Ocenite etot tekst:



     Poul Anderson Conan The Rebel, 1980,

     Per. Gennadiya Belova.



     Glava pervaya
     Videnie

     Gnetushchaya  t'ma  lezhala nad Stigiej.  Dazhe  ottuda,  gde  Stiks  moguchim
potokom vlivalsya v Zapadnyj  Okean,  ne  donosilos'  ni  malejshego dunoveniya
veterka. Lish' zvezdy slabo mercali skvoz' pelenu tumana nad gorodom Kemi,  i
glyadya na nih, mozhno bylo voobrazit', chto eto  iskry ot nevynosimogo zhara, do
sih por  istochaemogo kamennoj kladkoj domov,  hotya  suetlivyj den' uzhe davno
minul. Gorodskie steny podnimalis' k nebu tak vysoko, chto ne tol'ko skryvali
ot  vneshnego mira vse, podlezhashchee hraneniyu  v  tajne, no i ne propuskali  ni
malejshej prohlady s okeana. Na  fone  zakata  vyrisovyvalis' vozdvignutye na
utesah  vozle tyazhelyh zheleznyh  vorot  storozhevye  bashni, i  zubcy  na  nih,
podobno zhadnym, pastyam nevedomyh chudovishch, kazalos', norovili ukusit' zvezdy.
Spryatavshiesya  za  stenami   ulicy  vyglyadeli  chernymi  provalami,  tihimi  i
pustynnymi, za isklyucheniem teh, gde slyshalos' suhoe shurshanie cheshuj polzushchego
po  plitam  pitona,  pochitaemogo v zdeshnih mestah svyashchennym,  ili zhe shipenie
nekoej drugoj reptilii, vypolzshej za dobychej  i povernuvshejsya na neozhidannyj
zvuk shagov.
     V  pomeshchenii, gde  pochival volshebnik Tot-Apis, vozduh  byl prohladen  i
chist.  V odnom  iz mnogochislennyh  kriptov, gluboko v  skal'noj porode,  pod
gorodom, raby nadryvalis' u ogromnoj mashiny, chtoby  podderzhivat' v  dvizhenii
mahovye  kolesa  s  shirokimi krylatkami.  Priyatnaya  prohlada,  smeshivayas'  s
zapahom  blagovonij,  veyala  iz shahty v opochival'nyu gospodina.  Skrip  koles
teryalsya v priyatnoj ubayukivayushchej muzyke kolokol'chikov, kotorymi byla osnashchena
ta zhe mashina.
     Matras  u  charodeya  byl dovol'no zhestkim, kak  eto  polagalos'  asketu,
odnako polnost'yu nabit  volosami prinesennyh  v  zhertvu devstvennic.  Nochnoe
odeyanie i  postel'noe bel'e volshebnika sotkany iz tonchajshego  chernogo shelka,
slovno eto byla rabota pauka...
     Tot-Apis spal v tu noch' ploho. On  bespokojno vorochalsya, metalsya,  poka
vdrug ne prosnulsya  i  so  stonom  ne  sel.  CHetyre  chernyh  svechi, kazhdaya v
chelovecheskij  rost,  v podsvechnikah iz bedrennoj kosti  begemota, koptili po
uglam krovati i vdrug... pogasli.
     Za desyatiletiya dolgoj zhizni kolduna eshche ni razu  ne sluchalos' podobnogo
znameniya, odnako on ochen'  horosho  znal,  chto ono oznachalo. Tot-Apis otkinul
verhnee shelkovoe pokryvalo, s kotorym tak tshchetno  borolsya vo sne, i brosilsya
na pol. Izvivayas', kak zmeya, on kosnulsya gubami kovra.
     - YAo, Seteh! - vskrichal on. - Anet nefer a, neb keku fentut amon!
     Tol'ko teper',  on  osmelilsya  podnyat'  golovu. V sgustivshejsya  temnote
vspyhnulo  slaboe zheltoe  siyanie; legkoe  shipenie,  ishodivshee  yavno  ne  iz
chelovecheskih  ust, narushilo tishinu.  Siyanie stanovilos' vse  yarche  i prinyalo
formu   chudovishchnoj   zolotoj  zmei,  kotoraya,   dazhe  svernuvshis'  kol'cami,
vozvyshalas' pochti  do  samogo  potolka. Tihoe shipenie  prevratilos'  v  rev,
podobnyj  tomu,   chto  izdaet  Stiks  na  porogah  i  vodopadah  daleko   na
yugo-vostoke. I snova Tot-Apis brosilsya nic i oblobyzal kover.
     Gromovye raskaty perelilis' v golos:
     - Govori, chelovek! Govori, kto ya!
     - Ty  Set! -  s  trudom  vygovoril  charodej.  -  Povelitel'  Vselennoj,
kotorogo stigijcy pochitayut vyshe vseh drugih bogov!
     - Govori, kak ty sluzhish' mne!
     -  YA sluzhu tebe, kak  smeet sluzhit'  chelovek tomu,  kto byl  do  nego i
prebudet, kogda on uzhe ischeznet. YA zhrec v tvoem hrame, o velikij Set. I tomu
est' prichina: bol'she pol'zy ya prinesu, ostavayas'  verhovnym charodeem CHernogo
Kruga. Moi  chary sotrut v prah lyubogo, kto  osmelitsya ne  pochitat' tebya. Moj
sovet ukreplyaet ruku i duh korolya v rasprave  s nevernymi. Skoro,  o  skoro,
velikij Set,  vse oni uznayut blagodarya  nam silu tvoego  gneva.  Moi zaslugi
pered  glazami tvoimi, o Povelitel',  - eto, konechno, lish'  nichtozhnye  krohi
blagodarnosti. Ty dal mne  mnogo dnej  i nochej  v etom  mire. Ty podaril mne
vlast' nad lyud'mi i demonami;  i, bolee togo, ty pozvolil mne prikosnut'sya k
istochniku mudrosti, ty razreshil mne brosit' vzglyad na tainstvo tvoego bytiya.
A nyne noch'yu ty  yavilsya pered licom svoego nichtozhnogo raba. Mogu li ya zhelat'
bol'shego?  CHto, o velikij Set,  ty  dozvolish' mne sdelat'  radi tebya v  znak
blagodarnosti za vse eti milosti?
     - Podnimis', chelovek! Smotri na menya! Vnimaj!
     Tot-Apis podnyalsya  i ostalsya stoyat',  opustiv  ruki plet'mi vdol' tela.
Gigantskaya golova  reptilii  pridvinulas',  razdvoennyj yazyk  vysunulsya  mezh
klykov, no glaza, lishennye vek, ostalis' nepodvizhny.
     -  Slushaj vnimatel'no, chto ya  skazhu tebe,  - uslyhal  volshebnik.  -  Ty
imenuesh' menya vladykoj Vselennoj, odnako tebe  izvestno, skol' mnogochislenny
i  raznoobrazny bozhestva  zemli, morya, neba i nedr zemnyh. Lish' nemnogie  iz
nih priznayut  vo mne svoego Povelitelya, i  kak  mnogo ih pochitatelej schitayut
menya ne bolee chem d'yavolom.  Mitra, Solnechnyj  Bog, samyj mogushchestvennyj moj
sopernik. I esli by on tol'ko smog, to s radost'yu rastoptal by menya.
     - Bud' proklyat Mitra i hajborijcy,  chto poklonyayutsya  emu, - probormotal
Tot-Apis.
     - Da budet on proklyat,  - ehom otozvalsya zolotoj  monstr. - Iz  drevnih
manuskriptov  i  blagodarya tajnomu znaniyu tebe  izvestno,  kak Mitra  eshche  v
starye  vremena utverdil  svoyu  vlast'.  YA posylayu  tebe eto  videnie,  daby
predosterech'  ot  novoj  opasnosti. Ona ugrozhaet tebe, tvoemu  korolyu, vsemu
narodu - i dazhe vashemu bogu. Segodnya soedinilis' muzhchina i zhenshchina. Ditya  ot
ih  soyuza nikogda ne vyrastet,  odnako uzhe sejchas oni, ne podozrevaya o  tom,
tkut  niti sud'by. Mladenec, eshche ne  pokinuv chrevo  materi, grozit vyrasti v
sushchestvo  chudovishchnoj sily.  I budet  vzdymat'sya  boevoj  topor,  sokrushayushchij
mnogoe i mnogih, i nakonec on obrushit kolonny moego pribezhishcha...
     Tot-Apis,  spokojstvie  kotorogo ne  mog pokolebat'  i  otblesk adskogo
plameni, sodrognulsya. Esli u Seta nedostaet vlasti  razdavit' dvoih smertnyh
i emu prihoditsya prizyvat' na pomoshch' cheloveka, eto mozhet oznachat' lish' odno:
v mire stolknulis' sily, kotoryh Tot-Apis ne mog sebe predstavit'.
     - Ne strashis',  volshebnik, - prodolzhal rokochushchij  golos zmei. - To, chto
dolzhno  sluchit'sya, proizojdet lish'  na  zemle. Esli  v  eto  delo  vmeshayutsya
velikie bogi,  razrazitsya  poslednyaya bitva. No ya, Otec Nochi, pozvolyu tebe na
mig zaglyanut' v budushchee, ibo ty  nuzhdaesh'sya v  etom. Uveryayu  tebya,  v  tvoem
rasporyazhenii budut vse charodejskie sily, a takzhe  vse chudovishcha i demony. Oni
pomogut  tebe srazit'  vraga,  kotoryj sam  dazhe  ne  uspeet  ponyat',  kakuyu
opasnost' on predstavlyal dlya nas. |to vsego  lish' chelovek iz ploti  i krovi,
kakoj by krepkoj ni byla eta plot' i kakoj by goryachej ne okazalas' krov'. Ne
bud' etoj  sluchajnoj vstrechi s zhenshchinoj, on prozhil by  i umer  obyknovennym,
nikomu ne izvestnym  varvarom -  i  tak budet, esli on umret sejchas ot tvoej
ruki. Smotri zhe - i horosho smotri!
     V  kol'ce  zmeinogo  tela  chudesnym obrazom  ozhila  kartina.  Tot-Apisu
kazalos', chto on vzmyl skvoz' kupol svoego doma vverh na dobruyu milyu i gorod
teper'  lezhit vnizu, pod nogami. Reka, buhta, okean  mercali v nochi.  Vokrug
Kemi po obrabotannym  polyam tyanulis'  serebryanye  niti  kanalov, i malen'kie
derevushki  temneli  krohotnymi  tochkami,  poka  koldun podnimalsya  vse vyshe.
Nakonec  Stigiya  prosterlas' celikom, do samoj reki, obrazuyushchej ee  severnuyu
granicu.  I  eshche dal'she  mog  videt'  Tot-Apis, cherez polya i  luga  SHema, za
pustynyu, za dzhungli  i stepi  Kusha. Na takoj vysote uzhe stiralis'  vse sledy
ruk chelovecheskih.
     A zatem s golovokruzhitel'noj bystrotoj pered vzorom volshebnika predstal
bereg Kusha.  Vlazhnye lesa vzdymalis' na skalah, a volny okeana razbivalis' u
ih podnozhiya; zvezdy otrazhalis' v rekah, bolotah i ozerah. Tot-Apis spustilsya
nemnogo nizhe  i uvidel kostry i proseki tam, gde chernokozhie dikari raschishchali
les pod pashnyu. I vot uzhe ego vzor, kak sokol, nesetsya nad vodoj, k zapadu.
     Tot-Apis uvidel korabl', yavno ne prednaznachennyj dlya mirnoj torgovli, -
strojnuyu  chernuyu galeru s pripodnyatoj paluboj.  Pod nej  nahodilas'  grebnaya
paluba. Na nosu krasovalas' vyrezannaya iz dereva i pozolochennaya golova tigra
s oskalennymi zubami. Na nizkom relinge viseli vdol' borta shchity. Sorok vesel
vtyanuty vnutr', poskol'ku  veter napolnyal chetyrehugol'nyj parus i nes galeru
vpered po penyashchejsya  vode.  Bol'shaya chast' ekipazha  otdyhala.  Spal'nye meshki
razlozheny  na  palubah i bankah.  Kogda sudno, budto  narisovannaya kartinka,
okazalos' sovsem blizko, Tot-Apis uvidel, chto komanda  sostoit iz chernokozhih
molodyh  parnej, odetyh  ves'ma skudno ili vovse  obnazhennyh. Mnogochislennye
shramy na  ih  krepkih  telah  svidetel'stvovali  o  zhestokih  bitvah, skvoz'
kotorye eti parni proshli. Oruzhie lezhalo ryadom nagotove dazhe sejchas, v minuty
otdyha.
     Tot-Apis obratil  vzglyad  na kormu.  Malen'kij ahterdek byl,  veroyatno,
kryshej  kapitanskoj kayuty,  na  nem  stoyali belyj muzhchina  i zhenshchina. Pravoj
rukoj  muzhchina derzhal rulevoe veslo,  levaya  zhe  obnimala za  taliyu zhenshchinu.
ZHenshchina, v svoyu ochered', tozhe pril'nula k svoemu sputniku. Oboih bylo horosho
vidno. Na  nebe  - ni oblachka, zvezdy Mlechnogo Puti, sverkaya,  otrazhalis'  v
vode.
     Tot-Apis  zhil v bezbrachii, daby ne rastrachivat' sil na zemnye utehi, no
pri vide  etoj zhenshchiny nevol'no prisvistnul skvoz' zuby ot  udivleniya. YUnaya,
odetaya tol'ko  v prozrachnuyu tonkuyu tkan',  podobnuyu pautine, nesmotrya na  to
chto morskoj veter navernyaka holodnyj.
     S  uzkogo poyasa svisal kinzhal, a serebryanyj obruch ohvatyval chernye, kak
voronovo  krylo,  volosy,  nispadavshie volnami  pochti do  poyasa.  Osveshchennoe
zvezdami videnie pozvolyalo razlichat' i kraski. Tot-Apis razglyadel sverkayushchie
karie glaza pod izognutymi brovyami, polnye krasnye guby. Kozha cveta slonovoj
kosti, vysokie skuly, razrez nozdrej - vse eto vydavalo v nej urozhenku SHema.
Odnako ona vyshe bol'shinstva, - i Tot-Apis nikogda eshche ne videl takoj figury:
uprugaya  grud' podcherkivala neveroyatno uzkuyu taliyu,  ruki i nogi  - dlinnye,
prekrasnoj  formy,  sil'nye  myshcy i v  to  zhe vremya  nezhnye  ochertaniya. Ona
dvigalas' s graciej pantery.
     -  |to Belit,  - poyasnil golos Seta. - Hot' ona i zhenshchina,  ej  udalos'
sdelat'  iz  chernyh  dikarej  opasnejshih piratov, promyshlyayushchih vdol' CHernogo
Poberezh'ya. Sejchas  oni  idut  na  sever, v  Stigiyu.  Segodnya  ona  zahvatila
korabl', na  kotorom plyl Konan iz Kimmerii. Tol'ko cenoj  bol'shih poter' ej
udalos'  vzyat' ego.  Varvar-severyanin  dralsya kak  demon. Sverkayushchie  klinki
vysekli  iskry  lyubvi,  i  eti  dvoe zaklyuchili  soyuz,  chtoby  otnyne  vmeste
podnimat' okrovavlennye mechi... Da otorvis' zhe ot nee nakonec, idiot! Smotri
na Konana!
     Tot-Apis pospeshil povinovat'sya. Kormchij tozhe byl molod, hotya na  pervyj
vzglyad kazalsya  starshe svoih  let. Lish'  nemnogie mogli  by sravnit'sya s nim
rostom  i shirinoj  plech. Muskuly, legko spravlyavshiesya  so stroptivym tyazhelym
veslom, vydavali  nedyuzhinnuyu silu. Nesmotrya na eto, on byl ne menee lovok  i
gibok, chem ego sputnica. Griva  chernyh pryamyh volos padala na plechi. Tochenye
cherty  lica krasivy na svoj grubovatyj lad. Ih surovost'  smyagchala ulybka, a
golubye  glaza, sverkayushchie  vo vremya bitvy, kak  gornye  l'dy,  siyali sejchas
teplo i  plamenno.  Kurtka, kotoruyu kimmeriec natyanul na  sebya, kogda  oni s
Belit  reshili  otpravit'sya na  palubu, kazalos',  vot-vot lopnet pod naporom
muskulov, obnazhitsya kozha, do sih por skrytaya  odezhdoj, i stanet vidno, kakoj
beloj ona byla ot prirody do togo, kak solnce sozhglo ee i sdelalo bronzovoj.
Tot-Apis bezoshibochno ugadal, chto chelovek etot prishel s  dalekogo severa, chto
on... varvar.
     Golos  zmei  umolk,  vmesto nego  volshebnik  uslyhal plesk vody,  skrip
dereva. On mog poklyast'sya, chto oshchutil,  kak kachaetsya pod nogami paluba,  emu
pochudilos', budto solenyj zapah morskoj vody udaril v nozdri.
     Sil'nyj golos Belit zvuchal nezhno:
     - Zvezdy raduyutsya vmeste s nami, lyubimyj.
     Ona govorila na zhargone  morehodov. Konan otvechal na tom  zhe yazyke. Ego
kimmerijskij akcent zvuchal tak  rovno i melodichno,  chto stigiec,  ochen' malo
znavshij o dalekom voinstvennom narode Kimmerii, neskazanno udivilsya.
     - Nichego osobennogo. Oni schastlivy videt' tebya, - otozvalsya Konan i eshche
krepche  prizhal k sebe Belit. - No oni by  eshche bol'she obradovalis', razglyadev
vsyu tvoyu krasotu. Esli b oni mogli zaglyanut' v nashu kayutu!
     - Skoro idem? - predlozhila ona myagko, kak koshka.
     - Da. YA tol'ko  eshche  nemnogo glotnu  vozduha. Da poblizhe poznakomlyus' s
etim  veslom. Pridetsya sperva  nemnogo popotet', prezhde chem iz  menya  vyjdet
korsar. Davaj pozovem N'YAno i Mukatu, hvatit im uzhe iznyvat' ot zavisti.
     - Zdes' ty mozhesh' ne opasat'sya ni zavisti, ni predatel'stva, - zaverila
ego Belit. - |to moi predannye voiny iz Suba, oni svyazany klyatvoj  na krovi.
Nikogda  ni  odin iz  nih dazhe ne pytalsya priblizit'sya ko mne nezvanym, i uzh
tem bolee oskorbit' slovom ili postupkom.
     -  Ploho im  pridetsya, popytajsya oni eto  sdelat' teper', -  progovoril
Konan, yavno ne shutya. - Dumayu, skoro my s toboj  dadim im povod dejstvitel'no
vzbesit'sya.
     - V etom u  nih  eshche nikogda ne  bylo nedostatka, - ulybayas',  zametila
Belit. - Vsegda  est' shans razvlech'sya, kogda my zahodim v nadezhnuyu gavan'. I
u  nas  dostatochno dobychi, chtoby  zaplatit' za lyubye udovol'stviya. No sejchas
kuda vazhnee dobrat'sya do Stigii.
     Konan podnyal brovi:
     - |to posle takoj krovoprolitnoj bitvy?
     - Ne  nado strashit'sya, chto ostal'nye voznenavidyat tebya za eto. Net, oni
raduyutsya, chto  ty - moj vozlyublennyj i vmeste so mnoj komanduesh' korablem. A
ya  - bolee  chem  schastliva. - Belit zharko  pocelovala kimmerijca.  - Subancy
ubezhdeny  v tom, chto chelovek,  pavshij v boyu, budet  zhit' v vechnom blazhenstve
ryadom s  bogami. Tvoj klinok prines  smert' mnogim  iz nih,  no  ne prichinil
vreda ih  zhenam i detyam. Teper' tvoya  sila i lovkost' na  nashej storone, oni
pomogut  nashej mesti. Ty  ved' dazhe ne dogadyvaesh'sya, kakim  zhelannym drugom
stal na bortu korablya, Konan.
     - Samo soboj, vse tvoi vragi teper' stanut i moimi, - kivnul kimmeriec.
-  Mne tol'ko ne  ponyatno, o  kakoj  mesti  idet  rech'.  I  ya  chto-to  ploho
predstavlyayu,  kak  malen'kij korabl' mozhet vystupit'  protiv mogushchestvennogo
carstva.
     ZHenshchina vzdrognula, kak ot udara.
     - YA rasskazhu  tebe vse pozdnee, lyubimyj,  -  obeshchala ona, i,  kazalos',
slova dalis'  ej  s trudom.  - No eta noch' pust' budet otdana tol'ko  nashemu
schast'yu.
     Konan  krepko obnyal ee.  CHerez  neskol'ko mgnovenij  ona gordo vskinula
golovu. Serebryanyj obruch na ee lbu sverknul.
     - My otyshchem put', i stigijcy gor'ko pozhaleyut o sodeyannom...
     Tot-Apis vzvolnovanno podalsya vpered. Poyavivshis' iz niotkuda, volshebnuyu
kartinu so  zloveshchim  svistom rassekla prizrachnaya ten' boevoj  sekiry.  T'ma
skryla videnie. Reptiliya, vzdragivaya, svilas' kol'cami.
     - Mitra! - uslyshal charodej golos, stavshij ochen' tihim. - Ty nashel menya.
No igra eshche ne okonchena, Mitra, o net, ona tol'ko nachalas'...
     Gnetushchaya t'ma i tishina okutali Tot-Apisa.
     Kakim-to ugolkom soznaniya on udivlyalsya, pochemu ne ruhnul  bez chuvstv na
pol posle vsego,  chto uvidel i perezhil. Kuda posle stoletij, otdannyh CHernoj
Magii, pronikla chast' zmeinogo duha Seta -  v nochnuyu tishinu za stenami ili v
nego samogo? V tot mig charodej ne  mog nichego skazat', i eto  bylo ne tak uzh
vazhno,  znachenie imelo lish' odno: on mozhet  bol'she  ne  schitat'sya s chudesami
svoego  boga.  Povelitel'  tol'ko  chto  sam  stoyal  pered nim. No prezhde chem
sverh®estestvennaya sila ne pozvolila dat' bolee podrobnye ukazaniya, emu byla
otkryta  po krajnej mere nebol'shaya chast' prorochestva, i teper' ostaetsya lish'
vypolnit' svoyu missiyu.
     Tot-Apis  nashchupal dver'. V  koridore koptili  lampy. Vse eshche  drozha, no
polnyj  reshimosti, koldun pospeshil v central'nye pokoi kreposti. Tam imeetsya
vse  neobhodimoe, chtoby poluchit' otvety na voprosy. Koe-kto smozhet povedat',
kakim  obrazom mozhno razuznat' pobol'she  o Konane i  Belit. Tot-Apis  najdet
vernuyu dorozhku k ih skorejshej gibeli.



     Glava vtoraya
     Vstrecha charodeev

     Voshodyashchee solnce okrasilo vody Stiksa pylayushchej krov'yu. Iz trostnikovyh
zaroslej  vsparhivali kuropatki; grify kruzhili v nebe, krokodily vypolzli na
otmeli  i  vlazhnye  berega,   predostavlennye  v  ih  rasporyazhenie  soglasno
nepisanym zakonam. Korabli s vysokoj kormoj i kosymi parusami zaskol'zili po
reke. Na galerah gongi otbivali dlya grebcov takt. Prostye zemlepashcy, odetye
lish' v nabedrennye povyazki, a to i vovse golye, pokidali svoi ubogie hizhiny,
chtoby otpravit'sya na polya.
     V buhte, tam, gde Stiks  soedinyaetsya s Zapadnym Okeanom, nachinala  svoj
put'  na  sever,  k SHemu,  polosa izvestnyakovyh  glyb. S  etogo  berega  SHem
razglyadet'  trudno,  poskol'ku   verhnij  rukav  rechnoj  del'ty  obrazovyval
granicu.  Narushat' ee vryad  li  kto-nibud' otvazhilsya by, ved' vse  blizhajshie
shemitskie goroda  platili Stigii  dan'.  Stigiya budto hotela  utverdit' etot
fakt na veki vechnye, i Velikaya Piramida gromozdilas' yuzhnoj svoej  storonoj k
Kemi, vysoko voznesyas' nad bashnyami i stenami. Beschislennye stoletiya ostavili
sled na piramide, tak chto ona davno uzhe ne svetilas' legkim zolotom, a  lish'
temnela  pyatnami  ohry.  Ne  schitaya etogo,  piramida  sohranilas'  neploho i
vozvyshalas'  nezyblemym  simvolom stigijskogo  mogushchestva.  Nizhe piramidy  i
ceremonial'noj dorogi, obvivavshej ee, gromozdilis' oblomki skal, ziyali pasti
broshennyh  shaht  i shtolen, gde zaklyuchennye  pod bichami nadziratelej vse  eshche
dobyvali kamen'.
     Solnce vstavalo vse vyshe,  poka  ne prognalo t'mu iz  poslednego ugolka
ulic   Kemi.  Tam  uzhe   tesnilis'  tyazhelo  nagruzhennye  verblyudy,  povozki,
zapryazhennye oslami, vsadniki i peshehody. Dvizhenie i gul tolpy ne byli takimi
ozhivlennymi, kak etogo mozhno vpolne ozhidat' ot metropolii. Stigijcy  terpet'
ne mogli  inorodcev, krome teh, bez kotoryh nel'zya obojtis'. Dazhe v Luksure,
stolice i rezidencii korolya, raspolozhennoj mnogo vyshe po techeniyu reki, mozhno
bylo najti kuda men'she chuzhezemcev, chem v bol'shinstve torgovyh gorodov drugih
stran. Kemi,  religioznyj  centr, schitalsya zapretnym dlya  vseh,  kto  ne mog
pred®yavit' propusk, a poluchit' takovoj neprosto dazhe  dlya stigijca. Esli  zhe
chuzhestrancu i vpryam' udavalos' proniknut' v gorod, to on srazu zhe ubezhdalsya,
chto  nikto iz gorozhan ne osmelivaetsya  zagovorit' s nim,  krome teh sluchaev,
kogda k etomu vynuzhdayut dela.  A teh, kto  reshilsya  vesti dela s  inozemcem,
bylo ochen' malo, i za nimi pristal'no i neodobritel'no nablyudali...
     Solnce  prodolzhalo  svoj put'.  Poludennaya zhara  razognala  gorozhan  po
domam. Nekotorye  otpravilis' vo dvorcy s tenistymi sadami, gde vsegda mozhno
otdohnut'  i rasslabit'sya v  prohlade, sredi pleska fontanov. No bol'shinstvu
prihodilos' dovol'stvovat'sya tesnymi  kamorkami v vysokih domah  na zapadnom
kryle goroda.  Vprochem,  vlasti  vsegda  sledili,  chtoby dazhe  u  poslednego
oborvanca imelas' krysha nad golovoj - togda za nim proshche priglyadyvat'.
     Blizhe k vecheru, kogda zhara uzhe nemnogo spala, lyudi vnov'  vybiralis' iz
domov  i shli po  svoim delam,  poka  ne  sgushchalis' sumerki.  Po  zakonu  vse
magaziny i lavki v etu poru dolzhny zakryvat'sya. V bednyh kvartalah nekotorye
taverny  eshche  puskali  ukradkoj posetitelej, no  i  oni ne  dolgo ostavalis'
otkrytymi.
     Hotya prestupnikov v  Kemi  pochti ne bylo, posle zahoda solnca na ulicah
podsteregala   opasnost'   drugogo   roda.   Povinuyas'   prikazu,    gonimye
neobhodimost'yu ili iz chistoj otvagi, po ulicam v svete fakelov peredvigalis'
raznye lyudi: soldaty,  posyl'nye, gruzchiki, potaskushki,  torgovcy  neobychnym
tovarom; to i delo mel'kal zhrec.
     Vo dvorce  Tot-Apisa  vsegda  carila  noch'.  Belosnezhnye  steny otvesno
podnimalis' nad ulicej Osin, lish' nemnogie dveri i otdushiny prorezali stenu.
Vokrug kupola na  kryshe  byl  raspolozhen  visyachij  sad, tam  rosli  chernye i
purpurnye  lotosy i mnozhestvo drugih  ekzoticheskih  rastenij. Dvorec, bol'she
pohozhij na krepost', osveshchalsya vnutri lampami i svechami. V central'nyj pokoj
nikogda ne pronikalo iz vneshnego mira ni zvuka, tol'ko prohladnyj vozduh.
     Celyj den' slugi volshebnika  trudilis' ne  pokladaya ruk. Kogda  solnce,
okrasivshis' alym, sklonilos'  k zakatu, yavilis' dvoe. Raby,  vsegda molchashchie
ottogo, chto u nih vyrezan  yazyk, provodili  prishel'cev v central'nyj  pokoj.
Vskore posle etogo  poyavilsya tretij, tochnee, ego pritashchili v cepyah. On i ego
strazhi ostalis' zhdat' v drugom pomeshchenii.
     Tot-Apis  vstretil  svoih  posetitelej  vezhlivo,  ne  zabyvaya,  odnako,
sohranyat'  distanciyu.  Pust'  oni  vidyat tol'ko  roslogo hudogo  cheloveka  v
prostom chernom  odeyanii,  s britoj golovoj, kak i polozheno zhrecu Seta. Srazu
brosalis'  v  glaza tipichnye - ostrye, slovno by tochenye - cherty stigijskogo
aristokrata. Kozha, ispeshchrennaya morshchinami, tochno runicheskimi znakami, - cveta
temnoj  slonovoj  kosti.  Gluboko  posazhennye  glaza,  kazalos',  sdelany iz
polirovannogo obsidiana. Na levoj ruke  sverkal  rubin v  forme shara v pasti
zolotoj  zmei.   No  eshche  bolee  primechatel'noj  byla   chrezvychajno  iskusno
vydelannaya golova zmei, svisavshaya na cepochke s shei volshebnika.
     - Sadites', - prikazal Tot-Apis vyzvannym lyudyam i opustilsya v kreslo so
spinkoj  v  vide raskryvshej kapyushon kobry. Podnyataya golova zmei obrazovyvala
nechto  vrode  baldahina.  V  temnote,  caryashchej   v  pomeshchenii,  bylo  trudno
razglyadet' chto-libo  iz predmetov obstanovki. Tol'ko devyatisvechnyj kandelyabr
na altare otbrasyval slabyj svet. Vysechennye v kamne i istertye ot drevnosti
barel'efy yavno proishodili iz Aherona, gosudarstva, pogibshego uzhe tri tysyachi
let nazad.
     -  YA velel pozvat' vas  radi  odnogo  ser'eznogo i  neotlozhnogo dela, -
progovoril Tot-Apis. - Set sobstvennoj personoj, - on sdelal rukoj svyashchennyj
znak, - poslal mne znamenie, prervannoe samym plachevnym obrazom. YA dumayu, to
bylo yavlenie Mitry, poskol'ku prizrachnaya ten' prinyala formu sekiry...
     - Sekira Varuny!  -  vyrvalos'  u  Ramvasa, prezhde chem  on opomnilsya  i
soobrazil, kto pered nim sidit. - Pokornejshe proshu proshcheniya, gospodin moj, -
pospeshno izvinilsya on. - Vashi slova tak potryasli menya...
     Pronzitel'nyj vzglyad Tot-Apisa obratilsya k nemu.
     - CHto vam izvestno o Sekire Varuny? - osvedomilsya on.
     Ramvas  - chelovek srednih let, prizemistyj,  krepkogo  teloslozheniya,  s
uglovatym licom, ochen'  bol'shim nosom, bronzovoj  kozhej,  bezborodyj.  Pryamo
podstrizhennye sedeyushchie volosy chut' prikryvali sheyu.  On snyal plashch i ostalsya v
prostoj  beloj tunike i  kozhanyh  sandaliyah. Vmeste  s  plashchom on ostavil  v
perednej korotkij mech, polagayushchijsya emu po oficerskomu zvaniyu. On byl, krome
togo, neznatnym dvoryaninom i vladel'cem bol'shogo pomest'ya.
     -  Ne mnogim bol'she togo, o chem otkryto govoryat v Taje, gospodin moj, -
otvetil on  smushchenno.  -  Neskol'ko let  nazad  menya  otkomandirovali  tuda.
Mestnye  zhiteli   schitayut  Sekiru  naslediem  Mitry.  Ona  pokoitsya  gde-to,
spryatannaya  do vremeni, poka ne pridet odnazhdy vozhd', ne voz'met ee v ruki i
ne osvobodit Tajyu. - On pozhal plechami. - Obychnoe sueverie.
     - Tol'ko Tajya opyat' buntuet, - brosila Rahiba. - I nash Povelitel' Nochi,
kazhetsya,  znaet, chto na etot  raz rech'  idet uzhe ne ob  obyknovennom myatezhe,
kotoryj legko mogut podavit' neskol'ko voinov i odin palach.
     - Mozhet byt', -  nehotya  soglasilsya  s nej Tot-Apis. - Tot-Kto-Sushchij ne
upominal,  odnako,  Tajyu. Vozmozhno, on sdelal by eto. Volshebstvo  kasalos' v
osnovnom odnoj zhenshchiny-korsara, po imeni Belit...
     Ramvas vzdrognul.
     - ...I ee tepereshnego sputnika, varvara iz Severnoj strany, - prodolzhal
Tot-Apis.  - O  nem  ya  ne  sumel  prakticheski  nichego  uznat', hotya videnie
predosteregalo menya  skoree ot  nego, chem  ot zhenshchiny. Ona zhe, naprotiv, uzhe
byvala v nashih krayah.  Kak vsegda,  vspomnili  duhi  i  vspomnili  kamni.  YA
uslyhal takzhe i  vashe imya, Ramvas. Moi agenty iz chisla smertnyh uznali o vas
nemalo, i mezhdu prochim - chto vy sejchas nahodites' v svoih vladeniyah nedaleko
ot Kemi. Oni zhe donesli mne, chto vy sposobnyj i absolyutno nadezhnyj chelovek.
     Ramvas sklonil golovu.
     - Povelitel', -  skazala  Rahiba, - mozhet  byt', vy mogli by  nachat'  s
opisaniya videniya?
     Tot-Apis  posmotrel  na  nee eshche  bolee  pristal'no, chem tol'ko  chto na
oficera.  Verhovnaya  zhrica Derketo stoyala nizhe sluzhitelej Seta, hotya  boginya
devstvennoj lyubvi, odnovremenno  schitavshayasya  boginej mertvyh (verili, budto
ona unosit dushi umershih po  vozduhu vmeste s polunochnym  vetrom), otnyud'  ne
yavlyalas' vtorostepennym bozhestvom. Ee pochitali daleko za predelami Stigii. V
samoj Stigii ee chtili prostolyudiny, prizyvaya chashche, chem  dalekogo i  uzhasnogo
Seta.  Rasporyaditel'nica misterij, verhovnaya  zhrica  Derketo  v Kemi  vsegda
yavlyalas'  mogushchestvennoj  volshebnicej. K  tomu zhe - edinstvennoj zhenshchinoj na
sovete zhrecov.
     -  Ne smejte, Rahiba, - rovnym golosom progovoril Tot-Apis. - My s vami
ne pervyj raz  obsuzhdaem dela, i vy dumaete, budto vam dozvoleno  raspuskat'
yazyk, no eto zabluzhdenie.
     -  YA proshu  proshcheniya, Povelitel'.  - Po  ee tonu, odnako,  nel'zya  bylo
ponyat', ser'ezno  li  ona  govorit. - YA tol'ko  podumala,  chto  nam ne stoit
teryat' vremeni, raz rech' idet o Dele Zmei.
     Vzglyad Tot-Apisa, kak i Ramvasa, byl prikovan k zhrice.  Rahiba dostigla
svoego  vysokogo polozheniya sovsem molodoj, kogda  vo vremya  tajnoj bor'by za
vlast'  v  Kemi svyazala sebya  s pobedivshim klanom. Pogovarivali,  budto  ona
ves'ma lovka v obrashchenii s yadami.
     ZHrica  sohranila  vsyu   krasotu,  prisushchuyu  molodosti.   Strojnaya,  kak
bol'shinstvo  stigijskih  aristokratok,  vysokaya,  nadelennaya  neobyknovennoj
chuvstvennost'yu. Ee lico  -  izyashchno  ocherchennyj oval,  s uzkim  pryamym nosom,
svodyashchim  s  uma  rtom   i  bol'shimi,  sverkayushchimi  bronzovymi  glazami  pod
izognutymi  brovyami.  Bezukoriznennaya  kozha zastavlyala  vspomnit' o  yantare.
SHnury, unizannye fayansovymi busami, obvivali  pyshnye  ugol'no-chernye volosy,
nispadavshie  na grud'. Ona nosila koronu  verhovnoj zhricy v forme raskrytogo
lotosa i prozrachnoe odeyanie. Rahiba tozhe ostavila v  prihozhej  tyazhelyj plashch.
Na pal'cah  sverkali kol'ca,  izyashchnyj vorotnik prikryval grudi.  Na shee  ona
nosila amulet - malen'koe zerkal'ce na serebryanoj cepochke.
     - Nu horosho,  - opustil  glaza  Tot-Apis. -  YA  rasskazhu, kakuyu milost'
okazal mne Povelitel' Nochi.
     Ego rasskaz byl pryamym, bez prikras; on tol'ko skryl, chto ispugalsya.
     - S vetrom  nichego nel'zya podelat',  -  zaklyuchil on, -  poka korabl' ne
podojdet  poblizhe.  Sudya  po  tepereshnemu polozheniyu galery,  im  ponadobitsya
nedeli dve,  poka  oni zaberutsya  tak  daleko na  sever.  Poskol'ku  techeniya
vstrechnye, im pridetsya otklonit'sya ot kursa, chtoby idti bystree, tak  chto  u
nas dostatochno vremeni dlya podgotovki.
     -  CHto  mozhet zaderzhat'  zdes' piratskij korabl'?  -  zadumchivo sprosil
Ramvas.  -  Stigijskaya  morskaya  torgovlya  ne  imeet  bol'shogo znacheniya  dlya
blagopoluchiya  strany. Krome  togo,  mozhno  predpolozhit',  chto  nashi  voennye
korabli spravyatsya s korsarom.
     Tot-Apis ustavilsya kuda-to v temnotu.
     - Tot, kto plyvet na korable, stanet fakelom i zapalit pozhar sud'by.
     Oficer sodrognulsya i sdelal znak Seta.
     -  Esli eto tak,  -  zagovorila  Rahiba, i  ee  slova zastavili  muzhchin
zadumat'sya, - to ne stanet li i nashe vmeshatel'stvo toj samoj rokovoj iskroj?
     Tot-Apis kivnul:
     - Vozmozhno.  No esli my  nichego ne  predprimem, vne  vsyakogo  somneniya,
chto-nibud' drugoe vse  ravno posluzhit zapalom.  My ne smozhem togda  potushit'
eto plamya dazhe v vodah  Stiksa. Tot-Kto-Sushchij ne  stal by  yavlyat'sya  mne, ne
imeya na to prichin.
     On povernulsya k Ramvasu:
     -  Poslushajte, pochemu  ya velel  pozvat' vas. Magiya  otkryla  vashe imya i
povedala eshche nechto, chto  pozvolilo moim slugam uznat' o vas  bol'she. Ved' vy
odnazhdy uzhe imeli delo s Belit i vladeete koe-chem, chto sposobno zamanit' ee.
Radi Belit Konan sdelaet vse. - On prezritel'no skrivil guby. - YA videl, chto
on uzhe sejchas polnost'yu v ee vlasti. Dvuhnedel'noe plavanie eshche tuzhe zatyanet
na nem petlyu ee char.
     Rahiba opustila dlinnye resnicy:
     -  Mne  kazhetsya,  on reshitel'nyj muzhchina. Vy ne mogli  by  opisat'  ego
podrobnee, moj gospodin?
     - I Belit tozhe, esli ya mogu poprosit' vas ob etom, - dobavil Ramvas.
     Tot-Apis  vypolnil oba pozhelaniya. Kogda on zakonchil,  dvoryanin  poskreb
podborodok i zadumchivo proiznes:
     - Nikakogo somneniya - ona nichut' ne izmenilas'. Ona byla  odnoj iz moih
nevol'nic. My vzyali ee okolo treh let nazad vo vremya ohoty za rabami, vmeste
s ee bratom. YA prodal negrov  i ostavil oboih belyh,  o  chem do sih  por  ne
perestayu sozhalet'. Ona nastoyashchaya chertovka, ej bystro udalos'  udrat', prichem
etot pobeg stoil mne dvuh otlichnyh slug. I bratec ee ne luchshe.
     -  Volshebstvo povedalo mne koe-chto i o nem.  Poetomu  ya i poprosil  vas
dostavit'  ego  syuda,   -   zametil  Tot-Apis.   -  No   rasskazyvajte  mne,
rasskazyvajte eshche...
     Ramvas pozhal plechami:
     - |to shemit po imeni, gm, Dzhihan -  sil'nyj, umnyj, skrytnyj, upryamyj -
opasno upryamyj.  On tozhe  vse  vremya pytaetsya bezhat', no my  sledim za  tem,
chtoby  schast'e ne  uspelo  emu  ulybnut'sya.  Odnako  regulyarno povtoryayushchiesya
svidaniya s knutom  ispravili ego ne bol'she, chem zaklyuchenie v kazemate. Kogda
on  v odin prekrasnyj den'  golymi rukami ubil nadziratelya, mne  stalo yasno,
chto iz nego uzhe nikogda ne  poluchitsya  rabotnika  i na  polyah proku  ot nego
malo. Togda ya velel  izbit' ego palkami na  glazah u  ego  tovarishchej-rabov i
poruchil  eto   delo  odnomu  umel'cu.  Tot  znal,   kak  prichinit'  cheloveku
nezabyvaemye  stradaniya.  Zatem   ya   peredal   stroptivca   nadziratelyam  v
kamenolomni pod Piramidoj, gde umeyut obrashchat'sya s neispravimymi podonkami.
     Rahiba provela po shcheke konchikami pal'cev:
     - Ego mozhno izvlech' ottuda i doprosit'?
     - Ne  imeet  smysla, milostivaya gospozha, - zaveril  ee  Ramvas. -  Dazhe
postoyannaya  bol'  ne  sdelala ego bolee krotkim.  On  rabotaet celymi dnyami,
odnako lish' potomu, chto  v kamenolomnyah s rabov  nikogda  ne  snimayut cepi i
poetomu emu  ne ostaetsya  nichego  inogo.  YA  polagayu,  emu  tol'ko  dostavit
udovol'stvie prodemonstrirovat' nam svoyu stroptivost', dazhe esli  potom  ego
budut za eto pytat'.
     - Pytki - glupost' v lyubom  sluchae! -  neterpelivo  brosila zhrica.  - YA
hochu poznakomit'sya s nim!
     - Dlya etogo ya i posylal za vami, - zaveril ee Tot-Apis. On povernulsya k
Ramvasu:  - U nee  imeyutsya svoi sredstva, ni odin muzhchina ne v  sostoyanii ih
primenit'. No, nesmotrya  ni  na  chto, vovse ne obyazatel'no  privodit'  v moi
svyashchennye apartamenty vonyuchego raba s kamenolomen. YA pokazhu ego vam tam, gde
on nahoditsya, Rahiba.
     On narisoval v vozduhe znak i probormotal neskol'ko slov. V temnom uglu
slovno by otkrylas' nevidimaya  dver', i vse troe  zaglyanuli v obrazovavshijsya
proem. |to byla karaulka. Povsyudu sideli vooruzhennye lyudi, oni razgovarivali
ili igrali v kosti. Odnako nazvat' ih vid i povedenie absolyutno bezzabotnymi
bylo nel'zya; dvoe strazhnikov stoyali  vypryamivshis',  polozhiv  pravuyu  ruku na
drevki kopij, a levuyu - na rukoyatki korotkih mechej.
     Tot,  kogo  oni ohranyali, sidel na skam'e vozle  prichudlivo  ukrashennoj
steny. V svete lamp bylo vidno, chto on eshche molod, srednego rosta, s shirokimi
plechami,  muskulistym telom.  ZHily,  kak  korabel'nye kanaty, vzduvalis'  na
rukah.  Odet  lish'  v  gryaznuyu nabedrennuyu  povyazku; vse  telo pokryval sloj
zasohshego pota i gryazi. Svalyavshiesya zhirnye volosy i boroda temno-kashtanovye,
no ot  gryazi  oni kazalis'  temnee,  chem  na samom  dele.  Ne raz  razbityj,
slomannyj   ploskij  nos   ne   sposobstvoval   ukrasheniyu   lica,   kogda-to
privlekatel'nogo, a teper' pokrytogo shramami i krovopodtekami. Perednie zuby
pochti vse  vybity.  SHramy vidnelis' po vsemu telu.  Levaya lodyzhka  slomana i
nepravil'no  sroslas'. I  vse  zhe v  zolotyh, kak u  orla, glazah  svetilas'
prezhnyaya nesgibaemaya gordost'.
     Nablyudavshim stali takzhe slyshny  golosa i stuk igral'nyh kostej. Odin iz
soldat vorchal:
     - Dolgo nam eshche tut torchat'? Mne utrom zastupat' na vahtu.
     -  Molchok! - predostereg ego drugoj. - Segodnya noch'yu my sluzhim vysokomu
gospodinu.
     - |to vse iz-za nego, - burknul pervyj upryamo i tknul bol'shim pal'cem v
storonu raba. - |j, ty, i  chego ty do  sih por ne izdoh? Pochti nikto stol'ko
ne proderzhalsya.
     On plyunul na bosye nogi zaklyuchennogo.
     Dzhihan vskochil. Cepi,  skovyvayushchie  ego  nogi,  zazveneli. On  vzmahnul
rukami, slovno hotel  s  siloj opustit' okovy na cherep  obidchika. I v tot zhe
mig   nakonechniki  kopij  kosnulis'  ego   gorla.  On,  rycha,  vynuzhden  byl
podchinit'sya.
     -  Mest' derzhit  moyu zhizn' v tele! I mest' svershitsya! Kogda  pridet moj
chas! - s trudom glotaya vozduh, progovoril on  na  yazyke  stigijcev s zhestkim
akcentom. - No ty ne stoish' bol'shego, chem otvetnyj plevok.
     On  otvernulsya.  Freska  za ego spinoj  izobrazhala  Seta,  prinimayushchego
pochesti i zhertvy. Uznik plyunul na boga.
     Strazhniki i Ramvas vskriknuli ot uzhasa.
     - Oni ub'yut ego, esli vy ih ne ostanovite! - kriknula Rahiba.
     - |to oskvernenie bozhestva! - skazal charodej drozhashchim golosom.
     - Est' nakazanie kuda huzhe smerti, - napomnila emu verhovnaya zhrica. - I
on nam eshche prigoditsya dlya Povelitelya Podzemnogo mira.
     Tot-Apis rezko kivnul i  narisoval v vozduhe eshche odin  znak, prezhde chem
proiznesti surovyj prikaz.
     - Ostav'te ego v pokoe! Ego zhrebij uzhe opredelila sama Sud'ba!
     Strazhniki   prislushalis'.   Ispolnennye   blagogovejnogo   uzhasa,   oni
otshatnulis' ot  Dzhihana. Tot vyzyvayushche  uhmylyalsya im.  CHarodej  zhestom  ster
videnie.
     - CHto nam delat' s nim? - sprosil on posle korotkogo molchaniya.
     |tot vopros vyrval Rahibu iz zadumchivosti. Ona lenivo ulybnulas':
     - YA sdelayu iz nego vse, chto potrebuetsya, Povelitel'.
     - Kak?
     - Nu uzh ne knutom i ne zaklyucheniem v kletku. Net, dostav'te ego v zamok
Mantikora, umojte, podlechite, oden'te, nakormite vkusno i  sytno, ne zabyvaya
o  vine.  Postelite  emu  myagkuyu postel'  v  roskoshnoj  komnate  so  svezhim,
aromatnym  vozduhom. Kogda on kak  sleduet otdohnet, ya naveshchu ego,  i vskore
posle etogo my uznaem ochen' mnogo.
     Tot-Apis chut' ulybnulsya ugolkami gub:
     - YA uzhe proschital etu vozmozhnost', Rahiba. Pust' budet tak.
     I vnov' obratilsya k Ramvasu.
     - Vy  dostojny  doveriya, - skazal on i  dobavil  pochti ugrozhayushche:  - po
men'shej mere, ya nadeyus' na eto.
     Oficer nemnogo otodvinulsya, ispugannyj.
     - V lyubom  sluchae, ya  budu  starat'sya, moj  gospodin, -  otvetil  on ne
vpolne tverdym golosom.
     Tot-Apis kivnul:
     - Horosho. I  esli nakazanie za oshibku ne znaet granic, nagrada v sluchae
uspeha  stoit  lyubogo  riska.  Nash razgovor  dolzhen  ostavat'sya  v tajne, po
krajnej mere,  poka my tochno  ne uznaem  vse okonchatel'no. Inache legko mozhet
stat'sya, chto kakoj-nibud' ne v  meru userdnyj bolvan iz korolevskoj prislugi
vstanet  poperek dorogi. A to i  vse  korolevskie holui,  kotorye  oputyvayut
gosudarstvo,  kak liany - stvol.  |to delaet obstoyatel'stva namnogo opasnee.
Poetomu, Ramvas, vy dolzhny stat' moim  slugoj. -  Koldun podnyal ruku,  kogda
ego sobesednik  ispuganno otkryl  rot. - Vam  nechego strashit'sya. Ne pridetsya
imet'  del  s koldovstvom - ili pochti ne  pridetsya.  Vy dolzhny ponyat', chto v
kriticheskoe   vremya  mne  nuzhny  lyudi,   sposobnye  v  sluchae  neobhodimosti
spravit'sya s lyubymi neozhidannostyami.  V Luksure nikogo net,  komu  ya  mog by
doverit'sya.  No  ochen' legko  mozhet stat'sya, chto  mne ponadobitsya tam  takoj
chelovek - i osobenno, esli vosstanie v Taje (chto ves'ma  veroyatno) svyazano s
Konanom. Vy uzhe chasto byvali tam, vy znaete  gorod i lyudej, vas tam uvazhayut.
Odno moe  slovo -  i  glavnokomanduyushchij  otpravit vas  v  Luksur  s  .  Tam vy organizuete podrazdelenie,  lichnyj sostav kotorogo poluchit
zadanie tajno nablyudat' za kazhdym podozritel'nym mestom.
     - Nn-no... No, gospodin moj, - zabormotal Ramvas. - Luksur nahoditsya za
sotni mil' otsyuda vverh po reke.  Dazhe esli ya ponesus', zagonyaya loshadej, vse
ravno ne smogu dobrat'sya do goroda, prezhde  chem piratskij korabl'  dostignet
nashih beregov. I samyj bystryj pochtovyj golub' tut byl by bessilen...
     Tot-Apis prerval ego:
     - Zamolchite i slushajte. Vy poletite na bortu  svyashchennoj Krylatoj Lad'i.
Vy, veroyatno, eshche ne slyshali o nej. Ona dostavit vas v  Luksur za odnu noch',
odin  den'  i  eshche odnu noch'. Vas  budet  soprovozhdat' gomunkul,  kotoryj  s
bystrotoj mysli smozhet peredavat' vashi slova mne, a moi - vam.
     Ramvas, besstrashno  ohotivshijsya  i  na  l'vov,  i na  lyudej,  ne  sumel
podavit' ohvativshuyu ego drozh'.
     Tot-Apis zametil eto i skazal uspokaivayushche:
     - Esli vy potoropites', to eshche uspeete uladit' vse svoi dela zdes', a v
Luksure u vas budet  vremya dlya prigotovlenij.  No  snachala my s vami  dolzhny
pogovorit' popodrobnee. I ne zabyvajte, Ramvas: v minutu opasnosti  otvazhnyj
imeet sluchaj otlichit'sya, prihodit k vlasti i imya ego stanovitsya legendoj. Ne
zamechali, a, Ramvas?
     Rahiba potyanulas' v kresle, kak koshka, i ele zametno ulybnulas'.



     Glava tret'ya
     Slovo mesti

     - Schast'e umerlo dlya menya, kogda na gorizonte  pokazalsya chernyj parus,-
progovorila Belit.
     Ona  stoyala  ryadom  s  Konanom  na  verhnej   palube.  Zolotaya   golova
oskalivshegosya l'va sverkala  pod bezoblachnym nebom. Solnechnye luchi igrali  v
golubyh i zelenyh penistyh volnah. Rovnyj svezhij briz napolnyal parus i  gnal
 vpered, tak chto voda vskipala v kil'vatere.  Kak gracioznyj hishchnik
neslas' galera,  ostaviv pozadi sebya  zemlyu, no chajki  vse  eshche soprovozhdali
sudno. Smeyas' i  pereshuchivayas' na svoem rodnom yazyke, matrosy prinimalis' za
privychnuyu rabotu.
     No dusha  Belit prebyvala sejchas daleko, v strashnom dlya nee vremeni. Ona
ne  obrashchala  vnimaniya,  chto  veter  rastrepal   ej  volosy.  Ona  budto  by
vglyadyvalas' v proshloe. Kogda Konan tronul  Belit za plecho, ona ne prizhalas'
k kimmerijcu, kak obychno.
     Ona monotonno prodolzhala rasskaz:
     -  Mne  luchshe nachat' s samogo  nachala, kakuyu  by bol' ni prichinili  mne
vospominaniya.  Moj otec - Hoakim  iz Dan-Marki  na Severnom poberezh'e  SHema,
nedaleko  ot granic Argosa.  Dan-Marka - nebol'shoj gorod, svobodnyj i nikomu
ne vyplatil dani.  Nashi lesa postavlyali drevesinu dlya  mnozhestva korablej iz
dalekih  stran. CHuzhestrancy  prinosili  v  taverny  i  lavki zoloto i svezhie
novosti. V hramah carili blagochestie i strogost'.
     Hoakim sochetalsya brakom s SHaafi i  uvez ee na yug. Nezadolgo do togo byl
zaklyuchen dogovor s Suboj na  CHernom Poberezh'e, chtoby naladit'  tam torgovlyu.
Takuyu
     vozmozhnost',  molodoj  chelovek  ne  mog  upustit'.  Subancy  -  rybaki,
zemledel'cy  i  ohotniki.  Oni torgovali s  plemenami,  obitavshimi v glubine
strany.  Tovary  ih ves'ma raznoobrazny:  meha,  dragocennye  kamni, zolotoj
pesok,  zheleznoe derevo, redkie pticy  i dikovinnye zveri. Za eto oni hoteli
poluchat'  oruzhie,  tkani, pryanosti, lekarstva i tomu podobnoe. Moj otec stal
torgovcem.
     V Sube on pol'zovalsya  bol'shim pochetom,  poskol'ku byl ne tol'ko silen,
ne tol'ko prevoshodno strelyal, no takzhe otlichalsya trezvym  umom i chestnost'yu
v delah. Mestnye  zhiteli prihodili k nemu so svoimi zabotami i  pochti na vse
sluchai zhizni poluchali sovet. Sluchalos' emu  i ulazhivat'  konflikty. V plohie
vremena - kogda bushevali uragany i  navodneniya, svirepstvoval golod, gremeli
vojny - on  prinimal komandovanie,  pust'  dazhe neoficial'no. Mestnyj  vozhd'
nikogda ne  zavidoval  moemu  otcu, potomu  chto byl, kak  i  vse  ostal'nye,
ubezhden,  chto  Bangulu nadelen svyshe  velikoj  magiej. Bangulu,  Vysochajshim,
nazyvali oni  moego  otca. Tuzemnye vrachevateli  nichego ne imeli protiv moej
materi   SHaafi,   kogda  ona  vystupala  v   roli  povituhi,   celitel'nicy,
uteshitel'nicy - da prosto v roli  angela-spasitelya, potomu  chto  vse videli,
kakaya pol'za ot ee  pomoshchi. Ona uchila zhenshchin i detej: obuchala ih vozdelyvat'
sady, gotovit' ovoshchi i frukty, znakomila s muzykoj, tkachestvom, so vsem, chto
oblegchaet zhizn'.
     Tam rodilsya Dzhihan,  a dvumya godami pozdnee - ya.  Tam my  rosli, vodili
druzhbu s subancami, begali po lesam, pleskalis' v rekah i u morskogo berega,
uchilis' vsemu, chto  znali i umeli aborigeny.  No my ne stali  dikaryami. Nashi
roditeli  zabotilis' o  tom,  chtoby my poluchili  horoshee  vospitanie,  kakoe
prinyato u shemitov. Oni obuchali  nas chitat' po starym svitkam, a eshche bol'she -
svoim primerom. Nemalo korablej zahodilo k nam v gavan', oni privozili novye
tovary i zabirali te, chto my vymenyali u mestnyh zhitelej. Pristavali k beregu
i  chuzhezemnye  suda,  kotorye  zhelali  vesti  menovuyu  torgovlyu  ili  prosto
sovershali puteshestviya,  i togda vsem bylo veselo  i  interesno. My i v samom
dele vovse ne byli otrezany ot mira, i zhizn' kazalas' nam prekrasnoj.
     Buton  moego  schast'ya  rascvel,  kogda...  kogda  ya  vyshla  zamuzh.  |to
sluchilos' vo  vremya moej poslednej  poezdki  v Dan-Marku.  Dzhihanu  ne  bylo
smysla speshit' s vyborom zheny, potomu chto mestnye devushki iz kozhi von lezli,
chtoby sdelat' ego zhizn' raem. No ya - ya byla eshche netronutoj, devstvennoj i ne
protivilas'  chestnomu soyuzu. A roditelyam hotelos' vnukov i pomoshchnikov,  ved'
torgovyj forpost stanovilsya  vse bol'she i dela shli vse luchshe. Takim obrazom,
v  gorode oni dali  poruchenie svahe, i ta  skoro  nashla dlya menya podhodyashchego
molodogo  cheloveka. Nikomu  iz  nashih  roditel'skih  par ne  prishlos'  dolgo
ugovarivat' nas. Alal i ya polyubili drug druga s pervogo vzglyada.
     Moj  narechennyj  vernulsya  vmeste  so   mnoj.   On  okazalsya  sposobnym
pomoshchnikom,  i  vse  polyubili  ego.  Moe schast'e prineslo v  sleduyushchem  godu
bogatye plody - rodilsya syn, nash malen'kij Kedron.
     A tremya mesyacami pozzhe iz-za gorizonta vynyrnul chernyj parus.
     Snachala   vse  obradovalis'  -  zdes'   vsegda  gostepriimno  vstrechali
chuzhestrancev. Voiny podhvatili kop'ya,  luki, shchity i bulavy i vyshli na bereg.
Neskol'ko raz sluchalos' tak,  chto vid vooruzhennoj tolpy  zastavlyal korabli -
esli eto byli piraty i ohotniki za rabami - povernut' obratno...
     Belit, napevaya kolybel'nuyu, ulozhila Kedrona v kolybel' i vyshla vmeste s
Alalom.  I snova  zrelishche, otkryvsheesya  ee  glazam,  zastavilo serdce bit'sya
sil'nee. Pozadi nee prostiralis'  vozdelannye  polya,  gustaya zelen' dzhunglej
podnimalas'  k siyayushchemu  golubomu nebu.  Uzkaya  reka izvivayas'  tekla  sredi
risovyh  polej i  pobegov yamsa, mimo  pastbishch,  obnesennyh zaborom,  k moryu.
Pryamo na beregu nahodilsya kraal'*.
     Travyanye  kryshi,  vyzolochennye   solncem   i  vetrom,  voznosilis'  nad
palisadami, obvitymi zhimolost'yu.  |ta zelen'  s belymi cvetami,  istochayushchimi
sladkij aromat, privlekaet  celye roi pchel. Ih hlopotlivoe  zhuzhzhanie zvuchalo
postoyannoj, priyatnoj  sluhu notoj. Torgovyj  forpost  nahodilsya  primerno  v
polumile ot  kraalya.  Vytyanutoe  stroenie  iz  vysushennoj na  solnce  gliny,
vykrashennoe  belym,   s   solomennoj   kryshej,  pochti   polnost'yu   zarosshee
velikolepnymi  cvetushchimi  oleandrami. Plyazh sverkal  oslepitel'nym  kvarcevym
peskom. Rechushka ustremlyalas' v buhtu, gde raspolagalos' bezopasnoe pribezhishche
i nadezhnaya  yakornaya stoyanka dlya korablej. Na vsem ostal'nom poberezh'e kipela
yarostnaya shvatka mezhdu  priboem i otvesnymi skalami.  Svezhij  zapadnyj veter
unes s soboj zharu. Nad sadami shumnoj radugoj letala stajka popugaev.
     Roslye voiny Suby vystroilis' vdol' berega. Obnazhennye, esli ne schitat'
travyanyh  yubok, golovnyh ukrashenij  iz  per'ev, nozhnyh i  ruchnyh brasletov i
derevyannyh  bus.  CHerno-korichnevaya kozha blestela,  tochno  smazannaya  maslom.
ZHenshchiny,  veselye  rebyatishki, pochtennye starcy  i  vozhd' v leopardovoj shkure
ustremilis' iz kraalya.  Veter  donosil do  Belit privetlivye  golosa i smeh.
Baraban zabil v prazdnichnom ritme.
     Hoakim i  SHaafi  uzhe  stoyali pered  domom.  Pozhiloj  hozyain  provel  po
sedeyushchej borode rukoj i sprosil:
     - CHto ty dumaesh' ob etom korable, Alal?
     YUnosha  prishchurilsya,  glyadya  na  oslepitel'no  sverkayushchuyu  vodu.  Korabl'
podhodil vse blizhe. Ego puzatye boka  vysoko podnimalis'  nad vodnoj glad'yu.
Neskol'ko vesel prednaznachalis' isklyuchitel'no dlya manevrov. Sudno, vklyuchaya i
parus,  bylo  sovershenno  chernym,  tol'ko  bivshijsya  na  vetru  flag otlival
bagryano-krasnym.  Na  nosu  i  korme  uzhe  byli  horosho  razlichimy  palubnye
nadstrojki. Solnce igralo na metalle, kogda mnogochislennye lyudi dvigalis' po
palube.
     - Stigijskoe, sudya po cvetam i osnastke, - otvetil Alal posle nedolgogo
sozercaniya. -  No b'yus' ob zaklad, na  bortu nahodyatsya  ne  tol'ko stigijcy,
sami-to oni  nevazhnye  morehody. CHto  im  voobshche zdes' nuzhno,  tak daleko ot
doma?
     Strah  ohvatil  serdce  Belit.  Slishkom  mnogo uzhasnogo  slyhala  ona o
stigijcah.  Alal  pochuvstvoval ee  trevogu.  On  laskovo  szhal zhene  ruku  i
uspokaivayushche ulybnulsya. S blagodarnost'yu otvetila ona na pozhatie i ulybku.
     - Mozhet byt', novyh znanij? - predpolozhila SHaafi, myagko,  kak vsegda. -
Razve stigijcy - ne narod mudrecov?
     Hoakim s lyubov'yu polozhil  ruku ej na  plecho, odnako ne stal vyskazyvat'
svoego mneniya o stigijcah.
     Kogda korabl' podoshel blizhe, Belit  uvidela, chto Alal ne oshibsya v svoih
predpolozheniyah. Hotya osnovnuyu  chast'  ekipazha sostavlyali  smuglye  stigijcy,
devushka  razlichila  sredi nih  takzhe shemitov i eshche bolee svetlokozhih  lyudej,
kotoryh sochla argoscami. No  pochemu  oni tak tyazhelo vooruzheny, zachem na  nih
dospehi? Belit videla  laty,  shlemy, shchity,  ogromnoe kolichestvo oruzhiya. Ved'
vsem i kazhdomu uzhe davno izvestno, chto gosti Suby i torgovogo  posta Hoakima
vsegda pol'zuyutsya druzheskim priemom.  Ne nuzhno zhdat' nikakogo predatel'stva.
Voiny, stoyavshie na beregu,  yavno ispytyvali tu zhe trevogu, chto i  Belit. Oni
somknuli ryady. Ostal'nye subancy zamerli, a potom vernulis' za palisady.
     Locman prorevel  preduprezhdenie. YAkornye cepi s grohotom upali v  vodu,
parus opustilsya. Korabl' bortom pristal k beregu.
     Zapela truba.  Lyudi  pospeshili  k  strannym stroeniyam na nosu  i korme.
Teper' mozhno  bylo  razglyadet',  chto eto  nechto vrode  ogromnyh  sosudov  iz
glazurovannoj  gliny  na rzhavyh  zheleznyh  podstavkah. Klyuvovidnye otverstiya
glinyanyh  sosudov udlinyalis' za schet  prochno prikreplennyh  kozhanyh shlangov.
Stigijcy vnimatel'no izuchili  napravlenie vetra, naveli  shlangi  na bereg  i
otkryli krany.
     Iz  kazhdogo krana  vyrvalos' seroe  oblako. Voiny na beregu, zadyhayas',
hvatalis'  za  gorlo, shatayas',  padali  na  pesok. Oruzhie  vyskal'zyvalo  iz
oslabevshih ruk. Slabyj zapah udaril v nozdri Belit, i ee ohvatila slabost' i
golovokruzhenie, poka veter ne peremenil napravlenie.
     -  Pomogi nam Ishtar! - vskrichal Hoakim. - |to, dolzhno byt', ohotniki za
rabami! Oni posylayut na  nas kakoj-to yad, chtoby  my ne mogli srazhat'sya. - On
vytashchil korotkij mech. - Alal, uvedi  zhenshchin i  rebenka v bezopasnoe mesto. -
On pokinul svoih domochadcev, kricha: - Ko mne, muzhchiny Suby! Ko mne! V boj!
     Kogda glinyanye sosudy  opusteli,  oblaka  bystro  rasseyalis'. S korablya
sbrosili verevochnuyu lestnicu. Ohotniki za rabami bystro  spustilis'  po nej,
vysypali na plyazh  i postroilis' v  boevoj  poryadok. Na  beregu  im nikto  ne
okazal  soprotivleniya.  Vse  voiny lezhali  tam  bez  soznaniya,  zadohnuvshis'
d'yavol'skim dymom. Stigijcy i ih podruchnye nabrosilis' na kraal'.
     Kak  v koshmarnom  sne videla Belit svoego otca  - on  ispuskaet  boevoj
klich, bezhit, sobiraya lyudej. Ona uslyshala, kak on krichit na samogo vozhdya:
     - Ungedu, bystro, spryach' lyudej za palisadom i zabarrikadiruj vorota!
     Primchalsya  Dzhihan.  On  lovil rybu vverh  po  techeniyu reki  i probezhal,
vozvrashchayas' domoj, nemaloe rasstoyanie.
     - Net! - zakrichala Belit lyubimomu bratu. - Uhodi!
     No on ne slyshal, ili  ne hotel slyshat', i poletel, zhelaya prisoedinit'sya
k otcu.
     Vse subancy, eshche sposobnye dvigat'sya, sdelali to zhe samoe.
     Belit videla, kak odin  argosskij strelok vystupil iz ryadov naletchikov.
On  polozhil  strelu  na  tetivu,  pricelilsya  i  vystrelil.  Belit  vryad  li
rasslyshala svist strely, odnako ochen' horosho uvidela,  kak padaet Hoakim. On
sudorozhno  shvatilsya za  drevko,  torchashchee  iz  grudi,  ruhnul  i  bol'she ne
shevelilsya.
     Dzhihan vzvyl ot yarosti. Pylaya gnevom, nabrosilsya on na stigijcev. Vragi
nemedlenno okruzhili ego. Podnyalis' i so svistom opustilis' drevka kopij.
     Razbitye, chernokozhie bojcy brosilis' bezhat' pod organizovannym natiskom
po-voennomu obuchennyh ohotnikov za rabami. Piraty dobralis' do kraalya eshche do
togo, kak  byli zaperty  vorota.  Oni  ostavili neskol'ko  chelovek  ohranyat'
vorota, i subancy  okazalis',  takim  obrazom, zaperty v lovushke.  Vragi tem
vremenem pustilis' v pogonyu za beglecami - a teh bylo bol'shinstvo.
     - Otec! - rydala Belit. - Dzhihan!
     Alal vstryahnul ee.
     - Nam  nuzhno  uhodit'! -  progovoril on skvoz' stisnutye zuby. - Takova
poslednyaya volya tvoego otca.
     Ona smutno pripominala,  chto im,  poddannym  SHema, mozhno  ne strashit'sya
ohotnikov za  rabami, poskol'ku sushchestvovali dogovory mezhdu Stigiej i SHemom.
No vsyakij  dogovor  mozhno narushit', i kto budet protestovat',  kogda oni uzhe
stanut rabami?
     - Kedron! - prostonala ona.
     SHaafi vyshla iz doma s vnukom na rukah. Ee slezy kapali na  ditya, no ona
proiznesla spokojnym tonom:
     -  Nuzhno  spryatat'sya  v  dzhunglyah, poka  oni nas  ne  zametili.  Mnogie
posleduyut za nami. A pozdnee my smogli by vernut'sya syuda.
     Lyubov'  i nenavist'  kipeli  v serdce  Belit,  zhalost'  i bol'  kruzhili
rassudok. Ona brosilas' k domu, vyrvala iz stojki na stene kop'e i vernulas'
k  svoim  blizkim.  Oni  dvinulis'  cherez  pole.  Uslyshav rev,  Belit  rezko
obernulas', i  serdce ee  upalo. CHetvero  banditov zametili ih i pustilis' v
pogonyu.
     SHaafi  ostanovilas', i  Belit,  tochno  lishivshis'  sil,  posledovala  ee
primeru, v to vremya kak Alal zastavlyal ih bezhat' dal'she. SHaafi podnyala seduyu
golovu.
     - YA uzhe stara i ne mogu bezhat' tak  bystro, kak vy, - prosheptala ona. -
I mne ne hotelos' by, chtob Hoakim odin predstal pered Ishtar.
     Ona peredala plachushchego rebenka v ruki rasteryannoj Belit.
     - Begite, - velela SHaafi. - ZHivite schastlivo.
     I  vynula iz-za  poyasa kinzhal.  Blesnul  klinok,  bryznula krov'. SHaafi
upala  na koleni mezhdu borozdami i zatyanula  predsmertnuyu molitvu.  Golos ee
vskore ugas.
     - YA sdelayu eto dlya tebya, esli ponadobitsya, - obeshchal Alal  svoej zhene. -
Teper' idem.
     Oni brosilis' dal'she. Molodye, sil'nye, vynoslivye lyudi legko  ostavili
by  pozadi  svoih  otyagoshchennyh  vooruzheniem  presledovatelej.  No  nikto  iz
smertnyh ne begaet bystree svincovogo  shara, zapushchennogo iz prashchi.  Vnezapno
razdalsya  nevnyatnyj  shum  -  i  Alal  opustilsya na  zemlyu.  Zatylok ego  byl
razdroblen. SHumyashchie  kolos'ya podnyalis'  nad nim, miloserdno skryvaya strashnuyu
kartinu ot glaz Belit.
     Ona  derzhala Kedrona  na  levoj ruke.  V  pravoj zhe  derzhala kop'e. Tak
mchalas' ona dal'she.
     Neperenosimaya bol' pronzila  ee levoe bedro. Vtoroj svincovyj shar popal
v cel'.  Belit spotknulas', snova vypryamilas' i  popytalas' bezhat',  no nogu
svelo sudorogoj. Belit ostorozhno  otlozhila v storonu oruzhie, obnazhila grud',
tyazheluyu ot moloka, i v poslednij raz  dala ee rebenku. A potom nezhno ulozhila
ego na zemlyu, vzyala kop'e i prinyalas' zhdat'...
     -  Odnogo ya ubila,  dvoih ranila, - rasskazyvala kimmerijcu Belit.- |to
bylo oshibkoj.  Mne nuzhno bylo posledovat'  primeru  moej materi. Oni odoleli
menya.
     Konan prizhal ee k sebe.
     -  Ne  stoit utruzhdat'  sebya,  rasskazyvaya o  tom,  chto  posledovalo, -
progovorila ona tiho posle nebol'shoj pauzy. I ne pozvolyala dat' volyu slezam.
- Po puti nazad, v  Stigiyu, oni, po krajnej mere, ostavili menya v pokoe,  i,
takim  obrazom,  zarubcevalis'  hotya by  rany moego  tela,  hot'  rany  dushi
neiscelimy.  YA byla  k tomu  zhe cennym  tovarom,  tak zhe  kak Dzhihan  i nashi
druz'ya,  kotoryh oni zahvatili. Menya oni dazhe otdelili  ot nih, i  ya  ih  ne
videla. Odnako ya slyshala, chto mnogie iz nih umerli v vonyuchem tryume.
     Poluchilos' tak, chto my stolknulis' s  neopytnymi  ohotnikami za rabami.
Oni  reshilis'  v korotkij nabeg v nadezhde poluchit' legkuyu nazhivu. Stigijskij
dvoryanin po imeni Ramvas uslyshal o Sube  i nashem forposte i ponyal, chto zdes'
mozhno najti bogatyj ulov i horoshuyu dobychu. Emu bylo takzhe yasno, chto  neploho
imet' osoboe snaryazhenii, chtob obezvredit' chernokozhih voinov.
     Konan  nahmurilsya.  Kak  by ni  bylo  veliko  ego  sochuvstvie  k Belit,
vrozhdennyj varvarskij prakticizm vozobladal.
     - A dlya chego  oni ispol'zuyut  etot usyplyayushchij dym,  kogda  ne  voyuyut? -
sprosil on.
     -  |to  sredstvo ochen'  dorogo stoit,  i  ego ne proizvodyat  v  bol'shih
kolichestvah,  -  otvetila Belit.  -  Ego gotovyat iz  odnogo yadovitogo ploda,
kotoryj rastet tol'ko v bolotah  Zembabve. Slugi Ramvasa dostali ego kak raz
dostatochno dlya napadeniya i za priemlemuyu cenu.  Im prishlos' pripugnut' vozhdya
togo malen'kogo plemeni, kotoroe umeet izgotavlivat' sredstvo. Oni grozilis'
raskryt' plemeni odnu gnusnuyu tajnu vozhdya, esli ne poluchat snadob'ya.  I dazhe
togda im prishlos' zhdat' mesyac, poka ne bylo izgotovleno nuzhnoe kolichestvo.
     - Otkuda ty vse eto znaesh'?
     - Ramvas kak-to hvastalsya, kogda razok slishkom gluboko zaglyanul  v svoj
kubok. - Belit vzdohnula. - On prodal  subancev na nevol'nich'em rynke.  Menya
zhe  i Dzhihana ostavil sebe. Dzhihana otpravil rabotat' na plantacii, pozvoliv
nam lish' korotkoe proshchanie. YA... Menya on dostavil v svoj garem.
     Snachala, ne  zhelaya  nikakih  syurprizov, on otvel  menya k odnoj  ved'me,
chtoby  ta  sdelala  menya navsegda  besplodnoj.  To,  chto ona  sotvorila,  ne
ostavilo nikakih vidimyh sledov, no... O Konan, bol'  togo dnya ne  zabyt'. I
nikogda mne ne zabyt' o tom, chto ya ne smogu podarit' tebe syna.
     Na skulah kimmerijca zahodili zhelvaki,  i zhelanie raznesti chto-nibud' v
shchepki vot-vot, kazalos', vyrvetsya  na volyu,  no on  podavil  ego i  uteshayushche
obnyal Belit.
     Ona zhestko rassmeyalas'.
     - Ne dumayu, chtob on poluchil bol'shoe udovol'stvie, - prodolzhala ona. - YA
chut' ne vycarapala emu  glaza. V tu noch' on ostavil menya v pokoe.  S teh por
on menya prinuzhdal. No poskol'ku udary plet'yu ostavlyayut shramy, a Ramvas zhelal
videt' vozle sebya  lish'  krasavic, on  vlival  mne mezhdu gub  sok purpurnogo
lotosa, ot kotorogo telo  paralizuet na  neskol'ko chasov. No delal on eto ne
chasto.  |to vse ravno  ne davalo  emu  togo, k  chemu on stremilsya.  V  lyubom
sluchae,  so  vremenem ya stala nahodit' bessmyslennym  stremlenie  k  smerti.
Mertvye  ne umeyut mstit'. Mne stalo yasno, chto ya dolzhna napryach' vsyu svoyu volyu
i pozabotit'sya o tom,  chtob Hoakimu, SHaafi, Alalu i  Kedronu sluzhili  v inom
mire mnozhestvo rabov.
     Rezkij poryv vetra kachnul korabl', i parus hlopnul, kak udar bicha.
     - U  Ramvasa byli kakie-to dela v Kemi, - skazala Belit. - YA nikogda ne
skryvala ot nego svoej nenavisti i vse-taki zastavila vzyat' menya  s soboj. YA
mnogogo ozhidala ot etogo - ved' Kemi portovyj gorod...


     Polnaya luna odela svoj serebristyj venec-oreol. Tishina carila na ulicah
za strel'chatymi arkami  okon. V chut' krasnovatom svete luny i mercanii zvezd
pobleskivali iskusnye reshetki, ukrashavshie okna.
     V pokoe, celikom zatyanutom krasnym barhatom,  Belit podnyalas' s divana.
Ona zhdala  dolgo i terpelivo. Nepodaleku na stolike  stoyala vaza  s liliyami.
Belit  vytashchila iz vazy cvety, ravnodushno  brosila  ih na pol i odnim udarom
razbila vazu. Gorlovinu s ostrymi krayami zazhala v ruke. I pobezhala k vyhodu.
     S krikom ona zamolotila v dveri.
     -  Otkrojte! -  stonala Belit. - Otvorite zhe!  Vypustite menya! Pozovite
lekarya! YA umirayu!
     SHCHekolda so skrezhetom otodvinulas'. Dver' shiroko raspahnulas'. Svet lamp
iz koridora yarko osveshchal ogromnuyu figuru evnuha. V ruke on  derzhal sablyu. Ne
ozhidaya podvoha ot prostoj nalozhnicy, on hmuro osvedomilsya:
     - CHego ty hochesh', zhenshchina?
     Belit oskalila zuby.
     - Tvoej smerti!  - proshipela ona i s bystrotoj  molnii polosnula evnuha
steklyannymi oskolkami po gorlu. On otshatnulsya, no zakrichat' ne sumel. Tol'ko
klokotanie i hrip sorvalis' s tolstyh slyunyavyh gub. On opustilsya na koleni i
nakonec upal na zhivot.
     - Hotela by  ya, chtob vmesto tebya okazalsya Ramvas, - probormotala Belit,
kogda  evnuh bezzhiznennoj grudoj valyalsya  u  ee nog.  Belit  podhvatila  ego
krivuyu  zambulijskuyu sablyu i  na cypochkah  dvinulas' k  lestnice. V nevernom
svete lamp pered  nej metalis' po stenam prichudlivye teni, zastavlyaya  inogda
vzdragivat' i ostanavlivat'sya.
     V konce  lestnicy,  tam, gde  uzhe vidnelas'  dver', vedushchaya na svobodu,
stoyal strazhnik, i sudya po shirine plech i surovomu vzglyadu - yavno ne evnuh. Na
nem byli shlem, kirasa, ponozhi. V pravoj ruke voin derzhal piku, a  na boku  v
nozhnah visela sablya.
     - Stoj! - ryavknul on. Zychnyj golos gromko povtorilo eho.
     Belit spryatala klinok za spinu. I odarila strazhnika  charuyushchej ulybkoj -
tak ona ulybalas' do sih por tol'ko Alalu.
     - Stoj?  - probormotala ona. - S bol'shim  udovol'stviem ya postoyu  vozle
tebya, soldat, esli tebe etogo hochetsya. Veseloj devushke  tak skuchno v gareme,
znaesh'.
     Slegka pol'shchennyj i sbityj s tolku, voin sdelal shag nazad. Belit tut zhe
vzmahnula sablej i brosilas' na strazhnika.
     Ej  pochti udalos'  dostat' ego.  Voin otskochil v storonu, uklonilsya  ot
razyashchego klinka i vzdernul piku, otrazhaya  vtoroj  udar. Belit opisala sablej
krug i udarila strazhnika po noge.
     On zakrichal,  prizyvaya  na pomoshch'. Belit bez ostanovki rubila  sprava i
sleva.  Pika vypala iz ruk  voina. Esli  by on sohranil  yasnuyu  golovu, emu,
veroyatno,  udalos'  by odolet'  Belit.  No  pri  vide  zhenshchiny,  atakovavshej
otchayanno  i  smelo  s   d'yavol'skoj  usmeshkoj  na  ustah,  v  nem  prosnulsya
neproizvol'nyj  strah. Belit  uchilas'  iskusstvu fehtovaniya u svoego  otca i
ohotilas' v Kushe na bujvolov i l'vov.
     -  Ved'ma! Ved'ma! - zavizzhal strazhnik, pytayas' izvlech' svoe oruzhie  iz
nozhen, no tut klinok Belit napolovinu pererubil emu zapyast'e, a potom ostrie
sabli vonzilos' voinu v gorlo.


     - YA pokinula dom, -  rasskazyvala Belit, - sovershenno ne  bespokoyas'  o
teh opasnostyah,  kotorye  mogli grozit' mne na  ulice.  Noch' ukryla menya.  YA
iskala  gavan'.  Tam ya  prikonchila  ohrannika i  ukrala fenulu. Vskore posle
etogo nachalsya priliv, i menya vyneslo v otkrytoe more.
     Pover', osobymi  nadezhdami ya ne  teshilas'. Menya gnala mest'. YA  zhazhdala
smerti v boyu i sama udivlyalas',  pochemu ona oboshla menya  storonoj. Teper'  ya
stala arfoj, na kotoroj igraet Derketo, chtoby prizyvat' ko mne muzhchin.
     CHestno priznat'sya, u menya byli bezumnye mechty  dobrat'sya  do Dan-Marki.
No  potom  bogi dali ponyat', chto  oni ne  zhelayut etogo.  YUzhnoe techenie ochen'
sil'noe - bez poputnogo vetra  idti protiv nego trudno. S drugoj storony, na
bortu bylo predostatochno provianta i vody - eshche odno znamenie sud'by.
     YA  povernula k  CHernomu Poberezh'yu, k  moim  subancam.  Posle  togo  kak
nevol'nichij  korabl' podnyal yakor', ostavshiesya  v  zhivyh  vernulis' v kraal'.
ZHalkaya gorstka  lyudej  mogla  zaprosto  stat'  legkoj dobychej dikih sosednih
plemen, vzdumajsya  tem  nabrat'  sebe novyh rabov. Doch'  Bangulu  pomogla im
vnov' obresti muzhestvo i veru v sebya.
     No  put'  k  bylomu  mogushchestvu dlya subancev  byl  yavno dolog.  Mne  zhe
hotelos' odnogo - svershit' pravosudie.
     Kak-to  raz v  buhte pristal kupec iz  SHema. Emu  peredali,  chto u  nas
namechaetsya  bol'shoj pribytok tovara - slonovoj kosti,  obez'yan,  pavlinov. YA
poprosila kupca postroit'  i osnastit' dlya menya  boevoj korabl'. Dolgo zhdat'
ne  prishlos':  prekrasnaya    vskore  poyavilas'  v  buhte.  Subancam
potrebovalos' vsego lish'  neskol'ko  urokov,  chtoby oni  nauchilis' upravlyat'
sudnom. Subancy - prirozhdennye  moryaki  i otlichnye voiny. K tomu  zhe mechtali
rasplatit'sya, kak  i  ya.  A esli rejd k stigijskim beregam okazhetsya udachnym,
zoloto pomozhet razorennomu rodu vozrodit'sya vnov'.
     YA doch'  Bangulu. Subancy idut  za mnoj, kuda by ya ih  ni povela. Teper'
oni pojdut i za toboj, Konan.
     Vneshnee spokojstvie, kotoroe Belit tak staratel'no  pytalas' sohranit',
lopnulo. Belit  vcepilas' v  reling  obeimi  rukami  i  vykriknula  v  nebo,
vypleskivaya svoyu bol':
     - Stigiya! Argos! SHem! Kush! CHto vy sdelali so  mnoj! YA proklinayu  vas! YA
doch' Hoakima i SHaafi, ya sestra Dzhihana, zhena Alala i  mat'  Kedrona! Vse vy,
prichinivshie mne bol', bud'te proklyaty vo veki vekov!
     Kimmeriec prizhal k sebe moguchej rukoj b'yushchuyusya zhenshchinu.
     - Poslushaj, - progovoril on tverdo, - ya uzhe skazal tebe - moj mech budet
na tvoej storone. Po krajnej mere, dlya togo, chtoby otomstit'.
     Belit prizhalas' shchekoj k shirokoj grudi varvara i zaplakala. Posle dolgoj
pauzy ona podnyala svoi zolotisto-karie glaza.
     - Konan,- tiho skazala ona,- so vremeni moego pobega ya ne otdavala sebya
nikomu, poka ne poyavilsya ty. V tebe moe schast'e i moi nadezhdy.
     - Posmotrim,- povel plechami Konan.
     Belit popytalas' vz®eroshit' chernuyu grivu kimmerijca:
     -  Snachala - mest'. A potom  -  zhizn', polnaya schast'ya. Esli zavistlivye
bogi eto dopustyat.



     Glava chetvertaya
     Doch' svobody

     Tam,  gde Stiks,  vzyav nachalo v beschislennyh  klyuchah na  severe, delaet
krutoj  povorot  na  svoem  dolgom  puti  k  Zapadnomu  Okeanu, prostiraetsya
severo-vostochnyj  predel  stigijskogo  carstva.  YUzhnee  podnimayutsya  k  nebu
lesistye  krugi,  obryvayas' u granic Keshana,  varvarskoj, no sil'noj strany.
|ti gory i holmy obrazuyut provinciyu Tajya.
     SHuat-stigiec, komanduyushchij soldatami namestnika,  chto dejstvovali protiv
vosstavshih aborigenov, vel  otryad vverh po Hemu.  Burnyj pritok Stiksa katil
svoi  vody po doline na vostok i  oroshal polosku  plodorodnoj zemli. Zdes' v
malen'kih derevushkah  zhili  tajyancy.  V  drugih  mestah  oni,  kak  pravilo,
kochevali  so svoimi stadami. Sovsem nedavno tut byl izlyublennyj centr shodok
vozhdej  i bojkoj torgovli. Sejchas za spinoj SHuata  podnimalsya k nebu dym  ot
pozharishch. Finikovye pal'my i apel'sinovye roshchi vyrubleny, stervyatniki kruzhili
nad  grudami izrublennyh  trupov.  Dlinnye ryady plennyh tashchilis'  v cepyah na
nevol'nichij rynok v Luksure. Levyj bereg ostavalsya do sih por netronutym, no
skoro prob'et i ego rokovoj chas.
     SHuat,  roslyj  muzhchina  s  surovym  licom, ehal  vo  glave  stigijskogo
voinstva.   Sleva  znamenosec,  zazhav  v  ruke  styag  s  izobrazheniem  zmei.
Neposredstvenno za nim,  sredi ego  lichnoj ohrany,  katilas' ego telezhka. Za
nej v oblake pyli  shagal pod oglushitel'nyj grohot  barabana ego polk. Doroga
po beregu stala uzhe,  gory tesnili  ee, i  dolina  suzilas', prevrativshis' v
ushchel'e.  Ego  otvesnye  sklony  byli  iz  krasnogo  kamnya,  vzdymavshegosya  k
oslepitel'nomu nebu, zalitomu solncem. Zdes' reka zhurchala, vspenivayas'.
     Ad®yutant rys'yu pod®ehal k komanduyushchemu.
     - Ser, - skazal on, - kapitan Menemhet sprashivaet ukazanij, gde razbit'
lager' segodnya noch'yu.
     - Sejchas, kogda solnce eshche v zenite? - fyrknul SHuat.
     Ad®yutant ukazal na ushchel'e:
     - Milord, vam izvestno, kak veliko eto ushchel'e. Nevozmozhno projti ego do
nastupleniya temnoty.  Mogu li ya pochtitel'no ukazat' vam  na to, chto dlya  nas
bylo by krajne nepriyatno popast' zdes' v zasadu?
     - |togo ya  i  zhdu.  -  Zametiv udivlennoe  lico svoego  ad®yutanta, SHuat
soizvolil poyasnit': - Vy kogda-nibud' razmyshlyali o tom, pochemu my opustoshaem
etu dolinu,  vmesto togo chtoby  prosto  ostavit' garnizon, kak eto  bylo  vo
vremya proshlyh myatezhej? Ona  vsegda  prinosila nam bol'she  nepriyatnostej, chem
vsya ostal'naya eta nishchaya  oblast'. Dlya gorcev ona byla dazhe eshche bolee  vazhna,
chem dlya mestnyh, kak iz-za produktov, tak i  radi ee istoricheskogo znacheniya.
Esli  by  my  ostavili  ee  netronutoj,   porodnivshiesya  so  zdeshnimi  klany
vosstavshih snabzhalis' by  vsem neobhodimym, i nam prishlos' by celuyu vechnost'
vyslezhivat' i vykurivat' partizan. Posle nashego poslednego predpriyatiya pust'
yarost' i otchayanie tolknut ih na neobdumannye dejstviya.  Podrazdelenie vraga,
kotoroe, na pervyj vzglyad  bezzashchitnoe, zavyazlo v ushchel'e, dolzhno podtolknut'
na napadenie teh, kto zhdet poblizosti. No ne trevozh'tes', esli eto i v samom
dele proizojdet. YA  ne  takoj idiot, chtoby vse postavit' na  odnu  kartu. My
otrazim  ataku  i  nachnem  otstupat' v  polnom  poryadke.  Nashi  lyudi  horosho
vooruzheny, opytny v blizhnem boyu, i poetomu u protivnika budet gorazdo bol'she
poter', chem u nas. Takovy moi vyvody.
     -  Ne nadlezhit  mne  podvergat'  somneniyu  mudrost' moego  gospodina, -
skazal ad®yutant bez osoboj uverennosti.
     SHuat kislo ulybnulsya:
     - I vse zhe vy eto delaete.  YA priznayu, moya taktika mozhet kazat'sya bolee
dorogoj, chem nashi prezhnie  metody  medlennogo podavleniya tajyancev. No u menya
prikaz.  Vosstanie nuzhno podavit' i k tomu zhe kak mozhno bystree, nevziraya na
poteri. Soglasno etomu  ya razrabotal svoj plan, i namestnik  Venamon odobril
ego. Emu, vprochem,  nichego drugogo ne  ostavalos'.-  SHuat suho  posmotrel na
svoego ad®yutanta. -  |ti prikazy  tol'ko chto prishli  iz Kemi i byli  po puti
syuda  podpisany  korolem  v  Luksure. Ih privezla magicheskaya lad'ya,  kotoraya
prodelala ves' put' za tri dnya. |to ya uznal iz daty na rukopisi, i verhovnyj
charodej  Hakket ustanovil  eto. Sejchas on nahoditsya na bortu etogo korablya i
ozhidaet v  Sejane  moego otcheta  ob etoj karatel'noj ekspedicii. - On sdelal
znak Seta.  - YA ne dopytyvalsya, pochemu eto delo tak neotlozhno i vazhno: nikto
ne  sprashivaet  zhrecov  Seta, Velikogo  Povelitelya, o  prichinah  - im prosto
povinuyutsya.
     Nesmotrya na pylayushchuyu zharu poludnya, po spine ad®yutanta probezhala ledyanaya
drozh'...


     Nad  rasselinoj   tyanulis'  golye  volnoobraznye  skaly,  podnimayas'  k
otvesnym  goram, kotorye  voznosili  svoi vershiny k  yuzhnomu gorizontu, tochno
purpurnaya  stena.  Ne  schitaya redkih  tamariskov i akacij,  zdes'  ne  rosli
nikakie  derev'ya, lish'  toshchaya  trava  i  kolyuchij  kustarnik. V samyh bol'shih
skalah, v izobilii razbrosannyh povsyudu, byli vyrubleny  SHgantskie grobnicy,
v  kotoryh spali  vechnym snom  davno zabytye  geroi.  Sredi  etih pogrebenij
paslis'  antilopy. Oni  vernulis' na  pastbishcha,  kogda lyudi  uveli  otsyuda v
bezopasnoe mesto, na bolee vysokie luga, svoih koz i korov.
     Oni puglivo  udarilis' v begstvo, kogda poyavilsya otryad voinov. |to byli
tajyancy  - bolee roslye, bolee strojnye  i  bolee  temnokozhie, chem stigijcy.
Vneshnost' ih byla privlekatel'nee,  nesmotrya na shirokovatye nosy i  tolstye,
pripuhshie  guby.  Ih chernye pryamye volosy  blesteli, otlivaya sinevoj, borody
byli sredi nih redkost'yu. Ne mnogie nosili bol'she, chem prosto yubku s cvetami
svoego  klana* s kuskom tkani cherez levoe plecho, kotoryj noch'yu sluzhil teplym
odeyalom,  v  kotoroe oni  zavorachivalis'.  Oruzhie  ih  ne otlichalos'  osoboj
izyskannost'yu - prostye kinzhaly, kop'ya, prashchi, luki i boevye topory. Pravda,
nekotorye voiny nesli korotkie stigijskie mechi  ili krivye  vostochnye sabli.
CHetyrehugol'nye  shchity,  obtyanutye  kozhej,  prikryvali  voinov  ot  kolen  do
podborodka. V  kachestve ohranitel'nogo znaka shchity ukrashal grubo narisovannyj
solnechnyj disk.
     Ih  vozhd', Avzar, vel  otryad  shirokim uverennym  shagom korennogo gorca.
Volosy vozhdya byli  sedye,  lico  izborozdili glubokie  morshchiny,  no vse-taki
vremya poka ne  slomilo  moguchego voina. Ostrye  cherty i  svetlaya  kozha  chut'
vydelyali Avzara  ot  ostal'nyh  gorcev. Krepkij tors  vozhdya ukryvala l'vinaya
shkura, a na golovnoj povyazke sverkal zolotoj simvol solnca. Krome kinzhala na
poyase,  Avzar szhimal v  rukah  ogromnuyu boevuyu  sekiru - rukoyat'  treh futov
dlinoj i neveroyatno ostroe zhalo.
     Dobravshis' do kraya ushchel'ya, Avzar sdelal znak voinam ostanovit'sya, a sam
leg na zemlyu i  nezametno prokralsya vpered razvedat'  put'. Do nego doletalo
zhurchanie reki, svetlaya pena mel'kala belymi pyatnami  sredi tenistogo ushchel'ya.
Proslediv vzglyadom bushuyushchij potok, on ulovil postoronnij shum i zametil blesk
metalla. Vozhd' dovol'no uhmyl'nulsya.
     On  ostorozhno  vernulsya  nazad. Bolee  sta chelovek  sobralis' v  tesnuyu
tolpu, i Avzaru ne prishlos' napryagat' golos, chtob rasslyshali vse.
     - Razvedchiki ne oshiblis'. Stigijcy dejstvitel'no poshli dal'she i razbili
lager' imenno  tam, gde ya  predpolagal.  |to podhodyashchee  mesto,  bereg mezhdu
rekoj i skalami shire, chem v drugih mestah. Odnako vragam vse  ravno prishlos'
rastyanut' svoi ryady. Pod etimi skalami reka  glubzhe i techenie  bystrej. Esli
stigiec  v  polnom dospehe  shlepnetsya v vodu, emu bez postoronnej pomoshchi  ne
spastis'.-  Avzar predosteregayushche podnyal sekiru.-  Nikakih boevyh klichej! Ne
nuzhno ran'she vremeni privlekat' k sebe vnimanie.
     Tajyancy v  krasnorechivom  molchanii vskinuli  vverh oruzhie.  Na  klinkah
sverknuli poslednie luchi zahodyashchego solnca.
     -   Slushajte  moj  plan,-   prodolzhal   Avzar.-   Oni  prevoshodyat  nas
chislennost'yu, no my pridavim golovu zmei,  razlegshejsya na beregu, otrezhem ee
i pokonchim s etoj gadinoj. Esli  budet na  to volya Mitry, sredi nih okazhetsya
komanduyushchij. YA otberu sil'nyh bojcov, chtob  oni vstali na  beregu v zaslon i
uderzhali ostal'nyh vragov. Vremeni dlya boltovni net.  YA otdayu velikuyu  chest'
lyudyam iz klana YAro.  Kak  tol'ko nastupit temnota, my podnimemsya  obratno po
sklonu ushchel'ya. |ti ploskostopye zhiteli ravnin ne osmelyatsya presledovat' nas.
A utrom  poglyadim,  kak nam eshche razok vmazat' im po  soplyam. Vpered! Mitra i
Tajya!
     Vozhd'  dvinulsya vpered  vdol'  kraya  rasseliny.  Za  nim,  starayas'  ne
otstavat', speshila ego mladshaya  doch'  Daris. V etih krayah nezamuzhnie zhenshchiny
chasto  ohotilis'  vmeste s  brat'yami,  a  v  bitvah  srazhalis' bok  o bok  s
muzhchinami. Avzar ne osobo radovalsya tomu, chto Daris prisoedinilas' k otryadu.
No kak devchonke zapretit',  esli sestry ostalis' s grudnymi det'mi, a brat'ya
otpravilis' v pohod.
     - Derzhis'  podal'she ot svalki, - vorchal Avzar.  - Ty otlichnyj strelok i
smozhesh' polozhit'  nemalo  vragov, v  speshke  ne zastegnuvshih  dospehi.  No v
rukopashnuyu lezt' ne smej!
     Ladon' devushki legla na rukoyat' kinzhala.
     - YA mogu sama pozabotit'sya o sebe, otec, - gordo zametila ona.
     On vzdohnul:
     -  Pust' Mitra hranit tebya. YA lyubil tvoyu pokojnuyu mat', a ty tak na nee
pohozha.
     Daris  pobezhala dal'she, derzhas' ryadom s otcom. I hot' na  pervyj vzglyad
Daris  vyglyadela dlinnonogoj hudyshkoj,  figurka ee ne byla lishena prelestnoj
zhenstvennosti.  Bronzovokozhee lico  imelo  te  zhe pravil'nye cherty, chto  i u
otca. Bol'shie temnye  glaza  siyali pod golovnoj povyazkoj, kotoraya tozhe  byla
ukrashena izobrazheniem solnechnogo diska. Volosy, chernye, kak polnoch', spadali
na plechi volnami. Ona nosila dospeh iz  bych'ej kozhi poverh korotkoj rubahi i
ukrashennuyu mednymi plastinami kozhanuyu yubku. Kolchan i luk devushka zakinula za
spinu, tam zhe visel  uzelok s  sushenym myasom, kotoroe tajyancy obychno brali s
soboj v dorogu.
     -  Ne  zabyvaj,  -  napomnila yunaya voitel'nica.  -  YA poklyalas'  imenem
Derketo,  chto ub'yu stol'ko stigijcev,  skol'ko  oni  ubili  lyudej  iz  klana
Farazi. Esli tol'ko CHernaya Boginya okazhet mne etu milost'.
     Guby  Avzara szhalis', prevrativshis' v uzkuyu  polosku. Kogda klan Farazi
vosstal protiv  tyazhkoj stigijskoj dani, namestnik Venamon priglasil tajyancev
na peregovory, chtob torzhestvenno  otprazdnovat' primirenie.  Pochti  polovina
lyudej  klana prinyali  priglashenie.  Kovarnyj  Venamon prikazal svoim  voinam
vzyat'  tajyancev  zalozhnikami. |to  poslednee beschinstvo stigijcev  privelo k
tomu,  chto  bol'shaya  chast'  gorcev  podnyala  oruzhie.  Togda  idiot-namestnik
rasporyadilsya kaznit' plennikov.  |tim  on dostig rezul'tata, obratnogo tomu,
kotorogo dobivalsya. Gorcy ne sdalis'. I myatezh razrastalsya, kak plamya lesnogo
pozhara...
     Vskore Daris  popriderzhala  yazyk, poskol'ku otec povernul k  rasseline.
Vozhd' ostorozhno probralsya  k obryvu, zaglyanul v  propast' i  podnyal sekiru v
znak togo, chtob voiny nachali spusk. Ne mnogie otvazhilis' by karabkat'sya vniz
po  otvesnoj  stene rasshcheliny,  pogruzhennoj v  nochnuyu  t'mu. No  gorcy  byli
legkonogi,  kak lani.  Stigijcy daleko vnizu kazalis'  temnymi  bukashkami, i
tol'ko  dospehi pobleskivali v plameni  lagernyh kostrov. Na ogne gotovilas'
pishcha, i holodnyj veter ot vody prinosil s soboj zapah dyma i zharenogo myasa.
     Tol'ko   kogda  kamen'  vyletel  iz-pod  ch'ej-to   neostorozhnoj   nogi,
chasovoj-stigiec nakonec zametil  tajyancev. On ispustil preduprezhdayushchij krik.
Zapeli truby, zarzhali koni, zalyazgalo zhelezo.
     - Vpered! - progremel Avzar i brosilsya v ataku.
     SHlem, kirasa, ponozhi  i  shchit odnogo iz dozornyh  mercali pered vozhdem v
temnote.  Stigiec obnazhil  mech  i  sdelal vypad.  Avzar otklonilsya. Blesnula
sekira. Soldat edva uspel otdernut' ruku s mechom.  Sekira so zvonom  udarila
po shchitu. Snova i snova rubil tajyanec. Vrazheskij shchit legko otletel v storonu,
i vot uzhe sekira vpilas' v bedro stigijca. Soldat vzvyl i zashatalsya, ot boli
zabyv prikryt' golovu. Avzar  vognal zhalo sekiry voinu tochno v visok, vyrval
oruzhie;  pereprygnul cherez  ubitogo i vvyazalsya v sleduyushchij  poedinok. Vokrug
uzhe kipel boj.
     Daris  vertelas'  vokrug,  vyiskivaya sebe  mishen'.  Stigiec  v  dospehe
srazhalsya protiv tajyanca, kotoryj zanes svoyu krivuyu sablyu. Bez dospehov gorec
byl uyazvim. On uzhe poluchil dobruyu dyuzhinu legkih  ranenij i vynuzhden byl  shag
za  shagom otstupat', pryamo k  vrazheskim ryadam.  Vnezapno  on  uvidel shans na
spasenie. Izdav boevoj klich, voin podprygnul i so svistom opustil klinok. No
on uzhe popal v lovushku. SHCHit otrazil udar sabli, a stigiec vonzil mech v zhivot
gorca. I tut Daris  shvatila  vraga szadi  za  sheyu odnoj  rukoj  i polosnula
kinzhalom  po  gorlu. Zahlebnuvshis', soldat upal i  ostalsya nedvizhim  ryadom s
ubitym tajyancem. Daris uzhe iskala sebe novogo protivnika.
     Vrazheskij vsadnik probival sebe  dorogu sred' shvatki. S sedla on rubil
gorcev napravo i nalevo,  chtob oblegchit' tyazhest' bitvy  pehotincam. Ne dumaya
ob  opasnosti, Daris nyrnula  pod konskij zhivot  i  s  razmahu  rezanula  po
suhozhil'yam. Kon' spotknulsya, zarzhav ot boli, upal i diko zabil kopytami. Kak
koshka,  brosilas' Daris na poverzhennogo  vsadnika. Prezhde chem  vrag prishel v
sebya,  krov' ego uzhe hlestala vovsyu. Devushka raspolosovala  stigijcu tyl'nuyu
storonu ruki ot loktya do ladoni.
     Daris perekatilas' v  storonu  i  vskochila na nogi. Vdol'  berega caril
haos. I yunaya voitel'nica  osoznala nezavidnoe polozhenie gorcev, zametiv ryady
vooruzhennyh vsadnikov. Stigijcy polnost'yu  gotovy  k boyu, vse  do poslednego
cheloveka. Oni  lish' dlya vidimosti  pozvolili  tajyancam legko otbrosit' sebya.
Smyatenie ohvatilo teper' lyudej Avzara, oni byli vynuzhdeny podat'sya nazad. Ot
lagernyh  kostrov  stigijcy  zazhgli  fakely,  chtoby  luchshe  osveshchat'  dorogu
vsadnikam. Truby triumfal'no  vzreveli, kavaleriya  plotno  somknutymi ryadami
rvanulas' vpered. Za nimi tashchili katapul'tu. Kolesa ee ukrashali ostrye shipy.
S vostoka i zapada  sblizhalis'  shtandarty Stigii. Klan YAro, kotoromu ugrozhal
chislennyj pereves vraga, popal v lovushku.
     Skvoz' shum bitvy Daris slyshala,  kak ee otec otdaet prikazy, i  sledila
iz prikrytiya za  golovami tesno obstupivshih ego  voinov, kak vozhd' otstupal.
On s boem prorubal dorogu k osypi. No vmesto togo chtob vzobrat'sya po nej, on
vdrug ostanovilsya s  podnyatoj sekiroj.  V  nevernom svete fakelov  i  slabom
mercanii zvezd, Avzar sobiral vokrug sebya gorcev. Stigijskie strely  chernymi
zmeyami mel'kali v smertel'noj blizosti ot vozhdya, no on ne zamechal ih.
     - Syuda, lyudi Taji! Syuda, ko mne! - krichal on.
     Po schast'yu, gorcy vklinilis'  v ryady protivnika ne tak gluboko, tak chto
u  nih  ostavalas' vozmozhnost' otstupit'. So svirepym klichem klana brosilis'
oni  na pregradivshego put' vraga. Odin  pomogal  drugomu,  i nemnogih iz nih
sumela  dostat'  stigijskaya  stal'.   Oni  bystro  podkatilis'  k   osypi  i
vskarabkalis' naverh. Im ne  nuzhno bylo opasat'sya pogoni  -  protivnik ne  v
sostoyanii byl presledovat' gorcev.
     Vse eto mel'kom videla Daris, prodolzhaya srazhat'sya. Ona kak raz pytalas'
vybrat'sya  iz svalki, kogda  nerazberiha rukopashnoj  stolknula  ee  s  dvumya
stigijskimi  pehotincami. Odin lovko shvatil Daris za ruku. Devushka zashipela
ot yarosti.  I tut zhe sdelala  rezkuyu podsechku tomu,  kto  derzhal ee. Vtoromu
dostalsya  udar  pyatkoj v  glaz. Vse  troe  povalilis' na zemlyu.  Po-zmeinomu
izognuvshis', Daris chto est' sily vpilas' zubami v sheyu stigijcu, chto okazalsya
pryamo pod nej. Potom molnienosno perekatilas' i udarila drugogo vraga rebrom
ladoni v  visok.  Udar mog  stat'  smertel'nym, no  voin  chut' otklonilsya, i
devushka tol'ko  slomala  emu  nos.  Tot  pervyj prishel  v  sebya  i popytalsya
stuknut' Daris v  podborodok,  no  promahnulsya i popal po  skule. Odnako tak
sil'no, chto oglushil na mig.  |togo kak raz hvatilo  dlya togo, chtoby shvatit'
stroptivuyu devchonku  za gorlo. CHernaya  pelena udush'ya raspahnula pered  Daris
svoi ob®yatiya.


     Turhan Zaoblachnyj davno uzhe prebyval  v ruinah. Vo  vremena  zavoevanij
Taji stigijcy  osadili  stolicu  i  razrushili  ee, a  okrestnosti razorili i
opustoshili.  Pyat' soten  let  veter i dozhd'  dovershali zlodejstvo  cheloveka.
Terrasy osypalis',  steny ruhnuli, kanaly  i  prudy prevratilis' v zlovonnye
yamy,   plodorodnye   pashni    zarosli   bur'yanom.   Odnazhdy   syuda    prishli
kochevniki-pastuhi. Oni  ispol'zovali kamni iz ruin goroda, chtob slozhit' sebe
hizhiny, otdalennye drug ot druga na mnogie mili. No bol'shej chast'yu kochevniki
zhili  v palatkah iz shkur, vo vremya  perehodov privyazyvaya ih k  spinam bykov.
Neuyutno zdes' bylo loshadyam i  verblyudam.  Da i na kolesah daleko ne  uedesh'.
Ponevole prishlos'  bol'she  rabotat'  nogami  da  produvat' legkie  holodnymi
vetrami.
     Nesmotrya na  vse, Turhan Zaoblachnyj ostavalsya dlya kochevnikov svyashchennym.
Gorod  osnoval Varuna. On privel syuda  lyudej  i posvyatil gorod Mitre. Mnogie
pokoleniya pravitelej  pokryli sebya  nemerknushchej  slavoj,  i  zdes'  rascvelo
sil'noe carstvo. Starinnyj hram  Solnechnogo Boga, pravda, napolovinu ruhnul,
no  v sohranivshejsya  chasti i  teper'  obitali neskol'ko  zhrecov, spravlyavshih
svyashchennye ritualy. Oni hranili drevnyuyu mudrost' i eshche ne utrachennye svyatyni.
V den', kogda god povorachivaet k letu, starejshiny klanov prihodyat v hram  so
svoimi sem'yami, chtob prinesti blagodarstvennye zhertvy. Oni otpravlyalis' syuda
i  v teh  sluchayah, kogda oni iskali soveta, hoteli uladit' spory,  razreshit'
drugie mirskie zaboty. Prostoj narod sovershal palomnichestvo v drevnie mesta,
zhelaya ochistit'sya ot grehov,  prinesti  nerushimuyu  klyatvu ili najti  uteshenie
Mitry.
     Syuda  privel  Avzar svoih  voinov  posle  porazheniya u Helu.  |to mesto,
kazalos', sozdano samoj prirodoj dlya teh, kto hochet vosstanovit'  sily. Vryad
li stigijcy zalezut tak daleko. A esli i zalezut, ih zhdut bol'shie trudnosti,
osobenno s podvozom prodovol'stviya. A dorogu k  otstupleniyu legko otrezat' v
etoj gluhoj, polnoj rasselin vysokogornoj mestnosti. Da, zdes' u Avzara est'
shansy popolnit' otryad.
     - I vse zhe shansy moi neveliki, - priznavalsya vozhd' Parasanu.
     -  Ty  sovershaesh'  greh,  otchaivayas'  tak rano, syn  moj,  -  koril ego
verhovnyj zhrec  v goluboj toge.  - Ty  proigral bitvu, no  vojna eshche  tol'ko
nachalas'.
     - YA poteryal svoyu lyubimuyu doch', - sokrushalsya Avzar.
     Parasan polozhil tonkuyu ruku na plechi vozhdya:
     - Ona pala za pravoe  delo, otvazhnoe serdechko. Mitra - voin, on voz'met
ee k sebe.
     - Da, esli ona dejstvitel'no ubita... O Velikij  Solnechnyj Bog, daj mne
veru v to, chto ona mertva, a ne v plenu!
     Neskol'ko mgnovenij carilo tyagostnoe molchanie. Oba sideli v zhilom pokoe
hrama. Kosye luchi solnca, padavshie v okno, osveshchali skudnuyu obstanovku.
     Kartina, postradavshaya ot vremeni,  izobrazhala yunoshu verhom na byke. Mezh
rogov  zhivotnogo  pylalo solnce.  Neskol'ko  polok  s  drevnimi  rukopisnymi
svitkami,  pozheltevshie knigi, pribory i dragocennye statuetki,  spasennye iz
ruin, stoyali vokrug. Parasan terpelivo zhdal.
     Nakonec Avzar vzyal sebya v ruki i progovoril hriplo:
     - Mozhet  li glupost' byt'  spravedlivoj? Konechno, ya  nadeyalsya, chto  nam
udastsya srazu  vygnat'  stigijcev iz Taji. Mne hotelos', chtob myatezh otpugnul
zhadnyh do legkoj  pozhivy prisluzhnikov Seta. Povesit' parochku namestnikov - i
stigijcy ostavyat nas v  pokoe. A tam mozhno bylo by kak-nibud'  dogovorit'sya.
No eti zveri vyzhgli i razorili doliny Helu. My prevratilis' v gorstku nishchih.
I  teper' ya  ne  veryu, chto vragi  pozvolyat  nam  vernut'sya  k rodnym ochagam.
Pridetsya  drat'sya za kazhdyj  klochok zemli.  Pravda,  prezhde  stigijcy zal'yut
krov'yu vsyu Tajyu.  Ne otpravit' li k  nim  poslov?  A v znak priznaniya nashego
porazheniya prepodnesti moj trup, polozhennyj v sol'?
     Parasan  pokachal  sedovlasoj golovoj.  ZHrec  byl  nizhe rostom i  temnee
kozhej,  chem mnogie ego  sootechestvenniki. Skoree vsego,  v  zhilah ego  tekla
bol'shaya  tolika  negrityanskoj  krovi.  No  k ego  laskovym mudrym slovam vse
prislushivalis', preispolnennye uvazheniya.
     -  Net, Avzar. |to vse  ravno ne pomozhet. Ty nash  vozhd', ty glava klana
Varuny, proishodish'  iz roda vladyk i po  pravu rozhdeniya  vysshij sredi  nas.
Vsem izvestna chistota tvoih pomyslov. Esli ty umresh', narod tak  i ostanetsya
pod  pyatoj  zavoevatelej.  Esli  tol'ko  drugoj ne zajmet tvoe  mesto  i  ne
prodolzhit srazhat'sya vmesto tebya - za nashego boga i nashu krov'.
     Avzar gor'ko rassmeyalsya:
     -  Nasha krov'?  CHto  eto? Nashi predki-hajborijcy smeshali svoyu krov'  so
stigijcami,  kushitami i shemitami. Keshan pochti polnost'yu cheren. Da i  my vryad
li smozhem  nazvat' sebya belymi, a?  CHto kasaetsya  strany, kogda-to ona  byla
bol'shoj  i  sil'noj. No  teper'  vse  nashe  dostoyanie -  milostivye  podarki
stigijskih  gospod.  - On  pomolchal. - A nashi bogi?  Pust'  eto ne prozvuchit
koshchunstvom i ne oskorbit Mitru, no imya Ego pobleklo, a  ritualy izvrashcheny za
dolgie stoletiya zloby i nasiliya.
     -  Da,  -  probormotal  Parasan. - No kak  ni pytajsya potushit' Svet, On
nikogda ne  ugasnet.  -  ZHrec vypryamilsya  na stule. - Kak tvoi lyudi? Ih tozhe
pokinulo muzhestvo?
     -  Net.  Voiny-gorcy  stojko prinimayut  vse,  chto  posylaet im  sud'ba.
Edinstvennoe, chto oni cenyat, - eto svoyu chest'. I zhelayut, chtob imya ih voshlo v
istoriyu  klana. YA zhe - naprotiv. Pomnite, kak  menya eshche mal'chishkoj prisylali
syuda  izuchat' tajyanskie predaniya.  Posle etogo  ya mnogo let stranstvoval  po
Stigii,   SHemu.  Smotrel,  kak   zhivut   drugie   plemena.  Poetomu   mnogie
predstavlyayutsya teper' v drugom svete. Mne mnogoe otkrylos'.
     - No nedostatochno gluboko, syn moj. Idem. - Parasan podnyalsya i zahromal
k dveri. - To, chto ya hochu  rasskazat' tebe - ne novo. Lyudi  chasto slyshali ob
etom. I vse zhe ya hochu eshche raz vozvestit' prorochestvo o Sekire.
     Avzar povinovalsya, otchasti protiv svoej voli, otchasti vse zhe s ohotoj -
vdrug zhrecu  udastsya razbudit' v  nem novye sily?  Oni  vybralis'  naruzhu na
portik  hrama.  Mramor  davnym-davno potemnel i  stal glubokogo  zolotistogo
tona. Friz pochti stersya ot drevnosti  i byl edva  razlichim, kak  i kannelyury
kolonn.  Tol'ko  oblomki  razvalin govorili  o tom, chto za etoj edinstvennoj
sohranivshejsya chast'yu hrama nahodilis' eshche odin ili dazhe  dva  fligelya. Zapah
vysushennoj solncem travy visel nad pechal'nymi ruinami.
     Voiny  -  muzhchiny  i neskol'ko nezamuzhnih  devushek  - raspolozhilis'  na
sklone, mezhdu razvalinami steny i ruhnuvshimi kolonnami. Teplyj veter  unosil
dym  lagernyh kostrov  k nebu.  Vysoko  v  sineve solnechnyj  svet  igral  na
blestyashchem  operen'e  sokolov,  vysmatrivayushchih  dobychu. Kogda  voiny  uvideli
vozhdya,  vyhodyashchego  vmeste s  zhrecom, oni  bystro  podnyalis'  i  postroilis'
ryadami.
     Parasan  podnyal ruku. Kakim by slabym  ni byl ego golos, kazhdyj  slyshal
slova yasno i otchetlivo:
     - Slushajte! Vy, srazhayushchiesya za nashu vozlyublennuyu Tajyu! Slushajte istoriyu
vashego otechestva, esli dazhe ona vam horosho izvestna.
     Mogushchestvenny byli vashi predki. Oni prishli izdaleka, s ledyanogo severa,
iz  legendarnoj Hajborii. Sperva  strannikami, potom zavoevatelyami i nakonec
poselencami.   Hajborijcy   yavilis'  ordoj  varvarov,   no  veliko  bylo  ih
prednaznachenie,  ibo  oni pochitali Mitru. Solnechnyj Bog blagoslovil  klany i
velel  prinesti  v nashu  stranu ego chistuyu, nezapyatnannuyu veru -  syuda,  gde
molilis'  zverobogam, prinosili chelovecheskie  zhertvy, gde preklonyalis' pered
CHernoj Magiej i tvorili merzosti, ne soznavaya ih.
     Nekotorye iz vashih  predkov peresekli vysokogor'e i oseli v Keshane. Tam
oni vozveli cvetushchie goroda, no so vremenem zharkij klimat podorval ih  sily,
oni  poteryali  veru v  sebya.  Dzhungli  nastupali  na  goroda  i  bol'shinstvo
poglotili. Nichego ne  ostalos'  ot bylogo velichiya,  krome primitivnyh chernyh
korolevstv. Oni do sih por ostayutsya bastionom ot zhestokih zahvatchikov.
     Luchshe shli  dela u hajborijcev v holodnyh sumrachnyh gorah. Varuna privel
lyudej k  pobede i vystupil protiv koldovstva  -  strashnogo naslediya drevnej,
nechelovecheskoj rasy. |to  udalos' emu, potomu  chto v boj on brosalsya, szhimaya
Sekiru, poluchennuyu im ot  samogo Mitry. Poka  obladatel' Sekiry dostoin  ee,
oruzhie delaet ego nepobedimym.
     Sekira stala velichajshim sokrovishchem i  simvolom roda povelitelej, pervym
iz kotoryh stal Varuna. Dolgo rascvetalo korolevstvo Tajya, obretaya bogatstvo
i silu, vo blago  Mitry. No svet Solnechnogo Boga byl neperenosim  dlya temnoj
Stigii. Raz za razom,  stoletiyami pytalis'  poklonniki Seta unichtozhit' Tajyu,
no ih nabegi vsegda otbivali.
     No  vot odnazhdy na tajyanskij  tron sel merzkij izmennik. On soblaznilsya
stigijskoj magiej i pal v boyu. On pogib bezdetnym. Vash vozhd', Avzar, stoyashchij
ryadom so  mnoj,  potomok  stojkogo brata nedostojnogo  vlastitelya.  Stigijcy
nagryanuli v Tajyu. Uzhe stoletiya stranu terzaet ih vladychestvo.
     Sekira Varuny lezhit ne na pole bitvy, gde pal poslednij vozhd'. Ni  odna
chelovecheskaya  dusha ne  videla  ee  s teh  por. No  odin svyatoj chelovek svoim
prorochestvom dal novuyu nadezhdu strane. On  vozvestil, chto Sekira nahoditsya v
nadezhnom ukrytii i budet najdena odnim izgnannikom, kotoryj okazhetsya dostoin
nosit' ee.  V izgnannike budet tech' drevnyaya krov' Severa. Stigijcy  shvatili
proroka i raspyali ego. No prorochestvo umertvit' ne udalos'. I v nashi dni ono
vsem izvestno.
     CHasto molilis' zhrecy Mitre v etom svyashchennom meste i prosili ego dat' im
znak. Bog posylal  im sny i videniya, govorivshie  o tom,  chto my  nikogda  ne
dolzhny teryat' nadezhdy. O prihode izgnannika otkrovenij  ne bylo. No  nikto i
ne  oproverg tu stroku predskazaniya,  gde ukazano, chto on  otdalen ot nas na
dlinu ruki stoletij.
     Ruka stoletij - pyat' pal'cev, pyat'sot  let?  YA  ne znayu. No stol'ko let
stradaet pod  gnetom  rabstva  Tajya.  I, mozhet byt', vashe pokolenie  obretet
svobodu.
     Voiny vskinuli vverh oruzhie, i vozduh oglasilsya boevym klichem.


     Stigijcy svyazali neskol'ko zahvachennyh plennikov, no osobogo  vreda  im
ne prichinyali.  Na rassvete, kogda holodnyj tuman  podnyalsya nad rekoj, yavilsya
SHuat. On korotko oglyadel tajyancev, v to  vremya  kak oni ispytuyushche ustavilis'
na nego. Byli slyshny shum reki i gul sobirayushchegosya vojska.
     - I  eto vse?  -  sprosil  mrachno komanduyushchij. - Ih  poteri  ne  mnogim
bol'she, chem nashi. - Ad®yutantu  on brosil: - YA ne stanu priderzhivat'sya plana,
obrechennogo na  proval.  My  nemedlenno  vozvrashchaemsya.  -  Ego  vzglyad snova
skol'znul po plennym i zaderzhalsya na Daris: - Kto eta zhenshchina?
     -  YA  pomogal  shvatit' ee,  Povelitel', - vyshel  vpered odin soldat. -
CHertova koshka! - On  brosil  na nee pohotlivyj vzglyad.- No  my smozhem bystro
ukrotit' ee, radi etogo dazhe zavtrak propustit' ne zhal'.
     Daris yarostno zashipela, vspyhnuv odnovremenno ot styda.
     - Net, idiot! - fyrknul komanduyushchij. -  Razve ty ne vidish' zolotoj disk
u nej  na lbu?  Tol'ko  vysokorodnye  sem'i  etih dikarej imeyut pravo nosit'
disk.  YA ne  sobirayus' teryat' horoshij  tovar,  - ona zalozhnica, i ya mogu  ee
obmenyat'. - On povernulsya k devushke: - Kto ty?
     Stigijskij byl dlya Daris chuzhim yazykom,  no, kak i bol'shinstvo tajyancev,
ona ego izuchala i vladela im vpolne. Ona gordo vypryamilas', tverdo vzglyanula
v glaza vragu i nazvala svoe imya.
     - YA doch' Avzara, - dobavila ona, - iskonnogo vladyki etoj strany.
     - A-a! - uhmyl'nulsya SHuat. - Ochen' horosho. Vse dazhe luchshe, chem ya dumal.
     Serdce Daris upalo: ona ponyala, chto sygrala na ruku nedrugu.
     Po  prikazu  SHuata  ee  otdelili   ot  soplemennikov.  Tajyancy  skorbno
prostilis' s docher'yu vozhdya. Ih ozhidalo rabstvo. Sud'ba Daris  mogla byt' eshche
huzhe.
     S   devushkoj  neploho  obrashchalis',  po  krajnej  mere  poka.  Strazhniki
razreshili  ej  umyt'sya -  otpustiv na  dlinu verevki, chto boltalas' teper' u
yunoj  voitel'nicy na shee.  Ona drozhala ot yarosti,  slushaya  pohabnye repliki,
poka  ona  razdevalas'. No smyt'  krov'  i gryaz' - eto  tak  prekrasno.  Ona
vystirala  rubahu i  yubku, odezhda bystro  vysohla. Dospeh i oruzhie  u Daris,
konechno, otobrali. Potom strazhniki podelilis' s nej chechevichnoj pohlebkoj. Vo
vremya dnevnogo  perehoda  devushke prishlos' shagat'  mezhdu nimi. Neskol'ko raz
soldaty pytalis' zagovorit'  s  nej, no  Daris  otvechala  lish' prezritel'nym
vzglyadom. Strazhniki vyplesnuli potoki brani, raspisyvaya, chto mozhet sluchit'sya
s devicej, okazhis' ona v ih vlasti.
     Daris ne obrashchala  vnimaniya  na  rugan'  soldatni. Otchayanie ohvatilo ee
dushu. Ona dvigalas' vpered kak v strashnom sne.
     SHuat pozvolyal svoemu  vojsku lish' kratkij otdyh, poetomu oni  dobralis'
do  Sejyana vsego za tri  dnya. Malen'kij gorod s belymi  glinobitnymi domami,
stoyashchij v  tom  meste, gde  Helu vpadaet v Stiks.  Teper'  eto samoe krupnoe
poselenie v  Taje.  Zdes'  nahodilas' rezidenciya namestnika.  Ego  roskoshnyj
dvorec  stoyal na  krayu  goroda,  posredi velikolepnogo  parka,  nedaleko  ot
kazarm. Tuda priveli Daris i zaperli v kameru, a SHuat otpravilsya s dokladom.
     Vskore posle etogo za devushkoj yavilis' dvoe soldat.
     - Kogda  tebya  podvedut k  namestniku, - predupredil odin,  - ty dolzhna
past' pered nim nic.
     - CHto-o? - zashipela Daris. - Namestnik reshil poigrat' v korolya?
     -  Net, no s nim charodej i zhrec Seta. - Golos soldata chut' ponizilsya ot
skrytogo ispuga.
     Napryazhenno shagaya  ryadom so strazhami, Daris vzyala  sebya v ruki i prinyala
reshenie. Umeret' iz pustoj gordosti bessmyslenno. |to ne pomozhet ni otcu, ni
rodu. Net, ona  sdelaet vse, chtoby vyzhit'. Vdrug poyavitsya vozmozhnost' bezhat'
ili  po  krajnej mere  prihvatit' s  soboj  v  nebytie  neskol'ko stigijcev.
Poetomu  ona  podavila  gordost', kogda  ee vveli  v  bol'shoe  pomeshchenie,  i
rasprosterlas' na trostnikovoj cinovke, kak bylo vedeno.
     - Vstan'! - prozvuchal  gluhoj golos  s drugogo konca komnaty. - Podojdi
blizhe.
     Daris   povinovalas'.  V  glaza   brosilis'   freski   s  izobrazheniyami
zverogolovyh   sushchestv   s   telami  lyudej.   SHuat  i  tolstobryuhij  Venamon
raspolozhilis'  na  skameechkah  u  vozvysheniya, gde  stoyal tron  namestnika. V
dannyj moment na trone vossedal chelovek v chernom odeyanii i s gladko vybritoj
golovoj. Ego plamennye glaza ostanovilis' na devushke.
     - Stoj! - velel on.
     Daris  ostanovilas'. Vocarilos'  mrachnoe  molchanie.  U tajyanki vozniklo
strannoe chuvstvo, budto vzglyad britogolovogo pronikaet ej pryamo v dushu.
     - Da, -  progovoril nakonec sidyashchij na trone, - est' chto-to  zloveshchee v
nityah sud'by etoj dikoj koshki. No chto konkretno, ya ne mogu uznat'. Mne nuzhno
dostavit' ee v Kemi, chtob moj Povelitel' zanyalsya eyu.
     - Kogda nam ozhidat' rasstavaniya s vami, svyatejshij Hakket? - osvedomilsya
Venamon maslyanym golosom.
     -  Nemedlenno. - CHarodej podnyalsya. - Strazha, vzyat'  devchonku i za mnoj.
Ostal'nym pozabotit'sya o tom, chtob moi slugi pospeshili k Lad'e.
     Venamon i SHuat nizko sklonilis', kogda koldun proshel mimo.
     Serdce Daris otchayanno zastuchalo. Holodnyj pot vystupil na lbu. V CHernyj
Kemi... dlya vstrechi s kakim-to Povelitelem?..
     Ona sobrala  vse  svoe  muzhestvo.  Zapretnyj gorod  nahodilsya otsyuda  v
dobryh  dvuh tysyachah milyah po reke. Navernyaka  za vremya nedel'nogo  plavaniya
ona najdet vozmozhnost' umeret' s chest'yu.
     Doroga ot dvorca  vela ne  k torgovoj,  a  k strogo ohranyaemoj  voennoj
gavani.  V  nastoyashchij  moment  korabli  otsutstvovali.  Stoyalo  tol'ko  odno
strannoe  sudno, kakih Daris nikogda ne videla i  o kakih  ne slyhala. Belyj
metallicheskij korpus pochti pyat'desyat futov dlinoj. Na vysokom nosu ukrashenie
-  golova  reptilii s  klyuvom, kozhanye  kryl'ya gadiny  tyanutsya vdol' bortov.
Krome nebol'shoj nadstrojki, paluba otkryta. Machty  i vesel ne vidno i sleda.
Na zheleznom trenozhnike na korme pokoilsya ogromnyj hrustal'nyj shar, v kotorom
mercal   krasno-goluboj   ogon'.  Poslushnik   -  odin  iz   neskol'kih,  chto
besprekoslovno sluzhili Hakketu, - prichalil Lad'yu  k naberezhnoj. Po lestnice,
vstroennoj v korpus, otryad podnyalsya na bort. So vseh storon na nih glazeli s
blagogovejnym  uzhasom  soldaty.  Po   prikazu  kolduna  sluga  zashchelknul  na
shchikolotke  Daris zheleznyj obruch.  Obruch  soedinyalsya cep'yu,  prikreplennoj  k
doskam paluby. Cep' dlinnaya,  ee vpolne hvatalo, chtob svobodno dvigat'sya, no
devushka s uzhasom ponyala, chto prygnut' za bort ne udastsya.
     Hakket sdelal znak. Soldaty povernulis'  i  zashagali v  gorod. Techeniem
sudno vyneslo v reku. Hakket povernulsya k poslushniku:
     - Zastupish' na pervuyu vahtu.
     - Povinuyus', gospodin.
     On vstal pered hrustal'nym sharom i podnyal ruki.
     - ZAAN! - naraspev proiznes on. YAzyk pokazalsya Daris strannym i chuzhdym.
Ogon' v  share  vspyhnul  sil'nee. Kryl'ya,  prostertye  vdol'  bortov,  vdrug
raspravilis'  i shiroko  raskinulis'.  Poka sgigiec stoyal,  molitvenno vozdev
ruki, korabl' besshumno nabiral skorost'.
     Vozmozhno, zhelaya uvidet' reakciyu devushki na chudo, Hakket progovoril:
     -  Znaj, ty  nahodish'sya na  svyashchennoj Krylatoj Lad'e  Seta.  Magicheskaya
formula ee izgotovleniya uteryana tri tysyachi let nazad, kogda pogib Aheron.
     Vse bystree letela Lad'ya. Svistel veter, rassekaemyj klyuvom chudovishcha na
nosu.
     Kivkom golovy Hakket ukazal na palubnuyu nadstrojku:
     -  |ta kamera  prednaznachena dlya  tebya.  S  tebya  snimut  cepi, esli ty
zahochesh' ujti tuda. Ty poluchish' edu i pit'e, i nikto tebya ne obidit. No esli
posmeesh' vykinut' kakoj-nibud' fokus, ya velyu tebya snova zakovat'.
     Za kormoj  korablya vskipala voda.  Kryl'ya pojmali veter, i Lad'ya teper'
lish' slegka zadevala temnuyu poverhnost' reki. Poslushnik u  hrustal'nogo shara
opustil  ruki i  sdelal znak, zhelaya izmenit' napravlenie.  Kogda  on zamechal
kakoe-nibud'  prepyatstvie, grozivshee  stolknoveniem,  to  umen'shal skorost',
snova podnyav ruki, raspevaya:  Zatem on vyvodil:  - i zhelaemaya
skorost' sohranyalas', poka poslushnik vnov' ne zhelal ee izmenit'.
     - V tri dnya i tri nochi my dostignem Kemi, - zametil Hakket i otvernulsya
ot Daris.
     Devushka sderzhivala  gotovye vot-vot  bryznut'  slezy. Nevidyashchim  vzorom
smotrela ona na zapad, gde solnce zahodilo  za gory, - tuda, gde  ostavalas'
ee rodina.



     Glava pyataya
     Delo ruk ved'my

     Krepost' Mantikory raspolozhilas' nedaleko ot vorot  Krokodila.  Moshchnoe,
pochti  kubicheskoj   formy  stroenie  iz   temnogo  kamnya,  okruzhayushchee  uzkij
vnutrennij  dvor. Svoe imya  krepost' poluchila ot  skazochnogo  sushchestva*, ego
kamennoe izvayanie vysecheno nad  glavnymi vorotami. Nizhnie etazhi videli mnogo
stradanij za minuvshie stoletiya.  Zdes' nahodilis'  podvaly  i  kamery pytok,
mnogo ledenyashchih krov' zlodejstv  tut svershilos'. ZHiteli  Kemi izbegali  dazhe
blizko priblizhat'sya k kreposti, polagaya, chto ottuda ishodit zloe koldovstvo.
Oni  ne znali,  chto na dvuh verhnih etazhah  imeyutsya roskoshnye pokoi, otlichno
oborudovannaya kuhnya i potajnoj hod dlya  osvedomitelej; shpionov tuda privodyat
s  zavyazannymi  glazami  i  horosho  oplachivayut  ih soobshcheniya.  Inogda  zhrecy
nahodili bolee celesoobraznym razvyazat' yazyk  zaklyuchennomu v komfortabel'noj
obstanovke, po etoj prichine verhnie pokoi strogo ohranyalis'.
     Zakutannyj v shelka, Dzhihan, brat Belit, lezhal na myagkom divane. Ryadom -
otkrytaya dver'  na balkon, obvityj  cvetushchimi vetvyami. Krome prohladnoj teni
zelen'  nesla chudesnyj  aromat. Pokoj ogromnyj, obstavlen roskoshnoj mebel'yu,
ukrashen  zolotymi arabeskami. Eshche  odna  dver' vela v vannuyu,  otdelannuyu ne
huzhe  pokoya:  v  bassejne   mozhno   bylo   plavat',  -  i  k  malen'koj,  no
ocharovatel'noj spal'ne.
     Za neskol'ko dnej, provedennyh zdes', u Dzhihana nemnogo naraslo myasa na
kostyah,  k  nemu  vernulis' sily,  a ogon'  bezumiya  ischez iz glaz. Ego lico
po-prezhnemu rassekali glubokie  shramy. No  ono hot' umyto, podborodok i shcheki
gladko  vybrity. Dzhihan  smog  dazhe  ulybat'sya.  Navernoe,  ego lico  mnogie
zhenshchiny nashli by ves'ma privlekatel'nym.
     Sejchas  pered  nim  sidela Rahiba. Prozrachnoe,  kak dunovenie  veterka,
odeyanie  i  dorogie  ukrasheniya podcherkivali  ee cvetushchuyu  zhenstvennost'. Ona
ulybnulas' i nezhno pogladila Dzhihana po shcheke.
     - A chto sluchilos' potom, lyubimyj? - promurlykala ona.
     -  Pochemu...- Dzhihan  rasteryanno posmotrel  na  nee. -  Pochemu tebya eto
interesuet? Vsego  lish'  neznachitel'noe  proisshestvie  iz moego  detstva.  YA
ostanovilsya, kogda mne stalo yasno, chto  ne  stoit  tak podrobno vspominat' o
nem.
     - O, mne interesno vse, chto imeet otnoshenie k tebe, - zaverila zhrica.
     Radost' zalila  kraskoj lico Dzhihana. On polozhil ruku  na  teploe bedro
zhenshchiny i zagovoril:
     - Nu, kak  ya  tol'ko  chto rasskazal,  my s Belit vozvratilis' iz nashego
priklyucheniya v dzhunglyah nevredimymi, pravda gryaznymi i ustalymi. Nash otec byl
razgnevan za to, chto my otpravilis' tuda, i hotel bylo vyporot' nas. No mat'
skazala  - chto zhe  ona togda govorila? -  ona  skazala,  chto otec  ne dolzhen
ubivat' v  nas  strast'  k  opasnym  priklyucheniyam. V  budushchem  ona nam mozhet
okazat'sya ves'ma poleznoj. Luchshe pust'  on voz'met s  nas chestnoe slovo, chto
vpred' my budem ostorozhnee. Otec poslushalsya ee soveta. Belit i ya byli  rady,
chto  izbezhali vzbuchki, - ponachalu. No spustya kakoe-to vremya my ponyali: luchshe
b on nas vydral.  Ved' my nikogda ne smogli by narushit' dannoe emu obeshchanie,
kak by tyazhelo nam ni prihodilos'.
     - Vy, navernoe, byli schastlivoj sem'ej, - zametila Rahiba.
     - Da, dorogaya |ter. Dolzhno byt', kazhdoe  slovo bylo napolneno schast'em,
kogda  ya rasskazyval  tebe  o  moej zhizni. - Dzhihan  vypryamilsya, polozhil obe
ladoni na ee uzkuyu taliyu i zaglyanul v glaza. - YA do sih por ne mogu osoznat'
svoego schast'ya. YA byl rabom i terpel  takuyu bol', chto mog  zasnut' tol'ko ot
polnogo iznemozheniya. A teper'  vot  stal vozlyublennym prekrasnejshej zhenshchiny,
kogda-libo poyavlyavshejsya na zemle. Pochemu?
     - YA zhe govorila. YA  uvidela tebya i  voshitilas' stojkost'yu  i  otvagoj,
kakie sejchas redko vstretish'. YA ne mogla  vykupit' tebya, potomu chto  zdeshnie
zakony  ne  razreshayut  otpuskat'   na   svobodu  chuzhestrancev.  Sumela  lish'
peretashchit' tebya syuda. Mozhet, pozdnee ya chto-nibud' pridumayu.
     - Da, da, moe serdce, konechno. Ty tak zagadochna... No hvatit slov.
     Dzhihan  privlek  koldun'yu  k  sebe  i  prinyalsya  celovat'. Vnezapno  on
vzdrognul, razzhal ob®yatiya, opustil glaza i probormotal:
     - Boyus', mne nuzhno eshche nemnogo  togo  napitka, chto osvobozhdaet ot boli.
Inache... inache ya ne smogu byt' muzhchinoj.
     Rahiba podnyalas':
     -  YA  prinesla ego  s soboj,  milyj.  -  Graciozno,  kak  koshka,  zhrica
peresekla komnatu i  vzyala uzorno rasshityj meshochek. Dzhihan smotrel,  kak ona
vynimaet zolotoj flakonchik.
     - YA prinesu vina, smeshayu s nim  snadob'e i vyp'yu  za moyu lyubov' k tebe,
|ter, - progovoril on.
     Ee ulybka stala zhestokoj.
     -  Ne  trudis'. Bol'she  on tebe ne ponadobitsya.  - Ona  vynula probku i
vylila soderzhimoe flakonchika na pol. - Ty menya uzhe ne interesuesh'.
     Dzhihan vzvyl, slovno volk, ugodivshij v lovushku.
     - Ostavajsya zdes' eshche nenadolgo, - nasmeshlivo zayavila koldun'ya. - Mozhet
byt', ty budesh' eshche nam polezen, a to i pozabavish' nas.
     -  Ne  demon  li ty? -  vskrichal Dzhihan. On  shagnul k  nej,  rastopyriv
pal'cy, kak kogti. Dushevnaya muka nichut' ne oslabila silu ego muskulov.
     Rahiba dotronulas' do zerkal'ca, visevshego na shee. Luch - no ne sveta, a
t'my  - vyrvalsya ottuda.  On  udaril Dzhihana  i  shvyrnul na pol. Oglushennyj,
polnyj neopisuemogo uzhasa, smotrel yunosha na ved'mu.
     Ona otkryla kvadratnoe, v fut, okoshechko massivnoj  vhodnoj dveri i tiho
pozvala kogo-to snaruzhi. SHagi priblizilis', i chasovoj raspahnul dver'.
     -  Bud' zdorov,  byvshij  vozlyublennyj,  -  prostilas'  ona s Dzhihanom i
pokinula pokoj.
     So  vremenem ocepenenie  proshlo, Dzhihan podpolz  k  porogu  i popytalsya
vysosat' iz kovra prolityj boleutolyayushchij napitok.
     Rahiba spustilas' po potajnoj lestnice i proshla po podzemnomu koridoru.
Ona  bezhala tak bystro, chto  ee  prozrachnoe  odeyanie razvevalos'  v temnote,
osveshchennoj tol'ko maslyanymi lampami. Tot-Apis ozhidal  ee, a ona uzhe  nemnogo
opozdala.
     Okol'nymi  dorogami  dobralas'  zhrica  do  obiteli   maga.  Nemye  raby
dostavili  Rahibu v glavnyj pokoj. Tot-Apis  byl zanyat i ponachalu voobshche  ne
obratil  vnimaniya  na  verhovnuyu  zhricu. On prodolzhal  besedu  s  chelovekom,
pochtitel'no stoyashchim pered nim.
     Rahiba povnimatel'nee rassmotrela etogo cheloveka. Ona mnogo raz slyshala
ob Amnune,  no eshche nikogda ego  ne vstrechala. On  byl  stroen, kak svecha,  i
reshitel'no horosh  soboj, hotya i na chuzhezemnyj lad.  Vneshnost'yu  on napominal
svoyu  mat',  tajyanku,  kotoruyu prignali  i  prodali  v Luksure.  No  dusha  i
ubezhdeniya u nego ot otca  -  stigijca.  Uzhe davno Amnun  prinadlezhal k chislu
blizkih slug charodeya.
     - Piratskaya galera derzhit kurs k nashemu beregu, - veshchal Tot-Apis. V eti
mgnoveniya  lico ego  stalo hishchnym,  kak u  stervyatnika.  Teni  legli na  ego
morshchiny, teni stoyali v  gluboko  posazhennyh  glazah.  I  budto  prodolzheniem
kolduna teni skol'zili sredi mnogochislennyh charodejskih predmetov v pokoe. -
Ty udivlyaesh'sya,  pochemu ya ne vyzovu  shtorm, chtoby potopit' korabl'. YA  skazhu
tebe pochemu, no, esli ty eto komu-nibud' vydash', ty ochen' skoro uznaesh', chto
takoe muki ada.
     - YA vernyj sluga moego gospodina,- smelo skazal Amnun.
     Tot-Apis kivnul britoj golovoj:
     -  Takim ty  byl  vsegda. Nu chto  zh,  nash  svyatoj  dolg  - pokolenie za
pokoleniem  krepit'  vlast' Seta.-  On  narisoval znak svoego  boga, i Amnun
preklonil koleni, a  Rahiba na mig zakryla lico rukami, kak  eto trebovalos'
ot zhenshchiny. - Krome Seta,  est' eshche drugie bogi,  - prodolzhal Tot-Apis. -  U
nih svoi vladeniya. More ne prinadlezhit Setu  - poka  chto net. Poetomu ya, ego
zhrec, mogu tam primenyat'  tol'ko neznachitel'nye chary. Nashe glavnoe oruzhie  v
etom sluchae - chelovecheskij razum.
     -  Slushaj.  Zavtra utrom s  rannim  otlivom  uhodit  korabl'  .
Kapitan i komanda dumayut, chto im  nuzhno  dostavit' gruz v Umr,  na  yug.  Pri
takom kurse    Belit  ih vskore vstretit  i  nesomnenno  popytaetsya
zahvatit'. Pust' moi sily na more neveliki. Pust'. YA pozabochus' o tom, chtoby
veter  nam blagopriyatstvoval.  Delo nastol'ko  vazhnoe,  chto takoj  malen'koj
zhertve pochti ne stoit govorit'. Eshche segodnya vecherom ty dolzhen byt' na bortu.
- On  ukazal  na svitki, lezhashchie na stole. -  Vot neobhodimye dokumenty. Vse
ponyatno?
     - Net,  gospodin,  - priznalsya  Amnun.  -  YA dolzhen  izobrazit'  davnee
znakomstvo s chelovekom, kotorogo nikogda ran'she ne videl. Kak?
     Tot-Apis sdelal znak  Rahibe.  Ona  podoshla  blizhe.  Amnun rassmatrival
zhricu so smeshannym chuvstvom  udivleniya, pohoti i straha,  chto ee, kak  i vse
ostal'noe, vtajne zabavlyalo.
     - Ty znaesh', kto ya? - sprosila ona.
     Amnun snova preklonil koleni:
     -  Vy  gospozha Rahiba,  verhovnaya  zhrica  Derketo,  i ya vash pokornejshij
sluga.
     - YA vyyasnila vse, chto neobhodimo dlya tvoego porucheniya, i sejchas peredam
tebe nuzhnye svedeniya. Smotri na menya.
     On  podnyal glaza.  Rahiba povernula magicheskoe  zerkal'ce. Vyrvalsya luch
sveta.  Amnun vzdrognul  i  zamer. Lico  ego, kazalos', okamenelo.  Koldun'ya
napravila  luch  tochno  v zrachok  yunoshi,  delaya  znaki  levoj  rukoj i  shepcha
zaklinaniya.
     Spustya nekotoroe vremya ona opustila svoj talisman.
     - Amnun, prosnis'! - prikazala koldun'ya.
     On snova vzdrognul, morgnul i prishel v sebya.
     - Teper' ty znaesh'  vse, chto ya uznala  ot Dzhihana, - skazala Rahiba,  -
ispol'zuj znaniya s tolkom, i nagrada tvoya budet velika.
     Udivlennyj, Amnun pokachnulsya.
     -  YA... ya znayu vse! - vskrichal  on.- Kak budto slyshal eto  sobstvennymi
ushami!
     - Voz'mi  sebya v ruki! -  prorokotal Tot-Apis  iz-pod reznogo  kapyushona
kobry. - U tebya budet eshche vecher, zavtrashnij  den' i  noch'. Podumaj obo vsem,
chto  peredala tebe nasha  gospozha  Derketo. Privedi  vse svedeniya  v poryadok.
Potom - kakoe-to vremya - ty, Amnun, stanesh' olicetvoreniem Sud'by. Set pust'
prebudet s toboj, kak ty vruchaesh' sebya emu.
     Bylo proizneseno eshche neskol'ko slov, prezhde chem  sluga nizko poklonilsya
i  raby  provodili  ego  k vyhodu. Rahiba bespokojno pereminalas' s  nogi na
nogu. Nakonec progovorila:
     - Dozvoleno li mne ujti, moj gospodin?
     Tol'ko teper' Tot-Apis obratil na nee vnimanie.
     -  Kuda  vy zhelaete  ujti?  - sprosil on.  -  CHas,  kogda  nam nadlezhit
vstretit'  Konana,  blizitsya. My ne dolzhny provodit' eto vremya v bespoleznoj
suete.
     - YA  i ne  sobiralas' bezdel'nichat', - fyrknula zhrica. - YA namerevalas'
tut zhe vernut'sya v krepost' - k Falko.
     Tot-Apis nahmurilsya:
     - K ofirskomu shpionu? CHto zhe vam eshche nuzhno ot etogo glupogo mal'chishki?
     -  YA privyazhu ego  k sebe eshche tesnee. Ne zabyvajte,  moj gospodin, chto i
on, kak  my vyyasnili, nepostizhimym  obrazom svyazan s sud'boj Konana. YA sochla
poleznym prevratit' ego v nashe nadezhnoe oruzhie.
     - Razve vy ego eshche ne okrutili, kak Dzhihana?
     CHernye,  slovno polnoch',  volosy rassypalis'  po ee grudi, kogda Rahiba
potryasla golovoj.
     -  Ne  sovsem. On  lyubit menya, da,  no ego  chuvstvo  chesti  stavit dolg
prevyshe lichnyh zhelanij. Razreshite mne popytat'sya izmenit' ego ubezhdenie. Dlya
etogo  ya  dolzhna  dejstvovat' medlenno  i  delikatno.  -  Besstydnaya  ulybka
skol'znula po gubam  ved'my. - No  eto mne ne  v tyagost'.  Nesmotrya  na svoyu
molodost', on zamechatel'nyj lyubovnik.
     -  Net,  zastav'te  ego  zhdat'! - prikazal Tot-Apis ledyanym tonom. - Vy
slishkom mnogo sil rastrachivaete v plotskih naslazhdeniyah.
     - YA sluzhu Derketo, - vyzyvayushche otvetila Rahiba.
     -  No  prezhde vsego vy  sluzhite  Setu -  prezhde  vsego  prochego v  etoj
Vselennoj! Ili vy posmeli zabyt' eto?
     Koldun'ya ispuganno molchala.
     CHarodej prodolzhal:
     - Mne ochen' nuzhna vasha pomoshch'. Tol'ko segodnya ya poluchil soobshchenie cherez
gomunkula. Ono ot Hakketa. On pribyvaet syuda s plennicej, zahvachennoj v boyu,
docher'yu predvoditelya tajyanskih  buntovshchikov. On oshchutil v  nej nechto, nesushchee
nam opasnost'. Bol'shego on  otkryt'  ne  mog, poetomu hochet, chtoby  ya  lichno
glyanul na  nee. Nesomnenno, ee sud'ba kakim-to obrazom perepletena s sud'boj
Konana.  Mne  chuzhdy duh  i  natura zhenshchiny. Poetomu  vy  dolzhny pomoch'  mne.
Sdelajte devchonku orudiem bor'by protiv Mitry, vo imya pobedy Seta.



     Glava shestaya
     Pirat, spasitel', varvar...

     - Vperedi parus!
     Krik  s    vostorzhennym  ehom  otozvalsya  na  palube
.  Slovno chernye  pantery,  voiny zaskol'zili po  korablyu, dostavaya
oruzhie, gotovyas' k boyu i zanimaya polozhennye mesta. Belit, smeyas', ukazala na
shtirbort. No nikakogo prikaza bol'she otdavat'  ne trebovalos'. Oba  rulevyh,
sverkaya belozubymi ulybkami, uzhe menyali  kurs.  Konan na  mgnovenie prizhal k
sebe podrugu, krepko poceloval i prygnul vniz, na grebnuyu palubu.
     Sil'nyj veter napolnyal parusa i gnal galeru po penistym volnam. Takelazh
skripel, budto vtorya boevoj pesne piratov. S  vostoka na gorizonte vidnelas'
susha, a  v mile za kormoj priboj shturmoval  krutoj bereg malen'kogo ostrova.
Skaly vybelennye solncem i vetrom, vzdymalis' v goluboe nebo.
     Konan vernulsya k Belit. Moguchij varvar oblachilsya v blestyashchuyu kol'chugu i
rogatyj shlem. SHirokij mech v potrepannyh nozhnah visel na boku, a v levoj ruke
Konan derzhal  subanskij shchit.  Belit ne  nosila  dospehov,  tol'ko  tuniku  i
golovnuyu povyazku. Ona zaplela volosy i podnyala ih k zatylku, chtoby  v boyu ne
lezli v glaza. Iz oruzhiya ona vybrala dva tonkih klinka.
     Konan, prishchuryas', razglyadyval cel'. Oni  priblizhalis'  k  svoej zhertve,
tolstobryuhomu stigijskomu  parusniku.  Kimmeriec videl, kak komanda pytaetsya
vyzhat' iz svoej posudiny vse, chto  mozhno;  kak lyudi stali  gotovit'sya k boyu,
kogda ponyali nakonec neizbezhnost' stolknoveniya.
     - YA snova smogu mstit'! - radostno voskliknula Belit.
     - Tam mozhet okazat'sya bogatyj gruz, - zametil Konan. - I esli chestno, ya
stoskovalsya po horoshej  drake. - Varvar skosil  glaza na podrugu: - Odela by
ty kol'chugu, a?
     - YA  uzhe  govorila  tebe  odnazhdy,  chto  zhenshchiny ne tak vynoslivy,  kak
muzhchiny, -  otmahnulas'  Belit.  -  Kol'chuga budet  tol'ko meshat',  a ostruyu
strelu  ona zaderzhit  tak zhe ploho, kak i sil'nyj  udar po  shee.  Bez  nee v
rukopashnoj ya derus' kuda kak lovchee.
     Konan v otvet tol'ko pozhal plechami.  Bog kimmerijcev Krom daet cheloveku
tol'ko zhizn' i volyu. I nichego bol'she. Dal'she stupaj  svoej dorogoj po miru i
srazhajsya!  Ne protyanulas' li  surovaya dlan' Kroma nad CHernym  Poberezh'em, ne
kosnulas' li ona Belit eshche v materinskom chreve? CHto zh, vpolne mozhet byt'...
     Na  minutu varvar vspomnil svoyu dikuyu rodinu.  Dejstvitel'no, daleko zhe
on  zabrel i  strashnymi  byli ego  priklyucheniya.  Nakonec-to  on  nashel  sebe
podrugu. No slepoj sluchaj, chto  podaril Belit, mozhet v lyuboj moment i otnyat'
ee. Konan raspravil  shirochennye plechi. CHeloveku - muzhchine ili zhenshchine - nado
besstrashno vstrechat' lyuboj udar sud'by.
     . Sudya  po  manipulyaciyam parusnika,  vryad  li  ego  komanda  obuchena
voennomu iskusstvu. Pravda, stigijcy namnogo prevyshali piratov chislennost'yu,
a vsyakij matros bystro uchitsya, kak postoyat' za sebya.
     S  parusnika poleteli pervye strely. Subanskie strelki otvetili zalpom,
a ih  tovarishchi,  rycha, posylali  vragu  yadrenye matyugi. Solnce  sverknulo na
vzletevshih kop'yah.  Odno popalo v nosovuyu figuru,  vsego v  dyujme  ot Belit.
Konan zavorchal, Belit rassmeyalas'.
     Vnizu na  palube odno  kop'e  ugodilo v bedro subancu. On  vyrval zhalo,
ostanovil krov' i vnov' zanyal svoe mesto u relinga.
     Na  parusnike pokachnulsya  matros, ranennyj  v  gorlo,  i,  skorchivshis',
perevalilsya za bort. Edva nad nim s pleskom somknulas' voda, na  poverhnosti
poyavilsya treugol'nyj plavnik akuly.
     Belit  otdala prikaz.    pod  kosym  uglom  nakryvala  zhertvu.
Ogromnyj chernokozhij voin  na srednej palube raskrutil nad golovoj abordazhnyj
kryuk na  trose i brosil. Kryuk vpilsya vo vrazheskij bort, tros v ruke velikana
natyanulsya. On tut  zhe shvyrnul  vtoroj, poka  ego  tovarishchi s gromkim  voplem
tyanuli pervyj. Muskuly blestyashchih ot pota ruk igrali, delaya privychnuyu rabotu.
Piraty tut zhe shvatili i vtoroj tros, kogda kryuk popal v cel'.
     Stigijcy  pytalis'  obrubit' trosy.  Zalp strel  ulozhil  neskol'kih,  a
ostal'nye popryatalis'. Korabli soshlis',  sil'no vzdrognula i vstala
bort o bort s parusnikom.
     - Na abordazh! I glyadite, chtob oni ne kinuli fakely! - vzrevel Konan. On
znal, chto takoe ogon' na korable. Vytashchiv mech, on rinulsya vpered.
     Piraty  perebrosili  uzhe  abordazhnyj  mostik, ostrye  kryuch'ya  vpilis' v
vysokij  bort  parusnika. Konan  ustremilsya  po mostiku, za  nim  shag v  shag
sledovali chernye voiny  v kol'chugah. Bol'shinstvo subancev nosili tol'ko yubki
ili tuniki, ukrasheniya iz per'ev i  oruzhie svoej rodiny. No v etom varvarskom
oblichij oni kazalis' eshche bolee strashnymi. Po mostiku neslis' gotovye k rezne
dikari. Ih boevoj klich perekryl rev matrosov s parusnika.
     Troe stigijcev v dospehah ozhidali ataki plechom k plechu na drugom  konce
abordazhnogo mosta. Klinok Konana vzletel i s shipeniem upal vniz. Budto molot
po  nakoval'ne, udaril  o  shchit klinok. Stigiec poshatnulsya, no  tem ne  menee
nanes  otvetnyj  udar svoim korotkim mechom.   ataka Konana byla lish'
ulovkoj. SHirokij klinok stremitel'no metnulsya v storonu i pererubil zapyast'e
protivnika.  Soldat  tupo ustavilsya na obrubok ruki.  On  kachnulsya  nazad  i
ostayutsya sidet' na palube, bessil'no istekaya krov'yu.
     Konan  mezhdu tem pustil v  hod shchit, chtob  otshvyrnut' v storonu  vtorogo
protivnika i  tut  zhe  nanesti  mechom  moguchij  udar.  Stigiec  povalilsya na
stoyashchego  ryadom voina. Tot  yavno  byl bolee  opytnym. Na kratkij mig poteryav
ravnovesie, on vskinul shchit,  prikryvayas', otbil sleduyushchij udar i  atakoval v
otvet.  Kimmeriec otskochil na shag. Kogda mel'knul korotkij klinok  stigijca,
varvar nanes moshchnyj udar  sverhu. Rezkij ryvok vybil mech iz  ruk protivnika.
Stigijcu prishlos' spasat'sya begstvom.
     Konan  prygnul  na  palubu.  Emu  potrebovalos'  vsego  lish'  neskol'ko
mgnovenij,  chtoby raschistit'  sebe dorogu. Stigijcy otchayanno soprotivlyalis',
pytayas' prikryt' bresh'. No Konana obuyal azart bitvy, on vostorzhenno prorevel
boevoj  klich  kimmerijcev.  U   bol'shinstva  vragov  dospehi  otsutstvovali.
Edinstvennoj   zashchitoj   sluzhili  shchity.  Poluobnazhennye  smuglye  lyudi  byli
bessil'ny protiv dikosti i yarosti sverkayushchej stali. Tresk i zvon smeshalis' s
voplyami teh, kogo zarubil kimmeriec. Voiny Belit zapolnili vsyu palubu.
     Stigijskij  kapitan  zaoral  so  svoego  vozvysheniya na  korme.  Matrosy
povinovalis'.  |to  byla horosho vymushtrovannaya komanda.  Ostavshiesya  v zhivyh
somknuli ryady i otstupili  k korme, vsem  vidom  pokazyvaya, chto  piraty rano
prinyali ih za trusov. Subancy zanyalis' temi, kto ne uspel vovremya otstupit'.
Reshayushchaya shvatka byla eshche  vperedi. I vse zhe  dobrym dvum desyatkam  matrosov
udalos' dobrat'sya do verhnej paluby.
     Belit pomchalas' k  Konanu po zalitym krov'yu doskam,  mimo korchashchihsya ot
boli ranenyh i bezmolvno lezhashchih trupov. Strely svisteli ej vsled. Kimmeriec
prinyal ee pod prikrytie svoego shchita.
     -  Na  korme  oni  smogut  dolgo  oboronyat'sya  ot  nas,  -   zadyhayas',
progovorila  ona. - V etih vodah chasto vstrechayutsya korabli, a piraty - vragi
lyubogo moryaka. Oni nadeyutsya,  chto mimo projdet drugoj korabl' i  pomozhet im.
Togda, boyus', nam pridetsya udirat'.
     - Voz'mem po krajnej mere dobychu... Net, - vsluh razmyshlyal Konan.
     Nevozmozhno  perenesti gruz  pod obstrelom na galeru. Uzhe sejchas korsary
pryachutsya  pod zashchitoj  palubnyh  nadstroek  i  machty. Strela vonzilas' v shchit
kimmerijca. Konan poiskal vzglyadom podhodyashchee ukrytie.
     - V  konce  koncov,  my  mozhem podzhech'  korabl'!  - serdito voskliknula
Belit.
     |to bessmyslennoe razrushenie protivorechilo nature kimmerijca.
     -  Pogodi,- skazal on.- U  menya ideya. Oni mogut oboronyat'sya - no tol'ko
do teh por, poka nikto ne svalitsya im na spinu. Pomogi mne, - Konan otbrosil
shchit.
     -  CHto...- nachala bylo  Belit, no varvar v  dvuh  slovah  ob®yasnil, chto
zadumal.   Odno  mgnovenie   ona  ispuganno  glyadela  na  kimmerijca,  potom
rassmeyalas', hishchno, kak volchica:
     - Ty svihnulsya, Konan, no ty genij! Da, idi!
     Ona  pocelovala  ego krepko, chut' ne ukusiv,  potom  vstala  na  koleni
rasshnurovat' sapogi varvara.
     Konan  snyal kol'chugu,  chtob  ne stesnyala  dvizhenij,  i privyazal mech  za
spinu.  Bosoj, tol'ko  v plotnyh shtanah i  shleme, on pobezhal.  U machty Konan
bystro oglyadel takelazh, vybral fal i pererezal ego kinzhalom. Zatem shmygnul k
relingu  i  vantam.  Ceplyayas'  pal'cami  ruk i  nog, on  lovko,  kak  belka,
vzobralsya naverh.
     Stigijcy, kazalos', ego ne zametili. Belit pozabotilas' o tom, chtoby ee
luchniki postaralis'  ih  otvlech'.  Oni skryvalis' za  kormovymi postrojkami,
izredka otvechaya na vystrely.
     Prisev na ree za hlopayushchim parusom, Konan protyanul obrezannyj fal. Hotya
forduny* mogli  pomoch' emu spustit'sya vniz, no sdelat' eto bylo neprosto. On
eshche raz obrezal  fal i  pobezhal  po ree.  Rulevoj  u shturvala  otsutstvoval,
korabl' metalsya po volnam, i machta vypisyvala v vozduhe dikie  petli. Konanu
nekogda  bylo dumat' ob opasnosti, balansiruya  na krayu  rei.  Tam on obrezal
chast'  parusa,  chtoby  tot  emu ne meshal. Opredeliv, kakoj dliny  nuzhen fal,
Konan zakrepil ego. Zatem vzyal v ruki svobodnyj konec i prygnul.
     Tros natyanulsya i rezko dernul -  Konan  poletel  nad paluboj,  voinami,
  i vechno  alchushchim  novyh  zhertv  morem. Varvaru  hotelos'  sejchas
zavopit'  ot vostorga, kak togda, mal'chishkoj,  v  Kimmerii. On  pronessya nad
ahtershtevnem. Nizko proletaya nad paluboj, Konan vypustil fal.
     Udar o palubu byl tak silen, chto Konanu pokazalos', budto vse ego kosti
razletelis' v pyl'. Nesmotrya na eto, on tut zhe prygnul  na ahterdek. Mech  so
svistom vyletel iz nozhen. Poskol'ku u  Konana ne bylo  shchita,  levoj rukoj on
vyhvatil kinzhal.  Stigijskij  moryak,  ne verya  svoim  glazam,  ustavilsya  na
varvara. Konan zanes mech, i po doskam pokatilas' golova.
     - Hoj-ho!-  zarevel kimmeriec,  rubya nalevo i napravo.  Kto-to tknul  v
nego kop'e. On otrazil udar  mechom i rinulsya vpered. Kinzhal vonzilsya v gorlo
kop'enosca. Umirayushchego Konan shvyrnul v sleduyushchego vraga i pochti odnovremenno
s  etim sdelal  vypad,  otrazhaya  sekiru.  Bylo  nevozmozhno  poverit',  chtoby
odin-edinstvennyj chelovek  bez dospehov mog ustoyat' protiv mnozhestva voinov.
No Konan srazhalsya v plotnoj  tolpe stigijcev, meshayushchih drug drugu, i pozhinal
svoyu krovavuyu zhatvu.
     Vot  korotkij klinok zadel  varvara.  On udaril vraga rukoyat'yu  v  lob.
Poslyshalsya  tresk  kostej. SHirokoe lezvie  polosnulo  po shee  stigijca i, ne
uspel on upast', razrubilo zhivot drugogo. Garda kinzhala blokirovala udar eshche
odnogo  mecha  i  zaderzhala  oruzhie,  poka  Konan  ne  povernulsya  i ne sumel
vysvobodit' ruku.
     Vozvyshayas' nad etoj meshaninoj tel i stali, on videl,  kak  chernye voiny
Belit begut k lestnice, kotoruyu  nekomu bylo zashchishchat', i odnovremenno slyshal
dikij, torzhestvuyushchij krik.
     Belit sprygnula na ahterdek takim zhe  sposobom, kak i kimmeriec.  Konan
udivlenno podnyal brov'. Takoe v ego plany ne vhodilo. So sverkayushchej stal'yu v
rukah, Belit prisoedinilas' k varvaru. On vzrevel,  kak lev, i eshche  yarostnee
stal probivat'sya  vpered.  On  pereb'et  stigijcev vseh  do  edinogo,  no ne
dopustit, chtoby ego podruge prichinili vred.
     No teper' ne pridetsya drat'sya v odinochku. Subancy zabralis' na ahterdek
i bystro polozhili konec bitve.
     S opushchennymi  parusami  oba sceplennyh mezh soboj  korablya  kachalis'  na
volnah. Belit i Konan, ostyv posle boya, ocenivali sostoyanie del. Ubity troe,
eshche pyatero  tak  tyazhelo  raneny, chto  nadolgo vyshli iz  stroya,  esli  voobshche
vyzhivut. Ot nih,  kstati, mozhet vspyhnut' kakaya-nibud' zaraza. Iz stigijcev,
kazhetsya, ne  ucelel  nikto. Korsary  pobrosali ih za bort, zhivyh  i ranenyh,
poskol'ku ne zanimalis'  rabotorgovlej.  Konan opasalsya, chto Belit,  kak ona
eto uzhe delala, vernetsya k beregam Suby, chtoby vzyat' na bort novyh voinov. V
nih ne budet nedostatka, kak ona uveryala.
     Tryumovye lyuki byli otkryty. V bryuhe korablya koposhilis' piraty, vyyasnyaya,
kakuyu  dobychu oni zahvatili. Donosilis' priglushennye,  no radostnye  golosa.
Konan zaklyuchil,  chto  dobycha  ne  tol'ko dorogaya,  no i legko  perevozimaya -
veroyatno,  pryanosti. Oni  s  Belit napravilis' k korme, skinuv  zabryzgannuyu
krov'yu odezhdu. Prekrasnoe telo Belit  blestelo, eshche vlazhnoe ot morskoj vody,
kotoroj ona okatila sebya iz vedra.  Mechi oni, pravda, derzhali nagotove, ved'
neostorozhnye hishchniki ne dozhivayut do starosti.
     Vnezapno dver' kayuty raspahnulas'. CHelovek,  stupivshij na palubu, nosil
zheleznyj oshejnik  raba,  no  tunika ego  byla  beloj i  chistoj,  a  dvizheniya
kazalis' ottochennymi i izyashchnymi. CHerty lica ego - ton'she, a  kozha -  temnee,
chem u stigijskih  matrosov. Neznakomec proizvel na  Konana i Belit  strannoe
vpechatlenie.
     - Privetstvuyu vas, - spokojno progovoril on  i nizko sklonil golovu nad
slozhennymi ladonyami. Kimmeriec ponimal stigijskij tak horosho,  kak nosorog -
solov'inoe penie.
     Belit otvechala, ispol'zuya svoj ogranichennyj slovarnyj zapas. Neznakomec
ulybnulsya i pereshel na shemitskij, kotoryj Konan ponimal snosno.
     - Pozdravlyayu s pobedoj, gospodin  i  gospozha. Kak Otanis  iz Taji mozhet
byt' vam polezen?
     - Hm! -  burknul Konan.  - Ne  mnogo  tebe potrebovalos' vremeni, chtoby
peremenit' gospod.
     Otanis pozhal plechami:
     - Razve ya vinovat? Oni  sdelali menya svoej sobstvennost'yu. Kakaya uzh tut
vernost'!  -  on  tosklivo  posmotrel  vdal' i  skazal tihim,  pochti molyashchim
golosom: - Mozhet byt',  vy v svoej  beskonechnoj milosti sdelaete  menya vnov'
svobodnym. Tak vy poluchite nastoyashchuyu vernost', ee narushit tol'ko smert'.
     Belit ob®yasnila Konanu:
     - |to tajyanec.  Ego  soplemenniki  - ne stigijcy,  hotya ih  strana  uzhe
dolgie  gody  yavlyaetsya  provinciej  zmeepoklonnikov. CHasto  tajyancy  buntuyut
protiv svoih gospod,  no ih myatezhi  vsegda  podavlyayut.  YA schitayu ih muzhestvo
dostojnym voshishcheniya. - Ona snova povernulas' k rabu: - Kak ty popal v plen?
     Otanis mrachno nahmurilsya:
     -  Tajyancy vnov' vzyalis' za oruzhie, chtoby otvoevat' byluyu svobodu. Menya
zahvatili vo vremya stychki i pognali na rynok.
     Konan, vnimatel'no rassmatrivavshij ego, suho zametil:
     - Kazhetsya, tebe ne tak uzh sil'no dostalos'...
     -  Net.  Mne  povezlo.  Esli mozhno  nazvat'  schast'em kletku,-  otvetil
Otanis.- Stigiec, kupivshij menya na rynke, - kupec iz Kemi po imeni Bahotep -
byl po krajnej  mere  dostatochno  umen, chtoby ponimat':  ot zhivotnogo bol'she
pol'zy, esli s nim horosho obrashchat'sya. YA umeyu chitat' i pisat' - redkoe umenie
u tajyancev v  eti tyazhelye vremena.  |to, nesomnenno, izvestno  moej gospozhe.
Poetomu Bahotep  otpravil menya rabotat'  v  kontoru. Nedavno on sdelal  menya
smotritelem  etogo  cennogo  gruza.  So  vremenem  on  nachal  doveryat'  mne,
ponimaete?  No, nesmotrya  na  eto, on prikazal  kapitanu  derzhat'  menya  pod
strazhej,  poka my  stoyali  v gavani.- Otanis  vnov'  pozhal plechami.  -  Esli
polozhit' na odnu chashu vesov ego snosnoe obrashchenie so mnoj, a na druguyu - to,
chto ya byl  rabom,  to  ya  nahozhu, chto  nichego  ne  dolzhen  hozyainu. Poetomu,
gospodin  moj i gospozha moya, ya v vashem  rasporyazhenii.- On snova sklonilsya  v
poklone. - Dozvoleno li mne sprosit', s kem ya imeyu chest' govorit'?
     -  YA - Belit s korsara , - otvetila zhenshchina gordo,- a eto  moj
tovarishch - Konan...- Ona  oseklas', potomu chto Otanis,  shiroko raskryv glaza,
ustavilsya na nee. - CHto s toboj?
     - Vy... Vy Belit... Iz SHema, s CHernogo Poberezh'ya? - ele vygovoril on.
     Svet igral na ugol'no-chernyh kosah Belit.
     - Da, - zayavila ona. - YA Belit i tozhe imeyu svoj schet k stigijcam.
     - YA... ya znayu vashego brata, - zaikayas', skazal Otanis.
     Belit zamerla.
     - CHto?.. - prosheptala ona i zadrozhala, zataila dyhanie.
     -  Da. Dzhihan. Ved' on vash brat? Kak chasto on s  lyubov'yu  rasskazyval o
vas.
     Klinok Belit  so  zvonom upal na  doski. Ona shvatila Otanisa za ruku i
vpilas'  v  nee nogtyami.  Ne  izdav  ni  zvuka,  tajyanec  stisnul zuby.  |to
ponravilos' Konanu. On polozhil moguchuyu ruku na plecho podrugi i pochuvstvoval,
kak zhenshchina drozhit.
     - Govori! - prikazala Belit. - Rasskazyvaj mne vse!
     -  No...  Tak srazu  ne vspomnit', - rasteryanno  proiznes Otanis.  - My
stali dobrymi druz'yami, on i ya.
     - On vse eshche v lapah etoj tvari, Ramvasa? - kriknula ona.
     Otanis pokachal golovoj:
     -  Net, teper'  net.  - On poiskal slova,  prezhde chem prodolzhit': -  On
rasskazyval mne, kak vy oba popali v ruki Ramvasa i chto vy, ochevidno, sumeli
ot nego  uskol'znut'. No  on  mog  lish'  nadeyat'sya,  chto vy  po krajnej mere
vstretili dostojnuyu smert'. Kak schastliv byl by on, vidya vas zdes', koroleva
bitvy. Nu  vo vsyakom sluchae Dzhihan dostavil Ramvasu  stol'ko  nepriyatnostej,
chto tot reshil izbavit'sya ot nego i prodal. Moj hozyain Bahotep priobrel takzhe
i ego. Kak ya skazal, Bahotep  dostatochno soobrazitelen, chtoby najti klyuchik k
horoshemu rabu. Dzhihan  platil  za  horoshee obrashchenie  prilezhnoj  rabotoj.  -
Otanis  krivo usmehnulsya v storonu Konana. - Esli  my primerno sebya veli, to
mogli  dazhe  raz v nedelyu poseshchat' zhenshchin. - On  snova stal ser'eznym, kogda
zametil slezy v glazah Belit, i prodolzhal rasskaz: - Da, Dzhihan i ya rabotali
vmeste  schetovodami. Tak  bylo,  poka  menya  ne  otpravili  v eto  plavanie.
Razumeetsya, ego serdce vse eshche toskuet po svobode, no on slishkom umen, chtoby
riskovat'  zhizn'yu,  esli  shansy  vyrvat'sya  na  volyu   maly.  Poka  bogi  ne
predostavyat emu bolee podhodyashchej vozmozhnosti dlya begstva.
     - Dzhihan - v Kemi? Dzhihan! - prostonala Belit.
     Ona brosilas'  Konanu na grud' i zarydala. On nelovko prizhal ee k sebe,
provel ladon'yu  po  volosam  i  provorchal nechto,  chto  dolzhno  bylo  sluzhit'
uteshitel'nymi   slovami.  Piraty,  stoyavshie  poblizosti,   glazeli   na  nih
udivlenno, no podhodit' ne reshalis'.
     -  Gde  on, Otanis?  -  Belit vysvobodilas' iz  ruk kimmerijca i  rezko
povernulas'  k tajyancu. -  My  ustroim nalet. Vedi  nas k nemu, i vse zoloto
Stigii budet tvoim!
     Gde-to  v glubine dushi Konan ponimal ee chuvstva. No buduchi po nature ne
bol'shim  lyubitelem chuzhih razborok, sohranil polnoe spokojstvie.  Tol'ko szhal
pokrytye shramami  kulaki. Belit  nado  by  pomoch'.  No  prezhde  hladnokrovno
poraskinut' mozgami, s kakoj storony k etomu podstupit'sya.
     On  ryvkom povernul  podrugu k sebe,  glaza  varvara  polyhnuli ledyanym
ognem.
     - Poslushaj, - progovoril on,  - spustis' s  nebes na zemlyu. CHto sdelaet
odin  korabl'  protiv  celogo  vrazheskogo  flota?  |to  budet  ne  nalet,  a
samoubijstvo.  Neploho  by porabotat'  bashkoj tak  zhe, kak  i klinkom. Togda
Dzhihan tochno budet stoyat' na palube .
     Belit s usiliem zastavila sebya uspokoit'sya.
     -  Ty, konechno, prav, -  nakonec  s  mukoj prosheptala ona. - Nam  nuzhen
plan. No my budem zhit' radi etogo, radi Dzhihana, poka ne vernem emu svobodu.
     Pronzitel'nyj vzglyad Konana ustremilsya na Otanisa:
     -  Nam ponadobitsya  tvoya  pomoshch'.  Bez  somneniya,  zavarushka  predstoit
ser'eznaya.  Ty dralsya za svoyu zemlyu. Teper' bud' veren  nam,  i togda ty  ne
tol'ko obretesh' volyu, no i  stanesh' obladatelem sokrovishch, chto v  etom tryume.
Na  nih ty smozhesh'  nanyat' mnogo soldat. - Konan nemnogo porazmyslil, slushaya
svist morskogo vetra. - No esli ty vse-taki lzhec, - zavershil  varvar surovo,
- ty umresh'!
     Otanis ulybnulsya.
     - Mozhet byt', sovsem ne tak uzh trudno budet pomoch' vam,  - skazal on. -
Pogovorim podrobnee?
     Belit poruchila peregruzku tovara svoemu pomoshchniku  i napravilas' vmeste
s  oboimi muzhchinami  v kayutu stigijskogo  kapitana. Ona i  Konan uselis'  za
stol.  Otanis  prines  vina  i  tozhe  sel.  Solnechnyj  luch  pronikal  skvoz'
zasteklennoe okno i, kazalos', raskachivalsya vmeste s korablem. Golosa lyudej,
boltavshih  i  smeyavshihsya  za  rabotoj,  donosilis'  priglushenno,  ravno  kak
pronzitel'nyj krik chaek, plesk b'yushchihsya o borta voln. Svezhij  vozduh sochilsya
skvoz' poluotkrytuyu dver' v malen'kuyu, skudno obstavlennuyu kayutu  i napolnyal
ee solenym dyhaniem nadezhdy.
     Otanis sdelal glotok  iz  kubka, otodvinul ego i slozhil ruki  konchikami
pal'cev.
     - Villa Bahotepa i ego zagorodnyj dom ohranyayutsya ne tak uzh  strogo. Ego
rabam izvestno, chto ih gospodin luchshij hozyain Kemi, i  vnimatel'no sledyat za
tem, chtoby ne popast'  k nemu v  nemilost'. I  Dzhihan tozhe, po men'shej mere,
poka  nakonec  ne predstavitsya nastoyashchij sluchaj vnov'  vernut' sebe svobodu.
Gospozha Belit, vam, dolzhno byt', podvernulos' neveroyatnoe schast'e, kogda  vy
bezhali. YA by s udovol'stviem poslushal, kak vam eto udalos'.
     - YA ukrala lodku, - kratko skazala ona.
     - I  vas ne shvatili po doroge  v port? I  svyashchennyj  piton?  -  Otanis
prishchelknul yazykom. - V lyubom  sluchae, esli  na sleduyushchee utro dokladyvayut  o
propavshem rabe i ob  ischeznuvshej lodke, bez  somneniya, nikak ne men'she  treh
ili chetyreh korablej otpravlyayutsya na poiski. Stigijcy  lyubyat pokazyvat' svoyu
vlast' stroptivym nevol'nikam,  a korabl' bystree lodki. |to chistoe schast'e,
chto  ni odin iz  nih  ne  iskal vas  i nikto ne schel dostatochno vazhnym  etot
sluchaj, chtoby poruchit' volshebniku opredelit' vashe tochnoe mestopolozhenie - po
krajnej  mere,  poka eshche sushchestvovali  nadezhdy  na uspeh.  Dzhihan  ne  mozhet
rasschityvat' na takoe  schast'e  i  celikom  polagat'sya  na  udachu. A vam uzhe
izvestno, chto nakazanie beglomu rabu - smert', no posle mnogodnevnyh uzhasnyh
pytok.
     On ostanovilsya.  Konan sdelal bol'shoj glotok terpkogo stigijskogo vina,
ne otryvaya mrachnogo vzglyada ot Otanisa. Tot prodolzhal:
     - Kak  ya uzhe skazal, dlya  Dzhihana ne sostavit  bol'shogo  truda vyjti iz
doma  Bahotepa.  Kak  i mne,  emu splosh' i  ryadom  dayut porucheniya. On  mozhet
zaprosto  sochinit' pravdopodobnyj predlog, chtoby otluchit'sya na  dva ili  tri
dnya,  -  predlog,  ubeditel'nyj  dlya ohrany:  naprimer,  chto  emu neobhodimo
peredat' ukazaniya nadsmotrshchikam na plantaciyah Bahotepa. Ves'ma maloveroyatno,
chtoby strazhnik stal  trevozhit' svoego gospodina po takomu nichtozhnomu povodu.
YA mogu peredat' emu zapisku s neobhodimymi ukazaniyami - otpravit' ee s nashim
obshchim, odnako ne  slishkom  iskushennym  v gramote drugom  v dome Bahotepa dlya
peredachi, a ya uzh sumeyu nezametno sunut' ee  emu. Dzhihan  i  ya  smozhem  potom
vernut'sya nazad k lodke, kotoraya  dostavit menya na bort, i, takim obrazom, u
nas budet bol'shoe preimushchestvo pered presledovatelyami, moya gospozha.
     Vino plesnulo cherez kraj kubka, kotoryj derzhala Belit.
     - Na slovah  ty skor, Otanis, - provorchal Konan. - Otkuda my znaem, chto
ty vypolnish' obeshchanie, kogda syadesh' v lodku?
     - Horoshij vopros, moj gospodin, - nevozmutimo otvetil temnokozhij. - Moj
otvet na eto budet takim: vo-pervyh, vy obeshchali  mne voznagrazhdenie,  ne dlya
menya  lichno, no  radi podderzhki  moego  neschastnogo  ugnetennogo  otechestva.
Vo-vtoryh, Dzhihan i ya dejstvitel'no nastoyashchie druz'ya. Esli vy somnevaetes' v
etom, togda, pozvol'te, ya povedayu vam, chto on mne rasskazyval -  hotya  eto i
zajmet  neskol'ko chasov - o sebe samom, o vas, gospozha, o vashem  detstve. Vy
znaete brata, on nikomu ne stanet govorit' sokrovennoe. V-tret'ih, ya tajyanec
i  vyros v  gorah,  ya  ne umeyu  obrashchat'sya  s lodkami.  Tak  chto  mne  nuzhen
kto-nibud', kto dostavit menya  na sushu, luchshe vsego tot, kto  horosho vladeet
oruzhiem, na tot sluchaj, esli chto-nibud' stryasetsya.
     Konan hvatil kulakom po stolu.
     - YA pojdu! - ob®yavil on.
     - Net, ne ty! - zaprotestovala Belit. - YA budu soprovozhdat' ego.
     Kimmeriec tryahnul grivoj volos:
     -  Kuda tebe!  Ty ne  smozhesh' vydat' sebya ni  za  znatnuyu damu,  ni  za
potaskushku - eto edinstvennyj rod  zhenshchin, kotorym razresheno pokazyvat'sya na
ulicah  Kemi,  esli to,  chto  ya  slyshal,  pravda.  Krome  togo,  hot'  ty  i
prevoshodno  srazhaesh'sya, u menya vse  zhe bol'she  shansov, esli delo dojdet  do
potasovki,  gde  vse  reshaet  grubaya fizicheskaya sila,  - ya  by  dazhe skazal,
bol'she, chem u  lyubogo iz komandy, prezhde vsego potomu, chto  nikto  iz nih ne
byval v  gorodah. Oni zaprosto  mogut nachat'  nepravil'no  vesti  sebya i tem
samym privlekut k sebe  vnimanie. I uzh sovsem v-glavnyh, moya lyubov', hot' ty
i govorish', chto ya takoj zhe kapitan, kak i ty, -  v dejstvitel'nosti  subancy
povinuyutsya  tol'ko tebe. YA  dazhe  ne znayu  ih yazyka.   dolzhna  byt'
gotova i k boyu, i k otplytiyu - radi Dzhihana.
     Ona glotnula, potom skazala:
     - Ty  prav,  Konan.  |tot korabl'  ya otpravlyu na dno,  a galera vstanet
vozle ostrova, on nazyvaetsya Akbet. Tam ya pokazhu tebe kurs na  Kemi.  Ostrov
neobitaemyj, eto horoshee mesto vstrechi,
     Varvar poskreb svoj krepkij podborodok.
     - Tebe, ya dumayu,  yasno,  chto nevozmozhno predvidet', skol'ko vremeni nam
ponadobitsya? My s Otanisom ne  hotim zrya speshit'. Esli ne povezet, pridetsya,
mozhet byt', kakoe-to  vremya ostavat'sya s Dzhihanom  na  sushe,  prezhde chem  my
sumeem probit'sya k lodke.
     Belit kivnula:
     - Da, konechno,  ya ponimayu.- Ee golos  drozhal.- O  Konan, ya  nikogda  ne
broshu tebya v bede, ni v zhizni, ni v smerti. Teper' vo mne boretsya moya lyubov'
k tebe i moe chuvstvo k bratu - ya ne hochu, chtoby ty  podvergal sebya opasnosti
dazhe radi  nego, no ved'  on  -  syn  moih roditelej.  budet zdes',
poblizosti ot ostrova Akbet. Esli vas dolgo ne budet, mozhet tak stat'sya, chto
my nenadolgo otluchimsya, chtoby gde-nibud' zapastis' proviantom, a mozhet byt',
budem  vynuzhdeny pryatat'sya ot  voennogo korablya, no  ya vsegda,  vsegda  budu
vozvrashchat'sya i zhdat'. - Ona brosilas' v ego ob®yatiya. - Vsegda, Konan!
     Vskore ona  snova uspokoilas'  do takoj stepeni,  chto smogla sprashivat'
Otanisa  o  Dzhihane  i  vyslushivat'  ego  rasskazy.  Poka  ona  slushala,  ee
neterpenie  chto-libo predprinyat'  stanovilos' vse sil'nee,  i  Konan  vpolne
razdelyal ee chuvstva.



     Glava sed'maya
     Taverna predatelej

     Uzhe  nastupila noch', kogda oni dobralis' do  sushi  na shlyupke, vzyatoj  s
parusnika, no vzoshedshij mesyac  daval sveta dostatochno dlya  glaz, privykshih k
temnote kimmerijskih lesov. Volny priboya i kosoj parus mercali v serebristom
siyanii. Vperedi  prostiralas' Stigiya - mrachnaya strana pod temnym nebom. ZHara
byla ugnetayushchej, morskoj veter pochti ne oshchushchalsya na sushe.
     Oni prichalili  ne v portu. Vo-pervyh,  bez special'nogo  razresheniya eto
bylo voobshche  nevozmozhno, a vo-vtoryh, Konan ne  sobiralsya nepremenno stavit'
svoyu  shlyupku  na yakor'  na  glazah u blyustitelej poryadka. Nakonec, v  vysshej
stepeni veroyatno, chto im pridetsya speshno otstupat' i, chto tozhe ne isklyucheno,
ih  otplytie  proizojdet ne bez  primeneniya  oruzhiya. Otanis  predlozhil buhtu
yuzhnee  ust'ya Stiksa, i Belit soglasilas' s ego vyborom. |ta buhta popadalas'
ej na glaza  vo vremya prezhnih poezdok mezhdu faktoriej i domom roditelej. Ona
pokazala  Konanu kurs po zvezdam, i on bystro ponyal ee, potomu chto chasten'ko
nahodil takim  zhe  obrazom  dorogu na  sushe. Ih  proshchal'nye pocelui vse  eshche
goreli v nem.
     Poskol'ku veter ulegsya, im prishlos' gresti poslednij uchastok puti cherez
buhtu. Na beregu vzdymalis' pal'my i obvitye lianami mangrovye zarosli. Voda
vskipala na veslah pod  sil'nymi grebkami Konana. Zmei  s blestyashchej cheshuej i
krokodily pospeshno puskalis' v begstvo.
     - CHuyut, chto ty suhoputnaya krysa, - zametil Konan svoemu sputniku.
     Na beregu on privyazal nos  i kormu k derev'yam, rosshim na polose otliva,
poskol'ku  ne hotel  polagat'sya  tol'ko  na  priliv. Nizko svisayushchie vetki i
gustye   liany,  spletayushchie   ih,  skryvali  shlyupku  ot  sluchajnyh  vzglyadov
prohodyashchih mimo  korablej. Prishvartovav lodku takim obrazom, chto ona v lyuboj
moment byla gotova  k otplytiyu,  on oblachilsya v kaftan, plashch  s  kapyushonom i
sandalii, vzyatye v kachestve dobychi na parusnike.
     Plashch skryval oruzhie, zapreshchennoe v gorode, -  mech i  kinzhal - i  dolzhen
byl pomoch' izbezhat' nepriyatnostej pri vstrechah so strazhej, po krajnej mere v
temnote. Rost  kimmerijca  byl, pravda,  neobychnym,  no ne  chrezmerno, sredi
stigijcev, v bol'shinstve  svoem roslyh. Konan tak sil'no zagorel na  solnce,
chto kozha priobrela pochti tot zhe cvet, chto  i u mestnyh aristokratov, a sinie
glaza i chuzhezemnye cherty zatenyal kapyushon.
     - Zaviduyu  tvoej prohladnoj tunike, -  burknul  on Otanisu. Poslyshalos'
zhuzhzhanie,  komar  vpilsya  v  telo  kimmerijca.  Prihlopnuv  krovososa, Konan
uhmyl'nulsya: - A  mozhet byt', i net,  - i dobavil: -  Nu,  moj drug, nachinaya
otsyuda, vedesh' ty.
     Na  samom dele  emu  vse  ravno  prishlos' idti vperedi,  potomu chto ego
sputnik vse  vremya spotykalsya, nastupal v luzhi. Otanisu bylo nelegko. Konanu
pokazalos' strannym, chto tot, kto  prezhde byl ohotnikom i pastuhom, derzhitsya
tak neuklyuzhe,  tochno  ne  vylezal iz goroda.  Nu  da,  veroyatno, cheloveku iz
gornoj  strany  neprosto  prihoditsya  v  mestnosti,   pokrytoj   bolotami  i
kustarnikom.  Ne  mnogie byli tak  intimno znakomy  s  prirodoj  vo vseh  ee
proyavleniyah, kak Konan.
     Kogda oni dobralis'  do vozdelannyh polej,  Otanis nakonec vzyal na sebya
voditel'stvo.  Pyl'naya  doroga,  seraya   v  lunnom   svete,  vela  ryadom   s
orositel'nym  kanalom,  i im  nuzhno  bylo  lish'  sledovat'  ej.  Dvazhdy  oni
prohodili derevushki, gde zhili krepostnye: nishchie skopleniya glinobitnyh hizhin.
Polugolodnye psy layali  na nih, no  ne  mogli razbudit'  lyudej,  spavshih  ot
iznemozheniya.
     - Pochemu  oni tak zhivut? - udivlenno sprosil Konan. - CHto  u nih est' v
zhizni,  krome  raboty  -  na  pol'zu  svoih  hozyaev,  -  bednosti  i  knutov
nadziratelej?
     - Oni ne znayut drugoj zhizni, - otvetil Otanis.
     -  No   razve  oni   ne  mogut  predstavit'  sebe  chto-nibud'  poluchshe?
Edinstvennoe, chto  ya  znal mal'chishkoj,  -  eto dikie  lesa  i gory.  Raj  po
sravneniyu s etim vot.  I vse zhe on priskuchil  mne, i  ya pustilsya v put', mir
poglyadet'. - Konan podumal. - Nu  yasno, odin-edinstvennyj chelovek ili sem'ya,
kotorye popytayutsya udrat' otsyuda, tol'ko dostavyat sebe lishnie trudnosti.  No
esli  eto  sdelaet  odnovremenno celaya  tolpa, lyudi mogut  stryahnut' s  sebya
obuzu, kotoruyu povesili na nih.
     Otanis obaldelo poglyadel na Konana:
     - No eto privedet k krahu civilizacii!
     - Nu da,- podtverdil Konan.
     - To,  chto bylo postroeno trudami za mnozhestvo epoh - nauki, iskusstva,
remesla, -  vse  eto dolzhno pojti prahom tol'ko lish' radi etih prezrennyh  i
zhalkih tvarej?
     - YA pobyval vo mnogih  stranah  i gorodah, i eto pravda, u nih est' chto
predlozhit'. No cena za eto - vlast'  iznezhennyh ublyudkov. |ta  cena chereschur
vysoka. - Konan brosil na svoego sputnika ostryj vzglyad.  - U tebya  strannye
mysli dlya tajyanca - po krajnej mere, dlya teh, o kom ya slyshal.
     Otanis szhal guby.
     -  Davaj luchshe  ne  budem  sporit', - probormotal  on  i  pogruzilsya  v
molchanie.  Konan ne sumel ego  rastormoshit'. Nakonec kimmeriec ostavil ego v
pokoe i predavalsya mechtam o soblaznitel'noj popke Belit.
     Oni  proshli  rasstoyanie v  neskol'ko mil' i dostigli Kemi nezadolgo  do
polunochi.  Steny  i bashni  voznosilis',  tochno  gory, nad  temnym  mercayushchim
Stiksom. Tut i tam svetilis' zheltym okoshki, odinoko i stranno, no v osnovnom
gorod byl sploshnaya t'ma, kotoraya, kazalos', vypila lunnyj svet, izlivayushchijsya
na nego. V takuyu noch', kak eta, v lyubom drugom gorode hotya by iz odnoj bashni
donosilis' by radostnye vopli piruyushchih, no v etoj stolice charodeev  i zhrecov
carila lish' ugnetayushchaya tishina.
     Po doroge, vymoshchennoj plitami, Otanis povel Konana vdol' steny k portu.
Oni uvideli Velikuyu  Piramidu, ogromnoe sooruzhenie,  kotoroe podnimalos' nad
samymi vysokimi zubcami steny. Poskol'ku  doroga v port  prohodila  dovol'no
vysoko, Konan mog  videt' takzhe smutnuyu putanicu staryh gornyh  vyrabotok  i
shaht do samogo berega reki. Neob®yasnimaya drozh' probezhala po ego spine.
     Lyubaya vstrecha s vragom,  prinadlezhashchim k chelovecheskomu rodu, vyzyvala v
nem voodushevlenie, no on  ne  mog izgnat' iz sebya drevnij uzhas varvara pered
sverh®estestvennym; a razve on ne slyhal, chto duhi neschetnyh stoletij vlachat
svoe zagrobnoe sushchestvovanie na  takih  vot  holmah? CHto  zhe kasaetsya samogo
Kemi - on ne priznalsya Belit,  skol'ko  muzhestva emu potrebovalos' dlya togo,
chtoby posetit' podobnoe mesto.
     I tem ne menee on podhodil luchshe, chem  kto-libo drugoj, dlya togo  chtoby
soprovozhdat' Otanisa i vernut' brata ego vozlyublennoj. V dushe on srazhalsya so
svoim pervobytnym strahom, a vneshne on shagal sebe legkim shagom tigra.
     Mezhdu zakatom i voshodom  vorota byli zakryty dlya vseh, isklyuchaya teh, u
kogo imelos' poruchenie dlya  zhrechestva.  No  tol'ko  dve bokovye steny  s  ih
storozhevymi bashnyami lezhali protiv gavani,  gde byl razreshen svobodnyj dostup
v  gorod, potomu chto zdes' prohodila morskaya torgovlya,  ot  kotoroj zaviselo
blagopoluchie  pochti  vsej Stigii.  Dlya zashchity  gorod imel  zdes' korolevskij
flot, otvesnyj  sklon i,  nakonec, silu ego  charodeev. Uzhe  stoletiya ni odin
vrag  ne  nabiralsya muzhestva  dlya napadeniya  na gorod. Vse eti  ukrepleniya v
obshchem i celom sluzhili lish' zhrecam, pomogaya im luchshe  derzhat'  pod  kontrolem
gorozhan.
     Takim  obrazom,  Konan  i   Otanis  smogli  vojti  v  gorod  pod  vidom
pripozdnivshihsya rybakov. Oni  derzhalis'  po bol'shej chasti v glubokoj teni  i
vse vremya ostanavlivalis', chtoby sluchajno ne ugodit' v lapy portovoj strazhi.
Soldaty srazu nachnut zadavat'  nepriyatnye voprosy. Na ulicah, vne porta, oni
mogli peredvigat'sya svobodnee.
     -  CHto za dyra!  - vorchal Konan. -  Tut  chto, net  ni  odnoj  prilichnoj
pivnoj, gde mozhno poluchit' kruzhku  piva i  smochit' glotku v etu ubijstvennuyu
zharu?
     - Razumeetsya est', tam, kuda my sejchas napravlyaemsya, - tiho zaveril ego
Otanis, -  no  bol'she net  pochti nigde  vo  vsem gorode. Luchshe  vedite  sebya
potishe,  chtoby my ne privlekli  k  sebe vnimaniya  koe-kakih  tvarej, kotorye
polzayut noch'yu po ulicam.
     Ruka  Konana nezametno  szhala  pod plashchom rukoyat' mecha.  On  slyhal  ob
ogromnyh  pitonah, posvyashchennyh Setu.  Ih  vypuskali  noch'yu, i  oni  svobodno
polzali gde  hoteli  i zabirali dobychu, kakuyu  nahodili. Takoe  chudovishche  on
povstrechal by edva li ne s radost'yu, potomu chto v dannom sluchae emu prishlos'
by srazhat'sya ne s prizrakom, a s sozdaniem iz ploti i krovi.  On ne stigiec,
kotoryj bezropotno daet sebya razdavit' i zaglotit' lish'  iz teh soobrazhenij,
chto takova volya Boga!
     Nesmotrya na to chto ulicy  byli  prostorny, vysokie  doma po obe storony
zaslonyali  lunu i  pochti vse zvezdy.  S neohotnym odobreniem on priznal, chto
ulicy ochen' chisty,  chto  oni ne zapoloneny, kak  eto  prinyato  v bol'shinstve
drugih gorodov,  nechistotami  vsyakogo  roda.  No kogda  on uvidel  neskol'ko
rabov,  kotorye  chistili  mostovuyu,  vybivayas'  iz  sil  pod  udarami  knuta
zhestokogo nadsmotrshchika,  on predpochel zagazhennye  ulicy. Bednyagi  byli zdes'
neizlechimo  bol'nye, istoshchennye, slabye umom, kotoryh nevozmozhno bylo bol'she
ispol'zovat' ni dlya chego inogo i kotorym prihodilos' tak prozhivat' poslednie
dni  svoej zhizni.  Krome etih  bednyag,  on  uvidel tol'ko  neskol'ko  vazhnyh
posyl'nyh, zakutannyh zhrecov v maskah zverej i devushek dlya radosti, kotorye,
ne schitaya  predpisannyh im  ukrashenij iz  per'ev na  golove, byli sovershenno
golymi. Kemi v eto vremya s ego polzushchimi, shipyashchimi pitonami napominal skoree
zmeinuyu noru, chem naselennyj gorod.
     Temnota sgustilas', kogda oni okazalis' v bednyh kvartalah. Zdes' ulicy
prevratilis' v gryaznye pereulki, petlyavshie sredi rastreskavshihsya sten ubogih
domishek  i masterskih.  Na ploskih kryshah spali lyudi, kotorye ne vyderzhivali
zhary vnutri  doma,  gde peklo, kak  v  pechke. Odin  raz  para  molodyh lyudej
skol'znula sovsem blizko. Oni imeli  prizrachnyj  vid, i  Konan uvidel  v  ih
rukah  sverknuvshie kinzhaly. Kimmeriec  vytashchil mech, togda oni otkazalis'  ot
svoego prezhnego namereniya i pospeshno yurknuli v bokovoj proulok.
     -  Ty prav,  Otanis,  - brosil  varvar, -  eto zmeinoe gnezdo ne  imeet
nikakogo prava vladychestvovat' nad takoj stranoj, kak tvoya.
     Ego provodnik promolchal.
     Nakonec  tajyanec ostanovilsya  pered odnoj dver'yu.  Opahalo  iz  uvyadshih
pal'movyh  list'ev ukazyvalo na to, chto  eto taverna. Svet probivalsya skvoz'
shcheli v derevyannoj dveri i mezhdu staven. Ostryj sluh kimmerijca ulovil shoroh,
i, nesmotrya na von' v pereulke, on uchuyal zapah zharenogo myasa.
     - Ty ob etoj taverne govoril? - sprosil on.
     Otanis kivnul:
     - Da. |to .
     Na korable on raz®yasnil, chto nikto v Kemi ne imeet  prava predostavlyat'
krov inostrancu, ne zaregistrirovavshemusya u vlastej, no, nesmotrya na zapret,
imeyutsya   hozyaeva,  ne  zadayushchie  voprosov,  esli   posetitel'   raspolagaet
dostatochnymi sredstvami. Koshelek na poyase Konana byl bitkom nabit. Kimmeriec
sprosil  Otanisa, otkuda gorec, vzyatyj na  sluzhbu  k pochtennomu kupcu, mozhet
znat' podobnye veshchi, i poluchil v otvet,  chto  raby Bahotepa poroj  vypolnyali
ves'ma neobychnye porucheniya i chto, konechno, mnogo o chem prosto boltayut.
     Otanis postuchal. Dver', zapertaya na  cepochku, priotkrylas' na dyujm, i v
shchel'  vysunulas'  nedovol'naya  fizionomiya.  Konan  shiroko ulybnulsya i podnyal
zolotuyu monetu. Cepochka so zvonom otkinulas', i oba posetitelya voshli.
     Oni okazalis' v kroshechnoj pivnushke,  potolok kotoroj byl tak nizok, chto
Konanu prishlos'  prignut'  golovu.  Kamysh, postelennyj  na  pol,  lezhal tam,
nesomnenno, uzhe  neskol'ko  nedel'  i  vonyal  kislym  pivom  i  nechistotami.
Kamennye  svetil'niki  otbrasyvali  priglushennyj  dymnyj  svet,  mozhno  bylo
razglyadet'  neskol'ko  chelovek s hitrymi mordami  i nozhami  za  poyasom.  Oni
sideli na polu, skrestiv nogi.  Devka,  yavno  uzhe perezhivshaya svoi yunye gody,
vymazannaya  tolstym  sloem   kosmetiki,  skorchilas',  nikem  ne  zamechaemaya,
poblizosti.  ZHarenaya  svinina  na  vertele  podogrevalas' na pylayushchih  uglyah
zharovni. Vozduh iz-za etogo byl zdes' eshche neperenosimee, chem v pereulke.
     Otanis  perebrosilsya paroj slov  na stigijskom s odnoglazym  hozyainom i
sunul  emu neskol'ko monet. Obrashchayas' k Konanu, on ukazal na dver' i pereshel
na shemitskij yazyk:
     -  Postel'  na  odnogo  -  vdrug  podcepite  nasekomyh.  Pervaya komnata
napravo,  esli projdete  cherez  etu dver'.  YA oplatil za nedelyu dlya  vas. Ne
pozvolyajte Proglotu  obschityvat' vas,  podavaya  edu  i  pit'e.  On navernyaka
popytaetsya.
     U Konana vytyanulos' lico:
     - Zaperet'sya na celuyu nedelyu v etom hlevu?
     -  My eto  obsuzhdali  pered tem, kak otpravit'sya  syuda,  - napomnil emu
Otanis. -  Esli vy budete  odin brodit' po gorodu, vy slishkom  legko  mozhete
vozbudit' podozreniya. I krome togo, gde my vstretimsya, kogda prispeet vremya?
Net,  ostavajtes'  v ukrytii.  YA ne  znayu, skol'ko mne ponadobitsya  vremeni,
chtoby  peredat' vestochku Dzhihanu, i ne vedayu,  kogda  on  posle etogo smozhet
bezopasno vybrat'sya  iz  doma. Esli bogi budut milostivy, eto zajmet,  mozhet
byt', vsego neskol'ko dnej.
     - I togda ty nemedlenno menya zaberesh' otsyuda, - provorchal Konan. - Esli
by Belit mogla  videt',  gde mne prihoditsya torchat', ona uzhe nikogda  by  ne
somnevalas' v moej lyubvi.
     - Teper' ya pojdu. Spite horosho.
     - Budet luchshe,  esli ya  budu  spat'  chutko. Ty  i v  samom  dele  reshil
otchalit', ne podkrepivshis' i ne otdohnuv?
     - YA najdu dlya etogo vozmozhnost' sovsem  ryadom s domom Bahotepa, a togda
uzh ya srazu smogu nachat' sledit'.
     Konan polozhil obe ruki na plechi Otanisa.
     - Ty horoshij  tovarishch, - hriplo  skazal on. - Pust' schast'e ne  ostavit
tebya.
     Smuglyj  chelovek ulybnulsya, slegka poklonilsya i pokinul tavernu. Hozyain
snova  zalozhil  za  nim cepochku.  Konan priblizilsya  k  svinomu  zharkomu  na
vertele.  On  ne  uvidel  nichego osobo appetitnogo,  no, kogda golod muchaet,
perestaesh'   byt'  chereschur  razborchivym.  Varvar  vynul  kinzhal  i  otrezal
neskol'ko lomtej. Podbezhal Proglot. Konan ne ponimal  slov,  odnako tot, bez
somneniya, treboval deneg. Konan otvetil na kimmerijskom:
     - Tebe zaplatili! - i bol'she ne obrashchal na nego vnimaniya.
     Proglot  zamahal rukami pered licom varvara i razrazilsya tiradoj. Kogda
eto  ne  pomoglo,  on prizval  na  pomoshch'  svoih klientov. Dvoe podnyalis'  s
kinzhalami v rukah. Konan otkinul plashch,  tak chto stal viden shirokij mech. Odin
tut zhe snova sel, vtoroj protyanul k nemu raskrytuyu ladon' i pronyl:
     - Bakshish?
     Zabavlyayas',  Konan  dal  emu mednuyu monetu. Tut zhe  ego stali osazhdat'.
 -  vizzhali  oni.  Probit'sya skvoz' etu  tolpu  k  spal'ne
okazalos' trudnee, chem prolozhit' dorogu cherez vrazheskij otryad.
     Spal'nya  okazalas'  gryaznoj  dyroj bez okon, no tam imelos' lezhbishche  iz
preloj solomy na polu,  u vhoda boltalas' cinovka. Krome togo, komnata  byla
osnashchena parashej.  Konan  razdelsya i  rasstelil  veshchi  na solome. Oruzhie  on
polozhil ryadom s soboj, sprava i sleva. On i vpryam' namerevalsya spat' chutko i
ne ubirat' pal'cy s rukoyatej. I tak on zadremal, i emu snilas' Belit.


     SHum  razbudil  ego: rezkie  golosa  i metallicheskij  zvon.  Vozduh stal
prohladnee, i  pervye priznaki rassveta pronikali s ulicy.  On uslyshal,  kak
vozmushchenno protestuet Uminank, potom  uslyshal priglushennyj udar, kogda chejto
kulak  izbral  v kachestve  svoej celi hozyaina,  za nim posledovalo  zhalobnoe
poskulivanie, zatem  vzreveli komandy  i zatopali shagi.  S  oruzhiem v  rukah
Konan vskochil.
     Korotkij mech  rasporol  kamyshovyj zanaves, kotoryj, suho shursha, upal na
kamennyj pol.  Dva stigijskih soldata stoyali v  dvernom  proeme. Na nih byli
shlemy, laty, obshitye plastinami medi yubki, nakolenniki, shchity i v rukah mechi.
Ostal'nye iz  otryada  tesnilis' pozadi  nih, a  za  spinami  poslednih stoyal
Otanis.
     - Konan, sdavajsya! - kriknul on. - U tebya net nikakih shansov, krome kak
polozhit'sya na milost' moego gospodina Tot-Apisa.
     V pylayushchej yarosti krov' vskipela v ego zhilah i zastuchala v ushah.
     - Tvoj gospodin sobaka! - ryavknul on. - Za kakuyu zhe krovavuyu cenu kupil
on tebya etoj noch'yu?
     On stal vyshe ostal'nyh, kogda vysokomerno podnyal golovu i otvetil:
     - Menya nikogda ne pokupali. YA ne tajyanec, ya nastoyashchij stigiec, -  Amnun
moe imya,  esli tebya eto  interesuet, -  i  ya s  naslazhdeniem  vypolnil  svoe
poruchenie, zamaniv tebya v lovushku zhreca Tot-Apisa, kotoromu  ya sluzhu. Takovo
bylo velenie Seta, i moguchaya magiya sdelala eto vozmozhnym. Ne idi protiv voli
Sushchego, Konan. Sdajsya, spasi svoyu zhizn'.
     - Net, raz  eto dostavilo by  tebe udovol'stvie! - Kimmeriec  rasstavil
nogi poshire i ugrozhayushche podnyal klinok. - Idi i voz'mi menya!
     Amnun povernulsya k komandiru otryada, tot otdal komandu. Soldaty voshli v
komnatu.
     Oni  prodelali eto ostorozhno.  Amnun, dolzhno  byt', predupredil ih, chto
chelovek, kotorogo im predstoit vzyat' v plen, moguchij voin.
     SHCHit  primknul k  shchitu,  kogda soldaty  obrazovali  podvizhnuyu zashchitu dlya
kopejshchikov,  stoyashchih  pozadi.  Bud'  komnata  chut'  pobol'she,  Konan mog  by
proskochit', polozhiv dvoih ili troih. No zdes' ego prizhali k stene.
     On  nanes  udar.  Stigijskij  shlem  zazvenel, kak kolokol.  Golova  ego
vladel'ca  otkinulas'  nazad.  Poluoglushennyj, on  vyronil shchit.  Mech  Konana
zapel,  opisav  dugu, i  nastig  sleduyushchego  soldata.  Tretij spotknulsya  ob
upavshee telo, i kimmeriec zarubil ego so spiny.
     Oficer otozval ostal'nyh k dveri. Oni perestroilis' i opyat' ustremilis'
na Konana. Na etot raz kop'ya vtorogo i tret'ego ryada vozvyshalis' nad shchitami.
     - Sdavajsya! - krichal ot vhoda Amnun.
     Konan  vzrevel. Vverh i vniz vzletal ego mech, razmetav kop'ya v storony.
Tol'ko na odin  mig put'  okazalsya svoboden,  no etogo vpolne hvatilo. Levaya
ruka vzmetnulas', i po vozduhu proletel kinzhal. Amnun pronzitel'no zakrichal,
kogda klinok vonzilsya emu v sheyu. Zahlebyvayas' krov'yu, on osel na pol.
     - Vot tvoya nagrada! - provyl Konan.
     Teper'  on,  razumeetsya, zhdal smerti  i  nadeyalsya lish' zabrat' s  soboj
neskol'ko stigijcev. No otryad  poluchil prikaz dostavit' ego Tot-Apisu zhivym.
Oficer otdal novoe rasporyazhenie,  neskol'ko  kopejshchikov perevernuli  oruzhie,
ispol'zuya kop'ya  kak dubiny. Hotya  kimmeriec rubil so vsej yarost'yu,  ne shchadya
sebya,  chtob  prorvat'sya,  i  ubil pri etom  eshche  dvoih,  i  zdorovo  poranil
ostal'nyh, no,  v konce  koncov, takoe kolichestvo dubin na odin cherep  - eto
chereschur.  On  ruhnul  na pol i  provalilsya v chernotu bespamyatstva.  Soldaty
mstitel'no nabrosilis' na poverzhennogo varvara  i pinali, poka oficer  ih ne
okliknul.



     Glava vos'maya
     Plenniki chernogo kruga

     Lico Tot-Apisa - golova hishchnoj pticy -  bylo mrachnym. Pal'cy barabanili
po  podlokotniku trona-kobry. Na kakoe-to  vremya to  byl  edinstvennyj  zvuk
sredi besformennyh koleblyushchihsya tenej.
     - Mne eto ne nravitsya, - probormotal on. - Slishkom derzok.
     Rahiba, sidevshaya  na  skameechke u ego nog,  eshche bol'she raspahnula  svoi
bol'shie   zolotisto-bronzovye   glaza.   Plamya  svechej,   igravshee   v  nih,
zakoldovyvalo ee prityagatel'noe lico, kotoroe, kazalos', svetitsya iznutri.
     - CHto zhe vy hotite voobshche delat', gospodin moj? - sprosila ona tiho.
     -  CHem bol'she ya ob  etom dumayu, - otvetil on, - tem bolee  razumnym mne
predstavlyaetsya nemedlenno unichtozhit'  ih vseh: Konana, tajyanskuyu  princessu,
Dzhihana,  da  i  vashego  ofiru,  Falko.  Neobhodimo  operedit'  smertonosnoe
prednaznachenie  Konana  i  teh  troih  nichtozhnyh, kotorye  kakim-to  obrazom
svyazany s nim.
     -  Gospodin moj, proshu prostit' moi slova, no ya dolzhna  skazat':  strah
govorit vashimi ustami, ne razum, - predupredila  zhrica. - Snachala my  dolzhny
najti sut' dela, my obyazany  uznat' bol'she, prezhde chem perejti k neobratimym
dejstviyam, esli  my hotim  izbezhat' togo,  chtoby  cep' gryadushchih sobytij byla
prervana  tem samym bez  nepredskazuemyh  posledstvij. K primeru,  Mitra mog
by... - Pri upominanii nenavistnogo Solnechnogo Boga oba zashipeli i opisali v
vozduhe znak zmei.- ...Najti  kogo-to drugogo, kto  vozneset  vmesto  Konana
Sekiru,  vykovannuyu  na  nebe,  -  esli  eto  voobshche  to  samoe, dlya chego on
prednaznachen sud'boj.  I  togda konec  vsem prorochestvam  ob Izbrannike. Nam
nuzhno uznat'  ob etom kimmerijce vse, prosledit' vse vozmozhnosti, prezhde chem
my  smozhem   uverit'sya,  chto  deyaniya,  kotorye  on  prednaznachen  sovershit',
predotvrashcheny navsegda.
     - Da, eto verno, - priznal Tot-Apis. - No u nas est'  snadob'ya i pytki,
chtoby  vse  eto  bystro uznat'  ot  nego  i  ostal'nyh.  A vmesto  etogo  vy
predlagaete,  chtoby on byl razmeshchen samym  komfortabel'nym  obrazom  v zamke
Mantikory, da eshche hotite, chtoby oni vse vstretilis'. Net!
     - Opoit'  i  izmuchit'  pytkami - tak vy ochen' malogo dostignete  s etim
sil'nym i  upryamym  voinom,  -  zametila  Rahiba. -  Oni  dolzhny byt'  nashim
poslednim sredstvom. Esli zhe  my, naprotiv,  svedem zaklyuchennyh vseh vmeste,
oni stanut neprinuzhdenno  obshchat'sya, besedovat', poskol'ku budut chuvstvovat',
chto za nimi ne sledyat. Tak my mogli by uznat' o nih vse, v  konce koncov - v
etom  ya uverena - nemnogo o  slabostyah Konana,  kotorye  potom  mozhno  budet
ispol'zovat' protiv nego.
     Tot-Apis ne byl tak ubezhden v etom. No Rahiba tak bystro ne sdalas':
     - CHego nam voobshche boyat'sya? Eshche ni odnomu smertnomu ne udalos' bezhat' iz
zamka. Sluzhite Setu s osmotritel'nost'yu, i Povelitel'  Nochi pomozhet vam, ibo
razve  ne  blagoslovlyaet  on hitrosti  i ulovki?  CHarodej prinyal  reshenie. -
Horosho,  - proiznes on. - Popytaemsya. On nachertil v vozduhe magicheskij znak.
Poyavilas'  kartina  pomeshcheniya, gde sidel dezhurnyj  oficer. On ne  mog videt'
nablyudatelya i potomu  vzdrognul,  kogda vnezapno  razdalsya golos  Tot-Apisa.
Oficer vskochil na  nogi, otsalyutoval  i  vnimatel'no  vyslushal  prikaz.  Pot
vystupil u nego na lbu.
     -  Da,  Povelitel',  -  progovoril  on  nakonec,  -  budet   nemedlenno
ispolneno.
     Tot-Apis  i  Rahiba  ne vypuskali ego iz vidu.  On sozval svoih  lyudej,
kotorye ispolnili prikazanie bez vsyakih incidentov. Kogda oni snova pokinuli
pomeshchenie, charodej  zanyalsya temi chetyr'mya, kotorye byli tam sobrany. Rahiba,
videvshaya  Konana vpervye,  protiv voli sil'no  zadyshala  i zhadno naklonilas'
vpered.


     Kogda  vhodnaya dver'  ego komnaty  otkrylas',  Konan  shvatil stul.  On
nadeyalsya, chto sumeet ubit' togo, kto vojdet,  i kakim-libo  obrazom uliznut'
iz tyur'my. On razocharovanno  zaskripel  zubami  i  vyronil svoe  bespoleznoe
oruzhie, kogda voshel celyj otryad tyazhelo  vooruzhennyh  soldat. Esli eti rebyata
yavilis', chtoby tashchit' ego na pytku ili chto-nibud' pohuzhe, on brositsya na nih
i umret, srazhayas'. No to, kak  s nim obrashchalis' do sih por, - kak  by eto ni
putalo ego - ne pozvolyalo poka sdelat' takih vyvodov.
     Vmesto togo chtoby zakovat' ego  v cepi i brosit' v tyuremnuyu kletku, emu
vydelili roskoshnye pokoi v vysokom zdanii. Lekar' pozabotilsya o ego ranah, i
kazhdyj  den'  prihodil ciryul'nik, ohranyaemyj  neskol'kimi  soldatami,  chtoby
pobrit'  ego.  CHerez  malen'koe  okoshechko  v  dveri  neskol'ko  raz  na  dnyu
prosovyvali blyuda s obil'noj i dorogoj edoj  i napitkami. V shkafu soderzhalsya
vybor roskoshnogo plat'ya podhodyashchego razmera. Imelsya obshirnyj bassejn, gde on
mog ne tol'ko myt'sya, no i plavat'.  I  tuda  postoyanno  nakachivalas' chistaya
voda, kogda  on spuskal staruyu. Posle  treh dnej roskoshnoj zhizni varvara uzhe
nichto bol'she  ne  bespokoilo. Esli  ne schitat' gluhoj  yarosti  plennika.  On
vziral na zapertuyu dver'  i toskoval  o Belit.  I  eshche ego odolevalo chuvstvo
smutnoj  neizvestnosti, ved'  Konan  ne  znal,  chto  dolzhno  oznachat'  stol'
strannoe otnoshenie k nemu.
     - Radujtes', - skazal komandir strazhi na shemitskom s legkim akcentom, -
v  svoej  milosti  gospodin Tot-Apis reshil pozvolit' nemnogo poobshchat'sya vam,
chtoby ne stradali ot odinochestva.
     Eshche bol'she zaputavshis', Konan pozvolil provesti sebya po koridoru, dveri
v kotorom napominali tu, chto byla u nego v pokoe, i, sudya po vsemu,  veli  v
podobnye zhe  pomeshcheniya. On zakonchilsya  bol'shim svetlym pomeshcheniem s tolstymi
kovrami, roskoshnoj meblirovkoj i priyatnym svezhim vozduhom, pronikayushchim cherez
shiroko  raskrytoe okno. Izobrazheniya  ptic i cvetov ukrashali belye  steny. Na
stolike stoyal kuvshin s vinom i  chetyre  hrustal'nyh stakana. Troe sidevshih v
komnate posmotreli na voshedshego varvara.
     - My zaberem vas  na uzhin, - skazal im komandir po-stigijski.  On i ego
lyudi udalilis'.
     Konan slyshal, kak zadvinulsya tyazhelyj zasov. V pomeshchenii byla tol'ko eta
dver'.  Gonimyj  zhelaniem vyrvat'sya  otsyuda, kimmeriec podoshel  k blizhajshemu
oknu  i vyglyanul naruzhu.  Naruzhnaya stena vela otvesno vniz na tot zhe moshchenyj
dvor, kotoryj on videl i so svoego balkona.
     On povernulsya k ostal'nym.
     -  YA -  Konan, - progovoril on. -  Iz dalekoj Kimmerii. - On govoril na
shemitskom. - Vy tozhe plenniki?
     - YA... ya  dumayu, da,  -  otvetil samyj molodoj. - Vo  vsyakom  sluchae, ya
zdes'  zaklyuchennyj.  My vse tol'ko chto byli dostavleny  syuda  i eshche ne znaem
drug druga. YA Falko, syn barona iz Kirdzhahana v Ofire.
     Konan  kivnul. Nesmotrya na  stigijskuyu odezhdu,  v slovah  yunoshi  nel'zya
usomnitsya.  Emu bylo ne  bolee vosemnadcati  let, on byl  stroen, chut'  vyshe
srednego rosta, muskulistyj i gibkij.  Svetlaya  kozha, karie glaza, ryzhevatye
volosy  i  pravil'nye  cherty  ukazyvali  na urozhenca  zapadnogo  Ofira.  Kak
pravilo, vyhodcy  iz  teh  mest otlichalis'  ot vyrosshih  v sedle  kochevnikov
vostochnoj  chasti etogo korolevstva.  No navernyaka on byl  stol'  zhe  horosh v
obrashchenii s  loshad'yu, lukom  i mechom, kak v  chtenii, pis'me i  muzyke. Konan
vspomnil vidennye im karty.  Ofir lezhal severnee SHema, a Kirdzhahan nahodilsya
nedaleko ot akvilonskoj granicy.
     Falko poklonilsya nahodivshejsya sredi nih zhenshchine.
     - Mozhem li my uznat' vashe imya, gospozha? - sprosil on.
     Konan smotrel  na  nee  s  udovol'stviem.  Dlya zhenshchiny  ona  byla ochen'
vysokoj,  ochen' tonkoj, no  figuru imela  dostatochno zhenstvennuyu -  etogo ne
moglo skryt'  tonkoe poluprozrachnoe  odeyanie. Volosy i glaza  byli temnye, v
tonkih  chertah chitalos'  smeshenie  neskol'kih ras, a kozha ee  byla svetlogo,
zolotisto-bronzovogo cveta.
     U  nee  byl smelyj vzglyad,  no  ni  v koem  sluchae  ne koketlivyj.  Ona
zagovorila na yazyke, kotorogo Konan ne ponimal, no polagal, chto on otnositsya
k hajborijskim  yazykam.  Kogda ona zametila, chto ee nikto  ne  ponimaet, ona
pereshla na stigijskij.
     -  |to Daris  iz  Taji,  - perevel  Falko.  - Ee  otec Avzar  vozglavil
vosstanie protiv korolya Mentufera. - On pokolebalsya, yunosheskoe lico vyrazilo
trevogu. - Esli otec ee eshche zhiv.
     Konan  nahmurilsya.  Posle  svoego korotkogo  priklyucheniya  on  ispytyval
neproizvol'noe nedoverie ko vsem, kto vydaval sebya za tajyancev.
     - Kak ona popala syuda? - sprosil on.
     Falko  zadal  vopros,  poluchil  otvet  i  korotko  rasskazal,  kak  eto
sluchilos'. Nedoverie Konana propalo.
     - Neploho dlya devushki, - provorchal on. - Serdcem ty pohozha na Belit.
     U  chetvertogo  vyrvalsya  priglushennyj  vskrik. Ostal'nye  povernulis' k
nemu.  Roslyj  plotnyj shemit derzhalsya  v storone. Sognutye plechi i  glubokie
shramy strashnogo lica govorili o boli i stradanii.
     - A ty kto? - sprosil Konan.
     -  YA  nikto,  - byl nevnyatnyj otvet. Na mig podnyalis'  opushchennye glaza,
chtoby vstretit' vzglyad Konana. - YA ne oslyshalsya, vy proiznesli odno imya?
     - Da... Imya korolevy korsarov CHernogo Poberezh'ya, Belit...
     Konan ne  smog prodolzhat'. CHuzhak  navalilsya na  nego  i bol'no  stisnul
obeimi rukami plecho varvara.
     - Ona zhiva? CHto s nej? - siplo prosheptal on.
     - S nej vse horosho,  - otvetil  Konan. - U nee est' galera i komanda iz
subancev.  Ona  ohotitsya  za  korablyami  i grabit  ih, chtoby otomstit'...  -
Strashnaya dogadka pronzila ego. - Kto ty?
     SHemit vypustil ego ruku:
     - YA ee brat - Dzhihan.
     On upal na stul, i rydanie potryaslo ego.
     - Dzhihan! - Konan brosilsya k plachushchemu, obnyal ego i bystro zagovoril: -
Poslushaj, ya priyatel' Belit. Nam bylo horosho drug s drugom, no menya  zamanili
v lovushku, poobeshchav osvobodit' Dzhihana. To est'  tebya. Klyanus' kop'em Kroma!
YA eshche sdelayu eto!
     - Net, net! Ona ne dolzhna videt', chto so mnoj stalo!
     - CHto znachit parochka shramov!
     - Vo  mne, vo vsem tele, - on korotko tknul v svoe lico, v levoe plecho,
v rebro, - skryvaetsya nikogda ne  konchayushchayasya bol'. Nesmotrya na eto, ya  mogu
dvigat'sya, mogu rabotat', dazhe srazhat'sya. No eto lishaet menya muzhestva, i son
prihodit ko mne tol'ko vmeste s polnym iznemozheniem.
     Konan  ustavilsya  na  nego  v  uzhase. On  vypustil  ego  i  podnyalsya  s
poblednevshim licom, tyazhelo dysha i  neproizvol'no  drozha.  Falko ponyal, chto s
nim,  i  pospeshno ottashchil Daris  v storonu. Neozhidanno Konan  ispustil dikij
rev, oglushitel'no otrazivshijsya ot sten. On shvatil tyazhelyj stol i raznes ego
v shchepki. Tol'ko togda on snova obrel dar rechi.
     - Za eto oni zaplatyat - tak zaplatyat, kak eshche nikto na etom svete. - On
zashagal po komnate, pohozhij na  hishchnogo zverya. Ego golos  zvuchal ostro,  kak
lezvie mecha: - Dzhihan, ne  otchaivajsya. Esli dazhe  nel'zya izlechit' tvoi rany,
mest' pomozhet tvoemu duhu. A  potom svezhij morskoj vozduh i shirokij gorizont
prinesut dushe pokoj  i mir.  Snachala  nado pridumat' plan begstva, no prezhde
obmenyaemsya svedeniyami: kto chto znaet. - Konan tknul pal'cem v Falko: - Nachni
ty, paren'. Kak popal syuda i chto tebe izvestno ob etom meste?
     Ofirec  pokrasnel. On ne privyk, chtoby im tak  komandovali. No, oglyadev
povnimatel'nee ogromnogo varvara, on otvetil uvazhitel'no:
     - Esli  vy schitaete  eto neobhodimym -  izvol'te. No ya predlozhil by vam
sest' i obsudit' vse eto za stakanom vina.
     - Delaj chto hochesh', - proskrezhetal Konan, - tol'ko govori.
     Emu ne nuzhno  bylo vina,  yarost' i bez  togo p'yanila ego. Emu kazalos',
budto on slyshit posvist i lyazg klinkov,  vo rtu stoyal gor'kij privkus, kakoj
byvaet tol'ko vo vremya bitvy.
     Falko napolnil  tri stakana. Pervyj on  predlozhil  Daris, kotoraya vzyala
ego i sela na divan,  gotovaya  v lyubuyu minutu vskochit'.  Vtoroj  on protyanul
Dzhihanu. SHemit pochti  vyrval stakan  u nego iz ruki i oprokinul v  gorlo,  a
slezy vse eshche struilis' u nego po shchekam.  Tretij on ostavil sebe i opustilsya
s nim ryadom s tajyankoj. On prigubil.
     - Dorogoe, - probormotal on i otkinulsya na divan, nachinaya rasskaz.
     - Menya  tozhe  porazila tragediya, o kotoroj ya tol'ko chto uznal, - skazal
on. - No chtoby byt' chestnym, moj gospodin, ya ne dumayu, chto begstvo vozmozhno,
i takzhe ne  uveren, chto k nemu nuzhno stremit'sya. Veroyatno, ya dolzhen nachat' s
samogo nachala.
     YA  mladshij  syn  barona  Kirdzhahana,  i,  takim  obrazom,  moi  nadezhdy
zavoevat' slavu  lezhali za predelami  doma, na sluzhbe  korolya.  Primerno god
nazad  ego  sekretnye sluzhby dostavili informaciyu, zastavlyayushchuyu  zadumat'sya:
soobshcheniya  puteshestvennikov  ob  uvelichenii  zdeshnej  armii;  primechatel'nye
nablyudeniya  o  vvoze tovarov  v  Stigiyu  i  tomu  podobnoe.  Korol' Mentufer
izvesten zhadnost'yu i vlastolyubiem. Vozmozhno li, chto on umyshlyaet nechto protiv
Ofira?
     Nakonec,  lord Zarus iz Vendishana byl  otpravlen  v Luksur, korolevskuyu
stolicu.  Po  legende,  on  - osobyj  upolnomochennyj,  kotoryj dolzhen  vesti
peregovory s korolem ob  uluchshenii torgovyh svyazej  i o sovmestnyh dejstviyah
obeih nashih stran v bor'be  s piratskimi nabegami. V  dejstvitel'nosti zhe on
dolzhen  byl vynyuhivat'  i, razumeetsya, dovodit' do svedeniya  vse, chto tol'ko
mog. YA nahodilsya v ego svite v kachestve sekretarya.
     Nam  ne dozvolyalos' udalyat'sya ot goroda bol'she,  chem na neskol'ko mil'.
Predotvrashchalis'  lyubye  nashi  besedy s kem-libo vne dvorca, za  nami  velos'
postoyannoe  tajnoe  nablyudenie.  Odnako  v  techenie  neskol'kih  mesyacev  my
natknulis' na dostatochnoe  kolichestvo ukazanij, chtoby opasat'sya podgotovki k
chemu-to ugrozhayushchemu dlya Ofira. Nakonec ya predlozhil Zarusu sovershit' nalet na
ministerstvo  inostrannyh  del, gde my mogli najti dokazatel'stva. YA  vtajne
oznakomilsya  s planom zdaniya  i rasporyadkom  dnya  sluzhashchih,  v  tom chisle  i
strazhi.  Lord Zarus,  odnako,  preduprezhdal  menya,  chto  on  ne smozhet  menya
prikryt'  v  tom  sluchae, esli  ya  popadus'  i mne  pridetsya rasschityvat' na
hudshee. Tem ne menee ya ne dal sebya otgovorit'.
     Rassmatrivaya  ofirca, Konan  spokojno rassudil, nesmotrya na  kipevshuyu v
nem yarost', - chto  ni odin sklonnyj k avantyuram yunosha  v dejstvitel'nosti ne
verit,  chto  on mozhet  umeret'.  No  v  lyubom sluchae  takoe  sostoyanie  duha
kimmerijcu nravilos'.
     - Mne udalos' odnazhdy noch'yu nezametno probrat'sya v zdanie ministerstva,
-  prodolzhal  Falko.  -  V  priglushennom  svete  potajnogo  fonarya  ya  chital
korrespondenciyu, prednaznachennuyu  lish' dlya izbrannyh glaz.  Ona  dokazyvala,
chto korol' Mentufer tajno byl svyazan  s neskol'kimi gorodami-gosudarstvami v
SHeme. Tak zhe i s  temi, chto vyplachivali emu  dan'. Planirovalos'  sovmestnoe
napadenie i zahvat Ofira. Esli by  im eto udalos', oni okazalis' by u granic
Akvilonii, kotoroj  skverno  upravlyaet  slabyj  korol' i  kotoruyu  razdirayut
bratoubijstvennye  vojny.  |to gosudarstvo upalo by im  v  ruki, kak  spelyj
plod.  Tak  Argos  byl  by  izolirovan,  i oni  mogli  by  vzyat' ego pozdnee
sovershenno spokojno.
     Da,  daleko budet prostirat'sya  oblast'  vladenij  Mentufera  -  i  Set
vostorzhestvuet.
     On prikusil nizhnyuyu gubu, no zatem prodolzhal bystro, snova kak chelovek s
bezgranichnym samouvazheniem.
     - K  sozhaleniyu,  menya zastigli  vrasploh.  Veroyatno,  kto-to  po glupoj
sluchajnosti zametil svet moego  fonarya, ili doverennoe lico charodeya dolozhilo
emu  o  moem  predpriyatii - ne znayu. YA  vytashchil  rapiru,  ubil  strazhnika...
(,-  podumal  Konan.)  -  ...i  ranil  eshche
neskol'kih, no ih bylo ochen' uzh mnogo, i oni menya peresilili.
     On ustavilsya v okno. Ego golos zazvuchal tishe:
     - Potom stali tvorit'sya nastoyashchie chudesa. Mne  ne otrubili golovu, menya
dazhe ne pytali. Vmesto etogo  v tajnoj karete  dostavili  na naberezhnuyu, gde
menya vzyal na bort korabl', komandu  kotorogo sostavlyali zhrecy.  |tot korabl'
privodili v dvizhenie ne  vesla  i ne  parus, a  demonicheskij ogon' i kryl'ya,
rasprostertye nizko  nad vodoj. Takim obrazom my dostigli Kemi za dve nochi i
odin den'. YA slyshal, chto eto edinstvennyj  korabl'  takogo roda, postroennyj
eshche v drevnem  Aherone s pomoshch'yu  davno  zabytyh  char. Verhovnyj  zhrec  malo
razgovarival so mnoj, no on udivlenno  priznalsya, chto redko trebuyut dostavki
zaklyuchennyh takim obrazom. On zaveril menya, chto ego  pravitel'stvo ne podalo
nikakih  zhalob na menya  i dazhe o nih ne  upominalo.  Pust' lord Zarus lomaet
sebe golovu, chto proizoshlo.
     Po  okonchanii  neobychnogo  puteshestviya  menya  dostavili   syuda,  v  etu
neveroyatno uyutnuyu tyur'mu, gde ya prozhivayu uzhe neskol'ko nedel'.
     - U tebya est' soobrazheniya, pochemu s toboj tak obrashchayutsya?
     Falko kivnul. Na etot raz kraska smushcheniya zalila ego lico.
     - Da,  gospodin, i eto takzhe prichina, po kotoroj ya i stavlyu vopros, tak
li  uzh  zhelatel'no  begstvo.  Nam, mozhet  byt', luchshe  podozhdat',  poka  nas
vypustyat.
     Konan ostanovilsya, skrestil svoi moguchie ruki i nahmurilsya:
     - Govori dal'she.
     Falko sdelal bol'shoj glotok i uklonilsya ot ostrogo vzglyada kimmerijca.
     - Nu ya... menya chasto poseshchali. Ocharovatel'naya dama...
     Dzhihan podnyal golovu, i ego lico napryaglos'.
     Falko vzdohnul:
     -  Da,  gospozha  Senufer  -  mechta  krasoty...  i  lyubvi.  U  menya est'
opredelennyj... e... opyt s zhenshchinami, no ya nikogda ne dumal, chto mogut byt'
takie, kak ona. Ona zhivoe dokazatel'stvo, chto ne vse stigijcy proklyaty i chto
mir - ne pustoe slovo.
     - Vam ne obyazatel'no opisyvat' ee krasotu, - nasmeshlivo skazal Konan. -
Luchshe rasskazhite o ee namereniyah.
     -   Horosho,  -  probormotal   Falko.  -  Ona  zayavila  mne,  chto  sredi
aristokratov est' sil'naya  partiya, vystupayushchaya za mir. Oni ne vidyat smysla v
zavoevanii, oni  za  to,  chtoby sdelat'  stranu bolee dostupnoj, chtoby novye
idei izvne stryahnuli s nee pyl'. Oni  pytayutsya pereubedit'  korolya i v samom
dele imeyut znachitel'noe vliyanie.  Koe-kto iz  etih aristokratov uznal o moem
areste  srazu  zhe  vsled  za  tem, kak  menya  shvatili. Ona  videla  vo  mne
potencial'nogo  soyuznika.  Ee   druz'yam  po  frakcii  ne   udalos',  pravda,
osvobodit'  menya,  no  oni  po krajnej mere pozabotilis' o tom,  chtoby  menya
razmestili zdes'. V pervyj raz  ona  prishla tol'ko dlya togo, chtoby sostavit'
vpechatlenie obo mne i soobshchit' o nem drugim, no potom...
     Krasnyj,  on vylil ostatki vina v  svoj stakan. Dzhihan ne vyderzhal.  On
vskochil na nogi i zahripel:
     -  Ne ver'te  ej!  |to navernyaka  takaya  zhe  d'yavolica, chto  i ta,  chto
poseshchala menya. Vy eshche uznaete eto, k svoemu neschast'yu, yunosha.
     - CHto vy hotite etim skazat'? - rezko sprosil Konan.
     Medlenno,  potomu chto styd to i  delo zamykal emu usta, Dzhihan zastavil
sebya  rasskazat'  o perezhitom:  kak prekrasnaya  pokrovitel'nica, nazvavshayasya
|teroj, snova vernula  emu radost' zhizni tol'ko  lish' dlya togo, chtoby otnyat'
ee s novoj zhestokost'yu.
     Konan skrezhetal  zubami.  No tem ne  menee  on dostatochno vladel soboj,
chtoby vzyat' drozhashchuyu  ruku Dzhihana  i popytat'sya uspokoit'  parochkoj solenyh
slov.
     Zatem on posmotrel na Daris.
     -  Neploho by  teper' poslushat' i tvoyu istoriyu,  -  zametil  on ej. - YA
dumayu, my sidim v pautine odnogo i togo zhe pauka.
     Molodaya zhenshchina rasskazala o svoih priklyucheniyah, a Falko perevodil. Pri
upominanii o letuchem korable ofirec udivlyalsya i v  svoyu  ochered' porazil ee,
kogda  rasskazal  o  svoem  puteshestvii.  Konan  lish'  kivnul. Dzhihan  snova
pogruzilsya v svoe gore.
     -  Nu vot i  nastalo vremya  poslushat' vam koe-chto  obo  mne,  -  skazal
kimmeriec. - YA govoril uzhe, chto  ya - iskatel' priklyuchenij s dalekogo Severa.
Mnogo let ya  brozhu  po svetu. Hotya  eto nikogo ne kasaetsya...  Nachnu-ka ya so
znakomstva s Belit.
     Dzhihanu srazu  zhe  stalo  namnogo legche,  kogda  Konan zagovoril o  ego
sestre.
     - Mne kazhetsya, Belit obrela sebe horoshego druga, - brosil on.
     Konan vzveshival kazhdoe slovo i rasskazal tol'ko kontur istorii, chtob ne
vydat'  vozmozhnym  soglyadatayam  chto-nibud'  vazhnoe.  |to,  po krajnej  mere,
otvleklo ego ot gneva, no v  glubine  dushi on vse eshche byl nakalen dobela. On
vlil v sebya stakan vina, chtoby nemnogo ostyt'.
     Kogda on  zakonchil,  troe  sidyashchih vokrug  nego  lyudej  molchali.  Konan
sverknul glazami:
     - I krokodilu ponyatno, chto zdes' zameshan kto-to ochen' mogushchestvennyj. YA
polagayu, eto Tot-Apis. Imya ego neodnokratno upominalos'.  Proklyatyj charodej,
verno?
     Falko utverditel'no kivnul.
     -  Zachem  emu prilagat' stol'ko  usilij, chtob  zamanit' v lovushku menya,
obychnogo pirata?  No on poruchil eto korolevskomu flotu.  Pochemu vy tozhe byli
tak vazhny  dlya kogo-to? Vy - shpion, rab  i plennaya, hot' vy tam i princessa.
Zachem  nas sobrali  vmeste i ostavili  naedine?  Kto mozhet  izvlech' iz etogo
vygodu?
     - Mozhet byt', lyudi  Senufer pozabotilis' o nas, -  zadumchivo progovoril
Falko.- YA, vozmozhno, uznayu bol'she, kogda snova uvizhu ee.
     - Ne doveryaj ni odnoj stigijskoj ved'me, - predupredil Dzhihan.
     Falko mrachno nahmurilsya.
     - Vy dostojny sochuvstviya,  - provorchal on, - no ya ne poterplyu,  chtoby o
Senufer govorili ploho.
     Hotya Daris  ne mogla ponimat' ih shemitskij, ona oshchushchala napryazhennost' i
chto-to skazala na stigijskom. Falko uspokoilsya i perevel:
     -  Dama  predlagaet,  raz  u nas bol'she net voprosov, provesti  ostatok
vremeni bolee  neprinuzhdenno: obmenyat'sya vospominaniyami, rasskazat' istorii,
popet', raz uzh my prigovorili eto otlichnoe vino.
     - Horoshee predlozhenie, devochka, - progovoril Konan na kimmerijskom. Emu
bylo bezrazlichno,  chto ona  ego ne ponimaet. Varvar ulybnulsya  ej, i devushka
ulybnulas' v otvet.


     Kogda  zaklyuchennyh  snova razveli  po  ih  komnatam,  Tot-Apis  pogasil
volshebnuyu kartinu.  V  glubokoj zadumchivosti  on ostalsya sidet' na trone,  a
Rahiba podnyalas' i s naslazhdeniem potyanulas'.
     - Nu, moj gospodin, priznaetes' li vy, chto eto bylo polezno? - sprosila
ona.
     -  Vozmozhno,  - otvetil on.- My uznali o  nih  mnogo lichnogo. Nuzhno eshche
tol'ko vyyasnit', kak mnogo iz etogo mozhno budet ispol'zovat' dlya koldovstva,
chtoby prosledit' niti ih sud'by i byt' v sostoyanii pererezat' ih.
     - YA uzhe znayu nechto poleznoe, - skazala Rahiba.
     On posmotrel na nee vzglyadom glubokim i temnym:
     - CHto?
     Ona rassmeyalas' zvonko, kak kolokol'chik, no zlo.
     - Konan, veroyatno, i v samom dele lyubit svoyu malen'kuyu Belit, no on uzhe
mnogo dnej razluchen s  nej,  i  sovershenno ochevidno, chto  ego muzhestvennost'
daet o  sebe  znat'. Vam  ne  brosilos' v  glaza,  kak  on pyalilsya na Daris?
Veroyatno,  projdet kakoe-to vremya, poka on sob'etsya  s puti, no ya dumayu, chto
eto  proizojdet. Esli  on hot' raz  budet skomprometirovan  v  samodovol'nyh
dobrodetel'nyh glazah Mitry  - t'fu-t'fu-t'fu, - esli  on popadetsya mne, da,
togda my  ego zapoluchim,  podozrevaet on o tom  ili net. Ego predopredelenie
budet uteryano,  dusha stanet bez vesel - no,  poka  on zhiv,  nikto  drugoj ne
mozhet byt'  izbran voinom Boga.  Razve  ne  zapisano,  chto resheniya  Mitry  -
t'fu-t'fu-t'fu - prinyaty na veka? Vy mozhete dolgo, ochen' dolgo  podderzhivat'
v nem zhizn',  Tot-Apis. - Ee dlinnye pal'cy perebirali nispadayushchie volosy. -
A dlya menya ostanetsya redkostnoe razvlechenie.



     Glava desyataya
     Privetstvie voina

     |tim vecherom polnaya luna, kazalos',  vstala pryamo iz Stiksa. S  balkona
Konana  ona byla  eshche ne vidna, no ee siyanie  okrasilo zubcy zamkovyh  sten.
Pervye zvezdy zazhglis' na nebe. Pogoda stala myagche. Noch' byla teploj.
     Konan iskal Polyarnuyu zvezdu, po kotoroj on mog by orientirovat'sya, esli
otpravitsya na  svoyu rodinu,  kak  tol'ko  osvoboditsya. Net, on ne  sobiralsya
pokidat' Belit,  no ona sama  skazala, chto  hochet kogda-nibud' pobyvat' tam,
gde on vyros. Konan glyanul naverh i uvidel serebristo-zolotoj ogon' YUpitera.
Ta  zhe samaya zvezda  svetila  sejchas Belit, tam, v more.  Smotrit  li i  ona
sejchas na nee? Potomu chto  trevoga  za nego i strah za ego uchast' ne dayut ej
sna?
     Varvar  pochuvstvoval,  kak  gluho  stuchit serdce  i,  gluboko  vdohnuv,
zaderzhal vozduh,  prezhde  chem  krepko vyrugat'sya. V  yarosti on povernulsya  i
vozvratilsya v komnatu. Iznuryayushchie  fizicheskie uprazhneniya pomogali emu vsegda
derzhat' sebya v forme, no skuka razmyagchala. On zajmetsya sejchas gimnastikoj, a
potom zavalitsya spat'.
     Svet  beschislennyh svechej ozaryal glavnyj pokoj.  On ne obrashchal vnimaniya
na  ego roskosh',  skinul  tuniku, brosil ee prosto na pol i,  odetyj  lish' v
nabedrennuyu povyazku, pristupil k glubokim prisedaniyam.
     Zvyakan'e i korotkij shoroh narushili tishinu. Konan prislushalsya, gotovyj k
pryzhku. Ego serdce besheno stuchalo. |to byl klyuch vo vhodnoj dveri.
     Tyazhelaya,  obitaya  zhelezom  dver'  shiroko  raskrylas'.  Ostorozhno  voshel
vooruzhennyj soldat. On napravil na varvara svoj arbalet, gotovyj k vystrelu.
Konan,   podslushivavshij   cherez   ventilyacionnoe   otverstie,    uzhe   davno
udostoverilsya,  chto  nochnuyu vahtu zdes' neset tol'ko odin chelovek. Mgnovenno
vspyhnula v nem nadezhda. Esli on budet dostatochno skor  i osobenno  esli emu
privalit udacha, on sumeet uklonit'sya ot bolta i shvatit' stigijca za gorlo.
     No on, konechno, horosho znal, kakoj otchayannoj byla by eta popytka protiv
nastorozhennogo  strelka. Konan  polnost'yu sovladal s soboj, kogda  na poroge
vyrosla ch'ya-to figura. |to byla zhenshchina.
     Ona  povernulas'  k strazhniku, tot pochtitel'no  preklonil koleni, ni na
mgnovenie ne otklonyaya arbalet ot celi. Zatem on bystro zaper  dver', zalozhil
zasov i  povernul  klyuch  v  zamke. Konan ostalsya  stoyat' bez  dvizheniya, hotya
goryachaya krov' mchalas' po ego zhilam i vse ego chuvstva obostrilis'. On uslyshal
myagkie  koshach'i  shagi,  kogda  zhenshchina  proshla  po  kovru,  i legkij  aromat
kosmetiki  kosnulsya ego nozdrej. On smotrel, kak  ona  priblizhalas'. Nikogda
eshche on ne videl zhenshchiny prekrasnee, i lish' nemnogie mogli by sravnit'sya s ee
chisto  vneshnej  prityagatel'nost'yu.  Ee  pochti  sovershenno prozrachnoe odeyanie
struilos' i perelivalos' vokrug figury, tonkaya taliya podcherkivala okruglost'
grudi i beder. Ee lico bezukoriznennyh ochertanij, s klassicheskimi priznakami
stigijskoj rasy. YAntarnaya kozha i chernye volosy nezhno  svetilis'  pri plameni
svechej.
     V  shesti  ili  semi  futah  ot  nego  ona  ostanovilas',  mnogoobeshchayushche
ulybnulas'  emu  i medlenno  podnyala  ruku,  slovno umolyaya  ne  pribegat'  k
nasiliyu. No Konan i ne sobiralsya  napadat'.  Esli dazhe ne imet' v  vidu, chto
prirodnaya chest' kimmerijca ne pozvolit primenit' grubuyu silu protiv zhenshchiny.
Konan  uvidel  real'nyj  shans  poluchit'  otvety  na mnogochislennye voprosy i
razgadat' koe-kakie zagadki. Pust' vse idet svoim cheredom. On razzhal guby.
     - Vy govorit' - shemitskij? -  koryavo sprosil varvar, i v tot zhe mig emu
stalo yasno, kak nelepo eto prozvuchalo.
     Ona dotronulas' do malen'kogo zerkal'ca, kotoroe viselo u nee na shee na
cepochke.  Konan  bespokojno  peredernul  plechami.   Melodichnym  golosom  ona
zagovorila, delaya znaki pal'cami levoj ruki.
     Luch  sveta vyrvalsya  iz  zerkal'ca  pryamo v glaza  Konana  i, kazalos',
opalil  ego  mozg.   Nesterpimo  yarkaya  belizna  okutala  ego,  i  rechitativ
neznakomyh sloves terzal ego sluh. Vihr' osleplyayushchego sveta i strannye zvuki
opustoshali soznanie. Konan  tupo osoznaval, chto stoit kak oglushennyj,  no ne
padaet.
     Posle mgnovenij zacharovannogo sna  oslepitel'nyj svet pogas, monotonnyj
golos umolk, i Konan otchetlivo uslyshal slova:
     - Konan, prosnis'!
     Soznanie mgnovenno vernulos' k varvaru, on otshatnulsya ot chuzhestranki.
     - CHto vy sdelali so mnoj svoim koldovstvom? - prohripel on.
     Snova ulybnulas' ona i rasprosterla ruki v blagoslovlyayushchem zheste.
     -  Nichego, chto moglo  by vam  povredit', Konan,  naprotiv, ibo ya  k vam
raspolozhena.
     - Togda zachem?
     Ona rassmeyalas' zvonko, kak kolokol'chik.
     - Na kakom yazyke vy sejchas govorite?
     - Nu, na... - Vnezapno Konanu stalo yasno, i on ustavilsya  na nee shiroko
raskrytymi glazami: - Na stigijskom!
     Ona kivnula:
     -  Pravil'no.  YA, pravda,  vladeyu  shemitskim,  kak  i  mnogimi  drugimi
yazykami,  no vse zhe ya podumala, vam budet ochen' polezno znat' zdeshnyuyu  rech'.
Moe volshebstvo obuchilo vas v neskol'ko mgnovenij.
     On potryas golovoj, chtoby otognat' navazhdenie.
     - V samom  dele? - probormotal on i poproboval naugad neskol'ko slov: -
Muzhchina, zhenshchina, mech, korabl', loshad', bitva...
     Ona vzdohnula:
     -  Mne  zhal',  ya upustila  iz  vidu  i ne izbavila vas ot kimmerijskogo
akcenta. Nu i chto zh? On zvuchit muzhestvenno, on volnuet. - Ona priblizilas' k
nemu. - Ne sest' li nam, ne pobesedovat' li za stakanchikom vina?
     Konan  vzyal sebya v  ruki i podavil vrozhdennyj uzhas varvara pered  vsem,
chto imelo otnoshenie k koldovstvu. V samom dele, on naslazhdaetsya prisutstviem
etoj   zhenshchiny.  Belit,  da  i  Daris  byli  zemnymi  krasavicami,  no  etot
ekzoticheskij cvetok  budil mechty... Stop!  |to byli mechty, kotorye emu luchshe
ne dopuskat' k sebe - esli on mozhet eto predotvratit'.
     - Kto vy? - sprosil on.
     -  Rahiba,  verhovnaya zhrica Derketo zdes', v Kemi, - otvetila ona. - I,
kak uzhe skazala, ya blagosklonna k vam.
     Esli eto  pravda, ona byla by  mogushchestvennym soyuznikom. On ne  chtil ee
bozhestvo, no ego i ne mutilo ot  etoj  bogini, kak  ot Seta. Boginya  lyubvi i
smerti imela  mnogo priverzhencev  daleko  za  predelami  Stigii. Dazhe  Belit
inogda prizyvala ee.
     Rahiba  protyanula  emu ruku.  On  vzyal  ee  svoej ogromnoj lapoj, zatem
smushchenno  podnyal ee  ruku k gubam, slegka sklonilsya  nad nej i poceloval. Ee
kozha byla  kak  shelk. Kogda  on snova  vypryamilsya,  ona odarila ego ulybkoj,
odnovremenno siyayushchej i manyashchej.
     -  YA prinesu  vina, - skazal on gustym golosom i podoshel k stoliku, gde
krome vinnogo kuvshina stoyalo eshche neskol'ko sosudov  dlya razlichnyh napitkov -
vody,  piva,  moloka,  - kotorye emu ezhednevno  prinosili.  On napolnil  dva
stakana  i otnes  ih Rahibe, kotoraya uselas'  na divan i  podlozhila sebe pod
spinu podushku. Ona vzyala u nego stakan, podnyala ego i skazala pevuche:
     - Za  vashe  schast'e, Konan, i za to,  chtoby ya mogla  vam  pomoch'  vnov'
obresti ego.
     - Spasibo, - protyanul on.
     - Vy ne hotite vypit' za menya - net, za nas?
     Ne proiznosya nikakogo tosta, on vypil i nakonec skazal:
     - Vy navernyaka znaete,  chto ya bluzhdayu v sovershennyh potemkah. Pochemu  ya
zdes'? Zachem vy prishli ko mne? CHto voobshche proishodit?
     - Vy segodnya navernyaka koe-chto uznali ot svoih tovarishchej po zaklyucheniyu?
- otvetila ona voprosom. - YA prilozhila svoi usiliya, chtoby Tot-Apis  razreshil
vam eti sovmestnye chasy.
     Nesomnenno, koe-chto on uznal, a sejchas uznal i eshche.
     - My besedovali, - otvetil on, zadumchivo podbiraya kazhdoe  slovo. - Odin
iz  nas   polagaet,   chto   emu  izvestno,  pochemu   ego  soderzhat  v  takom
komfortabel'nom zaklyuchenii, vmesto togo  chtoby brosit' v  tyur'mu ili  prosto
zakolotit' v grob: yunyj Falko, kotorogo tozhe poseshchayut damy.
     Rahiba kivnula. Svet blesnul na ee volosah.
     - O da, Senufer. |to znatnaya dama, kotoraya sluzhit delu mira, kak i ya.
     - I priyatnomu vremyapreprovozhdeniyu  tozhe, kak ya slyshal,  - dobavil Konan
otkrovenno.
     Polnye guby ulybnulis'.
     - Pochemu by i net? Razve  eto  komu-nibud' vredit? Ona bogataya  vdova i
mozhet  delat'  vse,  chto  zahochetsya,  poka eto ne postoyanno.  Krome togo, my
dejstvitel'no  hotim  imet'  blizkie  kontakty  s Falko. Mozhet prijti vremya,
kogda ego  svyazi v Ofire okazhutsya  dlya nas  bescennymi. Muzhchina, kotoryj ego
regulyarno poseshchaet, legko  mog by popast' pod  podozrenie. ZHenshchina,  kotoraya
sovershenno otkryto sostoit  s nim v  lyubovnoj svyazi, mozhet  ne  boyat'sya byt'
zapodozrennoj  v   zagovore.  Ee  edinstvennaya  zabota  -  podkupit'  novogo
strazhnika, esli vdrug ego zamenyat.
     - A chto s |ter? - rezko sprosil Konan.
     Rahiba podnyala brov':
     - S kem?
     Vino v stakane Konana edva ne vyplesnulos'.
     - Ochen' nekrasivaya istoriya.
     - YA nichego ob  etom  ne znayu. Est' odna  aristokratka s  takim  imenem,
kotoraya   nemnogo  zanimaetsya  iskusstvom  celeniya  i   obladaet  nekotorymi
otvratitel'nymi  naklonnostyami. My,  stigijcy, takie  zhe  lyudi, kak vse, moj
dorogoj. Poetomu sredi nas, kak i vezde, est' i dobrye, i zlye, i nikakie, i
nashi  chelovecheskie vzaimootnosheniya  mogut  byt'  ne menee  zaputannymi,  chem
vezde.
     Konan reshil bol'she ne uglublyat'sya v etu temu. Vmesto etogo on poprosil:
     - Povedajte mne, pochemu ya zdes' i chto vy namerevaetes' delat'.
     Ona otvetila sochuvstvenno:
     -  Vy  dolzhny  ponimat',  chto  Tot-Apis  ne  chislit  menya  sredi  svoih
doverennyh  lic. On  mogushchestvennyj koldun i  zhrec i  sejchas yavlyaetsya glavoj
togo  ob®edineniya  charodeev,  kotoroe sredi posvyashchennyh izvestno  kak CHernyj
Krug. Poetomu  mne tozhe mnogoe neyasno,  no  ya  nadeyus' vytyanut' pobol'she.  YA
rasskazhu vam to, chto izvestno mne samoj.
     Stigiyu dostigli  izvestiya  ob  odnom  iskatele  priklyuchenij s  dalekogo
Severa -  otvazhnom voine,  kotoryj napravlyaetsya v etu  yuzhnuyu stranu.  Buduchi
piratom, vy mogli by vo vremya vojny, kotoraya stanovitsya vse bolee veroyatnoj,
prevratit'sya v  istochnik opasnosti. Vas ne sleduet nedoocenivat'.  Vozmozhno,
Tot-Apis zavlek vas v lovushku tol'ko  po etoj prichine, mozhet byt', ego plany
bolee  glubinny. YA dolzhna  priznat'sya, bylo by nepravil'nym dopuskat', chtoby
vy i dal'she  prichinyali vred moemu  narodu. No lichno  ya ne derzhu na  vas zla.
Piratstvo rassmatrivaetsya u vas, varvarov,  kak pochetnoe remeslo, ne tak li?
Nu, ya mogla by s udovol'stviem nauchit'  vas  chemu-nibud' pointeresnee. Tomu,
chto bolee podhodit takomu moguchemu voinu.
     Partii, iz kotoryh odna stoit za  mir,  drugaya za  vojnu,  ne vrazhdebny
drug drugu. |to, v konce koncov, delo politiki, to est' lyudi, kotorye v etom
otnoshenii  imeyut  protivopolozhnye mneniya,  v  drugih  veshchah mogut  normal'no
sotrudnichat'. Kak prinadlezhashchaya k zhrechestvu,  ya uslyshala o vas i govorila  s
Tot-Apisom, poka on ne  snizoshel k moej  pros'be  posetit' vas zdes'. Sam on
storonnik  ekspansii stigijskogo carstva, no on ne krovozhaden, emu dovol'no,
chto  vy zdes'  nichego ne mozhete predprinyat'. Esli  by ya znala  vas  poluchshe,
Konan, ya dumayu, mne by udalos' ubedit' Tot-Apisa v tom, chto vy mozhete dat' i
sderzhat' chestnoe slovo ne prichinyat' bol'she vreda Stigii. Togda on mog by vas
spokojno vypustit'.
     - I kogda, vy dumaete, takoe mozhet proizojti? - sprosil kimmeriec.
     -  V techenie goda, mozhet  byt', dazhe nemnogo pozzhe. -  Rahiba sozercala
ego  pylayushchim vzorom. -  |to zavisit ot  togo,  kak bystro i  kak  horosho my
uznaem drug druga, - promurlykala ona.
     On szhal kulak:
     - CHego vy hotite ot menya?
     - Legko mozhet tak stat'sya, chto vy okazhetes'  reshayushchej  figuroj v bor'be
za mir, -  otvetila ona. -  Ne isklyucheno, chto imenno magicheskoe  ukazanie na
eto  tak ispugalo  Tot-Apisa, chto  on vystupil protiv vas.  Esli eto  tak, ya
dumayu, mne so vremenem udastsya rasseyat' ego  opaseniya. Ne potomu, chto ya hochu
sklonit'  vas  ili  voobshche kogo  by to ni  bylo  k predatel'stvu. |to tol'ko
oznachaet,  chto mir - luchshee dlya Stigii,  i ya v etom iskrenne ubezhdena. Kakim
obrazom  vy gotovy pomoch' Stigii -  za kolossal'noe voznagrazhdenie, konechno?
Nu,  na eto nuzhno vremya. YA  mogla by horosho  predstavit' vas v  roli lovkogo
kur'era,  kotorogo ne mozhet ostanovit' nikakoj bandit, nikakoj tajnyj agent.
Poslaniya  pravitel'stvam  takih  stran,  kak  Ofir,  Argos,   Nemediya,  Kof,
Korinfiya, dazhe Akviloniya, navernyaka voodushevyat ih na sovmestnye  dejstviya, i
kak davlenie v  diplomaticheskom otnoshenii, tak i  torgovye problemy  vynudyat
korolya Mentufera izmenit' svoi plany. V svyazi s etim takzhe ochen' horosho, chto
kronprinc Ktesfon ne razdelyaet ego ambicij.
     Konan poskreb podborodok.
     - Gm,  - probormotal on.  -  |ta shtuka  zdorovo  zaputannaya, chtoby  moi
slegka zarzhavevshie mozgi  mogli sledovat' za  nej po vsem  zakoulkam. I  vse
zhe... podozhdite!  Skoro, kak  upominal Falko, predstoit vojna s Ofirom.  Ona
budet ob®yavlena  eshche do togo, kak u vas poyavitsya vremya  ubedit' Tot-Apisa  v
moej chestnosti.
     Rahiba pokachala  golovoj,  ukrashennoj  diademoj: -  Net,  nichego v etom
napravlenii nel'zya predprinimat', poka buntuet Tajya. |to byl takzhe moj sovet
pomestit' zdes' doch' ih predvoditelya. Veroyatno, ona soglasitsya - posle togo,
kak ya pogovoryu s nej, -  vystupit'  v roli posrednika i provesti peregovory,
kotorye polozhat  konec kak  buntu, tak i  nespravedlivostyam  Stigii v  Taje.
Takoj uspeh neveroyatno usilit partiyu mira.
     - Do  sih  por  vy nikak  ne  raz®yasnili prisutstvie  zdes' Dzhihana,  -
napomnil ej Konan.
     -  Dzhihana?   -  Ona  posmotrela  na  kimmerijca  nevinnym  voproshayushchim
vzglyadom. - Kto eto?
     Prezhde  chem on  smog otvetit',  ona  otstavila stakan i  nemnogo  blizhe
pridvinulas' k nemu.
     - U  nas eshche budet tak mnogo vremeni besedovat' o politike, - vydohnula
ona. - Razve my ne mozhem provesti etot prekrasnyj vecher gorazdo luchshe?
     - CHto vy hotite skazat'? - hriplo sprosil Konan.
     Ona opustila resnicy:
     - Veroyatno, mne ponadobitsya ta zhe otgovorka, chto i Senufer, chtoby imet'
vozmozhnost' poseshchat'  vas. I eto ni v koej mere ne ogorchaet. Klyanus' bogami,
Konan, chto vy za muzhchina!
     ZHelanie zharko zapylalo v nem, nesomnenno dlya ee  iskushennogo vzora. Ona
sovsem  chut'-chut' priotkryla vlazhnye guby i sklonilas' v ego raskrytye ruki.
Ih guby vstretilis'. Dazhe Belit nikogda ne celovala ego tak strastno.
     Ruki  Konana tronuli ee sheyu. Oni shvatili cepochku,  na  kotoroj  viselo
zerkal'ce,  i  serebryanye zven'ya  porvalis'. On  zashvyrnul  amulet  v  samyj
dal'nij ugol.
     Rahiba  vskriknula.  Varvar vzyal v ladoni  ee lico. Ona rascarapala emu
shcheku. On perehvatil zapyast'e. Potom pojmal i druguyu ruku. Kimmeriec pridavil
koldun'yu kolenom k divanu. Hotya ona izvivalas', kak koshka, no byla bessil'na
protiv medvezh'ej sily varvara.
     -  Uspokojsya,  - predupredil  on, - inache mne pridetsya  pridushit' tebya,
chtoby ty poteryala soznanie. YA mogu eto  sdelat', ne prichiniv tebe ser'eznogo
vreda, no mne bylo by priyatnee, esli by ne prishlos' k etomu pribegat'.
     Prekrasnye glaza  metali iskry yarosti. Ona vynuzhdena  byla podchinit'sya.
Konan serdito kivnul. Poskol'ku okoshechko na  dveri bylo zakryto, strazhnik ne
slyshal  ee  krikov.  On izbezhal riska, chto  za  nim sledili, kak  -  eto  on
primetil - proishodilo  celyj den'. Konan soobrazil,  chto ved'ma ne zahochet,
chtob sledili za ee lyubovnymi igrami. Ona rasschityvala na zashchitu talismana  v
sluchae, esli ee sharm ne okazhet zhelaemogo vozdejstviya.
     I krome togo, koldun'ya opredelenno ne ozhidala takogo pozora.
     Konan  krepko  derzhal  ee  zapyast'ya, svobodnoj  rukoj  sryvaya s  ved'my
odezhdu.
     - Ne bojsya, - uspokaival  on ee, - ya nikogda eshche ne bral zhenshchinu protiv
ee voli. A s toboj-to voobshche otbivaet vsyakuyu ohotu. YA tol'ko tebya svyazhu.
     - Ty rehnulsya? - prohripela ona.
     On tryahnul grivoj chernyh volos:
     - Net.  YA  ne  takoj  durak, kak ty  reshila.  Vy,  lyudi civilizovannye,
voobrazhaete, chto esli u varvarov net gorodov i knig, to oni glupye zhivotnye.
Klyanus' Kromom, my bol'she vashego shevelim mozgami!
     - No... no... ya  zhe horosho dumala o tebe, Konan! Dazhe sejchas  eshche, hotya
ty tak so mnoj oboshelsya, ya stala by tvoej lyubovnicej. - Ona proiznesla eto s
molyashchim vzorom.
     On vstal, podnyal ee  na nogi i postavil tak, chto ona povernulas' k nemu
spinoj. Razorvannym shelkovym odeyaniem on svyazal szadi ee ruki.
     - Dumayu, ty hodish'  v odnoj upryazhke s etim parnishkoj, Tot-Apisom. I eshche
ya  dumayu, chto  ty  i est' sladkaya Senufer, a takzhe preslovutaya |ter.  Trudno
sebe  predstavit',  chtoby   eta  tyur'ma  nastol'ko   kishela   lyubveobil'nymi
chernovolosymi  krasavicami,  i eshche trudnee - chto Vlastelin CHernogo  Kruga ne
znaet, chto ty katish' bochku na nego. Bez somneniya, on by uzhe vychislil tebya. I
krome vsego prochego, ya ne doveryayu ni odnoj ved'me.
     - Ty... ty zabluzhdaesh'sya.
     Ona zaplakala.
     -  U  vas  eto  ne  nazyvayut  ?  -   sprosil  Konan
nevozmutimo. - Nu, predpolozhim, ty nevinovna - chemu ya ne mogu poverit' ni na
mgnovenie, - ty zh sama skazala, chto ya dolzhen budu provesti zdes'  po men'shej
mere odin  god, prezhde chem snova vyjdu na svobodu.  Takie dela  ne po mne. YA
eshche segodnya noch'yu vernus' k moej vernoj podruge ili  umru po  puti k  nej. -
Varvar polozhil ved'mu na pol i pridavil  kolenom, svyazyvaya ej nogi. -  Krome
togo,  ty pridaesh'  takoe  bol'shoe znachenie  miru. Belit i  ee  brat  dolzhny
otomstit' Stigii. A ya im pomogu.
     Posle togo kak koldun'ya lishilas' vozmozhnosti dvigat'sya, Konan neskol'ko
sekund rassmatrival ee pochti obnazhennoe telo i vzdohnul.
     - Kakoe rastochitel'stvo, - probormotal on. - Kakoe iskushenie hot' razok
trahnut' tebya.  No  ty  ved'ma.  Net smysla riskovat', ved' ty  kakoj-nibud'
gadost'yu privyazhesh' moj duh k sebe. I - proshchaj Belit.
     Konan  naklonilsya  i legko podnyal koldun'yu. - Zovi strazhnika,  chtoby on
vypustil tebya,  -  velel kimmeriec. -  Kogda ya  s nim pokonchu, ty ostanesh'sya
zdes'. Utrennyaya smena tebya podberet.
     - Net, ty... ty neosmotritel'naya tvar'! - fyrknula ona.
     Konan vzglyanul na nee ugrozhayushche:
     - Esli ne poslushaesh'sya, perelomayu vse kosti. Skvitaemsya za Dzhihana.
     Ved'ma poblednela:
     - YA... ya sdelayu, chto ty govorish'.
     On kivnul i  podoshel k dveri. Legko vse-taki  vzyat'  zhenshchinu na  ispug.
Konan otnyud' ne sobiralsya  kalechit' merzavku. V  konce  koncov, ee vina poka
eshche  malo  dokazana.  Prosto  vse  eshche  kipevshaya v nem yarost' pridala ugroze
neobhodimyj ves.
     On tknul dvernoe okoshechko loktem i podnes k nemu lico Rahiby.
     - Smotri razgovarivaj spokojno! - preduprezhdayushche prosheptal on ej v uho.
     Ona bystro  kivnula  i  pozvala s takim  estestvennym  ravnodushiem, chto
vpolne otkrylas' prirozhdennaya obmanshchica:
     - Soldat, ya zdes' zakonchila. Otvori, mne nado idti.
     Konan tut zhe polozhil ved'mu na pol i prevratil dva poslednih obryvka ee
odeyaniya v klyap. Rahiba uspela mstitel'no proshipet':
     -  Ty  sam   podpisal  sebe   smertnyj  prigovor,  varvar.  Esli   tebe
poschastlivitsya, ty  umresh' skoro. Esli  poschastlivitsya  mne, ty budesh' zhdat'
smerti mnogo muchitel'nyh dnej.
     Konan ne obratil na nee vnimaniya. On tol'ko podumal, chto v svoej yarosti
koldun'ya pokazala emu istinnoe lico. On vypryamilsya i vzyal  iz nishi kandelyabr
v   forme  treh  zmej.  Zasov  otodvinulsya,  zamok  lyazgnul,   dver'  shiroko
raspahnulas'. Strazhnik otstupil na shag nazad i podnyal k plechu arbalet.
     Blagodarya tonu Rahiby on byl vse zhe ne tak ostorozhen, kak prezhde. Konan
vyskochil iz-za dveri i shvyrnul tyazhelyj podsvechnik. Snaryad dolbanul strazhnika
prezhde, chem tot smog vystrelit'. Arbalet tiho  skol'znul na pol. A Konan uzhe
brosilsya na stigijca. Ego ruki vzleteli k  gorlu  strazhnika i somknulis'. On
pochuvstvoval, kak hrustnuli pozvonki pod zhestkimi pal'cami.
     Krov'  vystupila  na gubah soldata. On opustilsya  na  pol i  zabilsya  v
konvul'siyah.
     Kimmeriec bystro otskochil nazad. Tunika budet men'she brosat'sya v glaza,
chem odna  tol'ko  nabedrennaya  povyazka.  On  natyanul  tu, kotoruyu snyal pered
uprazhneniyami, i shvatil plashch s  kapyushonom.  Prihvativ sandalii,  on  pokinul
komnatu.  Rahiba udostoila  ego  takim yadovitym vzglyadom, chto  Konan na  mig
zadumalsya, ne luchshe li prosto ubit' ee. No net, takogo on  ne  sdelaet. I on
ne hotel svyazyvat'sya s talismanom, kotoryj on sorval s nee. Luchshe vsego bylo
izbavit'sya ot etoj  shtuki,  no on  ne znal kak i  teper' ne mog  reshit'sya na
eksperimenty.
     On  opoyasalsya  oruzhiem  strazhnika.  Klyuch eshche torchal v  zamke, na kol'ce
viselo  eshche neskol'ko  klyuchej.  Konan  podhvatil  ego  i  tiho  dvinulsya  po
koridoru. On ne sobiralsya brosat' v bede svoih novyh druzej.



     Glava desyataya
     Noch' v Kemi

     Falko  ispuganno  podskochil  v  krovati.  Velikan, kotoryj,  vstryahnuv,
razbudil ego, sklonilsya nad nim. Skvoz' raskrytye dveri smutno pronikal svet
svechej iz nastennyh svetil'nikov v koridore. Svet otrazhalsya v glazah Konana,
tak chto oni goreli, kak sinie fakely.
     - Vstavaj, mal'chik. My ischezaem otsyuda.
     - No-no-chto...- zalepetal Falko.
     - YA tebe vse rasskazhu  pozdnee, esli my perezhivem posleduyushchie neskol'ko
chasov. U nas odin ubityj chasovoj  na etom etazhe, no navernyaka  poyavyatsya eshche,
prezhde chem my vyberemsya iz kreposti.
     Falko sharahnulsya ot nego.
     - Net!  - zaprotestoval on. - |to bezumie. Razve vy zabyli, chto obeshchala
gospozha Senufer?
     Konan prezritel'no splyunul.
     - Budet vozmozhnost',  rastolkuyu ya tebe, chego stoyat  ee posuly.  Kstati,
mozhesh'  smelo govorit' mne  . Sejchas ne vremya dlya  galanterejnyh  maner.
Idem zhe!
     Ofirec krepko stoyal na svoem. On vypryamilsya, kak svecha, i skazal:
     -  Delaj  chto  hochesh'.  YA zhelayu  tebe vsyacheskih  blag,  pravda,  sil'no
somnevayus', chto tebe udastsya spastis'. YA ne  pokinu Senufer, kotoruyu lyublyu i
kotoroj veryu!
     Konan zasverkal glazami:
     - Truslivaya komnatnaya shavka! Klyatvy, kotorye ty dal svoemu  korolyu, dlya
tebya, stalo byt', nichego  ne znachat?  Ty edinstvennyj, kto mozhet otkryt' emu
plany Mentufera. Nikto iz  nas ostal'nyh ne sumeet k nemu  probit'sya, i  eshche
men'she nam tam poveryat. Otlichno, ostavajsya v svoej zolotoj kletke.
     Falko  vpilsya  nogtyami  v  ladoni  i  tak  prikusil  verhnyuyu gubu,  chto
vystupila krov'. On stremitel'no vskochil s posteli.
     - YA  ochen'  sozhaleyu, - izvinilsya  on slegka  drozhashchim  golosom.  -  Ty,
konechno zhe, prav naschet moego dolga. YA obyazan po krajnej mere popytat'sya...
     - Uzhe luchshe. Odevajsya, bystro.
     Falko natyanul sapogi i tuniku.
     -  Ty  dejstvitel'no  dumaesh', chto  my vyberemsya otsyuda? No kak, vo imya
vsego svyatogo?
     - Tak, kak ya eto sdelal, topaya syuda - vnezapnost' i bystrota.  YA derzhal
glaza otkrytymi, kogda menya syuda veli. A ty net?
     Falko ne otvetil. Kazalos', on smotrel skvoz'  svoego novogo  tovarishcha,
bormocha s otsutstvuyushchim vidom:
     - YA vernus' k tebe, esli ostanus' v zhivyh,  o Senufer, lyubov'  moya. I ya
prinesu mir mezhdu nashimi narodami.
     Konan prezritel'no fyrknul i  poshel proch', chtoby otkryt' dver' Dzhihana.
SHemit metalsya i stonal vo sne -  ego muchili koshmary.  Kogda Konan potryas ego
za plecho, on zakashlyalsya i posmotrel vokrug sebya.
     - Spokojno! - ostanovil ego kimmeriec. - Poberegi sily dlya stigijcev.
     Dzhihan sel.
     - Vy oba svobodny?  - udivilsya on, ne vykazav nikakoj radosti. - CHto vy
zadumali?
     -  Dlya  nachala my  s toboj vernemsya  k Belit.  YA  spryatal  tut lodku, a
predatel',  kotoryj,  krome menya, znaet, gde ona, bol'she ne koptit nebo. Nam
nuzhno, razumeetsya, sperva vybrat'sya otsyuda, no...
     Dzhihan snova upal na spinu i pokachal golovoj.
     - S chego ty vzyal, chto eto horosho? - probormotal on.
     - Klyanus' Kromom! - vyrugalsya Konan. - Sredi kakih bab ya tut torchu! Vas
nuzhno  chut' ne siloj ubezhdat' ispol'zovat'  shans vyrvat'sya na svobodu.  Esli
tebya voobshche nichego bol'she ne interesuet, to ne hochesh' li ty hotya by grohnut'
parochku stigijcev?
     Dzhihan raspravil plechi.
     - Da, nenavist' eshche zhivet vo mne, - skazal on tiho. - Horosho.
     - Odevajsya.
     Serdce Konana szhalos', kogda on  uvidel, s kakoj bol'yu prihodilos' tomu
borot'sya s kazhdym dvizheniem, kogda on vstaval.
     - Idi, Falko, - poprosil varvar. On povernulsya  k Dzhihanu spinoj, chtoby
izbavit'  ot svoego  sostradaniya,  kotoroe ne mog podavit', i  vzyal yunoshu za
lokot'. - Nam nuzhno porazmyslit', kak nam snaryadit'sya.
     On  vspomnil begstvo  Belit  i razbil vinnyj  grafin. Oblomok s ostrymi
zubcami on dal ofircu v kachestve oruzhiya. Muskuly vzdulis' kanatami, kogda on
vylomal nozhku iz massivnogo stola.  On  sunul  ee,  kak  dubinu, pod myshku i
protyanul mech uzhe odetomu Dzhihanu.
     -  YA znayu,  chto vy,  shemity,  predpochitaete korotkie  klinki. Ty dolzhen
horosho vladet' takim oruzhiem.
     Issechennoe shramami  lico  peredernulos' v  podobii  ulybki ot  mrachnogo
ozhidaniya. Dvizheniya Dzhihana kazalis' teper' nemnogo legche, posle togo kak  on
stryahnul s sebya son.
     - Vystupaem, - skazal on.
     - Nam nuzhno eshche zabrat' devushku, -  napomnil emu Konan. - Ona zasluzhila
hotya by shans spasti svoyu zhizn'.
     Daris iz Taji prosnulas' ot zvyakan'ya  klyucha. Kogda kimmeriec voshel, ona
vyskol'znula iz  spal'ni v bolee prostornoe pomeshchenie. Ee  nagaya figura byla
gibkoj, kak u leoparda. Temnye volosy razmetalis' po plecham. Uvidev  Konana,
ona zamerla bukval'no posredi  pryzhka i protyanula  ruki, davaya sebya pojmat'.
Ee glaza siyali, pobleskivala ulybka.
     - Vy sbezhali? - vskrichala ona. - O Mitra! CHudo!
     - My vse  tut.  - Konan  nevol'no ustavilsya na  nee v voshishchenii.  Ona,
kazalos', voobshche  ne soznavala svoej nagoty.  - Esli  vy hotite idti s nami,
togda bystro odevajtes'.
     - No tol'ko ne v tryapki, tochno dlya garema, - s otvrashcheniem skazala ona.
- Sejchas ya chto-nibud' pridumayu  - da,  Falko,  v vashej  komnate  ya  nashla by
chto-nibud' podhodyashchee. YA skoro vernus'.
     Ej  dejstvitel'no  potrebovalos'  tol'ko neskol'ko mgnovenij. Poskol'ku
odezhda byla ej nemnogo korotkovata i ee nogi, privykshie begat'  bosikom,  ne
byli  pokryty, Konan  smog  podivit'sya  na  ih krasotu. Ona  otkopala  takzhe
kozhanyj poyas s tyazheloj bronzovoj pryazhkoj.
     - YA najdu ej horoshee primenenie, - zayavila ona udovletvorenno.
     Konan otvetil ej uhmylkoj:
     - Odin soldat  i tri buyana, gm? YA  dumayu,  vy smozhete  tam  vooruzhit'sya
arbaletom.
     Oni vyshli v koridor, i on ukazal na trup:
     -  Odin  vystrel,  veroyatno.  No  posle  etogo  delo  tochno  dojdet  do
rukopashnoj. Ili u vas drugoe mnenie?
     Daris ostanovilas', chtoby podnyat' i zaryadit' arbalet.
     -  Vy neozhidanno  zagovorili po-stigijski. Mnogo  strannogo  proishodit
etoj noch'yu, i ya dumayu, chto eshche ne konec chudesam.
     - SHsh! - predupredil Konan i vyskol'znul k lestnice.
     Oni  medlenno  i  ostorozhno  prodvigalis' vpered. Na  kazhdoj lestnichnoj
ploshchadke varvar ostanavlivalsya, prislushivalsya i vglyadyvalsya, prezhde chem dat'
svoim sputnikam znak  sledovat'  za nim.  Sleduyushchie  etazhi kazalis' pustymi.
Navernoe, tut voobshche ne bylo  plennyh. No nizhe po lestnice,  sudya po zvukam,
beglecov mogli  podzhidat' nepriyatnye syurprizy. Skorej vsego,  strazhniki  tam
pryamo-taki kisheli. Dva raza kimmeriec delal znak svoim druz'yam ostanovit'sya,
i   oni  perezhidali,   poka   shagi   ohrannika   ne   zatihali.   S   takimi
predostorozhnostyami oni nezametno dobralis' do samogo niza.
     Lestnica  zakanchivalas'  shirokim  koridorom. Nikogo  ne bylo vidno,  no
otdalennye  shorohi  raznosilis'  daleko.  Konan  vspomnil,  chto koridor  vel
napravo k bol'shoj perednej, gde razmeshchalis'  posty pered glavnym vhodom. On,
estestvenno,  ne  imel ni  malejshego  predstavleniya, skol'ko  ih tam sejchas.
Kogda ego syuda dostavili, ih bylo desyat'. Nesomnenno,  krome nih, v predelah
slyshimosti nahoditsya eshche gorazdo bol'she. CHto raspolozheno sleva,  on ne znal,
- mozhet byt',  tam  imeetsya  ne tak  horosho ohranyaemyj  vyhod,  no s tem  zhe
uspehom mozhet okazat'sya, chto oni zaplutayut v labirinte ili popadut v bol'shuyu
opasnost'.
     Emu potrebovalos'  lish' odno mgnovenie, chtoby prijti k vernomu resheniyu.
Krom,  pravda,  ne stanet vmeshivat'sya, no  on blagosklonen k otvazhnym. Konan
povernul napravo i pobezhal.
     V  konce  koridora  on ne  ostanovilsya,  chtob oglyadet'sya po  storonam i
perevesti dyhanie.  On bezzvuchno peremahnul  cherez kamennyj porog i brosilsya
dal'she,  k  vahtennomu  otryadu,  gde  blesteli shlemy,  laty  i  ostriya  pik.
Neskol'kih lamp yavno ne  hvatalo,  chtoby osveshchat' vysokij svodchatyj potolok,
zato  letuchie myshi, kotorye porhali v temnote tut  i tam, byli ochen'  horosho
vidny.  Zverogolovye  bogi  i  Bol'shoj  Zmej  brosali  so   stennoj  rospisi
ugrozhayushchie vzory. Edkij chad podnimalsya ot kuril'nic.
     Konan  uspel podschitat', chto  otryad sostoyal iz  desyati chelovek. Zametiv
kimmerijca, soldaty  tut  zhe obrazovali zamknutuyu  stenu shchitov, a  kopejshchiki
vstali  vo  vtorom  ryadu. Pozadi sebya  Konan uslyshal  shchelchok arbaleta. Daris
umela obrashchat'sya s nim. Odin stigiec mertvym ruhnul na pol.
     Konan  dobezhal  do  linii  shchitov. Kop'ya  nadvinulis'  na  nego.  Varvar
raskrutil dubinu iz nozhki stula, otbiv odno kop'e v storonu, shvyrnuv  vtoroe
na pol i razdrobiv  drevko tret'ego. Teper' Konan  byl slishkom blizko,  chtob
ego  mozhno bylo nasadit' na zhalo.  Vplotnuyu k  soldatam  s korotkimi mechami.
Odin iz  nih tknul klinkom  iz-za  shchita  - i vzvyl, kogda palica slomala emu
ruku. I vot uzhe  nozhka ot stula  zastavila  zvenet' shlem sleduyushchego. Stigiec
kachnulsya vpered i otkryl dlya palicy nezashchishchennuyu nogu.
     Stroj raspalsya. Zazvenel klinok Dzhihana. Imeya preimushchestvo  - kol'chugu,
- protivnik ottesnil shemita. Tut vzletel poyas Daris, i  pryazhka udarila vraga
mezhdu glaz.  On  nevol'no opustil shchit, i Dzhihan  vonzil mech  soldatu  v sheyu.
Falko chereschur bystro vertelsya, chtoby ego mozhno bylo  zadet', i puskal v hod
zazubrennyj oskolok, kak tol'ko videl  takuyu vozmozhnost', - so  znachitel'nym
rezul'tatom. Konan,  kazalos',  byl  vezde odnovremenno.  On razbil  zatylok
odnomu pikineru, bystro shvatil ego oruzhie i ispol'zoval i ostrie, i drevko.
     S oboih koncov prihozhej poyavlyalis' novye strazhniki. Konan nadeyalsya, chto
oni vynyrnut ne stol' bystro i ne v takom kolichestve.
     - Bystro! Otkryvajte dveri! - ryavknul on.
     Plechom k plechu oni s  Dzhihanom uderzhivali  ostatok otryada,  poka Falko,
chej oskolok uzhe razletelsya,  i  Daris  vozilis' s  tyazhelym  zasovom na cepi.
Vnov' pribyvshie stigijcy eshche tesnilis' szadi. Bol'shinstvo byli bez kol'chug i
rasteryany. No ih smyatenie ne mozhet dolgo prodolzhat'sya.  Konan nanosil udary,
brat Belit kolol pikoj i zabyl o svoej boli vo vremya prazdnika bitvy.
     Tyazhelaya  dver'  zaskrezhetala.  Dunovenie  prohladnogo  nochnogo  vozduha
proniklo v smradnuyu ot tyazhelogo zapaha krovi atmosferu.
     - Uhodim! - zakrichal Konan.
     On otbrasyval soldat, poka ego  tovarishchi ne  okazalis' na svobode. Odin
oficer vzrevel:
     - Ubejte ego!
     I povel svoj otryad v ataku. Kimmeriec metnul svoyu piku i prokolol  ego.
Na podstavke poblizosti  morgala lampa.  Varvar brosil ee vmeste s goryashchim v
nej maslom v blizhajshego stigijca, kotoryj vozglavil  sejchas otryad. Obe ataki
zahlebnulis'.  Konan  peremahnul  cherez   porog  i  prisoedinilsya  k   svoim
tovarishcham.
     Luna stoyala  tak  vysoko, chto  ulicy tonuli v ee holodnom siyanii. Konan
nadeyalsya,  chto  vo  vremya  dlitel'nogo  begstva  udastsya  stryahnut'  s  sebya
presledovatelej  i skryt'sya iz vidu. |to udalos' by, veroyatno, emu i  Daris,
no  skoro  oni  ponyali, chto Falko i Dzhihan  ne mogut pospevat' za  nimi. Oni
zamedlyali skorost' ih bega, etogo nel'zya  bylo  otricat'. Odin vzglyad nazad:
ih presledovala celaya staya strazhnikov.
     Konan  razdumyval, ne svernut' li  im  v  odin iz etih  uglovyh  chernyh
pereulkov,  kotorye  zdes'  otvetvlyalis'  povsyudu,  chtoby   sbit'  so  sleda
presledovatelej v  putanice  ulic. No on  ne reshilsya na eto. Ni  on,  ni ego
sputniki  ne  znali  tolkom  etogo  proklyatogo  goroda.  Oni  tol'ko  stanut
bescel'no bluzhdat', v to vremya kak stigijcy raskinut set', v kotoruyu beglecy
neizbezhno popadut.
     Zato  gavan'  mozhet predostavit'  im shans.  On  vnimatel'no  smotrel po
storonam, kogda prohodil etot rajon vmeste s predatelem.
     - Tuda! - vydohnul on.
     V  lunnom svete prizrachno  pobleskivali po obe  storony  ulicy kamennye
sfinksy  i  bogato  ukrashennye  steny.  Neskol'ko raz  zapozdalye  peshehody,
vozvrashchayushchiesya domoj, zamechali pogonyu i pospeshno skryvalis'.
     Bogatye zdaniya ustupili mesto prizemistym skladam, gde po nocham shnyryali
krysy. Vperedi vysilos' neskol'ko macht, i blestel moguchij potok reki. Fonari
raskachivalis'  v  rukah portovyh storozhej. Konan  pereshel  na medlennyj shag.
Sejchas vpolne mozhno zaputat' presledovatelej v temnyh pereulkah.
     Pozadi nego zapela truba - korotkie i dolgie noty raznoj vysoty.
     - Signal stigijskoj  armii, - skazala Daris, zadyhayas'. - Oni navernyaka
podnyali trevogu sredi storozhej porta.
     - Nas mogut okruzhit', - prostonal Falko.
     -  Nado  najti  mestechko, chtob  proderzhat'sya  protiv nih  i  izryadno ih
poshchipat', - skazal Konan.
     -  Net, -  vozrazil  Dzhihan, tyazhelo dysha  ot bystrogo  bega. - Esli  my
sumeem  otorvat'sya ot nih prezhde, chem zahlopnetsya lovushka, ya  znayu, kuda nam
svernut'. Tam oni tak prosto nas ne najdut.
     - Da? - sprosil Konan s nadezhdoj.
     -  Starye  kamenolomni pod Velikoj  Piramidoj, -  skazal  Dzhihan. - |to
kamennye dzhungli, kotoryh izbegayut  lyudi. Nikto,  krome rabov,  krome  menya,
zdes' ne  byval,  potomu  chto tam eshche  est' izvestnyak,  kotoryj  dobyvayut. YA
nemnozhko v etom  razbirayus', potomu chto mne prihodilos' prohodit'  ih kazhdyj
den', kogda menya gnali na rabotu.
     Nadezhda pogasla v glazah Konana, volosy na zatylke vstali u nego dybom,
a goryachij pot, kotoryj struilsya u nego po spine i lbu, vdrug stal ledyanym.
     - Razve tam ne gnezdyatsya duhi? - probormotal on.
     Falko takie melochi, pohozhe, ne bespokoili.
     - Luchshe duhi, chem vernyj plen.
     Vozbuzhdenie pobega snova probudilo ego yunosheskuyu vostorzhennost', i on v
odin  mig  zabyl dazhe svoyu vozlyublennuyu.  Bez  somneniya,  posle  vsego,  chto
proizoshlo, on bol'she ee ne uvidit,  poka ne vernetsya v Stigiyu s  oficial'nym
porucheniem.  Krome  togo,  on,   obrazovannyj  i  nachitannyj  aristokrat  iz
civilizovannogo gosudarstva, ne veril v sverh®estestvennoe.
     Daris, v kotoroj  po men'shej mere polovina krovi  byla varvarskoj, byla
ispugana,  tochno kak  i  Konan.  No  ona  bystro  sobrala  svoe  muzhestvo  i
besstrashno zayavila:
     - Esli eto doroga k domu, pojdem po nej.
     Da,  podumal Konan, esli  eto pomozhet emu vernut'sya  k Belit, on  budet
drat'sya i protiv duhov. Fonari  portovyh strazhnikov priblizhalis', potomu chto
oni  posledovali signalu trevogi. V lunnom svete mercayushchee oruzhie i kol'chugi
byli teper' uzhe horosho vidny, kogda strazhniki pobezhali.
     -  Vedi,  - obratilsya Konan  k Dzhihanu  i  suho glotnul. SHemit kivnul i
pomchalsya vpered.  On  svernul  v  okutannyj temnotoj  pereulok  mezhdu  dvumya
skladami. Ego sputniki  obrazovali cep', shvativ drug druga  za ruki. Dzhihan
vel ih skvoz'  neskol'ko  uzkih  prohodov i  mimo  storozhevoj bashni na konce
bokovoj gorodskoj steny  na svobodu. Kamni katilis'  i pesok skripel pod  ih
nogami.  Teper' gorod, smolyano-chernyj, vysilsya za nimi.  Dzhihan  pobezhal pod
otkos  po pochti  otvesnomu sklonu, kotoryj vel so steny  k  shirokomu potoku,
sverkayushchemu  v lunnom svete.  Velikaya  Piramida  stala  vidna  v  prizrachnom
serebryanom  siyanii   i,  kazalos',   parila   pochti   pod   samym   nebom  s
nemnogochislennymi mercayushchimi zvezdami.
     Gromkij zvenyashchij udar gonga razorval nochnuyu tishinu. Konan brosil vzglyad
cherez plecho. Fonari pobleskivali, kak svetlyaki. Uvideli li beglecov s bashni?
     Eshche neskol'ko fonarej mel'knuli za stenoj.
     Zemlya pod nogami stanovilas' vse bolee nerovnoj. Povsyudu ziyali provaly.
Kamennye bloki, ukrytye ten'yu,  byli ne  vidny, poka  o nih  ne spotknesh'sya.
Dzhihan prygal,  kak  olen',  kakim-to obrazom  emu udalos' podavit' strashnuyu
bol',  kotoraya lyubogo  drugogo sdelala  by nesposobnym dvigat'sya. Daris byla
eshche  bolee  uverennoj  i  legkonogoj.  Konan  zametil,  kak  Falko vse vremya
spotykaetsya  i neskol'ko raz chut' ne svalilsya v dyru. Poetomu on bezhal ryadom
s nim, peretaskivaya ego  cherez glyby  i pomogaya  ogibat' propasti. Vtajne on
radovalsya etoj dopolnitel'noj zabote,  potomu chto ona ne davala emu dumat' o
duhah i demonah.
     Gromkie kriki byli teper' slyshny pozadi. Stigijcy dobralis' do shurfov i
shtolen. Bespomoshchno  oni  kovylyali  vpered,  rev  i  vopli oficerov gnali  ih
dal'she.  Dzhihan  ostanovilsya  i  sdelal  molchalivyj  zhest.  Vniz  po  sklonu
nahodilas' shahta, dostatochno shirokaya,  chtoby lunnyj svet pronikal do  samogo
ee dna. Na chetveren'kah shemit nashchupal hod. Ego sputniki sdelali to zhe samoe.
Kamni sryvalis', i, kogda oni skatyvalis' v glubinu, razdavalsya stuk, slovno
stuchali vysohshie kosti. Konan  stisnul zuby. Dobravshis' do  podnozhiya  holma,
Dzhihan  poryskal sredi  kamennyh glyb i vdrug ischez. Potom vnov'  pokazalas'
ego  golova, on sdelal znak svoim sputnikam. Dobravshis' do  Dzhihana, beglecy
uvideli dlinnoe  stroenie iz obtesannyh  kamennyh blokov. Vhod  ziyal  chernoj
past'yu. Konan zakusil gubu i polez vmeste s ostal'nymi v drevnyuyu shahtu.
     Posle togo  kak  glaza privykli k temnote,  varvar uvidel Dzhihana.  Tot
prosheptal:  , kogda  vperedi  stalo  razlichimo  chernoe pyatno.
Probravshis' k nemu, Konan skoree na oshchup', chem zritel'no, ponyal, chto stoit v
sarkofage bez kryshki, navernyaka razgrablennom eshche mnogo let nazad.
     Beglecy zabralis' k shemitu, im prishlos' tesno  prizhat'sya  drug k drugu,
chtoby hvatilo  mesta. Varvar pochuvstvoval,  kak  chto-to zhestkoe davit  emu v
spinu.  Ego pal'cy oshchupali zakruglenie, popali v malen'kie otverstiya  i, bez
somneniya, nashli  zuby: chelovecheskij cherep. Togo, kto polozhen v etot sarkofag
v  nezapamyatnye  vremena?  Vryad  li.  Na  etom   eshche  viseli  klochki   kozhi.
Kakaya-nibud'  tvar',   navernoe,  pritashchila  ego   syuda  iz  bolee  pozdnego
zahoroneniya, chtoby spokojno obglodat'. CHelovek ili zver'?
     Tut i tam razdavalis'  kriki presledovatelej, zvon oruzhiya, topot shagov.
Stigijcy,  stalo byt', uzhe zdes'. Konan otmel v storonu vse svoi strahi pred
sverh®estestvennym i ocenil sobstvennoe polozhenie. Iz  oruzhiya u nih ostalis'
tol'ko  mech Dzhihana i poyas Daris.  S trudom zashchitit'sya mozhno.  Kstati, zdes'
polno kamnej, i kazhdyj udachnyj brosok budet stoit' stigijcu golovy.
     SHagi udalilis',  kriki  postepenno  stihli. Soldaty iskali  ne  slishkom
tshchatel'no.  Lunnyj svet  i glubokie teni v kamennyh debryah ne sposobstvovali
poiskam.  No  skoree  vsego,  stigijcy  prosto  poskoree sbezhali  otsyuda  iz
suevernogo straha.
     CHerez nekotoroe vremya, kogda uzhe stalo tiho, Dzhihan skazal:
     - Uhodim. Esli  my budem dvigat'sya ostorozhno, derzhat'sya v teni, oni nas
ne uvidyat. S voshodom solnca oni yavyatsya s podkrepleniem, ya dumayu, no do togo
my uzhe uspeem dobrat'sya do ukrytiya, gde oni nas i za nedelyu ne najdut.
     - Nedelyu? Bez vody? - usomnilsya Konan.
     - Esli  my do utra eshche budem na  svobode, ya uvedu vas v glub'  strany,-
obeshchal shemit.- Togda ty smozhesh' dostavit' nas k tvoej lodke, Konan.



     Glava odinnadcataya
     Krylatyj korabl' Seta

     Ih  ukrytiem  byla  nisha ili, skoree,  neglubokaya  peshcherka  nedaleko ot
verhnego  kraya  skaly, snizu  zashchishchennaya vystupom.  Pesok, kotoryj veter  so
vremenem  namel v rasshchelinu, posluzhil myagkim  lozhem na  chrezvychajno  zhestkom
polu. Noch'yu poholodalo, i beglecy, pytayas' sogret'sya, sbilis' v kuche tesnee.
Nikto iz nih  ne spal  spokojno. Koshmary smenyali  drug  druga, oni  stonali,
hripeli, vorochalis'. Vse oni byli rady, kogda nachalo svetat'.
     Konan pervym prosnulsya  okonchatel'no. On  tiho podvinul  prizhavshuyusya  k
nemu Daris  i vyskol'znul  naruzhu. Na  karnize  on leg na zhivot i  ostorozhno
glyanul  za  kraj.  Solnce, vstayushchee  nad  rekoj, okrasilo  serebrom Stiks  i
vostochnyj  gorizont.  CHernyj  Kemi i  Velikaya  Piramida,  kazavshayasya  otsyuda
gryazno-seroj, vysilis' na fone golubogo neba. Izvestnyakovye kamenolomni byli
zality  bledno-zheltymi  tenyami. Soldaty  polzali  tam  v  poiskah  beglecov,
malen'kie, kak murav'i. Oni chto-to krichali drug drugu, no ni odnogo zvuka do
Konana ne doletalo.  Lish'  vspyhivali  pervye  solnechnye  luchi  na oruzhii  i
dospehah.
     Kimmeriec gluboko vdyhal utrennij vozduh. Nochnye koshmary otstupili. Oni
vernulis' nazad, v sklepy. Konan  i  ego sputniki mogut spokojno otdyhat' i,
nesmotrya na golod i zhazhdu, nabrat'sya sil. Hotya stigijcy navernyaka popytayutsya
prochesat' vse okrestnosti. No  v  ih kordone navernyaka najdetsya bresh', chtoby
chetyre   reshitel'nyh   cheloveka,  ne  boyashchiesya  nikakih  opasnostej,   mogli
proskol'znut' nezamechennymi.  Esli eto sluchitsya,  im pridetsya propolzti  dve
ili tri mili po polyam, poka oni ne  otorvutsya ot soldat. A tam i nedaleko do
lodki.  Ne slishkom-to  dolgo  plyt' i do ostrova Akbet, k  i Belit.
Konan raspravil plechi i ulybnulsya.
     Vnezapno vse ego chuvstva obostrilis' i proklyatie sorvalos' s ego gub.
     Voennaya galera  s veslami, napominayushchimi nozhki pauka,  vyshla iz gavani.
Za  nej  vtoraya,  tret'ya  -  i eshche. Na  seredine  reki  oni  podnyali parusa,
pojmavshie  zapadnyj veter,  no tem  ne menee  prodolzhali takzhe gresti protiv
techeniya i poshli cherez buhtu v storonu morya.
     Konan soschital korabli.
     - |to, dolzhno byt', ves' ih proklyatyj flot! - rugalsya on.
     Ego tovarishchi, kotoryh razbudili ego rugatel'stva, vyshli  i pristroilis'
ryadom s nim na karnize.
     -  Kuda oni napravlyayutsya? - sprosil Falko.  -  CHto,  vojna s Ofirom uzhe
nachalas'?
     - Somnevayus', - mrachno otvetil Konan. - Skoree, nas ishchut.
     - CHto? Ves' flot budet gonyat'sya  za chetyr'mya prestupnikami? - ne  verya,
skazala Daris.
     -  YA  ne  znayu  pochemu, -  provorchal Konan, - no nas  zhelaet zapoluchit'
kakaya-to vazhnaya shishka.  YA teper' uveren, chto chertov paren', kotoryj  zamanil
menya  v lovushku, ne dodumalsya skazat' svoim hozyaevam, gde my spryatali lodku.
No ya vchera  ob etom posle obeda  ne upominal, potomu chto podozreval, chto nas
podslushivayut.  Potomu  chto esli by  eto  bylo izvestno,  im ponadobilos'  by
tol'ko  postavit'  zdes'  zaslon.  No oni  tem  ne menee  znayut,  chto  lodka
nedaleko.  Oni  ustroyat  zasadu  poblizosti  i  shvatyat  nas,  kak tol'ko my
otplyvem.  - On  dernul plechami. -  Oni rasschityvayut vzyat' nas za paru dnej.
Ladno, pust' stigijskie matrosy pouprazhnyayutsya.
     - YA  zhe govoril, chto my mozhem pryatat'sya zdes' nedelyu, - gluho provorchal
Dzhihan. - Vse  ravno  umrem  s golodu.  Podumaem  luchshe, kak nam  pogibnut',
prihvativ s soboj pobol'she stigijcev.
     Daris rezko tryahnula golovoj:
     -  Net! Esli  my smozhem ujti v glub' strany, kak  ty govoril, my najdem
sebe dorogu... k Taje.
     Devushka tozhe nezametno pereshla na .
     - Na eto  malo nadezhdy,  - brosil  Falko.  -  Bylo by,  navernoe, proshche
probivat'sya na yug, k Kushu, hotya i zdes' nashi shansy neveliki.
     - A pochemu ne na  sever, za reku, k SHemu? - sprosil Konan. - Dazhe v teh
chastyah strany,  gde platyat dan'  Stigii, my, bez  somneniya, najdem  pomoshch' i
ubezhishche.
     Ostal'nye ustavilis' na nego udivlenno.
     -  Da neuzheli  ty  ne  znaesh'?  -  skazala nakonec  Daris.  -  Zapadnee
tajyanskoj  vozvyshennosti Stiks  smertelen  dlya  lyubogo plovca:  kto pytaetsya
peresech'  ego  vplav', umiraet  samoe pozdnee spustya  dva  dnya  ot  strashnoj
bolezni.  Dazhe perepravlyat'sya  cherez  odin iz nemnogih  brodov opasno. Nuzhno
srazu zhe vsled za tem smyt' otravlennuyu vodu svezhej.
     -  A  my  ne  mozhem  styanut' malen'kuyu lodku? - serdito pointeresovalsya
Konan.
     - Rechnye strazhniki, kak  na  sushe, tak i na vode, srazu  eto zametyat, -
skazal Dzhihan.
     Daris bystro vskochila na nogi.
     - Krylataya Lad'ya! - vskrichala ona.
     Konan snova potyanul ee na pol.
     - Lezhi, - provorchal on. - Kogda ty stoish', tebya mogut uvidet' izdaleka.
     Ee strojnoe telo zadrozhala pod ego rukoj, no ona tverdo skazala:
     -  Volshebnyj  korabl', kotoryj privez menya  syuda!  YA vspominayu,  gde on
stoit  na  yakore.  Ego  ochen'  slabo  ohranyayut,  on  vsegda  snaryazhen  samym
neobhodimym  i  vsegda gotov k  otplytiyu  - i on bystree, chem  lyuboe  drugoe
sudno...
     Pal'cy  kimmerijca  neproizvol'no   tak  sdavili   ee  plecho,  chto  ona
zastonala. On tut zhe vypustil ee.
     - Ty umeesh' s nim obrashchat'sya? - sprosil on.
     Ona kivnula:
     - YA vnimatel'no sledila, chtoby otvlech'sya i ne predavat'sya otchayaniyu.
     - YA tozhe! - vstavil Falko. - Koldovstvo  prostoe, ne nado  byt'  magom,
chtoby ovladet' im. Sovsem prostye poslushniki upravlyali Lad'ej.
     Konan podper  podborodok  kulakom i zadumchivo poglyadel  na nebo. Korshun
opisyval svoi krugi. Nakonec Konan kivnul:
     - Da, eto,  kazhetsya, samoe  luchshee  dlya nas. Esli my  ne smozhem derzhat'
kurs v storonu morya, my  otpravimsya  v  Tajyu i  najdem  myatezhnikov. My, troe
inostrancev,  navernyaka  poluchim u nih  pomoshch',  chtoby zatem prodolzhat'  nash
put': po sushe v Ofir,  a tam Dzhihan i ya dal'she v Argos, gde my voz'mem lodku
i napravimsya k nashemu mestu vstrechi s Belit.
     - U menya  est' ideya poluchshe,  - vstavil Falko. - Raz my budem  bystree,
chem lyuboe  poslanie  iz Kemi, my  mozhem sdelat'  ostanovku v Luksure i najti
ubezhishche  v  posol'stve u  lorda Zarusa. Kogda  on uznaet,  chto ya vyvedal, on
vernetsya domoj pod pervym zhe udobnym predlogom. Pereodetye, my podnimemsya na
bort ego korablya. Na ostrove  on vas oboih  vysadit. A Daris, konechno, mozhet
plyt' na letuchem korable dal'she,  na  rodinu. Ee lyudyam  on  navernyaka  ochen'
prigoditsya.
     -  Nado eto  vse eshche raz obdumat', prezhde  chem my  zahvatim korabl',  -
skazal  Konan. -  A  sejchas nam nado  ispol'zovat'  vozmozhnost' osnovatel'no
otdohnut' i kak sleduet vyspat'sya.
     Daris smotrela na nego voshishchenno.
     - Kak  skazhesh', -  probormotala ona. - Blagodarya tebe my smogli bezhat'.
Kak eto vyshlo?
     Konan, kotoryj  s udovol'stviem  kupalsya v luchah  voshishcheniya prekrasnoj
zhenshchiny, vernulsya vmeste  s  nimi  nazad  v peshcheru i  vse rasskazal.  Zataiv
dyhanie,  oni  slushali  ego, hotya k  stradaniyam  Dzhihana  pribavilas'  novaya
dushevnaya muka, a Falko gusto pokrasnel.
     Kogda kimmeriec zakonchil, shemit skazal bescvetnym golosom:
     - Kazhdyj  v Kemi  slyshal  o  Rahibe. Ona  v  odnoj upryazhke  s  koldunom
Tot-Apisom, zhrecom Seta. YA ob  etom,  estestvenno,  ne  podozreval,  no  ona
navernyaka i moya zhestokaya |tera, i tvoya Senufer, Falko.
     - Net! - kriknul  yunosha. - Nevozmozhno! Esli... esli by vy ee tol'ko raz
uvideli, vy by eto ponyali.
     - Kak zhe vyglyadeli eti zhenshchiny? - hitro sprosila Daris.
     No  ee  nadezhdy ne opravdalis', potomu chto nikto iz  troih sputnikov ne
byl v  sostoyanii  dat' tochnoe opisanie. Poyavilas' vsego lish' neyasnaya kartina
stigijskoj aristokratki  neveroyatnoj krasoty. Edinstvennaya primeta, kotoraya,
vozmozhno,  mogla ukazyvat'  na  odno  i  to  zhe  lico, byl talisman  v  vide
zerkal'ca, kotoryj upomyanuli i Konan, i Dzhihan.
     -  No moya Senufer nikogda  nichego  podobnogo ne  nosila! - torzhestvoval
Falko. - Aga! Teper' vy dovol'ny?
     Kimmeriec sdalsya. V etot  moment vse eto tak i  tak ne  igralo roli. I,
mozhet  byt',  ofirec stanet  nemnogo  opytnee  i  umnee,  prezhde chem poluchit
vozmozhnost'  snova  otyskat'  svoyu  vozlyublennuyu.  Kuda  vazhnee bylo  sejchas
hranit' edinstvo ih malen'kogo otryada.
     Hotya  plan vyglyadel  mnogoobeshchayushchim,  Konan vse zhe ne veril, chto zahvat
svyashchennoj lad'i mozhet byt' bezopasnym ili prostym delom.
     Oni vystupili nezadolgo pered tem, kak  na nebe  pokazalas' luna.  Hotya
oni ne eli i ne pili celyj den', oni chuvstvovali sebya polnymi sil i vospryali
duhom.  U  kazhdogo  iz  nih byl  dostatochno yasnyj  rassudok,  i  kazhdyj  uzhe
gde-nibud'  ohotilsya v  dzhunglyah  i vyslezhival hishchnikov.  Ponachalu oni ochen'
bystro poshli vpered, a zatem im prishlos' krast'sya dyujm za dyujmom. Kogda luna
probilas'  skvoz'  tuman, okrasiv  ego  krasnovatym mercaniem, oni  ostavili
stigijskij kordon pozadi i stoyali v teni steny.
     -  U  Krylatoj Lad'i  svoya  sobstvennaya  pristan' u  korotkogo  kanala,
kotoryj special'no dlya nee byl vykopan, zapadnee goroda, - poyasnila Daris. -
Dvojnoj  ryad  sploshnyh  sten vedet  k  vorotam. YA  chitala  na  nih  strashnye
proklyatiya  tem, kto vojdet bez dozvoleniya. Strazhnikov tam - togda, vo vsyakom
sluchae, - bylo tol'ko chetvero.
     Konan stryahnul s sebya otvrashchenie  pri mysli ob etih proklyatiyah. Kazhdyj,
komu  vzdumaetsya,  mozhet vysech' na  kamne ugrozu, a  stigijcy byli absolyutno
pokorny svoemu zhrechestvu. Esli by charodei dejstvitel'no bespokoilis' o svoem
korable, oni  perekryli  by k  nemu dorogu plamenem, zmeyami  ili  chem-nibud'
podobnym i smertonosnym. V eto on dolzhen verit' i osobenno - doveryat' Mitre.
     Teper'  on  vel  svoj  malen'kij  otryad  k  yugu,  potomu  chto   oni  ne
osmelivalis'  stupat'  na  territoriyu  gavani. Zakrytye  vorota i  zapret na
dvizhenie  dolzhny  byli  pomoch'  im  ostat'sya  nezamechennymi.  Oni  derzhalis'
vplotnuyu  u samyh sten i  shli v obhod  vokrug treh  ukreplennyh storon. Luna
byla slishkom yarkoj, no dlinnye teni teper' sluzhili na pol'zu.
     Primerno  v  seredine  pervoj steny  opushchena  pered vorotami  pod®emnaya
reshetka. Konan ne zhdal, chto zdes' posle nastupleniya temnoty eshche budut stoyat'
chasovye.  Oni  navernyaka  nesut vahtu naverhu v  bashnyah,  sprava i  sleva ot
vorot,  i  esli oni voobshche nablyudayut za chem-libo  snaruzhi, to samoe blizkoe,
chto  im  vidat'  ottuda,  -  gorizont.  Tem  ne menee  on  predostereg svoih
sputnikov,  chtoby oni byli vdvojne  ostorozhny,  kogda budut  dvigat'sya  mimo
reshetki.
     SHipenie zastavilo vzdrognut'. Lunnyj svet sverknul  na cheshuyah  ogromnoj
zmei, kotoraya  propolzala  mezhdu prut'yami  reshetki.  S  raspahnutoj  past'yu,
bystro vysovyvaya i  pryacha yazyk, ona dvigalas' k nim. Na golove, podnyatoj  na
vysotu chelovecheskogo rosta, goreli glaza bez vek.
     Dzhihan vytashchil svoj mech. Daris ispuganno prosheptala:
     - Odin iz pitonov Seta, kotoryj vyshel na poiski dobychi. My mozhem bezhat'
bystree, chem on polzet.
     -  I  tak i syak  my nadelaem  slishkom  mnogo shuma, - prosheptal Konan. -
Prizhmites' k stene i derzhites' sovershenno spokojno!
     Sam  on  ostalsya stoyat' nepodvizhno,  slovno stigiec, kotoryj  obrechenno
zhdet,  poka ego zadushat i proglotyat. Zmeya snova zashipela, podpolzla poblizhe.
I  vdrug  molnienosno  brosilas'  vpered, chtob vonzit'  v cheloveka  klyki  i
obvit'sya vokrug ego tela.
     Kulak  Konana udaril po cherepu  zmei  tochno  nad chelyust'yu. Treska  bylo
pochti ne slyshno, no bol' dlya zmei  v etom chuvstvitel'nom  meste byla velika.
Svivayas',  kak  serpantin, ona  otpolzla. No nadezhda  na  to, chto ona teper'
otstupit, ruhnula,  potomu  chto,  obernuvshis',  ona  vysledila  Daris.  Telo
tolshchinoj v chelovecheskij tors skol'znulo k devushke.
     Konan  prygnul. On brosilsya na zatylok zmei -  edinstvennoe  mesto, gde
piton ne mozhet razvernut'sya  i razdavit' ego. Nogi  obhvatili telo reptilii.
Rukami  varvar sdavil  nizhnyuyu chelyust' i rvanul ee  vniz. Zmeya diko zabilas'.
Vse eto proishodilo sovershenno bezzvuchno.
     Potom poslyshalsya tihij tresk. Konan  vydral perednyuyu chast' chelyusti. Eshche
krepche kimmeriec szhal  nogami  sodrogayushcheesya telo zmei. Iz slomannoj chelyusti
hlestala krov'.  Izo  vseh sil Konan vonzil zuby  zmei  v ee zhe  sobstvennuyu
golovu. Klyki vpilis' pryamo v mozg reptilii.
     Nasilu varvar uvernulsya ot agoniziruyushchego tela. On otkatilsya  v storonu
i, tyazhelo dysha,  vskochil na nogi. Pust' teper'  mertvoe chudovishche b'etsya hot'
do rassveta - esli pravda to, chto on  slyshal o zmeyah. Strazhniki, kotorye eto
videli, navernyaka ne spustyatsya vniz, chtoby posmotret' na pitona poblizhe.
     Konan snova  vosstanovil dyhanie i privalilsya k stene. Sputniki zhestami
sprashivali,  kak kimmeriec sebya chuvstvuet. V otvet on tol'ko kivnul, korotko
i uspokaivayushche, i  bezzvuchno poshel vpered.  Tak  oni  obognuli yugo-vostochnyj
ugol, yuzhnuyu stenu, yugo-zapadnyj ugol i poshli na sever.
     Teni  okutyvali zapadnuyu chast'  Kemi  do pahotnyh  zemel', chto kazalis'
mertvenno-belymi v lunnom svete. Kanal dlya Lad'i byl blizhe, chem polya.  Konan
izbegal  smotret' na osveshchennye  mesta,  chtoby  ego  glaza privykli k nochnoj
temnote i  vzglyad byl ostree.  On rassmatrival gluboko vykopannyj kanal. Kak
matovoe  serebro, pokoilas'  voda  v  svete zvezd. V konce  kanala nahodilsya
prichal s  kryshej na kosyh  oporah. Konan razglyadel  lish'  smutnye  ochertaniya
gavani.  Zametil  on  i vedushchij ot  berega  k uzkim vorotam  gorodskoj steny
dvojnoj ryad monolitov, o kotoryh upominala Daris.
     On sdelal znak svoim sputnikam podojti blizhe.
     -  Nam nuzhno projti kak mozhno tishe ili ochen' bystro, a luchshe vsego i to
i drugoe, esli poluchitsya, - prosheptal on, - potomu chto kazhdyj strannyj shoroh
sozovet vniz storozhej s  bashen. Idite srazu za  mnoj,  no nichego ne delajte,
poka ya vam ne skazhu.
     - O,  ty  odin?  -  V  drozhashchem golose Daris zvuchala zabota. Ee  pal'cy
vcepilis' v ego zapyast'e.
     - Net,  my  vse vmeste,  -  otvetil  on.  -  No  nam  nuzhno dejstvovat'
ostorozhno. Tak chto smotrite na menya. Poshli!
     On minoval stupeni, vedushchie vverh, i skol'znul, kak tigr na ohote, vniz
po sklonu k prichalu. Uzhe  skoro on smog videt' stoyashchij  tam korabl' - chto-to
dlinnoe, pobleskivayushchee,  so strannoj klyuvastoj golovoj reptilii v  kachestve
ukrasheniya  na  vysokom nosu. Nizko  prignuvshis', on skol'znul blizhe.  Vot  i
chetvero strazhnikov.  Dvoe stoyali, opershis' na  drevka  kopij,  drugie sideli
poblizosti na lavke. Molodye, roslye, no  po vidu yavno  ne  soldaty.  Skoree
vsego, poslushniki. Konan ocenil ih gladko vybritye golovy i chernye zhrecheskie
togi.
     Varvar bezzvuchno  proshmygnul  pozadi  sidyashchih. Potom  podnyalsya. Moguchie
lapy shvatili lysye  golovy  i udarili  drug  o druga.  Poslyshalsya  tresk, i
poslushniki obmyakli.
     Stoyashchie ryadom rezko  povernulis'. Konan pereprygnul cherez skam'yu.  Odin
iz stigijcev tknul v  nego kop'em, no kimmeriec byl bolee lovok. Odna ladon'
blokirovala kop'ya,  a drugaya  slomala  sheyu  poslushniku. Stigiec ruhnul by  v
vodu, esli b Konan ne podhvatil ego i ne ottashchil v storonu.
     Na  vse  eti dejstviya Konan potratil  slishkom  mnogo vremeni. I vse  zhe
chetvertyj  poslushnik ne  stal zvat'  na  pomoshch'.  Konan  videl pochemu. Daris
pridavila ego  kolenom i zahlestnula poyas na shee. Hotya u nee nedostavalo sil
zadushit' cheloveka, no on, po krajnej mere, ne mog vzrevet', a nogi, kotorymi
on  diko kolotil, ne mogli proizvesti dostatochnogo shuma, chtoby ego  uslyshali
na gorodskih stenah. Dzhihan pospeshil k devushke s  mechom v ruke i pokonchil so
stigijcem.
     Konan ne stal  rugat' oboih za  to, chto  oni  oslushalis'  prikaza.  Oni
sdelali svoe delo horosho i bystro, a speshka v  lyubom sluchae  byla vazhna.  On
sdelal znak sputnikam sobrat' oruzhie i lezt' v Lad'yu.
     Pri  drugih obstoyatel'stvah  varvara vryad  li zatashchili  by v koldovskoj
korabl'  dazhe  na  arkane.  V  hrustal'nom  share razmerom v  tri raza bol'she
chelovecheskoj golovy mercalo plamya. Metall paluby na  oshchup' holodnyj i chuzhoj,
ne  takoj,   kak  teploe  estestvo   dereva.   Pered  palubnoj  nadstrojkoj,
neosveshchennye  kruglye  okna  kotoroj  napominali  pustye glaznicy,  vysilas'
vyzyvayushchaya strah figura.
     No esli k Belit mozhno popast'  tol'ko takim obrazom, on ne  imeet prava
kolebat'sya. Konan  predlozhil  probit'sya pryamikom v  more, no  Falko i  Daris
sochli eto ne slishkom  razumnym. Stigijcy, vne vsyakogo somneniya, uvidyat Lad'yu
i srazu pojmut, chto k  chemu.  I  esli Krylataya  Lad'ya  okazhetsya nedostatochno
manevrennoj, im ne  ujti ot ognya  katapul't  i  ballist. Mozhet stat'sya,  chto
magiya Lad'i voz'met i ischeznet  za predelami Stigii. Ved' vse znayut, chto Set
nad Okeanom ne vlasten. Tak chto im pridetsya plyt' v glub' strany.
     -  Davaj, Daris, - skazal  Konan tiho. - A ty,  Falko, pojdesh'  s nej i
pozzhe smenish' ee. Dzhihan, pomogi otchalit'.
     Glaza  Daris rasshirilis'  ot  ne  sovsem  eshche podavlennogo straha pered
koldovstvom, odnako ona sobrala vse svoe muzhestvo i vstala pered hrustal'nym
sharom. Ona progovorila  slova  i  opisala znak tochno tak  zhe, kak zapomnila.
YUnosha  vnimatel'no smotrel. Pochti bezzvuchno  Lad'ya  vyskol'znula iz gavani i
kormoj vpered vyshla  po kanalu v reku. Tam ona  razvernulas' nosom k  lune i
rasprosterla kryl'ya.  Ona dvinulas' bystree  i podnyalas' nad vodoj tak,  chto
edva  lish' zadevala  poverhnost'  vody. Zasvistel  rassekaemyj  vozduh. Kemi
ostalsya pozadi.
     Konan  podavil svoi tajnye strahi i prinyalsya osmatrivat' Lad'yu. Dzhihana
on otpravil  na dozornuyu vyshku.  Lunnyj svet i yarkij demonicheskij ogon' shara
osveshchali palubu. Kak ustanovil Konan, palubnaya nadstrojka imela dve komnaty,
v kotoryh on nashel  fonari, kremen' i kresalo. Kambuza  ne imelos', no bolee
chem dostatochno provianta,  raznoobraznejshej  odezhdy, oruzhiya  i instrumentov,
kakih  Konan nikogda  prezhde ne  videl. CHto kasaetsya  charodejskogo  barahla,
varvar predpochital  derzhat'sya ot nego podal'she.  On  dumal snachala vybrosit'
ego za bort, no zatem schet za luchshee voobshche ne trogat'.
     So vremenem on  uspokoilsya. Noch', den' i  eshche noch' do  Luksura  - kon',
letyashchij  streloyu, uspel by, navernoe, tak  zhe bystro.  No kto sumeet pustit'
strelu  na tysyachi mil'? I kakoj skakun v sostoyanii prodelat' takoj put'  bez
otdyha?
     Kimmeriec sobral  na podnos suhari, syr, izyum, vino  i vodu. Snachala on
dal edy Dzhihanu, potom pones na kormu. Posle togo kak Daris i  Falko utolili
golod,  varvar  pozvolil  sebe  ogromnyj  glotok i s udovol'stviem  prinyalsya
zhevat'. Nasytivshis', on osvedomilsya, kak nuzhno upravlyat' volshebnym korablem.
Oba rulevyh pokazali emu. Pri etom on udelyal  vnimanie Daris ne men'she,  chem
korablyu. Kak eta devushka pohozha na Belit! Kak  ona horosha, ozarennaya  svetom
luny, vnov' obretshaya svobodu!


     Tot-Apis,  kotorogo  do  sih  por godami  nikto  ne  videl,  neozhidanno
okazalsya strashno postarevshim.  On vzhalsya v spinku  svoego  trona, kak  budto
kapyushon kobry mog ego zashchitit', i tyazhelo prolepetal:
     - Znachit, oni uskol'znuli ot nas. Oni sovershili nevozmozhnoe. Oni ugnali
Lad'yu Seta i sejchas nahodyatsya na puti v... Tajyu.
     -  Kak vy  mozhete byt' uvereny? - sprosila  Rahiba. Ona ne somnevalas',
chto on znaet eto ne s  pomoshch'yu svoego duhovnogo videniya. Posle  togo kak ego
bog pokazal emu mestonahozhdenie korsara, charodej presledoval galeru izdaleka
pri  pomoshchi svoej  magii, no s  teh  por, kak Amnun  byl  vzyat na  bort,  on
otkazalsya ot  postoyannogo nablyudeniya, potomu chto eto  ochen' utomlyalo  ego. V
speshnyh popytkah shvatit' Konana on zabyl rassprosit' Amnuna o planah Belit.
Slugu,  kotorogo on,  zhivogo,  prikryl  zashchitnymi charami  protiv  vrazhdebnoj
magii, on  ne  mozhet  vyzvat'  dlya doprosa,  kak demona s togo  sveta.  SHans
otyskat' svoih vragov duhovnym zreniem byl ochen' mal, potomu chto on ne znal,
gde ih tochno  iskat'. |to budet, krome togo, stoit' emu mnogih sil i vremeni
- a kak raz vremeni v etom polozhenii on ne imel.
     - Kto drugoj, krome  Konana, smog by golymi rukami i k tomu zhe besshumno
ubit'  treh  sil'nyh  muzhchin  posle togo, kak on,  opyat'  zhe  golymi rukami,
umertvil  Povelitelya Vselennoj, svyashchennogo pitona? - Tot-Apis sodrognulsya. -
I ya oshchushchayu  ruku provideniya - samih sil  Neba.  O Set, bud' s tvoimi vernymi
slugami! Daj nam sil srazit'sya s bezzhalostnym solncem!
     -  I vy dejstvitel'no polagaete, chto on na puti  k Taje? Vy ne schitaete
bolee veroyatnym, chto on rvanulsya k moryu?
     Tot-Apis ustalo pokachal vybritoj golovoj:
     - Hotel  by ya, chtoby on popytalsya  eto sdelat'. Lad'yu vskore nachalo by,
bespomoshchnuyu,  zahlestyvat' volnami, kotorye potushili  by ee plamya.  Net,  on
vystupil v protivopolozhnom napravlenii - navstrechu svoemu predopredeleniyu.
     Vyrazhenie lica Rahiby bylo ne sovsem pochtitel'nym, kogda ona sprosila:
     - Pochemu vy ne obyskali svoim  duhovnym vzorom ves' potok, togda by  vy
ego smogli najti?
     -  Razve  vy ne znaete, kakie  moguchie charodei  sozdali Krylatuyu Lad'yu?
Poka ona ostaetsya na reke, ch'ya  dusha voploshchena v nej, ni odna magiya ne mozhet
ni oshchutit' ee, ni povredit' ej.
     Rahiba, vse eshche vspominaya tyazhelye lapy Konana, yadovito zametila:
     - Mne kazhetsya, esli smertnye smogli ne tol'ko  dotronut'sya do Lad'i, no
i ukrast', to ee mozhno vernut' nazad prostymi sredstvami.
     Tot-Apis posmotrel  na  nee  dolgim  vzglyadom. K nemu  vernulas' tolika
nadezhdy. On podnyal golovu i dazhe slegka raspravil plechi.
     - CHto vy hotite etim skazat'?
     - My primerno znaem, kogda eti  prestupniki pokinuli  Kemi,  - otvetila
ved'ma. - My znaem skorost' Lad'i. Ishodya iz etogo, my  mogli by rasschitat',
kak daleko  ona ushla v samom luchshem sluchae.  Moj gospodin, ispol'zujte  svoi
vozmozhnosti, primenite vashu magiyu.  Vash duh mozhet letat' s bystrotoj mysli i
poslat' prikaz vverh po  techeniyu stadu begemotov. Tyazhelye gippopotamy dolzhny
napravit'sya v Stiks i napast' na korabl'. Poka on nahoditsya nizko, im  nuzhno
budet tol'ko pridavit' ego svoej tyazhest'yu, moguchimi klykami raznesti v shchepki
i rastoptat' Konana.
     Tot-Apis podumal.
     - No takim obrazom my razrushim i nashu bescennuyu Lad'yu,- probormotal on.
     - Esli Set ne oshibaetsya - a  vse magicheskie znaniya ukazyvayut na to, chto
etogo ne proishodit, - ispolnenie prednaznacheniya etogo  negodyaya budet stoit'
nam gorazdo dorozhe.
     CHarodej prodolzhal  razdumyvat'. Ego  vzglyad teryalsya v teni.  Nakonec on
skazal:
     - Net. Kakimi by moguchimi ni byli eti begemoty, ih vse zhe chasto ubivayut
garpunshchiki v  lodkah iz solomy. Podumajte,  skol'ko razrushenij i ubijstv uzhe
sovershili eti chetvero, kakie sredstva sejchas imeyutsya  v ih rasporyazhenii. Oni
v  svoej  roli,  nachertannoj   im  sud'boj,  stanovyatsya  vse  sil'nee.  Net,
gippopotamy  ih ne  ostanovyat, i ya by  tol'ko rastochil popustu nevospolnimoe
vremya i dragocennye sily.
     - Vy, veroyatno, prosto  zhelaete podozhdat', poka eta... obez'yana oderzhit
pobedu? - zazvenela Rahiba, pochti ne sderzhivayas'.
     Tot-Apis smeril ee vzglyadom:
     - Vy tak nenavidite ego?
     - Posle togo, chto on so mnoj sdelal, mest' budet dlya menya dorozhe samogo
bol'shogo rubina.  -  Ved'ma popytalas' vzyat' sebya v  ruki.  - YA obozvala ego
obez'yanoj. Da, on dikij zver', zdes' ya  prava.  No to, chto ya vam predlozhila,
nepravil'no.  Grubaya sila  i  otchayannoe, bezumnoe  muzhestvo  - vot  chto  ego
harakterizuet. My dolzhny pobedit' ego na inoj territorii.
     Ee usmeshka stala gor'koj.
     -  Moj  gospodin, on nagnal na nas stol'ko strahu, chto  my uzhe zachastuyu
dejstvuem tak zhe tupo i bezoglyadno,  kak on sam. Davajte obratimsya k razumu.
Imenno tak vy  postupili,  poslav  v Luksur Ramvasa i gomunkula. Nikogda eshche
vvedenie v igru novyh sil ne stoilo tak vysoko.
     - CHto vy hotite etim skazat'? - rezko sprosil Tot-Apis.
     -  Nashi druz'ya sdelayut  ostanovku  v Luksure,  -  vozbuzhdenno ob®yasnila
Rahiba. - Falko  nastoit  na etom. Vidite, kak bylo umno poznakomit'sya s nim
poblizhe?  On  privedet takoj  argument:  neobhodimo predupredit' Zarusa,  i,
krome togo,  posol  mozhet  bez  vsyakih trudnostej perepravit' ih  za predely
strany  kontrabandoj.  Konanu  pridetsya soglasit'sya,  potomu  chto  on  budet
schitat',  chto oni  sami  dvizhutsya bystree samogo bystrogo pochtovogo golubya i
nikakoe poslanie ne operedit ih i ne poyavitsya ran'she nih v Luksure. No vy  v
sostoyanii  uvedomit' Ramvasa pryamo sejchas i  prikazat' emu ustroit' zasadu u
ofirskogo posol'stva i byt' gotovym k poyavleniyu etih chetveryh.
     Tot-Apis byl nastol'ko blizok k vostorgu, naskol'ko eto voobshche bylo dlya
nego vozmozhno.
     -  Klyanus'  podzemnym mirom,  da!  Tak my  i postupim! - Vnezapno  ten'
straha skol'znula  po  ego  licu.  - No  esli  varvar  vse  zhe izbezhit nashej
lovushki...
     - Ne zabyvajte moego plat'ya iz per'ev, - skazala Rahiba. -  Obernuvshis'
pticej, ya vylechu na vostok. YA budu bystree, chem Krylataya Lad'ya, i volshebstvo
pomozhet mne letet'  po vozduhu bez  ustali.  YA dolzhna budu pribyt' v  Luksur
nenamnogo pozdnee Lad'i, togda ya budu parit' nad nimi i nablyudat'.
     - No u  vas  net umeniya posylat'  svoj duh drugomu  duhu,  - skazal on,
davaya ej pishchu dlya razmyshlenij.
     - Nu  i chto?  Zato u  menya  est' ogromnoe  zhelanie  poskoree prikonchit'
kimmerijca.
     Ee pal'cy skryuchilis', kak kogti.



     Glava dvenadcataya
     Gorod korolej

     Luksur  lezhal  primerno  v  sta milyah  yuzhnee  po reke.  Kogda-to  zdes'
sushchestvoval oazis  voinstvennyh kochevnikov. Posle togo kak ih vozhd' zavoeval
vsyu stranu, on schel  oazis ideal'nym mestom dlya  korolevskoj  rezidencii. So
vremenem  gorod pereros oazis,  no  orositel'nye  kanaly  sdelali  vozmozhnym
zemledelie  i za predelami goroda, a kanal dlya korablej svyazal  ego s rekoj.
Torgovlya  procvetala. Vizity chuzhestrancev derzhalis' pod kontrolem, odnako ne
byli polnost'yu  zapreshcheny,  kak v  Kemi. Krome posetitelej  iz  kazhdoj chasti
obshirnoj strany, v Luksur prihodili takzhe shemity, kushimy, keshani i eshche bolee
ekzoticheskie lyudi. To i delo korabli privozili tovary iz dalekogo Argosa ili
Zingary.  Radi  vygody,  kotoraya   delala  dlya  komandy   perenosimymi  dazhe
bezotradnye postoyalye dvory, oni grebli protiv techeniya dolgij put'.
     Krylataya Lad'ya  skol'znula  v kanal noch'yu, chtoby  ne privlekat' nich'ego
vnimaniya. Kak budto zhelaya zashchitit' chetveryh avantyuristov, s pustynnogo peska
podul  sil'nyj veter, kotoryj hotya  i prinosil nepriyatnye oshchushcheniya  glazam i
nosu, no skryl lunu. Blizhe k utru on postepenno zatih. Tem vremenem oni byli
uzhe  ochen' blizko  k  stolice,  v mestnosti,  kuda, po vospominaniyam  Falko,
chlenam posol'stva bylo razresheno sdelat' vyezd.  Mestnost' pologo spuskalas'
k kanalu, i obrazovalis' zarosli gustogo trostnika, gde gnezdilos' mnozhestvo
ptic. Oni prichalili Lad'yu v trostnikah, gde ona kak s berega, tak i s kanala
byla horosho spryatana.
     -  Idem dal'she, - neterpelivo skazal  Konan. - I  ne  zabyvaj, mal'chik,
esli ty v techenie treh dnej vse eshche nichego  ot nas ne  uslyshish', to ne  nado
pytat'sya zdes'  igrat'  geroya. Luchshe  pozabot'sya  o tom,  chtoby  otpravit'sya
dal'she v Tajyu,  najti  otca Daris,  Avzara,  i  rasskazat' emu vse,  chto  ty
znaesh'. Pozvol' emu pomoch' tebe i pomogi emu sam.
     - D-da, - skazal ofirec slegka drozhashchim golosom.- No - vernites' nazad!
Pust' Mitra i Varuna hranyat vas!
     Vo vremya plavaniya Falko ne tol'ko otdohnul i  nabralsya  sil, kak i  ego
tovarishchi,  no k  tomu zhe sozdal  v golove  ideal'nyj  obraz geroya - moguchego
kimmerijca. Vzglyad Daris tozhe chasto s toskoj ostanavlivalsya na  ih vozhde, i,
kogda  on  s  nej  zagovarival,  ona  stanovilas'  neobychno smushchennoj,  dazhe
smyatennoj. Dzhihan chashche vsego derzhalsya molchalivo i zamknuto, on vypolnyal svoyu
chast' raboty i  staralsya, chtoby nikto ne zamechal ego boli. |to bylo poistine
neobyknovennoe puteshestvie mimo sovershenno pustynnyh, golyh mest, po pyshnym,
plodorodnym uchastkam. Kazhdyj korabl', kotoryj oni vstrechali, sharahalsya ot ih
chudovishchnoj Lad'i, i ni odin grebec ne osmelivalsya prokrichat' im privetstvie,
kak  eto  obychno  prinyato   na  prohodyashchih  mimo  sudah.  Beregovye  selyane,
zamechavshie Krylatuyu Lad'yu, brosali na proizvol  sud'by svoi  stada, lopaty i
kirki  i bezhali proch',  v bezopasnoe mesto. Malen'kij otryad na bortu provel,
odnako, vremya ochen' mirno,  i troe iz chetveryh obychno otmenno razvlekalis' s
vinom, peniem, besedami i nadezhdoj na luchshee budushchee.
     Teper' nastalo vremya  dejstvovat' dlya vseh, krome Falko, kotoryj dolzhen
byl ostat'sya na bortu, chtoby sledit' za korablem, no glavnym obrazom potomu,
chto imelas'  veroyatnost', chto  ego uznayut  po  doroge k posol'stvu. Esli vse
projdet horosho,  ego sograzhdane, imeyushchie nuzhnye bumagi,  zaberut Falko posle
zahoda solnca  i  dostavyat v gorod cherez odni iz  vorot.  Na pervuyu razvedku
Konan  vzyal s soboj  Daris  i Dzhihana, potomu  chto  odin  on  byl by slishkom
zametnym, nesmotrya na  maskirovku. No esli  ego  budut  soprovozhdat' shemit i
tajyanka,  v nacional'noj prinadlezhnosti  kotoroj trudno  usomnit'sya, lyudi na
ulicah  primut  ih  za pribyvshih  s  karavanom. Ne  vse  tajyancy  buntovali.
Nekotorye  potomki  popavshih v plen,  voobshche ne  znali  svoi  rodnye gory. V
odezhde, takoj zhe kak u Konana i Dzhihana, Daris mozhno bylo legko  prinyat'  za
bezborodogo yunoshu.
     Oni pobrilis' i pomylis'. V ostal'nom im prishlos' polagat'sya na to, chto
gryaz', kotoraya ne byla smyta, na kaftanah budet nezametna, potomu chto oni ne
reshalis' pol'zovat'sya vodoj Stiksa,  a to nemnogoe kolichestvo pit'evoj vody,
chto bylo na bortu, oni  dolzhny byli  rashodovat' ekonomno. No poskol'ku  oni
pochti vse vremya  provodili na svezhem vozduhe, ih  odezhda po krajnej mere  ne
vonyala.
     Konan tryahnul ruku Falko.
     -  Spasibo,  -  progovoril on.  -  Pust'  bogi takzhe ohranyayut tebya.  Ne
perezhivaj chereschur. CHemu byt',  togo ne  minovat'. Vazhno tol'ko, chto my  bez
straha idem navstrechu sud'be.
     On perelez  cherez reling i sprygnul na zemlyu. Ego  sputniki posledovali
za nim. Kogda trostnikovoe boloto ostalos' pozadi  i  oni stupili na tverduyu
zemlyu,  oni  vyshli  cherez zagon  dlya  loshadej  k doroge, idushchej  parallel'no
kanalu.  Na konce  ee na yuzhnom gorizonte vozvyshalis' bashni.  Vstayushchee solnce
okrasilo seryj rassvet. Staya utok s shumom podnyalas' iz bolota.  Sredi polej,
pal'm  i orositel'nyh kanalov vse vremya mozhno bylo videt'  malen'kie skopishcha
glinobitnyh hizhin. Na yugo-zapade i yugo-vostoke pustynya vklinilas' otdel'nymi
tonkimi peschanymi zanosami v zelen'. Vozduh  byl eshche priyatno  osvezhayushchim, no
bystro stanovilsya vse teplee.
     Spustya kakoe-to vremya Konan skazal:
     -  Falko tochno opisal, kak dobrat'sya do posol'stva kratchajshim putem, no
nam luchshe  ne pryamo i  chereschur s reshitel'nym  vidom priblizhat'sya k  nemu, a
sdelat' tak, slovno my provodniki karavanov.  Vzyali  nebol'shoj otpusk, chtoby
posmotret' gorod  i poiskat'  vozmozhnost' spustit' s  kajfom nemnogo  deneg,
zarabotannyh tyazhelym  trudom. CHerez takoj  gorod, kak etot, navernyaka kazhdyj
god prohodyat podobnye lyudi, za kotoryh my hotim sebya vydat'.
     - Ne  ochen'-to  raskatyvaj gubu  na druzhelyubnyj priem, -  grubo  skazal
Dzhihan. - |ti zmeepoklonniki ne takie, kak  gorozhane lyubogo  drugogo goroda.
Kto znaet, mozhet byt', oni voobshche ne lyudi!
     - O net, - zaverila ego Daris. - Nekotorye iz nih byli zhestoki k tebe i
k podobnym  tebe, tak  zhe  kak i  k  moim zemlyakam. No  ya znavala neskol'kih
dovol'no-taki slavnyh stigijcev - i takih, dolzhno  byt', mnogo  - poryadochnyh
lyudej,  kotorye pochti  nichem ne otlichayutsya ot nas, kotorye  tyazhelo rabotayut,
chtoby imet' vozmozhnost' zaplatit' vysokie  nalogi i v to zhe vremya obespechit'
svoej  sem'e  malo-mal'ski  snosnuyu zhizn'. I chto eti  neschastnye,  dostojnye
sostradaniya krepostnye i rabochie, kotoryh my videli  po doroge syuda, sdelali
komu plohogo?  Obyknovennye stigijcy po  bol'shej  chasti stradayut pod vlast'yu
nadmennyh aristokratov i fanatichnyh zhrecov.
     Konan provorchal chto-to pro sebya. Emu  dela  ne bylo do etih tonkostej i
razlichij.  Soglasno  ego mirovozzreniyu, kazhdyj sam za sebya protiv vseh -  za
isklyucheniem teh nemnogih, k komu on v nastoyashchee vremya ispytyval tovarishcheskie
chuvstva.  V  luchshem  sluchae  po neobhodimosti carilo vooruzhennoe  peremirie,
kotoroe, odnako, moglo byt' prervano po malejshemu  povodu.  |to, konechno, ne
oznachalo,  chto lyudi ne  mogut vmeste  rabotat', dejstvovat'  zaodno,  delit'
radost'  i gore i  uvazhat' drug druga. Poroj  on ispytyval sozhalenie ottogo,
chto  neobhodimost' vynuzhdala ego ubivat' nekotoryh lyudej, no sna ot etogo on
ne poteryal. Vechnaya bor'ba byla prosto chast'yu zhizni.
     Pokazalsya Luksur.  Gorodskie steny byli slozheny iz  zheltogo  peschanika.
Oni vyglyadeli nepristupnymi,  odnako ne  proizvodili  vpechatleniya mrachnyh  i
zloveshchih, kak v  Kemi. Na flagshtokah, koso torchashchih nad zubcami, razvevalis'
znamena.  Obe  stvorki vorot byli shiroko raspahnuty, i, hotya na postu stoyali
soldaty,  oni  ne  sledili za  ozhivlennym dvizheniem:  peshehodami,  telegami,
nosilkami,  boevymi  kolesnicami,  loshad'mi,   bykami,  verblyudami,  kotorye
tolkalis' v  oboih napravleniyah.  Mozhno bylo videt'  krepostnyh i  rabochih s
polej, odetyh lish' v nabedrennye povyazki, pogonshchikov skota v rvanyh kurtkah,
kochevnikov  iz  pustyni  v  belyh  i  chernyh  burnusah, kupcov  v  roskoshnyh
mnogocvetnyh   odeyaniyah,   potaskushek   v   prozrachnyh   plat'yah,    soldat,
star'evshchikov, brodyag, domohozyaek, detej, chuzhestrancev - raznosherstnaya tolpa.
Oni speshili, tolkali  drug  druga  i  ssorilis',  besedovali,  naslazhdalis',
rugalis', smeyalis', zadiralis',  torgovalis', stroili  kozni,  reveli, vyli,
svisteli. Sredi vysokih glinobitnyh sten stoyal adskij shum. Ulicy, po bol'shej
chasti moshchennye bulyzhnikom, byli gryazny,  kak obychno  v gorodah. Vsevozmozhnye
zapahi  - dyma, zhira, navoza,  zharenogo, masla, pota, duhov i  narkoticheskih
isparenij - viseli v vozduhe.
     Konan  i ego  sputniki  protalkivalis' cherez tolpu.  Monument -  statuya
starogo   stigijskogo  korolya  na  vysokom  p'edestale,  kotoryj   stoyal  na
sklonennyh  zatylkah shemita i  kumita, -  ukazal im dorogu  k  ulice Tkachej.
Remeslenniki sideli skrestiv nogi vozle prilavkov  i  protyagivali prohodyashchim
tkani, rashvalivaya  ih kachestvo. Zdes' ne  bylo takoj bol'shoj davki,  i troe
poshli  vpered  nemnogo bystree,  hotya  oni  delali  vid,  budto u nih  polno
vremeni, i glazeli na vse podryad.
     - Allo! - kriknul kto-to.
     Konan brosil vzglyad cherez plecho i uvidel, chto k nim podbegaet chelovek v
ponoshennom  kaftane. On tashchil s  soboj  vsevozmozhnyj  hlam: grubo vyrezannyh
igrushechnyh  verblyudov  on  derzhal v rukah, i dlinnye cepochki  iz  nanizannyh
kostochek svisali s ego loktej. Pochti vplotnuyu podbezhav k  trem putnikam,  on
obratilsya k Konanu na argosijskom:
     - Dobro pozhalovat' v Luksur. Vy iz Argosa?
     - Net, - kratko otvetil Konan.
     - A, iz Zingary! -  On vydal neskol'ko  fraz na zingarskom s  uzhasayushchim
akcentom: - Prekrasnaya Zingara. Voz'mite suvenir!
     -  Net,  -  otkazalsya  Konan  po-stigijski.  - YA  ne  sobirayus'  nichego
pokupat'.
     -  O,  vy  govorite  po-nashemu!  -  vskrichal   ulichnyj  torgovec,  tozhe
po-stigijski.  Vsya ego  obvetrennaya  fizionomiya rasplylas' v ulybke. Pravda,
vpechatlenie portili chernye pen'ki zubov i dyrki mezhdu nimi. - Stalo byt', vy
stranniki,  puteshestvuyushchie po vsemu  svetu. Vy-to dolzhny nepremenno  ocenit'
horoshij  tovar. Vot,  posmotrite  na etogo verblyuda!  Iskusnaya  rabota. - On
vlozhil igrushku v ruku Konana. - Vsego za pyat' lunarov.
     |to byla stigijskaya mednaya moneta.
     - YA  ne hochu.  -  Konan popytalsya  vernut'  reznuyu figurku, no torgovec
spryatal ruku za spinu.
     - CHetyre lunara, - ustupil on.
     - Net,  klyanus' Kromom! -  Konan sderzhal zhelanie vyhvatit'  iz-pod poly
boevoj topor.
     -  Za  chetyre  lunara  ya  vam  dam dvuh verblyudov, kotorye  vy  smozhete
podarit' svoim detishkam.
     - YA skazal - net!
     - Treh verblyudov!
     - Net!
     - Treh verblyudov i cepochku.
     Konan poshel dal'she. No torgovca ne tak-to prosto bylo stryahnut'.
     -  Vy ne  imeete prava otnimat'  u bednyaka trudy ego ruk! -  zavopil on
vysokim  fal'cetom,  chtoby  privlech' vnimanie prohozhih. -  Podumajte o  moih
malen'kih detkah.
     -  Zaberi,  nakonec, svoyu  proklyatuyu  shtuku! -  ryavknul  Konan i  vnov'
predprinyal tshchetnuyu popytku otdat' igrushku.
     Vnezapno  on  zametil, chto  Dzhihan i Daris  bol'she ne  stoyat  ryadom. On
obernulsya. Vladelec nastoyashchego, hot'  i nemnogo sheludivogo verblyuda zaderzhal
devushku i prinyalsya nastaivat' na tom, chtoby ona prokatilas'.
     - YA pokazhu vam vse dostoprimechatel'nosti gorodu - sulil on. On zastavil
zhivotnoe opustit'sya na koleni i podnyal Daris v sedlo. - |to sovsem  prosto i
dostavlyaet massu udovol'stviya. Vam nuzhno budet tol'ko oplatit' mne stoimost'
poezdki.
     Dzhihan pytalsya ujti ot parnya, kotoryj soval emu neappetitnye konfety na
podnose.
     - A, - skazal  nakonec  stigiec, kak budto  ego  vnezapno  osenilo. - YA
znayu, vy hotite  numi. -  Iz  svoego prostornogo rukava on  izvlek malen'kij
paketik. -  Samyj luchshij iz vozmozhnyh  numi.  Vdohnite lish'  dym  ot nego, i
samye roskoshnye  v  mire  sny -  vashi. Oshchushcheniya bespodobnye.  Vsego  za  dva
serebryanyh stelora.
     Dzhihan poblednel.
     - Tri lunara, - nyl Konanov torgovec.
     Varvar  byl uzhe  blizok  k  tomu, chtoby razbit'  igrushku, shvyrnuv ee na
mostovuyu, kogda  emu stalo yasno,  k  chemu eto  mozhet  privesti.  Uzhe  sejchas
ostanavlivalis'  lyubopytnye prohozhie,  i  konnyj  strazhnik priderzhal  svoego
konya.
     Daris byla  uzhe kakim-to obrazom usazhena na verblyuda.  On  pokachivalsya.
Hozyain zhivotnogo vzyal povoda i poshchelkal yazykom.
     - Za tri lunara treh verblyudov i dve cepochki, - slyshal Konan.
     Torgovec konfetami i narkotikami siyal.
     -  Vam   nepremenno  ponravitsya   moya  malen'kaya  sestra.  Moloden'kaya,
horoshen'kaya i ochen',  ochen'  lovkaya.  Voz'mite  numi,  vy budete horosho sebya
chuvstvovat', vy budete lyubit' - eto li ne schast'e? Idemte!
     On shvatil shemita za plashch. Dzhihan tyazhelo dyshal. Ego kulaki szhalis'.
     - Stoj!  - ryavknul Konan. - Nam nuzhno dal'she. Net  vremeni.  Da, ya beru
igrushku za tri lunara. Daris! Dzhihan, vo imya vsego svyatogo, daj emu den'gi i
idem.
     - Vy  kupili treh verblyudov i  dve cepochki, - skazal torgovec Konanu. -
Eshche odna cepochka vsego lish' za odin lunar prineset vam schast'e.
     Konan otkryl kozhanyj meshochek i  vytashchil monety. Na letuchem korable  oni
nashli dostatochno  stigijskih  deneg.  Daris speshilas'  i  zaplatila stol'ko,
skol'ko  vladelec  verblyuda  rasschityval  vyruchit' za celyj den'  ezdy. Ruki
Dzhihana tryaslis',  kogda  on  otkupalsya. Dazhe stigiec  zamolchal pod  mrachnym
vzglyadom svoego klienta i pospeshno poklonilsya, otstupaya.
     No teper' na nih nakinulis' drugie.
     - Poglyadite, chto ya vam predlozhu!
     - Imejte sostradanie k bednomu kaleke!
     - YA slyhala  o takom, - vydohnula Daris, - no  nikogda ne  schitala, chto
eto vozmozhno.
     - Nechto podobnoe ya  uzhe vstrechal, - skazal  Konan, - no eshche  ni razu  v
takom kolichestve.
     -  My  nepravil'no  sebya  vedem,- provorchal  Dzhihan  - Nam  nuzhno  bylo
celeustremlenno proshagat'  milyu,  sdelat'  mrachnoe lico  i  ugrozhayushche  szhat'
kulaki, ne glyadya ni nalevo, ni napravo.
     Konan polozhil ruku na plecho shemita:
     - Ty govorish' tak reshitel'no! Neuzheli voskreslo tvoe serdce?
     Torgovcy i poproshajki  otstupilis' i rastvorilis' v tolpe. Konanu ochen'
hotelos' by znat', chto emu delat' so  vsem tem hlamom, kotoryj emu navyazali.
Esli on podarit eto golym rebyatishkam, prygayushchim vokrug  i igrayushchim v pryatki,
on  prosto vyzovet novye napadeniya. Na ulice gorshechnikov emu udalos' vtiharya
sunut' ves' hlam v bol'shoj kuvshin.
     Vskore posle etogo oni prishli  v sovershenno druguyu chast' goroda. Zdes',
v centre  Luksura,  korolevskaya  sem'ya  velela  postroit'  roskoshnye zdaniya.
Korolevskij dvorec,  hram  Seta,  kazarmy i  plac korolevskoj  lejb-gvardii,
arhivy i sluzhebnye pomeshcheniya sovetnikov monarha okruzhali shirokuyu ploshchad'. Na
prilegayushchih ulicah  stoyal ryad  bol'shih gospodskih domov,  tam  raspolagalis'
posol'stva i konsul'stva raznyh stran.  K  nim vela ulica Korolej, k kotoroj
teper' Konan i ego sputniki priblizhalis'  s severnogo napravleniya. Ona  byla
ochen'  shirokoj,  iskusno vymoshchennoj  i s  obeih  storon  ee  ukrashali statui
stigijskih monarhov bylyh vremen. Nadpisi na postamentah rasskazyvali o tom,
kogo imenno predstavlyali eti velichestvennye statui.  Doma na etoj ulice byli
postroeny  iz granita, a ne  iz vysushennyh  na solnce glinyanyh kirpichej, kak
bol'shinstvo drugih domov  goroda.  Dvizhenie  bylo zdes'  menee ozhivlennoe  i
bolee  izyskannoe:  gospodin  i  gospozha  v  nosilkah,  neskol'ko  mal'chikov
znatnogo  roda,  kotorye  napravlyalis' v  shkolu  v  soprovozhdenii guvernera,
pisatel'  s  perom  v  ruke,  to i delo  popadalis'  zhrecy,  gosudarstvennye
sluzhashchie, bogatye kupcy, oficery,  lakej v  livree,  zakutannaya  v pokryvalo
zamuzhnyaya dama, raznoschik,  kotoryj  prines zakazannye tovary. Pochti  vse oni
udostaivali  treh chuzhakov v prostoj odezhde kosogo vzglyada,  no  nikto  ih ne
ostanavlival. Falko  sovetoval  im:  
     Serdce Konana zabilos' sil'nee. Oni pochti dostigli celi.
     Roskoshnaya ulica zakanchivalas', peresekaemaya vtoroj ulicej, kotoraya byla
daleko ne stol' vpechatlyayushchej, no chistoj, spokojnoj  i tozhe zamoshchennoj. Zdes'
raspolagalis' gorodskie  doma  znati  i  bogachej. V visyachih sadah na  kryshah
pestreli  cvety.  Mezhdu  nimi imelis' dorozhki.  Pozadi  Konan videl  vysokie
roskoshnye  zdaniya na ploshchadi pered korolevskim dvorcom.  Na etoj ulice pochti
ne bylo prohozhih. Tishina visela nad  nej i byla  takoj  zhe ugnetayushchej, kak i
dnevnaya zhara. Doma brosali na mostovuyu golubye teni.
     Konan  svernul  napravo.  Za  dva  doma  on  uzhe  videl zolotogo  l'va,
oslepitel'nogo v  poludennom solnce.  |to  i  bylo  ofirskoe  posol'stvo. On
uskoril shagi.
     Stigiec, kotoryj netoroplivo progulivalsya, vnezapno rezko ostanovilsya i
vozzrilsya  na nih. Vdrug on shvatilsya za svistok, visyashchij  na  shee, i dunul.
Razdalas' pronzitel'naya trel'.
     S  obeih  storon  l'va  raspahnulis' dveri. Ottuda hlynuli  vooruzhennye
lyudi.
     -  Stoyat'!  -  zagremel golos. -  Konan i ego  sputniki,  stojte -  ili
zaplatite zhizn'yu!
     - Mitra, spasi nas! - vydohnula Daris. - Nas predali! Koldovstvo Rahiby
i Tot-Apisa!
     Dzhihan vytashchil iz-pod kaftana korotkij mech.
     - Ishtar, - vzmolilsya on  na svoem  rodnom yazyke.  - Daj  mne umeret'  s
otvagoj i zaberi menya  k sebe.  Osvobodi  menya ot  boli,  chtoby ya mog  verno
sluzhit' tebe.
     Konan  podnyal  boevoj topor - oruzhie,  kotoroe  on vybral  dlya sebya  na
korable. Topor  byl  iz  Taji,  u  nego  byla pryamaya rukoyatka,  i  ego ostro
zatochennyj  klinok imel dlinnoe ostrie. Nesmotrya na  svoyu tyazhest', topor byl
ochen' udoben. Konana  dushila  mysl' o tom,  chto  ih igra  proigrana, chto  on
nikogda ne smozhet zaklyuchit' Belit v svoi  ob®yatiya i chto hrabraya Daris dolzhna
budet umeret' ryadom s nim, v krajnem sluchae, esli ej budet ugrozhat' plen, to
ot ego ruki. No on byl uzhe snova voin i ne imel bol'she nikakih myslej, krome
mysli o bitve. Bystrym vzglyadom ocenil on  ih polozhenie. Stigijcy zaperli ih
mezhdu dvuh dlinnyh fasadov. Primerno  tridcat' protivnikov stoyalo pered nim,
u  mnogih byli  arbalety,  drugie imeli  shchity  i mechi.  Predvoditel'  ih byl
statnyj sedovolosyj chelovek v prostoj tunike, vooruzhennyj mechom.
     -  My  napadem  na  ih  oficera,  -  predlozhil  Konan,  -  i popytaemsya
probit'sya. Kak tol'ko my soprikosnemsya s vragom, vstanem spina k spine i tak
budem bit'sya.
     V  ruke Daris blesnul dlinnyj kinzhal. V levoj  ruke ona derzhala poyas iz
Kemi.
     - Esli by moj otec znal, ryadom s kem ya srazhayus', - tiho proiznesla ona,
- on byl by tak zhe gord, kak i ya.



     Glava trinadcataya
     Smert' i chest'

     Konan  i  ego  druz'ya  napali.  Oni  bezhali  porozn',  vse vremya  menyaya
napravlenie. Arbaletnye  bolty zhuzhzhali, no ne mogli popast' v takuyu lovkuyu i
nepredskazuemuyu cel'. Prezhde chem strelki uspeli perezaryadit' arbalety, Konan
byl uzhe tut kak tut.
     Konan, kotoryj imel bol'shoj opyt  v obrashchenii s boevoj sekiroj, polozhil
levuyu ruku poblizhe k koncu toporishcha, a pravoj derzhalsya za seredinu. Stigiec,
stoyavshij protiv  nego, nanes  kolyushchij  udar v ego storonu  iz-pod kraya shchita.
Lezvie topora otbilo  ostrie mecha knizu, i tut zhe  Konan  nanes kosoj udar s
pravogo plecha. Stigiec, oboronyayas',  podnyal shchit. Vsya moguchaya sila kimmerijca
byla  vlozhena v udar.  Metall zagremel,  shchit prognulsya  i povis na slomannoj
ruke. Stigiec zashatalsya.
     Konan vzmahnul toporom, i  ostroe lezvie  vpilos' v  nezashchishchennuyu  nogu
drugogo  protivnika.  Rana  ne  byla  smertel'noj,  no  bol'  sdelala  etogo
cheloveka, vo vsyakom sluchae sejchas, ne sposobnym  srazhat'sya. I  vot uzhe Konan
prinyalsya za  stigijca, stoyashchego sleva. On snova pariroval vypad mechom, zatem
povernul topor i udaril pod shchit. Sila tolchka vynudila stigijca naklonit'sya v
storonu, i  sekira  razdrobila ego otkryvsheesya  koleno. Stigiec  zakrichal  i
opustilsya na mostovuyu. Konan vzmetnul sekiru i obrushil ee  na shlem cheloveka,
kotorogo tol'ko chto ranil v bedro. Tot tozhe upal na zemlyu.
     I vot  uzhe  Daris i  Dzhihan ryadom s kimmerijcem.  Poyas  shchelknul po ruke
soldata. Udar byl takim sil'nym, chto soldat vyronil oruzhie. Dzhihan  brosilsya
pod zashchitu sekiry Konana, poka kimmeriec ne ubil  soldata i  ne shvatil  ego
shchit. Posle chego Dzhihan sam prikryl kimmerijca ot napadeniya.
     Nesmotrya na to  chto  ryady  stigijcev  byli  probity,  oni  byli  horosho
obuchennye i hrabrye voiny. S flangov oni bezhali v centr, k mestu rukopashnoj.
Tri tovarishcha byli okruzheny, prezhde chem u nih poyavilsya shans probit'sya dal'she.
Vtoroj ryad soldat podbezhal blizhe i nemedlenno brosilsya v bitvu.
     Spina  k spine stoyali troe. Sekira Konana gremela, mech Dzhihana rubil  i
kolol,  poyas Daris vzvivalsya, a  kinzhal vonzalsya  v tela s bystrotoj molnii.
Krichali lyudi, zvenelo zhelezo.  ZHiteli  vyglyadyvali  iz  okon rasshirennymi ot
uzhasa glazami,  pered  dver'mi sobiralis' zevaki. Nad  golovami svoih vragov
vperedi Konan videl pryamo pod zolotym shchitom s izobrazheniem l'va sedoborodogo
cheloveka v  prostornoj tunike i  sharovarah. Lord Zarus,  bez somneniya, i  do
nego vsego lish'  neskol'ko loktej, no dlya nih on sejchas  nahoditsya vse ravno
chto na Lune.
     Kimmeriec byl uveren, chto konec ego ne tak uzh dalek. No svoi dve dyuzhiny
let  on  prozhil  s  udovol'stviem  i perezhil  bol'she, chem  drugie  za  celoe
stoletie. I teper' on hotel lish' zabrat' s  soboj  stol'ko stigijcev,  chtoby
ostavshiesya  v  zhivyh  ne  mogli  bol'she  spat' spokojno.  I  on  namerevalsya
pozabotit'sya o tom,  chtoby on i ego sputniki ne popalis' v seti charodejstva,
a umerli zdes' chistoj smert'yu.
     Sedoborodyj  podoshel blizhe,  zhelaya  podbodrit'  svoj  otryad. Konan yasno
videl ego  teper'. On rubil vokrug sebya eshche yarostnee v  nadezhde probit'sya  k
nemu  i razbit' ego cherep.  No stigijcy davili slishkom sil'no dazhe  dlya  ego
medvezh'ej sily.
     Vnezapno Dzhihan zakrichal:
     - Ramvas!
     |to prozvuchalo, kak voj zhazhdushchego krovi volka.
     SHemita obuyalo  bezumie. Tol'ko chto on srazhalsya ryadom so svoimi druz'yami
i vse  vremya  sledil za tem,  chtoby pomogat'  im, a teper'  otbrosil  vsyakuyu
osmotritel'nost'. Ego  shchit prevratilsya v  orudie napadeniya,  kotorym on bil,
razbival,  a ego mech kolol bystree molnii.  Kazalos',  on voobshche ne zamechaet
ran,  kotorye  sam pri etom poluchil, oni na udivlenie malo krovotochili, hotya
nekotorye iz nih  byli  dovol'no gluboki. Lico prevratilos' v masku Gorgony,
pered kotoroj stigijcy ispuganno sharahalis'. Diko nanosya vokrug sebya udary i
smetaya  vse na  svoem  puti,  on  proryvalsya  skvoz'  tolpu.  Za ego  spinoj
ostavalis' ubitye i ranenye.
     - Ramvas, ty pomnish'  menya? - vzrevel on, i s etimi slovami on dobralsya
do  sedoborodogo. SHCHitom on vybil mech iz ego ruki, i  oruzhie opisalo  shirokuyu
dugu po  vozduhu, a sam vonzil  klinok  v zhivot dvoryanina. S  krikom  podnyal
Dzhihan telo, nasazhennoe na  klinok, nad golovoj i shvyrnul ego v  stenu doma.
CHerep tresnul.
     S ledyanoj drozh'yu Konan vspomnil, kto byl etot Ramvas. I v tot zhe mig on
uvidel vyhod iz lovushki. Bol'shaya chast' soldat sbilas' vo vremya bitvy v kuchu.
Vmeste  s Daris on  ustremilsya vpered. Dvoe,  chto popytalis' vstat' u nih na
doroge, posle dvuh udarov uzhe lezhali na zemle.
     Oni dobralis' do Dzhihana.  Ego glaza snova stali zhivymi,  no teper' ego
rany po-nastoyashchemu boleli i sil'no krovotochili. U nego bylo skvernoe ranenie
v zhivot.
     - Begite! - prohripel on i ukazal na samyj blizkij prohod mezhdu domami.
- YA mogu ih eshche zaderzhat' - poka eshche mogu.
     - Net, brat Belit, my srazhaemsya vmeste, - otvetil Konan.
     SHemit posmotrel na nego tverdo:
     - Mne ostalos' nedolgo zhit'. Dajte  mne  umeret'  za nee. Esli  tebe...
udastsya... vernut'sya k nej... skazhi: ya lyubil ee.
     Konan szhal ruku s mechom, pokrytym krov'yu.
     -  YA  skazhu ej bol'she,  - obeshchal on. -  YA skazhu, chto ty pogib svobodnym
chelovekom.
     - Da, osvobodit'sya iz etogo... tela... i moya dusha... ushla k Ishtar. Bud'
schastliv, brat.
     Poka  oni  obmenivalis'  etimi  slovami,  soldaty,  iz  kotoryh  bol'she
poloviny byli mertvy ili vyvedeny iz stroya, zamerli ili rasteryanno shatalis'.
No teper' odin, veroyatno unter-oficer, stal sobirat' vokrug  sebya  otryad. On
krichal, zval ih, tryas ili bil po licu i nakonec privel v sebya.
     Konan  povel Daris v  pereulok, slezy tekli po ee shchekam, smyvaya gryaz' i
pot. Za ih spinoj Dzhihan vstal, rasstaviv nogi.
     - Idite, sobaki! - vzvyl on. - My sdelaem iz vas pishchu dlya krys.  Ili vy
schitaete, chto u nas troih slishkom bol'shoj pereves dlya vashej shajki? Nu tak my
budem drat'sya s vami po odnomu.
     On  pytalsya sozdat'  vpechatlenie,  budto  ego sputniki  ostayutsya s nim,
chtoby stigijcy ne uspeli otrezat' im  drugie puti k otstupleniyu. Krome togo,
on napomnil im o tom, chto u nih ved' bylo zadanie shvatit' ih po vozmozhnosti
zhivymi, chtoby soldaty ne dodumalis'  bystro  polozhit'  im konec, vzyavshis' za
arbalety.
     Konan  i Daris eshche slyshali, poka  bezhali vverh  po pereulku, kak Dzhihan
krichit na svoem rodnom yazyke:
     -  Ishtar,  zashchitnica vseh lyubyashchih,  kotoraya  spuskalas'  v ad za  svoim
vozlyublennym, voz'mi menya k sebe...
     Pereulok vyvel ih na ulicu, kotoraya byla  takoj zhe shirokoj, chto i ulica
Korolej. Roskoshnye doma, povernutye fasadami k bol'shoj ploshchadi, stoyali pered
nimi. Lish' nemnogie lyudi byli zdes', i eti nemnogie  nosili rabskie oshejniki
i potomu ne  reshalis' medlit',  kogda ih poslali s porucheniem. Bez somneniya,
shum bitvy privlek k sebe  svobodnyh gorozhan - no  ne na etu ulicu, ee  mozhno
bylo  prosmatrivat'  naskvoz'.   Sozdavalos'   vpechatlenie,  chto  lyubopytnye
proskol'znuli otsyuda v pravitel'stvennye zdaniya, chtoby luchshe videt' boj.
     -  My ne dolzhny  zdes'  ostanavlivat'sya, -  hriplo skazal Konan. -  Oni
bystro podnimut trevogu i nachnut nas iskat' zadolgo do togo,  kak my  smozhem
okazat'sya u gorodskih vorot. Luchshe vsego  spryatat'sya  do utra, kogda v gorod
prihodyat karavany i  iz  skladov  zabirayut  gruzy  dlya  korablej, stoyashchih  v
gavani. Sredi etoj sumatohi budet proshche ujti iz goroda nezamechennymi.
     Daris s somneniem oglyadyvala ego i samoe sebya.
     - Takim? My vse v krovi, - probormotala ona.
     -  Proklyat'e!   -  vyrugalsya   Konan.  -  My  dolzhny,  konechno,  sperva
pozabotit'sya o nashih  ranah i  postirat' nashi veshchi, - net, luchshe budet, esli
my  dostanem novuyu odezhdu. No gde? I kak?  I gde my najdem ukrytie v gorode,
gde,  bez  somneniya, vse obyazany nas iskat' i gde,  bez  somneniya, naznachili
vysokuyu nagradu za odno tol'ko ukazanie na nas.
     Daris szhala ruku Konana:
     -  Podumaem  nad tem,  chto rasskazyval  Falko.  Net,  pogodi,  daj  mne
poprobovat'  vspomnit'. Hotya ya zdes'  prezhde nikogda ne  byla,  no  ved' eto
vse-taki stolica Stigii. -  Ona  shchelknula  pal'cami. - Da,  sleva ot nas  na
bol'shoj ploshchadi  stoit znamenityj  hram  Seta. Za  nim  nahoditsya  za stenoj
labirint  s  iskusstvennym  prudom,  tam  est' kripty,  gde  prohodyat tajnye
ritualy. Kto stanet iskat' nas v etom meste?
     Konan  neproizvol'no  sodrognulsya,  no  zatem  rezko  vskinul   golovu,
otbrasyvaya grivu chernyh volos, i vpolgolosa rassmeyalsya:
     - Velikolepno! Esli Set nichego nam ne  sdelal za to, chto my utashchili ego
Lad'yu, to  emu  takzhe ne  pomeshaet, koli my razob'em  lager' v ego  svyatyne.
Idem, pokazyvaj dorogu!
     Oni snova spryatali oruzhie pod odezhdoj i shagali s takim  vidom, slovno u
nih  bylo polnoe  pravo  nahodit'sya  zdes'.  K  schast'yu, nikto  iz  rabov ne
podhodil  k  nim  dostatochno  blizko, chtoby  krov' na ih odezhde  brosilas' v
glaza.  S ulicy, kotoruyu  oni  ostavili,  vse eshche byli slyshny zvon  oruzhiya i
kriki - Dzhihan srazhalsya do konca.
     Oni  zavernuli  za  ugol  roskoshnogo zdaniya  arhiva  i podoshli  k stene
vysotoj  priblizitel'no devyat' futov. Cvetnye kirpichi skladyvali izobrazhenie
ogromnogo pitona, a vershinu steny ukrashali i zashchishchali zheleznye prut'ya v vide
kobr.  Sprava podnimalos' massivnoe stroenie,  na  verhnej  stupeni kotorogo
mozhno  bylo videt'  pozolochennuyu figuru ogromnoj zmei, svernuvshejsya kol'com.
Daris  sochla za lishnee ob®yasnyat', chto  eto i byl hram Seta.  Za uglom  Konan
uvidel na drugoj storone ploshchadi kolonny - vhod vo dvorec.
     Nikogo,  krome  nih,  zdes'  ne  bylo,  no  eta tishina,  konechno, skoro
vzorvetsya.
     - Naverh, devochka! - provorchal Konan. On slozhil ruki, i Daris vstala na
etu stupen'ku. Sam on vysoko podprygnul  i uhvatilsya za zheleznyh kobr. Potom
on podtyanulsya i perevalil cherez stenu. Kobry sluzhili  tol'ko dlya ustrasheniya,
bylo  ne tak  uzh trudno  proskol'znut' mezhdu nimi  i sprygnut'  na  zemlyu po
druguyu storonu steny.
     Konan byl gotov na meste ubit' kazhdogo, kto ego zdes' uvidit, no nikogo
ne  bylo. V etom ne bylo nichego udivitel'nogo,  potomu chto oni  nahodilis' v
labirinte.  On  byl  ochen'  uhozhennym,  no  odin  ego vid  i zapah pochemu-to
neproizvol'no  vyzval u Konana otvrashchenie. V  zhare, ot kotoroj perehvatyvalo
dyhanie, pal'my podnimalis', kak skelety, nad zhivoj izgorod'yu v chelovecheskij
rost,  kolyuchki   i  gustaya  listva  kotoroj  ostavlyali  malo   prostora  dlya
peredvizheniya. Dorozhki gusto  pokryty  mhom,  kotoryj,  kak  i gustaya  temnaya
listva, skryval vse zvuki. V'yushchiesya rasteniya izvivalis', kak zmei, ot stvola
k  stvolu,  povisali  na  vetvyah  derev'ev. Obychno  svetyashchiesya  alye  cvetki
kazalis'  tusklymi  i  pochti ne  sostavlyali  cvetovogo  kontrasta gryadkam  s
purpurnym i chernym lotosom, iz kotorogo dobyvali opasnye yady. Ni odnoj pticy
ne svistelo i ne shchebetalo, vmesto etogo vokrug  zhuzhzhali  nasekomye, ogromnye
zhuki pishchali  vo  mhu, pauki viseli v pautinah, a murav'i  iskali dobychu. Oni
proshli nemnogo, i Daris sodrognulas' i prizhalas' k Konanu.
     - Mne ochen' zhal', - prosheptala ona. - Ne nado bylo syuda prihodit'. YA ne
dolzhna byla sovetovat' etogo. Mne strashno, potomu chto my uzhe zabludilis'.
     ZHelaya ee uteshit', kimmeriec slegka prizhal devushku k sebe.
     - Ty,  verno,  nikogda ne byvala  v dzhunglyah?  - sprosil  on.-A  ya  uzhe
pobyval.  Zdes'  nichut'  ne huzhe, i po krajnej mere ne  vereshchat popugai. Moh
takoj gustoj, chto navernyaka est' i voda. Kak tol'ko najdem istochnik, sdelaem
ostanovku. YA do togo hochu pit', chto vypil by sejchas celoe ozero Vilajet.
     On  skinul   sandalii,  chtoby  vernee  pochuvstvovat',  kogda  izmenitsya
vlazhnost' pochvy. On prinyuhivalsya, prislushivalsya, prizyvaya na pomoshch' vse svoi
instinkty   dikarya  i  lesnogo   ohotnika.   On  orientirovalsya  po  solncu,
blagoslovennomu znaku Mitry, i uzhe vskore otyskal kolodec.
     Voda  stekala  iz  neskol'kih bol'shih  bassejnov  v bol'shoj  prud,  gde
kachalis' vodyanye lilii  i plavali  karpy.  Konan predpolozhil, chto  otsyuda po
vsemu  sadu rashodyatsya poristye truby, chtoby  podderzhivat' vlazhnost'  pochvy.
Kogda Daris zahotela pit', on ostanovil ee.
     - |ta voda mozhet byt' iz Stiksa,  - predupredil  on  i sperva ostorozhno
poproboval  sam. Voda  byla prohladnoj, chistoj  i,  nesomnenno,  imela svoim
istochnikom artezianskij kolodec. Kimmeriec shiroko ulybnulsya:
     -  I kak  eto  arhitektor  do  takogo  dodumalsya? A  mozhet,  on  prosto
podklyuchilsya k pervomu popavshemusya istochniku?
     Oni  pili, sperva zhadno,  potom  s  neperedavaemym  naslazhdeniem, potom
razdelis',  iskupalis', vystirali odezhdu i  razlozhili  ee  sushit'sya.  Konan,
vziravshij na  Daris s  iskrennim voshishcheniem,  zametil,  kak ona pokrasnela,
hotya v kreposti ona i dumat' ne dumala o svoej nagote.
     Poka ih  ves'ma  kstati  prihvachennye  kaftany  sohli,  oni  sideli  na
kortochkah vozle  pruda,  lovili rukami karpov i  eli  ih syrymi. Kto  znaet,
kogda  im  snova  dovedetsya  poest'?  Kogda  oni  pochuvstvovali  blagodatnuyu
sytost', solnce uzhe vysushilo tonkoe l'nyanoe polotno odezhdy.
     - Vot  i horosho,  chto  ni odin  sadovnik  ne  zabrel syuda po  oshibke, -
provorchal  Konan.  - To  est'  horosho dlya sadovnika. No nam, naverno,  luchshe
poiskat' mestechko, gde nas ne tak-to legko budet uvidet'.
     Perevyazav  rany  - po schast'yu, legkie - poloskami tkani, otorvannymi ot
odezhdy, oni vnov'  pustilis' v put'. Hram, vozvyshavshijsya nad samymi vysokimi
derev'yami, ukazyval im dorogu. To i delo  oni  shli po krugu  mezhdu ogromnymi
gribami  i iskusno podstrizhennoj zhivoj izgorod'yu, no, nesmotrya  na eto,  oni
vse  vremya priblizhalis' k  hramu Seta i vskore uzhe dobralis'  do  vyhoda  iz
labirinta. Za uzkoj poloskoj,  vylozhennoj plitami, vzdymalas' nizhnyaya stupen'
citadeli. Fasad, vyhodyashchij na ploshchad', byl roskoshnym, odnako  zadnyaya storona
byla  iz  prostyh  temnyh  glyb  granita,  lish' mestami  ukrashennyh  rez'boj
ieroglifov.
     Konan,  vnimatel'no  vysmatrivaya,  net  li  poblizosti yadovityh  nochnyh
tenej, obnaruzhil prorezi  okon i neskol'ko dverej. Carila  polnaya tishina. On
poradovalsya udache  i  podivilsya ej, poka ne soobrazil, chto hram Seta ozhivaet
po-nastoyashchemu  tol'ko s nastupleniem nochi. ZHrecy, sluzhki, dazhe bol'shaya chast'
rabov v takoe vremya  spit. Vhody byli zakryty i zaperty  na zasovy, i tol'ko
odin,  so  zloveshchej  nadpis'yu,  net.  Kogda Konan  ostorozhno  otkryl  dveri,
navstrechu emu, s lestnicy, ponessya gnilostnyj zapah.
     - Ona vedet k  kriptam, - obratilsya on  k Daris. - Potomu i ne zaperta.
Kto, krome charodeya, poshel by tuda po svoej vole?
     Devushka ulybnulas'.
     - My, - skazala ona i legko vskochila na stupen'ku.
     Konan zakryl za soboj dver'. Izvayannaya v gornoj porode lestnica uvodila
vse  glubzhe v bezdnu, naskol'ko videl glaz v  svete  razroznennyh  nastennyh
svetil'nikov.  Steny  byli  raspisany  kartinami,  izobrazhayushchimi  processii,
ritualy i  chelovecheskie zhertvoprinosheniya.  Potolok, spuskayushchijsya vniz vmeste
so  stupenyami,  byl nizkim, i  na kazhdom  prolete  lestnicy  s nego  svisala
kamennaya zmeya, tak chto  Konan  i  Daris  ponevole vynuzhdeny  byli vsyakij raz
prigibat'sya pered Setom. Plamennaya  yarost' vzdymalas'  v dushe kimmerijca. On
szhal zuby tak, chto zanyli chelyusti.
     -  Dzhihan,  brat Belit, - bezzvuchno poklyalsya on. -  Ty budesh'  otomshchen.
Radi tebya ya rastopchu nogami zmeyu.
     Kogda im uzhe  nachalo kazat'sya,  chto  stupeni  ne konchatsya nikogda,  oni
nakonec vyshli v koridor,  ochen' slabo osveshchennyj, polnyj tenej  i eha. Tut i
tam  otvratitel'nuyu  nastennuyu zhivopis' preryvali dveri.  Pervye dve  veli v
grobnicy s ogromnymi  sarkofagami, i kimmeriec sprosil sebya, chelovecheskie li
mumii v nih soderzhatsya. Iz tret'ej dveri navstrechu im hlynul svet. Pomeshchenie
bylo otdelano  v vide  larca. Svet  ishodil  iz  bol'shoj bronzovoj lampy  na
altare.  Ona  stoyala   pered  zolotym   izobrazheniem  svernuvshejsya  kobry  v
natural'nuyu  velichinu,  s golovoj, slegka vytyanutoj vpered  na podnyatoj shee.
Zlobno  sverkayushchie  mudrye  glaza byli  ustremleny  na  dver'  i,  kazalos',
ozhidayut,  chto  vsyakij vhodyashchij  tut zhe,  ispolnennyj  blagogovejnogo  uzhasa,
brositsya pered  neyu  na  pol.  Hrustal'naya  chasha  pered altarem  byla  polna
molokom. Dorogie drapirovki  na stenah obramlyali kartiny, izobrazhayushchie lyudej
so zmeinymi golovami.
     Daris izuchala ieroglify na protivopolozhnoj stene. Ona byla ne pohozha na
teh  tajyancev, chto  byli  svedushchi  v premudrostyah hajborijskoj pis'mennosti,
odnako stigijskie simvoly ona uchila v shkole.
     - Svyatilishche Seta  v  odnom  iz mnogochislennyh ego voploshchenij, -  prochla
ona. -  Moloko,  -  prodolzhala  ona, - prednaznacheno  dlya  svyashchennoj  kobry,
kotoraya obitaet gde-to nepodaleku.  |to mozhet oznachat',  chto ona  poyavitsya v
lyuboj moment.
     Konan sozercal artefakty.
     - Lampu zapravili maslom sovsem nedavno,  i  fitil' zakreplen, - skazal
on. -  On  nastol'ko  bol'shoj, chto  ego,  samoe rannee, mozhno  budet uvidet'
zavtra utrom. Moloko  eshche  svezhee. YA predpolagayu, chto odin iz sluzhek  kazhdoe
utro, prezhde  chem ujti, zabotitsya  obo vsem  etom.  I  kogda on yavitsya snova
nazavtra,  nas  zdes'  uzhe ne budet.  YA  ne dumayu,  chto  zdes'  proizvodyatsya
kakie-libo  ritualy. Kripty  ispol'zuyutsya  charodeyami vse-taki tol'ko dlya  ih
osobyh celej, ne tak li? A chto do kobry - nu, esli ona yavitsya, znachit, ej ne
povezlo.
     On vynul iz-pod  kaftana  boevuyu sekiru,  polozhil ee na kamennyj  pol i
sorval so sten neskol'ko drapirovok. Ih on rasstelil na polu.
     - Zdes' dovol'no prohladno, - skazal  on, ulybayas', - no my  napilis' i
naelis',  teper' u nas est' svet, odeyalo i priyatnoe  obshchestvo...- On prerval
sebya.- No Daris, pochemu zhe ty plachesh'?
     -  Razve nel'zya  teper', kogda my  v  bezopasnosti?  -  vshlipnula ona,
zakryvaya lico rukami. - Po Dzhihanu, pogibshemu v chuzhoj strane...
     On  obnyal  ee.  Ona prizhalas' golovoj k  ego grudi.  I tozhe  obvila ego
rukami.  Kakoe-to vremya ona prodolzhala tiho plakat'. Uteshaya, on provel po ee
volosam, kak delal eto s Belit, i prosheptal, vdyhaya aromat ee myagkih kudrej:
     - Ty sprashivaesh' sebya, kak ya mogu byt'  takim  besstrastnym, kogda brat
moej vozlyublennoj tol'ko chto pogib? Daris, ty doch'  naroda  voinov i  potomu
dolzhna ponimat' eto. Smert' prihodit  ko vsem  nam, esli tak ugodno  sud'be,
nevziraya na to, stanem li my otravlyat' sebe zhizn' iz straha pered neizbezhnym
koncom   ili  naslazhdaemsya  eyu,  pokuda  ona  nasha,  i  pokidaem  etot  svet
nepokorennymi. Dzhihan umer, polnyj radosti i oveyannyj slavoj. On otomstil za
sebya i spas zhizn' svoim druz'yam. Esli ego religiya - istinna, on sejchas snova
zhiv-zdorov i skachet  na edinoroge po carstvu Ishtar k bashne, gde ozhidaet  ego
prekrasnaya zhenshchina.  CHtoby  stat'  mater'yu ego  detej. Esli zhe ego vera lish'
zabluzhdenie, chto zh,  togda on tozhe ne stradaet bol'she ot boli i obrel vechnyj
pokoj. On hotel, chtoby my hranili ego  pamyat', Daris,  no  ne  dumayu, chto on
zhelal by videt' nas skorbyashchimi.
     Ona podnyala na nego glaza i vydohnula: -  Konan, zdes', u dveri ada, ty
darish' mne novoe muzhestvo.
     Oni strastno pocelovalis' pered  altarem  Seta, no kogda  Daris, polnaya
zhelaniya, poprosila:  - on otstranilsya.
     Ona posmotrela na nego pristal'no.
     - YA skazala eto iskrenne, - zaverila ona, drozha. - YA lyublyu tebya, Konan.
     - Ty mne  tozhe  mila, govoryu ot  vsego  serdca,  - otozvalsya on, - i  ya
slishkom uvazhayu tebya, chtoby sejchas tebya vzyat', potomu chto znayu, chto vernus' k
Belit tak bystro, kak tol'ko smogu, i ostavlyu tebya.
     - Ona by eto ponyala.
     Konan suho rassmeyalsya:
     -  Ona by menya ne prostila. Bud' mne sestroj, Daris, i ya budu  schitat',
chto mne okazana chest'.
     I  snova ona  zaplakala,  a  on  druzheski  uteshal ee  i  sam pri  etom,
vozmozhno, nuzhdalsya v uteshenii bol'she, chem kogda by to ni bylo.


     Krylataya Lad'ya vybralas' iz  bolotistoj  del'ty i  po  kanalu proshla  k
Stiksu.  Hotya sejchas  stoyal svetlyj den' i solnce  blizilos' k zenitu, im ne
nuzhno bylo bol'she  pryatat'sya, potomu chto lad'ya, v konce koncov, byla bystree
vsego, chto plavalo po vode ili hodilo po zemle.
     Daris  byla  vperedsmotryashchej.  Veter  igral ee volosami,  chernymi,  kak
polnoch', i trepal ee tuniku, plotno oblepivshuyu prekrasnye formy ee tela.  Ee
lico, kotoroe dolzhno bylo by byt' polnym osvobozhdeniya i torzhestva, vyglyadelo
pechal'nym. Falko  stoyal na korme  u hrustal'nogo  shara i vnimatel'no  slushal
doklad Konana, kotoryj zavershil soobshchenie v svoem obychnom lakonichnom stile:
     - ...nezadolgo do voshoda - naskol'ko ya mog opredelit' vremya po ostatku
masla v lampe - na poiski. Sperva my  natknulis' na poslushnika, ya ubil ego i
spryatal ego  trup v shkafu. Ego  odezhda mne prishlas' vporu. Pravda, ona  byla
nemnogo  korotkovata,  da  i  golova  u  menya  ne  obrita  nagolo,  kak  eto
obyazatel'no dlya  zhrecov,  no ya  natyanul kapyushon na  golovu, kak tol'ko smog.
Sleduyushchij, kogo  my povstrechali,  byl kakoj-to rab.  |togo bednyagu  ya tol'ko
oglushil, svyazal i zatknul emu rot poloskami ot nashih s Daris kaftanov, a ona
pereodelas'  v ego odezhdu. K schast'yu, eta  hlamida zakryvala ee  do shei, tak
chto ne  brosalos' v glaza otsutstvie oshejnika. Nikto  nam bol'she ne meshal, i
tak my  progulyalis'  po glavnomu portalu  -  v hrame  ne mnogie  v  etot chas
bodrstvuyut  - i  vyshli k  vorotam. Dazhe esli by  v gorode  ne carila obychnaya
utrennyaya sueta,  ya i to somnevayus', chtoby kto-nibud' osmelilsya sprosit' dvuh
hramovyh sluzhashchih ob ih namereniyah. Zatem my  proshli cherez  polya,  i vot  my
snova na bortu i napravlyaemsya v Tajyu.
     Vo vzglyade yunoshi chitalos' udivlenie.
     -  Eshche nikogda ni odin voin  ne  shel po svetu tak triumfal'no, - skazal
Falko.  -  Kogda-nibud'  ty zavoyuesh'  korolevstvo. No snachala ty  osvobodish'
nashih blizkih - moih i Daris.
     -  Veroyatno, - probormotal  kimmeriec.  - No nam  nel'zya zabyvat'  i  o
tyazhelyh boyah i bol'shih poteryah.
     Ofirec kivnul:
     - Da, nash plan ruhnul, i my poteryali Dzhihana. No ya veryu, chto to, chto on
schital  samym  glavnym  zhelaniem svoego  serdca, emu udalos' ispolnit'. Ty i
Daris, vy  osmeyali  Seta v ego  sobstvennom hrame. I  my snova na svobode. -
Nemnogo  ozabochennyj, Falko  prodolzhal:  - No vy oba kazhetes' mne kuda bolee
podavlennymi,  chem sledovalo by  ozhidat'. Sluchilos'  nechto,  o chem ty mne ne
rasskazal?
     - |to koe-chto lichnoe, chto ne vo vseh detalyah udalos', - korotko otvetil
kimmeriec.  -  Slushaj, Falko, u nas  eshche dva dnya i dve nochi, kogda nam nechem
budet zanyat'sya.  Ty  molod i goryach, a  ona prekrasna  i sejchas, kazhetsya,  ne
vpolne v ladah sama  s  soboj. Ne nado pol'zovat'sya ee nastroeniem, slyshish'?
My dolzhny s chest'yu dostavit' ee domoj.
     - Mozhesh'  na menya  polozhit'sya, Konan,  - zaveril Falko i vdrug brosil v
prostranstvo  mechtatel'no  zatumanennyj  vzglyad.  - I u  menya  zhe  est'  moya
Senufer. Kogda-nibud' my s nej budem schastlivy vdvoem.
     Konan v yarosti obernulsya, no tot zamolchal.
     Vysoko  nad  Lad'ej letel orel s toj zhe skorost'yu, chto i sam korabl', i
ego kryl'ya zolotom mercali v solnechnyh luchah.



     Glava chetyrnadcataya
     Tajya

     Kogda druz'ya  dobralis'  do  ust'ya Helu,  na  bezlunnom nebe  uzhe gusto
vysypali sverkayushchie zvezdy.  Helu bezhal po  svoemu  ruslu  bystree i kazalsya
bolee  privetlivym, chem Stiks,  s  kotorym on soedinyalsya. Vostochnee  Stiksa,
kotoryj ustremlyal  zdes' svoi vody  na sever, gory  otdelyali  ego  ot  bolee
skudnoj mestnosti, obzhitoj kochevnikami. K zapadu, kruto obryvayas' skalami po
obe storony doliny Helu,  vyrastala Tajya, serebryano-seraya v  zvezdnom svete,
goristaya  mestnost',  izrezannaya ushchel'yami;  Tajya, kotoruyu stigijcy  nazyvali
;  Tajya,  srazhayushchayasya  za svobodu -  kakoj  ona  byla v
glazah ee  grazhdan. Tam, gde vstrechalis' oba potoka,  na  levom beregu  Helu
lezhal malen'kij gorodok Sejyan, dremlyushchij v teni svoih belyh sten.
     -  |tot  pritok my  pereletim zdes',  - skazala  Daris  i  ukazala, gde
imenno, -  mimo pashni k  grotu, gde  smozhem spryatat' Lad'yu.  Ottuda  ne  tak
daleko  do Turana,  i  mozhno  dobrat'sya  peshkom. Dazhe  esli moj  otec sejchas
nahoditsya  ne tam,  my mogli  by  podozhdat'  ego  vozvrashcheniya.  ZHrecy  Mitry
gostepriimno nas vstretyat.
     Ee  golos zvuchal bodro, i Konan byl rad etomu. Za vse vremya puteshestviya
ona ni  razu ne skazala i ne sdelala nichego glupogo, kak on opasalsya. Ona ne
plakala i ne predstavlyalas' oskorblennoj, no obhodilas' odinakovo druzheski i
sderzhanno  s  oboimi  svoimi  sputnikami.  No ee  byloj  zhizneradostnosti  i
vostorzhennosti, s  kotorymi ona pustilas' v put' iz Kemi v Luksur, ne bylo i
sleda.
     Opredeliv na glazok,  chto oni mogut proletet'  pod  mostom cherez  Helu,
Konan razvernul Lad'yu. Emu  prishlos' preodolet' svoe otvrashchenie. Hotya on vse
eshche  schital  etot  sposob  peredvizheniya nechelovecheskim,  emu vse zhe prishlos'
priznat', chto v dannom sluchae eto ochen' udobno. Lad'ya razvernulas'. Falko na
nosu podal signal, chto vperedi vse  chisto.  Sila gornogo potoka, kipyashchego  v
vyalyh struyah Stiksa, sotryasla dnishche Lad'i.
     Mgnovenno  potemnel  i  stal  mrachnym  d'yavol'skij ogon'.  Lad'ya  poshla
medlennee, slozhila kryl'ya i bessil'no ostanovilas'.
     -  CHto  za d'yavol!  - vyrugalsya  Konan. -  Kakoe koldovstvo  zarabotalo
teper'? - On zakusil guby i popytalsya eshche raz. Lad'ya ne zahodila v ust'e.
     Falko pomchalsya na kormu.
     - Boyus',  nasha  chertova  shtuchka osteregaetsya  pokidat'  rodnye vody,  -
skazal on. - Ili, vozmozhno, magiya, zastavlyayushchaya ee  dvigat'sya, ishodit pryamo
iz samogo Stiksa. Esli my zahotim zastavit' ee podnyat'sya po drugoj reke, nam
pridetsya tashchit' ee volokom.
     Konan kivnul. Vzglyad na yasnoe siyanie  Mlechnogo  Puti  prognal ego  uzhas
pered sverh®estestvennym.
     - Zvuchit  pravdopodobno,  -  provorchal  on. - Horosho  eshche,  chto  my  ne
pytaemsya  dobrat'sya do kakogo-nibud'  vysokogornogo  ozera.  Nu,  i chto  nam
teper' delat'?
     -  Proplyvem  eshche  neskol'ko  mil'  na  yug,  -  predlozhila Daris.  -  YA
pripominayu odno mestechko,  gde  my tozhe mogli by spryatat' Lad'yu otnositel'no
horosho  - po krajnej mere, v  eti  skvernye  vremena, kogda nikto  bol'she ne
puteshestvuet radi sobstvennogo  udovol'stviya. V  lyubom sluchae  nam predstoit
prodelat'  peshkom  bolee  dlinnuyu  dorogu,  chem  my  predpolagali.  Tak  chto
postupim, kak ya skazala.
     Ee sputniki byli soglasny. Sejyan  ostalsya  pozadi. Mestechko,  o kotorom
govorila Daris,  predstavlyalo  soboj rasselinu v krutom skalistom obryvistom
beregu, takuyu uzkuyu, chto  oni lish' s  trudom  smogli  protashchit' tuda  Lad'yu,
odnako dostatochno  glubokuyu,  chtoby lodki ne bylo  vidno s reki. Oni  reshili
otdohnut' noch'yu na bortu, prezhde chem s rassvetom pustit'sya v dorogu.
     V rannih sumerkah vzobralis' oni po skale naverh. Iz zapasov, imevshihsya
na bortu,  oni  neploho snaryadilis': kazhdyj imel tuniku  i svernutoe v rulon
odeyalo,  muzhchiny nadeli  sapogi, kaftany  i  burnusy,  chtoby  zashchitit'sya  ot
poludennogo solnca; proviant na neskol'ko dnej i burdyuk s vinom, soderzhimogo
kotorogo  dolzhno bylo hvatit', poka Daris ne smozhet najti istochnik ili ruchej
s pit'evoj vodoj. Krome kinzhala, Konan vzyal  boevoj topor,  samoe podhodyashchee
dlya sebya oruzhie; Falko zapassya sablej i kruglym iranistanskim shchitom; Daris -
polnyj kolchan, luk i poyas, kotoryj uzhe ne raz sosluzhil ej dobruyu sluzhbu.
     Celyj  den' oni  shli  na  sever, vse vremya podnimayas'  vverh  po holmu,
navstrechu  goram,  vse   eshche   lezhashchim  v  golubovatoj  dymke,  po  terrase,
prorezannoj rasselinami i vzdyblennoj skalami. Pustynnaya byla to zemlya, lish'
koe-gde vstrechalis'  edinichnye derev'ya  - tamariski i akacii,  no zato gusto
rosla  zelenaya  trava, dostigavshaya  do  poyasa  i shelestevshaya pod  vetrom,  i
postoyanno vpivalis' v nogi putnikov  kolyuchki, nezametnye v trave. Vozduh byl
sovershenno  chist, i  vidno  bylo daleko; pahlo  senom  i grozoj.  Poroj  oni
prohodili mimo  kamennyh stroenij  i  tut i  tam  videli korov'i lepeshki, no
samih stad  nigde ne bylo; zato  bylo mnogo  raznoobraznyh  drugih zhivotnyh,
kotorye ostayutsya posle togo, kak cheloveka sgonyayut s nasizhennogo  mesta, ili,
vozmozhno,  prishedshih syuda uzhe posle ischeznoveniya lyudej: antilopy vseh vidov,
zhirafy, zebry,  dikie loshadi, paviany, l'vy - no  vseh putniki videli  ochen'
izdaleka.  Proletali, trepeshcha nezhnymi krylyshkami, babochki; zyabliki i zhuravli
letali u  putnikov  nad golovami, iz-pod nog vyskakivali kuropatki, i korshun
vypisyval   v  nebe  krugi.  Odinokij  zolotoj  orel,  kak   im  pokazalos',
soprovozhdal ih vysoko pod oblakami.
     CHem dal'she oni shli, tem luchshe stanovilos' nastroenie Daris.
     - |to moya rodina! - siyaya, zayavila ona. - Na etih vysokih gorah ya u sebya
doma!
     Konan molchal. I on tozhe byl synom gor,  i, hotya surovost' etih  otrogov
otzyvalas' v ego dushe, ona ne byla vse  zhe ego Kimmeriej, s  ee lednikami  i
golymi skalami, pokrytymi snezhnymi shapkami, i, esli by emu prishlos' ostat'sya
zdes' nadolgo, on ne chuvstvoval by sebya zdes' vol'gotno.
     , - podumal on.
     K vecheru vtorogo dnya neozhidanno pered nimi voznikli prepyatstviya.
     Ispol'zuya primetnuyu goru v kachestve orientira, Daris vela ih k  vodnomu
ruslu,  po  kotoromu oni  mogli  by potom idti  bol'shuyu  chast'  svoej dolgoj
dorogi.  Solnce svetilo im  v lico, kogda  oni zabralis' na holm i prinyalis'
spuskat'sya s nego po drugoj storone. |tot put' privel ih v produvaemuyu sem'yu
vetrami  tesninu,  gde po ploskim kameshkam v  teni provorno  bezhala rechushka.
Posle  beskonechnyh mil' pochti polnost'yu  lishennoj vody  pustynnoj mestnosti,
prostiravshejsya po  tu  storonu holma,  zelen',  rosshaya vdol'  vsego  potoka,
kazalas'  nepravdopodobno  svezhej  i  gustoj.  Ot vody podnimalas'  priyatnaya
prohlada.
     - Stojte! - vskriknul Konan.
     Vozle rechushki razbili lager' primerno tri dyuzhiny chelovek. Bol'shie  uzly
byli  svaleny  ryadom s neskol'kimi v'yuchnymi zhivotnymi. V kachestve oboronnogo
sooruzheniya  vokrug  lagerya  bylo  vozvedeno   kol'co  iz  srezannyh  kolyuchih
kustarnikov, kak to v obychayah CHernogo Poberezh'ya, ne takoe vysokoe i plotnoe,
odnako etogo hvatilo by dlya  togo, chtoby  otrazit'  ataku naletchikov ili, po
krajnej mere, sdelat'  ih bolee osmotritel'nymi. Goreli  nebol'shie kostry iz
suhogo  pometa,  poblizosti  lezhali vysohshie vetki, svalennye v  kuchu, -  ih
pripasli dlya bol'shih kostrov, kotorye razlozhat s nastupleniem  temnoty. Lyudi
byli odety  razlichno: v zverinye  shkury, v obryvki tkani, v yubki iz travy, -
no  vse  bez  isklyucheniya prinadlezhali k odnoj rase. I eto, bez  somneniya, ne
byli tajyancy. |to byli negry.
     - Puteshestvenniki iz Keshana? - sprosila Daris napryazhennym golosom.  Ona
prilozhila ladon' k glazam, prikryvaya ih ot slepyashchego solnca, opuskayushchegosya k
zapadu,  i  pristal'no  vglyadelas'  vniz, tuda, gde uzhe sgushchalis' sumerki. -
Net, oni sovsem ne tak vyglyadyat.
     -  Skoree, kak zhiteli  poberezh'ya v yuzhnom Kushe, - zametil Konan.  -  CHto
moglo uvesti ih tak daleko ot rodiny?
     CHuzhaki  tozhe  obnaruzhili  ih  prisutstvie.  Nekotorye  ispustili vopli,
shvatilis' za  oruzhie, za oval'nye shchity.  Oni pereprygivali  val iz kolyuchego
kustarnika i mchalis' vverh  po holmu,  odnako  namnogo pravee i levee  troih
putnikov. Sovershenno yavno oni hoteli udostoverit'sya, chto eti troe prishli bez
soprovozhdayushchih.  Bol'shaya   chast'  ostavshihsya  prigotovilas'  k  napadeniyu  i
napravilas' k nim razmerennym shagom.
     - |to mne ne nravitsya, - provorchal kimmeriec.
     -  No ty  ne mozhesh' stavit'  im  v uprek ih  nedoverchivost', -  zametil
Falko.
     -  Net, konechno net. My sperva  popytaemsya razojtis'  s  nimi mirno, no
vse-taki prigotov'tes' srazhat'sya. - Konan podnyal obe ruki i razvel ih shiroko
v storony. - My druz'ya! - zakrichal on na stigijskom.
     Odin iz  negrov, yavno  vozhd', vystupil  vpered  na  neskol'ko shagov.  V
protivopolozhnost' ostal'nym, molodym  i strojnym, u nego byli sedye kurchavye
volosy i ogromnoe bryuho vzdymalos' pod  leopardovoj  shkuroj. No etot chelovek
byl  tem ne menee takogo bogatyrskogo slozheniya, chto  ego dorodnost' pochti ne
brosalas' v glaza. Mednye kol'ca  blesteli na ego tyazhelyh muskulistyh rukah.
Pletenoe zolotoe ozherel'e, ohvatyvayushchee sheyu,  pochti polnost'yu skryvalos' pod
dvojnym podborodkom. U nego byli vypyachennye guby i priplyusnutyj shirokij nos.
     -  Vy est' kto?  - vzrevel  on.  Sudya po akcentu,  takomu sil'nomu, chto
slova edva mozhno  bylo razobrat', znakomstvo vozhdya so stigijskim yazykom bylo
lish' ochen' poverhnostnym. - Vy est' otkuda? Kuda est' vy?
     - My idem dal'she! - zakrichal Konan v otvet. - Pryamo sejchas!
     Razvedchiki,   ubezhavshie   vpered,   nachali  delat'   znaki  i   vopit'.
Predvoditel' prislushalsya, zatem gromovym golosom rashohotalsya:
     - Ho! Ho! Ho!
     On nachal razdavat' prikazy na svoem dikom narechii. CHernokozhie pomchalis'
po holmu  s  bystrotoj,  zastavlyayushchej  vspomnit' dikih zverej.  Polovina  ih
razdelilas',   obhodya  chuzhakov  sprava  i  sleva,   chtoby  prisoedinit'sya  k
razvedchikam,  kotorye  teper' priblizhalis' k malen'komu  otryadiku  Konana  s
obeih storon. Ostal'nye pomchalis' pryamo na nih.
     - Vy - harasho, - vas - net ubivat'.
     - Net! - kriknul Konan v yarosti. -  Vy hotite nas vsego lish' utashchit' na
nevol'nichij rynok. I Daris pervuyu...
     On snyal sekiru s plecha, i ego golos zagremel l'vinym rykom:
     - Sdelat' eto pytalis' i te, kto byl poluchshe vas! - No vtajne on dumal,
chto nastal konec dlya nego i ego  tovarishchej.  Gor'ko  bylo najti smert' iz-za
slepogo  i glupogo  sluchaya, no  razve  nastoyashchij iskatel'  priklyuchenij imeet
pravo ozhidat' chego-nibud' luchshego? On shepnul v uho Daris:
     - CHto by sejchas ni sluchilos', zhivoj oni tebya ne poluchat, klyanus'!
     Ee luk zapel. I tut zhe ona shvatila novuyu strelu.
     -  Spasibo, lyubimyj, -  prosheptala  ona  v otvet, ne otvodya vzglyada  ot
svoej celi. - Esli poslednij poceluj mne suzhdeno prinyat'  ot tvoej sekiry, ya
budu znat', chto on... ego porodila lyubov'. Blagoslovi tebya Mitra. I da budet
ego volya vstretit'sya nam posle smerti v ego chertogah.
     On  ne mog razdelit'  ee very,  no  ee spokojstvie sdelalo menee ostrym
strah  za nee, i on ulybnulsya ej obodryayushche, posle chego rasstavil nogi poshire
i prigotovilsya k bitve.
     - Haa!  - vzrevel Falko i uzhe sobralsya  bylo  brosit'sya  vpered.  Konan
shvatil ego za plecho i ostanovil ryvkom.
     - Bolvan!  - ryavknul on. - Budem bit'sya  spina k spine,  tak my  smozhem
bol'she ih ubit'.
     Strely Daris vpilis' v dvoih ili troih, nanesya im ser'eznye rany, no po
bol'shej chasti oni libo vonzalis' v shchity,  libo  voobshche proletali mimo  celi.
Kogda vragi podoshli sovsem blizko, ona vyronila luk, vzyala v levuyu ruku poyas
i izvlekla iz nozhen kinzhal. Falko vyzyvayushche rassek sablej vozduh. Konan zhdal
molcha.
     Pervyj  negr nabrosilsya  na  nego,  zamahivayas'  metallicheskim sharom na
cepi.  Svistnula  sekira.  Ona  razdrobila  derevo  i  kozhu  shchita,   kotorym
prikryvalsya napadayushchij, i vonzilas' v sheyu. Telo negra ruhnulo.
     - Belit! Belit! - krichal Konan. |to  byl ego boevoj klich. Na  etot  raz
sekira vybila u protivnika korotkij mech iz ruki. Ugolkom glaza  Konan videl,
kak Daris vonzaet svoj kinzhal komu-to v ruku, kak Falko otrubil ch'yu-to nogu.
I  neproizvol'no ispustil Konan  boevoj  klich, kotoryj  slyshal na  piratskoj
galere:
     - Vakonga mutuzi! Belit! Belit!
     Predvoditel' otskochil nazad  na  neskol'ko  shagov,  i vozduh, kazalos',
sodrognulsya ot dikogo voya.  V  tot  zhe  mig  ego lyudi  tozhe otstupili.  Stoya
nepodvizhno nad obezglavlennym telom i derzha v ruke sekiru, s kotoroj  kapala
krov', Konan mrachno podumal, chto ego slabye nadezhdy, pohozhe,  opravdyvayutsya.
Hotya ego malen'kij otryad byl vse eshche okruzhen, no vragi otstupili  na  dobrye
vosem'  futov, i  hotya  negry  sverkali glazami ves'ma  nedruzhelyubno, oni ne
reshalis'  podhodit' blizhe.  Vozmozhno,  ih predvoditel'  usmotrel,  chto  troe
nevol'nikov ne  stoyat takih bol'shih poter',  kakie ih, kak on  teper' ponyal,
ozhidayut, i luchshe budet dat' protivniku ujti.
     Dorodnyj chernokozhij  predvoditel' podbezhal blizhe  i  ostanovilsya  pryamo
pered kimmerijcem. On chto-to proiznes.
     - YA ne ponimayu tvoego yazyka, - ob®yavil Konan na stigijskom, hotya i etot
yazyk byl emu edva znakom.
     - |tot znaesh'? - sprosil ego chuzhak na hajborijskom zhargone moryakov.
     Serdce Konana zabilos' bystree.
     -  Da, - otvetil on na tom zhe  yazyke. - Poslushaj, my gotovy zabyt', chto
vy na nas napali, i idti dal'she svoej dorogoj v mire i pokoe.
     - Ty vykriknul odno imya, - zadumchivo progovoril  chernokozhij i  proiznes
slova plemeni suda. - Ty znaesh', chto oni oznachayut?
     - Ne vpolne.
     Tot usmehnulsya, i ego dvojnoj podborodok zatryassya.
     - YA by perevel ih primerno tak:  - On
snova stal ser'eznym. - No menya interesuet imya, kotoroe ty krichal. Proiznesi
ego eshche raz i skazhi mne, kto ego nosit.
     Odno mgnovenie Konan zlilsya na etot prikaznoj  ton, no, vozmozhno, budet
poleznee podchinit'sya.
     V ego otvete prozvuchala gordost':
     - YA nazval  imya Belit, potomu chto  ya ee muzh.  Ona doch' Hoakima iz SHema,
kotorogo subancy nazyvali Bangulu.
     Radost'  i   pochtitel'nost'  sdelali  zhirnoe  lico  chernokozhego   pochti
privlekatel'nym.
     - A ya Sakumba, kotoryj horosho znal Bangulu i kachal na kolenyah malen'kuyu
Belit, - skazal chernokozhij. - Dobro pozhalovat'!
     On vyronil svoe kop'e, shagnul vpered i radostno zaklyuchil Konana  v svoi
ob®yatiya.
     Beschislennye  zvezdy  velichavo  sverkali  nad  uedinennoj  Tajej. Tresk
kostra zaglushal  zhurchanie tekushchego  nepodaleku ruchejka. Edkij dym podnimalsya
kverhu,  zhelto-krasnye otbleski mel'kali na skreshchennyh  nogah lyudej, sidyashchih
vokrug kostra.
     Kak i  na  korable, subancy  pokazali sebya lyud'mi  nezlopamyatnymi i  ne
pytalis'  mstit' za svoih  pogibshih i  ranenyh -  poslednie, po  schast'yu, ne
poluchili slishkom  ser'eznyh povrezhdenij.  SHumno i  serdechno  predlagali  oni
svoim novym druz'yam krov, edu i ostatki  kislogo  vina. Oni tesnilis' vokrug
puteshestvennikov,  chtoby ne upustit'  ni odnogo  skazannogo  imi slova, hotya
nikto, krome ih predvoditelya, ne ponimal tolkom hajborijskij zhargon. Poetomu
predvoditel'   vremya  ot   vremeni  perevodil  slushatelyam  ocherednuyu  porciyu
uslyshannogo, prichem yavno bolee zhivopisno, chem te emu rasskazyvali.
     -  Da,  - nachal svoj  rasskaz Sakumba, - plohie nastali  gody  dlya nas,
kogda stigijcy  nas vysledili.  My  byli  oslableny postoyannymi  napadeniyami
sosednih  plemen. Belit i ee morskie brodyagi oblegchali nam zhizn', ibo iz toj
dobychi,  chto  oni prinosili domoj, my mogli nanimat' voinov s yuga, chtoby oni
zashchishchali nas. I vse ravno  my byli uzhe daleko ne te, kak vo vremena Bangulu.
YA, imevshij mnogo  korov, i posevov, i  zhen,  prevratilsya v  bednogo brodyagu,
kotoryj vechno ishchet sredstv k zhizni. YA, konechno, podumyval primknut' k Belit,
no mne  postoyanno prihodit na um vospominanie o tom, kak legko ya mogu nachat'
stradat'  ot morskoj bolezni. Poetomu ya sobral vokrug sebya etih parnej, i my
pustilis'  v  dorogu  -  torgovat'.  S  nashego poberezh'ya  my  vezli  s soboj
preimushchestvenno sol', potomu chto nichego drugogo nam bol'she ne ostavalos'. My
menyali ee  na slonovuyu kost', per'ya, redkie sorta drevesiny i tomu podobnoe.
V Keshane my vytorgovali  zheleznye  veshchi,  ukrasheniya, mazi i koren'ya  - da  i
v'yuchnyh  zhivotnyh ne pozabyli.  - On  podnyal  burdyuk  s vinom, napolnil rot,
rygnul i peredal burdyuk dal'she po krugu. - Vmesto togo chtoby vernut'sya nazad
toj  zhe  dorogoj, ya  reshil  projti  gorami,  potomu  chto  my uznali,  chto  v
yugo-vostochnoj  Stigii nachalis' vsyakie zatrudneniya.  YA schel vozmozhnym izvlech'
nemnozhko vygody iz bednogo chestnogo lyuda, obitayushchego zdes'.
     - To est' prodat' ih v rabstvo, - brosil Konan.
     -  I  eto  tozhe,  esli predstavitsya vozmozhnost', -  nevozmutimo otvetil
Sakumba. - My  uzhe  ne  raz  po doroge priobretali paru  rabov, chtoby  potom
pereprodat'  ih nemnogo dal'she i chut' podorozhe. V lyubom sluchae, chto kasaetsya
zdeshnih  mest, skazal  ya sam sebe,  stigijcy ne tak uzh kontroliruyut  zdeshnyuyu
torgovlyu.  Kto  znaet,  mozhet byt', gde-nibud'  zdes' lezhit  bol'shoj meshok s
den'gami, kotoryj tol'ko i  zhdet novogo hozyaina. - On gluboko vzdohnul. - No
do sih por  my videli  tol'ko  bezotradnuyu  pustosh'.  Tak chto  vy  ne mozhete
postavit' mne  v uprek,  chto  ya  zahotel  privesti  na rynok troih  molodyh,
zdorovyh lyudej.  No  ya  ochen' rad, chto vyshlo  tak, kak  vyshlo.  - On  krepko
hlopnul kimmerijca po spine. - Kazhdyj drug  Belit - moj drug. A ty govorish',
chto ty ee muzh? Ho, ho, ne bud' ya dlya devochki chem-to vrode  dedushki,  ya by ee
prirevnoval.
     Konan poser'eznel.
     - Vam luchshe budet utrom povernut' nazad  i pojti  cherez pereval dorogoj
na Keshan, - posovetoval on Sakumbe. -  |ta strana zhivet  v gorchajshej  nuzhde.
Ona ne tol'ko stradaet pod gnetom eshche hudshej tiranii i  nahoditsya  sejchas  v
sostoyanii vojny, zdes' eshche vo vsyu oruduet merzkoe charodejstvo.
     - CHto-o? - Sakumba vzvolnovalsya.
     -  Ty  zhe slyshal, chto ya rasskazyval.  Ne dumayu, chto kolduny tak  prosto
otkazhutsya ot svoego.
     Sakumba nahmuril lob, snova rygnul i probormotal:.
     - My dolzhny posoveshchat'sya.
     On  ukazal na odnogo iz svoih lyudej, sidevshego naprotiv. Hotya  tot  byl
namnogo molozhe, vse zhe on byl starshe ostal'nyh, podzharyj, s surovymi chertami
i mrachnymi glazami. SHramy skladyvalis' v prichudlivyj uzor na ego lice.
     - Gonga - znahar', medikus, - poyasnil Sakumba. - Ne takoj  moguchij, kak
Kemoku,  ego  uchitel'  doma, net,  daleko  ne takoj. On nemnogo  ponimaet  v
koldovstve.  On  ne  staryj, ne  boleznennyj. YA  reshil: budet polezno  vzyat'
kogo-to, kto hot' nemnogo soobrazhaet v koldovskih delah. YA obgovoryu s nim.
     Poka  oba  oni  besedovali na subanskom, Konan  negromko  perevodil  na
stigijskij vse, chto on tol'ko chto uznal, dlya Daris, i Falko.
     -  Pravila chesti trebuyut, chtoby  ya posovetoval  im  povernut'  nazad, -
zaklyuchil on. - No  u menya takoe chuvstvo,  chto eti  rebyata byli by  nam ochen'
poleznymi soyuznikami, esli by udalos' ih zaverbovat'. Popytat'sya?
     Devushka kivnula:
     - Pochemu by net?  Moemu otcu prigodilos'  by kazhdoe kop'e. YA  ne govoryu
uzhe o moej strane.
     S shirokoj ulybkoj Falko dobavil:
     -  I  razve ne zdorovo budet, esli troe  beglecov  vernutsya  s ogromnym
otryadom?
     Spustya nekotoroe vremya Sakumba povernulsya k Konanu:
     -  Protiv  moguchih  charodeev  CHernogo  Kruga  Gonga  nichego  ne  smozhet
predprinyat', Kemoku - i tot ne smog by, tak on govorit. No protiv nebol'shogo
koldovstva on mozhet nas zashchitit'. Ot togo, chto ispol'zuyut kushity i kotoroe s
nimi vmeste proniklo na sever,  v  Stigiyu. Prezhde vsego sleduet osteregat'sya
magii tela.
     - A eto chto takoe? - sprosil kimmeriec.
     - Nuzhno ochen' horosho sledit'  za vsem, chto ishodit s  tela  - srezannye
nogti, volosy, slyuna, krov', pot i vse  takoe,  chtoby ono ne  popalo v  ruki
vraga. Potomu chto, esli etot vrag voditsya s nastoyashchim charodejstvom, on mozhet
eto ispol'zovat', chtoby prichinit' cheloveku vred ili dazhe ubit'  ego. Esli vy
uznali, chto protivnik zapoluchil chto-nibud' takoe s  vashego tela,  smotrite -
vernite eto nazad,  chtoby  Gonga mog  snyat' chary. Esli zhe nevozmozhno vernut'
utrachennoe, dajte emu po krajnej mere  obrazec, pust' popytaetsya sozdat' vam
zashchitu.
     Konan pozhal plechami. Kogda Falko pointeresovalsya, o chem rech', kimmeriec
emu ob®yasnil i dobavil:
     - Zabotit'sya o takih  veshchah - to zhe samoe, chto postoyanno opasat'sya byt'
otravlennym. Opredelennye mery predostorozhnosti sleduet prinimat' vsegda, no
chrezmernaya  ostorozhnost'  prevrashchaet  muzhchinu  v   skulyashchego  trusa.  -   On
rassmeyalsya. - ZHizn' - odna bol'shaya opasnost', i kogda-nibud' vsyakij umret. YA
predpochel by vstretit' smert' v chestnom boyu, chem  dolgie  gody  sidet'  i  v
uzhase ot nee pryatat'sya.
     On povernulsya k Sakumbe:
     -  YA  govoril  o mogushchestvennom  charodejstve. Po  sravneniyu s nim  tvoya
 -  vse ravno chto chervyak pered pitonom.  Odnako do  sih  por nam
troim postoyanno udavalos' perehitrit' ego  i dazhe  podergat' za nos, tak chto
sejchas eti velikie kolduny  ot zlosti vyskakivayut iz  sobstvennoj shkury. Moya
istoriya, pohozhe, ne slishkom tebya napugala. Mozhet byt', u tebya dazhe poyavilas'
ohota primknut' k nam? Kakim-nibud' obrazom ya prob'yu sebe dorogu k moryu  i k
Belit. I, bez somneniya, zaberu s soboj kuchu dobychi ot stigijcev.
     Hotya Sakumba byl p'yan, torgasheskij duh v nem ne dremal.
     - Sejchas  ne stanu davat' tebe klyatvu bratstva, - probormotal  on posle
kratkogo razdum'ya. - Odnako... pochemu by i  net?  Po krajnej mere,  my mozhem
osmotret'sya.  Dlya etogo my i zalezli na eti golye otvesnye gory,  ne tak li?
Pravil'no.  Ochen'  horosho.  Ho,  ho, ho!  -  On gulko rassmeyalsya. - Kompaniya
turistov s ekskursiej,  da i tol'ko!  Posetite dostoprimechatel'nosti Stigii!
Ne upustite edinstvennuyu vozmozhnost'! Ho, ho, ho!
     Dvumya  dnyami  pozzhe  Konan  so  svoim  bol'shim  otryadom dostig  Turhana
Zaoblachnogo.


     Voiny vskochili ot nedavno zazhzhennyh  lagernyh  kostrov i  shvatilis' za
oruzhie,  no  tut  nekotorye uznali Daris, i podnyalsya  likuyushchij  krik. Gibkie
korichnevye  figury pomchalis'  navstrechu  devushke i  ee  sputnikam.  Sverkala
stal',  razvevalis'  sultany na  golovah,  hlopali  na vetru znamena. I  nad
sklonami, porosshimi travoj, nad lagerem i ruinami  drevnego goroda sverkal v
luchah zahodyashchego solnca hram Mitry.
     - Moj otec zdes',- obratilas' Daris k Konanu. Ee lico siyalo. - I armiya,
kotoruyu on sumel sobrat' vokrug  sebya. To, chto  my zdes' vidim, - eto tol'ko
chast' ot nee, potomu chto bol'shinstvo sejchas razoshlos', chtoby sobrat' hvorost
i vodu. Ih sozovut signalom truby. Sovsem nedavno oni vernulis' s pobedoj iz
ogromnoj bitvy, kogda stigijcy slishkom  blizko  podoshli k  etomu  svyashchennomu
mestu. |ti psy  s voem obratilis' v begstvo,  kogda ponesli  slishkom bol'shie
poteri. O Konan!
     V nevol'nom poryve ona obhvatila ego rukami  za sheyu. Potom opomnilas' i
vypustila ego. Glaza ee stali grustnymi.
     Bok o bok podnyalis' oni vverh po sklonu. V etot  moment iz  hrama vyshel
roslyj sedovolosyj chelovek s rezkimi chertami lica. I kogda Daris brosilas' k
nemu,
     Konan ponyal, chto eto Avzar.



     Glava pyatnadcataya
     Sekira i orel

     V bol'shoj  palatke,  vozle eshche horosho sohranivshejsya chasti hrama, gorela
lampa,  v  svete  kotoroj  ozhivlenno besedovali  dvoe. ZHeltovatyj svet padal
takzhe  na oruzhie,  slozhennoe na polke,  na  kuchu  ovchin,  neskol'ko  prostyh
predmetov  meblirovki,  kuvshin  vina  na  stolike  i dva  roga, kotorye  oba
sobesednika kak raz podnosili  k gubam. Polog palatki  byl otkinut,  tak chto
byl viden klochok neba  i vershina gory. Rasseyannye tut i  tam lagernye kostry
sopernichali  so  zvezdami.  Prohladnyj  veterok prinosil legkij zapah  dyma,
obryvki pesen. Gde-to vdali slyshalos' rychan'e l'va.
     Avzar podnyalsya. Posle korotkogo kolebaniya Konan posledoval ego primeru,
kogda v palatku  voshel  tretij.  |to  byl  staryj chelovek malen'kogo rosta i
ochen' temnokozhij dlya tajyanca. Ego goluboe odeyanie bylo ponoshennym. Na  grudi
u nego  viselo  ochen' drevnee ukrashenie iskusnoj raboty:  zolotoe  solnce  v
venke luchej iz lyapis-lazuri. Avzar nizko  sklonilsya pered etoj pektoral'yu  i
blagogovejno opisal  znak. Odnako kakim-to  shestym chuvstvom  Konan chuyal, chto
neulovimoe  mogushchestvo  i dostoinstvo  starca  zavisit  ne tol'ko  ot  etogo
simvola.
     - Parasan, o  verhovnyj zhrec  Mitry, dobro  pozhalovat', - privetstvoval
starika Avzar. - My nadeyalis', chto vy smozhete prijti ran'she.
     Verhovnyj zhrec  ulybnulsya, hromaya, podoshel  k podushke. Konan zabral ego
posoh i prislonil  k stene palatki. Avzar protyanul gostyu vino, no ne v roge,
kotorogo  bylo by dovol'no dlya voina, a  v  hrustal'nom  kubke  -  odnom  iz
nemnogih svidetelej bylogo.
     -  YA  polagal,  chto  vam  oboim  nuzhno  ochen'  mnogoe obsudit',- skazal
Parasan.
     -  |to tak,  no  vam-to  razve  ne  stoilo  eto  poslushat'?  -  sprosil
kimmeriec.  Posle pribytiya  Konan  uspel  nemnogo poznakomit'sya s prelatom i
porazilsya udivlennomu  vzglyadu  starika, prezhde chem tot  uspel spryatat' svoe
udivlenie pod torzhestvennym vyrazheniem lica.
     -  YA dumayu, podrobnosti mogut podozhdat', - otvetil starik. - Vy  oba...
nu,  Avzar,  ya  ved'  tozhe  rastil  devochku.  Polagayu,  vam ne  stoit bol'she
bespokoit'sya o Daris i hvatit zanimat'sya  delami etogo mira,  potomu chto nam
sleduet obratit' svoi vzory k veshcham ne vpolne zemnym.
     Avzar uselsya, hmurya lob.
     -  YA krovno obyazan Konanu,- skazal on.-  On osvobodil Daris i s  chest'yu
privel ee domoj, kogda... Nu,  to, chto ona mne povedala, sluzhit lish' k chesti
Konana.  Po  bol'shej chasti my s  nim  besedovali  o ego  priklyucheniyah i moih
voennyh planah.
     Kimmeriec pokrasnel ot smushcheniya. Parasan podnyal ruku:
     - Net nuzhdy oblekat' v slova to, o chem ya dogadyvayus'. Daris mozhet najti
uteshenie v svoej  gordosti.  Bez nee Konan  nikogda ne doshel by do  nas. Ona
prinesla nam to, o chem govorilo prorochestvo, Avzar.
     Severyanin oshchutil, kak holod probezhal po ego spine. On ne ponimal, o chem
idet rech', i ne dumal, chto emu  vse  eto ponravilos' by, uznaj on ob®yasnenie
proishodyashchemu.  On sklonilsya  na  svoej  podushke i popytalsya byt'  vezhlivym,
odnako ego golos zvuchal hriplo i nemnogo rezko.
     -  CHto vy hotite etim skazat'? YA  rasskazyval Avzaru, kak sluchaj privel
menya  syuda,  i  nichego  bol'she. YA zhelayu  vam vsem vsego samogo  luchshego,  i,
vozmozhno, ya  mog  by i dal'she kakoe-to  vremya byt' vam  poleznym v  kachestve
platy za  nekotorye  veshchi, kotorye mne eshche  ponadobyatsya,  no nichto  menya  ne
ostanovit - ya dolzhen vernut'sya kak mozhno skoree k dame moego serdca.
     Mudrye, pochti  svetyashchiesya glaza Parasana vpivalis' v glaza kimmerijca i
ne vypuskali ih.
     - Ty dejstvitel'no verish', chto vse eto byl vsego lish'  sluchaj, Konan? -
sprosil  verhovnyj zhrec  tak  zhe krotko,  kak prezhde. -  YA znayu eto luchshe, i
pritom ya uzhe ne raz uznaval, chto vam dovelos' perezhit'. Dva boga nahodyatsya v
neprimirimoj  vrazhde. My, smertnye, ne  prosto orudiya  v  ih rukah - net, my
dolzhny pobezhdat' ili terpet' porazhenie  po nashim  silam, chtoby Vselennuyu  ne
razorvali na chasti stolknoveniya oboih bozhestv, no ih volya vse  zhe opredelyaet
vse. Budet li procvetat' i  razvivat'sya oplot Mitry v mire i soglasii, chtoby
nesti  svet,  ili zhe  zmeya  razdavit  ego,  i  ee  kolduny  besprepyatstvenno
rasprostranyat  svoyu  vlast' na vsyu  zemlyu, chtoby sozdat'  svoyu  Imperiyu Zla?
Reshit' eto - nasha zadacha.
     Konan hotel bylo vozrazit', no Parasan ne dal emu vstavit' ni slova:
     -  V poslednee vremya ya molilsya eshche bol'she, chem obychno, i prinosil Mitre
chistye,  beskrovnye zhertvy, kotorye ego radovali, i  molil  ya  ego  dat' mne
znak. V  veshchih snah  i videniyah on podaril mne ego. Do  sih por znachenie ego
ostavalos' dlya menya zagadochnym, no vot, kogda prishel ty, ya pal pered altarem
v strannom zabyt'i, i blizhajshee budushchee  stalo dlya menya  otkrytym. Teper'  u
menya net bol'she somnenij. Ty - tot, kto vozneset Sekiru Varuny.
     S torzhestvennoj ser'eznost'yu rasskazal on legendu.
     - Net! - prinyalsya  otbivat'sya Konan, na kotorogo, protiv voli, proizvel
sil'noe  vpechatlenie  rasskaz.  - Da net zhe, ya prosto  bespokojnyj  brodyaga,
varvar, iskatel' priklyuchenij. YA byl vorom, banditom, piratom...
     - I  v odin  prekrasnyj den', esli dozhivesh',  stanesh' korolem, - skazal
Parasan. - Kakoj smertnyj ne sovershal oshibok? Soglasno prorochestvu, tot, kto
vozneset Sekiru, budet severyaninom,  ispolnennym  blagorodstva  i otvagi.  V
predskazanii  nichego  ne  govoritsya  o tom,  chto  on  dolzhen byt'  svyatym  i
dobrodetel'nym.
     Volnenie izgnalo poslednie kolebaniya Avzara.
     - Kolduny v Kemi dolzhny  byli imet' osnovaniya schitat' Konana ugrozoj! -
vskrichal on.- Ne  Set li personal'no predostereg ih,  tochno tak zhe kak Mitra
blagoslovil  znakom? Pochemu voobshche eti  cherti prilozhili stol'ko  usilij  dlya
togo, chtoby izlovit' obyknovennogo pirata?
     Parasan kivnul i otkinul nazad belosnezhnye volosy.
     - Da. I hotya ya ne koldun, ya chuvstvuyu poblizosti ot  nas chudovishchnye sily
Zla. -  On vypryamilsya.  - No  my mozhem pobedit' ih,  my dolzhny eto  sdelat'!
Konan, primi svoe prednaznachenie. |to tvoya doroga k svobode.
     Kimmeriec prikusil gubu. Posle  togo  kak on dostavil Daris  domoj,  on
namerevalsya vernut'sya  vmeste  s Falko k Krylatoj Lad'e, dobrat'sya do morya i
tam postavit' parus, chtoby Lad'ya mogla nesti ih dal'she v otkrytye vody.
     I vse zhe -  razve on  ne  dolzhen  otblagodarit' Daris  za  ee vernost',
kotoruyu devushka sohranila,  nesmotrya na  beznadezhnost' svoej lyubvi?  I bolee
togo,  radi  Belit  on  dolzhen  mstit'  stigijcam.  Krome  togo, on poklyalsya
mertvomu Dzhihanu, kotoryj spas ego  zhizn', chto on  razdavit zmeyu  kablukami.
Imeya odin tol'ko piratskij otryad, on vryad li smozhet eto sdelat'.
     -  Dlya  tebya,  kotoryj uzhe  zasluzhil  nashu blagodarnost',  net  nikakoj
ugrozy, - spokojno skazal Parasan. - No ya klyanus' nashim povelitelem Mitroj -
i  pust'  on otvernetsya  ot menya, esli ya  govoryu  nepravdu,  -  chto chelovek,
otvergayushchij vozlozhennyj na  nego svyashchennyj dolg... nu, ne budet proklyat, no,
vo  vsyakom  sluchae,  ostavlen  bogami. Nikogda  bol'she ne uznaet  on  chesti,
radosti  ili  lyubvi.  Da,  Konan,  ochen'  mozhet  byt',  chto  nashemu  delu ne
poschastlivitsya,  chto ty padesh'  v  chuzhoj strane, no ty umresh', vypolnyaya svoj
svyashchennyj  dolg, polnyj mira i vnutrennego sveta. A esli my pobedim, ty,  po
krajnej  mere   na   srok,  opredelennyj  bogami,  smozhesh'  ispolnit'   svoe
zavetnejshee zhelanie.
     Raskalennymi  dobela  klinkami  pronzili  eti  slova   serdce   Konana.
Peresohshimi gubami on shepnul:
     - Gde eta Sekira?
     Po spine Avzara proshla drozh'.
     - Ty gotov podnyat' ee? - sprosil Parasan.
     Ne v privychkah Konana bylo kolebat'sya. Vse chuvstva, chto bushevali v nem,
uleglis', kogda on s siloj otvetil:
     - Gotov, klyanus' Kromom!
     Dyhanie  so svistom vyrvalos' iz grudi Avzara. I snova Parasan kivnul i
skazal ser'ezno:
     - Tak  slushajte,  vy oba: lish' odin iz mnogih zhrecov  Mitry  tajyanskogo
hrama  stoletiyami  vposledstvii  stal  prorokom. |tot svyatoj  vzyal svyashchennyj
predmet, sokryl ego pod svoim odeyaniem i unes s polya boya, ibo slishkom horosho
znal on, chto  stigijcy obyshchut Tajyu  s odnogo kraya do drugogo v  poiskah etoj
veshchi, nastol'ko ugrozhayushchej dlya nih ona mogla stat'. Ee nuzhno bylo spryatat' v
takom meste, kuda nikomu by i v golovu ne prishlo zaglyanut'.
     Prakticheskij sklad uma zastavil Konana prervat' verhovnogo zhreca:
     - Pochemu zhe za vse eto vremya ni odin koldun ne vysledil, gde  nahoditsya
Sekira? Esli  ona  i  vpravdu s neba, kakoe-nibud' volshebstvo  poiska dolzhno
bylo by ee obnaruzhit', potomu chto ona ne takaya, kak zemnye veshchi.
     - Sekira otrazhaet  lyubuyu magiyu, -  ob®yasnil Parasan. - Esli by, vopreki
vsem  ozhidaniyam, kakoj-nibud'  koldun  nashel  ee i  popytalsya  zabrat',  ego
sobstvennye sily  obratilis'  by  protiv  nego i  unichtozhili  by  ego.  Dazhe
smertnyj na sluzhbe kolduna byl by otmechen etimi silami, i emu prishlos' by ne
luchshe. Obychnyj smertnyj, pust' dazhe prosto iskatel' priklyuchenij,  kotoryj po
sluchayu natknetsya na nee, ili kto-to, komu  poruchili dobyt' ee charodei, mozhet
vzyat' eto  oruzhie  sebe, i s nim nichego ne  sluchitsya. No nikto ne poshel by k
tomu mestu,  gde ona skryvalas',  prosto  tak, radi  priklyucheniya, i vo  vsej
Stigii ne hvatilo by zolota, chtoby snaryadit' tuda ekspediciyu.
     On sdelal pauzu i vzglyanul na Konana i Avzara.
     - Potomu chto Sekira lezhit v Ptejone.
     Avzar ispuganno zaderzhal dyhanie.
     -  Svyatost'  proroka  zashchishchaet ee  i  otgonyaet vseh demonov i  guli,  -
prodolzhal Parasan. -  Uznaj,  Konan,  chto Ptejon - gorod, lezhashchij v  ruinah,
nevoobrazimoj drevnosti, on nahoditsya v vostochnoj Stigii neposredstvenno  na
tajyanskoj granice. Hroniki soobshchayut,  chto  ego vozdvigli aheroncy tysyachi let
tomu nazad, odnako, soglasno legendam -  a oni mogut  byt'  i pravdoj,  - te
lish'  zanyali etot  gorod. Istinnymi sozdatelyami ego byli lyudi-zmei, urozhency
praistoricheskoj Valuzii.  Beschislennye  tysyacheletiya  byl  etot  gorod mestom
obitaniya  chernoj  magii  i  carstva  uzhasa.  No  vo vremya  pravleniya sed'moj
stigijskoj dinastii pustynya podoshla sovsem blizko  i poglotila Ptejon, i  im
prishlos' ostavit' gorod. Volshebniki perenesli svoj centr v Kemi i ostavili v
Ptejone chudovishchnyh i otvratitel'nyh tvarej, kotoryh oni sozdali ili prizvali
syuda  s pomoshch'yu zaklinanij, bez prismotra.  S toj pory v ruinah  vlachat svoe
sushchestvovanie zhutkie nelyudi, i nikto ne otvazhivaetsya podojti blizko.
     Konan sodrognulsya, i holodnyj pot vystupil na ego  spine.  Vnutrenne on
zastonal.
     - Povtoryayu: ni  odin d'yavol ne imeet vlasti nad  Sekiroj,  ved'  Varuna
poluchil ee iz ruk  Mitry, -  skazal Parasan. Kazhdoe  slovo probuzhdalo  novyj
tajnyj uzhas v oboih ego slushatelyah. - Otvazhnye, smelye lyudi, kotorye posmeyut
yavit'sya  v  gorod  s  dobrymi namereniyami,  mogut nadeyat'sya, chto  im udastsya
vypolnit' svoyu missiyu.  Dazhe esli oni i ne  svyatye,  kakim byl  prorok,  moe
blagoslovenie vse zhe  mozhet sozdat' im nekotoruyu zashchitu i pomozhet derzhat' im
svoi  serdca v chistote,  daby  nikakoe  zlo,  ishodyashchee iznutri, ne moglo by
privlech'  k  nim zlo,  grozyashchee izvne. Da, Konan,  dumayu,  ty sumeesh' dobyt'
Sekiru.
     - A potom? - uslyshal Konan sobstvennoe bormotanie.
     -  Nu, zatem ty povedesh' za soboj Tajyu  v  bitvu, - otvetil  Parasan. K
udivleniyu oboih svoih slushatelej,  on vdrug gromko  rassmeyalsya. - A detali ya
luchshe ostavlyu vam, potomu chto vy v etom smyslite kuda bol'she zhreca.
     Kakoe-to vremya Konan i Avzar razgovarivali po bol'shej chasti  vdvoem,  a
Parasan molchalivo  vnimal i lish' izredka vstavlyal slovo. Nakonec on poprosil
podrobno rasskazat' o sluchivshemsya, to i delo zadavaya poputno voprosy, sdelal
neskol'ko  predlozhenij i s udovol'stviem otmetil, kak  v  oboih  vozgorelos'
novoe muzhestvo.
     Postepenno oni pereshli k strategii. Detali plana dolzhny byli vyrabotat'
utrom,  odnako  priblizitel'nyj  plan  sostavili uzhe  sejchas. S  naivozmozhno
bol'shej skorost'yu,  na kakuyu tol'ko  sposobny loshadi, doroga  ot  Turana  do
Ptejona  zanyala by  primerno sem'  dnej  skachki,  i vse  tol'ko  potomu, chto
bol'shaya chast' puti  prolegala po doline reki,  kotoraya davno uzhe peresohla i
stala  ruchejkom.  Zdes' zherebcy mogli projti  kuda bystree,  chem gde-libo  v
strane. Konan dolzhen vzyat' s soboj provodnika  i okolo sotni chelovek, na tot
sluchaj,  esli  on po puti gde-nibud'  natknetsya na prepyatstviya. Krome  togo,
Avzar  so  svoej armiej dvinetsya v  put'  na zapad i po doroge  naberet  eshche
lyudej.
     Posle svoego poslednego porazheniya  general SHuat ostavil polovinu  svoih
sil dlya zashchity Sejyana  i nizhnego techeniya Helu. S ostatkami on otpravilsya  na
sever,  po voennoj  doroge, kotoraya vela ot rezidencii  namestnika v Luksur.
Avzar predpolagal, chto tot  namerevaetsya vzyat' ih v kleshchi - predpolozhitel'no
poluchiv  podkreplenie iz stolicy. No  esli by Konan dostal Sekiru i vernulsya
so svoimi lyud'mi,  povstancy tozhe poluchili  by  znachitel'noe podkreplenie  i
mogli zadat' nastoyashchego zharu stigijcam.
     Konechno,  u  korolya  Mentufera  vse  eshche ostavalis' bol'shie rezervy,  i
poterya odnoj armii  vryad li  obuzdaet  ego  ambicii.  No ob etom mozhno budet
pozabotit'sya  pozdnee. Konan uzhe uspel  nabrat'sya  dostatochno  opyta,  chtoby
znat': dazhe  samyj  horosho produmannyj  plan bitvy mozhet ruhnut'  eshche  pered
nachalom boya.
     Vnutrenne   vzvolnovannyj,   on   nakonec   podnyalsya,   chtoby   nemnogo
uspokoit'sya.
     - Vy pozvolite mne provodit' vas k hramu? - obratilsya on k Parasanu.
     - Net, blagodaryu, - otklonil  ego  predlozhenie verhovnyj zhrec. - Nichego
strashnogo. Hot'  ty i izbran  Mitroj,  no ego misterii chuzhdy tebe. YA schitayu,
budet luchshe, esli Avzar i ya eshche nemnogo pomolimsya v tishine i pokoe.
     Kimmeriec  pochuvstvoval   sebya  oskorblennym   i   ne  oshchutil   nikakoj
potrebnosti v tom, chtoby  ego obratili v novuyu veru. Na ego vzglyad, Krom byl
znachitel'no  menee vzyskatel'nym bogom. So slovami  Konan vyshel
v temnotu.
     Hotya  zvezdy svetili yarko,  ego  glazam  potrebovalos' mgnovenie, chtoby
privyknut' k nochnomu  mraku.  On  videl, kak  ego dyhanie zaklubilos'  belym
tumanom i...
     CHto eto bylo - podnyavsheesya s  zemli, slovno sidevshee vplotnuyu k palatke
Avzara? Orel? Net, vryad li. Orly ne nochnye  pticy, krome togo, oni  izbegayut
chelovecheskogo zhil'ya. Tak chto eto kakaya-to drugaya bol'shaya ptica.
     Emu ne sledovalo zabyvat', chto on nahoditsya v chuzhoj strane, i ostavlyat'
bez vnimaniya sluchajnuyu vstrechu s neizvestnym sushchestvom. I on pozhelal sebe ne
byt' takim chertovski chestnym -  chelovecheskoe teplo Daris bylo  by emu sejchas
tak kstati. Konan pospeshil k svoej odinokoj palatke.


     Ne  znaya  ustali,  blagodarya  svoej  magii  letela Rahiba  sotni  mil',
bystree, chem lyubaya ptica. Vtoroj rassvet byl blizok, kogda ona uvidela vnizu
Luksur i spustilas' nizhe.
     Na kryshu  hrama Seta, ch'ya  verhnyaya  stupen' byla uvenchana ograzhdeniem v
vide  zmei, opustilas'  ona,  pronikla  vnutr'  skvoz' otverstie  v stene  i
prinyala svoj  chelovecheskij oblik. V odeyanii iz per'ev ona spustilas' vniz, v
pokoi,  prednaznachennye dlya posvyashchennyh  CHernogo Kruga. Zdes' obdumyvala ona
svoi plany i otdyhala do pozdnego vechera. Zatem poslala narochnogo k korolyu s
zaranee  uslovlennym znakom, kotoryj  obespechival tomu  nemedlennyj dopusk k
monarhu, i pis'mennoj pros'boj o  privatnoj  audiencii. Pros'ba  byla chistoj
vody vezhlivost'yu, ona mogla by predstat' pered korolem i  ne dokladyvaya. |to
monarh znal slishkom horosho i nemedlenno otoslal ej formal'noe priglashenie.
     V naznachennoe vremya  ona otpravilas' na  ploshchad' ko dvorcu, oblachennaya,
soglasno svoemu rangu, v odezhdy i koronu  verhovnoj zhricy.  Daby podcherknut'
vazhnost'  svoego vizita, ona otpravilas' ne peshkom. Ona kachalas' v nosilkah,
kotorye  plyli nad zemlej  bez nosil'shchikov  i  koles  na vysote treh  futov.
Ispolnennye blagogoveniya  i  vtajne  perepugannye strazhniki nizko sklonilis'
pered nej.  Oni  vnimatel'no sledili za tem,  chtoby ne  podhodit' k nosilkam
slishkom blizko,  posle togo kak te opustilis' na mramornyj pol. Rahiba vyshla
i prikazala odnomu iz lejb-gvardejcev provodit' ee vo dvorec.
     On privel ee v malen'koe,  no roskoshnoe  pomeshchenie. Iskusnaya  zhivopis',
izobrazhavshaya  ohotnich'i  sceny, ukrashala  ego  steny.  Mebel' byla  ukrashena
roskoshnoj  rez'boj  i  pozolochena.  Mentufer priglasil  ee  sadit'sya  i  sam
napolnil dlya nee serebryanyj kubok vinom.
     - Nadeyus', gospozha, verhovnaya zhrica Derketo, dozvolit prisutstvie moego
pervorozhdennogo syna, - skazal on. - YA hotel by, chtoby on tozhe oznakomilsya s
vashimi izvestiyami, ibo eto otnositsya k delam upravleniya gosudarstvom.
     Rahiba pozhala plechami.
     - Esli eto ugodno vashemu  velichestvu, -  otvetila ona, reshiv  sohranyat'
vezhlivost'.
     Hotya Mentufer, bez somneniya, vtajne ispytyval strah pered nej i drugimi
vysshimi  magami, no  on  byl  chem ugodno, tol'ko ne  slabakom - proshlo mnogo
pokolenij s teh  por, kak  u  stigijcev  byl  takoj volevoj monarh. |to  byl
roslyj chelovek, i tunika prostogo pokroya skryvala ego sil'nye muskuly tak zhe
malo, kak i beschislennye shramy, kotorye on  zarabotal vo mnogih srazheniyah. U
nego bylo gruboe, obvetrennoe lico, nos sloman, glaza  mercali metallicheskim
bleskom.  On vsegda, dazhe pri  ceremonial'nyh odeyaniyah, nosil na bedre  mech.
Nesmotrya na svoj blagogovejnyj uzhas pered ved'moj, on dazhe ne pytalsya skryt'
vozhdeleyushchij  vzglyad, kotorym on vziral na  ee krasotu. Oni uzhe ne raz delili
lozhe.
     - Da,  s  vashej storony bylo ochen'  mudro privesti syuda kron-princa.  O
korol', da zhivite vy vechno. No tol'ko bogi znayut, chto prineset nam sleduyushchee
utro, a ya nesu s soboj durnye izvestiya.
     Ktesfon,   kron-princ,   strojnyj,  uzhe  ne  vpolne  molodoj   chelovek,
bespokojno poerzayut v kresle.
     - Gospodin moj otec,  - skazal on, - dolzhny li my priglasit' syuda takzhe
vashego sovetnika? Rechi maga zachastuyu  zagadochny  - prostite, gospozha,  pust'
eto ne prozvuchit nevezhlivo, - a neskol'ko golov skoree najdut reshenie.
     - YA prosila o privatnoj audiencii,  - napomnila Rahiba rezko.  - Mnogoe
iz togo,  chto ya dolozhu ego velichestvu,  ne prednaznacheno dlya drugih ushej. Iz
predostorozhnosti, vashe velichestvo, daby strah ne skoval serdca stigijcev.
     Mentufer brosil na syna vzglyad, polnyj somneniya, odnako zatem reshil vse
zhe  ne  otsylat'  ego.  Ktesfon, pravda,  nikogda  ne delal tajny iz  svoego
mneniya,  chto prisoedinenie  carstva s  pomoshch'yu  oruzhiya  bylo  glupost'yu,  no
poskol'ku on ne mog  sklonit' svoego otca k  obratnomu, on zanimalsya vsyakimi
drugimi delami,  kak  podobaet horoshemu synu.  On ohotilsya na l'vov  v svoih
boevyh  kolesnicah,   issledoval  tajnye   nauki,  ot   kotoryh  sodrogalas'
voinstvennaya  dusha Mentufera, i dazhe osmelivalsya perepisyvat'sya  s soslannym
sopernikom Tot-Apisa Tot-Amonom.
     - Govorite dal'she, - provorchal korol'.
     - Vashe velichestvo znaet legendu tajyancev o Sekire Varuny?
     -  Bab'i  skazki!  -  fyrknul  Mentufer.   Ktesfon,   naprotiv,  slushal
chrezvychajno vnimatel'no.
     - Hoteli by my, chtoby eto bylo  tak, - vozrazila Rahiba. Ona rasskazala
o tom, chto  proizoshlo,  - odnako  tak, chtoby sohranit'  dostoinstvo  svoe  i
Tot-Apisa, -  i  o  tom, chto ej  udalos'  vysledit'. -  Boyus',  chto  obychnym
sposobom  ne udastsya dostignut' Ptejona, operediv Konana, - zaklyuchila ona. -
A esli  my  otpravim  tuda kogo-nibud' s pomoshch'yu  magii,  to nam  ne udastsya
poslat'  tuda  dostatochno  bol'shoj  otryad, kotoryj spravilsya  by s  eskortom
Konana, - vo vsyakom sluchae, za takoe korotkoe vremya,  kakoe nam ostalos'.  A
malen'kij otryad budet ochen' bystro unichtozhen.
     - Klyanus' shchupal'cami Seta! - Korol'  udaril  kulakom po ruchke kresla. -
Kakoj-to  bolvan  -  izbrannik Mitry?  Esli vladyka  solnca ne nashel  nikogo
poluchshe etogo Konana, to nam voobshche ne stoit bespokoit'sya.
     -  I  vse zhe,  otec, - vozrazil  Ktesfon.  -  Tol'ko  podumaj, chto  uzhe
sovershil etot varvar - pritom ne imeya nikakogo sverh®estestvennogo oruzhiya!
     - Da, - podderzhala ego Rahiba, - vashe velichestvo, vashe kolebanie  mozhet
stoit' nam poteri celoj provincii, kotoraya zatem budet predstavlyat'  dlya nas
postoyannuyu ugrozu, buduchi  nashim vooruzhennym vragom.  I chto togda stanetsya s
vashimi zavoevatel'skimi planami? Soberite vse sily,  kakie tol'ko smozhete za
takoe korotkoe vremya,  i voz'mite na sebya komandovanie  lichno  - ostav'te na
eto  vremya predstavlyat' korolevskuyu vlast' svoego  syna - potomu  chto tol'ko
vashe lichnoe prisutstvie mozhet vselit' v soldat muzhestvo, bezrazlichno, protiv
kakogo  vraga oni  vystupyat. Napravlyajtes' neposredstvenno na  yugo-vostok  i
podavite  povstancev.  Tem vremenem my, sluzhiteli  Seta,  pozabotimsya  vsemi
imeyushchimisya  u nas sredstvami, chtoby Sekira  ostalas' lezhat'  na meste. No ne
otchaivajtes', esli Konan vse zhe poluchit ee v ruki,  potomu  chto u nas vse zhe
eshche ostayutsya i drugie vozmozhnosti. Tem ili drugim obrazom my s vashej pomoshch'yu
na etoj zemle, o korol', pobedim nashego vraga na nebe.
     - Da budet tak! - ryavknul Mentufer.
     V  kripte pod  hramom Seta mercalo golubovatoe plamya svechi. Na  stole v
teni steny stoyal steklyannyj sosud, sdelannyj v forme materinskoj utroby. Tam
plavalo,   prizhimaya   golovu   k  kolenyam,   blednoe,   eshche   ne   polnost'yu
sformirovavsheesya i nerozhdennoe ditya.
     Rahiba voshla v pomeshchenie. Poslushnik, stoyavshij na strazhe, brosilsya pered
nej na pol.
     - Stupaj! - velela ona emu, i on otpolz na kolenyah nazad, k dveri.
     Ved'ma  sklonilas'  nad  steklyannym sosudom. Ona  ustavilas' v  blednoe
lichiko,  opisala  neskol'ko  znakov   i  probormotala  paru  slov.  Gomunkul
zadvigalsya. Bol' iskazila ego  eshche ne vyrazhennye cherty. Iz malen'kogo  gorla
poplyli slova, soprovozhdaemye puzyr'kami vozduha.
     - Kto zovet menya? CHego hochesh' ty?
     -  YA, Rahiba, zovu  tebya,  - proshipela  verhovnaya zhrica. -  Vnimaj moim
slovam, Tot-Apis, i ostav' vse prochee. YA ne stanu  utverzhdat', chto  blizyatsya
sumerki bogov,  no sovershenno opredelenno, nastali vremena, kogda byk i zmeya
vnov' shvatyatsya v edinoborstve.
     Preodolevaya rasstoyanie v  mnozhestvo mil', zagovoril charodej  s  pomoshch'yu
malen'kogo chudovishcha:
     - Govori, chto ty uznala.
     Ona povinovalas'. Nakonec ona nastojchivo skazala:
     -  Sud'ba eshche visit na voloske  - i  tak budet prodolzhat'sya, pokuda zhiv
Konan. - Ona carapnula nogtyami vozduh.  - No tak ne dolzhno ostavat'sya dolgo.
Nam trebuetsya mogushchestvennaya  magiya,  chtoby  ostanovit'  ego. O gospodin, ne
skryvajtes'  bol'she  v  svoem  dome.  Pospeshite,  nadev  kryl'ya  drakona,  i
prigotov'te  vashi  chary. Tem vremenem ya vernus', chtoby sledit' za Konanom  i
primenit'  volshebstvo,  kak tol'ko  on ili  ego tovarishchi  proyavyat  slabost'.
Imenno tak udalos' moej predshestvennice pyat'sot let nazad porazit' togo, kto
poslednim kasalsya Sekiry. Vstretimsya v Ptejone, gospodin. I tam my - vy i  ya
- unichtozhim Konana!



     Glava shestnadcataya
     Puteshestvie k proklyatomu

     Kamni shurshali pod kopytami. Krovavoe  solnce na zapade zhglo i  bez togo
bol'nye ot  pyli i pota glaza. Steny ushchel'ya, po kotoromu oni ehali, otrazhali
svet  i  palili  ih nemiloserdnoj  zharoj. S kazhdoj milej,  kotoruyu prohodili
tajyancy,  krasnye  sklony stanovilis' vse  bolee nizkimi,  menee otvesnymi i
menee izrezannymi. No pustynya, k  kotoroj oni priblizhalis', ne byla priyatnoj
mestnost'yu. To i delo  im kazalos',  chto vperedi oni vidyat vodu, no eto  byl
lish' mercayushchij pesok, i posle etogo zhazhda muchila ih eshche sil'nee.
     Pochti vse vsadniki  bez  isklyucheniya  molchali,  pogonyaya  svoih  loshadej.
Kaftany i burnusy, kotorye dolzhny byli zashchitit' ih  ot bezzhalostnogo solnca,
povisli, propitannye potom, na ih toshchih  telah. Kop'ya kachalis' v takt udaram
kopyt,  i  ih  nakonechniki  blesteli.  Hotya  lyudi  ne  byli   druz'yami  etoj
bezotradnoj pustyni, oni stradali men'she, chem ih  vozhd'  iz severnoj strany,
voobshche ne privykshij k podobnomu klimatu.
     Neskol'kimi futami pozadi nego Daris natyanula povod'ya i ostanovila svoyu
loshad' vozle Falko.
     - Kak dela, drug? - sprosila  ona. - Za ves' put' ty eshche ni razu rta ne
raskryl.
     Ofirec  pozhal  plechami,  odnako  dazhe  ne  povernul   lica,   prohripev
peresohshim gorlom;
     - A o chem eshche govorit'?
     - O  celoj kuche  veshchej, - myagko otozvalas' ona.  -  My mozhem  o  mnogom
pobesedovat'.  O  nashih  nadezhdah,  mechtah,  vospominaniyah  - dazhe  o  nashih
strahah,  esli  eto pomozhet  ih preodolet'.  Ty byl do sih por  vsegda takim
ozhivlennym,  Falko. CHto  gnetet tebya? To,  chto  zavtra  my  budem  v uzhasnom
Ptejone?
     - YA ne boyus'! - vspyhnul on.- YA poshel s vami po dobroj vole.
     - Kak  i ya. No, v konce koncov, Konan - moj povelitel', poka on... poka
on  i  Mitra  togo hotyat.  S toboj vse obstoit inache. Tebya nikto  ne schel by
trusom, esli  by ty vmesto etogo  otpravilsya s  moim otcom, kak  eto sdelali
Sakumba i ego lyudi, i tvoya pomoshch' byla by emu tak zhe kstati, kak i Konanu.
     - Tol'ko radi dobychi poehal s  nim Sakumba! Ty hochesh' postavit' menya na
odnu dosku s etim dikarem?
     - YA dumayu, chto v ego  serdce zhivet nechto bol'shee, chem prosto  zhadnost',
Falko.  Dumayu, lyubov' k Belit - vot chto mozhno tam najti, i vospominanie o ee
roditelyah, tak zhe kak zhelanie otomstit' stigijcam za verolomnoe napadenie. -
Daris  ostanovilas'.  -  A ty  posledoval za Konanom,  potomu chto v  glubine
svoego serdca tozhe schitaesh' ego svoim povelitelem, za kotorogo ty s radost'yu
otdal by svoyu zhizn'. Razve ya ne prava?
     Ruki Falko, szhimavshie povod'ya, stisnuli ih tak,  chto kostochki pobeleli,
odnako on ne otvetil.
     -  I  vse  zhe  kazhdyj den'  chto-to  gnetet  tebya  bol'she  i  bol'she,  -
progovorila  Daris.  - Pochemu? Esli  by  ty  doverilsya svoim  druz'yam,  oni,
vozmozhno, mogli by tebe pomoch'.
     - O, u Konana dovol'no zabot, - vyrvalos' u yunoshi. - A tajyancev ya pochti
ne znayu.
     - Ty znaesh' menya, - skazala Daris i szhala ego ruku. - Nashemu znakomstvu
ne tak  mnogo  vremeni,  no posle  togo, chto my perezhili vmeste, ono  dolzhno
stat' glubzhe,  chem inaya druzhba. Ty ne hochesh' otkryt'  mne serdce? Ved' kogda
dusha so vseh storon okruzhena tenyami, pozvat'  na pomoshch' druga - eto pochti to
zhe samoe, chto  kriknut'  o  pomoshchi, kogda so  vseh  storon  tesnyat vrazheskie
klinki.
     Vzvolnovannyj ee uchastiem, on reshilsya:
     - Tak ved' ty sama i est' prichina!
     Ee  temnye glaza rasshirilis', hotya na bronzovom lice pokazalos'  skoree
sochuvstvie, chem udivlenie.
     - Kak tak? - sprosila ona. - YA vovse bez namereniya sprosila, klyanus'.
     -  O, ya... ty... - Gordost' i  potrebnost' vyskazat'sya borolis'  v nem.
Ego  shcheki, zagorevshie pod  palyashchim solncem,  pokrasneli eshche  sil'nee.  -  Nu
horosho,  -  skazal on  nakonec,  izbegaya  ee  vzglyada. - Ty  poshla  s  nami,
edinstvennaya zhenshchina  v otryade, i vse radi Konana. YA ne  mogu ne videt', kak
tvoj  vzglyad vse vremya obrashchaetsya  na nego i zamiraet, kak chasto ty nahodish'
povod pogovorit' s nim, kak by ni byl on zanyat s teh por, kak my okazalis' v
etoj d'yavol'skoj  strane. O,  ya vovse ne revniv,  no ty  prekrasnaya zhenshchina,
Daris, i - i ty napominaesh' mne Senufer, kotoraya toskuet po mne v Kemi, v to
vremya kak ya tozhe  zhazhdu  ee...- On  bessil'no szhal  kulak na luke  sedla.  -
Slishkom  chasto vizhu ya ee  pered soboj, i slishkom  zhivoj predstaet ona  moemu
vzoru.  Po  nocham  ya  ne mogu spat', a  celyj  den'  prohodit peredo mnoj  v
mechtaniyah. I vse vremya  slyshu ya ee milyj golos, shepchushchij moe imya,  poka ya ne
nachinayu drozhat', kak arfa na vetru, - Senufer, Senufer, Senufer...
     On gluboko vzdohnul i popytalsya uspokoit'sya.
     - Mne ochen' zhal', - on glotnul, - ya ne to skazal. Ty vovse ne vinovata,
Daris, no ya toskuyu po nej tak sil'no - sil'nee, chem ty mozhesh' predstavit'.
     On ne zametil, chto v nej tozhe proishodit vnutrennyaya bor'ba, i ona ochen'
bystro vnov' vzyala sebya v ruki. Ona napravila loshad' k nemu poblizhe, poka ih
koleni  ne  soprikosnulis',  zatem  polozhila  ladon'  emu  na  plecho i myagko
skazala:
     - Blagodaryu, Falko. Teper' ya nemnogo  ponimayu - po  krajnej mere, znayu,
chto tebya muchaet. Ne zapiraj etogo v svoej grudi,  pokuda ono ne  vzorvetsya i
ne  uneset  navodneniem tvoe  istinnoe . Govori so mnoj, esli  ty  bol'she
nikomu  ne hochesh' doveryat'. Rasskazyvaj  mne  vse, chto  proishodit  v  tvoem
serdce.  Pozvol'  mne  pomoch'  tebe  perezhit' eto  vremya  ozhidaniya i toski i
uvidet' tot  den', kogda ty smozhesh' nachat' svoyu zhizn'  snachala. Pozvol'  mne
probudit' v tebe etu nadezhdu i podderzhivat' ee.
     Konan,  kotoryj brosil korotkij  vzglyad cherez plecho, uvidel  oboih  tak
blizko, i vnezapno v nem podnyalas' neponyatnaya dikaya yarost'.
     Rasselina raskrylas', i pered putnikami predstala beskonechnaya pustynya i
bagryanye  dyuny.  Grebni  peschanyh  barhanov  zaskripeli  pod kopytami. Veter
vzvival pyl', kotoraya zabivalas' v nos i glaza.
     Kogda  solnce priblizilos' k  gorizontu i  teni vyrosli do titanicheskih
razmerov,  k  Konanu podoshel  Tiris,  provodnik.  Prezhde  Tiris  soprovozhdal
karavany, prohodivshie etoj dorogoj.
     - Lager' nado razbit' zdes',  - posovetoval on.  On ukazal na purpurnye
skaly  v  otdalenii.  - Esli verno to, chto mne rasskazali, kogda ya  prohodil
zdes' s karavanom, to my  nahodimsya samoe  bol'shee  v  chetverti dnya puti  ot
Ptejona.
     Lager'  bystro  razbili.   Loshadi  blagodarno  fyrkali  i  rzhali.  Lyudi
pozabotilis'  o nih, dali im nemnogo iz  skudnyh zapasov vody, snyali  tyuki s
proviziej, strenozhili  i privyazali, prezhde chem  razvesti kostry  i razlozhit'
odeyala.  Tajyancy byli, nesmotrya na  vneshnyuyu  gordost',  dobrodushnymi lyud'mi,
odnako  teper'  oni  vyglyadeli ser'eznymi  i esli i razgovarivali voobshche, to
tol'ko priglushennymi golosami.  Mnogie  otoshli  ot lagerya v  storonu,  chtoby
pomolit'sya, prinesti v zhertvu  vody  ili  sotvorit'  kakoe-nibud'  malen'koe
ohrannoe volshebstvo.
     Konan brodil vokrug, chtoby proverit' posty. Mnogo raz on branil chasovyh
za bezzabotnost',  hotya  emu  i samomu bylo  yasno,  chto oni etogo  vovse  ne
zasluzhili, i nekotorye ogryzalis' v otvet. On sam ne  ponimal, chto vynuzhdaet
ego delat' eto.
     V storone ot lagerya na fone zakata vydelyalis' dva chernyh silueta. Daris
i Falko stoyali drug protiv druga, derzhalis' za ruki i byli gluboko pogruzheny
v razgovor.  Spustya kakoe-to vremya oni ushli po druguyu storonu dyuny i propali
s glaz Konana.
     Neskol'ko minut  Konan zadavalsya voprosom,  ne mogut li nedovol'stvo  i
razdrazhenie, muchivshie ego uzhe neskol'ko dnej, imet' opredelennye prichiny. No
kakogo   syna   ledyanogo  severa   ne   sdelala   by   razdrazhitel'nym   eta
otvratitel'naya, zharkaya pustynya? On perenes uzhe  nemalo ispytanij, no ni odno
tak  ne  dopekalo  ego, kak eta  poezdka.  Emu kazalos',  budto nechto  vrode
vampira vysasyvaet ego sily  i vynoslivost'.  No dolzhen  li on zhalovat'sya na
eto, pust' dazhe samomu sebe? Vse eto byli lish' tyagoty tela, a do sih  por on
nikogda ne pozvolyal podobnym veshcham pobezhdat' sebya.
     Net, bylo nechto bol'shee.  Hotya  prezhde emu  prihodilos'  dovol'no chasto
dolgo obhodit'sya bez  zhenshchiny -  kak sejchas, kogda on ostavil  Belit,  - emu
nikogda  eshche  ne  prihodilos'  tak  hudo,  kak  teper'.  I  nado  bylo  etoj
tverdoloboj Daris navyazat'sya  v eto puteshestvie i  postoyanno mel'kat' u nego
pered  glazami. Ona chto, ne  vidit, kakoe plamya razduvaet? Ne  bud' ryadom ee
zemlyakov, kotorye etogo voobshche ne zahoteli  uvidet', on by prosto pozabyl  o
vsyakoj delikatnosti  i poprostu iznasiloval ee. Klyanus' Derketo! On zhe mozhet
uvesti ee v storonku i sdelat' eto! I vot teper' ona prinyalas'  obrabatyvat'
etogo ofitskogo tyufyaka. CHem on zasluzhil takoe?
     Ha, dazhe esli u nee tol'ko eto v golove, ona vse ravno  pridet  i budet
uzhinat' odna. I on tozhe progolodalsya.
     Konan uselsya na mesto, prigotovlennoe  dlya nego i Falko. Vo vremya vsego
puteshestviya oni  eli vmeste, i ih odeyala byli rassteleny  ne tak daleko drug
ot  druga.  CHelovek,  kotoryj  prigotovil  vse dlya  nih i  razlozhil  koster,
podnyalsya i s privetstviem otoshel v storonu. Konan nasadil na kinzhal  sushenoe
myaso, luk i  perec, vse eto nekotoroe vremya podzharival nad ognem, prezhde chem
poprobovat'. K  etoj  trapeze  on dobavil  glotok  teploj vody s  nepriyatnym
privkusom iz svoej kozhanoj flyagi. Nadvigalas' nochnaya prohlada, i on  natyanul
na  plechi  plashch. Spat'  emu  ne hotelos',  no ne  bylo  nastroeniya i  iskat'
obshchestvo,  tak chto on ostalsya sidet' odin, pogruzivshis' v svoi mrachnye dumy,
i Belit  byla tak nedosyagaemo daleka ot nego. Sumerki sgustilis', pala noch',
i zvezdy vo mnozhestve vysypali na nebosklone.
     Pod bosymi  nogami zaskripel pesok  - vernulas' Daris.  Konan brosil na
nee vzglyad. Ona vysilas' nad nim neyasnoj ten'yu.
     - A, nakonec-to, - provorchal on. - A gde Falko?
     - Emu zahotelos' pobyt' nemnogo odnomu i podumat', - otvetila ona.
     - Obshchalis'? Da, eto mozhno nazvat', bez somneniya, i obshcheniem.
     - CHto ty hochesh' etim  skazat'? - Ona  uselas' naprotiv  nego,  i  ogon'
kostra otrazilsya v ee glazah.
     - A chto ty voobshche dumaesh'? - rezko otozvalsya on.- O, ya znayu, u menya net
nikakih prav na tebya. Ty mozhesh' delat' vse, chto tebe nravitsya.
     - Konan!
     Eshche nikogda on ne slyshal takogo  uzhasa v ee  golose, nikogda ne videl u
nee takogo lica. Ona vskinula ruki, slovno oboronyayas' ot udara.
     - No ty ved' ne dumaesh'. Kak ty mog?
     - Ty, veroyatno, voobrazila, chto ya slepoj? On smazlivyj mal'chishka,  v to
vremya kak ya v poslednee vremya ne byl priyatnym kompan'onom. YA zhe tebe skazal,
ty mozhesh' vytvoryat' vse, chto vzdumaetsya. Teper' esh'. YA idu spat'.
     - No ya  lyublyu tebya! - Daris podavila rydanie i vnov' vzyala sebya v ruki.
Spustya neskol'ko mgnovenij ona skazala tiho, no tverdym golosom, glyadya emu v
glaza: - Vyslushaj  menya. Klyanus' Mitroj:  ne sluchilos' nichego,  o chem nel'zya
bylo by rasskazat' vsem i kazhdomu, esli ne schitat' bratskogo poceluya v samom
konce. Falko i ya dejstvitel'no  tol'ko  razgovarivali. Toska po etoj Senufer
iz Kemi glozhet ego.
     -  Po Rahibe,  ty hochesh' skazat', - yazvitel'no popravil Konan. -  Falko
bolvan.
     - V tom,  chto kasaetsya  tvoego mneniya naschet  togo, chto  vsego
lish' drugoe imya etoj ved'my, ya molchu, potomu  chto eto ottolknulo  by  ego ot
menya. Net, ya zastavlyayu ego govorit' o nej,  chto mne ne trudno sdelat'. Posle
togo kak  on raskryl  mne svoe  serdce, chast' tyazhesti spala s  ego dushi, i ya
mogu govorit'  s nim o budushchem, kotoroe  zhdet ego.  On, konechno, vse eshche  ne
svoboden ot etoj zhenshchiny, no, po krajnej mere, ya  pridayu emu novoe muzhestvo.
Dumayu, segodnya noch'yu on budet horosho spat' i zavtra smozhet sobrat' vse sily,
esli eto ponadobitsya. I eto vse, chto proizoshlo mezhdu nami, Konan, - hotya moi
mysli na etom ne zakanchivayutsya.
     - Hotel by ya tebe verit', - skazal on s naigrannym ravnodushiem.
     Ona posmotrela na nego s iskrennim bespokojstvom:
     -  Konan, chto  proishodit?  Kakoe  koldovstvo vstupilo  v  silu? V  eti
neskol'ko dnej ty sovsem izmenilsya: razdrazhennyj, na vseh kidaesh'sya. |to tak
ne pohozhe na tebya. Daj ne v haraktere Falko vpast' v zhalost' k  samomu sebe,
poka on ne  prevratilsya v  pochti bespoleznoe  sushchestvo. Vy oderzhimy demonami
pustyni?
     Ee mysli pomchalis' vpered, i ona ne zametila, chto ego durnoe nastroenie
stanovitsya eshche otvratitel'nee.
     - Net, - probormotala ona i zadumchivo vzglyanula na zvezdy, -  tol'ko ne
eto, inache vy  by  prosto ne smogli ehat' dal'she. No kakoj-nibud' chernyj mag
navernyaka  ispol'zoval vashi  slabosti,  uglubil ih: ego slepaya vlyublennost',
tvoya zloba na  etu stranu, na klimat, ne  podhodyashchij dlya tvoej rasy. Da i...
i,  bez  somneniya,  tvoya  toska po  Belit.  Uvelichivaya  podobnye nastroeniya,
charodej mog  sdelat'  ih  neperenosimymi.  -  Ee  vzglyad  vnov' obratilsya na
Konana, i  golos zazvuchal zvonche:  - Esli ya prava, to eto koldovstvo mozhno i
oborvat'.  Falko osvoboditsya s moej pomoshch'yu. Pozvol' mne  takzhe pomoch' tebe,
lyubimyj.
     - S chego eto ty rasstaralas'?  - vzorvalsya  Konan. - YA razdrazhennyj, na
vse kidayus' i slab, ne zabyla?
     V  temnote on uvidel, kak ona vzdrognula. I v  tot zhe  mig on pozhalel o
svoem  obrashchenii s  nej, emu zahotelos'  zaklyuchit'  ee v  ob®yatiya, poprosit'
proshcheniya. No prezhde chem on uspel raskryt' rot, pobedila gordost' Daris.
     Doch' Avzara podnyalas' i skazala:
     -  Pogovorim ob etom posle, esli zahochesh'. A  teper' luchshe spi,  kak ty
hotel. Dobroj nochi.
     Ona vzyala svoe odeyalo i ushla v noch'.
     Konan dolgo  lezhal bez sna  i  dumal o tom, chto on  hotel  sdelat'. No,
veroyatnee vsego, oni by tol'ko prosporili vsyu noch' naprolet, v to vremya  kak
emu neobhodimo byt' utrom svezhim i otdohnuvshim. Oh uzh eti zhenshchiny!
     Poludennoe  solnce  raskalilo nebesa,  kak  pech',  a zemlya  pod  nogami
prevratilas' v kuznechnyj gorn. Vozduh mercal, dyuny izdali kazalis' migayushchimi
na vetru fakelami. Ni malejshego veterka, tol'ko uzhasnoe peklo.  Udary kopyt,
skrip sedel i zvyakan'e metalla teryalis' v  beskonechnoj tishine, kak otdel'nye
kapli dozhdya v prolivnom dozhde.
     Konan   prishchuril  glaza,  zhelaya   razglyadet',  chto  zhe  lezhit  vperedi.
Obzhigayushchee   solnce,  zerkalo   sveta  i  dal'  prevrashchali  pejzazh  v  nechto
nereal'noe, slovno vo sne. Volny peska gromozdilis' pochti na vysotu ostatkov
gorodskih  sten.  Tam, gde stena  byla  razrushena  ili  osypalas', on  videl
razvaliny domov iz  chernogo kamnya i, nesmotrya na razrusheniya, po ih forme mog
dogadat'sya,  chto  postroila  ih  nekogda  nechelovecheskaya  ruka: oni kazalis'
slishkom  nizkimi  i  uzkimi,  ih steny soedinyalis'  pod  neobychnymi  uglami,
prikrytye  stranno  iskazhennoj kryshej. Legendy rasskazyvali,  chto  gorod  po
bol'shej chasti lezhit  pod zemlej,  i eta podzemnaya  chast', kak  predpolagayut,
naselena  do sih por. Eshche stoyali  otdel'nye  monolitnye sooruzheniya i koe-gde
vysilis' kolonny, nepriyatno nepravil'noj formy,  po odnoj i celymi gruppami.
V centre goroda gromozdilas'  doistoricheskaya  grobnica  iz  takih gigantskih
chernyh blestyashchih  kamennyh  plit,  chto nevozmozhno bylo  predstavit',  kak ih
peremeshchali i smogli slozhit' v eto sooruzhenie.
     Tam, kak  ob®yasnil Parasan Konanu,  zhdet ego Sekira Varuny. Nesmotrya na
svoe    plohoe    nastroenie   i   varvarskij    pervobytnyj   uzhas    pered
sverh®estestvennym,  kotoryj  on  uspeshno  skryval  pod  surovym  i  mrachnym
vyrazheniem lica,  serdce Konana zabilos' sil'nee. On vytashchil iz  nozhen  svoj
mech i vzmahnul im tak, chtoby videli vse.
     - Vpered! - vzrevel on i pognal loshad' galopom.
     Ego  lyudi  ispustili  boevoj  klich  i  pomchalis' sledom.  Ih tozhe muchil
potaennyj strah pered sverh®estestvennym, no kazhdyj  iz nih  vyzvalsya v etot
pohod dobrovol'no, i esli ne ostavalos' nichego  drugogo,  to po krajnej mere
chest' klana trebovala ot nih muzhestva.
     Kogda  otryad  priblizilsya  k  gorodu, podnyalsya  veter. On  svistel  nad
beskrajnej  pustynej,  trepal  odezhdu,  zatrudnyal  dyhanie.  Pyl'  podnyalas'
klubami, i malen'kie peschinki pronikali v rot  dazhe skvoz' plotno  stisnutye
zuby.
     S neveroyatnoj bystrotoj podnyalsya nad gorizontom chernyj tuman i svilsya v
gustoe  oblako. Solnce, do sih por luchistoe i svetloe, okrasilos' bagryancem,
potemnelo i ischezlo. T'ma skryla  gorod. Pesok, nesomyj uraganom, bil Konana
po shchekam, meshal dyshat', poka on ne dodumalsya natyanut' kapyushon svoego burnusa
na lico, ostaviv shchelku tol'ko  dlya glaz. Loshadi spotykalis' i rzhali ot boli.
Konan bezzhalostno  pogonyal  zherebca,  potomu  chto,  esli nichego  drugogo  ne
ostaetsya, dumal on pod zavyvanie uragana i vizg  letyashchego  peska, on dolzhen,
po krajnej mere, najti ukrytie ot etoj  nepogody, a  gde eshche spryatat'sya, kak
ne v Ptejone?
     Rasplyvayas'  v chernote,  pokazalis' sprava i  sleva razvaliny gorodskoj
steny. On  napravil loshad' v otverstie mezhdu ruinami. Hotya  drevnie steny  i
pomogli ukryt'sya  ot  vetra, no vozduh i zdes'  byl zhguchim,  a cherno-krasnaya
mgla eshche  gushche. CHernymi tenyami vstali pred nim dva doma, kotorye on primetil
eshche  izdali.  Vzglyad cherez plecho - i  on  uvidel, chto  lyudi idut za nim,  no
razglyadet'  on smog  tol'ko  pervyh.  Odnako  Konan  ne  somnevalsya,  chto  i
ostal'nye idut za nimi. Veter zavyval.
     Net - eto sovsem drugoj zvuk! Konan povernulsya v sedle i uvidel to, chto
vystupilo iz mraka.



     Glava semnadcataya
     Sekira

     Snachala  eto vyglyadelo tak,  slovno  iz glubin  goroda  blizilsya otryad,
idushchij strannym slitnym  stroem. Konan nevol'no sprosil sebya, kak im udalos'
prijti tak bystro,  osobenno kogda samyj blizhajshij  stigijskij  gorod dal'she
otsyuda, chem  Turan.  On  natyanul povod'ya i sdelal svoim lyudyam znak  podojti,
speshit'sya i prigotovit'sya k bitve. Gorcy ne imeli svoej kavalerii, i poetomu
u nih ne bylo nikakogo opyta v bitve na konyah. Sam  Konan  ostalsya v sedle i
sdelal Falko znak  postupit' tak zhe.  Oba ih konya byli  zahvachennymi u vraga
boevymi  zherebcami.  Dvoe  umelyh  bojcov  verhom  mogli  sovershit'  nemalo,
srazhayas' protiv peshego protivnika.
     Snova zaskrezhetal rog, neobychnogo tembra  dlya muzykal'nogo instrumenta,
zvuk  kotorogo  probral  Konana do  kostej.  No  zvuk  etot  ishodil  ne  ot
nepriyatelya, on shel s vysoty. Varvar  brosil vzglyad naverh. Skvoz' klubyashchuyusya
pyl', kotoraya  ne  pozvolyala videt'  dal'she neskol'kih futov, Konan, kak emu
pochudilos', uvidel,  kak dvizhetsya eshche bolee glubokaya chernaya ten', pohozhaya na
moguchie kryl'ya.
     CHuzhaki podstupali. Teper' Konan  mog luchshe razglyadet' perednie ryady. On
zamer, kogda  strah streloj  pronzil ego  serdce.  Daris,  kotoraya tozhe  eshche
sidela  v  sedle,  podavila  vskrik.  Falko  prizval  svoih  bogov.  Tajyancy
zakrichali.
     Vrazheskij otryad sostoyal ne iz zhivyh lyudej, no  iz vysushennyh trupov. Na
nekotoryh byli arhaicheskie shlemy i dospehi poverh chernoj pergamentovoj kozhi,
no  bol'shinstvo  byli  oblacheny  tol'ko  v  obryvki svoih  prezhnih  smertnyh
savanov. U mnogih byli obnazheny kosti.  Provalivshiesya lica byli nepodvizhny i
lisheny vyrazheniya. U nih uzhe ne bylo glaz,  i oni  kazalis' nemymi i slepymi.
Serdca ne bilis' o grudnuyu kletku, legkie ne vdyhali vozduha.
     Otryad byl  vooruzhen korotkimi mechami drevnej formy  ili kop'yami, ostriya
kotoryh tozhe  byli  sdelany  v  neprivychnoj  manere.  Metall  byl iz®edennoj
korroziej  zelenoj  bronzoj. V  celom  etih  trupov bylo dobryh  dve  sotni.
Edinstvennyj zvuk, kotoryj oni izdavali, byl zvuk ih sharkayushchih shagov.
     - Duhi! - zastonala Daris. - Sklepy Ptejona vyplyunuli svoih mertvecov i
pognali ih protiv nas.
      - I  vtoroj raz pronzil ego uzhas,
kogda on vspomnil to, o chem davno uzhe zabyl: orel vozle palatki Avzara!
     Tiris, provodnik, zavopil:
     - Mitra, prosti menya za to, chto ya stupil v eto nechestivoe mesto!
     Konan  slyshal, kak  v otvet  podnyalos' bormotanie ego voinov. On brosil
vzglyad  cherez plecho.  Hotya oni i  postroilis', ih boevye  ryady kolebalis'. V
kazhdyj moment mog zaorat'  kakoj-nibud' paniker,  i togda vspyhnet  panika i
vse oni v slepom uzhase ubegut v pustynyu.
     Rog nad burej hohotal.
     Konan  i sam ne smog by  skazat',  ne chistoe li otchayanie  prognalo  ego
strah,  ili  zhe  to byl vskipayushchij gnev, kotoryj  ros  v nem za vremya  etogo
puteshestviya i  teper'  nashel vyhod. YArost'  boya  napolnila  ego.  On  podnyal
zherebca na dyby.
     - Krom! - zagremel on. - Belit! Belit!
     Odin iz trupov v perednem ryadu shvyrnul v nego kop'e. Ostrie  skol'znulo
po ego kol'chuge  i proporolo  kaftan.  On otbil kop'e v  storonu i  nadvinul
zherebca  na  etot  protivoestestvennyj  otryad.  On  naklonilsya  vpered.  Mech
sverknul  v  ego ruke. On pochti ne oshchutil  soprotivleniya, kak eto byvaet pri
zhivoj ploti, kogda  klinok  pererubil  sheyu.  Golova  proletela po vozduhu  i
pokatilas' po  zemle. Trup,  odnako, ne  upal.  On  tupo  shel  vpered, tochno
obezglavlennoe nasekomoe, i snova zanosil kop'e. On dazhe ne krovotochil.
     Konan podnyal  konya  na  dyby,  i kogda kopyta  podnyalis'  v vozduh, oni
razdrobili skelet, kotoryj prevratilsya v  sodrogayushchuyusya besformennuyu  massu.
On   udaril  po  shlemu.  Raz®edennyj   vremenem  metall  rassypalsya.  Klinok
soskol'znul  i  udaril  po  zaplesneveloj  shee.  Golova  koso  povisla, a ee
vladelec bil vokrug sebya oruzhiem. Konan otsek emu ruku s mechom.
     Falko sobral svoe  muzhestvo i teper' tozhe  pomchalsya  v peklo. Ego sablya
krutilas'.  Daris, kotoraya ne imela opyta  v takogo roda rukopashnoj, tem  ne
menee ostavalas' v sedle i nanosila udary svoim kop'em.
     No mertvecy ne byli slabymi protivnikami. Hotya oni dvigalis' medlenno i
bespomoshchno, no oni ne oshchushchali boli, ne teryali krovi i mogli byt' vyvedeny iz
stroya tol'ko posle togo, kak im perelomayut vse kosti. Poetomu, okruzhennye so
vseh storon, loshadi uzhe poluchili  mnozhestvo  ran,  i ih vsadniki  tozhe  byli
legko zadety. V lyuboj moment ih ozhidalo i hudshee.
     Mezhdu  tem  bol'shaya  chast'  otryada  mertvecov  promchalas'  mimo  nih  i
nabrosilas' na tajyancev.
     - Proryvaemsya! - kriknul Konan Falko. Oni udaryali vokrug sebya mechami, i
ih loshadi bili kopytami po vsemu, chto tol'ko popadalos' im na doroge. Nezhiti
ne  presledovali  ih, oni  zanyalis'  bitvoj  s  tajyancami.  Pozadi  ostalis'
razbrosannye chasti tel.
     Vtyanuv  vozduh skvoz' skladku burnusa, Konan, naskol'ko  mog,  zaderzhal
dyhanie. On  prilozhil ladon' k glazam i posmotrel na pole boya. Gremeli mechi,
zveneli  kriki, tekla krov', i pavshie tajyancy ne mogli srazhat'sya, kak bilis'
ih  mertvye  protivniki. No oni horosho  derzhalis'.  I  teper'  oni  pytalis'
pobedit' zavyvayushchij veter i  skrezheshchushchuyu krasnuyu pyl' boevym  klichem  svoego
klana. Na primere Konana oni uvideli, chto sil'naya ruka i muzhestvennoe serdce
mogut pobedit' dazhe etot koshmar.
     - Napadem  na  nih  s  tyla? -  sprosil Falko  s  glazami,  sverkayushchimi
radost'yu boya.
     - Net, - reshil Konan. - Nas budet vsego na dvoih bol'she, i my ne znaem,
kakuyu eshche chertovshchinu zadumal nash vrag.  Nado  ispol'zovat'  shans i  poiskat'
sekiru pryamo sejchas. Esli Parasan ne zabluzhdaetsya, eto oruzhie, kotoroe mozhno
vytashchit' dazhe iz preispodnej.
     Daris pod®ehala k nim.
     - To est' my troe budem ee iskat', - skazala ona.
     Ee molyashchij vzglyad sprashival: 
     Konan pokachal golovoj:
     - Net,  budet  luchshe,  esli  ty ostanesh'sya zdes'  i  vdohnesh'  v  lyudej
muzhestvo. Kto-nibud' iz  nih zametit, chto Falko i  ya  ischezli, i  eto  mozhet
lishit' ih voli i privesti k panike. No  esli oni uvidyat, chto ty  srazhaesh'sya,
chto ty  ih  princessa, postavlennaya samim  Varunoj, oni  vnov' obretut sily.
Ponimaesh'?
     Bol' obozhgla ee. Ona szhala guby, no kivnula:
     - Pust' Mitra hranit tebya i Falko. - Bol'she ona  ne smogla vymolvit' ni
slova i ot®ehala proch'.
     Konan kratko poglyadel ej vsled, prezhde chem rezko povernulsya k Falko:
     - V dorogu.
     Oni poskakali k gorodu. Vskore shum bitvy ostalsya pozadi.
     CHernye steny stoyali  po krayam  napolovinu  rassypavshejsya  v prah ulicy.
Hotya oni byli nizkimi i pokosivshimisya, vse zhe eto byla dopolnitel'naya zashchita
ot  vetra, i  takim obrazom  lyudi  mogli  videt'  chut'-chut'  dal'she i dyshat'
chut'-chut' legche.  No rzhavo-dymnyj vozduh ostavalsya vse eshche ne svetlee, chem v
lunnuyu noch', kogda po zemle brodyat demony. S obnazhennym klinkom
     v ruke skakali Konan i Falko k ogromnoj grobnice, rukovodstvuyas' bol'she
pamyat'yu i umeniem intuitivno orientirovat'sya, chem zreniem.
     -  YA  slyshal,  - skazal  ofirec,  - chto posle togo, kak zhivye  ostavili
Ptejon, etot gorod mnozhestvo pokolenij ispol'zovali kak nekropol'.
     Konan  mel'kom podumal o tom, kem  byli pri  zhizni te lyudi, ch'i mertvye
tela  on  razrubil.  Smeyalis'  li oni,  lyubili li zhenshchin i vypivku,  rastili
detej,  bespokoilis', mechtali o  bessmertii?  Byli  li ih trupy ne bolee chem
prostymi orudiyami charodeev  - bez somneniya, Tot-Apisa,  - ili v ih telah vse
eshche obitali plennye dushi?
     Vperedi po levoj ruke ziyala past' portala. Pochti  sglazhennyj  vremenem,
no  vse  eshche   razlichimyj,  uznavaemyj,   byl  vmurovan  nad  nim  v  kamen'
chelovecheskij  cherep  neestestvenno  ogromnyh   razmerov.  Vnezapno  Konan  s
proklyatiem natyanul povod'ya.
     Iz etogo portala valili figury.
     Kak chervi  iz sgnivshego  myasa izvivalis'  oni, pokuda  ih ne  stalo tak
mnogo,  chto oni  pregradili dorogu,  sbivshis'  v tri ili  chetyre ryada. Konan
neproizvol'no glotnul, i ledyanaya drozh' pronizala  ego.  V  chem-to  eti golye
serokozhie  tvari  napominali  lyudej,  no  ih  nepravdopodobno  dlinnye  ruki
zakanchivalis' bol'shimi kogtyami, i mnogie iz nih predpochitali peremeshchat'sya na
chetveren'kah, podobno shakalam, ryskayushchim vozle mogily. Zverinymi kazalis' ih
bezvolosye  golovy s ostrymi ushami, svinymi  pyatakami i klykami - i glazami,
goryashchimi,  tochno  u  nochnyh  ptic. Oni tarashchilis', ronyali  slyunu, bormotali,
neterpelivo rylis' v peske i zhdali, vyvaliv chernye yazyki.
     - Guli! - prostonal Falko.
     Myasa  kakih  mumij  bylo  dovol'no dlya  togo,  chtoby  beskonechnye  gody
podderzhivat' zhizn' etih tvarej?
     Falko  sdelal  solnechnyj  znak  drozhashchej  rukoj  i  zabormotal  molitvu
peresohshimi gubami. Posle etogo on sumel lish' sprosit':
     - N-ne vernut'sya li nam nazad? M-mozhet, poprobovat' drugoj put'?
     Konan podavil uzhas i otvrashchenie.
     -  Net!  -  procedil  on  skvoz'  zuby.  - |ti  d'yavol'skie  ruiny, bez
somneniya, kishat  koshmarami, i  my  vsego lish' natknemsya  na  drugih  tvarej,
kotorye budut nichut' ne  luchshe,  a to  i poparshivej. Krome togo, my zaprosto
mozhem zabludit'sya. I v lyubom sluchae nel'zya teryat' vremeni. Budem probivat'sya
zdes'.
     -  Boyus', odnogo  ukusa  ili  carapiny  etih pozhiratelej  padali  budet
dovol'no, chtoby zarazit' nas smertel'noj bolezn'yu...
     -  Nu  tak  smotri,  chtoby im  etogo ne udalos'. -  Konan udaril loshad'
pyatkami i vzmahnul mechom. - Krom! - vzrevel on.
     Falko  tyazhko  glotnul i  galopom  pomchalsya  ryadom  so  svoim sputnikom.
Gremeli kopyta, rzhali  loshadi,  razdavalsya boevoj  klich  Konana. Guli vyli i
skrezhetali.
     Vsadnik  vorvalsya  v svoru nechisti. Mech Konana so  svistom opustilsya na
otvratitel'nyj cherep. Sila udara otdalas' v  pleche, i kimmeriec uvidel,  kak
bryznula chernil'naya krov'. No,  sudya po  vsemu,  on promahnulsya i ne popal v
uzkij lob tvari, potomu chto ona ne izdohla, a lish' upala, vizzha i kolotyas' o
zemlyu.
     Odin  gul' nabrosilsya sleva, chtoby shvatit' Konana  i  vybrosit' ego iz
sedla. Udar levoj ruki kimmerijca razbil ploskij nos napadayushchego  i  shvyrnul
gulya  pod loshadinye kopyta, kotorye  ego rastoptali. Snova  i  snova gnusnye
tvari tesnili  konya. Ih zavyvanie, vizg,  skrezhet zaglushali shum buri.  Konan
bez peredyshki zanosil mech, razmahival im vo  vse storony. Ego boevoj zherebec
pronzitel'no  zarzhal, kogda  kogti vpilis' v ego bok,  i  zabilsya  eshche bolee
yarostno  i diko. Sovsem  blizko svistela sablya  Falko,  razrubaya  i protykaya
tela. Bol'shoj  shchit  prikryval  levyj  bok  ofirca ot  naskakivayushchih  na nego
koshmarnyh sushchestv. Ego kon' tozhe podnimalsya na dyby, bil kopytami,  kusalsya,
gromko rzhal.
     I  vot  vsadniki  prorvalis'  skvoz' nerovnye  ryady. Promchavshis'  okolo
dyuzhiny futov, oni ostanovilis' i  brosili vzglyad nazad. Guli bezmozglo lezli
drug na druga. Nekotorye uzhe nabrosilis' na mertvyh i rvali ih zubami. Konan
uraganom ponessya na nih. Ego l'vinyj rev ehom otozvalsya v ruinah. Ohvachennye
panikoj,  nochnye  tvari  obratilis'  v begstvo i vozvratilis' v Dom  Mertvoj
Golovy. Svoih mertvecov i vizzhashchih ranenyh oni ostavili.
     Kimmeriec i Falko bok o bok poskakali dal'she.
     - YA  podumal, budet  luchshe prognat' etih stervyatnikov  prezhde,  chem oni
uspeyut zabyt' urok, kotoryj my im prepodnesli,  - skazal on. - S toboj vse v
poryadke?
     - K  schast'yu,  im ni  razu  ne udalos'  dazhe kosnut'sya menya, -  otvetil
Falko. - Blagodarenie milostivym bogam. A ty kak?
     - Kak i ty.
     - YA boyus' tol'ko za nashih bednyh loshadej.
     - Oni  pronesut  nas  eshche kakoe-to vremya.  Esli  ih rany vospalyatsya tak
sil'no,  chto  oni  ne  smogut bol'she  idti,  nam  pridetsya  nanesti im  udar
miloserdiya. Teper' vpered!
     Vse  dal'she i dal'she v mertvyj gorod zabiralis'  oni. V temnyh  dvernyh
proemah,  v  sumrachnyh  portikah  sverkali  glaza.  SHepot,   sharkayushchie  shagi
donosilis' do nih, odnako nichego bol'she ne pregrazhdalo im put'.
     -  Smotri  v  oba,  - predupredil Konan. -  Somnevayus', chtoby  gospodin
Tot-Apis sdal uzhe svoj poslednij kozyr'.
     Zaputannye ulicy napominali labirint.  Vsadnikam vse  vremya prihodilos'
derzhat' v pole zreniya kakoj-nibud'  primetnyj orientir  - kryshu, pohozhuyu  na
petushinyj  greben',  oblomok kolonny,  statuyu, poteryavshuyu vsyakuyu  formu  pod
dejstviem  nepogody i vremeni, - chtoby ne poteryat' napravlenie  sredi klubov
vihryashchejsya pyli.
     Pomoglo  i to, chto  im  udalos' srezat'  put'  po  ruinam rassypavshihsya
domov. Konan  yarostno vyrugalsya,  kogda  pered nimi  gustoj chernotoj vyrosla
shirokaya stena.  V kakom  napravlenii  dvigat'sya, chtoby obojti  ee  poskoree?
Ustanovit' eto bylo nevozmozhno. Nu chto zh, bol'shinstvo schitayut pravuyu storonu
schastlivoj, tak chto Konan svernul napravo.
     Stena zakonchilas' cherez  trista futov. Pered  nimi raspahnulas' shirokaya
ploshchad',  vymoshchennaya  plitami,  kotorye  davno  zaneslo  peskom.  Ona,   bez
somneniya, imela  yavnoe shodstvo  s  ploshchad'yu  v Luksure. Dve  ogromnyh ruiny
stoyali ot putnikov sprava i  sleva, odnako eti chernye kolossy zashchishchali ih ot
bushuyushchego   uragana  kuda  men'she,  chem  steny   domov  na   uzkih   ulicah.
Protivopolozhnaya storona  ploshchadi vyglyadela svobodnoj. Konanu pokazalos', chto
on razlichaet tam shirokuyu ulicu so statuyami, odnako razglyadet' poluchshe v etom
pyl'nom  mrake bylo nevozmozhno. Tem  ne  menee  bylo ponyatno, chto  eta ulica
vedet k grobnice.  On shchelknul yazykom, uspokaivayushche pogladil svoego  ustalogo
konya po slipshejsya ot pota  grive i napravil ego na ploshchad'.  Oni  proshli uzhe
primerno polovinu rasstoyaniya, kogda Falko ispustil predosteregayushchij vopl'.
     -  Krom!  - vybranilsya Konan. Emu prishlos' sil'no  napryach'sya, chtoby  ne
poteryat'  kontrol' nad  svoim  konem, kotoryj  vnezapno vzvilsya  na  dyby  i
ispuganno zarzhal. Kon' Falko vel sebya tochno tak zhe. To, chto oni tam uvideli,
napolnyalo pervobytnym uzhasom kak zhivotnyh,  tak i lyudej. Skol'ko tysyacheletij
prospali eti chudovishcha,  okovannye  charami,  prezhde chem  probudit'sya  i vnov'
zabrodit' po zemle izgolodavshimisya?
     Iz odnogo  iz  stroenij s pravoj storony vyskochila  gienopodobnaya tvar'
razmerom  s byka. ZHestkaya  sherst' napominala shchetku.  Pyatachok byl smorshchen nad
yadovitymi  zheltymi klykami, tak  chto kazalos', budto zhivotnoe  uhmylyaetsya, a
zatem  ono   ispustilo  voj,  pohozhij   na   hohot  bezumca.  Nenadolgo  ono
ostanovilos', pyalyas'  na lyudej vydayushchimi rassudok  glazami,  smorshchilo  nos i
prizhalo ushi.
     Iz zdaniya sleva pokazalsya  monstr  na dvuh dlinnyh vooruzhennyh  kogtyami
nogah. Hotya  ego tulovishche  bylo  nakloneno  vpered  i  sohranyat'  ravnovesie
pomogal ogromnyj klinovidnyj hvost, tupaya golova reptilii smotrela  na nih s
vysoty  dvuh chelovecheskih  rostov. Korotkie  perednie nogi  byli  sognuty, i
kogti na nih soedineny, kak dlya molitvy. CHeshuya  na spine i bokah otsvechivala
sero-stal'nym  v sumerkah. Slegka otvisayushchij zhivot svetilsya belym. Obnaruzhiv
dobychu, yashcher zashipel i tyazhelym shagom zaspeshil k nej.
     - Derzhis' ryadom! - brosil Konan. - Poglyadim, ne bystree li my ih.
     On edva ne slomal sheyu konyu, prezhde chem emu udalos' napravit' ohvachennoe
isterikoj zhivotnoe na shirokuyu ulicu. Kak beshenyj pomchalsya on  tuda, i tak zhe
naudachu letel za nim Falko.
     Oni pochti peresekli ploshchad', kogda Konan uslyshal  pronzitel'noe rzhanie,
ispolnennoe  boli,  i  torzhestvuyushchij  voj.  On brosil  vzglyad  cherez  plecho.
Gigantskaya  giena shvatila  konya ofirca i rasporola  emu  krup udarom  lapy.
Kogda kon'  spotknulsya, giena vonzila zuby  emu v sheyu i peregryzla zhivotnomu
gorlo. Zalivayas'  krov'yu, kon' opustilsya na zemlyu, podmyav pod sebya vsadnika.
Tem vremenem yashcher priblizhalsya.
     Konan  bol'she  ne dumal  o svoej missii. Kimmeriec  nikogda  ne ostavit
tovarishcha v bede, poka sushchestvuet nadezhda. On sunul mech v  nozhny i soskochil s
sedla. Kak shar uprugih myshc, udarilsya  on  o zemlyu, perekatilsya cherez bok  i
vskochil na  nogi. Rycha i ronyaya slyunu, giena rvala mertvuyu  loshad'. Odna noga
Falko byla pridavlena trupom. YUnosha ne shevelilsya.
     Konan  priblizhalsya pod  kosym uglom. On imel namerenie otvlech' vnimanie
dinozavra na svoyu loshad', chtoby  tot prenebreg chelovekom, i eto emu udalos'.
Koloss tyazhelo  proshagal mimo.  Hotya peredvigalsya on medlenno, no kazhdyj  ego
shag, ot kotorogo  sotryasalas' zemlya, byl takim  dlinnym, chto on  vpolne  mog
sostyazat'sya s galopiruyushchej loshad'yu. Vihri pyli poglotili konya i reptiliyu.
     Konan  izvlek  mech  i pomchalsya  k giene. Zver'  obnaruzhil  napadayushchego,
zadral otvratitel'nuyu golovu i predosteregayushche zalayal.
     -  Vot imenno,  - izdevatel'ski skazal  voin, -  ya sobirayus' prikonchit'
tebya radi kuska tvoej dobychi.
     Giena zaslonila soboj dobychu i podnyala golovu. Krov' kapala s ee pasti,
kotoraya mogla razgryzt' cheloveka odnim dvizheniem chelyustej.
     Pozadi hishchnika Konan uvidel Falko - tot sel i pytalsya vysvobodit' nogu.
Varvar  s  oblegcheniem  vzdohnul. Ego tovarishch  tol'ko predstavlyalsya  ubitym,
chtoby ne privlekat' k sebe vnimanie chudovishcha. Vozmozhno, im oboim eshche udastsya
prosto ujti i ostavit' stervyatnikam myaso zhivotnyh.
     Net! Konan uzhe podoshel slishkom blizko.  Giena vzvyla  i nabrosilas'  na
nego.
     Konan rasstavil  nogi  poshire.  Golova zverya  byla pochti na urovne  ego
lica.  Skvoz'  vzvihrennuyu  pyl' Konan  ustavilsya  na  chudovishchnuyu past',  iz
kotoroj  vyryvalos' zlovonnoe dyhanie.  Ot kazhdogo  pryzhka ogromnyh  lap pod
nogami drozhala zemlya. Konan podnyal mech.
     Kogda zver' byl dostatochno blizko, Konan udaril.
     Klinok vonzilsya v mordu zverya. Giena oglushitel'no vzvyla  i otshatnulas'
nazad. |to dvizhenie vyrvalo iz ruk kimmerijca mech, gluboko voshedshij v kost'.
Osleplennyj bol'yu,  zver' nanosil besporyadochnye udary, i krov'  hlestala  iz
glubokoj rany. Odnako  eto povrezhdenie  ne  bylo smertel'nym. Vnezapno giena
vspomnila, kto vinoven v ee bede. Ona zamerla,  vyplesnula v  dikom voe svoyu
nenavist'  i stala podbirat'sya  k nemu  na  vytyanutyh  lapah.  Konan vytashchil
kinzhal i prigotovilsya umeret' v boyu.
     I  v etot  mig  Falko  so  svoej  sablej prisel  pozadi zverya.  I snova
kimmerijcu  predstavilsya  shans. Teper'  emu  nuzhno  bylo pozabotit'sya o tom,
chtoby giena ne zametila ofirca.
     - Milaya psinka,- pomanil on ee,- idi syuda, sobachka. U menya koe-chto est'
dlya tebya!
     Monstr napryag svoi muskuly, gotovyas'  k pryzhku.  Falko skol'znul vbok i
vonzil sablyu zveryu  mezhdu  reber.  Giena vzvyla  gromche  uragana i vydernula
oruzhie iz ruki ofirca.
     Iz krasnovatogo mraka vystupil moguchij koloss. Loshadi Konana, ochevidno,
udalos' ujti ot monstra v labirint ulic, i yashcher vernulsya poiskat' sebe menee
shustruyu dobychu.
     Kak tol'ko giena povernulas' navstrechu novoj opasnosti, kimmeriec napal
na nee.  Levoj rukoj  on vcepilsya v zhestkuyu sherst' i ostanovil zverya,  i vot
uzhe kinzhal nashel svoyu cel'. Krov' bryznula  fontanom. Nesomnenno, on popal v
sonnuyu arteriyu.  No i eto oruzhie Konanu  ne  udalos' vydernut',  potomu  chto
moshchnye  chelyusti hlopnuli, pytayas' shvatit' cheloveka. Oni promahnulis' tol'ko
na  volosok,  kogda Konan  stremitel'no otskochil  nazad. Giena zashatalas'  i
ruhnula v pesok, gde zabilas', zavyvaya, v to  vremya kak krov' hlestala iz ee
poslednej rany. YAshcher obnaruzhil ee i zashagal k nej.
     Konan oglyadelsya v poiskah Falko.
     - Opirajsya na menya, - posovetoval kimmeriec, kogda uvidel, chto yunosha  s
trudom kovylyaet k  nemu. - Nam nuzhno ubirat'sya otsyuda  ochen' medlenno, chtoby
chudovishche ne obratilo na nas vnimaniya. Ochen' horosho, chto giena mozhet dat' emu
bol'she myasa, chem my s toboj.
     Oni ostorozhno stali otstupat'. Reptiliya skorchilas' nad dohloj gienoj i,
chavkaya, prinyalas' pozhirat' ee.
     |to zrelishche  i otvratitel'nyj  hrust  i prichmokivanie  bystro ischezli v
klubah buri. Konan ostanovilsya i ozabochenno osmotrel Falko.
     - Ty kak, paren'? - sprosil on.
     Lico ofirca iskazila bol'.
     - Ne dumayu,  chtob u menya chto-to bylo slomano, - otozvalsya  on. -  Pesok
smyagchil tyazhest'.
     Pot vystupil na ego lbu.
     Konan sel pered nim na kortochki i tshchatel'no obsledoval ego.
     -  Net,  -  ustanovil on,  - noga  ne  slomana, no,  dumaetsya,  lodyzhka
vyvihnuta, a ikra  i bedro sploshnoj krovopodtek. - On podnyalsya i vzdohnul. -
U nas ostalos' odno-edinstvennoe oruzhie -  tvoj kinzhal. -  On  neproizvol'no
usmehnulsya. -  Takoj negostepriimnoj  vstrechi,  kak  zdes', ya eshche  nigde  ne
vidyval. Idem, opirajsya na menya, teper', dolzhno byt', uzhe skoro.
     Tonkij pesok zasypal vse  sledy. Dazhe krasnaya mgla ne mogla skryt', chto
nekogda ulica byla neveroyatno roskoshnoj. Sudya  po raspolozheniyu  kuch musora -
razvalin drevnih domov - mozhno bylo dogadat'sya, chto v svoe vremya oni  stoyali
na znachitel'nom  rasstoyanii  ot  dvojnogo ryada vysokih monolitov.  Veroyatno,
zdaniya skryvalis'  v tenistyh sadah. Tysyacheletiya sdelali pochti nerazlichimymi
ieroglify, vysechennye na temnom kamne. Konan i Falko byli rady etomu, potomu
chto dazhe zametennye peskom sledy vyzyvali u nih drozh' v spine.
     Medlenno plelis' oni dal'she. Veter zavyval, peschinki zabivalis' v glaza
i nos, temnota meshala videt', i ih ohvatila ustalost'.
     CHto-to progremelo. Zemlya zakachalas'. Pesok pokatilsya melkimi volnami.
     Tol'ko instinkt i  bystrota  Konana, podobnye  reakciyam  hishchnogo zverya,
spasli im  zhizn'. Kimmeriec  uvidel, chto odin  iz mengirov* oprokinulsya.  On
shvatil yunoshu i otskochil v storonu. Gigantskij kamen' razletelsya na kuski na
tom samom meste, gde tol'ko chto stoyali lyudi.
     Zatem zashatalsya drugoj monolit. Im udalos' lish' chudom  izbezhat' gibeli.
I togda Konan ponyal... Pozadi nih yashcher zhral gienu. Esli oni popytayutsya pojti
v obhod, oni,  bez somneniya,  zabludyatsya v  etom labirinte  grobnic, kishashchih
koshmarnymi  tvaryami, - a ved'  u  nih vsego odin  kinzhal, da i  Falko v  boyu
teper' schitaj  chto  bespolezen.  Konanu stalo yasno,  chto  u  nih ne ostaetsya
drugogo  vyhoda,  krome  kak  dal'she idti po  etoj ulice,  pytayas'  izbegat'
rushashchihsya monolitov.
     Iz kakih-to glubinnyh istochnikov varvarskogo estestva  vnezapno hlynuli
novye sily. Konan vzvalil ofirca na plechi, velel derzhat'sya krepche i pustilsya
bezhat'.
     Eshche  odin  mengir s  grohotom  osypalsya,  i  eshche  odin,  i  eshche.  Konan
otskakival v storonu,  brosalsya  streloj  vpered,  nessya zigzagami, i  snova
otprygival, i  opyat'  mchalsya vpered. Tot,  kto,  vozmozhno, nablyudal za  nim,
dolzhen byl zdorovo  napryagat'sya, chtoby  oprokidyvat'  svoim volshebstvom  eti
kamni.  Koldun  staralsya sovershenno otkrovenno zagnat' svoyu zhertvu,  podobno
tomu kak ohotnik zagonyaet dobychu. No Konan ne byl ni pticej, ni  dich'yu -  on
sam byl ohotnikom.
     Tem  ne menee emu prihodilos' hudo. Odin iz kamnej razbilsya pryamo pered
nim. Konan hotel bylo pereprygnut', no tut ruhnul drugoj - s protivopolozhnoj
storony  ulicy. Konan uspel  proskochit',  poka tot padal, no oblomki udarili
ego po spine.  On podumal o tom, ne stoit li poprobovat' probezhat' po druguyu
storonu  odnogo iz  ryadov,  gde,  po krajnej  mere,  ego  ne  dostanut kamni
protivopolozhnoj storony ulicy, odnako reshil  vse  zhe ne delat' etogo, potomu
chto razvaliny zatrudnili  by emu put' i opasnost' spotknut'sya ne  ko vremeni
byla slishkom velika.
     Zdes' zhe zemlya byla rovnoj, i uvorachivat'sya bylo ne tak uzh trudno,  tak
chto on pobezhal dal'she po seredine ulicy.
     Kakoe-to vremya mengiry  veli sebya  sovershenno spokojno. On probezhal uzhe
znachitel'noe rasstoyanie, kogda vnezapno  oni oprokinulis' vse odnovremenno -
pered nim,  pozadi nego, s obeih storon. On predpolagal takuyu vozmozhnost'  i
podgotovilsya  k  nej.  Kogda ta  para  kamnej, chto  byla k  nemu  blizhajshej,
naklonilas', on tochno rasschital, gde upadut oblomki, i otskochil na neskol'ko
dyujmov ot togo mesta. I oni dejstvitel'no ne popali v nego. Konan nasmeshlivo
hmyknul v adres nevidimogo volshebnika i zaprygal s kamnya na kamen'.
     I  vot mengiry pozadi, i  dvoe druzej  okazalis'  na  ocherednoj shirokoj
ploshchadi. Tochno v ee seredine vysilas' gigantskaya grobnica.
     - Klyanus' Mitroj! - progovoril Falko slabym, drozhashchim golosom. - Kak ty
sdelal eto?
     - Prishlos', - otvetil Konan.
     Veter mgnovenno stih.
     -  Somnevayus',  chto budet legche,  dazhe  esli vrag sdastsya,  - provorchal
Konan. - Davaj-ka pojdem  dal'she, prezhde  chem emu pridet v golovu chto-nibud'
noven'koe.
     On pobezhal k grobnice.
     Vysokie  plity  chernogo kamnya vzdymalis'  tak  vysoko,  chto on  ne  mog
razglyadet'  v krasnovatoj mgle  kryshu, kotoruyu oni podderzhivali.  Gigantskoe
otverstie vhoda  ziyalo  pered  nim.  Kakoj  uzhas  tailsya  tam?  Posle  vsego
perenesennogo v  adskom gorode  eto vovse  ne zabotilo  Konana.  A togo, chto
volshebniku udastsya svalit' eto stroenie, mozhno bylo ne opasat'sya - dlya etogo
zdanie bylo chereschur massivnym. Krome togo, ono hranilo Sekiru Varuny.
     - Dobryj  bog  ubereg nas ot  vsego  i  blagopoluchno dostavil  syuda!  -
blagodarno vzdohnul Falko.
     Konan,  pravda, derzhalsya  togo mneniya,  chto ne stoilo  by  preumen'shat'
znachenie ih  sobstvennyh dejstvij, odnako predpochel ob etom ne govorit'.  On
ssadil Falko s plech.
     - Ostavajsya zdes' i storozhi, - poprosil on. - YA pojdu tuda.
     YUnosha posmotrel na nego s nemym blagogoveniem.
     Bez somneniya, pered nimi byl  edinstvennyj vhod v grobnicu.  Absolyutnaya
tishina okutala kimmerijca, kogda  on nenadolgo ostanovilsya, a potom eho  ego
shagov  snova  zazvuchalo  po kamennym plitam,  otrazhennoe vysokimi stenami  i
potolkom, teryayushchimsya vo mrake. Sovsem tiho shelesteli kryl'ya i shurshala cheshuya.
     Kogda on brosil beglyj vzglyad cherez plecho, vhod  pokazalsya emu  smutnym
sero-krasnym pyatnom. No emu ne  prishlos' probirat'sya vslepuyu i na oshchup', ibo
vperedi gorelo golubovatoe mercanie.
     I ono stanovilos' sil'nee, chem blizhe podhodil varvar -  s ostorozhnost'yu
i  gibkost'yu  pantery.  I  vot  on  uzhe  vidit,  chto  siyanie  izlivaetsya  iz
hrustal'nogo  shara,  pokoyashchegosya na ogromnom  kamennom  bloke. |tot blok byl
ispisan   strannymi  simvolami,   nepriyatnym  obrazom  prityagivayushchimi  glaz,
zastavlyayushchimi idti po zhutkim tropam, probuzhdayushchimi koshmarnye kartiny. Sobrav
vsyu silu voli, Konan otorval ot nih vzglyad. Pozadi  altarya vysilos' ogromnoe
izobrazhenie  bozhestva  - ne  Seta,  no  chego-to  s kryl'yami  i beschislennymi
shchupal'cami. Vozmozhno,  to byl eshche  bolee  drevnij bog.  Konan udostoil idola
lish' odnim mrachnym vzorom, posle chego prodolzhil osmotr.
     Na  polu,  osveshchennom  hrustal'nym sharom, on uvidel torchashchuyu  skobu. On
podoshel  blizhe, chtoby rassmotret' ee poluchshe, i ustanovil, chto ona  yavlyaetsya
chast'yu tau-kresta, sdelannogo iz togo zhe kamnya, chto i  kusok pola razmerom v
chelovecheskij rost. Volnenie  ohvatilo Konana! Imenno  tak  opisyval  emu eto
mesto Parasan! |to byla kryshka drevnej mogily, gde prorok spryatal sekiru.
     Konan  sprosil  sebya,  otkuda  zhrec  vzyal  sily,  chtoby  podnyat'  takuyu
neveroyatnuyu tyazhest'.  On vstal,  rasstaviv poshire  nogi,  shvatilsya za skobu
obeimi rukami i sobral vsyu svoyu moshch', chtoby otkryt' kryshku grobnicy.
     Muskuly grozili  porvat' kol'chugu,  vzdulis' kanatami na rukah i nogah.
ZHily na ladonyah i  shee napryaglis'.  Pot  prolozhil  dorozhki,  smyvaya  krov' i
gryaz'.  No  dejstvoval  on   ochen'  osmotritel'no,  ibo  -  vot  by  d'yavoly
posmeyalis', slomajsya  on u samoj celi! On  stal medlenno vypryamlyat'sya, ochen'
medlenno, tak chto nogi i bedra prinimali na sebya postepenno vsyu tyazhest'.
     Gigantskaya kamennaya plita so  skrezhetom  podalas'.  Konan povernul  ee,
chtoby  luchshe podnyat',  uhvatilsya  za nee i  nakonec stremitel'no otskochil  v
storonu, vypustiv ee.  Ona oprokinulas' na kamennyj pol i razletelas'. Tresk
i  grohot  zagremeli  po  vsemu  zdaniyu  i  otrazilis'  ehom ot sten.  Konan
opustilsya na koleni vozle otverstiya i zaglyanul v mogilu.
     Kosti i sledy ot darov umershemu byli pokryty pyl'yu, no na nih on voobshche
ne  obratil vnimaniya. On videl lish' odno  - to, s chem vremya  nichego ne moglo
podelat'.  |to  byla  boevaya  sekira, oruzhie takogo  roda tajyancy do sih por
ispol'zuyut   v  srazheniyah.   Rukoyatka   byla  dlinnoj   i   pryamoj,  lezvie,
zakanchivayushcheesya naverhu ostrym shipom, - slegka izognutym. No ona byla bol'she
obyknovennyh boevyh sekir, i tol'ko po-nastoyashchemu sil'nyj chelovek smog by ee
podnyat'.  Rukoyatka iz  neznakomogo  Konanu  krasno-korichnevogo  dereva  ni v
malejshej stepeni ne postradala.  Na lezvii s obeih storon bylo vygravirovano
izobrazhenie solnca. Metall  otlival golubovato-belym, kak tonkij  shelk,  kak
budto skvoz' nego struilsya svet. Eshche nikogda kimmerijcu ne dovodilos' videt'
podobnoj  stali.  S  neprivychnym  blagogovejnym  chuvstvom  sklonilsya nad nej
Konan, shvatil Sekiru i vstal.  On poproboval shiroko razmahnut'sya, i  u nego
vozniklo oshchushchenie, chto ona  ozhila  v  ego  ruke,  stala  chast'yu  ego    i
prevratila ego  v boga vojny. V nem zaburlilo  likovanie, kotoroe on  vse zhe
popytalsya podavit'. Ostorozhno  provel on pal'cem  po ostriyu. Nesmotrya na etu
ostorozhnost', on vse zhe legko porezalsya, tak chto vystupilo neskol'ko kapelek
krovi.  Oruzhie  bylo  ostrym, kak britva.  Parasan upominal  o  tom, chto ono
nikogda ne nuzhdaetsya  v  zatochke. Konan  vostorzhenno zasmeyalsya i  so svistom
rassek eyu vozduh pered idolom.
     Razdalsya d'yavol'skij skrezhet.  Konan  rezko obernulsya.  Zvuk  napominal
signal gorna,  kotorym sozvali mertvecov, chtoby napast' na otryad tajyancev. A
Falko ostalsya odin vozle zdaniya. Varvar brosilsya bezhat'.
     Gadyuka  nakinulas'  na nego,  no promahnulas' i  nashla  svoyu smert' pod
tyazhelymi nogami.
     Konan  burej vyrvalsya  iz  grobnicy. Falko,  skorchivshis', prislonilsya k
ogromnoj kamennoj plite.  V ruke  on derzhal kinzhal i vykrikival voinstvennye
proklyatiya. S zatyanutogo bagrovoj pelenoj  neba  opuskalos'  novoe  chudovishche,
rassekaya  pyl' i t'mu. Teper' Konan  ponyal,  pochemu  vdrug ulegsya  shtormovoj
veter: chtoby ne prichinit' vreda etomu  monstru, potomu  chto, nesmotrya na ego
razmery, veter mog by razmozzhit' ego o kakuyu-nibud' stenu.
     Konan  razglyadel  ostryj  klyuv,  kozhistye  kryl'ya s  razmahom v  dobryh
tridcat' futov - ih izobrazheniya  on  videl v  Krylatoj Lad'e  Seta. Reptiliya
upravlyala svoim  poletom pri  pomoshchi hvostovogo plavnika, pohozhego na  rul'.
Hotya kogti  chudovishcha byli dovol'no  maly,  no tem ne menee ih by hvatilo dlya
togo, chtoby vyrvat' glaza, a klyuv byl snabzhen zubami, pohozhimi na rybolovnye
kryuchki.
     Na  chudishche  sidel  chelovek  -  na  samom  zatylke, pered  vzmahivayushchimi
kryl'yami.  Na  vstrechnom  vetru razvevalos' ego  prostornoe  chernoe odeyanie,
okutyvayushchee toshchee telo. Staroe lico s rezkimi chertami, nagolo britaya golova.
On  snova  podul  v  rog,  privyazannyj  k ego poyasu  kozhanym remnem, a zatem
opustil rog i ispustil vopl', porozhdennyj bezumiem.  Krik etot byl takim  zhe
pronzitel'nym i hriplym, chto i zvuk roga.
     Rasstaviv nogi, Konan stoyal,  gotovyj  k boyu.  V lico  emu s chudovishchnoj
siloj udaril veter, podnyatyj kryl'yami. CHarodej polozhil pal'cy na talisman  v
forme  zmeinoj golovy, chto visel  u nego na  grudi,  sdelal znak i nacelil v
Konana otkrytyj rot zmei.
     Ottuda vyrvalas' oslepitel'naya molniya. Konan otskochil na shag nazad - no
molniya  popala  ne v  nego, a v  lezvie sekiry i  tut  zhe poletela  obratno.
CHudesnoe  oruzhie   otshvyrnulo  ee.  Zagrohotal  grom.  Ognennyj  zhar  okutal
stigijca. On ischez v plameni.
     CHudovishchnoe verhovoe  zhivotnoe bylo uzhe pochti vozle lyudej. Konan perenes
centr tyazhesti nazad i vzmahnul Sekiroj. Ona bez truda pererubila dlinnuyu sheyu
reptilii. Otrublennaya golova  zahlopnula chelyust' na levom predplech'e Konana,
no, prezhde chem zuby smogli gluboko vonzit'sya v  plot',  ona  utratila sily i
skatilas'  na  zemlyu.  Tyazheloe telo gryanulo o  plity grobnicy. Eshche  kakoe-to
vremya  shchelkala  chelyust'  i bili  kryl'ya,  a  potom chudovishche ostalos'  lezhat'
nepodvizhno. Nepodaleku ot nego skorchilsya obuglennyj do neuznavaemosti trup.
     I teper' veter stih okonchatel'no. Pyl' opustilas'.
     Solnce vnov' siyalo v oreole luchej.



     Glava vosemnadcataya
     Kovarstvo Ptejona

     V polnoj tishine, po ugnetayushchej zhare vozvrashchalis' nazad oba tovarishcha.
     Oni  sobiralis' bylo obojti  ploshchad'  po bokovym ulicam, no ostorozhnogo
vzglyada  iz-za kuchi razvalin bylo dostatochno, chtoby uvidet': ploshchad'  pusta,
esli ne  schitat' besformennyh  ostankov loshadi  i gieny. Ni odna reptiliya ne
mogla  by vynesti  poludennoj zhary pustyni. Zuby gieny sdelali klinok Konana
bespoleznym, no sablya i shchit Falko pochti ne postradali. Podderzhivaemyj  svoim
tovarishchem, ofirec otvazhno zahromal dal'she.
     Oni prodelali uzhe primerno polovinu dorogi, kogda tishinu narushil rezkij
metallicheskij  zvuk.  Vstrevozhennye,  oni pereglyanulis'.  |to ne byl skrezhet
volshebnogo roga, eto byl signal truby.
     - Allo-o! - vzrevel Konan. - My zdes'!
     Tem vremenem  bol' Falko stala  takoj sil'noj, chto  on smog  lish' slabo
prostonat'.
     Ih obnaruzhil  vsadnik, rys'yu  vyletevshij iz-za ugla. On ostanovilsya tak
rezko, chto iz-pod kopyt vysoko vzletel pesok. |to  byla  Daris, zabryzgannaya
krov'yu. Odezhda svisala s nee lohmot'yami.  Ona vyronila svoe kop'e, soskochila
s sedla i pomchalas' vverh po ulice, shiroko raskinuv ruki.
     - Konan! O Konan! - likovala ona skvoz' smeh i slezy.
     On prizhal ee k sebe.  Vshlipnuv, ona  pocelovala ego.  Uvidev,  chto  on
prislonil k oblomku steny, chtoby osvobodit'  dlya ob®yatij ruki, ona vypustila
ego. Udivlenie, voshishchenie otkrovenno smotreli iz ee glaz.
     Ona opustilas' na koleni. Drozhashchim golosom ona sprosila:
     - |to Sekira Varuny?
     Konan kivnul. Ona podnyala glaza k nebu:
     - Mitra, blagodaryu tebya!
     Kogda ona podnyalas', slova volneniya i gordosti vyrvalis' iz ee grudi:
     - I ty podnimesh'  ee,  nash  izbavitel', ty,  moya bol'shaya,  moya istinnaya
lyubov'!
     On  znal,  chto  dolzhen  byl  by  obradovat'sya   etomu   torzhestvu,   ee
blagogoveniyu i vostorgu. No - byt' mozhet,  to  byla ustalost', vgryzshayasya  v
ego ploti?  -  kakim-to obrazom v nem  vnov' stalo podnimat'sya  to  skvernoe
nastroenie,  ot  kotorogo ego izbavila  lish' radost' bitvy. CHto  ona  voobshche
voobrazhaet, kogda tak  nastojchivo pytaetsya privyazat'  ego  k  sebe? I kakimi
idiotami on  obrechen komandovat'? Oni  zhe  dejstvitel'no  veryat  v  to,  chto
odno-edinstvennoe oruzhie, radi  kotorogo on riskoval zhizn'yu  - svoej zhizn'yu,
prinadlezhashchej Belit,  -  samo  po  sebe  obespechit  im pobedu.  |to bezumnoe
predstavlenie  uzhe  oznachaet  vernoe porazhenie.  Emu nado  s  samogo  nachala
postavit' ee na mesto.
     - CHto ty zdes', sobstvenno, poteryala? - grubo sprosil on.
     Ispugannaya, ona otstupila na shag:
     - YA... ya prishla syuda, chtoby najti vas.
     - CHto s ostal'nymi?
     -  My unichtozhili mnozhestvo vragov, no  zaplatili  za eto vysokuyu  cenu.
Delo shlo k tomu, chto  konec neminuem, no vnezapno oni vse odnovremenno upali
i  ostalis' lezhat' nepodvizhno, kak i  podobaet trupam. I uragan  prekratilsya
tak zhe rezko,  i solnce vnov' zasiyalo. I togda ya ponyala, chto  ty sdelal eto,
Konan.  No  teper'  legko  moglo  okazat'sya,  chto ty  ranen  ili... ili  eshche
chto-nibud'.  -  Smushchennaya,  ona  rassmatrivala  ukus,  ostavlennyj  letayushchej
reptiliej. - YA sdelayu perevyazku.
     -  V etom  net neobhodimosti, - nedovol'no otstranilsya on. -  Krov' uzhe
svernulas'. Tak chto s ostal'nymi?
     - Pochti polovina pogibli ili tyazhelo raneny. Te, chto  vyshli nevredimymi,
ochen' ustali. YA reshila, budet luchshe dat' im otdohnut'.
     Kimmeriec mrachno nahmurilsya:
     - I ty tak zaprosto sdelala  eto,  ne znaya,  navstrechu  kakoj opasnosti
otpravlyaesh'sya,  da  eshche  ostavila  ih  bez  komandovaniya!  Ha,  edinstvennaya
nastoyashchaya voitel'nica na  svete,  kotoraya dostojna byt' predvoditel'nicej, -
eto moya Belit!
     Daris poblednela tak, slovno on udaril ee. Ona szhala kulaki i  ostalas'
stoyat', vytyanuvshis' i drozha.
     -  Privet,  princessa,  -  hriplo  skazal  Falko.  Lishennyj  opory,  on
podkovylyal k nim, nastupaya lish' na zdorovuyu nogu.
     - |to... eto  nepravil'no  s  tvoej storony, Konan, branit' etu hrabruyu
zhenshchinu.
     On zashatalsya, spotknulsya i upal. Krik boli vyrvalsya u nego.
     - Ty ranen!  - ispuganno  voskliknula Daris. Ona  upala ryadom  s nim na
koleni. - Tak ploho? - Ona pogladila mokryj ot pota lob. - Bednyazhka.
     YArost' kipela v Konane.  On pozdravil sebya samogo s tem, kak horosho emu
udaetsya ee skryt', i proiznes dovol'no holodno:
     - On vyvihnul lodyzhku. Samo projdet. No zachem  delat'  huzhe, esli v tom
net neobhodimosti? Daj emu svoyu loshad', a sama sadis' pozadi nego.
     - Konechno, on poedet verhom, no ya pojdu s toboj peshkom, - skazala ona i
vnov' podnyalas'.
     - Delaj, chto ya skazal! - zagremel Konan. -  YA hochu, chtoby  ty kak mozhno
skoree vernulas' tuda, gde tebe nadlezhit nahodit'sya! Pozabot'sya o tom, chtoby
lyudi  snova byli na nogah,  vzyali  ranenyh i  prigotovilis' vystupat'.  Sama
razve ne ponimaesh', dura? YA skoro vas dogonyu!
     Ona brosila na nego  dolgij vzglyad, prikusila gubu i povernulas', chtoby
podvesti loshad'.  Konan pomog Falko  sest'  v sedlo.  Ona tozhe zabralas'  na
loshad', nemnogo otklonilas'  nazad, chtoby  ranenomu udobnee  bylo  sidet', i
obhvatila  ofirca za poyas. Ne skazav bol'she ni slova,  oni  rys'yu  dvinulis'
proch'.
     Varvar  v  skvernejshem raspolozhenii duha  ostalsya  stoyat' na zhare sredi
ruin.  Ona navernyaka naslazhdaetsya etoj poezdkoj, eta idiotka, kotoruyu hlebom
ne  kormi,  daj  kakuyu-nibud'  opasnost', podumal Konan,  vse  eshche bushuya  ot
yarosti. Nakonec on probormotal sochnoe proklyatie, zabrosil  sekiru na plecho i
zashagal sledom za svoimi skryvshimisya iz vidu tovarishchami.
     Kakoe-to   vremya  ne  bylo  nichego,  krome  zhara,   bezmolviya   i  tiho
poskripyvayushchego  pod  nogami  peska.  On  ne  uznaval  zdanij,  mimo kotoryh
prohodil. Byt' mozhet, on prohodil etot labirint drugoj  dorogoj? No  eto  ne
imelo znacheniya.  Glavnoe - on derzhalsya  vernogo napravleniya. Emu brosilsya  v
glaza fasad  doma,  hot' i  postradavshego  ot  vremeni, no v  obshchem i  celom
sohranivshegosya. Kogda Konan  podoshel  poblizhe, on obnaruzhil vmurovannyj  nad
vhodom (gde ne  imelos'  dveri)  rubin  razmerom s kulak.  Interesno, pochemu
nikto ego ne pribral eshche k rukam, hotya gorod pustuet? Ne vzyat' li koshelek?
     Kto-to vyshel iz portala. Konan zatail dyhanie. On shvatil Sekiru obeimi
rukami i nemnogo prignulsya. Kazhdyj volosok na ego tele podnyalsya dybom.
     Zazvenel sladostnyj smeh.
     - O, Podnyavshij Sekiru ispugalsya.  Da eshche i zhenshchiny! Nado zhe! Uspokojsya.
|to vsego lish' ya, Rahiba!
     Vo vsem  bleske svoej  charuyushchej  krasoty, stoyala ona, vyzyvayushche polozhiv
odnu ladon'  na bedro. Ee  odezhda,  rasshitaya zolotisto-korichnevymi  per'yami,
podcherkivala vse okruglosti tela.
     Okoldovyvayushchim golosom shelestela ona:
     - Vzglyani  na moyu sheyu, na moi pal'cy,  poglyadi na menya  vsyu! Vidish', na
mne  nikakih talismanov. Talisman byl  by  bolee chem  bespolezen, vzdumaj  ya
primenit' ego protiv  tebya.  Tol'ko  vspomni, chto  sluchilos'  s  Tot-Apisom.
Vsyakoe koldovstvo, napravlennoe protiv Nosyashchego Sekiru, otbrasyvaetsya nazad,
k tomu, ot kogo ishodyat chary. Parasan navernyaka rasskazyval  tebe, chto, poka
ty derzhish'  Sekiru, ty  zashchishchen ot vsyakoj magii  i gordost' obladaniya eyu  ne
stanet dlya tebya gubitel'noj. YA napominayu tebe ob etom predosterezhenii, chtoby
ty znal: ya  chestna  s toboj,  i zhelayu tebe  dobra, i ne hochu, chtoby  s takim
velikim voinom chto-nibud' stryaslos'.
     - Tak delaj chto zadumala! - skazal on grubo.
     Ona vyzyvayushche peredernula plechami, tak,  chto shevel'nulos' vse ee gibkoe
telo.
     -  YA  ne  hochu  oskorblyat'  tvoj razum lozh'yu.  YA  prishla syuda  vmeste s
Tot-Apisom v nadezhde ostanovit' tebya. No  tvoya sud'ba,  tvoe  prednaznachenie
byli chereschur sil'ny - net, ty sam svoya sud'ba! Konan, Nepobedimyj! Ty dobyl
Sekiru,  ty  umertvil  Tot-Apisa,  kotoryj  mnozhestvo  stoletij  prebyval  v
rascvete sil; ty  oderzhal pobedu,  potryasshuyu  dom Seta  do samogo osnovaniya.
Gibel'   moego  gospodina  -  katastrofa   dlya   menya.   YA  kak  poterpevshaya
korablekrushenie. CHary  otkazali  mne, moya  bashnya -  v dalekom Kemi,  vse moi
snadob'ya  daleko, moya boginya  brosila menya v bede. Esli ya ostanus' zdes', to
segodnya zhe noch'yu umru strashnoj smert'yu. Esli ya ubegu v pustynyu, to menya zhdet
takaya zhe vernaya i ne menee uzhasnaya gibel'.
     - I ty... ty obratilas' ko mne?
     Ona vytyanulas', kak svechka.
     -  YA  ne  stanu  molit'  tebya! - Emu  ponevole  prishlos' podivit'sya  ee
spokojstviyu i muzhestvu. - Ty dumaesh', chto ya zasluzhila tvoej mesti, odnako za
moyu  zhizn' ya  mogu  tebe mnogoe predlozhit'. YA umelaya celitel'nica.  YA ves'ma
iskusna  v  zaklinaniyah  i  znayu,  kak  mozhno  zashchitit'sya  ot magii.  YA mogu
rasskazat' tebe o korole  Mentufere schitaj chto vse - o ego boevyh silah, ego
oficerah, ego planah.  |to svedeniya,  kotoryh ne sobrali  by  tebe i  tysyachi
shpionov, a ved' oni mogli by spasti beschislennye zhizni tajyancev, esli dojdet
do bol'shoj bitvy.
     Konan svel brovi.
     - Ne znayu,  kto  bolee mne otvratitelen: ved'ma  ili  predatel'nica,  -
skazal on, no v golose ego ne bylo uverennosti. Kak ona vse zhe horosha soboj!
     - YA nikomu ne klyalas' v vernosti,  za isklyucheniem bogini,  a u nee est'
priverzhency vo  mnogih stranah, -  skazala Rahiba. -  No  ya  gotova prinesti
klyatvu  vernosti tebe, esli ty smilostivish'sya  nado  mnoj, i nikogda  ee  ne
narushu. Iz togo, chto ya mogu, iz togo, chto ya est', ty poluchish' tol'ko vygodu.
     On bezmolvno glyadel pered soboj. Krov' besheno stuchala u nego v viskah.
     -  I  s kakim naslazhdeniem podaryu ya sebya tebe, - prodolzhala ona.  -  Na
vsem belom  svete  net  vtorogo takogo muzhchiny,  kak ty, Konan. Sdelaj  menya
svoej raboj, i ya budu schastliva, kak nikogda prezhde.
     Ona pril'nula k nemu. V solnechnyh luchah  volny ee chernyh volos otlivali
sinevoj. Aromat, usilennyj zharoj, edva ne zadushil ego.  Ona  nezhno vzyala ego
lico v myagkie ladoni i laskovo prosheptala:
     -  Pridi,  dozvol' mne  pokazat' tebe  eto. Zdes', v dome,  est' uyutnaya
komnata, special'no  sozdannaya temi, kto zhdal  tebya. Tam ya mogu promyt' tvoi
rany, i nalozhit' mazi, daby rany  skoree iscelilis', i perevyazat' ih chistymi
poloskami tkani. A posle - o, ya  znayu, chto  ty ne  smozhesh' ostat'sya, no ved'
projdet kakoe-to vremya, prezhde chem tvoi lyudi budut gotovy vystupit'. U  menya
est'  vino i ohlazhdennye frukty dlya togo, chtoby ty mog osvezhit'sya, i  myagkoe
lozhe, gde ty otdohnesh', i ya sama, chtoby sluzhit' tebe.
     Ona pocelovala ego, kak delala  eto v Kemi. On vnov' zabrosil Sekiru na
plecho  i  otvetil  na ee poceluj. Dolgoe vremya stoyali oni, prizhavshis' drug k
drugu, na  pylayushchem  solncepeke.  Nakonec  ona  nezhno vysvobodilas'  iz  ego
ob®yatij i legko pobezhala k  domu. Veselo ulybayas', ona sdelala emu znak idti
sledom. I on, s zamutnennym soznaniem, posledoval za nej.
     V dome stoyali  priyatnyj sumrak i prohlada. Obstanovka kazalas' udobnoj.
Ne obyazatel'no zhe smotret' naverh, pod potolok, na friz, vyzyvavshij v Konane
otvrashchenie.
     Ne mozhet on dat'  pogibnut' etomu prelestnomu sozdaniyu. I pochemu  by ne
vzyat' to, chto  ona  emu predlagaet? Esli on ranit etim Daris - nu, ona  sama
vinovata. A Rahiba byla by, veroyatno, neocenimoj soyuznicej.
     On,  konechno,  ne  takoj  bol'noj  ot  lyubvi  sosunok,  kak  Falko.  On
vnimatel'no osmotrel pomeshchenie i  ne nashel nichego, chto vyglyadelo  by pohozhim
na oruzhie, ili chego-libo prigodnogo dlya charodejstva. Vtoraya dver' pokoya byla
zavalena oblomkami  zdaniya, tak chto  za nej nikto  ne mog pryatat'sya. V samom
pomeshchenii nahodilis' dva  kresla,  stolik  s  kuvshinom, chasha  dlya  umyvaniya,
polosy tkani i shirokoe lozhe. On  polozhil Sekiru na  pol s  pravoj storony  i
glotnul vody. Na vkus ona byla chistoj. Emu  ne prihodilo  na um,  chto ona ne
stala  primenyat' yad,  potomu chto namerevalas'  pribegnut'  k  mogushchestvennym
charam.
     -  Razden'sya,  -  prosheptala ona,  kogda on  utolil  svoyu  zhazhdu.  -  YA
istomilas' po tebe.
     Ee pal'cy pomogali emu izbavit'sya ot rvanogo burnusa i kaftana. Poka on
snimal kol'chugu i rubahu, ona vstala na koleni, chtoby styanut' s nego sapogi.
Potom ona eshche  pomogla emu  osvobodit'sya ot ostal'noj  odezhdy,  pokuda on ne
stal pered nej obnazhennyj.
     V  nem vspyhnulo zhelanie. Ee glaza rasshirilis' ot izumleniya. On shvatil
ee na ruki.
     - Krom! - vyrvalos' u varvara. - Nemedlenno snimaj s sebya eto operen'e!
     - Konan, ty delaesh' mne bol'no! - vzvizgnula ona.
     On vypustil  ee. Ona potrogala svoi  ruki  v teh mestah, gde on kasalsya
ee. - Budut bol'shie  sinyaki! - Ona ulybnulas', vzmahnula resnicami i poslala
emu vozdushnyj poceluj. - YA budu s gordost'yu nosit' ih kak klejmo, poluchennoe
ot takogo moguchego muzhchiny.
     - Razden'sya, - skazal on nizkim golosom.
     -  O, ya  tomlyus'  po  tebe tak zhe, kak  ty  po  mne, - zaverila ona ego
zvonkim  goloskom. -  No ty ranen, vozlyublennyj. Krov',  pot i  gryaz' portyat
tvoe velikolepie. Dozvol' mne sperva umyt' tebya, umastit', perevyazat',  daby
ty bolee ne ispytyval boli i ustalosti. I togda my predadimsya drug drugu.
     - Kak tebe ugodno, - sdalsya on i uselsya tak, chtoby
     Sekira nahodilas' sprava ot nego.
     Ona  obmochila  platok  v  chashe,  otzhala  i  prinyalas'  obmyvat'  Konana
medlennymi, raschetlivymi  dvizheniyami, kotorye odnovremenno i uspokaivali ego
i usilivali eshche  bol'she  ego zhelanie. Pal'cami drugoj ruki ona nezhno gladila
ego volosy.
     On pochti  pozhalel, chto  eto konchilos'. Kogda ona otstupila na neskol'ko
shagov, on prosledil za nej goryashchim vzglyadom. Skol'zyashchaya  k zalitomu  solncem
dvernomu proemu, ona  byla  pohozha na zolotuyu  ten'.  On  smotrel,  kak  ona
vytiraet  ruki  o  tkan',  zapyatnannuyu  krov'yu,  kotoruyu   ispol'zovala  kak
polotence, bez somneniya, chtoby steret' s ladonej gryaz' i volosy, prilipshie k
pal'cam.  Da,  ona  byla  prava.  Sejchas  ona  tak  zhe   nezhno  naneset  emu
uspokaivayushchie bol' celitel'nye mazi...
     - |j, chto ty zadumala? - sprosil on, porazhennyj.
     Ona ostanovilas' u vyhoda. Ee golos byl ispolnen sladchajshej nasmeshki:
     - YA  uhozhu. YA  reshila,  chto  budet vse zhe luchshe ne  ezdit'  po  strane.
Proshchaj, varvar.
     On vskochil, kogda ona vyskol'znula naruzhu. S Sekiroj v ruke on brosilsya
sledom za nej.
     Solnce  oslepilo  ego. Odno mgnovenie  on pochti  nichego ne videl. Kogda
glaza ego privykli k yarkomu svetu, on stoyal na pustoj ulice odin.
     - Krom! - vyrugalsya on. - Ved'ma derzhala menya za duraka. Zachem?
     On nagnulsya,  chtoby najti v  peske ee  sledy.  Zanesennye peskom, pochti
nerazlichimye otpechatki nog uvidel on. No  on byl horoshij ohotnik i sledopyt.
Sled  vel neskol'ko futov vdol' steny doma - ved'ma bezhala semenyashchim shagom -
i  zakanchivalsya  dikoj  putanicej   otpechatkov,  kotoraya  skazala  emu,  chto
proizoshlo nechto strannoe.
     On oglyadelsya vokrug. Vysoko v nebe letel, napravlyayas' na zapad, zolotoj
orel, krome nego ne bylo vidno ni odnogo zhivogo sushchestva.
     Dejstvitel'no  li  hotela   Rahiba  s  nim  porazvlech'sya?  Ne  byla  li
unichtozhena  ee  nadezhda  sdelat'  s  nim  nechto  takoe ego  ostorozhnost'yu  i
bditel'nost'yu? Ne potomu li  ona  otkazalas' ot  svoej  popytki?  Konanu  ne
hotelos'  dumat'  ob  etom. Vse  v celom emu  ochen'  ne  ponravilos'.  On ne
sobiralsya rasskazyvat'  ob  etom svoim  druz'yam,  potomu  chto koe  v  chem on
vyglyadel smeshno.
     Vnezapno  on gromko  rashohotalsya,  i ego  oglushitel'nyj smeh  zagremel
sredi kamnej i,  kazalos',  vzletel  k nebu. On  smeyalsya  nad  samim  soboj,
poteshalsya   nad  vsyakim  svoim  vragom,  smeyalsya  ot  radosti,  potomu   chto
dejstvitel'no sumel dobyt' Sekiru, kotoraya osvobodit tajyancev. On smeyalsya iz
chistoj  i  glubokoj radosti zhit'. Kak budto Rahiba zabrala  s  soboj  plohoe
nastroenie,  muchivshee ego  vse eti  dni,  i  on  snova stal  soboj: Konanom,
brodyagoj, voinom, lyubovnikom.
     Vospominanie  otrezvilo  ego.  On  potoropilsya  odet'sya  i idti dal'she.
Sverkayushchij rubin ostalsya pozabytym v stene.
     Vse tajyancy byli zanyaty delami, sleduya myagkim, no chetkim i opredelennym
ukazaniyam Daris. Kogda devushka uvidela priblizhayushchegosya kimmerijca, ona vyshla
k nemu navstrechu i bezrazlichno dolozhila:
     - Po tvoemu prikazaniyu  ya razdelila ostavshihsya v  zhivyh na dve  gruppy.
Odna  -  te,  kto  ne  mozhet  srazhat'sya.  Ee  budut  soprovozhdat'  neskol'ko
legkoranenyh do  doma, gde vse oni smogut poluchit' pomoshch'. Oni takzhe voz'mut
s soboj  ubityh i  dostavyat ih  v  rasselinu, gde  dostatochno kamnej,  chtoby
navalit'  kurgan. My ne dolzhny ostavlyat'  ih gulyam.  Vtoraya gruppa  sostoit,
estestvenno, iz teh, kto gotov k boyu. Tiris zaveryaet menya, chto  emu izvestna
pryamaya doroga k Avzaru. Obe gruppy skoro budut gotovy vystupit'.
     Ego  sinie glaza vstretilis'  s ee.  On polozhil ruki na ee taliyu i tiho
proiznes:
     -  Ty velikolepno sdelala svoe delo, doch'  korolej, a ya byl samonadeyan,
zol i  nespravedliv. YA ne znayu, chto so mnoj bylo, no teper' mne yasno, kak  ya
oskorbil i ranil tebya. Proshu tebya, prosti!
     -  O Konan!  - vskrichala ona. Ne obrashchaya  vnimaniya  na udivlennye vzory
okruzhayushchih, ona brosilas' v ego ob®yatiya.



     Glava devyatnadcataya
     Bitva

     Voennaya doroga vela v severo-zapadnyj  predel, imenuemyj  Tajej.  Zatem
primerno den'  puti  ona prohodila po  uzkoj doline. Pronizannye rasshchelinami
otvesy,  sklony,   useyannye  skal'nymi   oblomkami,   i   porosshie   skudnoj
rastitel'nost'yu  holmy podnimalis'  po  obe  storony  dorogi.  Krasnaya pochva
doliny  da  rastrepannyj  kustarnik u  podnozhiya  gor,  suhaya trava  i k  nej
neskol'ko kosobokih derev'ev... Nebo bylo v tot  predpoludennyj chas okrasheno
ul'tramarinom, i  uzhe sejchas zhara, kak v raskalennoj  pechi, istorgala pryanyj
aromat u karlikovogo mozhzhevel'nika.
     Skrytye kustarnikom, na sklonah lezhali lyudi i pristal'no smotreli vniz.
Rasstoyanie  delalo figury prohodyashchih po doline lyudej  kroshechnymi,  odnako ne
skryvalo ih chislennosti. V avangarde shla kavaleriya, boevye kolesnicy gremeli
sledom,  za  nimi  vystupali,  plotno  somknuv ryady,  pehotincy,  posle nih,
zashchishchennye  ar'ergardom, tryaslis' povozki s proviantom. Vsya eta zhivaya  lenta
zapolnyala  vsyu  shirinu  moshchenoj  dorogi  na  dve-tri mili.  Sverkal  metall,
razvevalis'  vympely,  nad  golovami  vzdymalis'  shtandarty;  kop'ya  i  piki
kolebalis',  kak  kolos'ya na  vetru.  Dazhe zdes',  naverhu, do  nablyudatelej
donosilis' zvuki shagov, grom kopyt, grohot  koles i  bespreryvnyj barabannyj
boj.
     Konan prisvistnul skvoz' zuby.
     -  Vashi razvedchiki  ne oshiblis',  - probormotal on. - Skoree, oni eshche i
nedoocenili ih  chislennost'.  |to, dolzhno  byt',  vse  boevye  sily  srednej
Stigii, so vsemi rezervami, kakie oni smogli mobilizovat' v speshke...
     - I esli tol'ko ih vozglavlyaet Mentufer... - Avzar ne zakonchil frazy.
     -  Ty  dejstvitel'no dumaesh', chto  eto tak? U tebya  net nikakih dannyh,
krome slov etih razvedchikov, prostyh gorcev.
     -  Oni otlichnye nablyudateli, a  ya  dostatochno pobrodil po strane, chtoby
ponyat' to, chto oni opisyvayut. Tol'ko korol' nosit znamena s serebryanoj zmeej
na chernom fone i bronzovym korshunom na ostrie drevka. On nameren pokonchit' s
nami raz i navsegda.
     -  Da, -  skazal  Konan  svirepo.  Ego vzglyad  bluzhdal po armii. Doroga
ogibala  holm,  kotoryj skryval to, chto proishodilo za povorotom. Podnimalsya
vysokij stolb dyma, i v nebe ne kruzhilo ni odnogo stervyatnika - vmesto etogo
vse  oni sideli  na  zemle  i nabivali  zhivoty. Eshche vchera tam  raspolagalas'
zhivopisnaya mirnaya  derevnya Rasht sredi polej,  fruktovyh sadov  i lugov. Lyudi
Avzara ne predupredili zhitelej, chtoby te bezhali, potomu chto nikak ne ozhidali
rezni. Oni polagali, stigijcy budut speshit' izlovit' poskorej Avzara.
     - On istrebit vseh tajyancev i posle etogo zaselit stranu svoimi lyud'mi.
     -  |togo  ne  budet! -  poklyalas'  Daris.  -  Segodnya pridet konec  ego
vladychestvu!
     - Budet tak, kak reshit sud'ba. - Golos Avzara byl iskazhen mukoj. - Esli
my,  nesmotrya ni  na chto,  proigraem, togda vspomnite o tom, chto ya reshil.  YA
prikazhu vsem  vozhdyam dat' rasporyazhenie ih klanam spryatat' oruzhie, posle chego
sam sdamsya, daby Tajya ne byla unichtozhena polnost'yu.
     - Sperva, - suho skazal Konan, - my, veroyatno, dolzhny vse zhe provesti v
zhizn' nash  plan. Vy vryad  li znaete  tochnoe  kolichestvo nashih  voinov, no ih
navernyaka  bol'she,  chem  vragov. I  esli im  nedostaet  soldatskoj vyuchki  i
boevogo snaryazheniya, to etogo ne  skazhesh' ob ih muzhestve, a krome togo, u nas
preimushchestvo v tom,  chto  my imeem otlichnuyu poziciyu dlya napadeniya. Da eshche  s
nami legendarnaya Sekira.
     Avzar i Daris vzglyanuli na  nego s takim pochteniem, chto on pochuvstvoval
sebya  neuyutno.  Proklyat'e,  on vovse ne  voploshchenie  legendarnogo geroya,  on
prostoj varvar, iskatel' priklyuchenij.
     Odnako  sluchaj,  ili predopredelenie,  ili  sopernichestvo mezhdu  bogami
prevratili ego v simvol,  v geroicheskuyu lichnost', chtoby splotit' vokrug sebya
povstancev  i   vdohnut'  v  nih   muzhestvo  i   nadezhdu  odnim  lish'  svoim
prisutstviem. Uzhe ne raz v etoj gornoj strane sluchalis' volneniya, no nikogda
prezhde ne razrastalis' oni lesnym pozharom, kak nynche. Vo vremya svoego pohoda
na zapad Avzar provozglasil, chto poblizosti ot granicy on  vstretil Nosyashchego
Sekiru. Vest' etu  razoslal on so  skorohodami,  chto ot stojbishcha  k stojbishchu
nesli  strelu  vojny,  ee  peredavali drug  drugu  ohotniki i  pastuhi,  ona
zagorelas' v  signal'nyh  kostrah  na  vershinah  gor  i  grebnyah  holmov, i,
veroyatno, ne oboshlos' zdes' bez  drevnih  zagadochnyh  char. Povsyudu  v strane
yunoshi, muzhi, krepkie stariki i lovkie devushki bralis' za oruzhie  i  zapasali
produkty  na dorogu, chtoby  primknut' k  glave klana  Varuny. Dikaya orda  to
byla. Konan mog lish' nadeyat'sya, chto  emu udastsya s pomoshch'yu opytnyh tajyanskih
voinov hot' nemnogo privnesti v etu pestruyu  armiyu osnovnye predstavleniya  o
voinskom iskusstve.
     Mezhdu tem SHuat so svoim otryadom prodvigalsya bez pomeh i v takoj speshke,
chto vstrechavshiesya  po  puti  tajyanskie poseleniya  on  ostavlyal  netronutymi.
Veroyatno, on poluchil ot svoego monarha nekij  prikaz, prislannyj  s pochtovym
golubem  ili  kakim-to drugim  obrazom,  izmenit' svoi plany,  potomu chto na
granice provincii on ostanovilsya  i stal zhdat' korolevskuyu armiyu. Teper' ego
otryad  byl lish'  chast'yu  ogromnogo  soedineniya,  kotoroe nahodilo vremya  dlya
ubijstv i opustoshenij, dvigayas' navstrechu Avzaru.
     No zdes', v gorah, oni ne nashli nichego, chto privleklo by ih vnimanie, i
stigijcy  iz   doliny  ne  zametili  by  ni  malejshego  sleda  tysyach  lyudej,
sobravshihsya vmeste dlya togo, chtoby postavit' zaslon zahvatchikam.
     - Idem, - burknul Konan.
     On  i ego sputniki  otpolzli nemnogo  nazad.  Kogda uzhe  ne  ostavalos'
nikakoj opasnosti, chto ih sluchajno primetyat snizu, oni podnyalis' na nogi.
     V lozhbine za grebnem  holma zhdali okolo sotni konnyh i stol'ko zhe peshih
soldat.  Bol'she v odnom meste sobrat'sya  ne moglo,  chtoby ne  vydat'  svoego
prisutstviya.  Krome  etih,  vsadnikov  bylo  ochen'  nemnogo,  odnako  otryady
primerno  toj zhe  velichiny pritailis' v zasade po vsej doline. Ih  plan  byl
takov:  napast' na  stigijcev  v mnogochislennyh razroznennyh tochkah, razbit'
korolevskuyu armiyu na otdel'nye chasti i zadushit' ih po otdel'nosti.
     Otryad  Konana dolzhen udarit' pervym  i  napast'  na avangard vraga, eto
stanet signalom dlya ostal'nyh. Poetomu lyudi Konana byli vooruzheny luchshe, chem
vse prochie. U nih byli shlemy, kirasy  ili kol'chugi; u nekotoryh imelis' dazhe
zheleznye perchatki i ponozhi.
     Daris vskochila v sedlo. Odetaya  lish'  v tuniku, ona vooruzhilas' lukom i
kinzhalom. Ona potuzhe zatyanula poyas -  svoj dobryj talisman. Perekinula cherez
plecho kolchan, polnyj strel, i prinyala u sedovolosogo starika iz svoego klana
shtandart. Znamya  bylo sotkano v hrame Mitry  i  izobrazhalo zolotoj solnechnyj
disk v vence luchej na nebesno-golubom pole.
     - Vot ved' vremechko, - vorchal  Sakumba. -  Vse tak skuchno  i monotonno,
nikakih tebe  zhenshchin, da i  piva ne  vdostal'.  Mozhno  tol'ko nadeyat'sya, chto
segodnya voz'mem horoshuyu dobychu.
     Konan usmehnulsya.  On vzyal subanca  v  svoe otdelenie,  potomu chto  tot
edinstvennyj mog s nimi ob®yasnyat'sya  - cherez ih  predvoditelya. Sdelal on eto
eshche  i potomu, chto znal,  kakie oni  velikolepnye  bojcy.  Krome togo, negry
sdelayut  otryad bolee ustrashayushchim. Temnaya kozha, kazalos', vpitala v sebya luchi
gornogo solnca, a chuzhezemnaya odezhda delala ih vneshnost' eshche bolee pugayushchej.
     - Ne mogu  sebe  predstavit',  chtoby  korol' Stigii  puteshestvoval  kak
nishchij, -  skazal  kimmeriec, - kak  naschet tarelok i  lozhek  iz  blagorodnyh
metallov,  ukrashennyh  dragocennymi  kamnyami? Ili  redkih vin  i  pryanostej?
Roskoshnyh  shelkovyh  odezhd?  Larcov, polnyh zolota?  Nam  nuzhno  vsego  lish'
pobedit', i togda vy smozhete neploho posluzhit' sebe.
     Sakumba  pronzitel'no  rassmeyalsya  i  peredal  svoim  lyudyam  soderzhanie
razgovora.  Oni  ispustili  likuyushchie vopli,  vse, krome Gongi, ih medika. On
tozhe  vooruzhilsya  dlya boya,  odnako  svoe  pokrytoe  shramami telo  razrisoval
misticheskimi  znakami, na sheyu  povesil  ozherel'e  iz  chelovecheskih  zubov  i
pal'cev;  pri  nem  posoh,  treshchotka, a  na poyase  visela  kozhanaya  sumka  s
razlichnymi charodejskimi sredstvami.
     Falko skakal ryadom s Daris. On otdohnul i ne stradal bol'she ot boli, no
noga  popravilas'  eshche  ne  okonchatel'no.  No on uveryal, chto eto  ne  igraet
nikakoj roli, poka  on  sidit  na krepkom stigijskom merine. Krome dospeha i
kaski,  ukrashennoj sultanom  iz  per'ev,  na nem byl razvevayushchijsya na  vetru
bagryanyj plashch. Pika v ego ruke drozhala, kak osennyaya listva po vesne.
     Konan,  roskoshno  oblachennyj  v  kol'chuzhnuyu  rubahu,  krylatyj  shlem  i
sharovary, zapravlennye  v  sapogi  s metallicheskimi  plastinami  i  zolotymi
shporami, povernulsya k Avzaru. On byl tak zhe ser'ezen, kak i tajyanec.
     -  Podnimaetsya  burya,  i nikto teper'  ne skazhet,  v  kakom napravlenii
zaduet  veter.  Esli  budet  na to  milost'  bogov, my  vstretimsya  vnov'  -
pobeditelyami. A esli net, vozhd', to blagodaryu tebya za dobrotu i  proshu Mitru
vzyat' tebya k sebe.
     - I ya blagodaryu tebya ot imeni vsej Taji,  - otkliknulsya Avzar. - CHto by
ni sluchilos' vpred', pokuda zhiv narod, zhiva budet pamyat' o tebe.
     Oni  obnyalis'. Avzar dolzhen byl  atakovat'  stigijskij ar'ergard, s tem
chtoby vragu  ne udalos' provesti obhodnoj manevr i udarit' s flangov. Otec i
doch' krepko szhali drug drugu ruki, i vozhd' vystupil.
     Konan  sel  v  sedlo.  Myatezhniki  nashli dlya nego  blagorodnogo  boevogo
zherebca: roskoshnyj voronoj kon', rzhavshij v  neterpenii i vstayushchij  na  dyby.
Kimmeriec potrepal ego po goryachej shee.
     -  Horosho, horosho,  - skazal on konyu, - skoro  u  tebya budet mnogo del,
obeshchayu.
     On szhal boka konya i poskakal navstrechu tomu, chto emu predstoyalo.
     Daris napravila svoyu kobylu k nemu. Znamena razvevalis' nad ee golovoj.
Falko primknul k nej s pravoj storony. Dlya kazhdogo, kto  ploho znal Sakumbu,
bylo  udivitel'nym, chto  staryj negr so  svoim  chudovishchnym bryuhom bez  truda
derzhalsya  vroven'  s  nimi peshim.  Ego  lyudi  sledovali za nim  shag  v  shag,
vozglavlyaya  otryad voinov, vooruzhennyh kop'yami,  toporami,  mechami,  lukami i
prashchami. Pered kimmerijcem v centre skakali konnye  s pikami, postroivshis' v
izlyublennyj tajyancami klin. Hotya oni ne mogli tyagat'sya s  horosho obuchennymi,
opytnymi stigijskimi kavaleristami,  no nadeyalis' po krajnej mere ostanovit'
ih, posle chego rasschityvali speshit'sya i bit'sya privychnym dlya sebya sposobom.
     Hrusteli  kamni, shurshali zheltaya trava i pyl'nye kusty:  zvenela  sbruya,
zvyakali  na  nej  kroshechnye  kolokol'chiki.  SHum, proizvodimyj prodvigayushchejsya
kolonnoj vraga, stal gromche.
     Konan,  konechno, ne teshil  sebya illyuziej, chto emu udastsya obrushit'sya na
protivnika  pryamo s  vozduha, no on zaranee horosho izuchil lezhavshuyu pered nim
terrasu i nashel tropinku, po kotoroj otryad  mog skatit'sya lavinoj. Bez etogo
vragam bylo by sravnitel'no legko osypat' napadayushchih strelami prezhde, chem te
sumeli by priblizit'sya. Edva oni perevalili za greben' holma, on pognal konya
rys'yu.
     I - vniz! I pochti srazu armiya,  marshiruyushchaya  vnizu, perestala  kazat'sya
murav'inym  paradom.  Podnyalis' soldaty, i  teper'  mozhno bylo  razlichit' ih
oruzhie.  Pozolochennaya  boevaya kolesnica, oslepitel'naya  v  solnechnom  svete,
mogla prinadlezhat' tol'ko korolyu - a Konan namerevalsya zahvatit' korolevskie
shtandarty  tak  bystro, kak eto  tol'ko  vozmozhno. Razdalis'  kriki,  zapeli
trevogu truby, zazveneli pervye strely.
     - Aj-jya! - vzrevel Konan.- Krom i Volya!
     On  shvatil  Sekiru  Varuny,  visevshuyu  u  luki  sedla.  Ona  zapela  i
zasverkala,  kogda on  krutanul ee nad  golovoj.  Ne ot vsyakoj sekiry byl by
prok v kavalerijskoj atake, no eta pryamo-taki zhila v ruke, ona  byla ostra i
strashna i, kazalos', zhazhdala boya.
     Dolina  uzhe  blizko. Konan pomchalsya  galopom. Ego vsadniki sledovali za
nim. Begushchie pehotincy  nemnogo pootstali, odnako  skoro oni  vnov'  dogonyat
svoih tovarishchej. Teper' nuzhno bylo sledit' za vrazheskimi strelami.
     So  streloj  v gorle ruhnul  s  konya  tajyanskij  vsadnik  i  prokatilsya
neskol'ko  futov  po zemle, vzdymaya  pyl'. Konan zametil eto kraem glaza. On
znal  etogo  cheloveka, oni kogda-to  vmeste vypivali, obmenivalis' shutkami u
pogasshih lagernyh kostrov pod polnochnym  nebom. Kimmeriec slyhal o ego zhene,
detyah, o ego staroj materi. No chto s togo? Nikomu Krom ne daet bol'shego, chem
muzhestvo umeret' s otvagoj.
     Vot  uzhe kopyta stuchat po plitam dorogi. Konan natyanul povod'ya,  smiryaya
beg voronogo. Ego vsadniki somknulis' ryadom so svoim vozhdem, glyadya na konej,
dospehi,  shlemy,  opushchennye  piki  stigijskoj  kavalerii,  prevoshodyashchie  ih
chislennost'yu v desyat' raz.
     Odnako stigijcy  ne mogli  atakovat'  ih vse  odnovremenno,  stesnennye
gornymi sklonami i otkosami  s ih skal'nymi oblomkami, kolyuchimi kustarnikami
i  myshinymi  norami,  ves'ma  opasnymi  dlya  neprivychnyh k  gornym  terrasam
loshadej.
     I snova Konan zavertel Sekiroj nad golovoj.
     - V ataku! - vzrevel on i dal zherebcu shpory.
     Vrag pomchalsya rys'yu emu navstrechu i nakonec pereshel v galop. Stuk kopyt
gremel,  zaglushaya  nepreryvnyj  rokot  barabanov.  Znamena,  sultany,  plashchi
razvevalis' ot stremitel'noj  skachki.  Vysoko podnyalis' shchity,  piki vzyaty na
izgotovku. I  chem blizhe shodilis' lyudi  i  zhivotnye, tem bol'she oni kazalis'
razmerom.
     Daris,  sleduya  prikazaniyu Konana,  derzhalas'  za  nim.  Falko  prikryl
rasstoyanie mezhdu nimi, polozhiv piku poperek holki svoego gnedogo.
     S gromovym revom bitva nachalas'.
     Ostrie piki bylo napravleno v grud' Konana, zashchishchennuyu kol'chugoj, - ego
hoteli  vybrosit'  iz sedla. No prezhde chem pika kosnulas' kimmerijca, Sekira
pererubila  drevko. U stigijca  ne bylo nikakoj vozmozhnosti obnazhit' klinok.
Udar Konana pererubil ego sheyu. I neproizvol'no  kimmerijca pronzila mysl'  o
tom, chto etot chelovek, kem by on ni byl, imel chest' past' ot Sekiry Varuny -
pervym za pyat' soten let.
     Falko probil gorlo napadayushchemu, opustil piku, vyhvatil sablyu  iz nozhen,
podnyal shchit i vstretil tak sleduyushchego vraga. Konan razdrobil cherep loshadi, ee
vsadnik upal pod  kopyta.  Falko  otrazil udar mecha i pri etom otsek  pal'cy
grozivshej  emu  ruki. O shtormovom  natiske teper'  ne moglo  byt' i rechi.  V
tesnoj   meshanine   shvatilis'  protivniki,  oni  nanosili  udary,   kololi,
razbivali,  vzmahivali zvenyashchej  stal'yu, reveli, hripeli,  vizzhali, stonali,
rugalis', istekali krov'yu i potom.
     S vysoty svoego ogromnogo boevogo  zherebca Konan vse vremya kraem  glaza
nablyudal za tem, kak razvivaetsya bitva. Kak i ozhidalos', tajyanskim vsadnikam
prishlos' tyazhelo so stigijskimi kavaleristami,  odnako edva gorec speshivalsya,
i  on stanovilsya  vdvoe  bolee  opasnym, a  ego zhivotnoe  blokirovalo  vragu
prodvizhenie vpered. I vot v bitvu ustremilis' tajyanskie pehotincy, smuglye i
chernokozhie.
     K  nim  uzhe katilis' boevye  kolesnicy,  v nih leteli  strely.  Loshadi,
voznichie,   dazhe   tyazhelovooruzhennye   soldaty  padali.  Za   delo   vzyalis'
kinzhal'shchiki: diko zavyvaya, oni pererezali  podprugi i upryazh',  vskakivali na
kolesnicy i  zakalyvali nahodivshihsya tam lyudej. Teper' v bitvu  vstupili vse
boevye sily tajyancev.
     Konan  videl  ryady stigijcev na  mnogo  mil',  izvivayushchiesya, kak zmeya s
perebitym hrebtom.
     - Belit!  Belit!  - krichal  on, ni na  mgnovenie  ne davaya otdyha svoej
Sekire.
     - Senufer! - kriknul Falko i vzmahnul sablej, kak kosoj.
     Oni ochistili prostranstvo vokrug  sebya, ostaviv  kuchu izuvechennyh tel i
istekayushchih krov'yu  ranenyh.  Tem  vremenem  k solnechnomu  styagu i sverkayushchej
Sekire  prisoedinilis' sotni  tajyancev. Oni probili  uzkij koridor  v  ryadah
stigijskoj kavalerii. SHar Sakumby letal po krugu vokrug svoego vladel'ca tak
stremitel'no, chto vidno bylo lish' sploshnoe  mercanie. U nego byl svoj hitryj
priem: on  nanosil udar vsadniku po kolenu ili  loshadi v nos, a zatem,  poka
ego zhertva  na mig cepenela ot boli, vonzal kinzhal, kotoryj  derzhal v  levoj
ruke.
     Vnezapno  Konan  obnaruzhil,  chto pered  nim bol'she net  protivnikov. On
oglyadelsya. Povsyudu byli  tajyancy - oni  rassypalis' cep'yu, karabkalis' cherez
trupy  stigijcev. Voodushevlennye, oni  ispuskali svoj boevoj  klich  - volchij
voj,  stryahivali krov'  s  klinkov.  Nekotorye  perevyazyvali  svoih  ranenyh
tovarishchej, koe-kto  oplakival pogibshih,  ostal'nye  presledovali  po  sklonu
begushchego vraga - oni dvigalis'  kuda bystree ustalyh loshadej,  spotykayushchihsya
na krutoj gornoj trope.
     Nemnogo poodal' pustye  kolesnicy zagromozhdali dorogu. Neskol'ko iz nih
byli perevernuty, i  ohvachennye  panikoj  loshadi  volokli  ih  za  soboj.  V
znachitel'nom  otdalenii ot otryada Konana caril  rukopashnyj  boj  - povstancy
nabrosilis' na stigijskuyu pehotu. Zvenelo i  gremelo oruzhie, vopli razryvali
vozduh.   A  mezhdu  yarostnoj  shvatkoj   i  barrikadoj   iz  kolesnic  stoyal
nepokolebimo stigijskij polk, okruzhennyj valom  trupov pavshih tajyancev. |tot
polk  prikryval zolotuyu kolesnicu, i nad  golovami soldat razvevalsya zmeinyj
styag.
     Konan znakom podozval k sebe  tovarishchej: Daris, Falko i Rumu, komandira
avangarda. On hotel mstit' za klan Farazi.
     -  |to, dolzhno  byt', otbornyj  korolevskij  otryad,  -  skazal  varvar,
ukazyvaya  na stigijcev. -  Nado polagat', ego lejb-gvardiya  i, bez somneniya,
chast' armii SHuata, horosho  znayushchego etu mestnost'. Neozhidannoe  napadenie ne
moglo smyat'  takih soldat, kak eti. - On nahmuril lob. -  YA dumayu, zdes'  my
pobedili  bol'shej  chast'yu  potomu, chto  vrag ne  podgotovilsya  po-nastoyashchemu
vvesti  v  boj svoyu kavaleriyu  i  kolesnicy. Estestvenno, ih pehotincy takzhe
znachitel'no stesneny  v svoih dejstviyah, no, esli  oni soberutsya,  to smogut
otbrosit' nazad nashih neobuchennyh soldat.
     - CHto nam delat'? - sprosil Ruma.
     Konan brosil vzglyad na gorcev. Gromovoj hohot vyrvalsya iz ego grudi.
     -  Napadat', - otvetil on.  - Prorvat' stenu zashchity vokrug korolya;  teh
soldat, chto ne budut ubity, obratit' v begstvo, nasadit' golovu Mentufera na
kop'e  i  nosit' ee vsem  napokaz. I  esli eto  ne  lishit stigijcev  zhelaniya
srazhat'sya, to ya nichego ne ponimayu v vojne.
     Falko ispustil likuyushchij  krik,  podbrosil  sablyu  v  vozduh, pojmal  i,
polnyj nadezhdy, vzmahnul klinkom.
     Daris smotrela vstrevozhenno.
     Esli my popytaemsya sdelat' eto, i nam ne udastsya...- probormotala ona.-
YA  boyus'... YA  znayu  moih  lyudej...  togda stepnym pozharom  pronesetsya sredi
tajyancev, chto Sekira tvoya ne nastoyashchaya, - i togda mozhet tak stat'sya, chto oni
pobegut.
     - No ved' eto podlinnaya Sekira! -  vskrichal Ruma. - I Konan - izbrannik
Mitry!
     Kimmeriec obhvatil oruzhie obeimi rukami.
     - V etom ya sam  bol'she  ne somnevayus', - skazal on spokojno.- Tak  chto,
sobiraem voinov?
     |to  zanyalo  kakoe-to vremya i potrebovalo  mnogo krikov,  pronzitel'nyh
zvukov gorna,  prizyvov. Lyudi korolya nablyudali za  etim ravnodushno, v plotno
somknutom  stroyu,  s  natyanutymi  lukami.  Rukopashnaya  shvatka za ih  spinoj
prodolzhalas'. Tut i tam  lomalis' stigijskie otryady  pod natiskom  tajyancev.
Inogda  korolevskie gvardejcy  otbrasyvali  nazad podbegavshih slishkom blizko
myatezhnikov, kotorye  posle  etogo  prisoedinyalis'  k  drugim  otryadam. Konan
nemnogo podnyalsya po holmu, chtoby luchshe  videt'. Da, skazal on sam sebe, esli
my sejchas ne svalim ih  korolya, stigijcy smogut sobrat'sya i perestroit'sya, i
eto prineset im pobedu.
     No on pozabotitsya o tom,  chtoby do etogo ne doshlo. Konan poskakal vniz.
On ne  chuvstvoval ni ustalosti, ni boli, hotya v bol'shih  kolichestvah poluchil
legkie  povrezhdeniya. On  ves' pylal radost'yu boya. Edinstvennym ego  zhelaniem
bylo raznesti v kloch'ya vse, chto stoyalo mezhdu nim i Belit.
     On, Daris i Falko byli  poslednimi  iz konnogo otryada  Taiti,  kto  eshche
ostavalsya v sedle. Ego zherebec mog dostat' svoimi kopytami kogo ugodno, v to
vremya kak vsadnik na  ego spine  rabotal oruzhiem;  no esli sluchitsya tak, chto
kon' pogibnet, Konan  mozhet  srazhat'sya i  peshim. Glavnoe -  Sekiru on oshchushchal
prodolzheniem samogo sebya.
     Tajyancy  byli  gotovy  - ne  regulyarnyj  polk,  no dikaya orda,  odnako,
vozmozhno,  imenno poetomu ne menee opasny. Gordo razvevalis'  znamena Daris.
Konan vnov'  vzyal na sebya komandovanie. Kak mayak,  gorela ego sekira. On dal
voronomu shpory. Zagremeli  po kamnyam kopyta.  Rys' pereshla v galop. Stigijcy
opustili piki i polozhili strely na tetivu.
     Vnezapno Konana pronzila sil'naya  bol'. Kak budto milliony  raskalennyh
dobela igl vonzilis' v ego kozhu, veny, plot'. On tochno zazhivo gorel. ZHeludok
svelo strashnoj sudorogoj. Muskuly sokrashchalis' bez vsyakoj ego voli i  edva ne
lomali kosti. CHernoj  pelenoj zastilalo  glaza. Ugrozhayushchij grohot potryas ego
sluh. Gnilostnyj zapah, slovno priletevshij iz drevnih sklepov,  udaril emu v
nozdri. Serdce stuchalo, kak  bezumnoe, kuznechnym molotom v  grudi, i on  uzhe
byl blizok k smerti.
     Sekira vyskol'znula iz  ego  ruk i, zvenya, upala na plity  mostovoj,  a
vsled za nej  i on ruhnul s konya, perevernulsya i skorchilsya ot  boli na zemle
na glazah svoih voinov. Ispugannye, oni ostanovilis'.
     Daris pozabyla o solnechnom styage,  kotoryj tozhe upal v pyl'. V otchayanii
ona brosilas' ryadom s Konanom na koleni i hotela polozhit' ego golovu sebe na
koleni, no on v agonii bilsya tak sil'no, chto ona ne reshilas' podojti blizhe.
     - Konan, Konan,  chto s toboj? - sprashivala ona  drozhashchim golosom.- Radi
Mitry, skazhi mne! |to ya, Daris! Daris, kotoraya lyubit tebya!
     On slyshal ee  ele-ele, kak budto ee golos donosilsya skvoz' shum uragana,
no v muke i uzhase, derzhavshih ego v plenu, ne nahodil dlya nee otveta.
     Tajyancy zabespokoilis'. Oni opustili oruzhie,  drozha vsem telom. Raskryv
rty, oni ustavilis' na Konana.
     Ruma potryas kop'em nad golovoj.
     - Bud'te nagotove! - vzrevel on. - Gore tomu, kto poprobuet udarit'sya v
begstvo! Razorvu sobstvennoruchno!
     Falko podnyalsya v sedle, vzmahnul sablej i hriplo poklyalsya:
     - Ili ya sdelayu eto za tebya, Ruma!
     Slezy Daris tekli na lico Konana, iskazhennoe stradaniem.
     - Vernis', - molila  ona, - pridi v sebya. YA zovu  tebya... vo imya...  vo
imya Belit, vernis' nazad, k Belit.
     Nesmotrya na bushevavshij  v  nem ad, on slyshal  ee.  CHto-to probudilos' v
nem: kakim-to obrazom mog on vnov' vspomnit', ponimat' i govorit'. No kazhdoe
vymuchennoe im  slovo  samo  po sebe bylo stradaniem i stoilo emu chudovishchnogo
napryazheniya:
     - Sam... vinovat... vstretil...  Rahibu... v  Ptejone...  Mogla menya...
i... vzyala... platok... s moej... krov'yu... s soboj... i...
     Skazat'  chto-to eshche  on  byl  uzhe  ne  v  sostoyanii.  On  skorchilsya  ot
neperenosimoj boli i zahripel.
     Odin  iz  tajyancev  zavereshchal  i  brosilsya bezhat'. Ruma shvyrnul  v nego
kop'e,  i chelovek ruhnul na  zemlyu. Pobelev,  Falko pod®ehal  k nemu,  chtoby
dobit' i  izbavit' ot  muchenij.  Gorcy roptali,  odnako ostalis' stoyat'  gde
stoyali. Stigijcy vzirali na nih s nasmeshkoj.
     I togda neozhidanno  nad zmeinym  styagom vzmylo vverh chto-to sverkayushchee.
|to  byla  bronzovaya boevaya kolesnica, bez koles i loshadej,  i v  nej stoyala
zhenshchina.  Prozrachnye, kak dunovenie veterka,  odezhdy i  volosy cveta polnochi
razvevalis'  ot bystrogo poleta. Malen'koe  zerkal'ce gorelo na ee  grudi. V
rukah ona  derzhala malen'kuyu  figurku, kotoruyu  tiskala pal'cami  i  terzala
kinzhalom i plamenem. I ona smeyalas' serebristym yasnym smehom. Vverh vzletela
ona, potom opustilas' i pomchalas' proch'.
     Na mnogo mil' smolkli shumy bitvy. Tajyancy zaskulili. Nedolgo ostavalos'
zhdat' toj minuty, kogda vse oni, ispolnennye uzhasa, rinutsya v begstvo.
     - Senufer! - zakrichal Falko.
     Konan videl ee skvoz' okutavshuyu ego chernotu. Ona yavilas' pered nim, kak
Derketo sobstvennoj  personoj, vyvodyashchej iz podzemnogo  carstva  celyj  sonm
zhenskih duhov.
     - Rahiba! - zastonal on.
     Daris vdrug  oshchutila  ryadom  ch'e-to  prisutstvie.  Ona  skosila vzglyad.
Sakumba!
     - YA  chto  slyshal,  - govoril negr  na lomanom stigijskom.  Ot  uzhasa on
vspotel, mokrym bylo  dazhe  ego obshirnoe bryuho, no golos zvuchal  tverdo. - YA
videt', chto oni imet' chary tela  nad nim. Ego krov' v kukle. Ona ego muchit'.
Skoro ego ubit'.
     Otchayanie pronzilo Daris.
     - Znachit, ona zaranee zadumala  zamanit' nas syuda, -  tupo probormotala
ona. - CHtoby naveki lishit' nas nashej very... O Konan!
     Ona hotela pocelovat' ego, stradayushchego nevyrazimo,  no  on tak  yarostno
bil vokrug sebya rukami, chto ona ne pospela.
     - Senufer, lyubimaya! - krichal Falko, tochno lunatik.
     On  razvernul  svoego  merina  i sil'no  udaril  ego  shporami.  Galopom
promchalsya  on   po  trupam,  pereprygnul  cherez  oblomki  boevyh   kolesnic,
ustremlyayas' tuda,  gde v  vozduhe parila  Rahiba na svoem koldovskom  vozke.
Vzglyad Konana  proyasnilsya,  v  odno  mgnovenie  bol'  perestala  byt'  takoj
nevynosimoj, i on uvidel ee. Ne bylo nikakih somnenij v tom, chto eto vhodilo
v namereniya ved'my. Konan dolzhen byl osoznavat', chto ego predali.
     Kogda  Falko  byl  uzhe  v  predelah  dosyagaemosti  koldun'i,  ona  dala
stigijskim  luchnikam  znak  ne  vypuskat'  strely. S torzhestvuyushchim licom ona
opustila svoj koldovskoj vozok tak, chto on pochti kasalsya dorogi. Levoj rukoj
ona  krepko derzhala izobrazhenie  Konana, a pravuyu prosterla navstrechu yunoshe,
mchavshemusya k  nej. Ih poceluj stal by koncom  tajyanskih myatezhnikov. I  togda
stigijskij soldat prineset Sekiru Varuny na altar' Seta.
     - Falko! Dobro pozhalovat', Falko! - likovala ona.
     Vsadnik  ostanovilsya  pered  nej.  Odno  mgnovenie  smotrel  on   v  ee
sverkayushchie glaza.
     Vzletela sablya.  Eshche mig ostavalsya  ved'me, chtoby oshchutit' stal' v svoej
grudi  i  zakrichat'.  Potekla  krov'  -  v  solnechnom  svete   ona  kazalos'
svetyashchejsya,  - no ee  bylo  malo, kak budto  bogi  ne hoteli  zapyatnat'  etu
krasotu. Emu udalos'  nanesti  udar  tochno  v  serdce. Ona  upala  i  teper'
kazalas' neveroyatno malen'koj. Ee kolesnica udarilas' o dorogu.
     Falko ostavil  klinok v  tele ubitoj. On shvatil kuklu  i snova  udaril
gnedogo shporami. Nazad, skoree nazad!
     - Vot, - probormotal on i sunul figurku v ruku Daris, potom s opushchennoj
golovoj medlenno ot®ehal v storonu i slez s konya.
     Sakumba gromovym  golosom  podozval  Gongu.  Medik  vybralsya  iz  tolpy
myatezhnikov,  stoyavshih s  raspahnutymi glazami i  razinutymi  rtami.  Soldaty
korolya bezhali, drozha i kricha.
     Beskonechno  berezhno vlozhila Daris figurku  v protyanutuyu ladon' Gongi  i
snova zabotlivo sklonilas' nad Konanom. Teper'  on  lezhal spokojno i  tol'ko
tyazhelo  dyshal.  CHernokozhij  celitel'  uselsya  ryadom  s nim  na  kortochki. On
bormotal neponyatnye slova, sypal na  kimmerijca poroshok iz kozhanogo meshochka,
tryas svoimi pogremushkami i razmahival posohom. Spustya  korotkoe vremya ulybka
osvetila ser'eznoe lico Gongi. Ego soplemenniki, kotorye popadali vokrug  na
zemlyu,  podnyavshis', prinyalis' razmahivat'  svoim oruzhiem i vopit':  
     Konan shiroko otkryl glaza i sel.
     - Mne snova horosho, - probormotal on udivlenno, kak chelovek, iscelennyj
ot tyazhelogo neduga.
     - Ved'ma mertva, - skazala Daris skvoz' slezy, - ty vnov' svoboden.
     Gonga vynul  kinzhal, sdelal nadrez na svoem zapyast'e i uronil neskol'ko
kapel' krovi na izobrazhenie, tut  zhe poglotivshee  ih. Pri  etom  on bormotal
zaklinaniya.  Konan podnyalsya. On  chuvstvoval sebya  tak,  budto prospal  celuyu
dolguyu noch' i teper' vstaet, chtoby vypit' vody iz chistogo gornogo klyucha.
     Gonga chto-to skazal Sakumbe, kotoryj tut zhe  perevel eto  dlya Konana na
.
     - On  dal  tebe chast' svoej  sobstvennoj  sily,  daby  izlechit'  nedug,
kotorym tebya porazili. On ne smozhet  srazhat'sya, poka ne  otdohnet, no  kuklu
izbavit ot zla, sdelaet chary bessil'nymi i unichtozhit ih.
     Gromovoj hohot vyrvalsya iz grudi kimmerijca.
     - U  menya tozhe ostalis'  zdes' koe-kakie dela!  - Odnoj rukoj on  obnyal
Daris,  drugoj  obhvatil  obshirnuyu  taliyu  Sakumby. - Vernye druz'ya  moi,  ya
nikogda ne smogu vas dostojno otblagodarit'  i nikogda ne zabudu, chto vy dlya
menya sdelali!
     On podnyal Sekiru i vskochil v sedlo.
     - Vpered! - zagremel on. - Dzhihan!
     Ego lyudi  vostorzhenno  vzreveli.  Ne obrashchaya vnimaniya na  poyushchie vokrug
strely, oni posledovali za svoim vozhdem.
     Operezhaya ih po  vsej doroge, gde shvatilis' v smertel'noj bitve  vragi,
letela  vest'  o  tom, chto Sekira  i  styag vnov' vozneseny k  nebu. S novymi
silami tajyancy brosilis' na protivnikov.
     Predskazanie ne  govorilo  s ochevidnost'yu ni  o  tom, chto  Konan  ub'et
korolya Mentufera, ni o  tom, chto Ruma srazit  v boyu nenavistnogo  SHuata. Oba
etih  stigijskih voenachal'nika pali v ogromnoj  rukopashnoj shvatke, i tol'ko
bogi znayut o tom, ch'ya  ruka prinesla im smert'. Konanu bylo dovol'no i togo,
chto  Sekira so svistom  krushila  vragov napravo i  nalevo. On  byl  schastliv
videt',  kak  na kop'e  nesli  koronovannuyu  golovu  i  kak  begut  razbitye
stigijcy.
     Ni slova v osuzhdenie ne skazal on Falko, kotoryj vse eto vremya prosidel
na obochine, otvernuvshis' i bezuderzhno placha.



     Glava dvadcataya
     Mest' Belit

     Krylatuyu Lad'yu  vykatili iz ukrytiya,  i teper' ona kachalas' na volnah v
gavani  Sejyana.  SHest' chelovek  stoyali  na  pristani. Hotya  v gorode burlila
obychnaya sueta,  nikto  ne  reshalsya podojti k druz'yam blizhe, potomu chto pered
razlukoj im hotelos' pobyt' naedine.
     Solnce  eshche  ne  vstalo  nad vostochnymi  gorami,  no nebo  nad nimi uzhe
mercalo  blednym  zolotom,  ostavayas'  na zapadnom gorizonte  temno-sinim. V
holodnom  vozduhe nad Stiksom rastekalsya  tuman, skryvaya v molochnoj  belizne
temnuyu vodu. S zapadnyh sklonov zhurcha stekal Helu.
     Konan sovsem ne merz, hotya krome tuniki na nem nichego ne bylo. Na poyase
viseli kinzhal i  shirokij mech v  nozhnah. Prekrasnoj byla Sekira Varuny, kogda
on protyanul ee Avzaru.
     - Teper' ona tvoya, - skazal Konan, - i pust' vsegda ona hranit Tajyu.
     - Daj Mitra, chtoby ona ne ponadobilas' nam skoro, - otozvalsya vozhd'.
     No  etogo  mozhno  bylo  ne  opasat'sya.  Vmesto  togo  chtoby  popytat'sya
vyderzhat'  osadu (bez  somneniya,  nadolgo  by  eti popytki  ne  zatyanulis'),
stigijskij  garnizon v  Sejyane  sdalsya.  Teper',  bezoruzhnye i pod  konvoem,
soldaty shli nazad, v Stigiyu. ZHirnyj satrap byl otpravlen vmeste s nimi posle
togo, kak vykupil sebya, otdav vse bogatstva, chto vyzhal iz etoj strany. Posle
porazheniya pri derevne Rasht korolevskaya armiya  Stigii dolgo eshche ne opravitsya.
Krome togo, bylo obshcheizvestno, chto  novyj korol' Ktesfon nikogda ne razdelyal
zahvatnicheskih planov svoego otca.
     - Vam ili vashim potomkam pridetsya  kogda-nibud' vnov' borot'sya za Tajyu,
- zametil Konan. - Luksur ne priznaet nadolgo vashu nezavisimost'.
     Avzar prinyal Sekiru.
     - |to verno, odnako  kakoe eto imeet  znachenie, esli  my  dejstvitel'no
svobodnyj narod?  My mogli by,  bez somneniya,  uzhe sejchas najti  podderzhku v
Keshane,  Punte  ili v drugoj  sosednej strane, imeyushchej osnovaniya ne doveryat'
Stigii.
     Parasan, verhovnyj zhrec, vyglyadel ne takim schastlivym.
     -   YA  tol'ko  opasayus',  chto  eto  razorvet  nashu  poslednyuyu  svyaz'  s
civilizaciej, - skazal on. - My prevratimsya v rasu varvarskih klanov.
     Konan pozhal plechami:
     -  Nu i chto?  Mozhet  eto  pokazhetsya  grubym,  no za  svobodu  ne  zhalko
zaplatit'  lyubuyu  cenu?  I  esli  uzh  sovsem  chestno,  lichno  ya  ne  vizhu ot
civilizacii nikakogo proku.
     - Delo  tvoe,  - probormotal starik.  -  YA mogu  tol'ko nadeyat'sya,  chto
solnce Mitry vnov' prol'et na nas svoi luchi i ne lishit nas milosti. Da budet
s toboj ego blagoslovenie, syn  moj, za vse,  chto ty sdelal  dlya  nas. Pust'
tvoj put' budet bezoblachnym, a vozvrashchenie radostnym.
     Sakumba slushal etu besedu lish' otchasti. Vozmozhno, poslednie slova zhreca
on slegka  nedoponyal, potomu chto  uhmyl'nulsya ot  uha do uha, sil'no hlopnul
kimmerijca po spine i ryavknul:
     - Da, kogda ya budu na CHernom Poberezh'e, ya zakachu  dlya  tebya prazdnik na
nedelyu, Amra!
     Prozvishche, kotorym Sakumba i  ego lyudi nagradili Konana, oznachalo na  ih
yazyke .
     -  YA zaranee  rad,  - zaveril ego kimmeriec. -  Belit i ya budem chastymi
gostyami subancev. - On vnov' stal  ser'eznym. - No kak by ya ni rvalsya k nej,
mne tak tyazhelo proshchat'sya s vami, byt' mozhet, navsegda. Daris...
     - Da? - Ona otvernulas' ot Falko, s kotorym tiho besedovala.
     - Mne budet ne hvatat' tebya kuda bol'she, chem ya mogu vyrazit' slovami, -
hmuro progovoril Konan. - ZHelayu, chtob vse u tebya bylo horosho.
     - I ya tebe. -  Ona podoshla k nemu i vzyala moguchie  ruki varvara v svoi.
Vzglyad, kotoryj ona  poslala  emu,  byl  tverd, i  guby ee  ulybalis'. Vchera
vecherom oni pogovorili naedine, a segodnya ej nadlezhit byt' docher'yu Avzara.
     - YA  hotela  by, chtoby my s toboj prozhili nashi zhizni vmeste,  - skazala
ona. - No ya znayu, chto eto nevozmozhno, ibo ty izbral sebe uzhe zhenshchinu. YA... ya
najdu muzhchinu, kotoryj budet  takim zhe  sil'nym i dobrym,  kak  ty,  i  budu
radovat'sya detyam,  rozhdennym ot  nego. I  dlya  nego budet chest'yu dat' nashemu
pervencu imya  Konana.  A nasha pervaya doch'... - Ej  tak i ne udalos' podavit'
slezy. - Mogu li ya nazvat' ee Belit?
     Oni obnyalis'.
     Ne mnogo slov bylo  skazano  eshche, prezhde chem  Konan  i Falko stupili na
bort.  Pochti  bezzvuchno skol'znula volshebnaya Lad'ya v  reku,  i  gustoj tuman
skryl ee.


     Pri svezhem vetre  more sverkalo sapfirami. Odnako  othodila ot
belyh utesov ostrova Akbet na veslah. Ona delala eto potomu, chto  tak u  nee
ostavalos'  bol'she   vozmozhnostej   dlya  manevra.   Kapitan  hotel   poluchshe
rassmotret' lad'yu, priblizhavshuyusya k nim na gorizonte.
     Bezuslovno, chuzhezemnymi vyglyadeli metallicheskie obvody, golova reptilii
na  nosu  sudna. Parus  yavno byl lish' dopolnitel'noj tyaglovoj siloj. No esli
korabl' pervonachal'no ne byl osnashchen machtoj, to gde, v takom sluchae,  vesla?
Hotya korabl' imel v dlinu dobryh pyat'desyat futov, pohozhe bylo, chto upravlyali
im vsego dva cheloveka. I kazalos', eti  dvoe sovershenno ne ispugalis', kogda
galera  pomchalas' pryamo k  nim. Naprotiv, ogromnyj muzhchina na rulevom  vesle
(ono vyglyadelo  takim  zhe dopolneniem,  kak i parus)  napravil  svoj korabl'
pryamo ej navstrechu, naskol'ko u nego poluchalos' orudovat' rulem.
     Da,  roslyj  chelovek,  s  bronzovoj kozhej,  chernymi  volosami,  gibkimi
dvizheniyami hishchnika... Belit pokazalos', chto serdce ee vot-vot razorvetsya.
     - Konan! - zakrichala ona. - O Ishtar, moj lyubimyj vernulsya!
     Ona vzyala  sebya  v ruki i velela  likuyushchim piratam sushit'  vesla, chtoby
Lad'ya mogla pristat' k bortu. Kimmeriec zabrosil tros s kryukom, zabralsya  po
nemu i perevalilsya cherez bort na palubu. Vihrem vletela Belit v ego ob®yatiya.
     Poceluj ih byl dolgim i zharkim. P'yanye ot schast'ya, smotreli oni drug na
druga, a potom vzglyad  Belit skol'znul po palube. Tol'ko  teper' ona uvidela
molodogo cheloveka,  kotorogo  privel s  soboj Konan. Plechi  ee neproizvol'no
ponikli, i slova s trudom sorvalis' s gub:
     - Znachit, Dzhihana s toboj net.
     - Net, -  otvetil  Konan. Golos  varvara zvuchal tverdo.- On... on  tam,
kuda uhodyat te, kto pal geroem. Tam, gde emu mesto.
     Belit zakryla glaza.  Kogda ona snova  otkryla ih,  u  nee  dostalo sil
prosheptat':
     - Znachit, ty  mozhesh'  rasskazat'  mne  o  nem?  |to uzhe  mnogo.  -  Ona
nenadolgo  zamolchala,  potom  dobavila:  - To, chto  ty vernulsya,  - eto  uzhe
bol'she, chem ya smela nadeyat'sya.
     - YA rasskazhu  vse,  kogda  uspokoish'sya,  -  skazal Konan.  -  A  sejchas
poznakom'sya s moim otvazhnym tovarishchem, Falko iz Kirdzhahana v Ofire.
     Belit protyanula ruku molodomu cheloveku:
     - Dobro pozhalovat'!  Esli eto vam ya obyazana tem,  chto moj muzh  vernulsya
zhivym, to ya i vse, chem ya vladeyu, v vashem rasporyazhenii.
     Falko pokrasnel.
     - Ty govoril mne, chto ona krasiva, - vyrvalos' u nego, - no ne govoril,
kak ona prekrasna!  I ty ne preduprezhdal, chto ona dobra!  YA byl by schastliv,
esli by mne kogda-nibud' vpolovinu tak povezlo v lyubvi.
     Kimmeriec  ulybnulsya. Horosho, chto  mal'chik ne grezit  bol'she po ved'me.
|to dokazyvaet, chto zdorovye zerna dali rostki.
     No ulybka skoro propala - u Belit vperedi mnogo pechali.
     Tam,  gde  stoyala na yakore, polnaya luna okrasila vodu i ostrov
serebrom.  Bok o  bok stoyali na  palube  Konan i Belit,  odni. Vse ostal'nye
spali posle oglushitel'nogo prazdnestva.
     Glaza Belit byli vse eshche krasny  ot slez. Obeimi rukami vcepilas' ona v
reling, nepodvizhno ustavilas' v temnoe more i proiznesla golosom, zvenevshim,
kak ee klinki, vyhodyashchie iz nozhen:
     -  Pokojsya s  mirom,  moj  brat. Ty  budesh'  otomshchen. V  zalah  Derketo
podnimetsya takaya sumatoha, kakoj tam ne vidyvali.
     - Ty  ne  dumaesh',  chto  duh Dzhihana mogli  uspokoit' poterya provincii,
armii, korolya i dvuh verhovnyh charodeev?
     Belit kivnula:
     - Razumeetsya, u nego  vsegda byla nezhnaya dusha.  No ne u menya. Moya zhazhda
mesti eshche ne utihla.
     Varvar vzdohnul:
     -  YA tak i dumal. Nu,  pokuda bogi nam pozvolyayut, budem  puskat' ko dnu
stigijskie  korabli i zhech' ih berega, chtoby pamyat' o nas  ostalas' naveki. -
On ostanovilsya. - Mozhet, etogo tebe pokazhetsya malo. CHto skazhesh' naschet togo,
chtoby vlomit' so vsej sily? |to razveet tvoyu pechal'?
     - Da, o da! - prosheptala ona. Ona povernulas' k  nemu i brosila na nego
ispytuyushchij vzglyad.
     - YA predstavlyayu eto sebe tak, - nachal on. - Stigijcy, razumeetsya, snyali
blokadu,  kak tol'ko im stalo yasno, chto my ushli  ot nih, podnyavshis' vverh po
techeniyu.
     V temnote my s Falko  proplyvali mimo Kemi. Mal'chik  zaveryal menya,  chto
strazh v gavani ne interesuetsya korablyami, plyvushchimi v storonu morya, odnako ya
na vsyakij sluchaj predpochel zashchitu  temnoty, chtoby nikto  ne  mog razglyadet',
chto  za  korabl' u nas. Nesmotrya na kromeshnuyu t'mu, my sumeli uvidet', chto v
gavani stoit  flotiliya. Mne  pokazalos',  chto ee ne ochen'  horosho  ohranyayut.
Komanda po bol'shej chasti  nahoditsya v gorodskih kazarmah, nado polagat', ili
voobshche v  otpuske. Posle vsego,  chto sluchilos'  v Taje, tam  vse eshche  dolzhno
carit' nekotoroe  smyatenie, a ved'  stigijcy  nikogda ne byli  po-nastoyashchemu
morskim narodom. No v sluchae vojny eta flotiliya mogla by imet' ochen' bol'shoe
znachenie. Poterya ee razrushila by vse  plany  zavoevanij, kotorye,  vozmozhno,
vse eshche sushchestvuyut, vtorzhenie v Ofir, k primeru.
     Belit shvatila Konana za ruku. Ee nogti vpilis' v ego ruku do krovi, no
ni tot, ni drugaya etogo ne zametili.
     - Klyanus' bogami smerti! My, s odnoj tol'ko nashej galeroj. Ty schitaesh',
eto vozmozhno?
     - U menya est' plan. Ochen' prostoj. Ty zhe znaesh', ya ne  master na vsyakie
tryuki. Pogovorim ob etom zavtra, kogda ty uspokoish'sya. - Nesmotrya na bol'  v
glazah podrugi, Konan ne  mog uderzhat'sya ot svoego grubovatogo yumora.  -  My
mogli  by eshche utopit' Krylatuyu  Lad'yu. Ona  vinovata vo  mnogih zlodejstvah,
teper'  ot nee bol'she proku net.  I ne hvatalo eshche, chtob ona  ugodila v ruki
kakogo-nibud' podleca. Hochesh', sdelaj eto sama.
     Stigijcy  derzhali  v buhte Kemi odno  patrul'noe  sudno. |to byl legkij
korabl', sravnitel'no bystrohodnyj,  kak  na veslah, tak i pod parusom. Esli
ne schitat' lichnogo oruzhiya komandy, korabl' ne byl vooruzhen, a ego matrosy ne
otyagoshchali  sebya dospehami. V ih  zadachu ne vhodilo, v konce koncov, otrazhat'
ataki piratov ili zahvatchikov. Da i kto posmel by napadat' na  CHernyj Gorod?
V  sluchae  nastoyashchej  opasnosti signal truby  mog prizvat'  voennye korabli,
odnako  do  sih por etogo ni razu ne  trebovalos'.  V  obshchem i celom  zadacha
patrul'nogo zaklyuchalas' tol'ko v tom, chtoby sledit' za vhodyashchimi sudami i ne
dopuskat'  kontrabandistov  i voobshche kogo-libo  bez nadlezhashchego  pis'mennogo
dozvoleniya.
     Vskore posle  zahoda solnca  patrul'nyj korabl' vyshel iz  gavani, chtoby
okliknut'  chuzhoe   sudno,   priblizhavsheesya  s  zapada.  |to  byl  barkas   s
zakruglennymi nosom i kormoj. Takie  obychno  idut s bolee krupnymi sudami  v
kachestve vspomogatel'nyh libo tashchatsya na buksire s bolee  malen'kimi. Rezkij
veter  napolnyal chetyrehugol'nyj  parus i  tashchil barkas protiv techeniya reki i
dvizheniya priliva, mezhdu mysov.
     Do voshoda luny ostavalos' eshche mnogo vremeni.
     - Ahoj! -  vzrevel  stigijskij  signal'shchik s truboj. - Prichalivajte! My
osmotrim vas!
     -  Budet  sdelano! - otvetil  glubokij  golos na tom  zhe  yazyke,  no  s
otkrovennym akcentom. Parus opustili, korabl' snizil skorost'.
     Kogda patrul'nyj podoshel blizhe, stigijcy uvideli na skam'yah dlya grebcov
primerno  poldyuzhiny chelovek.  Vse oni  byli negry za  isklyucheniem  ogromnogo
silacha na rule. Hotya  on byl  oblachen  v kaftan, splosh' zabryzgannyj morskoj
penoj, i zakutan v burnus, vse zhe mozhno bylo razglyadet', chto on  prinadlezhit
k beloj rase.
     - Proshu, gospoda! - kriknul on. - My bednye matrosy. Nash korabl' sel na
rif  i  potonul  tak bystro, chto  lish'  ochen'  nemnogim  udalos'  prygnut' v
spasatel'nuyu lohanku. Bud'te k nam miloserdny i dajte nam vody i chego-nibud'
poest'. Dostav'te nas na zemlyu.
     -  Vam dolzhno byt' tem ne  menee ponyatno, chto my obyazany vas zaderzhat',
poka nash  obysk ne  budet zakonchen, - kriknul kapitan patrul'nogo v rupor. -
Otkuda vy idete?
     -  My  s  argosijskogo  parusnika. Ego zhadyuga-vladelec nahvatal sebe  v
komandu kogo popalo. |to - kushity. YA iz Vanahejma.
     Do kapitana dohodili ob etoj  severnoj  strane lish' nevnyatnye sluhi, no
on znal, chto varvary v poiskah priklyuchenij  i schast'ya chasto zabredali ves'ma
daleko.
     Krome  togo, on  ispytyval  prezrenie civilizovannogo cheloveka k takogo
sorta brodyagam. A  u etogo, na rule, sovsem ne ostalos' vysokomeriya, eshche by,
posle takih-to ispytanij. Da i tovarishchi ego zhalobno prosili pit'evoj vody.
     - Idite, - prikazal kapitan, - pristavajte bortom, potom  podnimajtes',
chtoby ya mog vas luchshe videt'.
     - Slushaemsya, gospodin.
     Ogromnyj severyanin  zabralsya na  bort  patrul'nogo i perevalilsya  cherez
planku  mezhdu  ryadami vesel, okazavshis' na perednej  palube, gde  ego  zhdali
kapitan i signal'shchik. Ego tovarishchi sledovali za nim.
     - Pozhalujsta, vody!
     -  Terpenie,  terpenie, - ostanovil ih  stigiec. - Vy  poluchite ee, kak
tol'ko otvetite na moi voprosy.
     Byt'  mozhet, eto ego shans uznat', chto  tvoritsya na  belom svete.  V eto
sumasshedshee  vremya,  poka  korol'  Ktesfon razbiraetsya,  chto k  chemu, vazhnye
gospoda neploho platyat  za informaciyu. Odnako - i eto tozhe ves'ma veroyatno -
kapitanu  dostavlyalo  udovol'stvie  videt',  kak  unizhayutsya  pered  nim  eti
obez'yany.
     - Spasibo... spasibo,  gospodin, -  prohripel velikan,  priblizhayas'.  -
Pust' bogi otplatyat vam, kak vy togo zasluzhivaete.
     Mech  vyletel iz-pod ego odezhdy. Signal'shchik upal s  rassechennym cherepom.
|to  bylo  poslednim,  chto kapitan  uvidel  v svoej  zhizni.  CHernokozhie tozhe
povytaskivali teper'  dosele spryatannoe oruzhie. A  iz-pod  opushchennogo parusa
vyskochilo eshche neskol'ko negrov.
     Shvatka  poluchilas'   korotkoj.  U  piratov  byli  vse  preimushchestva  -
vnezapnost', snorovka v takogo roda delah i svirepost'.
     -  Otlichno! - pohvalil Konan. - Vybros'te  ubityh za  bort,  perevyazhite
ranenyh. N'Gora, ty so svoimi lyud'mi vozvrashchaesh'sya nazad.
     Starshij  oficer  Belit, kotoryj  nemnogo  ponimal  stigijskij,  peredal
prikaz  Konana.  Barkas  podnyal  parus  i  poshel  v  storonu morya.  Esli  by
kto-nibud' nablyudal za etoj scenoj, on by reshil, chto etomu sudnu vsego  lish'
ne razreshili  vhod  v  gavan'. S neskol'kimi  matrosami i Konanom v kachestve
kapitana patrul'noe sudno, kak obychno, peresekalo buhtu.
     Proshlo  sovsem nemnogo vremeni, i pokazalas' chernaya galera,  ukrashennaya
nosovoj  figuroj  v  vide  hishchnoj  koshki.  Patrul'nyj  korabl'  dvinulsya  ej
navstrechu, i kakoe-to vremya oba sudna stoyali  bort  k  bortu. Bez  somneniya,
prisutstvie  galery privleklo  k sebe vnimanie pribrezhnogo  patrulya, a takzhe
teh,  kto ohranyal suda flotilii. Odnako oni, estestvenno, videli  tol'ko to,
chto   patrul'nyj  obyskivaet   galeru.  Sovershenno  ochevidno,   ohrana  byla
udovletvorena  osmotrom,  ibo vnov'  prishedshee  sudno  eskortirovali pryamo k
korolevskomu pirsu. Pri  etom grebcy  na  oboih korablyah sil'no nalegali  na
vesla. Byt'  mozhet,  na  bortu  galery  byl  diplomat  sosednej  strany  ili
kakoj-libo  dal'nej derzhavy, zhelavshej uluchshit'  starye svyazi ili zavyazat'  s
mogushchestvennoj Stigiej novye?  A mozhet, ona  privezla nazad  kogo-nibud'  iz
agentov verhovnogo charodeya?
     Konan  vernulsya na . Belit snova byla ryadom s nim.  Oni stoyali
ryadom na nosu, i  Konan  osmatrivalsya po storonam. Zvezdnyj  svet  mercal na
temnoj  vode. Ego bylo dovol'no dlya ostryh  glaz,  privykshih k  kimmerijskim
lesam,  kushitskim  dzhunglyam, gornym ozeram.  Po  bakbortu byl  viden  Stiks,
rassekayushchij nochnye kamni v samom konce svoego puti, na kotorom emu dovoditsya
probegat'  po strane, gde zhivet - i mechtaet? - Daris. Pered nimi s®ezhilsya vo
t'me gorod, gde Konan popal v plen i soderzhalsya v nevole. Ugrozhayushchim chudishchem
smotrel  na nih Kemi nemnogochislennymi  oknami, gde  mercal eshche slabyj svet.
Poblizosti, pod Bol'shoj Piramidoj, spali belye, kak kosti, kamenolomni, gde,
buduchi  rabom, trudilsya Dzhihan, do  teh  por, pokuda  kimmeriec ne pomog emu
obresti  svobodu. U  Konana poyavilos'  strannoe chuvstvo, chto vse  eto tol'ko
nachalo dolgoj vojny, kotoruyu on obrechen vesti protiv drevnego uzhasa.
     On  zastavil sebya sosredotochit'sya na tom, chto videl. Stigijskie  galery
stoyali na yakore nosom k  naberezhnoj. Ih  machty  otchetlivo  vyrisovyvalis' na
fone zvezd, obvody teryalis' v teni. Odin-dva fonarya odinoko  tleli na kazhdoj
palube. Nepodaleku na sushe  nahodilas'  kazarma, i  tam, bez  somneniya, zhilo
mnogo moryakov, no projdet kakoe-to vremya, prezhde chem ih razbudyat, da i togda
oni, sovershenno yasno, ne smogut sravnit'sya v bystrote s varvarom.
     - Pora, - skazal Konan i natyanul svoj  dlinnyj luk. Pod paluboj otkryli
gorshki, gde tleli  ugli.  Patrul'nyj  korabl'  shel teper' vdol'  naberezhnoj.
Neskol'ko chelovek,  otoslannyh Konanom,  vernulis' na ,  i  korabl'
medlenno drejfoval.  Tiho  pleskali  vesla, pozvyakival  metall,  slyshen  byl
shepot.
     Falko  zazheg nakonechnik  strely, obmotannyj  promaslennoj tkan'yu. Plamya
vysvetilo v temnote ego molodoe lico, kogda on podnyal strelu.
     - CHto zh, Konan, - skazal on, - pervyj vystrel tvoj.
     - Net, - vozrazil kimmeriec, - Belit.
     Koroleva  CHernogo Poberezh'ya vzyala strelu i polozhila ee na tetivu svoego
luka. Ona pricelilas', i zazhigatel'nyj snaryad meteorom pronessya  po vozduhu.
Konan, Falko, a za nimi i vsya piratskaya orda sdelali to zhe samoe.
     Vysushennaya  solncem  smolistaya  drevesina  zagorelas' bystro.  Tam, gde
vonzalas' strela, tut zhe vspyhivalo adski-goluboe plamya. Ego tresk byl pohozh
na  pervyj  krik  tol'ko  chto  vylupivshegosya  orlenka, prostirayushchego  kogti,
trebuyushchego  edy,  vzmahivayushchego  kryl'yami. Vysoko vzletalo plamya ot nosa  do
kormy, osveshchaya vody, nesomye Stiksom v more. Ono  shipelo, kak zmeya,  gotovaya
napast' na svoyu dobychu. S odnogo  kraya korolevskogo pirsa  do drugogo hodila
.  I vse novoe i novoe plamya vyletalo s ee  paluby, porazhaya  vragov
Belit. Veter razmetal iskry, seya zerna novyh pozharov.
     Stigijcy mchalis' gasit' pozhar, no uzhe slishkom  pozdno spasat' flotiliyu.
Im udalos'  lish'  otvesti  v bezopasnoe mesto  torgovye korabli  i  rybackie
lodki, nahodivshiesya  v eto vremya v gavani.  Nikto  ne osmelivalsya podojti  k
galere, manevrirovavshej na samoj grani svetovogo kruga.
     Zakonchiv  svoyu  missiyu,   ushla nazad,  v more. Pozadi ostalas'
buhta Kemi, podobnaya ohvachennomu burej krovavomu ozeru. Konan velel spustit'
vesla i postavit' parus, i galera povernula na sever.
     Kimmeriec spustilsya po trapu k Falko.
     - Sleduyushchee, chto my sdelaem, paren', - skazal on hriplym golosom, - eto
vysadim tebya v Dan-Marke,  dadim  pobol'she zolota s soboj, chtoby ty dobralsya
do domu s udobstvami.
     S neprikrytym pochteniem vzglyanul na nego molodoj chelovek.
     - Posle togo... posle togo, kak ya rasskazhu moyu  istoriyu i ona dostignet
dvorca, -  zapinayas'  vygovoril  Falko,  -  ty  vsegda  najdesh'  druzej  pri
korolevskom dvore Ofira.
     -  Spasibo,  - otozvalsya  Konan.  -  V odin  prekrasnyj  den' eto mozhet
okazat'sya ves'ma  poleznym,  tak  zhe  kak  i  druzhba s tajyancami. Vdrug  mne
pridetsya v  odinochku idti po Stigii? Kto znaet, chto zhdet nas vperedi? Smert'
v chuzhoj zemle? Tron i  carstvo?  Ili  vsevozmozhnye peredelki,  lezhashchie mezhdu
smert'yu i tronom? - On pozhal  plechami. - Vse, chto ya delal  s teh por, kak ty
menya znaesh', ya delal radi moej podrugi.
     Na verhnej palube radostno smeyalas' Belit.



    OGLAVLENIE

Glava pervaya VIDENIE Glava vtoraya VSTRECHA CHARODEEV Glava tret'ya SLOVO MESTI Glava chetvertaya DOCHX SVOBODY Glava pyataya DELO RUK VEDXMY Glava shestaya PIRAT, SPASITELX, VARVAR Glava sed'maya TAVERNA PREDATELEJ Glava vos'maya PLENNIKI CHERNOGO KRUGA Glava devyataya PRIVETSTVIE VOINA Glava desyataya NOCHX V KEMI Glava odinnadcataya KRYLATYJ KORABLX S|TA Glava dvenadcataya GOROD KOROLEJ Glava trinadcataya SMERTX I CHESTX Glava chetyrnadcataya TAJYA Glava pyatnadcataya SEKIRA I OREL Glava shestnadcataya PUTESHESTVIE K PROKLYATOMU Glava semnadcataya SEKIRA Glava vosemnadcataya KOVARSTVO PTEJONA Glava devyatnadcataya BITVA Glava dvadcataya MESTX B|LIT * Negrityanskaya derevnya. * V originale - kilt - yubka shotlandskogo gorca. * Mantikora - chudovishche s otvratitel'nym chelovecheskim licom na svinyh plechah, s orlinymi kryl'yami i hvostom skorpiona. * Forduny - snasti stoyachego takelazha, uderzhivayushchie szadi i s bortov sten'gu ili brom-sten'gu. * Mengir - otdel'no stoyashchij kamen'.

Last-modified: Thu, 05 Jul 2001 14:06:25 GMT
Ocenite etot tekst: