  sanovnikov  pochtitel'noe  molchanie,
otvazhilsya zadat' vopros:
     - A chto sluchilos', gospodin? Ne  mogli  by  vy  obrisovat'  situaciyu,
osnovyvayas' na doneseniyah?
     Kreon otvetil slegka snishoditel'nym, no vpolne druzhelyubnym tonom - v
konce koncov, oni oba imeli voennyj opyt:
     - Sirijcy proshli marshem vdol' yuzhnogo berega reki Arius. - Vo  vremena
|verarda, v budushchem, etu mestnost' na kartah oboznachali kak  Hari  Rud.  -
Dalee na ih puti lezhala, pustynya, kotoruyu im  prishlos'  peresech'.  |fidem,
konechno, znal o priblizhenii Antioha. On davno podzhidal ego.
     "Estestvenno, - podumal |verard. - Vojna zrela na  protyazhenii  dolgih
shesti desyatiletij, nachinaya s togo momenta, kogda pravitel' Baktrii vosstal
protiv dinastii Selevkidov i provozglasil nezavisimost' svoej provincii, a
sebya nazval carem".
     Primerno togda zhe podnyalis' na bor'bu i parfyane. Po proishozhdeniyu oni
byli pochti chistokrovnymi irancami  -  arijcami  v  istinnom  smysle  etogo
ponyatiya - i  schitali  sebya  naslednikami  Persidskoj  imperii,  pokorennoj
Aleksandrom, a zatem podelennoj ego  voenachal'nikami  mezhdu  soboj.  Posle
dolgogo protivostoyaniya s sopernikami  na  Zapade  preemniki  carya  Selevka
vdrug obnaruzhili u sebya za spinoj novuyu ugrozu.
     V nastoyashchee vremya oni pravili  Kilikiej  (yug  central'noj  Turcii  vo
vremena |verarda) i prilegayushchej k Sredizemnomu moryu chast'yu Latakii. Ottuda
ih vlast' rasprostranilas' na bol'shuyu chast' Sirii,  Mesopotamiyu  (Irak)  i
Persiyu (Iran) - gde v forme pryamogo  pravleniya,  gde  v  vide  vassal'nogo
poddanstva. Vse perechislennye strany smeshalis' v  odno  slovo  -  "Siriya",
hotya  ih  verhovnymi   pravitelyami   byli   greko-makedoncy   s   primes'yu
blizhnevostochnyh krovej, a poddannye ves'ma otlichalis' drug ot druga.  Car'
Antioh III sumel vossoedinit' ih posle togo, kak grazhdanskie voiny  i  ryad
drugih voennyh avantyur edva ne razrushili gosudarstvo. Zatem on  otpravilsya
v Parfiyu (severo-vostochnyj Iran) i na kakoe-to vremya  obuzdal  povstancev.
Teper' Antioh dvigalsya k Baktrii i  Sogdiane.  A  ego  chestolyubivye  plany
prostiralis' eshche dal'she na yug, v Indiyu...
     - Ego razvedchiki i shpiony bez dela ne sideli, - prodolzhal Kreon. - On
zanyal prochnye pozicii u reki, kotoruyu, kak emu bylo izvestno, namerevalis'
ispol'zovat' sirijcy. I dolzhen  zametit',  Antioh  kovaren,  besstrashen  i
tverd. Na vechernej zare on otpravil otbornyj otryad cherez...
     Armiya  Baktrii,  podobno  parfyanskoj,  preimushchestvenno  sostoyala   iz
kavalerii. Konnica ne tol'ko byla blizhe aziatskim tradiciyam, no i naibolee
uspeshno dejstvovala v etoj  mestnosti.  Pravda,  takaya  armiya  stanovilas'
pochti  bespomoshchnoj  v  nochnoe  vremya,  i  konniki  vsegda   otstupali   na
bezopasnoe, po ih predstavleniyu, rasstoyanie ot nepriyatelya.
     - ...i otbrosil nashi peredovye  chasti  na  osnovnye  pozicii.  Sledom
poshli ego udarnye sily. |fidem schel razumnym otstupit',  peregruppirovalsya
i ukrepilsya zdes'. Na vsem obratnom puti on sobiral  podkreplenie.  Antioh
presledoval nashi vojska, no ne vvyazyvalsya  v  srazheniya.  Bor'ba  svodilas'
lish' k legkim stychkam.
     Gipponik nahmurilsya:
     - |to sovsem ne pohozhe na to, chto ya slyshal pro Antioha.
     Kreon pozhal plechami, osushil chashu i protyanul  rabu,  chtoby  tot  snova
napolnil ee.
     - Po svedeniyam nashej razvedki, on poluchil ranenie,  kogda  forsiroval
reku. Ochevidno, ne stol' ser'eznoe, chtoby vybit' ego iz  stroya,  no  etogo
okazalos' dostatochno, chtoby zamedlit' nastuplenie ego armii.
     - Tem ne menee, - zayavil  Zoil,  -  on  postupil  neblagorazumno,  ne
vospol'zovavshis'  svoim  preimushchestvom  srazu.  Baktra  horosho  obespechena
proviantom. Ee steny nepristupny. I kogda syuda pridet car' |fidem...
     - ...on budet sidet' slozha ruki, pozvoliv Antiohu vzyat' gorod v osadu
i zamorit' nas do smerti, - perebil govoryashchego Gipponik. - Huzhe ne byvaet!
     Znaya posleduyushchie sobytiya, |verard osmelilsya proiznesti:
     - Vozmozhno, on zamyshlyaet inoe. Na meste vashego pravitelya ya  obespechil
by bezopasnost' zdes', zatem predprinyal by boevuyu  vylazku,  imeya  v  tylu
gorod, kuda mozhno vernut'sya v sluchae porazheniya.
     Kreon odobritel'no kivnul.
     - Novaya Troyanskaya vojna? - vozrazil Gipponik. - Da nisposhlyut nam bogi
drugoj ishod!
     On naklonil chashu i vylil neskol'ko kapel' vina na pol.
     - Ne bespokojtes', - skazal Zoil. - Nash car'  prozorlivee  Priama.  A
ego starshij syn Demetr podaet bol'shie nadezhdy i,  vozmozhno,  stanet  novym
Aleksandrom.
     Kaznachej, ochevidno,  ostavalsya  sanovnikom  v  lyuboj  situacii.  Zoil
otnyud' ne byl primitivnym l'stecom, inache Gipponik i ne priglashal by  ego.
Na sej raz Zoil govoril pravdu. |fidem  sam  probilsya  v  zhizni.  Otvazhnyj
chelovek iz Magnezii, uzurpirovavshij koronu Baktrii,  on  okazalsya  opytnym
pravitelem i iskusnym  voenachal'nikom.  Projdut  gody,  Demetr  preodoleet
Gindukush i othvatit sebe dobryj kusok ot razvalivayushchejsya imperii Maur'ev.
     Esli tol'ko ekzal'tacionisty ne oderzhat verh i budushchee,  iz  kotorogo
prishel |verard, ne ischeznet.
     - CHto zh,  mne  sleduet  proverit'  svoi  zapasy,  -  mrachno  proiznes
Gipponik. - V dome, pomimo menya, eshche troe muzhchin, sposobnyh derzhat' oruzhie
v rukah, moi synov'ya... - On ne mog sderzhat' drozhi v golose.
     - Prekrasno, - gromko otozvalsya Kreon. - U  nas  proizoshli  koe-kakie
izmeneniya. Ty budesh' pod nachalom Filipa, syna Ksanta, eto u bashni Oriona.
     Gipponik brosil vzglyad na |verarda. Ih ruki soprikosnulis',  i  agent
pochuvstvoval legkuyu drozh' po vsemu telu.
     Molchanie narushil Zoil, yavno reshivshij ispytat' |verarda:
     - Esli ty. Meandr, ne nameren uchastvovat' v nashej vojne,  uezzhaj  bez
promedleniya.
     - No ne tak zhe skoro, - otvetil |verard.
     - Ty budesh' srazhat'sya na nashej storone? - vydohnul Gipponik.
     - Priznat'sya, eto vse dlya  menya  nemnogo  neozhidanno...  -  otozvalsya
|verard, podumav pro sebya: "Vri bol'she..."
     Kreon usmehnulsya.
     - O, ty predvkushal vesel'e?  Togda  trat'  svoe  zhalovan'e  na  samoe
luchshee. Pej dobroe vino, poka ono eshche est', i gulyaj, poka ne prishlo vojsko
i shlyuhi ne podnyali ceny, kak sejchas u Feony.
     - U kogo? - peresprosil |verard.
     Gipponik sostroil kisluyu minu:
     - Nechego govorit' o nej. Nam do nee kak do nebes.
     Zoil pokrasnel.
     - Takaya zhenshchina ne dlya  kakogo-nibud'  muzhlana  s  meshkom  zolota,  -
otrezal on. - Feona vybiraet lyubovnikov po sobstvennomu zhelaniyu.
     "Ogo, - podumal |verard. - I takoj  vysokopostavlennoj  persone  tozhe
nichto  chelovecheskoe  ne  chuzhdo.  Odnako  ne  stoit  stavit'  sanovnika   v
zatrudnitel'noe polozhenie. I bez togo ne legko budet  vernut'  razgovor  v
nuzhnoe ruslo. No v golove tut zhe promel'knuli strochki iz Kiplinga:

                    Velikie veshchi, dve, kak odna:
                    Vo-pervyh, Lyubov', vo-vtoryh - Vojna,
                    No konec Vojny zateryalsya v krovi.
                    Moe serdce, davaj govorit' o Lyubvi!
                                      [Per. - A.Onoshkovich-YAcyn]

     |verard povernulsya k Gipponiku.
     - Prostite menya, - proiznes on. - Mne by hotelos'  ostat'sya  ryadom  s
vami, no k tomu  vremeni,  kogda  menya,  chuzhezemca,  zachislyat  na  sluzhbu,
reshayushchaya bitva uzhe, mozhet byt', zavershitsya. V  lyubom  sluchae  ya  ne  smogu
sdelat' mnogo. YA ne obuchen voevat' v kavalerii.
     Kupec kivnul.
     - K tomu zhe eto ne tvoya vojna, - skazal on. V golose ego  zvuchala  ne
dosada, a skoree delovitost': - Mne ochen' zhal',  odnako,  chto  ya  ne  mogu
okazat'  tebe  nastoyashchee  gostepriimstvo  v  moem  gorode.  Tebe   sleduet
dvinut'sya v put' zavtra ili poslezavtra.
     - YA pobrozhu po ulicam, potolkus' sredi lyudej,  -  skazal  |verard.  -
Mozhet, komu-to ponadobitsya naemnyj ohrannik na vremya puteshestviya v  rodnye
mesta. Polmira minuet Baktru, tak ved'? Neploho bylo by podyskat' putnika,
napravlyayushchegosya tuda, gde ya nikogda eshche ne byl.
     On izo vseh sil staralsya sozdat' v glazah Gipponika  obraz  cheloveka,
skitayushchegosya po miru iz lyubopytstva, a ne potomu tol'ko, chto  ego  izgnali
iz rodnogo plemeni. V etu epohu takie lyudi vstrechalis' neredko.
     - Ty ne vstretit' nikogo s Dal'nego Vostoka, -  predupredil  Zoil.  -
Torgovlya s nimi pochti prekratilas'.
     "Znayu, - podumal |verard.  -  V  Kitae  pravit  Si  Huan  Ti,  etakij
predshestvennik Mao. Polnaya izolyaciya ot  vneshnego  mira.  A  sejchas,  posle
smerti imperatora, v strane carit haos, kotoryj prodlitsya do vozniknoveniya
dinastii Han'. Tem vremenem Hiun-Nu i drugie razbojniki svobodno kochuyut  i
za predelami Velikoj Steny..."
     - YA by otpravilsya  v  Indiyu,  Araviyu,  Afriku  ili  evropejskij  Rim,
Arekoniyu ili dazhe k gallam. Mne vse ravno, kuda idti,  -  skazal  |verard,
pozhimaya plechami.
     Ego sobesedniki udivilis'.
     - Arekoniya? - peresprosil Gipponik.
     V viskah |verarda zastuchala krov'.  Ne  izmeniv  vyrazheniya  lica,  on
spokojno pointeresovalsya:
     - Vy nikogda ne slyshali ob etoj  strane?  Byt'  mozhet,  vam  izvestny
arekoncy pod drugim imenem? V Parfii do menya dohodili sluhi o nih, pravda,
cherez tret'i  ruki.  U  menya  slozhilos'  vpechatlenie,  chto  eto  sluchajnye
torgovcy s dalekogo severo-zapada. Zvuchit zamanchivo.
     - Na kogo oni pohozhi? - pointeresovalsya Kreon s dobrodushnoj ulybkoj.
     -  So  slov  oni  vyglyadyat  ves'ma  neobychno.   Vysokie,   hudoshchavye,
prekrasnye kak bogi, volosy temnye, no  kozha  cveta  alebastra  i  svetlye
glaza. Muzhchiny ne nosyat borod, a shcheki ih po-devich'i nezhny.
     Gipponik sdvinul brovi, potom vstryahnul golovoj. Zoil napryagsya. Kreon
poskreb ladon'yu shchetinistuyu skulu i probormotal:
     -  YA,  kazhetsya,  chto-to  slyshal  poslednee  vremya...   Podozhdite!   -
voskliknul on. - |to pohozhe na Feonu. YA ne imeyu v vidu borodu, konechno. No
s nej byli muzhchiny podobnogo vida! Kto-nibud' znaet  tochno,  otkuda  Feona
rodom?
     Gipponik zadumalsya.
     - Naskol'ko ya ponimayu, ona zanyalas' svoim promyslom okolo goda nazad,
prichem ochen' tiho, - proiznes on. - Ej, kak i vsem, trebovalos' razreshenie
i vsyakoe takoe, no ni shumihi, ni spleten ne  bylo.  Koroche,  Feona  kak-to
nezametno vzyala da i obosnovalas' zdes', - hohotnul kupec. - Vidimo, u nee
mogushchestvennyj pokrovitel', kotoryj sam pol'zuetsya ee uslugami.
     Po kozhe |verarda  probezhal  holodok.  "Kurtizanka  vysokogo  ranga  -
tol'ko  takim  obrazom  zhenshchina  i  mogla  obresti  zdes'  polnuyu  svobodu
dejstvij. |togo sledovalo ozhidat'..."
     - Kak vy polagaete, ona snizojdet do besedy s brodyagoj? - sprosil on.
- Mozhet, u nee est' rodstvenniki, ili ona sama soberetsya uehat' iz  goroda
- tak ya gotov ohranyat' ih v puti.
     Zoil udaril ladon'yu po kushetke i voskliknul:
     - Net!
     Vse ocepeneli. Zoil, ovladev soboj, povernulsya k |verardu.
     - Pochemu ty tak interesuesh'sya eyu, esli  pochti  nichego  ne  znaesh'  ob
etih... arekoncah, ili kak ih tam? Vot uzh ne  dumal,  chto  staryj  opytnyj
naemnik sposoben poverit' v kakie-to... nebylicy.
     "Kak pronyalo! - podumal |verard. - Pora nemnogo otstupit'".
     On bezzabotno mahnul rukoj.
     - Tak, podumal prosto... Ne  stoit  iz-za  etogo  kipyatit'sya.  Zavtra
pobrozhu po gorodu,  razuznayu,  mozhet,  kto  menya  najmet.  Krome  togo,  ya
polagayu, u vas est' bolee vazhnye temy dlya besedy.
     Guby Kreona szhalis' v uzkuyu polosku.
     - Nesomnenno, - otvetil on.
     Tem ne menee Zoil ves' vecher  brosal  na  Meandra  iz  Illirii  kosye
vzglyady.





     Posle  ataki  na  ekzal'tacionistov  otryad   Patrulya   pereletel   na
neobitaemyj ostrov v  |gejskom  more  -  otdohnut',  podlechit'  ranenyh  i
proanalizirovat' operaciyu. Kak i rasschityval |verard, ona proshla  uspeshno:
chetyre vrazheskih temporollera sbity,  semero  banditov  zahvacheny  v  plen
pryamo s tonushchego korablya, na kotorom  oni  pokinuli  Finikiyu.  Odnako  tri
temporollera uvernulis' ot energeticheskih luchej i skrylis'  v  neizvestnom
prostranstve-vremeni. Serdce |verarda ne moglo obresti pokoj do  teh  por,
poka poslednego ekzal'tacionista ne shvatyat ili ne ub'yut.  Na  svobode  ih
ostalos' ne tak mnogo, i segodnya - nakonec-to! - oni pojmali glavarya.
     Mero Varagan otoshel  ot  gruppy  k  krayu  utesa  i  ostanovilsya  tam,
ustremiv vzglyad na more. Ohranniki iz chisla patrul'nyh  ne  vozrazhali.  Na
kazhdogo  ekzal'tacionista  nadeli   nejroindukcionnyj   oshejnik,   kotoryj
privodilsya  v   dejstvie   distancionnym   upravleniem,   i   pri   pervom
podozritel'nom dvizhenii plennika legko mozhno bylo paralizovat'. Poddavshis'
vnezapnomu poryvu, |verard posledoval za Varaganom.
     Voda siyala golubiznoj, lish' koe-gde narushaemoj belymi kloch'yami  peny,
i iskrilas' v solnechnyh luchah. Dikij bad'yan pod  nogami  istochal  ot  zhary
edkij zapah. Morskoj briz rastrepal volosy Varagana,  otlivavshie  chernotoj
obsidiana. On sbrosil promokshij do nitki plashch i  zastyl  slovno  mramornaya
statuya, tol'ko chto izvayannaya rukoj Fidiya. Lico ego tozhe moglo by schitat'sya
ideal'nym u budushchih ellinov, eshche ne rodivshihsya na svet, - hotya cherty  byli
melkovaty, a ogromnym zelenym glazam i krovavo-krasnym  gubam  nedostavalo
blagorodstva Apollona. Dionis, pozhaluj, blizhe...
     -  CHudesnyj  vid,  -  kivnuv,  proiznes   Varagan   na   amerikanskom
anglijskom, kotoryj v ego ustah zvuchal kak muzyka. Golos spokojnyj,  pochti
bespechnyj: - Nadeyus', mne ne zapreshcheno naslazhdat'sya im, poka my zdes'?
     - Net, konechno, - soglasilsya patrul'nyj, - hotya my otbyvaem  dovol'no
skoro.
     - Najdetsya chto-libo podobnoe na planete, kuda menya soshlyut?
     - Ne znayu. Nam ob etom ne soobshchayut.
     -  CHtoby  straha  nagnat'?  Nevedomaya   strana,   otkuda   nikto   iz
stranstvuyushchih ne vozvrashchaetsya... - Zatem  s  uhmylkoj:  -  Vam  net  nuzhdy
ugovarivat' menya, chtoby ya ne sbezhal, brosivshis' so skaly, hotya koe-kto  iz
vashih kolleg, vozmozhno, ispytal by chuvstvo oblegcheniya.
     - |togo tol'ko ne  hvatalo!  Vy  dostavili  by  nam  stol'ko  hlopot:
vyuzhivat' vas, ozhivlyat' eshche...
     - Bez somneniya, chtoby doprosit' menya pod vozdejstviem kiradeksa.
     - Da. Vy prosto kladez' neobhodimoj nam informacii.
     - Boyus', vas zhdet razocharovanie. Delo u nas postavleno tak, chto nikto
ne posvyashchen v podrobnosti ili v plany svoih kolleg.
     - Ha-ha! |takij soyuz prirozhdennyh odinochek!
     "A  inzhenery-genetiki  XXXI  stoletiya  b'yutsya  nad   sozdaniem   rasy
supermenov dlya issledovaniya dal'nego kosmosa! SHalten skazal odnazhdy:  nado
zhe - oni porodili Lyucifera".
     - Horosho. YA budu sohranyat' dostoinstvo,  naskol'ko  eto  vozmozhno,  -
skazal Varagan. - Kto znaet, - ulybnulsya on, - chto mozhet sluchit'sya na  toj
planete.
     Fizicheskaya  i  dushevnaya  ustalost'  posle  vsego  perezhitogo   lishili
|verarda hladnokroviya.
     - Pochemu vy vvyazalis' v eto? - ne vyderzhal on. - Vy ved' i  bez  togo
zhivete kak bogi...
     Varagan kivnul.
     - Dejstvitel'no, kak bogi. No vy kogda-nibud' zadumyvalis'  nad  tem,
chto eto predpolagaet zhizn' statichnuyu, bez peremen,  sploshnoj  samoobman  i
polnuyu bessmyslennost' sushchestvovaniya? Nasha civilizaciya eshche starshe dlya nas,
chem vasha dlya vas. V konce koncov eto prosto nevozmozhno stalo terpet'.
     "Poetomu vy popytalis'  nizvergnut'  ee,  -  podumal  |verard,  -  no
provalilis', i lish' nekotorym  iz  vas  udalos'  pohitit'  temporollery  i
uskol'znut' v proshloe".
     - Vy mogli by mirno udalit'sya  iz  prievshegosya  vam  bytiya.  Patrul',
naprimer,  byl  by  schastliv  zapoluchit'  v  svoi  ryady  lyudej  s   takimi
sposobnostyami, i, klyanus', skuchat' vam bylo by nekogda.
     - Da, no dlya etogo nam prishlos' by sovershit' nad soboj nasilie... |to
vse  ravno  chto  nadrugat'sya  nad  sobstvennoj  prirodoj.   Ved'   Patrul'
sushchestvuet dlya sohraneniya edinstvennoj versii istorii.
     - A vy nastojchivo pytaetes' razrushit' ee. Radi boga, pochemu?
     - Stol' primitivnyj vopros nedostoin vas. Vy prekrasno znaete  otvet.
My pytalis' preobrazovat' vremya tak, chtoby pravit' vsem hodom  istorii,  i
eto neobhodimo nam dlya dostizheniya polnoj svobody voli. Vot i  vse.  -  Ego
nadmennyj  ton   smenilsya   sarkazmom:   -   Pohozhe,   vnov'   torzhestvuet
posredstvennost'. Pozdravlyayu! Vy  prodelali  otmennuyu  rabotu,  vyslezhivaya
nas. Ne otkroete sekret, kak vam udalos' napast'  na  nash  sled?  Mne  eto
chrezvychajno interesno.
     - |to zajmet slishkom mnogo vremeni, - otvetil  |verard,  a  pro  sebya
dobavil: "I slishkom gluboko ranyat nekotorye vospominaniya".
     Mero Varagan udivlenno podnyal brovi.
     - U vas izmenilos' nastroenie, ne tak li? Minutoj ran'she vy veli sebya
vpolne druzhelyubno. Odnako ya po-prezhnemu ispytyvayu k vam  raspolozhenie.  Vy
okazalis' ves'ma dostojnym protivnikom, |verard.
     Patrul'nyj  vspomnil   Kolumbiyu,   gde   Varagan   edva   ne   svalil
pravitel'stvo Simona Bolivara; Peru, gde  ego  banda  pytalas'  ukrast'  u
Pisarro vykup za Ataual'pu, izmeniv  hod  ispanskogo  zavoevaniya;  sobytiya
poslednih dnej v Tire, kotoryj ekzal'tacionisty sobiralis' vzorvat',  esli
im  ne  peredadut  sekrety  tehnologii,  sposobnoj  sdelat'  ih  bukval'no
vsemogushchimi...
     - Neplohaya poluchilas' igra, - prodolzhal Varagan.  -  Mozhet  byt',  my
peresekalis' gde-to eshche, ne stol' yavno?
     |verarda ohvatila yarost'.
     - Dlya menya eto ne igra, - otrezal on, - no v lyubom sluchae vy  iz  nee
vybyli navsegda!
     - Kak vam budet ugodno, - s razdrazheniem otvetil Varagan. -  Sdelajte
milost', ostav'te menya naedine s moimi myslyami! Odna iz  nih  podskazyvaet
mne, chto vy poka eshche  ne  vylovili  vseh  ekzal'tacionistov.  V  nekotorom
smysle vy ne shvatili dazhe menya!
     |verard szhal kulaki.
     - V smysle?
     Varagan vnov' obrel samouverennost'.
     - YA mogu i ob座asnit'. Tak ili inache vam  stanet  eto  izvestno  posle
doprosa. Raor vse eshche ostaetsya na svobode. Ona ne uchastvovala v  operacii,
potomu chto zhenshchinam v Finikii dejstvovat' trudnee, no ona  uchastvovala  vo
mnogih drugih. I Raor - ne prosto moya sputnica, ona - moj klon. U nee svoi
metody, i ona  uznaet,  chto  zdes'  poshlo  ne  tak.  Ona  budet  stol'  zhe
mstitel'na, skol' i chestolyubiva. Ob etom ochen' priyatno dumat'.  -  Varagan
ulybnulsya i povernulsya k |verardu spinoj, ustremiv vzor k moryu.
     Patrul'nyj otoshel na neskol'ko shagov, oshchushchaya v dushe bespokojstvo.  On
napravilsya na protivopolozhnyj kraj utesa, sel na  kamen',  dostal  trubku,
tabak i zakuril.
     "Zadnim umom, kak  govoritsya,  vse  krepki,  -  otrugal  on  sebya.  -
Sledovalo by dat' emu otpor, skazat' chto-nibud', naprimer:  "Nu  spravitsya
ona s etim delom, unichtozhit budushchee. I chto togda? Ne zabyvajte, vy tozhe  v
etom budushchem i tozhe ischeznete..." Za isklyucheniem, konechno, teh  fragmentov
prostranstva-vremeni v proshlom, gde on dejstvoval. Sledovalo  by  otmetit'
etot fakt s etakoj ehidnoj usmeshechkoj. A mozhet, i net. V lyubom  sluchae  on
vryad li boitsya unichtozheniya. Neispravimyj nigilist...
     K chertu vse eto. Nahodchivost'yu ya nikogda ne blistal... Sejchas nado by
vernut'sya v Tir i zakonchit' tam vse dela.
     Bronven... Net. Nado obespechit' ej bezbednoe  sushchestvovanie,  no  eto
lish'  elementarnaya  poryadochnost'...  Ostalos'  tol'ko  nauchit'sya,  kak  ne
skuchat' drug bez druga. Samoe podhodyashchee mesto dlya menya  -  staraya  dobraya
Amerika XX veka, gde ya smogu na kakoe-to vremya rasslabit'sya".
     |verard chasto lovil sebya  na  mysli,  chto  pravo  agenta-operativnika
samomu   ustanavlivat'   sebe   zadaniya   vpolne   kompensiruet   risk   i
otvetstvennost', kotorye vozlagaet na nego etot status.
     "Byt' mozhet, posle horoshego otdyha  mne  zahochetsya  prodolzhit'  delo,
svyazannoe s ekzal'tacionistami... Ne isklyucheno. - On poerzal na  kamne.  -
Net,  dlya  otdyha,  pozhaluj,  ranovato.  Nado   by   eshche   podvigat'sya   i
porazvlech'sya. Ta devushka, kotoraya popalas' v lovushku  peruanskih  sobytij,
Vanda Tamberli... - Skvoz' mesyacy ego sobstvennoj zhizni i tri  tysyacheletiya
istorii probilos' i vspyhnulo vospominanie.  -  Pochemu  by  i  net?  Proshche
prostogo. Ona prinyala predlozhenie  Patrulya  vstupit'  v  ego  ryady.  Mozhno
perehvatit' Vandu v promezhutok mezhdu tem obedom, na  kotoryj  ya  priglasil
ee, i dnem ot容zda v Akademiyu... Pryamo pohishchenie kakoe-to... Net, k chertu!
Prosto ustroyu ej priyatnye provody,  a  uzh  posle  zajmus'  veseloj  chast'yu
otpuska..."





     V konce koncov uchenie Gautama Buddy ugasnet v ego  rodnoj  Indii,  no
segodnya ono eshche procvetaet, i volny  ego  prorvali  predely  strany.  Poka
novoobrashchennyh v Baktrii bylo sovsem nemnogo. Stupy, ruiny kotoryh |verard
videl v Afganistane XX veka, postroyat lish' spustya neskol'ko pokolenij. Tem
ne menee Baktra naschityvala izryadnoe kolichestvo veruyushchih, dostatochnoe  dlya
soderzhaniya vihara, kuda priglashalis' gosti-edinovercy.  Nekotorye  iz  nih
tam i ostanavlivalis':  kupcy,  karavanshchiki,  sluzhivye,  nishchie,  monahi  i
prochie stranniki, potokami tekshie  cherez  Baktru  iz  beskrajnih  predelov
zemli.  Gorod  prevratilsya  v   sredotochie   novostej,   v   kladez'   dlya
fundamental'nyh istoricheskih issledovanij.
     |verard  ponyal  eto  na  sleduyushchee  utro  posle  priezda  v   Baktru.
Svyatilishche-priyut predstavlyalo soboj glinobitnoe sooruzhenie  prostoj  formy,
prezhde sluzhivshee zhilym domom na Ionicheskoj linii nedaleko ot ulicy Tkachej;
na fone sosedskih domov, stoyashchih stena k stene, ono vydelyalos' rospis'yu po
shtukaturke, cvetami lotosa vokrug, dragocennymi ukrasheniyami  na  fasade  i
ochagom vo dvore. |verard postuchal. Dver' otkryl smuglyj chelovek  v  zheltom
odeyanii, kotoryj privetlivo  pozdorovalsya  s  gostem.  |verard  sprosil  o
CHandrakumare  iz  Pataliputry.   Znamenityj   filosof,   kak   vyyasnilos',
dejstvitel'no prozhival tam, tol'ko v nastoyashchee vremya ego ne bylo - on libo
uchastvoval v tradicionnyh sokratovskih sporah, libo predavalsya  meditacii.
Vernut'sya obeshchal k vecheru.
     - Blagodaryu vas! - proiznes |verard vsluh, a  pro  sebya  chertyhnulsya.
Hotya izvestie ego ne udivilo.  On  ved'  ne  mog  zaranee  dogovorit'sya  o
vstreche. Rabota CHandrakumara sostoyala v izuchenii togo, chto bylo opushcheno  v
ucelevshih skupyh hronikah, prichem zanimalsya on ne tol'ko politikoj,  no  i
ekonomikoj, obshchestvennym ustrojstvom strany, kul'turoj  -  slovom,  samymi
raznoobraznymi aspektami, vklyuchaya fakty postoyanno menyayushchejsya  povsednevnoj
zhizni. A svedeniya izvlekal v osnovnom iz obshcheniya s lyud'mi.
     |verard  reshil  pobrodit'  po  ulicam.  Byt'  mozhet,  udastsya   najti
chto-nibud' interesnoe. Vdrug CHandrakumar uzhe otyskal kakoj-to klyuch? Sejchas
|verardu ne hotelos' slishkom brosat'sya v glaza, chto bylo  dovol'no  trudno
pri ego roste, gorazdo vyshe srednego dlya etogo vremeni i zdeshnih  mest,  i
ego naruzhnosti, bol'she harakternoj dlya varvara-galla, chem  dlya  greka  ili
dazhe illirijca. (Po tipu emu blizhe vsego byl by germanec, no nikto v  Azii
nikogda ne slyshal ob anglah, saksah  i  im  podobnyh).  Detektiv  uspeshnee
spravlyaetsya so svoej zadachej, esli emu udaetsya zamaskirovat'sya, slit'sya  s
tolpoj. S drugoj storony, lyubopytstvo lyudej k ego persone mozhet  uprostit'
znakomstva, legche budet zavyazyvat' razgovory, a u  ekzal'tacionistov  poka
ne bylo povoda schitat', chto Patrul' idet po ih sledu.
     Esli oni voobshche zdes'. Vpolne veroyatno, chto  oni  nikogda  ne  videli
primanki, vystavlennoj dlya nih, a mozhet,  byli  slishkom  ostorozhny,  chtoby
klyunut' na nee.
     No kak by to ni bylo, u  Patrulya  vse  ravno  ne  nashlos'  ni  odnogo
cheloveka s takimi zhe sposobnostyami  i  opytom,  chtoby  provesti  nachal'nuyu
chast' operacii.  Operativniki  Patrulya  veli  rabotu  na  slishkom  bol'shom
protyazhenii istorii.  Ih  vechno  ne  hvatalo,  i  poroj  v  delo  shli  vse,
popadavshiesya pod ruku.
     Ulicy  burlili.  Vozduh,  pomimo  obychnyh  zapahov  goroda,   istochal
volnuyushchij pryanyj aromat. Tuda-syuda snovali  glashatai,  izveshchaya  o  blizkom
vozvrashchenii blistatel'nogo carya |fidema i ego vojska. Oni  ne  govorili  o
porazhenii, no lyudi uzhe chuvstvovali chto-to neladnoe.
     Nikto, tem ne menee, ne vpadal v paniku. Muzhchiny i zhenshchiny zanimalis'
povsednevnymi delami i  odnovremenno  gotovilis'  k  napadeniyu.  Vse  byli
nemnogoslovny i staralis' ne vydavat' mysli, trevozhivshie ih  dushi:  osada,
golod, epidemii, maroderstvo pobeditelej. Lishnij raz govorit'  ob  etom  -
vse ravno chto samomu sebya istyazat'. Bol'shinstvu lyudej drevnego mira v  toj
ili inoj stepeni byl svojstven fatalizm. Gryadushchie sobytiya mogli obernut'sya
dlya nih ne hudshej, a luchshej storonoj. Nesomnenno, mnogie golovy bespokoili
mysli o tom, kak izvlech' iz sozdavshegosya polozheniya maksimal'nuyu vygodu.
     Golosa  poka  eshche  ostavalis'  gromkimi,  zhesty   rezkimi,   a   smeh
pronzitel'nym.  No  produkty  postepenno  ischezali  s  bazarov,  poskol'ku
oborotistye zhiteli staralis'  pripryatat'  to,  chto  ne  popalo  v  carskie
hranilishcha. Predskazateli  sudeb,  torgovcy  amuletami,  hramy  procvetali.
|verardu ne sostavlyalo truda zavodit' znakomstva. Bolee togo, on  ni  razu
ne potratilsya na stakan  vina.  Mestnye  muzhchiny  sami  platili  za  lyubuyu
vestochku izvne.
     Na ulicah, v prohodah bazarov, v vinnyh i  s容stnyh  lavkah,  dazhe  v
obshchestvennoj bane, gde |verard reshil otdohnut', emu  prihodilos'  otvechat'
na rassprosy, sohranyaya pri etom ostorozhnost' i dobrozhelatel'nost'.  Otdacha
poka byla skudnoj. Nikto nichego ne znal ob  "arekoncah".  |togo  sledovalo
ozhidat', i hotya neskol'ko chelovek vspomnili,  chto  videli  lyudej  podobnoj
vneshnosti, svedeniya ih okazalis' slishkom rasplyvchatymi. Kto-to,  vozmozhno,
i v samom dele videl ih, no to mogli byt' i lyudi etoj epohi,  stranniki  s
severa, kotorye prosto sootvetstvovali ploho ponyatomu  opisaniyu.  Kogo-to,
mozhet byt', podvodila pamyat'. A mozhet, sobesednik |verarda prosto-naprosto
rasskazyval to, chto, po ego mneniyu. Meandru hotelos' uslyshat',  -  tak  na
Vostoke bylo prinyato s nezapamyatnyh vremen.
     "Vot tebe i stremitel'nyj natisk  Patrulya,  -  skazal  sebe  |verard,
vspominaya  razgovor  s  Vandoj.  -  Devyanosto  devyat'   procentov   usilij
prihoditsya na nudnuyu kropotlivuyu rabotu, kak, vprochem, v lyubyh policejskih
podrazdeleniyah".
     V konce koncov emu povezlo, hotya informaciya okazalas' tozhe ne slishkom
tochnoj. V bane on povstrechal cheloveka po imeni Timofej, torgovca rabami, -
tolstogo, volosatogo, gotovogo mgnovenno otvlech'sya ot sobstvennyh zabot  i
pustit'sya v besedu o razvrate,  kotoruyu  navyazal  emu  |verard.  Srazu  zhe
vsplylo imya Feony.
     - YA mnogo slyshal o nej, tol'ko ne znayu, chemu mozhno verit'.
     - Vot i ya somnevayus'. Kak  i  bol'shinstvo  gorozhan.  Spletni  slishkom
horoshi,  chtoby  byt'  pravdoj.  -  Timofej  vyter  lob   i   ustavilsya   v
prostranstvo, slovno vyzyvaya ee obraz iz  oblakov  para.  -  ZHivaya  boginya
Anait, - proiznes on i pospeshno ochertil ohranitel'nyj simvol  ukazatel'nym
pal'cem. - So vsem moim uvazheniem k bogine... Vse, chto ya znayu, eto sluhi -
iz razgovorov s druz'yami, slugami, prochimi. U nee neskol'ko  vozlyublennyh.
Vse do edinogo prinadlezhat k verhushke obshchestva. A oni  o  Feone  osobo  ne
rasprostranyayutsya. Navernoe, ona sama etogo ne hochet, inache o nej poshla  by
molva, kak o Frine, Aspazii ili Laise. Hotya ee poklonniki vremya ot vremeni
net-net da i sboltnut  chto-nibud',  i  sluh  peredaetsya  iz  ust  v  usta,
obrastaya nebylicami. Ne znayu, pravo, chemu verit'... Lico i telo  Afrodity,
golos - kak pesnya, kozha - kak sneg,  pohodka  pantery,  volosy  kak  noch',
glaza zeleny, kak plamya v medeplavil'ne. Tak, po krajnej mere, govoryat.
     Sam ya nikogda ee ne videl. Da i malo komu eto  udavalos'.  Ona  redko
pokidaet dom, a esli i poyavlyaetsya na ulice, to  v  zashtorennom  palankine.
Pryamo kak v  pesne,  chto  poyut  v  tavernah.  K  sozhaleniyu,  nam,  prostym
smertnym, tol'ko i ostaetsya vospevat' Feonu. A v  pesnyah,  konechno,  mnogo
preuvelichenij. - Timofej sal'no hihiknul.  -  Byt'  mozhet,  poet  vse  eto
vysosal iz pal'ca dlya ublazheniya publiki.
     "Esli eto Raor, to  opisaniya  ne  nadumany",  -  mel'knulo  v  golove
|verarda.  Voda  vdrug  pokazalas'  emu  holodnoj,  i  on  zastavil   sebya
zagovorit' obychnym tonom:
     - Otkuda ona? Net li s neyu kakih-nibud' rodstvennikov?
     Timofej povernulsya licom k zdorovyaku.
     - Otkuda takoe lyubopytstvo? Ona ne dlya tebya, priyatel', dazhe  esli  ty
predlozhish' ej tysyachu statir. K tomu zhe ee pokroviteli budut  revnovat'.  A
eto vredno dlya zdorov'ya, esli ty menya ponimaesh'.
     |verard pozhal plechami:
     - Prosto interesno. Nevedomoe sushchestvo  iz  niotkuda,  nochi  naprolet
charuyushchee ministrov dvora...
     Timofej bespokojno oglyanulsya.
     - Nasheptyvayut, budto ona koldun'ya. - Zatem skorogovorkoj: -  Zapomni,
ya ne vozvozhu na nee  napraslinu.  Naprimer,  ona  pozhertvovala  den'gi  na
nebol'shoj hram Posejdona  za  predelami  goroda.  Blagochestivyj  postupok,
nichego ne skazhesh'. - On ne smog skryt' cinizma. - Hotya hram dal rabotu  ee
rodstvenniku Nikomahu - on sluzhit tam svyashchennikom, a zdes' poyavilsya eshche do
Feony. YA ne znayu, chem on zanimalsya ran'she, no, mozhet byt', kak raz Nikomah
i podgotovil pochvu dlya nee v etom gorode. - I snova zataratoril: - So vsem
moim pochteniem... Kak znat', mozhet, ona - boginya sredi nas, smertnyh...  I
davaj teper' smenim temu.
     "Posejdon? -  gadal  |verard.  -  Zdes',  v  glubine  materika...  Nu
konechno. Posejdon ved' ne tol'ko bog morya, no bog loshadej i zemletryasenij,
a v etih krayah est' i to i drugoe".
     On rasschityval, chto CHandrakumar  vernetsya  pod  vecher.  Pervym  delom
|verard utolil golod u zharovni torgovca vraznos, s容v chechevicu s  lukom  i
zavernutye v lepeshki chapatti. Pomidory, zelenyj perec  i  zharenye  pochatki
kukuruzy prinadlezhali  gryadushchemu.  |verardu  hotelos'  kofe,  no  prishlos'
dovol'stvovat'sya razbavlennym prokisshim vinom.  Eshche  odnu  potrebnost'  on
udovletvoril v pereulke, gde, k schast'yu,  nikogo  ne  okazalos'.  Prelesti
civilizacii - naprimer, francuzskij pissuar - skryvalis' v tom zhe  dalekom
i tumannom budushchem, chto i gamburgery.
     Kogda |verard dobralsya do vihary, solnce uzhe zakatilos' za krepostnye
steny i ulicy otdavali dnevnoj zhar teni. Na sej raz  monah  provel  ego  v
komnatu, bol'she napominavshuyu kel'yu: prostaya obstanovka, ni odnogo  okna  i
lish'  tonkaya  zanaveska  na  dvernom  proeme  dlya  uedineniya.  V  glinyanom
svetil'nike na polke mercal blagovonnyj yazychok sveta,  vpolne  dostatochnyj
dlya togo, chtoby mozhno bylo nashchupat' put' po polu komnatki,  vse  ubranstvo
kotoroj sostoyalo iz solomennogo matraca  i  kuska  meshkoviny.  Na  nem  so
skreshchennymi nogami sidel muzhchina.
     Kogda CHandrakumar podnyal vzor, belki ego  glaz  sverknuli  vo  mrake.
Malen'kij, hudoj muzhchina s kozhej shokoladnogo cveta, tonkimi chertami lica i
polnymi  gubami  indusa,  rozhdennogo   v   konce   XIX   veka.   Vypusknik
universiteta,  ch'i  issledovaniya  v  oblasti   indobaktrijskogo   obshchestva
privlekli k sebe vnimanie Patrulya. Odin iz operativnikov  razyskal  ego  i
predlozhil vozmozhnost' prodolzhit' issledovaniya  lichno.  Naryad  CHandrakumara
sostoyal iz belogo dhoti, volosy nispadali na plechi, i okolo rta on  derzhal
kakoj-to predmet, kotoryj, dogadalsya |verard, tol'ko vyglyadel kak amulet.
     - Rad videt' tebya! - proiznes on neuverenno.
     |verard otvetil na privetstvie tozhe po-grecheski:
     - I ya rad!
     SHagi monaha zatihli gde-to v glubine doma, i patrul'nyj myagko sprosil
na temporal'nom:
     - My mozhem pogovorit' bez postoronnih ushej?
     - Vy agent?
     Vopros  na  mgnovenie  povis  v  vozduhe.  CHandrakumar   nachal   bylo
podnimat'sya na nogi, no |verard zhestom poprosil ego ostavat'sya na meste  i
sam opustilsya na glinyanyj pol.
     - Vy ne oshiblis', - otvetil on. - I delo ne terpit otlagatel'stv.
     - Nadeyus', chto tak.
     CHandrakumar  obrel  spokojstvie.  On   byl   issledovatelem,   a   ne
policejskim, odnako chasto  sluchalos',  chto  v  operativnoj  obstanovke  ot
specialistov  uzkogo  profilya  trebovalos'  ne  men'she   reshitel'nosti   i
soobrazitel'nosti. V golose ego skvozilo neterpenie:
     - Ves' proshlyj god ya provel v ozhidanii  kogo-nibud'  iz  vas.  Sejchas
po-moemu, nastupaet kriticheskij moment. Verno?
     Zahvatyvayushchij epizod  v  istorii  sovsem  ne  obyazatel'no  opredelyaet
budushchee vsego sushchego.
     |verard zhestom ukazal na medal'on, visevshij na grudi CHandrakumara.
     - Luchshe ego otklyuchit'. Ne hotelos' by, chtoby o nashem razgovore uznali
te, komu on ne prednaznachen.
     V medal'on bylo vmontirovano molekulyarnoe zapisyvayushchee ustrojstvo,  v
kotoroe CHandrakumar nasheptyval nablyudeniya  kazhdogo  dnya.  Pribor  svyazi  i
prochee zamaskirovannoe oborudovanie on pryatal v drugom meste.
     Kogda medal'on prevratilsya prosto v ukrashenie, |verard prodolzhil:
     - YA vystupayu v roli Meandra, soldata-naemnika iz  Illirii.  Na  samom
dele ya - specialist Dzhek Holbruk, rodivshijsya v 1975 godu v Toronto.
     Na takom opasnom zadanii dazhe  svoemu  ne  sledovalo  govorit'  bolee
togo,  chto  sledovalo  znat'  kollege  v  obychnyh   obstoyatel'stvah.   Oni
obmenyalis' rukopozhatiem, otdav dan' prilichiyam rodnogo im vremeni.
     - A vy... Benegal Dass?
     - Doma. Zdes' ya  pol'zuyus'  imenem  CHandrakumar.  No  znaete,  vashimi
staraniyami u menya voznikli nekotorye slozhnosti. Prezhde menya zvali Radzhnesh.
Bylo by nelogichno vernut'sya nazad  tak  skoro  posle  ego  ot容zda  domoj,
poetomu prishlos' sochinit' bajku o nashem rodstve, chtoby ob座asnit', pochemu ya
tak pohozh na nego.
     Kak-to samo soboj oni pereshli na  anglijskij,  kotoryj  chut'  skrasil
temnotu dyhaniem privychnoj im obstanovki. Po etoj  zhe  prichine,  veroyatno,
oni ne stali srazu govorit' o dele.
     - YA ochen' udivilsya, uznav, chto vy ne sobiraetes' ostavat'sya zdes',  -
skazal |verard. - Znamenitaya osada. Vy smogli by zapolnit' vse  probely  i
ispravit' oshibki u Polibiya i v drugih hronikah, fragmenty kotoryh uceleyut.
     CHandrakumar proster pered soboj ladoni.
     - Raspolagaya ogranichennym srokom, otpushchennym mne  na  issledovaniya  i
zemnuyu zhizn', ya ne nameren rastochat' svoe vremya na  vojnu.  Krovoprolitie,
poteri nishcheta - i kakov itog cherez dva goda? Antioh ne mozhet vzyat'  gorod,
no pri etom ne hochet ili ne smeet ostavat'sya u sten osazhdennogo goroda. On
zaklyuchaet mir, skreplennyj obrucheniem ego docheri i naslednikom Demetrom, i
uhodit na yug, v Indiyu. |volyuciya obshchestva - vot chto imeet  znachenie.  Vojny
ne chto inoe, kak patologiya.
     |verard vozderzhalsya ot vozrazhenij. Vovse ne potomu, chto emu nravilis'
vojny, on slishkom mnogo povidal ih na svoem veku. No  on  schital,  chto,  k
sozhaleniyu, eto norma istorii - kak snezhnye burany v Arktike, -  i  slishkom
chasto ih posledstviya sushchestvenno menyayut situaciyu v mire.
     - Izvinite, - skazal on, - no my zaprosili opytnogo nablyudatelya, a vy
kak raz on i est'. Vy zdes' v kachestve buddijskogo strannika, verno?
     - Ne sovsem tak. V vihare est' neskol'ko svyashchennyh predmetov, no  oni
ne predstavlyayut isklyuchitel'noj cennosti. Tem ne menee  CHandrakumar  zhazhdal
prosveshcheniya,  i  pis'ma,  kotorye  poslal  emu  dvoyurodnyj  brat  Radzhnesh,
sluzhivshij v Baktre agentom po  torgovle  shelkom,  naveli  CHandrakumara  na
mysl' ob izuchenii mudrosti kak Zapada, tak i Vostoka. K primeru,  Geraklit
byl pochti  sovremennikom  Buddy,  i  nekotorye  ego  suzhdeniya  parallel'ny
buddijskim. |tot gorod - samoe podhodyashchee  mesto  dlya  indusa,  izuchayushchego
ellinov.
     |verard odobritel'no kivnul. Perehodya iz obraza v  obraz  -  process,
kotoryj obychno preryvaetsya vremennoj pauzoj, chtoby izbezhat'  uznavaniya,  -
Benegal Dass provel sredi baktrijcev gody,  v  obshchej  slozhnosti  neskol'ko
desyatiletij. Kazhdoe pribytie i ot容zd sovershalis' na medlennyh, neudobnyh,
opasnyh sredstvah peredvizheniya etoj epohi; temporoller ili chto-to  drugoe,
chto moglo vyzvat' zdes' lyubopytstvo, utrachivali svoi nezamenimye kachestva,
i  agent  prosto  ne  mog  v  takom  sluchae  vypolnyat'  zadaniya   Patrulya.
CHandrakumar nablyudal, kak gorod obretaet velichie, i emu  predstoyalo  stat'
ochevidcem ego smerti. Konechnym itogom  ego  trudov  bylo  povestvovanie  o
Baktre, glubokoe i volnuyushchee,  vseob容mlyushchee,  nedostupnoe  nikomu,  krome
gorstki zainteresovannyh lic v Patrule ili v  dalekom  nevedomom  budushchem.
Kogda on perenosilsya na rodinu i v svoe stoletie,  emu  prihodilos'  lgat'
rodstvennikam i druz'yam, otvechaya na voprosy, chem on zarabatyvaet na zhizn'.
Nikakomu monahu ne  dovodilos'  vesti  stol'  tyazhkoe,  zamknutoe  i  stol'
podvizhnicheskoe sushchestvovanie.
     "U menya by u samogo duha ne hvatilo..." - priznalsya sebe |verard.
     CHandrakumar nervno zasmeyalsya.
     - Prostite, - proiznes on, - ya uklonyayus'  ot  suti.  Velerechivost'  -
nedug  uchenyh.  I,  razumeetsya,  ya  sam  istomlen  neopredelennost'yu.  CHto
zatevaetsya? - Pauza. - Nu, rasskazyvajte zhe.
     - Boyus', vam eto pridetsya ne po dushe, - mrachno otozvalsya  |verard.  -
Vam  dovelos'  pobyvat'  vo  mnogih  peredelkah,  i  vse   radi   kakoj-to
intermedii.  Glavnoe  sobytie,  odnako,  ser'ezno  nastol'ko,  chto  kazhdaya
krupica informacii na ves zolota.
     |verard zametil, kak CHandrakumar  podzhal  guby.  Ego  golos  zazvuchal
holodno.
     - Vot kak? Pozvol'te osvedomit'sya, chto zhe eto za glavnoe sobytie?
     - Net vremeni vdavat'sya v podrobnosti. K tomu zhe ya i sam mnogogo  eshche
ne znayu. YA dejstvuyu tol'ko kak svyaznoj s vami,  chto-to  vrode  posyl'nogo.
Sobytie, kotoroe  Patrul'  dolzhen  predotvratit',  mozhet  proizojti  cherez
neskol'ko let. CHto-to tipa... dinastii Sasanidov, kotoraya vosstaet i beret
vlast' nad Persiej. ZHdat' uzhe nedolgo.
     Malen'kij indus zastyl.
     - CHto?! Nevozmozhno!
     |verarda krivo usmehnulsya:
     -  |to  my  dolzhny  sdelat'  sobytie   nevozmozhnym.   No,   povtoryayu,
razvedyvatel'naya sluzhba ne posvyashchaet operativnikov v  detali,  kotorye  im
znat' ne sleduet. Odnako, kak ya ponyal, zamysel kuchki fanatikov  sostoit  v
sleduyushchem: car' Parfii Arshak budet nizlozhen uzurpatorom, kotoryj  razorvet
mirnyj  dogovor  s  Antiohom,  zatem   napadet   na   vojsko   Selevkidov,
vozvrashchayushcheesya iz Indii, razob'et ego i ub'et samogo Antioha.
     - V rezul'tate... - prosheptal CHandrakumar.
     - Da. Vpolne veroyatno, gosudarstvo Selevkidov raspadetsya. Ono  i  bez
togo na poroge grazhdanskoj vojny. |to  pozvolit  rimlyanam  prodvinut'sya  v
Vostochnoe Sredizemnomor'e, esli tol'ko parfyane ne vozzhelayut  otomstit'  za
unizhenie Antioha i ne pozvolyat im projti na vostok, gde carit  bezvlastie,
chto, v svoyu ochered', vosstanovit Persidskuyu imperiyu  za  tri  s  polovinoj
veka do togo, kak eto dolzhny sdelat'  Sasanidy.  Mozhno  lish'  gadat',  chto
vyjdet iz etoj zatei, no v lyubom sluchae vozniknet sovsem  ne  ta  istoriya,
kotoruyu my s vami izuchali.
     - |tot uzurpator... tozhe puteshestvennik vo vremeni?
     |verard kivnul:
     - My tak polagaem. Povtoryu eshche raz: mne pochti nichego ne  soobshchili.  U
menya slozhilos' vpechatlenie, chto Patrul'  napal  na  sled  malen'koj  bandy
fanatikov, kotorye zavladeli kakim-to obrazom dvumya-tremya temporollerami i
hotyat... ya i sam ne znayu, chego. Zalozhit' fundament  dlya  Mohammeda,  chtoby
ayatolly  zahvatili  mir?  Maloveroyatno,  no  ih  istinnye  zamysly   mogut
okazat'sya eshche bolee neveroyatnymi. V lyubom  sluchae  operaciya  stavit  cel'yu
narushit' ih plany - po  vozmozhnosti  s  minimal'nym  vozdejstviem  na  hod
istorii s nashej storony.
     - Da, ostorozhnost' tut ne pomeshaet, ya ponimayu... Razumeetsya, ya  gotov
sdelat' vse, chto v moih silah. A kakova vasha rol', ser?
     - Kak ya vam govoril, ya tozhe issledovatel' uzkogo profilya,  i  oblast'
moih interesov lezhit v  voennoj  sfere,  tochnee,  menya  interesuyut  priemy
vedeniya vojny u ellinov. YA  nameren  sledit'  za  osadoj  goroda  v  lyubom
sluchae. |to gorazdo interesnee, chem vy gotovy priznat', pravo zhe.  Patrul'
prikazal mne slegka izmenit' moi plany, tak zhe, kak i vam.  YA  dolzhen  byl
vojti v gorod, vstupit' s vami v kontakt i poluchit' informaciyu,  sobrannuyu
vami za poslednij god.  Zavtra  ya  uezzhayu,  napravlyus'  k  zavoevatelyam  i
zaverbuyus' k nim na sluzhbu. YA slishkom velik dlya kavalerijskih loshadej etoj
epohi, no sirijcy do sih por ispol'zuyut pehotu  -  starye  dobrye  falangi
makedoncev, - i kop'enosec moej  komplekcii  budet  im  ves'ma  kstati.  V
nadlezhashchij moment Patrul' vyjdet so  mnoj  na  svyaz',  i  ya  peredam  vashu
informaciyu. Posle ustanovleniya mira s |fidemom  ya  posleduyu  za  sirijskoj
armiej v Indiyu, a zatem vernus'  na  zapad.  Agent  Patrulya  peredast  mne
energeticheskoe oruzhie, i, esli vozniknet,  neobhodimost',  ya  dolzhen  budu
zashchishchat'  zhizn'  Antioha.  Estestvenno,  my  nadeemsya,  chto   hudshego   ne
proizojdet.  S  uzurpatorom,  ya  dumayu,  mozhno  legko  pokonchit',  i   mne
neobhodimo budet lish' sobrat' dannye o tom, kak sirijcy  provodyat  voennuyu
kampaniyu.
     - Ponyatno.
     V otvete |verardu poslyshalis' neodobritel'nye notki:  voevat'  protiv
lyubimyh  CHandrakumarom  baktrijcev?  Tem  ne  menee  on,   vidimo,   ponyal
neobhodimost' etih dejstvij i pointeresovalsya:
     - A pochemu takoj kruzhnoj put'? |to carstvo, pohozhe,  ne  vovlecheno  v
konflikt. Kak by tam ni  bylo,  kto-nibud'  mog  prosto  pribyt'  syuda  na
temporollere i povstrechat'sya so mnoj v bezlyudnom meste.
     - Prosto eshche odna predostorozhnost'. Ne isklyucheno,  chto  u  nepriyatelya
zdes'  est'  soglyadatai,  sposobnye  zafiksirovat'  pribytie  ili  otbytie
temporollera. My by ne hoteli vydavat' sebya takim obrazom.  Poka  banditam
neizvestno, chto my ustanovili ih prisutstvie  v  etom  gorode,  nam  budet
legche zahvatit' ih. I u Baktrii est' svoe mesto v istorii. Do teh por poka
ona sushchestvuet  kak  voennaya  sila,  parfyane  vynuzhdeny  proyavlyat'  bol'she
osmotritel'nosti.
     "Slishkom mnogoslovno,  no,  po  krajnej  mere,  pravdivo,  -  podumal
|verard. - A teper' nemnogo vran'ya..."
     - V plany fanatikov, vozmozhno, vhodit unichtozhenie ekonomicheskoj  moshchi
Baktrii. A mozhet, i net - mozhet, ih vsego zhalkaya kuchka, no my staraemsya ne
upustit' ni edinoj melochi. Pered otpravkoj s bazy vam bylo  dano  ukazanie
derzhat' v pole zreniya vsyakogo gostya, kotoryj vyglyadit podozritel'no. I vot
ya zdes', chtoby vyslushat', chto vam udalos' uznat'.
     - Ponyatno, - povtoril  CHandrakumar,  odnako  uzhe  vpolne  druzhelyubno,
pokazyvaya, chto on zhazhdet pomoch'.
     Kartina, narisovannaya |verardom, kak i  sledovalo  ozhidat',  napugala
CHandrakumara, hotya vneshne on hranil spokojstvie, poglazhivaya  podborodok  i
ustremiv vzor v tuskloe prostranstvo.
     - Trudno skazat', kto v bol'shej stepeni privlek  moe  vnimanie.  |tot
gorod - slovno kotel, i zdes' byvayut lyudi so vsego sveta. Budet zhal', esli
po moej oploshnosti syshchiki potratyat sily na bezobidnogo cheloveka.
     - Ne volnujtes'.  Rasskazyvajte.  Vashu  informaciyu  proanaliziruyut  v
budushchem.
     - Ne mogli by vy kak-to sorientirovat' menya... navodyashchimi voprosami?
     - Vot vam navodyashchij vopros: kto ostanavlivalsya v etom  dome,  zahodil
vyrazit' svoe pochtenie, poboltat', a  zaodno  vyyasnit',  poyavlyalis'  li  v
gorode neobychnye lyudi?
     - Bylo neskol'ko takih priezzhih.  Vihara  -  vrode  redakcii  ustnogo
vestnika, i ne tol'ko dlya buddistov, kak vy ponimaete.
     "Pravil'no, imenno po etoj prichine. Patrul' polveka  nazad  nezametno
pomog sozdat' eto zavedenie. V srednevekovoj Evrope my delaem to zhe  samoe
s nekotorymi monastyryami", - podumal pro sebya |verard, a vsluh skazal:
     - Prodolzhajte. I podrobnej, pozhalujsta.
     - V sootvetstvii s instrukciej ya obosnovalsya zdes', ne perebirayas'  v
bolee udobnyj kvartal,  i  takim  obrazom  menya  malo  kto  mog  minovat'.
Bol'shinstvo iz teh, kto syuda zaglyadyval, nikakih podozrenij  ne  vyzyvayut.
ZHelatel'no potochnee opredelit', chto vas interesuet.
     - Lyudi, kotorye, po vashim vpechatleniyam, ne vpisyvalis' v etu epohu  -
vneshne ili s tochki  zreniya  kul'tury...  Voobshche,  kak-to  vydelyalis'.  Mne
soobshchili, chto banda neodnorodna po sostavu.
     Plamya v glinyanoj ploshke vysvetilo neuverennuyu ulybku indusa.
     - Sudya po tomu vremeni,  otkuda  vy  pribyli,  vam  chudyatsya  arabskie
terroristy? Zdes' pobyvalo dvoe arabov, no u menya net prichin somnevat'sya v
tom, chto eto vsego lish' torgovcy pryanostyami, kak oni i skazali.  Byli  eshche
irlandcy...  Da,  dvoe,  sudya  po   vsemu,   irlandcev.   CHernye   volosy,
mramorno-belaya kozha, kotoroj slovno  by  ne  kosnulos'  aziatskoe  solnce,
tonkie cherty lica. Esli oni dejstvitel'no iz teh kraev, to  oni  ne  mogut
byt' sovremennikami. Sejchas irlandcy eshche varvary, ohotniki za cherepami.
     |verardu prishlos' sdelat' nad soboj usilie, chtoby ne vydat'  rastushchij
interes. On doveryal intuicii, no kogda podkradyvaesh'sya k takomu  vragu,  s
kakim imel delo |verard, nel'zya davat' emu lishnij  shans.  |kzal'tacionisty
navernyaka ponimayut,  chto  po  krajnej  mere  odin  specialist  po  istorii
nahoditsya v  gorode  postoyanno.  Esli  oni  sochtut  neobhodimym  vychislit'
istorika, im eto ne sostavit osobyh hlopot. Poetomu sobstvennye sledy nado
zametat'.
     - I kem oni predstavilis'? - sprosil |verard.
     - YA ne slyshal ih razgovora s Zenodotom. On - grek iz  novoobrashchennyh,
naibolee aktivnyj v miru sredi vseh zdeshnih monahov. YA pytalsya  vyzhat'  iz
nego pobol'she informacii, no, konechno,  ne  zabyval  prikaz  ne  proyavlyat'
nazojlivogo lyubopytstva. On rasskazal mne, chto  te  dvoe,  po  ih  slovam,
gally, civilizovannye gally iz okrestnostej Marselya.
     - Vozmozhno. YA slyshal, chto gally dobiralis' do ochen' otdalennyh  mest,
no chtoby oni ochutilis' zdes'?
     - Somnitel'no. Imenno  ih  vneshnost'  i  zastavila  menya  zadumat'sya.
Po-moemu, yuzhnye gally bol'she pohozhi na francuzov-yuzhan nashej epohi, a? Hotya
ne isklyucheno, chto ih rod perebralsya na yug s severa  gall'skih  territorij.
Oni skazali Zenodotu, chto zdes' im ponravilos', i interesovalis',  vygodno
li budet razvodit' loshadej, esli obosnovat'sya podal'she  ot  goroda.  YA  ne
slyshal, chtoby iz etogo chto-to vyshlo. S toj pory ya raza dva  mel'kom  videl
ih ili lyudej, pohozhih na nih, na ulicah.  Sudya  po  spletnyam,  kurtizanka,
kotoraya v poslednee vremya sniskala sebe dovol'no somnitel'nuyu izvestnost',
tozhe mozhet byt' iz ih kompanii. |to vse, chto ya znayu. Vam eto prigoditsya?
     - Ne znayu, - probormotal |verard. - Moya  zadacha  lish'  v  tom,  chtoby
peredat' vashu informaciyu neposredstvennym uchastnikam operacii.
     "Pryachemsya, zametaem sledy..."
     - CHto eshche? Kakie-nibud' putniki,  kotorye  nazyvali  sebya  livijcami,
egiptyanami,  evreyami,  armyanami,  skifami,  ili  dazhe   chto-nibud'   bolee
ekzoticheskoe,  no  po  obliku  ne   sovsem   sootvetstvovavshee   ukazannoj
nacional'nosti?
     - YA vnimatel'no priglyadyvalsya k lyudyam na gorodskih ulicah i zdes',  v
dome. No uchtite, u menya net podobnogo opyta i mne nelegko raspoznat' takie
anomalii.  U  grekov  i  irancev,  naprimer,  slishkom  slozhnye  dlya   menya
etnicheskie korni. Odnako mogu skazat', chto zdes',  esli  mne  ne  izmenyaet
pamyat', mesyaca tri nazad pobyval chelovek  iz  Ierusalima.  YA  peredam  vam
zapisi moih nablyudenij. Palestina nahoditsya, kak vy  znaete,  pod  vlast'yu
Ptolemeya Egipetskogo, s kotorym Antioh  v  natyanutyh  otnosheniyah.  Tem  ne
menee chelovek etot sovsem  ne  upominal  o  trudnostyah  v  puteshestvii  po
territorii Sirii...
     |verard slushal uzhe rasseyanno. On byl uveren, chto "gally" i "Feona"  -
eto te, za kem on ohotitsya. Emu, odnako, ne  hotelos',  chtoby  CHandrakumar
ponyal hod ego myslej.
     -  ...S  poldyuzhiny  predstavitelej  plemeni  tohar  iz   okrestnostej
Dzhakardy,  kotorye  dobralis'  syuda,  minovav  Sogdianu,  chtoby  torgovat'
mehami. Kak oni poluchili razreshenie na v容zd...
     Kto-to zakrichal. V  koridore  poslyshalis'  shagi.  Zatem  gluhoj  stuk
tyazhelyh sapog i bryacan'e metalla.
     - CHert! - |verard vskochil na nogi.
     On otpravilsya v gorod bezoruzhnym, kak i polagalos' grazhdanskomu licu;
specsnaryazhenie on tozhe ostavil v dome Gipponika, chtoby  sluchajno  sebya  ne
vydat'.
     "|to za toboj, starina Mens!" - otchayannaya  mysl'  cheloveka,  znayushchego
vse napered.
     Ruka  rezko  rvanula  zanaves  v  storonu.  V  tusklom  svete  fitilya
zablesteli shlem, nagrudnik kirasy, ponozhi, obnazhennyj mech. Eshche dvoe muzhchin
stoyali temnymi tenyami za spinoj pervogo. Ostal'nye, vpolne vozmozhno, zhdali
pri vhode v dom.
     - Gorodskaya strazha! - gromoglasno ob座avil voin s mechom po-grecheski. -
Meandr iz Illirii, ty arestovan!
     "V kakoj ya komnate, oni uznali na vhode, no otkuda  im  izvestno  moe
imya?"
     - Velikij Gerakl! - vskriknul |verard. - Za chto?! YA nichego ne sdelal!
     CHandrakumar zabilsya v ugol.
     - Ty obvinyaesh'sya v tom, chto ty - sirijskij lazutchik.
     Zakon ne obyazyval  komandira  otryada  ob座asnyat'  prichinu  aresta,  no
bespokojstvo, pridavshee grubost' ego golosu, razvyazalo emu yazyk.
     - Vyhodi! - Ostriem mecha on ukazal na koridor.
     Esli soprotivlyat'sya, emu  dostatochno  odnogo  shaga  i  vypada,  chtoby
vonzit' mech v zhivot protivnika...
     "Za vsem etim navernyaka stoyat ekzal'tacionisty... No kak oni  uznali?
Kak im udalos'  provernut'  eto  delo  tak  bystro?  -  dumal  |verard.  -
Vprochem... Tot, kto kolebletsya, vsegda proigryvaet..."
     |verard vytyanul ruku i smahnul svetil'nik s polki. Maslo na mgnovenie
vspyhnulo, no tut zhe rasteklos'  po  polu.  |verard  besshumno  metnulsya  v
storonu i prisel na kortochki. Osleplennye temnotoj  makedoncy  zarychali  i
zametalis' po komnate.
     |verard, privykshij ko mraku, prekrasno videl ih  temnye  siluety.  On
podnyalsya i nanes stremitel'nyj udar otkrytoj rukoj. Tresnula kost'. Golova
strazhnika otkinulas' nazad, mech so zvonom vypal iz ruki, on  povalilsya  na
svoih sputnikov i osel besformennoj grudoj u ih nog.
     Udarit' kulakom  -  v  takoj  temnote  mozhno  slomat'  pal'cy,  da  i
razvernut'sya bylo negde. V soznanii promel'knula nadezhda, chto on  ne  ubil
cheloveka, kotoryj prosto vypolnyal svoj dolg i u kotorogo, nesomnenno, est'
zhena i deti... Mysl' tut zhe ischezla. Dejstvuya  rukami  i  nogami,  |verard
probilsya skvoz' strazhu.  Vperedi  vopil  i  razmahival  rukami,  chetvertyj
strazhnik: on opasalsya, chto ego klinok mozhet ugodit' v svoego, no  nadeyalsya
zaderzhat' begleca, chtoby ego tovarishchi mogli  napast'  szadi.  Ego  svetlyj
kilt metalsya v temnote broskim pyatnom. |verard udaril  strazhnika  kolenom.
Kriki obratilis' v ston, i |verard uslyshal, kak eshche odin  voin  spotknulsya
na tom meste, gde korchilsya ot boli ego tovarishch.
     Tem vremenem patrul'nyj okazalsya uzhe v obshchej komnate. Troe monahov  v
uzhase otshatnulis'. |verard prosledoval mimo k porogu i vyskochil na ulicu.
     Karta v golove podskazyvala  put'  -  pervyj  povorot  nalevo,  zatem
tretij pereulok,  potomu  chto  on  peresekaetsya  s  alleej,  kuda  vyhodit
mnozhestvo odinakovyh petlyayushchih tropinok... Kriki gde-to vdali... Tak,  vot
kakaya-to razvalyuha, palatka, v kotoroj v ozhivlennye chasy  torguyut  deshevym
tovarom... Vyglyadit dovol'no prochno... Mozhno podtyanut'sya na rukah i zalech'
na kryshe, esli pokazhetsya presledovatel'...
     Nikto ne ob座avilsya. Perezhdav nemnogo, |verard spustilsya na zemlyu.
     Sumerki sgushchalis' v nochnoj mrak. Odna za drugoj nad otvesnymi stenami
goroda vysypali zvezdy. Opustilas' tishina: poskol'ku  ulichnyh  fonarej  ne
bylo, bol'shinstvo zhitelej pryatalis' po domam eshche do  nastupleniya  temnoty.
Vozduh posvezhel. |verard vzdohnul  polnoj  grud'yu  i  netoroplivo  zashagal
proch'...
     Na ulice Bliznecov bylo, po schast'yu, temno i pochti bezlyudno. Po  puti
emu popalsya lish' mal'chishka s fakelom, zatem muzhchina s fonarem, opravlennym
rogovymi plastinami.  Sam  |verard  vyshagival  teper'  kak  dostopochtennyj
grazhdanin, neozhidanno zastignutyj temnotoj, iz-za chego emu prihoditsya idti
pri svete zvezd, tshchatel'no vybiraya dorogu, chtoby ne  ugodit'  v  gryaz'.  U
nego byl s soboj elektricheskij fonarik - edinstvennyj anahronizm,  chto  on
reshilsya vzyat' v gorod. Fonarik lezhal sredi  monet  v  koshel'ke  na  poyase,
zamaskirovannyj pod svyashchennyj amulet. No eto lish' na krajnij sluchaj.  Esli
kto-to zametit svet fonarika, ob座asnit' eto budet  gorazdo  slozhnee,  chem,
skazhem, propahshuyu potom tuniku.
     Izredka okna domov vyhodili  na  ulicu  -  kak  pravilo,  na  verhnih
etazhah. Stavni byli  zakryty,  no  tusklyj  zheltovatyj  svet  prosachivalsya
skvoz' shcheli. Obitateli domov, verno, uzhinali,  vypivali  po  chashe  na  son
gryadushchij, sudachili o novostyah dnya, razvlekalis' igrami, rasskazyvali detyam
skazki pered snom, predavalis' lyubvi. Gde-to zvenela arfa,  mimo  |verarda
proplyl, kak dunovenie briza, obryvok grustnoj pesni. Vse vokrug  kazalos'
eshche bolee dalekim, chem zvezdy...
     Serdce patrul'nogo tyazhelo bilos' v privychnom ritme. Usiliem  voli  on
pytalsya izbavit'sya ot napryazheniya  v  myshcah,  ne  pozvolyaya  sebe,  odnako,
rasslablyat'sya. Nado bylo dumat'...
     Pochemu vozniklo eto lozhnoe obvinenie  i  kto  pytalsya  izbavit'sya  ot
nego? Pereputali? Edva li... Ved'  strazhniki  znali  ego  imya.  Kto-to  ne
tol'ko nazval ego imya, no i opisal vneshnost', kogda  otdaval  rasporyazhenie
ob areste. Ochevidno, oni hoteli izbezhat' nakladok,  chtoby  ne  vstrevozhit'
zaranee ego i  teh,  s  kem  |verard  mog  byt'  svyazan.  |kzal'tacionisty
stremilis' dejstvovat' nezametno - tak zhe, kak i on.
     Konechno, ekzal'tacionisty. Kto zhe eshche? No u nih,  skoree  vsego,  net
tajnyh rychagov, chtoby upravlyat' pravitel'stvom... Poka net. Oni  ne  mogli
otpravit' svoih lyudej pod vidom gorodskoj  strazhi  -  slishkom  riskovanno.
Ravno kak i ne mogli lichno poslat' nastoyashchuyu strazhu. Net, oni  dejstvovali
cherez kogo-to, kto imeet vlast' ili, po krajnej  mere,  politicheskij  ves,
chtoby organizovat' takuyu akciyu.
     Kto? Vopros vozvrashchal |verarda k ishodnoj tochke. Kto ego vydal?
     "Zoil. Teper', chto nazyvaetsya, zadnim umom, ya ponimayu  eto  predel'no
otchetlivo. Vazhnaya  figura  v  gorode,  krome  togo,  vlyublen  v  Feonu  do
samozabveniya. Ona, dolzhno byt', ponarasskazala emu o vragah, kotorye  ishchut
ee dazhe zdes', v etom  dalekom  pribezhishche,  i  prosila  Zoila  soobshchat'  o
chuzhezemcah, kotorye nachnut rassprashivat' o lyudyah ee plemeni. Imeya  shirokij
krug znakomstv. Zoil bez truda mog uznat' o takih neznakomcah..."
     - I nado zhe, ya emu vchera u Gipponika  vse  sam  rasskazal,  -  mrachno
probormotal |verard.
     "Segodnya on, vidimo, i rasskazal  vse  Feone.  Hotya  Zoil,  veroyatno,
prinyal Meandra prosto za  lyubopytstvuyushchego...  Ona  zhe  zapodozrila  nechto
bolee ser'eznoe  i  ugovorila  Zoila  poslat'  strazhnikov.  Emu  navernyaka
potrebovalos' neskol'ko chasov... Zoil  ne  sostoit  na  voennoj  sluzhbe  -
prishlos' iskat' oficera, na kotorogo on mog by nadavit'... Tem bolee,  chto
vse nuzhno bylo provernut' vtihuyu...
     Pri takom  roste  i  vneshnosti  menya  legko  vysledit'...  -  |verard
vzdohnul. - Oni shvatyat CHandrakumara  kak  vozmozhnogo  souchastnika.  Krome
togo, nuzhno zhe  demonstrirovat'  kakie-to  rezul'taty...  Im  i  bez  togo
dostanetsya  po  pyat'-shest'  pletok  za  to,  chto   upustili   prestupnika.
Bednyaga...
     Kogda ekzal'tacionisty pojmut, chto indus ne v sostoyanii vydat' nuzhnye
im svedeniya, v pytkah ne budet smysla - razve tol'ko  dlya  zabavy.  Odnako
sam fakt blokirovki soznaniya uzhe dokazhet im, chto on yavilsya iz budushchego. No
dazhe esli  u  nih  est'  kiradeks  dlya  snyatiya  gipnoticheskoj  blokirovki,
vyboltannye im sekrety vse ravno dolzhny uvesti v  storonu...  Horosho,  chto
SHalten menya podnataskal pered etim zadaniem... Po krajnej mere, ya  ostavil
lozhnyj sled..."
     Prochie ego preimushchestva - vyuchka, znaniya, sila,  lovkost',  prirodnaya
soobrazitel'nost', tugo nabityj  koshelek  -  tozhe  poka  v  sile...  Esli,
konechno, eto  potrebuetsya.  Byli  eshche  vsyakie  prisposobleniya,  no,  krome
fonarika,  vse  ostalos'  v  dome  Gipponika.  Kol'co,  naprimer,  vmeshchalo
peredatchik   dlya   korotkih   soobshchenij.   Moshchnost'   ego   byla    sovsem
neznachitel'noj, no  priemniki  Patrulya  mogli  ulavlivat'  dazhe  otdel'nye
fotony, i v eti vremena eshche ne sushchestvovalo nikakih pomeh. Medal'on bogini
Afiny byl bolee moshchnym, dvuhkanal'nym peredatchikom. V rukoyatke nozha tailsya
izluchatel'-paralizator s dvadcat'yu zaryadami.  Mech  sluzhil  odnovremenno  i
energeticheskim ruzh'em.
     I |verard byl ne odinok v  etoj  epohe.  Issledovateli  istorii,  kak
CHandrakumar, drugie uchenye,  predprinimateli,  prosto  estety  i  lyubiteli
neobychnogo ischislyalis'  na  planete  sotnyami.  CHto  bolee  vazhno.  Patrul'
raspolagal stanciyami v Rime, Aleksandrii Egipetskoj,  Antiohii  Sirijskoj,
Gekatompile, Pataliputre, Hien-YAne, Kuikuilko i regional'nymi otdeleniyami.
Oni  vse  znayut  ob  operacii,  i  na  signal   bedstviya   pomoshch'   pridet
nezamedlitel'no. Esli tol'ko on smozhet dobrat'sya do svoej apparatury.
     CHto, v luchshem sluchae, bylo by  postupkom  bezumca.  |kzal'tacionisty,
dolzhno byt', predprinyali vse dostupnye im mery  predostorozhnosti.  |verard
ne znal, kakie imenno u nih pribory obnaruzheniya, no oni kak minimum  vedut
nepreryvnoe  nablyudenie  za  vozmozhnymi  signalami   iz   goroda   i   ego
okrestnostej  i  sposobny  vyyavit'  poyavlenie  zdes'   temporollera.   Oni
navernyaka gotovy sbezhat', skryt'sya v neizvestnosti,  edva  tol'ko  pojmut,
chto Patrul' vyshel na ih sled.
     No vryad li vse oni mogut udrat'  srazu  zhe.  Mnogie  iz  nih  neredko
okazyvayutsya vdali ot spryatannyh temporollerov. No navernyaka ne vse: kto-to
obyazatel'no dezhurit. I esli sbezhit hotya by  odin,  etogo  uzhe  dostatochno,
opasnost' sohranitsya...
     Dazhe s vyuchennoj pod gipnozom kartoj sorientirovat'sya  bez  osveshcheniya
ili vyvesok bylo nelegko. |verard dvazhdy sbivalsya s puti  i  branilsya  pro
sebya. On speshil. Uznav o provale aresta, ekzal'tacionisty nepremenno cherez
togo zhe Zoila poshlyut cheloveka v dom Gipponika, chtoby zabrat' veshchi  Meandra
i ustroit' zasadu ih vladel'cu. |verardu nuzhno  bylo  okazat'sya  na  meste
pervym,  skormit'  kupcu  kakuyu-nibud'  pravdopodobnuyu  istoriyu,   sobrat'
pozhitki i ischeznut'.
     Vryad li tuda srazu otpravilas' vtoraya gruppa:  u  Zoila  i  bez  togo
problem hvatilo, kogda prishlos' ispol'zovat' svoi svyazi, chtoby  poslat'  v
viharu chetveryh strazhnikov. Krome  togo,  dva  otryada  uvelichili  by  risk
narvat'sya na nepodkupnogo oficera, kotoryj  potreboval  by  ob座asnenij,  a
takoj povorot dela brosil by ten' na Feonu.
     "No kak by to ni bylo, nuzhno byt' nacheku. Horosho, chto telefon eshche  ne
izobreli", - podumal |verard.
     On ostanovilsya kak vkopannyj. Vnutri u nego chto-to oborvalos'.
     "U-u-u... - prostonal on, potomu chto brannyh slov uzhe nedostavalo.  -
Bozhe, nu chem ya dumal? Sejchas hot' soobrazil..."
     On sdelal shag v storonu, v temnotu pod stenoj, prislonilsya k shershavoj
shtukaturke, prikusil gubu i udaril kulakom v ladon'.
     Stoyala glubokaya noch', usypannaya sverkayushchimi holodnymi  zvezdami,  nad
Orlinoj Bashnej povis serp luny. Na ulice, gde zhivet Gipponik, tochno  takoe
zhe osveshchenie. |verarda budet otlichno vidno u dverej, kogda  on,  postuchav,
stanet dozhidat'sya raba-privratnika, chtoby tot otkryl i vpustil ego v dom.
     On vzglyanul vverh. YArko svetila Bega  v  sozvezdii  Liry.  Ni  odnogo
dvizheniya, tol'ko  mercayut  zvezdy.  Nevidimyj  glazom,  temporoller  mozhet
viset' na vysote, poka opticheskie pribory ne zasekut ego. Prikosnovenie  k
pul'tu, i mashina vnizu. Dazhe ubivat' ne  nado:  vystrel  iz  paralizatora,
zakinut' obmyakshee telo na siden'e - i na dopros.
     Nu konechno zhe! Kogda Raor uznaet o tom, chto proizoshlo v vihare, a eto
sluchitsya ochen' skoro, ona prosto poshlet odnogo  iz  svoih  lyudej  na  paru
chasov nazad, chtoby tajno nablyudat'  za  domom  kupca,  poka  ne  ob座avitsya
beglec ili ne pribudet strazha. U Patrulya ne bylo temporollera  poblizosti,
i |verard ne mog ego vyzvat'. Vprochem, on i ne stal by. Arest  nablyudatelya
mog by spugnut' ostal'nyh ekzal'tacionistov.
     "Mozhet, ona ne dodumaetsya? YA-to vot ne srazu dogadalsya...  -  |verard
tyazhelo vzdohnul. - Net, slishkom riskovanno. |kzal'tacionisty, mozhet  byt',
i sumasshedshie, no oni otnyud' ne glupy. Dazhe ih slabaya storona - chrezmernaya
ostorozhnost' i predusmotritel'nost' - igraet sejchas v ih pol'zu.  Pridetsya
ustupit' im svoe snaryazhenie".
     Skazhet li ono im chto-to? Est' li u nih  oborudovanie,  chtoby  vyyavit'
ego sekrety? Polozhim, takovoe imeetsya, no oni vryad  li  uznayut  chto-nibud'
novoe - razve chto pojmut, chto Dzhek Holbruk ne sovsem idiot.
     Slaboe uteshenie, kogda Mens |verard ostaetsya sovershenno bezoruzhnym.
     CHto delat'? Pokinut'  gorod  do  prihoda  sirijcev  i  probirat'sya  k
blizhajshej stancii Patrulya? Do nee sotni  mil',  i  ne  isklyucheno,  chto  on
slozhit kosti gde-nibud'  na  etom  puti,  navsegda  pohoroniv  dobytye  im
svedeniya. Esli zhe on uceleet  v  puteshestvii,  to  emu  vryad  li  pozvolyat
perenestis' na temporollere tuda, otkuda on vynuzhden byl bezhat'. I Patrul'
ne smozhet potratit' eshche neskol'ko biologicheskih let na podgotovku i  stol'
zhe tshchatel'no otrabotannuyu zabrosku drugogo agenta.
     "|to ne imelo by  znacheniya  dlya  Raor,  esli  by  ona  stolknulas'  s
podobnoj   dilemmoj.   Ona   by   prosto   vernulas'   nazad,   unichtozhila
pervonachal'nye   plany   i   zanyalas'   novymi.   I   chert   s   nimi,   s
prichinno-sledstvennymi   vihryami,   nepredskazuemymi   i   beskontrol'nymi
posledstviyami dlya istorii. Haos - vot chto nuzhno ekzal'tacionistam. Iz nego
oni sozdadut svoe carstvo.
     Esli ya prekrashchu rabotu  i  kakim-to  obrazom  peredam  preduprezhdenie
Patrulya,  pomoshch'  budet  okazana  otkryto  -  eskadril'ej   temporollerov,
vorvavshihsya v noch'. Operaciya, vozmozhno, spaset CHandrakumara i  opredelenno
polozhit konec zamyslam Raor. No togda ona i ee podruchnye  skroyutsya,  chtoby
prodolzhit' svoi popytki, i my ne budem znat', gde i kogda oni ob座avyatsya  v
sleduyushchij raz. - |verard pozhal plechami: - Vybor u menya nevelik".
     On povernulsya i dvinulsya v storonu reki. Intuiciya  podskazyvala  emu,
chto tam nahodyatsya neskol'ko deshevyh tavern, i v lyuboj  on  najdet  nochleg,
ubezhishche, a mozhet, i novye spletni o Feone. Zavtra.  Zavtra  car'  vernetsya
domoj s nepriyatelem, nastupayushchim emu na pyatki.
     "Polagayu, mne ne stoit slishkom udivlyat'sya  takomu  povorotu  sobytij.
SHalten i ego rebyata razrabotali  prekrasnyj  plan.  No  kazhdyj  patrul'nyj
znaet, ili obyazan znat',  chto  v  lyuboj  operacii  imenno  plany  pogibayut
pervymi".





     Dom nahodilsya v prigorode Oklenda, gde vy obshchaetes' s sosedyami  rovno
stol'ko, skol'ko vam hochetsya. Dom byl nebol'shoj, skrytyj piniyami i dubami,
rosshimi v konce  vedushchej  v  goru  pod容zdnoj  allei.  Okazavshis'  vnutri,
|verard nashel obstanovku  holodnoj,  mrachnovatoj  i  staromodnoj.  Krasnoe
derevo, mramor, vyshitaya obivka, tolstye  kovry,  temno-bordovye  port'ery,
knigi  na  francuzskom  v  kozhanyh   perepletah   s   zolotym   tisneniem.
Velikolepnye  kopii  Tuluz-Lotreka  i  Sera,  vypolnennye   s   predel'noj
tochnost'yu, sovershenno ne vyazalis' s inter'erom.
     SHalten obratil vnimanie na vyrazhenie lica |verarda.
     - Da-da, - proiznes on po-anglijski s akcentom,  kotoryj  |verard  ne
mog opredelit', - moe lyubimoe pristanishche,  pied-a-terre,  tak  skazat',  -
Parizh staryh dobryh  vremen.  Utonchennost'  do  otvrashcheniya,  stremlenie  k
novizne, dovodyashchee do umopomeshatel'stva, a dlya nablyudatelya,  znayushchego  vse
napered, - pikantnost' s ottenkom  gorechi.  Kogda  mne  predlozhili  rabotu
zdes', ya zahvatil eti veshchi s soboj na pamyat'. Pozhalujsta, bud'te kak doma.
YA prigotovlyu nam vypit'.
     On protyanul ruku, i |verard pozhal ee, kostlyavuyu i suhuyu,  kak  ptich'ya
lapka. Agent-operativnik SHalten byl  tshchedushnym  chelovechkom  so  smorshchennym
licom i massivnym lysym cherepom. Naryad ego sostoyal iz  pizhamy,  shlepancev,
vylinyavshego halata i ermolki, hotya on vryad li ispovedoval  iudaizm.  Kogda
shtab-kvartira Patrulya dogovarivalas' o vstreche,  |verard  pointeresovalsya,
gde i kogda poyavilsya na svet hozyain doma.
     - Vam nezachem eto znat', - posledoval otvet.
     Vnachale SHalten byl po-nastoyashchemu gostepriimen.  |verard  ustroilsya  v
chereschur plotno nabitom kresle i otkazalsya ot shotlandskogo viski, tak  kak
emu predstoyalo vozvrashchat'sya v otel' na mashine, odnako soglasilsya na  pivo.
CHaj s "Amaretto" i  "Tripl  Sek"  ne  sootvetstvovali  francuzskim  vkusam
SHaltena, no postoyanstvo, pohozhe, bylo emu ne svojstvenno.
     - Esli vy ne vozrazhaete, ya budu  stoyat',  -  poslyshalsya  nadtresnutyj
golos.
     Dlinnaya  trubka  lezhala  na  byuro  ryadom  so  special'noj   korobkoj,
podderzhivayushchej opredelennuyu vlazhnost' tabaka. On nabil  trubku  i  zakuril
toshnotvorno-dushistuyu smes'. |verard, otchasti iz samozashchity, raskuril svoyu,
vyrezannuyu iz kornya vereska. Atmosfera vse zhe raspolagala k obshcheniyu.
     V konce koncov, ih ob容dinyala obshchaya  cep',  i  SHalten,  ponimaya  eto,
postaralsya razryadit' obstanovku.
     Boltovnya o pogode, o probkah na  dorogah,  o  preimushchestvah  kuhni  u
Tadicha v San-Francisko zanyala pervye minuty razgovora. Zatem on obratil na
gostya stranno pobleskivayushchie zhelto-zelenye  glaza  i  proiznes  s  toj  zhe
intonaciej:
     - Itak, vy rasstroili  plany  ekzal'tacionistov  v  Peru  i  chastichno
ustranili ih. Zahvatili sbezhavshego ispanskogo konkistadora i  vernuli  ego
tuda, gde emu polozheno byt'. Vy vnov' stolknulis' s  ekzal'tacionistami  v
Finikii i takzhe vyveli iz stroya neskol'ko banditov.
     Podnyav ruku, SHalten prodolzhil:
     -  Net,  pozhalujsta,  bez  izlishnej  skromnosti.  Konechno,   podobnye
operacii  trebuyut  horosho  srabotavshejsya  komandy.  V  organizme   velikoe
mnozhestvo kletok, i vse oni funkcioniruyut, potomu chto imi  upravlyaet  duh.
Vy ne tol'ko rukovodili rabotoj gruppy, no i dejstvovali pri neobhodimosti
v odinochku. Primite moi pozdravleniya. Vopros v tom, hvatilo li vam vremeni
na otdyh posle etoj operacii?
     |verard kivnul.
     - Vy uvereny? - nastaival SHalten. - Dlya otdyha poka est'  vremya.  Vam
prishlos'  nemalo  perezhit',  eto  ser'eznaya  nagruzka.  My   razrabatyvaem
sleduyushchij etap, i on budet, pohozhe, eshche bolee opasnym i napryazhennym.
     SHalten izobrazil na lice ulybku.
     - Ili, uchityvaya vashi politicheskie vzglyady, ya dolzhen byl skazat',  chto
rabota budet opasnoj i otvetstvennoj.
     |verard rassmeyalsya:
     - Spasibo! Blagodaryu vas. No ya v  samom  dele  gotov  rabotat'.  Menya
bespokoit, chto ekzal'tacionisty do sih por razgulivayut na svobode.
     Na anglijskom eto zamechanie zvuchalo nelepo,  no  tol'ko  temporal'nyj
yazyk imel grammaticheskuyu strukturu, prigodnuyu dlya opisaniya peremeshchenij  vo
vremeni. Poka ne  trebovalas'  absolyutnaya  tochnost',  |verard  predpochital
rodnoj yazyk. Sobesednik otlichno ponyal, chto podrazumeval patrul'nyj.
     - Nado zavershit' etu rabotu, prezhde chem oni pokonchat s nami.
     - Ot vas nikto ne trebuet neposredstvennogo  uchastiya  v  sobytiyah,  -
skazal SHalten. - I hotya SHtab nadeyalsya,  chto  vy,  s  vashej  kvalifikaciej,
proyavite iniciativu, no oni na etom ne nastaivali.
     - YA sam hotel etogo, - provorchal  |verard.  On  krepko  szhal  chashechku
trubki, chuvstvuya, kak sogrevayutsya pal'cy. - Horosho. Kakov vash plan, i  kak
v nego vpishus' ya?
     SHalten vypustil klub dyma.
     -  Snachala  podopleka.  Vam  izvestno,  chto   13   iyunya   1980   goda
ekzal'tacionisty nahodilis' v Severnoj Kalifornii. Po krajnej mere odin iz
nih imeet Pryamoe otnoshenie k provokacii v Finikii. Oni predprinyali strogie
mery predostorozhnosti, ispol'zovali razreshennye  peremeshcheniya  vo  vremeni,
chtoby zamaskirovat'sya, i tak dalee. U nas net vozmozhnosti  vzyat'  ih  tam.
Sam etot fakt mozhet otkryt' nam put' dlya  razygryvaniya  novoj  partii,  no
oni, ponyatno, znayut, chto my o  nih  znaem.  V  tot  den'  ekzal'tacionisty
derzhalis' osobenno ostorozhno, tshchatel'no izbegaya lyubyh dejstvij, v  kotoryh
ne byli absolyutno uvereny.
     - M-da. Razumeetsya.
     - Odnako, izuchiv vopros, ya prishel k vyvodu, chto sushchestvuet  eshche  odna
nebol'shaya zona v prostranstve-vremeni, gde, veroyatno, oni skryvayutsya.  |to
tol'ko  predpolozhenie,  tochnye  dannye  otsutstvuyut,  no   sama   gipoteza
zasluzhivaet vnimaniya.
     Dlinnyj mundshtuk ukazal na |verarda.
     - Dogadyvaetes', o chem rech'?
     - M-m-m... zdes' i sejchas. Ved' vy poetomu sejchas zdes'.
     -  Pravil'no,  -  SHalten  usmehnulsya.  -  YA  provel  nedeli  v   etoj
otvratitel'noj epohe,  vynashivaya  plany,  produmyvaya  lovushki,  kropotlivo
perebiraya detal'  za  detal'yu.  I  tak  kazhdyj  den'.  Ne  isklyucheno,  chto
naprasno. Kak chasto chelovek rastrachivaet svoj intellekt  vpustuyu!  Pomozhet
li vam vypestovannyj mnoyu plod? - On vypustil izo rta tyaguchee oblako dyma.
- Dogadyvaetes', kak ya doshel do mysli o  perspektivah  etogo  perioda  dlya
nas?
     |verard ocepenel, slovno chelovek, stoyavshij pered nim,  prevratilsya  v
gremuchuyu zmeyu.
     - Bozhe moj, - prosheptal on. - Vanda Tamberli!
     - Molodaya ledi, nasha sovremennica, ugodivshaya v peruanskuyu  peredelku,
- kivnul SHalten i prodolzhil podcherknuto netoroplivo: - Pozvol'te vyskazat'
moi dovody, hotya vy i sami teper' bez truda sumeete vosstanovit'  sobytiya.
Kogda provalilas' popytka prisvoit' vykup za  Ataual'pu,  ekzal'tacionisty
vzyali  v  plen  dvuh   chelovek   -   dona   Luisa   Kastelara   i   nashego
zakonspirirovannogo  specialista  Stivena  Tamberli,  ch'e  prisutstvie   v
sokrovishchnice  pomeshalo  im  sovershit'  zadumannoe  -  kak  oni  nadeyalis',
nenadolgo. Pripominaete? Pozzhe oni  razobralis',  chto  Stiven  rabotaet  v
Patrule, i ego doprashivali  pod  vozdejstviem  kiradeksa.  Kogda  Kastelar
vyrvalsya na svobodu i skrylsya na temporollere, zahvativ s soboyu  Tamberli,
ekzal'tacionisty sobrali vsyu vozmozhnuyu informaciyu o Stivene i ego proshlom.
Vashi lyudi, vnov' atakovav, unichtozhili i zahvatili v plen pochti vseh.
     "Konechno, ya pripominayu, chert poberi!" - provorchal pro sebya |verard.
     - Teper'  vzglyanite  na  sluchivsheesya  glazami  teh,  kto  sbezhal  ili
nahodilsya togda v drugom meste, - prodolzhal SHalten. -  Proizoshla  kakaya-to
uzhasnaya oshibka, i oni strastno zhelayut razobrat'sya v nej. Prostyl li  sled,
po kotoromu do nih dobralsya Patrul', ili, byt' mozhet, on  vyvedet  syshchikov
na ostavshihsya ekzal'tacionistov?
     Oni otchayanno smely i umny. Oni doskonal'no  issleduyut  vse  vozmozhnye
hody, i my ne v sostoyanii prepyatstvovat' im. Tak zhe  kak  ne  v  sostoyanii
ohranyat' kazhdogo cheloveka, prichastnogo k  etoj  istorii.  |kzal'tacionisty
mogli vernut'sya v Peru posle 1533 goda i ostorozhno  razuznat'  posleduyushchuyu
biografiyu Kastelara. Vozmozhno, podobnoe,  no  v  men'shih  masshtabah,  bylo
prodelano s Tamberli. Ne trebuet dokazatel'stv i  to,  chto  oni  ne  znayut
vsego o toj veseloj pogone, v kotoruyu nas vovlek Kastelar, i o tom, kak my
vytashchili Tamberli, i kak v eto byla vtyanuta ego  plemyannica.  Ih  svedeniya
otryvochny,  vyvody  ves'ma  nepolny  i  rasplyvchaty.  Tem  ne  menee  oni,
ochevidno, schitayut sebya vne opasnosti,  dokazatel'stvom  chego  yavlyaetsya  ih
shal'naya vyhodka v Finikii.
     Vo-pervyh, ya uveren, chto oni provodili  tshchatel'noe  rassledovanie  po
vsem, kogo upomyanul Tamberli vo vremya  izoshchrennogo  i  zhestokogo  doprosa:
krug obshcheniya, znakomye, rodstvenniki. Vedya nablyudenie,  oni  vpolne  mogli
obnaruzhit' veskie  prichiny,  chtoby  zapodozrit'  ego  plemyannicu  Vandu  v
prichastnosti k etomu delu, tem bolee chto ej  predlozhili  vstupit'  v  ryady
Patrulya. |to proizoshlo v mae 1987 goda.
     - A my sidim zdes' i mirno beseduem! - voskliknul |verard.
     SHalten podnyal ruku.
     - Umolyayu, uspokojtes', drug moj. S kakoj stati im napadat' na nee ili
na kogo-nibud' eshche? Delo sdelano. Oni besprincipny i  zhestoki,  kak  dikie
koty,  no  ne  glupy  i  ne  mstitel'ny.  Semejstvo  Tamberli  bol'she   ne
predstavlyaet dlya  nih  ugrozu.  Naprotiv,  oni  dejstvuyut  s  chrezvychajnoj
ostorozhnost'yu, tak kak polagayut, chto miss  Vanda  -  pod  tajnym  nadzorom
Patrulya, kotoryj zhdet,  kogda  ekzal'tacionisty  klyunut  na  nee.  Oni  ne
chuvstvuyut  nikakih  ugryzenij  sovesti,  ispol'zuya  cheloveka  v   kachestve
primanki. Dumayu, chto oni ne reshatsya ni na kakie  ser'eznye  dejstviya,  oni
lish' nablyudayut, po krupicam  sobiraya  informaciyu,  i  pryachutsya  gde-to  vo
vremeni.
     - I vse-taki...
     - Ne bespokojtes', ona nahoditsya pod nashim nablyudeniem  -  na  vsyakij
sluchaj. YA schitayu, chto neozhidannostej ne budet i eto bdenie - tol'ko  trata
dragocennogo vremeni. No shtab-kvartira nastaivaet,  nichego  ne  podelaesh'.
Tak chto rasslab'tes'.
     - Horosho, - burknul |verard, hotya na dushe u nego bylo nespokojno.
     "Pochemu ya tak volnuyus'? Da, ona izyashchna, soobrazitel'na, horosha soboj,
no eto obychnaya devushka iz roda chelovecheskogo, million  let  obitayushchego  na
Zemle", - podumal |verard, a vsluh proiznes:
     - Hvatit vstuplenij. Ne pora li perejti k suti?
     SHalten otpil malen'kij glotok.
     - Zaklyuchitel'nyj rezul'tat moih razmyshlenij, - skazal on, - ya soobshchil
vam  v  nachale   besedy.   Ves'ma   pohozhe,   chto   odin   ili   neskol'ko
ekzal'tacionistov nahodyatsya na poberezh'e v rajone San-Francisko v  techenie
neskol'kih dnej  tekushchego  mesyaca  -  maya  1987  goda.  No  oni  nastol'ko
osmotritel'ny, chto my ne mozhem vysledit' ih. Vmesto etogo  my  gotovim  im
lovushku.
     |verard zalpom dopil pivo, podalsya vpered i zadymil trubkoj.
     - Kak?
     - Vy obratili vnimanie na delo, svyazannoe s  baktrijskim  pis'mom?  -
pointeresovalsya SHalten.
     - Svyazannoe s chem? -  zadumchivo  peresprosil  |verard.  -  Net,  ya...
pozhaluj, upustil eto iz vidu. CHto-nibud' novoe? YA ochen' nedolgo  probyl  v
tom otrezke vremeni i byl slishkom zanyat.
     SHalten kivnul massivnym cherepom.
     - Ponimayu. Vy zanimalis' peruanskimi sobytiyami, zatem  vashe  vnimanie
pereklyuchilos' na ocharovatel'nuyu moloduyu ledi,  a  kogda  cheloveku  napered
izvestno, chto ugotovano etomu veku istoriej, on stanovitsya nevospriimchivym
k problemam segodnyashnego dnya. Tem ne menee ya polagal, chto vy v kurse.  |to
ne prosto sensaciya mestnogo znacheniya. Ona interesna specialistam, no v  to
zhe vremya ves'ma zanimatel'na i dlya obshchestvennosti. Tak skazat',  nebol'shaya
mezhdunarodnaya sensaciya-odnodnevka.
     - Kotoruyu vam udalos'  organizovat'  tochno  v  sootvetstvii  s  vashim
zhelaniem, - zaklyuchil |verard. Serdce ego trevozhno eknulo.
     - Potomu-to ya i zdes'.
     "Kak on prodelyvaet eti  fokusy?  Pletet  pautinu  svyazej,  operacij,
vydumyvaet skazochki i skarmlivaet ih special'no otobrannym zhurnalistam - i
vse eto vytvoryaet sie tshchedushnoe  sozdanie.  Dazhe  pri  tom,  chto  osnovnuyu
rabotu delayut komp'yutery, on zasluzhivaet  blagogovejnogo  trepeta.  No  ne
sprashivaj ego, ne nado, ne zadavaj voprosov, inache on  zagovorit  tebya  do
smerti", - podumal |verard, a vsluh dobavil:
     - Pozhalujsta, prosvetite menya.
     - My mogli by vybrat' iyun' 1980 goda, potomu chto  tverdo  znali,  chto
ekzal'tacionisty tam, - ob座asnil SHalten, - no ya podumal, chto  fokus  mozhet
ne  srabotat',  poskol'ku  oni  ne  tol'ko  predel'no  ostorozhny,   no   i
prisutstvie ih okazalos' slishkom kratkim. Moglo  sluchit'sya  tak,  chto  oni
prosto ne zametili by nashu primanku. |tot god luchshe - esli,  konechno,  oni
zdes' poyavyatsya. Im ponadobitsya  po  krajnej  mere  neskol'ko  dnej,  chtoby
izuchit' semejstvo Tamberli.  Im,  zamaskirovannym  pod  obychnyh  lyudej  XX
stoletiya, pridetsya zhit' v gostinice, ezdit' na avtobuse - v obshchem,  skuka,
ot kotoroj oni stanut izbavlyat'sya s pomoshch'yu gazet, televideniya i  prochego.
Krome togo, oni obladayut zhivym umom i zainteresuyutsya okruzhayushchim ih  mirom,
kotoryj predstavlyaetsya im drevnej starinoj. I togda... kak ya uzhe skazal, v
presse  poyavitsya  sensaciya,  kotoraya,  po-moemu,  privlechet  ih  vnimanie.
Nenadolgo,  konechno,  istoriya   vskore   zabudetsya.   No   esli   izvestie
zainteresuet ih, eto podtolknet ekzal'tacionistov k dejstviyu, naprimer,  k
sboru nauchnyh publikacij po dannoj teme.
     |verard vzdohnul.
     - Nel'zya li eshche piva?
     - S udovol'stviem.
     |verard poudobnee ustroilsya v  kresle,  a  SHalten  po-prezhnemu  stoyal
pered nim s dlinnoj trubkoj, pohozhij na fone prekrasnogo  starinnogo  byuro
na karikaturu.
     |verard uslyshal:
     - CHto vam izvestno o grecheskom gosudarstve Baktriya?
     - Gm, e-e-e... pozvol'te podumat'...
     Ego istoricheskie poznaniya v osnovnom kasalis' teh obshchestv i  epoh,  v
kotoryh on rabotal, v ostal'nom zhe byli ves'ma otryvochnymi.
     - Baktriya raspolagalas' na severe sovremennogo  Afganistana.  V  svoe
vremya Aleksandr Makedonskij proshel po etim mestam i vklyuchil  ih  v  sostav
svoej imperii. Tuda dvinulis' grecheskie kolonisty. Pozzhe oni ob座avili sebya
nezavisimymi, zavoevali... m-m... bol'shuyu chast'  Afganistana  i  othvatili
dovol'no bol'shoj kusok ot severo-zapadnoj Indii.
     SHalten odobritel'no kivnul.
     - Neploho, uchityvaya,  chto  eto  bez  podgotovki.  Konechno,  predstoit
koe-chto poduchit' i provesti razvedku na meste - predpolagayu, v 1970  godu,
nakanune sobytij v Afganistane, kogda vy smozhete priehat' tuda  pod  vidom
turista. - SHalten nabral vozduha v hiluyu grud' i  prodolzhil:  -  Dva  goda
nazad russkij  soldat  v  gorah  Gindukusha  natknulsya  na  drevnegrecheskuyu
shkatulku,  kotoruyu,  po  vsej  veroyatnosti,  vybrosilo  na  poverhnost'  v
rezul'tate obstrela rajona povstancami. Zahvatyvayushchaya istoriya. Pikantnost'
ej  pridaet  rasplyvchatost'  oficial'nyh  soobshchenij  -  tipichnyj   atribut
sovetskoj sekretnosti. Delo v tom, chto soldat peredal nahodku komandiru, i
v konce koncov ona okazalas' v Institute Vostokovedeniya v  Moskve.  Sejchas
nekij professor L.P.Solov'ev opublikoval rezul'taty svoih issledovanij. On
ne somnevaetsya v podlinnosti shkatulki  i  podcherkivaet,  chto  eta  nahodka
prolivaet svet na period, malo izvestnyj istorikam. Bol'shaya chast' svedenij
o nem, kotorymi nauka raspolagala do sih  por,  pocherpnuta,  za  neimeniem
istochnikov, iz monet.
     - CHto bylo v shkatulke?
     -  Pozvol'te  mne  prezhde  obrisovat'  situaciyu.   Baktriya   zanimala
territoriyu mezhdu Gindukushem i Amudar'ej. Na severe ot nee lezhala Sogdiana,
granicej kotoroj sluzhili Syrdar'ya - teper' reka  nahoditsya  na  territorii
Sovetskogo Soyuza. Sogdianoj pravili cari Baktrii.
     Oni otkololis' ot Selevkidov. V 209 godu do Hrista Antioh  III  nachal
pohod na vostok cherez Aziyu, chtoby snova zavladet' etim blagodatnym  kraem.
On razbil svoego sopernika |fidema i osadil stolicu Baktrii,  kuda  |fidem
otstupil, no tak i ne sumel vzyat' krepost'. CHerez  dva  goda  Antioh  snyal
osadu, zaklyuchil mir i ushel na yug dlya utverzhdeniya svoej vlasti v  Indii.  I
tam on tozhe pobezhdal putem peregovorov, a ne zavoevanij. Osada  Baktrii  v
svoe vremya byla izvestna  tak  zhe,  kak  osada  Belforta  vo  Francii,  no
podrobnosti teh slavnyh dnej ne doshli do nas.
     Itak, v shkatulke,  najdennoj  russkim  soldatom,  nahodilsya  papirus,
znachitel'naya chast' kotorogo sohranilas'.  Radiouglevodnyj  i  prochie  vidy
analiza podtverdili podlinnost' pamyatnika. Vyyasnilos', chto  eto  -  pis'mo
Antioha, otpravlennoe neizvestnomu licu na yugo-zapad. Gonec i ego  eskort,
veroyatno, popali v bedu, skoree vsego pali zhertvoj  grabitelej  na  gornyh
tropah. Pochva pogrebla shkatulku, kotoruyu ubijcy otshvyrnuli, ne obnaruzhiv v
nej sokrovishch, a suhoj vozduh sohranil dokument.
     SHalten dopil chernichnyj chaj  i  netoroplivo  otpravilsya  na  kuhnyu  za
likerom, chtoby prigotovit' sebe eshche odnu chashku. |verard terpelivo zhdal.
     - CHto soobshchalos' v poslanii?
     - Vy mozhete poznakomit'sya s kopiej. YA vkratce izlozhu vam sut'. Antioh
opisyvaet, kak vskore posle pribytiya ego vojska k vorotam Baktry |fidem  i
ego reshitel'nyj syn  Demetr  sovershili  voennuyu  vylazku.  Oni  vnedrilis'
gluboko v tyl vraga i vernulis' v gorod tol'ko pod natiskom  prevoshodyashchih
sil protivnika. Esli by operaciya  udalas',  baktrijcy  mogli  by  vyigrat'
vojnu. Bezumnaya avantyura, sleduet zametit'. V pis'me  rasskazyvaetsya,  kak
|fidem i Demetr, nahodyas' v avangarde, edva ne pogibli vo vremya kontrataki
Antioha. Zahvatyvayushchaya istoriya, kotoraya, dumayu, dostavit vam udovol'stvie.
     |verard, povidavshij  na  svoem  veku  dostatochno  poverzhennyh  nazem'
lyudej, istekayushchih krov'yu i s vyvorochennymi vnutrennostyami, lish' sprosil:
     - Komu pisal Antioh?
     - |ta chast' dokumenta utrachena. Ne isklyucheno,  chto  svoemu  generalu,
nahodyashchemusya v kachestve "voennogo sovetnika" v  marionetochnom  gosudarstve
Gedrozii na beregu Persidskogo zaliva, ili satrapu iz podchinennoj  Antiohu
provincii na dal'nem zapade. Vazhno drugoe: on pishet, chto voennaya stychka  s
|fidemom  i  Demetrom  ubedila  ego  v  nereal'nosti  bystroj  pobedy  nad
Baktriej, a potomu plany napadeniya na Indiyu s zapada sleduet  otlozhit'.  V
konce koncov oni otkazalis' ot etoj zatei.
     - Ponyatno.
     Trubka |verarda potuhla. On nabil ee zanovo i raskuril.
     - Vyhodit, rejd v tyl vraga i posledovavshee za nim srazhenie  byli  ne
prosto incidentom?
     - Vot imenno, - proiznes SHalten. - Professor Solov'ev v "Literaturnoj
gazete" vyskazal svoyu gipotezu, i vot ona-to i vyzvala vseobshchij interes.
     On vydohnul klub dyma, otpil malen'kij glotok chaya i prodolzhil:
     - Antioh III voshel v istoriyu pod imenem Antioha Velikogo. Unasledovav
imperiyu v sostoyanii raspada, on vosstanovil bol'shuyu chast' togo,  chto  bylo
uteryano. V bitve  pri  Rafii  on  ustupil  Finikiyu  i  Palestinu  Ptolemeyu
Egipetskomu,  no  zatem  otvoeval  ih.  Antioh  ustanovil   kontrol'   nad
parfyanami. On hodil v dal'nie pohody,  dobirayas'  do  Grecii,  predostavil
ubezhishche Gannibalu posle Vtoroj Punicheskoj vojny. V  konce  koncov  rimlyane
oderzhali verh nad Antiohom, i on ostavil synu urezannye territorii, no vse
ravno eto byla gromadnaya derzhava. Ne menee vazhny  ego  reformy  v  oblasti
kul'tury i prava. Deyatel'naya natura.
     |verard podavil v  sebe  zhelanie  kosnut'sya  intimnoj  storony  zhizni
Antioha.
     - Vy polagaete, esli by on pogib v Baktre...
     - Depesha ne ukazyvaet na kakuyu-libo  ugrozu  dlya  Antioha.  Zato  ego
vragi - |fidem i Demetr - nahodilis' v opasnosti. Otvlekshis' ot dal'nejshej
sud'by ih gosudarstva, mozhno skazat', chto soprotivlenie  Baktrii  povliyalo
na dal'nejshij put' Antioha.
     SHalten, vytryahnuv iz trubki ostatki tabaka, otodvinul ee  v  storonu,
zalozhil ruki za spinu i prodolzhil suhoe izlozhenie materiala. Holodok to  i
delo probegal po spine |verarda.
     -  Professor  Solov'ev,  pol'zuyas'  svoim   avtoritetom   i   mirovoj
izvestnost'yu, delaet  v  stat'e  ves'ma  original'nye  predpolozheniya.  Emu
udalos' privlech' vnimanie vsego mira.  Sama  stat'ya  Solov'eva  intriguet.
Situaciya,  v  kotoroj  obnaruzhena  nahodka,  romantichna.  I  krome   togo,
professor tonko namekaet na nesostoyatel'nost' marksistskogo  determinizma.
On predpolagaet, chto chistaya sluchajnost' - naprimer, pogib ili ne  pogib  v
bitve interesuyushchij nas chelovek - mozhet opredelit'  budushchee  v  celom.  Sam
fakt podobnoj publikacii - uzhe  sensaciya.  |to  odin  iz  pervyh  primerov
glasnosti, provozglashennoj Gorbachevym. Sovershenno estestvenno, chto  stat'ya
vyzvala vseobshchij interes.
     - Sgorayu ot  neterpeniya  prochitat'  ee,  -  otozvalsya  |verard  pochti
avtomaticheski. On nutrom chuyal veter, kotoryj nes zapah tigra... lyudoeda. -
Ideya Solov'eva perspektivna?
     - Davajte porazmyshlyaem. Baktriya v  samom  nachale  okazyvaetsya  u  nog
Antioha.  Pobeda  vysvobozhdaet  silu,   neobhodimuyu   dlya   stremitel'nogo
zavoevaniya Zapadnoj Indii. |to, v svoyu ochered', usilivaet pozicii  Antioha
protiv Egipta i, chto bolee vazhno,  protiv  Rima.  Kazhdyj  mozhet  otchetlivo
predstavit'  sebe,  kak  Antioh  priumnozhaet  trofei  na  severe  Taura  i
okazyvaet  sushchestvennuyu  podderzhku  Karfagenu,  blagodarya  kotoroj   gorod
sohranyaetsya  v  Tret'ej  Punicheskoj  Vojne.  Hotya  sam  Antioh  po  nature
toleranten, ego potomok pytaetsya sokrushit' iudaizm v Palestine, o  chem  vy
mozhete prochitat' v  Pervoj  i  Vtoroj  knigah  Makkavejskih.  Bezrazdel'no
vladeya Maloj Aziej, potomok Antioha vpolne mog rasschityvat' na uspeh. Esli
by eto proizoshlo, hristianstvo nikogda by ne  zarodilos',  a  tot  mir,  v
kotorom my sushchestvuem, prevratilsya by v fantom,  ne  bolee,  chego  Patrul'
Vremeni, ponyatno, staraetsya ne dopustit'.
     |verard prisvistnul:
     - Vot kak! Vyhodit, ekzal'tacionisty, sledovavshie za Antiohom i vnov'
ob座avivshiesya pri  posleduyushchih  pokoleniyah  Selevkidov,  poluchat  ideal'nye
usloviya dlya sotvoreniya mira, ugodnogo im, tak?
     - Podobnaya mysl' dolzhna byla prijti im v golovu, - skazal  SHalten.  -
Pervoj, kak nam izvestno, budet popytka v Finikii. Ona provalitsya, i togda
ucelevshie ekzal'tacionisty mogut vspomnit' o Baktrii.





     S shumom i grohotom,  napolnyavshimi  vozduh  na  protyazhenii  neskol'kih
chasov, armiya carya |fidema vozvrashchalas' v Gorod  Loshadi.  Pyl',  vzdymaemaya
kopytami i nogami, zakruchivalas' v vihrevye voronki. Tuchi  pyli  zakryvali
gorizont tam, gde  ar'ergard  baktrijskoj  armii  otbivalsya  ot  peredovyh
otryadov sirijcev. Reveli truby, grohotali  barabany,  rzhali  koni,  vopili
v'yuchnye zhivotnye, gomonili lyudi.
     |verard smeshalsya s tolpoj. On kupil plashch s  kapyushonom,  chtoby  skryt'
lico. V zhare i tesnote takoe odeyanie vyglyadelo stol' zhe  neobychno,  kak  i
ego massivnaya figura, no segodnya nikto ni  na  chto  ne  obrashchal  vnimaniya.
|verard netoroplivo shel po ulicam, "otrabatyvaya gorod", kak on nazval  pro
sebya eto zanyatie, i proigryvaya vse vozmozhnye situacii, kakie tol'ko on mog
smodelirovat' s uchetom slozhivshejsya obstanovki.
     Vsadniki knutami raschishchali sebe put' ot vorot  k  kazarmam.  Za  nimi
sledovali  soldaty,  serye  ot  pyli,  iznurennye  ustalost'yu,  izmuchennye
zhazhdoj. Tem ne  menee  oni  dvigalis'  pravil'nym  stroem.  Bol'shinstvo  -
verhom. Ostriya pik sverkali nad vympelami  i  shtandartami,  k  sedlu,  kak
pravilo,  byli  pritorocheny  luk,  topor  i   shlem.   Kavaleristov   redko
ispol'zovali kak udarnuyu silu, poskol'ku stremena byli  eshche  ne  izvestny,
odnako osankoj oni napominali kentavrov ili komanchej, a ih taktika  boya  -
"udar-begstvo-udar" - vyzyvala v pamyati volch'i  povadki.  Pehota,  kotoraya
podderzhivala konnicu, predstavlyala soboj smes' iz naemnikov,  mnogie  byli
rodom iz Ionii i Grecii. Ih  plotno  somknutye  piki  podragivali  v  takt
stroevomu shagu. Oficery ehali verhom, v shlemah s grebnyami  i  v  uzorchatyh
kirasah - bol'shej chast'yu greki i makedoncy. Gorozhane, prizhatye  k  stenam,
vysunuvshiesya iz okon, vysypavshie na kryshi, nablyudali za marshem, razmahivaya
rukami, podbadrivaya voinov  i  utiraya  slezy.  ZHenshchiny  podnimali  malyshej
vysoko nad golovami, isstuplenno kricha:
     - Smotri! |to tvoj rebenok!.. - Dalee sledovalo dorogoe  imya  muzha  i
otca.
     Pozhilye lyudi, prishchuryas',  vsmatrivalis'  v  lica  prohodyashchih  voinov,
tryasli golovami, slovno otdalis' svoenraviyu bogov. Mal'chishki  oglushitel'no
krichali, uverennye v tom, chto vskore vraga nastignet vernaya smert'.
     Voiny ni razu ne ostanovilis'.  Oni  vypolnyali  prikaz  razojtis'  po
kazarmam. A tam - glotok vody i novye  prikazy.  Nekotoryh  srazu  ozhidalo
dezhurstvo na krepostnom  valu.  Vposledstvii,  esli  nepriyatel'  ne  budet
shturmovat'  gorodskie  vorota,  ih  po   ocheredi   otpustyat   v   korotkie
uvol'nitel'nye. I togda taverny i veselye doma budut perepolneny.
     |verard znal, chto osada dolgo ne  prodlitsya.  Gorod  ne  v  sostoyanii
prokormit' bol'shoe kolichestvo zhivotnyh, hotya Zoil i  Kreon  ob座avili,  chto
hranilishcha zabity pripasami. Da, osada ne ohvatit  gorod  plotnym  kol'com.
Lyudi pod nadezhnoj ohranoj smogut brat' vodu iz reki. Antioh  popytaetsya  s
pomoshch'yu katapul't vosprepyatstvovat' dvizheniyu po reke, no  emu  ne  udastsya
ostanovit' barzhi, gruzhennye proviantom. Sluchajnyj karavan v  soprovozhdenii
moshchnogo eskorta tozhe mozhet dostavit' gruz iz  drugih  rajonov.  No  furazha
hvatit  lish'  na  ogranichennoe  kolichestvo  loshadej,  mulov  i  verblyudov.
Ostal'nye otpravyatsya na bojnyu, esli |fidem ne ispol'zuet ih  v  atakah  na
sirijcev.
     "Takova uchast' goroda v blizhajshie goda  dva.  Kakoe  schast'e,  chto  ya
zdes' ne zastryanu. Hotya kak otsyuda vybrat'sya - eto poka bol'shoj vopros", -
dumal |verard.
     Kogda   operaciya   zavershitsya,   nezavisimo    ot    togo,    pojmayut
ekzal'tacionistov ili net, Patrul' budet razyskivat' |verarda, esli on  ne
ob座avitsya  sam.  Konechno,  Patrul'  proverit,   vse   li   v   poryadke   s
CHandrakumarom, i zaberet svoego agenta iz  armii  Antioha.  Do  toj  pory,
odnako, vse oni mogut rasschityvat' tol'ko na sebya. I  ne  imelo  znacheniya,
chto agent-operativnik |verard v  silu  svoego  ranga  predstavlyal  bol'shuyu
cennost', chem dva drugih specialista, rabotavshih zdes' v kachestve  uchenogo
i dezhurnogo nablyudatelya. |verard nahodilsya v Baktrii  imenno  potomu,  chto
sposoben byl dejstvovat' v lyuboj nepredvidennoj situacii. SHalten rassudil,
chto Raor, skoree vsego, obosnuetsya v etom gorode. Poka  plany  Patrulya  ne
narusheny, chelovek, soprovozhdavshij Antioha, budet vsego lish'  dublerom.  No
sejchas sluzhebnoe polozhenie ne imelo znacheniya. V  raschet  prinimalos'  lish'
kachestvo prodelannoj raboty. Esli eto stoilo agentu zhizni, to uron korpusu
Patrulya nanosilsya znachitel'nyj, no rezul'tatom operacii yavlyalos'  spasenie
budushchego, i vse, komu suzhdeno bylo poyavit'sya  na  svet  i  vypolnit'  svoe
prednaznachenie, rozhdalis', uchilis', tvorili.  Ne  samaya  skvernaya  sdelka.
Druz'ya vspomnyat dobrym slovom, no posle...
     "Pri uslovii, chto my smozhem  blokirovat'  banditov,  a  eshche  luchshe  -
pokonchim s nimi".
     V budushchem bylo zafiksirovano, chto Patrul'  udachno  spravilsya  s  etoj
zadachej, po krajnej mere s pervoj chast'yu. No  esli  operaciya  ne  udastsya,
otchety o nej nikogda ne poyavyatsya. Patrul'  nikogda  ne  sozdadut,  a  Mens
|verard nikogda ne roditsya na svet... On otognal mrachnye mysli proch',  kak
delal vsegda, kogda oni nachinali meshat' emu, i sosredotochilsya na rabote.
     Sluhi  podogrevali  napryazhennost',   vostochnyj   temperament   grozil
vzryvom, perepoloh ohvatil ulicy vplot'  do  vorot  kreposti.  Nerazberiha
byla  na  ruku  |verardu,  kruzhivshemu  po  gorodu  i  podrobno  izuchavshemu
obstanovku. Vremya ot vremeni on sveryalsya s  kartoj,  zapechatlennoj  v  ego
soznanii.
     Uzhe ne odin  raz  on  proshel  mimo  doma,  kotoryj,  on  byl  uveren,
prinadlezhal Feone. Dvuhetazhnaya postrojka, okruzhennaya dvorom,  pohodila  na
drugie zhilishcha sostoyatel'nyh  gorozhan,  no  ustupala  po  razmeram  zdaniyam
podobnogo  tipa  i  byla  namnogo  men'she  doma  Gipponika.  S  fasada  iz
shlifovannogo kamnya raspolagalsya portik, uzkij, no s kolonnami pod  frizom,
ukrashennym barel'efom. Ot sosedej dom otgorazhivali allei. Na ulice, gde on
stoyal, bylo polno i  zhilyh  domov,  i  lavok,  chto  vpolne  estestvenno  v
otsutstvie zakonov o  gradoustrojstve.  Vse  zavedeniya  zakryvalis'  posle
nastupleniya temnoty, ne schitaya doma Feony, no ona sebya  ne  reklamirovala.
Tak ej bylo udobnee.
     "Prekrasno. Menya  eto  tozhe  ustraivaet",  -  podumal  |verard.  Plan
dejstvij obretal plot'.
     Gorozhane  nikak  ne  mogli  ugomonit'sya.  Oni   razyskivali   druzej,
bescel'no slonyalis' po ulicam, uteshalis' v tavernah i kabachkah,  gde  ceny
mgnovenno podskochili do nebes: Prostitutki oboih polov  i  vory-karmanniki
zadyhalis' ot izbytka raboty. |verard s trudom  otyskal  v  takoe  pozdnee
vremya  otkrytuyu  lavku,  gde  smog   kupit'   vse   neobhodimoe.   Glavnym
priobreteniem stali nozh i dlinnaya verevka.  Emu  tozhe  prishlos'  zaplatit'
bol'she, chem on sobiralsya: u prodavca ne bylo nastroeniya torgovat'sya. Gorod
bukval'no vpal v isteriku. Nadvigalas' toska osady.
     "Vdrug |fidem poterpit  porazhenie  pri  vylazke?  Ved'  u  nego  malo
shansov. Esli pravitel' pogibnet v  boevoj  operacii  i  Antioh  vstupit  v
gorod,  to  sirijcy,  nesomnenno,  razgrabyat  Baktru.  Bednyaga   Gipponik.
Neschastnyj gorod. ZHalkoe budushchee".
     Kogda shum srazheniya stal  otchetlivo  slyshen  za  krepostnymi  stenami,
pryamo na glazah |verarda nachalas' panika. On i sam bezhal by kuda podal'she,
no strazhniki-soglyadatai sledili za kazhdym shagom gorozhan. Oni obyazany  byli
podavlyat' lyubye volneniya, ne dopuskaya ih pererozhdeniya v myatezh, i tolpy  na
ulicah ponemnogu nachali rasseivat'sya. Lyudi ponyali, chto razumnee sidet'  po
domam ili gde-nibud' eshche i ne suetit'sya.
     SHum narastal. Truby vozveshchali o triumfe srazhayushchihsya, no |verard znal,
chto eto nepravda. Sirijcy presledovali po pyatam baktrijskij  ar'ergard  do
samyh krepostnyh  sten,  poka  luchniki  ne  otbili  nepriyatelya  na  vremya,
dostatochnoe dlya togo,  chtoby  zahlopnut'  gorodskie  vorota.  Zavoevatelyam
prishlos' otstupit' i razbit' lager'. Solnce pochti zakatilos', na  mostovye
legla ten'. Po sluchayu vozvrashcheniya  ar'ergarda,  ravno  kak  i  po  prichine
polnejshej opustoshennosti v dushe,  nekotorye  obitateli  Baktry  otvazhilis'
vybrat'sya na ulicu i otmetit' eto sobytie.
     |verard otyskal eshche otkrytuyu tavernu, nemnogo poel i vypil, vyshel  na
ulicu i prisel na postament kakoj-to statui, chtoby peredohnut'. Rasslabit'
on mog tol'ko myshcy, no ne um. |verard nesterpimo stradal bez trubki.
     Mrak sgushchalsya, i vskore gorod ob座ala noch'. Ot zvezd i  Mlechnogo  Puti
izlivalas' prohlada. |verard dvinulsya v put'. On staralsya idti  kak  mozhno
tishe, no zvuk sobstvennyh shagov oglushal ego.
     Gandarijskuyu ulicu napolnyali lish' teni. On oboshel krugom  dom  Feony,
chtoby  kak  sleduet  osmotret'sya,  a  zatem  vernulsya  nazad  i   zatailsya
nepodaleku ot ugla portika. Teper' sledovalo dejstvovat' bez  promedleniya.
|verard brosil na zemlyu motok verevki, zavyazav na konce skol'zyashchuyu petlyu.
     Karniz vydavalsya vpered, rastvoryayas' vo mrake, no glaza, privyknuv  k
temnote, otchetlivo videli ego,  hotya  rasstoyanie  trudno  bylo  opredelit'
tochno. Petlya razdvinulas', kogda |verard nachal vrashchat' lasso nad  golovoj.
Teper' ostalos' vybrat' moment, chtoby zabrosit' verevku.
     CHert! Promahnulsya. |verard napryagsya, gotovyj nemedlenno otstupit', no
nichego ne proizoshlo. Nikto ne uslyshal  legkogo  shlepka  verevki  o  zemlyu.
|verard prityanul lasso k sebe. S tret'ej popytki on zacepilsya za karniz  i
zavopil pro sebya ot radosti, kogda verevka tugo natyanulas' pod rukoj.
     "Sovsem neploho".
     Ne to  chtoby  on  lyubil  znakomit'sya  so  znamenitostyami,  no,  reshiv
odnazhdy, chto vladenie lasso mozhet kogda-nibud' prigodit'sya,  ne  polenilsya
razyskat' v  1910  godu  znatoka  etogo  iskusstva,  soglasivshegosya  vzyat'
|verarda v ucheniki. CHasy, provedennye s Uillom Rodzhersom, zapomnilis' chut'
li ne kak samye priyatnye v ego zhizni.
     Esli by on ne zametil vystupa na karnize,  to  pribeg  by  k  drugomu
sposobu,  chtoby  probrat'sya  naverh  -  naprimer,   nashel   by   lestnicu.
Riskovanno, no ne tak chtoby slishkom. Tol'ko by proniknut' v dom, a tam  uzh
on budet dejstvovat' po obstanovke. |verard  nadeyalsya  vernut'  chast'  ili
dazhe vse snaryazhenie, vydannoe emu Patrulem.  Na  sluchaj,  esli  vsya  banda
ekzal'tacionistov okazhetsya v sbore i  on  smozhet  likvidirovat'  ih  odnim
mahom. Hotya eto vryad li...
     Patrul'nyj vskarabkalsya naverh i podtyanul za soboj verevku. Pripav  k
cherepice, on snyal sandalii i zasunul ih v skatku plashcha, privyazav ee kuskom
verevki k poyasu. Petlyu on ostavil na meste i derzhal tol'ko konec  verevki.
Stupiv na karniz so storony dvora, |verard na mgnovenie zastyl. On  ozhidal
uvidet' stenu mraka, a v glaza udarili  puchki  zheltogo  sveta.  On  uvidel
bassejn, v kotorom drozhali otrazheniya zvezd.
     "Neuzheli pridetsya torchat' zdes', poka v dome ne ulyagutsya  spat'?  Kak
byt'?" - promel'knulo v golove |verarda.
     CHerez minutu on prinyal reshenie.
     "Net. Nel'zya tak prosto otkazyvat'sya ot plana. Esli menya  shvatyat,  -
on potrogal nozhny, - zhivym ne damsya. - Unynie kak rukoj snyalo. - Vot budet
fokus, esli ya vse-taki  spravlyus'  s  zadachej!  Veselis',  poka  ne  vyshlo
vremya!"
     |verard potihon'ku opustil verevku i ostorozhno soskol'znul po nej.
     SHCHeki ego kosnulas' vetka  zhasmina,  istochayushchego  nochnoe  blagouhanie.
Skryvayas' za zhivoj izgorod'yu, patrul'nyj probiralsya  po  sadu.  Mgnovenie,
pokazavsheesya vechnost'yu, - i on nakonec na meste, otkuda udobno nablyudat' i
slushat'. Patrul'nyj zamer.
     Vnutrennie pokoi, vidimo, eshche ne ostyli ot dnevnogo znoya,  okno  bylo
raspahnuto nastezh' i ne zashtoreno. Iz svoego  ukrytiya  v  gushche  listvy  on
smotrel pryamo v komnatu, otchetlivo razlichaya golosa.
     "Schast'e! Udacha!"
     Tut zhe |verard bez  radosti  otmetil,  chto  poslednee  vremya  vezenie
prihodit k nemu ne tak uzh chasto. U nego peresohlo  v  gorle,  on  vspotel,
ssadina na lodyzhke gorela, ot nepodvizhnosti nylo vse telo.  No  patrul'nyj
zabyl obo vsem, kak tol'ko zaglyanul  v  okno.  Da,  Raor  mogla  zastavit'
lyubogo muzhchinu poteryat' golovu.
     Komnata byla  nebol'shoj  i  prednaznachalas'  dlya  intimnyh  svidanij.
Voskovye svechi v pozolochennyh podsvechnikah  v  vide  papirusa  [papirus  -
zdes' afrikanskoe rastenie tipa osoki],  rasstavlennyh  po  vsej  komnate,
brosali   otbleski   na   persidskij   kover.   Mebel'   chernogo   dereva,
inkrustirovannaya rozovym derevom  i  perlamutrom,  utonchennye  eroticheskie
freski, kotorye sdelali by chest' Alisii  Ostin.  Muzhchina  raspolozhilsya  na
skam'e, zhenshchina - na kushetke. Prisluzhnica  stavila  podnos  s  fruktami  i
vinom na stolik mezhdu nimi.
     Na nee |verard pochti ne obratil vnimaniya - pryamo pered nim  vozlezhala
Feona. Ukrashenij na nej bylo malo, a v teh, chto pobleskivali  na  pal'cah,
zapyast'yah i grudi,  navernyaka  skryvalas'  elektronika.  Odeyanie  prostogo
pokroya iz tonkoj  shersti  podcherkivalo  izyashchnye  linij  ee  tela.  ZHenskoe
voploshchenie Mero Varagana, ego podruga-klon, ego vtoroe "ya".
     - Mozhesh' idti.  Kassa.  -  Golos  nizkij,  ona  skoree  pela,  nezheli
govorila. - Segodnya ty i drugie raby ne dolzhny pokidat' svoih komnat, esli
ya ne pozovu vas.
     Glaza ee slegka suzilis'. V nih promel'knuli vse ottenki  zelenogo  -
ot malahitovogo do cveta morskoj volny, razbivayushchejsya o rif.
     - |to prikaz. Peredaj vsem.
     |verardu pochemu-to pokazalos', chto prisluzhnica vzdrognula.
     - Slushayus', gospozha.
     Ona  popyatilas'  k  vyhodu.  |verard  predpolozhil,  chto  slugi  zhivut
naverhu.
     Raor otpila glotok iz bokala. Muzhchina na skam'e shevel'nulsya. Odetyj v
beluyu odezhdu s sinej kajmoj, on dostatochno pohodil na  Raor,  chtoby  mozhno
bylo opredelit' ego rasu. Sedye  pryadi  v  volosah,  veroyatno,  krashennye.
Muzhchina govoril naporisto, no bez zhivosti, svojstvennoj Varaganu.
     - Sauvo eshche ne vernulsya?
     On govoril na rodnom  yazyke,  kotoryj  |verard  v  svoe  vremya  dolgo
izuchal. Kogda ohota zakonchitsya,  esli  eto  voobshche  sluchitsya,  budet  zhal'
stirat' iz mozga treli i zhurchanie  chuzhoj  fonetiki.  YAzyk  byl  ne  tol'ko
blagozvuchnym, no i  bogatym,  emkim  nastol'ko,  chto  odno  predlozhenie  v
perevode na anglijskij zanimalo celyj abzac, budto lyudi pereskazyvali drug
drugu davno i horosho izvestnye im veshchi.
     No vse v pamyati ne sohranish'. Rezervy ee ogranicheny, a  vperedi  zhdut
drugie operacii. Tak bylo vsegda.
     - On pridet s minuty na minutu, - neprinuzhdenno otozvalas' Raor. - Ty
slishkom neterpeliv, Draganizu.
     - My uzhe potratili stol'ko vremeni...
     - Ne bol'she drugih.
     - Dlya tebya i Sauvo. A dlya menya proshlo uzhe pyat' let s teh por,  kak  ya
nachal sozdavat' etot obraz.
     - Potrat' eshche neskol'ko dnej, chtoby zashchitit' svoj vklad v delo.
     Raor ulybnulas', i serdce |verarda zamerlo.
     - Voploshchenie zla stanovitsya sluzhitelem Posejdona!
     "Vot ono chto! Znachit eto  vymyshlennoe  imya.  "Rodstvennik"  Feony..."
|verard ucepilsya za etot fakt, pytayas' vzyat' sebya v ruki i  izbavit'sya  ot
kruzhashchih golovu char Feony.
     - A dlya Buleni dazhe bol'she, i pri etom on chasto popadal v  trudnye  i
opasnye peredelki, - prodolzhal Draganizu.
     - Dlya nego eto razvlechenie, - sostrila Raor.
     - Esli Sauvo ne v sostoyanii priuchit' sebya vozvrashchat'sya ko vremeni...
     Raor  podnyala  ruku,  dostojnuyu  kisti  Bottichelli.  Ee  temnovolosaya
golovka, uvenchannaya kosoj, zamerla.
     - Kazhetsya, eto on.
     Voshel vtoroj  ekzal'tacionist  v  prostoj  tunike  i  sandaliyah.  Ego
krasota byla bolee broskoj, chem u Draganizu. Raor chut' naklonilas' vpered,
brosiv na nego bystryj i v to zhe vremya pristal'nyj vzglyad.
     - Dver' za soboj zaper? - trebovatel'no sprosila ona. - YA ne slyshala.
     - Konechno, - otozvalsya Sauvo.  -  Razve  ya  kogda-nibud'  zabyval  ob
ostorozhnosti?
     Po licu Draganizu skol'znulo  nedovol'stvo.  Byt'  mozhet,  on  greshil
rasseyannost'yu. Mozhet, sovershil oploshnost'  lish'  raz,  no  Raor  navernyaka
pozabotilas', chtoby eto nikogda bol'she ne povtorilos'.
     - Osobenno kogda povsyudu ryshchet Patrul', - dobavil Sauvo.
     "Znachit, - podumal |verard, - ih garazh dlya temporollerov nahoditsya  v
zapertoj komnate na etom etazhe... v  glubine  zdaniya,  otkuda  i  poyavilsya
Sauvo..."
     Draganizu pripodnyalsya, vnov' sel i vzvolnovanno sprosil:
     - Ih agenty zdes'? Sejchas?
     Sauvo sel na drugoj stul. V drevnem  mire  stul'ya  so  spinkami  byli
redkost'yu, v osnovnom oni prednaznachalis' dlya carstvuyushchih osob.  On  nalil
sebe vina i vzyal s blyuda inzhir.
     - Nam ne stoit boyat'sya ih, priyatel'. Kak by oni ni  podbirali  k  nam
klyuchi, oni proigrali. Patrul' dumaet, chto my nanesem udar  gde-to  tam,  v
budushchem. Syuda oni poslali cheloveka tol'ko na razvedku, za  dopolnitel'nymi
svedeniyami.
     I Sauvo pereskazal im istoriyu, kotoruyu |verard izlozhil v vihare.
     "|tot tip upryatal CHandrakumara v  tyur'mu  i  doprosil  pod  dejstviem
kiradeksa, - ponyal |verard. - Vse raskryto. Odnako bol'shaya chast' sekretov,
kotorye uznal Sauvo vovse nikakie ne sekrety. Spasibo, SHalten!"
     - Opyat' menyat' plan! - voskliknul Draganizu.
     -  Nash  staryj  plan  i  bez  togo  skoro  annuliruet  i  zamysel,  i
ispolnitelej, - probormotala Raor. - No vse zhe interesno bylo by  pobol'she
uznat' o nih. Mozhet, dazhe vstupit' v kontakt...  -  Slova  ee  skrylis'  v
molchanii, slovno zmeya, skol'znuvshaya za dobychej.
     - Vo-pervyh, - otryvisto proiznes Draganizu, - my znaem, chto  etot...
Holbruk... vyrvalsya na svobodu i sejchas neizvestno, gde ego nosit.
     Raor otreagirovala bez promedleniya:
     - Uspokojsya, vse v poryadke. Ego snaryazhenie i sredstva svyazi u nas.
     - Esli on ne dast o sebe znat'...
     - Somnevayus', chtoby Patrul' rasschityval nemedlenno poluchit'  ot  nego
izvestiya. Ostav'te ego poka v pokoe vmeste s drugimi konspiratorami. U nas
est' kuda bolee srochnye dela.
     Draganizu povernulsya k Sauvo i sprosil:
     - Kak tebe udalos' doprosit' ego bez svidetelej?
     - Razve ty ne slyshal? - ne skryvaya udivleniya, otvetil Sauvo.
     - YA prishel  neskol'ko  minut  nazad.  Byl  zanyat  delami  v  kachestve
Nikomaha. V zapiske Raor cherknula edinstvennoe slovo: "Prihodi".
     "Zapisku dostavil rab, - reshil |verard. - Radio ispol'zovat'  boyatsya.
Ona, veroyatno, chuvstvuet sebya uverenno, no "delo  Holbruka"  obostrilo  ee
ostorozhnost' do predela".
     - YA ugovorila Zoila derzhat' arestovannyh po etomu delu v odinochkah, -
proiznesla Raor, pozhimaya shelkovymi plechami. - Skazala, chto moi svyazi  dayut
mne osnovaniya videt' v nih shpionov.
     "I kogda strazha  i  obitateli  katalazhki  usnuli,  Sauvo  ispol'zoval
temporoller i pronik v kameru. Raor reshila pojti na  takoj  risk.  Vidimo,
oni schitali, chto CHandrakumar i Holbruk - edinstvennye specialisty  Patrulya
v Baktre; odin teper' zapert na zamok, a vtoroj ostalsya bez  snaryazheniya  i
gde-to pryachetsya. Sauvo oglushil CHandrakumara moshchnym luchom, nadvinul emu  na
golovu kiradeks i, kogda plennik prishel v  sebya,  podrobno  doprosil  ego.
Nadeyus', on ostavil  CHandrakumara  v  zhivyh.  Nesomnenno.  Zachem  vyzyvat'
voprosy u tyuremshchikov? Da i chto  mozhet  skazat'  im  nautro  CHandrakumar  o
sluchivshemsya? Oni prosto primut ego za lunatika".
     Draganizu ne svodil s Raor glaz.
     - A ty, ya smotryu, vskruzhila emu golovu, da?
     - Emu  i  eshche  mnogim,  -  zametil  Sauvo,  poka  Raor  s  pritvornoj
zastenchivost'yu pila vino. On zasmeyalsya. - Videli, kakie  revnivye  vzglyady
brosayut na mazhordoma Kseniada? Hotya vse znayut, chto ya lish' sluga.
     "Znachit,  Sauvo  -  eto   Kseniad,   vedayushchij   domashnej   prislugoj.
Zapomnim... Sochuvstvuyu Zoilu i  ego  kompanii.  YA  by  tozhe  ne  otkazalsya
zatashchit' miledi v postel'. - |verard pomorshchilsya. - Hotya i  ne  reshilsya  by
zasnut' v ee ob座atiyah. Kak znat', mozhet v etih chernyh  lokonah  pripryatana
ampula s cianistym kaliem".
     -  Ladno,  greki  pust'  derzhat  CHandrakumara  v  kamere,  -   skazal
Draganizu. - A chto za snaryazhenie bylo u Holbruka?
     - On ostavil ego v dome cheloveka, s kotorym syuda priehal, - ob座asnila
Raor. - CHelovek etot - obychnyj kupec iz mestnyh. On  byl  v  uzhase,  kogda
strazha zayavila, chto ego gost' shpion,  i  konfiskovala  veshchi  chuzhezemca.  V
dal'nejshem Gipponika mozhno ne  trogat';  v  sushchnosti,  eto  bylo  by  dazhe
nerazumno.
     "I na tom spasibo", - podumal |verard.
     - A bagazh ego zdes', - Raor ulybnulas', stav pohozhej na  koshku.  -  S
etim tozhe prishlos' povozit'sya, no Zoil posodejstvoval. U nego svoi kanaly.
YA obsledovala vse predmety nashimi priborami. Bol'shinstvo otnositsya k  etoj
epohe, no nekotorye soderzhat apparaturu Patrulya.
     "Navernoe, spryatali vse  vmeste  s  temporollerami",  -  mel'knulo  v
soznanii |verarda.
     Raor postavila bokal na stol i  vypryamilas'.  V  plavnoj  melodii  ee
golosa zazvenel metall.
     -  Vse  eto  ubezhdaet  menya  v  tom,  chto  sejchas  my  obyazany   byt'
osmotritel'nymi, kak nikogda. CHtoby poluchit' dostup  k  zaklyuchennomu,  nam
prishlos'   pribegnut'    k    vynuzhdennoj    mere    -    peremeshcheniyu    v
prostranstve-vremeni.
     - Ne tak uzh eto riskovanno, - proiznes Sauvo, vidimo, zhelaya napomnit'
Raor i soobshchit' Draganizu, chto plan predlozhil  imenno  on  i  chto  sobytiya
opravdali ego ozhidaniya. - Holbruk vsego lish' kur'er, prichem nizkogo ranga.
Fizicheski krepok, no teper' zuby emu povydergivali. I sovershenno ochevidno,
chto umom on ne bleshchet.
     "Spasibo, druzhishche", - ulybnulsya |verard.
     - I  vse  zhe,  -  prodolzhila  Raor,  -  my  dolzhny  vysledit'  ego  i
unichtozhit', poka on kak-to ne svyazalsya so svoimi i Patrul'  ne  nachal  ego
poiski.
     - Oni ne znayut, gde iskat'. Im ponadobitsya ne odin den', chtoby  najti
hotya by ego sled.
     - My ne namereny pomogat' im, - otrezala Raor.  -  Esli  my  sposobny
zasech' elektronnuyu apparaturu v dejstvii, yadernye processy, gravitacionnye
dvigateli i peremeshcheniya vo vremeni, to im eto sdelat' eshche legche. Oni ni  v
koem sluchae ne dolzhny uznat' o prisutstvii zdes'  drugih  puteshestvennikov
vo vremeni, krome  nih  samih.  S  segodnyashnego  vechera  i  do  zaversheniya
operacii my perestaem  pol'zovat'sya  vysokotehnologichnymi  priborami.  Vam
yasno?
     - Za isklyucheniem chrezvychajnyh situacij, - nastaival Sauvo.
     "Pohozhe, on pytaetsya  samoutverdit'sya;  oba  Varagana  slishkom  davyat
svoim avtoritetom", - podumal |verard.
     - Podobnaya  chrezvychajnaya  situaciya  budet,  skoree  vsego,  nastol'ko
ser'ezna, chto nam pridetsya vse brosit' i unosit' nogi.  -  ZHestkost'  Raor
slegka smyagchilas'. - A bylo by zhal'. Poka vse shlo ochen' gladko.
     U Draganizu, odnako, bylo sobstvennoe mnenie, kotoroe on i vyskazal s
razdrazheniem:
     - Gladko i ne bez udovol'stviya dlya tebya.
     V otvet on poluchil vzglyad, sposobnyj zamorozit' gelij.
     - Esli, po-tvoemu, ya poluchala udovol'stvie ot vnimaniya  Zoila  i  emu
podobnyh, mozhesh' k nim prisoedinit'sya.
     "Nervy  u  nih  na   predele...   Slishkom   dolgo   tyanulas'   tajnaya
podgotovka... Oni tozhe smertny", - podumal |verard, i eta mysl' podbodrila
ego.
     Raor, vnov'  stav  neprinuzhdennoj,  podnyala  bokal  i  nezhno  propela
vpolgolosa:
     - Hotya ya soglasna, upravlyat' imi, kak marionetkami, zabavno.
     Draganizu, vidimo, schel za blago vernut'sya k nasushchnym problemam.
     - Ty dazhe radio zapreshchaesh'? Esli my ne smozhem svyazat'sya s Buleni, kak
budem koordinirovat' dejstviya?
     Raor podnyala brovi:
     - CHto znachit kak? My vse eto i zateyali, chtoby  imet'  zapasnoj  kanal
svyazi kak raz v takoj situacii. Ty budesh' dostavlyat' nashi poslaniya.  Osada
ili ne osada,  no  baktrijcy  razreshat  sluzhitelyu  Posejdona  vyhodit'  iz
goroda, a sirijcy propustyat ego s mirom. Buleni pozabotitsya o  tom,  chtoby
oni uvazhali territoriyu hrama, v ch'i by ruki on ne popal.
     Sauvo poter podborodok.
     - D-da, - zadumchivo proiznes on.
     Poslednij god vsya troica, dolzhno byt', tol'ko i delala, chto sporila i
obsuzhdala plany,  i  poroj  oni,  vidimo,  dazhe  ispytyvali  udovol'stvie,
povtoryaya drug drugu to, chto im i bez togo horosho izvestno. Kak  govoritsya,
nichto chelovecheskoe nam ne chuzhdo, blago yazyk pozvolyal delat' eto kratko.
     - Pomoshchnik carya Antioha vpolne sposoben eto ustroit'.
     Slova zastavili |verarda sodrognut'sya.
     "Bozhe moj! Buleni zabralsya-taki chut' ne na samyj  verh.  Nash  chelovek
sredi sirijcev tak daleko ne poshel, - promel'knulo u nego v soznanii. - Po
slovam Draganizu, Buleni probyl zdes' bolee  pyati  let.  Patrul',  odnako,
schel, chto eto slishkom rastochitel'no".
     -  Budet  tol'ko  estestvenno,  -  dobavila  Raor,  -  esli   Polidor
sobstvennoj personoj yavitsya v hram so svoimi podnosheniyami.
     "Buleni igraet rol' Polidora, etakogo revnitelya  boga  Posejdona",  -
vychislil |verard.
     - Ha-ha-ha! -  sovsem  po-chelovecheski  zalilsya  Draganizu,  izvestnyj
baktrijcam pod imenem Nikomaha, mestnogo svyashchennika.
     Slova Raor prozvuchali reshitel'no. Nakonec-to oni dobralis' do suti.
     - On dolzhen byt' nagotove na sluchaj tvoego pribytiya. Kogda storozhevaya
zastava dolozhit, chto ty vyshel iz goroda, on otpravitsya k  tebe  i  zavyazhet
razgovor. Dumayu, proizojdet eto  zavtra,  vo  vtoroj  polovine  dnya,  hotya
snachala nam sleduet ponablyudat' za razvitiem sobytij.
     Draganizu neterpelivo povernulsya.
     - K chemu takaya speshka? Zoil ne smozhet  peredat'  tebe  plan  srazheniya
|fidema, poka tot ego ne razrabotaet. A  v  nastoyashchij  moment,  ya  uveren,
nikakogo plana eshche net.
     - My dolzhny ustanovit' svyaz' sejchas, chtoby posle  ne  vyzyvat'  ni  u
kogo podozrenij, - skazala Raor. - Krome togo, ty proinformiruesh' Buleni o
polozhenii zdes', a on tebya - o poslednih sobytiyah  u  sirijcev.  -  Spustya
sekundu ona vkradchivo dobavila: - Vse nuzhno sdelat' tak, chtoby car' Antioh
znal o vashej vstreche.
     Sauvo kivnul:
     - Da, konechno. Nado napomnit' emu, chto u Polidora dejstvitel'no  est'
svyazi v gorode.
     |verard, ponyav smysl skazannogo, s容zhilsya ot vnutrennego holoda.
     "Polidor" skazal Antiohu, chto u  nego  v  Baktre  est'  rodstvenniki,
pitayushchie nepriyazn' k |fidemu - mozhet byt', chto eti lyudi  gotovy  i  zhazhdut
predat' svoego pravitelya. Antioh, ponyatno, nastroen poverit' ego slovam. V
konce koncov, Polidor u nego v rukah,  i  Nikomah  dejstvitel'no  poyavitsya
iz-za krepostnyh sten. Pri blagopriyatnom  stechenii  obstoyatel'stv  Nikomah
peredast Polidoru plan vylazki |fidema v tyl vraga. Antioh, znaya napered o
planah |fidema,  vpolne  mozhet  dobit'sya  bystroj  pobedy.  Voodushevlennyj
uspehom i priznatel'nyj Polidoru, on gotov prinyat' ego sem'yu pri dvore.  I
ne isklyucheno, chto u ocharovatel'noj Feony est'  svoi  plany  naschet  novogo
povelitelya. Esli u nih vse poluchitsya, ekzal'tacionisty utverdyatsya v  mire,
gde ne budet ni danellian, ni kakoj drugoj sily,  sposobnoj  protivostoyat'
im, krome zhalkih ostatkov Patrulya Vremeni...  I  oni,  pobediteli,  smogut
besprepyatstvenno lepit' etot mir  kak  im  zablagorassuditsya.  I  sluhi  o
koldovskih sposobnostyah Feony budut im tol'ko na ruku..."
     Po spine |verarda probezhali murashki.
     - Tebe pridetsya vstretit'sya s nim po  krajnej  mere  eshche  raz,  chtoby
soobshchit' o namereniyah |fidema, kak tol'ko Zoil  rasskazhet  mne  o  nih,  -
govorila tem vremenem Feona.  -  Nam  by  ne  hotelos',  chtoby  u  Antioha
zarodilis' somneniya po povodu  razvedyvatel'nyh  dannyh,  kotorye  my  emu
postavlyaem. Razumeetsya, v samyj kriticheskij moment  v  nashem  rasporyazhenii
budut  i  temporollery,  i  elektronnaya  svyaz'.  Esli  ponadobitsya,  to  i
energeticheskoe  oruzhie.  Nadeyus',  odnako,  chto   Antioh   raspravitsya   s
sopernikom obychnym sposobom. - Serebristyj smeh. - Nam ne nuzhna  reputaciya
slishkom opasnyh koldunov.
     - |to privleklo by Patrul' Vremeni, - soglasilsya Draganizu.
     - Net, Patrul' prevratitsya v nichto s togo momenta, kak umret  |fidem,
- otvetil Sauvo.
     - Ne zabyvajte, chto sledy Patrulya v nizhnih sloyah vremeni ne ischeznut,
- podcherknul Draganizu, no lish' dlya togo, chtoby vydelit' sleduyushchuyu  frazu:
- Porazhenie ne unichtozhit ih okonchatel'no. CHem men'she  sledov  my  ostavim,
tem  men'she  budet  riska.  I  togda  so  vremenem  my  stanem   nastol'ko
mogushchestvenny, chto nikakie ulovki Patrulya nam ne budut strashny. No na  eto
ujdut stoletiya raboty.
     - I kakie stoletiya!  -  vyrvalos'  u  Raor.  -  My  chetvero,  chetvero
ucelevshih, stanem  tvorcami  bogov!  -  Spustya  mgnovenie  ona  prodolzhila
gortannym golosom: -  Kakoj  vyzov  istorii!  Dazhe  esli  my  proigraem  i
pogibnem, zhizn', prozhitaya po principam ekzal'tacionizma, togo stoit. - Ona
vskochila na nogi. - No esli eto sluchitsya  mir  ruhnet  v  ognennuyu  puchinu
vmeste s nami!
     |verard do boli v chelyustyah, stisnul zuby.
     Muzhchiny v komnate vstali.
     Vnezapno nastroenie Raor peremenilos'. Resnicy opustilis', ugolki gub
vzdernulis' vverh. Ona pomanila muzhchin rukoj.
     - Poka ne nastupili trudnye i opasnye dni, - vzdohnula Raor,  -  noch'
prinadlezhit nam. Mozhet byt', vospol'zuemsya?
     Krov' udarila |verardu v  golovu  i  zastuchala  vo  vseh  zhilkah.  On
vcepilsya pal'cami v zemlyu, starayas' uderzhat' sebya na meste, slovno korabl'
na yakore, i podavlyaya zhelanie vskochit', chtoby ne raznesti dver' v  shchepki  i
ne nabrosit'sya na Raor. Kogda k nemu vernulas' ostrota  zreniya  i  smolkli
raskaty groma  v  ushah,  ona  uzhe  udalyalas'  iz  komnaty,  obnimaya  svoih
priyatelej za taliyu.
     Muzhchiny nesli po sveche. Ostal'nye uzhe byli pogasheny.  Raor  vyshla  iz
komnaty, i pustoe pomeshchenie zapolnila noch'.
     "Stop-stop. Podozhdi. Pust' zajmutsya delom...  Povezlo  zhe  etim  dvum
parazitam... Net, nechego ob etom dumat'".
     |verard pereklyuchil vnimanie na zvezdy nad golovoj.
     CHto delat'? Sovershenno neozhidanno on uznal mnozhestvo poleznyh  veshchej.
CHto-to on, konechno, uzhe znal ran'she, chto-to prosto  poteshilo  lyubopytstvo,
no teper' emu yasen ves' plan protivnika, a etim svedeniyam ceny  net.  Esli
by on mog svyazat'sya s  Patrulem!  No  eto  nevozmozhno,  poka  ne  otyshchetsya
peredatchik. CHto delat' dal'she - risknut' ili otstupit'?
     |verard sidel nepodvizhno, i postepenno u nego sozrelo reshenie. Pomoch'
emu  nekomu,  i,  chto  by  on  ni  predprinyal,   risk   ostaetsya.   Polnoe
bezrassudstvo ravnosil'no narusheniyu sluzhebnogo dolga, no, mozhet  byt',  on
sumeet eto provernut'...
     Po ego podschetam, proshel pochti chas. Raor i ee molodcy,  dolzhno  byt',
uvleklis' svoimi igrami i zabyli o bditel'nosti... V dome  navernyaka  est'
signalizaciya, no, ochevidno, ona ne reagiruet na vhodyashchih. Inache ona  to  i
delo srabatyvala by, kogda prihodyat i uhodyat slugi i  gosti,  a  ob座asnyat'
im, chto eto takoe, sebe dorozhe.
     |verard podnyalsya na nogi, razmyal zatekshie  muskuly  i  priblizilsya  k
otkrytomu oknu. Dostal iz koshel'ka fonarik. Dlinoj dyujma  chetyre,  on  byl
vyrezan iz slonovoj kosti v vide  statuetki  Apollona  -  podobnye  veshchicy
nosili pri sebe mnogie. |verard szhal  lodyzhki  figurki,  i  iz  ee  golovy
udaril uzkij luch sveta. Uslyshannoe etoj noch'yu podtverdilo  ego  podozreniya
otnositel'no togo, chto detektory  zasekayut  elektricheskie  toki  i  vsyakuyu
primitivnuyu tehniku vokrug doma. |kzal'tacionisty navernyaka  nosyat  lichnye
priemniki,  kotorye  dadut  im  znat'  o  srabotavshej   signalizacii,   no
miniatyurnoe ustrojstvo v ego rukah  predstavlyalo  soboj  obychnyj  fotonnyj
akkumulyator: nikakogo elektrichestva, chistyj svet.
     Vysvechivaya put' kratkimi vspyshkami fonarika, |verard zalez cherez okno
v komnatu, zatem vyshel v  koridor.  Kradyas',  kak  rys',  on  minoval  dva
vhodnyh proema, zaglyanuv v kazhdyj. Obe komnaty govorili o  sostoyatel'nosti
hozyajki. Eshche dve, dal'she po koridoru, byli zakryty. Dveri  pervoj  iz  nih
pokryvali derevyannye reznye paneli, izobrazhavshie nimf i satirov,  kotorye,
kazalos', ozhivali pod luchom fonarika.
     |verard pogasil svet. Do nego doneslis' priglushennye zvuki  -  slovno
ozhili v bujnoj vakhanalii derevyannye nimfy i satiry. Tam  yavno  nahodilas'
komnata, gde Feona ublazhala svoih  priyatelej.  |verard  zastyl  na  meste,
ohvachennyj zhelaniem... Proshlo neskol'ko  mgnovenij,  prezhde  chem  on  smog
dvinut'sya dal'she.
     "CHto, chert poberi, v  nej  takogo?  Vneshnost',  manery  ili  kakoj-to
feromon? - On vydavil iz  sebya  ulybku.  -  Takoj  tryuk  kak  raz  v  duhe
ekzal'tacionistov".
     Drugaya dver'  byla  nezatejliva  i  massivna.  Ona  vela  v  komnatu,
kotoraya,  sovershenno  ochevidno,  zanimala  vsyu  zadnyuyu  chast'  doma.   Da,
navernyaka  eto  pomeshchenie  prisposobleno  pod   hranilishche   temporollerov,
priborov i drugogo snaryazheniya. On ne sobiralsya  kovyryat'sya  v  primitivnom
zamke - tot visel lish' dlya otvoda glaz. Nastoyashchij  zapor  srazu  obnaruzhit
postoronnego i podast signal trevogi.
     |verard na cypochkah nachal podnimat'sya po stupen'kam,  no  ostanovilsya
na  lestnichnoj  ploshchadke.  Neskol'ko  vspyshek  fonarika  podtverdili   ego
predpolozheniya o chisto utilitarnom naznachenii etoj chasti doma. I ni u  kogo
ne vyzyvalo udivleniya, chto Feona zapirala odnu komnatu  na  pervom  etazhe:
nado zhe gde-to hranit' bogatye podnosheniya, kotorye poluchali kurtizanki  ee
ranga. Bolee izoshchrennaya skrytnost' vyzvala by krivotolki.
     |verard vernulsya na pervyj etazh.
     "Pozhaluj, pora smatyvat'sya, poka ne  pojmali.  ZHal'  tol'ko,  chto  ne
udalos' nichego prihvatit'. Glupo bylo nadeyat'sya na  to,  chto  oni  ostavyat
gde-nibud' peredatchik ili  oruzhie,  no  po  krajnej  mere  ya  znayu  teper'
planirovku doma, a eto tozhe nemalo".
     Konkretnogo plana, gde eta informaciya prigodilas' by, poka  ne  bylo,
no kto znaet...
     So dvora on vskarabkalsya na kryshu. Stupiv na karniz,  |verard  dostal
nozh i akkuratno nadrezal petlyu na verevke, ostaviv celymi  lish'  neskol'ko
volokon. Zatem perebrosil konec verevki na ulicu i zaskol'zil po nej vniz.
     Dazhe esli by verevka oborvalas' na polputi k zemle, on ne nadelal  by
mnogo shuma. No ona okazalas' prochnoj, i prishlos'  neskol'ko  raz  s  siloj
dernut' verevku, prezhde chem ona razorvalas'.  Luchshe  ne  ostavlyat'  sledov
vizita. |verard uglubilsya v alleyu, gde obulsya  i  nakinul  plashch,  a  zatem
smotal verevku i vnov' sdelal iz nee lasso.
     "Tak. Teper' pora uhodit' iz goroda, a eto  mozhet  okazat'sya  ne  tak
prosto", - podumal |verard. Vorota zaperty,  i  okolo  nih  polno  soldat.
Steny i bashni usypany strazhej.
     Dnem on prismotrel ukromnoe mestechki. Na beregu reki, s toj  storony,
otkuda nel'zya ozhidat' vnezapnogo  napadeniya,  a  potomu  ohranyaemoj  menee
tshchatel'no. Odnako i te nemnogochislennye chasovye tozhe nervnichali, nikto  ne
spal. Voiny navernyaka podozrevayut neladnoe vo vsem, chto dvizhetsya, i horosho
vooruzheny. Patrul'nyj mog rasschityvat' lish' na svoj rost, silu  i  voennyj
opyt, o kotorom zdes' i ne mechtali. Plyus otchayannoe stremlenie vybrat'sya.
     "Plyus neprobivaemoe upryamstvo. Avantyura v dome Raor tol'ko  potomu  i
udalas',  chto  ej  dazhe  ne  prishlo  v  golovu  opasat'sya  chego-to   stol'
primitivnogo".
     Poblizosti ot nuzhnogo mesta on  nashel  prohod,  vedushchij  k  stene,  v
temnote kotorogo  mog  ukryt'sya  v  ozhidanii  podhodyashchego  momenta.  ZHdat'
prishlos' tomitel'no dolgo. Vzoshla  luna.  Dvazhdy  |verard  edva  ne  nachal
dejstvovat', kogda mimo  prohodili  lyudi,  no,  oceniv  obstanovku,  reshil
podozhdat' eshche. On dazhe osobenno ne zlilsya,  vyzhidaya  svoego  chasa,  slovno
tigr, podsteregayushchij dobychu.
     Nakonec etot chas nastal: po mostovoj shagal odinokij  soldat,  vidimo,
speshil na dezhurstvo. Vokrug ne bylo  ni  dushi.  On  navernyaka  uliznul  iz
kazarmy, chtoby provesti vremya s devushkoj  ili  s  druz'yami,  poka  vodyanye
chasy, zvezdy ili vrozhdennoe chuvstvo vremeni,  kotorym  neredko  otlichayutsya
lyudi, ne imeyushchie chasov, ne  podskazali  emu,  chto  pora  vozvrashchat'sya.  Po
plitam trotuara zvonko cokali ego sandalii, podbitye gvozdyami  s  shirokimi
shlyapkami. Lunnyj svet igral na shleme i kol'chuge. |verard dvinulsya sledom.
     Paren' nichego ne uslyshal i  ne  uvidel.  Iz-za  ego  spiny  poyavilis'
gromadnye ruki, obhvatili gorlo, i pal'cy  sdavili  sonnuyu  arteriyu.  Dolyu
sekundy soldat soprotivlyalsya, ne imeya vozmozhnosti dazhe  kriknut'.  Kabluki
zabili chastuyu drob'. On tyazhelo ruhnul nazem', i  |verard  ottashchil  telo  v
alleyu.
     Patrul'nyj zatailsya, gotovyj k begstvu.  Nikto  ne  brosilsya  za  nim
vdogonku, nikto ne  zakrichal.  |verard  vypustil  soldata  iz  ruk.  YUnosha
shevel'nulsya, zastonal, glotnul vozduha i vnov' vpal v bespamyatstvo.
     Razumnee bylo by vsadit' v nego nozh, no  lunnyj  svet  upal  na  lico
soldata, sovsem yunoe, i u |verarda ne hvatilo duha. On lish' dostal  nozh  i
vzmahnul lezviem u soldata pered glazami.
     - Budesh' slushat'sya - ostanesh'sya v zhivyh, - uslyshal yunosha.
     K  schast'yu  dlya  sebya  i  dlya  sovesti  |verarda,  soldat   ne   stal
soprotivlyat'sya.
     Utrom ego najdut svyazannym obryvkami verevki, s klyapom iz  kuska  ego
zhe kilta vo rtu. Parnya, dolzhno byt', vysekut ili pogonyayut na placu  -  eto
ne tak vazhno. CHto kasaetsya krazhi oruzhiya,  to  ego  nachal'niki  ne  zahotyat
predat' sluchivsheesya oglaske.
     SHlem edva nalez na golovu pohititelya, i to  tol'ko  posle  togo,  kak
|verard vynul iz nego  podkladku.  Kol'chuga  byla  chereschur  mala,  no  on
nadeyalsya, chto emu nikto ne vstretitsya, a izdaleka eto nezametno.  Esli  zhe
ego ostanovyat, chto zh, teper' u nego est' mech.
     |verardu udalos' besprepyatstvenno podnyat'sya po  lestnice  na  verhnyuyu
chast' steny i dobrat'sya po nej do namechennogo mesta. Strazhniki videli ego,
no v tusklom svete nel'zya bylo razglyadet' detalej.  SHagal  on  sporo,  kak
chelovek,  poslannyj  s  osobym  porucheniem,  kotoromu  ne  sleduet  chinit'
prepyatstvij. Mesto, chto on vybral, raspolagalos' mezhdu  dvumya  storozhevymi
postami, udalennymi drug ot druga, poetomu |verard byl kak  ten',  kotoruyu
oba dozornyh, mozhet byt', dazhe i ne  zametili.  Dozor,  sovershavshij  obhod
postov, okazalsya eshche dal'she.
     Lasso  viselo  na  pleche  patrul'nogo.  Odnim  bystrym  dvizheniem  on
zakrepil ego na zubce krepostnoj steny i brosil  svobodnyj  konec  verevki
vniz. Do poloski zemli mezhdu stenoj i pristan'yu  ostavalos'  eshche  izryadnoe
rasstoyanie. |verard toroplivo perelez cherez stenu i  zaskol'zil  k  zemle.
Potom verevku najdut i budut gadat', pobyval li zdes' lazutchik ili  sbezhal
prestupnik, no vryad li eta novost' dostignet ushej Feony.
     |verard  po  hodu  oglyadelsya.  Doma  i   okrestnosti   okrasilis'   v
temno-seryj cvet, sgustivshijsya do chernoty vezde, za isklyucheniem zhilishch, gde
eshche tleli krasnye ogon'ki svetil'nikov. Koe-gde goreli bolee yarkie ogni  -
kostry nepriyatelya. Bud' on  na  protivopolozhnoj  storone  goroda,  |verard
uvidel by ih  velikoe  mnozhestvo,  oni  raspolagalis'  cep'yu,  prikovavshej
Baktru k reke.
     On spotknulsya i pochti poteryal ravnovesie  na  krutom  sklone.  Gde-to
zalayala sobaka. Ne meshkaya, |verard oboshel krepostnoj val i dvinulsya  proch'
ot goroda.
     "Prezhde vsego nado otyskat' stog sena ili chto-nibud' takoe, gde mozhno
pospat' hot' neskol'ko chasov. Bozhe, kak ya ustal! Zavtra utrom  nado  budet
najti vody i, esli povezet, chego-nibud' poest'... Potom uzhe vse ostal'noe.
My znaem, kakuyu pesnyu hotim spet', no poem po  pamyati,  i  odna  fal'shivaya
nota mozhet izgnat' nas, osvistannyh, so sceny..." - dumal |verard.
     Kaliforniya konca dvadcatogo veka kazalas' emu eshche bolee dalekoj,  chem
zvezdy.
     "Kakogo cherta ya vspominayu o Kalifornii?"





     Kogda telefon v ego n'yu-jorkskoj  kvartire  zazvonil,  on  nedovol'no
zavorchal, podumav, ne stoit li vklyuchit' avtootvetchik. Muzyka kachala ego na
svoih volnah. Delo, odnako, moglo byt' vazhnym. On ne razdaval bez  razbora
nomer telefona, ne vnesennyj v spravochnik. Podnyavshis' s kresla, on  podnes
trubku k uhu i burknul:
     - Govorit Mens |verard.
     - Zdravstvujte, - poslyshalos' priglushennoe kontral'to,  -  eto  Vanda
Tamberli.
     |verard obradovalsya, chto podnyal trubku.
     - Nadeyus', ya ne... pomeshala vam?
     - Net-net, - skazal on, - tihij domashnij vecher naedine s samim soboj.
CHem mogu sluzhit'?
     Ona yavno volnovalas'.
     - Mens, mne uzhasno nelovko, no... nasha vstrecha... ne mogli by  my  ee
perenesti?
     - Pochemu zhe net, konechno. Mozhno pointeresovat'sya prichinoj?
     - Vidite li, vse delo v moih roditelyah. Oni hotyat poehat' so  mnoj  i
sestroj na ekskursiyu na  vyhodnye  dni...  Proshchal'naya  semejnaya  vecherinka
pered tem, kak ya uedu na m-moyu novuyu rabotu... Mne i bez  togo  prihoditsya
im lgat'... - progovorila ona, - i ne hotelos' by ih obizhat'.  Oni  nichego
ne skazhut, esli ya otkazhus', no podumayut, chto mne net  dela  do  sem'i  ili
chto-nibud' v takom duhe.
     - Konechno. Nikakih problem,  -  zasmeyalsya  |verard.  -  Na  minutu  ya
ispugalsya, chto vy sobiraetes' vovse otkazat'sya ot vstrechi so mnoj.
     - CHto? Otvergnut' vashe predlozhenie posle togo,  kak  vy  stol'ko  dlya
menya sdelali? -  Ona  popytalas'  poshutit'.  -  Zelenyj  novichok  nakanune
vstupleniya   v   Akademiyu   Patrulya    Vremeni    otmenyaet    vstrechu    s
agentom-operativnikom, kotoryj hochet ej  ustroit'  veselye  provody?  |to,
vozmozhno, podnyalo by menya v glazah drugih novyh rekrutov, no  ya,  pozhaluj,
perezhivu bez ih voshishcheniya.
     Bespechnost' v ee golose, odnako, propala.
     - Ser, vy... Mens, vy byli stol' dobry. Mogu li ya poprosit'  vas  eshche
ob odnom odolzhenii? YA ne hochu pokazat'sya nastyrnoj... ili  zanudlivoj,  no
ne mogli by my pogovorit', kogda vy okazhetes' zdes',  prosto  pobesedovat'
chasa dva? Vmesto obeda, esli u vas  budet  malo  vremeni  ili  vam  stanet
skuchno... YA ponimayu, chto dokuchayu pros'bami, no vy slishkom delikatny  i  ne
podadite vida. Mne ochen' nuzhen... sovet... I ya obeshchayu,  chto  budu  derzhat'
sebya v rukah i ne stanu rydat' u vas na pleche.
     - Pravo, ne stesnyajtes'. ZHal', chto u  vas  voznikli  problemy.  No  ya
zahvachu svoj samyj bol'shoj nosovoj  platok.  I  uveryayu  vas,  mne  s  vami
nikogda ne skuchno. Odnako, so svoej storony, ya nastaivayu  na  obede  posle
razgovora.
     - Bozhe,  Mens!  Vy...  Horosho,  tol'ko  ne  nuzhno  nikakih  roskoshnyh
restoranov, gde mne pridetsya pit' "Dom  Perin'on"  i  z-zakusyvat'  chernoj
ikroj.
     On usmehnulsya.
     - Skazhite, kuda  pojdem,  vyberite  sami.  Vy  zhe  iz  San-Francisko.
Udivite menya.
     - No ya...
     - Mne vse ravno, kuda idti, - skazal on. -  Dumayu,  na  etot  raz  vy
predpochli by kakoe-nibud' tihoe mestechko, raspolagayushchee k otdyhu.  Pohozhe,
ya dogadyvayus', chto vas bespokoit. V lyubom sluchae, ya vpolne  mogu  obojtis'
pivom i ustricami. Tak chto vybirajte sami.
     - Mens, po pravde govorya...
     - Ne nado, proshu vas. Telefon  -  chertovski  nepodhodyashchaya  shtuka  dlya
togo, o chem vy, po moim  predpolozheniyam,  hotite  pogovorit'.  Mysli  vashi
estestvenny i chisty, chto delaet vam chest'. YA vstrechus' s vami,  kogda  vam
budet udobno. Samouverennost' puteshestvennika vo vremeni, znaete  li.  Tak
chto vybirajte vremya. A poka chto ne veshajte nos.
     - Spasibo... Blagodaryu vas.
     |verard ocenil ee  chuvstvo  sobstvennogo  dostoinstva  i  pryamotu,  s
kotoroj Vanda dogovarivalas' o vstreche.
     "Slavnaya devochka, ochen'  slavnaya...  Stanet  starshe  -  s  uma  budet
svodit'..." - podumal on.
     Kogda oni pozhelali drug drugu spokojnoj nochi, |verard obnaruzhil,  chto
ee zvonok ne narushil sozdannogo muzykoj nastroeniya, hotya v etoj chasti  ona
stala eshche slozhnee. Bolee togo,  muzyka  uvlekala  ego,  zavorazhivala,  kak
nikogda ran'she. I sny v tu noch' emu snilis' schastlivye.
     Na sleduyushchij den', sgoraya ot neterpeniya, on vzyal roller  i  mahnul  v
San-Francisko, v ogovorennyj den', no  s  zapasom  v  neskol'ko  chasov  do
svidaniya.
     - Dumayu, vernus' segodnya vecherom domoj, no  pozdno,  byt'  mozhet,  za
polnoch', - soobshchil |verard sotrudniku Patrulya.  -  Ne  bespokojtes',  esli
moego temporollera ne okazhetsya na meste,  kogda  vy  pridete  syuda  zavtra
utrom.
     Poluchiv klyuch blokirovki signalizacii, kotoryj emu sledovalo  ostavit'
potom v stole, on sel na gorodskoj avtobus, chtoby dobrat'sya do  blizhajshego
punkta  prokata  avtomobilej,  rabotayushchego  kruglosutochno.  Zatem  |verard
otpravilsya v park Zolotye Vorota - pobrodit' i rasslabit'sya.
     Rannie yanvarskie sumerki uzhe opustilis' na gorod, kogda on pozvonil v
dom roditelej Vandy. Ona vstretila ego  na  poroge  i  shagnula  navstrechu,
brosiv roditelyam "poka". Na  ee  svetlyh  volosah  igral  otblesk  ulichnyh
ognej. Na nej byl sviter, zhaket, tvidovaya yubka, tufli na nizkom kabluke, i
|verard srazu zhe dogadalsya, v kakom  restorane  Vande  zahochetsya  posidet'
segodnya vecherom. Ona ulybnulas', tverdo pozhav emu  ruku,  no  to,  chto  on
prochital v ee glazah, zastavilo ego srazu zhe provodit' Vandu k mashine.
     - Rad vas videt', - proiznes on.
     - O, vy dazhe ne predstavlyaete, kak ya rada vam, -  edva  doneslos'  do
ego sluha.
     Oni zabralis' v mashinu, i |verard zametil:
     - YA chuvstvuyu sebya nelovko, ne pozdorovavshis' s vashej sem'ej.
     Ona zakusila gubu.
     - |to ya vinovata. Nichego. Oni rady, chto ya pogoshchu u nih do ot容zda, no
sovsem ne sobirayutsya derzhat' menya vzaperti, tem bolee esli u  menya  vazhnoe
svidanie.
     |verard vklyuchil zazhiganie.
     - YA by ne zaderzhalsya nadolgo. Tak, neskol'ko vezhlivyh slov, i vse.
     - Ponimayu, no... YA ne  uverena,  chto  smogla  by  vyderzhat'.  Oni  ne
vysprashivayut, no im ochen' interesno, chto eto za... tainstvennaya  lichnost',
s kotoroj ya vstrechayus', hotya i videli vas dvazhdy. Mne prishlos'  by  delat'
vid...
     - Nu-nu, u vas net ni talanta, ni opyta, ni zhelaniya vrat'.
     - Dejstvitel'no. - Ona legko kosnulas' ego ruki. - No  prihoditsya.  A
ved' eto moi roditeli.
     - Cena, kotoruyu my platim. Mne sledovalo by organizovat' vam  vstrechu
s vashim dyadej Stivenom. On navernyaka sumel by ubedit'  vas  ne  perezhivat'
iz-za etogo tak sil'no.
     - YA dumala ob etom, no vy... Ladno...
     |verard pechal'no ulybnulsya.
     - Hotite skazat', chto ya sam gozhus' vam v otcy?
     - Ne znayu. Na samom dele ya tak ne dumayu. Vy zanimaete vysokij post  v
Patrule, vy spasli menya, okazali mne pokrovitel'stvo i tak dalee, no  ya...
Vse eto trudno sovmestit' s moimi chuvstvami... Naverno, ya kakuyu-to  chepuhu
govoryu... No mne kazhetsya, ya hotela by dumat' o vas  kak  o  druge,  no  ne
osmelivayus'.
     - Davajte vmeste podumaem,  kak  tut  byt',  -  predlozhil  |verard  s
nevozmutimym vidom, hotya v dushe ego carilo smyatenie.
     "CHert voz'mi, kak ona privlekatel'na!"
     Vanda oglyadelas' po storonam.
     - Kuda my edem?
     - Dumayu, my smozhem priparkovat'sya na Tvin  Pike  i  pogovorit'.  Nebo
chistoe, vid prekrasnyj,  i  nikogo  poblizosti,  kto  obratil  by  na  nas
vnimanie.
     Ona na mgnovenie zamyalas'.
     - Nu, horosho.
     "Pohozhe   na   obol'shchenie,   chto   bylo   by   chudesno   pri   drugih
obstoyatel'stvah. No..."
     - Kogda my pogovorim, ya s  udovol'stviem  otpravlyus'  v  restoranchik,
vybrannyj vami. Potom, esli vy ne utomites', svezu vas v irlandskuyu pivnuyu
nedaleko ot Klement-strit, gde  publika  inogda  poet  i  dva-tri  pozhilyh
dzhentl'mena nepremenno priglasyat vas na tanec.
     On ulovil, chto Vanda ponyala ego.
     - Zvuchit zamanchivo. Nikogda ne slyshala o takom zavedenii. Pohozhe,  vy
vse-taki znaete San-Francisko.
     - Prihodilos' byvat'.
     Vedya mashinu,  on  staralsya  podderzhivat'  neprinuzhdennyj  razgovor  i
chuvstvoval, kak nastroenie Vandy uluchshaetsya.
     S gory  otkryvalsya  volshebnyj  vid.  Gorod  pohodil  na  galaktiku  s
millionom  raznocvetnyh  zvezd,  mosty  parili  nad  mercayushchimi  vodami  i
ustremlyalis'  vvys'  k  holmam,  gde  svetilos'   ogon'kami   beschislennoe
mnozhestvo domov. Gudel veter, napoennyj morem. No  bylo  slishkom  holodno,
chtoby dolgo ostavat'sya na vozduhe. Poka oni smotreli na  panoramu  goroda,
ee ruka potyanulas' k ego ruke. Kogda oni ukrylis' ot stuzhi v mashine, Vanda
pril'nula k nemu, |verard obnyal ee za plechi, i nakonec oni pocelovalis'.
     |verard pravil'no predpolozhil, o chem ona hotela  pogovorit'.  Demonov
nuzhno izgnat'. Ee chuvstvo viny pered sem'ej bylo nepoddel'nym, no  za  nim
krylsya eshche i strah pered tem, chto ee zhdet. Pervye vostorgi po povodu,  chto
ona - ona! - smogla vstupit' v Patrul' Vremeni, uzhe  proshli.  Nikto  ne  v
sostoyanii sohranit' nadolgo  eto  radostnoe  oshchushchenie.  Zatem  posledovali
sobesedovaniya,  testy,  predvaritel'noe  oznakomlenie...  i   razmyshleniya,
beskonechnye razmyshleniya.
     "Vse v mire tak izmenchivo. Real'nyj mir - slovno izmenchivyj vihr' nad
morem vseob容mlyushchego haosa. Ne tol'ko tvoya zhizn' otnyne v opasnosti, no  i
sam fakt togo, chto ty kogda-to prishel v etu zhizn', ves' mir i ego istoriya,
vedomaya tebe...
     Tebe ne dano budet znat' o sobstvennyh uspehah, potomu chto eto  mozhet
pomeshat' tebe dostich' ih. Ty budesh' idti ot prichiny  do  sledstviya,  pryamo
sleduya k namechennoj celi,  podobno  ostal'nym  smertnym.  Paradoks  -  eto
glavnyj vrag.
     U tebya poyavitsya vozmozhnost' vozvrashchat'sya v byloe i  naveshchat'  dorogih
tebe ushedshih lyudej, no ty ne stanesh' etogo  delat',  chtoby  ne  poddat'sya,
iskusheniyu otnyat' ih u smerti, i serdce tvoe budet razryvat'sya ot skorbi.
     Den' za dnem,  ne  v  silah  pomoch',  ty  budesh'  zhit'  etoj  zhizn'yu,
zapolnennoj pechal'yu i strahom.
     My ohranyaem to, chto est'. Nam ne dano sprosit', kak  dolzhno  byt'.  I
luchshe ne sprashivat', chto oznachaet eto "est'"..."
     - Ne znayu, Mens ya sovershenno  rasteryalas'.  Hvatit  li  u  menya  sil?
Mudrosti, sobrannosti i, kak by luchshe skazat'... tverdosti?  Mozhet,  luchshe
otkazat'sya srazu, pozvolit' im steret' vse iz moej pamyati  i  vernut'sya  k
normal'noj zhizni? K zhizni, kotoroj hoteli by dlya menya roditeli...
     - Nu-nu, vse  ne  tak  uzh  ploho,  kak  vam  kazhetsya.  Vsem  ponachalu
trevozhno. Esli by u vas ne hvatilo uma i chuvstvitel'nosti, chtoby  zadavat'
sebe vse eti voprosy, bespokoit'sya i... da i boyat'sya,  vas  by  prosto  ne
priglasili na rabotu v Patrul'.
     ...Vam predstoit zanimat'sya naukoj, issledovat' doistoricheskuyu zhizn'.
YA neveroyatno zaviduyu vam. Zemlya byla planetoj, dostojnoj  bogov,  planetoj
udivitel'noj krasoty, poka vse ne isportila civilizaciya...
     ...Nikakogo vreda ni vashim roditelyam, ni  komu-libo  drugomu.  Prosto
est' sekret, kotoryj vy taite ot nih. I ne govorite  mne,  chto  vy  vsegda
absolyutno otkrovenny s  rodnymi!  Krome  togo,  u  vas  budet  vozmozhnost'
nezametno pomoch' im, chto nedostupno obychnym lyudyam...
     ...Veka zhizni i ni odnogo dnya bolezni...
     ...Druzhba. V nashih ryadah est' zamechatel'nye lyudi...
     ...Razvlecheniya. Priklyucheniya. Polnokrovnaya zhizn'. Voobrazite,  chto  vy
pochuvstvuete, uvidev tol'ko chto vozdvignutyj Panteon ili Hrizopolis, kogda
ego postroyat na Marse. Vy  smozhete  perenochevat'  na  otkrytom  vozduhe  v
Jelloustounskom parke eshche do togo, kak Kolumb  otpravilsya  v  plavanie,  a
zatem poyavit'sya na pirse v Uel've i pomahat' emu rukoj. Uvidet' tancuyushchego
Nizhinskogo, Garrika v roli Lira, nablyudat', kak tvorit Mikelandzhelo.  Vse,
chto vas zainteresuet, vy mozhete  uvidet'  sami  -  v  predelah  razumnogo,
konechno. Ne govorya uzhe o vecherinkah, kotorye my  ustraivaem  sredi  svoih.
Tol'ko predstav'te sebe, kakaya pestraya sobiraetsya kompaniya!..
     ...Vy otlichno znaete, chto ne otstupite. |to ne v vashem haraktere. Tak
chto derzajte...
     I tak dalee do teh por, poka ona, szhav ego  v  krepkih  ob座atiyah,  ne
vymolvila potryasenno, boryas' so slezami i smehom:
     - Da. Vy pravy. Spasibo, bol'shoe spasibo, Mens. Vy obrazumili menya...
i vsego... za kakih-to nepolnyh dva chasa.
     - YA ne sdelal nichego osobennogo, tol'ko  podtolknul  vas  k  resheniyu,
kotoroe vy dlya sebya uzhe  prinyali.  -  |verard  razmyal  nogi,  zatekshie  ot
dolgogo sideniya. - No ya progolodalsya. Kak naschet obeda?
     - Vy sami znaete! - voskliknula ona  s  takim  neterpeniem,  chto  emu
srazu polegchalo. - Vy upomyanuli po telefonu sup iz mollyuskov.
     - Nu, ne obyazatel'no  sup,  -  otvetil  on,  tronutyj  tem,  chto  ona
zapomnila. - Vse, chto vam ugodno. Kuda edem?
     - Raz my s vami dogovorilis' ob uyutnom  nezatejlivom  restoranchike  s
vkusnoj kuhnej, to nam podojdet "Grot Neptuna" na Irving-strit.
     - Vpered!
     Oni spuskalis' po doroge, ostaviv pozadi zvezdnuyu  rossyp'  gorodskih
ognej i hlestkij veter.
     Vanda pogrustnela.
     - Mens!
     - Da?
     - Kogda ya zvonila vam v  N'yu-Jork,  v  trubke  slyshalas'  muzyka.  Vy
ustroili sebe koncert? - Ona ulybnulas'. - YA srazu predstavila vas:  tufli
snyaty, trubka v odnoj ruke i pivnaya kruzhka v  drugoj.  Tak  bylo?  Zvuchalo
chto-to v stile barokko. YA dumala, chto znayu  muzyku  etoj  epohi,  no  veshch'
pokazalas' mne neznakomoj... i udivitel'no  krasivoj.  YA  by  tozhe  hotela
takuyu kassetu.
     On snova byl patrul'nym.
     - |to ne sovsem kasseta. Kogda ya  odin,  ya  ispol'zuyu  apparaturu  iz
budushchego. No, razumeetsya, ya s radost'yu perepishu muzyku dlya vas.  |to  Bah.
"Strasti po Svyatomu Marku".
     - CHto? No eto nevozmozhno?
     |verard kivnul.
     - Proizvedenie ne doshlo do  nashih  dnej,  za  isklyucheniem  neskol'kih
fragmentov, i nikogda ne bylo napechatano. No v Strastnuyu pyatnicu 1731 goda
nekij puteshestvennik vo vremeni prines v sobor v Lejpcige  zamaskirovannoe
zapisyvayushchee ustrojstvo.
     Ona poezhilas'.
     - Pryamo murashki po kozhe...
     - Ugu. Eshche odin plyus puteshestvij vo vremeni i raboty v Patrule.
     Ona povernula  golovu  i  dolgo  ne  svodila  s  nego  vnimatel'nogo,
zadumchivogo vzglyada.
     - A  vy  otnyud'  ne  tot  prostoj  paren'  s  fermy  iz  kakoj-nibud'
gluhomani, kakim pritvoryaetes', - probormotala ona. - Sovsem net.
     On pozhal plechami.
     - Nu pochemu paren' s fermy ne mozhet naslazhdat'sya  Bahom  za  myasom  s
kartoshkoj?





     Milyah v chetyreh na severo-vostok ot Baktry, v topolinoj roshchice  pochti
na seredine  nevysokogo  holma,  byl  rodnik.  On  dolgie  gody  pochitalsya
svyatilishchem bozhestva podzemnyh vod. Lyudi prinosili syuda dary v nadezhde, chto
eto uberezhet ih ot zemletryaseniya, zasuhi i padezha domashnego  skota.  Kogda
Feona pozhertvovala den'gi na perestrojku hrama i, posvyativ ego  Posejdonu,
priglasila svyashchennika, chtoby tot  vremya  ot  vremeni  prihodil  iz  goroda
otpravlyat' sluzhbu, nikto  ne  vozrazhal.  Lyudi  prosto  otozhdestvili  novoe
bozhestvo so svoim, pol'zuyas', kto  hotel,  privychnym  dlya  nih  imenem,  i
polagali, chto ot etogo, mozhet byt', budet kakaya pol'za dlya ih loshadej.
     Podhodya k hramu, |verard snachala uvidel derev'ya. Listva  serebrilas',
podragivaya ot utrennego veterka. Derev'ya okruzhali nizkuyu zemlyanuyu stenku s
proemom, no bez vorot. Stena ocherchivala granicu temenosa, svyashchennoj zemli.
Besschetnye pokoleniya plotno utrambovali nogami tropinku k svyatyne.
     Krugom prostiralis' vytoptannye polya s redkimi  domami.  Odni  stoyali
netronutye, no broshennye hozyaevami, ot  drugih  ostalis'  lish'  ugol'ya  da
ostovy glinyanyh pechej. Do sistematicheskogo razgrableniya delo eshche ne doshlo.
I sovat'sya v seleniya u samogo goroda zahvatchiki tozhe poka ne reshalis'. |to
Baktre eshche predstoyalo.
     Lager' nepriyatelya raspolagalsya  dvumya  milyami  yuzhnee.  Strojnye  ryady
shatrov  tyanulis'  mezhdu  rvom  i  rekoj.  YArkij  carskij  shater   nadmenno
vozvyshalsya nad pristanishchami iz kozhi, kotorye davali krov ryadovym soldatam.
Trepetali flagi, pobleskivali shtandarty. Siyali kirasy  i  oruzhie  chasovyh.
Vilsya dymok ot kostrov. Do  |verarda  donosilsya  nestrojnyj  gul  -  zvuki
truby,  kriki,  rzhanie.  Vdali  vzdymali  pyl'  neskol'ko  otryadov  konnyh
razvedchikov.
     Nikto  ne  ostanovil  ego,  no  on  sam  tyanul  vremya,  nablyudaya   za
obstanovkoj i ozhidaya, kogda vokrug ne ostanetsya ni dushi. Ego mogli  ubit',
prosto potomu chto shla osada. Poka eshche sirijcy ne brali plennyh dlya prodazhi
na nevol'nich'em rynke. No, s drugoj storony, oni ne  hoteli  navlekat'  na
sebya gnev Posejdona, osobenno posle togo, kak Polidor, priblizhennyj  carya,
prikazal ne oskorblyat' svyatilishche. Dobravshis' do roshchi,  |verard  oblegchenno
vzdohnul. Dnevnoj znoj uzhe daval sebya znat', i sen' derev'ev sama po  sebe
byla blagosloveniem.
     Odnako tyazheloe chuvstvo v dushe ne uhodilo.
     Hram  zanimal  znachitel'nuyu  chast'  nemoshchenogo  dvora,  hotya  i   byl
nenamnogo bol'she svyatilishcha, gde v nedavnem proshlom  vozlagali  prinosheniya.
Tri stupeni veli k portiku s chetyr'mya korinfskimi  kolonnami,  za  kotorym
raspolagalos' zdanie bez okon. Stolby  kamennye,  veroyatno,  oblicovannye,
krysha  -  pod  krasnoj  cherepicej.  Vse  ostal'noe  bylo  iz   pobelennogo
neobozhzhennogo kirpicha. Nikakih izyskov v  svyashchennom  meste.  Dlya  Raor  zhe
istinnoe prednaznachenie hrama zaklyuchalos' v tom, chto  eto  bylo  ideal'noe
mesto dlya vstrech Draganizu i Buleni.
     V uglu temenosa sideli na kortochkah dve zhenshchiny.  Molodaya  derzhala  u
grudi mladenca, pozhilaya szhimala v ruke polovinu lepeshki.  |ta  lepeshka  da
glinyanyj kuvshin vody, dolzhno byt', i sostavlyali ves'  ih  dnevnoj  racion.
Odezhda byla dranoj i gryaznoj. Pri poyavlenii |verarda oni vzhalis' v  stenu,
i uzhas vytesnil s ih lic ustalost'.
     Iz hrama vyshel muzhchina. Na nem byla prostaya, no chistaya belaya  tunika.
Sogbennyj, pochti bezzubyj, on vse vremya shchurilsya i  chasto  morgal;  let  ot
soroka do shestidesyati, tochnee skazat' bylo trudno.  Vo  vremena  donauchnoj
mediciny cheloveku nizkogo proishozhdeniya trebovalos' nemaloe vezenie, chtoby
v etom vozraste sohranit' zdorov'e - esli on voobshche dozhival do takih let.
     "A tak nazyvaemye intellektualy dvadcatogo veka eshche smeyut utverzhdat',
chto tehnicheskie dostizheniya mediciny prevrashchayut cheloveka  v  mashinu",  -  s
gorech'yu otmetil pro sebya |verard.
     Starik, odnako, sohranil razum.
     - Privetstvuyu tebya, neznakomec, esli ty prishel s mirom,  -  zagovoril
on po-grecheski. - Znaj, chto etot pridel svyashchenen, i, hotya  cari  Antioh  i
|fidem voyuyut drug s drugom, oba provozglasili neprikosnovennost' hrama.
     |verard podnyal ladon', privetstvuya starca.
     - YA - palomnik, dostopochtennyj otec, - zaveril on.
     - CHto? Net-net. YA ne svyashchennik, ya prosto storozh pri hrame. Dolon, rab
svyashchennika Nikomaha, - otozvalsya chelovek.
     Ochevidno,  on  zhil  gde-to  poblizosti  v   kakoj-nibud'   lachuge   i
prismatrival za hramom v techenie dnya.
     - Pravda palomnik? Kak zhe ty uznal  o  nashej  malen'koj  obiteli?  Ty
uveren, chto ne sbilsya s puti?  -  Dolon  podoshel  poblizhe  i  ostanovilsya,
nedoverchivo oglyadyvaya |verarda. - Ty dejstvitel'no strannik? My ne  vprave
puskat' v hram nikogo, kto zadumal voennuyu hitrost' ili eshche chto.
     - YA ne soldat.
     Plashch prikryval mech |verarda, hotya  sejchas  vryad  li  by  kto  obvinil
putnika v noshenii oruzhiya.
     - YA prodelal dolgij i trudnyj, put', chtoby otyskat'  hram  Posejdona,
kotoryj nahoditsya za predelami Goroda Loshadi.
     Dolon pokachal golovoj.
     - Eda u tebya est'?  YA  nichego  ne  smogu  tebe  predlozhit'  -  podvoz
prekrashchen. Dazhe ne znayu, kak ya zdes' proderzhus'. - On posmotrel v  storonu
zhenshchin. - YA opasalsya nashestviya bezhencev, no, pohozhe, bol'shinstvo  sel'skih
zhitelej ukrylis' v gorode ili sovsem ushli iz etih mest.
     V zheludke u |verarda zaburchalo,  no  on  staralsya  zabyt'  o  golode.
Trenirovannyj chelovek mozhet obhodit'sya bez edy neskol'ko dnej, prezhde  chem
po-nastoyashchemu oslabeet.
     - YA proshu tol'ko vody.
     - Svyatoj vody iz bozhestvennogo kolodca,  zapomni.  CHto  privelo  tebya
syuda? - K stariku vnov' vernulas'  podozritel'nost'.  -  Kak  ty  uznal  o
hrame, lish' neskol'ko mesyacev nazad osvyashchennom v chest' Posejdona?
     U |verarda na etot sluchaj byla prigotovlena istoriya.
     - YA - Androkl iz Trakii, - nachal on.
     |tot poluvarvarskij kraj, malo izvestnyj grekam, vpolne mog vzrastit'
cheloveka ego stati.
     - Orakul v proshlom godu skazal, chto esli ya pridu v Baktriyu, to dolzhen
najti  hram  boga  za  krepostnoj  stenoj  stolicy.  |to  spaset  menya  ot
neschast'ya. No ya ne mogu povedat' o svoih bedah nichego, krome togo,  chto  ya
ne greshnik i ne prestupnik.
     - Prorochestvo, stalo byt', vest' o budushchem. - Dolon  vzdohnul.  Slova
|verarda ne proizveli na nego  osobogo  vpechatleniya,  i  on  ne  toropilsya
prinyat' uslyshannoe na veru. - Ves' put' ty prodelal v odinochku? Rasstoyanie
v sotni parasangov, tak ved'?
     - Net-net. YA platil za to, chtoby idti s  karavanami,  i  byl  uzhe  na
podhode k zavetnoj celi,  kogda  doneslas'  vest'  o  tom,  chto  k  Baktre
podstupaet vrazheskaya armiya. Hozyain  karavana  povernul  nazad.  YA  hot'  i
boyalsya, no put' prodolzhil, verya, chto bog, k kotoromu ya stremlyus',  zashchitit
menya. Vchera na  menya  napala  shajka  grabitelej,  pohozhe,  krest'yane.  Oni
otobrali moego konya i v'yuchnogo mula, no, s bozh'ego soizvoleniya, ya ucelel i
prodolzhil put' peshkom. Tak vot i okazalsya zdes'.
     - Na tvoyu dolyu vypalo mnogo ispytanij, - skazal  Dolon  uzhe  s  yavnym
raspolozheniem k gostyu. - CHto ty teper' nameren delat'?
     - ZHdat', kogda bog nisposhlet dal'nejshie ukazaniya.  Dumayu,  on  yavitsya
mne v snovidenii.
     - Ladno... horosho... hotya ne znayu. Neobychnoe delo. Sprosi svyashchennika.
On v gorode, no emu dolzhny pozvolit' vyjti za vorota,  chtoby...  provedat'
hram.
     - Net, umolyayu! YA skazal, chto dal obet molchaniya. Esli svyashchennik stanet
zadavat' voprosy, a ya budu molchat', ne razgnevaetsya li Sotryasatel' Zemli?
     - Da, no ved'...
     - Vot... - |verard nadeyalsya, chto dejstvuet naporisto, no druzheski.  -
U menya eshche ostalis' den'gi. Kogda bog podast mne znak, ya  sdelayu  solidnoe
pozhertvovanie. Zolotoj statir.
     Mestnyj ekvivalent pochti tysyachi amerikanskih  dollarov  vos'midesyatyh
godov, hotya sravnivat' pokupatel'nuyu sposobnost'  deneg  v  stol'  dalekih
drug ot druga epohah edva li imelo smysl.
     - Mne kazhetsya, eti den'gi pozvolili by tebe, to est' hramu, kupit'  u
sirijcev vse neobhodimoe, obespechiv sebya pripasami na dolgij srok.
     Dolon zadumalsya.
     - To byla volya bozh'ya, - nastaival |verard. -  Uveren,  ty  ne  budesh'
protivit'sya ej. Bog pomogaet mne. YA pomogayu tebe. Vse, o chem  ya  proshu,  -
eto lish' razreshit' mne s mirom dozhdat'sya, kogda proizojdet chudo.  Pust'  ya
schitayus' bezhencem. I vot...
     |verard dostal koshelek, otkryl ego i vynul neskol'ko drahm.
     - Deneg u menya dostatochno. Tak chto voz'mi nemnogo  dlya  sebya,  ty  ih
zasluzhil. I mne dobroe delo zachtetsya.
     Dolon, nemnogo porazmysliv, prinyal reshenie i protyanul ruku.
     - CHto zh, palomnik. Nevedomy nam puti bogov.
     |verard zaplatil storozhu.
     - Razreshi mne projti v hram,  pomolit'sya  i  ispit'  vody  ot  shchedrot
bozh'ih, stat' voistinu  ego  gostem.  Potom  ya  tiho  ustroyus'  gde-nibud'
poblizosti ot hrama i nikomu ne prichinyu bespokojstva.
     Holodnyj polumrak kosnulsya potnoj pyl'noj kozhi i peresohshih gub.
     V centre hrama, iz kamnya, na kotorom pokoilsya fundament, bil  rodnik.
Voda  chastichno  napolnyala  uglublenie  v  polu,  zatem  uhodila  v  trubu,
prolozhennuyu vnutri kamennoj  kladki  pod  temenosom  i  vyhodyashchuyu  za  ego
stenoj,  otkuda  nachinalsya  ruchej.  Za  istochnikom  raspolagalas'   grubaya
kamennaya glyba - drevnij altar'. Sam  Posejdon  byl  izobrazhen  na  zadnej
stene, i ego edva mozhno bylo razlichit' pri tusklom  svete.  Pol  pokryvali
grudy podnoshenij, v osnovnom primitivnye glinyanye figurki loshadej,  zverej
ili izobrazheniya chastej chelovecheskogo tela, kotorym bog dolzhen byl  pomoch'.
Svyashchennik Nikomah navernyaka zabiral skoroportyashchiesya produkty i cennye veshchi
s soboj, kogda vozvrashchalsya v gorod posle sluzhby.
     "Tvoya prostaya vera ne prinesla tebe osobogo  dostatka,  priyatel'",  -
podumal s grust'yu |verard.
     Dolon poklonilsya. |verard tozhe, so  vsej  vozmozhnoj  staratel'nost'yu,
kakuyu tol'ko mozhno bylo ozhidat'  ot  trakajca.  Prekloniv  koleni,  sluzhka
zacherpnul chashku vody i podal ee cheloveku, pozhertvovavshemu na hram i emu na
propitanie. |verardu, v ego tepereshnem sostoyanii, ledyanaya voda  pokazalas'
luchshe piva. Voznosya blagodarnost' bogu, |verard byl pochti iskrenen.
     - YA ostavlyu tebya na nekotoroe vremya naedine s bogom, - skazal  Dolon.
- Ty mozhesh' napolnit' kuvshin i, voznesya hvalu  daruyushchemu  vodu,  unesti  s
soboj.
     Poklonivshis' freske, on vyshel.
     Meshkat' nel'zya, reshil patrul'nyj. Hotya zdes' emu  nikto  ne  meshal  i
mozhno bylo spokojno podumat'.
     Plan u nego poka ne oformilsya. Emu nado proniknut' v sirijskij lager'
i najti kostoprava Kaletora iz Oinoparasa, izvestnogo |verardu kak  Hajman
Bernbaum, kotoryj, podobno |verardu,  davno  proshel  proceduru  adaptacii,
pozvolyayushchuyu emu zhit' sredi yazychnikov, ne vyzyvaya  nikakih  voprosov.  Byt'
mozhet, oni pridumayut kakoj-nibud' predlog, chtoby  ujti  vmeste,  a  mozhet,
Bernbaum izlovchitsya i ustroit vse tak, chtoby |verard mog  besprepyatstvenno
pokinut' lager'. Zadacha zaklyuchalas' v tom, chtoby otojti  s  kommunikatorom
na znachitel'noe rasstoyanie ot goroda, i togda apparatura ekzal'tacionistov
ne zafiksiruet signal na fone mnozhestva drugih razgovorov, chto vedut mezhdu
soboj obychnye puteshestvenniki vo vremeni v etoj epohe. Informaciyu |verarda
sledovalo peredat' Patrulyu, chtoby Centr smog podgotovit' zapadnyu.
     "Sudya,  odnako,  po   tem   meram   predostorozhnosti,   kotorye   oni
predprinimayut, veroyatnost', shvatit' vseh chetveryh razom ochen' mala.  CHert
by ih pobral!"
     Glavnoe sejchas - dobrat'sya do Bernbauma, a tut polno soldat,  gotovyh
protknut' mechom lyubogo neznakomca. On mog by ostanovit'  ih,  skazav,  chto
pribyl s ochen' vazhnym poslaniem, no togda ego potashchat k oficeram,  kotorye
uchinyat strogij dopros. A esli nazvat' Kaletora, to vrachevatelya tozhe nachnut
doprashivat'. A poskol'ku skazat' im nechego, oboih budut pytat'.
     |verard prishel v hram  v  nadezhde  vstretit'  kogo-nibud'  polozheniem
povyshe, chem rab, - pomoshchnika svyashchennika, poslushnika  ili  kogo-to  v  etom
rode. Takoj chelovek  mog  by  dat'  emu  opoznavatel'nyj  znak  svyatilishcha,
provozhatogo, a mozhet, i provesti ego cherez sirijskie pikety.
     |verard mog by pokazat' svoj fonarik i zayavit',  chto  Posejdon  lichno
daroval emu etot predmet noch'yu. No  prezhde,  konechno,  sleduet  dozhdat'sya,
poka Nikomah-Draganizu vstretitsya s Polidorom-Buleni i oni pokinut hram.
     Patrul'nyj dazhe dumal prijti syuda posle togo, no pryatat'sya gde-nibud'
v okrestnostyah hrama bylo sejchas, vozmozhno, riskovannej, chem  tiho  sidet'
vo dvore. Tem bolee chto zdes' on mog uznat' chto-nibud' poleznoe.
     Plan ego okazalsya, v  luchshem  sluchae,  nezrelym,  a  sejchas  vyglyadel
prosto nelepo. "Nichego, mozhet byt', poyavyatsya  svezhie  mysli...  -  |verard
usmehnulsya,  no  uhmylka  poluchilas'  skoree  zlobnoj.  -  Nado  pridumat'
kakoj-nibud' primitivnyj hod, kak vchera,  chto-nibud'  sovsem  prostoe,  do
chego oni ne dodumayutsya..."
     On vyshel iz hrama na solnechnyj svet, oslepivshij ego na kratkij mig.
     - YA uzhe pochuvstvoval, kak blizost' boga ukreplyaet menya, - proiznes on
znachitel'no. - YA veryu, chto postupayu po ego vole, i ty, Dolon, tozhe.  Budem
sledovat' ukazannomu puti.
     - Da, konechno.
     Storozh toroplivo predupredil ego o  soblyudenii  chistoty  na  hramovoj
territorii, ukazal othozhee mesto, kotoroe nahodilos' v roshche  na  prilichnom
rasstoyanii ot svyatyni, posle chego skrylsya v svoej lachuge.
     |verard napravilsya v ugol, gde sideli  zhenshchiny.  Uzhasa  na  ih  licah
bol'she ne bylo, no ostalas' skorb', usugublennaya golodom i  otchayaniem.  On
ne mog privetstvovat' ih tradicionnym "Radosti vam!".
     - Mozhno ya s vami prisyadu? - sprosil on.
     - My ne mozhem zapretit'  vam  eto,  -  probormotala  pozhilaya  zhenshchina
(naverno, let za sorok).
     On  opustilsya  na  zemlyu  ryadom  s  molodoj.  Ta  kazalas'   by   eshche
privlekatel'noj, esli by sohranila silu duha.
     - YA tozhe ozhidayu voli bozh'ej, - skazal on.
     - A my prosto zhdem, - otozvalas' ta ravnodushno.
     - Menya zovut Androkl, ya palomnik. Vy zhivete poblizosti?
     - ZHili.
     Smorshchennaya staruha  zashevelilas'.  Kakoe-to  mgnovenie  v  ee  glazah
svetilas' gnevnaya sila.
     - Nash dom stoyal nizhe  po  techeniyu.  Tak  daleko  otsyuda,  chto  my  do
poslednego ne znali o sluchivshemsya, - zagovorila ona. - Syn moj skazal,  my
dolzhny, mol, pogruzit' v povozku vse, chto tol'ko mozhno uvezti na  bykah  s
fermy, ne to pridetsya v gorode nishchenstvovat'. No na  doroge  nas  shvatili
vsadniki. Oni ubili syna i mal'chikov. A  zhenu  ego  iznasilovali,  no,  po
krajnej mere, nas ne prikonchili. Vorota v gorod okazalis' na  zapore.  Vot
my i podumali, chto Sotryasatel' Zemli dast nam pristanishche.
     - Luchshe by oni nas  ubili,  -  proiznesla  molodaya  nezhivym  golosom.
Mladenec zaplakal. Ona bezdumno  obnazhila  grud'  i  dala  ee  rebenku,  a
svobodnuyu ruku vytyanula pered soboj, chtoby skladkami rukava prikryt'  ditya
ot solnca i muh.
     - Sochuvstvuyu, - tol'ko i nashel chto skazat' |verard.
     "Vojna, pohozhe, edinstvennoe, chto u lyubogo  pravitel'stva  poluchaetsya
luchshe vsego".
     - YA budu molit'sya za vas, - skazal on.
     ZHenshchiny ne otvetili. CHto zh, kogda chuvstva  atrofiruyutsya,  eto  svoego
roda blago. On nakinul na golovu kapyushon  i  privalilsya  k  stene.  Topolya
davali skudnuyu ten'. ZHar legko pronikal skvoz' odezhdu.
     Proshli chasy. Kak chasto byvalo pri dolgom  i  tomitel'nom  ozhidanii  -
osobenno v budushchih stoletiyah, - |verard pogruzilsya v  vospominaniya.  Vremya
ot  vremeni  on  otpival  ponemnogu  teplovatuyu  vodu  i  dremal.  Solnce,
prokativshis' po vsemu nebu, poshlo na zakat.
     "...Tuchi, gonimye vetrom, oslepitel'nyj svet mezhdu nimi, padayushchij  na
volny, obryvki  snasti,  holodnye  solenye  bryzgi  iz-pod  nosa  korablya,
borozdyashchego  more,  kotoroe  perelivaetsya   zelenym,   serym,   belym,   i
neozhidannyj vozglas: "Ha!"  |to  B'yarni  Her'yulfsson  u  rulevogo  kolesa.
CHajka, predvestnica novoj zemli, gde-to vperedi..."
     Vospominaniya  nachali  rasplyvat'sya  i  vdrug  mgnovenno   oborvalis'.
|verard uslyshal narastayushchij shum, stuk kopyt, golosa, skrezhet  metalla.  On
vzdrognul vsem telom, natyanul kapyushon na lico,  podnyal  koleni  i  ponuril
plechi, chtoby vyglyadet' tak zhe apatichno, kak zhenshchiny ryadom s nim.
     Iz uvazheniya k svyatyne  sirijcy  speshilis'  na  opushke  roshchi.  SHestero
vooruzhennyh soldat v dospehah posledovali za chelovekom,  napravlyavshimsya  k
temenosu. Podobno voinam, on byl v kol'chuge i ponozhah, s mechom na boku, no
na ego shleme krasovalsya  plyumazh  iz  konskogo  volosa.  S  plech  nispadala
krasnaya mantiya, v ruke byl zhezl iz  slonovoj  kosti,  kotoryj  on  derzhal,
slovno shchegol'skuyu trost', vozvyshayas' na neskol'ko dyujmov nad svitoj. CHerty
lica, obramlennogo metallicheskim shlemom, napominali alebastrovoe  izvayanie
raboty Praksitelya.
     Dolon toroplivo spustilsya po stupenyam  i  pal  nic.  Kogda  Aleksandr
zahvatil Aziyu, Vostok zapolonil |lladu svoimi obychayami. Rim  zhdala  ta  zhe
uchast', esli tol'ko ekzal'tacionisty ne vmeshayutsya v ego sud'bu.
     "Ne vmeshayutsya. Tak ili inache, my im pomeshaem".
     Buleni-Polidor bukval'no istochal energiyu.
     "Bozhe, no esli oni snova uskol'znut ot nas, ostaviv v nazidanie  lish'
opyt neudachi..."
     - Mozhesh' vstat', - proiznes sovetnik Antioha.
     On brosil vzglyad na lyudej, chto, ssutulivshis', zabilis' v ugol.
     - A eto kto?
     - Bezhency, gospodin, -  drozhashchim  golosom  progovoril  Dolon.  -  Oni
poprosili priyuta v hrame.
     Sovetnik carya pozhal plechami:
     - Ladno, pust' svyashchennik reshit ih uchast'. On uzhe  na  puti  syuda.  No
hram budet nuzhen nam dlya privatnoj vstrechi.
     - Konechno, gospodin, razumeetsya.
     Podchinyayas' rezkim komandam, voiny zanyali  posty  po  obe  storony  ot
vhoda v hram i u nizhnej  stupeni  lestnicy.  Buleni  voshel  vnutr'.  Dolon
podoshel k |verardu i zhenshchinam, no ostalsya stoyat'.  Vidimo,  dazhe  v  takoj
zhalkoj kompanii on chuvstvoval sebya spokojnee.
     "Tak. Nikomah uzhe dogovorilsya s vlastyami v Baktre. Ne isklyucheno,  chto
emu potrebovalas' pomoshch' so storony Zoila, no ob etom pozabotilas'  Feona.
Svyashchenniku nuzhno vyjti iz goroda i provedat'  svoj  hram.  I  budet  ochen'
kstati, esli v hrame s nim vstretitsya vysokopostavlennyj vrazheskij oficer,
chtoby obsudit' uchast' svyatilishcha. Ved' ni odna iz voyuyushchih storon  ne  hochet
razgnevat' Sotryasatelya Zemli.  Posyl'nye  carej  vstretilis'  i  obo  vsem
dogovorilis'. Pomimo prochih soobrazhenij, car'  Antioh  znaet,  chto  u  ego
sovetnika Polidora est' kontakty s nedovol'nymi v Baktre, a eto  obespechit
sozdanie horoshej shpionskoj seti".
     Snova poslyshalis' shum i golosa, no uzhe ne stol'  vysokomernye.  Dolon
vnov' rasprostersya na zemle. Oblachennyj v belye  odezhdy,  kotorye,  dolzhno
byt', zdorovo meshali  pri  pereezde  iz  goroda  na  spine  mula,  Nikomah
prosledoval k vhodu. Mal'chik-rab vpripryzhku bezhal sboku, derzha nad golovoj
hozyaina  zont.  Sledom   shel   soldat,   yavno   siriec,   vydelennyj   dlya
soprovozhdeniya. On i mal'chik ostanovilis' u vhoda,  a  svyashchennik  proshel  v
hram, posle chego oba priseli na kortochki i rasslabilis'.
     |verard pochti ne zamechal  ih.  On  sidel,  slovno  osleplennyj  yarkim
siyaniem visevshego na  grudi  Draganizu  nebol'shogo  medal'ona,  i  |verard
otlichno znal, chto izobrazheno na  ego  licevoj  storone.  Sova  Afiny.  Ego
sobstvennyj dvustoronnij kommunikator!
     Mir snova vstal na mesto.
     "A sobstvenno, pochemu by i net? - podumal |verard. - CHemu udivlyat'sya?
Oni poka hranyat molchanie v efire, no, esli vozniknet neobhodimost',  svyaz'
im ponadobitsya nemedlenno. Buleni navernyaka tozhe pryachet peredatchik  gde-to
v   odezhde.   Snaryazhenie   Patrulya,   bezuslovno,   prevoshodit    tehniku
ekzal'tacionistov, i dlya nih vpolne tipichno  pohvalyat'sya  trofeyami.  Da  i
pochemu by sluzhitelyu Posejdona ne vozdat' dolzhnoe Afine?  V  konce  koncov,
eto mozhno rascenit' dazhe kak dan' uvazheniya, uchityvaya, kak  chasto  te  dvoe
ssoryatsya v "Odissee". |kumenizm, chert by ih pobral... - |verard podavil  v
sebe usmeshku. - No chto zhe tak porazilo menya, kogda ya uvidel medal'on?"
     Tut zhe rodilsya otvet, i on ponyal, u k mozhet umeret'.
     "I vse-taki..."
     Mozhno bylo popytat'sya...  SHansov  ostat'sya  v  zhivyh  malo,  v  lyubom
sluchae, no tak on, po  krajnej  mere,  nakroet  etih  merzavcev  i,  mozhet
byt'...
     "Net nuzhdy  reshat'  pryamo  sejchas,  siyu  minutu.  Nado  spokojno  vse
osmyslit', tol'ko ne zdes', ne na etom pekle..."
     |verard vstal. Myshcy zatekli, i telo lomilo ot dolgoj  nepodvizhnosti.
On medlenno napravilsya k prohodu v stene.
     Soldat vyhvatil klinok.
     - Stoyat'! - ryavknul strazh. - Kuda idesh'?
     |verard podchinilsya.
     - Pozhalujsta, mne nado po nuzhde... tuda...
     - Poterpish'...
     |verard podnyal na nego izmuchennyj vzglyad.
     - Ty zhe ne zastavish' menya oskvernit'  svyashchennuyu  zemlyu?  Mne  strashno
dazhe predstavit', chto bog sdelaet s nami oboimi.
     Netverdoj pohodkoj k nim priblizilsya Dolon.
     - CHelovek etot - zhertva grabitelej. Sotryasatel' Zemli dal emu  priyut,
on - gost' Posejdona, - ob座asnil storozh.
     Soldat, pereglyanuvshis' s tovarishchami, spryatal mech.
     - Ladno, - skazal on.
     Podojdya k vhodu, postovoj  kriknul  voinam,  storozhivshim  konej,  chto
cheloveku etomu pozvoleno vyjti s territorii hrama.  ZHenshchiny  s  sozhaleniem
provodili ego vzglyadami: etot hot' dobrym slovom sogrel.
     |verard brel mezhdu derev'yami, naslazhdayas' ten'yu.
     "Nado toropit'sya, - napomnil on sebe. - Buleni i  Draganizu  vryad  li
probudut v hrame dol'she, chem im potrebuetsya, chtoby  obmenyat'sya  poslednimi
novostyami".
     Emu, sobstvenno, i ne nuzhno bylo po nuzhde, no,  ukryvshis'  za  vethim
stroeniem, |verard prodelal neskol'ko  uprazhnenij,  chtoby  razmyat'  myshcy.
Zatem vzyal mech v ruki i zapahnul plashch. Na obratnom  puti  on  prihramyval,
kak chelovek, otsidevshij nogi, chto bylo vpolne estestvenno. S vysoty svoego
rosta patrul'nyj mog poverh steny uvidet' proishodyashchee v temenose.
     On kak raz  svernul  za  ugol,  kogda  vnov'  poyavilis'  oba  glavnyh
dejstvuyushchih lica. |verard pribavil shagu.  |kzal'tacionisty  spustilis'  po
stupenyam, kogda patrul'nyj minoval prohod v stene.
     - Nu ty, proch' s dorogi! - prikazal  strazhnik,  stoyavshij  k  |verardu
blizhe ostal'nyh.
     - Slushayus', gospodin! - On neuklyuzhe sklonilsya v vostochnom  poklone  i
tak  zhe  neuklyuzhe,  bokom  dvinulsya  vo  dvor,  na   samom   dele   tol'ko
priblizivshis' k celi. |kzal'tacionisty  shli  bok  o  bok.  Buleni  zametil
vperedi neskladnuyu figuru i nahmurilsya.
     Svobodnogo mesta bylo malo. Kogda |verard rinulsya vpered, do celi emu
ostavalos' menee shesti futov.
     Draganizu mog shvatit' medal'on i podnesti ego ko rtu, chtoby  podnyat'
trevogu: emu suzhdeno bylo umeret' pervym. |verard vybrosil vpered  ruku  s
mechom.  Klinok,  pronziv  gorlo,  vyshel   naruzhu   u   osnovaniya   cherepa.
Oslepitel'no-krasnym potokom hlynula krov'. Trup ruhnul navznich'.
     Otbroshennyj siloj udara, |verard prizemlilsya na pyatki,  povernulsya  i
levym kulakom udaril  snizu  Buleni  v  podborodok  -  edinstvennyj  udar,
kotoryj on mog  nanesti  cheloveku  v  shleme  i  kol'chuge.  Tot  uzhe  nachal
dostavat' oruzhie. Buleni poshatnulsya, no ustoyal na  nogah  i  vytashchil  mech.
Supermen.  No  vse-taki  on  ne  ozhidal  napadeniya  i  dejstvoval  slishkom
medlenno. |verard tut zhe  etim  vospol'zovalsya.  Rebrom  levoj  ladoni  on
udaril po ruke Buleni, v kotoroj tot derzhal mech, a svoj mech vonzil  emu  v
gorlo, pochuvstvovav,  kak  hrustnul  hryashch.  Buleni  upal  na  chetveren'ki,
zalivayas' krov'yu.
     Dolon zavopil. Soldaty  rinulis'  vpered,  razmahivaya  sverkayushchim  na
solnce oruzhiem. |verard  brosilsya  nazem'  okolo  Draganizu,  lezhavshego  s
raskrytym v bezmolvnom krike rtom, shvatil okrovavlennyj  medal'on,  nazhal
na nego bol'shim pal'cem i prohripel na temporal'nom:
     - Agent-operativnik |verard. Nemedlenno ko mne! Boevoj prikaz!
     Vremeni hvatilo tol'ko na kratkoe soobshchenie. Pervyj siriec uzhe  gotov
byl brosit'sya na nego. |verard perekatilsya na spinu i izo vseh sil  obeimi
nogami lyagnul soldata. Tot otletel v storonu, no podospeli drugie. Odin iz
nih prosto ruhnul na |verarda.
     - U-u-ff!
     Kogda zakovannoe  v  metall  telo  padaet  na  zhivot,  nichego,  krome
"U-u-ff!", i skazat' ne uspeesh'...
     |verard razbrosal obmyakshie tela  napadavshih  i  sel.  Soldaty  lezhali
vokrug nego bez soznaniya. Dyhanie ih bylo siplym i tyazhelym. On  znal,  chto
ostal'nye, za ogradoj, tozhe  poluchili  zaryad  paralizatora  i  probudut  v
zabyt'i okolo chetverti chasa. Po krajnej mere, zhivy ostalis'.
     Poblizosti prizemlilsya temporoller. Muzhchina, pohozhij  na  kitajca,  i
chernokozhaya zhenshchina, horosho  trenirovannye,  gibkie,  v  plotno  oblegayushchih
kostyumah, pomogli |verardu podnyat'sya. Eshche chetyre temporollera kruzhili  nad
samym hramom. |verard zametil energeticheskoe oruzhie.
     - |to lishnee, - provorchal on.
     - CHto, ser? - sprosil muzhchina.
     - Net, nichego. Zabud'te. Nado razobrat'sya v situacii, bystro.
     |verard ne pozvolyal sebe dumat' o tom, skol' blizok byl k smerti.  On
prosto ne mog pozvolit' sebe emocij. Volnenie sejchas nedopustimo. Rabota v
Patrule trebovala poroj polnoj otdachi umstvennyh i fizicheskih sil.  Pozzhe,
na dosuge, on, mozhet byt', vernetsya k etomu.
     Poluchiv signal. Patrul' podnyal  po  trevoge  otryad,  nahodivshijsya  na
bezopasnom rasstoyanii ot Baktry, i otpravil ego v tu samuyu sekundu,  kogda
vyshel na svyaz' |verard. Teper' nuzhno ispol'zovat' poslannoe  podkreplenie:
s takoj zhe molnienosnoj tochnost'yu. No neskol'ko minut, chtoby obdumat' plan
dejstvij, on mog sebe pozvolit'.
     Buleni byl eshche zhiv.
     - |togo  i  ubitogo  ekzal'tacionista  v  shtab-kvartiru!  -  prikazal
|verard cherez peredatchik, dostavlennyj pribyvshej gruppoj. - Tam znayut, kak
s nimi postupit'.
     On oglyadelsya i podoshel k Dolonu. Bednyaga nepodvizhno lezhal v pyli.
     - Otnesite starika v hram podal'she ot solnca. Osmotrite ego i okazhite
pomoshch'. Dumayu, emu pomozhet stimuliruyushchaya in容kciya. Ostal'nye pust'  lezhat,
poka ne pridut v sebya.
     ZHenshchiny, sidevshie v uglu, ispuganno s容zhilis' ot uzhasa. Mat' obnimala
doch', ta krepko szhimala svoego rebenka. |verard podoshel k  nim.  On  znal,
chto svoim vidom vselyaet strah - ves'  v  krovi,  v  potu,  gryaznyj,  -  no
postaralsya izobrazit' na lice ulybku.
     - Poslushajte, - skazal on  so  vsej  dostupnoj  ego  osipshemu  golosu
myagkost'yu, - slushajte menya vnimatel'no. Vy videli gnev  Posejdona,  no  on
obrashchen ne na vas. Povtoryayu, Sotryasatel' Zemli ne serditsya na vas. Muzhchiny
oskorbili ego. Oni otpravyatsya v Gades, v podzemnoe  carstvo.  Vy  nevinny.
Bog blagoslovlyaet vas. V znak ego milosti ya otdayu vam vot eto.
     |verard dostal koshelek i brosil ego zhenshchinam.
     - On vash. Posejdon usypil soldat, chtoby oni ne videli togo,  chego  ne
sleduet, no on ne prichinit im vreda posle ih  vozvrashcheniya  iz  nebytiya,  -
esli  oni  ne  prichinyat  vreda  vam,  nahodyashchimsya  pod  opekoj  Posejdona.
Peredajte im eto slovo v slovo. Vy ponyali menya?
     Rebenok zaplakal, mat' vshlipnula.
     Pozhilaya zhenshchina vstretilas'  glazami  s  |verardom  i  proiznesla  so
spokojstviem, yavlyayushchimsya posledstviem shoka:
     - YA, staruha, veryu, chto osmelilas' ponyat' vas i zapomnit' vashi slova.
     - Horosho.
     On otoshel ot zhenshchin i vernulsya k patrul'nym. On sdelal  dlya  nih  chto
mog. Narushil, pravda, pri etom koe-kakie pravila, no, v konce  koncov,  on
agent-operativnik i mozhet eto sebe pozvolit'.
     Odnako ego spasiteli bespokoilis'.
     - Ser, - obratilas' k nemu molodaya zhenshchina. - Prostite za vopros,  no
to, chto my sovershili...
     Ona, verno, novichok v Patrule, no svoyu rabotu  vypolnila  bezuprechno.
|verard reshil, chto i ona, i ee sputniki zasluzhivayut ob座asnenij.
     - Ne perezhivajte. Istoriyu my ne izmenili. V kakoj epohe vy rodilis'?
     - YAmajka, ser, 1950 god.
     - Prekrasno. Pribegaya k ponyatiyam vashej epohi, voobrazite, chto  u  vas
na glazah nachinaetsya draka. Neozhidanno  spuskayutsya  neskol'ko  vertoletov.
Oni sbrasyvayut bomby so slezotochivym gazom, kotoryj nejtralizuet tolpu, ne
prichinyaya  nikomu  osobogo  vreda.  Muzhchiny  v  maskah  zataskivayut   dvoih
zachinshchikov v vertolet. Odin iz muzhchin govorit svidetelyam, chto eti dva tipa
- opasnye kommunisty, a ih podrazdelenie prislano iz CRU,  chtoby  shvatit'
ih  po  prikazu  pravitel'stva.  Otryad  uletaet.  Predpolozhim,   chto   vse
proishodit v otrezannoj ot mira  doline,  telefonnaya  liniya  povrezhdena  i
poblizosti net nikakih sredstv ekstrennoj svyazi.
     CHto zh, v mestnom masshtabe eto sensaciya.  No  k  tomu  vremeni,  kogda
istoriya dojdet do vsego  mira,  ona  utratit  noviznu  i  zanimatel'nost',
sredstva informacii udelyat ej malo  vnimaniya  ili  voobshche  ne  zametyat,  a
bol'shinstvo lyudej, uslyshav ob  etom,  sochtut  vse  fantaziej  zhurnalistov,
preuvelicheniem i skoro zabudut.  Dazhe  vy,  na  glazah  kotoryh  proizoshlo
sobytie, perestanete vskore obsuzhdat' ego, i ono sotretsya iz vashej pamyati.
V konce koncov, vy ne postradali, i voobshche u vas svoya zhizn', svoi  zaboty.
Krome togo, v proisshestvii net nichego  sverh容stestvennogo.  Vy  znaete  o
sushchestvovanii vertoletov, slezotochivogo gaza, CRU. Stranno  vse,  konechno,
no takie veshchi sluchayutsya. Vy rasskazhete o  proisshestvii  svoim  detyam,  no,
veroyatno, oni ne stanut delit'sya rasskazami so svoim potomstvom.
     Tak zhe vyglyadit i kratkovremennoe vtorzhenie bogov  v  soznanii  lyudej
etoj epohi. Konechno, my vmeshivaemsya v istoriyu, tol'ko  kogda  v  tom  est'
absolyutnaya neobhodimost', i chem koroche vmeshatel'stvo, tem luchshe.
     CHerez  peredatchik  |verard  otdal   prikazy.   Ubitogo   i   ranenogo
ekzal'tacionistov pogruzili na temporollery, kotorye  tut  zhe  ischezli.  S
nimi otpravilsya eshche odin sotrudnik  Patrulya,  osvobodiv  mesto  i  ostaviv
snaryazhenie dlya |verarda.
     Naparnikom   |verarda   byl   korenastyj,   plotnyj   evropeec,   ego
sovremennik, po imeni Imre Ruzhek. On zanyal siden'e za spinoj  |verarda,  a
tot ustroilsya za rulem. Patrul'nyj brosil  proshchal'nyj  vzglyad  na  zhenshchin.
Kogda  temporoller  podnyalsya  v  vozduh,  on  zametil,  kak  na  ih  licah
zameshatel'stvo boretsya s nadezhdoj.
     Tri temporollera podnyalis' na vysotu,  dostatochnuyu  dlya  togo,  chtoby
kazat'sya s zemli vsego lish' malen'kimi  tochkami,  i  plavno  dvinulis'  po
napravleniyu k Baktre. Pod nimi razvorachivalas' shirokaya panorama - gory  na
yuge,  zelenye  i  korichnevye  polya,  ispeshchrennye  derev'yami  i  kroshechnymi
postrojkami, reka, slovno  rucheek  rtuti,  gorod  i  lager'  zavoevatelej,
kazavshiesya igrushechnymi. Ni malejshego priznaka gorya i lishenij  ne  dohodilo
do chistyh i holodnyh  potokov  vetra,  lish'  sedoki  nesli  v  dushah  etot
pechal'nyj gruz.
     - Teper' poslushajte, - zagovoril |verard. - V zhivyh ostalis' eshche dvoe
banditov, i esli my  budem  dejstvovat'  bezoshibochno,  to,  dumayu,  sumeem
shvatit' ih. Glavnoe zdes'  -  imenno  dejstvovat'  bezoshibochno.  V  nashem
rasporyazhenii vsego odna popytka. Nikakih  zatejlivyh  petel'  vo  vremeni,
nikakih povtornyh popytok v sluchae  provala  pervoj  akcii.  Odno  delo  -
prodemonstrirovat'   mestnym   zhitelyam   chudo,    drugoe    -    igry    s
prichinno-sledstvennymi   svyazyami,   sposobnymi    vyzvat'    neupravlyaemyj
temporal'nyj  vihr',  pust'  dazhe  veroyatnost'  etogo  neznachitel'na.  Vam
ponyatno? YA znayu, chto vse vy pomnite principy raboty Patrulya, no Ruzhek i  ya
budem na zemle, i, esli  my  poterpim  neudachu,  kto-to  iz  vas  zahochet,
vozmozhno, risknut'. Tak vot ya zapreshchayu.
     |verard opisal dom Raor i ego planirovku. Signalizaciya nastroena tak,
chto sistema srabatyvaet v tot  moment,  kogda  v  radiuse  neskol'ko  mil'
poyavlyaetsya ili otbyvaet temporoller.
     Raor i Sauvo srazu zhe brosyatsya k  svoej  mashine  ili  mashinam,  chtoby
skryt'sya v neizvestnom napravlenii,  i  dazhe  ne  podumayut  spasat'  svoih
kompan'onov. Predannost'  i  vzaimovyruchka  u  etih  zakorenelyh  egoistov
prosto otsutstvuyut.
     Tak  moglo  proizojti,   esli   sistema   obnaruzheniya   dejstvitel'no
srabotala, kogda |verard vyzval pomoshch' i otryad pribyl v  hram.  Komp'yutery
temporollerov s tochnost'yu do  mikrosekundy  zafiksirovali  eto  mgnovenie.
|verard zaprogrammiroval svoj roller na shest'desyat sekund do togo momenta,
kogda  on  brosilsya  na  Draganizu  i  Buleni.  V  etom  sluchae  nikto  iz
ekzal'tacionistov ne mog predupredit' drug druga.
     Nahodyas'  v  vozduhe,  |verard  s  pomoshch'yu   optiki   i   elektronnyh
dal'nomerov  s  tochnost'yu  do  neskol'kih  futov  opredelil   mesto,   gde
namerevalsya poyavit'sya v dome, i ustanovil kontrol'nye sistemy na vybrannuyu
tochku. Ostal'nye temporollery tozhe poyavyatsya v zadannyj moment vremeni,  no
ostanutsya v vozduhe do zaversheniya operacii na zemle.
     - Vpered!
     Palec |verarda nazhal na puskovuyu knopku sistemy upravleniya.
     On i ego kollega okazalis' vmeste s temporollerom  v  koridore.  Okno
sprava ot nih vyhodilo vo vnutrennij sad. Massivnaya dver' sleva  okazalas'
zapertoj na zamok. Oni otrezali nepriyatelyu put' k temporolleram.
     Sauvo stremitel'no vyskochil iz-za ugla, szhimaya v ruke  energeticheskij
pistolet.  Ruzhek  vystrelil  pervym.  Uzkij  goluboj  luch  skol'znul  mimo
|verarda i udaril  v  grud'  Sauvo.  Na  tunike  v  etom  meste  poyavilos'
opalennoe pyatno. V mgnovenie oka yarost' na lice Sauvo smenilas' udivleniem
i obidoj - slovno u rebenka, kotorogo neozhidanno stuknuli. On upal. Na pol
vyteklo  sovsem  nemnogo  krovi  -  rany  ot  luchevogo  oruzhiya  pochti   ne
krovotochat, krov' mgnovenno zapekaetsya, - no v ostal'nom smert'  ego  byla
obyknovennoj i po-chelovecheski nepriglyadnoj.
     - Paralizator podejstvoval by slishkom medlenno, - skazal Ruzhek.
     |verard kivnul.
     - Vse v poryadke. Ostavajsya zdes'.  YA  otyshchu  poslednego.  -  Zatem  v
peredatchik: - Tretij gotov, ostalsya odin.
     Gruppa dolzhna byla ulovit' smysl ego komandy.
     - My zablokirovali garazh. Sledite za dver'mi.  Esli  vyjdet  zhenshchina,
hvatajte ee.
     Slovno by izdaleka on uslyshal ispugannyj plach zhenshchiny-rabyni. Emu  ne
hotelos', chtoby postradala hot' odna nevinnaya dusha.
     - V etom net neobhodimosti, - propel holodnyj  golos.  -  YA  ne  budu
igrat' s vami v pryatki.
     Raor sama vyshla  im  navstrechu.  Tonkie  odezhdy  obrisovyvali  kazhdoe
dvizhenie ee strojnoj figury. Krasivoe lico pod maskoj prezreniya  obramlyali
raspushchennye  ebenovye  volosy.  |verardu  vspomnilas'   Artemida-ohotnica.
Serdce ego zamerlo.
     Ona  ostanovilas'  v  neskol'kih  shagah  ot  |verarda.  On   slez   s
temporollera i priblizilsya k nej.
     "Bozhe moj, - podumal on, vspomniv, kakoj sam gryaznyj i  potnyj,  -  ya
chuvstvuyu  sebya  isporchennym  mal'chishkoj,  kotorogo   uchitel'   vyzval   na
prorabotku".
     |verard raspravil plechi. Pul's ego bilsya nerovno, no on sumel vynesti
vzglyad lazurno-zelenyh glaz.
     Raor zagovorila po-grecheski:
     - Zamechatel'no. Uverena, vy tot samyj agent,  o  kotorom  rasskazyval
moj klon, tot, kogo vy chut' ne shvatili v Kolumbii.
     - I v Peru. No zato pojmali v Finikii, - otozvalsya  |verard  ne  radi
hvastovstva, a potomu, chto  ona,  kak  emu  kazalos',  imela  pravo  znat'
pravdu.
     - Togda vy nezauryadnoe zhivotnoe. - V ee myagkom golose poyavilsya yad:  -
No,  tem  ne  menee,  zhivotnoe.  CHelovekoobraznye  obez'yany   torzhestvuyut.
Vselennaya utratila smysl sushchestvovaniya.
     - CHto by... chto by vy... sdelali s nej?
     Raor gordo vskinula golovu, v golose poslyshalis' velichavye notki.
     - My by sdelali to, chto zahoteli,  razrushili  by  ee  i  perestroili,
podnyali by zvezdnuyu buryu, srazhayas' za obladanie real'nost'yu,  razozhgli  by
ochishchayushchij pogrebal'nyj koster dlya kazhdogo, kto pogib, i dlya vsej  istorii,
poka ne vocarilsya by poslednij i edinstvennyj bog.
     ZHelanie pogaslo v nem, kak ot  dunoveniya  zimnego  vetra.  Emu  vdrug
zahotelos' okazat'sya doma, sredi privychnyh veshchej i staryh druzej.
     - Arestujte ee, Ruzhek! -  prikazal  on  i  dobavil  v  peredatchik:  -
Prisoedinyajtes' k nam i zavershim delo.





     Kvartira SHaltena v Parizhe, gromadnaya i roskoshnaya, nahodilas' na levom
beregu, u bul'vara Sen-ZHermen. Vybral li on etu  ulicu  umyshlenno?  SHalten
obladal izoshchrennym chuvstvom yumora. |verardu on zametil,  chto  naslazhdaetsya
zhizn'yu bogemy, a sosedi, privykshie k ee strannostyam, ne  obrashchayut  osobogo
vnimaniya na samogo SHaltena.
     Stoyal teplyj osennij polden'. V okna vlivalsya vozduh, slegka otdayushchij
dymom i gusto  pahnushchij  konskim  navozom.  Redkie  avtomobili  neuverenno
probiralis' mezhdu povozkami i ekipazhami. Mezh zakopchennyh seryh  sten,  pod
derev'yami, menyayushchimi  cveta  ot  zelenogo  k  zheltomu  i  korichnevomu,  po
trotuaram  tolpami  tekli  lyudi.  Kafe,   magaziny,   konditerskie   bojko
torgovali.  ZHizn'  kipela  vovsyu.  |verard  staralsya  zabyt',  chto   cherez
neskol'ko let etot mir obratitsya v ruiny.
     Obstanovka vokrug nego - mebel', drapirovki, kartiny,  knigi,  byusty,
starinnye bezdelushki - svidetel'stvovala o  stabil'nosti,  kotoraya  prochno
utverdilas' posle Venskogo kongressa. |verard, odnako, zametil i neskol'ko
predmetov iz Kalifornii 1987 goda. To byl sovershenno inoj mir, prichudlivyj
i dalekij kak mechta - mechta ili nochnoj koshmar?
     On otkinulsya na spinku kresla. Kozha skripnula, zashurshala  nabivka  iz
konskogo volosa. |verard vypustil klub dyma iz trubki.
     U nas voznikli trudnosti pri poiskah CHandrakumara, -  govoril  on,  -
poskol'ku my ne znali, gde imenno  ego  derzhat  v  zaklyuchenii.  Uzniki  iz
neskol'kih kamer uvideli porazitel'noe  zrelishche.  No  v  konce  koncov  my
ustanovili ego mestonahozhdenie i vytashchili iz tyur'my. S nim vse v  poryadke.
Dopuskayu, chto k toj  nerazberihe,  kotoruyu  my  uzhe  ustroili,  dobavilis'
videniya, ischeznoveniya i prochee. V mirnoe vremya eto  vyzvalo  by  nastoyashchuyu
sensaciyu, no togda u lyudej bylo  polno  drugih  zabot,  a  krome  togo,  v
krizisnye periody  v  vozduhe  postoyanno  rozhdaetsya  mnozhestvo  isterichnyh
rosskaznej, no ih bystro zabyvayut. Otchet po  tomu  periodu,  s  kotorym  ya
oznakomilsya, podtverzhdaet, chto istoricheskij hod sobytij ne  izmenilsya.  No
vy navernyaka i sami ego chitali.
     "Istoriya. Potok sobytij, velikih i malyh, begushchij ot  peshchernyh  lyudej
do danellian. No chto zhe proishodit s malen'kimi puzyr'kami vozduha v  etom
potoke, s neprimetnymi zauryadnymi  lichnostyami  i  proisshestviyami,  kotorye
bystro zabyvayutsya i ch'e sushchestvovanie ili otsutstvie vovse  ne  vliyaet  na
techenie istorii? Horosho by vernut'sya vspyat' i vyyasnit',  chto  sluchilos'  s
moimi poputchikami, s Gipponikom, s temi  dvumya  zhenshchinami  i  mladencem...
Hotya net, ne stoit. ZHit' ostalos' rovno stol'ko,  skol'ko  otpushcheno,  a  v
zhizni i bez togo nemalo pechal'nogo. Byt' mozhet, oni spaslis'..."  -  dumal
|verard.
     Sidyashchij naprotiv SHalten kivnul, ne vypuskaya dlinnuyu trubku izo rta.
     - Razumeetsya, - skazal on. - Hotya ya i ne opasalsya izmenenij. Vy mogli
shvatit'  ili  ne  shvatit'   ekzal'tacionistov,   kstati,   primite   moi
pozdravleniya, - no vy v lyubom sluchae dejstvuete produmanno i otvetstvenno.
Krome togo, eto osobo ustojchivaya zona prostranstva-vremeni.
     - Oj li?
     -  |llinisticheskaya  Siriya  vazhna,  no  Baktriya   lezhit   na   okraine
civilizacii. Ee vliyanie vsegda bylo neznachitel'nym. Posle zaklyucheniya  mira
mezhdu Antiohom i |fidemom...
     "Da uzh, poladili,  chto  nazyvaetsya,  polyubovno,  -  naslednik  odnogo
prestola zhenilsya na naslednice drugogo, - i snova vse tiho-mirno,  i  komu
kakoe delo do ubityh,  iskalechennyh,  iznasilovannyh,  umorennyh  golodom,
unesennyh epidemiyami, ograblennyh, ugnannyh v rabstvo? Komu kakoe delo  do
razbityh nadezhd i slomannyh zhiznej? Odin den' peregovorov -  i  vse  opyat'
spokojno".
     - Kak vy znaete, Antioh dvinulsya v Indiyu, no nichego ne  dobilsya.  Ego
podlinnye interesy lezhali na Zapade. Kogda Demetr  vzoshel  na  baktrijskij
tron, Antioh, v svoyu ochered', vtorgsya v Indiyu, no  za  ego  spinoj  voznik
novyj uzurpator, otnyavshij u nego Baktriyu. Posledovala grazhdanskaya vojna. -
Krupnaya lysaya golova kachnulas' iz storony v storonu.  -  Dolzhen  zametit',
chto genij grekov tak i ne podnyalsya do gosudarstvennoj mudrosti.
     - Pravda, - probormotal |verard. - V... da, v 1981 godu, kazhetsya, oni
voz'mut na post prem'er-ministra professora iz Berkli.
     SHalten chasto zamorgal, pozhal plechami i, ne obrashchaya vnimaniya na  slova
|verarda, prodolzhil:
     - K 135 godu do Rozhdestva Hristova Baktriya  pala  pered  kochevnikami.
Oni ne byli beschelovechny, no pod  ih  vlast'yu  civilizacii  prishel  konec.
|llinskaya dinastiya  v  zapadnoj  Indii  tem  vremenem  assimilirovalas'  s
korennymi narodami strany i nenadolgo perezhila svoyu severnuyu  kuzinu.  Ona
ne dobilas' skol'ko-nibud' znachitel'nyh dostizhenij, dostojnyh  upominaniya,
i pamyat' o nej vskore sterlas'.
     - Znayu, - proiznes |verard razdrazhenno.
     - YA i ne namerevalsya nastavlyat' vas, - vkradchivo otozvalsya SHalten,  -
ya lish' izlozhil  sobstvennuyu  tochku  zreniya.  Grecheskaya  Baktriya  okazalas'
ideal'nym   otrezkom   istorii,   dlya    togo    chtoby    zamanit'    tuda
ekzal'tacionistov.  Strana  eta  nikogda  ne  byla  osobo   znachimoj   dlya
ostal'nogo mira,  i,  chtoby  izmenit'  situaciyu,  potrebovalas'  by  celaya
cepochka neveroyatnyh sobytij - ne tol'ko v samoj  Baktrii,  no  i  vo  vsem
ellinskom mire.  Sledovatel'no,  po  zakonu  dejstviya  i  protivodejstviya,
perepletenie mirovyh linij v Baktrii bylo osobenno ustojchivo i  prochno  na
razryv.  Konechno,  my   potratili   nemalo   usilij,   chtoby   vyzvat'   u
ekzal'tacionistov protivopolozhnoe vpechatlenie.
     |verard otkinulsya na spinku kresla.
     - Bud'... ya... proklyat!
     Suhovataya usmeshka edva kosnulas' gub SHaltena.
     - A teper', - skazal on, - my  dolzhny  zavershit'  nash  rozygrysh.  Kak
govoryat v vashej rodnoj epohe, proizvesti  podchistku.  Vam,  uchityvaya  vashe
polozhenie, neobhodimo znat' pravdu. I, esli by vy uznali  vse  pozzhe,  eto
moglo by byt' opasno. Prichinno-sledstvennye petli  -  shtuka  tonkaya.  Vasha
rabota v  Baktrii  dolzhna  byt'  zavershena,  poetomu  vy  dolzhny  poluchit'
informaciyu o nashej podgotovke k operacii do nastupleniya  vos'midesyatyh.  YA
podumal, chto vizit v moyu Prekrasnuyu |pohu pridetsya vam po dushe.
     - Vy hotite skazat', chto  pis'mo,  najdennoe  v  Afganistane  russkim
soldatom i ispol'zovannye nami v kachestve primanki, fal'shivka?
     - Imenno. Neuzheli eta mysl' nikogda ne poseshchala vas?
     - No u vas v zapase byl million let,  dazhe  bol'she,  chtoby  podyskat'
podhodyashchuyu situaciyu...
     - Luchshe sozdat' odnu, no detal'no podgotovlennuyu. Ona sebya opravdala.
Blagorazumie trebuet teper' vernut' vse na  svoi  mesta.  Nikakogo  pis'ma
nikogda ne bylo i ne budet.
     |verard vypryamilsya v kresle. CHerenok trubki v  ego  ruke  hrustnul  i
otlomilsya, no on  dazhe  ne  zametil  goryashchego  tabaka,  rassypavshegosya  po
pyshnomu kovru.
     - Postojte! -  voskliknul  on.  -  Vy  chto  zhe,  namerenno  izmenyaete
real'nost'?
     - Poluchiv na to osobye polnomochiya, - uslyshal on v otvet.
     |verard molcha szhal zuby.





     Zdes', gde sozvezdie Medvedicy  navisalo  tak  nizko,  noch'  pronzala
holodom do kostej. Dnem gory  skryvali  gorizont,  zaslonyaya  ego  skalami,
snegom, oblakami. Muzhchina, zadyhayas', brel po gornomu kryazhu, chuvstvuya, kak
osypayutsya pod ego sapogami kamni, i iznemogaya ot  nevozmozhnosti  vzdohnut'
polnoj grud'yu. Gorlo ego peresyhalo vse sil'nee.  Eshche  strashili  pulya  ili
kinzhal, kotorye s nastupleniem temnoty mogli  lishit'  ego  zhizni  na  etoj
pustynnoj zemle.
     YUrij Alekseevich Garshin zabludilsya i  uzhe  poteryal  nadezhdu  vstretit'
svoih, no prodolzhal idti...









     - O! - voskliknula Vanda Tamberli. - Posmotrite, skoree!
     Ee loshad' zahrapela i ispuganno otpryanula. Rukami i kolenyami  devushka
pytalas' uspokoit' zhivotnoe, a sama podalas' vpered, shiroko raskryv glaza,
chtoby  kak  sleduet   rassmotret'   yavivsheesya   ej   chudo.   Vstrevozhennye
priblizheniem  krupnyh  zverej,  s  dyuzhinu  zhivotnyh   pomel'che   stremglav
vyskochili iz-pod kustov sleva ot Vandy i brosilis' nautek. Svet  igral  na
pyatnistyh shkurah -  razmerom  zhivotnye  byli  s  volkodava,  s  trehpalymi
kopytami i udivitel'no  pohozhimi  na  loshadinye  golovami.  Oni  peresekli
tropinku i vnov' skrylis' v dikih debryah.
     Tu Sekejra rassmeyalsya.
     - Ih predki?
     On kosnulsya svoej loshadi i ee, kak by pokazyvaya, chto on razbiraetsya v
doistoricheskih zhivotnyh, ryshchushchih po afrikanskim dzhunglyam. Na obratnom puti
ego pal'cy skol'znuli uzhe po bedru Vandy. Ona edva zamechala  ego.  Schast'e
bukval'no perepolnyalo ee. Zemlya epohi oligocena - raj dlya paleontologa...
     - Mezogippusy? - gadala ona vsluh. - Dumayu, net, vryad  li.  No  i  ne
miogippusy, slishkom rano dlya nih, tak ved'? Bozhe moj, kak malo  my  znaem!
Dazhe s pomoshch'yu mashiny vremeni my sobrali lish' krupicy! Promezhutochnyj  vid?
Esli by ya tol'ko zahvatila s soboj kameru!
     - Zahvatila - chto? - sprosil on.
     Ona  bessoznatel'no  upotrebila  anglijskij  termin  v  temporal'nom,
kotoryj byl u nih edinstvennym yazykom obshcheniya.
     - Opticheskij zapisyvayushchij apparat.
     Neobhodimost' ob座asnyat'  neizvestnyj  ee  sputniku  termin  neskol'ko
razveyala vostorzhennoe sostoyanie Vandy. Za odin tol'ko etot den' ona videla
mnozhestvo dikovinnyh sozdanij. Sotrudniki Patrulya ne mogli  ne  vliyat'  na
prirodu v okrestnostyah Akademii. Pohozhih na l'vov nimravusov i  sablezubyh
tigrov, naprimer, davno uzhe otstrelyali po vsej okruge,  potomu  chto  zveri
chasto nabrasyvalis' na lyudej, kogda te otpravlyalis' v dzhungli, i odno  eto
uzhe  skazalos'  na  ekologicheskom  sostoyanii  regiona.  Odnako,  kogda   u
slushatelej Akademii vypadalo neskol'ko svobodnyh dnej, oni,  kak  pravilo,
razletalis' po  otdalennym  rajonam  -  polazit'  v  gorah,  pobrodit'  po
zhivopisnym tropam ili otdohnut' na kakom-nibud'  idillicheskom  ostrove.  V
celom, chelovechestvo edva kosnulos' etih vremen, kogda rod lyudskoj  eshche  ne
poyavilsya na Zemle. Tamberli zdeshnie mesta kazalis' sovershenno devstvennymi
po sravneniyu so S'erroj ili Jelloustounom pory ee poyavleniya na svet.
     - Tebe pridetsya izuchat' i kamery, - skazala ona, - i mnozhestvo drugih
primitivnyh prisposoblenij. YA vdrug ponyala,  skol'ko  eshche  tebe  predstoit
uznat'.
     - Ne tol'ko mne. Vsem nam, - otvetil on. - No mne nuzhno  budet  ochen'
postarat'sya, chtoby vyuchit' vse, chto znaesh' ty.
     Obychno on tak ne skromnichal. YArkaya natura, i Vande on nravilsya, no  u
nee mel'knula mysl' o tom, chto on, dolzhno byt', ponimaet: etim ee  interes
nadolgo ne uderzhish'. A mozhet byt' - ona edva zametno pozhala plechami, -  on
reshil nachat'  ataku  v  bolee  myagkoj  manere.  V  budushchej  rabote  i  eto
prigoditsya.
     V lyubom sluchae, on  govoril  pravdu.  Patrul'  pozaimstvoval  tehniku
obucheniya iz dalekogo budushchego - budushchego i dlya nee, i dlya nego. CHerez  dva
chasa zanyatij lyubym yazykom oni uzhe vladeli im  v  sovershenstve,  on  prosto
otpechatyvalsya v pamyati, i eto  lish'  chastnyj  primer.  No  dazhe  pri  etom
intensivnost'  zanyatij  i  trenirovok   dostigla   predelov   chelovecheskih
vozmozhnostej. Redkie peredyshki proletali, kak  dunovenie  vetra.  Kak  raz
segodnya u Vandy vydalsya  svobodnyj  den':  mozhno  bylo  ili  pospat',  ili
pogulyat'. I ona reshila vybrat' progulku i prisoedinilas' k Sekejre.
     - No ya budu imet' delo s zhivotnym mirom, - vozrazila ona. Amerikanizm
vletel v temporal'nyj  prezhde,  chem  ona  eto  zametila.  -  Lyudi  gorazdo
slozhnee, a tebe predstoit zanimat'sya kak raz lyud'mi.
     On  rodilsya  na  Marse,  v  epohu  Solnechnogo  Sodruzhestva,  i  posle
okonchaniya  Akademii  gotovilsya  rabotat'  v  gruppe,  kotoraya  izuchala   i
kontrolirovala rannyuyu stadiyu kosmicheskih razrabotok. Proniknut', ne vyzvav
podozrenij, v takie mesta, kak  Penemyunde,  Uajt-Sendz  ili  Tyuratam,  uzhe
ogromnyj risk. No sobytiya teh let slishkom ser'ezno  vliyali  na  dal'nejshuyu
istoriyu, i agenty Patrulya dolzhny byli zashchishchat' ih ot  vmeshatel'stva  lyuboj
cenoj, dazhe cenoj sobstvennoj zhizni.
     Guby Sekejry izognulis' v ulybke.
     - Kstati, o lyudyah i vsyakih slozhnostyah: nam  ne  nado  vozvrashchat'sya  k
zanyatiyam do vos'mi nol'-nol' zavtrashnego dnya.
     Vanda pochuvstvovala, kak krov' prilila k licu. Slushateli v  svobodnoe
vremya byli predostavleny sami sebe, s tem lish' usloviem,  chtoby  dosug  ne
vredil ih zdorov'yu.
     "Soglasit'sya? Ili ne  stoit?..  Ili  vse  zhe  ustroit'  sebe  veseloe
priklyuchenie pered sleduyushchej dolgoj zubrezhkoj? No nuzhno li mne eto?"
     - V dannyj moment ya slyshu lish' zov zheludka, - tverdo skazala ona.
     Kormili v Akademii horosho, poroj dazhe roskoshno. Blago v  rasporyazhenii
povarov byla vsya istoriya kulinarnogo iskusstva.
     On snova zasmeyalsya.
     - Ne smeyu  prepyatstvovat'.  A  to  ty  eshche  menya  proglotish'.  Odnako
posle... Vprochem, poehali!
     Oni edva umeshchalis' ryadom na uzkoj tropinke i ehali, to i delo kasayas'
drug druga kolenyami. Sekejra prishporil konya  i  pustilsya  legkim  galopom.
Sleduya za  nim,  Vanda  podumala,  chto  obychnaya  formennaya  odezhda  prosto
nedostojna ego gibkogo tela. Zdes' bol'she podoshel by alyj plashch...
     "|j, devochka, sbav'-ka oboroty", - tut zhe osadila ona sebya.
     Les ostalsya pozadi, i oni spustilis'  s  holmov.  Ee  vzoru  otkrylsya
velikolepnyj vid. Vse chuvstva slovno pokinuli Vandu, ostaviv v  dushe  lish'
vostorzhennoe udivlenie: ona i v samom dele zdes',  za  tridcat'  millionov
let do svoego rozhdeniya!
     Svet zolotom razlilsya po stepi, prostirayushchejsya  daleko  za  gorizont.
Zvezdami siyali cvety, kolyhalas', slovno  volny,  trava,  shelestel  veter.
Koe-gde  bezgranichnuyu  ravninu  narushali  nebol'shie  roshchicy  i  vkrapleniya
kustarnika,  vdali  vystroilis'  vdol'  berega  bol'shoj  korichnevoj   reki
derev'ya. Vanda znala,  chto  v  vode  i  v  tine  kipit  zhizn'  -  lichinki,
nasekomye, ryby, lyagushki,  zmei,  vodoplavayushchie  pticy,  stada  gigantskih
kabanov i malen'kih gippopotamov. Nebo zapolnyali kryl'ya.
     Akademiya raskinulas' na vozvyshennosti, kotoruyu stroiteli ukrepili  na
sluchaj vozmozhnyh navodnenij. Tysyacheletiya za  tysyacheletiyami  sady,  gazony,
kottedzhi, nevysokie akkuratnye sooruzheniya, vykrashennye v  spokojnye  tona,
ostavalis' na odnom i tom zhe meste i pochti ne  menyalis'.  Kogda  poslednij
vypusknik pokinet steny Akademii, stroiteli snesut ee, ne ostaviv  nikakih
sledov. No eto proizojdet lish' cherez pyat'desyat tysyach let.
     Vanda ehala verhom, upivayas' vozduhom -  myagkim,  napoennym  zapahami
rastenij, zemli i  cvetov.  A  mezhdu  tem  god  edva  perevalil  za  tochku
vesennego  ravnodenstviya.  To,  chto   kogda-to   stanet   YUzhnoj   Dakotoj,
raskinulos' vokrug, kak mechta o budushchej Kalifornii.  Ledniki  pridut  syuda
lish' spustya celuyu geologicheskuyu epohu.
     Tropinka prevratilas'  v  horosho  utrambovannuyu  shirokuyu  dorogu.  Ot
razvilki ona potyanulas' vokrug zhilyh korpusov do konyushen, raspolozhennyh  v
dal'nem konce territorii. Sekejra i  Tamberli  sami  postavili  loshadej  v
stojla, rassedlali i obterli ih. Rabota v  Patrule  po  bol'shej  chasti  ne
trebovala takih navykov, no Akademiya  schitala  nuzhnym  obuchit'  slushatelej
samym raznym vidam remesel  i  vospitat'  chuvstvo  otvetstvennosti  -  eto
nikogda ne lishnee.
     Rabotaya,  Vanda  i  Sekejra  perekidyvalis'  dobrodushnymi  replikami.
"Privlekatel'nyj shel'mec", podumalos' ej.
     Na ulicu oni vyshli ruka ob ruku. Snaruzhi ih podzhidal chelovek; v luchah
zakatnogo solnca ot nego tyanulas' po zemle ogromnaya ten'.
     - Dobryj vecher! - pozdorovalsya on.
     Golos nevyrazitel'nyj, odet, kak i oni,  no  Vanda  kakim-to  obrazom
ulovila ton, kotoromu ne sleduet perechit'.
     - Slushatel' Tamberli?
     Po sushchestvu, eto byl ne vopros.
     - Menya zovut  Gijon.  YA  hotel  by  pogovorit'  s  vami  -  bukval'no
neskol'ko slov.
     Sekejra zastyl ryadom kak vkopannyj. Ee pul's podskochil.
     - YA sdelala chto-to ne tak? - sprosila Vanda.
     - Net povoda volnovat'sya, - ulybnulsya Gijon.
     Ona ne mogla ponyat', naskol'ko iskrennej byla eta ulybka.  Rasu  tozhe
trudno bylo opredelit'. Tonkie cherty lica  govorili  ob  aristokraticheskom
proishozhdenii, no iz kakogo veka?
     - Mozhet byt', vy okazhete mne chest', pouzhinav  so  mnoj?  Nadeyus',  vy
izvinite nas, slushatel' Sekejra.
     "Otkuda on uznal, chto ya zdes'? Konechno, eto vozmozhno, esli  zanimaesh'
dostatochno vysokij post. No zachem?"
     - No ya vsya pyl'naya, gryaznaya, i voobshche...
     -  Vy,  v  lyubom  sluchae,  sobiralis'  privesti  sebya  v  poryadok   i
pereodet'sya, - suho  zametil  Gijon.  -  CHasa  vam  hvatit?  Komnata  207.
Prepodavatel'skij korpus. Vse ochen' prosto i neoficial'no. Blagodaryu  vas.
ZHdu.
     On uchtivo  otdal  chest'.  Vanda  oshelomlenno  otsalyutovala  v  otvet.
Plavnoj pohodkoj Gijon napravilsya v storonu administrativnyh korpusov.
     - CHto sluchilos'? - prosheptal Sekejra.
     - Ni malejshego ponyatiya. No mne luchshe pojti. Izvini, Tu.  V  sleduyushchij
raz.
     "Mozhet byt'". Ona toroplivo dvinulas' k  sebe  i  vskore  zabyla  pro
Sekejru.
     Sbory pomogli ej otvlech'sya ot razmyshlenij. Slushateli Akademii zhili  v
otdel'nyh komnatah s vannymi, neobychno i produmanno oborudovannymi, kak  i
obeshchal Mens |verard. Vanda, podobno bol'shinstvu ee odnokashnikov, zahvatila
iz doma koe-kakuyu odezhdu.  Raznoobrazie  kostyumov  dobavlyalo  kolorita  ih
vecherinkam. Hotya, uchityvaya raznoe proishozhdenie studentov, oni i tak  byli
dostatochno romantichny i zanimatel'ny. Vprochem, slushatelej verbovali ne  iz
takogo uzh shirokogo vremennogo diapazona. Vande v samom  nachale  ob座asnili,
chto v otnosheniyah predstavitelej slishkom dalekih drug ot druga  civilizacij
voznikaet  poroj  razdrazhenie,  neponimanie  ili  otkrovennaya   nepriyazn'.
Znachitel'naya  chast'  ee  tovarishchej  po  Akademii  proishodila  iz  perioda
primerno s 1850 po 2000 god. Nekotorye, podobno Sekejre, pribyli iz  bolee
dalekogo budushchego; no ih  kul'tury  byli  sovmestimy  s  ee  kul'turoj,  i
obshchenie s lyud'mi XX veka tozhe vhodilo v programmu uchebnoj podgotovki.
     Podumav nemnogo, ona vybrala skromnoe chernoe plat'e, kulon iz serebra
s biryuzoj raboty indejcev navaho, tufli-lodochki bez kablukov i  podkrasila
guby.
     Nejtral'no, ne vyzyvayushche i ne unylo. CHto by ni bylo u Gijona na  ume,
on vryad li sobiraetsya soblaznyat' ee.
     "A ya tem bolee, - podumala Vanda.  -  Bozhe,  i  kak  takoe  v  golovu
pridet?"
     No, vidimo, ona vse zhe predstavlyaet dlya nego kakoj-to  interes.  Hotya
ona - zelenyj novobranec, a on... sudya po vsemu, bol'shaya shishka.  Navernyaka
agent-operativnik...  Ili  eshche  vyshe?  Vanda  tol'ko  sejchas  ponyala,  chto
prakticheski nichego ne znaet o vysshej ierarhii Patrulya.
     A mozhet byt', ierarhii i ne sushchestvuet. Mozhet byt',  k  epohe  Gijona
chelovechestvo pereroslo neobhodimost' zhestkogo podchineniya. Segodnya vecherom,
ne isklyucheno, ej udastsya chto-nibud' uznat' ob etom... Predvkushenie chego-to
novogo okonchatel'no vytesnilo volnenie.
     Prohodya cherez kampus po myagko svetyashchimsya  v  sumerkah  dorozhkam,  ona
povstrechala neskol'kih znakomyh i pozdorovalas' s nimi, no,  vozmozhno,  ne
tak teplo, kak obychno. So mnogimi iz odnokashnikov u nee  slozhilis'  dobrye
druzheskie otnosheniya, no sejchas ee mysli byli zanyaty sovsem  drugim.  Vidya,
kak  ona  odeta  i  kuda  napravlyaetsya,  nikto  ee  ne  zaderzhival.  Hotya,
razumeetsya, novost' budet  zhivo  obsuzhdat'sya  uzhe  segodnya,  a  zavtra  ej
sleduet prigotovit'sya k rassprosam. Vozmozhno, otvechat'  pridetsya  primerno
tak: "K sozhaleniyu, nichego ne mogu skazat'. Sekret. Izvinite menya. Mne pora
na zanyatiya".
     Zatem Vanda vdrug zadalas' voprosom: a vse li godovye  vypuski  novyh
rekrutov zanimayutsya v Akademii po odnim i  tem  zhe  programmam?  Vryad  li.
Obshchestva, uklad zhizni, obraz myshleniya, chuvstva - vse eto  navernyaka  budet
sil'no menyat'sya na protyazhenii milliona let istorii.  Bol'shaya  chast'  togo,
chem ona  zanimalas'  sejchas,  pokazalas'  by  ee  prezhnim  professoram  iz
Stenforda chistym bezumiem... Vanda nevol'no rassmeyalas'.
     Prezhde ej ne dovodilos' byvat' v prepodavatel'skom korpuse  ili  dazhe
videt' fotografii pomeshchenij. Bokovoj vhod vel v malen'kuyu pustuyu  komnatu,
iz kotoroj gravitacionnyj lift mgnovenno dostavil ee naverh.
     Srazu yasno, chto demokraticheskaya atmosfera Akademii -  na  samom  dele
vsego lish' atmosfera, hotya pol'za dlya obucheniya tut byla nesomnennaya. Vanda
stupila v koridor - ne zastlannyj kovrom pol, podatlivyj i teplyj, kazalsya
zhivym. Otovsyudu struilsya perelivchato-raduzhnyj svet. Dver'  s  nomerom  207
ischezla pri  ee  priblizhenii  i  vnov'  poyavilas',  kogda  Vanda  voshla  v
apartamenty. Izyashchnaya obstanovka - yavno iz budushchego  -  stilem  napominala,
tem ne menee, ee rodnoj vek. Vidimo, chtoby  gosti  vrode  nee  chuvstvovali
sebya bolee neprinuzhdenno. Okno otsutstvovalo, no potolok otkryvalsya  nebu.
Svet zvezd byl tak blizok, chto Vanda mogla videt', kak oni  razgorayutsya  v
chistom  prozrachnom  vozduhe  vse  yarche  i  yarche  i  noch'  napolnyaetsya   ih
velikolepiem.
     Gijon vstretil ee dzhentl'menskim  rukopozhatiem  i  v  toj  zhe  manere
usadil v kreslo. V ramah na stenah viseli dvizhushchiesya  trehmernye  kartiny:
utesy vo vremya priliva i  siluet  gory  na  fone  zakata.  Ona  ne  znala,
zapisannye eto izobrazheniya ili  zhivye,  kak  ne  uznala  i  tiho  zvuchashchuyu
melodiyu. Vozmozhno,  chto-to  yaponskoe,  podumala  Vanda,  dogadavshis',  chto
muzyku Gijon podobral special'no.
     - Esli pozvolite, ya by predlozhil vam aperitiv, -  proiznes  Gijon  na
horoshem anglijskom s edva zametnym akcentom.
     - Nemnogo suhogo sherri, esli mozhno, ser, - otozvalas' Vanda na tom zhe
yazyke.
     On dovol'no usmehnulsya i sel naprotiv.
     - CHto zh, zavtra u vas zanyatiya, i luchshe  budet  prosnut'sya  so  svezhej
golovoj.  Uzhin,  chto  ya  zakazal,  tozhe,  dumayu,  ne  sil'no  narushit  vash
spartanskij obraz zhizni. Kak vam nravitsya nasha organizaciya?
     Ona potratila neskol'ko sekund, podbiraya podhodyashchie slova.
     - Ochen' nravitsya, ser. Trudno, no zahvatyvayushche. Vy ved' i tak  znali,
chto mne ponravitsya.
     On kivnul.
     - Predvaritel'nym testam mozhno doveryat'.
     - A krome togo, u vas est'  otchet  o  tom,  kak  ya  zakonchila  uchebu.
Vernee, zakonchu. Net, luchshe ya skazhu eto na temporal'nom.
     Gijon ne svodil s nee vzglyada.
     - Ne nado. Vy zhe znaete, eto ne v nashih pravilah, slushatel' Tamberli.
     Robot plavno podnes Vande sherri i kakoj-to napitok v suzhennom  kverhu
bokale  dlya  Gijona.  Neskol'ko  sekund  ej  okazalos'  dostatochno,  chtoby
spravit'sya s myslyami.
     - Izvinite, esli ya chto-to ne tak skazala. S  etimi  paradoksami...  -
Ona nabralas' smelosti i dobavila: - No, chestno govorya,  ser,  ya  ne  mogu
poverit', chto vy ne zaglyanuli v budushchee.
     On utverditel'no kivnul.
     - Da. |to vozmozhno pri  soblyudenii  nekotoryh  mer  predostorozhnosti.
Nikto, kstati, i ne udivilsya, kogda vy zakonchili obuchenie s otlichiem.
     - Hotya mne ot etogo nikak ne legche: uchit'sya vse ravno nado.
     -  Razumeetsya.  Vy  dolzhny  rabotat'  nad  soboj,  nabirat'sya  opyta.
Nekotorye, uznav, chto ih zhdet uspeh,  rasslablyayutsya,  poddayutsya  iskusheniyu
oblegchit' sebe zhizn', no vy, ya uveren, gorazdo umnee.
     - Ponimayu. Uspeh nikomu  ne  garantirovan  prosto  tak.  YA  mogla  by
zavalit' ekzamen i izmenit' etot fragment istorii, no, ponyatnoe  delo,  ne
hochu etogo.
     Nesmotrya na  vkradchivye  manery  Gijona,  napryazhenie  vnov'  ohvatilo
Vandu. Ona sdelala glotok blagouhayushchego  terpkogo  napitka  i  postaralas'
rasslabit' myshcy, kak ee uchili na trenirovkah.
     - Ser, pochemu vse-taki ya zdes'? Ne dumayu,  chto  vo  mne  est'  chto-to
osobennoe.
     - V kazhdom agente Patrulya Vremeni est' chto-to  osobennoe,  -  otvetil
Gijon.
     -  Horosho,  ne  sporyu...  No  mne...  YA   ved'   budu   vsego-navsego
issledovatelem  uzkogo  profilya,  prichem  moya  special'nost'  -  dazhe   ne
antropologiya, a doistoricheskie zhivotnye. Prakticheski  nikakogo  riska  dlya
prichinno-sledstvennyh svyazej. CHto zhe tut predstavlyaet dlya vas interes?
     - Neobychny sami obstoyatel'stva, privedshie vas k nam.
     - Tak ved' vsya zhizn' polna neozhidannostej! - voskliknula ona. - Razve
ne udivitel'no, chto slozhilas' takaya kombinaciya genov i na  svet  poyavilas'
imenno ya? Moya sestra, naprimer, nichut' na menya ne pohodit.
     - Veskij dovod. - Gijon otkinulsya nazad i podnes k gubam svoj  bokal.
- Veroyatnost' otnositel'na. Dopuskayu, chto sobytiya, v kotorye vy  okazalis'
vovlecheny, nosili neskol'ko melodramaticheskij harakter,  no  melodrama,  v
kakom-to smysle, norma real'nosti. CHto mozhet byt'  bolee  grandiozno,  chem
ognennoe  rozhdenie  vselennoj,  galaktik   i   zvezd?   CHto   mozhet   byt'
udivitel'nee, chem  zhizn',  voznikshaya  na  planetah?  Postoyannye  nevzgody,
smertel'nye konflikty, otchayannaya bor'ba zastavili ee evolyucionirovat'.  My
vyzhivaem, vedya nepreryvnuyu vojnu  protiv  mikroskopicheskih  zahvatchikov  i
predatelej v organizme kazhdogo  iz  nas.  Po  sravneniyu  s  etoj  kartinoj
stolknoveniya mezhdu lyud'mi kazhutsya do smeshnogo neser'eznymi  i  sluchajnymi.
No imenno oni opredelyayut nashi sud'by.
     Ego razmerennyj ton i mentorskaya dikciya uspokoili Vandu  bol'she,  chem
sherri i priemy samorasslableniya.
     - CHto vas interesuet, ser? - sprosila ona. - YA postarayus' otvetit'.
     Gijon vzdohnul.
     - Bud' u menya tochnye voprosy, nasha vstrecha vryad li ponadobilas' by. -
On vnov' ulybnulsya. - I pover'te, ya by mnogo poteryal. YA ved' ne  nastol'ko
dalek ot vas, chtoby vashe obshchestvo ne dostavlyalo mne udovol'stviya.
     Vanda chuvstvovala, chto za galantnost'yu ne  skryvaetsya  nichego,  krome
zhelaniya uspokoit' ee, chtoby ona  mogla  vspomnit'  i  rasskazat'  kakie-to
podrobnosti, nyuansy, interesovavshie Gijona. Hotya, vozmozhno, on iskrenen.
     - YA ishchu klyuch k odnomu delu, -  prodolzhil  on.  -  A  vy  svoego  roda
svidetel',  nevinnyj  nablyudatel'.  Vozmozhno,   vy   zametili   chto-to   v
proisshestvii, ili prestuplenii, chto okazhetsya poleznym dlya sledovatelya. Vot
pochemu  ya  ispol'zoval  vash  rodnoj  yazyk.  Na  lyubom  drugom,  vklyuchaya  i
temporal'nyj, vam ne hvatit vyrazitel'nosti.  Krome  togo,  zhesty  i  yazyk
telodvizhenij vsegda luchshe sootvetstvuyut rodnomu yazyku.
     Prestuplenie? Vanda oshchutila legkij oznob.
     - CHem ya mogu pomoch', ser?
     -  Davajte  prosto  pobeseduem.  Rasskazhite  o   sebe.   Lyudi   redko
otkazyvayutsya ot takoj vozmozhnosti, ne  tak  li?  -  On  poser'eznel.  -  I
povtoryayu, vy ne sovershili nichego predosuditel'nogo  i,  skoree  vsego,  ne
imeete nikakogo otnosheniya k dannomu delu.  Odnako,  kak  vy  ponimaete,  ya
dolzhen udostoverit'sya v etom.
     - Kakim obrazom? - vydohnula ona. - I chto eto za... delo, kotoroe  vy
upomyanuli?
     - YA ne mogu vam skazat'.
     "Ne schitaet nuzhnym? Ili kto-to zapretil?" - gadala Vanda.
     -  Predstav'te  sebe  beschislennye  mirovye  linii,  perepletennye  v
pautine  prichinno-sledstvennyh  svyazej.  Prikosnovenie  k  odnoj   nitochke
sotryasaet  vsyu  pautinu.  Malejshij   nadryv   vedet   k   izmeneniyu   vsej
konfiguracii. Vy uzhe usvoili na zanyatiyah, chto prichinno-sledstvennye  svyazi
ne  obyazatel'no  dejstvuyut  tol'ko  iz  proshlogo  v  budushchee.  Oni   mogut
otrazit'sya nazad i dazhe otmenit' svoe vozniknovenie.  Sluchaetsya  tak,  chto
nam izvestno lish' o vozmushchenii, narushivshem pokoj pautiny, no nevedomo, gde
i v kakoj tochke vremeni nahoditsya  vozbuditel'  bespokojstva,  potomu  chto
istochnik ego, vozmozhno, ne  sushchestvuet  v  nashej  sobstvennoj  real'nosti.
Ostaetsya lish' iskat', proveryaya vsyu  nit'...  -  Gijon  vdrug  zamolchal.  -
Pravo, ya ne sobiralsya pugat' vas.
     - YA ne ochen' pugliva, ser, - otozvalas' Vanda, no pro sebya  podumala:
"Takimi rechami na kogo ugodno straha nagnat' mozhno".
     - Davajte schitat', chto ya vsego lish' chrezmerno ostorozhen,  -  proiznes
on. - Vy, kak i agent |verard, okazalis' vtyanuty,  pust'  i  protiv  vashej
voli, v etu istoriyu s ekzal'tacionistami - naibolee moshchnoj  protivostoyashchej
nam gruppirovkoj, stavivshej cel'yu narushenie hoda istorii.
     - Da, no vse oni byli - ili budut - pojmany ili  ubity,  -  vozrazila
Vanda. - Razve ne tak?
     - Tak. Tem ne menee oni mogut imet' otnoshenie  k  chemu-to  neizmerimo
bol'shemu. - On podnyal ladon'. - Net,  rech'  ne  idet  o  kakoj-to  krupnoj
organizacii ili zagovore, u nas net osnovanij dlya takih podozrenij.  Haos,
odnako,  imeet  opredelennuyu  vnutrennyuyu   strukturu.   YAvleniya   obladayut
sposobnost'yu povtoryat'sya. Lyudi tozhe.  Poetomu  i  voznikaet  neobhodimost'
izuchat' teh, kto nekogda byl prichasten k velikim sobytiyam.  Sobytiya  mogut
povtorit'sya, nezavisimo ot togo, zafiksirovany oni  v  doshedshih  do  nashih
dnej istochnikah ili net.
     - No ya byla vtyanuta v etu istoriyu protiv svoej voli,  -  probormotala
Vanda. - Mens... v smysle, agent |verard, igral glavnuyu rol'.
     - V etom-to ya i hochu ubedit'sya, - skazal Gijon.
     On  dal  ej  posidet'  nemnogo  v  molchanii.  Zvezdy  na   nebosklone
razgoralis' vse yarche, soedinyayas' v  sozvezdiya,  nevedomye  Galileyu.  Kogda
Gijon vnov' zagovoril, devushka uzhe uspokoilas'.
     Net, reshila Vanda, ona nikak ne mozhet predstavlyat' dlya nego  interes.
I skromnost' tut ni pri chem: ona byla uverena, chto dob'etsya v  predstoyashchej
rabote otlichnyh rezul'tatov. No zdravyj smysl podskazyval, chto zdes' u nee
rol' bolee chem skromnaya. Prosto Gijon bezuslovno, lichnost' tainstvennaya  i
nezauryadnaya, kak vsyakij dotoshnyj detektiv, proveryal kazhduyu versiyu, zaranee
znaya, chto bol'shinstvo iz nih vedet v nikuda.
     Krome  togo,  emu,  vozmozhno,  priyatno  uzhinat'  v  kompanii  molodoj
simpatichnoj zhenshchiny. CHto zh, ej tozhe sleduet  ostavit'  glupye  somneniya  i
naslazhdat'sya uzhinom i besedoj. Mozhet byt', ona uznaet chto-nibud' o nem i o
ego vremeni...
     Ni o nem, ni o ego vremeni ona tak nichego i ne uznala.
     Gijon byl uchtiv. Ona by dazhe skazala,  ocharovatelen,  hot'  on  i  ne
vyhodil za ramki prisushchej emu besstrastno-akademicheskoj manery.  On  nikak
ne demonstriroval svoyu vlast', no proizvodil na nee to zhe vpechatlenie, chto
i otec, kogda ona byla devchonkoj.
     "ZHal', papa, ty nikogda ne uznaesh'..."
     Gijon vovlek ee v razgovor o nej samoj, o ee zhizni, ob |verarde -  ne
vdavayas' v delikatnye podrobnosti, no tak  iskusno,  chto  ona  lish'  potom
osoznala,  chto  rasskazala  emu  gorazdo  bol'she,  chem  ej  hotelos'   by.
Poproshchavshis' s nim, Vanda reshila, chto u nee prosto  sostoyalas'  interesnaya
vstrecha. Gijon nikoim  obrazom  ne  nameknul,  chto  oni  eshche  kogda-nibud'
vstretyatsya.
     Odnako, shagaya k sebe po teper' uzhe pustynnym dorozhkam i vdyhaya nochnye
aromaty drevnej Zemli, ona neozhidanno dlya sebya ponyala, chto dumaet ne o nem
i uzh sovsem ne o Sekejre,  a  ob  etom  roslom,  druzhelyubnom  i,  kak  ona
polagala, ochen' odinokom cheloveke - Mense |verarde.









     Dobravshis' do svoego pristanishcha, ona ostanovilas' i oglyadelas', zatem
posmotrela v tu storonu, otkuda prishla.
     "Pochemu? - podumala Vanda. - Slovno eto v poslednij raz...  -  Serdce
trevozhno drognulo. - Mozhet byt', i v poslednij..."
     Solnce v yugo-zapadnoj chasti nebosklona viselo pochti nad samym  morem,
no ono ne opustitsya za gorizont eshche neskol'ko chasov, a kogda ischeznet,  to
nenadolgo. Ego luchi okrashivali holodnym zolotom  kuchevye  oblaka,  bashnyami
uhodivshie vvys' na vostoke, i razlivali otbleski zolota po vode, v mile ot
togo mesta, gde stoyala ona. Zemlya tam kruto voshodila k  severnym  holmam,
porosshim chahloj nevysokoj letnej  travoj,  monotonnost'  kotoroj  narushali
yarkie zelenye i korichnevye pyatna  torfyanogo  mha.  Na  vetkah  nizkorosloj
osiny  trepetali  blednye  list'ya.  Povsyudu  toporshchilis'   tolstye   puchki
uzkolistogo  kipreya,  redko   dostavavshego   do   lodyzhek.   SHelestela   i
perekatyvalas' volnami osoka u ruch'ya, zhurchavshego nepodaleku. On  sbegal  v
ne ochen' shirokuyu rechku, pryatavshuyusya v ovrage. Po krayam  ovraga  sbilis'  v
kuchki karlikovye ol'hovye derevca. Kloch'ya dyma vilis' nad zhilishchami Aryuka i
ego plemeni.
     S morya naletel veter. Vlazhnyj prosolennyj vozduh osvezhil ee, chastichno
snyav ustalost', no usilil chuvstvo goloda  -  segodnya  ona  proshla  nemalo.
Tishinu narushali kriki ptic, sotnyami parivshih v vysote: chaek, utok,  gusej,
zhuravlej, lebedej, zujkov, kronshnepov. Vyshe vseh paril odinokij orel. Dazhe
posle  dvuh  let,  provedennyh  zdes',  ee  ne  perestavalo  porazhat'  eto
pirshestvo zhizni u samyh vrat  Velikogo  L'da.  Lish'  ostaviv  svoyu  rodnuyu
epohu, Vanda ponyala, kak opustoshena planeta k XX veku.
     - Izvinite, druz'ya, - probormotala ona. - No sejchas menya zhdut  chajnik
i korobka pechen'ya.
     "A posle nado zanyat'sya otchetom. Obed podozhdet. - Ona  pomorshchilas'.  -
Pochemu-to doklady uzhe ne dostavlyayut nikakogo  udovol'stviya...  -  podumala
Vanda i zastyla  na  meste.  -  No  pochemu  menya  tak  bespokoit  to,  chto
sluchilos'? Otkuda eto predchuvstvie bedy? Vazhnoe sobytie,  bol'shoe,  no  ne
obyazatel'no plohoe... Predchuvstvie bedy? Bozhe! Mozhet byt', eto normal'no -
vremya ot vremeni razgovarivat' samoj s soboj ili s  pticami,  no  kogda  s
toboj nachinayut govorit' tvoi sobstvennye  strahi...  Pohozhe,  ty  na  etom
zadanii uzhe slishkom dolgo..."
     Otkryv klapan kupola, Vanda voshla v svoe zhilishche i vnov' zakryla  ego.
Vnutri bylo sumrachno, poka ona ne pereklyuchila steny na  prozrachnost'.  Vse
ravno zdes' nekomu za nej podglyadyvat', krome lyudej iz plemeni "my", da  i
te bez razresheniya syuda ne prihodyat.  Teplo  pozvolilo  ej  skinut'  parku,
snyat' obuv' i noski. Ona s udovol'stviem poshevelila pal'cami nog.
     Tesnota  skovyvala  ee  dvizheniya.  Bol'shuyu   chast'   kupola   zanimal
temporoller, postavlennyj pod  polkoj,  na  kotoroj  ona  derzhala  posudu,
podushku i spal'nyj meshok. Edinstvennyj stul primostilsya okolo stola,  tozhe
edinstvennogo,  na  kotorom  gromozdilis'  komp'yuter   i   vspomogatel'nye
ustrojstva. Ryadom raspolagalos' vse  neobhodimoe  dlya  prigotovleniya  edy,
umyvaniya i prochih bytovyh nuzhd. Raznoobraznye  yashchiki  i  korobki  zamykali
krug. V dvuh iz nih byli razlozheny odezhda i lichnye veshchi, ostal'nye  nabity
priborami, neposredstvenno svyazannymi s ee missiej.
     Principy raboty Patrulya trebovali, chtoby zhilishche bylo malen'kim i,  po
vozmozhnosti, ne privlekalo izlishnego  vnimaniya  korennyh  obitatelej  etih
mest. Za stenami kupola lezhali neob座atnye prostory, gde redko  mozhno  bylo
vstretit' cheloveka.
     Postaviv  chajnik  na  ogon',  ona  otstegnula  portupeyu  i   polozhila
pistolety - paralizuyushchij i  energeticheskij  -  ryadom  s  ruzh'yami.  Segodnya
pochemu-to oruzhie vpervye vyzvalo  u  nee  nepriyazn'.  Ona  ubivala  redko,
tol'ko radi svezhego myasa ili dlya  popolneniya  nauchnoj  kollekcii,  i  lish'
odnazhdy prikonchila snezhnogo l'va, lyudoeda, kotoryj povadilsya  napadat'  na
lyudej iz roda Ulungu v Kipyashchih Klyuchah.
     "A vdrug pridetsya strelyat' v cheloveka?.. Bozhe, lezet v golovu  vsyakaya
chush' sobach'ya..."
     Ona nevol'no ulybnulas', vspomniv, chto pozaimstvovala eto vyrazhenie u
Mensa |verarda. On staralsya sledit' za svoej rech'yu v prisutstvii  zhenshchiny,
kak ego uchili s detstva. Zametiv, chto on chuvstvuet sebya spokojnee, kogda i
ona derzhitsya v ramkah prilichij, Vanda ugozhdala emu, esli ne zabyvalas'.
     Muzyka dolzhna prinesti pokoj. Ona prikosnulas' k komp'yuteru.
     - Mocart, - proiznesla ona. - "Malen'kaya nochnaya serenada".
     Polilis' sladostnye zvuki.  Tol'ko  togda  s  legkim  izumleniem  ona
osoznala, kakuyu p'esu zakazala. Ne to chtoby ona obozhala Mocarta  -  prosto
vspomnila o Mense, a Mens ne perenosil rok.
     "Byt' mozhet, stanet polegche", - podumala ona.
     CHashka indijskogo chaya i ovsyanoe pechen'e  sotvorili  chudo.  Teper'  ona
mogla  sest'  za  otchet.  Progovoriv  vstupitel'nuyu  chast',  Vanda  reshila
proslushat' ee, daby proverit', ne zvuchit li ona neskladno, kak ej ponachalu
pokazalos'.
     Na ekrane sinie glaza pod svetlymi brovyami smotryat so spokojnogo lica
s pryamym nosom,  rezko  ocherchennogo  skulami  i  reshitel'nym  podborodkom.
Volosy, koe-gde vygorevshie ot solnca, besporyadochno padayut chut' nizhe  ushej,
ne  raz  shodivshaya  kozha  zadublena   vetrami   kuda   sil'nee,   chem   na
Kalifornijskom poberezh'e.
     "O bozhe, neuzheli ya dejstvitel'no tak vyglyazhu? Mozhno podumat', chto mne
tridcat', a na samom dele... YA eshche  dazhe  ne  rodilas',  -  podumala  ona.
Ploskaya shutka slegka priobodrila ee. - Kak tol'ko vernus', srazu - v salon
krasoty, vot chto!"
     Neozhidanno zazvuchalo slegka hriplovatoe kontral'to:
     - Vanda  Tamberli,  specialist  vtorogo  klassa,  agent-issledovatel'
iz...
     Dalee poshli hronologicheskie i geograficheskie koordinaty v prinyatoj  v
Patrule Vremeni sisteme na temporal'nom yazyke.
     - Polagayu, chto priblizhaetsya krizis. Kak, m-m,  kak  sleduet  iz  moih
predydushchih dokladov, do nastoyashchego vremeni  na  protyazhenii  vsego  perioda
moego prebyvaniya zdes' ya posetila...
     - Koroche! - skazala ona izobrazheniyu i ubrala ego s ekrana.
     "Kogda eto Patrulyu byl nuzhen akademizm?  Ty  pereutomilas',  devochka.
Vozvrashchenie v klassnuyu komnatu? Ne nado. Proshlo celyh chetyre  goda  s  toj
pory, kogda ty byla uchenicej. CHetyre goda, polnyh poznaniya i istoricheskogo
opyta. Doistoricheskogo".
     Ona sdelala neskol'ko glubokih vzdohov, muskul za muskulom rasslabila
vse telo i sosredotochilas' na opredelennom koane. Ona ne praktikovala dzen
ili chto-nibud' v etom rode, no  nekotorye  priemy  byvali  poroj  polezny.
Diktovka prodolzhilas':
     - Dumayu, chto mestnyh ozhidayut bol'shie trudnosti. Vy pomnite, chto plemya
sovershenno izolirovano ot mira, hotya eto ih  niskol'ko  ne  zabotit.  YA  -
pervyj chuzhestranec v ih zhizni.
     Issledovateli, izuchavshie yazyk i obychai plemeni,  pobyvali  zdes'  tri
stoletiya  nazad,  i  ih  poprostu  zabyli,  razve  chto  kakie-to  chastichki
vospominanij preobrazilis' v mify.
     - Odnako segodnya my s Aryukom natknulis'  na  neizvestnyh  prishel'cev.
Nachnu po poryadku. Vchera Dzuryan, syn  Aryuka,  vernulsya  iz  stranstvij.  On
iskal nevestu. Emu dvenadcat'-trinadcat' let; po-moemu, on ne ishchet podrugu
vser'ez, skoree  eto  radi  priobreteniya  opyta.  No  ne  vazhno...  Dzuryan
vernulsya domoj i rasskazal, sredi vsego prochego, chto videl stado  Mamontov
v Bizonovoj Nizine.
     |togo nazvaniya budet dostatochno. Ona uzhe otpravila  v  budushchee  karty
mestnosti, sdelannye eyu v ekspedicii. Nazvaniya  pridumala  ona  sama.  Te,
kotorymi pol'zovalos' plemya "my", chasten'ko izmenyalis'  v  zavisimosti  ot
togo, kto rasskazyval. A oni lyubili rasskazyvat' odni i te zhe  istorii  ob
etih mestah. ("V etoj bolotistoj  nizine  vesnoj,  posle  Velikoj  Trudnoj
Zimy, Hongan uvidel volch'yu stayu, gnavshuyu bizona. On sozval lyudej  iz  dvuh
stojbishch. Kamnyami i palkami oni razognali volkov. Otnesli myaso domoj, i vse
nasytilis'. Golovu ostavili duham".)
     - Uslyshav  eto,  ya  prishla  v  neobychajnoe  volnenie.  Mamonty  redko
podhodyat blizhe chem na dvadcat'  mil'  k  poberezh'yu.  Eshche  nikogda  oni  ne
poyavlyalis' tak blizko. Pochemu? Kogda ya skazala,  chto  pojdu  vzglyanut'  na
nih, Aryuk nastoyal, chtoby soprovozhdat' menya lichno.
     "On prosto prelest', on tak zabotitsya o svoej gost'e, kotoraya  tvorit
chudesa, rasskazyvaet skazki, no sovershenno ne ponimaet etoj zemli".
     - YA ne  vozrazhala  protiv  ego  kompanii.  Te  mesta  ya  znayu  ploho.
Otpravilis' my segodnya zhe na rassvete.
     Tamberli snyala s golovy povyazku. Vytashchila iz nee ustrojstvo  razmerom
s nogot', fiksirovavshee vse, chto ona videla i slyshala, zalozhila ego v bank
dannyh. Pal'cy zabegali  po  klaviature.  Vsya  informaciya,  zaklyuchennaya  v
ustrojstve, budet zapisana v arhiv, no dlya etogo otveta  ona  vvedet  lish'
to, chto neposredstvenno otnositsya k  teme.  Poka  chasy  prokruchivalis'  za
minuty, ona ne mogla preodolet'  iskusheniya  i  ne  zamedlit'  izobrazhenie,
chtoby snova prosmotret' tu ili inuyu scenu.
     YUzhnyj sklon holma ukryval ih ot  vetra.  Vanda  i  Aryuk  ostanovilis'
napit'sya iz klyucha, bivshego iz holma.
     Glyadya  na  ekran,  ona  vspomnila,  kakoj  holodnoj  byla  voda,  kak
chuvstvovalsya v nej vkus zemli i kamnya; ona pomnila teplo solnca  na  svoej
spine i pronzitel'nyj aromat, istochaemyj kroshechnymi travinkami. Pod nogami
lezhala myagkaya pochva, eshche  vlazhnaya  ot  rastayavshego  snega.  Tuchej  roilas'
moshkara.
     Aryuk, nabrav polnuyu prigorshnyu vody, othlebnul. V ego  chernoj  borode,
nispadavshej na grud', zasverkali kapli.
     - Hochesh' nemnogo otdohnut'? - sprosil on.
     - Net, pojdem dal'she, ochen' hochetsya poskoree ih uvidet'.
     Tamberli proiznesla primerno  eto.  V  yazyke  Tula  bylo  eshche  men'she
ekvivalentov   anglijskomu,   nezheli   v   temporal'nom,   sozdannom   dlya
puteshestvennikov  vo  vremeni  i,  po  krajnej  mere,  imeyushchem   korni   v
vysokotehnologichnoj kul'ture.
     Vibriruyushchij, nerovnyj po tonal'nosti, agglyutinativnyj, yazyk vklyuchal v
sebya ponyatiya, o nyuansah kotoryh ona mogla tol'ko dogadyvat'sya. K  primeru,
grammaticheskih  rodov  bylo  sem',  chetyre  iz  nih  imeli   otnoshenie   k
opredelennym rasteniyam, pogodnym yavleniyam, nebesnym telam i mertvym.
     Aryuk ulybnulsya, obnazhiv shcherbatye zuby.
     - Tvoya sila bezgranichna. Ty zagnala starika.
     Tulaty, nazvanie naroda, kotoroe ona perevela kak "my", ne veli scheta
dnyam ili godam. Vanda polagala, chto Aryuku chto-to ot  tridcati  do  soroka.
Malo kto iz ego naroda zazhivalsya posle soroka.  U  Aryuka  uzhe  roslo  dvoe
vnukov. Telo ego, suhoe, no zhilistoe, sohranilo prirodnuyu strojnost',  ego
portili lish' shramy ot nekogda gnoivshihsya ran. Rostom on byl na  tri  dyujma
nizhe  Vandy,  no  ona,  po  merkam  Ameriki  dvadcatogo  veka,  bezuslovno
schitalas' vysokoj  zhenshchinoj.  Ona  mogla  rassmotret'  ego  do  mel'chajshih
podrobnostej, poskol'ku Aryuk byl sovershenno nagoj. Obychno v  etu  poru  on
nakidyval  poncho  iz  travy,  chtoby  zashchitit'sya  ot  moshkary.  Segodnya  on
soprovozhdal  ee,  Tu,  Kotoroj  Vedomo   Neizvestnoe.   Oni   nikogda   ne
priblizhalis'  k  nej  sami.  Tamberli  dazhe  ne  pytalas'  ob座asnit',  kak
dejstvuet malen'koe prisposoblenie na ee remne. Ona i sama ne  razbiralas'
v etoj shtukovine, izobretennoj v dalekom  budushchem.  Vozmozhno,  eto  chto-to
ul'trazvukovoe...
     Aryuk podnyal lohmatuyu golovu i posmotrel na nee iz-pod brovej,  tyazhelo
navisayushchih nad glazami.
     - Ty mogla by utomit' menya chem-nibud' bolee priyatnym, chem  hod'ba,  -
predlozhil on.
     Kogda ona zamahala na nego  rukami,  ot  smeha  na  ego  obvetrennom,
nosatom lice poyavilos' eshche bol'she morshchin. Bylo sovershenno ochevidno, chto on
prosto shutit. Bystro ponyav, chto eta chuzhezemka ne  zhelaet  im  vreda  i  na
samom dele mozhet v sluchae neobhodimosti upotrebit' svoi  sily  dlya  pomoshchi
nuzhdayushchimsya, "my" vskore nachali shutit' i rezvit'sya  v  prisutstvii  Vandy.
Ona, konechno, ostavalas' tainstvennoj, eto pravda, no pochti vse yavleniya  v
ih mire taili v sebe zagadki.
     - Pora v put', - skazala ona.
     Legko menyayushchijsya v nastroenii Aryuk rassuditel'no soglasilsya s nej.
     - |to mudro. Esli my potoropimsya, to vernemsya domoj do zahoda solnca.
- On poezhilsya. - Dal'she ne nasha zemlya. Ty, verno, znaesh', kakie duhi ryshchut
tam posle zahoda solnca.
     No strah tut zhe proshel.
     - Mozhet, mne povezet, i ya dobudu krolika. Tseshu lyubit krol'chatinu.  -
Tak zvali ego zhenshchinu.
     On dostal grubo obrabotannyj oval'nyj kamen', kotoryj postoyanno nosil
s soboj, metatel'nuyu palku, nozh i drotik. Prochie  orudiya  byli  takimi  zhe
primitivnymi. Ih stil' voshodil k must'erskoj kul'ture  rannego  paleolita
ili blizkoj ej kul'ture. Neandertal'skoj, naprimer.  Aryuk  bezuslovno  byl
Homo Sapiens, arhaichnym predstavitelem beloj rasy; ego predki perekochevali
v eti kraya iz Zapadnoj Azii. Tamberli inogda ne bez ironii  otmechala,  chto
eti pervye amerikancy byli kuda blizhe k "belym", chem vse, chto pereselyalis'
tuda posle "otkrytiya".
     Aryuk i Vanda prodvigalis' na severo-zapad razmashistym, no sberegayushchim
energiyu  shagom,  pogloshchaya  milyu  za  milej.   Ona   toroplivo   prokrutila
izobrazhenie dal'she.
     "Pochemu menya zainteresovala ta scena? Nichego primechatel'nogo, esli ne
schitat', chto ya v poslednij raz vizhu vse eto..."
     Vanda pozvolila sebe otvlech'sya eshche dvazhdy. Odin raz -  kogda  uvidela
tabun dikih loshadej, lohmatyh, dlinnogolovyh, skakavshih galopom po  kromke
gorizonta. Drugoj raz ej na glaza popalos' stado  plejstocenovyh  bizonov,
vozhak byl pochti dva s polovinoj metra v holke. Verno, eto im Aryuk posvyashchal
pesni blagogoveniya.
     Ego narod ne zanimalsya nastoyashchej ohotoj. Sorodichi Aryuka  lovili  rybu
rukami v rekah i ozerah  ili  delali  primitivnye  zaprudy.  Oni  sobirali
mollyuskov,  krabov,  yajca,  ptencov,  koren'ya,  rasteniya,  yagody,  -  dary
prirody, opredelyalis' vremenem goda. Stavili silki  na  ptic,  gryzunov  i
druguyu melkuyu zhivnost'. Vremya ot vremeni  im  popadalis'  telyata,  molodye
olenyata, detenyshi raznyh zhivotnyh ili gromadnye  tushi  pogibshih  zhivotnyh,
eshche prigodnye dlya edy. V poslednem sluchae  oni  zabirali  i  shkuru.  Plemya
Aryuka bylo malochislennym, i  neudivitel'no,  chto  oni  pochti  ne  ostavili
sledov svoego prebyvaniya dazhe yuzhnee lednika.
     Mercanie na ekrane zaderzhalo vzglyad Vandy.  Ona  vernula  izobrazhenie
nazad, vspomnila zafiksirovannyj  epizod  i  odobritel'no  kivnula.  Vnov'
vklyuchiv zapis', ona oblizala vdrug peresohshie guby i prodiktovala:
     - Okolo poludnya my dobralis' do togo, chto iskali.  -  Deformirovannye
molekuly zafiksirovali na ekrane tochnoe mestnoe  vremya.  -  YA  zapishu  etu
chast' bez redaktury.
     Ona mogla sdelat' eto v dolyu sekundy, no reshila eshche  raz  prosmotret'
material. Byt' mozhet,  ona  zametit  detali,  uskol'znuvshie  ot  nee,  ili
pridumaet novuyu traktovku. V lyubom sluchae, razumno osvezhit'  vospominaniya.
Ved' v shtab-kvartire Patrulya predstoit eshche podrobnoe sobesedovanie.
     Vnov' ona uvidela te mesta.  Za  spinoj  u  nee  prostiralsya  morskoj
bereg, koe-gde porosshij lesom. Zdes' bylo  mnogo  vody,  no  eta  otkrytaya
ravnina bolee pohodila na step',  chem  na  tundru.  Travy  plotnym  kovrom
ukryvali zemlyu, ego temno-zelenoe  odnoobrazie  izredka  ozhivlyalos'  toshchim
ivnyakom ili  serebristymi  pyatnami  yagelya.  Na  vzmor'e  rosli  karlikovye
berezy, chut' povyshe iv, no tesno sbivshiesya v kuchki, slovno  na  peredovoj.
Povsyudu pobleskivali ozerca i bolotca, porosshie osokoj. Tol'ko dva yastreba
parili v vozdushnyh potokah; tetereva,  belye  kuropatki  i  vse  ostal'nye
pticy, dolzhno byt', sideli na zemle, pryachas', slovno krysy  ili  lemmingi.
Mamonty, medlenno peredvigayas', paslis' ne menee  chem  v  mile  ot  lyudej.
Urchanie v ih utrobah slyshalos' dazhe na takom rasstoyanii.
     Vnezapno ona vskriknula. Aryuk vzdrognul.
     - CHto sluchilos'? - sprosil on.
     |kran pokazyval protyanutuyu ruku i edva razlichimye figurki, na kotorye
ukazyval ee palec.
     - Von tam! Vidish' ih?
     Aryuk prikryl glaza, prishchurilsya, telo ego napryaglos'.
     - Net, vse rasplyvaetsya. - Pervobytnye lyudi ne otlichalis'  ni  ostrym
zreniem, ni krepkim zdorov'em.
     - Muzhchiny. I eshche... Bezhim!
     Izobrazhenie podprygnulo.
     |to Vanda brosilas' k nim. Aryuk, pokrepche uhvativ  topor,  vpripryzhku
nessya ryadom.
     Neizvestnye,  zametiv  ih,   slegka   rasteryalis',   potom,   nemnogo
posovetovavshis', toroplivo dvinulis' vpered,  navstrechu  neznakomoj  pare.
Tamberli poschitala: semero.  Rovno  stol'ko  bylo  vzroslyh  obitatelej  v
stojbishche Aryuka, esli vklyuchit' v  ih  chislo  i  podrostkov,  a  eta  gruppa
sostoyala iz odnih muzhchin.
     Dvigalis' oni ne pryamo na Vandu i Aryuka, a nemnogo v storonu.  Vskore
Vanda zametila, kak glavnyj sredi nih  delaet  im  znaki  rukami,  i  tozhe
svernula. Ona vspomnila, chto dumala na begu: "Vidimo,  ne  hotyat  spugnut'
Mamontov. Verno, presledovali ih neskol'ko sutok, zagnali do  iznemozheniya,
chtoby zavesti v takoe mesto, kuda te obychno ne zabredayut, gde  malo  pishchi,
mnogo yam, napolnennyh gryaz'yu, i drugih lovushek, podhodyashchih dlya ohotnikov".
     Lyudi byli prizemistye, chernovolosye,  v  sshityh  iz  kozhi  kurtkah  i
shtanah, na nogah - bashmaki. Kazhdyj nes kop'e s  kostyanym  nakonechnikom,  v
kotorom byli prorezany  borozdki  dlya  kremnievyh  plastin  s  dlinnymi  i
ostrymi kromkami. Na poyase u kazhdogo muzhchiny  visela  sumka,  v  nej,  bez
somneniya, proviziya, i ostro zatochennyj kamen', sluzhivshij nozhom. Pod remen'
byl zasunut toporik, za plechami kakoj-to svertok - skoree vsego, skatannaya
shkura, v kotoruyu  zavernuty  eshche  dva  ili  tri  kop'ya.  Nagotove  byli  i
prisposobleniya dlya metaniya drotikov. Kamen', derevo,  olenij  rog,  kost',
kozha - vse prekrasno obrabotannye.
     Kogda Tamberli i Aryuk priblizilis' k neizvestnym, te  ostanovilis'  i
rassypalis' nerovnym polukrugom, gotovye k srazheniyu.
     Nikto iz tulatov ne postupil by podobnym obrazom. Draki,  osobenno  s
ubijstvami, sluchalis' krajne redko. Gruppovaya  vrazhda  ne  sushchestvovala  u
tulatov dazhe v voobrazhenii.
     Neznakomcy zastyli na meste.
     - Kto oni takie? - zapyhavshis', vydohnul Aryuk.
     Pot sverkal na ego obozhzhennom solncem lice.  On  s  trudom  perevodil
duh, no ne ot ustalosti. Vse neizvestnoe kazalos' emu sverh容stestvennym i
ustrashayushchim do teh por, poka on ne osvaivalsya s novinkoj. Pri  etom  Vanda
videla odnazhdy, kak on, riskuya zhizn'yu, gnalsya po kusku l'diny, v shtorm, za
tyulenenkom, chtoby dobyt' ego dlya propitaniya sem'i.
     - Poprobuyu vyyasnit', - skazala Vanda.
     Golos  ee  prozvuchal  neuverenno.  S  podnyatymi  vverh  ladonyami  ona
dvinulas' k neznakomcam, no prezhde rasstegnula kobury.
     Mirolyubivyj vid zhenshchiny slegka uspokoil prishel'cev. Vanda  perebegala
vzglyadom s odnogo  na  drugogo.  Za  individual'nost'yu  kazhdogo  lica  ona
staralas' najti to obshchee, chto bylo svojstvenno opredelennoj rase. Dve kosy
obramlyali shirokie lica prirodnogo bronzovogo cveta,  mindalevidnye  glaza,
pryamye nosy, zhidkuyu rastitel'nost' vokrug gub libo polnoe  ee  otsutstvie.
Na lbu i shchekah kraskoj byli naneseny linii.
     "YA,  konechno,  ne  antropolog,  -  promel'knulo  v  golove  Vandy   v
promezhutke mezhdu udarami serdca, - no dumayu, chto eto protomongoloidy.  Oni
navernyaka prishli s zapada..."
     - Bogatoj dobychi! -  privetlivo  proiznesla  Vanda,  priblizivshis'  k
muzhchinam.
     V yazyke Tula ne bylo slov dlya vyrazheniya chuvstv gostepriimstva,  takoe
povedenie schitalos' samo soboj razumeyushchimsya.
     - CHto horoshego vy mozhete skazat' mne?
     Govorit' polagalos' ne vse, ibo opredelennye  frazy  mogli  probudit'
zlyh duhov ili vrazhdebnye chary.
     Samyj vysokij sredi  neznakomcev,  rostom  pochti  s  Vandu,  molodoj,
plotnogo slozheniya, reshitel'no zashagal ej navstrechu. Sletavshie  s  ego  gub
slova byli sovershenno neponyatnymi.  Vanda  vzdohnula,  ulybnulas',  pozhala
plechami, nedoumenno pokachala golovoj.
     On vglyadyvalsya  v  ee  lico.  Ona  ponimala,  kakoj  strannoj  dolzhna
kazat'sya  emu  svoim  rostom,  cvetom  kozh  i,   volos,   glaz,   odezhdoj,
snaryazheniem. Molodoj  chelovek,  odnako,  ne  vykazyval  robosti,  prisushchej
narodu "my". Spustya neskol'ko sekund on medlenno vytyanul svobodnuyu ruku  i
konchikami pal'cev kosnulsya gorla Vandy. Pal'cy zaskol'zili dal'she.
     Ona zastyla na mig, a potom edva podavila bezumnyj poryv smeha.
     "Poshchupat' reshil dlya vernosti".
     Razvedka  prodolzhilas'  u  nee   na   grudi,   zhivote,   mezhdu   nog.
Prikosnoveniya byli legkimi, kak trepetanie  krylyshek  nochnoj  babochki,  i,
naskol'ko ona videla po  vyrazheniyu  ego  lica,  besstrastnymi.  Neznakomec
prosto udostoveryalsya v tom, chto ona i po vidu, i po prirode  dejstvitel'no
prinadlezhit k zhenskomu polu.
     "A chto by ty delal, dan  ya  tebe  pod  dyh?"  -  podumala  Vanda,  no
podavila v sebe i eto zhelanie, daby ne provocirovat' chuzhakov  na  nevernye
postupki. Kogda muzhchina zakonchil proverku, Vanda otstupila na shag.
     On  chto-to  rezko  i  otryvisto  skazal  svoim  sputnikam.  Te  hmuro
posmotreli snachala na Vandu, potom na Aryuka. Veroyatno, zhenshchiny ih  plemeni
ne hodili na ohotu. A mozhet, oni prinyali ee za ego zhenu? No  togda  pochemu
muzhchina okolachivaetsya za spinoj zhenshchiny?
     Glavar' gruppy okliknul Aryuka.  Golos  prozvuchal  vysokomerno.  Tulat
s容zhilsya ot straha, no vse-taki sumel vzyat'  sebya  v  ruki.  Vozhak  podnyal
kop'e i zamahnulsya, slovno by gotovyas' metnut' ego. Aryuk  brosilsya  nichkom
na zemlyu. Prishel'cy razrazilis' rezkim hohotom.
     - A nu, stojte! Ish', razoshlis'! - voskliknula Tamberli po-anglijski.
     Doma ej ne zahotelos' smotret' etu zapis' dal'she. Ona dala komandu  k
nemedlennoj peredache ostavshejsya informacii, vzdohnula i dobavila:
     - Kak  vidite,  my  ne  ostalis'  tam  nadolgo.  Prishel'cy  okazalis'
nepokladistymi. Pravda, u nih hvatilo uma ne svyazyvat'sya.
     Ee iskrennee negodovanie - Vanda vyhvatila iz nozhen metallicheskij nozh
- utihomirilo chuzhakov. Oni ne mogli ponyat', kto ona takaya, no pozvolili ej
s Aryukom spokojno ujti, provozhaya vzglyadom do teh  por,  poka  gorizont  ne
poglotil i muzhchinu, i zhenshchinu.
     - YA rada, chto mne ne  prishlos'  strelyat'  v  vozduh  ili  delat'  eshche
chto-nibud' ustrashayushchee. Bog znaet, kak slozhilis' by obstoyatel'stva v  etom
sluchae.
     Sekundoj pozzhe:
     - Bog znaet, kak oni eshche slozhatsya. Sudya po vsemu, eto paleoindejcy iz
Sibiri. YA ostayus' na meste i zhdu dal'nejshih ukazanij.
     Vynuv  mikrodisketu  iz  komp'yutera,  ona  zalozhila  ee  v  odnu   iz
informacionnyh kapsul i vstavila v peredayushchee ustrojstvo. Zatem  nastroila
sistemu upravleniya i privela mashinu v dejstvie. Malen'kij  cilindr,  izdav
hlopok, rastvorilsya v vozduhe. Regional'nogo shtaba v stol'  drevnej  epohe
prosto ne sozdavali, i skachok cherez prostranstvo-vremya perenes  cilindr  s
informaciej srazu v koordinacionnyj centr, kotoryj bazirovalsya kak raz  na
rodine Vandy v ee veke. Ona  vdrug  oshchutila  sebya  odinokoj  i  neimoverno
ustaloj.
     Nikakih ukazanii v otvet ne  postupilo.  V  byuro  ponyali,  chto  Vande
sleduet dat' vyspat'sya. I horoshen'ko poest'. Stryapnya,  eda,  myt'e  posudy
nemnogo otvlekli Vandu i snyali napryazhenie. Spat' ej, odnako, ne  hotelos'.
Ona obterlas' gubkoj, nadela nochnoe bel'e i vytyanulas' na  kojke,  kotoroj
sluzhila polka s podushkoj u stenki ee zhilishcha. Solnce  klonilos'  k  zakatu.
Smerkalos', i Vanda zazhgla svet. Neskol'ko mgnovenij ona kolebalas'  -  ne
mogla reshit', chem  zanyat'sya:  to  li  posmotret'  eshche  chto-nibud',  to  li
pochitat' knigu. Ona zahvatila s soboj "Vojnu i mir", v nadezhde chto v  etoj
ekspedicii nakonec-to osilit roman, no posle dnya vrode  segodnyashnego  byla
prosto ne v sostoyanii otkryt'  knigu.  A  mozhet,  chto-nibud'  detektivnoe?
Naprimer, roman o Trevise Makdzhi, chto ona pripasla eshche  so  vremen  svoego
poslednego otpuska, budet v samyj raz? Hotya net, Makdonal'd - eto vse-taki
chereschur.
     Pozhaluj, starina Dik Frensis budet v samyj raz.


     Krasnyj Volk i ego ohotniki uzhe ne mogli gnat' Mamontov tuda, gde oni
sumeli by zabit' odnogo  iz  nih.  ZHivotnye  bol'she  ne  bezhali  ot  svoih
malen'kih presledovatelej i veli sebya pochti bezzabotno. Vse  chashche  mamonty
ostanavlivalis', pereminayas' s nogi na  nogu,  i  peredvigalis'  lish'  dlya
togo, chtoby perehvatit' chto-nibud'  s容dobnoe.  Nakanune  odin  iz  samcov
rinulsya na lyudej, ohotniki brosilis' vrassypnuyu i otsizhivalis' do  vechera,
chtoby v Sumerkah  vnov'  sobrat'sya  vmeste.  Stado  slishkom  udalilos'  ot
privychnyh mest, i terpenie Mamontov issyaklo.
     -  V  stojbishche  golodayut,  -  skazal  Lovec  Loshadej.  -  Nasha  ohota
predreshena bogami. Esli zemlyanye  sushchestva  razgnevany,  ne  nuzhno  bol'she
draznit' ih. Davajte zajmemsya  drugim  delom  i  otdadim  im  nashu  pervuyu
dobychu.
     - Eshche ne vremya, - otozvalsya Krasnyj Volk. - Ty znaesh', kak nam  nuzhen
mamont. I my zab'em ego.
     Bol'she, chem v myase i zhire, lyudi Oblachnogo Naroda nuzhdalis' v  shkurah,
gigantskih  kostyah,  bivnyah,  zubah,  shersti  Mamontov,  kotorye  shli   na
izgotovlenie razlichnyh predmetov. No prevyshe vsego cenilas'  sama  pobeda,
vozvrashchenie s udachej. Pohod na etot raz okazalsya dolgim i bezradostnym.
     V glazah Rogov Karibu promel'knul uzhas.
     - Mozhet, ta koldun'ya s volosami kak soloma,  skazala  nam  chto-nibud'
durnoe? - probormotal on. - Slishkom mnogoe nasheptyvayut eti vetry.
     - Pochemu ty schitaesh', chto u  nee  est'  koldovskaya  sila?  -  sprosil
Krasnyj Volk. - Ona i kosmatyj chelovek ushli ot nas. I  eto  bylo  tri  dnya
nazad. Podozhdem novostej ot Begushchej Lisicy.
     Do vozvrashcheniya sledopyta v otryade vocarilsya poryadok.  Begushchaya  Lisica
soobshchil, chto glubokoe boloto  sovsem  nedaleko.  Krasnyj  Volk  priobodril
ohotnikov, i te reshili vnov' popytat' schast'ya.
     Pervym delom oni sobrali vetki, suhoj kamysh, hvorost Krasnyj Volk sam
vzyalsya za vyazanki dlya ognya Pri etom  on  pel  Pesn'  Dobychi,  a  ostal'nye
kruzhili vokrug nego v  medlennom  tance.  Opustilas'  noch',  no  ona  byla
po-letnemu korotka i svetla, kak sumerki, v kotoryh pobleskivali ozera,  i
zemlya serym polotnom prostiralas' do gorizonta, otchetlivo razlichimogo dazhe
v etot pozdnij chas. Nebo pohodilo na  ten'  nad  golovoj,  tusklo  mercali
neskol'ko zvezd. Holodalo.
     Kogda ohotniki priblizilis' k mamontam. Krasnyj Volk ostalsya  pozadi,
chtoby pylayushchij fakel v ego ruke ne napugal  zhertvu  slishkom  skoro.  Vetki
treshchali,  travy  shurshali,  pochva  hlyupala  pod   nogami.   Veterok   dones
teplovato-udushlivyj zapah gromadnyh zhivotnyh.  Krasnyj  Volk  pochuvstvoval
legkoe golovokruzhenie: poslednee vremya on pitalsya skudno. SHumy v  utrobah,
chavkan'e gromadnyh nog v tryasine zastavili ego  serdce  bit'sya  bystree  i
proyasnili golovu. ZHivotnye byli  vozbuzhdeny:  im  uzhe  neskol'ko  dnej  ne
davali pokoya. Eshche nemnogo, i oni obratyatsya v begstvo.
     Kogda  nastal  podhodyashchij  moment.  Krasnyj  Volk  svistnul.  Uslyshav
signal, ohotniki stremitel'no brosilis' k svoemu predvoditelyu  i  podozhgli
fakely. Teper' Krasnyj Volk shestvoval  vperedi.  Rastyanuvshis'  po  dlinnoj
duge, ego lyudi dvinulis' k stadu.  Oni  razmahivali  fakelami  vysoko  nad
golovoj,  plamya  slepilo,  iskry  rassypalis'  vo  vse  storony.  Ohotniki
nastupali s volch'im voem, l'vinym rykom, medvezh'im vorchan'em i uzhasayushchimi,
nadryvnymi, to vzmyvayushchimi vverh, to obryvayushchimisya pronzitel'nymi voplyami,
kotorye sposobno izdavat' tol'ko chelovecheskoe sushchestvo.
     Odin mamont ispuganno zakrichal. Drugoj zatrubil. Stado  obratilos'  v
begstvo. Zemlya zadrozhala.
     - Jya-ya-yau! Jya-ya-yau! - vizzhal Krasnyj Volk. - Syuda! Vot  on,  vperedi!
Goni  ego!  Ko  mne,  brat'ya,  ko  mne!  Zagonyajte  ego  sprava  i  sleva!
Je-i-i-i-jya!
     Vybrannyj  zhertvoj  stal  molodoj  mamontenok,  kotorogo   ugorazdilo
pomchat'sya  pryamo  v  boloto.  Ego  sorodichi  ne  razbegalis'  na   bol'shoe
rasstoyanie drug ot  druga,  no  kazhdyj  vybral  svoj  put'.  Oni  neslis',
spotykayas' i oglashaya temnotu krikami.  Lyudi  videli  luchshe,  chem  mamonty.
Ohotniki nagnali mamontenka i pobezhali s  nim  bok  o  bok.  Fakely  pochti
dogoreli, i lyudi otbrosili ih. Uzhas zhivotnogo prorvalsya v  krike.  Krasnyj
Volk podskochil blizhe k zveryu. Hvost mamontenka hlestnul po plecham. Ohotnik
udaril kop'em v bryuho mamonta i, ostaviv ego v  tele  zhivotnogo,  otskochil
nazad. Orudiya smerti so vseh storon obrushilis' na  molodogo  mamonta.  Oni
vpivalis' v ego telo, vyzyvaya  nevynosimuyu  bol'.  Tyazhelo  bezhavshij  zver'
pribavil skorost'. Dyhanie ego stanovilos' hriplym, pochva  uhodila  iz-pod
nog. Gryaz' udarila  struej  i  ugrozhayushche  chavknula,  mamontenok  po  bryuho
pogruzilsya v boloto i uvyaz v tryasine. Stado progrohotalo mimo,  unosyas'  v
noch'.
     Esli by zveryu ne  meshali,  on  smog  by  vybrat'sya.  No  ohotniki  ne
otstupali. Oni pereshli v ataku, s krikami metaya drotiki i kop'ya.  Bolotnaya
voda, osveshchennaya siyaniem zvezd, stala chernoj ot krovi. ZHivotnoe  revelo  v
agonii. Tulovishche ego trepetalo, bivni  vzdymalis'  vverh  i  padali  vniz,
slepo i bessmyslenno. Zvezdy nad nim prodolzhali svoj bezmolvnyj put'.
     Sily dlya bor'by issyakli. Golos  mamonta  oborvalsya,  prevrativshis'  v
hriploe pyhten'e. Lyudi podoshli  blizhe.  Dvunogie  sushchestva  byli  legche  i
pomogali drug drugu, i poetomu ne pogruzhalis' gluboko v bolotnuyu zhizhu.  Ih
nozhi rezali shkuru,  topory  krushili  plot'.  Preodolevayushchij  Snega  kop'em
pronzil zhivotnomu  glaz.  No  vtorym  glazom  mamont  uspel  uvidet',  kak
voshodit solnce, podernutoe holodnym i unylym tumanom, kotoryj  opustilsya,
poka ego ubivali.
     - Hvatit, - skazal Krasnyj Volk.
     Lyudi vyshli na tverduyu zemlyu.
     Krasnyj  Volk  zavel  Pesnyu  Duha.  Ot  imeni  vseh   ohotnikov   on,
obrativshis'  k  severu,  gromko  rasskazal  Otcu  Mamontov,  pochemu   bylo
neobhodimo eto deyanie. Zatem proiznes:
     - Idi, Begushchaya Lisica,  i  privedi  lyudej.  Ostal'nye  pust'  dostayut
kop'ya, kotorye eshche prigodny v delo.
     Kostyanye ostriya sdelat' bylo legko, no nikto iz nih poka ne znal, gde
v etih mestah najti nuzhnyj kamen', da i  horoshie  palki  dlya  drevka  tozhe
redkost'.
     Vytashchiv iz bolota kop'ya, ohotniki  ustroilis'  na  otdyh.  Oni  doeli
ostatki sushenogo myasa i yagod iz svoih torb, posle chego odni rasstelili  na
zemle odeyala, v kotorye uzhe ne bylo nuzhdy zavorachivat'sya, tak  kak  vozduh
poteplel, i zasnuli, drugie, ne v  silah  zasnut',  prodolzhali  boltat'  i
shutit', nablyudaya za muchitel'noj agoniej mamonta. Tot protyanul do  pozdnego
utra, potom gromadnoe telo sodrognulos', izverglo v boloto kuchu  navoza  i
zastylo.
     Lyudi, sbrosiv odezhdu, nakinulis' na tushu s nozhami. Pili  krov',  poka
ona eshche ne zagustela, i po pravu ohotnikov, dobyvshih  zverya,  rvali  kuski
yazyka i zhira s gorba mamonta. Potom vymylis' v chistom  ozerce  i  prinesli
emu zhertvu - nepovrezhdennyj glaz mamonta. Posle kupaniya ohotniki pospeshili
odet'sya, potomu chto vozduh vokrug potemnel  ot  moshkary,  i  tol'ko  togda
prinyalis' pirovat'. To i  delo  prihodilos'  kamnyami  otgonyat'  naletevshih
stervyatnikov. Privlechennaya zapahami volch'ya staya dolgo ryskala poblizosti v
raschete na pozhivu, no ne osmelilas' podojti.
     - Oni znayut lyudskie povadki, eti moi tezki, - skazal Krasnyj Volk.
     Plemya podospelo v ishodu sleduyushchego dnya. Im ne prishlos'  idti  daleko
ot poslednej stoyanki, tak kak presledovanie Mamontov shlo medlenno i  to  i
delo svorachivalo v storonu, no lyudi byli nagruzheny  shkurami,  palatkami  i
prochim skarbom. Oni nesli kol'ya i zherdi dlya zhilishch, k  tomu  zhe  v  plemeni
byli stariki i malen'kie deti.  V  radostnyh  voplyah  yavstvenno  slyshalas'
ustalost'. Plemya bystro ustroilos' na novom meste, i Krasnyj Volk  vecherom
poshel k Malen'koj Ive, svoej zhene.
     S utra soplemenniki prinyalis' razdelyvat' tushu, a delo eto  trebovalo
neskol'ko dnej. Krasnyj Volk otyskal Otvetstvuyushchego v svoej palatke. Oni s
shamanom  dolgo  sideli  molcha,  vdyhaya  dym  svyashchennogo  ognya,   pitaemogo
torfyanikom; shaman podbrosil v koster trav,  pridayushchih  silu.  Kloch'ya  dyma
plavali v polumrake, slovno prizraki; shum snaruzhi, kazalos', donositsya  iz
drugogo mira. Mysli Krasnogo Volka, tem ne menee, ostavalis' yasnymi.
     - My prodelali dlinnyj put'  i  daleko  zabralis',  -  skazal  on.  -
Ostanovimsya na etom?
     - Rogatye Lyudi bol'she ne poyavlyalis'  v  moih  videniyah,  -  ostorozhno
otvetil shaman.
     Krasnyj  Volk  mahnul  rukoj  vverh  i  vniz,  pokazyvaya,  chto  ponyal
skazannoe.
     Narod, kotoryj vytesnil Oblachnyh Lyudej s zemli ih  predkov,  ne  imel
prichin presledovat' ih, no stremitel'nyj  brosok  na  vostok,  sovershaemyj
imi, vplot' do segodnyashnego dnya, prohodil po zemlyam vrazhdebnyh  plemen,  i
opasnost' gnala Oblachnyh Lyudej vse dal'she i dal'she.
     - Skitanie - eto neschast'e, - skazal Krasnyj Volk.
     Lico Otvetstvuyushchego skrivilos' tak, chto uglubivshiesya  morshchiny  skryli
nanesennye kraskoj linii. On  prinyalsya  perebirat'  pal'cami  ozherel'e  iz
kogtej.
     - CHasto po  nocham  veter  donosit  do  menya  stenaniya  teh,  kogo  my
pohoronili vo vremya stranstvij. Esli by  my  mogli  pozabotit'sya  o  nashih
mertvyh kak podobaet, mozhet,  oni  obreli  by  silu  i  dazhe  pomogli  nam
prisoedinit'sya k Zimnim Ohotnikam.
     - Kazhetsya, my dobralis' nakonec do zemel', gde nikto ne zhivet,  razve
chto kuchki bespomoshchnyh lyudishek.
     - Ty uveren, chto eto tak? Tvoi lyudi ropshchut -  oni  ustali,  presleduya
mamonta.
     Najdem li my kogda-nibud' mesto,  gde  nam  budet  luchshe?  Boyus',  my
prosto zabyli vse plohoe, chto bylo v nashem Nebesnom Dome. A mozhet,  prosto
Mamontov stalo malo povsyudu No zdes', nepodaleku, ya videl  sledy  bizonov,
loshadej, olenej-karibu i drugih zhivotnyh. K tomu  zhe  vo  vremya  poslednej
ohoty my vstretili nechto udivitel'noe. Ob etom ya  i  hochu  sprosit'  tebya.
Kakov smysl etogo znaka - oznachaet on udachu ili opasnost'?
     I Krasnyj Volk rasskazal o vstreche  so  strannoj  paroj.  Povedal  on
shamanu i o tom, chto oni obnaruzhili: ob otbityh kuskah kamnya,  kostrovishchah,
razdroblennyh zayach'ih kostyah -  vse  eto  oznachalo  prisutstvie  lyudej.  V
otlichie ot plemen na zapade,  eti  lyudi  ne  otlichalis'  siloj,  poskol'ku
krupnaya dich', obitavshaya v okruge, yavno ne  boyalas'  cheloveka,  a  muzhchina,
soprovozhdavshij  zhenshchinu,  byl  nagoj  i  oruzhiem  emu  sluzhil  lish'  grubo
obtesannyj kamen'. Ona zhe byla sovsem drugaya - vysokogo rosta, s  siyayushchimi
glazami, blednymi volosami,  v  chudnoj  odezhde  i  s  dikovinnym  oruzhiem.
ZHenshchina razgnevalas', kogda ohotniki vystavili ee sputnika  na  posmeshishche,
no nichego plohogo im ne sdelala, a prosto ushla so svoim chelovekom. Zahochet
li ee narod imet' delo s Oblachnymi Lyud'mi, nastoyashchimi muzhchinami?
     - A mozhet,  ona  -  kakoe-nibud'  koldovskoe  sozdanie  i  nam  snova
pridetsya uhodit'? - zakonchil Krasnyj Volk.
     Kak on i ozhidal, shaman ne otvetil na vopros, a tol'ko sprosil:
     - Ty hochesh' pojti razvedat'?
     - YA voz'mu neskol'ko smelyh ohotnikov, - otozvalsya  Krasnyj  Volk.  -
Esli my ne vernemsya k tomu vremeni, kogda tusha budet razdelana,  schitajte,
chto eta strana ne dlya nas. No my uzhe tak davno skitaemsya.
     - YA kinu na kostyah.
     Kosti legli poslushno dvizheniyu ruki shamana.
     - Ostav' menya odnogo do rassveta.
     Noch' naprolet Krasnyj Volk i Malen'kaya Iva  slyshali  ego  bormotanie.
Stuchal buben. Deti sgrudilis' vokrug roditelej,  s  neterpeniem  dozhidayas'
voshoda solnca.
     Pri pervyh probleskah rassveta  Krasnyj  Volk  priblizilsya  k  zhilishchu
Otvetstvuyushchego. SHaman vyshel naruzhu, izmuchennyj i drozhashchij.
     - Moj duh bluzhdal po beskrajnim prostoram, - tiho proiznes  on.  -  YA
brodil po lugam sredi krasivyh cvetov, no oni zapretili mne prikasat'sya  k
nim. YA byl sovoj, vylupivshejsya iz luny,  i  kogti  moi  shvatili  utrennyuyu
zvezdu. Sneg vypal letom. Stupaj, esli osmelish'sya.
     Krasnyj Volk sdelal glubokij vdoh i raspravil plechi.
     S nim poshli pyatero  muzhchin.  Begushchaya  Lisica,  Preodolevayushchij  Snega,
Slomannyj Klinok ne udivili Krasnogo Volka svoej reshimost'yu. No Ukrotitelyu
Loshadej i Rogu Karibu, vidimo, prishlos' borot'sya so svoimi strahami. Poisk
povel ih na yug. Imenno v tom napravlenii skrylas' zheltovolosaya zhenshchina,  k
tomu zhe tam bolee yavno,  chem  v  drugih  mestah,  obnaruzhivalis'  priznaki
obitaniya cheloveka.
     Zemlya stanovilas' sushe po mere togo, kak oni prodvigalis' vse  dal'she
na yug. To zdes', to tam poyavlyalis' trava  i  ostrovki  derev'ev.  V  konce
koncov   puteshestvenniki   dostigli   togo   mesta,   gde   Velikaya   Voda
rasprosterlas' pod dymchatym nebom,  polnym  porhayushchih  i  svistyashchih  ptic.
SHumel priboj, volny nakatyvali na pesok i s shipen'em otkatyvalis' nazad. V
potokah poryvistogo solenogo vetra parili chajki. Po beregu byli razbrosany
kosti, rakoviny, rasteniya, vynesennyj morem plavnik.  Oblachnye  Lyudi  malo
chto znali o morskoj zhivnosti:  privychnaya  im  dobycha  vodilas'  daleko  ot
Velikoj  Vody.  Sobravshis'  s  muzhestvom,  Krasnyj  Volk  i  ego  sputniki
dvinulis' vdol' berega na vostok, gde, im kazalos',  bol'she  shansov  najti
lyudej.
     Oni shli vpered, s kazhdym shagom  ubezhdayas'  v  izobilii  pishchi  v  etih
krayah. Vybroshennaya na bereg ryba oznachala, chto voda kishit eyu. V  rakovinah
zhili mollyuski. Krichali  tyuleni,  bol'shie  baklany  rasplastali  kryl'ya  na
utesah, pokrytyh zhivym ptich'im kovrom. Na volnah rezvilis' vydry i morskie
korovy.
     - No my ved' ne znaem, kak ohotit'sya na  etu  dich',  -  s  sozhaleniem
proiznes Slomannyj Klinok.
     - My mozhem nauchit'sya, - skazal Begushchaya Lisica.
     Krasnyj Volk pomalkival. Podobno tomu kak rastet ditya  v  materinskom
chreve, v ego golove zrela ideya.
     V tom  meste,  gde  reka  vyryvalas'  iz  loshchiny  na  poberezh'e,  oni
neozhidanno uvideli dvoih lyudej.  CHuzhaki,  zametiv  neznakomcev,  otstupili
vverh po ruch'yu.
     - Ostorozhnee, - skazal Krasnyj Volk sputnikam. - Nerazumno otpugivat'
ih.
     On shel s kop'em v pravoj ruke, odnako  levuyu  derzhal  ladon'yu  vverh.
Dvoe neizvestnyh prodolzhali otstupat'. Oni byli molody - skoree yunoshi, chem
muzhchiny. Usy, podobnye  zverinym,  kak,  ochevidno,  u  vseh  muzhchin  etogo
plemeni, na ih licah prostupali  poka  lish'  legkim  pushkom.  Nevydelannye
shkury ukryvali ih plechi  ot  holoda  i  derzhalis'  na  zavyazannyh  na  shee
remeshkah. Kachestvo shkur govorilo o tom, chto snyaty oni s  padali,  a  ne  s
dobytogo na ohote zhivotnogo. Sumki - ne sshitye, a prosto zavyazannye  kuski
kozhi - boltalis' na poyase. Obuv' byla takoj zhe gruboj  raboty.  U  kazhdogo
pri sebe imelsya obrabotannyj kamen' i kozhanyj meshok, kuda yunoshi skladyvali
ustric.
     Preodolevayushchij Snega razrazilsya hohotom.
     - Nu i molodcy: myshi-polevki i te smelee!
     Volna nadezhdy podnyalas' v grudi Krasnogo Volka.
     - Oni mogut okazat'sya cennee Mamontov, - skazal on. - Nu-ka, potishe!
     Ol'ha s hudosochnymi  vetochkami,  rosshaya  po  sklonam,  byla  ne  vyshe
chelovecheskogo  rosta  i  pochti  ne  meshala  rassmatrivat'  chuzhakov.  YUnosha
kriknul. Golos ego drozhal. Veter podhvatil krik i unes v shelestyashchie vetvi.
Oblachnye Lyudi dvinulis' vpered, neuklyuzhe karabkayas' po sklonu. So  storony
protoki poyavilis' eshche lyudi  i  sgrudilis'  v  kuchu.  YUnoshi  povernulis'  i
brosilis' so vseh nog  k  svoim.  Vo  glave  gruppy  perepugannyh  chuzhakov
okazalsya tot samyj muzhchina - Krasnyj Volk  srazu  zhe  uznal  ego.  Drugoj,
molodoj, no roslyj, derzhalsya ryadom. Za ih spinami pryatalis'  dve  zhenshchiny,
odetye ne luchshe muzhchin, devushka-podrostok, vstupayushchaya v poru  zrelosti,  i
neskol'ko golyh rebyatishek.
     - |to vse? - udivilsya Rog Karibu.
     - Mozhet, kto-to otpravilsya na poiski pishchi, - otozvalsya Krasnyj  Volk.
- No v lyubom sluchae ih ne mozhet byt' mnogo,  inache  by  my  uznali  o  nih
ran'she.
     - A gde... ta, vysokaya, s volosami, kak solnechnyj svet?
     - Kakaya raznica? Ty ispugalsya zhenshchiny? Vpered!
     Krasnyj Volk shirokim shagom dvinulsya vpered.  Ego  ohotniki  sledovali
sprava i sleva ot vozhaka. Tak Oblachnye Lyudi srazhalis' s Rogatymi Lyud'mi do
toj pory, poka te ne vzyali nad nimi verh. Krasnyj Volk s tovarishchami  v  te
vremena byli eshche podrostkami, no otcy obuchili synovej priemam boya. Ved'  i
im tozhe predstoyalo kogda-nibud' srazit'sya s vragom.
     Krasnyj Volk ostanovilsya v treh shagah ot  vozhaka  neznakomcev.  Glaza
smotreli v glaza. Molchanie preryvalos' lish' zavyvaniem vetra.
     - Privetstvuem vas, - nakonec proiznes Krasnyj Volk. - Kto vy?
     Guby, zarosshie  borodoj,  zashevelilis'.  Zvuki,  vyletevshie  iz  nih,
pohodili na ptich'e shchebetanie.
     - Oni ne umeyut razgovarivat'? - provorchal Ukrotitel' Loshadej. - Razve
oni ne lyudi?
     - Oni otvratitel'ny, eto tochno, - skazal Rog Karibu.
     - A zhenshchiny nichego, - burknul Slomannyj Klinok.
     Vzglyad  Krasnogo  Volka  skol'znul  po  devushke.  Iz   kopny   gustyh
raspushchennyh  volos  vyglyadyvalo  milovidnoe  lichiko.  Ona   vzdrognula   i
poplotnee zapahnula shkuru, sluzhivshuyu nakidkoj, vokrug huden'koj figurki  s
edva nametivshimisya formami. Krasnyj Volk snova perevel vzglyad na  muzhchinu,
kotoryj, kak on predpolagal, byl otcom devushki. Hlopnuv sebya po grudi,  on
nazval svoe imya. Tol'ko s tret'ego raza  muzhchina,  pohozhe,  ponyal,  o  chem
rech'.
     - Aryuk, - proiznes on i dobavil, vzmahnuv rukoj: - Tulat.
     - Teper' my znaem, kak zovetsya ih plemya, - skazal Krasnyj Volk.
     - Interesno, eto nastoyashchie imena? - polyubopytstvoval Begushchaya  Lisica.
V ih plemeni nastoyashchee imya bylo vedomo tol'ko ego obladatelyu i ego duhu.
     - Kakaya raznica? - otrezal Krasnyj Volk.
     On pochti osyazal napryazhenie, ohvativshee ego sputnikov. Ono  skovalo  i
ego. CHto emu do toj tainstvennoj zhenshchiny? Oni ne dolzhny  pozvolit'  strahu
odolet' ih hrabrost'.
     - Poshli, a tam budet vidno, chto delat'.
     Krasnyj  Volk  sdelal  shag  vpered.  Aryuk  i  yunosha   starshij   sredi
podrostkov, bok o bok zastupili put' prishel'cu. On uhmyl'nulsya  i  pronzil
vozduh kop'em. Te otpryanuli v storonu i zasheptalis' mezhdu soboj.
     -  Kuda  podevalas'  tvoya  zashchitnica?  -  yazvitel'no  pointeresovalsya
Krasnyj Volk.
     Otvetom  emu  byl  lish'  shum  vetra.   Priobodrivshiesya   soplemenniki
posledovali ego primeru CHuzhaki ispuganno, ugryumo  zakovylyali  sledom,  kak
stajka gusej.
     Vskore Oblachnye Lyudi  otyskali  ih  zhilishche.  Uzkaya,  glubokaya  loshchina
rasshiryalas', upirayas' v utes, vrezavshijsya v reku  i  chut'  navisayushchij  nad
vodoj. Iz porosshego zhestkoj rastitel'nost'yu  sklona  tonkoj  strujkoj  bil
klyuch - chistyj, hotya i solonovatyj na vkus.  Tri  kroshechnyh  hizhiny  zhalis'
drug k drugu. Lyudi, slozhivshie ih, navalili kamnej v  forme  okruzhnosti  na
vysotu plecha nizkoroslogo cheloveka, ostaviv  laz  dlya  prohoda  i  koe-kak
zamazav shcheli. Poverh kamnej byl  polozhen  valezhnik,  pridavlennyj  kuskami
torfa  i  sluzhivshij  kryshej.  Palki,  svyazannye   mezhdu   soboj   kishkami,
ispol'zovalis' dlya zashchity ot vetra vmesto dverej. Obnesennyj kamnyami  ochag
krasnovato  svetilsya  v  polumrake  odnoj  iz  hizhin.  Ogon',   nesomnenno
podderzhivalsya postoyanno. Okolo zhilishch valyalis' kuchi  musora,  nad  kotorymi
gudel roj muh.
     - Nu i von'! - fyrknul Slomannyj Klinok. - Krolik i  tot  luchshe  noru
roet.
     Oblozhennye dernom zhilishcha, kotorye ego narod stroil  k  zime,  sluzhili
vremyankami, ukryvavshimi ih ot stuzhi v ozhidanii inoj, luchshej zhizni, no dazhe
v nih bylo kuda chishche i prostornej. A ih  nyneshnie  shatry  iz  shkur  sovsem
uyutny i horosho provetrivayutsya.
     - Vzglyanem, chto tam! - skomandoval  Krasnyj  Volk.  -  Preodolevayushchij
Snega, budesh' menya ohranyat'!
     Tulatam obysk yavno ne ponravilsya, no tol'ko Aryuk i  ego  starshij  syn
osmelilsya nahmurit'sya. Neproshenye gosti otyskali myaso i  rybu,  vyalen'e  i
kopchen'e, a takzhe prekrasnyj meh i ptich'i per'ya.
     - Po krajnej mere, oni iskusno stavyat kapkany,  -  zasmeyalsya  Krasnyj
Volk. - Tulaty, my vospol'zuemsya vashim gostepriimstvom.
     Ego sputniki vzyali vse, chto  hoteli,  i  plotno  poeli.  Vskore  Aryuk
prisoedinilsya k nim, ustroivshis' na kortochkah ryadom s prishel'cami, kotorye
sideli so skreshchennymi, nogami. Gryzya lososinu, on zaiskivayushche ulybalsya.
     Zatem lyudi Krasnogo Volka obsledovali ruslo reki. Ih pytlivyj  vzglyad
zacepilsya za progalinu na beregu ruch'ya na nekotorom  udalenii  ot  berega.
Klochok goloj utoptannoj pochvy svidetel'stvoval o tom,  chto  zdes'  nedavno
bylo zhilishche gorazdo prostornee togo, chto oni videli u  tulatov.  CHto  eto?
Kto postroil ego i zachem? Oblachnye Lyudi staralis'  skryt'  drug  ot  druga
ohvativshij ih strah.
     Krasnyj Volk pervym preodolel trevogu.
     - Dumayu, zdes' zhila ta samaya koldun'ya, - skazal on, -  no  teper'  ee
net. Nas ona ispugalas' ili duhov, chto nam pomogayut?
     - Mestnye rasskazhut, kogda  nauchatsya  govorit'  s  nami,  -  proiznes
Begushchaya Lisica.
     - Oni sdelayut dlya nas gorazdo bol'she, - medlenno  progovoril  Krasnyj
Volk. Im ovladelo vesel'e. - Nam nechego opasat'sya. Sovershenno nechego! Duhi
priveli nas v takoe mesto, o kakom my i ne mechtali.
     Sputniki  izumlenno  ustavilis'  na  nego,  no  on  nichego  ne   stal
ob座asnyat'. Vozvrashchayas' v poselenie tulatov, Krasnyj  Volk  lish'  zadumchivo
zametil:
     - Da, my dolzhny nauchit'sya ih yazyku i obuchit' ih...  tomu,  chto  budet
prinosit' nam pol'zu.
     Vzglyad ego ustremilsya dal'she, k sem'e Aryuka. Lyudi sbilis' v malen'kuyu
kuchku, ozhidaya svoej uchasti. Oni derzhalis' za ruki, prizhimaya k sebe detej.
     - My nachnem nashe vzaimnoe obuchenie s togo, chto zaberem odnogo iz  nih
s soboj.
     Krasnyj Volk ulybnulsya devushke. Otvetom emu byl zastyvshij v ee glazah
uzhas.





     Myagkij aprel'skij den'. Posle poludnya  v  San-Francisko.  Tol'ko  chto
rodilas' na svet Vanda  Tamberli.  V  takie  minuty  dazhe  agenta  Patrulya
Vremeni mozhet ohvatit' chuvstvo nereal'nosti proishodyashchego.
     "S rozhdeniem, Vanda".
     Sluchajnoe stechenie obstoyatel'stv. Ral'f Korvin poprosil  ee  zajti  v
etot den' imenno v eto vremya, potomu chto ran'she im mogli  pomeshat'.  Iz-za
nedokomplekta lichnogo sostava podrazdeleniya  Patrul'  mog  pozvolit'  sebe
poslat' lish' nebol'shuyu gruppu dlya slezheniya  za  migraciej  v  Novyj  Svet,
nezavisimo  ot  stepeni  vazhnosti  proishodyashchih  sobytij   dlya   budushchego.
Peregruzhennye zadaniyami, chleny gruppy vsegda tolpilis' v dome u Korvina  v
Berkli, gde on ustroil svoyu administrativnuyu bazu.
     Podobno drugim, eta baza predstavlyala soboj dom, snyatyj na  neskol'ko
let lyud'mi, kotorye dejstvitel'no tam zhili. Amerika dvadcatogo  veka  byla
ochen' v etom otnoshenii  udobna.  Bol'shinstvo  sotrudnikov  Patrulya  iz  ih
gruppy rodilis' v etom veke i chuvstvovali sebya tam sovershenno estestvenno.
Oni ne mogli chasto ispol'zovat' regional'nuyu shtab-kvartiru v San-Francisko
-  izlishnyaya  aktivnost'   vyzvala   by   nezhelatel'nyj   interes.   Berkli
shestidesyatyh godov pochti ideal'no podhodil im. Poskol'ku  vse  zdes'  zhili
kak hoteli, nikto ne obrashchal osobogo vnimaniya na nekie strannosti. V konce
koncov, podnyataya vlastyami shumiha vokrug zloupotrebleniya narkotikami  mogla
sprovocirovat' slezhku za domom. No k tomu momentu  gruppa  Patrulya  uspeet
svernut' rabotu i pokinut' dom.
     Poskol'ku  na  baze  nedostavalo   ukromnogo   mesta   dlya   hraneniya
temporollerov,   Tamberli   dobralas'   na   gorodskom    transporte    do
Telegraf-avenyu,  proshla  po  nej  v  severnom  napravlenii   i   peresekla
universitetskij kampus. Den' stoyal prekrasnyj, i ona s lyubopytstvom  zhdala
vstrechi s tem desyatiletiem. Poka Vanda rosla, o  vremeni  ee  detstva  uzhe
nachali slagat' legendy.
     Odnako   dejstvitel'nost'   okazalas'   kuda    menee    romantichnoj.
Neryashlivost', pretencioznost', samodovol'stvo. Kogda paren'  v  zadubevshih
ot gryazi dzhinsah i tryapke, kotoruyu on, veroyatno, schital  odeyalom  indejca,
sunul ej listovku  s  vysprennimi  slovami  o  mire,  ona  vspomnila,  chto
sluchitsya v nedalekom budushchem - Kambodzha, lyudi na dzhonkah, -  i  skazala  s
ulybkoj:
     - Izvinite, no ya - fashistskij podzhigatel' vojny.
     Da, Mens odnazhdy govoril o molodezhnoj revolyucii v  takih  vyrazheniyah,
chto ej sledovalo vosprinyat' eto kak  predosterezhenie.  No  zachem  zabivat'
etim  golovu  sejchas,  kogda  vishnevye  derev'ya  stoyat,  budto   okutannye
zastyvshej metel'yu?
     Dom, kotoryj ona iskala, nahodilsya na neskol'ko kvartalov  vostochnee,
na Grouv-strit (kotoraya budet torzhestvenno pereimenovana v  chest'  Martina
Lyutera Kinga, no ostanetsya v pamyati ee pokoleniya kak  Milki  Uej).  Zdanie
okazalos' skromnym, no v horoshem sostoyanii.  Dobroporyadochnyj  vladelec  ne
stanet ob容ktom lyubopytstva. Vanda podnyalas' na kryl'co i pozvonila.
     Dver' otkrylas'.
     - Miss Tamberli?
     Ona kivnula.
     - Dobryj den'. Pozhalujsta, prohodite.
     Vanda uvidela muzhchinu -  vysokogo,  strojnogo,  s  rimskim  profilem,
shchetochkoj usov i gladkimi, korotko strizhennymi volosami  pepel'nogo  cveta.
ZHeltovato-korichnevaya rubashka s pogonchikami i neskol'kimi karmanami,  bryuki
v ton, otutyuzhennye do ostroty lezviya, na nogah sandalii. Vyglyadel  on  let
na sorok, no vneshnost' malo o chem svidetel'stvovala, esli chelovek proshel v
Patrule kurs omolazhivaniya.
     Muzhchina zakryl dver' i krepko pozhal ej ruku.
     - YA - Korvin. - On ulybnulsya. - Izvinite za "miss". YA ne mog  nazvat'
vas "agent Tamberli". Vy ved' vpolne mogli  okazat'sya  agentom  iz  otdela
reklamy kakoj-nibud' firmy. Ili vy vse-taki predpochitaete "miss"?
     - Na vashe usmotrenie,  -  otvetila  ona  narochito  nebrezhno.  -  Mens
|verard kak-to ob座asnyal mne, kak menyayutsya so vremenem pravila uchtivosti.
     "Pust' znaet, chto ya v druzheskih otnosheniyah  s  agentom-operativnikom.
Na tot sluchaj, esli on lyubit igrat' v prevoshodstvo", - podumala Vanda.
     - Sovsem nedavno - esli zdes' umestno slovo  "nedavno",  poskol'ku  ya
pokinula Beringiyu nedelyu nazad, - menya nazyvali Hara-tcetun-tun-bayuk - Ta,
Kotoroj Vedomo Neizvestnoe.
     "Pokazhi velikomu antropologu, chto skromnyj naturalist  ne  sovsem  uzh
neuch v ego oblasti".
     Ona zadumalas': ne britanskij li akcent ottolknul ee. Navedya  spravki
v shtabe, Vanda vyyasnila, chto Korvin rodilsya v Detrojte v 1895 godu.  I  do
postupleniya  v  Patrul'  on   uspel   provesti   interesnye   issledovaniya
amerikanskih indejcev v 20-30-e gody.
     - Pravda?
     Ulybka ego stala bolee raspolagayushchej.
     On po-svoemu privlekatelen, priznalas' sebe Vanda.
     - Rasskazhite pozhalujsta. YA zhazhdu  uslyshat'  ob  etoj  strane  vse  do
mel'chajshih podrobnostej. No prezhde  pozvol'te  predlozhit'  vam  ustroit'sya
poudobnee. CHto vy predpochitaete iz napitkov? Kofe,  chaj,  pivo,  vino  ili
chto-nibud' pokrepche?
     - Kofe, pozhalujsta. Dlya spirtnogo eshche slishkom rano.
     On provodil Vandu v gostinuyu i usadil v kreslo. Mebel'  byla  izryadno
potrepannoj. Do otkaza  nabitye  knigami  polki  ryadami  zakryvali  steny.
Knigi, v osnovnom, nosili spravochnyj harakter. Izvinivshis',  Korvin  vyshel
na kuhnyu i vskore vernulsya  s  podnosom,  ustavlennym  zakuskami,  kotorye
okazalis' voshititel'nymi.  Perestaviv  tarelki  na  nizkij  stolik  pered
Vandoj, on uselsya  naprotiv  i  poprosil  razresheniya  zakurit'.  |to  bylo
sovershenno v duhe togo vremeni. On zadymil sigaretoj, a  ne  trubkoj,  kak
Mens.
     - My odni zdes'? - pointeresovalas' ona.
     - Poka chto da. |to bylo ne tak  prosto,  -  Korvin  zasmeyalsya.  -  Ne
volnujtes'. YA prosto podumal, chto nam sleduet  poznakomit'sya  v  spokojnoj
obstanovke. Predpochitayu slushat' povestvovanie, imeya nekoe predstavlenie  o
sobesednike. CHto takaya prelestnaya devushka, kak vy, delaet  v  organizacii,
podobnoj nashej?
     - K chemu etot vopros, vy zhe znaete, -  udivlenno  otvetila  Vanda.  -
Zoologiya, ekologiya, slovom, to, chto nazyvali estestvennoj istoriej v  poru
vashej molodosti.
     "Poluchilos' bestaktno", - spohvatilas' Vanda. K ee oblegcheniyu, on  ne
vykazal i teni neudovol'stviya.
     - Da, razumeetsya, menya informirovali o  vas.  -  Zatem  uspokaivayushchim
tonom dobavil: - Vy uchenyj v chistom vide, rabotayushchij  vo  imya  istiny.  YA,
priznat'sya, slegka zaviduyu vam.
     Ona pokachala golovoj.
     - Net, ne sovsem tak,  inache  ya  by  ne  sluzhila  v  Patrule.  Uchenye
akademicheskogo tolka prinadlezhat grazhdanskim institutam budushchego,  ne  tak
li? Moya rabota sostoit v izuchenii otnoshenij mezhdu lyud'mi, esli oni  nam  -
Patrulyu - neponyatny, osobenno mezhdu temi, kto blizok k prirode, po krajnej
mere, poka my ne izuchim ih okruzhenie, byt. Vot  pochemu  ya  vypolnyala  rol'
Dzhejn Gudoll imenno v tom meste i v to  vremya.  Pereselenie  paleoindejcev
ozhidalos' priblizitel'no v etot period. Ne to chtoby  mne  bylo  neobhodimo
vstretit'sya s nimi lichno, hotya eto i proizoshlo, - prosto ot menya trebovali
otchet ob obstanovke, slozhivshejsya na tot moment, o vozmozhnostyah, kotorye ih
tam ozhidali, i prochee.
     Odnovremenno Vanda podumala s trevogoj: "I chto  ya  tak  razboltalas'?
Emu i tak vse doskonal'no izvestno. |to  ot  nervoznosti.  Voz'mi  sebya  v
ruki, ptichka!"
     Korvin prikryl glaza.
     - Izvinite velikodushno. Vy upomyanuli Dzhejn Gudoll?
     Tamberli pochuvstvovala oblegchenie.
     - Prostite, ya sovsem  zabyla.  Ona  poka  eshche  ne  stala  znamenitoj.
Vydayushchijsya etolog, rabotavshij v tropicheskih debryah.
     - Ob容kt dlya podrazhaniya? Tak? I zamechatel'nyj, sudya po rezul'tatam. -
On otpil glotok. - YA ne sovsem tochno sformuliroval  vopros.  YA  dostatochno
osvedomlen o vashej roli i o tom, pochemu, gde i kogda vy  okazalis'.  YA  by
hotel uznat' o vas bolee sushchestvennye veshchi: kak vy postupili na  sluzhbu  v
Patrul', naprimer, kak vpervye uznali o nas?
     Rasskazyvaya ob etom  zainteresovannomu  i  privlekatel'nomu  muzhchine,
Vanda poluchala ne prosto udovol'stvie, no i dushevnoe oblegchenie.  Kak  ona
stradala  ot  togo,  chto,  nachinaya  s  1987  goda,  byla  vynuzhdena  lgat'
roditelyam, sestre, starym druz'yam o prichinah, po kotorym brosila uchebu,  o
rabote, razluchivshej ee so  vsemi  blizkimi  i  znakomymi.  Skol'ko  raz  v
Akademii Patrulya ej nedostavalo rodnogo plecha, chtoby  vyplakat'sya.  Sejchas
vse eto pozadi. Ili eshche ne sovsem?..
     - Po-moemu, eto slishkom dlinnaya istoriya, -  chereschur  dlinnaya,  chtoby
vdavat'sya v podrobnosti. Moj dyadya uzhe sostoyal na sluzhbe v Patrule v  tajne
ot menya i drugih rodstvennikov, kogda ya izuchala  evolyucionnuyu  biologiyu  v
Stenforde.  On  byl,  kak  eto,  nu...  o  chert!  Ne  perejti  li  nam  na
temporal'nyj? CHertovski trudno  ob座asnit'  na  anglijskom  puteshestviya  vo
vremeni.
     - Net. YA predpochitayu uslyshat' eto na vashem rodnom yazyke. Vy tak luchshe
raskryvaetes' - i,  kstati,  vy  sovershenno  ocharovatel'ny,  esli  ya  smeyu
pozvolit' sebe podobnoe zamechanie. Pozhalujsta, prodolzhajte.
     "Bozhe milostivyj, neuzheli ya pokrasnela", - podumala ona pro  sebya,  a
vsluh toroplivo prodolzhila:
     - Dyadya Stiv vmeste s  Pisarro  nahodilsya  pod  vidom  monaha  v  Peru
shestnadcatogo veka, sledil za razvitiem sobytij.
     "Pri inom ishode sobytij i budushchee bylo by sovershenno inym  -  i  chem
dal'she, tem bol'she, i v nachale dvadcatogo veka na karte mira sredi  drugih
stran uzhe  ne  bylo  by  strany  pod  nazvaniem  Soedinennye  SHtaty  i  ne
sushchestvovalo by na Zemle roditelej nekoj Vandy Tamberli. Real'nye  sobytiya
osnovyvayutsya na summarnoj  predopredelennosti.  Na  urovne  poverhnostnogo
vospriyatiya ona proyavlyaetsya v  forme  haoticheskih  izmenenij  v  fizicheskom
smysle,  i  zachastuyu   neznachitel'nye   yavleniya   vyzyvayut   dramaticheskie
posledstviya. Esli ty otpravish'sya v proshloe, ty mozhesh' izmenit'  istoriyu  -
unichtozhit' to, chto porodilo tebya samoe. Hotya sama ty budesh' sushchestvovat' -
bez rodnyh, bez kornej, voploshchenie vselenskoj bessmyslennosti.
     Kogda puteshestviya vo vremeni stali  real'nost'yu,  vidimo,  ne  tol'ko
al'truizm pobudil sverhchelovekov otdalennogo budushchego, danellian, osnovat'
Patrul'. On pomogaet, podderzhivaet v tyazheluyu minutu, sovetuet, reguliruet,
koroche, vypolnyaet rabotu, kotoraya sostavlyaet  znachitel'nuyu  chast'  funkcij
vsyakoj dobroporyadochnoj policii. No Patrul' takzhe  staraetsya  predotvratit'
unichtozhenie istorii, dostigshej mira  danellian,  glupcami,  prestupnikami,
bezumcami. Dlya nih eto, vozmozhno, prosto vopros vyzhivaniya. Oni nikogda nam
etogo ne rasskazhut, my pochti ne vidim ih, my nichego ne znaem o nih..."
     - Bandity iz budushchih vremen pytalis' pohitit' vykup za Ataual'pu,  ah
net, eto slishkom slozhno. CHtoby vse ob座asnit',  potrebuetsya  ne  odin  chas.
Delo zakonchilos' tem, chto odin iz lyudej  Pisarro  zavladel  temporollerom,
uznal ego vozmozhnosti i sekrety upravleniya, krome togo, on vyyasnil, gde  ya
nahozhus', i pohitil menya, chtoby imet' pod rukoj gida po dvadcatomu veku  i
pomoshchnika, kotoryj nauchil by ego obrashchat'sya s sovremennymi vidami  oruzhiya.
U nego byli grandioznye plany.
     Korvin prisvistnul.
     - Mogu sebe  voobrazit'.  Sama  popytka,  nezavisimo  ot  uspeha  ili
provala, mogla okazat'sya gubitel'noj I ya by ne uznal  ob  etom,  poskol'ku
nikogda ne poyavilsya by  na  svet.  Delo  ne  v  etom,  no  podobnye  mysli
napominayut ob istoricheskoj logike. Verno? CHto zhe sluchilos' potom?
     - Agent-operativnik |verard uzhe voshel v kontakt  so  mnoj  po  povodu
ischeznoveniya dyadi Stiva. On, konechno, ne otkryl  mne  svoego  sekreta,  no
ostavil nomer telefona, i  ya...  ya  risknula  pozvonit'.  On  i  osvobodil
menya... -  Tut  Tamberli  sledovalo  usmehnut'sya.  -  V  luchshih  tradiciyah
spasatel'nyh operacij na morskom flote. CHto i vydalo ego s golovoj.
     Po dolgu sluzhby on obyazan byl ubedit'sya, chto ya budu  derzhat'  rot  na
zamke. YA mogla projti sootvetstvuyushchuyu obrabotku,  predotvrashchayushchuyu  popytki
raskryt' postoronnim etu tajnu - i prodolzhit' svoyu zhizn' s toj tochki,  gde
v nee vorvalis' vse eti sobytiya. No on predlozhil mne  i  drugoj  vybor.  YA
mogla  postupit'  na  sluzhbu.  |verard  ne  schital,  chto  iz  menya  vyjdet
obrazcovyj patrul'nyj, i, nesomnenno, byl prav, no dlya Patrulya  neobhodimy
i polevye issledovateli.
     Tak chto, kogda u menya poyavilas' vozmozhnost' zanimat'sya paleontologiej
s zhivymi obrazcami, mogla li ya otkazat'sya?
     - Takim obrazom, vy  zakonchili  Akademiyu,  -  probormotal  Korvin.  -
Osmelyus' zametit', obstoyatel'stva udivitel'nym obrazom  blagopriyatstvovali
vam. Zatem, polagayu, vy  rabotali  v  sostave  gruppy  do  teh  por,  poka
rukovodstvo ne prishlo k  zaklyucheniyu,  chto  vy  nailuchshaya  kandidatura  dlya
provedeniya samostoyatel'nyh issledovanij v Beringii.
     Tamberli utverditel'no kivnula.
     - YA prosto dolzhen uslyshat' vsyu istoriyu vashih ispanskih priklyuchenij, -
skazal Korvin. - |to chto-to fantasticheskoe.  No  vy  pravy,  dolg  prevyshe
vsego. Budem nadeyat'sya, chto kogda-nibud' u nas najdetsya svobodnoe vremya.
     - I davajte bol'she ne budem obo mne, - predlozhila  Vanda.  -  Kak  vy
okazalis' v Patrule?
     -   Nichego   sensacionnogo.   Samym   zauryadnym   obrazom.   CHelovek,
zanimavshijsya otborom kadrov, pochuvstvoval moi vozmozhnosti, zavyazal so mnoj
znakomstvo, provel nekotorye testy i,  kogda  rezul'taty  podtverdili  ego
predpolozheniya, rasskazal mne pravdu i priglasil na sluzhbu. On znal, chto  ya
soglashus'. Prosledit' nezapisannuyu drevnyuyu istoriyu. Novogo  Sveta,  pomoch'
zafiksirovat' ee... sami ponimaete, moya dorogaya.
     - Trudno li vam bylo oborvat' vse svyazi? - sprosila ona.
     "Ne veryu, chto mne kogda-nibud'  udastsya  sdelat'  eto,  poka...  poka
otec, mat' i Syuzi ne umrut. Net, ne dumaj ob  etom,  hota  by  sejchas.  Za
oknom tak teplo i solnechno".
     - Bez osobogo truda, - otozvalsya Korvin. - YA kak  raz  razvodilsya  so
vtoroj zhenoj, detej ne bylo. YA  preziral  melkuyu  gryznyu  v  akademicheskom
mirke i vsegda byl,  skoree,  odinokim  volkom.  Razumeetsya,  ya  rukovodil
lyud'mi, no samostoyatel'naya nauchnaya rabota  i,  konechno,  personal  Patrulya
byli gorazdo blizhe mne po duhu.
     "Luchshe ne vdavat'sya v podrobnosti lichnoj zhizni", -  reshila  pro  sebya
Vanda.
     - Itak, ser, vy prosili menya prijti k vam i  rasskazat'  o  Beringii.
Popytayus', no boyus', chto moi svedeniya ves'ma skromny. V osnovnom, ya zhila v
odnom meste, a territoriya, kotoruyu mne ne udalos' osmotret', beskrajnyaya. YA
zanimalas' etim vsego lish' dva goda svoej zhizni, vklyuchaya otpuska  doma.  A
dlya teh mest srok moego prebyvaniya  sostavlyaet  pyat'  let,  potomu  chto  ya
navedyvalas'  v  Beringiyu  v  raznoe  vremya,  chtoby  vesti  nablyudeniya   v
opredelennye sezony. Rezul'taty, odnako, uzhasayushche neznachitel'ny.
     "No bol'shego sdelat' bylo nevozmozhno", - podumala pro sebya Vanda.
     - Dazhe s otpuskami zhizn' vasha,  naverno,  byla  nelegkoj.  Vy  smelaya
molodaya ledi.
     - Net-net. Vse bylo sovershenno zamechatel'no.
     Pul's Vandy uchastilsya.
     "Vot on, moj shans".
     - I samo po sebe, i potomu chto dlya  Patrulya  eto  vazhnee,  chem  mozhet
pokazat'sya na pervyj vzglyad. Doktor  Korvin,  bylo  by  oshibkoj  preryvat'
rabotu  na  dannom  etape.  Nekotorye  osnovopolagayushchie  nauchnyj  problemy
ostalis' napolovinu nerazreshennymi.  Ne  mogli  by  vy  obratit'  vnimanie
rukovodstva na eto? Mozhet byt', mne pozvolyat vernut'sya v Beringiyu?
     - Gm, - on pogladil usy. - Boyus', u vas budut bolee  vazhnye  dela.  YA
mogu navesti  spravki,  no  ne  hochu  obnadezhivat'  vas.  Izvinite.  -  On
usmehnulsya. - Polagayu, chto vas tam privlekaet ne tol'ko nauka.
     Vanda  reshitel'no  kivnula,  hotya  oshchushchenie  poteri  stanovilos'  vse
ostree.
     -  Da,  verno.  Stylaya  zemlya,  no...  takaya  zhivaya.  A  "my"   ochen'
dobrodushny.
     - My? Ah da! Tak nazyvayut sebya aborigeny. |to analog  slovu  "tulat"?
Oni  naproch'  zabyli  o  predydushchih  ekspediciyah  v  ih  gluhoman'  i   ne
podozrevali o sushchestvovanii v mire eshche kogo-nibud', krome nih samih,  poka
ne poyavilis' vy.
     - Pravil'no. YA ne mogu ponyat', pochemu utrachen vsyakij interes  k  nim?
Tysyachi let tulaty obitali v etih mestah. Lyudi, podobnye im, migrirovali  v
YUzhnuyu Ameriku, eto ochevidnyj fakt. No Patrul' napravil vsego odnu  gruppu.
Predydushchaya  ekspediciya  poznakomilas'  lish'  s  ih  yazykom   i   sostavila
poverhnostnyj otchet  ob  ih  obraze  zhizni.  YA  byla,  znaete  li,  prosto
potryasena skudost'yu informacii. Pochemu nikomu net dela do Beringii?
     Otvet byl sderzhannym i veskim.
     - Uveren, vam eto ob座asnyali. Nam ne hvataet personala, istochnikov dlya
doskonal'nogo izucheniya togo, chto... ne imeet  sushchestvennogo  znacheniya.  Te
pervye migranty, prosochivshiesya cherez peresheek  okolo  dvadcati  tysyach  let
nazad,  ostavili  potomkov,  kotorye  prebyvali  v  neizmenno  primitivnom
sostoyanii.  Izvestno,  chto  na  protyazhenii  pochti  vsego  dvadcatogo  veka
bol'shinstvo arheologov podvergali somneniyu vozmozhnost' poyavleniya  cheloveka
v Novom Svete v stol' rannij  period.  Nemnogochislennye  svidetel'stva  ih
sushchestvovaniya - obtesannye kamni i kostrishcha  -  vpolne  ved'  mogli  imet'
estestvennoe proishozhdenie. Lyudi  perioda  neolita,  ohotniki  na  krupnyh
zhivotnyh, pribyvshie v rajon lednika v Viskonsine mezhdu Keri i Mankato v to
vremya, kogda lednikovyj period  blizilsya  k  koncu,  -  vot  kto  istinnye
pervoprohodcy, zaselivshie dva kontinenta. Plemena,  operedivshie  ih,  byli
ili fizicheski istrebleny, ili vytesneny prishel'cami. A  esli  nekotorye  i
smeshalis'  s  vnov'  pribyvshimi,  s  plennymi  zhenshchinami,  naprimer,   chto
sluchalos' redko, to oni vse ravno byli assimilirovany. Ih krov' bez  sleda
rastvorilas' v krovi prishel'cev.
     - YA znayu! YA znayu eto!
     V ee glazah skvozila ostraya bol'. Vanda edva sderzhivalas',  chtoby  ne
zakrichat'.
     "Ne nado chitat' mne lekcij. YA ne novichok, chtoby  menya  pouchat'.  CHto,
starye privychki dayut sebya znat'?" - zlo podumala Vanda.
     - YA hotela skazat', pochemu nikomu net do etogo dela?
     -  Agent  Patrulya  dolzhen  byt'  hladnokrovnym,  podobno  vrachu   ili
policejskomu. V protivnom sluchae to, chto prihoditsya videt', mozhet  slomat'
ego.
     Korvin naklonilsya vpered. On polozhil ruku na kulak Vandy, lezhavshij na
kolene.
     - No menya vasha problema volnuet. YA bolee chem  zainteresovannoe  lico.
Moi issledovaniya svyazany s paleoindejcami. Oni nesli  v  sebe  budushchee.  YA
nepremenno hochu izuchit' vse, chto vy  uznali  ob  etom  drevnem  narode,  i
vyyasnit', chto eto mozhet dat' dlya moih issledovanij. YA tozhe  hochu  polyubit'
ih.
     Tamberli glotnula vozduha i vypryamilas' v kresle.  Ona  otpryanula  ot
ego prikosnoveniya, potom, chtoby on ne podumal,  budto  ona  otvergaet  ego
utesheniya, pospeshno proiznesla:
     - Spasibo. Blagodaryu vas. To, chto proishodit... s narodom, kotoryj  ya
znayu, s otdel'nymi lyud'mi... ih ved'  ne  obyazatel'no  zhdet  zlaya  sud'ba.
Verno?
     - Soglasen. CHuzhezemcy, kotoryh vy povstrechali, veroyatno, prinadlezhali
k malochislennomu plemeni. YA sklonen  dazhe  voobrazit',  chto  ih  poyavlenie
epizodichno i oni bol'she ni razu ne ob座avlyalis' v  Beringii  na  protyazhenii
zhizni neskol'kih pokolenij. Krome togo, kak ya ponyal  iz  vashego  rasskaza,
tulaty  obitali  na  poberezh'e  i  ne  ohotilis'  na   krupnyh   zhivotnyh.
Sledovatel'no, nikakoj konkurencii.
     - Esli b eto bylo pravdoj... A v sluchae vozniknoveniya konflikta vy ne
mogli by pomoch'?
     - Net. Patrulyu ne dozvoleno vmeshivat'sya.
     - Poslushajte, -  vozrazila  Tamberli  s  novym  prilivom  energii,  -
puteshestvenniki vo vremeni volej-nevolej vmeshivayutsya v sobytiya i vliyayut na
nih. YA vozdejstvovala na lyudej samymi raznymi sposobami, tak  ved'?  Sredi
vsego Prochego, spasla  antibiotikami  neskol'ko  zhiznej,  ubivala  opasnyh
hishchnikov, dazhe samo moe prisutstvie tam, voprosy, kotorye zadavala ya im  i
na kotorye otvechala, tozhe imeli opredelennyj effekt. YA nahodilas'  v  gushche
toj zhizni, dokladyvala o kazhdom proisshestvii, i nikto ne vozrazhal.
     - Vy znaete, pochemu. -  Veroyatno,  on  ponyal,  chto  sovershil  oshibku,
razygryvaya rol' professora, potomu chto teper' govoril bez razdrazheniya  ili
pokrovitel'stva, myagko, kak s rebenkom, stradayushchim ot nevynosimoj boli.  -
Kontinuum tyagoteet k sohraneniyu  svoej  struktury.  Radikal'nye  izmeneniya
vozmozhny tol'ko v opredelennye kriticheskie momenty istorii. Kogda-nibud' v
drugoe  vremya  proizojdet  kompensaciya.   S   etoj   tochki   zreniya   vashe
vmeshatel'stvo ne imeet znacheniya. V nekotorom smysle eto  "vsegda"  chastica
proshlogo.
     - Vy pravy. - Ona s  trudom  sderzhivala  negodovanie,  vyzvannoe  ego
popytkami  uspokoit'  ee.  -  Izvinite,  ser.  YA  kazhus'  vam   glupoj   i
nevezhestvennoj, ne tak li?
     - Net. Vy  prosto  vzvolnovany.  Vy  izo  vseh  sil  staraetes'  yasno
formulirovat'  vashi  namereniya.  -  Korvin  ulybnulsya.  -   V   etom   net
neobhodimosti. Uspokojtes'.
     - No ya ne mogu ponyat', -  nastaivala  ona,  -  pochemu  vy  ne  mozhete
protyanut' ruku  pomoshchi.  Nichego  grandioznogo,  nichego,  chto  ostanetsya  v
narodnoj pamyati ili chto-nibud' v etom duhe.  Prosto  te  ohotniki  byli...
vysokomerny. Esli oni nachnut prizhimat' tulatov, to pochemu by ne podskazat'
im, chto etogo  delat'  ne  stoit,  podkrepiv  preduprezhdenie  kakoj-nibud'
bezvrednoj demonstraciej mogushchestva vrode fejerverka?
     - Potomu chto situaciya sovsem ne takova, kakoj vidite ee vy.  Beringiya
uzhe naselena, vernee, byla uzhe naselena ne  tol'ko  statichnymi  plemenami,
edva minovavshimi eolit, esli k  razbrosannym  tak  daleko  drug  ot  druga
stojbishcham  voobshche   primenimo   slovo   "plemya".   Razvitaya,   dinamichnaya,
progressivnaya kul'tura ili gruppa kul'tur sovershili  vtorzhenie.  Pozvol'te
napomnit' vam, chto na protyazhenii vsego neskol'kih pokolenij oni  prolozhili
dorogu mezhdu l'dami Lavrazii i Kordil'er i pronikli na ravninu, gde  tajga
posle  otstupleniya  lednikov  prevrashchalas'  v  plodorodnye   luga.   CHislo
migrantov vozrastalo. Na protyazhenii dvuh tysyacheletij s togo vremeni, kogda
vy ih povstrechali, oni nauchilis' izgotavlivat' prekrasnye  nakonechniki  iz
kremnya. Vskore oni istrebili mamontov, loshadej,  verblyudov  -  bol'shinstvo
krupnyh predstavitelej amerikanskoj fauny. |tot narod transformirovalsya  v
osobuyu rasu amerikanskih indejcev, no vy ved' i sami  znaete  istoriyu.  Da
situaciya neustojchiva. Vremena  davnie.  Nikakih  pis'mennyh  svidetel'stv,
posredstvom  kotoryh  mertvye  mogut  govorit'  s  zhivymi.  Tem  ne  menee
vozniknovenie prichinno-sledstvennyh  vihrej  ne  tak  uzh  nevozmozhno.  My,
polevye agenty, dolzhny svesti nashe vliyanie k absolyutnomu  minimumu.  Nikto
rangom nizhe agenta-operativnika ne  vprave  aktivno  vmeshivat'sya,  i  dazhe
agent-operativnik delaet eto tol'ko v sluchae krajnej neobhodimosti.
     "Mne sleduet pomnit', v kakie vremena on byl  rozhden  i  vospitan,  i
delat' na eto skidku,  -  podumala  Vanda.  -  Odnako  on  yavno  upivaetsya
sobstvennym krasnorechiem".
     Razdrazhenie kak-to nezametno pogasilo trevogu.
     - Vozmozhno, vy preuvelichivaete, i na samom  dele  nichego  uzhasnogo  s
vashimi druz'yami ne sluchilos', - dobavil Korvin, i ona vdrug soglasilas'  s
nim.
     Pochemu zhe ee nastroenie stol'  izmenchivo?  Konechno,  ona  tol'ko  chto
vernulas' iz dikih mest v period, gde ee odinakovo tyagotila kak shozhest' s
rodnym domom, tak i neshozhest' s nim.  Vanda  negodovala,  potomu  chto  ee
rabotu neozhidanno prervali, bespokoilas' o  "my",  pechalilas',  chto  mozhet
nikogda bol'she ne uvidet'sya s nim i teper' kapriznichala vo vremya vstrechi s
chelovekom, u kotorogo za plechami desyatiletiya opyta  v  Patrule  protiv  ee
nichtozhnyh chetyreh.
     "Tebe nado uspokoit'sya, devochka".
     - Vash kofe ostyl, - skazal Korvin. - Sejchas nal'yu goryachego.
     On zabral chashku, vernulsya s chistoj, nalil v nee do poloviny  kofe  iz
kofejnika i podnes butylku brendi.
     - Propisyvayu malen'kuyu dobavku dlya nas oboih.
     - M-m... mikrodozu, - ustupchivo proiznesla Vanda.
     Sredstvo pomoglo: skoree prosto vkusom,  nezheli  kolichestvom.  Korvin
bol'she ne nastaival. On pereshel k  delu.  I  etot  intellektual'nyj  obmen
mneniyami stal uzhe nastoyashchim lekarstvom dlya natyanutyh nervov.
     On dostaval knigi, raskryval ih na  stranicah  s  kartami,  pokazyval
geologicheskie periody toj zemli, gde ona vypolnyala  svoe  zadanie.  Vanda,
konechno,  izuchala  istoriyu,  no  on  raspahnul  pered  nej  bolee  shirokie
gorizonty, zhivo i s novymi podrobnostyami.
     V tu epohu, kak znala Vanda, Beringiya stala znachitel'no  men'she.  Tem
ne menee ona vse eshche ostavalas' gromadnoj territoriej, ob容dinyayushchej Sibir'
s Alyaskoj, i process ee ischeznoveniya  s  lica  Zemli  zatyanetsya  na  ochen'
dolgoe vremya, esli sravnivat' s prodolzhitel'nost'yu chelovecheskoj  zhizni.  V
konce koncov more, uroven'  kotorogo  podnyalsya  vsledstvie  tayaniya  l'dov,
poglotit  Beringiyu,  no  k  toj  pore  Amerika  budet  gusto  zaselena  ot
Ledovitogo okeana do Ognennoj Zemli.
     Ej bylo chto rasskazat' o zhizni dikih zhivotnyh i chut'  men'she  o  byte
naroda etih kraev, i ona chuvstvovala sebya  schastlivoj,  chto  ej  vypalo  v
kakoj-to stepeni uznat' zhitelej Beringii. Korvin vladel lish'  informaciej,
poluchennoj  pervoj  ekspediciej,  soderzhashchej  svedeniya  o  yazyke  tulatov,
koe-chto ob obychayah i verovaniyah. Vanda ponyala,  chto  on  analiziroval  eti
dannye, sravnival s tem,  chto  uznal  o  dikih  plemenah  drugih  epoh,  i
ekstrapoliroval ih, ishodya iz sobstvennogo opyta.
     On izuchal paleoindejcev v tot period, kogda oni peredvigalis'  na  yug
cherez Kanadu. Cel' Korvina sostoyala v tom, chtoby prosledit' ishodnyj  put'
ih migracii. Tol'ko uznav sut' sluchivshegosya. Patrul' mog  rasschityvat'  na
opredelenie  uzlovyh  tochek,  nad  kotorymi  sledovalo  ustanovit'  osoboe
nablyudenie. Informaciya, pust' dazhe poverhnostnaya,  vse  ravno  luchshe,  chem
nichego. Krome  togo,  lyudi  budushchego  proyavlyali  bol'shoj  interes  k  etoj
probleme: antropologi, fol'kloristy, hudozhniki  zhazhdali  novyh  istochnikov
vdohnoveniya.
     Tamberli pochuvstvovala, chto ee znaniya obreli ob容mnost' i  zhivost'  -
ona s neobychajnoj yarkost'yu vspomnila sem'i, zhivshie porozn', i tol'ko vremya
ot vremeni sobiravshiesya vmeste; chasto lish' goncy i skital'cy svyazyvali  ih
ili yunoshi, ishchushchie nevest. Vse eto  bylo  obychnym  delom.  Prostye  obryady,
vnushayushchie uzhas legendy, neizbyvnyj strah pered zlymi bozhestvami i  duhami,
shtormami i hishchnikami, boleznyami i golodom, a ryadom  -  vesel'e,  lyubov'  i
dobrota, detskaya gotovnost' radovat'sya lyubym udovol'stviyam, kotorye daruet
zhizn'; blagogovenie pered medvedem, kotoryj, byt' mozhet, dazhe drevnee, chem
sami lyudi...
     - Bozhe moj! - voskliknula Vanda.  Teni  za  oknami  uzhe  perecherknuli
dorogu. - YA i ne zametila, kak dolgo my progovorili.
     - YA tozhe, - otvetil Korvin. - S takoj  sobesednicej,  kak  vy,  vremya
bezhit bystro. Prekrasnyj byl den', verno?
     -  Verno.  No  sejchas  za  gamburger  i  pivo  ya  gotova   pojti   na
prestuplenie.
     - Vy ostanovilis' v San-Francisko?
     - Da, v malen'koj gostinice okolo shtab-kvartiry. Budu zhit' tam,  poka
ne zakonchu otchet. Net smysla pereprygivat' kazhdyj raz syuda iz 1990 goda.
     - Poslushajte, vy zasluzhili bol'she, chem gamburger v kakom-nibud' kafe.
Pozvol'te priglasit' vas na obed. YA znayu stoyashchie mesta etih let.
     - M-m-m...
     - Na vas prelestnyj  kostyum.  A  ya  sejchas  tozhe  postarayus'  prinyat'
dostojnyj vid. - On podnyalsya s kresla i vyshel iz komnaty prezhde,  chem  ona
uspela otvetit'.
     "Nu i dela! A, sobstvenno,  pochemu  by  i  net?  Spokojnee,  devochka.
Skol'ko vody uteklo s toj pory, no..."
     Korvin vernulsya skoro, kak i obeshchal, v sportivnom tvidovom pidzhake  i
galstuke v vide shnurka, skreplennogo zastezhkoj. Oni pereshli cherez  most  i
ostanovilis' okolo yaponskogo restorana nepodaleku ot rybach'ego prichala. Za
koktejlem on skazal, chto esli ona dejstvitel'no hochet prodolzhit' rabotu  v
Beringii, on, veroyatno, mog by sostavit' ej kompaniyu.  Vanda  reshila,  chto
ego slova ne bolee chem shutka.  Zatem  poyavilsya  povar,  chtoby  prigotovit'
sukiyaki [blyudo nacional'noj yaponskoj  kuhni  -  myaso,  zharennoe  v  soe  s
saharom  i  pripravami]  pryamo  na  ih  stole,  no  Korvin,  poprosiv  ego
ponablyudat' za dejstviem so storony, vzyalsya za delo sam.
     - Po receptu Hokkajdo, - ob座avil on i stal  podrobno  rasskazyvat'  o
svoem prebyvanii sredi paleoindejcev Kanady, zhivopisuya opasnye momenty.  -
Zamechatel'nye parni, no  vspyl'chivye,  obidchivye  i  skorye  na  vyyasneniya
otnoshenij s pomoshch'yu sily.
     On, kazalos',  ne  zadumyvalsya  o  tom,  chto  nekotorye  epizody  ego
vospominanij mogut pereklikat'sya s tem, chto perezhila Vanda v Beringii.
     Posle  obeda  Korvin  predlozhil  ej  vypit'  v  bare  na  mayake.  Ona
otkazalas', soslavshis' na ustalost'. U vhoda v gostinicu Vanda pozhala  emu
ruku.
     - Zakonchim razgovor zavtra, - skazala ona, - a potom ya  dejstvitel'no
dolzhna perenestis' v budushchee i povidat' svoih rodnyh





     Kazhduyu osen' "my" vstrechalis' u Kipyashchih Klyuchej. Kogda pogoda den' oto
dnya stanovilas' holodnee, bylo ochen' priyatno povalyat'sya v teploj  gryazi  i
vymyt'sya v goryachej vode, fontanchiki kotoroj vyryvalis' iz  zemli.  Sil'nyj
privkus i zapah  vody  sluzhili  zashchitoj  ot  boleznej,  par  i  blizko  ne
podpuskal zlyh duhov. "My" sobiralis' iz razbrosannyh po  vsemu  poberezh'yu
stojbishch, iz otdalennyh mest, gde, s ih tochki zreniya, konchalsya  mir,  chtoby
nasladit'sya samym veselym v godu prazdnikom. Lyudi prinosili s soboj  mnogo
edy, potomu chto ni odna sem'ya ne smogla by prokormit' takuyu kuchu naroda, i
puskali pripasy po krugu. Sredi osobogo ugoshcheniya byli vkusnye  ustricy  iz
zaliva Morzha, ih prinosili zhivymi v vode;  nedavno  dobytye  ryba,  pticy,
myaso, pripravlennoe travami; sushenye yagody i cvety,  sobrannye  na  letnih
lugah, vorvan' [vytoplennyj zhir morskih zhivotnyh], esli komu-to  udavalos'
ubit' tyulenya na sushe. Lyudi brali s soboj tovar  dlya  obmena  -  prekrasnye
shkury i kozhi, krasivye per'ya i  kamni.  Oni  naedalis'  do  otvala,  peli,
tancevali,  shutili,  vol'no  predavalis'  lyubvi,  obmenivalis'  novostyami,
tovarami, stroili plany, vzdyhali, vspominaya starye vremena, i  ulybalis',
glyadya  na  moloduyu  porosl',  rezvyashchuyusya  sredi  vzroslyh.  Inogda  kto-to
ssorilsya, no druz'ya vsegda primiryali zabiyak. Kogda proviziya konchalas', oni
blagodarili Ulungu za gostepriimstvo i rashodilis' po domam, unosya s soboj
priyatnyj gruz vospominanij, kotoryj budet osveshchat' gryadushchie temnye mesyacy.
     Tak bylo vsegda. Tak dolzhno byt' vsegda. No  nastali  vremena,  kogda
pechal' i strah navalilis' na "my". Popolzli sluhi o chuzhakah,  ob座avivshihsya
letom v etih krayah i poselivshihsya v  glubine  zemel',  podal'she  ot  morya.
Nemnogie "my" videli prishel'cev, no nedobruyu molvu raznesli molodye parni,
kochuyushchie po okruge, i ih otcy  naveshchavshie  blizhajshih  sosedej.  Urodlivye,
govorivshie  s  volch'imi  zavyvaniyami,  zavernutye  v   kozhu,   vooruzhennye
nevidannym oruzhiem, zahvatchiki razgulivali nebol'shimi gruppami vezde,  gde
im hotelos'. Zahodya v poselenie "my", oni besceremonno  brali  edu,  veshchi,
zhenshchin ne kak gosti, a kak hishchniki,  podobnye  orlu  ili  skope  [skopa  -
hishchnaya ptica otrada sokoloobraznyh, obitaet u vodoemov,  pitaetsya  ryboj].
Muzhchin, pytavshihsya  okazat'  soprotivlenie,  zhestoko  nakazyvali,  pronzaya
nozhami i kop'yami. Rana u Oraka vospalilas', i on umer.
     Pochemu Ty, Kotoroj Vedomo Neizvestnoe, pokinula nas, narod "my"?
     Prazdnik na Kipyashchih Klyuchah v etom godu  byl  nevesel  -  smeh  zvuchal
izlishne gromko. Mozhet byt' skvernye lyudi ujdut proch', podobno plohim godam
- kogda sneg lezhal do konca  leta,  -  ostavlyavshim  posle  sebya  mnozhestvo
mertvyh. CHto  za  novoe  zlo  postiglo  ih?  Lyudi  othodili  v  storonu  i
peresheptyvalis'.
     Neozhidanno mal'chik, progulivavshijsya nepodaleku ot istochnika, s krikom
pomchalsya k  piruyushchim.  Ispug  volnoj  probezhal  po  tolpe,  privedya  ee  v
dvizhenie. Aryuk s Ol'hovoj Reki uspokoil lyudej, razdav neskol'ko tumakov, a
zatem sozval k sebe muzhchin. Vskore vse, krome mladencev, uspokoilis' -  po
krajnej  mere  vneshne.  Za  proshedshij  god   Aryuk   stal   podavlennym   i
nerazgovorchivym. On i ostal'nye muzhchiny vyshli za predely stojbishcha,  szhimaya
v rukah topory ili dubinki. ZHenshchiny i deti sgrudilis' sredi hizhin.
     Za ih spinami grohotal  priboj,  nad  golovami  pronzitel'no  krichali
pticy, vokrug beznadezhno svistel veter. Byl yasnyj den', po nebu  probegali
lish' redkie bystrye oblaka. Na zapade solnce  osveshchalo  holmy,  okrashennye
osen'yu v zhelto-serye tona. Gryazevoe ozero  puzyrilos'  ryadom,  perelivayas'
korichnevym, samym temnym  iz  okruzhayushchej  gammy,  cvetom.  Veter  razmetal
teplo, par i magicheskij zapah ozera.
     K "my" priblizhalis' neznakomcy. Ostrye kop'ya pokachivalis' v  takt  ih
shirokim shagam.
     Aryuk prishchurilsya, glyadya vdal'.
     - Da, eto chuzhaki, - hriplo skazal on. - Ih men'she, chem nas, ya  dumayu.
Vstali ryadom! Bystro!
     CHuzhezemcy priblizilis'. No kto eto s nimi?  ZHenshchina?!  Odeta,  kak  i
oni, no... ee volosy...
     - Daraku! - prostonal Aryuk. - Daraku, moya doch', kotoruyu oni zabrali k
sebe!
     On brosilsya bylo bezhat', zakrichal, no povernul nazad i  zamer,  drozha
vsem telom. Vskore oni podoshli. Lico devushki bylo hudym, i chto-to znakomoe
promel'knulo v ee gluboko  zapavshih  glazah.  Ryadom  s  neyu  shel  ohotnik,
ostal'nye rassypalis' po bokam. Vzglyady ih svetilis' alchnost'yu.
     - Daraku, - prorydal Aryuk, - chto eto znachit?  Ty  vernulas'  domoj  k
materi i ko mne?
     - YA prinadlezhu im, - otvetila ona ugryumo. I ukazala na muzhchinu  ryadom
s soboj. - On, Krasnyj Volk, hochet, chtoby ya pomogla vam v  razgovore.  Oni
poka chto ne vyuchili nash yazyk, kak sleduet, no ya nemnogo ponimayu ih rech'.
     - Kak... kak ty zhila, moya milaya?
     - Muzhchiny menya ispol'zuyut. YA rabotayu. Dve  zhenshchiny  byvayut  dobry  ko
mne, kogda my vstrechaemsya.
     Aryuk  vyter  glaza  tyl'noj  storonoj  ladoni.  On  proglotil  komok,
podstupivshij k gorlu, i skazal, obrashchayas' k Krasnomu Volku:
     - YA znayu tebya. My vstrechalis', kogda ty prishel syuda  vpervye,  ya  byl
togda s moej sil'noj podrugoj. No ona pokinula nas, a ty vysledil  menya  i
uvel moyu doch'. Kakoj zloj duh sidit v tebe?
     Ohotnik nebrezhno mahnul rukoj, slovno otognal muhu. Neuzheli ponyal?  I
chto on dumaet?
     - Vanajimo - Oblachnye Lyudi, - otvetil on.
     Aryuk  edva  razlichal   slova,   iskoverkannye   neprivychnym   tyaguchim
proiznosheniem.
     - Hotet' derevo, ryba. Omulajeh... - On vzglyanul na Daraku i proiznes
chto-to na svoem yazyke.
     Ona monotonno perevela, glyadya mimo otca i brat'ev:
     - |to ya skazala im,  chto  vy  sobiraetes'  zdes'.  Mne  prishlos'  eto
sdelat'. Oni skazali, chto sejchas samoe  podhodyashchee  vremya  prijti  syuda  i
pogovorit' s vami. Oni hotyat, chtoby "my"... chtoby vy prinosili  im  raznye
veshchi. Vsegda. Oni skazhut, chto i skol'ko. Vy dolzhny.
     - O chem eto oni govoryat? - vykriknul Huok s Berega Vydr. -  Oni  chto,
golodayut? U nas ne tak mnogo edy, no...
     Krasnyj Volk izverg iz sebya  eshche  odnu  seriyu  bessmyslennyh  zvukov.
Daraku obliznula guby.
     - Delajte, kak oni govoryat, i oni ne prichinyat vam vreda. Segodnya ya  -
ih rot.
     - My mozhem menyat'sya... - nachal Huok.
     Rev oborval ego. Hongan s Bolota Kronshnepov byl  samym  smelym  sredi
"my". Ponyav, chego hotyat prishel'cy, on prishel v yarost'.
     - Oni ne hotyat menyat'sya. Oni prosto berut! Razve  norka  menyaet  svoyu
shkurku na primanku v kapkane? Skazhi im "net"! Goni ih proch'!
     Ohotniki nahmurilis' i vzyali oruzhie naizgotovku.  Aryuk  ponimal,  chto
dolzhen uspokoit' svoih lyudej, no  ruki  ego  nalilis'  tyazhest'yu,  a  gorlo
perehvatilo. Odin za drugim ego muzhchiny podhvatyvali krik Hongana:
     - Net! Net!
     Kto-to shvyrnul kamen'. Drugoj paren' vyskochil vpered i nabrosilsya  na
ohotnika s toporom. Tak v pamyati Aryuka zapechatlelos' to  mgnovenie,  kogda
on pozzhe popytalsya vosstanovit' sobytiya. On tak do konca i ne  ponyal,  chto
proizoshlo. Razdalsya oglushitel'nyj rev, nachalas' potasovka, kotoraya tut  zhe
pererosla v svirepoe srazhenie, - koshmar. A zatem  "my"  brosilis'  bezhat'.
Rassypavshis', oni oglyanulis' nazad  i  uvideli,  chto  vse  chuzhaki  cely  i
nevredimy, a s ih kamennyh toporov kaplyami padaet krov'.
     Dvoe muzhchin  "my"  lezhali  mertvye,  s  vyvorochennymi  iz  rasporotyh
zhivotov vnutrennostyami, s razbitymi cherepami. Ranenym udalos'  spastis'  -
vsem, krome Hongana. Protknutyj neskol'kimi kop'yami, on ruhnul na zemlyu  i
dolgo stonal, prezhde chem zamolk navsegda.  Daraku  vshlipyvala,  pripav  k
kolenyam Krasnogo Volka.





     - Privet, - proiznes avtootvetchik Mensa |verarda.
     - Govorit Vanda Tamberli iz San-Francisko. Pomnite menya? -  Golos  ee
vdrug kak-to snik. Ozhivlenie yavno bylo  naigrannym.  -  Konechno,  pomnite.
Hotya... s toj pory minulo uzhe tri goda. Vo vsyakom sluchae,  v  moej  zhizni.
Pravo, zhal', chto tak vyshlo.  Vremya  prosto  proletelo,  a  vy...  Vprochem,
ladno.
     "Ty ne iskal menya. Da i s kakoj stati? U agenta-operativnika  hvataet
vazhnyh zabot".
     - Mens... ser,  mne  nelovko  trevozhit'  vas,  osobenno  posle  stol'
dolgogo molchaniya. YA ne rasschityvayu na kakie-to privilegii,  no  prosto  ne
znayu, kuda eshche obratit'sya. Ne mogli by vy, po krajnej mere, pozvonit'  mne
i pozvolit' ob座asnit'sya? Esli vy skazhete, chto ya  nesu  chepuhu,  ya  tut  zhe
umolknu i ne budu dokuchat' vam. Pozhalujsta. Mne kazhetsya, vopros ser'eznyj.
Mozhet byt', vy soglasites' so mnoj. Vy zastanete menya po nomeru... - Dalee
sledoval nomer telefona i perechen' udobnyh dlya razgovora chasov  i  dnej  v
fevrale. - Spasibo bol'shoe dazhe prosto za gotovnost'  vyslushat'  menya.  Na
etom zakanchivayu. Eshche raz spasibo.
     Molchanie.
     Proslushav zapis', on ostanovil plenku i neskol'ko  minut  prostoyal  v
razdum'e.  Oshchushchenie  bylo  takoe,  slovno  ego   kvartira   iz   N'yu-Jorka
pereneslas' kuda-to v drugoe izmerenie. Nakonec on pozhal plechami, neveselo
usmehnulsya i kivnul sam sebe. Zapisannye avtootvetchikom prochie poslaniya ne
byli srochnymi, trebuyushchimi bezotlagatel'nyh dejstvij.  Kak  i  delo  Vandy,
vprochem. Tem ne menee...
     |verard peresek komnatu i podoshel k malen'komu baru. Pol  pod  nogami
kazalsya neprivychno  golym,  prikrytyj  tol'ko  kovrom,  -  ne  bylo  shkury
polyarnogo medvedya. Mnogie iz  gostej  uprekali  ego  za  nee.  On  ne  mog
ob座asnit' im, chto shkura eta iz Grenlandii H veka, kogda ne tol'ko  medvedi
predstavlyali opasnost', no i sama zhizn' byla  sovershenno  inaya.  Da  i  po
pravde  govorya,  shkura  slishkom  zagryaznilas'.  SHlem  i  skreshchennye  kop'ya
ostalis' viset' na stene - nikto ne mog  dogadat'sya,  chto  eto  ne  prosto
imitaciya bronzovogo veka.
     On nalil sebe shotlandskoe viski s sodovoj, zakuril trubku i  vernulsya
v kabinet. Kreslo ob座alo ego uyutom, kak starye raznoshennye tufli.  |verard
staralsya ne priglashat' syuda sovremennikov, ne svyazannyh s Patrulem.  Kogda
vse zhe takie gosti  zabredali  v  ego  kvartiru,  oni  neizmenno  nachinali
rasprostranyat'sya o tom, chto  emu  neobhodimo  obzavestis'  komp'yuterom,  i
rekomendovali znakomuyu firmu.
     |verard, byvalo, otvechal:
     - YA podumayu nad etim, - i menyal temu razgovora.
     Bol'shinstvo predmetov na ego stole predstavlyalis'  gostem  sovsem  ne
tem, dlya chego oni sluzhili na samom dele.
     - Dajte mne dos'e na specialista Vandu Mej Tamberli, - prikazal on  v
ustrojstvo svyazi svoego komp'yutera.
     Izuchiv dannye na ekrane, |verard zadumalsya i nachal prosmatrivat' vse,
chto imelo otnoshenie k rabote Vandy. Vskore emu pokazalos', chto on napal na
sled, i on zaprosil podrobnosti. V komnatu vpolzli sumerki. Spohvativshis',
on ponyal, chto prosidel u komp'yutera neskol'ko  chasov  i  progolodalsya.  On
dazhe ne raspakoval veshchi, vernuvshis' iz poslednego puteshestviya.
     |verard reshil ne vyhodit' iz doma - slishkom nespokojno bylo na  dushe.
On zasunul gamburgery v mikrovolnovuyu pech', podzharil,  soorudil  gromadnyj
buterbrod, otkryl banku  piva  i  proglotil  vse,  dazhe  ne  ponyav  vkusa.
Sintezator pishchi mog by proizvesti  chto-nibud'  poizyskannej,  no  esli  ty
obosnovalsya v obshchestve, kotoroe eshche ne znaet o puteshestviyah vo vremeni, to
ne sleduet derzhat' pod rukoj predmety budushchego,  esli  v  nih  net  osoboj
neobhodimosti.  V  protivnom  sluchae  ih  nuzhno  pryatat'   ili   tshchatel'no
maskirovat'. Kogda on zakonchil  uzhin,  kalifornijskoe  vremya  podpolzlo  k
tret'emu promezhutku, ukazannomu  Vandoj.  On  vernulsya  v  gostinuyu,  snyal
telefonnuyu trubku i sam udivilsya, kak nerovno zabilos' ego serdce.
     Otvetila zhenshchina. On uznal melodiku ee golosa.
     - Missis Tamberli? Dobryj  vecher.  |to  Menson  |verard.  Mogu  li  ya
pogovorit' s Vandoj?
     Emu sledovalo by pomnit' nomer ee roditelej. Ne tak mnogo vremeni  iz
ego sobstvennoj zhizni minulo s toj pory, kogda on zvonil v  ih  dom,  hotya
ono i bylo napolneno burnymi sobytiyami.
     "Horoshaya  devochka,  vozvrashchaetsya  k  svoim,  kak  tol'ko   poyavlyaetsya
vozmozhnost'. Schastlivaya sem'ya, takih sejchas malo", - podumal  on.  Srednij
Zapad ego detstva do 1942 goda, kogda on uehal ottuda na vojnu, pohodil na
mechtu, mif, navsegda utrachennyj - kak Troya, Karfagen i nevinnost' inuitov.
Mnogo povidav na svoem veku, on davno  ponyal,  chto  luchshe  ni  k  chemu  ne
vozvrashchat'sya.
     - Allo! - voskliknul zapyhavshijsya molodoj golos. - O, ya tak rada, chto
vy pozvonili! Spasibo.
     - Ne za chto, - proiznes |verard. - YA ponyal, chto u vas na  ume  i,  vy
pravy, pogovorit' neobhodimo. Vy smozhete vstretit'sya so  mnoj  zavtra,  vo
vtoroj polovine dnya?
     - V lyuboe vremya i v lyubom  meste.  YA  v  otpuske,  -  skazala  ona  i
oseklas' - ee mogli uslyshat'. - To est' u menya kanikuly,  ya  eto  imela  v
vidu. V udobnom dlya vas meste, ser.
     - Togda v knizhnom magazine. V tri chasa, podhodit?
     Ee roditeli vryad li dogadalis', chto on sejchas sovsem v drugom  meste,
- i luchshe bylo ostavit' ih v etom nevedenii.
     - A vecher vy mne mozhete posvyatit'? - vyrvalos' u |verarda.
     - Pochemu zhe net, konechno.
     Neozhidanno smutivshis',  oni  obmenyalis'  eshche  neskol'kimi  frazami  i
povesili trubki.
     |verardu  nuzhno  bylo  vyspat'sya,  no  u  nego  skopilos'   mnozhestvo
dejstvitel'no neotlozhnyh del. Kogda on voshel  v  gorodskuyu  shtab-kvartiru,
sumerki snova spustilis' na zemlyu;  holodnye  i  serovato-mertvennye,  oni
sgustilis' vokrug chahotochnyh fonarej.
     Iz potajnoj komnaty podval'nogo etazha on vytashchil  roller,  vskochil  v
sedlo, ustanovil kurs i vklyuchil kontrol'nuyu panel'.
     Podzemnyj garazh, v kotoryj on  perenessya,  byl  eshche  tesnee.  |verard
vyshel iz zamaskirovannoj dveri i podnyalsya naverh.  V  okna  lilsya  dnevnoj
svet. On okazalsya v prestizhnom i dorogom knizhnom magazine i tut zhe  uvidel
Vandu, razglyadyvayushchuyu kakuyu-to redkuyu knigu. Ona prishla ran'she. Volosy  ee
na fone plotno zastavlennyh polok siyali solnechnym svetom, plat'e so vkusom
podobrano pod cvet glaz. On podoshel i proiznes:
     - Dobryj den'.
     Ona dazhe vzdrognula.
     - O! Kak  vy  p-pozhivaete,  agent...  |verard?  -  Golos  vydaval  ee
volnenie.
     - Tes... - oborval on ee. - Pojdemte tuda, gde mozhno pogovorit'.
     Dva-tri posetitelya provodili ih vzglyadami,  kogda  oni  dvinulis'  po
prohodu mezhdu stellazhami, no skoree iz zavisti k |verardu,  poskol'ku  vse
oni byli muzhchiny.
     -  Privet,  Nik!  -  proiznes  |verard,  vhodya  v  kabinet  vladel'ca
magazina. - Kak dela?
     Nevysokij chelovek ulybnulsya i  privetlivo  kivnul,  ne  svodya  s  nih
ser'eznogo vzglyada skvoz' tolstye linzy. |verard zaranee  izvestil  ego  o
tom, chto hochet vospol'zovat'sya kabinetom.
     V komnate tozhe ne bylo nichego osobennogo. Vdol' sten tesnilis'  polki
s knigami i gromozdilis' korobki, na polu -  kipy  bumag,  massivnye  toma
vysilis' na stole, sluzhivshem  kontorkoj.  Nik  byl  istinnym  bibliofilom.
Glavnoj prichinoj, privlekshej ego na sluzhbu v Patrule na etom malen'kom, no
ozhivlennom uchastke, stala vozmozhnost' otpravlyat'sya na poiski knig v drugie
vremena. Poslednie postupleniya - sudya po  perepletu,  knigi  viktorianskoj
epohi, - lezhali po sosedstvu s komp'yuterom. |verard vzglyanul na  nazvaniya.
On nikogda ne stroil iz sebya intellektuala, no knigi lyubil. "Proishozhdenie
kul'ta pochitaniya derev'ev", "Pticy Britanii", "Katull", "Svyashchennaya  vojna"
- podobnye  knigi  nekotorye  kollekcionery,  nesomnenno,  otorvali  by  s
rukami, esli by hozyain ne reshil popriderzhat' ih dlya sebya.
     - Sadites', - predlozhil |verard i pridvinul Vande stul.
     - Spasibo.
     Ona ulybnulas' i srazu zhe  stala  neprinuzhdennoj,  bolee  pohozhej  na
sebya.
     "Hotya nevozmozhno  dvazhdy  vojti  v  odnu  i  tu  zhe  reku.  My  mozhem
peremeshchat'sya vo vremeni skol'ko dusha pozhelaet, no ne v silah vyrvat'sya  iz
granic sobstvennoj zhizni", - podumal |verard.
     - Vy po-prezhnemu staromodno galantny.
     - Provincial. Starayus' otuchit'sya. Sovremennye  damy  gotovy  otorvat'
mne golovu za to, chto ya budto by vysokomeren v teh sluchayah,  kogda  ya,  na
moj vzglyad, proyavlyayu vsego lish' uchtivost'.
     |verard oboshel stol i sel naprotiv Vandy.
     - Da, - vzdohnula ona, - kuda trudnee ponyat' vek svoego rozhdeniya, chem
celuyu civilizaciyu proshlogo. YA prihozhu k takomu vyvodu.
     - Kak vasha zhizn'? Raduet li rabota?
     Lico Vandy prosvetlelo.
     - Gromadnoe udovol'stvie. Potryasayushche! Prekrasnejshaya  rabota.  Net,  u
menya prosto net slov.
     No v ee glazah promel'knula ten'. Vanda otvela vzglyad.
     - Trudnosti, kak vy znaete, tozhe est'. YA uzhe nauchilas' spravlyat'sya  s
nimi. Do poslednego vremeni, poka ne proizoshla ta samaya istoriya.
     On reshil  poka  ne  kasat'sya  temy.  Prezhde  vsego  nuzhno  pomoch'  ej
osvobodit'sya ot strashnogo napryazheniya, esli, konechno, emu udastsya.
     - Proshlo dostatochno vremeni. Poslednij raz ya videl vas  vskore  posle
okonchaniya Akademii.
     Togda oni otpravilis' poobedat' v Parizh 1925 goda brodili vdol'  Seny
po levomu beregu ves' vesennij vecher naprolet, a potom zashli vypit' v "Dve
kubyshki", i parochka ee literaturnyh idolov  okazalas'  v  tom  zhe  ulichnom
kafe, cherez dva stolika ot nih. Kogda  on  pozhelal  Vande  dobroj  nochi  i
poproshchalsya s nej u dverej doma ee roditelej 1988 goda, ona pocelovala ego.
     - S toj pory dlya vas proshlo pochti tri goda, verno?
     Ona kivnula.
     - Gody napryazhennoj raboty dlya nas oboih.
     - Dlya menya na sej raz ne bylo tak dolgo. Vsego dva zadaniya, dostojnyh
upominaniya.
     - Neuzheli? - udivlenno sprosila ona. - Razve vy ne vernulis' domoj  v
N'yu-Jork v 1988 godu, kogda zavershili rabotu? Vy zhe ne  mozhete  dopustit',
chtoby vasha kvartira pustovala mesyacami.
     - YA sdal ee, vernee peredal v  subarendu  operativnice,  kotoroj  ona
nuzhna byla dlya vypolneniya zadaniya.  Vy  znaete,  v  poslednie  desyatiletiya
zdes'  ustanovili  kontrol'  nad   sdachej   zhil'ya.   Vechnye   problemy   s
poruchitelyami. K tomu zhe prilichnogo zhil'ya tak malo,  chto  dlya  togo,  chtoby
stat' vladel'cem kvartiry, nado vylozhit' krugluyu summu,  a  eto  nerazumno
dlya agenta Patrulya.
     - Ponimayu.
     Tamberli slegka napryaglas'.
     "Operativnice, vot ono kak... Kstati, stol' zhe nerazumno  dlya  agenta
Patrulya rasprostranyat'sya na podobnye temy. Osobenno v takih sluchayah..."
     - Poslaniya ot moih kolleg peredayutsya mne avtomaticheski.  Esli  by  vy
pozvonili pozavchera...
     Ee obida ili, skoree, ukol samolyubiya mgnovenno zabylis'. Vzglyad Vandy
upal na ruki, skreshchennye na kolenyah.
     - U menya ne bylo  povoda,  ser,  -  negromko  proiznesla  ona.  -  Vy
chrezvychajno dobry, velikodushny, no... ya ne hotela pokazat'sya nazojlivoj.
     - YA tozhe.
     "Mastityj  agent-operativnik  sovsem  zasmushchal  novobranca   Patrulya.
Nespravedlivo. Ona mozhet i obidet'sya", - podumal |verard.
     - Vprochem, esli by ya znal, skol'ko proshlo vremeni dlya vas...
     Dejstvitel'no dolgij srok, i ne potomu tol'ko, chto minulo  skol'ko-to
let, izmeryaemyh udarami pul'sa, a potomu, skoree, chto eti gody byli  polny
sobytij, neobychajnyh priklyuchenij, trudnostej, pobed, vesel'ya,  pechalej.  I
romanov? Figura Vandy obrela zrelost', kak zametil |verard,  no  pribavila
ne pyshnosti, a tverdosti. I cherty lica stali tverzhe - sobytiya ostavili  na
nem svoj sled. No istinnaya peremena vse  zhe  trudno  ulovima.  Vanda  byla
devushkoj, ili,  kak  ugodno  sovremennym  feministkam,  molodoj  zhenshchinoj,
sovershenno yunoj. Devushka v nej ne umerla, i on somnevalsya, chto eto  voobshche
kogda-nibud'  proizojdet.  Naprotiv  nego  sidelo   istochayushchee   molodost'
sozdanie, no ono stalo zhenshchinoj v polnom smysle etogo slova. Serdce u nego
zabilos' nerovno.
     |verard vydavil smeshok.
     - Horosho, davajte prekratim zhemanstvo, - skazal on. - I,  pozhalujsta,
zapomnite, moe imya - ne ser. Zdes', s glazu na glaz, my mozhem  vesti  sebya
estestvenno, Vanda.
     Ona bystro ovladela soboj.
     - Spasibo, Mens a rasschityvala na eto.
     On vytashchil iz pidzhaka trubku i tabak.
     - A kak naschet etogo? Ne vozrazhaete?
     - Net, dymite. - Ona ulybnulas'. - Poskol'ku my s vami odni.
     I pro sebya: "Durnoj  primer  tem,  komu  kurenie  smertel'no  opasno!
Medicinskaya sluzhba Patrulya iskorenyaet ili izlechivaet vse, chto  ne  ubivaet
nas otkryto. Ty rodilsya v 1924 godu, Mens,  vyglyadish'  let  na  sorok.  No
skol'ko ty na samom dele prozhil? Kakov tvoj istinnyj vozrast?"
     On vryad li otkroetsya ej. Vo vsyakom sluchae, ne segodnya.
     - YA prosmotrel  vchera  vashe  dos'e,  -  skazal  on.  -  Vy  prodelali
velikolepnuyu rabotu.
     Ona poser'eznela i vzglyanula na nego uzhe spokojno.
     - A v budushchem?
     - YA ne zaprashival takuyu informaciyu, -  pospeshno  otvetil  on.  -  |to
nevezhlivo, neetichno, i  mne  ne  soobshchat  nichego,  poka  ya  ne  predstavlyu
obosnovannoj prichiny dlya podobnogo zaprosa. My ne zaglyadyvaem  ni  v  nashe
zavtra, ni v budushchee nashih druzej.
     - I tem ne mene, - probormotala ona, - informaciya tam est'. Vse,  chto
vy ili ya kogda-libo  sovershili,  vse,  chto  ya  otkroyu  v  zhizni  proshlogo,
izvestno tam, v gryadushchem vremeni.
     - |j,  my  ved'  na  anglijskom  govorim,  a  ne   na   temporal'nom.
Paradoksy...
     Zolotistaya golovka soglasno kivnula.
     - Razumeetsya. Rabota dolzhna byt' vypolnena. Ona dolzhna zavershit'sya na
opredelennom etape. Ne bylo by nikakogo smysla, esli by eto mne  uzhe  bylo
izvestno; chto zhe kasaetsya opasnosti  vozniknoveniya  prichinno-sledstvennogo
vihrya...
     - Krome togo, ni proshloe, ni  budushchee  ne  otlito  v  betone.  Imenno
poetomu i sushchestvuet Patrul'. No, mozhet, dovol'no povtoryat' vvodnuyu lekciyu
kursa?
     - Izvinite menya. YA do sih por  ne  mogu  osoznat'  nekotorye  veshchi  i
vynuzhdena povtoryat' dlya sebya  osnovnye  postulaty.  Moya  rabota  -  eto...
dvizhenie vpered. Podobno osvoeniyu nevedomogo kontinenta.  Nichego  pohozhego
na to, chem zanimaetes' vy.
     - Pozhaluj. YA vas ponimayu.  -  |verard  plotno  nabil  trubku.  -  Bez
somneniya, vy i v budushchem budete zamechatel'no  rabotat'.  Nashe  rukovodstvo
bolee chem dovol'no vashimi dostizheniyami v Ver... gm... Beringii. Ne  tol'ko
ustnymi dokladami, audiovizual'nymi materialami i prochim, no i tem, chto vy
-  ya,  pravda,  nichego  ne  ponimayu  v  vashej  nauke  -  nashchupali   model'
estestvennoj istorii toj epohi. Vy pronikli v  ee  sut'  i  takim  obrazom
vnesli sushchestvennyj vklad v obshchuyu kartinu.
     Vanda napryaglas' i zadala ne davavshij pokoya vopros:
     - Pochemu v takom sluchae oni pereveli menya ottuda?
     On pomedlil, prezhde chem zazhech' trubku.
     - Hm, ya ponyal, vy  sdelali  rovno  stol'ko,  skol'ko  neobhodimo  dlya
obsledovaniya Beringii. Posle togo kak  vy  otgulyaete  chestno  zarabotannyj
otpusk, oni predlozhat vam kakoj-to drugoj aspekt plejstocena.
     - Da ya pochti nichego ne  sdelala!  Sotni  chelovecheskih  let  malo  dlya
nastoyashchego issledovaniya.
     - Ponimayu, ponimayu. No vam izvestno,  ili  dolzhno  byt'  izvestno,  o
nehvatke lyudej v Patrule. My, uchenye iz gryadushchih vremen,  i  sam  Patrul',
dolzhny sozdavat' obshirnuyu obshchuyu kartinu, a ne  zaciklivat'sya  na  povadkah
kuchki aborigenov.
     Ona vspyhnula.
     -  Vy  zhe  znaete,  chto  ya  imela  v  vidu  nechto  sovsem  drugoe,  -
otparirovala  Vanda.  -  YA  govoryu  v   celom   o   pripolyarnoj   migracii
biologicheskih vidov, o dvustoronnem dvizhenii mezhdu Aziej i  Amerikoj.  |to
unikal'nyj fenomen, ekologiya vo vremeni i v prostranstve. Esli by  ya  hotya
by  mogla  vyyasnit',  pochemu  populyaciya  mamontov   sokrashchaetsya,   vernee,
sokratilas' tak bystro v Beringii, kogda  na  drugom  kontinente  oni  eshche
dolgo sushchestvovali! No moim planam polozhili konec. I vse, chto ya  poluchila,
eto te zhe rassuzhdeniya vokrug da okolo. YA nadeyalas', chto hot' vy pogovorite
so mnoj po-chelovecheski.
     "Harakter, - podumal |verard. - Ne tol'ko ne zhelaet zaiskivat'  pered
agentom-operativnikom, no gotova dazhe otchitat', esli on togo zasluzhivaet s
ee tochki zreniya".
     -  Izvinite,  Vanda.  YA  ne  hotel  vas  obidet'.  -  Zatem,  gluboko
zatyanuvshis', dobavil:  -  Fakty  takovy,  chto  prishel'cy,  s  kotorymi  vy
stolknulis', menyayut vse. Razve vam etogo ne ob座asnili?
     - Da. Do izvestnoj stepeni. - Ona zagovorila myagche. - No neuzheli  moi
issledovaniya  dejstvitel'no  mogut  isportit'  delo?  Odin  chelovek,  tiho
peredvigayushchijsya po stepi, po holmam, lesam, vdol' poberezh'ya? Kogda ya  zhila
sredi tulatov - vy znaete, eto aborigeny,  -  moe  prisutstvie  nikogo  ne
bespokoilo.
     |verard hmuro ustavilsya na trubku.
     - YA ne osvedomlen v detalyah, - soglasilsya on. -  Vchera  ya  prosmotrel
koe-chto, no sovsem nemnogo iz-za nehvatki vremeni. Mne, odnako, pokazalos'
sovershenno ochevidnym, chto vashi tulaty ne igrayut vazhnoj roli v  perspektive
istoricheskih sobytij. Oni ischezayut, ne  ostaviv  posle  sebya  znachitel'nyh
sledov, skol'-nibud' otchetlivyh,  kak,  naprimer,  v  stojbishchah  Roanok  i
Vinlend. Paleoindejcy stanut istinnymi  amerikancami  dokolumbovoj  epohi.
Odnako na rannem etape ih vnedreniya trudno opredelit', chto  mozhet  vyzvat'
sushchestvennye peremeny i vnesti razlad v budushchee. - |verard podnyal ruku.  -
Konechno, konechno. |to maloveroyatno. Melkie volny i morshchinki v obshchem potoke
istorii nepremenno budut razglazheny. |to kasaetsya i vashih... tulatov.  CHto
zhe kasaetsya paleoindejcev,  to  kto  sposoben  garantirovat'  ustojchivost'
situacii na dannom etape? K tomu  zhe  upravlenie  Drevnej  Ameriki  hochet,
chtoby za ih istoriej velos' nablyudenie bez vsyakogo izm... vmeshatel'stva  v
razvitie kul'tury.
     Tamberli szhala kulaki.
     - Ral'f Korvin otpravilsya zhit' sredi nih!
     -  Ah  vot  ono  chto!  Prekrasno.  On  professional  v  takih  delah,
avtoritetnyj antropolog,  ya  prosmotrel  i  ego  dos'e.  U  nego  otmennyj
posluzhnoj spisok, nachinaya s raboty s bolee pozdnimi, chem tulaty, narodami.
On svedet do minimuma svoe vliyanie, no v to  zhe  vremya  uznaet  dostatochno
mnogo o tom, chemu  dejstvitel'no  suzhdeno  sluchit'sya;  tak  zhe  kak  i  vy
prodelali rabotu dlya vyyasneniya istinnoj kartiny zhivotnogo i  rastitel'nogo
mira  Beringii.  -  |verard  vypustil   dym   tonkoj   strujkoj.   -   |to
osnovopolagayushchaya problema, Vanda. Prishel'cam  predopredeleno  vstupit'  vo
vzaimodejstvie s aborigenami. Ono mozhet  sostoyat'sya  legko  ili  ne  ochen'
legko, no process  neizbezhen,  i  ne  isklyucheno,  chto  on  okazhetsya  ochen'
zaputannym. My ne mozhem  dopuskat'  anahronizmov  na  scene  istorii.  Oni
sposobny  vyzvat'  takuyu  sumyaticu  sobytij,  kotoraya  budet   neobratima.
Osobenno potomu, chto vy ne obladaete  opytom  Korvina.  Ponyatno?  V  konce
koncov, vashi issledovaniya v  oblasti  ekologii  ves'ma  cenny,  no  sejchas
absolyutnyj prioritet otdaetsya izucheniyu cheloveka. Vne vsyakoj svyazi s  vashej
lichnost'yu voznikla neobhodimost' polozhit' konec etomu proektu. Vy poluchite
drugoe zadanie, i rukovodstvo postaraetsya obespechit' vam vypolnenie raboty
do konca.
     - Da, ponyatno. |to mne uzhe vtolkovali.
     Nekotoroe vremya Vanda sidela bezmolvno. Kogda ona podnyala glaza, vzor
ee byl tverdym, a golos spokojnym.
     - No zdes' delo ne tol'ko v nauke, Mens. YA boyus' za  etot  narod,  za
svoih tulatov. Oni slavnye lyudi. Primitivnye, chasto po-detski naivnye,  no
horoshie. Bezgranichno dobrye i gostepriimnye, i po  otnosheniyu  ko  mne  oni
byli takimi ne potomu, chto ya zagadochna i sil'na, a po suti ih natury.  CHto
stanetsya s nimi? CHto uzhe tam sluchilos'? Oni zabyty,  poteryany  v  istorii.
Pochemu? Otvet strashit menya, Mens.
     On kivnul.
     - Korvin izlozhil svoe mnenie konfidencial'no posle besedy s vami.  On
povtoril  rekomendaciyu  prervat'  vashe  zadanie  v   Beringii,   poskol'ku
opasalsya, chto vy  mozhete  poddat'sya...  iskusheniyu,  soblaznu  vmeshat'sya  v
sobytiya. Ili, po krajnej mere, dejstvovat' vslepuyu, ne imeya special'noj na
to podgotovki i bez kontrolya  ekspertov.  Ne  schitajte  ego  podlecom.  On
vypolnyaet svoj dolg. Korvin predlozhil vam zanyat'sya bolee rannim periodom.
     Tamberli tryahnula golovoj.
     - Bespolezno. Usloviya  togda  izmenyalis'  ochen'  bystro,  i  mne,  po
sushchestvu, pridetsya nachinat' vse zanovo. No to, chto ya  obnaruzhu,  ne  budet
slishkom poleznym dlya ery  migracii  lyudej,  v  kotoroj  tak  zainteresovan
Patrul'.
     - M-da. Na predlozhenie nalozhili  veto  imenno  po  etim  motivam.  No
pover'te Korvinu.
     - Da, sobstvenno govorya, veryu. - Ona zagovorila bystree: -  YA  mnogoe
peredumala. I vot k chemu prishla. Moya  rabota  zasluzhivaet  zaversheniya.  My
mozhem rasschityvat' lish' na priblizitel'nyj itog, no i  on,  vne  somneniya,
okazhetsya poleznym. I mozhet byt', ya pomogu tulatam, sovsem  nemnogo,  ochen'
ostorozhno, pod kontrolem specialistov, ne  dlya  togo,  chtoby  izmenit'  ih
sud'bu,  a  prosto  chtoby  osvobodit'  ot   boli   neskol'ko   neprimetnyh
chelovecheskih zhiznej. Doktor Korvin nameknul mne, kak eto sdelat', kogda my
vyhodili s  nim  poobedat'.  V  tot  moment  ya  ne  pridala  znacheniya  ego
zamechaniyu, no s togo samogo dnya razmyshlyayu nad nim. CHto esli ya ne vernus' k
Aryuku, i tulatam, no vossoedinyus' s nimi, smeshavshis' s chuzhakami?
     Slova Vandy otozvalis' v golove |verarda gluhimi udarami. On  otlozhil
trubku v storonu i sdelal kamennoe lico.
     - Neshablonno, - proiznes on.
     Tamberli rassmeyalas'.
     - Edinstvenno, o chem ya proshu vas, - nameknite milomu doktoru, chto  on
ne v moem vkuse. YA by ne hotela ogorchat' ego.  Krome  togo,  u  nas  oboih
chudovishchnoe kolichestvo del, trebuyushchih ispolneniya v kratchajshij  srok,  inache
my dejstvitel'no mozhem izlishne podejstvovat' na lyudej v Beringii. -  Vanda
stala  sovershenno  ser'eznoj.  Zametil  li  on  slezy,  blesnuvshie  na  ee
resnicah? - Mens, vot dlya etogo vy mne i nuzhny. Dlya nachala - vash sovet,  a
potom, esli vy ubedites', chto ya eshche v svoem ume, vash avtoritet i  vliyanie.
YA  sprosila  mnenie   svoego   neposredstvennogo   rukovoditelya,   i   tot
porekomendoval mne zabyt' ob etom.  Kak  vy  skazali,  neshablonno.  On  ne
hanzha, no v ego soznanie zalozhen drugoj kurs, i nikto ne  smeet  trevozhit'
ego  pokoj.  I  Ral'f  Korvin  toj  zhe  porody.  On,  vozmozhno,   okazalsya
zahvachennym vrasploh, kogda govoril chto-to posle vtoroj  porcii  koktejlya,
udarivshego v golovu. U vas est' vlast', avtoritet,  svyazi  v  etoj  sfere.
Pozhalujsta, hotya by vy podumajte o moej pros'be.
     |verard dumal. Oni govorili i govorili. Kogda on  soglasilsya  s  nej,
solnce uzhe selo. |verard vdrug vspomnil, kak on priglasil Vandu v Patrul'.
I kak ona vskriknula ot radosti. Teper' ona ustala nastol'ko, chto  byla  v
sostoyanii tol'ko prosheptat':
     - Spasibo, spasibo bol'shoe!
     Oba ozhili, kogda otpravilis'  obedat'.  |verard  priehal  v  kostyume,
podhodyashchem  dlya  audiencii  u  imperatricy  Kitaya,  Vanda  vyglyadela  tozhe
elegantno. Posle obeda oni eshche dolgo brodili ot bara k  baru  i  govorili,
govorili. Kogda |verard  pozhelal  ej  spokojnoj  nochi  u  dverej  doma  ee
roditelej, ona snova pocelovala ego.





     Delo shlo k zime. Na zemlyu, promerzshuyu do zvona, burany nameli tolstyj
sloj snega; buryj medved' unosilsya v snah k mertvym,  a  belyj  brodil  po
l'du, skovavshemu  more.  "My"  provodili  beskonechno-temnye  dni  v  svoih
zhilishchah.
     Snachala medlenno, edva  peredvigayas',  a  potom  stremitel'no  solnce
vernulos' v eti kraya. Vetry stali myagche,  sugroby  tayali,  veselo  zhurchali
ruch'i, plavuchie l'diny gromozdilis' drug na  druga  i  kroshilis',  rogatye
zhivotnye i mamonty  netverdoj  pohodkoj  veli  novorozhdennyh  detenyshej  v
step', useyannuyu cvetami, kak zvezdami,  pereletnye  pticy  vozvrashchalis'  v
rodnye kraya. V prezhnie vremena eta pora  byla  samoj  schastlivoj  v  zhizni
"my".
     Oni boyalis' nehozhenyh trop  glubinnyh  zemel',  volkov  i  duhov,  no
hodili, ibo ne mogli ne idti.  Osen'yu  ohotniki  zastavili  "my"  otmetit'
kamnyami dorogu. I potom im prishlos'  samim  zhe  hodit'  po  nej  s  dan'yu,
kotoruyu trebovali ot nih chuzhaki.
     Kogda vypadal sneg, "my" osvobozhdalis' ot dani do vesny, no v  teploe
vremya goda muzhchiny iz kazhdoj sem'i "my" obyazany  byli  sovershat'  podobnye
puteshestviya odin raz mezhdu polnymi lunami. Tak prikazali ohotniki.
     Tyazhelo nagruzhennye Aryuk i ego synov'ya shli tri dnya. Oni znali, chto  na
obratnyj  put'  ujdet  ne  menee  dvuh  sutok.  Nekotorye  poseleniya  "my"
nahodilis' eshche dal'she,  chem  zhilishche  Aryuka,  drugie  -  blizhe  k  stojbishchu
ohotnikov, no otluchki odinakovo tyagotili vseh, poskol'ku  eto  vremya  bylo
poteryano dlya ohoty, sbora yagod i raboty na sobstvennuyu sem'yu. A vernuvshis'
domoj, oni prinimalis' za podgotovku sleduyushchej partii dani. Na podderzhanie
sobstvennoj zhizni ostavalos' slishkom malo vremeni i sil.
     "My" pogovarivali ob obshchej vstreche, chtoby obsudit', ne postavlyat'  li
dan' soobshcha. Takie pohody byli by bezopasnee i veselee, no potrebovali  by
eshche bol'she vremeni i lyudej. V konce koncov oni  poreshili,  chto  vse  budut
hodit' sami po sebe - poka ne razberutsya poluchshe v novom poryadke veshchej.
     Itak, Aryuk s synov'yami Barakunom, Oltasom i Dzuryanom sovershali pervuyu
vesennyuyu hodku. Doma oni  ostavili  zhen  Aryuka  i  Barakuna  s  malen'kimi
det'mi. Muzhchiny nesli dlinnye tolstye brevna, kakovye  im  bylo  prikazano
dostavit', i edu dlya sebya na vremya pohoda. Veter i dozhd' podhlestyvali ih,
gryaz' nalipala tyazhelymi kom'yami na nogi, massivnaya nosha prigibala k zemle.
Voj i otdalennyj ryk presledovali ih po nocham, a  s  rassvetom  oni  snova
ustalo tashchilis' po vzbirayushchejsya vverh sushe, poka nakonec ne  dobralis'  do
stojbishcha ohotnikov.
     Aryuk s synov'yami oglyadeli ego s vysoty holma. Stojbishche  raspolagalos'
ne u podnozhiya holma, a na prostornoj  ploskoj  ploshchadke,  gde  pochva  byla
horosho prosushena. S bolee vysokogo holma s severnoj storony stekal  rucheek
i bezhal cherez ves' poselok.
     Blagogovejnyj trepet ohvatil "my". Vo vremya ih  poslednego  poyavleniya
zdes' oni izumlyalis' pri vide vysokih zhilishch iz  kozhi,  kotoryh  bylo  kuda
bol'she, chem u naroda "my", vmeste vzyatyh. Aryuk razmyshlyal, ne holodno li  v
takih zhilishchah zimoj. Segodnya glazam ih predstali gromadnye doma, sdelannye
chuzhakami iz kamnya, torfa i shkur. Mezhdu zhilishchami snovali lyudi, kazavshiesya s
holma sovsem krohotnymi. Dym ochagov  podnimalsya  v  tihoe  i  yasnoe  nebo,
osveshchennoe poslepoludennym svetom.
     - Kak oni eto sdelali? - vymolvil Oltas. - Kakoj siloj oni vladeyut?
     Aryuk vspomnil slova, uslyshannye ot Toj, Kotoroj Vedomo Neizvestnoe.
     - YA dumayu, u nih est' orudiya, kotoryh net u nas, -  medlenno  otvetil
on.
     - Vse ravno, - skazal Barakun, - kakaya rabota! Gde oni vzyali  stol'ko
vremeni?
     - Oni ubivayut krupnyh zhivotnyh, - napomnil synu Aryuk. -  Odna  dobycha
kormit ih mnogo dnej.
     Slezy ustalosti i boli skatilis' po shchekam Dzuryana.
     - Pochemu togda oni t-trebuyut nashih podarkov?  -  zapinayas',  proiznes
on.
     U otca ne bylo otveta.
     Aryuk povel synovej  vyshe  po  sklonu.  Po  puti  im  popalsya  dlinnyj
kamenistyj holmik. Za nim, v tom meste, gde bezhal ruchej, skrytoe  ot  glaz
ohotnikov i, stalo byt', ot "my", stoyalo nechto, porazivshee ih. Na kakoj-to
mig krov' brosilas' v golovu Aryuka.
     - Ona, - prostonal Barakun.
     - Net, chto ty! - vzvyl Oltas. -  Ona  ved'  nash  drug  i  nikogda  ne
okazalas' by zdes'!
     Aryuk vzyal sebya v ruki i unyal drozh', ohvativshuyu ego. On  tozhe,  dolzhno
byt', zakrichal by, esli b ne smertel'naya ustalost'. Ustavivshis' na krugloe
seroe sooruzhenie, on skazal:
     - My ne znaem, chto eto, no, veroyatno, skoro vyyasnim. Poshli!
     Oni  zakovylyali  vpered.  Lyudi   iz   poseleniya   nablyudali   za   ih
priblizheniem. Deti vysypali na ulicu, radostno kricha i putayas' pod nogami.
Neskol'ko muzhchin bezhali za nimi vpripryzhku s kop'yami i toporikami  -  Aryuk
vyuchil eti slova, - no oni ulybalis'. On  predpolozhil,  chto  ostal'nye  na
ohote. Kogda "my" doshli do domov, zhenshchiny, i kuchka detej sbilis' v  tolpu.
Aryuk v kotoryj raz uvidel morshchinistyh, bezzubyh, sogbennyh, slepyh  lyudej.
Slabym zdes' ne bylo nuzhdy uhodit' proch',  chtoby  umeret'  v  odinochestve.
Molodye i sil'nye mogli prokormit' nemoshchnyh.
     Provozhatye doveli "my" do stroeniya, bolee prostornogo, chem ostal'nye.
Tam ih zhdal muzhchina,  odetyj  v  kozhu,  otdelannuyu  mehom,  i  v  golovnoj
povyazke, ukrashennoj per'yami treh Orlov. Aryuk znal, chto  ohotniki  nazyvali
ego Krasnyj Volk. On eshche ne odin raz peremenit imya v techenie zhizni, potomu
chto ono dolzhno vyrazhat' opredelennyj smysl. Dlya Aryuka ego sobstvennoe  imya
bylo prosto naborom zvukov, na kotoryj on otklikalsya. Esli by kogda-nibud'
on  zadumalsya  nad  smyslom  imeni,  to   ponyal   by,   chto   ono   znachit
"Severo-Zapadnyj Veter" i dolzhno  proiznosit'sya  s  drugim  udareniem,  no
Aryuku takie mysli nikogda ne prihodili v golovu.
     On vdrug zabyl pro Krasnogo Volka i zabyl pro vse na svete. Iz  tolpy
vyshel eshche odin chelovek. On vozvyshalsya nad lyud'mi i dazhe nad  predvoditelem
ohotnikov.  Tolpa  pochtitel'no  rasstupilas'  pered  nim,  s  ulybkami   i
privetstviyami, pokazyvayushchimi, chto muzhchina etot ne  postoronnij  v  lagere.
Ego lico - hudoe i bezborodoe, no s usami pod gorbatym  nosom,  -  korotko
strizhennye volosy, kozha i  glaza,  telo  i  pohodka  napomnili  Aryuku  Tu,
Kotoroj Vedomo Neizvestnoe. Ego snaryazhenie i veshchicy,  visevshie  na  grudi,
byli tochno takimi, kak u nas.
     Dzuryan gromko zastonal.
     - Kladite noshu! - rasporyadilsya Krasnyj Volk. - On nemnogo vyuchil yazyk
"my". - Horosho. Nakormim vas, spat' budete zdes'.
     CHelovek iz-za predelov mira ostanovilsya okolo Aryuka. Osvobozhdennyj ot
gruza, Aryuk oshchushchal ne tol'ko  lomotu  vo  vsem  tele,  no  i  udivitel'nuyu
legkost', slovno by gotovnost' uletet' vmeste s vetrom. Ili prosto u  nego
zakruzhilas' golova?
     - Bogatoj vam dobychi! - proiznes chelovek na yazyke "my". - Ne bojtes'.
Vy pomnite Hara-tcetun-tun-bayuk?
     - Ona... ona zhila zdes' ryadom s nashim seleniem, - skazal on.
     - Tak vy ta samaya sem'ya? - muzhchina yavno  obradovalsya.  -  A  ty  ved'
Aryuk? YA davno zhdal vstrechi s toboj.
     - Ona zdes'?
     - Net. Ona - moya  rodstvennica  i  prosila  peredat'  tebe  druzheskie
pozhelaniya. Oblachnye Lyudi zovut menya Vysokij CHelovek. YA priehal syuda, chtoby
provesti neskol'ko let sredi ohotnikov, ponablyudat', kak oni zhivut. YA hochu
i s vami poblizhe poznakomit'sya.
     Krasnyj Volk neterpelivo pereminalsya s nogi  na  nogu,  potom  chto-to
otryvisto proiznes na svoem narechii. Vysokij chelovek otvetil na ego yazyke.
Slova metalis' mezhdu nimi, poka Krasnyj  Volk  ne  sdelal  rubyashchij  vozduh
zhest, slovno by govorya: "Tol'ko tak i ne inache!" Vysokij CHelovek oglyanulsya
na  Aryuka  i  ego  synovej,  molchalivo  stoyavshih  pod  krugovym   pricelom
vrazhdebnyh vzglyadov.
     - Razgovor idet legche s moej pomoshch'yu, -  skazal  Vysokij  CHelovek,  -
hotya ya preduprezhdal, chto im sledovalo by potrudit'sya i  vyuchit'  vash  yazyk
poluchshe. V svoe vremya ya tozhe pokinu etu stranu,  no,  nahodyas'  zdes',  ne
vsegda budu v lagere. Krasnyj Volk hochet pogovorit' s  toboj  posle  togo,
kak ty otdohnesh', o tom, chto tvoj narod dolzhen prinosit' v dal'nejshem.
     - CHto s nas vzyat', krome vylovlennyh  v  more  derevyashek?  -  sprosil
Aryuk. Golos ego pomrachnel tak zhe, kak i nastroenie.
     - Im nuzhno bol'she dereva. Oni hotyat, chtoby vy prinosili horoshie kamni
dlya izgotovleniya orudij i oruzhiya. Vysushennyj torf i navoz dlya topliva.  Im
nuzhny shkury i kozhi. Neobhodimy sushenaya ryba, vorvan', vse, chto daet more.
     - No my ne mozhem! - zakrichal Aryuk. - Oni berut s nas stol'ko, chto nam
samim nechem kormit'sya!
     Vysokij CHelovek vyglyadel ogorchennym.
     - Vam trudno prihoditsya, - skazal on. - YA ne mogu osvobodit'  vas  ot
dani, no v sostoyanii sdelat' vashe bremya snosnym, esli vy budete  sledovat'
moim sovetam. YA skazhu Oblachnym Lyudyam, chto oni nichego ne  poluchat  ot  vas,
esli dovedut tvoj narod do golodnoj smerti. YA zastavlyu ih dat' vam orudiya,
kotorye oblegchat ohotu i rybalku. Oblachnye Lyudi  nauchat  vas  pol'zovat'sya
imi. Oni smasterili... ostruyu veshchicu, na kotoruyu ryba popadaet  i  uzhe  ne
mozhet uskol'znut', nakonechniki kopij, kotorye vonzayutsya v telo zhivotnogo i
ne vypadayut iz nego. Ih odezhda budet sogrevat' vas, - golos ego drognul. -
Prostite, chto ya ne mogu sdelat' dlya vas bol'she. No my poprobuem...
     Vysokij CHelovek zamolk, potomu chto Aryuk uzhe ne slyshal ego.
     Krasnyj Volk podoshel poblizhe ko vhodu v  bol'shoe  stroenie.  Iz  nego
vypolzla zhenshchina. Odezhda ee  byla  takoj  zhe,  kak  u  vseh,  no  gryaznaya,
zasalennaya  i  zlovonnaya.  ZHivot  u  zhenshchiny  vypiral  iz-pod  neryashlivogo
odeyaniya, volosy viseli kosmami, podcherkivaya izmozhdennoe  lico.  Podnyavshis'
na nogi, ona pomahala vsem rukoj, no ruka tut zhe plet'yu upala vniz.
     - Daraku! - prosheptal Aryuk. - Ty li eto?
     On nikogda prezhde ne videl ee v stojbishche  i  ne  smel  sprosit',  chto
stalo s ego docher'yu. Velel  li  Krasnyj  Volk  derzhat'sya  ej  podal'she  ot
lyudskih glaz, chtoby ne meshat'sya pod nogami, ili  ona  sama  spryatalas'  ot
styda i pozora, a mozhet, uzhe umerla?
     Daraku, spotykayas', podoshla k otcu. On obnyal ee i vshlipnul.
     Krasnyj Volk brosil ej otryvistuyu komandu, i ona  s容zhilas'  v  rukah
Aryuka. Vysokij CHelovek  nahmurilsya  i  rezko  zagovoril.  Krasnyj  Volk  i
ohotniki, nahodivshiesya poblizosti, oshchetinilis'.  Vysokij  CHelovek  ponizil
golos. Malo-pomalu Krasnyj Volk uspokoilsya. V konce koncov  on  rasproster
ruki i povernulsya spinoj k lyudyam, davaya ponyat', chto pokonchil s etim delom.
     Aryuk smotrel iz-za plecha Daraku. Kak ostro vystupali ee kosti  iz-pod
odezhdy iz olen'ej kozhi. V nem vskolyhnulas' nadezhda.  Skvoz'  zatumanennoe
soznanie, skvoz' shum vetra on videl i slyshal Vysokogo CHeloveka.
     - Devushka, kotoruyu  oni  uveli  s  soboj,  tvoya  doch',  tak  ved'?  YA
razgovarival s nej, sovsem  nemnogo,  potomu  chto  ona  edva  otvechaet  na
voprosy. Ohotniki hoteli nauchit'sya ot nee vashemu yazyku. Teper'  oni  znayut
rovno stol'ko, skol'ko ona  smogla  peredat'  im,  poka  toska  prochno  ne
zavladela eyu. Oblachnym Lyudyam vse eshche nuzhen rebenok, kotorogo ona  nosit  v
chreve, chtoby on stal eshche odnim dobytchikom ili budushchej mater'yu dlya nih,  no
mne udalos' ugovorit' ih otpustit' ee. Ona mozhet vernut'sya domoj vmeste  s
vami.
     Aryuk, uvlekaya za soboj Daraku, pal nic pered  Vysokim  CHelovekom.  Ee
brat'ya sdelali to zhe samoe.
     Posle oni poeli. Oblachnye zhenshchiny shchedro  ugoshchali  ih,  no  pishcha  byla
nastol'ko neprivychnoj, chto "my" ne smogli s容st' mnogo. A potom oni spali,
snova vse vmeste, v shatre, postavlennom special'no, dlya nih. Posle  otdyha
sostoyalsya razgovor. Vysokij CHelovek perevodil slova,  skazannye  Aryukom  i
Krasnym Volkom. Mnogo bylo govoreno  o  tom,  chto  dolzhny  delat'  "my"  v
dal'nejshem i chto budet sdelano  ohotnikami  vzamen.  Aryuk  gadal,  skol'ko
vremeni ujdet na to, chtoby do konca razobrat'sya v predlozheniyah  ohotnikov.
YAsno bylo odno - zhizn' "my" izmenilas' i vyshla iz-pod vlasti Aryuka  i  ego
naroda.
     Aryuk s  det'mi  otpravilsya  domoj  na  sleduyushchee  utro,  kogda  veter
razognal dozhdevye oblaka, otkryv prosvet v nebe. Oni shli  medlenno,  chasto
ostanavlivalis',  potomu  chto  Daraku  edva  volochila  nogi.  Ona  nezryache
smotrela v  prostranstvo  i  izredka  otvechala  na  voprosy,  esli  k  nej
obrashchalis', da i to odnoslozhno. Kogda Aryuk gladil ee po shcheke ili  bral  za
ruku, Daraku edva zametno ulybalas', a on smotrel na etu slabuyu  ulybku  s
gorech'yu.
     Toj noch'yu u Daraku nachalis' shvatki. Hlestal  dozhd'.  Aryuk,  Barakun,
Oltas i Dzuryan sgrudilis' vokrug, pytayas' zashchitit' ee ot dozhdya  i  holoda.
Ona zastonala i uzhe ne mogla ostanovit'sya. Daraku byla slishkom yunoj, taz u
nee eshche ne razvilsya. Kogda s nevidimogo vostoka zanyalos' seroe utro,  Aryuk
uvidel, chto doch' istekaet krov'yu. Dozhd' smyval ee v torfyanoj moh. Lico  ee
podalos' vverh, vzglyad stal slepym. Ot  Daraku  ostalsya  lish'  preryvistyj
golos. Poslednie ego zvuki drebezzhashche narushili tishinu.
     - Rebenok tozhe mertv, - skazal Barakun.
     - Tak vsegda byvaet, - probormotal Aryuk. - Ne znayu, chto ya dolzhen  byl
sdelat'.
     Vdali protopal mamont. Veter  krepchal.  Pohozhe,  chto  leto  nastupalo
holodnoe.


     Otryad Patrulya pribyl pozzhe, bezlunnoj  noch'yu,  chtoby  vypolnit'  svoyu
rabotu po vozmozhnosti bystro  i  besshumno  i  tak  zhe  ischeznut'.  Mestnye
obitateli vskore uznayut, chto proizoshlo eshche odno udivitel'noe  sobytie,  no
luchshe, esli oni ne budut ego svidetelyami. Kak vsegda, minimal'nyj kontakt.
     Vanda Tamberli, pravda, mogla pribyt' na mesto  lish'  posle  voshoda.
Roller dostavil ee neposredstvenno vnutr' special'no vozvedennogo  zhilishcha.
Serdce bilos' gluho, ona slezla  s  apparata  i  oglyadelas'  po  storonam.
Ubezhishche Vandy, sdelannoe iz prozrachnyh i poluprozrachnyh  materialov,  bylo
svetlym.  Privychnye  ej  predmety  rasstavleny  dovol'no   akkuratno.   Ej
potrebovalos' sovsem nemnogo vremeni,  chtoby  perestavit'  vse  po  svoemu
vkusu.
     "Pervym delom osmotrim okrestnosti", - podumala ona.
     Vanda poteplee odelas', nabrosila nepromokaemyj plashch i shagnula  cherez
porog. Stoyala osen' togo goda, kogda ona pokinula Beringiyu, provedya  vsego
neskol'ko nedel' v dvadcatom  veke  do  vozvrashcheniya  syuda.  Astronomicheski
vremya goda ne slishkom ushlo vpered, no zdes', v  subarkticheskih  shirotah  v
lednikovyj period, sneg mog pojti v  lyubuyu  minutu.  Utro  siyalo  holodnym
svetom. Veter svistel nad pozhuhloj travoj. Na severe  i  na  yuge  gorizont
obramlyali  holmy.  Glyba  valunnoj  gliny,  kotoruyu  ostavil  posle   sebya
otstupivshij lednik, navisla nad ee ubezhishchem i domom Korvina.  U  osnovaniya
glyby probivalsya klyuch. Vanda skuchala po moryu i  karlikovym  derevcam,  chto
okruzhali ee pervoe zhilishche v Beringii. Pticy kruzhili u nee nad golovoj,  ih
bylo nemnogo, i prinadlezhali oni k drugim, vnutrimaterikovym  vidam.  Doma
specialistov Patrulya pochti kasalis' drug druga. Korvin pokazalsya na poroge
svoego doma, odetyj v haki - plashch  i  vysokie  botinki,  vse  s  igolochki.
Korvin siyal.
     - Dobro pozhalovat'! - proiznes on, protyagivaya ej ruku. - Kak vy  sebya
chuvstvuete?
     - Vse v poryadke,  spasibo,  -  otvetila  Tamberli.  -  Kak  vy  zdes'
pozhivaete?
     Brovi ego podnyalis'.
     - Neuzheli vy ne poznakomilis' s moimi otchetami? - igrivo sprosil  on.
- YA potryasen i opechalen. A ya-to stradal, sochinyaya ih.
     "Vot imenno, sochinyaya, - podumala Vanda. - Hotya, sporit'  trudno,  oni
dejstvitel'no predstavlyayut soboj nauchnuyu  cennost',  a  izyashchnoe  izlozhenie
sovsem ne vredit im. Glyanec naveden vezde, gde tol'ko mozhno. YA,  veroyatno,
predvzyato suzhu ob otchete".
     -  Konechno,  ya  prosmotrela  ih,  -  otozvalas'  ona,  zastaviv  sebya
ulybnut'sya. - Vklyuchaya i vashi vozrazheniya po povodu moego novogo  naznacheniya
syuda.
     Korvin derzhalsya druzhelyubno.
     - YA ne sobiralsya okazyvat' na vas davlenie, agent Tamberli.  Nadeyus',
vy eto ponimaete. YA prosto  dumal,  chto  vashi  proekty  vnesut  sovershenno
nenuzhnye oslozhneniya, vklyuchaya i risk dlya vashej sobstvennoj zhizni. YA vzyal na
sebya  slishkom  mnogo  i,  vpolne  veroyatno,  oshibsya.  Vidimo,  my  otlichno
srabotaemsya. CHisto po-chelovecheski,  razve  mogu  ya  byt'  schastlivee,  chem
sejchas, nahodyas' v takom obshchestve, kak vashe?
     Tamberli pospeshila obojti etot vopros storonoj.
     - Bez lishnih emocij, ser. My zhe ne  mozhem  real'no  sotrudnichat',  vy
znaete. Vy izuchaete Oblachnyh  Lyudej.  A  mne  neobhodimo  provesti  zimnie
nablyudeniya za zhivotnym  mirom,  chtoby  poluchit'  bolee  ili  menee  polnuyu
kartinu  opredelennyh   zhiznennyh   ciklov,   kotorye,   pohozhe,   sozdayut
kriticheskuyu situaciyu v ekologii. - Ona  povtoryala  ochevidnye  fakty  samym
lyubeznym tonom, na kakoj tol'ko byla sposobna. -  Tak  chto  pozvol'te  mne
spokojno zanimat'sya svoim delom. Podozrevayu, chto ne okazhus' ni u  vas  pod
pyatoj, ni voobshche pod vami.
     Korvin prinyal ee slova bez razdrazheniya.
     - Opredelenno. Imeya za plechami takoj opyt, my  tshchatel'no  prorabotaem
vse, chtoby izbezhat'  vzaimnogo  vmeshatel'stva  v  nashi  proekty,  a  takzhe
produmaem, chem mozhem byt' polezny drug drugu  v  sluchae  neobhodimosti.  A
poka  chto  pozvol'te  priglasit'  vas  na  zavtrak.  Vy,  nesomnenno,  uzhe
sinhronizirovalis' s mestnym vremenem. Polagayu, vy ne poeli pered otbytiem
syuda?
     - Voobshche-to ya namerevalas'...
     - O, ne otkazyvajtes'! Prezhde my dolzhny  obsudit'  dela,  i  luchshe  v
priyatnoj obstanovke. Uveryayu, ya sovsem nedurnoj povar.
     Vanda ustupila. Korvin obustroil svoe zhilishche akkuratnee i kompaktnee,
chem eto kogda-libo udavalos' ej. Dom iznutri kazalsya bolee prostornym.  On
predlozhil ej stul i nalil kofe iz uzhe vklyuchennoj kofevarki.
     - Segodnya osobyj povod, - zayavil on. - Obychno v  polevyh  ekspediciyah
lyudi prosto "zapravlyayutsya". CHto vy skazhete o bekone, francuzskih tostah  i
klenovom sirope?
     - YA by skazala, dajte vse eto poskoree, poka ya ne proglotila  vas,  -
otozvalas' Vanda.
     - Prevoshodno!
     Korvin zahlopotal u kroshechnoj elektropechki. Atomnyj element, pitavshij
ee, zaodno obogreval i dom. Vanda  sbrosila  plashch,  otkinulas'  na  spinku
stula, glotnula voshititel'nogo kofe i obvela komnatu vzglyadom. Ego  knigi
okazalis' bolee izyskannymi, chem u nee, esli tol'ko on  ne  vzyal  ih  syuda
special'no, znaya o ee priezde, potomu chto tomiki ne vyglyadeli zachitannymi.
Sredi nih byli dva ego sobstvennyh sochineniya, izdannye eshche v akademicheskuyu
poru. Na polkah pokoilis' nekotorye instrumenty, podarki i veshchicy, kotorye
on vymenyal u aborigenov, chtoby potom uvezti domoj na pamyat'. Bylo zdes'  i
kop'e s nakonechnikom-nasadkoj, ostro zatochennyj kamennyj nozh  s  rukoyatkoj
iz olen'ego roga, kotoraya  krepilas'  k  lezviyu  remeshkom  i  kleem.  Dazhe
rezaki, skrebki, rezcy bez rukoyatok,  drugie  orudiya  udivlyali  prekrasnoj
rabotoj.  Tamberli  pripomnila  nezatejlivye   podelki   "my",   i   slezy
navernulis' ej na glaza.
     - Uveren, vy znaete, - skazal Korvin, ne otryvayas' ot stryapni, -  chto
Vanajimo prinimayut vas za moyu zhenu. Delo v tom, chto, kogda ya soobshchil im  o
vashem priezde, u nih drugoj mysli i ne vozniklo. U nih ne prinyata  svoboda
i besporyadochnost' seksual'nyh otnoshenij, kak u tulatov.
     - Vanajimo? Ah, da! Oblachnye Lyudi...
     - Ne volnujtes'. Oni normal'no vosprinyali to,  chto  u  vas  otdel'nyj
dom, gde vy budete tvorit' svoyu magiyu. Vy v polnoj bezopasnosti,  osobenno
posle togo, kak oni uznali, chto vy prinadlezhite mne. V protivnom sluchae...
strah pered vashej chudodejstvennoj siloj mozhet i  ostanovit'  ih  ruki,  no
vpolne mozhet najtis' kakoj-nibud' naglyj tip ili retivye molodcy,  kotorye
reshat ispytat' svoyu smelost' i muzhskuyu zrelost'. Eshche ya im rasskazal -  oni
eto i sami nepremenno vyyasnili by - o vashih prezhnih otnosheniyah s tulatami,
kotoryh oni ne prichislyayut k rodu chelovecheskomu.
     Tamberli zhestko stisnula guby.
     - YA  vyyasnila  eto  iz  vashih  otchetov.  Otkrovenno  govorya,  vam  by
sledovalo udelit' im bol'she vnimaniya. Otnosheniyam mezhdu dvumya  narodami,  ya
hotela skazat'.
     - Moya dorogaya, ya ne v sostoyanii ohvatit' vse. I dazhe chasti togo,  chto
dolzhen byl, kak togo trebuet  strogo  antropologicheskij  metod.  YA  provel
zdes' vsego sem' mesyacev ili dazhe men'she po ih letoischisleniyu.
     Korvin izredka otluchalsya v  budushchee  na  soveshchaniya  i  otdyh,  no,  v
otlichie ot Vandy v poru ee zhizni sredi "my", vsegda vozvrashchalsya syuda cherez
den'-drugoj  posle  ot容zda.  Nepreryvnost'  byla  vazhna  v   chelovecheskih
otnosheniyah, i sam ih harakter otlichalsya  ot  kontaktov  cheloveka  s  dikoj
prirodoj i ee obitatelyami.
     "Prihoditsya priznat', chto on prodelal znachitel'nuyu  rabotu  za  ochen'
korotkoe vremya, uchityvaya velikoe  mnozhestvo  raznoobraznyh  trudnostej,  -
podumala Vanda. - On  daleko  prodvinulsya  v  yazyke,  kotoryj  byl  blizok
narechiyam plemen vostochnoj Sibiri, gde Korvin v svoe vremya  pobyval,  i  ne
slishkom otlichalsya ot yazyka  pereselencev,  shedshih  cherez  Kanadu  v  bolee
pozdnie vremena i byvshih kogda-to ob容ktom vnimaniya Korvina. No zdes',  na
nachal'nom etape issledovaniya, on nahodilsya v  odinochestve,  i  rabota  eta
skazyvalas' na nervah. Ego mogli ubit'. On soobshchal  v  otchete,  chto  zdes'
bytuet zhestokost' i bujnost' nrava".
     - I vryad li u menya mnogo vremeni vperedi, -  prodolzhal  Korvin.  -  V
budushchem godu plemya dvinetsya na vostok. Poka ne znayu, razumno  li  kochevat'
vmeste s nim, ili stoit prisoedinit'sya  k  Oblachnym  Lyudyam  tam,  gde  oni
obosnuyutsya,  no  v  lyubom  sluchae  v  etom  regione  ozhidayutsya   ser'eznye
izmeneniya.
     - Kak?! - voskliknula Tamberli. - I vy do sih por  ne  zanyalis'  etoj
problemoj?
     - Net, poka net. |to novaya dlya menya  sfera.  V  nastoyashchee  vremya  oni
tverdo namereny ostavat'sya zdes',  poskol'ku  veryat,  chto  dostigli  svoej
zemli obetovannoj. Dlya togo chtoby razobrat'sya, kak oni obzhivayutsya  v  etih
krayah, luchshe vsego prosledit' za ih otnosheniyami s posleduyushchimi migrantami,
poetomu ya i  sovershil  uveselitel'nuyu  progulku  v  blizhajshee  budushchee.  YA
ustanovil, chto region zabroshen. |to proizojdet gryadushchej vesnoj. Net, ya  ne
znayu, pochemu. Mozhet, prirodnye resursy pokazhutsya im  skudnymi?  Poprobujte
razreshit'  etu  zagadku.  Somnevayus',  chto  ugroza  pridet  s  zapada.   YA
ustanovil,  chto  v  blizhajshie  pyat'desyat  let  syuda  ne   pribudut   novye
paleoindejcy, process ih migracii protekaet vyalo i preryvisto.
     "Togda moi "my" budut imet' v zapase dolgij period mira", -  podumala
Vanda. Pokoj v ee dushe caril vsego kakoe-to mgnovenie. Ona vspomnila,  chto
proishodit sejchas i chto eto ne prekratitsya, poka Oblachnye  Lyudi  nahodyatsya
zdes'. Skol'ko "my" ostanetsya v zhivyh, kogda prishel'cy ujdut?
     Ona zastavila sebya reshitel'no vzyat'sya za delo.
     - Minutu nazad vy skazali, chto oni ne schitayut tulatov lyud'mi v polnom
smysle slova, - zayavila Vanda. - V vashih otchetah pochti net svedenij o tom,
kak oni v dejstvitel'nosti  otnosyatsya  k  tulatam.  Vy  lish'  upomyanuli  o
"dani". A v zhizni?
     V tone Korvina zazvuchalo legkoe razdrazhenie:
     - YA uzhe skazal, chto u menya ne  bylo  vozmozhnosti  obsledovat'  kazhduyu
detal', i ya nikogda ne stanu zanimat'sya etim.
     On razbival yajca v misku s takim  vidom,  slovno  oni  byli  golovami
opponentov, otvergshih ego otchet.
     - Zaranee ovladev yazykom tulatov, ya razgovarival s nekotorymi iz nih,
kogda oni prihodili s podnosheniyami: sezon sbora dani nastupil vskore posle
moego pribytiya syuda. YA oblegchil uchast' dvuh ili treh predstavitelej  etogo
plemeni, posetil odno iz ih zhalkih poselenij na beregu morya. CHego  eshche  vy
hotite? Nravitsya vam  eto  ili  net,  no  moi  interesy,  moi  obyazannosti
kasayutsya narodov, kotorym  predstoit  tvorit'  budushchee.  I  razve  vam  ne
predpisano sosredotochit' vnimanie na  ob容ktah  prirody,  igrayushchih  vazhnuyu
rol' v zhizni imenno takih narodov?
     Ego razdrazhitel'nost' vdrug isparilas'. On delanno ulybnulsya Vande.
     - YA ne hochu pokazat'sya vam besserdechnym, - dobavil on. -  Vy  novichok
na sluzhbe i k tomu zhe proishodite iz strany, u kotoroj udivitel'no udachnaya
istoriya.  Neprelozhnym  faktom  yavlyaetsya  to,  chto   na   vsem   protyazhenii
sushchestvovaniya  chelovechestva,  vplot'  do  nevedomyh  nam  budushchih  vremen,
otdel'nye obshchiny, plemena, nacii vosprinimayut ostal'noe  chelovechestvo  kak
dobychu, potencial'nuyu ili real'nuyu, esli tol'ko  eta  dobycha  ne  okazhetsya
dostatochno sil'noj, chtoby stat' vragom, potencial'nym ili real'nym.
     Vy najdete Vanajimo  ne  takimi  uzh  plohimi,  sovsem  nepohozhimi  na
nacistov ili, skazhem, na actekov.  Vojna  byla  navyazana  im,  potomu  chto
Sibir'  stala  perenaselennoj  s  tochki  zreniya  resursov,  dostupnyh  dlya
tehnologii paleolita. Oni hranyat pamyat' o porazhenii, no v nih ne  zalozhena
voinstvennost'.  Oni,  nesomnenno,  otchayanny  i   hrabry.   |ti   kachestva
vyrabotany samoj ih zhizn'yu, ohotoj na krupnogo i opasnogo zverya.  Dlya  nih
ekspluataciya tulatov tak zhe  estestvenna,  kak  ispol'zovanie  olenej  dlya
svoih nuzhd. Oni neumyshlenno zhestoki i ispytyvayut blagogovenie  pered  vsem
sushchim na zemle, no berut iz mira vse, chto mogut, radi  svoih  zhen,  detej,
starikov i samih sebya. Oni vynuzhdeny brat'.
     Tamberli nehotya  kivnula.  Otchet  Korvina  opisyval,  kakim  podarkom
sud'by yavilas' dlya Oblachnyh Lyudej sluchajnaya vstrecha s "my". I prishel'cy ne
preminuli vospol'zovat'sya udachej. Korvin  ne  predvidel  takogo  povedeniya
Oblachnyh Lyudej. Prezhde oni ne okazyvalis' v podobnoj situacii.  Sredi  nih
nashelsya genij, kotoryj  izobrel  vzimanie  dani,  chto  prineslo  bezmernuyu
vygodu ego plemeni, otnosivshemusya k "my" v obshchem-to dovol'no myagko. Pozzhe,
v posleduyushchih tysyacheletiyah, eto otkrytie  budet  ispol'zovat'sya  po  vsemu
miru, i obychno s bol'shej zhestokost'yu.
     Stranstviya  plemeni  okazalis'  prodolzhitel'nee  i  muchitel'nee,  chem
mificheskie sorok let skitanij evreev po pustyne. S nebes padala ne  manna,
a tol'ko sneg i  ledyanoj  dozhd'.  Drugie  plemena  uzhe  zahvatili  horoshie
ohotnich'i ugod'ya i v korotkoe vremya nauchilis' vystavlyat' nezvannyh  gostej
za predely svoej territorii. Kogda, nakonec. Oblachnye Lyudi  dostigli  etih
kraev, udalennyh ot rodnoj Azii dal'she, chem  prezhde  osmelivalis'  uhodit'
muzhchiny ih rasy, pervaya zima byla stol'  zhe  surova,  kak  i  pervaya  zima
kolonistov v Massachusetse.
     Sejchas  Oblachnye  Lyudi  blagodenstvuyut.  Derevo,  dostavlyaemoe  "my",
pozvolilo im zamenit' vremyanki  nastoyashchimi  domami.  Slomannyj  nakonechnik
kop'ya uzhe ne byl bedstviem. Prigodnye dlya obrabotki  kamen',  myaso,  ryba,
toplivo, zhir, kozha - teper' v ih rasporyazhenii. "My" dobavili k etomu eshche i
svoe naivnoe beskorystie. Dan'  vysvobodila  energiyu  Oblachnyh  Lyudej  dlya
aktivnoj ohoty, stroitel'stva krupnyh sooruzhenij,  dlya  razvitiya  iskusnyh
remesel i kak nikogda prekrasnogo iskusstva - pesen, tancev, razmyshlenij i
mechtanij.
     Korvin  podcherknul,  chto,  sleduya  ego  sovetam.  Oblachnye  Lyudi   po
pragmaticheskim soobrazheniyam i v kachestve  nekotoroj  kompensacii  peredali
"my" kryuchki dlya lovli ryby, garpuny, nozhi, a takzhe nauchili ih obrabatyvat'
kamen' i pol'zovat'sya drugimi  tehnologicheskimi  priemami.  |to  progress,
zametil Korvin.
     -  Derzhu  pari,  po  vecheram  schastlivye  "my",  usevshis'  v  kruzhok,
raspevayut blagodarstvennye gimny, - probormotala Vanda.
     Ona znala, chto pervobytnye amerikancy obrecheny na  gibel'.  ZHizn'  ih
ostavalas' tyazheloj, nesmotrya  na  staraniya  prishel'cev  obuchit'  ih  novym
navykam, no po krajnej mere, eti aborigeny ne budut unichtozheny  na  bojne,
kakuyu uchinili belye nad tuzemcami Tasmanii v devyatnadcatom veke, ne  budut
vtisnuty pravitel'stvami  XX  veka  v  tesnye  ramki  vyzhivaniya,  kak  eto
sluchilos' s ukraincami i efiopami. Ih ne istrebyat epidemii, zanesennye  iz
chuzhih kraev; bakteriologicheskaya izolyaciya Novogo i Starogo  Sveta  nastupit
tol'ko togda, kogda Beringiya skroetsya pod vodoj. Poka "my" budut prinosit'
dan' i ne meshat' Oblachnym Lyudyam, oni smogut vesti privychnyj  obraz  zhizni.
Sluchalos', chto  udaloj  paren'  iz  Vanajimo,  povstrechav  na  svoem  puti
devushku-tulatku, ovladeval eyu,  no  v  ee  narode  takoe  proisshestvie  ne
schitalos' postydnym, kak u Oblachnyh Lyudej, da i voobshche  smes'  genov  byla
polezna, vyvodya krov' "my" iz zamknutogo kruga. Ved' tak?
     Vanda  otmetila  pristal'nyj   vzglyad   Korvina.   Vremya   shlo.   Ona
vstryahnulas'.
     - Izvinite, otvleklas' nemnogo.
     - Mysli vashi, polagayu, ne  ochen'  priyatnogo  svojstva.  -  Golos  ego
zvuchal druzhelyubno. - No na samom dele polozhenie moglo byt' gorazdo huzhe. V
istoricheskoj perspektive tulatam ugotovan  pechal'nyj  zhrebij.  A  zdes'  v
nashih silah slegka podpravit' dela.  Naprimer,  ya  vyyasnil,  chto  Vanajimo
uveli s soboj doch' vashego druga Aryuka - Daraku, kazhetsya, tak ee zovut. Vy,
navernoe, horosho ee znaete. Ne  bojtes',  ona  ne  podverglas'  umyshlennym
oskorbleniyam. Zamysel byl prost - im trebovalsya chelovek, ot  kotorogo  oni
nauchilis' by prostejshim elementam yazyka "my". No devushka vpala v  glubokuyu
depressiyu - toska po domu, shokovoe vozdejstvie novoj kul'tury,  nedostatok
obshcheniya. YA ugovoril ih vernut' devushku obratno.
     Tamberli vskochila so stula.
     - Pravda? - Ona neskol'ko mgnovenij slepo  smotrela  v  prostranstvo.
Uzhas otstupil. Ego smenila volna teploty. - Vy... vy postupili  prekrasno.
Spasibo. - Vanda proglotila podstupivshij k gorlu komok.
     On ulybnulsya.
     -  Budet  vam.  V   konce   koncov,   obychnaya   poryadochnost',   kogda
obstoyatel'stva  pozvolyayut.  Ne  stoit  perevozbuzhdat'sya,  osobenno   pered
zavtrakom. I on budet gotov, kak govoritsya, v odin mig.
     Zapah podrumyanennogo bekona podnyal ee nastroenie bystree, chem, kak ej
kazalos', pozvolyalo  moral'noe  pravo.  Za  zavtrakom  Korvin  podderzhival
neprinuzhdennuyu besedu, inogda v shutlivom tone, i okazalos', chto  on  mozhet
ne tol'ko govorit' o sebe, no dazhe predostavlyat' slovo Vande.
     - Voshititel'nyj gorod San-Francisko, soglasen. No odnazhdy vy  dolzhny
pobyvat'  tam  v  tridcatye  gody,  do  togo,  kak  ego  ocharovanie  stalo
professional'nym. Rasskazhite mne, kstati, ob etom  "|ksploratoriume",  chto
vy upominali. |to zvuchit kak udivitel'noe novshestvo, no  v  staromodnom  i
pravednom duhe...
     Posle zavtraka, zakuriv svoyu pervuyu v den' - kak on skazal,  nevinnuyu
sigaretu, - Korvin poser'eznel.
     - Posle togo kak ya vymoyu tarelki... Net-net,  pomogat'  ne  nado,  vo
vsyakom sluchae v  nashe  pervoe  utro.  Pozhaluj,  vam  stoit  vstretit'sya  s
Vorika-Kuno.
     Ona znala imya Krasnyj Volk, ono chasto mel'kalo v otchetah Korvina.
     - |to prosto uchtivost', no sredi Vanajimo ona cenitsya ne men'she,  chem
u yaponcev.
     - On zdes' glavnyj, pravil'no? - sprosila Tamberli.  Ee  issledovaniya
ne vyyavili ego status sredi Oblachnyh Lyudej.
     - Ne v tom smysle, chto na nego  oficial'no  vozlozhena  vlast'.  Plemya
prinimaet resheniya putem dostizheniya soglasiya  mezhdu  muzhchinami  i  pozhilymi
zhenshchinami - temi, kotorye utratili po vozrastu sposobnost' k detorozhdeniyu.
Molodye zhenshchiny vzamen soveshchatel'nogo golosa imeyut pravo vyskazyvat'sya  po
povsednevnym  delam.  Tem  ne  menee  komu-to  odnomu  v  silu  ego  yavnyh
sposobnostej  i  lichnyh  kachestv  suzhdeno   glavenstvovat',   pol'zovat'sya
vseobshchim uvazheniem i proiznosit'  reshayushchee  slovo  vo  vseh  delah.  Takoj
chelovek - Vorika-Kuno. Bud' s nim na odnoj storone, i lyubaya  tropa  stanet
dlya tebya legkoj.
     - A chto vy skazhete ob etom... lekare?
     - Da, shaman dejstvitel'no zanimaet osoboe polozhenie.  Moi  vstrechi  s
nim ves'ma epizodichny. Mne neodnokratno prihodilos' pokazyvat' emu, chto  ya
ne nameren sopernichat' s nim i posyagat' na ego  avtoritet.  Vam  eto  tozhe
predstoit. Otkrovenno  govorya,  eto  ya  posovetoval  prislat'  vas  imenno
segodnya, uzhe posle togo, kogda bylo prinyato reshenie o  vashem  vozvrashchenii,
potomu chto shaman v blizhajshee vremya zanyat po gorlo i v osnovnom prebyvaet v
uedinenii. Vam daetsya srok na to, chtoby osmotret'sya  pered  znakomstvom  s
nim.
     - A chem on zanyat?
     - Smert'yu. Vchera  gruppa  muzhchin  vernulas'  s  ohoty,  prinesya  telo
tovarishcha. Bizon podnyal ego na roga. |to ne prosto utrata  soplemennika,  a
durnoj  znak,  potomu  chto  pogibshij  byl  lovkim  ohotnikom   i   horoshim
dobytchikom. Teper' shaman dolzhen izgnat' neschast'e s pomoshch'yu koldovstva.  K
schast'yu dlya obshchestvennoj morali, Vorika-Kuno sumel zagnat'  bizona  i  ego
sputniki prikonchili zverya.
     Tamberli negromko prisvistnula. Ona znala plejstocenovyh bizonov.
     Vanda vmeste s Korvinom otpravilas' v selenie. Kogda oni oboshli glybu
gornoj porody, vzoru ee  predstala  vpechatlyayushchaya  kartina.  U  Vandy  byli
predstavleniya o podobnyh  poseleniyah,  no  oni  ne  vyrazhali  chelovecheskoj
energii, voplotivshejsya v tvoreniyah lyudskih ruk. Okolo dyuzhiny pryamougol'nyh
domov,  oblozhennyh  dernom  i  ukreplennyh  derevom,  stoyali  na  glinyanyh
fundamentah vdol' beregov neglubokoj protoki. Dym kurilsya nad bol'shinstvom
torfyanyh krysh. Za zhiloj chast'yu seleniya raspolagalas' ploshchadka dlya obryadov,
oboznachennaya krugom, vylozhennym iz kamnej, v centre kotorogo byli  ochag  i
piramida  iz  kamnej  s  cherepami  krupnyh  zhivotnyh.  Odni   prinadlezhali
obitatelyam stepi, drugie - zhitelyam lesov i dolin,  raskinuvshihsya  yuzhnee  -
olenyam-karibu, amerikanskim  losyam,  bizonam,  loshadyam,  medvedyam,  l'vam.
Sverhu pomeshchalsya cherep mamonta. Na drugom krayu seleniya nahodilas' ploshchadka
dlya hozyajstvennyh rabot i zanyatij remeslami. Tam pylal koster, i zhenshchiny v
odezhdah iz olen'ej kozhi - a samye  molodye  i  userdnye  v  legkih  tkanyh
odezhdah - razdelyvali poslednyuyu dobychu. Nesmotrya na smert' Preodolevayushchego
Snega, veter donosil obryvki razgovorov  i  smeh.  Prodolzhitel'naya  skorb'
byla dlya etih lyudej nepozvolitel'noj roskosh'yu.
     Golosa zamerli, kogda zhenshchiny  uvideli  priblizhayushchuyusya  paru.  ZHiteli
poselka vysypali iz domov. Muzhchiny, otdyhavshie posle trudov  -  ohoty  ili
tyazheloj fizicheskoj raboty po hozyajstvu, - veli sebya sderzhanno, no zhenshchiny,
zanimavshiesya povsednevnymi domashnimi delami, razglyadyvali  Vandu  s  ploho
skryvaemym lyubopytstvom. Deti derzhalis' v storone. Korvin upominal o  tom,
chto detej Oblachnye Lyudi bezmerno lyubyat i dazhe baluyut ih, no tem  ne  menee
priuchayut k poslushaniyu.
     Uchenyh soprovozhdal hor privetstvij i ritual'nyh  zhestov,  na  kotorye
Korvin ispravno otvechal, no nikto ne posledoval za  nimi.  Kto-to  soobshchil
novost' Krasnomu Volku, i on uzhe podzhidal ih u svoego doma. Dva Mamontovyh
bivnya ukrashali vhod v ego zhilishche, a  sam  hozyain  byl  odet  bogache  svoih
soplemennikov. Nichem drugim Krasnyj Volk  ne  vydelyalsya,  no  ego  osanka,
uverennost' v sebe, v kotoroj skvozilo chto-to ot povadki pantery,  vnushali
uvazhenie. On podnyal ruku.
     - Ty vsegda dorogoj  gost'  dlya  nas.  Vysokij  CHelovek,  -  stepenno
proiznes on. - Dobroj dobychi tebe, pust' dom tvoj budet polnoj chashej.
     - Pust' prekrasnaya pogoda i dobrye  duhi  vsegda  soprovozhdayut  tebya.
Krasnyj Volk, - otvetil Korvin. - YA privel tu,  o  kotoroj  govoril  tebe,
chtoby zasvidetel'stvovat' nashe uvazhenie.
     Tamberli otlichno ponimala ih rech',  poskol'ku  Korvin,  osvoiv  yazyk,
perepisal svoi znaniya v mnemonicheskij blok v budushchem. YAzyk byl  vnedren  v
mozg Vandy s toj zhe legkost'yu, s kakoj i Korvin ovladel slovarnym  zapasom
i tonkostyami yazyka tulatov, otkrytymi Vandoj. Kogda neobhodimost' v znanii
etih,  yazykov  otpadet,  oni  budut  prosto  sterty  iz  ih  mozga,  chtoby
osvobodit'  mesto  dlya  drugoj  informacii.  Vanda  s  grust'yu  dumala   o
neizbezhnom rasstavanii.
     Ona vernulas' myslyami v  lednikovyj  period.  Vzglyad  Krasnogo  Volka
pronzal ee.
     - My s toboj vstrechalis' prezhde. Solnechnye Volosy, - probormotal on.
     - D-da, vstrechalis'. - Vanda postaralas' sobrat'sya. - YA ne prinadlezhu
nikakomu  narodu  zdes',  ya  brozhu  sredi  zhivotnyh.  Hochu  podruzhit'sya  s
Oblachnymi Lyud'mi.
     - Tebe mozhet ponadobit'sya provozhatyj, - delovito skazal on.
     - Konechno, - soglasilas' ona. - YA umeyu byt' blagodarnoj.
     |to vyrazhenie na yazyke Oblachnyh Lyudej naibolee yasno peredavalo  smysl
togo, chto Vanda shchedro voznagradit svoego sputnika.
     "Budem vosprinimat' eto kak pomoshch' s ego storony. YA smogu  sdelat'  v
desyat' raz bol'she, chem v pervyj priezd".
     Krasnyj Volk rasproster ruki.
     - Vhodite i bud'te blagoslovenny. My smozhem pobesedovat' mirno.
     Dom sostoyal iz odnoj komnaty. Ploskie kamni v centre sluzhili  ochagom,
v kotorom postoyanno podderzhivalsya ogon', poskol'ku vozzhiganie novogo  bylo
trudoemkim delom i ego  po  mere  vozmozhnosti  izbegali.  Nizkaya  glinyanaya
lezhanka vdol' sten, ukrytaya mnozhestvom shkur, mogla  sluzhit'  postel'yu  dlya
dvadcati vzroslyh i detej. No domochadcy ne sideli  v  etu  poru  vzaperti.
Dnevnoj svet, priyatnaya pogoda vlekli lyudej na svezhij vozduh. Krasnyj  Volk
predstavil gost'e prelestnuyu zhenu po imeni Malen'kaya Iva. Zatem poznakomil
s drugoj zhenshchinoj. Glaza ee byli opuhshimi ot  slez,  shcheki  rascarapany,  a
volosy ne pribrany v znak Traura. |to byla  Lunnyj  Svet  Na  Vode,  vdova
Preodolevayushchego Snega.
     - My kak raz dumali, kak obespechit' ee i maloletnih sirot, - ob座asnil
Krasnyj Volk. - Ona ne hochet srazu vpuskat' v dom novogo muzhchinu. YA dumayu,
vdova ostanetsya zdes', poka ne opravitsya ot gorya.
     On predlozhil gostyam usest'sya  na  shkury,  rasstelennye  okolo  ochaga.
Malen'kaya Iva prinesla kozhanyj meshok,  pohozhij  na  ispanskij  burdyuk  dlya
vina,  s  perebrodivshim  sokom  moroshki.  Tamberli  otpila  nemnogo   radi
prilichiya, no  napitok  okazalsya  priyatnym  na  vkus.  Ona  znala,  chto  ej
okazyvayut priem pochti kak  muzhchine,  potomu  chto  ee  polozhenie  neobychno.
Malen'kaya Iva i Lunnyj Svet Na Vode hot' i ne sideli na zhenskoj  polovine,
no v razgovor ne vstupali, tol'ko slushali. ZHenshchina govorila zdes'  lish'  v
sluchae neobhodimosti, esli mogla soobshchit' chto-to dejstvitel'no vazhnoe.
     - YA slyshala, kak vy ubili uzhasnogo bizona, - skazala  Vanda  Krasnomu
Volku.  -  Doblestnyj  postupok,  -  dobavila  ona,  znaya,  chto,  po   ego
predstavleniyam, bizonom v tot mig ovladel zloj duh.
     -  Mne  pomogali,  -  otvetil  on  bez  lozhnoj   skromnosti,   prosto
konstatiruya fakt. Zatem usmehnulsya. - Odin ya ne vsegda  oderzhivayu  pobedu.
Mozhet byt', vy smozhete nauchit' menya izgotovlyat'  nadezhnye  lis'i  kapkany?
Moi nikogda ne srabatyvayut. YA, verno, kogda-to obidel Otca  Lisic.  Mozhet,
vo mladenchestve nevznachaj pobryzgal na ego otmetinu?
     Uhmylka obratilas' v hohot.
     "On sposoben shutit' nad nevedomym, - pojmala sebya na mysli  Vanda.  -
CHert poberi, pohozhe, on nachinaet mne nravit'sya. Zrya, naverno, no nichego ne
podelaesh'..."


     Vanda sela na temporoller, vyvela na ekran kartu s  set'yu  koordinat,
ustanovila kurs i vklyuchila aktivator. V to zhe mgnovenie kupol ischez, i ona
okazalas' na meste svoego starogo lagerya. Podklyuchiv  ohrannuyu  sistemu,  -
hotya ni chelovek, ni zver' ne priblizilis' by k stol' chuzherodnomu  predmetu
v techenie blizhajshih dvuh-treh chasov, -  ona  prodolzhila  svoe  puteshestvie
peshkom.
     Nebo i more, lishennye solnca, okrasilis' v sero-stal'noj  cvet.  Dazhe
na bol'shom udalenii i protiv vetra donosilis'  neistovye  udary  priboya  o
skaly Beringii.  Volny  terzali  bereg.  Veter  pronzitel'no  svistel  nad
mertvymi travami, temnym mhom, golym kustarnikom,  derev'yami  i  odinokimi
valunami; on sryvalsya s severa, gde  mrak  uzhe  poglotil  gorizont.  Holod
struilsya po ee licu, pytayas' proniknut' pod odezhdu.  Pervaya  snezhnaya  burya
novoj zimy neslas' na yug.
     Nogi privychno nashchupali znakomuyu  tropu.  Ona  vyvela  Vandu  v  uzkoe
glubokoe ushchel'e. Tesnina zashchishchala ot vetra, no reka,  napoennaya  prilivnoj
vodoj, neslas' gryaznovato-belym potokom. Ona dostigla utesa,  teper'  edva
vozvyshavshegosya nad stremninoj, gde u klyucha lepilis' tri hizhiny.
     Kto-to, vidimo, sledil za Vandoj iz-za  nizkoroslyh  zaroslej  ol'hi,
potomu chto pri ee poyavlenii  Aryuk,  otkinuv  v  storonu  svyazku  hvorosta,
sluzhivshuyu dver'yu v hizhinu, vypolz na chetveren'kah na ulicu i  podnyalsya  na
nogi. On szhimal v ruke topor. Plechi ego ssutulilis' pod nakinutoj  shkuroj.
Iznurennost', kotoruyu ne mogli skryt' griva volos i boroda, srazila Vandu.
     - Ar-ryuk, moj drug... - probormotala ona, zaikayas'.
     On dolgo razglyadyval ee, slovno pytayas' chto-to pripomnit' ili ponyat',
kto stoit pered nim. Zatem zagovoril, i Vanda edva  smogla  ulovit'  smysl
ego slov v rokote reki i priboya.
     - My slyshali, chto ty vernulas'. No ne k nam.
     - Net. YA... - ona protyanula k Aryuku ruki.
     Tot otpryanul, potom zastyl na meste. Vanda opustila ruku.
     - Aryuk, da,  ya  sejchas  zhivu  u  Ubijc  Mamonta,  no  tol'ko  v  silu
neobhodimosti. YA ne prinadlezhu im. YA hochu pomoch' tebe.
     On slegka obmyak - ne ot oblegcheniya, kak pokazalos' Vande, a prosto ot
iznureniya.
     - |to pravda. Ulungu skazal, chto ty po-dobromu otneslas' k nemu i ego
synov'yam, kogda oni byli u vas. Ty ugostila ih Prekrasnoj Sladost'yu.
     Aryuk govoril o shokolade. Ran'she  Vanda  ochen'  redko  razdavala  ego.
Inache im nikakih gruzovyh temporollerov ne hvatilo by.
     Ona vspomnila ponuruyu blagodarnost' teh,  kto  poteryal  vse  nadezhdy.
"CHert poberi, lish' by ne rasplakat'sya!"
     - YA  prinesla  Prekrasnuyu  Sladost'  tebe  i  vsem  tvoim  rodnym,  -
prodolzhala ona, vidya, chto Aryuk ne sobiraetsya priglashat' ee v dom, kuda ee,
vprochem, sovsem ne tyanulo. - Kstati, pochemu ty ne prishel v etu lunu?
     Nastupil poslednij mesyac sezona prinosheniya dani,  kotoryj  preryvalsya
do sleduyushchej vesny. Posle  neozhidannoj  vstrechi  s  semejstvom  iz  doliny
Kipyashchih Klyuchej ona poradovalas', chto nahodilas' v  pole,  kogda  poyavilis'
drugie muzhchiny "my", prinosivshie dan'. Ona malo chem mogla  pomoch'  im  ili
uteshit', i Vanda vsyu noch' ne somknula glaz. Tem  ne  menee  ona  poprosila
Korvina soobshchit' o prihode Aryuka. Vanda ne mogla ne povidat'sya s nim. Esli
ponadobitsya, ona dazhe  sobiralas'  sdelat'  skachok  na  neskol'ko  dnej  v
proshloe. No Aryuk tak i ne poyavilsya.
     - Ubijcy Mamonta ochen' serdyatsya, predupredila ona. - YA  skazala,  chto
vyyasnyu prichinu nedorazumeniya. Ty nameren  v  blizhajshie  dni  otpravitsya  v
put'? Boyus', nadvigaetsya burya.
     Kosmataya golova ponikla.
     - My ne mozhem. Nam nechego nesti.
     - Pochemu? - nastorozhilas' Vanda.
     - V osennij sbor ya skazal vsem, chto "my" ne budut nosit'  podarki,  -
otvetil Aryuk s prisushchej yazyku tulatov otryvistost'yu, no  bez  svojstvennoj
emu zhivosti. - Ulungu - nastoyashchij drug. Posle  togo  kak  on  s  synov'yami
vernulsya iz puteshestviya, on prishel syuda posmotret', chem mozhet nam  pomoch'.
Togda ya i uznal, chto ty prisoedinilas' k Vysokomu CHeloveku.
     "O bozhe, on perezhivaet moe predatel'stvo!"
     - Oni ne smogli nichem pomoch', potomu chto my sami nichego ne sdelali, -
prodolzhal Aryuk. - YA skazal, chtoby oni otpravlyalis' domoj i pozabotilis'  o
svoih zhenshchinah  i  detyah.  Leto  bylo  trudnoe.  Ryby,  mollyuskov,  melkoj
zhivnosti ochen' malo. My hodili golodnymi, potomu chto dolzhny  byli  tratit'
vremya na sbor podarkov dlya Ubijc Mamonta i pohodov v  ih  poselok.  Drugim
tozhe prishlos' nesladko, no nemnogo pomogli novye kryuchki  i  kop'ya.  Tol'ko
zdes' imi ne ochen' popol'zuesh'sya, ved' ryba  i  tyuleni  poyavlyayutsya  teper'
redko.
     "Obmelelo ust'e  reki,  techenie,  ili  chto-nibud'  v  etom  rode",  -
dogadalas' Vanda.
     - My dolzhny prigotovit'sya k zime.  Nas  zhdet  golod,  esli  my  budem
rabotat' na Ubijc Mamonta.
     Aryuk podnyal golovu  i  vstretilsya  glazami  s  Vandoj.  V  ego  vzore
svetilos' chuvstvo sobstvennogo dostoinstva.
     - Byt' mozhet, my dadim im bol'she na sleduyushchee leto, - zaveril  on.  -
Skazhi im, chto ya sam, v odinochku, tak reshil.
     - YA peredam. - Vanda obliznula guby. - Net, ya sdelayu inache  i  luchshe.
Ne volnujsya. Oni  ne  takie...  -  v  yazyke  tulatov  otsutstvovali  slova
"zhestokij" ili "besposhchadnyj".  Da  eto  i  nespravedlivo  po  otnosheniyu  k
Oblachnym Lyudyam. - Oni sovsem ne takie, kak ty dumaesh'.
     Kostyashki pal'cev na ruchke topora pobeleli.
     - Oni berut vse, chto hotyat. Oni ubyvayut lyubogo, kto stoit na ih puti.
     - Dejstvitel'no, u vas byla s nimi shvatka. A razve "my"  ne  ubivayut
drug druga?
     Ego vzglyad stal ledenyashchim, kak veter.
     - S toj pory eshche dvoe iz naroda "my" umerli ot ih ruk.
     "YA ne znala etogo! A Korvin ne pozabotilsya proverit'".
     - I ty zastupaesh'sya za Ubijc Mamonta? Nu chto zh, ty uslyshala to, chto ya
dolzhen byl rasskazat'.
     -  Net,  ya...  ya  tol'ko...  tol'ko  pytayus'...  sdelat'  vas   bolee
schastlivymi.
     "Dat' vam sily perezimovat'. Vesnoj po kakim-to  prichinam  zahvatchiki
snimutsya  s  mesta.  No  mne  zapreshcheno  predskazyvat'  sobytiya.   A   ty,
nesomnenno, vse ravno ne poverish' moim slovam".
     - Aryuk, mne kazhetsya, chto Oblachnye Lyudi udovletvoreny. Oni ne  zahotyat
nichego s Ol'hovoj Reki do toj pory, poka sneg ne sojdet s zemli.
     Aryuk ustalo posmotrel na nee.
     - Kto mozhet byt' v etom uveren. I dazhe ty...
     - YA mogu. Oni prislushivayutsya ko mne. Ved' Vysokij CHelovek zastavil ih
vernut' tebe Daraku?
     Vnezapno pod temneyushchim nebom stoyashchij pred neyu chelovek  prevratilsya  v
starika.
     - Nu i chto? Ona umerla po  doroge  domoj.  Rebenok,  kotorogo  delali
mnozhestvo muzhchin, unes ee zhizn'.
     - O net! Net! - Tamberli vdrug osoznala, chto govorit po-anglijski.  -
A pochemu ty ne rasskazal eto Vysokomu CHeloveku?
     - Posle togo sluchaya ya ni razu  ne  vstretilsya  s  nim  v  poselke,  -
uslyshala ona bezrazlichnyj golos. - YA videl ego dva raza izdaleka, no on ne
iskal vstrechi so mnoj. S kakoj stati mne  k  nemu  idti?  Razve  on  mozhet
vernut' mertvyh? A ty mozhesh'?
     Ona  vspomnila  svoego  otca,  kotorogo  mogla   oschastlivit'   odnim
telefonnym zvonkom i privesti v polnyj vostorg svoim poyavleniem na  poroge
roditel'skogo doma...
     - Dumayu, tebe hotelos' by poskoree ostat'sya odnomu, - skazala  Vanda,
chuvstvuya pustotu v dushe.
     - Net, zahodi.
     V Temnote sgrudilis' domashnie Aryuka, napugannye i podavlennye.
     - Mne stydno, u nas tak malo edy, no vse ravno, prohodi v dom.
     "CHto ya mogu sdelat', chto skazat'? Esli by ya rosla ryadom s Mensom  ili
v bolee rannyuyu epohu, ya by znala, chto. No tam, gde ya poyavilas' na svet,  v
to vremya, lyudi posylayut drug drugu tipografskie kartochki s soboleznovaniem
i govoryat, chto gore prohodit so vremenem samo".
     - YA... YA ne mogu. Ne segodnya. Tebe nuzhno... podumat' obo  mne,  i  ty
pojmesh', chto ya - tvoj drug... vsegda. Togda my smozhem byt' vmeste. Snachala
podumaj obo mne. YA budu ohranyat' tebya, budu zabotit'sya o tebe.
     "|to mudrost' ili slabost'?"
     - YA lyublyu tebya, - vypalila ona. - Vseh vas.
     Vanda dostala iz karmana neskol'ko plitok shokolada. Oni upali k nogam
Aryuka. Ona koe-kak vydavila iz sebya  ulybku,  prezhde  chem  ujti.  Aryuk  ne
zaderzhal ee, on prosto stoyal na meste, glyadya vsled.
     "I vse-taki ya postupayu pravil'no".
     Poryv vetra zahrustel lomkimi vetochkami  kustarnika.  Vanda  uskorila
shag. Aryuk ne dolzhen videt' ee plachushchej.


     Sovet - vzroslye muzhchiny i pozhilye zhenshchiny plemeni  -  zapolnil  dom:
svyashchennyj ogon' ne mog goret' na  otkrytom  vozduhe,  gde  neskol'ko  dnej
podryad bushevala burya. Zavyvaniya  vetra,  pronikaya  skvoz'  tolstye  steny,
zvuchali fonom lyudskim golosam. YAzyki plameni na kamnyah  ochaga  prismireli.
Oni vyhvatyvali iz temnoty staruhu, sidevshuyu na kortochkah  u  ognya,  chtoby
podderzhivat' v nem zhizn'. Dlinnaya  komnata  zapolnilas'  mrakom,  chadom  i
zapahom sgrudivshihsya tel v kozhanyh odezhdah. Bylo  zharko.  Kogda  plamya  na
sekundu vzmetnulos' vverh, kapel'ki pota blesnuli na licah Krasnogo Volka,
Solnechnyh Volos, Otvetstvuyushchego i teh, kto stoyal nepodaleku ot ochaga.
     Tot zhe svet skol'zil po stal'nomu lezviyu,  kotoroe  Tamberli  podnyala
nad golovoj.
     - Vy slyshali, vy ponyali, vy znaete, - proiznesla naraspev Vanda.
     V  torzhestvennyh  sluchayah  Oblachnye  Lyudi  iz座asnyalis'  utomitel'nymi
povtorami, kotorye kazalis' ej pohozhimi na biblejskie rechitativy.
     - Za to, o chem ya vas proshu, za to, chto vy vypolnite  moyu  pros'bu,  ya
dam vam etot nozh. Primi ego ot menya, Krasnyj Volk, poprobuj ego,  ubedis',
chto on horosh.
     Muzhchina vzyal nozh. Rezkie cherty lica Krasnogo Volka  razgladilis'.  On
byl pohozh na rebenka, poluchayushchego podarki v rozhdestvenskoe utro.  Molchanie
skovalo sobravshihsya, a potom tolpa izdala vydoh, gromkij, kak poryv  buri,
i tyazhelyj,  kak  udar  priboya.  Krasnyj  Volk  prikinul  ves  nozha,  lovko
uderzhivaya ego na ladoni. On naklonilsya  i  podnyal  s  pola  palku.  Pervaya
popytka razrubit' ee ne udalas'. Kremen' i obsidian zatachivalis'  ne  huzhe
lyubogo metalla, no iz-za hrupkosti oni ne brali  zadubevshuyu  drevesinu,  i
imi nevozmozhno bylo  strogat'.  Ostrota,  rukoyatka  nozha  byli  neprivychny
Krasnomu Volku. No on bystro prinorovilsya k novomu prisposobleniyu.
     - On ozhivaet v moih rukah! - voshishchenno prosheptal Krasnyj Volk.
     - Nozh umeet delat' mnogo veshchej, - skazala Tamberli. - YA  pokazhu,  kak
pol'zovat'sya im i kak zabotit'sya o lezvii.
     Kogda kamen' zatuplyaetsya, ego nado obtesyvat' zanovo, poka on  sovsem
ne istonchitsya. Zatochka stali - eto  iskusstvo,  no  ona  chuvstvovala,  chto
Krasnyj Volk ovladeet im.
     - Vy poluchite nozh, esli ispolnite moe zhelanie, o lyudi!
     Krasnyj Volk oglyadelsya po storonam.
     - Est' li na to nasha volya? - zvuchno sprosil on. - YA prinimayu  nozh  ot
imeni vseh nas, a nashim otvetnym darom budet  proshchenie  dani,  kotoruyu  ne
dostavil Aryuk iz roda Polevyh Myshej.
     Roj golosov zazhuzhzhal mezhdu tenyami. Pronzitel'nyj golos Otvetstvuyushchego
oborval ih.
     - Net, etogo nel'zya delat'!
     "CHert!  YA-to  dumala,  chto  delo  budet  prostoj  formal'nost'yu.  CHto
bespokoit etogo negodyaya?"
     ZHuzhzhanie pereroslo v negromkij gul i zamerlo. Glaza sverkali. Krasnyj
Volk ne svodil tyazhelogo vzglyada s shamana.
     - My videli, chto umeet Blestyashchij Kamen', - medlenno proiznes  Krasnyj
Volk. - I ty videl. Razve on ne stoit neskol'kih vyazanok drov, svyazok ryby
i shkurok zajca?
     Morshchinistoe lico shamana skrivilos'.
     - Pochemu vysokie  blednokozhie  chuzhezemcy  blagovolyat  narodu  Polevyh
Myshej? Kakie u nih obshchie tajny?
     Gnev zakipel v Tamberli.
     - Vse znayut, chto ya zhila sredi nih do togo,  kak  vy  stupili  na  etu
zemlyu, - rezko brosila Vanda. - Oni moi  druz'ya.  Razve  vy  ne  zashchishchaete
svoih druzej. Oblachnye Lyudi?
     - A nam vy druz'ya? - vzvizgnul Otvetstvuyushchij.
     - Esli vy pozvolite mne stat' vashim drugom.
     Krasnyj Volk opustil ruku mezhdu Vandoj i shamanom.
     - Hvatit, - skazal on. - Neuzheli  my  budem  branit'sya  iz-za  zhalkih
podnoshenij, kotorye edinstvennyj raz ne prinesla nam kakaya-to sem'ya? My zhe
ne chajki nad trupom zverya. Ty boish'sya naroda Polevyh Myshej, Otvetstvuyushchij?
     "Molodec!" Tamberli vospryala duhom. SHamanu ostavalos' tol'ko  brosit'
svirepyj vzglyad i otvetit' ugryumo:
     - My ne vedaem, kakoe  koldovstvo  podvlastno  im,  my  ne  znaem  ih
kovarnyh ulovok.
     Ona vspomnila, kak Mens  |verard  odnazhdy  zametil,  chto  pervobytnye
chasten'ko nadelyali sverh容stestvennoj siloj  teh,  kem  pomykali:  drevnie
skandinavy - finnov, srednevekovye hristiane - evreev, belye amerikancy  -
chernokozhih...
     Krasnyj Volk suho skazal:
     - YA ne slyshal ob  etom.  Kto-nibud'  slyshal?  -  on  podnyal  nozh  nad
golovoj.
     "Prirozhdennyj lider, nikakih somnenij. Osanka prosto  carstvennaya,  i
do chego horosh soboj!"
     Ne posledovalo ni debatov, ni  golosovaniya.  Vanajimo  ne  priznavali
podobnyh obychaev, v nih prosto ne bylo nuzhdy. Oni zaviseli  ot  shamana  vo
vsem, chto kasalos' sverh容stestvennogo ili zagovorov protiv boleznej, no v
to zhe vremya oni ne balovali ego izlishnim pochteniem i poglyadyvali  na  nego
iskosa  -  holostoj,  malopodvizhnyj,  strannyj  chelovek.  Tamberli  inogda
pripominala znakomyh katolikov, kotorye hot' i uvazhali svoih pastyrej,  no
nikogda ne rabolepstvovali pered nimi i  chasto  vozrazhali  svoim  duhovnym
nastavnikam.
     Ee predlozhenie proshlo, kak tihaya volna, ego prinyali dushoj, ne oblekaya
soglasie v slova. Otvetstvuyushchij sidel na polu, skrestiv nogi, nadvinuv  na
golovu kapyushon iz olen'ej kozhi i vsem svoim  vidom  vyrazhaya  nedovol'stvo.
Muzhchiny stolpilis' vokrug Krasnogo Volka, chtoby polyubovat'sya obretennoj im
dikovinkoj. Teper' Tamberli mogla ujti.
     Korvin dognal ee u vyhoda. On molcha prostoyal v dal'nem uglu  komnaty,
slovno  sluchajno  zabredshij  na   sovet   postoronnij   chelovek,   vezhlivo
dozhidayushchijsya konca sobraniya. Dazhe v tusklom svete kostra ona  videla,  kak
surovo ego lico.
     - Zajdite ko mne! - prikazal on.
     Vanda sderzhala vozmushchenie. Vprochem, ona predpolagala  chto-to  v  etom
duhe.
     Dver' byla bez petel', no tshchatel'no podognannaya  k  vhodnomu  proemu.
Materialom dlya nee  posluzhili  palki,  shkura,  ivovaya  loza,  moh.  Korvin
otodvinul dver', no veter rval ee iz ruk. Oni s Vandoj vyshli na  ulicu,  i
on vstavil dver' na mesto. Nakinuv kapyushony i poplotnee  zapahnuv  kurtki,
oni dvinulis'  v  storonu  lagerya.  Veter  neistovstvoval,  bil,  carapal,
oglushayushche revel. Sneg zatmeval  vse  vokrug.  CHtoby  ne  sbit'sya  s  puti,
Korvinu potrebovalsya pohozhij na kompas indikator napravleniya.
     Kogda oni  dobralis'  do  svoego  priyuta,  oba  zakocheneli.  Nepogoda
bushevala, sotryasaya  steny  doma.  Vse  predmety  sodrogalis'  i  vyglyadeli
hrupkimi i nevesomymi.
     Kogda Korvin zagovoril, oni po-prezhnemu stoyali drug protiv druga.
     - Nu chto zhe, - skazal on, -  ya  okazalsya  prav.  Patrul'  dolzhen  byl
derzhat' vas doma.
     Tamberli sobralas' s myslyami.
     "Nikakoj derzosti, svoevoliya, tol'ko tverdost'. On vyshe po polozheniyu,
no  on  ne  moj  nachal'nik.  I  Mens  govoril  mne,  chto   Patrul'   cenit
nezavisimost', kogda ona podkreplena professionalizmom".
     - CHto ya sdelala nepravil'no... ser? - proiznesla ona kak mozhno  myagche
v neistovom shume burana.
     - Vy  sami  prekrasno  znaete!  -  otrezal  Korvin.  -  Nedozvolennoe
vmeshatel'stvo.
     - Ne dumayu, chto ya ego sovershila, ser. Nichego, chto  moglo  by  okazat'
bolee  znachitel'noe  vliyanie  na  sobytiya,  chem  eto  delaet   samo   nashe
prisutstvie zdes'.
     "I vse eto uzhe v proshlom. My "vsegda" byli lish' malen'kim  fragmentom
predystorii".
     - V takom sluchae pochemu vy predvaritel'no ne soglasovali etot  vopros
so mnoj?
     "Potomu, chto ty, konechno, zapretil by mne, i ya nichego  ne  smogla  by
sdelat'".
     - Prostite, esli ya obidela vas. CHestnoe slovo, u menya ne bylo  takogo
namereniya.
     "Ha!" - voskliknula pro sebya Vanda.
     - Horosho, polozhim, ya postupila nepravil'no.  Kakaya  v  tom  beda?  My
obshchaemsya s etimi lyud'mi. Govorim s nimi, byvaem sredi nih,  pol'zuemsya  ih
provodnikami, sami hodim  s  nimi,  a  v  znak  priznatel'nosti  darim  im
bezdelushki iz budushchih vremen. Tak ved'? ZHivya sredi tulatov, ya  delala  dlya
nih gorazdo bol'she i na protyazhenii bolee  dolgogo  vremeni.  SHtab-kvartira
nikogda ne vozrazhala. Podumaesh', vsego odin nozh. Oni ne smogut  izgotovit'
nechto podobnoe. On slomaetsya, stochitsya, zarzhaveet ili zateryaetsya uzhe cherez
dva pokoleniya, i nikto o nem ne vspomnit.
     - Vy - novyj, nachinayushchij agent... - u Korvina perehvatilo dyhanie. On
prodolzhil  menee  oficial'nym  tonom:  -  Da,   vam   tozhe   predostavlena
opredelennaya svoboda dejstvij. S etim nichego ne podelaesh'. No kakovy  vashi
pobuditel'nye motivy? U vas net ubeditel'nogo dovoda v pol'zu sovershennogo
postupka, krome  detskoj  chuvstvitel'nosti.  My  ne  mozhem  potvorstvovat'
takomu svoevoliyu.
     "A ya ne mogu  dopustit',  chtoby  Aryuka,  Tseshu,  ih  detej  i  vnukov
istyazali ili ubivali. YA... ne hochu, chtoby Krasnyj  Volk  byl  prichasten  k
zverstvam".
     - Mne neizvestny instrukcii,  zapreshchayushchie  nam  delat'  dobro,  kogda
predostavlyaetsya takaya vozmozhnost'. - Ona izobrazila ulybku. - Ne mogu sebe
predstavit', chto vy nikogda ne byli dobry k dorogim vam lyudyam.
     Neskol'ko mgnovenij on stoyal s besstrastnym licom. Zatem ulybka smyla
ego bezrazlichie.
     - Tushe! Sdayus'! - I mrachno: - Vy vzyali na sebya slishkom  mnogo.  YA  ne
nameren usugublyat' sluchivsheesya, no dlya  vas  eto  dolzhno  stat'  urokom  i
predosterezheniem.  -  I  vnov'  dobrodushno:  -  Vopros   ulazhen,   davajte
vosstanovim diplomaticheskie otnosheniya. Sadites', pozhalujsta. YA svaryu kofe,
vyp'em brendi, i voobshche my tak davno ne trapeznichali vmeste.
     - YA provozhu mnogo vremeni v pole, - napomnila Vanda.
     - Da-da. Teper' my, odnako, v plenu u nepogody.
     -  YA  planiruyu  otpravit'sya  na  vremya  v  budushchee,  poka  pogoda  ne
ustanovitsya.
     - Gm, dejstvitel'no, moya milaya, vashe userdie pohval'no,  no  vnemlite
golosu opyta.  Periodicheskij  otdyh,  vosstanovlenie  sil,  prazdnaya  nega
chrezvychajno polezny. Odna rabota bez razvlechenij, vy znaete, do  dobra  ne
dovodit.
     "Nu da, ya-to znayu, chto u tebya na ume, kogda ty govorish' ob  otdyhe  i
vosstanovlenii  sil".  Vanda  ne  obidelas'.  Estestvennoe  pobuzhdenie   v
podobnoj situacii, i, vozmozhno, on voobrazil,  chto  delaet  ej  odolzhenie.
"Net, uvol'te! I nado  kak-to  podelikatnee  vyjti  iz  etogo  shchekotlivogo
polozheniya".


     Samoj malen'koj v poselke byla hizhina  Otvetstvuyushchego,  gde  shaman  v
odinochestve, zashchishchennyj ot zlyh duhov, provodil svoyu zhizn'. Odnako muzhchiny
i zhenshchiny iz plemeni neredko zahodili v ego zhilishche.
     SHaman i Begushchaya Lisica sideli u ognya. Plamya davalo bol'she sveta,  chem
otverstie v kryshe, cherez kotoroe uhodil dym. YAsnaya,  pochti  teplaya  pogoda
smenila bushuyushchij veter. Magicheskie predmety zastyli v polumrake.  Ih  bylo
nemnogo - baraban, svistok, kosti s vygravirovannym risunkom, suhie travy.
Skudnoj byla i domashnyaya utvar'. Sily  i  zhizn'  shamana  ishodili  iz  mira
duhov.
     Otvetstvuyushchij  posmotrel  na  gostya.  Oni   obmenyalis'   ostorozhnymi,
mnogoznachitel'nymi slovami.
     - U tebya tozhe est' prichiny dlya bespokojstva, - proiznes shaman.
     V pronzitel'nom vzglyade Begushchej Lisicy otrazilas' zloba.
     - Est', - otvetil on. - Kakuyu ssoru zatevayut mezhdu nami dvoe  vysokih
chuzhakov?
     - Kto znaet? - vydohnul Otvetstvuyushchij. - YA vyzyval videniya. Nichego ne
poluchilos'.
     - Net li u nih zaklinanij protiv tebya?
     - Vse mozhet byt'.
     - A kak im eto udaetsya?
     - My nahodimsya daleko ot mogil nashih predkov. Prodvigayas' vpered,  my
ostavlyali ih gde pridetsya V etih mestah malo kto pomozhet nam.
     - Duh Preodolevayushchego Snega, dolzhno byt', obladaet bol'shoj siloj.
     - On odin. A skol'ko protiv nego duhov iz plemeni Polevyh Myshej?
     Begushchaya Lisica podzhal guby.
     - Ty prav. Muskusnyj byk ili bizon sil'nee lyubogo  volka,  no  volch'ya
staya sposobna zagnat' lyubogo byka.
     Porazmysliv, on sprosil:
     - A vot narod Polevyh Myshej... Oni beregut mogily i druzhat so  svoimi
mertvymi, podobno nam? U nih voobshche est' duhi?
     - My etogo ne znaem, - otozvalsya Otvetstvuyushchij.
     Oba poezhilis'. Tajna kuda strashnee, chem samaya zhestokaya pravda.
     - Vysokij CHelovek i Solnechnye Volosy vladeyut mogushchestvennymi charami i
silami, nakonec proiznes  Begushchaya  Lisica.  -  Oni  nazyvayut  sebya  nashimi
druz'yami.
     - Skol'ko eshche oni zdes' probudut? - rezko sprosil Otvetstvuyushchij. -  I
pomogut li nam v sluchae neobhodimosti? Mozhet,  oni  prosto  usyplyayut  nashu
bditel'nost', a na samom dele gotovyat nam raspravu?
     Begushchaya Lisica mrachno usmehnulsya.
     - Odnim svoim prisutstviem Vysokie Lyudi ugrozhayut tvoemu polozheniyu.
     - Zamolchi! - vzorvalsya shaman. - Ty sam ih boish'sya!
     Ohotnik opustil glaza.
     - Ladno. Krasnyj Volk i  bol'shinstvo  ostal'nyh...  pochitayut  chuzhakov
sverh razumnoj mery.
     - A Krasnomu Volku ty stal nuzhen teper' men'she, chem prezhde.
     - Hvatit! - Begushchaya Lisica izdal layushchij smeshok. - CHto by ty sdelal  -
esli by, konechno, mog?
     - Esli by my uznali ih bol'she i poluchili nad nimi vlast'...
     Begushchaya Lisica sdelal predosteregayushchij zhest.
     - Bylo by bezumiem v otkrytuyu vystupat' protiv nih. No oni  oberegayut
narod Polevyh Myshej. Po krajnej mere Solnechnye Volosy.
     - YA tozhe tak schitayu. CHto u nih obshchego, kakie tajnye sily?
     -  Volosatye  sami  po  sebe  nichtozhny.  Oni  dejstvitel'no   podobny
polevkam, kotoryh  lisica  ubivaet  odnim  udarom.  Esli  my  zahvatim  ih
vrasploh, vtajne ot Vysokogo CHeloveka i Solnechnyh Volos...
     - Vozmozhno li skryt' takoe delo ot etih dvoih?
     - YA videl, kak oni oba udivlyalis', kogda sluchalos' chto-to neozhidannoe
- belaya kuropatka vsporhnet iz-pod snega, rechnoj led vdrug provalitsya  pod
nogami, - slovom, obychnye veshchi. Im ne vse vedomo na  svete,  -  vo  vsyakom
sluchae, ne bolee, chem tebe.
     - Ty - derzkij chelovek.
     No ne glupec, - skazal Begushchaya Lisica, teryaya terpenie. - Skol'ko dnej
my priglyadyvalis' drug k drugu, ty i ya?
     - Nastala pora otkrovennogo razgovora, - soglasilsya Otvetstvuyushchij.  -
Ty sobiraesh'sya pojti tuda, k etomu samomu  Aryuku,  kotorogo  ona  osobenno
lyubit, i vytryasti iz nego pravdu?
     - Mne nuzhen pomoshchnik.
     - YA ne umeyu obrashchat'sya s oruzhiem.
     - |to moe delo. Tvoe - razbirat'sya v charah, zlyh bozhestvah i duhah. -
Begushchaya Lisica vnimatel'no posmotrel na shamana. - A u tebya hvatit sil?
     - YA ne iz slabyh, - skazal Otvetstvuyushchij tverdym golosom.
     SHaman byl hudym, zhilistym starikom  i,  hotya  uhe  poteryal  neskol'ko
zubov i vyglyadel hilym, mog hodit' na bol'shie rasstoyaniya i dovol'no bystro
begat'.
     - Mne sledovalo sprosit', est' li u tebya  zhelanie  puteshestvovat'?  -
dobavil Begushchaya Lisica.
     Smyagchivshis', shaman otvetil soglasiem.
     - Dnya cherez  dva  udarit  moroz,  -  predskazal  on.  -  Myagkij  sneg
pokroetsya nastom, po nemu legche budet idti.
     Neterpenie sverknulo  v  glazah  Begushchej  Lisicy,  no  lico  ostalos'
nepronicaemym. On zadumchivo progovoril:
     - Luchshe vyjti pod pokrovom t'my. YA skazhu,  chto  hochu  obsledovat'  te
kraya i vse horoshen'ko obdumat'.
     Lyudi vosprimut eto kak dolzhnoe.
     - A ya skazhu, chto budu obshchat'sya s duhami i chto menya  nel'zya  trevozhit'
neskol'ko dnej i nochej, poka ya sam ne poyavlyus', - reshil shaman.
     - K tomu vremeni u tebya, vozmozhno, budut vazhnye vesti.
     - A ty zavoyuesh' sebe pochet.
     - YA eto delayu radi Oblachnyh Lyudej.
     - Vo imya vseh Oblachnyh Lyudej, - skazal  Otvetstvuyushchij,  -  zhivushchih  i
budushchih.


     Kak yastreb nad lemmingom,  navisli  Oblachnye  Lyudi  nad  "my".  Vopl'
prerval zimnyuyu dremu Aryuka. On s  trudom  ochnulsya  ot  ocepeneniya.  Drugoj
vopl' razorval zimnyuyu tishinu. ZHenshchiny i malen'kie deti krichali ot uzhasa.
     Ego zhena Tseshu prizhalas' k nemu.
     - ZHdi zdes'! - velel Aryuk.
     Bezoshibochno nashchupav kamen' v temnote zhilishcha,  on  vybralsya  iz  shkur,
trav i such'ev, v kotoryh oni lezhali, sogrevaya drug druga. Ego obuyal  uzhas,
no yarost' vzyala verh. Neuzheli zver' napal na lyudej? Stoya na  chetveren'kah,
Aryuk  otodvinul  v  storonu  zaslon  dvernogo  proema  i  vypolz   naruzhu.
Pripodnyavshis', on uvidel, chto nadvigaetsya na nih.  Muzhestvo  ostavilo  ego
podobno vode, vytekayushchej iz razomknutoj chashi ladonej.
     Stuzha opalila nagoe telo. Nizkoe solnce na yuge sverkalo v  yarko-sinem
nebe, otbrasyvaya na brilliantovuyu beliznu snegov teni ot ol'hovyh vetochek.
Temnyj led pobleskival na poverhnosti ruch'ya do chistoty vymetennyj  vetrom.
Tam, gde konchalos' ushchel'e, gromozdilis' pribrezhnye valuny, pokrytye ineem,
more skrylos' pod shirokoj kromkoj  l'da.  Gde-to  daleko  rokotal  priboj,
slovno by sam Duh Medvedya rychal v gneve.
     Pered nim stoyali dvoe. Kozha i  meha  ukutyvali  muzhchin.  Odin  derzhal
kop'e v pravoj  ruke  i  toporik  v  levoj.  Aryuk  prezhde  vstrechal  etogo
cheloveka, da, emu tochno znakomo eto  tonkoe  lico  s  blestyashchimi  glazami.
Oblachnye  lyudi  nazyvayut  ego  Begushchej  Lisicej.  Vtoroj  -   morshchinistyj,
suhoparyj  starik,  ne  vyglyadevshij,  odnako,  iznurennym  posle   dolgogo
puteshestviya, szhimal v ruke kost' s vygravirovannymi na nej znakami. Lob  i
shcheki u oboih byli pokryty magicheskimi  znakami.  Sledy  svidetel'stvovali,
chto chuzhaki spustilis' so sklona - tiho i nezametno, poka ne  dobralis'  do
zhilishcha Aryuka.
     Barakun i Oltas ushli na proverku kapkanov. Domoj ih zhdali  ne  ran'she
zavtrashnego dnya.
     "Neuzheli eti dvoe znali, kogda sil'nye pomoshchniki otluchatsya iz doma?"
     Seset, zhena Barakuna, stoyala u vhoda v zhilishche,  s容zhivshis'  v  komok.
Dzuryan, tretij syn Aryuka, sovsem eshche mal'chik, nahodilsya  okolo  hizhiny,  v
kotoroj zhil s Oltasom, pomogaya tomu po hozyajstvu. On drozhal ot straha.
     - CHto... chto vy hotite? - zapinayas', sprosil Aryuk.
     On preodolel strah, skovavshij emu yazyk,  no  ne  mog  zastavit'  sebya
pozhelat' udachi etim gostyam, hotya  u  "my"  prinyato  vstrechat'  tak  lyubogo
gostya.
     Begushchaya  Lisica  otvetil  ledyanym  tonom  -  studenee  oblachka  para,
sletevshego s ego gub. On  osvoil  yazyk  "my"  luchshe  vseh  svoih  Oblachnyh
soplemennikov - vidimo, ne odin raz uprazhnyalsya s Daraku.
     - YA govorit' s toboj. Ty govorit' so mnoj.
     "Samo soboj. Govorit'. CHto u nas ostalos', krome slov? Ili oni  hotyat
ovladet' Seset? Ona moloda, eshche s zubami. Net,  ya  ne  dolzhen  poddavat'sya
yarosti. Oni dazhe ne smotryat na nee".
     - Vhodite, - predlozhil Aryuk.
     - Net! - fyrknul Begushchaya Lisica prezritel'no.
     I nastorozhenno, dogadalsya Aryuk.  V  tesnote  zhilishcha  Tula  emu  negde
razvernut'sya s ego krasivym oruzhiem, nesushchim smert'.
     - My govorit' zdes'.
     - Togda ya dolzhen odet'sya, - otozvalsya Aryuk. Stupni  i  pal'cy  ruk  u
nego zakocheneli.
     V znak soglasiya Begushchaya Lisica sdelal nebrezhnyj zhest. Tseshu  vypolzla
iz hizhiny. Ona obulas' i zakutalas' v shkuru, izo  vseh  sil  stiskivaya  ee
rukami, slovno boyalas' ili  stesnyalas'  togo,  kak  by  chuzhie  muzhchiny  ne
zametili ee ponikshih grudej i otvislogo  zhivota.  Ona  prinesla  takuyu  zhe
odezhdu i dlya muzha.  Dzuryan  i  Seset  shmygnuli  v  svoe  zhilishche  i  vskore
poyavilis' v odinakovyh  odeyaniyah.  Oni  tiho  pristroilis'  u  vhoda.  Tem
vremenem Tseshu pomogala Aryuku odet'sya.
     Zanyatie eto nemnogo otvleklo ego ot grustnyh myslej, i vopros Begushchej
Lisicy on vyslushal kak by mezhdu delom.
     - CHto obshchego... u tebya i... Solnechnymi Volosami?
     Aryuk razinul rot.
     - Volosy Solnca? CHto eto?
     - ZHenshchina. Vysokaya. Volosy kak solnce. Glaza kak... - Begushchaya  Lisica
pokazal na nebo.
     - Ta, Kotoroj Vedomo Neizvestnoe? My... my byli druz'yami.
     "Druz'ya li my do sih por? Ona teper' u nih".
     - A krome etogo? Govori!
     - Nichego! Nichego!
     - Vot kak? Nichego! Pochemu zhe ona dala za tebya vykup?
     Aryuk ostolbenel. Tseshu zavyazyvala u nego na  nogah  meshochki,  nabitye
mhom, kotorye sluzhili "my" obuv'yu.
     - Ona eto sdelala? Pravda? -  radost'  perepolnila  ego.  -  Da,  ona
obeshchala spasti nas!
     Tseshu vypryamilas' i vstala sboku  ot  muzha.  |to  bylo  ee  privychnoe
mesto.
     Mimoletnoe schast'e Aryuka razbilos' o led.
     - Kakoj kajok v nozhe? - prorychal Begushchaya Lisica.
     - Kajok? Nozh? YA ne ponimayu!
     Mozhet, eto zaklinanie? Aryuk podnyal  svobodnuyu  ruku  i  sdelal  zhest,
progonyayushchij chary.
     Nazojlivye chuzhaki nastorozhilis'. Begushchaya Lisica  obratilsya  k  svoemu
sputniku. Pozhiloj chelovek, ukazyvaya uzorchatoj kost'yu na  Aryuka,  vykriknul
chto-to korotkoe i pronzitel'noe.
     - Nikakih shtuchek!  -  proskrezhetal  Begushchaya  Lisica.  -  Ego  toporik
kolyhnulsya v storonu starika. - |to Aakinninen, po  vashemu  Otvetstvuyushchij.
On - kajokalaja. Ego kajok sil'nee vashego.
     Slovo  dolzhno  oznachat'  "koldovstvo",  dogadalsya  Aryuk.  Serdce  ego
kolotilos' o rebra. Holod zapolzal pod odezhdu i pronizyval plot'.
     - YA ne zhelal vam nichego durnogo, - prosheptal on.
     Begushchaya Lisica pristavil nakonechnik kop'ya k gorlu Aryuka.
     - Moya sila prevoshodit tvoyu.
     - Da, da!
     - Ty videl moshch' Vanajimo na Kipyashchih Klyuchah?
     Aryuk stisnul toporik v ladoni,  slovno  ego  tyazhest'  mogla  uderzhat'
tulata ot vspyshki zapretnogo gneva.
     "Mne sleduet rasplastat'sya na snegu?"
     - Delaj, kak ya skazhu! - zakrichal Begushchaya Lisica.
     Aryuk, prodolzhaya stoyat', vzglyanul na ispugannyh Dzuryana i Seset. Tseshu
byla ryadom.
     - CHto my dolzhny delat'? - v zameshatel'stve sprosil Aryuk.
     - Otvechaj, chto u tebya za sgovor s Vysokimi Lyud'mi? CHto oni hotyat? CHem
zanimayutsya?
     - My nichego ne znaem.
     Begushchaya Lisica pridvinul kop'e eshche blizhe k Aryuku. Kamennyj nakonechnik
chirknul ego po gorlu. Za ostriem potyanulsya krasnyj sled.
     - Govori!
     Bol' byla legkoj, no ugroza tyazhelee  nebes.  Vstretiv  nakonec  l'va,
chelovek perestaet boyat'sya.
     - Mozhesh' ubit' menya, - proiznes on tihim golosom, - tol'ko togda etot
rot ne sumeet govorit'. Vmesto nego budet razgovarivat' moj duh.
     Glaza Begushchej Lisicy shiroko raskrylis'. On libo znal slovo  "duh"  na
yazyke "my", libo dogadalsya o ego znachenii. On povernulsya k Otvetstvuyushchemu.
Oni toroplivo i goryacho prinyalis' chto-to obsuzhdat'. Begushchaya Lisica pri etom
zorko sledil za kazhdym iz "my". Ruka Aryuka,  svobodnaya  ot  oruzhiya,  nashla
ladon' Tseshu.
     Izmozhdennoe  lico  Otvetstvuyushchego  nalilos'   tyazhest'yu.   On   chto-to
otryvisto proiznes.  Ego  sputnik  soglasilsya.  Aryuk  zhdal,  kogda  sud'ba
vyneset prigovor ego sem'e.
     - Ty ne delat' kajok protiv nas, -  proiznes  Begushchaya  Lisica.  -  My
zabrat' odnogo iz vas s soboj. Ona skazhet.
     On votknul kop'e v sneg, shirokim  shagom  dvinulsya  vpered  i  shvatil
Tseshu za ruku. ZHenshchina vskriknula, kogda  Begushchaya  Lisica  otorval  ee  ot
muzha.
     Daraku!
     Veter vzvyl nad Aryukom. On s  voplem  brosilsya  na  chuzhakov.  Begushchaya
Lisica zamahnulsya toporom. Poteryav ravnovesie, on  promahnulsya,  ne  zadev
golovy Aryuka, no  udaril  ego  po  levomu  plechu.  Aryuk  ne  uvidel  i  ne
pochuvstvoval udara. On byl odin na odin s Oblachnym chelovekom. Pravaya  ruka
vzmetnulas' vverh. Toporik ugodil v visok Begushchej Lisicy.  Ohotnik  ruhnul
nazem'.
     Aryuk zastyl nad nim. Ego razom ohvatila bol'. On  vyronil  toporik  i
opustilsya na koleni, shvativshis' za ranenoe plecho. Dzuryan kinulsya k  otcu.
Kamen', broshennyj rukoj mal'chika, tyazhelo upal,  ne  zadev  Otvetstvuyushchego.
Starik v smyatenii kinulsya proch', v gushchu derev'ev, vverh po  sklonu  holma.
Dzuryan prisoedinilsya k materi, hlopotavshej okolo Aryuka. Seset  uspokaivala
detej.
     Dusha vernulas' k Aryuku, kogda othlynul mrak. S pomoshch'yu dvuh zhenshchin on
podnyalsya na nogi. Iz plecha struilas' krov', plameneya na snegu. Ruka visela
plet'yu. Aryuk popytalsya poshevelit' eyu, no bol' tak pronzila ego, chto  vnov'
pridavila k zemle. Tseshu pripodnyala odezhdu, chtoby vzglyanut' na  ranu.  Ona
byla neglubokoj, lezvie topora prishlos' na kost', perebiv ee.
     - Otec, ya dolzhen pojmat' vtorogo i ubit' ego? - sprosil Dzuryan.
     Trepetal li mal'chisheskij golos, ili Aryuku poslyshalos'?
     - Net, - skazala Tseshu. - On uzhe daleko otsyuda. Ty slishkom molod.
     - No ved' on rasskazhet o sluchivshemsya Krasnomu Volku.
     Aryuk skvoz' tuman v golove s udivleniem obnaruzhil, chto mozhet dumat'.
     - Tak  luchshe,  -  probormotal  on.   -   My   ne   dolzhny   oslozhnyat'
sluchivsheesya... radi vsego naroda "my".
     On posmotrel vniz na telo Begushchej Lisicy, bezvol'no rasprostersheesya u
ego nog. Krov', ruch'em hlynuvshaya iz nosa ohotnika, uzhe  ostanavlivalas'  i
prevratilas' v tonen'kuyu strujku, na begu zamerzshuyu  ot  stuzhi.  Raskrytyj
rot peresoh, glaza ostekleneli,  kishechnik  v  poslednij  raz  oporozhnilsya.
Sugrob, v kotoryj upal ohotnik, skryl razdroblennyj visok.
     - YA ne pomnil sebya, - sheptal Aryuk, stoya nad telom Begushchej  Lisicy.  -
Ty ne dolzhen byl prikasat'sya k moej  zhenshchine.  Osobenno  posle  togo,  chto
sdelal s moej docher'yu. My oba byli nerazumny, ty i ya.
     - Pojdem k ochagu, - skazala Tseshu.
     On poslushno povolochilsya k domu.  ZHenshchiny  zahlopotali  vokrug  Aryuka,
prilozhili k rane moh, podvyazali ruku  remeshkami.  Dzuryan  razdul  ogon'  i
dostal zamorozhennogo zajca iz kamennoj piramidy, slozhennoj  nepodaleku  ot
zhilishcha. Tseshu polozhila tushku na ugli.
     Goryachaya pishcha pridaet sil, k tomu zhe Aryuka sogrevalo teplo prizhavshihsya
k nemu tel. Nakonec on smog vygovorit':
     - Utrom ya dolzhen ostavit' vas.
     - Net! - prostonala Tseshu.
     On znal,  chto  ona  davno  dogadalas'  o  ego  planah,  no  ne  mogla
soglasit'sya.
     - Kuda ty smozhesh' pojti?
     - Proch' otsyuda, - otvetil on. - Oni vernutsya  za  svoim  mertvym,  i,
esli najdut nas vmeste, tebe pridetsya ploho. Kogda Barakun i Oltas  pridut
domoj, vse dolzhny razojtis' v raznye  storony,  najti  priyut  i  pomoshch'  u
druzej. Oblachnye Lyudi pojmut, chto ya odin ubil ih  cheloveka.  Esli  oni  ne
uvidyat vas okolo trupa, ya dumayu, oni udovletvoryatsya moej smert'yu. Ves'  ih
gnev padet na menya.
     Seset, obhvativ  sebya  rukami,  raskachivalas'  vzad-vpered,  rydaya  v
golos. Tseshu sidela nepodvizhno, derzha muzha za zdorovuyu ruku.
     - Nichego bol'she ne govorite! - rasporyadilsya Aryuk. -  YA  ochen'  ustal.
Mne nuzhno otdohnut'.
     Oni s Tseshu otpravilis' v svoyu  hizhinu.  Lezha  ryadom  s  zhenoj,  Aryuk
neozhidanno dlya sebya pogruzilsya v son. Videniya  perelivalis',  kak  raduga,
legko skol'zya nad bol'yu.
     "YA prozhil namnogo bol'she ostal'nyh, - podumal  Aryuk  v  poludreme.  -
Dolzhno byt', nastalo moe vremya otpravit'sya na poisk nashih  umershih  detej.
Im tak odinoko".
     Na rassvete on eshche raz poel, pozvolil zhene  odet'  sebya  i  vyshel  iz
doma. Ushchel'e tonulo v tenyah, ol'hovye derev'ya sognulis' pod bremenem grez.
Nad golovoj  Aryuka  mercalo  neskol'ko  zvezd.  Par  ot  dyhaniya  klubilsya
moroznym oblachkom. S morya donosilis' rokot  voln  i  skrezhet  l'din.  Rana
pripuhla  i  gorela,  no  bolela  ne  ochen'  sil'no,  esli  Aryuk  dvigalsya
ostorozhno.
     Ego obstupili zhena, syn, starshaya nevestka. On ukazal na trup.
     - Zanesite ego v hizhinu i zakrojte dver' pered uhodom. Ubijcy Mamonta
budut ne tak gnevat'sya, esli chajki i lisicy ne poportyat tela ih  tovarishcha.
No prezhde vsego... - On  popytalsya  naklonit'sya.  Rana  otozvalas'  ostroj
bol'yu. - Dzuryan, ty teper' ostanesh'sya za  muzhchinu,  poka  tvoi  brat'ya  ne
vernut'sya domoj. Vyn' glaza u Begushchej Lisicy. Esli ya unesu ih s soboj, duh
ohotnika pojdet sledom za mnoj i ostavit vas v pokoe.
     Podrostok otpryanul, zuby ego stuchali, edva razlichimoe vo  mrake  lico
iskrivilos'.
     - Delaj!
     Kogda glaznye yabloki okazalis' u Aryuka v sumke, on odnoj rukoj prizhal
k sebe Tseshu.
     - Esli by ya sostarilsya i obessilel, ya dolzhen byl by ujti v  snega,  -
skazal on. - YA pokidayu vas nemnogo ran'she sroka, sovsem na chut'-chut',  vot
i vse.
     On vzyal toporik iz ruk Dzuryana. Aryuk i sam ne znal, zachem emu oruzhie.
On otkazalsya ot provizii i ne namerevalsya ohotit'sya. Skoree vsego,  prosto
tak, chtoby nesti hot' chto-nibud' v ruke. Aryuk kivnul vsem, povernulsya i  s
trudom dvinulsya vpered, k menee krutoj tropke, uvodyashchej za  obryv.  Vskore
on ischez iz vidu.
     "Uveren,  ty  nikogda  ne  zhelala  mne  etogo.  Ta,  Kotoroj   Vedomo
Neizvestnoe. Pridesh' li ty na pomoshch', uslyshav o sluchivshemsya? Luchshe  by  ty
pomogla moim detyam i vnukam. YA uzhe nikomu ne nuzhen".
     Aryuk otognal proch' vospominaniya i zastavil sebya dumat' o  predstoyashchem
perehode.


     Zimoj  tulaty  veli  malopodvizhnyj  obraz  zhizni,  stremyas'   sberech'
energiyu. Oni sobirali pishchu, kotoraya popadalas' pod  ruku,  dnem  vypolnyali
koe-kakuyu rabotu, no v osnovnom sideli vnutri zhilishch, provodya bol'shuyu chast'
vremeni vo sne ili poludremotnom  zabyt'i.  Ne  udivitel'no  poetomu,  chto
mnogie, osobenno malen'kie deti, zabolevali neizlechimymi boleznyami. No byl
li u nih vybor?
     Paleoindejcy  sovershenno  otlichalis'  ot   tulatov:   oni   postoyanno
dvigalis', ne prekrashchaya rabotat' dazhe  zimoj,  dlinnymi  nochami.  Ohotniki
obladali navykami i orudiyami, kotorye obespechivali ih pishchej vo vse vremena
goda. Kogda nekotorye zhivotnye, naprimer karibu, perekochevali  na  dal'nie
pastbishcha, mamonty ostavalis' na  starom  meste.  Imenno  po  etoj  prichine
paleoindejcy ostalis' v stepi, hotya ih ohotniki promyshlyali i  na  severnyh
vozvyshennostyah, i v yuzhnyh lesah. Odno lish'  more  strashilo  ih.  Pozzhe  ih
potomki  osvoyat  i  morskoe  prostranstvo.  No  poka  dlya  promysla  vdol'
poberezh'ya Oblachnye Lyudi ispol'zovali tulatov.
     Ral'f Korvin privyk k nochnomu shumu  i  suete  v  poselke.  Opticheskij
pribor,  ustanovlennyj  v  kuche  valunnoj  gliny,  daval  emu  vozmozhnost'
nablyudat' za deyatel'nost'yu Oblachnyh Lyudej na  ekrane,  sidya  doma,  i  pri
zhelanii uvelichivat' izobrazhenie. Esli proishodilo  chto-to  lyubopytnoe  ili
Ral'fa prosto interesovalo kakoe-to sobytie, on shel v poselok i smeshivalsya
s ego obitatelyami. Oblachnym Lyudyam potrebovalos' mnogo vremeni, prezhde  chem
oni stali vosprinimat' Korvina kak cheloveka zagadochnogo,  tayashchego  v  sebe
opasnost', no privlekatel'nogo  i  raspolagayushchego  k  sebe.  Ego  obshchestvo
dostavlyalo   im   udovol'stvie,   a   tainstvennost'   pridavala    osobuyu
prityagatel'nost'. Devushki emu ulybalis', i nekotorye iz  nih  byli  vpolne
simpatichnymi. Korvin, uvy, ne  mog  vospol'zovat'sya  polozheniem,  daby  ne
skomprometirovat' svoyu  missiyu.  Tulaty  byli  proshche  v  obrashchenii,  no...
neopryatny, k tomu zhe u nego ne hvatalo na nih vremeni.  Patrul'  ne  lyubil
popustu rastrachivat' na odno zadanie zhizn' svoih malochislennyh agentov.
     Bylo by prosto velikolepno, esli b Vanda Tamberli, kotoraya, kazalos',
vpolne sootvetstvuet rasskazam o  raskovannyh  devushkah  Kalifornii  konca
dvadcatogo stoletiya, okazalas' poobshchitel'nee. No raz net, to i  naplevat',
chasto vorchal on pro sebya.
     |toj  noch'yu  Korvin  zabyl  o  Vande.  V  poselke  nachalsya  nastoyashchij
perepoloh. On odelsya poteplee i vyshel iz doma.
     Vozduh stoyal nepodvizhno, slovno veter zastyl ot stuzhi; skvoz'  nozdri
on tek kak ledyanaya zhidkost'. V svete polnoj luny dyhanie kazalos' takim zhe
illyuzornym, kak i holmy na severe i  yuge.  Sneg  iskrilsya  i  skripel  pod
nogami. Korvinu ne nuzhen byl fonarik. Fakely tozhe nikto ne zazhigal  -  eto
uzhe roskosh', dostupnaya Oblachnym Lyudyam blagodarya  poluchaemoj  imi  dani.  U
gorki s cherepami razveli koster. Lyudi tolpilis' vokrug, chto-to vykrikivaya.
Kogda plamya vzmetnetsya vysoko v  nebo,  oni  prinesut  barabany  i  nachnut
tancevat'.
     |to budet tanec skorbi i zadabrivaniya zhertvy, dogadalsya  Korvin,  chto
podrazumevalo opredelennye plany i podgotovku k  kakomu-nibud'  ser'eznomu
dejstviyu. Tolpa pered Korvinom shiroko rasstupilas', i on napravilsya k domu
semejstva Krasnogo Volka.
     Ego dogadki  podtverdilis'.  Bespetel'naya  dver'  byla  prislonena  k
bivnyam, i svet nerovno padal na sneg okolo vhoda. Korvin zaglyanul v proem.
     - |j! - negromko pozval on. -  Govorit  Vysokij  CHelovek,  mozhno  emu
vojti?
     V  obychnoj  situacii  takoj  vopros  pokazalsya   by   oskorbitel'nym,
oznachavshim, chto Korvin schitaet hozyaev  doma  negostepriimnymi  lyud'mi,  no
pravila menyalis', kogda nadvigalis' zlye sily, i  Korvin  polagal,  chto  i
sejchas  bez  Otvetstvuyushchego  ne  oboshlos'.  Bespokojstvo  nagnetalos'   na
protyazhenii  neskol'kih  dnej  posle  togo,  kak  shaman  uedinilsya,  i  eto
neobychnoe vozbuzhdenie...
     CHerez minutu v proeme sveta voznikla temnaya figura.
     - Dobro pozhalovat', - proiznes  Krasnyj  Volk  i  otodvinul  lezhavshuyu
poperek dver'.
     Korvin shagnul za porog. Krasnyj Volk provodil gostya v centr  komnaty,
gde razgoralas' kuchka ugol'kov. Malen'koe dymnoe plamya davalo  stol'ko  zhe
sveta, skol'ko i chetyre svetil'nika iz myl'nogo kamnya, napolnennye  zhirom.
Ugly komnaty tonuli vo mrake. Korvin edva  razlichil  shirmu,  natyanutuyu  na
derevyannuyu ramu iz plavnika i derzhavshuyusya na  podporkah.  Za  nej,  dolzhno
byt', nahodilis' domochadcy Krasnogo Volka, svobodnye ot del v etu  noch'  i
ne prisutstvovavshie sredi plakal'shchikov.
     Korvin uvidel pered soboj izbrannyh.  On  uznal  ohotnikov  po  imeni
Slomannyj Klinok i Nakonechnik Kop'ya i pochitaemogo vsemi Ognivo -  starshego
v plemeni Oblachnyh. Muzhchiny stoyali. Na polu, obhvativ koleni rukami, sidel
Otvetstvuyushchij. Teni gluboko  zalegli  v  morshchinah  ego  lica,  v  zapavshih
glaznicah; spina sgorbilas', golova bessil'no ponikla.
     "Krajnee izmozhdenie, - opredelil Korvin. - SHaman  kuda-to  otluchalsya,
no ne dumayu, chto eto bylo stranstvie duha".
     - Horosho,  chto  Vysokij  CHelovek  prisutstvuet  na  nashem  sovete,  -
proiznes Krasnyj Volk zhestkim tonom. - Ty prizval ego, Otvetstvuyushchij?
     SHaman probormotal CHto-to nevnyatnoe.
     - YA uvidel, chto vy chem-to vstrevozheny, i prishel sprosit', ne nuzhna li
moya pomoshch', - skazal Korvin vpolne iskrenne.
     - Dejstvitel'no, sluchilas' beda, - otvetil Krasnyj  Volk.  -  Begushchaya
Lisica, umnejshij sredi nashih muzhchin, mertv.
     - |to skverno.
     Korvin  cenil  Begushchuyu  Lisicu  -  bystrogo  na   pod容m,   tolkovogo
sobesednika,  hotya  i  sklonnogo  zadavat'  voprosy,  privodivshie  ego   v
zameshatel'stvo. Plemya poneslo ser'eznuyu utratu, lishivshis'  pronicatel'nogo
i nezavisimogo v suzhdeniyah ohotnika.
     - CHto proizoshlo? - pointeresovalsya Korvin.
     "Vne vsyakogo somneniya, sluchilos' nechto neobychajnoe".
     - Muzhchina iz plemeni Polevyh Myshej  po  imeni  Aryuk  zarubil  ego,  -
otvetil Krasnyj Volk. - Tot samyj Aryuk,  za  spasenie  kotorogo  Solnechnye
Volosy otdala svoj nozh.
     - CHto?! |togo ne mozhet byt'!
     "Oni  truslivy,  eti  tulaty.  Im   vdolbili,   chto   oni   absolyutno
bespomoshchny".
     - Imenno tak. Vysokij CHelovek. Otvetstvuyushchij tol'ko  chto  prines  etu
vest'. On chudom spassya - on, kotoryj neprikosnovenen!
     - No... - Korvin nabral v legkie teplyj, zastoyavshijsya i  prokopchennyj
vozduh.
     "Sohranyaj spokojstvie, bud' bditelen.  Situaciya  mozhet  vyjti  iz-pod
kontrolya".
     - YA udivlen. YA opechalen. Proshu  vas  rasskazat',  kak  stryaslas'  eta
beda.
     Otvetstvuyushchij  pripodnyal  lico.  Plamya  otsvechivalo  v  ego   glazah.
Poslyshalos' zlobnoe shipenie:
     - Iz-za tebya i tvoej zhenshchiny. Begushchaya Lisica i ya otpravilis' v  put',
chtoby vyyasnit', pochemu eti "my" tak dorogi vam.
     - Druz'ya i nichego bol'she. Solnechnye Volosy podruzhilas' s "my"  ran'she
menya. YA edva znakom s nimi.
     - Aryuk skazal to zhe samoe.
     - |to pravda.
     - Aryuk, byt' mozhet, naslal na nee chary? - otvazhilsya zametit' Ognivo.
     - Otvetstvuyushchemu trebovalos' vyyasnit' eto, - skazal Krasnyj  Volk.  -
Begushchaya Lisica otpravilsya vmeste s nim. Oni nemnogo  pogovorili,  a  potom
Aryuk vnezapno napal na Begushchuyu Lisicu. On  obezoruzhil  nashego  tovarishcha  i
ubil ego udarom topora. Kto-to metnul  kamen'  v  Otvetstvuyushchego,  no  tot
uspel skryt'sya.
     "Neudivitel'no, chto shaman tak napugan, - otstranenno podumal  Korvin.
- Staryj chelovek. Emu, pozhaluj, okolo pyatidesyati. Brel skvoz' snega dnem i
noch'yu, tryasyas' ot straha za svoyu zhizn'".
     SHaman snova ponik vsem telom.
     - No chto moglo tolknut' Aryuka na takoj postupok?
     - Neyasno, - otvetil Krasnyj Volk. - Mozhet, zloj duh ovladel  im,  ili
zlo davno zhilo v ego serdce... Ty dejstvitel'no nichego ne znaesh'?
     - Sovershenno. CHto vy namereny teper' delat'?
     Krasnyj Volk sverlil ego vzglyadom.
     "On vse eshche podozrevaet menya, no emu hochetsya verit', chto my s  Vandoj
chestny. On hochet ubedit' menya v dobroj vole, demonstriruya iskrennost'".
     Molchanie dlilos' do teh por, poka Krasnyj Volk ne prinyal reshenie.
     - YA ne stanu tancevat' segodnya v pamyat' Begushchej Lisicy, - skazal  on.
- S gruppoj ohotnikov ya otpravlyus' v storonu morya. My dolzhny prinesti telo
tovarishcha domoj.
     - Da, konechno, - soglasilsya Korvin.
     |to bylo bol'she, chem prosto emocii.
     -  On  nuzhen  nam  zdes'.  U  nego  ochen'  sil'nyj  duh,  kak   i   u
Preodolevayushchego Snega. Oni zashchityat nas ot vragov.
     - Vragi... Tulaty?
     - A kto zhe eshche? YA sam pozabochus'  o  tom,  chtoby  telo  Aryuka  lezhalo
daleko otsyuda, privyazannoe k ego duhu. Otvetstvuyushchij dast  mne  chto  nuzhno
dlya etogo i skazhet slova.
     - Ty sobiraesh'sya ubit' Aryuka?
     Vozglasy udivleniya zaglushili tresk ognya.
     - A kak zhe inache? - trebovatel'no skazal Krasnyj Volk. - My ne  mozhem
pozvolit' muzhchine iz Polevyh Myshej ubit'  Oblachnogo  CHeloveka  i  ostat'sya
beznakazannym.
     - My dolzhny  prikonchit'  pobol'she  etih  Polevyh  Myshej,  -  prorychal
Slomannyj Klinok.
     - Net, net! - vozrazil Krasnyj Volk. - Kak oni togda budut  prinosit'
nam dan'? Ih sleduet pripugnut', i dlya etogo dostatochno ubit' Aryuka.
     - A esli nam ne udastsya?
     - Togda nuzhno otomstit' drugim  za  Begushchuyu  Lisicu.  Posmotrim,  kak
obernetsya delo.
     - YA by ne hotel, chtoby vasha ruka podnyalas' na cheloveka, -  voskliknul
Korvin i mgnovenno ponyal svoyu oshibku.
     Prosto on byl pogruzhen v mysli o tom, chto budet s  Vandoj,  kogda  ta
vernetsya iz polevoj ekspedicii i uznaet o sluchivshemsya.
     Lica pered glazami Korvina otyazheleli.  Otvetstvuyushchij  vnov'  vzglyanul
vverh i likuyushche prokarkal:
     - Vyhodit, ty na storone naroda Polevyh Myshej? CHto svyazyvaet vas? Vot
chto my hoteli vyvedat' s Begushchej Lisicej, no ego ubili!
     - Nichego, - proiznes Korvin. - Vy popustu hodili tuda. Pravda v  tom,
chto my s Solnechnymi Volosami vsegda govorili  vam  -  my  zdes'  vremennye
zhiteli i v kakoj-to mig ischezaem navsegda. My tol'ko hotim druzhby s...  so
vsemi bez isklyucheniya.
     - Ty - da, skoree vsego. A ona?
     - YA  ruchayus'  za  nee.  -  Korvin  ponyal,  chto  emu  luchshe  derzhat'sya
nastupatel'noj taktiki.  On  zagovoril  bolee  zhestko:  -  Poslushaj  menya!
Posudite sami, esli by my taili kovarnyj zamysel  protiv  Oblachnyh  Lyudej,
razve my skryvali by svoyu silu? Vy videli lish' nemnogoe iz  togo,  chto  my
umeem. Krupicu.
     Krasnyj Volk sdelal uspokaivayushchij zhest.
     - Horosho skazano, - proiznes on mirolyubivo. - Hotya ya dumayu, chto tebe.
Vysokij CHelovek, sledovalo  by  ubedit'sya  v  neprichastnosti  tvoej  zheny.
Solnechnye Volosy, k etomu proisshestviyu.
     - Nepremenno, - poobeshchal Korvin. - YA obyazatel'no proveryu. No  ona  ne
mozhet byt' prichastnoj. Takov zakon nashego plemeni.


     Molodye ohotniki shli bystro. S korotkimi privalami, chtoby peredohnut'
i podkrepit'sya vyalenym myasom. Krasnyj Volk i troe ego sputnikov  dobralis'
do Ol'hovoj reki noch'yu togo dnya, kogda vyshli  iz  svoego  poselka.  Vzoshla
luna, nadkushennaya s odnogo boka Temnyj Zajcem, no  ona  vse  eshche  izlivala
mercayushchij svet na oblaka, sneg, led. Tri  hizhiny  lepilis'  drug  k  drugu
besformennoj kuchkoj. Krasnyj  Volk  gluboko  vzdohnul  i  prikusil  zubami
magicheskuyu kost', prezhde chem zastavil sebya vojti v odnu iz hizhin, dver'  v
kotoruyu byla nagluho zakryta. Vnutri, v polnom mrake, on opustil  ruku  na
chto-to, okazavsheesya studenee vozduha. Ne raz videvshij smert'. Krasnyj Volk
tem ne menee otdernul ruku.
     Podavlyaya uzhas, on eshche raz posharil rukoj. Da,  pod  ego  ladon'yu  bylo
zastyvshee lico.
     -  Begushchaya  Lisica,  Krasnyj  Volk  prishel  vozdat'  tebe  chest',   -
probormotal on, ne vypuskaya kosti izo rta.
     Uhvativshis' za odezhdu mertvogo. Krasnyj Volk povolok telo za soboj.
     Lunnyj svet serym  pyatnom  leg  na  kozhu  pokojnogo.  Begushchaya  Lisica
promerz, podobno reke ili moryu.  Krov'  zapeklas'  na  levom  viske  i  na
podborodke.  CHernotoj  ziyali  shiroko  raskrytyj  rot  i  dva  simmetrichnyh
otverstiya sverhu. Ohotniki sklonilis' nad telom.
     - Oni vykovyryali emu glaza, - prosheptal Slomannyj Klinok. - Zachem?
     - Otobrali  zrenie  u  ego  duha,  chtoby  on  ne  presledoval  ih?  -
predpolozhil Nakonechnik Kop'ya.
     Ih duhi nastradayutsya vdovol', - serdito provorchal Belaya Voda.
     - Hvatit! - prikazal Krasnyj Volk. - Ne k dobru govorit'  o  podobnyh
veshchah, da k tomu zhe noch'yu. Utrom my uznaem bol'she. Davajte  unesem  ego  s
etogo skvernogo mesta, chtoby on mog spat' sredi tovarishchej.
     Oni  pronesli  telo  po  ushchel'yu  i  polozhili  v   meshok,   special'no
pripasennyj dlya etoj celi, potom ustroilis' na nochleg.
     Veter neistovo zavyval. Luna nyryala mezh tuch.  Otdalennyj  voj  volkov
kazalsya lyudyam po-domashnemu privychnym, kak i rokot morya, skovannogo l'dami.
Krasnyj Volk zadremal, no ego sny byli otryvistymi i bessvyaznymi.
     Na utrennej zare  ohotniki  nachali  obsledovat'  okrestnosti.  Sledy,
ostavlennye na snegu neskol'ko dnej nazad, povedali im vsyu istoriyu.
     - Odni ushli na zapad, drugie na vostok, - podvel itog Krasnyj Volk. -
Otpechatki  malen'kih  nog  vedut  v  kazhdom  napravlenii.  Oni   navernyaka
prinadlezhat detyam i vnukam Aryuka, brosivshimsya iskat'  pribezhishche  do  togo,
kak my udovletvorim zhazhdu mesti. Tol'ko odin sled vedet  v  glub'  strany,
ego ostavil vzroslyj muzhchina. |to Aryuk.
     - Ili kto-nibud' eshche. Mozhet, ego syn? - sprosil Nakonechnik  Kop'ya.  -
Oni hitrye tvari, eti Polevye Myshi.
     Krasnyj Volk otverg predpolozhenie.
     - Zachem synu morochit' nam golovu, kogda my vse ravno napadem na  sled
otca i raspravimsya s nim? Esli by oni hoteli zashchitit'  ego,  to  poshli  by
vmeste s nim i vstupili s nami v shvatku. No oni znali, chto proigrayut boj.
Samoe luchshee dlya nih, chtoby Aryuk umer odin. |to on  i  predpochel.  -  I  s
uhmylkoj dobavil: - My postupim, kak ugodno Polevym Mysham.
     - Esli  on  umret  prezhde,  chem  my  nastignem  ego,  Begushchaya  Lisica
ostanetsya neotomshchennym, - razdrazhenno zametil Slomannyj Klinok.
     - Togda my obratim mest' protiv  drugih  Polevyh  Myshej,  -  poklyalsya
Belaya Voda.
     Krasnyj Volk nahmurilsya. Odno delo  nakazat'  vinovnogo,  chto  srodni
unichtozheniyu opasnogo zverya. Rasprava zhe  nad  nevinnymi  lyud'mi  -  sovsem
drugoe, eto pohozhe na istreblenie zhivotnogo bez nuzhdy v ego  shkure,  myase,
vnutrennostyah ili kostyah. Nichem horoshim eto ne konchitsya.
     - Posmotrim, - otozvalsya on. - Belaya Voda  i  ty,  Nakonechnik  Kop'ya,
otnesite Begushchuyu Lisicu k mestu ego pogrebeniya, a my so Slomannym  Klinkom
pokonchim s Aryukom.
     On  ne  dal  svoim  sputnikam  vremeni  na  obsuzhdenie,  a  srazu  zhe
raspredelil obyazannosti. Presleduemaya zhertva namnogo operedila ih.
     V protivnom sluchae im ugrozhali by ne tol'ko zlye duhi i  tainstvennye
sily, kotorymi obladal Aryuk, hotya Krasnyj Volk somnevalsya v  podobnyh  ego
sposobnostyah. Ohotniki otpravilis' parami lish' potomu,  chto  presledovanie
moglo oslozhnit'sya, i voobshche v etih  krayah  redko  kto  riskoval  sovershat'
puteshestvie v odinochku.
     Cepochka sledov vela na sever.  Kogda  bereg  ostalsya  daleko  pozadi.
Krasnyj Volk ponyal, chto ih  zhertva  nachala  vybivat'sya  iz  sil.  Istoriya,
rasskazannaya Otvetstvuyushchim,  byla  putanoj,  no  shaman  uveryal,  chto  Aryuk
poluchil udar, prezhde chem poverg svoego  protivnika.  Serdce  radovalos'  v
grudi Krasnogo Volka.
     Korotkij den' zakonchilsya. Nekotoroe vremya oni  so  Slomannym  Klinkom
prodolzhali put'. Pristal'no vglyadyvayas' v sneg, eshche mozhno  bylo  razlichat'
sledy pri svete zvezd, a pozzhe i v lunnom siyanii. SHli oni medlenno, no eto
ih ne bespokoilo, potomu chto ohotniki videli, kak tyazhelo  brel  Aryuk,  vse
chashche ostanavlivayas' dlya peredyshki.
     Potom  tuchi  sgustilis',  lishiv  ohotnikov  vozmozhnosti  prodvigat'sya
dal'she, i oni reshili sdelat'  prival.  Bez  ognya  poeli  vyalenogo  myasa  i
uleglis', zakutavshis' v  spal'nye  meshki.  Prikosnovenie  k  licu  chego-to
myagkogo razbudilo Krasnogo Volka. Snegopad.
     "Otec Volkov, ostanovi sneg", - vzmolilsya pro sebya Krasnyj Volk.
     No tot ne vnyal pros'bam ohotnikov. Utro zanyalos' tihoe i seroe,  nebo
pokrylos' belymi hlop'yami, skvoz' kotorye vidno bylo  lish'  na  rasstoyanii
broska kop'ya.  Nekotoroe  vremya  ohotniki  koe-kak  peredvigalis'  vpered,
smetaya svezhij  sneg  s  poverhnosti  starogo  nasta,  no  v  konce  koncov
vynuzhdeny byli ostanovit'sya.
     -  My  poteryali  ego,  -  vzdohnul   Slomannyj   Klinok.   -   Teper'
rasplachivat'sya pridetsya plemeni.
     - Mozhet, i net, - otozvalsya Krasnyj Volk, pogruzhennyj v  razmyshleniya.
- On ne mog daleko ujti. Aryuk vpolne mozhet byt' po tu  storonu  sleduyushchego
holma. Nado nabrat'sya terpeniya.
     Vozduh progrelsya nastol'ko, chto ohotniki sideli,  pochti  ne  chuvstvuya
holoda. Oni vyzhidali, slovno terpelivye rysi.
     Okolo poludnya snegopad prekratilsya. Oni  poshli  na  sever.  Put'  byl
trudnym, sneg dohodil do lodyzhek, a v nekotoryh mestah do kolen.
     "Vot by nam volshebnye sapogi, chtoby shagat'  po  sugrobam.  Interesno,
est' li takie u Vysokogo CHeloveka i  Solnechnyh  Volos?  Da,  Aryuku  teper'
namnogo trudnee, chem nam", - dumal Krasnyj Volk.
     S  grebnya  holma  im  otkrylsya  vid  na  beskrajnyuyu  ravninu.  Oblaka
rasseyalis', i sinie  teni  vytyanulis'  nad  pervozdannoj  beliznoj  snega.
Otchetlivo  prosmatrivalsya  kazhdyj  kust  i   valun.   Muzhchiny   pristal'no
osmatrivali ravninu, poka Slomannyj Klinok ne vykriknul:
     - Von tam!
     Serdce Krasnogo Volka podprygnulo.
     - Mozhet byt'. Poshli!
     Muzhchiny s trudom spustilis' po sklonu.  K  tomu  vremeni,  kogda  oni
dostigli obnaruzhennoj celi, solnce zashlo, no  ego  otbleski  eshche  osveshchali
zemlyu, pozvolyaya ohotnikam orientirovat'sya v zasnezhennom prostranstve.
     - Da, eto  chelovek,  -  proiznes  Krasnyj  Volk.  -  Do  nego  sovsem
nedaleko. Smotri, kak on barahtalsya v  sugrobah...  zdes'  on  spotknulsya,
upal i edva podnyalsya na nogi.
     Ruka Krasnogo Volka, zapryatannaya  v  rukavicu,  krepko  szhala  drevko
kop'ya.
     - On nash!
     Po  ravnine  idti  stalo  proshche,  oni  ne  tratili   mnogo   energii,
peredvigayas' nalegke bez privychnoj im tyazhesti dobychi.  Mir  okutala  noch'.
Nebo bylo pochti bezoblachnym, no luna eshche ne poyavilas': zvezdy, kolyuchie  ot
stuzhi, vskore useyali  nebosklon.  Presledovanie  ne  sostavlyalo  ohotnikam
truda.
     Vnezapno Slomannyj Klinok rezko ostanovilsya.  Krasnyj  Volk,  uslyshav
ego uchashchennoe dyhanie, vzglyanul  vverh.  Nad  severnoj  kromkoj  gorizonta
Zimnie Ohotniki razveli svoi kostry.
     Siyanie v forme luchej i voln trepetalo v nebesah, razgorayas' vse  yarche
i ustremlyayas' vvys', poka ne  dostiglo  vershiny  nebesnogo  kupola.  Moroz
okrep, i vse zvuki krugom zastyli v  nepodvizhnosti.  ZHivym  ostalos'  lish'
mercanie sveta na snegu. Ohotniki zastyli v blagogovejnom  uzhase.  V  nebe
tancevali samye mogushchestvennye iz ih predkov, ch'i prizraki obladali siloj,
s kotoroj ne mogla sovladat' zemlya.
     - Vy vse eshche s nami, - nakonec vydohnul Krasnyj Volk. - Vy ne  zabyli
nas, tak ved'? Smotrite na nas! Hranite nas! Otvedite strahi i mstitel'nyh
duhov ot vashih synovej! Vo imya vas my ub'em etoj noch'yu.
     - YA dumayu, chto oni i prishli radi etogo,  -  tiho  vymolvil  Slomannyj
Klinok.
     - My ne zastavim ih zhdat'.
     Krasnyj Volk dvinulsya vpered. Vskore  on  uvidel  kakoe-to  pyatno  na
snegu okolo pogasshego kostra. On pribavil shagu. Tot, drugoj, dolzhno  byt',
tozhe  zametil  ohotnika,  potomu  chto   do   nego   doneslos'   otryvistoe
pronzitel'noe bormotanie. CHto, neuzheli u Polevyh  Myshej  tozhe  est'  pesni
smerti?
     Priblizivshis', on obnaruzhil Aryuka sidyashchim  so  skreshchennymi  nogami  v
yame, kotoruyu tot sam dlya sebya vyryl.
     - YA sdelayu eto. Slomannyj Klinok, - skazal Krasnyj  Volk.  -  Begushchaya
Lisica byl blizok mne po Duhu.
     On zashagal tak, slovno svezhij sneg bol'she ne byl pomehoj ego nogam.
     Aryuk podnyalsya. On dvigalsya  ochen'  medlenno,  nelovko,  otdavaya  svoi
poslednie sily, no ni razu ne s容zhilsya ot straha. Aryuk dopel svoyu pesnyu  i
teper' stoyal, tyazhelo opustiv plechi s visyashchej plet'yu levoj  rukoj,  ukrytoj
odezhdami iz shkur. On vse eshche tverdo derzhalsya na  nogah.  Moroz  poserebril
ego borodu. Krasnyj Volk podoshel k nemu, i Aryuk ulybnulsya.
     Ulybnulsya.
     Krasnyj Volk ostanovilsya. CHto oznachaet  eta  ulybka?  CHto  ona  mozhet
predveshchat'?
     Bezmolvnye  ogni  polyhali  u  nih  nad  golovami,  otdavaya   komandu
ohotniku. On sdelal shag, drugoj.
     "On - ne zagnannyj zver', - soznaval Krasnyj Volk.  -  Aryuk  gotov  k
smerti. Nu chto zhe, on poluchit ee legko. YA postarayus'. On sam zasluzhil svoyu
smert'".
     Ohotnik obeimi rukami udaril kop'em. Kost' i ostryj kremen' vonzilis'
v  grud'  Aryuka  i  pronzili  serdce.  Kop'e  udivitel'no  legko  voshlo  v
iznurennuyu plot'. Aryuk ruhnul navznich'. Telo odin raz dernulos', i v gorle
chto-to klokotnulo. Aryuk zatih.
     Krasnyj Volk vytashchil kop'e i sklonilsya nad  telom.  Slomannyj  Klinok
prisoedinilsya k tovarishchu. Neistovo v nebesah metalis' yazyki sveta.
     - Delo sdelano, - proiznes bezrazlichnym tonom Slomannyj Klinok.
     - Ne sovsem, - otvetil Krasnyj Volk.
     On izvlek iz sumki pokrytuyu uzorami kost' i zazhal  ee  mezhdu  zubami.
Opustivshis' na koleni. Krasnyj Volk razvyazal torbu Aryuka. V  nej  ne  bylo
nichego, krome... On dostal glaza Begushchej Lisicy.
     - Vy vernetes' k nemu, - poobeshchal Krasnyj Volk.
     Peredavaya komochki ploti Slomannomu Klinku, on skazal:
     - Zaverni kak sleduet i spoj im Pesn' Duha. U menya drugie zaboty.
     "Dlya cheloveka,  zhdavshego  smerti  i  razdavlennogo  ustalost'yu,  Aryuk
otoshel spokojno, pochti schastlivo, naskol'ko bylo vidno v  etih  koldovskih
vspolohah. Kakoe znanie vedomo emu? CHto on sobiralsya delat'... potom? Net,
on nichego ne smozhet. Otvetstvuyushchij nauchil menya, kak pobedit' duha".
     Krasnyj Volk postupil s telom  Aryuka  tak  zhe,  kak  nedavno  Aryuk  s
Begushchej Lisicej. On  razmozzhil  glaznye  yabloki  s  pomoshch'yu  dvuh  kamnej,
vykopannyh iz-pod snega. Zatem razrezal zhivot Aryuka i  natolkal  kamnej  v
bryushinu. Svyazav zapyast'ya i lodyzhki remeshkami  iz  kozhi  rosomahi.  Krasnyj
Volk pronzil kop'em grud' Aryuka s takoj siloj, chto ono, vyjdya cherez spinu,
gluboko votknulos' v led.
     Krasnyj Volk prinyalsya plyasat' vokrug tela,  vzyvaya  k  svoemu  tezke.
Otcu Volkov, i prosya poslat' syuda  pobol'she  volkov,  lisic,  lasok,  sov,
Voronov i prochih pozhiratelej padali, chtoby oni raspravilis' s ostankami.
     - Vot teper' delo sdelano, - skazal on. - Pora.
     Krasnyj Volk chuvstvoval opustoshennost'  i  ustalost',  no  on  dolzhen
projti kak mozhno bol'she, prezhde chem ego svalit son. Kogda  nastanet  utro,
im so Slomannym Klinkom neobhodimo budet obnaruzhit' kakoj-nibud'  orientir
vrode gory vdaleke, chtoby otyskat' obratnyj put' domoj.
     Pod perelivami nebesnyh kostrov ohotniki dvinulis' po ravnine nazad.


     Za neskol'ko mesyacev staryj brodyaga mamont stal  dlya  Vandy  Tamberli
pochti chto drugom. Ej grustno bylo dumat' o neizbezhnom rasstavanii. No  ona
sobrala dostatochno informacii, kotoraya mogla  soderzhat'  v  sebe  klyuch  ko
vseobshchej istorii Beringii.  Vande,  esli  ona  sobiralas'  rasshirit'  svoi
poznaniya, sledovalo zanyat'sya drugimi  ob容ktami.  Rukovodstvo  uzhe  hotelo
perevesti ee v kakoe-nibud' inoe mesto i v inoe  vremya.  Vande  s  bol'shim
trudom,  to  i   delo   svyazyvayas'   so   shtab-kvartiroj   Patrulya   cherez
prostranstvo-vremya, udalos' nastoyat' na tom, chtoby ej  razreshili  provesti
zdes' eshche kakuyu-to chast' ee zhizni, chtoby zavershit' godovoj cikl nablyudenij
i vstretit' poslednyuyu dlya nee vesnu v Beringii. Vanda podozrevala,  chto  v
centre dogadyvayutsya o tom, chto ej  na  samom  dele  hotelos'  by  podol'she
ponablyudat' za tulatami.
     Ne to chtoby u nee ne ostavalos' chisto nauchnyh celej, na kotorye mozhno
bylo potratit' veka.  Vanda  slyshala,  chto  grazhdanskie  specialisty  veli
nezavisimye issledovaniya etogo perioda v shirokom vremennom ohvate. No  eti
uchenye prinadlezhali civilizaciyam iz budushchego, takogo  dalekogo  i  chuzhdogo
ej, chto Vanda i ne pomyshlyala o sovmestnoj rabote s nimi.
     Ona sluzhila v Patrule, zabotoj  kotorogo  ostavalis'  neposredstvenno
chelovecheskie otnosheniya. Takaya rabota imela svoi preimushchestva, nad kotorymi
Vanda  chasto  razmyshlyala.  Podlinnoe  ponimanie  ekologii  zalozheno  v  ee
sostavlyayushchih - geologii, meteorologii, himii, mikrobah, rasteniyah, chervyah,
nasekomyh, kroshechnyh pozvonochnyh. Ona zhe  zanyalas'  izucheniem  grandioznyh
sozdanij, stoyashchih na odnoj  iz  verhnih  stupenej  evolyucionnoj  lestnicy.
Konechno, poputno  ona  sobirala  i  dannye  o  prochih  processah.  Glavnym
obrazom, Vanda sledila za celoj staej malen'kih robotov, koposhivshihsya, kak
zhuki, sobirayushchih obrazcy i peredayushchih informaciyu v ee  komp'yuter.  No  ona
takzhe hodila po sledu, nablyudala iz ukrytiya ili s rasstoyaniya za zhivotnymi,
issledovala ozera, izuchala migracii mamontov, i vse  eto  bylo  prekrasno,
interesno i real'no.
     "Kak zhal' ostavlyat' etu epohu navsegda. Hotya... - u nee dazhe  murashki
probezhali  po  spine.  -  Vdrug  sleduyushchee  zadanie  -   Evropa   pozdnego
paleolita?"
     V etot pohod ona  otpravilas'  odna.  Provodniki  iz  Vanajimo  chasto
okazyvali ej bescennuyu pomoshch', gorazdo  bol'shuyu,  chem  lyuboj  tulat  v  ee
predydushchuyu ekspediciyu, no im nel'zya  bylo  pokazyvat'  vysokotehnologichnye
pribory.   Nagruzhennyj   oborudovaniem   temporoller   Vandy   podnimalsya,
preodolevaya gravitaciyu, poka ne zavis  na  nuzhnoj  vysote.  Vanda  brosila
poslednij vzglyad na Beringiyu. Kachestvo optiki vselyalo uverennost'  v  tom,
chto  ona  dast  ischerpyvayushchij  otchet  o  dvuhletnej  rabote   v   regione.
Pereskakivaya rasstoyaniya, pronzaya tuman, usilivaya  svet,  pribory  nahodili
lyuboe zhivotnoe i pokazyvali ego Vande s lyuboj vybrannoj  eyu  tochki  -  vot
muskusnye byki, stoyashchie spinoj k  vetru,  vot  zayac,  probirayushchijsya  cherez
sugroby, vot vzletaet belaya kuropatka, a vot  vdaleke  bredet,  nedovol'no
trubya, staryj mamont. Na fone bezbrezhnoj beloj ravniny ego kosmataya  shkura
temnela podobno utesam, gryadoj tyanuvshimsya na sever. Odnim ucelevshim bivnem
on razryval sneg  v  poiskah  mha  i  zahvatyval  hobotom  korm.  Moh  byl
razbrosan po vsej ravnine, i odinokomu  samcu,  poterpevshemu  porazhenie  v
bitve i izgnannomu iz rodnogo stada, eta skudnaya  pishcha  kazalas'  podarkom
sud'by.  Poroj  Tamberli  dumala,  chto  iz  sostradaniya  ej  sledovalo  by
pristrelit' bednyagu. No starik-mamont pozvolil ej sdelat' vazhnye vyvody ob
izmeneniyah v ekologii Beringii,  i  teper',  zakonchiv  svoi  issledovaniya,
Vanda ne  mogla  zastavit'  sebya  unichtozhit'  etogo  ogolodavshego  gordogo
velikana. Kto znaet, vdrug on dotyanet  do  leta  i  nasytit  nakonec  svoe
gromadnoe chrevo.
     - Spasibo, Dzhumbo! - kriknula Vanda naperekor vetru.
     Ona  verila  v  svoe  otkrytie,  ob座asnyavshee   prichinu   ischeznoveniya
sorodichej Dzhumbo v Beringii v to vremya, kak mamonty  ego  vida  prodolzhali
naselyat' Sibir' i Severnuyu Ameriku. Nesmotrya na to chto peresheek  byl  poka
eshche v neskol'ko sot mil' shirinoj, podnimayushcheesya more postepenno  pogloshchalo
ego, a karlikovye berezki i kustarnik  sovershenno  peremenili  landshaft  i
prirodu tundry.  Vanda  i  ne  podozrevala,  naskol'ko  eti  slonopodobnye
zaviseli  ot  sredy  obitaniya.  V  drugih  mestah  rodstvennye   im   vidy
prisposobilis' k dovol'no shirokomu spektru uslovij. No  giganty,  podobnye
Dzhumbo, ne pronikli na yug v primorskie lesa i luga,  oni  ushli  na  sever,
chtoby tam, u podnozh'ya gor, dozhivat' svoi poslednie gody.
     |to,  v  svoyu  ochered',  povleklo  izmeneniya,  vzvolnovavshie   Ral'fa
Korvina. Paleoindejcy ohotilis' na raznyh zhivotnyh,  no  mamont  ostavalsya
samoj zhelannoj dobychej. V Beringii ohotniki istrebyat i bez togo byvshih  na
grani vymiraniya zhivotnyh bukval'no za neskol'ko pokolenij.  Vot  eshche  odin
mif, budto pervobytnyj  chelovek  zhil  v  garmonii  s  prirodoj.  Poskol'ku
mamonty obitali i dal'she na vostoke,  iskateli  priklyuchenij  poyavyatsya  tam
gorazdo ran'she. Imenno mamonty stanut prichinoj pereseleniya, a ne svobodnye
zemli.
     Migraciya  v  Ameriku,  veroyatno,   proishodila   stremitel'nee,   chem
predpolagal Korvin, i pozdnie ee volny sushchestvenno otlichalis' po harakteru
ot pervyh pereselencev... Odnako eto ne ob座asnyalo,  pochemu  Oblachnye  Lyudi
snimutsya s mesta tak skoro, uzhe v sleduyushchem godu.
     Veter neistovstvoval. Serymi kloch'yami pronosilsya mimo tuman.
     "Vernus' domoj, i srazu zhe chashechku horoshego goryachego chaya".
     Tamberli vklyuchila panel' upravleniya i zapustila dvigatel'.
     Okazavshis' doma, ona  zadvinula  temporoller  na  mesto  i  otklyuchila
antigravitacionnuyu sistemu. Apparat s gluhim stukom  osel  na  pol.  Vanda
poterla yagodicy.
     "CHert poberi! Kakoe holodnoe siden'e. Na sleduyushchem zadanii, esli  eto
opyat' budet lednikovyj period, pervym delom vmontiruyu tuda  nagrevatel'nuyu
spiral'".
     Ona  razdelas',  obterlas'  gubkoj,  nadela   prostornoe   plat'e   i
zadumalas', kak ej postupit' s Korvinom. Ego, po-vidimomu,  eshche  ne  bylo.
Esli by on nahodilsya  doma,  to  ego  temporoller  zaregistriroval  by  ee
vozvrashchenie, i on,  nesomnenno,  ob座avilsya  by  s  priglasheniem  vypit'  i
poobedat' u nego. Bylo by trudno  najti  blagovidnyj  predlog  dlya  otkaza
posle ee desyatidnevnogo otsutstviya. Poka  Vande  udavalos'  otvlekat'  ego
vnimanie ot sebya: ona sama rassprashivala ego, i Korvin ohotno  rasskazyval
uvlekatel'nye istorii iz svoej zhizni. No rano ili  pozdno  on  obyazatel'no
predprimet reshitel'nuyu popytku dobit'sya ot nee vzaimnosti, chto  sovershenno
ne radovalo Vandu. Kak by izbezhat' etoj nepriyatnoj sceny?
     "ZHal', chto Mens ne antropolog. S nim tak horosho, uyutno... Kak...  kak
v staryh tuflyah, kotorym sil'no dostalos' na ih veku, no oni vyderzhali. Uzh
o nem-to ne nado bylo by bespokoit'sya. Hotya esli by  on  chto-nibud'  takoe
zadumal, ya by, naverno... Ha! Kazhetsya, ya pokrasnela".
     Ona zavarila chaj i udobno  ustroilas'  s  chashkoj  v  rukah.  U  vhoda
razdalsya golos:
     - Privet, Vanda! Kak dela?
     "On byl prosto v poselke, chert!"
     - Vse v poryadke! - otozvalas' ona. - No, vidite li, ya uzhasno  ustala.
V kompaniyu ne gozhus'. YA otdohnu do zavtra, idet?
     - Boyus', chto  net.  -  On  govoril  s  nepoddel'noj  ser'eznost'yu.  -
Skvernye novosti.
     Vandu okatilo holodom. Ona podnyalas' na nogi.
     - Vhodite!
     - Luchshe vam vyjti ko mne. YA podozhdu.
     Teper' ona slyshala tol'ko golos vetra.
     Vanda natyanula sherstyanye noski, bryuki,  sapogi  i  parku.  Kogda  ona
shagnula za porog, veter obrushilsya na nee, slovno zver'. Solnce, kativsheesya
k yuzhnym holmam, otrazhalos' v ledyanoj pozemke  miriadami  iskr.  Odetye  po
pogode Korvin i Krasnyj Volk stoyali bok o bok s zastyvshimi licami.
     - Dobroj udachi tebe!  -  proiznesla  Vanda  tradicionnoe  privetstvie
skvoz' zavyvanie vetra.
     - Pust' dobrye  duhi  soputstvuyut  tebe!  -  otvetil  vozhak  Oblachnyh
bescvetnym golosom.
     - Krasnyj Volk dolzhen rasskazat' tebe, chto sluchilos', - zayavil Korvin
tak zhe suho. - On skazal mne, chto obyazan sdelat' eto sam.  Uznav  o  tvoem
vozvrashchenii, ya privel ego syuda.
     Tamberli zaglyanula v glaza ohotnika. Oni nikogda ne begali.
     - Tvoj drug Aryuk mertv, - proiznes on. - YA ubil ego. Tak bylo nuzhno.
     Na mgnovenie mir pomerk. "Nado derzhat'sya! Zdes' ne prinyato pokazyvat'
svoi emocii!"
     - Pochemu? - Vopros prozvuchal kratko i s dostoinstvom.  -  Ty  ne  mog
poshchadit' ego? YA by zaplatila... dostatochno, chtoby  vozdat'  slavu  Begushchej
Lisice.
     - Ty skazala nam, chto uedesh' cherez neskol'ko lun  i  Vysokij  CHelovek
tozhe nadolgo zdes' ne zaderzhitsya, - otvetil Krasnyj Volk. - A  chto  potom?
Drugie muzhchiny iz plemeni Polevyh Myshej reshat, chto  im  pozvoleno  ubivat'
nas beznakazanno. K tomu  zhe  Aryuk  zavladel  vlast'yu  nad  duhom  Begushchej
Lisicy. Esli by my ne vernuli to, chto zabral Aryuk, ego  duh  posle  smerti
obrel by dvojnuyu silu i preispolnilsya by nenavisti k nam. YA  vynuzhden  byl
udostoverit'sya v tom, chto Aryuk nikogda ne poyavitsya sredi nas.
     - Mne dali obeshchanie, chto tulatam vpred' nikogda ne  budut  mstit',  -
skazal Korvin, - esli oni stanut horosho sebya vesti.
     - |to pravda, -  podtverdil  Krasnyj  Volk.  -  My  ne  hotim  bol'she
ogorchat' tebya. Solnechnye Volosy. - On pomolchal. - Mne  ochen'  zhal'.  YA  ne
hotel, chtoby ty pechalilas'.
     On sdelal proshchal'nyj zhest,  povernulsya  k  Vande  spinoj  i  medlenno
zashagal proch'.
     "YA ne mogu nenavidet' ego. On sdelal to, chto schital svoim  dolgom.  YA
ne mogu nenavidet' ego. O, Aryuk, Tseshu, vse, kto lyubil tebya, Aryuk!"
     - Tragediya,  konechno,  -  probormotal  spustya  minutu  Korvin.  -  No
uspokojtes'...
     Odnako bol' Vandy vyrvalas' naruzhu.
     - Kak ya mogu uspokoit'sya, kogda on, kogda ego sem'ya...  ya  dolzhna  po
krajnej mere prismotret' za nimi.
     - |to sdelayut ih soplemenniki. - Korvin polozhil ruku ej na  plecho.  -
Moya dorogaya, vy dolzhny kontrolirovat'  vashi  velikodushnye  poryvy.  My  ne
mozhem vtorgat'sya v ih zhizn' bol'she, chem uzhe eto  sdelali.  CHto  vy  mozhete
predlozhit' im iz togo, chto nam ne zapreshcheno?  Krome  togo.  Oblachnye  Lyudi
vskore ujdut otsyuda.
     - Skol'ko tulatov ostanetsya posle nih?  CHert  poberi!  My  ne  dolzhny
ustranyat'sya!
     Korvin posurovel.
     - Uspokojtes'. Vy ne smozhete pereigrat' Vanajimo. A esli popytaetes',
eto lish'  uslozhnit  moyu  rabotu.  Otkrovenno  govorya,  vy  i  tak  nanesli
nekotoryj uron moemu prestizhu,  kogda  pokazali,  chto  novost'  sovershenno
srazila vas.
     Ona szhala kulaki i sdelala nad soboj usilie, chtoby ne rasplakat'sya.
     On ulybnulsya.
     - No ya ne sobiralsya otchityvat' vas.  Vy  dolzhny  nauchit'sya  prinimat'
zhizn' kak est'. Perst sud'by, vy zhe obyazany ponimat'... - On  myagko  obnyal
ee za plechi. - Pojdemte, posidim, vyp'em ryumochku-druguyu. Podnimem tost  za
ushedshih i...
     Vanda vyrvalas' iz ego ruk.
     - Ostav'te menya! - vykriknula ona.
     - Ne ponyal, - on podnyal zaindevevshie brovi. - V samom dele,  dorogaya,
vy prinimaete vse slishkom blizko k serdcu. Nado  rasslabit'sya.  Poslushajte
starogo opytnogo priyatelya!
     - Vam by luchshe podumat' o perste svoej sud'by. Ostav'te menya v pokoe,
ya zhe skazala vam!
     Ona shvatilas' za dvernuyu ruchku. Ne pochudilsya li ej skvoz' voj  vetra
vzdoh sozhaleniya?
     Vojdya v dom, Vanda brosilas' na kojku i dala volyu slezam.
     Proshlo dovol'no mnogo vremeni, prezhde  chem  ona  otorvala  golovu  ot
podushki. Vokrug caril polumrak. Vanda ikala, drozhala i  chuvstvovala  takoj
holod, slovno nahodilas' na ulice. Vo rtu stoyal solenyj privkus.
     "YA, naverno, pohozha na pugalo, - rasseyanno podumala  ona,  no  vskore
mysl' zarabotala chetko. - Pochemu sluchivsheesya tak potryaslo menya?  YA  lyubila
Aryuka, on byl chudesnym chelovekom, i ego sem'e pridetsya nesladko, poka  ona
ne naladit novuyu zhizn', kotoraya opyat' budet zaviset'  ot  Oblachnyh  Lyudej,
pomykavshih tulatami. No ved'  ya  ne  iz  naroda  Tula,  ya  lish'  sluchajnyj
svidetel' etih drevnih, neschastlivyh, dalekih sobytij,  kotorye  proizoshli
za tysyachi let do moego rozhdeniya.
     Korvin, merzavec, prav. Sluzhashchie Patrulya dolzhny byt' zakalennymi. CHem
krepche,  tem  luchshe.  Teper'  ya  ponimayu,  pochemu  Mens  poroj  neozhidanno
stanovitsya tihim, smotrit mimo,  potom  tryaset  golovoj,  slovno  pytaetsya
izbavit'sya  ot  kakih-to  myslej,  i  zatem  vdrug  stanovitsya   chrezmerno
velikodushnym".
     Ona stuknula kulakom po kolenu. "YA eshche novichok v etoj  igre.  Vo  mne
slishkom mnogo gneva i pechali. Osobenno gneva. CHto s etim  delat'?  Esli  ya
hochu ostat'sya zdes' na nekotoroe vremya, stoit kak-to poladit' s  Korvinom.
M-da, ya vykazala chereschur burnuyu reakciyu, teper' ya eto  ponimayu.  V  lyubom
sluchae, ya dolzhna vzyat' sebya v ruki, a potom uzhe dumat', chto predprinyat'. YA
dolzhna pokonchit' s tem, chto zaselo vo mne kak bolezn'.
     No kak? Dolgaya, dolgaya progulka? Pozhaluj. Pravda, sejchas noch'. Nu  da
nichego, perenesus' v utro. Tol'ko ne nuzhno, chtoby kto-nibud' zametil menya.
Sil'nye emocii  mogut  podskazat'  im  nevernye  idei.  Ladno,  otpravlyus'
kuda-nibud', v kakoe-nibud' drugoe vremya,  lish'  by  podal'she  otsyuda,  na
bereg morya ili v tundru, a mozhet... Bozhe!.."
     U Vandy dazhe duh perehvatilo.


     Skvoz' padayushchij sneg prostupalo seroe utro. Vse vokrug pogruzilos'  v
beliznu i bezmolvie. Vozduh nemnogo poteplel. Aryuk sidel,  sgorbiv  spinu.
Sneg pochti zaporoshil ego. On, mozhet, podnimetsya na nogi i  pojdet  vpered,
no tol'ko ne sejchas, - a mozhet, voobshche nikogda.  Aryuk  uzhe  ne  chuvstvoval
goloda, rana zhgla, kak ugol'ya kostra, a nogi za noch' nalilis'  neimovernoj
tyazhest'yu. Kogda s neproglyadnogo neba soshla zhenshchina, on zastyl v izumlenii.
     Ona slezla s kakoj-to nevedomoj shtuki, podoshla i  vstala  pered  nim.
Sneg pokryval ee golovu. Snezhinki na lice tayali i stekali slezami.
     - Aryuk, - prosheptala ona.
     On dvazhdy pytalsya chto-to  skazat',  no  iz  gorla  vyryvalos'  tol'ko
nevnyatnoe klokotan'e.
     - Ty tozhe prishla za mnoj? -  nakonec  vymolvil  on  i  podnyal  tyazhelo
ponikshuyu golovu. - Nu vot on ya.
     - O, Aryuk!
     - O chem ty plachesh'? - udivlenno sprosil on.
     - O tebe.
     Ona proglotila podstupivshij k gorlu komok, vyterla glaza, sinie,  kak
leto, vypryamilas' i posmotrela na nego bolee spokojno.
     - Togda, vyhodit, ty do sih por drug "my"?
     - YA... ya vsegda byla vashim drugom,  -  ona  opustilas'  na  koleni  i
krepko obnyala Aryuka, - i vsegda im budu.
     Ego dyhanie stalo svistyashchim. Vanda otpustila ego.
     - Ochen' bolit? Bednyj...
     Ona osmotrela perevyazannuyu ruku i pokrytoe  korkoj  zapekshejsya  krovi
plecho.
     - Uzhasnaya rana. Razreshi, ya pomogu tebe?
     V ego glazah slabo vspyhnula radost'.
     - Ty pomozhesh' Tseshu i detyam?
     - Esli smogu... Da,  obyazatel'no.  No  snachala  tebe.  Derzhi.  -  Ona
posharila v  karmane  i  vytashchila  veshch',  uzhe  znakomuyu  Aryuku,  Prekrasnuyu
Sladost'.
     Zdorovoj rukoj i zubami  on  razorval  obertku.  ZHadno  otkusil.  Tem
vremenem ona dostala korobku s toj shtuki, na kotoroj priehala. On  znal  o
raznyh korobochkah, potomu chto prezhde videl, kak ona  imi  pol'zuetsya.  Ona
vernulas', vnov' opustilas' na koleni, obnazhila ruki.
     - Ne bojsya, - skazala ona.
     - YA nichego ne boyus', kogda ty ryadom.
     Aryuk obliznul guby. Pal'cami oshchupal rot, chtoby ubedit'sya, ne ostalos'
li vokrug korichnevyh kroshek.  Ot  prikosnoveniya  pal'cev  l'dinki  na  ego
borode zazveneli.
     Vanda polozhila malen'kuyu shtuchku na kozhu okolo rany.
     - |to uneset proch' tvoyu bol', - skazala ona.
     On oshchutil legkij tolchok. Volna pokoya, tepla i blazhenstva nakatila  na
Aryuka. Bol' ischezla.
     - A-a-a-a! - vydohnul on. - Ty delaesh' tak horosho.
     Ona hlopotala nad Aryukom, ochishchaya i obrabatyvaya ranu.
     - Kak eto sluchilos'?
     Emu ne hotelos' vspominat',  no,  poskol'ku  vopros  zadala  ona,  on
otvetil:
     - Dvoe Ubijc Mamonta prishli k nam...
     - Da, ya slyshala,  chto  rasskazyval  odin  iz  nih,  kotoromu  udalos'
sbezhat'. Pochemu ty napal na vtorogo?
     - On dotronulsya do Tseshu. Skazal, chto zaberet ee s soboj. I  ya  zabyl
sebya.
     Aryuk ne  pritvoryalsya  pered  nej,  on  ne  raskaivalsya  v  sodeyannom,
nesmotrya na posledstviya.
     - Glupo, konechno. No ya vnov' pochuvstvoval sebya muzhchinoj.
     - Ponimayu. - Ulybka ee pogrustnela. - Sejchas Oblachnye  Lyudi  idut  po
tvoemu sledu.
     - YA tak i dumal.
     - Oni ub'yut tebya.
     - Snegopad mozhet sbit' ih so sleda.
     Ona prikusila  gubu,  i  on  uslyshal  to,  chto  ej  tak  trudno  bylo
proiznesti.
     - Oni ub'yut tebya. YA nichego ne mogu podelat'.
     On pokachal golovoj.
     - Otkuda ty znaesh'? YA ne ponimayu, kak mozhno ugadat' napered?
     - YA ne ugadala, ya vizhu,  -  progovorila  ona,  glyadya  na  svoi  ruki,
prodolzhavshie provorno rabotat'. - Tak vse i budet.
     - YA nadeyus' umeret' v odinochestve, i oni najdut lish' moe telo.
     - |to ih ne udovletvorit. Oni schitayut, chto dolzhny ubit' tebya,  potomu
chto ty ubil ih cheloveka. Esli ne tebya, to tvoih detej.
     On gluboko vzdohnul, glyadya na padayushchij sneg, i usmehnulsya.
     - Znachit, horosho, esli oni ub'yut menya. YA gotov. Ty unesla  moyu  bol',
ty napolnila moj rot Prekrasnoj Sladost'yu, ty obnimala menya.
     Ee golos zazvuchal hriplovato.
     - |to proizojdet bystro. Sil'noj boli ne budet.
     - I ne budet bessmyslenno. Spasibo tebe.
     Tulaty redko  proiznosili  slova  blagodarnosti  -  oni  vosprinimali
dobrotu kak nechto estestvennoe.
     - Vanda, - prodolzhil on zastenchivo. - Tak ved' tvoe nastoyashchee imya?  YA
pomnyu, ty govorila. Spasibo tebe, Vanda.
     Ona,  ne  prekrashchaya  raboty,  sela  na  kortochki  i  zastavila   sebya
posmotret' v glaza Aryuku.
     - Aryuk, - tiho skazala ona. - YA mogu... sdelat' koe-chto dlya  tebya.  YA
sdelayu tak, chto eto budet ne prosto rasplata za sluchivsheesya.
     Udivlennyj i zacharovannyj, on sprosil:
     - Kak eto? Skazhi mne.
     Vanda szhala kulak.
     - Tebe ne stanet luchshe. Prosto smert'  budet  legche,  ya  dumayu.  -  I
dobavila gromche: - Hotya, otkuda mne znat'?
     - Ty znaesh' vse.
     "O bozhe, net!"
     Ona zastyla v napryazhennoj poze.
     - Slushaj menya. - Esli ty pojmesh', chto smozhesh' vynesti eto, ya dam tebe
edy i pit'ya, kotorye vozvrashchayut sily, i... moyu pomoshch'...
     Dyhanie u nee perehvatilo.
     Ego udivlenie roslo.
     - Ty vyglyadish' ispugannoj, Vanda.
     - Da, eto pravda, - vshlipnula ona. - YA boyus'. Pomogi mne, Aryuk.


     Krasnyj Volk prosnulsya, uloviv kakoe-to tyazheloe dvizhenie.
     On oglyadelsya  po  storonam.  Luna  vnov'  byla  polnoj,  malen'koj  i
holodnoj, kak vozduh. S kryshi  nebes  ee  svet  lilsya  vniz  i  rastekalsya
mercaniem  po  snegu.  Naskol'ko  hvatalo  glaz,  prostiralas'   pustynnaya
ravnina, priyutivshaya lish' valuny i golye, okochenevshie kusty. Emu  pochudilsya
shum - svist rassekaemogo vozduha, gluhoj udar, tresk,  pohozhij  na  slabyj
raskat groma, - zvuki razdavalis' iz-za gromadnoj skaly, okolo kotoroj on.
Ukrotitel' Loshadej, Rog Karibu i Nakonechnik Strely ustroili prival.
     - Vsem prigotovit'sya! - kriknul Krasnyj Volk.
     On vyskol'znul iz meshka i odnim dvizheniem shvatil  oruzhie.  Ostal'nye
muzhchiny sdelali to zhe samoe. Oni prospali lish' polovinu etoj siyayushchej nochi.
     - Nikogda ne slyshal nichego podobnogo. - Krasnyj Volk sdelal ostal'nym
znak vstat' ryadom s nim.
     CHernaya na fone lunnogo snega figura otdelilas' ot skaly i napravilas'
k ohotnikam.
     Ukrotitel' Loshadej vglyadelsya.
     - Da eto zhe Polevaya Mysh'! - skazal on, zahohotav ot oblegcheniya.
     - V takoj dali ot morya? - udivilsya Rog Karibu.
     Ten' dvigalas' pryamo na  nih.  Ee  pochti  skryvala  odezhda  iz  ploho
vydelannoj shkury. Ohotniki rassmotreli v rukah prishel'ca kakoj-to predmet,
no ne toporik. Figura podoshla sovsem blizko,  i  muzhchiny  razlichili  cherty
cheloveka, gustuyu shevelyuru, borodu i izmozhdennoe lico.
     Nakonechnik Strely zatryassya.
     - |to on, tot, kotorogo my prikonchili za Begushchuyu  Lisicu!  -  zavopil
on.
     - YA ved' ubil tebya, Aryuk! - voskliknul Krasnyj Volk.
     Ukrotitel' Loshadej, zastonav, zavertelsya volchkom i brosilsya nautek po
ravnine.
     - Stoj! - pronzitel'no zakrichal Krasnyj Volk. - Stoyat'!
     Rog Karibu i Nakonechnik Strely pobezhali. Krasnyj  Volk  sam  chut'  ne
kinulsya proch'. Uzhas skoval ego, kak lemminga v  kogtyah  sovy.  Koe-kak  on
spravilsya s soboj. Krasnyj Volk znal: stoit emu pobezhat', i on prevratitsya
v bespomoshchnoe sushchestvo, perestanet byt' muzhchinoj. Levaya  ruka  vzmetnulas'
vverh s toporom, a pravaya podnyala kop'e dlya broska.
     - YA ne budu spasat'sya begstvom, - sleteli slova s ego peresohshih gub.
- Prezhde ya ub'yu tebya.
     Aryuk ostanovilsya v neskol'kih shagah ot Krasnogo  Volka.  Lunnyj  svet
otrazilsya v glazah, kotorye sovsem  nedavno  vyrval  i  razmozzhil  Krasnyj
Volk. Aryuk zagovoril na yazyke Vanajimo, iz kotorogo on pri zhizni znal lish'
neskol'ko slov. Golos byl vysokim, i emu vtorilo prizrachnoe eho.
     - Ty ne mozhesh' ubit' mertvogo.
     - |to sluchilos' ochen' daleko otsyuda, - probormotal Krasnyj Volk. -  YA
prigvozdil tvoj duh kop'em k zemle.
     - Ono okazalos' nedostatochno krepkim. Ni odno kop'e teper'  ne  budet
dostatochno sil'nym v rukah Oblachnyh Lyudej.
     Skvoz' pelenu uzhasa Krasnyj Volk uvidel,  chto  nogi  Aryuka  ostavlyayut
sledy, kak u zhivogo cheloveka. Krasnomu Volku stalo  eshche  strashnee.  On  by
tozhe mog s pronzitel'nym voem brosit'sya nautek podobno svoim tovarishcham, no
navyazchivaya mysl', chto on navernyaka ne ubezhit ot Aryuka, ostanavlivala  ego.
K tomu zhe nevynosimo bylo predstavit' za svoej spinoj takoe chudishche.
     - YA pered toboj, - proiznes on, zadyhayas'. - Delaj chto hochesh'.
     - To, chto ya sdelayu, ya budu delat' vsegda.
     "YA ne splyu. Moj duh ne mozhet spastis', probudivshis'. Mne  nikogda  ne
skryt'sya", - podumal Krasnyj Volk.
     - Duhi etoj zemli polny zimnego gneva, - zvuchal  potustoronnij  golos
Aryuka. - Oni vorochayutsya v zemle, bredut po vetru. Uhodi,  prezhde  chem  oni
pridut za toboj. Ostav' ih stranu, ty i tvoi lyudi. Uhodite!
     Dazhe teper' Krasnyj Volk dumal o Malen'koj Ive, detyah, plemeni.
     - My ne mozhem, - proiznes on prosyashchim tonom. - My togda umrem.
     - My vyterpim vas do tayaniya snega, kogda  vy  smozhete  vnov'  zhit'  v
zhilishchah iz kozhi, - skazal Aryuk. -  A  do  toj  pory  trepeshchite  v  strahe.
Ostav'te v pokoe  nashe  plemya.  Vesnoj  ubirajtes'  otsyuda  i  nikogda  ne
vozvrashchajtes' nazad. YA prodelal dolgij utomitel'nyj  put',  chtoby  skazat'
tebe eto. YA ne budu povtoryat' dvazhdy. Uhodite, kak ujdu sejchas ya.
     Aryuk povernulsya spinoj i poshel tuda, otkuda yavilsya. Krasnyj Volk  leg
zhivotom na sneg. On ne  videl,  kak  Aryuk  shagnul  za  skalu,  no  uslyshal
sverh容stestvennyj shum, s kotorym tot pokinul mir lyudej.


     Luna zashla. Solnce bylo eshche daleko. Zvezdy i Put' Duhov lili  blednyj
svet na vybelennuyu zemlyu. Poselok spal.
     Otvetstvuyushchij prosnulsya, kogda kto-to otodvinul zaslon ot vhoda v ego
zhilishche.  Snachala  on  pochuvstvoval  dosadu  i  neobychajno  ostruyu  bol'  v
starcheskih kostyah. SHaman vybralsya iz-pod shkur i podpolz  k  ochagu.  V  nem
okazalas' lish' zola. Kto-nibud' iz plemeni prinosil emu novyj ogon' kazhdoe
utro.
     - Kto ty? - sprosil on ten', stoyavshuyu na poroge i zakryvavshuyu zvezdy.
- CHto tebe nuzhno?
     Vnezapnaya bolezn', nachalo rodov, nochnoj koshmar?..
     Neznakomec voshel i zagovoril. Golos byl takoj, kakogo  Otvetstvuyushchemu
nikogda ne prihodilos' slyshat' v zhizni, mechtah ili videniyah.
     - Ty znaesh' menya. Smotri!
     Vspyhnul oslepitel'nyj  svet,  l'disto-iskryashchijsya,  pohozhij  na  tot,
kotoryj Vysokij CHelovek i Solnechnye Volosy  izvlekali  iz  svoih  palochek.
Svet  metnulsya  vverh,  po  gromadnoj  borode  i  zaleg  tenyami  na  lice.
Otvetstvuyushchij vskriknul.
     - Tvoi lyudi smogli ubit' menya, - skazal Aryuk.  -  No  oni  ne  smogli
privyazat' menya k mestu smerti. YA vernulsya syuda skazat' tebe, chto ty dolzhen
ujti.
     Spohvativshis', Otvetstvuyushchij nashchupal rukoj magicheskuyu kost',  kotoruyu
postoyanno derzhal pri sebe. On tknul kost'yu v storonu Aryuka.
     - Net, ujdesh' ty! YA-eya-eya-illa-ya-a! - on  edva  vytolknul  bessvyaznye
zvuki iz onemevshej gortani.
     Aryuk prerval bormotanie shamana.
     - Slishkom dolgo tvoi lyudi terzali  moj  narod.  Nasha  krov'  trevozhit
duhov, pokoyashchihsya v zemle. Oblachnye Lyudi  dolzhny  ujti,  vse  do  edinogo!
Skazhi im ob etom, shaman, ili tebe pridetsya pojti so mnoj.
     - Kak ty podnyalsya? - zahnykal Otvetstvuyushchij.
     - Hochesh' uznat'? YA mog  by  rasskazat'  tebe  istoriyu,  kazhdoe  slovo
kotoroj  razorvet  tvoyu  dushu  i  zaledenit  krov',  zastavit  tvoi  glaza
vyskochit' iz glaznic podobno padayushchim  zvezdam,  a  volosy  tvoi  podnimet
dybom, kak igly u rasserzhennogo dikobraza. No ya ujdu. Esli vy  ostanetes'.
Oblachnye Lyudi, ya vernus'. Pomni obo mne!
     Svet ischez. Eshche raz vhodnoj proem potemnel,  zatem  v  nem  zasvetili
besstrastnye zvezdy.
     Vopli Otvetstvuyushchego razbudili sosedej. Dvoe ili troe muzhchin uvideli,
chto kto-to uhodit iz poselka,  no  reshili  ne  otpravlyat'sya  v  pogonyu,  a
posmotret', chem mozhno  pomoch'  shamanu.  Otvetstvuyushchij  stonal  i  bormotal
chto-to bessvyaznoe. Pozzhe on skazal im, chto uzhasnoe videnie  posetilo  ego.
Vzoshlo solnce, i Slomannyj Klinok nabralsya muzhestva  pojti  po  sledu.  Na
nekotorom udalenii ot poselka sledy  obryvalis'.  Sneg  v  tom  meste  byl
razvoroshen. Slovno chto-to ruhnulo s Puti Duhov.


     Daleko na yugo-vostoke,  za  l'dami  i  otkrytym  morem,  nebo  nachalo
svetlet'.  Vysokie  zvezdy  pomerkli.  Odna  za  drugoj  oni   uhodili   s
nebosklona. Na severe i zapade  noch'  ne  toropilas'.  Nichto  ne  narushalo
tishinu, krome gluhogo rokota voln.
     Pohozhee na cheloveka sushchestvo prishlo v poselok roda Ulungu.  Dvigalos'
ono tyazhelo. Kogda chelovek ostanovilsya mezhdu domami,  plechi  ego  bessil'no
ponikli.
     - Tseshu, Tseshu! - proshelestel slabyj zov.
     Sem'ya Aryuka zastyla vnutri zhilishcha. Muzhchiny vyglyanuli iz-za  zaslonov,
zakryvavshih  vhodnoj  proem.  Predstavshee  vzoru  zrelishche   zastavilo   ih
otpryanut' na tolpivshihsya za spinami lyudej.
     - Aryuk! Mertvyj Aryuk!
     - Tseshu! - umolyayushche zvuchal golos. - |to ya, Aryuk, tvoj muzh. YA  prishel,
chtoby navsegda poproshchat'sya s toboj.
     - Ty zdes'? - otozvalas' zhenshchina v temnote. - YA vyjdu k nemu.
     - Net, eto smert', - Ulungu shvatil Tseshu, chtoby uderzhat' ee v dome.
     No ona otstranila ego.
     - On zovet menya, - skazala zhenshchina i vypolzla iz zhilishcha.
     Podnyavshis' na nogi, ona vstala pered figuroj, ukrytoj odezhdoj.
     - YA zdes', - proiznesla ona.
     - Ne bojsya, - skazal Aryuk s neobyknovennoj myagkost'yu i dushevnost'yu. -
YA ne prichinyu tebe vreda.
     ZHenshchina v izumlenii ne svodila glaz s prishel'ca.
     - Ty ved' mertvyj, - prosheptala ona. - Oni ubili tebya. My slyshali  ob
etom. Ih muzhchiny oboshli vse doma "my" vdol' poberezh'ya,  chtoby  soobshchit'  o
tvoej smerti.
     - Da. Tak Van... tak ya uznal, gde vy teper' nahodites'.
     - Oni skazali. Krasnyj Volk ubil tebya za to, chto ty sdelal, i chto vse
i "my" dolzhny osteregat'sya ih.
     - Da, ya umer, - podtverdil Aryuk.
     Bespokojstvo zatrepetalo v ee golose:
     - Ty pohudel. Ty ochen' ustal.
     - |to byl dlinnyj put', - vzdohnul on.
     Tseshu dotronulas' do nego.
     - Bednaya tvoya ruka.
     On slegka ulybnulsya.
     - Skoro ya otdohnu. Kak horosho budet polezhat'.
     - Pochemu ty vernulsya?
     - YA eshche ne mertvyj.
     - Ty zhe skazal, chto umer.
     - Da, ya umer lunu nazad ili chut' ran'she u podnozhiya Ptich'ih Duhov.
     - Kak eto? - sprosila ona v nedoumenii.
     - YA ne ponimayu. To, chto ya znayu, ya ne mogu rasskazat' tebe. No kogda ya
poprosil, chtoby menya otpustili, moe zhelanie vypolnili, poetomu mne udalos'
prijti i v poslednij raz vzglyanut' na tebya.
     - Aryuk, Aryuk! - ona prizhalas' golovoj k ego kosmatoj borode.
     On obnyal ee zdorovoj rukoj.
     - Ty drozhish'. Tseshu, holodno, a ty ne odeta. Stupaj v dom, gde teplo.
YA uzhe dolzhen idti.
     - Voz'mi menya s soboj, Aryuk! - probormotala ona skvoz'  slezy.  -  My
byli tak dolgo vmeste.
     - Nel'zya, - otvetil on. - Ostavajsya zdes'. Pozabot'sya  o  detyah,  obo
vseh "my". Idi domoj, na nashu reku. Vas zhdet pokoj. Ubijcy Mamonta  bol'she
nikogda ne potrevozhat vas. Vesnoj, kogda  sojdet  sneg,  oni  pokinut  etu
zemlyu.
     Tseshu podnyala golovu.
     - |to... eto... vazhnoe sobytie.
     - |to to, chto ya dayu tebe i vsem  "my".  -  On  smotrel  mimo  nee  na
ugasayushchie zvezdy. - YA ochen' rad.
     Ona vnov' pripala k nemu i zarydala.
     - Ne plach', - umolyayushche proiznes Aryuk. - Pozvol'  mne  zapomnit'  tebya
radostnoj.
     Na vostoke posvetlelo.
     - YA dolzhen ujti, - skazal on. - Otpusti menya, pozhalujsta.
     Emu  prishlos'  siloj  vysvobodit'sya  iz  ruk  Tseshu.  Ona  nepodvizhno
smotrela emu vsled, poka on ne skrylsya iz vidu.


     Tamberli pereneslas' na rollere  cherez  prostranstvo-vremya  i  skvoz'
snegopad opustilas' na zemlyu. Aryuk, kotoryj derzhal ee za  taliyu  vo  vremya
stremitel'nyh poletov, slez s zadnego siden'ya. Kakoe-to vremya oni ne mogli
proiznesti ni slova. Ih okruzhalo nenastnoe seroe utro.
     - Sdelano? - sprosil on Vandu.
     Ona kivnula v otvet. SHeya u nee zatekla.
     - Da, naskol'ko eto bylo vozmozhno.
     - Ochen' horosho. - Pravoj rukoj on posharil po  svoej  odezhde.  -  Vot,
vozvrashchayu tebe tvoi sokrovishcha.
     Aryuk peredal Vande fonarik,  audiovizual'nyj  peredatchik,  s  pomoshch'yu
kotorogo ona videla i slyshala, chto on delal, naushniki, cherez  kotorye  ona
davala emu ukazaniya, nizkochastotnoe peregovornoe ustrojstvo s  rezonatorom
obratnoj svyazi, pozvolyavshee ej govorit' za Aryuka na yazyke Vanajimo.
     - CHto mne delat' dal'she?
     - ZHdat'. Esli by tol'ko ya mogla podozhdat' vmeste s toboj...
     On zadumalsya.
     - Ty dobraya, no mne kazhetsya, chto mne luchshe ostat'sya odnomu.  Nuzhno  o
mnogom podumat'.
     - Da.
     - I esli mozhno, - prodolzhal on prostodushno, - ya  luchshe  budu  hodit',
chem sidet' na meste. Tvoe koldovstvo vernulo mne bodrost', ona ugasnet, no
sejchas ya s udovol'stviem vospol'zuyus' im.
     "CHuvstvuj sebya zhivym, poka mozhesh'".
     - Postupaj kak znaesh'. Idi vpered, poka... O, Aryuk!
     On tak smirenno stoyal pered nej. Sneg uzhe vybelil ego golovu.
     - Ne plach', - s trevogoj v golose  proiznes  on.  -  Ty  povelevayushchaya
zhizn'yu i smert'yu, nikogda ne dolzhna byt' slaboj ili grustnoj.
     Vanda zakryla glaza.
     - Ne mogu sderzhat'sya.
     - No ya ochen' rad. - On zasmeyalsya. - Ochen' horosho, chto ya sumel sdelat'
eto dlya "my". Ty pomogla mne. Radujsya etomu. Pozvol'  mne  zapomnit'  tebya
radostnoj.
     Vanda pocelovala ego i, ulybayas' radi nego, zabralas' na temporoller.


     Veter zagudel. Dom sodrognulsya. Tamberli nyrnula v nego, spustilas' s
apparata i vklyuchila svet, razognav mrak.
     CHerez neskol'ko minut ona uslyshala:
     - Vpustite menya!
     Vanda skinula verhnyuyu odezhdu.
     - Vhodite!
     Korvin shagnul cherez porog. Veter podhvatil polog na dvernom proeme  i
proshlo neskol'ko sekund, prezhde chem Korvin spravilsya  s  tkan'yu  i  zakryl
vhod. Tamberli raspolozhilas' na stule okolo  stola.  Ona  oshchushchala  ledyanoe
spokojstvie.
     Korvin raspahnul parku  tak,  slovno  potroshil  vraga,  i  povernulsya
krugom. Guby ego zastyli v napryazhennoj grimase.
     - Nakonec-to vy vernulis', - prohripel on.
     - Pohozhe na to, - skazala ona.
     - Izbav'te menya ot vashej naglosti!
     - Izvinite. |to nenamerenno.
     Ee zhesty byli tak zhe besstrastny, kak i ton.
     - Ne prisyadete? YA prigotovlyu chaj.
     - Net! Pochemu vy otsutstvovali vse eti dni?
     - Dela. V pole.
     "Kak nuzhna mne byla chistota lednikovogo perioda i ego obitatelej",  -
podumala ona.
     - Hotela ubedit'sya, chto vse dannye sobrany. Zima skoro zakonchitsya.
     Korvina bila drozh'.
     -  Pohozhe,  skoro  zakonchitsya  vasha  sluzhba   v   Patrule.   Vy   chto
predpochitaete - blokirovku soznaniya ili izgnanie na druguyu planetu?
     Ona podnyala ruku.
     - Kuda hvatili! |to v kompetencii bolee vysokih  instancij,  chem  vy,
moj drug.
     - Drug? Posle togo kak vy menya predali,  razrushili  vsyu  moyu  rabotu!
Neuzheli vy voobrazili, chto ya ne uznayu, kto stoit za  etimi...  prizrakami?
Vy etogo dobivalis'? Unichtozhit' moyu rabotu?
     Vanda reshitel'no vstryahnula svetlymi volosami.
     - Pochemu zhe? Vy  mozhete  skol'ko  ugodno  prodolzhat'  issledovaniya  s
Vanajimo, esli nahodite v nih pol'zu. I, krome  togo,  u  vas  na  ocheredi
mnozhestvo pozdnih pokolenij.
     - Prichinno-sledstvennyj vihr'... Vy podvergaete risku...
     - Perestan'te! Vy zhe sami skazali mne,  chto  Oblachnye  Lyudi  dvinutsya
otsyuda sleduyushchej vesnoj. |to zapisano v istorii. "Perst sud'by", esli  vam
ugodno. YA lish' chut' podtolknula sobytiya. I etot fakt tozhe zafiksirovan, ne
tak li?
     - Net! Vy osmelilis'... vy igrali rol' boga. - Ego ukazatel'nyj palec
nacelilsya v Vandu podobno ostriyu kop'ya. - Imenno po  etoj  prichine  vy  ne
vozvrashchalis' syuda do otbytiya v vashu bezumnuyu uveselitel'nuyu progulku.  Vam
ne hvatilo vyderzhki predstat' peredo mnoj.
     - YA znala, chto mne sledovalo eto sdelat'.  No  ya  reshila,  chto  budet
luchshe, esli mestnye zhiteli na kakoe-to vremya poteryayut menya iz polya zreniya.
U nih ot sobstvennyh zabot golova idet krugom. Nadeyus', vam udalos' kak-to
ob座asnit' im moe dlitel'noe otsutstvie.
     - Volej-nevolej prishlos'.  Vy  nanesli  moej  reputacii  nepopravimyj
ushcherb. I ya ne namerevalsya usugublyat' situaciyu.
     - No fakt ostaetsya faktom: oni prinyali reshenie pokinut' eti zemli.
     - Potomu chto vy...
     - CHto-to ved' obuslovilo ih reshenie, tak ved'? O, ya znayu  pravila.  YA
sovershila pryzhok v budushchee, predstavila podrobnyj doklad, i menya  vyzyvayut
dlya slushaniya dela. Zavtra ya otsyuda otbyvayu.
     "I poproshchayus' s etim kraem i s Oblachnymi Lyud'mi,  s  Krasnym  Volkom.
ZHelayu im dobra".
     - YA budu prisutstvovat' na slushanii, - klyatvenno proiznes Korvin. - I
s ogromnym udovol'stviem budu vystupat' na storone obvineniya.
     - Polagayu, eto ne po vashemu vedomstvu.
     On v izumlenii posmotrel na Vandu.
     - Vy izmenilis', - probormotal on. - Byli takoj...  podayushchej  nadezhdy
devushkoj. Teper' zhe vy hladnokrovnaya sterva, pletushchaya intrigi.
     - Esli vy izlozhili vashe mnenie, to dobroj nochi, doktor Korvin!
     Lico ego iskazilos'. Ladon' udarila ee po shcheke.
     Vanda poshatnulas', no ustoyala na nogah.  Zazhmurivshis'  ot  boli,  ona
spokojno povtorila:
     - YA skazala dobroj nochi, doktor Korvin!
     On shumno razvernulsya, na oshchup' dobralsya do vyhoda, raspahnul dver' i,
spotknuvshis', vyshel.
     "YA dogadyvayus', chto vo mne izmenilos'. Nemnogo povzroslela.  Ili  mne
prosto tak kazhetsya. Oni  vynesut  prigovor  na...  tribunale...  vo  vremya
slushaniya. Mozhet byt', oni  slomayut  menya.  Veroyatno,  eto  bylo  by  samym
pravil'nym resheniem s ih tochki zreniya. V odnom ya uverena - ya vypolnila to,
chto dolzhna byla sdelat'. I chert menya poberi, esli ya pozhaleyu kogda-nibud' o
svoem postupke".
     Veter usililsya. Redkie snezhinki neslis' v ego potoke,  kak  otgoloski
poslednego zimnego burana.





     Oblaka beleli yarche sugrobov, besporyadochno razbrosannyh poverh  mha  i
kustarnika. Solnce, podnimavsheesya vse vyshe s kazhdym dnem,  slepilo  glaza.
Ego luchi vysvechivali ozera i prudy,  nad  kotorymi  kruzhili  samye  rannie
pereletnye pticy. Povsyudu podnyalis' butony cvetov. Razdavlennye nogoj, oni
napolnyali vozduh aromatom zeleni.
     Vsego  raz  Malen'kaya  Iva  oglyanulas'  nazad,   gde   za   plemenem,
postroennym v pohodnom poryadke, vidnelis' pokinutye  doma  -  tvorenie  ih
ruk. Krasnyj Volk pochuvstvoval ee nastroenie. On obnyal zhenu za plechi.
     - My najdem novye i luchshie zemli i budem vladet' imi,  a  potom  nashi
deti i deti nashih detej, - skazal on.
     Tak obeshchali  im  Solnechnye  Volosy  i  Vysokij  CHelovek,  prezhde  chem
pokinuli svoi zhilishcha tak zhe tainstvenno, kak i  poyavilis'  v  ih  selenii.
"Novyj mir" - Krasnyj Volk ne ponyal smysla etih  slov,  no  poveril  im  i
zastavil plemya tozhe v eto uverovat'.
     Vzglyad Malen'koj Ivy vnov' otyskal vzglyad muzha.
     - Net, my ne mozhem ostat'sya.
     - Ee golos zadrozhal.
     - |ti luny straha, kogda v lyubuyu noch' duh mog vernut'sya... No segodnya
ya vspominayu o tom, chto u nas bylo i na chto my nadeyalis'.
     - Vse eto zhdet nas vperedi, - otvetil on.
     Vnimanie ee otvlek rebenok, neuklyuzhe kovylyayushchij sboku. Ona  poshla  za
malyshom. Krasnyj Volk ulybnulsya,  no  tut  zhe  vnov'  pomrachnel.  On  tozhe
predalsya vospominaniyam - zhenshchina s volosami i glazami, kak leto. On vsegda
budet pomnit' ee. A ona?





     Temporoller voznik v tajnom ukrytii pod zemlej. |verard  spustilsya  s
apparata,  podal  Vande  ruku  i  pomog  sojti  s  zadnego  siden'ya.   Oni
napravilis' po lestnice v krohotnuyu komnatku. Ee dver' okazalas'  zaperta,
no kodovyj zamok sreagiroval na golos |verarda i  vpustil  ih  v  koridor,
zastavlennyj yashchikami, sluzhivshimi  knizhnymi  polkami.  U  vhoda  v  magazin
|verard skazal ego vladel'cu:
     - Nik, nam nenadolgo nuzhen tvoj kabinet.
     Tot kivnul.
     - Konechno. YA zhdal vas. I pripas to, chto vam prigoditsya.
     - Spasibo. Ty otlichnyj paren'! Syuda, Vanda.
     |verard i Vanda voshli v zagromozhdennuyu komnatu i zakryli  dver'.  Ona
opustilas' v kreslo za stolom i vyglyanula v sadik na zadnem  dvore.  Pchely
zhuzhzhali nad nogotkami i petuniyami. Nichto, krome steny sada i  shuma  mashin,
ne govorilo o tom, chto eto San-Francisko konca dvadcatogo veka. V  komnate
ih zhdal goryachij kofe. Bez moloka i sahara, poskol'ku  i  |verard  i  Vanda
predpochitali chernyj kofe. |verard raspechatal butylku kal'vadosa i napolnil
bokaly.
     - Kak vy sebya chuvstvuete? - sprosil on.
     - V polnom iznemozhenii, - probormotala Vanda, vse eshche glyadya v okno.
     - Konechno, eto tyazhelo. Bylo by stranno, esli by vy  chuvstvovali  sebya
inache.
     - Znayu. - Vanda vzyala chashku i otpila kofe.  Golos  ee  obrel  podobie
zhivosti: - YA zasluzhivayu hudshego, nesomnenno.
     |verard staralsya govorit' energichno:
     - Vse uzhe pozadi. Vy idete v ocherednoj otpusk, otdohnete kak sleduet.
Pozabudete ves' etot koshmar. |to prikaz.
     On protyanul ej bokal.
     - Vashe zdorov'e!
     Ona povernulas' k |verardu.
     - I vashe!
     On sel naprotiv Vandy.  Oni  prigubili  nemnogo  v  polnom  molchanii.
Vozduh napolnilsya gustym sladkim aromatom.
     Teper' Vanda, glyadya pryamo v lico |verarda, tiho proiznesla:
     - |to vy spasli menya, da? YA ne imeyu v vidu  vashe  vystuplenie  v  moyu
zashchitu na slushanii, hotya, bozhe moj, eto kak raz ta situaciya,  kogda  nuzhen
drug. Slushanie bylo, nado polagat', chistaya formal'nost', da?
     - Umnaya devochka. - On otpil eshche glotok, otstavil bokal  v  storonu  i
dostal trubku i kiset. - Konechno, ya pogovoril s kem nado. Sredi uchastnikov
zasedaniya byli lyudi, kotorye hoteli by nakazat' vas so vsej strogost'yu, no
ih ubedili v tom, chto dostatochno vygovora.
     - Net. |togo malo. - Ona vzdrognula. -  To,  chto  oni  pokazali  mne,
zapisi...
     - Soglasovanie vremen narushilos'. |to ploho. - Nabivaya trubku, on  ne
spuskal s nee glaz. - Esli otkrovenno, to vam byl neobhodim takoj urok.
     Vanda otryvisto vzdohnula.
     - Mens, bespokojstvo, kotoroe ya vam dostavila...
     -  Net,  ne  nado  chuvstvovat'  sebya  obyazannoj.  Pozhalujsta.   Uznav
polozhenie del, ya schel eto svoim dolgom. - On otorval vzglyad ot  trubki.  -
Vidite  li,  v  nekotorom  rode  eto  promah  Patrulya.  Vas  gotovili   na
issledovatelya. Vashe obuchenie sverh special'nosti bylo  minimal'nym.  Zatem
Patrul' napravil vas na zadanie, gde vy okazalis' prichastny k tomu, k chemu
ne byli podgotovleny. No v Patrule tozhe lyudi rabotayut. Oni tozhe  sovershayut
oshibki. Tak chto, chert poberi, mogli by eto i priznat'.
     - YA ne hochu opravdyvat'sya. YA znayu, chto narushila pravila.  -  Tamberli
opustila plechi. - No ya... ya ne raskaivayus', dazhe sejchas.
     Ona otpila eshche glotok.
     - O chem u vas hvatilo muzhestva dolozhit' rukovodstvu. - |verard podnes
ogon' k trubke i prinyalsya raskurivat' tabak, poka nad trubkoj ne podnyalos'
gustoe sinee oblachko. -  |to  srabotalo  v  vashu  pol'zu.  Patrulyu  bol'she
neobhodimy smelost', iniciativa,  gotovnost'  nesti  otvetstvennost',  chem
poslushanie i banal'naya osmotritel'nost'. Krome togo, vy v  samom  dele  ne
pytalis' izmenit' istoriyu. Takoe povedenie vam by ne prostili.  Vy  prosto
prilozhili ruku k istorii, a eto, vpolne veroyatno, iznachal'no bylo zalozheno
v dannom syuzhete. A mozhet, i net. Odnim danellianam vedomo.
     Ona sprosila s blagogovejnym trepetom:
     - Neuzheli oni dejstvitel'no  zabotyatsya  o  proshlom  v  takom  dalekom
budushchem?
     On kivnul.
     - Dumayu, da. Podozrevayu, chto im obo vsem podrobno dolozhili.
     - Blagodarya vam, Mens, agentu-operativniku.
     On pozhal plechami.
     -  Ne  isklyucheno.  A  mozhet...  oni  za  vami   nablyudali.   Intuiciya
podskazyvaet, chto reshenie prostit' vas postupilo ot nih. V takom sluchae vy
predstavlyaete dlya nih interes gde-to v gryadushchih vremenah, o kotoryh  nikto
iz nas segodnya i ne pomyshlyaet.
     Ona byla krajne udivlena.
     - YA?
     - Teoreticheski. - CHerenkom trubki on ukazal na Vandu. - Poslushajte, ya
sam narushil zakon eshche  v  samom  nachale  moej  sluzhby,  potomu  chto  etogo
trebovalo moe predstavlenie o chestnosti. YA gotov  byl  ponesti  nakazanie.
Patrul'  ne  dolzhen  mirit'sya  s  samoupravstvom.  No  razvyazka  okazalas'
neozhidannoj:  ya  popal  na   special'nuyu   podgotovku   i   poluchil   rang
agenta-operativnika.
     Ona pokachala golovoj.
     - Vy - eto vy. YA ne tyanu na takuyu rol'.
     - Hotite skazat', chto ne godites' dlya takoj raboty? YA tozhe do sih por
somnevayus', stoilo li vam  idti  v  Patrul'.  Vam  podoshlo  by  chto-nibud'
drugoe. No bud'te uvereny, vy vybrali pravil'nuyu  liniyu  povedeniya.  -  On
podnyal bokal. - Vyp'em za eto!
     Vanda vypila, no molcha.
     Na resnicah u nee zablesteli slezy. Proshlo  nekotoroe  vremya,  prezhde
chem ona proiznesla:
     - YA nikogda ne smogu otblagodarit' vas, Mens.
     - Gm-m, - uhmyl'nulsya on. - Mozhete hotya by  poprobovat'.  V  kachestve
pervoj popytki hochu predlozhit' vam uzhin.
     Ona stushevalas'.
     - O! - v vozduhe povis otzvuk vosklicaniya.
     |verard vnimatel'no posmotrel na nee.
     - Net nastroeniya, da?
     - Mens, vy stol'ko sdelali dlya menya, no...
     On kivnul.
     - Absolyutnaya poterya sil. Prekrasno ponimayu.
     Vanda obhvatila sebya rukami, slovno ee kosnulsya veter s lednikov.
     - I vospominaniya zamuchali.
     - |to mne tozhe horosho znakomo, - otvetil on.
     - Esli by ya smogla pobyt' v odinochestve kakoe-to vremya...
     - I svyknut'sya so  sluchivshimsya.  -  On  vypustil  dym  v  potolok.  -
Konechno. Izvinite. Mne sledovalo by samomu dogadat'sya.
     - Pozzhe...
     On ulybnulsya, na sej raz myagko.
     - Pozzhe vy snova  budete  Vandoj.  Sovershenno  tochno.  Vy  dostatochno
sil'naya devushka, chtoby spravit'sya s etim.
     - I togda... - ona ne smogla dogovorit' do konca.
     - Obsudim eto v bolee podhodyashchee vremya. - |verard  otlozhil  trubku  v
storonu. - Vanda, eshche nemnogo - i vy ruhnete. Rasslab'tes'.  Naslazhdajtes'
napitkom. Esli hotite, vzdremnite nemnogo. YA vyzovu  taksi  i  otvezu  vas
domoj.









     Molnii vspyhivali v nochi, zatmevaya  ulichnye  fonari  N'yu-Jorka.  Grom
poka rokotal gde-to vdali, ne zaglushaya reva mashin, veter i dozhd'  tozhe  ne
podospeli.
     |verard  nastorozhenno  smotrel  na  zagadochnuyu   lichnost',   sidevshuyu
naprotiv v ego kvartire.
     - YA schital, chto delo ulazheno, - zayavil on.
     -  Ne  sovsem,  -  proiznes  Gijon  na  svoem  obmanchivo  pedantichnom
anglijskom.
     - YA, konechno, ispol'zoval svoe polozhenie, svyazi  i  povernul  delo  v
vygodnuyu dlya sebya storonu. No ya - agent-operativnik i, po moemu  suzhdeniyu,
nakazanie Tamberli za postupok nravstvenno pravil'nyj privelo  by  lish'  k
potere horoshego sotrudnika.
     Ton Gijona ostavalsya besstrastnym:
     - Simpatii k odnoj iz storon v chuzhih  konfliktah  predstavlyayutsya  mne
spornymi s tochki zreniya morali. Vy luchshe drugih dolzhny znat',  chto  my  ne
vnosim popravki v real'nost', a ohranyaem ee.
     |verard szhal pal'cy v kulak.
     - A vy, konechno, dolzhny ponimat', chto eto ne vsegda verno, -  perebil
on Gijona. No reshiv,  chto  luchshe  ne  vyhodit'  za  ramki  mirnoj  besedy,
sderzhalsya. - YA skazal Vande, chto ne smog by spasti ee, ne postupi k nam iz
gryadushchego sootvetstvuyushchij namek. YA prav?
     Gijon uklonilsya ot temy, skazav s legkoj ulybkoj:
     - YA prishel syuda za tem, chtoby lichno uvedomit' vas o zakrytii dela. Vy
bol'she ne stolknetes' s uprekami so storony vashih kolleg, s ih molchalivymi
obvineniyami v pokrovitel'stve.  Teper'  vse  oni  tozhe  soglasny,  chto  vy
dejstvovali dolzhnym obrazom.
     |verard izumilsya.
     - CHto? - Serdce ego uchashchenno zabilos'. - Kak,  chert  poberi,  vy  eto
prodelali?
     - Udovletvorites' tem, chto vse  ulazheno  bez  ushcherba  dlya  kogo-libo.
Perestan'te dergat'sya. Uspokojte vashu sovest'.
     - Horosho, gm, ladno. CHertovski lyubezno s vashej storony. Pozhaluj, ya ne
slishkom gostepriimen. Ne hotite li vypit'?
     - YA by ne otkazalsya ot shotlandskogo viski s sodovoj.
     |verard vybralsya iz kresla i podoshel k baru.
     - YA priznatelen vam, pover'te.
     -  Ne  stoit.  |to  delovaya,  a  ne  blagotvoritel'naya  poezdka.   Vy
zasluzhivaete ser'eznogo vnimaniya. Vy slishkom cennyj dlya  Patrulya  chelovek,
chtoby dokuchat' vam nezhelatel'noj ili nepolnocennoj pomoshch'yu.
     |verard gotovil napitki.
     - YA? YA ne stradayu izlishnej skromnost'yu, no uveren, chto za million let
Patrul' otobral mnozhestvo parnej sposobnee menya.
     - Ili menya. Tem ne menee otdel'nye lichnosti poroj  zaklyuchayut  v  sebe
skrytuyu cennost' - gorazdo bol'shuyu, chem ih vneshnyaya znachimost'. Slovom, eto
sovsem ne to, chto my  cenim  v  sebe.  V  kachestve  illyustracii  voz'mite,
naprimer, Al'freda Drejfusa. Opytnyj i  sovestlivyj  oficer,  dlya  Francii
ves'ma cennyj chelovek. Odnako to, chto proizoshlo s nim, povleklo  za  soboj
grandioznye potryaseniya.
     |verard nahmurilsya.
     - Vy podrazumevaete, chto on... byl instrumentom v rukah sud'by?
     - Vy prekrasno znaete, chto sud'by, kak ee  nazyvayut,  ne  sushchestvuet.
Sushchestvuet vseob容mlyushchaya struktura, kotoruyu my i staraemsya sohranit'.
     "Polozhim, - podumal |verard.  -  Hotya  eta  struktura  ne  tak  legko
poddaetsya izmeneniyam vo vremeni, kak v prostranstve. |to, pohozhe,  materiya
bolee tonkaya i  zagadochnaya,  chem  ob座asnyayut  nam  prepodavateli  Akademii.
Sovpadeniya  mogut  okazat'sya  sovsem  ne  sluchajnymi.  Mozhet,  YUng  s  ego
zapiskami o sinhronii dejstvitel'no uzrel problesk istiny, kto znaet.  Mne
ne dano poznat' vselennuyu. YA vsego lish' rabotayu v nej".
     |verard nalil sebe stakan piva, malen'kuyu ryumochku akvavita i postavil
napitki na podnos.
     Usevshis' v kreslo, on probormotal:
     - Podozrevayu, chto k agentu Tamberli proyavlyaetsya osoboe raspolozhenie.
     - Pochemu vy tak schitaete? - uklonchivo sprosil Gijon.
     - V poslednij priezd vy  rassprashivali  o  nej,  a  ona  upominala  o
vstreche s vami, kogda eshche uchilas' v Akademii. YA somnevayus', chto... kto  by
ni  napravil  vas  ko  mne...  bez  prichiny   interesovat'sya   nichego   ne
predstavlyayushchim iz sebya novobrancem oni by ne stali.
     Gijon kivnul.
     - Ee liniya zhizni,  kak  vyyasnilos',  podobno  vashej,  peresekaetsya  s
zhizn'yu mnogih lyudej. - On pomolchal. - Kak vyyasnilos', povtoryayu.
     Bespokojstvo s novoj siloj ohvatilo  |verarda.  On  dostal  trubku  i
kiset.
     - CHto, chert voz'mi, proishodit? - trebovatel'no sprosil on. -  O  chem
voobshche idet rech'?
     - Nadeemsya, chto nichego ekstraordinarnogo ne sluchitsya.
     - CHto vy imeete v vidu?
     Gijon vstretilsya vzglyadom s |verardom.
     - YA ne mogu skazat'  tochno.  Mozhet  stat'sya,  eto  chto-to  sovershenno
neozhidannoe.
     - Togda skazhite mne hot' chto-nibud', radi Hrista!
     Gijon vzdohnul.
     - Monitory obnaruzhili anomal'nuyu variantnost' real'nosti.
     - Razve variantnost' ne vsegda takova? - sprosil |verard.
     "Mnogie  iz  variantov  voobshche  nesushchestvenny.  Hod   istorii   imeet
kolossal'nuyu inerciyu, effekt puteshestvij vo vremeni stiraetsya na udivlenie
bystro.  Proishodyat  sobytiya,  kotorye   kompensiruyut   vmeshatel'stvo,   -
otricatel'naya   obratnaya   svyaz'.   Skol'ko,   interesno,   neznachitel'nyh
fluktuacij gulyaet po strukture prostranstva-vremeni  tuda-syuda?  Naskol'ko
postoyanna i neizmenna real'nost'? Na etot vopros net yasnogo  otveta  -  i,
vozmozhno, v nem net smysla. No v odin prekrasnyj moment ty stalkivaesh'sya s
cep'yu sobytij, kogda odin-edinstvennyj epizod  opredelyaet  razvitie  vsego
obozrimogo budushchego - i neizvestno, k luchshemu ili k hudshemu".
     Razmyshleniya |verarda prerval spokojnyj golos:
     - Dannaya anomaliya ne imeet  prichiny.  Situaciya  takova,  chto  nam  ne
udalos' ustanovit' ee  hronokineticheskie  istochniki.  K  primeru,  komediya
"Osly" Plavta vpervye byla postavlena v 213 godu do Rozhdestva Hristova,  a
v 1196 godu ot Rozhdestva Hristova Stefan  Nemanya,  Velikij  ZHupan  Serbii,
otreksya ot prestola v pol'zu  syna  i  udalilsya  v  monastyr'.  YA  mog  by
privesti ryad drugih primerov priblizitel'no  togo  zhe  vremeni  -  dazhe  v
Kitae, kotoryj tak daleko ot Evropy.
     |verard proglotil akvavit i zapil pivom.
     - Ne utruzhdajte sebya, - rezko proiznes on. - YA  mogu  svesti  voedino
upomyanutye sobytiya. CHto imenno vam kazhetsya strannym v etih dvuh primerah?
     -  Tochnye  daty  nazvannyh  sobytij  ne  sovpadayut  s  temi,  kotorye
zafiksirovali uchenye iz budushchego.  Ne  sovpadayut  takzhe  nekotorye  melkie
detali, takie, kak tekst p'esy ili  predmety,  izobrazhennye  na  nekotoryh
kartinah Ma YUanya. - Gijon otpil iz bokala.  -  Melkie  detali,  zapomnite.
Nichego, chto yavno izmenyaet obshchuyu kartinu pozdnih sobytij ili dazhe chto-to  v
povsednevnoj  zhizni.  Tem  ne  menee  podobnye  melochi  svidetel'stvuyut  o
nestabil'nosti na etih otrezkah istorii.
     |verard chut' ne vzdrognul.
     - Dvesti trinadcatyj do Rozhdestva Hristova, vy skazali?
     "Bog moj! Vtoraya Punicheskaya vojna!"
     On yavno perestaralsya, nabivaya trubku.
     Gijon snova kivnul.
     -  Na  vas  lezhala  gromadnaya   otvetstvennost'   za   predotvrashchenie
katastrofy.
     - Skol'ko ih eshche moglo byt'? - rezko sprosil |verard.
     Vopros byl absurdnyj, i k tomu zhe zadannyj po-anglijski.  Prezhde  chem
|verard pereshel na temporal'nyj yazyk, Gijon skazal:
     - Dannaya problema iznachal'no nerazreshima. Sami podumajte.
     |verard posledoval sovetu.
     - Patrul', vse sushchestvuyushchee chelovechestvo, sami danelliane obyazany vam
posle Karfagena. - Pomolchav nemnogo, Gijon vnov' zagovoril: - Esli hotite,
schitajte  nekotorye  ustupki,  vposledstvii   sdelannye   vam,   nebol'shim
voznagrazhdeniem.
     - Spasibo.  -  |verard  razzheg  trubku  i  zapyhtel  eyu.  -  Ne  odno
beskorystie dvigalo mnoyu, kak vy ponimaete. Mne hotelos', chtoby moj rodnoj
mir ne ischez iz istorii Zemli. - On vdrug vytyanulsya kak struna. - No kakoe
otnoshenie eti anomalii imeyut ko mne?
     - Ne isklyucheno, chto nikakogo.
     - Ili k Vande... k specialistu Tamberli? CHto  vam  nuzhno  ot  menya  i
Tamberli?
     Gijon podnyal ruku.
     - Pozhalujsta, ne  nado  zavodit'sya.  YA  znayu  o  vashem  stremlenii  k
nezavisimosti i schitayu ego v kakoj-to stepeni opravdannym.
     - V teh mestah, otkuda ya rodom, eto neot容mlemoe pravo kazhdogo,  chert
poberi! - provorchal |verard. SHCHeki ego vspyhnuli.
     - Esli Patrul' prizvan nablyudat' za evolyuciej vremeni i  hranit'  ee,
ne sleduet li emu zaodno  prismotret'  i  za  soboj?  Vy  stali  odnim  iz
vazhnejshih agentov, dejstvuyushchih  v  predelah  poslednih  treh  tysyacheletij.
Imenno poetomu, znaete vy eto ili net, vashe vozdejstvie na hod sobytij  po
sravneniyu s  drugimi  bolee  sushchestvenno.  Inogda  ono  skazyvaetsya  cherez
druzej. Tamberli stala katalizatorom  v  srede,  kotoruyu  ona  po  zadaniyu
dolzhna  byla  prosto  izuchat'.  Kogda  vy  zashchitili  ee  ot  nakazaniya  za
prostupok, vy tozhe stali prichastny k etomu. Nikakogo vreda v lyubom  sluchae
eto ne prineslo, i my ne ozhidaem, chto kto-to iz vas  vol'no  ili  nevol'no
naneset udar nashemu delu, no vy dolzhny ponyat' - my hotim znat'  o  vas  po
vozmozhnosti bol'she.
     Volosy na rukah |verarda vstali dybom.
     - My, govorite? - prosheptal on. - Kto vy, Gijon? Kto vy takoj?
     - Agent, kak i vy, sluzhashchij tam zhe, gde i vy,  za  isklyucheniem  togo,
chto ya slezhu za samim Patrulem.
     |verard ne sdavalsya.
     - Otkuda vy? Iz ery danellian?
     Zashchita mgnovenno ruhnula.
     - Net! - Gijon sdelal neterpelivyj zhest. - YA nikogda ne vstrechalsya  s
nimi! - On otvel  vzglyad  v  storonu.  Aristokraticheskie  cherty  ego  lica
iskazilis'. - Vam odnazhdy povezlo, a ya... Net, ya prosto nikto.
     "Ty imeesh' v vidu, chto ty prosto chelovecheskoe sushchestvo, podobnoe mne.
Dlya danellian my oba - Homo erectus  [chelovek  pryamohodyashchij  (lat.)],  ili
avstralopiteki. Hotya ty, rozhdennyj v bolee pozdnej i razvitoj civilizacii,
dolzhen znat' o nih gorazdo bol'she menya. I, vidimo,  dostatochno  dlya  togo,
chtoby boyat'sya ih".
     Gijon, pridya v sebya, otpil viski i proiznes prezhnim spokojnym tonom:
     - YA sluzhu tak, kak mne prikazyvayut. I vse.
     S vnezapnoj simpatiej i bessoznatel'nym zhelaniem razryadit' obstanovku
|verard probormotal:
     - Itak, teper' vy prosto  svyazyvaete  oborvannye  koncy  -  i  nichego
dramaticheskogo.
     - Nadeyus'. Ot vsej dushi. - Gijon gluboko vzdohnul i ulybnulsya. - Vasha
zdorovaya logika i prakticheskij podhod - kak oni pomogayut delu!
     Napryazhenie otpustilo i |verarda.
     - Vse v poryadke. Nas slegka zaneslo, verno? Na samom dele mne  nechego
bespokoit'sya ni za sebya, ni za Vandu.
     Hladnokrovie pereroslo v oblegchenie, prozvuchavshee v golose Gijona:
     - YA priehal, chtoby ubedit' vas  imenno  v  etom.  Posledstvij  vashego
stolknoveniya s agentom Korvinom i drugimi  bol'she  ne  sushchestvuet.  Mozhete
vybrosit' vse eto iz golovy i zanyat'sya delom.
     - Spasibo! Vashe zdorov'e!
     Oni podnyali bokaly.
     Potrebuetsya eshche nemnogo vremeni, chtoby dejstvitel'no rasslabit'sya.
     - YA slyshal, chto vy gotovites' k novoj ekspedicii, - zametil Gijon.
     |verard pozhal plechami.
     - Pustyaki. Delo Oltamonta. Ne dumayu, chto vy o nem slyshali.
     - Net uzh, pozhalujsta, rasskazhite, vy razbudili moe lyubopytstvo.
     - Ladno. Sobstvenno, pochemu by i net? - |verard otkinulsya  na  spinku
kresla, popyhivaya trubkoj i smakuya pivo.  -  1912  god.  Nazrevaet  Pervaya
Mirovaya vojna. Nemcy polagayut, chto nashli shpiona, kotorogo smogut  vnedrit'
k  protivniku,  -  eto  amerikanec  irlandskogo  proishozhdeniya  po   imeni
Oltamont. Na samom dele on - anglijskij agent i v konce koncov ochen' lovko
obvodit nemcev vokrug pal'ca. Problema, s nashej tochki zreniya,  zaklyuchaetsya
v tom, chto on slishkom nablyudatelen i umen. Oltamont dokopalsya do nekotoryh
strannyh  sobytij.  Oni  mogli  vyvesti  ego  na   nashu   gruppu   voennyh
issledovatelej, dejstvovavshuyu v  te  gody.  Odin  iz  issledovatelej,  moj
znakomyj, obratilsya za pomoshch'yu i poprosil menya pribyt' k nim  i  pridumat'
chto-nibud', chtoby  otvlech'  Oltamonta.  Nichego  sushchestvennogo.  My  dolzhny
sdelat' tak, chtoby emu na glaza nichego neobychnogo  bol'she  ne  popadalos'.
Tak chto mne, skoree, predstoit prosto razvlechenie.
     -  Ponyatno.  Vasha  zhizn'  sostoit  ne  iz  odnih  tol'ko  riskovannyh
priklyuchenij. Ne tak li?
     - Luchshe by ih sovsem ne bylo!
     Eshche chas oni proboltali o pustyakah, poka Gijon ne otklanyalsya.
     V odinochestve na |verarda  nahlynula  toska.  Ot  kondicionirovannogo
vozduha komnata kazalas' bezzhiznennoj. On podoshel k oknu i raspahnul ramy.
Nozdri vtyanuli ostryj zapah nadvigayushchejsya grozy.  Veter  shumno  hozyajnichal
nad gorodom.
     Durnoe predchuvstvie vnov' ohvatilo ego.
     "Sovershenno ochevidno, chto Gijon ochen'  vliyatel'nyj  chelovek.  Neuzheli
lyudi iz dalekogo budushchego prislali ego syuda s takim pustyachnym  porucheniem,
kak on pytalsya izobrazit'? Mozhet ih, skoree, pugaet nepodvlastnyj haos, na
chto on  edva  nameknul?  Ne  otchayannaya  li  eto  popytka  vzyat'  haos  pod
kontrol'?"
     Molniya polyhnula, kak  flag,  stremitel'no  vzletevshij  nad  zamkovoj
bashnej. Nastroenie |verarda bylo pod stat' pogode.
     "Vybros' eto iz golovy. Tebe zhe skazali,  chto  vse  v  poryadke.  Nado
zakonchit' ocherednuyu rabotu, a dal'she... V zhizni mnogo priyatnyh momentov".









     Dver' otkrylas'. Solnechnyj svet vorvalsya v lavku  torgovca  shelkom  i
zaigral na vseh tovarah. Osennij vozduh zastruilsya sledom,  nesya  s  soboj
prohladu i ulichnyj shum. Spotykayas', voshel podmaster'e. Iz polumraka lavki,
protiv  sveta,  on  kazalsya  besplotnoj  ten'yu,  kotoraya,  odnako,  gromko
vshlipyvala.
     - Master ZHoffre, o, master ZHoffre!
     |mil' Vol'strap vyshel iz-za kontorki, gde zanimalsya  podschetami.  Ego
provodili  vzglyadami  dva  mal'chika  -  ital'yanec  i  grek,   prodolzhavshie
perekladyvat' rulony shelka.
     - CHto sluchilos', Odo? - sprosil |mil'.
     Normannskij dialekt, na kotorom  on  proiznes  eti  slova,  dazhe  emu
samomu kazalsya zhestche.
     - CHto-to ne vyshlo s moim porucheniem?
     Tonkaya figurka prizhalas'  k  nemu,  utknuvshis'  licom  v  odezhdu.  On
pochuvstvoval, kak ot rydanij sodrogaetsya telo mal'chika.
     - Master, - ulovil on skvoz' vshlipyvaniya, - korol' umer.  |tu  vest'
peredayut po vsemu gorodu.
     Vol'strap razzhal ruki i, otstraniv mal'chika, vyglyanul  na  ulicu.  No
skvoz' reshetki na arochnyh oknah mnogo ne uvidish'. Dver', vprochem, vse  eshche
byla raspahnuta. Bulyzhnik mostovoj,  dom  s  galereej  na  protivopolozhnoj
storone, saracin-prohozhij v belyh odeyaniyah i tyurbane, vorob'i, koposhashchiesya
nad kroshkami, - vse kazalos' |milyu nereal'nym. Pochemu oni sushchestvuyut? Vse,
chto on videl, v lyuboj moment moglo ischeznut'. Voobshche vse vokrug. On tozhe.
     - Nash korol' Rodzher? Net! - reshitel'no proiznes |mil'. -  Nevozmozhno.
|to lozh'.
     Odo zamolotil rukami v vozduhe.
     - Net, pravda! - Ego tonkij golos sorvalsya. Ot  smushcheniya  podmaster'e
slegka pritih. On glotal slezy i vshlipyval, pytayas' spravit'sya s soboj. -
Tak skazali goncy iz Italii. On pal v bitve. Ego armiya  razbita.  Govoryat,
chto i princ tozhe mertv.
     - No ya tochno znayu... - Vol'strap zapnulsya.
     On so strahom ponyal, chto  edva  ne  predskazal  to,  chto  sluchitsya  v
budushchem, blago vovremya spohvatilsya. Neuzheli eta vest' tak potryasla ego?
     - Otkuda lyudi na ulice znayut? Takie izvestiya postupayut vo dvorec.
     - G-goncy... vykrikivali vest' narodu.
     Zvuk, prorvavshijsya skvoz'  shum  Palermo,  zaglushil  ih.  Bluzhdaya  mezh
gorodskih sten, on vyrvalsya v gavan'. Vol'strap  znal  etot  zvuk.  I  vse
znali. Pogrebal'nyj zvon kafedral'nyh kolokolov.
     Neskol'ko mgnovenij Vol'strap stoyal  nepodvizhno.  Gde-to  vdaleke  on
uvidel podmaster'ev na ih rabochih mestah, osenyayushchih sebya krestom - katolik
klal kresty sleva napravo, pravoslavnyj - sprava nalevo.  Do  nego  doshlo,
chto i emu sleduet sdelat' to zhe. |to vyvelo Vol'strapa iz  ocepeneniya.  On
obernulsya k paren'ku-greku, samomu rassuditel'nomu iz uchenikov.
     - Mihail, - prikazal on, - begi poskoree i  razuznaj,  chto  na  samom
dele sluchilos', da ne meshkaj, vozvrashchajsya!
     - Slushayu, master! - otozvalsya uchenik. - Oni dolzhny  oglasit'  novost'
na ploshchadi.
     Grek ubezhal na ulicu.
     - Zajmites' rabotoj, Kozimo, i ty, Odo.  Zabud',  za  chem  ya  posylal
tebya, - prodolzhal Vol'strap. - Segodnya mne eto uzhe ne ponadobitsya.
     Razyskivaya  chto-to  v  dal'nej  chasti  lavki,   on   uslyshal   rokot,
perekryvshij zvon kolokolov.  Ne  obryvki  razgovorov,  pesni,  shagi,  stuk
kopyt, skrip koles, bienie pul'sa  goroda,  a  kriki,  stony,  molitvy  na
latinskom, grecheskom, arabskom, evrejskom i celom nabore mestnyh narechij -
strah, ob座avshij vse okrest.
     "Ja, det er nok sandt" [Da, eto pozhaluj, pravda (lat.)]. On  zametil,
chto v myslyah nevol'no pereklyuchilsya na datskij. Sluh, veroyatno, ne  lozhnyj.
I esli tak, to lish' emu odnomu vedomo, naskol'ko eto uzhasno.
     Dogadyvalsya Vol'strap i o prichine sobytij.
     On vyshel v malen'kij sad s bassejnom v mavritanskom  stile.  Dom  byl
postroen v  te  vremena,  kogda  Siciliej  pravili  saraciny.  Kupiv  dom,
Vol'strap prisposobil ego dlya torgovli i dlya zhizni  -  on  ne  namerevalsya
derzhat' garem podobno bol'shinstvu sostoyatel'nyh normannov. Vmesto etogo  v
nedostupnoj prezhde dlya postoronnih  glaz  chasti  doma  oborudovali  sklad,
kuhnyu, spal'ni dlya uchenikov i slug,  pomeshcheniya  dlya  raznyh  hozyajstvennyh
nuzhd. Lestnica vela na verhnij etazh, gde  zhil  on  sam  s  zhenoj  i  tremya
det'mi. Vol'strap podnyalsya k sebe.
     ZHena - malen'kaya smuglaya zhenshchina - vstretila ego v galeree.  Nesmotrya
na polnotu i sedinu v temnyh volosah, ona vyglyadela ochen'  privlekatel'no.
On zaglyanul v ee zrelye gody  prezhde,  chem  vernut'sya  v  ee  molodost'  i
predlozhit' ej ruku. |to neskol'ko narushalo zakony Patrulya Vremeni,  no  on
prozhil  s  neyu  dolguyu  zhizn'.  ZHena  byla   neobhodima   dlya   soblyudeniya
obshchestvennyh prilichij, dlya semejnyh otnoshenij, dlya uyuta domashnego ochaga i,
konechno, dlya tepla v posteli, poskol'ku po harakteru Vol'strap prinadlezhal
k odnolyubam, a ne k damskim ugodnikam.
     - CHto sluchilos', moj gospodin? - ee vopros prozvuchal po-grecheski.
     Ona,  kak  i  bol'shinstvo  urozhencev  Sicilii,  vladela   neskol'kimi
yazykami, no segodnya obratilas' k yazyku svoego detstva.
     "Kak i ya", - podumal Vol'strap.
     - V chem delo?
     - Boyus', vest' pechal'naya, - otvetil on. - Prosledi, chtoby v  dome  ne
nachalas' panika.
     Ona prinyala katolichestvo, chtoby vyjti zamuzh za Vol'strapa, no sejchas,
zabyvshis', perekrestilas' po vostochnomu obryadu. On po  dostoinstvu  ocenil
cel'nost' ee natury, proyavivshuyusya v etot moment.
     - Kak prikazhet moj povelitel'.
     Vol'strap ulybnulsya i, vzyav zhenu za ruku, skazal:
     - Ne volnujsya za nas, Zoya. YA obo vsem pozabochus'.
     - YA znayu.
     ZHena pospeshno vyshla. On provodil ee vzglyadom.
     "Esli by veka musul'manskogo gospodstva  ne  prevratili  zhenshchin  vseh
veroispovedanij v takih zabityh sushchestv, kakim prekrasnym drugom mogla  by
stat' Zoya", - neozhidanno podumal  on.  No  ona  prekrasno  vypolnyala  svoi
obyazannosti, ee rodnya neizmenno pomogala emu v torgovle, i...  on  ne  mog
zhit' s kem-to, kto proyavlyal by lyubopytstvo k ego sekretam.
     Vol'strap minoval neskol'ko komnat, eshche sohranivshih asketizm  islama,
i voshel v svoyu, prednaznachennuyu tol'ko dlya  nego  odnogo  komnatu.  On  ne
zapiral ee, chtoby ne vyzvat' podozrenij v  zanyatiyah  koldovstvom  ili  eshche
chem-nibud' pohuzhe. No kupcu, ponyatno, neobhodimy kontorskie knigi, skrytye
ot chuzhogo vzglyada, krepkie shkatulki i poroj uedinenie. Zadvinuv zasov,  on
postavil stul pered ogromnym shkafom, sel i prinyalsya  nazhimat'  na  list'ya,
vyrezannye v dereve, soblyudaya opredelennuyu posledovatel'nost'.
     Pered nim zasvetilsya pryamougol'nik. On  obliznul  peresohshie  guby  i
prosheptal na temporal'nom:
     - Opisanie kampanii korolya Rodzhera v Italii, nachinaya s  pervyh  chisel
proshlogo mesyaca.
     Na displee voznik tekst. Pamyat' vosstanovila cep' sobytij. God  nazad
Lotar', staryj imperator Svyashchennoj Rimskoj imperii, pereshel  Al'py,  chtoby
pomoch' pape Innokentiyu II v bor'be protiv  Rodzhera  II,  korolya  Kalabrii,
Apulii i Sicilii. Naibolee znatnym iz soyuznikov Lotarya byl shurin Rodzhera -
Rajnal'f, graf Avellino.  Oni  s  boyami  probivalis'  na  yug  ital'yanskogo
poluostrova, poka v konce avgusta  1137  goda  ot  Rozhdestva  Hristova  ne
ob座avili sebya pobeditelyami. Rajnal'fu byl pozhalovan titul gercoga  Apulii,
daby on zashchishchal yug ot sicilijcev. Lotar',  ostaviv  gercogu  vosem'  soten
rycarej, otpravilsya domoj, oshchushchaya priblizhenie smerti. Innokentij vstupil v
Rim, hotya ego sopernik, pretendovavshij na prestol  sobora  Svyatogo  Petra,
Anaklet II, zanyal zamok Svyatogo Angela.
     V nachale oktyabrya etogo goda Rodzher vernulsya. On vysadilsya v Salerno i
opustoshil  zemli,  kotorye  otkazalis'  emu  podchinyat'sya.   Zverstva   ego
povergali v uzhas dazhe v  etot  zhestokij  vek.  V  samom  konce  mesyaca  on
stolknulsya s armiej Rajnal'fa pri Rin'yano, na severe Apulii.
     Tam Rodzher poterpel porazhenie. Pervaya ataka pod nachalom ego  starshego
syna i tezki, gercoga Rodzhera, zavershilas'  begstvom.  Vtoraya,  v  kotoruyu
poshel sam korol', zahlebnulas' i okonchilas' porazheniem. Gercog Rajnal'f  -
doblestnyj  i  vsemi  lyubimyj  voenachal'nik  -  brosil  vse  sily   protiv
korolevskoj rati. Panika ohvatila soldat Rodzhera, i oni bezhali s polya boya,
brosiv tri tysyachi ubityh. Rodzher, sobrav ostatki razbitoj armii,  otstupil
v Salerno.
     Pobedoj protivnik upivalsya nedolgo.  U  Rodzhera  byli  svezhie  zapasy
sily. On osadil Neapol', otvoeval Benevento i bol'shoe  abbatstvo  na  gore
Monte-Kassino. Vskore tol'ko Apuliya ostavalas'  vo  vlasti  svoego  novogo
gercoga. Pape Innokentiyu i ego izvestnomu spodvizhniku Bernaru  Klervoskomu
prishlos' soglasit'sya na posrednichestvo Rodzhera v peregovorah s  Anakletom.
Nesmotrya na to chto protivnik zakonnogo papy byl  na  ego  storone,  korol'
rezko zayavil, chto nahodit situaciyu slishkom  slozhnoj  dlya  prinyatiya  skoryh
reshenij. On predlozhil provesti eshche odnu vstrechu v Palermo.
     No ona tak i ne sostoyalas'. Imperator Lotar' skonchalsya v dekabre,  po
puti domoj. V yanvare 1138 goda Anaklet tozhe ushel iz zhizni. Rodzher  poluchil
novogo papu, no tot vskore polozhil konec  shizme,  slozhiv  s  sebya  tiaru.
Prazdnovavshij triumf v Rime Innokentij prigotovilsya nanesti sokrushitel'noe
porazhenie korolyu, kotorogo  on  uzhe  otluchil  ot  cerkvi.  Plany  papy  ne
udalis'. Glavnyj iz  ego  ucelevshih  storonnikov  -  Rajnal'f  -  umer  ot
lihoradki vesnoj 1139 goda.  Vskore  starshij  i  mladshij  synov'ya  Rodzhera
zamanili v zapadnyu papskuyu armiyu i plenili samogo Innokentiya.
     - Nedurno dlya srednih vekov,  kogda  vse  lyudi  schitalis'  predannymi
det'mi cerkvi, - probormotal lyuteranin, zhivshij v dushe Vol'strapa.
     Spohvativshis', on podumal: "YA  ved'  prosledil  gryadushchie  sobytiya,  a
sejchas za oknom nachalo noyabrya 1137 goda. Da,  pohozhe...  Kak  raz  stol'ko
vremeni nuzhno, chtoby vest' dostigla stolicy Rodzhera - vest'  ne  prosto  o
ego porazhenii pri Rin'yano, a o gibeli korolya na pole brani.
     CHto zhe budet v den' gryadushchij, v kotorom emu ugotovana vazhnaya rol'?"
     On  prikazal  komp'yuteru  ostanovit'  tekst.  Mgnovenie   on   sidel,
oblivayas' holodnym potom. Nakonec prinyal reshenie.  Vol'strap  byl  sejchas,
kak on schital, edinstvennym puteshestvennikom vo vremeni na ostrove,  -  no
na vsej planete rabotalo mnozhestvo drugih.
     Ego dom dazhe ne schitalsya bazoj Patrulya. Vol'strap  byl  nablyudatelem,
kotoromu vmenyalos' v obyazannosti okazyvat' pomoshch'  i  obespechivat'  zashchitu
prochim puteshestvennikam,  esli  takovye  ob座avyatsya  v  ego  krayah.  Gostej
sluchalos' nemnogo. Slavnye dni normannskoj Sicilii poka eshche ne nastali, da
i vposledstvii slava ee pomerknet iz-za sobytij na materike.  Regional'naya
shtab-kvartira raspolagalas' v Rime  s  1198  goda,  kogda  Innokentij  III
prinyal brazdy vlasti. Vsya Evropa burlila, kak, vprochem, i  ostal'noj  mir.
Agenty  Patrulya,  rasseyannye  po  vsemu  miru,  tem  ne   menee   pytalis'
otslezhivat' istoriyu.
     Vol'strap, poluchivshij informaciyu iz banka  dannyh,  myslennym  vzorom
okinul planetu. V eti minuty Lotar' nahoditsya  eshche  na  puti  v  Germaniyu.
Posle ego smerti nachnutsya razdory za pravo nasledovaniya, v rezul'tate chego
razrazitsya grazhdanskaya vojna. Lyudovik VII tol'ko  chto  unasledoval  koronu
Francii i zhenilsya na |leonore Akvitanskoj, ego pravlenie  obernetsya  cep'yu
rokovyh proschetov. V  Anglii  narastaet  sopernichestvo  mezhdu  Stefanom  i
Matil'doj. V Iberii byvshij monah  protiv  voli  vozveden  na  tron  korolya
Aragona, no eto  sobytie  privedet  k  soyuzu  s  Kataloniej;  Al'fons  VII
Kastil'skij provozglasil sebya korolem vseh ispancev i nachal Rekonkistu.
     Bednaya Daniya s ee slabovol'nym pravitelem lezhit v ruinah,  razorennaya
varvarami, prishedshimi s Baltii...
     Ioann II umelo pravit Vostochnoj Rimskoj  imperiej,  vedya  kampanii  v
Maloj Azii  v  nadezhde  otvoevat'  Antiohiyu  u  krestonoscev.  Korolevstvo
Ierusalimskoe,  osnovannoe  krestonoscami,  treshchit  po  shvam  pod  naporom
vozrodivshegosya  musul'manstva.  Egipetskij  Halifat  raskololsya   na   dve
protivoborstvuyushchie  storony.  Araviya  obratilas'  v   meshaninu   kroshechnyh
korolevstv. Persiya agoniziruet v dinasticheskih vojnah.
     Knyaz'ya Kievskij Rusi  takzhe  ne  ladyat  drug  s  drugom.  Na  Vostoke
musul'manskoe zavoevanie  Indii  na  vremya  priostanovilos',  poka  Mahmud
Gaznevi voeval s afganskimi princami.  Tataro-mongoly,  zavoevav  Severnyj
Kitaj, osnovali tam sobstvennuyu imperiyu  v  to  vremya,  kak  dinastiya  Sun
krepko derzhit brazdy pravleniya na yuge. Neprimirimaya vrazhda domov  Tajra  i
Minamoto raskolola YAponiyu. V obeih Amerikah...
     Razdalsya stuk v dver'.  Vol'strap  neuverenno  podnyalsya  so  stula  i
otodvinul zasov. Na poroge stoyal drozhashchij Mihail.
     - |to pravda, master ZHoffre, - skazal uchenik. - Korol' Rodzher  i  ego
syn pali v bitve v meste pod nazvaniem  Rin'yano,  v  Apulii.  Tela  ih  ne
vydany. Goncy primchalis' syuda po ukazaniyu teh, kto ostalsya  v  zhivyh.  Oni
govoryat, chto vse chasti Italii,  cherez  kotorye  oni  prosledovali,  gotovy
vnov' perejti na storonu vraga i otdat'sya  vo  vlast'  gercoga  Rajnal'fa.
Master, vam ploho?
     - YA ochen' opechalen, - probormotal Vol'strap. - Idi zajmis' rabotoj. YA
skoro spushchus' k vam. ZHizn' prodolzhaetsya.
     "A prodolzhaetsya li?"
     Ostavshis'  v  odinochestve,  on  otper  sunduk.  Vnutri   lezhali   dva
metallicheskih cilindra, slegka suzhennye vverhu, dlinoj primerno s  lokot'.
Vol'strap opustilsya na koleni i probezhal  pal'cami  po  pul'tu  upravleniya
odnogo iz nih. Ego temporoller byl spryatan za gorodom, no eti  kapsuly  po
ego prikazu unesut informaciyu v lyuboe vremya i v lyuboe mesto.
     "Esli eshche sushchestvuet punkt naznacheniya".
     On prodiktoval novost' v zapisyvayushchij blok.
     - Pozhalujsta, dajte informaciyu o real'nom polozhenii  del  i  ukazaniya
otnositel'no moih dejstvij, - proiznes on zaklyuchitel'nuyu frazu.
     Vol'strap ustanovil kurs na shtab-kvartiru Patrulya  v  Rime  i  vremya,
primerno to zhe samoe, chto i sejchas, tol'ko v 1200 godu. K toj pore  drugoj
filial dolzhen obustroit'sya i vzhit'sya v okruzhayushchuyu sredu,  v  mir,  kotoryj
poka eshche ne vvergnut v krizisy i bedstviya vrode zavoevaniya Konstantinopolya
latinyanami.
     On kosnulsya knopki na korpuse. V vozduhe razdalsya hlopok,  i  cilindr
ischez.
     "Pozhalujsta, vozvrashchajsya poskoree! Proshu, prinesi dobruyu vest'".
     Cilindr priletel obratno. Ruki Vol'strapa  drozhali  tak,  chto  on  ne
srazu smog vklyuchit' displej.
     - U-u-ustnoe soobshchenie, - edva vymolvil on, zaikayas'.
     Na Vol'strapa obrushilsya koshmar.
     - Struktury, sposobnoj prinyat' menya, net. Nikto ne prinyal menya ni  po
odnomu kanalu kommunikacij Patrulya.  YA  vernulsya  po  zadannomu  kursu,  -
ob座avil mehanicheskij golos.
     - Ponyatno. - Vol'strap medlenno podnyalsya na nogi.
     "Patrul' Vremeni bol'she ne ohranyaet budushchee, - podumal  on  bez  teni
somneniya. - I nikogda ne  ohranyal.  Moi  milye  serdcu  roditeli,  brat'ya,
sestry, starinnye druz'ya, yunaya vozlyublennaya,  rodina,  vse,  chto  porodilo
menya, nikogda ne budet sushchestvovat'. YA - Robinzon Kruzo vo vremeni...
     Net, - mel'knulo u nego v myslyah minutu  spustya.  -  Te,  kto  yavilsya
syuda, v proshloe, do rokovogo chasa, vse eshche sushchestvuyut - tak zhe, kak  i  ya.
My  dolzhny  otyskat'  drug  druga  i   ob容dinit'sya   dlya   vosstanovleniya
razrushennogo. No kakim obrazom?"
     Problesk  dogadki  vyvel  Vol'strapa  iz  ocepeneniya.  U   nego   eshche
ostavalis' kommunikacionnye moduli. CHerez nih on mog svyazat'sya s drugimi v
etom mire. A potom... On ne mog dumat' o tom,  chto  zhdet  ego,  vo  vsyakom
sluchae sejchas.  Plany  takogo  roda  ne  vhodili  v  kompetenciyu  ryadovogo
sluzhashchego Patrulya. Nikto, krome danellian, ne znaet, kak postupit'. A esli
i oni ischezli, to nado razyskat'  agenta-operativnika...  Esli  takie  eshche
ostalis'...
     |mil' Vol'strap vstryahnulsya, kak chelovek,  vybravshijsya  iz  prilivnoj
volny, kotoraya chut' bylo ne utashchila ego, i prinyalsya za delo.







     Dyhanie  oseni  kosnulos'  predgorij.  Holod  struilsya  v   vozdushnyh
potokah, nesushchihsya s gornyh sklonov v predrassvetnuyu poru, i lozhilsya ineem
na travu. CHashcha raspadalas' zdes' na sosnovye roshchi,  malen'kie  i  bol'shie;
pihty byli eshche po-letnemu temny, no yasen' uzhe pozheltel, a dub edva  zadeli
korichnevye mazki. Pereletnye pticy - lebedi, gusi, melkaya dich', - sbivshis'
v gromadnye stai, uletali v  dal'nie  kraya.  Oleni-samcy  osparivali  svoi
prava. Na yuge,  podpiraya  snezhnymi  vershinami  nebesa,  vozvyshalas'  stena
Kavkaza.
     Lager'  bahri  burlil.  Lyudi  razbirali  shatry,  nagruzhali   povozki,
zapryagali bykov i loshadej, yunoshi s pomoshch'yu sobak sgonyali ovec v gurty. Vse
gotovilis' k perehodu na zimov'e  v  dolinu.  Tem  ne  menee  car'  Tuliash
nemnogo provodil  strannika  Denesha  do  mesta,  gde  oni  mogli  spokojno
rasproshchat'sya drug s drugom.
     - Delo ne v tom, chto est' v tebe nekaya tajna i ty voistinu  obladaesh'
dikovinnoj vlast'yu... - otkrovenno priznalsya car'.
     On byl vysok rostom, s temno-ryzhej shevelyuroj i  borodoj,  so  svetloj
kozhej, vydelyavshej ego iz okruzheniya. Oblachennyj v prostogo pokroya odezhdy  -
nakidku, otorochennuyu mehom, sharovary, kozhanye chulki, - car' nes  na  pleche
bronzovyj boevoj topor, otdelannyj zolotom.
     - Prosto ty ponravilsya mne, i ya hotel, chtoby ty podol'she ostavalsya  s
nami.
     Denesh ulybnulsya.  Hudoshchavyj,  tonkolicyj,  s  pepel'nymi  volosami  i
karimi glazami - on na dve ladoni vozvyshalsya nad svoimi sputnikami. Tem ne
menee Denesh yavno ne prinadlezhal k ariyam, kotorye neskol'ko pokolenij nazad
vzyali vlast' nad zdeshnimi plemenami. On,  pravda,  i  ne  stroil  iz  sebya
mudreca.
     - CHudesnye mesyacy proleteli tak bystro, blagodaryu tebya, - otvetil on,
- no ya uzhe govoril tebe i starejshinam, chto menya pozval moj bog.
     Tuliash sdelal pochtitel'nyj zhest.
     - Togda ya proshu Indru-Gromoverzhca,  chtoby  on  poslal  svoego  strazha
Maruta ohranyat' tebya v  puti,  pokuda  rasprostranyayutsya  ego  vladeniya.  YA
vysoko cenyu tvoi dary, istorii, povedannye toboyu, i pesni, kotorye ty  pel
dlya nas.
     Denesh opustil vniz svoyu sekiru.
     - Blagopoluchiya vo vse vremena, o car', i vsem tvoim potomkam!
     On podnyalsya na kolesnicu, kotoraya medlenno  katilas'  sboku.  Voznica
uzhe sidel na meste - yunosha, pohozhe, iz kakogo-to plemeni, zhivshego  v  etih
mestah izdrevle, - korenastyj, s krupnym  nosom  i  kopnoj  pyshnyh  volos.
Bahri, sredi kotoryh  oni  dolgoe  vremya  zhili  s  hozyainom,  schitali  ego
molchunom.
     Loshadi, uslyshav komandu voznicy,  pustilis'  rys'yu  vverh  po  sklonu
holma. Tuliash provozhal vzglyadom kolesnicu, poka ta ne skrylas' iz vidu. On
ne opasalsya za Denesha. Dichi mnogo, vysokogor'ya mirnye i  gostepriimnye,  i
vryad li kto risknet napast' na putnikov, snaryazhennyh podobno  zavoevatelyam
s severa. Krome togo, Denesh, hotya i ne demonstriroval svoyu silu, ochevidno,
byl koldunom. Vot esli by on ostalsya... bahri mogli by izmenit' reshenie  i
peresech' gory...
     Tuliash vzdohnul,  popravil  topor  na  pleche  i  vernulsya  v  lager'.
Predstoyat gody tyazhelyh srazhenij. Plemena, plativshie dan', razroslis'  tak,
chto pastbishcha  stali  tesny  im.  Teper'  caryu  prihoditsya  vesti  polovinu
poddannyh vokrug vnutrennego morya i zatem na vostok, chtoby  oni  zavoevali
sebe novye zemli.
     Ezdoki  v  kolesnice  ne  proronili  lishnego  slova.  Postepenno  oni
prinorovilis'  k  ee  raskachivaniyu,  i  togda  na  lyudej  vdrug  nahlynuli
vospominaniya, mysli, nadezhdy s gor'kim privkusom sozhaleniya. CHas spustya oni
dostigli takih mest v gorah, gde carili lish' veter i pustota.
     - |to nam podhodit, - skazal po-anglijski Kit Denison.
     Akop Mikelyan ostanovil loshadej. Oni tyazhelo hrapeli. Kolesnica hot'  i
byla legkoj, no pod容m vysoko v gory vo vremena,  kogda  eshche  ne  izobreli
sbruyu, stremena i podkovy, bystro utomil loshadej.
     - Neschastnye zhivotnye, nam sledovalo ostanovit'sya  ran'she,  -  skazal
Akop.
     - My dolzhny byt' uvereny, chto za nami nikto ne sleduet,  -  otozvalsya
Denison. On  sprygnul  na  zemlyu.  -  Takoe  oshchushchenie,  slovno  na  rodinu
vernulsya. - Zatem, uvidev vyrazhenie lica Mikelyana, spohvatilsya: -  Izvini,
ya zabyl.
     - Vse v poryadke, ser. - Pomoshchnik Denisona tozhe soshel s kolesnicy. - I
u menya est' kuda poehat'.
     Patrul' zaverboval ego na sluzhbu v 1908 godu, vskore  posle  massovoj
rezni armyan na ozere Van. Poiski tumannyh sledov proishozhdeniya  armyanskogo
naroda vdohnovili Mikelyana, istoriya armyanskogo naroda  stala  smyslom  ego
zhizni. Pomolchav nemnogo, on usmehnulsya:
     - Naprimer, Kaliforniya 30-h godov.  Uil'yam  Saroyan  byl  togda  ochen'
populyaren.
     Denison kivnul.
     - Pomnyu, ty rasskazyval.
     U nih ne  bylo  svobodnogo  vremeni  dlya  blizkogo  znakomstva  iz-za
napryazhennoj raboty. Specialistov bylo slishkom malo dlya togo, chtoby derzhat'
pod kontrolem gromadnoe prostranstvo migracii  rannih  indoevropejcev.  No
zadanie predstavlyalos' im ochen' vazhnym. Kak  mog  Patrul'  bez  ih  dannyh
kontrolirovat' sobytiya, kotorye potryasli mir i opredelili budushchee? Denison
i ego novyj pomoshchnik nemedlenno prinyalis' za rabotu.
     Mikelyan, otmetil Denison, pokazal svoyu nadezhnost' i zhivoj um.  Nabrav
pobol'she opyta,  on  smozhet  igrat'  bolee  aktivnuyu  rol'  v  posleduyushchih
ekspediciyah.
     - Kuda vy namereny otpravit'sya, ser? - sprosil Mikelyan.
     - Parizh 1980 goda. Vstrecha s zhenoj.
     - Pochemu imenno v eto vremya? Vy ved' sami rasskazyvali, chto ona  tozhe
agent Patrulya i rabotaet v seredine dvadcatogo veka.
     Denison rassmeyalsya.
     - Ty zabyl o problemah, kotorye porozhdaet dolgoletie. CHelovek, vneshne
ne stareyushchij na protyazhenii  neskol'kih  desyatiletij,  nesomnenno,  vyzovet
podozrenie u druzej i sosedej. Posle  moego  ot容zda  Sintiya  namerevalas'
perebrat'sya v drugoe mesto. V 1981 godu ej predstoit obresti novyj obraz v
novom  meste,  sohraniv  tol'ko  imya.  Nu  i  moyu   personu   v   kachestve
stranstvuyushchego antropologa-muzha, konechno.  CHto  mozhet  byt'  luchshe,  chtoby
okunut'sya v obychai i  nravy  sleduyushchego  pokoleniya,  chem  prosto  provesti
dvenadcatimesyachnyj otpusk  sredi  ego  predstavitelej.  A  Parizh  -  samoe
podhodyashchee mesto dlya nachala znakomstva.
     "I, bozhe moj, ya zasluzhil eto, - podumal on.  -  I  ona  tozhe,  da-da.
Vremya posle moego ot容zda i do vozvrashcheniya budet dlya nee  gorazdo  koroche,
chem dlya menya, i v etot period ej pridetsya okunut'sya v kancelyarskuyu rabotu,
chtoby  zanyat'  um  i  podgotovit'  ot容zd   iz   N'yu-Jorka,   pridav   emu
pravdopodobnost' v glazah nashih  znakomyh.  K  tomu  zhe  Sintii  predstoit
povolnovat'sya. Ved' pravila Patrulya zapreshchayut ej perenestis' na  neskol'ko
nedel' vpered i ubedit'sya, chto ya vernulsya domoj  zhivym  i  zdorovym.  Dazhe
malejshee operezhenie sposobno vyzvat' oslozhneniya. Ne  vsegda,  konechno,  no
eto ne isklyucheno. Poetomu my chasto mirimsya s obstoyatel'stvami,  chtoby  bez
neobhodimosti ne uvelichivat' risk. Mne eto  prekrasno  izvestno.  Eshche  by.
Ved' ya pochti chetvert' goda provel s kochevnikami".
     Solnce, zvezdy, dymok lagernogo kostra,  dozhd',  svet,  razliv  reki,
volki, prazdniki  s  sostyazaniyami  naezdnikov,  skachki  na  bykah,  pesni,
skazaniya, rodovye predaniya, rozhdeniya, smerti,  krovavye  zhertvoprinosheniya,
druzhba, sostyazaniya, lyubovnye priklyucheniya. Sintiya ne sprosit bol'she, chem on
zahochet rasskazat'. On znal, chto za molchaniem zheny  kroetsya  dogadka,  chto
ch'ya-to sud'ba v drevnej Persii skrestilas' s ego sud'boj. Mesyacy vdali  ot
doma nakaplivalis', i, esli by on  otverg  radushnoe  priglashenie  Tuliasha,
riskuya poteryat' doverie carya, stol' neobhodimoe v ego rabote, to... On  ot
vsego serdca zhelal blagopoluchiya malyshke Ferii v ee kochevoj zhizni, a vtoroj
medovyj mesyac v Parizhe vnov' sblizit ego s Sintiej, kotoraya voistinu milaya
i otvazhnaya zhenshchina...
     Ego sentimental'nye razmyshleniya ugasli. Denison podnyal boevoj  topor,
sluzhivshij znakom ego prinadlezhnosti k kaste voinov, imeyushchih pravo vstupat'
v razgovor s vozhdyami  plemen.  Topor  byl  k  tomu  zhe  eshche  i  peredayushchim
apparatom.
     - Agent Denison vyzyvaet regional'nuyu  shtab-kvartiru  v  Vavilone,  -
proiznes on na temporal'nom yazyke. - Allo! Allo! Govorite svobodno,  my  s
assistentom nahodimsya v uedinennom meste.
     V vozduhe razdalsya tresk.
     - Privetstvuem vas,  agent.  Rady  slyshat'.  My  uzhe  nachali  za  vas
volnovat'sya.
     - Da, ya planiroval otbyt' chut' ran'she, no car' poprosil pouchastvovat'
v prazdnike osennego ravnodenstviya, i ya ne nashel predloga otkazat'sya.
     - Osennee  ravnodenstvie?  Skotovodcheskij  narod  sleduet  solnechnomu
kalendaryu?
     - Da, u etogo plemeni on soblyudaetsya -  pervye  dni  kazhdoj  chetverti
goda, chto, veroyatno, udobno dlya vzimaniya  podatej  i  voobshche  dlya  otscheta
vremeni. Mozhete zabrat' nas? U nas  kolesnica,  dve  loshadi  i  snaryazhenie
Patrulya.
     - Nezamedlitel'no, agent, dajte vashi koordinaty.
     Mikelyan pritancovyval na trave.
     - Domoj! - zapel on torzhestvenno, kak gimn.
     Poyavilos' transportnoe sredstvo  -  ne  roller,  a  bol'shoj  cilindr,
tempomobil', zavisshij  v  antigravitacionnom  pole  na  vysote  neskol'kih
santimetrov ot zemli. Na etot raz emu ne prishlos' pereskakivat' vo vremeni
- tol'ko v prostranstve. CHetvero muzhchin v odezhdah Mesopotamii togo vremeni
i s kurchavymi borodami predstali pered  Denisonom.  Oni  bystro  pogruzili
upryazhku i kolesnicu v cilindr. Pilot zanyal  svoe  mesto,  i  gory  Kavkaza
mgnovenno ischezli iz vidu.
     Pejzazh, voznikshij na ekrane obzora,  yavlyal  soboj  ravninu,  pokrytuyu
travoj do samogo gorizonta. Pod sen'yu derev'ev pryatalis' doma iz  brusa  i
nepodaleku ot nih - zagon dlya skota. Dve zhenshchiny  v  odezhde  dlya  chernovoj
raboty pospeshili navstrechu gostyam. Im poruchili kolesnicu Denisona. Patrul'
vpolne mog pozvolit' sebe postavit' rancho v Severnoj Amerike, poka tam  ne
poyavilis' lyudi. Mikelyan lyubovno pohlopal loshadej na proshchanie. Mozhet  byt',
on vstretitsya s nimi eshche raz v sleduyushchem puteshestvii vo vremeni.
     Tempomobil' vnov' podskochil vverh i vynyrnul v  potajnom  angare  pod
Vavilonom, gde eshche pravil car' Hammurapi.
     Direktor bazy vstretil  antropologov  i  priglasil  ih  na  obed.  Im
predstoyalo provesti zdes' dva dnya, chtoby  peredat'  sobrannuyu  informaciyu.
Znachitel'nuyu ee chast' sostavlyali dannye sugubo nauchnogo haraktera, no ved'
Patrul' i sushchestvoval vo imya sluzheniya civilizacii lyubymi sposobami.  ZHal',
chto poluchennye znaniya ne mogli byt' obnarodovany na protyazhenii  neskol'kih
tysyacheletij, do teh por poka ne otkroyut puteshestviya  vo  vremeni,  podumal
Denison. A poka uchenye budut po-prezhnemu  rastrachivat'  svoi  zhizni,  vedya
issledovaniya na osnovanii arheologicheskih podskazok,  neredko  uvodyashchih  v
plen nauchnyh zabluzhdenij... No trud ih ne naprasen.  Ih  usiliya  sozdavali
placdarm, s kotorogo specialisty Patrulya  startovali  na  poiski  real'nyh
sledov istorii.
     Za  obedennym  stolom  Denison  upomyanul  ob  otkrytiyah   operativnoj
vazhnosti.
     - Tuliash i ego soyuzniki ne preodoleyut gory. On dvinetsya  v  vostochnom
napravlenii. Takim  obrazom,  Gandash  ne  poluchit  podkrepleniya  i  imenno
poetomu  kassity  ne  smogut  v  blizhajshie  devyatnadcat'  let  otobrat'  u
vavilonyan bol'she zemel', chem svidetel'stvuet istoriya.
     - Vyhodit, voenno-politicheskaya situaciya ne  tak  slozhna,  i  nam  net
nuzhdy  vesti  postoyannye  nablyudeniya,  -  skazal  direktor.  -  Prekrasno.
Otlichnaya rabota.
     On yavno dumal o vremeni, vysvobozhdennom dlya  usileniya  ohrany  drugih
vozmozhnyh goryachih tochek.
     Direktor   ustroil   gostyam   ekskursiyu    po    gorodu,    tshchatel'no
zamaskirovannuyu i ohranyaemuyu.  Mikelyan  vpervye  okazalsya  v  Vavilone,  i
Denison schital pervoe znakomstvo samym interesnym. No neterpenie  beredilo
dushu, i, kogda ih nakonec otpustili, oni byli tol'ko rady.
     Na baze ih  pobrili  i  postrigli.  Na  sklade  ne  derzhali  kostyumov
dvadcatogo veka, no ih  odezhda  dlya  raboty  v  ekspedicii  byla  prochnoj,
udobnoj, vpitavshej ostrye zapahi prostorov, kotorye  probuzhdali  mnozhestvo
vospominanij.
     - YA sohranyu ee na pamyat', - skazal Mikelyan.
     - Ne isklyucheno, chto ona prigoditsya tebe v novoj ekspedicii, - zametil
Denison. - Esli tol'ko tebya ne poshlyut sovsem v  drugoj  region,  hotya  eto
vryad li. Ty soglasish'sya vnov' rabotat' so mnoj?
     - Vsegda, ser!
     V karih glazah yunoshi stoyali  slezy.  Mikelyan  krepko  pozhal  Denisonu
ruku, sel na roller i rastvorilsya v prostranstve.
     Denison tozhe podobral sebe roller v garazhe, zalitom belym svetom.
     - Hrani vas bog, agent! - naputstvoval sluzhashchij Denisona.
     On pribyl iz Iraka XXI veka. Patrul'  staralsya  podbirat'  fizicheskij
tip sotrudnikov v sootvetstvii s epohoj, a  rasovye  izmeneniya  proishodyat
gorazdo medlennee, chem yazykovye ili religioznye.
     - Spasibo, Hasan. Togo zhe i tebe.
     Ustroivshis' poudobnee, Denison na neskol'ko  mgnovenij  pogruzilsya  v
svoi mysli. On prizemlitsya v peshchere, pochti  takoj  zhe,  kak  zdes'.  Nuzhno
budet  zaregistrirovat'sya,  poluchit'  odezhdu,  den'gi,  pasport  i  drugie
neobhodimye  veshchi,  zatem   vyjti   iz   zdaniya   shtab-kvartiry   Patrulya,
raspolozhennoj nepodaleku ot bul'vara Vol'tera.  Subbotnee  utro,  10  maya,
samaya chudesnaya pora v Parizhe... Ulichnoe dvizhenie  budet  neistovym,  no  v
1980 godu gorod eshche ne stradal ot chudovishchnoj peregruzhennosti... Gostinica,
gde Sintiya dolzhna zakazat' nomer i vstretit' ego, raspolagalas'  na  Levom
beregu. Prelestnyj, chut' tronutyj uvyadaniem anahronizm, gde po utram pekut
bulochki  k  zavtraku,  a  sluzhashchie   predpochitayut   vlyublennyh   ostal'nym
klientam...
     Denison ustanovil kurs na Parizh 1980 goda i nazhal puskovuyu knopku.





     Vokrug struilsya dnevnoj svet.
     "Dnevnoj svet?"
     Ot potryaseniya ruki  ego  bukval'no  primerzli  k  pul'tu  upravleniya.
Slovno pri oslepitel'noj vspyshke  on  uvidel  uzkuyu  ulochku,  ustremlennye
vvys' steny, tolpu, kotoraya s voem v uzhase otpryanula ot nego; zhenshchiny -  v
temnyh plat'yah do shchikolotok, s pokrytymi golovami;  muzhchiny  -  v  dlinnyh
chernyh pal'to i meshkovatyh sharovarah; vozduh propitan tyazhelym zapahom dyma
i skotnogo dvora. On mgnovenno ponyal, chto net nikakogo podvala, a  mashina,
zaprogrammirovannaya   protiv   materializacii    vnutri    tverdyh    tel,
avtomaticheski vynesla  ego  na  poverhnost'.  Tol'ko  eto  sovsem  ne  ego
Parizh...
     "Nemedlenno ubirat'sya!" - mel'knula u nego mysl'.
     Ne imeya special'noj podgotovki k boevym zadaniyam, Denison opozdal  na
polsekundy. Muzhchina v sinem podskochil k nemu, shvatil za poyas i  stashchil  s
rollera. Denisonu hvatilo vremeni, lish' chtoby privesti v  dejstvie  knopku
ekstrennogo starta. Temporoller nikogda, ni pri kakih  obstoyatel'stvah  ne
dolzhen popast' v chuzhie ruki. Apparat ischez. Denison  i  napavshij  na  nego
chelovek upali na mostovuyu.
     - A nu prekrati!
     Koe-kakie priemy Denison vse  zhe  znal,  oni  byli  sostavnoj  chast'yu
podgotovki v Patrule. Muzhchina v sinem shvatil ego za  gorlo.  Agent  nanes
udar rebrom ladoni po shee, pod osnovanie chelyusti.  Napadayushchij  zahripel  i
obmyak, pridaviv Denisona mertvoj tyazhest'yu. Denison perevel dyhanie. Pelena
mraka spala s ego glaz. On vysvobodilsya iz-pod tela i podnyalsya na nogi.
     I snova slishkom medlenno. Tolpa zagaldela  i  haotichno  zashevelilas'.
Skvoz' sploshnoj rev Denison ulovil  slova  "sorsieri"  u  "juif  vengeur!"
[koldun, iudejskij mstitel' (iskazh. franc.)], i tut zhe  drugoj  chelovek  v
sinem na prekrasnom kone probralsya  skvoz'  gudyashchij  roj.  Denison  uvidel
botinki,  korotkuyu  nakidku,  ploskij  shlem  -  da,  pohozhe,  soldat   ili
policejskij. No vnimanie ego prikovalo  napravlennoe  na  nego  oruzhie.  V
chisto vybritom lice vsadnika Denison ulovil strah - znachit, mozhet ubit'.
     Agent podnyal ruki vverh.
     Soldat dostal svistok i trizhdy  svistnul.  Potom  vykriknul  komandu,
prizyvaya lyudej k poryadku i tishine. Denison s trudom ulavlival  ego  slova.
|to ne byl francuzskij, kotoryj on znal,  -  sovsem  inoj  akcent  i  yavno
vyrazhennye  anglicizmy,  no  v  to  zhe  vremya  yazyk  ne   pohodil   i   na
anglizirovannyj francuzskij.
     - Spokojno! Vsem sohranyat'  poryadok!  YA  arestoval  ego...  Svyatye...
Vsemogushchij bog... Ego velichestvo...
     Denison izumlenno slushal rech' vsadnika.
     "YA v lovushke, - stuchalo v  soznanii  Denisona.  -  Tut  huzhe,  chem  v
Persii. Tam, po krajnej mere, byla normal'naya istoriya. A zdes'..."
     Udivitel'no bystro panika utihla. Zevaki zastyli na  svoih  mestah  i
ustavilis' na neznakomca. Oni krestilis' i bez umolku  bormotali  molitvy.
CHelovek, kotorogo Denison svalil s nog,  prishel  v  soznanie  i  zastonal.
Poyavilis' novye vsadniki. U dvoih bylo strelkovoe oruzhie vrode  karabinov,
no neizvestnogo obrazca. Oni okruzhili Denisona.
     - Deelarezz vos nomu! - ryavknul odin iz nih  s  serebryanym  orlom  na
grudi. - Quhat e vo! Faite quick!  [Nazovi  svoe  imya!..  Nu  zhe!  Bystro!
(iskazh. franc. angl.)]
     K gorlu podkatila slabost'.
     "YA propal, i Sintiya, i ves' mir".
     On lish' nevnyatno vymolvil chto-to v otvet. Soldat otstegnul  ot  remnya
dubinku i sil'no udaril Denisona po spine. Tot poshatnulsya.  Oficer  prinyal
reshenie i ryavknul prikaz.
     Tolpa zastyla v napryazhennom  molchanii,  i  vsadniki  poveli  Denisona
proch'. SHli kilometra  poltora.  Ponachalu  spotykavshijsya  agent  postepenno
sobralsya s silami i vernulsya k  privychnomu  nastorozhennomu  sostoyaniyu.  On
nachal osmatrivat'sya.  Stisnutyj  vsadnikami,  Denison  mog  lish'  ukradkoj
brosat' vzglyady po  storonam,  no  i  stol'  ogranichennyj  osmotr  koe-chto
govoril emu. Ulicy, po kotorym ego veli, byli uzki  i  izvilisty,  hotya  i
neploho  vymoshcheny.  Zdanij  vyshe   shesti-semi   etazhej   ne   vstrechalos',
bol'shinstvu na vid bylo po neskol'ku stoletij,  mnogie  napolovinu  obshity
derevom, so slyudyanymi oknami.  Po  ulice  dvigalos'  mnozhestvo  peshehodov:
ozhivlennye i podvizhnye  muzhchiny  napominali  francuzov,  no  zhenshchiny  byli
smirny i blagochinny. Deti  popadalis'  redko  -  naverno,  eshche  v  shkolah.
Prohozhie pochti ne obrashchali na processiyu vnimaniya, a te, chto  ih  zamechali,
osenyali sebya krestom. Vidimo, i podobnye aresty  zdes'  v  poryadke  veshchej.
Loshadi, ostavlyaya posle sebya navoz na bulyzhnikah, tyanuli povozki i  redkie,
bogato otdelannye karety. Kogda dobralis' do berega Seny, on uvidel barzhi,
kotorye volokli dvadcativesel'nye shlyupki.
     Otsyuda on zametil Notr-Dam.  No  eto  ne  byl  privychnyj  emu  sobor.
Kazalos', on zanimaet polovinu ostrova,  -  gora  zakopchenno-serogo  kamnya
vzdymalas' vse vyshe i vyshe,  yarus  za  yarusom,  bashnya  za  bashnej  podobno
hristianskomu zikkuratu, poka samaya verhnyaya chast' ne upiralas' v  nebesnyj
svod na vysote v trista s lishnim metrov ot osnovaniya. CH'i ambicii  smenili
prekrasnuyu gotiku v etom sooruzhenii?
     On  zabyl  pro  sobor,  kogda  otryad  vyvel  ego  k  drugomu  zdaniyu,
massivnomu i pohozhemu na krepost', navisshuyu nad rekoj. Na glavnyh  vorotah
bylo vyrezano raspyatie v  chelovecheskij  rost.  Vnutri  carili  polumrak  i
holod, vezde snovali strazhniki i muzhchiny v chernyh ryasah s  kapyushonami,  ih
grud' ukrashali kresty, v rukah - chetki. Denison prinyal oblachennyh v chernoe
za  monahov  ili  mirskih  svyashchennikov.  Ot  rasteryannosti  i  nahlynuvshej
dushevnoj toski on soobrazhal ploho,  kak  v  tumane.  Okonchatel'no  Denison
prishel v sebya, tol'ko okazavshis' v odinochnoj kamere.
     Kamera byla krohotnoj, temnoj, steny sochilis' syrost'yu.  Iz  koridora
skvoz' zheleznye reshetki probivalsya svet. V kamere ne  bylo  nichego,  krome
solomennogo tyufyaka, nakrytogo vytertym odeyalom  i  lezhavshego  na  polu,  a
takzhe nochnogo gorshka, kotoryj, k  krajnemu  izumleniyu  Denisona,  okazalsya
rezinovym. Bud' sej predmet iz tverdogo  materiala,  on  prigodilsya  by  v
kachestve oruzhiya. Na potolke byl vysechen krest.
     "Bozhe, kak ya hochu pit'! Mozhet, hot' glotok dadut?"
     Denison vcepilsya v prut'ya reshetki, pripal k nim  i  hriplo  vykriknul
svoyu pros'bu. V otvet na ego krik kto-to iz drugoj kamery, pohozhe, v konce
koridora, gromko hmyknul.
     - Dazhe ne mechtaj, slyshish'?! I ne ori!
     Anglijskij, hotya i  so  strannym  akcentom.  Denison  otozvalsya  tozhe
po-anglijski, no uslyshal v otvet lish' bran' iz toj zhe kamery.
     On rastyanulsya  na  tyufyake.  Slova  neizvestnogo  vyveli  Denisona  iz
ravnovesiya. Vremeni dlya podgotovki k doprosam  u  nego  ne  bylo.  Sleduet
nemedlya vse tshchatel'no obdumat'. Reshenie priobodrilo ego. Denison  podnyalsya
na nogi i stal merit' kameru shagami.
     CHasa cherez  dva  v  zamochnoj  skvazhine  shchelknul  klyuch,  i  na  poroge
poyavilis' dvoe strazhnikov s pistoletami so spushchennymi  predohranitelyami  i
svyashchennosluzhitel' - pozhiloj chelovek v  chernom,  morshchinistyj,  podslepovato
shchuryashchijsya, no s rezkimi manerami.
     -  Loquerisne  latine?  [Govorite  li  vy  na  latyni?   (ital.)]   -
trebovatel'no proiznes on.
     "Govoryu li ya na latyni? - ponyal Denison. - Navernyaka etot yazyk do sih
por ostaetsya universal'nym sredstvom obshcheniya v etom mire. Kak  on  byl  by
mne kstati sejchas. Nikogda ne predpolagal, chto kogda-nibud' etot yazyk  mne
ponadobitsya. Ot zubrezhki v kolledzhe v pamyati  nichego  ne  ostalos',  krome
"amo, amas, amat". Obraz miniatyurnoj pozhiloj miss Uolsh, predstavshij  pered
nim v voobrazhenii, propel:
     - Skol'ko raz ya tebe govorila, chto latyn' kul'turnomu cheloveku prosto
neobhodima.
     Denison s  trudom  podavil  v  sebe  istericheskij  smeshok  i  pokachal
golovoj.
     - Non, monsieur, je le regrette [Net, mes'e, k sozhaleniyu (franc.)], -
otvetil on po-francuzski.
     - Ah, vo parlezz alorss fransay? [A, tak vy  govorite  po-francuzski?
(franc.)]
     Denison medlenno i ostorozhno podbiral slova:
     - YA, kazhetsya, govoryu  na  drugom  francuzskom,  otlichnom  ot  vashego,
prepodobnyj otec. YA prishel syuda izdaleka.
     Emu  prishlos'  dvazhdy  povtorit'  etu  frazu,   ispol'zuya   sinonimy,
vsplyvshie v pamyati, chtoby strazhniki i svyashchennik ego ponyali.
     Uvyadshie guby zashevelilis':
     - |to ponyatno, raz ty ne priznal vo mne monaha.  Zapomni,  ya  -  brat
Mati iz Ordena dominikancev i Svyatoj Inkvizicii.
     Denison poholodel ot uzhasa, kogda ponyal smysl skazannogo. Ne  vydavaya
svoih chuvstv, on tverdo proiznes:
     - Proizoshlo  pechal'noe  proisshestvie.  Pover'te,  ya  vypolnyayu  mirnuyu
missiyu, no ona chrezvychajno vazhna. YA okazalsya zdes' po oshibke. Ponyatno, moe
neozhidannoe poyavlenie vyzvalo strah i povleklo za soboj  neobhodimye  mery
predostorozhnosti s vashej storony.  No  esli  vy  otvedete  menya  k  vysshim
vlastyam, - "k korolyu, pape ili kto u nih tut, chert poderi,  pravit?"  -  ya
vse im ob座asnyu.
     Mati  otryvisto  zagovoril,  i  Denisonu  prishlos'   vnov'   pytat'sya
razgadyvat' smysl ego slov.
     - Ty  ob座asnish'  vse  zdes'  i  sejchas.  Ne  dumaj,  chto  d'yavol'skoe
iskusstvo pomozhet tebe v citadeli Hrista. Nazovi svoe imya!
     Sluzhashchij Patrulya polozhilsya na volyu sud'by.
     - Kit Denison, vashe pre... gm, brat.
     Pochemu by i ne skazat'? Kakaya teper' raznica! Da i voobshche, chto teper'
imeet znachenie?
     Mati napryazhenno doiskivalsya do smysla neponyatnyh slov chuzhestranca.
     - A, iz Anglii? - proiznes on po-anglijski,  a  ne  po  francuzski  -
"Angleterre" - i prodolzhil rech':  -  My  mozhem  dostavit'  syuda  cheloveka,
govoryashchego na tvoem narechii, chtoby uskorit' tvoi priznaniya.
     - Net, moj dom... Brat, ya ne mogu otkryt' svoi  tajny  nikomu,  krome
pervyh lic.
     Mati metnul na nego svirepyj vzglyad.
     - Ty budesh' govorit'  so  mnoj,  i  budesh'  govorit'  tol'ko  pravdu.
Hochesh', chtoby my uchinili dopros s  pristrastiem?  Togda,  pover'  mne,  ty
blagoslovish' togo, kto podozhzhet koster pod toboj.
     Emu prishlos' trizhdy povtorit' svoi ugrozy, prezhde chem ih  sut'  doshla
do uznika.
     "Dopros s pristrastiem? Vyhodit, pytki zdes' obychnoe  delo.  So  mnoj
provodyat, tak skazat', predvaritel'noe sobesedovanie".
     Ego pronzil uzhas. Denison udivilsya sobstvennoj nastojchivosti:
     - Pochtennyj  brat,  klyanus'  bogom,  dolg  zapreshchaet  mne  raskryvat'
nekotorye  detali.  YA  imeyu  pravo  govorit'  o  nih  tol'ko  s  verhovnym
pravitelem. Esli tajna stanet  yavnoj,  sluchitsya  katastrofa.  Podumajte  o
malen'kih detyah, kotorym dayut igrat' s ognem.
     Denison mnogoznachitel'no posmotrel na strazhnikov. |ffekt  byl  smazan
neobhodimost'yu povtorit' skazannoe.
     Posledoval nedvusmyslennyj otvet:
     - Inkviziciya umeet hranit' molchanie.
     - Ne somnevayus'. No, ya uveren, pravitel'  budet  nedovolen  tem,  chto
slovo, prednaznachennoe tol'ko emu, nachnet gulyat' po ulicam.
     Mati nahmurilsya. Zametiv ego somneniya, Denison prodolzhil nastuplenie.
Oni stali bystree ponimat'  drug  druga  na  svoih  razlichnyh  francuzskih
yazykah. Fokus zaklyuchalsya v tom, chto govorit' nado bylo podobno amerikancu,
kotoryj vyzubril uchebnik, no nikogda ne slyshal zhivogo yazyka.
     Budet  protivoestestvenno,  esli   monah,   stolknuvshis'   so   stol'
neveroyatnoj situaciej, ne vospol'zuetsya sluchaem vysluzhit'sya pered vlast'yu.
V konce koncov, pravitel' vsegda uspeet otoslat' plennika na dopros.
     - Kogo ty nazyvaesh' pravitelem?  -  sprosil  Mati.  -  Svyatogo  Otca?
Pochemu v takom sluchae ty ne otpravilsya v Rim?
     - Nu togda korol'...
     - Korol'?
     Denison ponyal, chto dopustil oshibku. Vidimo, monarh,  esli  takovoj  u
nih imelsya, ne raspolagal vysshej vlast'yu. On toroplivo prodolzhil:
     - Nu da, korol'. YA prosto hotel skazat', chto koroli chasto vstrechayutsya
v razlichnyh stranah.
     - Da, sredi russkih varvarov. Ili v teh zemlyah chernyh dikarej, chto ne
priznayut vlasti halifa.  -  SHishkovatyj  ukazatel'nyj  palec  Mati  pronzil
vozduh. - Kuda ty napravlyalsya na samom dele? Otvechaj, Kit Denison!
     - V Parizh, vo Franciyu. |to ved' Parizh? Pozvol'te mne zakonchit' mysl'.
YA razyskivayu vysshee duhovnoe lico na etoj... territorii. YA  oshibsya?  Razve
on nahoditsya ne v gorode?
     - Arhikardinal? - vydohnul Mati, v to vremya kak nervoznost' na  licah
strazhnikov smenilas' blagogovejnym trepetom.
     Denison reshitel'no kivnul.
     - Razumeetsya, arhikardinal!
     "CHto eshche za san takoj?"
     Mati otvernulsya v storonu. V  ego  pal'cah  zashchelkali  businy  chetok.
Posle zatyanuvshejsya pauzy on toroplivo proiznes:
     - Posmotrim. Vedi sebya osmotritel'no. Za toboj budut nablyudat'.
     On povernulsya spinoj  k  Denisonu,  zashurshal  oblacheniem  po  polu  i
udalilsya.
     Denison bessil'no ruhnul na tyufyak.
     "Dopustim, ya vyigral nemnogo vremeni, prezhde chem oni  povolokut  menya
na dybu, zazhmut pal'cy v tiski ili ispol'zuyut  chto-nibud'  postrashnee  teh
prisposoblenij,  chto   byli   izobreteny   v   srednevekov'e.   CHto-nibud'
sovremennoe. Esli tol'ko ya  ne  popal...  Net,  ne  mozhet  byt'",  -  vyalo
razmyshlyal Denison.
     Kogda nadsmotrshchik v soprovozhdenii  vooruzhennoj  strazhi  prines  hleb,
vodu i zhirnuyu pohlebku, Denison pointeresovalsya, kakoj segodnya den'.
     - Svyatogo Antoniya,  odna  tysyacha  devyat'sot  vos'midesyatogo  goda  ot
Rozhdestva Hristova.
     Slova eti zabili  poslednij  gvozd'  v  kryshku  groba,  prihlopnuvshuyu
Denisona.
     No tut zhe v glubine otchayaniya mel'knula slabaya iskorka nadezhdy. Ne vse
eshche poteryano, vozmozhno spasenie ili... Predavat'sya otchayan'yu  bespolezno  i
opasno, ono mozhet paralizovat' volyu.  Luchshe  ne  teryat'  golovy  i  kazhduyu
sekundu byt' gotovym k brosku za lyuboj krohoj udachi.
     Ezhas' ot nochnogo holoda na ubogom lozhe, Denison pytalsya stroit' plany
dejstvij, hotya poluchalis' u nego lish' nabroski. Prezhde  vsego  nuzhno  bylo
dobit'sya pokrovitel'stva bol'shogo bossa, diktatora - koroche, etogo  samogo
arhikardinala. Znachit, sleduet ubedit' ego v tom, chto prishelec  ne  tol'ko
ne opasen, no, naprotiv, potencial'no emu polezen ili,  po  krajnej  mere,
predstavlyaet soboj nekij interes. Denison ne mog raskryt', chto on yavlyaetsya
puteshestvennikom vo vremeni: ne pozvolyala  psihologicheskaya  blokirovka.  I
skoree vsego, nikto v etom mire prosto ne smozhet ponyat'  istinnoj  pravdy.
Odnako emu edva li udastsya otrech'sya ot togo, chto  on  voznik  iz  vozduha,
hotya  mozhno  soslat'sya  na  zameshatel'stvo  svidetelej  i  netochnost'   ih
pokazanij. Iz slov Mati sleduet,  chto  zdeshnie  lyudi,  dazhe  obrazovannye,
veryat v koldovstvo. Nuzhno derzhat'sya s krajnej ostorozhnost'yu, esli pridetsya
davat'  raz座asneniya.  Oni  zdes'   obladayut   razvitoj   tehnologiej   dlya
proizvodstva ves'ma effektivnogo na vid oruzhiya i, nesomnenno, u nih est' i
artilleriya. Rezinovyj gorshok svidetel'stvuet  o  prochnyh  svyazyah  s  Novym
Svetom,  a  eto  oznachaet  po  men'shej  mere  znanie   astronomii   i   ee
ispol'zovanie v navigacii...
     "Poverite li vy v prishel'ca s Marsa?"
     Denison usmehnulsya. V lyubom sluchae takogo roda bajka vyglyadit ne huzhe
prochih. Neobhodimo produmat' dal'nejshee razvitie etogo syuzheta.
     "Pokornejshe proshu  razresheniya  pointeresovat'sya,  kakie  velikie  umy
okruzhayut Ego Svyatejshestvo. Moya naciya,  vozmozhno,  sdelala  otkrytiya,  poka
nevedomye vashim uchenym".
     Neuverennaya rech',  chastye  pauzy,  dayushchie  vozmozhnost'  ponyat'  smysl
skazannogo, pozhaluj, budut poleznymi dlya obdumyvaniya otvetov i ispravleniya
lyubyh faus pas... [promashek (franc.)]
     Denison zabylsya v bespokojnoj poludreme.


     Utrom,  posle  togo  kak  Denisona  nakormili  zhidkoj  kashej,  yavilsya
svyashchennik v soprovozhdenii strazhnikov i zabral ego s soboj.  Ot  togo,  chto
Denison uvidel kraem glaza v sosednej kamere,  ego  proshib  holodnyj  pot.
Arestovannogo dostavili v vylozhennuyu kafelem komnatu,  gde  nad  vannoj  s
goryachej vodoj klubilsya par,  i  predlozhili  kak  sleduet  vymyt'sya.  Zatem
vydali  komplekt  temnoj  muzhskoj  odezhdy  sovremennogo   pokroya,   nadeli
naruchniki i poveli v sluzhebnoe pomeshchenie,  gde  za  stolom  pod  raspyatiem
vossedal brat Mati.
     - Blagodari Gospoda Boga i tvoego svyatogo pokrovitelya, esli takovoj u
tebya imeetsya, chto Ego Svyatejshestvo Albin, Arhikardinal Fil-Johan,  Velikij
gercog Severnyh Provincij snizoshel  do  vstrechi  s  toboj,  -  rechitativom
proiznes monah.
     - Da, da, -  Denison  provorno  perekrestilsya.  -  YA  podnesu  svoemu
hranitelyu mnogo darov, kak tol'ko predstavitsya takaya vozmozhnost'.
     - Poskol'ku ty  chuzhestranec  i  znaesh'  o  nashih  obychayah  ne  bol'she
yazychnikov ili meksikancev, ya dam tebe koe-kakie instrukcii,  chtoby  ty  ne
zloupotreblyal vremenem Ego Svyatejshestva.
     "|ge, delo sdvinulos'!"
     Denison  ves'  obratilsya  v  sluh.  On  chuvstvoval,  kak  lovko  Mati
izvlekaet iz nego krupicy informacii na protyazhenii  celogo  chasa,  no  eto
sovsem  ne  smushchalo  Denisona,  potomu   chto   predstavilas'   vozmozhnost'
prorepetirovat' i razvit' pridumannuyu istoriyu.
     Nakonec v nagluho zakrytoj karete ego privezli vo dvorec  na  vershine
holma, kotoryj v  utrachennom  Denisonom  mire  nazyvalsya  Monmartrom.  Ego
proveli pyshnymi koridorami, zatem vverh po lestnice i  cherez  pozolochennuyu
bronzovuyu dver' s barel'efami  na  biblejskie  temy.  Denison  okazalsya  v
vysokoj beloj komnate; solnechnyj svet lilsya skvoz'  vitrazhi  na  vostochnyj
kover. On uvidel pered soboj vossedayushchego na trone muzhchinu v  belo-zolotom
oblachenii.
     Denison, kak bylo prikazano, pal nic.
     - Mozhesh' sest', - proiznes glubokij golos.
     Arhikardinal  byl  srednih  let,  no  vyglyadel   molozhavo.   Soznanie
sobstvennogo mogushchestva, kazalos', nalozhilo pechat' na ves' ego oblik. Ochki
sovsem ne umalyali ego  dostoinstva.  V  to  zhe  vremya  arhikardinal,  yavno
zaintrigovannyj, gotov byl zadavat' voprosy i slushat'.
     - Blagodaryu, Vashe Svyatejshestvo.
     Denison sel na stul metrah v  shesti  ot  trona.  Zdes'  ne  dopuskali
nenuzhnogo riska vo vremya lichnyh audiencij. Po pravuyu ruku ot prelata visel
shnur kolokol'chika.
     - Mozhesh' nazyvat' menya prosto gospodin,  -  skazal  Albin,  upotrebiv
anglijskoe slovo. - Nam mnogo o chem nuzhno pogovorit'.
     Zatem strogo dobavil:
     - Ne vzdumaj hitrit' ili  pribegat'  k  ulovkam.  U  nas  uzhe  i  tak
dostatochno osnovanij dlya podozrenij. Pomni, Velikij Inkvizitor,  verhovnyj
nad tem svyashchennosluzhitelem, s kotorym ty  poznakomilsya,  trebuet  ot  menya
prikaza nemedlenno predat' tebya ognyu, poka ty ne navlek na  nas  bedy.  On
schitaet, chto koldun vrode tebya mozhet byt' tol'ko Iudejskim Mstitelem.
     U  Denisona  peresohlo  v  gorle,  no  on  ponyal  dostatochno,   chtoby
vydohnut':
     - Kem?.. Kem, gospodin?
     Albin podnyal brovi.
     - Ty ne znaesh'?
     - Net, gospodin, pover'te mne. YA iz strany, kotoraya nastol'ko  daleka
ot vashej, chto...
     - No ty nemnogo vladeesh' nashim yazykom  i  zayavil,  chto  u  tebya  est'
poslanie ko mne.
     "Da, protiv menya ostryj um", - podumal Denison.
     - Poslanie dobroj voli, gospodin. V  nadezhde  na  ustanovlenie  bolee
blizkih otnoshenij. My raspolagaem poverhnostnymi znaniyami o vashej  strane,
vynesennymi iz  knig  drevnih  i  sovremennyh  prorokov.  K  neschast'yu,  ya
poterpel korablekrushenie. Net, ya kto ugodno, tol'ko ne Iudejskij Mstitel'.
     Albin ponyal ego, esli i ne vse slova, to sut'  skazannogo.  Guby  ego
podzhalis'.
     - Evrei - iskusnye mastera  i  inzhenery.  Vpolne  vozmozhno,  chto  oni
vladeyut i chernoj magiej. Oni potomki teh, kto sumel spastis',  kogda  nashi
predki ochishchali Evropu ot ih plemeni. Oni  obosnovalis'  sredi  poklonnikov
Magometa i pomogayut im sejchas. Razve ty ne slyshal, chto Avstriya  popala  vo
vlast' etih yazychnikov? CHto legiony eretikov iz Rossijskoj imperii stoyat  u
vorot Berlina?
     "A u Inkvizicii polno del v Hristianskom mire na Zapade.  Bozhe!  A  ya
eshche schital svoe dvadcatoe stoletie mrachnoj epohoj", - podumal Denison.





     Pozzhe Mens |verard prishel k vyvodu, chto  vybor,  pavshij  na  nego,  i
osobenno mesto i harakter sluchivshegosya byli  by  prozaichnymi,  ne  okazhis'
stechenie  obstoyatel'stv  stol'  absurdnym.  Eshche  pozzhe,   pripomniv   svoi
razgovory s Gijonom, on usomnilsya dazhe v etom.
     No kogda ego vyzvali, vse eto bylo dlya nego  dal'she,  chem  zvezdy  na
nebesah. Oni s Vandoj Tamberli  provodili  otpusk  v  pansionate,  kotoryj
Patrul'  soderzhal  v  plejstocenovyh  Pireneyah.  V  poslednij   den'   oni
otkazalis' ot kataniya na lyzhah i lazaniya po goram, ne otpravilis' na sever
v poiskah zavorazhivayushchih kartin dikoj prirody  lednikovogo  perioda  i  ne
zaglyanuli v odno iz sosednih  poselenij  kroman'oncev,  chtoby  nasladit'sya
gostepriimstvom ego obitatelej. Oni prosto otpravilis' v  dolguyu  progulku
po legkim tropam lyubovat'sya gornymi pejzazhami. Govorili malo, no  molchanie
znachilo gorazdo bol'she slov.
     Zakat  pozolotil  belosnezhnye  vershiny  i  gornuyu  gryadu.   Pansionat
raspolagalsya ne ochen' vysoko nad urovnem  morya,  no  liniya  snegov  lezhala
nizhe, chem ko vremeni poyavleniya na svet |verarda  i  Vandy.  Granica  lesov
tozhe prostiralas' gorazdo nizhe, chem v XX veke. K  domu  podstupala  sochnaya
zelen' al'pijskih lugov, rascvechennaya  melkimi  letnimi  cvetochkami.  CHut'
vyshe, na sklone, zastyli neskol'ko kozlov; oni s lyubopytstvom, sovsem  bez
straha  razglyadyvali  Vandu  i  |verarda.  Nebo,  zelenovatoe  na  zapade,
sgushchalos' do biryuzovogo ottenka i perelivalos' v purpur na vostoke. Tol'ko
trepet kryl'ev i golosa vozvrashchayushchihsya v rodnye kraya ptic  pronzali  vremya
ot vremeni tishinu. Ohotniki chelovecheskogo roda pochti ne  ostavlyali  sledov
svoego prebyvaniya zdes', oni zhili v garmonii s prirodoj, podobno volkam  i
peshchernym l'vam. CHistota vozduha bukval'no chuvstvovalas' na vkus.
     Uzhe voznik siluet zdaniya, v temnote svetilis' okna.
     - Potryasayushche, - skazal |verard s amerikanskim akcentom. -  Vo  vsyakom
sluchae, dlya menya.
     - Voistinu, - otozvalas' Vanda. - Vy byli tak  lyubezny,  kogda  vzyali
menya syuda i sdelali vse, chtoby ya vnov' obrela pokoj.
     - Erunda, dlya menya eto  udovol'stvie.  Pomimo  vsego  prochego,  vy  -
naturalist. Vveli menya, tak skazat', v zhizn'  dikoj  prirody.  Nikogda  ne
videl nichego podobnogo i, tem bolee, ne mechtal uvidet'.
     Oni ohotilis' na mamonta, severnogo olenya i dikuyu loshad', tol'ko ne s
ruzh'em, a s kameroj. Rozhdennaya v Kalifornii vo vtoroj  polovine  XX  veka,
Vanda ochen' neodobritel'no otnosilas' k nastoyashchej ohote. On, pravda, vyros
v drugoj srede i v inoe vremya.
     Ne to chtoby eto imelo znachenie. Hotya...
     "So dnya nashej pervoj vstrechi - ej togda  bylo  dvadcat'  odin  -  ona
stala starshe let na pyat', ne bol'she. A na skol'ko postarel ya?"
     Lechebnoe  omolozhenie,  konechno,  pomogalo,  no  |verardu  sovsem   ne
hotelos' sejchas podschityvat' svoi gody.
     - Mne pochemu-to... - Ona proglotila  podstupivshij  k  gorlu  komok  i
otvernulas' v storonu. Potom  vypalila  skorogovorkoj:  -  Mne  sovsem  ne
hochetsya uezzhat'.
     Pul's u |verarda zabilsya nerovno.
     - V etom net nuzhdy. Vy sami znaete.
     - No ya dolzhna. Ne tak mnogo vremeni  mne  otpushcheno,  chtoby  zabyt'  o
sem'e.
     Roditeli i sestra nikogda ne uznayut, chto  Vanda  puteshestvuet  skvoz'
veka, togda kak ih sobstvennye gody na zemle ne sostavyat i sotni let.  Dlya
nih zhizn' ot nachala do konca prohodit po pryamoj.
     - A eshche ya dolzhna, vernee,  ya  hochu,  prezhde  chem  vernus'  k  rabote,
povidat'sya s dyadej Stivom. -  Ee  dyadya,  tozhe  agent  Patrulya,  rabotal  v
viktorianskoj Anglii.
     Ona mogla provesti v otpuske gody svoej zhizni, a  zatem  vernut'sya  v
bazovyj lager' spustya minutu posle otbytiya,  no  agenty  nikogda  etim  ne
zloupotreblyali. Kazhdyj iz  nih  schital  sebya  v  kakoj-to  mere  obyazannym
Patrulyu i platil godami sobstvennoj  zhizni.  Krome  togo,  prodolzhitel'nyj
otryv ot raboty vybivaet sotrudnika Patrulya  iz  privychnoj  kolei,  a  eto
smertel'nyj risk dlya zhizni agenta ili, togo huzhe, kollegi.
     - Ladno, ya ponyal, - vzdohnul |verard. -  On  reshilsya  zadat'  vopros,
kotorogo  oni  izbegali  na  protyazhenii  vsego  otdyha:  -  Mozhem  li   my
dogovorit'sya o novoj vstreche?
     Vanda rassmeyalas' i vzyala |verarda za  ruku.  Kakoj  teploj  byla  ee
ladon'!
     - Konechno.
     Ona posmotrela  v  glaza  |verarda.  V  ugasayushchem  svete  on  ne  mog
rassmotret' sinevu ee glaz. CHetkij oval lica,  korotko  strizhennye  volosy
cveta yantarya - ona byla vsego na ladon'  nizhe  |verarda,  a  on  otlichalsya
vysokim rostom.
     - Po pravde govorya, ya nadeyalas'... No ne hotela navyazyvat'sya.  Tol'ko
ne govorite, chto vy smushcheny.
     - M-m, ladno...
     On nikogda ne otlichalsya krasnorechiem. Kak teper' ob座asnit'sya? |verard
i sam sebya ne ponimal.
     "Raznica mezhdu ee i moim polozheniem... Naverno,  ya  boyus'  pokazat'sya
snishoditel'nym ili, eshche huzhe, vlastnym.  Ved'  ee  pokolenie  zhenshchin  tak
gorditsya svoej nezavisimost'yu".
     - YA - tipichnyj staryj holostyak. A pered vami ogromnoe pole dlya  igry,
esli zahotite.
     Vanda otkrovenno naslazhdalas' vnimaniem, kotoroe  udelyali  ej  drugie
muzhchiny, otdyhavshie zdes' -  interesnye,  zhizneradostnye,  privlekatel'nye
lyudi iz samyh raznyh epoh. A |verard - prosto amerikanec dvadcatogo veka s
netoroplivoj rech'yu, nevzyskatel'nymi vkusami  i  licom  mnogo  povidavshego
voina.
     Vanda fyrknula:
     - Podozrevayu, chto u vas  pole  ne  men'she  -  ved'  vam  otkryta  vsya
istoriya. I ne otricajte. Bylo by nenormal'no, esli by vy  ne  pol'zovalis'
vremya ot vremeni situaciej.
     "A ty?.. Vprochem, eto ne moe delo", - podumal |verard.
     - YA ni v koem sluchae ne obvinyayu vas  v  zloupotrebleniyah  ili  eshche  v
chem-to, - toroplivo dobavila Vanda. - YA znayu, vy etogo ne sdelaete. I menya
udivilo i vzvolnovalo, kogda posle Beringii vy  ne  porvali  otnoshenij  so
mnoj. Neuzheli vy dumali, chto mne tozhe ne hochetsya novoj vstrechi?
     On edva ne zaklyuchil ee v ob座atiya.
     "No zhdet li ona etogo? Bozhe, naverno, da".
     No net. |to budet oshibochnyj shag. Ona  slishkom  otkryta  dushoj.  Pust'
sama razberetsya v svoih myslyah i chuvstvah. Da i emu nuzhno ponyat', chego  on
vse-taki hochet.
     "Bud' priznatelen za eti dve nedeli, podarennye tebe zdes', paren'".
     On szhal svobodnuyu ruku v kulak i probormotal:
     - Otlichno. Kuda by vam zahotelos' poehat' v sleduyushchij raz?
     "CHtoby poblizhe poznakomit'sya", - dobavil on pro sebya.
     Vanda, pohozhe, tozhe sochla obmen banal'nostyami spaseniem.
     - Nado podumat'. Kakie budut predlozheniya?
     Oni voshli v dom, podnyalis' na  verandu  i  okazalis'  v  gostinoj.  V
ogromnom kamine potreskivalo plamya. Nad  nim  prichudlivo  izvivalis'  roga
irlandskogo  losya.  Na  protivopolozhnoj  storone  visel  otlityj  iz  medi
geral'dicheskij shchit s simvolicheskimi pesochnymi chasami -  emblemoj  Patrulya.
Ee miniatyurnaya kopiya ukrashala i sluzhebnuyu formu, kotoruyu sotrudniki nosili
krajne redko. V komnate, v ozhidanii  uzhina,  sideli  ih  kollegi  -  pili,
razgovarivali, igrali v shahmaty ili go, neskol'ko chelovek sobralis' v uglu
u royalya, nad kotorym porhali zvuki shopenovskogo skerco.
     Agenty staralis' popast' syuda na otdyh s temi, s kem  oni  sblizilis'
za vremya raboty. Segodnyashnyaya pianistka, odnako, rodilas' v XXXII  veke  na
orbite Saturna. Sluzhashchie Patrulya vsegda pitali  lyubopytstvo  k  neznakomym
epoham i poroj slushali rasskazy o kakih-to storonah  nevedomoj  im  zhizni,
kak zavorozhennye.
     |verard i Tamberli perekinuli plashchi cherez ruku. Vanda oboshla komnatu,
proshchayas' so vsemi. |verard podoshel k pianistke.
     - Vy ostaetes'? - sprosil on na temporal'nom.
     - Eshche na neskol'ko dnej, - otvetila pianistka.
     - Prekrasno, ya tozhe.
     Pianistka podnyala na |verarda golubye glaza. Zatem belaya kak alebastr
golova, sovershenno lysaya - net, ne  al'binos,  normal'nyj  produkt  gennoj
tehnologii - snova sklonilas' nad klavishami.
     - Esli zhelaete oblegchit' serdce, u menya est' dar uspokoeniya.
     - Znayu. Spasibo.
     Vryad li  emu  hotelos'  chego-to  bol'shego,  chem  obychnaya  beseda,  no
predlozhenie prozvuchalo velikodushno.
     Tamberli vernulas' k |verardu. On provodil Vandu do ee komnaty.  Poka
on zhdal  v  koridore,  ona  pereodelas'  v  privezennoe  s  soboj  plat'e,
podhodyashchee dlya San-Francisko 1989 goda, i upakovala veshchi. Oni spustilis' v
podzemnyj garazh. Zalitye holodnym  belym  svetom,  rollery  stoyali  ryadami
napodobie  beskolesnyh  futuristicheskih  motociklov.  Na  odin   iz   nih,
zakreplennyj za neyu, Vanda pogruzila svoj bagazh i povernulas' k |verardu:
     - Nu chto zhe, au revoir, Mens, - proiznesla  ona.  -  SHtab-kvartira  v
N'yu-Jorke, polden', chetverg, desyatoe aprelya 1987 goda. Dogovorilis'?
     Ispytyvaya nekotoruyu nelovkost', oni uslovilis' o vstreche.
     - Dogovorilis'. YA, vidimo, voz'mu bilety na "Prizrak opery". Beregite
sebya.
     - I vy, Mens.
     Ona priblizilas' k nemu. Poceluj poluchilsya dolgim i strastnym.
     |verard otstupil, tyazhelo dysha. Slegka vz容roshennaya Vanda  uselas'  na
roller, ulybnulas', mahnula rukoj, kosnulas' pul'ta upravleniya i mgnovenno
ischezla iz vidu. |verard ne obratil vnimaniya na privychnyj hlopok vozduha v
garazhe. Minuty dve on postoyal v odinochestve. Ona govorila  o  trehmesyachnom
prebyvanii v polevoj ekspedicii posle  poezdki  k  roditelyam.  |verard  ne
znal, skol' dolgim okazhetsya dlya nego vremya do ih  predpolagaemoj  vstrechi.
|to  budet  zaviset'  ot  raboty.  Srochnyh  vyzovov   ne   postupalo,   no
kakoe-nibud' delo nepremenno vozniknet, ved' Patrul', obyazan  podderzhivat'
poryadok v dvizhenii skvoz' milliony let, i agentov vechno ne hvatalo.
     Neozhidanno dlya sebya |verard gromko rassmeyalsya. Posle dolgih  skitanij
po prostranstvu i vremeni - skol'ko  uzhe  let  ego  sobstvennoj  zhizni?  -
neuzheli on snova teryaet golovu? Vtoroe detstvo,  net,  vtoraya  yunost'?  On
vdrug ponyal, chto chuvstvuet sebya tak, slovno emu opyat' shestnadcat',  i  ego
nichut' ne  bespokoila  takaya  peremena.  Prezhde  on  chasten'ko  vlyublyalsya.
Sluchalos', |verard nichego ne predprinimal, poskol'ku razvitie otnoshenij ni
k chemu horoshemu ne privelo by. Mozhet, i sejchas to zhe samoe? CHert voz'mi! A
vdrug net? On  dolzhen  razobrat'sya.  SHag  za  shagom,  postepenno,  no  oni
razberutsya v sebe. Ili  otnosheniya  stanut  ser'eznymi  -  togda  im  oboim
pridetsya, vozmozhno, chem-to  postupit'sya,  -  ili  oni  prosto  rasstanutsya
druz'yami. A poka chto...
     Vse eshche razdumyvaya |verard napravilsya k vyhodu iz garazha.
     Za spinoj on ulovil znakomyj shum, no sovsem inogo  svojstva.  |verard
ostanovilsya, oglyadelsya po storonam  i  uvidel  tol'ko  chto  prizemlivshijsya
apparat. Passazhirom byla osoba  rostom  okolo  semi  futov,  s  tonkimi  i
dlinnymi konechnostyami, v  oblegayushchem  kombinezone,  pohozhe,  iz  kozhi.  Ne
vyzyvalo somnenij, chto  pribyla  zhenshchina.  Ee  chernye  volosy,  zachesannye
napodobie shlema, otlivali aziatskoj sinevoj, no ni odno mongoloidnoe  lico
ne imelo kozhi takogo glubokogo zheltogo ottenka, kak u neizvestnoj. Glaza u
nee byli gromadnye i takogo zhe bledno-golubogo ottenka,  kak  u  |verarda,
lico - uzkoe, s orlinym nosom. |verard ne  mog  opredelit'  rasu  zhenshchiny.
Dolzhno byt', ona proishodila iz ochen' dalekogo budushchego.
     S  neproporcional'no  tolstyh  gub   sorvalis'   hriplye   slova   na
temporal'nom.
     - Agent-operativnik Komozino,  -  otrekomendovalas'  gost'ya.  -  Delo
ochen' srochnoe. Est' li na etih koordinatah kto-libo moego ranga?
     "Beda", - pronzila ego mysl'. Komozino  yavno  znala  bol'she  nego  i,
veroyatno, mozg ee byl bolee razvit. Armejskie navyki Vtoroj Mirovoj vojny,
pochti zabytye, edva ne zastavili |verarda vstat' po stojke "smirno".
     - YA, - korotko otozvalsya on. - Menson |mmert |verard.
     - Otlichno.
     Ona  spustilas'  s  apparata  i   podoshla   k   nemu.   V   tshchatel'no
kontroliruemom golose on ulovil napryazhenie i strah.
     - Po dannym, chto ya sumela poluchit', vyhodilo, chto ya smogu  najti  vas
zdes'. Slushajte, Menson |mmert |verard. Proizoshla katastrofa, chto-to vrode
vremennogo  sdviga.   Naskol'ko   ya   smogla   ustanovit',   on   sluchilsya
priblizitel'no v den' nomer 2137000 po YUlianskomu kalendaryu.  Posle  etogo
hod istorii razdvaivaetsya. Bol'she ne sushchestvuet ni odnoj stancii  Patrulya.
Prihoditsya obhodit'sya ostavshimisya u nas silami.
     Ona zamolkla v ozhidanii otveta.
     "Znaet, chto osharashila menya, - podumal |verard, chuvstvuya  smyatenie.  -
Mne nuzhno vremya, chtoby vzyat' sebya v ruki".
     Astronomicheskaya cifra, nazvannaya  eyu,  -  eto  gde-to  v  evropejskom
srednevekov'e? Nuzhno tochno vyschitat', net, luchshe sprosit' u nee.
     "Vanda otpravilas' v Kaliforniyu dvadcatogo veka. Teper' ona  tuda  ni
za chto ne popadet, a ved' u nee net special'noj podgotovki. Vprochem, kak i
ni u kogo iz nas - ved' nasha rabota sostoit v predotvrashchenii katastrof,  a
dlya Vandy eto voobshche poluzabytaya teoriya, uslyshannaya kogda-to v  auditorii.
Ona budet osharashena ne men'she menya. Bozhe moj, chto ona predprimet?"


     Gostinaya pansionata sobrala i otdyhayushchih,  i  personal,  poetomu  vse
stul'ya okazalis' zanyatymi. Serebristo-seryj svet  edva  probivalsya  skvoz'
okna iz-za tuch,  kotorye  spustilis'  pod  natiskom  nesmolkaemo  gudyashchego
vetra, predvestnika  oseni,  idushchej  na  yug.  |verardu  pochudilos',  budto
dyhanie holoda proniklo s ulicy v dom.
     On bukval'no oshchushchal na sebe  vzglyady  sobravshihsya.  |verard  stoyal  v
dal'nem konce gostinoj, pod freskoj, izobrazhayushchej bizona, kotoruyu  napisal
mestnyj hudozhnik s polveka nazad. Komozino zastyla  ryadom  s  besstrastnym
vidom. Ona poprosila |verarda vzyat' rukovodstvo na sebya. On  byl  vo  vseh
otnosheniyah blizhe k nahodyashchimsya zdes' lyudyam - i po vremeni rozhdeniya,  i  po
vospominaniyam, i po stilyu myshleniya. Pomimo vsego prochego, za  ego  plechami
lezhal gromadnyj opyt raboty, kakogo ne imel nikto iz sobravshihsya.
     -  My  progovorili  pochti  noch'  naprolet  i   vsyu   noch'   zapuskali
informacionnye cilindry v  nadezhde  vyjti  na  kontakt  i  poluchit'  novye
dannye, - proiznes |verard v nastorozhennoj tishine. - Poka  my  raspolagaem
ves'ma skudnymi svedeniyami. Est' osnovaniya polagat', chto klyuchevoe  sobytie
proishodit v Italii serediny dvenadcatogo veka. U Patrulya tam ostalsya svoj
chelovek v Palermo, na ostrove Siciliya. On uslyshal o  gibeli  ih  korolya  v
bitve na materike, no etogo ne dolzhno bylo sluchit'sya. Bank  dannyh  nashego
cheloveka svidetel'stvuet, chto korol' posle srazheniya prozhil okolo  dvadcati
let, igraya vazhnuyu rol' v istorii. Kak i podobaet zdravomyslyashchemu cheloveku,
nash sotrudnik poslal zapros v gryadushchee, v blizhajshuyu  k  nemu  regional'nuyu
shtab-kvartiru. Cilindr vernulsya nazad s  soobshcheniem,  chto  shtab  prekratil
svoe  sushchestvovanie  i  bessledno  ischez,  spurlos  versenkt   [besslednoe
pogruzhenie (nem.)]. Togda on vyzval drugie stancii, v tom zhe veke,  i  oni
proverili svoe budushchee, ochen' ostorozhno,  konechno,  ne  zaglyadyvaya  dal'she
dvadcati let vpered. Nikakih baz Patrulya tam net. Vo vsem ostal'nom nichego
ne izmenilos'. Tam i ne moglo  -  za  stol'  korotkoe  vremya  -  proizojti
nikakih   izmenenij.   Razve   chto   na   yuge   Evropy.   |ffekt   peremen
rasprostranyaetsya  po  miru  s  razlichnoj  skorost'yu,  zavisyashchej  ot  takih
faktorov, kak rasstoyanie, sredstva peredvizheniya, blizost' otnoshenij  mezhdu
stranami. Dal'nij Vostok ves'ma skoro nachnet oshchushchat' dyhanie etih peremen,
no  v  obeih  Amerikah  peremeny  ne  proyavyatsya  eshche  neskol'ko  stoletij.
Avstralii i Polinezii predstoit  eshche  bolee  dolgij  period  razvitiya  bez
vmeshatel'stva  izvne.  Dazhe  v  Evrope   razlichiya   prezhde   vsego   nosyat
politicheskij harakter.  No  eto  sovsem  drugaya  politicheskaya  istoriya,  o
kotoroj my nichego ne znaem.
     Tem ne menee  nashi  bazy  v  dvenadcatom  veke,  estestvenno,  nachali
kontaktirovat' s  kollegami  iz  rannego  perioda.  Takim  obrazom  signal
postupil k agentu-operativniku Komozino, - |verard ukazal na  nee.  -  Ona
okazalas' v Egipte  -  e-e-e...  v  period  Vosemnadcatoj  dinastii,  tak,
kazhetsya, vy  govorili,  -  gde  iskala  gruppu  iz  svoej  epohi,  kotoraya
otpravilas' na poiski vdohnoveniya i, ochevidno, zateryalas'... Skoree vsego,
to, chto proizoshlo s etoj gruppoj, zametno ne povliyalo na istoriyu...  Agent
Komozino  vozglavila  dannuyu   ekstrennuyu   operaciyu,   poskol'ku   drugih
patrul'nyh ee ranga ne bylo. Proverka dannyh podskazala, gde menya  iskat',
poetomu ona pribyla syuda lichno, chtoby proinformirovat' nas  o  situacii  i
obsudit' ee. V nastoyashchij moment - esli ne poyavyatsya danelliane - my, damy i
gospoda, nahodimsya na peredovoj linii spaseniya budushchego.
     - My?! - voskliknul molodoj chelovek.
     |verard znal ego nemnogo - francuz vremen Lyudovika XIV, pripisannyj k
tomu zhe periodu: kak i bol'shinstvo agentov, on  nes  patrul'nuyu  sluzhbu  v
sovremennom emu  otrezke  istorii.  |to  oznachalo,  chto  francuz  okazalsya
smyshlenee svoih sovremennikov. Patrul'  nabiral  ochen'  nemnogo  lyudej  iz
vremen do pervoj promyshlennoj revolyucii i  sovsem  ogranichennoe  chislo  iz
obshchestv, v kotoryh nauka nahodilas' na rannih stadiyah  razvitiya.  CHelovek,
ne vospitannyj v duhe logicheskogo obraza mysli, krajne redko byl  sposoben
usvoit'  idei  Patrulya.  Imenno  poetomu  francuzskomu  parnyu  prihodilos'
trudno.
     - No, ser, dolzhny byt' sotni, tysyachi patrul'nyh,  rassredotochennyh  v
epohah do krizisnoj tochki. Vidimo, stoit sobrat' ih vseh vmeste.
     |verard pokachal golovoj.
     - Net. U nas i  tak  uzhe  polno  problem.  Vihri,  kotorye  my  mozhem
podnyat'...
     - Veroyatno, ya vnesu nekotoruyu yasnost', - chetko proiznesla Komozino. -
Da,  ves'ma  vozmozhno,  chto  bol'shinstvo  personala  Patrulya  nahoditsya  v
predsrednevekovom proshlom, naprimer, na otdyhe,  podobno  vam.  Sotrudniki
Patrulya, tak skazat', rasseyany  povsyudu.  Nekotorye  iz  nih  neodnokratno
rabotali v  samyh  dikovinnyh  mestah.  Naprimer,  agent  |verard  aktivno
dejstvoval v razlichnyh  situaciyah  v  drevnej  Finikii,  Persii,  Britanii
postromanskogo perioda, v Skandinavii epohi  vikingov.  On  neskol'ko  raz
priezzhal v etot dom, chtoby otdohnut' i vosstanovit' sily  v  samye  raznye
periody ego sushchestvovaniya kak v proshlom,  tak  i  v  budushchem  otnositel'no
tekushchego momenta. Pochemu by nam ne sobrat' togda vseh |verardov,  a?  Dvuh
operativnikov dlya takoj operacii yavno nedostatochno.
     No my  etogo  ne  sdelali.  I  ne  sdelaem.  Sovershi  my  takoj  shag,
real'nost' budet beskonechno izmenyat'sya, ne ostavlyaya  nam  ni  nadezhdy,  ni
vozmozhnosti ponyat' proishodyashchee, ni tem bolee kakogo-libo kontrolya.  Bolee
togo, esli my perezhivem to, chto ugotovano nam vperedi, i oderzhim verh  nad
neschast'yami,  my  ne  vernemsya  nazad  po  svoim  mirovym  liniyam,   chtoby
predosterech' sebya. Nikogda i  ni  pri  kakih  obstoyatel'stvah!  Predprinyav
takuyu popytku, vy ubedites' v tom,  chto  vasha  psihologicheskaya  blokirovka
protiv  podobnyh  postupkov  stol'   zhe   nepreodolima   kak   blokirovka,
zastavlyayushchaya vas hranit' tajnu puteshestvij vo vremeni ot neposvyashchennyh.
     Prednaznachenie Patrulya sostoit v  sohranenii  prednachertannogo  kursa
razvitiya istorii, prichinno-sledstvennyh svyazej, zafiksirovannyh proyavlenij
voli i deyatel'nosti cheloveka.  Neredko  istoriya  byvaet  tragichna,  i  nas
ohvatyvaet iskushenie vmeshat'sya v sobytiya.  |togo  neobhodimo  izbegat'.  V
protivnom sluchae nas zhdet haos.
     I esli my namereny vypolnit' nash  dolg,  my  obyazany  zastavit'  sebya
dejstvovat' strogo v ramkah prichinnyh svyazej. My dolzhny postoyanno pomnit',
chto lyuboj paradoks strashnee smertel'noj opasnosti.
     YA sovershila mnozhestvo pereletov i pozabotilas' o tom,  chtoby  novost'
ne dostigla bol'shinstva ostavshihsya sotrudnikov Patrulya.  Razumno  doverit'
informaciyu neskol'kim agentam-operativnikam i  izbrannomu  krugu  lic,  ne
nahodyashchihsya v nastoyashchee  vremya,  podobno  vam,  pri  ispolnenii  sluzhebnyh
obyazannostej. Vnesenie vozmushchenij  v  normal'noe  techenie  sobytij  grozit
polnym unichtozheniem nashej real'nosti.
     Plechi ee ponikli.
     - |to bylo neveroyatno trudno, - prosheptala Komozino.
     |verard i predstavit' sebe ne mog,  skol'ko  svoego  lichnogo  vremeni
otdala etomu bezumno-speshnomu zanyatiyu agent iz budushchego. Ved'  nuzhno  bylo
ne prosto, pereletaya ot odnoj bazy k drugoj, predupredit' lyudej zdes'  ili
skryt' informaciyu tam. Ona  dolzhna,  byla  tochno  znat',  chto  delaet,  i,
ochevidno, provela  nemalo  vremeni,  rabotaya  s  dos'e  i  bazami  dannyh,
ocenivaya lyudej i epohi. Takie resheniya,  dolzhno  byt',  prinimat'  nelegko.
Skol'ko  vremeni  ona  potratila  -  nedeli,  mesyacy,  gody?   |verard   s
blagogovejnym  trepetom  pered  ee  deyaniem   podumal,   chto   emu   takoj
intellektual'nyj podvig ne po silam.
     Odnako u nego byli drugie dostoinstva. |verard vzyal slovo.
     - Pomnite, druz'ya, i o tom, chto Patrul' ne ogranichivaetsya  lish'  tem,
chto hranit neprikosnovennost' vremeni. |ta rabota vozlozhena na special'nye
podrazdeleniya, no, nesmotrya na ee vazhnyj harakter, ona ne sostavlyaet  suti
nashej deyatel'nosti. Bol'shinstvo iz nas - eto policejskie  s  tradicionnymi
dlya nih zadachami.
     "My daem sovety, reguliruem  dvizhenie,  zaderzhivaem  zloumyshlennikov,
pomogaem puteshestvennikam, popavshim v bedu. I sluchaetsya, my nuzhny, chtoby v
tyazheluyu minutu kto-to mog prosto poplakat'sya v zhiletku".
     - Nashi kollegi-agenty zagruzheny rabotoj. Esli my otvlechem ih ot  del,
proizojdet chert-te chto... obval. - Na samom dele "chert-te chto" on proiznes
lish' myslenno, poskol'ku na temporal'nom yazyke analoga etomu vyrazheniyu  ne
bylo. - Tak chto ostavim kolleg pri ih sobstvennyh zabotah. Soglasny?
     - Kak budem dejstvovat' my? - sprosil nubiec iz XXI veka.
     - Nam nuzhna shtab-kvartira,  -  otvetil  |verard.  -  Eyu  stanet  nasha
gostinica. Mozhno blokirovat'  ee  na  ogranichennyj  vremennoj  period,  ne
okazyvaya zametnogo vliyaniya na drugie processy. V Akademii,  naprimer,  eto
bylo  by  nevozmozhno.  My  dostavim  syuda  lyudej  i  oborudovanie,  i  vsya
operativnaya  rabota  budet  koordinirovat'sya  otsyuda.   A   chto   kasaetsya
konkretnyh dejstvij... Prezhde vsego neobhodimo detal'no izuchit'  situaciyu,
zatem vyrabotat' strategiyu. Neskol'ko dnej pridetsya vyzhdat'.
     Ulybka - esli eto byla ulybka - skrivila guby Komozino.
     - Po chistoj sluchajnosti ili po prednachertaniyu sud'by v delo  vovlechen
agent |verard, i on nezamedlitel'no nachnet rabotu zdes', - zametila ona.
     - Pozvol'te poprosit' raz座asneniya etogo vazhnogo soobshcheniya, mem-sagib,
- proiznes gost' iz Britanskoj Indii.
     Komozino vzglyanula na |verarda. On, nahmurivshis', pozhal plechami  i  s
rasstanovkoj proiznes:
     - Mozhet byt', raz座asnenie okazhetsya sejchas poleznym. Primerno v  takoj
zhe situacii ya pobyval v rannij period moej deyatel'nosti. YA nahodilsya zdes'
so svoim drugom za neskol'ko let do nyneshnego dnya po kalendaryu otdyha.  Vy
znaete, kak neprosto zabronirovat' mesto na takom populyarnom kurorte,  kak
etot. Delo, odnako, ne v  etom.  My  reshili  provesti  ostatok  ocherednogo
otpuska u menya doma, v N'yu-Jorke XX  veka,  i  sovershili  tuda  pryzhok  na
rollere. Gorod okazalsya absolyutno chuzhim. V konce koncov my  vyyasnili,  chto
Karfagen pobedil Rim v Punicheskih vojnah.
     Po komnate pronessya shum. Neskol'ko patrul'nyh vskochili bylo na  nogi,
no srazu seli, vzvolnovannye i napugannye.
     - Kak eto? - probezhal po gostinoj nedoumennyj vopros.
     |verard prodolzhil, opuskaya perezhitye togda  opasnosti  i  sobstvennye
deyaniya. Ta istoriya do sih por bol'no ranila ego dushu.
     - My otpravilis' v dalekoe proshloe, organizovali  otryad  i  snaryadili
ekspediciyu v kriticheskuyu tochku, v odno  iz  srazhenij.  Tam  my  obnaruzhili
dvoih prestupnikov s energeticheskim oruzhiem, kotorye  voevali  na  storone
Karfagena. Ih zamysel zaklyuchalsya v tom, chtoby obespechit' sebe bogopodobnoe
polozhenie  v  drevnem  mire.  My  nakryli  ih  do  togo,  kak  oni  smogli
predprinyat' zadumannoe, i... vnov'  istoriya  vernulas'  v  svoe  privychnoe
ruslo, i vernulsya mir, kotoryj my znaem, poskol'ku  sami  byli  rozhdeny  v
nem.
     "I tem samym ya unichtozhil, annuliroval celyj  drugoj  mir,  besschetnye
milliardy chelovecheskih sudeb. Slovno ih nikogda i ne bylo. Nichto iz  togo,
chto ya ispytal nikogda ne proishodilo. SHramy v moej dushe ostalis',  no  oni
voznikli iz nichego".
     - No ya nikogda ne slyshal nichego podobnogo! - zaprotestoval francuz.
     - Razumeetsya, - otvetil |verard. - My  ne  rasprostranyaemsya  o  takih
veshchah.
     Vy spasli mne zhizn', ser, moe sushchestvovanie!
     Spasibo, no ne stoit blagodarnosti. |to  lishnee.  YA  prosto  vypolnyal
svoj dolg.
     Kitaec,  kogda-to  rabotavshij  kosmonavtom,  suzil  paza  i  sprosil,
medlenno ronyaya slova:
     - Byli li vy s vashim drugom edinstvennymi puteshestvennikami,  kotorye
pobyvali v toj neblagopriyatnoj real'nosti?
     - Konechno zhe,  net,  -  otvetil  |verard.  -  Mnogie  nezamedlitel'no
vernulis'  nazad.  No  kto-to  ne  smog  etogo  sdelat',   posle   kogo-to
nedoschitalis'. My mozhem lish' predpolagat',  chto  ih  shvatili  ili,  mozhet
byt', ubili. My s drugom edva unesli nogi  sami.  Sluchilos'  tak,  chto  iz
vernuvshihsya  ottuda  tol'ko  my  okazalis'  v  sostoyanii  vzyat'  na   sebya
otvetstvennost' i organizovat'  spasatel'nuyu  akciyu.  Operaciya  poluchilas'
sovsem prostoj, inache by  nam  ne  spravit'sya  -  vo  vsyakom  sluchae,  bez
podkrepleniya. Delo bylo zaversheno, i  poetomu  postkarfagenskogo  mira  ne
vozniklo. Lyudi, vozvrashchayas' vposledstvii iz  proshlogo,  "vsegda"  nahodili
mir v ego obychnom sostoyanii.
     - No vy pomnite i drugoj mir!
     - Kak i te, kto povidal izmenennyj mir, a takzhe  sotrudniki  Patrulya,
kotorye ne byli neposredstvennymi uchastnikami operacii, no  okazyvali  nam
posil'nuyu pomoshch'. Vse ispytannoe nashej gruppoj, vse  sovershennoe  nami  ne
mozhet byt' vycherknuto iz  nashej  zhizni  -  inache  by  my  ne  mogli  togda
sovershit' eto.
     - Vy govorite o  lyudyah,  stupivshih  v  al'ternativnoe  budushchee  i  ne
sumevshih vybrat'sya iz nego? CHto stalo s nimi, kogda  eta  istoriya  byla...
ulazhena?
     Nogti |verarda vpilis' v ladoni.
     - Oni tozhe prekratili sushchestvovanie, - proiznes on holodnym tonom.
     - Veroyatno, lish' neskol'ko patrul'nyh, vklyuchaya vas, pereshagnuli v tot
mir. Pochemu tak malo? V konce koncov, na protyazhenii vekov...
     -  |timi  lyud'mi  okazalis'  lish'  te,   kogo   ugorazdilo   peresech'
kriticheskuyu tochku na puti v budushchee, v shirokij diapazon vremeni, v techenie
kotorogo proishodili svyazannye sobytiya, v tom chisle i spasatel'nye  raboty
Patrulya. No sejchas pered nami  bolee  obshirnyj  sektor  s  bolee  aktivnym
dvizheniem, poetomu nashi zadachi uslozhnyayutsya. Nadeyus', vy  ponyali  skazannoe
mnoyu. Sam ya, naprimer, ne ochen'.
     - Zdes' trebuyutsya metayazyk  i  metalogika,  dostupnye  lish'  nemnogim
geniyam, - skazala Komozino. Ton ee stal rezche. -  U  nas  net  vremeni  na
teoreticheskie diskussii.  Period  ispol'zovaniya  etoj  bazy  bez  vneseniya
sushchestvennyh peremen v hod istorii  ves'ma  ogranichen.  CHislo  sotrudnikov
Patrulya  takzhe,  i,  sootvetstvenno,  ogranicheno  summarnoe  vremya  zhizni,
kotorym my raspolagaem. My obyazany ispol'zovat' nash potencial  optimal'nym
obrazom.
     - Kakim obrazom? - zadala vopros zhenshchina s Saturna.
     - Dlya nachala, - skazal |verard, - ya otpravlyus' v epohu korolya Rodzhera
i popytayus' razuznat' kak mozhno bol'she.  |tot  rod  raboty  trebuet  opyta
agenta-operativnika.
     "A Vanda po-prezhnemu ostaetsya v plenu dalekogo budushchego. Hotya  sejchas
fraza "po-prezhnemu" poteryala smysl. Dolzhno byt', chto-to uderzhivaet ee tam.
Inache pochemu ona ne vernulas' ko mne? Kuda eshche ona mogla zapropastit'sya?"
     - Nado  polagat',  mir  Karfagena  byl  ne  edinstvennoj  agressivnoj
real'nost'yu? - sprosil indus.
     - Dumayu, chto net. YA ne raspolagayu informaciej o drugih sluchayah, no...
Mne nezachem bylo eto  znat'.  I  nezachem  bylo  idti  na  risk  s  drugimi
vozmozhnymi peremenami. Oni mogut ne sgladit'sya ili vyzvat' novyj vremennoj
vihr'. I, sobstvenno govorya, - brosil |verard indusu, - v dannyj moment my
imeem delo kak raz s takoj real'nost'yu.
     "Neuzheli     vnov'     umyshlennoe     vmeshatel'stvo?      Neldoriane,
ekzal'tacionisty, bolee melkie  organizacii,  prosto  bezumcy  ili  alchnye
negodyai - kem by oni ni byli, do sih por Patrul' s nimi spravlyalsya.  Poroj
edva-edva. V chem my oploshali  na  etot  raz?  Kto  nash  vrag?  Kak  s  nim
raspravit'sya?"
     V |verarde prosnulsya ohotnik. Holodnye murashki  probezhali  po  spine.
Nastal blagoslovennyj moment, kogda on, otbrosiv dushevnuyu bol', mog dumat'
lish' o presledovanii, zahvate, mesti.





     Tuman, sgustivshijsya na zapade, poglotil  rassvetnye  luchi  i  zavolok
goluboj nebosvod beliznoj. No holodnyj veter s nevidimogo okeana uzhe nachal
rvat' tumannuyu zavesu na kloch'ya i dlinnye uzkie lenty.  List'ya  na  vetkah
kustarnika zatrepetali. Nepodaleku perelivalas' temnoj zelen'yu kiparisovaya
roshcha. S odinoko stoyashchego duba vzleteli s karkan'em dva vorona.
     Pervoj reakciej Vandy Tamberli bylo udivlenie.
     "CHto proizoshlo? Gde ya?"
     Ona, zataiv dyhanie, oglyadelas' po storonam i,  ne  uvidev  priznakov
prisutstviya cheloveka, ispytala chuvstvo  oblegcheniya.  Na  dolyu  sekundy  ee
ohvatil strah pri mysli, chto poblizosti mozhet okazat'sya don Luis. No  net,
eto absurd, ved' Patrul' otpravil konkistadora  vosvoyasi,  v  polagayushchijsya
emu vek. Krome togo, zdes' ne Peru. Temporoller primyal  moloduyu  travu,  i
ona dazhe pochuvstvovala legkij aromat rastenij.  Ih  ispanskoe  nazvanie  -
yerba buena - i dalo v svoe  vremya  nazvanie  poseleniyu,  pereimenovannomu
pozzhe v San-Francisko.
     Pul's ee bilsya nerovno.
     - Uspokojsya,  devochka!  -  prosheptala  Vanda  i  perevela  vzglyad  na
pribornyj shchitok, raspolozhennyj na rule temporollera.  On  pokazyval  datu,
mestnoe vremya, shirotu, dolgotu.  Da,  vse  pribory  pokazyvali  parametry,
zadannye Vandoj, s tochnost'yu do doli sekundy,  -  nezamechennymi  proleteli
tol'ko  te  mgnoveniya,  kogda  ona  v  izumlenii  oziralas'  po  storonam.
Perekrest'e linij na komp'yuternoj karte  tozhe  ukazyvalo  vernuyu  poziciyu.
Drozhashchimi pal'cami ona vyzvala krupnomasshtabnuyu shemu.  Centr  peresecheniya
linij nahodilsya tam, gde emu i polozheno, okolo bukinisticheskogo magazina v
rajone Kau-Hollou, chto sluzhil prikrytiem dlya bazy Patrulya.
     Vdali vozvyshalis' Nob-hill i Rashen-hill. No oni li? Vanda pomnila eti
vozvyshennosti,  zastroennye  domami,  a   ne   porosshie   kustarnikom.   V
protivopolozhnom napravlenii - ochertaniya Tvin Pike, takie znakomye  ej,  no
gde zhe televizionnaya bashnya? Kuda vse podevalos'?  Ona  prizemlilas'  ne  v
podzemnom garazhe, a na poverhnosti, i vokrug nikogo net.
     CHto-to bylo ne tak. Vanda nazhala na pedal' i podnyala  apparat  vverh.
Vozduh zasvistel, obtekaya silovoj ekran. Ona ponyala, chto poddalas' panike.
Vzyav sebya v ruki, Vanda  zavisla  na  vysote  dve  tysyachi  futov.  V  ushah
zvenelo. Barabannye pereponki  pronzila  bol',  kotoraya  i  vernula  ee  k
dejstvitel'nosti: proishodyashchee iz koshmara prevratilos' v obychnuyu problemu,
trebuyushchuyu resheniya.
     "Nu ne glupo li - boltat'sya na vidu u Boga i radarov? Ladno, vrode by
menya nikto ne vidit. Ni edinoj dushi vokrug".
     Ni San-Francisko, ni Trezher-Ajlenda, - ni mosta  Zolotye  Vorota,  ni
Bej-Bridzh, ni zhilyh kvartalov na vostoke,  ni  korablej,  ni  samoletov  -
nichego, krome vetra i dikoj prirody. Za prolivom  vysilis'  poryzhevshie  ot
solnca holmy okruga Marin,  gornaya  cep'  tyanulas'  za  Oklendom,  Berkli,
Olbani, Richmondom, kotoryh tozhe ne sushchestvovalo. Okean serebristym bleskom
uhodil na zapad, a v severnoj  ego  chasti  serebro  podernulos'  podvizhnoj
goluboj pelenoj. V dymke beregovogo tumana Vanda uvidela peschanye  dyuny  -
tam dolzhen byl nahodit'sya park Zolotye Vorota.
     "Slovno  zdes'  eshche  ne  stupala  noga  belogo  cheloveka.   Navernoe,
nepodaleku est' indejskie  poseleniya.  Mozhet  byt',  chto-to  sdvinulos'  v
temporal'nom mehanizme rollera, i ya  promahnulas',  ne  popav  v  XX  vek?
Nikogda ne slyhala o takih nepoladkah,  no,  s  drugoj  storony,  vse  eti
vysokotehnologichnye shtuchki uzhasno kaprizny".
     I vdrug slovno druzheskaya ruka  kosnulas'  ee:  Vanda  vspomnila,  chto
agenty Patrulya  est'  na  kazhdom  otrezke  poslednego  milliona  let.  Ona
vklyuchila kommunikator. Na radiochastotah - molchanie.
     Veter  na  vysote  byl  sil'nee  i   holodnee,   chem   vnizu.   Vanda
pochuvstvovala, chto sovsem okochenela. Na nej byli  lish'  bluzka,  slaksy  i
bosonozhki. V oborudovanie temporollera ne  vhodili  ekzoticheskie  sredstva
svyazi tipa nejtrinnogo modulyatora, no radio Patrul'  svobodno  ispol'zoval
vo vse epohi do Markoni... Ili kto tam byl ran'she - Gerc,  Klerk  Maksvell
ili kto-to eshche? Mozhet, v dannyj moment prosto nikto ne rabotal v efire?
     - Allo! Allo!  Na  svyazi  specialist  Vanda  Tamberli...  Pozhalujsta,
otvet'te!.. ZHdu svyazi... Otvet'te, pozhalujsta!
     Dolzhen ved' byt' radiomayak, na kotoryj  mozhno  nastroit'sya?  Ili  ona
slishkom udalilas' ot nego i nikto ne mozhet prinyat' ee signal?  Navryad  li,
ved' uchenye dazhe ee vremeni prinimali sovsem  slabye  signaly  v  predelah
Solnechnoj Sistemy. No Vandu nikogda ne uvlekalo radiolyubitel'stvo.
     Vot Dzhim |rskin, tot byl prosto pomeshan na radio.  On  mog  zastavit'
elektrony tancevat' fandango. Odno vremya oni vstrechalis', kogda uchilis'  v
Stenforde. Esli by Dzhim byl ryadom!  No  ved'  ona  navsegda  rasstalas'  s
druz'yami, postupiv na sluzhbu v Patrul'. I so svoimi domashnimi, i so  vsemi
blizkimi rodstvennikami za  Isklyucheniem  dyadi  Stiva.  Net,  konechno,  ona
naveshchaet blizkih, lzhet o svoej zamechatel'noj rabote, kotoraya trebuet stol'
dolgih otluchek, i tem ne menee... Odinochestvo, kak veter, zhglo Vandu.
     - Stoit najti mestechko poteplee i podkrepit'sya, - probormotala ona. -
ZHelatel'no takoe, gde podayut goryachij rom.
     |ta mysl' nemnogo razveselila  Vandu.  Ona  napravila  apparat  vniz,
vdol' zaliva.
     V vozduhe viseli tysyachi pelikanov i bol'shih  baklanov.  Morskie  l'vy
grelis' na beregah ostrovkov.  Na  vostochnom  poberezh'e  Vanda  obnaruzhila
prelestnoe mestechko v roshche  Mamontovyh  derev'ev,  skvoz'  list'ya  kotoryh
solnechnye luchi padali zolotistym dozhdem. Sredi derev'ev zhurchal rucheek, a v
nem rezvilis' rybki.
     "Neobitaemost', - ponyatie otnositel'noe", - podumala Vanda.
     Sojdya s apparata, ona skinula bosonozhki i neskol'ko minut  zanimalas'
begom na meste, oshchushchaya pod nogami podatlivo-myagkuyu pochvu. Sogrevshis',  ona
otkryla  bagazhnik,  chtoby  osmotret'  svoi  pozhitki.   CHertovski   skudno.
Standartnyj nabor dlya chrezvychajnyh situacij - shlem, paralizator, izotopnaya
batareya, fonarik, prozhektor,  butylka  vody,  belkovye  plitki,  malen'kaya
korobka s instrumentami, nebol'shaya aptechka. Sumka  s  neskol'kimi  smenami
odezhdy, zubnoj shchetkoj, rascheskoj i prochim, chto  Vanda  brala  s  soboj  na
kurort, - tam ona, v osnovnom,  nosila  kazennuyu  odezhdu,  hranivshuyusya  na
sklade dlya gostej. Malen'kaya sumochka s obychnymi zhenskimi  pobryakushkami  XX
veka. Neskol'ko knig, kotorye Vanda izredka otkryvala na  otdyhe.  Podobno
bol'shinstvu agentov, kotorye nesli sluzhbu vdali ot rodnyh mest i ne  imeli
postoyannogo mesta zhitel'stva,  u  nee  byla  kamera  hraneniya  na  mestnoj
stancii Patrulya,  gde  ona  hranila  veshchi  pervoj  neobhodimosti,  vklyuchaya
den'gi. Ona planirovala vzyat' ottuda vse, chto ej potrebuetsya, i  na  taksi
otpravit'sya k roditelyam, poskol'ku te ne mogli vstretit' doch' v aeroportu.
Bud' roditeli v sostoyanii dobrat'sya tuda,  Vande  prishlos'  by  vydumyvat'
novuyu lozh'.
     "O, papochka, mamochka, Suzi! I moi koshki!"
     CHistota okruzhayushchej ee  prirody  postepenno  vytesnila  otchayanie.  Ona
reshila, chto ej ne sleduet srazu  vozvrashchat'sya  v  plejstocen,  hotya,  chert
poberi, razve ne zdorovo bylo by  snova  vstretit'  tam  Mensa,  krepkogo,
nadezhnogo i sposobnogo na... Vslepuyu nosit'sya  po  okrestnostyam  tozhe  net
smysla. Esli nel'zya doveryat' peremeshcheniyam vo  vremeni,  to  sleduet  vzyat'
kurs na vostok. Mozhet byt', ona najdet  tam  evropejskih  kolonistov  ili,
pereletev okean, v lyubom sluchae vyjdet na svyaz' s Patrulem.
     Vanda natyanula  staruyu  kurtku,  valyavshuyusya  v  bagazhnike  s  prezhnej
ekspedicii, kotoraya teper' vdrug pokazalas' chem-to dalekim i polureal'nym,
nadela noski i krepkie bashmaki. SHlem na golovu, oruzhie  na  poyas  -  Vanda
byla gotova k lyubym nepriyatnostyam. Ona osedlala roller i, manevriruya mezhdu
gigantskimi stvolami derev'ev, podnyalas' v nebo.
     Zelen' okajmlyala berega Sakramento  i  San-Hoakin-river;  pod  Vandoj
stelilsya   ryzhevato-korichnevyj   kover   bez   sledov   irrigacionnyh    i
sel'skohozyajstvennyh  rabot,   skorostnyh   avtomagistralej   i   gorodov.
Neterpenie kololo slovno igolkami. Dazhe na skorosti  reaktivnogo  samoleta
ej kazalos', chto roller  letit  slishkom  medlenno.  Ona  mogla  perejti  v
sverhzvukovoj rezhim, no i  etogo  bylo  by  nedostatochno,  a  krome  togo,
prihodilos' pomnit' ob ekonomii energii,  kotoraya,  veroyatno,  potrebuetsya
pozzhe. Neskol'ko minut Vanda sobiralas' s duhom,  potom  vklyuchila  sistemu
prostranstvennogo perenosa i rezko nazhala knopku.
     Pod nej vzdymalis' vershiny S'erry, vdali zheltela  pustynya,  a  solnce
stoyalo uzhe vysoko,  kak  emu  i  polozheno.  Po  krajnej  mere,  ona  mogla
perenosit'sya v prostranstve.
     Dal'she  Vanda  dvigalas'  korotkimi  skachkami.  Beskonechnyj  travyanoj
pokrov perelivalsya pod vetrom volnami. Tyazhelye kuchevye oblaka gromozdilis'
na yuge. Radio po-prezhnemu bezmolvstvovalo.
     Tamberli prikusila gubu. |to bylo stranno.  Ona  uzhe  dovol'no  dolgo
neslas' nad  preriyami.  Mnozhestvo  pernatyh,  no  zhivotnyj  mir  na  zemle
okazalsya na udivlenie  bednym.  Ona  zametila  tabun  mustangov,  a  pozzhe
neskol'kih bizonov. No ved' cherno dolzhno byt'  vnizu  ot  nih!  Na  pravom
beregu Missuri kurilsya dymok. Vanda, podletev blizhe,  vklyuchila  opticheskij
pribor i uvelichila izobrazhenie. Da, lyudi. U nih est' loshadi, i zhivut oni v
dereven'kah s lachugami, krytymi dernom, i raspahannymi klochkami  zemli  za
chastokolom...
     Tak ne dolzhno byt'! Sev v sedlo, indejcy, obitavshie na  ravnine,  tut
zhe prevratilis' v voinov i kochuyushchih ohotnikov za bizonami; tak bylo,  poka
belye lyudi stol' zhe stremitel'no ne istrebili poslednih. Ne ugodila li ona
v odin iz etih perehodnyh momentov, skazhem, v god  1880-j?  Net,  v  takom
sluchae ona by uvidela sledy prebyvaniya belyh -  zheleznye  dorogi,  goroda,
rancho, fermy poselencev...
     Tut ee osenilo.
     "Konnye varvary tozhe ne sohranili garmonii s  prirodoj.  Esli  by  ih
ostavili v pokoe, to oni sami izveli by bizonov, mozhet ne tak  bystro,  no
navernyaka... Net, pozhalujsta! Tol'ko ne eto!"
     Tamberli poletela dal'she na vostok...





     Puteshestvie  iz  Francii  lednikovogo  perioda   cherez   Germaniyu   v
srednevekovuyu Siciliyu, predprinyatoe ranee v etom godu, otnyud' ne  kazalos'
|verardu smeshnym, poka on ob etom ne zadumalsya.  On  neveselo  usmehnulsya.
Takova uzh osobennost' puteshestvij vo vremeni: lyudi ko  vsemu  privykayut  i
dovol'no skoro nachinayut vosprinimat' podobnye kur'ezy kak dolzhnoe.
     Na  baze  v  Palermo  togo  perioda  byl   odin-edinstvennyj   agent.
Prikrytiem sluzhila lavka,  v  kotoroj  zhila  sem'ya  patrul'nogo,  a  takzhe
rabotniki i prisluga.  Na  baze  dazhe  ne  imelos'  podzemnogo  garazha,  a
poyavlyat'sya zdes' sred' bela dnya na temporollere k vyashchemu izumleniyu publiki
bylo nedopustimo. Bazu Patrulya predpolagalos' rasshirit'  pozzhe,  tol'ko  v
1140 godu, kogda normannskaya Siciliya nachnet igrat' vazhnuyu rol'.  No  etogo
ne proizoshlo, potomu chto korol' Rodzher II pogib na pole brani, i  budushchee,
kotoroe privelo k poyavleniyu Patrulya, ischezlo.
     Majnc  dolgoe  vremya  ostavalsya  glavnym  gorodom  Svyashchennoj  Rimskoj
imperii, poetomu i regional'naya  shtab-kvartira  raspolagalas'  tam  zhe.  V
dannyj  moment  gosudarstvo  yavlyalo   soboj   besformennuyu,   nestabil'nuyu
konfederaciyu zemel', kotorye chelovek XX  veka  budet  nazyvat'  Germaniej.
Niderlandami, SHvejcariej,  Avstriej,  CHehoslovakiej,  Severnoj  Italiej  i
Balkanami. |verard pripomnil zamechanie Vol'tera o tom, chto imperiya ne byla
ni svyashchennoj, ni rimskoj. Tem ne menee v XII veke,  veroyatno,  gosudarstvo
bolee ili menee opravdyvalo svoe nazvanie.
     V den' pribytiya  |verarda  imperator  Lotar'  nahodilsya  v  Italii  s
armiej, otstaivaya svoi interesy i pomogaya  pape  Innokentiyu  v  shvatke  s
Rodzherom  i  papoj  Anakletom.  Smuta,  kotoraya   posleduet   za   smert'yu
imperatora, prekratitsya, kogda Fridrih Barbarossa nakonec voz'met  v  svoi
ruki vsyu polnotu vlasti. Tem vremenem osnovnye sobytiya budut proishodit' v
Rime, kuda regional'nuyu shtab-kvartiru namechalos' perevesti v 1198 godu, no
tol'ko etogo ne proizoshlo i ne proizojdet, potomu chto Patrul' uzhe perestal
sushchestvovat'.
     V Majnce, odnako, bylo vse, chto trebovalos' |verardu.
     Podnyavshis' iz garazha naverh, |verard otyskal direktora  bazy,  i  oni
uedinilis' v ego kabinete. Komnata  byla  otdelana  derevyannymi  panelyami,
krasivo ukrashennymi rez'boj, i so vkusom obstavlena - vo vsyakom sluchae, po
merkam epohi, - dva stula, taburety i malen'kij stolik. V  vitrazhnoe  okno
prosachivalsya neyarkij svet. Potok luchej struilsya v drugoe okno, raspahnutoe
navstrechu letnemu dnyu. V  nego  vletal  gorodskoj  shum  -  grohot,  skrip,
skrezhet, golosa, svist, zvon. CHerez eto zhe  okno  v  komnatu  pronikali  i
zapahi domashnih ochagov, konskogo  navoza,  othozhih  mest  i  kladbishcha.  Po
druguyu storonu uzkoj, gryaznoj, sumatoshnoj ulicy  |verard  videl  krasivyj,
napolovinu obshityj derevom fasad - za domom vzdymalis' bashni kafedral'nogo
sobora.
     -  Dobro  pozhalovat',  Herr  Freiagent  [gospodin   agent-operativnik
(nem.)], milosti prosim! - Otto Koh plavnym  zhestom  ukazal  na  grafin  i
kubki na stole. - Ne otvedaete li vina? Otlichnyj god.
     On byl nemcem - rodilsya v 1891 godu,  izuchal  srednevekovuyu  istoriyu,
kogda ego prizvali v armiyu Vtorogo Rejha v 1914 godu; v Patrul' postupil v
poslevoennyj period, polnyj gorechi i razocharovaniya. Gody,  provedennye  na
sluzhbe v Patrule, prevratili ego v blagopoluchnogo gospodina srednih let, s
nebol'shim bryushkom, prikrytym otorochennym mehom kamzolom.  Naruzhnost'  eta,
odnako, byla obmanchivoj. Post direktora bazy ne mog zanimat'  chelovek,  ne
obladayushchij dostatochnym opytom i shirokimi poznaniyami.
     - Spasibo, pozzhe, - otozvalsya |verard. - Mogu li ya zakurit'?
     - Tabak? O da! Nas nikto ne potrevozhit, - Koh  rassmeyalsya  i  pokazal
rukoj na chashu. - |to moya pepel'nica. Lyudi znayut,  chto  ya  vozzhigayu  v  nej
palochki iz redkogo  vostochnogo  dereva,  kogda  hochu  zaglushit'  gorodskoe
zlovonie. Bogatyj kupec mozhet pozvolit' sebe takuyu roskosh'.
     Iz special'noj korobki, ukrashennoj likom svyatogo, on dostal sigaru  i
zazhigalku. |verard otkazalsya ot predlozhennoj sigary.
     - U menya est' svoi privyazannosti, esli vy ne vozrazhaete. - On vytashchil
trubku iz vereska i kiset. - No, polagayu,  vy  ne  chasto  pozvolyaete  sebe
takoe.
     - Net,  ser.  I  bez  togo  trudno  dolzhnym  obrazom  vypolnyat'  svoi
obyazannosti.  Kak  vy  ponimaete,  znachitel'nuyu  chast'  vremeni  pogloshchaet
prebyvanie na lyudyah, tak skazat', moj imidzh. Zaboty gil'dii, nuzhdy cerkvi,
vsego ne perechislit'.
     Koh prikuril Sigaru i s blazhennym vidom otkinulsya na spinku stula. Im
ne bylo  nuzhdy  volnovat'sya  o  vrede  nikotina.  Immunizaciya  sotrudnikov
Patrulya, osnovannaya na otlichnyh  ot  vakcinacii  principah,  predotvrashchala
rak, ateroskleroz,  a  takzhe  infekcionnye  zabolevaniya,  svirepstvovavshie
vekami.
     - CHem mogu byt' polezen?
     |verard, mrachneya na glazah, ob座asnil sut' dela.
     Lico Koha iskazil uzhas.
     - CHto?! V etom godu, sejchas - l-likvidaciya? No eto... eto neslyhanno!
     - Schitajte, chto vy nichego i ne slyshali. Neobhodimo  vse  sohranit'  v
absolyutnoj tajne. YAsno?
     Privychka k dvojnoj zhizni vzyala verh. Koh perekrestilsya  raz,  drugoj,
tretij. A mozhet, on prosto byl istovym katolikom?
     - Ne pugajtes', - medlenno proiznes |verard.
     Ozabochennost' Koha vytesnila izumlenie.
     - Sovershenno estestvenno, chto ya trevozhus' za rabotnikov,  druzej,  za
sem'yu, kotoraya u menya v etoj epohe.
     - Nikto iz vas ne ischeznet v kriticheskij moment. Vot  tol'ko  vizitov
iz budushchego bol'she ne budet, i nikakih novyh postov, nachinaya s etogo goda.
     Bezdna razverzlas' na glazah u Koha. On otkinulsya na spinku stula.
     - Budushchee, - prosheptal on. - Moe detstvo, roditeli, brat'ya, vse, kogo
ya tak lyubil doma. YA ne smogu ih bol'she  videt'?  Oni  poverili,  chto  ya  v
Amerike, i ya vstrechalsya s nimi, neskol'ko raz priezzhal  v  Germaniyu,  poka
Gitler ne prishel k vlasti... Pozzhe ya ne poyavlyalsya.
     Koh zagovoril na nemeckom yazyke XX  veka,  no  ni  odin  yazyk,  krome
temporal'nogo, ne imel grammatiki, podhodivshej dlya puteshestvij vo vremeni.
     - Vy mozhete pomoch' mne vosstanovit' vse, chto my  utratili,  -  skazal
|verard.
     Koh udivitel'no bystro ovladel soboj.
     - Prekrasno. YA v vashem rasporyazhenii. Prostite mne minutnuyu  slabost'.
Mnogo let uteklo v moej zhizni  s  toj  pory,  kogda  ya  izuchal  istoriyu  v
Akademii, da i to poverhnostno, potomu chto  nichego  podobnogo  nikogda  ne
dolzhno bylo sluchit'sya. Patrul' ohranyaet mir  ot  takih  proisshestvij.  Gde
po-vashemu, proizoshel sboj?
     - Kak raz eto ya i nadeyus' vyyasnit'.
     |verarda, oblachennogo v podobayushchij kostyum, predstavili  kak  torgovca
iz Anglii. Takaya versiya pokazalas' im optimal'noj. Nikto, pravda, ne videl
ego vhodyashchim v dver', no eto byla ochen' bol'shaya lavka, a dvoreckih derzhali
lish' koronovannye osoby.
     Domashnie Koha redko popadalis' |verardu za tri dnya ego  prebyvaniya  v
gostyah.  Oni  uyasnili,  chto  master  i  chuzhezemnyj  kupec  uedinilis'  dlya
obsuzhdeniya konfidencial'nyh voprosov. Rost  gorodov  porozhdal  neslyhannye
kommercheskie vozmozhnosti.
     V potajnoj chasti shtab-kvartiry v Majnce hranilsya komp'yuter s obshirnoj
bazoj dannyh i ustrojstvo dlya vnedreniya informacii neposredstvenno v  mozg
sotrudnikov Patrulya.
     |verard osnovatel'no izuchil  tekushchie  sobytiya.  Nikakaya  chelovecheskaya
pamyat' ne mogla by vmestit' podrobnosti zakonov i nravov razlichnyh narodov
s ih shirokim spektrom variacij  v  zavisimosti  ot  mesta  primeneniya,  no
|verard usvoil dostatochno dlya togo, chtoby, po  vozmozhnosti,  ne  sovershat'
gubitel'nyh oshibok. Popolnil  on  i  znanie  yazykov.  |verard  uzhe  vladel
srednevekovoj latyn'yu i grecheskim.  Nemeckij,  francuzskij  i  ital'yanskij
poka eshche ne sushchestvovali v vide nabora dialektov, ne vsegda ponyatnyh  dazhe
zhitelyam raznyh regionov odnoj strany. No teper' on v  dostatochnoj  stepeni
izuchil i ih. Arabskim |verard  reshil  ne  zabivat'  sebe  golovu  -  lyuboj
saracin, s kotorym sluchitsya imet' delo,  obyazatel'no  govorit  po  krajnej
mere na durnom francuzskom.
     |verard sostavil plan dejstvij i podgotovilsya k rabote. Prezhde  vsego
on namerevalsya vstretit'sya so sluzhashchim Patrulya  v  Palermo,  vskore  posle
izvestiya o konchine Rodzhera,  chtoby  izuchit'  situaciyu  na  meste.  Drugogo
sposoba poluchit' informaciyu ne bylo. Takim  obrazom,  |verard  dolzhen  byl
proniknut' v gorod nezametno i pod blagovidnym predlogom. Horosho by,  chert
poberi, imet' v rezerve podkreplenie.
     Podkreplenie yavilos' v obraze sluzhashchego Patrulya, otkomandirovannogo v
ego rasporyazhenie. Karel Novak bezhal ot chehoslovackih vlastej v 1950  godu.
Ego znakomyj, u kotorogo on skryvalsya, ugovoril begleca projti  zagadochnye
testy.  Okazalos',  chto  tot  byl  agentom  Patrulya  po  verbovke,  i  emu
priglyanulsya  molodoj  chelovek  iz  CHehoslovakii.  Pozzhe  Novak  sluzhil   v
razlichnyh podrazdeleniyah, prezhde chem poluchil naznachenie v imperskij Majnc.
Tipichnaya policejskaya rabota, tol'ko  s  puteshestvennikami  vo  vremeni,  -
davat' sovety i pomogat'.  Neredko  on  uderzhival  kolleg  ot  zapreshchennyh
dejstvij, vyruchal iz zatrudnitel'nyh situacij. V etoj epohe on igral  rol'
posyl'nogo, telohranitelya, doverennogo lica i slugi  mastera  Otto.  Novak
neploho znal zhizn' i obychai Majnca, no ne izuchal ih special'no, poskol'ku,
po legende, on vyros v lesnoj glubinke, v Bogemii.  Povestvovanie  o  tom,
kak on okazalsya tak daleko ot doma, kogda bol'shinstvo prostyh lyudej  etogo
veka nikogda ne pokidali rodnyh mest, vyglyadelo vpolne pravdopodobno, dazhe
trogatel'no, i, raschuvstvovavshis', slushateli v tavernah neredko  podnosili
emu charku-druguyu. Novak byl temnovolos, prizemist i krepok,  s  malen'kimi
glazami na shirokom lice.
     - Vy uvereny, chto ne sleduet bol'she nikogo posvyashchat' v sluchivsheesya? -
sprosil Koh vo vremya proshchaniya.
     Amerikanec kivnul.
     - Poka ne vozniknet ochevidnoj neobhodimosti. U nas i bez togo problem
vyshe kryshi, tak chto luchshe izbegat' pobochnyh effektov. Oni mogut imet' svoi
posledstviya, i togda situaciya voobshche vyjdet iz-pod  kontrolya.  Poetomu  ni
vashim druz'yam, ni komu-libo iz  puteshestvennikov,  kotorye  mogut  pribyt'
syuda po obychnym sluzhebnym delam, ni edinogo nameka.
     - Vy govorili, chto v blizhajshee vremya ih ne budet.
     - Iz budushchego. No kto-to mozhet yavit'sya iz nastoyashchego ili iz proshlogo.
     - No vy zhe skazali, kolichestvo vizitov  sokratitsya,  a  potom  voobshche
sojdet na net. Moi lyudi nepremenno zametyat peremenu i zapodozryat neladnoe.
     - Pridumajte dlya nih  kakuyu-nibud'  otgovorku.  Poslushajte,  esli  my
razreshim voznikshuyu problemu i vosstanovim pravil'nyj hod istorii, provalov
v vashej rabote ne proizojdet. S tochki zreniya rabotayushchih zdes'  sotrudnikov
Patrulya vse budet normal'no.
     "Interesno, chto mozhno schitat' normoj, kogda deformiruetsya  vremya?"  -
podumal |verard.
     - No u menya budut sovsem drugie vospominaniya ob etom periode.
     - Da, do perelomnogo momenta, kotoryj nastupit spustya kakoe-to  vremya
v etom godu. Togda, esli vse utryasetsya, pribudet agent i soobshchit vam,  chto
vse v poryadke. I  vy  zabudete  vse,  chto  delali  do  togo,  poskol'ku  v
nedeformirovannom vremeni vam  ne  pridetsya  zanimat'sya  etim.  Vy  budete
prosto prodolzhat' vashu obychnuyu zhizn' i rabotu.
     - To est', poka ya nahozhus' v deformirovannom mire, ya dolzhen  pomnit',
chto vse, chto ya delayu, obratitsya v nichto?
     - Esli my spravimsya s zadaniem. YA ponimayu, eto ne slishkom priyatno, no
i ne smertel'no. My polagaemsya na vashe chuvstvo dolga.
     - O da! YA postarayus' sdelat' vse, chto v moih silah, no... Br-r!
     - Vozmozhno, my proigraem, - predupredil |verard. - V etom  sluchae  vy
prisoedinites' k ucelevshim sotrudnikam Patrulya, kogda  oni  soberutsya  dlya
obsuzhdeniya plana dejstvij.
     "Okazhus' li ya sredi nih? Maloveroyatno. Pogib pri ispolnenii sluzhebnyh
obyazannostej. Ne samyj plohoj ishod. Dlya nas eto budet koshmarnyj  mir",  -
podumalos' |verardu.
     On otbrosil vospominaniya, teper' utrativshie  real'nost',  i  zastavil
sebya ne dumat' dazhe o Vande.
     - Nu chto zh, k delu, - skazal on. - Pozhelajte nam udachi.
     - Da prebudet s vami Gospod'! - tiho otozvalsya Koh.
     Oni pozhali drug drugu ruki.
     "Obojdemsya bez molitv. I tak v golove kasha".
     On vstretilsya s Novakom v garazhe i uselsya na zadnee siden'e  rollera.
CHeh sverilsya s kartoj na pul'te upravleniya, zatem ustanovil kurs i vklyuchil
dvigatel'.





     Apparat mgnovenno voshel v  antigravitacionnyj  rezhim  i  podnyalsya  na
bol'shuyu vysotu. Zvezdy mercali brilliantovoj rossyp'yu, kakuyu redko uvidish'
v konce XX veka. Mir vnizu razdelyalsya na siyayushchie  vody  i  grubuyu  tverd',
ob座atuyu mrakom. Vozduh byl holoden i tih, ved' na Zemle ne rabotal ni odin
motor.
     Novak, uvelichiv izobrazhenie, zanyalsya izucheniem zemnoj poverhnosti.
     - Sovershenno pustynno, ser, -  prokommentiroval  on.  Novak  proveril
bol'shuyu territoriyu i uzhe otyskal ploshchadku dlya prizemleniya.
     |verard tozhe ne otryval glaz ot displeya. On uvidel ushchel'e sredi gor v
forme polukruga, za ploskoj ravninoj po beregu zaliva,  na  kotorom  stoyal
Palermo. Tyazhelyj rel'ef, skaly, lish' nizkoroslyj kustarnik krugom, poetomu
zdes' vryad li vstretish' Pastuhov i ohotnikov.
     - Vy budete zhdat' zdes'? - mashinal'no sprosil |verard.
     - Da, ser. Do polucheniya dal'nejshih ukazanij.
     Novak,  ponyatno,  ne  sobiralsya  zhdat'  zdes'   postoyanno;   on   mog
pereskochit' kuda-nibud' poest'  i  vyspat'sya,  a  zatem  vernut'sya  spustya
neskol'ko minut. Esli kto-to vdrug zabredet v eti  negostepriimnye  mesta,
emu tozhe sledovalo ischeznut', no vernut'sya kak mozhno skoree.
     "Otlichnyj soldat. Mgnovenno vypolnyaet prikaz  i  ne  zadaet  nenuzhnyh
voprosov".
     - Snachala dostav'te menya k doroge.  Letite  nad  samoj  zemlej.  Hochu
zapomnit', kak otyskat' vas v sluchae neobhodimosti.
     Ona  mogla  vozniknut',  esli  |verardu  ne  udastsya  vospol'zovat'sya
kommunikatorom. On byl vmontirovan v obrazok, visevshij u nego  na  cepochke
pod odezhdoj. Diapazon dostatochno velik, no nikogda nel'zya predugadat', chto
mozhet sluchit'sya. Novak byl horosho vooruzhen - v dopolnenie k  paralizatoru,
hranyashchemusya v bagazhnike kazhdogo temporollera. |verard,  odnako,  oruzhiya  s
soboj ne  bral,  chtoby  ne  popast'  v  riskovannuyu  situaciyu  s  mestnymi
vlastyami. On ne mog vzyat' nichego neobychnogo, no, kak i  podobalo  muzhchinam
etoj epohi, u nego bylo nozh, umestnyj  za  obedennym  stolom  i  v  sluchae
vsyakih oslozhnenij, plyus posoh, plyus ego znanie boevyh iskusstv. CHto-to eshche
moglo by vyzvat' podozreniya u okruzhayushchih. Apparat proletel neskol'ko yardov
na dvuhmetrovoj vysote i teper' okazalsya nad gornoj  tropoj,  protoptannoj
kozami i pastuhami.  Vperedi  raskinulas'  ravnina,  i  temporoller  vzmyl
vvys', chtoby ego ne zametili zhiteli  kakoj-nibud'  derevni.  Sobaki  mogli
laem razbudit' selyan. Do  izobreteniya  iskusstvennogo  osveshcheniya  lyudi  na
udivlenie zorko videli v  temnote.  |verard  zapechatlel  v  pamyati  osobye
primety landshafta. Novak plavno razvernulsya i poletel nad dorogoj,  shedshej
vdol' poberezh'ya.
     - Pozvol'te, ser, vysadit' vas do rassveta, - proiznes on. -  V  dvuh
kilometrah na zapad est' postoyalyj dvor "Petuh i byk". Pust'  dumayut,  chto
vy proveli tam noch', a s utra poran'she dvinulis' v put'.
     |verard prisvistnul.
     - Ochen' podhodyashchee nazvanie...
     - CHto vy skazali, ser?
     - Net, nichego. Ne obrashchajte vnimaniya.
     Novak kosnulsya pul'ta upravleniya. Vostok uzhe nachal blednet'.  |verard
sprygnul na zemlyu.
     - Udachnoj ohoty, ser! - pozhelal Novak.
     - Spasibo. Auf Wiedersehen!
     Apparat s  Novakom  ischez.  |verard  dvinulsya  navstrechu  voshodyashchemu
solncu.
     Doroga byla gryaznoj, razbitoj, s yamami i koldobinami, no zimnie dozhdi
eshche ne prevratili ee v neprohodimoe boloto.  Rassvelo,  i  |verard  uvidel
pyatna zeleni, priukrasivshie neryashlivye pashni i rzhavye gory.  Vdali,  sleva
siyalo more. Vskore  on  rassmotrel  neskol'ko  kroshechnyh  parusov.  Moryaki
promyshlyali, v osnovnom, v dnevnoe vremya i v pribrezhnyh  vodah,  izbegaya  v
etu pozdnyuyu poru dal'nih plavanij.  Nahodyas'  okolo  Sicilii,  oni  vsegda
mogli zajti v bezopasnuyu gavan', da k tomu zhe normanny ochistili etot rajon
ot piratov.
     Kraj  procvetal.  Doma  i  sarai  kuchkami   stoyali   posredi   polej,
vozdelannyh  rukami  ih  hozyaev.   Akkuratnye   glinobitnye   domiki   pod
solomennymi kryshami byli zhivopisno razrisovany poverh pobelki, vsyudu rosli
sady - slivy, inzhir, citrusy, kashtany, yabloki  i  dazhe  finikovye  pal'my,
posazhennye saracinami  vo  vremena,  kogda  oni  hozyajnichali  na  ostrove.
|verard minoval paru prihodskih cerkvej i uvidel na nekotorom udalenii  ot
nih massivnoe stroenie - veroyatno, monastyr' ili abbatstvo.
     Doroga  stanovilas'  vse  ozhivlennee.  V  osnovnom  emu   vstrechalis'
krest'yane: muzhchiny v holshchovyh rubahah i uzkih  shtanah,  zhenshchiny  v  grubyh
plat'yah s rasshitymi yubkami, deti. Poklazhu nesli  na  golovah,  plechah  ili
vezli na malen'kih oslikah. Lyudi  -  nizkoroslye,  chernovolosye,  zhivye  -
potomki mestnyh plemen, finikijskih  i  grecheskih  kolonistov,  rimskih  i
mavritanskih zavoevatelej, a v poslednee vremya -  i  sluchajnyh  torgovcev,
voinov s materikovoj Italii, iz Normandii, s  yuga  Francii  i  iz  Iberii.
Bol'shinstvo,  nesomnenno,  krepostnye,  no  nikto  ne  vyglyadel  obizhennym
sud'boj. Oni boltali, zhestikulirovali, smeyalis', vnezapno vpadali v gnev i
prinimalis' branit'sya, no stol' zhe bystro othodili, vozvrashchaya sebe veseloe
raspolozhenie duha. V tolpe  snovali  ulichnye  torgovcy.  Perebiraya  chetki,
bormotali molitvy odinokie monahi.
     Vest' o  smerti  korolya  ne  povergla  zhitelej  v  skorb'.  Veroyatno,
bol'shinstvo sicilijcev  poka  eshche  ob  etom  ne  znali.  V  lyubom  sluchae,
prostolyudiny,  kotorye  redko  udalyalis'  ot  rodnogo  doma,  vosprinimali
podobnye novosti kak nechto dalekoe i pochti  nereal'noe.  Istoriya  dlya  nih
byla slepoj siloj - tem, chto neobhodimo prosto terpet': vojny,  piratstvo,
chuma, nalogi, dan', podnevol'nyj trud,  sud'by,  razbitye  bessmyslenno  i
zhestoko.
     Obyvatel' dvadcatogo veka namnogo shire,  hotya  i  bolee  poverhnostno
osoznaval okruzhayushchij mir, no mog li i on izmenyat' svoyu sud'bu?
     |verard shel, rassekaya  lyudskuyu  volnu.  Na  nego  obrashchali  vnimanie,
nesmotrya na to chto odezhda ego, prostoya po  pokroyu,  vpolne  podhodila  dlya
gorozhanina ili putnika - dublet do kolen, nogi obtyanuty kozhanymi  chulkami,
shlyapa s dlinnym perom, svisayushchim na spinu, nozh i koshelek na poyase, krepkie
bashmaki, - vse nebroskih  cvetov.  Kostyum  |verarda  podoshel  by  k  lyuboj
mestnosti. V pravoj ruke on derzhal posoh, na levom pleche  visela  torba  s
pozhitkami. |verard ne bril lico, kak bylo prinyato v etu epohu, boroda  ego
vyglyadela solidno, gustye kashtanovye volosy dohodili do ushej. Dazhe doma on
schitalsya vysokim chelovekom, zdes' zhe ego rost srazu vydaval v nem chuzhaka.
     Lyudi  razglyadyvali  |verarda  i  obsuzhdali  mezhdu  soboj.   Nekotorye
privetstvovali ego. On, ne zamedlyaya shaga, vezhlivo  otvechal  im  s  sil'nym
akcentom. Nikto ne pytalsya zaderzhat' ego.  Svyazyvat'sya  s  takim  gigantom
nebezopasno. K tomu zhe i vyglyadel  on  respektabel'no  -  putnik,  kotoryj
vysadilsya na bereg v Marsale  ili  Trapani  i  napravlyaetsya  po  delam  na
vostok,  a  mozhet  byt',  sovershaet  palomnichestvo.   Takie   lyudi   chasto
vstrechalis' v Sicilii.
     Solnce podnyalos'. Krest'yanskie dvory smenilis' pomest'yami. Za stenami
|verard videl terrasy, sady, fontany,  postrojki  -  takie  zhe  zdaniya  ih
stroiteli vozveli i v Severnoj Afrike. Poyavilis'  slugi,  v  tom  chisle  i
chernokozhie, evnuhi v struyashchihsya odezhdah i  tyurbanah.  Pomest'ya  pereshli  v
drugie ruki, no i novye vladel'cy, podobno krestonoscam na Vostoke, vskore
perenyali uklad zhizni prezhnih hozyaev.
     |verard otstupil v  storonu  i  snyal  shlyapu,  kogda  mimo  na  bogato
ubrannom  zherebce  proehal  znatnyj  normannskij  vel'mozha  v  evropejskom
plat'e, alyapovato rasshitom, s zolotoj cep'yu na shee, v kol'cah, unizyvayushchih
pal'cy. Ego dama - tozhe verhom, yubka podobrana, no  nogi  skryty  kozhanymi
chulkami, oberegayushchimi ee ot neskromnyh  glaz.  Ona  byla  odeta  stol'  zhe
krichashche i vyglyadela stol' zhe nadmenno. Za nimi sledovali slugi  i  chetvero
oruzhenoscev. Strazhi yavlyali soboj tipichnyh voinov-normannov  -  korenastye,
krepkie,  v  konicheskih  shlemah   so   strelkami,   zashchishchayushchimi   nos,   v
otpolirovannyh do bleska i smazannyh maslom kol'chugah, s pryamymi mechami na
bedre i rombovidnymi shchitami, visyashchimi na boku loshadej.
     Pozzhe |verardu povstrechalsya znatnyj saracin so svitoj.  |ti  ne  byli
vooruzheny, zato odety s  utonchennoj  roskosh'yu.  V  otlichie  ot  Vil'gel'ma
Zavoevatelya v Anglii,  normanny  zdes'  byli  velikodushny  k  poverzhennomu
protivniku. Krest'yane-musul'mane stali krepostnymi, no bol'shinstvo gorodov
sohranili svoe bogatstvo i lish'  platili  nalogi,  ves'ma  umerennye.  Oni
prodolzhali zhit' po svoim zakonam i podchinyat'sya svoemu sudu. Hotya  muedziny
mogli sozyvat' ih ko vseobshchej  molitve  tol'ko  raz  v  god,  v  ostal'nom
religioznye obryady musul'mane otpravlyali svobodno i tak zhe  svobodno  veli
torgovlyu. Sredi nih byli vysokoobrazovannye lyudi, nekotorye dazhe  zanimali
vazhnye posty pri dvore, a horosho obuchennye voiny sostavili udarnye  otryady
v armii. Arabskie slova pronikali v yazyk, naprimer, "admiral"  voshodil  k
arabskomu "emir".
     Grecheskoe pravoslavnoe naselenie tozhe zhilo spokojno -  normanny  byli
terpimy i k nim. Podobnym bylo i otnoshenie k evreyam.  Gorozhane  razlichnogo
veroispovedaniya zhili bok o bok, obmenivalis' tovarami i ideyami, vstupali v
delovye otnosheniya, puskalis' v riskovannye predpriyatiya v uverennosti,  chto
vsya pribyl' dostanetsya im. Plodom podobnyh  otnoshenij  stalo  material'noe
blagopoluchie i blistatel'naya kul'tura -  Renessans  v  miniatyure,  zarodysh
novoj civilizacii.
     Tak budet na protyazhenii  vsego  lish'  poldyuzhiny  pokolenij,  no  sled
ostanetsya v vekah. Svedeniya ob etom  soderzhal  bank  dannyh  Patrulya.  On,
pravda, vydaval informaciyu o tom, chto korol' Rodzher II  prozhivet  eshche  dva
desyatiletiya, vo vremya kotoryh Siciliya dostignet  vershin  rascveta.  Odnako
teper' Rodzher pokoilsya vo vsemi zabytoj mogile, - takuyu uchast'  ego  vragi
sochli dlya nego samoj podhodyashchej.
     Otkrylsya vid na Palermo. Bol'shinstvo velikolepnyh sooruzhenij  eshche  ne
bylo vozvedeno, no gorod uzhe siyal za krepostnymi  stenami.  Mnogochislennye
doma, prichudlivo izukrashennye mozaikoj i pozolotoj, ustremlyalis'  v  nebo,
vozvyshayas' dazhe nad shpilyami katolicheskih soborov. Projdya cherez raspahnutye
gorodskie vorota bez vsyakih prepyatstvij  so  storony  strazhnikov,  |verard
okazalsya na ozhivlennoj ulice, zapolnennoj shumnoj tolpoj. Zdes' bylo  chishche,
zapahi priyatnee, chem  v  lyubom  drugom  meste  srednevekovoj  Evropy,  gde
dovelos' pobyvat' |verardu. Navigaciya  zakonchilas',  i  suda  tesnilis'  u
vhoda v uzkij zaliv,  kotoryj  v  etu  epohu  sluzhil  gavan'yu.  Na  volnah
pokachivalis'  pohozhie  na  zamki  galeony,  sudenyshki   pod   treugol'nymi
parusami, boevye galery, razlichnye korabli so vseh koncov  Sredizemnomor'ya
i s Severa. Ne vse oni stoyali na  yakore.  ZHizn'  ne  zamirala  zimoj,  ona
prodolzhalas' v bol'shih pakgauzah i melochnyh lavkah, kak i v  lyubom  drugom
meste.
     Orientiruyas' po karte, kotoruyu on hranil v pamyati, |verard shel skvoz'
tolpu. Probirat'sya v zhivom potoke bylo neprosto. On obladal vysokim rostom
i siloj dlya  togo,  chtoby  raschistit'  sebe  dorogu,  no  emu  ne  hvatalo
temperamenta zdeshnih zhitelej. Krome togo, on ne hotel nepriyatnostej.  CHert
poberi! Golod i zhazhda davali o sebe znat'. Solnce spustilos'  k  zapadnomu
krayu  nebosvoda,  teni  vytyanulis'  po  uzkim  ulochkam.  |verard  prodelal
mnogokilometrovyj put'.
     Nav'yuchennyj verblyud protiskivalsya  mezhdu  stenami  v  pereulke.  Raby
nesli nosilki, na kotoryh vossedal chelovek - sudya po vneshnemu vidu, vazhnaya
persona v svoej gil'dii. Na vtoryh  nosilkah  ehala  zhenshchina,  nesomnenno,
dorogaya kurtizanka. Neskol'ko hozyaek s korzinami na golovah spletnichali po
doroge s rynka, malen'kie deti ceplyalis' za podoly materinskih yubok,  odna
iz zhenshchin byla s mladencem  na  rukah.  Evrej,  torgovec  kovrami,  sidel,
skrestiv nogi, v svoej  lavke.  Kogda  mimo  prohodil  ravvin  -  mrachnyj,
sedoborodyj, v soprovozhdenii dvuh yunoshej-uchenikov s knigami, - on perestal
gromko rashvalivat' svoj tovar i pochtitel'no poklonilsya. Iz  vinnyh  lavok
donosilis' gromkie golosa grekov.  Gorshechnik-saracin  ostanovil  goncharnyj
krug v krohotnoj masterskoj i pal nic:  podoshlo  vremya  molitvy.  Dorodnyj
remeslennik nes instrumenty. Pered kazhdym hramom nishchie klyanchili  den'gi  u
veruyushchih; svyashchennosluzhitelej oni ne trevozhili. Na ploshchadi yunosha  igral  na
arfe i pel, chelovek shest' ego slushali, brosaya monetki k  nogam  muzykanta.
Po predpolozheniyu |verarda, yunosha ne byl nastoyashchim ulichnym  muzykantom,  no
pel on na provansal'skom narechii i, dolzhno byt', obuchalsya  iskusstvu  tam,
na rodine svoih slushatelej. K nyneshnemu momentu pereselency iz  Francii  i
Italii  chislenno  prevzoshli  korennyh  normannov,  kotorye  ochen'   bystro
assimilirovalis'.
     |verard uporno shagal vpered.
     Put' ego lezhal v Al'kasar, vdol' vnutrennej steny s devyat'yu vorotami,
okruzhayushchej rajon rynkov.  Minovav  mechet',  |verard  dobralsya  do  doma  v
mavritanskom stile, prevrashchennogo v torgovoe zavedenie. Hozyain i ego lyudi,
kak eto bylo prinyato, zhili zdes' pod odnoj kryshej. Raspahnutaya dver'  vela
v komnatu. SHelka lezhali na stolah, rasstavlennyh  u  vhoda.  Mnogie  tkani
vyglyadeli,  kak  nastoyashchie  proizvedeniya  iskusstva.  V  glubine   komnaty
rabotali  podmaster'ya  -  skladyvali  tkani,  obrezali  kromki.   Oni   ne
toropilis'. Srednevekovyj muzhchina rabotal celyj  den',  no  v  razmerennom
ritme, i u nego bylo kuda bol'she svobodnogo vremeni po chislu vyhodnyh, chem
u ego potomkov dvadcatogo veka.
     Vse vzory ustremilis' k vysokomu gostyu.
     - YA ishchu mastera ZHoffre Dzhovin'i, - proiznes  |verard  na  normannskom
dialekte.
     Navstrechu emu shagnul nevysokij chelovek s ryzhevatymi volosami,  odetyj
v bogato rasshitoe plat'e.
     - |to ya. CHem mogu sluzhit', - on zapnulsya, - lyubeznyj gospodin?
     - Mne neobhodimo pogovorit' s vami naedine, - skazal |verard.
     Vol'strap mgnovenno vse ponyal. On poluchil  soobshchenie  iz  proshlogo  o
pribytii agenta.
     - Razumeetsya. Sledujte za mnoj, proshu vas.
     Naverhu,  v  komnate  so  shkafom,  pomeshchavshem  v  sebe  komp'yuter   i
kommunikator,  |verard  priznalsya,  chto  ochen'   progolodalsya.   Vol'strap
nenadolgo pokinul kabinet i vskore vernulsya. Sledom  za  nim  voshla  zhena,
nesya na podnose hleb, kozij syr, olivkovoe maslo, sushenyj inzhir i  finiki,
vyalenuyu rybu, vino i vodu. Kogda zhenshchina vyshla, |verard nabrosilsya na edu.
Odnovremenno on rasskazyval hozyainu doma o poslednih sobytiyah.
     - Ponyatno, - probormotal Vol'strap. - CHto vy namereny predprinyat'?
     - Zavisit ot togo, chto ya zdes' uznayu, - otvetil  |verard.  -  Mne  by
hotelos' poblizhe poznakomit'sya s etim periodom. Vy, nesomnenno,  nastol'ko
privykli k mestnoj zhizni, chto ne predstavlyaete, kak skverno ne znat'  vseh
tonkostej epohi, kotorye nikogda ne popadayut v  bank  dannyh  -  malen'kie
nepriyatnye syurprizy.
     Vol'strap ulybnulsya.
     -  O,  ya  prekrasno  pomnyu  moi  pervye  dni  zdes'.  Skol'ko  ya   ni
trenirovalsya, prezhde chem popast' syuda, vse ravno strana okazalas' dlya menya
sovershenno chuzhoj.
     - Vy horosho adaptirovalis'.
     - Mne pomogal Patrul'. YA by sam nikogda ne smog tak preuspet'.
     - Naskol'ko ya znayu, vy pribyli syuda yakoby iz Normandii, - mladshij syn
kupca, kotoryj hotel zavesti sobstvennoe delo na poluchennyj  v  nasledstvo
kapital. Pravil'no?
     Vol'strap kivnul.
     - Da. Menya  zhdalo  nemalo  neozhidannostej.  Vse  eti  organizacii,  s
kotorymi prishlos'  imet'  delo,  -  svetskie,  duhovnye,  chastnye  -  plyus
zaputannye nacional'nye otnosheniya v Sicilii. Mne kazalos',  chto  ya  mnogoe
znayu o srednih vekah. No ya oshibalsya. Zdes' nado pozhit', chtoby  ponyat'  etu
epohu.
     - Obychnaya reakciya. - |verard tyanul vremya, chtoby  poluchshe  rassmotret'
sobesednika i  dat'  emu  vozmozhnost'  pochuvstvovat'  sebya  neprinuzhdenno.
Vzaimnoe raspolozhenie oblegchit dal'nejshuyu rabotu. - Vy ved' iz  Danii  XIX
veka?
     - Rodilsya v Kopengagene v 1864 godu.
     |verard uzhe intuitivno otmetil, chto Vol'strap ne prinadlezhit  k  tomu
chuvstvennomu tipu datchan, chto rasprostranilis' v  XX  veke.  Vel  on  sebya
suhovato,  nemnogo  skovanno,   dazhe   proizvodil   vpechatlenie   cheloveka
chopornogo. Psihologicheskie testy, odnako, dolzhny byli vyyavit' sklonnost' k
avantyuram, inache Patrul' nikogda by ne priglasil Vol'strapa na rabotu.
     - V studencheskuyu poru mnoyu ovladela strast' k puteshestviyam. YA  brosil
uchebu  na  dva  goda  i  skitalsya  po   Evrope,   perebivayas'   sluchajnymi
zarabotkami.  Podobnoe  v  to  vremya  bylo  obychnym  delom.  Vernuvshis'  k
zanyatiyam, ya zanyalsya istoriej normannov. Vse moi pomysly  i  mechty  byli  o
kafedre v kakom-nibud' universitete. Vskore  posle  togo,  kak  ya  poluchil
stepen' magistra, menya zaverbovali v Patrul'. No  vse  eto  sovershenno  ne
vazhno. Glavnoe to, chto sluchilos'.
     - Pochemu vy zainteresovalis' srednevekovym periodom?
     Vol'strap s ulybkoj pozhal plechami.
     - Romantika. Moe  vremya,  kak  vam  izvestno,  bylo  zakatom  perioda
romantizma na Severe. Skandinavy, korennye zhiteli Normandii, byli vovse ne
iz Norvegii, kak oshibochno utverzhdaet hronika "Hejm-skringla".  Sobstvennye
imena i  geograficheskie  nazvaniya  svidetel'stvuyut,  chto  oni  prishli,  po
krajnej mere podavlyayushchee ih bol'shinstvo,  iz  Danii.  Zatem  oni  pokorili
zemli ot Britanskih ostrovov do Svyashchennoj Zemli.
     - Ponyatno, - otozvalsya |verard.
     Posledovala pauza, i |verard vosstanovil v pamyati kanvu sobytij.
     Rober ZHiskar, ego  brat  Rodzher  s  soratnikami  v  proshlom  stoletii
dostigli beregov YUzhnoj Italii. Ih sootechestvenniki uzhe prishli v  te  kraya,
srazhayas'  protiv  saracinov  i   vizantijcev.   V   strane   caril   haos.
Voenachal'nik, prisoedinivshis'  k  odnoj  iz  vrazhduyushchih  storon,  mog  ili
poterpet' neudachu, ili vyigrat' vse.  Rober  sdelalsya  grafom  i  gercogom
Apulii. Rodzher I stal Velikim  grafom  Sicilii,  i  mogushchestvo  ego  stalo
bol'she, chem na rodine. Emu pomoglo  to,  chto  on  poluchil  papskuyu  bullu,
delavshuyu ego apostolicheskim legatom na ostrove, - eto obespechilo Rodzheru I
znachitel'noe vliyanie v cerkovnyh krugah.
     Rodzher skonchalsya v 1101 godu. Ego  zakonnye  synov'ya  ushli  iz  zhizni
ran'she otca. Titul Rodzhera nasledoval  vos'miletnij  Simon,  rozhdennyj  ot
poslednej zheny - Adelaidy, napolovinu ital'yanki. Buduchi regentom, Adelaida
podavila myatezh baronov i, kogda bolezn' svela Simona  v  mogilu,  peredala
brazdy pravleniya svoemu  mladshemu  synu,  Rodzheru  II.  Stav  polnopravnym
pravitelem v 1122  godu,  on  vzyalsya  za  vozvrashchenie  YUzhnoj  Italii  domu
Otvilej. |ti zemli ushli iz-pod ih  vlasti  posle  smerti  Robera  ZHiskara.
Protiv vystupil papa Gonorij II, kotoromu  sovsem  ne  hotelos'  imet'  po
sosedstvu  s  papskimi  vladeniyami  sil'nogo  ambicioznogo  pravitelya.  Na
storone papy byli rodstvenniki Rodzhera, ego soperniki - Rober  II,  gercog
Kapui, i Rajnal'f, gercog Avellino, shurin Rodzhera, a takzhe zhiteli  Italii,
v  srede  kotoryh  zreli  idei  gorodskoj  avtonomii  i   respublikanskogo
pravleniya.
     Papa Gonorij provozglasil krestovyj pohod protiv Rodzhera, no vynuzhden
byl otkazat'sya ot svoih prityazanij, kogda  armiya  normannov,  saracinov  i
grekov s Sicilii vzyala verh nad  vojskami  koalicii.  K  koncu  1129  goda
Neapol', Kapuya i drugie goroda priznali Rodzhera svoim gercogom.
     Dlya uprocheniya pozicij Rodzheru trebovalas' korolevskaya korona. Gonorij
skonchalsya v nachale 1130 goda. V kotoryj raz za  srednie  veka  duhovnye  i
svetskie politiki vydvinuli dvuh pretendentov na papskij  prestol.  Rodzher
podderzhal Anakleta. Innokentij bezhal vo  Franciyu.  Anaklet  rasplatitsya  s
Rodzherom bulloj, provozglashayushchej poslednego korolem Sicilii.
     Vspyhnula vojna. Izvestnyj v dal'nejshem kak Svyatoj Bernar, sam Bernar
Klervoskij vystupil za Innokentiya i ob座avil  nizlozhennym  korolya-yazychnika.
Lui VI,  korol'  Francii,  Genrih  I,  korol'  Anglii,  Lotar',  imperator
Svyashchennoj Rimskoj imperii podderzhali Innokentiya.
     Pod voditel'stvom Rajnal'fa YUzhnaya  Italiya  vnov'  vosstala.  Smuta  i
razdor ohvatili eti zemli.
     K 1134 godu Rodzher, kazalos', byl blizok  k  pobede.  No  perspektiva
vozniknoveniya   moshchnogo   normannskogo   gosudarstva   vstrevozhila    dazhe
vizantijskogo imperatora v Konstantinopole, i tot poslal  podmogu,  kak  i
nezavisimye goroda-gosudarstva Piza i Genuya. V fevrale  1137  goda  Lotar'
dvinulsya na yug vmeste so svoimi germancami i papoj Innokentiem. Rajnal'f i
povstancy prisoedinilis' k nim. Pobedonosnaya kampaniya zavershilas' tem, chto
v avguste Lotar' i papa provozglasili Rajnal'fa gercogom Apulii. Imperator
otpravilsya domoj.
     Neukrotimyj Rodzher vernulsya nazad.  On  razgromil  Kapuyu  i  zastavil
Neapol' priznat' svoyu  vlast'.  Zatem  v  konce  oktyabrya  on  shvatilsya  s
Rajnal'fom v Rin'yano...
     - Vizhu, vy prekrasno zdes' ustroilis', - zametil |verard.
     - Mne  prishlos'  nauchit'sya  lyubit'  eti  mesta,  -  spokojno  otvetil
Vol'strap. - Ne vse, konechno, po dushe. Mnogie veshchi pretyat mne. No ved' eto
svojstvenno vsem epoham, verno? Glyadya  otsyuda  v  budushchee,  rastyanutoe  na
dolgie gody, ya ponyal, kak mnogo bylo uzhasnogo,  na  chto  my,  viktoriancy,
zakryvali glaza. Lyudi zdes' zamechatel'ny po-svoemu. U menya  horoshaya  zhena,
prekrasnye deti.
     Bol' iskazila lico Vol'strapa. On nikogda ne mog do konca  doverit'sya
im. Emu predstoyalo uvidet', kak sostaryatsya i umrut ego  domashnie,  esli  s
nimi ne proizojdet chego-nibud' pohuzhe. Sluzhashchij Patrulya ne  zaglyadyvaet  v
svoe budushchee i sud'by teh, kogo lyubit.
     - Tak uvlekatel'no nablyudat' za razvitiem sobytij.  YA  uvizhu  zolotoj
vek normannskoj Sicilii. - On pomolchal,  proglotil  podstupivshij  k  gorlu
komok i dogovoril: - Esli my smozhem ustranit' neschast'e.
     - Vy pravy, - |verard reshil, chto pora perehodit'  k  delu.  -  K  vam
postupila kakaya-nibud' informaciya posle vashego pervogo doklada?
     - Da. YA poka ne peredal ee, poskol'ku ona eshche ne obobshchena.  Po-moemu,
luchshe sostavit' polnuyu kartinu.
     |verard ne razdelyal ego mneniya, no ne podal vidu.
     -  YA  ne  ozhidal...  agenta-operativnika  tak  skoro,   -   Vol'strap
vypryamilsya na stule i pridal tverdost' golosu: -  Ostatki  armii  Rodzhera,
ucelevshie na pole bitvy, bezhali v  Redzho,  perepravilis'  na  sudne  cherez
proliv i ostalis' tam. Ih komandir  predstal  vo  dvorce  s  dokladom.  YA,
estestvenno,  priplachivayu  nekotorym  slugam  pri  dvore.   Sut'   istorii
zaklyuchaetsya v tom,  chto  besspornaya  pobeda  Rajnal'fa,  gibel'  korolya  i
naslednogo princa pripisyvayutsya molodomu rycaryu iz Anan'i, nekoemu Lorenco
de Konti. No eto, kak vy ponimaete, sluhi, kotorye dostigli ih ushej,  poka
oni probiralis' domoj cherez vrazhdebno  nastroennuyu  k  nim  stranu.  Sluhi
mogut okazat'sya nevernymi.
     |verard poter zarosshuyu shcheku.
     - Da, delo trebuet izucheniya, - medlenno proiznes on.  -  Vozmozhno,  v
sluhah est' dolya istiny. Mne by hotelos' pogovorit' s  komandirom  otryada.
Mogli by vy pod blagovidnym predlogom ustroit' takuyu vstrechu? I eshche,  esli
etot paren' Lorenco okazhetsya klyuchevoj figuroj,  to...  -  Ohotnichij  azart
ohvatil |verarda. - To ya poprobuyu nachat' operaciyu s nego.





     Odnazhdy v osennij den', kogda  stoyala  bodryashchaya  pogoda,  na  vysokom
holme Anan'i, kilometrah v shestidesyati pyati  ot  Rima,  poyavilsya  vsadnik.
Mestnye zhiteli razglyadyvali  loshad'  i  naezdnika,  potomu  chto  oba  byli
neprivychno krupnymi. Muzhchina, vne  vsyakogo  somneniya,  umel  obrashchat'sya  s
mechom i shchitom,  no  sejchas  ehal  nevooruzhennym.  Sudya  po  vidu,  on  byl
chelovekom znatnym. Nav'yuchennyj mul plelsya szadi na privyazi, no chuzhestranec
puteshestvoval odin. Strazhniki u gorodskih vorot vezhlivo  otvetili  na  ego
privetstvie, proiznesennoe na  toskanskom  dialekte  s  sil'nym  akcentom.
Rassprosiv ih,  vsadnik  napravilsya  na  prilichnyj  postoyalyj  dvor.  Poka
snimali ego poklazhu, raspryagali i kormili loshad' i mula, gost' za  kruzhkoj
elya besedoval  s  hozyainom.  Novyj  postoyalec,  po-nemecki  privetlivyj  i
naporistyj, bystro razuznal obo vsem, chto ego interesovalo. Zatem  on  dal
monetu odnomu iz prisluzhivayushchih mal'chishek, chtoby tot dostavil ego  zapisku
po nuzhnomu adresu.
     "Gerr Manfred fon Ajnbek  Saksonskij  zaveryaet  v  istinnom  pochtenii
sin'ora Lorenco de Konti, geroya Rin'yano, i byl  by  schastliv  nanesti  emu
vizit", - glasilo poslanie.
     Mens |verard pomnil, chto v XIX i XX vekah v Ajnbeke  varili  otmennoe
pivo, i on pozvolil sebe etu malen'kuyu shutku, chtoby otvlech'sya ot pechal'nyh
vospominanij o svoej prizrachnoj real'nosti.
     Tituly "sin'or" i  "gerr"  imeli  v  to  vremya  ne  stol'  otchetlivoe
znachenie i razlichie, kak  v  budushchem,  kogda  sformirovalis'  instituty  i
pravila rycarstva. Kak by tam ni bylo, po stilyu poslaniya  adresatu  stanet
yasno, chto ono napisano chelovekom voennym i  vysokorodnym.  V  budushchem  eti
obrashcheniya budut sootvetstvovat' "misteru", - no eto v ego budushchem,  a  kto
znaet, chto sluchitsya v etom nevedomom novom gryadushchem?
     Posyl'nyj  vernulsya  s  priglasheniem  nemedlenno  pribyt'  v   gosti.
CHuzhezemcev neizmenno zhalovali vnimaniem, poskol'ku  oni  mogli  rasskazat'
novosti. |verard pereodelsya  v  plat'e,  kotoromu  tehnicheskij  specialist
Patrulya  special'no  pridal  ponoshennyj  i  istrepannyj  v  puti  vid.  On
otpravilsya peshkom v soprovozhdenii togo zhe mal'chika-slugi. Posle  nedavnego
dozhdya gorod kazalsya chishche obychnogo. Ulochki, zazhatye mezhdu stenami  domov  i
vystupayushchimi verhnimi etazhami, byli napolneny polumrakom, no, posmotrev na
polosku neba, |verard zametil rubinovo-zolotoj  zakatnyj  luch  na  sobore,
kotoryj vozvyshalsya na samoj vershine holma.
     Agent derzhal put' k mestu, raspolozhennomu chut'  nizhe,  nepodaleku  ot
Palacco CHiviko, vozvyshavshemusya na sklone holma. Semejstva Konti i  Gaetano
byli  samymi  vazhnymi  sredi  familij  Anan'i,  styazhavshih  sebe  slavu  na
protyazhenii neskol'kih poslednih pokolenij. Konti zhili  v  gromadnom  dome,
izvestnyak ego sten lish' slegka  tronulo  vremya,  kotoroe  v  konce  koncov
istochit ego v prah. Prekrasnaya kolonnada i stekla v oknah smyagchali surovyj
lik sooruzheniya. Slugi v sine-zheltyh livreyah, vse  ital'yancy  i  hristiane,
napomnili |verardu, kak daleko on ot Sicilii - ne v milyah  i  dnyah,  a  po
duhu. Lakej provel ego po zalam i komnatam,  obstavlennym  ves'ma  skudno.
Lorenco - mladshij syn v sem'e, bogatoj odnoj lish'  slavoj,  eshche  holostoj,
zhil zdes', tol'ko potomu, chto Rim byl  emu  ne  po  karmanu.  Nesmotrya  na
upadok, porazivshij velikij gorod, znat' iz provincial'nyh  zemel'  papskoj
oblasti predpochitala zhit' v svoih rimskih  zamkah,  pohozhih  na  kreposti,
izredka naveshchaya sel'skie vladeniya.
     Lorenco ustroilsya v dvuh komnatah  v  glubine  doma:  ih  legche  bylo
obogrevat', chem bol'shoe pomeshchenie. |nergichnost' -  vot  chto  prezhde  vsego
pochuvstvoval |verard, stupiv v ego pokoi.  Hozyain,  spokojno  sidevshij  na
skam'e, slovno izluchal siyanie. On  podnyalsya,  kak  tol'ko  gost'  voshel  v
komnatu. Lico ego s klassicheskimi chertami, slovno  izvayannoe  iz  mramora,
ozhivilos',  zaigralo  podobno  solnechnym  blikam  na  vode,  potrevozhennoj
poryvom  vetra.  Cvet  ogromnyh  zolotisto-karih  glaz   Lorenco   kazalsya
neulovimo izmenchivym. On vyglyadel starshe svoih dvadcati chetyreh let, no  v
to zhe vremya  nevozmozhno  bylo  opredelit',  skol'ko  emu  na  samom  dele.
Volnistye chernye  volosy  nispadali  na  plechi,  boroda  i  usy  akkuratno
podstrizheny. On kazalsya vysokim dlya svoej epohi, hudoshchavym, no  shirokim  v
plechah. Odet Lorenco byl ne v domashnee plat'e, a v plashch, dublet i  losiny,
slovno hotel byt' gotovym k shvatke v lyuboj moment.
     |verard predstavilsya.
     - Milosti proshu, gospodin moj, vo imya Hrista i etogo doma, - zazvuchal
bariton hozyaina. - Vy okazali mne chest'.
     -  CHesti  udostoen  ya,  sin'or,  blagodaryu  vas  za   lyubeznost',   -
pochtitel'no otvetil |verard.
     Vspyhnula ulybka. Prekrasnye zuby, takaya redkost' v XII veke.
     -  Budem  otkrovenny,  horosho?  YA  sgorayu  ot  zhelaniya  pogovorit'  o
puteshestviyah i stranstviyah. A vy? Pozhalujsta, raspolagajtes' poudobnee.
     Pyshnotelaya molodaya  zhenshchina,  grevshaya  ruki  nad  ugol'noj  zharovnej,
kotoraya koe-kak razgonyala holod, pomogla  |verardu  snyat'  plashch  i  nalila
nerazbavlennogo vina  iz  kuvshina  v  kubki.  Sledom  na  stole  poyavilis'
zasaharennye frukty i neochishchennye orehi. Lorenco podal  ej  znak,  i  ona,
poklonivshis', udalilas' v  smezhnuyu  komnatu  s  nizko  opushchennoj  golovoj.
|verard uspel zametit' v nej kolybel'ku. Dver' za zhenshchinoj zakrylas'.
     - Ona dolzhna byt' tam, - ob座asnil Lorenco. - Rebenku nezdorovitsya.
     ZHenshchina  -  tepereshnyaya  hozyajka  doma,  nesomnenno,  proishodila   iz
krest'yan, i u nih  rodilsya  rebenok.  |verard  molcha  kivnul,  ne  vyrazhaya
nadezhdy na skoroe vyzdorovlenie. |to schitalos' durnoj primetoj. Muzhchiny ne
slishkom zhaluyut lyubov'yu detej, poka chado ne podrastet.
     Oni uselis' za stol drug protiv druga. Dnevnoj svet byl  tusklym,  no
komnatu osveshchali tri mednye lampy. Ih mercayushchij svet slovno ozhivlyal voinov
na freskah za spinoj Lorenco - oni izobrazhali sceny iz "Iliady",  a  mozhet
byt', "|neidy". |verard ne mog tochno pripomnit'.
     - YA vizhu, vy sovershili palomnichestvo, - proiznes Lorenco.
     |verard pozabotilsya o tom, chtoby ego krest okazalsya na vidu.
     - V Svyatuyu Zemlyu, vo iskuplenie grehov, - otvetil sotrudnik Patrulya.
     Lico hozyaina vyrazilo zhivuyu zainteresovannost'.
     - A kak obstoyat dela v  Ierusalimskom  korolevstve?  Do  nas  dohodyat
neuteshitel'nye vesti.
     - Hristiane poka derzhatsya tam.
     Oni budut derzhat'sya na protyazhenii posleduyushchih soroka devyati let, poka
Salah-ad-din ne vernet sebe Ierusalim... esli tol'ko i eta  chast'  istorii
ne poshla naperekosyak. Na |verarda  obrushilsya  potok  voprosov.  On  udachno
vyputyvalsya iz nih, poskol'ku horosho podgotovilsya,  no  nekotorye  stavili
ego v  zatrudnitel'noe  polozhenie  svoej  pronicatel'nost'yu.  V  otdel'nyh
sluchayah, kogda on ne mog proyavit'  nevedeniya,  |verard  prosto  pridumyval
pravdopodobnye otvety.
     - Bozhe moj!  Dovedetsya  li  mne  posetit'  eti  mesta?  -  voskliknul
Lorenco. - Vprochem, u menya kucha del povazhnee i poblizhe k domu.
     - Gde by ya ni ostanavlivalsya na puti cherez  Italiyu,  vsyudu  slyshal  o
vashih vydayushchihsya deyaniyah, - skazal |verard. - V proshlom godu...
     Ruka Lorenco rubanula vozduh.
     - Gospod' i Svyatoj Georgij pomogayut nam. My pochti zavershili  izgnanie
sicilijcev. Ih novyj korol', Al'fonso,  hrabr,  no  emu  nedostaet  uma  i
izvorotlivosti ego otca. Klyanus', my skoro zagonim Al'fonso na ego  ostrov
i zavershim pohod, no poka dela idut skverno. Gercog Rajnal'f,  prezhde  chem
my dvinemsya dal'she, hochet ubedit'sya  v  sobstvennoj  vlasti  nad  Apuliej,
Kampan'ej i temi zemlyami Kalabrii,  kotorye  my  zavoevali.  Poetomu  ya  i
vernulsya domoj i teper' zevayu ot skuki do boli v skulah.  Druzhishche,  kak  ya
rad vstreche s vami! Rasskazhite mne o...
     Volej-nevolej |verardu  prishlos'  izlozhit'  istoriyu  gerra  Manfreda.
Vino, okazavsheesya izumitel'nym, razvyazalo emu  yazyk,  snyalo  napryazhenie  i
pridalo zhivosti voobrazheniyu, osobenno  v  detalyah  povestvovaniya.  Posetiv
svyashchennye mesta, sovershiv omovenie v reke Iordan i prochaya, prochaya, Manfred
okazalsya  vovlechennym  v  stychku  s  saracinami,  posle  chego  on  nemnogo
pop'yanstvoval i povolochilsya za zhenshchinami,  pered  tem  kak  otpravit'sya  v
obratnyj put' domoj. Korabl' vysadil ego v Brindizi, otkuda  on  prodolzhil
puteshestvie verhom. Odin iz ego slug stal zhertvoj bolezni, vtoroj pogib  v
stychke s razbojnikami, poskol'ku vojny, kotorye vel korol' Rodzher iz  goda
v god, razorili stranu i vvergli v otchayanie mnozhestvo lyudej.
     - Nu, ot razbojnikov my stranu ochistim, - uveril  ego  Lorenco.  -  YA
dumal perezimovat' na yuge, chtoby navesti tam poryadok, no v eto vremya  goda
puteshestvennikov nemnogo, i razbojniki ukroyutsya  po  svoim  zhalkim  noram,
a... ya sovsem ne raspolozhen ispolnyat' rol' veshatelya, kakoj  by  vazhnoj  ni
byla eta missiya. Pozhalujsta, prodolzhajte vash rasskaz.
     Bandity ochen' dosazhdali gerru Manfredu, nesmotrya na  ego  smekalku  i
vnushitel'nuyu figuru. On planiroval posetit' sobory  Rima  i  nanyat'  novuyu
prislugu.  No  ne  mog   minovat'   Anan'i,   poskol'ku   mechtal   uvidet'
proslavlennogo sin'ora Lorenco de Konti, chej podvig  v  proshlom  godu  pri
Rin'yano...
     - Uvy, drug moj! Boyus', vas zhdut zloklyucheniya, - vzdohnul ital'yanec. -
Ne vzdumajte idti cherez Al'py bez provozhatyh i ohrany.
     - Da, ya koe-chto slyshal. Mogli by vy  rasskazat'  mne  podrobnosti?  -
vopros etot byl estestven dlya gerra Manfreda.
     - Polagayu, vam izvestno, chto  nash  predannyj  drug  imperator  Lotar'
skonchalsya v dekabre po doroge  domoj,  -  ob座asnil  Lorenco.  -  Vopros  o
naslednike sejchas obsuzhdaetsya, i protivorechiya mezhdu  razlichnymi  storonami
doveli delo do vojny.  Boyus',  imperiya  budet  perezhivat'  potryaseniya  eshche
dolgie gody.
     "Poka Fridrih Barbarossa, nakonec, ne navedet tam poryadok, -  podumal
|verard. - Pri uslovii, chto k tomu vremeni istoriya ne vyjdet iz privychnogo
rusla".
     Lorenco prosvetlel.
     - Kak  vy  ubedilis',  glavnym  po-prezhnemu  ostaetsya  vosstanovlenie
spravedlivosti,  -  prodolzhil  on.   -   Teper',   kogda   poverzhen   etot
bogootstupnik, etot  d'yavol  Rodzher,  ego  korolevstvo  u  nas  na  glazah
rassypaetsya, kak zamok iz peska pod dozhdem. YA vizhu Bozhie znamenie  v  tom,
chto starshij syn i tezka Rodzhera umer vmeste s  otcom.  Iz  nego  vyshel  by
dostojnyj protivnik. Al'fonso, kotorogo vybrali v  kachestve  naslednika...
vprochem, ya uzhe govoril vam o nem.
     - A vse blagodarya  tomu  znamenatel'nomu  dnyu,  -  |verard  popytalsya
vvesti besedu v nuzhnuyu emu koleyu, - kotoryj  nastal  blagodarya  vam.  Menya
istomila zhazhda uslyshat' rasskaz ob etih sobytiyah iz vashih ust.
     Lorenco ulybnulsya, i potok voodushevleniya podhvatil ego.
     Rajnal'f,  kak  ya  uzhe  govoril,  zabiraet  v  svoi  vladeniya   yuzhnye
gercogstva, nikogo drugogo eti zemli bol'she ne interesuyut.  A  Rajnal'f  -
istinnyj syn Cerkvi, predannyj Svyatomu Otcu. V  yanvare  etogo  goda  -  vy
slyshali? - umer samozvanec papa Anaklet, i ne ostalos' nikogo, kto smel by
osparivat' prava Innokentiya.
     "V moej istorii Rodzher II obespechil vybory novogo papy, no tot  cherez
neskol'ko mesyacev slozhil s sebya  tiaru.  Rodzher,  tem  ne  menee,  obladal
lichnoj i politicheskoj siloj  dlya  prodolzheniya  protivostoyaniya  Innokentiyu,
kotoroe v konce koncov zakonchilos'  dlya  papy  zatocheniem  v  temnicu.  Po
versii Lorenco, dazhe slabyj protivnik ne po  silam  Al'fonso",  -  podumal
|verard.
     - Novyj sicilijskij korol' po-prezhnemu nastaivaet na priznanii  papoj
ego vlasti, no Innokentij otmenil etu bullu i prizval k novomu  krestovomu
pohodu protiv doma Otvilej. My sbrosim ih v more i vernem ostrov Hristu!
     "Ne Hristu, a inkvizicii,  kogda  ona  budet  sozdana.  Presledovaniyu
evreev, musul'man i pravoslavnyh. Sozhzheniyu eretikov na kostrah".
     I  vse  zhe,  po  merkam  epohi,  Lorenco  kazalsya  vpolne  poryadochnym
chelovekom. Vino razgoryachilo ego krov'.  On  vskochil  na  nogi  i  prinyalsya
hodit' vzad-vpered, burno zhestikuliruya i prodolzhaya veshchat'.
     - Krome togo, u nas est' storonniki, nashi brat'ya vo Hriste v Ispanii,
kotorye sejchas vydvoryayut poslednih mavrov  so  svoej  zemli.  U  nas  est'
korolevstvo Ierusalimskoe dlya zashchity Vechnoj Slavy Gospodnej. Rodzher  nachal
ukreplyat'sya v Afrike, no my i te zemli  vernem  v  svoi  ruki  i  zahvatim
novye. Vy znaete, chto prezhde oni byli hristianskimi  vladeniyami?  I  vnov'
imi  stanut!  Nado  posramit'  eretika-imperatora  v   Konstantinopole   i
vosstanovit' vlast' istinnoj Cerkvi na blago ego naroda.  O,  bezgranichnaya
slava, kotoraya zhdet nas! I ya, greshnyj, dostignu ee, i imya moe  proslavitsya
v vekah. Ne osmelyus' mechtat' o lavrah Aleksandra ili Cezarya, no upodoblyus'
Rolandu, pervomu paladinu Karla Velikogo. Konechno, my prezhde vsego  dolzhny
pomyshlyat'  o  vozdayanii  na  nebesah  za  vernuyu  sluzhbu.  Vysshaya  milost'
zasluzhivaetsya tol'ko na  pole  brani.  Nas  okruzhayut  bednye,  strazhdushchie,
skorbyashchie. Im nuzhny pokoj, spravedlivost', mir. Tol'ko dajte  mne  vlast',
chtoby darovat' im zasluzhennye blaga.
     Lorenco naklonilsya i, obnyav  |verarda  za  plechi,  proiznes  pochti  s
mol'boj:
     -  Ostan'tes'  s  nami,  Manfred!  YA  bezoshibochno  raspoznayu  silu  v
cheloveke. Vy odin stoite desyateryh. Ne vozvrashchajtes' na  vashu  beznadezhnuyu
rodinu. Sejchas ne vremya. Vy -  saksonec.  I,  sledovatel'no,  podchinyaetes'
vashemu gercogu, kotoryj,  v  svoyu  ochered',  podvlasten  pape.  Vy  budete
poleznee zdes'. Karolingi proishodyat  iz  vashej  strany,  Manfred.  Bud'te
rycarem novogo Karolinga!
     "Voobshche-to, - pripomnil |verard, - on byl  frankom  i  raspravilsya  s
drevnimi saksoncami s pedantichnost'yu  Stalina.  Odnako  mif  o  Karolingah
pobedil. Hotya "Pesn'  o  Rolande"  eshche  ne  slozhena  i  rycarskim  romanam
predstoit poyavit'sya gorazdo pozzhe, populyarnye istorii i  ballady,  tem  ne
menee, uzhe v hodu. Lorenco, pohozhe, uvlechen imi. YA imeyu delo s romantikom,
s mechtatelem, kotoryj k tomu zhe eshche i groznyj  voin.  Opasnaya  smes'.  Emu
tol'ko nimba sud'by nad golovoj ne hvataet".
     |ti razmyshleniya vernuli agenta Patrulya k celi ego vizita.
     - Nu chto zhe, my obsudim vashe predlozhenie, - proiznes on ostorozhno.  -
|verard, blagodarya krepkomu slozheniyu, ne chuvstvoval op'yaneniya, tak, legkij
zhar v krovi, kotoryj on  byl  sposoben  kontrolirovat'  razumom.  -  No  ya
nepremenno hochu uslyshat' pro vash podvig.
     Lorenco rassmeyalsya.
     - O, vy uslyshite obyazatel'no! Moya gordynya ogorchaet moego duhovnika. -
Lorenco sdelal krug po komnate. - Ostavajtes'! Otuzhinajte s nami nynche!
     Trapeza okazalas' legkoj,  prigotovlennoj  na  skoruyu  ruku.  Glavnoe
zastol'e proishodilo v polden'.  Lyudi,  lishennye  dostatochnogo  osveshcheniya,
redko zasizhivalis' posle nastupleniya temnoty.
     - Vam nechego delat' na parshivom postoyalom dvore. Pozvol'te predlozhit'
vam nochleg. ZHivite u nas skol'ko pozhelaete. YA poshlyu slug za vashim konem  i
poklazhej.
     Poka roditeli nahodilis' v Rime, Lorenco rasporyazhalsya vsem domom. Sev
za stol, on shvatil kubok s vinom.
     - Zavtra edem na sokolinuyu ohotu. My smozhem  svobodno  pogovorit'  na
vol'nom vozduhe.
     - S neterpeniem zhdu i blagodaryu vas ot vsego serdca.
     Holodok probezhal po telu |verarda.
     "Pohozhe, nastaet moment popytat' udachu", - podumal on.
     - Hodyat samye neveroyatnye sluhi. Osobenno  o  Rin'yano.  Rasskazyvayut,
budto vam yavilsya angel. Eshche govoryat, chto tol'ko chudo pomoglo vam v shvatke
s vragom.
     - Da, lyudi boltayut vse, chto ni vzbredet  im  v  golovu,  -  provorchal
Lorenco. Zatem dobavil skorogovorkoj: - Ne odin Bog nisposlal nam  pobedu,
nesomnenno, Svyatoj Georgij i moj  Svyatoj  zastupnik  pridali  mne  sil.  YA
vozzheg mnozhestvo svechej v ih chest' i  nameren  osnovat'  abbatstvo,  kogda
oderzhu okonchatel'nuyu pobedu nad vragami.
     |verard nastorozhilsya.
     - I nikto ne videl... nichego sverh容stestvennogo... v tot den'?
     "Tak srednevekovye lyudi vosprinyali by puteshestvennika  vo  vremeni  i
ego rabotu", - podumal |verard.
     Lorenco pokachal golovoj.
     - Net. YA nichego ne zametil i nikogda ne slyshal  nichego  podobnogo  ot
drugih.  Dejstvitel'no,  vo  vremya  srazheniya  netrudno  utratit'   chuvstvo
real'nosti. Naverno, vash sobstvennyj opyt  nauchil  vas  otmetat'  podobnye
preuvelicheniya.
     - I nichego primechatel'nogo nakanune srazheniya?
     Lorenco ozadachenno vzglyanul na |verarda.
     - Net. Esli saraciny Rodzhera i pytalis' pribegnut' k  koldovstvu,  to
volya Gospodnya presekla ih zateyu. A pochemu vy tak nastojchivo rassprashivaete
ob etom?
     - Sluhi, -  nevnyatno  probormotal  |verard.  -  Vidite  li,  sovershaya
palomnichestvo, ya osoboe vnimanie udelyayu vsevozmozhnym znameniyam -  s  nebes
ili iz preispodnej. - On vnutrenne sobralsya, vypil zalpom vino i izobrazil
usmeshku. - V  osnovnom  potomu,  chto  mne,  kak  soldatu,  interesno  vse,
proishodivshee tam. |to ved' byla neobychnaya bitva.
     - Da, verno. Po pravde govorya, ya oshchutil ruku Gospoda na  sebe  v  tot
moment, kogda opustil kop'e i prishporil konya, zavidev  znamena  princa.  -
Lorenco perekrestilsya. - V ostal'nom vse bylo kak obychno -  shum  i  kriki,
nerazberiha, ni mgnoveniya, chtoby oglyadet'sya vokrug ili zadumat'sya o  svoej
sud'be. Zavtra ya s radost'yu povedayu vam obo vsem, chto sohranila  pamyat'  o
teh sobytiyah. - On ulybnulsya. - No ne sejchas. Istoriya eta uzhe  nabila  mne
oskominu. Na samom dele ya by predpochel pogovorit' o tom, chto  nam  sleduet
predprinyat' v dal'nejshem.
     "YA rassproshu, ya vytashchu iz nego i vseh  ostal'nyh  mel'chajshie  detali,
poka gerr Manfred s ogorcheniem ne reshit, chto dolg zovet ego  na  rodinu  v
Saksoniyu. Byt' mozhet, ya podberus' k komu-to, kto yavilsya  syuda  iz  drugogo
vremeni i vtorgsya v sud'bu  istorii.  Hotya  uverennosti  net",  -  podumal
|verard.
     Ot togo, chto emu bylo izvestno, styla krov' v zhilah.





     30 oktyabrya (po YUlianskomu kalendaryu).
     Pod belesym nebom stesnennye  dorogoj,  begushchej  s  gor  na  zapad  k
Siponto po poberezh'yu Adriaticheskogo morya, kuchkoj stoyali domiki, kotorye  i
sostavlyali derevushku Rin'yano.  Rassvetnoe  solnce,  nizko  podnyavshis'  nad
szhatymi polyami, lesami i sadami, tronutymi  uvyadaniem,  zatushevalo  dymkoj
gorizonty Severnoj Apulii. Vozduh byl prohladen i  nepodvizhen.  Znamena  v
lageryah protivnikov ponikli, palatki provisli ot vlagi.
     Ih razdelyalo okolo mili absolyutno goloj zemli, peresechennoj  dorogoj.
Dym ot neskol'kih  kostrov  stolbami  uhodil  v  nebo.  Skrezhet,  bryacan'e
oruzhiya, kriki gotovyashchihsya k bitve voinov zapolnyali noch'.
     Vchera  korol'   Rodzher   i   gercog   Rajnal'f   proveli   soveshchanie.
Edinstvennym, kto pytalsya predotvratit' krovoprolitie, byl  Bernar,  vsemi
pochitaemyj abbat monastyrya v Klervo. Odnako Rajnal'f,  raspalennyj  zhazhdoj
mesti, nastaival na srazhenii, a Rodzher  byl  upoen  oderzhannymi  pobedami.
Bernar k tomu zhe prinadlezhal k storonnikam papy Innokentiya.
     Segodnya oni sojdutsya v bitve.
     Korol' reshitel'no shagnul vpered, blesnuv kol'chugoj, i udaril  kulakom
v raskrytuyu ladon'.
     - Po sedlam i prigotovit'sya! - voskliknul on.
     Golos ego prozvuchal podobno l'vinomu ryku. Po-l'vinomu krupnymi  byli
i cherty lica Rodzhera, obramlennogo chernoj  borodoj,  no  glaza  ego  siyali
golubiznoj, kak u vikingov. Korol' vzglyanul na cheloveka, kotoryj  delil  s
nim shater i razvlekal ego rasskazami pered snom, kogda dnevnye  dela  byli
zaversheny.
     - Pochemu ty tak mrachen v etot velichajshij iz dnej?  -  veselo  sprosil
Rodzher. - Dumayu, chto dzhinn vrode tebya... Boish'sya, chto svyatoj otec  zagonit
tebya nazad v butylku?
     Menson |verard vydavil iz sebya ulybku.
     - Po krajnej mere, pust' butylka budet hristianskoj  da  s  vinom  na
donyshke.
     SHutka prozvuchala rezko.
     Rodzher ispytyval uvazhenie k  sobesedniku.  Korol'  otlichalsya  krepkim
slozheniem, no ego sputnik byl eshche krepche. Hotya on udivlyal korolya ne tol'ko
stat'yu.
     Istoriya ego zhizni vyglyadela nezatejlivo.
     Vnebrachnyj rebenok anglo-normannskogo rycarya Mens  |verard  neskol'ko
let   nazad   pokinul   Angliyu   v   poiskah   schast'ya.   Podobno   mnogim
sootechestvennikam   so   vremenem   on   okazalsya   v   varyazhskoj   strazhe
konstantinopol'skogo imperatora, srazhalsya s  pechenegskimi  varvarami,  no,
buduchi katolikom, utratil pyl,  kogda  vizantijcy  dvinulis'  na  vladeniya
krestonoscev. Ujdya so sluzhby s uvesistym koshel'kom zarabotannyh i  dobytyh
deneg, on prodvigalsya na zapad,  poka  ne  vysadilsya  v  Bari,  nepodaleku
otsyuda. Nekotoroe vremya provel v  etih  mestah,  predavayas'  razvlecheniyam.
Uslyshal mnogo  rasskazov  o  korole  Rodzhere,  tret'ego  syna  kotorogo  -
Tankreda - naznachili pravitelem goroda. Kogda  Rodzher,  usmiriv  myatezhi  v
Kampan'e i Neapole, peresek Apenniny, Menson  otpravilsya  navstrechu  armii
korolya, chtoby predlozhit' emu svoj mech.
     Tak mog postupit' lyuboj vol'nyj iskatel' priklyuchenij. Menson, odnako,
privlek korolevskoe vnimanie ne stol'ko svoim udivitel'nym rostom, skol'ko
sposobnost'yu o mnogom rasskazyvat', osobenno o Vostochnoj imperii.  Polveka
nazad dyadya Rodzhera, Rober ZHiskar, stoyal pochti u vorot Konstantinopolya,  no
hod sobytij izmenili greki i ih soyuzniki veneciancy. Dom Otvilej,  podobno
drugim v Zapadnoj Evrope, vse eshche teshil sebya ambiciyami.
     Byli,  odnako,  nekotorye  probely  v  rasskazah  Mensa,   vyzyvavshie
nedoumenie, i voobshche on nes v sebe  kakuyu-to  tajnu,  slovno  ego  terzali
tajnye grehi ili pechal'.
     - Ladno, - reshil Rodzher. - Pora otpravlyat'sya na zhatvu. Ty poedesh'  so
mnoj?
     - S vashego pozvoleniya, gospodin moj, ya polagayu, mne luchshe sluzhit' pod
nachalom vashego syna, gercoga Apulii, - skazal skitalec.
     - Kak hochesh'. YA otpuskayu  tebya,  -  skazal  korol',  i  vnimanie  ego
pereklyuchilos' na chto-to drugoe.
     |verard  protolkalsya  skvoz'  gudyashchij  roj.   Nevziraya   na   papskoe
otluchenie, lyudi na rassvete  molilis'.  Slova  molitv  proryvalis'  skvoz'
komandy,  shutki,  vopli  na  poludyuzhine  yazykov.  Znamenoscy   razmahivali
shtandartami,   ukazyvaya   mesta   postroeniya.   Vooruzhennye   lyudi   shumno
protalkivalis' k svoim  poziciyam,  izgotoviv  k  boyu  obnazhennye  kop'ya  i
topory. Luchniki i prashchniki ustupali im dorogu - strelki poka eshche ne  stali
glavnoj siloj v pehote. Koni rzhali, sverkali kol'chugi,  kop'ya  kolyhalis',
kak trostnik v buryu.  Vojsko  bylo  dovol'no  pestrym:  normanny,  mestnye
sicilijcy, zhiteli Lombardii i urozhency drugih oblastej, francuzy i  prochie
zadiristye parni iz dobroj  poloviny  Evropy.  V  belyh  letyashchih  odeyaniyah
poverh dospehov, molchalivye, no s kipyashchej  v  grudi  strast'yu,  zastyli  v
ozhidanii otryady saracinov, vselyayushchie strah v protivnika.
     Menson i dva ego pomoshchnika, yakoby nanyatye v  Bari,  razbili  bivak  v
chistom pole i zhili tam, poka korol' ne prizval  |verarda  posle  okonchaniya
peregovorov.
     V gorode |verard sdelal neskol'ko pokupok -  tak,  po  krajnej  mere,
polagali okruzhayushchie - verhovyh  loshadej,  odnu  v'yuchnuyu  i  boevogo  konya.
Poslednij okazalsya gromadnym zhivotnym - on rzhal, vskidyvaya golovu, i merno
pechatal kopytami shag, zaglushaya zvuki trub.
     - Bystro pomogite mne so snaryazheniem! - rasporyadilsya |verard.
     - Neuzheli vam i vpryam' nado idti? - sprosil Dzhek  Holl.  -  CHertovski
riskovanno. Zavaruha budet pochishche, chem s indejcami.
     On vzglyanul vverh. Na nedosyagaemoj dlya glaza vysote v vozduhe zavisli
na antigravah temporollery Patrulya. Patrul'nye nablyudali za polem bitvy  s
pomoshch'yu opticheskih priborov, pri pomoshchi kotoryh mozhno bylo soschitat'  dazhe
kapel'ki pota na lice cheloveka.
     - A oni chto - ne mogut  prosto  ubrat'  etogo  tipa,  za  kotorym  vy
ohotites'? Tiho tak, nezametno, paralizatorom?
     - SHevelis'! - prikriknul |verard. - Sam ne soobrazish'? Net, ne mogut.
My i tak slishkom riskuem.
     Holl pokrasnel, i |verard ponyal,  chto  nespravedliv  po  otnosheniyu  k
pomoshchniku. Nel'zya rasschityvat', chto ryadovoj agent, kotorogo  v  ekstrennom
poryadke privlekli k operacii, budet razbirat'sya v  teorii  krizisov.  Holl
byl kovboem do 1875 goda, kogda Patrul' zaverboval ego na  sluzhbu.  Kak  i
podavlyayushchee bol'shinstvo patrul'nyh, on  rabotal  v  privychnoj  emu  srede,
nichem ne vydelyayas' sredi mestnyh zhitelej. V  sekretnye  obyazannosti  Holla
vhodili  kontakty   s   puteshestvennikami   vo   vremeni,   predostavlenie
informacii, soprovozhdenie, nadzor i pomoshch',  esli  eto  potrebuetsya.  Esli
sluchalos' kakoe-to nepredvidennoe proisshestvie. Holl dolzhen  byl  vyzvat',
specialistov iz Patrulya. Volej  sluchaya  on  okazalsya  v  otpuske  v  epohe
plejstocena, ohotyas' na zhivotnyh i devushek,  v  odno  vremya  s  |verardom,
kotoryj zametil, kak Holl lovko upravlyaetsya s loshad'mi.
     - Izvini, - skazal |verard,  -  ya  prosto  toroplyus'.  CHerez  polchasa
nachnetsya bitva.
     Na osnovanii informacii, poluchennoj iz Anan'i, patrul'nyj "uzhe"  znal
fatal'no oshibochnyj hod  srazheniya.  Teper'  predstoyalo  vernut'  sobytiya  v
pravil'noe ruslo.
     ZHan-Lui Brussar pristupil k delu.
     - Vidite li, druz'ya, nam predstoit dovol'no opasnoe zadanie.  YAvlenie
chuda lyudyam, kotoroe ne zafiksirovano ni v odnoj iz istorij, ni v  nashej  s
vami, ni v  pereinachennoj,  stanet  novym  faktorom,  kotoryj  eshche  bol'she
zaputaet sobytiya, - rassuzhdal on.
     ZHan-Lui bol'she zanimalsya naukoj. On rodilsya v XXIV veke, no sluzhil vo
Francii desyatogo stoletiya  v  kachestve  nablyudatelya.  Ogromnoe  kolichestvo
informacii bylo utracheno v te vremena:  letopiscy  ne  zapisyvali  sobytiya
vovremya ili dopuskali  v  hronikah  oshibki,  knigi  istlevali,  sgorali  i
bessledno teryalis'. A poskol'ku Patrulyu polagalos' ohranyat' potok vremeni,
on  dolzhen  znat',  chto  imenno  nahoditsya  pod  ego  opekoj.  I   polevye
specialisty igrali zdes' rol' ne menee vazhnuyu, chem policejskie.
     |verardu vdrug vspomnilas' Vanda.
     - Bystree, chert poberi!
     "Ne dumaj o nej, zabud', hotya by sejchas!"
     Holl vse eshche vozilsya s zherebcom.
     - Bud' po-vashemu, ser, no ya uzhe skazal,  vy  slishkom  cennyj  paren',
chtoby prosto kinut' vas v takuyu zavaruhu,  -  uporstvoval  kovboj.  -  Vse
ravno chto generala Li vystavit' na peredovuyu.
     |verard ne otvetil, ujdya v razmyshleniya.
     "YA  sam  vybral  etu  rol'.  Ispol'zoval  sluzhebnoe  polozhenie...  Ne
sprashivaj, pochemu, ya ne smogu tebe tolkom ob座asnit', no ya  dolzhen  nanesti
udar svoej rukoj".
     - U nas s toboj svoi zadachi, - napomnil Hollu Brussar. - My nahodimsya
v rezerve, zdes', na zemle, na sluchaj oslozhneniya operacii.
     Brussar   ne   stal   upominat'   o   tom,   chto   v   etom    sluchae
prichinno-sledstvennyj vihr' mozhet vyjti iz-pod kontrolya.
     Noch'yu |verard spal v rubashke i v bryukah.  Poverh  on  nadel  steganyj
zhilet i takuyu  zhe  shapochku,  pereobulsya  v  sapogi  so  shporami.  Kol'chuga
skol'znula cherez golovu na plechi i  upala  do  kolen,  razdelyayas'  na  dve
poloviny  na  urovne  beder,  chtoby  mozhno  bylo  sidet'  verhom.  Dospehi
okazalis' gorazdo legche, chem on ozhidal, ih ves ravnomerno raspredelyalsya po
vsemu telu. Golovu venchal shlem so strelkoj. Poyas s mechom, kinzhal na pravom
bedre dopolnyali kostyum, izgotovlennyj dlya |verarda v  masterskih  Patrulya.
Emu  ne  trebovalos'  dolgoj   trenirovki,   chtoby   osvoit'sya   v   novom
obmundirovanii, poskol'ku za plechami u nego byl  ogromnyj  opyt  raboty  v
boevyh usloviyah razlichnyh vremen.
     |verard vstavil nogu v stremya i vskochil v sedlo. Boevoj  kon'  obychno
vospityvalsya svoim sedokom s mladenchestva.  |tot  byl  iz  Patrulya,  bolee
umnyj, chem ego sobrat'ya. Brussar podal |verardu shchit. On prodel levuyu  ruku
v remni, prezhde chem vzyat' povod'ya. Geral'dika  eshche  ne  byla  razvita,  no
nekotorye voiny uzhe ispol'zovali svoi simvoly, i |verard v znak  slozhnosti
predstoyashchej operacii narisoval na shchite mificheskuyu  pticu  -  indyuka.  Holl
protyanul |verardu ego kop'e. Ono tozhe bylo legche,  chem  kazalos'  s  vidu.
Agent odobritel'no podnyal bol'shoj palec vverh i uskakal proch'.
     Po   mere    formirovaniya    eskadronov    sueta    stihala.    Znamya
Rodzhera-mladshego, kotoroe nes ego oruzhenosec, pestrelo  v  golovnoj  chasti
vojska. Rodzheru predstoyalo pojti v pervuyu ataku.
     |verard pod容hal k nemu i podnyal kop'e vverh:
     - Privetstvuyu vas, moj gospodin! - voskliknul on. -  Korol'  prikazal
mne byt' s vami v avangarde.  Po-moemu,  mne  luchshe  nahodit'sya  na  levom
flange, s krayu.
     Gercog  neterpelivo  kivnul.   ZHazhda   bitvy   razgoralas'   v   nem,
devyatnadcatiletnem yunoshe, kotoryj uzhe styazhal sebe slavu  blistatel'nogo  i
hrabrogo voina. Po versii, kotoroj raspolagal Patrul', smert' Rodzhera, tak
i ne priznannogo zakonnym pravitelem, na drugom  pole  brani  odinnadcat'yu
godami pozzhe privedet k polose zloklyuchenij dlya korolevstva, potomu chto  on
byl samym odarennym synom Rodzhera II. No po etoj istorii segodnyashnij  den'
stanet dlya etogo podvizhnogo i izyashchnogo yunoshi rokovym.
     - Kak hochesh', Menson, - otvetil on i, zasmeyavshis', dobavil: - Poryadok
sleva budet obespechen!
     Voenachal'niki budushchego prishli by v uzhas ot takoj nebrezhnosti, no v te
vremena v Zapadnoj Evrope ne  utruzhdali  sebya  voprosami  organizacii  ili
planami srazhenij. Normannskaya kavaleriya i bez togo byla luchshe  vseh,  esli
ne sravnivat' s armiyami vizantijskoj imperii i dvuh halifatov.
     |verard otpravilsya na tot flang, po kotoromu  udarit  Lorenco.  Agent
zanyal poziciyu i oglyadelsya vokrug.
     Za   dorogoj   stroilas'   nepriyatel'skaya   armiya.   Siyalo    zhelezo,
raznocvetnymi pyatnami mel'kali lyudi i koni. Rycarej Rajnal'fa bylo  men'she
- okolo pyatnadcati soten, no sled v sled za nimi shli gorozhane i  krest'yane
Apulii s pikami i alebardami - zhivaya  chashchoba,  vystupivshaya  zashchishchat'  svoi
doma ot zahvatchika, kotoryj uzhe razoril drugie zemli. Po kolichestvu vojsko
Rajnal'fa bylo primerno ravno nepriyatel'skomu.
     "Da, sovremenniki Rodzhera schitayut, chto on slishkom surovo otnositsya  k
povstancam. No  on  dejstvoval  podobno  Vil'gel'mu  Zavoevatelyu,  kotoryj
usmiril  Severnuyu  Angliyu,  obrativ  ee  v  pustynyu,  no,  v  otlichie   ot
Vil'gel'ma, Rodzher v mirnoe vremya  pravit  spravedlivo,  terpelivo,  mozhno
dazhe skazat', miloserdno...
     No ne nado iskat' opravdanij. Voploshchenie velikodushiya ili monstr,  on,
v moej versii istorii, sozdal Ren'o, korolevstvo  obeih  Sicilij,  kotoroe
perezhilo ego dinastiyu i narod i v toj ili inoj  forme  prosushchestvovalo  do
XIX veka, kogda prevratilos' v yadro  novogo  ital'yanskogo  gosudarstva  so
vsem istoricheskim naslediem, znachimym dlya mira. I sejchas  ya  v  povorotnoj
tochke istorii... Horosho, pravda, chto mne ne prishlos' povstrechat'sya  s  nim
do togo, kak on peresek gory. YA ne smog by zasnut', uvidev ego  v  dele  v
Kampan'e".
     Kak vsegda pered srazheniem, |verard perestal oshchushchat' strah. Sovsem ne
potomu, chto emu bylo neznakomo eto chuvstvo, - u nego prosto ne  ostavalos'
vremeni na podobnye perezhivaniya. Glaz ego priobretal ostrotu kinzhala, sluh
ulavlival malejshie zvuki v okruzhayushchem game.  Vse  chuvstva  napryaglis',  no
|verard uzhe ne oshchushchal ni uchashchennogo bieniya serdca, ni zapaha  sobstvennogo
pota - mozg rabotal pochti s matematicheskoj tochnost'yu.
     - Pristupaem cherez minutu, - tiho skazal on.
     Nagrudnyj medal'on pod ego dospehami, uloviv signal  na  temporal'nom
yazyke, peredal ego po  naznacheniyu.  |verard  ne  vyklyuchil  priemnik,  hotya
element bystro istoshchalsya: segodnyashnyaya rabota ne zajmet mnogo vremeni,  kak
by ni poshli dela.
     - Vidite Lorenco na ekranah?
     - Dvoe iz nas  vedut  za  nim  nablyudenie.  -  Doneslos'  iz  modulya,
ispol'zuyushchego  kostnuyu  zvukoprovodimost'   i   rabotayushchego   v   pare   s
kristallicheskim priemnikom v ego shleme.
     - Ne vypuskajte ego iz polya zreniya. Mne nuzhno  tochno  znat',  gde  on
nahoditsya, kogda my priblizimsya drug k drugu. Derzhite menya v kurse.
     - Razumeetsya. Dobroj ohoty, ser!
     "Hot' by vse udalos'. Nado spasti Rodzhera i ego syna, vernut' k zhizni
vseh nashih lyubimyh i nash mir. Sem'i.  Druzej.  Strany.  Rabotu...  Da,  no
Vanda..."
     Gercog Rodzher obnazhil mech. Vysoko v vozduhe blesnul klinok. On  izdal
boevoj klich i prishporil konya. Svita gercoga  vtorila  emu.  Razdalsya  stuk
kopyt, kotoryj pereros v grohot, kogda rys'  smenilas'  legkim  galopom  i
konnica poshla v kar'er. Kop'ya raskachivalis' v takt skachke. Distanciya mezhdu
nepriyatelyami sokratilas', i kop'ya opustilis' vniz, obrativ vojsko  Rodzhera
v oshchetinivshegosya drakona.
     "Vanda tam, v tom budushchem, kotoroe my sobiraemsya  ubit'.  Ona  dolzhna
byt' tam, ved' ona eshche ne vernulas'. No ya ne mog  otpravit'sya  na  poiski,
nikto ne mog. My nesem otvetstvennost' ne pered  otdel'nymi  chelovecheskimi
sushchestvami, a pered vsem chelovechestvom. Mozhet byt', ona umerla,  popala  v
zapadnyu - ya  nikogda  ob  etom  ne  uznayu.  Esli  to  dalekoe  budushchee  ne
sushchestvuet, znachit, net i Vandy. Ee otvaga i smeh budut  zhit'  lish'  v  XX
veke, kogda ona vyrosla, nachala rabotat' i... YA  ne  dolzhen  vozvrashchat'sya,
chtoby povidat'sya s neyu, nikogda.  S  toj  poslednej  minuty  v  lednikovom
periode liniya ee  zhizni  ustremilas'  v  budushchee  i  zakonchilas'.  Ona  ne
pogibla,  ne  raspalas'  na  atomy,  eto  ne  prosto  smert',  eto  polnoe
ischeznovenie".
     |verard vtisnul razdum'ya v dal'nij ugol soznaniya. On ne mog  dat'  im
volyu sejchas. Potom, pozzhe, naedine s soboj  on  pozvolit  sebe  skorb',  a
mozhet, i slezy.
     Pyl' zabila nozdri, zaporoshila glaza, podernula pelenoj  vse  vokrug.
Otryady  Rajnal'fa  vperedi   kazalis'   emu   razmytym   pyatnom.   Muskuly
napruzhinilis', sedlo zaskripelo.
     -   Lorenco   posylaet   dvadcat'   chelovek   napravo,   -   proiznes
nevyrazitel'nyj golos v shleme |verarda. - Oni hotyat zajti s tyla.
     Tak. Rycar' iz Anan'i i  kuchka  ego  nadezhnyh  soratnikov  udaryat  po
levomu flangu vojska Rodzhera, prorvut ego,  prikonchat  gercoga  i  podobno
kamnyu, broshennomu v steklo, stremitel'no atakuyut.  Strah  ohvatit  tylovye
otryady sicilijcev. Lorenco vozglavit  vojsko  Rajnal'fa,  i  korol'  budet
poverzhen. Ne puteshestvenniki  vo  vremeni,  ne  chelovecheskij  proschet,  ne
bezumie, ne ambicii - net, ne oni  prichina  etih  sobytij.  Neustojchivost'
zalozhena v samoj energeticheskoj strukture prostranstva-vremeni.  Kvantovyj
skachok, nelepaya sluchajnost'... I dazhe nekomu mstit' za Vandu.
     "V lyubom sluchae ee uzhe net.  YA  dolzhen  tak  dumat',  esli  my  hotim
vernut' nash mir".
     - Ostorozhno, agent |verard! Vy obrashchaete  na  sebya  vnimanie...  Odin
rycar' iz otryada Lorenco skachet v vashu storonu. Pohozhe, oni zametili vas.
     "CHert! Poka ya s nim budu razbirat'sya... Nado po-bystromu..."
     - On vperedi sleva.
     |verard uvidel cheloveka, ego konya i kop'e.
     - Davaj-ka, Bleki, povorachivaj, sejchas my ego... - probormotal on.
     V otvet na dvizhenie sedoka kon' rvanulsya vpered.  |verard  oglyanulsya,
mahnul  rukoj  vsadnikam  Rodzhera  i,  vzyav  napereves  kop'e,   vnutrenne
sobralsya.
     Pole brani eto ne pole dlya turnirov, na kotoryh  rycari,  razdelennye
bar'erami,  skachut  navstrechu  drug  drugu,  chtoby  radi  nagrady   vybit'
sopernika iz sedla. Podobnye turniry eshche vperedi, cherez  neskol'ko  vekov.
Zdes' ili ty ub'esh', ili tebya.
     "Ne to chtoby ya vsyu zhizn' v etom sovershenstvovalsya,  no  koe-chto  tozhe
mogu... I ves pomozhet, i kon' podo mnoj prekrasnyj... Nu zhe!"
     Ego  kon'  slegka  izmenil  napravlenie.  Ostrie  kop'ya   protivnika,
metivshee v gorlo, udarilos' v shchit i otskochilo. |verardu  tozhe  ne  udalos'
nanesti smertel'nyj udar, no on zacepil kol'chugu protivnika i  udaril  izo
vseh sil. Ital'yanec oprokinulsya, pravaya noga ego vyletela iz  stremeni,  i
on, ne uderzhavshis' v sedle, ruhnul na zemlyu.  No  levaya  noga  ostalas'  v
stremeni, i ego povoloklo za konem.
     Stychka proizoshla na glazah sicilijcev, skakavshih ryadom  s  |verardom.
Oni  zametili  vrazheskuyu  gruppu,  otdelivshuyusya  ot  vojska,  i  mgnovenno
posledovali za agentom Patrulya. Kopyta s hrustom podmyali pod sebya upavshego
voina.
     |verard otbrosil kop'e i obnazhil mech. V nerazberihe blizhnego  boya  on
mog delat' to, chto nepozvolitel'no na otkrytom prostranstve. V oblake pyli
on dvigalsya navstrechu vragu.
     - Sprava, pochti po kursu, - proiznes golos.
     |verard dal  napravlenie  Bleki  i  spustya  mgnovenie  uvidel  vympel
Lorenco.
     Uznal srazu zhe. Ved' on el za stolom  etogo  cheloveka,  vypuskal  ego
sokolov, gnal ego olenej, boltal s nim i pel, smeyalsya i pil dop'yana, hodil
s nim v cerkov' i na prazdnestva, vyuzhival iz  nego  mechty  i  sokrovennye
mysli, pritvoryayas', budto delitsya svoimi, i tak  den'  za  dnem,  noch'  za
noch'yu - tol'ko cherez god posle  etoj  bitvy.  Lorenco  plakal,  kogda  oni
rasstavalis', i nazval |verarda bratom.
     Otryady rycarej soshlis'.
     Lyudi rubili drug druga naotmash', koni stalkivalis' i  stanovilis'  na
dyby. Voiny istoshno krichali, koni pronzitel'no  rzhali.  ZHelezo  lyazgalo  i
bryacalo. Krov' lilas' potokami. Tela padali na zemlyu, neskol'ko  mgnovenij
dergalis' i prevrashchalis' v razdavlennoe krasno-beloe  mesivo  iz  ploti  i
oblomkov kostej.
     Rukopashnaya shvatka shla v neproglyadnyh  klubah  pyli.  |verard  uporno
probivalsya vpered. Nablyudateli sverhu preduprezhdali ego ob opasnosti s toj
ili inoj storony, tak chto on uspeval zaslonit'sya shchitom  ili  otbit'  mechom
nepriyatel'skij udar. V konce koncov on probilsya v samuyu gushchu srazheniya.
     Pered nim okazalsya Lorenco. Molodoj rycar' tozhe brosil kop'e i  rubil
mechom napravo i nalevo, razbryzgivaya kapli krovi s klinka.
     - Vpered! Vpered! - krichal on skvoz'  grohot.  -  Svyatoj  Georgij  za
Rajnal'fa, za Ego Svyatejshestvo!
     On razlichil siluet |verarda v haose i zavese pyli.  Konechno,  Lorenco
ne znal etogo giganta, on nikogda ne vstrechalsya s nim prezhde,  no,  veselo
ulybnuvshis', prishporil konya navstrechu vragu.
     K chertu poryadochnost'! |verard navel na Lorenco svoe  oruzhie  i  nazhal
knopku. Nevidimyj luch paralizatora udaril v cel'. CHelyust' Lorenco otvisla,
mech vypal iz ruki, i on povalilsya vpered.
     No pochemu-to ne vypal iz sedla.  Lorenco  ruhnul  na  sheyu  konya,  tot
zarzhal  i  rvanulsya  v  storonu.  Vidimo,  verhovaya  vyuchka  Lorenco  byla
nastol'ko horosha, chto on i v bessoznatel'nom sostoyanii ne upal  na  zemlyu.
Pridya v sebya, on skoree vsego podumaet, chto kto-to nanes emu sil'nyj  udar
iz-za spiny, kotoryj oglushil ego dazhe skvoz' kol'chugu i steganuyu prokladku
na shee.
     Vo vsyakom sluchae, |verard nadeyalsya, chto tak i proizojdet. No  vremeni
na santimenty ne bylo.
     - Vpered, Bleki, uhodim. Vsem ostal'nym - tozhe uhodit',  -  prohripel
|verard.
     Vo rtu tak peresohlo, chto yazyk stal  derevyannym.  Nakal  bitvy  nachal
zatihat'. Sluchivshijsya vo vremya nee epizod ne zametil nikto - ni so storony
gercoga Rodzhera, ni voiny Rajnal'fa.  Sicilijcy,  s  krikami  ustremivshis'
vpered, udarili po vragu, razmetali ego i vklinilis' v samyj centr  vojska
protivnika.
     |verard  skakal  po  polyu,  useyannomu  izurodovannymi  i  skryuchennymi
trupami; ranenye stonali, izuvechennye koni  metalis'  i  rzhali.  Nikto  ne
obrashchal vnimaniya na |verarda. Oglyanuvshis' nazad,  on  uvidel,  kak  gercog
Rodzher presleduet vragov po doroge na Siponto. Videl on i to, chto Rajnal'f
sobiraet svoe vojsko dlya peregruppirovki, v  to  vremya  kak  armiya  korolya
Rodzhera stoit nepodvizhno.
     Bol'shuyu chast' etoj kartiny |verard videl  myslennym  vzorom,  vernee,
pomnil  istoriyu  -  v  tom  vide,  kak  ona  dolzhna   byt'   napisana.   V
dejstvitel'nosti glazam ego  predstavali  smyatenie,  grudy  tel,  vopiyushchij
absurd, kotoryj i sostavlyaet sut' vojny.
     Nepodaleku  vozvyshalsya  holm,   porosshij   derev'yami.   Tam   |verard
ostanovilsya.
     - Vse v poryadke, - korotko brosil on v medal'on. - Zabirajte menya.
     Napryazhenie vse eshche ne otpuskalo ego. Ono budet derzhat' ego,  poka  on
ne uvidit konca bitvy i ne ubeditsya, chto teper' sobytiya razvorachivayutsya  v
dolzhnom poryadke.
     Pered |verardom voznik vmestitel'nyj tempomobil', gotovyj prinyat'  na
bort  i  ego  boevogo  konya.  Komanda  pospeshno  pogruzila   chetveronogogo
uchastnika operacii. |verard hvalil ego, eroshil mokruyu,  zalyapannuyu  gryaz'yu
grivu, poglazhival barhatistyj nos.
     - On predpochel  by  sahar,  -  skazala  blondinka  nevysokogo  rosta,
pohozhaya na finku, i protyanula |verardu kusochek sahara.
     Ona ne v silah  byla  sderzhat'  radosti.  Segodnya  ona  mogla  tverdo
skazat', chto pomogla spasti etot mir, iz kotorogo proishodila sama.
     Apparat vzmyl  vvys'.  Ego  okruzhilo  nebo.  Daleko  vnizu  stelilis'
serovato-korichnevaya  zemlya  i  serebristoe  perelivchatoe   more.   |verard
pridvinulsya k opticheskomu  priboru,  uvelichil  izobrazhenie  i  pril'nul  k
okulyaru. Otsyuda  smert'  i  bol',  gnev  i  slava  vyglyadeli  nereal'no  -
predstavlenie v kukol'nom teatre, abzac v svode letopisca.
     CHelovek  raznostoronne  odarennyj,  lyubivshij  odevat'sya  s  vostochnoj
izyskannost'yu, korol' Rodzher byl  daleko  ne  geniem  v  voennoj  taktike.
Pobedu on chashche vsego dobyval lobovym nastupleniem, zhestokoj reshitel'nost'yu
i zameshatel'stvom v stane vraga. V Rin'yano on slishkom zatyanul s nachalom  i
poteryal preimushchestvo, kotoroe obespechil  emu  syn.  Kogda  korol'  nakonec
dvinulsya vpered, ego vojsko, slovno volna,  razbilos'  ob  utes.  Rajnal'f
brosil  vse  sily  protiv   sicilijcev.   Vozvrashchenie   princa   okazalos'
bespoleznym. Panika ovladela voinami Rodzhera, i oni brosilis'  vrassypnuyu.
Lyudi Rajnal'fa ohotilis' za nimi i prikanchivali bez zhalosti. K  koncu  dnya
tri tysyachi mertvyh  lezhali  na  pole  boya.  Oba  Rodzhera,  sobrav  gorstku
ucelevshih voinov, probilis' s boem k goram i dvinulis' v storonu Salerno.
     Tak i  dolzhno  bylo  sluchit'sya,  tak  bylo  v  mire  Patrulya.  Triumf
pobeditelya okazhetsya nedolgim. Rodzher s novymi silami  otvoyuet  poteryannoe.
Rajnal'fu suzhdeno umeret' ot lihoradki v aprele 1139 goda. Skorb' po  nemu
budet dolgoj i tshchetnoj. V iyule 1139 goda oba Rodzhera v Galuchcho  iz  zasady
napadut na papskuyu armiyu, slavnye komandiry kotoroj spasutsya begstvom,  no
tysyachi ih podchinennyh  utonut,  pytayas'  pereplyt'  reku  Garil'yano.  Papa
Innokentij popadet v plen.
     Odnako korol' Rodzher otlichalsya neobychajnoj uchtivost'yu.  On  preklonil
koleni pered Ego Svyatejshestvom i zaveril ego v svoej  predannosti.  Vzamen
Rodzher poluchil otpushchenie grehov i priznanie vseh ego trebovanij.  Ostalos'
sovsem nemnogo - razdelat'sya s protivnikami. V konce  koncov,  dazhe  abbat
Bernar priznal korolya  zakonnym  pravitelem,  i  mezhdu  nimi  ustanovilis'
vpolne teplye otnosheniya. No vperedi zhdali novye buri. Zavoevaniya Rodzhera v
Afrike,  Vtoroj  krestovyj  pohod,  ot  kotorogo  on  v  kakoj-to  stepeni
uklonilsya, ego posyagatel'stvo  na  Konstantinopol',  chereda  konfliktov  s
papstvom i Svyashchennoj Rimskoj imperiej. No poka Rodzher  uporno  skolachivaet
Korolevstvo  obeih  Sicilij,  podgotavlivaya  pochvu   dlya   toj   gibridnoj
civilizacii, kotoraya predvoshitit Renessans.
     |verard sidel, tyazhelo opustiv plechi. Ustalost' skovala ego. U  pobedy
byl vkus pyli, takoj zhe, kak u nego vo rtu. Hotelos' spat', hotelos'  hot'
na mgnovenie zabyt' o tom, chto on poteryal.
     - Pohozhe, vse idet normal'no, - skazal on. - Kurs na bazu.





     Za Missisipi poyavilis'  pervye  priznaki  kolonizacii  belyh.  Redkie
poseleniya, raskidannye na  pochti  netronutyh  zemlyah,  predstavlyali  soboj
derevyannye ukrepleniya, soedinennye dorogami, tochnee,  tropinkami.  Vidimo,
faktorii, dogadalas'  Tamberli.  Ili  bazy  missionerov?  V  kazhdom  forte
nepremenno vozvyshalas' postrojka s bashnej ili  shpilem,  obychno  uvenchannym
krestom, poroj vnushitel'nyh razmerov.  Ona  ne  sbavlyala  skorost',  chtoby
vnimatel'nee rassmotret'  pejzazh.  Bezmolvie  na  radiochastotah  gnalo  ee
vpered.
     Na vostoke ot reki Allegejni ona obnaruzhila  nastoyashchie  kolonii.  |ti
byli obneseny stenami i  okruzheny  dlinnymi  polosami  pahotnyh  zemel'  i
pastbishch. U sten yutilis' posady - ryady pochti odinakovyh domishek. Poseredine
podobie ploshchadi,  veroyatno,  bazar,  v  centre  kotorogo  vysilos'  to  li
raspyatie, to li krest na postamente. V kazhdom selenii  byla  chasovnya,  nad
kazhdym gorodom gospodstvoval hram. Nigde  Tamberli  ne  uvidela  odinochnyh
ferm. Kartina napominala ej to, chto ona chitala i slyshala o srednih  vekah.
Davyas' slezami i boryas' so strahom, ona pereprygivala  cherez  prostranstvo
vse dal'she na vostok.
     U morskogo poberezh'ya poseleniya stali popadat'sya chashche. Nebol'shoj gorod
raspolozhilsya v nizhnem  Manhettene.  Ego  kafedral'nyj  sobor  byl  gorazdo
bol'she sobora Svyatogo Patrika, kakim ona ego pomnila, no stil' arhitektury
Vanda ne uznala: mnogoyarusnoe zdanie vyglyadelo massivno i ugrozhayushche.
     - Dazhe Billi  Grem  napugalsya  by,  -  nevol'no  probormotala  ona  v
onemevshij kommunikator.
     V gavani drejfovalo neskol'ko sudov, i s  pomoshch'yu  optiki  ej  horosho
bylo vidno odno iz  nih,  stoyavshee  za  prolivom  Narrous.  SHirokopalubnyj
trehmachtovyj parusnyj korabl' pohodil na galeon goda etak 1600-go -  Vanda
videla ih na snimkah, i dazhe ee "suhoputnyj" glaz ulovil mnozhestvo otlichij
v detalyah. Na flagshtoke reyal flag - lilii na golubom pole,  a  na  vershine
grot-machty drugoj - zhelto-belyj s perekreshchennymi klyuchami.
     V soznanii vdrug razlilas' chernota, i Vanda proletela dovol'no daleko
nad morem, poka nakonec ne spravilas' s soboj.
     "CHto teper' - plakat', krichat'?"
     |to ee otrezvilo. Nel'zya poddavat'sya panike  i  vpadat'  v  isteriku,
neobhodimo otbrosit' vse  emocii  do  teh  por,  poka  vnov'  ne  obretesh'
sposobnost' dumat'. Vanda razzhala pal'cy, derzhavshie mertvoj hvatkoj  ruchki
temporollera,  zarabotala  lopatkami,  chtoby  razmyat'  myshcy,   i   nachala
ponemnogu razmyshlyat' nad situaciej,  potom  zametila  s  korotkim  nervnym
smeshkom, chto zabyla razzhat' chelyusti.
     Apparat letel vpered. Vnizu vzdymal volny neob座atnyj pustynnyj okean,
perelivayushchijsya tysyach'yu ottenkov zelenogo, serogo, sinego. Vozduh  s  revom
obtekal silovoe pole rollera, no holod pronikal vnutr'.
     "Nikakih somnenij. Proizoshla katastrofa. CHto-to  izmenilo  proshloe  i
mir, kotoryj ya znala. Moj mir, Mensa, dyadi Stiva, nas vseh - ischez.  Ischez
Patrul' Vremeni. Net, ya ne prava... Oni nikogda ne sushchestvovali. YA  teper'
bez roditelej, dedushki i babushki,  bez  strany,  istorii,  bez  prichiny  -
chistaya sluchajnost', voznikshaya po prichude vselenskogo haosa".
     Ona ne mogla postich' sluchivsheesya razumom. Vanda prodolzhala dumat'  na
temporal'nom yazyke, grammatika kotorogo byla prisposoblena dlya  paradoksov
puteshestvij vo vremeni, no vse ravno situaciya  ne  obretala  real'nost'  i
predstavlyalas' ej nekoej abstrakciej - dazhe pri tom, chto pered  ee  vzorom
lezhala eta nereal'naya dejstvitel'nost' i ee mozhno bylo  potrogat'  rukami.
Proishodyashchee  bukval'no  svodilo  logiku  k  nulyu  i   delalo   real'nost'
tumanno-rasplyvchatoj.
     "Konechno, v Akademii nam prepodavali  teoriyu,  no  poverhnostno,  kak
novichkam-gumanitariyam chitayut obzornyj kurs  po  estestvennym  naukam.  Moyu
gruppu voobshche ne gotovili dlya policejskoj sluzhby Patrulya. Nas  gotovili  k
polevym issledovaniyam, doistoricheskih epoh, kogda lyudej bylo  eshche  malo  i
prakticheski  otsutstvovala  vozmozhnost'  vyzvat'  kakie-nibud'  izmeneniya,
kotorye  v  skorom  vremeni  ne  kompensirovalis'  by  drugimi  yavleniyami,
vozvrashchaya poryadok veshchej v privychnoe  sostoyanie.  My  otpravlyalis'  izuchat'
svoi epohi tak zhe prosto, kak Genri Morton Stenli - v Afriku.
     CHto delat'? CHto?
     Mozhet, perenestis' v plejstocen? V dalekom proshlom  bezopasnee.  Mens
poka eshche dolzhen byt' tam. Net, slova "poka eshche" bessmyslenny... On voz'met
delo v svoi  ruki.  On  ved'  namekal,  chto  uzhe  stalkivalsya  s  podobnoj
situaciej. Teper', veroyatno, ya smogu rassprosit' ego o tom sobytii. Mozhet,
stoit skazat', chto ya znayu o ego lyubvi ko mne. Milyj  dobryj  medved'...  YA
byla slishkom zastenchiva, boyalas' ili ne oshchushchala uverennosti v  sobstvennyh
chuvstvah... CHert poberi eti damskie shtuchki! Hvatit vitat' v oblakah!"
     Vnizu proplylo  nebol'shoe  stado  kitov.  Odin  iz  nih  prygnul  nad
volnami, voda vspenilas' burunami  vokrug  ego  moshchnyh  bokov,  belyh  pod
luchami solnca.
     Krov' ee pobezhala bystree.
     - Nu da, - usmehnulas' Vanda vsluh, - sbezhat' pod  zashchitu  muzhchiny...
Pust', mol, razberetsya s etoj vselennoj i sdelaet tak, chtoby  ego  milochka
snova mogla tam zhit'.
     Ona - zdes', v  etom  strannom  mire.  Po  krajnej  mere,  ona  mozhet
sostavit' predstavlenie o nem i vernut'sya s dokladom, a ne  so  slezlivymi
rosskaznyami. Neskol'ko chasov na razvedku, nikakih oprometchivyh  postupkov.
Mens ne raz povtoryal: "V nashej rabote ne  byvaet  lishnej  informacii".  Ee
nablyudeniya mogut dat' emu klyuch k razgadke prichiny bedstviya.
     - Koroche govorya, - proiznesla Tamberli, - daem otpor.
     Eyu ovladela reshimost', i  Vanda  na  mig  voobrazila,  budto  b'et  v
Kolokol Svobody. Porazmyshlyav eshche minutu, ona  ustanovila  kurs  pryzhka  na
London i kosnulas' pul'ta upravleniya.
     CHas byl pozdnij po mestnomu vremeni, no v vysokih shirotah sumerki eshche
ne nastupili. Gorod shiroko raspolzsya vdol' beregov Temzy, ukryvshis'  mgloj
ugol'nyh  dymov.  Po  ocenke  Vandy,  naselenie  Londona  priblizhalos'   k
millionu. Tauer vyglyadel, kak prezhde. Vestminsterskoe  abbatstvo,  pohozhe,
tozhe, no Vanda ne byla uverena v detalyah.  SHpili  drugih  drevnih  soborov
podnimalis' nad kryshami domov, no  na  holme  Svyatogo  Pavla  raspolozhilsya
kakoj-to hram-ispolin. Unylye kvartaly industrial'nyh rajonov i predmestij
otsutstvovali. Pastoral'nyj pejzazh obstupal gorod tesnym zolotisto-zelenym
kol'com, siyayushchim v zahodyashchem solnce. Vanda dazhe pozhalela, chto net  vremeni
nasladit'sya etoj krasotoj.
     "CHto dal'she? Kuda? Pozhaluj, Parizh", - podumala ona i opredelila kurs.
     Parizh byl raza v  dva  bol'she  Londona.  Obrazuya  pautinu,  radial'no
razbegalis' ot centra moshchenye ulicy. Ozhivlennoe dvizhenie na mostovyh i  po
reke - peshehody, vsadniki, karety, telegi s vpryazhennymi v nih  bykami  ili
mulami; barzhi, parusnye  shlyupki,  vesel'nye  galery,  na  palubah  kotoryh
pobleskivali pushki. Neskol'ko kamennyh krepostej  s  bashnyami  i  zubchatymi
stenami -  esli  eto  dejstvitel'no  byli  fortifikacionnye  sooruzheniya  -
gospodstvovali nad  gorodom.  Naibolee  privlekatel'no  vyglyadeli  dvorcy,
imevshie nemalo shodstva s temi, kotorye Vanda  prezhde  videla  v  Venecii.
Odin raspolozhilsya na ostrove  Site,  tam  zhe  nahodilsya  sobor  -  dvojnik
anglijskogo. Serdce Vandy upalo.
     "Vidimo, ser'eznye sobytiya proishodyat imenno zdes'. Nado poletat' nad
gorodom".
     Ona medlenno kruzhila po spirali, vglyadyvayas' v techenie  zhizni  vnizu.
Esli kto-to i smotrel vvys' iz etogo zaputannogo  klubka,  to  videl  lish'
yarkoe pyatnyshko na fone sineyushchego zakatnogo  neba.  Vanda  ne  nahodila  na
Triumfal'noj arki, ni Tyuil'ri, ni Bulonskogo  lesa,  ni  uyutnyh  krohotnyh
kafe na trotuarah...
     Versal'. Ili gde-to poblizosti. Dereven'ka, prilepivshayasya  k  bol'shoj
doroge, vyglyadela  nemnogo  pestree,  chem  obychnoe  krest'yanskoe  selenie.
Veroyatno, snabzhaet gorod i, mozhet byt', vot tot gromadnyj  dvorec  v  dvuh
milyah, posredi  lesnogo  parka,  luzhaek  i  sadov.  Tamberli  dvinulas'  v
napravlenii dvorca.
     Ona srazu opredelila, chto central'naya chast' postrojki  kogda-to  byla
nepristupnym zamkom. Na zadnem dvore stoyali legkie artillerijskie  orudiya.
Na protyazhenii vekov  zamok  perestraivalsya,  k  nemu  dobavili  fligeli  s
bol'shimi oknami, prostornye,  izyashchnye,  prisposoblennye  dlya  sovremennogo
obraza zhizni. S obeih storon zdaniya, odnako, stoyal karaul. Vse soldaty - v
forme alogo cveta v zolotistuyu polosku,  v  razukrashennyh  kaskah,  tol'ko
ruzh'ya na ih plechah vyglyadeli sovsem ne igrushechnymi. Na  vysokom  flagshtoke
fasada pri vechernem veterke razvevalsya flag. Vanda uznala te zhe skreshchennye
klyuchi, vidennye eyu na korable.
     "Pohozhe, zdes' zhivet kakaya-to vazhnaya persona... Ponablyudaem".
     Ot zapadnogo gorizonta struilis' luchi, osveshchavshie travu,  po  kotoroj
razgulivali oleni i pavliny, i park, ukrashennyj simmetrichno raspolozhennymi
besedkami, uvitymi rozami.
     "CHto eto tam blesnulo v odnoj iz nih?.."
     Vanda opustilas' ponizhe. Esli dazhe kto-to i zametit ee,  to  chto  oni
smogut sdelat'?
     "Ostorozhnee, u nih v rukah vse-taki ne igrushki".
     S vysoty okolo pyatidesyati futov ona mogla zaglyanut' v  uzkie  bojnicy
zamka. Opticheskij usilitel', aga... Tam, za kazhdoj bojnicej, tozhe soldat.
     "Pochemu oni derzhat park pod nablyudeniem, da eshche tak skrytno?"
     Ona  skachkom  nabrala  vysotu  i,  zavisnuv  nad  dvorcom,  napravila
opticheskij usilitel' vniz.  Izobrazhenie  slovno  prygnulo  na  nee.  Vanda
otpryanula.
     - Ne mozhet byt'!
     Net, optika ne obmanyvala, vse tak i bylo.
     - Prekrati tryastis'! - vygovorila ona sebe, no eto ne  podejstvovalo.
Oshchushcheniya,  odnako,  obostrilis'  do  predela.  Mysli  zametalis'   cheredoj
dogadok, nadezhd, uzhasnyh predpolozhenij.
     Okrestnosti dvorca byli primerno takimi zhe, kakimi ona  znala  ih  po
Versalyu, akkuratno rasplanirovannymi, s gravievymi dorozhkami mezhdu  zhivymi
izgorodyami,  cvetochnymi  klumbami,  podstrizhennymi  derev'yami,  fontanami,
statuyami.  Pod  nej  byl  sovsem  nebol'shoj  uchastok  zemli,  razmerom   s
futbol'noe pole.  Ran'she,  veroyatno,  on  vyglyadel,  kak  ostal'nye,  dazhe
kamennye bordyury ostalis' prezhnie. No sejchas planirovka klumb,  oblozhennyh
po krayam cvetnoj plitkoj, yavlyala soboj odin bol'shoj simvol - stilizovannye
pesochnye chasy na geral'dicheskom pole.  Izobrazhenie  obramlyalos'  krugom  i
peresekalos' krasnoj liniej po diagonali.
     |mblema Patrulya Vremeni!
     "Net. Ne sovsem. |tot krug i liniya. Sluchajnoe sovpadenie? Nevozmozhno.
Vot on, signal, kotoryj ya tak uporno iskala".
     Devushka zametila, chto ruka ee lezhit na knopke  snizheniya  vysoty.  Ona
otdernula ruku, slovno pul't raskalilsya dobela.
     "Net! Ne goryachis'... Snizish'sya i... Zachem, po-tvoemu, tam strazha?"
     Vanda vzdrognula.
     "CHto oznachaet krasnaya liniya v kruge? V  dvadcatom  veke,  po  krajnej
mere, etot znak glasit: "Nel'zya". Zapreshcheno. Opasno. Stoyanka zapreshchena. Ne
kurit'. Vhod vospreshchen. Ubirajsya. Derzhis' podal'she. No mogu li ya? Ved' eto
emblema Patrulya".
     Ten' zaslonila mir. Pozolochennyj flyuger na kryshe  dvorca,  blesnuv  v
poslednij raz, rastayal v temnote. Dazhe na vysote solnce skrylos' iz  vidu.
V sumerkah zamercali rannie zvezdy. V podnebes'e  sgustilsya  holod.  Veter
utih i povsyudu nastupila tishina.
     "O bozhe moj! Kak ya odinoka. Luchshe by  mne  uliznut'  v  moj  chudesnyj
kamennyj vek i dolozhit' ob uvidennom. Mens mozhet organizovat' spasatel'nuyu
ekspediciyu".
     Vanda szhalas'.
     - Net! - skazala ona zvezdam.
     Net, poka ona ne ispol'zovala vse svoi vozmozhnosti. Esli mir  Patrulya
razrushen, to u teh, kto  ostalsya,  navernyaka  est'  zaboty  povazhnee,  chem
spasat' popavshego v zapadnyu tovarishcha Ili dvuh.
     "Naverno, ne stoit otvlekat' ih ot del. YA smogu chto-to i sama".
     Vanda s trudom perevela dyhanie.
     "V konce koncov, esli mne ne udaetsya...".
     No esli ona prineset pobedu Mensu...
     ZHar v krovi  prognal  nochnoj  oznob.  Devushka  vzhalas'  v  siden'e  i
zadumalas'.
     Puteshestvennik  vo  vremeni,  kotoryj  mog  byt'   agentom   Patrulya,
peredelal etot ugolok sada svoimi rukami ili s ch'ej-to pomoshch'yu. |to  mozhet
byt'  tol'ko  signal  kollege,   kotoryj   vdrug   zdes'   okazhetsya.   Tot
puteshestvennik  ne  stal  by  sebya  utruzhdat',  bud'  u  nego  ili  u  nee
temporoller: kommunikator gorazdo effektivnee.
     "Takim obrazom, chelovek etot - pust' budet "Iks", hot' eto sovsem  ne
original'no, - okazalsya v lovushke...
     Gospodi, chepuha kakaya-to detskaya... Hvatit! Perestan'!  Esli  by  Iks
byl na svobode, to on, ispol'zuya etu emblemu, mog by  koe-chto  dobavit'  k
nej, naprimer, strelu, ukazyvayushchuyu na mesto hraneniya otcheta,  zapiski  ili
chego-to podobnogo.  Sledovatel'no,  dopolnitel'nyj  element  skoree  vsego
oznachaet: "Opasnost'! Ne prizemlyat'sya!" Nalichie strazhi govorit o  tom  zhe,
kak i samo raspolozhenie pomest'ya, udalennogo i udobnogo dlya  oborony.  Iks
nahoditsya zdes' v zatochenii. Vidimo, uzniku dozvolena nekotoraya svoboda, i
on imeet vliyanie na strazhnikov, poskol'ku ugovoril ih razbit' etot sadik i
vysadit' cvetochnye  klumby.  Tem  ne  menee  on  nahoditsya  pod  neusypnym
nadzorom, i lyuboj novoyavlennyj gost' budet  vzyat  pod  arest  i  otdan  na
milost' vladel'ca pomest'ya.
     Tak li eto? Nu chto zh, proverim".
     Snova i  snova,  poka  zvezdy  vse  yarche  razgoralis'  na  nebosvode,
Tamberli pereschityvala svoi vozmozhnosti. Ih bylo  ogorchitel'no  malo.  Ona
mogla letat', besprepyatstvenno pereskakivat' s odnoj pozicii na  druguyu  i
pronikat' v lyubuyu temnicu, poka pulya ne sob'et ee s siden'ya. No  Vanda  ne
znala ni okrestnostej, ni mesta zatocheniya Iksa.  Na  nebol'shom  rasstoyanii
ona mogla vyvesti iz stroya s pomoshch'yu  paralizatora,  no  tem  vremenem  ee
mogut vzyat' v  kol'co  ostal'nye  strazhniki.  Ee  poyavlenie,  byt'  mozhet,
vvergnet ih v suevernyj strah, no Vanda somnevalas' v etom: prigotovleniya,
a takzhe to, chto zdeshnyaya "shishka" mogla vyznat' u  Iksa  -  ot  vsego  etogo
nadezhd ostavalos' ne bol'she chem  na  vyigrysh  v  gosudarstvennoj  loteree.
Mozhno, konechno, vernut'sya nazad vo vremeni,  razdobyt'  mestnuyu  odezhdu  i
nachat' shpionit'. No togda  pridetsya  rasstat'sya  s  temporollerom,  a  eto
slishkom riskovanno. K  tomu  zhe  ona  ne  imela  predstavleniya  o  mestnyh
obychayah, manere povedeniya, zhizni. Po-ispanski ona  govorilo  svobodno,  no
francuzskij za nenadobnost'yu podzabyla. Krome togo, Vanda somnevalas', chto
v etom mire ispanskij, francuzskij i anglijskij zvuchali privychno ee uhu.
     Net somnenij. Iks ostavil preduprezhdenie. Ono, byt'  mozhet,  govorilo
kazhdomu sluzhashchemu Patrulya: "Begi. Zabud' menya. Spasajsya sam".
     Devushka plotno szhala guby.
     "|to my eshche posmotrim".
     I slovno vnezapno vzoshlo solnce.
     "Da! My eshche posmotrim!"
     Kogda ona pereskochila na god ran'she, solnce  dejstvitel'no  stoyalo  v
zenite. Sadovniki rabotali nad poslaniem, podchishchaya travu grablyami, obrezaya
vetvi, podmetaya.
     Desyat'yu godami ran'she muzhchina v  yarkoj  odezhde  i  zhenshchina  v  temnom
progulivalis' sredi klumb prostogo geometricheskogo risunka.
     Tamberli usmehnulas'.
     - Nedolet, perelet. Vilka.
     Ot beskonechnyh skachkov vo vremeni tuda-syuda - to  solnce,  to  dozhd';
mel'teshenie lyudej - u Vandy zakruzhilas' golova. Sledovalo by peredvigat'sya
medlenno, no ona byla slishkom vozbuzhdena.  Konechno,  net  nuzhdy  proveryat'
mesyac za mesyacem, god za  godom.  |mblema.  Net  emblemy.  Snova  emblema.
Vidimo, oni perekopali staruyu klumbu v marte  1984  goda,  i  uzhe  v  iyune
poyavilas' emblema...
     Proslediv sobytiya po dnyam, Vanda stala  izuchat'  kazhdyj  chas,  kazhduyu
minutu. Telo  ot  ustalosti  nalilos'  tyazhest'yu,  glaza  vospalilis'.  Ona
opustilas' na lug na sklone lesistogo holma Dordon, gde vokrug ne bylo  ni
dushi, perekusila, dostav pripasy iz bagazhnika, rastyanulas' na  solnyshke  i
zasnula.
     I  vnov'  za  rabotu.  Teper'  Vanda  byla   spokojna   i   predel'no
vnimatel'na.
     25 marta 1984 goda, 13  chasov  37  minut.  Seren'kaya  pogoda,  nizkaya
oblachnost', shum vetra nad polyami i v kronah  derev'ev,  eshche  golyh,  kapli
redkogo dozhdya.
     "Byla li v tot den' takaya zhe pogoda v  unichtozhennom  mire?  Veroyatno,
net. Tam lyudi vyrubili  obshirnye  amerikanskie  lesa,  raspahali  ravniny,
napolnili nebesa i reki  himikatami.  Lyudi  izobreli  svobodu,  iskorenili
ospu, otpravili korabli v kosmicheskoe prostranstvo".
     Dva cheloveka shagali  po  razmechennomu  klumbami  i  okruzhennomu  rvom
parku. Odin - v zolotisto-alom oblachenii, na golove chto-to  srednee  mezhdu
koronoj i mitroj. Vtoroj, shedshij ryadom, v pal'to  i  v  meshkovatyh  bryukah
znakomogo Vande pokroya. Vtoroj muzhchina byl vyshe svoego sputnika, hudoj,  s
pepel'nymi volosami. Za nimi sledovali shest' soldat v forme s  ruzh'yami  na
plechah.
     Tamberli neskol'ko minut  razglyadyvala  ih,  prezhde  chem  ee  osenila
dogadka: oni obsuzhdayut detal'nyj plan novoj klumby.
     "Vpered!"
     Vanda i prezhde popadala v opasnye  peredelki,  poroj  po  sobstvennoj
vole. Vot i sejchas ona mgnovenno prinyala reshenie. Vse slovno  zamedlilos',
i mir prevratilsya v  plyashushchuyu  mozaiku  iz  otdel'nyh  elementov,  no  ona
bezoshibochno vybrala nuzhnye i, otbrosiv strah, rinulas' k celi.
     Temporoller voznik metrah v dvuh ot gulyayushchej pary.
     - Patrul' Vremeni! - vykriknula Vanda, veroyatno, bez nadobnosti. - Ko
mne, bystro!
     Ona vystrelila iz paralizatora. CHelovek v pyshnom odeyanii upal. Teper'
soldaty okazalis'  pered  nej  kak  na  ladoni.  Hudoj  muzhchina  zastyl  v
izumlenii.
     - Skoree! - zakrichala Vanda.
     SHatkoj pohodkoj on  dvinulsya  vpered.  Odin  iz  strazhnikov,  vskinuv
ruzh'e, vystrelil. CHelovek poshatnulsya.
     Tamberli soskochila s siden'ya, podhvatila ego na  ruki  i  potashchila  k
temporolleru. Nad golovoj  prosvistela  pulya.  Ona  opustila  cheloveka  na
perednee siden'e, prygnula sama na  zadnee  i,  peregnuvshis'  cherez  nego,
pripala k pul'tu upravleniya.
     "Teper' - k svoim..."
     Tret'ya pulya chirknula po bortu i s vizgom ushla v nebo.





     Ostaviv temporoller v garazhe,  |verard  napravilsya  v  svoyu  komnatu.
Vmeste s nim vernulis' iz Rin'yano neskol'ko chelovek, ostal'nye otpravilis'
na drugie bazy, poskol'ku ni odna iz nih ne  mogla  vmestit'  srazu  vseh.
Teper' uchastnikam operacii ostavalos' tol'ko zhdat'  podtverzhdeniya  uspeha.
Pribyvshie v pansionat Patrulya v plejstocene sobralis' v gostinoj  i  burno
prazdnovali pobedu. No u |verarda ne bylo  nastroeniya.  Bol'she  vsego  emu
hotelos' postoyat' podol'she pod goryachim  dushem,  vypit'  bokal  chego-nibud'
krepkogo i zasnut'. Zabyt'sya. Sleduyushchij den'  nastupit  slishkom  skoro,  i
vmeste s nim vernutsya vospominaniya.
     Kriki i hohot vynudili ego spustit'sya v gostinuyu On svernul za  ugol,
i vdrug uvidel Vandu.
     Oba izumlenno zastyli na meste.
     - YA dumala, chto... - pervoj zagovorila Vanda i pospeshila  k  nemu.  -
Mens! Mens!
     On edva uderzhalsya  na  nogah.  Oni  obnyalis'.  Guby  ih  vstretilis'.
Poceluj prervalsya lish' potomu, chto nuzhen byl glotok vozduha.
     - YA dumal, chto ty ischezla, - prostonal on  u  shcheki  Vandy  Volosy  ee
pahli solnechnym svetom. - Schital, chto ty okazalas' v  zapadne  izmenennogo
mira i... ischeznesh'... kogda propadet tot mir.
     - Prosti, - proiznesla ona sryvayushchimsya golosom. - YA ne podumala,  kak
ty budesh' bespokoit'sya. No ya ponimala, chto tebe potrebuetsya  vremya,  chtoby
razobrat'sya vo vsem, organizovat' operaciyu, - u tebya  i  bez  nas,  verno,
zabot hvatalo. Poetomu ya vernulas' cherez mesyac posle svoego otbytiya. ZHdala
dva dnya, ne nahodila sebe mesta i uzhasno za tebya bespokoilas'.
     - YA tozhe bespokoilsya.
     Vnezapno do nego doshel smysl skazannogo Vandoj. Vse eshche obnimaya ee za
taliyu, on sdelal shag nazad, zaglyanul v sinie glaza i medlenno sprosil:
     - Kogo ty imeesh' v vidu, govorya "nas"?
     - Kak kogo? Kita Denisona i sebya. On skazal, chto vy s nim  druz'ya.  YA
vytashchila ego ottuda i dostavila syuda. Mens, chto-nibud' ne tak?
     Ruki ego upali.
     - Ty hochesh' skazat',  chto  okazalas'  v  yavno  izmenennom  budushchem  i
ostalas' tam?
     - A chto mne sledovalo delat'?
     - To, chemu tebya uchili v Akademii, - golos ego zazvuchal  rezche.  -  Ty
chto, nichego ne pomnish'? Kazhdyj agent i grazhdanskij puteshestvennik, kotorye
pribyvayut v izmenivshijsya mir, postupayut tak, kak podskazyvaet elementarnyj
zdravyj smysl, esli pozvolyaet situaciya. To est'  sovershayut  pryzhok  strogo
tuda, otkuda oni pribyli, i ne raskryvayut rta do teh por, poka ne  dolozhat
o  proisshestvii  v  blizhajshee  otdelenie  Patrulya,  a  zatem   podchinyayutsya
poluchennym tam prikazam. Ty... ty hot'  ponimaesh',  chto  tebe  grozilo?  -
gnevno prodolzhal |verard. - Esli by tebya tam shvatili,  nikto  nikogda  ne
prishel by tebe na pomoshch'. Tot mir bol'she ne sushchestvuet. I tebya by tozhe  ne
stalo! YA schital, chto tebe ne povezlo, no nikak ne  mog  podumat',  chto  ty
sposobna na takuyu glupost'.
     Pobelev, Vanda stisnula kulaki.
     - YA... ya hotela vernut'sya k tebe s dokladom. S informaciej. Ona  ved'
mogla tebe prigodit'sya. I ya... ya spasla Kita. A teper' idi k chertu!
     Vspyshka negodovaniya tut  zhe  ugasla.  Vsya  drozha,  ona,  starayas'  ne
rasplakat'sya, nachala izvinyayushchimsya golosom:
     - Ladno. Izvini, ya ne prava, ya znayu, chto eto... narushenie discipliny,
no moj opyt i podgotovka... ya ne  byla  gotova  k  etomu...  -  I  tverdym
golosom: - Net. O chem tut govorit'! Ser, ya sovershila oshibku.
     Ego gnev tozhe ulegsya.
     - O bozhe, Vanda! Uspokojsya. Mne ne sledovalo krichat' na tebya.  Prosto
ya schital, chto ty propala, i... - On vydavil iz sebya  ulybku:  -  Ploh  tot
patrul'nyj, kotoryj delaet v shtany ot straha, boyas' narushit' pravila  radi
uspeha  operacii.  Ty  dejstvitel'no  spasla  moego   zakadychnogo   druga?
Specialist Tamberli, dumayu, vy zasluzhivaete blagodarnosti s  zaneseniem  v
lichnoe delo, i ya budu rekomendovat' povysit' vas v zvanii.
     - YA, ya... Davaj sdelaem koe-chto, poka ya sovsem  ne  poteryala  golovu.
Hochesh' povidat' Kita? On v posteli. Poluchil ranenie, no uzhe popravlyaetsya.
     - Mne by snachala otmyt'sya, - otvetil on, tak zhe kak i Vanda, stremyas'
ujti ot zybkoj temy i obresti tverduyu pochvu pod nogami. - A potom  ty  obo
vsem mne rasskazhesh'.
     - A ty - mne, dogovorilis'? - Ona vskinula golovu. - Ty  znaesh',  nam
net nuzhdy teryat' vremya. My mozhem razgovarivat', poka ty... Mens,  ty  chto,
pokrasnel?
     Iznemozhenie kak rukoj  snyalo.  Iskushenie  tronulo  dushu,  no  tut  zhe
ischezlo.
     "Net, - reshil on. - Luchshe ne toropit' udachu. I Kit obiditsya,  esli  ya
srazu zhe ne naveshchu ego".
     - Esli hochesh', pozhalujsta, - proiznes on vsluh.
     Vanda  koe-chto  slyshala  ob  operacii   ot   obitatelej   pansionata.
Naslazhdayas' potokami vody, on kriknul skvoz' shum dusha  v  otkrytuyu  dver',
chto operaciya v Rin'yano proshla ves'ma uspeshno.
     - Podrobnosti potom.
     - Lovlyu tebya na slove, - brosila ona v otvet. - Nam eshche mnogo  o  chem
nuzhno pogovorit'!
     - Nachnem s vashih vyhodok, yunaya ledi.
     Rastirayas' polotencem, |verard slushal ee rasskaz. Kozha ego  pokrylas'
murashkami, kogda on ponyal, chto moglo proizojti s Vandoj.
     - Kita podstrelili prezhde, chem ya uspela vyrvat'sya ottuda, - zavershila
povestvovanie devushka. - YA snachala letela naugad, a potom napravilas' syuda
i uzhe dva dnya nahozhus' zdes'. Vrach nemedlenno zanyalsya ranenym. Pulya proshla
skvoz' levoe legkoe. Hirurgiya i lechenie v Patrule  na  vysote,  nichego  ne
skazhesh'. Kitu s nedelyu pridetsya  povalyat'sya  v  posteli,  no  emu  uzhe  ne
terpitsya. Mozhet, ty uspokoish' ego?
     - Hotelos' by sravnit' nashi dannye. Ty govorish', on provel v tom mire
chetyre goda?
     - Na samom dele, pohozhe, vse devyat'. On poyavilsya v izmenennom  Parizhe
v 1980-m, ya v 1989 godu. No ya vytashchila ego ottuda v 84-m, poluchaetsya,  chto
ostal'nye gody v etom promezhutke on  ne  prozhil,  i  u  nego  net  nikakih
vospominanij.
     |verard nadel chistuyu odezhdu, kotoruyu zahvatil s soboj v vannuyu.
     - Tak-tak. Deformaciya vremeni. Narushenie Glavnoj Direktivy.
     - Fu-ty! Kakaya raznica dlya toj vselennoj?
     - Stoyashchij vopros. Otkrovenno govorya  -  tol'ko  eto  ne  dlya  shirokoj
publiki, - Patrul' inogda proizvodit kak by regulirovku. Kit i  ya  odnazhdy
pobyvali v odnoj takoj peredelke. Kogda-nibud' na dosuge ya  rasskazhu  tebe
etu istoriyu.
     "Bol' otpustila. Ushla i unesla s soboj sozhaleniya o tom mire".
     On  nashel  devushku  sidyashchej  s  nogami   v   kresle   i   s   bokalom
nerazbavlennogo viski iz ego butylki.
     - Mog by i ne shchadit' moej skromnosti, - zametila ona.
     |verard usmehnulsya.
     -  Nahalka!  Plesni-ka  mne  nemnogo  togo  zhe  samogo,   da   pojdem
pozdorovaemsya s Kitom.
     Kit  lezhal  v  svoej  komnate,  prislonivshis'  k  spinke  krovati   i
perelistyvaya knigu. Vyglyadel on blednym i izmuchennym. No kogda para  voshla
v komnatu, lico ego prosvetlelo.
     - Mens! - voskliknul on hriplo. -  Bozhe  moj,  kak  ya  schastliv  tebya
videt'! Kak prishlos' povolnovat'sya!
     - O Sintii, konechno, - skazal |verard.
     - Da, no eshche...
     - Znayu. Razdelyayu tvoi  chuvstva.  No  teper'  mozhno  vse  nashi  strahi
vybrosit' na svalku. Operaciya proshla kak po maslu, - uspokoil ego |verard.
     "Ne sovsem tam. Bol'  i  opasnost',  gibel'  i  uvech'ya  dlya  stol'kih
hrabryh lyudej. No, vidimo, ya vse teper' vizhu v rozovom svete".
     - YA uslyshal shum i podumal... Spasibo, Mens, spasibo.
     |verard i Vanda seli na stul'ya po bokam krovati.
     - Blagodari Vandu, - skazal |verard.
     Denison kivnul.
     - Kogo zhe eshche? Ona dazhe  sokratila  na  pyat'  let  moj  prigovor,  ty
znaesh'? |ti pyat' let ya mogu teper' prozhit' v svoe udovol'stvie. Mne i  teh
chetyreh let hvatilo...
     - S toboj ploho obrashchalis'?
     - V obshchem-to net.
     Denison opisal, kak ego zahvatili v plen.
     - U tebya voshlo v privychku popadat' v lovushki,  a?  -  poddel  |verard
priyatelya.
     I srazu zhe pozhalel o shutke, kogda lico Denisona  pomertvelo,  a  guby
prosheptali:
     - Da. No bylo li eto sluchajnym stecheniem obstoyatel'stv? YA  ne  fizik,
no chital i slushal chto-to o kvantovyh polyah veroyatnosti i vremennyh uzlah.
     - Ne lomaj sebe golovu, - pospeshno proiznes |verard.
     "Ne stoit volnovat'sya, dazhe esli  sluchaj  sdelal  tebya  potencial'nym
istochnikom nepriyatnostej, gotovyh razrazit'sya v lyubuyu  sekundu.  YA  i  sam
nichego ne ponimayu v etih teoriyah", - podumal on.
     - Ty vyshel iz obeih situacij, blagouhaya, kak roza. Videl by ty  menya.
Sprosi Vandu, my vstretilis'  do  togo,  kak  ya  prinyal  dush.  Rasskazyvaj
dal'she.
     Obodrennyj slovami |verarda, Denison ulybnulsya i  poslushno  prodolzhil
istoriyu.
     - Arhikardinal byl po-svoemu neplohoj  chelovek,  hotya  ego  polozhenie
ogranichivalo proyavlenie dobryh storon haraktera.  YAvlyayas'  glavoj  cerkvi,
on, pomimo etogo, prinadlezhal k vysshej znati Francii, kotoraya  vklyuchala  v
sebya Britanskie ostrova. Emu prihodilos' posylat'  na  koster  eretikov  i
otdavat' prikazy o rasprave nad svoevol'nymi krest'yanami. Arhikardinal  ne
vozrazhal protiv takih  deyanij,  poskol'ku  pochital  ih  svoim  dolgom,  ne
ispytyvaya, odnako, nikakogo udovol'stviya  ot  etih  obyazannostej,  podobno
mnogim, kogo ya povstrechal v tom mire. V lyubom sluchae, duhovnoe zvanie bylo
vazhnee svetskogo. Koroli v toj Evrope igrali skoree rol' marionetok.
     Arhikardinal  Albin  byl  intelligentnym  i  obrazovannym  chelovekom.
Prishlos' popotet', daby ubedit' ego v tom, chto ya na samom dele priletel  s
Marsa. On terzal menya chertovski kovarnymi  voprosami.  YA  ved'  yavilsya  iz
niotkuda. Prishlos' ob座asnit' emu, chto moya kolesnica mchitsya  s  neveroyatnoj
skorost'yu, podobno pule. |tot nomer proshel, poskol'ku oni  ne  znayut,  chto
takoe zvukovoj bar'er. U nih est' teleskopy, i oni ponimayut, chto planety -
eto  otdel'nye  nebesnye  tela.  Geocentricheskaya  sistema  mira  dlya   nih
po-prezhnemu   dogma,   hotya   uzhe   stalo    pozvolitel'no    ispol'zovat'
geliocentricheskuyu   sistemu   kak   matematicheskuyu   model',   oblegchayushchuyu
vychisleniya... No delo ne v etom. Tam bylo stol'ko strannostej, dazhe v  tom
izolirovannom mirke, v kotoryj menya pomestili.
     Vidite li, Albin ne tol'ko poveril  mne,  no  i  zahotel  uberech'  ot
revnitelej very iz Inkvizicii, kotorye doprashivali by  menya  i  pytali  do
polusmerti, a potom sozhgli by zazhivo na kostre to, chto ot menya  ostanetsya.
Albin ponyal, chto po-horoshemu mozhet vypytat' iz menya  kuda  bol'she,  on  ne
razdelyal vseobshchego uzhasa pered koldovstvom. Da, on soglasilsya,  chto  zdes'
kakoe-to koldovstvo, no rascenil ego kak bolee vysokuyu stupen'  tehnologii
so svoimi sobstvennymi ogranicheniyami. Arhikardinal poselil  menya  v  svoem
pomest'e v prigorode Parizha.  Vse  bylo  ne  tak  ploho,  za  isklyucheniem,
konechno, samogo polozheniya plennika, kak vy sami dogadyvaetes'. U menya byli
prekrasnye komnaty, horoshaya eda, mne pozvolili gulyat' vokrug  dvorca  i  v
ego okrestnostyah, no nepremenno  pod  prismotrom  strazhi.  Eshche  puskali  v
biblioteku Albina. On derzhal mnozhestvo knig. Knigopechatanie v to vremya uzhe
sushchestvovalo.  Monopoliya  na  nego  prinadlezhala  cerkvi  i   gosudarstvu,
nezakonnoe obladanie pechatnym oborudovaniem karalos' smertnoj  kazn'yu,  no
verhushke obshchestva knigi byli dostupny. Oni-to i spasli moj rassudok.
     Arhikardinal naveshchal menya, kak tol'ko predstavlyalas' vozmozhnost'.  My
besedovali s zakata do rassveta. On byl ocharovatel'nym sobesednikom. YA izo
vseh sil podderzhival ego interes k moej persone. V  konce  koncov  udalos'
ugovorit' ego ustanovit' znak v forme sadovogo ukrasheniya. YA skazal,  budto
nezemnoj veter unichtozhil moyu kolesnicu i razmetal ee oblomki. Moi druz'ya s
Marsa, tem ne menee, budut menya iskat'. Esli  kto-to  iz  nih,  okazavshis'
zdes', uvidit znak, to nepremenno prizemlitsya.  Albin  zamyslil  zahvatit'
marsianina i ego transport. YA ne mogu  ego  osuzhdat'.  On  ne  namerevalsya
prichinyat'  vred  inoplanetyaninu,  esli  tot  budet  sotrudnichat'  s   nim.
Marsianskie znaniya, a vozmozhno,  i  al'yans  s  marsianami  sulili  mnogoe.
Zapadnaya Evropa nahodilas' v zatrudnitel'nom polozhenii.
     Denison zamolk. Golos ego zadrozhal.
     - Ne pereutomlyajsya, - skazal |verard. - My mozhem zavtra pogovorit'.
     Denison ulybnulsya.
     - |to bylo by prosto zhestoko s moej storony. Ty  chereschur  lyubopyten.
Vanda tozhe.  YA  do  segodnyashnego  dnya  osobenno  ne  rasskazyval  o  svoih
priklyucheniyah. Tvoi novosti ozhivili menya. Nalej mne vody, a?
     Vanda poshla za stakanom.
     - Kak ya ponyal,  ona  pravil'no  prochitala  tvoe  poslanie,  -  skazal
|verard. - Zamysel sostoyal v tom, chtoby zayavit' o  prisutstvii  sotrudnika
Patrulya, no predupredit' drugih puteshestvennikov vo  vremeni  o  tom,  chto
dejstvovat' nado chrezvychajno ostorozhno i ne riskovat' radi tebya.
     Denison kivnul.
     - CHto zhe, my oba mozhem radovat'sya, chto ona vse-taki  risknula.  Vanda
ne tol'ko vyrvala tebya iz nevoli, no i otmenila  dopolnitel'nye  pyat'  let
plena. Ne somnevayus', eti pyat' let tebe dorogo by oboshlis'.
     Vanda vernulas' s vodoj  i  protyanula  stakan  Denisonu.  Tot  prinyal
stakan, zaderzhav ee ruku v svoih.
     - Bystro popravlyaetes'! - rassmeyalas' ona.
     On usmehnulsya i vypil vodu.
     - Vanda upominala, chto  ty  ser'ezno  izuchal  istoriyu  togo  mira,  -
proiznes |verard. - Na tvoem meste nichego drugogo i ne ostavalos'. Hotya by
radi togo, chtoby otyskat', gde i kogda proizoshel sboj. Nashel?
     Denison, otkinuvshis' na podushki, pokachal golovoj.
     - Ne sovsem. Srednevekovaya era - ne moya specializaciya.  Znayu  chto-to,
kak sleduet znat' obyknovennomu obrazovannomu cheloveku, no ne bolee  togo.
YA  tol'ko  smog  ustanovit',  chto   kogda-to   v   pozdnem   srednevekov'e
katolicheskaya cerkov' reshitel'no oderzhala verh v sopernichestve s korolyami i
gosudarstvom. Vchera mne koe-chto ob座asnili pro Rodzhera  Sicilijskogo,  i  ya
pripomnil, chto v neskol'kih knigah on upomyanut kak isklyuchitel'nyj  zlodej.
Mozhet, ty vospolnish' probely v moih znaniyah, rasskazav o nachal'noj  stadii
razvitiya togo mira.
     - Poprobuyu. A ty poka otdohni, - skazal |verard, pojmav vzglyad Vandy.
- V tom mire, kotoryj my annulirovali, Rodzher i  ego  starshij  syn,  samyj
umnyj sredi detej korolya, pali v bitve pri Rin'yano  v  1137  godu.  Princ,
unasledovavshij vlast', ne smog upravlyat' stranoj. Vrag Rodzhera  i  soyuznik
papy Innokentiya -  Rajnal'f  -  otobral  u  Sicilii  vse  ee  vladeniya  na
materike. Vskore sicilijcy lishilis' i svoih  afrikanskih  zavoevanij.  Tem
vremenem umer Anaklet, i Innokentij utverdilsya  na  prestole.  So  smert'yu
Rajnal'fa papa priobrel real'nuyu vlast' v YUzhnoj  Italii,  ravno  kak  i  v
central'nyh rajonah strany.  Mogushchestvo  cerkvi  obuslovilo  vybor  cheredy
agressivnyh cap. Oni bezrazdel'no zavladeli vsej Italiej i,  mezhdu  delom,
Siciliej. Kakoe-to vremya istoriya  razvivalas'  burno.  Fridrih  Barbarossa
vosstanovil poryadok v Svyashchennoj Rimskoj imperii, no ne sumel uladit' ssory
s Kuriej. Tem ne menee otsutstvie  raskola  cerkvi  i  ukreplenie  papskih
gosudarstv,   neuklonno   narashchivayushchih   silu,   derzhalo   pod   kontrolem
imperatorskie ambicii v yuzhnom napravlenii. Oni obratilis' na zapad.
     A toj poroj, kak i v nashem mire. CHetvertyj  krestovyj  pohod  utratil
iznachal'nuyu cel'. Krestonoscy vzyali i  razgrabili  Konstantinopol',  zatem
usadili na tron glavu Latinskoj  imperii.  Pravoslavnaya  cerkov'  nasil'no
byla ob容dinena s katolicheskoj.
     Dal'nij Vostok ispytyval neznachitel'noe vliyanie Evropy, a obe Ameriki
i  tihookeanskie  prostory  voobshche  ne  znali  ego.  Ne  predstavlyayu,  chto
proizoshlo potom. My proveli rassledovanie  primerno  do  1250  goda  i  to
ves'ma poverhnostno. Slishkom mnogo predstoyalo sdelat', a lyudej bylo malo.
     - I oba vy zhazhdete  uznat'  konec  moej  istorii,  -  skazal  Denison
znachitel'no bodree, chem  prezhde.  -  Horosho.  Sdelayu  special'no  dlya  vas
kratkij obzor. Ne bolee. Mozhet byt', ya kogda-nibud' napishu ob etom  knigu.
Ili dve.
     - |to prosto  neobhodimo,  -  rassuditel'no  otvetila  Vanda.  -  |to
navernyaka pomozhet nam poznat' sebya v nashem mire.
     "Ona ochen' ser'ezna i k tomu zhe chertovski umna, - podumal |verard.  -
I ved' tak moloda. No razve ya sam uzhe starik?"
     Denison prochistil gorlo.
     - CHto zh, poehali dal'she. Barbarossa ne zavoeval Franciyu, no  dostavil
ej  dostatochno   nepriyatnostej,   chtoby   process   ob容dineniya   hristian
priostanovilsya, a v svyazi s vojnami mezhdu  Plantagenetami  i  Kapetingami,
kotorye primerno sootvetstvuyut  nashej  Stoletnej  vojne,  anglichane  vzyali
verh, i v rezul'tate obrazovalos'  anglo-francuzskoe  gosudarstvo.  V  ego
teni Ispaniya i Portugaliya nikogda ne obreli vesomoj roli. Neskol'ko ran'she
iz-za grazhdanskih vojn raspalas' Svyashchennaya Rimskaya imperiya.
     |verard kivnul.
     - |togo ya i zhdal, - skazal on. - Fridrih II nikogda  ne  poyavilsya  na
svet.
     - Gm?
     - Vnuk  Barbarossy.  Znachitel'naya  lichnost'.  Ob容dinil  prishedshuyu  v
upadok imperiyu i zadal horoshuyu trepku papam. No ego mat', rodivshayasya posle
smerti svoego otca, byla docher'yu  Rodzhera  II,  kotoryj  v  nashej  istorii
skonchalsya v 1154 godu.
     - Aga... |to uzhe chto-to proyasnyaet. V tom mire propapskaya  gruppirovka
Uelfa zanyala vedushchee polozhenie, poetomu Germaniya fakticheski prevratilas' v
nabor papskih knyazhestv. Tem vremenem mongoly  vtorglis'  v  glub'  Evropy,
polagayu, znachitel'no dal'she, chem  v  nashem  mire,  poskol'ku  mezhdousobnye
vojny v Germanii doveli stranu do takogo  sostoyaniya,  chto  ona  ne  smogla
poslat' pomoshch' protiv zavoevatelej. Kogda oni otstupili. Vostochnaya  Evropa
lezhala v ruinah, i novymi zemlyami  v  konce  koncov  zavladeli  germanskie
kolonisty.  Ital'yancy  kontrolirovali  Balkany.  Francuzskij  hvost  vilyal
anglijskoj sobakoj do, teh por, poka u Anglii nichego svoego ne ostalos'  -
krome zabavnogo proiznosheniya.
     Denison vzdohnul.
     -  Opustim  podrobnosti.   Pri   vsemogushchestve,   kotoroe   priobrela
katolicheskaya cerkov', ona mogla podavlyat' lyuboe inakomyslie. Renessans  ne
nastupil,  ne  bylo  ni  Reformacii,  ni   nauchnoj   revolyucii.   Svetskie
gosudarstva po mere  raspada  vse  bol'she  podpadali  pod  vlast'  cerkvi.
Nachalos' eto  s  toj  pory,  kogda  ital'yanskie  goroda-gosudarstva  stali
vybirat' svyashchennikov svoimi pravitelyami. To byl period  religioznyh  vojn,
skoree raskol'nicheskih, a vovse ne po povodu dogmatov very. Rim  uderzhival
verhovenstvo. V konce koncov papa vozvysilsya nad vsemi korolyami v  Evrope.
Svoego roda Hristianskij Halifat.
     Po nashim standartam, oni byli otstalymi v tehnologii, no pri  etom  v
XVIII veke dostigli Ameriki. Hotya vnedryalis' tam krajne  medlenno.  Strany
starogo  sveta  v  silu  svoego   obshchestvennogo   ustrojstva   prosto   ne
podderzhivali issledovatelej i avantyuristov, a kolonistov derzhali v uzde. V
XIX veke sistema nachala razvalivat'sya,  chto  privelo  k  myatezham,  vojnam,
depressii i vseobshchemu obnishchaniyu. Ko vremeni moego  pribytiya  meksikancy  i
peruancy  otchayanno  soprotivlyalis'  zavoevaniyu,  hotya   ih   lidery   byli
napolovinu  belymi  i  napolovinu  hristianami.   Prodolzhalos'   vnedrenie
musul'manskih zahvatchikov. Kak vidite, islam perezhival vozrozhdenie energii
i predpriimchivosti. To zhe s Rossiej. Posle  izbavleniya  ot  mongolov  cari
smotreli chashche na zapad,  chem  na  vostok,  poskol'ku  oslablennaya.  Evropa
kazalas' im lakomym kuskom.
     Kogda Vanda spasla menya,  russkie  vplotnuyu  podstupili  k  Rejnu,  a
Vostochnye Al'py byli  pod  ugrozoj  tyurko-arabskogo  soyuza.  Lidery  vrode
arhikardinala Albina pytalis' stravlivat' protivnikov v  svoih  interesah.
I, veroyatno, oni dobivalis' vremennyh uspehov, potomu chto Vanda obnaruzhila
moyu  klumbu  v  netronutom  vide  v  1989  godu.  No  ya  somnevayus',   chto
vposledstvii polozhenie ostalos' neizmennym. Dumayu, musul'mane  i  russkie,
opustoshiv Evropu, vcepilis' drug drugu v glotku.
     Denison bessil'no opustilsya na podushki.
     - Pohozhe, my vosstanovili gorazdo  luchshij  mir,  -  skromno  proiznes
|verard.
     Vanda ustavilas' v ugol. Slushaya rasskaz Denisona, - ona pomrachnela.
     - No  my  unichtozhili  milliardy  chelovecheskih  zhiznej,  tak  ved'?  -
probormotala ona. - Vmeste s ih pesnyami i shutkami, lyubov'yu i mechtami.
     V |verarde vspyhnul gnev.
     - Vmeste s  ih  rabstvom,  boleznyami,  nevezhestvom  i  sueveriyami,  -
otrezal on. - Tot mir ne imel predstavlenij o nauke,  logike,  proveryayushchej
fakty. Nikogda. On vlachil zhalkoe sushchestvovanie, topchas' na meste,  poka...
My predotvratili katastrofu. YA otkazyvayus' chuvstvovat'  vinu.  My  vernuli
nashih lyudej v real'nost'.
     - O da, da, - vzdohnula Vanda. - YA ne hotela...
     Dver' iz holla vnezapno otkrylas', i oni povernuli golovy. Na  poroge
Stoyala  zhenshchina  ogromnogo  rosta,  hudoshchavaya,  s  dlinnymi  konechnostyami,
zolotistoj kozhej i orlinym nosom.
     -   Komozino!   -   zakrichal   |verard,   vskochiv   so    stula.    -
Agent-operativnik, -  predstavil  on  ee  druz'yam,  sorvavshis'  s  rodnogo
anglijskogo na pedantichnyj temporal'nyj yazyk.
     - Kak i  vy,  -  otvetila  ona,  no  tut  zhe  otbrosila  podcherknutuyu
uchtivost'. - Agent |verard, ya povsyudu razyskivayu vas.  Polucheno  soobshchenie
ot nashih razvedchikov iz budushchego. Operaciya poterpela krah.
     On ocepenel.
     - Dejstvitel'no, korol' Rodzher zdravstvuet, - bezzhalostno  prodolzhala
Komozino. - On zavladel Ren'o, rasshiril vladeniya v  Afrike,  priblizil  ko
dvoru nekotoryh izvestnejshih uchenyh svoego vremeni i skonchalsya v posteli v
1154 godu. Prestol unasledoval ego syn Uil'yam - da, vse kak i dolzhno byt'.
No u nas po-prezhnemu net svyazi s bolee dalekim  budushchim.  Dal'she  serediny
XII veka postov Patrulya tak i net. Kratkaya razvedka v budushchem  obnaruzhila,
chto mir vse eshche  otlichaetsya  ot  izvestnogo  nam.  Vselenskij  haos  opyat'
ugotovil nam chto-to novoe.





     Tri temporollera zavisli na vysote orlinogo poleta nad mostom Zolotye
Vorota. Utrennij tuman vybelil poberezh'e,  gromadnyj  zaliv  siyal,  zemnaya
tverd' ubegala proch' ot vody letnim korichnevato-zheltym kovrom. Za prolivom
po grudam kamnej mozhno  bylo  opredelit',  gde  prezhde  stoyali  krepostnye
steny, bashni, boevye ukrepleniya. Razvaliny porosli nizkim kustarnikom.  On
pochti polnost'yu zahvatil rassypavshiesya  glinobitnye  postrojki.  Derevushka
raspolozhilas'  na  drugoj  storone  zaliva,   i   neskol'ko   odnomachtovyh
rybolovnyh sudenyshek drejfovali v more.
     Radiogolos Vandy edva slyshalsya za revushchim vetrom.
     - Naverno, gorod tak i ne byl vosstanovlen posle  zemletryaseniya  1906
goda.  Ne  isklyucheno,  chto  vragi,   vospol'zovavshis'   etim,   razgrabili
poslednee. I s teh por ni  u  kogo  ne  nashlos'  ni  sredstv,  ni  zhelaniya
vozrodit' ego. Zaglyanem v proshlye vremena?
     |verard pokachal golovoj.
     - Net smysla. Krome togo, my ne imeem  prava  riskovat'  sverh  mery.
Kuda teper'?
     - Central'naya ravnina dolzhna dat' nam klyuch k otgadke. V nashem XX veke
ona byla odnim iz bogatejshih sel'skohozyajstvennyh rajonov mira.
     On slyshal legkoe drozhanie golosa, slovno Vandu tryaslo ot holoda.
     - Horosho. Opredeli koordinaty, - skazal |verard.
     Ona  ustanovila  kurs.  |verard  i  Karel  Novak   gromko   povtorili
koordinaty, prezhde chem sovershit' pryzhok. |verard zametil  solnechnyj  blik,
otrazivshijsya ot stvola avtomaticheskoj vintovki v rukah cheha.
     "Da, zhizn' Novaka, zhizn' ego predkov sdelali ostorozhnost'  refleksom.
Nam,  amerikancam,  bol'she  povezlo  -  v  tom  mire,   gde   sushchestvovali
Soedinennye SHtaty Ameriki", - podumal |verard.
     On  ne  somnevalsya,  chto  pri  soblyudenii  mer  predostorozhnosti  ego
razvedyvatel'naya gruppa ne stolknetsya  s  ser'eznoj  opasnost'yu.  Dazhe  do
otbytiya on ne ozhidal bol'shih trudnostej. Inache |verard prosto otklonil  by
predlozhenie Vandy byt'  provozhatym  gruppy,  prikazal  by  ej  ostat'sya  i
pereskochil k momentu polnogo vyzdorovleniya Denisona, hotya eto i vyzvalo by
opredelennye trudnosti.
     Ili  ne  otklonil  by?  Razumnee  vsego  bylo  by  podavit'  v   sebe
podsoznatel'noe zhelanie uberech' Vandu ot bedy i vzyat'  ee  s  soboj.  Cel'
ekspedicii zaklyuchalas' v tom, chtoby sravnit' eto budushchee  s  tem,  kotoroe
oni predotvratili. Denison neploho znal to budushchee,  no,  v  obshchem-to,  iz
vtoryh ruk.
     Vanda, pravda, tozhe imela o tom budushchem lish' obshchee predstavlenie,  no
|verardu bol'shego i ne nuzhno bylo.
     "Vidit Bog, devochka dokazala, chto mozhet rabotat'", - podumal on.
     Malen'kie fermy zhalyas' vdol'  rek  i  ostatkov  dovol'no  primitivnoj
sistemy kanalov. V  osnovnom  central'naya  chast'  Kalifornii  vernulas'  v
pervozdannoe bezvodnoe sostoyanie. Mezhdu seleniyami raspolagalis' ukrepleniya
za zemlyanymi valami. Skvoz' optiku |verard zametil vdali gruppu vsadnikov,
pohozhih na dikih kochevnikov.
     Gromadnye zemel'nye vladeniya  prostiralis'  po  Srednemu  Zapadu,  no
mnogie yavlyali soboj  unyluyu  kartinu  zapusteniya.  Ucelevshie  hozyaeva  ili
zahvatchiki vlachili zhalkoe sushchestvovanie v hizhinah, krytyh dernom, na ploho
obrabotannyh polyah. Kto-to zhil chut'  luchshe,  zanimayas'  skotovodstvom  ili
vyrashchivaniem razlichnyh  sel'skohozyajstvennyh  kul'tur.  V  centre  kazhdogo
seleniya  vozvyshalos'   neskol'ko   bol'shih   zdanij,   obychno   obnesennyh
chastokolom. Goroda, i prezhde ne ochen' bol'shie,  umen'shilis'  do  gorodishek
ili vovse obratilis' v derevushki sredi zabroshennyh razvalin.
     - Natural'noe hozyajstvo, - probormotal |verard.  -  Proizvodyat  pochti
vse neobhodimoe dlya doma, potomu chto torgovlya prakticheski otsutstvuet.
     Ostatki vysshej civilizacii uceleli tol'ko na vostoke,  hotya  i  zdes'
goroda prishli v upadok i chasto prozyabali v  nishchete.  |verard  videl  setku
ulic  i  vnushitel'nye   kamennye   stroeniya   vnutri   kazhdogo   kvadrata.
Sobstvennost',  kotoroj  eshche  kto-to  vladel,  nesomnenno,  zizhdilas'   na
podnevol'nom trude rabov. On zametil  verenicy  skovannyh  drug  s  drugom
lyudej, bredushchih po dorogam ili zanyatyh iznuritel'noj rabotoj na polyah  pod
prismotrom  vooruzhennyh  nadziratelej.  |verardu   kazalos',   chto   sredi
nevol'nikov ne tol'ko chernye, no i belye, hotya iz-za zagara  i  rasstoyaniya
opredelit' cvet kozhi bylo trudno. Emu ne hotelos'  rassmatrivat'  rabov  s
pomoshch'yu priborov.
     V doline Gudzona palili pushki, atakovala kavaleriya, lyudi  rubilis'  i
umirali.
     - Dumayu, chto imperiya umerla, a eto prizraki, voyuyushchie drug s drugom, -
proiznes Novak.
     Udivlennyj, tak kak sam on privyk dumat' o lyudyah  bolee  prozaicheski,
|verard otvetil:
     - Da. Temnyj vek. Ladno, davajte otpravimsya na poberezh'e i,  pozhaluj,
proletim nad okeanom, a potom uzhe dvinemsya v Evropu.
     Celesoobrazno  bylo  projti  v  kakoj-to  stepeni  po  sledam  Vandy.
Istochnik iskazheniya istorii dolzhen nahodit'sya v Evrope, kak eto sluchilos' v
poslednij raz. Priblizit'sya k pervoprichine nezametno, s periferii, i  byt'
gotovym v lyuboj mig ischeznut' pri malejshem priznake  opasnosti  -  vot  ih
zadacha. Vzglyad |verarda postoyanno derzhal pod kontrolem  nabor  detektorov,
signaly kotoryh to i delo vspyhivali na pribornoj paneli.
     Sushchestvuet li transatlanticheskaya torgovlya? Sudov  bylo  malo,  no  on
zametil dva-tri korablya, ochevidno, sposobnyh peresech' okean. Oni vyglyadeli
bolee sovershennymi, chem te, kotorye opisyvala Vanda. Te napominali korabli
XVIII veka iz mira Patrulya. Odnako eti byli  men'shih  razmerov  i  plavali
tol'ko vdol' poberezh'ya, oshchetinivshis' zherlami  pushek.  Ni  odnogo  sudna  v
otkrytom more ne okazalos'.
     London yavlyal soboj uvelichennye v razmere trushchoby Novogo Sveta.  Parizh
do udivleniya povtoryal to  zhe  ubozhestvo.  Nivelirovka  srabotala  povsyudu,
sozdav odinakovye perekrestki s pryamymi uglami i unylye kompleksy v centre
kazhdogo rajona. Ucelelo neskol'ko srednevekovyh cerkvej, no prebyvali  oni
v zhalkom sostoyanii. Notr-Dam napolovinu razrushilsya. Hramy novoj  postrojki
byli malen'kie i nezatejlivye.
     Dym i grom drugogo srazheniya nessya s togo mesta, na kotorom dolzhen  by
byl stoyat' Versal'.
     - Londonu Parizh byli gorazdo  obshirnee  v  tom  variante  istorii,  -
podavlenno proiznesla Vanda.
     -  Dumayu,  chto  mogushchestvennye  sily  etoj  istorii,  kotoraya   zdes'
poverzhena, nahodyatsya gde-to dal'she, na yuge  ili  na  vostoke,  -  vzdohnul
|verard.
     - Posmotrim!
     - Net. Ne imeet smysla, u nas i  bez  togo  polno  del.  My  poluchili
podtverzhdenie nashej versii, znachit, glavnaya cel' razvedki dostignuta.
     Lyubopytstvo ozhivilo golos Vandy.
     - Kakaya zhe?
     - A ty ne ponimaesh'? Izvini,  ya  zabyl  ob座asnit'.  Mne  ona  kazhetsya
ochevidnoj. No tvoya professiya - estestvennaya istoriya. -  |verard  nabral  v
legkie vozduha. - Prezhde chem  my  popytaemsya  popravit'  dela,  neobhodimo
ubedit'sya v tom, chto dannoe polozhenie  ne  vyzvano  dejstviyami  kakih-libo
puteshestvennikov vo vremeni, sluchajnymi ili umyshlennymi. Nashi operativniki
v proshlom, konechno, issleduyut etu problemu,  no  ya  reshil,  chto  my  mozhem
bystro sobrat' vazhnye dannye dlya provedeniya razvedki  v  bolee  otdalennom
budushchem.  Esli  kto-to  v  XII  veke  plel  intrigi,  to  segodnyashnij  mir
nepremenno vyglyadel by ochen' strannym. Uvidennoe nami, naprotiv, ukazyvaet
na upadok zapadnoj civilizacii. Pered nami imperiya, v kotoroj  nikogda  ne
bylo  ni  Renessansa,  ni  nauchnoj  revolyucii,  imperiya,  istoriya  kotoroj
zakonchilas'. Po-moemu, mozhno sdelat' vyvod,  chto  zdes'  net  soznatel'nyh
dejstvij. Ne pohozhe  i  na  to,  chto  eto  rezul'tat  proscheta.  My  vnov'
stolknulis' s  kvantovym  haosom,  nerazberihoj,  samoproizvol'nym,  dikim
razvitiem sobytij.
     Novak zagovoril s trevogoj v golose:
     - Ser, razve v takom sluchae nasha zadacha ne stanovitsya bolee slozhnoj i
opasnoj?
     |verard tverdo szhal guby.
     - Konechno.
     - CHto my mozhem predprinyat'? - tiho sprosila Vanda.
     - Ne nado otchaivat'sya, - otozvalsya |verard, - haos eshche  ne  oznachaet,
chto istoriya izmenilas' takim  obrazom  bez  prichiny.  Lyudi,  kak  pravilo,
sovershayut  postupki,  rukovodstvuyas'  sobstvennymi  pobuzhdeniyami.   Prosto
sluchilos' tak, chto nekoe deyanie povliyalo  na  hod  sobytij  i  pereinachilo
istoriyu. My dolzhny otyskat' etot povorotnyj  moment  -  tochku  opory  -  i
proverit', net li vozmozhnosti povernut' rychag v nuzhnuyu nam storonu. Ladno,
vozvrashchaemsya na bazu.
     Vanda vmeshalas' prezhde, chem on smog vychislit' kurs.
     - A chto potom?
     - Proveryu, chto vyyasnili  issledovateli,  i  na  osnovanii  ih  dannyh
popytayus' provesti dal'nejshij poisk. A tebe, veroyatno, - luchshe otpravit'sya
na svoj prezhnij post.
     - CHto?!
     - Konechno, ty proyavila sebya otlichno, no...
     Vandu obozhglo negodovanie.
     - Po-tvoemu, teper' mne sleduet bit' baklushi, poka  ya  ne  odureyu  ot
bezdel'ya? Menson |verard, ostav' etot ton i slushaj, chto ya tebe skazhu.
     On  ne  stal  vozrazhat'.  Novak,  pravda,  sovershenno  opeshil.  Vanda
dejstvitel'no sdelala neskol'ko  cennyh  predlozhenij.  Neobhodimye  znaniya
mozhno bez truda vnedrit' v ee  soznanie.  Sposobnost'  obshcheniya  s  lyud'mi,
nuzhnoe povedenie v opasnyh situaciyah - delo opyta, no  ona  uzhe  priobrela
koe-kakoj opyt v prezhnih ekspediciyah. I samoe glavnoe, Patrulyu nuzhny  byli
sposobnye Sotrudniki, chem by oni ni zanimalis'.





     V svoem kabinete  torgovec  shelkami  ZHoffre  Dzhovin'i  prinimal  dvuh
posetitelej.  Vysokogo  muzhchinu  v  dobrotnom  plat'e  i  vysokuyu  moloduyu
belokuruyu zhenshchinu, kotoraya derzhalas' hot'  i  zastenchivo,  no  so  skrytym
dostoinstvom  i  uverennost'yu  v  sobstvennyh   silah,   bez   nameka   na
samodovol'stvo. Podmaster'ya izumilis', uznav, chto ona budet spat' v  odnoj
komnate s hozyajskimi det'mi.
     V ostal'nom posetiteli vyzvali gorazdo men'she  interesa,  chem  obychno
novye lyudi v  Palermo:  gorod  kipel  sluhami,  i  kazhdyj  gost'  privozil
kakuyu-to svezhuyu istoriyu.
     V konce oktyabrya korol' Rodzher poterpel neudachu v Rin'yano i  chudom,  s
pomoshch'yu svyatyh zastupnikov, vyrvalsya nevredimym s polya bitvy. Otstupiv, on
so  svezhimi  silami   vnov'   osadil   Neapol',   otvoeval   Benevento   i
Monte-Kassino, vydvoril iz Italii svoego vraga abbata Vibal'da  i  dobilsya
izbraniya svoego druga glavoj  bol'shogo  abbatstva.  Teper'  tol'ko  Apuliya
vystupala protiv Rodzhera, i on vpolne mog igrat' rol' tretejskogo sud'i  v
disputah sopernichayushchih pap. Siciliya torzhestvovala.
     V obshitoj derevyannymi panelyami komnate vtorogo etazha sideli  |verard,
Vanda i Vol'strap - s unylym, kak dekabr'skij den' za oknom, vidom.
     - My priehali k vam, - skazal  agent-operativnik,  -  potomu  chto  po
informacii banka dannyh vy -  samyj  podhodyashchij  chelovek  dlya  predstoyashchej
missii.
     Vol'strap, ustavyas' v kubok s vinom, chasto zamorgal.
     -  YA?!  Ser,  pri  vsem  moem  uvazhenii  k  vam,  sejchas,  kogda   my
stremitel'no  popadaem  iz  odnogo  krizisa  v  drugoj,  prichem  takoj  zhe
beznadezhnyj, shutki neumestny.
     Vol'strap byl edinstvennym v etom gorode, kto videlsya s  |verardom  v
ego predydushchij vizit, a  vo  vremya  poslednej  spasatel'noj  operacii  ego
dvazhdy vyzyvali v proshloe dlya konsul'tacij.
     |verard krivo usmehnulsya.
     - Otchayannoj hrabrosti, nadeyus', ne potrebuetsya. V nashi zamysly vhodit
puteshestvie  v  usloviyah  srednevekov'ya,  i  nam  potrebuetsya  chelovek   -
nahodchivyj, taktichnyj i doskonal'no znayushchij etu epohu. Poskol'ku moj  plan
mozhet  okazat'sya  neosushchestvimym,  ya  ne  budu   vdavat'sya   v   podrobnye
ob座asneniya.  YA  hotel  by  vospol'zovat'sya  vashimi  znaniyami,  zadat'  vam
koe-kakie voprosy i vyslushat' vashi idei. Vy ochen' horonyu potrudilis' v eti
gody dlya Patrulya,  den'  za  dnem  ustanavlivaya  neobhodimye  otnosheniya  i
zakladyvaya osnovy dlya sozdaniya bazy v etom gorode... - "A eto  proizojdet,
kogda  Siciliya  vstupit  v   svoj   zolotoj   vek   i   privlechet   mnogih
puteshestvennikov  vo  vremeni  iz  budushchego,   kotoroe   snova   predstoit
vozrodit'". - Krome togo, vy otlichno proyavili sebya v poslednej operacii.
     - Spasibo. Mademuazel'... Tamberli?
     - YA poka posizhu i  poslushayu  vas,  -  skazala  zhenshchina.  -  Popytayus'
myslenno razlozhit'  po  polochkam  enciklopediyu,  kotoruyu  nedavno  v  menya
vpihnuli.
     - U nas dejstvitel'no lish' gorstka  lyudej,  horosho  znakomyh  s  etim
periodom,  -  prodolzhil  |verard.  -  YA  imeyu   v   vidu   dannyj   region
Sredizemnomor'ya etoj epohi. Ot agentov v Kitae, Persii, Anglii proku malo,
a krome togo, u nih sejchas i tak zabot hvataet na svoih bazah.  Iz  nashego
personala,  vladeyushchego  znaniyami  po   dannomu   periodu,   nekotorye   ne
podgotovleny dlya uchastiya v ekspedicii, gde mozhet proizojti vse chto ugodno.
Naprimer, chelovek,  sposobnyj  stat'  nadezhnym  kontrolerom  transportnogo
dvizheniya, mozhet byt' nachisto lishen kachestv, neobhodimyh SHerloku Holmsu.
     Vol'strap nakonec-to slabo ulybnulsya, pokazyvaya, chto ulovil namek.
     - Nam nuzhen chelovek, kotoryj, po nashemu mneniyu, podhodit dlya zadaniya,
i sovsem nevazhno, kakov  sejchas  ego  oficial'nyj  status  v  Patrule.  No
prezhde, povtoryayu, ya hotel by podrobno rassprosit' vas.
     - YA k vashim uslugam, - otvetil Vol'strap edva slyshno.
     Dazhe v sumrake bylo zametno,  kak  poblednelo  ego  lico.  Za  oknami
zavyval veter, i seroe, kak volch'ya shkura, nebo  izlivalo  na  zemlyu  strui
dozhdya.
     -  Kogda  postupila  informaciya,  chto  my   poterpeli   neudachu,   vy
samostoyatel'no naladili svyaz' s drugimi agentami i zanyalis'  mnemonicheskoj
podgotovkoj, - zayavil |verard. - |to daet povod vozlagat' na  vas  bol'shie
nadezhdy. Kak ya  ponyal,  vasha  cel'  zaklyuchalas'  v  tom,  chtoby  sostavit'
detal'nuyu  kartinu  sobytij  v  nadezhde  opredelit'  s  ee  pomoshch'yu  novuyu
povorotnuyu tochku.
     Vol'strap kivnul.
     - Da, ser. Pravda, ya ne obol'shchalsya, chto smogu reshit' etu problemu.  I
delal   ya   eto,   priznat'sya,   ne   sovsem   beskorystno.   YA   hotel...
sorientirovat'sya.
     Vanda i |verard zametili, kak on sodrognulsya.
     - |to iskazhenie real'nosti obrekalo nas na holod i odinochestvo.
     - Da, tak ono i est', - prosheptala Vanda.
     - Horosho, vy byli specialistom po istorii srednih vekov do togo,  kak
Patrul' zaverboval  vas,  -  skazal  |verard.  On  govoril  razmerenno,  s
pokaznoj pedantichnost'yu. - V vashej  pamyati,  dolzhno  byt',  krepko  zasela
podlinnaya versiya istorii.
     - Dostatochno krepko, -  podtverdil  Vol'strap.  -  No,  hotya  ya  znal
kogda-to besschetnoe mnozhestvo  otdel'nyh  faktov,  znachitel'naya  chast'  ih
davno zabylas'. Kakoj smysl  pomnit',  naprimer,  chto  bitva  pri  Rin'yano
sostoyalas' 30 oktyabrya 1137 goda, ili chto pape Innokentiyu III pri  kreshchenii
bylo dano imya Lotario de Konti di Sen'i? I  vse  zhe  lyuboj  neznachitel'nyj
ishodnyj fakt  mozhet  okazat'sya  bescennym,  kogda  v  nashem  rasporyazhenii
ostalis' nepolnye bazy dannyh.  YA  poprosil  prislat'  syuda  psihotehnika,
chtoby on pomog mne polnost'yu vosstanovit' pamyat'.
     Vol'strap skrivilsya. Ni sam process, ni ego rezul'taty  priyatnymi  ne
byli. Emu potrebovalos' znachitel'noe vremya, chtoby vernut'sya v svoe obychnoe
sostoyanie.
     - I ya, - prodolzhal Vol'strap,  -  sravnil  vosstanovlennye  dannye  s
issledovaniyami kolleg, obmenyalsya s nimi informaciej i ideyami. Vot  i  vse.
Kogda vy pribyli, ya kak raz rabotal nad podrobnym otchetom.
     - My vyslushaem ego iz vashih ust, - skazal |verard. - Dazhe u nas zhizn'
ne beskonechna. Svedeniya, peredannye vami v centr, svidetel'stvuyut  o  tom,
chto vy nashchupali vernyj klyuch k zagadke, no  ostayutsya  koe-kakie  neyasnosti.
Rasskazhite.
     Ruka Vol'strapa slegka vzdrognula, kogda on podnes kubok k gubam.
     - |to ochevidno lyubomu, - otvetil Vol'strap. - Preemnikom papy Gonoriya
III srazu stal Celestin IV.
     |verard kivnul.
     - Da, eto ves'ma stranno. No, po-moemu, u vas est' soobrazheniya o tom,
chto posluzhilo prichinoj etih sobytij.
     Vanda poerzala na stule.
     - Prostite menya, - proiznesla ona. - YA poka eshche putayus'  v  imenah  i
datah. Kogda u menya est' vremya podumat', ya uspevayu raspolozhit'  sobytiya  v
hronologicheskom poryadke, no mne neprosto ponyat' ih sut'. Ne  mogli  by  vy
prosvetit' menya?
     |verard vzyal Vandu za ruku - byt' mozhet, eto rukopozhatie obodrilo ego
samogo bol'she, chem Vandu,  i  prigubil  vina,  napolnivshego  ego  priyatnoj
teplotoj.
     - |to po vashej chasti, - skazal on Vol'strapu.
     Vol'strap zagovoril,  i  sderzhannyj  nevysokij  chelovek  vdrug  obrel
uverennost' i  energichnost'.  Istoriya  srednih  vekov  byla  ego  istinnoj
lyubov'yu.
     - Pozvol'te nachat' s nastoyashchego  momenta.  Vneshne  sobytiya  protekayut
tak, kak im i sleduet. Genrih VI,  imperator  Svyashchennoj  Rimskoj  imperii,
zapoluchil Siciliyu putem zhenit'by  v  1194  godu,  a  armiya,  tak  skazat',
podtverdila ego prava na ostrov. V tom zhe godu poyavilsya  na  svet  Fridrih
II, ego syn i naslednik. Innokentij III stal papoj v 1198 godu. On byl  vo
mnogih otnosheniyah  odnim  iz  sil'nejshih  lyudej,  kogda-libo  sidevshih  na
prestole v sobore Svyatogo Petra, i yavlyal soboyu odnu iz  naibolee  zloveshchih
figur sredi pap, hotya i ne vsegda po svoej  vine.  Ob  Innokentii  III  so
vremenem  napishut,  chto  on  osobenno  otlichilsya,   razrushiv   celyh   tri
civilizacii, tri kul'tury. V gody ego  pravleniya,  v  CHetvertom  krestovom
pohode byl zahvachen Konstantinopol', i hotya Vostochnaya imperiya  v  konechnom
schete poluchila verhovnuyu vlast' v lice pravoslavnogo greka, eto byla  lish'
shirma. Innokentij III prizval  k  Krestovomu  pohodu  protiv  al'bigojcev,
kotoryj polozhil konec blistatel'noj kul'ture, voznikshej  v  Provanse.  Ego
dolgoe sopernichestvo s Fridrihom II, protivostoyanie cerkvi  i  gosudarstva
fatal'no  podorvali  ustoi   raznostoronnego   i   tolerantnogo   obshchestva
normannskoj Sicilii, gde my s vami segodnya i nahodimsya.
     Innokentij III umer  v  1216  godu.  Ego  smenil  Gonorij  III,  tozhe
energichnyj i reshitel'nyj po nature chelovek. On vel vojnu s al'bigojcami  i
vsyudu igral zametnuyu rol'  v  politike,  no,  pohozhe,  dostig  soglasiya  s
Fridrihom. Odnako posle smerti Gonoriya v 1227 godu ravnovesie poshatnulos'.
     Grigoriyu IX predstoyalo zanyat' mesto pokojnogo papy i probyt' u vlasti
do 1241 goda. Sleduyushchim izbrannikom dolzhen byl stat' Celestin  IV,  no  on
skonchalsya v tot  zhe  god,  ne  dozhiv  do  posvyashcheniya.  Zatem  shla  ochered'
Innokentiya IV, kotoryj i prodolzhil bor'bu protiv Fridriha.
     No u nas net Grigoriya. Celestin sleduet neposredstvenno za  Gonoriem.
|to slabodushnyj i nereshitel'nyj lider v stane  protivnikov  imperii,  i  v
konce koncov Fridrih vostorzhestvuet  pobedu.  Ocherednoj  papa  stanet  ego
marionetkoj.
     Vol'strap otpil glotok vina. Za oknom vyl veter.
     - Ponyatno, - prosheptala Vanda. - Da, teper' ya ponimayu svyaz' vseh etih
sobytij, o kotoryh uznala. Itak, papa Grigorij - vypavshee zveno?
     - Ochevidno, - otozvalsya |verard. - On ne zavershil vojnu s Fridrihom v
nashej  istorii,  no  vrazhdoval  s  nim  celyh  chetyrnadcat'  let,  a   eto
sushchestvenno menyaet delo. Upryamyj sukin syn. |to ved' on sozdal inkviziciyu.
     - Po krajnej mere uporyadochil ee, -  dobavil  Vol'strap  professorskim
tonom.
     Privychka vzyala verh, i on tozhe zagovoril v proshedshem vremeni.
     - Trinadcatoe stoletie bylo vekom, v kotorom  srednevekovoe  obshchestvo
utratilo pervonachal'nuyu  svobodu,  terpimost'  i  social'nuyu  podvizhnost'.
Eretikov szhigali, evreev sgonyali v getto, esli ih  ne  istreblyali  ili  ne
izgonyali iz strany, krest'yan, posmevshih zayavit' o nekotoryh pravah,  zhdala
ta zhe uchast'. I vse zhe... eto nasha istoriya.
     - Vedushchaya k Renessansu, - rezko vstavil |verard. - Somnitel'no, chtoby
my predpochli mir,  kotoryj  ozhidaet  nas  sejchas.  No  vy...  Vam  udalos'
prosledit', chto proizoshlo, chto sluchitsya s papoj Grigoriem?
     -  Lish'  nekotorye  nametki  i  razmyshleniya,  -  neuverenno   otvetil
Vol'strap.
     - Nu davajte zhe!
     Vol'strap posmotrel na Vandu.
     "Ona prityagivaet, k sebe lyudej sil'nee, chem ya", - otmetil |verard.
     Vol'strap otvetil, obrashchayas' skoree k nej, chem k |verardu:
     - Hroniki dayut skudnye svedeniya o ego proishozhdenii. Oni  prepodnosyat
Grigoriya uzhe v pochtennom vozraste, kogda  on  prinyal  tiaru  i  prozhil  do
glubokoj starosti, ostavayas' deyatel'nym do poslednih dnej zhizni. Istochniki
ne soobshchayut daty ego rozhdeniya. Pozzhe cerkovnye  letopiscy  davali  ocenki,
raznyashchiesya let na dvadcat' pyat'. Do nastoyashchego  vremeni  Patrul',  kak  ni
stranno, ne schel nuzhnym ustanovit'  fakty,  svyazannye  s  etoj  lichnost'yu.
Veroyatno, nikomu i v golovu ne prihodila podobnaya mysl', vklyuchaya, konechno,
i menya.
     Nam lish' izvestno, chto on byl kreshchen  pod  imenem  Ugolino  Konti  di
Sen'i i prinadlezhal k  znati  goroda  Anan'i.  Ne  isklyucheno  ego  krovnoe
rodstvo s Innokentiem III.
     "Konti! - proneslos' v golove u |verarda. - Anan'i!"
     - V chem delo, Mens? - sprosila Vanda.
     -  Tak,  odno  predpolozhenie,  -  probormotal   on.   -   Pozhalujsta,
prodolzhajte.
     Vol'strap pozhal plechami.
     - Horosho, - proiznes on. - Moj zamysel zaklyuchalsya v  sleduyushchem:  nado
bylo raskopat' ego korni, i s etoj  cel'yu  ya  pristupil  k  issledovaniyam.
Nikto ne smog ustanovit' datu ego rozhdeniya.  Sledovatel'no,  v  etom  mire
ego, skoree vsego, i ne bylo voobshche. No ya obnaruzhil  datu,  pogrebennuyu  v
pamyati. Mne pomog odin iz agentov, kotoryj sam  znal  etu  istoriyu  tol'ko
ponaslyshke. Agent dolzhen byl rabotat'  v  period  pravleniya  Grigoriya.  On
reshil provesti otpusk v  bolee  rannem  periode  i...  Koroche,  s  pomoshch'yu
mnemotehniki on opredelil god rozhdeniya Grigoriya i kto  ego  roditeli.  Kak
vposledstvii i pisali nekotorye istoriki, on poyavilsya na svet v 1147  godu
v  Anan'i.  Sledovatel'no,  papa  dozhil  do  devyanosta  let.  Ego  otec  -
Bartolomeo, a mat' - Ilariya iz roda Gaetano, - Vol'strap nemnogo pomolchal.
- Vot vse, chto ya mogu predlozhit' vashemu vnimaniyu. Boyus', chto vy  potratili
slishkom mnogo sil, chtoby sobrat' stol' neznachitel'nyj urozhaj.
     |verard ustavilsya v prostranstvo, ob座atoe tenyami. Dozhd'  struilsya  po
stenam doma. - Promozglyj holod zabiralsya pod odezhdu.
     - Net, - vydohnul on, - vy, pozhaluj, napali imenno na tot  sled,  chto
nam neobhodim. - |verard vzdrognul. - Nado pobol'she uznat' o tom,  chto  iz
vsego etogo poluchilos'. Nam potrebuetsya odin-dva  operativnika,  sposobnyh
vnedrit'sya v obstanovku. YA ozhidal takogo povorota sobytij i rasschityval na
vas, hotya do poslednej minuty tochno ne znal, kuda imenno i v  kakoe  vremya
nam pridetsya poslat' razvedchikov. Oni dolzhny vypolnit' zadanie i ni v koem
sluchae ne popast' v nepriyatnosti. Dumayu, chto vy dvoe - ideal'nyj vybor.  YA
v vas uveren.
     "Boyus', Vanda, chto vy dvoe..." - uspel podumat' on.
     - Prostite? - s trudom vygovoril Vol'strap.
     Vanda vskochila so stula.
     - Mens, ty pravda tak reshil?! - likuyushche voskliknula ona.
     |verard tyazhelo podnyalsya s mesta.
     - Schitayu, chto vdvoem vy bol'she smozhete razuznat' o  sobytiyah,  chem  v
odinochku, osobenno esli poiski budut vestis' s  dvuh  storon,  muzhchinoj  i
zhenshchinoj.
     - A ty?
     - Esli povezet, vy obnaruzhite neobhodimye nam dokazatel'stva,  no  ih
budet nedostatochno.  Otricatel'nye  rezul'taty  isklyucheny.  Grigorij  libo
nikogda ne rozhdalsya, libo umer molodym, libo chto-nibud' v etom  rode.  |to
predstoit vyyasnit' vam. YA nameren dejstvovat' v  budushchem  po  otnosheniyu  k
vashemu vremeni, v epohu, kogda Fridrih podchinil cerkov' svoej vlasti.





     Kogda v Anan'i pribyl posyl'nyj iz Rima,  bylo  nachalo  sentyabrya.  On
dostavil pis'mo dlya CHensio de Konti ili tomu, kto v  sluchae  konchiny  libo
otsutstviya oznachennogo gospodina vozglavlyaet etot znatnyj  dom  v  Anan'i.
Hotya vozrast ostavil glubokij sled na CHensio, on okazalsya doma i v  dobrom
zdravii. Nahodivshijsya u nego cerkovnik prochital poslanie vsluh. CHensio bez
osobogo truda ponimal latyn'. Ona ne slishkom  otlichalas'  ot  ego  rodnogo
dialekta, i, krome religioznyh sluzhb,  chleny  sem'i  Konti  chasto  slushali
deklamaciyu voinstvennoj ili liricheskoj klassiki na latyni.
     Flamandskij dzhentl'men i ego supruga, vozvrashchayushchiesya na rodinu  posle
palomnichestva v Svyatuyu Zemlyu, vyrazhayut svoe uvazhenie k semejstvu de Konti.
Oni v rodstve s dostopochtennym semejstvom. Pravda,  rodstvo  eto  dalekoe.
Let pyat'desyat nazad nekij rycar' posetil Rim i, poznakomivshis' s sem'ej de
Konti, poprosil ruki ih docheri. Posle svad'by on uvez zhenu na  rodinu,  vo
Flandriyu. (Vygoda byla nevelika,  no  oboyudna.  Nevesta,  mladshaya  doch'  v
sem'e, dolzhna byla by idti v  monastyr',  poetomu  ee  pridanoe  okazalos'
neveliko. Odnako obeim storonam pokazalos' prestizhno imet' svyazi  v  stol'
udalennyh drug ot druga stranah, k tomu zhe oni sulili opredelennuyu  pol'zu
v to vremya, kogda politika i  torgovlya  v  Evrope  nachnut  razvivat'sya.  V
istorii, pomimo vsego prochego, ne oboshlos' i  bez  lyubvi.)  Posle  ot容zda
molodozhenov lish' neskol'ko kratkih poslanij doshli cherez  Al'py.  Pol'zuyas'
sluchaem, puteshestvenniki chuvstvuyut neobhodimost' podelit'sya s domom  Konti
novostyami, hotya i skudnymi. Oni zaranee prosyat proshcheniya  za  svoj  vneshnij
vid, esli ih priglasyat  v  dom.  Vsya  prisluga  poteryalas'  v  puti  iz-za
boleznej, dorozhnyh proisshestvij, a  takzhe  obyknovennoj  neporyadochnosti  -
pohozhe, mif o  svobodolyubivoj  Sicilii  soblaznil  beglecov.  Mozhet  byt',
semejstvo Konti budet velikodushno i pomozhet nanyat' novyh nadezhnyh slug  do
konca puteshestviya?..
     CHensio nemedlenno prodiktoval  otvet  na  mestnom  dialekte,  kotoryj
svyashchennik perelozhil na latyn'. Putnikov s radost'yu  zhdut.  Oni,  so  svoej
storony, dolzhny prostit' hozyaev za nekotoruyu sumatohu  v  dome.  Ego  syn,
sin'or Lorenco, vskore zhenitsya na Ilarii di  Gaetano,  i  prigotovleniya  k
torzhestvam v tepereshnie trudnye vremena  osobenno  suetny.  Tem  ne  menee
hozyain doma nastaivaet na bezotlagatel'nom pribytii gostej i ih uchastii  v
svadebnoj ceremonii. De Konti otpravil pis'mo v  soprovozhdenii  neskol'kih
lakeev i dvuh strazhej  dlya  togo,  chtoby  ni  ego  gosti,  ni  on  sam  ne
chuvstvovali nelovkosti iz-za otsutstviya dolzhnoj svity.
     Postupok ego byl sovershenno estestvennym. Flamandskie kuzen i  kuzina
- ili kem oni tam emu prihodilis' -  ne  slishkom  interesovali  de  Konti.
Gosti, odnako, tol'ko chto posetili Svyatuyu Zemlyu. Im est' chto rasskazat'  o
trudnostyah,  perezhivaemyh  Korolevstvom  Ierusalimskim.   Lorenco   bol'she
ostal'nyh domashnih zhazhdal uznat' novosti. On sobiralsya v krestovyj pohod.
     Neskol'kimi dnyami pozzhe puteshestvenniki poyavilis' v gromadnom dome de
Konti.
     Vanda Tamberli, okazavshis' v raspisannom yarkimi freskami zale, zabyla
ob okruzhayushchem ee mire,  neizvedannost'  kotorogo  udivila  i  smutila  ee.
Neozhidanno ves' etot mir sfokusirovalsya dlya nee v edinstvennom  lice.  Ono
prinadlezhalo ne pozhilomu cheloveku, a tomu, kto stoyal ryadom s nim.
     "YA razglyadyvayu ego  tak,  kak  eto  delali  zhenshchiny  vo  vse  vremena
chelovechestva,  -  mel'knulo  u  nee  v   soznanii.   -   CHerty   Apollona,
temno-yantarnye glaza - eto i est'  Lorenco.  Tot  samyj  Lorenco,  kotoryj
izmenil by istoriyu devyat' let nazad v Rin'yano, esli by ne Mens... I figura
tozhe chto nado..."
     S izumleniem ona uslyshala pevuchij golos mazhordoma:
     - Sen'or CHensio, pozvol'te predstavit' sen'ora |milya... - on zapnulsya
na germanskom proiznoshenii, - van Vaterloo.
     Vol'strap poklonilsya. Hozyain uchtivo otvetil tem zhe.
     "A on  sovsem  ne  takoj  drevnij,  -  reshila  Vanda.  -  SHest'desyat,
veroyatno. Pochti bezzubyj rot starit ego gorazdo sil'nee, chem sedye  volosy
i boroda".
     U mladshego Konti poka eshche sohranilsya polnyj nabor  dlya  perezhevyvaniya
pishchi, a ego lokony i akkuratno podstrizhennye usy otlivali bleskom Voronova
kryla. Emu bylo let tridcat' pyat'.
     - Rad videt' vas, sin'or, - skazal CHensio.  -  Pozvol'te  predstavit'
moego syna Lorenco, o kotorom ya upominal v pis'me. On sgoral ot neterpeniya
povidat'sya s vami.
     - Uvidev priblizhayushchuyusya k domu processiyu, ya pospeshil k otcu, - skazal
molodoj chelovek. - Umolyayu, prostite nashu nevnimatel'nost'. Na latyni...
     - Net neobhodimosti, blagodaryu vas, sin'or, - otvetil emu  Vol'strap.
- My s zhenoj znaem vash yazyk. Nadeemsya, vy budete snishoditel'ny  k  nashemu
akcentu.
     Lombardskij dialekt, na kotorom iz座asnyalsya  Vol'strap,  nesushchestvenno
otlichalsya ot zdeshnego narechiya. Oba Konti pochuvstvovali  yavnoe  oblegchenie.
Oni, nesomnenno, razgovarivali na latyni ne tak  beglo,  kak  ponimali  so
sluha. Lorenco eshche raz poklonilsya, teper' Vande.
     -  Vdvojne  priyatno  videt'  v  gostyah  stol'  prekrasnuyu   damu,   -
promurlykal Lorenco.
     Ego vzglyad odnoznachno vyrazhal smysl skazannogo. Ochevidno, ital'yancy i
v etu epohu pitali slabost'  k  blondinkam  -  tak  zhe,  kak  i  v  period
Renessansa, i vo vse posleduyushchie vremena.
     - Moya zhena, Valburga, - predstavil ee Vol'strap.
     Imena im pridumal |verard. Vanda zametila, chto  v  slozhnyh  situaciyah
ego chuvstvo yumora stanovitsya neobychajno prichudlivym.
     Lorenco vzyal ee ruku. Vande pokazalos', chto ee porazilo elektricheskim
tokom.
     "Prekrati! Da, istoriya vnov' zavisit ot etogo zhe samogo cheloveka.  No
on obychnyj smertnyj... Nadeyus', chto tak..." - podumala Vanda.
     Ona pytalas' uverit' sebya, chto ee chuvstva - ne  bolee  chem  otgolosok
buri, razygravshejsya v soznanii pri pervom prochtenii  pis'ma  CHensio.  Mens
proinstruktiroval ee  i  Vol'strapa  dovol'no  podrobno,  no  dazhe  on  ne
predpolagal, chto oni vnov' stolknutsya s Lorenco. Mens schital, chto  voitel'
navsegda ostalsya na pole brani. Informaciya  v  rasporyazhenii  Patrulya  byla
yavno nepolnoj. Ilarii di Gaetano  predstoyalo  vyjti  zamuzh  za  Bartolomeo
Konti de Sen'i, kotoryj prinadlezhal k znati etogo papskogo  gosudarstva  i
prihodilsya rodstvennikom Innokentiyu III.  V  1147  godu  ona  dolzhna  byla
proizvesti na svet  togo  samogo  Ugolino,  chto  vposledstvii  stal  papoj
Grigoriem IX. Vol'strapu i Tamberli poruchalos'  ustanovit',  gde  sluchilsya
sboj v istorii.
     |verard razrabotal dlya nih plan, predpolagavshij  v  kachestve  pervogo
shaga sblizhenie s semejstvom Konti. Im  neobhodimo  bylo  kakim-to  obrazom
proniknut' v aristokraticheskoe obshchestvo, a |verard mnogo znal  o  Konti  s
1138 goda, kogda on gostil v dome u Lorenco.  Tot  vizit,  po  tepereshnemu
variantu istorii, nikogda ne sostoyalsya, no  tem  ne  menee  otpechatalsya  v
pamyati agenta Patrulya. Togda  hozyain  i  gost'  korotko  soshlis'  i  mnogo
govorili na raznoobraznye temy. Takim obrazom, |verard razuznal  o  tonkoj
nitochke, vedushchej vo Florenciyu. Svyaz' eta i  pokazalas'  |verardu  nadezhnym
sredstvom dlya  vnedreniya  v  dom  Konti.  K  tomu  zhe  v  svoe  vremya  ego
sobstvennaya legenda o  palomnichestve  v  Ierusalim  srabotala  bezotkazno,
pochemu by i ne povtorit' ee?
     "Mogla li sushchestvovat' drugaya Ilariya di Gaetano v etom gorode?  My  s
|milem obsuzhdali takuyu versiyu. Net, vryad li. Konechno, my eto vyyasnim, no ya
uverena, chto vtoroj Ilarii net. Tak zhe ya ne mogu poverit' i v to,  chto  po
chistoj sluchajnosti Lorenco vnov' okazalsya chelovekom, ot  kotorogo  zavisit
budushchee nashej istorii. Ty derzhish' v rukah niti sud'by,  detka",  -  dumala
Vanda.
     Lorenco otpustil ruki Vandy - medlenno i yavno  s  neohotoj,  chto  ona
mogla istolkovat' kak ugodno, hotya v  manerah  ital'yanca  ne  bylo  nichego
vyzyvayushchego. Naprotiv.
     - YA ochen' rad vashemu vizitu, - skazal on. - I predvkushayu udovol'stvie
ot obshcheniya s vami.
     "Neuzheli ya pokrasnela? Kakaya glupost'!"
     Ona  izobrazila  podobayushchij  sluchayu  poklon,  kotoryj  zauchila  pered
poezdkoj. Zapas znakomyh ej svetskih uhishchrenij byl  ves'ma  ogranichen,  no
nekotoraya neuklyuzhest'  flamandskoj  gost'i  ne  mogla  vyzvat'  ch'ego-libo
udivleniya.
     - Nu chto vy, sin'or, - otvetila ona. Ulybka s  neozhidannoj  legkost'yu
podtverdila ee slova. - U vas bolee priyatnye  ozhidaniya,  kotorye  neset  s
soboj blizkij den' svad'by.
     - Konechno, ya s neterpeniem zhdu dnya svad'by, - skazal Lorenco. - Slova
ego prozvuchali oficial'no. - Tem ne menee... - on  pozhal  plechami,  razvel
rukami i zakatil glaza k nebesam.
     - Bednye zhenihi vsegda vsem  meshayutsya  pered  svad'boj,  -  zasmeyalsya
CHensio,  -  a  ya,  vdovec,  odin  dolzhen,  ne  pokladaya  ruk,   ustraivat'
prigotovleniya k torzhestvu,  kotoroe  ne  posramilo  by  nash  gorod.  -  On
pomolchal nemnogo. - Vy  znaete,  chto  v  segodnyashnih  obstoyatel'stvah  eto
Geraklov trud. V samom dele, sejchas mne neobhodimo vernut'sya k hlopotam po
domu. Voznikli zatrudneniya s dostavkoj horoshego myasa v nuzhnom  kolichestve.
Poruchayu vas synu i nadeyus', chto vecherom za bokalom vina smogu pobesedovat'
s vami.
     Uchtivo poproshchavshis' s gostyami, on pokinul komnatu.
     Lorenco podnyal brov'.
     - Kstati, o vine, - skazal on. - Ranovato  dlya  vas  ili  vy  slishkom
utomilis'? Slugi prinesut veshchi v vashu spal'nyu i prigotovyat vse neobhodimoe
za neskol'ko minut. Mozhete otdohnut', esli vam hochetsya.
     "|tot shans upuskat' nikak nel'zya", - podumala Vanda.
     - O net, blagodaryu vas, sin'or, - otvetila ona. - My perenochevali  na
postoyalom  dvore  i  horosho  vyspalis'.  CHto-nibud'  osvezhayushchee  i  beseda
obradovali by nas kuda bol'she.
     Ne otpugnula  li  ona  ego  svoej  nastojchivost'yu?  Lorenco  taktichno
perenes vnimanie na Vol'strapa, kotoryj podtverdil:
     - Dejstvitel'no, esli tol'ko my ne zloupotreblyaem vashim terpeniem.
     - Naprotiv, - otvetil Lorenco. - Pojdemte, ya pokazhu vam  dom.  Tol'ko
vy ne uvidite nikakih chudes. |to vsego lish' sel'skoe pomest'e. V Rime... -
ego podvizhnoe lico nahmurilos'. - Vy ved' posetili Rim?
     Vol'strap prodolzhil ataku.
     - Da. Tam uzhasno. Palomnikov oblozhili bol'shimi nalogami.
     V proshlom godu pod predvoditel'stvom monaha Arnol'da Breshianskogo Rim
ob座avil sebya respublikoj, nezavisimoj ot vseh vlastej, cerkvi  i  imperii.
Novoizbrannyj papa  Evgenij  III  bezhal,  odnako  vskore  vernulsya,  chtoby
provozglasit' novyj krestovyj pohod, no ego vydvorili iz Rima. Bol'shinstvo
aristokratov tozhe byli vynuzhdeny pokinut' gorod. Respublika ne padet, poka
Arnol'd ne zakonchit zhizn' na kostre v 1155 godu.
     "Esli tol'ko v etoj istorii zhizn' ego ne slozhitsya po-drugomu".
     - Tak znachit, vy soshli na bereg v Ostii?
     - Da, i dobralis' do Rima, gde videli  svyashchennye  mesta  i  hramy,  -
otvetil Vol'strap.
     I mnogoe  drugoe.  Obilie  nishchih,  lachug,  ogorodov,  skotnyh  dvorov
posredi  ruin  bylogo  velichiya  vyzvali  sodroganie.  Oni   vpolne   mogli
izobrazhat'  puteshestvennikov:  Patrul'  razrabotal  dlya  nih  legendu,   i
sluzhebnyj transport dostavil ih v portovyj gorod.
     Vanda oshchushchala na grudi medal'on s vmontirovannym v  nego  radio.  |to
davalo uverennost', soznanie togo, chto ih podstrahovyvaet agent, ukrytyj v
nadezhnom meste v polnoj boevoj  gotovnosti.  Konechno,  on  ne  proslushival
radio postoyanno, nepreryvnaya svyaz' bystro istoshchila by blok pitaniya. I esli
by oni zaprosili pomoshch', to agent ne voznik by v tot zhe mig pered nimi. On
ni v koem sluchae ne mog riskovat', vliyaya na sobytiya, kotorye, byt'  mozhet,
eshche ne potekli po lozhnomu ruslu. Agent skoree  predlozhil  by  im  kakuyu-to
ulovku, chtoby vybrat'sya iz zatrudnenij.
     "Vse  zakonchitsya  horosho.  Lyudi  zdes'  milye,  obayatel'nye.  Da,  my
vypolnyaem zhiznenno vazhnoe zadanie, no pochemu by slegka ne  rasslabit'sya  i
ne poluchit' udovol'stvie?"
     Lorenco pokazyval im freski - naivnye,  no  zhivye  izobrazheniya  bogov
Olimpa. Sam on yavno naslazhdalsya kartinami,  hotya  postoyanno  zaveryal,  chto
podobnoe iskusstvo priemlemo dlya hristian.
     "Kak  zhal',  chto  Lorenco  ne  rodilsya   v   epohu   Renessansa.   On
po-nastoyashchemu chelovek togo vremeni", - podumala Vanda.
     Freskovaya zhivopis' sravnitel'no nedavno voshla v modu.
     - My, severyane, ukrashaem steny gobelenami, - zametil Vol'strap. - Oni
spasayut nas ot zimnih holodov.
     - YA slyshal. Smogu li ya v odin prekrasnyj den' uvidet' svoimi  glazami
ves' udivitel'nyj mir, vse sotvorennoe Gospodom? - vzdohnul Lorenco. - Kak
vy i vasha supruga vyuchili ital'yanskij yazyk?
     "Delo bylo tak. U Patrulya Vremeni est' odna shtukovina..."
     - CHto kasaetsya menya, to ya vel torgovlyu s  lombardcami  na  protyazhenii
neskol'kih let, - otvetil Vol'strap. - Moj dom  prinadlezhit  k  rycarskomu
rodu, i ya sovsem ne torgovec, no, buduchi mladshim synom v sem'e,  ya  dolzhen
byl, po krajnej mere, zarabatyvat' na zhizn'. Kak vidite, ya  malo  prigoden
dlya voennoj kar'ery, no v to zhe vremya slishkom  neugomonen  dlya  cerkovnogo
poprishcha. Poetomu ya nadzirayu za finansami i imushchestvom nashej sem'i, kotoroe
vklyuchaet pomest'e v predgor'yah Raet.
     Zdes' ob etih mestah nikto i ne slyshal.
     - A zhena moya, - prodolzhal  Vol'strap,  -  obuchilas'  yazyku  za  vremya
palomnichestva: do Bari put' ne blizkij.
     Kakimi by skvernymi i opasnymi ni byli dorogi, puteshestvovat' po moryu
v te vremena bylo gorazdo huzhe.
     - Ona hotela nauchit'sya obshchat'sya s prostym lyudom, s kotorym  nam  chashche
vsego  prihodilos'  imet'  delo.  Poetomu   ya   nanyal   uchitelya-lombardca,
soprovozhdavshego nas v puti. Na korable, znaya  o  vozvrashchenii  domoj  cherez
Italiyu, my s zhenoj na paru praktikovalis' v yazyke.
     - Kakaya redkost' i naslazhdenie obnaruzhit' nedyuzhinnyj  um  u  zhenshchiny.
Udivitel'na zhenshchina, sovershivshaya stol' dolgoe i utomitel'noe  puteshestvie,
tem bolee chto doma, bez somneniya, mnogie molodye lyudi toskuyut ot  lyubvi  k
nej, a poety slagayut v ee chest' stihi.
     - Uvy, u nas net detej, kotorye privyazali by menya k rodnomu ochagu.  K
tomu zhe ya uzhasnaya Greshnica, - ne uderzhalas' ot popytki sprovocirovat'  ego
Vanda.
     "CHto eto, problesk nadezhdy v ego glazah?"
     - Ne mogu poverit', moya gospozha, - skazal  Lorenco.  -  Skromnost'  -
vasha dobrodetel', odna iz mnozhestva drugih, bolee cennyh.
     On,  dolzhno  byt',  bystro  ponyal  svoyu   oprometchivost',   poskol'ku
povernulsya k Vol'strapu s ulybkoj na ustah.
     - Mladshij syn. Kak ya vas ponimayu! YA tozhe. Imenno poetomu ya vzyalsya  za
mech i zavoeval sebe skromnuyu slavu.
     - Po doroge syuda slugi vashego otca  mnogo  rasskazyvali  o  tom,  kak
doblestno vy srazhalis', - otvetil patrul'nyj. On ne  krivil  dushoj.  -  My
byli by schastlivy uslyshat' ot vas podrobnosti.
     - V konce koncov vse okazalos'  ponaprasnu.  Dva  goda  nazad  Rodzher
Sicilijskij nakonec zavoeval to, k chemu tak stremilsya, predlozhiv sem'  let
peremiriya,  kotoroe,  po-moemu,   zatyanetsya   nastol'ko,   skol'ko   budet
oskvernyat' zemlyu etot d'yavol. Teper' on prebyvaet v pokoe i  blagopoluchii.
- Lorenco bukval'no istochal gorech'. - Odnako nas zhdut  drugie  pohody,  vo
imya Gospoda. Kakaya vam radost' vyslushivat' nabivshie oskominu povestvovaniya
o vojnah s Rodzherom? Luchshe rasskazhite, kak obstoyat dela v Ierusalime.
     Beseduya i osmatrivaya dom, oni voshli v zalu, gde na  polkah  pokoilis'
malen'kie bochonki, a na stole stoyalo neskol'ko kubkov. Lorenco prosiyal.
     - Nakonec-to! Pokornejshe proshu sadit'sya, druz'ya!
     Usadiv Vandu na skam'yu, on vyglyanul v zadnyuyu dver' i  kriknul  slugu.
Na zov yavilsya mal'chik, i Lorenco  prikazal  prinesti  hleb,  syr,  olivki,
frukty. Vino razlival sam hozyain.
     - Vy slishkom dobry k  nam,  sin'or,  -  skazala  Vanda,  a  pro  sebya
podumala: "CHereschur. YA znayu, chto u nego na ume,  a  ved'  vsego  neskol'ko
dnej do svad'by ostalos'".
     - Net, eto vy menya oblagodetel'stvovali, - nastaival Lorenco.  -  Dva
goda ya promayalsya v prazdnosti. Vy i vashi novosti podobny svezhemu vetru.
     - Voobrazhayu, kakaya skuka posle vashih bylyh priklyuchenij,  -  poddaknul
Vol'strap. - My slyshali legendy o vashej otvage  v  Rin'yano,  kogda  gercog
Rajnal'f obratil sicilijcev v begstvo. Ne chudo li spaslo vashu zhizn' v  tot
den' bitvy?
     Lorenco vnov' pomrachnel.
     - Pobeda poteryala smysl, poskol'ku nam ne udalos'  shvatit'  Rodzhera.
Zachem trevozhit' pamyat'?
     - O! YA tak zhazhdala uslyshat' etu istoriyu  iz  pervyh  ust,  ot  samogo
geroya bitvy, - proniknovenno molvila Vanda.
     Lorenco zasiyal.
     - Na samom dele? Po pravde govorya, moya rol' byla ne takoj uzh slavnoj.
Kogda vrag atakoval v pervyj  raz,  ya  vozglavil  flangovyj  udar  po  ego
avangardu. Kto-to, verno, oglushil menya udarom szadi,  potomu  chto  ya,  kak
pomnyu, svalilsya na konya, i nashe nastuplenie zahlebnulos'. Udivitel'no, chto
ya ne vypal iz sedla. Vprochem, zhizn', provedennaya v  sedle,  daet  otmennuyu
vyuchku. Udar ne mog byt' ochen' sil'nym, potomu  chto  ya  ochnulsya  v  polnoj
yasnosti uma, bez golovnoj boli, i sumel srazu zhe vernut'sya v gushchu  boya.  A
teper' vy voznagradite menya nekotorymi svoimi putevymi nablyudeniyami?
     -  Smeyu  predpolozhit',  chto  vas  bolee  vsego   interesuet   voennaya
obstanovka, - skazal Vol'strap, - no ya, kak uzhe otmechal, ne  prinadlezhu  k
voinskomu sosloviyu. Uvy, slyshannoe i vidennoe mnoyu neuteshitel'no.
     Lorenco lovil kazhdoe slovo. Beschislennye voprosy svidetel'stvovali  o
ego osvedomlennosti. Tem vremenem Vanda vosstanavlivala v  pamyati  znaniya,
poluchennye pered poezdkoj v Italiyu.
     K 1099 godu Pervyj krestovyj pohod dobilsya  postavlennyh  celej  -  v
osnovnom  istrebleniem  mirnogo  naseleniya,  kotorym  mog   by   gordit'sya
CHingishan, - i  krestonoscy  utverdilis'  na  Svyatoj  Zemle.  Oni  sozdali
cepochku gosudarstv ot Palestiny do  rajona,  izvestnogo  Vande  kak  YUzhnaya
Turciya, - Ierusalimskoe korolevstvo, grafstva Tripoli i |dessa,  knyazhestvo
Antiohiya. Zavoevateli postoyanno ispytyvali na  sebe  vse  bol'shee  vliyanie
mestnyh kul'tur. Process ne kopiroval sluchivsheesya s normannami v  Sicilii,
kotorye uchilis' u arabov, stoyavshih po  razvitiyu  urovnem  vyshe.  Sluchilos'
tak,  chto  krestonoscy  i  ih  deti  usvoili  daleko  ne  luchshie  svojstva
musul'manskogo uklada zhizni. Posledovalo oslablenie ih pozicij, i  v  1144
godu  emir  Mosull  zahvatil  |dessu,  a  ego  syn  Nur-ed-din  doshel   do
Ierusalima. Togda hristianskij korol' vozzval k pomoshchi. Bernar Klervoskij,
v budushchem - Svyatoj Bernar, prizval k  novomu  krestovomu  pohodu,  i  papa
Evgenij provozglasil ego. Na Pashu 1146 goda korol'  Francii  Lyudovik  VII
"prinyal krest", poklyavshis' vozglavit' pohod.
     - YA rvalsya tuda s  samogo  nachala,  -  ob座asnil  Lorenco,  -  no  my,
ital'yancy, lenivy v podobnyh predpriyatiyah i takovymi  ostaemsya  k  vechnomu
nashemu  pozoru.  Kakoj  tolk  ot  edinstvennogo  moego  mecha  v  okruzhenii
francuzov, ne doveryayushchih nam? Krome togo,  otec  ustroil  moyu  pomolvku  s
sin'oritoj Ilariej. |to blestyashchaya partiya dlya takogo bednogo  soldata,  kak
ya. YA ne mogu brosit' otca bez podderzhki  i  eshche  odnogo  zakonnogo  vnuka,
kotoryj uteshil by ego starost'.
     "No ya vizhu ego  pronzitel'nyj  vzglyad,  goryashchij  zhelaniem,  -  dumala
Vanda. - On po-svoemu dobryj chelovek,  predannyj  dolgu.  Muzhestvennyj  i,
pohozhe, horoshij taktik. Naverno, imenno boevye zaslugi  Lorenco  zastavili
papochku Ilarii soglasit'sya na brak. Voinskaya slava vselila v nego nadezhdu,
chto zyat' sposoben zavoevat' bogatstvo za predelami  rodiny,  v  Palestine.
Brak etot, vidimo, po raschetu. K tomu zhe,  podozrevayu,  Ilariya  ne  bleshchet
krasotoj,  -  vot  Lorenco  i  vzdumal  nemnogo  razvlech'sya  v  ostavshiesya
holostyackie den'ki. Po svedeniyam Patrulya, dazhe gluboko veruyushchie lyudi v etu
epohu vedut sebya ves'ma vol'no. I zhenshchiny ne isklyuchenie, esli  tol'ko  oni
ne vystavlyayut svoi otnosheniya  napokaz.  Est'  dazhe  gomoseksualisty,  hotya
zakon karaet ih viselicej ili kostrom.  Znakomo  zvuchit  dlya  devchonki  iz
Kalifornii, a?"
     - No teper' abbat propoveduet sredi germancev, -  prodolzhal  Lorenco.
Golos ego okrep. - YA slyshal, budto korol' Konrad blagosklonen  k  Bernaru.
Konrad byl hrabrym voinom, kogda desyat' let  nazad  vmeste  s  imperatorom
Lotarem prishel na yug, chtoby pomoch' v bor'be protiv Rodzhera. Uveren, Konrad
tozhe primet krest.
     Tak i sluchitsya v konce etogo goda. Imperiya ne tol'ko vladela  zemlyami
po obe storony Al'p, no i  podderzhivala  tesnye  svyazi  so  vsej  Italiej.
(Iz-za nepriyatnostej, kotorye dostavlyala emu neugomonnaya znat', Konrad tak
i ne poluchit titul  Imperatora  Svyashchennoj  Rimskoj  imperii,  no  eto  uzhe
detali.) Lorenco mog by najti mnogo edinomyshlennikov pod znamenem  Konrada
i, vpolne veroyatno, vozglavil by odno iz podrazdelenij. Konrad dvinetsya na
yug cherez Vengriyu osen'yu 1147 goda. Lorenco hvatit  vremeni,  chtoby  Ilariya
proizvela na svet ditya, kotoroe ne stanet papoj Grigoriem IX...
     - Poetomu ya terpelivo zhdu, - zakonchil Lorenco. -  Nikto  ne  otvratit
menya ot pohoda. YA stojko srazhalsya za pravoe delo i Svyatuyu Cerkov', poetomu
ne mogu pozvolit' otdyh svoemu mechu. Luchshij soratnik dlya menya - Konrad.
     "Net, ne luchshij. Hudshij", - podumala Vanda.
     Vtoroj krestovyj pohod obernetsya skvernym farsom.  Pogrebal'nyj  zvon
po evropejcam, unesennym boleznyami i srazheniyami, budet razdavat'sya do  teh
por, poka razbitye, otchayavshiesya ostatki voinstva ne pripolzut domoj v 1187
godu. Salah-ad-din vojdet v Ierusalim.
     No vse eti krestovye pohody - Pervyj, Vtoroj - vplot' do Sed'mogo,  a
takzhe goneniya na eretikov i  yazychnikov  v  samoj  Evrope  -  do  nekotoroj
stepeni byli razduty istorikami pozdnih  vremen.  Poroj  papa  ili  kto-to
drugoj vzyval  k  osobym  dejstviyam.  Zov,  sluchalos',  nahodil  ser'eznyj
otklik. CHashche vsego, odnako, vopros svodilsya  k  tomu,  mog  li  chelovek  -
idealist, voyaka  ili  grabitel',  hotya  obychno  vse  smeshivalos'  v  odnoj
lichnosti,  -  dobit'sya,  chtoby  ego  nazyvali  krestonoscem.  Krestonoscam
darovalis' osobye prava i privilegii v etom  mire  i  otpushchenie  grehov  v
zagrobnom. No eto, tak skazat', yuridicheskaya storona dela. Dejstvitel'nost'
zhe zaklyuchalas' v tom, chto na protyazhenii stoletij evropejcy otpravlyalis'  v
peshie  i  konnye  pohody,  plyli  morem,  golodali,  stradali  ot   zhazhdy,
beschinstvovali, srazhalis', nasilovali,  zhgli,  grabili,  zverski  ubivali,
pytali, boleli, poluchali raneniya, umirali  zhalkoj  smert'yu  i  stanovilis'
bogachami libo plennymi rabami, vlachivshimi zhalkoe sushchestvovanie na  chuzhbine
i lish' izredka vozvrashchavshimisya domoj. Tem vremenem lukavye zhiteli Sicilii,
Venecii, Genui,  Pizy  izvlekali  nemalye  dohody  iz  etogo  nepreryvnogo
peremeshcheniya narodov, a aziatskie krysy plyli na korablyah  v  Evropu,  nesya
vmeste s blohami CHernuyu CHumu...
     Vol'strap i Tamberli znali dostatochno, chtoby spravit'sya s rassprosami
Lorenco ob Ierusalimskom korolevstve. Oni dazhe sovershili korotkoe turne po
tem krayam.
     "Da, prichastnost' k Patrulyu voznagrazhdaetsya. Hotya,  bozhe,  kak  skoro
tebe prihoditsya ozhestochit' svoe serdce", - podumala Vanda.
     - No ya zloupotrebil vashim vnimaniem, - vnezapno voskliknul Lorenco. -
Prostite menya! YA sovershenno zabyl o vremeni. Vy segodnya  prodelali  dolgij
utomitel'nyj put'. Moya gospozha, dolzhno byt', ustala.  Pojdemte,  ya  pokazhu
vashi  pokoi,  gde  vy  smozhete  otdohnut',  privesti  sebya  v  poryadok   i
pereodet'sya v svezhee  plat'e  pered  uzhinom.  Vy  poznakomites'  s  nashimi
druz'yami i  rodstvennikami,  kotorye  s容dutsya  syuda,  pohozhe,  iz  dobroj
poloviny Italii.
     Vyhodya iz komnaty, Lorenco  vstretilsya  vzglyadom  s  Vandoj.  Ona  ne
otvodila glaz na protyazhenii neskol'kih sekund.
     "Mens byl prav, zhenshchina, znayushchaya etu  epohu,  mozhet  okazat'sya  ochen'
polezna. Ona mozhet mnogoe razuznat' i podskazat' plan dejstvij.  Tol'ko...
gozhus' li ya na rol'... rokovoj soblaznitel'nicy?"
     Pochtitel'nyj sluga, ukazav, gde slozheny veshchi, pointeresovalsya, vse li
v poryadke, i skazal, chto  goryachuyu  vodu  dlya  vanny  prinesut  po  pervomu
prikazaniyu   sin'ora   i   sin'ory.   V   te   vremena   lyudi   otlichalis'
chistoplotnost'yu, obshchestvennye bani sovmestnogo pol'zovaniya byli v  poryadke
veshchej. Opryatnost' sohranitsya eshche neskol'ko vekov,  poka  vyrubka  lesov  v
Evrope ne prevratit toplivo v dorogoe udovol'stvie.
     V glubine komnaty stoyala dvuspal'naya krovat'. Rimskie postoyalye dvory
i pridorozhnye nochlezhki razdelyalis' na muzhskuyu i zhenskuyu poloviny, gde lyudi
spali obnazhennymi vpovalku.
     Vol'strap, obliznuv guby, ustavilsya v storonu. So vtoroj ili  tret'ej
popytki on vymolvil:
     -  Mademuazel'  Tamberli,  ya  zabyl  predupredit'  vas.  YA,  konechno,
ustroyus' na polu, a kogda kto-to iz nas budet prinimat' vannu...
     Vanda rassmeyalas'.
     - Izvinite, |mil', druzhishche, - otvetila ona. - I  ne  bespokojtes'  za
menya. YA otvernus', esli  hotite.  Matras  dovol'no  shirokij.  My  spokojno
umestimsya na nem vdvoem.
     "Spokojno?.. Mogu li ya ne bespokoit'sya, kogda Mens rabotaet v budushchem
etogo neizvedannogo mira? - kol'nula trevogoj holodnaya mysl',  zatem  chut'
teplee:
     - Nado eshche i o Lorenco dumat'".





     Na  zapade  lezhali  predgor'ya  Apenninskih  gor,  a  u  ih   podnozhiya
prostiralas'  Apulijskaya   ravnina.   Znachitel'nuyu   ee   chast'   zanimali
sel'skohozyajstvennye ugod'ya s belymi krapinkami  selenij,  sochnoj  zelen'yu
sadov, nalivayushchihsya spelym zolotom polej. Vsyudu vidnelis'  shirokie  klin'ya
lugov, uchastki, napominayushchie preriyu, s vysokoj, po-letnemu temnoj travoj i
chastye pereleski. Roshchi byli obshchinnymi, deti pasli tam skotinu i gusej,  no
dikie lesa prednaznachalis' dlya imperatorskoj sokolinoj ohoty.
     Kaval'kada imperatora sledovala cherez  odin  iz  takih  zapovednikov,
napravlyayas' v Fodzhu, ego  samyj  lyubimyj  gorod.  Solnce  brosalo  dlinnye
zheltye luchi na spiny ezdokov, a derev'ya - golubye teni,  hotya  vozduh  byl
eshche teplyj i napoennyj zapahami zemli.  Vzoru  putnikov  otkrylsya  vid  na
krepostnye steny, bojnicy, bashni, shpili goroda; steklo i pozolota  slepili
glaza. Daleko po okrestnostyam raznosilsya gromkij zvon cerkovnyh kolokolov,
vozveshchayushchih vecheryu.
     Umirotvorennyj nastroj  |verarda  ischez  pri  vospominanii  o  bitve,
sluchivshejsya nepodaleku otsyuda. No mertvye soldaty Rodzhera lezhat v proshlom,
s togo dnya uzh minul vek i eshche vosem'desyat  let.  Tol'ko  |verard  i  Karel
Novak ostalis' s teh por v zhivyh i pomnili bol' srazheniya.
     |verard myslenno vernulsya k neotlozhnym delam. Ni  Fridrih  (Frederik,
Friderikus, Federigo - v zavisimosti ot togo, v kakoj chasti  ego  obshirnyh
vladenij vy nahodilis'), ni ego svita ne obrashchali  vnimaniya  na  prizyv  k
molitve. Znatnye persony ozhivlenno boltali; i  lyudi,  i  koni  chuvstvovali
ustalost' ot dolgih chasov, provedennyh na vozduhe. Krohotnye  kolokol'chiki
ozorno pereklikalis' na putah sokolov, kotorye  sideli  pod  kolpakami  na
zapyast'yah ohotnikov. V  ohote  uchastvovali  i  damy  v  maskah,  beregushchih
nezhnost' lica; krome togo,  maski  pridavali  flirtu  osobuyu  pikantnost'.
Sledom  tyanulas'  prisluga.  Dobycha  pokachivalas'  u  sedel'noj   luki   -
kuropatki, val'dshnepy, capli, zajcy. Loshadi byli  nav'yucheny  korzinami  so
sned'yu i butylkami iz dorogogo stekla, napolnennymi napitkami.
     - Nu chto, Munan, - proiznes imperator, - kak tebe ohota v Sicilii?
     Govoril  on  v  uchtivo-neprinuzhdennoj  manere  na  nemeckom,  tochnee,
nizhnefrankonskom yazyke, kotoryj byl znakom  ego  gostyam.  Iz  vseh  drugih
yazykov oni mogli govorit'  tol'ko  na  latyni  s  otdel'nymi  ital'yanskimi
frazami, kotorye islandec vyuchil po puti.
     |verard pripomnil, chto "Siciliya" oznachala  ne  prosto  ostrov,  no  i
Ren'o, yuzhnuyu chast'  materikovoj  Italii,  granicy  kotoroj  ochertil  mechom
Rodzher II v proshlom veke.
     - Bespodobno, Vasha Svetlost', - otvetil on ostorozhno. Takoe obrashchenie
k sil'nym mira sego bylo  naibolee  rasprostranennym  po  etu  storonu  ot
Kitaya. - Hotya, konechno, vse ponyali, chto u nas na rodine my  ne  zanimaemsya
sokolinoj  ohotoj.  Odnako  vashi  lyudi  slishkom  horosho  vospitany,  chtoby
smeyat'sya nad neudachami. Da i na materike mne dovodilos'  ohotit'sya  tol'ko
na olenya.
     - Ah, pust' etim  zanimayutsya  razvratnye  lyubiteli  psovoj  ohoty,  -
usmehnulsya Fridrih. On ispol'zoval latinskoe slovo, poetomu sumel dobavit'
kalambur. - YA imeyu v vidu teh, kto gonyaetsya za zhivotnymi s rogami.  Drugaya
dich' slishkom horosha dlya nih, a potomu  roga  mozhno  bylo  uvidet'  u  kogo
ugodno. - Zatem ser'eznym tonom dobavil:  -  No  sokolinaya  ohota  eto  ne
prosto razvlechenie, a vysokoe iskusstvo i nauka.
     - YA slyshal o knige Vashej Svetlosti,  posvyashchennoj  etomu  predmetu,  i
nadeyus' prochitat' ee.
     - Velyu, chtoby tebe  prepodnesli  ekzemplyar,  -  Fridrih  vzglyanul  na
grenlandskogo sokola, sidevshego na ego ruke. - Esli ty sumel dostavit' mne
takuyu pticu cherez more  v  stol'  prekrasnom  sostoyanii,  znachit,  u  tebya
vrozhdennyj dar, kotoryj nepozvolitel'no zagubit'. Ty dolzhen trenirovat'sya.
     - Vasha Svetlost' hvalit menya ne po moim  zaslugam.  YA  opasalsya,  chto
ptica okazhetsya huzhe zdeshnih.
     - Da, sokola nado eshche poduchit'. |to dostavit mne  udovol'stvie,  esli
vremya pozvolit.
     |verard obratil vnimanie na to, chto Fridrih ne soslalsya na boga,  kak
obychno delali srednevekovye lyudi.
     Na samom dele sokola dostavili s rancho Patrulya v Severnoj Amerike  do
indejskogo  pereseleniya.  Sokoly   byli   otmennym   podarkom,   sposobnym
raspolozhit' k sebe, vo mnogie vremena i vo mnogih stranah, pri uslovii chto
ego  prepodnosili  persone  sootvetstvuyushchego  ranga.   |verardu   prishlos'
zabotit'sya o ptice tol'ko po puti s togo mesta na holme, gde oni s Novakom
prizemlilis' na temporollere.
     |verard nevol'no oglyanulsya nazad, na zapad.  Dzhek  Holl  zhdal  ego  v
loshchine, kuda redko zahazhivali lyudi. Radiosignal dostignet ego mgnovenno. I
nevazhno, chto on poyavilsya na lyudyah. |tu istoriyu Patrul' ne dolzhen ohranyat',
ona podlezhala unichtozheniyu.
     Esli tol'ko udastsya... Da, oni mogli eto sdelat' bez osobyh trudov  -
slovo zdes', dejstvie  tam,  -  no  kakovy  budut  posledstviya?  Sledovalo
sohranyat' maksimal'nuyu  bditel'nost'.  Luchshe  s  d'yavolom,  kotorogo  hot'
nemnogo znaesh', - poka ne vyyasnish', otkuda on vzyalsya.
     Poetomu |verard i vybral dlya razvedki 1245 god. Vybor na etot god pal
ne sluchajno. Ostavalos' pyat' let do smerti Fridriha -  v  tom,  poteryannom
mire. A v etom mire imperator, ne tak zadavlennyj sud'boj,  ne  skonchaetsya
ot  zheludochno-kishechnogo  rasstrojstva  i  voplotit  v  zhizn'  vse  nadezhdy
Gogenshtaufenov. Bystraya predvaritel'naya razvedka obnaruzhila, chto on probyl
v Fodzhe pochti vse nyneshnee leto,  dela  ego  skladyvalis'  blagopoluchno  i
grandioznye zamysly osushchestvlyalis' pochti besprepyatstvenno.
     Mozhno bylo predpolozhit', chto  Fridrih  okazhet  gostepriimstvo  Munanu
|jvindssonu. Lyuboznatel'nost' Fridriha kasalas' vsego: ona privela  ego  k
opytam nad zhivotnymi i, kak glasila molva, on  dazhe  podvergal  vivisekcii
lyudej. Islandcy, kakoj by dalekoj, neizvedannoj i nishchej ni byla ih strana,
obladali  unikal'nym  naslediem.  (|verard  oznakomilsya  s  nim  vo  vremya
ekspedicii v epohu  vikingov.  Segodnyashnie  skandinavy  davno  obrashcheny  v
hristianstvo,  no  Islandiya  sohranila  iskonnye   tradicii,   vsyudu   uzhe
pozabytye.) Da, pust' Munan prestupnik i izgnannik.  Odnako  eto  oznachalo
tol'ko to, chto ego vragi dobilis' v al'tinge vyneseniya  emu  prigovora,  i
teper' v techenie pyati let lyuboj mozhet bezzakonno ubit' ego - esli  smozhet.
Respublika rushilas' v vihre klanovyh  mezhdousobic  i  vskore  padet  pered
norvezhskoj koronoj.
     Podobno drugim neschastnym, Munan na srok svoego prebyvaniya vne zakona
otpravilsya v izgnanie. Vysadivshis' v  Danii,  on  kupil  loshadej  i  nanyal
slugu, odnovremenno i telohranitelya, - Karela, naemnika  iz  Bogemii.  Oni
oba mechtali o blagodatnom i bezopasnom yuge. Mir, ustanovlennyj  Fridrihom,
vocarilsya v imperii. Pervoj cel'yu Munana  byl  Rim,  no  palomnichestvo  ne
vhodilo v ego interesy. Vposledstvii Munan osoznal predmet svoih  mechtanij
- on zhazhdal vstretit' cheloveka, kotorogo nazyvali "stupor mundi", to  est'
"izumlenie mira".
     No ne tol'ko podnoshenie privleklo  vnimanie  imperatora  k  islandcu.
Bolee vsego  Fridriha  uvlekli  sagi,  edicheskie  skazaniya  i  poeticheskie
tvoreniya skal'dov, kotorye deklamiroval Munan.
     - Ty otkryvaesh' mne drugoj mir! - likoval imperator.
     |ti slova ne byli l'stivym  komplimentom  pravitelya.  Pri  ego  dvore
sostoyali uchenye muzhi iz Ispanii i Damaska, i krug ih byl raznoobrazen - ot
astrologa Mishelya Skota do matematika Leonardo Fibonachchi iz  Pizy,  kotoryj
poznakomil Evropu s arabskimi ciframi.
     - Ty dolzhen pogostit' u nas nekotoroe vremya. - Imperator proiznes eti
slova desyat' dnej nazad.
     Potok vospominanij oborvalsya.
     - Neuzheli otvazhnyj sin'or Munan boitsya presledovaniya v takoj dali  ot
doma? Vy, verno, sil'no kogo-to obideli.
     Zamechanie  prinadlezhalo  P'ero  della  Vin'ya,  ehavshemu   sprava   ot
Fridriha, muzhchine srednih let  s  vyzyvayushche  staromodnoj  borodoj,  sil'no
ubelennoj sedinoj, v skromnom plat'e. Glaza ego siyali umom, ne  ustupayushchim
intellektu Fridriha.  Gumanitarij,  stilist  latinskogo  yazyka,  zakonnik,
sovetnik, do nedavnego vremeni kancler, on igral rol'  ne  prosto  Pyatnicy
pri imperatorskoj osobe, no byl samym blizkim drugom, Fridriha pri  dvore,
izobiluyushchem l'stecami.
     Vzdrognuv, |verard solgal.
     - Mne pochudilsya shum.
     I pro sebya: "Nu i vzglyad u etogo tipa. CHto emu nado?  Boitsya,  chto  ya
smenyu ego v cherede imperatorskih lyubimchikov?"
     P'ero vnezapno atakoval:
     - Ha, vy otlichno menya ponyali.
     |verard obrugal sebya.
     "|tot negodyaj govoril po-ital'yanski. A ya sovsem zabyl, chto  izobrazhayu
inostranca, nedavno stupivshego na etu zemlyu".
     |verard ulybnulsya cherez silu.
     - Estestvenno, ya  koe-chto  usvoil  iz  narechij,  kotorye  prihodilos'
slyshat' ran'she. |to sovsem  ne  oznachaet,  chto  ya  oskorbil  by  sluh  Ego
Svetlosti  popytkami  govorit'  na  nih  v  ego  prisutstvii.  -  Dalee  s
razdrazheniem: - Proshu sin'ora izvinit' menya. Pozvol'te perevesti skazannoe
na latyn'?
     P'ero sdelal zhest, slovno by otdelyvayas' ot |verarda.
     - YA ponimayu.
     Konechno, takoj cepkij um osvoit nemeckij, hotya P'ero navernyaka schital
ego grubym i neblagozvuchnym.  Mestnye  dialekty  priobretali  vse  bol'shuyu
vazhnost' kak v politike, tak i v kul'ture.
     - Vy prezhde proizvodili inoe vpechatlenie.
     - Proshu proshcheniya, esli menya ne tak ponyali.
     P'ero otvel glaza v storonu i pogruzilsya v molchalivye razmyshleniya.
     "Ne prinimaet li on menya za lazutchika? CH'ego? Naskol'ko  nam  udalos'
ustanovit', u Fridriha ne ostalos'  vragov,  zasluzhivayushchih  ego  vnimaniya.
Hotya korol' Francii, verno, dostavlyaet hlopot", - dumal |verard.
     Imperator rassmeyalsya.
     - Ty predpolagaesh', chto nash gost' nameren obezoruzhit' nas.  P'ero?  -
poddel on priblizhennogo. Fridrih byval poroj nemnogo zhestok - a  to  i  ne
nemnogo - dazhe po otnosheniyu k svoim blizhajshim druz'yam. -  Uspokoj  serdce.
Ne mogu voobrazit', chto nash drug Munan  u  kogo-to  na  soderzhanii,  razve
tol'ko u Dzhakomo de Mora!
     |verarda osenilo.
     "Vot ono chto! P'ero terzaetsya tem, chto sin'or Dzhakomo sverh  ozhidanij
proyavil ko mne povyshennyj interes. Esli Dzhakomo i ne  vnedril  menya  syuda.
P'ero bespokoitsya, ne zamyshlyaet  li  tot  vospol'zovat'sya  mnoyu  v  bor'be
protiv sopernika. V polozhenii P'ero lyuboj  nachnet  videt'  teni  v  kazhdom
uglu".
     Vozniklo chuvstvo  zhalosti.  "Kakova  sud'ba  P'ero  v  etoj  istorii?
Sluchitsya li tak, chto on "snova"  padet  cherez  neskol'ko  let,  kogda  ego
obvinyat v zagovore protiv povelitelya, chto ego oslepyat i on  razob'et  sebe
golovu o kamennuyu stenu? Zabudet li ego budushchee, a vmesto  nego  v  annaly
vojdet Dzhakomo de Mora, imeni kotorogo net ni v odnoj  hronike,  izvestnoj
Patrulyu?
     M-da, intrigi zdes' napominayut  tanec  na  bochke  s  nitroglicerinom.
Mozhet,  mne  sleduet  otdalit'sya  ot  Dzhakomo?  Hotya...   Kto   zhe   luchshe
blistatel'nogo voenachal'nika  i  diplomata  pri  dvore  Fridriha  sposoben
podvesti menya k razgadke togo, gde imenno v istoriyu vkralas'  oshibka?  Kto
luchshe nego znaet etot mir? Esli  on  reshil  udelyat'  mne  vnimanie,  kogda
imperator zanyat, a on net,  to  mne  sleduet  prinyat'  okazannuyu  chest'  s
blagodarnost'yu. Stranno, chto Dzhakomo pridumal  kakoe-to  opravdanie  i  ne
poehal segodnya na ohotu".
     Kopyta zastuchali. Processiya  vybralas'  na  glavnuyu  dorogu.  Fridrih
prishporil konya  i  nekotoroe  vremya  skakal,  ostaviv  svitu  na  izryadnom
rasstoyanii  pozadi.  Zolotisto-kashtanovye  volosy  imperatora   vybivalis'
iz-pod shlyapy, ukrashennoj per'yami. Nizkoe  solnce  vysvechivalo  ih  podobno
nimbu. Da, Fridrih nachal lyset', ego figura slegka otyazhelela, cherty gladko
vybritogo lica oboznachilis' rezche. (Germanskij  tip  lica,  unasledovavshij
bol'she ot deda Fridriha Barbarossy, chem ot drugogo deda, Rodzhera II.) No v
etot moment imperator pohodil na boga.
     Krest'yane, eshche rabotavshie na sosednem pole, monah, ustalo  tashchivshijsya
v gorod, neuklyuzhe klanyalis' emu. Lyudi vyrazhali nechto bol'shee,  chem  prosto
trepet pered vlast'yu. |tot  pravitel'  vsegda,  dazhe  v  istorii  iz  mira
|verarda, byl  okruzhen  kakoj-to  sverh容stestvennoj  auroj.  Nesmotrya  na
bor'bu  Fridriha  s  cerkov'yu,  mnogie  -  i   osobenno   franciskancy   -
vosprinimali ego kak misticheskoe sozdanie, spasitelya i reformatora zemnogo
mira, poslannika nebes. Drugie  -  ih  tozhe  bylo  nemalo  -  schitali  ego
antihristom. No vse  eto  kanulo  v  proshloe.  V  etom  mire  vojna  mezhdu
Fridrihom i papami zakonchilas', imperator oderzhal pobedu.
     Legkim galopom  pod  perezvon  kolokol'cev  ohotniki  priblizilis'  k
gorodu. Glavnye vorota byli eshche raspahnuty, ih zapirali  cherez  chas  posle
zahoda solnca. Osoboj nuzhdy ili ugrozy zatvoryat' vorota  ne  bylo,  odnako
tak  predpisyvalo  rasporyazhenie  imperatora   po   vsem   ego   vladeniyam.
Peredvizhenie  po  dorogam  dolzhno  proishodit'  v  ustanovlennye  chasy,  a
torgovlya  sovershaetsya  po  tverdym  pravilam.  Na  stile  vorot  pochti  ne
skazyvalis' izyashchestvo i vychurnost' Palermo, gde  Fridrih  provel  detstvo.
Vorota, kak i kreposti, i administrativnye zdaniya, vozvedennye  povsyudu  v
imperii po prikazu Fridriha, byli massivnymi i strogo pryamougol'nymi.  Nad
nimi pod vechernim veterkom vilis' flagi - orel  na  zolotom  pole  -  gerb
dinastii Gogenshtaufenov.
     Ne v pervyj raz so dnya priezda  syuda  |verard  zadumyvalsya  nad  tem,
mnogoe li znaet ego  istoriya  ob  etoj  zhizni.  Do  dvadcatogo  veka,  ego
dvadcatogo veka, doshli krupicy  proshlogo,  i  pered  sotrudnikami  Patrulya
stoyalo  mnozhestvo  drugih  zadach,  ne  ostavlyavshih  vremeni  dlya  izucheniya
razvitiya arhitektury. Byt'  mozhet,  okruzhayushchij  |verarda  mir  ne  slishkom
otlichalsya ot istinnoj srednevekovoj Fodzhi. Ne isklyucheno i obratnoe. Mnogoe
zavisit ot togo, kak davno sobytiya vybilis' iz kolei.
     "Strogo govorya, sboj  proizoshel  okolo  sotni  let  nazad,  kogda  ne
poyavilsya na svet papa Grigorij IX, ili  chut'  pozzhe,  kogda  papa  umer  v
molodom vozraste, ili ne izbral cerkovnuyu stezyu, ili sluchilos' eshche chto-to.
Peremeny vo vremeni, odnako, ne rasprostranyayutsya v vide prostoj volny. |to
beskonechno slozhnoe vzaimodejstvie kvantovyh funkcij, kotorogo mne  nikogda
ne suzhdeno ponyat'".
     Edva primetnye izmeneniya vpolne  sposobny  unichtozhit'  budushchee,  esli
sobytie  nosilo   kriticheskij   harakter.   Teoreticheski   nabor   peremen
bezgranichen, no oni pochti  vsegda  neoshchutimy.  Vneshne  vse  vyglyadit  tak,
slovno potok vremeni zashchishchaet sam sebya, obhodit rokovye tochki, ne sbivayas'
s pravil'nogo kursa i ne teryaya iznachal'noj formy.  Poroj  stalkivaesh'sya  s
malen'kimi strannymi zavihreniyami v prichinno-sledstvennyh cepochkah, i  vot
odno iz nih razroslos' do chudovishchnyh  razmerov.  Peremeny,  odnako,  takzhe
sozdayut svoi prichinno-sledstvennye svyazi. I  kto,  krome  neposredstvennyh
uchastnikov sobytij, mozhet znat', chto proizoshlo ili  ne  proizoshlo  v  dvuh
semejstvah gorodka Anan'i? Ponadobitsya mnogo  vremeni,  chtoby  posledstviya
izmenenij stali zametny. A tem vremenem ostal'noj mir  dvizhetsya  vpered  v
neprikosnovennom vide.
     Itak, Konstanciya, doch' korolya Rodzhera II, rodilas' posle smerti otca.
Ej bylo za tridcat', kogda ona vyshla zamuzh za mladshego syna Barbarossy,  i
minulo eshche devyat' let prezhde chem ona rodila emu Fridriha v 1194  godu.  Ee
suprug stal imperatorom Genrihom VI, poluchivshim koronu  Sicilii  blagodarya
zhenit'be. On skonchalsya vskore posle  rozhdeniya  syna.  Fridrih  unasledoval
prichudlivoe korolevstvo-gibrid. On ros sredi intrig i volnenij pod  opekoj
papy Innokentiya III, kotoryj  ustroil  ego  pervyj  brak  i  sposobstvoval
sozdaniyu koalicii germanskih gosudarstv, chtoby provozglasit' v  1211  godu
svoego lyubimca verhovnym pravitelem, poskol'ku Otto  VI  dostavlyal  cerkvi
bol'shoe bespokojstvo. K 1220 godu Fridrih pobedil povsyudu,  i  novyj  papa
Gonorij III provozglasil ego imperatorom Svyashchennoj Rimskoj imperii. Tem ne
menee otnosheniya  papy  i  imperatora  uhudshalis'  den'  oto  dnya.  Fridrih
otkazyvalsya ot dannyh im obeshchanij ili narushal ih, i  lish'  v  goneniyah  na
eretikov on, kazalos', vykazyval nekotoroe  uvazhenie  k  Cerkvi.  Naibolee
vopiyushchim faktom bylo to, chto Fridrih  neodnokratno  otkladyval  ispolnenie
obeta nachat' krestovyj pohod, zanimayas' podavleniem myatezhej i  ukrepleniem
sobstvennoj vlasti. Gonorij umer v 1227 godu.
     "Da, naskol'ko my ponyali iz toj skudnoj informacii,  chto  ostalas'  v
nashem rasporyazhenii, do momenta smerti papy sobytiya razvivalis' primerno po
toj zhe sheme. Ovdovevshij Fridrih v 1225 godu zhenilsya  na  Iolande,  docheri
korolya Ierusalimskogo, kak i dolzhno bylo sluchit'sya. Hitroumnyj hod,  chtoby
otobrat' gosudarstvo u  yazychnikov.  Hotya  Fridrih  po-prezhnemu  otkladyval
pohod  i  vmesto  etogo  popytalsya  siloj  ustanovit'  svoyu   vlast'   nad
Lombardiej. I togda, v 1227 godu, Gonorij skonchalsya.
     Sleduyushchim papoj stal ne Grigorij IX, a Celestin IV, i s toj pory  mir
vse men'she i men'she pohodit na tot, kakim on dolzhen byl stat'".
     Strazhniki krikami privetstvovali imperatora i potryasali  kop'yami.  Na
mgnovenie yarkaya odezhda sokolyatnikov potusknela v arke  vorot,  pohozhej  na
tunnel'. |ho  otskakivalo  ot  kamnya.  Kaval'kada  vyehala  na  listel'  -
prostornuyu, akkuratno vymoshchennuyu ploshchadku u  podnozhiya  steny,  za  kotoroj
nachinalis' gorodskie postrojki. Nad kryshami |verard zametil bashni  hramov.
Na fone zakatnogo neba oni vyglyadeli mrachno, slovno ih uzhe okutala noch'.
     Bogato odetyj muzhchina s soprovozhdayushchim zhdali processiyu  za  vorotami.
Sudya po nervoznosti konej, eti dvoe proveli zdes' nemalo vremeni.  |verard
uznal pridvornogo, kotoryj privetstvoval imperatora.
     - Vasha Svetlost', prostite moyu bestaktnost',  -  proiznes  on.  -  No
polagayu, chto vy predpochli by uznat' novosti srazu. Soobshchenie prishlo tol'ko
segodnya. Posol Bagdada vysadilsya vchera v Bari. On so  svitoj  namerevaetsya
otpravit'sya syuda na rassvete.
     - Proklyat'e! - voskliknul Fridrih. - Stalo byt', oni pribudut zavtra.
Mne izvestno, kak skachut araby. - On oglyadelsya po storonam. - Sozhaleyu,  no
vechernee prazdnestvo pridetsya otmenit', - skazal imperator ohotnikam. -  YA
budu slishkom zanyat prigotovleniyami k zavtrashnemu priemu.
     P'ero della Vin'ya pripodnyal brovi.
     - V samom dele, sir? - pointeresovalsya on. - Est' li nuzhda vykazyvat'
im velikie pochesti? Ih Halifat vsego lish' sheluha ot velichiya drevnosti.
     - Tem bol'she nuzhdy vozrodit' byluyu moshch' soyuznika na  etom  flange,  -
otvetil imperator. - Vpered!
     Fridrih, ego sovetnik i pridvornyj uskakali proch'.
     Obeskurazhennye sputniki imperatora raz容zzhalis' v raznye  storony  po
odnomu ili gruppkami v dva-tri cheloveka, obsuzhdaya,  chego  mozhno  zhdat'  ot
neozhidannyh gostej. ZHivshie vo  dvorce  netoroplivo  posledovali  za  svoim
vlastelinom. |verard tozhe ostanovilsya vo dvorce. On, odnako, tyanul vremya i
dvinulsya okol'nym putem, chtoby ostat'sya v odinochestve i porazmyslit'.
     "Ser'eznoe delo... Gm, mozhet, Fred ili ego preemnik i  v  samom  dele
prevratyat Blizhnij Vostok v svoj oplot  i  ostanovyat  mongolov,  kogda  oni
vtorgnutsya v te zemli. A eto uzhe ne meloch'!"
     Proshloe promel'knulo v golove patrul'nogo, no proshloe  ne  ego  mira,
drugogo, kotoryj  voobshche  ne  dolzhen  sushchestvovat',  hotya  |verard  i  ego
nemnogochislennye   pomoshchniki   sumeli   razmetit'   ego    istoriyu    lish'
priblizitel'no.
     Tihomu,  slabomu  zdorov'em  pape  Celestinu  ne  hvatalo   reshimosti
Grigoriya, chtoby otluchit' ot cerkvi imperatora,  kogda  krestovyj  pohod  v
ocherednoj raz byl otlozhen. V mire |verarda  Fridrih  vse  ravno  otplyl  v
Svyatuyu Zemlyu i dejstvitel'no sumel vernut' Ierusalim, no ne v srazheniyah, a
putem umnoj sdelki. V tepereshnej istorii Fridrihu  ne  bylo  neobhodimosti
delat' sebya pravitelem Ierusalimskogo korolevstva, cerkov' pomazala ego na
carstvo, chto dalo moshchnye rychagi vliyaniya, kotorymi  on  umelo  pol'zovalsya.
Fridrih podavil i  hitrost'yu  vytesnil  takih  vragov,  kak  Ioann  Ibelin
Kiprskij, i zaklyuchil prochnye soglasheniya s pravitelyami Egipta,  Damaska,  a
takzhe  Ikonii.  Posle  etogo  Vizantiya  poteryala  nadezhdy   na   sverzhenie
nenavistnyh ej latinyan, kotorym vse  userdnee  prihodilos'  podstraivat'sya
pod volyu imperatora Svyashchennoj Rimskoj imperii.
     Tem vremenem v Germanii naslednik Fridriha  Genrih  podnyal  myatezh;  v
etom mire tozhe, no ego otec, podaviv vosstanie, zatochil syna do konca  ego
korotkoj zhizni v temnicu. V  etom  mire  bednyazhka  yunaya  koroleva  Iolanda
umerla ot toski i gorya. No v rezul'tate togo, chto v etom mire ne bylo papy
Grigoriya, Fridrih sochetalsya tret'im brakom ne s Izabelloj Anglijskoj, a  s
docher'yu korolya Aragonskogo.
     Razryv Fridriha s Celestinom proizoshel v tot moment, kogda imperator,
osvobodivshis' ot drugih zabot, povel vojska  v  Lombardiyu  i  podchinil  ee
svoej vlasti. Zatem, narushiv vse obeshchaniya, on zahvatil  Sardiniyu  i  zhenil
svoego syna |ncio na ee koroleve. Vidya, kak papskie vladeniya  szhimayutsya  v
tiskah Fridriha, dazhe Celestin byl vynuzhden otluchit' imperatora ot cerkvi.
Fridrih i ego zhiznelyubivye priblizhennye ne obratili vnimaniya na  prigovor.
Na protyazhenii blizhajshih let oni doberutsya do central'noj Italii.
     Fridrih, blagodarya svoim zavoevaniyam, sumel protivopostavit' mongolam
vnushitel'nye sily, kogda te vtorglis' v Evropu, i nanesti im v  1241  godu
sokrushitel'noe porazhenie. Celestin  umer  v  tom  zhe  godu,  i  "spasitel'
hristianskogo mira" legko postavil na papskij prestol marionetku Luku IV.
     Fridrih anneksiroval te chasti Pol'shi, gde  ego  armiya  stolknulas'  s
mongolami. Tevtonskie rycari, kotoryh imperator podderzhal, stali orudiem v
ego rukah i veli zavoevanie Litvy. Peregovory o dinasticheskom brake shli  v
Vengrii.
     "CHto dal'she? Kto budet sleduyushchim?"
     - Prostite menya velikodushno! - |verard ostanovil konya.
     Pogruzhennyj v razmyshleniya, on, proezzhaya po uzkoj ulochke, utonuvshej vo
mrake, edva ne sbil peshego cheloveka.
     - YA ne zametil  vas.  Vse  v  poryadke?  -  V  etoj  situacii  |verard
osmelilsya beglo pogovorit' na mestnom ital'yanskom.  On  vynuzhden  byl  tak
postupit' radi prilichiya.
     - Ne bespokojtes', sin'or. Vse horosho.
     CHelovek poplotnee zavernulsya v  zalyapannyj  gryaz'yu  plashch  i  smirenno
pobrel  proch'.  |verard  rassmotrel  borodu,  shirokopoluyu  shlyapu,   zheltuyu
emblemu. Da, evrej.  Fridrih  izdal  ukaz,  predpisyvayushchij  evreyam  nosit'
osobuyu odezhdu, a muzhchinam ne brit'sya, i eshche celyj spisok ogranichenij.
     Ne prichiniv ser'eznogo ushcherba prohozhemu, |verard  s  chistoj  sovest'yu
dvinulsya dal'she  s  nevozmutimym  vidom.  Alleya  vyvela  ego  na  bazarnuyu
ploshchad'. Ona pochti opustela s nastupleniem sumerek. Lyudi  v  srednevekovyh
gorodah sideli v temnoe vremya po domam - to iz-za zapreta vlastej,  to  po
sobstvennoj vole. Opasat'sya prestuplenij ne  bylo  nuzhdy  -  imperatorskie
dozornye i palachi naveli poryadok, - no  gorozhanam  ne  dostavlyalo  nikakoj
radosti brodit', spotykayas', po neosveshchennym ulicam, usypannym  navozom  i
kuchami gniyushchih otbrosov. Obuglivshijsya stolb vysilsya v centre ploshchadi,  ego
eshche ne ubrali, tol'ko koe-kak podmeli pepel i goloveshki. |verard slyshal  o
zhenshchine, obvinennoj v manihejskoj eresi.  Vidimo,  segodnya  ee  sozhgli  na
kostre.
     Szhav zuby, on prodolzhil put'.
     "Fridrih vovse ne zlodej vrode  Gitlera.  On  i  ne  idealist,  i  ne
politikan, starayushchijsya zaiskivat' pered cerkov'yu. On predaet eretikov ognyu
tochno tak zhe, kak i nepokorivshiesya goroda, tak zhe, kak bezzhalostno ubivaet
zhitelej  etih  gorodov,  kak  reglamentiruet  zhizn'  ne  tol'ko  evreev  i
musul'man,  no  i  brodyachih  akterov,  prostitutok,  lyudej  vseh   vol'nyh
professij, poskol'ku oni  ne  sluzhat  emu.  A  Fridrih  zabotitsya  lish'  o
blagopoluchii teh, kto sluzhit.
     Gotovyas' k etoj ekspedicii, ya  ne  raz  chital,  chto  Fridrih  osnoval
pervoe gosudarstvo sovremennogo tipa (po krajnej mere, v  Zapadnoj  Evrope
so  vremeni  padeniya  Rima),  sozdal  byurokraticheskie  instituty,  sistemu
regulirovaniya poryadka, politicheskuyu  policiyu  i  vse  struktury  verhovnoj
vlasti. CHert menya poberi, esli ya kogda-nibud' pozhaleyu o tom,  chto  v  moem
mire vse sozdannoe Fridrihom poshlo prahom posle ego smerti!"
     V  novom  potoke  vremeni  nichego  podobnogo  ne  proizoshlo.  |verard
prosmotrel sobytiya na sem' vekov vpered.
     "|j, Vanda! Kak ty tam, devochka, v proshlom stoletii?"
     Imperiya budet rasshiryat'sya iz pokoleniya v pokolenie, poka  ne  ohvatit
vsyu Evropu, perekroiv ee, i nepremenno okazhet glubokoe vliyanie na  Vostok.
Ne vazhno, kakim obrazom, schital |verard,  no,  sudya  po  soyuzu  imperii  s
Angliej, zavershivshemusya razdelom Francii,  so  vremenem  imperiya  poglotit
Britanskie ostrova. Iberijskij poluostrov, ne  isklyucheno,  i  sopredel'nye
territorii Rossii, a mozhet, dazhe chast' samoj Rossii. Morskoj flot  imperii
dostignet beregov Ameriki, no, po vsej vidimosti, gorazdo pozzhe 1492 goda;
eta istoriya takzhe ne znala Renessansa i  nauchnoj  revolyucii.  Kolonial'nye
vladeniya imperii budut prostirat'sya daleko na zapad.  No  vo  vse  vremena
sushchestvovaniya  imperii  v  nedrah  ee  budet  idti  vsepozhirayushchij  process
zagnivaniya - neizbezhnyj udel lyuboj sverhderzhavy.
     CHto kasaetsya  cerkvi,  to  ona  ne  umret  i  dazhe  ustoit  v  period
Reformacii, no prevratitsya v stavlennicu  gosudarstva  i  razdelit  s  nim
predsmertnuyu agoniyu.
     Esli  tol'ko  Patrul'  ne  sumeet  vyrvat'  s  kornem   etu   rokovuyu
neizbezhnost', ne poseyav svoimi dejstviyami semena bolee strashnyh bur'!
     U dvorcovyh konyushen  |verard  speshilsya  i  pereporuchil  konya  zabotam
konyuha.   Territoriya   konnogo   dvora,   obnesennaya   tyazhelymi   stenami,
predstavlyala soboj gorod v  gorode.  Kletki  dlya  lovchih  ptic  nahodilis'
vnutri, no |verard,  predstavivshis'  profanom  v  ohote,  ne  imel  svoego
sokola. Na vneshnem dvore carila sumatoha. On otpravilsya k zadnim  vorotam,
daby izbezhat' suety. V tusklom svete fonarej priglushenno  mercalo  zhelezo.
Privratnaya  strazha,   uznav   |verarda,   propustila   ego   s   radushnymi
privetstviyami. Soldaty ostavalis' slavnymi parnyami nezavisimo ot togo, chto
oni sovershili v proshlom. Vojna est' vojna v lyubye epohi. |verard tozhe  byl
soldatom.
     Gravij  myagko  shurshal  pod  nogami.  Klassicheskij   park   rastekalsya
blagouhayushchimi alleyami napravo i nalevo. Slyshalsya plesk fontana,  otchetlivo
zveneli struny lyutni. Nevidimyj |verardu za zhivymi izgorodyami i  besedkami
muzhchina zapel. Skoree vsego, emu vnimala molodaya dama,  potomu  chto  pesnya
rasskazyvala o lyubvi. Kavaler pel na  yuzhnogermanskom  dialekte.  Trubadury
ischezli vmeste s istoriej Provansa, razrushennoj krestovym  pohodom  protiv
al'bigojcev, no  nemalo  minnezingerov  pereseklo  Al'py,  chtoby  popytat'
schast'ya pri dvore Fridriha.
     Pered vzorom |verarda raskinulsya dvorec. Srednevekovaya tyazhelovesnost'
slegka sglazhivalas' bokovymi fligelyami, pristroennymi  nedavno.  Mnozhestvo
okon svetilos' otnyud' ne bleskom elektrolamp za listovym  steklom  -  etot
mir vryad li uznaet takoe izobretenie, - a rasseyannym, no teplym  svecheniem
plameni, kotoroe prosachivalos' skvoz' malen'kie vitrazhi. Vojdya vo  dvorec,
|verard okazalsya v dlinnoj, horosho osveshchennoj zale.
     Vokrug ne bylo ni dushi.  Slugi  uzhinali  v  svoih  komnatah  ili  uzhe
gotovilis' ko snu. (Obil'naya trapeza proishodila v rannij  chas  popoludni.
Sam Fridrih, a sledovatel'no, i ego svita eli odin raz  v  den').  |verard
podnyalsya po lestnice. Hotya imperator okazal emu chest', poseliv vo  dvorce,
komnata, estestvenno, raspolagalas' na otshibe, i agent delil ee  so  svoim
sputnikom.
     On otkryl dver' i  stupil  za  porog.  Tesnaya  komnata  edva  vmeshchala
dvuspal'nuyu krovat',  paru  stul'ev,  komod  i  umyval'nyj  stolik.  Novak
podnyalsya emu navstrechu, napryazhenno vglyadyvayas'.
     - Vol'no! - proiznes |verard na anglijskom. - Skol'ko raz  povtoryat',
chto mne ne nuzhna evropejskaya strast' k poryadku.
     Dorodnaya figura cheha vzdrognula.
     - Ser...
     - Minutku!
     Oni vyzyvali Dzheka Holla  hotya  by  raz  kazhdye  sutki,  davaya  znat'
kollege, chto u nih vse v poryadke. |tot seans svyazi segodnya byl pervym  dlya
|verarda, kogda on mog otkryto pogovorit' s Dzhekom.  Novak  neskol'ko  raz
popadalsya  na  tom,  chto  svyazyvalsya  s  Dzhekom,  ne  zametiv  prisutstviya
postoronnih.  Oni  hot'  i  brosali  na  nego  strannye  vzglyady,  no   ne
vmeshivalis'. Im, verno, kazalos',  chto  inostranec  vypolnyaet  religioznyj
ritual,  kotoryh  sushchestvovalo  neschetnoe   mnozhestvo.   |verard   vytashchil
medal'on, visevshij na cepochke pod odezhdoj, podnes  ego  k  gubam  i  nazhal
knopku.
     - Dokladyvayu, - proiznes on.  -  Vernulsya  vo  dvorec.  Poka  nikakih
novostej, ne vezet. Derzhis', starina!
     Kakaya toska vot tak zhdat', no zhizn' kovboya priuchila Holla k terpeniyu.
     |verard ne znal,  kakim  obrazom  stol'  malen'koe  ustrojstvo  moglo
rabotat' na takom bol'shom rasstoyanii. Nekij kvantovyj effekt, polagal  on.
|verard vyklyuchil pribor, sberegaya energoblok, i spryatal ego na grudi.
     - Poryadok, - skazal on. -  Esli  hochesh'  byt'  poleznym,  sdelaj  mne
buterbrod i nalej stakanchik. YA znayu, u tebya pripryatano.
     - Est', ser!
     Novak yavno nervnichal. Iz-za pazuhi on  vytashchil  karavaj  hleba,  syr,
kolbasu i glinyanuyu butylku. |verard zhadno shvatil ee i, otkuporiv,  sdelal
bol'shoj glotok.
     - Da eto zhe rozovoe vino!  -  provorchal  on.  -  A  piva  u  tebya  ne
najdetsya?
     - YA dumal, ser, vy uzhe znaete, - otvetil Novak,  -  chto  v  etoj  ere
ital'yancy  ne  v  sostoyanii  svarit'  prilichnoe  pivo.  K  tomu   zhe   net
holodil'nika.
     Novak dostal nozh i nachal rezat' zakusku pryamo na kryshke komoda.
     - Kak proshel den'?
     -  Zabavno,  v  napryazhenii,  s  pol'zoj  dlya  krugozora.  -   |verard
nahmurilsya. - Za isklyucheniem togo, chert poberi,  chto  ya  ne  obnaruzhil  ni
odnoj  stoyashchej  detali.  Vospominaniya,  no  ne  nastol'ko  davnie,   chtoby
predpolozhit', gde i kogda proizoshel povorot. Eshche nedelya,  a  potom  poshlem
vse k chertu i dvinem na bazu. - On sel na stul. -  Nadeyus',  ty  ne  ochen'
skuchal?
     - Sovsem naoborot, ser. -  Novak  podnyal  vzglyad.  SHirokoe  lico  ego
nastorozhilos', golos sdelalsya  hriplovatym.  -  Mne  kazhetsya,  ya  razdobyl
vazhnuyu informaciyu.
     - CHto?! Govori!
     - YA bol'she chasa besedoval s sin'orom Dzhakomo de Mora.
     |verard prisvistnul.
     - Ty? Sluga, pochti nikchemnyj chelovek, chert tebya poberi!
     Novak, kazalos', byl rad, chto ruki u nego zanyaty.
     - YA sam izumilsya, ser. Odin iz  glavnyh  sovetnikov  imperatora,  ego
glavnokomanduyushchij v srazheniyah s mongolami, lichnyj posol Fridriha k  korolyu
Anglii i... V obshchem, on prislal za mnoj, prinyal naedine i byl  nepritvorno
druzhelyuben, uchityvaya raznicu v  nashem  proishozhdenii.  Skazal,  chto  hochet
uznat' po vozmozhnosti vse o drugih stranah, chto  rasskazannoe  vami,  ser,
ochen' interesno, no prostye lyudi tozhe vidyat i  slyshat  chasto  takie  veshchi,
kotorye ne  zamechayut  ih  hozyaeva,  i  poskol'ku  u  nego  vypalo  segodnya
svobodnoe vremya...
     |verard kusal gubu. On chuvstvoval, kak uskorilsya ego pul's.
     - Ne uveren, chto mne vse eto nravitsya.
     - YA tozhe, ser. - Novak, zakonchiv nakonec  kromsat'  hleb  i  kolbasu,
sdelal buterbrody. - No chto ya mog podelat'? YA igral pod durachka, kak  mog.
Boyus' vot tol'ko, chto licedejstvo - ne moe prizvanie. -  On  vypryamilsya  i
medlenno proiznes: - Mne udalos' vstavit' neskol'ko voprosov. YA  zadal  ih
tak, chtoby oni vyglyadeli obychnym lyubopytstvom. De Mora  udovletvoril  ego.
On koe-chto rasskazal o sebe i o... svoej rodoslovnoj.
     Novak protyanul buterbrod |verardu. Tot mashinal'no vzyal ego.
     - Prodolzhaj, - probormotal  on,  oshchushchaya  ledyanoj  holod,  skovyvayushchij
mozg.
     Novak vnov' stoyal navytyazhku.
     - U menya bylo, kak vy govorite, podozrenie, ser. YA navel de  Mora  na
razgovor  o  ego  sem'e.  Vy  znaete,  kak  kichatsya  svoimi  kornyami   eti
aristokraty. Otec ego proishodil iz... eto, vprochem, nevazhno, no mat' - iz
semejstva Konti iz Anan'i. YA kak uslyshal,  tak  chut'  ne  vydal  sebya.  No
skazal, chto slyshal istoriyu o proslavlennom rycare Lorenco de Konti, zhivshem
okolo sta let nazad. Ne rodstvennikom li on emu  dovoditsya?  I  okazalos',
chto rodstvennikom, ser. - Novak rashohotalsya. - Dzhakomo - prapravnuk etogo
cheloveka. U Lorenco byl odin zakonnyj rebenok. Vskore posle  ego  rozhdeniya
Lorenco otpravilsya vo Vtoroj krestovyj pohod, zabolel i umer.
     |verard ustavilsya v prostranstvo.
     - Snova Lorenco, - prosheptal on.
     -  Ne  ponimayu.  Pohozhe  na  koldovstvo  kakoe-to,  pravda?  -  Novak
vzdrognul. - Ne hotelos' by imet' delo s magiej.
     - Net, - otozvalsya |verard bescvetnym golosom. - Nikakih char. No i ne
sovpadenie. Slepoj sluchaj, vsegda skryvayushchijsya  pod  obolochkoj  togo,  chto
nazyvaetsya real'nost'yu... -  On  proglotil  konec  frazy.  -  Patrulyu  uzhe
prihodilos' rabotat'  s  uzlovymi  tochkami  prostranstva-vremeni,  kotorye
legko mogut izmenit' kartinu mira. No mozhet li byt' prichinoj  ne  sobytie,
kotoroe proizoshlo ili ne proizoshlo, a otdel'naya lichnost'?  Lorenco  svoego
roda gromootvod, molniya udarila v nego i posle smerti. Dzhakomo ochen' vazhen
v kar'ere Fridriha...
     |verard podnyalsya so stula.
     - Vot i klyuch k otgadke. Karel. Ty nashel ego. Lorenco ne mog umeret' v
Rin'yano. On eshche dolzhen byt' aktivnym uchastnikom sobytij teh krizisnyh let,
v kotorye my otpravili Vandu.
     - Togda my obyazany otpravit'sya k nej, -  obespokoenno  skazal  Novak,
tol'ko sejchas do konca osoznav znachitel'nost' fakta, raskrytogo im.
     - Konechno...
     Dver' raspahnulas'. Serdce |verarda zakolotilos'. Vozduh  so  svistom
vyrvalsya skvoz' zuby Novaka.
     Muzhchina, stoyavshij pered nimi, byl let soroka,  hudoshchavyj,  s  temnymi
volosami, serebryashchimisya na viskah. Atleticheskogo slozheniya telo oblacheno  v
kozhanyj dublet poverh rubashki i uzkie shtany. V ruke on  derzhal  obnazhennyj
mech. Za ego spinoj zastyli eshche chetvero vooruzhennyh klinkami  i  alebardami
lyudej.
     "Ogo-go! Celoe sborishche!"
     - CHto sluchilos',  sin'or  Dzhakomo?  -  |verard  vovremya  opomnilsya  i
zagovoril na germanskom dialekte. - CHem obyazany takoj chesti?
     - Ni s mesta! - skomandoval rycar'.
     On prekrasno vladel  i  etim  yazykom.  Ego  klinok  kachnulsya  vpered,
gotovyj pronzit' ili razrubit' vraga.
     - Ne dvigat'sya! Inache smert'!
     "A my, estestvenno, ostavili svoe oruzhie v dvorcovoj  oruzhejnoj!  Pri
nas tol'ko stolovyj nozh. Nu i, mozhet byt', eshche ostrota uma..."
     - V chem delo, ser? - zadiristo sprosil |verard.  -  My  -  gosti  Ego
Svetlosti. Vy zabyli?
     - Molchat'! Ruki pered soboj! Vyhodite v koridor!
     V hod poshli alebardy. Ostrie  odnoj  iz  nih  pochti  kosnulos'  gorla
|verarda. Odno dvizhenie, i eto takaya zhe vernaya smert', kak ot vystrela  iz
pistoleta, tol'ko shuma budet men'she. Dzhakomo otstupil na  neskol'ko  shagov
nazad.
     - Sinibal'do, Germann! - Golos ego zvuchal  myagko,  no  tem  ne  menee
zapolnil soboj vse prostranstvo kamennogo koridora. -  Sledujte  za  nimi,
kazhdyj pust' sterezhet odnogo. I snimite s nih medal'ony, kotorye  visyat  u
nih na shee, pod odezhdoj. - Zatem arestovannym: - Budete  soprotivlyat'sya  -
vy mertvy!
     - Nashi peredatchiki, - prosheptal Novak na temporal'nom yazyke.  -  Holl
nichego pro nas ne smozhet uznat'.
     - Nikakih tajnyh yazykov! - otrezal Dzhakomo. I s  usmeshkoj,  ledenyashchij
holod kotoroj obnaruzhival edva sderzhivaemoe zloradstvo, dobavil:  -  Skoro
my vyznaem vse vashi tajny!
     - |to relikvii, - proiznes |verard v otchayanii. - Neuzheli vy  otberete
u nas svyatyni? Beregites' bozh'ego gneva, sir!
     - Svyatyni eresi ili magii? - otpariroval  Dzhakomo.  -  Za  vami  veli
bolee pristal'noe nablyudenie, chem  vy  predpolagali.  My  videli,  chto  vy
bormotali v nih chto-to, sovsem ne pohozhee na molitvu. K komu vy vzyvali?
     - |to islandskij obychaj.
     |verard pochuvstvoval ruku  na  shee,  potom  na  grudi,  i  cepochka  s
medal'onom skol'znula nad ego golovoj. Strazhnik, otobrav i nozh,  srazu  zhe
otoshel.
     - Razberemsya. A teper' vpered! I tiho.
     - Po  kakomu  pravu  vy  narushaete  gostepriimstvo,  okazyvaemoe  nam
imperatorom? - trebovatel'no sprosil |verard.
     - Vy - lazutchiki i,  pohozhe,  kolduny.  Vy  solgali,  skazav,  otkuda
priehali. - Dzhakomo podnyal svobodnuyu ruku. - Net! YA skazal, molchat'! - On,
dolzhno byt', hotel na kornyu presech'  lyubye  popytki  soprotivleniya,  srazu
zastaviv ih podchinyat'sya. - U menya s samogo  nachala  poyavilis'  podozreniya.
Vashi rasskazy zvuchali ne  sovsem  pravdopodobno.  YA  koe-chto  znayu  o  teh
zemlyah, iz kotoryh yakoby  proishodish'  ty,  nazyvayushchij  sebya  Munanom.  Ty
dostatochno hiter i  umen,  chtoby  provesti  P'ero  della  Vin'ya,  -  esli,
konechno, ne on sam tebe platit. YA priglasil tvoego naparnika i vytyanul  iz
nego vse, chto emu izvestno. - Nizkij, torzhestvuyushchij smeh.  -  To,  chto  on
yakoby znaet. Ty soshel na bereg v Danii, Munan, i nashel  ego  na  pristani,
gde on provel kakoe-to vremya. Tak ved'? A on plel o razdorah mezhdu korolem
i ego bratom, mezhdu korolem i episkopom.
     - O bozhe, ser! - prostonal Novak na temporal'nom. - YA  ne  znal,  kak
luchshe postupit', poetomu pytalsya vystavit'sya nevezhdoj, no...
     Prezhde chem Dzhakomo otkryl rot i velel Novaku zamolchat', tot,  ovladev
soboj, proiznes na germanskom:
     - Sin'or, ya - prostoj soldat. Otkuda mne mnogo znat' o takih veshchah?
     - Ty dolzhen znat', budet vojna ili net.
     "Nas v Patrule ostalis' edinicy, - sverlila mysl' soznanie  |verarda.
- My ne mogli  predusmotret'  vse.  Karelu  prepodali  obshchie  svedeniya  po
istorii Danii togo perioda, no eto byl  nash  variant  istorii,  v  kotoroj
synov'ya Val'demara II nachali vrazhdu,  a  korol'  vosstanovil  protiv  sebya
episkopov, reshiv oblozhit' hramy nalogom, chtoby pustit' sredstva na  vojnu.
V etom zhe mire Fridrih, verno,  prevratil  Germaniyu  v  gosudarstvo  bolee
sil'noe, chem ta neustojchivaya koaliciya v nashem mire, i zapugal datchan  tak,
chto te splotilis', zabyv o raspryah".
     V glazah Novaka stoyali slezy.
     - Prostite menya, ser! - probormotal on.
     - |to ne tvoya vina, - otvetil |verard.
     "Ty  ne  smog  izbezhat'  zapadni,   postavlennoj   pronicatel'nym   i
erudirovannym protivnikom. Tebya nikogda ne  privlekali  i  ne  gotovili  k
razvedyvatel'noj rabote", - dumal |verard.
     - YA nemedlenno beru vas pod strazhu, chtoby vy  ne  pribegli  k  pomoshchi
d'yavola, - skazal Dzhakomo. - Ego Svetlost' zanyat, kak  ya  slyshal,  no  ego
postavyat v izvestnost' pri pervoj zhe  vozmozhnosti,  i  on  navernyaka  tozhe
pozhelaet uznat', komu vy sluzhite i zachem...  osobenno  esli  eto  okazhetsya
inostrannyj poddannyj.
     "P'ero della Vin'ya, - ponyal |verard. -  Samyj  neprimirimyj  sopernik
etogo parnya. Net somnenij, Dzhakomo zhazhdet otyskat'  chto-nibud',  brosayushchee
ten' na P'ero. I, mozhet byt', ego ideya sovsem ne  tak  absurdna.  V  konce
koncov, v moem mire Fridrih pridet k zaklyucheniyu o predatel'stve P'ero".
     Soznanie  pronzila  ledenyashchaya  mysl':  "Dzhakomo  -  potomok  Lorenco.
Izvrashchennaya dejstvitel'nost' slovno zashchishchaet svoe sushchestvovanie s  pomoshch'yu
Lorenco, kotoryj izurodoval nashu istoriyu, a  teper'  nastig  nas  dazhe  iz
mogily".
     On posmotrel v glaza Dzhakomo i uvidel v nih svoyu smert'.
     - Vy slishkom zaderzhali nas, - proiznes aristokrat. - Vpered!
     |verard ssutulilsya.
     -  My  ni  v  chem  ne  vinovaty,  sir.  Pozvol'te  mne  pogovorit'  s
imperatorom.
     "Nikakogo proku  ot  vstrechi  s  nim  ne  budet,  tol'ko  vyvedet  na
dopolnitel'nyj krug pytok. Kuda nas otpravyat - na viselicu, na  plahu  ili
na koster?"
     Dzhakomo povernulsya k  nim  spinoj  i  dvinulsya  k  lestnice.  |verard
povolochilsya sledom, ryadom s Novakom, kotoryj shel bolee uverennoj postup'yu.
Dva strazhnika s sablyami pristroilis' po bokam, lyudi s alebardami  zamykali
shestvie.
     |verard rezko vybrosil ruku vverh. Priemom karate  on  udaril  rebrom
ladoni po shee strazhnika sprava, zatem  stremitel'no  razvernulsya.  Soldat,
shedshij sledom za nim, zakrichal i popytalsya rubanut' ego alebardoj s plecha.
|verard postavil blok, perehvativ rukoj drevko. |to  stoilo  emu  sil'nogo
ushiba, no pozvolilo vplotnuyu  priblizit'sya  k  nepriyatelyu.  Rebrom  ladoni
|verard udaril soldata pod  nos,  pochuvstvovav,  kak  krushatsya  pod  rukoj
kosti.
     Boevye  iskusstva  eshche  ne  skoro  poyavyatsya  dazhe  v  Azii,  i   hotya
neozhidannost' sygrala patrul'nym na ruku, odnih  lish'  priemov  samozashchity
bylo malo. Dvoe strazhnikov rasplastalis' na polu - to li uzhe  mertvye,  to
li bez soznaniya. Zato dvoe ostavshihsya i Dzhakomo  otskochili  na  bezopasnoe
rasstoyanie i gotovy byli brosit'sya na nih. Novak shvatil obronennuyu sablyu.
|verard potyanulsya  za  alebardoj.  Vtoraya  alebarda  so  svistom  rassekla
vozduh. |verard chut' ne ostalsya bez ruki, no  uspel  otprygnut'.  Stal'noe
lezvie chirknulo po kamnyu, vybiv snop iskr.
     - Na pomoshch'! - zakrichal Dzhakomo. - Ubijcy! Izmena! Na pomoshch'!
     Net  smysla  derzhat'  v  sekrete  stavshee   yavnym.   |ti   chuzhezemcy,
prostolyudiny,  ulozhili  napoval  dvoih  poddannyh  imperatora.   Ucelevshie
soldaty Dzhakomo podnyali  krik.  |verard  i  Novak  brosilis'  k  lestnice.
Dzhakomo pomchalsya sledom. Otovsyudu iz komnat vdol' koridora vybegali lyudi.
     - Nam nikogda ne vyrvat'sya! - vydohnul |verard na letu.
     - Begite! - prohripel Novak. - YA zaderzhu ih.
     Oni  byli  na  verhnej  ploshchadke  lestnicy.  |verard,  ostanovivshis',
povernulsya k Novaku, otvedya alebardu v storonu.
     - Tebya ub'yut! - vozrazil agent.
     - Nas oboih ub'yut, esli vy ne skroetes', poka est' vremya! Vy  znaete,
kak polozhit' konec etomu d'yavol'skomu miru. A ya - net!
     Pot tek po shchekam Novaka, mokrye  volosy  povisli  sosul'kami,  no  on
ulybalsya.
     - Togda etot mir ischeznet, slovno ego nikogda  i  ne  bylo.  Ty  tozhe
ujdesh' v nebytie, - skazal |verard.
     - A chem eto otlichaetsya ot obychnoj smerti? Begite, vam govoryat!
     Novak zanyal boevuyu poziciyu. Ego sablya zamel'kala v  vozduhe.  Dzhakomo
razmahival rukami pered stekayushchimisya k nemu lyud'mi. Na  pervom  etazhe  ego
tozhe slyshali. No zameshatel'stvo tam prodlitsya minutu-druguyu, ne bolee.
     Blagoslovi tebya Gospod'! - vydohnul |verard i ponessya po stupenyam.
     "YA ved' ne brosayu ego, - prosheptal on pro sebya, kak  by  opravdyvayas'
pered sovest'yu. - Novak prav, u kazhdogo iz  nas  sobstvennaya  zadacha,  moj
dolg - donesti poluchennuyu informaciyu do  Patrulya  i  ispol'zovat'  ee  dlya
pol'zy dela".
     No tut zhe v soznanii neozhidanno vspyhnula novaya mysl'.
     "Net! My dolzhny byli podumat' ob etom srazu, no speshka... Kak  tol'ko
ya doberus' do Dzheka, my smozhem spasti Karela. Esli on proderzhitsya hotya  by
pyat' minut. YA ne obernus' bystree, mne nel'zya sorvat'  sobstvennyj  pobeg,
i, chert poberi, ya dolzhen peredat' informaciyu. Tol'ko proderzhis'. Karel!"
     On vyskochil cherez zadnyuyu dver' v park. SHum pozadi  narastal.  |verard
pronessya  mimo  molodogo  cheloveka  i  zhenshchiny  -  vidimo,  minnezinger  s
vozlyublennoj gulyali v sumerkah.
     - Pozovite strazhu! - kriknul on  im  po-ital'yanski,  tyazhelo  dysha.  -
Myatezh! YA begu za podmogoj.
     Smyatenie vozrastalo.
     U vorot |verard zamedlil shag. Vest' do karaul'nyh eshche ne doletela. On
nadeyalsya, chto oni ne zametyat ego vozbuzhdennogo sostoyaniya.
     - Dobryj vecher! - proiznes on obychnym  tonom  I  netoroplivo  poshagal
dal'she, slovno by napravlyayas' na vecherinku ili lyubovnoe svidanie.
     Udalivshis' iz polya zreniya strazhnikov, on svernul s dorogi v  storonu.
Mrak sgushchalsya. |verard mog dobrat'sya do glavnyh vorot goroda, poka oni eshche
ne zaperty, a esli  strazha  budet  zadavat'  voprosy,  sovrat'  chto-nibud'
ubeditel'noe. On ne byl ot prirody  rechist,  no  za  gody  sluzhby  ovladel
raznoobraznymi hitrostyami, v chem sovsem ne preuspel Karel. K  utru  oblava
na  |verarda  rasprostranitsya  po  okrestnostyam.  Emu  potrebuetsya  umenie
orientirovat'sya  v  lesu  i,  veroyatno,  dva-tri  dnya  na  svobode,  chtoby
dobrat'sya do loshchiny, gde ih s Novakom zhdet Dzhek Holl - k tomu  vremeni  on
uzhe nachnet shodit' s uma ot bespokojstva.
     A potom takoe nachnetsya...





     - Tamberli na seanse kontrol'noj svyazi. Vol'strapa net, on v obshchestve
gostej-muzhchin. YA odna v  nashej  komnate,  poetomu  pol'zuyus'  vozmozhnost'yu
svyazat'sya s vami. U nas vse v poryadke.
     - Privet, Vanda!
     - Mens?! |to ty? Kak ty? Kak  dela?  O,  kak  priyatno  uslyshat'  tvoj
golos!
     - I tvoj, milaya. YA zdes' s  Akopom  Mikelyanom,  tvoim  svyaznym.  Est'
neskol'ko svobodnyh minut?
     - Est', konechno. Podozhdi, ya na vsyakij  sluchaj  zapru  dver'.  Slushaj,
Mens, my obnaruzhili, chto Lorenco de Konti zhiv i gotovitsya k zhenit'be.
     - Znayu. YA uzhe podtverdil v gryadushchem, chto on ta  samaya  figura,  iz-za
kotoroj vse peremeshalos'. Process izmenenij prodolzhaetsya i ne prekratitsya,
poka my ne ostanovim ego. Informaciya, chert poberi, edva  ne  stoila  zhizni
Karelu Novaku.
     - O, net!
     - On prikryval moj othod. Kak tol'ko ya dobralsya  do  apparata,  my  s
Dzhekom vernulis' v proshloe i vyrvali Karela iz zavaruhi.  No  my  v  konce
koncov ne etu istoriyu dolzhny ohranyat'.
     - Tvoj ton... delo bylo opasnym dlya tebya, da, Mens?
     - Zabud' o nem. YA cel i nevredim, esli tebya  eto  trevozhit.  Rasskazhu
obo vsem potom. Est' novosti?
     - Nu chto  soobshchit'?..  Vchera  Bartolomeo  Konti  de  Sen'i  pribyl  v
sootvetstvii s priglasheniem.
     - I chto?
     - Zabyl? Ty ved' sam rasskazyval mne o nem. Dvoyurodnyj brat  ili  eshche
chto-to v etom rode. Molod, holost. Pohozhe, on zdorovo razozlen.  YA  dumayu,
on nadeyalsya na brak s Ilariej. Takaya partiya byla by vygodna ego sem'e.
     - Pohozhe na pravdu. Emu bylo predopredeleno stat' ee  muzhem  v  nashem
variante istorii i zatem otcom  papy  Grigoriya.  Nasha  zadacha  kak  raz  i
sostoit v tom, chtoby ubrat' Lorenco s puti. Nemedlenno. YA slyshal,  svad'ba
naznachena na sleduyushchuyu nedelyu. Vanda? Vanda?!
     - Da. YA... Mens, ty zhe ne hochesh'... nel'zya zhe prosto... likvidirovat'
ego...
     - Mne eto tozhe pretit. No est' li  u  nas  vybor?  Odnako  vse  mozhno
sdelat' bystro  i  bezboleznenno,  ne  ostaviv  na  tele  nikakih  sledov.
Nejroproektor... ostanovka serdca... eto kak svet vyklyuchit'...  Okruzhayushchie
vosprimut ego konchinu kak estestvennuyu smert'. Oni poskorbyat, no zhizn' tem
ne menee budet prodolzhat'sya. ZHizn' nashego mira, Vanda.
     - Net! Nado lish' rasstroit' zhenit'bu Lorenco. I my  dolzhny  pridumat'
kakuyu-to ulovku. No ubit' ego... YA ne mogu poverit', chto  ty  govorish'  ob
etom.
     - Molyu boga, chtoby bylo inache.
     - Togda davaj dumat', chert poberi!
     - Vanda, poslushaj menya. On slishkom opasen. Ego viny v etom net, no  ya
ustanovil pri dvore Fridriha, chto on bukval'no... fokusiruet haos. Stol'ko
mirovyh linij v nem peresekaetsya, chto  dazhe  prapravnuk  Lorenco  chut'  ne
razbil nashi plany i raspravilsya by s  nami,  esli  by  ne  Karel.  Lorenco
dolzhen ujti.
     - Teper' slushaj ty, Menson |verard. Vykradi ego ili  eshche  chto-nibud',
no ne...
     - A chto budet  posle  ego  vnezapnogo  ischeznoveniya?  YA  skazal,  chto
budushchee celikom opredelyaetsya sobytiyami etogo mesyaca v Anan'i. Vse  zavisit
ot Lorenco. YA ne znal etogo ran'she, poetomu v Rin'yano ne razobralsya s nim,
kak sledovalo, i teper' vizhu, chem eto obernulos'. My ne imeem prava eshche na
odnu oshibku. Ne zabyvaj,  chto  i  mne  on  simpatichen.  |to  dejstvitel'no
bol'no.
     - Pomolchi. Daj mne dogovorit'. YA pomogu tebe zavershit'  operaciyu  bez
nenuzhnyh zhertv. Ne dumayu, chto  ty  spravish'sya  bez  menya.  I  mozhesh'  byt'
uveren, ya ne stanu uchastvovat' v ubijstve. On... my ne mozhem...
     - |j, Vanda! Ne lej slezy!
     - A ya i ne plachu! YA, ya... Ladno. Ili ty soglashaesh'sya,  ili...  Mozhesh'
privlech' menya potom za narushenie subordinacii, esli tebe ugodno. CHto by so
mnoj ni sdelali, ya, prozhivu eshche mnogo let, preziraya  tebya...  Mens!  Ty...
slyshish' menya?
     - Nu da. Razmyshlyayu. Vidish' li, ya  ne  nastol'ko  slab  i  egoistichen,
chtoby ne vzyat' na sebya vinu, esli neobhodimo. No poverish' li  ty,  esli  ya
skazhu, chto mne bylo by legche umeret' tam vmeste s Karelom? Esli my  smozhem
najti drugoe reshenie zadachi, kotoroe takzhe garantiruet nam, chto istoriya ne
porodit novoe chudovishche, to ya, Vanda, budu pered toboj v  neoplatnom  dolgu
do skonchaniya vselennoj.
     - Mens, Mens! YA znala, chto ty soglasish'sya!
     - Polegche, devochka! Nikakih  obeshchanij,  krome  obeshchaniya  postarat'sya.
Posmotrim, chto mozhno pridumat'.
     -  Nuzhno  podumat'.  Ves'  vopros  v  tom,  na  chto  on  klyunet.  Ego
psihologiya, instinkty... No ya dostatochno horosho uznala ego.
     - V samom dele?
     - Da, on razygryvaet peredo mnoj celyj spektakl'. Nikogda prezhde moej
dobrodeteli ne ugrozhali stol' izyskanno.
     - Neuzheli?
     - Razve ty ne ponimaesh',  chto  imenno  po  etoj  prichine  ya  ne  mogu
soglasit'sya... Bud' on  prosto  ocharovatel'nym  plutom,  ya  mogla  by,  no
Lorenco - nastoyashchij chelovek. CHestnyj, otvazhnyj, predannyj,  nezavisimo  ot
togo, naskol'ko oshibochny pobuditel'nye motivy ego postupkov; on ne slishkom
obrazovan po nashim merkam, no zhiznennogo opyta u nego ne men'she.
     -  Horosho,  davaj  vmeste  podumaem,   kak   nam   ispol'zovat'   ego
mnogochislennye dostoinstva, i vyjdem na svyaz' zavtra.
     - Mens! Ty chto, revnuesh'?


     Gospodin |mil' van Vaterloo, posetovav  na  nedomoganie,  udalilsya  v
svoi pokoi.  On  hotel  otlezhat'sya,  chtoby  nepremenno  prisutstvovat'  na
venchanii i svadebnyh torzhestvah, predstoyashchih cherez tri dnya. Sin'or Lorenco
otyskal dobrodetel'nuyu suprugu Valburgu v solyarii,  gde  ona  prebyvala  v
sostoyanii unyniya.
     - Zachem tak pechalit'sya, moya gospozha? - sprosil on. - Uveren, vash  muzh
slegka pribolel i tol'ko.
     - Na vse volya bozh'ya, - vzdohnula ona. - Odnako...  prostite  mne  moyu
smelost', no ya zhdala etoj progulki, kotoruyu vy  obeshchali,  gorazdo  bol'she,
chem vy podozrevaete.
     - Ponimayu.
     Vzglyad ego cepko derzhal Vandu. Plat'e svobodnogo pokroya  ne  skryvalo
gibkosti i izyashchestva ee figury. Iz-pod  golovnogo  ubora  vybivalsya  lokon
zolotyh volos.
     -  Osoba,  podobnaya  vam,  molodaya,  mnogo  puteshestvovavshaya,  dolzhna
tomit'sya v zatochenii sredi etih sten  i  kudahtan'ya  zauryadnyh  zhenshchin.  YA
tozhe, Valburga, slishkom chasto chuvstvuyu sebya slovno v temnice.
     Ona otozvalas' zadumchivoj ulybkoj.
     - Vy smotrite na mir pronicatel'nee i s bol'shej dobrotoj, chem ya mogla
ozhidat' ot velikogo voina.
     Lorenco ulybnulsya.
     - U nas eshche budet vremya dlya progulok, klyanus'.
     - Ne stoit davat' obeshchanij,  kotorye  vy  ne  smozhete  ispolnit'.  Vy
dolzhny vstupit' v brak, u vas budut bolee priyatnye obyazannosti, a  my  tem
vremenem... nam luchshe ne zloupotreblyat' lyubeznost'yu vashego otca. Srazu  zhe
posle prazdnestva my otpravimsya v put', na rodinu. - Vanda opustila glaza.
- YA vsegda budu pomnit'...
     On prochistil gorlo.
     - Moya gospozha, esli vy sochtete moe predlozhenie  neprilichnym,  skazhite
pryamo, no... ne pozhalovali by vy menya chest'yu soprovozhdat' vas na  progulke
hotya by zavtra?
     - O, vy... Vy priveli menya v smyatenie, sin'or.
     "Ne hvatila li ya cherez kraj? On, pohozhe, teryaet golovu".
     - Vashe vremya, nesomnenno,  dorozhe,  chem...  No  ya  dostatochno  horosho
uznala vas. Vy govorite to, chto dumaete. Horosho, ya  poproshu  pozvoleniya  u
muha i nadeyus', on budet rad okazannoj vami chesti. Hotya i ne v takoj mere,
kak ya.
     Lorenco sklonilsya v poklone.
     - Trizhdy udovol'stvie i chest' dlya menya.
     V ozhivlennoj besede oni proveli vremya do samogo  vechera.  Govorit'  s
nim bylo legko, nesmotrya na ego lyubopytstvo k stranam, v kotoryh ona yakoby
pobyvala. Kak i  lyubogo  muzhchinu,  Lorenco  legko  mozhno  bylo  vovlech'  v
monolog. Odnako v otlichie ot bol'shinstva muzhchin on govoril interesno.
     Kogda Vanda vernulas' nakonec k sebe, Vol'strap lezhal, ustavivshis'  v
potolok, pri svete edinstvennoj svechi.
     - Kak dela? - sprosila ona na temporal'nom yazyke.
     - ZHutkaya toska, - otvetil on. - Nikogda prezhde ya  ne  ponimal,  skol'
blagoslovenny pechatnoe slovo i izobilie knig. - I s kisloj minoj  dobavil:
- Nichego ne podelaesh'. Provel den' v obshchestve sobstvennyh myslej. - On sel
v krovati. - A chto vy imeete soobshchit'?
     Vanda rassmeyalas'.
     - Imenno to, na chto my nadeyalis'. Utrom on povezet menya na progulku v
les. S vashego razresheniya, razumeetsya.
     - Somnevayus', chtoby on ozhidal vozrazhenij s moej  storony.  Sovershenno
ochevidno, chto ya  sniskal  reputaciyu  m-m...  obhoditel'nogo  gospodina.  -
Vol'strap nahmuril brovi. - No vy, neuzheli vy sovsem  ne  boites'?  Proshu,
bud'te  osmotritel'ny.  Situaciya  mozhet  vyjti  iz-pod  kontrolya  v  lyuboe
mgnovenie.
     - Net. YA absolyutno spokojna  i  boyus'  tol'ko  togo,  chto  nichego  ne
proizojdet.
     Ej pokazalos', chto Vol'strap pokrasnel, no svet byl slishkom  tusklym,
chtoby rassmotret'.
     "Dolzhno byt', schitaet  menya  sovsem  besstyzhej  devkoj.  Bednyaga!  Ne
isklyucheno, chto emu na samom dele sovsem ne tak  legko,  kak  on  staraetsya
delat' vid, kogda ya ryadom v posteli, no on ne smeet ko  mne  prikosnut'sya.
Nu nichego, zavtra tak ili inache my dolzhny zavershit' delo", - dumala Vanda.
     Po kozhe u nee probezhal holodok. Ona vyzvala |verarda. Govorili bystro
i konkretno.
     Stranno, no ona mgnovenno zasnula.  Son  byl  neglubokim,  ozhivlennym
videniyami, no na rassvete Vanda prosnulas' bodroj.
     - YA gotova k bol'shoj ohote! - voskliknula ona.
     - Prostite? - peresprosil Vol'strap.
     - Tak, erunda. Pozhelajte mne udachi.
     Kogda Vanda byla uzhe na poroge, dushevnyj poryv vernul ee  nazad.  Ona
sklonilas' nad Vol'strapom i legkim poceluem kosnulas' ego gub.
     - Bud'te ostorozhny, druzhishche!
     Lorenco zhdal na pervom etazhe za stolom, na kotorom byl nakryt obychnyj
skromnyj zavtrak.
     - Kak sleduet podkrepimsya v polden', - poobeshchal on.
     V  ego  golose  zvuchala  radost'.  Kazhdoe  dvizhenie  bylo   ispolneno
ital'yanskoj zhivosti i gracii.
     - Kakaya zhalost', chto tol'ko moi glaza  naslazhdayutsya  darovannym  vami
prazdnikom krasoty, no ya v upoenii ot nego.
     - Proshu vas, sin'or, vy stanovites' derzkim.
     "Govorila by srednevekovaya flamandka v stile  viktorianskih  romanov?
Nichego, emu, pohozhe, net dela do moih slov".
     - Derzok, no prav, moya gospozha.
     Vanda staratel'no podgotovilas' k progulke: zatyanula  korsazh  -  dazhe
tuzhe, chem sledovalo, otchego ej  bylo  ne  sovsem  udobno,  -  i  tshchatel'no
podobrala odezhdu po cvetu. Goluboj cvet  shel  ej  bol'she  vsego.  Vprochem,
Lorenco  vyglyadel  eshche  zhivopisnee  -  krasnaya  korotkaya  nakidka   poverh
prihotlivo rasshitogo zolotisto-zelenogo dlinnogo kamzola, mech na poyase  iz
tisnenoj kozhi s bronzovoj pryazhkoj, zheltovato-korichnevye  (pod  cvet  glaz)
uzkie shtany, pokroj kotoryh podcherkival linii beder i ikr, krasnye bashmaki
s zagnutymi vverh nosami. Koroche, oni drug druga stoili.
     Vnezapno ee kol'nula zhalost'.
     "Bednaya Ilariya! Tihaya, zastenchivaya domosedka, prednaznachennaya sud'boj
dlya obeta vernosti, materinstva, doma, - i vdrug poyavlyayus' ya i okoldovyvayu
ee suzhenogo...
     No zdes' net nichego udivitel'nogo dlya nravov etih  vremen,  i,  mozhet
byt', ya obmanyvayus', no mne pokazalos', chto Bartolomeo otnositsya k nej kak
k lichnosti - do opredelennoj stepeni, konechno. I chto by ni sluchilos',  eto
po krajnej mere ne ubijstvo".
     Loshadi stoyali nagotove na ulice. Lorenco ne sovsem tochno vyrazil svoyu
mysl', kogda skazal, chto obed budet na dvoih. Dazhe zdes' eto moglo vyzvat'
skandal. Dvoe slug, muzh i zhena, soprovozhdali ih  v  progulke  s  korzinami
snedi. V techenie dnya Vande neobhodimo budet ostat'sya  naedine  s  rycarem.
Esli on ne sdelaet pervogo shaga, pridetsya samoj proyavit'  iniciativu.  Ona
poka  ne  znala,  kakim  obrazom.  Vanda,  predpochitaya   otkrovennost'   v
otnosheniyah  s   lyud'mi,   nikogda   ne   pribegala   k   ulovkam   zhenskoj
soblaznitel'nosti. Ona polagala, chto i sejchas, s Lorenco, eto iskusstvo ej
ne potrebuetsya.
     Odnako, vzobravshis' na loshad' i ustraivayas' v damskom sedle, lishennom
vsyakih izlishestv, ona vse  zhe  reshila  pokazat'  Lorenco  strojnuyu  nozhku,
obtyanutuyu chulkom.
     Kopyta zastuchali po mostovoj. Gorodskie vorota ostalis' pozadi vmeste
s zapahami goroda, i Vanda perevela  duh.  S  vostoka  struilsya  solnechnyj
svet. Zemlya u podnozhiya holmov to ubegala vverh, to provalivalas' v ovragi,
igraya pyatnami teni i sveta, to raskidyvalas' dolinami, pokrytymi loskutnym
odeyalom  iz  polej,  sadov  i  vinogradnikov,  sshityh  serebryanymi  nityami
ruchejkov. Seleniya lepilis' k zemle belymi gnezdami. Vdaleke Vanda  uvidela
dva zamka. Vokrug ferm prostiralis' dikie  pastbishcha  korichnevogo  cveta  s
vkrapleniyami lesov, zelenoj listvy kotoryh kosnulos' pervoe dyhanie oseni.
Vysoko v nebe na vse golosa krichali pticy. V vozduhe  oshchushchalas'  prohlada,
no on bystro progrevalsya i byl voshititel'no svezh.
     - Kakaya krasota! - voskliknula Vanda. - U nas net nichego podobnogo na
ploskih ravninah Flandrii.
     "Zato est' v rodnoj Kalifornii".
     - YA pokazhu vam gornuyu dolinu, gde  poet  vodopad  i  malen'kie  rybki
igrayut v ego struyah,  kak  padayushchie  zvezdochki,  -  otozvalsya  Lorenco.  -
Derev'ya tam napominayut stolby i arki - tak i kazhetsya, chto iz-pod  ih  seni
pokazhutsya lesnye nimfy. Kak znat'? Vdrug oni i pravda pryachutsya tam?
     Vanda vspomnila zamechanie |verarda o tom, chto lyudi v mrachnye  vremena
ne chuvstvovali privyazannosti k prirode.  Tol'ko  v  pozdnee  srednevekov'e
priroda byla priruchena chelovekom  v  toj  stepeni,  chtoby  dostavlyat'  emu
radost'. Mozhet, Lorenco nemnogo operezhal svoe vremya?..
     |verard... Vanda podavila v sebe chuvstvo viny. I  zaodno  postaralas'
izbavit'sya ot skovyvavshego ee napryazheniya.
     "Dejstvuj v stile dzen.  Naslazhdajsya  okruzhayushchim,  poka  vozmozhno.  A
zadanie, kotoroe predstoit vypolnit',  pust'  lish'  obostrit  oshchushcheniya.  V
konce koncov, takoe priklyuchenie!"
     Lorenco prishporil konya i pomchalsya galopom. Vanda posledovala za  nim.
Ona byla horoshej naezdnicej. No vskore  im  prishlos'  sbavit'  skorost'  i
dozhdat'sya tryasushchihsya  na  svoih  kobylah  slug.  Pereglyanuvshis',  Vanda  i
Lorenco rassmeyalis'.
     Vremya teklo vdol' izvilistyh  tropinok,  v  ritme  myshc  i  glubokogo
dyhaniya, zapolnennoe skripom i pozvyakivaniem sbrui, ostrymi zapahami kozhi,
pota  i  lesa,  potryasayushchimi  vidami  to  ukromnyh  zelenyh  ugolkov,   to
neob座atnyh prostorov, korotkimi replikami  i  obryvkami  pesen  Lorenco...
"Nashe lozhe - radost' i trava. O, treli solov'ya!"
     Proshlo dva chasa, prezhde chem Lorenco ostanovil konya. Lesnaya  tropinka,
po kotoroj oni ehali, vela k lugu, gde zhurchal ruchej.
     - Zdes' my i ustroim trapezu, - skazal on.
     U Vandy uchashchenno zabilos' serdce.
     - Ne rano li?
     - YA ne sobiralsya utomlyat'  vas  tryaskoj  v  sedle.  Naprotiv,  ya  rad
podarit' vam teplye vospominaniya o moej strane, chtoby vy uvezli ih domoj.
     Vanda zastavila sebya izobrazit' trepet resnic.
     - Kak pozhelaet lyubeznyj hozyain. Vy nikogda  ne  oshibalis'  v  vybore,
sin'or.
     - Lish' potomu, chto obshchestvo vdohnovlyaet menya.
     Soskochiv na zemlyu, Lorenco protyanul ej ruku i pomog speshit'sya,  zatem
dolgo ne vypuskal ee pal'cy iz svoih ruk.
     - Mario, B'yanka! - prikazal on.  -  Prigotov'te  vse,  no  mozhete  ne
toropit'sya. Prezhde ya hochu pokazat'  gost'e  grot  Apollona.  Vozmozhno,  ej
zahochetsya pobyt' tam nekotoroe vremya.
     - Kak prikazhete, - otozvalsya rovnym tonom sluga.
     B'yanka, pokachav golovoj, ne uderzhalas' ot hihikan'ya. Da,  oni  znali,
chto zatevaet sin'or Lorenco i chto im sleduet pomalkivat' posle vozvrashcheniya
s progulki.
     Lorenco predlozhil Vande ruku, i  oni  poshli  proch'  ot  slug.  Ona  s
delannoj nereshitel'nost'yu sprosila:
     - Grot Apollona, sin'or? A eto ne... yazycheskaya svyatynya?
     - O, net. On, nesomnenno, byl posvyashchen kakomu-to  bozhestvu  v  davnie
vremena, i esli ne Apollonu, to naprasno, - otvetil ee sputnik. - Tak  ego
nazyvayut v nashe vremya molodye lyudi - ved'  Apollon  eto  solnce  i  zhizn',
krasota i schast'e. No dumayu, segodnya my budem tam odni. Uveren, chto kazhdyj
vhodyashchij v grot najdet v nem svoe ocharovanie i volshebstvo.
     On prodolzhal v tom zhe duhe. Vande  dovodilos'  slyshat'  vstupleniya  i
pohuzhe. Lorenco, odnako, hvatilo uma vremya ot vremeni zamolkat', davaya  ej
vozmozhnost' nasladit'sya  neiz座asnimoj  prelest'yu  prirody.  Tropinka  byla
uzkaya nastol'ko, chto im prihodilos' idti bok o bok, i uvodila vdol' berega
ruch'ya, vse vyshe na holm. Derev'ya  zakryvali  ee  zhelto-zolotistym  navesom
listvy, gde igrali solnechnye luchi. Na ishode leta pticy uzhe  ne  peli,  no
Vanda slyshala  ih  golosa,  videla  neposedlivyh  belok  i  dazhe  zametila
promchavshegosya  streloj  olenya.  Utro  razlivalos'  rovnym  teplom,   travy
podnyalis' k solncu. Lorenco pomog Vande snyat' nakidku i perekinul ee cherez
levuyu ruku.
     SHum padayushchej vody slyshalsya vse blizhe.  Oni  snova  vyshli  na  polyanu.
Devushka, hlopnuv v ladoshi, voskliknula ot iskrennego  vostorga.  S  utesa,
iskryas',  padala  voda.  Derev'ya  okruzhali  krohotnuyu  polyanu  kol'com   i
smykalis' nad nej zhivym potolkom. Dern po beregam ruch'ya, zelenyj i myagkij,
okajmlyala shirokaya polosa mha.
     - Nu kak? Ispolnil li ya svoe obeshchanie? - sprosil Lorenco.
     - Tysyachekratno.
     - Vashi slova raduyut menya bol'she pobednogo klicha na  pole  boya.  Idite
syuda, napejtes', esli hotite, i sadites', - Lorenco rasstelil  ee  nakidku
na zemle, -  i  my  vozblagodarim  boga  za  ego  shchedrost',  najdya  v  nej
udovol'stvie.
     "Pohozhe, on uzhe reshilsya, - mel'knulo u  nee  v  myslyah.  -  Ser'eznyj
malyj...  i  est'  v  nem  etakaya  osnovatel'nost',  glubina...  bylo   by
interesno... - Vanda usmehnulas' pro sebya. - Odnako, segodnya  on,  pohozhe,
sobiraetsya zanyat'sya mnoj, i nakidka broshena na travu vovse  ne  dlya  togo,
chtoby ya sidela".
     Napryazhenie skovalo Vandu.
     "Pora!"
     Lorenco sklonilsya nad nej.
     - Vam ploho, moya gospozha? Vy tak pobledneli! - On vzyal Vandu za ruku.
- Otdohnite, pozhalujsta. My mozhem ostavat'sya zdes' skol'ko ugodno.
     Devushka pokachala golovoj.
     - Net,  blagodaryu  vas,  ya  sovershenno  zdorova.  -  Ponyav,  chto  ona
poluvnyatno bormochet, Vanda proiznesla obychnym golosom:  -  Bud'te  ko  mne
snishoditel'ny. YA dala obet ezhednevno vo vremya etogo puteshestviya prinosit'
molitvu moemu nebesnomu pokrovitelyu. - I brosiv tomnyj vzglyad na  Lorenco:
- Esli ya ne ispolnyu ego sejchas, boyus', chto pozzhe i vovse zabudu o nem.
     - Da-da, konechno, - Lorenco otoshel v storonu i snyal  temno-fioletovuyu
shlyapu.
     Vanda  dostala  kommunikator,  podnesla  disk  k  gubam  i   vklyuchila
ustrojstvo.
     -  Govorit  Vanda,  -  proiznesla  ona   na   anglijskom,   poskol'ku
temporal'nyj  zvuchal  slishkom  chuzherodno.  Ona   slyshala   bienie   serdca
otchetlivee svoih slov. - Dumayu, vse skladyvaetsya tak, kak my i  nadeyalis'.
On i ya nahodimsya vdvoem v gornoj doline, i esli on ne daet voli rukam,  to
tol'ko potomu, chto ego taktika gorazdo ton'she. Zafiksiruj moi koordinaty i
daj  mne...  skazhem,  pyatnadcat'  minut,  chtoby   sozdat'   neprinuzhdennuyu
obstanovku. Horosho?
     Ona, konechno, ponimala, chto sejchas |verard ne mozhet  otvetit',  chtoby
ne vyzvat' podozrenij Lorenco.
     - Svyaz' zakonchena, - ona vyklyuchila raciyu, opustila medal'on, sklonila
golovu i perekrestilas'. - Amin'!
     Lorenco tozhe osenil sebya krestom.
     - Vy molilis' na vashem rodnom yazyke?
     Vanda kivnula.
     - Dialekt moego detstva. Mne tak gorazdo spokojnee.  Moj  pokrovitel'
zabotlivo hranit menya. - Ona zasmeyalas'. - Teper' ya chista  pered  nebom  i
dazhe gotova na oprometchivye postupki.
     Lorenco nahmuril brovi.
     - Osteregajtes'! |to pohozhe na eres' katarov.
     - YA poshutila, moj gospodin.
     On tut zhe otbrosil religioznost' v storonu i zasvetilsya ulybkoj,  kak
vodnaya glad' pod luchami solnca.
     - U vas  neobychnyj  medal'on.  Vnutri  kakaya-nibud'  relikviya?  Mozhno
posmotret'?
     Poluchiv soglasie, on vzyalsya za cepochku, skol'znuv pal'cami  po  grudi
devushki, i snyal medal'on cherez golovu. S odnoj  storony  byl  vygravirovan
krest, na drugoj - episkopskij posoh i porohovnica.
     - Tonkaya rabota, - probormotal on. - Dostojnaya vladelicy.
     Lorenco povesil cep' s medal'onom na vetku dereva.
     Vandoj ovladelo bespokojstvo.
     - S vashego pozvoleniya, sin'or, - ona napravilas' k derevu.
     On pregradil ej dorogu.
     - On ved' ne nuzhen vam pryamo sejchas? - promurlykal Lorenco. - I vy ne
po pogode teplo odelis', ya vizhu kapel'ki pota na vashej  belosnezhnoj  kozhe.
Pozvol'te pomoch' vam...
     On zaklyuchil shcheki Vandy v ladoni, potom pal'cy  ego  opustilis'  k  ee
podborodku i razvyazali lenty golovnogo ubora.
     - Vy osleplyaete menya zolotym siyaniem, - vydohnul on i privlek Vandu k
sebe.
     -  Moj  gospodin,  -  zadohnuvshis',  prosheptala  ona,  kak   podobaet
dobroporyadochnoj zhenshchine,  -  chto  vy  delaete?  Ne  zabyvajtes'!  -  Vanda
okazyvala lish' legkoe soprotivlenie ego sile. Telo Lorenco bylo  moshchnym  i
gibkim. Ego goryachee dyhanie, kolkie usy i boroda priveli Vandu v smyatenie.
On znal, kak celovat' zhenshchinu.
     - Net, - slabo zaprotestovala ona, kogda ego guby  kosnulis'  shei.  -
|to nehorosho, eto smertnyj greh. Otpustite menya, umolyayu!
     - |to pravil'no, eto estestvenno, eto sud'ba - moya i vasha.  Valburga,
o Valburga! Vasha krasota voznesla menya k vratam raya. Ne svergajte  menya  v
ad s nebesnyh vysej!
     - No ya, ya skoro dolzhna uehat'...
     - A ya budu leleyat' vospominaniya vo vremya dolgogo krestovogo pohoda  i
do teh por, poka ya zhivu na etoj zemle. Ne otvergajte Kupidona zdes', v ego
obiteli!
     "Kak chasto on proiznosil eti slova? On ves'ma iskushen. No vser'ez  li
eto? V kakoj-to stepeni, naverno. A  mne,  mne  pridetsya  derzhat'  ego  na
kryuchke do pribytiya |verarda.  Lyuboj  cenoj  proderzhat'sya.  YA  dumala,  chto
pyatnadcat' minut - srok vpolne bezopasnyj, a tut, nu prosto lesnoj  pozhar,
ej-bogu".
     Spustya kakoe-to vremya - hotya vremeni ona uzhe  ne  zamechala,  -  Vanda
perestala umolyat', chtoby Lorenco otpustil ee, i lish' pytalas' uderzhat' ego
ruki ot izlishnej provornosti. |to tozhe  prodolzhalos'  nedolgo.  Neozhidanno
dlya sebya Vanda obnaruzhila, chto lezhit na  sobstvennoj  nakidke,  a  Lorenco
podnimaet ee yubki vyshe kolen.
     "Nu chto zh, esli tak, to radi dela ya gotova i na  bol'shie  zhertvy",  -
uspela podumat' ona.
     Vozduh s treskom razorvalsya.
     - Beregis', greshnik! - progremel |verard. - Ad davno podzhidaet tebya!
     Lorenco skatilsya s Vandy i vskochil na nogi. Pervoj bezotchetnoj mysl'yu
Vandy bylo: "O chert!" Ona sela, potomu chto ot  volneniya  i  chastyh  udarov
serdca ne mogla srazu podnyat'sya s zemli.
     |verard,  prizemliv  temporoller,  spustilsya  s  apparata  i   vstal,
vozvyshayas' nad nimi. Belye odezhdy skryvali ego  krepkuyu  figuru.  Ogromnye
kryl'ya perelivalis' radugoj za ego plechami. Vokrug golovy siyal nimb.  Lico
ego, pravda, vyglyadelo dlya  angela  slishkom  uzh  po-chelovecheski,  podumala
Vanda, no mozhet byt',  imenno  eto  i  pridavalo  ubeditel'nosti  illyuzii,
sozdannoj s pomoshch'yu fotonnogo generatora Patrulya.
     V pravoj ruke |verard derzhal raspyatie vnushitel'nyh  razmerov.  Vnutri
nego, znala Vanda, byl vmontirovan paralizator.  On  govoril,  chto  oruzhie
mozhet i ne ponadobit'sya. Dolzhen srabotat' rozygrysh. |verard i Kit  Denison
prodelali  podobnyj  tryuk  v  drevnem  Irane  i  blagodarya  emu  ispravili
narushenie v istorii lokal'nogo haraktera.
     - Lorenco de Konti, veliki tvoi grehi na zemle! - proiznes |verard. -
Kak ty posmel  posyagnut'  na  chest'  tvoej  gost'i  nakanune  zhenit'by  na
neporochnoj i pravednoj device?  Znaj,  svoim  postupkom  ty  oskvernil  ne
tol'ko sobstvennoe nichtozhnoe sushchestvo!
     Rycar' v uzhase otshatnulsya.
     - YA ne hotel nichego durnogo! - zakrichal on. - ZHenshchina  vvela  menya  v
iskushenie!
     Vanda reshila, chto razocharovanie -  eto  ne  samaya  podhodyashchaya  sejchas
reakciya.
     Lorenco zastavil sebya posmotret' v lico |verarda. On  nikogda  prezhde
ne videl ego, hotya agent Patrulya prekrasno  znal  ital'yanca  s  toj  pory,
kogda prervalas' liniya vremeni. Lorenco szhal  kulaki,  raspravil  plechi  i
sudorozhno vtyanul v sebya vozduh.
     - Net! - skazal on. - YA solgal. Ona ni v chem ne vinovata. YA uvlek  ee
syuda s grehovnoj cel'yu. Pust' nakazanie padet na menya odnogo.
     Slezy zatumanili glaza Vandy.
     "YA vdvojne rada, chto my ostavlyaem ego v zhivyh", - podumala ona.
     - Dostojnye slova, - s besstrastnym vidom provozglasil |verard. -  Ih
pripomnyat v sudnyj den'.
     Lorenco obliznul guby.
     - No pochemu nakazanie nastiglo nas, vernee, menya? - provorchal  on.  -
Podobnoe proishodit tysyachi raz kazhdyj den' po vsemu  miru.  Pochemu  Nebesa
stol' ozabocheny mnoyu? Ona... uzh ne svyataya li ona?
     - |to opredelit Bog, -  otvetil  |verard.  -  Ty,  Lorenco,  sovershil
ser'eznyj greh, potomu chto Vsevyshnij prednaznachal tebya dlya velikih deyanij.
Svyatoj Zemlej ovladevayut yazychniki, nad nej navisla ugroza  utraty  ee  dlya
hristian,  potomu  chto  te,  kto  po  vole  Bozh'ej  vladel  eyu,  zabyli  o
pravednosti do takoj stepeni, chto svoim prisutstviem  oskorblyayut  svyatyni.
Kak mozhet greshnik iskupit' ih vinu!
     Rycar' poshatnulsya.
     - YA dolzhen...
     - Tebya prizyvayut v krestovyj pohod. Ty mog povremenit', gotovya dushu v
mire semejnoj zhizni, poka germanskij korol' ne vystupit v pohod. Teper' na
tebya nalagaetsya  epitim'ya  -  ty  otrekaesh'sya  ot  zhenit'by  i  nemedlenno
otpravlyaesh'sya v vojsko korolya.
     - O, net...
     "Uzhasnyj skandal, osobenno esli on osmelitsya raskryt' prichinu  tol'ko
svoemu duhovniku. Bednaya otverzhennaya Ilariya. Neschastnyj  starik-otec.  Kak
by mne hotelos' sdelat' vse inache", - dumala Vanda.
     Ona predlagala |verardu perenesti  Lorenco  v  proshloe,  chtoby  on  s
samogo nachala otkazalsya ot predlozhennoj partii. |verard togda vozrazil:
     - Neuzheli ty do sih por ne  osoznala,  skol'  neustojchivo  ravnovesie
sobytij? Ty ugovorila menya na avantyuru, kotoraya edva ukladyvaetsya u menya v
soznanii.
     Sejchas, obrashchayas' k Lorenco, on proiznes:
     - Ty poluchil prikaz,  soldat!  Podchinis'  i  blagodari  Boga  za  ego
milost'!
     Lorenco prodolzhal nepodvizhno stoyat' na  meste.  Holodok  probezhal  po
telu Vandy. Da, on porozhdenie svoej epohi, no on umen, krepok i otnyud'  ne
naiven, kogda delo kasaetsya otnoshenij mezhdu lyud'mi.
     - Na koleni! - tverdo proiznesla ona i sama prinyala molitvennuyu pozu,
slozhiv pered soboj ruki.
     - Da, da! - Lorenco shatko dvinulsya k siluetu angela. - Gospod' ukazal
mne vernyj put'. Spasitel' ukrepil moyu volyu i vlozhil silu v ruku, derzhashchuyu
mech.
     On opustilsya na koleni pered  |verardom,  obnyal  nogi  patrul'nogo  i
sklonil golovu na ego siyayushchie odezhdy.
     - Dostatochno! - smushchenno proiznes  |verard.  -  Stupaj  i  bol'she  ne
greshi!
     Lorenco otpustil |verarda, vozdel ruki vverh, slovno v molitve, zatem
vdrug neulovimym dvizheniem opustil levuyu ruku i  rezko  udaril  po  pravoj
ruke |verarda. Raspyatie vypalo iz razzhavshihsya  pal'cev.  Lorenco  provorno
vypryamilsya i otskochil nazad. Ego mech so svistom vyletel iz  nozhen.  Solnce
vspyhnulo na stal'nom klinke.
     - Ty angel?! - vykriknul on. - Ili demon?
     - Kakogo cherta?! - |verard sdelal shag, chtoby podnyat' paralizator.
     Lorenco pryzhkom pregradil emu put'.
     - Stoj tam, gde stoish', inache zarublyu! - gromko rasporyadilsya  rycar'.
- Nazovi, kto ty istinno est', i otpravlyajsya vosvoyasi!
     |verard ovladel soboj.
     - Ty otkazyvaesh'sya povinovat'sya poslanniku Nebes?
     - Net. No esli ty i v samom dele poslannik Nebes. Pomogi mne Gospod',
ya dolzhen eto uznat'!
     U Vandy golova poshla krugom.
     "On ne poveril. Pochemu?  Da,  Mens  rasskazyval,  chto  zdes'  v  hodu
istorii o d'yavolah, nabrosivshih lichinu, chtoby zavlech' lyudej v svoi lapy, a
nekotorye  dazhe  prinimayut  oblik  Iisusa.   Esli   u   Lorenco   voznikli
podozreniya..."
     - Smotri na menya! - skazal |verard.
     - YA dazhe oshchupal tebya! - otrezal Lorenco.
     "Oho-ho, - dogadalas' Vanda. - Angelam ne polozheno  imet'  genitalii.
Da, my stolknulis' s neobychajno pronicatel'nym i besstrashnym chelovekom. Ne
udivitel'no, chto budushchee celikom zavisit ot nego".
     Vanda dvinulas' vpered na chetveren'kah. Raspyatie lezhalo metrah v treh
ot nee. Esli |verardu udastsya  uderzhat'  vnimanie  Lorenco,  poka  ona  ne
podpolzet k oruzhiyu, byt' mozhet, im udastsya zakonchit' operaciyu.
     - CHego radi Satana  stanet  otpravlyat'  tebya  v  krestovyj  pohod?  -
vozrazil agent Patrulya.
     - CHtoby ubrat' menya otsyuda. Na sluchaj, esli Rodzher, etot volk,  reshit
ukrast' u nas ne tol'ko Siciliyu. - Lorenco vozdel ochi k nebu. - Gospodi, -
vzmolilsya on, - ne zabluzhdayus' li ya? Daruj mne znamenie!
     "Vryad li Mens sumeet vzmahnut' kryl'yami", - uspela podumat' Vanda.
     |verard metnulsya k temporolleru. Na nem on  smozhet  derzhat'  situaciyu
pod kontrolem. Lorenco s krikom brosilsya na nego i vzmahnul mechom. |verard
edva  uvernulsya.  Krov'  prostupila  skvoz'  porvannuyu  odezhdu,   tolchkami
vylivayas' iz glubokoj rany na pravom pleche i stekaya na grud'.
     - Vot ono, moe znamenie! - zavopil Lorenco. - Ty ne demon i ne angel!
Umri, koldun!
     On sbrosil |verarda s temporollera,  ne  dav  emu  i  sekundy,  chtoby
vospol'zovat'sya kommunikatorom. Vanda podpolzla k raspyatiyu.  Shvativ  ego,
ona vskochila na  nogi  i  tut  ponyala,  chto  ne  znaet,  kak  pol'zovat'sya
zamaskirovannym oruzhiem.
     - Ty tozhe?! - prostonal Lorenco. - Ved'ma!
     On dvinulsya na Vandu. Mech sverknul nad ego golovoj. Neistovaya  yarost'
do neuznavaemosti iskazila lico Lorenco.
     |verard brosilsya  v  ataku.  Pravaya  ruka  visela  plet'yu,  i,  chtoby
ostanovit' mech, on chto bylo sil udaril Lorenco szhatoj v kulak levoj.  Udar
prishelsya sboku, pod chelyust'. Tresnula kost'.
     Mech opisal dugu i vypal iz ruki Lorenco, blesnuv, kak struya vodopada.
Rycar' poshatnulsya, obmyak i ruhnul na zemlyu.
     - Vanda, kak ty tam? - prohripel |verard.
     - Normal'no. YA ne ranena. CHto s nim?
     Oni  podoshli  k  Lorenco.  Rycar',  skryuchivshis',  lezhal   na   zemle,
nedvizhimyj, s shiroko otkrytymi  glazami,  obrashchennymi  k  nebu.  Rot  ziyal
uzhasayushchej  vpadinoj,  yazyk  vyvalilsya  na  vybituyu  skulu.   Golova   byla
neestestvenno vyvernuta.
     |verard prisel na kortochki, osmotrel Lorenco, vypryamilsya.
     - Mertv, - medlenno skazal on. - Perelom shei. YA ne hotel. No on  ubil
by tebya.
     - I tebya! O, Mens! - Vanda  prizhalas'  golovoj  k  ego  okrovavlennoj
grudi. On obnyal ee levoj rukoj.
     - Mne nuzhno vernut'sya na  bazu,  chtoby  menya  podlatali,  poka  ya  ne
poteryal soznanie, - skazal on, nemnogo pomolchav.
     - Ty mozhesh'... vzyat' ego s soboj?
     - Ozhivit'  i  vylechit'?  Net.  Slishkom  opasno  vo  vseh  otnosheniyah.
Perezhitoe  nami  ne  dolzhno  bylo  sluchit'sya.  Soglasis',  eto   nastol'ko
neveroyatno... No potok  vremeni...  slovno  nes  ego,  stremyas'  sohranit'
izvrashchennoe budushchee. Budem nadeyat'sya, chto my nakonec-to sokrushili istochnik
vseh nashih zol.
     |verard netverdoj  pohodkoj  napravilsya  k  temporolleru.  Slova  ego
padali otryvisto. Guby stali blednymi.
     - Esli tebe eto pomozhet, Vanda... YA ne predupredil tebya, no... v mire
Fridriha... otpravivshis' v krestovyj pohod, Lorenco umer  ot  infekcionnoj
bolezni.  Polagayu,  eto  sluchilos'  by  i  zdes'...  ZHar,  rvota,   ponos,
bespomoshchnost'. Dostojnaya li eto smert' dlya rycarya? Po-moemu, net.
     |verard s pomoshch'yu Vandy zabralsya na apparat. Golos ego nemnogo okrep.
     - Tebe pridetsya doigrat' do konca. Begi k slugam, krichi.  Skazhi,  chto
na vas napali grabiteli. Krov'... On ranil odnogo-dvuh vorov. Poskol'ku ty
sbezhala, razbojniki reshili, chto im tozhe  luchshe  skryt'sya.  Lyudi  v  Anan'i
vozdadut dolzhnoe ego pamyati. Lorenco umer kak rycar', zashchishchaya damu.
     - M-da.
     "A Bartolomeo dob'etsya svoego i vskore zhenitsya na opechalennoj neveste
geroya".
     - Podozhdi minutku! - Ona podobrala s zemli mech, podoshla k |verardu  i
prilozhila  klinok  plashmya  k  ego  zabryzgannoj  krov'yu  odezhde.  -  Krov'
banditov.
     |verard slabo ulybnulsya.
     - Umnica, - prosheptal on. - Toropis'!
     - Davaj, trogaj!
     Ona pospeshno pocelovala ego i poshla proch'. Roller i chelovek ischezli.
     Vanda ostalas' odna s mechom v ruke nad trupom Lorenco.
     "YA tozhe zapyatnana krov'yu", - podumala ona otstranenno.
     Stisnuv zuby, Vanda sdelala dva nadreza na rebrah  s  levoj  storony.
Nikto ne  stanet  pristal'no  obsledovat'  ee  rany  i  zadavat'  voprosy.
Kriminalistika prinadlezhit dalekomu budushchemu, ee zavtrashnemu dnyu, esli  on
sushchestvuet. V dome de  Konti  pechal'  vytesnit  mysli,  poka  gordost'  ne
oblechet ee v stojkoe smirenie.
     Vanda, sklonivshis' nad telom, vlozhila efes mecha v  pal'cy  Lorenco  i
hotela zakryt' emu glaza, no peredumala.
     - Proshchaj! - prosheptala ona. - Esli  Bog  est',  nadeyus',  on  vozdast
tebe.
     Podnyavshis' na nogi, ona poshla k polyane, navstrechu delam, kotorye  eshche
zhdali zaversheniya.





     On pozvonil ej v roditel'skij  dom,  gde  Vanda  provodila  ocherednoj
otpusk. Ona ne hotela, chtoby |verard zaezzhal k nej. U nee uzhe ne  ostalos'
sil lgat' rodnym. Oni vstretilis' na sleduyushchee utro v delovoj chasti goroda
v roskoshno-staromodnom vestibyule otelya "Svyatoj Francisk". Nekotoroe  vremya
oni stoyali molcha, ne raznimaya ruk i glyadya drug na druga.
     - Tebe, naverno, hochetsya ujti otsyuda, - nakonec vymolvil |verard.
     - Da, - soglasilas' Vanda. - Ne mogli  by  my  pobyt'  gde-nibud'  na
vozduhe?
     - Horoshaya ideya. - On ulybnulsya. - Vizhu, ty teplo odelas' i  zahvatila
zhaket. YA tozhe.
     Ego  mashina  stoyala  v  garazhe   na   YUnion-skver.   Oni   pochti   ne
razgovarivali, poka dvigalis' v plotnom potoke  avtomobilej  i  peresekali
most Zolotye Vorota.
     - Ty sovsem popravilsya? - reshilas' sprosit' Vanda.
     - Da-da, - zaveril on. - Davno uzhe. Neskol'ko nedel' ushlo  na  vsyakie
organizacionnye dela, prezhde chem menya otpustili otdohnut'.
     - Istoriya vernulas' na krugi svoya? Vezde i vo vseh vremenah?
     - Tak mne skazali, i poka vse vidennoe mnoyu  podtverzhdaet  normal'noe
techenie sobytij. - |verard vzglyanul na nee,  na  mgnovenie  otvlekshis'  ot
rulya. - Ty zametila chto-to neobychnoe?
     - Net, nichego. Hotya ya i priehala syuda...  s  nespokojnym  serdcem,  v
strahe.
     - Polagaya, chto vdrug, naprimer,  tvoj  otec  -  alkogolik,  a  sestra
voobshche ne poyavilas' na svet? Tebe ne  stoilo  volnovat'sya.  Kontinuumu  ne
trebuetsya mnogo vremeni dlya vosstanovleniya struktury vplot' do  mel'chajshih
detalej.
     Slova  eti,  proiznesennye  po-anglijski,   teryali   smysl,   no   po
molchalivomu soglasiyu oni izbegali temporal'nogo yazyka.
     -  I  pervoosnova  sluchivshegosya,  vseh  teh   sobytij,   kotorye   my
predotvratili, lezhit v proshlom, vosem' vekov nazad.
     - Da.
     - Ne slyshu radosti v tvoem golose.
     - YA... ya rada i priznatel'na za to, chto ty poyavilsya na moej vremennoj
linii tak skoro.
     - Ty ved' soobshchila datu priezda. YA reshil,  chto  dnya  dva  tebe  nuzhno
pobyt' s sem'ej, otvlech'sya ot sluzhebnyh zabot. Pohozhe, u  tebya  eto  ploho
poluchilos'.
     - Mogli by  my  pogovorit'  pozzhe?  -  Vanda  vklyuchila  radio.  Salon
zapolnila melodiya Mocarta.
     Byla seredina nedeli v nachale yanvarya, promozglogo i oblachnogo.  Kogda
oni dobralis' do skorostnogo shosse nomer  1,  ih  mashina  okazalas'  pochti
edinstvennoj, mchavshejsya na sever. V Oleme oni kupili na lench buterbrody  i
pivo. U stancii Pojnt-Rejes  |verard  svernul  k  okeanu.  Za  Invernessom
nachinalsya ogromnyj plyazh, v etot sezon bezlyudnyj. On ostavil mashinu u vody,
i oni pobreli vdol' berega. Vanda vzyala |verarda za ruku.
     - CHto ne daet tebe pokoya? - sprosil on, narushiv molchanie.
     - Ty sam znaesh', Mens, - otozvalas' ona. -  Ved'  ty  vidish'  gorazdo
bol'she i glubzhe, chem pokazyvaesh'.
     Veter unes ee slova, proiznesennye tihim golosom. On pronzitel'no vyl
i gudel nad nedovol'nym ropotom priboya, studil  lica  holodnymi  bryzgami,
prisypal guby sol'yu, razveval volosy. CHajki kruzhili vysoko v  nebe,  ronyaya
peryshki. Priliv tol'ko nachal nakatyvat' na bereg, i oni shli po tverdomu  i
temnomu ot vody pesku. Izredka pod nogami hrusteli  rakushki  ili  lopalis'
puzyrchatye burye  vodorosli.  Sprava,  vperedi  i  pozadi  nih,  naskol'ko
hvatalo glaz, tyanulis' dyuny. Sleva iz  beskrajnej  dali  nakatyvali  grivy
voln Vdali ot berega vidnelsya odinokij korabl'. Ves' mir okrasilsya v belyj
i serebristo-seryj cvet.
     - Net, ya prosto staryj beschuvstvennyj churban, - skazal |verard.  -  A
chuvstva - eto tvoj udel. - Nemnogo pomolchav, on sprosil: - Tebya  bespokoit
Lorenco?  Pervaya  nasil'stvennaya  smert',  mozhet,  voobshche  pervaya   smert'
cheloveka, kotoruyu ty videla svoimi glazami?
     Ona kivnula. Tyazhest' v dushe ne uhodila.
     - YA tak i dumal, - skazal  on.  -  |to  vsegda  strashno.  I  osobenno
otvratitel'no, kogda delo kasaetsya nasiliya,  zapolnyayushchego  ekrany  v  nashi
dni. Lyudi upivayutsya etimi zrelishchami podobno rimlyanam na boyah  gladiatorov.
No zriteli zabyvayut real'nyj smysl. Byt' mozhet, prodyusery  slishkom  glupy,
ili u nih sovsem net voobrazheniya. Pohozhe,  oni  prosto  ne  osoznayut,  chto
takoe smert'. Ved' kazhdyj raz eto zhizn', intellekt,  celyj  mir  oshchushchenij,
unichtozhennye navsegda i bezvozvratno.
     Vanda sodrognulas'.
     - Tem ne menee, - prodolzhal |verard, - mne prihodilos' ubivat' ran'she
i, vidimo, pridetsya i vpred'. Bozhe, kak by ya hotel, chtoby vse  proishodilo
inache, no  sobytiya  razvivayutsya  po-svoemu,  i  poroj  ya  prosto  ne  mogu
pozvolit' sebe otvlechennye razmyshleniya. Kak i ty. Uveren, ty privyazalas' k
Lorenco. YA tozhe. My hoteli poshchadit' ego, verili, chto  sumeem.  No  sobytiya
vyshli iz-pod kontrolya. I nashej pervoj zadachej bylo  vypolnit'  dolg  pered
temi, kogo my po-nastoyashchemu lyubim. Tak ved'? Da,  tebe  prishlos'  perezhit'
uzhasnye sobytiya, no ty vela sebya s chest'yu i ty  dostatochno  sil'na  duhom,
chtoby ostavit' teper' tot den' pozadi.
     Ona ustavilas'  v  beskonechnoe  pustynnoe  prostranstvo,  uhodyashchee  k
gorizontu.
     - YA znayu, - otvetila ona. - YA starayus' zabyt'.
     - No?
     - No my ne prosto ubili cheloveka - ili stali prichinoj ego gibeli, ili
okazalis' prichastny k ego  smerti.  Skol'ko  soten  milliardov  zhiznej  my
unichtozhili?
     - A skol'ko vernuli k zhizni?  Vanda,  te  miry,  kotorye  my  videli,
nikogda ne sushchestvovali. My i koe-kto eshche iz Patrulya hranim vospominaniya o
nih, u kogo-to ostalis' shramy na pamyat', kto-to poteryal tam zhizn'. No  kak
by tam ni bylo, togo, chto  my  pomnim,  nikogda  ne  sushchestvovalo.  My  ne
unichtozhili te  varianty  budushchego.  |to  nevernaya  fraza.  My  vsego  lish'
predotvratili ih poyavlenie.
     Vanda krepche szhala ruku |verarda.
     - Vot eto-to menya i strashit, - tiho proiznesla ona.  -  Ponachalu  eto
byla teoriya, kotoruyu prepodayut v Akademii sredi  prochih  predmetov  -  kak
pravilo, bolee ponyatnyh. No teper' ya pochuvstvovala vse eto na  sebe.  Esli
vse sluchajnoj besprichinno, esli ne sushchestvuet tverdoj  real'nosti  i  est'
tol'ko matematicheskij teatr tenej, gde vse menyaetsya, menyaetsya, menyaetsya do
beskonechnosti, smetaya nas samih slovno sny...
     Veter bil v lico. Vanda umolkla, glotnula vozduha i, nakloniv golovu,
dvinulas' dal'she.
     |verard prikusil gubu.
     - |to nelegko, - soglasilsya on. - Tebe pridetsya smirit'sya s tem,  kak
malo my znaem i kak malo v chem mozhno byt' uverennym.
     Oni vdrug ostanovilis'. Otkuda vzyalsya  etot  neznakomec?  Oni  dolzhny
byli srazu zametit' ego, on tozhe brel  vdol'  berega  medlennym  shagom  so
skreshchennymi na grudi rukami, glyadya to  na  more,  to  na  krohotnye  sledy
zhizni, vybroshennye na pesok.
     - Dobryj den', - proiznes neznakomec.
     Privetstvie  prozvuchalo  myagko  i  melodichno,  v  anglijskom  skvozil
akcent, proishozhdenie kotorogo oni ne mogli  opredelit'.  Priglyadevshis'  k
neznakomcu,  oni  dazhe  usomnilis',  muzhchina  li   pered   nimi.   Odezhda,
napominayushchaya oblachenie hristianskogo monaha, no bleklo-zheltogo cveta,  kak
u  buddistov,  skryvala  figuru  srednih  razmerov.  Lico  ne   to   chtoby
nevyrazitel'noe, net - chetkie linii, polnye guby, legkaya pechat' vremeni, -
no ono moglo prinadlezhat' i muzhchine, i  zhenshchine,  tak  zhe,  kak  i  golos.
Opredelit' rasu tozhe bylo nevozmozhno. On  -  esli  eto  sushchestvo  muzhskogo
pola, - kazalos', garmonichno soedinil v sebe cherty srazu vseh ras.
     |verard gluboko  vzdohnul  i  otpustil  ruku  Vandy.  Pal'cy  ego  na
mgnovenie szhalis' v kulaki. On slovno podtyanulsya i otvetil rovnym golosom:
     - Dobryj den'.
     No mozhet byt', neizvestnyj obrashchalsya k Vande, a ne k nemu?
     - Prostite velikodushno. - Kakoj myagkoj  byla  ulybka!  -  YA  nevol'no
uslyshal vash razgovor. Pozvol'te podelit'sya nekotorymi myslyami.
     - Vy iz Patrulya... - prosheptala Vanda. - Inache vy by ne uslyshali i ne
ponyali smysla nashih slov.
     Neznakomec edva zametno pozhal plechami i spokojno proiznes:
     - V eti vremena, kak i vo mnogie drugie,  nravstvennyj  relyativizm  -
eto greh,  terzayushchij  lyudej  dobroj  voli.  Oni  dolzhny  osoznat',  chto...
pol'zuyas' primerami segodnyashnego dnya, chto  smerti,  uvech'ya  i  razrusheniya,
vyzvannye Vtoroj mirovoj vojnoj, - eto zlo. Kak i novye tiranii, poseyannye
eyu. Odnako razgrom Gitlera i ego soyuznikov byl neobhodim.  Poskol'ku  lyudi
takovy, kakovy oni est', v mire vsegda bol'she zla,  nezheli  dobra,  bol'she
pechali, nezheli radosti, a potomu tem bolee vazhno zashchishchat' i  leleyat'  vse,
chto pridaet cennost' nashej zhizni.
     Nekotorye evolyucii v  sopostavlenii  luchshe  drugih.  |to  neprelozhnyj
fakt, kak i tot, chto odni zvezdy svetyat yarche drugih.  Vy  videli  zapadnuyu
civilizaciyu, v  kotoroj  cerkov'  poglotila  gosudarstvo,  i  druguyu,  gde
gosudarstvo podmenilo soboj cerkov'. Spasennoe vami - eto tot plodotvornyj
balans sil cerkvi i gosudarstva, iz kotorogo, vopreki razdoram, proschetam,
korrupcii, cinizmu i tragediyam,  vpervye  proizroslo  nastoyashchee  ponimanie
vselennoj i rodilis' pervye prochnye idealy svobody. Za sodeyannoe  vami  ne
chuvstvujte ni gordosti, ni viny. Bud'te prosto schastlivy.
     Veter zavyval, okean s grohotom podstupal blizhe.
     Vanda  nikogda  ne  videla  |verarda  nastol'ko  potryasennym.  I   ej
pokazalos', chto on vybral ochen' vernoe slovo.
     - Uchitel'... To, chto my perezhili...  |to  dejstvitel'no  sluchajnost',
defekt v potoke vremeni, kotoryj my, imenno my dolzhny byli ustranit'?
     - Da. Komozino tochno ob座asnila vam polozhenie veshchej - v toj stepeni, v
kakoj vy i ona mogli ego postich'. - I obrashchayas', v osnovnom,  k  Vande:  -
Podumajte, esli ugodno, o difrakcii, volnah, usilivayushchihsya zdes' i gasyashchih
drug druga tam, chtoby obrazovat' krugi. |to nepreryvnyj  process,  no  dlya
cheloveka on obychno nezameten. Kogda sluchilos' tak, chto usilenie soshlos' na
Lorenco de Konti, ego zhizn' priobrela harakter roka. Odnako pust'  vas  ne
gnetet i ne budorazhit to, chto vasha volya odolela samu sud'bu, rok.
     Vanda, ditya konca XX veka, vzmolilas',  ne  ponimaya  eshche,  kto  stoit
pered neyu:
     - No skazhite zhe, uchitel'... |to i est' samoe glavnoe?
     V otvet - myagkaya ulybka, za kotoroj...  to  li  blesk  stali,  to  li
otsvet molnii.
     - Da. Real'nost' vsegda predraspolozhena k  haosu,  a  Patrul'  -  tot
stabiliziruyushchij element, kotoryj uderzhivaet vremya  v  opredelennom  rusle.
Mozhet byt', eto ne samoe luchshee ruslo, no my  ne  bogi,  chtoby  navyazyvat'
nechto inoe, znaya, chto v konce koncov ono vse-taki privedet nas v  budushchee,
nedostupnoe nashemu voobrazheniyu sejchas. Odnako sobytiya, esli ih pustit'  na
samotek, neizbezhno stanut razvivat'sya v hudshem  napravlenii.  Vselennaya  s
tol'ko lish' spontannymi izmeneniyami sama po sebe ne imeet  ni  smysla,  ni
celi, i v konechnom schete ee zhdet samorazrushenie.  V  takoj  vselennoj  net
mesta svobode.
     I ne dlya togo li vselennaya  sozdala  razum,  chtoby  zashchitit'  sebya  i
pridat' smysl svoemu sushchestvovaniyu?.. Vprochem, otveta na etot vopros net.
     No pust' vas eto ne bespokoit. Real'nost' sushchestvuet. I vy sredi teh,
kto ee ohranyaet.
     Ruka podnyalas' vverh.
     - Blagoslovlyayu vas!
     |verard i Vanda ostalis' na beregu odni. Ne  osoznavaya,  kto  u  kogo
ishchet zashchity, oni obnyalis' i dolgo stoyali na solenom vetru,  sogrevaya  drug
druga svoim teplom. Nakonec ona sprosila:
     - |to on?
     - Da, konechno, - otvetil |verard. - Danellianin. YA tol'ko  raz  videl
odnogo iz nih, da i to vsego minutu. Tebya udostoili bol'shoj  chesti.  Pomni
ob etom.
     - Zapomnyu. U menya snova est' moya zhizn' i to, radi chego stoit zhit'.
     Oni razomknuli ruki i snova zastyli  v  molchanii  na  beregu  okeana.
Zatem Vanda, vstryahnuv golovoj, gromko rassmeyalas' i zadorno kriknula:
     - |j, nu-ka hvatit razmyshlyat' o sud'bah  vselennoj!  My  ved'  prosto
lyudi, a? Tak chto davaj naslazhdat'sya zhizn'yu!
     Ego radost', chut' nastorozhennaya, slilas' s ee vostorgom.
     - Da, ty prava. YA progolodalsya, kak medved'. - I srazu zhe zastenchivo:
- A chto ty sobiraesh'sya delat' posle obeda?
     Sovershenno spokojno ona otvetila:
     - Pozvonit' domoj i skazat', chto uezzhayu  na  neskol'ko  dnej.  Kupit'
zubnye shchetki i vse neobhodimoe. |tot bereg chudesen v lyubuyu poru, Mens. Vot
uvidish'!

+========================================================================+
I          |tot tekst sdelan Harry Fantasyst SF&F OCR Laboratory         I
I         v ramkah nekommercheskogo proekta "Sam-sebe Gutenberg-2"        I
G------------------------------------------------------------------------
I        Esli vy obnaruzhite oshibku v tekste, prishlite ego fragment       I
I    (ukazav nomer stroki) netmail'om: Fido 2:463/2.5 Igor Zagumennov    I
+========================================================================+

Last-modified: Mon, 27 Jul 1998 12:25:03 GMT
Ocenite etot tekst: