Ocenite etot tekst:






     Velikij  Admiral  Siranaks  hir  Urnan,  Glava Verhovnoj Vlasti,  Vozhd'
Drakhonskogo  Flota, Rybak Zapadnyh Morej, Pervyj  ZHrec  i Orakul Putevodnoj
Zvezdy  rasproster kryl'ya i  snova slozhil ih s shumom, vyrazhayushchim  predel'noe
izumlenie.  Lavina  bumag, smetennyh so  stola poryvom  vozduha,  kruzhas'  v
vozduhe medlenno opuskalas' na pol.
     - Net! - kriknul on.- Nevozmozhno! |to kakaya-to oshibka!
     -  Kak admiral pozhelaet... - Glavnyj Komandor Del'p hir Orikan ironichno
poklonilsya.- Razvedchiki nichego ne videli...
     Gnev iskazil cherty  lica  kapitana Teonaksa  hir  Urnana, syna Velikogo
Admirala i ego zakonnogo  naslednika. On oskalil klyki, sverknuvshie beliznoj
na fone temnoj pasti.
     - Slishkom malo  vremeni, chtoby  tratit' ego na  tvoyu derzost', komandor
Del'p,-  holodno proiznes on.-  Bylo by  horosho, esli by moj  otec, nakonec,
reshil izbavit'sya ot soldata, ne pitayushchego k nemu uvazheniya.
     Bol'shaya   figura  Glavnogo   Komandora  napryaglas'  pod  perekreshchennymi
vyshitymi  remnyami  -  simvolom  ego  polozheniya.  Kapitan Teonaks  sdelal shag
vpered.  Ih   hvosty  raspryamilis',  a  kryl'ya  rasprosterlis'  v   yarostnoj
gotovnosti k bitve, tak chto vsya  komnata, kazalos', byla zapolnena ih telami
i nenavist'yu, kotoruyu oni pitali drug k drugu. Slovno sluchajno ruka Teonaksa
opustilas' na obsidianovyj  trezubec.  ZHeltye  glaza  Del'pa  zasverkali,  a
pal'cy szhalis' na rukoyatke boevogo topora.
     Admiral Siranaks udaril hvostom ob pol, i etot zvuk byl podoben grohotu
vzryva. Oba protivnika vzdrognuli, vspomniv, gde oni  nahodyatsya, i, medlenno
rasslablyaya  myshcu  za  myshcej  pod blestyashchej korichnevoj sherst'yu,  postepenno
uspokoilis'.
     -  Dovol'no!   -  ryavknul  Siranaks.-  Del'p!  Tvoj  neobuzdannyj  yazyk
kogda-nibud' obyazatel'no tebya pogubit. Teonaks, mne uzhe nadoeli tvoi fokusy!
Tebe  predstavitsya vozmozhnost'  zanyat'sya svoimi vragami,  kogda menya  uzhe ne
budet na etom svete!  A poka  chto poberegi  teh nemnogih sposobnyh oficerov,
kotorye eshche ostalis' v nashem Flote!
     Uzhe davno nikto ne slyshal ot Admirala takih reshitel'nyh slov. Ego syn i
podchinennye  osoznali,  chto   etot  posedevshij,   revmaticheskij   starik   s
pomutnevshimi glazami  - imenno tot, kto byl kogda-to  pokoritelem Majonskogo
Flota! Tysyacha otrublennyh  kryl'ev vrazheskih vozhdej povisla togda  na machtah
drakhonov. |to  byl vse  eshche ih  vozhd'  v vojne  so  Stadom lannahov. I  oni
prinyali pozu pochteniya i stali zhdat', chto on skazhet dal'she.
     - Ty ponyal menya slishkom doslovno,  Del'p,-  nachal Admiral, no uzhe bolee
myagkim tonom.  Potyanuvshis' k polke, razmeshchennoj nad  stolom, on vzyal dlinnuyu
trubku i nachal nabivat' ee lepestkami vysushennogo drozha, kotorye dostaval iz
kiseta, visyashchego  na poyase. Odnovremenno  Admiral udobno  ulozhil svoe  ploho
gnushcheesya starcheskoe telo v  kresle iz dereva i kozhi.-  Konechno, ya  udivilsya,
odnako mogu posporit',  chto nashi  razvedchiki  eshche ne razuchilis' pol'zovat'sya
podzornymi trubami. Eshche raz tochno opishi mne, chto proizoshlo.
     - Nash patrul'  otpravilsya na  obychnuyu razvedku v  mesto, nahodyashcheesya na
rasstoyanii  tridcati  obdienan  otsyuda  na  severo-severo-zapad...  -  Del'p
ostorozhno podbiral slova.- |to ryadom s ostrovom, kotoryj nazyvayut... Ne mogu
vygovorit' varvarskogo nazvaniya,  dannogo emu  tamoshnimi obitatelyami, no ono
zvuchit v perevode, kak "SHelest Znamen".
     - Da, da,- kivnul Siranaks.- Znayu.- On ulybnulsya.- Znaesh' li, moj drug,
mne eshche sluchaetsya vremenami rassmatrivat' karty.
     Teonaks ulybnulsya. Del'p ne umel l'stit', i eto bylo ego slabym mestom.
Ded  Komandora byl obyknovennym parusnym  masterom, a otec smog  dosluzhit'sya
tol'ko do kapitana Flota. |to, konechno, moglo sluchit'sya uzhe  posle togo, kak
ih rod poluchil dvoryanstvo za  geroizm v bitve za Ksaridu - no vse ravno  eto
bylo melkoe  dvoryanstvo,  nemnogim vyshe obychnyh moryakov,  i na ih  rukah eshche
byli vidny sledy tyazheloj raboty.
     Siranaks -  voploshchennyj otvet  Flota na te dni  goloda i  opustosheniya -
vybiral oficerov po ih sposobnostyam  -  i  nichego krome etogo!  Imenno takim
obrazom prostoj Del'p hir Orikan v techenie neskol'kih let podnyalsya na vtoroe
po  vazhnosti mesto sredi drakhonov. Odnako eto ne sgladilo sherohovatosti ego
vospitaniya   i  ne   nauchilo   ego   kak  sleduet  vesti   sebya  s   istinno
blagorodnorozhdennymi.
     Naskol'ko  Del'p  pol'zovalsya  populyarnost'yu  sredi  prostyh   moryakov,
nastol'ko  bol'shinstvo  aristokratov  nenavidelo  ego -  vyskochku, prostaka,
kotoryj  posmel zhenit'sya na docheri roda Aksollon! Pust'  tol'ko hranyashchie ego
kryl'ya starogo admirala somknutsya v smertel'nom ob座atii...
     Teonaks uzhe sejchas  smakoval  podrobnosti togo, chto ozhidaet Del'pa  hir
Orikana. Najti kakuyu-nibud' prichinu dlya obvineniya budet netrudno...
     Komandor sglotnul slyunu.
     - Prosti, gospodin... - burknul  on.- YA  ne  hotel... V konce koncov my
nedavno  nahodimsya v etom more...  Razvedchiki uvideli etot plyvushchij predmet,
ne pohozhij ni na chto,  izvestnoe nam. Dvoe  iz nih prileteli, chtoby dolozhit'
nam  ob etom,  i zhdut prikaza. YA ne letal, chtoby proverit' ih donesenie.  No
uveren, gospodin, chto eto chistaya pravda!
     - Plavayushchij predmet v shest'  raz dlinnee, chem samye dlinnye nashi lodki.
Predmet, kotoryj pohozh na led, no ne izo l'da.- Admiral potryas dlinnoj sedoj
grivoj.
     - Horosho otpolirovannyj gornyj  hrustal' pohozh na eto veshchestvo,- zayavil
Del'p.- No on ne takoj svetlyj. I u nego net takogo siyaniya.
     - I ty govorish', chto po nemu begayut zhivotnye?
     -  Tri,  gospodin. Primerno takogo zhe rosta, kak i my, ili dazhe nemnogo
bol'she,  no bez  kryl'ev i hvostov. No eto ne zhivotnye... YA dumayu...  Delo v
tom... chto oni nosyat odezhdu i, po-moemu, to, na chem oni nahodyatsya, ne dolzhno
bylo sluzhit' v kachestve lodki. Na etom predmete tyazhelo uderzhivat' ravnovesie
i, krome togo, on tonet.
     -  Esli eto ne  lodka i ne kusok dereva,  smytyj  s  berega,-  udivilsya
Teonaks,- to skazhi, otkuda on vzyalsya? Iz dalekih morej?
     - Ne dumayu,  kapitan,- brosil s razdrazheniem  Del'p.- Esli by  eto bylo
tak, to sushchestva, nahodyashchiesya  na etom predmete, byli by rybami ili morskimi
mlekopitayushchimi...  Vo vsyakom sluchae, oni  byli by  prisposobleny k  zhizni na
vode. A eti ne prisposobleny. Oni vyglyadyat tipichnymi suhoputnymi sushchestvami,
hotya u nih tol'ko chetyre konechnosti.
     -  Itak, po  vsej veroyatnosti, oni  upali s neba,- yazvitel'no zasmeyalsya
Teonaks.
     - YA ne byl by sil'no etim udivlen,- ochen' tiho  skazal Del'p.-  Nikakoe
drugoe ob座asnenie tut ne podhodit.
     Teonaks  ot  izumleniya raskryl  past'. No  staryj admiral tol'ko kivnul
golovoj.
     - Ochen'  horosho,-  burknul on.-  Mne  priyatno,  chto  u kogo-to iz  moih
podchinennyh eshche ostalos' nemnogo voobrazheniya.
     - No otkuda oni mogli priletet'? - vzorvalsya Teonaks.
     - Byt' mozhet, nashi vragi, lannahi, mogut chto-to  znat' ob etom,- skazal
admiral.-  Kazhdyj  god oni obletayut  bol'shie prostranstva,  chem my vidim  za
celye pokoleniya. Oni vstrechayutsya s varvarskimi stadami v tropicheskih rajonah
i obmenivayutsya novostyami.
     -  A takzhe  samkami,-  vyrvalos'  u  Teonaksa. V ego golose  prozvuchalo
naivysshee neodobrenie,  odnako  ono bylo  skrasheno sladostrastiem, chto  bylo
harakterno dlya otnosheniya vsego Flota k obychayam pereletnyh ras.
     - Nevazhno! - ryavknul Del'p.
     Teonaks oshchetinilsya.
     - Ty, pomet mojshchika palub, kak ty smeesh'...
     - Zamolkni! - vzrevel Siranaks, i oba pritihli.
     -  YA  prikazhu  doprosit'  nashih  plennyh,-  cherez  mgnovenie  prodolzhal
admiral, no uzhe bolee  spokojnym  tonom.- Tem vremenem nuzhno  budet  poslat'
bystruyu lodku,  chtoby  oni zabrali teh  troih, poka  ne  utonul predmet,  na
kotorom oni nahodyatsya.
     - Oni mogut byt' opasnymi,- predostereg Teonaks.
     - Vot imenno,- kivnul ego otec.- Esli eto tak, to budet luchshe, esli oni
okazhutsya v nashih  rukah.  Ved' ih  mogut spasti  lannahi  i zaklyuchit' s nimi
soyuz. Del'p, voz'mi "Gerunis" s  vernoj  komandoj i postav' parusa. Voz'mi s
soboj lannaha,  kotorogo my pojmali: kak ego tam zovut...  nu, togo, kotoryj
vladeet yazykami...
     - Tolk? - U komandora byli trudnosti s chuzhim proiznosheniem.
     - Vot  imenno,  mozhet  byt',  on smozhet  s nimi pogovorit'. Poshli nazad
razvedchikov, kak  tol'ko pribudete na mesto i  zahvatite  neizvestnyh, chtoby
oni predstavili mne otchet. No  derzhis' podal'she ot glavnyh sil Flota, poka u
tebya  ne budet uverennosti, chto oni dlya nas ne opasny. A takzhe, poka  mne ne
udastsya  umen'shit'  suevernyj  strah  cherni pered  morskimi  d'yavolami. Bud'
vezhliv,  naskol'ko eto vozmozhno, no i  rezok, esli eto budet  neobhodimo. My
vsegda smozhem poprosit' proshcheniya ili vybrosit' tela za bort. A teper' leti!








     Dazhe s takoj malen'koj vysoty, s kolyshashchegosya i  neustojchivogo  korpusa
razbitogo  planetoleta,  |rik  Vejs  oshchushchal   bespomoshchnost'  cheloveka  pered
prirodoj.  Emu  kazalos',  chto  sama  bespredel'nost' gorizonta,  v  kotorom
smykalis' moroznaya blednost' neba i serost'  tuch,  buri  i  voln, dvizhushchihsya
vpered -  vsego etogo  hvatit, chtoby ispugat' lyubogo. Ego  predki smotreli v
lico smerti na Zemle, no zemnoj gorizont ne byl takim beskrajnim.
     CHto s togo,  chto  ego otdelyalo ot Solnca bolee sotni svetovyh let?  |ti
rasstoyaniya  byli slishkom  veliki,  chtoby  ih  mozhno  bylo  predstavit':  oni
stanovilis'  tol'ko  chislami  i  ne   uzhasali  togo,  kto  izmeryal  skorost'
kosmicheskogo korablya s dvigatelyami vtorogo klassa v parsekah za nedelyu.
     Dazhe  eti  desyat' tysyach kilometrov  otkrytogo okeana, otdelyayushchie ego ot
torgovogo poseleniya - edinstvennoj chelovecheskoj kolonii  v etom mire -  byli
ne bolee chem eshche odnim chislom. Pozzhe, esli by emu udalos' vyzhit', |rik muchil
by  sebya razmyshleniyami  o  tom,  kak pereslat' cherez etu pustotu izvestie  o
sebe. Odnako poka on byl zanyat lish' tem, kak sohranit' sebe zhizn'.
     Tem  ne menee on tol'ko sejchas  ocenil velichinu etoj planety. Ranee, vo
vremya polutoragodichnoj sluzhby, ona ne  ochen'-to ego porazila -  no  togda on
byl izolirovan  psihologicheski  i  fizicheski bezotkaznost'yu moguchej tehniki.
Teper'  zhe on byl  na tonushchem korable  i  videl za holodnymi  volnami tol'ko
gorizont, v dva raza bolee otdalennyj, chem na Zemle.
     Planetolet  zatryassya  ot  rezkogo  udara.  Vejs  poteryal  ravnovesie  i
soskol'znul s  izognutyh  plit  broni. On  lihoradochno pytalsya uhvatit'sya za
tonkij tros, kotorym byli privyazany k navigacionnoj bashne kontejnery s edoj.
Esli on upadet v vodu, to sapogi i mokraya odezhda  potyanut ego v glubinu, kak
kamen'.  Kakim-to  obrazom  on vse  zhe sumel  izlovchit'sya i  shvatit'  tros,
ostanoviv svoe padenie.  Razocharovannaya volna  hlestnula ego po licu, slovno
vlazhnaya solenaya ruka.
     Tryasyas'  ot holoda, |rik Vejs prikrepil na mesto poslednij kontejner  i
na chetveren'kah popolz k lyuku. |to  byl  malen'kij avarijnyj lyuk:  volny uzhe
zalili  roskoshnuyu  progulochnuyu  palubu,   po  kotoroj  lyubili  prohazhivat'sya
passazhiry,  kogda  gravitatory  korablya   nesli  ego  po  vozduhu.  Naryadnyj
bronzovyj vyhod na palubu uzhe polnost'yu nahodilsya pod vodoj.
     Kogda  oni upali  v more, voda  zalila razbitoe mashinnoe otdelenie. Ona
prosachivalas'  cherez  pognutye  peregorodki i  lopayushchiesya plity  obshivki,  i
teper' uzhe korabl' byl pochti gotov k svoemu poslednemu puteshestviyu -  na dno
morya.
     Veter  svoimi hudymi pal'cami perebiral mokrye  volosy |rika i staralsya
emu pomeshat' zakryt' lyuk. |rik  borolsya s uraganom... S uraganom? Net,  chert
voz'mi!  Veter  dul  edva  so  skorost'yu  nepovorotlivogo   briza,   no  pri
atmosfernom  davlenii,  shestikratno  prevyshayushchem  zemnoe, etot  veterok  byl
posil'nee zemnogo shtorma.  Pust' poglotit ad Planetolet Politehnicheskoj Ligi
e 2987165/11! Propadi  propadom sama Liga, Nikolas Van Rijn  i osobenno |rik
Vejs, raz on okazalsya takim glupcom, chto reshilsya rabotat' v Kompanii!
     Boryas'  s lyukom,  on vskol'z'  posmotrel  poverh  nego,  slovno  ozhidal
otkuda-to  spaseniya. On  uvidel  krasnovatoe  solnce i  ogromnye massy  tuch,
grozyashchie burej s severa,  i  na ih fone neskol'ko tochek - navernoe, eto byli
obitateli planety.
     Puskaj  d'yavol ih  podzharit  na  medlennom  ogne  za  to,  chto  oni  ne
dogadalis' prijti na pomoshch'! Ili pust' nezametno udalyatsya otsyuda, kogda lyudi
pojdut na dno, pust' ne visyat zdes' nad nami, upivayas' etim zrelishchem!
     Vejs nakonec zakryl lyuk, bystro povernul zadvizhku  i spustilsya  vniz po
lestnice. U samogo ee konca on byl vynuzhden ostanovit'sya, chtoby ne upast' ot
sil'nogo tolchka. On eshche slyshal bienie voln o korpus korablya i voj vetra.
     - Vse v poryadke?
     - Da, gospozha,- otvetil on.- Naskol'ko eto vozmozhno...
     - A vozmozhno nemnogoe, ne tak li? - Knyaginya Sandra Tamarin osvetila ego
fonarikom.  V tusklom svete ona  kazalas'  eshche odnoj ten'yu v glubine mertvoj
mashiny.
     - Ty vyglyadish', kak vymokshaya krysa, priyatel'.  Idi syuda, zdes' dlya tebya
est' suhaya odezhda.
     |rik kivnul.  On snyal mokruyu kurtku i  pinkom sbrosil sapogi, v kotoryh
hlyupala voda. Bez  nih on promerz by  tam, naverhu, gde ne moglo byt' bol'she
pyati gradusov  vyshe  nulya,  no  emu  kazalos', chto  v nih pleshchetsya  polovina
okeana. Kogda |rik shel vnutr' koridora, ego zuby stuchali ot oznoba.
     |rik Vejs byl rodom  iz  Severnoj  Ameriki. U nego byli  ryzhie  volosy,
golubye glaza  i  slegka  kvadratnoe lico.  On vpolne  mog pohvastat'  svoej
atleticheski strojnoj figuroj. Rabotat' on nachal v  vozraste dvenadcati  let,
kak  praktikant  kommercheskogo uchilishcha  na skladah  Zemli,  a sejchas uzhe byl
predstavitelem  Solnechnoj kompanii  "Pryanosti  i  napitki" na  vsej  planete
Diomed. Nel'zya  skazat', chto eto byla oslepitel'naya  kar'era, poskol'ku  Van
Rijn byl storonnikom prodvizheniya  po sluzhbe soglasno zaslugam, i  naibol'shie
shansy imeli te, kto mog bystro  soobrazhat', metko strelyat' i byt'  v ladah s
fortunoj. Kar'era zhe |rika Vejsa prodvigalas' vpered spokojno, v perspektive
u nego byli torgovye tochki  na bolee blizkih  i priyatnyh planetah i, v konce
koncov, rukovodyashchaya dolzhnost' gde-nibud' na Zemle... Vprochem, zachem  ob etom
dumat', kol'  skoro  vody  chuzhoj planety  dolzhny byli  poglotit'  ego  cherez
neskol'ko chasov.
     V konce koridora  nahodilas' navigacionnaya bashnya,  vystupaya  iz korpusa
korablya.  Skvoz'  prozrachnuyu  bronyu  vnutr'  pronikal  dnevnoj  mednyj  svet
mestnogo solnca,  nizko  stoyavshego  na  blednom  nebe,  zatyanutom  tuchami na
yugo-zapade. Knyaginya Sandra vyklyuchila  fonarik i ukazala na lezhashchij  na stole
kombinezon. Ryadom nahodilas' uteplennaya kurtka  s  kapyushonom  i  perchatkami,
kotoraya  emu ponadobitsya,  kogda  on snova  vyjdet  naruzhu  na  predvesennij
vozduh.
     -  Oden'  eto,-  skazala knyaginya.- Kogda korabl' pojdet na  dno, otsyuda
nuzhno budet bystro ubirat'sya.
     - A gde Van Rijn? - sprosil on.
     -  On zakanchivaet  rabotu nad plotom. Van  Rijn znaet, kak obrashchat'sya s
instrumentami,   pravda?   Kogda-to  on  zhe   byl  prostym  chlenom   ekipazha
kosmicheskogo korablya.
     Vejs pozhal plechami i zhdal, kogda Sandra vyjdet.
     - Pereodevajsya zhe skoree! - prikriknula ona.
     - No...
     - Ah...  - Po ee  licu promel'knula slabaya  ulybka.- Ne  dumala, chto na
Zemle vse eshche stydyatsya nagoty.
     - Voobshche-to net, gospozha... no ved' vy blagorodnorozhdennaya knyaginya, a ya
tol'ko prostoj torgovec...
     -  Samye  bol'shie snoby  proishodyat  s  respublikanskih  planet, takih,
naprimer, kak Zemlya,- skazala  knyaginya.-  Zdes', na etom  tonushchem korable my
vse ravny. Bystro pereodevajsya! YA otvernus', esli ty stesnyaesh'sya.
     Vejs  vtisnulsya v kombinezon tak bystro, kak tol'ko  mog.  Ee veselost'
prinesla  emu  neozhidannoe  uteshenie.  I  pochemu  etomu  staromu,  tolstomu,
l'stivomu kozlu Van Rijnu vsegda tak vezet?
     Kolonisty  na  planete  Germes  v  bol'shinstve  svoem   proishodili  iz
dvoryanskih rodov, a ih potomki svyato chtili chistotu krovi, osobenno eto voshlo
v modu posle togo,  kak  Germes ob座avil  sebya Avtonomnym Velikim Knyazhestvom.
Knyaginya Sandra Tamarin byla pochti takogo  zhe rosta, chto i |rik, a prostornaya
polyarnaya  odezhda ne mogla  skryt' ee  strojnyh zhenstvennyh form. Ona ne byla
krasivoj, ee lico imelo slishkom  vyrazitel'nye cherty:  shirokij rot, kurnosyj
nos, vydayushchiesya skuly.  Odnako  ee  bol'shie  zelenye  glaza,  opravlennye  v
dlinnye chernye resnicy, i tyazhelye  chernye brovi byli takimi krasivymi, kakih
on v  svoej  zhizni  ne videl. Volosy u nee byli pryamye, dlinnye,  pepel'nogo
cveta - sejchas oni byli sobrany v uzel,  no |riku  dovodilos' videt' ih  pri
svete svechi, svobodno padayushchimi na plechi...
     - Ty uzhe zakonchil, |rik Vejs?
     -  Oh...  Prostite,  gospozha.  YA  zadumalsya. Eshche minutku.-  On  natyanul
uteplennuyu kurtku, no ne stal ee zastegivat'. Vnutri korpusa eshche sohranyalis'
ostatki tepla.- Uzhe! Proshu proshcheniya, gospozha.
     -  Nichego.-  Ona obernulas' i, ne vzglyanuv na  nego, posmotrela vverh.-
|ti tuzemcy... oni eshche tam?
     - YA dumayu, da, gospozha. No oni slishkom vysoko letayut, chtoby ya mog znat'
eto navernyaka.  Naskol'ko mne izvestno, obychno vysota  ih  poleta pyat'-shest'
kilometrov.
     - YA tut dumala koe o chem, |rik, no u  menya ne bylo sluchaya sprosit'. Mne
kazalos',  chto  sushchestva velichinoj s  cheloveka  voobshche ne  mogut letat'! Oni
prosto ne  mogut  sushchestvovat', tak kak  dolzhny obladat'  ochen'  intensivnym
obmenom veshchestv.
     - Gospozha, i ty zadaesh' takie voprosy sejchas?
     Ona ulybnulas'.
     - Konechno. My ved' nichem ne zanyaty. My prosto zhdem Nikolasa Van  Rijna.
CHto zhe nam eshche ostaetsya delat', krome kak razgovarivat' ob osobennostyah rasy
diomedancev?
     - My mozhem emu pomoch'... Pomoch' pobystree zakonchit' etot plot. Inache my
vse utonem!
     -  Van  Rijn  skazal  mne,  chto  akkumulyatorov  hvataet tol'ko na  odin
svarochnyj apparat, tak chto lyubaya pomoshch' budet emu tol'ko pomehoj. I ne budem
govorit' o tom, chto ozhidaet nas. U vysokorozhdennyh zhitelej Germesa est' svoi
obychai i predpisaniya,  v tom  chisle  i  otnositel'no  povedeniya pered  licom
smerti. A iz chego zhe sostoit chelovek, kak ne iz obychaev i predpisanij? - Ona
govorila svobodnym, gluhim  golosom,  slegka ulybayas', no  |rik zadumyvalsya,
kakaya chast' etoj svobody byla pritvorstvom?
     On hotel  skazat' ej:  "My nahodimsya v vodah okeana na planete, kotorye
prinesut nam smert'. V neskol'kih desyatkah kilometrov otsyuda est' ostrov, no
v kakuyu storonu -  tochno neizvestno.  CHto ozhidaet nas v luchshem sluchae? Mozhet
byt', nam  udastsya zakonchit' vovremya plot, sostoyashchij  iz pustyh bochek iz-pod
topliva;  nam  udastsya pogruzit'  na nego pishchu, prigodnuyu  dlya  upotrebleniya
lyudyam;  mozhet  byt',  shtorm,  prosypayushchijsya na severe,  ulyazhetsya...  Tuzemcy
proleteli nad nami eshche  neskol'ko  chasov  nazad,  no  s  togo vremeni oni ne
obrashchayut na nas vnimaniya, sovershenno  ignoriruya -  vo vsyakom  sluchae, pomoshchi
oni nam ne okazali!..
     Kto-to nenavidit tebya ili Van Rijna,- prodolzhal by on.- Ne menya, a vas!
YA slishkom malen'kaya figura, chtoby menya mozhno  bylo nenavidet'.  No Van  Rijn
vladeet  Solnechnoj  kompaniej "Pryanosti  i  napitki",  kotoraya imeet bol'shoe
vliyanie v  issledovannoj  chasti  Galaktiki. A  ty,  gospozha - knyaginya Sandra
Tamarin,  naslednica  trona, vladychica  celoj  planety  -  konechno, esli  ty
perezhivesh'  nyneshnie  sobytiya. Ty otvergla mnozhestvo predlozhenij zamuzhestva,
sdelannyh predstavitelyami obnishchavshej bol'noj  aristokratii svoej  planety, i
publichno ob座avila, chto poishchesh' otca svoim detyam v kakom-nibud' drugom meste.
Ty gromoglasno ob座avila, chto ocherednym velikim knyazem Germesa budet muzhchina,
a ne hihikayushchij maneken. Tak chto mnogie dvoryane opasayutsya tvoego vozvrashcheniya
na tron.
     O,  da,  mozhno  eshche  skazat',  chto  est'  eshche   mnogo   takih,  kotorye
vospol'zuyutsya  tem,  chto Nikolas Van Rijn ili Sandra Tamarin ne vernutsya  iz
etogo puteshestviya. So  storony  moego  hozyaina,  konechno, bylo  galantnost'yu
predlozhit' vam, knyaginya, puteshestvovat' s Antaresa, gde vy poznakomilis', na
Zemlyu  na  sobstvennom  kosmicheskom  korable,  s   ostanovkami  v   naibolee
interesnyh mestah v techenie vsego puti. Samoe maloe, na chto mog rasschityvat'
Van Rijn - eto  na  torgovye  privilegii  na territorii Velikogo  Knyazhestva.
Samoe bol'shoe - net, on ne  mog rasschityvat' na oficial'nuyu svyaz'. Dlya etogo
v  nem  slishkom  mnogo dvulichiya,  da i ty, gordaya,  krasivaya  i nevinnaya, ne
dopustila by ego k vysokomu tronu svoih predkov.
     No ya udalyayus' ot temy, moya  dorogaya gospozha,-  govoril by on dal'she.- A
samoe glavnoe - eto to, chto kogo-to iz nashej komandy podkupili! Zagovor  byl
lovko  podgotovlen,  i etot kto-to zhdal tol'ko  podhodyashchego  sluchaya.  Sluchaj
podvernulsya  posle  posadki  na Diomede,  kogda  ty  zahotela  uvidet',  kak
vyglyadit nastoyashchaya devstvennaya  planeta, dazhe glavnye  kontinenty kotoroj ne
smogli nanesti na  kartu v techenie teh pyati let, kak zdes' osnovana koloniya.
Da, sluchaj podvernulsya, kogda mne bylo prikazano otvezti tebya i moego shefa k
tem  krutym  goram  na  drugoj  storone  planety,  kotorye  privlekali svoim
volshebnym vidom. Bomba  v glavnom  generatore... Komanda pogibla,  tehniki i
styuardy ubity vzryvom, pilot razbil sebe  golovu, kogda  nas rezko brosilo v
vodu... Radio razbito... i planetolet tonet. On zatonet gorazdo bystree, chem
personal   bazy   nachnet  bespokoit'sya  i  budet  organizovana  spasatel'naya
ekspediciya. I dazhe esli my vse eshche k tomu vremeni ne  utonem - est' li  hot'
odin  shans,   chto  neskol'ko  vozdushnyh   platform,  kruzhashchihsya  nad   pochti
neissledovannym mirom,  v dva raza  bol'shim, chem Zemlya,  smogut  zametit' na
vode tri malen'kih chelovecheskih tochki?
     Takim obrazom,- hotel on eshche  skazat',- my stoim pered licom neminuemoj
gibeli,  i ya predlagayu tebe, gospozha:  zabud' obo vsem na to korotkoe vremya,
kotoroe nam eshche ostalos', i poceluj menya!"
     No slova zastryali u nego v gorle, i on nichego ne skazal.
     - Tak chto? - v ee golose prozvuchala notka neterpeniya.- Ty molchish', |rik
Vejs?
     - Prosti, gospozha,- burknul on.- YA  boyus', chto ne smogu vesti  svetskij
razgovor... v takih usloviyah.
     - YA  sozhaleyu, chto ne obladayu dostatochnoj kvalifikaciej, chtoby otpustit'
tvoi grehi i dat' duhovnoe uteshenie,- s ranyashchej nasmeshlivost'yu otvetila ona.
     Bol'shaya  grivastaya  volna  podnyalas'  nad  naruzhnoj paluboj i  dostigla
bashenki. Oni pochuvstvovali, kak konstrukciya iz stali  i  plastika zatryaslas'
pod  ee  udarom.  Prezhde  chem volna  shlynula,  oni  stoyali  v nepronicaemoj
temnote.
     Kogda  posvetlelo i  Vejs  uvidel, kak  gluboko uzhe pogruzilsya razbityj
korabl',  on zadumalsya, sumeyut li oni voobshche perejti na plot Van Rijna cherez
zalityj  lyuk  gruzovogo  tryuma.  Neozhidanno  ego vzglyad  privlekla  belizna,
sverknuvshaya vdali.
     On  ne poveril svoim glazam, reshiv, chto  zrenie reshilo  v eti poslednie
minuty sygrat' s nim zluyu shutku.
     - Knyaginya  Sandra,-  ochen'  ostorozhno  proiznes on,  potomu  chto ne mog
pozvolit'  sebe   krikov,  kotorye  mozhno  prostit'   tol'ko  nizkorozhdennym
zemlyanam.
     - Da?  - Ona, ne povernuv golovy, vse eshche sozercala gorizont na severe,
napolnennyj tol'ko tuchami i molniyami.
     - Tam, gospozha... primerno na yugo-vostoke... parusa, idushchie po vetru...
     - CHto? - vyrvalsya u nee krik.
     Ni s togo ni s sego |rik gromko rassmeyalsya.
     - Kakaya-to lodka idet k nam,- pokazal on.- I pritom bystro.
     - YA ne znala, chto tuzemcy eshche i moryaki,- tiho skazala Sandra.
     -  Te,  chto obitayut  ryadom s  nashej  torgovoj tochkoj, navernyaka,  net,-
otvetil  |rik.-  No  nel'zya  zabyvat',  chto  pered  nami  ogromnaya  planeta.
Poverhnost' ee sushi primerno v chetyre raza prevyshaet poverhnost' sushi Zemli,
a my do sih por uznali tol'ko malen'kij klochok odnogo kontinenta...
     - Tak ty ne znaesh', kto eti moryaki?
     - Ne imeyu predstavleniya, gospozha.






     Privlechennyj krikami, Nikolas Van  Rijn, sopya, podhodil k navigacionnoj
bashenke.
     - Ad i d'yavoly! - rychal on.- CHto tam u vas? Da, eto pohozhe na  lodku, a
mozhet  byt', yalik. Net, postoj-ka. Na grot-machte  postavlen kvadratnyj parus
i...  da, est'  i protivoves.  Hm... On vedet sebya tak,  slovno  u nego est'
prilichnyj rul'  i...  Vse svyatyni gospodni, pozabot'tes' o  nas! |ta chertova
shtukovina vydolblena iz stvola gigantskogo dereva!
     - A chego  vy ozhidaete na planete  bez metallov? - ne vyderzhal |rik. Ego
nervy byli  tak napryazheny,  chto  on  zabyl o  pochtenii. Pochtenii, kotoroe on
dolzhen byl vykazyvat' aristokratu torgovoj professii - svoemu nachal'niku!
     - Hm... mogli by byt' sbornye  suda,  kakie-nibud' ploty, katamarany...
Suhuyu odezhdu, bystro! Slishkom holodno dlya takih razvlechenij!
     Vejs uvidel, chto  Van  Rijn  stoit v luzhe solenoj morskoj vody, kotoraya
stekaet po ego nogam. Tryum, v kotorom on  rabotal, navernyaka  byl zalit  uzhe
mnogo chasov.
     -  YA  sejchas  prinesu,  Nikolas.-  Sandra  pobezhala  vniz  po koridoru,
razbryzgivaya vodu. Koridor postoyanno naklonyalsya po mere togo, kak vse bol'she
vody pronikalo vnutr' korablya cherez razbituyu kormu.
     |rik pomog svoemu shefu  snyat' promokshij kombinezon. Obnazhennyj Van Rijn
napominal - kak zhe nazyvaetsya eta vymershaya obez'yana? - dvuhmetrovuyu gorillu.
Van   Rijn  gromko   vyrazhal   svoe  nedovol'stvo   holodom,  vlazhnost'yu   i
medlitel'nost'yu dvizhenij svoih  pomoshchnikov. Na ego  tolstyh pal'cah sverkali
kol'ca, na  zapyast'yah  -  braslety,  na  shee visel  medal'on  s izobrazheniem
svyatogo Dizmy.  Vejs vsegda schital, chto korotkie  volosy  i horosho  vybritoe
lico  bolee  praktichny; Van  Rijn  zhe zavival i  pomadil svoi chernye  volosy
soglasno arhaicheskoj  mode,  na lice on otrastil  kozlinuyu borodku,  a takzhe
uzhasayushche napomazhennye usy pod bol'shim izognutym nosom.
     Sopya, on rylsya v navigacionnom yashchike, poka ne otyskal butylku roma.
     -  Aga!  YA  znal,  chto ona  dolzhna  byt'  gde-to  zdes',  rodimaya.-  On
prilozhilsya  k butylke  i  odnim  glotkom  vysosal  primerno tret'.-  Horosho!
Prekrasno! Mozhet byt', my snova teper' nachnem zhit', kak uvazhayushchie sebya lyudi,
a?
     Kogda on uslyshal, chto Sandra vozvrashchaetsya, on obernulsya, velichestvennyj
i  kruglyj,  kak  luna.  Edinstvennoj   podhodyashchej  emu  odezhdoj  byla   ego
sobstvennaya odezhda: pyshnoe odeyanie, sostoyashchee iz rubashki, obshitoj kruzhevami,
vyshitogo  zhileta, sharovar i chulok iz  blestyashchego  shelka, zolotistyh  tufel',
shlyapy i luchemeta v kobure.
     -  Blagodaryu! - korotko skazal  on.- |rik, poka  ya budu odevat'sya, bud'
dobr spustit'sya v  holl  i  prinesti mne ottuda  korobochku sigar i butylochku
kaval'dosa.  A potom my  otpravimsya  naruzhu,  chtoby  poprivetstvovat'  nashih
spasitelej.
     - Svyatoj Petr! - zakrichal Vejs.- Holl nahoditsya pod vodoj!
     - ZHal'! - boleznenno vzdohnul Van Rijn.- Nu,  togda  prinesi mne tol'ko
kaval'dos. Bystro! - shchelknul on pal'cami.
     -  Net vremeni,  ser,- pospeshno  skazal  Vejs.-  YA  dolzhen  eshche sobrat'
koe-chto iz nashih veshchej. Nado prihvatit' nemnogo boepripasov, tak kak tuzemcy
mogut byt' nastroeny vrazhdebno.
     - Da, takoe vozmozhno, esli oni uzhe slyshali o nas,- soglasilsya Van Rijn.
On nachal odevat' shelkovoe bel'e.- Br-r-r! YA postavlyu pyat' tysyach svechej, esli
vdrug snova okazhus' v moej kontore v Dzhakarte!
     - Kakomu  zhe  svyatomu  ty prinesesh'  stol'  shchedruyu  zhertvu?  -  smeyas',
pointeresovalas' Sandra.
     -   Konechno,    svyatomu    Nikolayu,   moemu   tezke    i    pokrovitelyu
puteshestvennikov...
     - Svyatoj Nikolaj budet  durakom, esli  sejchas  zhe  ne  voz'met  s  tebya
pis'mennogo obyazatel'stva,- vnov' zasmeyalas' knyaginya.
     Van  Rijn  pobagrovel,  no ne nashelsya, chto otvetit' zakonnoj naslednice
trona planety, kotoraya  mogla predlozhit' vygodnye  torgovye  sdelki.  Vmesto
etogo  on oblegchil  sebe  dushu,  vykrikivaya  oskorbleniya vsled  udalyayushchemusya
|riku.
     Proshlo  nemalo  vremeni,  prezhde  chem  oni vybralis'  naruzhu. Van  Rijn
zastryal   v  avarijnom   lyuke   i  ego  prishlos'   protalkivat'.  Proklyatiya,
vykrikivaemye razgnevannym basom, zaglushali grohot nadvigayushchejsya buri. Vremya
obrashcheniya Diomeda vokrug svoej  osi sostavlyalo kakih-to dvenadcat'  chasov, a
na etoj geograficheskoj shirote, v tridcati gradusah na sever, byla eshche zimnyaya
pora, i  solnce opuskalos'  k  moryu  s ogromnoj  skorost'yu. Oni derzhalis' za
trosy, ne ukryvayas'  ot  vetra  i  voln,  kotorye perekatyvalis'  cherez nih.
Nichego bolee im uzhe ne ostavalos'.
     - |to ne mesto dlya starogo bol'nogo cheloveka,- zastonal Van Rijn. Vihr'
vyrval slova u nego  izo  rta i shvyrnul ih v vodu. Dlinnye, do  plech, lokony
Van Rijna trepetali, kak obtrepannaya horugv'.- Mne nuzhno bylo ostat'sya doma,
na YAve, a ne teryat' zdes' svoi zhalkie poslednie gody zhizni.
     Vejs  tarashchil glaza  v temnotu.  Lodka podplyvala vse blizhe. Dazhe takoj
suhoputnoj kryse, kak |rik, brosilas' v  glaza lovkost' komandy. Van Rijn zhe
svoi pohvaly vyrazhal vo ves' golos:
     -  D'yavol,  ya  voz'mu  ih  v  Voskresnyj yaht-klub,  a  potom zapishu  na
blizhajshuyu regatu i postavlyu na nih!
     |to  byla bol'shaya lodka dlinoj  bolee chem v tridcat'  metrov, s iskusno
sdelannym forshtevnem, no pri smelom razmahe parusov  ona kazalas' nebol'shoj.
Nesmotrya na protivoves,  |rik  v  lyubuyu minutu  zhdal, chto  ona perevernetsya.
Konechno, letayushchim sushchestvam v etom sluchae grozilo men'she, chem lyudyam.
     - |ti  diomedancy... - Golos  Sandry  edva donessya  k nemu skvoz' svist
vetra i gul morya.- Kakie oni? Ty byl sredi nih poltora goda, pravda? CHego my
mozhem ot nih ozhidat'?
     Vejs pozhal plechami.
     - A chto  mozhno  ozhidat'  ot lyubogo  chelovecheskogo plemeni iz  kamennogo
veka?  |to mogut  byt' i  idolopoklonniki,  i  lyudoedy, ili  i to, i  drugoe
vmeste! YA znayu  tol'ko Tirlanskoe  stado, v kotorom  bol'shinstvo  sostavlyayut
pereletnye ohotniki.  Oni vsegda priderzhivayutsya  bukvy svoih zakonov, hotya i
ne  slishkom melochny, esli  rech' idet ob ih dushe. No v obshchem-to eto prilichnye
sushchestva!
     - Ty govorish' na ih yazyke?
     - Nastol'ko, naskol'ko mne pozvolyaet stroenie organov rechi i vospitanie
v zemnoj tehnicheskoj kul'ture. YA ne utverzhdayu, chto usvoil vse ih ponyatiya, no
mne udalos' s nimi... - Korpus planetoleta zametno  pogruzilsya v  vodu. |rik
uslyshal,  kak  pod  naporom  postupayushchej   vnutr'   vody  lopaetsya  kakaya-to
peregorodka i v seredinu vlivaetsya ocherednaya porciya morskoj vody. Oni stoyali
uzhe po shchikolotku  v vode.  Sandra operlas' o nego, i on otmetil, chto  bryzgi
vody zamerzayut na ee brovyah.
     - |to ne znachit, chto ya pojmu mestnyj yazyk,- zakonchil on svoyu mysl'.- My
nahodimsya ot Tirlana dal'she, chem Kitaj nahoditsya ot Evropy!
     Lodka  poravnyalas' s nimi, i kak raz  vovremya  - razbityj  korabl'  mog
zatonut' v lyuboj moment. Parusa opustilis',  byl broshen  yakor' i moshchnye ruki
moryakov  opustili vesla  na  vodu. Odin  iz diomedancev  prygnul  na  korpus
planetoleta,  derzha   v  ruke  kanat.  Dvoe  drugih  nahodilis'  poblizosti,
nesomnenno, kak strazha. Pervyj priblizilsya i prismotrelsya k lyudyam.
     Tirlan  nahodilsya  severnee,  i  ego  obitateli  eshche  ne  vernulis'  iz
tropikov,  tak  chto eto  byl  pervyj  diomedanec,  kotorogo  Sandra  uvidela
sobstvennymi  glazami.  Ona  slishkom  promokla,  zamerzla  i  ustala,  chtoby
lyubovat'sya  nezemnym  ocharovaniem ego dvizhenij,  no  vse zhe  zastavila  sebya
prismotret'sya  k  etomu  sushchestvu.  Teper'  navernyaka  pridetsya  obshchat'sya  s
predstavitelyami etoj rasy dlitel'noe vremya, esli oni tol'ko zahotyat ostavit'
ee v zhivyh.
     Po chelovecheskim kriteriyam diomedanec byl nizkogo rosta i, krome togo, u
nego byl tolstyj hvost metrovoj dliny  i ogromnye pereponchatye kryl'ya, kak u
letuchej  myshi,  kotorye sejchas  byli slozheny na spine. Plechi nahodilis' chut'
nizhe  kryl'ev,  blizhe  k polovine  blestyashchego  tyulen'ego  tela. Muskulistymi
rukami s pyat'yu pal'cami on ochen' napominal cheloveka. Ego  nogi otlichalis' ot
chelovecheskih  tem,  chto  sgibalis'  nazad  nad stopami  s chetyr'mya  kogtyami,
napominayushchimi lapy zemnyh  hishchnyh ptic. Golova,  sidyashchaya  na shee, v dva raza
bolee dlinnoj,  chem  u cheloveka,  byla  krugloj, s vysokim  lbom  i  zheltymi
glazami s migayushchimi  pereponkami. Nad glazami nahodilis'  tyazhelye nadbrovnye
dugi. Lico okanchivalos' tupoj mordoj, pod chernym nosom toporshchilis' korotkie,
slovno  koshach'i,  usiki. Bol'shoj  rot  i  medvezh'i klyki vydavali plotoyadnoe
zhivotnoe, nedavno  prevrativsheesya  vo  vseyadnoe. Ushnyh  rakovin  ne  bylo, a
myasistyj greben', razmeshchennyj poseredine golovy, ochevidno, pomogal upravlyat'
poletom.  Diomedanec  byl  pokryt  korotkim   myagkim  korichnevym  mehom,  i,
nesomnenno, byl mlekopitayushchim muzhskogo pola.
     Na ego plechah perekreshchivalis' dva remnya, a seredinu  tulovishcha ohvatyval
poyas,  k  kotoromu byli  prikrepleny  dve  puzatye  kozhanye  sumki.  K poyasu
krepilos' vooruzhenie:  nozh  iz  obsidiana,  nebol'shoj  toporik  s  kremnevym
nakonechnikom, a takzhe bolo.
     V nastupayushchej temnote  trudno  bylo zametit',  kak  byli vooruzheny  ego
tovarishchi, kruzhashchiesya v vozduhe. U nih bylo kakoe-to dlinnoe i tonkoe oruzhie,
no  eto navernyaka byli ne  ruzh'ya,- ih ne moglo byt' na etoj, lishennoj medi i
zheleza, planete.
     |rik  Vejs  naklonilsya  i  nachal lomat'  svoj golos  hripyashchimi  zvukami
tirlanskogo yazyka.
     - My druz'ya. Ty menya ponimaesh'?
     Na nego obrushilsya grad sovershenno neznakomyh emu slov. On grustno pozhal
plechami i razvel ruki. Diomedanec napravilsya vdol'  korpusa - na dvuh nogah,
neskol'ko naklonyayas' vpered, chtoby uravnovesit' tyazhest' hvosta i kryl'ev - i
nashel vystup, k kotoromu zemlyane prikrepili svoi strahuyushchie trosy. On bystro
privyazal svoj kanat k etomu mestu.
     -  Korabel'nyj kanat,- tiho zametil  Van Rijn.- Pochti takoj zhe,  kak  u
zemnyh moryakov.
     Kanat ponadobilsya dlya togo, chtoby podtyanut'  lodku  poblizhe. Diomedanec
obernulsya k |riku i  pokazal na  lodku.  |rik kivnul golovoj i  tol'ko potom
prikinul, chto takoj zhest navernyaka oznachaet chto-to  inoe, esli voobshche chto-to
oboznachaet. CHerez mgnovenie on uzhe delal pervyj shag v ukazannom napravlenii.
Diomedanec  shvatil broshennyj  s  lodki drugoj  konec kanata. On pokazal  na
nego, na lyudej i nachal energichno zhestikulirovat'.
     - YA ponimayu,- skazal Van Rijn.- Oni boyatsya podplyt' poblizhe, potomu chto
legko mogut razbit' lodku o korpus. My dolzhny  obvyazat'sya kanatom, i oni nas
peretyanut.  O  svyatoj Hristofor,  chtoby  vot tak otnosit'sya k starym  bednym
kostyam!
     - Eshche nasha eda,- napomnil Vejs.
     Planetolet   vzdrognul   i   pogruzilsya   glubzhe.   Diomedanec   nervno
zashevelilsya.
     - Net, net! - kriknul Van Rijn.
     Emu  pokazalos',  chto  esli  on  budet  orat'  dostatochno  gromko,  to,
vozmozhno, i preodoleet yazykovoj bar'er. On zamahal rukami:
     -  Net!  Nikogda! Vy chto, ne ponimaete, vy, kapustnye golovy! Nam luchshe
utonut'  v vashem zagazhennom okeane, chem probovat' vashu pishchu! Smert'! Zaraza!
Samoubijstvo!  - On prikosnulsya rukami  ko rtu,  pohlopal sebya  po zhivotu, a
potom mahnul rukoj v storonu zapasov pishchi.
     Vejs  mrachno  podumal,  chto  evolyuciya  slishkom  elastichna. Vot planeta,
obladayushchaya  kislorodom, azotom,  vodorodom,  uglerodom,  seroj...  Biohimiya,
osnovannaya  na  belke,  obrazuet  geny, hromosomy,  kletki,  zhivuyu  tkan'...
Mestnaya  protoplazma  sootvetstvuet  vsem  zemnym  opredeleniyam,  no  lyubogo
cheloveka,  kotoryj osmelitsya  s容st'  diomedanskij frukt ili  bifshteks, zhdet
vernaya smert', vyzvannaya primerno pyat'yudesyat'yu  allergicheskimi reakciyami. Ih
vyzyvali  neprigodnye dlya cheloveka  belki. Tol'ko zablagovremenno  sdelannye
privivki  oberegali lyudej ot  hronicheskogo  nasmorka, astmy  ili krapivnicy,
vyzvannyh vozduhom, kotorym oni dyshali, libo vodoj, kotoruyu pili.
     |rik  provel  segodnya dnem  mnogo vremeni, peretaskivaya pishchu na obshivku
planetoleta s  tem, chtoby  zatem pogruzit' ee  na plot.  A uzh  esli Van Rijn
puteshestvoval na planetolete, to, bez  somneniya,  v  racion ekipazha vhodili:
hleb,  maslo,  syr vsevozmozhnyh sortov, kopchenyj  losos', indejka,  kompot v
zhestyanyh bankah, shokolad, sladkie vatrushki, pivo, vina i eshche bog znaet chto v
kolichestvah, dostatochnyh na neskol'ko mesyacev.
     Diomedanec  rasproster   kryl'ya,   manevriruya   imi,   chtoby  sohranit'
ravnovesie.  V  polumrake  kazalos',   chto  kogti  na  verhnem  krayu   kryla
promel'knuli mimo lica Van Rijna slovno kosilka, upravlyaemaya angelom smerti.
Torgovec zhdal  nepodvizhno,  vremya  ot  vremeni  ukazyvaya  pal'cami  na grudu
yashchikov.  Nakonec, diomedanec ili  ponyal,  v  chem delo, ili  popustu ustupil.
Ostalos' uzhe nemnogo vremeni. On svistnul sidyashchim v lodke,  otkuda podletela
tucha ego  tovarishchej,  kotorye razvyazali trosy,  skreplyavshie yashchiki,  i nachali
perenosit' ih v lodku. |rik pomog Sandre obvyazat'sya shnurom.
     -  Boyus', chto  my  mozhem  slegka  promoknut',  gospozha,- poproboval  on
ulybnut'sya.
     -  Itak,  eto i  est' geroicheskie priklyucheniya mezhzvezdnyh  hrabrecov? -
nasmeshlivo  skazala  ona.- CHto  zh,  mne  pridetsya  skazat'  paru  slov  moim
pridvornym poetam, kogda ya vernus'... Esli tol'ko vernus'...
     Kogda Sandra byla  uzhe  na drugoj  storone i kanat brosili obratno, Van
Rijn kivnul |riku. Sam  on chto-to vysparival u predvoditelya diomedancev. Kak
eto emu udavalos' bez  znaniya  yazyka, Vejs ne  znal, no  oba sobesednika uzhe
dostigli stadii vykrikivaniya oskorblenij v adres  drug  druga. V tot moment,
kogda |rik szhal zuby i prygnul v vodu, Van Rijn vzbuntovalsya i sel.
     Kogda molodoj  chelovek, mokryj kak krysa,  nakonec,  dobralsya do lodki,
torgovec yavno vyigral etot slovesnyj poedinok.
     Odin diomedanec mozhet podnyat'sya  v vozduh s gruzom primerno v pyat'desyat
kilogrammov  i perenesti  ego na nebol'shoe rasstoyanie. Troe tuzemcev svyazali
iz kanatov primitivnuyu upryazh' i nachali perenosit' Van Rijna nad vodoj.
     Prezhde, chem oni dobralis' do lodki, planetolet zatonul.






     V lodke sidelo bolee sotni tuzemcev - vse vooruzheny, nekotorye v shlemah
i  nagrudnikah iz neskol'kih sloev tverdoj kozhi. Na nosu stoyala  katapul'ta,
edva vidimaya v temnote, na korme zhe nahodilas' kayuta, postroennaya iz stvolov
molodyh  derev'ev, svyazannyh  kanatami. Ona vozvyshalas'  nad lodkoj,  slovno
korma  srednevekovogo  galeona. Na ee  kryshe  dvoe rulevyh borolis' s moshchnym
rumpelem.
     - Kak  vidno, my okazalis' na voennom korable,- burknul Van  Rijn.- |to
ne  ochen'-to  horosho. S kapitanom torgovogo  sudna  ya eshche mogu dogovorit'sya.
Esli zhe  rech' idet o kakom-to  parshivom oficerishke, u kotorogo v golove odni
tol'ko  nashivki,  to na takogo ya mogu tol'ko  orat'.- On  podnyal  malen'kie,
blizko posazhennye glazki k nochnomu nebu, po kotoromu promel'knula molniya.
     - YA zhalkij  greshnik!  - kriknul  on.-  No etogo ya ne zasluzhil! Ty  menya
slyshish'?
     CHerez mgnovenie zemlyan protolknuli mezhdu gibkimi telami diomedancev  po
napravleniyu k kayute.  Lodka nachala  ubegat'  ot  shtorma na  chastichno - krome
klivera  - zariflennyh  parusah.  Kachka,  shum  voln,  vetra  i  udary  groma
postepenno ushli na  dno soznaniya |rika. On hotel tol'ko najti kakoe-to suhoe
mesto, snyat' odezhdu, skol'znut' v postel' i spat' sto let.
     Kayuta byla malen'koj. Kogda troe  lyudej i dvoe diomedancev okazalis'  v
nej, to  oni edva smogli  sest'. Odnako v nej  bylo teplo, i kamennaya lampa,
podveshennaya  k  potolku,  davala  priglushennyj  svet,  vyzyvayushchij  groteskno
dvigayushchiesya teni.
     Odnim iz dvuh diomedancev v kayute  byl tuzemec, kotoryj pervym  prygnul
na   korpus   planetoleta.  V   odnoj  ruke  on  derzhal  stilet  iz   stekla
vulkanicheskogo proishozhdeniya.  On  ne sel, a tol'ko ostorozhno  prisel, i ego
vnimanie  chastichno  sosredotochilos' na vtorom tuzemce.  Tot byl  znachitel'no
starshe i hudee pervogo, v ego shersti prosvechivali puchki sedyh volos.  On byl
privyazan remnem k stolbiku v uglu kayuty.
     Glaza Sandry suzilis'. Luchemet Van Rijna slovno sluchajno okazalsya na ee
kolenyah, kogda ona sela. Diomedanec s nozhom brosil vzglyad na luchemet, i  Van
Rijn vyrugalsya.
     - Glupaya soplyachka! Kakogo cherta ty pokazala emu, chto eto oruzhie?
     Pervyj  tuzemec  chto-to  skazal uzniku.  Tot chto-to burknul v  otvet  i
obratilsya  k lyudyam. Kogda on zagovoril, to eto  prozvuchalo kak drugoj  yazyk,
otlichnyj ot togo, na kotorom govoril spasshij ih diomedanec.
     -  Aga! Perevodchik! - zakrichal Van Rijn.- Ty govorit' zemnoj yazyk, net?
Moya, tvoya... - On hlopnul sebya po bedru.
     -  Proshu  proshcheniya.  YA dumayu, mne  stoit poprobovat',-  skazal  Vejs  i
pereshel na yazyk tirlancev:
     -  Ty  menya  ponimaesh'? My  mozhem  popytat'sya pogovorit' drug s  drugom
tol'ko na etom yazyke.
     Uznik  nahohlil greben' i prisel na chetyre lapy.  To, chto  on  otvetil,
bylo pochti znakomo |riku.
     - Govori nemnogo pomedlennee, horosho? - skazal Vejs i pochuvstvoval, kak
prohodit sonlivost'.
     On s trudom ponimal, chto govorit tuzemec.
     - Ty  upotreblyaesh'  raznovidnost' yazyka  karnoe, kotoruyu ya  nikogda  ne
slyshal,- razobral on slova diomedanca.
     - Karnoe...  Sejchas, sejchas... da, odin iz  tirlancev upominal o gruppe
plemen daleko na yuge, kotorye tak nazyvayutsya. YA govoryu na yazyke tirlancev...
     - YA ne znayu etoj rasy. Oni ne zimuyut u nas. Karnoe tozhe ne delayut etogo
regulyarno, no vremya ot vremeni, kogda  my byvaem  v  tropikah,  my vstrechaem
odnogo ili dvuh iz nih, tak chto... - Dal'she Vejs perestal ponimat'.
     Diomedanec s nozhom chto-to  neterpelivo skazal, i perevodchik ryavknul emu
v otvet. Zatem on obratilsya k |riku.
     - YA Tolk, mohra lannahov...
     - CHto i kogo? - udivilsya |rik.
     Dazhe dvum lyudyam  trudno ponyat' drug druga, kogda oni upotreblyayut raznye
dialekty  yazyka, kotoryj  ni  dlya  odnogo  iz  nih ne yavlyaetsya  rodnym.  |ti
trudnosti  dopolnitel'no uvelichivala  specifika  chelovecheskogo proiznosheniya,
sdvinutaya  vniz  shkala sluha  diomedancev,  a  takzhe  reakciya  v  stressovuyu
situaciyu.  Za celyj chas Vejs poluchil  takoe kolichestvo  informacii,  chto  ee
mozhno bylo vmestit' v neskol'ko korotkih fraz.
     Tolk byl  specialistom po  yazykam iz  Velikogo  Stada  lannahov.  V ego
zadanie vhodilo izuchenie vseh yazykov, s kakimi stalkivalos' ego plemya,  a ih
bylo ochen'  mnogo. Navernyaka  ego titul mozhno  bylo perevesti,  kak gerol'd,
poskol'ku  ego   obyazannosti  zaklyuchalis'  chasto  v  oficial'nom  ob座avlenii
prisutstvuyushchih  i  pribyvayushchih.  Stado  nahodilos'  v   sostoyanii  vojny   s
drakhonami, a  Tolka  pojmali  v nedavnej stychke. Vtorogo iz  prisutstvuyushchih
diomedancev zvali Del'p, i on byl starshim oficerom drakhonov.
     Vejs,  kak mog, medlil  s  razgovorom o  sebe,  ne  stol'ko  ot zhelaniya
sohranit' tajnu, skol'ko iz-za soznaniya, kakim trudnym  budet etot razgovor.
Odnako on ne zabyl poprosit'  Tolka, chtoby tot predupredil Del'pa, chto pishcha,
kotoruyu  zabrali  s planetoleta, s容dobnaya dlya zemlyan,  byla smertel'noj dlya
diomedancev.
     -  A  pochemu  ya dolzhen emu eto  govorit'?  - sprosil  Tolk  s  ne ochen'
priyatnoj ulybkoj.
     -  Esli ty  etogo  ne  sdelaesh',-  kivnul  Vejs,- to,  dumayu,  tebe  ne
pozdorovitsya, kogda on uznaet, chto ya prosil tebya postavit' ego v izvestnost'
ob etom.
     -  Verno,-  vynuzhden  byl  soglasit'sya  lannah. Skazav  neskol'ko  slov
oficeru, on podozhdal otveta.
     - Del'p govorit, chto s vami nichego ne sluchitsya, esli vy sami chego-to ne
sprovociruete,- ob座asnil Tolk.-  On govorit, chto vy dolzhny vyuchit' ego yazyk,
chtoby on mog sam s vami razgovarivat'.
     - CHego oni hotyat ot nas? - prerval razgovor Van Rijn.
     Vejs ob座asnil. Torgovec vzorvalsya:
     - CHto? CHto on takoe pletet? My dolzhny tut sidet' do teh por, poka... A,
chtob tebya molniya udarila!  Skazhi  etoj sdohshej zhabe... - On podnyalsya s pola.
Dver' kayuty tut zhe raskrylas'  i vnutr' vvalilis' dva strazhnika. Odin iz nih
derzhal v ruke toporik, v ruke drugogo byl derevyannyj trezubec s  ottochennymi
kremnevymi ostriyami.
     Van Rijn shvatilsya za luchemet. Zaskripel golos Del'pa.
     - On trebuet,- nachal perevodit' Tolk,- chtoby vy sohranyali spokojstvie.
     Posle  dlitel'noj  besedy, s  bol'shim usiliem  otgadyvaya  kazhdoe slovo,
|rik, nakonec, koe-chto ponyal.
     -  Del'p ne hochet sdelat' vam nichego plohogo, no on dolzhen zabotit'sya o
svoih lyudyah. Vy yavlyaetes'  dlya nego chem-to novym. Mozhet byt', vy smozhete emu
pomoch', a mozhet - navredit', poetomu on  ne hochet poka vas  osvobozhdat'.  On
dolzhen  imet'  vremya, chtoby prinyat' reshenie. Vy dolzhny  snyat'  svoyu odezhdu i
drugie predmety i  ostavit' u nego. Vy poluchite  drugie  odeyaniya, poskol'ku,
kak vidno, u vas net shersti.
     Kogda |rik perevel vse eto svoemu hozyainu, Van Rijn otreagiroval na eto
s neobychajnym spokojstviem.
     -  Pozhaluj, u nas v etot moment net vybora. Da, my mozhem mnogih ubit' i
dazhe  zanyat' vsyu lodku. No ved' my ne  mozhem sami doplyt' do bazy. Dazhe esli
by s nami nichego  ne sluchilos'  po  doroge, my prosto umerli by ot  nehvatki
pishchi. Esli  by  ya byl pomolozhe, to, dobryj svyatoj  Georgij mne  svidetel', ya
srazhalsya  by  chestno,  soglasno pravilam.  YA  odnoj  rukoj razodral  by  ego
popolam,  a  vtoroj igral by na ego  rebrah,  kak na cimbalah. YA by ves' ego
narod zastavil pomogat' mne. No sejchas ya uzhe slishkom star, tolst  i izmuchen.
Tyazhelo byt' starym, moj mal'chik...
     On nahmuril pokatyj lob i s hitrym vyrazheniem na lice kivnul:
     - No tam, gde est' dve vrazhdebnye storony, kotorye mozhno vystavit' drug
protiv druga, imenno tam chestnyj torgovec imeet shans koe-chto zarabotat'!




     -  Prezhde  vsego,-  skazal  Vejs,-  ty  dolzhen  prinyat',  chto  vash  mir
sharoobraznyj.
     -  Nashi  filosofy uzhe davno  znayut ob etom,-  otvetil  Del'p, dovol'nyj
soboj.-  Dazhe  takie  varvary, kak lannahi, imeyut ob etom ponyatie. Vo  vremya
pereletov  oni kazhdyj  raz  preodolevayut tysyachi  obdienan.  My tak daleko ne
peremeshchaemsya, no, prezhde chem my  otpravilis'  v dalekoe  plavanie, my dolzhny
byli ovladet' astronomiej.
     Vejs   somnevalsya,   mogut   li   drakhony  tochno   orientirovat'sya   v
prostranstve.   S  izumleniem  osmatrival  on  dostizheniya  ih  neoliticheskoj
civilizacii  v  oblasti  obrabotki  kamnya,  stekla   i  keramiki.  Oni  dazhe
proizvodili   nekotorye   sinteticheskie   smoly,  izobreli   teleskop,   vid
astrolyabii, a takzhe  navigacionnye tablicy, osnovannye na  dvizhenii  solnca,
zvezd i  dvuh  malen'kih  lun  etoj  planety. Odnako izobretenie  kompasa  i
hronometra ne  sostoyalos',  tak kak dlya etih priborov trebovalos'  zhelezo, a
ego na planete ne bylo.
     Vejs  mashinal'no podumal  o  tom,  chto  s drakhonami  bylo  by  vygodno
torgovat'.  ZHiteli  Tirlana  bukval'no  brosalis'  na prostye  instrumenty i
oruzhie iz  metalla, platya basnoslovnye summy  v  mehah, dragocennyh kamnyah i
farmakologicheski poleznyh sokah rastenij - imenno tem, chto vyzvalo interes k
Diomedu so  storony Politehnicheskoj Ligi. Drakhony nuzhdalis' v bolee slozhnyh
mehanizmah  -  ot  chasov  i  logarifmicheskih  lineek do dvigatelej  vysokogo
davleniya - i byli v sostoyanii platit' sootvetstvenno bolee vysokie ceny.
     Vejs  vdrug  osoznal, gde nahoditsya: na lodke "Gerunis", predstavlyayushchej
soboj stavku  Glavnogo Komandovaniya Flota drakhonov, a  eto miloe  sushchestvo,
kotoroe sidit na palube i boltaet s nim - eto zhe strazhnik ego tyur'my!
     Skol'ko vremeni proshlo posle katastrofy - pyatnadcat' diomedanskih dnej?
Soglasno  zemnomu  otschetu   vremeni  -  bolee  nedeli!  Zemlyane  uzhe  s容li
znachitel'nuyu chast' zahvachennoj s soboj pishchi...
     Vse eto vremya |rik staratel'no uchil  yazyk  drakhonov  s pomoshch'yu  svoego
tovarishcha po zaklyucheniyu, lannaha Tolka. K schast'yu, Liga uzhe davno razrabotala
sistemu  usvoeniya  kak  mozhno  bol'shej   summy  znanij  za  korotkoe  vremya.
Trenirovannyj  mozg s pervogo raza  zapominal  lyubuyu  informaciyu. Tolk  tozhe
primenyal podobnuyu sistemu. Mozhet byt',  on nikogda v zhizni ne videl metalla,
no v voprosah yazykoznaniya byl specialistom.
     - Nu tak vot,- skazal Vejs vse eshche ne slishkom uverenno iz-za probelov v
svoem ubogom slovarnom zapase, kotorogo,  odnako,  emu v principe  hvatalo,-
znaesh' li ty, chto etot shar, etot mir vrashchaetsya vokrug solnca?
     - Mnogie nashi filosofy veryat v  eto,- skazal Del'p,- no sam ya praktik i
mne vsegda bylo bezrazlichno, kak tam est' na samom dele.
     - Dvizhenie vashej planety  neobychno. Sobstvenno, so mnogih tochek zreniya,
eto igra prirody. Vashe solnce bolee holodnoe i krasnoe, chem nashe. Poetomu na
vashej  planete holodnee, chem u nas.  Vashe  solnce  obladaet  massoj nemnogim
men'shej, chem massa nashego solnca,  i  nahoditsya ot planety primerno na takom
zhe rasstoyanii. Poetomu  god na  Diomede -  tak my  nazyvaem  vashu planetu  -
nenamnogo  dlinnee  zemnogo, kazhetsya, on sostavlyaet  sem'sot vosem'desyat dva
diomedanskih dnya, verno? Diametr vashej planety v dva raza bol'she, chem Zemli,
no  zdes'  otsutstvuyut tyazhelye  metally, nahodyashchiesya  v  izobilii  na drugih
planetah.  Poetomu  gravitaciya...  O,  d'yavol!  Snova  neizvestnyj termin...
Poetomu moj ves zdes' tol'ko na odnu desyatuyu bol'she, chem na Zemle.
     - Nichego ne ponimayu,- skazal Del'p.
     - A, nevazhno,- hmuro otvetil |rik Vejs.
     Diomed ne daval  pokoya  planetografam. Ego  nel'zya  bylo otnesti  ni  k
odnomu iz osnovnyh tipov planet:  on ne  byl  otnositel'no malen'kim sharikom
tverdoj materii, kak Zemlya  ili Mars, on  ne byl  takzhe gazovym  gigantom so
skollapsirovannym yadrom,  kak YUpiter ili 61C  Lebedya. On  byl srednim telom,
massa kotorogo  sostavlyala 4,75 massy Zemli,  no  absolyutnaya  plotnost' byla
gorazdo nizhe.  |to bylo vyzvano  pochti  polnym otsutstviem  vseh  elementov,
bolee tyazhelyh, chem kal'cij.
     V  planetnoj sisteme,  k  kotoroj  prinadlezhal Diomed,  byla  eshche  odna
pohozhaya na nego planeta, ostal'nye byli bolee ili menee normal'nymi gazovymi
gigantami,  vrashchayushchimisya  vokrug  central'nogo  svetila,  karlika  tipa  G8,
principial'no ne otlichayushchegosya ot drugih zvezd takoj velichiny i temperatury.
Dokazyvali,  chto  kakoe-to  nepravdopodobnoe  kosmicheskoe otklonenie ili  zhe
osobennoe   magnitnoe  pole,   slovno   sluchajno   sozdannyj   masspektograf
kosmicheskogo masshtaba, priveli k  tomu, chto  v  etoj chasti pervichnoj gazovoj
tuchi ne okazalos'  nikakih tyazhelyh  elementov. Pochemu  zhe vnutri  Diomeda ne
proizoshel   molekulyarnyj  kollaps?  Sam  napor  massy  dolzhen  byl   vyzvat'
degeneraciyu materii. Naibolee veroyatnyj  otvet  na  etot vopros predpolagal,
chto  mineraly,  obrazuyushchie  massu  planety,  byli  ne  tipichnymi,  poskol'ku
voznikli  pri  otsutstvii takih  elementov,  kak  hrom,  marganec,  zhelezo i
nikel'.  Ih  kristallicheskaya  struktura yavno byla bolee stabil'noj,  chem,  k
primeru,  struktura olivina,  osnovnogo  iz  zemnyh veshchestv,  sozdannyh  pri
kondensacii v rezul'tate davleniya...
     - Ostavim v pokoe etu tyazhest',- skazal Del'p.- Tak chto zhe neobychnogo  v
dvizhenii   Iktanis?  -  Tak  zvuchalo  mestnoe  nazvanie   planety,   kotoroe
sootvetstvovalo zemnomu ponyatiyu "Okeaniya".
     Vejsu  nuzhno  bylo  vremya  dlya  razmyshleniya  -  tehnicheskie  detali eshche
vyhodili  za predely ego nebol'shogo slovarnogo zapasa. Delo bylo v tom,  chto
naklon  osi Diomeda  sostavlyal pochti devyanosto gradusov, tak  chto oba polyusa
planety nahodilis'  v ploskosti  ekliptiki. |tot  fakt v sochetanii so svetom
holodnogo solnca, bednym  ul'trafioletovym izlucheniem, imel reshayushchee vliyanie
na formy zhizni.
     Na polyusah pochti polgoda carila noch', i ee vliyanie na processy evolyucii
ne  mog oslabit'  den', prodolzhavshijsya ostal'nye polgoda.  V  polyarnoj  zone
obitali nekotorye vidy zhivotnyh,  vpadavshie v spyachku na vsyu dolguyu  noch', no
oni ne predstavlyali interesa dlya lyudej. Dazhe na shirote v 45 gradusov dlinnaya
noch' prodolzhalas'  tri  mesyaca, a zima  byla bolee surovoj,  chem gde-libo na
Zemle.  Diomedancy,  nadelennye razumom, obitali na territorii, ogranichennoj
45 gradusami  severnoj  i yuzhnoj shiroty.  Blizhe k polyusam nahodit'sya  oni  ne
mogli. Ezhegodnye perelety v bolee teplye  rajony i  obratno otnimali slishkom
mnogo  vremeni  i  energii,  i  obitateli  planety  nahodilis'  v  sostoyanii
postoyannoj bor'by za sushchestvovanie na urovne paleolita.
     Zdes',  na   tridcatom   graduse   severnoj  shiroty,   Absolyutnaya  Zima
prodolzhalas' odnu shestuyu chast' goda i nemnogo bol'she  dvuh zemnyh mesyacev, a
polet  k ekvatoru, gde razmnozhalis'  tuzemcy,  zanimal  neskol'ko nedel'. Po
etoj  prichine  lannahi  byli  v  znachitel'noj stepeni bolee civilizovannymi.
Drakhony zhe pribyvali syuda iz mestnostej, raspolozhennyh eshche yuzhnee.
     No bez metallov dostich' mozhno bylo nemnogogo. Konechno, magniya, berilliya
i alyuminiya na  planete bylo  dostatochno, no chto pol'zy  v  nih bez  razvitoj
tehnologii elektroliza, dlya kotoroj nuzhny byli med' i serebro?
     Del'p sklonil golovu.
     - Ty govorish', chto na tvoej zemle den' vsegda raven nochi?
     - Nu, ne vsegda. No s vashej tochki zreniya, eto pochti tak.
     - Znachit, poetomu u vas net kryl'ev. Putevodnaya  Zvezda ne dala vam ih,
potomu chto oni vam ne nuzhny.
     - Mozhet byt' i tak,- vynuzhden byl soglasit'sya Vejs.- Vprochem, oni nam i
ne prigodilis' by. Zemnoj vozduh slishkom  razrezhen, chtoby sushchestvo tvoih ili
moih razmerov moglo letat' pri pomoshchi sobstvennyh sil.
     - Kak eto ponyat' - razrezhen? Vozduh - eto... vozduh!
     - |to nevazhno. Ty dolzhen poverit' mne na slovo.
     Kak  mozhno  poyasnit'  ponyatie gravitacionnogo potenciala  predstavitelyu
civilizacii, v kotoroj matematika nahoditsya na evklidovom urovne? Mozhno bylo
by  skazat'  tak:  "Slushaj,  esli  ty  podnimesh'sya  na  shest'  tysyach  trista
kilometrov   nad  Zemlej,   ee  prityazhenie   upadet   do   odnoj   chetvertoj
pervonachal'nogo. No chtoby umen'shit' prityazhenie Diomeda do takoj zhe velichiny,
nuzhno podnyat'sya  uzhe na  trinadcat' tysyach kilometrov. Otsyuda takzhe  sleduet,
chto Diomed mozhet  uderzhat' vokrug  sebya  znachitel'no bol'she vozduha. K etomu
eshche pribavlyaetsya bolee slaboe izluchenie solnca, a takzhe otnositel'no men'shee
ul'trafioletovoe izluchenie. No vse zhe osnovnoe znachenie imeet gravitacionnaya
postoyannaya.
     Zdes' takoj  plotnyj vozduh,  chto esli  by proporcii  soderzhaniya  v nem
kisloroda  i azota byli takimi  zhe, kak na Zemle,  to eto  vyzvalo by u menya
otravlenie.  K schast'yu, diomedanskaya  atmosfera soderzhit sem'desyat procentov
neona. Kislorod i  azot nahodyatsya  v  men'shinstve - ih molekulyarnoe davlenie
nemnogim  bol'she, chem na Zemle. Pohozhe obstoit delo i  s vodyanymi  parami  i
dvuokis'yu ugleroda".
     No |rik Vejs ne stal puskat'sya v prostrannye ob座asneniya.
     - Pogovorim o zemlyanah,- skazal on tol'ko.- Ponimaesh' li ty, chto zvezdy
-  eto  tozhe solnca, takie zhe,  kak i tvoe, no  neizmerimo  bolee dalekie? A
takzhe to, chto Zemlya vrashchaetsya vokrug imenno takoj zvezdy?
     - Da, eto ya mogu  ponyat'. YA slyshal pohozhie rassuzhdeniya filosofov i mogu
poverit' tvoim slovam.
     -  Ponimaesh'  li  ty, kakie my mogushchestvennye, esli mozhem  preodolevat'
mezhzvezdnye prostranstva? Ponimaesh' li  ty, kak my mozhem voznagradit' tebya i
tvoih druzej za  pomoshch' pri  dostavke nas na bazu, i kak  nashi druz'ya smogut
vas pokarat', esli vy zatochite nas zdes'?
     Na korotkoe  mgnovenie Del'p rasproster  kryl'ya, sherst'  na ego  hrebte
vstala dybom, a glaza pozhelteli ot gneva - ved' on byl synom gordogo naroda!
     Potom  on snova sgorbilsya. Nesmotrya  na  bar'er, razdelyayushchij  obe rasy,
|rik ponyal ego dushevnyj razlad.
     -  Ty sam skazal, zemlyanin, chto  vy leteli  nad  Okeanom s  zapada i na
protyazhenii tysyach obdienan ne bylo vidno ni odnogo ostrovka! |to podtverzhdayut
nashi nablyudeniya. Net nikakoj vozmozhnosti pomoch' vam. My  ne mozhem letat' tak
daleko i pri  etom nesti  vas. My ne mozhem dazhe  prinesti vest' o  vas vashim
druz'yam, tak kak po doroge nam negde ostanovit'sya na otdyh!
     -  Ponimayu...  - Vejs medlenno kivnul  golovoj,  razmyshlyaya.- I  nam  ne
udastsya doplyt' do bazy dazhe na samoj bystroj lodke, tak kak ran'she konchitsya
nasha pishcha...
     -  K sozhaleniyu,  eto tak.  Dazhe  esli  by veter  vsyu  vashu  dorogu  byl
poputnym,  lodka  znachitel'no  medlennee,  chem  kryl'ya.  Preodolenie  takogo
rasstoyaniya zanyalo by u vas minimum polgoda, esli ne bol'she.
     - No dolzhen zhe byt' kakoj-to sposob!
     - Mozhet  byt'...  No  pomni, chto  my  vedem tyazheluyu vojnu.  My ne mozhem
posvyatit'  vam  ni  slishkom bol'shih usilij, ni  dat' slishkom mnogo voinov. YA
dumayu, chto Admiral ne stanet pomogat' vam.






     Na  yuge  nahodilsya  Lannah,  ostrov,  razmerami svoimi priblizhayushchijsya k
zemnoj  Britanii.  Nachinaya  ot  Lannaha,  arhipelag Hol'menah  izgibalsya  na
rasstoyanie v neskol'ko soten  kilometrov na sever, k rajonam,  eshche skovannym
zimoj. Ostrova predstavlyali soboj estestvennuyu granicu, okruzhaya  more Ahan i
predohranyaya ego ot moshchnyh holodnyh techenij okeana.
     Zdes' stoyal Flot drakhonov.
     Nikolas  Van Rijn  stoyal na  glavnoj palube "Gerunis",  vsmatrivayas'  v
vidnevshuyusya na vostoke glavnuyu gruppirovku Flota.
     Kurtka i bryuki,  neumelo sshitye iz tverdogo  polotna parusnym masterom,
razdrazhali  kozhu, privykshuyu k bolee dorogim tkanyam. Emu uzhe nadoelo menyu  iz
myasnyh  i fruktovyh konservov - no esli by  i etogo ne stalo, on poprostu by
golodal. U nego vyzyvalo yarost' soznanie togo, chto on sidit  tut, kak uznik,
s zhelaniem kotorogo nikto ne hochet schitat'sya. Takoj zhe nepriyatnoj byla mysl'
o  tom,  skol'ko  deneg  teryaet  ego  firma  iz-za  otsutstviya  ego  lichnogo
prismotra.
     - Ja! - zagudel on.- Esli by oni dejstvitel'no zahoteli posvyatit'  sebya
probleme, kak dostavit' nas na bazu, oni, bez somneniya, nashli by reshenie!
     Sandra brosila na nego ustalyj vzglyad.
     -  A lannahi, ochevidno, budut sidet' vse eto  vremya tiho, poka drakhony
brosyat  vse  svoi sily  na  to,  chtoby  dostavit'  nas domoj,  ne tak li?  -
ironicheski skrivila ona guby.- Pobeda v etoj vojne poka eshche ne prishla ni  na
tu, ni na etu storonu. Drakhony eshche mogut ee zaprosto proigrat'.
     -  CHert  voz'mi! - potryas Van Rijn v vozduhe svoim kulakom.- |ti duraki
ssoryatsya  iz-za zhalkogo  klochka  zemli, a  tem  vremenem  Solnechnaya kompaniya
"Pryanosti i napitki" teryaet milliony kreditov v den'!
     - No tem ne menee, eta vojna - delo zhizni ili smerti kazhdoj iz storon,-
opyat' ukolola tolstyaka devushka.
     - I  dlya nas tozhe! - vzrevel on.- razve ne tak? - On porylsya v karmanah
v poiskah trubki, potom  vspomnil, chto  ona  lezhit sejchas  na dne  okeana, i
zastonal.-  Nu, pust'  ya  tol'ko  uznayu,  kto  podbrosil  mne  etu  bombu  v
planetolet...  - Emu  ne prishlo v golovu  posochuvstvovat'  devushke, chto  ona
vmeste  s nim popala  v zatrudnitel'noe  polozhenie.  A mozhet  byt', vse  eti
hlopoty imenno iz-za nee?.. - Razumeetsya, my zdes' dolzhny  uladit' neskol'ko
del,-  proiznes on uzhe spokojnee.- Nuzhno zakonchit' za  nih etu  vojnu, chtoby
oni mogli zanyat'sya bolee vazhnymi delami, sredi kotoryh pervoe mesto zanimaet
vopros, kak dostavit' nas domoj!
     Sandra nahmurila brovi.
     - |to znachit chto - pomoch' drakhonam? YA v etom kak-to ne zainteresovana.
|to  oni zahvatchiki. Hotya, esli prinyat'  vo  vnimanie, chto  ih  zheny i  deti
golodayut...  -  Ona vzdohnula.- |to  trudno rasputat'. Horosho,  pust'  budet
tak...
     - O, net! - Van Rijn pogladil borodu.-  My budem pomogat' ne drakhonam,
a sovsem naoborot - lannaham!
     -  CHto?! - devushka otpustila fal'shbort i s izumleniem ustavilas' na Van
Rijna.- No...
     - Vidish' li,- nachal ob座asnyat'  Van Rijn,- ya koe-chto ponimayu v politike.
Znanie politiki neobhodimo  chestnomu torgovcu,  kotoryj ishchet sluchaya  nemnogo
zarabotat', inache  kakoj-nibud'  dvinutyj  politikan srazu zhe  prideretsya  i
oblozhit delo podat'yu na kakuyu-nibud' shkolu ili dom prestarelyh.  Politika na
etoj planete nemnogim otlichaetsya ot togo, chto my vidim u sebya doma. Vsya sila
etogo  flota  opiraetsya na  gruppu  vliyatel'nyh  aristokratov,  i  tot,  kto
nahoditsya na trone, vse eshche imeet dostatochno sil vozdejstvovat' na sobytiya v
etoj chasti mira. Odnako, nel'zya zabyvat', chto on star, Da, da, admiral star:
a u ego syna,  naslednika  trona, est' chto skazat',  prichem dazhe bol'she, chem
nuzhno. YA  prislushivayus'  k  spletnyam  -  tuzemcy  zabyvayut,  chto  my  slyshim
znachitel'no luchshe,  chem oni v etoj atmosfere,  pohozhej na gorohovyj sup. I ya
znayu, chto etot Teonaks tverdyj oreshek.
     - Itak, dopustim, my pomozhem  drakhonam  pobedit'  Stado,- prodolzhal on
cherez  mgnovenie,- i chto  zhe? Oni i tak vyigryvayut vojnu. Stado sejchas vedet
bor'bu tol'ko nebol'shimi otryadami v dikih rajonah  Lannaha.  Oni eshche sil'ny,
no  u  drakhonovskogo flota est'  preimushchestvo, i, chtoby pobedit', drakhonam
dostatochno budet nekotoroe  vremya podderzhivat' sushchestvuyushchee polozhenie veshchej.
V konce koncov, chto my, kotorym bog ne dal kryl'ev, mozhem predprinyat' protiv
partizanskoj  bor'by   lannahov?  Nu,  skazhem,   ya   pokazhu   Teonaksu,  kak
pol'zovat'sya luchemetom, tak ya eshche dolzhen budu najti emu cel', protiv kotoroj
on smozhet ego primenit'!
     - Da...  -  Sandra  kivnula.-  Naskol'ko ya  tebya  ponyala,  delo obstoit
sleduyushchim  obrazom.  Potom,  kogda nas  dostavyat  domoj,  nam  budet  nechego
predlozhit' drakhonam, krome torgovogo dogovora, tak?
     -  Vot  imenno. A zachem  oni  dolzhny speshit'  vstretit'sya  s Ligoj? Oni
spravedlivo  ostorozhny  pri  vstreche  s  neizvestnym, takim  kak,  naprimer,
prishel'cy s Zemli. Oni  dolzhny zakrepit'sya  posle  novogo zavoevaniya, prezhde
chem nachnut  prinimat'  vizity mogushchestvennyh  gostej,  tak  ved'?  Kak  ya  i
govoril, ya  slyshal  spletni i znayu, kak skladyvayutsya ih  plany  otnositel'no
nas. Mozhet byt', Teonaks dast  nam umeret' s golodu ili eshche ran'she pererezhet
gorlo? Mozhet byt', on vybrosit nashi  veshchi za bort  i pozzhe skazhet komu-to iz
spasatelej,  chto  i  v  glaza  nas  ne  videl?  A   mozhet  byt',  on  skazhet
predstavitelyu  Ligi,  chto  da, mol,  my vytashchili iz vody kakih-to lyudej, my,
deskat', hoteli dlya nih tol'ko dobra, no nam ne udalos' dostavit' ih vovremya
domoj.
     - Nu,  a byli by oni v  sostoyanii  eto sdelat'? A ty, dorogoj Van Rijn,
chto by ty sdelal na meste diomedancev, chtoby dostavit' nas domoj?
     - Fi, eto uzhe tehnicheskie detali. A ya ne iz  umnikov, kotorye dolzhny ih
razreshat'! YA prosto ponimayu ih. |to ne moe delo - delat' nevozmozhnye veshchi, a
vot  prosledit', chtoby  eto  sdelali  drugie  - da. Tol'ko  kak  ya  eto mogu
organizovat', esli yavlyayus' plennikom korolya, kotoryj ne stremitsya ko vstreche
s lyud'mi, a?
     - A lannahi nuzhdayutsya v pomoshchi i  otdadut tebe v ruki svoyu sud'bu, tak?
-  Sandra  pochti veselo  zasmeyalas'.-  Prekrasno,  moj  dorogoj! Odin tol'ko
vopros - kak my doberemsya do etih lannahov?
     Ona obvela vokrug sebya rukoj. Vid byl ne ochen'-to obodryayushchim.
     "Gerunis"  byl  tipichnym  plotom  drakhonov:  bol'shoj,  postroennyj  iz
legkih,  no tverdyh porod dereva, svyazannyj pen'kovymi verevkami. Ploty etoj
konstrukcii  imeli  dostatochno  elastichnosti,  chtoby  protivostoyat'  morskim
volnam.  Steny, postroennye iz vertikal'no postavlennyh balok, prikreplennyh
k poperechnym kolodkam, sozdavali obshirnyj tryum, a takzhe podderzhivali glavnuyu
palubu,  sostoyashchuyu iz  tshchatel'no podobrannyh dosok. Na  dvuh protivopolozhnyh
koncah  plota podnimalis'  korma i  bak;  na ih  ploskih  kryshah  nahodilas'
artilleriya plota; na korme byl razmeshchen takzhe bol'shoj rumpel'. Mezhdu bakom i
kormoj  nahodilis' pomeshcheniya  tryuma,  kayut i masterskih.  Plot  byl primerno
shestidesyati metrov v dlinu  i pyatnadcati v  shirinu. On suzhalsya k  nosu,  chto
pridavalo emu bolee obtekaemyj vid. Na fok-machte i grot-machte byli rastyanuty
tri bol'shih kvadratnyh parusa, a pered samoj kormoj byla razmeshchena latinskaya
bizan'. Pri poputnom vetre, prinimaya vo vnimanie  ego silu na  etoj planete,
etot na pervyj vzglyad neuklyuzhij  korabl' mog  dostigat' skorosti v neskol'ko
uzlov,  a vo  vremya  shtilya  ego mozhno  bylo  privodit' v dvizhenie pri pomoshchi
vesel.
     Na bortu nahodilas' sotnya  diomedancev, a takzhe  ih zheny  i deti.  V ih
chisle bylo desyat'  supruzheskih  par aristokratov,  kotorye  imeli  pravo  na
lichnye  kayuty,  nahodyashchiesya na korme.  Ostal'nye  dvadcat'  supruzheskih  par
obitali v odnoj obshchej kayute na  glavnoj  palube.  |to byli  sem'i oficerov i
unter-oficerov. Prostye nezhenatye matrosy obitali v kazarme na forkastele.
     Nepodaleku plyli drugie  ploty eskadry. |to byli ploty  raznyh  tipov -
nekotorye zhilye, kak  "Gerunis",  drugie  trehpalubnye, prednaznachennye  dlya
perevozki  gruzov.  Tret'i  nesli  na  sebe  dlinnye  postrojki,  v  kotoryh
pererabatyvali rybu i vodorosli. Inogda  neskol'ko plotov soedinyali  vmeste,
chtoby   sozdat'   vremennyj   ostrov.  Lodki   s   protivovesami  byli  libo
prishvartovany  k  plotam,  libo patrulirovali  more  vokrug  eskadry. Sverhu
donosilsya shum kryl'ev  vozdushnyh razvedchikov, vysmatrivayushchih vraga. |to byli
professional'nye soldaty, sostavlyayushchie yadro boevoj sily drakhonov.
     Nalevo  i  napravo  ot etoj  eskadry,  naskol'ko  mozhno  bylo  ohvatit'
vzglyadom,  more bylo  cherno  ot korablej Flota.  Bol'shinstvo  iz  nih sejchas
zanimalos' lovlej  ryby.  |to byl  fizicheski  tyazhelyj  trud, zaklyuchayushchijsya v
vybiranii na  bort  vruchnuyu  dlinnyh  setej.  Vprochem, vsya  zhizn'  drakhonov
opiralas' na tyazhelyj  trud. Odnako,  vodnye polya davali vse zhe nedostatochnyj
urozhaj.
     -  Oni  vynuzhdeny  vkalyvat', kak cherti,- zametil Van  Rijn. On hlopnul
ladon'yu  po  fal'shbortu.-  |ta drevesina ochen' tverdaya, dazhe  esli brat' eshche
molodoe derevo, a oni obrabatyvayut ego orudiyami iz stekla  i kamnya! Inogda ya
dazhe nachinayu  podumyvat', a  ne  ispol'zovat' li mne neskol'ko drakhonov dlya
opredelennyh vidov raboty, no kak tol'ko ya podumayu, chto kto-to mozhet vlozhit'
v ih golovy gluposti o pravah rabotnikov...
     Sandra so zlost'yu topnula nogoj. Ona ne zhalovalas' na opasnost' smerti,
holod  i  neudobstva.  Ona  prezirala  monotonnost'  urokov  yazyka,  kotorye
provodil Tolk pri posrednichestve |rika, no ved' vsemu est' predel!
     -  Ili  ty budesh'  govorit' po  delu, ili ya  ujdu!  YA sprashivala  tebya,
tolstyak, kak my smozhem otsyuda vybrat'sya?
     - No ya zhe tebe uzhe govoril ob etom. Nas spasut lannahi! - zasmeyalsya Van
Rijn.- Ili, esli byt' tochnym, oni vykradut nas. Da, tak budet luchshe.
     Sandra ostolbenela.
     - Ne ponimayu, otkuda oni uznayut, chto my nahodimsya zdes'?
     - A Tolk, po-tvoemu, na chto?
     - No ved' Tolka ohranyayut dazhe bol'she, chem nas!
     -  |to  tak.  Odnako... -  Van  Rijn  poter ruki.-  YA  sostavil  s  nim
malyusen'kij planchik. U  etogo parnya est' golova na plechah, ya by dazhe skazal,
chto ona takaya zhe neglupaya, kak i moya.
     Glaza devushki blesnuli.
     -   Mozhet  byt',  ty   soizvolish'  rasskazat'  mne,  kak  tebe  udalos'
sgovorit'sya s Tolkom na  vidu u  vraga,  kol' skoro ty ne znaesh'  dazhe yazyka
drakhonov?
     - O, ya vpolne prilichno  govoryu na etom  yazyke,- sladen'ko proiznes  Van
Rijn.-  Razve  ty  ne  slyshala, kak ya  upominal o  podslushivanii spleten  na
korable?  Ty  dumaesh',  chto  esli  ya sozdayu  sebe  takie trudnosti  i chasami
prosizhivayu s Tolkom  na  urokah  yazyka, to eto tol'ko potomu, chto  ya  staryj
duren',  kotorogo trudno chemu-libo  nauchit'?  |to tol'ko  vidimost'! Bol'shuyu
chast' vremeni my provodim, izuchaya ego yazyk - yazyk lannahov. Ego  zdes' nikto
ne znaet. Tak chto esli kto i slyshit kakie-to strannye slova,  to dumaet, chto
eto  Tolk govorit  na moem  yazyke. Oni  navernyaka dumayut, chto etot  poliglot
reshil vzyat'sya i za zemnoj yazyk. Ha! Voobrazi sebe,  ya vchera rasskazal  Tolku
odin pikantnyj  anekdot i, pozhaluj, uspeshno, tak kak on byl ochen' shokirovan.
|to eshche raz dokazyvaet, chto u dobrogo starogo Van Rijna ne zhir  mezhdu ushami!
Ob ostal'noj ego anatomii ne budem govorit'.
     Sandra nekotoroe vremya stoyala v molchanii, pytayas' predstavit' sebe, kak
eto vozmozhno  uchit' dva vnezemnyh yazyka odnovremenno, prichem odin  iz  nih -
tajkom.
     - YA ne znayu, chto emu v etoj shutke ne ponravilos',- prodolzhal Van Rijn.-
|to byl  ochen' horoshij anekdot. Slushaj,  znachit, odin  torgovec  dobralsya do
planety, kolonizirovannoj lyud'mi, i...
     -  YA dogadyvayus', chto  ego smutilo,-  pospeshno  prervala  ego  Sandra,-
pochemu Tolk ne poschital  etu shutku smeshnoj. |rik pozavchera ob座asnyal mne, chto
u  lannahov ne byvaet postoyannogo  polovogo vlecheniya.  Ih period razmnozheniya
nastupaet  odin   raz  v  god,  v  tropicheskoj  zone.  Po  ih  mneniyu,-  ona
pokrasnela,- nash postoyannyj interes k etim delam ne yavlyaetsya normal'nym, a o
prilichiyah i govorit' nechego.
     Van Rijn kivnul.
     -  |to ya tozhe  znayu. No ved' Tolk videl zhizn' na  flote,  a zdes'  est'
supruzheskie pary i deti rozhdayutsya kruglyj god, kak u lyudej.
     - YA zametila eto,- medlenno progovorila  Sandra,- no  pochemu tak, nikak
ne  mogu  ponyat'.  |rik   Vejs  govoril,  chto  dlya  diomedancev  geneticheski
obuslovlena ciklichnost' v razmnozhenii. No kak drakhonam udaetsya zhit' vopreki
svoim sobstvennym zhelezam, vot etogo ya nikak ne mogu ponyat'!
     - Tem  ne menee,  oni zhivut inache, chem lannahi,- Van Rijn pozhal moshchnymi
plechami.-  CHto  mozhno skazat'... Pust' kakoj-nibud' uchenyj napishet rabotu na
etu temu, my emu v etom pomozhem, a?
     Neozhidanno  Sandra shvatila  ego  za  plecho  tak  sil'no, chto  on  dazhe
zamorgal ot udivleniya. Ee glaza pylali zelenym svetom.
     - No ty ne  skazal mne,  chto... chto ty pridumal? Kak Tolk skazhet  o nas
lannaham? CHto my dolzhny sejchas delat'?
     -  Ne   imeyu  ponyatiya,-   veselo  otvetil  Van  Rijn.-  YA  mogu  tol'ko
improvizirovat'.
     On brosil  vzglyad  na svetlo-krasnoe nebo. V neskol'kih  kilometrah  ot
nih,  obshityj  derevom,  slovno  istinnyj zamok na  vode,  plyl  flagmanskij
korabl' drakhonov.
     S korablya podnyalas' tucha kryl'ev, napravlyayas' k "Gerunis". Gde-to vdali
byl slyshen slabyj golos roga, sdelannogo iz rakovin.
     - I vse  zhe ya dumayu, chto my dolzhny pospeshit' s resheniem,- zakonchil svoyu
mysl' Van Rijn,- potomu chto ego revmaticheskoe korolevskoe velichestvo pribylo
syuda sobstvennoj personoj, chtoby reshit', chto s nami delat'.




     Otryad dvorcovoj gvardii admirala,  sostoyashchij iz  sotni professional'nyh
voennyh, s zavorazhivayushchej vzglyad tochnost'yu opustilsya na palubu i vzyal oruzhie
"na  karaul". Polirovannyj kamen' i  propitannaya zhirom shkura otrazhali mutnyj
svet,  slovno volny  morya;  na palube  bushevala  burya,  vyzvannaya hlopayushchimi
kryl'yami. Zatrepetal purpurnyj flag, i chleny  ekipazha  "Gerunis", tolpyashchiesya
sredi snastej i na kryshe forkastelya v pozah, polnyh pochteniya, izdali hriplyj
ritual'nyj krik.
     Del'p hir Orikan priblizilsya so storony kormy  i sklonilsya  pered svoim
vladykoj v poklone. Ego supruga,  prekrasnaya  Rodonis  sa Aksollon,  a takzhe
dvoe ih  detej  stupali za  nim, sklonivshis' k  palube i  prikryvaya kryl'yami
glaza. Vse chetvero  byli perepoyasany purpurnymi sharfami, a  na  plechah nesli
perevyazi,   vyshitye   dragocennymi  kamnyami,  chto   sostavlyalo   oficial'nuyu
pridvornuyu odezhdu. Troe lyudej stoyali ryadom s Del'pom. Van Rijn ne soglasilsya
ni na kakie poklony i prisedaniya.
     - Ni  odin chlen  Politehnicheskoj Ligi ne  budet  polzat'  na kolenyah  i
loktyah! U menya, vo vsyakom sluchae, dlya etogo nepodhodyashchaya komplekciya!
     Tolk iz Lannaha gordo sidel ryadom s Van Rijnom. Ego kryl'ya byli svyazany
verevkami, a  na sheyu byl odet  oshejnik, povodok kotorogo nahodilsya v rukah u
odnogo iz  chlenov ekipazha  "Gerunis".  Tolk,  slovno zmeya,  vpilsya  mrachnymi
glazami v admirala.
     Molodye  voiny, sostavlyavshie  neskol'ko besporyadochnuyu pochetnuyu  gvardiyu
Del'pa, svoego kapitana, veli sebya sderzhanno, i prichinoj etoj holodnosti byl
ne Siranaks, a  ego syn,  naslednik trona. Staryj  admiral  opiralsya na  ego
plecho. Strazha, ne vypuskavshaya iz  ruk  kop'ya,  trezubcy,  toporiki i duhovye
ruzh'ya s derevyannymi shtykami, stoyala s vidom, vyrazhayushchim polnoe pochtenie.
     Vejs podumal, chto krupnyj nos Van Rijna  izdaleka chuet  lyubye  priznaki
raznoglasij.  Sam  on tol'ko sejchas pochuvstvoval napryazhenie, na kotoroe yavno
rasschityval ego shef.
     Siranaks otkashlyalsya, zamigal glazami i obratilsya k zemlyanam:
     - Kto iz vas kapitan?  - sprosil on. Ego golos byl vse eshche krasivym, no
poteryal zvuchnost' i preryvalsya hripami.
     |rik vystupil vpered.  On skazal  vsluh to, chto  pospeshno podskazal emu
Van Rijn, ne vdavayas' v ob座asneniya.
     - Vot  etot muzhchina, gospodin,  nash komandir. On  eshche  ploho  znaet vash
yazyk.  U menya tozhe  est' trudnosti s yazykom, poetomu ya proshu  vas,  chtoby vy
razreshili etomu uzniku iz strany lannahov perevodit' nekotorye nashi slova.
     Teonaks nahmuril brovi i sprosil:
     - Otkuda on budet znat', chto vy hotite nam skazat'?
     - On uchit nas  vashemu yazyku,- otvetil Vejs.- Ty zhe znaesh', gospodin, on
znaet  mnogo  yazykov.  Ego vrozhdennyj  dar i bol'shoj opyt razgovorov s  nami
pomogut, esli u nas vozniknut trudnosti.
     -  |to zvuchit razumno,-  Siranaks utverditel'no kivnul sedoj  golovoj.-
Horosho.
     - Nu  zhe! - Teonaks okinul Del'pa napryazhennym  vzglyadom.  Del'p otvetil
emu tem zhe.
     - CHert  poberi,  teper' ya govorit',-  Van Rijn vydvinulsya  vpered.- Moj
dobryj drug... e-e-e... gm-m... chto eto za slovo? Moj admiral, my... togo...
my boltat', kak horoshie brat'ya, ya horosho boltat', Tolk?
     |rik udivlenno zamorgal. Nesmotrya na to,  chto Sandra  shepotom staralas'
vtolkovat'  emu chto-to, kogda ih veli syuda na vstrechu s admiralom,  emu bylo
trudno  poverit', chto  Van  Rijn  soznatel'no i  umyshlenno  pol'zuetsya  etim
lomanym, so smeshannymi udareniyami, yazykom. I zachem?
     Siranaks neterpelivo zashevelilsya i predlozhil:
     -  Mozhet  byt', my luchshe budem razgovarivat'  pri posrednichestve  etogo
lannaha?
     - K chertu! - zavopil Van Rijn.- Ego? Net, net, moya  budet govorit' sam!
YAsno, prosto, kak ty, kak tam tebya zvat'! My govorit' brat'ya, da?
     Siranaks vzdohnul, odnako emu i v golovu ne prishlo vozrazit' Van Rijnu.
Aristokrat,  hot' i s drugoj planety, tem ne menee byl aristokratom v glazah
predstavitelya  kastovogo  obshchestva i, kak  takovoj,  imel pravo govorit'  ot
svoego imeni.
     - YA pribyl by syuda ran'she,- skazal admiral,- no ya tak ili inache ne smog
by  s vami  razgovarivat', a, krome  togo, byli i drugie  dela.  Otchayavshiesya
lannahi stanovyatsya bolee groznymi v napadeniyah iz zasad. Net ni dnya bez hotya
by nebol'shoj stychki.
     -  Gm-m-m? -  Van  Rijn nachal vsluh sklonyat' na  yazyke drakhonov  slovo
"stychka"  po  stepenyam  intensivnosti.-  Ksamagapan...  sejchas...  sejchas...
ksamagan, ksamagan...  a,  vot  tak! Malen'kaya  bitva!  YA  ne videt' nikakaya
bitva, staryj admiral, to est' pochtennyj admiral.
     Teonaks oshchetinilsya:
     - Sledi za tem, chto govorish', zemlyanin! - ryavknul on. On uzhe pobyval na
korable  Del'pa,  chtoby  prismotret'sya  k   uznikam,  i  ih  rekvizirovannaya
sobstvennost' nahodilas'  u nego. Lyudi uzhe ne budili v nem straha, vozmozhno,
potomu, chto po mneniyu |rika, Teonaks prosto ne mog dopustit' mysli o ch'em-to
prevoshodstve nad soboj.
     -  I ty tozhe bud' vyderzhannee, syn,- burknul Siranaks.- Syuda lannahi ne
doletayut,- otvetil  on uzhe Van  Rijnu.- No  na sushe  nashi pozicii  postoyanno
atakuyutsya imi.
     - Ponimat' am,- poddaknul Van Rijn.
     Siranaks shiroko razlegsya na palube. Teonaks ostalsya stoyat', ne pozvolyaya
sebe rasslabit'sya v prisutstvii Del'pa.
     - Konechno,  my  govorili o vas,- prodolzhal  admiral.-  Interesno, ochen'
interesno. Kazhetsya, vy prileteli so zvezd?
     - Zvezdy, da! - Golova Van Rijna zakivala v pritvornom vozbuzhdenii.- My
so zvezd. Daleko, daleko.
     -  Pravda li to,  chto sushchestva, pohozhie na vas, osnovali bazu na drugoj
storone okeana?
     Van Rijn vstupil v diskussiyu s Tolkom. Perevodchik povtoril vopros bolee
prostymi   slovami.   CHerez  neskol'ko  minut  ob座asnenij   lico  Van  Rijna
proyasnilos'.
     - Da-da, my iz-za okeana. Daleko, daleko.
     - A tvoi druz'ya ne budut tebya iskat'?
     - Oni iskat',  ja, oni  iskat' mnozhestvo dnej. Majn Gott! Iskat' vezde!
Vy  k nam otnosit'sya horosho, potomu  chto esli  oni uznat', to... -  Van Rijn
prerval tiradu s zameshatel'stvom na  lice  i vstupil v dal'nejshij razgovor s
Tolkom.
     -  Zemlyanin,  pozhaluj,  hochet  izvinit'sya za  otsutstvie  takta,-  suho
ob座asnil gerol'd.
     -  |ta bestaktnost'  ot iskrennosti,- zametil Siranaks.- Dejstvitel'no,
esli ego druz'ya najdut ego eshche  zhivym, to mnogoe budet zaviset' ot togo, kak
my k nemu otnosilis'. Delo v tom, najdut li oni ego  dostatochno bystro?  Kak
ty schitaesh', zemlyanin? - |tot poslednij vopros on metnul, slovno kop'e.
     Van  Rijn otpryanul nazad, podnimaya  ruki, slovno  zhelaya zaslonit'sya  ot
udara.
     -  Pomoshchi!  - zastonal on.- Vy nam  pomoch', staryj admiral, zabrat' nas
domoj... uvazhaemyj admiral... My dobrat'sya domoj i zaplatit' vam mnogo-mnogo
ryba!
     - Pravda vyhodit naruzhu,- shepnul Teonaks na uho  otcu.- Tak, vprochem, ya
i podozreval: u nego malo shansov, chto ego priyateli najdut ego, prezhde chem on
umret ot goloda. Esli by eto bylo vozmozhno, to on ne umolyal by nas o pomoshchi.
On treboval by vsego, chego dusha zhelaet!
     - Po  krajnej  mere,  ya  by postupil imenno  tak,- kivnul admiral.- Nash
gost' ne slishkom opyten v takih  delah, a? Horosho,  teper'  my znaem, chto iz
etih zemlyan mozhno legko vyzhat' pravdu.
     - Itak,- prezritel'no proiznes Teonaks, ne berya na sebya trud priglushit'
golos,- neobhodimo izvlech' iz nih maksimum pol'zy, prezhde chem oni pogibnut.
     U Sandry vyrvalsya krik  uzhasa. |rik shvatil ee za  ruku i  otkryl  rot,
chtoby chto-to skazat', kogda do nego donessya shepot Van Rijna:
     - Sejchas zhe zatknis'! Ni slova, ty,  bezmozglyj idiot! - Zatem on snova
ukrasil   svoe  lico  boyazlivoj  ulybkoj  i  prinyal  polozhenie  napryazhennogo
vnimaniya.
     - |to nechestno! - vzorvalsya Del'p.- Vo imya Putevodnoj Zvezdy, gospodin!
|to nashi gosti,  a ne vragi  - my ne mozhem  ih prosto  ispol'zovat', a potom
predostavit' samim sebe!
     - A ty - chto by ty sdelal? - Teonaks pozhal plechami.
     Ego  otec  zamorgal,  chto-to  bormocha  sebe pod  nos,  slovno vzveshivaya
argumenty  obeih   storon.  Mezhdu  Teonaksom   i  Del'pom  proskochila  iskra
elektricheskogo razryada, peredavshayasya stoyashchemu v sherengah ekipazhu "Gerunis" i
dvorcovoj gvardii, vyzvav chut' zametnoe napryazhenie, minimal'noe vzdragivanie
myshc i dvizhenie oruzhiya.
     Van Rijn sdelal vid, chto vnezapno ponyal,  o chem idet  rech'. On otpryanul
nazad teatral'nym  dvizheniem, zaslonil  glaza rukami, chtoby, nakonec, upast'
na koleni pered Del'pom.
     - Net, net!  - zakrichal on.- Ty nas zabrat'  domoj!  Ty nam  pomoch', my
pomoch' tebe! Ty pomnit', kak govorit' ty nam pomoch', a my pomoch' tebe!
     -  CHto vse  eto znachit?  - Slova so zverinym  rykom vyrvalis' iz  grudi
naslednika prestola. On brosilsya vpered:
     - Ty s nimi dogovorilsya za nashej spinoj? Da?
     - CHto ty  imeesh'  v vidu?  - Zuby pervogo oficera klacnuli v neskol'kih
santimetrah ot  nosa Teonaksa. SHpory na ego kryl'yah podnyalis', slovno ostriya
nozhej.
     - Kakuyu pomoshch' dolzhny byli okazat' tebe prishel'cy?
     - A kak ty dumaesh'? - Del'p brosil vyzov i napryagsya v ozhidanii otveta.
     Teonaks ne srazu podnyal perchatku.
     -  Mozhet  byt',  u  tebya  poyavilos'  namerenie izbavit'sya ot  nekotoryh
sopernikov vo Flote? - sladen'ko zamurlykal on.
     V tishine,  kotoraya vocarilas' na plotu, |rik Vejs  slyshal  uchastivsheesya
dyhanie matrosov i pribyvshih soldat. On slyshal skrip dereva, iz kotorogo byl
postroen plot, plesk voln  i priglushennyj shum vetra. |rik uzhe razlichal sredi
etih zvukov lyazg obsidianovyh kinzhalov, napolovinu vytashchennyh iz nozhen.
     Kogda  nepopulyarnyj  knyaz' najdet  povod,  chtoby  zatochit'  poddannogo,
vsegda najdutsya takie,  kto  budet  gotov  k bitve  v  zashchitu  nespravedlivo
obizhennogo. tak bylo i na Diomede.
     Siranaks prerval polnuyu napryazheniya tishinu.
     - Proizoshlo kakoe-to nedorazumenie,- gromko skazal on.- Nikto nikogo ne
sobiraetsya obvinyat' na osnovanii boltovni etogo sozdaniya bez kryl'ev. K chemu
etot perepoloh? V konce koncov, chem on mozhet nam pomoch'?
     -  |to  eshche budet vidno,- otvetil Teonaks.- Civilizaciya,  predstaviteli
kotoroj  mogut pereletet'  okean v techenie odnogo  ravnonochnogo dnya,  dolzhna
imet' kakie-nibud' poleznye veshchi.
     S udovletvoreniem inkvizitora,  chej  uznik drognul, on obratilsya  k Van
Rijnu.
     - Mozhet byt', my kak-nibud' pomozhem  vam dobrat'sya domoj,- brosil  on.-
My eshche ne znaem, kak eto sdelat'. Mozhet byt', vashi veshchi pomogli by dostavit'
vas domoj? Pokazhite nam, dlya chego oni sluzhat i kak imi pol'zovat'sya?
     - O, da!  - zakrichal Van Rijn. On hlopnul v ladoshi  i zakival golovoj.-
O, da! YA pokazat' tebe vse, dobryj gospodin!
     Teonaks  brosil korotkij  prikaz.  Odin  iz  soldat  priblizilsya,  nesya
bol'shoj sunduk.
     -  YA  pozabotilsya  ob  ih veshchah,-  ulybnulsya naslednik prestola.-  YA ne
pytalsya  trogat' ih, za  isklyucheniem, pravda, etoj  pary nozhej iz  kakogo-to
blestyashchego   materiala.-  Na   mgnovenie  ego  glaza   zablesteli  iskrennim
entuziazmom.- Otec, ty nikogda ne videl takih nozhej! Oni ne rubyat i ne rvut,
a razrezayut! Oni mogut rassech' horosho vysushennoe derevo!
     On  otkryl  sunduk.  Priblizhennye,  zabyv  o   svoem  range,  ozhivlenno
sgrudilis' vokrug, slovno deti u novoj igrushki.  Teonaks zhestom otoslal ih v
storonu.
     - Dajte etomu nedotepe  mesto dlya pokaza!  -  potreboval on.-  Luchniki!
Strelyajte v nego pri pervoj zhe opasnosti!
     Van Rijn vzyal v ruki luchemet.
     -  Vy hotite proryvat'sya? -  proshipel |rik.- No eto zhe nevozmozhno! - On
postaralsya zaslonit' Sandru ot oruzhiya,  nacelennogo na nih  so vseh storon.-
Oni prodyryavyat nas strelami prezhde, chem...
     - Znayu, znayu, malysh,- zarychal Van Rijn.- Kogda  zhe eti molodye zaznajki
pojmut, chto u shefa,  dazhe esli on uzhe star i odinok, ne odna truha v golove?
Otodvin'sya nazad, mal'chik, a kogda vse nachnetsya, padaj na palubu i kak mozhno
bystree vykapyvaj v nej sebe mogilu!
     - CHto ty...
     Van Rijn povernulsya k nemu shirokoj spinoj i  na lomanom tuzemnom  yazyke
nachal ob座asnyat' s podobostrastnym zapalom:
     - |to byt'... Kak  eto nazyvaetsya?..  Veshch'. Ona delat'  ogon'. Vyzhigat'
dyry...
     -  Vyzhigat'  dyry? - Teonaks udivlenno vskriknul.-  Ty  hochesh' skazat',
zemlyanin, chto eto perenosnoj ognemet? Takoj malen'kij? - Na mgnovenie v tone
ego golosa poslyshalas' trevoga.
     - YA govoril tebe,- vstupil v  razgovor  Del'p,- chto my bol'she vyigraem,
esli budem horosho otnosit'sya k nim. Klyanus' Putevodnoj Zvezdoj, ya dumayu, chto
my mogli by dazhe dostavit' ih domoj, esli by dejstvitel'no etogo hoteli.
     - Prezhde,  chem  komandovat' zdes', Del'p,  ty mog by podozhdat', poka  ya
umru! - tverdo proiznes Siranaks.
     Esli  eto  byla  shutka,  to  ona  proizvela  potryasayushchee vpechatlenie. U
moryakov, stoyashchih blizhe vseh i  ottogo slyshavshih  ee,  ot  uzhasa  perehvatilo
dyhanie. Dvorcovaya strazha shvatilas' za oruzhie. Rodonis sa Aksollon prikryla
detej kryl'yami  i gluho zavorchala. ZHeny moryakov, stolpivshiesya  v forkastele,
izdali vopl' poluosoznannogo ispuga.
     No Del'pa ne tak legko bylo smutit'.
     - Tiho! - ryavknul on na podchinennyh.- Smirno! Sohranyat' spokojstvie! Vo
imya vseh d'yavolov s Dozhdevoj Gory, neuzheli eti sushchestva pomutili vam razum?
     -  Ty  smotret'...  -  treshchal  Van  Rijn.-  Brat'  luchemet...  |to  tak
nazyvaetsya, luchemet... Nazhimat' zdes'...
     Iz  luchemeta  vyletel  potok ionov  i  udaril  v grot-matchu... Van Rijn
nemedlenno  perevel luchemet  vbok, no v  machte ostalos' otverstie glubinoj v
neskol'ko  santimetrov.  Belo-goluboe  plamya  liznulo  palubu,  zazhglo buhtu
kanata i srezalo chast' fal'shborta, prezhde chem Van Rijn snyal palec so spuska.
     S revom trepeshchushchih kryl'ev drakhony sorvalis' v polet.
     Tol'ko  cherez  neskol'ko  minut oni  vernulis'  na  palubu.  Prochie  zhe
lyubopytnye,  priletevshie  s  drugih  plotov, vse  eshche ispuganno  nosilis'  v
vozduhe. Tem ne menee, eto byli po-svoemu  tehnicheski razvitye sushchestva i ih
reakciya byla skoree rezul'tatom vozbuzhdeniya, chem trevogi.
     - Pokazhi eto! - Teonaks shvatilsya za luchemet.
     -  ZHdat'! Sejchas, sejchas,  dobryj  gospodin,  zhdat'.-  Van  Rijn otkryl
zaryadnuyu  kameru i  neskol'kimi bystrymi dvizheniyami, zaslonyaya oruzhie ot glaz
nablyudatelej, razryadil  ego.-  Prezhde vsego postavim  na predohranitel'. Vot
tak!
     Teonaks dolgo vertel oruzhie v rukah.
     - CHto eto takoe? - sheptal on.- CHto eto takoe - luchemet?
     Vspotevshij   ot   straha,  ozhidaya   osushchestvleniya  sataninskogo  plana,
zadumannogo Van Rijnom, |rik  Vejs podumal, chto drakhony  pereocenivayut silu
etogo oruzhiya, chto, vprochem, bylo ponyatno. Takoe  oruzhie bylo cennym tol'ko v
bor'be  na  zemle  ili  na vode  - k  tomu zhe  staryj projdoha  razryadil vse
luchemety, tak chto neobuchennyj diomedanec ne imel by ot nih nikakoj pol'zy...
     -  YA  postavil na  predohranitel',- zabul'kal  Van Rijn.- Postavit'  na
predohranitel'  raz, dva,  tri, chetyre,  pyat'... chetyre?  pyat'? shest'? -  On
nachal  ryt'sya  v  kuche  odezhdy,  odeyal,  podogrevatelej,  plitok  i  drugogo
snaryazheniya.- Gde byt' eshche tri luchemet?
     - Kakie tri? - vytarashchil glaza Teonaks.
     - My imet' shest',- Van Rijn tshchatel'no proschital na pal'cah.- Da, shest'.
YA dat' ih vseh etot dobryj Del'p.
     - CHto?! - Del'p s proklyat'yami brosilsya  na  Van Rijna.-  |to lozh'! Bylo
tol'ko tri i vse oni zdes'!
     - Pomogite! - Torgovec spryatalsya za Teonaksom. Del'p s razmaha udarilsya
v syna admirala. Oba drakhona upali na palubu v putanice kryl'ev i hvostov.
     - |to bunt! - zavopil Teonaks.
     |rik tolknul Sandru na palubu,  prikryvaya ee sobstvennym  telom. Vozduh
nad nimi pochernel ot strel i pulek iz duhovyh ruzhej.
     Van Rijn nelovko povernulsya, chtoby  zanyat'sya moryakom, steregushchim Tolka,
no tot uzhe brosilsya  na  pomoshch' Del'pu.  Torgovcu  ostavalos'  tol'ko ubrat'
set', svyazyvayushchuyu gerol'da.
     - Teper',-  svobodno proiznes  on  na  yazyke  lannahov,-  privedi svoih
soldat, chtoby oni zabrali nas otsyuda. Bystree, poka nikto ne zametil!
     Tolk  kivnul, rasproster kryl'ya  i ischez v nebe, gde bitva  razgoralas'
uzhe vovsyu.
     Van Rijn sklonilsya nad |rikom i Sandroj.
     - Tuda!  - Ego zapyhavshijsya golos edva probilsya cherez shum  bitvy. Udar,
nanesennyj hvostom  moryaka,  srazhayushchegosya  s  dvumya  strazhnikami,  vyzval  u
torgovca potok proklyatij.
     - Ad i d'yavoly! - ryavknul on, pomogaya Sandre podnyat'sya i podtalkivaya ee
pered soboj k otnositel'no bezopasnomu ubezhishchu v forkastele.
     -  ZHal', chto Del'p dolzhen proigrat',-  skazal  on,  kogda oni okazalis'
vnutri, sredi  perepugannyh zhenshchin i detej, nablyudavshih  za bitvoj.- U  nego
net  nikakih shansov.  |to prilichnyj paren', ya  mog  by  dazhe potorgovat'sya s
nim...
     - Vo imya vseh svyatyh!  - zakashlyalsya Vejs.- Vy vyzvali grazhdanskuyu vojnu
tol'ko dlya togo, chtoby poslat' gonca k lannaham?
     - A chto, byl luchshij sposob? - sprosil Van Rijn.






     Kogda  general  Krahna pal  v srazhenii s zahvatchikami, Verhovnyj  Sovet
Stada  vybral  emu  v  preemniki   nekoego   Trol'vena.  V  Sovete  zasedali
starejshiny,  no ih  izbrannik  byl otnositel'no  molod.  Dlya  lannahov  bylo
pravilom vybirat' v predvoditeli molodyh voennyh. Generalu nuzhna sila, chtoby
kazhdyj god  vesti Stado vo vremya trudnogo i opasnogo  pereleta - i on  redko
dozhival   do  preklonnogo  vozrasta.  Esli  u  nego  voznikali  kakie-nibud'
pretenzii, svojstvennye molodosti,  Verhovnyj Sovet mog srazu zhe pristrunit'
svoego stavlennika. Sovet sostoyal iz predvoditelej klanov,  kotorye uzhe byli
slishkom  stary, chtoby rukovodit' rodovymi  eskadrami, no eshche  ne  nastol'ko,
chtoby brosit' ih na proizvol sud'by, kogda prihodit zimnyaya pora pereletov.
     Mat'  Trol'vena  prinadlezhala  k   klanu   Trekkan,  izvestnomu   rodu,
vladeyushchemu bol'shimi pomest'yami v  strane  lannahov. Sama  ona  byla dovol'no
bogata, vedya mudruyu  torgovlyu  sredi  soplemennikov. Ni  dlya  kogo  ne  bylo
sekretom,  chto otcom  Trol'vena  byl  Tornak  iz klana  Vendru. |to ne imelo
osobogo znacheniya, no Trol'venu prosto bylo priyatno osoznavat', chto  on pohozh
na etogo muzhestvennogo voina.
     I vot Trol'vena,  oficera klana Trekkan, za lichnye zaslugi, proyavlennye
im vo vremya bur' i bitv, peregovorov i pereletov, Sovet izbral predvoditelem
vseh  klanov. Uzhe  ne odin  desyatok  dnej on rukovodil klanom v etoj zaranee
proigrannoj vojne - no, mozhet byt', imenno  blagodarya emu lannahov ottesnyali
ko vzgor'yam medlennee, chem eto moglo by byt' bez nego.
     Teper' on letel vo glave osnovnyh sil Stada na bitvu so vsem Flotom.
     Uzhe minovalo vesennee Ravnonochie, i dni udlinyalis' bol'shimi  skachkami -
kazhdoe utro  solnce  vstavalo vse  dal'she  i  dal'she na  severe, a tepleyushchij
vozduh zastavlyal  tayat'  snega. Ot  Ravnonochiya do  Poslednego Voshoda Solnca
bylo tol'ko sto tridcat' dnej - a potom, v  techenie nepreryvnogo dnya Polnogo
Leta - tol'ko dozhd' ili tuman mogli skryt' neozhidannuyu ataku.
     "A esli my ne pobedim drakhonov do oseni,- mrachno  dumal  Trol'ven,- to
uzhe ne budet smysla soprotivlyat'sya dal'she. Dni Stada budut sochteny".
     On  razmerenno  udaryal kryl'yami v sohranyayushchem  sily ritme prirozhdennogo
puteshestvennika.  Pod  nim  prostiralas'  belaya  tainstvennaya  tucha,  skvoz'
kotoruyu inogda proglyadyvalo more, sverkaya, slovno polirovannoe  steklo.  Nad
golovoj  on  videl fioletovo-goluboe  pokryvalo iz  nochi  i zvezd. Obe  luny
nahodilis' na etoj storone planety - bystryj Flihtan, kotoryj za poltora dnya
probegal  ot  gorizonta do  gorizonta,  i  znachitel'no bolee  medlennaya Nua,
chetverti kotoroj smenyalis' bystree, chem bezhala ona sama.
     Trol'ven vtyagival v legkie temnyj holod vozduha, oshchushchaya napryazhenie myshc
i voln, probegayushchih po shersti, no ne chuvstvuya toj  osoboj  radosti,  kotoruyu
daet polet. On slishkom sosredotochilsya na predstoyashchej bitve.
     General ne dolzhen vyskazyvat' nereshitel'nosti.  Trol'ven  byl molod,  i
gerol'd Tolk, pozhaluj, osoznaval eto kak nikogda.
     -  Otkuda izvestno,  chto eti sushchestva vse eshche nahodyatsya na tom plotu, s
kotorogo  ty  uletel?  -  sprosil Trol'ven. On  vygovarival slova  ritmichno,
ravnomerno dysha v polete. Oni otchetlivo zvuchali na fone shuma vetra.
     -  Konechno, uverennosti v  etom  ne  mozhet byt',  predvoditel',- skazal
Tolk.- Odnako  etot  tolstyak  predvidel takuyu  vozmozhnost'. On  skazal,  chto
postaraetsya ezhednevno  na voshode solnca byt' na palube, tol'ko kak eto  emu
udastsya...
     -   Mozhet   byt',-  bespokoilsya  Trol'ven,-  drakhony   zatochili   ego,
podozrevaya, chto eto on pomog tebe osvobodit'sya?
     - V takoj kuter'me etogo navernyaka nikto ne zametil,- prokrichal Tolk.
     - A, mozhet byt', on voobshche ne smozhet nam pomoch'? - Trol'ven  vzdrognul.
Sovet  reshitel'no  vozrazhal  protiv  etoj  ekspedicii  - mol, riskovanno,  i
potrebuet  slishkom  mnogo zhertv.  Vozbuzhdennye  glavy klanov gromko vyrazhali
svoe neudovol'stvie. Emu udalos' pereubedit' ih s bol'shim trudom.
     I esli okazhetsya, chto  on pozhertvoval  zhiznyami mnogih svoih  voinov radi
chego-to  nesbytochnogo, bez  osobyh na to prichin... Trol'ven byl nastroen tak
zhe patriotichno,  kak  i  lyuboj drugoj molodoj  lannah,  na chej narod zhestoko
napali,  no  on  dolzhen  byl  pozabotit'sya  i  o  svoem budushchem.  V  proshlom
sluchalos', chto  predvoditelej, pokryvshih sebya pozorom, navsegda  izgonyali iz
Stada, kak obyknovennyh vorov ili ubijc.
     On prodolzhal letet' vpered.
     Uzhe  nekotoroe vremya on  zamechal holodnyj slabyj svet. Nahodyashchiesya vyshe
tuchi  nachali  pokryvat'sya  krasnym  otsvetom,  a  napolovinu   skrytoe  more
razgorelos' svetovymi vspyshkami. Bylo vazhno dobrat'sya do Flota imenno v etot
moment, kogda sveta uzhe dostatochno dlya ataki, no ne dlya togo, chtoby vrag mog
zametit' ih ran'she vremeni.
     Odin iz  molodyh  svistunov, chej  vozrast  vydavalo  nebol'shoe  telo  i
neproporcional'no bol'shie kryl'ya, vynyrnul  iz  klubov tumana. Rezkie zvuki,
vyletavshie  iz  ego  rta,  byli  slyshny  daleko  i  chetko.  Tolk,  obuchavshij
razvedchikov i rukovodivshij imi, kivnul golovoj v znak togo, chto vse ponyal.
     - My horosho vse  rasschitali, gospodin,- obratilsya on k generalu.- Ploty
Flota nahodyatsya v neskol'kih buaskah otsyuda.
     - YA ponyal... - Golos Trol'vena drozhal ot napryazheniya.- Sejchas...
     On  prerval rech'.  Vse bol'she molodyh  razvedchikov podletalo snizu.  Ih
svist  slivalsya  v simfoniyu poleznoj informacii.  Trol'ven  uslyshal korotkij
raport  Tolka,  stisnul  chelyust'  i  mahnul rukoj znamenoscu.  Zatem  slovno
kamen', rinulsya vniz.
     Kogda Trol'ven prorvalsya  skvoz'  tuchi, on uvidel  daleko  vnizu  Flot,
raskinuvshijsya na ogromnoj  akvatorii  -  ot ostrovov, nazyvaemyh SHCHenyatami, k
beregam  sushi  na vostoke.  Paluba za  paluboj, kolyshushchiesya v purpurno-seroj
tishine machty, slovno  zuby, oskalennye k nebu,  svet  zari, otrazhayushchijsya  ot
vodyanogo dvorca admirala i krasneyushchij na ego flage. Kogda drakhony  uslyshali
kriki  strazhi  i  shvatilis'  za oruzhie, na  plotah i lodkah podnyalas'  burya
krikov.
     Trol'ven  slozhil  kryl'ya  i  szhalsya v polete.  Za nim,  v  forme klina,
sostoyashchego iz eskadr otdel'nyh klanov, rassekali vozduh tri tysyachi lannahov.
Dazhe  pikiruya vniz, Trol'ven iskal, gde etot dvazhdy  proklyatyj inozemec, eto
chudovishche s Zemli... Tam! On uvidel tri urodlivye  figurki,  podprygivayushchie i
razmahivayushchie rukami na pristrojke plota.
     CHtoby pritormozit', prishlos' raspravit' kryl'ya.
     - Tuda! - kriknul on, ukazyvaya napravlenie.
     Znamenosec  priostanovil  svoj  polet   i   razvernul  krasnyj   flazhok
predvoditelya.  |skadry  perestroilis'  v  boevye  poryadki,   razdelilis'   i
poocheredno rinulis' k plotu.
     Drahkony perestraivalis' s porazitel'noj bystrotoj i disciplinoj.
     - Vo imya vseh  d'yavolov! - zastonal Trol'ven ot udivleniya.-  Esli by my
mogli  dejstvovat'  odnoj  eskadroj... Esli by eto  byl obychnyj nalet,  a ne
bitva...
     - Odna eskadra ne smogla  by  vytashchit' plennikov zhivymi, predvoditel',-
vozrazil Tolk.- Tol'ko  ne  iz  samoj  serediny nepriyatel'skoj  gruppirovki.
Nuzhno bylo sozdat' vpechatlenie... chto im dorogo obojdetsya, esli oni brosyatsya
za nami v pogonyu. O, izvini, predvoditel', chto ya eto tebe govoryu!
     - Nichego,- popytalsya uspokoit'sya  Trol'ven.-  Oni i tak  horosho  znayut,
zachem my syuda prileteli. Posmotri kak oni royatsya u togo plota!
     Otryad lannahov uzhe probilsya cherez oslablennuyu liniyu oborony drakhonov i
dostig  poverhnosti  vody.  Odno  podrazdelenie  atakovalo  plot -  cel'  ih
napadeniya.  Ono  vysadilos'  krugom  vokrug  lyudej  i  nachalo  nastupat'  ot
serediny,  chtoby zanyat' vse sudno. Ostal'nye  nahodilis'  v  vozduhe,  chtoby
otbivat' kontrataki protivnika.
     Na  palube  razygryvalos'  obychnoe  neuklyuzhee suhoputnoe  srazhenie. Obe
storony byli odinakovo  vooruzheny  -  voennaya tehnika  yavno rasprostranyalas'
bystree,  chem  drugie  tehnicheskie  novinki.  Derevyannye  mechi  s  ostriyami,
usazhennymi  oblomkami  kremnya; kop'ya  s ostriyami, zakalennymi v ogne, palki,
kinzhaly, topory  - vse eto udaryalo  v malen'kie spletennye iz  vetok  shchity i
nagrudniki iz kozhi. Hvosty udaryali, kogti razryvali tela protivnikov, kryl'ya
tolkali i rassekali plot' shipovidnymi narostami na koncah, zuby smykalis' na
glotkah, kulaki staralis' najti samoe uyazvimoe  mesto. Kogda  kto-to napiral
slishkom sil'no, ego  protivnik iskal  spaseniya  vo vzlete.  Nikto ne pytalsya
somknut' ryady -  kazhdyj  srazhalsya za sebya. Trol'ven ne slishkom interesovalsya
etoj fazoj bitvy. Razmestiv na plotu prevoshodyashchie sily, on znal, chto smozhet
v  konce  koncov  ego zanyat'.  Odnako, kak dolgo on  smozhet ego  uderzhivat',
zaviselo  ot eskadry,  nahodyashchejsya  v vozduhe  i  otbivayushchejsya  ot atakuyushchih
drakhonov.
     Trol'ven  podumal, kak  sil'no eta  vozdushnaya bitva  napominaet tanec -
slozhnyj,  krasivyj i v to zhe vremya takoj strashnyj. Da, koordinaciya  dejstvij
tysyachi ili bolee voinov v polete trebovala vysochajshego iskusstva.
     Glavnoj  siloj napadavshih  byli  luchniki. Kazhdyj iz nih derzhal v kogtyah
nog luk dlinoj s samogo luchnika,  natyagival ego  rukami i puskal  strelu, iz
kolchana na zhivote dostaval zubami  novuyu i  nakladyval ee na tetivu,  prezhde
chem  ta uspokaivalas'  ot predydushchego  vystrela. Takoj  otryad,  obuchennyj  s
detskih let, mog postavit' zaslon iz strel, preodolet' kotoryj  nikto ne mog
by zhivym.  Odnako,  kogda v  kolchanah zakanchivalas' svistyashchaya smert',  a eto
proishodilo  dovol'no  skoro,  oni  dolzhny byli  otstupat' k nosil'shchikam  za
novymi strelami. |to  byla  samaya  opasnaya faza boya i  vsya  ostal'naya  armiya
sluzhila dlya togo, chtoby obespechit' im v eto vremya prikrytie.
     Odni brosali bolo, drugie  - tyazhelye bumerangi  s zaostrennymi  krayami,
tret'i  - utyazhelennye  seti, zaputavshis'  v  kotoryh, vrag  padal  v  polete
smerti.
     Duhovye  ruzh'ya byli novym  izobreteniem, vysmotrennym u  drugih plemen,
obitayushchih   v   tropicheskih  rajonah.  Zdes'  u  drakhonov   bylo  nekotoroe
preimushchestvo - ih duhovye ruzh'ya imeli rychazhnye samozaryadnye mehanizmy i byli
snabzheny  shtykami  iz  dereva,  obozhzhennogo  na  ogne. Nel'zya  bylo  tak  zhe
otricat', chto boevye edinicy Flota byli s luchshej vyuchkoj, chem u lannahov.
     S drugoj storony, drakhony vse eshche upravlyali boem s  pomoshch'yu posyl'nyh,
kotorye    peredavali    komandiram    podrazdelenij   prikazy,   napisannye
Glavnokomanduyushchim.  Znachitel'no  bolee  podvizhnye  otryady  svistunov   ustno
peredavali  rasporyazheniya ot odnogo komandira k drugomu, svyazyvaya Stado v boyu
v odin ogromnyj organizm.
     Bitva  perenosilas' to vverh, to vniz, kogda  tuchi razorvalis', pokazav
vysoko  stoyashchee v  nebe  solnce,  okrasivshee more v  krasnyj  cvet. Trol'ven
otdaval prikazy: Hunlu - ukrepit' verhnee  pravoe  krylo, Torhu - oboznachit'
ataku na plot admirala,  Stigenu - perejti  v nastuplenie na protivopolozhnom
flange...
     "No Flot est' Flot,- neveselo dumal Trol'ven,-  i etim vse skazano".  U
nego  bylo bol'she vooruzheniya  i boepripasov,  chem  mogli  vzyat'  s soboj ego
vozdushnye vojska, kotorye i  tak  nahodilis' v men'shinstve... Esli bitva  ne
zakonchitsya bystro...
     Plot s zemlyanami uzhe byl polnost'yu  zanyat lannahami, no lodki drakhonov
uzhe okruzhali  ego, chtoby  otbit'.  Odna  iz  nih bryznula ognem  - strashnym,
nepobedimym  ognem  masla -  izobreteniem Flota.  Katapul'ty metali sosudy s
etim zhe maslom, kotorye vzryvalis' pyatnami ognya pri udare. Imenno eto oruzhie
v svoe  vremya  unichtozhilo lodki, nahodyashchiesya  vo vladenii Stada,  i  pomoglo
drakhonam zahvatit' pribrezhnye  lannahskie  goroda.  Pri vide  etogo  oruzhiya
Trol'ven vyrugalsya s soldatskoj rezkost'yu.
     No zemlyane  uzhe  nahodilis'  vne  plota  - kazhdogo  iz  nih  nesli  tri
nosil'shchika v  special'no sotkannoj  setke. I  poskol'ku nosil'shchiki  menyalis'
chasto, to  predstavlyalas' real'naya  vozmozhnost'  donesti etot zhivoj gruz  do
gornoj tverdyni Stada. Sunduki  s pishchej, pospeshno vytashchennye  iz tryuma, byli
bolee legkimi - kazhdyj iz nih mog nesti odin nosil'shchik. Svistun vozvestil ob
uspehe operacii.
     - Otlet! - Trol'ven otdal prikaz, otlichno soznavaya, chto on budet tut zhe
peredan vsem eskadram.- Hunlu i  Stigenu  somknut' ryady vokrug  nosil'shchikov!
Dvarn - v  avangard s polovinoj otryada! Hmuru s drugoj  polovinoj prikryvat'
nashe otstuplenie!
     Den' byl uzhe v razgare, kogda Trol'venu udalos' otorvat'sya ot pogoni. V
samyh hudshih svoih predpolozheniyah on ozhidal, chto ves' Flot ustremitsya za nim
v  pogonyu.  Bitva v polete  v techenie vsego puti domoj mogla  by zavershit'sya
polnym  razgromom ego armii.  No kak tol'ko stalo yasno, chto lannahi udirayut,
vragi prekratili boevye dejstviya i vernulis' na ploty.
     - Ty vse verno predvidel,- tyazhelo dysha,  proiznes Trol'ven.- I kak tebe
eto udalos' Tolk?
     -  Vidish'  li,  predvoditel',-  gerol'd   nachal  s  obychnym  dlya   sebya
spokojstviem,- ih sily byli chrezmerno rastyanuty, ploty ostavleny prakticheski
bez ohrany. Oni  mogli dazhe podozrevat', chto  v nashu zadachu vhodilo zamanit'
ih kak  mozhno dal'she  v  more  i  ustroit'  kakuyu-to zapadnyu. Ochevidno,  oni
reshili, chto zemlyane ne  stoyat  takogo truda i  riska,  i mne kazhetsya,  chto v
takom mnenii nemalaya zasluga samih zemlyan...
     - Budem  nadeyat'sya,  chto eto  mnenie oshibochnoe.  Odnako,  nezavisimo ot
togo,  kak  rasporyadyatsya bogi...  Ty  pravil'no predskazal ishod etoj bitvy.
Mozhet byt' tebe stat' predvoditelem?
     - O net, tol'ko ne ya. |to tot tolstyj zemlyanin vse pridumal - vplot' do
mel'chajshih detalej.
     Trol'ven zasmeyalsya.
     - Znachit, togda, mozhet byt', on dolzhen stat' predvoditelem?
     - Kto znaet... - v glubokom razdum'e proiznes Tolk.- Mozhet byt' on im i
stanet.






     Severnoe  poberezh'e Lannaha  shirokimi dolinami spuskalos' k moryu  Ahan;
zdes'  v lesah, polnyh  dichi,  na travyanistyh ravninah vyrosli dereven'ki, v
kotoryh obychno zhili klany Stada. Tam, gde zaliv Sagna vrezalsya v sushu, takih
poselenij v  svoe vremya vyroslo  ochen' mnogo. Oni-to  i dali nachalo  gorodam
lannahov - Ul'venu, Mannenahu - gorodam masterov po obrabotke kremnya, i Io -
gorodu plotnikov.
     Odnako teper'  etih  gorodov  uzhe  ne  bylo.  Vse, chto  moglo goret'  -
sgorelo, ostal'noe  bylo razrusheno. Lodki drakhonov  lezhali na plyazhe zaliva.
Otryady zahvatchikov patrulirovali poberezh'e i periodicheski  prochesyvali lesa,
zagotavlivaya  myaso  rogachej, prosypayushchihsya sejchas ot zimnego sna  na sklonah
Duna. Lodki lannahov  byli zatopleny, doma  sozhzheny.  Oni byli  otrezany  ot
svoih ohotnich'ih  i  rybolovnyh ugodij,  i  ostavalsya edinstvennyj vyhod dlya
Stada - ujti v gory.
     Na  vulkanicheskih  sklonah gory  Oborh,  pokrytyh lavoj, i  v  holodnyh
ushchel'yah Tumannyh  Gor  yutilos'  neskol'ko nebol'shih  derevenek  lannahov,  v
kotoryh  obychno  zhili samye bednye klany. ZHenshchiny, stariki  i deti eshche mogli
tam razmestit'sya:  mozhno bylo razbit' palatki i zanyat' vse svobodnye peshchery.
Ispol'zuya do poslednego resursy etoj ubogoj mestnosti, chasto golodaya,  Stado
so svoej osnovnoj siloj - muzhchinami proderzhat'sya dolgo ne smoglo by.
     Serdcem  strany  lannahov  bylo  severnoe poberezh'e, dostup  k kotoromu
sejchas pregrazhdali  drakhony.  Bez etogo poberezh'ya  Stado bylo vsego-navsego
golodayushchim plemenem dikarej. I  eto sejchas,  a  chto ozhidaetsya osen'yu,  kogda
Pora Rozhdenij sdelaet ih sovershenno bespomoshchnymi?
     -  Nehorosho eto  vse,-  skazal  Trol'ven,  yavno preumen'shaya ser'eznost'
situacii.
     On   napravilsya   vverh,   po  uzkoj  tropinke,   vedushchej  k  poseleniyu
Sal'menbrok, kotoroe pritulilos' na rvanom krayu vzgor'ya. Nemnogo nizhe temnaya
vulkanicheskaya  skala,  vse eshche pokrytaya  zaplatami  snega, golovokruzhitel'no
vzdymalas' k krateru,  skrytomu  ot  vzora klubami  dyma.  Pochva  pod nogami
zakolebalas', i Van Rijn uslyshal burchanie v nedrah planety.
     Slaboe izostaticheskoe  ravnovesie,  vpolne  ponyatnoe  v etih  usloviyah,
vyzvannyh  nizkoj plotnost'yu  materii,  geologicheskaya  istoriya,  napolnennaya
slishkom  bystrymi  izmeneniyami, zemletryaseniyami,  vzryvami,  navodneniyami  i
poyavleniem novyh zemel', podnimayushchihsya so dna morya v techenie kakoj-to tysyachi
let  -  otsyuda  etot katastroficheski  neuravnoveshennyj klimat,  nesmotrya  na
obilie vody. Van Rijn plotnee zapahnul vonyuchuyu mehovuyu kurtku, poluchennuyu ot
lannahov, podul  na ozyabshie ladoni i podnyal glaza k  nebu v poiskah hotya  by
probleska solnechnogo sveta. O d'yavol!
     |to bylo ne mesto dlya cheloveka ego vozrasta i komplekcii! Emu by sejchas
sidet' doma, v svoem udobnom glubokom kresle, s horoshej sigaroj i spirtnym v
bokale, i  nablyudat'  za pylayushchimi za oknom kraskami  sadov Dzhakarty. Gor'ko
bylo  ostavat'sya  naveki v  etoj koshmarnoj strane,  soznavaya  vdobavok,  chto
navernyaka kazhdyj  den' ego  firma  terpit  ubytki  iz-za otsutstviya dolzhnogo
prismotra! |ta mysl' perenesla ego iz strany mechtanij v real'nyj mir.
     - Davaj-ka  ya vse-taki privedu vse skazannoe v poryadok,- predlozhil  on.
Dazhe bez pritvorstva yazyk lannahov byl emu blizhe, chem rech' drakhonov. Zdes',
v silu prostogo sovpadeniya, grammatika i proiznoshenie ne osobenno otlichalis'
ot ego rodnogo yazyka.
     - Znachit tak... Vy vernulis' iz teplyh kraev i uzhe zastali zdes' vraga?
     Trol'ven otkinul nazad golovu v zheste, vyrazhayushchem bol' i gorech'.
     - Da. Do  etogo  vremeni my  tol'ko  dogadyvalis'  o  ih sushchestvovanii,
poskol'ku ih strana  nahoditsya na yugo-vostoke,  daleko ot nas. My znaem, chto
oni vynuzhdeny byli pokinut' svoi poseleniya v rezul'tate togo, chto treh-ryba,
yavlyayushchayasya osnovoj ih pitaniya, izmenila svoi mesta obitaniya i perebralas' iz
vod  drakhonov  v more Ahan. No  kto by  mog  podumat', chto  oni  popytayutsya
zahvatit' nashu stranu?
     Dlinnye  volosy  Van Rijna,  pryamye i gryaznye, uzhe davno ne  napominali
zavitye  lokony.  Torgovec ponimayushche  kivnul,  vskolyhnuv imi vozduh  vokrug
lica.
     -  Podobnoe  bylo u nas  v  srednie  veka, kogda sel'd'  izmenila svoim
privychkam po kakim-to odnim ej ponyatnym prichinam. I chto zhe ty dumaesh'? U nas
dazhe  byli "seledochnye vojny"! Pravitel'stva trepetali  pered gnevom naroda,
trebovavshim  borot'sya za novye  zony rybolovstva. A  chto  ostavalos'  delat'
bednyagam? Ved' oni, tak zhe, kak i vy, zhili morskim promyslom.
     -  Ryba  nikogda  ne  imela  dlya  nas  bol'shogo  znacheniya,-  otmahnulsya
Trol'ven.-  Da, nekotorye  klany v rajone zaliva Sagna imeli...  teper'  uzhe
tol'ko imeli, nebol'shie lodki-dolblenki, na kotoryh vyhodili v more i lovili
nemnogo pishchi s  pomoshch'yu kryuchka i  leski. Nikakogo  katorzhnogo truda,  kak  u
drakhonov, s zabrasyvaniem seti, dazhe esli eto daet bol'shoe kolichestvo ryby.
Dlya  nashego  naroda  ryba  ne  yavlyalas' osnovnoj  pishchej.  Konechno,  my  byli
dovol'ny, kogda neskol'ko let tomu  nazad treh v bol'shem kolichestve poyavilsya
v more Ahan. Treh - bol'shaya i  vkusnaya ryba,  k tomu zhe zhir i  kosti nahodyat
shirokoe  primenenie u nashih masterov. Odnako, eshche raz govoryu, poyavlenie etoj
ryby ne privelo k takoj radosti, kotoruyu my ispytali by, udvojsya, k primeru,
stado rogachej za noch'.
     On sudorozhno szhal  pal'cy na  rukoyatke  toporika; ved' on zhe byl sovsem
eshche molod.
     - Teper' ya vizhu, chto bogi poslali nam etu rybu za kakie-to nashi  grehi,
poskol'ku Flot ustremilsya za trehom.
     Van  Rijn ostanovilsya na tropinke, sopya tak  gromko,  chto zaglushal dazhe
otdalennoe vorchanie vulkana.
     - A nu-ka podozhdi! - prokashlyalsya on.- Esli ryba ne imeet dlya vas takogo
bol'shogo  znacheniya, pochemu vy prosto  ne  predostavite Flotu vladet'  vodami
Ahana?
     V  principe eto byl  ritoricheskij vopros, no sejchas on  yavilsya stimulom
dlya  dal'nejshih  slovoizliyanij lannaha.  Trol'ven  pozvolil  sebe  neskol'ko
vspyl'chivyh proklyatij, prezhde chem otvetit'.
     - Oni  atakovali nas srazu zhe, kogda my vesnoj  vernulis' domoj. K tomu
vremeni oni  uzhe  zahvatili  nashe  poberezh'e! A  esli by oni dazhe ne sdelali
etogo, to  kto  vpustit k sebe dikuyu  ordu  chuzhakov, u kotoryh  dazhe  obychai
varvarskie  i  otvratitel'nye! Vy  razreshili by poselit'sya takim s  vami  po
sosedstvu? Skol'ko by vremeni proderzhalsya lyuboj dogovor s nimi?
     Van Rijn kivnul. Dopustim kakaya-to rasa iz kosmosa, upravlyaemaya tiranom
i imeyushchaya  otvratitel'nye  privychki, poprosit razresheniya poselit'sya na Lune,
poskol'ku ona im nuzhna, a zemlyanam, sobstvenno, ni k chemu...
     Sebe lichno on mog pozvolit' snishoditel'nost'. Vo mnogom  drakhony byli
blizhe  k lyudyam, chem lannahi.  Ih kul'tura, ne opirayushchayasya na odinochek,  byla
estestvennym  rezul'tatom  razvitiya  ekonomiki:  imeya v  rasporyazhenii orudiya
epohi neolita, vladelec plota, na kotorom  razmeshchalos' mnogo  semej,  sil'no
tratilsya, kogda  ego stroil. Nedovol'nye edinicy prosto  ne  imeli  shansa na
samostoyatel'nuyu  zhizn' i celikom zaviseli  ot milosti gosudarstva. V srednie
veka  na  Zemle  vlast'  koncentrirovalas'  v  rukah rycarej-aristokratov  i
zhrecov-intellektualov. U drakhonov dva etih klassa slilis' v odin.
     S drugoj  storony, lannahi byli bolee tipichnymi predstavitelyami zhitelej
Diomeda  i  zanimalis',  glavnym  obrazom, ohotoj. Sredi nih bylo ochen' malo
kvalificirovannyh  remeslennikov,  poskol'ku  kazhdyj   mog  zhit',   primenyaya
instrumenty   i   oruzhie,   sdelannye   samostoyatel'no.   Nizkij  kalorijnyj
koefficient poverhnosti,  harakternyj  dlya ohotnich'ego hozyajstva,  privel  k
tomu,  chto lannahi  selilis' daleko drug  ot druga,  a  kazhdaya  gruppa  byla
samostoyatel'noj  i pochti nezavisimoj  ot ostal'nyh. Svoi sily oni  napryagali
izredka, naprimer, dogonyaya dich', no im ne  nuzhno bylo trudit'sya v pote  lica
izo dnya v den', padaya  ot ustalosti,  slovno obychnym grebcam ili moryakam  na
Flote  -  tak  chto u  etogo naroda  ne  bylo  ekonomicheskogo obosnovaniya dlya
vozniknoveniya klassov rabov i gospod.
     Po  etoj prichine osnovnoj organizacionnoj strukturoj obitatelej Lannaha
byl nebol'shoj klan, svyazannyj rodstvom po zhenskoj linii.  |ti poluformal'nye
rodovye gruppy,  pochti ne  obladayushchie kakoj-libo  sistemoj  zhestkoj  vlasti,
svobodno ob容dinyalis' v Velikoe Stado. A prichinoj sushchestvovaniya Stada, krome
vedeniya  melkih  del  mezhdu klanami v  sobstvennoj  strane, bylo obespechenie
bezopasnosti diomedancev iz Lannaha, kogda oni uletali  na yug na zimovku ili
vozvrashchalis' domoj, zachastuyu zastavaya tam prishel'cev, ob座avivshih im vojnu.
     - Interesno... - prodolzhal razmyshlyat' Van Rijn, chastichno vsluh na svoem
rodnom  yazyke.-  Sredi nashih  narodov, a  takzhe sredi narodov drugih  planet
civilizovannymi stali tol'ko te, kto  zanimalsya sel'skim hozyajstvom.  CHto zhe
my  imeem  na  vashej  planete? Zdes'  voobshche  net  sel'skogo  hozyajstva.  Vy
ohotites',  sobiraete  yagody, zerna dikorastushchih  zlakov, lovite  rybu  -  i
nesmotrya na eto, nekotorye iz vas znayut pis'mennost' i pishut knigi; ya uvidel
u vas koe-kakie  mashiny, vy stroite doma, u vas  est'  tkackie stanki. Mozhet
byt',  ezhegodnye  kontakty s  drugimi  narodami v tropikah  yavlyayutsya dlya vas
stimulom razvitiya?
     - CHto ty tam govorish'? - peresprosil nichego ne ponyavshij Trol'ven.
     - Nichego. YA  tol'ko  zadumalsya,  pochemu, raz zhizn' zdes'  u  vas  takaya
legkaya i u vas  eshche ostaetsya vremya na to, chtoby razvivat'  vashu civilizaciyu,
vy ne razmnozhilis' nastol'ko, chtoby s容st' vse svoi stada rogachej i vyrubit'
vse svoi lesa? My na Zemle imenno tak ponimaem horosho razvituyu civilizaciyu.
     -  My bystro ne  razmnozhaemsya,-  otvetil Trol'ven.- Primerno trista let
tomu  nazad,  kogda  nas  bylo  slishkom  mnogo,  chast'  Stada  otdelilas'  i
perebralas' v kakoe-to drugoe mesto; a v obshchem, estestvennyj prirost v nashem
obshchestve  nevelik.  Mnogie  gibnut  vo  vremya  pereletov,  bur',   boleznej,
napadenij  dikarej,  hishchnikov, vremenami ot goloda  i  holoda... -  On pozhal
plechami.
     - Aga! Estestvennyj otbor,  kotoryj sam po  sebe ne ploh, esli eto tebya
priroda  vybrala  dlya  togo, chtoby vyzhit'. Inache - eto tragediya.-  Van  Rijn
pogladil sebya  po borodke.- Itak, u nas uzhe est' opredelennoe mnenie, otkuda
vzyalsya na etoj planete razum. Ili zamerzaj, ili uletaj v teplye kraya. A esli
uletaesh' - bud' vnimatelen k tomu, chto s toboj mozhet sluchit'sya  v puti, tak?
Hotya na Zemle ved' tozhe sushchestvuyut pereletnye pticy, a razum u nih chto-to ne
razvilsya...
     On snova stal, sopya, podnimat'sya po tropinke.
     - A teper' pogovorim o delah  tekushchih. YA ponimayu, chto Flot razognal vas
na vse chetyre storony i  spihnul syuda, gde edinstvennaya ploskaya  mestnost' -
eto  ta, chto  narisovana  na  karte. A  vy hotite  obratno,  v svoi doma  na
ravnine. Nu i, konechno, hotite izbavit'sya ot Flota.
     -  My  otvazhno zashchishchalis',-  s trudom proiznes Trol'ven.- My  eshche mozhem
pokazat' im  -  i sdelaem eto,  klyanus' duhom  moej babushki!  Byli ser'eznye
prichiny, iz-za kotoryh my poterpeli stol' tyazheloe porazhenie. My pribyli syuda
ustalymi   i  golodnymi,   posle  desyatkov  dnej   poleta;  posle  vesennego
puteshestviya domoj  lyuboj iz nas  oslabevaet.  Nashi kreposti byli uzhe zanyaty.
Ognemety drakhonov unichtozhili nashi lodki i sdelali nevozmozhnoj bor'bu s nimi
na more, gde sosredotocheny ih glavnye sily.
     On obnazhil zuby v hishchnom oskale.
     -  My dolzhny pobedit' ih, i nemedlenno! Esli  eto ne udastsya, to s nami
budet pokoncheno. I oni znayut ob etom!
     -  YA eshche ne sovsem horosho  eto ponimayu,-  priznalsya Van Rijn.-  Vsya eta
speshka iz-za togo, chto vashi malyshi rozhdayutsya odnovremenno, da?
     - Da.- Trol'ven dobralsya do vershiny i u sten Sal'menbroka ozhidal svoego
zapyhavshegosya gostya.
     Kak i  kazhdoe poselenie lannahov,  Sal'menbrok byl ukreplen ot vragov -
razumnyh ili  zhe obyknovennyh zhivotnyh. Zdes'  ne  bylo krepostnyh sten, tak
kak  oni byli by bessmyslenny na etoj  planete, gde vse  vysshie formy  zhizni
priroda  odarila  kryl'yami.  Tipichnyj  dom  lannahov svoej  formoj napominal
starinnye zemnye kamennye  doma.  Na pervom etazhe dverej  ne  bylo i  tol'ko
uzkie  shcheli  sluzhili  oknami.  Vnutr' vhodili  cherez verhnij  etazh ili lyuk v
kryshe.   Fortifikaciya   dvorika  zaklyuchalas'  v  tom,   chto  otdel'nye  doma
soedinyalis' krytymi mostami i podzemnymi perehodami.
     Zdes', v  gorah, vyshe  granicy lesov,  doma  byli  postroeny  iz kamnya,
svyazannogo  belkovym  rastvorom,  a ne iz  derevyannyh breven,  kotorye  chashche
vstrechalis'  u  nizinnyh  klanov.  Odnako,  eto,  ne samoe  znachitel'noe  iz
lannahskih poselenij, bylo ves'ma solidno. Ono bylo  tak  udobno raspolozheno
na  mestnosti, chto nevol'no  voznikala  mysl', naskol'ko bogache dolzhny  byli
byt'  ravninnye poseleniya etogo naroda. Van Rijn  iskrenne voshishchalsya takimi
predmetami, kak derevyannye chasy,  sdelannye  po tipu kitajskih  golovolomok,
derevyannyj tokarnyj  stanok  s  rezcom,  izgotovlennym  iz  obrabotannogo  s
bol'shim trudom  almaza, a takzhe derevyannaya  pila  s zamenyaemymi  zub'yami  iz
vulkanicheskogo  stekla.  Vetryanaya   mel'nica,  postroennaya  v  Sal'menbroke,
sluzhila  dlya togo, chtoby molot' orehi i sobrannye zerna, a takzhe privodila v
dvizhenie razlichnye nebol'shie mehanizmy, sredi kotoryh  nahodilsya primitivnyj
nasos,  napolnyayushchij  vodoj bol'shoj  rezervuar, vyrublennyj v skal'nom navese
nad poseleniem.  Kogda vetra ne bylo, iz rezervuara  vypuskali vodu, kotoraya
privodila mel'nicu v  dvizhenie.  On uvidel  dazhe nebol'shoe  podobie zheleznoj
dorogi, sostoyashchee iz dvizhimyh pri pomoshchi parusov pletenyh telezhek, katyashchihsya
po  rel'sam  iz  special'no obrabotannogo tverdogo  dereva. Telezhki  svozili
kremen' i obsidian iz  mestnyh kamenolomen, derevo iz lesov, sushenuyu rybu iz
ravnin,  a  takzhe  remeslennye  izdeliya  so vsego ostrova.  Van Rijn  byl na
sed'mom nebe ot vostorga.
     -  Aga!  -  opyat'  voskliknul  on.-  Torgovlya!  Da  vas  mozhno  nazvat'
kapitalistami! CHert voz'mi, ya dumayu, my s vami mozhem neploho torgovat'!
     Trol'ven pozhal plechami.
     - Zdes'  pochti vsegda duet  sil'nyj veter.  Ego silu  my ispol'zuem dlya
podnyatiya tyazhestej. No izgotovlenie  etih mashin zanyalo mnogo vremeni - my  ne
pohozhi na drakhonov, kotorye padayut ot iznureniya posle tyazheloj raboty.
     ZHiteli Sal'menbroka,  kak postoyannye, tak  i vremennye, sbezhalis' k Van
Rijnu, chto-to bormocha,  podprygivaya, trepeshcha kryl'yami;  deti putalis' u nego
pod nogami, a materi zvali ih nazad.
     - Vo  imya  sta tysyach purpurnyh d'yavolov! - zavopil  Van  Rijn.- YA  chto,
kandidat v prezidenty i,  mozhet byt', eshche dolzhen celovat' detej izbiratelej,
a?
     - Idem tuda,- skazal Trol'ven,- k Svyatyne Muzhej,  kuda zhenshchinam i detyam
vhodit' vospreshchaetsya, u nih est' svoya sobstvennaya svyatynya.
     On pervym napravilsya  po  drugoj tropinke,  sovershiv slozhnyj  kul'tovyj
reverans  pered  nebol'shim  bozhkom,   razmeshchennym  ryadom  s  nej.  Sudya   po
primitivnomu  vidu,  figurka  byla  sdelana  mnogo  vekov  tomu  nazad.  Kak
okazalos', Stado ispovedovalo  dovol'no bessvyaznuyu panteisticheskuyu  religiyu,
kotoruyu  v  nastoyashchee  vremya  uzhe  ne  vosprinimali  vser'ez.  Odnako  Stado
priderzhivalos'  ritualov i tradicij tak strogo, slovno eto byl polk  gvardii
anglijskoj korolevy... na kotoryj, vprochem, ono bylo  pohozhe so mnogih tochek
zreniya...
     Van Rijn  pospeshil  za nim, vremenami  oglyadyvayas' na tuzemcev. Mestnye
zhenshchiny neskol'ko otlichalis' ot  zhenshchin drakhonov. Oni byli  nemnogo nizhe  i
strojnee muzhchin, u nih  byli  bolee shirokie kryl'ya, no bez sformirovavshegosya
shipa.
     Trol'ven zametil lyubopytnyj vzglyad Van Rijna i vzdohnul:
     - Kak vidish', polovina nashih zrelyh zhenshchin ozhidaet ocherednogo rebenka.
     - Gm... ja,  eto problema. Vprochem, horosho li ya  ponyal  tebya?  Vse vashi
mladency rozhdayutsya primerno v osennee Ravnonochie...
     -  Da, bukval'no v techenie neskol'kih  dnej. Isklyuchenij tak malo, chto o
nih mozhno i ne upominat'.
     - Poluchaetsya, chto pochti srazu posle etogo vy dolzhny uletat' na yug... No
ved' malen'kij rebenok eshche ne umeet letat'?
     -  Konechno,  vsyu  dorogu  on  derzhitsya  za  telo materi;  novorozhdennyj
mladenec  obladaet  sil'nymi rukami, kotorymi  on i priderzhivaetsya. U materi
novorozhdennogo, kak pravilo net rebenka s proshlogo goda, poskol'ku, esli ona
vospityvaet rebenka,  to v  techenie goda ne beremeneet. A  kogda rebenku uzhe
dva goda, on dostatochno silen,chtoby preodolet' ogromnye rasstoyaniya pereleta,
i dolzhen tol'ko cherez opredelennye promezhutki vremeni otdyhat' u kogo-nibud'
na  spine. Tem  ne  menee, v etoj  vozrastnoj gruppe my teryaem samoe bol'shoe
kolichestvo detej; trehletnie i  bolee starshie  nuzhdayutsya  tol'ko v ohrane  i
rukovodstve, poskol'ku ih kryl'ya vpolne spravlyayutsya s pereletom.
     - No ved' materi rebenka trudnee vseh v polete?
     - Ej pomogayut vse podrastayushchie chleny  klana ili zhe  starshie zhenshchiny,  u
kotoryh minoval  period plodovitosti, no kotorye  eshche  ne  nastol'ko  stary,
chtoby ne vyderzhivat'  puteshestviya.  A  muzhchiny, konechno,  zanimayutsya ohotoj,
razvedkoj, ohranoj i tak dalee.
     - Ponyatno... Itak, vy letite na  yug. Mne govorili, chto tam  legko zhit',
mnogo  plodov,  orehov, ryby v  rekah  i moryah. Tak  zachem vam  vozvrashchat'sya
nazad, syuda?
     -  Zdes' nash dom,- otvetil Trol'ven.-  I krome  togo,- dobavil on cherez
mgnovenie,- tropicheskie ostrova byli by ne v sostoyanii obespechit' prozhivanie
ordam prishel'cev, kotorye sobirayutsya  na nih  tol'ko na vremya zimovki. Kogda
my uletaem iz tropikov, tam uzhe nechego est'.
     -  Ponimayu.  Znachit, prebyvanie  na yuge odnovremenno yavlyaetsya  dlya  vas
periodom sparivaniya?
     - Da.  Nas ohvatyvaet  zhelanie...  nu,  ty ved' ponimaesh', chto ya imeyu v
vidu.
     - Konechno,- vezhlivo soglasilsya Van Rijn.
     - Vo vremya prebyvaniya na yuge my pozvolyaem sebe rasslabit'sya. Ustraivaem
karnavaly...  nu, tam raznye shalosti i ozorstva...  Odnako, ne zabyvaem i ob
obshchenii s drugimi plemenami.- Trol'ven  vzdohnul.- A srazu zhe  posle letnego
Solncestoyaniya   my  vozvrashchaemsya   syuda.   My  pribyvaem   nezadolgo   pered
Ravnonochiem, kogda bol'shie zhivotnye, na kotoryh  my ohotimsya, uzhe prosnulis'
i nemnogo nabrali v vese. Vot i vsya nasha zhizn', zemlyanin.
     - Veselaya zhizn', no ne dlya menya: ya slishkom star i tolst dlya etogo,- Van
Rijn  zhalobno shmygnul nosom.- Upasi  tebya bozhe, Trol'ven, postaret'. CHelovek
stanovitsya  takim  odinokim v starosti. No  u vas takogo, pozhaluj ne byvaet.
Stariki gibnut u vas vo vremya pereletov  i ne dozhivayut  do dryahlogo vozrasta
bessiliya, kogda ne ostaetsya nichego, krome vospominanij, kak mne...
     - Esli tak pojdet i dal'she, to i rechi ne mozhet byt' o tom, chto ya dozhivu
do preklonnogo vozrasta,- pechal'no proiznes Trol'ven.
     -  Vashi deti  rozhdayutsya  vse  srazu, osen'yu... -  zadumalsya  Van Rijn.-
Teper'  ya  vizhu, chto osen'  u  vas  -  eto pora,  posvyashchennaya  prezhde  vsego
akusherstvu.  A esli  dlya novorozhdennyh  ne  budet  pishchi,  ukrytiya  i  drugih
udobstv, oni v bol'shinstve svoem pogibnut...
     - Rodyatsya novye,- otvetil Trol'ven besstrastno.- No zhenshchiny, kotorye ih
rozhayut, nam  neobhodimy.  Molodaya  mat'  dolzhna  sootvetstvuyushche  otdyhat'  i
pitat'sya, inache ona nikogda ne doletit do yuga. Posmotri, skol'ko sredi nashih
zhenshchin  takih, kto skoro  stanet mater'yu. |to problema sushchestvovaniya  Stada,
kak celogo naroda! |ti parshivye drakhony plodyatsya  celyj god... kak kakie-to
ryby... Net! My obyazany vyzhit' vo chto by to ni stalo!
     - Konechno,- skazal  Van Rijn.- My dolzhny  nemedlenno  chto-to pridumat',
potomu chto inache ya sam ne dozhivu do...
     - YA pozhertvoval zhiznyami mnogih svoih voinov,- perebil ego  Trol'ven,- v
nadezhde, chto vy chto-nibud' pridumaete!
     - Itak,  samoe  vazhnoe, otnesti izvestie moim  lyudyam na  bazu. Oni syuda
bystro priletyat,  i  togda ya skazhu im, chtoby oni naveli poryadok so vsem etim
chertovym Flotom.
     Trol'ven   ulybnulsya.  Dazhe  prinimaya  vo   vnimanie  otlichayushchuyusya   ot
chelovecheskoj formu rta, bylo vidno, eto ne druzheskaya i ne veselaya ulybka.
     -  Ne  tak  bystro,  zemlyanin! YA  ne mogu  pozhertvovat' ni  lyud'mi,  ni
vremenem,  ni usiliyami na  takoe  bezumnoe meropriyatie,  kak  perelet  cherez
okean! Vo vsyakom sluchae, poka  drakhony derzhat nas za gorlo, eto nevozmozhno.
I eshche, prosti, no otkuda  u menya  voz'metsya uverennost' v  tom, chto kogda ty
otsyuda vyberesh'sya, to ne razdumaesh' nam pomoch'?
     On  otvel  vzglyad ot  Van Rijna na ukrashennye vorota peshchery, v  kotoroj
nahodilas'  Svyatynya  Muzhej. Iz  nee  podnimalos'  oblako  para  ot  gejzera,
shipyashchego vnutri.
     - YA  sam  mog  by  risknut',-  neozhidanno  dobavil  on  tiho.-  No  moi
vozmozhnosti ogranicheny, Sovet  mozhet ne utverdit' lyuboj moj plan v otnoshenii
vas. CHleny Soveta ne poveryat trem chudovishcham bez kryl'ev. Delo v tom, chto  my
tak malo znaem o vas. Edinstvennoe preimushchestvo  nad vami  - eto vozmozhnost'
ispol'zovat'  vashu potrebnost' poskoree dobrat'sya domoj... Sovet ne razreshit
okazat' vam pomoshch', poka idet vojna.
     Van Rijn razvel rukami.
     - Govorya mezhdu  nami, moj mal'chik, na  ih  meste ya  i sam  postupil  by
podobnym obrazom.  Nu  chto  zh,  u  menya  est'  eshche vremya.  Poka  chto speshit'
nekuda...






     Temnota  uzhe otstupala. Skoro dolzhny byli prijti belye  nochi,  vo vremya
kotoryh  solnce  pryatalos'  u  samogo  gorizonta,  a  nebo priobretalo  cvet
vesennih cvetov.  Uzhe sejchas,  posle zahoda solnca, obe  luny  byli polnymi.
Kogda Rodonis vyshla  iz  kayuty,  bystryj  Skuanaks  vybralsya  na gorizont  i
pomchalsya  sredi  zvezd k Medlennoj  i  terpelivoj  Likaris. Obe  luny -  Ta,
Kotoraya  ZHdet  i Tot, Kotoryj Dogonyaet, perebrosili mezhdu soboj  kolyshushchijsya
dvojnoj most na shirokoj vode.
     Rodonis   proishodila  iz  starogo   dvoryanskogo  roda,  i  ee  nauchili
nasmehat'sya  nad  veroj  pochitatelej lun.  |ta vera byla  horosha dlya prostyh
moryakov,  kotorye  inache vernulis'  by k starym  krovavym  zhertvoprinosheniyam
Akhanu iz glubin. No obrazovannyj chelovek  dolzhen chtit' tol'ko odno bozhestvo
- Putevodnuyu Zvezdu.  Tem ne menee, Rodonis  upala na palubu, nakryla golovu
kryl'yami i prosheptala o svoih zabotah svetloj materi Likaris:
     - YA obeshchayu tebe  pesnyu, pesnyu tol'ko dlya tebya,  ee  slozhat luchshie bardy
Flota i  budut  pet'  vo vremya tvoego  posleduyushchego obrucheniya s Tem, Kotoryj
Dogonyaet. Astrologi  govoryat,  chto eto obruchenie  proizojdet ne ran'she,  chem
cherez  god, i  vremeni budet dostatochno,  chtoby  slozhit' dlya  tebya dostojnuyu
pesnyu,  o  Likaris,  kotoraya budet zhit' tak dolgo, poka plavaet Flot. Tol'ko
molyu tebya, sohrani mne moego Del'pa!
     Ona ne umolyala voitelya Skuanaksa, Verhovnoe bozhestvo YAzychnikov, ob etom
dazhe nel'zya bylo podumat', kak i o molitve  muzhchiny k Materi Likaris. Odnako
v myslyah ona obrashchalas' k Likaris i  prosila ee napomnit' voitelyu, chto Del'p
otvazhnyj morehod, kotoryj nikogda ne zabyval o dostojnoj zhertve.
     Luny  posvetleli. Na zapade sobralis' tuchi v  forme gornoj cepi;  vdali
mayachil rvanyj  kontur lopayushchihsya l'dov. More  zdes' vyglyadelo stranno, nichem
ne napominaya milogo serdcu vida YUzhnyh Vod, otkuda golod vyvel  Flot. Rodonis
zadumalas', dopustyat li kogda-nibud' bogi, chtoby drakhony ostalis' zdes'.
     Plesk voln,  tresk balok, pisk  trosov, natyanutyh mezhdu  machtami, svist
vihrya v vantah, hlopan'e parusnogo vooruzheniya, dalekaya zhalobnaya pesnya flejty
i bolee  blizkie zvuki, donosyashchiesya  iz  forkastelya  ee sobstvennogo  plota:
hrap, detskij  plach, vzdohi udovol'stviya, izdavaemye kakoj-to  paroj...  vse
eti zvuki davali uteshenie v etoj holodnoj pustote, nazyvaemoj morem Ahan.
     Rodonis podumala  o svoih malyshah, o  dvuh malen'kih detyah, szhavshihsya v
krovatkah,  bogato obityh tkanyami, i eto pribavilo  ej sil. Ona rasprosterla
kryl'ya i podnyalas' v vozduh.
     Sverhu ves' Flot  vyglyadel, kak  skoplenie tenej, tut i tam pronizannyh
ognyami -  tam, gde kakoj-to ekipazh rabotal pozdno noch'yu. Bol'shinstvo moryakov
uzhe davno spalo, otdyhaya posle trudov: vytyagivaniya seti, obsluzhivaniya plota,
chistki,  soleniya i marinovaniya ulova, svorachivaniya i  razvorachivaniya tyazhelyh
parusov na plotah, sbora arisa i drugih sladkih vodoroslej, rubki derev'ev i
obrabotki ih kamennymi toporami.  Prostoj chlen ekipazha, bud' to  muzhchina ili
zhenshchina, malo chto imel ot zhizni, krome tyazheloj raboty. Ih otdyh zaklyuchalsya v
nezatejlivyh    razvlecheniyah:   tancy,   bor'ba,    bezustannaya   kopulyaciya,
nepristojnye pesenki, vykrikivaemye vo vsyu glotku nad bochonkom piva, kotoroe
varili iz morskogo zerna.
     Na  mgnovenie, kogda  mysli ob etom  mel'kali u  nee v  golove, Rodonis
pochuvstvovala gordost' za svoyu komandu. Dlya aristokrata prostoj moryak byl ne
bolee  chem domashnim zhivotnym, ploho vospitannym,  negramotnym, nekul'turnym,
kotoroe  nuzhno bylo derzhat'  v povinovenii  bichom i palkoj dlya ego zhe blaga.
Proletaya nad  Flotom, kotoryj  lezhal  vnizu,  slovno  ogromnyj spyashchij zver',
Rodonis, odnako  soznavala  vse ego mogushchestvo. Vladyki Flota byli istinnymi
hozyaevami  morya,  a  gordaya  slava drakhonov  derzhalas'  na  krepkih  spinah
obyknovennyh moryakov.
     Mozhet byt', eto chuvstvo poyavilos' ottogo, chto predki ee muzha eshche ne tak
davno pokinuli pomeshchenie  forkastelya? Ona  ne raz videla, kak Del'p pomogaet
komande,  rabotaya plechom k plechu s  nimi kak vo vremya shtorma, tak i vo vremya
lova ryby. Rodonis  sama privykla k tomu, chto vrashchenie zhernovov  ili sidenie
za pryalkoj ne unizhaet ee dostoinstva.
     Esli trud priyaten  Putevodnoj  Zvezde, kak utverzhdayut svyatye knigi,  to
pochemu zhe togda  sostoyatel'nye drakhony otnosyatsya k nemu s otvrashcheniem? Ne v
etom  li  prichina  proklyatiya,  tyagoteyushchego  nad  starymi  aristokraticheskimi
klanami? CHleny  etih rodov  vymirali vek  za vekom, a prihodivshie  k  nim na
smenu novye  familii s  techeniem  vremeni perenimali ih privychki.  A  ved' u
prostyh   moryakov,   kak   izvestno,   byvaet   bol'she   vsego   detej,    u
kvalificirovannyh remeslennikov i professional'nyh soldat - men'she, i men'she
vsego - u potomstvennyh oficerov.
     Sam  admiral Siranaks za vsyu svoyu zhizn' zachal tol'ko odnogo syna i dvuh
docherej.  U nee, Rodonis, bylo uzhe dvoe malen'kih posle kakih-to chetyreh let
zamuzhestva.
     Razve  eto  ne dokazatel'stvo,  chto Putevodnaya Zvezda  blagopriyatstvuet
lyudyam trudolyubivym, privykshim soderzhat' sebya i svoyu sem'yu trudom svoih ruk?!
     No  net...  ZHenshchiny  lannahov  rozhali  detej  kazhdyj  vtoroj  god,  kak
zavodnye,  hotya  mnogie  iz malyshej gibli  vo vremya pereletov. A lannahi  ne
rabotali.  To,  chto oni  delali vsyu  svoyu zhizn', nikak  nel'zya  bylo nazvat'
rabotoj: oni  ohotilis',  pasli  poludikie  stada, lovili  rybu na  kakie-to
primitivnye  kryuchki.  Sil  u  nih  bylo   dostatochno,  no  oni   nikogda  ne
priderzhivalis' postoyannogo zanyatiya, kak moryaki drakhonov... I,  krome etogo,
ih  obychai  byli poprostu otvratitel'nymi, zhivotnymi! Dve dekady v  godu, vo
vremya  ekvatorial'nogo letnego Solncestoyaniya - neukrotimaya  pohot' i tol'ko!
Vsyu ostal'nuyu zhizn' otec rebenka byl dlya tebya  tol'ko odnim iz samcov - esli
ty  voobshche  znala,  kto yavlyaetsya  otcom,  ty,  rasputnica! A  doma - nikakoj
skromnosti  v  otnosheniyah  polov,  dazhe  obychai  zhenshchin  i  muzhchin pochti  ne
otlichalis', da i zachem, raz uzh net zhelaniya. Br-r-r...
     No tem  ne menee, eti  otvratitel'nye lannahi zhivut i  dal'she, tak chto,
mozhet  byt',  Putevodnoj Zvezde  eto  bezrazlichno? Nevozmozhno  -  eta  mysl'
pronizala ee holodom, kogda ona letela, nesomaya nochnym vetrom pod poserevshim
diskom  Skuanaksa.  Nesomnenno, Putevodnaya  Zvezda  prednaznachila  Flot  dlya
ispolneniya ee  zhelaniya - unichtozhit' etih chudovishch,  lannahov, i  otnyat' u nih
zemli, kotorye oni poprostu poganyat!
     Vzmahi ee kryl'ev  nabirali silu.  Flagmanskij korabl' byl  uzhe blizko.
Ego bashenki vidnelis', slovno gornye vershiny na fone temnogo neba.  Na sudne
gorelo  mnogo lamp kak  na  palube, tak i  v  pomeshcheniyah, okna kotoryh  byli
zakryty stavnyami. Tut i tam boltalis' gruppki voinov. Flag Siranaksa vse eshche
razvevalsya na machte, znachit staryj admiral  eshche ne umer, no chislo dezhurivshih
u posteli umirayushchego uvelichivalos' s kazhdoj minutoj.
     "Oni zhdut,  kak  pozhirateli padali",-  podumala Rodonis i sodrognulas'.
Odin iz chasovyh prikazal  ej  zamedlit'  polet  i podletel blizhe.  Svet luny
otrazhalsya ot polirovannogo ostriya ego kop'ya.
     - Stoj! Kto ty?
     Rodonis  byla gotova  k tomu, chto  ee zaderzhit strazha,  no na mgnovenie
yazyk  otkazalsya  ej povinovat'sya. Ona byla  tol'ko  zhenshchinoj,  pered kotoroj
mayachila groznaya figura voina.
     Poryv vetra potryas vysohshie ostanki, svisayushchie s rei - eto byli kryl'ya,
otrublennye  nekogda  u   kakogo-to   prestupnika,  kotoryj  torchal   teper'
prikovannyj  k veslu ili drobil kamni  na kamenolomne,  esli  eshche  byl  zhiv.
Rodonis voobrazila sebe  spinu  Del'pa  s krovavymi kul'tyami ot  otrublennyh
kryl'ev, i ee gnev nashel vyhod v krike:
     - Kak ty smeesh' govorit' takim tonom s docher'yu roda Aksollon?!
     Voin  ne znal  ee lichno -  ona byla  vse-taki  odnoj iz  mnogochislennyh
obitatel'nic  Flota;  odnako on  uznal  sharf oficerskoj kasty. Krome  etogo,
srazu  bylo  vidno,  chto  strojnoe telo  Rodonis  nikogda  ne sgibalos'  pod
bremenem tyazheloj raboty.
     -  Upadi licom  vniz, merzavec! - krichala Rodonis.- Zakroj glaza, kogda
obrashchaesh'sya ko mne!
     - YA... gospozha... - nachal zaikat'sya strazhnik.- YA  ne... - Ona poneslas'
pryamo  na  nego.  U  chasovogo ne ostavalos'  drugogo vybora, kak  ubrat'sya s
dorogi. Vsled emu neslis' ee slova, razyashchie, slovno udary bicha:
     - Konechno,  esli tvoj bocman poluchit dlya tebya moe razreshenie, chtoby  ty
mog obratit'sya ko mne...
     K  strazhniku priblizilis' drugie  voiny, tak  zhe bessil'no kruzhashchiesya v
vozduhe. Kogda Rodonis prizemlilas', oficer, stoyashchij na palube, vzyal delo  v
svoi ruki.
     - Gospozha,- skazal on s nadlezhashchim pochteniem,- vam ne sledovalo uletat'
so svoego  plota  bez  soprovozhdeniya,  tem  bolee  syuda,  na  etot  traurnyj
korabl'...
     - Tak bylo nuzhno,- otvetila Rodonis.-  U menya k  kapitanu Teonaksu est'
delo, ne terpyashchee promedleniya.
     -  Kapitan  u lozha  svoego  pochtennogo otca, gospozha. I ya ne  osmelilsya
by...
     - Togda pust' tvoi kryl'ya povisnut na ree, kogda on uznaet, chto Rodonis
sa Aksollon mogla predotvratit' novyj bunt, a ty ego ne predupredil!
     Ona  napravilas'  k  fal'shbortu  i peregnulas'  cherez  poruchni,  slovno
vylivaya  svoj  gnev  v  volny morya. U oficera perehvatilo  dyhanie  v grudi,
slovno on poluchil udar hvostom v zheludok.
     -  Gospozha! Soizvol'te  podozhdat' zdes'  nemnogo...  -  vzmolilsya  on.-
Strazha! |j, strazha!  Ne spuskajte glaz s etoj damy i sledite, chtoby ona ni v
chem ne nuzhdalas'! - I on pospeshno uletel.
     Rodonis zhdala. Teper' dolzhno bylo proizojti nastoyashchee ispytanie.
     Poka vse shlo gladko. Flot byl  vozbuzhden; ni  odin oficer ne otkazal by
ee trebovaniyu, kol' skoro ona upomyanula o novoj popytke bunta.
     Pervyj bunt  byl strashen. Dazhe ne  bunt -  fakticheski  vosstanie protiv
samogo Orakula Putevodnoj Zvezdy! |to  bylo chem-to neslyhannym  za poslednie
sotni let  -  da  eshche  vo  vremya  vojny!  Vse pytalis' otricat', chto  voobshche
sluchilos'  chto-to  ser'eznoe.  Nedorazumenie,  dostojnoe  sozhaleniya... Narod
Del'pa, vvedennyj  v  zabluzhdenie, geroicheski srazhalsya, dvizhimyj loyal'nost'yu
po otnosheniyu k  kapitanu... Nel'zya ozhidat', chto prostye moryaki ponimayut  tot
sovremennyj  princip,  chto  Flot i ego  admiral  stoyat vyshe,  chem kazhdyj  iz
otdel'no vzyatyh plotov.
     Rodonis  s  dosadoj vspominala razgovor s Siranaksom, proizoshedshij paru
dnej tomu nazad, hotya slezy togo dnya uzhe vysohli.
     - Mne  ochen' zhal',  gospozha,-  govoril  togda admiral.- Pover', ya ochen'
sozhaleyu.  Da, tvoego muzha  obmanuli,  i on prav  bol'she,  chem Teonaks. YA sam
znayu, chto eto bylo vsego lish' sluchajnoe  stolknovenie, iskra, vosplamenivshaya
starye razdory, za  kotorye, glavnym  obrazom,  sleduet  vinit' tol'ko moego
syna.
     - Tak pust' tvoj syn i poneset nakazanie! - kriknula ona togda.
     Sedaya golova neumolimo kachalas' vpered i nazad.
     - Net. Teonaks, mozhet byt', ne samyj blagorodnyj sredi obitatelej etogo
mira, no on moj syn i naslednik  trona. Mne nedolgo ostalos' zhit', a voennoe
vremya - ne samoe podhodyashchee dlya togo, chtoby ustraivat' bor'bu za nasledstvo.
Dlya  blaga  Flota  Teonaks  dolzhen  nasledovat' tron posle menya bez  vsyakogo
soprotivleniya  s  ch'ej-libo  storony, i  dlya  etogo u  nego  ne  dolzhno byt'
zapyatnannogo proshlogo.
     - Pochemu zhe, odnako, ty ne mozhesh' prostit' i Del'pa?
     - Vo  imya  Putevodnoj  Zvezdy, esli by  ya  tol'ko  mog eto  sdelat'! No
podobnoe  nevozmozhno. Vsem  ostal'nym  mozhno  prostit'  vinu  -  i ona budet
proshchena.  Odnako dolzhen  byt' kto-to odin, na  kogo  padet obvinenie,  i eto
umerit bol'  nashih ran.  Del'p  dolzhen  byt'  obvinen  v podgotovke bunta  i
nakazan za eto.  Nakazan, chtoby vse  ostal'nye uchastniki mogli  skazat': "My
srazhalis' v bratoubijstvennoj vojne, no eto byla ego vina, tak chto teper'  s
ego nakazaniem my smozhem snova verit' drug drugu..."
     Staryj admiral vzdohnul; negromkoe shipenie doneslos' iz ego razduvshihsya
legkih.
     - Pust' Putevodnaya Zvezda pomozhet  tebe i sdelaet tak, chto ya ne ispolnyu
ee volyu.  O, kak  mnogo  by  ya dal, chtoby k etomu  vremeni  ya byl  by uzhe...
Pover', gospozha, chto  k tebe ya ochen'  horosho otnoshus'. I esli  by  my  snova
mogli zhit' v druzhbe...
     - Mozhem... - prosheptala ona.- Esli ty osvobodish' Del'pa.
     Zavoevatel' Majona hmuro posmotrel na nee.
     - Net! - otvetil on.- I hvatit ob etom govorit'!
     Ona vyshla iz ego kayuty.
     I potyanulis' dni, vo vremya kotoryh ona perezhila koshmarnyj fars suda nad
svoim  muzhem  i  eshche odin  koshmar  -  ozhidanie  ispolneniya prigovora.  Nalet
lannahov byl slovno kratkovremennoe probuzhdenie ot goryachechnogo sna.
     Admiral  Siranaks  lezhal  na  lozhe smerti.  Esli  by ne  ego  vnezapnaya
bolezn',  Del'p  uzhe  byl by  iskalechennym nevol'nikom, no  v etoj  situacii
napryazheniya i  neuverennosti vypolnenie stol' protivorechivogo prigovora  bylo
otlozheno.
     "Kogda  Teonaks  stanet Velikim Admiralom,-  dumala  Rodonis toj chast'yu
svoego razuma, kotoraya  eshche mogla holodno rassuzhdat',- to promedleniya uzhe ne
budet. Razve chto..."
     - Gospozha, izvol'te projti tuda,- ee razmyshleniya prerval golos oficera.
     Oficery,  kotorye veli  ee po palube  k  bol'shomu mrachnomu  stroeniyu iz
derevyannyh  kolod,  otnosilis' k nej s pochteniem. Dvorcovye slugi,  begayushchie
vverh  i  vniz  po  koridoram bez okon,  smotreli na nee  slovno  s  uzhasom.
Kakim-to  obrazom  samye  tajnye  veshchi  stanovilis'   izvestnymi  obitatelyam
forkastelya, kotorye mogli ih vynyuhat'.
     Vnutri zdaniya bylo temno,  dushno i tiho.  Ochen' tiho. More  nikogda  ne
byvaet spokojnym.  Tol'ko sejchas Rodonis osoznala chto nikogda ran'she ne byla
izolirovana  ot  shuma  voln,  skripa  dereva i  kanatov.  Myshcy  ee  kryl'ev
napryaglis':  ona  hotela  s  krikom  podnyat'sya v vozduh. No,  preodolev  eto
zhelanie, dvinulas' dal'she.
     Pered nej otkryli kakuyu-to dver', v kotoruyu ona voshla. Dver' zakrylas',
Rodonis uvidela  malen'kuyu komnatku,  bogato  vylozhennuyu  mehami i  kovrami,
osveshchennuyu mnogimi lampami. Vozduh byl takim tyazhelym, chto u nee  zakruzhilas'
golova. Teonaks  lezhal  na  krovati, igraya  odnim iz zemnyh nozhej.  Bol'she v
kayute nikogo ne bylo.
     - Sadis',- predlozhil on.
     Ona prisela na hvoste, smotrya na Teonaksa tak, slovno oni byli ravnymi.
     - CHto ty hochesh' mne skazat'? - gluhim golosom pointeresovalsya on.
     - Tvoj otec, Admiral, eshche zhiv? - otvetila ona voprosom.
     - Boyus', chto emu nedolgo  ostalos' zhit',- skazal  on.- Akhan sozhret ego
eshche do poludnya.-  Ego  bessoznatel'nyj vzglyad peremestilsya  na gobelen.- Kak
dlinna eta noch'!
     Rodonis zhdala.
     - Itak? -  skazal Teonaks i zmeinym  dvizheniem otkinul golovu nazad.  V
ego golose zvuchal holod.- Ty upominala chto-to o novom bunte?
     Rodonis prisela ne sgibayas'. Ee greben' vstoporshchilsya.
     - Da,- holodno proiznesla ona.- Komanda moego muzha ne zabyla ego.
     - Mozhet byt',- brosil Teonaks.- No oni dostatochno loyal'ny  po otnosheniyu
k Admiralu. |to im uspeshno vbili v golovu.
     -  Konechno, oni  loyal'ny po  otnosheniyu k  Admiralu Siranaksu,- otvetila
ona.-  |togo u nih ne otnyat'. Ty sam znaesh' tak zhe horosho, kak  i ya, chto to,
chto proizoshlo  ne  bylo buntom, a tol'ko stolknoveniem, vyzvannym temi,  kto
protiv  tebya. Siranaksa vsegda uvazhali  i dazhe lyubili.  Istinnyj  bunt budet
napravlen protiv togo, kto ego ubil.
     Teonaks vskochil.
     - CHto... chto ty imeesh' vvidu?  - kriknul on.-  Kto mog podnyat' ruku  na
nego?
     - Ty! - skvoz' zuby procedila Rodonis.- Ty otravil svoego otca.
     Ona nichego uzhe  ne boyalas'. Hotya  i znala, chto Teonaks, izvestnyj svoim
bujnym harakterom, mozhet zaprosto ubit' ee za eti slova.
     I on  pochti sdelal eto. No vse zhe otpryanul, kogda ego nozh prikosnulsya k
ee gorlu. Ego chelyusti snova byli plotno szhaty, on prygnul na krovat' i stoyal
tam na chetyreh nogah  - s vygnutym  hrebtom, napryazhennym hvostom i podnyatymi
kryl'yami.
     - Govori dal'she,- proshipel on.- Proiznosi svoyu lozh'. YA horosho znayu, kak
ty  nenavidish'  vsyu moyu sem'yu iz-za svoego  nikchemnogo muzha.  Ves'  Flot eto
znaet. Ty dumaesh', chto tvoim slovam poveryat bez dokazatel'stv?
     -  YA vsegda uvazhala tvoego otca,- proiznesla Rodonis, potryasennaya: ved'
smert'   byla  tak  blizko.-   Da,   on   prigovoril  Del'pa.   On  postupil
nespravedlivo,  no  sdelal  eto  dlya  blaga vsego  Flota, a  ya... ya sama  iz
oficerskogo roda. Vspomni, kak cherez den' posle naleta lannahov ya priglasila
ego na pir, v znak togo, chto drakhony dolzhny splotit' svoi ryady.
     - Nu i chto iz etogo?  -  nasmeshlivo  proiznes Teonaks.- Krasivyj zhest i
nichego  bolee. YA pomnyu, kak gosti  zhalovalis', chto blyuda byli  slishkom ostro
pripravleny.  A etot podarok, kotoryj ty emu sdelala, etot blestyashchij kruzhok,
prinadlezhashchij zemlyanam!  Razve ne trogatel'no? Tol'ko ty  ne imela prava eto
darit'! Vsya ih sobstvennost' prinadlezhit Admiralu!
     -  |tot  tolstyj zemlyanin sam  mne  ego  dal,-  otvetila  Rodonis.  Ona
special'no perevodila razgovory na menee vazhnye temy, zhelaya uspokoit' sebya i
Teonaksa.- On skazal, chto vytashchil  etot kruzhok iz svoego bagazha. On govoril,
chto  eto  moneta  i  chto  ona  yavlyaetsya predmetom  torgovli  na  ego  rodnoj
planete... i chto on  daet mne  eto na pamyat' o sebe. |to bylo srazu zhe posle
stolknoveniya, pered tem, kak ego i ego  sputnikov pereveli  s  "Gerunis"  na
drugoj plot.
     - Podarok nishchego! - zasmeyalsya Teonaks.-  Kruzhok byl sovershenno vytertyj
i besformennyj.- Ego myshcy snova napryaglis'.- Nu davaj, obvinyaj menya dal'she,
esli osmelish'sya!
     -  YA ne  tak  glupa,-  pokachala  golovoj Rodonis.-  YA  otpravila pis'ma
druz'yam  i  poprosila  ih oznakomit'sya s  ih soderzhaniem,  esli  ne  vernus'
otsyuda. Vzves' fakty. Ty  gordyj, i  bol'shinstvo  dumaet o tebe ochen' ploho.
Smert' tvoego otca sdelaet tebya admiralom. Fakticheski vlastelinom Flota. Kak
zhe dolgo  i  neterpelivo  ty  dolzhen  byl  zhdat'  etogo! Tvoj otec  umiraet,
porazhennyj  bolezn'yu,  neizvestnoj   nashim  medikam.  Ee  simptomy  dazhe  ne
napominayut otravlenie  kakim-libo  iz izvestnyh  yadov - tak burno unichtozhaet
ego eta bolezn'. I eshche: mnogim izvestno, chto napadavshie ne smogli unesti vsyu
pishchu  zemlyan, ostaviv  tri malen'kih paketa.  Zemlyane chasto i  v prisutstvii
vseh predosteregali  nas,  chto  ih pishchu  est'  nel'zya.  A  vse  veshchi  zemlyan
nahodilis' u tebya!
     Teonaks tyazhelo vzdohnul.
     -  |to lozh'!  -  zaskulil  on.- YA nichego  ne znayu... ya  nikogda...  Kto
poverit,  chto  ya  ili kto-nibud'  drugoj mog by  sdelat'  nechto  podobnoe...
Otravit' svoego otca!
     - Esli rech' idet o tebe, to poveryat! - tverdo proiznesla Rodonis.
     - Klyanus' Putevodnoj Zvezdoj, ya ne...
     -   Putevodnaya   Zvezda   ne   prineset  schast'ya   Flotu,  rukovodimomu
otceubijcej. Odnogo etogo hvatit, chtoby vyzvat' bunt, Teonaks!
     Tyazhelo dysha, on pronzil ee yarostnym vzglyadom i proshipel:
     - CHego ty hochesh'?
     Rodonis posmotrela na nego takim holodnym vzglyadom, s kakim  ego  glaza
eshche ne vstrechalis'.
     -  YA sozhgu  eti pis'ma,- skazala  ona,- i navsegda sohranyu  molchanie. YA
budu otricat' eto vmeste s toboj, esli podobnaya mysl' eshche komu-nibud' pridet
v golovu. Odnako Del'pa nuzhno nemedlenno i polnost'yu prostit'.
     Teonaks s容zhilsya i zavorchal:
     - YA mog  by borot'sya s toboj, Rodonis. YA mog by zatochit' tebya v  tyur'mu
za gosudarstvennuyu izmenu i ubit' vsyakogo, kto osmelilsya by...
     -  Vpolne  mozhet  byt',-  kivnula  Rodonis.-  No  stoit  li?  Ty  etimi
dejstviyami  navernyaka vyzval by raskol  vo Flote i brosil by ego na proizvol
lannahov. A ya proshu tol'ko vernut' mne muzha.
     - I tol'ko poetomu ty grozish' unichtozheniem Flota?
     - Da!  - otvetila ona i  cherez  mgnovenie  dobavila:  - Tebe  etogo  ne
ponyat'...  Vy, muzhchiny, osnovyvaete  novye  gosudarstva,  ob座avlyaete  vojny,
slagaete  pesni, sozdaete  nauku.  Voobrazhaete, chto vy  praktichny  i sil'ny.
Odnako, eto zhenshchiny postoyanno  priblizhayutsya k teni  smerti, chtoby dat' novuyu
zhizn'. |to my - sil'nyj pol! My dolzhny im byt', inache...
     Teonaks otpryanul. Po ego telu probezhala drozh'.
     - Da,- prosheptal on, perebivaya ee.-  Da, chert tebya voz'mi, ty  poluchish'
ego. YA otdam prikaz  sejchas zhe, nemedlenno! Zabiraj svoego merzavca  doloj s
glaz moih eshche do rassveta! No znaj odno: ya ne ubival ego!..
     Rodonis molcha zhdala.
     Zatem ona vzyala  pis'mennyj prikaz  i  vyshla  iz  kayuty, napravlyayas'  k
palube, gde byli razrezany uzy, styagivayushchie Del'pa hir Orikana. On upal v ee
ob座atiya i zarydal:
     - YA sohranil svoi kryl'ya... Sohranil svoi kryl'ya...
     Rodonis sa Aksollon gladila ego po grudi, chto-to sheptala, govorila, chto
teper'  vse  uzhe  budet  horosho, chto  oni uzhe vozvrashchayutsya  domoj,  i  cherez
mgnovenie sama zaplakala, potomu chto bezmerno lyubila ego.
     V  ee pamyati  bilos' vyzyvayushchee drozh' vospominanie o tom, kak  Van Rijn
daval ej etu monetu,  odnovremenno predosteregaya ee ot... kak  eto  on togda
skazal?.. Otravlenie tyazhelymi metallami!
     - Dlya vas zhelezo, med' i cink  - eto chuzhie veshchestva. YA sam ne himik, no
kogda nuzhno, ya etih  uchenyh  ponimayu. Poetomu, mogu posovetovat' tebe tol'ko
odno: ni ty, ni tvoi deti  puskaj ni  v koem sluchae ne probuyut etu monetu na
zub!
     I  ona  vspomnila eshche, kak noch'yu  sidela u  kamnya i  opilivala  monetu,
prigotavlivaya pripravu dlya blyuda, prednaznachennogo neumolimomu admiralu...
     Potom ona  zadumalas'  nad  tem,  chto  tolstyj  zemlyanin  po  strannomu
stecheniyu obstoyatel'stv obladal  neozhidanno  horoshim znaniem ee yazyka. Teper'
ej  prishla v  golovu  imenno eta mysl', i ot  etogo v tele voznikla drozh'. A
mozhet  byt',  zemlyane special'no  ostavili  zdes'  eti  tri paketa  pishchi,  v
nadezhde, chto  oni  vyzovut kakie-to oslozhneniya?  Neuzheli  oni  tak tochno vse
predvideli?!






     V  dveri  poyavilas' Guntra iz roda  |nklana, i |rik Vejs podnyal  na nee
ustalye glaza.  Pozadi nego kipela  rabota  u  vodyanogo  kolesa, na  kotoroe
padali teni ot mercayushchego sveta fakelov.
     - Da? - sprosil on, tyazhelo vzdyhaya.
     Guntra  pokazala emu  shirokij  shchit  dlinoj  v  metra dva  -  legkuyu, no
solidnuyu  konstrukciyu iz  prut'ev,  spletennyh na derevyannoj rame. Ona mnogo
dnej prismatrivala za  sotnej zhenshchin i detej, kotorye sobirali, rasshcheplyali i
sushili prut'ya, vygibali derevo, pleli i skladyvali vsyu konstrukciyu. Ona byla
tak  izmuchena,  slovno  tol'ko  chto perenesla  perelet iz tropicheskoj  zony.
Odnako v ee golose zvuchala gordost':
     - |to uzhe chetyrehtysyachnyj, Sovetnik.- |rik Vejs nikogda ne nosil takogo
titula, no lannahi prosto ne mogli predstavit' sebe, chtoby u kogo-to ne bylo
opredelennogo  polozheniya  v  organizacii  Stada. Vvidu  avtoriteta,  kotorym
pol'zovalis' eti beskrylye sushchestva, ih, estestvenno, nazyvali Sovetnikami.
     -  Horosho,- |rik vzvesil  shchit  na  ogrubevshej ladoni.- Horoshaya rabota.-
CHetyre tysyachi - eto bol'she, chem nuzhno; nashe zadanie vypolneno, Guntra!
     -  Blagodaryu,-  ona  s interesom posmotrela na perestroennuyu  mel'nicu.
Trudno bylo poverit', chto eshche ne tak davno ona sluzhila dlya pomola zerna.
     K nim podoshel Angrek iz klana Trekkan, derzha v rukah kusok dereva.
     - Sovetnik,- nachal on,- ya... - Tut on prerval  rech'. Ego vzglyad upal na
Guntru,  kotoraya tol'ko vstupila  v  srednij  vozrast  i  ee  vsegda schitali
krasivoj.
     Ih glaza vstretilis', potom zatumanilis'.  Angrek rasproster  kryl'ya  i
sdelal shag po napravleniyu k nej.
     S korotkim  vskrikom,  pochti  rydaniem,  Guntra otvernulas' i  ubezhala.
Angrek posmotrel ej vsled, shvyrnul derevo na zemlyu i vyrugalsya.
     - CHto sluchilos', chert voz'mi? - Sprosil Vejs.
     Angrek udaril kulakom po otkrytoj ladoni.
     - Duhi... - probormotal  on.-  |to navernyaka  duhi...  bespokojnye duhi
vseh greshnikov, kotorye kogda-libo  hodili po  svetu. Snachala  oni  posetili
drakhonov, a teper' prishli presledovat' nas!
     Dve  figury  zamayachili v dveri, otkrytoj  nastezh'  v etu korotkuyu yasnuyu
noch' rannego leta. Voshli Nikolas Van Rijn i gerol'd Tolk.
     -  Kak  dela,  moj  mal'chik? -  zagudel  Van Rijn. V  zubah  on  vertel
marinovannuyu lukovicu: pohudenie, kotoroe kosnulos' |rika i  dazhe Sandry, na
nem dazhe ne skazalos'.
     "Nu da,- gor'ko podumal Vejs,-  staryj tolstyak dazhe ruki  ne prilozhil k
rabote.  Edinstvennoe, chem  on zanimalsya,  tak eto  lazil  po  okrestnostyam,
razgovarival  s  predvoditelyami   lannahov  i  zhalovalsya,  chto   rabota   ne
prodvigaetsya vpered dostatochno bystro..."
     -  Potihon'ku, ser.- Molodoj  chelovek  prikusil  yazyk,  ne  otvazhivayas'
proiznesti slova, kotorye vertelis' u nego v golove: "Ty, tolstaya piyavka, ty
nameren dobrat'sya domoj s  pomoshch'yu moego truda i myslej,  a potom otdelat'sya
ot menya dolzhnost'yu posrednika na drugoj periferijnoj planete?"
     -  Tak  ih  nuzhno uskorit',- skazal Van  Rijn.-  My  ne mozhem zhdat' tak
dolgo, ni ty, ni ya.
     Tolk vnimatel'no prismotrelsya  k Angreku. Remeslennik vse eshche drozhal  i
sheptal zaklyatiya.
     - CHto sluchilos'? - sprosil gerol'd.
     -  |to  d'yavol'skoe vliyanie  drakhonov,- Angrek  prikryl  rukoj glaza.-
Gerol'd,- vydavil on  iz  sebya,-  nedavno  zdes' byla  Guntra iz  |nklana  i
kakoe-to vremya... my zhelali drug druga...
     U  Tolka bylo  ser'eznoe  vyrazhenie lica, no on  zagovoril bez ukora  v
golose:
     - |to uzhe sluchalos' so mnogimi. Ty dolzhen eto preodolet'.
     - No chto eto,  gerol'd?  Bolezn'? Prednachertanie  sud'by? CHto  ya takogo
sdelal?
     - |ti neestestvennye poryvy uzhe  vstrechalis'.- skazal Tolk.-  Vremya  ot
vremeni oni poyavlyayutsya  u bol'shinstva iz nas.  Prosto ob etom ne govoryat. Ih
nuzhno podavlyat',  a eshche luchshe cherez kakoe-to  vremya  voobshche zabyt'  ob etom.
Zabyt' o tom,  chto nechto podobnoe imelo  mesto.- On  grozno  nahmurilsya.-  V
poslednee vremya vse  chashche, i nikto ne znaet, pochemu. Vozvrashchajsya k  rabote i
izbegaj zhenshchin.
     Angrek  tyazhelo vzdohnul,  podnyal  kusok dereva  i  prikosnulsya k  plechu
|rika:
     - YA hotel posovetovat'sya.  U etogo dereva, pozhaluj, nepodhodyashchaya  forma
dlya moej celi...
     Tolk  osmotrelsya. On  tol'ko chto  vernulsya iz dalekogo puteshestviya,  vo
vremya kotorogo obletel vsyu stranu, opoveshchaya rasseyannye klany.
     - Zdes' mnogoe sdelano,- skazal on.
     - Da,- milostivo soglasilsya Van Rijn.- On talantlivyj konstruktor, etot
moj yunyj drug. No, v  konce koncov,  torgovec na novoj  planete dolzhen byt',
chert poberi, masterom na vse ruki.
     - YA ne slishkom horosho ponimayu detali ego planov.
     - Moih planov,- obizhenno popravil Van Rijn.- |to ya emu govoryu, chtoby on
sdelal oruzhie. On tol'ko ispolnyaet moi prikazaniya.
     - Vse? -  suho  sprosil Tolk. On  osmotrel skelet slozhnogo ustrojstva.-
CHto eto?
     -   Samozaryazhayushchijsya  metatel'  snaryadov,  drugimi  slovami,   pulemet.
Posmotri vot syuda:  etot balansir vrashchaet zubchatoe  koleso. Snaryady podayutsya
lentoj  k kolesu,  vot tak, i bystro vybrasyvayutsya,- prezhde  chem ty  uspeesh'
morgnut'  glazom,  uzhe dva-tri poletyat. Koleso smontirovano  na  vrashchayushchejsya
podstavke, chtoby ego  mozhno bylo napravit' v lyubuyu storonu. |ta staraya ideya,
kazhetsya,  kakoj-to  Miller  ili  de  Kamp uzhe  davno  postroil  ego, etot...
pulemet. I dolzhen vam zametit', chto v bitve on ochen' effektiven!
     - Prekrasno! - pohvalil Tolk.- A eto chto takoe?
     - |to ballista.  Ona napominaet katapul'ty drakhonov, no gorazdo luchshe,
chem oni. Ona metaet dostatochno  bol'shie kamni, chtoby razbivat' imi steny ili
topit' lodki. A zdes'... Ja,-  Van Rijn podnyal s zemli shchit, kotoryj prinesla
Guntra.-  Mozhet  byt', eto ne vyglyadit zahvatyvayushche, no po mne,  ono vazhnee,
chem vse drugie mashiny. Voiny dolzhny nosit' eto na spine.
     - M... m... da, ya vizhu,  gde krepyatsya remni... eto sluzhit dlya zashchity ot
snaryadov, padayushchih sverhu, da? No nash voin ne vzletit, imeya eto na spine.
     -  V  etom-to  i  delo!  -  ryavknul  Van Rijn.-  V  etom  vse  i  delo,
donnervetter! Imenno  eto  i  est'  problema zhitelej Diomeda. Majn gott! Kak
mozhno  vesti  nastoyashchuyu   vojnu,  imeya  tol'ko  vozdushnye  sily?   Zdes'   v
Sal'menbroke, ya potratil mnogo dnej, vbivaya v tupye lby oficerov, chto imenno
pehota  zanimaet  pozicii  i oboronyaet ih,  pe-ho-ta!  Teper' oficery dolzhny
vbit' eto v golovy soldatam  i obuchit' ih...  O chert,  u nas net vremeni! Za
ostavshiesya neskol'ko desyatkov dnej ya dolzhen sdelat' nechto, na chto v obshchem-to
uhodyat gody!
     Tolk kivnul pochti mashinal'no.
     Dazhe Trol'venu ponadobilos' vremya i argumenty, prezhde chem on ponyal ideyu
boevyh sil,  glavnaya chast'  kotoryh  vynuzhdena  celenapravlenno  dejstvovat'
isklyuchitel'no na zemle.  Zamysel byl slishkom chuzhdym.  No gerol'd prinyal  ego
bez slov.
     - YA ponimayu hod tvoih  myslej,- skazal on.-  Te, kto zanimaet kreposti,
vladeyut  vsem  Lannahom!  Ukreplennye  goroda   gospodstvuyut  nad  sel'skimi
rajonami,  otkuda postupaet  pishcha. No, chtoby  zavladet'  gorodami, my dolzhny
zahvatit' ih.
     - Ty rassuzhdaesh' mudro,- pohvalil  ego Van  Rijn.- Istoriya Zemli  znaet
mnogo primerov, chto odno prevoshodstvo v vozduhe ne daet pobedy!
     - Ostaetsya eshche ognevoe oruzhie drakhonov,- zametil Tolk.- CHto ty nameren
emu  protivopostavit'?  Vsya moya missiya v  techenie poslednih dnej v  osnovnom
zaklyuchalas' v  tom, chtoby ugovarivat' klany prisoedinit'sya  k nam. YA peredal
im  tvoi  slova,  chto  budet  zashchita  ot ognya, chto u  nas  budut sobstvennye
ognemety i ognennye bomby. YA nadeyus', chto ya govoril pravdu!
     On  osmotrelsya  vokrug.  Staraya  mel'nica,  prevrashchennaya v  primitivnuyu
fabriku, byla tak  zapolnena rabochimi,  chto, krome nih,  trudno bylo  chto-to
uvidet'.   Nedaleko   ot   nih   na  prostom   tokarnom  stanke,   neskol'ko
usovershenstvovannom |rikom, tochili drevki kopij i rukoyatki toporikov. Drugaya
mashina,  shlifoval'naya,  do  sih por ne  byla  emu izvestna. Ona  proizvodila
ostriya toporikov  i drugogo  kolyushchego  oruzhiya.  Oni  byli,  konechno, ne  tak
tshchatel'no sdelany, kak  vruchnuyu, no zato  v znachitel'no bol'shih kolichestvah.
Mehanicheskij molot drobil  oskolki  kremnya i  obsidiana  v  rezhushchie  ostriya;
diskovaya pila rezala derevo, drugaya mashina  svorachivala  kanaty bystree, chem
eto mog  zametit' glaz.  Vse mashiny privodilis' v  dvizhenie transmissionnymi
remnyami i  pri  pomoshchi  bol'shih mel'nichnyh  koles.  Vse  eto  vmeste  vzyatoe
vyglyadelo slozhnym  i  zaputannym, no proizvodilo voennoe snaryazhenie bystree,
chem lannahi  mogli ego  upotrebit'. Gotovym  snaryazheniem  napolnyalis'  celye
lari.
     - |to voistinu volshebstvo,- zametil Tolk,- i ottogo nemnogo pugaet.
     - YA vvel zdes' novyj stil' zhizni,- otkrovenno proiznes Van Rijn.- Zdes'
ne idet rech' ob odnoj ili drugoj  mashine, kotorye i tak neotvratimo povliyayut
na vashu istoriyu. Rech'  idet  ob osnovnoj idee, kotoruyu ya vvel, a imenno -  o
proizvodstve massovoj produkcii!
     - No ogon'...
     -  Vejs uzhe nachal delat' dlya  nas ognevoe oruzhie. Seru nashli nepodaleku
ot gory Oborh.  Est' takzhe  neplohie istochniki nefti. Distillyaciya -  eto eshche
odno umenie,  kotorym obladayut drakhony,  a  vy net! Teper' my sdelaem  sebe
sobstvennye zazhigalki...
     Van Rijn nahmuril brovi:
     - No odno, k sozhaleniyu, verno,- prodolzhal on.- U  nas ne  bylo  vremeni
nauchit' vashih voinov, kak oni dolzhny primenyat' eto snaryazhenie. Vskore ya budu
golodat'; vskore  vashi  zhenshchiny  budut beremenny  i nuzhno  budet nakaplivat'
pishchu...  -  On  teatral'no vzdohnul.-  Odnako, prezhde chem  vy  dejstvitel'no
nachnete stradat', ya uzhe davno budu mertv.
     -  O,  net,- mrachno  skazal  Tolk.- |to  pravda, u nas  est'  eshche pochti
polgoda  do  Pory Rozhdenij.  No uzhe  teper'  my  slaby  ot goloda, holoda  i
otchayaniya. Uzhe teper' my ne vypolnyaem mnogie nashi obryady...
     -  K  d'yavolu  vashi obryady!  - vskrichal  Van  Rijn.- Prezhde vsego nuzhno
otobrat'  nazad Ul'ven, potomu chto  imenno  on raspolozhen nad sklonami Duna,
gde,  kak  izvestno,  zhivut  vse rogachi.  Esli my voz'mem  Ul'ven,  to budet
dostatochno edy, a krome  togo u nas budet fort, kotoryj legko oboronyat'.  No
Trol'ven i Sovet uporstvuyut i  nastaivayut,  chtoby  my udarili  na  Mannenah,
ostavlyaya  v tylu  Ul'ven, nahodyashchijsya v  rukah vraga. Nel'zya zabyvat',  chto,
dvigayas'  k  zalivu Sagna  my  riskuem  mnogim...  I  vse  radi  togo, chtoby
sovershit' vozle Mannaha kakoj-to tam parshivyj obryad!..
     - Ty ne pojmesh' etogo,- myagko skazal Tolk.- My  slishkom otlichaemsya drug
ot druga. Dazhe ya, v ch'ih obyazannostyah nahoditsya obshchenie s drugimi  narodami,
ne mogu ponyat' tvoyu poziciyu. Nasha zhizn' osnovyvaetsya na godovom cikle.  Delo
v tom, chto my  vse eshche ser'ezno vosprinimaem  nashih bogov... -  On posmotrel
vverh  na skrytuyu v teni kryshu, gde veter svistel i krutil rabotayushchie kolesa
mel'nicy.- Net,  ya ne veryu, chto duhi predkov vyletayut  noch'yu. Odnako ya veryu,
chto esli ya poprivetstvuyu Polnoe Leto vo  vremya  bol'shogo  obryada v Mannenahe
tak, kak eto delali moi predki so vremen sushchestvovaniya Stada, to tem samym ya
vnesu vklad v podderzhanie nashego edinstva, v splochenie nashego soobshchestva...
     - Fi!  - Van Rijn protyanul gryaznuyu ruku,  chtoby  pochesat' vsklokochennuyu
borodu, obramlyavshuyu ego lico.  Zdes' on ne mog ni brit'sya, ni myt'sya  - dazhe
posle  anesteziruyushchih  ukolov chelovecheskaya  kozha  ne  prinimala diomedanskoe
mylo.-  YA  tebe  skazhu, otkuda ves' etot  ritual. Vo-pervyh,  vy  nevol'niki
vremen goda,  dazhe bol'she, chem kakoj-nibud' fermer na Zemle. A vo-vtoryh, vy
vynuzhdeny letat' tak  daleko  i ostavlyat' svoi doma pustymi tak nadolgo, chto
etot obryad - vasha  samaya cennaya sobstvennost'. |to nechto takoe, chto ne vesit
mnogo i chto mozhno zabrat' s soboj...
     - Mozhet  byt', ty  i  prav,-  soglasilsya  Tolk.-  Odnako fakt  ostaetsya
faktom.  Esli sushchestvuet kakoj-to shans na to, chtoby poprivetstvovat'  Polnoe
Leto na valunah Mannenaha, to my pojdem  na etot risk. Dopolnitel'nye poteri
v  lyudyah  po toj prichine, chto eto ne  samaya luchshaya strategiya,  my ponesem  s
radost'yu.
     - Esli voobshche  ne poteryaete  shansov na pobedu v  etoj proklyatoj vojne,-
fyrknul  Van  Rijn.- Ad i d'yavoly! Moj lichnyj kapellan na Zemle ne zabotitsya
tak o  pravilah etiketa.  Posmotri -  etot yunosha tol'ko  chto  byl  blizok  k
samoubijstvu, potomu chto ego vozbudil vid devicy v nepodhodyashchee vremya!
     -  |to ne v schet,- skovanno proiznes  Tolk i vyshel iz masterskoj. CHerez
mgnovenie Van Rijn pospeshil za nim.
     Vejs  zakonchil davat'  ob座asneniya  Angreku,  proveril ostal'nye raboty,
obrugal nosil'shchikov, kotorye postavili sosudy  s letuchimi frakciyami  nefti u
pechi,  i vyshel. Ego nogi  otyazheleli. Dlya odnogo cheloveka bylo slishkom  mnogo
raboty:  organizaciya,  proektirovanie, nadzor,  preodolenie  trudnostej. Van
Rijnu kazalos', chto eto tak prosto - perenesti ohotnikov iz kamennogo veka v
eru  mashin  za neskol'ko nedel'. Pust' by  on  sam  poproboval,  mozhet byt',
poteryal by togda nemnogo zhira!
     Nochi  byli uzhe takimi korotkimi,  chto |rik Vejs ne obrashchal vnimaniya  na
chasy. On  rabotal do teh por, poka ne padal s nog, zasypaya na korotkoe vremya
i snova vozvrashchalsya k rabote.
     Inogda  on  dumal:  a otdyhal  li  on  voobshche  kogda-libo,  byl  li  on
kogda-nibud' chist, nakormlen, uteshal li ego kto-nibud' v odinochestve?
     Rassvet  zaalel  nad  severnymi vzgor'yami,  gde  ryad  vulkanov  gnevnoj
chernotoj zakryval  lik  blednogo  solnca. Obe luny  zahodili;  kazhdaya iz nih
visela nad  gorizontom,  kak mednyj  krug  diametrom raza v  dva bol'she  chem
diametr zemnoj Luny.  Sklony gory  Oborh drozhali, plyuyas' valunami  v blednoe
nebo. Kamennaya stena Sal'menbroka ezhilas' pod rezkimi udarami vetra.
     |rik dobralsya do lestnicy, sdelannoj special'no dlya nego,  chtoby on mog
vzbirat'sya na cherdak, gde  zhil. Sandra vyshla  iz-za blizhajshej  bashenki.  Ona
ostanovilas', prilozhiv ladoni k gubam. V grohote  vetra ne bylo  slyshno, chto
ona govorila.
     |rik podoshel poblizhe. Pod nogami, na  kotoryh byli  neuklyuzhie sapogi iz
kozhi rogachej, zaskripel gravij.
     - Slushayu tebya, gospozha,- proiznes on.
     - Oh... nichego  takogo, |rik Vejs.- Ego vzglyad vstretilsya s ee zelenymi
glazami,  nepreklonnymi i  gordymi; odnako on uvidel, chto  ee lico pokrylos'
rumyancem.- YA hotela tol'ko pozhelat' tebe... dobrogo utra.
     -  YA  tozhe zhelayu  tebe togo zhe,  gospozha.- On poter ustavshie  glaza.- YA
davno ne videl tebya. Kak ty sebya chuvstvuesh'?
     - YA bespokoyus',- otvetila ona.- Mne tak odinoko. Mozhet byt' my  nemnogo
pogovorim?
     Oni ostavili pozadi stroeniya, idya po zapushchennoj tropinke, karabkayushchejsya
vverh sredi nizkih ostryh  kustov, pokrytyh purpurnymi  cvetami.  Vysoko nad
nimi  kruzhili strazhniki, no sejchas eto byli malozametnye tochki na fone neba.
|rik Vejs pochuvstvoval, kak ego serdce zabilos' chashche.
     - CHto ty delaesh', gospozha? - pointeresovalsya on.
     -  Nichego  osobennogo.  CHto  ya mogu delat'?  - Ona  posmotrela na  svoi
ladoni.- YA pytayus', no mne ne hvataet navykov, kotorye est' u tebya ili u Van
Rijna.
     -  CHto?  -  Vejs  pozhal  plechami.  Nesomnenno,  u  starogo  kozla  bylo
dostatochno povodov,  chtoby  bahvalit'sya  sobstvennymi  zaslugami,  kogda  on
bescel'no boltalsya po  Sal'menbroku.- Dostatochno... - on podbiral podhodyashchie
slova,- dostatochno togo, gospozha, chto ty zdes', ryadom so mnoj.
     -  No   |rik,-   zasmeyalas'   ona  s  iskrennim  udovol'stviem,  slegka
razveselivshayasya  i  vovse ne obizhennaya.- YA ne dumala, chto na slovah ty takoj
rycar'...
     - Do sih por ne bylo sluchaya, gospozha,- burknul  on, slishkom ustavshij  i
izmuchennyj, chtoby obrashchat' vnimanie na slova.
     - Ne bylo? - Ona iskosa posmotrela na  nego. Veter  vorvalsya v ee tesno
spletennye  kosy i razvil  ih  v malen'kie serebristye  lenty.  Ona  eshche  ne
vyglyadela stradayushchej ot  goloda,  no  visochnye kosti na ee lice oboznachilis'
nemnogo  chetche,  na  shcheke  vidnelas'  temnaya  polosa,  a  odezhdu  sostavlyali
meshkovatye  lohmot'ya,  sshitye  portnymi,  kotorye nikogda ran'she  ne  videli
chelovecheskih figur.  No  lishivshis'  svoego korolevskogo vida,  ona  kazalas'
teper' |riku dazhe krasivee, chem ran'she, mozhet byt', potomu, chto teper' stala
blizhe   k  nemu?   Ili,   mozhet  byt'  potomu,   chto   ee  nishcheta   iskrenne
svidetel'stvovala o ee chelovecheskoj sushchnosti?
     - Net,- procedil on skvoz' stisnutye zuby.
     - Ne ponimayu,- pozhala plechami devushka.
     - Prosti, gospozha.  YA prosto  dumal vsluh.  Plohaya privychka. |to inogda
sluchaetsya  na  takih otdalennyh planetah. Vidish' odnih  i  teh zhe lyudej  tak
chasto,  chto oni  perestayut byt' zhelannymi;  nachinaesh' izbegat' ih - i  krome
etogo, konechno, lyudej  vsegda ne hvataet,  tak  chto mnogie raboty prihoditsya
delat'  samostoyatel'no,  chasto  v  techenie mnogih  nedel'. Zachem  ya  vse eto
govoryu? Gospodi, kak zhe ya ustal!
     Oni  ostanovilis'  na  krayu  vzgor'ya. U  ih  nog  lezhala  skala,  kruto
opuskavshayasya vniz na sotni metrov k penyashchejsya reke. S drugoj  storony ushchel'ya
podnimalis' snezhnye  sklony gor, okrashivaemye solncem v krovavyj cvet. Veter
protiskivalsya v verhnyuyu chast' ushchel'ya, udaryaya v lica zemlyan.
     - YA  ponimayu tebya.- Sandra ser'ezno posmotrela  na |rika.- Ty vsyu zhizn'
vynuzhden byl tyazhelo rabotat'. U tebya ne hvatalo vremeni na  udovol'stviya, na
obuchenie horoshim maneram, kul'ture... pravda?
     -  Vremeni  ne bylo  ni  na chto,  gospozha,- otvetil  on.-  YA  rodilsya v
trushchobah, v kilometre ot starogo porta na Tritone. Tol'ko samye bednye zhivut
tak blizko ot kosmodroma,  gde zhizni net ot postoyannogo dvizheniya mashin, voni
i  shuma,  slovno ot zemletryaseniya... Hotya k  etomu mozhno  privyknut',  i eto
vrastaet  v tebya, v tvoi kosti. Polovina moih druzej detstva  uzhe mertva ili
sidit  v tyur'me, a vtoraya polovina  hvataetsya za  lyubuyu vremennuyu rabotu, ne
trebuyushchuyu kvalifikacii, tyazheluyu i  gryaznuyu, kotoroj  nikto  drugoj  ne hochet
zanimat'sya. No ne nado mne sochuvstvovat'. Mne povezlo. V vozraste dvenadcati
let  ya stal  praktikantom  u optovogo  torgovca  mehami.  CHerez dva  goda  ya
ustanovil neskol'ko kontaktov, kotorye pozvolili mne najti  takoe zhe tyazheloe
i  gryaznoe  zanyatie,  tol'ko na  kosmicheskom  korable  ohotnikov  za pushnymi
zhivotnymi, letyashchem na Rianon. V svobodnye minuty ya uchilsya, i blagodarya etomu
mne udavalos'  nahodit' vse luchshuyu  rabotu. I  tak dalee, i  tak dalee. Poka
menya   ne  postavili   vo  glave  zdeshnego  punkta  po   zagotovke,  melkogo
predpriyatiya, kotoroe so vremenem, mozhet byt', nachnet  okupat'sya, no bol'shogo
znacheniya tak nikogda i ne poluchit. Odnako, eto vse zhe byl kakoj-to ocherednoj
shans. I vot ya zdes', na vershine etoj  gory, podo mnoj lezhit  Diomed... I chto
teper'?
     On  rezko potryas  golovoj,  udivlyayas', chto issyak  zapas  ego slov.  |to
nemnogo napominalo alkogol'noe op'yanenie. Hotya, mozhet byt', nechto bol'shee...
Ne to, chtoby on iskal sochuvstviya, no v glubine dushi on hotel znat', ponimaet
li ona ego? Smozhet li ponyat'?
     - Ty  obyazatel'no vernesh'sya domoj,- tiho skazala ona.-  Takie, kak  ty,
vyhodyat celymi iz vseh zatrudnitel'nyh polozhenij.
     - Hochetsya v eto verit'!
     - To,  chto ty sdelal, eto  uzhe geroicheskij postupok.- Ona  posmotrela v
storonu na tuchi, proplyvayushchie ryadom s vershinoj Oborh.- YA dumayu, chto nikto ne
smozhet tebya uderzhat'. Pozhaluj, tol'ko ty sam.
     - YA?  -  Ego  zameshatel'stvo roslo, i on uzhe hotel  smenit'  temu. |rik
pogladil zarosshij shchetinoj podborodok.
     - Nu  da. A kto drugoj? Ty tak  bystro  dostig  stol'  mnogogo.  Mozhet,
sleduet   ostanovit'sya?  Ty   ne  zadaval  sebe   vopros:  kak  dolgo  stoit
prodvigat'sya v etoj zhizni?
     - Ne znayu. YA dumayu, chto tak daleko, kak tol'ko mozhno.
     - Zachem? Stoit li stanovit'sya bol'shim chelovekom? Ne budet li dostatochno
ostavat'sya   prosto-naprosto  svobodnym?  S  tvoim  talantom   i  opytom  ty
dostatochno zarabotaesh' na lyuboj iz kolonizovannyh planet, gde  usloviya zhizni
dlya lyudej  poluchshe, chem  zdes'. Naprimer, na Germese. Ne kroetsya li  v  etom
stremlenii  k  bogatstvu  i  vlasti lish' zhelanie  nasytit'  togo  malen'kogo
mal'chika, kotoryj kogda-to plakal pered snom ot  goloda v  trushchobah Tritona?
Odnako, ty nikogda ne  smozhesh'  uteshit'  togo  mal'chugana, priyatel'.  On uzhe
davno umer, ego uzhe net!
     - Nu... ne znayu... YA dumayu, chto kogda-nibud' zavedu sem'yu... YA hotel by
dat' svoej sem'e nechto bol'shee, chem  sredstva na zhizn'. YA hotel  by ostavit'
moim detyam  i  vnukam  dostatochnoe sostoyanie,  chtoby obespechit'  im budushchee,
chtoby oni mogli protivostoyat' lyubym trudnostyam, esli budet nuzhno.
     -  Znachit,  tak. YA dumayu  chto... -  Prezhde, chem  ona  otvernulas', |rik
uvidel, chto  krov' prihlynula  k ee  licu,-  chto  davnie,  energichnye  knyazya
Germesa  byli pohozhi na tebya. Bylo by  horosho, esli by  oni  snova vzoshli na
tron... -  Neozhidanno ona bystrym shagom poshla  po tropinke.- Dovol'no. Luchshe
vsego budet, esli my vernemsya, pravda?
     |rik poshel za nej, edva osoznavaya, chto stupaet po zemle.




     Lannahi byli gotovy k bitve.  Po zovu svistunov  Tolka oni sobralis'  v
Sal'menbroke, i nebo potemnelo ot  ih kryl'ev. Trol'ven prolozhil sebe dorogu
k Van Rijnu cherez klubok tel.
     - Voistinu bogi neblagosklonny k nam,-  gor'ko skazal on.- V eto  vremya
goda pochti vsegda duyut sil'nye yuzhnye vetry.- On ukazal rukoj na bezvetrennoe
nebo.- Znaesh' li ty kakie-to chary, prizyvayushchie veter?
     Torgovec, neskol'ko  razdrazhennyj, posmotrel vverh. On sidel za  stolom
pered  domikom iz  trostnika  i  gliny, vystroennom dlya nego  za poseleniem,
poskol'ku  ne zhelal  ni karabkat'sya v  dom po  lestnice, ni spat' vo vlazhnoj
peshchere. On  provodil vremya, igraya v kosti  s  kapitanom  Stigenom  na kamni,
napominayushchie  berilly,  kotorye  yavlyalis'  mestnym ekvivalentom deneg. CHislo
civilizacij, naselyayushchih galaktiku, kotorye nezavisimo drug ot druga izobreli
tot ili inoj vid igry v kosti, ne poddaetsya opredeleniyu.
     -  Ha! -  brosil  on.-  Bez vetra pod  hvost  vy uzhe ne poletite?  Aga,
semerka! Net, chert voz'mi, ya zabyl, chto semerka zdes' ne yavlyaetsya schastlivym
chislom. Poprobuem eshche  raz.- Tri kubika zatarahteli u nego v ruke i upali na
stol.- Gm-m-m, snova sem'.- Van Rijn sgreb kon.- Udvaivaem?
     - Pust' tebya pohityat  pozhirateli duhov!  - Stigen  sorvalsya  s  mesta.-
Po-moemu, ty slishkom chasto vyigryvaesh'!
     Van Rijn sam vskochil na nogi, kak atakuyushchij nosorog.
     - CHert poberi, a nu-ka, voz'mi svoi slova nazad, priyatel', ili...
     - YA ne skazal nichego oskorbitel'nogo,- holodno otvetil Stigen.
     - Spokojno! - ryavknul Trol'ven.- |to chto, p'yanka? Zemlyanin,  vse boevye
formirovaniya lannahov sobralis' zdes' na etih vzgor'yah. My ne smozhem kormit'
ih slishkom dolgo.  A  s drugoj storony, my  ne smozhem vystupit',  potomu chto
novoe oruzhie pogruzheno na parusnye telezhki. CHto zhe delat'?
     Van Rijn yarostno vzglyanul na Stigena:
     - YA govoryu, chto  menya  oskorbili. A  kogda  menya oskorblyayut, ya  ne mogu
davat' razumnye sovety!
     - YA  uveren,  chto kapitan izvinitsya  za neumyshlennuyu obidu,  nanesennuyu
tebe, zemlyanin,- skazal Trol'ven, brosaya na kapitana razgnevannyj vzglyad.
     - Konechno.- Stigen s trudom vydavil iz sebya eto slovo.
     - Horosho.- Van Rijn pogladil sebya po borode.- Itak, chtoby dokazat', chto
ty ne somnevaesh'sya v moej poryadochnosti, bros' kosti eshche raz. Udvaivaesh'?
     Stigen shvatil kosti i brosil ih na stol.
     - Aga, u tebya shesterka,- skazal Van Rijn.- CHto zh, eto nelegko pobit'. YA
boyus', chto uzhe  proigral. Nelegko byt' bednym, ustavshim,  golodnym starikom,
broshennym daleko ot doma i ego  siamskih koshek; oni odni lyubyat ego radi nego
samogo, a  ne iz-za deneg... Tram-ta-ta-tam... Vosem'! Dva,  tri i  eshche  raz
tri! Nu i nu!
     - Nam nuzhen transport,- progovoril Trol'ven, usilenno starayas' ovladet'
soboj.-  Novoe oruzhie slishkom  tyazhelo  dlya  nosil'shchikov. Oni dolzhny ehat' po
rel'sam. Kak my dovezem ih bez vetra do zaliva Sagna?
     - |to prosto,- skazal Van Rijn, schitaya vyigrysh.- Prezhde, chem podnimetsya
poputnyj veter, privyazhite  kanaty k telezhkam, i  eti vashi molodye balbesy ih
potyanut.
     Stigen vzorvalsya:
     -  Svobodnyj  chlen  klana dolzhen tyanut' telezhku,  kak... Drakhon? -  On
ovladel soboj i uzhe gorazdo spokojnee proiznes: - Net, eto nevozmozhno.
     -  Inogda,-  otrezal  Van  Rijn,- i to,  chto nevozmozhno,  dolzhno  stat'
vozmozhnym! -  On sgreb dragocennye kamni, brosil ih v meshochek i napravilsya k
kolodcu.- CHert voz'mi, est' kakaya-to disciplina v etom Stade?
     -  Da... ya  dumayu, da... -  Rasteryannyj vzglyad  Trol'vena  obratilsya na
krichashchuyu volnu  krylatyh sushchestv,  kotoraya poglotila selenie.- Odnako, takaya
rabota, prodolzhayushchayasya dlitel'noe  vremya, vsegda  byla... prezhde, chem prishli
drakhony... ee vsegda  schitali v opredelennom smysle vyrozhdeniem...  ne  to,
chtoby ona byla  zapreshchena, no  ona  ne delalas'  bez krajnej  neobhodimosti.
Fizicheskij trud v obshchestvennom meste... Net!
     Van Rijn zavertel vorotom kolodca.
     - Pochemu  zhe net?  Drakhony  mnogo  boltayut ob uvazhenii k trudu.  Im on
nuzhen, u nih  nado  mnogo  i tyazhelo rabotat',  esli hochesh'  zhit'. A dlya vas?
Pochemu lannahi ne mogut rabotat'?
     -  Net!  -  tverdo  proiznes Stigen.-  |to ne dlya nas! Inache  my stanem
zhivotnymi!
     Van Rijn postavil  vedro  na kolodeznyj srub i vytashchil iz  nego butylku
zemnogo piva.
     - Ah, kakoe holodnoe  i priyatnoe... gm...  pohozhe, slishkom  holodnoe...
Pust' ad poglotit vse mesta, gde net holodil'nikov s termoregulyatorami! - On
otkryl butylku o srub i poproboval.-  Mozhet byt'... YA mnogo puteshestvoval  i
ubedilsya,  chto  vezde obraz  dejstvij i moral'  obitatelej otdel'nyh  planet
zavisit ot  vpolne real'noj  prichiny. Mozhet  byt', rasa  dazhe zabyla, otkuda
beret nachalo tot ili inoj zakon, no esli  by zakon ne imel smysla, on  dolgo
ne  prosushchestvoval  by. Otsyuda sleduet, chto vy ne lyubite dlitel'noj  tyazheloj
raboty,  konechno,  za isklyucheniem  truda pereletov,  potomu  chto po kakim-to
prichinam  ona vam  ne podhodit.  I  v  to zhe vremya tyazhelyj  trud  ne  vredit
drakhonam. Paradoks!
     - Pust' zlye  sily pohityat tvoi  rassuzhdeniya,-  ryavknul  Trol'ven.- |to
byla tvoya ideya, chtoby sdelat'  vse eti novomodnye  ustrojstva  vmesto  togo,
chtoby srazhat'sya, kak srazhalis' nashi predki.  Tak  skazhi teper', kak spustit'
telezhki v dolinu, ne demobilizuya dlya etogo armiyu?
     - Ah, delo v etom!  - Van Rijn pozhal  plechami.- U vas est' kakie-nibud'
sorevnovaniya, sport ili chto-to v etom rode?
     - Konechno!
     - Znachit, nuzhno ob座asnit',  chto eti  telezhki nuzhno spustit' vniz, i tak
kak my ne dolzhny otpravlyat'sya srazu...
     - Dolzhny! My budem golodat', esli ne otpravimsya nemedlenno!
     - Moj yunyj drug,- terpelivo skazal Van Rijn.- YA vizhu, chto ty ochen' slab
v politike. Vy, lannahi, ne  mozhete lgat', navernoe, potomu, chto  nikogda ne
zaklyuchaete brakov. Tak chto skazhi svoim voinam sleduyushchee, slushaj vnimatel'no:
"My mogli by sidet' i zhdat' yuzhnogo  vetra, no ya znayu, chto vy rvetes' v bitvu
s  vragom,  tak chto ya ob座avlyayu  sorevnovanie. Kazhdyj klan dolzhen svezti vniz
stol'ko  telezhek,  skol'ko smozhet, a  my  izmerim  skorost' i  luchshim  dadim
nagradu!"
     - Pust' menya pohityat zlye duhi... - udivlenno proiznes Stigen.
     Trol'ven ohotno kivnul.
     - Tradicii klanov pozvolyayut nechto takoe...
     -   Vidish'  li,-  ob座asnil  Van  Rijn,-   na  Zemle  my  nazyvaem   eto
semanticheskoj problemoj. YA star i u menya odyshka,  tak chto  ya mogu ravnodushno
smotret' vse  eti bejsboly, futboly i gonki v meshkah i znayu, chto sport - eto
prosto vid tyazhelogo truda, kotorym ty ne obyazan zanimat'sya.
     On gromko iknul, otkryl eshche odnu butylku piva, a iz sumki vytashchil kusok
salyami. Zapasy pishchi tayali katastroficheski bystrymi tempami.




     Kogda vsya ekspediciya nahodilas' na polputi vniz po sklonu Tumannyh Gor,
nakonec, poyavilsya dolgozhdannyj poputnyj veter. Voiny, zapryazhennye v telezhki,
oblegchenno vzdohnuli i ostanovilis', ozhidaya Izmeryayushchih vremya, kotorye dolzhny
byli pri pomoshchi pesochnyh chasov opredelit' pobeditelya.
     - Vryad  li oni  dali  provesti sebya s  etimi sorevnovaniyami,-  zametila
Sandra.
     - Konechno,- otvetil Vejs.- Odnako te, kto byl dostatochno razumen, chtoby
razgadat' plan starogo  Nika, ponyal,  chto  eto neobhodimo, i  derzhal yazyk za
zubami.
     On szhalsya  pod  rezkim  poryvom  vetra, kotoryj dul s  gornyh sklonov v
napravlenii  dalekoj zatumanennoj  zeleni holmov i dolin, i  prismotrelsya  k
rabote  mehanikov.  Poezd  lannahov  sostoyal  primerno  iz  tridcati  legkih
telezhek,   svyazannyh   trosom;   v  nachale  i   seredine  poezda  nahodilis'
"lokomotivy".  |to  byli  prochnye  telezhki,  kotorye  nesli  po dve  machty s
kvadratnymi parusami. Derevo,  tverdoe, kak  metall, smazyvaemye  derevyannye
vtulki  dlya  koles  i  krepkij  veter  obespechivali  neuklonnoe  prodvizhenie
kolonny.  Dostigaemaya pri etom skorost' ne  byla oshelomlyayushchej, i chasto nuzhno
bylo  zhdat' poputnogo vetra, odnako lannahi ne privykli rabotat' s chasami  v
rukah.
     - Gospozha, eshche ne pozdno vernut'sya,- skazal |rik.- YA organizuyu eskort.
     - Net.-  Ona  pritronulas' k  luku, sdelannomu  special'no dlya nee. |to
byla ne igrushka:  on vesil desyat' funtov i napominal tot luk, s  kotorym ona
ohotilas'   v   lesah   Germesa.   Sandra   gordo   podnyala  golovu,   a  ee
svetlo-serebristye volosy pojmali krasnyj  svet solnca i otrazilis' v temnom
zerkale skal i  l'da.- My ostanemsya  vmeste,  i esli nuzhno, vmeste umrem! Ne
podobaet vladyke ostavat'sya doma, kogda drugie srazhayutsya!
     Van Rijn otkashlyalsya i burknul:
     -  Beda  s etoj  aristokratiej!  Dlya  nih glavnoe -  prodemonstrirovat'
blagorodstvo i otvagu, a ne razum. Zato ya ohotno ostalsya by doma, esli by ne
nuzhno bylo pokazat', chto ya doveryayu sobstvennym planam.
     - A v samom dele vy ne doveryaete? - skepticheski pointeresovalsya |rik.
     - Ne boltaj glupostej,- fyrknul Van  Rijn.- Konechno net.- On prokovylyal
k special'no sdelannoj dlya nego shtabnoj telezhke. Tam,  po krajnej mere, byli
steny, krysha  i  krovat'.  Veter svistel  v  kamennom  ushchel'e,  i  Van  Rijn
soprotivlyalsya emu izo  vseh sil. Nad  golovami parili, pikiruya vniz, eskadry
lannahov.
     U Vejsa, kak i u Sandry, byla sobstvennaya telezhka, no knyaginya poprosila
|rika, chtoby on ehal vmeste s nej.
     - Prosti menya  za  etu  teatral'nost', |rik, no  my  mozhem pogibnut', a
ochen' dosadno umirat' v odinochestve, kogda ryadom net cheloveka, kotoryj mozhet
vzyat'  tebya  za  ruku.- Ona  neskol'ko  prinuzhdenno zasmeyalas'.-  I  tut, po
krajnej mere, my mozhem pogovorit'.
     -  Boyus'...  -  on  otkashlyalsya,  tak  kak  gorlo u nego szhalo,-  boyus',
gospozha, chto ya ne smogu tak gladko proiznosit' rechi, kak Nikolas Van Rijn.
     -  Oh,-  ulybnulas'  Sandra.- YA kak raz hochu imenno razgovarivat', a ne
slushat' ch'i-to monologi.
     Odnako, kogda telezhki dvinulis', ona zamolchala. Molchal i |rik.
     Bez chasov im trudno bylo ocenit', skol'ko vremeni zanyalo puteshestvie. V
strane lannahov leto bylo uzhe pochti v samom razgare: cherez kazhdye dvenadcat'
s polovinoj chasov solnce kasalos' gorizonta na severe,  no nastoyashchej nochi ne
bylo.
     |rik  Vejs  smotrel, kak  mimo nih  probegayut  okrestnosti,  el,  spal,
razgovarival  s  Sandroj ili  molodym  Angrekom, kotoryj pomogal  im,  a tem
vremenem  okruzhayushchaya  ih  gornaya strana  vse bol'she  perehodila  v volnistye
doliny i lesa, sostoyashchie iz nizkih derev'ev s per'evidnymi list'yami; more zhe
stanovilos' vse blizhe.
     Inogda peregrev  osi  ili  vstrechnyj  veter  priostanavlivali  dvizhenie
vpered. V ryady lannahov vkradyvalos'  bespokojstvo;  oni privykli  k bystrym
pereletam  s  gor  k  poberezh'yu,  prodolzhavshimsya  ot sily odin den', a  ne k
kruzheniyu nad poezdom, polzushchim, kak medlennyj  chervyak. Razvedchiki drakhonov,
konechno,  vysmotreli  ih  s vozduha, i v zaliv  Sagna voshel konvoj  plotov s
sil'nym  podkrepleniem.  Dozory ustraivali  stychki s  flangami  kolonny.  I,
nesmotrya na eto, poezda dolzhny byli prodvigat'sya vpered.
     V obshchej slozhnosti, za vremya mezhdu vyezdom iz Sal'menbroka i pribytiem v
Mannenah Diomed vosem' raz obernulsya vokrug sobstvennoj osi.
     Portovyj  gorod  Mannenah  lezhal  na  beregu  zaliva  Sagna,  vdali  ot
otkrytogo  morya, i byl okruzhen porosshimi lesom vzgor'yami. |to byl  mrachnyj i
hmuryj  kompleks kamennyh bashen,  tesno  spletennyh cep'yu tunnelej i  krytyh
mostov,  s  dyuzhinoj  bol'shih  vetryanyh  mel'nic.  Mannenah  raspolagalsya  na
nebol'shoj  kose,  kotoruyu  drakhony  rasshirili.  Vdali,  na   fone  bushuyushchih
korichnevyh voln temneli kolyshushchiesya siluety neskol'kih desyatkov plotov.
     Kogda  poezd  ostanovilsya,  |rik  Vejs  vyprygnul  iz  telezhki  Sandry.
Strelyat' bylo eshche ne vo chto: bylo vidno tol'ko neskol'ko ostrokonechnyh krysh,
torchashchih iz-za  travyanistogo kraya nahodyashchegosya  pered nimi vzgor'ya. Nesmotrya
na  svist vetra,  |rik slyshal  shum  ot  kryl'ev  drakhonov,  vzletayushchih  nad
gorodom,  kruzhashchihsya  v vozduhe,  slovno  obretshij telesnuyu  obolochku smerch.
Odnako  v  vozduhe  bylo  gusto  ot lannahov,  i  vrag  eshche  ne  reshalsya  na
nemedlennuyu ataku.
     Serdce  uchashchenno bilos', slovno  hotelo  vyrvat'sya iz grudi,  a vo  rtu
peresohlo tak, chto |rik ne mog podat' golos. Slovno skvoz' tuman on zametil,
chto Sandra  spala  ryadom  s  nim.  Diomedanskaya ohrana pod predvoditel'stvom
Angreka okruzhila ih ostrokonechnym chastokolom kopij.
     Devushka prosnulas' i ulybnulas'.
     - Nu chto zh,  uzhe legche,-  skazala ona.-  Konec vynuzhdennomu sideniyu bez
dela. Teper' my sdelaem vse, chto smozhem, pravda?
     - Nepravda! - prohripel Van Rijn, kovylyaya po napravleniyu k nim. Tak zhe,
kak  |rik  i Sandra, on nadel shlem  i ploho lezhashchuyu na nem  kirasu iz mnogih
sloev tverdoj kozhi, odetuyu na durno  pahnushchuyu odezhdu iz mestnyh tkanej.  Dlya
uverennosti torgovec odel dva pancirya, odin poverh drugogo; na levom pleche u
nego byl shchit, a drugoj,  slovno zashchitnyj ekran, nad  nim derzhali dva molodyh
voina. Za poyasom u Van Rijna torchal toporik i mnozhestvo kamennyh nozhej.
     - Esli mne udastsya, to  ya nichego ne budu delat', chert poberi! Vy mozhete
vstupat'  v srazhenie, a  ya ostanus' tak  daleko v tylu, kak tol'ko  pozvolyat
dobrye svyatye.
     |rik obrel dar rechi.
     -  YA  chasto  dumal,-  yazvitel'no  zametil on,-  chto, mozhet  byt', mezhdu
civilizovannymi sushchestvami bylo by men'she vojn, esli by ih generaly vyhodili
by na pole boya, soglasno drevnim obychayam.
     - Fi!  Erunda!  Vojn bylo by  stol'ko  zhe, tol'ko  u generalov bylo  by
bol'she otvagi  i men'she uma. Po moemu mneniyu, trusy - samye luchshie strategi,
eto mozhno legko dokazat'! YA ostayus' v telezhke.
     Van Rijn ushel, bormocha chto-to sebe pod nos.
     Vnov'  sozdannye  podrazdeleniya polevoj artillerii  Trol'vena  pospeshno
vygruzhali svoi neuklyuzhie orudiya s  telezhek i montirovali  ih, v to vremya kak
eskadry i vozdushnye patruli stalkivalis'  vverhu. Vejs vyrugalsya: nakonec-to
bylo chto-to dlya nego! - i pospeshil k blizhajshemu centru zameshatel'stva.
     -  |j, vy tam! Nazad! CHto vy delaete? |j, ty,  vojdi v telezhku i otvyazhi
glavnuyu ramu... net, ne to... Vot idiot!
     CHerez  nekotoroe vremya  on  pochti zabyl o  bitve,  kotoraya  razgorelas'
vokrug nego.
     Garnizon  Mannenaha   i  podkrepleniya,  podoshedshie  s  morya,  nachali  s
ostorozhnogo proshchupyvaniya, primenyaya tol'ko neskol'ko eskadr odnovremenno; eti
eskadry vydvigalis' k letyashchim podrazdeleniyam lannahov, chtoby zatem otstupit'
k gorodu. Zdes' drakhony byli v znachitel'nom men'shinstve; Trol'ven pravil'no
rasschital, chto ni odin admiral ne reshilsya by ostavit' glavnye sily Flota bez
dostatochno moshchnogo prikrytiya, poka lannahi byli eshche dostatochno grozny. Krome
etogo, moryaki udivilis' i nemnogo  ispugalis'  pri vide  strannyh  vojskovyh
soedinenij atakuyushchih.
     Po  krajnej mere,  polovina  lannahov marshirovala v  sherengah na zemle,
prikrytaya kryshepodobnymi  shchitami, kotorye dazhe ne pozvolyali im letat'! Nikto
o podobnom dazhe ne slyshal!
     V techenie chasa  obe armii voshli v  bolee  tesnyj  boevoj kontakt.  Imeya
preimushchestvo v  vozduhe,  drakhony  vse vremya  probivali vozdushnoe prikrytie
Trol'vena. No  tut zhe  stroj vozdushnyh sil vosstanavlivalsya,  koordiniruemyj
letuchimi otryadami  svistunov. Ataki  na pehotu lannahov ne prinosili pol'zy:
eti neuklyuzhie shchity iz prut'ev zaderzhivali metatel'nye snaryady s zaostrennymi
koncami, otbivali  kamni, i nalety s vozduha  ne prichinyali  atakuyushchim  pochti
nikakogo vreda.
     Strely uzhe padali  gusto, kogda |rik, nakonec,  rasstavil po mestam vsyu
boevuyu  tehniku. On kivnul  golovoj  svistunu,  kotoryj  nemedlenno vzletel,
chtoby  peredat'  izvestie Trol'venu.  S  komandnogo  punkta,  gde  nahodilsya
Trol'ven, vyletela tucha  poslannikov.  Na zemle  razvernulis' znamena, veter
pones voennye klichi, odnim slovom, eto byl signal k nastupleniyu.
     V okruzhenii ohrany  Angreka |rik horosho  osoznaval, chto on nahoditsya na
perednej  linii nastupleniya. Sandra s poluotkrytym rtom stoyala ryadom  s nim.
Na  oboih  flangah   rastyagivalis'  oshchetinivshiesya  kop'yami  sherengi  voinov.
Kazalos', oni eshche dolgo ne dostignut grebnya vzgor'ya.
     Odin za drugim oficery drakhonov nachali ponimat', v chem delo. Tut i tam
razdavalis' kriki izumleniya.
     Nevozmutimye   podrazdeleniya  pehoty  lannahov,   kotorye  nel'zya  bylo
pobedit'   s   vozduha,  ne  vstrechaya  soprotivleniya  na   zemle,   medlenno
perelivalis' cherez kraj holma, napravlyayas' k  stenam Mannenaha,  i tyanuli za
soboj osadnye mashiny. Kogda voiny dobralis' do mesta, oni prinyalis' za delo.
     V  vozduhe busheval uragan kryl'ev i  oruzhiya. Drakhony nyryali, rubili  i
kololi pehotu  Trol'vena  i sami, v svoyu  ochered', okazyvalis'  atakovannymi
sverhu, kogda  letuchie  otryady  lannahov,  rasseyannye  na  mgnoveniya,  snova
vozvrashchalis'  v boevoj  poryadok. Odnovremenno - trah, trah,  trah  -  tarany
udaryali v steny, a peshie otryady obhodili gorod, napravlyayas' k portu.
     - Tak! Daj emu eshche! - Vejs osoznal, chto eto on sam krichit.
     CHto-to  proletelo cherez haos v  vozduhe. Proshitoe strelami telo lannaha
ruhnulo  na  zemlyu. Za nim pospeshilo drugoe,  zhivoe  telo voina-drakhona,  s
treskom rassekayushchee kryl'yami vozduh. On letel bystro i nizko; odin iz voinov
Angreka  zamahnulsya na nego mechom, promahnulsya  i  upal s golovoj,  razbitoj
toporikom moryaka.
     Ne otdavaya sebe otcheta v tom, chto proizoshlo, |rik uvidel drakhona pered
soboj.  On  rezko  zamahnulsya  na  nego  kamennym toporikom, no udar  krylom
povalil ego na zemlyu. On  opyat'  vskochil na  nogi,  plyuyas' krov'yu, no v etot
moment moryak snova okazalsya nad nim v  pikiruyushchem polete. Ladoni  |rika byli
pusty... Neozhidanno drakhon kriknul, shvatilsya za  gorlo, v kotorom  torchala
strela, upal, skorchilsya i zamer.
     Sandra nalozhila na tetivu novuyu strelu i skazala:
     - YA zhe govorila, chto mogu prigodit'sya.
     - YA... - |rik Vejs obernulsya i posmotrel na nee.
     - Idi,- skazala ona,- pomogi im prorvat'sya. YA budu tebya prikryvat'.
     Ona byla blednee, chem obychno, no v ee glazah gorel zelenyj ogon'.
     |rik  snova prinyal pod svoe  komandovanie saperov. Uzhe bylo  vidno, chto
ataka  taranami  ne  privela  k  uspehu:  cherez  kamennye  steny,  svyazannye
rastvorom  oni mogli  probivat'sya do  sleduyushchej  vesny.  |rik otozval vseh s
osadnyh mashin  i  poslal na  pomoshch'  kopayushchim.  Imeya  v  rasporyazhenii  mnogo
derevyannyh lopat,  ili dazhe golymi  rukami, oni stremilis' proryt' podkop  v
gorod.
     Gde-to vdaleke razdalsya takoj sil'nyj shum, chto on zaglushil drugie zvuki
bitvy. Vejs prygnul na ramu tarana i poverh golov osmotrelsya vokrug.
     Gruppa  drakhonov prinyala boj  na  zemle.  Oni ne  byli  obucheny  takoj
taktike, no lannahi sami delali lish'  pervye shagi v ee osvoenii.  V yarostnoj
atake drakhony tesnili svoih protivnikov nazad.
     Trol'ven videl,  chto  v pervoj linii  nastupleniya  poyavilas'  ser'eznaya
bresh'.
     - Gde zhe, chert voz'mi, pulemet?
     No  vot  na  malen'koj  podprygivayushchej  telezhke podvezli  orudie.  Dvoe
lannahov nachali  razgonyat' koleso, a  tretij  podaval  snaryady. Potok smerti
ponessya  na  drakhonov.  Ih  nastuplenie  zahlebnulos',  i  drakhony  nachali
spasat'sya begstvom v vozduh. |rik shvatil Sandru v ob座atiya i pustilsya  s nej
v plyas po polyu.
     Nastoyashchij ad busheval na kryshah goroda. Otryad |rika nakonec-to dokopalsya
do podzemnogo perehoda, otkryvaya sebe dorogu v gorod.  Ottesnyaya  vraga pered
soboj na verhnie etazhi i kryshu, lannahi momental'no zanyali odnu bashnyu.
     -  Angrek! -  Vejs tyazhelo dyshal.- Pomogi mne  tuda  dobrat'sya! - Kto-to
opustil kanat, po  kotoromu |rik, a za nim Sandra zabralis' naverh. Stoya  na
kon'ke  kryshi, on smotrel poverh kamennyh parapetov i  vrashchayushchihsya  vetryanyh
mel'nic  v storonu zaliva.  Sily  Trol'vena zanyali pirs bezo vsyakih  hlopot.
Odnako oni  ne  mogli  prodvinut'sya  dal'she. Ih sderzhival  nepreryvnyj potok
ognya,  zazhigatel'nyh  bomb i  snaryadov s katapul't, nahodyashchihsya  na  plotah,
stoyavshih na yakore. Podobnoe oruzhie lannahov imelo znachitel'no men'shij radius
dejstviya.
     Sandra  otvernulas' ot vetra, kotoryj vydavlival slezy  iz ee  glaz,  i
pokazala na chto-to.
     - |rik, uznaesh' li ty von tot flag na samom bol'shom sudne?
     - Gm-m-m... daj-ka ya horosho prismotryus'... Ne lichnyj li eto flag nashego
starogo znakomogo Del'pa?
     - Konechno. Vidimo, on izbezhal nakazaniya  za zameshatel'stvo, kotoroe  my
vyzvali.  CHestno govorya, ya predpochla by srazhat'sya  s kem-nibud' drugim.  |to
bylo by luchshe dlya nas...
     - Mozhet byt',- soglasilsya Vejs.-  No  sejchas ne do rassuzhdenij.  My uzhe
odnoj nogoj v gorode. Teper' my dolzhny razbit' vorota i vytesnit' vraga metr
za metrom. Ty ostanesh'sya zdes'!
     - Ne ostanus'!
     Vejs pal'cem podozval Angreka i brosil:
     - Vyshli otryad, chtoby on provel gospozhu k telezhkam!
     - Net! - kriknula Sandra.
     - Slishkom pozdno,- ulybnulsya |rik.- YA obgovoril eto eshche do togo, kak my
vystupili iz Sal'menbroka.
     Ona brosila  emu  proklyatie, no potom  neozhidanno  laskovo obratilas' k
nemu:
     - Vozvrashchajsya celym  i nevredimym, dorogoj,- prosheptala ona edva slyshno
skvoz' svist vetra i voennye kriki.
     |rik povel soldat vnutr' bashni.
     Posle  on  uzhe  ne mog  vspomnit'  podrobnosti boya. |to byla tyazhelaya  i
krovavaya bitva, kotoruyu veli  toporom, nozhom, zubami  i kogtyami,  kryl'yami i
hvostom, v uzkih tunnelyah i bol'shih zalah. |rik poluchal udary  i otvechal  na
nih;  odin raz on na neskol'ko sekund poteryal  soznanie, v drugoj raz provel
pobednoe nastuplenie na  prostornyj zal  sobranij.  U nego  ne bylo  klykov,
kryl'ev i hvosta, no svoi udary on redko vynuzhden byl povtoryat', tak kak byl
sil'nee lyubogo diomedanca.
     Lannahi zanyali Mannenah  potomu, chto imeli  bol'she vremeni dlya izucheniya
taktiki  bitvy so stesnennymi  kryl'yami.  Takaya bor'ba byla nastol'ko  chuzhda
instinktu  diomedancev,  kak  dlya  lyudej  bor'ba  so  svyazannymi  rukami,  s
primeneniem tol'ko  zubov. Ne gotovye k etomu drakhony, kak krysy udirali po
tunnelyam v poiskah otkrytogo neba.
     CHerez mnogo  chasov, shatayas' ot  ustalosti, |rik  Vejs  vskarabkalsya  na
ploskuyu kryshu doma na drugoj storone ulicy. Tam sidel Tolk, ozhidaya ego.
     - YA dumayu, chto ves' gorod v nashih rukah,- skazal Vejs.
     - No eto eshche ne pobeda! - Tolk ukazal na zaliv.- Posmotri von tuda!
     Vejs shvatilsya za parapet, chtoby vstat'.
     Uzhe ne bylo ni pirsa, ni barakov na poslednej platforme -  vse okutyval
gustoj chernyj dym. A ploty i  lodki drakhonov sobralis' na otmelyah, sozdavaya
nechto vrode  mosta.  Po ih  palubam  moryaki  peretaskivali  na  bereg  chasti
katapul't i ognemetov.
     - U nih horoshij  komandir,- zametil Tolk.- On ochen' bystro ponyal, v chem
delo; dolzhen  skazat', chto u nashih metodov vedeniya boevyh dejstvij est' svoi
slabosti.
     - CHto Del'p namerevaetsya delat'? - prosheptal |rik.
     - Podozhdi  nemnogo i sam uvidish'! - usmehnulsya gerol'd.- My uzhe  nichego
ne smozhem sdelat', chtoby vosprepyatstvovat' emu!
     Drakhony vse eshche imeli preimushchestvo v vozduhe. Posmatrivaya na  nizkoe i
mrachnoe nebo, zapolnennoe dozhdevymi tuchami,  proplyvayushchimi nad  burnym morem
cveta  bronzy,  |rik Vejs  uvidel,  kak drakhony  podletayut,  chtoby okruzhit'
vozdushnuyu ohranu lannahov.
     - Vidish',- skazal  Tolk.-  |to pravda, chto ih vozdushnye  sily nichego ne
mogut sdelat' nashej pehote, no Del'p ponyal, chto eto otnositsya i k  protivnoj
storone.
     Trol'ven  byl slishkom horoshim  komandirom,  chtoby dat'  zahvatit'  sebya
vrasploh. Ego letayushchie soldaty otstupali, srazhayas' za  kazhdyj metr, i  cherez
korotkoe vremya v vozduhe letali tol'ko serye per'ya.
     Na zemle, pod prikrytiem snaryadov, kotorye  metali s plotov po navesnoj
traektorii,  moryaki montirovali podvizhnuyu artilleriyu. U nih ee bylo  bol'she,
chem  u  lannahov,  i  oni  byli  luchshimi  strelkami.  Neskol'ko  atak pehoty
zahlebnulos' v krovavom besporyadke.
     - Razumeetsya, u  nih  net nashego avtomaticheskogo oruzhiya,- skazal Tolk.-
No i u nas ego  net v takom kolichestve,  chtoby  eto moglo  okazat'  reshayushchee
vliyanie na hod bitvy.
     Vejs  povernulsya  v  storonu  Angreka,  kotoryj  priblizilsya k  nim,  i
kriknul:
     - Ne stoj zdes'!  Sojdi  vniz,  soberi nashih, voz'mi katapul'ty!  Mozhet
byt' nam udastsya chto-to sdelat'!
     -  Teoreticheski,  da,-  Tolk  kivnul  hudoj  golovoj.-  YA ponimayu,  chto
soldaty,  srazhayas' na zemle,  mogli  by peredvigat'sya  ot ukrytiya k ukrytiyu,
podkrast'sya  k  katapul'tam i ognemetami  i  toporami vybit' ih raschety.  No
prakticheski eto nevozmozhno osushchestvit'!
     - Tak chto by ty sdelal? - zastonal |rik.
     - Snachala podumaem, chto  proizojdet navernyaka,- nachal Tolk.- My, skoree
vsego,  poteryaem  nashi poezda, esli  ih eshche ne zahvatili.  YA  dumayu, chto oni
budut  sozhzheny.   Takim  obrazom,  nashe  snabzhenie  prekratitsya.  Nashi  sily
razdeleny. Nashi vozdushnye sily  rasseyany.  Nazemnye ostalis' zdes'. Trol'ven
ne smozhet probit'sya k nam, potomu chto on nahoditsya v men'shinstve. My zdes' v
Mannenahe  kolichestvenno znachitel'no prevyshaem  nashih  protivnikov. No  s ih
artilleriej  my  ne  mozhem  merit'sya  siloj.  Dlya  togo zhe, chtoby prodolzhat'
srazhat'sya,  my  dolzhny  otbrosit'  nashi  bol'shie shchity  i  drugie  novomodnye
ustrojstva i vernut'sya k obychnoj bitve v  vozduhe. No pehota ploho vooruzhena
dlya tradicionnoj  bor'by.  U  nas, naprimer, slishkom  malo luchnikov.  Del'pu
budet dostatochno tol'ko spryatat' vojsko  na plotah, pod prikrytiem  ognevogo
oruzhiya, i nesmotrya na vse nashe preimushchestvo, my ne  smozhem do nih dobrat'sya.
Tem vremenem  on  derzhit nas zdes'  pod ognem, otrezannyh  ot pishchi  i zhil'ya.
Dopolnitel'noe vooruzhenie, kotoroe proizvela nasha mel'nica, bespolezno lezhit
v Sal'menbroke. A vskore, nesomnenno, podojdut sil'nye podkrepleniya Flota.
     - K chertu vse eto! - kriknul Vejs.- My vzyali gorod, ne tak li? My mozhem
zashchishchat'sya do teh por, poka drakhony ne razvalyatsya ot starosti.
     - A  chto  my  budem  est' vse  eto vremya?  - sprosil Tolk.-  Ty horoshij
inzhener,  zemlyanin,  no  slabyj  voin.  Neoproverzhimym faktom yavlyaetsya,  chto
Del'pu  udalos' razdelit' nashi sily i tem samym on uzhe  pobedil. YA predlagayu
otstupit' sejchas, poka my eshche mozhem eto sdelat'.
     Neozhidanno ego spokojstvie ischezlo, on s容zhilsya, zakryl glaza kryl'yami,
i izumlennyj Vejs zametil u gerol'da pervye priznaki starosti.






     Na palubah  prodolzhalis'  tancy  pobedy, i radostnoe  penie  zvuchalo po
vsemu  zalivu  Sagna, otrazhayas'  ot  okruzhayushchih ego vzgorij. Vverhu,  vnizu,
speredi i szadi nogi i  kryl'ya spletalis' v tance  tak,  chto  doski treshchali.
Vysoko na machte igrok  dobyval vysokie zvuki iz pishchalki; vnizu bol'shoj buben
nadsmotrshchika,  sluzhashchij dlya  podderzhaniya tempa  raboty  vesel, na  etot  raz
vybival ritm tanca. V krugu figur, stoyashchih so slozhennymi kryl'yami, mokroj ot
pota  sherst'yu i blestyashchimi glazami, kruzhil moryak s zhenshchinoj, i  sotni glotok
gudeli pesnyu:
     "...Plyt', plyt', plyt', po moryu Piva! Polyubi menya, rodnaya, I my vmeste
poplyvem na moem plotu..."
     Del'p vyshel iz kayuty na kormu i posmotrel na ekipazh.
     -   CHerez  shest'desyat  dekad   sostav  Flota  znachitel'no  uvelichitsya,-
zasmeyalsya on.
     Rodonis krepko derzhala ego za ruku.
     - YA hotela by... - nachala ona.
     - Da?
     - Inogda... da net, nichego...
     Tancuyushchaya para vsporhnula  vverh,  i  ee mesto na palube tut zhe  zanyala
sleduyushchaya. Doski zatreshchali pod ocherednoj  bochkoj  piva, vystavlennoj  v znak
pobedy.
     - Inogda ya hotela by byt' takoj, kak oni,- nakonec zakonchila Rodonis.
     - I zhit' v forkastele? - suho pointeresovalsya Del'p.
     - Nu net, konechno zhe, net...
     -  Za otdel'nuyu kayutu, slug,  krasivuyu odezhdu i  svobodnoe vremya  nuzhno
platit' sootvetstvuyushchuyu cenu,-  skazal  Del'p. Ego glaza  poblekli.- Kak raz
sejchas ya budu platit' ocherednoj vznos.
     On kosnulsya hvostom steny, rasproster kryl'ya i udaril imi, podnimayas' v
vozduh. Dyuzhina vooruzhennyh voinov pospeshila za nim. Vzglyad Rodonis tozhe.
     Ploty  drakhonov  tesno sbilis'  pod potreskavshimisya stenami Mannenaha;
sledy bitvy  eshche ne  byli  ubrany, potomu chto  moryaki  speshili otprazdnovat'
tyazhelo  zavoevannuyu  pobedu.  Tol'ko professional'nye  soldaty  ostalis'  na
strazhe,  poskol'ku  nikogo   nel'zya  bylo  prezhdevremenno  preduprezhdat'   o
vozmozhnosti napadeniya. Na  forkastele  hvalilis', chto moryak Flota, p'yanyj, s
zhenshchinoj  na  kolenyah pobedit treh  soldat  lyuboj drugoj rasy, bud' oni dazhe
trezvymi.
     Letya  nad  spokojnymi  vodami  pod  vysokim  bezoblachnym  nebom,  Del'p
razdumyval  nad znacheniem takogo  hvastovstva dlya moral'nogo oblika Flota  i
sopostavlyal  ego  s  surovoj  dejstvitel'nost'yu...  Lannahi   srazhalis'  kak
d'yavoly. Drakhony eshche pobedili v etot raz...
     Vnizu okazalas'  gruppa  lodok. Na odnoj machte, ukrashennoj  girlyandami,
razvevalsya flag  admirala. Teonaks  pribyl sam,  vmesto togo,  chtoby vyzvat'
Del'pa  k  sebe. |to moglo  oznachat',  chto on  hochet  zabyt' starye  raspri.
Rodonis ne  hotela govorit'  muzhu, chto proizoshlo  mezhdu nej  i Teonaksom,  i
Del'p ne  zastavlyal  ee delat'  eto;  odnako bylo  ochevidno, chto  ona chem-to
vynudila   naslednika   trona   vynesti   opravdatel'nyj   prigovor.   Bolee
pravdopodobnym   kazalos',  chto   novyj  admiral   pribyl  dlya  togo,  chtoby
prismotret' za etim nenadezhnym kapitanom, kotoryj prevratil v bol'shuyu pobedu
nevypolnennoe  zadanie  uderzhat' garnizon  v gorode. Inogda  sluchalos',  chto
komandir, pol'zuyushchijsya takim  uvazheniem, podnimal flag bunta i pytalsya stat'
admiralom.
     Del'p, kotoryj ne  pital  uvazheniya k Teonaksu,  no chtil  ego dolzhnost',
chuvstvoval sebya obizhennym takim podozreniem.
     On  prizemlilsya,  kak emu bylo ukazano,  na  protivovese lodki i  zhdal,
kogda  na  palube zazvuchit  rev  privetstviya.  Ozhidanie dlilos' dol'she,  chem
nuzhno. Podavlyaya gnev, Del'p pereletel na palubu lodki i upal licom vniz.
     -  Vstan',-  skazal Teonaks  bezrazlichnym  tonom.- Moi  pozdravleniya po
sluchayu  pobedy.  Ty hotel  so  mnoj pogovorit'? - On edva sderzhival pokaznuyu
zevotu.- Mozhesh' sejchas...
     Del'p posmotrel na sgrudivshihsya vokrug oficerov, soldat i moryakov.
     - Esli admiral pozvolit, ya hotel by pogovorit' s nim otdel'no, tol'ko v
prisutstvii samyh priblizhennyh oficerov,- skazal on.
     - Ah, tak? Ty schitaesh', chto to, chto ty hochesh' skazat', nastol'ko vazhno?
-  Teonaks  tolknul  molodogo  oficera,  stoyashchego ryadom, i  mnogoznachitel'no
podmignul.
     Del'p  rasproster kryl'ya,  zatem vspomnil,  gde  nahoditsya, i  medlenno
kivnul. On derzhal golovu tak pryamo, chto u nego zabolela sheya.
     - Da, gospodin, ya tak schitayu,- vydavil on iz sebya.
     - Horosho... - Teonaks nespeshno napravilsya v storonu kayuty.
     Ona byla dostatochno obshirna, chtoby vmestit' chetveryh chelovek, no vnutr'
voshli tol'ko oni vdvoem, a  tak zhe molodoj favorit, kotoryj ulegsya na polu i
so skuchayushchim vidom zakryl glaza.
     - Admiral ne hochet, chtoby prisutstvovali sovetniki? - sprosil Del'p.
     Teonaks ulybnulsya.
     - A ty sam, kapitan, razve ne imeesh' namereniya davat' mne sovety?
     Del'p  myslenno  poschital  do  dvadcati,  razzhal  stisnutye  chelyusti  i
zagovoril:
     - Kak  admiral pozhelaet.  YA dumal o  nashej novoj strategii, i eta bitva
menya nemnogo ispugala...
     - YA ne znal, chto tebya mozhet chto-to ispugat'.
     - Admiral, ya... Vprochem nevazhno!  Primi vo vnimanie, gospodin, chto vrag
byl  ochen'  blizok  k  tomu,  chtoby  pobedit'  nas.  Oni  zanyali  gorod.  My
perehvatili ih  oruzhie, kotoroe  yavlyaetsya takim zhe horoshim, kak  i nashe, ili
dazhe  luchshim,  v tom  chisle  neskol'ko ustrojstv,  o  kotoryh  ya nikogda  ne
slyshal... Oruzhiya bylo na udivlenie mnogo, prinimaya vo vnimanie to,  kak malo
u nih bylo vremeni,  chtoby sdelat' vse  eto. Krome  togo,  eta  ih proklyataya
taktika  srazheniya  na  zemle...  Ne  kak vremennoe  dejstvie,  naprimer, pri
zahvate  plota, no  glavnaya taktika boevyh dejstvij!  Edinstvennaya  prichina,
iz-za kotoroj  oni proigrali,  eto nedostatochnaya koordinaciya mezhdu silami na
zemle  i  v  vozduhe,  a  takzhe  nepodgotovlennost'  k vozmozhnomu  izmeneniyu
obstanovki.  Oni ne  byli  gotovy  momental'no otbrosit'  shchity i  perejti  k
srazheniyu v vozduhe organizovannymi eskadrami. No esli my dadim im shans,  oni
ispravyat etu oshibku...
     Teonaks povel provel kogtyami po shersti na pleche i hmyknul.
     - Ne lyublyu porazhenchestva,- skazal on.
     -  Admiral! YA starayus' izbezhat'  nedoocenki protivnika. YAsno, chto  svoi
novye idei oni pocherpnuli ot zemlyan. No chto oni eshche mogut poluchit' ot nih?
     -  Gm-m-m... Da... - Teonaks podnyal  golovu. Na mgnovenie v  ego glazah
poyavilos' vyrazhenie neuverennosti.- I chto ty predlagaesh'?
     - Sejchas oni rasseyany,-  nachal Del'p s rastushchim entuziazmom.- YA uveren,
chto neudacha povliyala na nih demoralizuyushche. I k tomu zhe oni poteryali vse svoe
tyazheloe  oborudovanie. Esli my sejchas ne dadim im opomnit'sya, to vojna mozhet
zakonchit'sya.  Prezhde vsego  my  dolzhny  nanesti reshayushchee  porazhenie vsej  ih
armii. Togda oni budut vynuzhdeny ustupit' i otdat' nam etu stranu, inache oni
polnost'yu vymrut, kak nasekomye, kogda pridet ih vremya rozhdenij.
     -  Da...  - Teonaks  s  udovletvoreniem ulybnulsya.-  Kak nasekomye. Kak
gryaznye, parshivye nasekomye. My ne pozvolim im uletet', kapitan.
     - Oni zasluzhivayut togo, chtoby my im dali shans,- zaprotestoval Del'p.
     - |to delo vysokoj politiki, kapitan, i eto budu reshat' ya.
     -  Prosti,  gospodin,-  proiznes  Del'p.- Admiral,-  dobavil  on  cherez
mgnovenie, ne otdash' li ty chast' nashih vojsk pod moe komandovanie s prikazom
atakovat' lannahov?
     - Ty zhe ne znaesh', gde oni sejchas nahodyatsya!
     - Oni mogut  byt' gde  ugodno  v gorah,  gospodin. U  nas est' plennye,
kotoryh  mozhno zastavit'  ukazat' nam  put' i  snabdit'  nuzhnymi svedeniyami.
Razvedka utverzhdaet,  chto  stavka  lannahov nahoditsya v meste, izvestnom pod
nazvaniem  Sal'menbrok.  Hotya...  oni  mogli  ischeznut' kuda ugodno...  dazhe
provalit'sya  skvoz' zemlyu.-  Del'p  vzdrognul.  Ego mir sostoyal iz otdel'nyh
ostrovov  i ploskogo  gorizonta na more: sklony gor  napolnyali ego  uzhasom.-
Mestnost' daet mnozhestvo ukrytij. Dumayu, nasha ataka ne budet legkoj...
     -  Kak ty  predlagaesh' ee provesti? - vorchlivo  sprosil  Teonaks. On ne
lyubil, kogda  vo  vremya  torzhestv,  vo  vremya  pobedy  i  obil'nogo pira emu
napominali, chto vperedi eshche mnogo zhertv, kotorye dolzhny byli byt' poneseny v
etoj vojne.
     - Nuzhno  vynudit' ih  vystupit' v otkrytoj bitve, gospodin. YA hotel  by
vzyat' nashi glavnye  sily,  a takzhe neskol'ko mestnyh provodnikov, kotoryh  ya
zastavlyu okazat' nam pomoshch', i otpravit'sya ot goroda k gorodu tuda,  naverh,
sravnivaya s zemlej vse, chto nam popadetsya, szhigaya lesa i ubivaya zhivotnyh. Ne
dat' im vozmozhnosti ohotit'sya s zagonshchikami, ne dat' im vozmozhnost' dobyvat'
pishchu  dlya  zhenshchin i detej.  Rano ili pozdno  oni vynuzhdeny  budut  vystupit'
protiv nas. I togda ya dob'yus' pobedy nad nimi!
     - Ponimayu,- kivnul Teonaks.- A esli  oni pobedyat tebya? - tut zhe dobavil
on s usmeshkoj.
     - |to nevozmozhno!
     - V  svyashchennyh pis'menah napisano:  Putevodnaya  Zvezda svetit ne tol'ko
odnomu izbrannomu narodu!
     - Admiral  znaet, chto vojna vsegda  neset v  sebe kakoj-to  risk.  No ya
ubezhden,  chto moj  plan  gorazdo bezopasnee,  chem  zhdat'  zdes', vnizu, poka
zemlyane vydumayut kakuyu-to novuyu chertovshchinu.
     Palec Teonaksa tknul v Del'pa.
     - Ne bespokojsya! Ty  zabyl, chto  u  nih skoro konchitsya eda? My mozhem ne
prinimat' ih vo vnimanie.
     - YA dumayu...
     - Molchat'! -  vizglivo kriknul Teonaks.- Ne zabyvaj, chto tvoi  ogromnye
ekspedicionnye sily  ostavyat  Flot bez  sootvetstvuyushchej zashchity. A bez Flota,
bez plotov my propali.
     - Ah, gospodin! Ne opasajsya ataki... - nachal s ozhivleniem Del'p.
     - CHto?  Opasat'sya?  -  napyzhilsya Teonaks.-  Kapitan,  ty zabyvaesh', chto
somnenie v kompetentnosti admirala - gosudarstvennaya izmena!
     - YA ne imel v vidu...
     -  YA  ne budu delat'  iz  etogo  vyvodov,- spokojno proiznes  Teonaks.-
Odnako, ili ty polnost'yu pokorish'sya, molya o poshchade, ili von otsyuda!
     Del'p podnyalsya. Ego guby priotkrylis', pokazav klyki: rasovyj instinkt,
berushchij  nachalo  u dikih predkov,  prizyval ego razorvat' glotku protivniku.
Teonaks szhalsya, gotovyj pozvat' na pomoshch'.
     Ochen' medlenno  Del'p ovladel soboj. CHerez mgnovenie on napravilsya bylo
uzhe  k  vyhodu, no  tut ostanovilsya,  szhav  kulaki, i  plenka na ego kryl'yah
yavstvenno nabuhla ot priliva krovi.
     - Nu zhe,- ulybnulsya Teonaks.
     Slovno isporchennyj mehanizm, Del'p upal na zhivot.
     - YA unizhayus',-  probormotal on.- YA  s容dayu  tvoi  othody,  gospodin.  YA
zayavlyayu, chto moi otcy byli nevol'nikami tvoih. Kak ryba v seti, lovya vozduh,
ya umolyayu tebya o proshchenii.
     Teonaks upivalsya kazhdym  slovom.  Dopolnitel'noe udovol'stvie prinosilo
emu soznanie togo,  chto Del'p  tak lovko dal  pojmat' sebya  v  lovushku mezhdu
svoej gordost'yu i zhelaniem sluzhit' Flotu.
     - Ochen' horosho, kapitan,- skazal admiral, kogda ceremoniya zavershilas'.-
Blagodari  menya  za to, chto  ya ne potreboval tvoego unizheniya  v  prisutstvii
vseh. Teper'  ya  hochu slyshat', chto  ty hochesh'  skazat'. Mne kazhetsya,  chto ty
govoril chto-to ob obespechenii prikrytiya plotov.
     - Da, gospodin. YA govoril, chto ploty mogut ne opasat'sya vraga.
     - V samom dele? Oni  dejstvitel'no nahodyatsya v otkrytom more, no ne tak
daleko, chtoby do nih  nel'zya bylo doletet' v techenie neskol'kih  chasov.  CHto
uderzhit  armiyu  Stada ot togo, chtoby sobrat'sya v gorah, o chem  ty  ne budesh'
znat', i atakovat' ploty, prezhde chem ty sumeesh' prijti k nam na pomoshch'?
     -  Kak  by  ya  zhelal  etogo,  gospodin.-  K  Del'pu  nemnogo   vernulsya
entuziazm.-  K  sozhaleniyu,  ih  komandiry  ne  tak glupy. Nikogda v  istorii
morskih vojn vozdushnye sily ne byli v sostoyanii pobedit'  Flot bez podderzhki
s  vody.  Samoe  bol'shoe,  chto  oni mogut  sdelat', eto s ogromnymi poteryami
zanyat' odin  ili  dva plota... na opredelennoe  vremya... kak vo  vremya  togo
naleta, kogda  oni unesli zemlyan. Drugie  suda podojdut i otgonyat ih. Vidish'
li,  gospodin, te, kto nahoditsya v  vozduhe, ne mogut pol'zovat'sya  voennymi
mashinami:  katapul'tami,  ognemetami  i  tak dalee,  kotorye  sami  po  sebe
sposobny unichtozhit' morskie sily. I odnovremenno ekipazhi plotov mogut stoyat'
pod prikrytiem i strelyat', skol'ko dushe budet ugodno.
     - Nu chto zh,  verno,-  kivnul Teonaks.- Vse tak ochevidno, chto povtorenie
etogo bylo by  dlya  menya  poterej vremeni. Odnako ya ponimayu, chto  po  tvoemu
mneniyu, nebol'shoj gruppy  strazhnikov  budet dostatochno, chtoby sderzhat' lyubuyu
ataku lannahov.
     - Esli nam povezet, my svyazhem vraga bitvoj na more, poka ne prilechu ya s
glavnymi  silami. No, kak ya uzhe skazal,  gospodin, oni  navernyaka dostatochno
razumny, chtoby vozderzhat'sya ot takih dejstvij...
     - Ty stroish'  slishkom smelye predpolozheniya,  kapitan,- burknuv, perebil
Del'pa  Teonaks.- Ty ne tol'ko predpolagaesh',  chto ya otpushchu tebya v  gory, no
dazhe dumaesh', chto vruchu tebe komandovanie glavnymi silami?
     Del'p sklonil golovu i opustil kryl'ya.
     - Prosti, gospodin,- probormotal on.
     - YA dumayu, chto budet luchshe vsego, esli ty ostanesh'sya v Mannenahe vmeste
so vsej flotiliej.
     - Kak admiral pozhelaet. I vse zhe,  gospodin, ne  hochesh'  li ty vse-taki
obsudit' moj plan?
     -  Pust'  tebya sozhret Akhan! - ryavknul Teonaks.- Ty  horosho znaesh', chto
mne  ne  za  chto  tebya  lyubit',  no tvoj  plan horosh  i ty  sam luchshe  vsego
pretvorish' ego v zhizn'. YA naznachayu tebya komanduyushchim ekspedicionnymi silami.
     Del'p imel takoj vid, budto tol'ko chto byl porazhen molniej.
     -  A teper' ubirajsya! - prikazal  Teonaks.-  Oficial'noe  soveshchanie  my
provedem pozzhe.
     - YA blagodaryu moego gospodina...
     - Ubirajsya, ya skazal!
     Kogda Del'p vyshel, Teonaks obratilsya k svoemu favoritu.
     - Ne bespokojsya,- usmehnulsya on.- YA znayu, o chem ty dumaesh'. |tot soldat
vyigraet svoyu kompaniyu i stanet eshche populyarnee,  a znachit, so vremenem emu v
golovu mozhet prijti mysl' o posyagatel'stve na tron admirala, tak?
     - YA  tol'ko zadumyvayus',  kak  moj gospodin sobiraetsya izbezhat' etogo,-
prosheptal dvoryanin.
     -  CHto mozhet byt'  proshche,- zasmeyalsya  Teonaks.- YA znayu takie haraktery.
Poka   prodolzhaetsya   vojna,  s  ego   storony  mozhno  ne   ozhidat'  nikakih
predosuditel'nyh  postupkov. Tak chto puskaj  poka povoyuet.  On  pobedit etih
lannahov,  v  etom  net  somnenij,  uzh ochen' emu  etogo  hochetsya.  Potom  on
otpravitsya v pogonyu za ostavshimisya v zhivyh, chtoby dovershit' delo. I vo vremya
etoj pogoni kakaya-nibud' shal'naya strela okazhetsya ochen' kstati. Takie veshchi, k
sozhaleniyu, sluchayutsya. Da!






     Gustaya  atmosfera Diomeda  podnimala  chasticy pyli - centry kondensacii
vody v bolee vysokie i holodnye strui. Poetomu na  planete bylo bol'she tuch i
raznogo roda osadkov, chem na Zemle. Kogda  nebo bylo chistym, zvezd vse ravno
bylo vidno men'she, a v oblachnye nochi krugom stoyal nepronicaemyj mrak.
     Tuman  cherez kamenistye doliny i vysokoe  solnce Polnogo Leta pereshel v
holodnyj  sumrak.  Tolpy   lannahov,  raspolozhivshihsya  vokrug  Sal'menbroka,
roptali ot goloda i otsutstviya nadezhdy. Samo solnce otvernulos' ot nih!
     Ne gorel ni odin koster, tak kak vse toplivo v okruge bylo uzhe sozhzheno.
Vse sredinnye zemli byli uzhe lisheny zver'ya, nesozrevshih posevov, dazhe chervej
i nasekomyh ne bylo, tak kak oni ischezli v zheludkah polchishch voinov.
     Teper',  v  etoj strashnoj temnote, istekayushchej  vlazhnost'yu,  sushchestvoval
tol'ko veter i bystrye vody, begushchie sredi  lednikov... a tak zhe gora Oborh,
izvergayushchaya kluby dyma iz glubin zemli.
     Trol'ven  i  Tolk ostavili  pozadi otchayavshihsya  predvoditelej  klanov i
poshli  vverh  po  uzkoj  tropinke, zakrytoj tumanom, k  mel'nice,  v kotoroj
rabotali zemlyane.
     Tol'ko zdes', kak kazalos', zhizn'  prodolzhalas',- ogon' pylal, voda  iz
rezervuara tekla po zhelobam, zastavlyaya vrashchat'sya kolesa, broshennye vetrom; v
mercayushchem svete lampadok bylo vidno  tol'ko  dvizhenie  - tarahtenie tokarnyh
stankov  i  udary  molotov.  Sverhchelovecheskimi  usiliyami  Nikolas  Van Rijn
podavil gor'kie protesty lyudej Angreka, i fabrika rabotala dal'she.
     - Zachem? - podumal  Trol'ven. Mysli  ego  byli serymi,  kak tot  tuman,
kotoryj klubilsya vokrug.
     Van  Rijn  lichno poprivetstvoval ih u  dveri, skrestiv  na grudi moshchnye
ruki.
     - Kak dela, druz'ya? -  sprosil on.- Zdes' vse  idet  normal'no,  vskore
artilleriya budet gotova.
     - Na  chto  ona  nam?  -  avtomaticheski  sprosil  Trol'ven,  no  tut  zhe
popravilsya:  - Konechno,  u nas  togda budet vozmozhnost' sdelat'  Sal'menbrok
nepristupnym, chto oznachaet,  chto my smozhem zdes' okopat'sya  i  zashchishchat'sya ot
vraga, poka ne umrem ot goloda.
     - Ne govori mne o golode,- Van Rijn zasunul ruku v sumku, vyudil ottuda
kusok suhogo  syra i s grust'yu osmotrel ego.-  Podumat' tol'ko,  chto  sovsem
nedavno  eto byl sochnyj i vkusnyj shvejcarskij syr.  Teper' ya ne dal by ego i
krysam.- Tem  ne  menee, on  vpihnul kusok sebe v rot  i, skrivivshis', nachal
zhevat'.- Moi  problemy s  napolneniem  zheludka  bolee  ser'ezny,  chem  vashi.
Vo-pervyh,  vysokaya temperatura kipeniya  vody privodit k  tomu, chto kuhnya na
etoj  planete  otvratitel'na.  Povara  ne  imeyut  ponyatiya  o   regulirovanii
temperatury.  Vo-vtoryh,  vashi nosil'shchiki  nesli  menya  ves'  etot  put'  ot
Mannenaha tol'ko dlya togo, chtoby ya sejchas mog umeret' s goloda, da?
     - Net,- pokachal golovoj  Tolk.- On i ego druz'ya prilozhili vse staraniya,
Predvoditel' Stada,- obratilsya on k Trol'venu.
     - Prosti menya,- vozhak kivnul tolstomu zemlyaninu.- Vidish' li, tol'ko chto
prishlo izvestie, chto drakhony unichtozhili |jsel'dras.
     - |tot pokinutyj gorod?
     - Svyashchennyj gorod! Oni osmelilis' podzhech'  les vokrug nego! -  Trol'ven
napryagsya.- Tak dal'she prodolzhat'sya ne mozhet! - prodolzhal on.- CHerez kakoe-to
vremya  eta strana budet  opustoshena,  chto dazhe  esli  my  i pobedim,  ona ne
prokormit nas. A eto oznachaet...
     - YA dumayu, vy eshche mozhete pozhertvovat' parochkoj lesov,- mahnul rukoj Van
Rijn.- |to ne slishkom perenaselennye kraya.
     -  Poslushaj-ka,-  zhestko  proiznes  Trol'ven.-  Do sih por  ya  spokojno
perenosil tvoe povedenie. YA soglasen, chto ty v principe  prav: vystupiv vsej
nashej moshch'yu v reshitel'noj bitve s vragom, my riskuem poterpet' okonchatel'noe
porazhenie.  No  bezdeyatel'no  sidet'  zdes',  predprinimaya  vsego  neskol'ko
partizanskih vylazok protiv vydvinutyh vpered postov vraga v to vremya, kogda
on unichtozhaet ves' nash narod! |to vernaya doroga k gibeli!
     - Nuzhno bylo  vremya,- pokachal golovoj Van Rijn.- Vremya dlya togo,  chtoby
vospolnit' to, chto  my poteryali  v Mannenahe  i na to,  chtoby sozdat'  novoe
vooruzhenie.
     -  Zachem?  To,  chto  vy  naizobretali, nel'zya  perenosit' inache, kak  s
ispol'zovaniem bol'shogo karavana. I, chto samoe plohoe, etot sukin syn Del'p,
budto by znaya eto, unichtozhil dorogu!
     - Tut ty  ne  prav, Trol',- usmehnulsya Van Rijn.- Moj molodoj drug |rik
nemnogo peredelal eto vooruzhenie. Sejchas ono razbiraetsya, i ego  mozhno budet
transportirovat' pri pomoshchi  zhenshchin i  detej, kotorye budut  nesti  vsego po
odnoj ili po dve chasti...
     - YA znayu ob etom,- prerval ego vozhd'.- Ty uzhe ob座asnyal eto ran'she. No ya
prodolzhayu povtoryat': protiv  kogo  my ego upotrebim? Esli my postavim ego  v
kakom-to  opredelennom  meste,  drakhonam  budet  dostatochno izbegat'  etogo
mesta. A my ne mozhem dolgo ostavat'sya v kakom-to rajone, tak kak tolpy nashih
soldat ob容dyat ego do goloj zemli.-  Trol'ven  nabral v  grud' vozduha:  - YA
pribyl syuda ne dlya togo,  chtoby prepirat'sya  s  toboj,  zemlyanin. YA pribyl s
poslaniem  Verhovnogo  Soveta  Lannaha,  v   kotorom  skazano,  chto  pishcha  v
Sal'menbroke  na  ishode, tak zhe, kak i terpenie vojska. My  dolzhny, net, my
obyazany dat' srazhenie!
     - Konechno, nado dat' srazhenie,- nevozmutimo kivnul tolstyak.- A poka chto
ya hotel by pogovorit' s etimi vashimi nadutymi chlenami Soveta.
     On prosunul golovu v pomeshchenie:
     -  |rik,  mal'chik  moj, budet luchshe vsego, esli  ty nemedlenno  nachnesh'
upakovyvat' to, chto u nas uzhe est'. Skoro eto nuzhno budet perenosit'.
     - YA ponyal! - donessya do stoyashchih snaruzhi otvet.
     - Vot  i horosho. Ty zdes' rabotaj, a ya nemnogo zajmus' politikoj, chtoby
vse  eto  horosho  poshlo.-  Van  Rijn  poter  volosatye  ruki,  usmehnulsya  i
otpravilsya  s Tolkom i  Trol'venom, sharkaya nogami, ochevidno dlya  togo, chtoby
pokazat' svoyu strashnuyu ustalost'.
     |rik vyshel i smotrel  Van  Rijnu  vsled dazhe togda, kogda  tot ischez  v
stene tumana.
     - Da... - nakonec prosheptal on.- Tak vsegda. My  delaem, a  on boltaet.
Da zdravstvuet ravenstvo!
     -  CHto ty  imeesh'  vvidu?  -  Sandra otoshla  ot  stola, vozle  kotorogo
rabotala, i podoshla k nemu.
     -  To, chto govoryu. I vot dumayu, pochemu ya eshche ne skazal emu eto pryamo  v
lico.  YA ne boyus' etogo zhirnogo  parazita  i ne  nuzhdayus'  v  ego  der'movom
zhalovan'i!
     |rik  mahnul rukoj na mel'nicu  i  na  trudolyubivoe okruzhenie lannahov,
caryashchee vokrug nego.
     - On govorit - sdelaj eto, sdelaj  to, a sam  idet na progulku. Kogda ya
dumayu  o tom, kak on obzhiraetsya edoj, kotoraya nuzhna tebe, gospozha, dlya togo,
chtoby vyzhit'...
     - Razve ty ne  ponimaesh'? - Sandra prodolzhitel'no posmotrela na yunoshu.-
Net, ya  dumayu, chto  ty  slishkom  zanyat vse eto  vremya,  chtoby  spokojno  vse
obsudit'. A do etogo tebe  poruchali melkie zadaniya i  ty ne poznal iskusstva
upravleniya, razve ne tak?
     - CHto ty imeesh'  v vidu? - povtoril on za nej, kak  eho, i posmotrel na
Sandru potusknevshim vzorom, zatyanutym tumanom ustalosti.
     - Mozhet byt', ty pojmesh' eto pozzhe. Sejchas my dolzhny speshit'. Vskore my
vyjdem iz goroda, i vse dolzhno byt' gotovo dlya puti.
     Na etot raz ona nashla sebe zanyatie na te desyat' dnej, kotorye proshli so
vremeni  bitvy za  Mannenah. Van Rijn  treboval,  chtoby  vse  dopolnitel'noe
snaryazhenie,   kotoroe  ne  vzyali  na  bitvu  iz-za  nehvatki   mesta,   bylo
prisposobleno  k vozdushnoj  perevozke. |to trebovalo opredelennyh izmenenij,
takim obrazom,  chtoby bol'shie  elementy iz dereva  mozhno bylo  razdelit'  na
men'shie i  potom soedinyat'  ih,  kogda nuzhno.  Vejs etogo dostig.  Odnako, v
meste naznacheniya  voznik by haos, esli by  ne bylo vozmozhnosti identifikacii
kazhdoj chasti. Sandra  razrabotala sistemu  oboznachenij i teper' nanosila  ih
kistochkoj.
     Ni u nee, ni u |rika Vejsa ne bylo vremeni na dlitel'nyj son. Oni  dazhe
ne byli v sostoyanii vdumat'sya glubzhe v to, na chto prigoditsya ih trud.
     - Staryj Nik govoril chto-to o napadenii na sam flot... - burknul |rik.-
On chto, v svoem ume? Neuzheli my dolzhny  sadit'sya na vodu  i tam  montirovat'
katapul'ty?
     - Mozhet byt',-  pozhala  plechami Sandra. Ee  golos byl ravnodushen.- Menya
eto ne bespokoit. Vskore vse dolzhno reshit'sya, tak kak u nas ostalos' pishchi na
chetyre zemnyh nedeli ili dazhe nemnogo men'she.
     - My  mozhem  prozhit', po krajnej  mere,  dva mesyaca, voobshche ne prinimaya
pishchi,- skazal |rik.
     - No my oslabeem... - Sandra opustila vzglyad.- |rik...
     - Da? - on otoshel ot diskovoj pily s obsidianovymi zub'yami,  privodimoj
v dvizhenie vetryakom, i sklonilsya nad Sandroj. Slabyj svet ploshki otrazhalsya v
kaplyah  rosy,  sobravshihsya  v   ee  volosah  i   sverkayushchih  teper',  slovno
dragocennye kamni.
     - Vskore moj vklad v rabotu uzhe ne budet imet' znacheniya... Rabota budet
tyazheloj, trebuyushchej sil i umeniya,  kotorogo u menya net... Razve chto srazhenie,
v kotorom ya  byla  by  eshche odnoj luchnicej, i to ne slishkom  umeloj.- Ee ruki
pobeleli, tak sil'no ona szhala pal'cy.- Tak chto, kogda pridet pora, ya uzhe ne
budu est'. Ty i Nikolas mozhete podelit' moyu pishchu mezhdu soboj.
     - Ne glupi! - ne vyderzhal |rik. Ona vypryamilas' i otvernulas', sverknuv
po ego licu gnevnym vzglyadom. Ee blednye shcheki pokrasneli.
     - |to  ty ne  bud' glupcom, |rik Vejs! -  proiznesla ona.- Esli ya smogu
obespechit'  tebe  i  emu  dopolnitel'nuyu nedelyu raboty polnymi silami, chtoby
golod  ne mutil vam mysli, togda ya, byt' mozhet, spasu i sebya. A esli net, to
ya poteryayu tol'ko odnu ili dve nedeli, ne imeyushchie nikakogo znacheniya. A sejchas
vozvrashchajsya k mashine!
     On mgnovenie smotrel na nee i serdce stuchalo v  ego grudi. Potom kivnul
i vernulsya k rabote.
     Van Rijn, nepreryvno rugayas', prodvigalsya po tropinke vniz, k otkrytomu
mestu, pokrytomu ostroj travoj, gde na krayu skaly sobralsya Sovet.
     Starejshiny lannahov sideli, slovno gruppa sfinksov na fone serogo neba,
i ozhidali zemlyanina. Trol'ven stoyal  vo glave dvojnoj sherengi lannahov. Tolk
zhe ostalsya ryadom s zemlyaninom.
     -  My  sobralis'  zdes'  vo  imya Naimudrejshego,- ceremonial'no proiznes
vozhd'.- Pust' solnce i  luny osvetyat nash razum. Pust'  duhi nashih pramaterej
dadut nam svoi sovety.  Da ne pokroyu ya pozorom teh, kto  zhil do menya, i teh,
kto  pridet posle menya.- On neskol'ko  rasslabilsya.- Itak, moi oficery, bylo
resheno, chto my  ne  mozhem zdes' bol'she  ostavat'sya. YA privel syuda zemlyanina,
chtoby on posovetoval nam. ZHelaete li vy ob座asnit' emu, kak obstoyat dela?
     Odin iz lannahov, ishudavshij starik s gnevnymi glazami, napryag kryl'ya.
     - Vo-pervyh, Predvoditel' Stada, pochemu on voobshche zdes' nahoditsya? - so
zlost'yu fyrknul on.
     - Po priglasheniyu Predvoditelya,- ob座asnil Tolk.
     -  Gerol'd, ne lovi  menya  na  slove! Ty  znaesh',  chto ya imel  v  vidu.
|kspediciya na Mannenah byla predprinyata po ego predlozheniyu. Ona prinesla nam
samoe strashnoe porazhenie v istorii.  S etogo vremeni on trebuet,  chtoby nashi
glavnye  sily  ostavalis'  tut  v  bezdeyatel'nosti,  v  to  vremya  kak  vrag
opustoshaet  bezzashchitnyj  kraj.  YA ne  vizhu  prichiny, chtoby  my  dolzhny  byli
vyslushivat' ego sovety!
     V glazah Trol'vena mel'knulo bespokojstvo.
     - Est' li eshche kakie-to vozrazheniya? - sprosil on tiho.
     Ropot vozbuzhdeniya pronessya vdol' shereng.
     - Da... da... Pust' otvetit, esli smozhet...
     Van Rijn pobagrovel i nachal naduvat'sya, slovno zhaba.
     - Zemlyanin, ty stoish' pered  licom  Soveta,- skazal  Trol'ven,- CHto  ty
otvetish'?
     On sel v ozhidanii, kak i drugie.
     I tut Van Rijn vzorvalsya.
     - Ad i  d'yavoly! Vo imya  vseh zhalkih greshnikov,  podzharivayushchihsya v adu!
Kak  dolgo  ya  dolzhen  vynosit'  vashi  izdevatel'stva,  tupye  neblagodarnye
lichnosti?  O  ty,   kotoryj   tam,  Naverhu,  skol'kimi  eshche  byurokratami  i
umnichayushchimi oficerikami ty naselil etu Vselennuyu?..
     On pogrozil nebu kulakom i prodolzhal rychat' dal'she.
     -  Vo imya  Satany  i  Adskogo ognya!  |to  prosto  nevynosimo!  Esli  vy
namerevaetes' sovershit' kollektivnoe  samoubijstvo, to  zachem bednyj  staryj
Van  Rijn dolzhen  postoyanno vas ot etogo uderzhivat'? Ili vy perestanete menya
oskorblyat', ili ya vam vsem zatknu glotki!..
     On  dvinulsya k  nim, slovno  shagayushchaya  gora, rycha ot perepolnyavshego ego
gneva. Blizhajshie chleny Soveta pospeshno otodvinulis'.
     -  Zemlyanin...  oficer...  gospodin...   proshu  tebya!  -   nereshitel'no
progovoril Tolk.
     Kogda  Van  Rijn reshil, chto proizvel  dostatochnoe vpechatlenie, ton  ego
izliyanij neskol'ko smyagchilsya.
     - Ladno,  chert s vami. YA vam  dam koe-kakie poleznye sovety... Hotya ya i
prezhde  daval vam  otlichnye  sovety. A vy  vse portite  i svalivaete vinu na
menya. No  ya bednyj  i terpelivyj starik, ne  takoj, kakim ya byl v molodosti,
net, ya vynoshu  eto s hristianskoj pokornost'yu i prodolzhayu davat' vam  dobrye
sovety. I  ya preduprezhdal  vas,-  prodolzhal  on,- da, da,  preduprezhdal,  ne
atakujte snachala Mannenah.  YA preduprezhdal, govoryu eto  eshche  raz! YA govoril,
chto tam ploty  podojdut pod samye  steny, a ploty sostavlyayut moshch' Flota. Tak
vot, ya upal na svoi bednye kolenki,  vymalivaya  milost' i  umolyaya vas, chtoby
snachala zanimat'  glavnye  goroda na  vysotah.  No net,  vy  ne hoteli  menya
slushat'.  I, nesmotrya  na  eto,  my  i  tak zanyali  Mannenah, no pobeda nasha
propala zrya. Ah, esli by u menya byli takie angel'skie kryl'ya, ya sam by povel
vas! YA vozveshchal by sejchas  o pobede  peniem  na  machte  admiral'skogo plota,
klyanus' mitroj svyatogo Nikolaya. I poetomu s etih por  vy  budete slushat' moi
sovety; net, chert voz'mi,  moi prikazy! Nikakih vozrazhenij s  vashej storony,
ili ya  umyvayu ruki i  sam  doberus' domoj. S etogo  momenta,  esli vy hotite
ostat'sya  v  zhivyh, to  kogda  staryj Van Rijn  kriknet "prygaj",  vy dolzhny
prygat'! Ponyatno?
     On  ostanovilsya. On slyshal svoe astmaticheskoe dyhanie, a tak  zhe  ropot
neudovol'stviya, donosivshijsya iz lagerya, plesk  vody o skaly chuzhogo mira... i
nichego dol'she.
     Slovo vzyal Trol'ven.
     - Esli,-  nachal on tihim golosom,- my reshim, chto zemlyanin dal otvet  na
vyzov, my mozhem perejti k delu.
     Nikto ne otozvalsya.
     - Hochet li zemlyanin vnov' vzyat' slovo? - sprosil Tolk. On odin sohranyal
hladnokrovie, s kriticheskim  udovletvoreniem  nablyudaya  prekrasnoe akterskoe
masterstvo tolstyaka-zemlyanina.
     - Da! - vskrichal Van Rijn.-  YA sam znayu, chto my mozhem, a chto  ne mozhem!
Tak  vot znajte, chto my v  samom dele ne  mozhem ostat'sya zdes'! I  togda  vy
spravedlivo  mozhete sprosit', pochemu zhe ya  togda  za to, chtoby derzhat' zdes'
vojsko, kak na  privyazi,  pozvolyaya  etomu  negodyayu  Del'pu delat'  vse,  chto
zablagorassuditsya! -  Van  Rijn nachal  otschityvat' na pal'cah:  - Vo-pervyh,
neposredstvennaya ataka byla  by emu na ruku; veroyatnee vsego, on  pobedil by
nas, poskol'ku ego vojska bolee  mnogochislenny i ne  tak iznureny golodom, k
tomu zhe sam hod kampanii znachitel'no podnyal  ih moral'nyj duh. Vo-vtoryh, on
ne podojdet  k Sal'menbroku, poka my  zdes'  nahodimsya, potomu chto zdes'  my
mogli  by  ego  pobit'.  Ostavayas'  na meste,  vojsko  dalo mne  vozmozhnost'
zakonchit' perevooruzhenie. U  nas poyavilas' artilleriya. V-tret'ih, ya nadeyus',
chto iz-za  etoj provolochki, vo  vremya kotoroj  rabotala mel'nica,  ya poluchil
shans na pobedu.
     -   CHto?!  -   vyrvalsya  krik  iz  glotok  chlenov  Soveta,  zabyvshih  o
ceremoniale.
     -   Aga!  -  Van  Rijn  prikosnulsya   ukazatel'nym  pal'cem   k  svoemu
impozantnomu nosu i podmignul.- YA govoryu vam - uvidim! Mozhet byt', sejchas vy
dumaete,  chto ya  dryahlyj  starik,  kotoromu  sleduet  ugasat'  v posteli  so
stakanom  goryachego groga i sigaroj v ruke? Tak  vot znajte  - ya torgovec  iz
Politehnicheskoj  Ligi,  a eto vam  ne chto  popalo! Ponyali?  Vot  i horosho. YA
predlagayu vsem ujti otsyuda i napravit'sya na sever.
     Podnyalsya uzhasnyj perepoloh. Van Rijn terpelivo zhdal, poka vse utihnet.
     - Spokojstvie! - kriknul Trol'ven.- Tiho! - On udaril hvostom o zemlyu.-
Smirno,  oficery!  Zemlyanin,  my uzhe govorili o tom, chtoby navsegda pokinut'
Lannah, vprochem, my govorim ob etom vse chashche, po mere togo, kak duh v narode
padaet. My vse eshche mogli by dobrat'sya  do bolot Kilnu i probyt' tam kakoe-to
vremya, chtoby spasti bol'shinstvo nashih zhenshchin i detej v Poru Rozhdeniya. No eto
oznachaet, chto  my  dolzhny brosit'  nashi goroda, polya i lesa,  vse, chto u nas
ostalos',  vse,  chto nashi  predki  dobyli  tyazhelym, iznuritel'nym  trudom na
protyazhenii  soten  let.  |to  oznachaet  takzhe,  chto  nam  grozit  chudovishchnoe
odichanie,  zhizn'  v  temnyh dzhunglyah, epidemii,  zhalkoe  sushchestvovanie...  YA
skoree  zhelal by  pogibnut'  v bitve, chem  vybrat' takuyu zhizn'! -  On nabral
vozduh  v legkie.- No Kilnu, po krajnej mere, nahoditsya na yuge. Na  sever ot
Ahana - led!
     - Sovershenno verno,- podtverdil Van Rijn.
     - Tak chto, my  dolzhny umeret' ot goloda i holoda na  lednikah Davrnaha?
Blizhe, chem  tam,  my  ne  mozhem  prizemlit'sya, potomu  chto razvedchiki  Flota
zametyat  nas v lyubom meste  Hol'menaha.  Pozhaluj, my dolzhny vstupit' v  nashu
poslednyuyu bitvu na arhipelage!
     - Net! - zagremel opyat' Van Rijn.-  Nuzhno probrat'sya v etot Davrnah! My
voz'mem vtoroj zavtrak...  to  est'  pishchu gde-to dnej  na desyat',  toplivo i
oruzhie.
     - Zachem? Ty predlagaesh', chtoby my atakovali Flot  s  severa? |to  budet
ataka ottuda,  otkuda protivnik ne ozhidaet, soglasen. No dolzhen skazat', chto
eto budet beznadezhnaya ataka!
     - Neozhidannost'  neobhodima dlya moego plana,-  proiznes  Van  Rijn.- No
soldatam  nichego govorit' nel'zya! Predstav'te,  esli  hotya by  odnogo iz nih
shvatyat v  kakoj-to stychke. Oni zhe smogut zastavit' ego skazat' vse,  chto on
znaet. Mne zhal', chto ya izlozhil svoj plan dazhe vam!
     - Dovol'no!  -  kriknul Trol'ven.-  Ty eshche ne rasskazal nam sut' svoego
plana! Hotya vse ravno iz nego nichego ne vyjdet. Mozhet byt', tehnicheski takoe
vypolnimo, no politicheski - nevozmozhno.
     - Snova politika! - zastonal Van Rijn.- V chem delo na etot raz?
     -  V  lyudyah! Voiny, zhenshchiny, deti i vse ostal'nye dolzhny otpravit'sya  v
Davrnah; im  nuzhno skazat', zachem my tuda letim. A ved'  ves' etot plan, kak
sam ty  govorish'  ni na  chto  ne  budet  goden, esli hotya  by  odin  chelovek
popadetsya v ruki vraga i pod pytkoj skazhet vse, chto znaet.
     - No on ne dolzhen nichego znat',- pozhal  plechami tolstyak.- Edinstvennoe,
chto mozhno dovesti do ih svedeniya, tak eto to, chto oni dolzhny nabrat' nemnogo
pishchi i drov, chtoby vzyat'  s soboj. I eshche - nado budet skazat', chto  potom my
perenesem vse eto v kakoe-to drugoe mesto, a vot kakoe, ne skazhem.
     - My ne drakhony! - gnevno proiznes Trol'ven.- My svobodnyj narod. YA ne
imeyu prava prinimat' stol' vazhnye resheniya, ne vynosya ih na golosovanie vsego
naroda.
     - Gm... Mozhet byt' ty mog by s nimi  pogovorit'? - Van Rijn dernul sebya
za usy.- Proiznesi im rech'. Ugovori ih, chtoby oni otkazalis' ot svoego prava
na osvedomlennost' i prinyatie resheniya. Ugovori ih, chtoby oni poshli za toboj,
ne zadavaya voprosov.
     -  Net! - pokachal golovoj Tolk. - YA specialist v  iskusstve ugovorov  i
znayu  granicy  etogo iskusstva. Sejchas my  uzhe  imeem  delo ne so Stadom,  a
skoree  s  tolpoj  -  zamerzshej,  golodnoj,  bez teni nadezhdy,  bez  very  v
rukovodstvo, gotovoj otdat'  vse, tol'ko chtoby rinut'sya v boj i pobedit' ili
umeret'. Im ne hvatit sily duha, chtoby pojti za kem by to ni bylo v pohod za
neizvestnym.
     - Duh mozhno zakalit',- skazal Van Rijn.- I eto ya poprobuyu.
     - Ty?!
     - YA ne tak ploh v rechah, kogda nuzhno. YA obrashchus' k nim!
     - Oni...  oni...  - Tolk smotrel na  zemlyanina s  izumleniem. Potom  on
zasmeyalsya, no v etom smehe zazvuchala ironiya.
     - Pust' budet  tak,-  reshil  Predvoditel'  Stada.- My poslushaem,  kakie
slova najdet zemlyanin, slova, kotorye budut luchshe, chem nashi.
     A chasom pozzhe on sidel na krayu obryva, vidya pered soboj narod Lannaha i
slushal bas Van Rijna, kotoryj proryvalsya skvoz' tuman, slovno raskaty groma.
     -  Itak, ya  govoryu:  vzves'te  to,  chto vy  imeete  i chto u  vas  mogut
otobrat':

     ...O etot tron carej,
     Velichestvennyj ostrov,
     Bozhestvenen Iktanis,
     Vtoroj |dem, chastica raya,
     Tverdynya, chto zaslonom oto zla
     Sebe vozdvigla Mat'-Priroda.
     Bud'  schastliv ty, narod lannahov...(Van Rijn  ispol'zuet v  svoej rechi
iskusno podognannye pod situaciyu citaty iz proizvedenij V. SHekspira.)

     - Nichego ne ponimayu,- shepnul Tolk.
     -  Uspokojsya!  -  otvetil  Trol'ven.-  Daj poslushat'.- V  glazah  vozhdya
poyavilis' slezy, on ves' drozhal.

     ...Blazhennyj sad, zhemchuzhina,
     O ty, Lannah...

     Soldaty zahlopali kryl'yami, i iz nedr ih grudnyh kletok vyrvalsya moshchnyj
gortannyj vopl'.
     Van Rijn prodolzhal svoyu rech' sootvetstvuyushche pererabotannymi fragmentami
pogrebal'noj rechi Perikla i rechi Linkol'na v Gettisberge. Kogda on zakonchil,
to, esli by zahotel, mog by stat' Verhovnym Vozhdem lannahov.






     Ostrov, nazyvaemyj Davrnahom, nahodilsya daleko za predelami arhipelaga,
v neskol'kih sotnyah kilometrov severnee Lannaha. Nesmotrya na skorost' poleta
Stada,  preryvaemogo  tol'ko korotkimi  privalami  na  skalistyh  ostrovkah,
doroga k  mestu naznacheniya zanyala neskol'ko zemnyh dnej i predstavlyala soboj
koshmar dlya lyudej, kotoryh  nesli v transportnyh setkah. Pozzhe |rik vspominal
puteshestvie slovno skvoz' tuman.
     Kogda on okazalsya na  beregu ostrova, yavlyavshegosya cel'yu ih pereleta, to
edva derzhalsya na nogah, i pervym chuvstvom, kotoroe on  ispytal, bylo chuvstvo
ogromnogo oblegcheniya.
     Leto i zdes' bylo v  razgare, no  nesmotrya na eto,  sever byl severom -
vozduh  byl napolnen  nebol'shim morozcem, i |rik nachal ponimat', pochemu Tolk
govoril, chto  nikto  ne pytalsya poselit'sya zdes'. Ostrova Hol'menah izmenyali
napravlenie holodnogo  techeniya okeana k  severu, k  moryu  Ledovyh gor, i eti
holodnye vody omyvali Davrnah.
     I  vot  Stado,  krylo  za  krylom  opuskayas'  s  neba,  dostiglo   celi
puteshestviya:   omyvaemyh   tyazhelymi  i   temnymi  prilivami  chernyh  peskov,
vzbirayushchihsya vverh cherez vechnye l'dy k pylayushchej glotke vulkana.
     Tonkie i pryamye  derev'ya  popadalis' tut  i tam v  nizhnej chasti sklona,
mezhdu  ostrovkami  zaroslej;  morskie  pticy  nyryali za  chem-to  s容stnym  v
holodnye  vody  okeana; solnce,  skrytoe za  tuchami,  otbrasyvalo  na  zemlyu
otbleski cveta zasohshej krovi.
     Sandra  drozhala.  Vejs  s uzhasom  zametil, kak ona  pohudela. A teper',
kogda oni uzhe dobralis' syuda, v poslednej faze usiliya, a mozhet byt' i zhizni,
eto ee reshenie nichego ne est'...
     |rik  uvidel, chto ona eshche tesnee zavernulas' v vonyuchuyu kurtku iz tkani,
sdelannoj  lannahami. Veter podhvatil ee volosy i razmetal v vozduhe na fone
vulkanicheskih skal. Vokrug nee okolo desyati tysyach lannahov sideli  na zemle,
hodili, kruzhilis'  i  hlopali kryl'yami; hrip  i  svist nechelovecheskoj  rechi,
grohot b'yushchih po  vozduhu pereponchatyh  kryl'ev zaglushali pustoj ston vetra.
Kogda Sandra  proterla glaza  trogatel'nym zhestom  malen'kogo rebenka,  |rik
Vejs otmetil pro sebya, chto ee nekogda krasivye ruki byli rasterty do krovi v
teh mestah, gde prikasalis' k setke; on zametil takzhe, chto Sandra chut' li ne
valilas' ot ustalosti.
     |rik  pochuvstvoval, chto  ego serdce  zabilos' sil'nee,  i neproizvol'no
napravilsya k nej. No pervym okolo  devushki okazalsya Nikolas Van Rijn, zhirnyj
i gryaznyj, izdavaya kriki utesheniya.
     - Nichego,  nichego, moya devochka,  my-taki  dobralis' syuda i skoro, ochen'
skoro ya zaberu  vas domoj, v vannu s goryachej vodoj! Klyanus' svyatym Dizmoj, ya
sdelayu eto!
     Princessa Sandra  Tamarin, naslednica trona  Velikogo Knyazhestva planety
Germes, slabo ulybnulas' emu i prosheptala:
     - YA hotela by tol'ko nemnogo otdohnut'...
     - Da-da, dorogaya. Sejchas budet sdelano! - On zasunul dva pal'ca v rot i
izdal oglushitel'nyj svist, kotoryj privlek vnimanie Trol'vena.
     -  |j,  ty tam!  Najdi gospozhe  peshcheru ili nechto podobnoe,  i pomogi ej
raspolozhit'sya tam na otdyh!
     - YA? - Trol'ven edva sderzhal gnev.- U menya na shee celoe Stado!
     - Ty chto, ne slyshal, chto ya skazal, bestolkovshchina? - Van Rijn zahromal v
storonu  |rika, kotoryj, ostolbenev ot  izumleniya, zastyl na meste.-  Teper'
ty!  Prigotov'sya  k  rabote!  Soberi  komandu -  stol'ko,  skol'ko nuzhno dlya
nachala!
     - YA...  - Vejs popytalsya sobrat'sya s myslyami.-  Poslushajte, so  vremeni
poslednego otdyha proshlo ne znayu skol'ko chasov, i...
     Van Rijn vzorvalsya oglushitel'nym voplem:
     - A skol'ko nedel'  proshlo s togo  vremeni, kogda  u  menya vo rtu  byla
sigara ili hotya by malen'kij glotok dzhina? O drugih  ty ne bespokoish'sya, da?
- Tolstyak obratil k  nemu svoj kryuchkovatyj nos i  zatryas podnyatymi rukami: -
Neuzheli  ya odin dolzhen vse delat'?  O ty, tam,  Naverhu,  zachem  ty zapolnil
Galaktiku lentyayami i bezdel'nikami?! |to nevynosimo!
     - Nu... -  |rik  uvidel,  kak Trol'ven otvodit Sandru  v mesto, gde ona
mogla by  pospat',  zabyv  hotya  by  na neskol'ko  chasov  o  holode,  boli i
odinochestve. On  szhal  pal'cy v kulaki: -  Horosho! A vy -  chto budete delat'
imenno vy?
     -  YA  dolzhen zanyat'sya  organizaciej,  malysh.  Snachala  Trol'ven vydelit
gruppu,  kotoraya zajmetsya  rubkoj derev'ev i sooruzheniem  macht, rej i vesel.
Tem vremenem polotno, kotoroe my  vzyali s soboj, nuzhno  kak-to prevratit'  v
parusa... ostaetsya eshche takelazh, postrojka pomeshchenij dlya priema pishchi i sna...
Fi! |to  tol'ko detali.  YA ne budu  zanimat'sya etim!  Dlya detalej  ya nanimayu
takih lyudej, kak ty!
     - Konechno, zachem zanimat'sya kakimi-to detalyami, est' zhe veshchi povazhnee,-
popytalsya sostrit' |rik.
     Malen'kie serye glazki Van Rijna  nekotoroe  vremya vnimatel'no buravili
|rika.
     -  Znachit  tak...  -  nakonec  proburchal  torgovec.- Ty tozhe  nachinaesh'
otchaivat'sya?  Ty,  mozhet  byt', dumaesh',  chto  raz ya  star,  slab i  ne  tak
vynosliv, kak togda, kogda ya byl molod, to tol'ko  izvlekayu vygodu iz  tvoej
raboty, da? Sejchas slishkom malo vremeni na to, chtoby dobavit' nemnogo smazki
v tvoi mozgi. Mozhet byt' ty sam nauchish'sya zhit'!
     On shchelknul pal'cami.
     - Marsh za rabotu! Potom budem razgovarivat'!
     |rik ushel, proklinaya sebya  za  to, chto ne dvinul etogo starogo kabana v
zhivot. No na eto eshche  pridet vremya!  A sejchas, Van  Rijnu udalos' popast'  v
takoe polozhenie,  v kotorom on byl avtoritetom  dlya lannahov. I eto on! A ne
|rik, kotoryj v osnovnom delal vsyu rabotu!
     No  ideya vse zhe tolstyaka. Ot etogo ne ujdesh'. Da, eto Van Rijn vyskazal
mnenie, chto takoj ostrov, kak Davrnah, polnyj ajsbergov u beregov i lednikov
na poverhnosti,  predstavlyal neischerpaemyj istochnik stroitel'nogo materiala.
Pri pomoshchi kamennyh  dolot  mozhno bylo v techenie neskol'kih  chasov  obtesat'
ledovoe sudno, takoe zhe bol'shoe, kak lyuboj plot drakhonov.
     Dlya  togo,  chtoby  vyrovnyat' poverhnost', mozhno  vospol'zovat'sya  samoj
primitivnoj gorelkoj, sostoyashchej iz maslyanoj lampadki s mehovoj garmoshkoj dlya
podachi  vozduha.  V otverstiyah, sdelannyh vo  l'du,  mozhno pomestit' prostuyu
machtu  i rulevoj rychag; ispol'zuya  zamerzayushchuyu vodu,  kak  vyazhushchij material,
mozhno  nadezhno  ustanovit'  ih na  plotu. Esli  by za  takuyu rabotu  vzyalos'
bol'shinstvo Stada -  muzhchiny, zhenshchiny, stariki, molodye - to za nedelyu mozhno
bylo by sozdat' flotiliyu takuyu zhe bol'shuyu, kak ves' Flot drakhonov.
     Konechno, tol'ko  inzhener sproektiruet vsyu etu tehnologiyu. Kakoj glubiny
dolzhno byt' otverstie dlya zakrepleniya machty? Kakim obrazom proizvesti pryamoe
rezanie v bloke l'da nepravil'noj formy  i dlinoj v  neskol'ko soten metrov?
Kak vygladit' niz, chtoby umen'shit' trenie? Stroitel'nyj material legko tayal,
i  ego mozhno bylo ukrepit', razlivaya po zakonchennomu korpusu neskol'ko veder
smesi opilok i  morskoj vody, kotoraya, zamerzaya,  sozdast nechto vrode broni.
No v kakoj proporcii smeshat' opilki i vodu?
     Ne bylo vremeni provodit' neobhodimye eksperimenty. Kakim-to obrazom, s
bozh'ej pomoshch'yu i po schastlivoj sluchajnosti, imeya  protiv  sebya  vse  stihii,
|rik Vejs dolzhen byl poluchit' ozhidaemye rezul'taty.
     A Van Rijn? CHto vnes v  delo etot tolstyak?  Tol'ko obshchuyu ideyu, nebrezhno
obronennuyu; slovno  Vejs  byl dzhinnom  Alladina,  kotoryj  mog ispolnyat' vse
zhelaniya.  |to byli navernyaka probleski intuicii, razvitogo voobrazheniya,  eto
nel'zya bylo otricat'. No voobrazhenie nemnogo stoit v etom mire...
     Kazhdyj mozhet skazat': "Nam nuzhno novoe oruzhie, kotoroe mozhno sdelat' iz
takih-to  i  takih-to  ranee  ne  primenyavshihsya  materialov..."  Odnako  vse
ostanetsya tol'ko v sfere  besplodnogo voobrazheniya, poka ne  najdetsya kto-to,
kto smozhet soobrazit', kak sdelat' to, chto bylo zadumano.
     Zakabaliv takim obrazom svoego inzhenera, Van Rijn promarshiroval dal'she,
zastavlyaya rabotat' odnu chast' Stada vezhlivost'yu, druguyu - siloj. A kogda uzhe
vse byli zapryazheny v tyazhelyj trud, on vytyanulsya odeyale i zasnul!..






     |rik  Vejs stoyal na palube korablya "Rijnstaffel'" i nablyudal, kak iz-za
gorizonta poyavlyaetsya nepriyatel'skij flot.
     On medlenno opustil ruku  v sumku, prishituyu k poyasu. Ego pal'cy szhalis'
na kusochke cherstvogo hleba  i lomtike zasushennoj kolbasy. |to byla poslednyaya
porciya zemnoj pishchi, kotoraya  ostavalas' u nego; uzhe mnogo dnej  on  umen'shal
sebe  racion  pitaniya, chtoby vstupit'  v  boj,  imeya  chto-nibud'  priyatnoe v
zheludke. No sejchas on sovsem ne hotel est'.
     Led  morozil nogi  neozhidanno slabo. Teplyj vozduh  morya  Ahan progonyal
holod, idushchij oto l'da. |rik ne udivlyalsya tomu,  chto v techenie nedeli, kogda
oni plyli  na yug, led rastayal lish' neznachitel'no - on znal teplovye svojstva
vody.
     Szadi,  za  ego spinoj, napolnennye vetrom,  gromko hlopali primitivnye
kvadratnye   parusa,   privyazannye   k  reyam,   kotorye  byli  ukrepleny  na
peregruzhennyh odnochastnyh machtah. Korabli izo l'da byli massivny, no v to zhe
vremya bolee obtekaemoj formy, chem  korabli  drakhonov. Van  Rijn ispol'zoval
svoi  neveroyatnye oratorskie  sposobnosti,  chtoby zastavit' soprotivlyayushchihsya
lannahov rabotat' pod vodoj  dlya  togo, chtoby vygladit' nizhnyuyu chast'. Teper'
zhe, pri poputnom diomedanskom vetre Voennyj  Flot lannahov plyl, pokachivayas'
na volnah Ahana so skorost'yu v dobryh pyat' uzlov.
     Odnako samyj  trudnyj  moment  nastupil ne  togda, kogda  vse nadryvali
zhily, chtoby  zakonchit'  postrojku.  On  prishel pozzhe, kogda oni  byli  pochti
gotovy  otpravit'sya  v put'. V etot  moment veter izmenil svoe  napravlenie.
Tysyachi  lannahov zhalis'  ot otchayaniya pod holodnym  dozhdem, ishcha rybu i gnezda
ptic, chtoby nakormit' detej, plachushchih ot goloda. CHleny Soveta i predvoditeli
klana  dokazyvali, chto  nevozmozhno  vesti bor'bu s sud'boj,  chto  net  inogo
vyhoda, kak poddat'sya i iskat'  ubezhishche v bolotah Kilnu.  Kakim-to  obrazom,
ugrozhaya, stenaya, umolyaya, obeshchaya, a neskol'ko raz i podkupaya pri pomoshchi togo,
chto on vyigral v kosti, Van Rijn sumel uderzhat' ih na Davrnahe.
     No teper' vse bylo pozadi.
     Torgovec vyshel  iz malen'koj  kayuty, postroennoj iz  kamnya, proshelsya po
palube, posypannoj peskom,  ryadom  so stoyavshimi na  nej voennymi mashinami  i
kuchami metatel'nyh snaryadov, poka ne dobralsya do nosa, gde stoyal Vejs.
     - Luchshe s容sh'  vse sejchas,- skazal tolstyak, slovno  chitaya mysli |rika.-
Potom budet uzhe pozdno.
     - YA ne goloden... - pokachal golovoj Vejs.
     - Ah, net?  - Van Rijn vyrval edu iz  ego  ruk.-  Zato  ya, chert poberi,
goloden! - I stal zapihivat' v rot hleb i kolbasu.
     Na nem snova byl dvojnoj pancir', no na  etot raz  torgovec ostanovilsya
tol'ko na  odnom vide oruzhiya  - moshchnom kamennom  topore s rukoyatkoj metrovoj
dliny. U |rika  Vejsa na boku visel gorazdo men'shij toporik, zato v ruke  on
derzhal shchit. Vokrug zemlyan kisheli vooruzhennye lannahi.
     - Oni, konechno, uzhe gotovyatsya k vstreche s nami,- kivnul, razgovarivaya s
polnym rtom, Van Rijn.
     |rik ostanovilsya  vzglyadom  na  uzkih  lodkah  protivnika, plyvushchih  po
napravleniyu k nim na veslah protiv vetra.
     - A  ty chto,  ozhidal krasnuyu dorozhku  v  znak  privetstviya? - zahohotal
torgovec, zametiv, kuda smotrit Vejs.- YA mogu posporit', chto oni uvideli nas
s vozduha  uzhe mnogo chasov nazad. Teper'  oni  pospeshno shlyut goncov v armiyu,
nahodyashchuyusya  vnutri  Lannaha,-  Van  Rijn  podnyal  vverh  poslednij  kusochek
kolbasy, s blagogoveniem poceloval ego i s容l.
     Vejs posmotrel nazad. Ih sudno bylo flagmanskim. Tak bylo resheno, kogda
vyyasnilos',  chto  ono  samoe  bystroe.  Ono  zanimalo  polozhenie  v  vershine
ogromnogo  klina. Za  nim  plylo  neskol'ko  desyatkov  sero-belyh  neuklyuzhih
korablikov so rvanymi parusami.  Ih  bylo,  konechno,  men'she i vooruzheny oni
byli  huzhe,  chem  ploty  drakhonov;  im  ostavalos'  tol'ko  nadeyat'sya,  chto
prevoshodstvo vraga  ne budet slishkom podavlyayushchim.  Znachitel'no bolee nizkij
svobodnyj bort imel dlya rasy krylatyh nebol'shoe znachenie;  kuda bolee vazhnym
byl tot fakt, chto lannahi ne byli nastol'ko opytnymi moryakami, chtoby...
     Odnako,  po  krajnej  mere, oni byli  otvazhnymi voinami.  Kak  tigry  s
kryl'yami, podumal Vejs. Vo vremya  puteshestviya na yug oni  otdohnuli, ot容lis'
darami morya,  i volya k pobede  vnov' zapolnila ih serdca. Hotya flot lannahov
chislenno ustupal  protivniku, voinov na ego palubah  bylo, pozhaluj,  bol'she,
dazhe esli k drakhonam prisoedinyatsya soldaty armii Del'pa.
     K tomu zhe lannahi mogli pozvolit' sebe pojti na risk. Ih zhenshchiny i deti
ostalis' na Davrnahe, ostalis' vmeste s Sandroj, blednoj i sejchas  uzhe pochti
nemoshchnoj...  Lannahi ne vzyali s  soboj imushchestva, o kotorom dolzhny  byli  by
bespokoit'sya. Ves' ih bagazh sostavlyali oruzhie i nenavist'.
     Gerol'd Tolk  vyplyl  iz tuchi pryamo  nad golovami zemlyan. On zatormozil
rasprostertymi kryl'yami  i prizemlilsya, nakloniv sheyu, slovno  lebed',  chtoby
prismotret'sya k zemlyanam.
     - Vse li idet horosho zdes', vnizu? - sprosil on.
     - Naskol'ko eto vozmozhno,-  otvetil Van Rijn.- My poka eshche dvizhemsya  po
napravleniyu k etomu vshivomu flotu?
     - Da. Do nego ostalos' neskol'ko buaskov. Skoro vy uvidite  ih osnovnye
sily. Oni pytayutsya s pomoshch'yu vetra i vesel ujti s nashego puti, no esli veter
uderzhitsya, to im eto ne udastsya...
     - Armii Del'pa ne vidno?
     - Eshche net. YA dumayu, chto etot  novyj  admiral, o kotorom my naslyshany ot
plennyh,  uzhe  vyslal  poslancev v  gory.  No gory  veliki.  Projdet  nemalo
vremeni,  prezhde chem  oni  ih najdut,-  tut Tolk  fyrknul s professional'nym
prezreniem.-  YA  by, naprimer, podderzhival  postoyannyj  kontakt  pri  pomoshchi
dvuhstoronnej svyazi svistunov...
     - Nesmotrya na vse,-  prerval ego Van Rijn,- ih nuzhno skoro zhdat', a eto
oznachaet, chto s ih priletom dlya nas nachnetsya sushchij ad!
     - Ty uveren v tom, chto my mozhem...
     - Ni v chem ya ne uveren! A  sejchas vozvrashchajsya  k Trol'venu  i prodolzhaj
vesti nablyudenie!
     Tolk kivnul i snova podnyalsya v vozduh.
     Temnaya,  purpurnogo cveta voda belymi  grebnyami peny vzdymalas' k nebu,
gde tuchi igrali, slovno kakie-to dikovinnye zhivotnye, okrashivaemye solncem v
nemyslimo rozovye  tona. V neskol'kih kilometrah ot  Vejsa  byl  chetko viden
malen'kij ostrovok;  cherez podzornuyu  trubu |rik mog videt' kuchki zheltovatyh
cvetov pod derev'yami. Nad ego golovoj nyryala i snova vzmyvala  v vozduh para
molodyh svistunov.  Nelegko  bylo osoznavat', chto plyvushchie tak blizko  uzkie
lodki, vyrezannye izo l'da, nesli na sebe ogon' i ostrye kamni.
     - Nu,- provorchal Van Rijn,- vot i  nachinaetsya  nash  bal.  Dobryj svyatoj
Diomas, voz'mi menya pod svoyu zashchitu!
     -  Pozhaluj, svyatoj  Georgij  byl  by  sejchas  bol'she  k  mestu, kak  vy
schitaete? - poproboval poshutit' Vejs.
     -  Tebe, mozhet, kazhetsya, chto  eto tak. No ya slishkom star  i trusliv dlya
togo,  chtoby  prizyvat' Mihaila,  Georgiya,  Olafa  ili  kakih  drugih  bolee
mogushchestvennyh svyatyh. YA chuvstvuyu sebya  luchshe v obshchestve ne stol' energichnyh
osob: naprimer, svyatogo Diomasa, stol' poleznogo dlya stranstvuyushchih.
     - No nel'zya zabyvat', chto on - pokrovitel' razbojnikov, promyshlyayushchih na
dorogah,- s gorech'yu otvetil |rik.- Razve ne tak?
     Sejchas  on chuvstvoval  sebya  preparshivo.  V  gorle pershilo,  yazyk kolom
torchal  v glotke. V nogah byla slabost'.  V principe on ne oshchushchal straha, no
tem ne menee, koleni ego podgibalis'.
     - Ja-a-a! - zagudel Van  Rijn.- Horoshij  vystrel,  moj  mal'chik.  YA  ne
oshibsya v tebe!
     Perednyaya  ballista na "Rijnstaffele" so  svistom i shumom tochno  ulozhila
polutonnyj  kamen'  kak  raz   poseredine  blizhajshej  lodki  nepriyatelya.  Ta
nemedlenno perelomilas', slovno spichka; komandu povybrasyvalo v vozduh, i na
nee rinulsya  otryad letuchih  soldat  Trol'vena.  Nastal  moment  ubijstvennoj
nerazberihi, i cherez mgnovenie drakhony perestali sushchestvovat'.
     Van Rijn  shvatil izumlennogo komandira ballisty v ob座atiya i zakruzhilsya
s nim po palube, raspevaya vo vsyu glotku:
     "Ty  moj  solnechnyj  svet, Moj edinstvennyj solnechnyj  svet, Tol'ko  ty
prinosish' radost'..."
     Priblizilas' drugaya lodka drakhonov. Vejs zametil, kak  raschet ognemeta
sklonilsya nad svoim orudiem, i  eto  zastavilo ego tut  zhe upast' pod nizkij
ledyanoj bort, okruzhayushchij palubu.
     Struya ognya  dostigla borta, otrazilas' ot nego i razlilas' po moryu. Ona
nichego ne smogla sdelat' zamerzshej vode. Dazhe rastopit' ee ona ne mogla tak,
chtoby eto imelo kakoe-to znachenie dlya lodki. Iz zashchishchennogo mesta poseredine
sudna sotnya lannahov vyslala vverh dozhd' strel, kotorye proneslis' po nebu i
upali na lodku vraga.
     Vejs  vyglyanul  iz-za  borta.  Zaryazhayushchij  ognemet  byl  mertv;  voina,
derzhavshego stvol,  skovala strela, kotoraya probila emu  krylo... Rulevogo ne
bylo  vidno,  ochevidno, ubityj  ili  ranenyj,  on upal v more.  Lodka  stala
neupravlyaemoj, bolo  na  machte opisyvalo  svoi smertonosnye krugi,  i ekipazh
drakhonov szhalsya na dne, ne zhelaya popadat'sya na ego puti.
     - Polnyj vpered! - ryavknul |rik.- Taranit'!
     Korabl' lannahov razdavil lodku svoej tyazhest'yu.
     Lodki  drakhonov,  slovno  staya  volkov vokrug  stada bujvolov, kruzhili
vokrug  ledyanyh  sudov  lannahov,  ispol'zuya  svoyu  skorost' i bolee vysokuyu
manevrennost'. Nekotorye  proryvalis' skvoz' stroj lannahov, chtoby atakovat'
s tyla; drugie othodili eshche dal'she, za kraya klina. Poteri nesli obe storony:
strely, snaryady  katapul't,  kamni,  metaemye vruchnuyu  -  vse eto dostavlyalo
nepriyatnosti lannaham. Sosudy s pylayushchim maslom, perebrasyvaemye cherez vodu,
vzryvalis' na ledyanyh palubah, tut i tam ogon' ohvatyval parusa i machty.  No
krylatye sushchestva s udivitel'noj legkost'yu mogli pogasit' ogon', raz容dayushchij
takelazh. Za vse vremya  bitvy tol'ko odin korabl' lannahov  polnost'yu poteryal
machtu, i ekipazh poprostu ego  brosil,  perebravshis'  na  drugie suda.  Krome
macht, nichto ne moglo zagoret'sya, za isklyucheniem tel soldat, kotorye, odnako,
yavlyayutsya samym deshevym voennym materialom...
     Neskol'ko  lodok sobralos' u  odnogo  korablya,  pytayas'  vzyat'  ego  na
abordazh. Odnako ih ekipazhi nahodilis' v  znachitel'nom  men'shinstve  i dorogo
zaplatili   za  etu  popytku.   Tem  vremenem   sily   Trol'vena   polnost'yu
kontrolirovali prostranstvo, nastupali, metali snaryady, nanosili udary.
     Lodki  drakhonov kakoe-to vremya vse zhe sderzhivali  nastupatel'nyj poryv
lannahov.  No  vremya  shlo, i  vskore  vse oni  byli protaraneny,  podozhzheny,
razbity, ottesneny v storonu nepotoplyaemym vragom.
     Tol'ko  potomu,  chto  on byl pervym i  svoej moshch'yu  srazu  zhe prorvalsya
skvoz'  front  vraga, "Rijnstaffel'" natolknulsya  na  soprotivlenie, vprochem
bystro  podavlennoe  s  pomoshch'yu  ballisty,   katapul't,  sosudov  s  goryashchej
zhidkost'yu i strel.  Za  nimi  gorelo  i dymilos'  samo more;  pered nimi  zhe
nahodilis' bol'shie ploty drakhonov - osnovnaya moshch' vraga.
     Kogda  parusa  plotov  okazalis' v pole zreniya lannahov,  komanda |rika
zatyanula pobednuyu pesn' Stada.
     - Neskol'ko ranovato, mne kazhetsya,- |rik staralsya perekrichat' shum.
     - Nu  ih,- tiho proiznes Van  Rijn,-  pust' teper' poteshatsya. Mnogie iz
nih vskore pogibnut i pojdut kormit' rybok, ne tak li?
     - Pozhaluj... -  nachal |rik,  no pospeshno  smenil temu, slovno ispugalsya
vsego togo, chto  sdelal.- Mne  nravitsya  eta pesenka,  a  vam?  Ona  nemnogo
napominaet mne starye amerikanskie narodnye pesni, naprimer, "Dzhon Hardi".
     - Narodnye  pesni horoshi, no esli kto-to ih lyubit, to v glubine dushi on
derevenshchina,-  fyrknul  Van Rijn.-  CHto  kasaetsya  menya,  to  ya  predpochitayu
Mocarta.
     On smotrel na vodu, i v ego golose zazvuchala osobaya toska.
     - YA vsegda nadeyalsya, chto odnazhdy, eshche  do togo, kak ya umru, mne udastsya
ponyat'  Baha,  starogo  Ioganna Sebast'yana, kotoryj razgovarival  s Gospodom
Bogom  yazykom zvukov  i  matematiki.  Odnako  moej staroj  glupoj golove  ne
hvataet uma.
     So  storony Flota poslyshalis'  kriki. Medlenno i  tyazhelo,  molotya  vodu
tonkimi,  slovno  pauch'i nozhki,  veslami,  ploty formirovali boevye poryadki,
ostaviv popytki  prinyat' boj  v bolee vygodnoj  dlya  nih  pozicii.  Van Rijn
gnevno mahnul svistunu:
     -  Bystro!  Leti vverh  i  skazhi etomu balbesu Trol'venu,  chtoby on  ne
morochil sebe golovu ohranoj nas ot lodok. Pust' on atakuet  ploty. Pust'  on
zajmetsya  imi! Nel'zya pozvolit' poslancam  nepriyatelya svobodno pereletat' ot
odnogo kapitana k drugomu, chtoby oni smogli organizovat'sya!
     Kogda  svistun  uletel,  torgovec  potrepal svoyu kozlinuyu borodku,  uzhe
pochti polnost'yu poteryavshuyusya v gustoj, zhestkoj ot gryazi shchetine.
     - Ko  vsem chertyam! - ryavknul on.- Kak dolgo ya eshche  odin budu dumat'  za
vseh! Dobryj  svyatoj  Nikolaj, hranitel'  moj, prishli  mne s  neba  shtabnogo
oficera,  u kotorogo  mezhdu ushami nahodilas' by  hot' krupica mozgov,  a  ne
vzboltannaya ovsyanka, i ya postavlyu tebe sobor na Marse! Slyshish' menya?!
     - Trol'ven nahoditsya v centre bitvy tam, naverhu,- zaprotestoval |rik.-
On ne mozhet dumat' obo vsem!
     -  Mozhet byt', i net,- vorchlivo soglasilsya torgovec.-  Mozhet  byt',  on
edinstvennyj v Galaktike, kto ne sovershaet oshibok.
     Kogda  Trol'ven posledoval ego  sovetam,  to  slovno shtorm obrushilsya na
nahodivshuyusya poblizosti  gruppirovku plotov. V  purpurnom  haose pereplelis'
srazhayushchiesya d'yavoly s kryl'yami letuchih myshej. |rik Vejs otmetil, chto  v etoj
smertonosnoj putanice podhod ego korablya dolzhen ostat'sya pochti nezamechennym.
     - Oni ne mogut somknut' stroj! -  kriknul on, udaryaya kulakom po bortu.-
Bogom klyanus', ne mogut!
     Na palubu prizemlilsya svistun, harkaya krov'yu, v ego boku ziyala strashnaya
rana.
     - Tam... Gerol'd Tolk govorit... pustoe mesto... vbit klin vo Flot... -
Hudoe telo poslanca izognulos' i bessil'no opalo na palubu. Vejs sklonilsya i
podhvatil molodogo lannaha na ruki. On uslyshal bul'kan'e v legkih,  probityh
slomannymi rebrami.
     - Mama, mama...  -  tyazhelo stonal svistun.- On  udaril menya  toporom...
Mamochka... ne daj mne tak stradat'!
     CHerez mgnovenie on byl uzhe mertv.
     Van Rijn  proklyatiyami,  kotorye on  metal v  komandu, vyzval  izmenenie
kursa,  ne bol'she, chem na neskol'ko gradusov,  tak kak ego plot na bol'shee i
ne byl sposoben; no kogda ploty protivnika byli sovsem uzhe blizko, s ledyanoj
paluby  otchetlivo bylo  vidno,  chto v  linii drakhonov  ziyaet shirokaya bresh'.
Ataka Trol'vena  do sih por ne pozvolyala ej  zahlopnut'sya.  Krasnaya ot krovi
voda,  ustlannaya  obronennymi  kop'yami  i  lukami,  slovno  krovavaya  strela
ukazyvala napravlenie k plavayushchemu dvorcu admirala.
     - V seredinu! - oral Van Rijn.- Lupite ih! S容sh'te ih na zavtrak!
     Nad bortom s shumom proletel snaryad,  vypushchennyj iz katapul'ty. Van Rijn
zasmeyalsya, no uzhe sleduyushchij razorval u nego rukav i sypanul oskolkami l'da v
tom meste, kuda upal. Tri strui zhidkogo ognya cherez mgnovenie sosredotochilis'
na "Rijnstaffele".
     Ognennye  pal'cy  popolzli  po  palube, nastignuv  odnogo  iz lannahov,
kotoryj s krikom upal, i telo ego tut zhe obuglilos' v mestah soprikosnoveniya
s ognem. Ogon' dobralsya do parusov. Na etot raz ne bylo signala  lit' na nih
vodu,  i  machta,  takelazh  i  polotno,  propitannoe  maslom,   zapylalo  kak
gigantskij fakel.
     Van Rijn otvernulsya ot rulevogo, kotorogo osypal strashnymi proklyatiyami,
i  napravilsya poperek paluby. No uzhe cherez  neskol'ko shagov on poskol'znulsya
na  tom  meste,  gde paluba chastichno rastayala  ot  ognya, i poehal  na  svoej
shirokoj zadnice, posylaya proklyatiya na ves' Kosmos. CHerez mgnovenie on vse zhe
vstal  i  dohromal do  pravoj  vanty, gde  prinyalsya  rubit'  kanat  kamennym
toporom.
     - Syuda! - zakrichal on.- Bystree pomogite mne, mollyuski! U vas chto, mozg
obros sherst'yu? Bystro, poka my ne proplyli mimo!
     |rik  Vejs,  kotoryj  rukovodil  obsluzhivaniem ballisty,  zabrasyvayushchej
snaryadami blizhajshij plot protivnika, ne  ochen'  yasno  ponimal namereniya  Van
Rijna. Drugie ponyali eto luchshe, podbezhali s toporami i nabrosilis' na vantu.
Sam  torgovec podhvatil iz kuchi odnu iz maslyanyh bomb, zazheg ee  i  brosil u
podnozhiya pylayushchej machty.
     Otverstie,  v kotorom  byla zakreplena machta,  podtayalo,  a kogda  byli
pererubleny  pravye vanty, ogromnyj fakel, kotoryj do togo  vremeni derzhalsya
na nih, upal  na levuyu storonu.  On udaril v nahodyashchijsya tam plot. Ogon' tut
zhe razgorelsya  na  plotu  protivnika,  otgonyaya  drakhonov,  kotorye  yarostno
pytalis' spihnut' upavshuyu  machtu so svoego sudna. CHerez mgnovenie  zagorelsya
takelazh, zatleli doski  paluby. Prezhde,  chem  "Rijnstaffel'" otplyl  dal'she,
ves' vrazheskij plot prevratilsya v ostrov bezumstvuyushchego ognya.
     Ledyanoj  korabl'  lannahov  pochti  poteryal  upravlenie,  no  inerciya  i
sluchajnye  techeniya veli ego v glubinu  poryadkov  uzhe nahodyashchegosya  v  panike
Flota.  Sleduyushchie  suda  lannahov  uzhe vhodili  v  bresh',  stol'  geroicheski
rasshirennuyu Van Rijnom.
     Mezhdu  plyvushchimi   ledyanymi  monstrami  bushevali  ognemety  -  no,  kak
izvestno, derevo gorit  luchshe, nezheli led, tak chto drakhony  v svoem userdii
bol'she porazhali svoih zhe sobstvennyh soldat na drugih plotah, chem lannahov.
     Skvoz' zavesu dyma, sredi strel i snaryadov, prodolzhavshih letet' sverhu,
po palube, ustlannoj ubitymi i ranenymi, |rik Vejs  napravilsya k  blizhajshemu
ognemetu. Ego  raschet gotovilsya podzhech'  ocherednoj plot, kak  tol'ko techenie
podneset ih k nemu.
     - Net! - zakrichal |rik.
     - CHto? - kapitan povernul k nemu svoe gryaznoe ot sazhi i krovi lico, ego
greben' ot ustalosti upal na bok.- No, gospodin, oni  zhe  sejchas zal'yut  nas
ognem!
     - My  vyderzhim  eto,- prokrichal  Vejs.- Borta zashchityat  nas. YA  ne  hochu
szhigat' - ya hochu zahvatit' ego!
     Diomedanec tiho  svistnul.  Zatem  on  rasproster kryl'ya  i  ego  glaza
zablesteli. On sprosil:
     - Mogu ya byt' pervym iz atakuyushchih?
     Ryadom proshel Van Rijn,  tashcha za soboj topor. On ne mog  slyshat',  o chem
govoril |rik i kapitan, no golos ego zagudel v otvet:
     -  Ja!  YA kak raz hotel rasporyadit'sya ob etom,  mal'chik. Nam prigoditsya
sudno, sposobnoe k manevru!
     Prikaz  peredali  dal'she  po   palube,  kotoraya   zapolnilas'  figurami
vooruzhennyh lannahov, szhavshihsya v ozhidanii signala k atake. Korabl', kotoryj
byl ni chem inym, kak obrabotannoj l'dinoj, nes ih vse blizhe k bolee vysokomu
i moshchnomu plotu. Ogon', kamni i strely padali na lannahov, kotorye stoicheski
perenosili udary  protivnika.  |rik poslal  svistuna  vverh, k  Trol'venu, s
pros'boj o pomoshchi, i  vskore vozdushnyj  otryad strelami  uspokoil  artilleriyu
drakhonov.
     Trol'ven  prodolzhal   vladet'  podavlyayushchim  preimushchestvom.   On  byl  v
sostoyanii podnimat' v vozduh vse novyh voinov, spihivaya drakhonov na paluby,
gde oni ozhidali ataki  s vozduha. Do sih por,  podumal Vejs, skupye na lasku
bogi Diomeda blagovolili k zemlyanam. No takoe ne moglo prodolzhat'sya vechno.
     |rik dvinulsya vpered za pervoj volnoj lannahov, kotoraya upala na plot s
vozduha, chtoby zahvatit' placdarm. On podprygnul vverh s poverhnosti l'diny,
kogda  ta   udarilas'  o   derevo  plota,  shvatilsya  za  kakuyu-to  balku  i
vskarabkalsya  na plot. Kogda  nogi ego kosnulis'  paluby,  okazalos', chto on
stoit  v  sherenge  atakuyushchih voinov.  Glaza raz容dal dym, polzushchij  so  vseh
storon,  i  ot  nego  trudno  bylo  razlichit' stoyashchih  pered nim  v  sherenge
zashchishchayushchihsya drakhonov.
     Voznya i kriki, donosyashchiesya sverhu, s vozduha, usililis'.
     On   pochuvstvoval  na   svoem   pleche  prikosnovenie  ch'ej-to  ruki  i,
obernuvshis', uvidel pered soboj porosyach'i glaza Van Rijna.
     -  Uff!  CHto za d'yavol'skij  pod容m! ZHal', chto ya ne  ostalsya. Itak, moj
mal'chik,   my   ostalis'  zhivy.  Tolk   kak  raz   prislal   soobshchenie,  chto
ekspedicionnye  sily drakhonov pokazalis'  na gorizonte  i  chto  est' mochi v
kryl'yah cheshut v nashem napravlenii.






     |rik na mgnovenie pochuvstvoval slabost'. Neuzheli vse  konchitsya oblomkom
kremnya v ego cherepe, kogda armiya Del'pa pobedit lannahov?
     Neozhidanno on vspomnil, kak stoyal na holodnom chernom poberezh'e Davrnaha
nezadolgo  do otplytiya i  razgovarival s Sandroj... Mozhet  byt', v poslednij
raz?
     - Mne budet legche, kogda nas pobedyat,-  skazal  on togda.- Dlya menya vse
okonchitsya bystro. No ty...
     Ona na eto otvetila emu gordym vzglyadom i sprosila:
     - Pochemu ty dumaesh', chto vy budete pobezhdeny?
     ...|rik podnyal oruzhie. Voiny, sobravshiesya vokrug nego, vz容roshili per'ya
i s shipeniem vykriknuli svoj boevoj klich.
     Bol'shinstvo  iz  nih   sostavlyali  pehotincy,  voevavshie  za  Mannenah;
vprochem,  na kazhdom sudne  nahodilis' mnogie,  kogo nauchili osnovam  taktiki
bitvy na Davrnahe. Vo vremya vsego puteshestviya na yug v poiskah flota Van Rijn
i voenachal'niki lannahov shlifovali ih iskusstvo.  "Vam nel'zya prisoedinyat'sya
k nashim bojcam v vozduhe",- govorili Tolk i Trol'ven. A Van Rijn basil eshche o
kakih-to  Vooruzhennyh  Silah.  "Vy  dolzhny  ostavat'sya na  palube  i  budete
uchastvovat' v zahvate plotov. Ves' nash  plan zavisit ot togo, skol'ko plotov
nam udastsya perehvatit' ili unichtozhit'. Pomnite, chto  te, kto budet naverhu,
prikroyut vas". Diomedanskij razum  neohotno vosprinimal  etu strategiyu. |rik
Vejs ne byl uveren v tom, chto ona uderzhitsya  v  ih golovah hotya by na chas, i
ne ostavyat li  lannahi  ego i tolstyaka  Van Rijna  otrezannymi  na vrazheskoj
palube, rinuvshis' v  bessmyslennoe vozdushnoe srazhenie.  No drugogo vyhoda ne
bylo,  i  prihodilos'  sejchas  doveryat'  tomu,  chto bylo  sdelano  za  vremya
obucheniya.
     |rik   pobezhal  naverh.  Nechelovecheskij  krik,  vyrvavshijsya   iz  grudi
atakuyushchih, rval barabannye pereponki v ego ushah.
     Pered nim zahlopali kryl'ya -  eto lomalis' sherengi  vedomyh  instinktom
drakhonov, neprivychnyh k  bitve na  sushe. V techenie vekov  lyuboj diomedanec,
nahodyashchijsya v zdravom ume, atakuya,  staralsya okazat'sya nad protivnikom. Vejs
brosilsya po  napravleniyu k pozicii, kotoruyu drakhony zanimali pered tem, kak
podnyat'sya v vozduh.
     Podnimayas' so  svoego  stula,  moryaki  pikirovali  na  etogo  strannogo
neletayushchego protivnika. Kto-to iz lannahov zabylsya, vzvilsya v  vozduh, i ego
nemedlenno  udarili  troe  napadavshih.   Bespomoshchnoe  telo  lannaha,  slovno
marionetka, upalo v vody okeana. Drakhony prodolzhali pikirovat' vniz.
     No vnizu ih vstretil chastokol kopij, kotoryj slovno les, vnezapno vyros
nad  paluboj. Mnogie iz  voinov byvshej pehoty  lannahov sohranili  vo  vremya
begstva  iz-pod  Mannenaha  svoi  pletenye  shchity,  i  teper'  vnov'  prinyali
cherepahopodobnyj vid. Ostal'nye otrazhali  vozdushnuyu  ataku -  a tem vremenem
luchniki gotovilis' k reshitel'nym dejstviyam.
     |rik  Vejs  uslyshal,  kak  razdalsya zloveshchij svist, a  mgnoveniem pozzhe
pyat'desyat drakhonov nachali padat' v vodu.
     V sleduyushchij mig pered nim vyros odin  iz drakhonov, zamahivayas' ostrym,
kak nozh, trezubcem. Vejs prikrylsya ot udara  shchitom, kotoryj  zadrozhal na ego
levom pleche,  paralizovav  myshcy. Pinok, nanesennyj  nogoj v tyazhelom sapoge,
popal  v  tverdyj zhivot drakhona  i na nekotoroe vremya perebil  emu dyhanie.
|rik tut zhe podnyal toporik i udaril, uslyshav pri etom tupoj zvuk. Diomedanec
otskochil v storonu, hvatayas' za slomannoe krylo.
     |rik  napravilsya  dal'she.  Drakhony, oshelomlennye  taktikoj  abordazhnoj
gruppy, tolkalis' v vozduhe vne dosyagaemosti strel.
     ZHenshchiny  drakhonov vrazhdebno  vorchali  v  dveri  forkastelya,  raspraviv
kryl'ya, chtoby prikryt' detej. No nikto ne obrashchal na nih vnimaniya - rech' shla
o tom, chtoby zahvatit' artilleriyu plota.
     Kto-to  iz nahodyashchihsya v vozduhe drakhonov ugadal namereniya  atakuyushchih.
Ego yastrebinyj krik i brosok  vniz zakonchilsya gibel'yu ot strel  lannahov, no
uzhe cherez  mgnovenie  celaya tucha drakhonov otorvalas'  ot visyashchej v  vozduhe
massy napadayushchih i rinulas' na nosovuyu palubu, zanimaya pozicii pered glavnoj
batareej ballist i ognemetov.
     -  Aga! -  tut zhe  zagudel  Van Rijn.- Nakonec-to oni  zahoteli nemnogo
razmyat'sya. Nu chto zh, zajmemsya etim! Dostavim rebyatam takoe udovol'stvie!
     I on slonovoj  truscoj  rinulsya  vpered,  vypisyvaya nad golovoj venzelya
ogromnoj dubinoj.  Kamen',  vypushchennyj  iz prashchi,  otskochil ot  ego  zhivota,
drugoj zacepil shcheku; strely iz duhovyh ruzhej ispeshchrili pancir'. Dva krylatyh
lannaha-telohranitelya  podsadili  ego  vverh,  tak kak  golaya stena  nosovoj
nadstrojki byla bez  vsyakoj lestnicy. CHerez mgnovenie Van Rijn uzhe nahodilsya
sredi zashchitnikov plota.
     - Ja, majntehdvaj,- zavyl on, razbivaya golovu blizhajshemu drakhonu.- Bog
posylaet nevernym  noch'! -  sleduyushchij  boevoj klich torgovca  razdalsya togda,
kogda on  golymi rukami shvatil trezubec vraga, kotorym tot pytalsya porazit'
ego.- Fram,  fram, Kvistmen,  Krozmen, Kepigmen! - zavyval  on, vybivaya ritm
bitvy na rebrah  treh voinov, kotorye popalis' emu pod ruku.- Ja,  ja,  ja,-
zatrubil on,  oborachivayas', chtoby zanyat'sya krylatym sushchestvom, vpivshimsya emu
v spinu. Rezul'tat nemedlenno skazalsya na shee napadavshego.
     Vejs  i  lannahi pospeshili  za Van  Rijnom. Nastupil  pereryv v  boevyh
krikah.  Slyshalsya  tol'ko  stuk udarov  boevogo oruzhiya,  shum tolchkov,  hrust
lomayushchihsya  kostej  ot  vypadov,  nanosimyh  kryl'yami  i  hvostami.  Oborona
drakhonov  razvalilas', Van Rijn  brosilsya  k ognemetu  i prinyalsya orudovat'
mehami.
     -  Naprav'te  gorlovinu!  - prodyshal on  s  trudom.- Vymetem  ih otsyuda
ognem, bolvany!
     Odin iz lannahov, obradovavshis', shvatil keramicheskuyu gorlovinu orudiya,
nazhal derevyannyj rychag zazhiganiya i napravil struyu ognya vverh.
     Na nizhnej palube uzhe razdalsya grohot ballisty,  penie katapul't i svist
ocherednyh ognemetov. Gruppa lannahov s ledyanogo korablya smontirovala odin iz
derevyannyh pulemetov  i nachala  zabrasyvat'  ostatki zashchitnikov plota gradom
snaryadov.
     Iz nosovogo pomeshcheniya vybezhala zhenshchina i kriknula:
     - Oni ubivayut nashih muzhej! My dolzhny pomoch'...
     Van Rijn sprygnul s trehmetrovoj vysoty kryshi nosovoj nadstrojki. V tom
meste,  gde  on  prizemlilsya  doski prognulis'  i  zastonali. Tyazhelo dysha  i
razmahivaya rukami,  on  pregradil  put'  obezumevshemu sushchestvu i ryavknul  na
svoem rodnom yazyke:
     -  Vozvrashchajsya!   Nemedlenno  ubirajsya  obratno!  Brys'   otsyuda!  Von!
Ostavlyaesh' detej bez  opeki? CHto?  Ty ne znaesh'? Da,  ya  pozhirayu  za  raz  s
desyatok malen'kih drakhonchikov! Na zavtrak s zelenym luchkom!
     Mgnovenno zhenshchina vskriknula  i otstupila v nosovoe pomeshchenie.  U |rika
ot izumleniya propal dar rechi. On ves' istekal potom... Mozhet byt', opasnost'
i ne byla takoj ser'eznoj... teoreticheski,  tolpa zhenshchin mogla byt' perebita
na glazah  ih detej... no kto by sovershil nechto podobnoe? Navernyaka  ne |rik
Vejs! Luchshe ustupit' i po rycarski prinyat' udar kop'em.
     Neozhidanno on ponyal, chto Flot zahvachen.
     Vozduh byl vse eshche nastol'ko  nasyshchen  dymom, chto |rik ploho videl, chto
proishodit  v  drugih  mestah.  Tut  i  tam voznikali na mgnovenie  kakie-to
obrazy: broshennyj plot,  pylayushchij takim ognem, chto ego nevozmozhno  bylo  uzhe
pogasit'; ledyanoj korabl', pobityj, bez machty, bez ekipazha...
     Drugoj   korabl'  lannahov,  na  bortu  kotorogo  sgrudilas'  ocherednaya
abordazhnaya gruppa, shtandart odnogo iz klanov lannahov, pobedno razvevayushchijsya
na chuzhoj machte...
     Vejs  ne  imel vozmozhnosti  ocenit' eto morskoe  srazhenie v  celom - na
skol'kih ledyanyh  korablyah  polnost'yu unichtozheny  ekipazhi, skol'ko  pokinuto
voinami,  skol'ko  vyveli  iz  stroya  kontrataki  drakhonov,  a  skol'ko eshche
drejfovalo  vdaleke ot vraga. Srazu bylo  izvestno,  podumal on  -  Van Rijn
govoril ob etom otkryto  Trol'venu i Tolku - chto men'shij, huzhe obespechennyj,
pochti neobuchennyj flot lannahov ne imeet  nikakih shansov nanesti sokrushayushchij
udar Flotu. Ishod etogo srazheniya ne  reshit obmen udarami  kamnej iz  ballist
ili ognya iz ognemetov.
     |rik posmotrel vverh.  Nad machtami i  takelazhem,  kuda ne dostaval dym,
nebo bylo  udivitel'no chistoe. Boevye otryady, kruzhashchie to  tut, to tam, byli
tak vysoko, chto snizu pohodili na stayu lastochek.
     Tol'ko sejchas, spustya neskol'ko minut, ego neopytnyj glaz smog ohvatit'
vsyu kartinu boya.
     Imeya  prevoshodstvo v  silah nad  plotami  drakhonov,  armiya  Trol'vena
okazalas'  v  men'shinstve, kogda  podoshli sily  Del'pa.  S  drugoj  storony,
soldaty Del'pa  leteli mnogo chasov  podryad  k mestu bitvy, i  sejchas im bylo
trudno  srazhat'sya  s  otdohnuvshimi   lannahami.   Ponimaya  eto,  kazhdyj   iz
protivnikov  hotel  ispol'zovat'  svoe nebol'shoe  preimushchestvo:  Del'p reshil
pribegnut'  k  massirovannoj  atake,  a  Trol'ven  predostavil  reshat' ishod
srazheniya  nebol'shim  gruppam, kazhdoe  mgnovenie  nabrasyvayushchimisya na  vraga,
kusavshimi  ego,  slovno  volki,  napadayushchie  na  bol'shogo  olenya,  i  tut zhe
otskakivayushchie nazad.
     Lannahi  otstupili,  kak  tol'ko  Del'p  otdal prikaz poslat'  otryad na
pomoshch'  plotam. Peregrupirovav  svoi sily, Trol'ven udaril  v odin  iz takih
otryadov.
     Boj, vspyhnuvshij pod solncem Polnogo Leta, ne poddavalsya opisaniyu. Vejs
pogruzilsya  v sozercanie zhutkogo  tanca krylatoj i  neumolimoj smerti. Golos
Van Rijna vernul ego,  hotya i ne bez truda, k zhalkoj, beskryloj chelovecheskoj
sushchnosti.
     - Prosnis'! Mozhet byt' tebe prisnilos', chto ty  skalish' klyki  i mashesh'
kryl'yami?  Ad i d'yavol'shchina! Prosnis'! Voz'mis'  za  artilleriyu,  a  ya pojdu
otdam prikaz rulevomu. Nu! - On gnevno povernulsya vsem svoim telom i s shumom
i rezvost'yu, napominayushchej starinnyj lokomotiv, napravilsya na kormu.
     Vse popytki  zahvatit'  ploty byli otrazheny,  i voiny Del'pa otstupili.
Lannahi bez  lishnih  slov vzyalis'  za vesla  i  napravili zahvachennye  ploty
vpered.
     Plot, na kotorom  nahodilsya  Vejs,  tozhe  dvinulsya vpered. No uzhe cherez
neskol'ko  minut v prosvete otognannogo vetrom dyma pered nimi voznik korpus
drugogo plota. Totchas zhe s oboih  bortov posypalsya grad strel, a oba ekipazha
stolknulis' v vozdushnom boyu na polputi mezhdu plotami.
     Vejs nahodilsya na svoem meste, na nosovoj palube, upravlyaya ognem boevyh
mashin, metavshih kamni,  strely, bomby; yazyki ognya vybrasyvalis' na neskol'ko
metrov, bomby posle udara razbrasyvali vokrug iskry i obuglennoe derevo.
     On  organizoval gruppu  voinov s vedrami  dlya tusheniya pozharov ot  bomb,
padavshih s nepriyatel'skogo sudna.
     Dvuhtonnaya  glyba upala na  odnu iz ego novyh katapul't, unosya v  nichto
obsluzhivayushchih  ee  lannahov. Te, chto ostalis'  v zhivyh,  v  uzhase zavopili i
nachali v panike  razbegat'sya, no Vejs bystro privel ih v chuvstvo  i prikazal
zanyat'  mesta u drugih boevyh mashin. On videl, kak  rvalis' parusa, povisali
slomannye rei, kuchi trupov vyrastali na oboih plotah  posle kazhdogo zalpa. I
vse vremya gde-to v otdalennom ugolke ego soznaniya tailas' mysl', pochemu hot'
gde-nibud'  vo Vselennoj razumnaya zhizn' ne prekratit,  nakonec,  unichtozhenie
samoj sebya.
     Van  Rijn  ne  raspolagal takim ekipazhem,  kak  kakoj-to doistoricheskij
admiral  Nel'son,  chtoby vyigrat' srazhenie tol'ko  za schet artillerii. On ne
hotel brat' na abordazh ocherednoj plot, ego malen'kij i  neopytnyj otryad edva
li sumel by zahvatit'  sudno drakhonov, ne govorya uzhe o tom, chtoby upravlyat'
im. Odnako  on  upryamo pravil vpered, prikazyvaya  rulevomu  derzhat' kurs  na
sblizhenie,  sam   tem   vremenem  prohazhivayas'   po   palubam,   podderzhivaya
obessilennyh lannahov, sidyashchih na tyazhelyh veslah. A plot shel skvoz' ognennuyu
buryu, kamen' i zhivye tela, poka ne okazalsya pochti u borta vrazheskogo plota.
     Totchas  zhe   zareveli  truby   drakhonov,  vesla   udarili  po  vode  i
nepriyatel'skij plot rezko  otpryanul v  storonu, pokidaya svoe  mesto v  stroyu
Flota, chtoby izbezhat' stolknoveniya.
     Van Rijn pozvolil im  bezhat'.  Vzobravshis' na  glavnuyu  palubu i vozdev
ruki k nebu, on zaoral:
     - Aga, ispugalis'? Such'i deti, ispugalis'!
     - Ne ponimayu, sovetnik,- s uvazheniem izrek |rik.- U nas malochislennyj i
menee opytnyj ekipazh. Oni dolzhny byli ostat'sya na kurse i atakovat' nas. Oni
ved' mogli zaprosto unichtozhit' nas, esli by my ne zahoteli pokinut' plot.
     - A! - mahnul rukoj Van Rijn.- Vidish' li, moj yunyj i nevinnyj priyatel',
u nih na  bortu zhenshchiny i deti, a tak zhe mnogo cennyh instrumentov i drugogo
dobra.  U nih vsya zhizn'  svyazana s plotami. Oni  prosto  ne mogli otvazhit'sya
risknut' ih  celostnost'yu; nam bylo  by legche podzhech', a  mozhet byt', dazhe i
zahvatit'  ego.  Ja!  Ad  skoree  pokroetsya  l'dom,  nezheli  kto-to  razumom
prevzojdet Van Rijna!
     V nebe srazhenie podhodilo  k koncu. Del'pu udalos' sobrat' armiyu v odin
kulak i  vyvesti v celosti  na peredovuyu poziciyu. Zdes' drakhony brosilis' v
boj  dlya  zashchity svoih  plotov. Teper' kazhdaya  abordazhnaya  gruppa  lannahov,
zahvativshaya  plot,  vnezapno okazyvalas'  v  men'shinstve  i ne imela drugogo
vyhoda, kak retirovat'sya s zahvachennogo sudna, brosaya ego, dazhe esli eto byl
ih sobstvennyj ledyanoj korabl', i prisoedinyalas' k Trol'venu v nebe.
     Lannahi byli stojkimi bojcami, no sejchas,  kazalos',  ne podtverzhdalas'
klassicheskaya formulirovka, utverzhdayushchaya, chto armiya, sostoyashchaya  isklyuchitel'no
iz  vozdushnyh sil, ne opasna dlya horosho zashchishchennoj edinicy  flota. Ustanoviv
okonchatel'no, kto vladeet  kazhdym iz plotov, Del'p peregruppiroval svoi sily
i  znachitel'nuyu  ih  chast' povel vverh, chtoby svyazat' boem usilennye eskadry
Trol'vena.  Esli  by  im   udalos'  razbit'   v  nebe  lannahov,  raspolagaya
ostavshimisya  u drakhonov plotami vmeste  s  polnym preimushchestvom  v vozduhe,
mozhno bylo by  legko otvoevat' utrachennye  plavsredstva.  Odnako Trol'ven ne
sdalsya tak legko. I  v to vremya, kak  vnizu razvorachivalas' morskaya bitva, v
nebesah s novoj siloj  zavyazalis' vozdushnye  poedinki.  No poka chto ne  bylo
vidimogo prevoshodstva kakoj-libo storony.
     Tak  vyglyadela v obshchem kartina v donesenii Tolka,  kotoroe  on dostavil
chas  spustya. S morya rassmotret'  mozhno bylo  tol'ko, chto obe vozdushnye armii
razdelilis'. Letayushchie  voiny kruzhili  i  pikirovali  oshelomlyayushche  vysoko nad
golovami  stoyashchih  na  plotah,  kak  dva  bol'shih  skopleniya tochek  na  fone
ryzhevatyh  oblakov.   S  obeih   storon  donosilis'  ugrozy,   proklyatiya   i
oskorbleniya, odnako perestrelka ne vozobnovlyalas'.
     - CHto eto? - kriknul |rik.- CHto tam proishodit?
     - Vremennoe  peremirie,- izrek Van Rijn. On pokovyryal pal'cem v  zubah,
splyunul i pohlopal sebya po zhivotu.- Ochevidno, nichego ne poluchilos' u  nih, i
Tolk poslal k Del'pu kakogo-to svistuna so slovami: "poboltaem". Kak vidish',
Del'p soglasilsya.
     -  No...  no  ved'  nel'zya...  Nel'zya  dogovarivat'sya   s  vragom...  s
drakhonami... |to zhe chudovishcha!
     Ledenyashchij  krov'  v  zhilah  rev nenavisti  probezhal  po  ryadam ustavshih
lannahov na plotu.
     - Nel'zya razgovarivat'  s  takimi zveryami!  - dokazyval |rik.- Ih mozhno
tol'ko ubivat' - tret'ego ne dano! Ili my ih, ili oni nas!
     Van Rijn pokosilsya na nego i proburchal:
     - CHto eto nashlo na tebya, paren'? Ty govorish' kak zapravskij lannah.
     |rik pokrasnel i nichego ne otvetil.
     Van Rijn prodolzhal:
     - Dumayu, chto  sejchas samoe vremya skazat', chto eto  peremirie bylo cel'yu
vsego nashego srazheniya. Kak ty dumaesh', paren', a?
     -  Somnevayus',  chto my  kogda-nibud'  otvazhimsya  priznat'  eto,-  pozhal
plechami Vejs.
     - Net, moj mal'chik. |to ne tak. Dumayu, chto my vynuzhdeny pojti  na eto i
dazhe segodnya. Nam  ostaetsya tol'ko nadezhda na to, chto oni ne nafarshiruyut nas
krasnym percem zhiv'em. V konce  koncov Trol'ven i Sovet dogovoryatsya. No eti,
zdes' na plotah  - krepkie oreshki.-  Van  Rijn pozhal plechami.-  Da,  nastaet
vremya peregovorov. Do sih por vse shlo gladko.  No vot moment, kotoryj lomaet
chelovecheskie haraktery. Ja! Smozhesh' li ty perezhit' eti mgnoveniya?






     Okolo   odnoj  desyatoj   vseh  plotov   vybralis'  iz  obshchej   kuchi   i
sgruppirovalis' v neskol'kih kilometrah ot mesta srazheniya.
     K nim prisoedinilis' te ledyanye korabli, kotorye  byli eshche ispravny. Ih
paluby  byli  polny  ozhidavshimi  v  napryazhenii  voinami.  |to byli  korabli,
zahvachennye drakhonami.
     Drugie ploty libo  uzhe  dogorali,  libo byli povrezhdeny gradom kamennyh
snaryadov nastol'ko, chto uzhe i ne byli pohozhi na korabli, libo polnost'yu byli
razrusheny  k  tomu  vremeni  volnami  morya  Ahan. Voiny  pokinuli ih.  Mezhdu
ostrovami  korablej  plavalo  mnogo  lodok,  razbityh,  slomannyh   popolam,
unichtozhennyh ognem, a inogda i absolyutno celyh, no s mertvym ekipazhem.
     Admiral sobral  oficerov Flota. V  hode voennogo soveta vyyasnilos', chto
pochti  polovina ekipazha  i korablej unichtozhena  lannahami. Mnozhestvo  plotov
bylo povrezhdeno  tak, chto  okazalos' prakticheski  bespolezno. Esli  by Flotu
udalos' vystavit' hotya by polovinu svoih  obychnyh sil, eto  bylo by dlya nego
bol'shim schast'em.
     Tem ne menee, Flot raspolagal pochti v tri raza bol'shim chislom korablej,
chem lannahi.  Kolichestvo muzhchin  na  obeih  storonah  bylo bolee  ili  menee
odinakovo,  no,  imeya bol'she mesta  v  tryumah,  drakhony  imeli  znachitel'no
bol'shee chislo  zhenshchin. Krome  togo, ploty drakhonov  byli bolee nadezhny, chem
ledyanye korabli  lannahov, u  nih  byli  luchshie ekipazhi chem  na  zahvachennyh
plotah.
     Koroche govorya, drakhony imeli preimushchestvo.
     Pomogaya  Van  Rijnu   perejti  na   zahvachennuyu  lodku,   Tolk  zloveshche
uhmyl'nulsya.
     - Na tvoem meste, zemlyanin, ya ne snimal by dospehov,- skazal on.- Kogda
peremirie zakonchitsya, ih snova pridetsya odet'.
     - Ah...  - torgovec potyanulsya,  nadul zhivot  i ruhnul na siden'e.- Nu a
esli  peremirie ne budet narusheno? Togda poluchitsya, chto ya dolzhen budu nosit'
etot proklyatyj korset zrya...
     - YA zametil,- vstavil Vejs,- chto ni vy, ni Trol'ven ne nosite oruzhiya.
     Vozhd' lannahov nervno pogladil svoyu cveta krasnogo dereva sherst'.
     -  |to dlya  podcherkivaniya gordosti  Stada,- burknul on.- |ti  skoty  ne
imeyut prava dumat', chto my ih boimsya.
     Lodka  mgnovenno  otoshla ot plota, vlekomaya siloj  vesel, privodimyh  v
dvizhenie muskulami komandy, i bystro poneslas' po temno-oranzhevym vodam. Nad
nimi  kruzhilis',  pikiruya,  ostatki  primirivshihsya  s  drakhonami  lannahov,
demonstriruya figury vysshego pilotazha s tem, chtoby pokrasovat'sya pered svoimi
vozhdyami. Ih bylo okolo sotni, i tol'ko sejchas Vejs ocenil, kak eto malo.
     -  Ne  dumayu, chto  oni pojdut  na  kakie-nibud' dlitel'nye peregovory,-
skazal  Trol'ven.-  Do sih por eto  nikomu  ne udavalos'. Oni  vse  ponimayut
neskol'ko inache.
     - Voiny Flota - eto takie zhe sushchestva, kak i vy!  - zagremel Van Rijn.-
Vam nuzhno  bylo by imet' bol'she bratskih chuvstv. Nadeyus' segodnya vy  ponyali,
chto  im  vpolne  mozhno  dat' po  bashke! I bez  vsyakih  kakih-to tam  rasovyh
predrassudkov!
     -  Takie, kak  my?  - vozmutilsya Trol'ven. Ego glaza zablesteli  zheltym
ognem.- Slushaj, zemlyanin...
     - Pogodi, pogodi,- ostanovil ego Van Rijn.- YA kak-to ne  podumal, chto u
nih net perioda  razmnozheniya. Da, v etom est' principial'noe razlichie. Nu  i
ladno. YA dolzhen podumat' nad etim. Syad' i zatknis'!
     Veter  igral volnami i  lenivo  natyagival takelazh.  Skvoz' tyanushchiesya za
vetrom  verenicy  oblakov  solnce  slalo  dlinnye, medlennye  luchi,  kotorye
tancevali  ognennymi  pyatnami  po  moryu.  Vozduh byl holodnym, vlazhnym i pah
sol'yu. "Nelepo umirat' v  takoj chas,- podumal |rik Vejs.- Odnako eshche trudnee
ostavit'  Sandru, kotoraya vse bol'she  slabeet pod ledyanymi vetrami Davrnaha.
Molis' za menya, lyubimaya, poka zhdesh' vstrechi so mnoj. Molis' za moyu dushu..."
     - Ostavim  lichnye chuvstva,-  skazal  Tolk,- No chto-to,  odnako,  est' v
slovah vozhdya. Delo v tom, kak my chuzhdy drakhonam, tak i oni chuzhdy nam. A chem
my  chuzhdy?   Svoimi   myslyami,   svoim  obrazom   myslej?  YA  ne   sobirayus'
prikidyvat'sya, chto ponimayu vse tvoi  namereniya, zemlyanin. Da,  ya schitayu tebya
drugom  lannahov, no u nas tak malo obshchego, priznajsya. YA doveryayu tebe tol'ko
potomu, chto horosho ponimayu glavnyj motiv tvoih postupkov - zhelanie sohranit'
svoyu  zhizn'.  Dazhe  esli  ya  ne  vpolne  ponimayu  hod  tvoih myslej, no mogu
dopustit', chto  povedenie eto  vyzvano dobrymi zamyslami.  V  svoyu ochered',-
prodolzhal on,- drakhony dlya menya tajna. Kak im mozhno doveryat'? Dopustim, chto
budet  dostignuta  mirnaya dogovorennost'. Otkuda  mne  znat',  chto oni budut
priderzhivat'sya ee? Mozhet byt', u nih net voobshche takogo ponyatiya, kak "chest'"?
Tochno  tak zhe kak oni ne imeyut nikakogo ponyatiya o sekse! Libo, dazhe esli oni
zahotyat podderzhat' dogovor, to mozhno li  byt' uverennym,  chto slova dogovora
budut imet'  dlya  nih takoe zhe  znachenie, kak i dlya nas? Kak gerol'd, znatok
yazykov, ya  vstretil mnogo neponimaniya mezhdu raznoyazychnymi plemenami. A o chem
govorit',  kogda dva plemeni imeyut voobshche raznye  instinkty? Somnevayus'  tak
zhe,- prodolzhal on,-  mozhem li  my  dazhe  doveryat' samim  sebe?  Smozhem li my
priderzhivat'sya dannyh nami zhe obyazatel'stv?  Hotya,  esli razobrat'sya,  my ne
pitaem nenavisti ni k  komu,  dazhe  k vragu,  s kotorym  voyuem. No nenavidim
moshennichestvo, izdevatel'stva, vran'e.  My ne smozhem zhit' s  soznaniem togo,
chto pomirilis' s sushchestvami, kotoryh dazhe bogi prezreli!
     On   vzdohnul   i   pechal'no   ustavilsya   pered   soboj,   razglyadyvaya
priblizhayushchiesya ploty.
     Vejs pozhal plechami.
     - Kogda tebe prishlo v golovu, chto oni myslyat ne tak, kak vy?
     -  Pri  chem eto,- izrek Tolk.- Razve zdes' est' kakie-to  somneniya? |to
eshche odno brevno na razvitii torgovli mezhdu nami.
     "Lichno  ya,- podumal |rik,- udovletvorilsya  by i vremennym  soglasheniem.
Puskaj hot' na vremya soglasyatsya  rassmotret' raznicu  mnenij i vzglyadov,  na
vremya neobhodimoe, chtoby izvestie dostiglo bazy. A  potom pust'  hot'  rezhut
drug druga, mne ne budet do etogo nikakogo dela".
     On  posmotrel vokrug sebya,  na krylatye figury, zadumalsya  nad  smyslom
mira i  vojny,  haosa  i triumfa - i  nad minutnym  edineniem vseh sushchestv v
obshchem smehe  i  penii. On podumal o praktichnom Trol'vene, o  mudrom  Tol'ke,
podumal o delovom  i gordom Del'pe i ego zhene  Rodonis,  kotoraya  byla  dazhe
bol'shej  damoj,  chem mnogie znakomye emu  zemnye zhenshchiny.  A eti  malen'kie,
zarosshie per'yami  deti,  kupayushchiesya  v  pyli  i  tak  lyubyashchie vzbirat'sya  na
koleni...
     "Net ya  ne  prav,- podumal on.- Neobhodimost' okonchatel'nogo zaversheniya
etoj vojny imeet dlya menya ogromnoe znachenie".
     Lodka proskochila mezhdu vysokimi bortami  plotov. Sverhu na nih smotreli
drakhony, smotreli molcha i, kak pokazalos' |riku, bez vsyakogo interesa.
     To tam, to zdes' kto-to iz niz pleval v vodu. Stoyala glubokaya tishina.
     Pered nim zamayachil korpus  flagmana. Na machtah byli  podnyaty vympela, i
otryad gvardii v yarkih mundirah obrazovyval kol'co vokrug glavnoj paluby.
     Admiral Teonaks ozhidal pered vhodom v  derevyannyj  dvorec, razvalivshis'
na  mehah  i  podushkah.  Sboku stoyal kapitan Del'p  v porvannom i obgorevshem
boevom snaryazhenii.
     Na plotu  carila  tishina. Kogda lodka ostanovilas' i prichalila k korme,
Trol'ven, Tolk i voiny ohrany lannahov pochti srazu zhe pereleteli  na palubu.
A cherez paru minut, vskarabkavshis' i tyazhelo dysha, i zemlyane vstupili na plot
drakhonov.
     Van Rijn oglyanulsya vokrug:
     - CHto za gostepriimstvo! - zavereshchal on na yazyke drakhonov.- Dazhe trapa
ne sbrosili vniz!  YA vynuzhden  prezhdevremenno vpihivat' svoi starye ustavshie
kosti  v grob, i vse iz-za vas! |to zhe nemyslimo - vlezt'  v takoe koryto! O
gospodi! Kakoe bremya ya  vzvalil na  sebya, tyazheloe i  neblagodarnoe! Inogda ya
dumayu,  a ne plyunut'  li na  vse  i  ujti na pokoj? No  chto  stanet togda  s
Galaktikoj? Budete zhalet', no budet uzhe pozdno...
     Teonaks ironicheski posmotrel na nego:
     -  Sredi  mnozhestva gostej  Flota ty ne otlichaesh'sya  horoshimi manerami,
zemlyanin. U menya bol'shoj dolg pered toboj. I ya ne zabudu zaplatit' ego.
     Van Rijn dvinulsya po doskam paluby k Del'pu, protyagivaya ruki.
     -  Znachit,  nasha  razvedka byla pravil'noj: eto tvoya  rabota? - zagudel
on.-  Hotya ya  mog by i sam dogadat'sya. Nikto  vo  vsem Flote, za isklyucheniem
tebya, ne imeet i  gramma mozgov v  golove. YA, Nikolas  Van  Rijn, vyskazyvayu
tebe vsyacheskoe uvazhenie.
     Teonaks  zamer, a ego sovetniki poslushno prinyali pozu  vozmushcheniya takim
povedeniem zemlyanina.
     Del'p  mgnovenie kolebalsya. Potom vzyal ruku Van Rijna  v  svoyu i vpolne
po-zemnomu pozhal ee.
     - Putevodnaya Zvezda svidetel',  kak ya rad vnov' videt'  tvoe  tolstoe i
hitroe lico,- skazal on.- Ty znaesh',  chego stoil mne tvoj postupok... I esli
by ne moya zhena...
     -  V interesah dela  ne dolzhno  byt'  svidetelej,- veselo  zametil  Van
Rijn.-  Ah, da, dobraya  gospozha  Rodonis. Kak ona chuvstvuet  sebya? Kak deti?
Pomnyat  li oni dyadyushku Nika i ego  skazki, kotorye ya im rasskazyval na noch'?
Nu, naprimer, o...
     - Esli mozhno perebit'  tebya, zemlyanin,-  proiznes  Teonaks s izyskannoj
vezhlivost'yu,-  davaj  perejdem,  s  tvoego  pozvoleniya,  k delu.  Kto  budet
perevodit'? Ah, da! YA pomnyu tebya, gerol'd.
     On nedoverchivo posmotrel na lannaha.
     - Smotri zhe, soobshchi svoemu  gospodinu,  chto soglasie na  eti peregovory
vyrazil  moj Glavnokomanduyushchij Del'p  hir  Orikan.  On  ne  sprashival  moego
pozvoleniya na etu vstrechu i ne vyslal vestnika, chtoby isprosit' ego. Esli by
ya uznal  ob  etom  vovremya, ni za chto ne  soglasilsya by  na  eto. YA  prikazhu
obstrugat' doski  v  tom meste,  gde  po  nim  stupali  eti  razbojniki.  No
poskol'ku Flot svyazan slovom chesti, poslam nichego ne grozit. Kstati, v vashem
yazyke est' ponyatie "chest'"? YA vyslushayu, chto vash vozhd' gotov soobshchit' nam.
     Tolk kivnul i perevel skazannoe na yazyk lannahov. Trol'ven  napryagsya, i
v ego glazah vspyhnuli molnii.
     Strazhniki lannahov gnevno zavorchali, shvativ rukoyatki oruzhiya.
     Del'p nelovko  perestupil s nogi na nogu, a nekotorye kapitany Teonaksa
skonfuzhenno otvernulis'.
     - Skazhi emu,-  izrek  surovo Trol'ven,-  chto my pozvolim Flotu pokinut'
more Ahan, esli eto budet sdelano totchas zhe. Konechno, potrebuyutsya zalozhniki.
     Tolk perevel.
     Teonaks oskalil zuby i zasmeyalsya.
     - Sidyat,  ponimaesh' li, tam, na zhalkoj kuchke plotov i eshche  osmelivayutsya
komandovat'!
     Ego favority  zahihikali. Kapitany zhe Flota, ego  sovetniki,  sohranili
dostoinstvo.
     Del'p vystupil vpered i proiznes:
     - Admiral znaet, chto ya vdovol'  ispil chashu  etoj vojny.  |timi  rukami,
kryl'yami i hvostom ubil mnogih  voinov  vraga.  |timi zubami  vypuskal krov'
nepriyatelyu. Tem ne menee ya govoryu sejchas: davajte hotya by vyslushaem ih.
     - CHto? - glaza  Teonaksa okruglilis' ot udivleniya.-  YA nadeyus', chto eto
tol'ko shutka!
     Van Rijn sdelal shag vpered.
     - U menya  net vremeni  na  prepiratel'stva!  -  zagudel on.- Poslushajte
menya, a ya izlozhu  eto  samymi prostymi slovami i dazhe rebenok pojmet, chto  ya
hotel  skazat'  i ob座asnit'  tebe eto. Posmotri tuda! -  On mahnul  rukoj  v
more.- Tam ploty. Mozhet byt', ih ne tak mnogo, no dumayu, chto dostatochno. Ili
vy s nimi dogovorites', ili budete voevat' dal'she. Esli  budet zaklyuchen mir,
to cherez nekotoroe vremya  i vy budete imet' stol'ko zhe plotov. Vot tak! Vbej
eto v svoyu bashku i podumaj!
     Vejs kivnul golovoj. Horosho. Ochen' horosho. Tot plot drakhonov -  pochemu
on uskol'znul ot ego korablya s ekipazhem, nabrannym iz odnih suhoputnyh krys?
Drakhony mogli metat'  strely na bolee dalekoe rasstoyanie,  libo srazhat'sya v
odinochku v vozduhe. Odnako  oni  ne hoteli riskovat',  puskaya protivnika  na
palubu,  ved' eti sumasshedshie d'yavoly, lannahi, mogli zaprosto podzhech' plot.
A  plot  byl domom, krepost'yu i mestom zhitel'stva - obitanie  na plotu  bylo
edinstvennym obrazom  zhizni, izvestnym kul'ture  drakhonov. Esli bol'shinstvo
plotov  budet  unichtozheno,  ischeznet  vozmozhnost'  rybolovstva  -  osnovnogo
istochnika produktov pitaniya. |to zhe tak prosto!
     - My utopim vas!  -  zavereshchal Teonaks.  On  vskochil  so  svoego mesta,
zahlopal kryl'yami,  ego greben' skrivilsya, a hvost  stal pryamym kak stal'noj
prut.- Utopim ves' vash pomet!
     - Mozhet  byt',  i  tak,- kivnul  Van Rijn.- No razve  etogo  nam  nuzhno
opasat'sya?  Esli  my sejchas sdadimsya  to  i  tak vse  pogibnem. No  esli  my
otpravimsya v ad, a vashih zaberem s soboj kak mozhno bol'she, chtoby chistit' tam
nashi sapogi i  podavat' holodnye napitki, to eto budet tol'ko k  luchshemu, ne
tak li, admiral?
     Vystupil Del'p, i v glazah ego svetilas' toska.
     - My priplyli v Ahan ne iz  zhelaniya ubivat'. Nas  syuda privel golod. Vy
ne pozvolili nam  lovit' rybu, tu, kotoraya vam ne nuzhna. Pravda,  my  zanyali
takzhe  nemnogo  vashih zemel', no nam ved' nuzhen dostup k vode.  V etom my ne
mozhem ustupit'!
     Van Rijn pozhal plechami.
     - Est' i drugie  morya. My mozhem pozvolit' vam paru raz zabrosit'  set',
no potom vy dolzhny ujti.
     Otozvalsya odin iz kapitanov Flota:
     -  Gospodin ulovil sut'  dela,-  medlenno skazal on.- |to, mozhet  byt',
put' k resheniyu... V konce koncov, more Ahan imeet ne stol' bol'shoe znachenie,
a  dlya  lannahov  ono  ne  sushchestvuet voobshche. Konechno,  my  vynuzhdeny  budem
zaselit' poberezh'e  i  zanyat'  nekotorye  ostrova, kotorye  budut istochnikom
dereva, kamnya i tak dalee. I konechno zhe, nam ponadobitsya port v zalive Sagna
dlya  spasatel'nyh  i  remontnyh  rabot.  |ti trebovaniya kasayutsya  oborony  i
samoobespecheniya,  a  ne  problemy  vyzhivaniya,  kak  naprimer dostup  k vode.
Poetomu, mozhet...
     -  Net!  -  kriknul  Teonaks. Tochnee skazat',  zavyl. Vse zamolkli  kak
gromom porazhennye. Admiral minutu tyazhelo dyshal, a potom obratilsya k Tolku:
     -  Skazhi svoemu... vozhdyu,- on vydavlival iz sebya kazhdoe slovo,- chto kak
vysshaya vlast',  ya otkazyvayu  vam. My  sumeem unichtozhit' vashi  sily pri samyh
nebol'shih  nashih poteryah. YA  ne vizhu  povoda,  chtoby  ustupat' vam. My mozhem
pozvolit' vam zanyat' vershiny Lannaha.  |to naibol'shaya ustupka, na kotoruyu vy
mozhete rasschityvat'.
     - Nevozmozhno!  - vzorvalsya gerol'd. I  totchas zhe  bystro perevel  slova
Trol'venu, kotoryj napryag hrebet i dazhe klacnul zubami ot gneva.
     - Gory nas ne  udovletvoryayut,- ob座asnil  Tolk  nemnogo spokojnee.- my b
eli ih do goloj zemli, i eto ni dlya kogo ne tajna. My dolzhny imet' niziny. I
navernyaka  ne  otdadim vam  ni  pyadi zemli,  s kotoroj  pozdnee vy smogli by
atakovat' nas.
     -  Esli  vam kazhetsya, chto vy  mozhete  pobedit' nas, ne  nesya  pri  etom
katastroficheskih poter', to mozhete poprobovat'! - kriknul |rik Vejs.
     - Uveren, chto smozhem! - vzorvalsya Teonaks.- My sdelaem eto.
     - Moj  gospodin!.. - Del'p zakolebalsya i na mgnovenie  prikryl  glaza.-
Admiral,-  proiznes on  cherez mgnovenie absolyutno nejtral'nym golosom.-  |ta
poslednyaya  bitva navernyaka oznachala  by konec nashego  naroda.  To  nebol'shoe
kolichestvo plotov,  kotoroe  ucelelo by, stalo by  dobychej  pervoj zhe  bandy
piratov s ostrovov,  kotorye vstretyatsya nam, bez  somneniya,  srazu  zhe posle
bitvy. Durnye vesti raznosyatsya bystro.
     -  No  uhod  v okean  tozhe  navernyaka  pogubit  nas,-  Teonaks  nemnogo
uspokoilsya.- Razve chto  my smozhem perepravit'  rybu i sladkie  vodorosli  iz
morya Ahan na shirokuyu vodu.
     - |to pravda, moj gospodin,- proiznes Del'p.
     On povernulsya i posmotrel Trol'venu v glaza. Oba smotreli drug na druga
spokojno, i vo vzglyade kazhdogo chitalos' uvazhenie k soperniku.
     - Gerol'd!  - proiznes nakonec  Del'p.- Skazhi tak  svoemu vozhdyu: my  ne
pokinem more  Ahan. My ne mozhem  sdelat' eto. Esli vy budete  nastaivat'  na
etom,  my  vynuzhdeny budem srazhat'sya v nadezhde,  chto nam  udastsya unichtozhit'
vas, ne ponesya  osobenno bol'shih poter'. U nas  net vybora. No my mogli by,-
prodolzhal  on,-  otkazat'sya  ot  namereniya  zahvatit'  kak   Lannah,  tak  i
Hol'menah. Mozhete parit' na sushe.  My budem obmenivat' nashu rybu, sol', dary
morya, izdeliya remesel na vash kamen', myaso, derevo, sukno i maslo.
     - A  mozhet  byt',- vmeshalsya  Van Rijn,- sluchaem, pridet  vam v golovu i
takaya mysl': esli drakhony ne budut imet' postoyannoj sushi,  a lannahi sudov,
to im budet nemnogo slozhnej voevat' mezhdu soboj, ne tak li? Posle neskol'kih
let takoj torgovli i vzaimnogo obogashcheniya nastanet moment,  kogda oni nachnut
zaviset' drug ot druga i vot togda-to vojna budet  uzhe nemyslima. I esli  vy
sejchas dogovorites',  to vskore  u vas poyavyatsya dopolnitel'nye hlopoty. Poka
ne priletit Nikolas  Van Rijn  s Zemli s tovarishchami i vse utryaset.  U  menya,
skazhu vam,  ceny takie nizkie,  chto  ih  mozhno schitat'  podarkom ot  svyatogo
Nikolaya!
     - Zatknis'! - vzrevel Teonaks.
     On shvatil za krylo komandira strazhi i pokazal na Del'pa.
     - Arestovat' etogo prestupnika!
     - Moj gospodin!.. - Del'p otoshel nazad.
     Strazha zakolebalas'.
     Voiny  Del'pa okruzhili  svoego  kapitana, prinimaya boevuyu stojku. Sredi
soldat, stolpivshihsya na nizhnej palube, probezhal shumok.
     - Putevodnaya Zvezda svidetel',- proiznes Del'p,- chto ya tol'ko predlozhil
eto... moj admiral imeet, konechno, poslednee slovo...
     -  I eto slovo -  "net"!  -  vskrichal Teonaks, snova zhestom  prikazyvaya
strazhe  vzyat'  pod arest Del'pa.-  Kak Admiral i kak  Glava  drakhonov, ya ne
soglasen.  Ne mozhet  byt'  nikakih dogovorov mezhdu  Flotom  i etimi... etimi
nikchemnymi gryaznymi... zhivotnymi! - On op'yanel ot dushivshej ego  yarosti.  Nad
golovoj on podnyal svoi ruki i rastopyril pal'cy, slovno kogti.
     V  sherengah  drakhonov   usililsya  shum.  Kapitany  vse  eshche  ostavalis'
vozlezhat', sohranyaya spokojstvie, tol'ko v glazah ih poyavilas' ugroza.
     Lannahi,  kotorye  ne  ponimali  slov,  no  pochuvstvovali  ton  otveta,
sgrudilis' v gruppku i sil'nee szhali oruzhie.
     Tolk  bystro  perevel  otvet priglushennym  golosom. Kogda on  zakonchil,
Trol'ven vzdohnul:
     - K sozhaleniyu, dolzhen priznat',- nachal on,- esli horosho  vzvesit' slova
etogo  sukinogo  syna, to on prav.  Razve mozhno v samom dele dumat', chto dve
rasy, dve takie chuzhie  rasy, kak nashi, mogut zhit' v mire  drug  vozle druga?
Iskushenie  sorvat' dogovorennost' chereschur sil'no. Oni mogut opustoshit' nashi
zemli v to vremya, kogda my puteshestvuem na yug. Oni  mogut vnov' zanyat'  nashi
goroda... a  my,  v svoyu ochered', mozhem  kogda-nibud'  vernut'sya na sever  s
soyuznikami, nanyatymi sredi piratov... sredi vsyakogo sbroda tol'ko za to, chto
poobeshchaem im  dobychu,  otnyatuyu u drakhonov. Projdet  let  pyat' i  my tak ili
inache vnov' budem  hvatat'  drug  druga za gorlo.  Poetomu  luchshe  zakonchit'
sejchas. Pust' bogi reshat, kto prav, a kto ne zasluzhivaet prava na zhizn'.
     I on, s uchetom situacii, napryag muskuly, chtoby brosit'sya v boj, esli by
v etot moment Teonaks reshil narushit' peremirie.
     Van  Rijn  podnyal  ruki  i zagovoril.  Ego  golos zagudel, kak  kolokol
razmerom, po krajnej mere,  s  plot  Admirala.  I  strely,  uzhe vlozhennye  v
tetivy, vernulis' nazad v kolchany.
     - Ostanovites'! Podozhdite, chert vas poberi, odnu minutu!  YA  eshche ne vse
skazal vam, duraki!
     On kivnul v storonu Del'pa.
     - U tebya v golove est' koe-chto, paren'.  Mozhet byt', sredi vas est' eshche
kto-nibud', u kogo v golove mozgi, a ne  ostatki zaplesnevelogo chaya, kotoryj
prodaet konkuriruyushchaya so mnoj firma? A esli eto tak, to ya dolzhen skazat' vam
nechto  vazhnoe.  YA  govoryu na  yazyke drakhonov,  a  ty, perevodchik, pobystree
perevodi, esli  zhelaesh' ostat'sya v  zhivyh. |togo na vashej planete  eshche nikto
nikogda ne  slyhal.  YA  govoryu  vam,  drakhony i lannahi - vy  ne chuzhie drug
drugu! Vy prinadlezhite k odnoj i toj zhe rase, odinakovy i absolyutno ravny po
svoej tuposti!
     U |rika perehvatilo dyhanie.
     -  CHto?   -  prosheptal   on  na   anglijskom   yazyke.-   No   cikl   ih
vosproizvodstva...
     - Ubejte etogo tolstogo chervyaka! - kriknul Teonaks.
     Van Rijn neterpelivo otmahnulsya ot nego i zaoral s novoj siloj:
     - Zatknis', idiot! Sejchas govoryu ya! Pust'  oba naroda syadut i vyslushayut
to, chto skazhet im Nikolas Van Rijn.






     -  |volyuciya  razuma na  Diomede  ostaetsya eshche v sfere predpolozhenij: ne
bylo  vremeni   do  sih  por  kopat'sya   v  zemle  v  poiskah  kakih-to  tam
okamenelostej. Odnako, na osnovanii biologicheskih zakonov  razvitiya, a takzhe
izvestnyh  obshchih  principov  razvitiya razumnyh  sushchestv,  mozhno  deduktivnym
sposobom prosledit' put'  razvitiya vashej  civilizacii  v  techenie  proshedshih
tysyacheletij.
     Rajony, lezhashchie vblizi  ekvatora ne znali dlinnyh dnej i nochej, kotorye
tak harakterny  dlya drugih geograficheskih shirot; vo vremya  Ravnonochiya solnce
bezhit  po  nebu shest' chasov i  zahodit na ostal'nye shest'  chasov.  Vo  vremya
zimnego  Solncestoyaniya  nastupaet sumrak, a solnce nahoditsya  libo edva  nad
gorizontom,  libo voobshche  ne poyavlyaetsya.  Na Diomede  eto  sozdalo ideal'nye
usloviya dlya razvitiya zhizni. Sredi raznovidnostej sushchestv, zhivshih v proshedshih
epohah,  nashlos'  odno: hishchnik,  obitavshij  na  derev'yah.  Kak zemnaya  belka
letyaga,  eto  sushchestvo otrastilo  sebe  pereponki,  na  kotoryh pereletalo s
dereva na derevo.
     Odnako planeta, imeya  nebol'shuyu plotnost' yadra,  ne obladala postoyannoj
formoj. Kontinenty podnimalis' iz morya i pogruzhalis' v vody okeana v techenie
vsego  kakih-to  soten  ili,  mozhet  byt'  tysyach let.  Vozdushnye i okeanskie
techeniya sootvetstvenno menyali svoi  napravleniya. Zdes' nado otmetit', chto  v
svyazi s  sil'nym naklonom  osi planety  i nalichiem  bol'shoj massy  svobodnoj
okeanskoj  vody diomedanskie techeniya perenosyat bol'she  tepla ili holoda, chem
zemnye techeniya.
     Vsledstvie  etogo v kakoj-to  moment  vremeni,  kogda  -  sejchas eto ne
sushchestvenno,  na ravninah  proizoshli  rezkie  klimaticheskie izmeneniya.  Lesa
ischezli,  ostavshiesya  koe-gde roshchicy  byli razdeleny  obshirnymi  stepyami.  I
psevdoletuny  vynuzhdeny  byli   otrastit'  sebe   nastoyashchie  kryl'ya,   chtoby
pereletat' iz odnogo lesa v drugoj. Prisposobivshis' k izmenivshimsya usloviyam,
oni nachali  ohotit'sya  na  novyh  travoyadnyh  sushchestv, kotorye  poyavilis'  v
stepyah.  CHtoby spravit'sya s  kopytnymi, oni stali krupnee  i sil'nee. Odnako
vmeste s etim potrebovalos' i bol'she pishchi dlya stol' krupnogo tela, i poetomu
oni stali selit'sya vezde, gde mozhno bylo dobyt' mnogo edy: na poberezh'yah,  v
gorah,  na  bolotah,  na  ravninah.  Blagodarya svoej podvizhnosti  oni vse zhe
sohranyali odnorodnost'  rasy, ne razdelyayas' na neskol'ko vidov.  Tem  samym,
otdel'nyj individ mog vyzhit' v raznyh sredah obitaniya v  techenie  vsej svoej
zhizni, a eto, v svoyu  ochered', sposobstvovalo  tomu, chtoby ne dat'  ugasnut'
iskre razuma.
     Na etom etape, po kakoj-to neponyatnoj prichine, rasa,  vernee, chast' ee,
ta  chast', kotoraya dolzhna  byla zanyat'  glavenstvuyushchee  mesto,  ne rodilas'.
Skoree vsego,  iz-za geologicheskih izmenenij kontinent, na kotorom ona zhila,
byl  razloman  i  obrazovalsya  ryad nebol'shih  ostrovov,  kotorye  byli ne  v
sostoyanii prokormit'  bol'shoe kolichestvo etih sushchestv. A mozhet byt',  eto ne
byli geologicheskie kataklizmy, a k  primeru, dlitel'naya zasuha, kto znaet...
Kak  by to ni  bylo, nachalas' migraciya rasy ot  ekvatora na sever  i yug. Tam
byli luchshie zemli, luchshie usloviya dlya ohoty, no tam byl holod,  kotoryj stal
ubivat' ih. I pri nastuplenii ocherednoj zimy oni vynuzhdeny byli otkatyvat'sya
v  tropiki,  chtoby vyzhdat',  poka na  rodine  ne nastupit vesna. |to ne bylo
instinktivnym  dejstviem,  kak u  zemnyh pereletnyh ptic.  Sushchestva byli uzhe
nastol'ko razumny, chto  uzhe  ne rukovodstvovalis' isklyuchitel'no  instinktom;
byli   i   priobreteny  navyki.   Izobretennye  orudiya   truda  eshche   bol'she
sposobstvovali razvitiyu razuma.
     Odnako  cenoj  razuma  yavlyaetsya  znachitel'noe  uvelichenie  dlitel'nosti
detstva  po  otnosheniyu  ko  vsej  prodolzhitel'nosti  zhizni.  Geny  ne  mogut
peredavat' znaniya, i  kazhdoe  pokolenie dolzhno usvaivat'  ih zanovo,  a  dlya
etogo nuzhno vremya. Iz-za etogo ni odin vid ne stanet razumnym, poka  on sam,
libo sreda, v kotoroj on obitaet, ne sozdast  uslovij,  sposobstvuyushchih tomu,
chtoby roditeli  mogli sohranit' i  obuchit' molodyh v etot udlinennyj  period
mladenchestva   i  neosoznannogo  detstva.  Lyubov'   materi  v   etom  sluchae
nedostatochna; mat'  i  tak  dostatochno zanyata tem, chtoby sledit'  za det'mi,
kotorye  iz-za svoego  chrezmernogo  lyubopytstva  mogut  prichinit' sebe vred.
Krome  togo, ona zanyata poiskami pishchi i vedeniem, pust' eto i zvuchit smeshno,
domashnego hozyajstva.  Zdes'  dolzhen pomogat' otec, inache,  chto zhe eshche dolzhno
uderzhat' otca v sem'e, kogda ischezaet seksual'noe vlechenie?
     Instinkt? Naprimer, u nekotoryh ptic oba roditelya  vospityvayut ptencov.
Odnako dlya  razumnyh  sushchestv instinkt  ne  mozhet byt'  edinstvennym motivom
povedeniya. Otec  dolzhen imet' sootvetstvuyushchij egoisticheskij povod  dlya togo,
chtoby  ostat'sya  v  sem'e, poskol'ku  imeet uzhe  stol'ko  soznaniya, chto  uzhe
sposoben na etot samyj egoizm.
     V  sluchae  s  chelovekom  delo  bylo sovsem  prosto:  postoyannoe polovoe
vlechenie. Otsyuda  voznikla sem'ya,  a zatem i  vozmozhnost'  prodleniya vremeni
detstva.
     V  sluchae  diomedancev eto  byla  migraciya.  Kazhdoe  plemya  kazhdyj  god
puskalos'  v  dlinnuyu  i  opasnuyu  dorogu. Luchshe vsego  bylo  puteshestvovat'
vmeste,   organizovanno.  V  konce   takogo   puteshestviya  k  tropikam  stai
raspadalis',  sushchestva  zanimalis'  prodolzheniem  roda,   no  eto  ne  moglo
prodolzhat'sya  dlitel'noe vremya, tak  kak nebol'shie lesistye ostrova ne mogli
obespechit' prishel'cev dostatochnym kolichestvom pishchi.
     |to   primitivnoe   ezhegodnoe   gruppirovanie,  ne   vyzvannoe   slepym
instinktom,   a  predstavlyayushchee  plod   soznatel'nogo  resheniya,  privelo   k
vozniknoveniyu  mnogochislennyh  postoyannyh  svyazej.  Gruppy vrazhduyushchie  stali
gruppami sotrudnichayushchimi. Tol'ko teper' surovye usloviya dlitel'nyh pereletov
priveli  k  tomu,  chto  tela  samcov   i  samok  vidoizmenilis'.  Odno  bylo
prisposobleno k srazheniyu, drugoe - k nosheniyu tyazhestej. A otsyuda zhe  i vygoda
k podderzhaniyu partnerstva obeih polov v techenie vsego goda.
     Sem'i  na   Diomede  chashche   vsego   predstavlyali   soboj  celye  klany,
proishodyashchie  ot  odnoj  materi.  V  usloviyah  dolgovremennoj  beremennosti,
prodolzhitel'nogo  detstva,  postoyannyh izmenenij  geologicheskih  i  pogodnyh
uslovij, bor'by za seksual'nyh partnerov kazhduyu zimovku v  tropikah s chuzhimi
gruppami, semejnye  klany imeli vse usloviya dlya togo, chtoby ne dat' ugasnut'
v sebe iskre razuma.
     V sootvetstvii s etim sformirovalsya yazyk, voznikli  novye  instrumenty,
sem'i stali  podderzhivat' ogon' i obrazovalos' to  besformennoe i neulovimoe
nechto,  kotoroe nazyvaetsya  kul'turoj.  Hotya  diomedanec  ne  imel  nikakogo
vrozhdennogo  instinkta  povedeniya, on staralsya postupat' tak,  kak trebovala
sama  zhizn'. Tak bylo  legche vsego.  Zdes' mozhno provesti parallel'  s rodom
chelovecheskim,  kotoromu   instinkt   vovse   ne  prikazyvaet   udovletvoryat'
seksual'noe vlechenie tol'ko cherez supruzhestvo, hotya pochti vse  zemnye narody
postupayut imenno tak. U zemlyan voznik svoego roda instinkt razuma - sem'ya. A
u diomedancev - instinkt poleta  na yug dlya razmnozheniya. No eto  ne oznachaet,
chto tak obyazatel'no dolzhno byt'!
     Esli  gde-to  voznikaet  vremennoj  cikl  razmnozheniya,  to   on  vsegda
reguliruetsya kakim-to prostym, dostupnym mehanizmom. Naprimer, dlya mnozhestva
zemnyh   ptic   period   seksual'noj   aktivnosti   vyzyvaetsya   uvelicheniem
prodolzhitel'nosti   vesennego   dnya.  Teplo  i   solnechnyj   svet   vklyuchayut
gormonal'nye  processy,  kotorye  aktiviziruyut  spyashchie  polovye  organy.  Na
Diomede takoe  bylo nevozmozhno, slishkom  bol'shaya raznica v svetovom  cikle v
zavisimosti  ot geograficheskoj shiroty. Odnako, kogda  pervobytnyj diomedanec
nachal migrirovat' i iz-za etogo  mog razmnozhat'sya tol'ko v opredelennuyu poru
goda,  poskol'ku deti dolzhny byli vyzhit',  process  evolyucii  vynudil  ego k
uporyadocheniyu razmnozheniya.
     Ohotnik  po svoej suti, inogda upotreblyayushchij rastitel'nuyu pishchu - orehi,
frukty  i  dikorastushchee  zerno  -  diomedanec  rabotal   uryvkami.  Migraciya
trebovala usilij, napryazheniya na dlitel'nyj period vremeni; po krajnej  mere,
sotni  ili  tysyachi  pokolenij  perezhilo  formirovanie  neobhodimyh  muskulov
kryl'ev,   ne   govorya   uzhe   o   vremeni,   neobhodimom  dlya   dal'nejshego
prisposobleniya.
     Takie  usiliya  stimulirovali   nekotorye   zhelezy,   kotorye,   vklyuchaya
gormonal'nuyu  sistemu, okonchatel'no  probuzhdali polovye  organy.  Isklyuchenie
sostavlyali kormyashchie  materi,  u  kotoryh molochnye  zhelezy vydelyali veshchestvo,
oslablyayushchie  polovoe  vlechenie.  Vo  vremya  pereleta  koncentraciya  polovogo
vlecheniya narastala, poskol'ku ne bylo ni sil, ni vremeni, kotorye mozhno bylo
by posvyatit' na ego rastrachivanie.
     Uzhe v tropikah otdohnuvshij i  ozhivshij  diomedanec naverstyval vse, chego
byl lishen v techenie  goda. Naverstyval tak tshchatel'no, chto obratnaya doroga ne
okazyvala sushchestvennogo vliyaniya na ego obessilennye organy.
     Vremenami, ya ne berus' skazat'  bolee  opredelenno,  on mog osushchestvit'
tyagu  k sushchestvu  protivopolozhnogo pola takzhe  na  rodine.  Podavlyalos'  eto
chuvstvo tak zhe surovo, kak  chelovek podavlyal  tyagu k krovosmesheniyu, i  etomu
byla prichina: rebenok, rozhdennyj do pereleta, byl obrechen na smert' tak  zhe,
kak i ego mat'. Ne  to, chtoby srednij diomedanec ponimal takoe soznatel'no -
on  prosto odobryal  zapret, iz kotorogo  voznikla  religiya  i dazhe eticheskaya
sistema.
     Tem  ne  menee, nesomnenno,  slaboe  prodolzhayushcheesya  ves'  god  polovoe
vlechenie  bylo vnachale  podsoznatel'noj  prichinoj dlya  obrazovaniya  klanov i
plemen.
     Kogda  puteshestvuyushchij  diomedanec  natalkivalsya  na  plemya, kotoroe  ne
soblyudalo ego samoe strashnoe tabu, on chuvstvoval fizicheskij strah.
     Plemya  drakhonov yavlyaetsya odnim iz mnogih plemen, kotorye ne ispytyvali
neobhodimosti  migracii. Oni nachali  iskat' istochniki pitaniya  v more,  a ne
tol'ko na sushe. CHerez mnogo vekov oni usovershenstvovali svoi lodki v korabli
s parusami i stali zhit' na nih.
     |to  proizoshlo skoree s cel'yu obespecheniya bezopasnosti, chem dlya poiskov
pishchi. |to  davalo  priyut, gde  mozhno bylo postoyanno zhit'. Davalo vozmozhnost'
stroitel'stva i primeneniya slozhnyh instrumentov, sbora i  nakopleniya znanij,
davalo vozmozhnost' vesti diskussii o raznyh problemah; koroche govorya, davalo
svobodu,  kotoroj  ne obladala ni odna  iz puteshestvuyushchih  ras, razve  chto v
ves'ma ogranichennoj stepeni.  No esli  govorit' o negativnoj storone  takogo
obraza  zhizni,  eto byl tyazhkij  trud  pod  gnetom  sformirovavshegosya  klassa
aristokratii.
     Otsutstvie neobhodimosti tyazhelyh pereletov  u etih  narodov  privelo  k
tomu, chto tabu na polovoe vlechenie stalo postepenno oslabevat'. Teplye kayuty
i  zapasy edy, kotoroj  obespechivalo more, eshche  bolee usilili etot effekt. V
konechnom itoge voznikla takaya situaciya, kogda plemena perestali zaviset'  ot
vremeni goda. Tem samym moryaki sformirovali sistemu supruzhestva i vospitaniya
detej, pohozhuyu na chelovecheskuyu; ne chuzhdo im bylo dazhe ponyatie "romanticheskoj
lyubvi".
     Moryaki stali  schitat'  predstavitelej puteshestvuyushchih ras besstydnymi, a
te otvechali im tem zhe.
     Malo togo, proshlo vremya,  i uzhe ni odna  iz kul'tur ne byla v sostoyanii
predstavit' sebe, chto ta, drugaya, prinadlezhit k toj zhe rase, chto i ona.
     Nu tak kak, mozhno li doveryat' predstavitelyam sovershenno chuzhoj rasy?




     -  |to  o  prichinah  vashej   glupoj  raznicy  v  ubezhdeniyah  po  povodu
vozniknoveniya etoj bessmyslennoj  vojny,-  zaklyuchil Van Rijn.-  No sejchas my
ostavim  eto i perejdem k  tomu, chtoby  trezvo  i mirno obsudit' sozdavsheesya
polozhenie.
     Konechno, ego  gipoteza greshila netochnostyami.  On namerenno  ogranichilsya
prostejshimi,  mnogokratno  povtoryayushchimisya formulirovkami, risuya odno, po ego
mneniyu, trezvoe ob座asnenie horosho izvestnyh razlichij v voprosah razmnozheniya.
     Van Rijn poter ruki i zahohotal, narushaya napryazhennuyu tishinu.
     - Nu kak? Vot podkinul ya vam izyuminku,  a?  Dumayu, chto nikto  drugoj ne
smog by sdelat' takogo! Konechno, eshche dolgoe vremya vy budete schitat', chto te,
drugie, v etih delah vedut sebya neestestvenno. Budete sami o sebe drug drugu
rasskazyvat'  sal'nye anekdoty...  Kstati, ya znayu neskol'ko  takih,  kotorye
mozhno bylo by legko perevesti na vashi yazyki.  No vy  vsegda budete  pomnit',
chto  prinadlezhite  k odnoj  rase.  Mog  by  kazhdyj  iz  vas  byt'  primernym
grazhdaninom drugogo naroda? Na eto  poka  chto trudno  otvetit'.  Mozhet byt',
kogda-nibud',  kogda  projdet dostatochno  vremeni, vy smozhete sblizit'  svoi
obychai. Pochemu by vam nemnogo ne poeksperimentirovat'? Net, net, ya vizhu, chto
eta mysl' prishlas' vam ne po vkusu, znachit, ya bol'she nichego ne skazhu.
     On skrestil ruki na grudi  i stal zhdat'; krupnyj, zarosshij, obodrannyj,
pokrytyj zaskoruzloj, mnogonedel'noj gryaz'yu chelovek.
     Na  skripyashchih doskah paluby, pod  krasnym solncem i dunoveniem  slabogo
briza desyatki krylatyh voinov i kapitanov drozhali  pered licom nevoobrazimyh
veshchej, kotorye oni tol'ko chto uslyshali.
     V  konce koncov  pervym  podal  golos  Del'p.  On  zagovoril  medlenno,
glubokim golosom, slovno boyas' narushit' etu navisshuyu tishinu.
     - Da. Pohozhe, to, chto ty skazal, zemlyanin, imeet smysl. YA mogu poverit'
v eto...
     Posle minutnogo molchaniya on  sklonil golovu  v napravlenii nepodvizhnogo
kak skala Teonaksa.
     -  Moj gospodin,- skazal on,- eto menyaet  delo. Schitayu, chto my mogli by
dogovorit'sya...  Oni  poluchat vsyu zemlyu,  a  my  budem  vladet' morem  Ahan.
Sejchas, kogda my uznali,  chto oni ne d'yavoly, ne zveri... Obychnye  garantii,
dogovorennost',  obmen  poslami  obespechat  prodolzhitel'nost'  i  nadezhnost'
dogovora.
     Tolk  zagovoril shepotom  na  uho  Trol'venu. Komandir  lannahov  kivnul
golovoj.
     - Da, ya schitayu tak zhe,- skazal on.
     - Udastsya li nam ubedit' Sovet i klany, gospodin? - sprosil Tolk.
     - Gerol'd, esli my prinesem vygodnyj dogovor, Sovet ob座avit nas bogami!
     Tolk perevel  vzglyad na Teonaksa, kotoryj vozlezhal bez dvizheniya posredi
dvorca. Posedevshaya shkura s容zhilas' na grebne gerol'da.
     - Snachala my dolzhny celymi vernut'sya v Sovet, komandir,- prosheptal on.
     Teonaks podnyalsya.
     Ego kryl'ya zatrepetali v vozduhe,  izdavaya tresk, slovno lomalis' kosti
pod udarami  topora. Na  ego  morde poyavilas'  grimasa,  zuby  oskalilis'  i
sverknuli hishchnym bleskom.
     - Dostatochno! - ryavknul on.- My dolzhny zakonchit' etot fars!
     Trol'venu   i  eskortu  lannahov  ne  potrebovalos'  perevoda.  Shvativ
rukoyatki  oruzhiya,  oni  mgnovenno  obrazovali   zashchitnyj  krug.  Ih  chelyusti
instinktivno zahlopnulis', slovno kusnuli vozduh.
     - Moj gospodin! - Del'p vskochil na nogi.
     - Uspokojsya!  -  zaskrezhetal Teonaks.- Ty  uzhe skazal  dostatochno.-  On
posmotrel  po storonam.- Kapitany Flota, slushajte  vse, kak Del'p hir Orikan
predlagaet  zaklyuchit'  dogovor  s sushchestvami bolee hitrymi,  chem dikie hory!
Zapomnite eto!
     - No, gospodin... - Odin iz starshih oficerov podnyalsya s mesta, podnimaya
ruki  vverh  v  znak  protesta.-  Admiral, moj  gospodin,  zdes'  zhe  sejchas
dokazali, chto oni ne zveri... tol'ko drugaya...
     - Dopuskaya  dazhe,  chto  zemlyanin  skazal  pravdu,  chto voobshche  vryad  li
vozmozhno, nu i chto s togo? - Teonaks nasmeshlivo posmotrel na Van Rijna.- Tem
huzhe! Izvestno,  chto dikie hory  ne  mogut spravit'sya so svoimi instinktami,
togda kak lannahi vedut sebya neprilichno po sobstvennoj vole. I vy  pozvolite
im zhit'? Mogli by... mogli  by my torgovat' s  nimi... zhit' v ih  gorodah...
Mozhet byt', vy uzhe gotovy otdavat' svoih docherej im na poruganie?
     Kapitany posmotreli  drug na  druga. |to bylo slovno  nemoj ston. Togda
Del'p reshilsya zagovorit' vnov':
     - Proshu  pokorno, chtoby admiral vspomnil ob otsutstvii vybora. Esli  my
budem voevat' s nimi do konca, to on mozhet stat' i nashim koncom.
     -  Vzdor!  -  vzrevel  Teonaks.- Ty prosto  boish'sya ih,  ili  oni  tebya
podkupili!
     Tolk vse shepotom perevodil Trol'venu.  |rik Vejs  s gorech'yu slushal, chto
Komanduyushchij otvechal gerol'du.
     - Esli on priderzhivaetsya takogo resheniya, to, estestvenno o  dogovore ne
mozhet  byt'  i rechi,-  govoril Trol'ven.- Esli by my  dazhe  dogovorilis', on
potom  pozhertvuet  svoimi  poslami, a  o  nashej  sud'be  dazhe  ne udosuzhitsya
vspomnit'. Kogda on soberetsya s siloj, to  srazu  zhe vozobnovit vojnu... Da,
eto skoree vsego. Uletim, poka on pervyj ne prerval peremirie!
     Da,  eto tak, podumal |rik. Mir na  etom zakonchitsya.  On  pogibnet  pod
gradom  kamnej, a Sandra  umret  v  stane  ohotnikov.  Vo  vsyakom sluchae, my
sdelaem popytku...
     On napryagsya. Vozmozhno, Admiral ne pozvolit im vernut'sya...
     Del'p oglyadelsya, zaglyadyvaya to v odno, to v drugoe lico.
     -  Kapitany Flota! -  zakrichal  on.- Proshu  vas  podumat'!  Umolyayu vas,
ob座asnite Admiralu, chto...
     - Esli  kto-nibud'  promolvit  hotya by  odno  predatel'skoe  slovo,  on
poteryaet  kryl'ya!  -  kriknul  Teonaks.-  Mozhet  byt',  kto-to  zhelaet  moej
otstavki!
     |to bylo smeloe zayavlenie, podumal  |rik Vejs. Postavit' vse  na kartu.
Konechno zhe,  etomu lisu  udastsya eto.  V kastovom  obshchestve  nikto ne  mozhet
postavit' pod somnenie ego  absolyutnuyu vlast', dazhe otvazhnyj Del'p. Kapitany
mogut kolebat'sya, no nikogda ne narushat tradicii.
     Tishina stoyala porazitel'naya.
     Narushil  ee  Nikolas Van Rijn sochnymi zemnymi slovami. Vse  vzdrognuli.
Teonaks  prisel  na zadnih konechnostyah, na minutu napomniv kota  s  kryl'yami
letuchej myshi.
     - CHto? - vzorvalsya on.
     - Ty chto, gluhoj? - vezhlivo  pointeresovalsya Van Rijn.- Ne znal, chto ty
tug na uho. Povtoryayu... - I on povtoril vsyu tiradu, dopolniv ee  neskol'kimi
novymi slovami.
     - CHto eto oznachaet?
     - |to  zemnye vyrazheniya,-  uhmyl'nulsya Van Rijn.-  Ne  znayu  smogu li ya
tochno perevesti na vash yazyk... |to oznachaet, chto ty...
     |rik Vejs ne dumal, chto  tolstyak tak horosho znaet  yazyk  drakhonov. |to
byli samye izoshchrennye rugatel'stva, kakie on kogda-libo slyshal.
     U  kapitanov perehvatilo  dyhanie. Nekotorye instinktivno shvatilis' za
oruzhie. Strazha drakhonov na verhnej palube natyanula luki.
     - Ubejte ego! - zakrichal Teonaks, tycha pal'cem v Van Rijna.
     -  Net!  -  bas  kupca  vzorvalsya  v  ushah,  i  etot  zvuk  paralizoval
drakhonov...  -  YA  parlamenter!  Pust' hot' volos upadet  s nashih golov,  i
Putevodnaya Zvezda utopit vas v kipyashchih vodah ada!
     |to uderzhalo drakhonov.
     Teonaks ne povtoril prikaza.
     Strazhniki otpryanuli i zamerli na  mestah, a oficery byli napryazheny i ne
mogli proiznesti ni slova.
     - Hochu vam eshche chto-to skazat'! - prodolzhal  Van  Rijn chut' li ne  v dva
raza gromche, chem parohodnaya sirena.-  YA  govoryu  vsemu Flotu, a vy  uzhe sami
sprosite sebya, chego dobivaetsya  etot zhalkij kusok der'ma. On  tolkaet vas na
vojnu, v kotoroj mogut  proigrat' tol'ko obe storony. YA govoryu vam, on hochet
riskovat' vashimi zhiznyami, zhiznyami vashih  zhen  i detej,  dazhe  sushchestvovaniem
vsego Flota! Vy sprosite, zachem?  I ya  otvechu!  Potomu chto on boitsya! Znaet,
chto posle neskol'kih let torgovli s moej firmoj, posle moih nizkih  cen, vse
nachnet  izmenyat'sya! Vy  nachnete  sami  dumat'!  Sdelaete  glotok  svobody! I
postepenno  vlast' uskol'znet  iz  ego  lap. A  on  yavlyaetsya slishkom bol'shoj
svin'ej, chtoby  zhit' samostoyatel'no! Net, on  dolzhen imet' ohranu i rabov iz
vseh vas,  kotorymi  mozhno  pravit',  chtoby dokazat'  samomu  sebe,  chto  ne
vyskochil u mamki iz-pod  hvosta, a yavlyaetsya nastoyashchim  pravitelem.  On luchshe
poshlet Flot  na vernuyu gibel' i sam pogibnet, chem soglasitsya na etot dogovor
i poteryaet vse!
     -  Ubirajsya s  moego plota!  - bryzgaya slyunoj,  zashipel  Teonaks,  ves'
tryasyas'.- YA nikogda ne podpishu etot dogovor!
     -  Horosho,  ya ujdu,- kivnul  Van Rijn.  On podoshel  k  Admiralu. Paluba
zagudela ot  ego  shagov.-  YA ujdu,  a ty budesh' voevat' dal'she, esli  hochesh'
etogo. Odnako ya snachala zadam tebe odin vopros.- On ostanovilsya naprotiv ego
admiral'skogo velichestva i nacelilsya volosatym pal'cem v carstvennyj nos:
     - Pochemu  stol'ko shuma iz-za kakih-to strannyh  obychaev lannahov? Mozhet
byt', ty sam tajno zanimaesh'sya takimi shtukami, a?
     Skazav eto, on povernulsya k Teonaksu spinoj...
     Vejs  ne  zametil  togo,  chto proizoshlo potom,  tak  kak  na  mgnovenie
strazhniki i kapitany Flota  perekryli emu obzor. On uslyshal kakoj-to  pisk i
rev Van Rijna. I tut zhe pered vzorom |rika razvernulsya uragan kryl'ev.
     CHto-to proizoshlo!
     On brosilsya v massu stisnutyh tel. Ego  udarili hvostom po rebram. Edva
pochuvstvovav etot udar, on vlepil komu-to kulakom v lico, no sdelal eto lish'
zatem, chtoby ubrat' protivnika s dorogi i uvidet'...
     Nikolas   Van   Rijn  stoyal  s  rukami,  podnyatymi  kverhu,  okruzhennyj
neskol'kimi desyatkami ostryh kopij.
     - Admiral ukusil menya! - oral po-drakhonski tolstyak.- YA zdes'  posol, a
eta  svin'ya  menya ukusila! Gde napisano v  pravilah mezhdunarodnyh otnoshenij,
chtoby glava gosudarstva kusal  zagranichnyh poslov, a? Razve zemnoj prezident
kusaet diplomatov? |to varvarstvo! Ponimaete, var-var-stvo!
     Teonaks otodvinulsya nazad, splevyvaya i vytiraya krov' s lica.
     -  Ubirajsya!  -  prikazal  on  priglushennym  tonom.- Uhodi  sejchas  zhe,
zemlyanin!
     Van Rijn sklonil golovu:
     -  Idemte,  druz'ya.  Najdem sebe  takoe  mesto,  gde  sushchestvuyut  bolee
civilizovannye obychai.
     - Izvinite, ser... Kuda on vas?.. - |rik podoshel blizhe.
     - Nevazhno, kuda,- razdrazhenno brosil Van Rijn.
     Trol'ven i Tolk prisoedinilis' k nim. Za nimi dvinulsya eskort lannahov.
Oni proshli razmerennym shagom po palube,  starayas' ne vydavat'  svoej radosti
pri vide zameshatel'stva, ohvativshego drakhonov ot stol' nekrasivogo postupka
ih predvoditelya.
     - Vy dolzhny byli predusmotret' eto,- prosheptal Vejs. U nego uzhe ne bylo
nikakih  sil,  ni emocij,  za  isklyucheniem chuvstva  gneva iz-za  neveroyatnoj
gluposti  shefa.-  |to rasa hishchnikov. Razve  vy nikogda  ne videli,  kak  oni
shchelkayut chelyustyami, kogda zlyatsya? |to dvizhenie... nuzhno bylo predugadat' ego!
     - Ty prav,  mal'chik,-  pozhal plechami tolstyak.- No  net huda  bez dobra.
Posmotri na  nashih lannahov,  oni  pryamo svetyatsya ot radosti za takoj lyapsus
drakhonchikov. I posmotri  na  ego poddannyh,  oni  ne nahodyat sebe  mesta ot
gorya.
     - No oni mogli zaprosto ubit' tebya, razve ne tak?
     Van Rijn ne schel nuzhnym otvetit'.
     Del'p dognal ih vozle fal'shborta. Ego greben' zhalko svisal nabok.
     -  Mne zhal', chto vse tak poluchilos',- skazal on.- My  mogli by  zhit'  v
druzhbe...
     - Mozhet byt', eshche ne vse poteryano,- razvel rukami Van Rijn.
     - CHto ty  imeesh' v  vidu, zemlyanin? - Ustalye  glaza Del'pa smotreli na
tolstyaka bez teni nadezhdy.
     -  Tak  eto  mozhesh'  skoro uznat'!  -  Van Rijn  polozhil  ruku na plecho
drakhona.-  Ty otlichnyj  paren',  Del'p.  My mogli by  najti  tebe  zanyatie,
naprimer, ty mog by stat' moim torgovym agentom na etoj planete. Konechno, za
sootvetstvuyushchee voznagrazhdenie. Vo vsyakom sluchae, znaj, chto ty edinstvennyj,
kogo lyubyat i  uvazhayut.  Esli  chto-to  sluchitsya s  etim  admiralishkoj,  i oni
udaryatsya  v paniku, chelovekom, kotoryj smozhet privesti ih  v chuvstvo, budesh'
ty i  tol'ko  ty! Esli oni  ne duraki, to imenno  k  tebe  oni  dolzhny budut
obratit'sya za pomoshch'yu. I esli  ty  v takuyu minutu budesh' dejstvovat' bystro,
to  sam  stanesh'  Admiralom.  A  vot   togda-to  my  smozhem  vse  obgovorit'
po-nastoyashchemu, razve ne tak?
     Otvernuvshis'  ot  Del'pa,  kotoryj  ostalsya  stoyat' kak vkopannyj, on s
obez'yan'ej lovkost'yu vskochil v koryto pod容mnika i prikazal drakhonam bystro
opuskat' ih.
     Okazavshis' v lodke, on zaoral:
     - A sejchas, rebyatki, grebite, kak sumasshedshie!
     Oni byli uzhe pochti vozle svoego flota, kogda |rik zametil tuchi kryl'ev,
vzmetnuvshihsya s korolevskogo plota. Ot volneniya on sglotnul.
     - Ataka...  Oni uzhe nachali? -  On proklinal sebya  za to,  chto golos ego
sryvalsya v takoj moment.
     - |h, paren', zhal', chto menya tam sejchas net! - Van  Rijn vypyatil grud',
stoya  na korme  lodki,  i kivnul  golovoj.-  Dumayu,  chto eto  ne vojna.  |to
prosto-naprosto sumatoha. Sejchas Del'p dolzhen zahvatit' vlast'  v svoi ruki,
i oni uspokoyatsya kak milen'kie.
     No Del'p...
     Van Rijn pozhal plechami.
     -  Esli diomedanskij belok yavlyaetsya  dlya nas yadom,- skazal on,-  to nash
dlya  nih  tozhe ne sahar. A  nash pokojnyj  nyne  Teonaks ukusil  menya,  mezhdu
prochim, do krovi. |to eshche raz dokazyvaet, chto durnoj harakter dostavlyaet ego
vladel'cu massu hlopot. Luchshe dejstvovat' po moemu primeru: esli menya kto-to
b'et, ya podstavlyayu druguyu shcheku.








     Torgovaya baza  Politehnicheskoj Ligi  ne  imela  horoshego  medpersonala;
vsego-to, chto avtodiagnost, para robohirurgov i roboterapevtov, bednyj vybor
lekarstv,  da  eshche  ksenobiolog   bazy,  v  obyazannosti  kotorogo  vmenyalos'
zanimat'sya  lecheniem. Tak ili inache,  shestidnevnyj post ne  grozit letal'nym
ishodom, esli pered  ego  nachalom chelovek  byl  sil'nym i  zdorovym,  a  dlya
pereleta emu sluzhili  ruki, nogi,  kryl'ya  i hvosty dvuh narodov, naselyayushchih
planetu. Pri  pomoshchi biopreparatov vosstanovlenie sil prohodilo  uspeshno,  a
dieta,  nachavshayasya  s  glyukozy  vnutrivenno,  cherez  paru  dnej  zakonchilas'
uvesistymi bifshteksami s  krov'yu. Na shestoj diomedanskij den'  |rik Vejs uzhe
nemnogo popravilsya, no eshche neuverenno rashazhival po komnate.
     - Zakurim? - predlozhil molodoj chelovek po imeni Benegal.
     Kogda  ekspediciya  vernulas',  ego ne  bylo  na stancii,  poskol'ku  on
poseshchal poselenie aborigenov, s kotorymi torgovali zemlyane. Tol'ko sejchas on
obo vsem uznal i s uvazheniem predlozhil sigaretu.
     |rik ostanovilsya, i halat obernulsya vokrug ego nog. On postoyal nemnogo,
a potom usmehnulsya:
     -  Kazhetsya,  za vse to vremya,  poka  u nas ne  bylo tabaka,  ya  utratil
privychku kurit'. Vstaet vopros, a stoit li ee vozobnovlyat'?
     - No, izvinite, ser, razve ne...
     - Hotya net! Daj mne sigaretu!  - |rik  sel na kraj krovati i  ostorozhno
zatyanulsya.-  Navernyaka ya eshche  vosstanovlyu vse svoi privychki i priobretu  eshche
parochku novyh!
     -  Vy  hoteli  rasskazat' mne o tom, kak  bylo  soobshcheno na  stanciyu  o
sluchivshemsya,- napomnil Vejsu Benegal.
     - Ah, da. |to bylo ochen' prosto. YA pridumal eto  za desyat' minut. Nuzhno
bylo poslat'  dostatochno  mnogochislennuyu gruppu  diomedancev s izvestiem  na
bumage,  a   takzhe   odnogo  tolkovogo  perevodchika,  Tolka,  chtoby  on  mog
rassprosit' o doroge  k baze po  tu  storonu  okeana. Neobhodimo bylo  takzhe
sproektirovat' bol'shoj plot, sostoyashchij iz legkih doshchechek, kotorye mozhno bylo
by  privyazat' k hvostu.  Kazhdyj  diomedanec mog nesti odin  element, i kogda
nuzhno bylo, legko soedinyali ih v plot. Oni otdyhali na nem, lovili rybu, eli
i  tak  dalee.  V etoj gruppe bylo  takzhe  neskol'ko specialistov iz  Flota,
kotorye zanimalis' sborkoj plota i upravleniem.  V eto vremya goda dozhd' idet
chasto, tak chto mozhno bylo  sobirat' dozhdevuyu  vodu  v  emkosti  i  pit'  ee.
Problemy s vodoj u nih ne bylo, vprochem, tak zhe, kak i s edoj. YA byl uveren,
chto s etoj storony vse budet v poryadke. Drakhony ved' uhodyat v more na ochen'
dolgij srok, i nikogda u nih ne byvaet problem s vodoj. Pravda oni uhodyat na
svoih  ogromnyh plotah,  no  tem  ne  menee,  oni priucheny dobyvat'  vodu  v
usloviyah  dlitel'nogo plavaniya.  Ne  zabyvajte,  Benegal, chto eto -  planeta
dozhdej. Krome togo, ya nastaival na tom, chtoby v gruppe bylo neskol'ko zhenshchin
iz rasy lannahov po prichinam,  kotorye tebe uzhe izvestny.  Oznachalo  eto to,
chto  chleny gruppy  poslancev iz  oboih narodov dolzhny izbavit'sya  ot vekovyh
predrassudkov. V perspektive, etot fakt dolzhen izmenit' vsyu ih zhizn' gorazdo
bol'she,  chem vse  vpechatleniya, kakie  mogli  proizvesti  na nih  zemlyane pri
pomoshchi takih shtuchek, kak dostavka ih obratno  za odin den'. S etogo momenta,
hotyat oni etogo  ili  ne hotyat - te, kto otpravilsya  v  puteshestvie,  stanut
zachinatelyami  novogo  v  obeih  kul'turah.  Oni   stanut  pochvoj  pod  zerna
diomedanskogo internacionalizma. No eto pust' uteshaet Ligu, a ne menya.
     Vejs pozhal plechami.
     - Posle otleta poslannikov,-  prodolzhal  on,- my mogli tol'ko zhdat'. My
lezhali i zhdali. Posle pervyh dnej uzhe ne bylo tak ploho. Appetit so vremenem
propadaet.
     On pogasil sigaretu  i  peredernulsya ot  otvrashcheniya k  nikotinu.  Posle
dolgogo vozderzhaniya ot kureniya u nego zakruzhilas' golova.
     -  Kogda  ya  uvizhu ostal'nyh? - sprosil  on.- YA  uzhe vyzdorovel  i  mne
skuchno. Hochu poobshchat'sya s druz'yami, chert voz'mi!
     - Sobstvenno,  ser... -  nachal  Benegal,-  kazhetsya, chto  ser  Van  Rijn
govoril chto-to...
     V eto vremya v koridore zagrohotal golos:
     - Ad i d'yavoly! Bezdel'niki! Kto budet rabotat'?..
     -  ...O  tom,  chto  on  sobiraetsya  navestit'  vas,-  zakonchil Benegal,
s容zhivshis' ot ispuga pri golose shefa.
     - Togda begi otsyuda, paren',- usmehnulsya |rik.- Ty slishkom molod, chtoby
slyshat' to, chto budet zdes' skazano. My, brat'ya  po krovi, kotorye  obmanuli
smert', prisyagnuli v  druzhbe  i tak  dalee, i tomu  podobnoe, vot-vot dolzhny
vnov' vstretit'sya.
     YUnosha  skrylsya cherez druguyu dver',  a  |rik  vstal  s posteli. Van Rijn
vvalilsya  v  pomeshchenie  cherez  glavnyj  vhod.  Ego  figura  YUpitera  nemnogo
okruglilas', on  opiralsya  na palku s zolotym nabaldashnikom.  Volosy  u nego
byli  vnov' zavity v  elegantnye chernye lokony, usy  i borodka podstrizheny v
strelku,  kruzhevnaya rubashka  i kamzol byli useyany kroshkami  tabaka, a  nogi,
napominayushchie volosatye  pni, torchali iz  gigantskih  sapog. Pal'cy obeih ruk
byli unizany perstnyami  s  brilliantami, a na  shee visela serebryanaya cepochka
razmerom s horoshuyu yakornuyu cep'.
     On  mahnul   rukoj,  v  kotoroj   derzhal   vonyuchuyu   sigaru   vmeste  s
chetyrehslojnym buterbrodom, i zarychal:
     -  Aga, ty uzhe  na nogah! Otlichno, moj  mal'chik! Vyzdorovet' mozhno lish'
togda,  kogda  perestanesh'  hlebat'  etot  pomojnyj  supchik! Znaet  li  etot
sumasshedshij  veterinar,  skol'ko  stoit mne kazhdyj  chas,  provedennyj zdes'?
Kakoj  kush  popadet mne  v ruki,  esli ya  doberus' do  doma, prezhde  chem eti
shakaly-konkurenty  uznayut,  chto Nikolas Van  Rijn  nesmotrya ni na  chto zhiv i
zdorov!  Tol'ko chto ya vtolkovyval  inzheneru  stancii,  v ego  vysohshij grib,
kotoryj on nosit vmesto golovy, chto esli moj korabl' ne budet gotov k startu
zavtra v  polden', to  ya  privyazhu ego  snaruzhi  k obshivke korablya  i prikazhu
vzletet'. Ty sam tozhe vozvrashchaesh'sya s nami na Zemlyu, net?
     |rik Vejs otvetil ne srazu.
     Za spinoj  Van Rijna v komnate voznikla Sandra.  Ona ehala v invalidnom
kresle,  takaya  blednaya  i  hudaya,  chto  u  nego  zanylo  serdce. Ee  volosy
razmetalis' na podushke, kak legkoe holodnoe  oblachko, i  kazalos', dotron'sya
do  nee - i  oshchutish' holod.  Tol'ko  glaza  u  nee byli zhivye, ogromnye, kak
beskonechnaya zelenaya glubina zemnyh morej.
     Ona ulybnulas' emu.
     - Miss... - prosheptal on.
     - A,- mahnul rukoj  Van Rijn.- Ona tozhe letit.- On vybral speloe yabloko
iz vazy,  stoyashchej  vozle krovati  |rika i  smachno  otkusil.-  Prodolzhim nashu
prervannuyu   progulku;  mozhet  byt'  na  bortu  ne  budet  stol'ko  zabav  i
razvlechenij, no takzhe... - on povernulsya i glyanul na devushku odnim glazom.
     - Ostavim eto na potom, kogda vernemsya na Zemlyu,- ulybnulas' Sandra.
     - No  u vas  mozhet  ne  hvatit' sil na takoe puteshestvie... - ispugalsya
Vejs. On sel na krovat' - nogi ne derzhali ego.
     - Hvatit,- skazala  ona tiho.-  YA dolzhna  tol'ko soblyudat' predpisannuyu
dietu i mnogo otdyhat'.
     - A  vot  eto samoe  hudshee, chto my  mozhem sdelat',- burknul  Van Rijn,
doedaya yabloko i vybiraya apel'sin.
     Nastupila nelovkaya pauza. Van Rijn stal est' apel'sin, brosaya korki  na
pol.
     - Dazhe s bol'shogo neschast'ya,- nakonec podal on golos,-  dobryj  Gospod'
Bog  mozhet dat' nam horoshuyu  pribyl', esli tol'ko na to budet ego volya. YA ne
mogu  lichno znat' vseh  lyudej, rabotayushchih na menya, no mnogoobeshchayushchie  parni,
takie, kak  ty, tol'ko zrya teryayut vremya  na  malovazhnyh uchastkah, pohozhih na
etu planetu. YA zaberu tebya na Zemlyu i najdu horoshuyu  rabotu v sootvetstvii s
tvoimi sposobnostyami.
     "Kol' skoro ona zabyla  to holodnoe utro pod goroj Oborh,- podumal |rik
Vejs,-  ya sam mogu vspomnit' drugie, menee priyatnye veshchi i gromko govorit' o
nih. CHas nastal".
     On byl vse eshche nemnogo  slab i nemnogo drozhal, odnako perehvatil vzglyad
Van Rijna i gnevno proiznes:
     - |to, konechno zhe, dlya vas, ser, prostejshij  sposob, chtoby vosstanovit'
chuvstvo sobstvennogo  dostoinstva. Podkupit' menya  teplym mestechkom, chtoby ya
zabyl, kak Sandra sidela s kistochkoj v tesnoj kamorke i padala ot ustalosti,
kak  otdala vam poslednyuyu edu...  i kak  ya napryagal vse sily dlya togo, chtoby
osvobodit' vas, plennyh, v tom krayu... Ne preryvajte menya, ser! Znayu, chto vy
tozhe prinimali v etom uchastie! Vy srazhalis' vo vremya morskoj bitvy, no u vas
ne bylo vybora, ne bylo, gde spryatat'sya.  I vy nashli vyhod, chtoby izbavit'sya
ot  nevygodnogo  partnera. U vas  talant k takim veshcham.  Vot  vy  i  sdelali
neskol'ko rezul'tativnyh predlozhenij. No k chemu vse eto privelo? - prodolzhal
on.-  V  summe eto ne bol'she,  chem  prikazaniya  dlya menya, tipa "sdelaj eto",
"postroj to". I ya vynuzhden byl delat' vse eto,  imeya pomoshchnikami  nelyudej  i
instrumenty kamennogo veka. YA  dolzhen byl  sam vse proektirovat'! A teper' ya
slyshu:  "Zaberu tebya na Zemlyu!"  Vsya vasha rol', vashe rukovodstvo svodilos' k
progulkam,  k igre  v kosti, razgovoram, tajnoj politike,  obzhiralovke  v to
vremya, kogda Sandra  lezhala bez edy na Davrnahe!  A vse zaslugi vy pripisali
sebe! I  sejchas ya  dolzhen letet'  na  Zemlyu, zasest'  v tom  gryaznom  hlevu,
kotoryj vy  nazyvaete Byuro i provesti ostatok svoih dnej,  obivaya  baklushi i
derzha yazyk za zubami, kogda vy budete pohvalyat'sya o priklyucheniyah na Diomede!
CHto, ne tak? Voz'mite sebe svoyu dolzhnost' i...
     |rik pochuvstvoval na sebe  vzglyad  Sandry,  polnyj  sochuvstviya, i rezko
zamolchal.
     - YA uhozhu iz Kompanii! - nakonec probormotal on.
     Vo  vremya  vsej  etoj rechi Van  Rijn,  nakonec,  prikonchil  apel'sin  i
vernulsya  k buterbrodu. Zatem  gromko  iknul,  oblizal  pal'cy  i  zatyanulsya
sigaroj.
     -  Esli  ty  schitaesh',  chto  ya  razdayu  teplye  mestechki,-  zagudel  on
neozhidanno  vezhlivo,-  to  ty velikij optimist. YA razdayu  horoshie  dolzhnosti
tol'ko potomu,  chto schitayu, chto ot horoshego specialista budet bol'she pol'zy,
chem ot kakoj-to baran'ej golovy, dazhe esli eta golova sidit na Zemle. YA budu
platit'  tebe stol'ko, skol'ko ty zasluzhish' svoimi trudami. I dayu slovo, chto
raboty u tebya budet navalom.
     U |rika zahvatilo duh.
     - Vol'nomu volya, mozhesh'  oskorblyat'  menya, esli hochesh',- prodolzhal  Van
Rijn.- YA  znayu tebya, paren', i poetomu ne obizhayus'. Ty eto  delaesh' ne iz-za
togo, chtoby sdelat' pakost' stariku. Poetomu-to ya i ne obizhayus'. Sejchas zhe ya
hotel  by pokinut' vas, milye moi. YA eshche ne vyyasnil, kto zhe podlozhil bombu v
korabl'.  A vot  kogda ya  uznayu kto,  vot togda-to  i  zajmus' im. Vot budet
poteha! Net, postojte!  Snachala ya shozhu  i poproshu svoego  povara,  chtoby on
sdelal mne nebol'shoj buterbrodik, tak, s  polbatonchika. Pohozhe, chert poberi,
esli ya ne skazhu im, oni zdes' menya umoryat s goloda!
     On pomahal volosatoj rukoj i udalilsya, kak nebol'shoe zemletryasenie.
     Sandra podkatila  na  kresle blizhe i  polozhila  ruku na ruku |rika.  Ee
prikosnovenie  bylo  holodnym,  myagkim, kak padayushchij  oktyabr'skij listok, no
ognem obozhglo ego kozhu.
     Slovno skvoz' tuman on slyshal ee golos.
     - YA zhdala takoj reakcii ot tebya, |rik.  Da, mnogie iz  nih imeyut talant
tol'ko na to, chtoby meshat' drugim. Konechno.  No on  k  nim ne otnositsya. Bez
nego my oba lezhali by sejchas na dne morya Ahan.
     - No...
     - ZHal', chto on vynuzhdal tebya vypolnyat' veshchi, kotorye trebovali ot tebya,
a ne ot nego, primeneniya svoego umeniya. Da, konechno, vynuzhdal! Komandiru net
neobhodimosti delat' vse  samomu. Emu nuzhno  tol'ko prikazyvat'... ubezhdat',
primenyat'  silu, ponukat'... i vse  dlya togo, chtoby zastavit'  drugih delat'
to, chto nuzhno  sdelat', nevazhno, vozmozhno eto  ili net. Ty govorish', chto ego
rabota  svodilas' tol'ko k boltovne,  shutkam i  sozdaniyu  vneshnego  effekta,
chtoby  proizvesti  vpechatlenie na provincialov-tuzemcev. Nu konechno zhe,  eto
tak! Ved' kto-to zhe  dolzhen byl  eto delat'! My byli by dlya  nih chudovishchami,
chuzhakami i  neumehami,  esli by ne ego razgovory. Smogli by my sami bez nego
nachat' zhalkimi glupcami,  a zakonchit' pochti  korolyami?  Ty  govorish', chto on
podkupal  pri  pomoshchi  veshchej,  kotorye  vyigral  v  fal'shivye  kosti,  vral,
obmanyval, intrigoval kak tajno, tak i otkryto. |to pravda, no  ya ne govoryu,
chto  eto horosho.  No i ne  govoryu takzhe,  chto  on nahodil v takih  dejstviyah
udovol'stvie. Mozhesh' li ty,  odnako, predlozhit' hotya  by odin drugoj sposob,
kotoryj  sohranil  by nam zhizn'?  Libo  hotya  by prinesti  mir  etim  bednym
izmuchennym narodam?
     - No... - On otvel glaza i posmotrel  v okno, na  golyj pejzazh za  nim.
Mel'knula  mysl', chto, mozhet byt', bylo by horosho nemnogo otdohnut' na menee
surovoj prirode Zemli.- Kak znat',- skazal on v konce-koncov  neohotno, cedya
kazhdoe  slovo.- Dumayu... odnako, chto slishkom bystro osudil ego.  No  my tozhe
sdelali nemalo, sama znaesh'. Bez nas on nikogda by...
     - A  ya  schitayu,- prervala  ona  ego,- chto bez nas on  nashel  by  drugoj
sposob, kak dobrat'sya do doma. A vot my bez nego - vryad li!
     On  rezko otpryanul  nazad. Ee lico gorelo krasnym ognem, gorazdo  bolee
yarkim, chem mog vyzvat' solnechnyj svet, pronikayushchij snaruzhi.
     "Ona  v  konce  koncov zhenshchina,-  podumal  |rik s  ustalost'yu,  kotoraya
vnezapno ohvatila ego.- ZHenshchiny otlichayutsya ot nas, muzhchin, eshche i tem, chto ih
zhizn'  prinadlezhit  budushchim pokoleniyam.  A  ee -  v  osobennosti,  poskol'ku
sushchestvovanie celoj planety mozhet zaviset' ot ee rebenka, a ona aristokratka
v  vysshem ponimanii etogo slova. Otec  budushchego Velikogo Knyazya Germesa mozhet
byt' starym, tolstym i neopryatnym, tolstokozhim i lishennym vsyakoj  romantiki;
mozhet uvidet' v nej lish' epizod v zhizni. |to ne imeet dlya nee znacheniya, esli
ona kak zhenshchina i aristokratka vidit v nem tol'ko otca svoego rebenka".
     - YA... -  Sandra smeshalas', slovno ee pojmali s polichnym.  V ee vzglyade
svetilas' nevyskazannaya mol'ba.-  Dumayu, chto  mne  luchshe  ujti  i dat'  tebe
otdohnut'.- A  posle minutnogo molchaniya  dobavila:  - On ne  tak  silen, kak
utverzhdaet. I ya emu eshche potrebuyus'.
     - Net, princessa,- skazal |rik s neozhidannoj nezhnost'yu.- |to ne ty emu,
eto on tebe nuzhen. Proshchaj, dorogaya!

     ---------------------------------------------------------------
     Po vsem voprosam, svyazannymi s avtorskimi pravami na perevod dannogo
     proizvedeniya pros'ba obrashchat'sya na 2:5030/53.31

Last-modified: Thu, 17 Feb 2000 07:17:13 GMT
Ocenite etot tekst: