Ocenite etot tekst:




     "Iz drugoj Vselennoj, gde  prostranstvo - siyayushchee oblako, protyanuvsheesya
na  dvesti svetovyh let, v kotorom  kipyat  mnogie  tysyachi  krasnyh  zvezd  i
plameneyut yarkie solnca. Vashi prostranstva temny i pustynny..."
     Dejven  Lauri  prekratil  proslushivat' zapis'  i  zaprosil komp'yuter  o
perevode.  "Dzhakkavri"  snyala  molekulyarnuyu  strukturu  hranyashchego informaciyu
cilindra, identificirovala  otryvok i  vydala serivskij tekst na ekran.  Pri
etom  ona ne prekrashchala navigacionnyh  vychislenij  i  byla gotova  ispolnit'
lyubye  ukazaniya cheloveka. Korabli teh, kogo  nazyvali skital'cami, byli samo
sovershenstvo i vse ravno kazhdyj god opredelennoe chislo ih giblo.
     Lauri kivnul sam sebe. Da,  on, vidimo, verno ponyal slova zhenshchiny. Ili,
po  krajnej mere, perevel ih priblizitel'no  tak  zhe, kak semantiki, kotorye
besedovali s  nej  i  ee  sputnikami.  I eto  poslednee zayavlenie  takoe  zhe
tumannoe  i  pretencioznoe,  kak  i   vse  sdelannye  imi.   Tem  ne   menee
lingvisticheskij komp'yuter na Serive prodelal horoshuyu rabotu -  rasputal-taki
ih  bazisnyj  yazyk.  On  akkuratno  zakodiroval  svoi   nahodki  -  slovar',
grammatiku,  versiyu vnutrennego mirovozzreniya -  i zapisal ih na  cilindrah,
kotorye  kur'er dostavil skital'cam. Raskodirovanie  v nejrony Lauri  proshlo
horosho. On ovladel odnim iz yazykov - skol'ko ih tam vsego? - Kirkasana.
     - Otkuda zhe oni na nas svalilis'? - probormotal on.
     Dolyu sekundy  "Dzhakkavri"  vzveshivala  ego  slova,  reshila,  chto oni ne
trebuyut otveta i promolchala.
     Ne   nahodya   sebe  mesta,  Lauri  vstal  i   pobrel  po  koridoru   iz
otseka-kabineta v  rubku.  "Dzhakkavri" sama  upravlyala  soboj,  prokladyvala
put',  podnimalas',   opuskalas'   i,   v  sluchae   nadobnosti,   sama  sebya
remontirovala. No proektory v rubke davali  polnyj vneshnij vid. Na mgnovenie
perekrytiya pokazalis' emu smorshchennymi  i golymi. Lauri prikazal aktivirovat'
simulyakrum.
     Steny slovno rastvorilis'. Esli by pod nim ne bylo "zhe"-polya, on mog by
voobrazit'  sebya plavayushchim  v prostranstve.  Prozrachnaya  noch'  okruzhala ego,
nemigayushchie zvezdy rassypalis', podobno dragocennym kamnyam, morozno  svetilsya
Mlechnyj Put'. Ob®emnoe i blizkoe, ego  svechenie zastylo, smyagchaya zhguchij svet
zheltogo  solnca  Seriva.  Sama  planeta  rastushchim  belo-golubym  polumesyacem
vystupala  na  fioletovom  nebe.  Luna  naprotiv  kazalas'  stertoj  zolotoj
monetoj.
     Vzglyad Lauri skol'znul dal'she, k glubinam, a potom, kak budto v poiskah
utesheniya,  obratilsya v druguyu  storonu,  k Zemle, staroj Zemle. Somnitel'noe
uteshenie... Oni vse  eshche  nazyvali  ee  domom,  no  ona lezhala  v  sleduyushchem
spiral'nom rukave, i Lauri nikogda ee ne  videl. I  ne vstrechal nikogo, komu
by eto  udalos'. I, esli verit' semejnoj hronike,  nikto iz ego predkov tozhe
ne videl ee.  Dom byl  poluzabytym mifom;  real'nost' razvorachivalas' zdes',
sredi etih zvezd, na zadvorkah civilizacii.
     Seriv lezhal u samogo kraya izvestnogo, Kirkasan - gde-to dal'she.
     - Konechno, ne za predelami prostranstvennogo vremeni,- skazal Lauri.
     - Esli  ty  nachal  dumat' vsluh,  znachit, tebe hochetsya  eto  obsudit',-
otozvalas' "Dzhakkavri".
     Sleduya  obychayu, Lauri  nadelil  komp'yuter zhenskim golosom.  Mashina sama
reshila, kakoj tembr ee bol'she ustraivaet.  |to ne sovpadalo so vkusom Lauri.
Posle dolgogo puteshestviya i takaya meloch'  razdrazhala. On obnaruzhil, chto  ego
skoree  privlekaet  hriplovatoe  kontral'to,  proiznosyashchee slova s ritmichnoj
uverennost'yu, chem to mecco-soprano, chto dostiglo ego sluha sejchas.
     - CHto zh... mozhet byt',- otvetil on.- No ty uzhe znaesh' vse.
     - Ty dolzhen privesti svoi  mysli v poryadok.  Bol'shuyu chast' pereleta  ty
uchil yazyk.
     -  Horosho,  togda  davaj probezhimsya  po ochevidnomu.-  Lauri zashagal  po
nevidimoj palube. On oshchushchal ee  tverdost', vibraciya napolnyala ego  sandalii,
on chuvstvoval pochti  podsoznatel'no bienie  vedushchej energii, shvatyval  edva
ulovimoe   shipenie   vozduha,   kogda   ventilyatory   nachinali   novyj  cikl
kondicionirovaniya.  No  zvezdy po-prezhnemu sverkali  vokrug nego, i molchanie
ih, kazalos', probiralo do kostej. Rezko i hriplo on brosil:
     - Prekrati eto predstavlenie.
     "Dzhakkavri" povinovalas'.
     - Mozhet byt', ty predpochitaesh' planetnyj pejzazh? Ty eshche ne posmotrel te
lenty s el'fovymi zamkami Dzhejra, kotorye kupil...
     -   Ne  teper'.-  Lauri  opustilsya  v  pautinu-kreslo  i  posmotrel  na
prozaicheskij  metall,  pribory,   organy  ruchnogo  upravleniya,  kotorye  ego
okruzhali.- |togo dostatochno.
     - Ty  horosho sebya chuvstvuesh'? Pochemu  by  ne  projti v  diagnozer i  ne
pozvolit' mne osmotret' tebya? U nas est' eshche vremya do pribytiya.
     Ton byl  obespokoennyj. Lauri ne veril v to, chto v delo  byli vovlecheny
emocii. Prosto srabotala programma antropomorfizma - upodobleniya cheloveku. I
vse zhe on ne  soglashalsya  s teoriej,  kotoraya ob®yavlyala,  chto  chelovecheskie,
emocional'nye  otnosheniya  absolyutno  nevozmozhny  pri podobnyh  kontaktah.  V
kiberneticheskom mozgu, kakim obladala "Dzhakkavri", vpolne  mogli zarozhdat'sya
mysli. Komp'yuter obladal znaniem, sposobnost'yu k voleiz®yavleniyu.  Bolee togo
- on soderzhal v sebe analogi.
     CHast' skital'cev obladala vzryvchatoj,  hotya i zdorovoj  psihikoj. Takoj
otpechatok  nalagalo na nih bespokojnoe sushchestvovanie.  Oni vosprinimali svoi
korabli kak roskoshnye instrumenty. Dejven Lauri, molodoj i poryvistyj, videl
v nem druga.
     - Net, so mnoj vse v poryadke,-  otvetil  on.- Nemnogo  nervnichayu, vot i
vse... Mozhet byt', nam predstoit nechto grandioznoe... nebyvaloe. Mozhet, dazhe
takoe,  chto  voobshche  eshche ni s  kem ne sluchalos',  po krajnej  mere, na  etoj
granice. Sejchas ya by obradovalsya kompanii kogo-nibud'  iz starshih.- On pozhal
plechami.- No uvy!.. Nashej  sluzhbe sledovalo by uvelichit' svoj personal, dazhe
cenoj  podnyatiya vznosov.  My  raspylili svoi sily,  rasprostraniv  ih...  na
skol'ko zhe zvezd?
     - Po  dannym poslednego  otcheta  -  desyat'  millionov  planet.  CHto  zhe
kasaetsya teh, s kotorymi eshche predstoit vojti v kontakt...
     -  O,  radi  vsego  svyatogo,  zatknis'! -  Lauri  iskrenne  rassmeyalsya.
Interesno, soznatel'no li  "Dzhakkavri"  postroila razgovor podobnym obrazom?
No, kak by tam ni bylo, on rad vernut'sya na real'nuyu pochvu.


     - Pozvol'  mne  summirovat',-  proiznes on,- i  v sluchae  chego ty  menya
popravish'.  Na  Seriv  pribyl  korabl'  iz  nemyslimogo  daleka.  |to  nechto
nevidannoe,  vo  vsyakom  sluchae,  neizvestnoe  dazhe  istorikam.  Giperdrajv,
gravitacionnyj  kontrol',  elektronika,  no  vse   tyazhelovesnoe,   topornoe,
arhaichnoe...  Naprimer,  rasshcheplenie  vmesto   sily  plavleniya...  i  ruchnoe
pilotirovanie!
     Komanda,   pohozhe,  sostoit   iz  lyudej.  My  ne  imeem  dannyh  ob  ih
antropometricheskom  tipe,  no  oni  vyglyadyat  menee  strannymi,  chem  zhiteli
nekotoryh   izvestnyh   mne    planet,   kogda-to   zaselennyh   lyud'mi.   I
lingvisticheskij  komp'yuter  - kak tol'ko  oni  dali  ponyat',  chto  on  mozhet
rasshifrovat'  ih yazyk i nachat' im  operirovat',- nashel v ih yazyke otdalennoe
shodstvo  s  nekotorymi  izvestnymi  nam,  naprimer  s  drevnim  anglijskim.
Predvaritel'nyj semanticheskij  analiz pozvolyaet predpolozhit',  chto figury  i
konstrukcii  ih rechi ne  sovsem pohozhi na  nashi,  no  vpolne  ukladyvayutsya v
chelovecheskij  psihicheskij rang. No  tak ili inache vse govorit za to, chto oni
pribyli izdaleka.
     -  Krome  primitivnogo  korablya,-   vstavila  "Dzhakkavri".-   Vryad   li
tehnologicheskaya  otstalost' sovmestima so  stremleniem k  kakomu-libo, pust'
dazhe samomu somnitel'nomu, kontaktu s  inoj chelovecheskoj civilizaciej. Krome
togo,  trudno predstavit'  sebe, chto takoe  tihohodnoe, ploho  oborudovannoe
sudno proskochilo cherez centr civilizacii pryamo k granicam.
     No... esli  oni govoryat pravdu... ih  apparaty nesut na sebe  otpechatok
istorii.  Kirkasan  -  neveroyatno  staraya  koloniya...  von  tam.-  Lauri  na
mgnovenie  pokazalos',   chto  "Dzhakkavri"  kivnula.  Golos   ee   byl  takim
zadumchivym. On mog by prinadlezhat' vysokoj, spokojnoj, temnovolosoj zhenshchine,
krasivoj,   srednih   let,   nachinayushchej   slegka  polnet'...   -   Ob   etom
svidetel'stvuet rasskaz  prishel'cev. Pod nasloeniem mifov skryvaetsya drevnij
epos, istoriya kosmicheskogo ishoda, bezoglyadnogo begstva pobezhdennyh.
     - No Kirkasan! - zaprotestoval Lauri.- Vsya situaciya, opisannaya imi. |to
nepravdopodobno.
     -  A  esli  Vandazh  oshibaetsya?  Nam tak malo izvestno. Kirkasane risuyut
kartinu   sverh®estestvennogo   mira.   Nashe   nedoverie   udivlyaet   ih   i
nastorazhivaet.   CHto,  esli   oni   dejstvitel'no   prosto  neslis'   skvoz'
prostranstvo, poka  ne nabreli na Seriv? Mozhet byt', ih utverzhdenie, chto oni
vynyrnuli iz absolyutno drugogo kontinuuma, ne tak uzh i neverno?
     - Gm, dumayu, ty ne poznakomilas' s pis'mom Vandazha. Da, imenno tak, ono
ne  bylo vvedeno v  tvoyu  pamyat'. Vo vsyakom sluchae, on  utverzhdaet, chto  ego
assistenty izuchili korabl'. I oni ne obnaruzhili nichego, nikakih  mehanizmov,
funkcionirovanie kotoryh  ne bylo  by ochevidnym.  On po-nastoyashchemu negoduet.
Govorit,  chto  upominanie  o  mezhprostranstvennom  vremeni -  matematicheskij
absurd. YA ne razdelyayu ego slepoj very v matematiku, no priznayu, chto sudit on
s pozicij zdravogo smysla. Esli by korabl' mog kakim-to  obrazom pereskochit'
iz odnogo  kosmosa v drugoj...  nu, skazhem,  za  pyat' tysyach let  mezhzvezdnyh
puteshestvij, esli by eto sluchilos', razve by my ne znali ob etom?
     -  Vozmozhno,  korabli,  s   kotorymi  podobnoe  sluchalos',  nikogda  ne
vozvrashchalis' nazad.
     - Vozmozhno. Ili, mozhet byt', ves' etot spor lish' rezul'tat neponimaniya.
My  ne tak  uzh horosho znaem  yazyk kirkasan.  Ili eto mistifikaciya  -  takovo
mnenie Vandazha. On  utverzhdaet, chto vo Vselennoj net podobnogo tomu, chto oni
opisyvayut. Ni astronomy, ni astronavty nikogda ne upominali ni o chem pohozhem
na sverkayushchij tuman, kotoryj polon zvezd...
     -  No  zachem  etim  lyudyam  lgat'?  -  "Dzhakkavri"   kazalas'   iskrenne
ozadachennoj.
     -  Ne znayu.  Nikto  ne znaet.  Imenno  poetomu  serivskoe pravitel'stvo
reshilo obratit'sya k Soobshchestvu.
     Lauri  vskochil  i  nachal  rashazhivat'  vzad-vpered.  |to  byl   vysokij
svetlokozhij blondin so slegka kosyashchimi golubymi  glazami - obychnaya vneshnost'
urozhenca  gor  Ognennoj Zemli, chto  na  planete N'yu-Viksen. No uchilsya  on  v
Starburge, na Aladire, i perenyal tamoshnij stil' odezhdy - predpochital  nosit'
podcherknuto prostye  tuniku  i  uzkie serye  bryuki. Sleva na grudi  sverkala
serebrom kometa - znak ego otlichiya.
     - Ne znayu,- povtoril on i zamolchal. V nem narastalo soznanie togo,  chto
on  soprikosnulsya  s chem-to ogromnym, prevyshayushchim  svoimi  razmerami  korpus
korablya.
     - Mozhet byt', oni govoryat  chistuyu pravdu. My ne dolzhny otstupat'  pered
nevedomym.


     "Kogda neskol'ko millionov lyudej zaselyayut celyj mir, oni  chashche vsego ne
stroyat vysokih zdanij. |to prihodit pozzhe, vmeste  s rastushchej sderzhannost'yu,
neodobreniem  k plodovitosti i  vzryvu immigracii.  Goroda  pionerov  rastut
vshir',  a ne  vvys'  -  po  krajnej  mere, v teh civilizaciyah, chto  vhodyat v
Soobshchestvo.  My  znaem, chto  drugie otvetvleniya  chelovechestva  izbrali  svoi
sobstvennye  puti, poroj ochen' strannye.  No Galaktika tak ogromna,- dva-tri
spiral'nyh  rukava,  chast'  kotoryh, vylivshis' tonkoj strujkoj, zanyala  nasha
rasa,- chto my ne mozhem dazhe projti po sledu sobstvennoj kul'tury,  ne govorya
uzhe o chuzhoj.
     Osnovateli Pelogarda poshli protiv tradicii, vozdvignuv  na  ostrove  za
materikom Branzan, vyshe  serivskogo polyarnogo kruga,  industrial'nyj  centr,
zastroennyj po bol'shej chasti vysotnymi, mnogokvartirnymi zdaniyami".
     Tak  dumal Lauri,  stoya u vneshnej,  prozrachnoj,  steny  ofisa Vandazha i
glyadya na gorod.
     - Pochemu dlya goroda bylo izbrano imenno eto mesto?
     - Neuzheli vy ne znaete? - izumilsya fizik. Notka skepticizma v  ego tone
byla neskol'ko utrirovannoj.
     -  Boyus',  chto  net,- priznalsya Lauri.- Podumajte o tom, kakoe ogromnoe
kolichestvo  zvezdnyh  sistem prihoditsya kontrolirovat'  moej sluzhbe.  My  ne
mozhem pomnit' vsego.
     Vandazh,  malen'kij,  lysyj  i chopornyj,  sidel  za  bol'shim stolom.  On
pozheval gubami.
     -  Da,  da. Tem ne  menee,  ya  ne  dumal,  chto  mnogoopytnye  skital'cy
priletayut na planetu,  ne sobrav predvaritel'no  hotya by osnovnyh svedenij o
nej.
     Lauri vspyhnul. Mnogoopytnyj skitalec bystro postavil by na mesto etogo
samouverennogo starika s zamshelym mozgom. A on  slishkom  molod i robok.  Emu
udalos' spokojno skazat':
     - Ser,  moj  komp'yuter  obladaet  polnoj informaciej. Emu nuzhno  tol'ko
podnyat'  ee  i   soobshchit'  mne,  sleduet  li  nam  prinimat'  kakie-to  mery
predostorozhnosti.  Vasha  planeta  prekrasna, i  ya mogu ponyat', pochemu vy  eyu
gordites'. No dlya  menya eto lish' promezhutochnaya stanciya  na dolgom  puti. Moya
rabota svyazana s temi lyud'mi s Kirkasana, i ya dumayu tol'ko o vstreche s nimi.
     -  Konechno, konechno,- neskol'ko myagche skazal  Vandazh.- CHto  zhe kasaetsya
vashego voprosa,  to vybor mesta obuslovlen tem, chto  verhnie techeniya  okeana
obogashchayut  mineralami  arkticheskie vody. Rashody po  dobyche zdes' nizhe,  chem
byli by, postroj my gorod yuzhnee.
     Pomimo svoej voli Lauri zainteresovalsya.
     -  Vy uzhe poluchaete  mineraly iz morya? Na takoj  rannej stadii osvoeniya
planety?
     - |to solnce i ego planety bedny tyazhelymi metallami. Kak  i bol'shinstvo
mestnyh  sistem. Ne udivitel'no. My  udaleny ot severnoj  kromki spiral'nogo
rukava. Dal'she  - tonkij gaz,  melkaya  pyl', drevnie sharoobraznye skopleniya,
razbrosannye na ogromnom prostranstve. Mezhzvezdnyj medium.
     Lauri podavil negodovanie:  emu, kak mal'chiku, chitali lekciyu. Vozmozhno,
Vandazh delal eto po privychke.  Vzglyad Lauri ustremilsya naruzhu, za steklyannuyu
stenu. Ofis raspolagalsya na samom verhu vysotnogo zdaniya. Otsyuda byli horosho
vidny  paryashchie  bloki  metalla,  betona,  stekla  i  plastikovyh  vpletenij,
pod®ezdnye puti,  tyanuvshiesya  do samoj vody. Zdes'  gromozdilis'  mehanizmy,
sklady  i  vozdushnye  doki.  Gruzovyh  sudov  bylo  znachitel'no  bol'she, chem
passazhirskih. Dolzhno byt', Pelogard byl osnovatel'no avtomatizirovan.
     Stoyala  pozdnyaya  osen'. Solnce yarkimi  luchami  zalivalo  seryj okean, a
veter  provodil po  nemu  poloski ryabi. To i  delo pronosilis' ogromnye stai
morskih ptic.  Ili to byli  ne pticy?  Vo vsyakom sluchae, u nih byli  kryl'ya,
goluboj stal'yu otlivayushchie  na fone blednogo  neba. Vozmozhno, oni krichali ili
peli, kruzha nad volnami, no Lauri ne mog etogo slyshat'.
     - |to odna iz prichin, po kotoroj ya ne  mogu vser'ez prinyat' ih skazku,-
ob®yavil Vandazh.
     - A? - Lauri, vzdrognuv, vyshel iz sostoyaniya sozercaniya.
     Vandazh nazhal na knopku, vdelannuyu v prozrachnuyu stenu.
     - Syad'te. Davajte pristupim k delu.


     Lauri opustilsya v kreslo naprotiv Vandazha.
     - Pochemu ya vedu  razgovory imenno  s  vami? - nachal  on kontrataku.-  V
osnovnom  s  kirkasanami rabotali semantiki,  v chastnosti  Paeri Ferand.  On
konsul'tirovalsya  s   vashimi   kollegami  po   universitetu:  antropologami,
istorikami i prochimi. Vasha rol'  v etom dele, kak fizika,  byla minimal'noj.
Odnako imenno vy zanimaete moe vremya. Pochemu?
     - O, vy mozhete uvidet'sya s Ferandom i drugimi - s kem pozhelaete. No oni
lish' povtoryat  to, chto  skazali  kirkasane. A chego eshche ot nih ozhidat'? Stol'
malonaselennyj mir,  kak nash, ne mozhet  soderzhat' shtat ekspertov,  sposobnyh
istolkovat'  lyubye   dannye,   kazhduyu  nesoobraznost',  mel'chajshuyu  lozh'.  YA
nadeyalsya,  chto  skital'cy  prishlyut nastoyashchuyu gruppu... -  On  oborval sebya.-
Konechno, ih vnimaniya trebuet  mnozhestvo problem.  Oni  ne  ponyali, naskol'ko
vazhna imenno eta.
     -  CHto  zh,- razozlilsya Lauri,-  esli eti neznakomcy vnushali  vam  stol'
ser'eznye  opaseniya,  zachem  bylo  bespokoit' moyu  sluzhbu?  Otprav'te  ih  v
central'nye miry, skazhem na Sarnak, gde est' nuzhnye pribory i lyudi.
     -  Menya ubedili,-  burknul Vandazh.-  Menya i  neskol'kih drugih, kotorye
schitali  neobhodimym  dobrat'sya   do  istiny.   V  konce  koncov  v  poiskah
kompromissa pravitel'stvo  reshilo  pribegnut'  k pomoshchi  skital'cev, to est'
vashej.   Teper'  ya  dolzhen  ugovarivat'  vas  prinyat'   vse  vozmozhnye  mery
predostorozhnosti. Ubedites' v tom, ne imeyut li eti... sushchestva... vrazhdebnyh
namerenij.  My  ne  mozhem  pozvolit'  im  shpionit'  za  nashej  civilizaciej,
sovershit' atomnyj  sabotazh  v zhiznenno  vazhnom centre,  a  potom  ischeznut',
rastvorit'sya  v  kosmose.-  Golos ego  povysilsya.-  Vot  pochemu my tak dolgo
proderzhali ih, ispol'zuya odin predlog za drugim, na nashej rodnoj planete. My
chuvstvuem svoyu otvetstvennost' pered ostal'nym chelovechestvom!
     Lauri pokachal golovoj. Bred kakoj-to!
     - Poslushajte, ser, Liga,  volneniya, Imperiya, ee  padenie, Dolgaya Noch' -
vse  eto  ostalos' pozadi.  Prostranstvo i vremya  ravny. Lyudi Soobshchestva  ne
vedut vojn.
     - Vy tak v etom uvereny?
     - A chto tak ispugalo vas? Staryj korabl' s gorstkoj lyudej na bortu? Oni
yavilis'  syuda  sovershenno  otkryto, s mirnymi  namereniyami. Staralis',  esli
verit'  otchetam, preodolet'  yazykovyj i kul'turnyj  bar'ery i sotrudnichat' s
nami vo vsem. CHto zhe, radi kosmosa, trevozhit vas?
     - Tot fakt, chto oni lzhecy.


     Vandazh  posidel  nekotoroe vremya nepodvizhno, poigryvaya bol'shim pal'cem,
potom  otkryl korobku, dostal  sigaru  i  podnes k  nej zazhigalku. Lauri  on
sigaru ne predlozhil.  Mozhet  byt', iz straha  otravit' svoego posetitelya toj
mestnoj smes'yu, kotoruyu kuril. Razbrosannoe davnym-davno po  raznym planetam
chelovechestvo  priobrelo  nekotorye strannye  allergii i immunitety. No Lauri
usmotrel v etom chistoj vody grubost'.
     -  YA dumal,  chto  moe  pis'mo  prolilo polnuyu yasnost' na etot  vopros,-
skazal  Vandazh.- Oni  nastaivayut na tom, chto pribyli iz drugogo  kontinuuma,
obladayushchego  nevozmozhnymi svojstvami,  vklyuchaya  vidimye. Predpolozhitel'no on
mozhet nahodit'sya na dal'nej storone Golovy Drakona, tak chto my ne vidim  ego
otsyuda.  O da,- bystro  dobavil on,- ya  slyshal  argumenty:  my,  deskat', ih
nepravil'no ponimaem, nedostatochno ovladeli ih yazykom, a na  samom dele  oni
prileteli  iz kakogo-nibud' samogo obychnogo mesta sredi zvezdnyh  skoplenij.
No eto ne srabotaet, znaete li. |to vse ravno ne srabotaet.
     - Pochemu net? - sprosil Lauri.
     - Poslushajte-ka. Poslushajte. Vy dolzhny znat' astronomiyu - ona vhodila v
programmu  vashego obucheniya.  Vy dolzhny znat', chto  podobnye veshchi v Galaktike
prosto ne sluchayutsya.
     - No...
     - Oni  pokazali  nam  to,  chto nazyvayut  linzo-fil'movymi fotografiyami,
sdelannymi... e...  vnutri  ih  kosmicheskogo  doma.-  Govorya  eto, Vandazh ne
skryval  sarkazma.- Vy videli  kopii,  ne  tak  li?  A teper' skazhite: gde v
real'noj Vselennoj vy najdete podobnye sozvezdiya - takie plotnye i obshirnye,
chto korabl' mozhet dejstvitel'no poteryat' orientirovku, bluzhdat' v nevedenii,
poka nakonec emu  ne povezet i on ne  vynyrnet v chistom prostranstve? A esli
dopustit', chto  podobnyj rajon  imeetsya, kak mogli lyudi, sumevshie  postroit'
giperdrajv,  okazat'sya nastol'ko  glupy, chtoby  ujti  za  predely  vidimosti
sobstvennoj zvezdy-mayaka?
     - |... YA dumal o sozvezdii, ochen' sil'no zatyanutom dymkoj,- nechto vrode
molodyh skoplenij tipa Pleyad.
     -  Tak  dumali i mnogie serivane,- fyrknul Vandazh.-  Proshu vas,  bud'te
blagorazumny. Dazhe podobnye  skopleniya ne soderzhat takogo  kolichestva gaza i
pyli.   Krome   togo,   slovesnoe   opisanie   kirkasan  vossozdaet  kartinu
sharoobraznogo  skopleniya, inzofarnogo, kak nichto drugoe. No ne nastol'ko zhe!
Izvestny sistemy, gde  drevnie  krasnye solnca skoncentrirovany na nebol'shom
rasstoyanii,- eto pravda. No oni govoryat o molodyh solncah!
     Krome   togo,  ih  planeta   slishkom  bogata  tyazhelymi  metallami.   My
obsledovali ih korabl'. Oni ispol'zuyut splavy takih elementov,  kak alyuminij
i berillij, neveroyatno berezhlivo. S drugoj storony, elektricheskie provodniki
sdelany  iz  zolota  i  serebra, istochnik  moshchnosti  zashchishchen  ne svincom, no
nejtral'nym   os'miem,  i  poedaet  on  plutonij,  kotoryj,  kak  utverzhdayut
kirkasane, byl dobyt!
     Oni byli  udivleny  tem,  chto Seriv -  planeta legkih metallov. Ili, po
krajnej mere, delali vid, chto udivleny. |togo ya ne znayu. YA znayu, chto vo vsem
etom rajone preobladayut legkie  elementy.  CHto eti  mezhzvezdnye prostranstva
otnositel'no  svobodny  ot  pyli  i   gaza,  chto  Golova  Drakona   yavlyaetsya
edinstvennym isklyucheniem, a  ona  dlya nashih nebes  - ne bolee chem tranzitnyj
passazhir. Vse eto pravdopodobno dlya global'nyh skoplenij, kotorye obrazovali
ul'trarazrezhennyj   medium,   glavnym   obrazom  do   togo,   kak  galaktika
skondensirovalas' v ee nastoyashchuyu formu.
     Vandazh ostanovilsya, chtoby perevesti dyhanie. On torzhestvoval.
     -  CHto zh.- Lauri chuvstvoval  sebya neuyutno  v  svoem kresle i zhalel, chto
"Dzhakkavri"  nahoditsya v desyati tysyachah kilometrah ot nego, v kosmoporte.- U
vas tverdaya  tochka zreniya. No est' protivorechiya, ne tak li? YA ne  zabudu to,
chto vy govorili, kogda vstrechus' s neznakomcami.
     - I, ya nadeyus', budete s nimi ostorozhny,- skazal Vandazh.
     - O da. Pohozhe, dolzhno proizojti nechto strannoe.


     Kirkasane  nichem ne  porazhali  vzglyad. Oni ne pohodili  ni na  odnu  iz
vetvej  chelovecheskogo roda,  razvivshuyusya v mestnyh usloviyah, no raznilis' ot
normy men'she, chem nekotorye iz etih  vetvej. Pyatnadcat' muzhchin i pyat' zhenshchin
byli vysokimi, krepkimi, shirokimi v grudi  i tonkimi v  talii.  Temnaya  kozha
otlivala med'yu, issinya-chernye  volosy skruchivalis'  v zavitki. Predstaviteli
muzhskogo pola nosili borodki  i usy,  akkuratno podravnennye.  CHerepa  u nih
byli prodolgovatye, lica - disgarmonicheski shirokie,  nosy - pryamye i tonkie,
guby - polnye.  Ostavalos' obshchee  vpechatlenie krasoty. Naibolee privlekayushchej
vnimanie chertoj byli  glaza - bol'shie,  vytyanutye, s dlinnymi resnicami i, v
zavisimosti ot osveshcheniya, to serye, to zelenye, to zheltye.
     Oni  otkazalis' -  s  vezhlivoj tverdost'yu  - pozvolit' vzyat' na  analiz
obrazcy kletok.  Vandazh probormotal Lauri, chto negumanoidy  terpet' ne mogut
hirurgicheskogo vmeshatel'stva. No eto zamechanie skitalec otnes za schet bujnoj
fantazii  provinciala,  kotoryj,  bez  somneniya,  nikogda  ne  vstrechalsya  s
chuzhakami. Nel'zya poddelat' takoe ogromnoe kolichestvo detalej,  ne govorya uzhe
o  celom organizme. Esli, konechno,  sovokupnost' schastlivyh sluchajnostej  ne
dublirovala bol'shinstvo etih detalej v processe evolyucii...
     "Smeshno,- podumal Lauri.- Sovpadenie ne mozhet byt' takim polnym".
     On  vyshel  iz  Pelogarda  s Demringom  Loddenom,  kapitanom  "Makta", i
docher'yu Loddena,  navigatorom  Grajdal.  Vskore  gorod  ostalsya  pozadi. Oni
otyskali  tropu,  chto  vilas'  sredi  kruto  podnimayushchihsya holmov,  porosshih
nizkimi  izognutymi  derev'yami,  na kotoryh  nachinali  raspuskat'sya  list'ya,
zvenevshie, kak  staroe serebro, i pohozhie  na  nego cvetom. Solnce sadilos',
vozduh  byl napolnen raznoobraznymi shumami i nasyshchen zapahom morya. Kazalos',
kirkasane nichego ne imeli protiv prohlady.
     - Vy horosho znaete put' syuda,- neuklyuzhe nachal Lauri.
     - My  dolzhny  ego znat',- otvetil  Demring,- ibo my soglasilis' zhit' na
etom ostrove tol'ko pri uslovii, chto pokinem ego, kogda nas prizovet rejad.
     - "Rejad"?
     -  Neobhodimost'... iskat',- poyasnila  Grajdal.- Vyslezhivat'  zhivotnyh,
ili razvedyvat' novoe, ili byt' odnomu v dikih mestah.  Eshche ne tak davno nash
narod ohotilsya. V nashih zhilah techet ego krov'.
     No Demringa nelegko bylo otvlech' ot ego celi.
     - Pochemu nas  tak ogranichivayut? - provorchal on.- Otdelyvayutsya ot  nashih
voprosov otgovorkami,  ssylayutsya na opasnost' boleznej. Ha, ya uzhe napolovinu
sozrel dlya togo, chtoby vzyat'sya za  oruzhie, prorvat'sya na korabl' i  navsegda
uletet' otsyuda!
     On byl  pryamoj,  s  sedeyushchimi  volosami, ochen'  temnym  cvetom  lica  i
pristal'nym vzglyadom. Podobno svoim soplemennikam, on nosil myagkie sapogi do
kolen, sdelannye iz kakoj-to prevoshodnogo kachestva  kozhi, plashch s kapyushonom,
kinzhal i  energeticheskij  pistolet  u  poyasa. Na lbu  ego sverkal brilliant,
oznachayushchij vlast'.
     - No, Hozyain,- skazala Grajdal,- segodnya my imeem delo ne s derevenskim
ohotnikom  za  ved'mami.  Dejven  Lauri  -  dobryj   i  energichnyj  chelovek,
vooruzhennyj   znaniem  i  smelost'yu,  chtoby  dejstvovat'  pryamo.  Razve   ne
otpravilsya on  s  nami  odin  - a  vse iz-za  tvoih slov, chto v gorode k nam
otnosyatsya s nedoveriem i shpionyat za nami? Pogovori s nim svobodno.
     Ee ulybka, slova, proiznesennye tem hriplovatym  golosom, kotoryj Lauri
pomnil  po zapisyam, byli myagkimi. Odnako on oshchutil polnuyu uverennost' v tom,
chto za  myagkost'yu pryachetsya ne men'she stali, chem u ee  otca, i, vozmozhno, eta
stal' eshche bolee ottochena. Ona byla pochti chto s nego rostom, stupala bystro i
legko,  kak tigrica, i, podobno  otcu, nosila  oruzhie  i brilliantovyj  znak
otlichiya. Dlinnye volosy, shvachennye platinovym obruchem, svobodno rassypalis'
po  plecham.  Vsya ee  odezhda  sostoyala iz short  s  bahromoj i  tonkoj bluzki.
Nesmotrya  na svoyu privlekatel'nost', ona ne pokazalas' skital'cu voploshcheniem
zhenskoj  obol'stitel'nosti -  uzh slishkom nechuvstvitel'noj  ostavalas'  ona k
holodu,  kotoryj  probiral  ego do  kostej  dazhe cherez plotnuyu odezhdu. Krome
togo, on uzhe znal, chto predstaviteli dvuh  polov nahodilis' na bortu "Makta"
lish' po toj  prichine,  chto nekotorye vidy rabot zhenshchiny vypolnyali luchshe, chem
muzhchiny. Kazhduyu zhenshchinu soprovozhdal starshij po vozrastu rodstvennik. V celom
kirkasan nel'zya bylo nazvat'  narodom, lishennym chuvstva  yumora, no nekotorye
iz ih idej kazalis' surovymi do asketichnosti.
     Tem  ne  menee  on  ne  mog  otkazat' sebe  v  udovol'stvii  lyubovat'sya
prelestnymi pravil'nymi chertami lica i glazami, kotorye pod  temnymi brovyami
otlivali yantarem.
     - Mozhet byt', mestnoe pravitel'stvo pokazalo sebya chereschur ostorozhnym,-
snova nachal Lauri,- no ne zabyvajte, chto eto granica. Ne tak uzh mnogo zemnyh
let nazad  v toj  chasti  neba,  otkuda vy  prishli,  nachinalos'  neizvestnoe.
Pravda, zvezd v teh mestah sravnitel'no nemnogo -  srednee  rasstoyanie mezhdu
nimi okolo chetyreh parsekov,- no vse zhe chislo ih dostatochno veliko dlya togo,
chtoby my dvigalis' vpered  lish'  samym medlennym shagom.  K tomu zhe  planety,
podobnye  Serivu, vynuzhdeny  tratit' vse usiliya na sobstvennoe razvitie. Tak
chto zhizn' na granice s nevedomym zastavlyaet byt' ochen' ostorozhnymi.
     On  otdaval  sebe  otchet  v  tom,  chto  ego  rech'  zvuchala  ne  slishkom
ubeditel'no.  No  emu bylo trudno tyagat'sya v  ritorike  s lyud'mi, ch'i legkie
luchshe  prisposobleny  k neskol'ko  razrezhennoj  atmosfere  Seriva,  chem  ego
sobstvennye. I vse-taki on byl razocharovan, kogda Demring provorchal:
     - Nashi predki ne byli takimi robkimi.
     - Ili zhe takovymi ne byli ih potomki,- rassmeyalas' Grajdal.
     Kapitan nasupilsya. Lauri pospeshno sprosil:
     - A chto vy znaete o nih?
     - Malo,- skazala devushka, srazu stanovyas' ser'eznoj.- Vo vsyakom sluchae,
takogo,  chto  mozhno  schitat' pravdoj. Legendy  narodov Kirkasana  govoryat  o
bitvah, o  korablyah, kotorye dolgo leteli, poka  nakonec ne  dostigli nebes.
Est'  neskol'ko  fragmentarnyh  zapisej,  no  oni  tumanny,  krome  "Kodeksa
Baorna", a etot poslednij  - vsego lish' svod tehnicheskoj informacii, kotoruyu
sohranili Mudrye  iz Skibenta. Dazhe  v  etom sluchae,- ona snova ulybnulas',-
znachenie  mnogih passazhej ostavalos' polnost'yu neponyatnym, poka  sovremennye
uchenye ne izobreli mashinu.
     - Vam  izvestno  o tom, kakie zapisi ostalis'  na  Zemle? - s  nadezhdoj
sprosil Demring.
     Lauri vzdohnul i pokachal golovoj:
     -  Net. Poka eshche net.  Mozhet byt',  so vremenem k nam s Zemli  pribudet
ekspediciya.  No  posle pyati tysyach let,  napolnennyh  volneniyami...  i potom,
mozhet byt', vashi predki proizoshli ne ottuda. Oni mogli prinadlezhat' odnoj iz
pervyh kolonij.


     U  Lauri slozhilas' svoya, ne sovsem yasnaya versiya istorii Kirkasana. Byla
bor'ba.  Razlichnye prichiny - lichnye, semejnye, nacional'nye, ideologicheskie,
ekonomicheskie - vremya ot vremeni prevrashchali  zhizn' v  ad. Vspyshki  nenavisti
zastavlyali protivnikov ohotit'sya drug za drugom po vsej Galaktike.
     Pravda, te primitivnye, drevnie suda sposobny  byli puteshestvovat' lish'
s  chastymi  ostanovkami  dlya remonta,  popolneniya  zapasov  prodovol'stviya i
topliva. No do etogo dnya korabl',  letyashchij  v rezhime giperdrajva, mozhno bylo
obnaruzhit'  tol'ko   v   radiuse  odnogo  svetovogo   goda  po  mgnovennosti
"probuzhdeniya" kosmopul'sov. V sostoyanii pokoya on obychno ostavalsya nezametnym
v polnom  ob®eme prostranstva  kakoj ugodno  velichiny.  Tem ne menee eto  ne
ohlazhdalo pyla presledovatelej.
     I vot lyudi, gonimye  gnevom, ili slepoj panikoj,  ili zhelaniem  dostich'
zemli  obetovannoj,  prodolzhali  svoj  beg,  skol'ko  mogli,  skryvayas'  tak
tshchatel'no,  kak  tol'ko  pozvolyala  ih  priroda. Ih  potomki prevratilis'  v
strannye sozdaniya, takie strannye, chto obitateli Seriva ne poverili im.
     K tomu vremeni, kogda beglecy dostigli Kirkasana, ih korabl' nuzhdalsya v
prodolzhitel'nom remonte, on prosto  vzyval  k rekonstrukcii.  Oni popytalis'
prisposobit'sya k okruzhayushchej obstanovke i sozdat'  neobhodimuyu industrial'nuyu
bazu. No podumajte,  naprimer, kakoe kolichestvo agregatov nuzhno imet', chtoby
izgotovit' tranzistor.
     Konechno,  oni poterpeli porazhenie  i  byli obrecheny prisposablivat'sya k
vrazhdebnoj planete. Ochutivshis' v Oblachnoj  Vselennoj, dazhe  pri uslovii, chto
ih korabl' proskripel by  eshche nekotoroe vremya, oni ne mogli bol'she dvigat'sya
svobodno, vybiraya sebe put'.
     Kirkasan byl,  vozmozhno,  luchshim izo vseh  plohih  zhrebiev.  |to prosto
chudo, chto chelovek zdes' vyzhil.  Takoj malen'kij genofond, takoe  agressivnoe
okruzhenie... Estestvennyj  otbor byl zhestkim.  Vysokij fon radiacii privel k
znachitel'noj mutacii. ZHenshchiny stradali v period perehoda ot polovoj zrelosti
k klimaksu i horonili bol'shuyu chast' svoih mladencev. Muzhchiny borolis' za to,
chtoby podderzhivat' ih zhizn'. CHasto smert' sobirala urozhaj i sredi  vzroslyh,
unosya celye  sem'i. No  te, kto  prisposablivalis', tyagoteli  k vyzhivaniyu. I
planeta preodolela ekologicheskuyu gran'.  |volyuciya poshla razvivat'sya bystrymi
shagami. CHerez  odin-dva milliona  let  dlya potomkov  beglecov Kirkasan  stal
domom. CHerez pyat' oni  naselili  ego  i prinyalis' ozirat'sya v  poiskah novyh
planet.
     Kul'tura,  veroyatno,  nikogda  ne  umirala.  Pervoe pokolenie ne  moglo
izgotovlyat'  mehanicheskie instrumenty,  no  dobyvalo rudu  i kovalo metally.
Sleduyushchee,    dolzhno   byt',    ne    moglo    sebe   pozvolit'    soderzhat'
obshcheobrazovatel'nye  shkoly, no sohranilo uvazhenie  i prakticheskij  interes k
ucheniyu,  chto  pomogalo podderzhivat'  gramotnuyu chast' naseleniya.  Preuspevshie
pokoleniya, pokoriteli novyh zemel', rodonachal'niki novyh  nacij i  sociumov,
mogli by voevat' drug s drugom, no otvernulis' ot staroj tradicii, plenennye
inoj cel'yu - vossoedinit'sya s chelovechestvom.
     Kak tol'ko  byla  vozrozhdena  nauka,  progress  dolzhen  byl pojti  dazhe
bystree,  chem  na  Zemle. Ibo  eti lyudi  znali  o  tom, chto  nekotorye  veshchi
dostizhimy,  dazhe esli i ne  dogadyvalis', kak  k  nim podobrat'sya,-  oni uzhe
napolovinu vyigrali bitvu. Oni dolzhny byli poluchit' neskol'ko namekov, pust'
dazhe  temnyh,  kak prorochestva  orakula, iz ostatkov drevnih  tekstov.  V ih
rasporyazhenii   ostavalis'   iz®edennye   korroziej   korabli   predkov.   Ne
udivitel'no,  chto  pri takih  usloviyah za period zhizni odnogo pokoleniya  oni
prohodili rasstoyanie ot pervyh lunnyh raket do pervogo giperdrajvnogo sudna,
rukovodstvuyas' diko  iskazhennoj fizicheskoj teoriej, i brosilis' v kosmos tak
oprometchivo, chto ne smogli najti dorogi domoj!
     Vse ochen'  logichno. Neslyhannye,  nevozmozhnye,  samye strannye  veshchi ne
mogli  ne  proishodit'  v etoj  ogromnoj  Galaktike.  Kirkasane  mogli  byt'
absolyutno pravdivy. Esli tol'ko byli.


     - Pust' proshloe tyagoteet k proshlomu,- neterpelivo progovorila Grajdal.-
Nam nuzhno dumat' o budushchem.
     -  Da,- kivnul Lauri,- no mne hotelos' by vse  zhe znat' nekotorye veshchi.
Dlya menya ostaetsya  neyasnym, kak vy nas nashli. Vy prodelali put' v tysyachu ili
bolee svetovyh let. Kak vam udalos' nabresti na takuyu pylinku, kak Seriv?
     - Nas uzhe  sprashivali  ob etom,-  vstupil v razgovor Demring,- no my ne
mogli  ob®yasnit' togda kak sleduet: v nashem rasporyazhenii byli lish' neskol'ko
slov.  Teper'  vy vykazyvaete horoshee  znanie  hobrokanskogo  yazyka.  I  my,
nesmotrya na otkaz  zdeshnih  obitatelej  obuchit'  nas  yazyku, v razgovorah  s
lyud'mi, imeyushchimi otnoshenie k tehnike, pocherpnuli razlichnye vashi terminy.
     On pomolchal, podbiraya slova. Troe lyudej prodolzhali vzbirat'sya po trope,
dostatochno shirokoj, chtoby oni mogli idti ryadom,  i neskol'ko razpolzshejsya ot
dozhdya i  mokrogo snega. Solnce uzhe  selo za derev'ya,  sgushchalsya  sumrak, hotya
nebo  eshche  ostavalos' svetlym.  Veter  utih,  no stalo holodnee.  Gde-to  za
temnymi stvolami i pepel'no-metallicheskimi list'yami razdalos' "k-r-r-r-rak",
i stal slyshen golos reki.
     Demring ostorozhno skazal:
     -  Vidite li,  kogda my  ne smogli najti obratnogo puti k kirkasanskomu
solncu  i popali  v  drugoj kosmos, my podumali, chto,  mozhet byt',  otsyuda i
proishodili   nashi  predki.   V  nekotoryh  starinnyh   pesnyah  prostranstvo
nazyvalos'  temnym.  Teper'  nas vela  temnota i  ogromnoe odinochestvo sredi
zvezd. No gde iskat' prarodinu? Tleskopy pomogli  obnaruzhit' vperedi  chernoe
oblako, i my  podumali,  chto  esli  predki ubegali ot  vragov, oni  mogli by
projti skvoz' takoe, nadeyas' sbit' vraga so sleda.
     - Golova Drakona,- kivnul golovoj Lauri.
     SHirokie plechi Grajdal pripodnyalis' i opali.
     - Po krajnej mere, eto dalo nam cel',- zametila ona.
     Na mgnovenie Lauri zabyl obo vsem, lyubuyas' ee profilem.
     - Vy smelye lyudi,- skazal on.- Ne govorya uzhe ob ostal'nom, otkuda u vas
vzyalas' uverennost', chto eta civilizaciya ne vstretit vas vrazhdebno?
     - A pochemu by nam  ne byt' smelymi? - usmehnulas'  ona.-  YA do  sih por
veryu, chto mify  govoryat pravdu i  nashi  predki  byli banditami,  ili vorami,
ili...
     -  Doch'!  -  vmeshalsya  Demring.  Po  golosu  ego  chuvstvovalos', chto on
shokirovan.- Kogda  my zabralis' tak daleko, to obnaruzhili,  chto temnota byla
pyl'yu  i  gazom,  podobnymi tem, chto  rasprostranilis'  po  nashej Vselennoj.
Prosto ne bylo zvezd, kotorye  by zastavili ih  siyat'. Vynyrnuv  na  dal'nej
storone,  my nastroili nejtrinnye detektory.  My schitali, chto vysokorazvitaya
civilizaciya dolzhna ispol'zovat' ogromnoe  kolichestvo  atomnyh moshchnostej.  Ih
nejtrinnyj potok dolzhen byt' razlichimym nad urovnem  estestvennogo  shuma - v
sravnitel'no  pustom  kosmose  - na rasstoyanii  neskol'kih svetovyh  let ili
bol'she. My nadeyalis' obresti dom.
     "Vnachale  oni govorili, kak varvarskie bardy,- podumal Lauri,-  potom -
kak uchenye. Ne udivitel'no, chto takoj dogmatik, kak Vandazh, ne poveril im. A
ya veryu?"
     - Vskore  my vpali  v otchayanie,- skazala  Grajdal.- My podoshli k takomu
predelu...
     - Ne vazhno,- prerval ee Demring.
     Ona  tverdo posmotrela vnachale  na odnogo  muzhchinu, potom  na  drugogo,
prezhde chem proiznesti:
     -  YA  osmelivayus'   doveryat'  Dejvenu  Lauri,-  a  potom  obratilas'  k
skital'cu:  -  Glupo delat' iz etogo tajnu,  raz  serivane  issledovali  nash
korabl'.  My podoshli  k  koncu  puteshestviya, potomu  chto  ne mogli popolnyat'
zapasy goryuchego  i proizvodit' remont. My byli vynuzhdeny  iskat' planetu, ne
slishkom  otlichayushchuyusya  ot  Kirkasana,  gde...  No  potom,  kak budto  kryl'ya
Val'fara prosterlis'  nad  nami - poyavilis' sledy,  kotorye my iskali,  i my
ustremilis' po nim.
     - I tam okazalis' lyudi!
     - I tol'ko pozzhe nasha radost' nachala merknut', kogda my ponyali, chto oni
ne doveryayut nam i obrashchayutsya s  nami pochti kak s plennikami. Mozhet byt', nam
sledovalo popytat'sya uletet'. Pochemu oni ne hotyat nam poverit'?
     - YA pytalsya ob®yasnit' eto,  kogda my besedovali vchera,- otvetil Lauri.-
Nekotorye vazhnye lyudi imeyut somneniya na vash schet.
     Ona  shvatila  ego  za   ruku   korotkim  impul'sivnym  dvizheniem.   Ee
sobstvennaya ruka byla teploj, tonkoj i tverdoj.
     - No vy drugoj?
     - Da.-  On pochuvstvoval sebya bespomoshchnym i odinokim.- Oni...  v  obshchem,
oni pozvali menya. Reshenie problemy celikom  dovereno moej  organizacii. No u
moih soratnikov  stol'ko  del vo Vselennoj,  chto  syuda poslali  odnogo menya,
nadeliv shirokimi polnomochiyami.
     Demring vnimatel'no posmotrel na nego.
     - Vy molody. Ne pozvolyajte vlastyam paralizovat' vas.
     - Net. YA sdelayu dlya vas vse, chto smogu. No mogu ya ne tak uzh mnogo.
     Tropa  uglubilas'  v  zarosli, i  oni  uvideli  grubo skolochennyj most,
perebroshennyj cherez reku, kotoraya,  penyas' i klokocha,  bezhala  k  severu,  k
moryu. Projdya  polputi  po mostu, gruppa ostanovilas' i,  peregnuvshis'  cherez
perila, stala  smotret' vniz, na vodu,  cvetom napominavshuyu degot'.  Derev'ya
kazalis' plotnoj chernoj massoj na fone temneyushchego neba. Pahlo syrost'yu.
     -  Ponimaete,- vozobnovil razgovor Lauri,-  nelegko budet vosproizvesti
vash put'.  Vy improvizirovali svoyu navigacionnuyu koordinaciyu. Ona mozhet byt'
transformirovana v nashu po etu storonu  Golovy  Drakona, kak mne kazhetsya. No
okazavshis' za predelami sozvezdiya, ya ne smogu opirat'sya na svoi karty,  esli
ne  schitat' teh  nemnogih orientirov,  chto vidimy s  obeih storon. Nikto  iz
predstavitelej  etoj  civilizacii  tam   ne  byl,  a  za  nashej  territoriej
raspolagayutsya milliony solnc. I shansy  najti zvezdu, o kotoroj vy  govorite,
neveliki.
     -  Znachit,  vy ne sobiraetes'  otpravit'  nas  na  Zemlyu? -  monotonnym
golosom progovoril Demring.
     - Neuzheli vy ne ponimaete? Zemlya tak daleko - ya i sam na znayu,  chto eto
takoe!
     - No u vas dolzhna byt' bolee blizkaya  stolica, kakoj-to  bolee razvityj
mir, nezheli etot. Pochemu vy ne otpravite nas tuda, chtoby my mogli govorit' s
lyud'mi bolee mudrymi, nezheli eti vashi neschastnye serivane?
     - Vidite li... e...  O,  na eto est' mnogo prichin. YA budu chestnym. Odna
iz  nih -  ostorozhnost'. Krome togo,  u  Soobshchestva net nichego, chto by mozhno
bylo  nazvat'  stolicej,  ili  zhe...  Da,  ya  mogu  otpravit' vas  v  serdce
civilizacii, lyuboj iz teh,  chto  raspolagayutsya v etom galakticheskom rukave.-
Lauri perevel  dyhanie i uzhe  medlennee prodolzhal:  -  Moe  reshenie, odnako,
uchityvaya slozhivshiesya  obstoyatel'stva, sostoit  v tom, chtoby  vnachale uvidet'
vash mir, Kirkasan. V konce koncov... esli vse budet  v poryadke, my ustanovim
regulyarnye kontakty i  priglasim vas k sebe...  Neuzheli vam ne nravitsya etot
plan? Neuzheli vy ne hotite otpravit'sya domoj?
     - No kak my mozhem? - tiho sprosila Grajdal.
     Lauri  brosil  na  nee udivlennyj vzglyad.  Ona smotrela vniz, na  reku,
tuda, gde  vo mrake blesnula cheshuya kakogo-to obitatelya zdeshnih vod. Devushka,
kazalos', ne zametila etogo, hotya yavno povernula golovu na vsplesk.
     - Razve vy ne ponyali? - sprosila ona.- Kak  dolgo my  iskali v  tumane,
bluzhdaya v skopleniyah solnc,  poka nakonec ne ostavili malen'kij mostik svoej
Vselennoj  i ne voshli  v etu, ogromnuyu, temnuyu... a potom my snova nyrnuli v
sobstvennoe  prostranstvo i metalis' po nemu, ne nahodya i sleda kakoj-nibud'
znakomoj nam zvezdy... - Golos ee nemnogo povysilsya.-  My poteryalis', govoryu
vam,  sovershenno  poteryalis'. Zaberite nas v svoj dom, Lauri, chtoby my mogli
popytat'sya ustroit'sya hotya by tam.
     Emu hotelos' pogladit' ee po ruke,  chto vcepilas' v perila mosta. No on
zastavil sebya skazat':
     - Nasha nauka i resursy bol'she vashih. CHto esli my mozhem najti  put' tam,
gde ne mozhete  vy. Vo vsyakom  sluchae, dolg  zastavlyaet menya izuchit' stol'ko,
skol'ko  ya  smogu, prezhde chem ya  sostavlyu  raport  i rekomendacii  dlya moego
nachal'stva.
     -  YA dumayu,  chto  bylo  by  nemiloserdno  zastavit' menya i  moyu komandu
vernut'sya  k  poiskam  togo,  chto  utracheno bezvozvratno,-  holodno proiznes
Demring.- No vybora  u  menya  net,  i mne  ostaetsya  tol'ko soglasit'sya.- On
vypryamilsya.- Idemte, nam luchshe vernut'sya k Pelogardu. Skoro na nas opustitsya
noch'.
     - O, ne toropites'! - uspokoil Lauri, dovol'nyj tem, chto mozhet pomenyat'
temu.- V arkticheskoj zone v eto vremya goda... My ob etom ne bespokoimsya.
     - Mozhet byt', vy i  ne bespokoites',-  otozvalas' Grajdal,- no Kirkasan
posle zahoda solnca ne tak bezopasen, kak eti mesta.
     Oni byli  na  polputi,  kogda sumerki prevratilis' v  svetluyu  noch',  v
kotoroj  sverkalo  tol'ko  neskol'ko  zvezd, i Lauri legko  razlichal  put' v
temnote.  Grajdal  i  Demring  dolzhny byli ispol'zovat' svoi  energeticheskie
pistolety na  minimume  moshchnosti v kachestve  fonarikov  i, nesmotrya na  eto,
chasto spotykalis'.
     "Makt" byl v  tri  raza  bol'she "Dzhakkavri"  - sverkayushchaya  torpeda, ch'i
izyashchnye  ochertaniya iskazhalis' vystupami lodochnogo  angara i oruzhejnyh bashen.
Sudno skital'ca vyglyadelo ryadom s  nej ochen'  malen'kim,  zato ono  obladalo
gorazdo  bolee  vysokoj  skorost'yu,  luchshej  manevrennost'yu  i  moglo  by  s
legkost'yu vzyat' verh nad "Maktom" v lyuboj bitve.  Lauri ne zaostryal vnimanie
na  etom  fakte.  Ego missiya  i  bez  togo  byla  dostatochno shchekotlivoj.  On
predlozhil prislat' za nimi sovremennyj gruzovoj transport i vstretil ledyanoj
otkaz.  |to  sudno  yavlyalos' sobstvennost'yu  i  simvolom  chesti konfederacii
klanov. I pokidat' ego bylo nel'zya.
     Modernizaciya "Makta" otnyala by  bol'she vremeni, chem oni mogli  vygadat'
ot  uvelicheniya  skorosti.  Krome togo,  hotya sam  Lauri  byl uveren v dobryh
namereniyah  lyudej Demringa,  on  ne imel prava  znakomit'  ih s  sovremennoj
tehnologiej,  poka ne  poluchil  dokazatel'stv  togo, chto oni  ne  ispol'zuyut
poluchennoe znanie vo zlo.
     Tot, kto  zaklyuchil  by,  chto  on  obrekaet  sebya  na  muku,  vyzvavshis'
soprovozhdat'  polzushchij cherepash'im  shagom  korabl',  byl  by  neprav.  Nedeli
puteshestviya  dali  emu  vozmozhnost'  poznakomit'sya  s  kirkasanami  i  s  ih
kul'turoj.  I  nikogda  eshche  vypolnenie  dolga  ne  dostavlyalo  emu  stol'ko
udovol'stviya, osobenno kogda delo kasalos' Grajdal.
     Proshlo  nekotoroe  vremya,  prezhde chem on  smog priglasit'  ee poobedat'
vdvoem. On ustroil takoj obed, kak emu pokazalos', s udivitel'noj lovkost'yu.
Ssylayas'  na  to, chto  v  druzheskoj besede s  glazu  na glaz  legche  dostich'
vzaimoponimaniya, chem  pri oficial'nyh kontaktah,  on predlozhil seriyu chastnyh
vstrech s oficerami "Makta". Nachal on, estestvenno, s kapitana, no posle nego
nastala ochered' navigatora.
     "Dzhakkavri" shla v odnoj faze  s "Maktom". Grajdal podnyalas' na ee bort,
i  korabli snova  razdelilis'. Lauri privetstvoval devushku  soglasno  obychayu
kirkasan, pozhav ej ruku.
     - Dobro pozhalovat',- skazal on.
     -  Mir mezhdu nami.- Ulybka  dobavila serdechnosti  ee slovam. Ona byla v
forme  - eshche  odno podtverzhdenie upryamogo asketizma ee  obshchestva,-  no forma
sverkala zolotom i horosho sidela na nej.
     - Ne hotite vypit' pered obedom?
     - Pozhaluj, net. Ne v kosmose.
     - CHto mozhet sluchit'sya? - udivilas' "Dzhakkavri".- YA vse ulazhu.
     Pri  zvuke  neznakomogo  golosa  Grajdal  napryaglas'  i  shvatilas'  za
pistolet, no tut zhe rasslabilas' i popytalas' rassmeyat'sya:
     - Proshu proshcheniya. YA ne privykla k... vam.
     Ona edva ne spotykalas', idya vmeste s Lauri po  koridoru. Iskusstvennaya
gravitaciya  na   korable   priblizhalas'   k  standartnomu   "zhe".  Kirkasane
podderzhivali ee na urovne, kotoryj byl na chetyrnadcat' procentov vyshe, chtoby
priblizit' tyagotenie k tomu, chto sushchestvovalo v ih rodnom mire.
     Hotya  Grajdal  uzhe  neskol'ko  raz  podnimalas'  na  bort korablya,  ona
oziralas'  vokrug  s  otkrovennym  lyubopytstvom.  Salon  byl  malen'kim,  no
komfortabel'nym. Ego  ubranstvo, vybor muzyki i aromaty, kotorymi byl napoen
vozduh, vydavali v Lauri sibarita.
     - Vy, dolzhno byt', gordites' soboj,- skepticheski skazala ona, oglyadyvaya
drapirovki i dvizhushchiesya kartiny.
     On podvel ee k sofe.
     - V vashem golose malo odobreniya.
     - No...
     - Net nikakoj dobrodeteli v tom, chtoby stradat' ot asketizma.
     - My ne izbalovany.- Ona sela ochen' pryamo, pozvolyaya avtomatike ustroit'
ee poudobnee.
     - A ya?
     Smushchennaya, ona perevela  vzglyad  s ego lica na videoekran, gde sverkala
cvetnaya kompoziciya. Guby ee otverdeli.
     - Pochemu vy vyklyuchili vneshnij vid?
     - Mne pokazalos', on vam ne nravitsya.- On sel podle nee.- CHto vy budete
pit'? U nas neplohoj vybor.
     - Vklyuchite ego.
     - CHto?
     - Vneshnij vid.- Ee nozdri drognuli.- On menya ne napugaet.
     On razvel  rukami  i  otdal  komandu.  Na  ekrane  voznik kosmos,  ves'
useyannyj zvezdami, krome  togo mesta,  gde Golova Drakona shtormovym  oblakom
pregradila im  put'. On uslyshal, kak Grajdal  perevela  dyhanie, i  pospeshno
skazal:
     -  Poskol'ku vy ne znakomy s nashimi napitkami, ya predlagayu dajkiri.  On
priyatnyj, slegka sladkij...
     Ee  kivok  byl  sudorozhnym.  Glaza ne  mogli  otorvat'sya  ot ekrana. On
pridvinulsya  poblizhe  i vdohnul slabyj  sladkij  zapah,  nepohozhij  na zapah
drugih zhenshchin, hotya raznica byla pochti neulovimoj.
     - Pochemu etot vid bespokoit vas? - sprosil on.
     - Strannost'. Odinochestvo. Vse takoe  chuzhdoe. YA chuvstvuyu sebya pokinutoj
i... -  Ona  vzdohnula, vzyala sebya v ruki i  skazala  uzhe tonom analitika: -
Vozmozhno,  chernota neba  trevozhit  nas,  potomu  chto  my ne  obladaem nochnym
zreniem.- I dobavila s ottenkom trevogi: - CHto eshche my poteryali?
     - Nochnoe zrenie, kak vy govorili  mne, ni k  chemu na Kirkasane,- uteshil
ee  Lauri.- A evolyuciya  tam rabotaet  bystro. No vy dolzhny  byli  priobresti
stol'ko zhe, skol'ko poteryali. YA uveren,  chto vy obladaete bol'shej fizicheskoj
siloj, chem vashi  predki.- Ryadom  s nimi voznik  podnos s dvumya bokalami.- A,
vot i napitki.
     Ona ponyuhala svoj.
     - Pahnet priyatno. A v nem net allergenov?
     -  Dumayu, net. Ved'  nichto  iz  togo, chto  vy probovali na  Serive,  ne
vyzyvalo allergii?
     - Net, esli ne schitat' samoj planety - uzh chereschur ona laskova.
     -  Ne bespokojtes',-  provorchal  on.- Vash otec snabdil menya etoj  vashej
smes'yu solej. Ona budet na obedennom stole.
     "Dzhakkavri" proanalizirovala  soderzhimoe smesi. Krome sody i hloristogo
kal'ciya  - ih  kirkasane  poluchali  s  vodoj  i  pishchej  men'she,  chem  zhiteli
kakoj-nibud' srednej planety, no ne nastol'ko,  chtoby eto posluzhilo prichinoj
ser'eznyh  nepriyatnostej,- smes'  vklyuchala  nabor  drugih  solej.  Proporciya
redkih  elementov,  osobenno  mysh'yaka,  byla udivitel'noj. Obychnomu cheloveku
takie dozy stoili  by neskol'kih let zhizni. Bez somneniya, tak i poluchalos' s
pervymi pokoleniyami kirkasan, esli ne vmeshivalos' chto-to eshche.  No ih potomki
tak horosho prisposobilis', chto eda kazalas' im nevkusnoj bez mysh'yaka.
     - Est' prostoj sposob  uznat', chto vy mozhete, a chego ne  mozhete  est',-
analiz vashih hromosom,- nameknul Lauri.- Laboratoriya  na bortu korablya mozhet
eto sdelat'.
     Ee mednokozhee lico potemnelo ot gneva. Ona nahmurilas'.
     - My uzhe otkazalis' ran'she.
     - Mogu ya sprosit' pochemu?
     - My otricaem proniknovenie. CHelovecheskoe telo - svyatynya.
     On  uzhe  ne  v  pervyj  raz  pytalsya pokolebat' ih  predubezhdenie.  Dlya
kirkasan  -  po  krajnej mere,  dlya  klana  hobrokan  -  telo  bylo  hramom,
citadel'yu.  |to  predstavlenie,  stol'  gluboko ukorenivsheesya, chto  nemnogie
soznavali   ego   silu,   razvivalo   v  lyudyah  sderzhannost',  granichashchuyu  s
holodnost'yu.  Ono  svyazyvalo, esli  ne  ostanavlivalo, progress mediciny.  K
polozhitel'nym  zhe   posledstviyam  mozhno  bylo   prichislit'   dostoinstvo   i
samostoyatel'nost'   kirkasan,   a   takzhe  malochislennost'  professional'nyh
spletnikov, ispoveduyushchihsya literatorov i psihoanalitikov.
     - YA  ne  soglasen,- pokachal golovoj Lauri.-  Rech' idet lish' o poluchenii
nauchnoj informacii. Nichego lichnogo... Prosto struktura DNK.
     - Nu...  mozhet, vy  i pravy. YA  obdumayu  etot  vopros.- Grajdal sdelala
yavnoe usilie, zhelaya izmenit' temu. Ona otpila iz svoego bokala, ulybnulas' i
skazala: - M-m-m, blagorodnyj vkus.
     - YA  nadeyalsya, chto vam ponravitsya. U nas v Soobshchestve  est' obychaj... -
On tronul ee bokal kraeshkom svoego.
     - Prelestno.  A teper', kogda my s vami  stali dobrymi druz'yami, vyp'em
polovinu togo, chto est' v nashih bokalah, i obmenyaemsya imi.
     - I mne mozhno?
     Ona vspyhnula snova, no ot udovol'stviya.
     - Konechno. Vy delaete mne chest'.
     -  Net,  eto  vy  delaete mne  chest' -  I  Lauri,  sovershenno iskrenne,
prodolzhal:  -  To,  chto sdelali  vashi  lyudi,  prosto  potryasayushche.  Kakim  zhe
velikolepnym soyuznikom budet vasha rasa!
     Guby ee drognuli.
     - Esli kogda-nibud' moj narod budet najden.
     - Konechno...
     - Dumaete, my  ne pytalis'? - Ona sdelala  eshche  odin  glotok  iz svoego
bokala.  Koktejl',  konechno, bystro udaril  v  ee  ne  privykshuyu  k alkogolyu
golovu.- My leteli ne vslepuyu. Pojmite, chto "Makt" ne  pervym  otpravilsya  v
put'. No  nashi  predshestvenniki  letali k  blizhajshim zvezdam,  kotorye mozhno
videt' iz doma. Ih  mnogo. My  ne  ponimali, naskol'ko  bol'she ih v Oblachnoj
Vselennoj, nerazlichimyh dazhe dlya priborov. My namerevalis' sdelat' sleduyushchij
shag.  Tol'ko  sleduyushchij shag.  Iz nashej sistemy my  ne mogli  razglyadet' etot
solnechnyj zaslon.  My mogli by najti put'  domoj. Konechno, mogli! Nuzhno bylo
lish' ne  teryat'  iz vidu svetila, kotorye eshche  poddavalis'  instrumental'noj
s®emke. Doberis' my do nih, my by uvideli znakomuyu oblast' kosmosa.
     Sama  togo  ne  zamechaya, ona  szhala ego  ruku  i s  otchayan'em  v golose
prodolzhala:
     - No  o chem my ne  znali, o  chem  nikto  ne  znal, tak eto ob opasnosti
sledovaniya  ukazaniyam priborov.  Absolyutnye velichiny, rasstoyaniya i  vzaimnoe
polozhenie  teh pogranichnyh  zvezd byli  rasschitany  ne tochno,  kak  polagali
astronomy.  Slishkom  mnogo  mgly,  slishkom  mnogo  siyaniya,  slishkom  bol'shie
kolebaniya  znachenij. Vy ponimaete?  I vot  vnezapno nashi  tablicy  okazalis'
bespoleznymi.  My  dumali,  chto smozhem  opoznat'  nekotorye  solnca.  No  my
oshiblis'.  Napravlyayas'  k  nim,  my,  dolzhno  byt',  proskochili  tot uchastok
prostranstva, kotoryj iskali, i poneslis' dal'she i  dal'she, teryaya nadezhdu  s
kazhdym dnem, s  kazhdym beskonechnym dnem... CHto zastavlyaet vas dumat', chto vy
mozhete najti nash dom?
     Lauri,  kotoryj  uzhe znal etu  istoriyu, pochti  ne slushal  -  on  prosto
lyubovalsya eyu. Zastignutyj vrasploh ee  voprosom,  on otpil iz svoego bokala,
prosledil za tem, kak razlivaetsya vnutri nego teplo, i tol'ko potom skazal:
     - YA mogu poprobovat'. YA dejstvitel'no  imeyu  instrumenty, kotorye  vashi
lyudi  eshche ne izobreli, naprimer inercionnye  pribory, horosho rabotayushchie dazhe
pri  giperdrajve. Ne ostavlyajte nadezhdu.- On pomolchal.- Ne skroyu, my mozhem i
proigrat'. CHto vy togda budete delat'?
     Pryamoj vopros,  kotoryj  poverg by  v slezy  mnogih  zhenshchin  ego  mira,
nastroil ee na ironicheskij lad. Ona podnyala golovu i otvetila:
     - Nu  chto zh, my poprobuem najti novyj dom, i ya  ne dumayu, chto eto budet
tak uzh ploho.
     "Itak,- podumal  Lauri,- ona potomok vyzhivshih.  V ee  nature smotret' v
lico nepriyatnostyam i preodolevat' ih".
     - YA uveren, chto vy pobedite. Vam nuzhno vremya,  chtoby privyknut' k nashim
putyam, i oni mogut pokazat'sya vam sovsem ne legkimi, no...
     - CHto takoe vashi braki? - sprosila ona.
     - A? - Lauri na mgnovenie lishilsya rechi.
     Ona  ne  p'yana,  razve  chto chut'-chut'.  Prosto  vino, muzyka i  zapahi,
napolnyayushchie  vozduh, vzbudorazhili ee. Prosnulsya ohotnichij  duh i  vskolyhnul
to, chto bol'she vsego volnovalo ee v glubine dushi. No vrozhdennaya sderzhannost'
vse zhe zayavlyala o sebe: hotya ona smotrela na nego pryamo, lico ee pylalo.
     - Nam sledovalo by imet' ravnoe chislo muzhchin i zhenshchin  na "Makte". Znaj
my, chto proizojdet, my by tak i  sdelali. No kak desyat'  muzhchin mogut  najti
sebe zhen sredi chuzhestranok? Dumaete, im pridetsya tugo?
     -  |...  da  net,  pochemu zhe. Ne  dumayu,-  probormotal  on.-  Oni  yavno
predstavlyayut soboj vysshij tip razvitiya, i potom ekzotika... neobychnost'...
     - YA ne  govoryu o poluchenii  udovol'stvij.  No... to,  chto ya slyshala  na
Serive, raz ili dva... mozhet byt',  ya neverno ponyala? Dejstvitel'no li sredi
vashih zhenshchin est' takie, kotorye ne rozhayut detej?
     -  Na  obzhityh  planetah  eto  obychnoe  yavlenie.  Kontrol'  nad  rostom
naseleniya...
     -  Togda nam pridetsya ostavat'sya  na Serive ili v mire,  podobnom emu.-
Ona vzdohnula.- A  ya nadeyalas', chto my smozhem  poselit'sya  tam, gde delaetsya
po-nastoyashchemu bol'shaya rabota, i togda nashi deti mogli by stat' velikimi.
     Lauri izuchal ee. CHerez mgnovenie on ponyal. Prisposablivayas' k  surovomu
nravu Kirkasana,  ego obitateli proshli dolgij i  tyazhkij  put'. CHtoby vyzhit',
trebovalos'  nechto   bol'shee,   chem   prostoe   vozmeshchenie  utrat.   ZHelanie
vosproizvodit'sya  sdelalos'  neobhodimym usloviem sushchestvovaniya.  Ono  stalo
instinktom.
     Hotya Kirkasan  ne mog pohvalit'sya plodorodiem i rost  naseleniya istoshchal
ego  resursy, nikto  ne osmelivalsya kontrolirovat' rozhdaemost'. Kogda kto-to
na  Serive  sprosil pochemu, reakciya lyudej Demringa  byla ochen' rezkoj.  Sama
mysl'  porazila  ih, kak  nechto  absurdnoe. Ih  voobshche ne  zabotili  voprosy
geneticheskoj modifikacii  ili perenaselennosti. I  v  to zhe  vremya  oni byli
vpolne  blagorazumny  i  terpimy  v  otnoshenii  bol'shej  chasti  aspektov  ih
kul'tury.
     "Kul'tura,- podumal  Lauri.- Da.  Ona menyaetsya.  No instinkty  ostayutsya
neizmennymi; oni zakodirovany v hromosomah. Ee lyudi dolzhny imet' detej".
     -  CHto zh,-  skazal  on,-  vy  mozhete najti  zhenshchin, kotorye hotyat imet'
bol'shie sem'i. Takie zhenshchiny est' na nekotoryh  planetah.  Vo vsyakom sluchae,
oni s radost'yu vyjdut zamuzh za vashih druzej. Dlya nih bol'shaya  problema najti
edinomyshlennikov sredi muzhchin.
     Grajdal nagradila ego ulybkoj i podnyala svoj bokal.
     - Obmen? - predlozhila ona.
     - Oj, da  vy  menya  operedili.-  On uravnyal  kolichestvo  zhidkosti v  ih
bokalah.- Teper' mozhno.
     Oni  ne  bez  ceremonnosti  posmotreli  drug   na  druga.  S  nekotorym
kolebaniem on sprosil:
     - A  chto kasaetsya zhenshchin - oni chto, hotyat  vyjti  zamuzh tol'ko za vashih
muzhchin?
     -  Net,-  otvetila  ona.-  |to  budet  zaviset'  ot  togo,  zahochet  li
kto-nibud' iz lyudej vashej rasy... smozhet li on zahotet' etogo.
     - Nu, ya eto garantiruyu!
     - YA  by hotela vyjti zamuzh za puteshestvennika,- probormotala ona,- esli
by ya i deti mogli ego soprovozhdat'.
     - |to ustroit' legko.
     Ona pospeshno progovorila:
     - No  my zabegaem vpered,  ne  tak  li? Vy  govorili,  chto, mozhet byt',
najdete nashu planetu.
     -  Da. YA nadeyus' na eto  i hochu dumat', chto v sluchae  uspeha eshche  uvizhu
vas.
     - Konechno.
     Oni  dopili  svoi koktejli  i  pristupili  k  obedu.  "Dzhakkavri"  byla
prevoshodnoj kuharkoj.  I  vybor  vin udovletvoryal  samyj tonkij  vkus.  Net
smysla  pereskazyvat' to, chto  govorilos' i  chto  kazalos'  smeshnym vo vremya
obeda,- eto bylo interesno tol'ko Lauri i Grajdal.
     V konce trapezy ona chrezvychajno ser'ezno i nezhno skazala:
     - Esli  vy  hotite  vzyat'  moyu  kletku  na issledovanie...  mozhete  eto
sdelat'.
     On protyanul ruku cherez stol i vzyal ee ladon' v svoyu.
     - YA  ne hochu,  chtoby vy  delali  chto-to  takoe, o  chem  pozdnee  mozhete
pozhalet'.
     Ona  pokachala golovoj.  Temnye  glaza  izbegali vstrechi s ego vzglyadom.
Golos ee byl medlennym, slegka napryazhennym, no tverdym.
     -  YA  prishla dlya togo, chtoby uznat'  vas.  Esli eto  sdelaete vy, my ne
narushim obychaj.
     Lauri pospeshno ob®yasnil:
     - |to ochen' prosto i sovsem ne bol'no. My  mozhem  pryamo sejchas projti v
laboratoriyu.  Komp'yuter  vse podschitaet. YA dam vam obezbolivayushchee  i  voz'mu
malen'kij kusochek ploti,  nastol'ko malen'kij, chto zavtra vy sami ne smozhete
tochno skazat', gde ya ego vzyal. Konechno, analiz zajmet dolgoe vremya. Na bortu
net  vsego  neobhodimogo oborudovaniya. I  u  komp'yutera  est'  drugie dela -
pilotirovanie i prochee. No v konce koncov my smozhem vam skazat'...
     -  Tishe.- Ulybka ee byla  sonnoj.- Nevazhno.  Esli  vy tak hotite, etogo
dostatochno. YA poproshu tol'ko ob odnom.
     - O chem zhe?
     - Ne doveryajte mashine nozh, iglu... ili chto tam  vy ispol'zuete? YA hochu,
chtoby vy sami eto sdelali.


     - ...Da. Nashe nebo  daleko.- Fizik Hirn Oran  govoril medlenno i  tiho.
Kosmicheskie  pomehi zaglushali  zvuchanie  ego  golosa  v  naushnikah  Lauri  i
Grajdal.
     -  Net,-  skazal  skitalec.- Ono  ne  tam, kuda  vy ukazyvaete. My  uzhe
ustanovili eto.
     -  CHto?  -  Dve  figury,   oblachennye  v  skafandry,  kotorye  kazalis'
serebristymi na fone kamnya,  obernulis' i  posmotreli  na  nego. On  ne  mog
videt' vyrazheniya  ih  lic,  no  mog predstavit' to,  chto  na  nih napisano,-
udivlenie, smeshannoe s blagogoveniem.
     On zamolchal, podbiraya nuzhnye slova. SHum zvezd  pul'siroval v naushnikah.
Landshaft oshelomil ego.
     To  byla  ne prosto bezvozdushnaya  planeta. Ni odna  planeta nikogda  ne
byvaet po-nastoyashchemu prostoj, a  eta  obladala bolee chem strannoj  istoriej.
Milliardy let  tomu nazad ona, ochevidno, pohodila  na YUpiter: imela oblachnuyu
vodorodno-metanovuyu  atmosferu  i   byla  skovana  ogromnoj  tolshchej  l'da  i
zamerzshih gazov, ibo ot  solnca ee otdelyal pochti  billion kilometrov, i hotya
ono  bylo  novym  i yarkim, na  takom  rasstoyanii ono  moglo davat' ne bol'she
tepla, chem iskorka.
     Tak bylo do teh por, poka  zvezdnaya evolyuciya - uskorennaya,  kak  schital
Lauri, nenormal'noj plotnost'yu kosmicheskoj materii  - ne  izmenila  razvitie
zvezdy. Ona vospalilas', poverhnost' ee ohladilas' i stala krasnoj, no obshchaya
moshchnost'  nastol'ko chudovishchno vozrosla,  chto blizhnie planety byli pogloshcheny.
Na  dal'nih zhe,  podobnyh  etoj, atmosfera  uletela v  kosmos. Led  rastayal;
mirovoj okean zakipel; kazhdyj raz, kak pul'saciya solnca dostigala maksimuma,
uletalo  eshche  nekotoroe kolichestvo parov.  Teper'  ne ostalos' nichego, krome
shara iz  metalla  i  kamnya,  edva  li  bol'shego, chem  zemnoj. Kogda  ischezlo
davlenie verhnih  sloev, prosnulis' dolzhno byt', tektonicheskie sily. Gory  -
molodye,   oshcherivshiesya  utesami,   i  starye,   razrushennye   meteoritami  i
termicheskoj eroziej,- vozvyshalis' nad  mrachnoj kamennoj dolinoj. Iznoshennaya,
no  vse  ravno neveroyatno tolstaya - sem'  polnyh  gradusov  v  poperechnike -
golubaya kora kazalas' blekloj v krasnovatom svete tleyushchego vdali solnca.
     Mrachnoe  eto  svetilo  ne byl  edinstvennym.  Drugaya zvezda po vremenam
prohodila  dostatochno  blizko, chtoby pokazat' svoj disk, kotoryj  bezopasnee
bylo nablyudat' na videoekrane, potomu chto chelovecheskij  glaz ne mog by pryamo
protivostoyat' potokam oslepitel'noj lazuri. |ta sverkayushchaya gost'ya, rozhdennaya
iz pyli i gaza, obladala energiej soten Solnc.
     No nikakoj svet  ne  mog  rasseyat'  ten',  otbrasyvaemuyu  ostrokonechnym
obrazovaniem, kotoroe izuchala gruppa Lauri, krome iskusstvennogo.
     Temnye   glubiny  taili  v  sebe  eshche  mnogo  chudes.  Zvezdy   tysyachami
pripudrivali  nebo, no  eta byla tol'ko bahroma sozvezdiya. Po mere  togo kak
povorachivalas'  planeta,  glazam  Lauri  otkryvalos'  nebyvaloe  zrelishche.  V
ogromnom  sferoidnom oblake  sveta  plameneli  krasnye dolgozhivushchie gnomy  i
umirayushchie giganty, podobnye tomu, chto mrachno vysilsya nad nim. No byli tam  i
zolotye, izumrudnye,  sapfirovye svetila.  Nekotorye iz nih  ne  mogli  byt'
starshe, chem ta bluzhdayushchaya  golubaya zvezda.  Vse eto velikolepie proglyadyvalo
skvoz' myagkoe siyanie, prekrasnyj mercayushchij tuman,  v  kotorom zateryalsya  dom
ego sputnikov.
     - Vy zhivete sredi chuda,- skazal Lauri.
     Grajdal  sdelala dvizhenie navstrechu emu. U  nee  ne bylo veskih  prichin
soprovozhdat'  ego v  etoj ekspedicii.  Oni  vysadilis' na  planete, chtoby  s
pomoshch'yu priborov,  kotorye nesla na svoem bortu "Dzhakkavri", izuchit' cel' ih
puteshestviya.  Tret'im pomoshchnikom mog byt' lyuboj. No ona vyzvalas'  pervoj, i
nikto iz sputnikov ne stal s nej sporit'.  Vse znali, kak chasto  ona i Lauri
provodili vremya vmeste.
     - My  eshche ne dostigli serdca nashego mira,- prosheptala ona.- Kosmos star
i opasen. No ochutivshis' na  Kirkasane, my budem nablyudat' za tem, kak solnce
saditsya   v  Krasnoj  pustyne.  Vnezapno  opuskaetsya  noch',  nasha  drozhashchaya,
perepolnennaya zvezdami noch', i zarya plyashet i shepchetsya s temnymi  holmami. My
uvidim, kak  ogromnye stai  podnimayutsya  iz predrassvetnoj mgly nad solenymi
bolotami,  uslyshim  grom  ih  kryl'ev i  zvuchanie  golosov.  My  vstanem  na
vozvyshenie Aji pod znamena teh rycarej, kotorye  davnym-davno izbavili zemlyu
ot ognennyh sushchestv, i budem smotret', kak  narod tancuet, privetstvuya novyj
god...
     -  Esli navigator  ne vozrazhaet,-  vmeshalsya Hirn,  i golos ego  kazalsya
rezkim ot  sderzhivaemyh  chuvstv,- ostavim mechty do luchshih  vremen,  a teper'
zajmemsya delom. Nam  nado vybrat' tochku dlya nablyudeniya. No...  e... skitalec
Lauri, mogu ya  sprosit' vas, chto vy imeli v vidu, kogda govorili, chto my uzhe
na puti k Oblachnoj Vselennoj?
     Lauri ne  byl osobenno razdosadovan tem, chto prervali Grajdal.  Ona tak
chasto govorila  o  Kirkasane, chto emu kazalos', budto on uzhe pobyval tam. Po
ego merkam, eto byla mrachnaya,  suhaya, podverzhennaya shtormam  planeta - sovsem
ne to mesto, gde hochetsya ostavat'sya dolgo. Konechno, eto rodina Grajdal, i on
ne  vozrazhal protiv sluchajnyh vizitov tuda... Net, haos poberi, nado brat'sya
za rabotu!
     - V tom smysle, chto vy vkladyvaete v etot termin, Oblachnaya Vselennaya ne
sushchestvuet.
     -  YA  uzhe  osparival etu tochku zreniya na Serive  v besede s Vandazhem  i
drugimi.  I  ya  otklonyayu dazhe namek na to, chto my lguny  ili  nekompetentnye
nablyudateli.
     - Ni to i ni drugoe,-  bystro progovoril Lauri.- No na Serive vam meshal
dvojnoj  bar'er. Vo-pervyh, nedostatochnoe vladenie yazykom  -  tol'ko na puti
syuda,  provedya mnogo  vremeni  s  vami,  ya  pochuvstvoval, chto  dejstvitel'no
nachinayu  pronikat'  v tajnu  hobrokana. Vo-vtoryh, upryamyj  dogmatizm -  kak
Vandazha, tak i vash.
     - YA byl polon zhelaniya, chtoby menya ubedili.
     - No vy ne prinyali ni odnogo argumenta. Vandazh byl, v svoyu ochered', tak
priverzhen svoej  tochke zreniya,  chto ne otnessya k  vashim slovam ser'ezno,  ne
popytalsya  otyskat'  hotya  by ortodoksal'noe  ob®yasnenie.  Vy,  estestvenno,
serdilis' na nego i  sokrashchali diskussii do minimuma. So  svoej  storony, vy
opiraetes' na to, chto privykli schitat' prevoshodnoj teoriej,  podtverzhdennoj
vashim  prakticheskim  opytom.  Vy  ne  sobiralis' menyat' vsyu svoyu  fizicheskuyu
koncepciyu tol'ko potomu, chto na nee fyrkal nelyubeznyj Ozer Vandazh.
     - No  my  oshibalis',- skazala Grajdal.-  Vy mnogo raz namekali na  eto,
Dejven, no ni razu ne vyskazalis' yasno.
     -  YA hotel vnachale uvidet'  samo yavlenie.  U  nas est' pogovorka, takaya
staraya, chto schitayut, budto ona prishla eshche s Zemli: "Samaya  bol'shaya oshibka  -
sozdavat' teoriyu ran'she, chem soberesh' dannye". No  ya ne mog ne razmyshlyat', i
uvidennoe mnoj pokazalo, chto moi dogadki verny.
     - I chto zhe eto za dogadki? - s vyzovom v golose sprosil Hirn.
     -  Davajte  nachnem s  togo, chto  posmotrim  na  situaciyu s vashej  tochki
zreniya,- predlozhil  Lauri.- Vasha  rasa provela  na  Kirkasane milliony  let.
Krome legend, nichto ne napominalo vam, chto gde-to vse mozhet byt' po-drugomu.
Vy privykli k tomu, chto nochnoe  nebo  podobno myagkoj siyayushchej mgle, usypannoj
zvezdami. Kogda  vy  vozrodili nauki, chto  proizoshlo ne  tak  uzh  davno,  vy
izuchali  tu   Vselennuyu,  kotoruyu  znali.   Sozdanie  obychnyh  fizicheskih  i
himicheskih, dazhe  atomnyh i kvantovyh,  teorij ne  stavilo pered vami osobyh
problem.  No vy izmeryali rasstoyanie do vidimyh zvezd v svetovyh mesyacah ili,
v krajnem  sluchae, svetovyh  godah, posle  chego  oni  ischezali  dlya  vas  za
tumannym   fonom.   Vy   izmeryali  koncentraciyu   etogo   tumana,   pyli   i
flyuoresciruyushchego gaza. I u  vas  ne bylo prichiny  polagat',  chto mezhzvezdnyj
medium ne vezde  imeet odinakovuyu plotnost'.  Vy takzhe  ne imeli i nameka na
sushchestvovanie dalekih galaktik.
     Tak chto vasha  versiya real'nosti  sdelala  prostranstvo rezko  izognutym
massoj, plotno spressovannoj vnutri nego. Gipoteticheski Vselennaya sostavlyaet
v   poperechnike  dve-tri  sotni   svetovyh  let.  Zvezdy  kondensiruyutsya   i
evolyucioniruyut  -  vy  mogli  nablyudat' kazhduyu  stadiyu etogo  processa,-  no
haoticheskim  obrazom,  ne   formiruya  osoboj  zakonomernoj  struktury.  Menya
udivlyaet,  chto vy pereshli k gravistike i giperdrajvu.  Hotelos' by  mne byt'
uchenym  nastol'ko,  chtoby  mog   ocenit'  svoeobrazie  nekotoryh  zakonov  i
postoyannyh vashej  fiziki. No vy shagnuli vpered. YA dumayu, vam pomoglo to, chto
vy  podozrevali  o vozmozhnosti  nekotoryh yavlenij. Vashi  uchenye  dolzhny byli
prodvigat'sya vpered, brosaya vyzov sobstvennym teoriyam.
     - Gm-m-m...  po suti  dela,  tak ono  i  bylo,-  skazal Hirn  neskol'ko
skonfuzhenno. Grajdal promolchala.
     - A potom  "Makt" sbilsya s puti i vtorgsya v  predely chuzhdoj Vselennoj,-
prodolzhal Lauri.-  Vam  nuzhno bylo  kak-to podtverdit' svoi  teorii. Podobno
vsem  uchenym,  vy derzhalis'  za nih  tak dolgo, kak  tol'ko  pozvolyal  nekij
princip, kotoryj u nas nazyvayut  lezviem Okkama.  YA dumayu,  chto  sootnoshenie
chastej  prostranstva -  vremeni vyglyadelo vpolne  logichnym  v ramkah  modeli
Vselennoj  s krajne malym  radiusom.  Vas  dolzhno bylo ozadachit', chto vy tak
legko vybralis' iz odnogo "puzyrya" i nyrnuli v drugoj, no, ya dumayu, vy nashli
etomu ob®yasnenie.
     - Da,- kivnul Hirn.- Esli my primem kak postulat mnogomernost'...
     - Nevazhno,- prerval ego Lauri.- Est' bolee prostoe istolkovanie.
     -  Kakoe?  YA  vse  proveril.  Dumayu,  ya  mogu  dopustit'  sushchestvovanie
Vselennoj, dostigayushchej v  poperechnike  billionov  svetovyh  let,  v  kotoroj
zvezdy formiruyut galaktiki. No nash kosmos...
     - |to plotnoe  zvezdnoe skoplenie. Podobnaya  interpretaciya izbavlyaet ot
neobhodimosti opredelyat' granicy.  Vot chto ya imel v vidu, govorya, chto my uzhe
v  nem.  Po krajnej mere,  v  teh zhe  predelah.- Lauri ukazal  na  diffuznoe
sverkayushchee  velikolepie  s  rossyp'yu krasnyh i  golubyh  solnc.-  Von  tam -
osnovnaya  chast', i  gde-to tam - Kirkasan. No eta  sistema svyazana s toj.  YA
proveryal otdel'nye detali i znayu navernyaka.
     - U  menya mel'kali podobnye  mysli eshche na Serive,- soznalsya  Hirn,-  no
Vandazh   nastaival  na  tom,   chto   zvezdnyh  skoplenij,   podobnyh  etomu,
sushchestvovat' ne mozhet.-  Lauri usmehnulsya.-  YA  dumal, chto on, predstavitel'
vysshej civilizacii, dolzhen by znat', o chem govorit.
     - On znaet. Prosto on lishen voobrazheniya,- skazal Lauri.- Vidite li, eto
sharovoe  skoplenie,  gruppa  zvezd,  raspolozhennyh  blizko  drug  k drugu  v
priblizhayushchemsya  k sfere  prostranstve.  Dumayu, zdes' ih  chetvert'  milliona,
spressovannyh v diametr v paru svetovyh let.
     - Te skopleniya, kotorye my  znaem,  raspolozheny, glavnym  obrazom,  vne
galakticheskogo  urovnya.  Prostranstvo  vnutri  nih   gorazdo  yasnee,  chem  v
spiral'nom rukave,- pochti chistyj vakuum. Oni sostoyat iz  krasnyh svetil. Vse
zvezdy, ch'ya massa bol'she minimal'noj, davnym-davno otoshli ot osnovnogo  puti
razvitiya.  Ucelevshie  bedny metallami.  |to eshche odin priznak  sverhvozrasta.
Tyazhelye elementy obrazuyutsya v zvezdnoj kore, kak vam izvestno, i izvergayutsya
v prostranstvo. Tak  voznikayut novye solnca,  kondensiruyas' iz  mezhzvezdnogo
mediuma,  obogashchennogo metallami.  Vse  ukazyvaet  na  to, chto  sharoobraznye
skopleniya yavlyayutsya reliktami embrional'noj fazy v galakticheskoj zhizni.
     To, chto my vidim zdes', perevorachivaet  vse  predstavleniya. Pyl' i  gaz
tak  gusty,  chto dazhe gigant  nevozmozhno  razglyadet' v neskol'kih  parsekah.
Bol'shoe  kolichestvo staryh  zvezd  sosedstvuet  s  novymi, vklyuchaya  golubye,
kotorye ne mogut byt' starshe  neskol'kih  millionov  let  -  oni  tak bystro
vygorayut.  Porazhaet neobychnyj sostav  materii  planet, kotorye poseshchali vashi
issledovateli, obilie  tyazhelyh metallov.  Fonovaya radiaciya  slishkom  velika,
chtoby  takoj  chelovek,  kak  ya,   osmelilsya  obosnovat'sya  zdes'.  Podobnogo
skopleniya ne mozhet byt'!
     - No ono est',- vozrazila Grajdal.
     Lauri ne  uderzhalsya ot togo, chtoby ne pozhat' ej ruku, hotya ona malo chto
mogla oshchutit' cherez kostyum.
     - YA rad,- otvetil on.
     - Kak vy ob®yasnyaete etot fenomen? - sprosil Hirn.
     - O,  eto ochevidno... teper', kogda ya koe-chto uvidel i sobral nekotoruyu
informaciyu. Nevozmozhnaya situaciya, mozhet  byt', unikal'naya, no veroyatnaya. |to
skoplenie dvizhetsya po ekscentricheskoj  orbite vokrug  galakticheskogo  centra
massy.  Raz-dva  v  gigagod  ono  prohodit  cherez  obshirnye plotnye  oblaka,
okruzhayushchie etot rajon. S pomoshch'yu gravitacii ono sobiraet ogromnye kolichestva
veshchestva. Tem  vremenem, kak ya podozrevayu, proishodyat  otkloneniya v dvizhenii
nekotoryh  iz  staryh  zvezd.  Mozhno  skazat',  chto  skoplenie  periodicheski
omolazhivaetsya.
     V nastoyashchee vremya ono  eshche ne sovsem ostavilo nash spiral'nyj rukav. Ono
okazyvaetsya vozle galakticheskogo  centra lish' nenadolgo, kogda vozvrashchaetsya,
govorya na  kosmicheskom  zhargone; ya  vyschital,  chto men'she  chem na  pyat'desyat
millionov let. Vnutrennie  processy  vse  eshche  razvivayutsya  dovol'no  burno,
prodolzhaetsya  zarozhdenie novyh  zvezd,  podobnyh  golubym  gigantam, kotorye
siyayut  nad  nami.  Vashe  solnce i ego planety obrazovalis',  dolzhno byt',  v
rannij period peremeshcheniya. No etih peremeshchenij bylo dvadcat' ili tridcat', s
teh  por  kak obrazovalas'  Galaktika,  i kazhdoe  iz  nih vyzyvalo  k  zhizni
neskol'ko  pokolenij gigantskih zvezd. Vot  pochemu Kirkasan  gorazdo  bogache
tyazhelymi elementami, chem obychnye planety, hotya on nenamnogo molozhe Zemli. Vy
sledite za moej mysl'yu?
     - Gm-m... vozmozhno. Mne nuzhno podumat'.- Hirn dvinulsya k krayu ogromnogo
valuna, na kotorom stoyala vsya gruppa. Tam on ostanovilsya i posmotrel vniz, v
ten'. Teni byli  glubokimi i  chetkimi, kak budto vyrezannymi nozhom. Smeshenie
sveta  krasnyh i golubyh solnc i zvezdnogo tumana obrazovyvalo potustoronnee
siyanie. Lauri nachinal tyagotit'sya molchaniem.
     Grajdal,  dolzhno byt',  chuvstvovala  to  zhe samoe,  ibo  podoshla k nemu
poblizhe, tak chto ih zakovannye v bronyu ruki somknulis'. Emu hotelos' uvidet'
ee lico. Ona skazala:
     - Vy dejstvitel'no verite v to, chto  my  smozhem vojti v eto  carstvo  i
pokorit' ego?
     - Ne znayu,- otvetil on medlenno i tiho.- Zvezd tak mnogo...
     - Dostatochno bol'shoj flot mog by obyskat' ih, odnu za drugoj.
     - Esli on smozhet peremeshchat'sya. My  dolzhny eshche  ustanovit',  vozmozhno li
eto.
     - Predpolozhim. Vy schitaete, chto v skoplenii chetvert' milliona zvezd? Ne
vse podobny nashim.  Dazhe ne bol'shinstvo.  Na drugoj  storone, kotoraya vidima
tak  zhe, kak eta, prostranstvo mozhno  by bylo obyskivat' to v  odnom,  to  v
drugom  napravlenii, svetovoj god za svetovym godom.  |kipazh  "Makta"  mozhet
umeret'  ot  starosti,  prezhde chem  kakomu-nibud'  sudnu  udastsya obnaruzhit'
Kirkasan.
     - Boyus', chto eto dejstvitel'no tak.
     - I vse zhe dostatochnoe kolichestvo korablej mogli by najti nash dom cherez
god ili dva.
     - |to oboshlos' by neveroyatno dorogo, Grajdal.
     On, kazalos', oshchutil, kak ona napryaglas'.
     -  YA uzhe  dumala ob etom ran'she,- holodno skazala  ona, vydergivaya svoyu
ruku.-  Vashe  Soobshchestvo v  pervuyu  ochered' podschityvaet  ubytki i  pribyli.
CHest', otvaga, miloserdie cenyatsya deshevo.
     -  Bud'te blagorazumny. My  ne mozhem rastochat'  trud, umenie i resursy.
Gigantskij flot,  kotoryj  dolzhen  budet  otpravit'sya  na poiski  Kirkasana,
pridetsya  otorvat' ot drugoj raboty.  V rezul'tate postradayut  lyudi, i ochen'
oshchutimo.
     - Vy hotite skazat', chto takaya  bol'shaya i produktivnaya civilizaciya, kak
vasha, ne  mozhet potratit'  nekotoryh  usilij i vremeni, ne riskuya navlech' na
sebya neschast'ya?
     "Ona  bystro  soobrazhaet,-  podumal Lauri.-  Znaya,  chto  sposobna  dat'
tehnologiya  ee  arhaichnomu,  nebogatomu  miru,  ona dogadalas',  chto  mnogoe
vozmozhno, kogda v delo vovlecheno neskol'ko millionov planet.  No kak ubedit'
ee, chto vse ne tak prosto?"
     -  Pozhalujsta, ne  govorite tak,  Grajdal,- poprosil  on.- Razve  vy ne
verite, chto ya rabotayu dlya vas? YA uzhe zashel dostatochno daleko, i sdelayu, esli
potrebuetsya, gorazdo bol'she. Lish' by nam nichto ne pomeshalo.
     On uslyshal ee vzdoh.
     - Da. YA prinoshu vam svoi izvineniya. Vy drugoj.
     -  Ne sovsem. YA - tipichnyj  funkcioner Soobshchestva. Pozzhe, mozhet byt', ya
smogu ob®yasnit' vam, kak rabotaet  nasha civilizaciya  i  kakuyu dopolnitel'nye
politicheskie  i ekonomicheskie problemy  my poluchim, esli rinemsya razyskivat'
Kirkasan. No vnachale nam  predstoit ustanovit' ego  vozmozhnoe  raspolozhenie.
Nemalo vremeni otnimut nablyudeniya, a potom my vojdem v tuman i... Proshu vas,
ne budem hvatat'sya za vse srazu!
     Ona tiho rassmeyalas'.
     - Verno,  drug  moj. I  vy najdete sposob.-  Mgla rasseyalas', kak budto
nikogda  i  ne byla sil'noj.- Ved' pravda? -  Otrazheniya  prikrytyh  oblakami
zvezd blesteli na stekle skafandra, podobno slezam.
     Pustota ne byla temnoj. Ona siyala.
     Stoya v rubke pered proekciej  vneshnego  vida, Lauri razglyadyval nimby i
temnye  grozovye  tuchi.  Oni  gromozdilis'  v  ustupy,   oni  rashodilis'  i
struilis', soedinyaya v  sebe vse ottenki belogo; to tut,  to tam oni temneli,
nabuhaya tenyami i  obrazuya groty; mestami  oni siyali tusklo-krasnym,  otrazhaya
luchi blizhajshego  solnca. Ibo miriady zvezd obstupali so vseh storon, bol'shej
chast'yu rubinovye i yantarnye, no byli sredi  nih  i zheltye, raskalenno-belye,
zelenye  i golubye.  Blizhajshie  yasno  razlichal nevooruzhennyj glaz, nekotorye
kazalis' kroshechnymi diskami, no  bol'shinstvo bylo skoree tumannymi siyaniyami,
nezheli  svetovymi  tochkami. Svechenie ih postepenno tusknelo, poka ego sovsem
ne zastilal tuman, tak chto ne ostavalos' nichego, krome etogo tumana.
     Kakoe-to  potreskivanie  pronizalo etu  perekatyvayushchuyusya massu, podobno
razryadu.  |nergiya  zapul'sirovala  v   ego  kostnom  mozge.   On   pripomnil
staryj-staryj  mif  o Zevayushchej  Vpadine, otkuda  podnimalis' ogon'  i  led i
uhodili k Devyati Miram, chtoby vernut'sya k ognyu i vode, i vzdrognul.
     - Illyuziya,- proiznes otkuda-to izdaleka golos "Dzhakkavri".
     -  CHto? -  nastorozhilsya Lauri.  Emu  pokazalos',  budto zagovorilo samo
bozhestvo.
     Ona usmehnulas'.  Boginya  ili  mashina, ona taila v  sebe ogromnuyu  silu
trezvomysliya.
     - Ty dostatochno prozrachen dlya nablyudatelya, kotoryj horosho  tebya znaet,-
skazala ona.- Prakticheski ya mogu chitat' tvoi mysli.
     Lauri glotnul.
     -  Grandioznoe zrelishche - splav  krasoty  i  groznoj sily,  mozhet  byt',
edinstvennoe v svoem rode. Da, dopuskayu, chto  ya pod bol'shim vpechatleniem  ot
nego.
     - Ty mnogomu zdes' mozhesh' nauchit'sya.
     - A ty uchilas'?
     -  S teh por kak my voshli v bolee plotnuyu chast' sozvezdiya.- "Dzhakkavri"
vzyala  byka za  roga: -  Esli  by  ty  byl  men'she pogruzhen  v  diskussii  s
kirkasanskim navigatorom, ty mog by poluchat' ot menya svezhie otchety.
     - Nu,  eto  preuvelichenie!  - Lauri vyrugalsya.-  YA  izuchal ee zapisi  v
vahtennom  zhurnale,  pytayas' poluchit'  kakoe-to predstavlenie  o  tom, kakuyu
konfiguraciyu nuzhno iskat'. Kak  tol'ko my uznaem, kak prisposobit'sya k tomu,
chto  eta materiya delaet  so  zvezdnym svetom... Vprochem, nevazhno.  Skoro  my
posleduem, raz ty predlagaesh'. CHto ty imela v vidu pod slovom "illyuziya"?
     - Vzglyad izvne,- otvetila  mashina.-  Koncentraciya atomov na  kubicheskij
santimetr  otlichaetsya ot toj, kotoraya harakterna dlya  isparyayushchejsya planetnoj
atmosfery. Delo  v tom, chto  s  techeniem vremeni  absorbciya  i otrazhatel'nye
effekty  narastayut.  Gaz  i  pyl'  dejstvitel'no  vrashchayutsya,  no  ne  s  toj
skorost'yu,  kotoruyu my yakoby  prosledili.  |to  vpechatlenie voznikaet  iz-za
giperdrajva.  Dazhe pri  ochen' nizkoj  psevdoskorosti, na  kotoroj my oshchushchaem
svoj put', my bystro prohodim skvoz' razlichnye  plotnosti. Samo prostranstvo
ne  yavlyaetsya   po-nastoyashchemu  siyayushchim;  flyuoresciruyut   otdel'nye  atomy.  I
prostranstvo ne  revet na vas. To,  chto vy  slyshite,  eto  shum  radiacionnyh
schetchikov i drugih priborov,  kotorye  ya  aktiviruyu.  Net nastoyashchih  uglovyh
techenij,  dejstvuyushchih na  korpus i  zastavlyayushchih  ego  drozhat'. No  kogda my
sovershaem  kvantovyj mikropryzhok cherez sil'nye  mezhzvezdnye magnitnye polya i
eti  polya  raznyatsya  po chrezvychajno  slozhnym  komponentam,  my  znachitel'nym
obrazom na nih reagiruem.
     Prihoditsya dopustit',  chto  zvezdy gorazdo plotnee,  chem  kazhutsya.  Moi
pribory  ne mogut  razlichit'  ni odnu  v neskol'kih parsekah. No te  dannye,
kotorye ya sobrala v poslednee vremya, zastavlyayut menya  podozrevat', chto cifra
v polnyh desyat' millionov yavlyaetsya umerennoj.  Esli govorit' tochnee, bol'shaya
chast' yavlyaetsya karlikami...
     - Da hvatit tebe! - ryavknul  Lauri.- YA ne nuzhdayus' v tvoih ob®yasneniyah.
YA vse ponyal v tu samuyu minutu, kak uvidel eto mesto.
     -  Nuzhno  uvesti tebya ot fantazij,-  zametila "Dzhakkavri".- Hotya  ty  i
ponimaesh', chto tvoi mechty prizrachny, ty ne mozhesh' ot nih otreshit'sya. Sejchas.


     Lauri napryagsya. On hotel  prikazat',  chtoby vid  potuh, no vzyal sebya  v
ruki i zametil ne bez yada:
     - Kogda ty nachinaesh' chitat' mne lekcii, kak  sejchas, eto znachit, chto ty
medlish', ne zhelaya soobshchat' plohie novosti. U nas nepriyatnosti?
     - Vo  vsyakom sluchae, oni u nas skoro  poyavyatsya,- zayavila  "Dzhakkavri".-
Moj sovet - nemedlenno povernut' nazad.
     - YA zdes'  ne odin,-  napomnil  Lauri.  Nel'zya  skazat', chtoby  on  byl
oshelomlen, no vse zhe pochuvstvoval nekotoroe smyatenie.
     - Sobstvenno, uzhe voznikli trudnosti, a  vperedi nas zhdet nechto gorazdo
hudshee.
     - V chem delo?
     - Opticheskie metody  ves'ma neudobny. My znaem eto iz  opytov kirkasan.
No nichto drugoe ne podhodit. Pomnish', my obsuzhdali vozmozhnost' identifikacii
supergigantskih  zvezd cherez oblaka i  ispol'zovaniya  ih  v kachestve mayakov?
Hotya ih svet  rasseivaetsya,  oni  obladayut drugimi svojstvami, poleznymi dlya
nas; naprimer, oni mogut izluchat' moshchnye nejtrinnye potoki.
     - Razve?
     - O da. No eti effekty  skoro sglazhivayutsya. Nakladyvaetsya slishkom mnogo
drugogo. Slishkom mnogo nejtrino iz  slishkom  bol'shogo kolichestva istochnikov.
Slishkom mnogo magneticheskih effektov. Zvezdy raspolagayutsya tak blizko drug k
drugu, vidish'  li. Mnogie  iz  nih  - dvojnye, trojnye, chetvernye,  a otsyuda
tendenciya  k bystromu izmeneniyu silovyh linij. Radiaciya podderzhivaet frakcii
mezhzvednogo   mediuma   v   plazmennom   sostoyanii.   Otsyuda   my   poluchaem
elektromagnitnye effekty plyus sinhrotronnuyu i betatronnuyu radiaciyu,  atomnuyu
kolliziyu...
     -  Mozhesh' ne zakanchivat' spisok,- prerval ee Lauri.- Skazhi prosto,  chto
uroven' shuma slishkom vysok dlya priborov.
     -  Dlya lyubyh priborov, pokazaniya kotoryh ya mogu  ekstrapolirovat',  kak
osnovnye,-  vstavila "Dzhakkavri".-  CHuvstvitel'nost' ih  fil'trov dolzhna  by
vyrasti nastol'ko, naskol'ko eto pozvolyayut zakony atomistiki.
     - Kak naschet tvoej inercionnoj sistemy? Tozhe izmeneniya?
     - Nachinayutsya. Vot pochemu ya poprosila tebya prijti  i posmotret'  na  to,
chto nas okruzhaet i k chemu my napravlyaemsya, poka ty slushal moj otchet.- I hotya
mashine  strah  ne  vedom,  za  ee  pedantichnost'yu  Lauri  pochudilsya  ispug.-
Inercionnaya navigaciya dolzhna dejstvovat' zdes' na kineticheskih skorostyah. No
my  ne  mozhem  otkazat'sya  ot  giperdrajva.  Pri identichnosti  inercionnyh i
gravitacionnyh  mass slishkom  bystroe izmenenie  gravitacionnogo  potenciala
budet privodit' k  potere kontrolya i  nutacii.  V drugih  rajonah kosmosa my
mogli by  kompensirovat'  eti  processy.  No  tol'ko  ne  zdes'.  Pri  takoj
koncentracii zvezd,  vzaimnoe polozhenie kotoryh v otdel'nye momenty  vremeni
slishkom slozhno rasschitat', kolebaniya skorosti neizmerimo uvelichatsya.
     -  Koroche,-  medlenno progovoril  Lauri,-  esli  my  pogruzimsya  v  eto
veshchestvo, to nam pridetsya letet' vslepuyu.
     - Da. Imenno tak, kak eto sdelal "Makt".
     - My mozhem vybrat'sya v chistoe prostranstvo v lyuboe vremya, ne tak li? Ty
mozhesh' priderzhivat'sya bolee ili menee pryamogo kursa, poka my pogruzhaemsya.
     -  Pravda.  YA  ne  lyublyu  sluchajnosti.  Kosmicheskoe  fonovoe  izluchenie
znachitel'no rastet.
     - Ty videla polya.
     -  YA obdumyvayu trudnosti. |ti chasticy dolzhny k chemu-to vesti. Magnitnoe
uskorenie otnimaet  tol'ko dolyu  ih  intensivnosti.  Takim obrazom, masshtaby
vozniknoveniya novoj  i  supernovoj  materii v nedavnem  proshlom  dolzhny byt'
ogromny.  |to,  v  svoyu  ochered',  ukazyvaet  na  vozmozhnost'  sushchestvovaniya
znachitel'nogo chisla  malyh tel, kotorye mogut ostavat'sya nerazlichimymi, poka
my ne pogruzimsya v nih.
     Lauri ulybnulsya nevidimomu skaneru.
     -  Esli chto-to  pojdet  ne tak, ty sreagiruesh' pervaya,- skazal  on.- Ty
vsegda tak delaesh'.
     - YA ne garantiruyu,  chto my  izbezhim  trudnostej, s kotorymi ya  ne smogu
spravit'sya.
     "Dzhakkavri" zamolchala. Slyshen byl shum vozduha. Lauri obnaruzhil, chto ego
vzglyad tonet  v zvezdnom tumane. Emu ponadobilas'  minuta, chtoby ponyat', chto
on ne otvetil.
     - Itak? - skazal on.
     -  Parametry slishkom neopredelenny.- Obertony ischezli  iz ee golosa.- YA
mogu  tol'ko  skazat',  chto  veroyatnost'  neschast'ya  vysoka  v  sravnenii  s
puteshestviem cherez normal'nye rajony Galaktiki.
     - O, radi  haosa!  - Lauri  trevozhno  rassmeyalsya.- Cifra slishkom  mala,
chtoby ee vychislyat'.  My znali,  chto  idem na  risk. A  kak naschet sceplennoj
radiacii iz estestvennyh istochnikov?
     - Moe  suzhdenie takovo, chto risk ne okupaetsya vozmozhnymi rezul'tatami,-
nastaivala "Dzhakkavri".- |to mesto predstavlyaet  interes  tol'ko dlya uchenyh.
Tebe nuzhno zanimat'sya drugimi delami. Tvoya osnovnaya, krajne opasnaya fantaziya
sostoit  v  tom,  chto   ty  mozhesh'  udovletvorit'  emocional'nye  stremleniya
neskol'kih poluvarvarov.
     V dushe Lauri vspyhnul gnev. On perelil ego v holodnye slova:
     - YA prikazal tebe dolozhit' o sceplennoj radiacii.
     Nikogda ran'she ne oshchushchal on tak yasno ee nechelovechnost'.
     Ona otvetila mertvym metallicheskim golosom:
     -   YA  razlichila  nekotoroe   ee  prisutstvie   v  vidimyh  i  korotkih
infrakrasnyh volnah. Nekij tip  zvezd  vozbuzhdaet psevdokvazernye processy v
okruzhayushchem  gaze.  Radiaciya  rasseivaetsya tak  zhe bystro,  kak lyuboe  drugoe
izluchenie.
     - Radiovolny yasnye?
     - Da, volny etogo tipa, hotya...
     - Dostatochno. My po-prezhnemu letim k centru sozvezdiya. Uberi etot vid i
soedini menya s "Maktom".


     Zatyanutye dymkoj solnca ischezli. Lauri byl odin v metallicheskom otseke.
On  sel  i  stal  smotret'  na  ekran  pered  nim.  CHto  za bes  vselilsya  v
"Dzhakkavri"? Ona  vse chashche  vykazyvala  neodobrenie za  poslednie  neskol'ko
dnej. Ona hotela, chtoby on povernul nazad, otchitalsya pered shtab-kvartiroj, a
kirkasanam  predostavil samim reshat'  svoyu sud'bu. CHto zh... ee suzhdeniya byli
vsegda obuslovleny tem faktom, chto ona sluzhila skital'cam. No neuzheli ona ne
mogla ponyat', chto on dolzhen i hochet pomoch' narodu Grajdal?
     |kran zaiskrilsya.  Raznica v konstrukcii  meshala korablyam ostavat'sya  v
faze  znachitel'noe  vremya,   a  poetomu  trudno  bylo   poluchit'  modulyaciyu,
osnovannuyu na kosmopul'sacii. CHerez nekotoroe vremya izobrazhenie proyasnilos',
i vozniklo lico.
     - YA soedinyu vas s kapitanom Demringom,- srazu zhe skazal oficer svyazi. U
ego  naroda  podobnoe otsutstvie ceremonij schitalos'  takim zhe estestvennym,
kak tverdost' i temnye glaza.
     Izobrazhenie snova zastruilos', i na ekrane voznik  hozyain. On nahodilsya
v  svoej kayute,  imevshej  pryamye audiovizual'nye  kanaly.  Obstanovka  kayuty
porazila  Lauri svoej strannost'yu.  Kakie ruki razrisovali eti  yarkie zavesy
uglovatymi figurami?  Kakie  pesni  pel proigryvatel', na  kakom yazyke?  CHto
simvolizirovala serebryanaya maska na dveri?
     - Vam  sleduet uznat' koe-chto,- skazal  Lauri.- |...  mozhet  byt',  nam
luchshe priglasit' vashego navigatora?
     - Zachem? - Vopros prozvuchal zhestko.
     - Nu... eto zhe ee obyazannost'...
     - Ona vypolnyaet resheniya, no ne prinimaet ih. V luchshem sluchae ona  imeet
pravo dat' sovet.-  On pomolchal  nemnogo,  prezhde chem  dobavit':  - I vy uzhe
ochen' mnogoe obsudili s moej docher'yu, skitalec Lauri.
     - No... ya hochu skazat', da, no... - Molodoj  chelovek ovladel soboj.  On
proshel special'nuyu psihicheskuyu trenirovku, hotya eshche ne dovel svoi  navyki do
stadii  refleksa.-  Kapitan,  Grajdal  pomogala mne  ponyat'  vas.  Dve  nashi
kul'tury dolzhny byli poznat'  drug  druga - etogo trebuet sotrudnichestvo,  a
etot  process  nachinaetsya  imenno zdes',  na etih  korablyah. Grajdal  smogla
mnogoe ob®yasnit' mne luchshe, chem kto-libo iz vashej komandy.
     - Pochemu zhe? - sprosil Demring.
     Lauri  podavil  gotovoe vyrvat'sya  naruzhu vozmushchenie - on govoril s  ee
otcom - i zastavil sebya izobrazit' ulybku.
     - Vidite li, ser, nam prishlos' poznakomit'sya blizhe, mne i vashej docheri.
My mozhem ostavit' formal'nosti i stat' prosto dobrymi druz'yami.
     - |to nezhelatel'no,- procedil Demring.
     Lauri  zastavil  sebya vspomnit'  o tom,  chto sredi  predstavitelej roda
chelovecheskogo  bytuyut  samye razlichnye obychai, kasayushchiesya  otnoshenij  polov.
Zateyav etot razgovor,  on vstupil na  zybkuyu pochvu.  On popytalsya  postavit'
sebya  na  mesto  Demringa  i  skazal,  nadeyas',  chto  v  ego  slovah  zvuchit
opredelennaya notka dostoinstva:
     - Uveryayu vas, chto ni o kakih nechestnyh namereniyah ne mozhet byt' i rechi.
     - Net, net.- Kirkasanin sdelal  bystryj otricayushchij zhest.- YA ej doveryayu.
I vam tozhe, ya  v vas uveren.  No  vse  zhe  ya dolzhen  predupredit', chto takie
tesnye  svyazi   mezhdu   predstavitelyami  raznyh  civilizacij  mogut  vyzvat'
neschast'e, v kotoroe okazhutsya vovlechennymi mnogie.
     S nekotoroj  dolej simpatii Lauri  podumal:  "On boitsya  sbrosit'  svoyu
masku, no pod nej otec, bespokoyashchijsya o svoej malen'koj  devochke". On oshchutil
glubokuyu ustalost'. Vnachale komp'yuter, potom eshche eto! On holodno progovoril:
     - YA ne  veryu  v  to,  chto nashi civilizacii  tak uzh  razlichny.  Obe  oni
osnovany  na racional'noj tehnologii. No  ne otoshli li my ot glavnoj temy? YA
hotel, chtoby vy uslyshali o vyvodah, kotorye sdelal komp'yuter.
     Demring rasslabilsya. S mashinami legche imet' delo.
     - Proshu vas, skitalec.
     Odnako vyslushav  Lauri, on nahmurilsya, poterebil borodku i skazal, dazhe
ne pytayas' skryt' bespokojstvo:
     - Znachit, sami my ne smozhem otyskat' Kirkasan?
     - Ochevidno, tak. YA nadeyalsya, chto odna iz sovremennyh lokacionnyh sistem
budet rabotat' v etom skoplenii. |to pozvolilo by nam, bystro laviruya  mezhdu
zvezdami,  nanosit' ih raspolozhenie  na kartu i vsego  za neskol'ko  mesyacev
dobrat'sya do orientirov,  kotorye vy znaete. No pri tepereshnem polozhenii del
my ne mozhem  orientirovat'sya  v  prostranstve.  Kak tol'ko  vot  eta  zvezda
ischeznet  v  tumane, my  ne  sumeem snova  ee  najti, dazhe sleduya po pryamoj,
potomu  chto  u  nas  net  navigacionnoj obratnoj svyazi,  chtoby  podderzhivat'
dejstvitel'no pryamuyu liniyu.
     - Poteryana.- Demring posmotrel vniz, na svoi ruki, chto lezhali, szhatye v
kulaki, na stole pered nim. Bronzovoe lico ego bylo iskazheno bol'yu.- YA etogo
boyalsya.  Vot  pochemu  ya  byl  protiv  vozvrashcheniya.  YA   opasalsya,   chto  eto
demoralizuet komandu. Dlya  nas  dom, nash  klan, mogily predkov  - eto  chast'
nashih lichnostej. My gotovy k tomu, chtoby issledovat' i kolonizirovat', no ne
k tomu, chtoby okazat'sya polnost'yu otrezannymi.- On vypryamilsya v svoem kresle
i zakonchil  neozhidanno suhim golosom: - Takim obrazom, chem skoree my ostavim
za  soboj  etot gradus  izvestnosti  i  primem  pravdu  o tom,  chto  s  nami
sluchilos', chem skoree my vyberemsya iz etogo skopleniya, tem luchshe dlya nas.
     - Net,- pokachal golovoj Lauri.- YA mnogo dumal o vashem polozhenii.  Vyhod
est'.
     Demring ne vykazal udivleniya, i Lauri prodolzhal:
     - Neobhodimo ustanovit' reshetku  iskusstvennyh  mayakov.  YA  dumayu,  chto
pyatidesyati tysyach na  orbite vokrug izbrannoj zvezdy bylo by dostatochno. Esli
kazhdaya zvezda poluchit svoj opoznavatel'nyj signal,  ekipazh korablya bez truda
opredelit ego mestopolozhenie. Nuzhno,  chtoby eti ustrojstva ispuskali  chto-to
ne  zaglushaemoe estestvennymi shumami. Giperdrajvnye trubki byli by razlichimy
v radiuse svetovogo goda. Postoyannye radioperedachi na special'no podobrannyh
volnah mogut byt' prinyaty i na bol'shem  rasstoyanii. Blizost' zvezd dopuskaet
ispol'zovanie elektromagnitnoj seti. Nesomnenno, nastoyashchie inzhenery nashli by
i luchshie otvety na etot vopros.
     - YA znayu,- soglasilsya  Demring.- My, na "Makte", obsuzhdali eto i prishli
k takomu  zhe  zaklyucheniyu.  Osnovnoe prepyatstvie  sostoit  v  ob®eme  raboty.
Potrebuetsya mnogo truda i mnogo korablej, chtoby spravit'sya s etim v razumnye
sroki.
     - Da.
     - Mne hochetsya dumat', chto  klany Hobroka ne postoyali by za cenoj.  No ya
govoril s lyud'mi na Serive.  YA  znayu, o chem  Grajdal besedovala s vami, hotya
mne ona peredala i ne vse. Vasha civilizaciya merkantil'na.
     - Ne sovsem tak. YA pytalsya ob®yasnit'...
     -  Ne  bespokojtes'. My provedem ostatok zhizni, izuchaya vashe Soobshchestvo.
Ne  luchshe  li  nam  pryamo  sejchas  povernut'  korabl'  i  na  tom  zakonchit'
ekspediciyu?
     U Lauri drognulo serdce, no on pokachal golovoj.
     - Net, luchshe prodolzhat'.  My mozhem sdelat' zdes' udivitel'nye otkrytiya.
Takie,  chto  privlekut  vnimanie  uchenyh.  V  etot  rajon  stanut  stekat'sya
korabli...
     Ulybka Demringa byla neveseloj.
     -  Poslushajtes' menya,  skitalec. Skol'ko ih  budet,  etih uchenyh? I  ne
stanut oni vrashchivat'  mayaki v skopleniya. Zachem im eto? Vozmozhnost' togo, chto
odin  iz  ih  korablej  natknetsya  na  Kirkasan,  neznachitel'na.  Oni  budut
zanimat'sya neobychnymi zvezdami i  planetami, sobirat' informaciyu o magnitnyh
polyah i  plazme.  Dazhe  u  antropologov ne  budet  sil'nyh stimulov k poisku
nashego  mira.  U  nih  hvataet  drugih  ob®ektov  issledovaniya,  kuda  bolee
neobychnyh i dostupnyh.
     - YA nesu  obyazatel'stva pered Soobshchestvom,- skazal  Lauri.- Puteshestvie
syuda  okazalos'  dolgim.   I  teper'   ya   dolzhen  vozmestit'  rashody  moej
organizacii, sobrav kak mozhno bol'she dannyh.
     - Nezavisimo ot togo, chego eto  budet stoit'  moim lyudyam? -  progovoril
Demring medlenno.- Oni vidyat rodnoe nebo, no vse ravno ostayutsya izgnannikami
- i tak dolzhno prodolzhat'sya eshche nedeli?
     Lauri poteryal terpenie.
     -  Esli  vy nastaivaete, vozvrashchajtes',  kapitan,- otrezal  on.-  YA  ne
vlasten ostanovit' vas. No sam ya hochu prodolzhat'. V samom centre sozvezdiya.
     Demring otvetil s holodnoj yarost'yu:
     -  Vy nadeetes' obogatit'sya ili proslavit'sya? -  On tut zhe vzyal  sebya v
ruki.- Sejchas ne vremya davat' vyhod  svoim chuvstvam. Vashe sudno, nesomnenno,
bolee moshchnoe, chem moe. K tomu zhe ya ne uveren, chto navigacionnoe oborudovanie
"Makta"  sposobno  s takoj  zhe  legkost'yu otyskat'  bazu,  gde  my mogli  by
zapravit'sya  goryuchim.  Esli vy  budete prodolzhat', chto zh, ya  prosto vynuzhden
prisoedinit'sya  k  vam,  nesmotrya  na  risk, chto  vy  mozhete  otkazat'sya  ot
sotrudnichestva. No ya nadeyus', chto my snova smozhem dogovarivat'sya.
     - V lyuboe vremya, kapitan.- Lauri vyklyuchil svoyu cep'.
     Nekotoroe vremya on sidel i kuril. Neuzheli mezhdu nimi stena? Konechno zhe,
kirkasane ne nastol'ko glupy ili upryamy, chtoby  ne videt' ego zhelaniya pomoch'
im. Ili on oshibaetsya? Starayas' poluchshe uznat' ih, on malo govoril  o sebe. I
vse zhe Grajdal, po krajnej mere, uzhe dostatochno ego znaet.
     Komp'yuter peredal signal vyzova i snova vklyuchil ekran Lauri. Vot i ona.
Radost' napolnila grud' Lauri i ne pokidala, poka on ne  razglyadel vyrazheniya
ee lica.
     Ne privetstvuya ego, s ledyanym vyrazheniem zolotistyh glaz, ona skazala:
     - My, oficery, tol'ko chto uznali o vashem razgovore s moim otcom. Kakovy
vashi...  -  Zdes'  faza narushilas', zastaviv izobrazhenie zastruit'sya.  Golos
iskazilsya  do neuznavaemosti, no emu pokazalos',  chto on  ulovil  okonchanie:
-... namereniya? - |kran potuh.
     - Vozobnovi kontakt! - velel Lauri "Dzhakkavri".
     - |to ne tak legko v takom gravitacionnom pole,- otvetila ta.
     Lauri vskochil na nogi, szhal kulaki i zaoral:
     - Vy  chto, sgovorilis'? CHto vy mne vse meshaete?  Verni  ee nazad, ili ya
tebya na kusochki raznesu!
     |kran  ozhil,  hotya izobrazhenie  bylo  rasplyvchatym, a  k  zvukam golosa
primeshivalis' svist i zavyvaniya, kak budto ego otdelyali ot  Grajdal svetovye
gody vse pogloshchayushchego tumana.
     - My ozadacheny,- skazala ona - ne prozvuchalo  li eto neskol'ko myagche? -
Menya poprosili pogovorit' s otcom, poskol'ku ya  blizhe vseh...  znakoma...  s
vami.  Esli  dva  nashih sudna ne  mogut sami najti  Kirkasan, to  zachem  nam
prodolzhat'?
     Lauri  ponimal  ee  tak horosho. Dolgie chasy, provedennye v  ser'eznyh i
shutlivyh perepalkah,  pozvolili emu razglyadet'  za ee gnevnoj otchuzhdennost'yu
gore. Bud' on dazhe rodom iz etih mest, puteshestvie sredi tumana stalo by dlya
nego  kuda  menee  zhestokim  ispytaniem,  chem  dlya  nee  i  ee sputnikov. On
prinadlezhal k civilizacii puteshestvennikov i ni odnu planetu ne otozhdestvlyal
so svoim "ya". V nih zhe navsegda ostanetsya goryachaya toska po purpurnoj poloske
zakata nad topyami bolot,  ledyanomu oblaku,  plyvushchemu  nad  utesami pustyni,
drevnemu  zamku,  shelestu  kryl'ev  v  nebesah  i,  konechno,  po  volshebnym,
napoennym svetom nocham, kotoryh ne uvidish' bol'she nigde vo Vselennoj.
     V  nih tekla  krov' voinov.  Oni ne stanut iskat' zhalosti; oni  zahotyat
vykovat' dlya sebya velikoe  budushchee v izgnanii. No on  ne v silah  pomoch'  im
zabyt' svoi korni.
     Slova utesheniya i nadezhdy  byli pochti chto gotovy sletet' s ego yazyka. No
on  vovremya  ostanovilsya i  vmesto etogo pustilsya v mnogoslovnye ob®yasneniya.
Ego korabl' eto, po  suti,  ogromnaya  laboratoriya, i on, Lauri, prezhde vsego
issledovatel'.  Na to, chtoby zabrat'sya nastol'ko daleko, potracheno poryadochno
vremeni  i  ne men'she deneg. I chto vzamen  - podtverzhdenie ves'ma  ochevidnoj
dogadki otnositel'no prirody okruzheniya Kirkasana?
     On  obladaet  shirokimi  polnomochiyami  - poka ego ne smestili.  A tak  i
budet,  esli  on ne  dokazhet, chto mozhet prinosit'  pol'zu.  V  dannom sluchae
pol'za sostoit  v  tom, chtoby sobrat'  detal'nuyu  informaciyu  ob  unikal'nom
zvezdnom skoplenii.
     Grajdal smotrela na nego pochti s uzhasom.
     - Ne  hotite li  vy skazat', chto my  prodolzhim put'  tol'ko radi  vashih
lichnyh celej? - prosheptala ona. I eti slova otozvalis' bol'yu v nih oboih.
     - Net! -  zaprotestoval  Lauri.- Poslushajte, poslushajte zhe, ya hochu  vam
pomoch'. No vam  tozhe sledovalo by obespechit'  svoe  budushchee.  I eto  odna iz
prichin,   pobudivshih   menya  zajti  tak   daleko.  CHtoby   sotrudnichat'   so
skital'cami,- a eto pomozhet vam sdelat' razbeg,-  vam pridetsya dokazat', chto
vy stoite uchastiya.  I my  eto dokazhem. Tem,  chto prodolzhim  polet  i dobudem
prigorshnyu novyh znanij.
     Ona smotrela na nego spokojno, no vzglyad eshche tail v sebe holodnost'.
     - Vy schitaete, chto eto pravil'no?
     - Vo vsyakom sluchae, tak obstoyat dela. Inogda ya sprashivayu sebya, sumel li
ob®yasnit' vam, chto predstavlyayut soboj moi soplemenniki.
     - Vy dostatochno  yasno  dali ponyat',  chto oni dumayut lish' o  sobstvennom
blage,- tiho skazala ona.
     -  Znachit, ya ne smog yasno vyrazit' svoi mysli.-  On ssutulilsya  v svoem
pautinnom kresle. Vot  uzhe neskol'ko  dnej  udary tak i syplyutsya na nego. On
zastavil sebya vypryamit'sya i skazal:
     - Nash ideal otlichen ot vashego. Vprochem, net, eto ne tochno. Sovokupnost'
nashih  idealov  odna  i ta zhe.  Raznyat'sya  akcenty.  Vy  verite  v  to,  chto
individuum mozhet byt' svobodnym i mozhet pomogat' svoim sotovarishcham.  My tozhe
verim v eto. No vy stavite dom vyshe vsego, vy daete emu prioritet. Vy vidite
svoe prizvanie v tom,  chtoby sluzhit'  klanu  i strane s samogo  rozhdeniya. Vy
zashchishchaete  individual'nost',  poricaya  rabstvo,  no osuzhdaete  teh,  kto  ne
priderzhivaetsya  samym  strogim  obrazom prednachertannoj linii zhizni. My daem
cheloveku  svobodu,  snimaya   zaprety,  naskol'ko  pozvolyaet  zdravyj  smysl.
Obshchestvo  zashchishchaet   sebya   tem,  chto  osuzhdaet  zhadnost',   samodovol'stvo,
besserdechnost'.
     - YA znayu,- skazala ona.- Vy uzhe...
     -  No  mozhet  byt',  vy  ne podumali  o tom, kak  my  prishli  k  etomu.
Civilizaciya stala slishkom bol'shoj dlya  togo, chtoby moglo dejstvovat'  chto-to
eshche,  krome  svobody. Skital'cy  ne  pravyat.  Kak  mozhno  upravlyat'  desyat'yu
millionami planet? |to chastnoe dobrovol'noe obshchestvo,  otkrytoe kazhdomu, kto
otvechaet  skromnym standartam.  Ono soderzhit ryad sluzhb,  v chastnosti i moyu -
spasatel'nuyu.  Sluzhby imeyut  ochen' shirokij  profil' i dostatochno effektivny,
chtoby pravitel'stva planet odobryali ih deyatel'nost'.  No ya ne mogu vliyat' na
ih  resheniya.  Nikto  ne  mozhet.  Vy  podruzhilis'  so mnoj. No kak vy  mozhete
podruzhit'sya so vsemi obitatelyami desyati millionov planet?
     - Vy uzhe govorili ob etom,- obronila ona.
     "I eto  v tebe  ne otlozhilos'. Po-nastoyashchemu. Slishkom novaya  mysl'  dlya
tebya",- podumal Lauri. Ostaviv bez otveta ee slova, on prodolzhal:
     -   My   ne  mozhem   imet'   rasplanirovannoj   mezhzvezdnoj  ekonomiki.
Planirovanie razbivaetsya pod natiskom ogromnoj massy detalej, dazhe kogda ego
pytayutsya  provesti  v  zhizn' na  odnom kontinente.  Istoriya znaet  mnozhestvo
podobnyh sluchaev.  Tak chto my polagaemsya na  rynok, kotoryj dejstvuet tak zhe
avtomaticheski, kak gravitaciya. I tak  zhe  effektivno, bezlichno,  a inogda  i
zhestoko. No  my  ne  navyazyvaem svoj  obraz  zhizni Vselennoj. My prosto  tak
zhivem.
     On proster ruki, kak budto pytayas' kosnut'sya na rasstoyanii ee myslej.
     - Neuzheli  vy ne ponimaete? YA  ne  mogu pomoch' vam. Nikto ne  mozhet. Ni
odin chelovek, ni odno  uchrezhdenie,  ni odno pravitel'stvo, ni odna konsorciya
ne smogli by oplatit' poiski vashego doma. Rech' idet o nedostatke resursov, a
ne miloserdiya.  Resursy  razdeleny  mezhdu mnogimi lyud'mi, kazhdyj  iz kotoryh
obremenen sobstvennymi problemami.
     Konechno, obshchimi usiliyami  my mogli by sobrat'  flot.  No ne  sushchestvuet
nikakogo  nalogovogo  mehanizma, i  sushchestvovat'  ne  mozhet.  Dlya  sbora  zhe
dobrovol'nyh  pozhertvovanij prishlos' by  vzyvat' ko  vsej civilizacii, takoj
bol'shoj, takoj razbrosannoj, takoj zanyatoj svoimi delami, sredi kotoryh est'
kuda bolee vazhnye, chem vashi.
     Grajdal, ya vedu k tomu, chto my ne zhadnye. My - bespomoshchnye.
     Ona dolgoe vremya izuchala ego. On tozhe vglyadyvalsya v ee lico,  no pomehi
meshali   emu  razglyadet',  kakie  emocii  otrazhayutsya  na  nem.  Nakonec  ona
zagovorila,  i  golos ee zvuchal  myagche,  hotya vnov' priobrel besstrastnost',
prilichestvuyushchuyu ee klanu. Razryady pomeshali emu rasslyshat' chto-to krome:
     - ...prodolzhat',  poskol'ku  my  dolzhny.  Nekotoroe  vremya,  vo  vsyakom
sluchae. Udachnogo nablyudeniya, skitalec.
     |kran  pomerk.  Na sej  raz  on ne smog zastavit' korabl'  vosstanovit'
svyaz'.


     V serdce ogromnogo  skopleniya, gde  mercanie raznyh svetil  slivalos' v
odno perlamutrovoe oblako i zvezdy tesnilis'  tak, chto vzglyad naschityval  do
tysyachi  zhemchuzhin  v  etoj  nebesnoj  rossypi,  mchalis' kosmicheskie  korabli,
podobno  fregatam,  chto penili  neizvedannye morya drevnej Zemli. I zdes',  v
etom siyayushchem tumane, byli svoi puchiny, rify i otmeli. |nergiya perelivalas' v
plazmu. Vyplyvaya  iz pyli, odinokie planety, goryashchie solnca  ugrozhali lyudyam.
Dvazhdy "Makt" smotrel  v lico smerti, no chutkie pribory "Dzhakkavri" zametili
opasnost' i uspeli prokrichat' o nej.
     Posle  togo  kak ne pomogla rezkost'  Demringa,  Grajdal  lichno yavilas'
umolyat'  Lauri  o  vozvrashchenii.  To,  chto ona  postupilas'  svoej gordost'yu,
govorilo o tom, kak tyazhelo zdes' ej i ee sorodicham.
     - Vo imya chego my riskuem? - drozhashchim golosom sprosila ona.
     -  My  dokazyvaem,  chto  eto  - sokrovishchnica,  kotoraya  ne  znaet  sebe
podobnyh,- otvetil on. On  tozhe byl izmuchen - otchasti dolgim puteshestviem  i
postoyannym  napryazheniem, no eshche bol'she  otchuzhdeniem mezhdu nimi. On popytalsya
pridat' bodrost' golosu:
     -  Kak   tol'ko  my  soobshchim  o  svoih  otkrytiyah,  konechno  zhe,  budut
organizovany ekspedicii.  Derzhu pari, eto polozhit  nachalo  dvum-trem  sovsem
novym naukam.
     - YA znayu. Novye otvetvleniya astronomii, perepletennye mezhdu soboj.- Ona
ponurilas'.- No my ne stavili  pered soboj  cel'yu nauchnye  issledovaniya.  My
mozhem teper' vernut'sya nazad - ved' sobrano dostatochnoe kolichestvo svedenij.
Pochemu my etogo ne delaem?
     -  YA  hochu  issledovat'  poverhnost'  neskol'kih  planet  v   razlichnyh
sistemah.
     - Zachem?
     - Vidite  li,  zdes'  zvezdnye  spektry  iskazheny.  YA hochu  uznat',  ne
ob®yasnyaetsya li eto vzaimodejstviem krupnyh tel.
     Ona smerila ego gnevnym vzglyadom.
     -  Ne  ponimayu  vas.  Dumala,  chto ponimayu,  no  oshibalas'.  V vas  net
sochuvstviya. Vy zaveli nas tak daleko, chto my  ne smozhem vybrat'sya bez  vashej
pomoshchi.  Vas ne  zabotit, chto my ustali i  izmucheny.  Vy ne  mozhete - ili ne
hotite? - ponyat' nashego zhelaniya zhit'.
     - YA i sam oshchushchayu udovol'stvie ot  etogo processa,- popytalsya ulybnut'sya
on.
     Mrachnyj kivok golovoj.
     -  YA  zhe  skazala, chto  vy  ne  ponimaete. My  ne  boimsya  umeret'.  No
bol'shinstvo iz  nas eshche ne imelo detej. My boimsya ujti  bez sleda. Nam nuzhno
obresti  dom,  zabyt' Kirkasan  i nachat' ustraivat' svoi sem'i. A vy vtyanuli
nas v eti besplodnye poiski - zachem? Radi slavy?
     On  ne  stal  nichego   ob®yasnyat'.  No  napryazhenie  i  ustalost'  v  nem
vozmutilis':
     - Vy soglasilis' na moe liderstvo. |to sdelalo  menya  otvetstvennym  za
vas,  a  ya  ne  mogu  nesti  otvetstvennost', esli ne mogu  komandovat'.  Vy
vyderzhite eshche paru nedel'. Bol'shego vremeni eto ne zajmet.
     I ej  sledovalo by otvetit', chto ona  verit v chistotu ego  namerenij, i
pointeresovat'sya  prichinami.  No  buduchi  potomkom  ohotnikov i voinov,  ona
tol'ko shchelknula kablukami i skazala:
     - Otlichno, skitalec. YA peredam vashi slova moemu kapitanu.
     Ona ushla i bol'she ne vozvrashchalas' na bort "Dzhakkavri".


     Pozzhe, posle bessonnoj nochi, Lauri poprosil:
     - Svyazhi menya s navigatorom "Makta".
     - YA by ne sovetovala etogo delat',- otvetila "Dzhakkavri".
     - Pochemu zhe?
     -  YA polagayu, ty hochesh' vozmestit' ubytki. Znaesh' li  ty, kak ona - ili
ee otec,  ili  ee molodye  tovarishchi po komande,  kotorye dolzhny byt'  k  nej
privyazany,-  kak  oni budut  reagirovat'?  Oni  chuzhdy  tebe i nahodyatsya  pod
intensivnym napryazheniem.
     - Oni lyudi!
     Pul'saciya motorov. SHepot ventilyatorov.
     - Nu? - sprosil Lauri.
     - YA ne sozdana dlya togo, chtoby rasschityvat' silu emocij. No proshu tebya,
vspomni  o  raznoobrazii chelovechestva.  Na Rajte,  naprimer,  obychnyj mirnyj
chelovek  sposoben vpast' bukval'no  v ubijstvennyj gnev.  |to sluchaetsya  tak
chasto, chto  nasilie, sovershennoe  v sostoyanii  affekta,  opravdyvaetsya  dazhe
zakonom. A zhitel'  Talatto budet terpeliv,  vesel i doverchiv do opredelennoj
tochki; zajdya  zhe  za  nee, on uhodit v  sebya,  pogruzhaetsya  v  sozercanie  i
tyagoteet  k  smerti.  Vspomni o  drugih kul'turah. A ved'  ih osobennosti ne
vyhodyat  za  ramki  etiki Soobshchestva. Kakimi  zhe strannymi  mogut  okazat'sya
kirkasane?
     - Ty ne  dolzhen  vstrechat'sya  s  nimi bez osoboj  neobhodimosti,  chtoby
snizit' veroyatnost' nepredskazuemogo vzryva. Kak tol'ko nashe  zadanie  budet
vypolneno, kak tol'ko my napravimsya domoj, predposylki dlya stressa ischeznut,
i ty smozhesh' vesti sebya s nimi tak, kak tebe nravitsya.
     - CHto zh... mozhet byt', ty i prava.- Lauri smotrel pered soboj nevidyashchim
vzglyadom.- Ne znayu. Prosto ne znayu.
     V techenie kakogo-to vremeni  on byl slishkom zanyat, chtoby  bespokoit'sya.
"Dzhakkavri"  prodolzhala  idti v  nuzhnom  emu  napravlenii,  nahodya planetnye
sistemy,  kotorye  prinadlezhali  zvezdam razlichnogo  tipa.  On  vysazhivalsya,
snimal pokazaniya, bral obrazcy mineralov i izuchal bol'shie miry izdaleka.
     ZHizni   on   ne   obnaruzhil.  Nigde.  On   ozhidal  etogo.   Sobstvenno,
podtverzhdalas' ego dogadka otnositel'no vnutrennej chasti skopleniya.
     Zdes' gravitaciya sgushchala pyl' i  gaz do takoj  stepeni, chto  zarozhdenie
zvezd shlo polnym  hodom. Kazhdyj raz, kogda skoplenie prohodilo cherez  oblaka
vokrug galakticheskogo  centra i zabiralo  novuyu porciyu materii, nablyudalas',
dolzhno byt', vspyshka sverhnovoj.  Ih zagoralos' neskol'ko za million let ili
okolo togo.  On  porazhalsya  tomu, kakoj  priliv  yarosti  eto vyzyvalo,  edva
osmelivalsya oblech' svoi predpolozheniya v cifry. Vozmozhno, radiaciya unichtozhala
kazhdyj rostok zhizni v radiuse  pyatidesyati  svetovyh  let.  Znachit,  Kirkasan
dolzhen  byl nahodit'sya dal'she  -  eto  shodilos' s  tem,  chto  emu govorili:
mezhzvezdnyj medium byl gorazdo  plotnee zdes', chem po sosedstvu s poteryannym
mirom.
     Vnutri zvezd nakaplivalas' atomnaya energiya.  Zdes' atom  mog preterpet'
dyuzhinu vzryvov sverhnovoj.  Vodorod i gelij obladali temi zhe svojstvami, chto
i  v normal'nyh  galakticheskih sistemah, no  tol'ko  blagodarya oshelomlyayushchemu
iznachal'nomu  otdaleniyu.  V  ostal'nom  legkie  substancii  byli  redkost'yu.
Planety ne pohodili  ni  na chto izvestnoe: giganty ne imeli plotnoj skorlupy
l'da, a bolee melkie - silikatnyh  plastov. Uglerod, kislorod, azot, natrij,
alyuminij,  kal'cij - vse eto  bylo,  no zateryannoe sredi...  zheleza, zolota,
rtuti,  vol'frama, vismuta,  urana  i  transurana.  Na  nekotorye  malen'kie
sferoidy  Lauri ne osmelilsya sest'. Slishkom zhestokoj  byla  radiaciya. Robot,
zakovannyj v plotnuyu bronyu, mog kogda-nibud'  vysadit'sya na nih, no ne zhivoj
organizm.
     Komanda "Makta" ne predlagala emu pomoshchi. Zamknuvshis' v svoej obide, on
i ne prosil ih pomoch'. "Dzhakkavri" mogla vypolnit' lyuboe zadanie. On rabotal
do  iznemozheniya, otdyhal i snova  prinimalsya  za  rabotu. Mezhdu vysadkami on
izuchal obrazcy. |to zanimalo vse ego mysli, izgonyaya iz nih Grajdal. Podobnye
mineraly  mogli  sformirovat'sya  tol'ko v etih  d'yavol'skih  krayah,  i nigde
bol'she.
     Nakonec oni nabreli na planetu, u kotoroj byla atmosfera.
     - Ty  dejstvitel'no hochesh' vysadit'sya?  -  sprosila mashina.-  YA  by  ne
rekomendovala.
     - Tvoi  rekomendacii vsegda  rashodyatsya s moimi zhelaniyami,- rasserdilsya
Lauri.-  Vozduh  - eto  ekstrafaktor. No ya  hochu  uznat',  kak on vliyaet  na
raspredelenie elementov na  poverhnosti.-  On  poter vospalennye glaza.- |ta
planeta budet poslednej. Potom my otpravimsya domoj.
     - Kak hochesh'.- Dejstvitel'no li v iskusstvennom golose prozvuchal vzdoh?
-  No  ty  provel  dolgoe   vremya  v  kosmose  i   dolzhen   prigotovit'sya  k
aerodinamicheskoj posadke.
     -  Net,  ya  ne stanu etogo delat'.  YA  beru,  kak obychno, aerosani.  Ty
ostaesh'sya zdes'.
     - Ty stanovish'sya bezrassudnym.  Atmosfera pomeshaet mne sledit' za toboj
s  orbity.  Ionosfera  tak  zaryazhena,  chto, esli  ya  sob'yus' s  napravleniya,
radiosignal aerosanej mozhet ne probit'sya ko mne.
     - Nichego ne sluchitsya,- uspokoil Lauri.- Nu a esli sluchitsya, tebe nel'zya
uhodit'. Kirkasane nuzhdayutsya v tebe, ty vyvedesh' ih otsyuda.
     - YA...
     - Ty slyshala prikaz.
     Lauri  soglasilsya  obsudit'  nekotorye  mery  predostorozhnosti.  Nel'zya
skazat', chtoby on schital ih neobhodimymi.  Predmet ego issledovanij vyglyadel
vpolne mirolyubivo - suhoj, steril'nyj, vrashchayushchijsya vokrug zvezdy kamen'.
     Tem ne  menee, kogda on otkryl  glavnyj  lyuk i  vklyuchil  gravitacionnoe
ustrojstvo, ubirayushchee skorost', ego glazam otkrylsya zahvatyvayushchij vid.
     Vokrug  nego  prostiralsya  sverkayushchij   tuman.  Zvezdy,  tysyachi  zvezd,
pokoilis' v nem, kak dragocennye kristally - v muarovyh gnezdah.  Ih okruzhal
raduzhnyj  oreol. U  nego na  glazah  odna  sero-golubaya tochka  umnozhila svoe
siyanie  do  takoj stepeni,  chto svet obzheg setchatku. Eshche odna  novaya! Kazhdaya
stadiya  zvezdnoj  evolyucii  byla  tak bogato  predstavlena,  chto,  kazalos',
szhimaetsya vremya,-  chto za astrofizicheskaya laboratoriya! Odnako chelovek tut ne
protyanul by i goda: kosmicheskaya radiaciya struilas' cherez prostranstvo, cherez
svistoplyasku chastic, krutyashchihsya  v gaze sredi  bujstva magnetizma  atomov  i
solnc.
     Disk  solnca, bol'shoj i  mrachno-oranzhevyj, ispuskal zhar, ot kotorogo ne
zashchishchali  ni  termostat, ni skafandr.  Optika pozvolyala razglyadet'  ogromnye
prodolgovatye yazyki  plameni, lizhushchie nebo i  dayushchie otbleski takoj krasoty,
chto zamiralo  serdce. Neobychnoe zrelishche dlya  tipa "Ka", no  v pole zreniya ne
bylo  normal'noj  zvezdy.  Voznikalo  obshchee  vpechatlenie   neustojchivosti  i
padeniya.
     On priblizhalsya k planete. Temperatura  poverhnosti  - okolo  pyatidesyati
gradusov Cel'siya - eshche ne oshchushchalas', potomu chto atmosfera byla razrezhennoj i
sostoyala, glavnym  obrazom, iz inertnyh gazov.  Na vsej planete ne nabralos'
by vody, chtoby zapolnit' prilichnyh razmerov ozero. Otrazhennyj  svet  okruzhal
vozduh oslepitel'nym kol'com.
     Sani udarilis' ob atmosferu, no  Lauri ne obrashchal  vnimaniya  na  grom i
sodroganie, pogloshchennyj tem, chto pomogal avtopilotu provesti malen'kuyu lodku
vniz. V konce koncov emu udalos' vyravnyat'  mashinu. Gory odinoko vysilis' na
gorizonte. Kamen' byl chernym i blestel, kak antracit. Solnce stoyalo vysoko v
temno-purpurnyh nebesah. On sdelal indukcionnuyu probu, udostoverilsya v  tom,
chto zemlya tverdaya - po suti dela, neveroyatno tverdaya,- i prizemlilsya.
     Kogda  on  vyshel, gravitaciya  nalila svincom ego  telo.  Planeta  imela
men'shij  diametr, chem  samaya  malen'kaya iz teh,  na  kotoryh zhil chelovek, no
takuyu vysokuyu plotnost', chto sila tyagoteniya priblizhalas' k  1,22 standartnyh
"zhe". Neozhidanno  sil'nyj  veter tolknul  ego  v grud'.  Vozduh,  hotya i byl
razrezhen,  peremeshchalsya bystro. On  slyshal  zavyvanie  skvoz' shlem.  Izdaleka
doneslos' vorchanie, i  drozh' probezhala  po  kozhe.  Opolzen'?  Zemletryasenie?
Nevidimyj vulkan?  On ne  znal, chto i  podumat'.  Veroyatno, i  samyj opytnyj
ekspert  ne  vzyalsya by sudit'  ob etom. Mirov, podobnyh etomu,  nauka eshche ne
znala.  Radiaciya  ot poverhnosti byla  vyshe, chem eto  moglo emu ponravit'sya.
Nado poskoree  ubirat'sya  otsyuda! On dostal  instrumenty i pribory. Zapustiv
moshchnyj  bur,  on stal  sobirat' piroanalizator, v kotoryj vkladyval  obrazcy
porody.  Peremolotyj stal'nymi  chelyustyami  mineral  otdaval  teplo  paru,  i
soobshchal o svoem stroenii opticheskomu i massovomu spektrografam. Lauri izuchil
zapis' i s udovletvoreniem kivnul. Prisutstvie atmosfery ne  izmenilo dela -
vse  to  zhe  obilie  tyazhelyh metallov  i vysokaya radioaktivnost'. Ostavalos'
izuchit' kartinu  molekulyarnoj i kristallicheskoj  struktur, chtoby  uverit'sya,
chto oni  ekstraktirovalis' tak zhe legko, kak na drugih planetah; vprochem, on
i tak v etom ne somnevalsya.
     "CHto zh,- podumal on,  chuvstvuya golod i bol' v  nogah,- nuzhno  otdohnut'
nemnogo v  kabine, poest' chego-nibud'  i pospat',  a potom  issledovat'  eshche
neskol'ko mest - prosto chtoby ubedit'sya,  chto oni obeshchayut takie  zhe  bogatye
perspektivy, a potom..."
     Nebo vzorvalos'.


     On lezhal  na  zhivote, zakryv lico ladonyami. On eshche ne uspel ponyat', chto
sluchilos'.  Skital'cam bylo  izvestno ob  atomnom oruzhii. Kogda cherez minutu
udarnaya  volna proshla i  stihli vse zvuki, krome shuma podnimayushchegosya  vetra,
Lauri osmelilsya sest' i osmotret'sya.
     Nebo sdelalos' belym. Solnce  ne pohodilo bol'she na oranzhevyj fonar'  -
ono napominalo rasplavlennuyu latun'. On dazhe ne mog smotret' v ego  storonu.
Radiaciya sgustilas' vokrug nego,  zhara podnyalas',  kak tol'ko on vypryamilsya.
"Novaya",- podumal on s uzhasom  i  pozhalel, chto ne  mozhet  hot' na  mgnovenie
uvidet' Grajdal, poka eshche ne prevratilsya v gaz.
     No on ostalsya zhiv, odin na ravnine vo vlasti yarostnogo sveta i mirazhej.
Veter  zapel  eshche sil'nee.  On  oshchushchal, kak potok vozduha tolkaet ego, i kak
davit gravitaciya, i kak suh rot, i kak napryazheny muskuly. Svechenie prichinyalo
bol'  glazam, no ego silu umeryali osobye  svojstva stekla, zashchishchayushchego lico.
Infrakrasnoe izluchenie zastavilo pot vystupit' na kozhe, no on ne svarilsya.
     Prishla  uverennost'.   Sluchilos'   nechto  velichestvenno-strashnoe.  Ono,
vprochem, eshche  ne ubilo ego. Prosto chtoby  proverit', bez  osoboj nadezhdy, on
vklyuchil radio. SHum vorvalsya v ego ushi.
     Serdce ego drognulo. On ne  mog  skazat', ispugan on ili  net.  V konce
koncov,  on  eshche   tak  molod.  Prosnuvshayasya  volya  pomogla   emu   podavit'
raznogolosicu chuvstv. I hotya oni ne zamolchali vovse, on prinyalsya metodicheski
sobirat' oborudovanie, starayas' osmyslit' sluchivsheesya.
     |to  ne  vzryv  novoj.  Glavnye  zvezdy  posledovatel'nosti  novymi  ne
stanovyatsya.  Oni takzhe  ne izmenyayutsya za  sekundy... no kazhdaya  zvezda zdes'
neobychna. Vozmozhno, esli by on proveril spektr  etoj zvezdy, on by uvidel  v
nem ukazaniya na to, chto ona sobiraetsya peremestit'sya v druguyu fazu zubchatogo
vneshnego cikla. Ili,  vozmozhno, ne ponyal by, chto oznachayut eti  ukazaniya. Kto
izuchaet astrofiziku pri podobnyh obstoyatel'stvah?
     To, chto sluchilos',  moglo  byt'  srodni fenomenu Vul'fa-Rejera.  Zvezdy
vokrug  nego  ne  raspolagalis'  ordinarnymi liniyami.  Oni s  samogo  nachala
sostavlyali strannuyu  kompoziciyu.  A  potom v nih nachinalo  padat'  veshchestvo,
izmenyaya   etu   kompoziciyu,   uvelichivaya   ih  massy.   |to   moglo  vyzvat'
nestabil'nost'. Kazhdyj spektr, poluchennyj im v serdce skopleniya, ukazyval na
ogromnye  peremeshcheniya  poverhnostnyh  sloev.  To  zhe  otnosilos'  k  tochkam,
vspyshkam,  vypuklostyam,  svecheniyam. Zvezdnaya kora  i  ee atomnye ochagi mogli
byt' zatronuty. Vozmozhno, kazhdoe solnce zdes' bylo udivitel'no izmenchivym.
     Dazhe  v  menee  plotnoj  zone   zvezdy,  dolzhno  byt',  imeli  strannye
traektorii dvizheniya.  Solnce Kirkasana, ochevidno, ne menyalo svoih  svojstv v
techenie  pyati tysyach let  - ili neskol'kih millionov,  chto bolee veroyatno,- s
teh  por,  kak  planeta  obladala  horosho razvitoj zhizn'yu.  No  kto  mog  by
poklyast'sya,  chto  eto   tak  i  ostanetsya?  Mozhet  stat'sya,  lyudej  pridetsya
evakuirovat'. Nel'zya pozvolyat' malen'kim detyam letat'...
     Lauri  proveril radiometr.  Igla  pospeshno polzla  po  disku.  Von  tam
solnce,  ispuskayushchee iks-luchi. Planeta ne imeet ozonovogo sloya,  kotoryj mog
by rasseyat' ih. On dolzhen ukryt'sya na korable, za ego zashchitnymi ekranami, do
nashestviya ionov. Nesmotrya na vysokuyu plotnost', planeta ne imela  magnitnogo
polya, o  kotorom  stoilo by govorit'.  Vozmozhno,  kora  sostoyala iz os'miya i
urana. Takaya sverh®estestvennaya smes'  vpolne mogla byt' skoree tverdoj, chem
rasplavlennoj. CHto by tam ni bylo, emu luchshe otsyuda ubrat'sya.
     Veter vyl, vzdymaya vokrug nego metallicheskuyu pyl'. Pylinki sobiralis' v
krutyashchiesya smerchi, shchelkali o ego shlem. Pospeshno pogruziv pribory, on voshel v
kabinu i zaper vozdushnyj zamok. Raketa zadrozhala pod udarom vzryva, a solnce
sdelalos' krovavym i zatyanulos' dymkoj.
     On vklyuchil motor i podnyalsya. Nikakogo chuvstva soprotivleniya vozduhu. On
byl schastliv, chto ego otnosilo na nochnuyu storonu. Nekotoroe vremya on nabiral
vysotu, potom okazalsya vyshe buri, nabral orbital'nuyu skorost' i...
     On tak nikogda i ne  uznal, chto  zhe proizoshlo. Predpolagalos', chto sani
sposobny vyderzhat' samye zhestokie  udary, kotorye  mog nanesti etot  mir. No
kto  mog predskazat'  svojstva  etogo mira? Razrezhennaya atmosfera, vnezapnoe
uvelichenie radiacii,  sprovocirovavshee  effekt  triggera, ili  pyl'  vyzvali
smerch nepravdopodobnoj moshchi. Lauri ne byl silen v meteorologii.
     On uzhe torzhestvoval pobedu nad smert'yu, kogda na nego obrushilis' t'ma i
pronzitel'nyj vizg, kotoryj edva ne raskolol cherep. Vihr' podhvatil ego, kak
list, sorvannyj s dereva.
     Vse svershilos' slishkom  bystro, chtoby on uspel  eto osoznat'. Beshenstvo
stihij  razrushilo sani,  vskrylo  kuzov,  razbrosalo gruz,  no  ne kosnulos'
kabiny. Prochnyj  skafandr  predohranil cheloveka  ot  ser'eznoj travmy. On na
mgnovenie poteryal soznanie, no ono vernulos' k nemu - vmeste s uzhasnoj bol'yu
v golove i krov'yu, napolnivshej rot.
     Veter neistovstvoval. Pyl'  svistela i klubilas'. Ona zastlala krovavyj
disk, hotya  vremya  ot  vremeni luch chistogo ognya probivalsya skvoz'  pelenu  i
lizal metallicheskie boka utesov.
     Lauri s  trudom  podnyalsya na  nogi.  Nado  najti hot' kakoe-to ukrytie.
Beta-chasticy  mogli  poyavit'sya  v lyuboj moment,  protony  - cherez  neskol'ko
chasov. Oni prinesut smert'.
     On prishel  v otchayanie,  kogda uvidel, chto  oborudovanie ischezlo,  no ne
osmelilsya otpravit'sya na poiski, a pobrel, spotykayas', vo t'me.
     On ne nashel peshchery - ih ne bylo na bezvodnoj planete,- no, preispolnyas'
neestestvennogo  spokojstviya,  nishodyashchego na  cheloveka, kogda zhizn' zavisit
tol'ko ot raboty mozga, on obnaruzhil v nagromozhdenii valunov uzkuyu shchel'.
     Teper' ostavalos' tol'ko lezhat' v tesnom prostranstve i zhdat'.
     Svet v ukrytii potusknel, a voj vetra zvuchal glushe.  On prislushivalsya k
nemu,  silyas'  opredelit'  skorost'  vetra. Periodicheski  Lauri podpolzal ko
vhodu  v ukrytie i zameryal  uroven' radiacii. Skoro kosmos rinetsya na nego i
za kakoj-nibud' chas prikonchit.
     On dolzhen zhdat'. No chego?
     "Dzhakkavri"  znala priblizitel'noe mesto  vysadki. Ona,  konechno, budet
iskat', kak tol'ko eto stanet vozmozhnym. Detektory obnaruzhat razbitye sani -
i vse... No on mozhet razlichit' ee i pozvat', poslat' radiosignal. Esli by ej
udalos' zahvatit' ego silovym luchom i zakruzhit'...
     No vse zavisit ot pogody: "Dzhakkavri"  mozhet pereborot' lyuboj veter, no
pyl' oslepit  ee  tak  zhe,  kak  i  ego, lishit  sluha  i  rechi.  U  nego byl
provodnikovyj peredatchik. Radio okazhetsya bessil'nym. Lauri ubedilsya v  etom,
eksperimentiruya so vstroennym v skafandr miniradarom.
     Itak,  vse zaviselo ot togo, chto istoshchitsya bystree  - shtorm  ili  zapas
energii,  pitayushchej  vosstanovitel'  vozduha.  |nergii  ostalos' primerno  na
tridcat' chasov. Mozhet  poiskat'  zapasnoj  akkumulyator  ili ruchnoj zaryadnik?
Oni, navernoe, otkatilis' vsego metrov na desyat', ne dal'she.  Net, eto  nado
bylo delat' ran'she. Teper' i nosa ne vysunesh' iz-za radiacii.
     On vzdohnul,  vypil  nemnogo  vody,  s®el kusochek iz  neprikosnovennogo
zapasa i zasnul s mechtami o stakane piva i udobnoj posteli.


     Kogda  on  prosnulsya,  veter  uzhe  umeril svoyu yarost', no  zavesa  pyli
skryvala velikolepie zvezdnoj  nochi,  uzhe nastupivshej. Ona otchasti posluzhila
pregradoj dlya radiacii, hotya i ne nastol'ko, chtoby eto oblegchilo ego uchast'.
Pochemu  telo  planety  bol'she ne pomogaet?  Veroyatno, iony, nagrevaya verhnie
sloi vozduha vdol' terminatora, vyzyvayut vtorichnye kaskady, kotorye neistovo
bombardiruyut vse vokrug.
     Ostalos' dvadcat' chasov. On  otkryl korobku, kotoruyu dostal iz ryukzaka,
vytashchil  sanitarnoe  oborudovanie i  prikrepil  ego.  Lyudi  umirayut  ne  tak
romantichno, kak eto predstavlyayut na scene. Tela slishkom upryamy.
     I razum - tozhe. Emu sledovalo by privesti v poryadok svoi mysli, kotorye
pereskakivali s odnogo  predmeta na drugoj. On vspomnil roditelej,  Grajdal,
smeshnuyu  malen'kuyu  tavernu, kotoruyu kogda-to  poseshchal, odno priklyuchenie,  o
kotorom  predpochel by  zabyt',  i snova  Grajdal...  On eshche raz poel,  snova
popil. Veter snaruzhi vse nes i nes pyl'. I vremya somknulos' vokrug nego, kak
ladoni.
     Ostalos' desyat' chasov. Ne bol'she?
     Pyat'. Uzhe?
     Kakoj zhe glupyj konec. Strah zatrepetal u kraya ego soznaniya. On otognal
ego. Veter shumel. Skol'ko zhe vremeni mozhet prodolzhat'sya  peschanaya  burya? I v
ego ubezhishche pronik krovavyj dnevnoj svet. Radioaktivnoe izluchenie bylo takim
plotnym, chto dobralos' i  do  nego. On raspravil zatekshie muskuly  i  sobral
ostatki sily, zhaleya obo vsem, chto hotel i ne smog sdelat'.
     Ten' poyavilas' na  vysokoj skale. SHoroh  i shum skol'zheniya privlekli ego
vnimanie.  Gromozdkaya i  neuklyuzhaya  figura  priblizhalas' k nemu.  Onemevshij,
drozhashchij,  on vklyuchil radio. Vozduh  zdes' byl dostatochno chist, i on uslyshal
skvoz' staticheskie razryady:
     - Ty, zhiv! O kryl'ya Val'fara, osenyayushchie nas, ty zhiv!
     Uslyshav ee rydaniya, on i sam zaplakal.
     - Ty ne dolzhna byla,- zabormotal on.- YA i dumat' ne mog, chto ty stanesh'
riskovat' soboj...
     -  My  ne  osmelilis'  zhdat',- skazala ona, kogda  oni uspokoilis'.- My
videli  iz kosmosa, chto burya ogromna. Ona prodolzhalas' by neskol'ko  dnej. A
my ne  znali, kak dolgo ty proderzhish'sya. Tol'ko byli uvereny, chto ty popal v
bedu, raz  ne  vernulsya.  My spustilis'. YA  edva  ne podralas' s  otcom,  no
ubedila ego  i prishla.  Risk dlya menya nevelik. Pravda,  nevelik, pover' mne.
Ona zashchishchala  menya, poka  my  ne  nashli tvoi  sani. Potom mne prishlos' pojti
peshkom  s  metalloiskatelem,  potomu chto  ona  ne  mogla podojti  blizhe.  No
opasnost'  ne  velika,  Dejven.  YA  mogu  perenesti  gorazdo  bolee  sil'nuyu
radiaciyu,  chem ty.  YA  po-prezhnemu  prekrasno  soboj  vladeyu,  dazhe  nikakie
sredstva ne nuzhny. Teper' ya podam  signal, a ona uvidit i podojdet nastol'ko
bystro,  chto my smozhem sdelat' ryvok... s  toboj ved' vse v poryadke, ne  tak
li? Ty vyderzhish'?
     - O da,- medlenno otvetil on.- YA prekrasno  sebya  chuvstvuyu.  Luchshe, chem
kogda-libo  v zhizni.- Glupo, chto nuzhno  eshche  otvechat' na  voprosy, kogda ona
prishla za nim i oba oni zhivy.- "Ona"? A kto tvoya sputnica?
     Ona rassmeyalas' i priblizila k nemu svoe zakrytoe zashchitnoj maskoj lico.
     -  "Dzhakkavri",  konechno. Kto zhe eshche? Ved' ne  dumal zhe  ty,  chto  tvoi
zhenshchiny ostavyat tebya odnogo, ne tak li?


     Korabli leteli domoj.  Oni dvigalis' ne  toropyas'. Ne meshalo pomnit' ob
ostorozhnosti,  poka oni ne  vybralis' iz sozvezdiya i ne napravilis' k Golove
Drakona.
     -  Moi lyudi i ya rady, chto  vy v bezopasnosti,- skazal s ekrana Demring,
kak togo  trebovali zakony vezhlivosti, no ne smog uderzhat'sya i dobavil: - My
takzhe odobryaem vashe reshenie prekratit' issledovanie etoj planety.
     - Za pervoe - spasibo,- otvetil Lauri.- CHto zhe kasaetsya vtorogo... - On
pozhal  plechami.-  Neobhodimost'   issledovaniya  otpala.  Menya   interesovali
nekotorye  effekty atmosfery,  no  moj  komp'yuter  reshil,  chto  dlya  analiza
dostatochno sobrannyh dannyh.
     - Mogu ya sprosit', kakovy vashi celi?
     - Vnachale ya hotel by obsudit' etot vopros s vashim navigatorom. Lichno.
     Zelenye glaza dolgo izuchali Lauri, prezhde chem Demring otvetil:
     - CHto zh, vy - komandir. Po nashim obychayam, mezhdu  spasennym i spasatelem
voznikaet osobaya svyaz'. No ya snova sovetuyu vam podumat'.
     Lauri  propustil  sovet  mimo ushej.  Radost'  uchastila  ego  pul's.  On
rasproshchalsya s Demringom tak bystro, kak tol'ko pozvolyala vezhlivost', i velel
"Dzhakkavri" blesnut' kulinarnym iskusstvom.
     - Ty  uveren, chto hochesh'  ob®yavit'  o svoih  namereniyah  cherez  nee?  -
sprosila mashina.- I ne prosto cherez nee, no imenno v takoj situacii?
     -  Uveren. Dumayu, ya  zasluzhil eto  udovol'stvie.  A teper' ya  udalyayus',
chtoby navesti na sebya losk. Pozabot'sya obo vsem.- Nasvistyvaya, Lauri vyshel v
koridor.
     No kogda Grajdal podnyalas' na bort,  on vzyal obe ee  ruki v svoi, i oni
dolgo smotreli drug na druga v molchanii. Ona ukrasila kosy dragocennostyami i
ulozhila v prichesku. Formu smenilo temno-goluboe plat'e, ottenyavshee med' kozhi
i  yantar' glaz i podcherkivavshee ee strojnost'. I ne zapah li  duhov  veyal  v
vozduhe?
     - Dobro pozhalovat'! - skazal on nakonec.
     - YA tak schastliva,- prosheptala ona v otvet.
     Oni proshli v salon i seli na sofu. Dajkiri uzhe zhdal ih. Oni choknulis'.
     - Dobrogo puti,- proiznes on starinnyj tost,- i schastlivoj posadki!
     -  Dlya menya da.- Ulybka  ee poblekla.- I,  nadeyus', dlya ostal'nyh tozhe.
Teper' ya na eto dejstvitel'no nadeyus'.
     - Ty dumaesh', oni smogut poladit' s vneshnimi mirami?
     - Da, nesomnenno.- Dlinnye resnicy vzmetnulis' vverh.- No im ne suzhdeno
uznat' takoe schast'e, kakoe... kakoe, dumayu, zhdet menya.
     - Ty chto-to reshila? - Krov' zastuchala v ego viski.
     - YA sama eshche ne znayu,- zastenchivo otvetila ona.
     Emu  hotelos' ottyanut'  soobshchenie  udivitel'noj novosti, no on  ne  mog
dol'she ostavlyat' ee v nevedenii. On otkashlyalsya i ob®yavil:
     - U menya est' novosti.
     Ona naklonila golovu i zhdala s tem  spokojnym vnimaniem, kotoroe on tak
lyubil  v nej. Pomimo  voli po  gubam ego skol'znula ulybka, kotoruyu  on schel
glupoj.   Pytayas'  vosstanovit'  dostoinstvo,  on   pustilsya  v  prostrannye
ob®yasneniya:
     - Vy udivlyalis' tomu, chto ya nastaival na issledovanii centra skopleniya,
da eshche takom podrobnom. Vozmozhno, mne sledovalo by otkryt'  vam vse s samogo
nachala. No ya boyalsya vozbudit' naprasnye nadezhdy. Ne bylo nikakih garantij...
Neudacha stala by dlya vas slishkom uzhasnym udarom, znaj vy, chto mozhet oznachat'
uspeh. No ya trudilsya na vashe blago - i eto vse.
     Vidish' li, poskol'ku  moya  civilizaciya osnovana  na individualizme, ona
stavit   vo  glavu  ugla  prava  sobstvennosti.  V  chastnosti,   otkryvateli
nezaselennyh territorij mogut provozglashat' sebya ih vladel'cami.
     V obshchem, my... vy... nasha ekspediciya sovershila neobychajnye otkrytiya. My
nashli   Oblachnuyu  Vselennuyu,   razvedali,  chto   eto  takoe,  opredelili  ee
mestonahozhdenie, naskol'ko eto vozmozhno sdelat'  bez  mayakov... - On  videl,
kak ona borolas' s soboj, ne davaya vyrvat'sya naruzhu potoku nadezhd.
     - CHto kasaetsya mestonahozhdeniya,- skazala ona,- ya  ne  mogu predstavit',
kakim obrazom my smozhem kogo-libo vyvesti imenno k etim zvezdam.
     - YA tozhe,- soznalsya on.- No eto nevazhno. Teper' my mozhem byt' uvereny v
tom, chto  prakticheski kazhdaya planetnaya sistema v serdce skopleniya sostoit iz
tyazhelyh elementov.  Tak  chto nezachem  iskat' kakuyu-to opredelennuyu  sistemu.
Vdobavok my  uznali mnogo takogo,  chto  mozhet  byt' polezno drugim lyudyam.  I
nakonec... - on usmehnulsya,- hotya my ne smozhem zayavit' prava na vsyu Oblachnuyu
Vselennuyu, lyuboj sud zakrepit za  nami pravo na dolyu ot dobychi. Tvoya komanda
skolotit celoe sostoyanie na bogatejshih shahtah Galaktiki. Na millione shaht.
     Protiv ego ozhidaniya eyu ovladela zadumchivost'.
     -  Vot kak?  My na "Makte"  sprashivali  sebya, ne nadeesh'sya li  ty najti
redkie metally. No my reshili, chto eto nevozmozhno. Potomu chto kakoj ot  etogo
tolk? Razve ih nel'zya dobyvat' bolee legkim putem, blizhe k domu?
     Neskol'ko razocharovannyj, on skazal:
     - Net. Vidish' li, bol'shinstvo mirov na etoj granice sravnitel'no  bedny
metallami. U nih est' koe-kakie rudnye mestorozhdeniya, eto tak. Koe-chto mozhno
dobyvat'  iz okeanov -  kak na  Serive. No vsemu est'  predel.  So vremenem,
podstegivaemye  neobhodimost'yu, kotoruyu vyzovet povyshenie  rozhdaemosti, lyudi
stali by vysvobozhdat'  takoe  kolichestvo  tepla, chto podskochila by planetnaya
temperatura.
     - Podobnoe predpolozhenie kazhetsya neveroyatnym.
     - Net. Prostye vychisleniya podtverzhdayut eto. Istoricheski utverzhdayut, chto
sama  Zemlya  okazalas'   pered  podobnoj  problemoj   vskore  posle   nachala
industrial'noj  ery. Nezavisimo  ot  dalekih perspektiv, lyudi zahotyat nachat'
razrabotku shaht  v etom skoplenii nemedlenno. Pravda,  eto dolgij process, i
operacii  pridetsya  polnost'yu  avtomatizirovat'.  No  zdes'  takoe  izobilie
tyazhelyh elementov!  Boyus', chto  vy  ne  smozhete  ujti  ot  svoej  sud'by. Vy
budete...  ne bogatymi.  Nazvat' vas bogatymi - eto vse  ravno  chto  nazvat'
sverhnovuyu "svetyashchejsya". V vashih rukah okazhetsya bol'she resursov, chem u celoj
civilizacii.
     Vzglyad obrashchennyh k nemu glaz vyrazhal pechal':
     - Ty  sdelal  eto dlya nas?  Ty  ne  dolzhen byl.  Kakaya  nam  pol'za  ot
bogatstva, esli my poteryaem tebya?
     On  ne ozhidal ot nee  takih slov. Kirkasanskij socium ne mog obhodit'sya
bez deneg, no ne priznaval ih vlast'. Tak chto slova  eti vesili men'she,  chem
esli ih proiznesla devushka s odnoj iz planet Soobshchestva. I vse ravno radost'
vskolyhnulas' v ego  grudi. Ona ponyala eto, provela  ladon'yu po  ego  ruke i
probormotala:
     - No tvoi namereniya byli blagorodny.
     Bol'she on ne mog sderzhivat'sya i gromko rassmeyalsya.
     -  Blagorodny? -  voskliknul  on.- YA  by nazval  ih  umnymi. D'yavol'ski
umnymi. Neuzheli ty ne ponimaesh'? YA zhe vernul vam Kirkasan!
     U nee perehvatilo dyhanie.
     On vskochil i prinyalsya vzvolnovanno rashazhivat' po salonu.
     - Vy mogli by podozhdat'  neskol'ko  let, poka vash  schet ne vyrastet  do
astronomicheskoj  cifry,  i  kupit'  takoj  bol'shoj  flot,  kakoj  vy  tol'ko
pozhelaete. No v etom net nuzhdy. Kogda  mir uznaet ob etoj zvezdnoj Golkonde,
shahtery ustremyatsya tuda so vseh storon. Oni stanut  ustanavlivat' mayaki - im
pridetsya  eto sdelat'. Reshetka nachnet  funkcionirovat' ne pozzhe,  chem  cherez
god.  YA gotov v etom poklyast'sya!  Kak tol'ko  vy nauchites' orientirovat'sya v
skoplenii, vy ne smozhete ne najti svoego doma - cherez nedeli!
     Ona  podbezhala  k  nemu  i,  brosivshis'  v  ego ob®yatiya,  zasmeyalas'  i
zaplakala odnovremenno. On znal  ob emocional'nyh glubinah, pryachushchihsya za ee
vneshnej sderzhannost'yu, no nikogda ran'she ne nahodil v nej stol'ko tepla.


     Mnogo, mnogo vremeni spustya ona pozhelala emu dobroj nochi.
     On  nablyudal za  nej do teh por,  poka ne zakrylis' vozdushnye  zamki  i
korabli ne raz®edinilis'. Slegka op'yanennyj,  no ne alkogolem, on vernulsya v
salon ustraivat'sya na nochleg.
     - Vyklyuchi etu raznocvetnuyu shtuku,- poprosil on.- Daj vneshnij vid.
     Komp'yuter povinovalsya. Na ekrane voznikli zvezdy i  oblako, iz kotorogo
oni rozhdalis'.
     -  Ee  nebo,-  skazal Lauri i v voshishchenii  hlopnul  po sofe.- YA mog by
vpolne privyknut' k nemu. Dumayu, ya zasluzhil otpusk na Kirkasane.
     - Dejven,- pozvala "Dzhakkavri".
     Obrashchat'sya k nemu podobnym obrazom,  da  eshche  tak myagko, bylo  ne  v ee
privychkah. On neponimayushche raskryl glaza.
     - CHto?
     - YA...  - Neskol'ko  mgnovenij  carilo  molchanie.-  YA vse  dumala,  kak
skazat' tebe ob etom. Lyubaya fraza, lyuboj namek  mogli  obidet'  tebya. YA ved'
tol'ko mashina.
     Hotya ego oburevala trevoga, on naklonilsya vpered i kosnulsya ee vystupa,
slegka vibriruyushchego.
     - YA tozhe, starushka,- skazal on.- A eshche ty - organizm. My oba lyudi.
     - Blagodaryu tebya,- proiznesla ona tak tiho, chto on edva rasslyshal.
     Lauri vzyal sebya v ruki.
     - CHto ty hotela mne skazat'?
     Ona  zabyla o  tom, chto  nuzhno priblizhat' svoj  golos k  chelovecheskomu.
Slova tak i posypalis' iz nee:
     - Nekotoroe vremya nazad ya zakonchila analiz hromosom. Potom ya popytalas'
obobshchit' nekotorye tendencii, kotorye zametila v tebe.  No teper'  ya ne mogu
skryvat' ot tebya vsyu pravdu. Oni ne lyudi - obitateli Kirkasana.
     -  CHto?  - zakrichal on. Bokal vyskol'znul iz  ego ruki, i  krasnoe vino
raspleskalos'  po  kovru. - Ty  soshla  s uma!  Otchety,  tradicii, iskusstvo,
vneshnost', povedenie...
     Golos komp'yutera pronizyval ego naskvoz'.
     - Da,  oni - potomki lyudej.  No proshli ogromnuyu  adaptaciyu.  Poterya imi
nochnogo  zreniya -  tol'ko odin shtrih.  Tot fakt, chto oni smogli perevarivat'
tyazhelye  metally,  takie  kak  mysh'yak,  bez  vreda   dlya  sebya,   mog   byt'
interpretirovan kak priobretenie immuniteta. No ty dolzhen vspomnit', chto oni
nahodili edu, lishennuyu mysh'yaka, bezvkusnoj.  Tebe ne prihodilo v golovu, chto
oni razvili metabolicheskoe prisposoblenie  k  elementam? I tebe by sledovalo
sdelat' vyvody iz ih vysokoj terpimosti k ionnoj radiacii. Delo  ved'  ne  v
bolee  sil'nyh  proteinah,  ne  tak  li?  Net,  oni  razvili  sposobnost'  k
chrezvychajno bystromu i  bezoshibochnomu  vosstanovleniyu povrezhdennyh kletok iz
etogo istochnika.  |to,  v svoyu  ochered', ukazyvaet  na to, kak otlichaetsya ih
enzimnaya sistema ot nashej.
     |nzimy, konechno, upravlyayutsya DNK kletok...
     - Hvatit,-  oborval Lauri. V golose ego bylo  ne bol'she  zhizni,  chem  u
mashiny.- YA ponimayu, k  chemu ty klonish'. Ty sobiraesh'sya mne soobshchit', chto dal
analiz hromosom. Lyudi moej i ee rasy ne mogut imet' obshchego potomstva.
     - Verno,- podtverdila "Dzhakkavri".
     Lauri vzdrognul,  kak ot holoda. On  prodolzhal smotret'  na sgushchayushchijsya
tuman.
     - Tol'ko iz-za etogo nel'zya nazyvat' ih nelyudyami.
     -  |to vopros  semantiki, vryad li slishkom vazhnyj. Esli ne schitat' togo,
chto kirkasane odnoj iz glavnyh celej sushchestvovaniya schitayut prodolzhenie roda.
     - YA znayu,- otozvalsya Lauri i dobavil: - I eto ochen' horosho. U nih budet
pervoklassnoe potomstvo. My mogli by ispol'zovat' mnogih iz nih.
     - Tvoi sobstvennye geny vyshe srednego,- obidelas' "Dzhakkavri".
     - Mozhet byt'. I chto s togo?
     Golos ee snova sdelalsya zhivym.
     - YA by hotela imet' vnukov,- zadumchivo skazala ona.
     Lauri rassmeyalsya. I eto byl smeh pobeditelya.
     - Otlichno! Vne vsyakih somnenij, pridet den', kogda tak i budet.


     Po vsem voprosam, svyazannymi s avtorskimi pravami na perevod dannogo
     proizvedeniya pros'ba obrashchat'sya na 2:5030/53.31

Last-modified: Fri, 18 Feb 2000 21:05:36 GMT
Ocenite etot tekst: