Ocenite etot tekst:


--------------------
Pol Anderson. Tancovshchica iz Atlantidy.
Sokr.per. - G.Aleksandrov.
Poul Anderson.
The Dancer from Atlantis (1971).
========================================
HarryFan SF&F Laboratory: FIDO 2:463/2.5
--------------------



                                                 L.Spregu i Ketrin de Kamp


           I sem' Angelov, imeyushchie sem' trub, prigotovilis' trubit'.
           Pervyj Angel vostrubil, i sdelalis' grad i ogon',
                                                       smeshannye s krov'yu,
           i pali na zemlyu, i tret'ya chast' derev sgorela,
           i vsya trava zelenaya sgorela.
           Vtoroj Angel vostrubil, i kak by bol'shaya gora, pylayushchaya ognem,
           nizverglas' v more; i tret'ya chast' morya sdelalas' krov'yu.
           I umerla tret'ya chast' odushevlennyh tvarej, zhivushchih v more,
           i tret'ya chast' sudov pogibla.
           Tretij Angel vostrubil, i upala s neba bol'shaya zvezda,
           goryashchaya podobno svetil'niku, i pala na tret'yu chast' rek
                                                       i na istochniki vod.
           Imya sej zvezde polyn'; i tret'ya chast' vod sdelalas' polyn'yu,
           i mnogie lyudi umerli ot vod, potomu chto oni stali gor'ki.
           CHetvertyj Angel vostrubil, i porazhena byla tret'ya chast' solnca,
           i tret'ya chast' luny, i tret'ya chast' dnya ne svetla byla - tak,
                                                               kak i nochi.
           I videl ya i slyshal odnogo Angela, letyashchego poseredi neba
           i govoryashchego gromkim golosom:
           gore, gore, gore zhivushchim na zemle ot ostal'nyh trubnyh golosov
           treh Angelov, kotorye budut trubit'.
                                                    Otkrovenie, VIII, 6-13

                                     Gde blestyashchee sobranie geroev,
                                     Synovej Rudry na sverkayushchih skakunah?
                                     Rozhdenie ih - tajna dlya smertnogo,
                                     Tol'ko oni sami ob etom znayut.
                                     Oni osleplyayut drug druga vspyshkami.
                                     Orly srazhayutsya, ih kryl'ya shumyat.
                                     No mudrecu izvestna ih tajna:
                                     Oni vskormleny vymenem Prishti.
                                     Nasha rasa - rasa geroev-pobeditelej,
                                     Smetayushchih vse na svoem puti.
                                     Oni idut, yarchajshie iz yarchajshih,
                                     Ravnye krasotoj, neravnye siloj.
                                                          Rigveda, VII, 56





     - Segodnya polnolunie, - skazal on. - Pojdem na palubu, tam horosho.
     - Net, ya ustala, - otvetila ona. - Shodi odin. YA zdes' posizhu.
     Dunkan Rejd vzglyanul na zhenu:
     - YA-to dumal, chto eto nashe puteshestvie.
     Pamela vzdohnula:
     - Kak-nibud' potom, milyj. ZHal', chto moryak iz menya nikudyshnyj. Da eshche
eta uzhasnaya pogoda. Tabletki pomogli, bol'she ne toshnit, no ya skverno  sebya
chuvstvuyu.
     On  ne  otvodil  vzglyada.  Da,  dvenadcat'  let  nazad,   kogda   oni
pozhenilis', ona byla horosha. A potom nachala polnet' i muchit' sebya dietami.
     - Ne rasstraivajsya. Ty privyknesh'. I pomni, chto ty vse eshche  chertovski
privlekatel'naya zhenshchina!
     I v samom dele, prekrasnaya figura, golubye glaza, kashtanovye volosy i
pravil'nye cherty lica delali ee privlekatel'noj. No emu vse  rezhe  i  rezhe
udavalos' skazat' eto ej ubeditel'no.
     - Pohozhe, zrya ya zateyal etu poezdku, - on pochuvstvoval gorech' v  svoih
slovah i znal, chto ona tozhe chuvstvuet ee.
     - Ty prekrasno znaesh', chto ya ne  mogu  hodit'  s  toboj  na  yahte,  -
vozrazila ona. - Ili, skazhem, na rybalku... - golova ee sklonilas',  golos
snizilsya do shepota. - Davaj ne budem ssorit'sya.
     Ego vzglyad skol'znul po standartnomu uyutu ih kayuty i  ostanovilsya  na
fotografii detej.
     - A mozhet, budem? - medlenno proiznes on. - Ved' rebyata nas sejchas ne
slyshat. Samoe vremya pogovorit' nachistotu.
     - O chem? - skazala ona so strahom. Sejchas na ee storone  byli  tol'ko
podcherknutaya opryatnost' i akkuratnost' vo  vsem.  -  CHto  ty  hochesh'  etim
skazat'?
     On otstupil.
     - YA... Mne trudno eto vyrazit'... Vprochem, nichego osobennogo.  Melkie
ssory  iz-za  melkih  pustyakov,  postoyannoe  razdrazhenie,  k  kotoromu  my
privykli... Ili delaem vid, chto privykli... YA-to nadeyalsya... Dumal, chto  u
nas tut budet vtoroj medovyj mesyac...
     Govorit' vse eto yazyk ne povorachivalsya.
     Emu hotelos' zakrichat': "Neuzheli my poprostu stali  bezrazlichny  drug
drugu? No pochemu? Fiziologiya tut  ni  pri  chem,  mne  tol'ko  sorok,  tebe
tridcat' devyat', u nas vperedi eshche celyj kusok  zhizni.  No  nam  vse  rezhe
horosho drug s drugom. YA postoyanno zanyat,  a  ty,  dolzhno  byt',  skuchaesh',
nesmotrya na svoyu burnuyu deyatel'nost'; posle obeda ya chitayu v kabinete, a ty
tem vremenem smotrish' televizor, i tak do teh por, poka kto-nibud' iz  nas
ne pozhelaet drugomu dobroj nochi i ne otpravitsya v spal'nyu.
     Pochemu ty ne hochesh' vyjti na palubu, Pamela?  Ved'  eta  noch'  slovno
sozdana dlya lyubvi! Ne to chtoby ya tak uzh goryu zhelaniem, no ved' eto zhe  dlya
tebya, i, esli by ty zahotela..."
     - ZHal', - eshche raz skazala ona i pogladila ego po golove. Hotel by  on
znat', skol'ko iskrennosti v etom zheste. - Prosto ya ustala.
     - Ot menya? - vyrvalos' u nego, prezhde chem on uspel podumat'.
     - Net, net, net, nikogda, - ona podoshla k nemu i obnyala. On  potrepal
ee po spine - sovershenno avtomaticheski.
     - A ved' byli i u nas priklyucheniya, -  skazal  on.  -  Pomnish'?  Posle
svad'by, kogda my sideli bez grosha?
     - Vryad li mozhno schitat' priklyucheniyami zhizn'  v  etoj  kamorke,  kogda
prihodilos' ekonomit' na vsem... - ona oseklas' i otodvinulas' ot nego.  -
Daj mne pal'to, milyj.
     - |to kak - po obyazannosti? - pointeresovalsya on i ponyal,  chto  neset
sovsem ne to i ne mozhet najti podhodyashchih slov.
     - YA peredumala. Mne polezny progulki, - ulybka ee byla oslepitel'noj.
- Zdes' dushno, i ventilyator tak shumit...
     - Ne stoit. YA vse ponimayu. Tebe nado otdohnut', - on podoshel k  shkafu
i pospeshno vzyal svoe pal'to. - YA nedolgo - tol'ko razomnus' slegka. |to ne
dlya tebya, - on staralsya ne smotret' ej v lico.
     On vyshel na osnovnuyu palubu i prinyalsya hodit' vzad i vpered,  poka  i
vpravdu ne pritomilsya.  Potom  podnyalsya  na  nosovuyu  palubu,  no  tut  zhe
povernul  nazad,  uvidev  vlyublennuyu  parochku.  Rejd   pochuvstvoval,   chto
malo-pomalu uspokaivaetsya, i reshil zakurit'.
     Veter, dozhd', tuman i tyazhko b'yushchie v borta  volny  vesennej  severnoj
chasti Tihogo okeana, nakonec, ugomonilis'. Vozduh byl holoden  i  pronizan
neznakomymi zapahami morya. Veyal legkij briz,  nebo  sovsem  proyasnilos'  -
nechasto prihodilos' emu videt' stol'ko  zvezd.  Drozhashchaya  dorozhka  lunnogo
sveta  legla  na  vodu,  i  poverhnost'  mezhdu  volnami  kazalas'  zalitoj
rasplavlennym  obsidianom.  Voda  negromko  sheptala,  svistela,  pleskala,
pogloshchaya ritm dizelej i vozvrashchaya ego legkim drozhaniem korpusa i paluby.
     Rejd zakuril, i ruke stalo teplo ot trubki. More  vsegda  dejstvovalo
na nego uspokaivayushche. Takoe prekrasnoe i takoe chuzhdoe cheloveku.  A  mozhet,
potomu i prekrasnoe, chto chuzhdoe? Vot chto hotel on pokazat' Pamele,  no  ne
poluchilos'...
     Rejd  vzglyanul  na  lunu,  visevshuyu  sleva  ot   kormy.   Ej,   podi,
bezrazlichno, chto uzhe chetvero predstavitelej roda lyudskogo ostavili  na  ee
poverhnosti svoi sledy. Mysl' pokazalas' emu rebyach'ej, on poglyadel vpered.
Tam rasstilalas' beskonechnaya vodnaya glad'. A na beregu, doma - beskonechnaya
domashnyaya vojna i strah; tam Mark i Tom (on velit nazyvat' sebya imenno tak,
ved'  emu  uzhe  devyat'  let)  i  malyshka  Bitsi.  Bystro   proletit   srok
roditel'skih zabot, i deti ujdut v svoj sobstvennyj mir. I dejstvitel'no -
dlya chego eshche nuzhny muzhchina i  zhenshchina,  predstaviteli  srednego  klassa  i
srednego zhe vozrasta? Da lish' dlya togo, chtoby  vypolnit'  vechnyj  vseobshchij
zakon.
     Rejd uhmyl'nulsya  i  podumal:  "ZHal',  chto  nel'zya  vyrazit'  ponyatie
"chelovek" v kategoriyah statiki i dinamiki tochnymi  vektorami  i  vychislit'
tenzor, predusmatrivayushchij vse krizisy braka". Aromatnyj dym sogreval lico.
     - Dobryj vecher, ser.
     Obernuvshis', Rejd uznal  v  lunnom  svete  Majka  Stoktona,  tret'ego
mehanika - na bortu passazhirskogo sudna znakomyatsya bystro. Vprochem,  etogo
oficera on vstrechal ne chasto.
     - Privet, - skazal on. - Otlichnaya noch', ne pravda li?
     - Soglasen. Ne vozrazhaete, esli sostavlyu vam kompaniyu? Mne  skoro  na
vahtu.
     "Neuzheli ya vyglyazhu takim odinokim? - podumal Rejd i  tut  zhe  oborval
sebya: - Prekrati. Nechego hnykat'. Poboltat' malost'  -  kak  raz  to,  chto
nuzhno".
     - Da radi Boga. Kak vy polagaete, pogoda ustoyalas'?
     - Po prognozu tak. Do samoj Jokogamy,  esli  povezet.  Vy  nadolgo  v
YAponiyu?
     - Na paru mesyacev. Vernemsya samoletom.
     "Detyam horosho u Dzheka i Barbary, - podumal Rejd. - I vse zhe, kogda my
vernemsya, i Bitsi uvidit svoego papochku i pobezhit k nemu na puhlyh nozhkah,
vytyanet ruchki i rassmeetsya..."
     - YA znayu etu stranu lish' nastol'ko, chtoby pozavidovat' vam, - Stokton
druzhelyubno vzglyanul na Rejda.
     Pered  mehanikom  stoyal   podzharyj   muzhchina   shesti   futov   rosta,
shirokoplechij,  dlinnogolovyj,  s  krupnym  nosom  i  upryamym  podborodkom,
temnobrovyj, seroglazyj, s pesochnogo  cveta  volosami,  odetyj  v  pal'to,
nakinutoe poverh potertogo svitera. Dazhe v smokinge, kotoryj emu sluchalos'
izredka nadevat', i dazhe pod  neusypnym  nadzorom  Pamely  Rejd  umudryalsya
vyglyadet' slegka pomyatym.
     - |to delovaya poezdka.  Kak  vy  pomnite,  ya  arhitektor.  Nedavno  ya
ostavil rabotu, chtoby zaklyuchit' dogovor o partnerstve...
     Pamela nikogda ne lyubila  riskovat'.  No  kuda  men'she  nravilis'  ej
vospominaniya ob ih polunishchej molodosti, kogda Rejd otkazalsya ot pomoshchi  ee
roditelej. No ona vse vyterpela, i teper' oni v prestizhnoj kategorii. Dazhe
esli ego nyneshnij poryv k nezavisimosti ne udastsya (a  Rejd  byl  nastroen
ves'ma reshitel'no), on vsegda sumeet najti rabotu.
     - YAponcy okazyvayut sil'noe vliyanie  na  sovremennoe  domostroenie,  -
prodolzhal Rejd. - YA  i  reshil  poblizhe  k  nim  prismotret'sya...  Poiskat'
vdohnoveniya, chto li...
     - Vy iz Sietla, mister Rejd? YA tamoshnij urozhenec.
     - A ya vsego pyat' let.  Do  etogo  CHikago,  potom  armiya.  A  do  togo
Viskonsin i  dalee  do  starogo  dobrogo  Bostona.  Tipichnaya  amerikanskaya
istoriya.
     Rejd ponimal, chto vse eto ne ochen'-to interesno  sobesedniku.  Obychno
on byl bolee sderzhannym  v  razgovore,  razve  chto  inogda  pozvolyal  sebe
rasslabit'sya posle neskol'kih porcij skotcha ili kruzhek  piva.  Segodnya  zhe
emu hochetsya na trezvuyu golovu vygovorit'sya. A pochemu by i  net?  Otkazalsya
zhe on ot presviterianskogo vospitaniya, poluchennogo v  detstve,  tak  zachem
ceplyat'sya za ego predrassudki?
     - O, mne sluchalos' byvat' v Sietle i ran'she, -  prodolzhal  on,  ne  v
silah ostanovit'sya. - YA polyubil etot gorod. No pervuyu prilichnuyu rabotu mne
predlozhili v CHikago. |to betonnoe chudovishche. Tam dazhe  lyudyam  s  normal'nym
zreniem rekomenduyut nosit' ochki, a ne to glaza vykolyut...
     On vspomnil lyudej, s kotorymi bylo horosho, vspomnil druzej,  vspomnil
belye parusa yaht v zalive  Padzhet  i  belosnezhnuyu  vershinu  Maunt-Rejners,
plyvushchuyu vysoko v nebe, i netronutyj  les  vsego  v  dvuh  chasah  ezdy  ot
goroda. Dlya Pamely, razumeetsya, CHikago - dom rodnoj. Tochnee, |vanston -  a
eto bol'shaya raznica. Kogda on,  nakonec,  nashel  rabotu  v  Sietle,  gorod
pokazalsya ej gluhoj provinciej. I pogoda - vechno svincovoe nebo, to dozhd',
to tuman, to dozhd',  to  sneg,  to  dozhd'...  Neuzheli  on,  s  neterpeniem
dozhidavshijsya malejshego probleska solnca, ne videl, kak  dejstvuet  na  nee
dozhd'?..
     - Da, nam krupno povezlo rodit'sya v etoj strane, - skazal Stokton.  -
Esli, konechno, ne schitat' voistinu srednevekovogo zakona o vypivke.
     Rejd rassmeyalsya. Ni odin korol' v srednie veka ne osmelilsya by vvesti
takoj varvarskij zakon! Nastroenie slegka podnyalos'. Stokton skazal:
     - YA, pozhaluj, otpravlyus' v mashinnoe. Priyatno bylo pobesedovat',  -  i
bystro udalilsya.
     Rejd vzdohnul, oblokotilsya o perila i zatyanulsya. Nochnoe more negromko
shumelo. Zavtra Pam budet chuvstvovat'  sebya  luchshe.  On  nadeyalsya  na  eto,
nadeyalsya,  chto  YAponiya  okazhetsya  skazochnoj  stranoj,  kak  na  turistskih
prospektah, a potom...
     Potom? Ego mysli zaskol'zili po vsemu zemnomu sharu. Pomimo  razvitogo
prostranstvennogo voobrazheniya, neobhodimogo vsyakomu arhitektoru, Rejd  byl
nadelen isklyuchitel'noj pamyat'yu. On mog by myslenno prolozhit' kurs  gorazdo
dal'she, chem Jokogama. No korabl' dal'she ne pojdet.  Vladel'cam  vidnee.  A
dal'she - YUgo-Vostochnaya Aziya. Nevozmozhno predstavit', chto tam  sejchas  lyudi
ubivayut drugih lyudej i dazhe imen ih nikogda ne uznayut. K chertu  ideologiyu!
Kogda eto konchitsya? Ili kazhdomu godu suzhdena svoya tragediya? Rejd  vspomnil
drugogo molodogo parnya, pogibshego na drugoj vojne, v predydushchem pokolenii.
Vspomnil ego stihi.

                    Tot den' lyubvi
                    Rodilsya zimnim utrom,
                    Kosnulsya nas
                    Prekrasnoyu rukoyu
                    I nezametno, ispodvol', ukradkoj
                    Vosplamenil nas - a potom sgorel
                    Tot zimnij den'.
                    I nechego dobavit'.

     Rupert Bruk mog skazat' eto. Spasibo  za  nego,  papa.  Prepodavatel'
anglijskogo v malen'kom kolledzhe na Srednem Zapade, on ne  mog  obespechit'
svoih detej. Poetomu Rejdu prishlos' god  potratit',  chtoby  zarabotat'  na
svoe obrazovanie. Na zato on stal upornym,  lyuboznatel'nym,  podruzhilsya  s
knigami - mozhet byt', slishkom tesno, tak chto malo vremeni  ostavalos'  dlya
Pam... Hvatit ob etom, reshil Rejd. Projdus' eshche raz vdol' paluby.  Pamela,
dolzhno byt', uzhe spit. Pora i emu lozhit'sya.
     On pokrepche szhal trubku v zubah i razognulsya.
     Ego podhvatili vihr' i chernyj grohot, i on, ne uspev dazhe vskriknut',
ischez iz nashego mira.





     Tam, gde Dnepr svorachivaet k  vostoku,  travyanistaya  step'  smenyaetsya
vysokimi utesami, i  pryamo  skvoz'  nih  ustremlyaetsya  reka,  oglushitel'no
revushchaya na porogah i vodopadah.  Zdes'  korabli  prihoditsya  razgruzhat'  i
tashchit' bechevoj, a koe-gde i volokom po sushe. Ran'she eto bylo samoe opasnoe
mesto na vsem torgovom puti.  Poblizosti  pryatalis'  pechenezhskie  plemena,
chtoby nabrosit'sya na peshih i bezzashchitnyh korabel'shchikov, razgrabit'  tovary
i  uvesti  v  rabstvo  teh,  komu  ne  povezet  past'  v  srazhenii.  Olegu
Vladimirovichu v molodosti dovelos' uchastvovat'  v  takoj  shvatke.  Togda,
slava Bogu, russkie otbrosili stepnyakov i  sami  zahvatili  mnogo  krepkih
plennikov dlya prodazhi v Konstantinopole.
     No s teh por, kak velikij knyaz' YAroslav -  chto  za  voin,  darom  chto
kaleka! - usmiril yazychnikov, dela poshli na lad. On nanes im u samyh  vorot
Kieva takoe sokrushitel'noe porazhenie, chto vorony obozhralis'  padali  i  ne
mogli vzletet'. I  s  teh  por  ni  odin  pecheneg  ne  pokazyvalsya  v  ego
vladeniyah. Oleg byl v knyazh'ej druzhine v tot pamyatnyj den', trinadcat'  let
nazad, i togda-to on i ponyal, chto takoe nastoyashchaya vojna. Byl on v tu  poru
semnadcatiletnim yuncom s pervym puhom na shchekah. Potom voeval s  litovcami,
a pozdnee uchastvoval v tom samom zlopoluchnom  morskom  pohode  na  stolicu
Vizantii. No po remeslu on  kupec  i  vojny  schitaet  delom  razoritel'nym
(draki v vizantijskih tavernah ne v schet, ot nih tol'ko krov' igraet, esli
uspeesh' ubrat'sya do prihoda imperatorskih  strazhnikov).  On  dovolen,  chto
greki proyavili blagorazumie  i,  otraziv  napadenie  russkih,  vozobnovili
torgovlyu s nimi.
     - Da, - skazal on, obrashchayas' k kruzhke kvasa v ruke. - Mir i  bratskaya
lyubov' blagopriyatstvuyut torgovle. Kak i uchil Gospod', kogda hodil po  etoj
zemle.
     Oleg stoyal na holme nad rekoj. Negozhe sudovladel'cu tyanut' bechevu ili
taskat' tyuki. U nego teper' tri korablya - ne tak uzh ploho dlya mal'chishki  v
laptyah, proveryavshego nekogda zverolovnye yamy v  severnyh  lesah.  Kormshchiki
prismotryat za rabotoj. No i karaul neobhodimo vystavit'. Ne  to  chtoby  on
ozhidal razbojnogo napadeniya - prosto meha, shkury, yantar', salo i  vosk  na
yuge stoyat nedeshevo i mogut soblaznit' kakih-nibud' prohodimcev.
     - Za tvoe zdorov'e, Ekaterina  Borisovna,  -  skazal  Oleg,  podnimaya
kruzhku. Kruzhka byla pohodnaya,  derevyannaya,  hot'  i  otdelannaya  serebrom,
chtoby pokazat' belomu svetu, chto vladelec ee - ne poslednij chelovek u sebya
v Novgorode.
     Prihlebyvaya kislyj kvas, on, vprochem, dumal vovse ne  o  supruge  ili
mnogochislennyh rabynyah i sluzhankah, a o nekoej igrivoj shalun'e, s  kotoroj
vstrechalsya v proshlom godu. Udastsya li dogovorit'sya s  Zoej  na  etot  raz?
Esli udastsya, to budet lishnij povod  (pomimo  zaklyucheniya  novyh  sdelok  s
zamorskimi  kupcami)  zazimovat'  v  Konstantinopole.  Hotya  za  neskol'ko
mesyacev Zoya vletit v kopeechku.
     ZHuzhzhali  pchely  v  klevere,  pod  solnechnym  nebosvodom  yarko  sineli
vasil'ki. Gde-to vnizu lyudi Olega suetilis' vokrug ladej,  ch'i  nosy  byli
ukrasheny izobrazheniyami golovy lebedya libo drakona. Vsem hotelos'  poskoree
dobrat'sya do CHernogo morya, a tam sest' za vesla,  podnyat'  parus  -  pust'
veter neset, bystrinu mozhno  ne  iskat',  a  o  vozmozhnom  krushenii  pust'
pechalitsya hozyain. Komandy i bozhba raznosilis' daleko vokrug i slivalis'  s
gulom batyushki Dnepra. Na holmah carili pokoj i zhara; pot stekal  ruchejkami
po spinam i vpityvalsya v steganye odezhdy pod kol'chugami. Vysoko-vysoko nad
golovoj poet zhavoronok, ego veselaya pesnya plyvet k zemle, a  navstrechu  ej
podnimaetsya mirnoe gudenie pchel.
     Oleg ulybalsya vsemu, chto sulil emu zavtrashnij den'.
     I vihr' podhvatil ego.
     Na etoj ravnine, kuda s boyami prikochevali predki Ul'dina, zima ne tak
surova. Snega zdes' vypadaet nemnogo i net  neobhodimosti  smazyvat'  lico
zhirom ot holoda. No bespechnyj i zdes' mozhet poteryat' skot iz-za beskormicy
i nepogody, osobenno kogda priblizhaetsya vremya otela.
     S  Ul'dinom  bylo  tol'ko  shestero,  schitaya  dvuh  bezoruzhnyh  rabov.
Vostochnye goty bezhali v predely Rimskoj  imperii,  gde  ih  vryad  li  zhdet
horoshij priem. Nekotorye, konechno, ostalis'  -  te,  kto  byli  ubity  ili
pleneny.  V  techenie  poslednih  treh  let  gunny  zhili  mirno,   osvaivaya
zavoevannye zemli.
     Zemlya belela pod nizkimi serymi  tuchami.  Tut  i  tam  torchali  golye
stvoly derev'ev. Pochernevshie ot  ognya  ostatki  ogrady  byli  edinstvennym
priznakom bylogo zhil'ya. Ogradu razobrali na kostry, pahotnye polya  zarosli
travoj. Pronzitel'nyj veter pahnul dymom. Kopyta loshadej hlyupali v  snegu,
stuchali po promorozhennoj zemle. Skripeli sedla, zveneli povod'ya.
     Ryadom s Ul'dinom ehal ego syn Oktar. I sam Ul'din byl  molod,  a  syn
edva dostig vozrasta, kogda sadyatsya  na  konya.  V  mal'chike  byla  zametna
alanskaya krov' materi - vysokij rost  i  svetlaya  kozha.  Ona  byla  pervoj
zhenshchinoj Ul'dina, rabynej, ee dal emu otec, kogda Ul'dinu  prispela  pora.
Potom Ul'din proigral ee tovarishchu na Prazdnike Solnca i ne znal, chto s nej
stalos', hot' i vspominal vremenami.
     - Esli potoropimsya, smozhem dobrat'sya do stojbishcha eshche segodnya, - vazhno
skazal mal'chik i, zametiv, chto Ul'din podnimaet arapnik, pospeshno dobavil:
- Blagorodnyj gospodin.
     - Net, - otvetil Ul'din. - YA ne stanu zagonyat' loshadej, chtoby ty  mog
dryhnut' v  teploj  yurte.  My  razvyazhem  sedel'nye  meshki,  -  on  bystro,
po-stepnyacki, prikinul, - vozle Kuchi Kostej.
     Glaza  Oktara  rasshirilis',  on  s  trudom  glotnul.  Ul'din   hriplo
rassmeyalsya:
     - CHto, boish'sya gotskih skeletov? Ih davno rastashchili volki.  Goty  pri
zhizni ne mogli ostanovit' nas  -  nam  li  boyat'sya  prizrakov?  Ty  tol'ko
prikrikni na nih, - on kivkom otpustil mal'chishku, i Oktar otstal.
     Po pravde govorya, Ul'dinu i  samomu  ne  hotelos'  raspolagat'sya  tam
lagerem. I voobshche malo radosti puteshestvovat' po gornomu  hrebtu  v  takoe
vremya goda. Letom drugoe delo, vse plemya dvizhetsya  vmeste  so  stadami,  i
muzhchina v lyubom meste chuvstvuet sebya kak doma  posle  dnevnyh  trudov  ili
ohoty. Horosho: skripyat telegi,  pahnet  dymom,  zharenym  myasom,  loshadinym
potom i navozom, lyudi kazhutsya  drug  drugu  blizhe  na  beskrajnej  zelenoj
ravnine pod beskrajnim nebom, gde v'yutsya yastreby.  Kogda  spustitsya  t'ma,
horosho sidet' u kostra: plamya treshchit, osveshchaet lica  vernyh  druzej,  idet
beseda, ser'eznaya libo s pohval'boj; kto-to rasskazhet predanie o  vremenah
geroev, chto vdohnovlyaet molodezh' na podvigi,  o  drevnih  vremenah,  kogda
Sredinnaya  Imperiya  trepetala  pered  gunnami;  a  to   zazvuchit   veselaya
nepristojnaya pesnya pod baraban i flejtu,  i  muzhchiny  nachnut  toptat'sya  v
neuklyuzhem  tance...  A  kumys  -  chasha  za  chashej  gustogo  perebrodivshego
kobyl'ego moloka, ot kotorogo muzhchina v konce koncov nachinaet  chuvstvovat'
sebya zherebcom i otpravlyaetsya na poiski svoej yurty i svoih zhenshchin... Da, ne
groza by s molniyami (Ul'din pospeshil sdelat' znak, otgonyayushchij  demonov,  -
etomu znaku nauchil ego shaman vo vremya posvyashcheniya), tak leto - luchshee vremya
goda, vot priehat' by sejchas domoj da pomechtat' o lete...
     No nel'zya pozvolyat' nikakih poblazhek.  |to  narushenie  discipliny,  a
chego stoit plemya bez discipliny? Ul'din dostal iz-pod  sedla  palochku,  na
kotoroj otmechal chislennost' svoego skota, i prinyalsya izuchat' ee.
     Ne tak uzh malo. No i ne tak uzh mnogo. On  ne  glava  roda,  a  tol'ko
glava sem'i - neskol'ko molodyh synovej da  dolzhniki  so  svoimi  sem'yami,
zheny, nalozhnicy, slugi, raby, loshadi, krupnyj skot, ovcy, sobaki, povozki,
upryazh' da dobycha...
     Dobycha. Nemnogo emu dostalos', kogda gunny pobedili alanov k  vostoku
ot reki Don, potomu chto byl on eshche molod i tol'ko nachal postigat'  voennoe
iskusstvo. Zato dobycha, vzyataya u gotov, obogatila ego. Sejchas, pri horoshih
pastbishchah, on predpochel by obmenyat' serebro i shelka na  skot,  chtoby  sama
priroda priumnozhala edinstvennoe nastoyashchee bogatstvo cheloveka.
     Vzglyad ego obratilsya k zapadu. On  slyshal,  chto  tam,  daleko,  stoyat
vysokie gory, a za gorami zhivut rimlyane, i mostyat eti rimlyane, po  sluham,
ulicy svoih gorodov zolotom. Tam chelovek mozhet sozdat' dlya  sebya  imperiyu,
velikuyu, kak derzhavy predkov, takuyu, chtoby  i  tysyachi  let  spustya  narody
trepetali pri zvukah ego imeni.
     Net, vryad li Ul'dinu predstavitsya  v  zhizni  takaya  vozmozhnost'.  Net
prichin u gunnov dvigat'sya pohodom dal'she, poka ne  vozrastut  oni  chislom.
Konechno, bez srazhenij boevoe remeslo zabudetsya  i  plemena  stanut  legkoj
dobychej vragov; potomu-to i budut  postoyanno  vershit'sya  nabegi  na  zemli
gotov i drugih narodov, a v etih nabegah poyavyatsya svoi vozmozhnosti.
     Ostanovis',  skazal  on  sebe.  Pochitaj  predkov,  slushajsya  knyazya  i
ispolnyaj ego volyu, kak ispolnyayut tvoyu volyu chleny sem'i,  mudro  vedi  svoi
dela. Kto znaet, chto zhdet tebya v gryadushchem?
     I vihr' podhvatil ego.
     Snova nastala pora |risse otpravit'sya k vershinam v odinochku.
     Ona sama ne znala, chto za sila  posylaet  ee  tuda.  Vozmozhno,  shepot
Bogini ili, esli eto koshchunstvo,  drugogo,  mladshego  po  chinu  bozhestva  -
pravda, v etih puteshestviyah videniya ee  ne  poseshchali.  A  vozmozhno  prosto
hochetsya pobyt' hot' nedolgo naedine s lunoj, solncem, zvezdami, prostorami
i vospominaniyami. V takie minuty i dom, i Dagon, i shirokie polya i lesa,  i
milaya obuza detej predstavlyalis'  ej  rabskoj  konuroj,  iz  kotoroj  nado
nemedlenno bezhat'. I tak sil'na byla eta tyaga, chto nel'zya ne  priznat'  ee
bozhestvennoj. Ponyatno - eto zhertva, kotoruyu ona dolzhna prinosit'  snova  i
snova,  chtoby  ochistit'sya  dlya  Vossoedineniya,  kotoroe  bylo  ej  obeshchano
dvadcat' chetyre goda nazad.
     - Zavtra na rassvete ya ujdu, - skazala ona Dagonu.
     Tot  znal,  chto  vozrazhat'  bespolezno,  no  dobavil  svoim   obychnym
spokojnym golosom:
     - Vozmozhno, kak raz v eto vremya vernetsya Devkalion.
     Na mgnovenie ona smeshalas', podumav o  roslom  kapitane,  ee  starshem
syne. Tot byval v more chashche, chem na ostrove, da i  eto  vremya  provodil  v
osnovnom s krasavicej-zhenoj i det'mi libo s priyatelyami - delo ponyatnoe. No
on tak pohozh na svoego otca...
     I eshche ona vspomnila, kak Dagon vsegda byl  dobr  k  mal'chiku,  svoemu
priemnomu synu. Konechno, bol'shaya chest'  -  vospityvat'  ditya  boga.  No  u
Dagona eta dobrota shla i ot dushi. |rissa ulybnulas' i pocelovala muzha.
     - Esli vernetsya, nalej emu celyj  riton  kiprskogo,  chtoby  vypil  za
menya, - skazala ona.
     Znaya, chto ee ne budet neskol'ko dnej, Dagon byl osobenno  pylok  etoj
noch'yu. Drugie zhenshchiny nikogda ne interesovali ego. Hotya, navernoe, byli  i
takie v chuzhih portah vo vremya ego torgovyh plavanij, da i ona poroj v  ego
otsutstvie prinimala muzhchin, no s teh por, kak on otkazalsya ot raz容zdov i
zanyalsya posrednichestvom, oni prinadlezhali tol'ko drug drugu. No  nynche  ee
mysli byli napravleny k gore Atabiris i na chetvert' veka nazad.
     Ona prosnulas' eshche do togo,  kak  podnyalis'  raby.  V  temnote  vzyala
golovnyu iz domashnego ochaga i zazhgla svetil'nik,  umylas'  holodnoj  vodoj,
chuvstvuya, kak  krov'  nachinaet  bezhat'  bystree,  odelas'  po-dorozhnomu  i
opustilas' na koleni  pered  domashnim  altarem.  Izobrazhenie  Bogini  bylo
iskusno vypolneno samim Dagonom. V nerovnom svete  lampy  Gospozha  Dvojnoj
Sekiry, derzhashchaya na rukah bozhestvennogo syna, kazalas' zhivoj, a za  spinoj
ee, v stennoj nishe, slovno by otkryvalos' okno v Beskonechnost'.
     Pomolivshis', |rissa stala sobirat'sya v dorogu: nadela dlinnuyu yubku  i
vyazanuyu koftu s otkrytoj grud'yu, obula krepkie  sandalii,  volosy  svyazala
uzlom na zatylke, pricepila k poyasu nozh i sumku s pripasami. Poela hleba s
syrom, zapila chashkoj vina s vodoj. Tihon'ko, starayas' ne razbudit',  voshla
v komnaty k detyam i pocelovala ih. Dva mal'chika i dve devochki  v  vozraste
ot semnadcati  (skoro  nevesta,  o,  devstvennaya  Britomartis,  tot  samyj
vozrast, kogda bog izbral ee!)  do  puhloj  trehletki.  I  lish'  v  doroge
soobrazila, chto ne poproshchalas' s muzhem.
     V sinih  glubinah  zapada  eshche  goreli  neskol'ko  zvezd,  no  vostok
zasvetlel, zasverkala rosa, zashchebetali pticy. Ih dom nahodilsya na  okraine
goroda, nedaleko ot gavani, tak chto gustye zarosli figovyh,  granatovyh  i
olivkovyh derev'ev bystro skryli iz vidu vsyakoe zhil'e.
     Kogda ona vybrala mesto dlya doma,  Dagon  kolebalsya:  "Luchshe  zhit'  v
gorode, pod zashchitoj sten. God ot goda rastet chislo piratov,  a  zdes'  nam
nikto ne pomozhet".
     Ona grustno zasmeyalas' i skazala tverdo i  reshitel'no:  "Posle  togo,
chto my perezhili, dorogoj, nam li boyat'sya piratov?"
     Diagon byl ne iz robkih suhoputnyh zhitelej,  chto  idut  na  povodu  u
zhenskih zhelanij, i ej prishlos' ob座asnit':  "My  postroim  nadezhnyj  dom  i
najmem nadezhnyh lyudej, chtoby  ego  zashchishchat'.  Lyuboe  napadenie  my  sumeem
otbit' i vyzovem dymovym signalom pomoshch' iz  goroda.  A  dlya  togo,  chtoby
vyrastit' svyashchennyh bykov, mne nuzhno mnogo-mnogo prostora vokrug!"
     Dom ostalsya pozadi, ona shla po trope vdol' luga, na  kotorom  paslos'
ee stado. Ot travy podnimalsya par, odni korovy dremali, k  shchedromu  vymeni
drugih neuklyuzhe pril'nuli telyata. I Otec Minotavrov byl zdes' -  on  stoyal
pod vysokim derevom, verhushka  kotorogo  uzhe  osvetilas'  pervymi  luchami.
|rissa ostanovilas' na mgnovenie, zalyubovavshis' ego velikolepnymi  rogami.
Kozha u byka pyatnistaya, kak travyanoj kover v tenistom lesu, myshcy  dvizhutsya
pod nej  myagko,  slovno  morskie  volny  v  shtil'.  Gospodi!  Ej  do  boli
zahotelos' ispolnit' svyashchennyj tanec.
     Nel'zya. Bog, ot kotorogo ona zachala  Devkaliona,  otnyal  u  ne  pravo
sluzhit' tancem Bogine, a pravo obuchat' tancu molodyh  u  nee  otnyalo  samo
vremya.
     Rab, passhij  svinej,  pochtitel'no  poklonilsya  |risse.  Ona  na  hodu
blagoslovila ego, hotya, strogo govorya, ne imela prava etogo  delat':  ved'
ona byla nikakaya ne zhrica, a prosto mudraya i iskushennaya v medicine i magii
zhenshchina.
     No i mudroj zhenshchine ne  obojtis'  bez  bozhestvennoj  pomoshchi,  poetomu
|rissa i reshila vosstanovit' zdes', na Malate,  nekotorye  obryady  drevnih
kul'tov: ved' ona sama v devichestve  tancevala  s  bykami  dlya  Gospozhi  i
ostavalas' ej verna dazhe posle togo, kak ee izbral bog - da, dlya lyudej ona
byla chem-to bol'shim, chem znaharka.
     Dagon, naprimer, osobenno v  pervye  gody,  krepko  pobaivalsya  ee  i
schital istochnikom svoih torgovyh  udach.  |rissa  ulybnulas',  vspomniv  ob
etom.
     Ona uhodila vse dal'she i dal'she v glub' ostrova. I vskore okazalas' v
drevnem sosnovom boru.  Zdes',  na  vysote,  pod  dushistymi  kronami,  uzhe
nachinala chuvstvovat'sya osennyaya prohlada.  V  polden'  |rissa  otdohnula  i
podkrepilas' vozle bystrogo ruch'ya. Ruchej vpadal v prud, i |rissa mogla  by
tam pojmat' paru rybeshek i s容st' ih syrymi, esli by pravila altarya Bogini
ne zapreshchali ej vredit' zhivomu.
     Kogda stalo uzhe smerkat'sya, ona dostigla  celi  -  peshchery  na  sklone
samoj   vysokoj   gory   Malata.   Nepodaleku   otsyuda   v   hizhine   zhila
sivilla-proricatel'nica. V kachestve podnosheniya |rissa otdala  ej  podvesku
iz severnogo yantarya, v kotorom zastyl naveki zhuk. |to byl  ves'ma  dorogoj
podarok, poetomu sivilla ne tol'ko pomolilas' za |rissu pered vsemi  tremya
boginyami,   ch'i   izobrazheniya   stoyali   vozle   vhoda    v    peshcheru    -
Britomartis-devstvennicej, Reej-mater'yu i Diktinnoj Pomnyashchej i Providyashchej,
- no i provela ee za zavesu, k istochniku i ego Tajne.
     V hizhine bylo vdovol' pripasov, dostavlyaemyh mestnymi zhitelyami. Posle
uzhina sivilla sobiralas' pospletnichat' s gost'ej,  no  |rissa  byla  ne  v
nastroenii. Spat' legli rano.
     |rissa snova podnyalas' zasvetlo i s  rassvetom  byla  uzhe  na  gornom
sklone.
     Zdes',  v  torzhestvennoj  tishine  i  odinochestve,  ona  mogla   vvolyu
poplakat'.
     Pod nogami kruto padali vniz skaly i utesy, temnevshie na fone zelenyh
sosen, za kotorymi pestreli polya i sady. Nad golovoj v chistom  nebe  paril
odinokij orel, i kryl'ya ego otlivali zolotom v luchah Asteriona  -  Solnca.
Prohladnyj vozduh propitan  zapahami  shalfeya  i  chabreca,  legkij  veterok
shevelit volosy. Vokrug ostrova rasstilaetsya more - to sinee, to zelenoe, a
vdali i vovse  purpurnoe,  pokrytoe  kloch'yami  tumana.  Na  severo-zapade,
slovno belogrudye korabli, vozvyshayutsya drugie ostrova i poberezh'e Severnoj
Azii, gde vidyat eshche nochnye sny, na yuge vidneetsya gora Ida, gde byl  rozhden
Asterion - na Kefte, lyubimom i naveki poteryannom.
     Ot Karia-ti-jeh net i sleda, i nikogda ne budet.
     - Bog Dunkan, - molila |rissa i prostirala ruki k nebu,  -  kogda  ty
vnov' prizovesh' menya k sebe.
     I vihr' podhvatil ee.
     Oni stoyali  na  tverdi,  opalennoj  solncem,  skalistoj,  rassechennoj
ushchel'yami,  porosshej  redkim  kustarnikom.  YUzhnyj  gorizont  rasplyvalsya  v
drozhashchem nagretom vozduhe. Na severe pustynya granichila s vodami,  siyavshimi
podobno rasplavlennomu  metallu  v  bezzhalostnom  svete.  V  nebe  kruzhili
stervyatniki.
     Lyudi uvideli drug druga i etu zemlyu. I zakrichali.





     V tot moment, kogda Rejda podhvatilo i poneslo, vse v nem  vopilo  ot
uzhasa: "Net! YA hochu zhit'!". On borolsya s pustotoj,  zabivshej  glaza,  ushi,
legkie. No pustota byla povsyudu i nanesla udar. Vse  vokrug  vspyhnulo.  YA
splyu. U menya bred. YA umer i popal v ad.
     Gudel suhoj i zharkij veter, peschinki zhalili kozhu.
     CH'i-to golosa zaglushili ego sobstvennyj i pomogli prijti v  sebya.  Ih
troe! ZHeltovolosyj muzhik  v  ostroverhom  shleme  i  kol'chuge,  nizkoroslyj
vsadnik v kozhanyh latah  i  mehovoj  shapke  na  ispugannom  kone,  vysokaya
strojnaya zhenshchina v beloj odezhde do kolen. I Dunkan Rejd. Vse oni stoyali  i
drozhali, otdelennye drug ot druga 20-30 futami. Takoe zhe  rasstoyanie  bylo
do nepodvizhnogo predmeta.
     |to byl cilindr,  zakanchivayushchijsya  konusom,  dlinoj  yardov  desyat'  i
diametrom v chetyre v samoj shirokoj chasti. On siyal kak  med'  i  byl  lishen
kakih-libo vystupayushchih chastej. Vprochem, o forme  v  tochnosti  sudit'  bylo
trudno, tak kak predmet byl okutan raduzhnym siyaniem.
     Vsadnik uspokoil loshad', i srazu zhe  sorval  s  plecha  luk,  vyhvatil
strelu iz kolchana i prigotovilsya k  boyu.  Svetlovolosyj  voin  otpryanul  i
vzmahnul toporom. ZHenshchina vooruzhilas' nozhom iz krasnovatogo metalla.  Rejd
pytalsya probudit'sya ot etogo koshmara. Kraeshkom soznaniya  on  zametil,  chto
myshcy ego nog napryazheny, gotovye k begstvu.
     No tut otchayanno mechushchijsya vzglyad zhenshchiny upal  na  nego.  Ona  izdala
krik - o net, ne uzhasa, a skoree... Brosila nozh i kinulas' k nemu.
     - |j!  -  uslyshal  Rejd  sobstvennyj  hriplyj  golos.  -  YA...  YA  ne
ponimayu... Kto vy? Gde my?
     Ona podbezhala, obnyala ego, prizhalas' k gubam. On otshatnulsya i chut' ne
upal. Ona, vshlipyvaya,  bormotala  chto-to  neponyatnoe,  on  mog  razlichit'
tol'ko sobstvennoe imya, chto bylo uzhe polnym bezumiem.  Ponyav,  chto  on  ne
hochet otvechat' na ob座atie i poceluj, ona opustilas' k ego nogam.  Uzel  na
zatylke razvyazalsya, i volosy skryli ee lico.
     Rejd obernulsya k dvum drugim. Oni  smotreli  na  nego.  Dolzhno  byt',
scena mezhdu nim i zhenshchinoj neskol'ko uspokoila ih -  eto  ne  pohodilo  na
smertel'nuyu lovushku. Borodatyj opustil topor, vsadnik oslabil tetivu.
     Tishina, preryvaemaya vshlipyvaniyami i shumom vetra.
     Rejd trizhdy gluboko vzdohnul. Serdce ego vse  eshche  prodolzhalo  besheno
stuchat',  no  malo-pomalu  uspokaivalos'.  On  perestal  drozhat'  i  nachal
soobrazhat'. A eto uzhe svoboda.
     Vse ego chuvstva v etom nevedomom mire sverh容stestvenno  obostrilis'.
Ostyvayushchij mozg nachal sistematizirovat' dannye. Suho i zharko; solnce stoit
vysoko na raskalennom  bezoblachnom  nebosvode;  na  rastreskavshejsya  zemle
rastut lish' redkie  kusty  da  kochki  zheltoj  travy;  veter  gonit  pesok;
nepodaleku more ili bol'shoe ozero. I vse eto sovershenno emu neznakomo.
     V tom chisle i zhenshchina u nog. On videl, chto  odezhda  ee  domotkanaya  i
vykrashena rastitel'noj kraskoj po krayu, sandalii  kozhanye.  Ona  obhvatila
rukami ego tufli. Ruki i nogi u nee byli krupnye,  no  sovershennoj  formy,
nogti korotko ostrizheny i bez sleda manikyura. Na  levom  zapyast'e  shirokij
braslet iz serebra s biryuzoj, no ne takoj, kakie delayut indejcy navaho.
     Nikogda v zhizni ne videl on takogo chetkogo i podrobnogo  sna.  A  son
prodolzhalsya. Ni odin predmet v etom sne ne prevrashchalsya na glazah v drugoj,
sobytiya ne uskoryalis', a protekali sekunda za sekundoj,  odno  za  drugim,
logichno.
     Znachit - real'noe vremya?
     Mozhno li vo sne soobrazit', chto ty v real'nom vremeni?
     Bud' chto budet, i Rejd reshil, chto  nichego  ne  poteryaet,  esli  budet
postupat' tak zhe razumno i logichno. On podnyal ruki vverh, raskryl ladoni i
zastavil sebya ulybnut'sya dvoim muzhchinam.
     Voin v latah ne povtoril ego zhesta, no poglyadel uzhe ne tak  grozno  i
podoshel poblizhe. Topor on derzhal naiskos' pered  soboj,  shiroko  rasstaviv
ruki v perchatkah. Ostanovivshis' v neskol'kih shagah  ot  Rejda,  on  slegka
sognul nogi v kolenyah. Arhitektor podumal: eto ne  akter.  On  znaet,  kak
pol'zovat'sya etoj shtukoj. Inache prinyal by pozu  drovoseka.  I  oruzhie  ego
byvalo v dele - shcherbina na kromke, carapina na lezvii.
     Gde zhe ya ran'she videl takie boevye topory?
     Holodok  probezhal  po  spine:  imenno  takimi  toporami  pol'zovalis'
anglijskie voiny v bitve pri Gastingse.
     CHelovek proiznes neskol'ko slov - dolzhno byt', sprashival. YAzyk ego ne
pohodil na rech' zhenshchiny, bylo v nem chto-to znakomoe - to  li  slyshannoe  v
zarubezhnyh fil'mah, to li vo vremya sluzhby v Evrope. CHelovek  rezko  dernul
golovoj v storonu mednogo predmeta.
     Vo rtu u Rejda peresohlo, on smog lish' proiznesti:
     - Prostite... YA... YA sam zdes' chuzhoj. Vy govorite po-anglijski? Parle
vu franse? Abla yusted espan'ol'? SHprehen zi dojch?
     Po neskol'ku fraz na etih yazykah on znal. Nikakogo otveta.
     Odnako chelovek, po-vidimomu, ponyal, chto Rejd sam takoj zhe, kak i  on.
Hlopnul sebya po shirokoj grudi i proiznes:
     - Oleg Vladimirovich Novgorodni [avtor polagaet, chto  zdes'  i  eshche  v
neskol'kih mestah Oleg govorit po-drevnerusski; smysl, vo  vsyakom  sluchae,
vpolne ponyaten].
     Posle neskol'kih povtorenij Rejd uhvatil smysl. On byl potryasen.
     - R-r-russkij? - zapinayas', vygovoril on po-russki.
     - Oleg kivnul.
     - Da, ya est' Novgorodni. Podvlastni knyazya YAroslava.
     Rejd udivlenno pokachal golovoj.
     - Sovetskij? - prodolzhal on.
     Oleg popytalsya otvetit', no ne smog.
     Togda Rejd naklonilsya (zhenshchina, sidevshaya na peske, napryazhenno sledila
za nim) i nachertil pal'cem "SSSR", potom brosil  na  Olega  voprositel'nyj
vzglyad. Uzh na stol'ko-to on dolzhen znat' kirillicu, tem bolee, chto  Sovety
utverzhdayut, chto u nih stoprocentnaya gramotnost'. No Oleg pozhal  plechami  i
chisto po-russki shiroko razvel ruki.
     Amerikanec vypryamilsya. Oni glyadeli drug na  druga.  I  tol'ko  sejchas
Rejd zametil, kak neobychno odet Oleg. Ego  konicheskij  ostrokonechnyj  shlem
byl nadet na steganyj podshlemnik, sheya i  plechi  byli  zashchishcheny  svisavshimi
melkimi kol'cami. Kol'chuga bez rukavov  byla  spletena  iz  bolee  krupnyh
kolec i spuskalas'  pochti  do  kolen.  Pod  kol'chugoj  vidnelas'  steganaya
prokladka, pod nej - belaya l'nyanaya rubaha. Pri takoj-to  zhare!  Nemudreno,
chto zhelezo losnilos' ot pota, stekavshego  s  voina  ruch'yami.  Na  poyase  s
mednoj pryazhkoj visli kinzhal i kozhanyj  koshel'.  SHtany  iz  gruboj  l'nyanoj
materii byli zapravleny v pestrye krasno-zelenye sapogi. Perchatki tozhe  iz
kozhi, ukrashennoj poloskami medi.
     Voinu bylo na vid okolo tridcati, rost ravnyalsya primerno pyati futam i
semi-vos'mi  dyujmam,  plechi  neobyknovenno  shirokie.  Nebol'shoe  bryushko  i
polnota lica ne umen'shali vpechatleniya ogromnoj medvezh'ej sily. Golova byla
krugloj,  lico  tozhe,  kurnosyj  nos,  usy,  zolotistaya  boroda  akkuratno
podrezana. Lico sil'no zagoreloe, brovi zheltye i  gustye,  nebesno-golubye
glaza.
     - Vy... pohozhe... poryadochnyj paren', - skazal Rejd,  vpolne  ponimaya,
chto eto zvuchit glupo.
     Oleg ukazal na nego i, ochevidno, sprosil  imya.  Vsego  polchasa  nazad
posredi okeana Rejd razgovarival s mehanikom Stoktonom - bozhe  milostivyj!
Vospominanie ob etom obrushilos' na nego  kak  udar.  On  sodrognulsya.  Vse
vokrug poplylo.
     - Dunkan, - probormotal on nakonec.
     - Dunkan! - zhenshchina vskochila i snova obnyala ego. On opiralsya na  nee,
poka ne proshlo golovokruzhenie.
     - Dunkan, - povtoryala ona to li smeyas',  to  li  placha.  -  Ka  ankash
Dunkan...
     Ten' upala na nih. Oleg prinyal boevuyu pozu. K nim pod容zzhal  vsadnik.
Luk ego byl nagotove, vyrazhenie lica zloveshchee.
     Rejd sumel ovladet' soboj.
     - Polegche, drug, - skazal on, nadeyas' edinstvenno na  druzheskij  ton,
ulybku i protyanutye v znak mira ladoni. - My nichego  ne  zamyshlyaem  protiv
tebya.
     On ukazal na sebya i nazval imya, ukazal na Olega  i  nazval  ego  imya.
Prezhde chem sprosit' u  zhenshchiny  (a  tol'ko  sejchas  on  zametil,  kak  ona
prekrasna), ona operedila ego i brosila kak vyzov:
     - |rissa!
     Vsadnik vse eto obdumal.
     Ni on sam, ni ego loshad' k sebe ne raspolagali. Kon' vrode  mustanga,
no net - u nego chernaya golosa, skoree pohozhe  na  tarpana  iz  Central'noj
Azii. Neopredelennogo cveta, lohmatyj, v hvost i  grivu  vpleteny  golubye
lenty. ZHerebec, nesomnenno, rezvyj, no ne paradnyj, nepodkovannyj,  upryazh'
primitivnaya, sedlo s vysokimi lukami, korotkie stremena. S  sedla  svisali
snaryazhennyj kolchan, arkan, gryaznyj meshok i kozhanaya flyaga.
     Vsadnik byl obut v neuklyuzhie kozhanye bashmaki s vojlochnymi  podoshvami.
Grubye deryuzhnye shtany byli podvyazany na shchikolotkah -  neveroyatno  gryaznye,
ot vojlochnoj yubki za desyat' futov nesterpimo vonyalo, kozhanaya  rubaha  byla
perepoyasana remnem, na golove mehovaya shapka.
     Byl on krepkij, no nizkoroslyj  -  primerno  pyat'  futov  tri  dyujma,
krivonogij i volosatyj - tol'ko na golove, kak  vposledstvii  uznal  Rejd,
britoj, byli ostavleny kistochki volos na makushke i za  ushami.  V  kistochki
vpletalis' zolotye  kol'ca.  Lico  chudovishchno  izurodovannoe,  s  reden'koj
borodkoj. SHramy, dolzhno byt', naneseny soznatel'no -  oni  skladyvalis'  v
opredelennyj  uzor.  CHerty  lica  rezkie  -  krupnyj  kryuchkovatyj  nos   s
razduvayushchimisya  nozdryami,  tolstye  guby,  shirokie  skuly,  pokatyj   lob,
malen'kie raskosye glazki. Kozha produblennaya, olivkovaya - a v celom skoree
armyanskij ili tyurkskij tip, chem mongol'skij.
     Oleg chto-to bormotal v usy.
     - Ne pecheneg, - vsluh reshil on i vypalil: - Polovcy? Bolgary?
     Vsadnik  podnyal  luk.  Rejd,  razglyadyvaya  eto  slozhnoe   ustrojstvo,
vspomnil prochitannoe: strela iz takogo luka mozhet probit' lyubye laty.
     - |j! - snova skazal Rejd. - Polegche!
     I, uvidev vzglyad vsadnika, povtoril proceduru  znakomstva,  a  potom,
pokazav na sverkayushchij cilindr, postaralsya vyrazit' nedoumenie.
     Vsadnik prinyal sotrudnichestvo.
     - Ul'din, chki ata Gyunchen, - skazal on. - Ul'din, Ul'din.
     Tycha gryaznym pal'cem v ostal'nyh, on  staralsya  zapomnit'  ih  imena.
Potom snova ukazal na sebya, ne ubiraya luka, i razrazilsya potokom gortannyh
zvukov.
     Oleg pervym ponyal ego mysl'. On sdelal takoj zhe samyj zhest i skazal:
     - Oleg Vladimirovich  Novgorodskij,  -  i,  povernuvshis'  k  rejdu:  -
Dunkan?
     To est' - kto ty? Ne ty lichno, a k  kakomu  narodu  ty  prinadlezhish'?
CHto-to vrode etogo.
     - Dunkan Rejd, amerikanec.
     Oni byli v nedoumenii, kak i ot otveta |rissy: "Keftu".
     I ona kazalas' udivlennoj i obizhennoj, chto Rejd ne otvechaet  ej.  Nozh
svoj ona spryatala (Rejd uznal bronzu). A nakonechnik  strely  zheleznyj,  iz
nastoyashchego krichnogo zheleza, a dospehi Olega to li tozhe zheleznye, to li  iz
nizkouglerodistoj stali, a esli  priglyadet'sya  poblizhe,  to  uvidish',  chto
kazhdoe zveno v kol'chuge vykovano otdel'no...
     A v konce frazy Ul'din skazal o sebe: "Gunn...".
     Slovo bylo proizneseno ne  na  anglosaksonskij  maner,  no  srazu  zhe
kolokolom udarilo v ushi Rejda:
     - Gunn? - on chut' ne poperhnulsya. Ul'din kivnul s ledyanoj ulybkoj.
     - At... Attila?
     Nikakoj reakcii. Oleg nachal terebit' borodu, slovno  pytayas'  chto-chto
vspomnit', no dlya Ul'dina i |rissy eto imya ni o chem ne govorilo.
     Russkij,  kotoryj  schitaet  svoe  novgorodskoe  proishozhdenie   bolee
sushchestvennym, chem nacional'nost'. Gunn, dlya kotorogo imya Attily nichego  ne
znachit. Keftu, kto by  ona  ni  byla,  chej  bespokojnyj  obozhayushchij  vzglyad
ostanavlivaetsya na... amerikance, perenesennom s Tihogo okeana  na  bereg,
gde nikto ne slyhal ob Amerike... U Rejda nachal naprashivat'sya vyvod...
     Ne mozhet byt'! Neveroyatno!
     |rissa byla blizhe vseh, on potyanulsya k nej. Ona vzyala  ego  za  ruki.
Rejd pochuvstvoval, chto ona drozhit.
     Ona  nizhe  ego  na  tri  dyujma;   sudya   po   vidu,   prinadlezhit   k
sredizemnomorskoj rase, a esli tak,  to  dolzhna  vydelyat'sya  rostom  sredi
svoih soplemennikov.  Hudoshchava,  no  grud'  i  bedra  ustroili  by  lyubogo
muzhchinu, ruki i nogi dlinnye,  lebedinaya  sheya.  Golova  udlinennoj  formy,
shirokij lob, klassicheski pryamoj nos, guby polnye -  tol'ko  rot,  pozhaluj,
velikovat dlya etalona krasoty. Glaza pod izognutymi brovyami  v  obramlenii
chernyh resnic bol'shie i yarkie, cvet ih menyaetsya ot zelenogo k seromu. Kozha
chistaya i svezhaya, esli ne prinimat' vo vnimanie zagar, vesnushki i neskol'ko
morshchin. Skoree vsego - rovesnica Rejda.
     No dvigalas' ona slovno devushka - net,  eto  byla  pohodka  baleriny,
pohodka Danilovoj, Fontena ili leoparda.
     Rejd ulybnulsya. Ona oblegchenno i stydlivo ulybnulas' v otvet.
     - H-h-hm! - proiznes Oleg. Rejd  ostavil  |rissu  i  pozhal  obe  ruki
russkomu, potom predlozhil to zhe samoe gunnu,  kotoryj  malost'  podumal  i
soglasilsya.
     - Druzhba! - provozglasil on,  potomu  chto  lyuboj  zvuk  chelovecheskogo
golosa byl kstati v etoj pustyne.  -  My  vse  popali  v  etu  neveroyatnuyu
peredelku i vse hotim domoj. Znachit, budem derzhat'sya vmeste. Verno?
     Troe ostal'nyh kolebalis'. On vzmahnul rukoj, predlagaya dvigat'sya  za
soboj. |rissa sdelala eto pervoj. Oleg probormotal chto-to vrode  proklyat'ya
i posledoval za |rissoj. Bednyaga utopal v sobstvennom  potu.  Ul'din  tozhe
dvinulsya sledom, no poodal'. Rejd podumal, chto gunn, kak  professional'nyj
voin, predpochitaet ne  lezt'  geroicheski  vpered  vseh,  a  imet'  udobnuyu
poziciyu dlya nablyudeniya i strel'by. Oleg zhe vooruzhen lish' dlya rukopashnoj.
     Pod nogami skripeli pesok i gal'ka. V pal'to bylo  dushno.  Rejd  snyal
ego  i,  opasayas'  solnechnogo  udara,  povyazal  vokrug  golovy  na   maner
beduinskogo   burnusa.   Za   mednym   cilindrom   rasstilalos'   otkrytoe
prostranstvo do samoj tochki shoda neba s zemlej. Cilindr  byl  po-prezhnemu
okutan perlamutrovym bleskom.
     "|to  vsego  lish'  mashina,  -  s  usiliem  podumal  Rejd.  -  A  ya  -
edinstvennyj sredi vseh syn veka mashin. Znachit, i spravit'sya s  nej  smogu
tol'ko ya".
     Kakovy shansy na uspeh.
     Bitsi. Pam. Mark. Tom. Otec. Mat'. Sestry i brat'ya. Fil Mejer i  nashe
sotrudnichestvo. Sietl, zaliv, ostrova, porosshie lesom,  za  nimi  -  gory.
Vankuver; dobraya staraya Viktoriya; most Zolotye  vorota;  vzletayushchie  vvys'
steny v rotterdamskom portu, sobor v  Solsberi,  velikolepnye  ostroverhie
derevyannye kryshi v Rejk'yavike i trostnikovaya  krysha  na  gravyure  Hokusaya;
nakonec, doma,  kotorye  ty  sam  sobiralsya  vozdvignut'.  Pochemu  chelovek
pridaet tak malo znacheniya tomu, chto ego okruzhaet,  i  vspominaet  ob  etom
lish' pered licom smerti?
     Pam, Pamela, pojmesh' li ty, chto ya vse-taki lyubil tebya?
     Ili eto pozerstvo?
     Vprochem, uzhe nevazhno. YA pochti u mashiny.
     U mashiny vremeni?
     CHepuha. Vzdor. Fizicheskij, matematicheskij  i  logicheskij  nonsens.  YA
dazhe dokazal eto v referate po filosofii.
     I ya, nekogda dvadcatiletnij samouverennyj yunec, okazalsya  vnezapno  v
etoj pustyne vozle mashiny, kotoroj ne  mozhet  byt'.  So  mnoj  russkij  iz
srednih vekov i gunn, zhivshij eshche do Attily, i zhenshchina, ni o strane,  ni  o
epohe kotoroj ya ne slyhal i  ne  chital.  I  vse  eto  vmesto  togo,  chtoby
otdyhat' v obshchestve Pamely.
     Neozhidanno    raduzhnoe    siyanie    zakolebalos',    zavihrilos'    i
sfokusirovalos' v opredelennom  meste  sverkayushchego  korpusa.  |ta  oblast'
slovno  by  vypyatilas'  i  otkrylas',  budto  kruglaya  dver'.  Za   dver'yu
obnaruzhilos' perlamutrovoe  prostranstvo,  pronizannoe  iskrami  sveta,  a
ottuda vyshel chelovek.
     Ne bylo vremeni rassmotret' ego kak sleduet. Byl on malen'kij, krepko
sbityj, s kozhej cveta slonovoj kosti i tonkimi  chertami  lica  pod  chernoj
barhatnoj shapkoj volos. Odezhda belaya, obuv' prozrachnaya. V kazhdoj  ruke  on
derzhal  po  polushariyu  diametrom  futa  dva  iz  sverkayushchego  metalla.  Na
polushariyah raspolagalis' nekie knopki, plastinki i rychazhki.
     SHel on neuverenno, kak bol'noj, odezhda byla pokryta sledami rvoty.
     Rejd ostanovilsya.
     - Ser... - skazal on i vytyanul ruki v znak togo, chto idet s mirom.
     CHelovek pokachnulsya i upal. Izo rta i nosa u nego  tekla  krov'.  Pyl'
bystro vpityvala ee. A vhod v mashinu zakrylsya.





     - Gospodi! Neuzheli pilot umer?! - Rejd opustilsya na koleni  i  oshchupal
nepodvizhnoe telo. Grudnaya kletka podnimaetsya  i  opuskaetsya  s  nezdorovoj
bystrotoj i melko drozhit. A kozha goryachee peska pustyni.
     |rissa prisoedinilas' k Rejdu.  Lico  ee  sdelalos'  sosredotochennym.
Bormocha kakie-to zaklinaniya, ona uverenno osmotrela  smuglogo  neznakomca:
podnyala veki, chtoby uvidet' zrachki, proslushala pul's,  prodolzhaya  ritmichno
napevat', poiskala rany i perelomy. Muzhchiny napryazhenno zhdali. Nakonec  ona
vstala, oglyanulas' i ukazala na ushchel'e.
     - Verno, nuzhno otnesti ego v ten', - ponyal Rejd. - Da i nam ne meshalo
by... - tut on soobrazil, chto sputniki ne znayut anglijskogo.  No  oni  vse
ponyali. Oleg vruchil |risse svoj topor, legko podnyal pilota  i  pones  ego.
|rissa zhe izvlekla zolotoj amulet, visevshij na shee, i kosnulas' im oruzhiya,
prezhde chem ponesti ego za russkim s yavnym pochteniem.
     Rejd poproboval kak sleduet rassmotret' cilindr. Tam, gde  nachinalos'
perlamutrovoe siyanie, emu prishlos' ostanovit'sya - on slovno  by  natknulsya
na raduzhnuyu stenu, kotoraya vnachale podalas', a potom s kazhdym dyujmom stala
uvelichivat' soprotivlenie.  Zashchitnoe  silovoe  pole,  podumal  on.  Nichego
udivitel'nogo v takih obstoyatel'stvah. Luchshe derzhat'sya podal'she - a  vdrug
radiaciya? Hotya net, ved' pilot... no kak zhe vojti vnutr'?
     Bez pilota nam ne spravit'sya.
     Rejd  podobral  polushariya.  Ih  vnutrennyaya  poverhnost'  byla   bolee
mudrenoj, chem vneshnyaya. Edinstvennaya znakomaya detal' - lenty vrode  zavyazok
u shlemofona. Vozmozhno, eto peregovornoe ustrojstvo, kotoroe nuzhno nadevat'
na golovu?
     Rejd povel vsyu gruppu  k  ushchel'yu.  Po  puti  on  podobral  obronennuyu
trubku. Dazhe v den' Strashnogo suda neobhodimo zabotit'sya o takih melochah.
     Krutye sklony ushchel'ya zashchishchali ot vetra  i  davali  nemnogo  teni.  Na
samom zatenennom meste Oleg ulozhil pilota - imenno  takovym  Rejd  polagal
neznakomca. Rejd i |rissa srezali  neskol'ko  prut'ev,  chtoby  sdelat'  iz
pal'to naves. Oleg s gromkim vzdohom  oblegcheniya  skinul  sapogi  i  laty.
Ul'din  raspryag  loshad',   strenozhil   ee   i   pustil   pastis',   nakryv
predvaritel'no  poponoj.  On  prines  svoj  meshok  i  flyagu  i   predlozhil
ugoshchat'sya. Sushenogo myaso ponachalu nikomu ne hotelos', zato moloko,  kisloe
i perebrodivshee, podejstvovalo na nih, kak eliksir zhizni.
     A potom oni sideli kazhdyj na svoem  skudnom  kusochke  teni  i  zhdali.
|rissa to i delo podhodila k pilotu. Oleg i Ul'din  poocheredno  vzbiralis'
na sklon, osmatrivali gorizont i vozvrashchalis', beznadezhno kachaya  golovami.
Rejd sidel i razmyshlyal - potom on i sam ne mog vspomnit', o chem.  Pomnilsya
tol'ko ustremlennyj na nego vzglyad |rissy.
     U nego bol'she ne bylo nadezhdy na skoroe probuzhdenie.
     Solnce klonilos' k zapadu. Teni  v  ushchel'e  udlinilis'.  Vse  chetvero
podnyali potnye, pyl'nye lica k nebu,  otkuda  nachala  spuskat'sya  vechernyaya
prohlada.
     Pilot poshevelilsya i podal golos. Vse pobezhali k nemu.
     On pytalsya sest', |rissa  ukladyvala  ego,  no  pilot  soprotivlyalsya.
"Mentator" - hriplo vydohnul on i proiznes eshche mnozhestvo  slov  na  yazyke,
otdalenno napominavshem ispanskij. Ego rvalo, iz nosa snova potekla  krov'.
|rissa vytirala ee nosovym platkom Rejda. Potom ona zhestom poprosila Olega
poderzhat' ranenogo i  pomogla  emu  sdelat'  neskol'ko  glotkov  zhidkosti,
kotoruyu Ul'din nazyval "kumysom".
     - Minutku, - Rejd proshel k svoemu mestu i  prines  ottuda  polushariya.
Pilot kivnul i potyanulsya k nim. Kogda Rejd stal  pomogat'  pilotu,  |rissa
otoshla, davaya ponyat', chto zdes' amerikancu i karty v kuri.
     "Bud' ya proklyat, esli ponimayu chto-nibud' vo vsem  etom!  Paren'  chut'
zhivoj, ves' gorit v lihoradke. Malejshee napryazhenie ub'et ego. No, esli  on
ne smozhet vernut'sya v svoyu mashinu, nam vsem konec".
     Pilot s trudom nadel odno iz polusharij na golovu. Lico ego, gryaznoe i
okrovavlennoe, s zapavshimi glazami, stalo eshche bolee nereal'nym v sverkanii
metalla. On otkinulsya na grud' Olega i znakom velel  Rejdu  nadet'  drugoe
polusharie. Amerikanec povinovalsya. U pilota edva hvatilo sil podnyat'  ruku
i nazhat' knopku, vystupavshuyu nado lbom. Ruka ego upala, no pal'cy tyanulis'
k Rejdu.
     Arhitektor sobral vse svoe muzhestvo. Bud' gotov ko vsemu, govoril  on
sebe. I nazhal knopku.
     Zagudelo. SHumit, dolzhno byt', u nego v golove, potomu  chto  ostal'nye
nikak  ne  otreagirovali.  I  shum  etot  byl  ne  obyknovennymi  zvukovymi
kolebaniyami - on slovno by shel po nervam. U Rejda zakruzhilas'  golova,  on
sel. Hotya, vozmozhno, skazalos' napryazhenie etih uzhasnyh chasov.
     Pilotu yavno stalo huzhe: on dernulsya, zastonal, zakryl glaza i  obvis,
kak meshok. Kazalos', pribor  vysasyvaet  iz  nego  ostatki  zhizni.  |rissa
sklonilas' k nemu, no nichego ne predprinimala.
     Primerno cherez pyat' minut po chasam Rejda gudenie  stihlo.  Utoplennye
knopki  vernulis'  v  pervonachal'noe  polozhenie.  Golovokruzhenie   proshlo.
Po-vidimomu, shlemy sdelali svoe delo. Pilot byl pochti bez soznaniya.  Kogda
Rejd snyal svoj shlem, |rissa osvobodila golovu pilota i  ulozhila  ego.  Ona
ostavalas' ryadom s nim, prislushivalas' k nerovnomu dyhaniyu  i  sledila  za
bieniem zhilki na shee.
     Nakonec pilot otkryl glaza i prosheptal chto-to.  |rissa  prislushalas',
nahmurilas', i mahnula rukoj Rejdu. Tot, sam ne znaya zachem,  prisoedinilsya
k nej. Tusklyj vzglyad pilota ostanovilsya na nem.
     - Kto... vy? - vyrvalos' iz peresohshego rta. - Gde, kogda... vy?
     Anglijskij!
     - Bystree, - molil pilot. - U menya malo... vremeni. I u vas...  tozhe.
Vy znaete... mentator? |tot pribor?
     - Net, - otvetil Rejd. - Uchitel' yazyka?
     - Verno. On skaniruet rechevye centry. V mozgu. Mozg  -  bank  dannyh.
Skaner... snimaet lingvisticheskuyu informaciyu... vvodit  ee  v  prinimayushchij
mozg. Bezvredno... tol'ko... sil'noe napryazhenie...  vosprinimat'...  kogda
dannye vnushayutsya...
     - Togda mne sledovalo vyuchit' vash yazyk.
     - Net. Slishkom slozhno.  Vy  ne  smogli  by...  mnogo  novyh  ponyatij.
Skazhite etomu dikaryu v shramah slovo... nu, "parovaya mashina"... hot'  den',
hot' nedelyu... nichego ne vyjdet, poka on ne pojmet ideyu... Kak eta  mashina
ustroena... A vot o loshadyah... vy mogli by  govorit'?  -  pilot  pomolchal,
perevodya dyhanie. - U menya net na eto vremeni...
     Oleg osenyal sebya krestnym znameniem i tvoril russkie molitvy.  Ul'din
otodvinulsya i osobymi dvizheniyami otgonyal nechistuyu silu. |rissa  geroicheski
derzhalas' vozle Rejda i tol'ko podnosila  k  gubam  svoj  zolotoj  amulet.
Amulet izobrazhal sekiru s dvumya lezviyami.
     - Vy iz budushchego? - sprosil Rejd.
     Ten' ulybki skol'znula po licu pilota.
     - My vse iz budushchego. Menya zovut Sahir. YA iz... ne pomnyu, otkuda idet
vashe letoischislenie. YA vyletel iz... da,  Gavaji  v  anakro...  eto  mozhno
nazvat' prostranstvenno-vremennym...  povozkoj,  ekipazhem...  Dvizhetsya  po
poverhnosti zemli, odnovremenno peremeshchayas' vo vremeni. My napravlyalis'...
v doistoricheskuyu Afriku. Protochelovek. My... my byli... da, antropologami,
eto tochnee vsego. Mozhno popit'?
     - Pozhalujsta, - Rejd i |rissa pomogli emu.
     - Ah! - Sahir leg. - Mne stalo nemnogo  poluchshe.  No  eto  nenadolgo.
Luchshe   ya   budu   govorit',   poka   v   sostoyanii.   Vozmozhno,   vy   iz
postindustrial'nogo obshchestva. |to menyaet delo. Opredelite sebya.
     - Dunkan Rejd, amerikanec iz 1970 goda... vtoraya polovina XX  veka...
Nu, my tol'ko chto vysadilis' na Lune, i vladeem yadernoj energiej...  gm...
dvadcat' pyat' let.
     - Tak. Ponyal. Pered samym vekom... net, ya ne imeyu prava govorit'.  Vy
dolzhny vernut'sya v svoe vremya. Esli ya smogu vam  pomoch'.  Vam  ne  sleduet
znat', chto gryadet... Mne ochen' zhal', chto ya vas vtyanul. Kto vashi druz'ya?
     - Svetlovolosyj - srednevekovyj russkij. Nizkoroslyj utverzhdaet,  chto
on gunn. ZHenshchina... ne opredelil.
     -  Gm...  Da.  Vy  smozhete  poluchit'...  bolee   tochnuyu   informaciyu,
ispol'zovav mentator. Odin shlem dlya skanirovaniya, drugoj dlya obucheniya.  Ne
pereputajte... Voz'mite togo, kto iz bolee drevnej epohi...  Dolzhno  byt',
eto ona...  I  pust'  ona  dast  vam  obshchij  yazyk...  Tak  celesoobraznee,
ponimaete? My na ves'ma nebol'shom udalenii ot punkta... gde mashina vtyanula
poslednego iz vas...  YA  pochti  ostanovil  ee...  Nesovershennaya  model'...
Predpolagalos',  chto  ona  izolirovana...   ot   vneshnego   vozdejstviya...
Neobhodima gromadnaya koncentraciya energii, chtoby svernut' kontinuum... Dlya
vozvrashcheniya domoj... nuzhno  razobrat'  yadernyj  generator...  vne  mashiny,
razumeetsya... vysvobozhdaetsya energiya poryadka megatonn...
     Glaza Sahira zakatilis', golos upal do shepota, sily vytekali iz nego,
kak vino iz tresnuvshego bokala. No on prodolzhal toroplivo sheptat':
     - Svernutye polya... Predpolagalos', chto oni polnost'yu  kontroliruyutsya
i kontakt  s  materiej  izvne  nevozmozhen...  No  gde-to  ne  srabotalo...
Defekt... Vskore posle starta pribory pokazali, chto  my  uvlekli  kakoe-to
telo. YA nemedlenno prikazal tormozit'... No inerciya... My mozhem  zahvatit'
tol'ko vysshie  sushchestva:  cheloveka,  loshad'...  K  tomu  zhe  my  proshli  v
prostranstve-vremeni  slishkom  blizko  k  kakomu-to  chudovishchnomu   vybrosu
energii... Ne znayu, chto eto bylo. Kakaya-to uzhasnaya  katastrofa  v  dalekom
proshlom. Izmenilsya kurs, ponimaete? My dolzhny byli minovat' ee...  No  vse
raschety delal komp'yuter...  Kogda  my  uzhe  pochti  ostanovilis'...  Plohaya
izolyaciya... vzaimodejstvie so svernutymi polyami...  I  poletela  vsya  nasha
moguchaya kibernetika... Vzryv, radiaciya... Udivitel'no, chto ya  do  sih  por
eshche zhiv. Moi tovarishchi pogibli... YA na  vremya  poteryal  soznanie...  vyshel,
rasschityvaya vstretit' vas... no...
     Sahir popytalsya podnyat' ruki.  Rejd  prinyal  ih.  Slovno  dva  svitka
goryashchego pergamenta.
     - Slushajte, - otchayanno toropilsya Sahir. - |tot vzryv... Katastrofa...
chto eto bylo v dannoj chasti planety? Blizkoe budushchee. God ili men'she. Poka
ne bylo... To est'  ne  budet.  |kspedicij  vo  vremeni  budem  nemnogo...
Slishkom  dorogo...  Da  i  mirozdanie  etogo  ne  vyderzhit...  No  bol'shaya
katastrofa privlechet nablyudatelej. Ponyatno? Najdite ih, rasskazhite o sebe,
poprosite pomoshchi... Mozhet, i mne pomogut...
     - Kakim obrazom? - prohripel Rejd.
     - Snachala... Pomogite mne dobrat'sya do mashiny... Ona vyshla iz  stroya,
no medicinskoe oborudovanie... Oni pridut syuda, v etot  den',  i  pomogut,
konechno... - Sahir sodrognulsya, kak ot udara molnii.
     - Nia! - vskrichal on. - Fabor, Teo, nia, nia!
     I ruhnul. Zrachki  ego  zakatilis',  chelyust'  otvisla.  Rejd  proboval
massirovat' grudnuyu kletku, delal iskusstvennoe dyhanie "rot  v  rot".  No
vse bylo bespolezno.





     Vmeste s  noch'yu  poyavilis'  prohlada  i  yarkie  zvezdy.  More  tusklo
blestelo. Ni priboya, ni priliva - tol'ko legkie  volny  pleshchut  o  kamen'.
Tverd' uhodila vo t'mu, na yug, gde vozvyshalis' holmy  na  fone  sozvezdij.
Vopila kakaya-to zhivnost'. Rejd reshil, chto eto shakaly.
     Posle togo, kak telo Sahira polozhili v ushchel'e  i  prikryli  dernom  i
kamnem - potomu chto kopat' mogilu bylo nechem - Rejd reshil nabrat' hvorostu
dlya kostra. On mog by razvesti ego  zazhigalkoj.  No  Ul'din,  kotoromu  ne
hotelos' dolgo chirkat' svoim ognivom, vozrazil:
     - Ne nado. U menya i u tebya teplaya odezhda, u Olega tozhe.  A  |risse  ya
otdam poponu. A eta... povozka shamana... Ona ved' svet daet? K chemu  togda
trudit'sya?
     - Ryadom voda, ona sohranyaet dnevnoe teplo, - dobavil opytnyj  morehod
Oleg.
     Rejd reshil poberech' zazhigalku  dlya  krajnego  sluchaya,  k  tomu  zhe  v
karmane sohranilos' kurevo, no on ne reshalsya zazhech' trubku, poka ne  budet
chem utolit' zhazhdu.
     Ot morya - razumeetsya, solenogo, - tolku nemnogo. Rejd  chital  zapiski
Alena Bombara: mozhno vyzhit', esli pit' morskuyu vodu  melkimi  porciyami.  K
tomu zhe mozhno popytat' schast'ya v rybnoj lovle. No vse eto  lish'  otsrochka,
spasti mozhet tol'ko pomoshch' izvne.
     Myagkoe, priglushennoe svechenie, okutyvavshee mashinu vremeni, ne  davalo
dobrat'sya do vody, do pishchi, do  ubezhishcha,  do  medikamentov,  instrumentov,
oruzhiya. Tusklyj svet struilsya na neskol'ko yardov. Sahir znal, kak  popast'
tuda, no sejchas Sahir nedvizhen i dozhidaetsya shakalov. Rejdu bylo ochen' zhal'
ego, zhal' ego sputnikov, porazhennyh radiaciej i ostavshihsya v  mashine  -  u
nih byli dobrye namereniya, i oni hoteli  zhit'.  Tol'ko  eta  zhalost'  byla
abstraktnoj. Rejd nikogda ne znal i ne uznaet etih lyudej. Nuzhno  dumat'  o
sebe i tovarishchah: vsem im predstoit ili spastis', ili umeret' v mukah.
     Oleg smachno zevnul.
     - Nu i den'! Ili my vpravdu zabludilis' vo vremeni, kak ty  govorish',
Dunkan, ili sam leshij nas unes, kak ya  polagayu?  Tak  i  tak  nado  prezhde
vyspat'sya. Mozhet, hot' vo sne angely Gospodni unesut menya k moej zhenushke.
     - Kakuyu strazhu vyberesh' - vtoruyu ili tret'yu? - sprosil Ul'din.
     - A nikakuyu. YA splyu v kol'chuge, v shleme i pri  topore.  CHto  tolku  -
uglyadet' vraga na rasstoyanii?
     - Da chtoby podgotovit'sya k vstreche, bolvan, ili ukryt'sya,  esli  vrag
sil'nee nas! - ryavknul Ul'din. Nesmotrya na von', gryaz', zhir  i  shramy,  on
vse zhe napominal togo pedantichnogo kapitana, pod nachalom kotorogo prishlos'
sluzhit' Rejdu. Russkij povorchal, no ustupil.
     - YA budu storozhit' pervym, - predlozhil Rejd.  -  Vse  ravno  ved'  ne
usnu.
     - Ty slishkom mnogo dumaesh', - skazal Ul'din. - A eto  delaet  muzhchinu
slabym. No kak hochesh'. Snachala ty, potom ya, naposledok Oleg.
     - A ya? - sprosila |rissa.
     Vzglyad Ul'dina krasnorechivo govoril, chto on dumaet o zhenshchine  v  roli
chasovogo. Gunn otoshel v storonu i poglyadelo verh.
     - Ne moe nebo, - zayavil on. - Zvezdy na severe mne znakomy, no chto-to
v nih ne tak. Dunkan, vidish' tu yarkuyu zvezdu na vostoke?  Razbudish'  menya,
kogda ona podnimetsya vot dosyuda, - ne znaya nikakoj geometrii, on  uverenno
nachertil rukoj dugu v 60 gradusov,  neuklyuzhe  protopal  k  loshadi,  leg  i
mgnovenno usnul.
     Oleg vstal na koleni, snyal shlem, perekrestilsya i proiznes molitvu  na
svoem yazyke. Mesto dlya nochlega on tozhe nedolgo iskal.
     Zaviduyu im, podumal Rejd. Intellekt, a esli ne byt' snobom - privychka
iskat' vsemu opredelenie imeet svoi nedostatki.
     Telo ego ot ustalosti kazalos' nabitym kamnyami, a  golova  -  peskom.
Bol'shuyu chast' ul'dinova kumysa vypili, zapivaya  sushenoe  myaso;  vo  rtu  u
Rejda peresohlo. Kozha bolela ot solnechnyh ozhogov,  nachinalsya  oznob.  Esli
sdelat' neskol'ko krugov vokrug lagerya, mozhet, polegchaet.
     - YA uhozhu, Dunkan! Skoro vernus', - skazala |rissa.
     - Ne uhodi daleko, - predupredil on.
     - YA nikuda ot tebya ne ujdu.
     Rejd podozhdal, poka ona ischeznet iz vidu, i nachal obhod. Ne to, chtoby
on uvleksya eyu - v takih-to obstoyatel'stvah - no chto za zhenshchina, skol'ko  v
nej tajny!
     Ran'she u nego ne bylo vozmozhnosti pogovorit' - shok ot  proizoshedshego,
poyavlenie Sahira i ego smert', zhara, zhazhda, yazykovyj bar'er izmotali ih. I
oni oblegchenno vzdohnuli, vypolniv vse neobhodimoe do zahoda solnca.
     Rejd posledoval sovetu pilota. On vzyal za osnovu  yazyk  |rissy  -  ee
bronzovyj nozh i udivlenie pri vide zheleza podskazali,  chto  ona  iz  samoj
drevnej  epohi,  blizkoj  kol  vremeni,  v  kotorom  oni  nahodilis'.  Ona
podchinilas' emu bezogovorochno, kak i ran'she. Rejd obnaruzhil, chto obuchat'sya
yazyku s pomoshch'yu mentatora nelegko:  v  golove  shumelo,  slovno  s  tyazhkogo
pohmel'ya, po myshcam  probegala  nervnaya  drozh'.  Dolzhno  byt',  v  obychnyh
usloviyah obuchenie prohodilo postepenno. I yasno, chto eta tyazhelaya  procedura
uskorila smert' pilota. No vybirat' ne prihodilos'. Posle nedolgoj dremoty
Rejdu stalo legche.
     Oleg i  Ul'din  sharahalis'  ot  apparata,  poka  ne  soobrazili,  chto
amerikanec i |rissa svobodno razgovarivayut mezhdu soboj. Russkij nadel shlem
sovershenno dobrovol'no, a Ul'din, dolzhno byt', ne zahotel ustupit'  emu  v
muzhestve.
     Bystro temnelo, vse ochen'  ustali  i  sumeli  obmenyat'sya  lish'  samoj
zhiznenno neobhodimoj informaciej.
     Rejd shel vokrug lagerya. Pesok  skripit  pod  nogami,  vdali  zavyvayut
zveri - vot i vse zvuki, zvezdy i holod - vot i vse sputniki. Somnitel'no,
chtoby do sveta obnaruzhilas' kakaya-nibud' opasnost'. No vse zhe Ul'din prav:
strazha neobhodima. Golova soobrazhala ploho, no nado dumat'.
     Gde my? Kogda my?
     |kspediciya Sahira pokinula Gavaji... v nekoem budushchem. Skazhem,  cherez
tysyachu  let  posle  moej  epohi.  Mashina,  skol'zya  nad  sushej  i   vodoj,
odnovremenno peremeshchalas' i v Hronose.
     Pochemu nad poverhnost'yu? |to  neobhodimo  dlya  opredeleniya  primernyh
koordinat. Ved' zemlya dvizhetsya v prostranstve, a ono absolyutnyh  koordinat
ne imeet. Predpolozhim,  mashina  ne  mozhet  podnyat'sya,  inache  ona  utratit
kontakt (gravitaciya?) i vynyrnet iz nebytiya gde-nibud' sredi zvezd.
     Moya kursovaya, kotoraya vozniknet cherez N tysyacheletij v budushchem,  a  po
moemu vnutrennemu otschetu - 20 let nazad, dokazyvala,  chto  puteshestvie  v
proshloe nevozmozhno po neskol'kim prichinam, vklyuchaya i  tot  fakt,  chto  dlya
etogo potrebuetsya beskonechnoe  kolichestvo  energii.  Znachit,  ya  oshibalsya.
Znachit, ee kolichestvo,  skoncentrirovannoe  v  ogranichennom  ob容me  i  na
korotkom  otrezke  vremeni,  vse  zhe  konechnaya  velichina,  i  eta  energiya
vozdejstvuet na parametry kontinuuma i dvizhet mashinu... v  prostranstve  i
vremeni.
     V puti mashina dolzhna byla  soprikasat'sya  s  moguchimi  silami.  Sahir
govoril ob izolyacii. Veroyatno, on  imel  v  vidu  ponyatiya  "kontrol'"  ili
"sderzhivanie".
     No  puteshestvie  konchilos'  katastrofoj.  Proryv.  Pole,   okruzhavshee
mashinu, zahvatyvalo s soboj popavshihsya na puti... zhivotnyh.
     Pochemu  tol'ko  zhivotnyh  -  vysshih  zhivotnyh,  zaodno,  naprimer,  s
odezhdoj? Pochemu ne derev'ya, kamni, vodu, vozduh, pochvu? Da, Sahir  nazyval
prichinu. Umiraya, on upomyanul o chem-to... Tochno. Tehnologiya ego epohi -  po
krajnej mere, upravlenie mashinoj vremeni -  osnovyvalas'  na  sile  mysli.
Telepatiya. Telepaticheski upravlyaemye avtomaty, esli takoe vozmozhno.  Da  i
samomu mne sluchalos' porassuzhdat'  ob  usilennyh  nervnyh  tokah.  Kak  ni
kruti, ostaetsya faktom, chto pole zahvatyvalo lish' materiyu,  pronizannuyu...
volnami mysli.
     Vozmozhno, eto mera predostorozhnosti. V sluchae utechki  energii  mashina
ne okazhetsya pogrebennoj  v  zemnoj  kore  v  moment  ostanovki.  A  vysshih
zhivotnyh, v konce koncov, ne tak uzh mnogo. Odno iz nih dolzhno okazat'sya  v
opredelennoj tochke prostranstva v opredelennyj moment, gde i  kogda  budet
prohodit' mashina. Tak. |to mozhet byt' ptich'ya staya ili  skoplenie  gryzunov
ili chto-to v etom rode. CHego ih  zhalet'?  A  vstrecha  s  chelovekom  -  eto
redkost'. Mozhno skazat', unikal'nyj sluchaj.
     (No pochemu imenno so mnoj? Vechnyj vopros, kotoryj kazhdyj zadaet  sebe
rano ili pozdno).
     Sahir skazal, chto  pribory  pokazali  neispravnost'  i  ekipazh  nachal
tormozhenie. No v silu inercii oni ne  smogli  ostanovit'sya  v  tochke,  gde
zahvatili menya  i  prodolzhali  dvizhenie,  uvlekaya  posledovatel'no  Olega,
Ul'dina i |rissu.
     Vot ne vezet! Kogda oni uzhe gotovy byli ostanovit'sya v prostranstve i
nachat' vozvrashchenie vo vremeni, to poluchili energeticheskij udar. Dumayu, chto
iskazhenie prostranstva vremeni, vyzvannoe etoj siloj, vzaimodejstvovalo  s
sobstvennym polem mashiny i  v  rezul'tate  vysvobodilas'  energiya  v  vide
radioaktivnogo izlucheniya vnutri korpusa.
     Po neveroyatnomu sovpadeniyu marshrut mashiny vremeni  sovpal  s  rajonom
moshchnogo kataklizma.
     Stop. Vozmozhno, i ne sovpadenie. Dolzhno byt', hrononavty (vernee,  ih
komp'yutery) prokladyvayut kurs kak raz ryadom  s  takimi  rajonami.  Znachit,
yadernye vzryvy, padenie  gigantskih  meteorov  i  tomu  podobnoe  dayut  im
dopolnitel'nuyu energiyu.  Puteshestviya  vo  vremeni  stanovyatsya  deshevle  i,
sledovatel'no, bolee chastymi.
     Mozhet  byt',  Sahir  i  ego  druz'ya  znali  o  katastrofe,  probovali
uklonit'sya, no ne sumeli? Ili zabyli v sumatohe poslednih mgnovenij?  (Mne
kazhetsya,  chto  samo  puteshestvie  dlya  teh,  chto  vnutri  kabiny,   dlyatsya
mgnoveniya. Dazhe my, zahvachennye izvne, oshchutili lish' na  mig  t'mu,  shum  i
vrashchenie).
     Podvedem itogi. My pogibnem, esli ne najdem  drugih  puteshestvennikov
vo vremeni. Ili oni ne najdut nas.
     Esli by my mogli ostat'sya v etom meste, poiskovaya  partiya  obnaruzhila
by nas rano ili pozdno.
     No stanut li lyudi budushchego zanimat'sya etim? Razve chto prosto  zahotyat
ubedit'sya, chto oblomki mashiny vremeni nikak ne povliyayut na istoriyu...
     No vozmozhno li eto? V moej kursovoj est' i ob etom. V  samom  ponyatii
"izmenenie proshlogo" soderzhitsya protivorechie. Dumayu, chto i mashina, i my  -
chast' togo, chto uzhe bylo.  Znachit,  eta  noch'  v  nekotorom  smysle  "byla
vsegda".
     CHto zhe my mozhem sdelat'? Skoree vsego  umrem  cherez  neskol'ko  dnej.
Kosti nashi rastashchat shakaly, a  sverkayushchij  korpus  mashiny  vremeni  stanet
predmetom pokloneniya mestnyh plemen, esli takie  vodyatsya  v  etoj  mrachnoj
zemle. No v konce koncov akkumulyatory issyaknut,  zashchitnoe  pole  ischeznet,
metall istochit korroziya ili rastashchat zdeshnie kuznecy. Vozniknet  ocherednoe
narodnoe predanie, no i ono zabudetsya cherez neskol'ko pokolenij.
     Gospodi, chto podumaet Pam, esli ya ne vernus'? CHto ya sluchajno upal  za
bort? Proklyat'e! Sledovalo zastrahovat'sya a bolee krupnuyu summu!
     - Dunkan!
     |rissa vernulas'. CHem zhe ona zanimalas'?
     - YA molilas', - prosto ob座asnila ona.  -  A  potom  zaklinala  udachu.
Vprochem, ya ne somnevayus', chto ty nas spasesh'.
     Hriplyj yazyk, kotoryj ona nazyvala "keftu", zvuchal v ee ustah  myagko.
Rejd ponyatiya ne imel, kak imenuetsya etot yazyk v ego vremya,  esli  ot  nego
voobshche chto-nibud' ostalos'. Vse popytki opredelit'  hotya  by  samye  obshchie
slova poterpeli neudachu. Krome togo, i on, i Oleg, i Ul'din  nauchilis'  ot
nee srazu dvum yazykam, na kotoryh ona govorila s odinakovoj legkost'yu.
     On uznal,  kak  nazyvaetsya  etot  vtoroj  yazyk,  mog  proiznesti  ego
nazvanie, znal, chto imeet  on  svoyu  pis'mennost'  v  vide  ieroglifov,  v
otlichie ot keftu, izobrazhaemogo na pis'me v bolee slozhnoj slogovoj  forme.
No vot perevesti eti slova na latinskij alfavit dlya sravneniya on ne sumel.
Tak chto nazvanie eto - nechto vrode "ah-haj-ya" - nichego ne govorilo  emu  o
nacional'nosti teh, chto im pol'zovalsya.
     Rejd, hot' i ne byl lingvistom, opredelil keftu kak yazyk  so  strogim
poryadkom  slov,  otchasti   agglyutinativnyj.   Vtoroj   yazyk,   izobiluyushchij
okonchaniyami i pristavkami, byl protivopolozhnost'yu pervogo.
     Ona zadala vopros, pytayas' zavyazat' razgovor. V  bukval'nom  perevode
vopros zvuchal tak: "Kakoj neizvestnoj mne prirody etot podobnyj Lune nashej
Gospozhi dragocennyj kamen', kotoryj ty, kak znak Ee, nosish'?" A slyshalos':
     - CHto eto? Kak krasivo! Slovno zrachok Bogini!
     On pokazal ej chasy.  Ona  pochtitel'no  prikosnulas'  k  nim  konchikom
pal'ca.
     - Ran'she u tebya etogo ne bylo, - prosheptala ona.
     - Ran'she? - Rejd vzglyanul na nee. Bylo temno, vse skryla gustaya ten'.
- Ty vedesh' sebya tak, kak budto znala menya i vpravdu ran'she...
     - Konechno! Dunkan. Dunkan, ty zhe ne mog zabyt'! - ona  vytashchila  ruki
iz-pod zlovonnoj popony, kotoruyu ej volej-nevolej prishlos' obmotat' vokrug
yubki. Pal'cy ee kosnulis' ego shcheki. - Ili tebya tozhe kosnulos' zaklyat'e?  -
ona uronila golovu. - Koldun'ya o mnogom zastavila menya zabyt'. I tebya?
     On sunul ruki v karmany pal'to i szhal privychnuyu trubku.
     - |rissa, - ustalo skazal on. - YA znayu o proshlom i budushchem ne  bol'she
tebya. Sahir skazal mne, chto my uvyazli vo vremeni. A eto strashno.
     - Ne ponimayu, - ona vzdrognula. - Ty poklyalsya mne, chto my vstretimsya,
no ya ne dumala, chto dlya etoj vstrechi drakon uneset menya v stranu  mertvyh.
Znachit, vse delo v etom? - ona vypryamilas' i govorila s ozhivleniem.  -  Ty
napered znal, chto pridesh' spasti tu, kotoraya nikogda ne perestavala lyubit'
tebya?
     - |ti vody slishkom gluboki dlya nashego korablya, - so vzdohom skazal on
i tut zhe uznal pogovorku keftu. - YA pust. Nichego ne znayu, krome togo,  chto
i vam izvestno.
     Rejd pomolchal, podyskivaya slova, no ne potomu, sto ispytyval  s  etim
zatrudneniya, a prosto ot otupeniya.
     - Vo-pervyh, - skazal on,  -  my  dolzhny  znat',  v  kakom  meste  my
nahodimsya i kotoryj sejchas god.
     - Kotoryj? Dvadcat' chetyre goda proshlo s teh por, kak my  videlis'  v
poslednij raz, kogda mir vzorvalsya.
     - Kogda mir... chto?
     - Nu, kogda vzorvalas' gora, i vyrvalsya ogon', i more  obrushilos'  na
schastlivyj narod keftu i unichtozhilo ego. - |rissa kosnulas' svoego amuleta
v vide dvojnogo topora.
     CHto-to shchelknulo v mozgu Rejda. Bozhe, podumal on, tak  vybros  energii
uzhe proizoshel? I my nahodimsya posle nego,  a  ne  do?  Znachit,  my  krepko
zastryali.
     - Ty drozhish', Dunkan. - |rissa polozhila ladoni emu na plechi. - Idi, ya
sogreyu tebya.
     - Net, spasibo, ne nuzhno, - on vstal, prihodya v sebya.
     Vozmozhno, my ne  ponyali  drug  druga.  Sahir  opredelenno  govoril  o
grandioznoj katastrofe gde-to nepodaleku v budushchem. Ne  stoit  i  pytat'sya
rasputat' ves' klubok zaraz. Postepenno, uzel za uzlom. Dom |rissy  gde-to
ne tak uzh daleko, ob etom govoril Sahir. S etogo i nachnem.
     - Skazhi mne, otkuda ty.
     - CHto? - ona ne nahodila slov. - Nu, posle togo, kak my rasstalis', ya
byvala v raznyh mestah. Sejchas ya s ostrova Malat. A do etogo... mnogo  gde
byla. No vsegda toskovala po rodnomu domu, gde my vstretilis', Dunkan.
     - Gde etot dom? Nazovi!
     Ona pokachala lokonami v temnote.
     - Ty sam znaesh', Dunkan.
     - Vse ravno skazhi! - nastaival on.
     - Nu, Khariya-ti-jeh!
     "Zemlya Stolpa", - perevel Rejd. |rissa prodolzhala,  slovno  porazhayas'
ego nevezhestvu.
     - Na materike ona zovetsya Atlantidoj.





     On prosnulsya i pochuvstvoval,  chto  zakryvaetsya  poslednyaya  dver',  za
kotoroj mozhno bylo spastis' ot koshmara - vo sne. Mir  dvadcatogo  stoletiya
stal dalekim, fantasticheskim, pochti nereal'nym.
     - Poedu razvedayu, poka  loshad'  ne  okolela,  -  ob座avil  Ul'din.  Po
prichine gruboj vneshnosti on vyglyadel ne takim izmuchennym, kak ostal'nye.
     Poka on otsutstvoval, oni nashli spasenie v more. Iz  prut'ev  sladili
karkas, svyazav ego nityami iz poyasa Olega,  na  karkas  natyanuli  odezhdu  i
sideli po gorlo v vode pod etim zontikom.
     Kogda karkas byl  gotov,  |rissa  skinula  sandalii  i  plat'e.  Oleg
razinul rot.
     - V chem delo? - sprosila ona nevinno.
     - Ty... ty ved'  zhenshchina!  -  po  obozhzhennomu  licu  nevozmozhno  bylo
opredelit', pokrasnel russkij ili net. Vnezapno on rassmeyalsya: -  Nu,  pri
takoj krasavice eto ne hudshij den' v moej zhizni!
     - CHto takoe? Uberi ruki! - odernula ona ego.
     - Ona ne tvoego plemeni, Oleg, - poyasnil Rejd.  -  U  nih  nagota  ne
schitaetsya postydnoj.
     Hotya  samomu-to  bylo  nelovko  razdevat'sya  pri  nej   -   strojnoe,
prekrasnoe telo, rozhdenie detej ostavilo na nem malo sledov...
     - Togda otvernis', a ya zabredu poglubzhe, - provorchal Oleg.
     Osvezhivshis', oni pochuvstvovali sebya luchshe.  Teper'  i  zhazhda  ne  tak
muchila. Oleg, vsled za |rissoj, neohotno posledoval sovetu  Rejda  -  pit'
malymi dozami morskuyu vodu.
     - Ne veryu, - skazal on. -  Tak  my  skoree  pomrem.  A  esli  nemnogo
proderzhimsya, to, mozhet, i svyatye  ugodniki  vyruchat  nas.  Vy  slyshite?  -
zaoral on v nebo. - Obeshchayu  zolotoj  kubok  v  samocvetah  cerkvi  Svyatogo
Borisa, a Bogorodice - shest' pokrovov na altar' iz shelka, shitogo zhemchugom!
     On pomolchal.
     - Navernoe, luchshe skazat' po-russki i po-romejski. I po-tvoemu tozhe.
     Rejd ne mog sderzhat' ulybki.
     - Tvoi svyatye eshche ne rodilis'.
     Oleg ispuganno posmotrel na nego. Amerikanec toroplivo dobavil:
     - A mozhet, ya i oshibayus'.
     Bessmyslenno govorit', chto i sam Hristos, i  praotec  Avraam  -  delo
budushchego.
     On povernulsya k |risse.
     - Son osvezhil moyu golovu. Hochu podumat' nad tem, chto nam izvestno.  -
"I ne dumat' o tom, chto ya vizhu skvoz' vodu", - dobavil on pro sebya.
     Rejd tshchatel'no rassprosil svoih sputnikov.  Oleg  okazalsya  bescennym
istochnikom informacii. Rejd reshil, chto za  prostovatymi  manerami  russkij
soznatel'no skryvaet  nezauryadnyj  um.  Kievskoe  knyazhestvo  bylo  gorazdo
mogushchestvennej svoih zapadnyh  sosedej.  Na  ego  territorii,  prevyshavshej
territoriyu SSHA k vostoku ot Missisipi, prozhivali vosem' millionov chelovek,
zemli   izobilovali    prirodnymi    bogatstvami,    kotorye    rachitel'no
ispol'zovalis'. Postoyannaya  ozhivlennaya  torgovlya  s  Vizantiej  davala  ne
tol'ko novye tovary - poyavlyalis' novye  remesla  i  novye  idei.  Pravyashchaya
znat' russkogo obshchestva, skoree kapitalisty, chem feodaly, byla obrazovanna
i horosho osvedomlena o tom, chto proishodit v mire.  ZHili  oni  v  domah  s
pechami i zasteklennymi oknami,  eli  s  zolotoj  i  serebryanoj  posudy  na
bogatyh skatertyah, a k  stolu  podavalis'  takie  delikatesy,  kak  sahar,
apel'siny i limony; sobaki v dom ne dopuskalis'  i  zhili  v  konurah,  dlya
uhoda za nimi i loshad'mi bylo prinyato derzhat' psarej i konyuhov iz Vengrii;
sam Kiev byl gorodom kosmopoliticheskim i daval priyut desyatku nacij; vlast'
ne byla despotichnoj, davala dostatochno voli, i, pol'zuyas' etim, naselenie,
osobenno novgorodcy, neredko podnimalo bunty...
     Smog Oleg i tochno ukazat' mesto i vremya perenosa: vostochnaya  izluchina
Dnepra, nachalo iyunya, 1050 god ot Rozhdestva Hristova.
     Ul'din s men'shej osvedomlennost'yu govoril o nedavnem zavoevanii zemli
ostgotov, proizoshedshem posle togo, kak gunny  razbili  alanov,  govoril  o
vozhdelennoj Rimskoj imperii na zapade. Sobrav vse svoi znaniya  po  istorii
(spasibo sud'be za horoshuyu pamyat'), Rejd sumel opredelit', otkuda i  kogda
byl podhvachen gunn: Ukraina, sto - dvesti mil' severnee Kryma, primerno  v
konce chetvertogo stoletiya nashej ery.
     S |rissoj, nesmotrya na ee iskrennee  zhelanie  pomoch',  bylo  slozhnee.
Nazvanie ostrova, otkuda ona ischezla - "Malat"  -  bylo  na  yazyke  keftu.
Sootvetstvuyushchej analogii na anglijskom on najti ne mog - eto vse ravno chto
dogadat'sya, chto Oslo i Hristianiya - odin i tot zhe gorod, ne znaya  ob  etom
zaranee.
     Otlozhim etu zagadku  na  budushchee.  Atlantida.  Zatonuvshij  kontinent?
CHistejshij mif. S tochki zreniya geologii  takoe  moglo  sluchit'sya  ne  menee
milliona  let  nazad.  I  vse  zhe  eto  nazvanie  so  znakomym  znacheniem:
schastlivoe i procvetayushchee  gosudarstvo,  pogloshchennoe  morem.  Znachit,  eto
nesprosta. CHto zh, ona govorit, chto Atlantida pogibla. Gde zhe  |rissa  zhila
vposledstvii? Mozhet, prigoditsya drugoj ee yazyk? Kak na nem  nazyvaetsya  ee
ostrov Malat?
     - Rodos, - otvetila ona, i vse stalo yasno.  Neskol'ko  dopolnitel'nyh
voprosov o raspolozhenii ostrova otnositel'no materika. Rodos.
     Rejd zakryl glaza o snova predstavil sebe poverhnost'  zemnogo  shara.
Razumno predpolozhit', chto mashina prostranstva-vremeni vybrala samyj pryamoj
kurs. Esli tak,  to  Gavaji,  korabl'  v  severnoj  chasti  Tihogo  okeana,
izluchina Dnepra, yug Ukrainy i Rodos raspolozheny primerno  na  duge  odnogo
kruga.
     - "Prekrasno, - s volneniem podumal Rejd. - |kstrapoliruem. - Gde  my
okazhemsya potom?
     Zapadnyj Egipet ili Vostochnyj Livan. Primorskaya pustynya, esli  pamyat'
ne izmenyaet".
     On otkryl glaza. Karij vzglyad |rissy  byl  ustremlen  na  nego.  Rejd
utonul v etom vzglyade. S trudom otorvavshis' ot ee lica, on skazal:
     - Dumayu, ya ponyal, gde my nahodimsya.
     - O, Dunkan! - |rissa vstala s kolen i obnyala ego.
     Oleg kashlyanul. |rissa otpustila Rejda. Amerikanec prinyalsya ob座asnyat'.
Na eto potrebovalos' vremya, potomu chto zhenshchina  nazyvala  Egipet  "Kem"  i
utverzhdala, chto eto ego tuzemnoe nazvanie.  Kogda  ona  ponyala,  radostnoe
vyrazhenie pokinulo ee.
     - Da, ahejcy govoryat "Ajgyuptos". Znachit, o moem bednom narode v tvoem
mire ne ostalos' dazhe vospominanij?
     - Egipet, - Oleg potyanul sebya za borodu. -  Shoditsya  s  tem,  chto  ya
slyshal ot morehodov. Samomu mne ne prihodilos' byvat' dal'she Ierusalima, -
on pokosilsya na improvizirovannyj naves i  nebo  nad  nim.  -  YA  sovershal
palomnichestvo, - napomnil on, - k  svyatym  ugodnikam.  Postoyanno  napadali
saraciny i voobshche sploshnoe neudobstvo. Privez  ottuda  butylochku  vody  iz
Iordana i otdal ee v sobor Svyatoj Sofii, kotoryj knyaz' YAroslav  vozdvig  v
Kieve.
     Lico |rissy proyasnilos'.
     - Znachit, my mozhem spastis'. Vse leto korabli  idut  iz  Egipta  i  v
Egipet, - no tut ona vstrevozhilas'. - Hotya korabel'shchiki voz'mut nas lish' v
kachestve rabov...
     Rejd pohlopal ee po kolenu.
     - U menya est' para fokusov, kotorye ih udivyat,  -  skazal  on  ne  ot
uverennosti, a dlya togo, chtoby lico ee prosvetlelo.
     "Postoj-ka, - podumal on. - Esli ona znaet chto-nibud'  o  sovremennom
ej Egipte, eto pomozhet opredelit' datu. Hotya ya ne silen v  hronologii  ery
faraonov, a sejchas, pohozhe, stoyat kak raz ih vremena".
     Myslenno on  narisoval  marshrut  dvizheniya  mashiny  v  prostranstve  i
vremeni. Esli era Sahira  nastupit  cherez  neskol'ko  stoletij  posle  ego
sobstvennoj, a epoha |rissy -  za  tysyachu  ili  bol'she  let  do  Hrista...
Poluchennyj grafik budet predstavlyat'  soboj  polovinu  petli  gisterezisa.
Kakoe eto mozhet imet' znachenie i ob座asnyaet li effekt  "inercii"?  Pozhaluj,
eto poka nevazhno.
     - Hej-ya! - razdalsya krik, i oni vyglyanuli iz-pod navesa.  Na  vershine
holma garceval na loshadi Ul'din i yarostno razmahival pri etom sablej.  Vse
troe pospeshno vylezli iz vody i vskarabkalis' po goryachemu otkosu.
     Gunn byl v yarosti i plyunulo im pod nogi:
     - Prohlazhdaetes', sobaki? Muzhiki vy ili net?
     Oleg shvatilsya za topor, |rissa szhala nozh.  Rejd  nervno  sglotnul  i
podumal: chto ya mogu otvetit'? YA trus, myamlya, obyvatel',  vsya  politicheskaya
deyatel'nost' kotorogo svoditsya k golosovaniyu, chelovek,  kotoryj  staraetsya
potihon'ku smyt'sya, kogda nazrevaet skandal s zhenoj...
     On poglyadel na rozhu v shramah i skazal:
     - Poberegi zdorov'e i golovu, Ul'din, i ne zhuzhzhi.  YA  vse  eto  vremya
dumal o nashih delah. Nikto ne znaet, chto my zdes' nahodimsya, poetomu mozhno
ne toropit'sya.
     Lico Undina zastylo:
     - Ty ne govoril, Dunkan, chto ty shaman. Da ya v eto i ne poveryu. Odnako
v slovah tvoih est' mudrost'. Ne budem rugat'sya, luchshe prigotovimsya. Vdali
ya zametil lyudej. Oni idut syuda. Oni idut peshkom, oborvancy, no s oruzhiem i
voobshche mne ne nravyatsya. Dolzhno  byt',  kakoj-nibud'  pastuh  prishel  v  ih
stojbishche na rassvete i skazal, chto videl-de noch'yu sverkayushchee sokrovishche,  i
steregut ego vsego chetvero. Vot oni i poshli.
     - Uf, - skazal Oleg. - I kogda ih zhdat'?
     - Kogda solnce budet v zenite. No v  samuyu  zharu  oni,  dolzhno  byt',
sdelayut prival. Znachit, k vecheru.
     - Otlichno. Hot' ne pridetsya napyalivat' na  golovu  etu  pechku.  Budem
ubegat'?
     Rejd pokachal golovoj:
     - My ne sumeem ujti daleko. A esli i sumeem, tak nas  ub'et  pustynya.
Ostanemsya zdes' i podumaem, kak dogovorit'sya s varvarami.
     - Plohie razgovory s pererezannoj glotkoj!  -  rassmeyalsya  Ul'din.  -
Sobirajtes' pobystree. Esli chast' puti my projdem po vode, to sob'em ih so
sleda.
     - Ty dumaesh', my ne dogovorimsya?
     Oleg i Ul'din ustavilis' na nego.
     - Nu yasno, net, - skazal russkij. - |to zhe dikari.
     - A mozhet, pugnut' ih? YA, vo vsyakom sluchae, ostanus' zdes' i poprobuyu
chto-nibud' sdelat'. |to luchshe,  chem  muchit'sya  eshche  tri-chetyre  dnya  pered
smert'yu.
     Ul'din neterpelivo hlopnul sebya po bedru:
     - Skorej!
     - Net, - otvetil Rejd.
     |rissa vzyala ego za ruku.
     - Vy dvoe, stupajte, esli boites', - prezritel'no skazala ona. - A my
ostanemsya.
     Oleg pochesal volosatuyu grud'.
     - Ladno, - probormotal on. - Ladno, ya tozhe s vami. Mozhet, ty i prav.
     Ul'din gnevno glyanul na nih:
     - Vybora u menya net! - ryavknul on. - CHto vy sobiraetes' delat'?
     "Dejstvuj ili pomalkivaj", - podumal Rejd. - Ne takovy li vse vozhdi?"
     - Poprobuyu udivit' ih, - skazal on. U nas est' sama mashina i  koe-chto
eshche...
     On prodemonstriroval svoyu  zazhigalku.  Vzmetnuvshijsya  yazychok  plameni
vyzval udivlennye vosklicaniya.
     - Esli pridetsya drat'sya... Vot etim i zajmites',  Oleg  i  Ul'din.  YA
dumayu, chto oborvancy prizadumayutsya, napadat' li na  verhovnogo  luchnika  v
kompanii s voinom v brone. |rissa, my  s  toboj  naberem  hvorosta,  chtoby
zazhech' koster, esli poyavitsya korabl'.
     Kogda sobirali hvorost, ona skazala:
     - Pravil'no li my delaem, Dunkan? Ne vsyakij kapitan reshitsya pristat'.
Ved' koster mozhet okazat'sya lovushkoj. A esli i reshitsya, tak  my  dlya  nego
vsego lish' dobycha - ograbit' i vzyat' v  rabstvo.  Mozhet  byt',  doverit'sya
Bogine i dogovorit'sya s lyud'mi pustyni, chtoby nas proveli v  Egipet.  Ved'
morskie puti god ot goda vse opasnee, potomu chto moguchaya dlan'  Minosa  ne
strashit bol'she piratov.
     - Minos! - voskliknul on s volneniem, s oslepitel'noj yasnost'yu ponyav,
gde i kogda on nahoditsya.
     Snova poshli rassprosy. Da, keftu - eto narod Kefta, bol'shogo  ostrova
v  Sredizemnom  more,  lezhavshego  mezhdu  Egiptom  i  zemlej,   zahvachennoj
ahejcami. |to Krit! Da, vtoroj izvestnyj ej yazyk  -  ahejskij,  ego  znaet
vsyakij, kto imeet delo s chuzhestrancami. Nynche eti varvary raspolozhilis' po
vsemu poberezh'yu |gejskogo morya. Oni slishkom  gordy,  chtoby  uchit'sya  yazyku
Knossa i pogibshej Atlantidy...
     Ahejcy! Rejd znal drevnegrecheskij  v  ob容me,  obychnom  dlya  srednego
obrazovannogo amerikanca v XX veke, no i etogo hvatilo, chtoby  dogadat'sya,
chto ahejskij - predok drevnegrecheskogo.
     Snova Atlantida, Gajya Atlantida, v perevode - Zemlya Stolpa.
     - Parus! - zaoral Oleg.
     Korabl' byl bol'shoj,  ne  menee  90  futov  v  dlinu.  Esli  ne  bylo
poputnogo vetra, v  delo  shli  polsotni  vesel.  CHernyj  smolenyj  korpus,
rasshiryayushchijsya k seredine.  (|rissa  skazala,  chto  korabl'  ne  boevoj,  a
torgovyj), s zakruglennoj kormoj i vysoko podnyatym forshtevnem.  Nosovaya  i
kormovaya paluby ukrasheny reznymi izobrazheniyami konskoj  golovy  i  ryb'ego
hvosta. Machta vmeste s reyami i parusom snyata i ulozhena na palube.  Korabl'
ozhidal, chirkaya kilem o dno.
     Bol'shaya chast' komandy ostavalas' na bortu. Solnce igralo na bronzovyh
nakonechnikah kopij. Metallicheskimi byli i zaklepki na  shchitah,  skreplyavshih
bych'yu shkuru s osnovoj. Prostye matrosy byli v rubahah, kak na |risse,  ili
voobshche golyshom.
     Kapitan korablya Dior  i  semero  soprovozhdavshih  ego  molodyh  voinov
vygodno otlichalis'  ot  prochih.  Oni  mogli  sebe  eto  pozvolit':  osnovu
ekonomicheskogo mogushchestva voennoj aristokratii sostavlyali zalezhi  olova  i
medi, i ona pravila mirom v bronzovom veke.  Voiny  v  shlemah  s  vysokimi
plyumazhami,  v  sverkayushchih  nagrudnikah,  so  shchitami,  ukrashennymi  mednymi
barel'efami, v ponozhah, vooruzhennye mechami v pozolochennyh nozhnah, odetye v
sinie, krasnye i oranzhevye plashchi, kazalos', soshli so stranic "Iliady".
     "Net, oni eshche idut pryamikom na eti stranicy",  -  s  kakim-to  uzhasom
podumal Rejd. Iz rassprosov on uznal, chto Troya - moguchij procvetayushchij nyne
gorod, i ponyal, chto stoyashchie pered nim ahejcy - elliny, danajcy, argoscy, -
predki Odisseya i Agamemnona.
     Vysokie,  horosho  slozhennye,  s   udlinennymi   cherepami.   Neskol'ko
pokolenij nazad ih predki prishli syuda s  severa.  CHashche  vsego  vstrechayutsya
kashtanovye volosy, no neredki i ryzhie, i solomennye,  volosy  otpushcheny  do
plech, a te, u kogo rastut boroda i usy (mnogie voiny ves'ma yuny),  pohodyat
na personazhej s kartin  Van-Dejka.  I  veli  oni  sebya  s  bessoznatel'noj
nadmennost'yu potomstvennyh voinov.
     - Ladno, - skazal Dior. - Divlyus'. Strannye veshchi vy rasskazyvaete.
     Nashi geroi reshili ne uslozhnyat' svoyu i bez  togo  neveroyatnuyu  istoriyu
rasskazom o stranstviyah vo  vremeni.  Po  slovam  amerikanca,  ih,  ves'ma
dostojnyh na  rodine  lyudej,  pohitil  volshebnik  na  letayushchej  kolesnice.
Volshebnik umer, uspev prodemonstrirovat' im koldovskoj mehanizm, obuchayushchij
yazyku. Dior prikazal otkopat' telo, udostoverilsya i velel snova pohoronit'
s pochestyami.
     - Strannaya istoriya, da porazit menya Zevs! - skazal  on  i  prishchelknul
yazykom. Govoril on vrastyazhku. - Pryamo i ne znayu, brat' li mne vas na bort.
Vdrug da na vas proklyatie bogov?
     - No ved'... - Rejd ustalo pokazal na  mentator.  -  My  otdalim  ego
vashemu caryu.
     Dior vzdohnul. On byl pomen'she  rostom  i  smuglee  svoih  sputnikov,
krepkij, bystryj v dvizheniyah, s ledyanymi serymi glazami na ptich'em lice.
     - Pojmite menya pravil'no, - skazal on. - Vy  mne  nravites',  klyanus'
grud'yu Afrodity. Vy-to mne nravites'. Osobenno ty, gospodin, -  on  kivnul
na Olega, - chto odet v chuzhezemnyj metall zhelezo. Do  nas  dohodili  sluhi,
chto zhelezo umeyut obrabatyvat' v zemle hettov, no ih vladyka  sterezhet  etu
tajnu. Mozhet, vam ona izvestna? O, togda vy nam prigodites'. No chto  tolku
ot etogo, esli na nas razgnevaetsya Posejdon?  A  u  nego  krutoj  nrav,  u
Posejdona, v etu poru: skoro nachnutsya buri v dni ravnodenstviya.
     Ego zadumchivyj vzglyad  ostanovilsya  na  Ul'dine,  kotoryj  tak  i  ne
pokinul sedla.
     - Da i ty, gospodin, chto sidit verhom vmesto togo, chtoby sledovat' za
konem v kolesnice... YA otdal by upitannogo byka, chtoby uznat', v  chem  tut
delo. Ved' tak mozhno svalit'sya vo vremya bitvy! Da  eshche  sobiraesh'sya  vzyat'
konya na bort...
     - YA s nim ne rasstanus'! - voskliknul Ul'din.
     - Ved' loshadi posvyashcheny Posejdonu, - vmeshalsya Rejd.
     - Tak-to ono tak, no vot na dele... Na korable uzhe est' para  ovec  i
golubi, kotorye otyskivayut bereg. A do  domu  eshche  daleko.  Skazhu  vam  po
sekretu, chto eto ne prostoe torgovoe plavanie. Da, my pristali v Avarise i
pristupili k torgu, pokuda komanda veselilas'  po  kabakam.  No  neskol'ko
chelovek poplyli vverh po reke v  Memfis,  v  stolicu,  s  poslaniem  moego
carevicha, v teper' ya dolzhen otvezti emu otvet. YA ne mogu riskovat' -  ved'
ya sluzhu carskoj sem'e davno, kogda carevicha i na svete ne bylo.
     - Tak ty ostavish' nas tut podyhat' ot zhary i  dozhidat'sya  dikarej?  -
vskrichal Ul'din.
     - Uspokojsya, - skazal Oleg i posmotrel na Diora. Pri etom  fizionomiya
u nego byla takaya zhe lukavaya, kak u ahejca. - Vse tak, ot nas budet  mnogo
neudobstva, kapitana. No  ne  izvolish'  li  prinyat'  nebol'shoj  podarok  v
nagradu za velikodushie? I ty, i  tvoj  car'  ubedites',  chto  my  lyudi  ne
bednye.
     Govorya eto, on rylsya v svoem  koshele.  Sverknuli  na  solnce  zolotye
monety i totchas skrylis' v provornyh pal'cah Diora.
     - Vot teper' ya ubedilsya, chto lyudi vy blagodarnye, - skazal aheec. - I
odno eto obyazyvaet menya pomoch' vam. Stupajte na bort. A loshad'... Esli  by
ty, gospodin, soglasilsya prinesti loshad' v zhertvu  zdes'  zhe,  na  beregu,
chtoby nashe puteshestvie bylo blagopoluchnym, to  po  pribytii,  klyanus',  ty
smozhesh' vybrat' lyubogo konya iz moih tabunov.
     Ul'din povorchal, no ustupil. Dior priglashayushche ukazal na korabl'.
     - Snachala na Rodos, - skazala |rissa radostno. - Dunkan,  Dunkan,  ty
uvidish' svoego syna!
     Rejd ostolbenel, no Dior osadil |rissu:
     - Boyus', chto  ne  poluchitsya.  YA  poslanec  carevicha  Tezeya  i  dolzhen
sledovat' svoim kursom. A otklonilsya ya tak daleko k zapadu ot del'ty  Nila
potomu tol'ko...
     - CHto boish'sya piratov v |gejskom arhipelage, -  s  gorech'yu  zakonchila
|rissa.
     - CHto? Kakie piraty? Tebe napeklo golovu?  Ne  obizhajsya,  gospozha,  ya
znayu, skol' vysoko polozhenie zhenshchiny u vas na Krite. Ty ved'  v  molodosti
tancevala s bykami? |to vidno po  vsem  uhvatkam.  Da.  Tak  vot,  nikakih
piratov. Ili ty dumaesh', chto my v Tirrenskih vodah? Prosto pri takom vetre
ya reshil projti vokrug zapadnoj okonechnosti Krita, a zatem  -  naiskosok  k
Peloponnesu i k Afinam.  Ottuda  ty  smozhesh'  dobrat'sya  do  Rodosa  samoe
pozdnee budushchej vesnoj.
     No eto ne uspokoilo |rissu.
     - Ty govorish' tak, kak budto Minos so svoim  flotom  vse  eshche  hranit
pokoj na more dlya dobryh lyudej! - yadovito skazala ona.
     - Mne kazhetsya, gospozha, tebe sleduet otdohnut' na korable v  teni,  -
Dior prodolzhal byt' velikodushnym. - Kogda ya poslednij raz hodil v Knoss  s
tovarom, a eto bylo  vsego-to  s  mesyac  nazad,  Minos  vossedal  v  svoem
Labirinte i ego chinovniki, kak voditsya, vzimali s tovara desyatinu.
     Ona poblednela.
     - Proklyatye krityane! - provorchal odin  iz  sputnikov  Diora.  -  Otche
Zevs, dokole eshche nam vlachit' ih yarmo?
     Tovarishchi ego tozhe kazalis' razgnevannymi.





     Ponachalu korabl' pokazalsya  raem.  I  Rejdu,  oshelomlennomu  kaskadom
nevoobrazimyh sobytij (ved' takih podrobnostej on  ne  mog  uznat'  ni  iz
odnogo istoricheskogo  romana),  ponadobilis'  celyj  den',  noch'  i  chast'
sleduyushchego dnya, chtoby ubedit'sya, chto korabl', v luchshem sluchae, ne yavlyaetsya
adom.
     Perekusiv (solonina, luk-porej, cherstvyj rzhanoj  hleb  i  razvedennoe
vino), Rejd sidel u borta, podstaviv lico prohladnomu  vetru,  shevelivshemu
volosy, smotrel na chistoe nebo i sinee more i vspominal  stroku  Gomera  o
mnogosmeyushchihsya volnah. Volny pleskalis' sovsem ryadom pod nizkim planshirom.
Rejd videl kazhdyj puzyrek peny, kazhdyj vsplesk i ne perestaval  udivlyat'sya
chudu prirody - morskoj volne.
     Korabl'   dvigalsya   vpered,   ostavlyaya   sled.    Paluba    nespeshno
raskachivalas', skripeli brevna, vremya ot vremeni hlopal  parus,  pojmavshij
poputnyj veter. V vozduhe pahlo smoloj, ozonom i morskoj sol'yu. Rulevoj na
korme (a korablyu takogo razmera polagalos' imet' ruli i  na  korme,  i  na
nosu) vozvyshalsya, kak molodoj bog.
     Ostal'naya komanda raspolozhilas' pod rasporkami - kto sidya, kto  lezha.
Spali moryaki  nagishom,  podlozhiv  odezhdu  pod  golovu,  inogda  ukryvalis'
grubymi odeyalami iz  ovchiny.  Na  kormovoj  palube  bylo  tesno.  Vprochem,
korabli redko nahodilis' v more po neskol'ko sutok - plyli,  kak  pravilo,
vdol' berega i nochevali na beregu zhe.
     Moryaki to i delo s lyubopytstvom i boyazn'yu poglyadyvali na neznakomcev.
Otkuda vzyalis' eti  chuzhaki?  Nemalo  vremeni  proshlo,  prezhde  chem  moryaki
reshilis'  perekinut'sya  s  prishel'cami   slovom-drugim,   pomimo   hriplyh
privetstvij. Oni v osnovnom tolkovali drug  s  drugom,  zanimalis'  svoimi
delami i vremya ot vremeni delali pal'cami  znaki,  otgonyayushchie  zlye  sily.
Rejd vspomnil, chto videl  takie  znaki  vo  vremya  svoego  puteshestviya  po
Sredizemnomu moryu. No eto proizojdet lish' cherez neskol'ko tysyach let.
     Itak, oni plyvut v Afiny!
     No ne  v  te  polyubivshiesya  mne  Afiny,  napomnil  sebe  Rejd.  Hramy
Akropolya, Bashni Vetrov, kolonny Zevsa-Olimpijca,  malen'kie  gostepriimnye
kofejni,  taksisty,  staruhi  v  chernom,  torgovcy  varenymi   kukuruznymi
pochatkami, veselye muzhchiny, kotorym, kazalos', pogolovno hotelos'  uznat',
kak tam, v Brukline, - zabud' o nih, nel'zya  ob  etom  vspominat'.  Zabud'
zaodno Aristotelya, Perikla, |shila, pobedu  pri  Marafone,  osadu  Troi  i
samogo Gomera. Nichego etogo net, razve chto v  pesnyah  inyh  plemen  zvuchat
stroki, kotorye vojdut potom v epos  i  budut  zhit',  kogda  sozdavshie  ih
obratyatsya vo prah. Vse  ostal'noe  -  prizrak,  dazhe  ne  prizrak  -  tak,
gallyucinaciya, zabytyj son...
     Ty napravlyaesh'sya v Afiny carevicha Tezeya.
     On-to, po  krajnej  mere,  dozhil  do  tvoih  dnej:  v  detstve  ty  s
uvlecheniem chital  o  tom,  kak  geroj  po  imeni  Tezej  ubil  chudovishchnogo
Minotavra...
     Ten' upala na nego.
     ...Minotavra, kotoromu sluzhila |rissa.
     Ona prisoedinilas' k nemu, ne obrashchaya vnimaniya na  matrosov,  kotorye
podalis' nazad, chtoby ostavit' ih vdvoem na skam'e. Plashch, kotoryj ej  dali
na korable, ona ne nakinula na plechi, a povyazala vokrug talii vrode yubki.
     - Pochemu tak? - sprosil Rejd, ukazav na plashch.
     Ona pozhala plechami:
     A chto, luchshe kutat'sya, kak aheyanki?
     Slova keftu legko lilis' s ee yazyka. Ona glyadela vdal'.
     - Razve vse eto ne prekrasno? - on nelovko staralsya priobodrit' ee. -
Teper' ya ponimayu, pochemu Afrodita rodilas' imenno iz morskoj peny...
     - CHto? - ona povernulas' k nemu. - O kom eto ty?
     - Razve ahejcy... - on zapinalsya.  -  Ne  veryat...  v  boginyu  lyubvi,
podnyavshuyusya iz morya u beregov Krita?
     Ona fyrknula:
     - U tvoej Afrodity korov'e vymya i golyj  zad,  eto  suka,  u  kotoroj
postoyanno techka...
     Rejd ispuganno  oglyanulsya.  Dolzhno  byt',  malo  kto  iz  etih  lyudej
svobodno vladel kritskim. Nikto, kazalos', ne slyshal ee.
     - A vot nasha Boginya v obraze Devy Britomartis rodilas' imenno tak,  -
skazala |rissa.
     Veroyatno, ahejcy sohranili - tochnee, sohranyat - etot prekrasnyj  mif,
no otnesut ego k svoej primitivnoj bogine plodorodiya. Posle padeniya Krita.
     |rissa stuknula kulakom po perilam.
     - More prinadlezhit Ej - i nam! - voskliknula  ona.  -  Dunkan,  kakoe
zaklyat'e zastavilo tebya vse zabyt'?
     - YA zhe govoril, chto ya prostoj smertnyj, i ya bolee rasteryan, chem ty, -
s otchayaniem skazal on. - YA vse pytayus' ponyat', chto s  nami  proizoshlo.  My
pereneslis' vo vremeni...
     - Tishe! - ona polozhila ruku emu na plecho.  -  Ne  zdes'.  Potom  i  v
drugom meste. |tot Dior vovse ne takoj bolvan, kakim  hochet  kazat'sya.  On
postoyanno sledit, podslushivaet, vypytyvaet. I on vrag nam.
     Nesmotrya na to, chto v  priblizhenii  nepogozhej  oseni  sudohodstvo  na
moryah shlo na ubyl', im vstretilis' dva korablya. Odin, shedshij po vetru, byl
torgovym sudnom s Kefta, hotya komanda  ego,  kazalos',  sobrana  so  vsego
Vostochnogo Sredizemnomor'ya. On shel iz Pilosa s gruzom shkur, kotorye  nuzhno
bylo obmenyat' na dobroe livanskoe  derevo.  Stvoly  zhe  kapitan  sobiralsya
dostavit' v  Egipet  i  vzyat'  tam  vzamen  izdeliya  iz  stekla,  a  potom
vozvratit'sya v rodnoj port Naksos na  zimovku.  Dior  poyasnil,  chto  takie
rejsy snova stali vygodny posle togo, kak faraon Amenhotep podavil bunt  v
Sirii. Drugoj korabl', pokrupnee, napravlyalsya v Avaris s gruzom  slova  iz
Britanii. Zdes' komanda byla  eshche  bolee  raznosherstnaya  i  vklyuchala  dazhe
vyhodcev s severa, naskol'ko mozhno bylo  sudit'  s  rasstoyaniya  neskol'kih
desyatkov yardov. Mir etot byl menee zamknut po sravneniyu s  bolee  pozdnimi
vremenami.
     A potom Rejd  nashel  i  prichinu  etogo.  Strojnaya  galera  proshla  na
gorizonte. Lyudi Diora grozili nozhami v ee storonu i delali  oskorbitel'nye
zhesty.
     - CHto eto za korabl'? - sprosil Rejd.
     - Kritskoe boevoe sudno, - otvetil Dior. - Storozhevik.
     - Pomogaet moryakam, poterpevshim krushenie,  -  zametila  |rissa.  -  I
voyuet v piratami i varvarami.
     - Voyuet s temi, kto stremitsya k svobode! - pylko voskliknul  stoyavshij
poblizosti molodoj aheec.
     - Prekratit' razgovorchiki! - prikazal Dior. YUnosha poplelsya na  kormu.
|rissa szhala guby i promolchala.
     Srazu  posle  nastupleniya  temnoty  veter  stih  i  korabl'  nedvizhno
zakachalsya pod velichestvennymi zvezdami. Rejd podumal, chto zvezdy ved' tozhe
ne vechny.
     - Skazhi mne, - obratilsya on k |risse. - Kakoe sozvezdie otkryvaet vash
Zodiak?
     - Razumeetsya,  Byk,  Byk  Asteriona,  kogda  vesnoj  on  vosstaet  ot
smertnogo sna! - ee rezkij golos zazvuchal pochtitel'no, ona pocelovala svoj
amulet, sdelala znak, otgonyayushchij zlo i krestnoe znamenie - simvol Solnca.
     Tochki ravnodenstviya peremestilis', podumal on. YA vernulsya nazad na...
dve dvenadcatyh dvadcatishestitysyacheletnego cikla. Vprochem, vychislyu  potom.
On zadrozhal, hotya noch' i ne byla holodnoj, zapolz pod rasporku  i  ukrylsya
ovchinoj, kotoruyu dal emu Dior.
     Na rassvete machtu snyali i poshli na veslah pod mernyj napev  rulevogo:
"Ripapaj!  Ripapaj!"  Hlyupaya  i  skripya,   korabl'   dvinulsya   po   moryu,
bledno-goluboj cvet kotorogo postepenno perehodil v indigo.  Oleg  zayavil,
chto hochet porazmyat'sya, i sel za veslo.
     Postupok chuzhaka pomog moryakam preodolet' boyazn'.  Kogda  podul  veter
(ne poputnyj, kak vchera, i Rejd udivlyalsya, kak  takaya  neuklyuzhaya  posudina
lovit lyuboj veter), oni sobralis' vokrug russkogo, kotoryj  sidel,  svesiv
nogi, na fordeke. Matrosy ugostili  ego  nerazvedennym  vinom  i  zasypali
voprosami.
     - Otkuda ty, chuzhezemec?
     - Gde tvoya rodina?
     - Gde ty stranstvoval?
     - Kakie korabli stroyat v tvoej zemle?
     - Tvoi dospehi v samom dele iz zheleza?
     - ZHelezo ved' ne goditsya, ono hrupkoe, dazhe  esli  vyplavit'  ego  iz
rudy, a eto kuda kak trudno, ya slyhal. V chem zhe sekret?
     - |j, a kakie u vas baby?
     - A vino? Ili vy p'ete pivo, kak egiptyane?
     Veselo sverkali zuby na smuglyh licah, igrali myshcy, smeh  i  veselye
razgovory unosilis' v goluboj prostor.
     Neuzheli eti slavnye,  otkrovennye  rebyata,  mastera  na  vse  ruki  -
varvary, kak utverzhdaet |rissa?
     Ona v zadumchivosti sidela na skam'e u kormy. Ryadom  byl  Ul'din.  Oni
molchali. Popav na palubu,  gunn  pervym  delom  peregnulsya  cherez  perila,
divyas' toshnotoj. Ahejcy za ego spinoj  posmeivalis'.  Posle  etogo  on  ne
proronil ni slova. Morskuyu bolezn' on preodolel, no tyazhelo perezhival  svoj
pozor. A mozhet, prosto korchilsya ot uzhasa u  sebya  za  machtoj?  Beskonechnaya
voda - eto ne zhivaya rezvaya loshad'!
     Dior  razvalilsya  na  palube  ryadom  s  Olegom,  kovyryal  v  zubah  i
razgovarival  skupo.  Rejd  s  volneniem  prislushivalsya  k  razgovoru.  On
nadeyalsya, chto russkij, dazhe izryadno vypiv, ne dopustit promashki.  Oleg  ne
durak, no ved' i samomu sil'nomu cheloveku sluchaetsya rasslabit'sya...
     - Koli hotite znat' - ya iz russov. - Oleg osushil chashu i  protyanul  ee
za novoj porciej. Ego svetlye  volosy  vybilis'  iz-za  golovnoj  povyazki,
glaza siyali schast'em. On  pochesalsya  i  rygnul.  -  Pro  drugih  ne  znayu.
Rasskazhu vam o nashih zemlyah, oni komu zdes' znakomy - razberemsya.
     Vse uselis' vokrug nego. Prigubiv iz napolnennoj chashi, Oleg nachal:
     - Sperva o severe. Vam interesno budet poslushat'. Lesa i lesa tyanutsya
na mnogo mil'. Est', konechno, i selen'ya, no mozhno celuyu zhizn'  prozhit',  a
iz lesa tak i ne vyjti. Tak so mnoj v detstve chut' i  ne  sluchilos'.  Otec
moj torgoval, a kogda Novgorod vzyali polyaki, prishlos' bezhat'. Potom  gorod
otvoeval YAroslav, a potom on zateyal dolguyu vojnu s bratom, i nashu torgovlyu
s yugom prishlos' svernut'. My ushli v lesa, stali ohotit'sya i lovit'  zverya.
Mogu skazat' - nauchilsya ya hodit' po lesu.  U  finnov  est'  takie...  lyzhi
nazyvayutsya, chtoby  begat'  po  snegu.  Finny  vse  kolduny.  Nauchili  menya
vyzyvat' poputnyj veter, hot' i ne vsegda  poluchaetsya...  |to  ponyatno,  ya
ved' v Hrista veruyu.
     "Hristos" po-grecheski - "pomazannik", i moryaki udivilis', reshiv,  chto
rasskazchik ispoveduet kakuyu-to tajnuyu veru.
     - Nakonec my vernulis' i snova nachali torgovat'. Dela poshli  neploho.
V te zhe vremena poluchil ya eshche odin urok, - Oleg hohotnul, othlebnul vina i
pogrozil pal'cem. - No tut nachalas'  vojna  s  Konstantinopolem,  i  snova
torgovlya prekratilas' na neskol'ko let. |ti  gody  v  provel  v  Norvegii.
Tamoshnij korol' russkim drug, on sluzhil odno vremya u YAroslava, zhenilsya  na
ego docheri... Mnogo  mehov  priobrel  ya  v  etoj  strane.  A  posle  togo,
vernuvshis' v Konstantinopol', v pervyj raz ubil cheloveka.
     - Ty rasskazyval o svoej zemle, - napomnil kto-to.
     - A! Da. Rasskazyval. Znachit, Novgorod. Hotite ver'te, hotite -  net,
a Novgorod, hot' i daleko ot poberezh'ya, a samyj chto  ni  na  est'  morskoj
port. Idesh' na veslah iz Finskogo zaliva po  Neve,  peresekaesh'  Ladozhskoe
ozero, potom vverh po Volhovu do ozera Il'men'. Tut vodnyj put' konchaetsya,
do Dnepra dobiraesh'sya po sushe, zato potom - pryamikom po  Dnepru,  esli  ne
schitat' porogov. Blagodarya etomu vodnomu puti, skazhu ya vam,  i  razbogatel
Kiev.  No  ya  veren  Novgorodu.  Tam  yantar'  i  meha  deshevle.  Tak  vot,
dobiraesh'sya  do  CHernogo  morya  i  vdol'  yuzhnogo   poberezh'ya   do   samogo
Konstantinopolya. Vot eto gorod, rebyata, vsem gorodam gorod!
     - Podozhdi, - tyaguche skazal Dior. - CHtoby popast'  cherez  nego  v  eti
vody, nuzhno projti eshche dva proliva i nebol'shoe more?
     - Ugadal! Na myse severnogo proliva i stoit Konstantinopol'!
     - Tam net nikakogo goroda! - vozrazilo odin odin iz moryakov.
     - Ty, dolzhno byt', prosto  ne  razbiraesh'sya!  -  vysokomerno  otvetil
Oleg.
     - Razrazi menya Zevs, zato ya  razbirayus'!  -  voskliknul  Dior  i  vse
pritihli. Slyshalsya tol'ko plesk voln da zhalobnoe bleyanie ovec pod paluboj.
- YA mnogo raz hodil v etih vodah. Dobralsya  odnazhdy  dazhe  do  Kolhidy  na
Kavkaze. I ya ne edinstvennyj aheec, byvavshij tam.
     - I vy osmelivaetes' plavat' tuda na takih skorlupkah?  -  voskliknul
Oleg. - Da ya takoj bort prob'yu kulakom!
     - Gostyu ne pristalo lgat', - skazal Dior.
     - Pogodi, - skazal Rejd, protyagivaya ruku.
     Oleg pokachal golovoj.
     - Vinovat. Perebral, - on posmotrel na svoyu chashu. - YA  zabyl.  My  zhe
pereneslis' vo vremeni. Znachit, Konstantinopol' eshche  ne  postroen.  No  on
budet, govoryu vam, budet! YA tam byl. YA znayu...
     Dior zastyl. Lico ego okamenelo. Slushateli zashevelilis'  i  zagudeli.
Nasharivali bronzovye nozhi, skladyvali pal'cy v oberegayushchij znak.
     - Oleg, - skazal Rejd. - Hvatit.
     - Pochemu?   -   obidelsya    Oleg.   -   Ved'   eto   pravda.   Nachnem
prorochestvovat'...
     - Hvatit, - skazal Rejd. - YA ved' ob座asnil, otkuda ya. Tak podderzhivaj
menya.
     Oleg prikusil yazyk. Rejd povernulsya k  Dioru.  Podavlyaya  trevogu,  ot
kotoroj moroz bezhal po kozhe, on vydavil iz sebya izvinitel'nuyu ulybku:
     - Skazki rasskazyvaet moj tovarishch. Vprochem, to, chto s nami sluchilos',
lyubogo sob'et s tolku.
     - Luchshe nam vozderzhat'sya ot podobnyh razgovorov, - predlozhil Dior.  -
Poka ne doberemsya do dvorca v Afinah. Tak?





     Obstanovka na korable ne stala menee druzhestvennoj. Moryaki, ochevidno,
propustili mimo ushej  slova  naschet  puteshestviya  vo  vremeni  -  chego  ne
nagovorish', kogda rech' idet  o  takih  otdalennyh  zemlyah,  kak  Rossiya  i
Vizantijskaya imperiya. Pomoglo i to, chto vsyu  dorogu  dul  poputnyj  veter.
Rejd podumyval, ne otnesti li takuyu udachu na schet  novgorodca  ili  gunna,
kotoryj tozhe ponemnogu razgovorilsya - dobraya beseda vse po dushe. Da i sami
moryaki  byli  rady  svezhim  slushatelyam:  rasskazyvali,  kak  torgovali   v
oblastyah, ohranyaemyh flotom Minosa, o nabegah za rabami v drugie zemli, ob
ohote na olenej, medvedej, kabanov, zubrov i dazhe l'vov, kotorye  vse  eshche
vstrechalis' v Egipte, rasskazyvali o stychkah s dikimi gorcami  i  zhitelyami
drugih  ahejskih  polisov,   vspominali   draki,   vypivki,   obmenivalis'
vospominaniyami o portovyh geterah i hramah v Azii, gde devushki, prezhde chem
vyjti zamuzh, obyazany byli otdat'sya pervomu vstrechnomu muzhchine, govorili  o
bogah, privideniyah i chudovishchah...
     Rejd uklonyalsya ot besed o svoej epohe i predpochital izuchat' nyneshnyuyu.
Emu povedali, chto ahejcy - narod hozyajstvennyj: dazhe cari pahali  zemlyu  i
umeli  stolyarnichat'.  U  bednejshih  grazhdan  byli  svoi   prava,   revnivo
ohranyaemye. V soslovii voinstvennyh znatnyh muzhej (to est'  teh,  kto  mog
kupit' sebe polnoe vooruzhenie i stat' nepobedimym dlya prostogo voina) car'
byl lish' pervym sredi ravnyh. ZHenshchiny ne pol'zovalis' takim  ravnopraviem,
kak ih sestry na Krite, no v sem'e ih bylo prinyato uvazhat'.
     Nemnogie ahejcy otvazhivalis' poka vyhodit' v more. A Dior  byl  odnim
iz nemnogih, plavavshih v otkrytyh vodah, chto dlya keftu bylo obychnym delom.
Zato ahejcy byli prevoshodnymi skotovodami i kolesnichimi; vse oni  otlichno
razbiralis' v loshadyah, i po mnogu chasov tolkovali na etu temu s Ul'dinom.
     Nezyblemymi byli dlya nih ponyatiya sem'i i  vozhdya.  Muzhchine  polagalos'
byt' gostepriimnym v predelah, dopuskaemyh ego bogatstvom, soderzhat'  svoe
telo v chistote, znat' predaniya  i  zakony,  cenit'  iskusstvo  skazitelej,
tancorov i hudozhnikov i glyadet' bede i smerti pryamo v glaza.
     No ne ukrylas' ot Rejda i gordynya etih lyudej, kotoraya v lyubuyu  minutu
mogla vyzvat' vspyshku ubijstvennogo gneva, i polnoe otsutstvie sostradaniya
k  lyudyam  nizshego  sosloviya  (esli  ty  ne  svobodnorozhdennyj  aheec   ili
mogushchestvennyj chuzhezemec, ty - nikto), i svarlivost', drobivshaya etot narod
na kroshechnye carstva, kotorye, v svoyu  ochered',  drobilis'  v  grazhdanskih
vojnah.
     - Znaesh', otchego krityane verhovenstvuyut nad  nami?  -  sprosil  Dior,
stoya ryadom s Rejdom na nosu i  sledya  za  poletom  vypushchennogo  golubya.  -
Nazovu glavnuyu prichinu. My ne mozhem  ob容dinit'sya.  I  Labirint  etogo  ne
dopuskaet.  Bol'shie  goroda  na  materike  -  Mikeny,  Tirinf  -  vse  oni
podkupleny. Kritskie tovary. Kritskie manery,  Kritskie  obryady.  Kritskoe
to, kritskoe se. Azh toshnit. Hotel by ya, chtoby Minos polnost'yu podchinil ih!
No net, on slishkom umen dlya etogo. Vernye emu cari  zasedayut  s  nashimi  v
sovete, ustraivayut zagovory, podkupayut  i  natravlivayut  ahejcev  drug  na
druga. A esli kto i popytaetsya stat' svobodnym, kak moj  car'  |gej,  bud'
uveren: shpion iz Miken ili Tirinfa pronyuhaet i doneset v Knoss.
     - I chto togda? - sprosil Rejd.
     - Togda Minos sobiraet svoj flot, blokiruet vse porty  i  zahvatyvaet
korabli svoih dannikov i - t'fu! - i soyuznikov, kotorye  ne  prislali  emu
vojska na podmogu. Nichego ne podelaesh' - prihodit'sya slat'. Vot pochemu  na
budushchij god eshche sem' yunoshej i sem' devushek poplyvut iz Afin k Minotavru.
     Dior zamolchal i stal vglyadyvat'sya v dal' iz-pod ruki:
     - A, vot ona! Sejchas my uvidim to, chto uglyadela ptica. Vo-on tam,  na
krayu zemli. Vidish'?  |to  samaya  vysokaya  gora  na  Krite.  Klyanus'  puzom
Afrodity!
     Do zakata oni obognuli ogromnyj ostrov.  Iz  vody  podnimalis'  belye
beregovye utesy, nad nimi kruto vverh uhodili zelenye sklony.  Korablej  v
more bylo, chto chaek v nebe. |rissa stoyala u borta. V poslednie dni ona  ne
trevozhilas', razgovory veli lish' samye neobhodimye i vse  vremya  pogruzhena
byla v razdum'ya.
     Kakie strahi i zhelaniya hranit v  sebe  etot  gordyj  profil'?  Slovno
prochitav mysli Rejda, |rissa tiho skazala:
     - Ne volnujsya za menya, Dunkan. Gody nauchili menya zhdat'.
     K  sleduyushchemu  vechernemu  prilivu  iz  lilovyh  vod  podnyalis'  skaly
Peloponnesa. Vsego, chto pomnil v etih mestah Rejd, ne bylo, - ni holmov  s
nasazhennymi derev'yami, ni mnozhestva sudov i sudenyshek na vode. Byli tol'ko
zelenye lesa, more, nebo i tishina, kotoruyu  narushal  tol'ko  plesk  vesel.
Dazhe napev rulevogo stal tishe. Vozduh byl svezh,  vysoko  v  nebe  otlivali
zolotom kryl'ya pary zhuravlej.
     Dior pokazal na ostrov Kiferu v neskol'kih milyah ot berega.
     - Do Pireya ostalos' dva dnya hodu, a to i men'she, - skazal on. - No my
ostanemsya zdes' na noch' i prinesem zhertvu bogam za blagopoluchnoe plavanie.
I na slavu vyspimsya: tut  mozhno  i  na  drugoj  bok  povernut'sya,  i  nogi
vytyanut'.
     Na beregu nebol'shoj buhty byli vidny  sledy  mnogochislennyh  stoyanok:
vygorevshie krugi ot kostrov, obryvki  verevok  i  prochij  hlam,  mogil'nyj
kamennyj stolb naprotiv izobrazheniya nevedomogo bozhka, naibolee  vydayushchimsya
dostoinstvom kotorogo byl fallos. V roshchu uhodila  tropinka.  Dior  skazal,
chto tam ruchej. Moryaki brosili  kamen'-yakor'  i  vbrod  pereshli  na  bereg,
volocha za soboj prichal'nyj kanat.
     Ul'dina zakachalo.
     - Zlye zdes' duhi! - zavopil on, vyhvativ sablyu i oglyadelsya. -  Zemlya
hodunom hodit!
     - |to projdet, - ulybnulsya Oleg. - Vot kak ono lechitsya!
     I prisoedinilsya  k  moryakam,  kotorye  prinyalis'  begat',  prygat'  i
borot'sya, ispuskaya voinstvennye vopli. Dior dal im pobesit'sya s polchasa, a
potom velel razbivat' lager' i sobirat' hvorost dlya kostra.
     |rissa uvidela mogilu,  obvyazala  plashch,  kak  yubku,  obnazhila  grud',
opustilas' na koleni i, szhimaya amulet, sdelala  molitvennyj  poklon.  Dior
poglyadel na nee s neudovol'stviem.
     - Nado bylo ee ostanovit', - probormotal on, obrashchayas' k Rejde. -  Da
ya ne uglyadel vovremya.
     - CHto ona delaet?
     - Molitsya, dolzhno byt', o nisposlanii veshchego sna. YA sam sobiralsya eto
sdelat'. Govoryat, chto tot, kto zdes' pohoronen, obladal moguchej  siloj.  A
sejchas pozdno: ego ne stoit trevozhit' dvazhdy za odin vecher. A  ya-to  chast'
zhertvy posvyatil emu!  -  Dior  dernul  sebya  za  borodu  i  nahmurilsya.  -
Interesno, chem ona zamenila  zhertvu.  |rissa  ne  prostaya  krityanka,  drug
Dunkan, dazhe ne prostaya tancovshchica s bykami. Na tvoem meste ya by  derzhalsya
ot nee podal'she.
     |rissa natyanula plat'e i otoshla  v  storonu,  Kazalos',  chto  na  nee
snizoshel  vnutrennij  pokoj.  Rejd  ne  zagovoril  s  nej:   on   vnezapno
pochuvstvoval, naskol'ko chuzhd emu ee mir.
     Noch' opustilas'  ran'she,  chem  drova  prevratilis'  v  ugol'ya,  chtoby
podzharit'  ovcu,  narochno  privezennuyu  dlya  etoj   stoyanki   iz   Egipta.
ZHertvoprinoshenie bylo kratkim,  no  vpechatlyayushchim:  otbleski  ognya  i  teni
plyasali na vysokih muzhah, vystroivshihsya v ryad; oruzhie, vskinutoe  k  nebu,
privetstvuya Germesa,  pokrovitelya  puteshestvennikov,  napevnoe  zaklinanie
Diora. Dior samolichno zarezal ovcu, obernul ee  kosti  zhirom  i  brosil  v
ogon'. Gromkie vozglasy, kak dym, podnyalis'  k  zvezdam.  Mechi  so  zvonom
udaryalis' o shchity i shlemy.
     Oleg perekrestilsya. Ul'din ukolol palec i stryahnul  neskol'ko  kapel'
krovi v ogon'. |rissu Rejd v temnote ne razglyadel.
     Ona prinyala uchastie v posledovavshem pire. Pirovali s legkim  serdcem,
peredavaya drug drugu mehi s vinom. Potom  odin  iz  voinov  vstal,  tronul
struny liry i zapel:

         Slavnyj vosstal Gippiom, pobedivshij zlokoznennyh gorcev,
         Tot, chto selen'ya ih szheg, a samih ih stervyatnikam brosil,
         ZHenshchin i zlato dobyl i glavu vozhdya ih, Skejdona.
         Gromko v ruke ego luk zazvenel i strela poletela.

     Ostal'nye moryaki pod etu pesnyu plyasali na peske.
     Kogda ahejcy seli, vstal Ul'din.
     - YA spoyu vam pesnyu, - predlozhil on.
     - A posle ya, - skazal Oleg. - Pesnyu pro strannika,  kotorogo  zaneslo
tak daleko ot rodimogo  Novgoroda...  -  on  iknul  i  stal  teret'  glaza
kulachishchem.
     - Moya pesnya pro step', - skazal  Ul'din.  -  Ona  porosla  travoj,  a
vesnoj na nej aleyut maki,  slovno  krov',  i  brodyat  zherebyata  na  tonkih
nozhkah. Mordy ih nezhnee shcheki rebenka, i snitsya im den', kogda oni  galopom
poskachut dogonyat' radugu...
     On zaprokinul golovu i zapel na rodnom yazyke. I golos, i melodiya byli
na udivlenie nezhnymi.
     Rejd  sel  v  storone  ot  kostra,  chtoby  videt'   vse.   Vdrug   on
pochuvstvoval, chto ego tyanut za rukav. Obernulsya i  uvidel  neyasnuyu  figuru
|rissy. Serdce ego zamerlo. On tiho, kak mog, podnyalsya i vyshel za  nej  iz
kruga sveta na tropu.
     Pod derev'yami bylo temno. Vzyavshis' za ruki,  oni  na  oshchup'  nahodili
dorogu. CHerez neskol'ko minut pod容ma  pered  nimi  byla  polyana.  S  treh
storon ee okruzhal les. Svetila luna. Rejd chasto lyubovalsya eyu  na  korable,
pered tem, kak usnut'. No tut bylo nastoyashchee volshebstvo. I luna, i  zvezdy
otrazhalis' v zerkale morya. Zvezdy byli i  v  trave,  i  na  kamnyah  -  eto
sverkala rosa. Vozduh byl teplee, chem na beregu, slovno les  sogreval  ego
svoim dyhanie. Ostro pahlo preloj listvoj. Negromko prokrichala sova. Mezhdu
kamnyami, porosshimi mhom, zhuzhzhal ruchej.
     |rissa vzdohnula:
     - YA nadeyalas', chto dlya razgovora  my  najdem  kak  raz  takoe  mesto,
osvyashchennoe Ee blizost'yu.
     |togo momenta on vse vremya boyalsya, no  sejchas  oshchutil  v  nej  polnuyu
pokornost' sud'be - pokornost', lishennuyu i pechali, i radosti.
     Ona rasstelila plashch. Oba seli licom k vode. Pal'cy  |rissy  kosnulis'
borody Rejda. On uvidel ee ulybku.
     - S kazhdym dnem ty vse bol'she pohodish' na togo  Dunkana,  kotorogo  ya
znala, - prosheptala ona.
     - Tak rasskazhi mne, chto s nami bylo, - poprosil on.
     |rissa pokachala golovoj.
     - YA ne vse pomnyu, osobenno blizhe k koncu - kakie-to  obryvki,  vse  v
tumane... Ruka, kotoraya  gladit  menya,  tihie  slova...  I  koldun'ya,  ta,
kotoraya zastavila menya zasnut' i vse zabyt', - ona vshlipnula. -  Konechno,
eto bylo miloserdiem, esli podumat', kakie uzhasy ozhidali menya potom.  Esli
by i eto "potom" tak zhe zateryalos' v tumane.
     Ona bol'no stisnula ego ruku.
     - My seli v lodku - Dagon i ya, - i reshili plyt' k vostochnym ostrovam,
iskat' ubezhishcha v odnoj iz kolonij keftu. No iz-za grozovyh  tuch,  dozhdya  i
pepla ne videli ni solnca, ni neba, i dazhe more kipelo ot  boli,  a  potom
podnyalsya veter, i my stali bespomoshchny. Tol'ko uderzhivali lodku  na  plavu.
Kogda stalo potishe, my uvideli korabl'. |to byli troyancy.  Oni  ispugalis'
okutavshej vse t'my i povernuli domoj. I oni vzyali nas v rabstvo.
     Ona perevela dyhanie. Rasskaz razberedil dushu. Rejdu tozhe stalo ne po
sebe, on po privychke dostal trubku i tabak.
     - Togo, kto  kupil  menya,  zvali  Midon.  On  byl  ahejskoj  krovi  -
predstavlyaesh', ahejcy uzhe i do Troi dobralis' - no ne hudshij iz hozyaev.  I
Dagon byl so mnoj - uprosil Midona kupit' i ego. Tak my okazalis'  vmeste.
YA pomnyu, kak ty, Dunkan, proshchayas', velel Dagonu zabotit'sya obo mne.  I  ty
vse eshche otricaesh', chto by bog?
     Kogda rodilsya tvoj syn Devkalion - a ya vsej krov'yu chuvstvuyu,  chto  on
tvoj, - ya dala emu eto imya potomu, chto ono nachinaetsya s toj zhe bukvy,  chto
i tvoe. K tomu zhe ya poklyalas',  chto  on  stanet  rodonachal'nikom  plemeni.
Znachit, on ne dolzhen vyrasti  v  rabstve.  YA  zhdala  eshche  celyj  god,  vse
rasschitala i gotovilas'. Dagon tozhe nabralsya terpeniya -  ya  dokazala  emu,
chto takogo velenie sud'by. My bezhali, ya  nesla  Devkaliona  na  rukah.  Na
proshchan'e ya hotela pererezat' gorlo docheri, kotoruyu rodila ot Midona, no ne
smogla - takaya krohotnaya byla ona v svoej kolybel'ke. Nadeyus', ona hvatila
gorya s takim papashej.
     My dobralis' do mesta, gde spryatali lodku i pripasy,  i  tronulis'  v
put'. Sobiralis' plyt' k Dodekanesu - tam koloniya keftu.  No  veter  otnes
nas na sever i pribil k poberezh'yu Frakii. Zdes' my prozhili  neskol'ko  let
sredi dikih gorcev. Prinyali nas horosho, potomu chto my odaryali  ih  veshchami,
ukradennymi u troyancev. Potom Dagon stal  bol'shim  chelovekom,  potomu  chto
umen i vladeet  mnogimi  iskusstvami  i  remeslami  keftu.  A  ya,  prostaya
zhitel'nica Atlantidy, nikakaya ne zhrica,  uchila  ih  poklonyat'sya  Bogine  i
Asterionu, i eto im prishlos' po dushe. A oni, v svoyu ochered', prinyali  menya
v  soyuz  koldunij.  Tut  ya,  pomimo  inyh  umenij,   nauchilas'   iskusstvu
vrachevaniya, neizvestnomu v  Grecii  i  na  ostrovah,  -  ya  znayu  travy  i
zaklinaniya, umeyu vyzyvat' Son. Tak chto ne zloj bog privel nas  vo  Frakiyu.
Dolzhno byt', eto ta sud'ba, kotoruyu ty mne predskazal.
     Nakonec my razbogateli i smogli  zaplatit'  torgovcam  iz  Rodosa  za
proezd na ih korable. A na Rodose u menya nashlis'  rodstvenniki  i  pomogli
nam nachat' zhizn' snachala.
     No toj devushki, kotoruyu ty lyubil, Dunkan, bol'she net.
     Nastupilo molchanie. Pela voda v ruch'e, sova  peresekla  lunnyj  disk.
Dunkan szhal ruku |rissy.
     - YA vovse ne tot bog, kotorogo ty pomnish', - skazal on nakonec.  -  I
ne byl im nikogda.
     - Znachit, bog ispol'zoval tvoe telo, a potom pokinul ego. Ot etogo ty
mne ne menee dorog.
     On otlozhil trubku i skazal:
     - Postarajsya ponyat'. My vse pereneslis' nazad vo vremeni. I ty  tozhe.
No ya uveren, chto ta devushka, kotoroj byla ty, zhivet  sejchas  v  Atlantide,
kotoraya eshche ne pogibla.
     - I ne pogibnet! - golos ee zazvenel. -  Tak  vot  zachem  my  poslany
syuda, Dunkan: chtoby predupredit' i spasti moj narod.
     On ne nashel otveta.
     - Kak ya toskovala po tebe.  Ty  mne  snilsya.  YA  sil'no  sostarilas',
milyj?
     Kto-to drugoj, a ne Rejd, otvetil:
     - Net. I nikogda ne sostarish'sya.
     A sam podumal: "U tebya bylo neskol'ko intrizhek, o  kotoryh  ne  stoit
rasskazyvat' Pam. Bozhe! Ved' Pam roditsya cherez tri-chetyre  tysyacheletiya,  a
|rissa zdes', i ona prekrasna..."
     No eto dumal uzhe ne on, a kakoj-to neznakomec,  zabroshennyj  syuda  iz
nesushchestvuyushchego zavtra. A sam on byl kak raz tot,  kotoryj  sheptal  nezhnye
slova.
     |rissa prinyala ego, smeyas' i placha.





     |gej, car' Afinskij, byl nekogda  sil'nym  chelovekom.  Nyne  zhe  gody
vybelili ego volosy, myshcy na krepkih kostyah odryabli, glaza  zatumanilis',
pal'cy skryuchilo artritom. No na svoem trone on vossedal s  dostoinstvom  i
ne vykazyval ispuga, derzha v rukah polushariya mentatora.
     Rab, kotoryj vyuchil s pomoshch'yu mentatora  yazyk  keftu,  lezhal  nic  na
glinyanom polu, pokrytom solomoj. On ne mog chetko vygovarivat' novye slova,
potomu chto rot emu povredili drevkom kop'ya -  zatykali  vopyashchuyu  ot  uzhasa
glotku. Voiny-ahejcy i priglashennye,  chislom  okolo  polusotni,  derzhalis'
nevozmutimo, tol'ko oblizyvali peresohshie guby da zakatyvali glaza.  Slugi
i zhenshchiny zhalis' k stenam. Tol'ko sobaki, ogromnye mastiffy  i  volkodavy,
ne skryvali straha i rychali.
     - |to shchedryj dar, - skazal car'.
     - My nadeemsya, on prigoditsya tebe, moj gospodin, - otvetil Rejd.
     - Prigoditsya. No v nem skryto nechto bol'shee - on spaset nas ot bed  i
neschastij. Pust' oba polushariya hranyatsya v grobnice  Pifona.  CHerez  desyat'
dnej sostoyatsya zhertvoprinosheniya, posle chego - igry v piry na  tri  dnya.  A
chto do teh chetveryh, chto prinesli etot  dar,  -  da  znayut  vse,  chto  eto
carskie gosti. Otvesti  im  dostojnye  pomeshcheniya,  dat'  odezhdu,  krasivyh
zhenshchin i vse, chto oni pozhelayut. Oni dostojny etogo.
     |gej, sidyashchij na trone, pokrytom l'vinoj shkuroj, sklonilsya k gostyam i
zakonchil prostymi slovami:
     - Vy, dolzhno byt', ustali.  Vam  pokazhut  vashi  komnaty,  umojtes'  i
otdohnite. Vecherom za uzhinom my poslushaem vash rasskaz polnost'yu.
     Syn ego Tezej, sidevshij sprava ot otca na trone ponizhe,  kivnul:  "Da
budet tak!". V prodolzhenie vsego priema carevich sidel s kamennym licom i s
trevogoj razglyadyval neznakomcev.
     Kogda  rab-dvoreckij  provozhal  ih  iz  zala,   u   Rejda   poyavilas'
vozmozhnost'  priglyadet'sya  povnimatel'nej.  Afiny   -   malen'kij   ubogij
gorodishko na periferii  civilizacii,  -  i  ne  mog  pohvalit'sya  kamennoj
arhitekturoj, kak Mikeny ili Tirinf. Carskij dvorec na holme Akropolya  byl
derevyannym - pravda, iz ogromnyh breven. Togda v Grecii eshche rosli  bol'shie
derev'ya. Massivnye kolonny podderzhivali  potolochnye  balki  na  vysote  ne
menee sta futov. Svet pronikal skvoz' ogromnye okna s otkrytymi stavnyami i
dymovoe otverstie v kryshe. V zale bylo temnovato: po stenam bylo razveshano
oruzhie, otrazhavshee svet kamennyh svetil'nikov. No  meha,  rasshitye  shtory,
zolotaya i serebryanaya posuda pridavali vsemu gruboe velikolepie.
     Ot zala rashodilis' tri kryla. V odnom raspolagalis' dvorcovye sluzhby
i zhili raby, vo vtorom - carskaya sem'ya, tret'e prednaznachalos' dlya gostej.
Komnaty, vyhodivshie v koridor, byli kvadratnymi, vmesto  dverej  zanavesi,
plotnye i bogato rasshitye, takie zhe  zanavesi  na  oshtukaturennyh  stenah.
Postelyami sluzhili grudy solomy, pokrytye mehami i ovchinami,  tut  zhe,  pod
rukoj, stoyali sosudy s  vodoj  i  vinom.  V  kazhdoj  komnate  zhdala  robko
klanyayushchayasya molodaya rabynya.
     Oleg zahlopal v ladoshi:
     - Ho-ho! Mne zdes' nravitsya!
     - Esli my ne smozhem vernut'sya,  -  soglasilsya  Ul'din,  -  nam  budet
neploho na sluzhbe u |geya.
     Dvoreckij ukazal komnatu i dlya |rissy.
     - My ostanemsya vmeste, - skazal Rejd. - I odin sluga -  etogo  vpolne
dostatochno.
     Dvoreckij usmehnulsya.
     - Kazhdomu po komnate, gospodin. Takovo rasporyazhenie. Sejchas my smozhem
sebe eto pozvolit' - gostej ne mnogo, na poberezh'e  sbor  urozhaya  i  sezon
moreplavaniya eshche ne zakonchen.
     Lysyj illiriec byl derzok, kak vse starye slugi. "No net,  -  podumal
vdrug Rejd. - |to  rab.  I  vedet  on  sebya  kak  pozhiznenno  zaklyuchennyj,
smirivshijsya s nevolej".
     Devushki  skazali,  chto  prinesut  odezhdu.  Kakuyu  pishchu   predpochitayut
gospodin i gospozha? Ne pozhelayut li oni  projti  v  banyu,  gde  ih  vymoyut,
sdelayut massazh i umastyat olivkovym maslom?
     - Potom, - skazala |rissa. - Kogda my budem  gotovit'sya  k  priemu  u
carya. I caricy, - dobavila ona, hotya i  znala,  chto  ahejskie  zhenshchiny  ne
piruyut s muzhchinami. - A poka my otdohnem.
     Ostavshis' naedine s Rejdom, ona obnyala ego,  prizhalas'  shchekoj  k  ego
plechu i prosheptala:
     - CHto budem delat'?
     - Ne znayu, - otvetil on i vdohnul zapah ee volos. - Poka vybirat'  ne
prihoditsya. Vozmozhno, zdes' nam pridetsya i dni svoi konchit'.  Nashi  druz'ya
govoryat, chto moglo byt' i pohuzhe.
     Ona obnyala ego eshche krepche - tak, chto nogti vonzilis' v spinu.
     - Ty ne smeesh' tak dumat'! |ti lyudi sozhgli - net, ezhe sozhgut Knoss  i
razrushat mir Minosa, chtoby beznakazanno piratstvovat' na moryah!
     On ne dal pryamogo otveta. Tak vse vyglyadit lish' s ee tochki zreniya.  A
s moej? Oni gruby, eti ahejcy, i no razve oni ne blagorodny  i  otkrovenny
po-svoemu? I razve chelovecheskie zhertvy Minotavru luchshe?
     A vsluh skazal:
     - Esli nichego ne vyjdet, my najdem sposob perepravit' tebya  na  zemli
keftu.
     - Bez tebya? - ona otstranilas' ot nego. Golos ee  stranno  izmenilsya.
Rejd uderzhal ee. - |togo ne  budet,  Dunkan.  Ty  poplyvesh'  v  Atlantidu,
budesh' lyubit' menya, a v Knosse dash' zhizn' nashemu synu. A potom...
     - Tishe! - on zakryl ej rot rukoj. Dior vpolne mog pristavit'  shpionov
k tainstvennym gostyam, tem bolee,  chto  odna  iz  nih  krityanka.  A  cherez
zanavesi  vse  slyshno.  Rejd  slishkom  pozdno  soobrazil,  chto  s  pomoshch'yu
mentatora nuzhno bylo obuchit' ih gruppu gunnskomu ili drevnerusskomu - ved'
oni zdes' nikomu ne izvestny.
     No v pustyne bylo nekogda etim zanyat'sya, a na korable ne razreshil  by
Dior - zachem emu neponyatnoe koldovstvo, vdrug ono dast chuzhezemcam  pereves
v sile? Navernyaka ne razreshil by.
     - |ti dela... hm... slishkom svyatye, chtoby govorit'  o  nih  zdes',  -
skazal Rejd. - Popozzhe, v udobnom meste.
     |rissa kivnula.
     - Da. Ponyala. |to budet skoro, kuda by nas ne povela sud'ba.
     Rabynya, kotoraya prinesla im zavtrak - ostatki vcherashnego pirshestva  -
ob座avila:
     - Carevich Tezej prosit  gospodina  pochtit'  ego  svoim  prisutstviem.
Gospozha priglashena provesti den' s caricej i ee devushkami.
     Rabynya govorila s  akcentom.  Otkuda  ona  rodom?  |rissa  nedovol'no
pomorshchilas'. Ej predstoyalo provesti neskol'ko tomitel'nyh chasov v obshchestve
devushek iz blagorodnyh semejstv, prohodyashchih kurs domovodstva  pod  nachalom
caricy. |to byla chetvertaya zhena |geya i  ona,  nesomnenno,  perezhivet  ego,
hot' i rodila emu uzhe dyuzhinu detej. Rejd ubedil |rissu soglasit'sya.  Zachem
bez nadobnosti oskorblyat' obidchivyh hozyaev?
     Dlinnaya rubaha, plashch, sandalii i frigijskaya shapka byli  podareny  emu
Tezeem. Ahejcy byli roslyj narod, no malo kto iz  nih  dostigal  vysoty  v
shest' futov, chto v obil'nye pishchej vremena Rejda  bylo  obychnym  delom.  No
carevich byl vyshe amerikanca na neskol'ko dyujmov, chto udivilo Rejda.  Ponyal
on i prichinu svoego udivleniya: v  prevoshodnyh  romanah  Mari  Reno  Tezej
opisyvalsya chelovekom nebol'shogo  rosta.  CHto  zh,  ona  opiralas'  -  budet
opirat'sya - na legendu.  No  naskol'ko  legenda  sootvetstvuet  istine,  i
naskol'ko sootvetstvuyut legende nastoyashchie car' i carevich?
     Vpolne vozmozhno, podumal Rejd. Ih imena svyazany s napadeniem Knossa i
zavoevaniem Krita. A Knoss dolzhen past',  i  Krit  dolzhen  byt'  zahvachen,
prichem skoro. Atlantida dolzhna pogibnut'.
     Bronzovyj mech na poyase byl podaren |geem -  otlichno  sbalansirovannyj
klinok v forme ostrogo lista, prekrasnyj na vid  i  smertonosnyj  v  dele.
Rejd ne mog upreknut' carstvennyh hozyaev v skuposti.
     Tezej zhdal ego v zale, gde raby zanimalis' uborkoj. Posle  vcherashnego
pira zal kazalsya pustym i ogromnym, kak peshchera.
     - Radujsya, gospodin moj! - privetstvoval ego Rejd.
     - Radujsya i ty! - carevich podnyal muskulistuyu ruku. - YA  podumal,  chto
tebe budet interesno osmotret' nashi vladeniya.
     - Ty velikodushen, gospodin. A... moi druz'ya?
     - Dior, moj kapitan, povez voinov Olega i Ul'dina v svoe pomest'e. On
posulil im loshadej, a vzamen oni obeshchali  nauchit'  ego  pol'zovat'sya  temi
oporami dlya nog, chto privez s soboj Ul'din.
     "Napoit on ih, - podumal Rejd, - i postaraetsya vyvedat' vse obo mne i
|risse... A stremena izobretut lish' cherez tysyachu let. Gde-to  ya  chital  ob
etom. Togda vozniknet tyazhelaya konnica. Esli greki uznayut stremena  sejchas,
chto budet?
     Mozhno li  izmenit'  istoriyu?  Dolzhna  li  pogibnut'  morskaya  derzhava
|rissy? Dolzhen li ya ostavit' ee radi nee zhe, tol'ko molodoj?
     A esli net? Stanet li budushchee  otlichnym  ot  togo,  kotoroe  ya  znayu?
Roditsya li kogda-nibud' Pamela? A sam ya?".
     On poproboval vspomnit' lico zheny i ponyal, chto eto emu ploho udaetsya.
A proshlo vsego-to neskol'ko dnej.
     - Idem, - skazal Tezej i poshel vpered. SHirokokostnyj, on  dvigalsya  s
neozhidannoj legkost'yu. On byl krasiv -  ryzhevolosyj,  s  chistoj  kozhej,  s
shiroko rasstavlennymi  glazami  yantarnogo  cveta  -  glazami  l'va.  YArkij
prazdnichnyj naryad on smenil na prostoe seroe sherstyanoe plat'e. No  zolotoj
braslet, zolotaya zakolka na gorle i zolotoj obruch na golove  ostalis'  pri
nem.
     Na dvore dul rezkij, no eshche ne osennij veter, on nes  po  nebu  belye
oblaka. Oblaka plyli nad zemlej, nad gorami na severe i severo-zapade  nad
Salonikskim zalivom. V neskol'kih milyah byli vidny postrojki i  korabli  v
Piree - tuda vela gryaznaya doroga sredi polej i olivkovyh roshch. Vsya  ravnina
byla vozdelana. Rejd uvidel dva bol'shih doma, prinadlezhavshih, dolzhno byt',
znati, i mnozhestvo bolee melkih stroenij, okruzhennyh  dubami  i  topolyami.
Gory gusto porosli lesom. Da, eto ne ta Greciya, kotoruyu on znal.
     Rejd zametil, chto v nebe polno ptic. Nazvanij bol'shinstva iz  nih  on
ne znal, razlichal tol'ko drozdov, utok, capel', yastrebov, lebedej,  voron.
CHelovek ne uspel eshche unichtozhit' prirodu. Na  dvorovyh  bulyzhnikah  prygali
vorob'i. Domashnih zhivotnyh, krome sobak, ne bylo vidno. Mezhdu pristrojkami
snovali slugi. Takoe bol'shoe hozyajstvo nuzhdalos' vo mnozhestve rabochih ruk,
chtoby ubirat', gotovit', molot' muku i pech' hleb, zanimat'sya vinodeliem  i
tkachestvom. Bol'shinstvo sostavlyali zhenshchiny, ko mnogim zhalis'  rebyatishki  -
sleduyushchee pokolenie rabov. Byli i muzhchiny - cherez otkrytye dveri pristroek
vidny byli kuznica,  verevochnaya  masterskaya,  krasil'nya,  goncharnyj  krug,
stolyarka.
     - I vse oni raby, moj gospodin? - sprosil on.
     - Ne vse, - otvetil Tezej. - Derzhat' pomnogu rabov-muzhchin  nerazumno.
My nanimaem afinyan pobednee i vsyakih iskusnyh chuzhezemcev, - on  ulybnulsya.
I pooshchryaem ih, kogda u nashih rabyn' rozhdayutsya deti. Slovom, vse dovol'ny.
     "Krome rabyn', - podumal Rejd, - osobenno kogda ih synovej prodayut na
storonu".
     Tezej nahmurilsya:
     - Prihoditsya soderzhat' ele kritskogo schetovoda. Nam-to on ni k  chemu,
my sami  umeem  schitat'  i  pisat',  nedarom  nashi  predki  obuchili  etomu
iskusstvu krityan. No takova volya Minosa.
     "CHtoby znat' dohody i rashody, soobrazil Rejd, chtoby vzimat'  nalogi,
a zaodno vedat' zamysly afinyan. Da, s kakoj  stati  ahejcy  uchili  gramote
krityan? Bred kakoj-to".
     Tezej na vsyakij sluchaj prekratil zhalovat'sya.
     - Poedem-ka v moe pomest'e, - predlozhil on. - Po  puti  mozhno  mnogoe
uvidat', da i sam ya posmotryu, kak idut dela na polyah.
     - S radost'yu, moj gospodin.
     Konyushnya byla edinstvennym kamennym stroeniem: loshadi slishkom cenyatsya,
chtoby poteryat' ih iz-za pozhara. Ne takie roslye, kak v dvadcatom veke, tem
ne menee eto byli sil'nye i vynoslivye  zhivotnye.  Oni  negromko  rzhali  i
tykalis' mordami v ladoni hozyainu, kogda on ih gladil.
     - Zapryagi Toptuna i Dlinnohvostogo v prostuyu kolesnicu, - prikazal on
starshemu konyuhu. - Kolesnichego ne nuzhno, ya povedu sam.
     Na  ploskom  dnishche  kolesnicy,  za  bronzovym  peredkom   i   bokami,
ukrashennymi chekankoj, mogli vstat' dvoe. V boyu Tezej pri oruzhii  stoyal  by
pozadi voznicy, derzhavshego vozhzhi. "Da, ezde na kolesnice  mozhno  nauchit'sya
tol'ko s detstva", reshil Rejd, kotoryj  s  trudom  sohranyal  ravnovesie  -
nikakih ressor ne bylo v pomine.
     Tezej shchelknul bichom i loshadi poskakali. Kolesa skripeli i  grohotali.
Dlya dvuh konej gruz byl ne slishkom velik,  no  Rejd  zametil,  chto  upryazh'
dushit zhivotnyh. A chto esli Oleg pokazhet im, kak sdelat' homut?
     Afiny tesnilis' u podnozhiya krutogo skalistogo holma Akropolya. |to byl
i po sovremennym  standartam  nemalen'kij  gorod:  Rejd  predpolozhil,  chto
tysyachi 20-30, a to i bol'she za schet prigorodov i chuzhezemnyh kvartalov.  On
sprosil Tezeya i poluchil v otvet nedoumevayushchij vzglyad: mnogoe znali i umeli
ahejcy, a vot uchet naseleniya  im  v  golovu  ne  prihodil.  Bol'shaya  chast'
stroenij nahodilas' vne gorodskih sten: znachit, gorod bystro  razrastalsya.
Zdaniya iz neobozhzhennogo kirpicha, chasto dvuh- i  trehetazhnye,  obrazovyvali
prichudlivo izvivayushchiesya nemoshchenye ulochki. Po  ulicam  brodili  svin'i,  ih
zadirali dvornyazhki, snovali myshi i tarakany, nad gorami musora vilis' tuchi
muh.
     - S dorogi! - revel Tezej. - S dorogi!
     Pered  nimi  rasstupalis'  voiny,  remeslenniki,  torgovcy,   moryaki,
hozyaeva  postoyalyh  dvorov,  lavochniki,  piscy,  rabotniki,   prostitutki,
domohozyajki, deti, zhrecy i eshche  bog  znaet  kto.  Rejd  vyhvatyval  tol'ko
otdel'nye scenki. ZHenshchina  odnoj  rukoj  podderzhivaet  na  golove  kuvshin,
drugoj pripodnimaet podol, perebirayas' cherez gryaz'. Toshchij osel, ponukaemyj
hozyainom, tashchit vyazanki hvorosta. Vot sapozhnik rashvalivaet svoj tovar.  A
vot zaklyuchaet sdelku - za tovar platyat chastichno drugim tovarom, a chastichno
opredelennym kolichestvom metalla. Vot rabotaet mednik, kotoryj zanyat  lish'
svoim molotom i rezcom. Dver'  vinnoj  lavki  otkryta,  tam  p'yanyj  moryak
dlinno i skladno vret o perezhityh im opasnostyah. Dvoe mal'chishek igrayut  vo
chto-to, pohozhe na klassy. Okruzhivshie dorodnogo  gorozhanina  raby  zashchishchayut
ego ot tolchei. Prizemistyj, smuglyj borodach v dlinnopoloj odezhde  i  shlyape
bez polej pribyl, dolzhno byt', s Blizhnego Vostoka... Ah,  da,  sejchas  ego
nazyvayut prosto Aziej...
     Kolesnica vykatilas' na  ravninu,  gde  stoyalo  neskol'ko  derevyannyh
hramov - vposledstvii eto  mesto  budet  izvestno  kak  Areopag.  Minovali
vorota v gorodskoj stene - gruboe kamennoe sooruzhenie, kuda emu do L'vinyh
Vorot v Mikenah, razvaliny kotoryh  videl  Rejd  (interesno,  skol'ko  let
projdet, prezhde chem Sietl i CHikago budut lezhat'  v  razvalinah  v  tishine,
preryvaemoj lish' peniem cikad?). Za prigorodami  kolesnica  vykatilas'  na
uhabistuyu dorogu i Tezej pustil konej vskach'.
     Rejd uhvatilsya za bort. Emu  kazalos',  chto  koleni  ego  vylomaet  v
druguyu storonu, a zuby vyskochat iz desen ot etoj tryaski.
     Tezej zametil eto. On zastavil  loshadej  idti  shagom.  Te  nedovol'no
zarzhali, no podchinilis'. Carevich oglyanulsya.
     - Ne privyk k takoj ezde? - sprosil on.
     - Ne privyk, moj gospodin. My... peredvigaemsya inache.
     - Verhom?
     - Hm...  da.  A  takzhe  v  povozkah,  na  kotoryh  tolchki  smyagchayutsya
ressorami. - Rejd dazhe udivilsya, chto smog  najti  v  yazyke  ahejcev  takoe
slovo, no soobrazil, chto na samom dele skazal ne  "ressora",  a  "sognutyj
luk".
     - Dorogoe udovol'stvie, - zametil Tezej. -  Krome  togo,  oni  dolzhny
chasto lomat'sya.
     - My ispol'zuem zhelezo, moj gospodin. Ono deshevle  i  krepche  bronzy,
esli umet' vyplavlyat'.  ZHeleznaya  ruda  vstrechaetsya  chashche,  chem  mednaya  i
olovyannaya.
     - To zhe samoe govoril  mne  vchera  Oleg,  kogda  ya  rassmatrival  ego
vooruzhenie. Ty znaesh' etot sekret?
     - Boyus', chto net, moj gospodin. V moej zemle eto  ne  sekret,  prosto
eto ne moe delo. YA... hm... stroyu zdaniya.
     - A tvoi tovarishchi znayut?
     - Mozhet byt'. - Rejd podumal, chto, bud' u nego dostatochno vremeni, on
i sam skoree vsego smog by vosstanovit'  etot  process.  Vse  delo  tut  v
mehanicheskom podduve, blagodarya  chemu  v  pechi  budet  dostatochno  vysokaya
temperatura, da v zakalke. Oleg, dolzhno byt', znaet, kak  eto  delalos'  v
ego vremya, i sumeet izgotovit' vse, chto nuzhno.
     Nekotoroe vremya oni ehali v  molchanii.  Pri  takom  tempe  uderzhivat'
ravnovesie bylo  netrudno,  hotya  kazhdyj  tolchok  vse  tak  zhe  boleznenno
otdavalsya v tele. Kolesa grohotali tak, chto zaglushali shum vetra  v  kronah
topolej. Staya voron letela protiv vetra. Na solnce ih per'ya sverkali,  kak
lakirovannye.  No  vot  na  solnce  nabezhalo  oblachko.  Iz  dyry  v  kryshe
glinobitnoj krest'yanskoj  hizhiny  podnimalsya  dym.  ZHenshchiny  zhali  serpami
pshenicu v pole. Veter trepal ih grubye  korichnevye  plat'ya.  Dvoe  muzhchin,
vooruzhennyh kop'yami, steregli ih.
     Tezej povernulsya k nemu, nebrezhno derzha povod'ya v pravoj ruke.
     - Tvoj rasskaz - eto samoe udivitel'noe, chto ya v zhizni slyshal.
     Amerikanec suho usmehnulsya:
     - I ya togo zhe mneniya.
     - Uneslis' na povozke volshebnika iz takih dalekih zemel',  o  kotoryh
nikto i ne slyshal... CHto eto - sluchaj? Ili, mozhet byt', sud'ba?
     - YA... ya tak ne dumayu, moj gospodin.
     -  Dior  dolozhil  mne,  chto  vasha  chetverka  tolkovala   chto-to   pro
puteshestvie ne tol'ko v prostranstve, no i vo vremeni,  -  glubokij  golos
ego byl roven, no bezzhalosten, svobodnaya ruka legla na rukoyat' mecha. - CHto
eto znachit?
     Nachalos', skazal sebe Rejd. I vydavil  iz  peresohshej  gortani  davno
prigotovlennyj otvet:
     - My sami ne znaem, moj gospodin. Predstav' sebya na nashem meste. Nashi
strany nikak ne svyazany drug s drugom, tak chto sopostavit' sobytiya my ne v
silah. Vot ya i podumal: a  mozhet,  povozka  volshebnika  perenesla  nas  ne
tol'ko skvoz' mili, no i skvoz' gody? A v sushchnosti ya nichego ne znayu.
     Pryamo otricat' on ne osmelilsya: slishkom mnogo ogovorok sdelano i  eshche
budet sdelano. Tezeyu i Dioru priroda vremeni izvestna ne bolee, chem samomu
Rejdu. Oni privykli k orakulam, prorokam, prednachertaniyam sud'by,  poetomu
mogut vosprinyat' ideyu peremeshcheniya vo vremeni.
     Tak pochemu by ne rasskazat' vsyu pravdu? Ah, da |rissa...
     Golos Tezeya stal rezkim:
     - YA men'she by trevozhilsya, esli by ty ne delil postel' s krityankoj.
     - Moj gospodin, - vozrazil Rejd. - Ona byla unesena, kak  i  vse  my,
bessmyslennoj volej sluchaya.
     - Tak ostav' ee!
     - Ne mogu, - skazal Rejd i pospeshno  dobavil:  -  Ispytaniya  sblizili
nas. Ty ved' i sam, moj gospodin, ne predal by tovarishcha. Krome togo, mezhdu
vami i Kritom mir.
     - Vrode togo, - otvetil Tezej. - Do pory.
     On stoyal nepodvizhno, pogruzhennyj v svoi mysli, potom vdrug skazal:
     - Slushaj, gost'  moj  Dunkan.  Ne  v  obidu  tebe  bud'  skazano,  no
chuzhezemca legko obmanut'. Vot kak vse obstoit na samom dele. Krit zasel  v
etom uglu Sredizemnogo morya, kak pauk v pautine. |llinskie plemena  ustali
byt' pojmannymi muhami i  otdavat'  emu  svoyu  krov'.  Kazhdoe  carstvo  na
poberezh'e dolzhno sklonyat'sya pered nim, platit' dan', otdavat'  zalozhnikov,
ne imet' bol'she korablej, chem razreshit Minos, ne  uchastvovat'  v  pohodah,
kotorye on ne odobryaet. Nam nuzhna svoboda.
     - Prosti chuzhezemca, gospodin, - osmelilsya vozrazit' Rej. -  No  razve
eta dan' - les, zerno, tovary - ne obespechivaet vam zashchitu ot piratov i ne
okupaetsya?
     Tezej fyrknul.
     - Piraty - eto po mneniyu Minosa. Pochemu by nashej molodezhi ne pokazat'
sebya? Put' by zahvatili levantijskij korabl' s gruzom olova  ili  gorod  u
hettov. No net,  eto-de  mozhet  isportit'  torgovye  svyazi  krityan,  -  on
pomolchal. - Kstati, pochemu by ne pozvolit' moemu otcu  ob容dinit'  Attiku?
Pochemu ne soedinit'sya vsem ahejskim caryam? Nastal by konec vsem vojnam. No
net, etomu prepyatstvuet Minos, svyazav nas cep'yu dogovorov.  On  raz容dinit
nas, "varvarov", chtoby my byli slabee...
     - Ravnovesie vlasti... - nachal Rejd.
     - A vesy v rukah u Minosa! Poslushaj. K severu  i  vostoku  otsyuda,  v
gorah, zhivut podlinnye varvary. Oni ryskayut, kak volki. Esli  my,  ahejcy,
ne soberemsya vmeste, oni v konce koncov napadut na nas i odoleyut.  Gde  uzh
tut sohranit' civilizaciyu,  esli  letopisi  sgoryat  vmeste  s  gorodami?..
Civilizaciya... - prodolzhal Tezej  cherez  nekotoroe  vremya.  -  Pochemu  nam
otkazyvayut v prinadlezhnosti k  nej?  My  chto,  vrozhdennye  idioty?  ZHiteli
Argosa sochli, chto drevnyaya pis'mennost' kritskih koe udobnoe, chto im sejchas
pol'zuetsya polovina chinovnikov knossa.
     "Vot i razgadka tajny linearnogo pis'ma A i V, - podumal Rejd. -  |to
ne rezul'tat  zavoevanie  gomerovskih  grekov,  ih  eshche  net,  eto  prosto
usvoenie poleznogo inozemnogo izobreteniya - tak evropejcy usvoili arabskie
cifry i kitajskuyu bumagu ili kayaki eskimosov. Da i sam-to on zachem ehal  v
YAponiyu? Ochevidno, nekotoroe kolichestvo ahejcev prozhivalo v Knosse i drugih
gorodah Krita. Iz ih chisla nanimali piscov, znayushchih linearnoe pis'mo V,  a
piscy,  ponyatno,  predpochitali  svoj  yazyk,  kotoryj  etomu  pis'mu  luchshe
sootvetstvuet.
     Pyataya kolonna?".
     - Vprochem, ya-to ne schitayu eto velikim izobreteniem, - skazal Tezej. -
Kovyryat' glinyanye tablichki ili carapat' papirus ne pristalo muzhchine.
     - A chto zhe pristalo, moj gospodin?
     - Pahat', seyat', pilit', stroit', hodit' na  ohotu,  hodit'  v  more,
voevat', lyubit' i ostavit' nadezhnyj  dom  dlya  sem'i  i  chestnoe  imya  dlya
potomkov. A dlya nas, carej, - zashchishchat' i ukreplyat' svoi carstva.
     Loshadi zarzhali. Tezeyu ponadobilas' celaya minuta, chtoby s pomoshch'yu bicha
i vozhzhej spravit'sya s nimi. Posle etogo on  derzhal  vozhzhi  obeimi  rukami,
glyadel vpered i govoril monotonno, ne oborachivayas':
     - YA rasskazhu tebe, eto ne tajna. Polveka nazad kaledonyane  so  svoimi
soyuznikami organizovali  pohod,  vysadilis'  na  yuge  Krita  i  razgrabili
neskol'ko gorodov tak osnovatel'no, chto ih do sih por ne otstroili.  Pohod
byl uspeshnym potomu, chto gotovili ego vtajne i potomu, chto troe  pravivshih
odin za drugim Minosov byli slaby i iznezheny, zapustili svoj flot. Krit  k
tomu vremeni obezlesel, a  vvozit'  predpochitali  ne  brevna,  a  predmety
roskoshi.
     No vot naznachili novogo  admirala.  On  sobral  ostatki  flota  i  na
sleduyushchij god razgromil kaledonyan. Vskore na tron  vzoshel  novyj  Minos  i
podderzhalo admirala Rekla. Oni reshili  podvesti  pod  svoe  yarmo  ahejcev,
vladeyushchih morskimi portami i mogushchih ugrozhat' Talassokratii [Talassokratiya
(dr.grech.) - vlast' nad morem]. Tak oni i sdelali. Gde sami voevali, i gde
natravlivali nas drug na druga.
     Dvadcat' sem' let nazad otec moj |gej reshil izbavit'sya ot zavisimosti
i ob容dinit' Atiku. On vosstal, no vosstanie bylo podavleno. Minos ostavil
|geyu ego tron, no nalozhil tyazhkuyu dan'. Sredi  prochih  ee  uslovij  est'  i
takoe: kazhdye devyat' let sem' yunoshej i sem' devushek iz  blagorodnyh  semej
otpravlyayutsya v Knoss  i  zhivut  tam  v  kachestve  zalozhnikov  do  pribytiya
sleduyushchej partii.
     - CHto?  -  sprosil  Rejd.  -  Znachit,  ih...  ne  prinosyat  v  zhertvu
Minotavru?
     Tezej oglyanulsya na nego:
     - O chem ty govorish'? Kakaya zhertva? Razve ty ne  ponyal  etot  kovarnyj
zamysel? Zalozhnikov privozyat v Knoss  v  tom  vozraste,  kogda  proishodit
stanovlenie cheloveka. Vozvrashchayutsya oni vzroslymi lyud'mi, gotovymi zasedat'
v nashih sovetah i prodolzhat' mogushchestvennye rody. No  vsem  im  do  smerti
hochetsya zhit', kak krityane.
     Tak vot. Dior byl uzhe v tu poru mudrym sovetchikom. Bez  nego  usloviya
mira byli by eshche tyazhelee. Svoih synovej u moego  otca  togda  ne  bylo  i,
estestvenno,  odnim  iz  pervyh  zalozhnikov  okazalsya   moj   dyadya.   Dior
posovetoval  moemu  otcu  otpravit'sya  v  Trezenu,  na  poluostrov  Argos.
Tamoshnij car' nash rodstvennik i tajnyj soyuznik. Oni dogovorilis', chto otec
soedinitsya s docher'yu carya, chtoby ona  zachala  naslednika  -  vtajne.  |tim
naslednikom stal ya.
     Rejd podumal, chto v etom mire,  lishennom  nadezhnyh  sredstv  svyazi  i
razdelennom neprohodimymi debryami, takuyu tajnu sohranit' netrudno.
     - YA vyros v Trezene, - prodolzhal  Tezej.  -  Ona  tozhe  platila  dan'
Kritu. |to bednoe  carstvo,  i  krityanina  tam  redko  uvidish'.  No  nashim
bogatstvom bylo muzhestvo. YA eshche brit'sya ne nachinal, kogda  pomog  ochistit'
okrestnosti ot hishchnikov i razbojnikov.
     Dior chasto naveshchal menya. A pyat' let nazad privez v Afiny. YA  treboval
priznat' menya naslednikom. No moi dvoyurodnye brat'ya,  vlyublennye  v  Krit,
otkazalis'. Pravda, vyhvatit' mechi ne uspeli. Tut uzh Minos ne  mog  nichego
podelat'.
     "Ili ne zahotel, - podumal Rejd. - Imperiyu interesuet mir na granicah
i na torgovyh putyah, a ne dryazgi vassalov. A potom budet pozdno".
     - Kakovy zhe tvoi plany, moj gospodin? - Rejd chuvstvoval  sebya  vprave
zadat' etot vopros.
     Tyazhelye plechi pod razvevayushchimsya plashchom pripodnyalis' i opustilis'.
     - Delat' to, chto nadlezhit. Vot chto ya skazhu tebe, Dunkan. YA znayu,  chto
proishodit v Talassokratii. YA tam  byval,  i  ne  tol'ko  carskim  gostem,
kotorogo ugoshchayut vezhlivoj boltovnej i komu pokazyvayut tol'ko to, chto nuzhno
hozyaevam. Net, ya byval tam pod drugimi imenami, i torgovcem, i moryakom.  YA
smotrel, slushal, razgovarival s lyud'mi, uznaval.
     Tezej snova povernulsya i poglyadel na Rejda trevozhnymi glazami.
     - Obrati vnimanie, - skazal on, - chto segodnya ya ne proiznes ni odnogo
slova, kotoroe moglo by mne povredit'. V Knosse i bez togo znayut,  chto  na
materike nespokojno. No oni uvereny v svoej  bezopasnosti,  poka  ih  flot
prevoshodit  po  chislennosti  ob容dinennye  floty  ahejcev.  Poetomu  nashe
vorchanie ih ne volnuet. Vremya ot vremeni  nam  dazhe  brosayut  kost'  -  my
prikryvaem ih ot nashestviya gorcev. YA ne  skazal  nichego  takogo,  chego  ne
slyshal by zdeshnij  kritskij  rezident,  nichego  takogo,  chego  ne  mog  by
povtorit' pervomu ministru Minosa vo vremya oficial'nogo vizita v Knoss.
     - Da ya i ne obvinyayu tebya ni v chem,  moj  gospodin!  -  Rejd  iskrenne
pozhalel, chto on ne diplomat.
     - A teper' i tebya zatyanulo v etu igru,  -  provorchal  Tezej.  -  Tvoi
znaniya, tvoe volshebstvo - chto za etim kroetsya? YA hochu znat' pravdu.
     - Ty vidish' svoyu pravdu, - podumal Rejd. - A u |rissy svoya. A ya  poka
voobshche slep.
     - Mne ne nravitsya, chto tebe nasheptyvaet tvoya krityanka.  Ili  to,  chto
ona delaet s toboj blagodarya svoim charam. Dior predupredil menya,  chto  ona
ved'ma i ej pokrovitel'stvuet ee Boginya.
     - Ne znayu... Vy ved' tozhe poklonyaetes' etoj Bogine, moj gospodin.
     Vnezapno lichina gosudarstvennogo muzha spala s  Tezeya,  obnaruzhiv  pod
soboj pervobytnyj strah. Tezej prosheptal:
     - Ona ochen' drevnyaya, ochen' sil'naya. Esli by ya nashel orakula,  kotoryj
podtverdil, chto ona vsego lish' zhena otca nashego Zevsa... Gej! - prikriknul
on na loshadej i shchelknul bichom. - Vpered!
     Kolesnica pokatilas' bystrej.





     Vozmozhnost' pogovorit' bez svidetelej predstavilas' tri  dnya  spustya,
kogda Dior privez Olega i Ul'dina nazad v Afiny. Dlya Rejda eto  byli  dni,
polnye vpechatlenij, kaskad zrelishch, zvukov, zapahov, pesen, rasskazov. To i
delo on vnezapno osoznaval, chto  na  samom  dele  oznachaet  takoj-to  mif,
takaya-to poeticheskaya stroka. A po  nocham  oni  po  molchalivomu  ugovoru  s
|rissoj ne govorili o svoej sud'be. Trevoga, toska po domu, kul'turnyj shok
pritupilis' v nem.
     Russkij i gunn vernulis' v prekrasnom nastroenii.  Oleg  rassuzhdal  o
novshestvah, kotorye on vneset v  sudostroenie  i  metallurgiyu.  Sderzhannyj
Ul'din tozhe byl polon entuziazma.  V  Attike  okazalos'  polno  bystryh  i
vynoslivyh loshadej, godnyh pod  sedlo,  i  molodyh  lyudej,  interesuyushchihsya
kavalerijskim delom. On skazal, chto cherez neskol'ko let  smog  by  sozdat'
vojsko, kotoroe nikto  v  etom  mire  ne  smozhet  ostanovit'.  I  vse  eto
govorilos' v zale pered |geem, Tezeem, Diorom i voenachal'nikami.
     Rejd tozhe prochistil gorlo:
     - Vy polagaete, my ne smozhem vernut'sya v svoi doma?
     - A kak? - sprosil Ul'din.
     - Vot ob etom i nado pogovorit', - skazal Rejd. - Gospodin nash  car',
nam chetverym nuzhno o mnogom potolkovat' mezhdu soboj. V tom chisle i o  tom,
kak nam otblagodarit' tebya. Lyudi  my  raznye,  dostignut'  soglasheniya  nam
budet nelegko, a sejchas,  v  suete  priema,  i  vovse  nevozmozhno.  Ty  ne
podumaesh' o nas durnogo, esli my udalimsya?
     |gej kolebalsya.  Tezej  nahmurilsya.  Dior  zhe  ulybnulsya  i  spokojno
skazal:
     - Razrazi menya Zevs - net! Vot chto my sdelaem.  Zavtra  budet  gotova
povozka s udobnymi siden'yami, so s容stnymi pripasami i vinom,  i  nadezhnyj
voin povezet vas, kuda zahotite, - on protestuyushche podnyal ruku. - Tol'ko ne
otkazyvajtes', druz'ya moi, ya nastaivayu.  Dlya  tovarishchej  po  plavaniyu  mne
nichego ne zhal'. Odnih vas nel'zya otpustit': s  vami  krasivaya  zhenshchina,  a
mechom vladeyut lish' dvoe...
     "Vot ono chto, - ugryumo  podumal  Rejd.  -  Nam  nikogda  ne  pozvolyat
pogovorit' naedine".
     Kogda on skazal ob etom |risse, ona pochemu-to ne ogorchilas'.
     Pogoda stoyala prekrasnaya, vozduh byl chist,  solnce  osveshchalo  zolotuyu
listvu.  |kipazh,  zapryazhennyj  mulami,  dejstvitel'no  okazalsya   udobnym.
Voznica, molodoj roslyj voin po imeni  Peneleos,  derzhalsya  s  passazhirami
vezhlivo, hot' i poglyadyval nastorozhenno. Rejd byl uveren, chto vybrali  ego
ne stol'ko iz-za fizicheskoj sily, kak iz-za ostrogo sluha da znaniya  yazyka
keftu.
     - Kuda? - sprosil on, kogda oni pokinuli dvorec.
     - V tihoe mesto, - operedila vseh |rissa. - V takoe mesto, gde nikogo
by ne bylo, krome nas.
     -  Hm,  mozhet,  roshcha  Peribei?  Doberemsya  tuda  k  obedu.  Esli   ty
poklonyaesh'sya Bogine, kak ya slyshal, gospozha, to ty znaesh', kak umilostivit'
nimfu roshchi.
     - Da. Prevoshodno. - |rissa povernulas' k Olegu.  -  Rasskazhi-ka  mne
pro pomest'e Diora. YA zhe sidela kak privyazannaya.  O  net,  ya  ne  zhaluyus':
carica ves'ma velikodushna. No vse zhe ahejcy zhivut ne tak, kak krityane.
     Rejd  ponyal:  ona  chto-to  zadumala.  Serdce  zabilos'  chashche.   Vesti
razgovory na nejtral'nye temy bylo netrudno: u vseh bylo chto  porasskazat'
o dome, o Grecii. No i bez etogo |rissa spravilas' by. Ona ne pribegala  k
zhenskim ulovkam. Ona dejstvitel'no  vlekla  Olega,  Ul'dina  i  Peneleosa,
zadavaya im umnye voprosy i delaya umnye  zamechaniya.  ("Esli  vashi  korabli,
Oleg, takie prochnye, chto eti... norvezhcy, tak?  -  sumeli  pereplyt'  Reku
Okean, to pochemu? Vasha drevesina prochnee? Ili iz-za metallicheskih gvozdej?
Ili iz-za snastej? V chem tut delo?"). Potom, skloniv  golovu,  vyslushivala
otvet. Nevozmozhno bylo glaz otorvat' ot ee tochenoj figury,  ot  menyayushchihsya
glaz, ot gub, obnazhavshih belosnezhnye zuby, ot strojnoj shei. Solnechnyj svet
igral na ee volosah, veter  igral  ahejskim  plat'em,  obtyagivaya  grud'  i
taliyu.
     "Ona znaet muzhchin, - podumal Rejd. - Oh, znaet!".
     Svyashchennaya lavrovaya roshcha okruzhala nebol'shuyu polyanu. Poseredine  polyany
vozvyshalsya kamen', posvyashchennyj polubogine  Peribee.  S  odnoj  storony  za
roshchej tyanulsya olivkovyj  sad,  s  drugoj  -  polya,  szhatye  i  pustye.  Na
gorizonte dremali na  solncepeke  gory.  Derev'ya  negromko,  uspokoitel'no
shumeli, pozhuhlaya trava byla gustoj i teploj. Mir caril zdes'.
     |rissa pochtitel'no poklonilas', otlomila hleba i polozhila na kamen' -
dlya ptic nimfy. Potom skazala:
     - Nam razresheno ostat'sya. Tashchite iz povozki  edu  i  vino.  Peneleos,
pochemu by tebe ne snyat' shlem i laty? Vsyakuyu opasnost' my uvidim izdali,  a
vo vladeniyah zhenskogo bozhestva negozhe byt' pri oruzhii.
     - YA poproshu ee prostit' menya, - skazal voin. On byl rad  snyat'  takuyu
tyazhest' i otdohnut'.
     - CHto zh, obsudim nashi dela, - predlozhil Ul'din.
     - Poka net, - skazala |rissa. - YA luchshe pridumala. Nimfa  raspolozhena
k nam. Esli my lyazhem i usnem, ona mozhet nisposlat' nam veshchij son.
     Peneleos zaerzal.
     - Ne hochu ya spat', - skazal on. - K tomu zhe moj dolg...
     - Konechno, tvoj dolg pered carem - uznat' kak mozhno  bol'she  ob  etih
strannyh delah. Verno?
     - Nu... v obshchem, da.
     - A vdrug ty ponravish'sya nimfe bol'she,  chem  my?  Ved'  ty  na  svoej
zemle. Ona budet rada, esli ty obratish'sya k  nej  za  sovetom.  Pojdem,  -
|rissa vzyala ego za ruku. On vstal.  -  Vot  syuda.  Na  solnyshko.  Sadis',
otkin'sya, oshchuti  teplotu  kamnya.  A  teper'...  -  ona  dostala  bronzovoe
zerkal'ce. - Smotri na etu svyatynyu Bogini, materi vseh nimf.
     Ona sklonilas' k nemu. On neponimayushche vzglyanul na nee, na  sverkayushchij
disk.
     - Net, - prosheptala ona. - Tol'ko na  zerkalo,  Peneleos.  V  nem  ty
uvidish' to, chto Ona  hochet  skazat'  tebe,  -  i  medlenno  stala  vrashchat'
zerkalo.
     "O Gospodi!" - podumal Rejd  i  uvlek  Olega  i  Ul'dina  za  bol'shoj
kamen'.
     - CHto ona delaet? - s trevogoj sprosil russkij.
     - Tishe, - prosheptal Rejd. - Sidite i ne shumite. |to svyashchennodejstvie!
     - Boyus', chto yazycheskoe, - skazal Oleg i perekrestilsya.  No  i  on,  i
gunn podchinilis'.
     Solnechnyj  svet  lilsya  skvoz'  shelestyashchuyu  listvu.   Navstrechu   emu
podnimalsya sladkij zapah suhoj travy. Pchely  gudeli  v  kustah  shipovnika.
|rissa negromko napevala.
     Kogda ona zashla za kamen',  ot  utrennego  ozhivleniya  ne  ostalos'  i
sleda. Ona byla ser'ezna.
     - Tebe udalos'? - Rejd vstal.
     Ona kivnula.
     - On ne prosnetsya, poka ya ne  prikazhu.  A  potom  budet  dumat',  chto
dremal vmeste so vsemi, - ona pristal'no vzglyanula  na  amerikanca.  -  Ne
znala, chto tebe znakom Son.
     - |to chto za chary? - sprosil Oleg.
     "Da gipnoz, - myslenno otvetil Rejd. - I ona umeet delat'  eto  luchshe
lyubogo vracha moej epohi. Vprochem, vse delo v lichnosti".
     - |to Son, - skazala  |rissa,  -  kotoryj  ya  nasylayu  na  bol'nyh  i
ranenyh, chtoby otognat' ot nih koshmary. Son ne vsegda  prihodit  po  moemu
zhelaniyu. No Peneleos prostoj paren', a ya po doroge privodila ego v  nuzhnoe
sostoyanie.
     Ul'din kivnul.
     - Odnazhdy ya videl, kak eto delal shaman, - zametil  on.  -  Ne  bojsya,
Oleg. No nikogda ne dumal, chto vstrechu zhenshchinu-shamana.
     - A teper' pogovorim, - skazala |rissa.
     Reshitel'nost' ee byla podobna udaru mecha i pokazala Rejdu, chto  pered
nim ne ispugannaya izgnannica v poiskah  ubezhishcha,  ne  pylkaya  i  toskuyushchaya
lyubovnica, kotoruyu on znal. Vse eto ryab' na  poverhnosti  glubokogo  morya.
Ona izmenilas' i po sravneniyu s toj devushkoj, o kotoroj govorila -  beglaya
rabynya, strannica, vyzhivshaya sredi varvarov, glava krepkoj  sem'i,  kotoruyu
ona sozdala sama, celitel'nica, ved'ma, zhrica i proricatel'nica.  Vnezapno
on pochuvstvoval blagogovejnyj strah, slovno sama triedinaya Boginya  yavilas'
syuda i vselilas' v nee.
     - Kakaya sud'ba zhdet Atlantidu? - sprosila ona.
     Rejd nalil sebe vina, chtoby skryt' smyatenie.
     - Razve ty ne pomnish'? - skazal on.
     - V samom konce - ne pomnyu. A vot mesyacy, kotorye my s toboj  proveli
na svyashchennom ostrove i v Knosse - nikogda ne zabudu! No govorit'  ob  etom
ne stanu.  Skazhu  odno:  ya  vyyasnyala,  skol'ko  let  proshlo  ot  vocareniya
poslednego Minosa i ot vojny s Afinami. I ponyala, chto do togo momenta, kak
menya uneslo s Rodosa v Egipet,  eshche  24  goda.  Skoro  ty  uedesh'  otsyuda,
Dunkan.
     Oleg poblednel. Ul'din zamer.
     Rejd othlebnul terpkogo krasnogo  vina.  On  ne  smotrel  na  |rissu:
vzglyad ego ostanovilsya na gornoj vershine.
     - CHto ty yasno pomnish' iz poslednih sobytij? - sprosil on.
     - Vesnoj my, sestry po obryadu, otpravilis' v  Knoss.  YA  tancevala  s
bykami, - ee ravnodushnyj ton smyagchilsya. - Potom poyavilsya ty,  i  my...  No
Tezej tozhe byl tam, byli i drugie, kotoryh ya ploho pomnyu.  Navernoe,  byla
slishkom zanyata svoim schast'em. Nashe schast'e do sih por zhivet vo mne,  -  i
dobavila shepotom: - I budet zhit', poka zhivu ya. I ya unesu  ego  s  soboj  k
Bogine.
     I snova ona stala mudroj zhenshchinoj na sovete.
     - Nam ne hvatit etih smutnyh vospominanij i togo, chto ya uznala zdes'.
A chto ty skazhesh'?
     Rejd krepko stisnul kubok.
     - Tvoya Atlantida, - skazal on, - eto ne vulkanicheskij ostrov milyah  v
shestidesyati k severu ot Krita?
     - Da, ya dumayu, chto iz-za dyma, kotoryj  podnimaetsya  iz  gory,  ee  i
nazvali "Zemlej Stolpa". Atlantida - rezidenciya Ariadny, kotoraya rukovodit
vsemi obryadami i zhricami v strane, kak Minos pravit morskimi delami.
     Ariadna? Znachit, eto ne  imya,  kak  v  mife,  a  titul.  On  oznachaet
"Svyashchennejshaya".
     - YA znayu, chto Atlantida pogibnet v ogne, peple,  bure  i  raspade,  -
skazala |rissa.
     - Vyhodit, ty znaesh' pochti stol'ko zhe, skol'ko ya, - otvetil  Rejd.  -
Malo svedenij ob etom doshlo do moego veka, slishkom davno eto bylo.
     On  chital  neskol'ko  populyarnyh  knig,  v  kotoryh,  po  rezul'tatam
raskopok, izlagalos' neskol'ko  gipotez  ob  Atlantide.  Gruppa  nebol'shih
ostrovov kazalas' neznachitel'noj. No eto byli  ostatki  ostrova  Santorin,
vzorvavshegosya nekogda vo vremya izverzheniya, zatmivshego izverzhenie Krakatau.
A potom nekotorye uchenye  -  prezhde  vsego  Angelos  Galanopulos  -  stali
rekonstruirovat'  pogibshij  ostrov   i   poluchili   kartinu,   udivitel'no
napominayushchuyu opisanie platonovskoj Atlantidy. Izvestno, chto  pod  lavoj  i
peplom pogrebeny drevnie steny.  Tam  mogli,  kak  v  Pompee,  sohranit'sya
uchastki ogoroda, ne tronutye katastrofoj.
     Razumeetsya, Platon v svoih dialogah  "Timej"  i  "kritij"  priukrasil
kartinu. Pogibshij kontinent on  pomestil  v  seredinu  okeana,  otdalil  i
nadelil mogushchestvom, ravnym sovremennym  emu  Afinam.  No  byli  osnovaniya
schitat', chto  skvoz'  klassicheskuyu  legendu  prosvechivayut  vospominaniya  o
Minojskoj imperii.
     Predpolozhim,  ego  vychisleniya   oshibochny.   Platok   utverzhdal,   chto
zaimstvoval svoj rasskaz u Solona, a tot slyshal ego ot egipetskogo  zhreca,
a zhrec, v svoyu ochered',  prochel  ego  v  drevnej  rukopisi.  Pri  perevode
egipetskogo schisleniya na grecheskoe  legko  oshibit'sya:  kolichestvo  mesyacev
mozhet byt' prinyato za kolichestvo let.
     Logika vynudila Platona perenesti svoyu Atlantidu za Stolby Gerakla. V
Sredizemnom more dlya nee poprostu  ne  bylo  mesta.  Itak,  otbrosim  yavno
pridumannye strany po  tu  storonu  Okeana,  umen'shim  razmery  goroda.  I
poluchim ostrov Santorin. Teper' zamenim gody na mesyacy. Togda data  gibeli
Atlantidy budet nahodit'sya gde-to mezhdu 1500 i 1300 godami do nashej ery. A
eto sovpadaet s 1400 godom do nashej ery plyus-minus desyat' let -  vremenem,
kotorym arheologi datiruyut gibel' Knossa i padenie Talassokratii.
     No |risse vse etogo ne stanesh' ob座asnyat'.
     - O chem vy govorite? - ryavknul Ul'din.
     - My znaem, chto vzorvetsya ostrov, - skazal  emu  Rejd.  -  Proizojdet
samaya uzhasnaya katastrofa v etoj chasti mira. Razletitsya na  kuski  gora,  s
neba posyplyutsya kamni i pepel,  t'ma  rasprostranitsya  do  samogo  Egipta.
Kritskij flot ischeznet v volnah, a drugoj zashchity u krita net. Goroda budut
razrusheny zemletryaseniyami. Ahejcy legko smogut zahvatit' ostrov.
     Posredi etogo ostrovka svyashchennogo mira obdumyvali oni  groznye  slova
Rejda. SHumel veter, gudeli pchely.
     Oleg, prikryv glaza, sprosil:
     - A pochemu ahejskie korabli uceleyut?
     - Potomu chto oni dal'she, - predpolozhil Ul'din.
     - Net, - skazala |rissa. -  Mne  rasskazyvali.  Korabli  razbivalo  o
bereg, stena vody proshla vdol' vsego  Peloponnesa  i  zapadnogo  poberezh'ya
Azii. No afinskij flot ne postradal. On byl  v  otkrytom  more.  Tezej  do
konca zhizni pohvalyalsya, chto na ego storone srazhalsya sam Posejdon.
     Rejd kivnul. On znal koe-chto o cunami.
     - Voda podnimaetsya nad holmami i snosit vse na svoem puti,  -  skazal
on. - No v otkrytom more takaya volna pochti  nezametna.  Veroyatno,  korabli
krityan byli v gavani  ili  vozle  poberezh'ya,  kotoroe  oni  zashchishchali.  Val
podhvatil ih i pones na sushu.
     - Kak pri horoshem pribore, - skazal Oleg i poezhilsya.
     - V tysyachu raz strashnee, - skazal Rejd.
     - Kogda eto budet? - sprosil Ul'din.
     - V nachale sleduyushchego goda, - otvetila |rissa.
     -  Vesnoj,  -  utochnil  Rejd,  tak  kak  u  russkih  goda   schitalis'
po-drugomu, a gunny, podi, voobshche ne znali kalendarya.
     - Tak, - skazal Oleg posle pauzy. - Tak...
     On podoshel k zhenshchine i nelovko pohlopal ee po plechu.
     - ZHal' mne vashih, - skazal on. - I nichego nel'zya sdelat'?
     - Mozhno li protivostoyat' demonam? - sprosil Ul'din. |rissa ne glyadela
na sputnikov.
     - Duhi dobry k nam, - prodolzhal gunn. - My na storone pobeditelej.
     - Net! - vspyhnula |rissa. Ona glyadela na muzhchin, szhav kulaki. Vzglyad
ee gorel. - |togo ne budet! My predupredim Ariadnu i Minosa.  Atlantida  i
pribrezhnye goroda budut pereseleny. Flot vyjdet v more i  prizhmet  korabli
proklyatyh afinyan k beregu. Togda imperiya vyzhivet.
     - Kto nam poverit? - vzdohnul Rejd.
     -  Da  i  mozhno  li  izmenit'  prednachertannoe  -  negromko   sprosil
potryasennyj Oleg. On krestil vozduh.
     - Da i zachem? - pozhal plechami Ul'din. -  Afinyane  -  narod  zdorovyj.
Duhi blagopriyatstvuyut im. Tol'ko bezumec stanet s nimi borot'sya.
     - Zamolchi, - skazal Oleg. - Opasny tvoi slova.
     |rissa skazala so spokojstviem bozhestva:
     - No my poprobuem. YA znayu, kak. I ty, Dunkan, skoro uznaesh'.
     - Vo vsyakom sluchae, - skazal Rejd, - Atlantida  -  nasha  edinstvennaya
vozmozhnost' vernut'sya domoj.





     Vecherom poshel dozhd'. On hlestal v steny, stekal s krysh, zhurchal  mezhdu
bulyzhnikami dvora. Veter svistel i hlopal  dveryami  i  stavnyami.  Glinyanye
zharovni v zale ne mogli rasseyat' vlazhnyj holod, a lampy,  fakely  i  plamya
ochaga ne v silah byli otognat' noch'. Pod balkonami zhalis' teni, oni padali
na voinov, kotorye sideli na skam'yah i negromko razgovarivali,  poglyadyvaya
v storonu tronov.
     |gej kutalsya v medvezh'yu shkuru i molchal.  Za  carya  govorili  Tezej  i
Dior. V protivopolozhnoj gruppe Oleg i Ul'din takzhe hranili molchanie.
     Rejd i Gaton razgovarivali vpervye - oni videlis' lish' mel'kom, kogda
chuzhezemcev, kak trebovali pravila, predstavili Golosu  Minosa.  No  s  toj
pory, kak Gaton voshel v zal i snyal mokryj plashch, vzglyady ih vstretilis',  i
oni stali otnyne soyuznikami.
     - CHto za delo ko mne, chto ne moglo podozhdat' do utra? - sprosil Gaton
posle neobhodimyh formal'nostej.
     Rech' ego byla vezhlivoj, no ne pochtitel'noj, poskol'ku on  predstavlyal
vladyku Krita.  Rangom  nizhe  vice-korolya,  no  vyshe  obychnogo  posla,  on
nablyudal, soobshchal  v  Knoss,  sledil,  chtoby  afinyane  ostavalis'  vernymi
dannikami. Na vid eto byl istyj krityanin:  krasivyj,  s  bol'shimi  temnymi
glazami, sohranyavshij stojkost' nesmotrya na gody. Volnistye  chernye  volosy
ego byli perevyazany lentoj, dve pryadi svisali pered ushami, szadi akkuratno
raschesannye lokony spuskalis' pochti do talii.  On  byl  gladko,  naskol'ko
pozvolyali nozhnicy i serpoobraznaya bronzovaya  britva,  vybrit.  Odezhda  ego
pohodila na egipetskuyu: mezhdu Kritom i Egiptom izdavna sushchestvovala tesnaya
svyaz'.
     Tezej sklonilsya vpered. Otbleski ognya igrali na  ego  moshchnoj  figure,
sverkali v hishchnyh glazah.
     - Nashi gosti zhelali vstretit'sya s toboj kak mozhno  skoree,  -  zayavil
on. - Oni rasskazali nam ob orakule.
     - Delo Bogini ne zhdet, - podhvatil Rejd. |rissa  ob座asnila  emu,  chto
toroplivost' v dannom sluchae budet ubeditel'noj. Rejd poklonilsya Gatonu. -
Gospodin Golos, ty znaesh', chto nas privelo  iz  raznyh  stran.  Ne  znaem,
sluchajno li eto proizoshlo ili po vole bogov, a  esli  tak  -  to  po  vole
kakogo bozhestva, i chto ot nas trebuetsya - tozhe ne vedaem.
     Segodnya my vyehali  poiskat'  spokojnoe  mesto,  chtoby  pobesedovat'.
Pristavlennyj k  nam  ot  carya  chelovek  posovetoval  napravit'sya  v  roshchu
Peribei. Tam gospozha |rissa prinesla zhertvu po  keftskomu  obryadu  Bogine,
kotoroj ona sluzhit. Vskore my usnuli i uvideli son. Prichem vse odin i  tot
zhe, dazhe nash provodnik.
     Oleg pereminalsya s nogi na nogu. On-to videl, kak |rissa vnushala  eto
snovidenie Peneleosu. Ul'din slegka fyrknul - slovno  blik  sveta  iskazil
ego shramy. Poryv dozhdya vorvalsya v dymovoe  otverstie,  v  ochage  zashipelo,
zatreshchalo, povalili kluby serogo dyma.
     Gaton sdelal ritual'nyj zhest. No lico  ego  vyrazhalo  ne  trevogu,  a
zadumchivost' v protivopolozhnost' boli  |geya,  sderzhannoj  yarosti  Tezeya  i
skrytomu nedoveriyu Diora.
     - Nesomnenno, eto znamenie svyshe, - skazal on rovnym golosom.  -  Tak
chto zhe vy uvideli?
     - Kak my uzhe povedali nashim hozyaevam, - otvetil Rejd, - k nam podoshla
zhenshchina v odezhde vysokorodnoj krityanki. Lica ee my to li ne videli, to  li
ne mozhem vspomnit'. V kazhdom kulake ona derzhala po  zmee,  kotorye  vilis'
vokrug ee ruk. Ona sheptala, i shepot ee slivalsya so zmeinym shipeniem: "Lish'
chuzhezemcy smogut donesti moe slovo: pust' razdelennye doma  soedinyatsya,  i
more budet oplodotvoreno molniej, kogda Byk soedinitsya s  Sovoj.  No  gore
vam, esli vy ne uslyshite!"
     Nastupila tishina, slovno pered burej. V  epohu  povsemestnoj  very  v
bogov i pokojnikov, predskazyvayushchih zhivym gryadushchee, nikogo ne udivilo, chto
otkrovenie  vypalo  i  na  dolyu  lyudej,  uzhe  otmechennyh  sud'boj.  Teper'
sledovalo ponyat' znachenie etogo otkroveniya.
     Rejd i |rissa ne mogli vyskazat'sya pryamo: u orakulov eto ne  prinyato.
Dior, veroyatno, obvinil by ih vo lzhi, esli by ih slova ne  podtverdil  ego
chelovek. No Dior vse ravno somnevalsya.
     - Kak ty eto ponimaesh', Golos? - sprosil Tezej.
     - A chto dumayut soobshchivshie nam? - skazal krityanin.
     - Po nashemu mneniyu, nam prikazano otpravit'sya v tvoyu stranu, - zayavil
Rejd. - Pri vsem uvazhenii k nashim hozyaevam, my  dolzhny  predostavit'  svoi
uslugi tomu, kto vyshe ih.
     - Esli by takovy byli namereniya bogov, - skazal Tezej, - oni  poslali
by za vami v Egipet kritskij korabl'.
     - No togda chuzhezemcy ne popali by v Afiny, - zametil Gaton. - A, sudya
po soobshcheniyu, imenno oni poslany, chtoby... soedinit' razdelennye doma. God
ot  goda  rastet  neponimanie  mezhdu  nashimi  stranami.  |ti  lyudi  prishli
izdaleka, ih trudno zapodozrit' v  predvzyatosti.  Ne  posredniki  li  oni,
glasyashchie volyu bogov? Esli Byk Keftu voz'met v zheny Sovu Afin, esli  molnii
Zevsa oplodotvoryat vody Nashej Gospozhi - ne oznachaet li eto soyuz?  A  mozhet
byt',  dinasticheskij  brak  mezhdu  Akropolem  i  Labirintom,  ot  kotorogo
proizojdet velikij gosudar'? Da, bez somneniya, eti lyudi dolzhny  yavit'sya  v
Knoss dlya dal'nejshej besedy. I nemedlenno. V etu poru nadezhnyj  korabl'  s
dobroj komandoj eshche smozhet dobrat'sya do Krita.
     - YA ne soglasen! - neozhidanno buhnul Ul'din.
     "Sukin ty syn", - podumal Rejd.
     No gnev ego  utih.  Gunn  znal,  chto  oni  blefuyut,  pytayas'  dostich'
obrechennoj  na  gibel'  zemli.  On  eshche  v  roshche  rezko  vozrazhal   protiv
prisoedineniya k proigravshej storone. On soglasilsya  molchat'  tol'ko  posle
uverenij, chto ehat' v Atlantidu neobhodimo, chtoby vernut'sya domoj.  Dolzhno
byt', teper' on reshil ne riskovat'.
     - |to pochemu zhe? - provorchal Oleg.
     - YA... - Ul'din  vypryamilsya.  -  YA  obeshchal  Dioru  koe-chto  dlya  nego
sdelat'. Razve bogi blagosklonny k narushitelyam slova?
     - Mozhem li my vedat' ih volyu? - vmeshalsya Tezej. - Orakul mog imet'  v
vidu protivopolozhnoe tomu, chto predpolozhil gospodin Golos.  Preduprezhdenie
o gibel'nosti zaklyucheniya protivoestestvennogo soyuza! -  zuby  sverknuli  v
ego borode.
     Gaton opeshil ot etogo  ploho  skrytogo  nameka  na  gryaznuyu  spletnyu,
kotoroj ahejcy ob座asnyali poyavlenie na svet pervogo Minotavra.
     -  Vryad  li  povelitel'  moj  budet  dovolen,   kogda   uznaet,   chto
prednaznachennye emu rechi otvergnuty, slovno dyryavyj shlem, - skazal on.
     Tupik... Ni odna  iz  storon  ne  hotela  otdavat'  chuzhezemcev  s  ih
neobyknovennymi umeniyami nesomnennoyu blizost'yu k bogam. No nikto ne  hotel
i otkrytoj ssory.
     Vpered vystupil Dior. Po ego dublenoj fizionomii probezhala ulybka:
     - Gospoda, - skazal on. - Druz'ya moi. Vyslushaete li vy menya?
     Carevich kivnul.
     - YA vsego lish' prostoj morehod, baluyushchijsya konyami, - prodolzhal  Dior.
- Net u menya ni takoj mudroj golovy, kak u  vas,  ni  vashej  uchenosti.  No
byvaet tak, chto i samyj  mudryj  kormshchik  ne  vedaet,  chto  vperedi,  poka
kakoj-nibud' durak ne vskarabkaetsya na machtu i ne glyanet vdal', verno?
     - On zhestikuliroval, ulybalsya - slovom, igral na publiku.
     - Nu vot, - prodolzhal on skvoz' shum dozhdya, voj vetra i tresk plameni,
- chto zhe poluchaetsya? S odnoj storony, bogi nichego ne  imeyut  protiv  togo,
chtoby chuzhezemcy prebyvali sredi nas, ahejcev: ved' so vremeni ih  pribytiya
ne sluchilos' nikakoj bedy, verno? S  drugoj  storony,  Minos  tozhe  dolzhen
uvidet' ih - esli eto ne opasno. My dumaem, chto bogi prikazali im plyt' na
Krit. Dumat'-to my dumaem, - on poter pal'cem  nos,  -  no  vot  znaem  li
navernyaka? Voda melkaya, druz'ya, a bereg navetrennyj. V takih mestah ya velyu
gresti medlenno i slezhu za beregom. Keftu tozhe postupayut tak, Golos Gaton.
     - CHto zhe ty predlagaesh'? - v neterpenii sprosil Gaton.
     - Sejchas skazhu, i skazhu napryamik. Sperva uznaem mnenie toj, chto blizhe
vseh k bogam, osobenno kritskim. YA imeyu v  vidu  Ariadnu  i  ee  sovet  na
Atlantide.
     Tezej vypryamilsya  i  hlopnul  ladonyami  o  koleni.  Dyhanie  s  shumom
vyrvalos' iz ego rta. Rejd udivilsya takomu prilivu entuziazma.
     - ...A eshche ya skazhu, chto ne nado nam riskovat' i posylat' pred carskie
ochi vseh chuzhezemcev srazu, tem bolee chto priblizhaetsya sezon bur'.  Davajte
otpravim odnogo - togo, kto govorit ot imeni svoih druzej. Vprochem, vse my
zdes' segodnya druz'ya. Da. Luchshe vsego otpravit' Dunkana. On mudree vseh  -
ya ne hochu obidet' Olega i Ul'dina. Da i gospozhu |rissu, koli ona uznaet ob
etih slovah. Dunkan pribyl iz samoj dalekoj strany, on sumel ponyat'  slova
umiravshego volshebnika. On umeet vysekat' ogon' iz pal'cev.  Mozhet,  i  eshche
chto-nibud' umeet. K nemu obrashchayutsya so vsemi voprosami i pravil'no delayut.
Pust' pogovorit s Ariadnoj iz Atlantidy.  Oni  vse  vyyasnyat,  i  my  budem
znat', na kakom yakore stoim. Verno?
     - Verno, klyanus' Aresom! - voskliknul Tezej.
     Gaton zadumchivo kivnul. On,  konechno,  videl,  chto  takoj  kompromiss
pozvolit ahejcam uderzhat' chuzhezemcev i vospol'zovat'sya ih znaniyami,  bolee
poleznymi, chem mudrost' Rejda.  Odnako  delo  neyasnoe  i  zloveshchee,  nuzhna
ostorozhnost': Ariadna zhe i vpravdu duhovnaya vladychica Keftu.
     Rejd znal, chto tak predopredeleno. Predchuvstvie roka  vnov'  ohvatilo
ego, kak togda, pod lunoj na Kifere - on kazalsya sebe dozhdinkoj,  unosimoj
nochnym vetrom.


     ...Lampu oni ne stali gasit'. Svet ee laskal |rissu, kak ruki Rejda.
     - Razve ya kazhus' molozhe ot etogo? - sheptala ona so slezami.
     Rejd celoval ee v guby, v yamku na gorle. Ot nee ishodilo teplo v  toj
holodnoj komnate. Myshcy ee kazalis' shelkovymi,  kogda  oni  kasalis'  drug
druga. Pahlo ot nee, kak na polyane nimfy.
     - Ty prekrasna, - tol'ko i mog skazat' on.
     - No zavtra...
     Den' proshel v predot容zdnyh hlopotah. Oni proveli ego vmeste.
     - Vremya goda takoe, chto nel'zya otkladyvat'.
     - YA znayu, znayu. No ty mog by  podozhdat'.  S  toboj  nichego  ne  mozhet
sluchit'sya,  Dunkan.  Ty  blagopoluchno  doberesh'sya  do  Atlantidy,  -   ona
utknulas' emu v plecho, volosy ee rassypalis' po grudi Rejda. - YA obmanyvayu
etu devushku, da? No eto bespolezno. O, kak ya rada, chto my ne znaem o  tom,
chto prineset nam gryadushchaya vesna! YA ne perenesla by etogo.
     - YA veryu, chto tebe pod silu vse perenesti, |rissa.
     Nekotoroe vremya ona lezhala nepodvizhno. Potom pripodnyalas' i skazala:
     -  A  mozhet  byt',  my  pobedim  sud'bu.  I  spasem  moj  narod.   Ty
postaraesh'sya tam, Dunkan, a ya zdes', ozhidaya tebya.
     - Da, - poobeshchal on i govoril v etu minutu chestno.
     Ne to chtoby on veril v vozmozhnost' spasti ee mir. I esli by dazhe mog,
esli chelovek voobshche mozhet izmenit' Vselennuyu - to on zhe podpishet  smertnyj
prigovor Bitsi, kotoroj ne suzhdeno budet rodit'sya. Hotya  razve  i  v  etom
sluchae ne udastsya najti lazejku vo vremeni?
     |rissa vymuchenno ulybnulas'.
     - Ne nado pechalit'sya, - skazala ona. - Lyubi menya do rassveta.
     Do nee on ne znal, chto takoe lyubov'.





     Rejd pochti zabyl o tom, chto  ego  ozhidaet,  kogda  pribyl  nakonec  v
pogibshuyu Atlantidu.
     Ona podnimalas' iz zeleni morya, kak oblako. Ostrov imel  formu  pochti
pravil'noj okruzhnosti  -  11  mil'  v  diametre  i  vozvyshalsya  nad  morem
ustupami. U beregov cvet kamnya byl chernym, gryazno-krasnym ili blednym, kak
pemza. Poseredine ostrova vozvyshalas' konusovidnaya gora, ee zalitye  lavoj
sklony byli usypany peplom. Nad zherlom  vulkana  vozdvigalsya  stolb  dyma.
Vtoroj vulkan, men'shego razmera, byl otdelen ot ostrova uzkim prolivom.
     Na pervyj vzglyad ostrov nichem osobennym ne otlichalsya. Dovol'no  milyj
ostrovok. Na terrasah zhelteyut polya, tut i tam razbrosany sady - olivkovye,
figovye, yablonevye; bagrovye vinogradniki. Krutye sklony porosli travoj  i
kustarnikom, odinokimi dubami i  kiparisami,  navsegda  izognuvshimisya  nad
morskim vetrom. Rejd udivilsya, kogda uvidel vmeste s privychnymi uzhe kozami
i stada krupnogo krasno-belogo skota, no potom  vspomnil,  chto  stada  eti
svyashchennye  i  chto  |rissa  segodnya  (segodnya!)  budet  tancevat'  s  etimi
krutorogimi bykami.
     Krest'yanskie hozyajstva byli razbrosany daleko  drug  ot  druga.  Doma
napominali grecheskie - takie zhe ploskie kryshi,  tot  zhe  kirpich-syrec.  Ih
okna redko vyhodili naruzhu:  zhizn'  obitatelej  prohodila  v  osnovnom  za
ogradami.
     V more bylo polno rybach'ih  lodok.  Korabl'  Diora  byl  edinstvennym
krupnym sudnom v gavani. Temnaya glyba na yuzhnoj  storone  gorizonta  -  sam
ostrov Krit.
     Rejd poplotnee zapahnulsya v plashch. Itak, eto Atlantida?
     Korabl' shel  vdol'  men'shego  ostrova-vulkana,  zakryvavshego  vhod  v
shirokuyu lagunu. Teper' Rejd rassmotrel, chto vulkan raspolozhen na  seredine
zaliva. On ponimal, chto takoj pejzazh dolzhen zapomnit'sya nadolgo i  perejti
v legendy.
     Na holmah, podnimavshihsya iz vody sprava po bortu,  raskinulsya  gorod.
Po razmeru on ne ustupal Afinam, no  byl  tshchatel'no  splanirovan,  radoval
glaz mnogocvet'em i ne nuzhdalsya v krepostnyh stenah. Bol'shinstvo  korablej
v  gavani  uzhe  vytashchili  na  bereg  na  zimovku.  Rejd  uvidel,  kak   na
iskusstvenno nasypannoj otmeli moryaki smolyat i krasyat ih korpusa. Nagotove
stoyali voennye korabli s ryb'imi hvostami i nosami v vide orlinogo klyuva -
napominanie o morskom mogushchestve Krita.
     Zdes', v zakrytom so vseh storon serdce ostrova, vozduh byl teplym, a
veter laskovym. Povsyudu dvigalis' veselo raskrashennye progulochnye lodki  s
zhenshchinami det'mi.
     Dior pokazal na ostrov, zashchishchavshij vhod v buhtu.
     - My napravlyaemsya tuda, - skazal on. - No snachala pristanem v  gorode
i poprosim razresheniya vstretit'sya s Ariadnoj.
     Rejd kivnul. Ponyatno: v svyatilishche ne puskayut pervogo vstrechnogo. Ves'
oblik ostrova byl lyubovno sozdan rukami cheloveka, cvetniki  sopernichali  v
yarosti s krasno-zheltoj listvoj  derev'ev.  Na  vershine  -  gruppa  zdanij,
dvuhetazhnyh, neobyknovenno shirokih, slozhennyh  iz  ciklopicheskih  kamennyh
glyb. Nad pobelennymi stenami  po  obe  storony  ot  vhoda  tyanulsya  friz:
izobrazheniya lyudej, bykov, os'minogov, pingvinov, obez'yan i himer. Po krayam
zdaniya vozvyshalis' stolby yarko-krasnogo cveta. |rissa  govorila,  chto  eto
svyashchennyj simvol. I eshche odin znakomyj simvol nad vhodom:  zolotaya  dvojnaya
sekira, labriks. I tretij simvol venchal kryshu - para ogromnyh pozolochennyh
bych'ih rogov.
     - Dolgo li nam zhdat'? - sprosil Rejd.
     - ZHdat'-to ne nam, - otvechal Dior. - CHut'  ona  uslyshit,  chto  my  ot
carevicha Tezeya...
     Hitryj starik nazval ne carya, a naslednika.
     - Oni chto, horosho znakomy?
     Dior splyunul za bort.
     - Vstrechalis' vremya ot  vremeni.  Ved'  carevich  mnogo  stranstvoval.
Konechno, videlsya i s Ariadnoj. Ona ne tak vysokomerna  s  nami,  ahejcami,
kak drugie. Hot' ona rodilas' v knosse, v nej techet i  kaledonskaya  krov'.
Tak chto, dumayu, primut nas skoro.
     Pribytie korablya v takuyu neurochnuyu poru privleklo v gavan' tolpu.  Po
vidu eto byli bezzabotnye gulyaki: smuglolicye, s belosnezhnymi zubami,  oni
mahali  rukami  i  vykrikivali  privetstviya.  Nikogo  v  bednoj  odezhde  -
blagodarya postoyannomu pritoku palomnikov Atlantida byla bogatym  ostrovom.
Greki s yavnoj zavist'yu rasskazyvali Rejdu, chto i vo  vsem  carstve  Minosa
zhivut ne huzhe.
     Konechno, po merkam epohi Rejda  dazhe  zdeshnie  bogachi  zhili  dovol'no
skromno. No mnogo li radosti v izbytke veshchej? SHCHedroe more, myagkij  klimat,
krasivaya mestnost', vojny net i ne predviditsya - chego eshche zhelat' chelovek?
     Kogda krityanin rabotal,  on  rabotal  na  sovest'.  No  ego  osnovnye
potrebnosti legko udovletvoryalis', a vlasti, poluchaya dohod ot  torgovli  i
dan' s podvlastnyh  carstv,  ne  davili  svoih  grazhdan  nalogami.  Kazhdyj
trudilsya na sebya, i rovno stol'ko, skol'ko emu  hotelos'.  Poetomu  u  nih
bylo mnogo vremeni dlya otdyha - plavan'ya, rybalki, lyubvi,  razvlechenij.  U
Rejda sozdalos' vpechatlenie, chto u krityan v 1400 godu do  nashej  ery  bylo
kuda bol'she dostatka i lichnoj svobody, chem u amerikancev v 1970 godu.
     Komendant porta byl pohozh na Gatona i  odet  kak  tipichnyj  krityanin:
belaya yubka v obtyazhku, perepoyasannaya bronzovogo cveta  kushakom,  bashmaki  i
obmotki, lenta na golove, ukrasheniya na shee, zapyast'yah i lodyzhkah.  V  ruke
znak vlasti - posoh, zakanchivayushchijsya dvojnoj sekiroj, na golovnom ubore  -
pavlin'i per'ya. Ostal'nye krityane  odevalis'  pohozhe,  no  ne  tak  pyshno.
Nepremennoj prinadlezhnost'yu kostyuma byl poyas - polotnyanyj  ili  bronzovyj.
Vidno, glavnym priznakom krasoty  zdes'  schitalas'  tonkaya  taliya.  Bryushko
vstrechalos' tol'ko u starikov, da i to ne u vseh.
     - Nado priznat', druzhishche, chto zhenshchiny na Krite horoshi! - skazal Dior.
- Tak? I vsegda mozhno najti takuyu, kotoraya uteshit tebya za dobroe  slovo  i
chashu vina. Dochkam svoim ya by, ponyatno, ne  pozvolil  razgulivat'  v  takom
vide, no dlya moryaka eto to chto nado!
     Bol'shinstvo zhenshchin nosili dlinnye yubki. |to byli  obychnye  gorozhanki,
oni tashchili pokupki, bel'e, kuvshiny s vodoj  ili  rebyatishek.  No  nekotorye
nosili  pyshnye  krinoliny  so  sborkami   i   vyshitye   korsazhi.   Korsazhi
podderzhivali, no ni v koem sluchae ne skryvali grud'.  Ukrasheniya  iz  medi,
olova, bronzy, serebra, zolota,  yantarya,  pestrye  malen'kie  sandalii.  A
takogo raznoobraziya shlyapok Rejdu ne prihodilos'  videt'  i  na  Elisejskih
polyah.  Kogda  ahejskie  moryaki  vykrikivali   nepristojnye   privetstviya,
nekotorye iz zhenshchin hihikali i mahali platkami.
     Dior i Rejd rastolkovali komendantu  porta,  chto  u  nih  oficial'noe
poruchenie k Ariadne. Tot poklonilsya.
     - Razumeetsya, gospoda, - skazal on. - YA totchas zhe  otpravlyu  lodku  s
goncom i vy, nesomnenno, budete prinyaty zavtra utrom,  -  on  s  interesom
glyanul na Rejda. - A pokuda ne okazhete li chest' moemu domu?
     - S udovol'stviem,  -  otvetil  Rejd.  Dioru,  konechno,  hotelos'  by
provesti vecher veselo, v primorskoj taverne, no i on vynuzhden byl  prinyat'
priglashenie.
     Ulicy byli bez trotuarov,  no  shirokie,  dovol'no  pryamye  i  moshchenye
kamnem.  Na  rynochnoj  ploshchadi  iz  raznocvetnyh  kamnej   byli   vylozheny
izobrazheniya os'minogov i lilij, poseredine bil fontan, vozle kotorogo  pod
prismotrom  zhenshchin  igrali  deti.  CHistota  ulic  obespechivalas'   slozhnoj
sistemoj kanalizacii i drenazha. Rabochaya sueta pohodila na afinskuyu,  no  v
nej bylo bol'she poryadka, legkosti i vesel'ya. Mozhno bylo videt' i  to,  chto
neznakomo ahejcam, otvergavshim kritskuyu  kul'turu:  lavki  s  tovarami  iz
Britanii, |fiopii, Indii i  Ispanii,  naemnyh  piscov,  predlagayushchih  svoi
uslugi, arhitektora, gotovogo po zakazu nachertat' na papiruse proekt doma,
shkolu, iz kotoroj vyhodili mal'chiki i devochki  s  voskovymi  tablichkami  i
stilosami v rukah, prichem ne tol'ko  iz  bogatyh  semej,  poyushchego  slepogo
starca s liroj v rukah...

                   Podobnyj bure na osennem more,
                   Pronizannoj naskvoz' luchami sveta,
                   Vodovorot lyubvi menya unosit,
                   Podobnyj bure na osennem more,
                   Ostavivshij odno vospominan'e.
                   Sotri ego, kak shapku beloj peny,
                   Podobnyj bure na osennem more,
                   Pronizannyj naskvoz' luchami sveta...

     Dom komendanta porta byl bol'shoj, s dvumya dvorami. Po stenam  komnaty
raspisany freskami s izobrazheniyami zhivotnyh i rastenij v  kritskom  stile,
yarkom i realistichnom. Poly zaterty cementom i  zastlany  cinovkami,  obuv'
polagaetsya  snimat'  u  vhoda.  Mebel'  voshitila  by  Pamelu:  derevyannye
sunduki,  krovati  i  stul'ya,  kruglye  stoly  s  kamennymi  stoleshnicami,
kuvshiny, svetil'niki i zharovni prichudlivyh form, tonkoj raboty i  priyatnoj
rascvetki; v nishe - terrakotovaya statuetka Bogini  v  oblike  Materi  Rei.
Pered obedom chleny sem'i sovershili omovenie i, vstav na koleni,  poprosili
u Nee blagosloveniya.
     Posle zastolij u |geya Rejd naslazhdalsya iskusno prigotovlennymi darami
morya, ovoshchami, belym hlebom, koz'im syrom, medovymi lepeshkami na desert  i
otmennym vinom. SHla obychnaya beseda, kak vo vsyakom civilizovannom obshchestve:
hozyain interesovalsya voprosami astronomii i estestvoznaniya i ne  vozrazhal,
kogda v razgovor vmeshivalis' zhena ili deti. Dop'yana nikto ne napilsya, a  v
otvedennyh pomeshcheniyah gostej ne dozhidalis' molodye rabyni.  (Hotya  rabstvo
bylo rasprostraneno po vsej Talassokratii, po zemle Atlantidy dolzhny  byli
stupat' lish' svobodnye lyudi. Sluzhili zdes' obychno deti bednyakov za krov  i
pishchu, a devushki eshche i za pridanoe).
     S trudom umestivshis' na malovatoj dlya nego krovati,  Rejd  razmyshlyal:
pochemu vyshlo tak, chto keftu,  ohranyavshie  mir  i  zakonnost',  razvivavshie
vygodnuyu dlya vseh torgovlyu, takie druzhelyubnye, chistoplotnye, talantlivye i
prosveshchennye, ostavili po sebe pamyat' lish' v obraze chudovishchnogo lyudoeda  v
strashnyh zakoulkah  Labirinta?  Nichego  udivitel'nogo,  podumal  on,  ved'
hroniki pishutsya i legendy slagayutsya pobeditelyami.
     Dver' on ostavil otkrytoj, chtoby bylo  svezhee.  Byla  yasnaya  zvezdnaya
noch'. No na  fone  zvezd  podnimalsya  vychurnyj  siluet  vulkana.  Nad  ego
vershinoj kurilsya dym.


     Lidra, Ariadna Atlantidy, prikosnulas' ko lbu Rejda.
     - Bud' blagosloven vo  imya  Bogini  i  Asteriona,  -  vzglyad  ee  byl
trevozhnym.
     On poklonilsya.
     - Gospozha moya, prosti chuzhezemca, on ne znaet vseh pravil povedeniya.
     Tishina povisla v udlinennoj mrachnoj komnate. Dver', iz kotoroj dolzhen
byl pronikat' svet, plotno zakryta iz-za  dozhdya.  Naprotiv  nee  nachinalsya
koridor, uvodivshij v glubinu  labirinta  etogo  hrama-dvorca.  Mozaika  na
stene izobrazhala Boginyu vo vseh treh ee  ipostasyah  -  Devushki,  Materi  i
Staruhi. Izobrazhennye  na  severnoj  stene  lyudi  s  orlinymi  golovami  i
kryl'yami soprovozhdali usopshego na poslednij sud. Kartina  byla  v  obychnoj
kritskoj manere,  no  gorazdo  mrachnee.  Figury,  kazalos',  shevelilis'  v
koleblyushchemsya svete lampad. Pered nimi podnimalsya s bronzovyh zharoven  dym,
hot' i smyagchennyj zapahom sandalovogo dereva, no shchekochushchij nozdri.
     - Prisazhivajsya, esli hochesh', - verhovnaya zhrica sela na svoj mramornyj
tron, pokrytyj podushkami.
     Rejd zanyal siden'e naprotiv nee, - "CHto delat' dal'she?" - podumal on.
Vchera ego i Diora prinyali so vsemi nacional'nymi ceremoniyami.  Potom  dvoe
zhrecov poveli Rejda znakomit'sya s gorodom, a Dior i Ariadna  probesedovali
neskol'ko chasov naedine. Vecherom v dome komendanta  porta  Dior  uvilival:
"O, ya pereskazyval ej nashi spletni. K tomu zhe mne prikazano prosit' pomoshchi
u hrama, chtoby smyagchit'  dogovor.  Pust'  nam  pozvolyat  derzhat'  pobol'she
korablej dlya samooborony! I eshche  nashi  dela  v  |vksinskom  more,  kotoroe
krityane ne steregut... S toboj oni pogovoryat s glazu  na  glaz  zavtra.  A
poka, s pozvoleniya hozyaina, vyp'em eshche po chashe i otpravimsya spat'".
     Rejd vnimatel'no, no s pochteniem razglyadyval zhricu. Emu govorili, chto
Lidre okolo tridcati: vysokaya, statnaya, strojnaya dazhe do hudoby, na  uzkom
lice sero-golubye glaza, nos s gorbinkoj, strogij rot, sil'nyj podborodok.
Blesk kashtanovyh volos nachal merknut', grud' - teryat' formu, hotya ona  eshche
pohodit na yunuyu tancovshchicu s bykami. Na nej byli yubka  kolokolom,  vysokij
golovnoj ubor bez polej, zolotoj  braslet  v  vide  zmei.  Plechi  prikryty
nakidkoj sinego cveta.  Rejd  chuvstvoval  sebya  varvarom  -  borodatyj,  v
ahejskoj tunike.
     O chem zhe ona  trevozhitsya,  pochemu  nervnichaet?  Odnazhdy  Rejd  skazal
|risse: "Do nashih dnej doshla legenda, chto ubit'  Minotavra  Tezeyu  pomogla
Ariadna. Net li zdes' doli pravdy?" |rissa pozhala plechami:  "YA  slyshala...
to est' eshche uslyshu o tom, chto oni sgovorilis'. Odno  znayu  tochno  -  posle
katastrofy oni sovmestno sovershili zhertvoprinoshenie, i ona uplyla  na  ego
korable. A byl li u nee vybor Tezej zastavil  ee,  chtoby  pridat'  zahvatu
Kipra zakonnyj vid. No do Afin ona ne dobralas'. On ostavil  ee  vmeste  s
drugimi zhricami na ostrove Naksos. V otchayanii oni otrinuli istinnuyu veru i
predalis' kakim-to misticheskim obryadam. Razve eto ne  dokazyvaet,  chto  ne
bylo nikakogo sgovora, i chto ee ne v chem - vernee, budet ne v chem  vinit'?
"No ya ne raz slyshal, chto Tezej ne raz byval v Atlantide  i  oni  postoyanno
posylali drug k drugu vestnikov". |rissa pechal'no ulybnulas': "A pochemu by
emu ne poklonit'sya duhovnoj vladychice Talassokratii? Ded u nee  kaledonec.
No ne trevozh'sya, dazhe  esli  ona  presleduet  mirskie  celi.  Eshche  v  yunom
vozraste ej bylo videnie na gore Ioktas i s teh por  ona  vsegda  nazyvala
sebya nevestoj Asteriona. Posle tancev s bykami ona dala obety  zhricy  -  v
tom chisle i obet celomudriya, zamet', - i sluzhila tak  revnostno,  chto  eshche
molodoj byla naznachena starshej  zhricej.  YA  horosho  pomnyu,  kak  stroga  i
shchepetil'na byla  ona  v  soblyudenii  ritualov,  kak  vygovarivala  nam  za
vetrenost' i legkomyslie. Ty dolzhen ubedit' ee, chto poslan s dobrom, a  ne
so zlom. |to delo nelegkoe, Dunkan!"
     "Nelegkoe", - dumal on sejchas, glyadya na nepronicaemoe lico Ariadny.
     - Est' veshchi, kasayushchiesya tol'ko sluzhitelej bogov i nedostupnye prostym
smertnym, - govorila  Lidra.  -  YA  ne  imeyu  v  vidu  ogon',  kotoryj  ty
vypuskaesh' iz pal'cev, ili to, o chem govoril Dior, - zhelezo  ili  verhovuyu
ezdu. Vse eto obychnye mirskie dela. Odnako  disk,  kotoryj  ty  nosish'  na
ruke...
     Vchera  on  pokazal  ej  svoi  chasy  i  zametil,  chto  oni   proizveli
vpechatlenie na zhricu. Hotya krityane i umeli ischislyat'  vremya  po  solncu  i
zvezdam, eti  strelki,  delovito  otsekayushchie  kazhdoe  mgnovenie,  kazalis'
voploshcheniem Diktinny, bogini-sobiratel'nicy. Takuyu vozmozhnost' nel'zya bylo
ne ispol'zovat'.
     - |to ne  tol'ko  izmeritel'  vremeni,  gospozha  moya,  no  i  amulet,
obladayushchij prorocheskoj siloj. YA namerevalsya podarit' ego Minosu, no, mozhet
byt', razumnej doverit' ego tebe.
     On snyal chasy i polozhil ej na ladon':
     - Ne sluchajno orakul yavilsya nam,  chuzhestrancam.  YA  predvizhu  groznuyu
opasnost'. YA poslan, chtoby predupredit' tvoj narod. Afinyane nichego ob etom
ne znayut.
     Lidra opustila ruku s chasami i podnyala k gubam talisman-labriks.
     - CHto ty imeesh' v vidu? - golos ee byl spokoen.
     "Vot ono, - podumal Rejd. Mozhet byt', cherez  mgnovenie  on  unichtozhit
mir, iz kotorogo yavilsya, i on rasseetsya, kak tuman na rassvete,  a  mozhet,
eshche krepche zaputaetsya v pautine vremeni. - Nadeyus', chto ne budet ni  togo,
ni drugogo, molyus' ob etom, -  dumal  on,  prislushivayas'  k  stuku  svoego
serdca. - Nadeyus' priobresti vliyanie, chtoby sdelat'  vse  neobhodimoe  dlya
vstrechi s ekspediciej iz budushchego, kogda oni poyavyatsya, i vernut'sya k  zhene
i detyam. No razve nel'zya pri etom hotya by popytat'sya spasti dlya |rissy  ee
mir? |to moj dolg. I ya hochu etogo".
     - Gospozha moya, - skazal on torzhestvenno. - YA videl strashnye  kartiny.
Gora Stolpa vzorvalas' s takoj uzhasnoj siloj, chto vsya Atlantida  zatonula,
prilivnaya volna unichtozhila flot, zemletryasenie razrushilo kritskie goroda i
ves' carskij ostrov okazalsya vo vlasti haosa.
     On mog by prodolzhat', pereskazyvaya to, chto prochel v  knigah.  Popytki
vosstanovleniya pod novoj vlast'yu, kotoraya, nesomnenno, budet ahejskoj i ne
zahochet podderzhivat' mir na more  i  na  zemle.  Nachalo  gomerovskoj  ery.
Prekrasnye stroki gekzametra, za kotorymi veka raspada, vojny,  piratstva,
banditizma, nasiliya, ubijstva, pozharov,  nishchety  i  rabstva.  Vtorzhenie  s
severa, kotorogo opasalsya sam Tezej: dikie dorijcy s ih  zheleznymi  mechami
razrushat bronzovyj vek nastol'ko osnovatel'no, chto ot nego ostanutsya  lish'
legendy.
     Posle dolgogo molchaniya Lidra sprosila:
     - Kogda eto proizojdet?
     - V   nachale   sleduyushchego   goda,   gospozha.   Mozhno    eshche    uspet'
prigotovit'sya...
     - Postoj. Nerazumnaya popytka spastis' mozhet sama  posluzhit'  prichinoj
katastrofy. Bogi dejstvuyut izoshchrenno, kogda hotyat pogubit'.
     - Moya gospozha, ya govoryu tol'ko ob  evakuacii  Atlantidy  na  Krit,  a
zhitelej poberezh'ya - v glub' ostrova. Mozhno sohranit' i flot...
     Svetlye glaza pristal'no poglyadeli na nego.
     - Ty mog oshibit'sya, - medlenno  proiznesla  Lidra.  -  Videnie  moglo
naslat' vrazhdebnoe bozhestvo. A mozhet, ty prosto  lzhesh'  s  izvestnoj  tebe
odnomu cel'yu.
     - No Dior vse rasskazal tebe obo mne, gospozha.
     - Znachit, ne vse, - ona podnyala ruku. -  YA  tebya  ne  obvinyayu.  Bolee
togo, vidennoe i slyshannoe mnoj samoj zastavlyaet verit', chto ty chesten. No
stol'  vazhnoe  reshenie  trebuet  rassuzhdenij,  ochishcheniya,   molitv,   nuzhno
posovetovat'sya s orakulami, sobrat' sovet. YA ne  budu  speshit':  po  tvoim
slovam, vperedi u nas mesyacy, chtoby prinyat' samoe razumnoe  reshenie.  -  I
zakonchila tverdo, po-muzhski: - Ty ostanesh'sya na ostrove,  chtoby  dolgo  ne
iskat' v sluchae nadobnosti. V kryle dlya  muzhchin  tebe  otvedut  podobayushchee
pomeshchenie.
     - No, gospozha, - vozrazil on, - druz'ya moi v Afinah...
     - Pust' dozhidayutsya tam, poka my ne uznaem pobol'she. No  ne  trevozh'sya
za nih. Nesmotrya na zimu, ya budu posylat' tuda vestnikov, oni vstretyatsya s
nimi i rasskazhut o tebe.
     Ariadna zastavila sebya ulybnut'sya:
     - Tol'ko ne schitaj sebya plennikom, chelovek izdaleka. Mozhesh'  svobodno
peredvigat'sya i po glavnomu ostrovu, esli zahochesh'. YA ne  hochu,  chtoby  ty
postoyanno byl pod nadzorom. Daj podumat'... CHtoby  tebe  ne  bylo  skuchno,
nuzhna tancovshchica, molodaya i veselaya.
     Govorila ona s takim spokojstviem, chto Rejd  podumal:  "Neuzheli  Dior
chto-nibud' podslushal i predupredil  ee,  ili  ona  tak  prekrasno  vladeet
soboj?"
     - Est' u menya na primete devushka iz horoshej sem'i, - prervala Ariadna
ego razmyshleniya. - Krome togo, ya vizhu v etom predznamenovanie, potomu  chto
zovut ee tak zhe, kak tvoyu sputnicu, o kotoroj ya slyshala, - |rissoj.





     Byk opustil golovu, udaril kopytom i rvanulsya. On vse  bystree  begal
po zagonu, zemlya drozhala ot ego topota.
     Devushka napryazhenno  zhdala.  Ona  byla  v  odezhde  yunoshi:  nabedrennaya
povyazka, poyas, myagkie bashmaki. Perehvachennye lentoj temnye  volosy  padali
ej na spinu. Nogti Rejda vpilis' v ladoni.
     Solnce sverkalo na trezubcah voinov, stoyavshih nagotove. V sluchae chego
oni dolzhny byli spasti tancovshchicu. Voiny kazalis'  spokojnymi.  Rejd  byt'
spokojnym  ne  mog.  S  vysokih  holmov  Atlantidy  dul  holodnyj   veter,
prinosyashchij zapahi sena i majorana, no po ego telu struilsya pot.
     |rissa zhdala byka.
     "Nichego s nej ne sluchitsya", - yarostno napomnil on sebe.
     Pozadi - sklony holmov, zheltaya trava, zeleneyushchie  kusty,  tut  i  tam
roshchicy iskrivlennyh derev'ev, otdalennyj blesk morya. Vperedi pole, za  nim
krutoj spusk, gorodskie stroeniya, svyashchennyj ostrov i  vulkan.  Stolb  dyma
nad  kraterom  takoj  gustoj,  chto  ustremlyaetsya  vvys'  na  tysyachu  futov
vertikal'no, ne otklonyayas' na vetru. Na bol'shej vysote dym  rasseivalsya  i
unosilsya v storonu nevidimogo Knossa.
     Byl byl uzhe vozle |rissy. Za ee  spinoj  ostal'nye  tancovshchicy  pleli
prichudlivye uzory tanca.
     |rissa sdelala pryzhok. Uhvatilas' za roga. Myshcy igrali pod ee kozhej.
Kakim-to chudom ona vzletela, vypryamila nogi i vypolnila  sal'to,  opirayas'
na spinu byka, lovko prizemlilas' i prisoedinilas'  k  svoim  podrugam.  A
pered bykom stoyala uzhe drugaya strojnaya figura.
     - Horosha! - Voin kivnul na |rissu i podmignul Rejdu. - No,  b'yus'  ob
zaklad, zhricej ej ne byt'. Muzhchina, kotoryj ulozhit ee v  postel',  poluchit
rovno stol'ko, skol'ko smozhet ee uderzhat'... |j! - on shvatilsya za perila,
gotovyj prygnut' v zagon vmeste s tovarishchami. Byk vzrevel, motnul  golovoj
i otshvyrnul devushku v storonu.
     |rissa podbezhala k byku i shvatila ego za uho. Byk povernulsya k  nej.
Ona povtorila svoj tryuk. Tanec prodolzhalsya, voiny uspokoilis'.
     - Dumal, on rasserdilsya,  -  poyasnil  voin  Rejdu.  -  No  on  prosto
vozbuzhden. Byvaet.
     Rejd perevel dyhanie. Nogi pod nim podgibalis'.
     I chasto... gibnut lyudi? - prosheptal on.
     -  Net,  ochen'  redko.  Dazhe  esli  byk  i  bodnet  kogo,  to  obychno
vyzdoravlivayut. No eto zdes', v Atlantide.  A  na  Krite  etim  zanimayutsya
parni i chasten'ko poluchayut rany. Parni slishkom bezrassudny. Im glavnoe  ne
bogov pochtit', a sebya pokazat' i  proslavit'sya.  A  devushki  hotyat  prezhde
vsego verno vypolnit' obryad, poetomu oni vnimatel'ny i sleduyut pravilam.
     Byk, brosavshijsya na kazhduyu devushku, vyhodivshuyu iz gruppy, pereshel  na
shag i ostanovilsya. Boka ego vzmokli, on shumno dyshal.
     - Hvatit! - reshil rasporyaditel' i vzmahnul trezubcem. - Poshli otsyuda!
- i ob座asnil Rejdu: - Neschastnye sluchai proishodyat kak  raz  togda,  kogda
zhivotnoe ustanet. Igra nadoedaet byku, i, esli ego ne ostavit' v pokoe, on
razozlitsya ili prosto zabudet, chemu ego uchili.
     Devushki perelezali cherez zagorodku. Byk fyrknul.
     -  Pust'  nemnogo  ostynet,  potom  otkroete   vorota,   -   prikazal
rasporyaditel'. On ocenivayushche posmotrel na yunye grudi i tela, vlazhnye,  kak
shkura byka. - Na segodnya vse, devochki. Nakin'te plashchi, a to  prostudites'.
I stupajte v lodku.
     Oni povinovalis' i ushli, boltaya i hihikaya, kak  lyubye  ih  sverstnicy
12-13 let. A vot byk - veteran. Nel'zya svodit' vmeste  neopytnyh  lyudej  i
neobuchennyh zhivotnyh.
     "Vot v chem sekret kritskoj korridy, - podumal Rejd.  -  V  moe  vremya
golovu lomali nad tem, kak im eto udavalos'. A otvet ocheviden: otbirali ne
samyh medlitel'nyh bykov, kak predpolozhila Mari Reno, a samyh smyshlenyh, i
nachinali rabotat' eshche s telyatami".
     I vse zhe eto opasno. Neostorozhnoe dvizhenie,  oploshnost'...  Teh,  kto
mechtaet o nagradah i slave, syuda ne berut. Prolitaya krov' -  durnoj  znak.
(Drugoe delo krov' bykov, otobrannyh dlya  zhertvoprinosheniya  posle  igrishch).
Vot potomu-to,  a  ne  po  religioznym  soobrazheniyam,  devushkam  zapreshcheno
vystupat' vo vremya mesyachnyh, vot potomu dolzhny hranit' oni  devstvennost'.
Po lovkosti i provorstvu devushki eti byli dostojny chernogo poyasa  v  lyuboj
shkole dzyu-do.
     |rissa priblizilas' k nemu.
     - Nu kak? - ulybnulas' ona. - Ponravilos'?
     - V zhizni ne videl nichego podobnogo, - zapinayas', vygovoril Rejd.
     Plashch vse eshche byl perebroshen u nee cherez ruku. Prikaz rasporyaditelya ee
ne kasalsya, ona byla uzhe opytnoj i sama zanimalas' obucheniem devushek.
     - Ne hochu sejchas vozvrashchat'sya na ostrov, -  skazala  ona.  -  Devushek
uvezut. A my potom najmem lodku, - ona popravila lenty,  perekreshchivayushchiesya
na grudi. - Ved' Ariadna velela pokazat' tebe vse.
     - Ty ochen' dobra.
     - Net, prosto s toboj interesno.
     - On ne mog otvesti ot nee glaz.  Semnadcatiletnyaya  strojnaya  |rissa,
kotoruyu ne tronuli ni vremya, ni gore... Ulybka soshla s ee lica, po shchekam i
grudi razoshlas' kraska. Ona nakinula plashch na plechi i zapahnula ego.
     - Pochemu ty tak smotrish'?
     - Izvini, - skazal Rejd. - Prosto  ty  pervaya  tancovshchica  s  bykami,
kotoruyu ya vizhu.
     - Vot ono chto! - ona uspokoilas'. - No vo mne net nichego  osobennogo.
Vot pogodi, vesnoj poedem v Knoss na prazdnik. Pojdem gulyat'?
     Oni poshli ryadom.
     - Ty provodish' zdes' vsyu zimu? - sprosil on, chtoby ne molchat', hotya i
znal otvet ot |rissy-starshej.
     - Da, pomogayu obuchat' novichkov -  dvunogih  i  chetveronogih,  i  sama
treniruyus'. A leto provodu v Knosse ili na nashej letnej ville.  Inogda  my
puteshestvuem.  Moj  otec  bogat,  u  nego  neskol'ko  korablej.  Kogda  on
sobiraetsya ehat' v kakie-nibud' zhivopisnye mesta, to beret  s  soboj  nas,
detej.
     - Hm, a chto zhe on skazal o tvoem reshenii stat' tancovshchicej?
     - Nu, otcu dostatochno bylo skazat' neskol'ko laskovyh slov.  S  mamoj
bylo trudnee. No roditeli  ne  v  prave  zapretit',  prosto  ya  ne  hotela
prichinyat' im bol'. Nastoyashchego prizvaniya, kak u Ariadny Lidry, u menya  net.
Prosto bylo interesno. Tebya eto ne  shokiruet?  No  ty  ne  dumaj,  ya  rada
sluzhit' Nashej Gospozhe i Asterionu. No ya ne  sobirayus'  byt'  zhricej.  Hochu
mnogo-mnogo detej. Znaesh', tancovshchica vol'na vstrechat'sya s samymi znatnymi
zhenihami Talassokratii. Ona mozhet vybirat' iz nih, ved' prinyat' ee v dom -
bol'shaya chest'. Vozmozhno, etoj vesnoj ya budu tancevat' v poslednij raz... -
ona oseklas' i shvatila ego za ruku. - Dunkan, chto s toboj?  Ty,  kazhetsya,
vot-vot zaplachesh'...
     - Nichego, - hriplo otvetil on. - Prosto vspomnil staruyu obidu.
     Ona prodolzhala idti, derzha ego za ruku. Zagon uzhe  skrylsya  iz  vida,
doroga uhodila pod goru. Derev'ya i kustarniki trepetali na vetru.
     - Rasskazhi o sebe, - poprosila ego |rissa. - Ty, verno, ochen' bol'shoj
chelovek, raz tebya prinimala Ariadna.
     Lidra  prikazala  emu  molchat'  o  katastrofe.  I  on   volej-nevolej
soglasilsya: chto tolku v bessmyslennoj panike. Lidra zhelala by sohranit'  v
tajne ti istoriyu ego chudesnogo poyavleniya v Egipte, no on skazal,  chto  eto
nevozmozhno: sluh obletel vse Afiny, a moryaki Diora uzhe cheshut yazyki vo vseh
kabakah i publichnyh domah Atlantidy.
     - Sam po sebe ya znachu  nemnogo,  -  skazal  Rejd.  -  CHudesna  tol'ko
istoriya moego pribytiya syuda.
     I on rasskazal ej, skol'ko schel nuzhnym,  ne  kasayas'  puteshestviya  vo
vremeni. Rasskazal ob Amerike. Ona slushala s shiroko raskrytymi glazami. Vo
vremya rasskaza on pytalsya predstavit' Pamelu, no ne smog. Pered  nim  bylo
lico |rissy - yunoj |rissy.
     - Ty ostanesh'sya zdes' do moego rasporyazheniya, - skazala Lidra.
     - No ved' nuzhno predupredit' Minosa, - vozrazil Rejd.
     - Neuzheli moe slovo znachit dlya  nego  men'she,  chem  tvoe?  -  holodno
otvetila ona. - YA vse eshche ne uverena, chto ty govorish' pravdu, izgnannik.
     - "Verno, - podumal on, - trudno razumnomu cheloveku poverit' v  konec
svoego sveta".
     Oni stoyali na kryshe hrama v holodnom sumrake.  Laguna  blestela,  kak
metall; t'ma pokryla zemlyu i gorod,  ne  znavshij  ulichnogo  osveshcheniya.  No
nebesa ozaryalis' alymi otbleskami vulkanicheskogo plameni. Vremya ot vremeni
iz kratera vyryvalsya snop iskr. Rejd protyanul ruku v tu storonu.
     - Razve eto ne dokazyvaet moyu pravotu?
     - Vulkan podaval golos i  ran'she,  -  otvetila  Lidra.  -  Inogda  on
istorgaet kamni, lavu, pepel i revet,  slovno  Asterion.  No  vsegda  bylo
dostatochno sovershit' torzhestvennoe shestvie na vershinu, voznesti molitvy  i
zhertvoprinosheniya, chtoby  on  uspokoilsya.  Neuzheli  on  reshitsya  unichtozhit'
svyatilishche svoej Materi i Nevesty?
     Rejd posmotrel na nee. Profil' ee smutno vidnelsya na fone neba. Golos
ee byl spokoen, vzglyad zhe, ustremlennyj na vershinu, trevozhen.
     - Lyudej mozhno uspokaivat' do poslednego dnya, - skazal on. - A sebya?
     - YA molyus'.
     - CHto plohogo, esli ya poedu v Knoss?
     -  A  chto  horoshego?  Poslushaj,  chuzhezemec.  YA  rukovozhu   svyashchennymi
obryadami, a ne lyud'mi. No eto vovse ne  znachit,  chto  ya  ne  razbirayus'  v
mirskih delah. Vryad li mne udalos' by togda blyusti Ee interesy. Poetomu  ya
luchshe tebya, chuzhaka, ponimayu, chto mozhet sluchit'sya esli my posleduem  tvoemu
soveta. Goroda opusteyut i na celye nedeli ostanutsya bez zashchity. Podumaj  i
o tom, kak peremestit'  takoe  kolichestvo  lyudej,  obespechit'  ih  edoj  i
krovom, podumaj o panike, kotoraya ohvatit ih, o  boleznyah,  kotorye  mogut
nachat'sya v lageryah. A flot tem vremenem budet v otkrytom more, razobshchennyj
dlya togo, chtoby korabli ne razbilo drug ob druga. Na  materike  totchas  zhe
uznayut ob etom. Slishkom bol'shoe iskushenie  dlya  ahejcev,  chtoby  vosstat',
ob容dinit'sya i vysadit'sya na nashem  poberezh'e.  A  esli  tvoe  prorochestvo
okazhetsya lozhnym, kakoj  gnev  vyzovet  eto  vo  vsej  derzhave,  kak  budut
smeyat'sya nad hramom, prestolom i samimi  bogami?  Mozhet  prosto  vspyhnut'
bunt. Net, vryad li primut tvoe predlozhenie.
     Rejd skrivilsya. Ona govorila delo.
     - Potomu-to i nado toropit'sya! - vzmolilsya on. - Nu chem dokazat'  mne
svoyu pravotu?
     - A u tebya est' predlozheniya?
     - Hm... - mysl' ob etom prishla emu v golovu eshche v  Afinah,  on  dolgo
obsuzhdal ee s Olegom. - Est'. Esli ty, gospozha moya, ubedish' gubernatora, a
tebe eto pod silu...
     Rev gory zaglushil ego slova.
     Sarpedon, vladelec nebol'shoj  verfi  v  Atlantide,  provel  rukoj  po
redkim sedym volosam.
     - Somnitel'no mne, skazal on. - U nas tut ne to,  chto  v  Knosse  ili
Tirinfe. My zanimaemsya tol'ko remontom i nichego krupnee lodki ne  stroili,
- on vzglyanul na papirus, kotoryj  Rejd  razvernul  pered  nim  na  stole,
provel po nemu pal'cem. Slishkom mnogo materiala ujdet.
     - Gubernator postavil les, bronzu, takelazh i vse, chto ponadobitsya,  s
carskogo sklada, - nastaival Rejd. - Ego lish' interesuet, vypolnimo li eto
v principe. A ono vypolnimo. YA sam videl takie korabli v dele.
     Videt'-to videl, tol'ko v kino (mir  dvizhushchihsya  kartin,  svet  posle
shchelchka  vyklyuchatelya,  rev  motorov,   neboskreby,   kosmicheskie   korabli,
antibiotiki, radiosvyaz', perelet iz Krita v Afiny, zanyavshij  odin  chas,  -
strannyj, fantasticheskij, boleznennyj son. Real'nost'  -  eta  komnatenka,
etot chelovek  v  nabedrennoj  povyazke,  poklonyayushchijsya  byku  -  voploshcheniyu
Solnca, skrip derevyannyh koles i topot oslov na  ulice  -  ulice  pogibshej
Atlantidy; real'nost' - devushka, kotoraya derzhit  ego  za  ruku  i,  zataiv
dyhanie, zhdet rasskaza o chudesah). Krome togo,  on  chital  knigi  i,  hotya
arhitektor - ne korablestroitel', u nego hvatit inzhenernyh znanij.
     Sarpedon pochesal podborodok:
     - Zanyatno, nado skazat'.
     - Ne ponimayu, v chem tut raznica, -  zastenchivo  vmeshalas'  |rissa.  -
Prosti, no ne ponimayu.
     - Sejchas korabl' vsego lish' sredstvo, chtoby pereplyt' iz odnogo mesta
v drugoe, - nachal ob座asnyat' Rejd.
     |rissa morgnula. Resnicy  u  nee  byli  dlinnye  i  gustye,  a  glaza
blesteli yarche, chem potom, v sorok let.
     - No korabli i bez togo prekrasny! - skazala  ona.  -  Oni  posvyashcheny
Nashej Gospozhe Glubin.
     - A na vojne, - skazal Rejd. - Podumaj; pokuda  korabli  ne  scepyatsya
bortami, mozhno ispol'zovat'  tol'ko  prashchi,  strely  i  drotiki.  A  potom
nachnetsya rukopashnaya - to zhe samoe, chto na  sushe,  tol'ko  tesno  i  paluba
kachaetsya.
     On s neohotoj povernulsya k Sarpedonu:
     - Ponyatno, chto na takoj korabl' potrebuetsya bol'she materiala, chem  na
prostuyu galeru. Osobenno mnogo bronzy  ujdet  na  nos.  Odnako  mogushchestvo
Krita vsegda opiralos' na kil', a ne na kop'e. Vse,  chto  usilivaet  flot,
okupitsya dlya Talassokratii storicej.
     - Glyadite, - on ukazal na chertezh. - Ustoyat' pered taranom nevozmozhno.
Ty znaesh', kak hrupki korpusa korablej.  Udariv  takim  nosom,  my  lyubogo
protivnika otpravim  na  dno.  Voinov  ne  ponadobitsya,  tol'ko  moryaki  -
potrebuetsya  kuda   men'she   lyudej.   Takoj   korabl'   budet   unichtozhat'
nepriyatel'skie odin za drugim - znachit, ne nuzhno budet  derzhat'  mnozhestvo
galer. Flot mozhno sokratit' i sberech' materialy.
     |rissa kazalas' razocharovannoj.
     - No u nas ne ostalos' vragov, - skazala ona.
     "Kak zhe" - podumal Rejd. A vsluh skazal:
     - Nuzhno byt' gotovym k vstreche  s  novymi  vragami.  Krome  togo,  vy
sterezhete morya ot piratov, spasaete poterpevshih korablekrushenie - vse  eto
idet na pol'zu torgovle. Vy redko vyhodite v vody,  nepodvlastnye  Minosu,
verno? Teper' smotrite. Udlinennyj korpus dast bol'shuyu  skorost'.  A  etot
prichudlivyj rul' i osnastka dadut vozmozhnost' plyt'  protiv  pochti  lyubogo
vetra. Vyhodit, eto  ne  tol'ko  samyj  neuyazvimyj  korabl',  no  i  samyj
bystryj. On sulit  nesmetnye  vygody  gosudarstvu.  |tim  proektom  ves'ma
zainteresovalsya gubernator i sama Ariadna.
     - YA-to tozhe zainteresovalsya, - otvetil Sarpedon. - Ohota poprobovat'.
I poprobuyu, klyanus' hvostom Asteriona! Oh, proshu proshcheniya sestra... Tol'ko
poluchitsya li? Delo  pojdet  tugo  ne  tol'ko  potomu,  chto  u  menya  verf'
malen'kaya. Ty i predstavit' sebe ne mozhesh', naskol'ko zamshelyj narod  nashi
korabel'shchiki, stolyary, parusnye mastera. Im hot' kol na golove teshi! Budet
mnogo  oshibok,  nepredvidennyh  trudnostej.   I   morehody   ne   ustupayut
remeslennikam v kosnosti.  Ih  ne  pereuchish'.  Luchshe  nabrat'  komandu  iz
molodezhi, kotoraya ishchet priklyuchenij. Takih v gorode mnogo, osobenno sejchas,
kogda torgovlya zamiraet. No ih uchit' - tozhe vremya nuzhno...
     - Vremya-to u menya est', - skazal Rejd.
     Lidra ne  sobiralas'  otpuskat'  ego.  Vozmozhno,  ona  prava,  trebuya
dokazatel'stv ego dobryh  namerenij.  Ego  plan  ona  prinyala  lish'  posle
muchitel'nyh kolebanij.
     On dobavil:
     - Gubernator i ne trebuet ot tebya ocenki moego proekta, Sarpedon.  On
prosto hochet znat', ne zatonet li takoj korabl' pri spuske i mozhno li  ego
budet v sluchae chego ispol'zovat' dlya drugih celej.  Ved'  eto  ty  smozhesh'
opredelit'?
     - Pozhaluj, smogu, -  probormotal  master.  -  Smogu.  Nuzhno  obsudit'
nekotorye detali, naprimer, etot ballast na nosu. Mne ponadobitsya  model',
chtoby posmotret', kak on pojdet protiv vetra. No eto vse vypolnimo.
     - Otlichno. Znachit, my dogovorimsya.
     - O, prekrasno! - |rissa potyanula Rejda za ruku.
     "Ne tak uzh prekrasno, - podumal on. - No, po  krajnej  mere,  u  menya
budet zanyatie i pomimo tebya, moya  krasavica.  |to  neobhodimo  mne,  inache
mozhno spyatit'. U menya poyavitsya  avtoritet,  stanet  bol'she  svobody...  i,
vozmozhno, mne udastsya ubedit'  Minosa  spasti  hot'  chto-nibud'.  A  samoe
glavnoe - eto  korabl',  kotoryj  nikak  ne  sootvetstvuet  dannoj  epohe,
zametyat puteshestvenniki vo vremeni, kogda pribudut syuda".
     Priblizhalos' Rozhdestvo. No  zdes'  eto  byl  prazdnik  ravnodenstviya.
Britomartis-Deva rozhdaet Asteriona, kotoryj umret i voskresnet  vesnoj,  i
budet carstvovat' so svoej suprugoj Reej vse leto i osen', a potom  uvyanet
pered licom Staruhi-Diktinny. V Atlantide seredina  zimy  ne  znachila  tak
mnogo, kak u narodov Severa. No eti lyudi zhili poblizosti ot  svoih  bogov.
|tot den' otmechalsya zdes' shestviyami, muzykoj, tancami  -  v  tom  chisle  i
tancami s bykami na gorodskoj arene, lyudi zhelali drug drugu vsyacheskih blag
i darili podarki, a potom ustraivali piry, perehodyashchie v orgii. Podgotovka
k prazdniku nachinalas' obychno za mesyac.
     |rissa provodila s  Rejdom  stol'ko  vremeni,  skol'ko  pozvolyali  ee
obyazannosti i ego zanyatiya. Oni  vmeste  hodili  nabirat'  komandu.  V  eto
prazdnoe vremya goda  ih  povsyudu  ugoshchali  vinom,  priglashali  k  stolu  i
zavodili mnogochasovye razgovory. I ne tol'ko potomu, chto ee  prihod  delal
chest' domu, a Dunkan byl znamenitost'yu. Atlanty  vsegda  radovalis'  novym
licam, neobychnym recham. |to byl otkrytyj narod.
     No ih vesel'e ne  radovalo  ego.  Nuzhno  chto-to  predprinyat'  dlya  ih
spaseniya. I, vypiv neskol'ko ritonov vina, vyslushav povestvovanie  starogo
moryaka o tom, kak on hodil v Kolhidu, na  Olovyannye  ostrova,  v  YAntarnoe
more, byl zanesen shtormom v Ameriku, tri goda stroil tam korabl' s pomoshch'yu
raskrashennyh lyudej i vernulsya po reke Okean, rejd rasslablyalsya  i  nachinal
rasskaz o svoej strane - v teh  predelah,  v  kakih  slushateli  mogli  ego
ponyat'. A potom, napravlyayas' k lodke, i sam ne pomnil, o chem shel razgovor.


     Pervyj den' posle  ravnodenstviya  vydalsya  yasnym  i  tihim.  Gorozhane
otsypalis' posle prazdnika. Rejd podnyalsya rano. Spustivshis' po  mokroj  ot
rosy tropinke v sad, on uvidel, chto |rissa ego podzhidaet.
     - YA znala, chto ty pridesh', - golos ee byl edva slyshen. -  Sejchas  vse
otdyhayut. YA tut... vzyala edy i podumala, ne otpravit'sya li nam...
     Oni seli v lodku i poplyli  ne  k  gorodu,  a  tuda,  kuda  ukazyvala
|rissa. Put' ih  prolegal  v  teni  vulkana,  no  v  etot  den'  i  vulkan
uspokoilsya. Malen'kie serebristye rybki vyskakivali iz  vody.  Prichaliv  k
beregu i privyazav lodku, oni  pereshli  cherez  goru  i  vyshli  na  bereg  k
otkrytomu moryu. |risse eti holmy byli znakomy tak zhe, kak pasushchiesya  zdes'
byki. Oni videli etih bykov, kotorye velichestvenno  dremali  vozle  yaslej,
napolnennyh senom. Tropa privela ih k nebol'shoj  buhte  na  yuzhnom  beregu.
Buhtu okruzhali utesy, lish' v odnom meste golubizna  uhodila  k  gorizontu.
Voda, zolotisto-zelenaya, byla zdes' takoj chistoj, chto vidno bylo kamni  na
dne vo mnogih yardah ot berega. Myagko  pleskalis'  volny,  vetra  ne  bylo.
Temnye utesy vpityvali solnechnoe teplo i otdavali ego v vozduh.
     - |rissa rasstelila plashch,  razlozhila  na  nem  hleb,  syr  i  yabloki,
postavila kuvshin s vinom i dva kubka.
     - Kak prekrasen mir, - skazala ona.
     Rejd podavil vzdoh.
     - O chem ty pechalish'sya, Dunkan? O tom, chto nikogda ne vernesh'sya domoj?
No ved'... - ona pokrasnela i stala bez nadobnosti perebirat' yabloki. - No
ved' ty mozhesh' obresti novyj dom.
     - Net, - skazal on.
     Ona vzglyanula na nego s ispugom:
     - Pochemu? U tebya kto-to est'?
     - I on vspomnil, chto nikogda ne govoril ej o Pamele.
     - YA ne skazal tebe, - nachal on. - Ariadna  mne  ne  velela.  No...  YA
nahozhus' zdes' po vazhnoj prichine.
     - Konechno, - vydohnula  ona.  -  Ved'  ne  zrya  ty  tak  chudesno  byl
perenesen iz svoej zemli.
     On ne mog skazat' ej vsyu pravdu, smotrel na nee, a ona na  nego.  Vse
eto ochen' ob座asnimo. |ta devushka  sozrela  dlya  muzhchiny,  a  tut  yavlyaetsya
zagadochnyj chuzhestranec. No ya-to pomnyu ee sorokaletnej i lyublyu  ee!  Vot  i
eshche odna cel': spasti etu devushku ot togo, chto prishlos' perenesti |risse.
     |ti glaza, eti poluotkrytye guby... Ona hochet, chtoby ya poceloval  ee,
i dumaet, chto ya tozhe etogo hochu. I ona prava. No otkryt' ej vsyu  pravdu  ya
ne smeyu. Poka. Hotya |rissa-starshaya  i  govorila,  chto  my  budem...  No  ya
slishkom mnogo razmyshlyayu, a vremeni ostaetsya sovsem malo...
     On naklonilsya nad nej. V nebe krichala chajka. Solnce  blestelo  na  ee
kryl'yah.





     - Da, tvoi druz'ya zhivut neploho, - skazal Dior. - Oni shlyut tebe  svoi
privety.
     Rejd staralsya ne pokazat'  svoej  nepriyazni.  Oni  sideli  vdvoem  vo
vneshnem pomeshchenii hrama, kuda amerikanec uvel afinyanina  posle  togo,  kak
tot dolgo  besedoval  s  Lidroj.  Dior  prodolzhal  nevozmutimo  ulybat'sya,
otkinuvshis' na spinku kamennoj skam'i.
     - CHem oni zanimayutsya? - sprosil Rejd.
     - Ul'din ob容zzhaet loshadej i gotovit vsadnikov dlya  svoej  kavalerii.
Delo u nego idet medlenno. V tom chisle i potomu, chto u  nego  tol'ko  odno
sedlo, i on nikak ne  mozhet  najti  kozhevnika,  chtoby  izgotovit'  drugie.
Oleg... on stroit korabl', tak i ty, ya slyhal.  Ochen'  interesno  bylo  by
vzglyanut'.
     - Boyus', chto tebya ne pustyat, - otvetil Rejd.  -  |to  gosudarstvennaya
tajna.
     Na samom-to dele net, nado budet svyazat'sya s gubernatorom i  dobit'sya
zapreta. Zachem  davat'  vragu  cennuyu  informaciyu?  A  Tezej  vrag.  I  on
unichtozhit solnechnyj mir |rissy, esli tol'ko istoriya ne budet izmenena.
     Sohranyatsya li v prezhnem vide legendy i nahodki arheologov  tri-chetyre
tysyachi  let  spustya,  esli  minojskij  Krit  prosushchestvuet  chut'   dol'she?
Nenamnogo - hotya by na odnu zhizn' odnoj devushki? Pochemu by ne poprosit' ob
etom bogov?
     - Zachem ty zdes'? - sprosil on. - Da eshche s takoj komandoj?
     On slyshal, chto eto ne prostye moryaki, a voiny iz carskogo  okruzheniya:
derzhatsya osobnyakom i ne vstupayut v razgovory s atlantami.
     - Nu, chto do etogo, - tyanul Dior, - to  gde  ty  najdesh'  normal'nogo
moryaka, chtoby soglasilsya vyjti v more zimoj? Slishkom opasno, -  kak  by  v
podtverzhdenie ego slov zavyl veter i zabarabanil dozhd' po  stene.  -  Oleg
govorit, chto mozhet postroit' korabl', chto budet plavat' kruglyj god, a  my
poka i svoimi obhodimsya...
     - Ty tak i ne skazal, chto privelo tebya syuda.
     - Prosti, drug, ne mogu. Privez tajnoe poslanie. Da my s toboj ne raz
eshche  uvidimsya.  Poslushaj-ka.  Tvoj  orakul   povelel   Afinam   i   Knossu
ob容dinit'sya. Prekrasno. No kak? Na kakih usloviyah? Zachem Minosu vozvyshat'
svoih dannikov? Na zavist' drugim carstvam? I mnogoe drugoe. Vse eto nuzhno
obsudit': gosudarstvennye dela tvoryatsya vtajne. A poskol'ku  Ariadna  drug
Tezeya, razve ne sledovalo pogovorit' s nej v pervuyu ochered'? Ved' ih tyanet
drug k drugu, - Dior zarzhal. - Ona eshche ne nastol'ko  stara,  chtoby  ee  ne
tyanulo k muzhchine, - prodolzhal on. - Kstati, ya slyshal, chto  ty  zavel  sebe
slavnuyu podruzhku?
     Rejd odernul ego:
     - |rissa tancuet s bykami.
     - To zhe imya, chto u tvoej lyubovnicy v Afinah. Pohozhe,  v  etom  chto-to
kroetsya. Kstati, o nej ty menya ne sprosil.
     "Neuzheli ya boyus'?", - podumal Rejd i sprosil:
     - Nu i kak ona?
     - U nee tozhe vse v poryadke. Snachala  toskovala,  a  potom  -  pomnish'
Peneleosa? - Dior tolknul ego loktem i podmignul. - Vot on ee  i  uteshaet.
No tebe ved' vse ravno?
     - Da, - tiho otvetil Rejd.
     - |rissa-starshaya proshla cherez mnozhestvo ruk. Devushku |rissu on obyazan
uberech'.
     - Net, - skazala Lidra. - YA ne sobirayus' besedovat' s  toboj  o  moih
peregovorah s Tezeem. Naglo s tvoej storony ob etom sprashivat'.
     - Ego sleduet opasat'sya, - vozrazil rejd.
     - Ona glyadela na nego s vysoty svoego trona. Za ee spinoj vershil svoj
sud Griffin - Sud'ya Mertvyh.
     - Otkuda ty znaesh'?
     - Ot svoego orakula.
     - Pochemu zhe togda orakul prikazal zaklyuchit' soyuz? Ili ty solgal?
     Lampy mercali v holodnom zale. Oni byli odni, esli ne  schitat'  tenej
na stenah. No za dver'yu ozhidali strazhniki. Oni bez oruzhiya:  ego  zapreshcheno
nosit' na svyashchennom ostrove. Odnako chetvero sil'nyh  voinov  zhivo  skrutyat
Dunkana Rejda.
     - Prestupnikov na Krite otpravlyayut v kamenolomni, - skazala Lidra.  -
Dolgo tam ne zhivut. Da i ne hotyat zhit'.
     - YA ne... Gospozha moya... YA prosil  prinyat'  menya  do  ot容zda  Diora,
potomu chto podozrevayu ego i ego hozyaina...
     - Na kakom osnovanii? |gej buntoval, no teper' eto  vyzhivshij  iz  uma
starik. Tezej ubil svoih dvoyurodnyh  brat'ev,  vospitannyh  na  Krite,  no
teper' eto pokornyj naslednik prestola. I stanet pokornym carem.
     - YA slyshal, chto oni, ahejcy, govoryat...
     - O da. Oni vorchat, zlyatsya, koe-chto ustraivaet  zagovory,  no  chto  s
togo?  Tezej  spravitsya  s  nimi,  potomu   chto   nadeetsya   zasluzhit'   v
Talassokratii dostojnoe mesto dlya sebya i svoego carstva, - Lidra napravila
palec na rejda. - Ty hochesh' poseyat' razdor, chuzhezemec? Komu ty sluzhish'?
     - On podumal, chto pridetsya skazat' ej vsyu pravdu, kak by eto ni  bylo
opasno. No vybora net.
     - Gospozha moya, - medlenno nachal on. - YA nikogda ne lgal tebe,  no  ne
govoril vsego, chto znayu. Pomni, chto menya tut nikto  ne  znaet.  Mne  nuzhno
bylo razobrat'sya vo vsem,  uznat',  chto  k  chemu.  Poverish'  li  ty  moemu
rasskazu? |togo ya do sih por ne znayu. Vyslushaesh' li ty menya?
     Ona kivnula.
     - Moj prorocheskij dar  ottogo,  -  skazal  on,  -  chto  ya  prishel  iz
budushchego.
     - Otkuda? - ona namorshchila lob. YAzyk keftu ne  vklyuchal  v  sebya  takoe
ponyatie.
     No sut' ona ulovila bystree, chem on ozhidal. Ona sdelala ohranitel'nyj
znak i pocelovala talisman, no byla na udivlenie  spokojna.  Dolzhno  byt',
ej, zhivushchej v mire mifov i zagadok, eto predstavlyalos' eshche odnim chudom.
     - Da, -  prosheptala  ona.  -  |to  mnogoe  ob座asnyaet.  Znachit,  Knoss
dejstvitel'no padet? Talassokratiya stanet legendoj?  -  ona  obernulas'  i
stala rassmatrivat' izobrazhenie Sud'i. - Nu chto zh, - skazala ona  nakonec.
- Vse v mire prehodyashche.
     Rejd prodolzhil svoj rasskaz. On umolchal lish' o  tom,  chto  sushchestvuyut
dve |rissy: boyalsya za devushku. Luchshe sdelat' neskol'ko; neyasnyh namekov  o
vremeni, iz kotorogo yavilas' erissa-starshaya. Takoe imya zdes' ne  redkost',
da u Lidry i tak est' nad chem porazmyslit'. Umolchal on i o  tom,  chto,  po
legende, ona, predavshaya Minosa, byla predana sama.  |to  moglo  smertel'no
oskorbit' ee.
     - Ty govorish', - rovnym golosom  skazala  ona,  -  chto  bogi  otdadut
predpochtenie Tezeyu, i on razrushit morskuyu imperiyu?
     - Ne tak, gospozha moya. Edinstvennoe, v chem ya uveren, tak eto  v  tom,
chto  cherez  neskol'ko  mesyacev  vulkan  unichtozhit  Atlantidu,  Krit  budet
zavoevan i v legendah stanut  rasskazyvat'  o  Tezee,  kotoryj  pobedil  v
Knosse chudovishche. No legenda ne mozhet byt' verna vo vsem - ya dazhe znayu, chto
ona vo mnogom neverna. Afinskih yunoshej i devushek ne  ubivayut  -  naoborot,
obrashchayutsya s nimi horosho. Labirint - ne  obitalishche  Minotavra,  a  glavnyj
dvorec vashego carya, Dom Dvojnoj Sekiry. YA mog by dolgo govorit', no  pojmi
moyu mysl': pochemu by talassokratii ne  perezhit'  gibel'  ostrova  -  mozhet
byt', na mnogo pokolenij?
     - Esli svyataya svyatyh  budet  razrushena  vyshnej  volej,  znachit,  bogi
gnevayutsya na narod Minosa, - spokojno skazala Lidra.
     - Konechno, narod perepugaetsya, - soglasilsya Rejd. - No, gospozha  moya,
klyanus', chto prichina tut  estestvennaya,  kak...  kak  kamen',  upavshij  na
golovu.
     - No razve i kamen' padaet ne po vole bogov?
     "Perestan' sporit', - skazal  sebe  Rejd,  -  ona  vidit  mir  sovsem
po-drugomu". - I prodolzhil:
     - My ne znaem, chto suzhdeno Kritu. Asterion zhelaet,  chtoby  ego  narod
srazhalsya do konca. |vakuaciya naseleniya - vot nash sposob bor'by.
     Lidra molchala; ona kazalas' vysechennoj iz togo zhe mramora, chto  i  ee
tron.
     - ZHiteli materika mogut vospol'zovat'sya vozmozhnost'yu  zahvatit'  vashi
goroda, - govoril rejd. - My dolzhny pomeshat' etomu. No vse - i legenda,  i
to, chto ya videl i slyshal zdes', - zastavlyaet menya somnevat'sya v  Tezee,  -
on pomolchal. - Potomu ya i sprashival, gospozha moya, chto za poslanie on  tebe
otpravil.
     Lidra sohranyala nepodvizhnost', i Rejd podumal, ne sluchilos' li s  nej
chego, no ona skazala:
     - YA poklyalas' hranit' tajnu. Ariadna ne mozhet narushit' klyatvu. No  ty
i sam mog by dogadat'sya, chto on... zainteresovan v bolee tesnyh  kontaktah
s Labirintom i nadeetsya na moyu pomoshch'.
     - Dior  govoril  mne,  gospozha.  Na  etom  i  nuzhno  sygrat'.  Zatyani
peregovory i zaderzhi ego, poka ne minuet krizis.
     - Lidra vyslushala tebya, Dunkan. No reshat' budet Ariadna. YA  ne  skoro
primu tebya vnov'.
     Vdrug  plechi  Lidry  opustilis'.  Ona  provela  rukoj  po  glazam   i
prosheptala:
     - Nelegko byt' Ariadnoj. YA dumala... YA  verila,  chto  byt'  zhricej  -
vysshee schast'e, a verhovnaya zhrica zhivet v vechnom siyanii  Asteriona.  A  na
dele - beskonechnye obryady, odni i te zhe  skloki  i  intrigi,  da  staruhi,
kotorye zhivut  beskonechno,  a  devushki  prihodyat  i  uhodyat,  chtoby  stat'
nevestami...
     Ona vypryamilas'.
     - Dovol'no. Mozhesh' idti. Ni slova o nashej besede.


     Na sleduyushchij den' oni snova pobyvali v svoej buhte.
     - Iskupaemsya, - predlozhila  |rissa,  razdelas'  i  ochutilas'  v  vode
ran'she,  chem  on  uspel  chto-nibud'  otvetit'.  Volosy  ee  kolyhalis'  na
poverhnosti vody, telo belelo v glubine. - Ty boish'sya holoda?
     "K chertu", - podumal on i prisoedinilsya k nej. Voda i  v  samom  dele
okazalas' holodnoj. On stal energichno dvigat'sya, chtoby  sogret'sya.  |rissa
nyrnula, uhvatila ego za nogu i potyanula pod vodu. Vse konchilos' smehom  i
veseloj voznej.
     Kogda oni vyshli na bereg, veter snova brosil ih v drozh'.
     - O, ya znayu kak  sogret'sya,  -  skazala  |rissa  i  okazalas'  v  ego
ob座atiyah. Oni legli na plashch. Ona ulybnulas': - A u tebya, okazyvaetsya, est'
bolee sil'noe sredstvo!
     - YA... ya nichego ne mogu s soboj podelat'. O bogi, kak ty prekrasna!
     Ona skazala ser'ezno i doverchivo:
     - Ty mozhesh' vzyat' menya, kogda zahochesh', Dunkan.
     On podumal: "Mne sorok let, a ej  semnadcat'.  YA  amerikanec,  a  ona
krityanka. YA iz atomnogo veka, a ona iz bronzovogo. YA zhenat, u menya deti, a
ona  devstvennica.  YA  staryj  durak,  a  ona   -   vesna,   nebyvalaya   i
nepovtorimaya...".
     - Tebe eto prineset vred? - koe-kak vygovoril on.
     - A chto mozhet byt' luchshe? - ona prizhalas' k nemu.
     - Net, ser'ezno, ved' u tebya budut nepriyatnosti?
     - Nu... ya posvyashchena lish' napolovinu, poka ya zdes'  kak  tancovshchica...
No mne vse ravno.
     - Zato mne ne vse ravno. Oden'sya-ka.
     "Nam nuzhno vyzhit', - podumal on. - Vyzhit' i ubedit'sya, chto ee  strana
ucelela. V takom sluchae - ostanus' li ya zdes'? A esli ne udastsya  -  smogu
li vzyat' ee s soboj?".
     Odevshis', ona prizhalas' k ego plechu.  Tonkie  pal'cy  perebirali  ego
borodu.
     - Ty vsegda zadumchiv, vsegda pechalen, - skazala ona.
     - Potomu chto ya znayu budushchee, - skazal on, boyas' proiznesti lishnee,  -
i eto znanie prichinyaet mne bol'.
     - Bednyj moj lyubimyj bog!  Ved'  ty  bog,  ne  otricaj.  Neuzheli  vse
neschast'ya ty obrechen perezhit' dvazhdy? A schast'e? Posmotri  -  nebo  sinee,
trava zelenaya, pesok progret solncem, pod  rukoj  kuvshin,  polnyj  vina...
Net, ya sama podam ego tebe, ya hochu, chtoby ty obnimal menya, polozhi ruku vot
syuda...


     Po mere togo, kak shla  rabota,  prihodilos'  idti  na  mnogochislennye
ustupki - chast'yu iz-za  keftskih  sueverij,  chast'yu  iz-za  nesovershenstva
zdeshnih remesel. Rejd obnaruzhil, chto v gidrodinamike on smyslit ne tak  uzh
mnogo. Rezul'tat poluchilsya huzhe, chem on  ozhidal,  -  korabl'  byl  ne  tak
udoben, a glavnoe - ne tak anahronichen, kak eto trebovalos'.
     Odnako i to, chto vyshlo, bylo znachitel'nym dostizheniem: sudno primerno
80 futov dlinoj, so strojnym korpusom. Poseredine shla pripodnyataya  paluba,
pod nej - skam'i dlya grebcov. Nos-taran, sdelannyj iz massivnogo brevna  i
okovannyj bronzoj, vystupal nad vaterliniej. Rul' takoj, kak polozheno.  Po
machte na korme i na nosu. Po nastoyaniyu Sarpedona, vpolne rezonnomu,  machty
sdelali korotkimi i s容mnymi - iz-za nizkih bortov, nebol'shogo  kolichestva
ballasta  i  dlya  ustojchivosti  pri  stolknovenii  korablej.  Rejd   sumel
sekonomit' na parusine, primeniv gafeli. Vprochem, minojskaya  tkan'  bystro
vytyagivalas', vpityvala vlagu i ne mogla sopernichat' s nastoyashchej parusinoj
ili dakronom.
     Komanda na udivlenie bystro nauchilas' upravlyat'sya s novymi  snastyami,
v probnye rejsy vyhodili pochti ezhednevno. Komandu  sostavili  tri  desyatka
molodyh parnej - veselyh, dobrodushnyh, otkrytyh vsem  novomu,  stremyashchihsya
bystree ovladet' morskim delom. Rejd-konstruktor sdelal svoe delo i obychno
ostavalsya na beregu s |rissoj. Vremya letelo dlya nih nezametno. A  odin  iz
ego moryakov, strojnyh krasavec iz horoshej sem'i, kotoryj ne svodil glaz  s
|rissy, zvalsya Dagonom.
     |rissa podnyalas'  na  bort  vmeste  s  Rejdom,  chtoby  uchastvovat'  v
poslednem  ispytanii.  Posle  togo,  kak  isprobuyut  taran,  sudno   budet
oficial'no priznano. Gubernator vydelil dlya etogo  staryj,  ne  podlezhashchij
remontu korabl'. Vesti ego  vyzvalis'  chestolyubivye  yunoshi  i  skepticheski
nastroennye morskie volki. Sledom shlyu lodki - podbirat' teh, kto  okazhetsya
v vode.
     Den' byl solnechnyj,  gustoj  chernyj  stolb,  kotoryj  vozvyshalsya  nad
vulkanom  uzhe  postoyanno,  sklonyalsya  na  vetru.  Vverhu  leteli  zhuravli,
predvestniki vesny - napravlyalis' iz Egipta domoj, na sever. Novyj korabl'
chut' pokachivalsya. Na bokah ego byli krasnye i  sinie  polosy,  na  parusah
izobrazheniya del'finov. SHumelo more, skripeli doski, veter pel v snastyah.
     |rissa, stoyavshaya vmeste s Rejdom na verhnej palube, shvatila  ego  za
ruku. Volosy ee rastrepalo vetrom.
     - Glyadi! - radostno zakrichala ona,  kogda  ih  korabl'  poravnyalsya  s
sudnom sopernikov, kotorye shli na veslah, tak kak  ne  mogli  ispol'zovat'
bokovoj veter.
     - Hvatit yulit', pokazhite, na  chto  vy  godites'!  -  kriknul  kapitan
drugogo korablya.
     - Nado nachinat', - skazal Rejd Sarpedonu. - My ubedilis',  chto  vzyat'
na abordazh oni nas ne smogut.
     Oba  byli  vzvolnovany.  Na  skam'yah  grebcov  tozhe   podnyalsya   shum.
Ostanovivshis', korabl' opustil parusa i poshel  na  veslah.  Korabl'-mishen'
tozhe manevriroval: moryaki znali,  chego  mozhno  ozhidat'  pri  stolknovenii.
Korpus budet sokrushen zaodno s rebrami zazevavshihsya grebcov.
     Rejd proshel na kormu k rulevomu.
     - Ty vse zapomnil? - sprosil on. - Cel'sya v seredinu, no ne pryamo,  a
pod uglom. Inache my zacepimsya za nego. A nuzhno udarit' i otojti.
     - Kak byk, bodnuvshij medvedya, - vstavila |rissa.
     - Da ne budet  eto  dlya  tebya  durnym  predznamenovaniem,  sestra,  -
otozvalsya rulevoj.
     - Bogi ne dopustyat, - kriknul snizu sidevshij  na  vesle  Dagon.  Rejd
videl, kak prekrasno slozhen etot yunosha. Nu chto zh, sam on  tozhe  v  horoshej
forme. I |rissa derzhit za ruku ego.
     Korabl' bystro nabiral skorost'.  Neozhidanno  cel'  okazalas'  sovsem
ryadom. Kak i polagalos', soperniki  staralis'  izbezhat'  stolknoveniya.  No
osnastka i ustrojstvo novogo korablya byli stol' sovershenny,  chto  ujti  ot
nego na veslah bylo nevozmozhno.
     Lyudi Rejda chasto otrabatyvali etot manevr  na  seti,  ukreplennoj  na
zherdyah. Vesla s vnutrennej storony vzleteli vverh, s drugoj  -  prodolzhali
rabotat'. Udar byl bolee besshumnym i myagkim, chem ozhidalos'.  Othod  proshel
negladko - skazalos' otsutstvie praktiki, no kogda  otoshli,  galera-mishen'
oprokinulas' kverhu kilem. Nenagruzhennaya, ona ne mogla zatonut', no  volny
bystro razob'yut ee na kuski.
     Pobediteli radostno krichali. Pobezhdennym bylo ne do togo: oni  vplav'
dobiralis' do lodok. Rejd i Sarpedon vnimatel'no osmotreli svoe detishche.
     - Nikakih povrezhdenij net, - ob座avil master. - |tot korabl'  mozhet  v
odinochku potopit' celyj flot! - on obnyal amerikanca. - O bogi, ty  sam  ne
znaesh', chto ty sotvoril!
     |rissa byla tut  zhe.  "Da,  ty  bog!"  -  voskliknula  ona.  Ne  smeya
pocelovat' ego na lyudyah, ona sklonilas' i obnyala koleni Dunkana.
     Atlantida snova gotovilas'  k  prazdniku  -  na  etot  raz  velikomu.
Voskresal Asterion, chtoby ozhivit' Vselennuyu.
     Snachala emu polagalos' umeret' i byt' oplakannym. Za  sorok  dnej  do
vesennego ravnodenstviya keftu pokryvali zhertvenniki materiej, zapechatyvali
peshchery  i  istochniki,  nosili  po  ulicam  svoi  svyashchennye  simvoly  -   v
perevernutom vide i v traure, razryvali na sebe odezhdu,  istyazali  sebya  i
molili  Diktinnu  o  miloserdii.  V  techenie   sleduyushchih   tridcati   dnej
bol'shinstvo zhitelej vozderzhivalis' ot myasa, vina i  plotskoj  blizosti.  V
kazhdom dome den' i noch' goreli svetil'niki,  chtoby  vozlyublennoe  bozhestvo
moglo najti dorogu nazad.
     No  dela  shli  svoim  cheredom.  Snova  nachinala  ozhivlyat'sya   morskaya
torgovlya. Ves'ma  nabozhnyj  narod,  keftu  vse  zhe  ne  v  sostoyanii  byli
predavat'sya pechali dol'she, chem na neskol'ko chasov. A poslednie  desyat'  iz
soroka dnej byli uzhe prazdnichnymi. Bog eshche ne podnyalsya iz carstva  smerti,
chtoby soedinit'sya so svoej Nevestoj (kotoraya odnovremenno prihodilas'  emu
Mater'yu i Babkoj), no lyudi  uzhe  chuvstvovali  ego  priblizhenie  i  zaranee
likovali.
     Dazhe zdes', na svyashchennom ostrove, vozbuzhdenie  roslo.  Skoro  devushki
poplyvut v Knoss, budut tam tancevat' s bykami i  yunoshami,  skoro,  skoro.
|rissa ezhednevno zanimalas' so svoimi vospitannicami. Rejd stoyal v storone
i gryz nogti.
     Pochemu Lidra otkazyvaet emu vo vstreche? Neuzheli i vpryam' tak  zanyata?
Dlya Diora, kogda aheec poyavlyaetsya so  svoimi  tajnymi  porucheniyam,  u  nee
vsegda nahoditsya vremya. Pochemu ona ne gotovitsya k pereseleniyu? Kogda  Rejd
nabralsya smelosti i perekinulsya s nej neskol'kimi slovami, ponyatnymi  lish'
im dvoim, Lidra  skazala,  chto  svyazalas'  s  Minosom.  I  vpravdu,  mezhdu
Atlantidoj i Kritom to i delo snovali lodki so zhrecami:  Ariadna  skazala,
chto vopros reshaetsya.
     Vulkan tem vremenem izrygal dym i, vse chashche, plamya. Polya  pokryvalis'
peplom. No nocham bylo vidno,  kak  iz  kratera  vytekaet  lava,  a  nautro
ochertaniya sklonov izmenyalis' i nad nimi vilsya belyj  par.  Zemlya  drozhala.
Narod v tavernah tolkova,  chto  sleduet  predprinyat'  na  sluchaj  sil'nogo
izverzheniya, no  Rejd  ne  videl,  chtoby  kto-to  zanimalsya  etim  vser'ez.
Konechno, oni i predstavit' sebe ne mogut, kakim budet vzryv. Da i  sam  on
ne mozhet.
     Esli by skazat' im vsyu pravdu!
     Na hudoj konec, zdes' mnogo lodok. Lodka est' pochti v kazhdoj sem'e  i
sobrat'sya mozhno za neskol'ko chasov. No v more oni  dolgo  ne  proderzhatsya.
Vremya uhodit neumolimo, oni s |rissoj stoyat na drozhashchem sklone tak  blizko
drug k drugu, chto Pamela i deti ne v silah razdelit' ih, i |rissa govorit:
"Posle prazdnika my stanem muzhem i zhenoj, moj milyj, moj bog",  -  a  gora
sodrogaetsya i brosaet na nih otbleski plameni.
     SHel dozhd' - nesil'nyj, pochti vesennyaya izmoros'. Pust' idet  do  utra,
on ne pomeshaet devushkam otpravit'sya na Krit.
     Lidra sidela pod izobrazheniem Sud'i  Griffina.  CHernoe  plat'e  ee  v
svete lampad kazalos' ten'yu, na fone kotoroj belelo ee lico.
     - YA vyzvala tebya v stol' pozdnij chas po vazhnomu delu, izgnannik.  Nas
nikto ne slyshit. Strazha za dver'yu.
     Rejdu  stalo  zyabko.  Teper'  ne  vykrutish'sya.  Dver'   krepkaya,   no
nedostatochno krepkaya dlya strazhnikov. A oni vypolnyat lyuboj ee prikaz.
     - CHego zhelaet moya gospozha?
     - Slushaj. Ty hochesh' otpravit'sya zavtra s |rissoj. |togo ne budet.  Ty
ostanesh'sya zdes'.
     I on ponyal, chto kletka zahlopnulas'.
     - Ty ne byl otkrovenen so mnoj, - prodolzhala ona. - Neuzheli ty dumal,
chto my s Dnorom ne govorili o tvoih tovarishchah iz Egipta i ob etoj zhenshchine?
Esli ty utail chast' pravdy, otkuda mne znat', chto ty voobshche ne lzhesh'?  CHto
carevich Tezej ne vrag, a izbrannik bogov?
     - Gospozha moya, - uslyshal on sobstvennyj  golos.  -  Tezej  ispol'zuet
tebya kak orudie. Kak tol'ko ty perestanesh'  byt'  emu  nuzhna,  on  ostavit
tebya...
     - Zamolchi, esli hochesh' zhit'! - kriknula ona.  -  Strazha!  Straha,  ko
mne!
     On znal, on znal: zadolgo do etogo chelovek s glazami l'va voshel v  ee
odinochestvo i poobeshchal ej to, chego ne mog obeshchat' ni odin  smertnyj.  CHto,
esli udastsya, on sdelaet ee caricej, no dlya etogo ona  dolzhna  pomoch'  emu
svergnut' svoego gosudarya.
     "Pochemu ya ne videl etogo ran'she, -  kaznil  sebya  Rejd.  -  Navernoe,
potomu, chto ne iskushen v intrigah i eshche potomu, chto ne hotel otkazat'sya ot
svoego malen'kogo raya, kotoryj ona mne tut ustroila.  -  On  ponyal:  Lidra
peredavala vse ego slova Tezeyu, v etom i bylo ee prednaznachenie, v etom, i
eshche v tom, chtoby derzhat' zagovor vtajne, obmanyvat' krityan i ne  dat'  mne
vozmozhnosti skazat' pravdu vsem.
     Skol'ko tomitel'nyh nochej, poka hramovye devushki sheptalis'  po  svoim
komnatam, skol'ko tomitel'nyh let zhdala  ona  etoj  vozmozhnosti?  I  kakim
bogam ona pri etom molilas'?





     Odin za drugim prihodili korabli. Vse poberezh'e bylo zanyato, i  vnov'
pribyvshie stanovilis' na yakor'. Sredi nih byl i bol'shoj korabl' Olega: ego
bylo trudno vytashchit' na bereg, a russkij k  tomu  zhe  hotel  uberech'sya  ot
lyubopytnyh, boltunov i vorov. Komandy zhili v palatkah na beregu  i  moryaki
hodili v Afiny razvlekat'sya, no mnogo narodu ostavalos' i v lageryah.
     Hriplye okriki vstretili ee sredi  dyma  kostrov.  Neskol'ko  ahejcev
obstupili ee. Ona ne obrashchala na  nih  vnimaniya,  no  chuvstvovala  vzglyady
spinoj. ZHenshchina zdes', bez  sputnikov?  Kto  ona  takaya?  Konechno,  shlyuha,
prishla podzarabotat'. No ona otvergala vse predpolozheniya.  Mozhet  byt',  u
nee svidanie s kakim-nibud' vazhnym licom v  palatke?  No  vozhdi  zhivut  ne
zdes', a v gorodskih gostinicah, samye zhe znatnye -  vo  dvorce...  Moryaki
poshumeli i vernulis' k svoim kostram, chtoby  prodolzhit'  igru  v  kosti  i
sostyazaniya v sile, lovkosti i pohval'be.
     Ona podoshla k lodkam. Pri vide ee perevozchiki ozhivilis'.
     - Kto otvezet menya tuda? - sprosila ona, ukazyvaya na korabl' Olega.
     Glaza obsharivali ee sverhu donizu, zuby sverkali v borodah.
     - Zachem? - sprosila odin.
     - Kakova budet plata? - zasmeyalsya drugoj.
     - U menya lodka kak raz s togo korablya, - skazal tretij.  -  YA  voz'mu
tebya, no proezd ty dolzhna zarabotat'. Soglasna?
     |rissa vspomnila varvarov Frakii, gorozhan Rodosa i mnogih drugih. Ona
vypryamilas', shiroko raskryla glaza, lico ee poblednelo.
     - U menya delo, kasayushcheesya Bogini, - skazala  ona  ledyanym  koldovskim
golosom. - Beregites', -  ona  sdelala  predosteregayushchij  zhest,  -  ne  to
pocherneete i svalites'.
     Oni  popyatilis'  v  ispuge,  delaya  oberegayushchie  znaki.  Ona   zhestom
podozvala slugu Olega. Tot pomog ej zabrat'sya v lodku i zarabotal veslami,
ne  osmelivayas'  vzglyanut'  na  nee.  |rissa  perevela  duh.   Kak   legko
povelevat', kogda nichego ne boish'sya!
     V vode otrazilos' rumyanoe lico Olega i ryzhaya boroda.
     - Kogo tam... Da eto |rissa! Svyatiteli  nebesnye,  ya  tebya  neskol'ko
nedel' ne videl. Podnimajsya na bort. |j, vy, podonki! - zaoral on. -  Trap
dlya gospodi!
     On otvel ee v svoyu kayutu, usadil na kojku, nalil  vina,  podnesennogo
matrosom, i choknulsya svoim kubkom.
     - Rad tebya videt'.
     Ego malen'kaya kayuta byla zapolnena  raznoobraznymi  veshchami.  On  selya
ryadom s nej. Okon ne bylo, no  dver'  propuskala  dostatochno  sveta.  Bylo
teplo, |rissa chuvstvovala zhar ego tela i zapah pota. Volny bilis' o borta,
korpus korablya pokachivalsya. Za dver'yu  begali  lyudi,  slyshalis'  golosa  i
skrip snastej. Korabl' gotovilsya vyjti v more.
     - Ty chego takaya mrachnaya? - provorchal Oleg.
     Ona vzyala ego za ruku.
     - Tezej sobiraet vojsko. Kuda ono napravlyaetsya?
     - Sama znaesh'. Vsem ob座avili. Rejd v Tirrenskie vody.
     - Oj li? Tak vnezapno, i stol'ko soyuznikov...
     On s sochuvstviem vzglyanul na nee:
     - Ponyatno. Ty opasaesh'sya za Krit. No podumaj, nevozmozhno zhe ugovorit'
zhitelej Attiki i tem bolee ostal'nyh ahejcev vtorgnut'sya na zemli  Minosa.
Oni ne sumasshedshie. A Minos znaet ob ih nedovol'stve  i  razreshaet  inogda
pograbit', zahvatit' rabov...
     - No imenno sejchas... - prosheptala ona.
     - Da ya im tolkoval ob etom na sovete. Esli i vpravdu budet  prilivnaya
volna, kak govorit Dunkan, zhal' mne vse eti prekrasnye korabli, a osobenno
moj novyj dromon. Nado vyvesti ih v more.  Hochetsya  pokazat'  Dunkanu  moyu
rabotu. Ved' eto on pridumal postroit' korabl'  pochudnee,  chtoby  privlech'
vnimanie teh volshebnikov.
     - Kto zhe predupredit Minosa o katastrofe?
     - Nu, ty zhe slyshala rasskazy Diora ob Atlantide. Dunkan tam  pochetnyj
gost'. YA narochno napoil koe-kogo iz lyudej Diora, chtoby udostoverit'sya. Uzh,
navernoe, on predupredil ih, prosto my v Afinah eshche ob  etom  ne  slyshali.
Esli krityane sobirayutsya pereselyat' svoih lyudej i raskidat' flot  po  moryu,
oni ne stanut ob etom trezvonit'. YA by  ne  udivilsya,  uznav,  chto  imenno
Gaton i posovetoval Tezeyu sobrat' etot pohod na Italiyu. Podal'she ot greha,
he-he!
     - Pochemu zhe ya pomnyu, chto moya strana byla unichtozhena nyneshnej vesnoj?
     Oleg po-otecheski pogladil ee volosy.
     - Dolzhno byt', ty zabyla. Ty zhe  sama  govorila,  chto  ploho  pomnish'
katastrofu.
     Zato ya pomnyu, chto bylo potom.
     - CHto zh, vozmozhno. Gospod' izmenil svoi namereniya i poslal nas  syuda,
chtoby spasti Krit, - Oleg perekrestilsya. - Zamet', ya etogo ne utverzhdayu. YA
vsego lish' zhalkij greshnik,  kotoryj  hochet  poluchit'  toliku  pribyli.  No
svyashchennik uchil menya, chto chelovek obladaet svobodnoj volej,  chto  ne  mozhet
byt' nikakih prednaznachenij sud'by,  krome  Sudnogo  dnya.  My  mozhem  lish'
nadeyat'sya, chto idem po vernomu puti.
     Ona vspomnila, chto za etu zimu v ee volosah pribavilos' sedyh pryadej.
Na Atlantide oni budut sverkat' pod luchami solnca...
     - Kak by to ni bylo, - skazal Oleg, - zapomni, chto ahejcam my  nichego
ne govorili. Oni ne znayut o budushchem. Esli oni vo chto i veryat,  tak  eto  v
to, chto s Knossom luchshe zhit' v druzhbe. Sam Tezej organizoval  etot  pohod,
no ne on ego vozglavlyaet. On uspokaival ahejcev, chtoby ne  trevozhilis'  po
povodu ego otsutstviya. Razve stremilsya by on na Krit, esli  by  hotel  ego
razrushit'?
     - Vot eta novost' i vstrevozhila menya i privela k  tebe,  Oleg.  Kogda
carevich ob座avil, chto edet v chisle ocherednyh zalozhnikov...
     Russkij kivnul:
     - Da,  ya  pomnyu  rasskaz  Dunkana  i  tozhe  zabespokoilsya.  No  potom
prikinul. Vo-pervyh, chto mozhet sdelat' Tezej i kuchka nedovol'nyh v stolice
Minosa? Ih poubivayut, i vse. Vo-vtoryh, kak ya uzhe  govoril,  on  ne  mozhet
znat', chto Labirint postignet  bedstvie.  V-tret'ih,  on  hochet  zasluzhit'
vysokoe mesto v  Talassokratii,  a  dlya  etogo  luchshe  vsego  prozhit'  tam
neskol'ko let pochetnym gostem. A ego lyudi v eto vremya budut  umnozhat'  ego
dobro. V-chetvertyh, ne udivlyus', esli sam Gaton nameknul  Tezeyu,  chto  ego
tam zhdu: konechno, Minosu spodruchnee priglyadyvat' za carevichem v Labirinte.
V-pyatyh, moj dromon otpravlyaetsya v tirrenskij pohod. Na nem pojdet admiral
Dior, a uzh ya za nim priglyazhu. - On tolknul ee loktem.  -  Da,  v  strashnom
mire my zhivem, - skazal on. - Tol'ko on nikogda ne byl drugim i ne  budet.
No dumayu, chto tebe nado by malost' razveyat'sya.
     On rad byl  razvlech'  ee  sam,  no  kak  tol'ko  ona  ubedilas',  chto
ugovorit' ego ne udaetsya, to pospeshila nazad. Vozvrashchayas' v Afiny,  |rissa
po doroge zashla v kiparisovuyu roshchu, gde vvolyu narydalas'.
     Ona nadeyalas', chto nikto ne videl etogo.
     Kolesnichij Diora Peneleos byl sredi teh, kto sobiral plemena v pohod.
On vozvratilsya na sleduyushchij den' posle vstrechi |rissy s Olegom. S  krikami
vostorga  skakal  on  k  Akropolyu.  Konskij   topot,   sverkanie   bronzy,
razvevayushchijsya plashch. |rissa byla sredi teh, kto nablyudal  eto  velikolepnoe
zrelishche.
     "Segodnya, - podumala |rissa. - Nynche noch'yu. Dolzhno byt', Ul'din  tozhe
vernulsya".
     Vse okruzhayushchee kazalos' ej sejchas znachitel'nym: i teni mezhdu kamnyami,
i muhi, v'yushchiesya vozle konyushen, i serebryanye poloski ineya na kryshe, i dym,
podnimayushchijsya iz ochagov, i zahodyashchayasya laem sobaka, i  lyudi  -  hotya  sami
lyudi predstavlyalis' lish' predmetami, a  rech'  ih  -  bessmyslennym  gulom.
Mysli ee holodno bluzhdali gde-to vne - nablyudaya, vzveshivaya, sopostavlyaya. A
v osnove vsego lezhalo predchuvstvie roka, usilivavsheesya vsyu zimu.
     Eshche vchera u nee byla nadezhda... CHto zh, ona ne  otstupit.  Ona  znala,
chto poezdka Tezeya v Knoss predopredelena. Ne znala lish' ee obstoyatel'stv i
togo, kakoe otnoshenie ko vsemu etomu imeet Ariadna. Olega udalos' ubedit',
chto carevich i verhovnaya  zhrica  nahodyatsya  v  sgovore.  Znachit,  vcherashnyaya
neudacha - prosto odno iz zven'ev v cepi predopredelenij. Ona znala  takzhe,
chto nepremenno vstretitsya s Dunkanom  pered  razvyazkoj.  Ibo,  vglyadyvayas'
dolgimi zimnimi mesyacami v zerkala, ona uznala lico zhenshchiny, kotoraya  byla
s nej ryadom v samye poslednie minuty: eto bylo ee sobstvennoe lico.
     Znachit, ona sama i est' ta koldun'ya, kotoraya sterla v  pamyati  |rissy
poslednie chasy katastrofy.
     Zachem ona eto sdelala? I povtorit li eto snova? I kakoj v etom smysl?
Esli  ne  povtorit,  to  vsya  set'  sobytij  spletetsya  po-drugomu.   Ona,
otbroshennaya na chetvert' veka nazad, najdet chto skazat' molodoj |risse.
     V techenie vsej  svoej  zhizni  s  Dagonom  ona  dotoshno  rassprashivala
strannikov i vseh ucelevshih keftu o tom, chto proizoshlo. Vse  rasskazy  pri
vsem ih raznoobrazii shodilis' v odnom:  Tezej  s  ostal'nymi  zalozhnikami
pribyl v Knoss nezadolgo  do  togo,  kak  proizoshlo  zemletryasenie  i  byl
unichtozhen ves' minojskij flot. Tezej sobral  narod  i,  ssylayas'  na  rechi
orakula, zahvatil stolicu. Vskore na pomoshch' k nemu prishli korabli afinyan i
ih soyuznikov,  kotorye  nahodilis'  v  otkrytom  more  i  potomu  uceleli.
Podchiniv sebe ostatki kritskih gorodov, tezej otpravilsya domoj,  prihvativ
s soboj Ariadnu.  Mnogie  utverzhdali  pri  etom,  chto  ona  otpravilas'  s
carevichem po dobroj vole.
     V proshlom - svoem proshlom, kotoroe teper' budushchee - |rissa ne  verila
etomu. Ariadna ne mogla postupit' tak! K tomu zhe na ostrove  Naksos  Tezej
pokazal, chto Lidra dlya nego nichego ne znachit. Bednyazhka okonchila  svoi  dni
poklonnicej  tajnogo  kul'ta,  storonniki  kotorogo  cheredovali  orgii   s
istyazaniyami. Tezej prodolzhal sobirat' pod svoyu  derzhavu  narody  materika.
Vest' o tom, chto ego samogo postigla beda i gibel', malo uteshali.
     Teper' |risse vse stalo yasno. Vsyu zimu Dior motalsya mezhdu  Afinami  i
Atlantidoj. Znachit, legenda, rasskazannaya  Dunkanom,  pravdiva  i  Ariadna
dejstvitel'no pomogala Tezeyu.
     Ob座avit' ob etom |rissa ne mogla - ej by  prosto-naprosto  pererezali
glotku, a Oleg i Ul'din postoyanno byli zanyaty.  Vo  dvore  im  nikogda  ne
udavalos' pogovorit' bez svidetelej. A ulovku s roshchej Peribei povtorit' ne
dadut.
     Vchera,  vospol'zovavshis'  otsutstviem  bol'shinstva   strazhnikov,   ej
udalos' vstretit'sya s Olegom. No, k sozhaleniyu, ne udalos' uverit' ego, chto
lyudej, veryashchih v predopredelenie, mozhno pereubedit' rasskazom o prishel'cah
iz budushchego. Bog ego uchit, chto  lyudskaya  volya  svobodna.  Lidra  i  Tezej,
ubezhdennye v svoem  vysokom  prednaznachenii,  risknut  svoimi  gorodami  i
gosudarstvami, a Oleg, chelovek reshitel'nyj i krutoj,  ponimaet  ih  luchshe,
chem |rissu.
     On horosho ustroilsya zdes', chto emu sud'ba  Krita?  Dazhe  esli  on  ne
smozhet vernut'sya domoj, to ne budet v ubytke i zdes', na zemle Grecii.  On
i  tak  ne  v  ubytke.  Za  vsemi  delami  emu  prosto  nekogda  ob   etom
zadumyvat'sya, ne to chto |risse, tomivshejsya v obshchestve aheyanok.
     Da, vse dolzhno reshit'sya nynche noch'yu.
     Peneleos vernulsya v ih komnatu ran'she, chem ona ozhidala. Ona vstretila
ego ulybkoj, raspustila volosy na podarennyj im egipetskij plashch.
     - YA dumala, ty dolgo budesh' pirovat' v zale posle udachnoj poezdki,  -
skazala ona.
     Voin rassmeyalsya. Lampa osveshchala ego krupnoe, sil'noe  telo  i  glaza,
slegka p'yanye. Svetlye lokony obramlyali ego  krugloe,  pochti  mal'chisheskoe
lico.
     - Napit'sya mozhno i zavtra noch'yu, - skazal on. - A  sejchas  mne  nuzhna
ty.
     Oni obnyalis'. On byl uzhe ne tak neuklyuzh, kak vnachale, a ona trepetala
tol'ko potomu, chto stupala na dorogu, vedushchuyu k Dunkanu.
     - Sejchas, moya nimfa, sejchas, - hriplo skazal on.
     Obychno ih vstrechi prinosili ej  radost'.  A  pochemu  by  i  net?  Oni
skrashivali  zhizn'   polugost'i-poluplennicy.   Snachala   ona   byl   polon
blagogoveniya. Dior podbadrival ego, kogda zametil ih svyaz'. Admiral hotel,
chtoby za opasnoj, i nesomnenno, vrazhdebnoj  koldun'ej  priglyadyval  vernyj
chelovek.  Potom  Peneleos  stal  vesti  sebya  uverennee,   no   po-svoemu,
po-ahejski, byl dobr k nej. Krome togo, on ej nravilsya.
     Segodnya noch'yu ona prodemonstriruet  vse  svoi  zhenskie  chary,  no  ne
istratit ni kapli chuvstva. On dolzhen vpast' v schastlivuyu poludremu, no  ne
v nastoyashchij krepkij son.
     Lampa dogorala, kogda |rissa pripodnyalas' na lokte:
     - Otdyhaj, lyubimyj moj, - povtoryala ona  snova  i  snova,  pal'cy  ee
dvigalis' po ego telu v medlennom ritme, a kogda  vzglyad  ego  osteklenel,
ona stala zakryvat' i otkryvat' glaza v takt bieniyu ego serdca.
     On podchinilsya bystro. Eshche v roshche ej ne  sostavilo  truda  naslat'  na
nego Son. Po etoj prichine ona vybrala ego  iz  vseh  nezhenatyh  muzhchin  vo
dvorce i soblaznila, kogda plan ee eshche edva nametilsya. I s kazhdym razom ee
vlast' nad nim stanovilas' sil'nee. Ona byla  uverena,  chto  on  vsegda  i
vezde vypolnyaet ee ustanovki: nikomu ne rasskazyvat' o tom, chto mezhdu nimi
proishodit, - eto svyashchennaya tajna.
     Svetil'nik pochti dogorel, |rissa vstala i napolnila  ego.  V  komnate
bylo teplo, stoyal gustoj zapah masla, dyma, chelovecheskogo tela i  dyhaniya.
Za dvernoj shtoroj - temnota i molchanie.
     |rissa sklonilas' k voinu.
     - Peneleos, - myagko skazala ona. - Ty  znaesh',  chto  ya  tvoya  i  hochu
sluzhit' tol'ko tebe. No ya podchinyayus' i Bogine.
     - Da, - otvetil on bezdumno, kak i ran'she.
     - Slushaj menya, Peneleos. Boginya otkryla mne, chto svyashchennyj plan Ee  i
Zevsa ob容dinit' nashi  narody  pod  ugrozoj.  Esli  svershitsya  to,  o  chem
predosteregal orakul, na vseh nas padet tyazhkoe proklyatie. Skazhi  mne,  chto
gotovitsya vo dvorce, chtoby ya mogla prepyatstvovat' zlu.
     Zataiv dyhanie, ona vyslushala ego rasskaz. Znal on nemalo, potomu chto
Dior doveryal emu. O podlinnoj  celi  pohoda  znali  ne  tol'ko  carevich  i
Admiral, i Peneleos byl v chisle doverennyh lic.
     Ego rasskaz podtverdil ee opaseniya: eto sud'ba. I peregovory, kotorye
shli vsyu zimu mezhdu Tezeem, Lidroj i ee lyud'mi v Knosse, i povestvovanie  o
budushchem, vyvedannoe  u  doverchivogo  Dunkana  Rejda,  i  novoe  tolkovanie
peribejskogo orakula -  Boginya-de  sama  zhelaet  torzhestva  Afin,  i  plan
zahvata minojskoj stolicy, i prikaz flotu smenit' kurs i napast' na  Krit,
i reshenie perezhdat', esli zemletryasenie ne razrushit Labirint, i  navedenie
Minosa, i to, chto Dunkan okazalsya pod postoyannym nadzorom...
     |rissa uslyshala to, o chem i sama dogadyvalas'.
     - Slushaj  vnimatel'no!  -  skazala  ona.  -  Tebya  bespokoit  Ul'din.
Posejdon razgnevalsya na nego - eshche by, ego svyashchennoe zhivotnoe budet  nesti
vsadnika, kak osel! - i  on  unichtozhit  uchastnikov  pohoda,  esli  emu  ne
prinesut zhertvu. Ul'din vinoven - on dolzhen  byt'  ubit,  no  ubit  tajno,
inache prichina stanet yavnoj i na Krit otpravyat vestnika.
     Ona povtoryala i raz座asnyala eto neskol'ko raz, poka ne ubedilas',  chto
ohvachennyj Snom voin vse usvoil. S kazhdym vzdohom priblizhalsya rassvet,  no
teper' ona znala, chto uvidit Dunkana. Ona ostavila Peneleosa  vo  t'me,  a
sama poshla yakoby privesti gospodina Diora, chtoby posovetovat'sya.


     Ee bosye nogi oshchushchali holod kamennyh plit  pod  solomoj,  pokryvavshej
poly koridora. Teni plyasali vokrug chadyashchih svetil'nikov.  Komnata  Ul'dina
nahodilas' cherez neskol'ko dverej ot ee sobstvennoj. Ul'din spal  s  novoj
rabynej: prezhnyaya uzhe zhdala rebenka. ("U menya ne budet drugogo  rebenka  ot
Dunkana, - mysli |rissy metalis' podobno letuchim mysham  v  sumerkah.  -  YA
stala besplodnoj posle togo, kak rodila detej Dagonu. No inache ya ne smogla
by vypolnit' prednachertannoe. Pust' vospominanie o  Devkalione  budet  mne
oporoj. A potom, kogda vse konchitsya, to, vozmozhno, Reya  smilostivitsya...).
Gunn sohranil svoyu prichesku - britaya golova s tremya kosichkami i kol'cami v
ushah. Ego izurodovannoe shramami lico pokazalos' ej  otvratitel'nym.  No  k
komu eshche obratit'sya za pomoshch'yu?
     Ona potormoshila gunna. Tot nemedlenno prosnulsya.  Ona  polozhila  ruku
emu na guby i prosheptala:
     - Vstavaj sejchas zhe. YA naslala na Peneleosa Son, i on  rasskazal  mne
strashnye veshchi.
     On kivnul, i, kak byl, poshel za nej, ne zabyv prihvatit' sablyu.
     Eshche v nachale zimy |rissa pripomnila, o chem ej v molodosti rasskazyval
Dunkan. Projdut veka, i ahejcy budut pobezhdeny plemenami severyan-dorijcev,
potomu chto zheleznoe oruzhie deshevo i dostupno lyubomu  voinu,  togda  kak  u
ahejcev bronzovye dospehi byli tol'ko u aristokratov. Potom  ona  govorila
Peneleosu: "Stoit li vashim vozhdyam razreshat'  Ul'dinu  gotovit'  vojsko  iz
konnyh luchnikov? Kogda eto iskusstvo  stanet  povsemestnym,  pridet  konec
boevym kolesnicam. A oni sejchas  sostavlyayut  osnovnuyu  silu  gosudarstva".
Nasylala na nego Son i vnushala etu mysl'.
     Ponachalu tolku ne bylo, no potom vnushenie vozymelo zhelaemoe dejstvie.
Peneleos podelilsya etimi soobrazheniyami s drugimi.  Te  prizadumalis'.  Oni
pryamo ne zapreshchali Ul'dinu zanimat'sya kavaleriej,  no  stali  pod  raznymi
predlogami otkazyvat' v snabzhenii. V konce koncov gunn okazalsya ne u del.
     I teper' u Peneleosa (kotoryj  dumal,  chto  pered  nim  Dior)  Ul'din
uznal, chto ego sobirayutsya ubit'. O  prichastnosti  k  etomu  |rissy  on  ne
dogadyvalsya: ego znakomstvo s iskusstvom shamanov bylo poverhnostnym.
     - Uh! - vydohnul on i glyanul na nee. - Pochemu ty ne predupredila menya
ran'she?
     - YA uznala i o tom, chto oni sobirayutsya napast' na Krit, kogda  goroda
obratyatsya v razvaliny, - otvetila ona. - Nashe preduprezhdenie ne  doshlo  do
Minosa. |to moj narod,  i  ya  hochu  spasti  ego.  No  v  odinochku  mne  ne
spravit'sya.
     - A ya-to eshche udivlyalsya etomu tirrenskomu pohodu...
     - Sam posudi, Ul'din! - ona vzyala ego za ruku. - Zdes', na  materike,
tvoih vsadnikov opasayutsya. A krityanam, zashchishchennym morem,  boyat'sya  nechego.
Tam tvoyu  kavaleriyu  primut  s  vostorgom:  ved'  ona  pomozhet  derzhat'  v
povinovenii materik. Tem bolee ty yavish'sya kak spasitel'.
     Ul'din prinyal reshenie.
     - Horosho. Esli ty vse-taki prava, ostavat'sya  zdes'  glupo.  ZHizn'  i
smert'  cheloveka  v  vole  bogov,  -  na  mgnovenie  ulybka  osvetila  ego
bezobraznoe lico. - K tomu zhe ne pridetsya muchit'sya na korable...
     - Sobirajsya, - skazala |rissa.
     Kogda on ushel, ona snova sklonilas' k Peneleosu.
     - Teper' spi, lyubimyj  moj,  -  prosheptala  ona.  -  Dolgo  spi.  Vse
sdelano. Vse v poryadke, - ona laskovo zakryla  emu  veki.  -  Zabud'  nashi
razgovory. Tak velyat bogi i blagorazumie, a tvoj  gospodin  Dior  vse  uzhe
znaet. Ty prosnesh'sya otdohnuvshim. Ne ishchi menya. YA  ushla  po  vazhnomu  delu.
Krepko spi, Peneleos!
     Dyhanie ego vyrovnyalos'. Povinuyas' neyasnomu  poryvu,  ona  pocelovala
voina i stala sobirat'sya.
     Ul'din vernulsya, oblachennyj v svoyu vonyuchuyu odezhdu.
     - Ubit'? - on ukazal na postel'.
     - Net! - |rissa ponyala, chto govorit  slishkom  gromko.  -  Net,  a  to
podnimetsya ves' dvorec. Stupaj za mnoj.
     Oni besprepyatstvenno pokinuli i dvorec, i gorod.  Tak  kak  v  Afinah
bylo polno voinov, vystavlyat' strazhu nikto ne podumal. Luna byla  pochti  v
polnoj faze. (Kogda takoe sluchaetsya vo vrem pira Asteriona,  keftu  veryat,
chto god budet schastlivym, vspomnila |rissa i glaza ee zatumanilis'). Pered
nimi lezhala pyl'naya  i  bezlyudnaya  doroga  v  Pirei,  ona  vidalas'  mezhdu
serebryanymi  ot  rosy  polyami  i  chernymi  tenyami  derev'ev.  SHagi   gulko
otdavalis' v Piree, ona vilas' mezhdu serebryanymi ot rosy polyami i  chernymi
tenyami derev'ev. SHagi gulko otdavalis' v nepodvizhnom holodnom  vozduhe,  i
govorit' prihodilos' vpolgolosa.
     - Topat' peshkom! - Ul'din splyunul s otvrashcheniem.
     Na beregu byli vystavleny chasovye: korabli i gruz  -  samoe  dorogoe.
Ul'din pozvolil |risse vybrat' podhodyashchee sudno - lodku dlinoj v 15  futov
s machtoj i parusom, ne slishkom bol'shuyu dlya upravleniya, no i ne  malen'kuyu,
chtoby dobrat'sya do Atlantidy. Bol'shuyu chast' puti mozhno projti parusom.
     Ul'din chut' glotku ne sorval, prezhde chem emu pozvolili  podnyat'sya  na
bort i perenesti tuda proviziyu. No voiny znali, chto car' pokrovitel'stvuet
emu. |rissa stoyala v  storone,  neuznavaemaya  v  muzhskoj  tunike  i  plashche
Peneleosa. V konce koncov voiny poverili v  naspeh  sochinennuyu  istoriyu  o
tajnom poruchenii i ne stali posylat' k Dioru za razresheniem. |rissa  etomu
ne udivilas', kak i poputnomu vetru; ona vspomnila, chto imenno  eta  lodka
unesla ih s Dagonom k beregam Troi.
     K rassvetu veter utih. Lodka spokojno pokachivalas' na morskoj  gladi.
K zapadu vozvyshalis' gornye massivy Argolidy - tam v  gorode  Trezene  byl
rozhden Tezej. Attika ostalas' daleko pozadi. Tut  i  tam  byli  razbrosany
nebol'shie ostrova, pokrytye zelen'yu. |rissa  ostavila  bespoleznyj  teper'
rul' i snyala plashch. Bystro teplelo.
     - Poedim, - skazala ona. - Potom budet ne do togo.
     -  Ili  naoborot  -  budet  nechego  delat',   -   provorchal   Ul'din,
primostivshijsya u machty. - Na veslah  mnogo  ne  projdesh'.  Kogda  nachnetsya
veter?
     - Dumayu, chto skoro. Dnem byvaet zatish'e, a k nochi podnimaetsya horoshij
veter.
     - Ugu. A flot vystupaet zavtra.  Oni  legko  dogonyat  nas  i  zahotyat
proverit', kto plyvet.
     - My pojdem mezh ostrovov, chtoby ukryt'sya v  sluchae  chego.  Galeru  my
zametim ran'she, chem ona nas.
     - Stalo byt', plyt' nam neskol'ko dnej, -  Ul'din  pochesalsya,  pojmal
pod odezhdoj vosh' i razdavil ee  zubami.  -  A  na  puti  nas  mozhet  zhdat'
smert'...
     - YA nepremenno vstrechus' s Dunkanom, ya zhe tebe uzhe ob座asnyala...
     - No ty ne govorila, chto i ya budu pri etom. - Vidish'  etu  shtuku?  Ty
koldun'ya, i tot, k komu  my  napravlyaemsya,  tozhe  koldun.  Vot  vy  vdvoem
nashlete na menya chary i brosite, kak starye shtany.
     - Ul'din, ya ne...
     - Molchi. YA mogu otpravit'sya s toboj, a mogu  vernut'sya,  vydat'  tebya
Tezeyu i popytat' schast'e v ego vojske. Tebya  ub'yut,  no  snachala  vypytayut
vse. Tak chto reshaj.
     Ona pytalas' sohranit' samoobladanie. Ved' ej  izvestno,  chem  dolzhno
vse konchit'sya. Zadyhayas' i szhimaya kulaki, ona otvetila:
     - Ty pojdesh' so mnoj.
     - Ne hochu ostat'sya v durakah, - skrivilsya Ul'din.  -  A  hochu  ya  vot
chego. Zaklyuchim krovnyj soyuz na vernost' vo imya vseh vashih bogov,  demonov,
predkov i potomkov. Tol'ko togda ya smogu doveryat'  tebe.  Pravda,  mne  ne
prihodilos'  slyshat',  chtoby  takoj  soyuz  zaklyuchalsya  mezhdu  muzhchinoj   i
zhenshchinoj.
     - Konechno, Ul'din. S radost'yu, - skazala ona oblegchenno.
     On ulybnulsya:
     - Odnako ty vse-taki zhenshchina. Ne bojsya, ya ne vstanu mezhdu toboj i tem
chelovekom, kogda my ego najdem. Esli hochesh', my ogovorim eto v  klyatve.  A
poka u nas budet mnogo svobodnogo vremeni,  i  ya  hotel  by  provesti  ego
priyatno.
     - O net! - vzmolilas' ona.
     On pozhal plechami:
     - Takovy moi usloviya. Ty sama znaesh',  chto  klyatva  ot  etogo  stanet
krepche.
     Ona popytalas'  vspomnit'  devushku,  kotoraya  tancevala  s  bykami  i
polyubila boga. No ne smogla. Slishkom  dlinnoj  byla  doroga,  uvodivshaya  v
proshloe.
     "chto zh, podumala ona. Pravdu govoril Oleg: "I po samoj dlinnoj doroge
nuzhno idti shag za shagom".
     - Tvoya volya, - skazala ona.





     S Rejdom obrashchalis'  pochtitel'no.  Lidra  ob座asnila  strazhnikam,  chto
gostya muchayut lozhnye predznamenovaniya bedy, i govorit' o nih emu zapreshcheno,
a esli poprobuet, zatknut' emu rot, i vse! Potom ona vernetsya i  snimet  s
nego proklyatie.
     Poskol'ku drugih  gostej  muzhskogo  pola  v  hrame  ne  bylo,  v  ego
rasporyazhenii okazalos' celoe krylo. Emu razreshalos' pod nadzorom gulyat' po
sadu. Ottuda on videl, kak korabli uhodili v Knoss.
     Pervoj  shla  galera  Ariadny,  dlinnaya  i  shirokaya,  nos  ee  venchali
pozolochennye roga, poseredine - krasnyj Stolp, na korme -  sekira-labriks.
Rejd videl devushek na palube i poproboval razglyadet' sredi nih |rissu,  no
bylo slishkom daleko. Potom sledovali dva boevyh korablya  soprovozhdeniya,  a
za nimi - celaya flotiliya raznoobraznyh sudov i sudenyshek -  v  puteshestvie
otpravilis' vse, kto mog eto sebe pozvolit'. Korabli byli yarko  raskrasheny
i  uvenchany  girlyandami  cvetov,  osobenno  yarkih  na  fone  chernoj  gory.
Donosilis' obryvki pesen i vykriki rulevyh.
     Rejd udivilsya, chto v stroyu net  ego  korablya.  Potom  dogadalsya,  chto
Lidra pod kakim-to predlogom zapretila eto.  Neobychnoe  sudno  vyzvalo  by
slishkom mnogo  rassprosov  i,  krome  togo,  moglo  nastorozhit'  ili  dazhe
ostanovit' ahejskij flot.
     "Itak, Dagon, oboih nas ostavili", - podumal on.
     Flotiliya proshla proliv i  ischezla  iz  vida.  SHel  pervyj  iz  desyati
prazdnichnyh dnej.
     Na vtoroj den'  zhricy,  ostavshiesya  v  hrame,  pereehali  v  gorod  i
sovershili vse polagayushchiesya obryady. Rejd zametil, chto v ih chislo vhodila  i
rybnaya  lovlya.  Potom  pyshnaya  processiya  prosledovala   k   moryu,   chtoby
blagoslovit' ego. Primerno v eto vremya |rissa dolzhna byla pribyt' v Knoss.
     Na tretij den' Rejd videl, kak shestvie prosledovalo na holmy i  cherez
neskol'ko chasov vernulos': s muzykoj i tancami veli  bykov.  Razgovorchivyj
strazhnik (Ariadna ob座asnila emu, skol'  vazhnoe  delo  on  delaet,  ohranyaya
Rejda) rastolkoval, chto torzhestva tochno takie zhe, kak v Knosse, tol'ko chto
razmah  pomen'she.  Noch'yu  nad  vulkanom  podnimalos'  plamya  -  groznoe  i
prekrasnoe. No k utru snova bylo tiho.
     Na chetvertyj den' nachalas' korrida. Ona budet prodolzhat'sya  do  konca
prazdnika. Na Atlantide  gotovili  samyh  luchshih  tancovshchic,  v  ostal'nyh
gorodah  zrelishche  bylo  bolee  skromnym.  V   Knoss   priezzhali   chempiony
Talassokratii. V poslednij den' prazdnika yunoshi  i  devushki  -  luchshie  iz
luchshih - budut tancevat' s samym  otbornym  bykom,  kotorogo  Minos  potom
sobstvennoruchno prineset v zhertvu.  Voskresshij  Asterion  pridet  k  svoej
Neveste, chtoby zachat' samogo sebya.
     "Interesno, dostanetsya li |risse venok iz svyashchennyh lilij, -  podumal
Rejd. - Hotya net. Razvyazka uzhe blizka. YA pogibnu vmeste  s  Atlantidoj,  a
ona...".
     Na pyatyj den' on pochti ne podnimalsya s posteli, glyadel  v  potolok  i
razmyshlyal: "CHego ya dobilsya? Da nichego,  tol'ko  navredil.  Oleg  i  Ul'din
okazalis' poleznymi v etom veke i preuspeli. |rissa vyzhivet i sumeet stat'
svobodnoj. A ya... YA dopustil, chtoby vse reshalos'  bez  moego  uchastiya.  YA,
predstavitel' atomnogo veka, byl slishkom  samouveren  i  pozvolil  obvesti
sebya vokrug pal'ca. YA soobshchil  vragam  naroda  Krita  imenno  to,  chto  im
hotelos' znat'. YA pogubil Talassokratiyu, i vo vseh uzhasah, kotorye suzhdeno
perezhit' |risse, vinovat tozhe ya... Moya |rissa... Schast'ya ya ej  ne  prines,
zato sumel vospol'zovat'sya ee sueveriyami  i  nevinnost'yu...  Hot'  by  eta
Atlantida tonula bystree!".
     Posle bessonnoj nochi na shestoj den' on ponyal, chto p'esa ne  razygrana
do konca. Oni s |rissoj - yunoj |rissoj -  dolzhny  vstretit'sya  snova  i...
esli bol'she nichego nel'zya predprinyat', nuzhno postarat'sya vernut'sya  domoj.
|to ego dolg.
     Znachit, bezhat'? No kak? On sprashival Velasa, svoego strazha, nel'zya li
pobyvat' v gorode, posmotret' korridu, vypit' riton-drugoj vina.
     - Net, gospodin. YA i sam by rad, no prikaz Ariadny ne puskaet. Ved' u
menya v gorode zhena i deti, oni skuchayut bez menya. Mladshaya doch' vse plachet -
podaj ej papu! Ej vsego dva s  polovinoj  goda,  a  kakaya  smyshlenaya!  Vot
poslushaj...
     |toj noch'yu prishla |rissa.
     On videl son. Emu nuzhno  vykopat'  bomboubezhishche,  potomu  chto  tret'ya
mirovaya vojna stala neizbezhnoj i po Atlantide budet nanesen glavnyj  udar,
no Pamela skazala, chto oni ne mogut sebe etogo pozvolit', poka ne  vylechat
zuby Marku, i k tomu zhe negde  razmestit'  etih  bykov,  kotorye  revut  i
bodayutsya, i on vse ne mog uvidet' ee lica, a ona prygnula i uhvatilas'  za
roga, roga okazalis' zheleznymi i zazveneli...
     On sel. Glaza zastilala t'ma. Rejd poproboval nasharit' vyklyuchatel'. V
koridore razdalsya shum, chto-to ruhnulo. Rejd nahodilsya  v  hrame  Bogini  i
sud'ba ego reshalas'.
     - Dunkan, - uslyshal on. - Dunkan, gde ty?
     Dunkan  vstal  na  holodnye  plity  i  dvinulsya   vpered,   oprokinuv
taburetku.
     - Zdes' ya, - hriplo otozvalsya on, otkryl dver' i uvidel lampu v rukah
|rissy. |rissa toroplivo priblizilas' k nemu, nazvala po imeni  i  provela
pal'cami po ego shcheke. Na nej byla tunika, za poyas zatknut nozh. V  volosah,
ulozhennyh po obychayu tancovshchic, sverkali sedye pryadi. Rejd zametil, chto ona
pohudela, kozha obvetrena, vokrug glaz i na lbu pribavilos' morshchin.
     - Oden'sya, skazala ona. - Nuzhno uhodit', poka nikogo net.
     Ona obernulas' i vskriknula.  V  polumrake  Rejd  razglyadel  Ul'dina,
sklonivshegosya nad nepodvizhnym Velasom. Golova strazhnika byla v krovi: gunn
udaril ego rukoyat'yu sabli v visok. Ul'din postavil koleno emu na  grud'  i
podnes klinok k gorlu.
     - Net! - |rissa  hladnokrovno  postavila  lampu  i  kinulas'  vpered,
prygnula i udarila gunna nogoj v  podborodok.  Tot  oprokinulsya  navznich',
vskochil i zarychal, gotovyj k boyu.
     - Net, - otvrashcheniem povtorila |rissa. - My svyazhem ego, zatknem rot i
spryachem v komnate. Zachem ubivat'? My i tak sogreshili, pridya s  oruzhiem  na
svyashchennyj ostrov.
     Na mgnovenie vse zamerli. Rejd  prikidyval,  sumeet  li  on  pomeshat'
gunnu nanesti udar. No tot opustil sablyu.
     - My... svyazany klyatvoj, - hriplo skazal on.
     Napryazhenie ostavilo |rissu.
     - YA dolzhna byla ostanovit' tebya, - skazala  ona.  -  K  chemu  ubivat'
prosto tak? CHtoby vseh vspoloshit'? Narezh' polos iz ego odezhdy i svyazhi ego.
Dunkan, ty sumeesh' sobrat'sya v temnote?
     Konechno, - on poceloval ee i podumal, chto eshche uvidit moloduyu |rissu.
     Ul'din vtashchil telo strazhnika  v  komnatu.  Rejd  ostanovilsya.  |rissa
potoropila ego.
     - Mozhet, zahvatim ego s soboj? - sprosil Rejd. Sputniki poglyadeli  na
ego s nedoumeniem. - YA hotel... - on zapnulsya. |to neplohoj chelovek,  i  u
nego malen'kaya doch'... No net, nevozmozhno...
     Oni vybralis' tem zhe  putem,  kakim  voshli  |rissa  i  Ul'din:  cherez
bokovoj vhod, vedushchij na shirokuyu lestnicu. Po storonam lestnicy beleli pod
lunoj sfinksy. Luna osveshchala sadovye terrasy i otdalennye vershiny.  Lunnaya
dorozhka peresekala zaliv u samogo podnozhiya gory. Na severe  siyali  Bol'shaya
Medvedica i Polyarnaya zvezda, kotoraya v etu epohu eshche ne byla putevodnoj. V
teplom nedvizhnom vozduhe raznosilsya zapah molodoj travy i zveneli cikady.
     Rejd dogadalsya, kak im udalos' vojti. Lyudi v hrame  ne  gotovilis'  k
napadeniyu. Na noch' v koridore ostavalsya odin strazhnik, chtoby  priglyadyvat'
za dver'yu v komnatu Rejda. V sluchae chego on smog by zaderzhat'  plennika  i
podnyat' trevogu. |rissa prosto priotkryla  nezapertuyu  dver'  i  okliknula
strazhnika. Ona znala zdes' vse  vhody  i  vyhody,  znala  poryadki,  znala,
kakimi slovami uspokoit' strazhu. Kogda Velas podoshel, iz-za  spiny  |rissy
prygnul Ul'din.
     |rissa pogasila svetil'nik (Velas, dolzhno byt', vzyal ego s  soboj,  i
ona uspela podhvatit' ego, kogda  strazhnik  upal  ot  udara  -  kak  mnogo
zaviselo ot ee predusmotritel'nosti i provorstva!).
     - Idi za mnoj, - skazala ona. On ozhidal, chto |rissa  voz'met  ego  za
ruku, no ona poshla vpered. Ul'din podtolknul Rejda i dvinulsya sledom.  Oni
shli po trope vniz, poka ne dostigli berega, gde stoyala lodka.
     - Ottolkni nas ot berega, Ul'din, - prosheptala |rissa. -  Dunkan,  ty
pomozhesh' mne gresti? Ul'din nadelaet shumu.
     Znachit, poslednie neskol'ko sot yardov ona grebla odna.
     No gunn sumel-taki nadelat' shumu, probirayas' k machte. Rejd zastyl. No
nikto ne okliknul ih, nikto ne shelohnulsya: svyashchennyj ostrov  Bogini  spal.
Tihon'ko skripeli vesla v uklyuchinah.
     - Na seredinu zaliva, - prikazala |rissa Ul'dinu, sidevshemu na rule.
     Kogda oni nakonec smogli otdohnut' pod  sen'yu  gory,  otrazhavshejsya  v
temnom stekle vody, |rissa skazala:
     - Dunkan, celuyu zimu... - i  pril'nula  k  nemu.  Mysli  smeshalis'  v
golove Rejda. Skol'ko zhe prishlos' vynesti etoj zhenshchine radi nego!
     Ob座atie bylo nedolgim. Ul'din fyrknul. |rissa otstranilas':
     - Luchshe podumaj, chto nam delat' dal'she.
     -  Snachala  rasskazhem  drug  drugu  obo  vsem,  -  skazal  Rejd.   Ee
povestvovanie bylo kratkim.
     - ...Nakonec, segodnya my dostigli berega.  Ul'din  ostalsya  v  lodke.
Esli by ego zametili, to poschitali by chuzhezemnym rabom, kotoromu zapreshcheno
stupat' na zemlyu Atlantidy, i ne stali by rassprashivat'. YA poshla na  bereg
i vzyala s soboj braslet, chtoby obmenyat' ego na odezhdu (Rejd vspomnil,  chto
den'gi neizvestny v  etom  mire,  tol'ko  izredka  merilom  sluzhat  bruski
metalla; mozhno bylo by podarit' im eto novshestvo, da teper' uzh pozdno).  YA
smotrela, kak tancuyut s bykami, - v golose |rissy poslyshalas'  bol'.  -  A
potom, kogda tolpa hlynula na ulicy, ya bez truda uznala, chto  sluchilos'  s
toboj. Vernee, to, chto o tebe  govorili.  YA  ne  poverila,  chto  ty  velel
zaperet' sebya, chtoby  predat'sya  razdum'yam.  Uznav,  chto  ty  v  hrame,  ya
soobrazila, chto idti tuda luchshe vsego noch'yu. A horoshuyu odezhdu ya  sberegla,
ona eshche prigoditsya...
     - U menya by tak ne poluchilos', - probormotal Rejd.  -  YA  glupec,  ne
sberegshij tajnu, - govoril on i byl rad, chto sidit spinoj k lune.
     Ona vzyala ego za ruku.
     - Dunkan, i eto bylo predopredeleno. Otkuda tebe bylo  znat'?  |to  ya
dolzhna byla predvidet', najti sposob bezhat' iz Afin...
     - Hvatit, - skazal Ul'din. - CHto budem delat' dal'she?
     - Otpravimsya na Krit, - skazala |rissa. - Tam zhivut moi roditeli. A u
moego otca byl... to est' i sejchas est' dostup k sovetnikam carya...
     Holodok probezhal po spine Rejda.
     - Podozhdi, - skazal on. - CHtoby peresech' proliv  v  etoj  lodke,  nam
ponadobitsya mnogo vremeni i my yavimsya na Krit, kak brodyagi. No von  v  toj
storone stoit novyj boevoj korabl'.  YA  znayu,  gde  zhivet  kazhdyj  iz  ego
komandy.  U  nih  net  prichin  ne  verit'   mne.   Korabl'   budet   nashim
dokazatel'stvom i, vozmozhno, eshche budet srazhat'sya vo slavu Krita. Vpered!
     Vesla pogruzilis' v vodu. |rissa grebla vroven' s nim. Vskore u  nego
zanyli ruki, perehvatilo dyhanie.
     - A esli hramovye sluzhiteli ih zaderzhat?
     - My dolzhny vyjti v more ran'she, chem v hrame chto-libo  zapodozryat,  -
Rejd tyazhelo dyshal. - Daj-ka ya podumayu. Tak. Odin paren'  soobshchit  drugomu,
drugoj tret'emu i dalee po cepochke. Oni podchinyatsya. A uzh odin posleduet za
nami hot' na kraj sveta. Ego zovut Dagon.
     On zamolchal. |rissa propustila grebok. CHerez mgnovenie ona  prishla  v
sebya.
     - Dagon, - povtorila ona i ponyala vse.
     - CHto dal'she? - sprosil Ul'din.
     Oni privyazali lodku k korablyu i vyshli na bereg. Lyudej ne bylo.  Ulicy
cherneli v lunnom svete. Vyli psy. Bezhat' prishlos'  v  goru,  legkie  Rejda
razryvalis'. No ne hvatalo eshche spotknut'sya  na  glazah  u  |rissy  i  etoj
svin'i Ul'dina...
     - Prishli, - on obessilenno prislonilsya k  stene.  Ul'din  postuchal  v
dver'.
     Dolgo ne otkryvali, nakonec poyavilas' morgavshaya sproson'ya sluzhanka so
svetil'nikom v ruke, Rejd k tomu vremeni prishel v sebya:
     -  Mne  nuzhno  videt'  hozyaina,  srochno!  I  molodogo  hozyaina  tozhe.
Toropis'! Rech' idet o zhizni i smerti.
     Sluzhanka uznala ego.
     - Da, gospodin, vhodi. YA pozovu ih.
     Oni proshli cherez dvor.
     - Podozhdite zdes'.
     Komnata byla bogato ubrana, na odnoj iz sten -  freska,  izobrazhavshaya
zhuravlej v polete, na drugoj lampada pered altarem Bogini. |rissa medlenno
poklonilas'. Rejd hodil  vzad  i  vpered  po  komnate,  Ul'din  prisel  na
kortochki.
     Poyavilis' Dagon i ego otec. |rissa vypryamilas'. Tol'ko Rejd  zametil,
kak ona vzvolnovana. Dagon poglyadel na nee, otvel vzglyad, potom  posmotrel
eshche raz. Na ego lice poyavilos' udivlennoe vyrazhenie.
     - Gospodin moj Dunkan, - hozyain poklonilsya. - Tvoj prihod - chest' dlya
nashego doma. No chto privelo tebya v stol' neurochnyj chas?
     - Delo strashnoe  i  nebyvaloe,  -  otvetil  Rejd.  -  Segodnya  Boginya
prislala syuda etih dvoih, i mne stalo ponyatno, chto predveshchali sny.
     Svoj rasskaz on produmal po doroge. Vsej pravdy govorit'  ne  stoilo,
eto lish' uslozhnilo by delo. |rissa, krityanka iz Miken, i Ul'din,  torgovec
s beregov CHernogo morya,  priplyvshij  v  Tirinf,  uvideli  odin  i  tot  zhe
trevozhnyj son. Oni posetili orakula, kotoryj  prikazal  im  otpravit'sya  v
Atlantidu  i  rastolkovat'  chuzhezemcu,  zhivushchemu  v   hrame,   smysl   ego
snovidenij. Orakul skazal takzhe, chto dopolnitel'nym dokazatel'stvom  budet
chelovecheskoe zhertvoprinoshenie, kotoroe  sluchitsya  po  doroge.  Tak  ono  i
vyshlo: ih korabl' zatonul, a oni byli spaseny rybakom, chto  samo  po  sebe
chudo. Rybak skazal, chto ne smeet stupit' na svyashchennuyu zemlyu  Atlantidy  i,
kogda oni priveli Rejda na bereg, spasitel' tainstvennym obrazom ischez...
     Medlit' bylo nel'zya. Vse obladavshie mirskoj i duhovnoj  vlast'yu  lica
nahodilis' v Knosse. Rejd dolzhen predupredit' Minosa  kak  mozhno  bystree.
Zapret Ariadny uzhe ne imeet znacheniya. Novaya galera dolzhna nemedlenno vyjti
v more. Ibo son predveshchaet gibel' Atlantidy v plameni i  bushuyushchih  volnah.
Lyudyam sleduet sest' v lodki i vyplyt' v otkrytoe more, esli oni  ne  hotyat
razdelit' sud'bu pogibshih moryakov.
     Oshelomlennyj otec pokachal golovoj:
     - Ne znayu, mozhno li v eto poverit'...
     - YA tozhe kolebalsya, poka ne poluchil poslednego  znameniya,  -  otvetil
Rejd. On okonchatel'no prishel v sebya i uvidel hozyaev, ispugannyh  zhenshchin  i
slug.
     - Na Krite tozhe budut sil'nye razrusheniya, - skazal  on,  obrashchayas'  k
Dagonu. - Ty pomozhesh' mne spasti |rissu?
     - O, da! - yunosha dvinulsya k dveri. Otec ostanovil ego:
     - Postoj! Mne nuzhno podumat'...
     - Nekogda dumat', - otvetil Dagon. Na  hodu  on  eshche  raz  glyanul  na
|rissu.
     - Ty pohozha na nee, - skazal on.
     - My s nej rodnya, - tiho skazala ona. - Begi.
     Ran'she rassveta korabl' ne mog pokinut' gavan'. Nemalo  vremeni  ushlo
na sbor komandy. Pishchu kazhdyj prines  s  soboj,  vodu  vzyali  iz  gorodskih
cistern - svyazyvat'sya s vlastyami bylo ni k  chemu.  Rejd  i  tak  oblivalsya
holodnym potom, poka ego parni nosilis' po ulicam. Na beregu podnyalsya shum,
stali poyavlyat'sya rodstvenniki chlenov komandy, zvuchali nedoumennye  voprosy
i mrachnye otvety. No v bol'shej chasti goroda carila tishina: lyudi otsypalis'
posle prazdnika.
     Nekotorye reshili vyjti v more  nemedlenno.  No  otplylo  poka  tol'ko
neskol'ko lodok. Roditelej Dagona tam ne bylo: oni  opoveshchali  sosedej  do
togo,  kak  nachnetsya  korrida,  i  sobiralis'  zastavit'  vlasti   sdelat'
publichnoe ob座avlenie. Konechno, etomu mozhet pomeshat' napadenie na Velasa  i
samolyubie gorodskih nachal'nikov, no primer teh, kto  ushel  v  more,  budet
zarazitelen.
     "My sdelali vse, chto mogli, - podumal  Rejd.  -  Teper'  poprobuem  v
drugom meste. Vperedi shest'desyat mil' proliva pri  skorosti  v  tri-chetyre
uzla. Iz-za privyazannoj k bortu afinskoj lodki skorost' nemnogo  snizitsya,
no ne beda. V lyubom sluchae pridem v  Knoss  tol'ko  noch'yu  i  budem  zhdat'
rassveta".
     Vostok  blednel.  Komanda  razobralas'  po  mestam.  V  pamyati  Rejda
ostalis' obrazy otca i materi Dagona, mashushchih rukami  na  proshchan'e.  CHerez
sutki on uvidit |rissu.
     On stoyal na verhnej nosovoj palube. Utro bylo velikolepnym  -  sineva
nad - sineva nad golovoj i sapfirovaya glubina  pod  nogami.  Dul  poputnyj
veter, paluba raskachivalas', kak spina begushchego zverya. Dva del'fina igrali
ryadom s korablem. Ih torpedoobraznye tela ustremlyalis' k bortu,  i,  kogda
stolknovenie kazalos' neizbezhnym, graciozno uhodili v storonu.
     Mayachivshaya daleko vperedi dymka oboznachala  Krit.  Za  spinoj,  slovno
proshchal'nyj privet Atlantidy, podnimalas' Gora Stolpa.
     - Dunkan...
     On oglyanulsya. Podobno emu, |rissa pereodelas' vo vse kritskoe.  Veter
razveval ee volosy. Vnezapno vse, kto byl sejchas na palube, i  rulevoj,  i
smotrovye na machtah, okazalis' gde-to daleko-daleko.
     - Mozhno pobyt' s toboj?
     - O bogi, |rissa, - on prizhal ee k sebe. Ih shcheki soprikosnulis'.
     - YA tak hotela tebya, - prosheptala ona.
     On promolchal. Ona otstranilas' i vstala ryadom u poruchnej.
     - ZHutko snova plyt' na etom korable, - skazala ona. - Posle  stol'kih
let. Ne znayu, kto iz nas prizrak - eta galera ili ya sama.
     - Tebe budet nelegko v Knosse, - skazal on.
     - Konechno. Roditeli, slugi... Eshche u menya  byla  obez'yanka  po  klichke
Ozornica... CHto zh. YA snova vstrechu svoih mertvecov. Razve eto  ne  podarok
sud'by?
     - I sebya v molodosti, - skazal on.
     - Ah! - ona pojmala  ego  ruku.  -  Dunkan,  ty  ne  poverish',  no  ya
revnovala tebya k nej...
     I tut gora vzorvalas'.





     Snachala Rejd uslyshal krik smotrovogo. On obernulsya. Konus gory bol'she
ne vozvyshalsya nad morem. Na ego meste, chudovishchno nabuhaya,  vstavala  stena
mraka.
     CHerez mgnovenie slovno ogromnyj  kulak  udaril  Rejda  i  shvyrnul  na
palubu. Korabl' podskochil, korma ego zadralas', na palubu hlynula voda.
     Galera vyrovnyalas'. Stena mraka rosla.  Ona  zapolnila  uzhe  polovinu
mira, i bystro  rasprostranyalas'  po  nebu.  Solnce  eshche  nekotoroe  vremya
prosvechivalo skvoz' t'mu krasnym pyatnom, no i ono ischezlo.  Vspyhivali  ne
to chto molnii - celye reki adskogo belo-golubogo  plameni.  Grom  zaglushal
postoyannyj gul, donosivshijsya so storony Atlantidy.
     Rejd uvidel, chto s neba padaet kamen' razmerom pobol'she  ih  korablya.
Odnoj rukoj on uhvatilsya za poruchni,  drugoj  podderzhival  |rissu.  Kamen'
ruhnul v polumile ot nih. Voda vzletela k zenitu. Belyj  na  chernom  fone,
kamen' ne utonul, a raskololsya ot udara. Oskolki bryznuli po storonam. Vse
more zakipelo. Rejd uvidel nadvigayushchuyusya volnu.  Ona  byla  vyshe  machty  i
gudela tak, chto zaglushala grom.
     - Prav' na volnu! Nosom vpered! - zakrichal Rejd. Golos ego  utonul  v
reve, grohote i sviste. Da i krichal-to on po-anglijski.
     No rulevoj vse ponyal, povernul rul', i galera, nahlebavshayasya  vody  i
tyazhelaya, uspela razvernut'sya vovremya. Vzrevela voda. Oslepshij  i  oglohshij
Rejd prodolzhal ceplyat'sya za poruchni, poka volna prokatyvalas' nad golovoj.
Uspel tol'ko podumat': dazhe esli  nas  ne  sneset  volnoj,  my  vse  ravno
utonem. Lomilo rebra, ne hvatalo vozduha... Odnu machtu  sneslo.  Sleduyushchaya
volna slomala i vtoruyu.
     Tut i tam padali kamni men'shego razmera. To i delo iz  morya  s  shumom
vyryvalis' strui belogo para. Odin iz kamnej udaril v palubu i  pokatilsya,
ostavlyaya za soboj vyzhzhennyj sled. YUnosha na rule bezzvuchno zakrichal, molniya
osvetila ego figuru s vozdetymi  rukami.  Kamen'  smyal  ego,  volna  smyla
ostanki v more.
     Smotrovye tozhe propali. Rejd otpustil  poruchni  i  popolz  na  kormu.
Kto-to dolzhen uderzhivat' rul'. |rissu sbrosilo vniz,  k  grebcam,  kotorye
lezhali na svoih mestah i prichitali. Rejd oglyanulsya i uvidel, chto ona, stoya
po poyas v vode, zastavlyaet grebcov vycherpyvat'  vodu  vedrami.  No  sejchas
samym vazhnym byl rul'.
     Vtoroj vulkanicheskij vzryv  potryas  vozduh,  potom  tretij.  Rejd  ne
schital ih, on tol'ko razvorachival korabl' protiv voln.  Neskol'ko  moryakov
vylezli na palubu s toporami. Oni  zhivo  ubrali  slomannye  machty.  Teper'
korpus galery pripodnyalsya  nad  poverhnost'yu,  i  u  nee  poyavilis'  shansy
spastis'.
     More chernogo  cveta  bushevalo  pod  chernym  zhe  nebom,  na  mgnovenie
osveshchayas' mednym bleskom  molnij.  Pri  kazhdoj  vspyshke  volny  slovno  by
zastyvali na meste. Kriki lyudej i tresk dosok tonuli v gule  groma.  Snova
napolzala t'ma. Vozduh yadovito pah seroj.
     Snachala sverhu padal pepel, no  smenilsya  dozhdem,  da  takim,  slovno
kop'ya s neba hlestali. No eto byla ne voda,  a  gryaz'  popolam  s  peskom.
Novyj grohot oboznachil ocherednoj vzryv. Na etot raz on byl slabee.
     Ceplyayas' za palubu, vernulas' |rissa. Rejd ne videl ee, poka  ona  ne
okazalas' ryadom - nichego nel'zya bylo rassmotret' skvoz'  zhguchij  pepel'nyj
dozhd'. On pravil  naugad,  orientiruyas'  lish'  vo  vremya  vspyshek.  |rissa
poteryala odezhdu i byla vsya v gryazi. Ona polozhila ruku na rul' ryadom s  ego
rukoj.
     - YA pomogu tebe, - uslyshal on v samoe uho.
     - Spasibo, - skazal on, hotya ne nuzhdalsya v pomoshchi. No vse zhe  horosho,
chto ona zdes', ryadom, na etoj palube posredi haosa.
     Vspyhnula molniya. Rejd uvidel profil' |rissy na fone strashnogo  neba.
Snova sgustilas' t'ma, revel veter, hlestali volny,  a  grom  byl  podoben
rokotu ahejskoj boevoj kolesnicy.
     Tak proshlo neskol'ko chasov.
     Krit vstal iz morya neozhidanno: pokazalis' utesy nad yarostnym priboem.
|rissa pomogavshaya uderzhivat' vyryvavshijsya iz ruk rul', voskliknula:
     - Tak skoro? Ne mozhet byt'!
     - Nas nesla cunami, - otvetil on, ne nadeyas', chto  ona  uslyshit.  |to
nevazhno. Glavnoe - derzhat'sya  podal'she  ot  berega.  Priboj,  opustoshivshij
poberezh'e i unesshij v more mnozhestvo domov i lyudej, grozil brosit' korabl'
na skaly. Vo vremya ocherednoj  vspyshki  Rejd  razglyadel  vysoko  na  skalah
oblomki galery.
     Atlantida zatonula. Rejd podumal: horosho, esli malen'kaya doch'  Velasa
pogibla srazu, vo vremya pervogo udara, i ne uspela v slezah pozvat' svoego
papu. Morskaya derzhava Minosa ruhnula. Tezej i ego lyudi ovladeli  tem,  chto
ostalos' ot Knossa. Borot'sya dal'she ne imeet smysla.
     No |rissa, kotoroj prishlos' dvazhdy  perezhit'  gibel'  svoego  naroda,
sdavat'sya ne sobiralas'.
     Vrode by vybralis'. Rejd ostavil |rissu na rule  i  spustilsya,  chtoby
proverit' komandu. Vos'meryh uneslo v  more,  rulevogo  ubilo  raskalennoj
glyboj. Neskol'ko chelovek  lezhali  na  dne,  perekatyvayas'  pod  skam'yami.
Ostal'nye ili grebli,  ili  vycherpyvali  vodu  -  mehanicheski,  s  pustymi
glazami. Ul'din sidel v vode, zakryv lico rukami. Rejd  potormoshil  gunna,
togo vyrvalo.
     "CHto zh, - podumal Rejd, - otojdem na bezopasnoe  rasstoyanie,  sdelaem
iz parusa plavuchij yakor' i budem otdyhat'. Spat' i videt' sny... Kakie sny
budut snit'sya teper'?"
     Dym po-prezhnemu zatyagival nebo, no skvoz'  nego  nachalo  prosvechivat'
krovavo-krasnoe   solnce.   Krit   podnimalsya   na   gorizonte    tumannoj
sero-korichnevoj glyboj. Veter chut' poutih, dozhd' perestal, v vozduhe pahlo
dymom. Gryaznye volny raskachivali galeru.
     Na severe, gde byla Atlantida,  vse  bylo  pogruzheno  vo  mrak.  Grom
slivalsya v nepreryvnoe gudenie.
     YUnye krityane, chislom sorok  odin,  sideli  na  palube,  pochti  nagie,
gryaznye, pokrytye sinyakami i ssadinami, opustoshennye ne stol'ko fizicheskoj
ustalost'yu - sily v takom vozraste  vosstanavlivayutsya  bystro,  -  skol'ko
soznaniem togo, chto Atlantida pogibla. Ul'din sidel sredi nih i vzdragival
ot vsyakoj vspyshki na gorizonte. Rejd i |rissa  podderzhivali  ego.  Nakonec
amerikanec nashel nuzhnye slova:
     - My znali napered, chto vasha rodina  pogibnet,  i  Krit  okazhetsya  vo
vlasti varvarov. My sdelali vse, chtoby predupredit' vash narod i Minosa. No
nam ne udalos'. CHto budem delat' dal'she?
     - A chto nam ostaetsya? - sprosil kto-to.
     - ZHit', - otvetila |rissa.
     - My... My mozhem otpravit'sya v Afiny, - skazal  Ul'din.  -  Vse-taki,
chto ni govori...
     Dagon vskochil i udaril ego po gubam. Ul'din tozhe podnyalsya i  vyhvatil
sablyu. Moryaki vzyalis' za nozhi. |rissa metnulas' vpered i shvatila  Ul'dina
za ruku.
     - Ostanovis'! - zakrichala ona. - |to bratoubijstvo!
     - S chego by? - osklabilsya gunn. Dagon szhimal nozh.
     - A vot s togo! - kriknula |rissa. - S  togo,  chto  on  upravlyalsya  s
veslom, pokuda ty skulil, slovno evnuh!
     Ona otpustila ruku s sablej. Ul'din, kazalos', gluboko zadumalsya:  on
sgorbilsya, otoshel v storonu i ne proiznes bol'she ni slova.
     |rissa vernulas' k Rejdu. V  svete  krovavyh  luchej  on  uvidel,  kak
razduvayutsya ee nozdri.
     - YA, kak vsegda, promedlil, - skazal on.
     Ona povernulas' k moryakam:
     - My nikogda ne sdadimsya. Est' eshche kolonii na ostrovah.  Nesmotrya  na
vse, bol'shinstvo iz nih vyzhivut. My budem povelevat' hot' i ne  morem,  no
svoimi zhiznyami. Dumayu, luchshim mestom budet Rodos,  gde  mozhno  nachat'  vse
snachala, vo imya Bogini!
     - Suki, kotoraya predala nas? - vzvizgnul odin iz yunoshej.
     Dagon sdelal oberegayushchij znak i skazal:
     - Zamolchi! Ty hochesh', chtoby na nas obrushilsya eshche bolee tyazhkij greh?
     - Da, - skazala |rissa. - Uzh tak zavedeno, chto lyudi  dolzhny  pochitat'
bogov, a ne bogi lyudej. Ne znayu, spravedlivo li  eto,  no  kakaya  raznica?
Labirint pal, a ya ne predam Boginyu dazhe v bede.
     Dagon podoshel k bortu i vglyadelsya v dalekij Krit.
     - Rodos my otyshchem, - skazal on. -  No  sperva  pomozhem  tvoej  tezke,
|rissa.
     Ona kivnula.
     - U mnogih tam ostalas' rodnya. Dumaesh', kogo-to mozhno eshche spasti?
     Spasem, skol'ko udastsya, -  otvetil  yunosha,  i  Rejd  uvidel  v  etom
polumrake, kak lico ego vspyhnulo. - No prezhde vsego spasem yunuyu |rissu.
     ZHenshchina polozhila ruku emu na plecho i dolgo vsmatrivalas' v lico.
     - Da, eto slova Dagona, - udivlenno skazala ona.
     - T-ty d-d-dumaesh', - Rejd vse eshche zaikalsya, - my  m-mozhem  p-poslat'
na bereg otryad?
     - Konechno, - otvetila ona hladnokrovno. - Poberezh'e  mne  znakomo.  V
Knoss my pridem eshche do nochi. CHto by ni  predprinyal  Tezej,  bol'shaya  chast'
goroda eshche ohvachena haosom. Otryad muzhchin, vooruzhennyh i ob容dinennyh obshchej
cel'yu, sumeet probit'sya, - ee spokojnye glaza ostanovilis' na Rejde. -  Da
ty sam znaesh', chto oni probilis'.
     On kivnul. Do teh por, poka s nimi ne okazhetsya devushka, vse  budet  v
poryadke. A potom... Potom uzhe nichego nel'zya predvidet'. On otvel |rissu  v
storonu i sprosil shepotom:
     - Ty ne pomnish', chto budet na Rodose v etom godu?
     - Net, - otvetila ona.
     - No togda...
     - Togda ya, veroyatno, skoro pogibnu, - spokojno  skazala  ona.  -  Ili
proizojdet  chto-to  drugoe,  potomu  chto  Knossa,  gde  my  s  toboj  byli
schastlivy, bol'she net. No sejchas eto nevazhno.  Sdelaem  to,  chto  v  nashih
silah. Prezhde vsego devushka... - ona pomolchala. - Stranno  dumat'  o  sebe
kak o neschastnoj devchonke, kotoroj nuzhna pomoshch'.  Snachala  pomozhem  ej.  A
potom my... ty i ya... Mozhet byt', my eshche budem schastlivy.





     Ot gavani malo chto ostalos': ruiny zdanij, oblomki korablej,  lyudskie
tela, raskidannye tovary, zabitye gryaz'yu  ulicy.  Pyl'  i  pepel  pogasili
yarkuyu raskrasku sten. Solnce ele osveshchalo Knoss. Nad nim stoyal dym:  gorod
gorel.
     S soboj v lodku Rejd i |rissa vzyali tol'ko  shesteryh.  Lishennaya  macht
galera nuzhdalas' v grebcah, i k chemu riskovat' lyud'mi na  beregu?  Bol'shoj
otryad privlechet vnimanie, a dlya ser'eznoj bor'by  on  slishkom  mal.  Krome
Dagona i Ul'dina, s nimi poshli Ashkel', Tilisson, Haras i Rizon.  Vse  byli
vooruzheny mechami, kinzhalami, kop'yami i nebol'shimi  kruglymi  shchitami.  Rejd
sudorozhno snimal v ruke kop'e. Tol'ko  s  etim  oruzhiem  on  mog  prinesti
kakuyu-to pol'zu.
     Oni prichalili k podnozhiyu pirsa i  perebralis'  cherez  razvaliny.  Pod
nogami byla holodnaya, chavkayushchaya gryaz'; pyl', visevshaya v vozduhe,  zabivala
nos i glotku.
     Nekomu bylo privetstvovat' pribyvshih. Nautro Tezej, podzhidayushchij  svoi
korabli, nepremenno zajmet etot rajon. No poka on zanyat v drugom  meste  -
pytaetsya zahvatit' kontrol' nad Knossom.
     - On zajmet chast' Labirinta, kotoraya ucelela posle  zemletryaseniya,  -
skazala |rissa. - A  Minosa,  nashego  starogo  dobrogo  Minosa,  on  ub'et
sobstvennoj rukoj. Ego patruli budut vsyu noch' hodit' po gorodu, razoruzhat'
grazhdan,  a  mnogih  zahvatyat  v  rabstvo.  Zavtra  Tezej  soberet   svoih
storonnikov i prineset v zhertvu byka v znak togo, chto teper'  on  car'  na
etoj zemle. I Ariadna budet stoyat'  ryadom  s  nim.  Tak  rasskazyvali  mne
ochevidcy. |ti svedeniya mogut nam prigodit'sya.
     - Zachem? - provorchal Ul'din. - Razve moglo byt' inache? A patrulej  my
by vse ravno staralis' izbegat'.
     - Esli dazhe kto-to obnaruzhit nas, - skazal Dagon, -  to  pozhaleet  ob
etom.
     - Snachala projdem k tvoemu domu, - obratilsya Rejd k |risse. - Voz'mem
devushku i vseh, kto tam okazhetsya. Ot nih my uznaem,  chto  tvoritsya.  A  na
obratnom puti poprobuem spasti kogo eshche mozhno.
     "Vot i vse, na chto my sposobny, - podumal on. - No kak  zhe  tak?  Ona
dumala, chto my s neyu... CHto eto  proizojdet  v  dome  ee  otca,  v  mirnom
gorode... A gde teper' eto sluchitsya? Kak? Kogda? Ili istoriyu vse zhe  mozhno
izmenit'?
     Luchshe ne probovat'. Togda nas skoree vsego obnaruzhat i  unichtozhat.  YA
nikogda by ne reshilsya na etu vylazku, esli by ne  znal,  chto  nam  suzhdeno
snachala spasti tancovshchicu, a potom poteryat' ee...".
     On vzglyanul na |rissu. V svete ubyvayushchego dnya ona shla  mimo  razvalin
steny smelo, slovno na arenu k byku.
     Na protyazhenii dvuh-treh mil'  doroga  shla  kruto  vverh.  Bol'shinstvo
topolej, okazavshihsya vne  dosyagaemosti  gigantskoj  volny,  uceleli,  hotya
korni ih obnazhilis', a slomannye vetki usypali  zemlyu.  Za  topolyami  byli
krest'yanskie hizhiny i villy bogachej -  teper'  oni  lezhali  v  razvalinah.
Brodila s zhalobnym mychaniem korova - dolzhno byt', iskala telenka.
     Rejd  uvidel  Knoss,  osveshchaemyj  krasno-zheltymi   zarnicami.   Kogda
obrushivalas' ocherednaya krovlya, vverh vzletal snop iskr, slovno iz kratera.
Po mere priblizheniya otryada rev  plameni  stanovilsya  gromche  i  usilivalsya
edkij zapah dyma.
     V  Knosse  ne   bylo   oboronitel'nyh   sooruzhenij.   Zachem   narodu,
vladychestvuyushchemu nad moryami,  ukreplyat'  bereg?  Tam,  gde  polozheno  bylo
nahodit'sya gorodskim vorotam, doroga razvetvlyalas', perehodya  v  neskol'ko
shirokih moshchenyh ulic. Gorod byl  uvelichennym  podobiem  Atlantidy.  |rissa
tknula kop'em v odnu iz ulic:
     - Syuda.
     Nastupila noch'. Rejd otyskival dorogu pri svete pozharishch, spotykalsya o
kamni i brevna, odnazhdy dazhe nastupil na pokojnika. Skvoz'  tresk  plameni
donosilis' otdel'nye kriki.  Priglyadevshis',  on  uvidel  v  dymu  zhenshchinu,
sidevshuyu na poroge  svoego  doma  i  merno  raskachivayushchuyusya.  Ona  glyadela
kuda-to skvoz' nego. Ryadom lezhal ubityj. Sazha i pepel padali na nih.
     Dagon zamer.
     - V storonu! Bystree! - prosheptal  on.  Sekundu  spustya  i  ostal'nye
uslyshali topot nog i zvon metalla. Prizhavshis' v teni uzkogo pereulka,  oni
uvideli, kak mimo prosledoval otryad ahejcev. Tol'ko dvoe  iz  nih  byli  v
polnom vooruzhenii - per'ya na siyayushchih shlemah, razvevayushchiesya plashchi, naryadnye
shchity. Ostal'nye semero - obychnye gorozhane, vooruzhennye  mechami,  toporami,
kop'yami i prashchami. Dvoe byli krityanami.
     - Predateli, klyanus' Asterionom! - mech Ashkelya blesnul v temnote. Dvoe
tovarishchej uspeli uderzhat' ego.
     - Vryad li my vstretim drugih, - skazala |rissa.  -  U  Tezeya  ne  tak
mnogo storonnikov. Prosto im nikto ne soprotivlyaetsya. Blagorodnye shvacheny
pervymi i ubity, a narod bez predvoditelya sposoben tol'ko k begstvu.
     Tut i tam lezhali mertvecy. Ranenye molili  o  pomoshchi,  prosili  vody.
Samym tyazhkim ispytaniem bylo prohodit' mimo nih v molchanii.
     Na ploshchadi |rissa ostanovilas'.
     - Vot moj dom, - golos ee uzhe ne byl spokojnym.
     Bol'shaya chast' domov  zdes'  izbegla  polnogo  razrusheniya.  Pri  svete
nedal'nego pozhara vidnelis' pokosivshiesya fasady, sorvannye s petel' dveri,
rospisi na stenah, pokrytye  pyl'yu.  No  sami  zdaniya  ustoyali.  Na  dome,
ukazannom |rissoj, mozhno  bylo  razlichit'  fresku,  izobrazhavshuyu  tanec  s
bykom.
     |rissa vzyala Rejda za ruku. Oni pereshli ploshchad'.
     V dome bylo temno. Rejd postuchal drevkom kop'ya, vsmotrelsya  vnutr'  i
skazal:
     - Boyus', chto zdes' nikogo net. Dom,  vidimo,  razgrablen,  a  hozyaeva
bezhala.
     - Kuda? - v golose Dagona zvuchala bol'.
     - O, ya skazhu vam, ya  skazhu  vam,  druz'ya,  -  doneslos'  iz  doma.  -
Podozhdite, ya vam vse rasskazhu.
     - Balon! - voskliknula |rissa.
     Vyshel smorshchennyj, lysyj, podslepovatyj starik.
     - Aj, aj, ty znaesh' Balona? Balon staryj, slishkom  staryj  dlya  rynka
rabov. No v etom dome ego kormili, i on vsyu  zhizn'  verno  sluzhil  dobromu
hozyainu, da, sluzhil. I deti chasto prihodili ko mne  i  prosili  chto-nibud'
rasskazat'. Vse pogiblo. Vse.
     |rissa opustila kop'e i potyanula starika k sebe.
     - Milyj Balon, - placha, skazala ona. - Ty pomnish' |rissu?
     - Pomnyu, pomnyu, do samoj smerti budu pomnit'. Nadeyus', chto  on  budet
dobr s neyu, ona okolduet ego, ved' ona okoldovyvala dazhe ptic na derev'yah!
Kogda za nej prishli, to govorili chto-to o nem i ob Ariadne.
     - Za kem prishli? - vskrichal Dagon.
     - Za |rissoj. Pochti srazu posle zemletryaseniya, t'my i uragana. |rissa
rasskazyvala o cheloveke, kotorogo ona vstretila na  Atlantide...  Ee  otec
bolel. Bol' v grudi. Slabost'. Hodit' ne mog. Poetomu ona ostalas'.  Potom
stuk v dveri - i vot oni tut. Tezej, skazali oni, poslal za |rissoj. A  im
samim nuzhna dobycha i raby. Oni poluchili i to i drugoe,  svyazali  malen'kuyu
|rissu. Ne tronuli starogo Balona i  hozyaina.  Hozyain  srazu  umer,  kogda
aheec  pritashchil  iz  spal'ni  hozyajku.  Da,  hozyain  umer.  ZHal',  chto  ne
posledoval za nim. YA prosil, chtoby vzyali i menya, no  soldaty  smeyalis',  i
ostalsya staryj Balon da mertvyj hozyain.
     - Gde oni? - |rissa shvatila starika za grudki.
     - A? - staryj sluga prishchurilsya. - Ty pohozha na nee.  Pravda,  pohozha.
No ty ne mozhesh' byt' iz ee rodni. YA tut  vseh  znayu  -  vseh  ih  brat'ev,
plemyannikov i vnukov vo vsej Talassokratii. Vse,  kto  poseshchal  etot  dom,
delilis' so starym Balonom novostyami, i on  vse  zapominal...  Derzhat  ih,
dolzhno byt', pod strazhej v kakom-nibud' sarae. Boyus',  vam  ne  osvobodit'
ih.
     - |rissa tozhe tam?
     - Net-net, ya zhe govoril. Tut drugoe delo. Pobeditel'  Tezej,  vladyka
Talassokratii, narochno poslal za nej voinov, chtoby ne sbezhala.  Voiny  shli
syuda s boem, oni  byli  v  krovi  i  strashno  toropilis'.  Vseh  ostal'nyh
domochadcev - brat'ev, sester, malyshej i slug uveli vmeste  s  dobychej.  No
prihodili oni za |rissoj. Dumayu, ona v Labirinte. A teper' ya vozvrashchayus' k
hozyainu.
     Gora Ioktas - ta, gde pohoronen Asterion i gde Lidre yavilos' videnie,
- vozvyshalas' na fone oblakov. Spuskayas' po sklonu - etot put'  byl  samym
bezopasnym - Rejd mog razglyadet' dvorec.  Steny  ego,  vysokie  kolonny  i
shirokie lestnicy, dazhe polurazrushennye, vyglyadeli  velikolepno.  Vo  dvore
goreli kostry.
     - My rehnulis', - vorchal Ul'din. - Lezem  pryamo  v  volch'yu  past',  v
Labirint, gde legko zabludit'sya.
     - My pobratalis' krov'yu, - skazala |rissa. Ona snova stala  spokojnoj
i hladnokrovnoj, slovno bronzovyj velikan Talos,  kotoryj,  po  predaniyam,
ohranyal nekogda Krit. - YA znayu eti zaly luchshe, chem vrag.
     - Radi odnoj-edinstvennoj glupoj devchonki...
     - Boish'sya - uhodi, - prezritel'no brosil Dagon.
     - Da net, ya idu...
     - Esli ona tak nuzhna Tezeyu, znachit, nudna i nam, - skazal Tilisson. -
Na hudoj konec prikonchim neskol'ko ahejcev.
     Oni prodolzhali put'. Rejd shel sledom za  |rissoj,  vremya  ot  vremeni
kasayas' ee gruboj sherstyanoj tuniki, i dumal: ona  ryadom,  eta  zhenshchina,  v
kotoruyu dolzhna prevratit'sya devushka |rissa.
     - Obyazatel'no projti cherez eto? - prosheptal on.
     - Obyazatel'no, - otvetila ona.
     - I nikak inache?
     - Da. Teper' ya znayu, chto na samom dele  proizoshlo  v  tu  noch'.  Esli
poterpim neudachu, nam nikogda ne vstretit'sya, Dunkan. I  nashih  schastlivyh
minut ne budet.
     - No my podvergaem opasnosti nashih druzej.
     - Oni b'yutsya za svoj narod. Tilisson  verno  skazal.  Podumaj,  zachem
Tezeyu ponadobilas' eta devushka? Potomu, chto ona polna tajny i  ej  suzhdeno
vernut'sya k tebe. I on, i Lidra boyatsya otdat' v ruki  vraga  nevedomuyu  im
silu. No ne ispol'zuyut li ee sami? Ona  eshche  devchonka,  Dunkan.  Ee  legko
slomat'. Svobodnye poka ostrova derzhavy budut pokoreny. No esli Izbrannica
uskol'znet, Tezej  ispugaetsya.  On  ostanovitsya,  udovletvoritsya  zahvatom
Attiki i ostavit |gejskoe more v pokoe. On uboitsya mogushchestva Bogini i  ne
posmeet ispol'zovat' ego v svoih celyah, kak  on  zamyslil.  I  Ariadnu  on
brosit.
     - Tiho! - predupredil Ul'din.
     Oni, prignuvshis', dvigalis' po sadovoj tropinke. Skvoz' listvu  Rejdu
byl viden blizhajshij koster. On  osveshchal  dvor,  ruhnuvshuyu  kolonnu  i  ryad
ogromnyh kuvshinov vdol' steny. U ostra dvoe  ahejcev  pili  vino.  Tretij,
dolzhno byt', chasovoj, rashazhival v polnom vooruzhenii. Plamya otsvechivalo na
bronze ego dospehov. On smeyalsya i razgovarival s tovarishchami.
     - ...vot pridut zavtra korabli  s  podkrepleniem,  togda  i  nachnutsya
nastoyashchie oblavy. Mozhet, i ty najdesh' tu devku, chto sbezhala, Gippomen...
     V uglu dvora lezhali dvoe. Amerikancu pokazalos',  chto  oni  spyat.  No
potom on uvidel, chto eto krityane. Oni lezhali v  luzhe  zapekshejsya  krovi  s
pererezannymi glotkami, i prazdnichnye venki uvyadali na ih golovah...
     Prizhimayas' k stene, |rissa provela  otryad  k  neohranyaemomu  bokovomu
vhodu. Neskol'ko yardov po koridoru prishlos' projti v  polnoj  temnote.  No
vot  glaz  razlichil  drugoj  koridor,  peresekavshij   etot.   Tam   goreli
svetil'niki. Freski na stenah izobrazhali  bykov,  del'finov,  pchel,  chaek,
yunoshej i devushek. |rissa kivnula:
     - Ariadna prikazala osvetit' put' zahvatchikam.
     Po stenam plyasali teni. Vozduh byl blagoslovenno  prohladen  i  chist.
|rissa vela ih k izvestnoj ej celi. Eshche  vchera  v  etih  koridorah  kipela
zhizn'!
     Golos, donosivshijsya iz bokovogo prohoda, ostanovil Rejda. Tezej!
     - Nu, delo sdelano! A ya ne byl uveren v uspehe.
     Lidra:
     - YA govorila, chto moe prisutstvie prineset udachu.
     - Verno, ya vse vremya slyshal, kak ty molilas'. No ya torzhestvoval!
     - Bol'she ne budesh'. Teper' ya zdes'...
     - Dovol'no!
     Rejd reshilsya vyglyanut'. V neskol'kih yardah ot nego u dveri stoyali dva
voina v polnom vooruzhenii. Carevich byl v tunike i  pri  meche,  ego  zheltaya
kriva siyala yarche bronzy, i dvigalsya on pohodkoj cheloveka,  ovladevshego  ne
to chto imperiej - celym mirom. Lidra v odezhde zhricy derzhalas' za ego ruku.
     - Vpered, my ub'em ih! - vydohnul Ashkel'.
     - Nel'zya, eto sam Tezej. - Sbegutsya vse voiny.
     - Umeret', prikonchiv Tezeya... - Rizon podnyal mech.
     - Stojte. Nuzhno spasti devushku, - skazal Dagon. - Podozhdem, poka  oni
ujdut podal'she ot voinov.
     Oni zhdali, a serdca ih neistovo bilis'.
     - Teper' poshli, - prikazala |rissa.
     Rejd vyskochil v koridor. Aheec zakrichal i metnul kop'e. Ono vonzilos'
Harasu v zhivot. Haras upal, oblivayas' krov'yu, no sderzhal krik.
     Priblizilsya vtoroj aheec. Rejd neuklyuzhe, kak dubinoj, otbil ego kop'e
svoim. Razdalsya tresk. |rissa uhvatilas' za kop'e vraga. Aheec brosil  ego
i shvatilsya za mech. Tut na nego napal Tilisson. Aheec legko pariroval udar
shchitom i atakoval sam. Tilisson otstupil, shvativshis' za ranenuyu ruku.
     - Na pomoshch'! - vopili chasovye.
     I tut vmeshalsya Ul'din. Svistnula  ego  sablya.  Obrushivshijsya  na  nego
bronzovyj mech rassek pustotu: gunn prygal iz storony v  storonu  s  boevym
klichem. Rizon izlovchilsya i shvatil ahejca za  ruki.  Ul'din  rassmeyalsya  i
udaril. Golova ahejca otletela v storonu i ustavilas' mertvymi glazami  na
telo. Dlinnye volosy namokli krov'yu. Gde-to daleko otsyuda zaplachut zhena  i
deti.
     Dagon  sderzhival  vtorogo  chasovogo.  Teper'  k  nemu  prisoedinilis'
Ul'din, Ashkel' i Rizon. Aheec  otstupal,  oruduya  shchitom  i  mechom.  Zvenel
metall, vozduh s hripom vyryvalsya iz legkih. Dver' ostalas' nezashchishchennoj.
     Rejd otkryl ee i voshel v komnatu. Tut byl altar':  statuya  Bogini  iz
slonovoj kosti v chelovecheskij rost so svoimi zmeyami  v  rukah.  Za  spinoj
Bogini bylo izobrazhenie  solnechnogo  byka  Asteriona,  sprava  ot  nego  -
os'minog,  simvoliziruyushchij  morskoe  mogushchestvo,  sleva  -  snop  pshenicy,
oznachavshij mir i plodorodie. Pered  altarem  gorela  vsego  odna  lampada.
Vozle nee sklonilas' yunaya |rissa. Dlinnye chernye volosy skryvali ee  lico.
Prazdnichnuyu odezhdu s nee sorvali te zhe grubye lapy, chto ostavili sinyaki na
grudi.
     - |rissa! - brosilsya k nej Rejd.
     |rissa-starshaya sklonilas' nad devushkoj. I na yunom lice Rejd uvidel tu
zhe pustotu, chto byla na licah ego komandy posle gibeli Atlantidy.  Ona  ne
uznavala ego.
     - CHto proizoshlo?
     ZHenshchina otvetila:
     - A kak ty dumaesh'? Ee prednaznacheniem bylo vozlech' s toboj. Ee  sila
zaklyuchalas' v devstvennosti. Tezej boyalsya etogo, potomu i otnyal  i  to,  i
drugoe. Lidra ego nadoumila. My znaem teper', chto ona pomogala Tezeyu.
     "Da,  -  ustalo  podumal  Rejd.  -  Otcom  ee  pervenca  byl  vysokij
svetlovolosyj chelovek".
     Sudya po zvukam, shvatka v koridore zakonchilas'. |rissa obnyala  |rissu
i skazala laskovo:
     - Pojdem. YA poprobuyu umerit' tvoe gore, ditya.
     Snova poslyshalsya shum.
     Rejd vyglyanul v  koridor.  Trup  vtorogo  chasovogo  valyalsya  na  tele
Harasa. Ne men'she desyatka voinov priblizhalis' syuda, a v ih  otryade  ni  na
kom net dospehov i Tilisson ranen.
     V dveri poyavilsya Dagon.
     - Skorej, - vydohnul on. - My zaderzhim ih lish' nenadolgo.  Vedite  ee
na korabl'.
     Ul'din splyunul.
     - Stupaj s nimi, krityanka, -  skazal  on.  -  Tebe  vypal  schastlivyj
zhrebij. Beregi sily, oni tebe ponadobyatsya. YA ih uderzhu.
     |rissa, podderzhivayushchaya devushku, skazala:
     - My ne vprave trebovat' ot tebya tak mnogo.
     Afinyane ostanovilis', gotovyas' napast'. Do nih, dolzhno byt', dohodili
kakie-to trevozhnye sluhi. No Rejd znal: dlya blaga togo,  chto  ostalos'  ot
Krita, devushka ne dolzhna popast' v ruki ih gospodina.
     No oni ne trusy i cherez minutu-druguyu napadut.
     Ul'din snova splyunul.
     - Odin gunn  protiv  desyatka  kolesnichih.  Prekrasno,  -  ego  vzglyad
ostanovilsya na zhenshchine. - YA, konechno, hotel by umeret' v  cvetushchej  stepi,
na solnce, i chtoby podo mnoj byl dobryj kon', - skazal on. - No ty  chestno
ispolnila klyatvu. Proshchaj.
     On vzyal shchit i vstal poseredine prohoda s  obnazhennoj  sablej.  |rissa
potyanula Rejda za tuniku:
     - Idem!
     Afinyane uvideli, chto oni otstupayut, i dvinulis'. Vperedi shli chetvero,
zadnie prikryvali ih shchitami. Ul'din pozvolil im podojti poblizhe.  Vnezapno
on prisel, podnyal shchit nad golovoj i porazil odnogo iz voinov  v  nogu  nad
ponozhami. Tot s krikom upal. Ul'din bystro razvernulsya  i  ranil  drugogo.
Klinki udarilis' ob ego shchit. Ul'din rezko vypryamilsya i odnovremenno udaril
tret'ego,  ruhnuvshego  ryadom  s  tovarishchami.  Sablya  ego  svistela.  Gunn,
kazalos', ne zametil, chto ego pronzilo kop'e - probival sebe dorogu,  razya
napravo i nalevo. V konce koncov oni  svalili  ego,  no  ponadobilos'  eshche
nemalo vremeni, prezhde chem vse bylo koncheno, a te, kto  vyzhivet,  navsegda
ostanutsya kalekami.
     Galera byla uzhe v  more.  Na  bortu  nahodilis'  neskol'ko  bezhencev,
kotoryh uspel prihvatit' otryad Rejda. Bol'shego sdelat' ne uspeli, nachalas'
pogonya. U samogo doka ih nastig patrul' i prishlos' probivat'sya  s  boem  v
temnote, poka oni ne  dobralis'  do  svoej  lodki.  Zdes'  oni  uderzhivali
ahejcev do teh por, poka s korablya ne prishlo podkreplenie i ne pokonchilo s
vragami. Rejd slishkom ustal, chtoby osudit' etu zhestokost'.
     V otkrytom more oni smogli otdohnut'. Ni odnogo korablya poblizosti ne
bylo. Ustalye lyudi uleglis' na palube.
     Podnimalsya veter. K utru on razdul otdel'nye pozharishcha v sploshnoe more
ognya - ego sledy budut najdeny pri raskopkah cherez tri tysyachi let.  Teper'
neskol'ko dnej v more budet sil'no shtormit'. Rejd budet nesti  vahtu:  vse
ravno emu ne zasnut'.
     On byl na verhnej palube, tam, gde oni eshche utrom  stoyali  s  |rissoj.
(Neuzheli za eto vremya planeta  sovershila  lish'  odin  oborot?).  Na  korme
zabylis' tyazhelym snom moryaki i bezhency. Korabl' raskachivalsya  pod  udarami
voln. Dul yuzhnyj veter. On po-prezhnemu nes vulkanicheskij pepel, no zapah ne
byl uzhe takim rezkim.
     Goryashchuyu svechu zashchishchal ot vetra obryvok parusa. Na solomennom  matrase
lezhala yunaya |rissa. Starshaya nashla  ej  kakuyu-to  odezhdu.  Izredka  devushka
pripodnimala golovu, no trudno bylo  skazat',  vidit  li  ona  chto-nibud'.
ZHenshchina sklonilas' k nej i prigovarivala:
     - Otdyhaj, otdyhaj. Vse horosho, dorogaya moya. My o  tebe  pozabotimsya,
my tebya lyubim.
     - Dunkan, - proiznesli  guby,  nedavno  podobnye  lepestkam  rozy,  a
sejchas razbitye i raspuhshie.
     - Dunkan zdes', - zhenshchina pomanila  ego,  i  Rejd  podchinilsya.  Razve
mozhno otkazat' |risse v tom, chto pomozhet ej vyzhit' v posleduyushchie gody?
     Kak stranno bylo slushat' ob etih schastlivyh dnyah i nochah, kotoryh  ne
bylo i ne budet. A mozhet, eto i k luchshemu. Real'nost' ne mozhet byt'  takoj
prekrasnoj.
     Dagon ne dolzhen znat' pravdu i ne uznaet ee.  On  budet  uveren,  chto
etoj noch'yu ee tol'ko izbili, a do togo, na Atlantide, ona i bog  po  imeni
Dunkan...
     Skvoz' oblaka pepla probilsya pervyj rassvetnyj luch. |rissa  podnyalas'
i skazala ustalo:
     - My vse eshche ne svobodny.
     - CHto? - on prikryl veki. Oni kazalis' svincovymi. On valilsya  s  nog
ot ustalosti.
     - Ty znaesh', chto oni s Dagonom dolzhny uplyt' na etoj lodke, - skazala
zhenshchina. - Inache Tezej smozhet najti ee. My zaplatili svoj vykup. Smotri!
     On poglyadel  tuda,  kuda  ukazyvala  ona.  V  storone  ot  Krita,  na
gorizonte, po chernoj gladi skol'zili ahejskie  galery.  Gromadina,  shedshaya
vperedi, ne mogla byt' nichem inym, kak korablem Olega.





     Russkij postroil kopiyu sovremennogo emu vizantijskogo sudna. Bylo ono
vdvoe dlinnee i vtroe vyshe, chem galera Rejda, i snabzheno dvumya machtami, no
sejchas ego  nesla  sotnya  dvojnyh  vesel.  Na  palube  stoyali  katapul'ty.
Poseredine bortov s dvuh  storon  vystupali  dva  utlegarya,  s  ih  koncov
svisali kamni, prednaznachavshiesya dlya sokrusheniya sudov  protivnika.  Borta,
uveshannye shchitami, zashchishchali grebcov. Nad ih golovami begali voiny.
     - Trevoga! - zakrichal Rejd. - Prosypajtes'!
     Komanda ego s trudom prihodila v sebya posle  sna.  Tol'ko  u  Dagona,
kazalos', ostalis' sily. On podbezhal k Rejdu i |risse.
     - CHto budem delat'? Oni napadut so  svezhimi  silami,  eti  sobaki!  I
mogut, esli vzdumaetsya, idti pod parusami! My ne smozhem ujti. A  esli  nas
snova zahvatyat... - on posmotrel na devushku i zastonal.
     - My podojdem k bol'shomu korablyu, - skazal Rejd. - Tam kapitanom  moj
drug, i, nadeyus', on ne stanet srazhat'sya s nami.
     ZHenshchina zakusila gubu:
     - A ty, Dagon... Vprochem, posmotrim. Poka ne othodi ot nee.
     Ona otvela Rejda v storonu.
     - CHto-to ne tak, - grustno skazala ona.
     - Boyus', ty prava, - soglasilsya on. -  No  vybora  u  nas  net.  I...
vspomni o nashej poslednej  nadezhde.  Puteshestvenniki  vo  vremeni  zametyat
sverhu korabl', kotoryj ne sootvetstvuet etoj epohe, i  zahotyat  poglyadet'
na nego poblizhe. A tut srazu  dva  takih  korablya.  I  drugoj  eshche  chudnee
nashego. Nuzhno soedinit'sya s nim.
     On posmotrel vverh, no uvidel tol'ko oblaka - serye, burye i  chernye,
oni nadvigalis' s yuga i grozili novoj burej. Nesomnenno, u nablyudatelej iz
budushchego est' sredstva ostavat'sya nevidimymi.
     - Esli zhe nas ne spasut... - nachal on i zamolchal.
     - My pojdem vmeste..
     Vzglyady ih ustremilis' na moloduyu paru na korme -  |rissu,  zasnuvshuyu
so schastlivoj ulybkoj, i sidyashchego ryadom yunoshu.
     - ...ili umrem, - zakonchila |rissa. - No  eti  dvoe  dolzhny  zhit'.  V
konce koncov, ya uznala schast'e. Nadeyus', chto i ty tozhe.
     Vesla drognuli. Nuzhno bylo poravnyat'sya s dromonom  ran'she,  chem  put'
pregradyat men'shie galery. Ahejskie korabli shli shiroko, bez stroya - teper',
kogda pogib edinstvennyj nastoyashchij flot v mire,  o  stroe  vspomnyat  cherez
veka, - no oni, nesomnenno, zametyat  neobychnyj  korabl'  i  ego  minojskuyu
osnastku. A priblizivshis', uvidyat, chto na bortu krityane - legkaya dobycha.
     Paluba raskachivalas'. Volny,  obrushivavshiesya  cherez  borta,  zalivali
moryakov, zhenshchin i detej. Veter usililsya i dones otdalennye raskaty groma.
     - Ty ne boish'sya, Dunkan? - sprosila |rissa.
     - Net, - skazal on i dazhe udivilsya, chto ne solgal.
     "Dolzhno byt', ona nauchila menya muzhestvu", - podumal on.
     Dromon izmenil kurs. Bylo vidno, chto ego kapitan tozhe  ishchet  vstrechi.
Lyudi na palube zhestikulirovali, no slov ih bylo ne razobrat'. Odnako...
     - Gospodi! - voskliknul Rejd. - Oni zaryazhayut katapul'ty!
     - Prishla nasha smert', - procedila skvoz' zuby |rissa. -  Oni  uvideli
nash taran i perepugalis'.
     Ognennyj shar - kanat, svernutyj i vymochennyj v smole, - opisal dugu s
paluby ahejskogo  korablya.  Rejd  podumal:  Olegov  zamenitel'  grecheskogo
ognya...
     - Vpered! - voskliknul on. - Nuzhno priblizit'sya i  pokazat',  kto  my
takie...
     Dva pervyh snaryada s shipen'em upali v more. Tretij udarilsya o verhnyuyu
palubu. Zdes' ostavalis' tol'ko rulevoj i te, kto uchastvoval v  pohode  na
bereg.  Rulevoj  zavopil  i  sprygnul  vniz.  Rejd  ne  mog  vinit'   ego:
prosushennye doski goreli, kak poroh. Vzmetnulos'  plamya.  Amerikanec  tozhe
sprygnul vniz, v haos.
     - Grebite, grebite! - krichal on. - I pust' kto-nibud' pomozhet mne!  -
on shvatil vedro, zacherpnul vody i peredal starshej |risse.
     Ona vyplesnula vodu v plamya, no skazala:
     - |to bespolezno. Von eshche odin. Veter neset ih v nashu storonu.
     - Togda pust' molodye sadyatsya v lodku.
     - Verno. |rissa, prosnis'. Dagon, idi za mnoj.
     Sredi vseobshchego perepoloha lish' neskol'ko chelovek zametili, chto  Rejd
na korme stal podtyagivat' lodku. Podoshel Tilisson i skazal skvoz' gul:
     - Ona slishkom mala.
     Rejd kivnul:
     - Da. No etim dvoim hvatit.
     - CHtoby ya brosil vas? - vozmutilsya Dagon.
     Rejd poglyadel emu v glaza.
     - Ty ne brosaesh' nas, - skazal on. - Ty delaesh' dlya nas  bol'she,  chem
sam ponimaesh'. - On vzyal Dagona za ruku, a  levoj  rukoj  obnyal  za  plechi
devushku, kotoraya prihodila v sebya sredi uzhasa i smyateniya. Nad golovami uzhe
treshchala verhnyaya paluba.
     - Stupaj, |rissa, - skazal Rejd. - Ty  vse  vyderzhish'.  Znaj,  chto  ya
vernus' k tebe, - on poceloval ee v lob. - Dagon, nikogda ne  pokidaj  ee.
Proshchajte.
     |rissa tozhe naskoro poproshchalas' s nimi. Uzhe v lodke Dagona  nikak  ne
ostavlyala mysl', chto nuzhno vzyat' kogo-nibud' eshche. No, prezhde, chem on uspel
otkryt'  rot,  Rejd  pererezal  buksirnyj  kanat.  Podhvachennaya  vetrom  i
volnami, lodka bystro udalyalas'. Ona kazalas' hrupkoj i obrechennoj.  Dagon
prinyalsya ustanavlivat' machtu. Vskore dym goryashchej paluby skryl beglecov  iz
vidu.
     - Ty kapitan, - skazal Tilissson, - no mogu ya sprosit', pochemu ty  ne
pozvolil bezhat' ostal'nym?
     - Est' na to prichiny, - otvetil  amerikanec.  I  ne  nazval  glavnuyu:
luchshe pogibnut', chem popast'  v  rabstvo,  vyrvat'sya  iz  kotorogo  smogut
tol'ko samye smelye.
     - Teper' my svobodny, - skazala |rissa.
     "Svobodny umeret', - podumal Rejd. - My otpravili etih lyudej  ne  dlya
togo, chtoby sygrat' poslednij akt tragedii. Oni  budut  zhit'.  Korabl'  zhe
obrechen, i my, veroyatno, tozhe. No ya ne sdamsya, |rissa".
     - Pojdem, - skazal on Tilissonu. - Pomozhesh' mne navesti poryadok.
     Krikami, pinkami i podzatyl'nikami oni ustanovili podobie discipliny.
ZHiteli Knossa sgrudilis'  poseredine,  atlanty  seli  na  vesla.  Pylayushchij
korabl' prodolzhal dvizhenie.
     - Pojdem na nos i pokazhemsya, - skazal Rejd |risse.
     Dromon byl uzhe nedaleko. Teper' skvoz' dym mozhno bylo razlichit' lica.
Vot Dior na nosovoj palube rasporyazhaetsya u katapul'ty, a ryadom  s  nim,  -
bozhe, eto zhe Oleg, ogromnyj, v  sverkayushchih  dospehah!  Rejd  uhvatilsya  za
nosovuyu balku. Plamya priblizhalos' k nemu.
     - Oleg! - zaoral on. - Ty chto, ne uznaesh'?
     - Bozhe moj! - zakrichal russkij.  -  Dunkan,  |rissa,  a  ya-to  dumal!
Derzhites', druz'ya! Spustit' lodku!
     Rejd uvidel,  kak  Dior  pokachal  golovoj,  i  voobrazil  dazhe  slova
admirala: "Slishkom opasno. Prikonchim ih".
     Oleg vzrevel i zamahnulsya toporom.  Dior  otdal  komandu.  Dva  voina
prigotovilis' shvatit'  Olega.  Svistnul  topor,  i  oni  otstupili.  Dior
kliknul ostal'nyh.
     - Derzhites', my  idem!  -  zakrichal  Rejd  i  skomandoval  grebcam  i
rulevomu Ashkelyu:  eto  nasha  poslednyaya  nadezhda  -  pricepit'sya  k  nim  i
zahvatit' lodki!
     Hriplyj rev byl emu  otvetom.  Myshcy  perekatyvalis'  pod  gryaznoj  i
potnoj kozhej. Galera rvanulas' vpered. Rejd ottashchil  |rissu  v  bezopasnoe
mesto.
     Na  dromone  Oleg  probivalsya  k  Dioru.  Afinyanin  vyhvatil  mech   i
ustremilsya emu navstrechu. Toporom Oleg vybil mech, a vtoroj udar,  sboku  v
grud', shvyrnul Diora za bort. Bronzovye dospehi migom utyanuli ego na  dno.
Oleg povernulsya k voinam.
     Galera Rejda nanesla  udar  taranom.  Zatreshchali  vesla.  Taran  vyshel
skvoz' drugoj bort. Ogon' perekinulsya na dromon. Rejd  shvatil  abordazhnyj
kryuk, raskrutil nad golovoj i brosil. "Itak, oba chudo-korablya  pogibli,  -
proneslos' v nego v golove. - I snova postroyat  takie  ne  skoro.  Snachala
nuzhno, chtoby vse eti ahejcy, dorijcy, danajcy i argivyane stali grekami i v
zhilah ih zabrodila krov' morskih brodyag s Krita...".
     ...Sverkayushchij predmet spustilsya iz oblakov.





     CHelovek so smuglym dobrozhelatel'nym licom skazal:
     - Net, my nichego ne znali.  Svedeniya  o  vas,  zabroshennyh  nazad  vo
vremeni i spasennyh, eshche predstoit vnesti v  nashi  hroniki.  |kspedicii  v
proshloe snaryazhayutsya  redko.  No  vy  verno  predpolozhili,  chto  katastrofa
privlechet  nablyudatelej.  Ved'  eto  unikal'noe  yavlenie  s  tochki  zreniya
geologa.  I  ego  posledstviya  tozhe.  Opravdalas'  i   vasha   nadezhda   na
neobyknovennye korabli. Tak chto ne schitajte sebya marionetkami. Vy ostalis'
zhivymi i svobodnymi  blagodarya  samim  sebe.  Slabye  pogibli  by,  duraki
navsegda ostalis' by v proshlom.
     Net, ne stoit zhalet' o tom, chto lodku  ne  udalos'  razyskat'.  Rajon
slishkom obshiren,  bushuet  nepogoda,  a  vozmozhnosti  nashi  ogranicheny.  No
podumajte kak sleduet: neuzheli vy hotite utratit' svoe  proshloe?  Iz  nego
vyrastet vashe zavtra.
     Vashih druzej-atlantov i zhitelej Knossa my dostavili na Krit, v  takoe
mesto, gde zavoevateli poyavyatsya ne skoro.  My  sterli  ih  vospominaniya  o
poslednem dne. Im vnushili, chto vo vremya begstva  oni  poterpeli  krushenie.
Izbavlennye ot lishnih strahov i somnenij, oni obretut  sily  v  bor'be  za
zhizn'. CHest' ih spaseniya prinadlezhit vam, i arheologi  najdut  ne  tak  uzh
mnogo ostankov pod lavoj Santorina.
     Vrazheskaya  komanda?  Oni  malo  chto  videli:  ved'  v  moment  svoego
poyavleniya my lishili  soznaniya  vseh,  kto  nahodilsya  na  palube.  Pravda,
ahejcam my pozvolili cherez neskol'ko minut  prijti  v  sebya.  Prezhde,  chem
dromon zatonul, ih uspel podobrat' drugoj korabl'.
     No vse ravno moryaki videli mnogoe: kak s neba spustilis' razgnevannye
bogi i kak Tezej, chtoby umilostivit'  ih,  brosil  mentator  v  more.  |to
bol'shaya udacha. Eshche bol'shaya udacha, chto, vam  udalos'  vyrvat'  u  nego  etu
devushku. On byl uveren, chto, ovladev eyu, pobedit samoe Boginyu.  Teper'  zhe
vy mozhete uteshat' sebya tem, chto  on  ostavit  v  pokoe  kritskie  kolonii.
Voobshche on budet  dobrym  carem,  mikenskaya  civilizaciya  stanet  dostojnoj
preemnicej minojskoj i vneset svoj vklad v vozdanie klassicheskoj |llady.
     My blagodarim vas za informaciyu o  povrezhdennoj  mashine  vremeni.  Ee
mozhno pochinit' i vernut'. Bol'she togo, i vas  my  mozhem  vernut'  obratno.
Blagodarya tomu, chto kontrol'nye  polya  vyshli  iz  stroya,  my  mozhem  tochno
prosledit' kurs mashiny.  Dvigayas'  po  nemu  v  obratnom  napravlenii,  my
dostavim vas tochno v te zhe mesta i momenty, kogda vy byli zahvacheny.
     No dlya etogo ponadobitsya nekotoraya podgotovka. A vy perezhili  sil'noe
potryasenie. Nasha baza raspolagaetsya v  pustynnoj  mestnosti  na  poberezh'e
CHernogo morya. Esli hotite, my perenesem  vas  tuda,  chtoby  vy  otdohnuli,
prishli v sebya i reshili, kak zhit' dal'she.
     Raschuvstvovavshijsya i p'yanen'kij Oleg skazal:
     - Znachit, poslednij vecher vmeste? Ne  hochetsya  rasstavat'sya  s  vami.
Horosho vernut'sya domoj, no vas mne budet ne hvatat'.
     On po-medvezh'i obnyal ih i otpravilsya spat'.
     Rejd i |rissa ostalis' odni. |kspediciya iz budushchego razmeshchalas' ne  v
ubogoj palatke, a v zdanii, svody kotorogo - legkie, raduzhnye i  vechnye  -
podnimalis' v nebo. S terrasy, gde oni  stoyali,  byl  viden  sklon  holma,
perehodyashchij v les, zalityj lunnym svetom, a dal'she prostiralas'  spokojnaya
glad' vody. Pel solovej.
     - YA... kazhetsya, ya hochu, chtoby my ostalis' vmeste, - zapinayas', skazal
Rejd.
     Ona pokachala golovoj:
     - My uzhe govorili ob etom, milyj. Ploho  budet  nam,  izgnannikam  iz
svoih vekov. I my vse vremya budem dumat', chto predali teh, kto nas zhdet  i
lyubit.
     - Mir opustel, - skazal on v predchuvstvii zavtrashnej razluki. -  Krug
zamknulsya. A ty uznala, chto glavnoe sobytie v tvoej zhizni bylo vydumkoj.
     - Net, my dostigli bol'shego! - ona  polozhila  ruku  emu  na  plechi  i
poglyadela grustno i nezhno. - Neuzheli ty ne ponimaesh'? Ob座asnyat'  tebe  vse
snachala? Polgoda my byli vmeste, izvedali nemalo gorya, no znali i radost',
kotoraya ostanetsya s nami do poslednih dnej. I my pobedili - potomu chto  my
i te, kogo my lyubim, perezhili konec sveta i sohranili chast' etogo mira dlya
budushchego. Teper' ya vizhu, chto my ne  byli  rabami  sud'by,  a  tvorili  etu
sud'bu po svoej vole.
     YA sotvorila mif dlya sebya  samoj.  No  v  takom  mife  nuzhdalas'  yunaya
ranenaya dusha. Teper' ya  stala  sil'nej  i  predpochitayu  pravdu.  O,  kakuyu
strashnuyu bol' neset eta pravda, Dunkan! No ya dolzhna poblagodarit' tebya: ty
pomog mne ponyat', chto Devkalion  dejstvitel'no  moj  lyubimyj  pervenec,  i
zhizn' ego - iskuplenie vrazhdy. I muzh moj Dagon... Nikogda ne  zabudu,  kak
on smotrel na etu devushku. Ty bol'she ne bog dlya menya, ty moj dorogoj drug,
a eto vyshe. A on moj muzh. - Ona pomolchala i zadumchivo dobavila:  -  Dolzhno
byt', schast'ya v chistom vide ne byvaet. No teper' ya  budu  schastlivej,  chem
byla. Nadeyus', i ty!
     On poceloval ee.
     - YA uveren v etom, - skazal on. -  Ty  iscelila  menya  ot  neduga,  o
kotorom ya dazhe ne podozreval.
     Ona ulybnulas':
     -  Segodnya  nasha  noch'.  No  moj  lyubimyj,  s  kotorym  mne   suzhdeno
rasstat'sya, povedaet mne o budushchem?
     - CHerez tysyachu let Afiny vossiyayut v slave, kotoraya rasprostranitsya po
vsemu miru. A razgadka tajny etoj slavy v tom, chto ona -  nasledie  tvoego
naroda.
     - Da, eto pomozhet mne zhit'. A teper' ostanemsya tol'ko vdvoem.
     On spotknulsya, upal i lezhal  na  palube  s  minutu,  poka  ne  proshlo
golovokruzhenie.
     "Nuzhno vstat', - podumal on, - i vernut'sya v  kayutu,  poka  nikto  ne
videl. Menya pobrili, postrigli, naryadili v podobie kostyuma XX veka, no kak
ob座asnit' izmeneniya vo vneshnosti?".
     On podnyalsya. Vernulis' sily i spokojstvie. Vokrug shumel Tihij  okean.
Rejd poproboval vspomnit',  kak  vyglyadela  |rissa,  no  eto  bylo  trudno
sdelat'.
     "I vse zhe ona pomogla mne vystoyat'. Ona ob座asnila  mne,  chtob  znachit
zhenshchina i chto znachit muzhchina".
     On spustilsya vniz. Pamela lezhala na kojke, uglubivshis' v knigu.  Svet
lampy padal na ee volosy.
     - O! - tiho skazala ona. - Kak ty bystro vernulsya.
     On ulybnulsya.
     Pamela vzglyanula na Rejda povnimatel'nej i sela.
     - Slushaj, na tebe zhe drugoe pal'to! I...
     - Vidish' li, my razgovarivali s odnim oficerom i reshili pomenyat'sya, -
otvetil on. - Vot, posmotri.
     On snyal pal'to i brosil  ej.  Ona  vnimatel'no  poglyadela,  potrogala
neznakomyj material. On tem vremenem uhitrilsya proskol'znut'  v  vannuyu  i
sunut' svoyu ostal'nuyu odezhdu v yashchik. Potom ee nuzhno vybrosit' za bort.
     Pamela snova podnyala brovi.
     - Dunkan, - skazala ona, da ty pohudel! I eti morshchiny na lice...
     - A ran'she ty ne zamechala? - on leg ryadom s nej i vzyal  ee  rukoj  za
podborodok. - My bol'she ne plyvem v raznye storony. Nalegaj  na  vesla,  a
esli ne umeesh', ya nauchu tebya.
     "Nuzhno otvlech' ee, - dumal on.  -  Kogda-nibud'  ya  rasskazhu  ej  vsyu
pravdu. No sejchas ne vremya. Ona ne poverit. K tomu  zhe  vperedi  nas  zhdut
bolee vazhnye dela. YA chuvstvuyu, kak zreet vo mne novaya mudrost'".
     - CHto ty skazal? - sprosila Pamela.
     On otvetil:
     - YA hochu, chtoby moya zhenshchina byla schastliva.

Last-modified: Mon, 10 Aug 1998 13:39:09 GMT
Ocenite etot tekst: