Knigu mozhno kupit' v : Biblion.Ru 31r.
Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Poul Anderson "Operation Luna"
     Operaciya "Vnezemel'e" #2
     © Perevod s anglijskogo D.Gromov, O.Ladyzhenskij, I.Nepochatova, 2000
     Izd: ZAO "Izdatel'stvo |KSMO", 2000
     OCR chemik
---------------------------------------------------------------



                   Posvyashchaetsya Dzhanet, Dzheffu
                   i Katli, kazhdyj iz kotoryh
                   po-svoemu mag.




     Ogni  Svyatogo |l'ma  plyasali na  ograzhdenii, otdelyaya  Tverdynyu ot nochi.
Zemlya  chernee  neba. Zvezdy  yarko goreli,  mercal Mlechnyj  Put'. Vchera  bylo
polnolunie, kruglaya luna vyplyla s vostoka, zatmevaya  soboj zvezdy. Na zemlyu
legli  dlinnye  blednye  teni.  Na  severe  vyrisovalsya prizrachno-seryj  pik
Tejlor.
     My s  Dzhinni  oglyadelis'.  V  centre gigantskoj pentagrammy razlivalos'
svechenie, luchi prozhektorov soshlis'  na kosmicheskom korable, kotoryj brosalsya
v  glaza  dazhe  s  takogo  rasstoyaniya.  Moe   serdce  zatrepetalo  ot  etogo
grandioznogo zrelishcha.
     Gde-to  v  samom  nutre  zarodilos'  strannoe  chuvstvo.  CHem  blizhe  my
podletali, tem sil'nee bila  menya drozh'. Uzhe ne v pervyj raz. Takoe byvalo i
prezhde,  pravda, rezhe  i slabee,  vsego lish'  smutnoe bespokojstvo,  kotoroe
mozhet  vozniknut'  u  lyubogo bezo  vsyakogo  osnovaniya. Vy  ved'  ne  stanete
hvatat'sya za amulet, tvorit' ohrannye znaki ili  prikidyvat', ne podbiraetsya
li k vam ved'ma ili volkolak. Vy spishete eto na rasshalivshiesya nervy. Pozhmete
plechami i zabudete. Vy lyudi uchenye, chuzhdye  sueverij i temnyh predrassudkov.
Ne tak li?
     To,  chto  vzvolnovalo  menya,  bylo  slishkom  smutnym,  chtoby nazyvat'sya
predchuvstviem, no  tem ne  menee eto ne bylo prostoe  urchanie  v zhivote.  Uzh
raznicu ya uspel vyuchit'. Podozritel'no vse eto. YA povertel golovoj. Vse, chto
ya uvidel  na  fone zvezd,  byli ogon'ki  takih zhe pripozdnivshihsya  metel.  YA
vtyanul v sebya vozduh.  Dazhe  v chelovecheskom  oblich'e moj  nyuh  ostree, chem u
obychnyh lyudej.  Vozduh byl svezhim  i prohladnym. V N'yu-Mehiko  temperatura k
nochi  bystro  padaet.  YA  ulovil  legkij  zapah  ozona,  kakoj byvaet  posle
uspeshnogo koldovstva, no v predelah normy, tem bolee dlya segodnyashnej nochi.
     Postoj-postoj... chto-to pochti neulovimo  chuzhdoe, potustoronnee, chemu  ya
ne mog by podobrat' nazvaniya. Esli by ya sejchas obernulsya volkom,  to mog  by
skazat' tochnee.
     YA  posmotrel  na Dzhinni. My sobiralis' letet'  tol'ko vdvoem i vzyali ee
"YAguara"  vmesto semejnogo  "Forda".  Teper' veter  dul nam v lico, razduvaya
parusom  yubku, kotoruyu Dzhinni vybrala dlya  prazdnika.  Tkan' plotno oblepila
hvost  metly  i  dlinnye  strojnye  nogi   moej  zheny.  Bluzka  podcherkivala
velikolepnuyu  figuru, kotoraya i v  sorok  dva goda smotrelas' ne huzhe, chem v
den' nashej pervoj vstrechi.
     YA perevel glaza na  lico Dzhinni.  V  lunnom svete ee  aristokraticheskie
cherty  kazalis'  vyrezannymi  iz  slonovoj  kosti.   Luna  vybelila  volosy,
razmetavshiesya po plecham. Sleva na grudi ledyanym ognem pylala serebryanaya sova
-- emblema ee ordena. I ya zametil, chto, pomimo privychnoj bditel'nosti, v nej
vdrug vspyhnula kakaya-to nastorozhennost'.
     Veter svistel za nashimi spinami, no moj golos prozvuchal gromko:
     -- Ty tozhe chuesh' kakoj-to poganyj zapah?
     Ona kivnula. Ee kontral'to zazvenelo metallom.
     -- YA by nazvala ego zhutkim. Ili...
     Ostal'nogo  ya ne  ponyal.  Buduchi licenzirovannoj  ved'moj, Dzhinni znala
mnozhestvo ekzoticheskih narechij. Po-moemu, eto byl zunijskij.
     -- Balans Sil narushilsya. Kojot vyshel na ohotu.
     -- I tol'ko zhdet udobnogo chasa?
     -- Konechno. Kak vsegda.
     -- Nu ladno.
     YA ne  braviroval.  Trikster -- opasnyj vrag i  kovarnyj  drug.  V samom
nachale on  ustroil v  Tverdyne  nastoyashchij  bardak. Odin  raz  opytnaya model'
letayushchego  kryla rastayala pryamo  v vozduhe.  V  drugoj raz,  kogda v  vozduh
podnyalas' eshche bolee dorogaya eksperimental'naya model' kovra-samoleta, na nego
nabrosilis' polchishcha moli i prozhrali do dyr.
     No,  kak ya vyyasnil,  do  smertoubijstva  delo ne doshlo  -- Nacional'naya
Astral'naya  Transportnaya  Organizaciya  zainteresovalas'  dannym  sluchaem   i
obratilas' k mestnym  indejcam. Te  otvetili, chto  Kojot  ob®yavil eti  mesta
svoim  lennym vladeniem. I  on-de terpet' ne  mozhet,  kogda  kto-to narushaet
granicy ego zemel', ne govorya uzhe o tom, chto kto-to vydelyval figury vysshego
pilotazha luchshe, chem on sam. Ih shamany, kstati, tozhe ne  byli v  vostorge  ot
vsego proishodivshego.
     Potom glava  NATO pobesedoval  v Vashingtone  s  prezidentom  Lambertom.
Posle  brazil'skogo krizisa Lambert prinyalsya zagrebat' zhar  chuzhimi rukami --
eto  nosilo  gordoe nazvanie  "Proekt "Selena". Togda, v  Rio-de-ZHanejro, on
besstrashno  zayavil brazil'cam,  chto on-de  odin iz  nih. Da  ne  prosto  tak
zayavil,  a  na ispanskom: "Yo  soy un carioca!" Estestvenno,  esli  vse  ego
yugo-zapadnye sily zdes' kormyatsya! I na zasedanii Kongressa Lambert  vstal na
roga i  tak  poshel,  posle chego indejcy  sorvali takoj kush, kotoryj  im i ne
snilsya, a svyashchenniki  prizvali vseh  izvestnyh bogov i idolov,  chtoby vstat'
grud'yu za Tverdynyu...
     YA  sobralsya s  myslyami.  Mozhet, Kojota potrevozhili  magicheskie vybrosy?
Sem' ili  vosem' let  nazad takoe uzhe  bylo. Moya sem'ya zhila zdes' tol'ko dva
goda.
     -- I  ne  tol'ko ego,  --  utochnila  Dzhinni,  -- hotya, po-moemu,  on...
razrezvilsya sverh mery, naskol'ko ya uspela  uznat' o podobnyh shtukah. CHto-to
zdes' nechisto.
     -- Vrode veselyh rebyat Flinta? -- predpolozhil ya, poryvshis' po zakoulkam
svoih  skudnyh  poznanij,  kotorye  pri  vsem  zhelanii  nel'zya  bylo nazvat'
obrazovaniem.  Ne to chto u Dzhinni. Neuspokoennye, no otnyud' ne zlobnye  duhi
edva li opasny, volnovat'sya nechego. No Dzhinni otmela moe predpolozhenie.
     -- CHto-to pomoshchnee, i ya...
     Ona zakolebalas', prezhde chem prodolzhit', a kolebalas' ona redko.
     -- Tochno ne mogu skazat', razve chto...
     Esli by ya byl  v shkure  volka,  to  vzdybil by  sherst'. U menya  murashki
popolzli po spine.
     -- Mozhesh' opredelit', chto eto za dryan'?
     -- Pozhaluj. Tol'ko mne ponadobitsya magiya, a segodnya ona zapreshchena. Zato
chuyat' nikto ne meshaet.
     CHuyala ona dazhe poluchshe, chem ya.
     Dzhinni vstryahnulas'. Na eto vsegda stoilo posmotret'. Ona vypryamilas' v
sedle i medlenno rasplylas' v ulybke.
     -- A, nichego strashnogo! Zashchita postavlena nadezhno, ya by pochuyala podvoh.
Pohozhe, prosto na prezentaciyu zayavilas' tolpa Sushchestv. Popyalit'sya, kak i my.
     Ona mahnula  rukoj  vniz.  Nashe pomelo poshlo na  posadku.  Na zemle uzhe
priparkovalis'  sotni takih zhe metel,  a  ih  vsadniki  speshilis'  i brodili
vokrug.  Vse svetilos'  --  zemlya  i  magicheskie  shary v rukah  gostej.  Oni
boltali,  spletnichali,  kurili,  prikladyvalis'  k  butylkam i  razglyadyvali
korabl'. Zdes' byli  priezzhie iz Granta, Galapa, iz  pueblos,  ferm i rancho,
dazhe iz Al'bukerki  i Santa-Fe, a to i dal'she.  Konechno, oni  mogli ostat'sya
doma  i uvidet'  vse po dal'novizoru. No  zdes' i sejchas  tvorilas' istoriya:
pervyj nastoyashchij polet rukotvornogo konya,  kotoryj  dolzhen  otnesti lyudej na
von tu lunu.
     -- Esli etim Sushchestvam  ne po vkusu, chto my  delaem, tak  i bol'shinstvo
amerikancev protiv, -- prodolzhala Dzhinni. -- V lyubom sluchae im, dolzhno byt',
lyubopytno poglazet' na vse eto. Velikolepnoe shou!
     Ona  rassmeyalas',  i  moi  strahi  totchas zhe uletuchilis'.  Sobravshiesya,
sobstvenno,   osobyh   opasenij   ne   vnushali.   |to   vam   ne   ideologi,
razglagol'stvuyushchie  o  tehnicheskom   prevoshodstve   Vavilonskoj  bashni,  ne
demagogi, vopyashchie o  denezhnyh sredstvah, zatrachennyh popustu (v to vremya kak
ih   sledovalo   ispol'zovat'  na  to,  chtoby  umaslivat'  izbiratelej),  ne
vysokolobye  intelligenty,  nadmenno  poglyadyvayushchie  na vseh,  kto  ne mozhet
podderzhivat'  besedu  ob "Ulisse" Dzhejmsa  Dzhojsa.  Net, eto  byli  obychnye,
normal'nye truzheniki, so svoimi sem'yami i det'mi, studenty i  romantiki -- i
eshche neskol'ko predstavitelej raznyh plemen.  Vse oni sobralis' zdes' potomu,
chto ih voshitila ideya poleta k zvezdam.
     I vse zhe tolpa poluchilas' izryadnaya. YA pomorshchilsya.  Kogda podoshlo  vremya
uletat', my s Dzhinni nikak ne mogli najti nyanyu  -- ni za kakie den'gi.  Dazhe
devushka, kotoraya prihodila ubirat' v dome, Odri Bekker, otkazalas'. Kak i ee
mamasha. Konechno, mozhno  bylo by vozlozhit' stol' trudnoe bremya  na  pomoshchnika
Dzhinni,  no  Svartal'f  byl star  i postoyanno zadremyval, a  |dgar ne vnushal
osobogo doveriya.
     Ostavalas' Valeriya, kotoraya namylilas' otpravit'sya na prazdnik  s nami.
I ej vovse  ne  ulybalos'  ostat'sya i hodit' po  pyatam za Benom i Krissoj. V
chetyrnadcat' let zhazhda priklyuchenij oburevaet lyudej so strashnoj siloj, potomu
Valeriya daleko  ne srazu  soglasilas' ostat'sya  doma i posmotret'  na  vzlet
korablya  po  dal'novizoru. Ne  ochen' veselaya  al'ternativka.  My  kak  mogli
otblagodarili  ee, hotya  ni ugovory, ni  vzyatki ne  zastavyat detej vypolnyat'
vozlozhennye  na  nih obyazannosti.  Vprochem,  Valeriya isterik  ustraivat'  ne
stala. |to ne v ee  stile.  I  ya  znal, chto  ona glaz ne spustit  s malyshej.
Tol'ko ne znal, vo chto eto potom vyl'etsya.
     Nasha metla zavisla. CHerez minutu razdalsya golos: "Mozhete letet'",  i my
dvinulis'  dal'she.  Ohrannoe   zaklyatie  razreshilo  nam   proletet'   vnutr'
perimetra. Raz ono eshche rabotaet, dela ne tak uzh plohi. Priznat'sya, sam ya uzhe
ne chuyal potustoronnih  sil i  vskore pozabyl o nih.  Potom moya zhena uveryala,
chto  dopustila  takuyu  zhe oshibku, hotya  ya somnevayus',  chto iz ee polya zreniya
mozhet uskol'znut' to, na chto ona uzhe uspela obratit' vnimanie.
     Poskol'ku my poryadkom pripozdnilis', prishlos'  speshno iskat' mesto  dlya
parkovki. K schast'yu, my dovol'no bystro ego nashli, na samom krayu stoyanki dlya
sluzhebnogo  transporta.   Stoyanka   okazalas'  perepolnennoj.   Krome  mashin
obsluzhivayushchego personala,  tam okazalis' metly zhurnalistov, bol'shih shishek  i
eshche bog  znaet kogo, spodobivshihsya vybit' propusk. My  s  trudom  vtisnulis'
mezhdu "Kadillakom" s tonirovannymi  panelyami i staren'koj "Hondoj" s hvostom
iz istrepannyh, no  natural'nyh  prut'ev. Edva  my pristroilis' i speshilis',
nash  "YAguar" zadergal rukoyat'yu.  Feya,  zaklyuchennaya v  nej,  terpet' ne mogla
blizkogo  sosedstva. Dzhinni sklonilas'  k metle, poglazhivaya  vstavshij  dybom
hvost  i bormocha chto-to uteshitel'noe. Metla uspokoilas'.  My bystro zashagali
po  holodnym mramornym plitam. Nashi  podoshvy proshlepali po Lebedyu, Drakonu i
rastushchemu mesyacu.
     Okolo vorot  illyuminaciya vytesnila noch' i  ozaryala vse vokrug. Vpravo i
vlevo  na  celye mili  tyanulos'  ograzhdenie -- ogni Svyatogo  |l'ma  cepochkoj
ubegali v  temnotu. Siyali edisonki. Hotya zabor s vidu ne  prevyshal chetyreh s
polovinoj metrov, moya slabaya izuchayushchaya zaklyalka otrazilas' oto  vseh storon,
vklyuchaya zenit i nadir.
     Poskol'ku my uzhe nacepili imennye kartochki, zaklyatye tol'ko  na nas, to
izbezhali dlitel'noj  volokity i registracii.  Estestvenno,  eto  byli osobye
kartochki.  YA napisal,  chto  ra6otayu ne na  NASA, a  na "Magokristally Norn",
firmu  na  Srednem  Zapade,  kotoraya  kak  raz poluchila  zakaz na razrabotku
kosmicheskih sistem svyazi. CHto pozvolilo mne prorvat'sya v Tverdynyu v kachestve
inzhenera.  Moj   shef,  Barni  Sturluson,  znal,  chto  ya  mechtayu  rabotat'  v
astronavtike. A eshche on znal, chto schastlivyj chelovek vkalyvaet ne za strah, a
za sovest'. CHto kasaetsya  Dzhinni, kotoraya provodila  na domu chastnye "Sovety
Artemidy",  to my ne raz uzhe nahodili vozmozhnost'  protashchit' ee syuda v  roli
konsul'tanta.
     Odin iz strazhej nas uznal.
     --  O,  zdravstvujte,  mister  i  missis...  e-e,  doktor  Matuchek,  --
poprivetstvoval  on.  -- YA  uzh nachinal boyat'sya,  chto  vy ne yavites'. Kak raz
vovremya, skoro nachnut otschet.
     -- Znayu, -- otvetil ya.
     -- A vasha dochka ne s vami? I gde zhe doktor Grejlok, madam?
     -- Doch' ostalas' vmesto nyani, -- poyasnila Dzhinni, -- a moj brat nevazhno
sebya chuvstvuet.
     --  ZHalost' kakaya. |h, vot  by mne  hot' odnim glazkom  vzglyanut' tuda,
kuda vy napravlyaetes'! Priehal kakoj-to shaman s  pueblo Akoma, tak ya slyshal,
kak on govoril o celoj svore raznyh  prizrakov i duhov, kotorye  pritashchilis'
na prazdnik.
     -- Ne lez' ne v svoe delo!  --  shchelknul ya zubami. --  I, radi boga, daj
nam nakonec projti.
     I srazu zhe pozhalel o svoej nesderzhannosti. Esli prezhde  on byl nastroen
druzhelyubno, to teper' obidelsya i ne preminul ogryznut'sya v otvet:
     -- Nu, mister Matuchek, vy zhe znaete pravila!  Luna v sile, no nikto  ne
oborachivaetsya.
     Dzhinni  odarila menya predosteregayushchim vzglyadom, a privratnogo  yanusa --
ulybkoj.
     --  Konechno, --  promurlykala ona.  -- Ne obizhajtes'. Prostite,  mister
Gitling,  esli my sluchajno vas rasstroili, -- my tak speshim.  No kogda  kon'
vzletit, vam budet vidno i otsyuda!
     On rasplylsya v ulybke i propustil nas.
     Dorozhki za ogradoj okazalis' pustynnymi, mozhno  skazat',  zabroshennymi.
Vse gosti, krome Komissii po kontrolyu, ustremilis' na  tribuny. Nas okruzhali
zdaniya,  ih  kryshi chetkim  konturom vyrisovyvalis' na  fone neba,  osiyannogo
prozhektorami startovoj ploshchadki. Vdali serebrilsya ogromnyj kupol-lukovica. S
protivopolozhnoj   storony  tol'ko-tol'ko  pokazalas'  iz-za  sten   luna  --
golubovatyj kruglyj shchit, vse eshche ogromnyj.
     I  vovse  ya ne sobiralsya oborachivat'sya. Priznat'sya, v poslednee vremya ya
menyayu formu redko: tol'ko zatem, chtoby progulyat'sya po pustyne ili pozabavit'
malyshku Krissu. Prochie nashi  deti davno uzhe privykli  k papinym  fokusam. No
sejchas, pri  lune,  mne  vdrug  uzhasno  zahotelos'  obernut'sya.  Vidimo,  ot
vozbuzhdeniya moya civilizovannost' oslabla, i probudilis' drevnie instinkty.
     Odnako  ya  spravilsya  s iskusheniem,  zadav  Dzhinni  daleko ne pustyachnyj
vopros:
     -- CHto zhe  sluchilos' s  Uillom?  Iz-za etoj sumatohi ya tak i  ne uluchil
minutki, chtoby rassprosit' ego.
     -- YA tozhe,  -- otvetila Dzhinni. -- Polagayu, on sam ne znaet. Pozvonil i
skazal, chto ploho sebya chuvstvuet, chto ostanetsya doma i popytaetsya zasnut'.
     --  Vot nezadacha! A ved' on, mozhno schitat', otec  vsej etoj kosmicheskoj
programmy...
     -- Da, on bukval'no vlyublen v kosmos.
     V golose  Dzhinni proskol'znuli  notki trevogi. YA  povernulsya  k  nej  i
zametil, kak ona zakusila gubu.
     -- Stiv, ya za nego boyus'.
     --  Gm-m,  poslednie dni  on i  vpravdu nemnogo  ne v  sebe.  Slovno...
rasseyannyj kakoj-to. No ya dumal, eto ottogo, chto u nego tak mnogo del...
     --  Net, delo  ne  v rabote i  ne v priborah.  On ni  slovom  o nih  ne
obmolvilsya -- chto samo  po sebe stranno. Pohozhe, v poslednie dni on zabrosil
rabotu, a esli  i govoril o  nej, to  bez  interesa. No ved' on  nichego i ne
rasskazyvaet, vyvorachivaetsya, obhodit moi voprosy...
     "Esli kto  i chuvstvuet sostoyanie Uilla Grejloka, -- podumal ya,  --  tak
eto ego sestra".  Kogda pogibli  ih  roditeli, ej  bylo  devyat'  let, a  emu
dvadcat' odin.  ZHizn'  razvela ih v  raznye storony, no on vsegda po-dobromu
zabotilsya o nej, pochti  stal  ej vtorym otcom. My tak obradovalis', kogda on
ushel  iz Flagstafa i pereehal  syuda vskore posle nas. Emu togda Nacional'naya
Paranauchnaya  Akademiya vydala grant na lunnye issledovaniya.  A potom rodilis'
nashi deti.
     Dzhinni vzyala sebya v ruki.
     -- YA nichego ne sobirayus' vypytyvat', -- zakonchila ona. -- On sam reshit,
kogda rasskazat'.
     -- Mozhet, u nego problemy na lyubovnom fronte? -- predpolozhil ya.
     -- V ego-to vozraste?
     -- Gm,  ne dumayu, chto  stanu asketom,  kogda dozhivu do ego let. Tak chto
derzhi uho vostro, zhenshchina!
     -- I ty, muzhchina! -- usmehnulas'  Dzhinni,  potom dobavila uzhe ser'ezno:
-- Ladno, budem  schitat', chto eto chto-to lichnoe. Tem bolee nichego osobennogo
ne sluchilos',  v osnovnom on takoj zhe, kak vsegda. Prosto vremenami na  nego
nahodit grust'... Mozhet, i vpravdu nemnogo prostudilsya...
     --I vse zhe zhal', chto ego net zdes'.
     -- Da, no nichego strashnogo.
     Tem bolee chto segodnya nam predstoit tol'ko proverit' pervyj kosmicheskij
korabl' -- gotov  li on  vysadit'  na  Lunu perovyh lyudej. Neskol'ko  vitkov
vokrug  Zemli,  otrabotka  kontrol'nyh  panelej  i  sistem zhizneobespecheniya.
Grejloku eshche predstavitsya vozmozhnost' poletat'  na bolee sovershennyh modelyah
kotorye napravyatsya k zolotomu sharu, k ego tajnam i chudesam, kotorye sam on i
otkryl.
     YA ne stal  vosparyat'sya  po  povodu  dorogovizny i  chrezmernoj slozhnosti
proekta. Dzhinni  i tak  mnogo  raz slyshala moi  rassuzhdeniya.  Tem  bolee ona
regulyarno okazyvala neoplatnuyu pomoshch' nebol'shoj kompanii "Operaciya "Luna". I
vse-taki na segodnyashnij den', a to i navsegda, imenno NASA zapravlyaet vsem v
gorode.
     I  vot...  My vyshli na otkrytoe  mesto. Pryamo  pered  nami  raskinulas'
smotrovaya ploshchad', rassekaya prozhektorami noch'. Za nej na  polmili rasteklas'
lava. Korotkie moshchenye dorozhki veli cherez nee k central'noj ploshchadke. Tam, v
kruge yarkogo sveta, ogromnym zverem  vozvyshalsya  korabl', i prekrasnee etogo
zrelishcha ya ne videl v zhizni nichego.



     Stoilo  by,  naverno, pojti  na mesta dlya zhurnalistov, no ne  hotelos'.
Rabotniki, svobodnye ot  dezhurstva, obychno  sideli imenno  tam,  potomu  chto
ottuda bylo luchshe vidno, chem dazhe iz  lozhi vysokopostavlennyh gostej. Odnako
my sami byli svoego  roda sensaciej -- po krajnej  mere, ran'she. Konechno, za
odinnadcat' let shumiha pouleglas', tak chto teper'  nas obychno ne zamechali --
slava tebe, gospodi.  Odnako  i  teper' k  nam  mog pricepit'sya kakoj-nibud'
zhurnalyuga, ot nechego delat' zhazhdushchij vzyat' interv'yu.
     Edva  li my mogli smeshat'sya s tolpoj, kotoraya  rassazhivalas' po skam'yam
ili ustraivalas' pryamo  na kamnyah. So mnoj-to vse v  poryadke --  shest' futov
rosta i kosaya sazhen'  v plechah, skulastoe  slavyanskoe  lico,  nos kartoshkoj,
golubye glaza, solomennye volosy -- slovom, nichego iz ryada von vyhodyashchego. A
vot Dzhinni  ponadobilos'  by zaklyatie  otvoda glaz  ili voobshche  nevidimosti,
chtoby ostat'sya ne zamechennoj hotya by  odnim muzhchinoj. No vse prevrashcheniya, ne
imeyushchie otnosheniya k proektu, byli zapreshcheny. Nam zhe vovse ne hotelos', chtoby
kto-nibud' sunul  pod nos  kristall dal'novideniya  i nachal zavalivat' tupymi
voprosami. My sobiralis' prosto spokojno posmotret' na vzlet.
     Vprochem,  pressa  budet kishet' i  u drugih tribun, gde tolpyatsya  uchenye
muzhi,  kinozvezdy,  samozvanye  predstaviteli  togo  ili  inogo  molodezhnogo
techeniya,  ispolnitel'nye direktora  korporacij,  evangelisty, i tak dalee, i
tomu podobnoe. Vsya eta shushera pol'zovalas' sluchaem, chtoby lishnij raz sdelat'
sebe reklamu.  Net,  luchshe  uzh  pojti  tuda,  gde  nahodyatsya  lyudi,  kotorye
dejstvitel'no interesuyutsya samim zapuskom. V principe,  my byli by ne protiv
pobesedovat' s  ser'eznymi zhurnalistami,  pishushchimi o  nauke.  My  ih  znali,
lyubili i mogli na nih  polozhit'sya. No oni sejchas  byli slishkom zanyaty  svoim
pryamym delom, chtoby tratit' vremya na boltovnyu.
     To li nam povezlo, to li my prosto pereocenili svoyu  izvestnost'. Kogda
my  ostorozhno probiralis'  mezhdu skam'yami, nas zametil  koe-kto  iz  druzej,
pomahal rukoj, mozhet, i kriknul "Privet!" -- za shumom prosto ne bylo slyshno;
muzhiki, estestvenno, pyalilis' na Dzhinni. No ne bolee togo. My vycelili vrode
by nezanyatoe mestechko ryadom s paroj  proektnyh mehanikov, Migelem Santosom i
Dzhimom Franklinom. YA vstretilsya s Dzhimom vzglyadom. Ego shokoladnaya fizionomiya
rasplylas' v shirokoj ulybke, on mahnul rukoj. My s Dzhinni napravilis' tuda.
     Po puti my  pereseklis'  s  gruppkoj  gazetchikov,  i tut udacha  edva ne
pokinula  nas.  Okazalos',  chto  Haris  ad-Din al'-Banni reshil  nablyudat' za
poletom imenno s  etogo mesta. Estestvenno, gazetnaya  bratiya oblepila ego so
vseh storon. On ne vozrazhal. Net, emu ne bylo vse ravno: al'-Banni kupalsya v
luchah slavy.
     Ne pojmite menya nepravil'no. On  slavnyj paren', prodelavshij gigantskuyu
rabotu.  Esli by ne  ego  uverennost', ego genij i napor,  NASA by  chesalo v
zatylkah i mrachno  razglyadyvalo proekt poleta na Lunu eshche let  sto.  |to  on
ubedil Lamberta i vseh ostal'nyh, chto eto vozmozhno eshche na nashem veku. Imenno
ego rukovodstvo sotvorilo eto chudo.
     Mozhet, inogda  my  i  buhtim, chto  vse  moglo byt'  sdelano  bystree  i
deshevle, no nikto ne stanet vozrazhat', chto proekt issledovaniya Luny "Selena"
obogatil  nas novymi znaniyami, tehnologiyami i  paratehnologiyami, vazhnymi dlya
lyuboj  kosmicheskoj otrasli. Da, al'-Banni  iskal izvestnosti --  no ne  radi
sebya. YA pochti  uveren,  chto  on delal  eto  radi  proekta,  radi togo, chtoby
Kongress  i   nalogoplatel'shchiki  videli,  chto  my  ne  zrya  tratim   den'gi.
Udovol'stvie ot  slavy bylo  pobochnym  effektom. Dlya al'-Banni bylo pobochnym
effektom vse, chto ne imelo otnosheniya k celi.
     O, estestvenno,  on  rabotal na Halifat  vo  vremya  vojny. I  togda ego
letayushchie  bronzovye koni dostavili nam kuchu  hlopot.  No  on nikogda  ne byl
fanatikom ih eresi. Esli by on rodilsya v drugoj strane, to s  tem zhe uspehom
mog by  byt'  sredi  nashih soyuznikov, pravovernyh  musul'man.  Istinnoj  ego
religiej vsegda byl kosmos, a pivo i shotlandskoe viski on lyubil  ne  men'she,
chem  ya.  Bolee  togo, on nazhil sebe nemalo  nepriyatnostej,  zayaviv,  chto ego
loshadi nosyatsya ne nad toj planetoj. Posle vojny armiya SSHA iz kozhi von lezla,
pytayas'  zamanit' ego  v otdel  oborony, poka  ne vydohlas' i  ne  pozvolila
rabotat' v grazhdanskom agentstve, kuda on tak stremilsya.
     K tomu zhe, chert poberi, vojna uzhe dvadcat' let kak zakonchilas'.
     Haris povernulsya, bol'shoj i gruznyj,  obozrel nas poverh golov i podnyal
ruku.
     -- A,  Virdzhiniya Matuchek! -- progrohotal on.  --  Krasota i graciya, kak
vsegda, soputstvuyut tebe. Privetstvuyu i tebya, Stiven!
     On vsegda byl galantnym  i dobrozhelatel'nym, i ya zamechal, chto chasto eto
okupaetsya storicej.
     Na nas  ustavilos' mnozhestvo  glaz.  Al'-Banni  totchas  zhe  vernulsya  k
prervannoj  rechi. Slushateli povernuli  golovy k nemu. YA ne rasslyshal,  o chem
eto on tam razglagol'stvoval. Veroyatno,  mussiroval lyubimuyu  ideyu o tom, chto
soyuz Zapadnogo i Vostochnogo iskusstva dal lyudyam vozmozhnost' dostich' zvezd.
     My protolkalis' na oblyubovannoe mesto i seli.
     -- Privet, -- gromko skazal Migel',  pytayas' perekryt' carivshij  krugom
gomon.
     --  Kak vy?  -- osvedomilsya  Dzhim.  -- Kakie-to problemy?  Rad,  chto vy
vse-taki prishli, hotya i vprityk.
     YA rasskazal, chto sluchilos'.
     -- Nado byt' predusmotritel'nej! -- prokryahtel holostyak Dzhim. -- No tem
ne menee slavno, chto lyudi tak etim zainteresovalis'.
     -- Moya Huanita tozhe, -- neskol'ko ukoriznenno vstavil Migel'. -- No ona
terpet' ne  mozhet bol'shih tolp. A  malen'kih detej  syuda ne puskayut, poetomu
ona  predpochla posmotret' zapusk po dal'novizoru,  chtoby ih  ne  brosat'.  YA
vovse ne hotel vas zadet', doktor  Matuchek, --  pospeshno  dobavil  on.  -- V
kazhdoj sem'e svoi poryadki.
     Dzhinni milo ulybnulas' emu i kivnula.
     -- Pohozhe, delo na mazi,  -- zametil Dzhim. -- Poka vy propustili tol'ko
vozmozhnost' kak sleduet polyubovat'sya zrelishchem.
     My posmotreli na zverya.
     Oh, i krasiv zhe on byl! Osnovanie otlivalo zelen'yu, zolotyas' po krayu, i
zolotaya kajma prohodila srazu nad chernymi kamnyami, na kotoryh stoyal korabl'.
SHirokoj platformy,  kazalos',  edva hvatalo dlya  stofutovoj zveryugi.  Otsyuda
chudilos', chto zhivotnoe  schitaet  sebya  vencom tvoreniya i vershinoj iskusstva.
Tak  ono  i bylo. Golova  vskinuta,  gordyj vzor ustremlen  v  nochnoe  nebo,
razdutye nozdri slovno vtyagivayut nezdeshnij veter; kotoryj uzhe vzmetnul grivu
i   razvevayushchijsya   hvost.   ZHerebec  napryagsya,   ego   myshcy   igrali   pod
ryzhevato-krasnoj  shkuroj.   CHetyre  gigantskih   metly  vovse   ne   portili
vpechatleniya,  naprotiv --  Oni tak  zhe  slivalis'  s obrazom,  kak  kol'chuga
slivaetsya s obrazom  rycarya. To zhe  mozhno bylo skazat' o kapsule dlya komandy
na spine konya -- hrustal'nom sedle.
     --  Na,  posmotri,  -- skazal Dzhim,  protyagivaya  mne  binokulyar, a  sam
zanyalsya kameroj. Koldovskoe zrenie bylo pozvoleno tol'ko rabotnikam proekta.
Dzhinni uzhe uspela nacepit' svoi ochki, a ya prinyalsya podlazhivat' binokulyar.
     Moshchnaya okazalas' shtuka.  Skvoz' prozrachnyj hrustal' kapsuly ya razglyadel
pribory, snaryazhenie i  pripasy  na  troih chlenov komandy. V  eto puteshestvie
otpravitsya tol'ko odin pilot, zhenshchina.  YA  uvidel,  chto ona uzhe zanyala  svoe
mesto na perednem siden'e,  gotovaya k  poletu, i  szhala dva  povoda, kotorye
tyanulis' ot shei zhivotnogo.
     -- Bozhe pravyj, kak ya ej zaviduyu! -- probormotal Migel'.
     -- SHovinizm vzygral? -- usmehnulas' Dzhinni.
     -- Nu,  mne  kazhetsya,  chto  v astronavtike dolzhno byt' pobol'she muzhchin.
Starye predrassudki, budto zhenshchiny luchshe letayut.
     -- Net, prosto tradiciya, -- vstryal ya. -- Evropejskaya. Drevnie pobasenki
o  ved'mah.  V  drugih  stranah,  poka  eti  skazki  ne  stali byl'yu, letali
preimushchestvenno muzhchiny, kolduny vsyakie, veduny, i v nastoyashchee vremya...
     -- Kapitan N'yuton sejchas  v  sedle, potomu chto ona zasluzhila etu chest',
--  oborvala menya Dzhinni.  --  Kogda muzhchiny dorastut do ee urovnya, togda  i
poletyat.
     --  Solnyshko, ya  rassuzhdal otvlechenno, -- udivilsya ya. -- Ty  zhe znaesh',
kak ya uvazhayu Kurtis.
     S teh  por, kak Kurtis  brala u moej zheny uroki po obshcheniyu s CHuzhimi, my
stali  otlichnymi priyatelyami. Nikto ponyatiya ne imel, chto za  sushchestva obitayut
na Lune, no vse tochno znali, chto tam kto-to  est'. U Dzhinni  zhe  opyta  bylo
pobol'she, chem u  prochih, ibo ona kak nikto blizko podhodila k  vorotam Ada i
sumela vernut'sya  obratno.  Vmeste  so  mnoj. Tol'ko  mne  prihodilos'  tupo
tashchit'sya sledom: ya-to ne obladal ee intuiciej i obrazovaniem.
     -- K tomu zhe hot' ya i  zaviduyu, no  beloj zavist'yu, -- utochnil Mingel'.
Migel'  byl  meksikancem,  no  uspel  vyuchit'   vyrazheniya,  kotorye  obychnye
anglichane uzhe podzabyli. -- YA voshishchayus' eyu, kak i ves' mir!
     V etu minutu iz-za  krysh domov pokazalas' luna. Ona bol'she ne  kazalas'
ogromnoj  --  malen'kaya,  holodnaya i  manyashchaya.  YA  ponyal,  pochemu  al'-Banni
naznachil  polet imenno  na  segodnyashnyuyu noch' i na kakuyu  reakciyu  publiki on
rasschityval.  Glavnoj  cel'yu proekta byla  Luna,  i  pri polete na  Lunu, po
zakonam simpaticheskoj magii,  zapusk  sledovalo provodit'  v lunnuyu noch',  i
luchshe vsego -- imenno v polnolunie. Nedarom v  golovu konya byl vdelan lunnyj
meteorit.  Odnako segodnya, pri probnom zapuske, polet  predstoyal nedolgij  i
mog nachat'sya  v lyuboe vremya,  pri lyuboj faze luny. No  kakaya  velichestvennaya
kartina!
     Razdalsya  muzhskoj  golos,  pri  pervyh  zhe  slovah  kotorogo shum  nachal
stihat'.
     -- Vse sistemy gotovy. Povtoryayu, vse sistemy gotovy. Nachinaem otschet.
     Nad tolpoj vzletel  obshchij  vzdoh i rastayal  v chernom  nebe. My s Dzhinni
sdernuli  binokulyary.  I  dazhe ne vzglyanuli  na  kamery. Takoe  nuzhno videt'
sobstvennymi glazami. YA ponyal, chto shepchu vsluh: "Davaj, davaj. S bogom".
     -- Decern, -- zagremel golos.
     -- Novern. Octo.
     Na mgnovenie ya usomnilsya, ne sledovalo by schitat' po-arabski. Net, ved'
dannyj  yazyk  byl rodnym yazykom al'-Banni. Poskol'ku imenno on yavlyalsya dushoyu
proekta, latyn' predstavlyalas' bolee ezoterichnoj, bolee moshchnoj, chem privykli
vosprinimat' ee my, nositeli zapadnoj kul'tury.
     -- Septem.
     Navaho, apachi, zuni? Net,  belye ne preuspeli v izuchenii  ih  yazykov, i
nasha komanda mogla by poprostu sbit'sya so scheta.
     - Sex.
     "Pryamo sejchas?" -- prishla mne golovu sovershenno durackaya mysl'.
     Dzhinni vcepilas' v moyu ruku.
     -- Stiv! -- proshipela ona. -- CHto-to idet ne tak, chto-to idet sovsem ne
tak.
     -- Quinque.
     YA  povernul  golovu  i   uvidel   ee  smertel'no  poblednevshee  lico  s
raspahnutymi zelenymi glazami.
     -- Quattuor.
     I  tut  ya  ulovil  edva  oshchutimyj,  no  yavstvennyj  zapah, kotoryj  ona
navernyaka  pochuyala  mnogo ostree. On  byl  ne  protivnyj,  skoree  sladkij i
durmanyashchij. Pohozhe, ni  tolpa, ni kontrol'naya komissiya  nichego  ne zamechali.
Nikto  iz  nih  ne  rabotal  na  takoj  grani  chuvstvennyh  vospriyatij,  kak
prihodilos' nam s zhenoj.
     --Tria.
     A esli kto i uchuyal chuzherodnyj  zapah, to navernyaka ne obratil vnimaniya,
zacharovannyj zrelishchem lunnogo konya.
     -- Duo.
     Statuya zadrozhala.
     -- Unum.
     Bronzovoe telo napryaglos', slovno pod nim prostupili zhivye muskuly.
     - Nihil!
     Kon' vstal na  dyby. Ego rzhanie raskatilos' po vsej zemle. I on rinulsya
v nebesa.
     Golos, kotoryj  vel  otschet,  zakrichal. Ogromnye  metly otvalilis'. Oni
upali na zemlyu  i prinyalis'  mesti. Razdalsya strashnyj grohot i tresk. Vo vse
storony poleteli kuski kamnej, sozvannye ih  moguchimi vzmahami. Prozhektora s
lyazgom razletelis'. Na pole upala t'ma.
     No ya etogo pochti  ne zametil. YA s uzhasom sledil za konem. Kogda ot nego
otdelilis' metly, on  vzdrognul, slovno mustang -- v sta futah nad zemlej. A
potom ruhnul vniz.
     Ot  udara sodrognulas' zemlya. Mezhdu  obezumevshih  metel lezhalo ogromnoe
iskorezhennoe bronzovoe telo. YA totchas zhe podnes k glazam binokulyar. I uvidel
razbituyu  hrustal'nuyu  kapsulu.  Bez pilota. Ona  ne uspela  vospol'zovat'sya
katapul'toj, inache sejchas planirovala by k zemle na mednom orle.
     -- O, net, net, -- prosheptala Dzhinni. -- |nergiya...
     Da, energiya, kotoraya dolzhna byla podnyat' nashu mechtu v nebesa i spustit'
obratno na zemlyu, uzhe  razbuzhena i gotova k dejstviyu. Osnovnye zakony fiziki
glasyat,  chto  ona obyazatel'no dolzhna  najti vyhod.  Vskore metall raskalitsya
dobela.
     Dzhinni opyat' uhvatila menya za ruku, uzhe ne molya, a prikazyvaya.
     -- Stiv!  -- zavopila ona, perekrikivaya zhutkij grohot i  shum. -- Vytashchi
ee!
     Ko  mne vernulas'  sposobnost'  soobrazhat'. Gospodi,  i  chego  ya  sizhu?
L'distyj lunnyj svet skol'zil po vizzhashchej, mechushchejsya tolpe. YA sbrosil tufli,
styanul odezhdu i opustilsya na chetveren'ki. Plot'  i kosti poslushno plavilis',
dusha zashlas' v ekstaze. Moya vtoraya sut' vyrvalas' na volyu, i ya gromko zavyl.
     YA stal zverem.
     Poskol'ku  ya  muzhchina  ne  malen'kij,  to  i  volk dovol'no  krupnyj, a
kriticheskaya situaciya tol'ko pribavila mne  sil. YA pronessya  skvoz' sutoloku,
kak nozh  skvoz'  maslo. Esli ya  i sbil kogo, ne uspevshego ubrat'sya s dorogi,
tem huzhe dlya nego.  Paru  raz ya vzmyval  v vozduh, chtoby  peremahnut'  cherez
golovy lyudej na nizhnie  urovni.  Neskol'ko raz  menya stuknuli -- kameroj ili
shtativom,  no bez osobogo  ushcherba. V  volch'ej shkure  ya iscelyalsya prakticheski
mgnovenno,  menya  trudno pokalechit' ili ubit'.  A  pistoletov  s serebryanymi
pulyami syuda, estestvenno, nikto ne dogadalsya pritashchit'.
     YA sprygnul na zemlyu i dobezhal do lavy. Mozg volka, dazhe volka-oborotnya,
ne mozhet tyagat'sya po soobrazitel'nosti  s chelovecheskim, no ya tverdo  pomnil,
kto ya i chto dolzhen sdelat'. I hotya ya stal blizoruk i utratil vospriimchivost'
k cvetam, moj nos  chetko  risoval kartinu mira  po  zapaham, moi  ushi lovili
malejshij  zvuk,  nedostupnyj cheloveku, a  usy  peredavali  nervam  dazhe edva
zametnuyu drozh'.
     Moi chuvstva obostrilis' nastol'ko, chto ya  dazhe zametil, chto obnazhen.  YA
ved'  ne  zhdal nichego  podobnogo, potomu i ne  nadel  pod odezhdu special'nyj
vyazanyj kostyum,  kotoryj  ne meshal  mne  dvigat'sya  v  oblich'e  volka,  zato
ostavalsya na tele, kogda ya  snova stanovilsya  chelovekom. YA-to  polagal,  chto
bel'e eshche na mne. Sidelo by  ono na mne dovol'no snosno, tak kak posle vojny
ya ostalsya bez poloviny hvosta. No trusy sleteli vo vremya pryzhkov.
     Nu i chert s nimi! Vau-u-u! Vpered!
     Pyl' zabila mne  nos, zaporoshila glaza i nalipla na yazyk. Sorokafutovaya
metla  napravilas' v moyu storonu. Kak strashno treshchala eta bronzovaya dura!  YA
proskochil mimo i tut zhe naporolsya na ee tovarku. Menya podbrosilo v vozduh. YA
gryanulsya ozem', vskochil i  snova brosilsya vpered. K poverzhennomu  bronzovomu
konyu. Ot nego volnami raskatyvalsya zhar.
     Tyazhelaya  rabotka.  Nu,  mne  uzhe  prihodilos' stalkivat'sya  s  Ognem  i
pohleshche.  Moya chelovecheskaya chast' skrutila v uzel volch'yu. YA peremahnul  cherez
raskalennyj metall. SHerst' zatreshchala, usy skryuchilis'. YA zavyl ot boli, no ne
ostanovilsya. Telo izo vseh  sil  borolos' s povrezhdeniyami, no novye tozhe  ne
medlili. Poka ya spravlyalsya. Poka.
     No predel byl blizok  -- obezvozhivanie  ili  eshche  kakaya gadost'.  Nuzhno
speshit'. YA obognul telo konya, napravlyayas' k kapsule i kontrol'noj paneli.
     Iz-za pyli i voni sobstvennoj palenoj  shersti ya edva  ne proskochil mimo
hrustal'nogo  sedla.  Ono  razletelos'  na kuski,  kogda  zashchitnoe  zaklyatie
poteryalo silu, iskazilos' ili chego tam s nim sluchilos'. Tochno, Kurtis N'yuton
skorchilas'  pod  panel'yu  upravleniya.  Ee  obshivka,  dodonskij  dub, zashchitil
astronavtku.  No esli  by  ona popytalas'  vylezti iz  kapsuly,  hrustal'nye
oskolki ispolosovali by  ee  kak mechi, a  metall vokrug pylal, slovno koster
dlya eretikov v srednie veka.
     No esli  Kurtis sejchas ne vytashchit', ona zazharitsya. Pozadi nee ya uglyadel
raspahnutuyu dver'  tualeta.  Nebol'shaya  zaklyataya gidra  prevratilas'  v luzhu
prostoj vody, kotoraya malo-pomalu isparyalas' i kapala na izobrazhenie Hepera.
     Vremya!  YA  rvanulsya  skvoz'  ramu k blagoslovennoj  derevyannoj  paneli.
Hrustal'nye  nozhi kromsali  moe  telo, no  rany zatyagivalis'  prezhde, chem  ya
uspeval pochuvstvovat' bol'.
     Pilot  oshelomlenno  ustavilas' na  menya. Iz  rany  na  golove struilas'
krov'. No povrezhdeniya etim ne ogranichivalis'. Loshadinaya tusha, padaya, prinyala
osnovnoj udar na sebya, no oskolki vse-taki zadeli Kurtis. U nee hvatilo  sil
otstegnut' remni i vybrat'sya iz kresla,  no potom rany  zastavili ee ruhnut'
na  palubu. YA zametil mednogo  orla, kotoryj dolzhen  byl unesti ee iz  etogo
koshmara. Odno krylo pticy bylo slomano.
     YA liznul ruku Kurtis i dernul mordoj v  storonu vyhoda. Ona dogadalas',
nesmotrya na to, chto byla oglushena.
     -- Stiv Matuchek?
     Skvoz'  bol'  v golose  prorvalas'  nadezhda.  YA kivnul  i  prileg.  Ona
vskarabkalas' mne na spinu, obhvatila za sheyu i svesila nogi po bokam.
     Ozhidanie strashnoj boli eshche  strashnee samoj boli. No ya spravilsya.  Kak ya
vynes ee iz kapsuly, ya uzhe prakticheski ne pomnyu.
     Razbitaya mahina u nas  za  spinoj raskalilas' dokrasna, no my byli  uzhe
daleko. YA  oshchutil lish' slaboe teplo.  Postepenno ya iscelyalsya i bol' pokidala
telo,  zato  navalilas' zhutkaya  zhazhda  i  golod,  kak  vsegda  byvaet  posle
vyzdorovleniya. Plyus krajnyaya ustalost'.  YA upal.  Kurtis  spolzla so spiny  i
pritknulas' pod bokom. Drozhashchej rukoj pogladila menya po golove.
     Podospela spasatel'naya brigada. Oni  byli horoshimi rabotnikami,  prosto
nikto  iz  nih  ne byl  gotov -- ni  moral'no,  ni  tehnicheski --  k  takomu
koshmarnomu povorotu sobytij. Ih koldun dovol'no bystro sumel izgnat' to, chto
vselilos' v metly, uchityvaya tot  fakt, chto  on voobshche ne  ponyal,  s chem imel
delo.  |to "nechto" ushlo.  Tem  bolee,  chto  ego  razrushitel'naya  missiya byla
vypolnena.
     Spasateli ottashchili nas s  Kurtis  v medpunkt. K  sozhaleniyu, v medpunkte
bylo vse,  chto polagaetsya normal'noj  bol'nice. Prinyav chelovecheskij oblik, ya
nemedlenno potreboval dat' mne trusy  i srazu zhe otpustit'. Dudki! Poluchil ya
tol'ko kakuyu-to durackuyu hlamidu, i celaya  komanda  lekarej  nabrosilas'  na
menya  so  vsemi  testami,  kotorye mne  tol'ko  izvestny, i kuchej  drugih, o
kotoryh ya i slyhom ne slyhival.
     No  nakonec  yavilas'  Dzhinni i spasla  menya.  Nikogda  ne  videl  bolee
velikolepnogo  zrelishcha,  chem   Dzhinni  so  svoim   vyuzhennym  iz  kosmetichki
razdvizhnym volshebnym zhezlom,  na konce kotorogo  siyal zvezdnyj  svet!  (Net,
Dzhinni  byvaet  velikolepna  i bez  volshebnogo  zhezla,  no  eto  uzhe vas  ne
kasaetsya.)  Dzhinni srazu zhe predlozhila svoi  uslugi al'-Banni, i ne uspel on
otvetit' "da", kak ona kinulas' iskat' prichinu sluchivshegosya.
     -- Potom rasskazhu, --  skazala ona mne. Ustala ona pobol'she moego, sudya
po ponikshim plecham i ohripshemu golosu. -- Ne to chtoby ya dejstvitel'no chto-to
raskopala. Poehali domoj. Kogda my vernulis', vostochnyj okoem svetlel.



     Prosnulis' my k poludnyu. Venecianskoe steklo myagko rasseivalo solnechnye
luchi,  kotorye  zolotili krovat',  nastennye  reprodukcii  Hirosige  i CHarli
Rassela i raznomastnye bezdelushki  i suveniry, nakoplennye  za  vremya  nashih
sovmestno prozhityh let.  Pod solncem  volosy Dzhinni, rassypannye po podushke,
vspyhnuli  ognem.  Vchera  nas  hvatilo dazhe  na dush, tak  chto  sejchas Dzhinni
vyglyadela takoj svezhej i...
     -- Potishe, volchara! -- promurlykala moya zhena, hitro usmehayas'.
     I otvesila mne legkuyu opleuhu. Ee ladon' prishlas' po otrosshej shchetine.
     -- Aga, sperva pobreyus'.
     -- Potom. Sama po sebe mysl'  neploha, no deti uzhe vstali i zhdut. Kak i
mnogoe drugoe.
     YA vzdohnul i  potyanulsya.  Nevziraya na  vse  perezhitoe vchera i  dovol'no
kratkij  son, my chuvstvovali sebya otdohnuvshimi.  Oborotni bystro opravlyayutsya
ot  ran, a Dzhinni  nalozhila  na  sebya  zaklyatie  isceleniya.  Potom  pridetsya
rasplachivat'sya,  no dovol'no budet  desyati ili dvenadcati chasov  sna. Den' i
pravda obeshchal byt' sumatoshnym.
     - Vspomni o cherte, -- provorchala  zhena, kogda razdalsya stuk v dver'. --
Vhodite.
     My seli v izgolov'e krovati.
     Poyavilas' Valeriya.
     --  Privet,  pochtennye  predki!  -- skazala ona. -- YA kolenopreklonenno
molilas', chtoby vy vernulis' v celosti i sohrannosti.
     Eshche  by.  Oficial'no  u  nashej starshej docheri ne  bylo  inyh magicheskih
sposobnostej,  krome  teh azov, kotorymi  nadelyayut v  shkole.  No samo  soboj
razumeetsya, Valeriya unasledovala Dar, po men'shej mere ravnyj sile ee materi.
Ona pobezhdala  na  vseh  magicheskih  olimpiadah,  a parochka eksperimentov  v
alhimicheskoj   laboratorii   privela  v   stupor   ee   shkol'nogo   uchitelya.
Nablyudatel'naya i samostoyatel'naya umnica, tol'ko chuvstva samosohraneniya u nee
bylo  eshche  malovato. My  prekrasno  znali, chto ona uzhe tyanet ruchonki k bolee
slozhnym uchebnikam, kotorye vymanivaet u parnej, da i chast' biblioteki Dzhinni
podverglas'  razgrableniyu.  Poskol'ku  vchera  zhena  ne  vystavila   ohrannyh
zaklyatij v dome, Vel vdovol' naigralas' v glyadelki s zerkalom.
     Obychno my chitali ej lekciyu o tom, chto podsmatrivat' nehorosho, a potom v
nakazanie  nagruzhali   kakoj-nibud'  skuchnoj  domashnej   rabotoj.  No  iz-za
vcherashnego  haosa  v  Tverdyne i, nadeyus',  straha za  nas ee  priglyad mozhno
prostit'. YA  dazhe  slegka rastrogalsya. Krome togo, ona  privela  v  dejstvie
magiyu -- ne prosto chary, a nastoyashchuyu magiyu -- na polnuyu katushku.
     Vel stoyala pered nami ne v obychnom meshkovatom svitere, potertyh dzhinsah
i stoptannyh mokasinah, a v kruzhevnoj beloj bluzke i shirokoj kletchatoj yubke.
Oni tak shli ee strojnoj, nevysokoj  poka figurke. Ogromnye  biryuzovye  glaza
goreli na derzkoj kurnosoj mordochke. Kak i ee podrugi, Vel otpuskala volosy,
no  segodnya ryzhie  kudri  ne  byli zakrucheny vokrug  golovy  po obychayu hopi,
otchego golova srazu  stanovilas' pohozhej na  saharnyj krendel', a  svobodnoj
volnoj spadali do  talii. Malen'kaya koketka  znala,  kak menya pronimaet etot
tryuk, kotoryj delal ee pohozhej na Alisu v Strane CHudes.
     Takoj byla  Valeriya, nash pervenec, kotoruyu  my  vyrvali  iz samogo Ada,
kogda  ej  bylo  tol'ko  tri  godika,  i smotreli,  kak ona  prevrashchaetsya  v
schastlivoe, shustroe ditya  s neistoshchimym chuvstvom yumora.  YA vnezapno vspomnil
odno ranee utro, kogda ej bylo pyat' let. Dzhinni togda prishlos' otluchit'sya, ya
gotovil zavtrak na dvoih i  uronil na pol  yajco.  Ona v bezmernom  udivlenii
poglyadela na menya, ya kak raz prikusil yazyk, chtoby ne vyrazit'sya, i sprosila:
     -- Papochka, razve tebe ne hochetsya skazat': "CHert!"?
     Kogda ej ispolnilos' dvenadcat', vokrug nachali uvivat'sya mal'chiki.  Vel
eto nravilos',  no, naskol'ko ya mog ponyat', ona vsegda uhitryalas' derzhat' ih
v ramkah i  prinimala uhazhivaniya s otstranennym  spokojstviem. Tochno tak ona
otnosilas' k loshadyam, pohodam v gory  i nochevkam v palatke, s teh por kak my
syuda pereehali.
     Net, harakter u nee vsegda byl goryachij i... Ladno, hvatit.
     Vel siyala.
     -- YA prigotovila vam zavtrak. Sejchas prinesu.
     I vyskol'znula za dver'.
     My s Dzhinni pereglyanulis'. Obychno  my schitali, chto zavtrakat' v posteli
--  nepozvolitel'naya  roskosh'.  Na  etot  raz  vybirat'  ne  prihodilos'.  YA
naklonilsya k ushku zheny. Ryzhie voloski zashevelilis' ot moego dyhaniya.
     --  Pobystree, --  prosheptal ya. --  Kakaya  oficial'naya versiya togo, chto
sluchilos', i chto dejstvitel'no  tam bylo? Pochemu reportery  ne  osazhdayut nash
dom?
     -- Pered  tem,  kak tebya  zabrat', ya  pozabotilas'  ob  etom,  --  tiho
otvetila ona.  --  Direkciya  v polnom sostave  prinyala  moyu  versiyu.  Proekt
provalilsya  po neizvestnym prichinam. Ved'my i  kolduny,  kotorye rabotali so
mnoj,  ne  nashli  nichego, chto  mozhno  bylo by pred®yavlyat'  publike. Kakie-to
sledy, predpolozheniya... No ty zhe prekrasno znaesh' zakony vojny, Stiv. Nel'zya
davat' vragu ponyat', chto imenno ty o nem znaesh', ili raskryvat' svoi  karty.
Spasenie Kurtis mozhet povlech' za soboj strategicheskie posledstviya, a mozhet i
net. Konechno, bravye gazetchiki s radost'yu vcepilis' by v tebya, no oni nichego
ne  znayut.  Im skazali,  chto  Kurtis  sumela vybrat'sya iz kapsuly sama, poka
metall  eshche  ne raskalilsya, no  ej  prishlos' zhdat',  poka  snimut zaklyatiya s
metel.  A  potom  podospela  spasatel'naya  brigada.  Kotoraya,  kstati,  dala
podpisku o  nerazglashenii. Rassledovaniem zanimaetsya FBR. Potom oni navestyat
nas.
     -- Horoshaya rabota, solnyshko! -- YA pogladil zhenu po bedru.
     -- Ty tozhe slavno potrudilsya. -- Ona pogladila menya.
     Poyavilas' Valeriya s podnosom.
     Za nej shel Ben,  kotoryj  nes vtoroj.  V svoi  desyat'  let  on  pereros
mal'chisheskuyu bujnuyu  nepokornost' ili, kak ya  podozreval,  uyasnil, chto takie
igry s nami ne prohodyat.  On  prevratilsya v tihogo, blagovospitannogo i dazhe
staratel'nogo  mal'chika, hotya  i  sohranil sposobnost'  vzryvat'sya po lyubomu
povodu, kak  vse  v  nashej  sem'e. Toshchij,  s temno-rusymi  volosami, on  byl
basketbolistom v shkol'noj komande, uchilsya  na "otlichno" i prekrasno  ladil s
drugimi mal'chishkami.  Osnovnym ego hobbi byli dinozavry.  Esli  on i vpravdu
stanet paleontologom, emu pridetsya nauchit'sya kakim-nibud' zhutkim chudesam, no
ya uveren, chto ego interes k iskopaemym skoro oslabeet.
     Szadi topala Krissa. CHetyrehletnyaya  pyshechka,  kotoraya nachala potihon'ku
vytyagivat'sya, kak dve kapli vody pohozhaya na Vel  v etom vozraste -- i licom,
i  cvetom  kurchavyh volos. Ee  sestra siyala, brat  hranil ser'eznuyu minu,  a
malyshka  prosto radovalas',  chto papa i  mama  vernulis' domoj. Edinstvennyj
nedostatok  v  ee  solnechnom  proshlom  vyyavilsya primerno  god  nazad,  kogda
okazalos',  chto ona po kakim-to prichinam smertel'no  voznenavidela kupat'sya.
Net,  myt'  ee  udavalos', no  kazhdyj  raz procedura soprovozhdalas'  voplyami
protesta.
     Vossoedinenie  vsej  sem'i, da  posle  koshmarnoj nochi,  napolnilo  menya
raznymi vospominaniyami. Naprimer, kak  Vel, kotoroj  odnazhdy prishlos' kupat'
malyshku, sochinila pesenku na motiv  "YAnki Dudl'", kotoraya neslas' iz  vannoj
na protyazhenii vsego processa myt'ya.
     Volosy Krissy stali zelenymi,
     Kozha seroj i strashnoj.
     Na makushke sidyat lyagushki,
     V ushkah Krissy zhivut myshki.
     My nashu Krissu vymoem,
     My nashu Krissu vychistim,
     My nashu Krissu vyskrebem,
     I stanet Krissa chistoj, kak kristall!
     Teper' kupanie ne dostavlyaet takih hlopot,  no do  sih  por Vel  inogda
nazyvaet sestrenku "Zelenushkoj". Pochemu-to obeim eto strashno nravitsya.
     Novyj pomoshchnik Dzhinni,  |dgar, ehal na  pleche  Valerii. Zdorovyj chernyj
voron soskochil na krovat' i zaprygal k svoej ved'mochke. "Kar!" -- zayavil on,
otchasti vstrevozhenno,  otchasti vozmushchenno.  Eshche by,  on ved'  propustil  vsyu
razvlekuhu.
     Dzhinni pochesala ego shejku i pogladila po gladkim peryshkam na spine.
     -- Izvini, |dgar, --  promolvila  zhena. --  Mne ne sledovalo  ostavlyat'
tebya doma. Ty by zdorovo nam prigodilsya.
     -- Kar! -- otvetila ptica. Voron vsporhnul i uselsya  na spinke krovati.
V  ego  blestyashchih,  kak  businki,  glazah  svetilis'  pugayushchee  ponimanie  i
holodnaya,  nepostizhimaya  mudrost',  chego  my  ne  zamechali  za  nashim  kotom
Svartal'fom. Nu, Ben zhe skazal, chto pticy -- poslednie vyzhivshie dinozavry.
     Vel opustila peredo mnoj podnos. Kofe, vetchina, ragu, namazannye maslom
tosty, apel'sinovyj dzhem, ketchup i ohlazhdennaya vodka.
     -- Spasibo, rybka, -- promyamlil ya. Kak bystro ona nauchilas' upravlyat'sya
po hozyajstvu! Rastet malyshka. Preklonyayus'.
     Ona ustroilas' na krayu krovati.
     -- Priyatnogo appetita. Kogda vy pokushaete, my by ochen' hoteli uslyshat',
chto zhe na samom dele tam proizoshlo. Nam o-ochen' ne terpitsya.
     Ben peredal vtoroj  podnos Dzhinni i  sel na stul.  Krissa vzobralas' na
krovat'  i  ustroilas'  u  mamy pod bokom,  potyagivaya  kakoj-to  sok.  |dgar
potyanulsya bylo za tostom, no Dzhinni shchelknula ego po klyuvu. On nahohlilsya.
     -- Menya? Za chto? -- prokarkal on.
     Dzhinni otpila kofe i ulybnulas', potom dala emu kusochek hleba.
     Kogda moe bryuho nemnogo napolnilos', ya sprosil Vel:
     -- A chto vy znaete? CHto pokazyvali po kristallu?
     -- Snachala  --  kuchu  kartinok,  --  uhmyl'nulas' ona.  --  Celaya tolpa
reporterov hvatala pervogo vstrechnogo ili drug  druga  i zasypala  durackimi
voprosami.  -- Vel pomorshchila  nosik.  --  "|to istoricheskoe sobytie, pravda,
Sem?"  --  "Konechno,  istoricheskoe,   Konni.  Nash  pervyj  shag  na  Lunu,  k
udivitel'nym Sozdaniyam, kotorye zhivut na nej!" -- "Kak ty schitaesh', okazhutsya
li  tam  chistye  dushi,  kotorye  osvobodilis'  ot  vsego material'nogo,  kak
predskazyvayut psihontologi, Sem?"  -- "Ne znayu, Konni, da i kto znaet? No my
vernemsya  cherez paru  minut!" I  poshli  krutit'  vsyakie  tovary v rassrochku,
materialy dlya  lozoiskatelej, el'fijskie tury  i  "molochnyj syr "Audumla" --
pishcha bogov!" Budto my tysyachu raz uzhe etogo ne videli!
     YA pozhal malen'kuyu ruchku.
     -- Mne zhal', chto prishlos' zatochit' vas v  zamke, princessa.  No v to zhe
vremya  ya dazhe  rad.  Tam bylo slishkom opasno.  CHto  vy  videli  srazu  posle
reklamnyh rolikov?
     --  Nu,  kak  loshad' vskochila,  poletela  i  sverzilas'  vniz, a  metly
poshodili s uma.  Potom byli tol'ko odni kriki, boltovnya i grohot. A potom ya
bukval'no sdohla i poshla spat'. Ben i Zelenushka srubilis' eshche ran'she. -- Ona
posmotrela mne pryamo v glaza. -- A chto delali vy s mamoj v eto vremya?
     -- Gm...  Okazyvali pomoshch', naskol'ko eto bylo  v nashih silah. Tak,  po
melochi.
     -- YA slyshala, chto koe-kto utverzhdal, chto videl na pole volka.
     -- Spletni!
     -- NASA  govorit,  chto  zashchitnye zaklyatiya otkazali,  chto-to proniklo za
ogradu i isportilo vzlet. I vse. "Specialisty vedut rassledovanie, i po hodu
razbiratel'stva my soobshchim vam dopolnitel'nuyu informaciyu". SHCHaz-z!
     -- Vy zhe ne sideli s mamoj slozha ruki, pravda, pa? -- tiho sprosil Ben.
     YA napustil na sebya samyj uverennyj vid, kakoj tol'ko mog.
     --  Konechno, net. No my obyazalis' nichego ne rasskazyvat'. Vse, chto mogu
skazat': upravilis' dovol'no  legko,  sejchas  my  v  bezopasnosti,  i  nikto
ser'ezno ne postradal.
     Esli ne schitat' Harisa ad-Dina al'-Banni i vseh nas, s toskoj glyadevshih
v vysokoe nebo.
     -- Skazhem spasibo i za eto da vernemsya k delam, -- zakonchil ya. -- Kogda
my so vsem razberemsya, srazu zhe vam rasskazhem.
     Aga, esli pravitel'stvo razreshit.
     -- Obeshchaesh'? -- ne poverila Vel.
     --  Rasskazhem, kak tol'ko eto stanet vozmozhnym, -- tverdo poobeshchal ya. I
nu ego k chertu, eto pravitel'stvo!
     -- |to vovse  ne konec  sveta, -- vstavila  Dzhinni. --  Neudacha, no  my
nadeemsya, chto proekt ne zavershen.
     -- Operaciya "Luna" do pobednogo konca, -- edva slyshno dobavil Ben.
     -- YA za operaciyu "Luna"! -- zakrichala Vel, podnimaya ruku.
     -- Operaciya "Lunatik", operaciya "Lunatik"! -- podhvatila Krissa.
     -- Deti, uspokojtes', -- vozmutilsya ya. -- Ne zabyvajte, chto eto ne delo
vsej  zhizni,  a chto-to vrode  uvlecheniya. My  prosto dolzhny postavit'  proekt
"Selena" na nogi.
     --  Pervo-napervo  my dolzhny doest' zavtrak, poka on teplyj  i ego  eshche
mozhno prozhevat', -- perebila menya Dzhinni.
     I razgovor poshel  o spokojnyh domashnih zabotah, chego nam s zhenoj bol'she
vsego  i  hotelos'. My  uzhe zakanchivali zavtrakat', kogda telefonnyj  zvonok
svel na net tak staratel'no sozdannuyu domashnyuyu idilliyu. Za telefonami voobshche
takoe voditsya.
     CHastichnoe   ozhivlenie  obychno  proishodit,  kogda  sozvanivayutsya  lyudi,
simpatiziruyushchie  drug  drugu.  Na  mgnovenie  ya dazhe obradovalsya. K otkrytoj
dveri podletel ekran i povis v vozduhe.
     -- Zvonok ot doktora Grejloka, -- proiznes on.
     -- |hej,  dyadya Uill! -- vypalila Krissa, podprygnuv na matrase. Dlya nee
on voploshchal  vesel'e, shutki, zabavnye pesenki i rasskazy, a to  i igrushki so
slastyami.  Bel s Benom tozhe  prosiyali. S nimi  dyadya besedoval i igral, s nim
vsegda  bylo interesno,  i  oni  emu bezogovorochno  doveryali. Dzhinni  osoboj
radosti ne proyavila.
     -- Davaj, -- skazala ona. |kran  podplyl  k  posteli i  umostilsya pryamo
mezhdu nami. ZHena mahnula rukoj.
     Na ekrane narisovalos' lico  ee  brata. "Postarel,  --  podumal  ya.  --
Neuzheli Uill tak sdal za odnu noch'?" Kogda on zagovoril, ego golos drozhal.
     --  Dzhinni,  Stiv,  s vami ved' vse v  poryadke? YA tol'ko chto uznal, chto
proizoshlo. |to uzhasno. No ob®yavili, chto smertel'nyh sluchaev ne bylo.
     -- Ty tak dolgo prospal? -- porazilas' ona. -- CHto s toboj? Ty blednyj,
kak mel.
     -- Otvratitel'no provel noch'. YA mogu pod®ehat'  k vam?  U menya voznikla
ideya, mozhet, i nepravil'naya, no mne kazhetsya, chto moi problemy svyazany s tem,
chto sluchilos' v Tverdyne.
     U menya moroz proshel po  spine.  Uchityvaya,  kakoe  znachenie imeet rabota
Grejloka dlya nashego dela... I budushchego...
     -- V  lyubom sluchae tvoi idei mogut prigodit'sya dlya sledstviya, -- vyaknul
ya.
     Dzhinni predosteregayushche podnyala ruku.
     --  My kak raz sobiralis'  vzyat'sya za eto delo, -- skazala ona. --  Kak
naschet  odinnadcati  chasov?  Postarajsya  priehat' nezametno. ZHurnalisty  nam
nuzhny, kak sobake pyataya noga.
     On kivnul. Svyaz' prervalas'.
     YA oglyadel nashih otpryskov.
     --  Slyshali,  detvora? Boyus', chto, poka dyadya  budet u nas, vam pridetsya
gde-nibud' pogulyat'.
     Krissa nahmurilas'.
     -- Bednyj dyadya Uill, on bol'noj? YA mogu sobrat' emu cvetochkov.
     -- Net, spasibo,  milaya, -- skazala ej Dzhinni. -- On hochet pogovorit' s
nami naedine. Nu, vrode togo, kak ty shepchesh' na ushko sekrety nam s papoj.
     -- A na vzlete ego  ne bylo? -- pointeresovalsya Ben.  --  Tak  v chem zhe
delo?
     -- |to my i hotim uznat', -- otvetil ya. -- Sovershenno sekretno!
     Ben  obozhal  fil'my pro shpionov.  YA bez zazreniya  sovesti poper  ottuda
frazu:
     --  To,  chego vy  ne znaete,  vy ne vydadite  vragu. -- "I ne smozhete v
nevinnoj   boltovne  razglasit'   kakie-nibud'  fakty,  kotorye  mogut  byt'
ispol'zovany protiv nas".
     -- |j, ne pugaj ih, -- skazala Dzhinni.  -- Nichego strashnogo v etom net,
moi dorogie.
     Ben podnyalsya, spina pryamaya.
     -- YA znayu svoj dolg.
     Slavnyj malen'kij geroj.
     -- Bel, vy, navernoe, mozhete vtroem pogulyat' v parke, -- predlozhil ya.
     Nasha starshen'kaya tozhe vstala. Maska miloj devochki spolzla s ee lica.  YA
pochti uslyshal, kak ona razbivaetsya ob pol.
     --  YA  tak ponimayu, chto menya  snova opredelyayut v nyan'ki? -- voskliknula
ona, pylaya ot negodovaniya.  --  Poka ne  zakonchitsya vse samoe interesnoe? Ne
vyjdet!
     - No...
     -- Ty  zhe vchera mne obeshchal!  Ty obeshchal, chto nikogda bol'she  ne posadish'
menya sledit' za det'mi! |to nechestno!  |to gadko! -- Ona szhimala i razzhimala
kulachki. -- Ty... ty... volkobreh, vot ty kto!
     Po idee, nam  by sledovalo otshlepat' ee za neuvazhenie.  No ved' ona tak
nadeyalas',  chto my rasskazhem ej  vsyu  pravdu,  a vmesto etogo  ee  prinyalis'
zakarmlivat' bajkami, kak i  NASA... Net, ona kak-to skazala, chto otdel NASA
po obshchestvennym svyazyam "kormit durkami", tak chto raznica  vse zhe est'. Odnim
slovom, my ne tol'ko  zhelali izbavit'sya ot  nee, kak ot  mladenca,  a eshche  i
zastavlyali opyat' sidet' s mladencami.
     -- Ladno-ladno,  eto bylo prosto predlozhenie, vovse ne obyazatel'noe, --
dal ya zadnij hod. -- Pochemu by tebe ne pozvonit' Larri Velleru, shodili by v
kafe ili v kino?
     Naskol'ko  ya  znal,  eto  byl  ee  staryj  uhazher,  kotoryj  bolee vseh
ostal'nyh   tyanul  na  postoyannogo  parnya.   Strasti  vokrug  nashej   docheri
razgoralis' vse zharche.
     -- S nim? -- vzvyla Vel. -- S etim pridurkom? -- Ona prizvala na pomoshch'
vsyu svoyu gordost'. -- Net, spasibo bol'shoe.
     Tol'ko Vel vorochala slovami, slovno bulyzhnikami.
     -- YA ostanus' v svoej komnate, esli vy  pozvolite, -- procedila ona. Ej
by eshche hvost truboj -- i gotovyj Svartal'f v boevoj transformacii!
     -- ZHenshchiny! -- umudrenno proiznes Ben s vysoty svoih desyati let.
     -- A ya?-- spokojno zametila Dzhinni.
     -- Nu, devchonki. Gormony igrayut!
     "Podozhdi, kogda  u tebya oni zaigrayut, -- podumal ya. -- CHto togda budet,
gospodi vseh nas spasi!"
     -- YA priglyazhu za Krissoj, -- predlozhil  Ben. -- Ty ne protiv, sestruha?
Shodim v detskuyu i posmotrim moj park yurskogo perioda.
     Da, rech' ne mal'chika, no muzha.
     --  ZHestokie  zabavy,  --  vydal  ya ocherednuyu  repliku  iz  "Sovershenno
sekretno". -- Neobhodimo zaderzhat' ee tam chasa na dva-tri.
     --  Tak tochno. Eshche  mozhno postavit'  ej mul'tiki  pro  Velikuyu Sovu  po
dal'novizoru.  Ona  ih  smotrela ne  ochen'  chasto, pravda, Kris? A ya zajmus'
novoj igroj, nedavno dostal.
     -- Velikolepno! -- zaklyuchila Dzhinni. -- YA prigotovlyu dlya vas chto-nibud'
perekusit', a potom lanch, esli potrebuetsya. Nadeyus', Valeriya  tozhe soizvolit
poobedat'. Mozhete dvigat'  otsyuda ne ran'she chem bez  chetverti odinnadcat'...
esli nichego ne sluchitsya.
     Pravil'no dobavila. Malo li chto...
     -- A my poka privedem sebya v poryadok. Vse, uvidimsya popozzhe.
     -- Hochu posmotret',  kak trannozar  napadaet  na igudonov,  sejchas!  --
zayavila Krissa. -- Mozhno?
     -- A to!-- soglasilsya Ben. Malyshka sprygnula s krovati i vzyala brata za
ruku. Oni vyshli. Kakie horoshie, poslushnye detki...
     Valeriya byla horoshej, ne osobo poslushnoj, no ona tozhe ushla.
     -- Tak chto tam u nih s Larri sluchilos'? -- sprosil ya.
     -- Budem schitat', chto ya tebe nichego ne govorila, -- tiho nachala Dzhinni.
-- Ona  rasskazala mne na sleduyushchij vecher,  vsya v slezah. No pri slozhivshihsya
obstoyatel'stvah...  Paren' prinyalsya tyanut' ruki kuda ne sleduet. Ej prishlos'
nalozhit' na nego slabye chary, chtoby uspokoit'. Horosho, chto ya ee nauchila, kak
eto delaetsya.
     |ti zaklyatiya nachinali prepodavat' detyam bolee starshego vozrasta, no Vel
rascvela mnogo ran'she...
     -- On  srazu  privel ee domoj, no ne soizvolil proiznesti ni slova,  --
zakonchila Dzhinni. - Ty kak raz uhodil perekinut'sya v poker.
     --  Vot  dryan'!  -- vzvilsya  ya.  -  Svin'ya!  Pochemu  ty  ran'she mne  ne
rasskazala?
     -- Zachem?  Situaciya  krajne zaputannaya, i  ty  dolzhen ponimat' vse, chto
proishodit...
     -- Kogda ya ego pojmayu, Loki pozaviduet...
     -- Ponimat' vse, chto proishodit, i otdelyat' vazhnoe ot  neznachitel'nogo.
Stiv, uspokojsya. Luna, zvezdy,  horoshen'kaya devushka  -- kak by ty sebya povel
na  ego meste? Polagayu, chto ona osobo ne ottalkivala Larri, poka on ne zashel
slishkom  daleko. Mne On pokazalsya ne  durakom. Valerii prishlos'  srazhat'sya s
sobstvennymi emociyami, i iz-za  etogo  ona eshche bol'she rasserdilas' na  nego.
Poka ee gnev ne proshel. B'yus' ob zaklad, chto parnyu sejchas mnogo huzhe.
     -- Nu, ladno, chego tam, -- smushchenno proburchal ya.  Dejstvitel'no, nichego
nepopravimogo  ne proizoshlo. Poka  nikto iz etih molodyh ostolopov,  kotorye
postoyanno kleyatsya k moej dochke, ne okazalsya dostojnym ee. Larri byl iz samyh
prilichnyh. K tomu zhe ya pripomnil svoi yunye gody. Otvratitel'nejshij  vozrast.
A samoe otvratitel'noe to, chto  v etom vozraste lyudi obychno otvergayut pomoshch'
so storony teh, kto uzhe otmotal svoj srok.
     -- Mozhesh' gordit'sya eyu, -- zametila  Dzhinni. --  |to bol'she, chem... chem
dorogo cenit' sebya. Ona smotrit v budushchee i stavit vysokie celi.
     YA  neuverenno kivnul. Esli Vel tak krepko derzhit  v uzde  svoi chuvstva,
esli  ona gotova  otkazat'sya ot  nih  radi Iskusstva,  kak  i ee  mat', esli
nasledstvennost'  otrazhaetsya i v  tom, o  chem ej  mechtaetsya, to,  boyus', ona
ostanetsya devstvennicej, poka ne poluchit stepen' magistra.
     -- |to tyazhelo, -- zakonchila Dzhinni. -- YA-to znayu.
     I tut zhe soskochila s krovati.
     --  Vstavaj,  lezheboka, -- podognala  ona menya.  YA podnyalsya. Voron tozhe
vzletel s nasesta. YA brilsya,  odevalsya i privodil sebya  v poryadok sovershenno
mehanicheski. |dgar  prinyalsya  karkat'.  On  tvar'  ne  zlobnaya, mozhet,  dazhe
genial'naya. I hotya on umel bolee-menee vnyatno proiznosit' neskol'ko slov, on
tak i ne  skazal "privet",  tol'ko karkal. Potom uselsya na  shtore dlya  dusha,
navis protiv lamp, slovno  kusochek nochi, i napomnil mne, chto voronov schitayut
veshchimi pticami. CHto on nam prorochit?
     A  potom  ya  zadalsya  durackim,  no  sovershenno  estestvennym  dlya otca
voprosom: kak mozhet molodaya devushka, nachinayushchaya ved'mochka, tak postavit' vas
s nog na golovu, koldunov, demonov i angelov?



     Vtoroe avgusta vlastno vhodilo v svoi prava, kogda my spustilis' v zal.
Svartal'f  rastyanulsya  na  shirokom podokonnike. Solnechnye luchi  tonuli v ego
gladkoj chernoj sherstke. On byl pohozh na mehovuyu shapku.
     Dzhinni podoshla k nemu  i poshchekotala  sheyu i za ushkami. Svartal'f  otkryl
odin  naglyj  zheltyj glaz i chut' slyshno zaurchal.  |dgar,  kotoryj do sih por
vossedal na ee pleche, naklonilsya k kotu i vnyatno proiznes:
     -- Pozdravlyayu, staryj zasranec.
     -- Vedi sebya prilichno, ptica! -- vozmutilas' Dzhinni. I shlepnula vorona,
ne sil'no, no mnogoobeshchayushche. Svartal'f vypustil kogti i zavorchal. K schast'yu,
dal'she  on ne poshel. To li  on ne rasslyshal vorona, to  li prosto  polenilsya
pokidat' uyutnoe lezhbishche. Iskusstvo Dzhinni pomogalo kotu  sohranyat' zdorov'e,
no vernut' ushedshih let ono ne  moglo.  On byl ne dryahlym, a skoree pochtennyh
dlya  kota godov, vo  vsyakom sluchae, on  v kazhdom vyzyval  pochtenie s pervogo
vzglyada.  I  esli  on  vse  eshche dominiroval  sredi okrestnyh  kotov,  to  ne
blagodarya  udali,   a  hitrost'yu   i  izvorotlivost'yu.  Konechno,  on  sil'no
rastolstel,  i  ego uzhe nevozmozhno bylo podvignut'  na  magicheskie dela,  po
krajnej mere, tak zayavila Dzhinni i otpravila kota na zasluzhennyj  otdyh, kak
pochetnogo pensionera.
     Nel'zya skazat', chto Svartal'f i ego preemnik nenavideli drug druga. |to
mozhno nazvat' professional'noj revnost'yu, kotoraya vremya ot vremeni privodila
k svare.  Vse nachalos' s togo, chto  |dgar nagadil kotu  na golovu. Ne skazal
by,  chto special'no, no uzh slishkom tochno on popal. Kot podobralsya, prygnul i
edva  ne  smyl  pozor  krov'yu  vraga.  Dzhinni  predotvratila smertoubijstvo.
Svartal'f otstupil. Vernulsya on s medal'yu v zubah, odnoj iz teh, chto poluchil
v nagradu ot takih proslavlennyh  uchrezhdenij,  kak Universitet  Trismegista,
armiya SSHA,  Evangel'skaya lyuteranskaya cerkov' i  Amerikanskoe  Matematicheskoe
obshchestvo.  On polozhil  medal'  na  pol  pod  nasestom  |dgara.  Kogda  voron
horoshen'ko  razglyadel   blestyashchuyu  shtuchku,  kotorye   obozhayut  sobirat'  ego
sorodichi,  Svartal'f unes  medal'  i  vernulsya so  sleduyushchej.  Potom pokazal
sleduyushchuyu, sleduyushchuyu, i tak do konca. |dgar byl razdavlen.
     YA podoshel k drugomu  oknu i vyglyanul na  ulicu. Na  nashem  zadnem dvore
roslo  staroe hlopkovoe derevo,  kotoroe davalo gustuyu ten', za nim vidnelsya
sad. No srazu za luzhajkoj korichnevatoj travy nachinalas'  dorozhka, vyvodivshaya
na asfal'tirovannuyu dorogu, nad kotoroj drozhalo zharkoe poludennoe marevo. Po
tu  storonu  dorogi  tesnilis'  doma, pohozhie na  fermerskie  rancho,  vokrug
kotoryh vyrubili vse derev'ya. A nad nimi  sinelo yarkoe bezoblachnoe  nebo. Ih
kukly-eskimosy navernyaka uzhe ustali ohlazhdat' vozduh...
     Nam  povezlo, chto my  pereehali syuda. Nash dom, slozhennyj  iz ryzhevatogo
kirpicha  i  pokrytyj krasnoj cherepicej, dolgoe  vremya  stoyal na  samom  krayu
goroda. Dobrotnoe, na slavu vystroennoe zhilishche. Vokrug nego, kak griby posle
dozhdya, vozvelis' prigorodnye domishki. Tol'ko griby ne rastut na cemente, pod
akkompanement molotkov i drelej.
     Grant zastroili voobshche  pod zavyazku, poskol'ku on raspolozhen nepodaleku
ot Tverdyni i vsego, chto k nej prilagalos'. My reshili poselit'sya v Galape, v
pyatidesyati   milyah  k  zapadu.   Plevat'   na   rasstoyaniya.   Sverhu   vidny
velichestvennye pejzazhi, kotorye lyudi prevrashchali v chert  znaet  chto  takoe. V
Galape sohranilis' cherty prezhnego YUgo-Zapada, bylo dovol'no mesta dlya detej,
a  Dzhinni  poluchila  prekrasnuyu bazu  dlya  togo,  chtoby vernut'sya  k  rabote
konsul'tanta.  Delo  v  tom,  chto  v  etoj  mestnosti   prohodili  ezhegodnye
religioznye ceremonii indejskih plemen. CHto davalo velikolepnuyu  vozmozhnost'
issledovat'  i obuchat'sya ih  vidam magii, dazhe dlya blednolicoj zhenshchiny.  Pri
uslovii,  konechno,  esli u  nee est' na  to sposobnosti.  Ne  poslednyuyu rol'
sygralo i to, chto nepodaleku na yuge nahodilos' pueblo zuni.
     --  Kakaya mirnaya  kartina, -- ya  postaralsya vyrazit' svoi  chuvstva.  --
Proshlaya noch' kazhetsya teper' koshmarnym snom.
     --  Ty  pereputal,  --  otvetila  Dzhinni.  --  Mir  vovse  ne  yavlyaetsya
normal'nym sostoyaniem. Tvoe sobstvennoe  telo -- eto pole dlya bitvy, kotoraya
proishodit kazhdoe mgnovenie.  CHego zhe eshche zhdat' ot mira i lyuboj drugoj tochki
vselennoj,  krome  Nebes  --  esli  tol'ko  Nebesa  ne  nahodyatsya  v  drugom
izmerenii,  v  chem   ya  lichno  somnevayus',  --  neuzheli  oni  dolzhny  kak-to
otlichat'sya? YA polagala, chto ty chemu-to da vyuchilsya.
     Stranno, obychno ona nikogda ne chitala mne notacij.
     -- Ty volnuesh'sya? -- sprosil ya.
     -- A ty uzhe vse zabyl?
     -- Net, konechno. No, oglyadyvayas' nazad, ya dumayu, ne stolknulis' li my s
chem-to poser'eznee starikashki Kojota. Est' v etoj situacii legkaya dolya yumora
-- chernogo, grubovatogo, no ne zlogo.
     Uzhe  dogovarivaya,  ya  pozhalel,  chto  ne smolchal.  Moi  bespechnye  slova
napomnili, kak  odnazhdy my s  zhenoj  borolis' s  samym  nastoyashchim absolyutnym
Zlom.
     Dzhinni zametila, kak ya vzdrognul, i vstala ryadom.
     --  Kojot  i  sam  po sebe tyazhelyj sluchaj. No on  ne  smog  by  slomat'
zashchitnye zaklyatiya i nadelat' vseh bed v odinochku. Esli prichina dejstvitel'no
kroetsya  v  nem,  znachit, kto-to  napravlyal ego i pomogal. Kto? Kak? Pochemu?
Poslednij vopros -- samyj vazhnyj. -- Voodushevlenie, kotoroe  ohvatilo Dzhinni
minutu nazad, nachalo spadat'. Golos drognul. -- CHto zhe muchaet Uilla?
     YA obnyal ee za taliyu. My stoyali, ne govorya ni slova. Vremya ot vremeni po
doroge  gromyhali telegi,  nad  domami  pronosilis' metly, a vdol'  trotuara
shagali  prohozhie  ili sobaki.  Zatem  na  nashu parkovochnuyu ploshchadku stepenno
opustilas' "Vol'vo".
     -- |to on! -- vskriknula Dzhinni i brosilas' k paradnoj dveri.
     YA poshel sledom i povnimatel'nej priglyadelsya k bratu  moej zheny.  On byl
na paru dyujmov nizhe menya,  k pyatidesyati otrastil solidnyj zhivot, no sohranil
bystruyu i pruzhinyashchuyu pohodku. Sejchas on shel tyazhelo, bezvol'no opustiv plechi.
S  ego kruglogo, gorbonosogo lica,  kazalos', sletela poslednyaya iskra zhizni.
Vnezapno ya zametil, kak sil'no  on  posedel: v korotkih volosah i borodke na
maner Van-Dejka stalo kuda bol'she serebra.
     No kogda  on pozhimal  mne ruku, ona byla  tverdoj i nadezhnoj, a zelenye
glaza  yarko  goreli za  stal'noj  opravoj  ochkov.  Nad vezdesushchimi  dzhinsami
krasovalas'  zheltaya  shelkovaya  rubashka  i  kulon dolgoletiya,  chto delalo ego
vneshnost' pochti vyzyvayushchej.  Grejloka,  sredi  vsego  prochego,  interesovali
Kitaj i  ego  kul'tura.  On znal istoriyu Podnebesnoj, ee yazyk, neskol'ko raz
poseshchal etu stranu  kak izvestnyj astronom  i  kak  turist i zavel tam mnogo
znakomstv s kollegami i lyud'mi drugih professij.
     -- Zahodi,  --  priglasil ya.  --  Prisazhivajsya.  Kofe,  limonad,  pivo?
Nadeyus', chto ty ostanesh'sya na lanch.
     --  Spasibo,  nichego ne  nado,  -- tyazhelo  promolvil on. --  Razve  chto
zakuryu, vy ne vozrazhaete?
     --  Pozhalujsta,  -- horom otvetili my:  standartno  vezhlivyj  otvet  na
standartno vezhlivyj vopros. Podstavili pepel'nicu.
     My s Dzhinni  brosili kurit' mnogo let  nazad, no ne stali koso smotret'
na zayadlyh kuril'shchikov. Glavnoe, ne dymite nam v lico, a tem  bolee na nashih
detej.
     Uill  opustilsya  v  kreslo, vytashchil trubku  i kiset,  nabil ee.  CHestno
govorya, mne ochen' nravitsya aromat tabaka, kotoryj on kurit.
     -- YA ne pomeshal? -- osvedomilsya Uill. -- Mne kazalos',  chto v eto vremya
vy budete zanyaty.
     -- Naprotiv, -- vozrazila Dzhinni. -- Prezhde chem lech' spat' vchera noch'yu,
vernee, segodnya utrom, ya poslala vsem klientam soobshchenie, chto segodnya priema
ne budet. Da ih i bylo troe ili chetvero, tak chto nichego strashnogo.
     Klientam ona skazala, chto dolzhna pomoch' mne.
     -- Nu, a inzhenernye raboty poka priostanovleny, -- skazal ya. -- Tak chto
my oba v tvoem rasporyazhenii, Uill.
     -- Lyubezno s vashej  storony, -- vzdohnul on. --  Svalilsya ya  na  vas so
svoimi pechalyami, kak sneg na golovu.
     -- Erunda, -- fyrknula Dzhinni. -- Nado bylo srazu prihodit'.
     -- Tem  bolee,  -- zametil ya, --  ty skazal, chto oni mogut byt'  kak-to
svyazany s nashimi pechalyami.
     On vypustil oblachko golubovatogo dyma i nahmurilsya.
     --  Vozmozhno, eto  prosto durackoe sovpadenie. -- Minutu  pomolchal.  --
Pravda, moj doktor osmotrel menya i nichego ne nashel, kak i koldun, k kotoromu
ya obratilsya.
     -- YA mogu poprobovat', -- zamyalas' Dzhinni.
     -- Milochka, vo-pervyh, ya znayu, chto ty ne stanesh' brat' s  menya deneg, a
my,  Grejloki,  privykli  platit' po  schetam. Esli  tol'ko  ne  prizhmet  kak
sleduet. Vo-vtoryh, i v-glavnyh, menya obsledoval Ostin YAzzi -- Pevec Navaho,
poskol'ku ya schital, chto mog podvergnut'sya kakomu-to mestnomu vozdejstviyu.
     -- A, YAzzi! On horoshij chelovek. Ohotno priznayu, chto v  magii YUgo-Zapada
ya pochti chto polnyj profan, posle vsego-to pary let  zdes'. YA koe-chto  uznala
ot zuni, no nichego opredelennogo, chto mozhno tebe posovetovat'.
     -- A  eshche polno drugih navaho ili  hopi, s kuchej raznyh  bogov, bozhkov,
duhov i goblinov, -- vnes i ya svoyu leptu.
     Uill ne uderzhalsya i popravil menya:
     -- Nesmotrya na yazykovye  razlichiya, ya ustanovil, chto vse eti  narodnosti
priderzhivayutsya odnoj very.  V nashe vremya eto oznachaet, chto vse  oni obladayut
odinakovoj "stepen'yu  ponimaniya".  No poskol'ku ya kak raz  byl  v rezervacii
navaho,  k  yugu  ot  Ramy,  kogda  vse...  kogda  eto  sluchilos'...  nu   i,
estestvenno, ya poshel posovetovat'sya s mestnym shamanom.
     Dzhinni dazhe podalas' vpered.
     -- Ty nikogda nam ob etom ne rasskazyval.
     -- YA ne dumal, chto vam eto interesno. I sejchas ne dumayu. Tak,  dogadki,
faute  de mieux  (Za neimeniem luchshego (fr.).). No,  esli ty pomnish', gde-to
god nazad ya skazal vam, chto uznal odnu  veshch', kotoraya perevorachivaet vse moi
izyskaniya vverh dnom.
     YA kivnul.
     -- |to posle togo, kak ty usovershenstvoval svoj pribor, da?
     YA imel v vidu  ego spektroskop,  izobretenie Uilla, kotoroe desyat'  let
nazad  potryaslo  sovremennuyu  astronomiyu i neimoverno  usililo  obshchestvennyj
interes k  kosmicheskim  poletam --  kogda  otkrylos',  chto  na Lune  obitayut
nevidimye zhivye sushchestva.
     -- Ne sovsem. Eshche ran'she ya obnaruzhil  priznaki togo,  chto eti Sozdaniya,
kem by oni ni yavlyalis', daleko ne takie horoshie, kak predstavlyalos' vnachale.
Neskol'ko  znakomyh  issledovatelej  v raznyh stranah  prishli k  odinakovomu
rezul'tatu.  My  nichego  ne  stali publikovat',  a  sohranili  eto  v tajne,
poskol'ku ne imeli tochnyh  dokazatel'stv. Harakteristiki polyarizacii lunnogo
sveta chertovski trudno izmerit', otdelit' drug ot  druga i vyyavit' izmeneniya
vo vremeni, a potom eshche rasshifrovat'. -- Trubka  Uilla  zadrozhala v ruke. --
No  eto  vy  ot  menya  uzhe  slyshali ili  chitali  v  "Magicheskoj  Amerike"  i
"Paranormal'noj  Istorii".  CHego  vy ne znaete, tak eto togo,  chto izmeneniya
haotichny i  fraktal'nyj analiz blizok -- blizok! -- k tomu, chto eti Sozdaniya
imeyut d'yavol'skuyu prirodu.
     YA zabyl, kak dyshat'. Dzhinni zakamenela.
     -- Potomu  ty  i sdelal  spektroskop  s  bol'shej  chuvstvitel'nost'yu? --
dogadalas' ona.
     -- Da. Nu, mne on i tak  byl neobhodim.  Proem pobol'she, drakon'ya shkura
daet luchshuyu difrakciyu i...
     Uill sel  na svoego lyubimogo  kon'ka,  na  mgnovenie  dazhe  rascvel, no
Dzhinni grubo oborvala ego:
     -- Bez podrobnostej. Pochemu ty ne dal mne  vzglyanut'  na  rezul'taty? U
menya takoj nyuh na d'yavol'shchinu, chto sama inogda zhaleyu.
     --  YA  zhe skazal, oni  slishkom nedostoverny.  Informaciya obrabatyvalas'
besschetnoe  kolichestvo  raz,  oshibki  vsegda vozmozhny, a rezul'taty s tem zhe
uspehom mogut  svidetel'stvovat'  i  o  tom, chto  lunnye Sushchestva  postroili
kazino i universal'nyj magazin. U  menya est' tol'ko dogadki, chto  u nih  tam
chto-to  idet nepravil'no. Nekotorye moi kollegi  soglasilis', nekotorye net.
Vse soshlis' na tom, chto nam nuzhny bolee tochnye svedeniya. On pomolchal.
     -- U menya byli sredstva, byli koe-kakie idei. YA rabotal  v odinochku i v
tajne, potomu chto vam izvestno, kak duraki umeyut portit' vse  delo. K  etomu
iyulyu  ya postroil novyj  pribor  i nastroil  ego po  anhu, tetragrammatonu  i
perevernutoj  pentagramme.  Ochevidno,  pridetsya  povozit'sya,  chtoby  vyzvat'
ottuda kobol'dov. V polnolunie, kogda Luna nahodilas' blizhe vsego k Zemle, ya
poehal s nim v pustynyu dlya proverochnyh testov.
     Uill zapnulsya. Ego trubka dymilas',  kak pogrebal'nyj koster  Zigfrida.
On sobiralsya s silami, chtoby prodolzhit', no
     Dzhinni podognala ego:
     -- I chto proizoshlo?
     On snova vzdohnul.
     -- Ne znayu tochno.  Mozhet,  e-e,  puzyrek  gorchichnogo gaza, ili chto  tam
Skrudzh  skazal  prizraku Marli...  Prezhde  takogo  ne byvalo...  --  U  nego
sorvalsya golos. -- Ponimaesh', Virdzhiniya, eto bylo chto-to drugoe!
     -- Rasskazhi, -- myagko poprosila ego sestra. -- Budet legche.
     -- Edva li ya mogu vse pereskazat', ya i sam ne ochen'  ponyal, v chem delo.
Vozmozhno... o, ya  kak raz razmyshlyal o  yaponskoj princesse  Tamako. Da i  kto
togda o nej ne vspominal?
     YA,  naprimer. YA vosprinimal te neskol'ko dnej  mirovoj skorbi i pechali,
kak  poval'nuyu isteriku.  Vpravdu,  takoj strashnyj  konec  burnoj i  gor'koj
sud'by -- nastoyashchaya tragediya,  no  tragedii  sluchayutsya  kazhdyj den', a my ih
chashche vsego ne zamechaem.
     Uill zastavil sebya vernut'sya k rasskazu.
     --  Nu,  ya  provel  takie zhe  nablyudeniya, kak i ran'she,  potom  zalez v
spal'nyj meshok, chtoby vzdremnut' i vernut'sya k issledovaniyam do zahoda luny.
Vokrug  vse bylo serebristoe  pod ee svetom -- pesok, trava,  kamni.  Zvezdy
kazalis' takimi  chuzhimi i holodnymi, vdaleke... Nevazhno. YA zasnul.  I uvidel
koshmar. Navernoe, ya krutilsya i dergalsya vo sne, potomu chto, kogda prosnulsya,
obnaruzhil,  chto  skatilsya  s  naduvnogo matrasa.  Prodolzhat'  issledovaniya ya
bol'she  ne mog. U  menya tryaslis' ruki, ya delal  oshibku  za oshibkoj. I  s teh
samyh  por, vot uzhe dva  mesyaca,  moya rabota  letit kotu  pod hvost. Mne  ne
hvataet  sil, vse mysli iz golovy  kuda-to vyletayut,  ya gublyu eksperiment za
eksperimentom...
     On zyabko peredernul plechami.
     -- Doktor schitaet,  chto  eto depressiya, i dazhe  vypisal  mne recept. Ne
pomoglo. Pevec skazal, chto eto pohozhe na proklyatie ili kakoe drugoe nedobroe
vliyanie, i poproboval Put' Vraga. Tozhe ne pomoglo, tak chto on otstupilsya.
     --  Put'  Krasoty  ne  primenish'  do  samoj zimy,  -- zadumchivo skazala
Dzhinni.  -- Slishkom dolgo  zhdat',  i mozhet stat'sya, chto on tozhe bessilen. --
Ona prishchurilas'. -- Ty pomnish' eti koshmary?
     -- Smutno. Strashnye, zlye  tvari i...  i  kitajskie ieroglify,  kotorye
spletayutsya, kak klubok zmej...  No  to...  ta  gadina, chto ko mne  prihodit,
krichit na raznyh  yazykah. Pohozha na zhenshchinu, v hlamide s shirokimi  rukavami,
volosy razvevayutsya. Ona raskryvaet rot, polnyj zubov... -- Uill sodrognulsya.
-- Primerno tak. Ostin YAzzi nichego iz etogo ne vytyanul.
     -- Mozhet, eto ne ego profil'... Ladno, chto bylo proshloj noch'yu?
     Uill nahmurilsya.  YA  pryamo pochuvstvoval,  kak on  ostorozhno kopaetsya  v
svoih strahah i perezhivaniyah pered tem, kak vyudit' ih na svet.
     -- YA uzhe govoril, chto ves' den' oshchushchal sebya  poslednej razvalinoj.  Pod
konec ya  svalilsya  v  krovat'  i  zasnul. Povtorilsya tot  zhe  koshmar  s etoj
otvratitel'noj zhenshchinoj. Ona... ona ezdila na mne, kak na loshadi...
     --  Kak   gaityanskie  obi   skachut   na   molyashchihsya?   --  ya  popytalsya
prodemonstrirovat' svoi poznaniya.
     -- Net-net, --  vozrazila Dzhinni, -- eto  tak govoryat, a na samom  dele
nikto ni na kom ne skachet. K tomu zhe obi -- sushchestva dobrye.
     -- A  ya vyrazilsya bukval'no,  -- prodolzhal Uill. -- CHto do molitv, ya ne
oshchushchal  ni voshishcheniya, ni ekzal'tacii, nichego horoshego. Bylo holodno,  kak v
mogile, dul  veter, ona pogonyala menya hlystom... Poka u menya ne pomutilos' v
golove.
     On vstryahnulsya. Golos ego okrep.
     -- Hvatit. Mne  uzhe  ne  stydno za svoi  zhaloby. Esli  vchera my  videli
proiski Vraga, a eto navernyaka ego proiski,  neudivitel'no, chto  on napadaet
na menya. YA ved' imeyu pryamoe otnoshenie k proektu.
     -- Samoe pryamoe, -- probormotal ya.
     --  No ty polagaesh', chto oni dejstvuyut  eshche  kovarnej,  -- predpolozhila
Dzhinni.
     -- Gm, kogda ya prosnulsya, vstal s  posteli i  otpravilsya v vannuyu... Ne
schitaya  togo, chto ya chuvstvoval sebya  izbitym do polusmerti, ya zametil pyl' u
sebya  na nogah. Priglyadevshis'  poluchshe, obnaruzhil sledy pyli i na  kovre.  YA
strashnyj akkuratist, Virdzhiniya, ty znaesh'. Da, v obed ya vyhodil na progulku,
nadeyalsya, chto svezhij vozduh pojdet na  pol'zu moim  nervam.  Vozmozhno, v tom
zhalkom sostoyanii duha ya  ne obratil vnimaniya, chto nasledil. Odnim slovom, ne
pomnyu. Ishodya iz  navisshej nad nami ugrozy,  ya vse  vam rasskazal. Vozmozhno,
chto eto polnejshaya erunda.
     -- A vy, uchenye,  postoyanno tverdite, chto ne byvaet lishnej  informacii,
--   ulybnulas'  Dzhinni.  Ulybka  poluchilas'  krivoj,   kak   i  slozhivshiesya
obstoyatel'stva. -- Ty byl  absolyutno prav, chto reshilsya vse rasskazat'.  Vse,
chto u nas est', tak tumanno...
     Zazvonil telefon.
     -- Lichnyj razgovor s doktorom Matuchek ot izvestnogo ej lica, -- ob®yavil
apparat.
     -- O, chert! Prostite.
     Dzhinni vstala i podoshla k telefonu. Estestvenno, ekran ona ne vklyuchala,
a  trubku  podnesla  k  uhu.  My  s  Uillom ne  otlichalis' lyubopytstvom, no,
kazhetsya, razgovor  kasalsya tol'ko  moej zheny. My sideli, a v golovu nikak ne
shlo nachalo neprinuzhdennogo razgovora.
     --  Da... -- uslyshal ya. -- Pravda? Tak vy v poryadke? A, ponyatno. Da-da,
ya ponimayu... Protivnye gazetchiki osazhdayut vash dom... Davajte sdelaem tak. Vy
vyhodite i govorite im:  "Nikakih  kommentariev".  Konechno,  oni uvyazhutsya za
vami, no... Znaete  salun Sipapu na  SHoshonskoj  ulice? Aga. Voz'mete  taksi.
Budete tam v... dvenadcat' pyatnadcat'. Zakazhite pivo ili eshche chto, othlebnete
i vyjdete  v tualet. Dazhe damy-reportery edva  li risknut potashchit'sya za vami
tuda. YA budu vas tam zhdat' s shapkoj-nevidimkoj. My  doberemsya  ko mne, gde i
poprobuem  reshit'  vashu problemu. A  potom my  vyzovem  taksi, i vy spokojno
otpravites' domoj...  Vsegda rada  pomoch'. V takoj nerazberihe  vsegda nuzhno
iskat' konkretnye resheniya... Horosho, v  pyatnadcat'  minut  pervogo  v salune
Sipapu.
     Ona polozhila trubku i povernulas' k nam.
     -- Izvinite,  mal'chiki, no ya vynuzhdena vas nenadolgo pokinut'. Nadeyus',
vy otnesetes'  snishoditel'no  k  ledi,  kotoruyu  ya privezu,  -- ne  stanete
lyubopytnichat' i spletnichat'. Pojdu zajmus' svoim snaryazheniem.
     |dgar vsporhnul so spinki kresla i opustilsya na ee  plecho. Dzhinni ushla.
Svartal'f dremal,  Valeriya  dulas',  a Ben  s Krissoj igrali  v  detskoj.  YA
ostalsya naedine so svoim nezadachlivym rodstvennikom.



     Pervym molchanie narushil ya.
     --  |j,  kak  naschet  chashechki  kofe?  Ili  ty,  kazhetsya,  predpochitaesh'
kitajskij chaj? U nas est' "Lapsang Suchong", kotoryj tebe tak nravilsya.
     -- Spasibo.  Neploho  by. -- On potopal sledom  za mnoj na kuhnyu. V nem
prosnulos' obychnoe, neskol'ko professorskoe chuvstvo yumora. -- Bylo by luchshe,
esli by ya "ostalsya u zelenyh beregov, kuril smeshnuyu trubku, pil chaj i slushal
glupye sovety s glupoyu ulybkoj"? Kits ne prav.
     Ponyatiya ne imeyu, otkuda on vydral etu citatu, a  sprashivat' ne  stal. YA
ros v malen'kom gorodishke, menya zaprimetil talantlivyj gollivudskij rezhisser
i predlozhil  rol'  v fil'mah vrode  "Zova predkov" i  "Serebryanogo  vozhaka".
Potom sluchilas'  vojna  s Halifatom,  i armiya  nashla  luchshee primenenie moim
sposobnostyam.  Posle  vojny  ya uchilsya  inzhenernomu  delu na svoyu  soldatskuyu
pensiyu, potom nachal rabotat' na "Norny" na Srednem Zapade, a posle perevelsya
syuda,  na YUgo-Zapad. YA  polagal, chto chemu-to nauchilsya, poka menya  brosalo po
svetu, no nikto ne okazal  na menya  takogo vliyaniya, kak  zhena.  Konechno, ona
zastavila menya proshtudirovat' goru knig, izuchat' istoriyu, mirovuyu literaturu
i tomu podobnoe. No ya do sih por lyubil vozvrashchat'sya v rodnoj gorodok na Den'
Blagodareniya, kogda ves'  klan sobiraetsya vmeste, i vesti  obychnye razgovory
obychnogo gorodishki.  Dzhinni  vsegda derzhalas'  tam  na vysote, byvala mila i
ocharovatel'na  i  postoyanno  uveryala  menya,  chto  ej  eto  interesno  i  ona
niskolechko  ne  skuchala.  YA  derzhal  svoi  podozreniya  pri  sebe  i  byl  ej
blagodaren.
     Neudivitel'no,  chto  n'yu-jorkskie  Grejloki  --  sem'ya s ukorenivshimisya
intellektual'nymi tradiciyami,  i Matucheki iz  kalifornijskogo Uotsonvillya im
ne cheta.
     My zashli na kuhnyu.
     -- ZHal', chto eto ne moj dom, -- zametil Uill.
     Sam on zhil v malen'kom domike v staroj chasti Galapa, prisposoblennom na
odnogo zhil'ca i sovershenno  ne  rasschitannom  na knizhnye zavaly.  Komnat tam
bylo raz-dva  i obchelsya. S  teh  por kak Uill pristrastilsya k kulinarii,  on
inogda priezzhal k nam i zakatyval banket na vsyu nashu bratiyu.
     Ego slova svidetel'stvovali, naskol'ko on izmotalsya, ved'  Uill  obychno
ne povtoryalsya, a etu frazu ya ot nego uzhe slyhal. YA oglyadel ispanskij kafel',
polirovannuyu emal'  i derevyannye  paneli  i nakonec nashelsya, chto  skazat' na
otvlechennuyu temu.
     -- Da, zdes' horosho. Tol'ko, priznat'sya,  ya skuchayu po domovomu, kotoryj
u nas kogda-to zhil.
     --  Tak  vy govorili,  chto on  ozornichal,  -- otozvalsya  Uill, starayas'
podderzhat' neprinuzhdennyj ton besedy.
     --  Ne osobo, v osnovnom  draznilsya,  poka my  ne zapretili  Svartal'fu
gonyat'sya za nim. Byvalo, on igral s Vel,  a potom i s Benom,  kogda oni byli
malen'kimi. Sosedskie deti lopalis'  ot zavisti, u  nih-to  ne  zhil nikto iz
takih Sozdanij. ZHal',  chto  Krissa ne zastala ego. Togda ya i priuchilsya pered
ot®ezdom stavit' ploshku s molokom dlya domovogo, potomu vozvrashchalsya bystro.
     Uill usmehnulsya.
     -- Da, ya pomnyu nashih, s Long-Ajlenda. A razve u indejcev net malen'kogo
dobrogo narodca?
     --  Nikogda  ne  slyhal.  Zlye  est'.  Dzhinni  tebe mnogo  chego  o  nih
rasskazhet. V etom smysle evropejcam sil'no povezlo.
     YA  slyshal  o  planah  po  perevozke  malen'kogo  narodca. Za  morem  ih
razvelos'  bog znaet skol'ko. Tol'ko vot komu  eto nado?  Nashi  amerikanskie
fei,  oborotni,  domovye  i drugie Sozdaniya pribyli syuda v nachale  stoletiya,
srazu  posle  Probuzhdeniya.  Dlya  nih  eto byl  novyj  chudesnyj  mir, i  esli
chelovecheskaya  sem'ya, k kotoroj  oni privyazalis', ehala  za  okean,  Sozdaniya
otpravlyalis'  sledom. V to zhe vremya mnogie prinorovilis' k novym usloviyam  i
na starom  meste. Naprimer,  gnomy prishlis'  ochen'  kstati  v industrial'nyh
rajonah.
     To zhe mozhno skazat' i o "mificheskih" zhivotnyh. Takie poleznye tvaryushki,
kak edinorogi, vstrechayutsya povsemestno, no vot  v kanadskih lesah vy  skoree
natolknetes'  na vendigo, chem  na  leshego;  neskol'kih vyzhivshih  ognedyshashchih
drakonov  bol'she ne ispol'zuyut  v voennyh celyah  --  da i  pol'zy ot nih kot
naplakal, -- tak chto ih pomestili v raznye zooparki Evropy. I tak dalee.
     Tut  ya   soobrazil,  chto  snova   vpal   v  durnuyu  privychku   myslenno
ottalkivat'sya ot nepriyatnoj  real'nosti. YA  zavozilsya s chajnikom, zavarochnym
chajnichkom i pechkoj. Za moej spinoj zazvuchal golos Uilla:
     -- Da, drevnij narod mozhet byt' inogda milym ili zabavnym. No daleko ne
vse, kotorye Prosnulis'.
     Navernoe,  on  vspomnil   o  svoih  s  Dzhinni  roditelyah  --  chudesnyh,
talantlivyh lyudyah, kotorye ne vernulis' iz otpuska za granicej. Na nih napal
zlobnyj,  nedavno probudivshijsya,  a potomu  nichego  ne soobrazhayushchij  grifon,
sletel  s  balkanskogo pika  i sbil  ih metlu. YA ne  znal,  chem uteshit'  eto
staroe,  v®evsheesya  gore. No  kogda on snova zagovoril,  stalo yasno,  chto on
myslil shire:
     -- Net, zlye sushchestva nikogda ne vyzyvali osobyh zatrudnenij, my smogli
usmirit' ih, kak kogda-to usmirili tigrov i volkov.
     On zapnulsya, i pechal' v ego golose smenilas' smushcheniem.
     -- Oj, ne obizhajsya, Stiv.  Ty ponimaesh', o  chem ya govoryu. Tem ne  menee
zloj  razum  --  vklyuchaya i  chelovecheskij,  osobenno  teper',  kogda  k lyudyam
vernulis' drevnie sily...
     YA  postavil chajnik  na  ogon'  i  povernulsya  k  nemu. Tak,  podumal ya,
skazyvayutsya  nochnye  koshmary.  Ego  potyanulo  v  otvlechennye,  umozritel'nye
rassuzhdeniya,  chego ran'she  ne sluchalos'. A  raz on uverilsya,  chto sushchestvuet
svyaz' mezhdu ego koshmarami i katastrofoj v  Tverdyne,  to i davlenie  na nego
dolzhno usilit'sya, a ved' Uill uzhe dva mesyaca zhivet kak v adu.
     Vozmozhno, kaplya zdravogo smysla prochistit emu mozgi.
     --  Poslushaj, -- nachal ya,  -- my znaem,  chto Vrag pronik vo vse zakutki
Vselennoj, po  krajnej mere  tuda,  gde obitaet pavshee chelovechestvo.  I esli
sejchas ego agenty, demony ili eshche kto,  vystupayut  pochti otkryto, vpervye za
mnogie veka, to  nam  sleduet vstretit' ih vo  vseoruzhii i  poborot'. Lyubymi
sredstvami, bud' to ekzorcizm ili  volshebstvo. CHto do chelovecheskih grehov --
da,  koe  v  chem demony preuspeli, no koe  do chego  i ne  dotyanulis'. A ved'
mogli.  Naprimer,  tibetskie  molitvennye  kolesa,  kotorye vrashchayutsya  i  ne
dopuskayut primeneniya yadernogo oruzhiya... Nadeyus', i ne dopustyat.
     -- Gm-m, pravda, -- priznal on.
     -- A  nauka i proizvodstvo? --  ne unimalsya ya. -- CHem by ty  zanimalsya,
esli by ne magiya?
     -- O, ya vse ravno stal by astronomom. -- On mgnovenie pokolebalsya. -- A
mozhet, i ne stal.
     Tut  uzhe ya  zapnulsya.  Naskol'ko  mne izvestno,  on  vsyu  zhizn'  bredil
nebesami. ZHenilsya pozdno, a kogda ego supruga  umerla bezdetnoj,  on ostalsya
vdovcom, hotya  i provozhal vzglyadom horoshen'kih zhenshchin. Issledovaniya otnimali
vse ego sily i vremya. A otcovskie instinkty  on udovletvoryal, ispolnyaya  rol'
dyadyushki Uilla dlya nashih detej.
     Ili mne tak kazalos'? YA uzhe nachal somnevat'sya.
     YA  ne hotel sovat' nos v ego dela, a  prosto  sobiralsya  napravit'  ego
mysli v bolee radostnoe ruslo.
     -- A Dzhinni? Konechno, ej  privelos'  popast' v inuyu  real'nost'  i edva
ostat'sya  v  zhivyh, no razve ona dostigla  by  takih vysot, esli  by ne bylo
magii?
     Istinno vysot. Kogda oni  s Uillom osiroteli, on nanyal advokatov, nashel
nuzhnye svyazi i ottyagal pravo stat' opekunom sestry. Postupiv v Garvard,  on,
pravda, ne mog nichego sdelat', krome kak otdat' ee v luchshuyu shkolu-pansionat.
Odinochestvo, talant  i  celeustremlennost',  kak razdutye  parusa,  pronesli
Dzhinni cherez gody v  shkole i kolledzhe, tak chto svoyu magisterskuyu stepen' ona
poluchila v semnadcat'. ZHazhda znanij ne uhodila, i ona  zastavila brata snova
poterebit'  starye  svyazi  i  na  sleduyushchij  god  ustroilas'  na   rabotu  v
n'yu-jorkskom reklamnom agentstve, kotoroe specializirovalos'  v stihijnyh  i
drugih  paranormal'nyh  oblastyah.  Pomeshala  vojna,  kotoraya nauchila  Dzhinni
nezavisimosti. Tem ne menee  posle  vojny ona vernulas'  k uchebe i  poluchila
stepen' doktora filosofii. Zamuzhestvo i deti snova uveli ee ot nauki. No mne
interesno, skol'ko vysokolobyh  professorov smogli by vyzhit'  v samom serdce
Pekla, otkuda my  s pobedoj  vernulis'  domoj? Teper'  ona tverdo  stoit  na
nogah, pomogaya  lyudyam  reshat' ih problemy. Poluchaet  ona  nesravnimo  bol'she
menya. No  ya ne  revnuyu, a gorzhus'.  Odnazhdy ona skazala so smehom, chto samcy
volkov nikogda ne somnevayutsya v svoej muzhestvennosti.
     -- Molodec  devochka, --  kivnul  Uill. --  Esli kakoj demon perejdet ej
dorozhku, bozhe spasi togo demona.
     Bol'she on ne shutil. No ya hotya by smog podnyat' emu nastroenie nastol'ko,
chtoby on nachal smotret' na veshchi filosofski.
     --  Da, spornyj moment,  -- zadumchivo proiznes on.  --  A  chto, esli by
Dzhejms Vatt nikogda  ne rodilsya?  Est' zhe besschetnoe chislo planet Zemlya, gde
ego ne bylo.
     CHajnik svistnul i vydal struyu para. YA zalil zavarochnyj chajnichek.
     --  No  nauchnaya  revolyuciya  vse  zhe  neizbezhna  -- nachinaya  hotya  by  s
primitivnyh  parovyh dvigatelej dlya  otkachki vody  v shahtah, -- zagovoril vo
mne inzhener. -- Raboty Karno po termodinamike,  vyvody  Maksvella o tom, kak
bazovye principy kardinal'no menyayut rezul'tat. Nuzhno eshche  uchityvat' Faradeya,
i Kel'vina, i Gerca... Dlinnyj vyhodit spisochek.
     - No  ty zhe  znaesh'  istoriyu  parallel'nyh  prostranstv i ih otrazhenij,
celuyu cheredu sovmeshchennyh real'nostej. Ty dazhe pobyval v odnoj takoj.
     YA skrivilsya.
     -- Nizhnij  Kontinuum -- eto koe-chto inoe.  Tam vse otlichaetsya ot nashego
mira -- geometriya drugaya, vse iskazheno i vyvernuto naiznanku.
     I Sozdaniya tam merzkie. Demony.
     -- Da, ya  prosto neudachno vyrazilsya. YA  imel v vidu miry, kotorye pochti
pohozhi na nash.
     -- Dzhinni  schitaet, chto my  nikogda  ne ustanovim s nimi svyaz'. Slishkom
nezametnaya raznica.
     Menya kak-to vtyanuli v odin  takoj eksperiment. Pustaya trata vremeni. My
tak  i ne poluchili otveta na svoi telepaticheskie poslaniya. Vozmozhno, te, kto
ih poluchil, prosto ne znali, kak otvetit'.
     Zavarochnyj  chajnik nagrelsya.  YA vylil vodu, zasypal chaj i zalil  svezhim
kipyatkom.
     -- YA pytalsya predstavit' sebe, kak oni mogut vyglyadet', -- skazal Uill.
     -- Mnogie  pytalis'. -- Nuzhno podderzhivat'  razgovor. -- A o chem imenno
ty dumal?
     --  Nu, predstav'... est' zhe miry, gde takoe  byvaet...  predstav', chto
|jnshtejn  i  Plank  ne  vstretilis'  v  1901 godu.  I stali kazhdyj po-svoemu
ob®yasnyat' paradoksal'nye  otkrytiya v  fizike  poslednih  let  devyatnadcatogo
stoletiya. Vmesto relyatiki my  poluchili by  otdel'nye teorii  relyativistskogo
dvizheniya i kvantovoj mehaniki i ne smogli by svesti ih vmeste. Ili voobrazi,
chto Mousli cherez neskol'ko let  ne  primenil  by  novye sposoby ischislenij u
sebya  v  laboratorii  i  ne  vyvel  by  svojstva  holodnogo zheleza,  kotoroe
vysvobozhdaet magicheskie sily... My by  poluchili mir, gde gospodstvuet benzin
i elektrichestvo. ZHeleznye dorogi byli by takimi zhe, kak nashi, no lyudi ezdili
by v osnovnom na bezloshadnyh karetah i letali by na dirizhablyah.
     -- I ty by analiziroval spektr, a ne spektry.
     -- Esli  by  ya  voobshche poshel by v astronomy,  -- probormotal  on. Potom
spohvatilsya  i  gromko dobavil: --  Somnevayus',  chto  na Lune  voobshche chto-to
obnaruzhili by.  Vse,  chto  ostalos'  ot  para-prirody,  ne  Probudilos'  by,
ostalos' by skrytym. A ved'my i kolduny ne byli by uvazhaemymi specialistami,
a pogolovno odnimi moshennikami i sharlatanami.
     -- A biologi nedoumevali  by: k chemu nuzhny nekotorye chasti DNK u takih,
kak ya. Tochno!
     YA  vzyal  podnos,  rasstavil  chajnichek,  chashki,  blyudca  i  tarelochku  s
mindal'nym  pechen'em. Uill pil chaj  kak kitaec  -- bez moloka i sahara, dazhe
esli sam napitok i ryadom ne stoyal s kitajskim sobratom.
     --  Politicheskie  i  istoricheskie  paralleli  ne  menee  interesny,  --
prodolzhil  Uill.  --   Dumayu,  chto  do  1900  goda  evropejskaya  vojna  byla
neizbezhnoj, no to, vo chto ona vylilas' i chem zakonchilas'...
     --  Gm, da. -- Sam-to ya o takom ne zadumyvalsya,  tak chto mne stalo dazhe
interesno.  --  Vot  u  nas   kak   bylo.   Neozhidanno  narodnosti,  kotorye
podderzhivali,  e-e,  tak  skazat', magicheskie tradicii, obnaruzhili, chto  oni
rabotayut. Oni  rezko vydvinulis' vpered, esli ne v teorii, tak na  praktike.
Afrikancy,  avstralijcy i  nashi indejcy, osobenno  mestnye plemena.  Da, oni
daleko ushli i kak sleduet uterli nos blednolicym. Uteret' komu-nibud' nos --
eto zhe samoe  glavnoe.  Dolzhno byt', tam bylo  by sovsem  ne tak. --  YA vzyal
podnos. -- Idem obratno.
     My vernulis' v gostinuyu. YA razlil chaj. My  pili  i  obsasyvali kostochki
neizvestnomu miru. Serdce radovalos', glyadya, kak Uill snova stanovitsya samim
soboj.
     Tut poyavilas' Dzhinni. My s Uillom vskochili, poskol'ku  za nej voshla eshche
odna zhenshchina -- Kurtis N'yuton.
     Vyglyadela ona chudesno. Bez somneniya, golova u  nee byla  perevyazana, no
Kurtis skryla  povyazku  pod tyurbanom. Ona srazu  napravilas' ko mne i obeimi
rukami szhala moyu ladon'.
     -- Ne bylo vozmozhnosti poblagodarit'  tebya, Stiv,  za to,  chto spas mne
zhizn', --  pylko  proiznesla ona. -- Razve mozhno vyrazit' eto slovami! I vse
ravno spasibo!
     -- A, nichego  geroicheskogo srodu  za  mnoj ne  vodilos'. Rad, chto  smog
pomoch'.
     YA vsegda ispytyval stesnenie ryadom s nej --  takoj  vysokoj, plechistoj,
ryzhevolosoj, kak  i moya Dzhinni, hotya Kurtis vsegda nosila korotkuyu  strizhku.
Veroyatno, potomu, chto vsya moya  rabota v  astronavtike svodilas' k inzhenerii,
da i to po bol'shej chasti mne magicheski pomogala zhena. A Kurtis byla odnoj iz
izbrannyh, iz teh, kto poletit!
     Esli tol'ko my voskresim  proekt "Selena",.. ili dob'emsya sushchestvennyh,
imenno sushchestvennyh rezul'tatov v operacii "Luna". Esli, esli, esli.
     Kakoe-to vremya my vchetverom vezhlivo  boltali  ni o  chem, no ya otchetlivo
oshchushchal napryazhennost' i vovse ne udivilsya, kogda Dzhinni skazala:
     -- A teper', esli vy nas izvinite,  my s Kurtis otluchimsya. Nenadolgo, a
potom soobrazim chto-nibud' k lenchu.
     I  ushli  v  ee kabinet.  My  s  Uillom ostalis'. On provodil  ih dolgim
vzglyadom, a potom tiho vydohnul, tak, chto ya ele uslyshal:
     -- Ozhivshaya mechta.
     Ogo!
     -- Mozhesh',  konechno, popytat'sya,  -- skazal  ya,  -- tol'ko uchti, chto  u
mnogih molodcov voznikayut te zhe zhelaniya.
     On morgnul, potom rassmeyalsya.
     --  Ideya  velikolepna,   tol'ko  ne  po  mne.   YA  znayu  predely  svoih
vozmozhnostej.
     On snova pogrustnel, pravda, bez mrachnosti. YA ponyal, chto emu ne udalos'
tak  skoro  izbavit'sya  ot  t'my  v dushe.  Zato  ona  zatailas'  v  glubine,
otstupivshis' ot vneshnih chuvstv i myslej.
     --  YA imel v vidu, chto kapitan N'yuton mozhet nadeyat'sya  na to... chto dlya
menya bylo... snom v letnyuyu noch', -- tiho proiznes on.
     -- Da? A ya by skazal, chto ty shodil s uma tol'ko po nauke.
     -- No snachala... -- YA videl, chto on prinyal kakoe-to reshenie. Nashi glaza
vstretilis'.  -- Stiv,  ya nikomu, krome Dzhinni, ne rasskazyval ob etom, da i
to pod  strashnym sekretom. Teper' ya hochu  rasskazat' i tebe. CHto  by  nas ni
trevozhilo, my dolzhny derzhat'sya vmeste. YA hochu,  chtoby ty znal obo  mne  vse.
Krome togo, ty... slavnyj paren'. Moya sestra ne mogla by najti luchshego.
     -- Bros', navernyaka mogla by, -- vspyhnul ya. -- Prosto mne  povezlo. No
esli ty reshil mne rasskazat'  chto-to  lichnoe, ya  budu hranit'  eto v  tajne,
pokuda ty sam ne osvobodish' menya ot obeshchaniya.
     On kivnul.
     -- YA znal, chto ty tak skazhesh' i chto skazhesh' iskrenne.
     Mgnovenie on pomolchal, potom zagovoril snova:
     -- Mozhesh'  rasskazat'  eto, esli  vozniknet  srochnaya  neobhodimost' ili
posle  moej  smerti.  |to... ochen'  lichnoe, takogo so mnoj bol'she ne byvalo.
Potomu  mne  trudno budet  govorit'. Tem  bolee opisat'.  Edva  li  Safo ili
SHekspir mogli by najti nuzhnye slova.
     -- Ponimayu,  ya sam ni razu  ne vstrechal  prilichnyh  opisanij o tom, kak
oborachivayutsya i  na chto  eto pohozhe. Razve chto u parochki  horoshih pisatelej,
kotorye na svoej shkure  eto znayut. Mozhet, prosto  izlozhish' golye  fakty, a ya
sam kak-nibud' dodumayu ostal'noe?
     On otkinulsya na spinku kresla, polozhil nogu na nogu, pereplel  pal'cy i
ochen' spokojno zagovoril:
     - Mne bylo pyatnadcat' let. Da, ya interesovalsya astronomiej, no v ravnoj
stepeni menya interesovali bejsbol, parusniki, rez'ba po derevu, puteshestviya,
literatura  --  hotya  nashi  anglijskie  uchitelya  postaralis' privit'  k  nej
nenavist'  --  i  osobenno  devushki.  Esli  pomnish',  zhili  my  na   okraine
Stoni-Bruka.  Odnazhdy letnim  vecherom dolzhno  bylo  sostoyat'sya polnoe lunnoe
zatmenie. YA reshil pronablyudat' ego ot nachala do konca, i chtoby nikakaya chern'
pod nogami ne  putalas'.  Samye  bol'shie snoby -- podrostki s pretenziyami na
intellektual'nost'.  Mama  prigotovila  dlya menya  buterbrody,  ya  vzyal ih  i
n'yutonovskij teleskop,  pristroil na bagazhnike velosipeda i poehal za gorod,
na  lug za desyatok mil' ot goroda. |to byli uzhe zemli Brukhevena. Solnce uzhe
selo, kogda ya dobralsya do luga, -- prodolzhal Uill. -- YA ustroilsya v  vysokoj
trave, vokrug cveli margaritki  i strekotali  kuznechiki. Derev'ya  stoyali, ne
shelohnuvshis',  stvoly uzhe pokryla t'ma, a krony eshche aleli.  Vdaleke vidnelsya
kakoj-to domik,  ego  okna  kazalis'  upavshimi  s  neba zvezdami. Nastoyashchie,
rannie  zvezdy  uzhe  pobleskivali  v  nebe,  kotoroe  postepenno  iz  sinego
stanovilos'  fioletovym.  Vozduh  byl  nepodvizhen,  nachinalo   holodat',  no
otgolosok  dnevnogo  tepla  i nagretoj  solncem  travy  eshche ne  ischez. Potom
gorizont   na   vostoke   posvetlel  i  vzoshla   polnaya   Luna,  ogromnaya  i
bledno-zolotaya, i zalila vse yarkim svetom... YA ne uprazhnyayus' v lirike, Stiv.
YA starayus' peredat' oshchushchenie mesta, gde ya ochutilsya, --  ne  prosto lug, a --
kak u Danseni --  "za granyami  inogo". Nachalos'  zatmenie, ten' zadrozhala na
samom krayu diska. V  teleskop ya razglyadel, kakaya chetkaya granica byla  u etoj
teni, i pochemu-to vse stalo kazat'sya eshche bolee misticheskim. Ne mogu skazat',
smotrel  li ya dal'she cherez trubu ili sobstvennymi glazami. Zrelishche polnost'yu
zahvatilo menya. Pomnyu, kak zadumalsya, pochemu eto proishodit... obshchaya bolezn'
astronomov, ne  tak li? -- no vskore pozabyl obo vsem na svete, krome nochi i
etoj Luny.
     On pomolchal.
     -- Do sih por ya ne znayu, chto vvelo menya v trans, hotya koe-kakie dogadki
est'. No chemu  ya ne mogu najti  otveta i po  segodnyashnij den' --  pochemu eto
svalilos' imenno na menya, rebenka, praktichnogo parazita.  Navernyaka za Lunoj
sledili i bolee vzroslye, mudrye, luchshie lyudi, pochemu eto ne stalos' s nimi?
Ladno, vozmozhno, ya prosto byl edinstvennym chelovekom, kotoryj okazalsya v tom
krayu, chto oni... zahoteli navestit'? |to bylo tak prekrasno!
     U  menya murashki  pobezhali  po spine.  YA  tozhe  samyj obychnyj paren', no
velikie Sily vstali  za  moej  spinoj,  potomu chto  predvideli, chto  budushchee
zavisit ot togo, sumeem li my s zhenoj sovershit' to, chto  dolzhny sovershit'. A
Uill  --  ee  brat.  Edva  li  to,  chto  on  mne  rasskazyvaet,  vsego  lish'
sluchajnost', sovpadenie.  V takom sluchae ego skrytye  sposobnosti... No ya ne
proiznes ni slova.
     --  Kogda ten' nachala zakryvat' disk, ya pochuvstvoval, chto vse bol'she  i
bol'she udalyayus' ot  svoego  tela,  -- prodolzhal  on.  --  Vokrug  vse  stalo
strannym i neznakomym, vozduh, zemlya,  zvezdy,  kotorye  svetili vse yarche po
mere  zatemneniya  Luny.  |ta strannost'  byla  dikim  i sladostnym schast'em,
slovno mne ulybnulas' devushka, v kotoruyu ya byl vlyublen. I v to zhe vremya, kak
by skazat'... byla tam i  primes' trevogi, dazhe  straha...  Polnoe zatmenie.
Luna  ostavalas'  chernym  pyatnom, s  krasnovatym okoemom,  a rosa  na  trave
otrazila zvezdnyj svet. I poyavilis' oni! Oni letali i kruzhilis', tancevali i
byli  povsyudu -- v vozduhe, na zemle, vezde. Oni  spustilis' k svoej velikoj
materi, chto byla i moej mater'yu tozhe, i mater'yu vsego zhivogo...
     Uill zadohnulsya, vospominaniya nahlynuli na nego i zatopili s golovoj. YA
molchal. Vskore on smog prodolzhat':
     -- Ponimaesh',  ya tochno  videl ih. Vspolohi, ottenki, otblesk  nezemnogo
sveta,  mercanie,  slabye  teni...  Volshebnye  ogon'ki  v  tumannoj  mgle, a
izdaleka zvuchit pesnya, pohozhaya na luchshie tvoreniya Baha  ili Mocarta...  Edva
zametnye devich'i  figurki,  esli  tol'ko  voobrazhenie  i ih  vozdejstvie  ne
sygrali so mnoj zluyu shutku. Dlinnye, struyashchiesya volosy i dlinnye  prostornye
odezhdy,  kazhetsya,  eshche  i  kryl'ya.  A lica...  tak,  dolzhno byt',  vyglyadeli
el'fy...
     Uill  snova umolk.  Poskol'ku  on ne zagovoril i cherez minutu,  ya podal
golos:
     -- Pohozhe na tradicionnoe srednevekovoe opisanie Volshebnogo narodca. Ne
na zhitelej Polyh holmov, ili holmov sidov, ili dol'menov, kotorye opasny dlya
smertnyh.  Net,  eto  byli  skoree  nevinnye  duhi  lesov i  polej,  kotorye
prazdnovali nastuplenie t'my. Pomnyu, kak v  detstve ya videl kartinku v knige
skazok: poperek valuna  lezhit dlinnoe brevnyshko, kak kacheli, s odnoj storony
-- nisse, a s  drugoj -- dyuzhina takih Sozdanij. Oni tak i ne smogli opustit'
brevno na svoyu storonu. Oni pohozhi  na arielej, vol'nyh  nimf, -- sil osobyh
net, no i greha tozhe. Mozhet, oni prosto Bozhij dar, nesut svobodnuyu radost' i
schast'e v mir.
     Uill kivnul. I nakonec prinyalsya izlagat' prosto fakty.
     -  YA tozhe  tak dumal. To zhe samoe ya nashel  i v  fol'klore, a potom i  v
pokazaniyah  spektroskopa.  Hotya lyubomu  yavleniyu  mozhno  najti sto  razlichnyh
ob®yasnenij. Esli oni takie, kak schitaem my s toboj, to vse podozreniya...
     Glaza Uilla vspyhnuli, on naklonilsya ko mne.
     --  Poslushaj! Predstav' sebe  etih bezvrednyh, kogda-to milyh Sozdanij,
Probudivshihsya  ot elektromagnitnyh kolebanij relyativnyh  sil. Mir izmenilsya,
poyavilis' zheleznye  dorogi,  parovye  dvigateli,  mashiny, gigantskie goroda,
beskrajnie  fermerskie  polya  i  elektrichestvo. A  dikaya priroda sohranilas'
tol'ko v  otdel'nyh  ugolkah  planety.  Krome togo,  mir  stal  pragmatichen,
glavenstvuyut v nem den'gi  i nauka, i dazhe magiya  vosprinimaetsya vsego  lish'
kak novyj vid tehnologii. I v etom mire  vse Probudivshiesya sushchestva  boryutsya
za mesto pod solncem... CHto ostavalos' takim hrupkim Sozdaniyam? Prevratit'sya
v  igrushki, domashnih lyubimcev, stat' razvlecheniem dlya turistov? Ili borot'sya
za svobodu? YA schitayu, chto oni otpravilis' na Lunu!
     Ideya o  tom,  chto Lunu  naselyayut  beglecy  s  Zemli,  ne  zastala  menya
vrasploh.  Ee  mussirovali  s teh  por, kak  Uill  opublikoval  svoi  pervye
otkrytiya.  Razve chto  nikto  ne  rassmatrival dannuyu gipotezu  s etoj  tochki
zreniya. K tomu zhe Uillu nuzhno bylo vygovorit'sya, i sledovalo hot' chto-nibud'
emu otvetit'.
     -- Variant, -- glubokomyslenno protyanul ya.
     --  Vozmozhno, oni uzhe puteshestvovali  tuda i obratno. V skazkah ob etom
upominaetsya.   |firnye   Sozdaniya   mogut   letat'    v    raznonapravlennyh
gravitacionnyh  i  prostranstvenno-vremennyh potokah.  No  esli  oni  boyatsya
pryamogo solnechnogo sveta, to puteshestvovat' mogut tol'ko v sumerkah, to est'
vo vremya solnechnyh ili lunnyh zatmenij. Polagayu,  chto  oni odnazhdy sobralis'
vse vmeste i migrirovali na Lunu. CHto im vakuum! Oni postroili  kakoe-nibud'
ukrytie ot solnca  ili zhe derzhalis' vse vremya na tenevoj storone.  Ved' noch'
tam  dlitsya  dve  nedeli. Oni  mogli  sozdat' besplotnye, nezametnye dlya nas
doma, sady, ozera,  fontany,  altari... No  dumaetsya  mne,  chto ih postoyanno
tyanulo obratno.  To li ostalis' kakie-to nezavershennye dela, to  li s kem-to
oni podderzhivali svyaz', to li...  Koroche, nekotorye  vozvrashchalis'  i zhili na
Zemle  do  sleduyushchego zatmeniya, kogda  mozhno  vozvratit'sya. I  mne  dovelos'
uvidet' odin iz etih prihodov.
     -- A dal'she?
     On pozhal plechami i chut' ulybnulsya.
     --  Zatmenie  konchilos', zasiyala  Luna.  YA  ne  mog  otorvat'  glaz  ot
malen'kih sushchestv. K rassvetu  oni uleteli. To li v les, to  li k peshcheram --
tuda, gde mogli spryatat'sya  ot solnca.  Mozhet,  oni naslali  na menya  son, a
mozhet, ya sam ustal  tak, chto zadremal. Kogda  ya prosnulsya i vernulsya  domoj,
proshlo uzhe poryadochno vremeni,  tak chto roditeli zadali mne horoshuyu trepku. YA
ne  stal  nichego rasskazyvat'.  Da  i ne smog by.  Roditeli ne  poverili  ni
edinomu  slovu toj bajki, kotoruyu ya slepil v svoe  opravdanie. Oni byli lyudi
mudrye i ne  stali dokapyvat'sya  do istiny. No s  teh  por ya tochno znal, kem
stanu.
     "Ego kosnulas' skazka".
     -- Mozhet, oni na eto i rasschityvali, kogda yavilis' tebe? -- predpolozhil
ya.
     -- Estestvenno, ya rassmatrival takuyu vozmozhnost'. Zagovori oni  so mnoj
ili  s  kem drugim  --  konechno,  esli  oni  umeyut  govorit', --  nichego  ne
izmenilos'  by. Dokazat'  ya by ne smog, a kto  by poveril  mne na  slovo? No
nauchnye  fakty...  Kogda-nibud' lyudi doberutsya  i  do Luny.  Vozmozhno, my ne
budem   zastraivat'  sputnik  tak,  kak  zastroili  Zemlyu.  Navernoe,  stoit
horoshen'ko  podumat'... proyavit'  miloserdie...  ne  znayu. Tak daleko  ya  ne
zagadyval.
     Uill nahmurilsya i tyazhelo dobavil:
     -- No spektroskop pokazyvaet, chto tam,  pohozhe, poselilos' zlo. A potom
ya perezhil  v pustyne koshmar, o kotorom rasskazal vam. Esli  razobrat'sya, eto
iskazhennoe  videnie togo  chuda,  chto sluchilos' so mnoj v detstve, no  lunnaya
programma poterpela krah, a znachit, eto byl ne prosto koshmarnyj son...
     Telefon vspomnil o svoej durnoj privychke i snova zazvonil.
     -- Lichnyj razgovor s gospodami  Matuchek ot izvestnogo im  lica. Srochno,
-- ravnodushnym golosom soobshchil ekran.
     -- Gady! Prosti, Uill.
     YA podoshel k proklyatomu apparatu i vklyuchil zvuk.
     -- Stiven Matuchek slushaet.
     -- Federal'noe Byuro Razvedki, -- ob®yavil opredelitel',  a potom vstupil
golos, kotorogo ya ne slyshal uzhe mnogo  let: -- Stiv? |to Bob Sverkayushchij Nozh,
zvonyu iz Vashingtona.
     -- Gm. Aga. Privet. Kak dela?
     --  U menya --  normal'no, zhena  i deti  tozhe v poryadke,  nadeyus', kak i
tvoi. Slushaj, Byuro rassleduet vcherashnee delo. -- Ne udivitel'no. -- Kogda  ya
ob etom uslyhal, ya vspomnil, chto tam uchastvovali vy s Dzhinni.
     --  Nu,  uchastiem  eto  trudno nazvat', -- ostorozhno  otvetil  ya. -- My
prosto byli ryadom.
     -- Vspominaya sluchaj s ioannitami,  pozvolyu sebe usomnit'sya.  No v lyubom
sluchae,  Stiv, my drug druga znaem  davno i,  nadeyus',  do  sih  por  pitaem
priyazn'. Sdaetsya mne, chto ty i Dzhinni...  -- On hohotnul. -- Ili Dzhinni i ty
mozhete nam pomoch'. Na etot raz  vam -- zelenyj  svet. Kak tol'ko ya uslyshal o
proisshestvii,  ya vnes vas v  plan.  Poletite pod  sirenoj,  zavtra budete  v
Al'bukerke, potom  do Granta, i  k  desyati utra ya  zhdu vas u sebya  v otdele.
Idet?
     -- YA i ne znal, chto u tebya tam otdel.
     -- Prishlos', sotrudniki tol'ko nachinayut sobirat'sya. -- I skazal adres.
     Da, sovershenno v ego duhe,  my by tak ne sumeli. Tem ne menee... Ladno,
potom.
     -- A pochemu  v Grante? --  mashinal'no sprosil  ya.  -- Federal'nyj otdel
nahoditsya v Galape.
     -- Da, no Grant blizhe k NASA, svobody pobol'she. Nu kak, priedete?
     --  Dzhinni sejchas  zanyata. YA  peredam ej, a  potom perezvonyu, esli chto.
Kstati, sejchas  u nas ee brat, doktor Grejlok, kotoryj pervym otkryl na Lune
zhivyh Sozdanij. On mozhet znat'  chto-nibud' vazhnoe. Mozhet,  prihvatit'  ego s
soboj? -- Estestvenno, ya ne  dumal, chto Uill rasskazhet im  vse,  chto povedal
mne.
     Ne chasto byvalo, chtoby Sverkayushchij Nozh ne nahodil, chto otvetit'.
     -- Gm-m, nu, dumayu, chto ne stoit. My s  nim, konechno,  pogovorim,  no ya
tut po-bystromu proveril i... Poka edva li on mozhet nam pomoch'.
     CHto za chert?
     My rassharkalis' naposledok, ya otsoedinilsya i povernulsya k Uillu.
     -- Prosti. -- A chto eshche ya mog skazat'?
     U  nas  srazu  zhe  upalo  nastroenie.  My  prosto sideli,  pili  chaj  i
obmenivalis' nichego ne znachashchimi frazami.
     Poyavlenie  Dzhinni  i  Kurtis  razbilo  gnetushchie  chary.  ZHenshchiny  prosto
svetilis'.
     -- Gotovo,  --  skazala Dzhinni. -- YA prinesu lench. Deti budut schastlivy
prisoedinit'sya k nashej chestnoj kompanii.
     -- Spasibo,  -- otvetila kosmonavtka.  -- Ne  hochu  nadoedat', osobenno
posle togo,  kak teplo vy menya  prinyali.  No etot  grad proverok... Menya  ne
vypuskali iz Tverdyni,  vse  sprashivali,  sprashivali i sprashivali, a ya pochti
nichego ne znayu. Edva vyrvalas' domoj, chtoby hot' nemnogo otdohnut'.
     YA vstal, Uill tozhe. Ozhivlenie proshlo, i on snova stal kazat'sya ustavshim
pozhilym chelovekom.
     -- YA tozhe pojdu, -- vzdohnul on. -- Spasibo bol'shoe za priglashenie i za
vse  ostal'noe, no poslednyaya noch' dokonala menya, tak chto nichego  v rot brat'
ne hochetsya. Luchshe poedu domoj i poprobuyu hot' chasok pospat' po-chelovecheski.
     Kurtis brosila na nego pronzitel'nyj  vzglyad  (nesomnenno, ona  byla  v
kurse  poslednih spleten), no  sderzhala svoi podozreniya  pri  sebe i  tol'ko
skazala:
     -- Da, vse navernyaka vymotalis'. Otdohnite kak sleduet, doktor Grejlok.
     My provodili ih i ostalis' vdvoem. ZHal', konechno, zato v etom byli svoi
preimushchestva. Dzhinni sdelala buterbrody i otnesla ih, prihvativ  eshche butylku
moloka, Benu i Krisse, kotorye nikak  ne mogli  otorvat'sya ot svoih igrushek.
Vel  eshche  budet  nekotoroe  vremya dut'sya, a potom  snizojdet  na  kuhnyu  kak
vsepozhirayushchee plamya.
     My  s  Dzhinni prinyalis'  za  lench.  |dgar karkal so  spinki ee  kresla,
Svartal'f  tersya  o  nogi  i  prizyvno  murlykal.  Ona  odelila  edoj  oboih
poproshaek.  YA  rasskazal  zhene  o  nashem  razgovore  s Uillom i  zvonke Boba
Sverkayushcheij Nozh. Ona kivnula.
     -- Horosho, poedem k nemu. -- I dobavila cherez  sekundu: -- Tol'ko kakoj
prok ot etogo budet? Mne nuzhno poskoree vstretit'sya s Balavadivoj.
     Pro sebya ya  otmetil, chto eto vernoe reshenie,  no vypytyvat' podrobnosti
ne stal.
     -- A chto tam s Kurtis? Ili eto tajna?
     -- Tajna! -- rassmeyalas'  Dzhinni.  --  No  ty i sam  mog by dogadat'sya.
Znayu,  ty  ne iz boltlivyh, potomu luchshe rasskazhu tebe vse  kak est'.  Pered
poletom na nee  nalozhili gigienicheskoe zaklyatie, popytalis' potom ego snyat',
toj zhe noch'yu.  Nu, i nichego  ne vyshlo. Utrom ona eto obnaruzhila, no ne stala
bezhat' v NASA -- tam  bednyazhka  uzhe  nahlebalas' liha,  a pozvonila pryamo ko
mne. YA ee osvobodila.
     -- A-a... Da, mog by i dogadat'sya.
     Krome togo, sistemy zhizneobespecheniya  korablya nikogda ne byli tajnoj za
sem'yu pechatyami. Prishlos' dazhe samim prosveshchat' stydlivuyu publiku o gigiene v
usloviyah  slaboj gravitacii.  Voploshchenie  stihii  vody,  mini-gidra,  dolzhna
letat' po tualetnoj  kabinke i absorbirovat' mochu.  YA  sam videl  etu gidru,
tol'ko ona uzhe isparyalas'. CHto do bolee plotnyh mass, zaklyatie, obnaruzhennoe
v drevnih egipetskih papirusah, pozvolyalo  srazu  prevrashchat'  ih v  kamennyh
skarabeev.  Kollekcionery  ih  s  rukami otorvut, chem  sushchestvenno  popolnyat
byudzhet NASA.
     -- Znachit, ona snova v norme? CHudesno, doktor! Nu, ty zhe znaesh', u menya
rot na zamke!
     -- Aga, razve tol'ko dlya edy, piva ili... Nu-u, -- promurlykala Dzhinni,
-- dumayu, chto nam  mozhno nemnogo rasslabit'sya i dazhe slegka pobalovat'sya. Do
utra. Vperedi u nas dovol'no mnogo del.
     "Dovol'no  mnogo?"  |to  bylo  velichajshim  preumen'sheniem goda, esli ne
vsego veka.



     Vremennaya baza FBR  v  Grante zanimala neskol'ko komnat na pervom etazhe
doma, raspolozhennogo na ulice, kotoraya pritvoryalas'  delovym centrom goroda.
Vyveska nad oknom etazhom  vyshe predlagala uslugi stomatologa. I shtab i ulicu
navodnyali agenty. YA pozvonil v svoyu laboratoriyu i uznal, chto  v Tverdyne oni
voobshche kishmya  kishat, dergaya vseh i kazhdogo i kopayas' povsyudu v poiskah ulik.
Oni  tak  zaputali  proekt  "Selena",   chto  i  samomu  Kojotu  ne  snilos'.
Tolpivshiesya povsyudu  operativniki na  etot  raz  ne nadeli  obychnye  delovye
kostyumy.  Parni  yavno chuvstvovali sebya  ne  v  svoej  tarelke v  shirokopolyh
shlyapah,  futbolkah, tesnyh  novyh dzhinsah i tesnyh  novyh  bashmakah. Pravda,
nekotorye osmelilis' natyanut' parusinovye tapki, o  chem navernyaka uzhe trista
raz uspeli  pozhalet'. Oni stoyali otdel'noj kuchkoj  i dozhidalis'  transporta,
kak  primernaya  turgruppa. Ostal'nye  turisty  --  dejstvitel'no  turisty --
brosali v ih storonu porazhennye  vzglyady. Mestnye zhiteli, osobenno  indejcy,
smotreli holodno i nepriyaznenno.
     Ne pojmite menya prevratno, oni byli  daleko ne idiotami. Prosto ih vseh
vytryahnuli  sredi  nochi  iz posteli i  zabrosili chert znaet kuda. Takoe kogo
hochesh'  sob'et  s  tolku. Nekotorye,  s  zagorelymi  licami, byli oblacheny v
prilichnuyu odezhdu. |ti davnym-davno rabotali  v Galape. YAsnoe delo, chto lyuboj
iz  nih dal  by  prilichnuyu  foru v  poiskah  na mestnosti.  No novopribyvshie
zheltorotiki privezli s soboj apparaturu,  da i sami koe-chto  umeli,  tak chto
shans vyyavit' chto-nibud' vazhnoe povysilsya vdvoe.
     Sredi  nih  okazalos'  neskol'ko dejstvitel'no sil'nyh  magov,  kotorye
staralis'  vyglyadet'  dostojno. CHto  v  dannyh  usloviyah  bylo zadachej pochti
nevypolnimoj. Ih  vydavali professional'nye  odezhdy. YA  zametil beloborodogo
starika v purpurnoj mantii, rasshitoj zvezdami; negra v odeyanii iz strausinyh
per'ev, zubov leoparda i yubochki iz  travy; neob®yatnuyu tetku, etakuyu vseobshchuyu
mat', v bol'shom  perednike,  kotoraya  korotala vremya  za  vyazaniem  sharfa iz
perepletennyh lent Mebiusa; i... da, nezabyvaemogo Boba Sverkayushchij Nozh.
     Vmeste s kakim-to  parnem on derzhalsya chut' v storone ot osnovnoj tolpy.
Pri vzglyade na ego vysokuyu muskulistuyu figuru, raspisannuyu yarkimi poloskami,
ego  skulastoe  lico s orlinym  profilem  na  menya  nahlynuli vospominaniya o
poslednej nashej vstreche.  YA  dazhe vzdohnut'  ne mog. Dzhinni szhala  moyu ruku.
Tozhe vspomnila. Potom ya zametil, chto ona ulybaetsya, prosledil za ee vzglyadom
i  tozhe  usmehnulsya.  Hotya ego  vysokie  pohodnye botinki  byli  udobny  dlya
segodnyashnej raboty, oni migom  razrushili  ves' dramaticheskij effekt, kotoryj
pridavalo emu odeyanie indejskogo maga i golovnoj ubor iz orlinyh per'ev.
     My podoshli poblizhe. On zamorgal  pri  vide zdorovennogo ugol'no-chernogo
|dgara na pleche u Dzhinni. No totchas  zhe ovladel soboj,  pospeshil navstrechu i
teplo pozhal nashi ruki.
     -- Rad snova uvidet' vas.
     Govoril on tak zhe  otryvisto i bystro,  kak  i dvigalsya.  I vse  zhe  my
znali,  chto  on iskrenne rad.  Prosto  vyshe  vsego  on stavil chest', dolg  i
gosudarstvennye interesy.
     -- Davnen'ko ne videlis'. Spasibo, chto priehali. -- On povernul golovu.
-- Stiven i Virdzhiniya Matuchek, pozvol'te mne predstavit' vam...
     -- Kar! -- oborval ego voron. I vozmushchenno napyzhilsya.
     -- O, eto vash novyj pomoshchnik? -- Ne dozhidayas' otveta, agent poklonilsya.
--  Prostite,   ser.  Razreshite  predstavit'sya?   Robert   Sverkayushchij   Nozh,
Federal'noe Byuro Rassledovanij.
     -- |dgar, -- dovol'no vnyatno otvetil voron.
     -- A chto so starinoj Svartal'fom? -- pointeresovalsya Bob.
     --  Poka s nami,  --  otvetila  Dzhinni.  --  Pravda,  on  dejstvitel'no
starichok.
     Sverkayushchij Nozh obernulsya k sputniku.
     --   Pozvol'te   predstavit'  vam   Dzheka   Mou,  nashego   kollegu   iz
San-Francisko.
     Oficer Mou byl krepkim molodym  chelovekom. Pri vzglyade na  nego ya srazu
podumal,  chto on  provel  otpusk  gde-nibud'  v S'erre  ili pustyne  Mohave.
Krugloe lico kitajca i chistyj kalifornijskij anglijskij.
     -- Rad poznakomit'sya. YA mnogo slyshal o vas v poslednee vremya.
     Pohozhe, on nastroen druzhelyubno. Ili tol'ko pohozhe?
     -- Iz dos'e? -- sprosila Dzhinni samym nevinnym golosom.
     -- V osnovnom da.  Vash, gm, sluchaj proizoshel ran'she  moego poyavleniya na
sluzhbe. No kakoj sluchaj!
     I Mou prisvistnul.
     --  B'yus'  ob  zaklad, Bob,  chto  ty pokazal misteru Mou eto  delo, kak
tol'ko vas postavili v pare, -- tem zhe rovnym tonom skazala Dzhinni.
     On nevozmutimo kivnul.
     -- A to. Davajte nachinat', horosho?
     -- Vchetverom... vernee, vpyaterom? -- udivilsya ya.
     -- Segodnya -- da.
     I Sverkayushchij Nozh  dvinulsya proch'. My mogli libo sledovat' za nim,  libo
ostat'sya stoyat' stolbom i potet'  pod  zharkim solncem. Pozadi nas  opustilsya
passazhirskij kover, chtoby  podobrat'  pervuyu partiyu  agentov. Dzhinni pihnula
menya i  kachnula  golovoj.  Posmotrev tuda,  ya obnaruzhil  dvuh podrostkov  --
kazhetsya, navaho, -- kotorye privalilis' k stene u dorogi. Oni hryukali i tiho
rzhali, pohozhe, peredraznivaya Sverkayushchego  Nozha. Esli Bob chto  i zametil,  to
vidu ne podal.
     Nash pohod zakonchilsya u parkovochnoj bol'shogo novogo metl-otelya "Letayushchaya
Loshad'". Bob podvel nas k krasnomu  chetyrehmestnomu kovru s otkidnym verhom.
Horoshaya  shtuka, moshchnost'yu v  dve  fei. Prekrasnoe sostoyanie  "Lendrovera"  i
noven'kij nomernoj  znak N'yu-Mehiko bezoshibochno svidetel'stvovali o tom, chto
kovriolet prinadlezhit galapskomu otdelu.  Libo Bob vyklyanchil, libo transport
emu peredali vo vremennoe pol'zovanie.
     -- Tak chto my dolzhny delat'? -- ne vyterpel ya.
     -- |to vy nam rasskazhete, -- otvetil Bob. -- Pogovorim po puti.
     On snyal s  portupei klyuchi  --  klyuchami byla vysushennaya  tykva  s chem-to
gremyashchim vnutri  -- i odnim dvizheniem snyal zapirayushchee  zaklyatie. On prodelal
pass  tak bystro, chto ya ne uspel razglyadet'  ego. Podozrevayu,  chto Dzhinni-to
uvidela. My  rasselis' po mestam.  Zanyav  voditel'skoe  siden'e. Bob  podnyal
magicheskij  vetrovoj shchitok i zaodno otkidnoj verh -- dlya teni. Dzhinni sidela
ryadom s Bobom,  a  my s  Mou -- szadi. |dgar vzletel s  ee  plecha i vcepilsya
obeimi  lapami v  raznye polushariya  silovogo  globusa. Na mgnovenie kristall
vspyhnul  gnevno-krasnym,   no   tut   zhe  vernulsya  k  prezhnej  hrustal'noj
prozrachnosti. Sverkayushchij Nozh mahnul rukoj. Nash kovriolet podnyalsya i vlilsya v
potok transporta, letevshego na yug.
     Pod  nami proplyl i skrylsya gorod. Otsyuda mozhno chitat' ego istoriyu, kak
otkrytuyu knigu. On  byl zhalkoj gorstochkoj domov u  zheleznodorozhnoj  stancii,
poka ryadom ne nachal razvorachivat'sya proekt "Selena". V rezul'tate posledoval
takoj  naplyv  narodu  i  raznyh  predpriyatij, chto zdaniya  zapolonili kazhdyj
svobodnyj  klochok  zemli  i  poselenie  razroslos'  daleko  po  obe  storony
zheleznodorozhnogo  polotna.  Teper'  ono bylo dazhe bol'she Galapa, pravda, bez
ego  ocharovaniya.  Vdaleke  vozvyshalas' gora  Tejlor,  pohozhaya  na  krepost'.
Vozmozhno, hot' ona so vremenem sumeet sderzhat' natisk rastushchego megapolisa.
     --  Dlya novopribyvshego ty  slishkom bystro voshel v  kurs dela,  Bob,  --
zametil ya. -- Ty vedesh' eto delo, chto li?
     --  Net, -- zagogotal on. -- Bog miloval.  YA podchinyayus' neposredstvenno
missis Guttiere  Padilla iz  Al'bukerka. Poslednie dela -- ne tol'ko vashe --
pozvolili  mne  poluchit'  shirokie polnomochiya.  Tak  chto  ya mogu  dejstvovat'
sovershenno nezavisimo.
     --  Ne otvlekat'sya! --  prikriknul on na  fej. Te povinovalis', hotya im
yavno bylo ne po  dushe,  chto nad golovoj u nih  ugnezdilsya  voron. Bob glyanul
sperva na Dzhinni, potom na menya.  --  Uznav, chto vy zdes', a my ved'  ran'she
vstrechalis', ya reshil navedat'sya lichno.
     Ochen' lyubezno s  ego storony bylo upotrebit' slovo "vstrechalis'". Togda
my s Dzhinni otnyud' ne sovsem,  tak skazat',  sotrudnichali  s pravitel'stvom.
Pravda, i sovsem -- v polnom smysle slova -- ne  vrazhdovali s nim. Skazhem, u
nas byli obshchie interesy, no kazhdyj igral svoyu rol'.
     --  Mogu  ya  uznat', pochemu  ty  prihvatil  mistera  Mou,  u  kotorogo,
po-vidimomu, takoe zhe  zvanie, kak i  u  tebya?  --  myagkim  golosom  pantery
sprosila Dzhinni.  --  Zabavno, kak bystro  vy  delaete kar'eru.  --  I  chut'
veselee dobavila: -- Zaklyatie bodrosti ili gallony kofe?
     -- YA  specializirovalsya po  istorii Azii, -- prostodushno,  kak istinnyj
kaliforniec, nachal Mou. --  Mechtal  popast' v Diplomaticheskij  korpus. Kogda
sil'nee  zainteresovalsya  rabotoj  detektiva, postupil  v  shkolu,  zanyavshis'
talismanami i geomantiej Dal'nego Vostoka.
     V  FBR vse agenty -- diplomirovannye specialisty v kakoj-nibud' oblasti
nauki ili volshebstva.
     -- Est' prichiny podozrevat' vmeshatel'stvo iz Azii, -- vstavil Bob. -- YA
srazu vspomnil pro Dzheka i pozvonil emu.
     Mou nahmurilsya.
     -- |j,  polegche!  Razboltalsya.  Mister i  missis  Matuchek,  delo krajne
delikatnoe.  Verno li  eto obvinenie ili  lozhno, no govorit' o nem ne stoit,
mogut vozniknut' lishnie oslozhneniya.
     -- Uzhe  voznikayut iz-za dzhentl'menov  v  polosatyh shtanah, --  otrezala
Dzhinni.
     Ona  ponimala kuda bol'she moego, no  ya ulovil hod  ee myslej. Kitajskaya
revolyuciya, novaya dinastiya Sun'  obrazovala strashnuyu daosskuyu huntu,  kotoraya
ne tol'ko hotela podavit' ostavshihsya myatezhnikov i  banditov, no i osvobodit'
stranu ot chuzhezemnogo vmeshatel'stva, vernut' uteryannye zemli i sdelat' Kitaj
snova  glavenstvuyushchej  derzhavoj...  Net,  oni ne  podkladyvali  bomb pod nash
Gosudarstvennyj  departament,   a   dejstvovali  bolee  hitro  i  ostorozhno.
Polozhenie poka chto ne kriticheskoe, no do kriticheskogo tut rukoj podat'.
     Dzhinni smirilas'.
     -- Ladno,  budem igrat' vtemnuyu. No esli my vam nuzhny,  ob®yasnite  hotya
by, otkuda takie podozreniya.
     -- I dlya nachala,  -- dobavil ya,  -- pochemu ty vybral nas. My teryaemsya v
dogadkah, kak i vse prochie.  Vse, chto ya sdelal dlya Tverdyni, -- eto  sistemy
svyazi,  pryamaya translyaciya.  A Dzhinni  -- licenzirovannaya ved'ma. My paru raz
obrashchalis' k nej za sovetom, no tol'ko po tehnicheskim voprosam.
     Naprimer,  iz-za eksperimental'nogo sputnika, kotoryj  vnezapno zamenil
tekst soobshcheniya na bretonskie skvernosloviya. Okazalos', chto,  kogda otlivali
bronzovogo  popugaya,  litejshchik  ispol'zoval  staryj,  slomannyj  kolokol  iz
Kempera. Ideya sama  po sebe neplohaya, poskol'ku v metalle eshche  zhila svyatost'
svyatogo Korentina i  vse takoe, no tavmaturgicheskie testy byli provedeny  na
skoruyu ruku i nikto ne zametil, chto v metalle byla zatochena ved'ma-korrigan.
Kosmicheskoe luchi razrushili kvantum-rezonansnye chary, kotorye  ee uderzhivali,
i,  konechno,  korrigan vyrvalas'  na  volyu. Uyasniv prichinu,  Dzhinni prizvala
Sozdanie na Zemlyu i vypustila ego na volyu, v Broseliandskij les.
     -- Hodyat  sluhi, chto vy ne  sideli, slozha ruki, --  nameknul Sverkayushij
Nozh. On, ne  otryvayas', glyadel  vpered. Tam, zelenovato-sinee, a  v  glubine
temnee chernyh nebes, siyalo pod solncem  more. CHto-to zharko nasheptyval veter.
U menya dazhe peresohlo vo rtu. Bob podnyal ruku.
     --  Ne obizhajtes', druz'ya. YA  tol'ko hotel skazat', chto, kogda osnovnye
sily t'my  vyshli na svet, vy  mozhete po prostomu nevedeniyu, popast' pod udar
--  poskol'ku sami vladeete  bol'shoj  siloj. Hotya vsegda  ispol'zuete ee  vo
blago.
     Dzhinni zamerla.
     -- Ty zhe ne imeesh' v vidu samogo Vraga lichno? Pravda?
     -- Poka ne mogu  skazat'. Skoree, Sozdanij na ego storone,  dejstvuyushchih
radi sebya i po svoej vole. CHto samo po sebe -- zadacha ne iz legkih.
     Ona nahmurilas'.
     -- Kojot -- tvar'  zlobnaya i  krajne nepriyatnaya. No mne ne veritsya, chto
on dejstvitel'no satanist.
     --  Dokazatel'stv  net. My nachali  sobirat' informaciyu. Nadeyus', chto ty
nam pomozhesh'. Na krajnij  sluchaj ostayutsya vashi lichnye sposobnosti. Vy znaete
tu mestnost' i teh lyudej.
     --  Ne  ochen'  blizko, --  predupredil  ya. --  Vse-taki  vsego dva goda
proshlo.
     -- No ya uznal, chto ty, Virdzhiniya,  zavela mnogo druzej sredi indejcev i
mnogomu u nih  nauchilas'. Odno eto  uzhe vselyaet nadezhdu.  Komu,  kak ne mne,
znat', chto eti rebyata terpet' ne mogut FBR.
     -- Mestnye nazyvayut vas "fevrunami", -- lyapnul ya.
     -- Slyhal, -- vzdohnul on.  --  Navernoe, eto neizbezhno.  Kogda my, kak
federal'nye  agenty,  priezzhaem na kazhdoe mesto prestupleniya,  to suem nos v
dela policii, kotoraya  chashche nas znaet,  chto delat'.  Hotya, poskol'ku  sam  ya
indeec...
     --  Prosti,  Bob,  -- izvinilas'  Dzhinni,  pogladiv  ego  po  ruke. Ona
zagovorila myagche.  -- Mestnye smotryat na vseh prishlyh  indejcev, kak smotrel
by, skazhem, francuz na nemca.
     Bob gor'ko usmehnulsya.
     -- A ya - oglala siu. Pomozhesh' najti s nimi obshchij yazyk?
     --  Poprobuyu,  no  u  menya  est' znakomye  tol'ko  sredi  zuni.  -  Ona
pomolchala. -- Neuzheli shamany navaho i hopi tak upryamy?
     --  Govoryat, da.  Konechno, nachalos'  eto  davnym-davno. YA  slyshal, chto,
kogda ih popytalis' rassprosit' ob etom dele, oni slovno yazyk proglotili.
     Dzhinni kachnula ryzhej golovoj.
     -- A chego  ty zhdal? U  shamanov soglashenie  s NASA.  V  obmen  na raznye
uslugi ih  narodu oni sledyat,  chtoby  Kojot  i drugie izvestnye  im Sozdaniya
derzhalis'  podal'she  ot  Tverdyni. I vot nechto razbilo ili iskazilo zashchitnye
zaklyatiya. I teper' shamanov  mogut obvinit' libo v  nekompetentnosti, libo  v
posobnichestve  zlodeyam.  Ne tol'ko ih lichnaya gordost',  no  i  chest'  plemen
postavlena na kartu.
     -- Tak-to ono tak, no esli by oni nam doverilis'...
     -- Legko skazat', Robert Sverkayushchij Nozh!
     On podzhal guby.
     -- Gm-m, da. Nashi operativniki, pohozhe, sygrali duraka vchera noch'yu. Kak
takoe  prostit'?  Ih  zastali  vrasploh,  oni   rasteryalis'.  Mozhno  li  eto
popravit'?
     -- YA mogu  predlozhit' koe-kogo,  mozhet, i spravyatsya,  -- pozhala plechami
Dzhinni.  I tut zhe rezko  skazala: --  Ty chto-to  zadumal dlya nas so  Stivom!
Inache by ne uvozil tak  daleko.  Vykladyvaj, chto  mozhem my  i ne  mogut vashi
kolduny?
     On snova vzdohnul.
     --  YA do konca ne  uveren.  Mozhet, najti  sled, kotoryj  oni  ne  mogut
pochuyat'?
     --  Gde?  Navernyaka ty  vychislil mestoraspolozhenie, i vsya  tvoya komanda
rinulas' na svoj kvadrat s magicheskimi zerkalami i feyami.
     -- Oni mogut propustit' to, chto vy so  Stivom pochuete. Potomu ya i speshu
dobrat'sya tuda ran'she ih.
     -- Vy, kazhetsya, govorite o  bol'shoj ploshchadi, -- vstavil ya. -- Kak zhe my
uspeem? S kakogo mesta luchshe nachinat'?
     --  YA nadeyalsya, chto intuiciya vam podskazhet. Po svoemu opytu govoryu, chto
sluchaj ne iz legkih. -- Plechi Boba ponikli. -- No popytat'sya stoit.
     --  Prodolzhaj, -- nazhal Mou. -- Nachal govorit',  tak rasskazhi Matuchekam
vse.  My  zhe prosim  ih  otyskat' igolku  v  stoge sena, razve ne tak?  -- I
dobavil, uzhe nam: -- Ladno, ya vylozhu svoyu chast', chto kasaetsya Azii.
     Dzhinni povernula golovu, chtoby videt' Mou. |dgar pyalilsya s globusa. Mne
bylo legche vseh. Mou otkinulsya na siden'e i prinyal rasslablennuyu pozu.
     --  Ponimaete,  -- doveritel'no  nachal  on, --  my  znali...  My -- eto
voennaya razvedka i vse, kto imeet k nej otnoshenie. Znali, chto Kitayu nejmetsya
vyjti v kosmos i vocarit'sya  tam pervymi. Prestizh, novye pozicii, rasshirenie
geopolitiki  i  tak  dalee.  Pervymi  oni  byt'  ne smogut, esli  tol'ko  ne
rasstroyat nashi plany, verno? Evropejcy tozhe rvutsya v kosmos, no oni  ot  nas
slishkom sil'no otstali.  A chto do russkih, to  oni, s ih  moshchnym religioznym
pod®emom,  zapustyat  v  kosmos  neskol'ko  ikon i  na  tom  uspokoyatsya.  FBR
podderzhivaet  svyazi so  Skotland-YArdom, i my  uznali, chto  Fu CHing v  dannyj
moment nahoditsya v Anglii.
     -- Fu kto? -- vyaknul ya.
     Bozhe, kakim vzglyadom nagradil menya Mou!
     -- Neuzheli vy nikogda ne slyshali o kovarnom doktore Fu CHinge?
     U menya moroz po zhilam  probral, kogda ya uvidel vnezapno pobelevshee lico
Dzhinni.
     -- YA slyshala, -- skazala ona.
     Mou kivnul.  Sam on  i glazom ne morgnul, poskol'ku  uznal ob  etom eshche
ran'she.
     -- Eshche by vam ne slyhat', doktor Matuchek. -- I obratilsya uzhe ko mne: --
Ob etom nigde ne soobshchalos'. Derzhali v strogom sekrete, chtoby ne podstavlyat'
informatorov  i tak dalee. Krome togo... e-e... zhurnalisty, kotorye napadali
na sled,  libo vskore ochen' ploho  konchali, libo im hvatalo  uma sidet' i ne
vysovyvat'sya. Fu CHing -- luchshij mag Kitaya i tajnyj agent.
     --  Tol'ko  igraet on po sobstvennym  pravilam,  -- podal golos Bob. --
Byvalo, on prinimal resheniya za vse kitajskoe pravitel'stvo.
     Pokazatel'no, nichego ne skazhesh'. U  menya dazhe murashki pobezhali po vsemu
telu.
     -- No  esli  on takaya  vazhnaya figura, to za  nim, navernoe, ustanovleno
postoyannoe nablyudenie?
     -- Net, -- otvetil Mou. -- O tom, chto on  poyavilsya v Anglii, britanskaya
razvedka uznala  iz dokladov kitajskih  shpionov. Oni, konechno, mogut brosit'
vse  sily  na  eto delo i razuznat', gde on pryachetsya -- mozhet, im eto  razok
udastsya,  --  no  chto  tolku? Kak  tol'ko oni popytayutsya podobrat'sya  k nemu
poblizhe, on uderet, prihvativ s soboj vsyu informaciyu.
     -- Skotland-YArdu izvestna prichina ego priezda? -- sprosila Dzhinni.
     -- Mozhno tol'ko stroit' predpolozheniya. Veroyatno, podnimat' sumatohu. No
v osnovnom -- rasstroit'  plany Evropejskoj konferencii po osvoeniyu kosmosa.
V etom godu ona sostoitsya v Londone, i tam dejstvitel'no namerevayutsya reshit'
ryad vazhnyh  voprosov. A poka  my,  amerikancy,  vplotnuyu podoshli  k  zapusku
pervogo  kosmicheskogo  korablya. I Fu CHing predpochel nablyudat' za  nami cherez
Atlantiku, a ne cherez  Tihij okean. Ne prilozhil li on ruku k provalu proekta
"Selena"? |to odna iz zadach, kotoruyu my dolzhny vyyasnit'.
     -- Moj brat svyazan s kitajskimi astronomami, -- probormotala Dzhpnni. --
Navernoe, poetomu oni vsegda proizvodili  na menya priyatnoe vpechatlenie... --
Ona zapnulas' i pomrachnela. -- Pochemu vy ne priglasili i ego?
     Sverkayushchij Nozh  pomedlil  s otvetom. Kak ya  uzhe  govoril. davno  s  nim
takogo ne sluchalos'.
     --  On ved'... uchenyj, ne tak li? A ne praktikuyushchij koldun. YA ne dumal,
chto on mozhet prigodit'sya.
     Dzhinni poigrala zhelvakami.
     -- A ya polagala, chto ty ne lyubish' uvilivat' ot otveta!
     YA zametil, chto ee slova zadeli Boba, no on bystro vzyal sebya v ruki.
     CHerez minutu Dzhinni zagovorila bolee spokojnym tonom:
     --  Nam  nuzhna  tol'ko  pravda.  Prekrasno, hvatit  togo,  chto  vy  nam
rasskazali, i togo, chto izvestno nam samim. YA poprobuyu.
     Ona vstala.  Verh kovrioleta podalsya nazad, ee ryzhie volosy vzmetnulis'
na vetru, kak yaroe plamya.  Dzhinni vynula iz karmana volshebnyj zhezl, na konce
kotorogo  zasiyal  zvezdnyj  svet,  vidimyj  dazhe  dnem.  Dzhinni poluprikryla
zelenye glaza  i  podnyala  ruku s  zhezlom. Voron  vsprygnul na  ee  plecho  i
razvernul chernye kryl'ya, kak plashch nochi. Ona povernulas' ko mne i levoj rukoj
kosnulas' moej makushki. Krohotnye molnii proskochili mezhdu ee pal'cami i moej
golovoj.
     Teper' ya slyshal  ee bormotanie  i vosprinimal  ee mysli. Volshebnyj zhezl
dernulsya v ruke Dzhinni i ukazal na yugo-vostok.
     -- Tuda! -- reshitel'no prikazala ona.



     My prizemlilis' v krugloj doline i soshli s kovra. Vokrug -- ni dushi.
     V  celom etot byvshij krater ogromnogo vulkana byl po-svoemu  krasiv. On
zaros travoj, kustami i vechnozelenymi derev'yami, tak chto i ne podumaesh', chto
ran'she  zdes'  bushevala  lava.  Po  krayam  vpadiny   prostiralis'  utesy  iz
peschanika, pohozhie na  grudy zolota.  Na  zapadnom  i  vostochnom  grebne  na
poverhnost'  vystupali  plasty  geologicheskih  porod.  A  sverhu  carstvenno
raskinulos' sinee  nebo. No palochka Dzhinni privela nas na opustoshennyj lavoj
sklon.  Pered nami  lezhala  chernaya  zastyvshaya  korka,  tverdaya i goryachaya  ot
solnca. Ostrye granitnye oskolki s neterpeniem zhdali, kogda  my  spotknemsya,
chtoby vonzit'sya v telo.
     ZHizn'   teplilas'  dazhe  zdes'  --  v  tonen'kih   rostkah,  v'yunkah  i
neprihotlivoj trave,  seryh pletyah  lian i  dazhe kroshechnyh cvetochkah. No vse
mestechko bylo ne iz priyatnyh.
     -- Tebe luchshe oborotit'sya, Stiv, -- tiho promolvila Dzhinni, glyadya pered
soboj. -- Nam nuzhno byt' vo vseoruzhii.
     -- Lady!
     YA tol'ko  i zhdal ee predlozheniya. YA zashel  za kover. Nashi agenty otkryli
bagazhnik i vytaskivali svoyu apparaturu.
     -- Esli vy potesnites', ya obernus'. Zato  u nas budet, po krajnej mere,
horoshij nos.
     --  A...  a  ul'trafiolet  vam  ne  povredit? --  pointeresovalsya  Mou,
razmazyvaya po licu krem ot zagara.
     Po-vidimomu, on ne ochen' razbiralsya  v  oborotnyah. Nu,  nel'zya zhe znat'
vse na svete.
     -- Sam po  sebe net, razve  chto  ya stanu zagorelym, kogda primu prezhnij
vid. Kogda  ya snimalsya v  kino, to  prihodilos' podolgu torchat' pod dovol'no
moshchnymi  edisonkami.  -- I dobavil, chtoby zanyat' vremya,  poka oni razgruzhali
bagazhnik: -- Obychno schitayut, chto oborotni --  nochnye sushchestva. A vse potomu,
chto  polnaya  luna  vyzyvaet  opredelennuyu polyarizaciyu, kotoraya  podstegivaet
nuzhnye gormony. Esli rassvet zastig tebya v zverinom  oblich'e,  to ty zdorovo
vlip. Pri dnevnom svete  oborachivat'sya nevozmozhno.  CHego tol'ko ne vykinesh',
chtoby  vyzhit'  eshche  celyj  mesyac,  do  novogo  polnoluniya.  Potomu  za  nami
ukrepilas' durnaya slava. CHto, v svoyu ochered', povleklo zhestokie raspravy i v
konce koncov posluzhilo nam na pol'zu.
     -- A, teper' ponyatno. Byuro, znaete li, nanyalo neskol'kih oborotnej.
     --  Vot imenno, chto neskol'kih.  My ne  ochen'-to  lyubim  hodit' stroem,
poskol'ku drevnie instinkty v nas sil'nej, chem v kom-libo drugom.
     -- Mne ne prihodilos' eshche vstrechat'sya s takimi, kak vy, mister Matuchek.
Ni po sluzhbe, ni v obshchestve, -- ulybnulsya Mou. -- A esli i vstrechalsya, to ne
znal.
     YA kivnul.
     --  Nu,  dlya  nachala, nas  i  vpravdu  malo.  Krome togo, spros na nashi
sposobnosti vovse  nevelik.  Cirk, shou-biznes. CHary i  magotehnika  sposobny
delat' sejchas kuda bol'shie  chudesa. Inogda my mozhem prigodit'sya v policii, v
armii. Zapovedniki iz kozhi  von lezut, chtoby zamanit' kogo k sebe na rabotu,
no uzh  bol'no parshivaya tam zarplata.  Potomu oborotni ne speshat otkryvat'sya,
chtoby ne bylo sluhov i durackih voprosov, i predpochitayut menyat' oblik tol'ko
radi udovol'stviya ili razvlecheniya blizkih znakomyh.
     -- U nih est' tajnye social'nye gruppy, -- zametil Svekayushij Nozh. -- Ne
prosto l'vy, losi ili oleni.
     -- Edva li eto kasaetsya Kitaya, --  skazal Mou. -- Nedavno ya slyshal, chto
uchenye  do sih por ne soshlis' vo mnenii, naskol'ko eto zavisit  ot kul'tury,
naskol'ko ot genetiki. Naschet genetiki  -- eto moya dogadka, poskol'ku yaponcy
otlichayutsya ot nas.
     YA udivilsya:
     -- A razve kitajcy i yaponcy -- ne rodstvennye narody?
     -- Ne sovsem. Predki yaponcev vyshli iz YUgo-Vostochnoj Azii. Mne govorili,
chto tigry-oborotni vstrechayutsya imenno tam.
     Odnazhdy ya imel s takim delo, on byl s Blizhnego Vostoka.
     --   Vrednye  tvari,  hotya  dostatochno  redkie.  CHelovek  dolzhen   byt'
neveroyatno  vysokim  i  krepkim, chtoby  nosit'  v  sebe  normal'nogo  tigra.
Leopardy-oborotni, oborotni-oleni, volkolaki...
     V golove  vsplyla prilipchivaya studencheskaya pesenka, na motiv  "V starye
dobrye vremena":
     "My s toboyu volkolaki,
     potomu chto -- volki Loki,
     i mama volkolak, i papa volkolak,
     my s toboyu -- volki Loki,
     my s toboyu volkolaki"...
     --  Vse, Stiv, mesto svobodno,  -- perebil moi mysli Bob. On zapyhalsya,
pot  prostupil  na  burevestnikah, polumesyacah  i prochih  kartinkah, kotorye
krasovalis'  na  ego  tele.  YA  s  udovol'stviem  otmetil, chto sredi  bagazha
okazalsya  morozil'nichek i chetyre termosa, veroyatno -- na lench.  Navernyaka  v
termosah pleskalsya ohlazhdennyj limonad ili chaj  so l'dom, no ya nadeyalsya, chto
v morozil'nike najdetsya neskol'ko banochek piva.
     YA sbrosil  botinki i  odezhdu,  do  samogo  vyazanogo ispodnego.  Zakinuv
shmotki na  siden'e, ya zabralsya v  bagazhnik. Sverkayushchij Nozh zahlopnul kryshku.
Skorchivshis' v temnote, ya nashchupal polyarizator,  kotoryj  boltalsya na  shee,  i
vklyuchil ego.
     I sbrosil chelovecheskij oblik.
     Potom postuchal lapoj po kryshke. Bob vypustil menya.  Srazu zhe poplohelo.
YA byl obychnym  lesnym volkom, a  ne stepnym kojotom, no podushechki lap u menya
ne ustupali dobroj kozhe bashmakov.  Vot  zharu terpet' bylo trudnee.  Poteli u
menya tol'ko lapy  i  chernyj  nos.  YA  vyvalil yazyk.  Veterok produl  menya ot
konchika  yazyka  --  sovershenno neperedavaemoe oshchushchenie  -- do samogo obrubka
hvosta. Eshche bol'she dopekal yarkij svet.  Glaza u  menya, konechno,  blizorukie,
zato  ochen'  chuvstvitel'nye.  Dzhinni pospeshila  ko  mne, na  hodu vynimaya iz
karmana paru  solncezashchitnyh ochkov. Ona vodruzila ih na moj nos. YA zakazyval
eti ochki u okulista, tak chto videl teper' ne huzhe, chem ran'she.
     Ne  dumajte,  osobo  eto nichego  ne davalo.  Priglushennoe  chelovecheskoe
soznanie obradovalos', no ya byl  teper' v osnovnom zverem i polagalsya na nyuh
i sluh. Potoki  vetra  shevelili  voloski v  ushah i gladili kozhu na nosu, sam
vkus  vozduha...  Net, slovami ne  opishesh'.  Ne pridumali eshche  takoj yazyk. V
trave proshurshala yashcherica. Nos soobshchil, chto eto holodnoe i vkusnoe myasco,  no
ne mog zhe  ya shchelknut'  zubami i  uhvatit' zver'ka,  kak pirozhnoe  s podnosa.
Nepodaleku  grelas'  na  solnyshke  gremuchaya zmeya,  ispuskaya ostryj trevozhnyj
aromat:  ne  tron'  menya!  V'yunok teplilsya  pod luchami  solnca, ot lavy  shel
terpkij zapah drevnosti...
     -- Gotov? -- sprosil Bob. -- Togda dvigaem.
     Sleduyushchie  neskol'ko  chasov ya  pomnyu  smutno.  Hotya  ya  byl  bystree  i
soobrazitel'nee, chem v chelovecheskom oblich'e,  no moj intellekt dremal. Krome
togo,  ya nikogda  ne  byl koldunom. Znal koe-kakie zaklyalki na kazhdyj  den',
plyus neobhodimye po rabote, plyus otdel'nye nagovory, podhvachennye to tut, to
tam.  No  Iskusstvo  moih sputnikov  bylo gorazdo  slozhnee  i glubzhe, pritom
razvivalos' po trem raznym napravleniyam.
     Dzhinni nacepila chernye ochki i vypustila  |dgara v polet, slovno eto byl
lovchij sokol. Palochka v ee ruke drozhala, vyiskivaya sled. Zvezdnyj svet na ee
konce  to  razgoralsya,  to  pochti  gas. ZHena  bormotala chto-to na neznakomom
yazyke.
     Sverkayushchij Nozh tanceval. Orlinye per'ya na golove podragivali, odeyalo na
plechah razvevalos', slovno  ego trepal  zhestokij veter.  On  tonko  zavyval,
potryahivaya  tykovkoj-pogremushkoj.   Inogda  on   umolkal,   prohazhivalsya  po
opustoshennoj zemle,  nagibalsya, podnimal  kusochek bazal'ta  i  prinyuhivalsya.
Potom nekotoroe  vremya  razmyshlyal  nad  nahodkoj.  Inogda Bob  usazhivalsya na
kamni, skrestiv  nogi,  ustremlyal pered soboj nedvizhnyj vzglyad i  sovershenno
otreshalsya ot okruzhayushchego.
     Mou medlenno hodil krugami i tozhe chasto ostanavlivalsya. On derzhal papku
s listami bumagi, na nekotoryh byli kitajskie ieroglify, nekotorye  kazalis'
pustymi. K papke byl prikreplen futlyar s raznymi  priborami. Mou sveryalsya  s
kompasom, uglomerom i balansirom. Potom zaglyadyval v tekst. Avtoruchkoj delal
kakie-to pometki ili zarisovyval okruzhayushchij pejzazh.  Eshche chto-to pisal  -- to
li raschety, to li zaklinaniya.
     YA zhe metalsya tuda i syuda, derzha nos po vetru ili blizko k zemle. ZHuchki,
suslik,  nora  zemlyanoj   myshi,   pero  stervyatnika,  broshennaya  kost'...  YA
otshatnulsya  ot  malen'kogo  kustika. On  vonyal  sobach'ej  mochoj, chabrecom  i
skunsom. Nichego sebe aromat!
     YA oboshel vokrug i natknulsya na pervoe dokazatel'stvo. No v eto zhe vremya
na blizhajshij  kamen' opustilsya |dgar. Nichego  by  my ne obnaruzhili,  esli by
nashi  magi ne  koldovali --  zaklinali,  tyanulis',  rabotali -- v pravil'nom
napravlenii.
     Sledy kto-to  postaralsya zamesti, no  oni byli slishkom otchetlivy, chtoby
ischeznut' tak skoro. YA oskalilsya i namorshchil nos... V poldnevnoe nebo poletel
dolgij voj.
     Vse kinulis'  ko mne.  Do  menya ele donosilis' ih  vozbuzhdennye golosa:
"Demonicheskaya priroda...  Nikogda ne vstrechal takoj sily...  YA tozhe, esli ne
schitat'... Mister Mou?.. Dajte rassmotret' poluchshe. Esli mister Matuchek chut'
sdvinetsya v storonu..." V nos popala pylinka, i ya chihnul. V samyj raz -- nos
osvobodilsya ot proklyatoj voni.
     -- Kazhetsya,  eto  shen'... Ne  slishkom yasno  otpechatalos',  --  medlenno
proiznes Mou. -- Mozhet byt', chto drugoe... net, geomantiya dokazyvaet...
     My r'yano brosilis' na  dal'nejshie poiski. Smutnyj, vremenami ischezayushchij
sled vel nas k dalekoj Tverdyne.
     -- Vozmozhno, zdes' ne oboshlos' bez kakogo-nibud'  o-bake, -- uslyshal  ya
bormotanie Mou. I nichego ne ponyal.
     Sam ya obnaruzhil sled  krupnogo tolstogo muzhchiny, ot kotorogo vonyalo kak
ot  obyknovennogo  cheloveka,  za  odnim  isklyucheniem  --  ya  perepugalsya  do
chertikov. Spryatal pokalechennyj hvost mezhdu nog i, ne izdav ni zvuka, tknulsya
nosom v dzhinsy Dzhinni.
     Moya zhena i ostal'nye sputniki vospol'zovalis' sobstvennym  Darom. |dgar
sel na plecho Dzhinni i karknul ej v uho. Ona mrachno kivnula.
     -- Boyus', eto ne po moej chasti, -- skazal Mou cherez neskol'ko minut.
     -- Po  moej, --  otvetil  Sverkayushchij Nozh. -- Nas preduprezhdali... -- On
zyrknul na Dzhinni. -- |to Kojot?
     --  Sovershenno verno, -- rovnym golosom otozvalas' ona.  -- On vstretil
zdes' kogo-to,  kto eto  byl ili chto eto bylo -- neizvestno. No  vstretilis'
oni imenno zdes'. A on, po durackoj privychke, metil territoriyu.
     A mne eto kazalos' obychnym delom!
     -- Fu CHing naznachil emu vstrechu? -- predpolozhil Bob.
     -- Neizvestno, -- otvetil Mou. -- Davajte projdem dal'she.
     Proshli. Na gorizonte pokazalsya kupol Tverdyni, ego ochertaniya  drozhali i
rasplyvalis' v zharkom vozduhe. Vokrug suetilis' krohotnye  figurki -- agenty
FBR. Veroyatno, nashi poiski podoshli k koncu.
     Kak  okazalos',  net.  Sverkayushchij  Nozh  ukazal  na  poslednyuyu uliku  --
vytoptannuyu  travu  i  raskidannye  kamni -- i mahnul mne  rukoj.  Otchetlivo
slyshalis' zapahi lyudej.  Ih ostavili  Kojot i ego druzhki. Tem ne menee sledy
chitalis' yasnee nekuda. YA uslyshal, kak Bob nachal ob®yasnyat' ostal'nym:
     -- Kto-to priletel  na  metle i proshelsya v soprovozhdenii  Sozdanij. |to
byl  muzhchina, naskol'ko  ya mogu sudit' po razmeru  sledov. Stiv, ty smog  by
opoznat' pri sluchae etot zapah?
     YA  pokachal golovoj. CHerez paru dnej takoj pogodki ne ostanetsya i nameka
na zapah smertnogo  sushchestva. Potom ya  vzdrognul i zarychal. Otzvuk? Ottenok?
Net, byt' ne mozhet. K tomu zhe my, volki, ne zakladyvaem svoih druzej.
     My  eshche polazili zdes' nekotoroe vremya, no pochti  nichego ne nashli. Uvy,
my  diko ustali  i  progolodalis',  i  uspeli  opustoshit' flyazhki. Potashchilis'
obratno k kovru. |dgar poletel vpered, i kogda my prishli, on uzhe byl tam.
     -- Lench! -- hriplo ob®yavil voron.
     Moi  sputniki  prinyalis'  gotovit'  zakusku.   YA  zalez  v  bagazhnik  i
oborotilsya.   Mne  zdorovo  prishlos'  trenirovat'sya,   chtoby   provorachivat'
podobnoe. I ukromnoe mestechko -- eshche daleko ne vse. Snachala ya kuvyrknulsya na
spinu, chtoby polyarizator okazalsya na zhivote. Priderzhivaya pribor levoj lapoj,
ya  pravoj nazhal na knopku. Potom ya zazhal ego pod chelyust'yu, pozvoliv osvetit'
moe  bryuho,  nogi  i  hvost.   Ne  osobo  priyatnaya  procedura,  zato  ves'ma
sposobstvuet transformacii.
     Kogda  ya  vylez.   Sverkayushchij   Nozh  vyzval  mestnyj  shtab  i  prinyalsya
dokladyvat'  obstanovku na  sredneshumerskom.  |tot  yazyk rekonstruirovali  s
pomoshch'yu  tehniki ozhivleniya tablichek, no do  sih por ego pochti nikto ne znal.
On  byl  v  hodu  u  voennoj  razvedki  i  FBR,  chtoby  predotvratit' utechku
informacii.   Ne  tol'ko  magi   ispol'zovali   svoj  special'nyj  yazyk  dlya
zaklinanij.
     Kogda  on  dogovoril,  a  ya  odelsya,  ostal'nye  soorudili  buterbrody,
kartofel'nyj salat i vystavili ohlazhdennye napitki. Vot chert, piva  vse-taki
ne bylo. Bob Sverkayushchij Nozh na rabote -- nastoyashchij bojskaut! Nu, ya tak hotel
pit',  chto  podoshel i chaj  so  l'dom. My vytashchili  iz "Lendrovera"  perednee
siden'e i ustroilis' v teni kovrioleta drug naprotiv druga, derzha tarelki na
kolenyah.  |dgar poluchil svoyu dolyu  i  userdno otshchipyval  klyuvom  po kusochku.
Pokazyvaya vsem vidom, chto on zasluzhil etu nagradu.
     YA snova mog normal'no myslit' i teper' zhdal ob®yasnenij.
     -- Tak chto my tam nashli? -- voprosil ya.
     --  Mnogo  chego,  --  otozvalsya  Sverkayushchij  Nozh.  --  Vryad  li  by  my
spravilis', esli by ne vy s Dzhinni.  -- Voron vozmushchenno  ustavilsya na nego.
-- I  |dgar, konechno!  Poka  syuda doberetsya specbrigada, sama priroda skroet
vse  vazhnye  uliki.  Priroda  ne terpit  pustoty, ona zametaet  sled, unosit
zapahi i zvuki, tumanit mysli  i stiraet vospominaniya. Ot imeni vsej  strany
vynoshu vam blagodarnost'.
     Bob vsegda  predpochital  rasplachivat'sya  na  meste,  ne  vozvrashchayas'  v
kabinet.  I vse ravno mne on nravilsya. ZHal', chto my ne shodilis' vo vzglyadah
na mnogie veshchi.
     -- A teper', -- prodolzhil on, -- u nas est' pryamoe dokazatel'stvo togo,
chto Kojot byl prichasten k sobytiyam vcherashnej nochi.  Veroyatno, demonam... gm,
da,  demonam  ne nuzhno bylo  podhodit'  blizhe.  Ottuda  oni  spokojno  mogli
oslabit' zashchitnye zaklyatiya.
     - Kak?
     --   Ochen'  ostorozhno,  poskol'ku  s  vidu  nichego  ne   izmenilos'   i
signalizaciya ne srabotala, -- skazal Mou. -- Tverdynya byla zashchishchena ot magii
zapadnoj,  belyh  lyudej,   indejcev  i  para-normal'nyh  vozdejstvij.  I  ne
predusmatrivala nichego bolee  sil'nogo.  Otsyuda  napadeniya  nikto ne zhdal. K
tomu  zhe my  do sih por  pochti  nichego ne  znaem  o  magii Dal'nego Vostoka.
Polagayu, chto eti Sozdaniya i pozvolili Kojotu sygrat' svoyu zluyu shutku.
     "Imenno, -- podumal ya, -- podlinno aziatskuyu!"
     --  No ya  mogu s uverennost'yu skazat', -- prodolzhal Mou,  -- chto oni ne
smogli  by spravit'sya s zadachej, esli by im ne pomogal i ne napravlyal kto-to
znakomyj s mestnymi usloviyami i mestnoj magiej.  Veroyatno, eto  byl chelovek,
kotoryj ih i vstretil.
     -- Vy neskol'ko raz povtorili slovo "oni", -- ostorozhno skazala Dzhinni.
-- Kogo ili chto, krome Kojota, vy imeete v vidu?
     -- Ah, esli by ya tol'ko znal!
     -- YA uchilas' v Garvarde i Trismegiste,  a ne  v Berkli. Mister  Mou, vy
upominali  shenya.  Naskol'ko  ya  pomnyu,  eto  kitajskie Sozdaniya,  porozhdeniya
stihij, no ne nastol'ko, kak ih zapadnye sobrat'ya. Mozhno popodrobnej?
     Mou  chut'  ne  podavilsya  buterbrodom  s  vetchinoj.  My  s  Bobom  tozhe
vstrepenulis'.
     -- YA  i sam ne  do  konca  razobralsya.  -- priznalsya  Mou. -- Kitajskoe
"shen'" oznachaet to  zhe,  chto  i anglijskie "duh" ili "demon", ili dobryj ili
zloj "genij"  v srednie  veka.  Nekotorye  sheni  prinadlezhat stihiyam, kak vy
verno zametili, no  lyudi ne mogut vyzyvat' ih tak zhe svobodno, kak,  skazhem,
gidr ili salamandr. Drugie... nu, ne dushi, konechno, no kakie-to chasti lyudej,
teni, kotorye ostayutsya posle ih  smerti. I esli im potom vozdayut pochesti ili
vzyvayut o  pomoshchi,  kak k  nekotorym drevnim svyatym... nu, tol'ko  svyatost'yu
zdes' i  ne pahnet... togda so  vremenem eti duhi  rastut i mogut  sdelat'sya
neobychajno sil'nymi. -- On vzdohnul. --  YA mogu proboltat' ves' den', no tak
i  ne   dobrat'sya  do  suti.   Posmotrite  stat'yu  o   shenyah  v  "Magicheskoj
enciklopedii".
     -- V otlichie ot mestnyh svyatyh sheni ne obyazatel'no byvayut dobrymi, tak?
-- nahmurilas' Dzhinni.
     -- Imenno. V bol'shinstve svoem oni bezvredny, no vstrechayutsya i nedobrye
sozdaniya. Kak  v YAponii, tol'ko  tam dlya  kazhdogo est' svoe  nazvanie.  Zlye
pitayutsya strahom,  kotoryj  oni  vnushayut,  i zhertvami,  kotorye im prinosyat,
chtoby sniskat' raspolozhenie. Oni sil'no smahivayut na zapadnyh demonov. Razve
chto ih priroda ne  duhovna.  Zlye sheni  mogut prichinyat' kak moral'nyj, tak i
fizicheskij vred.
     --  Kak  i  demony, -- skazal ya, koe-chto pripomniv. "Znachit,  s  drugoj
storony, ih mozhno ubit'!"
     -- Vse  li sheni  Usnuli, kogda  nastupil  vek zheleza? -- ne otstupalas'
Dzhinni.
     --   Vrode  by  vse,   razve  chto  neskol'ko  ostalos'  v  kakih-nibud'
izolirovannyh rajonah,  --  otvetil  Mou.  -- Kogda oni nakonec Probudilis',
zlye  sheni  obnaruzhili,  chto  zdes'  mozhno  kak sleduet razvernut'sya.  Haos,
kotoryj caril v strane posle  padeniya Man'chzhurskoj dinastii, predostavil  im
ogromnye  vozmozhnosti. Posle togo  kak tron Syna  Neba pereshel k Sun', daosy
organizovali nastoyashchij krestovyj pohod protiv shenej.
     -- Znayu. A kto ne znaet? Prodolzhajte, pozhalujsta.
     -- No ostalsya nereshennym vot kakoj vopros: kuda devalis' ucelevshie zlye
tvari?  Byli  koe-kakie  dogadki.  Vot  teper'  my  mozhem   skazat'   chto-to
opredelennoe.
     --  Gm-m. Vy schitaete, chto, veroyatno, pod  rukovodstvom doktora  Fu oni
ustroili proval nashej kosmicheskoj programmy. Kakim-to obrazom oni soshlis'  s
Kojotom, kotoryj stremilsya k tomu zhe...
     Tut v razgovor vstupil Bob Sverkayushchij Nozh.
     --  Tochno!  A svel ih chelovek, kotoryj priletel toj  noch'yu -- proveryal,
horosho li sdelana rabota. A ved' neplohaya versiya naklevyvaetsya.
     U  menya vse  szhalos' vnutri. A pro sebya ya  reshil,  chto operacii  "Luna"
neobhodima sluzhba bezopasnosti, pust' dazhe ona nichego ne smozhet sdelat'.
     -- Kogda  my  shli  po sledu,  vy upomyanuli  eshche  kakoe-to  Sozdanie, --
napomnila  Dzhinni.  --  YA  sama  ego  pochuyala,  tol'ko  ne  znala,  kak  ono
nazyvaetsya.  Kazhetsya,  chto-to  bolee...  zhutkoe. Vy proiznesli  eshche kakoe-to
yaponskoe slovo.
     -- O yaponskih  duhah mne pochti  nichego ne izvestno -- kami, o-bake, chto
tam  eshche... Oni  sil'no otlichayutsya ot  kitajskih.  Omi, naprimer,  pohozhi na
skandinavskih trollej. No vam  dolzhno byt' izvestno, chto yaponskie sintoisty,
kak  i   daosy  v  Kitae,  starayutsya  ogranichit'   vliyanie  tak   nazyvaemyh
nezhelatel'nyh Sozdanij.  Mozhno skepticheski  otnosit'sya k metodam raboty etih
uchrezhdenij --  kak ya, --  no  obe storony  vystupayut v  roli  ochistitelej ot
skverny.
     --  Itak,  demony  pytayutsya vzyat'  vlast' v svoi  ruki. Otsyuda  logichno
vytekaet, chto yaponskie  i  kitajskie zlye sozdaniya zaklyuchili by soyuz. No vy,
dzhentl'meny, schitaete, chto oni obratilis' za pomoshch'yu k lyudyam. Kakim lyudyam?
     -- Mozhet byt',  k doktoru  Fu, -- bystro  predpolozhil  Bob. --  Hej, my
slavno  potrudilis'  segodnya. Davajte  doedim i  otpravimsya  v  bolee uyutnoe
mestechko.
     My  s  Dzhinni  pereglyanulis'.  |dgar  tozhe zyrknul  v  nashu storonu. My
soobrazili, chto nash predvoditel' reshil zakryt' temu. Pochemu -- neyasno, no on
opredelenno ne hotel prodolzheniya razgovora.
     Vskore my pribyli v  Grant,  izredka perebrasyvayas' nichego ne znachashchimi
frazami. Potom  i vovse zamolchali. Nichego, krome  dela,  nas ne svyazyvalo. I
vse zhe, chto by my ni  dumali v  budushchem, ya byl rad snova vstretit'sya s Bobom
Sverkayushchij Nozh i poznakomit'sya s Dzhekom Mou.
     Na parkovochnoj stoyanke my rasproshchalis'.
     -- YA budu na svyazi, -- tumanno zayavil Bob, no drugogo my  i ne ozhidali.
Dzhinni, ya i |dgar vernulis' k nashej metle.
     -- CHto ty  obo  vsem etom  dumaesh'? -- sprosil ya,  kogda my podnyalis' v
vozduh.
     -- Dumayu, chto horosho by sejchas prosnut'sya, -- vzdohnula ona.
     Bednaya moya, ej dostalos' bol'she, chem  mne, hotya derzhalas' ona molodcom.
YA hlopnul zhenu po plechu.
     -- A kak naschet vypit' chego-nibud' holodnen'kogo?
     -- O, eto luchshee predlozhenie za ves' den'! -- rassmeyalas' ona.
     Okazalos', chto vypolnit' obeshchanie ne ochen'-to i legko. Ben otpravilsya v
gory  s   sem'ej  luchshego  druga.   Bel,  kotoruyu  my  dostali  do   pechenok
priglyadyvaniem  za  Krissoj,  uzhe ne dulas'  na nas. Pravda,  ona  zasela  s
podruzhkami v kafe, gde podavali shaurmu.
     Prishlos'  spravlyat'sya  samim.  A  potom  nasha  mladshen'kaya  zatrebovala
rasskazov, shutok i laski. Svartal'f milostivo vzyal chast' zabot na sebya.
     Tak  chto proshlo pochti dva chasa, prezhde chem  ya vzyalsya  za pochtu.  Dzhinni
usadila  Krissu  smotret' fil'm  pro ved'mu Vandu i yavilas'  kak  raz togda,
kogda ya bormotal... nu, skazhem, "tak-tak-tak".
     -- CHto tam eshche?
     -- Posmotri sama. -- I ya protyanul ej poslanie.
     Zagolovok  glasil:  "Inspekciya  Obespecheniya  Podohodnogo  Naloga".  Nad
operaciej  "Luna"  v celom i nami  v  chastnosti  navisla ugroza  auditorskoj
proverki. Poskol'ku  my  zayavili, chto chast' nashih domashnih rashodov yavlyaetsya
proizvodstvennymi zatratami, to auditor hotel by vstretit'sya s nami na domu.
S nailuchshimi i tak dalee.
     -- Sovpadenie? -- predpolozhil ya.-- Ili proiski Vraga?
     --  Ponyatiya  ne  imeyu. -- Na fone belyh  sten i  zheltyh  svetil'nikov u
Dzhinni rezche prostupili skuly. -- Mozhet, i sovpadenie.
     -- Navernoe, tebe potrebuetsya vremya, chtoby sobrat' vse bumazhki?
     Slava bogu, ona perelozhila eto bremya na svoi plechi.
     -- Erunda. No... -- Ona posmotrela mne pryamo v glaza. --
     Stiv, chem  bol'she  ya dumayu  o tom, chto  sluchilos' segodnya,  tem sil'nee
ubezhdayus', chto nam nuzhno povidat'sya  s Balavadivoj. CHem  bystree, chem luchshe.
Horosho  by zavtra.  Poka  ya budu  utryasat'  etot  vopros,  svyazhis'  s  Barni
Sturlusonom.
     Ona vyshla. YA  napravilsya k telefonu. Na Sredinnom Zapade uzhe noch', no ya
ego vyzvonil.
     -- N-da, -- progundosil on, zapolnyaya ves' ekran. Krupnaya golova s sedym
ezhikom pokachivalas' vzad i vpered, tak chto on  byl pohozh na l'va, tol'ko chto
podzakusivshego shakalami.  -- Oni uzhe lazayut  po  vsem "Nornam". Ne hochu tebya
pugat', osobenno posle etogo vzryva, no...  Ladno, ne dergajsya i ne zabyvaj,
chto na nas rabotaet opytnejshij specialist po nalogovoj d'yavol'shchine.
     Mne  polegchalo.  Ni  my  s  Dzhinni,  ni "Norny"  ne  sovershali  nikakih
mahinacij. Navernyaka eto prosto dosadnaya oshibka, no... YA pozvonil  v mestnyj
nalogovyj  otdel i  naznachil  vstrechu  na  poslezavtra. Vernulas'  Dzhinni  i
skazala, chto  Balavadiva  primet  nas  zavtra  utrom.  YA  dazhe  podumal,  ne
koldanula li  ona,  chtoby  vse  tak  udachno  slozhilos'. ZHena  smeshala dzhin s
tonikom, ya nalil  sebe piva,  i my otpravilis' v patio, gde  reshetki porosli
zhimolost'yu. Nuzhno lovit' moment i naslazhdat'sya zhizn'yu, poka mozhesh'.



     Zuni raspolozhilis'  v tridcati milyah k yugu  ot Galapa. My vyleteli rano
utrom, poka  bylo prohladno, i srazu napravilis' v storonu vostochnoj granicy
rezervacii  --  uzh bol'no zamechatel'nyj otkryvalsya  ottuda  vid. Pervye luchi
solnca  ozarili goru Vingejt. Potom, dal'she  k yugu,  gornyj kryazh Zuni  uplyl
vlevo.  Sami po  sebe eti  gory  nichem osobym ne  vydelyalis' -- kol'co skal,
porosshih sosnovym  lesom. No rannee  utro  i  velikolepnaya pogoda prevratili
zauryadnyj  gornyj   massiv  v  istinnoe  chudo   sveta.  Peschanik  otsvechival
zolotistym, krasnym, kirpichnym, burym i belom cvetom, chasto kraski sledovali
drug  za drugom,  kak poloski  amerikanskogo  flaga.  Teni ocherchivali holmy,
vystupy, vpadiny i  rasseliny, s kazhdoj  minutoj vidoizmenyayas', po mere togo
kak  solnce podnimalos' vse vyshe. Pejzazh kazalsya flagom, trepeshchushchim na vetru
geologii.
     Kogda  my povernuli k  zapadu,  minovav Ramu, vnizu proneslis' doliny i
holmy,  pokrytye mozhzhevel'nikom i drokom. Tam, gde slivalis' dva  blistayushchih
serebrom  ruch'ya, davaya nachalo  rechke  Zuni,  zemlya snova  vzdyblivalas'.  My
leteli nad Vratami Zuni,  eto ushchel'e vymyla voda reki.  Dal'she otkrylas' eshche
odna dolina, shirokaya i gostepriimnaya, kotoruyu s treh storon ohranyali  krutye
kosogory.  Dolina  zelenela  hvojnymi   derev'yami   i  zlakami.  Pravda,  ne
povsemestno,  poskol'ku klimat zdes'  ves'ma  zasushlivyj. Reka  vsegda  byla
uzkoj, a sejchas ona pochti peresohla, zato cvela ot vodoroslej.
     Pueblo   uspelo  raskinut'sya  po  oboim  beregam  reki.  V  treh  milyah
vozvyshalas' gora  Korn, velichestvennyj,  pochti otvesnyj pik,  zarosshij lesom
pod nazvaniem Dova Jalanne, nastol'ko zhe svyashchennym dlya  mestnyh zhitelej i ih
istorii, kak i Akropol' dlya afinyan.
     Nepisanyj   zakon  glasil,  chtoby  my  snizilis'  i  leteli  na  vysote
chelovecheskogo  rosta  nad pyl'noj  dorogoj,  vedushchej  v Galap. My spustilis'
pochti k samoj zemle --  prozhivayushchie zdes' indejcy  vse,  kak na podbor, byli
nevysokimi i krepkimi. Sverkayushchij Nozh vozvyshalsya by  nad  nimi, kak shved nad
stambul'cami. YAzyki i kul'tura raznilis' v toj zhe stepeni.
     Neskol'ko zhitelej koposhilis' mezhdu gryadkami kukuruzy, fasoli i sladkogo
perca;  to tut,  to tam  vidnelis'  persikovye derevca i zagonchiki dlya ovec.
Indejcy nosili  potertye  hlopchatobumazhnye kombinezony,  a golovu povyazyvali
bandanami. SHlyap ya tak i ne uvidel. U muzhchin volosy spuskalis' do samyh plech.
ZHiteli  ispol'zovali  ruchnye orudiya  truda,  a  vdaleke  ya uglyadel  telezhku,
kotoruyu tashchil oslik.
     I  delo  bylo dazhe ne v nishchete: prosto etot narod  gluboko  i  iskrenne
priderzhivalsya  drevnih tradicij i religii dalekih predkov. Pritom fanatizmom
tut  i  ne   pahlo,  eto  protivorechilo  ih  nature.  Zdes'  hvatalo  metel,
kovrov-samoletov,  telefonov,  dal'novizorov i  prochih  tehnicheskih novinok.
Mestnye deti  hodili v horoshuyu shkolu.  Zavety  velikih predkov blyulis' zdes'
strogo,   no   starinnye   celitel'skie  navyki   dopolnyalis'   medicinskimi
zaklyatiyami, antibiotikami i  tomu podobnym.  Voobshche-to, Dzhinni rasskazyvala,
chto ves' mir uchilsya celitel'stvu i vrachevaniyu imenno u etih lyudej.
     Nekotorye iz rabotnikov zametili nas  i privetstvenno  zamahali rukami.
Istoricheski slozhilos',  chto zuni ispytyvali  nepriyazn'  k  ispancam  --  nu,
ponyatno pochemu. Pritom ispancy  umudrilis' iskoverkat' ih nazvanie, "ashivi",
i po  oshibke postavit'  til'du nad neizvestno  otkuda vzyavshimsya  "n". To  zhe
samoe  bylo s meksikancami i apachami.  Tem ne menee  zuni prekrasno ladili s
navaho i, konechno, vsegda horosho shodilis' s hopi. V celom s  amerikancami u
nih ustanovilis' neplohie otnosheniya,  hotya do nedavnih por poslednie zdorovo
pritesnyali mestnyh zhitelej. U menya chto-to  drognulo vnutri, kogda  ya uslyshal
krik kakogo-to muzhchiny:
     -- Zdorovo, doktor Matuchek!
     Dzhinni pomahala v otvet.
     Vprochem, s teh  por,  kak  my  pereehali v  N'yu-Mehiko,  ona  postoyanno
interesovalas' indejcami.  Vozmozhno,  nam krupno povezlo, chto odnazhdy Dzhinni
povstrechalas' v magazine s Balavadivoj i oni zaboltalis' na professional'nye
temy. S drugoj storony, eto moglo byt' chem-to bol'shim, chem prosto schastlivyj
sluchaj. Kak  by  tam  ni  bylo,  vskore  Dzhinni  znalo  vse  pueblo  --  tak
vnimatel'no i  uvazhitel'no ona rassprashivala  zhitelej, staratel'no  uchila ih
redkij  yazyk, vnikala v samye neznachitel'nye i melkie problemy seleniya. Hotya
ee,  kak  zhenshchinu,  i  ne dopuskali do  opredelennyh  veshchej,  ee inostrannoe
proishozhdenie ne igralo nikakoj roli.
     Mysli moi pereskakivali s  odnoj temy na  druguyu,  kak  kuznechik,  i  ya
zadumalsya,  chto bylo  by  s  etim plemenem,  povernis'  istoriya  po-drugomu.
Naprimer, sluchis' tak, kak predstavlyal  sebe Uill, kogda nauka promorgala by
relyatiku, a znachit,  ne bylo by magii  i vsyu vlast' poluchili  by tehnicheskie
prisposobleniya.  Zamostili by etu dorogu?  I  chto bylo by  na meste seleniya?
Koncentracionnyj  lager',  ili pastbishcha dlya ovec, ili chto?..  Kakaya raznica.
Sejchas vse tak,  kak est' na samom dele. No  ya tverdo znal, chto dushi zuni ne
prizhilis' by ni v kakom drugom meste.
     My vleteli v gorod -- ili derevnyu, hotya takoe opredelenie podhodilo eshche
men'she --  i opustilis'  na stoyanke  u  cerkvi. Ee nedavno otrestavrirovali.
Kvadratnoe stroenie  s kolokol'nej, na  verhushke  kotoroj vidnelsya krest. Za
cerkov'yu  bylo  zarosshee sornyakami  kladbishche i  parochka  hornos  --  kruglyh
glinyanyh   pechej.  Vnutri  cerkov'  byla  ukrashena   freskami,  na   kotoryh
izobrazhalis' mestnye religioznye obryady. Hotya katolicizm okazal opredelennoe
vliyanie  na indejcev,  ih  sobstvennaya religiya  derzhalas'  tak  prochno,  chto
missionery, pytavshiesya smestit' ee, poterpeli polnoe porazhenie.
     I  vse zhe ot  prezhnih vremen pochti nichego ne ostalos'. Doma stroilis' v
raschete na odnu sem'yu,  nizen'kie i  malen'kie, no  vpolne  sovremennye, oni
dovol'no  daleko  otstoyali  drug ot druga. Imelas'  para magazinov  i  kafe.
Svyashchennyj sklon gory otsyuda ne  byl viden, dlya etogo nuzhno bylo podnyat'sya na
special'nuyu  ploshchadku, gde  ezhegodno provodilis' ritual'nye  moleniya.  Krome
nas, iz  gostej  poka nikogo  ne bylo.  Mestnye zhiteli prodolzhali zanimat'sya
svoimi  delami,  v  osnovnom  na svezhem  vozduhe.  SHkol'nye zanyatiya  eshche  ne
nachalis', tak  chto detvora shnyryala po  vsej doline.  My pribyli v promezhutok
mezhdu ezhegodnym prazdnikom plyasok i drugimi obryadami.
     My dvinulis'  k domu Balavadivy, tak chto solnce teper' grelo nam spiny.
Vidimo,  po  statusu emu polagalos' poselit'sya v  odnom iz ucelevshih  staryh
domov.  On byl  slozhen iz obozhzhennyh  kirpichej,  ploskuyu  kryshu podderzhivali
derevyannye potolochnye  balki.  No v oknah  stoyali alyuminievye ramy, a  dver'
byla iz fanery.
     YA postuchal. Vyshla ego zhena, polnaya  zhenshchina v vyshitoj rubashke i dlinnoj
yubke s roskoshnym  poyasom. Na shee u nee  viseli  serebryanye cepochki  i  nizki
biryuzy i rakushek.
     -- Keshi, -- skazala ona  i pereshla na lomanyj  anglijskij: -- Vhodite.
Vhodite. Pozhalujsta.
     -- Spasibo,  missis Adams, -- poklonilsya  ya, ne v  sostoyanii  vyvernut'
yazyk ee indejskim imenem.
     A  Dzhinni zaprosto vygovorila  "Vajuatitsa" v seredine frazy  na chistom
narechii zuni. My voshli.
     Komnaty v  dome  byli  prostornye, prohladnye  i  mrachnovatye,  hotya  i
vybelennye ot  pola do massivnyh  potolochnyh  brus'ev.  Na kaminnoj  reshetke
stoyal gorshok so svyashchennoj pishchej, a nad ochagom viseli dve termal'nye kukly --
eskimos (dlya prohlady) i  afrikanec (dlya obogreva). V drugoj komnate  byli i
lampy,  i  dal'novizor,  i  muzykal'nyj centr  plyus  knizhnyj  shkaf,  zabityj
knigami, i sovremennaya mebel', a na polu lezhal chudesnyj kover. V pravom uglu
stoyal tkackij stanok s neokonchennym polotnom,  eto srazu napomnilo  nam, chto
drevnie obychai zdes' eshche zhivy.
     Dzhinni govorila,  chto za sleduyushchej dver'yu nahodyatsya kuhnya i  vannaya,  a
eshche  neskol'ko  otgorozhennyh spalen.  Vse v dome  dyshalo prostotoj,  kotoroj
belyj chelovek ni  za  chto ne  stal by  priderzhivat'sya, esli by  byl  tak  zhe
znamenit v svoem narode. No zuni -- plemya neprityazatel'noe.
     Balavadiva  sidel za stolom. Ego deti davno postroili sobstvennye doma.
On  cedil ocherednuyu  chashku kofe  i  rassmatrival  shahmatnuyu  dosku.  Ozhivshie
figurki veli srazhenie  sami po sebe.  Iz proigryvatelya nessya dzhaz-diksilend,
kotoryj on vsegda lyubil.
     Esli ne schitat' massivnogo ritual'nogo kol'ca, odet Balavadiva  byl kak
obychnyj fermer. On do sih por vel prostuyu fermerskuyu zhizn', hotya vremenami i
delal ukrasheniya, kotorye stoili beshenye den'gi.
     A po rodu sluzhby on byl verhovnym zhrecom Luka.
     On vstal, zhestom ostanoviv figurki i vyklyuchiv muzyku.
     -- Dobro  pozhalovat',  Stiven i Virdzhiniya,  -- vozglasil  svyashchennik. --
Hotelos'  by vstretit'sya po bolee  schastlivomu  povodu, no  ya vse zhe rad vas
videt'. Prisazhivajtes'.
     V otlichie  ot  zheny  Balavadiva  dovol'no beglo govoril po-anglijski. V
detstve ego klan Olenya  razglyadel sposobnosti mal'chika  i poslal  uchit'sya  v
gosudarstvennyj universitet. Kogda do etih mest dokatilas' vojna, on poshel v
partizany, kotorye ne davali zahvatchikam spat'  spokojno. Potom  on vernulsya
domoj i stal predvoditelem vsego klana i vershitelem  vseh vazhnyh del pueblo.
Vojna nauchila ego mnogomu dlya nyneshnego vysokogo sana.
     Hotya  Balavadiva  byl  na golovu  nizhe  menya,  a volosy  ego  pokrylis'
pautinoj sediny, nashi ruki soedinilis' v pozhatii  s  ravnoj siloj. Vot takoj
on i  byl: shirokoe  skulastoe  lico, dve skladki u rta, no nikakih morshchin. A
glaza siyali, kak dva obsidiana.
     Ego zhena prigotovila kofe, postavila eshche vody i sela za tkackij stanok,
prodolzhaya prervannuyu rabotu. Mne prihodilos' videt' ee naryad dlya plyasok, i ya
soobrazil, chto ona masterit prazdnichnyj kilt. "Dlya kogo  ona eto delaet?" --
udivilsya ya.
     -- Zuni opechalilis',  uznav o neudache  v Tverdyne, -- nachal Balavadiva.
-- No horosho, chto nikto ne postradal.
     Dzhinni zagovorila na ego yazyke. CHut' podumav, on obratilsya ko mne.
     -- Vasha dama poprosila menya otbrosit' vezhlivost' v storonu,  -- poyasnil
svyashchennik. I perestal ulybat'sya. -- Mozhno  i otbrosit'. Ved' my druz'ya. Vam,
veroyatno, izvestno, chto ya ne privetstvoval dvizhenie NASA  protiv zlyh duhov.
Para nashih rebyat zapisalas' k nim. YA by tozhe tuda poshel, esli by togda byl s
vami znakom.  No moi  chuvstva  tak peremeshalis',  chto nikakoj pol'zy ya by ne
prines. A rebyata ostalis'.
     -- Nu, nekotorye schitayut, chto, e-e, nash proekt zapyatnaet, e-e, svyatost'
Luny, -- promyamlil ya. -- No eto ne tak. Tam ved' uzhe, e-e, zhivut Sozdaniya...
     -- Ih otkryl  brat  Virdzhinii, -- kivnul on.  --  Da, esli nam  udastsya
najti s nimi obshchij yazyk, eto zamechatel'no. I vse zhe ya by hotel, chtoby pervyj
polet prohodil gde-nibud' v drugom meste. Zdes' tak mnogo grubyh, boltlivyh,
zhadnyh... --  On podnyal ruku. -- Net, ya ne napadayu na vashu kul'turu, Stiven.
Vse chelovechestvo blagodarno  ej za  Konstituciyu Soedinennyh SHtatov i Bill' o
pravah. No  nichto ne sovershenno  pod lunoj, i vashi sootechestvenniki sposobny
ispoganit' vse, k chemu dotyanutsya.
     "Net, -- podumal  ya, -- tol'ko ne  mirnuyu  pustynyu i garmoniyu  mezhdu ee
obitatelyami!"
     Iz sentimental'noj zadumchivosti menya vyvela Dzhinni.
     -- Ser, ya uzhe govorila ob etom ran'she, skazhu i sejchas. Vy tozhe chelovek.
Kak i vashi predki. Kogda-to anasazi  zhili  na severe, oni gubili  okruzhayushchuyu
prirodu,  raspahivali   luga  i   szhigali   lesa.  Vojny,  ohota  na  ved'm,
rabovladenie,  pytki. Oni zabivali  bol'she zhivotnyh, chem  mogli  s®est',  iz
chistogo azarta.  I vse eto zadolgo do togo, kak v Ameriku priplyli belye. To
zhe samoe bylo v Evrope, Afrike i Azii.
     -- Slov net,  -- pozhal  plechami Balavadiva. --  No  vy ponimaete, chto ya
hotel skazat'.
     -- Konechno, no naschet poslednego -- "slov net"!
     -- U nas koe-kto schitaet, chto polet v kosmos mozhno organizovat' bystree
i bez shumihi, -- nameknul ya.
     -- Virdzhiniya  rasskazyvala  mne  koe-chto o  vashej...  operacii  "Luna",
kazhetsya, tak nazyvaetsya vash proekt? I naskol'ko on vypolnim?
     -- Ne osobo, -- priznalsya ya.
     -- |to  k  delu  ne otnositsya,  -- otrezala Dzhinni. -- Vy zhe ne hoteli,
chtoby Kojot pogubil proekt "Selena"?
     -- Ne hotel,  -- tiho otvetil Balavadiva. -- No eto vpolne moglo prijti
emu v golovu.
     "Zolotaya  golova,  --  podumal ya, --  no  dostalas' polubogu".  Inogda,
buduchi v horoshem raspolozhenii duha  ili  esli ego privlekala nagrada,  Kojot
tvoril  nastoyashchie  chudesa i  pomogal lyudyam.  No  chashche  on  vlezal  vo vsyakie
nepriyatnosti, dazhe pogibal, no  postoyanno vozvrashchalsya k zhizni snova. CHto  zhe
on uznal, chto postig  tam,  za granyami smerti? On byl velikim pritvorshchikom i
fokusnikom.  No  fokus  mozhet  i  ne  udat'sya.  I  chernyj cilindr volshebnika
izvergnet ne krolika, a smert' s kosoj.
     -- Proshloj noch'yu,  kogda on pomeshal  vzletu, -- skazala Dzhinni, --  emu
pomogali chuzhie Sozdaniya.
     Svyashchennik pomorshchilsya.
     -- Znayu. Ot nih vonyalo zlom.
     -- Vy znali? -- voskliknul ya. -- Otkuda?
     I tut zhe soobrazil, chto smorozil glupost',  no Balavadiva,  i glazom ne
morgnuv, otvetil na vopros:
     -- My podnimalis' na Dova Jalanne i provodili obryad. YA sam pochuvstvoval
izmenenie magicheskih potokov. I koe-chto ponyal.
     Dzhinni vcepilas' v kraj stola.
     -- YA tak i znala! Potomu i priletela syuda.
     -- Poprosit' zuni o pomoshchi?
     --  Prezhde,  chem  syuda   yavitsya  tupogolovoe   pravitel'stvo  i  stanet
trebovat', -- dobavil ya.
     -- Nu  i glupo s ih storony.  Mozhesh'  tak im i  peredat'. -- Balavadiva
ispytyvayushche oglyadel nas.  -- Dlya vas, druz'ya moi, ya sdelayu  vse, chto v  moih
silah. Net, mne ne hotelos' by znat', chto eshche kto-to mozhet postradat'.  Hotya
menya  ne  volnuyut  ni  proekty,  ni kar'era,  ya soglasen.  A poka nam  nuzhno
poskoree  spasti  Kojota, poka  on  ne pogib okonchatel'no... Esli,  konechno,
smozhem. A  my ne smozhem, kogda nam  v spinu budut dyshat' federal'nye agenty,
byurokraty  vseh  mastej  i  zhurnalisty.  Ne  mogli by  vy nameknut'  ob etom
koe-komu v verhah?
     -- Postaraemsya, -- poobeshchala Dzhinni.
     Vajuatitsa  vstala,  zanovo napolnila  nashi  chashki  kofe i  vernulas' k
stanku. Po  povodu  etogo  kilta  menya  vse  sil'nee  razdiralo lyubopytstvo.
Kakoe-to vremya vse molchali.
     Balavadiva pristal'no posmotrel na Dzhinni. Ta ne otvela  glaz. Molchanie
zatyanulos'.  Stal  slyshen  ulichnyj  shum  i  boltovnya,  no  slovno  otkuda-to
izdaleka. Svet, l'yushchijsya iz okon, pomerk, v komnate potemnelo.
     --  Tebya  ved'  volnuet  ne  tol'ko  obshchee  delo,  pravda?  --  nakonec
probormotal on.
     Ona pokachala golovoj.
     -- Net. Nashe delo tozhe.
     U menya po spine proshel moroz.
     Kogda   svyashchennik  snova  zagovoril,  golos   ego  zvuchal   spokojno  i
razmerenno, slovno blagoslovenie:
     -- Po krajnej mere, nam povezlo s vremenem  goda. Bol'shoj letnij  Tanec
Dozhdya uzhe pozadi, tak chto do oktyabr'skogo  Tanca  Kukol nichego osobennogo ne
predviditsya. Ponyatno, chto vse prigotovleniya dolzhny byt' zakoncheny do SHalako.
     YA znal,  chto dlya zuni etot zimnij  prazdnik ne  menee  znachim,  chem dlya
hristian  Pasha, a dlya  iudeev  --  Jom  Kipur. I  gotovyatsya k nemu  tak  zhe
osnovatel'no i zagodya,  kak  novoorleancy ko vtorniku na Maslenoj  nedele --
Mardi Gras.
     -- No mesyac-drugoj ya budu polnost'yu svoboden, --  prodolzhil Balavadiva.
Poskol'ku on vsegda upominal o pomoshchnikah, to na etot raz, vidimo, on reshil,
chto sam budet zanimat'sya  poiskami  i... koldovstvom. Kak verhovnyj zhrec, on
rasporyazhalsya  takimi  silami  i moshch'yu, chto drugim  i ne snilos'.  -- Davajte
sravnim nashi nablyudeniya i, radi vsego svyatogo, budem chestny i otkryty. Potom
reshim, chto imenno kasaetsya nashego dela.
     Soveshchanie  prodolzhalos'  neskol'ko  chasov.  Vremenami  on perehodil  na
rodnoj  yazyk.  Svyashchennik  i  Dzhinni izvinyalis'.  no v  anglijskom  ne vsegda
nahodilis' podhodyashchie slova i opredeleniya. Nu, kogda rasskaz podoshel k tomu,
chto ya  obnaruzhil, poka  byl  v volch'em  oblich'e, im  prishlos'  verit' mne na
slovo. Potomu chto ya nikak  ne mog  ob®yasnit',  kakim obrazom ya uznal to, chto
uznal.
     V konce koncov Balavadiva mrachno podytozhil:
     --  Neizvestno,  kak  imenno  Kojot  soshelsya  s   Sozdaniyami,   kotorye
stremilis' provalit' polet na Lunu. Pritom, vozmozhno, sam on ne predpolagal,
chto  vse  zakonchitsya katastrofoj. Skoree  vsego, on prosto  vozmutilsya,  chto
kto-to vtorgsya na  ego territoriyu,  i ne ustoyal  pered  iskusheniem  ustroit'
narushitelyam  sladkuyu  zhizn'.  Sozdaniya  sumeli  bystro i  nezametno oslabit'
zashchitnye  chary,   ved'   zaklinaniya  byli  napravleny  protiv  mestnoj   ili
evropejskoj nezhiti. Pohozhe, tvoj fevrun prav, i v bol'shinstve svoem eto byli
kitajskie demony.  Zuni nichego o nih ne izvestno. A  chto kasaetsya duhov, tut
my na vysote.  Net, uznat' imya Sozdaniya, kotorye soprovozhdalo...  shenya, ya ne
mogu. No priznaki slishkom yavstvenny  i, chestno govorya, pugayushchi. --  Ego ruka
szhalas' v kulak. -- Nikogda eshche ya ne oshchushchal zloby takoj sily.
     -- A chelovek, kotoryj ih vstrechal?
     V  golose Dzhinni poslyshalas'  bol', i ya  stisnul ee  pal'cy. Ona krepko
szhala moyu ladon'.
     --  Ne  znayu,  nikto  iz  nas  ne  znaet,  --  chut'  spokojnej  otvetil
Balavadiva.  -- Sny, kotorye prigrezilis' nam na  skale, ukazyvali,  chto eto
mog byt' kto-to vam blizkij.
     --  Zapah, kotoryj ya  pochuyal... Net! --  YA  zamotal golovoj. -- Slishkom
slabyj, pochti  vyvetrivshijsya. Tem  bolee  chto  tam primenili zaklyatie, chtoby
sbit' nas so sleda.
     Dzhinni i Balavadiva pereglyanulis'.
     -- Pozhaluj, mne sleduet zanyat'sya etim, -- bystro  skazala ona. -- A vy,
ser?
     --  My s tovarishchami sdelali vse, chto  v  nashih silah.  Pridetsya prosit'
pomoshchi so storony.
     -- Otkuda? -- prosheptala ona. -- I u kogo?
     -- Naprimer,  u  Nebayatumy. On mnogo gde  byval,  mnogoe  videl,  a ego
flejta sposobna razvyazat' samye molchalivye yazyki. -- Balavadiva pomolchal. --
A  mozhet, poprosit'  Vodomerku?  Net, rano.  Esli  ya  voobshche risknu na takoj
shag... YA otpravlyus' v pustynyu, Virdzhiniya, i zajmus' poiskami. Vse,  chto  mne
ostaetsya, eto iskat'.
     -- Kak i nam.
     Oni pozhali drug drugu ruki.
     -- Horosho, -- neveselo  usmehnulsya Balavadiva.  --  I kuda vy napravite
svoi stopy? Mozhet, ostanetes' na lench?
     YA  tak i  ne  ponyal,  bylo  li eto  prostym  druzheskim priglasheniem ili
mestnym obychaem, no Dzhinni poblagodarila ego i otkazalas'. I hotya ona nichego
ne  dobavila,  ya ponimal,  chto  zanimalo sejchas vse ee  mysli. Balavadiva ne
nastaival i provodil nas serdechnym naputstviem.
     My vzyali kurs pryamikom na Galap.
     -- Davaj zaletim k Uillu, -- predlozhila zhena.
     -- I chto my emu skazhem?
     -- Poka nemnogo.  YA sama pogovoryu s nim.  S odnoj storony, prosto  hochu
ego uvidet',  potom  obrisovat'  situaciyu  v  novom  svete,  poboltat'...  i
zaverit', chto my ne zabyli o nem.
     -- I ne zabudem, -- otvetil ya i szhal ee ruku.
     -- YA znala, chto ty tak skazhesh', Stiv.
     -- A kak zhe eshche? Skoree  nebo ruhnet  na zemlyu, chem Uill  sovershit zloe
delo.
     -- Tak-to ono tak, --  probormotala Dzhinni i umolkla.  YA  pochuvstvoval,
chto  ona ne  hochet prodolzhat'  razgovor.  My molchali  i naslazhdalis' vidom s
vysoty. S vostoka naplyvali privetlivye belye oblachka.
     Vperedi, na  krayu shirokoj doliny  pokazalsya Galap. Sverhu  on napominal
raspravlennoe krylo letuchej myshi.  My yurknuli skvoz' potoki  transporta, kak
zmeya cherez izgorod', tak chto ya i  ispugat'sya ne uspel. Dom Uilla nahodilsya v
starejshej chasti goroda, gusto zarosshej derev'yami. My nachali spuskat'sya.
     Dzhinni zarychala, i "YAguar"  poshel  v  krutoj razvorot.  YA posmotrel  na
malen'kij domik i vyrugalsya. Ryadom s nim stoyal celyj les metel, i sredi  nih
vidnelsya "Lendrover"-kovriolet, kotoryj nel'zya bylo ne uznat'.
     Znachit, FBR uzhe zdes'.
     -- Mozhet, oni prosto beseduyut? -- promyamlil ya.
     -- Takoj tolpoj? Skoree, rassleduyut, -- brosila ona.
     -- No... Ne luchshe li nam spustit'sya? Okazhem emu moral'nuyu podderzhku.
     Plechi Dzhinni ponikli.
     -- Net. Bessmyslenno i bespolezno.
     Nekotoroe  vremya  my  leteli  naobum.  Potom ona  vzyala  sebya v  ruki i
povernulas' ko mne.
     -- Stiv, davaj poka ne budem vozvrashchat'sya domoj. Po  krajnej mere, poka
ne uspokoimsya nastol'ko, chto smozhem spokojno smotret' v glaza detej.
     Ben  do  sih por byl v  pohode, a Vel  snova  nyanchila  Krissu. Kogda my
poprosili   ee  posidet'  s  sestrenkoj,  ona  pochti  ne  ershilas'  i  srazu
soglasilas'  pobyt' doma. CHto zhe takoe bylo  vchera  skazano ili sdelano, chto
utihomirilo  nashu bujnuyu doch'? Za zavtrakom ee yavno odolevali  mrachnye dumy.
No chto, v konce koncov, znaet otec o svoej docheri?
     --  Ladno,  -- soglasilsya  ya.  --  Mozhet,  sejchas  ty ne protiv  lencha?
Gde-nibud', gde budet holodnoe pivo?
     Dzhinni cherez silu ulybnulas':
     -- Vremenami ty -- nastoyashchij genij!
     My  napravilis'  k  centru goroda i priparkovalis'  v pervom zhe udobnom
meste. Poskol'ku Galap lezhit dal'she  ot Tverdyni, chem  Grant, on razrossya ne
tak shiroko, no delovaya chast' goroda  byla zastroena pod zavyazku, a  trotuary
kisheli prohozhimi. Vperemezhku so strogimi ofisami krichashche vypirali butiki. My
kak raz  minovali odin  takoj,  novyj, pod vyveskoj  "Hitryj kaktus".  Sredi
ostal'noj   bezvkusicy  na  vitrine  krasovalas'  napol'naya  lampa  v  forme
ogromnogo   vetvistogo  kaktusa-saguaro.  Neschastnomu   kaktusu  pririsovali
kruglye  glazishchi,  kurnosyj  nosik   i  rozovye  gubki  bantikom,  obeshchayushchie
nebyvalye  radosti.  Inogda  ya  zhaleyu,  chto  vosstanie pueblo  v  1680  godu
poterpelo porazhenie.
     My  reshili, chto  v dannuyu minutu hotim pobyt' v rasslablennoj, pust'  i
shumnoj,  no  neprinuzhdennoj atmosfere, dazhe v ugodu elegantnosti. Ne  tut-to
bylo. Navernoe, my  ne umeli vybirat' podobnye  mesta tak, kak uhazhery nashej
dochki,  poskol'ku  to, chto  my  otyskali,  uspelo  prevratit'sya v  restoran.
YAgnyatina, rezanye yajca, luk i pomidory -- vse smeshivalos' i zapekalos' mezhdu
dvumya ploskimi  hlebcami.  Pal'chiki oblizhesh'! Amerika umudrilas' perenyat' za
vremya vojny koe-kakie  navyki u vragov -- hotya nekotoroe  estradnye ansambli
perezhimayut  s  vostochnoj ekzotichnost'yu.  Zato  glinyanye kruzhki iz Broken-Bou
prekrasno sohranyayut pivo ledyanym.
     K   neschast'yu,   gromko   rabotayushchij   dal'novizor   ne   sposobstvoval
pishchevareniyu. My by eshche plyunuli na kakoj-nibud' zadripannyj serial, parad mod
ili  reklamu,  gde   kommersanty  razryvalis'  ot  debil'nogo  vostorga.  No
translirovali svodku novostej, i rech' shla o kosmicheskoj programme.
     Kongressmen   SHaltaj   zayavil,   chto   my   --   ugroza   obshchestvennomu
blagosostoyaniyu,  esli uchest' nalogi, kotorye  ugrohali na nash proekt,  a oni
mogli podnyat' prishedshie v upadok molochnye  fermy  Viskonsina, ozhivit'  banki
N'yu-Jorka,  pojti na  pochinku  nefteochistitel'nyh  zavodov  Tehasa,  zakupku
zagranichnyh  sigaret i  voennuyu promyshlennost'  v etom okruge. Poskol'ku tip
yavno metil v prezidenty, to raskatyval gubu shiroko.
     Kak  i  prepodobnyj  Boltaj.  Po ego slovam,  puteshestvenniki  na  Lunu
sovratyat  ee  nevinnyh,  chistyh  obitatelej,  kak  v   svoe  vremya  zapadnye
civilizacii sovratili vseh, do kogo dotyanulis'. A  eshche  nash  proekt vopiyushchim
obrazom  ne   prinimaet  vo  vnimanie   temnyh  vorotil  biznesa,  torgovcev
narkotikami, banditov, ubijc, prostitutok, sutenerov i -- chto samoe strashnoe
-- ego izbiratelej!
     Iz  togo  fakta,  chto  al'-Banni rabotal  na  Halifat, razygrali  celuyu
komediyu. "On hochet  zapolonit' loshadyami  nebo. Emu  plevat',  na  ch'yu golovy
posypletsya navoz!" Posledoval mul'tfil'm, gde nash  glavnyj master predstal v
vide  pribabahnutogo krolika,  kotoryj dlinnymi ushami igralsya lunoj,  slovno
sharikom  ot  ping-ponga. Po-arabski  "banni"  znachit "korichnevyj",  tak  chto
kroliki ni  pri chem,  no  ob  etom nenavyazchivo  umolchali. YA mogu  prodolzhit'
pereskaz, no stoit li?
     --  Pohozhe,  proekt  po  ushi uvyaz v politicheskih  dryazgah, --  zametila
Dzhinni.
     -- Tak  chasto byvaet, -- napomnil ya. -- Prosto ruki  opuskayutsya. Proekt
"Selena" teper' vynuzhden  dokazyvat',  chto  imeet  pravo na sushchestvovanie, a
znachit, raboty  budut priostanovleny.  NASA zaprosto  mozhet  vse prihlopnut'
odnim udarom.
     -- A operaciya "Luna"? -- edva slyshno vydohnula Dzhinni.
     -- Vpolne.  Vpolne. Vot tol'ko kak  my vyberemsya  iz etogo der'ma...  O
chert, solnyshko, davaj zajmemsya obedom, a?
     -- I drug drugom, -- otvetila ona i prizyvno ulybnulas'.
     I  vot, ustavshie  i vstrevozhennye, no vse-taki  nemnogo vzbodrennye, my
vernulis' domoj.  |dgar dremal  na zherdochke. No  kuda podevalsya Svartal'f? I
Krissa ne  speshit podelit'sya radost'yu? YA zametalsya  po domu, no tut  uslyshal
golos. Uspokoivshis', no zaintrigovannyj, ya poshel naverh.
     Doshel do  komnaty Valerii. Dver' -- naraspashku.  Kak vsegda, tam  caril
polnyj kavardak. V ee vozraste nikto ne stradaet akkuratnost'yu. Za soboj ona
sledit i odevaetsya nastol'ko opryatno, naskol'ko pozvolyaet molodezhnaya moda. V
shkole ona  uchitsya neizmenno horosho, hotya  ee sverstniki prezirayut  "zubril".
Horoshie uchitelya lyubyat teh,  kto  uvlechen predmetom.  Vozmozhno, pod  vliyaniem
materi,  hotya  my  special'no  ne  napravlyali  detej,  Vel  nachala  ser'ezno
interesovat'sya  tradiciyami  i  znaniem  yugo-zapadnyh indejcev.  YA zametil na
polke neskol'ko bibliotechnyh knig po etoj teme, a pod polkoj viseli  postery
s Betmenom  i Minni-Maus. A  eshche Vel obozhala nauchnuyu  fantastiku. Svartal'f,
raspolozhivshijsya na  ee  krovati, svernulsya klubkom ryadom s poslednim romanom
Lilya  Monro o  magistre Lazare, kotoryj ona kupila sama. "Aga! -- podumal ya.
-- Kogda ona dochitaet, ya eto stashchu".
     YA  obnaruzhil  dochku  v  komnate Krissy, Vel rasskazyvala sestre skazku.
Malyshka  zamerla  i ne  svodila s nee glaz.  Rasskaz tol'ko-tol'ko  nachalsya,
potomu ne udivitel'no, chto dochki ne zametili nashego vozvrashcheniya.
     -- Davnym-davno zhila-byla devochka, kotoruyu zvali Gryaznovlaska. Ee zvali
tak, potomu chto ona terpet' ne mogla kupat'sya. I ee ne volnovalo, chto za nej
letayut  muhi,  a  v pupke  polno  zemli.  Kogda  ona  vpervye  uvidela  foto
znamenitogo rodenovskogo "Myslitelya" -- kamennogo zadumavshegosya  cheloveka --
ona skazala: "Bednyazhka, ego zastavlyayut  vykupat'sya!" Kak-to raz  otpravilas'
ona pogulyat' v lesu. SHla ona dolgo-dolgo, potomu chto hotela ubezhat' podal'she
ot mochalok i myla. Nakonec prishla k domiku.  Ona ne znala, chto v domike zhili
medved'-papa,  medvedica-mama  i malen'kij medvezhonok.  Ej bylo  vse  ravno.
Medvedi  ostavili   dver'  nezapertoj.  A  poskol'ku  Gryaznovlaska  --   eto
Gryaznovlaska, to ona voshla v dom. Tam byl stol s tremya stul'yami. Sela ona na
pervyj,  samyj  bol'shoj stul, no tot  byl obtyanut shkuroj  drakona i  slishkom
shirokij  i  neudobnyj. Srednij stul byl takoj myagkij, chto ona provalilas' po
samoe gorlo i ele vybralas'. A malen'kij stul byl v samuyu poru. Gryaznovlaska
umostilas' na nem,  zapachkav gryaznym zadom siden'e,  no ej  bylo nachhat'. Na
stole  stoyali tri miski s kashej. Poprobovala ona iz bol'shoj miski -- slishkom
goryacho,  da eshche tuda  dolivali bur-bon. Fu! Gryaznovlaska pila  tol'ko chistyj
shotlandskij viski. V srednej miske kasha byla nezhirnaya, bez  koncentratov, ni
kapli  sahara. Be!  A  v malen'koj miske  --  to,  chto nado.  I Gryaznovlaska
prinyalas' navorachivat' kashu, kak smerch vsasyvaet vodu, tol'ko eshche bystree...
     YA vernulsya k  Dzhinni. Vse bylo v poryadke. Vel zanimala sestrichku, razve
chto  slegka poprekala za prezhnyuyu nelyubov' k vode.  I  vse zhe ya  zametil, chto
bujstvo eshche ne ostavilo ee. Kak zhe eto proyavitsya v sleduyushchij raz?



     My pozvonili Uillu i priglasili  ego na uzhin. On s radost'yu soglasilsya,
no, kogda yavilsya, my porazilis', naskol'ko izmuchennym on vyglyadel.
     -- Tyazhelyj den'? -- pointeresovalsya ya, kogda my seli za stol.
     I nameknuli,  chto videli u  ego doma celuyu svoru policejskih  metel. On
vzdohnul:
     -- A, oni byli vezhlivye. No ochen', ochen' dotoshnye. YA i podumat' ne mog,
chto menya budut sprashivat' o vseh sobytiyah poslednih let moej zhizni, da eshche v
podrobnostyah  -- podi  vse upomni! Ne govorya uzhe o moih kitajskih znakomyh i
vsem,  chto  ugodno.  Oni dazhe  vylizali moyu  staruyu metlu  i  sobrali pyl' v
konvertiki.
     --  Nado  bylo vozrazhat', -- skrivilas' Dzhinni. -- K tomu zhe ya uverena,
chto ty im slishkom mnogo naboltal.
     --  Pochemu  net?  --  udivilsya  Uill. -- Oni  zhe  rassleduyut  ser'eznoe
prestuplenie.
     -- Ne nuzhno vykladyvat' vse karty na stol. U nih ved' navernyaka ne bylo
polnomochij, razve ne tak?  A tebe pervym delom  sledovalo  priglasit' svoego
advokata.
     --  Gospodi bozhe,  zachem?  Vylozhit'  emu kuchu deneg, i v rezul'tate oni
reshili by, chto mne est' chto skryvat'! Net uzh!
     My s Dzhinni tol'ko  pereglyanulis'.  Ona pokachala  golovoj.  YA  kivnul i
promolvil:
     --  Nikogda  nel'zya  byt'  ni  v  chem  uverennym, esli  imeesh'  delo  s
pravitel'stvom.  Potomu vse normal'nye lyudi  starayutsya derzhat'sya  ot vlastej
podal'she,  razve chto  ih  priprut  k stenke.  A  tvoi  vizitery  ostalis'...
dovol'ny?
     --  Nu,  eti gospoda poblagodarili menya, no  skazali, chto  hotyat  snova
vstretit'sya. I poprosili ne pokidat' gorod.
     -- Poprosili, --  probormotal  ya.  --  Nuzhno  pogovorit'  so Sverkayushchim
Nozhom.
     -- Ty ved'  i  tak  nikuda ne  sobiralsya v  blizhajshee vremya, pravda? --
sprosila  Dzhinni  u  brata. YA  ponyal,  chto ona  pytaetsya ubedit'  Uilla, chto
policiya ne schitaet ego podozrevaemym. I tak situaciya paskudnaya.
     -- Konechno, -- otozvalsya astronom. --  Oni govorili, chto, skoree vsego,
v  Tverdyne zavtra  uzhe mozhno  budet  vernut'sya k  rabote. Moi nablyudeniya za
Lunoj... a mne eshche nuzhno svyazat'sya s zarubezhnymi kollegami i uznat', chto oni
uspeli vyyasnit'... Ty ved' vernesh'sya na rabotu, Stiv?
     --  Hotelos'  by, da  i menya uzhe  zvali.  -- YA nedavno imel razgovor  s
neposredstvennym nachal'nikom. -- Nuzhno vyyasnit', kak postradala peregovornaya
sistema i ne vinovaty li tehniki v katastrofe. Da pri chem tut svyaz'? Oh... I
za  vsyu  istoriyu  Vselennoj   nalogovyj   auditor   ne   mog  vybrat'  bolee
nepodhodyashchego sluchaya, chtoby priperet'sya syuda imenno sejchas!
     Devochki  sideli  s nami.  Krissa  byla  pogloshchena kartinkami v kakoj-to
knizhke, a  Vel  prislushivalas' k  razgovoru,  potyagivaya "gepta-ap"  i  gladya
razvalivshegosya ryadom Svartal'fa.
     -- A ya pro eto ne znala, pa! -- voskliknula starshaya.
     -- Zachem tebe  zabivat'  golovu?  --  pozhal  plechami ya.  --  Finansovoe
upravlenie   pohozhe  na  vojnu:  postoyannaya  skukotishcha  s  redkimi  uzhasnymi
vystupleniyami.
     --  On shutit,  --  vstavila Dzhinni. -- Nichego strashnogo nam ne  grozit,
razve chto ta samaya skukotishcha.
     -- I kucha pretenzij, -- burknul ya.
     --  Tebe nezachem tut  stradat',  Vel,  -- prodolzhala Dzhinni.  -- Ty uzhe
zarabotala  horoshuyu karmu. Tak chto  otdyhaj. Razve  tvoi  druz'ya  peredumali
ustraivat' piknik?
     -- Oni -- net, a ya -- da.
     Sudya po tomu, kak upal ee golos, tol'ko  chto veselyj  i zhizneradostnyj,
ee vnov' obuyal demon protivorechiya i zloby. Glyadya, kak na chistyh shchekah docheri
prostupaet rumyanec, ya sdelal vyvod,  chto ona do sih  por v ssore s uhazherom.
Veroyatno, vchera  on prihodil k  domu,  pytalsya zagladit' vinu, i  tol'ko vse
isportil.  Vspomniv  sebya  v etom  vozraste, ya  nevol'no  proniksya  k  parnyu
sochuvstviem.
     My s zhenoj ne stali utochnyat'.
     --  ZHal',  --  skazala  Dzhinni,  --   togda  mozhesh'  pojti  kuda   tebe
zablagorassuditsya. Tol'ko ne zabud' vernut'sya k uzhinu.
     -- Dumaete, budet tak ploho? -- osvedomilsya Uill.
     --  Nu, ty ved' znaesh', kak u  nas  obstoyat dela s finansami.  Zarplata
Stiva, moj biznes, nashi dohody i, nakonec, operaciya "Luna".
     On hmyknul i vypustil klub dyma iz svoej trubki.
     -- YA i sam v eto zameshan.
     |tu frazu on proiznes kuda bolee ozabochenno, chem rasskaz o vizite FBR.
     -- Sidi tiho, -- posovetovala Dzhinni, -- sosredotoch'sya  na povsednevnyh
delah i ne boltaj ni s  kem,  ne posovetovavshis' so  mnoj.  YA reshu, chem tebe
pomoch', i uvidish', chto pomoshch' ne zamedlit. -- Ona slabo ulybnulas': -- Slava
bogu, chto ya ne iz takih blazhennyh nevedayushchih, kak ty.
     U  menya edva ne vyrvalos': "Ty, Uill?"  |tot spokojnyj  chelovek s tihim
golosom, sedoj borodkoj i tonkim yumorom...
     Dosada za bednogo Uilla smeshalas' so zlost'yu na ves' nastoyashchij bedlam.
     -- Da uzh, chuma ih poberi, nachnut sovat' nos vo vse dyrki, peretryahivat'
nashu chastnuyu zhizn', -- nahmurilsya ya,  -- izvedut tonny bumagi, potratyat ujmu
vremeni, a tolku -- kot naplakal.
     -- Nu, vryad li budet  tak strashno, -- skazala Dzhinni. --YA-to znala, chto
v odin prekrasnyj den' yavyatsya eti gobliny, a potomu uspela prigotovit'sya.
     -- Ty chto, razobralas' v sisteme nalogov SSHA? -- udivilsya Uill.
     -- YA chto, pohozha na gospoda boga?
     -- Smertnomu eto ne pod silu, --  zayavil ya. -- I vse ravno ot nih vsego
mozhno ozhidat'  --  polezut v  svoj sakvoyazh  i  vynyrnut s glazom tritona ili
lyagushach'ej lapkoj.
     --  Da,  ya  slyhal pro takoe,  -- kivnul  Uill. --  S  drugoj  storony,
govoryat, chto  nekotorye  nalogoplatel'shchiki  zashchitilis'  ot  etoj  napasti  s
pomoshch'yu nogi yashcherki i kryla stervyatnika.
     -- A potom vstupilis'  advokaty i neploho nazhilis', --  provorchal ya. --
CHelovek  potencial'no  vinoven, poka  ne  dokazal obratnogo. Ugrohav po puti
massu deneg, sil i vremeni. Neuzheli Otcy-Osnovateli imeli v vidu imenno eto?
     Valeriya  vnimala  razgovoru  s   neoslabevayushchim  interesom.   YUnosheskij
idealizm uzhe vytesnil sozhaleniya i dushevnye trevolneniya.
     --  Esli vse tak  nenavidyat  nalogovuyu sluzhbu,  -- voprosilo  ditya,  --
pochemu togda ona do sih por sushchestvuet? YA dumala, chto eto bylo pravitel'stvo
lyudej, radi lyudej i dlya lyudej.
     -- Imenno, -- soglasilsya ya. -- Tol'ko,  uvy, eto vse  tri raznye klassa
lyudej.
     -- Stiv, ne bud' takim cinichnym! -- odernul menya  Uill. On otkinulsya na
spinku  divana  i zakuril, vsem vidom napominaya  filosofa. --  Vidish' li, --
obratilsya on  k Vel. -- Razobrat'sya v  lyudskih delah vsegda ne prosto. To li
potomu, chto my  sut' pavshie  angely, ili vysokoorganizovannye obez'yany,  ili
vse razom (v zavisimosti ot tochki zreniya), no fakt ostaetsya  faktom. V celom
nasha strana  spravlyaetsya s etoj problemoj luchshe  mnogih drugih. Pochti kazhdyj
grazhdanin rabotaet  na  gosudarstvennyh predpriyatiyah. -- On zyrknul na menya:
--  Vot  kak ty,  Stiv. Nalogovaya  inspekciya -- takoe zhe  predpriyatie. I vse
chestnye grazhdane zarabatyvayut  na zhizn',  trudyas' v  ramkah  zakona. Zakona,
predstavlennogo  pravitel'stvom,  kotoroe  vybiraem  my sami demokraticheskim
golosovaniem.
     YA sobiralsya vstavit'  naschet  pereraspredeleniya,  nedochetov  i sudebnyh
izderzhek, no Dzhinni operedila menya, chto, vprochem, k luchshemu.
     -- Vse budet prekrasno, -- podytozhila ona. -- Davajte luchshe pogovorim o
chem-nibud' bolee radostnom, naprimer, pohoronah.
     Togda Uill rasskazal nedavno uslyshannuyu bajku o tom, kak dve monashki na
vozke, zapryazhennom edinorogom, vozvrashchalis' pozdnej lunnoj noch'yu v monastyr'
s kakogo-to cerkovnogo torzhestva. Nu, i byli nemnogo  navesele. Vdrug sverhu
spustilas'  ogromnaya  letuchaya mysh',  uselas'  na  derevo  i  prevratilas'  v
oblizyvayushchegosya vampira. "Skoree,  sestra, --  prosheptala  monashka,  kotoraya
pravila vozkom,  -- pokazhi emu svoj krest!" Vtoraya pokazala osinovyj krest i
ryavknula: "Paren', podi proch' ot osiny! To est' ot kresta!"
     Vel  rashohotalas', Krissa uslyshala  i tozhe zasmeyalas'. YA vstryahnulsya i
poradoval slushatelej istoriej, kak odin  general  iz Pentagona otpravilsya na
rybalku i po puti  uvidel magazin, gde prodavali nazhivku, s vyveskoj: "Lyubye
chervi za dollar". On voshel i skazal: "Dajte mne dvuhdollarovogo chervya".
     Dzhinni vydala istorijku eshche zabavnee, tak chto obshchenie migom naladilos'.
Nastroenie u vseh srazu podskochilo, za uzhinom my veselilis' pushche  prezhnego i
tak do samogo pozdnego vechera, kogda prishla pora lozhit'sya spat'.
     I v samyj raz. Potomu chto v dal'nejshem povodov dlya vesel'ya u nas bol'she
ne bylo.



     Al'ger  Snip  pribyl tochno  k  chasu dnya.  |to  byl  koroten'kij i toshchij
chelovechek s gladkimi temnymi volosami i  holodnymi karimi glazkami. Derzhalsya
on pryamo, slovno  palku proglotil. A kogda govoril, konchik  ego  nosa slegka
podragival. YA  otkryl dver', i inkvizitor, ne zaderzhivayas', promarshiroval  v
prihozhuyu.  SHlyapu, pravda,  snyal i perelozhil  v levuyu ruku, v kotoroj uzhe nes
portfel'.  Pomahal  udostovereniem.  Simvoly  vokrug  narisovannogo  Anubisa
oznachali,  chto pered  nami  specialist v svoem  dele, pritom ves'ma vysokogo
ranga.  Snip zasunul udostoverenie obratno  v  karman i  protyanul  ruku  dlya
pozhatiya. Ogo, vot eto hvatka! YA ne preminul pokazat', chto tozhe ne slabak.
     --  Moya  zhena Virdzhiniya,  --  predstavil ya  Dzhinni, kotoraya  byla  sama
ledyanaya lyubeznost'. -- Nashi docheri, Valeriya i Krissa.
     Devochki dazhe ne podoshli poblizhe.  Vel glyadela  na gostya ispodlob'ya, kak
na chto-to omerzitel'noe.
     --  Izvinite, --  medlenno  i tyazhelo uronila ona,  -- ya pojdu i zajmus'
urokami. Esli mne pozvolyat.
     Razvernulas'  i vyshla.  Svartal'f odaril gostya prezritel'nym  vzglyadom,
zadral hvost truboj i gordo udalilsya za Vel.
     -- Be! -- vydal |dgar so svoego nasesta, pritvoryayas', chto ego toshnit.
     Krissa vshlipnula i zalilas' slezami. Snip podzhal guby.
     --  Prostite, -- skazala zhena, naklonyayas', chtoby obnyat' malyshku. -- Ona
ustala.  Tishe, tishe,  milaya, ne bojsya.  Mama i papa  s toboj,  oni  tebya  ne
brosyat. YA ulozhu ee v krovat',  pust'  pospit. Stiv,  provodi mistera Snipa v
kabinet i ugosti chashechkoj kofe. Da, vpechatlyayushchee nachalo.
     -- Syuda, pozhalujsta, -- skazal ya i povel inspektora naverh. -- Gm, esli
by vy priehali utrom, deti by nam ne meshali.
     A  ya by ne  potratil  neskol'ko  chasov v  pustom  i tyagostnom ozhidanii!
Dzhinni-to hot' mogla prosidet' na telefone, sozvanivayas' s klientami.
     --  YA  schitayu,  chto  inspekciya  budet  dolgoj,  i  ne  hotel,  chtoby my
preryvalis' na lench.
     Namek  ponyat:  on  podrazumeval,  chto vo vremya  obedennogo pereryva  my
popytaemsya zamesti uliki.
     YA  prismotrelsya  k nemu. CHto-to  v nem  bylo ne  tak...  Odezhda?  Seryj
delovoj  kostyum,  rubashka  v  polosochku,  sinij  galstuk  v  belyj  goroshek,
staratel'no  nachishchennye  chernye  tufli  --  vse svidetel'stvovalo o  vysokom
polozhenii.  V  chem zhe  delo?  Slishkom  shirokopolaya  dlya  nashih  kraev  shlyapa
smotrelas'   neskol'ko  konservativno.   Novaya   i,   pohozhe,   dorogaya,  no
gosudarstvennym  sluzhashchim ne zapreshchaetsya  zhit' na shirokuyu nogu. I vse-taki ya
by predpochel oborotit'sya volkom i horoshen'ko obnyuhat' chuzhaka, kotoryj vnushal
mne smutnuyu trevogu.
     Net, ne goditsya. A to mogu i nakinut'sya nevznachaj.
     My voshli v  kabinet. On okinul komnatu zorkim okom.  Bol'shoj pis'mennyj
stol  s  obychnymi  kancelyarskimi prinadlezhnostyami,  telefon, ryadom  --  para
ofisnyh  kresel i neskol'ko zasteklennyh shkafchikov.  Na odnom  iz nih  stoyal
byust Afiny Pallady. Iz okna otkryvalsya vid v sad. Na rame Dzhinni  narisovala
ankh, v  petle  kotorogo byl  glaz,  aktivizirovavshij zashchitnoe  pole. Poverh
risunka  shla nadpis': "Protege semper nates  tuas raruro" (Vsegda  prikryvaj
yagodicy svoi bumagoj (lat.).).
     -- |to masterskaya doktora Matuchek, tak? -- voprosil Snip.
     -- Net, i dazhe ne priemnaya. Zdes' my hranim scheta i zapisi i zanimaemsya
kancelyarskoj rabotoj.
     -- YA hotel  by izuchit'  i ostal'nye komnaty, mister Matuchek, vklyuchaya  i
vash kabinet. No nachnem otsyuda.
     U menya vo rtu peresohlo. Sglotnuv, ya skazal:
     -- Sobstvenno,  u  menya  net  svoego  kabineta.  Praktikuyus' ya  v svoej
komnate. -- Vsyakij, kto  nazovet ee konuroj, poluchit v uho. -- No eto ne dlya
raboty, skoree  dlya otdyha,  chteniya  i  uvlechenij. Lichnye apartamenty,  i  k
delovoj chasti doma my ih ne prichislyaem.
     On uselsya, polozhiv na stol shlyapu i portfel'.
     -- Spornyj vopros. Paragraf 783(s)4. Vernemsya k nemu pozzhe. Pristupim?
     I dostal puhluyu papku.
     -- Finansami  i  schetami zanimaetsya zhena, -- skazal ya. -- Dazhe ne znayu,
gde chto lezhit. Sejchas ona ulozhit malyshku spat' i pridet. Mozhet, vyp'ete poka
kofe?
     -- Poka net, -- otmahnulsya on. -- Sadites', pozhalujsta.
     To li mne pokazalos', to li  on i  vpravdu proiznes "pozhalujsta"  cherez
silu. -- Davajte obsudim situaciyu v celom, v neoficial'nom poryadke.
     -- Razve vy uzhe  ne  izuchili vse  v celom? --  sprosil ya,  opuskayas' vo
vtoroe kreslo.
     -- Tol'ko vashi dos'e i drugie dokumenty, razreshennye k rasprostraneniyu.
     CHto zhe emu eshche nado? I pochemu? Na krupnuyu dich' my vse ravno ne tyanem.
     -- Koe-chto nam neponyatno, -- prodolzhil Snip.
     Estestvenno, ty zhe sborshchik nalogov, a ne uchenyj ili issledovatel'.
     -- Priznat'sya, vashi otchety byli bolee chem skromny.
     Drugimi  slovami, esli  my  reshili  tyanut' odeyalo na sebya, to navernyaka
horosho podstrahovalis'.
     -- Nas interesuyut sleduyushchie podrobnosti, -- zakonchil Snip.
     Pripomniv, kak Dzhinni predosteregala Uilla, ya reshil tyanut' vremya  do ee
vozvrashcheniya i nachal prikidyvat',  ne pora  li  vyzyvat' advokata. Net, togda
atmosfera stanet huzhe nekuda.  CHto takogo kriminal'nogo ya mogu rasskazat'? V
golovu nichego ne prihodilo.
     -- Vy imeete v vidu operaciyu "Luna"? -- sdelal ya probnyj vystrel.
     -- V osnovnom, -- kivnul on.
     -- Nu,  mister  Sturluson skazal,  chto nalogovaya uzhe  prihodila k nemu.
Razve vy ne poluchili u nego vsyu neobhodimuyu informaciyu?
     --  |tim  zanimalsya nash  otdel  na  vostoke. Ta  informaciya, kotoroj my
raspolagaem, pozvolyaet  sdelat'  vyvod,  chto  korporaciya "Norny"  svyazana  s
operaciej "Luna" gorazdo tesnee, chem  .dazhe s NASA...  a  eshche s  vami, vashej
zhenoj i nekotorymi drugimi lichnostyami. Potomu proveryayutsya i vashi nalogi. Da,
my uzhe slyshali ob®yasneniya "Norn". Teper' poslushaem vashi, dlya sravneniya.
     -- Oni nichem ne otlichayutsya! -- vspyhnul ya.
     -- A ya i ne skazal, chto oni dolzhny otlichat'sya, mister Matuchek. YA tol'ko
hochu zadat' vam neskol'ko voprosov. -- Snip kivnul v storonu svoej papki. --
Zdes'  sobrana  vsya  imeyushchayasya   po   delu  informaciya.  Vy  mozhete   pomoch'
rassortirovat' ee.
     "I chem eto vse zakonchitsya?" -- podumal ya, no sderzhalsya. Vse-taki nel'zya
sudit' o cheloveke  po  pervomu vpechatleniyu. U  Snipa  prosto  takaya  rabota.
Vozmozhno, u nego est' zhena i deti. Vozmozhno, on ih dazhe ne b'et. YA otkinulsya
na spinku kresla, skrestil ruki na grudi i zakinul nogu na Nogu.
     -- Horosho, chto vam rasskazat'?
     -- Opishite operaciyu "Luna" svoimi slovami.
     Da, pitbuli -- i te brosayutsya k celi ne tak stremitel'no.
     -- Nu, -- nachal ya  ostorozhno podbirat' slova, -- eto  nebol'shaya chastnaya
korporaciya. Nadeemsya, ne  ubytochnaya,  hotya poka  ona  balansiruet  na grani.
Vladel'cy -- mister Sturluson i neskol'ko ego staryh druzej.
     Dejstvitel'no,  staryh  druzej  --  |shman,   Grisvold,  Venzel',  Nobi,
Karlsund i Abrams -- vse te, kto stoyali  u portala, otkrytogo mezhdu Zemlej i
Adom.  I  tol'ko Barni mozhno  schitat' otnositel'nym bogachom. Zaprosy u  vseh
skromnye. Zato bogatoe voobrazhenie.
     -- A zdes', v N'yu-Mehiko,  my  s Dzh... doktorom Matuchek.  Navernoe, vam
izvestno,  chto my sumeli zakupit'  pervonachal'noe oborudovanie. Brat doktora
Matuchek, doktor Uil'yam Matuchek, tozhe vnes  svoyu leptu, no v vide dara, chtoby
kak-to pomoch' nam. Vot i vse, -- zakonchil ya.
     -- CHem vy planiruete zanimat'sya?
     -- Da nichego my ne planiruem, my tol'ko nachinaem.
     -- Nachinaete?! Korporaciya sushchestvuet uzhe pyat' let!
     "Gospodi bozhe, kak zhe emu ob®yasnit'?"
     --  Poslushajte, my  interesovalis'  kosmosom  v  celom. Nedavno  voznik
proekt "Selena". YA razmechtalsya,  konechno,  prodelat' vse sam, no  na  proekt
rabotalo mnozhestvo inzhenerov, i prodvigalsya  on bystro. Krome togo... -- Tut
ya  prikusil yazyk.  K chemu uglublyat'sya v lichnye problemy? No Snip glyadel  tak
nastorozhenno,  chto frazu sledovalo  zavershit'.  -- Krome togo, mne zhutko  ne
hotelos' uhodit' iz "Norn". I hotya stroitel'stvo shlo ne v samoj moej lyubimoj
chasti strany, u  nih prekrasnoe oborudovanie i velikolepnyj shtat rabotnikov.
Tem  bolee  nasha gruppa  produmyvala  kommercheskie  vozmozhnosti  kosmicheskih
poletov. Esli my predusmotrim etu storonu  i napravim vse  sily na poluchenie
vygody  --  ne schitaya  ostal'nyh polozhitel'nyh effektov,  --  to, kogda lyudi
vyrvutsya v kosmos, u nas, tak skazat', budut vse karty na rukah.
     -- I kakovy zhe eti kommercheskie vozmozhnosti?
     -- Kto znaet? Vo-pervyh, konechno, energiya -- solnechnaya energiya, kotoruyu
otrazhaet Luna. -- YA ne uderzhalsya ot notok prevoshodstva v golose. -- Metly i
kovry ne letayut sami po sebe, ogni Svyatogo |l'ma ne  goryat, zavody i fabriki
ne rabotayut prosto tak. Otkuda beretsya energiya, iz  topliva  ili magicheskogo
preobrazovaniya kvantovyh  voln -- nevazhno, glavnoe -- ona sohranyaetsya. Zakon
sohraneniya energii.  Kak, naprimer,  pri izmenenii formy sohranyaetsya  massa.
Postrojte na Lune piramidy-kollektory, i u  vas budet more energii,  delajte
vse, chto zahotite! Hotite -- zhivite v letayushchem dome  ili podnimite Atlantidu
so dna okeana!
     YA vdohnovilsya, i menya poneslo.
     -- Promyshlennost'... Nu, naprimer, zaryazhennye lunnye kamni mogut vliyat'
na vodu v ritme prilivov i otlivov. Nastoyashchie nasosy.  Potom mozhno zastavit'
steklovidnye tela  svetit'sya v  zavisimosti  ot faz Luny  --  dragocennosti.
Kakoj  medicinskij effekt mozhet okazat' shchepotka lunnoj  pyli, dobavlennaya  v
stakan  vody ili vina? Issledovaniya,  nablyudeniya... Mozhno perechislyat'  celyj
den'. Koe-chto, bez somneniya, prosto mechty, no v osnovnom vse vpolne real'no.
No sperva nuzhno dobrat'sya do Luny!
     -- Prinimaete li  vy vo vnimanie politicheskuyu oppoziciyu?  -- nahmurilsya
Snip.
     --  Vy  podrazumevaete zagranichnyh  konkurentov?  YA polagayu, chto pol'za
budet dostupna vsem.
     Pravda, pripomniv takih lichnostej, kak Fu CHing,  stoilo zadumat'sya, vse
li budet tak prosto, no vdavat'sya v podobnye detali mne ne hotelos'.
     -- No sperva vam pridetsya stolknut'sya s problemami v etoj strane.
     --  Aga, -- skrivilsya ya. Pochemu-to mne hotelos' opravdat' nashu gruppu v
ego glazah. --  Tol'ko ya  ne politik. I  my  vovse  ne  pomeshannye  na nauke
sumasshedshie  professora. V  samom  nachale my i ne  podozrevali, chto  na Lune
mogut  byt'  obitateli.   Pohozhe,  oni  ves'ma...  obidchivye.--  YA  ne  stal
vyskazyvat'  predpolozhenie, chto za obidchivost'yu mozhet skryvat'sya d'yavol'skij
promysel. -- My i ne  podumali  by  obizhat'  ih ili vyzhivat' s mesta. No kto
znaet, pridutsya li lyudi tam ko dvoru? A mozhet, oni budut rady vstretit'sya  s
nami? My mogli by pomoch' im uluchshit' prirodnye usloviya.
     Uill schital, chto naprotiv:  Sushchestva pokinuli Zemlyu, chtoby  spastis' ot
sovremennogo mira, a teper' my hotim dognat'  ih  i navyazat' etot mir.  YA ne
zhelal delit'sya etimi opaseniyami so Snipom, no schel nuzhnym dobavit':
     -- Kak by tam ni bylo, dazhe esli edinstvennymi lyud'mi, kotorye pobyvayut
na Lune, budet gruppa  akkuratnyh i osmotritel'nyh uchenyh,  my  zavoyuem  vsyu
Solnechnuyu sistemu.  Sostav metallov na asteroidah  ili sol' iz mertvyh morej
Marsa, kotoraya mozhet protivostoyat' navodneniyam, ili  ispareniya s poverhnosti
Venery,  kotorye  mogut stat'  repellentom protiv  nasekomyh ili  demonov...
Predela net, nuzhno tol'ko nachat'. A potom nas zhdut zvezdy!
     Imenno  eto  zvalo nas,  tolkalo vpered,  no Snipu  ya nichego ne skazal.
Zvalo nas i milliony drugih lyudej s pylkim voobrazheniem i zhazhdoj priklyuchenij
v  krovi.  Golkonda,  vsplesk  promyshlennosti  i novye  gorizonty,  poisk  i
otkrytiya stoili  vseh zatrat -- vklyuchaya rastushchie nalogi.  No Snipu etogo  ne
ponyat'.
     -- Operaciya  "Luna" -- organizaciya issledovatel'skogo tipa, -- zakonchil
ya rovnym golosom.
     - U vas nepomernye ambicii, -- zametil on.
     -- A vam-to chto?  -- oshchetinilsya  ya. --  Ladno, "Luna" poka  ne prinesla
pribyli, zato ona tverdo stoit na nogah i sobrala  dostatochno informacii dlya
dal'nejshego razvitiya.
     V osnovnom pribyl' shla ot platnyh konsul'tacij, kotorye my rassylali po
raznym proektam NASA. Da, nekaya dolya rastochitel'stva zdes' byla, no nichto ne
zapreshchalo opredelennym  sotrudnikam  "Norn" rabotat' na operaciyu "Luna", kak
oni rabotali na proekt "Selena".
     --  My  svoevremenno i akkuratno  izveshchali o  vseh  svoih  rashodah, --
prodolzhil ya. -- Esli hotite proverit' scheta, obratites' k nashim advokatam, a
ne ko mne. YA prostoj inzhener.
     Snip zastavil menya sidet' na meste, poka rylsya v svoih bumagah. Nakonec
on podnyal golovu i zayavil:
     -- Vasha rabota nad al'ternativnym proektom -- vopros spornyj.
     Ne znayu,  chego  mne  bol'she  vsego hotelos'  v  tot moment --  stisnut'
pokrepche zuby ili podnyat' golovu  i zavyt'. Tri raza  vdohnuv i  vydohnuv, ya
smog govorit':
     -- I  pochemu zhe?  Poslushajte, ne odni my schitaem, chto pravitel'stvennaya
programma  nepozvolitel'no  obshirna,  doroga  i  razduta. --  Na  to  ona  i
pravitel'stvennaya programma. -- Konechno, proekt "Selena" dostig novyh vysot,
razvedal novye puti,  no...  Mozhno  vinit'  v  etom  Kongress, ili  davlenie
obshchestvennosti, ili kogo vam  ugodno, no pochitajte lyubye publikacii, imeyushchie
otnoshenie k  kosmosu,  pogovorite  so znayushchimi  specialistami  v fizike  ili
parafizike. I stanet yasno,  chto polet mozhno bylo provesti gorazdo deshevle...
dlya   nachala  vygnav  vsyu   armiyu   byurokratov  i  bumagomaratelej.  Sistemy
zhizneobespecheniya  dolzhny   byt'  proshche  i...   O,  chert,  slozhnost'  i  risk
kosmicheskih poletov  vpolne  sravnimy  s poletom  cherez Atlantiku! I rashody
dolzhny byt' primerno  odinakovy.  A  vyhodit  naoborot.  A  teper'...  posle
katastrofy  v Tverdyne,  stalo  yasno,  kak  v  dejstvitel'nosti  kosmicheskaya
programma uyazvima.
     YA  obnaruzhil, chto  rascepil ruki,  rasstavil  nogi  i zhestikuliruyu  kak
sumasshedshij. I zastavil sebya sest', kak prezhde.
     -- Znachit, operaciya "Luna" staraetsya podorvat' proekt "Selena"?
     -- Net, chert poberi! -- vzorvalsya ya. -- Mozhete vy napryach' voobrazhenie i
predstavit' nas  ne moshennikami,  a  kem-to drugim?! Dlya vashego  svedeniya, ya
svoyu zhenu tozhe ne obmanyvayu.
     -- YA na eto ne namekal,  mister  Matuchek. I obidet' vas ne namerevalsya.
-- Po ego golosu stalo ponyatno, chto obidelsya on sam.
     -- Horosho, -- provorchal ya. -- YA dumal, chto vy uzhe v kurse. -- Mozhet, on
i byl v kurse  i  prosto  vodil menya za nos. -- Esli  net, togda slushajte. V
techenie poslednih dvuh let neskol'ko tehnicheski podkovannyh  chlenov operacii
"Luna" provodili ser'eznoe issledovanie al'ternativy kosmicheskim poletam. My
zanimalis' etim v  svobodnoe  vremya, sami  ili s  "Nornami",  za  schet fonda
organizacii  ili  na sobstvennye sberezheniya.  My rabotali s soglasiya proekta
"Selena", samogo doktora al'-Banni v  chastnosti, kotoryj byl  rad, chto u nas
net  zasil'ya  byurokratov.  On  ne  vozrazhal.  Naprotiv.  Sam  on predpochital
grandioznye  proekty,  vmeste s pravitel'stvom i obshchestvennost'yu. No v celom
on  stremilsya k tomu, chtoby  lyudi  vyshli v kosmos,  a  uzh  kakim putem -- ne
vazhno. Pochemu by ne  pooshchrit' al'ternativnyj proekt? On dazhe predostavil nam
nebol'shoj kusochek  lunnogo kamnya dlya eksperimentov. Meteority my razdobyvali
sami.
     YA  issyak. I  celuyu minutu blazhennoj tishiny razglyadyval  nashi  cvetochnye
gorshki.
     --  Lunnyj kamen'? --  Snip kazalsya iskrenne zainteresovannym. -- A kak
vy ego dostali?
     Iz®yasnyat'sya nauchnym yazykom -- vse ravno chto pit' iz gornogo ruch'ya.
     -- Meteority otryvayutsya ot poverhnosti Luny... ili  Marsa, ili dal'nego
asteroida,  ili  kakogo-nibud'   sputnika   YUpitera...  ot  sil'nogo  udara.
Proputeshestvovav  tysyachi ili milliony let, nekotorye prityagivayutsya  k Zemle.
Oni  chastichno  sgorayut  v  atmosfere, no ne do konca,  i  padayut  na  Zemlyu.
Sushchestvuyut  raznoobraznye  tehnologii --  spektroskopicheskie, alhimicheskie i
simpaticheskie --  dlya identifikacii ih  prezhnego mestoprebyvaniya.  No  ya  ne
osobo  v  etom razbirayus'.  Delo v tom,  chto chasti  nebesnyh tel nahodyatsya v
rezonanse  s ih istochnikom  --  po zakonu podobiya.  CHto  pozvolyaet vychislit'
traektoriyu  i napravlenie  kosmicheskogo korablya.  YA schitayu, chto v dal'nejshem
eto ne  ponadobitsya,  -- "esli astronavtika ne vymret kak  nauka v blizhajshee
vremya",  -- no v nastoyashchij moment eto ves'ma  sushchestvenno. Dazhe esli  vy  ne
namereny  puteshestvovat'  tak  daleko  i  tak dolgo  --  a  my, konechno,  ne
namereny,  -- chast'  predpolagaemoj celi pomogaet  idti vernym  kursom, kak,
e-e, kak kogda-to schitalos', dolzhny byli pomogat' moshchi svyatogo.
     A mozhet, i pomogali. Istinnaya magicheskaya sila prodolzhala sushchestvovat' i
v zheleznom veke i  dotyanula do srednih vekov.  Utverzhdayut, chto ee pozdnejshie
proyavleniya -- nekotoroe sushchestva i redkie zaklinaniya -- prihodilis'  dazhe na
vosemnadcatoe  sto-letie. No  s  teh  por  metallomagnetizm  rasprostranilsya
povsemestno i zagnal vseh ucelevshih v Dolgij Son.
     --  Ponyatno. Ochen'  interesno. Spasibo, --  zagovoril  Snip sovsem  kak
chelovek. -- Vy dali mne informaciyu k razmyshleniyu, mister Matuchek.
     --  Poka vy  razmyshlyaete, ne  soglasites'  li vypit'  chashechku kofe?  --
predlozhil ya. Skoree udrat' otsyuda podal'she!
     -- CHto  zh, ne otkazhus'. U menya budet pyat'-desyat'  minut, prezhde  CHem my
perejdem k detalyam. Slivki, sahara ne nado.
     I Snip uglubilsya v svoi bumagi. YA vstal i vyshel.
     Po doroge v kuhnyu ya uslyshal pozadi sebya tihoe "cok-cok" i, obernuvshis',
obnaruzhil |dgara, vyshagivayushchego  iz gostinoj. Poskol'ku ya  byl zanyat, to  ne
obratil na pticu osobogo  vnimaniya. On lyubil letat' po domu, no v pomeshcheniyah
s nizkim potolkom predpochital peredvigat'sya peshkom.
     V  kuhne ya postavil  chajnik na ogon', reshiv, chto s takimi uspehami kofe
nam pridetsya pit' ne odin raz. On pochti zakipel, kogda voshla Dzhinni.
     -- YA uslyshala, chto ty spustilsya, -- skazala ona. -- Krissa zasnula.
     Moe serdce vozlikovalo, i  ne  tol'ko potomu, chto padayushchie iz okna luchi
solnca zazhgli ee ryzhie volosy i obrisovali strojnyj kontur figurki.
     -- Slava  bogu! Mne strashno  vozvrashchat'sya tuda  v odinochku.  V podobnyh
voprosah ya chuvstvuyu sebya yagnenkom pod nozhom myasnika.
     -- CHto sluchilos'?
     YA rasskazal. Ona nahmurilas'.
     -- Ty ne dolzhen byl  orat'  na nego, nevazhno po kakomu povodu. S takimi
lyud'mi nuzhno obhodit'sya povezhlivej. I reshat' vse voprosy polyubovno.
     --  S  chego  by  eto? Razve my  chto-to natvorili, ili u nas scheta  ne v
poryadke? A?
     Ona pokachala golovoj, vzdohnula i ulybnulas'.
     --  Moj  bednyj,  naivnyj  muzh, eto  uzhe  ne  otnositsya  k  delu.  Esli
inkvizitor  vdrug   tebya  nevzlyubit,  on  najdet  massu  sposobov  zastavit'
pozhalet', chto  ty  na svet rodilsya.  My vinovny, poka ne dokazali obratnogo,
razve ty zabyl?
     -- Ladno, ya budu vesti sebya horosho. -- YA vydavil ulybku. -- A ty budesh'
zhutko obayatel'noj. A eshche taktichnoj, effektnoj i sovershenno neotrazimoj. -- YA
zapnulsya. --  I  vse-taki chto-to v nem  takoe est'. Edva oshchutimoe, no... ego
odezhda...
     -- Ah, eto.  YA tozhe pochuvstvovala i bystren'ko proverila ego na  magiyu,
prezhde chem ostavit' Krissu. Vse prosto. Kak ya i podozrevala, na nem zaklyatie
detektora lzhi. Kogda on slyshit nepravdu, u nego po kozhe idut murashki.
     -- Ogo! A Konstituciej eto ne vospreshchaetsya?
     -- V sude takoe svidetel'stvo ne rassmatrivaetsya, no... --  Ona razvela
rukami.
     -- Po krajnej mere on uznaet, chto my dejstvuem v ramkah zakona.
     --  Ne  obyazatel'no.  Lyubaya  professional'naya ved'ma ili  koldun  mogut
soorudit' kontrzaklinanie.
     -- A pochemu ty togda ne soorudila?
     -- Potomu chto  on ili  ego pomoshchnik mogli ustanovit' zdes' detektory. I
esli ya proiznesu chto-libo sil'nee ego zaklyatiya, oni eto zafiksiruyut. Pribory
ne  otmetyat,  chto imenno  ya  sdelala,  no  zato ego  podozreniya  protiv  nas
pererastut v uverennost'.
     -- A, ya zabyl. Luchshe i ne pytat'sya. Ne hvatalo, chtoby  nas v chem-nibud'
obvinili.
     -- Ne volnujsya. Vse, chego  tebe nuzhno izbegat', eto vyrazheniya emu svoej
priznatel'nosti i uvazheniya. Inache on ves' pojdet murashkami.
     -- Nu, togda vse v poryadke.
     -- |to mne nuzhno byt' poostorozhnej.
     -- Legkij  predmet, sposobnyj otzyvat'sya  na magiyu, reagiruet na lyuboe,
dazhe samoe slaboe zaklinanie,  tak? I rezul'tat mozhet byt' obeskurazhivayushchim.
Hotya ya nadeyus', chto ty ne dopustish' nikakoj promashki.
     -- Spasibo, dorogoj. Davaj pristupim.
     Dzhinni  ustavila  priborami  podnos.  YA  dernulsya  vzyat'  ego,  no  ona
operedila menya. "Ah,  da,  --  spohvatilsya  ya, --  chast'  obraza  zabotlivoj
domohozyajki, kotoryj  ona reshila  podderzhivat'". YA  szhal  klyki,  utihomiril
krov' i dvinulsya za zhenoj.
     My voshli v kabinet. I Dzhinni edva ne vyronila podnos. Snip sidel pryamo,
s  pobelevshej  fizionomiej  i  sudorozhno  vcepivshis' v podlokotniki  kresla.
Tyazhelo dysha, on ne svodil glaz s |dgara. Voron vzgromozdilsya na golovu Afiny
i neotryvno glyadel na gostya.
     -- Svyatye nebesa! -- voskliknula Dzhinni. -- CHto takoe?
     K  nam povernulos' blednoe  lico  Snipa.  Kogda on zagovoril, ego golos
drozhal ot negodovaniya:
     - Vash... vasha ptica zaletela i... smotrit! Dumaete, ya dolzhen vse  vremya
byt' pod nadzorom, doktor Matuchek? Kak kakoj-to grabitel'?
     -- Konechno,  net! --  bystro  otvetila Dzhinni. -- Vy  ne  grabitel', vy
sborshchik nalogov.
     "A |dgar dumaet inache, --  soobrazil ya. -- On znaet, chto etogo gostya my
ne zvali, i prinyal svoi mery".
     --  Prostite nas,  pozhalujsta.  |to  uzhasnoe  nedorazumenie. --  Dzhinni
postavil podnos na stol i povernulas' k voronu.
     -- CHto eto takoe?! -- napustilas' ona na |dgara.
     "Horoshaya igra", --  myslenno  pozdravil  ya zhenu.  Esli ona serditsya  na
samom  dele, to govorit  tihim, ledyanym golosom,  v kotorom zvuchit  ugroza i
opasnost'.  Potom  ya  pripomnil  ob  osobennostyah  odezhdy  Snipa i  podumal,
otreagiruet li ona na etot spektakl'.
     Nu, Dzhinni i  vpravdu ved'  mogla obidet'sya na  pernatogo pomoshchnika. On
isportil vse  vpechatlenie, kotoroe ona tak staratel'no vossozdavala.  Dzhinni
snizila golos.
     -- Ty nemedlenno izvinish'sya pered misterom Snipom.
     -- Nikogda! -- karknul voron, podrazhaya znamenitomu "Voronu" (Rech'  idet
ob izvestnom stihotvorenii |dgara Po).
     -- Poshel otsyuda! Tozhe mne... |dgar Allan Kar!
     On  vzdybil hoholok i zashipel, no vse  zhe raspravil kryl'ya, splaniroval
na pol  i zashagal k dveri. "Bednyaga, on obidelsya,  --  podumal ya. -- On ved'
nichego durnogo ne hotel.  Navernyaka  Dzhinni  nelovko tak zhestoko  nakazyvat'
ego. No edva li eto uspokoit nashu ptichku".
     -- Nam tak zhal', mister Snip,  -- obratilas' Dzhinni k inkvizitoru.  Nu,
b'yus' ob zaklad, tut ego odezhka molchala, poskol'ku Dzhinni ne stala utochnyat',
chego imenno nam zhal'. -- Gostej tak ne  vstrechayut. --  Svyataya pravda, tol'ko
on ne gost', a nezvanyj inspektor. --  |dgar zhivet  u nas nedavno. I  inogda
vedet sebya kak sushchij rebenok. Ponimaete?
     -- YA vse ponimayu, -- otrezal on.
     Dzhinni vrubila ulybku na sorok kilovatt.
     -- Znachit, u vas  tozhe est'  deti? -- Ona sela i predlozhila emu kofe. YA
ostalsya stoyat' za  spinoj suprugi, chtoby ne meshat'  ee prirodnym charam brat'
svoe.
     Snip   ne   sil'no   poddalsya  ee  ocharovaniyu;   no   neskol'ko   minut
neprinuzhdennoj boltovni moej zheny i neizbezhnyh otvetov  na ee voprosy vse zhe
uspokoili ego.
     -- Luchshe nachnem rabotat', -- nakonec vydavil on.
     -- YA prinesu sebe stul, -- predlozhil ya.
     --  Ne  stoit, --  snishoditel'no ulybnulas' mne  Dzhinni. --  Semejnymi
schetami zanimayus' ya. Prosto pobud' poblizosti, i my pozovem tebya, esli budet
nuzhno.
     "Bol'shej lyubvi ne byvaet", -- podumal ya, poslal zhene vozdushnyj  poceluj
i sbezhal s polya boya, poka mne pozvolili ego pokinut'.
     YA  srazu zhe  poshel proverit',  kak tam  |dgar.  Sdelal krug po domu, no
poiski tak i ne uvenchalis' uspehom,  a na  ulice stoyalo nastoyashchee peklo, tak
chto  edva li on vyletel naruzhu.  Dver' v masterskuyu zakryta. YA znal, chto tam
Vel  i  Svartal'f  gotovili  uroki po  magicheskomu  iskusstvu,  kak  dochka i
obeshchala. Navernoe, voron pokarkal pod dver'yu, i Vel ego vpustila.  Veroyatno,
sejchas  oni  vtroem  vosproizvodyat kakoj-nibud' zakovyristyj  ritual.  Lyuboj
inkvizitorskij detektor vosprimet eto kak slaboe volshebstvo i proignoriruet.
Vse knigi i instrumenty v dome byli  magicheski  zapechatany protiv chuzhakov, i
Vel  postepenno uchilas' imi pol'zovat'sya.  Ona uzhe ovladela priemami, daleko
vyhodyashchimi za ee devyatuyu  stupen' posvyashcheniya, no ne  nastol'ko, chtoby nachat'
bespokoit'sya.
     Esli  ona  zlilas',  to  ya  mog ee  ponyat'.  Zachataya  i  rozhdennaya  pod
schastlivoj  zvezdoj,  s bezgranichnymi  sposobnostyami  maga,  ona iznyvala ot
kazhdogo nelepogo  zapreta  i  ogranicheniya. Osobenno  razdrazhalo  ee to,  chto
pridetsya zhdat' do shestnadcati let, chtoby poluchit' letnye prava, hotya ona uzhe
prekrasno spravlyalas' s upravleniem pomelom. YA sam prepodal ej teoriyu poleta
i  vyvozil  v pustynyu  popraktikovat'sya -- ochen'  uzh  ej  hotelos' nauchit'sya
letat'.   I  ya  ne  somnevalsya,  chto  ona  podbivala  na  podobnye  avantyury
paru-trojku svoih starshih  priyatelej.  Nichego udivitel'nogo.  YA sam kogda-to
sdavalsya na pros'by yunyh devushek.
     Net, luchshe sejchas  ej ne meshat'. YA vzyal  iz  holodil'nika  banku piva i
otpravilsya k sebe. Tam ya popytalsya  zabyt'sya v kakom-to sbornike detektivnyh
rasskazov. No na "Dele ob otravlyayushchem zaklyatii" slomalsya. Sidet' slozha ruki,
kogda  menya zhdet nastoyashchaya rabota, bylo vyshe moih sil. Konechno, po sravneniyu
s tem, chem sejchas zanimaetsya Dzhinni...
     Kriki  i  shum  ryvkom  podnyali  menya na nogi.  YA vyskochil iz komnaty, i
uvidel  Bena,  zagorelogo i  zapylennogo,  kotoryj  vpripryzhku  proskakal  v
kabinet. YA brosilsya za nim.
     Pis'mennyj stol byl zavalen  dokumentami. Snip sidel,  sklonivshis'  nad
bumagami. Sudya  po  vidu  Dzhinni, ona uzhe bol'she chasa sidela  molcha, glyadya v
okno, poka inspektor samozabvenno sherstil nashi zapisi.
     --  Ma!  -- zavopil nash  syn. -- Vot ty gde!  YA vernulsya! Tam  bylo tak
klassno! Glyadi! -- On protyanul ruki. YA priglyadelsya, chto  tam on privolok. --
Vo  kakaya  zhabishcha!  Mozhno  ya  ee ostavlyu? Mister  Goldshtejn  dal  ej imya  --
Nalogovaya Strashila...
     Sam ne znayu kak, no ya utashchil syna  iz kabineta, sunul ego v vannu,  dal
chistuyu odezhdu i tak  dalee.  A Dzhinni poka pytalas' likvidirovat' nanesennyj
ushcherb.
     Posle ona priznalas', chto  edva spravilas'  s ispytaniem. Ono yavno bylo
poslano ne svyshe,  a  pryamikom  iz Preispodnej. Snip  treboval  komp'yuternoj
tochnosti. I ceplyalsya  za kazhduyu  neuvyazku. Ved'ma moya zhena ili net, no razve
ona mozhet uderzhat' v golove vse mel'chajshie detali i podrobnosti? Ej prishlos'
samoj  razbirat' nashi scheta i  zapisi i vosstanavlivat' sobytiya, sluchivshiesya
dva ili tri goda nazad. A podi vspomni vse po odnoj-edinstvennoj strochke!
     K shesti chasam vechera oni razobrali bol'shuyu chast' bumag, i  Snip otlozhil
celuyu kuchu dokumentov.
     --  YA voz'mu  eto s soboj  i proveryu,  --  zayavil on.  -- Potom  soobshchu
rezul'tat.
     -- YA mogu sdelat' dlya vas kopii, -- predlozhila Dzhinni.
     -- Esli  vy ne  protiv,  doktor  Matuchek,  my  sdelaem  eto sami.  Mera
predostorozhnosti protiv  podloga.  Esli zdes' vse  v poryadke, my  vernem vam
originaly.
     -- Prishlos' vzyat' sebya v ruki i soglasit'sya, -- rasskazyvala ona. -- On
i tak dva raza chut' infarkt ne shvatil segodnya. I vse zhe...
     Potom  ya vylez iz  svoego  ubezhishcha.  Dzhinni  napravila  menya  provodit'
mistera Snipa. Krissa igralas' s kuklami, pytayas' napoit' ih  chaem. Valeriya,
Svartal'f  i |dgar sideli v gostinoj. Dochka ulybnulas'  tak  zloveshche, chto  ya
vstrevozhilsya. No chto ya mog sdelat'?
     YA otkryl vhodnuyu  dver'. Snip vyshel  v vechernij znoj. Tiho, kak  koshka,
Vel  vskochila,  i  tol'ko  ya  zametil,  kak ona shchelknula pal'cami  i  chto-to
probormotala.
     Dorogaya shlyapa Snipa zahlopala polyami i vzletela s ego golovy.
     -- CHto? -- vozopil inkvizitor. -- |j, kuda?
     Valeriya kinulas' k dveri, derzha |dgara Na sognutoj v lokte ruke.
     -- Vzyat'! -- radostno kriknula ona. Voron vzmyl v vozduh.
     -- Stoj! Ne nado! --  zakrichala Dzhinni. Ona tozhe  brosilas'  na ulicu i
vzmahnula rukami, chtoby utihomirit' shlyapu.
     Uvy, |dgar uzhe nastig ee. SHlyapa  popytalas'  neuklyuzhe uvernut'sya. Voron
uhvatil ee  za tul'yu.  SHlyapa  nachala vyryvat'sya.  Togda ptica  dolbanula  ee
klyuvom. Izranennaya shlyapa spikirovala na dorozhku.
     -- Svartal'f, -- promurlykala Vel.
     Staryj  kotyara  vse  eshche  umel  pri neobhodimosti letat' kak strela.  V
mgnovenie  oka on  nabrosilsya  na beglyanku.  SHlyapa  popytalas' spastis'.  On
povalil ee, rvanul kogtyami i vpilsya zubami v doroguyu materiyu.
     Podospelo zaklinanie Dzhinni.  SHlyapa, vernee  to,  chto ot nee  ostalos',
bezzhiznenno ponikla. Svartal'f vzyal ee v zuby i gordo  zatrusil k nam. |dgar
vzletel na vodostochnuyu trubu. "Kah-ha-har, -- vozlikoval on.  -- Billi  Bons
umer!"
     Dazhe  ne hochu opisyvat',  chto  potom proizoshlo. My  prosili  proshcheniya i
predlagali uplatit' stoimost' shlyapy, no ne  slishkom unizhenno. Vel otoslali v
dom,   ne   hoteli   vygovarivat'  ej  pered   chuzhim  chelovekom.  Snip   byl
holodno-vezhliv. Provozhaya  ego,  ya podumal,  chto inkvizitor sohranil za soboj
moral'noe prevoshodstvo.
     Kogda my ostalis' odni, Vel dostalos' na orehi.
     -- No vy ego nenavideli,-- vozrazila devochka.
     -- Net, --  skazal ya  bolee-menee iskrenne.  -- Mozhet, my daleko ne bez
uma  ot  nego,  no on  vypolnyal  svoj dolg,  kak  on  ego ponimaet, --  tozhe
bolee-menee pravda, -- i zasluzhival obychnoj vezhlivosti.
     -- Pritom, -- vstavila Dzhinni, -- ty ploho  vyuchila  uroki  sociologii.
Drevnyaya  mudrost':  nikogda  ne  delaj  sebe  vragov  iz  teh,  kogo  ty  ne
sobiraesh'sya ubit'.
     Valeriya popytalas' zaglyanut' materi v glaza, no ta smotrela v storonu.
     --  Bolee togo,  --  prodolzhala  Dzhinni,  -- chto  eshche  vazhnee: ne nuzhno
dumat', chto ty hotela zashchitit' nashu sem'yu takoj detskoj i durackoj vyhodkoj.
Ty napala na nego, potomu chto on byl legkoj i udobnoj mishen'yu. Ty nikogda ne
poluchish' licenziyu ved'my, esli ne nauchish'sya derzhat' sebya v rukah.
     Uf, slava bogu, chto ya  dalek  ot  vsego etogo. Dzhinni chitaet mne moral'
lish' vremya ot vremeni, no i togo dostatochno.
     V  nakazanie Vel otpravili spat' bez  uzhina -- nichego  ona ne poteryala,
potomu  chto uzhinali  vse  v  tyagostnom molchanii, -- i  na nedelyu  obespechili
domashnij arest. Dochka vosprinyala prigovor stojko,  kak  nastoyashchij soldat.  YA
znal, chto vskore my vse drug drugu prostim.
     A poka den' byl isporchen okonchatel'no i neschast'e prodolzhalo viset' nad
nashim domom. Slovno kakoe-to proklyatie. Mozhet, dlya togo, chtoby oslabit' nas?



     Hotya  nazavtra   byla  subbota,  my  s  Dzhinni   prinyalis'  za  rabotu.
Sobstvenno,  ona  prosto  obzvonila  klientov,  soobshchila,  chto  svobodna,  i
naznachila neskol'ko vstrech. A ya poletel v Tverdynyu.
     Gorodok kazalsya zabroshennym. Celuyu nedelyu zdes'  bylo ne protolknut'sya,
a  teper'  narodu  ostalos'  raz-dva  i obchelsya. Obsluzhivayushchij personal  byl
raspushchen  v otpuska, i  mnogie  pobaivalis',  chto  otpusk  plavno perejdet v
uvol'nenie. Vpolne vozmozhno, esli tol'ko proekt "Selena"  ne izyshchet  sredstv
dlya  novoj popytki otpravit' korabl'. Kongress  prerval zasedanie, ego chleny
vernulis' domoj k svoim izbiratelyam.  Novoe sobranie naznacheno na  sentyabr'.
Naskol'ko ya  uspel uznat', na  osobuyu shchedrost' s ih storony nam rasschityvat'
ne prihoditsya.
     I vse-taki  ohrana svirepstvovala,  kak novoyavlennye torkvemady ('Tomas
Torkvemada -  glava ispanskoj inkvizicii, zhil vo vtoroj polovine  XV veka.).
CHetvero  vooruzhennyh   ohrannikov  stoyali  pod  improvizirovannym  tentom  u
polupustoj ploshchadki  dlya metel. Mozhet, oni  tut  ot skuki voron schitali, no,
kak tol'ko poyavilsya ya, oni ustavilis' na menya vo  vse glaza. A ya  byl uzhe po
gorlo syt postoyannoj podozritel'nost'yu. V upravlenii, kuda ya dvinulsya, chtoby
vzyat' svoj bejdzhik, menya tormoznul strazh.
     --   Prostite,  no   u  nas  novovvedenie.   Pozhalujsta,   projdite  na
identifikaciyu.
     -- CHego? -- ne ponyal ya. -- Vy zhe znaete menya, Gitling!
     -- Da, mister Matuchek, no takovy pravila.  My dolzhny byt' uvereny,  chto
na vas net illyuzii i... nikto postoronnij ne projdet syuda.
     -- Velikij bozhe, a chto, kto-to maskirovalsya? Dlya chego?
     -- Izvinite, ser. Prikaz iz Vashingtona.
     Special'naya komnata, oborudovannaya kak zal inkvizicii.
     Ved'ma povodila nado mnoj opredelitelem, prochla zaklyatie protiv  magii,
snyala otpechatok  pal'ca,  potom  zastavila  menya napisat'  moe tajnoe  imya i
mahala kopiej bumagi,  poka ta ne zatrepetala v otvet. (Estestvenno,  ne moe
istinnoe tajnoe imya, a imya, dannoe mne pri postuplenii na rabotu.)
     -- Skol'ko krovi vam nado? -- hmyknul ya.
     -- Niskol'ko, ser, vy ved' proshli medosmotr pri postuplenii.
     Ved'mochka byla molodaya i  horoshen'kaya, tak chto moe razdrazhenie uleglos'
samo  soboj,  i  ochen' ustalaya,  iz-za  chego  ya  nemedlenno proniksya  k  nej
simpatiej.
     -- Tyazhelaya rabota, a? -- posochuvstvoval ya.
     -- Da net, ne ochen'. No kogda prikaz tol'ko postupil... Vse eti naemnye
rabochie,  konsul'tanty,  investory, zhurnalisty, politiki... Osobenno dostali
zhurnalisty i politiki.
     -- Ponyatno.  |ti nebos' podnyali voj do nebes. Vse nikak ne opredelyatsya,
komu prinadlezhit Vselennaya. Kazhetsya, sejchas naplyv stal pomen'she.
     -- Ostalis' tol'ko specialisty, -- kivnula ona.
     -- Vse-taki eto ne sposobstvuet populyarnosti proekta.  Vse eti durackie
prikazy svyshe... Tak i do sabotazha nedaleko.  Interesno, chto po etomu povodu
dumaet al'-Banni?
     Ona izognula gubki.
     --  YA  slyshala,  kak  on  upominal...  e-e,  "dedushku  tysyachi  parshivyh
verblyudov".
     --  Nu,  eto  netochnyj  perevod.  Po-arabski   navernyaka  vse   gorazdo
cvetistej. Nu, poka! -- YA  vzyal svoj bejdzhik i vyshel.  Ona predupredila, chto
pokinut' Tverdynyu budet namnogo proshche.
     Pogoda menyalas' k luchshemu. Po nebu bezhali oblachka, solnce uzhe ne zharilo
kak  sumasshedshee. S  kromki lesa na  yuge  doletal  legkij aromatnyj veterok,
svezhij i obnadezhivayushchij.
     No sleduyushchij povorot otkryl zrelishche, kotoroe momental'no vernulo menya v
puchinu otchayaniya. YA uvidel vzletnuyu ploshchadku. |to byl sushchij koshmar. Kazalos',
chto bronza, iz kotoroj byl sdelan prekrasnyj  gordyj kon', uspela potusknet'
i pojti pyatnami. CHast'  konstrukcii  byla vzyata na ekspertizu,  i teper' tam
cherneli  otvratitel'nye dyry. Mashiny, kotoryh prignali  syuda vchera, stoyali v
storone,  gotovye  zavershit'  razborku  v  ponedel'nik.  Veterok  vzdyhal  o
nedavnem slavnom proshlom.
     YA vernulsya  k zdaniyu,  gde  razmeshchalas' laboratoriya po sredstvam svyazi.
Gulkoe eho vstretilo  menya na vhode.  Na vtorom  etazhe siyali  ogni, sverkali
instrumenty  i  byli  razlozheny chasti  povrezhdennogo  oborudovaniya.  Volch'im
chut'em ya ulovil otdalennyj zapah magii -- ne  tak otchetlivo, kak  esli by  ya
obernulsya, no vpolne oshchutimo. V zale nikogo ne bylo, krome Dzhima Franklina i
pary  assistentov. Pomoshchniki kivnuli mne i vernulis' k rabote.  Dzhim podoshel
pozdorovat'sya i postaralsya razveyat' gnetushchee oshchushchenie bodroj ulybkoj.
     -- Stiv, ty vernulsya. Spravil svoi dela?
     -- Pochti.
     Somnitel'no, konechno. No mne ne hotelos' posvyashchat' ego v nashi nalogovye
trudnosti, a o Balavadive luchshe poka voobshche molchat'.
     -- A chto u vas?
     --  Nu,  prishlos' potrudit'sya,  chtoby  razobrat'sya,  chto  stryaslos'  so
svyaz'yu. Poka  ne gusto -- udar byl  chertovski sil'nyj,  no koe-chto  vse-taki
ucelelo.  Vot lokator zaklinilo v protivopolozhnyh pokazaniyah:  krasnaya cherta
na priblizhenie, sinyaya -- na udalenie. A  sejchas my rabotaem nad peregovornym
ustrojstvom, ono vydaet tol'ko pisk i voj.
     -- SHutochka v stile Kojota, -- probormotal ya.
     --  Vozmozhno. YA vot dumayu, ne on li podstroil  odnu shtuku,  pro kotoruyu
mne rasskazyval otec.
     -- Kogda?
     -- Vo vremya vojny. Papa rabotal v Suhom ushchel'e, bral proby  grunta. Oni
sobiralis'  udarit'  ottuda po vragu,  ty, navernoe, slyshal pro eto. Vyzvali
sil'nyj suhovej i uzhe napravili ego v storonu vrazheskih pozicij, i tut smerch
vnezapno prevratilsya v ogromnuyu gremuchuyu  zmeyu i ruhnul vniz. K schast'yu, tam
nahodilsya  oficer  ohrany,  kotoryj  znal  nuzhnoe  zaklinanie,  i  on  sumel
zamorozit'  etu  duru  prezhde,  chem  ona  uspela  kogo-nibud'  ukusit'.  Oni
potratili neskol'ko dnej, chtoby snyat' chary, i  vtoraya popytka  udalas'.  No,
mozhet, tam v eto vremya probegal Kojot i reshil porazvlech'sya. YUzhnaya Kaliforniya
togda eshche ne byla tak gusto zaselena, kak sejchas.
     -- Gm-m. Znachit, teper', uvidev takoe bol'shoe poselenie v  samom centre
svoih vladenij i tolpy narodu, on vzyalsya za delo ser'eznej?
     Stranno ne to, chto ya nikogda ne slyshal o  sluchae v ushchel'e, stranno, chto
o nem ne znala i Dzhinni. Koe-chto obshchee est'.
     -- Otec  rasskazal mne po sekretu. A to  ved' za razglashenie polagalas'
kakaya-to gadost'. Uma ne prilozhu pochemu.
     -- CHego tut dumat' -- pravitel'stvo.
     --  Ugu.  Oni  nakonec  reshilis'  obnarodovat'  eti  svedeniya,  no  vsya
informaciya  uzhe beznadezhno  ustarela,  dazhe v  ramkah etoj special'nosti.  YA
uznal, chto Smitsonovskij institut priobrel  zmeyu  iz armejskogo morozil'nogo
sklada i sobiraetsya vystavlyat' ee na obozrenie.  |to mozhet privlech' publiku.
Tvaryuga togda  ih  chut' ne prihvatila za  myagkoe mesto. Tozhe mne,  "zadogryz
gigantskij".
     Dzhim byl naturalistom-lyubitelem.
     YA povertel golovoj.
     -- A gde Helen? -- sprosil ya, podrazumevaya Helen Krakovski, zamestitelya
nashego shefa.
     -- Vyzvali v upravlenie, kak vseh shishek. CHert voz'mi, im  by rabotat' i
rabotat',  a  NASA zastavlyaet ih  vse vremya otvechat'  na idiotskie  voprosy!
Porazitel'no, kak eto al'-Banni poka vykruchivaetsya.
     -- Mozhet, on otklyuchil telefon. U nego neplohie svyazi sredi voennyh. Ili
on sejchas gromit byurokratov. Ili po-bystromu vydumyvaet religioznye prichiny,
po kotorym on ne mozhet puteshestvovat'.
     -- Nu, Helen prikazala nam  prodolzhat' rabotu, a kogda uparimsya,  ehat'
po domam i zhdat' vyzova... kotoryj mozhet prijti kogda  ugodno.  My tut sidim
segodnya   ves'  den',  potomu   chto  ya  zaplaniroval  eksperiment,   kotoryj
otkladyvat' nel'zya. YA tak i zhdu, chto na sleduyushchuyu nedelyu ves' personal budet
zanyat  pisaniem  otchetov  i ob®yasnitel'nyh  ili...  poiskom novoj raboty, --
gor'ko dobavil on.
     -- |h! CHto mne delat'?
     -- Horosho, chto ty prishel. My hotim pustit' v hod tvoi osobye talanty.
     Malen'kaya komanda Dzhima pytalas' ponyat', pochemu peregovornoe ustrojstvo
izdavalo  voj kojota.  Tut mogla  kryt'sya  nitochka  k  prichinam  katastrofy,
kotorye  neobhodimo  vyyasnit' do  sleduyushchego zapuska,  esli  takovoj  voobshche
budet.  Dzhim  dokopalsya,  chto  glavnyj  kristall  kakim-to  obrazom  popal v
volnovye kolebaniya  i  zaklinil mezhdu dvumya  al'ternativnymi,  tak  skazat',
istoriyami. |to  predpolozhenie proverit'  bylo trudno. Testovyj  apparat  byl
osnashchen  dvumya  mandragorovymi  usilitelyami. Oba  kornya  byli  muzhskie, i ih
goluboj soyuz protekal burno i svarlivo. Esli Dzhim ostavit ih soedinennymi na
vsyu noch', mozhno schitat' apparat zagublennym i nachinat' vse snachala.
     CHto kasaetsya menya,  to  ya  skoree inzhener, a ne koldun. Znayu tol'ko azy
relyatiki.  Kogda sily peresylayutsya na  beskonechno rastushchej skorosti, chastota
uzhe ne  imeet znacheniya. No dazhe  v chelovecheskom  oblike nos  u  menya rabotal
luchshe,  chem  u  ostal'nyh, i  prirodnye sily ya  chuyal horosho. V  tom  chisle i
mandragoru.
     Nikto eshche ne mog dobit'sya ot etoj tvari  priploda. Kazhdaya mandragora --
veshch'  v sebe,  so svoimi zakonami, vernee,  kaprizami. Im nuzhno ugozhdat'  vo
vsem, inache oni razobidyatsya i tolku ot nih ne budet, a to vydadut takoe, chto
pozhaleesh', chto s nimi voobshche svyazalsya.
     YA ostorozhno, ne spesha, nachal nashchupyvat' linii svyazi  i neskol'ko  chasov
tol'ko i delal, chto nastraival i perenastraival apparat. Obed my propustili.
Perekusili tem, chto prihvatili iz domu, ne otryvayas' ot  raboty.  Tem  bolee
chto pustaya stolovaya nagonyala  tosku. Nakonec my smogli pozdravit' drug druga
s nekotorymi sdvigami.
     -- Gospodi,  Stiv, -- vydohnul Dzhim, -- kazhetsya, my spravilis'. Zagadka
reshena! Nuzhno  bystren'ko vse  zapisat' i  umatyvat'  domoj, chtoby pospet' k
uzhinu.
     -- No sperva ugostit'sya  pivom. -- YA  vstal, poter natruzhennye  glaza i
razmyal  zatekshie  myshcy.  --  Esli  tol'ko  vy  ne  hranite  v  holodil'nike
zapreshchennoe spirtnoe.
     --  K sozhaleniyu, net, --  otvetil  Dzhim. -- No ostavat'sya  zdes' smysla
net. Podnimesh' stakanchik za nas v "Marse" po puti domoj.
     A  ya podumal, dolgo li nash  lyubimyj bar budet nosit' eto nazvanie  i ne
zakroetsya li on voobshche.
     YA  do  sih por ostayus' v  nevedenii, sovpadenie li  eto, ili telefon  v
laboratorii  byl zakoldovan  na  s®emku.  No  on  proiznes:  "Mister  Stiven
Matuchek,  podojdite  k   doktoru  al'-Banni  v   sem'desyat  sed'moj  kabinet
issledovatel'skoj laboratorii Sulejmana".
     My, vse chetvero, pereglyanulis'.
     --   Ogo-go!  --   udivilsya  Dzhim.  --  Bol'shomu  korablyu  --   bol'shoe
korablekrushenie. CHto zhe ty uspel natvorit', a?
     -- "Lapsituri te salutamus"! (Naportachivshie privetstvuyut tebya! (lat.).)
-- otvetil  ya citatoj iz molitvy  svyatomu Lyapu,  pokrovitelyu  programmistov,
dopustivshih oshibku, i vyshel.



     Nuzhnoe zdanie  nahodilos' nepodaleku. Po mere togo  kak ya podhodil, ono
vse sil'nee navisalo nado mnoj. Kupol doma -- v forme lukovicy. Nad vhodom v
arabeskah   krasovalos'    izrechenie   iz   Korana,   kotoroe   lishnij   raz
svidetel'stvovalo o vliyanii al'-Banni i o ego znachimosti dlya proekta. CHto, v
svoyu ochered', vyzyvalo v lyudyah ne tol'ko zavist', no i rasovuyu nenavist', na
kotoroj migom sygrali politikany vrode SHaltaya i Boltaya.
     Prezident  Lambert  i  politiki, upotreblyayushchie svininu,  poshli u nih na
povodu. I  hotya teper'  al'-Banni  poteryal  brazdy  pravleniya,  obshchestvennyj
interes  i  dazhe entuziazm,  on  sdelal dlya Tverdyni bol'she, chem vse tolstye
myshi  strany,  kotorye  pribyvali   syuda  s   neveroyatnoj  pompoj,  starayas'
pereshchegolyat'  drug druga. No sovremennaya amerikanskaya publika --  izmenchivaya
suka. Nash shumnyj krah  vyzval  cepnuyu  reakciyu, na  chem ne preminuli sygrat'
nashi protivniki.
     YA nashel  al'-Banni v  odinochestve v kabinete, gde on  mog  rabotat' ili
prinimat' gostej.  Kogda  steklyannye glaza  na  vhode  proskanirovali  menya,
bronzovaya dver'  otkrylas', i ya stupil v dlinnyj zal, osveshchennyj zelenovatym
svetom. Obstavlena komnata byla krasivo, no skromno, zato rabochej apparatury
bylo  polnym-polno. Iz kuril'nicy podnimalsya  sladkovatyj  dymok. Po komnate
plyla grustnaya pesnya flejty.
     Al'-Banni vstal, chtoby pozdorovat'sya so mnoj, on voobshche slyl vezhlivym i
obhoditel'nym  dlya  cheloveka svoego  polozheniya.  Obychno  on  nosil  zapadnye
odezhdy, predpochitaya pestrye gavajskie rubashki, kotorye navodnili N'yu-Mehiko,
no segodnya on nadel  beluyu kabu. V arabskom naryade on stal kazat'sya eshche vyshe
i krupnee.  Smugloe lico s gorbatym nosom utratilo prezhnyuyu veselost', i  mne
dazhe  pokazalos', chto  v ego chernoj borodke pribavilos'  sediny. No  pozhatie
shefa bylo krepkim, a glubokij golos rokotal rovnym basom.
     -- Dobryj den', mister Matuchek. Spasibo, chto srazu zhe zashli ko mne.
     -- Rad videt' vas, ser, -- probleyal ya. -- My rabotali kak proklya... kak
sobaki. CHem mogu byt' vam polezen?
     To, chto ya upotrebil vyrazhenie "kak sobaki", govorilo o tom, naskol'ko ya
byl udivlen i sbit s tolku. Volkolaki ne lyubyat eto slovosochetanie.
     --  Sejchas uznaete. I  prichina delaet vam chest'. Raspolagajtes'.  -- On
vzyal menya pod  lokotok i provel k stolu  iz chernogo dereva i slonovoj kosti.
-- Prisazhivajtes', i davajte pogovorim. Kofe?
     On sobstvennoruchno prines serebryanyj kofejnik i razlil kofe  po chashkam.
CHashki  okazalis' kroshechnymi, zato napitok byl vysshego kachestva -- chernyj kak
noch', krepkij kak smert', sladkij kak lyubov' i goryachij kak preispodnyaya.
     On takzhe predlozhil mne sigaru i, kogda ya otkazalsya, prikuril svoyu.
     -- Vse li horosho s vami i vashej sem'ej? -- nachal on.
     -- Normal'no.
     Opyat'  ya  ne  stal  vnikat' v  detali  i  svalivat'  nashi  problemy  na
okruzhayushchih.  YA opisal tol'ko  nashe  puteshestvie v  pustynyu  vmeste  s  dvumya
agentami FBR.
     On kivnul.
     -- Da, mne ob etom soobshchili pod bol'shim sekretom. Ne ponimayu, pochemu by
ne obnarodovat' rezul'taty poiskov?
     --  Ponimaete, ser, eto  mozhet spugnut' nashego vraga,  togda on spryachet
vse koncy i vystavit NASA durakami. Koe-kto  skazhet, chto nashih dokazatel'stv
nedostatochno,   chto   my   sami   vinovaty,   raz   ne  prinyali   vseh   mer
predostorozhnosti.   Drugie   reshat,   chto   my   pytaemsya   opravdat'   svoyu
nekompetentnost' tem,  chto  svalivaem  vinu  na  kakih-to redkih  zarubezhnyh
Sozdanij.
     -- A, Amerika, -- suho skazal on.-- YA ne stal govorit' nikomu, dazhe FBR
o sobstvennyh nahodkah.
     YA chut' ne zahlebnulsya kofe.
     -- CHto?! |-e, ser.
     On pronizal menya vzglyadom.
     -- Vam ya rasskazhu, a vy pereskazhite svoej zhene. Vy dolzhny eto znat'. No
ya poproshu dat' slovo chesti, chto  eto nikuda dal'she ne pojdet,  poka ya sam ne
pozvolyu. U menya i tak uzhe voznikla massa problem, pokorno blagodaryu.
     -- Dayu slovo, ser.
     -- YA vyzval iz domu dzhinni.
     Pojmav moj perepugannyj vzglyad, on ob®yasnil:
     --  Da,  ya znayu, chto vo vremya vojny vam  s zhenoj prishlos' stolknut'sya s
odnim iz nih. No volnovat'sya ne stoit. Dzhinn, kak i lyudi, byvayut raznye.
     "Aga,  --  mashinal'no otmetil  ya, -- "dzhinni"  --  edinstvennoe  chislo,
"dzhinn" -- mnozhestvennoe".
     -- Nekotorye  zly,  --  prodolzhal  al'-Banni,  -- i  po faktu  yavlyayutsya
demonami. Drugie sluzhat Dobru. V osnovnom vstrechaetsya nechto srednee, sami po
sebe, sovsem kak lyudi. YA uzhe imel delo s odnim dzhinni  i vpolne doveryayu emu.
V nastoyashchij  moment on zanimaet dolzhnost'  duha-hranitelya  |sh-SHifa,  ryadom s
egipetskoj granicej. I v kurse vseh novostej,  kotorye raznosyat po miru Sily
Vozduha.
     SHef minutu pomolchal.
     --  On  soobshchil  mne  to,  o chem  FBR  tol'ko  nachinaet podozrevat', --
aziatskie Sozdaniya  ob®edinilis' po krajnej mere s odnim  bozhestvom  i odnim
chelovekom, chtoby vosprepyatstvovat'  nashej kosmicheskoj  programme.  Potom oni
voz'mutsya  za  ostal'nye  issledovaniya   v  etoj  oblasti.  Podrobnosti  mne
neizvestny, i ya ne znayu, gde ih razyskat'. Emu eto tak zhe ne nravitsya, kak i
nam. No kogda ya  poprosil  pomoshchi u nego i ego naroda,  on otkazalsya.  Dzhinn
schitayut, chto im nichego ne grozit,  nuzhno  tol'ko  kak sleduet ohranyat'  svoyu
territoriyu.  -- Al'-Banni pozhal plechami. -- Tem bolee chto  ya uma ne prilozhu,
kak  by  oni  vzyalis'  nam  pomogat',  prinimaya  vo  vnimanie  vashi  zakony.
Sobstvenno, esli tol'ko uznayut, chto ya svyazyvalsya s dzhinni, vse eti nauchnye i
valyutnye fondy, torgovye palaty, pressu i FBR kondrashka hvatit...
     --  |to  da, -- soglasilsya  ya. -- Ne zabyvajte pro Kongress, Belyj dom.
Ligu Nacij, feministok, Amerikanskij legion, sredstva  massovoj informacii i
Matushku Gusynyu. Tak chto pro sotrudnichestvo s Drugimi luchshe ne vspominat'.
     NASA  ne  stalo  privlekat'  dazhe amerikanskih  i rozhdennyh  v  Amerike
Sozdanij.   No  organizaciya  ne  vinovata.   |tot   vopros  podnimalsya   uzhe
davnym-davno, i mnogie  korporacii  i  soyuzy priderzhivayutsya tverdoj pozicii.
Esli Tverdynya  najmet na rabotu hotya by  odnogo  leprikona, to vse voditeli,
mehaniki i geomanty mogut gulyat' val'som.
     My pomolchali. Dym svivalsya kol'cami, zvuchala muzyka.
     -- Vy skazali, chto my dolzhny  znat', -- vspomnil ya. -- Pochemu imenno my
s Dzhinni?
     -- Vy zanimaetes' operaciej  "Luna", -- otvetil on.  -- Pomnite, ya ved'
pomogal vam?
     -- Konechno, ser! Pravda, poka my prodvinulis' ne  slishkom  daleko. Esli
by  u  nas bylo  bol'she  oborudovaniya i  shtata...  -- YA  prikusil  yazyk.  --
Prostite, vyhodit, chto  ya zhaluyus'.  A  ya ne to  hotel skazat'.  Esli  by  vy
prinyali nash proekt  kak  pobochnyj eksperiment, my  by  uzhe vysadili lyudej na
Lune! I, e, ohranyat' takoe malen'koe predpriyatie gorazdo proshche, ne tak li?
     -- Ne tol'ko ot magicheskogo vozdejstviya, tak?
     -- Nu, po zakonu podlosti... Nevazhno.
     -- Vazhno. YA  znayu ob etom  zakone, kak  lyuboj inzhener  i mag. "Vse, chto
mozhet pojti ne tak, -- pojdet ne tak". Sovershenno  verno. Proekt "Selena"  i
ego sostavlyayushchie  byli nepravomerno  slozhnymi,  razdutymi, i  potomu  mnogoe
predusmotret' bylo nevozmozhno. Tol'ko bogu izvestno vse.
     Mne pokazalos', chto  poslednee predlozhenie bylo skoree pogovorkoj,  chem
proyavleniem very.
     --  Esli  my  hotim vyvesti lyudej  v  kosmos,  --  prodolzhil on, -- nam
neobhodimy bol'shie,  nadezhnye korabli s moshchnymi dvigatelyami. No  imeet smysl
nachat'  s  malogo  i  postepenno prodvigat'sya  vpered. Konechno,  kazhdyj  shag
pridetsya vyveryat' bolee tshchatel'no, chem  pri podderzhke NASA.  Zato  i neudachi
budut ne takimi tyazhelymi.
     On gluboko zatyanulsya sigaroj.
     -- YA sdelal bol'she, chem prosto  dal  zelenyj svet  vashim nachinaniyam.  YA
lichno proveril vashu koncepciyu. Sobstvenno, ya mechtal ob etom davno, kogda eshche
mal'chishkoj  smotrel na zvezdnoe  nebo  pustyni. Letet'  na metle ili loshadi,
byt' svobodnym...
     On snova zatyanulsya.
     -- No  postoyanno  voznikali vse  novye  prepyatstviya. Sperva v Halifate,
potom v armii SSHA. YA dumal, chto grazhdanskoe  agentstvo budet bolee terpimym.
Uvy,  NASA  tozhe  obozhaet  stavit'  palki  v  kolesa.  YA  uznal  o  sposobah
politicheskogo davleniya i vernulsya  s nebes na zemlyu. V to zhe vremya iz-za teh
zhe  tehnicheskih   prichin  NASA  do  isteriki  boitsya  provalov  i   pytaetsya
podstrahovat'sya ot neudachi vsemi vozmozhnymi sposobami, nevziraya na slozhnost'
v ispolnenii i dorogoviznu.
     YA kivnul. Ne odin astronavt plakalsya mne, i ne tol'ko mne, v zhiletku po
etomu  povodu.  Oni  s  radost'yu  uhvatilis' za  vozmozhnost'  otpravit'sya  k
zvezdam. Pochemu zhe byurokraty ne ostavyat ih v pokoe?
     --  YA  sdelal  vse vozmozhnoe v  takih usloviyah,  -- s gorech'yu promolvil
al'-Banni. -- YA  ne zhaluyus', takova byla volya boga. Krome togo, mne nravyatsya
bol'shie zhivotnye.  Rabotat' s  takim,  otdat' lyubimomu delu vsyu dushu i sily,
uvidet'  ego  velichestvennyj  vzlet... horosho,  chto podobnyj pyl vstrechaetsya
redko, inache kosmicheskie rabotniki zabyvali by zhenit'sya i zavodit' detej.
     On postavil chashku na stol i zagovoril medlenno i vesko:
     -- No v  to  zhe samoe vremya ya  rassmatrival al'ternativnye varianty, ne
schitaya  ih pustoj  tratoj vremeni  i  sil. Ob  etom  znali  tol'ko neskol'ko
posvyashchennyh.  I  nakonec  dokopalsya do  interesnyh  momentov, kotorye  mozhno
schitat' udachnymi. O specifikacii i postroenii lunoleta.
     Krov' brosilas' mne v golovu. YA edva slyshno prosheptal:
     --  Ser, esli vy... vy... sdelali otkrytie, mozhet byt', sdelaete doklad
ili publikaciyu i povedaete miru?
     -- Bessmyslenno,  -- pokachal on golovoj. -- I nerazumno. Vidite li, eto
neskol'ko  riskovanno,   a  NASA  na  takoe   ne   pojdet.  Potomu  ya  i  ne
usovershenstvoval sistemu zhizneobespecheniya  na prezhnem transporte, ne  schitaya
mnogogo drugogo. YA sdalsya, potomu chto ponyal, chto nichego mne ne razreshat. Mne
ne  hotelos'  by naklikat' nedovol'stvo pravitel'stva.  |to  pogubilo by  ne
tol'ko menya, no i ves' proekt "Selena".
     --  Pochemu?  --  vzvilsya ya. --  Vy  by ne  stali  zayavlyat',  chto  nashli
optimal'noe reshenie.  Prosto  napisali  by  nauchnuyu rabotu i vynesli  ee  na
obsuzhdenie.
     On podnyal k potolku ukazatel'nyj palec.
     --  No  v razrabotke  tak mnogo  lakun, chto ee  poprostu  proignoriruyut
ili... po kochkam raznesut, kazhetsya,  tak u vas govoryat?  Dazhe dlya  postrojki
malen'kogo  korablya  ne  hvataet  oborudovaniya,  materialov  i   rabochih.  YA
proshtudiroval  goru  literatury i  ne nashel, chem  mozhno zamenit' neobhodimye
metally, zaklyatiya i  instrumenty. I ne vizhu amerikanskih magov ili Sozdanij,
kotorye soglasilis' by vzyat'sya za rabotu.
     -- Nu, mozhet, koe-chem vladeyut kitajcy, no edva li oni pozhelayut delit'sya
s nami. Russkie i zapadnoevropejcy  ne  prodvinulis' v  issledovaniyah dal'she
"Seleny". Vozmozhno, tam est' lyudi, gotovye pomoch' nam, pochti navernyaka est',
no edva  li ih mozhno najti v kolonke "Ishchu rabotu".  Tam v osnovnom gnezdyatsya
poteryavshie  reputaciyu egoisty.  V lyubom sluchae ya by ne stal svyazyvat'sya ni s
odnim iz nih.
     On tyazhko vzdohnul.
     -- Menya vtyanut  v  raznye slushaniya i perebranki i  eshche bog znaet chto. A
drugogo  sluchaya  popytat'sya  zapustit'  korabl'  v  Tverdyne  nam  dolgo  ne
predstavitsya,  esli  predstavitsya  voobshche.  Pritom  my  i   sejchas  okruzheny
podozreniyami, i vragi najdut ne odno slaboe mesto, chtoby uyazvit'  nas. A vse
predusmotret'  nevozmozhno.  Nas  oputayut zapretami,  zatravyat komissiyami,  i
pridetsya zanimat'sya tol'ko tem, chto zadabrivat' Kongress.
     Staryj voin vstryahnulsya i tverdo zakonchil:
     -- No  vy  i  vasha  supruga  nichem ne svyazany!  Vy  sil'ny, talantlivy,
svobodny  i  ne boites'  pri neobhodimosti perestupat' za gran'.  Vy  dolzhny
poprobovat'!
     On vskochil i podoshel k polke. YA tozhe podnyalsya.
     -- YA dam vam svoi razrabotki, -- skazal al'-Banni, ne oborachivayas',  --
moi  raschety  i chertezhi korablya. Pust' operaciya  "Luna"  postupaet s nimi po
svoemu razumeniyu. Mozhete  podelit'sya zapisyami  so svoimi tovarishchami, no ya ne
hochu, chtoby  moe  imya  upominalos'  sredi teh, kto ne umeet hranit' sekrety.
Mozhet, u vas chto-nibud' poluchitsya. Mozhet byt'.
     On  snyal  s polki  kamen'.  CHto-to vrode  malen'kogo  kamennogo  topora
perioda  neolita,  kak obychno oformlyali zapisyvayushchie magicheskie kamni. Krome
tablichki s  krasnym  nomerom,  nichego ne  govorilo  ob  informacii,  kotoruyu
hranila kristallicheskaya reshetka minerala. Cifry byli arabskimi, hotya po vidu
sil'no  otlichalis' ot privychnyh nam. Al'-Banni vlozhil  kamen' v  moyu ladon'.
Tverdyj  na oshchup'  i  dovol'no  tyazhelyj.  YA  szhal podarok  -- rasteryannyj  i
pechal'nyj. Dazhe zavyt' nel'zya.



     My  s Dzhinni redko  byvali v  cerkvi.  Pri  vsem uvazhenii k religioznym
uchrezhdeniyam my nikogda ne vykazyvali osobogo predpochteniya dogmam  i ritualam
kakih-nibud'  opredelennyh  konfessij,  kazhdaya  iz  kotoryh  dokazyvala, chto
podderzhivaet samye vernye otnosheniya s bogom. CHestno govorya, my ne ochen'-to i
stremilis'  v  lono  cerkvi.  Nekotorye  lyudi  prosto  goryat  proyavit'  svoe
religioznoe rvenie,  drugie --  ne ochen'.  My  schitali, chto dostatochno  byt'
prilichnym  chelovekom,  spravlyayas'  so  vsemi trebovaniyami i obyazannostyami, i
ogranichivat'sya malym. My mogli by vodit' detej v voskresnuyu shkolu, chtoby oni
tam oznakomilis' s etoj  chast'yu kul'turnogo naslediya predkov. No ved' oni  i
tak rassmatrivayut religioznye voprosy na urokah sociologii i etiki.
     Potomu, kak pravilo, voskresnoe utro my provodili v prazdnosti i  leni.
Popiv kofe i naskoro  prolistav  gazety, my okonchatel'no prosypalis', a deti
eshche otlezhivalis'. Kogda oni vstavali, Dzhinni ili ya gotovili  zavtrak, smotrya
chego  vsem hotelos'.  Ona gotovila velikolepnoe  ragu,  a ya  vsegda gordilsya
svoimi olad'yami, a pozzhe  -- zharkim  po-meksikanski. Prikazav gryaznoj posude
myt'sya, my opyat' otdyhali. Prezhde sperva Valeriya, a potom i Ben vypolzali iz
spalen i  ustraivalis' v kreslah pochitat' komiksy. No sejchas oni  sideli ili
lezhali pryamo na polu v samyh neveroyatnyh pozah i, esli Krissa hotela, chitali
ej  vsluh. CHasten'ko  my  vsej gur'boj kuda-nibud' vybiralis' --  na piknik,
verhovuyu progulku, v  kino ili k druz'yam, u  kotoryh tozhe byli deti. Hotya  v
poslednee  vremya  Vel  predpochitala  gulyat'  s  rovesnikami.   Sleduya  tupym
amerikanskim tradiciyam. No ne segodnya.
     Vse  nachalos' eshche  vecherom  v  subbotu,  kogda  ya otvel Dzhinni  v  svoyu
komnatu, zaper dver', rasskazal ob al'-Banni i pred®yavil kamen'.
     -- Znachit, my mozhem prodolzhat'! -- likoval ya.  --  Kak tol'ko prochitaem
zapisi...  Ty zajmesh'sya  zaklinaniyami,  ya --  chertezhami  i  oborudovaniem...
Svyazhemsya s Barni Sturlusonom i... i...
     U menya serdce upalo, kogda ya uvidel vzglyad etih zelenyh glaz.
     Dzhinni kosnulas' moej ruki, ee pal'cy byli ledyanymi.
     -- Radi vsego svyatogo, molchi, -- prosheptala ona. -- Ni slova bol'she. Ni
vo sne, ni nayavu.
     Ona podskochila k otkrytomu oknu i zadernula plotnye shtory. Vtoroj rukoj
Dzhinni delala kakie-to passy.
     Vse,  chto sumel vydat', bylo nevnyatnoe "e-e?".  Dzhinni  povernulas'  ko
mne.
     -- Kak  vy s al'-Banni mogli  byt'  takimi legkomyslennymi? Vrag  mozhet
byt' gde ugodno!  YA  zaekranirovala nash dom i nadeyus', chto on ukrepil zashchitu
na svoem  rabochem kabinete.  No ty  spokojno taskal  etot kamen'  v karmane,
letal na metle, zaskakival vypit' piva, a teper' vot... O, konechno! Vy takie
bol'shie, sil'nye,  vy  zadushite  vraga  golymi  rukami...  Muzhchiny!  --  Ona
tryahnula ryzhej golovoj.
     -- No... no,  solnyshko, ya byl  nastorozhe i ni minuty ne ostavalsya odin.
Esli kto-to -- "ili chto-to", -- s uzhasom podumal ya,  -- i sledil za mnoj, to
bystro  menya poteryal pri  takom  sumasshedshem  dvizhenii v vozduhe.  A vysokij
uroven' magii...
     -- U vragov mogut byt' svoi metody, osobenno esli oni znayut, chto imenno
nuzhno iskat'. -- Ona  szhala ruki. --  Edva li ty ponimaesh'  vsyu  ser'eznost'
situacii.  Ty, konechno,  vstrechalsya  s T'moj licom k  licu,  i ty  ne prosto
chelovek, no  ved' ty i ne mag. Ne znayu, soznayut li v FBR stepen'  opasnosti,
ved' u nih nahodyatsya vse uliki, i vremeni bylo dostatochno, chtoby izuchit' ih.
Tam, v pustyne, eti  sledy... otchetlivye  sledy zla...  S teh por ya  tozhe ne
sidela slozha  ruki  i  hvatalas' za  malejshuyu  vozmozhnost'  predugadat'  hod
sobytij.
     Ona shagnula ko mne, dysha tyazhelo i preryvisto.
     --  Na  etot  raz  my  stolknulis' ne  s  mestnym  duhom,  zlobnym  ili
rasserzhennym. I ne s ego d'yavol'skimi soyuznikami, chto bylo  by sovsem ploho,
potomu chto o nih nichego ne izvestno i dobrye Sozdaniya ne smogli by nam nichem
pomoch'.  Al'-Banni  skazal, chto  dazhe dzhinn zabespokoilis', tak? Ostaetsya po
men'shej  mere  eshche  odno sushchestvo  --  sil'noe,  holodnoe, sama  voploshchennaya
nenavist'.
     U menya murashki poshli po spine, a golos stal hriplym i neuverennym.
     -- CHto zhe eto?
     --  Ne  znayu,  no  chto-to  strashnoe.  --  Ona pomolchala.  -- Est'  para
predpolozhenij,  no vyskazyvat'  ih  v dannuyu minutu chrevato -- mozhet ruhnut'
vsya  zashchita, kotoruyu ya  tak  dolgo vystraivala. A  poiskovye  zaklinaniya tak
slaby i neprochny, chto odno imya  -- vernoe ili net -- mozhet  napravit' ih  po
lozhnomu sledu.
     "Esli  slishkom  bystro  ostudit'  splav,  ego  kristallicheskaya  reshetka
narushitsya", -- nevpopad podumal ya. A vsluh proiznes:
     -- Prosti, vse pravil'no. YA sglupil. Tak obradovalsya podarku, chto zabyl
obo vsem na svete.
     Ona otbrosila strahi i snova prevratilas' v laskovuyu panteru, kotoruyu ya
horosho znal.
     -- Nu, vpolne estestvenno. YA tozhe  strashno rada.  Tem bolee poka nichego
ne sluchilos'. YA prosto hochu byt' uverennoj, chto i  ne  sluchitsya. Vot togda i
otprazdnuem.
     Polyhnula ulybkoj:
     -- Poluchaj proshchenie.
     I skol'znula v moi ob®yatiya.
     CHerez  minutu Dzhinni osvobodilas', podhvatila kamen' i udalilas' v svoyu
masterskuyu. Kogda  chut' pozzhe ya postuchalsya i pozval  na uzhin, zhena poprosila
prinesti  tol'ko neskol'ko buterbrodov i kofe. YA prines i zanyalsya uzhinom dlya
ostal'noj  sem'i.  K  schast'yu,  po  dal'novizoru  shla   ocherednaya   peredacha
"Nacional'noj geografii", kotoruyu my vse lyubili.
     Deti s  gotovnost'yu ustavilis'  v kristall,  osobenno Vel.  Ona vse eshche
chuvstvovala sebya nelovko  ryadom  so mnoj,  no zato  bol'she  ne  dulas' i  ne
razdrazhalas', kak byvalo  ran'she.  Domashnij  arest  vsegda  budit umstvennuyu
aktivnost' u takih natur, kak ona. Valeriya mnogo chitala, zanimalas' magiej i
igrala  na  pianino,  otdavaya  predpochtenie  marsham   i  pohoronnym  gimnam,
uvlekalas' slozhnymi matematicheskimi igrami i uspela nakrutit' prilichnyj schet
na telefone i v seti. Segodnyashnyaya peredacha slovno byla sdelana po ee zakazu.
     Rech' shla o Dolgom Sne i Probuzhdenii. Kartiny  drevnosti byli vossozdany
vpechatlyayushche.  My  slovno vzhivuyu  videli  doistoricheskij  mir  --  mamonty  i
drakony, peshchernye medvedi i kentavry, pervobytnye lyudi i el'fy. Odin  epizod
byl  ochen'  zabavnym, kogda kakoj-to kroman'onec pytalsya  sdelat' nakonechnik
kop'ya  iz  roga  edinoroga,  a  tot  migom  raskroshilsya.  Solnechnyj  svet  i
estestvennaya   himiya   prirody   okazyvali    gubitel'noe   vozdejstvie   na
raznoobraznyh sushchestv. Dazhe esli zhivye  Sozdaniya perenosili vse eto neploho,
to ih  hrupkie ostanki prihodilos' izuchat' s pomoshch'yu  tochnejshih priborov,  v
osnovnom magicheskih. Povestvovanie srazu stalo ser'eznym, kogda zashla rech' o
tom, kak razlichie mezhdu obychnymi i magicheskimi sushchestvami porozhdalo strahi i
neponimanie. Vozmozhno, imenno poetomu  s kamennogo veka ne ostalos' peshchernyh
risunkov inyh Sozdanij.
     -- Bez  somneniya, drevnie ohotniki  inogda zagonyali Drugih zhivotnyh,  a
inogda  stalkivalis' i  s  razumnymi  Sozdaniyami,  --  govoril professor,  u
kotorogo vedushchij bral interv'yu.  --  Oni  dazhe mogli stanovit'sya druz'yami...
ili smertel'nymi vragami. V skazkah  upominayutsya muzhchiny  i zhenshchiny, kotorye
popadali v strannye mesta, kotorye po opisaniyam sil'no napominayut  neobychnuyu
civilizaciyu el'fov.
     Na ekrane  voznikla kartina raduzhnyh  sverkayushchih domikov s  paryashchimi  v
nebe  shpilyami,   bolee  magicheskih,   chem  material'nyh.  Iz  blizhnego  lesa
vyglyadyval chelovek v kozhanoj  odezhde,  i  na  lice ego otrazhalos' voshishchenie
popolam so strahom.
     --  Konechno,   nekotorye  shamany  podderzhivali   s  Drugimi  regulyarnye
otnosheniya.  No  drevnie ved'my i  kolduny  pereocenivali  svoi sposobnosti i
pytalis' podchinit' sebe stihii,  mir  i sud'bu. Oni rvalis'  vpered izo vseh
sil, probirayas' na oshchup', no chasto tormozili ili shli lozhnym putem, poskol'ku
ne imeli ponyatiya o nauchnom podhode.
     "A  chto,  my  tak daleko  prodvinulis'?"  --  podumal  ya.  I  pochemu-to
zadumalsya  o Dzhinni, kotoraya odna-odineshen'ka v svoej masterskoj vedet vojnu
s neizvestnym vragom.
     --  Volshebstvo, kak  nazyvali drevnyuyu magiyu,  poterpelo  sokrushitel'nyj
udar  v  bronzovyj vek.  Sozdaniyam Sveta  byla  chuzhda sama  ideya  bor'by  za
vyzhivanie.  Voennaya  aristokratiya  stremilas'  izzhit'  sily,  kotorye  mogli
postavit' nizshie  klassy  s  nimi  na  ravnyh.  Volshebstvo  stalo  schitat'sya
zlodejstvom.  Tem  ne  menee  populyaciya  lyudej  byla  eshche  nevelika,  potomu
sohranilis'  rajony,  gde procvetala paranormal'naya  priroda  i  ee  detishcha.
Bogoslovy, znahari,  predskazateli i poety cherpali  v  nih  silu  dlya svoego
iskusstva. K sozhaleniyu, kak i zlye volshebniki.
     "Aga, -- vyaknul moj neugomonnyj duh protivorechiya, -- kak i sejchas.  Daj
lyudyam  silu,  lyubuyu silu, no osobenno  vlast' nad drugimi lyud'mi, kak totchas
najdutsya zhelayushchie poupravlyat'. Pritom ne tak strashny moshenniki, kak radeteli
o vsem chelovechestve".
     --  ...zheleznyj  vek, kogda  zhelezo  stalo povsemestnym, ego  magnetizm
oslabil  magicheskie   sily,  na   chto  nikogda  ne  byl  sposoben  prirodnyj
magnetizm... Uvyadanie paranormal'noj prirody, krah ee ekologii...
     Dusheshchipatel'nye kadry: polya  asfodeli, priporoshennye  pyl'yu; pogibayushchaya
na  beregu  rusalochka,  ch'ya  zhizn'  gasla  tak  zhe  neotvratimo,  kak  zhizn'
valyayushchejsya ryadom meduzy; vinogradnaya  loza  obvila statuyu,  kotoraya kogda-to
proiznosila prorochestva;  otchayavshijsya shaman beznadezhno mashet rukami, pytayas'
prizvat' dozhd' na issohshie polya svoego naroda...
     --  Nemnogie  Sozdaniya  proderzhalis'  dol'she ostal'nyh,  v  zabroshennyh
ugolkah  Starogo,  a  posle  i Novogo  mira, v  Arktike i  Tihom okeane.  No
bezzhalostnoe nastuplenie evropejskoj civilizacii...
     "Bezzhalostnost',  --   snova  vzvilsya  moj  razum.  --   CHto   eto   --
nesposobnost' ili nezhelanie prikonchit' dlya edy bol'she odnogo morzha?"
     -- Vozmozhno, nekotorye Sozdaniya vyzhili na izmenivshejsya Zemle...
     "Kak Kojot  i... kto  zhe  eshche? Balavadiva govoril o kom-to eshche,  i  ego
golos drognul... Esli vozmutilis', razve vprave my ih vinit'?"
     -- ...evropejskie gnomy derzhalis' dol'she vseh, poskol'ku zhelezo nikogda
im ne vredilo. Sobstvenno,  oni  stali  ne tol'ko iskusnymi  kuznecami, no i
nauchilis' soedinyat'  prostye izdeliya  s magicheskimi zaklinaniyami. Rasskazy o
chudesnyh ukrasheniyah, zolotyh konyah, zacharovannom oruzhii...
     "|, --  skazal  ya sebe,  --  esli  komu  i po silam sozdat' special'noe
oborudovanie, kakoe nuzhno al'-Banni, tak eto gnomam!"
     -- No  v to zhe  vremya poslednie zhivotnye, rasteniya i  razumnye sushchestva
ischezli  s lica  Zemli. Ih  ekologiya  ruhnula, edinstvennym  spaseniem  bylo
ukryt'sya  gluboko  pod  zemlej  ili pod  vodoj, nalozhit' na  sebya  poslednee
zaklinanie i pogruzit'sya v Dolgij Son do luchshih vremen ili do Sudnogo dnya.
     Na  ekrane voznik gnom, kotoryj upakoval kuznechnye instrumenty i zapolz
v  peshcheru pod goroj. On mog by vyzhit' v etom mire, no chto by on el? Torgovle
s bozhestvami i feeri  prishel  konec.  Skol'ko lyudi zaplatyat  za rabotu,  tem
bolee chto volshebstvu i charam uzhe net mesta na Zemle?
     ZHelezo, par i elektrichestvo nachalo triumfal'noe shestvie po miru...
     Dal'she.  Upomyanuv  Planka,  |jnshtejna,  Mousli, Masklina  i  dal'nejshie
otkrytiya, sdelannye na rabotah etih titanov, peredacha pustilas' rasskazyvat'
o tom,  kak Spyashchie,  odin za drugim, rasa za rasoj, dikie drakony za gornymi
trollyami, nachali Probuzhdat'sya  i vstupili  v  novyj magicheskij vek.  Tut uzhe
poshli dokumental'nye kadry. Pokazali neskol'ko velikolepnyh scen, tipa nimf,
kotorye plyasali v  rosistoj trave,  a  zakat  zolotil  ih  raspushchennye kosy.
Koe-chto  i pomrachnee -- ohotu na rusalku, kotoraya ubivala kupayushchihsya v ozere
Il'men'. Byli i takie ezotericheskie kadry, kak zasedanie  glav raznoobraznyh
cerkvej,  kotorye  soveshchalis'  -- mozhno li schitat' feeri bozh'imi sozdaniyami.
Pokazali  i sovremennye  obsuzhdeniya,  tipa stoit li vklyuchit'  v  minimal'nuyu
zarabotnuyu platu stoimost' chashki  moloka,  kotoruyu  vystavlyayut skandinavskim
nisse za rabotu po domu... I tak dalee. Razvolnovavshis', ya smotrel ostal'noe
uzhe ne tak vnimatel'no.
     Kogda prishlo vremya lozhit'sya spat', deti -- v zavisimosti ot vozrasta --
kto  ran'she, kto  pozzhe otpravilis' v spal'nyu. Poslednim leg ya.  Dolgo lezhal
bez sna, no Dzhinni tak i ne podoshla. A potom ya zasnul.



     V  voskresen'e my  vstali  pozzhe obychnogo. Net,  my  ne pali  duhom, no
ponimanie, chto del nevprovorot i  nachinat' nado nemedlenno, sidelo zanozoj v
mozgu. Voshla Valeriya, Svartal'f -- za  nej po pyatam. Kogda doch' uvidela nas,
klyuyushchih nosami nad chashkami kofe, to ostanovilas'. Kot ne upustil vozmozhnosti
poshipet' na |dgara, kotoryj tut zhe razvernulsya k nemu hvostom.
     -- Dobroe utro, -- horom skazali my s Dzhinni.
     Golubye  glaza   s   minutu  pristal'no  izuchali  nas,   potom  devochka
spohvatilas' i pozdorovalas' v stile prezhnego schastlivogo detstva:
     -- Salyut, patriarh i matriarh! CHem ugoshchayut na shabashe?
     -- Boyus', chto nichem osobennym, -- otvetila Dzhinni. -- Kasha, TOSTy... My
byli zanyaty.
     -- Kashka-malashka? -- Valeriya vozdela ruki i izdala voshishchennyj ston. --
Neuzheli s nastoyashchimi tostami i marmeladom? Da zdravstvuet gurmanizm!
     Nikakogo sarkazma, zamet'te. Prosto zhizneradostnoe nastroenie.
     -- Mozhet, -- bystro dobavila ona, -- ya porabotayu povarom? V proshlyj raz
moi makarony i salat byli ved' ne tak plohi, a? Esli, konechno, vy perenesete
povtornuyu demonstraciyu.
     Dzhinni smogla otvetit' dostojno -- spokojno i lyubezno:
     -- Spasibo, dorogaya. |to bylo by ochen' kstati.
     YA  tol'ko kivnul i  smahnul  slezu. Nasha doch' prekrasno znala,  chto nas
nevozmozhno podkupit' ili umaslit'  nastol'ko, chtoby ej skosili srok  otsidki
doma. Tak chto predlozhenie pomoch' bylo sovershenno chistoserdechnym.
     Voshel bolee-menee prosnuvshijsya Ben.
     -- |j, -- skazal on,-- esli vy  na segodnya nichego ne planiruete, mogu ya
pojti k Denni Goldshtejnu? Posle zavtraka. Mogu prosidet' tam ves' den'.
     Ulybka Dzhinni neskol'ko privyala.
     --A ty im eshche ne nadoel? -- medlenno promolvila ona.
     YA  ponimal svoyu  zhenu. Goldshtejny  ne byli uzkolobymi  ortodoksami,  no
tverdo priderzhivalis' konservativnyh pozicij. Drugimi slovami, oni prinimali
obychnuyu  magiyu,  no  ne  vynosili  prisutstviya  nelyudej.  U  nas  zhili  dvoe
pomoshchnikov Dzhinni, plyus v zapase imelis' zaklyatiya, kotorye pri neobhodimosti
otkryvali dostup  nemaloj sile. U Goldshtejnov etogo ne bylo. Odnazhdy my  uzhe
vstupali v shvatku s Vragom, kogda demon pohitil malen'kuyu Vel...
     -- Ne, mam, vse v poryadke, -- skazal mal'chik. -- Vchera-to ya byl doma, a
oni hodili v  hram i uzhinali vsej sem'ej. Denni  poprosil prinesti Nalogovuyu
Strashilu. A eshche on nashel  nakonechnik ot nastoyashchej indejskoj  strely, razve ya
ne rasskazyval?
     My s Dzhinni  pereveli duh. Esli nagonyat' na detej strah v  takom rannem
vozraste, nichego horoshego ne  vyjdet.  Krome togo, posle osvobozhdeniya Vel iz
lap Zla  --  a  s nej  nichego  strashnogo ne  sluchilos' --  podobnuyu  taktiku
navernyaka  zanesli  v razryad  klassicheskih  oshibok.  Po  krajnej  mere,  mne
kazhetsya,  chto bojkie i otvazhnye deti bystree uchatsya  na oshibkah, chem  mnogie
generaly  i vsya  svora politikov. I  poka  my ne uznaem  navernyaka, chto nashi
nastoyashchie  vragi  yavilis' imenno iz  Nizhnego Kontinuuma,  luchshe ne podnimat'
paniku.  My  ne somnevalis',  chto Vrag znaet o  nashem dele, hotya do sih  por
derzhitsya v teni.
     Dzhinni chut' kivnula mne.
     -- Ladno,  -- skazal  ya, -- mozhesh' idti, no vernis' k uzhinu. Nel'zya tak
dolgo torchat' v gostyah.
     Pust' dazhe Marta Goldshtejn  i prigotovit na uzhin  znamenitogo  lososya v
kislo-sladkom souse i syrnye kolobki.
     Ben izobrazil  razocharovanie,  no smirilsya,  kak i polozheno horoshemu  i
vnimatel'nomu synu.
     --  YA poka posmotryu  na  meloch', --  vyzvalas' Vel, -- a  to ona  mozhet
nadet' plat'e shivorot-navyvorot i prichesat' volosy kak ya ne znayu kto.
     |to byl kameshek v ogorod  brata.  Tot tol'ko pozhal plechami i  brosil na
menya vzglyad, v kotorom yavstvenno chitalos': "|ti devchonki!"
     Vypiv  kofe, Dzhinni zavela menya v masterskuyu i postavila zashchitu. Obychno
v etoj  komnate caril  sumrak iz-za zaroslej plyushcha za oknom, no segodnya  ona
byla  yarko osveshchena. Mercali  vse kolby,  kristally  i talismany. Paneli  na
stenah siyali ot  raznocvetnyh ieroglifov  i  arhaichnyh simvolov. Goreli  vse
svetil'niki. Zelenye vetki duba, ternovnika i yasenya,  kotorye stoyali v vaze,
byli  voploshcheniem zhizni.  Perlamutrovye  glazki malen'kogo  derevyannogo tiki
blesteli. I dazhe kozhanye koreshki starinnyh  knig, kazalos', myagko svetilis'.
Dzhinni tozhe  siyala iznutri. YA ne uderzhalsya, sgreb zhenu v ohapku i poceloval.
Ee volosy pahli letom.
     -- |j, vos'minogij Slejpnir, -- usmehnulas' zhena. -- U nas vazhnoe delo!
     -- Uvy! -- YA otpustil ee i oglyadelsya. -- Nu, gde nash volshebnyj kamen'?
     Ona pokazala na sejf v uglu. YA znal, chto so sredy  ego  zaklinali sorok
raz. Ponadobitsya ochen'  sil'noe zaklinanie, chtoby hotya by ponyat', chto vnutri
nahoditsya chto-to neobychnoe. Ot dnishcha sejfa, cherez dyru v polu, tyanulas' cep'
do nozhki krovati.
     Lyuboj   neprofessional,  kotoryj  popytaetsya  vzlomat'   zamok,  prezhde
povesitsya. Segodnya tut zhe krasovalas' i pechat' Solomona.
     -- Ogo! A my smozhem s etim upravit'sya? -- sprosil ya.
     Dzhinni vydvinula yashchik stola.
     --  YA  skopirovala  soderzhanie  cherez zaklyatie-perevod  s arabskogo  na
anglijskij, i vot chto poluchilos'.
     Ona dostala pachku listov i polozhila na stol.
     -- Sto raz "ogo"! Vot pochemu ty ne spala polovinu nochi.
     --  Nu,  esli  by   al'-Banni  pol'zovalsya  tol'ko  arabskim,  vkraplyaya
anglijskie  slova  ili opredeleniya,  --  vse  bylo  by  zamechatel'no. No,  k
sozhaleniyu, on udarilsya v  nemeckij. Huzhe togo, pytalsya dazhe izobretat'  svoi
terminy. Navernoe,  dokazyval  sebe,  chto  ovladel  etim  yazykom.  Nastoyashchij
koshmar.         Menya         prosto         ubili         slova         tipa
"Besenstockstrohbindenbeschleunigungskraftwiderstehenzauberstoff".
     -- Bednyazhka! Luchshe opustim, a to Germaniya  mozhet zaprosto ob®yavit'  nam
vojnu, -- probormotal ya, ne otryvaya glaz ot bumag.
     Ona rassmeyalas'.
     -- Prekrati podglyadyvat'. Syad'  i spokojno prochitaj.  Ne bojsya,  na nih
zaklyatie.  Esli kto-to, krome nas s  toboj, tronet  bumagi,  oni rassyplyutsya
peplom.
     YA upal  v kreslo,  sgreb pachku  i s golovoj ushel  v chtenie. Dzhinni tozhe
prisela, perepletya pal'cy i prikryv glaza. YA znal,  chto ona ne zadremala,  a
prosto krepko prizadumalas'.
     Kogda ya nakonec vynyrnul obratno, vo mne vse burlilo ot radosti.
     -- Vse verno, tak  i dolzhno byt'! Konechno, nuzhno izuchit' vse podrobno i
obmozgovat'. No nevooruzhennym glazom vidno,  chto on prodelal rabotu, kotoruyu
operaciya  "Luna" zhevala  by eshche dolgo. On  nastoyashchij genij, na svoem poprishche
emu net ravnyh.
     -- |to polnyj chertezh? -- zhadno sprosila ona.
     --  Gm,  ne  sovsem. Zdes'  sistema zaklinanij i  eskiz metly,  kotoraya
spokojno  obletit vsyu  Solnechnuyu  sistemu  iz  konca  v  konec. No,  po  ego
raschetam, nam neobhodimy materialy, osobenno dlya dvigatelya,  kotorye eshche  ne
otkryty, dazhe neponyatno, otkuda ih vzyat'. K tomu zhe magicheskuyu silu, kotoraya
dolzhna zashchishchat' ot radiacii i pomogat' v upravlenii metloj, nuzhno vtisnut' v
takoj  malyj rezervuar, chto on ne vyderzhit davleniya. YA slyshal mnenie, vernee
bajku, o metalle zacharovannyh mechej.
     -- |to mozhet byt' vydumkoj chistoj vody.
     -- Aga,  ono  stalo  nikomu ne  nuzhnym, kogda  poyavilos'  ognestrel'noe
oruzhie.
     YA vspomnil mech, kotoryj odnazhdy derzhal v rukah, i slyshal  o drugih, emu
podobnyh. No ih neobychnaya sila napryamuyu zavisela ot vladel'cev, a stal' byla
samoj obyknovennoj.
     --  Barni mog  by  privlech' svoih magov,  --  chut'  drognuvshim  golosom
proiznesla Dzhinni.
     Real'nost' podnimala svoyu otvratitel'nuyu golovu.
     -- Postoj.  Poslushaj, lyubov'  moya.  Nel'zya letet' vpered  slomya golovu.
Pervym punktom programmy budet dogovor s al'-Banni. On  derzhal  eti zapisi v
tajne,  potomu chto posle publikacii ego  politicheskie protivniki rastashchat po
kuskam i ego, i  proekt "Selena". Na samom dele on otkazalsya  ot  razrabotok
eshche  do togo, kak zakonchili montirovat' sistemu zhizneobespecheniya, potomu chto
znal  -- novovvedeniya ne projdut. Vse, na  chto on  osmelilsya, eto podderzhat'
nashu gruppu, naprimer, podariv kusochek lunnogo kamnya.  A potom NASA ob®yasnit
respublikancam  v  Kongresse,   chto  "Selena"  vovse  ne  podavlyaet  chastnye
kosmicheskie issledovaniya. No vse ravno nikto ne poverit.
     -- I sejchas  dela u al'-Banni  obstoyat tak ploho, chto  on  peredal svoi
razrabotki  pod strozhajshim sekretom, -- kivnula Dzhinni. -- Kakaya otvaga! I s
nashej storony budet  ne tol'ko nechestno, no i glupo razglashat' eti svedeniya.
Nashego vysokopostavlennogo druga  smetut, a  vragi vospryanut. I  vse-taki on
ved' ne zhdet, chto my ostavim eto kak est'?
     -- Net. Konechno, net. Navernoe, peredadim eto Barni. Tajno i ni  slovom
ne upomyanuv, otkuda my eto vzyali -- hotya on obyazatel'no dogadaetsya, -- i vse
vmeste  reshim, chto s etim delat'. Esli ponadobitsya, on prokrutit nashi den'gi
po bankam i vypishet chek, chtoby operaciya "Luna" mogla dejstvovat'.
     -- Esli my dejstvitel'no za eto voz'memsya, to den'gi dostanem. Da,  eto
razumno, -- zaklyuchila Dzhinni. -- Ne stoit svyazyvat'sya s pochtovymi perevodami
ili nalichnym raschetom.
     Utrom nashe rvenie rezko poubavilos'.
     Dogovorivshis' mezhdu soboj  o tom, chto imenno govorit' Barni, my nabrali
nomer ego  telefona. Pojmali ego doma, kogda on  sobiralsya  uhodit' igrat' v
gol'f.  Barni  zhil  v  odnom  chasovom  poyase  k vostoku  ot  nas. Posle  ego
udivlennogo privetstviya Dzhinni rovno i spokojno proiznesla:
     -- U nas est' koe-chto  dlya tebya i tol'ko dlya tebya. Mozhesh' prislat' syuda
doverennogo cheloveka v kachestve kur'era?
     Kak ya i dumal, on bystro soobrazil, v chem delo.
     -- Naskol'ko doverennogo?
     --  Doverennee ne  byvaet.  Predpochtitel'no kto-libo vne podozrenij. No
glavnoe, chtoby  on mog otsledit', izbezhat' i zashchitit'sya ot popytok sbit' ego
s puti. A takie popytki budut obyazatel'no, esli ty ulavlivaesh' moyu mysl'.
     --  Dumayu, da.  Sejchas prikinu...  Luchshego  kandidata  segodnya ya uzhe ne
zastanu.  Poprobuyu  zavtra  i nadeyus',  chto  vo  vtornik  on  budet  u  vas.
Normal'no?
     -- Vpolne. Luchshe perestrahovat'sya,  chem potom kusat'  lokti.  On  mozhet
zaehat' k nam domoj? -- Barni  kivnul. -- Horosho. Kogda on soglasitsya, pust'
pozvonit mne.  YA naznachu vremya, kak obychnomu  klientu. |to ved' muzhchina?  Po
telefonu  on  predstavitsya  kak  mister... kak  dzhentl'men, o kotorom ty tak
lyubish' rasskazyvat' raznye istorii.
     Barni ne sderzhalsya i hihiknul. Ego dvoyurodnyj dedushka byl  drovosekom v
severnyh  lesah  -- figura  epicheskaya  uzhe  pri  zhizni.  O  bol'shinstve  ego
priklyuchenij  nel'zya  bylo  upominat' v  prilichnom obshchestve. Naprimer,  o nem
samom, povarihe Lene, gallone samogona i medvede, kotoryj... A, nevazhno.
     -- Dumaete, vam grozit opasnost'? -- nahmurilsya Barni.
     -- Neizvestno, i kto znaet, ne budet li grozit' v blizhajshem budushchem, --
otvetila Dzhinni. -- No na vsyakij sluchaj nuzhno derzhat' uho vostro.
     -- Tochno,  navostryus' i ya. Gospodi, esli by  my mogli spokojno sest'  i
potolkovat', kak v starye dobrye vremena!
     -- Eshche potolkuem, -- zametil ya. -- Na samom dele u nas dlya tebya horoshie
novosti. No poka govorit' ne budem -- boimsya sglazit'.
     Nemnogo pospletnichav o znakomyh, my otsoedinilis'.
     -- Tak, a kak naschet Uilla? -- pointeresovalsya ya.
     Dzhinni zametno smutilas'. Potom prishla v sebya i podzhala guby.
     -- Zachem? Esli ty obeshchal al'-Banni hranit' sekret?
     -- YA obeshchal ne  upominat' ego imya i voobshche ego prichastnost'. No  on sam
skazal, chto peredaet eti materialy operacii "Luna" i  delajte chto hotite.  A
"Luna" -- eto ne tol'ko ty i ya. My dolzhny posvyatit' i ostal'nyh.
     -- No zachem privlekat' Uilla sejchas?
     -- On bol'she ostal'nyh znaet, chto tvoritsya na Lune.
     -- Ne tak uzh i bol'she.
     YA opeshil.
     -- Esli my vser'ez zajmemsya etim delom, nam ponadobitsya astronom. Da, ya
znayu, chto  astronomy -- dostatochno uzkie  specialisty, no Uill razbiraetsya v
osnovah teorii i znaet, gde najti svedeniya, kotorye mogut nam prigodit'sya...
CHert voz'mi, Dzhinni, on zhe tvoj brat! Razve ty emu ne doveryaesh'?
     -- Doveryayu, konechno. No ya... chestno govorya, ya boyus' za nego bol'she, chem
starayus'  pokazat'.  |ti  ego koshmary,  depressiya  i...  --  Ona  pomolchala,
prinimaya reshenie. -- Vse ravno ya hotela ego povidat' -- chtoby uznat', vse li
v poryadke. Zvonila segodnya neskol'ko raz, v pereryvah mezhdu klientami, no on
ne otvechal. Davaj pozvonim eshche raz, no pozzhe.
     Ona vstala, pril'nula ko mne i bystro chmoknula v shcheku:
     -- A teper' idi. Mne nuzhno koe-chto ukrepit' zdes' do zavtraka.
     YA poshlepal  na  kuhnyu,  gde vozilas' Vel. Ot aromata u menya zaburchalo v
zhivote.
     -- Pomoshch' ne nuzhna, kiska? -- sprosil ya. -- Net, spasibo. Pochti gotovo.
YA pognala Bena nakryt' na stol.
     Ee  tonen'kuyu figurku  oblegali golubye  dzhinsy i  futbolka s nadpis'yu:
"YArmarka goblinov  -- skidki  na Hellouin". Vel povernulas' ko  mne.  YA edva
rasslyshal ee slova iz-za shkvorchaniya i shipeniya na plite.
     -- Pa, chto proishodit? CHto tvoritsya, tol'ko chestno?
     -- Nu, gm, ponimaesh', my  ne mozhem, e-e, poka obsuzhdat' etot vopros, --
promyamlil ya, otvedya glaza ot malen'kogo napryazhennogo  lica. --  My  s  mamoj
pomogaem, kak mozhem, rassledovaniyu katastrofy vo vremya zapuska. No... nichego
strashnogo. Vse pod kontrolem.
     -- Da  nu? --  prishchurilas'  ona. --  I delo  ved'  ne v tom skukozhennom
inkvizitore.  YA  znayu  i  tebya  i  mamu.  I dyadyu  Uilla.  Proishodit  chto-to
ser'eznoe. CHto-to neponyatnoe. Razve net?
     -- Da, my ochen' zanyaty, problem navalilas' kucha...
     -- Ty ved' navral tem zhurnalistam, da? Nu, naplel, chto polet provalilsya
iz-za sabotazha ili nedochetov.  No delo-to v drugom, a? Vy  s mamoj postoyanno
uletaete. Kuda? I zachem?
     Spustya neskol'ko let my rasskazali docheri -- o, ochen' ostorozhno -- o ee
pohishchenii i spasenii  iz Ada.  Dlya nee proshlo sovsem malo vremeni, neskol'ko
sekund,  i  Vel pochti nichego  ne  ponyala. I  ne  zapomnila.  No nash  rasskaz
vse-taki  chto-to probudil v nej.  Krome togo, ona vsegda  otlichalas'  redkoj
nablyudatel'nost'yu i sposobnost'yu sopostavlyat' fakty.
     --  Ladno, soldat, --  sdalsya ya. -- Delo temnoe. Bud' nastorozhe i, esli
pochuvstvuesh'  chto-to neladnoe, zovi na pomoshch'. YA  nadeyus', chto do  takogo ne
dojdet. Poka nichego  dobavit' ne  mogu. Tvoya zadacha --  derzhat'sya v storone.
Prikaz ponyaten?
     --  Tak  tochno, ser! -- otraportovala  doch' i vernulas' k plite.  Kakie
dlinnye teni otbrasyvali  ee resnicy na shcheki, kakimi tonkimi i hrupkimi byli
ruki,  derzhavshie kryshku  skovorody  i lozhku! A ved' ona prekrasno  igrala  v
volejbol i mogla podchinit' sebe lyubuyu loshad'.
     -- Otlichno. -- YA pozvolil sebe potrepat' doch' po plechu. -- I  my nichego
ne skazhem Benu i Krisse, idet?
     -- Obvershenno i sobolyutno, ne skazhem. -- Potom ona privychno zashchebetala,
slovno eto voskresen'e nichem ne otlichalos' ot predydushchih: -- Gotovo! Eshche  ne
voesh' ot goloda?
     K  schast'yu, zavtrak proshel vpolne  schastlivo.  My s  Dzhinni dazhe vydali
paru shutochek. Kogda poeli, Ben zasel za knizhki i igry, chtoby skorotat' vremya
do pohoda v gosti. Vel podmignula mne i obratilas' k Krisse:
     -- Hej, kroshka, ne hochesh' nadet' shlyapku i pogulyat' po sadiku, a?
     YA  ustanovil  tam  kacheli,   gorku,  pesochnicu  i  nebol'shuyu  karusel'.
Poskol'ku Krissa eshche ne videla etih novshestv v  nashem sadu, to,  natknuvshis'
na nih, zavizzhala ot vostorga.
     -- Slavnaya devochka nasha starshen'kaya, -- probormotal ya, kogda oni ushli.
     -- Zarabatyvaet karmu,  -- otkliknulas' Dzhinni.  -- Interesno, dolgo li
ona budet vyderzhivat' prilichiya?
     -- A ya dumayu, chto ona prosto igraet rol'.
     --  Tak,  u nas est'  para  chasov.  Potom dolg  prizovet, tak chto davaj
ispol'zovat' otpushchennoe vremya na polnuyu katushku.



     Obsuzhdaya, chto i kak my budem rasskazyvat' i komu imenno, vklyuchaya Barni,
my  postaralis' snova dozvonit'sya do Uilla.  I dozvonilis'. On byl  blednym,
pod glazami  --  krugi, a sam  vysohshij,  kak  shchepka.  YA zametil, chto u nego
nervno dergaetsya pravaya  shcheka. Dzhinni ne pozvolila svoim chuvstvam prorvat'sya
naruzhu.
     -- Privet, -- skazala ona. -- Gde tebya vchera nosilo ves' den'?
     -- Byli dela v Al'bukerke.
     Golos tusklyj, ustavshij. Bol'she on nichego ne dobavil, i mne  pokazalos'
nerazumnym rassprashivat'. Potomu ya srazu nachal:
     --  Ty  segodnya svoboden? Mozhet, zaskochish' na obed ili uzhin? A  to i na
oba srazu, a?
     -- Spasibo. Izvinite, no ne mogu.
     -- Dela?
     -- Da. YA... kazhetsya, obnaruzhil  koe-chto novoe v moih  issledovaniyah. No
govorit' ob etom eshche rano, poka ya ne proveryu.
     --  Ladno.  Slushaj,  poyavilsya shans  dlya operacii  "Luna". Bol'shego poka
skazat'  ne mozhem.  My  by hoteli privlech' tebya.  Ty uveren, chto ne  smozhesh'
priletet'? Esli ne segodnya, to, mozhet, zavtra?
     --  Mne  ochen' zhal',  -- pokachal on  sedoj  golovoj.  -- Pozzhe  pod®edu
obyazatel'no, no ne znayu, kogda imenno.
     Perspektiva, kotoruyu ya razvernul pered nim, ne osobo ego obradovala.
     -- Ty snova zabolel? -- sprosila Dzhinni.
     -- A, prihvatilo. Vse projdet, ne volnujsya.
     --  Ne volnujsya?! Vse eti doktora i  magi, na kotoryh  ty  vylozhil kuchu
deneg, ne sdelali  nichego horoshego! Esli tut vmeshalis'  paranormal'nye sily,
luchshe toboj zajmus'  ya. Proveryu i vernu tebya v chelovecheskij vid. My s  toboj
rodnya, nashi DNK...
     -- Net! -- rezko i nepriyatno vskriknul on. -- Nikakogo skanirovaniya! Ty
nichego ne ponimaesh'!
     CHego zhe on tak  styditsya, esli ne zhelaet, chtoby ob etom  uznala  rodnaya
sestra? V golovu nichego ne prihodilo.
     On zagovoril tishe i vydavil krivuyu ulybku:
     -- Vas ne dolzhny  videt'  so  mnoj  ryadom, poka  vse  ne proyasnitsya.  YA
glavnyj podozrevaemyj, vy zhe znaete.
     -- Nichego my ne znaem, -- obozlilas' Dzhinni. -- S chego ty eto vzyal? Da,
neskol'ko dnej nazad tebya  doprashivali,  tak  vseh nas  doprashivali. Ty  vse
rasskazal im, dazhe bol'she, chem otvazhilas'  by ya, ne imeya za spinoj advokata.
CHego eshche im nado?
     -- Kogda ya vchera vernulsya domoj,  menya zhdali dvoe, --  skazal  Uill. --
Oni hoteli vojti i pogovorit'. YA ustal i byl ne v nastroenii, da i vspomnil,
chto ty mne govorila. My postoyali na kryl'ce. YA otkazalsya otvechat' na vopros,
chto delal za gorodom. Skazal tol'ko, chto rabotal. Oni  nachali dopytyvat'sya o
moih svyazyah s Kitaem...  mozhno podumat', oni ne sprashivali ob etom ran'she...
i  nameknuli, chto,  kogda ya  reshu pokinut' Galap v  sleduyushchij  raz, nuzhno ih
predupredit' zaranee. Iz menya nikudyshnyj sledopyt, no dazhe ya zametil, chto za
mnoj sledyat i proslushivayut vse razgovory. |tot tozhe.
     -- Mozhet, oni... oni hotyat uznat', ne zabyl li ty chego... ishchut nitochku,
-- neuverenno probleyal ya.
     Dzhinni szhala guby.
     -- My  sami provedem rassledovanie, -- poobeshchala ona  i myagko dobavila:
-- Krepis', starina! I podumaj nad moim predlozheniem.
     Poproshchavshis',  my  otklyuchilis' i  ustavilis' drug  na druga. Ee lico so
svetloj kozhej, chto harakterno dlya shatenok, stalo belee mela.
     -- Byt' ne mozhet, -- vydohnula ona.  --  Uill  nikogda  by ne sdelal...
nichego podobnogo. Skoree by ya tebya brosila!
     - A ved' byli vozmozhnosti, -- popytalsya poshutit' ya.
     - Prosto kakoe-to koshmarnoe sovpadenie, -- prodolzhala  zhena,  ne slushaya
menya. --  Mozhet,  ya smogu chto-libo  vyyasnit'  s  pomoshch'yu char,  -- ne slishkom
obnadezhivayushche dobavila ona. -- Terpet' ne mogu podglyadyvat', no...
     -- Luchshe predostavim podglyadyvat' professionalu, -- osenilo menya.
     -- To est'?
     -- Bobu Sverkayushchij Nozh, komu zhe  eshche? -- Ee lico radostno vspyhnulo. --
Stoj, ya sam emu pozvonyu. Tvoj zvonok mozhet  slishkom vstrevozhit' ego. YA zhe --
prostoj glupyj volkolak.
     Dzhinni ulybnulas', sverknuv poloskoj zubov:
     -- Da-a. Glupyj,  kak Karel CHapek, i bessil'nyj  pred  vlastyami, kak YAn
Gus[1]?
     Mne  bol'she  ponravilos'  by  sravnenie  s  Tomasom  Mazarikom, kotoryj
osvobodil nash narod v Avstro-Vengrii posle kajzerovskoj  vojny, no samu ideyu
ya vosprinyal i byl tronut.
     -- K tomu zhe vy druz'ya. Togda, na  Srednem Zapade, vy vmeste ohotilis',
rybachili, igrali  v poker i  vmeste pili. Nastoyashchaya muzhskaya  druzhba.  Davaj,
prover' ee na prochnost'.
     Kogda  ya pozvonil v grantskij metlotel', okazalos', chto  Bob tol'ko chto
vernulsya s desyatimil'noj probezhki.
     -- Ne pozdnovato li dlya zaryadki, a? -- sprosil ya.
     --  YA pozdno leg. Rabotal  pochti do  polunochi.  Da i  pogoda pozvolyala.
Segodnya ne  osobenno zharko. -- On styanul promokshuyu ot  pota  rubashku, otkryv
pestruyu tatuirovku na tele. -- CHem mogu pomoch', Stiv?
     -- Mne nuzhno pogovorit' s toboj. S glazu na glaz.
     --  Ty  zhe znaesh',  ya  ne  mogu  rasskazyvat'  o dele,  kotoroe  eshche ne
zakoncheno. -- On oseksya. -- Esli tol'ko ty ne hochesh' soobshchit' chto-to novoe.
     -- Mozhet,  da,  a mozhet, i  net. Tebe reshat'.  No  tut zameshany  lichnye
motivy.
     On zakolebalsya.
     --  Esli  eto o... Ty zhe znaesh', v delah  chuvstva roli ne igrayut. YA tut
sobiralsya zaskochit' v  laboratoriyu i posmotret', chto tam vyzhali  iz... nashih
nahodok.
     --  Oj,  Bob,  eto podozhdet.  Davaj vstretimsya.  YA  zakazhu obed,  esli,
konechno,  tvoi nachal'niki ne  poschitayut  eto za vzyatku.  "Don  Pedro". CHili,
chtoby Lyuciferu stalo zharko. I chutochku "Dva kresta", chtob podbavit' svyatosti.
     --  |-e, spasibo.  YA  ne  storonnik  plotnogo  obeda, no...  Nu, ladno,
priletaj. Budem tut odni. Moj sosed po  komnate uzhe otpravilsya  po delam. --
On zametil moyu zhenu. -- Privet, Dzhinni.
     V golose prozvuchala notka simpatii. A mozhet, opaseniya?
     Poka ya letel, to privodil v poryadok  mysli i chuvstva, osobenno sovest'.
Odnazhdy  my uzhe oboshli Boba,  ego  agentstvo i vse pravitel'stvo Soedinennyh
SHtatov,  kogda   otpravilis'  na  poiski  nashej   Valerii-Viktriks.  I  lish'
schastlivoe vozvrashchenie spaslo  nas ot repressij: pobeditelej,  kak izvestno,
ne  sudyat. No  kak  my riskovali!  Ni ya,  ni Dzhinni ne verili do konca,  chto
nepodgotovlennye, neorganizovannye  samouchki mogut pobedit' v bitve so zlom,
slovno  durackie  geroi  komiksov, razryazhennye  v  klounskie  kostyumy.  Nashi
samovol'nye  dejstviya  granichili s sudom  Lincha.  I  vse-taki ya ne sobiralsya
rasskazyvat'  Bobu o  Balavadive  i  al'-Banni,  hotya eti svedeniya  mogli  i
prigodit'sya  sledstviyu.  Byvayut  vremena, kogda cheloveku  prihoditsya  samomu
prinimat'  resheniya,  vernye  ili oshibochnye,  ili  svalit'  vse  na drugih  i
perestat'  nazyvat'sya  svobodnym  sushchestvom. Takim, kak Dzhordzh Vashington ili
Mahatma Gandi.
     Komnata,  gde  ostanovilsya  Sverkayushchij  Nozh,   byla   samoj  obychnoj  i
nevyrazitel'noj.  A sam on, sgruzivshij odezhdu v shkaf, smotrelsya zdes' tak zhe
neprivychno, kak trubka mira na tualetnom stolike.
     -- Prisazhivajsya, -- skazal on, kak tol'ko my  pozhali drug drugu ruki. YA
sel  na  stul.  A Bob rastyanulsya na odnoj iz  uzkih  koek.  On pozhiral  menya
chernymi  glazishchami,  no ne  tak, kak  Romeo  Dzhul'ettu.  --  Ty hotel chto-to
rasskazat'?
     -- V osnovnom sprosit', -- otvetil ya.
     --  Ty  uzhe  pomorochil  mne golovu po telefonu.  Delo  ser'eznoe, i chem
bol'she my etim zanimaemsya, tem nepriglyadnej ono stanovitsya. Tak chto ne trat'
popustu svoe i moe vremya, Stiv.
     -- Horosho, -- holodno, v ton emu, soglasilsya ya. -- CHto vy imeete protiv
Uilla Grejloka?
     --  YA uzhe skazal, -- bezo vsyakogo vyrazheniya otvetil Bob, -- chto ne mogu
rasprostranyat'sya na  etu  temu.  Po  raznym  prichinam, odna  iz  kotoryh  --
govorit' ob etom eshche rano. Neobyazatel'no vse, kogo rassprashivali,  nahodyatsya
pod podozreniem. On mozhet byt', naprimer, svidetelem, sam togo ne osoznavaya.
Raz prishel, to chto ty hotel mne skazat'?
     -- CHto my  s  zhenoj znaem Uilla!  On  brat Dzhinni i  zabotilsya o nej  s
samogo detstva, kogda oni osiroteli. Bob, ty zhe nas znaesh'. Neuzheli my stali
by prikryvat' prestupnika,  kotoryj edva ne  pogubil nas  i ugrobil dva goda
raboty? YA  ne hochu, chtoby mezhdu  nami bylo kakoe-to  neponimanie.  YA  govoryu
tebe,  i delo ne v rodstvennyh  chuvstvah: Uill Grejlok  ne mog sovershit' eto
prestuplenie!
     Poskol'ku Sverkayushchij Nozh molchal, ya dobavil:
     --  Dlya nachala;  on nikakoj  ne koldun. Zdes'  zhivet nedavno i  dazhe ne
osobo  interesovalsya  indejcami  i  ih  kul'turoj.  Kogda  zhe  on  uspel  by
poznakomit'sya s Kojotom?
     -- A nikto etogo ne utverzhdaet, -- otvetil Sverkayushchij Nozh. -- Raz uzh na
to poshlo,  tak nikto ne obvinyaet Kojota i drugih  mestnyh  Sozdanij,  chto za
provalom stoyali imenno oni. Mozhet, stoyali, a mozhet, i net. My  znaem -- "my"
vklyuchaet i  vas  s Dzhinni,  --  chto  zdes'  zameshany  aziatskie Sozdaniya. Im
pomogal chelovek, byvavshij  v  Tverdyne. Uill Grejlok vedet sebya strannovato,
ne  nahodish'? My nastorozhilis' i  nachali proveryat', naskol'ko daleko zahodit
eta strannost'.
     Bob pomolchal, potom nachal vesko ronyat' slova:
     -- Ne budu osobo trepat'sya,  potomu chto ty znaesh' ob etom bol'she moego,
i  ya byl by rad, esli by ty podelilsya  so mnoj. No ved' Uill  dovol'no dolgo
podderzhival svyaz' s  kitajskimi  druz'yami,  kollegami i korrespondentami. On
neskol'ko  raz  byval  v Kitae  i provel  tam  nemalo  vremeni.  On  govorit
po-kitajski  i  horosho  podkovan po  istorii,  literature i antropologii.  A
mozhet, i demonologii?
     Sverkayushchij Nozh zakonchil razgromnuyu rech' bolee spokojnym tonom:
     -- YA pereskazyvayu tebe ochevidnye fakty. CHto ty mozhesh' mne otvetit'?
     -- Da, on nemnogo ne v sebe, i nikto ne  mozhet ponyat', chto s nim takoe.
No ved' on soglashaetsya  na vsevozmozhnye  testy, proverki i  konsul'tacii. Ty
schitaesh',  chto  bol'noj chelovek  popretsya noch'yu  v  pustynyu? Ili chto  tihij,
respektabel'nyj  uchenyj voz'metsya  za  kakoe-to  koshmarnoe prestuplenie? Dlya
chego  by  on  ponadobilsya prestupnikam,  a?  Velikij  bozhe,  da  v  Tverdyne
polnym-polno  lyudej so  svyazyami  s Kitaem!  Kakie-to  kitajskie  zhurnalisty,
diplomaty i  raznye shishki sideli tam  celymi  dnyami. Pochemu vy ne sledite za
nimi i ih gidami?
     -- A kto skazal, chto ne sledim? -- pariroval on.
     No ya ne sobiralsya sdavat'sya.
     --  A chto slyshno o tainstvennom Fu  CHinge? Tvoj  parazit Mou  daval emu
ves'ma nelicepriyatnuyu harakteristiku. Pochemu by vam ne zanyat'sya im?
     S minutu Bob molchal.
     -- Legko skazat', trudno sdelat'.
     --  No vy  schitali,  chto on sejchas v Anglii. U  vas chto,  net svyazej so
Skotland-YArdom?
     Sverkayushchij Nozh krivo usmehnulsya i zagovoril. Mne pokazalos', chto on byl
rad smenit' boleznennuyu dlya menya temu. Hotya by na neskol'ko minut.
     -- Konechno,  est'.  Na nih  rabotaet  neskol'ko pervoklassnyh magov, ne
govorya  uzhe ob operativnikah. Oni uznali  po svoim kanalam,  chto Fu  zasel v
Anglii, yavno namerevayas'  poportit'  krov' evropejcam.  Vskore  oni poluchili
podtverzhdenie ego priezda. Na tom delo i zakonchilos'. Kak  oni ni staralis',
no tak i ne uznali, gde on ostanovilsya.
     YA poskreb podborodok, postepenno uspokaivayas'.
     -- Zabavno! Esli on i  vpravdu  znamenityj  koldun, kak utverzhdaet Mou,
to, po-moemu,  dovol'no  legko  otsledit'  silu  takogo urovnya. On navernyaka
dolzhen byl ostavit' sledy.
     -- Pravda. Tol'ko on oputal vsyu stranu lozhnymi sledami. I Skotland-YArd,
i  razvedka  sbilis'  s  nog,  otslezhivaya ego peredvizheniya, i  v  rezul'tate
ostalis' s  nosom. Poslednee ego mestoprebyvanie,  o kotorom  ya slyshal,  byl
Bukingemskij  dvorec,  -- usmehnulsya Bob. -- Vpolne  vozmozhno, chto u Fu est'
dvojnye agenty i v voennoj razvedke  Britanii, i v  syske. SHustryj,  chert, i
hitryj. Nikto ne znaet, skol'ko emu let.
     -- Znachit, vam, rebyata, nado derzhat' nos po vetru, -- probormotal ya. --
Naskol'ko ty mozhesh' byt' uveren v FBR?
     -- My ostorozhny. Kto by ni stoyal  za katastrofoj v Tverdyne, im pomogal
chelovek, kotoryj byl v kurse vsego. My ishchem ego.
     -- No ya zhe govoryu, chto Uill Grejlok...
     --  Est'  takaya  shtuka,  kak  oderzhimost'  d'yavolom,  --  tiho proiznes
Sverkayushchij Nozh.
     YA pokachnulsya, slovno mne zaehali v chelyust'.
     -- YA mnogo dumal  nad etim, Stiv, -- prodolzhal Bob.  -- Horosho,  chto ty
segodnya priehal, pust' dazhe nichego osobennogo ne rasskazal. Kak schitaesh', on
soglasitsya na psihoskanirovanie? Ty mozhesh' ego ugovorit'? V obhod pravilam ya
vot chto mogu skazat': esli on okazhetsya chist, snimetsya kucha voprosov, kotorye
sejchas  povisli v  vozduhe.  Poka  vse  govorit  o  tom,  chto doktor Grejlok
vinoven.
     -- On ne mozhet byt' oderzhimym, -- probul'kal ya. -- Gde by on  umudrilsya
eto podcepit', radi vsego svyatogo?
     -- Esli okazhetsya, chto  oderzhim, -- neumolimo gnul svoe  Bob, --  togda,
uchityvaya, chto  on ne  prizyval demona, po  zakonu on  nevinoven. I  prostogo
ekzorcizma budet dostatochno.
     -- No... no eto nevozmozhno!
     -- CHto imenno? To, chto on obuyan  besom, ili  to,  chto on  soglasitsya na
proverku?
     "I  to, i  drugoe",  --  podumal ya. V gorle vstal kom.  Uill byl  takim
zastenchivym...  Otslezhivanie  demona  zajmet  neskol'ko  dnej. I  delo ne  v
zaklinaniyah,  hotya nekotorye  iz  nih ne osobo priyatny,  i ne  v medicinskih
procedurah, hotya  oni mogut byt'  ves'ma unizitel'ny. Delo  v  tom,  chto emu
pridetsya  vylozhit'  psihoanalitiku  vsyu  podnogotnuyu  --   vsyu  svoyu  zhizn',
perezhivaniya i chuvstva.
     -- Pyataya popravka, -- nameknul ya. Nikto eshche ne narushal etogo zakona.
     --  Da.  Ona  rabotaet  na nego,  Stiv.  A  ty  ne znal? Verhovnyj  sud
postanovil, chto vse otkryvsheesya pod psihoskanirovaniem ne podlezhit sudebnomu
razbiratel'stvu. Byl sluchaj,  kogda odin muzhik  izo vseh sil pytalsya ubedit'
policiyu,  chto  emu neobhodimo skanirovanie. Ne poluchilos'. Okazalos', chto on
byl  ubijcej.  CHto kasaetsya  oderzhimosti, to  ya  uzhe skazal:  esli  Uill  ne
prizyval demona, to emu nichego ne grozit. CHto  by tam  demon ni zastavil ego
sovershit'.
     "No  intimnye podrobnosti, -- dumal  ya,  --  ego zhena, zhenshchiny do nee i
posle,  volshebnaya  krasota,  kotoraya  peremenila   ego  zhizn'...   Nastol'ko
prekrasnaya  i  charuyushchaya, chto on nikomu  ne  reshilsya rasskazat', krome rodnoj
sestry. A kogda emu ponadobilas' pomoshch' i podderzhka, to i mne... Da u lyubogo
cheloveka est' stol'ko za dushoj, chego by on ne stal otkryvat' nikomu!"
     -- YA by otkazalsya, -- priznalsya ya.
     -- No  s  nim nichego  ne  sluchitsya, Stiv!  Otpustyat  domoj,  chem  by ni
zakonchilos' issledovanie. Esli on  okoldovan,  ego  osvobodyat.  Razve ty  ne
mozhesh' hotya by predlozhit' emu? Luchshe ty ili Dzhinni, chem kakoj-to neznakomec.
     YA vspomnil o vysohshem lice Uilla i ego drozhashchem golose:
     -- Tol'ko ne  segodnya. Nam nuzhno vse obsudit'. Ni  o  chem  osobennom my
bol'she ne govorili. Na obed tak i ne poshli.
     Letya  obratno,  ya soobrazil, chto uliki  protiv Uilla navernyaka vesomee,
chem govoril Sverkayushchij Nozh. Kuda kak  vesomee. No chto eto moglo byt'? V pyli
i peske obnaruzhilis' ego sledy?
     Da, tol'ko genial'nyj zlodej mog  by podstavit' nevinovnogo... A  razve
Fu CHinga ne nazyvayut CHingishanom sredi prestupnikov?..
     Dzhinni  vstrechala menya u vhoda. Podbezhala i srazu zhe shvatila  menya  za
ruki. Napryazhenie chitalos' vo vsem -- v ee poze, glazah, golose.
     --  Nuzhno peredohnut',  milyj.  YA  poluchila zapisku ot  Balavadivy.  Ee
prines  ih  syn  i srazu  uletel.  Tam bylo  dva predlozheniya: "Bud'te  posle
zahoda. My otpravlyaemsya v gory". Kogda ya prochla, zapiska rassypalas' peplom.



     Valeriya, nasha neizmennaya nyan'ka, blagorodno  podavila gotovye vyrvat'sya
rassprosy.  Posle obeda ona zayavila, chto zhelaet pozvonit' podruge. V  golose
zvuchala obida. Vel sbezhala v svoyu komnatu. Boltala ona beskonechno dolgo. No,
naskol'ko ya ponyal, derzhalas' molodcom.
     -- Metla Arni? |ta staraya kocheryzhka? Vot u Larri "Fiat-lyuks", eto da-a!
Kogda emu razreshayut ee povodit', eto chto-to! Subbota? Da, menya  uzhe vypustyat
iz-pod aresta. V bassejn k Gustavsonam? Zdorovo!
     I  tak dalee. YA ne  shpion, prosto ya  prohodil mimo ee komnaty,  a dver'
byla raspahnuta. Vel chirikala, lezha na krovati i zadrav nogi na spinku, a na
ee zhivote umostilsya Svartal'f.
     My s Dzhinni zanyalis'  prigotovleniyami. Pod obychnuyu derevenskuyu odezhdu ya
nacepil  moyu  elastichnuyu "volch'yu shkuru" i prihvatil  fonarik.  Dzhinni  vzyala
plashch, kotoryj  byl ne  tol'ko  teploj odezhdoj, no  i  slaben'kim talismanom.
Fritc Lejber kogda-to igral v nem Prospero. Broshka s sovoj na ee bluzke byla
kuda kak sil'nee  -- ee professional'nyj  znachok,  kotoryj pobyval  vmeste s
nami v Adu. Dzhinni vybrala samuyu luchshuyu volshebnuyu palochku. |dgar primostilsya
u nee na pleche.
     Nasha  metla  ustremilas'  k  yugu.  Hotya  noch'  stoyala  bezvetrennaya,  ya
poradovalsya, chto nadel  kurtku. Kogda my  vyleteli za  gorodskuyu chertu,  nad
nami raskinulis' yarkie  zvezdy. Ih bylo tak mnogo, chto  ya ne mog opredelit',
po  kotoromu zhe  iz  sozvezdij  my derzhim  put' --  Strel'cu ili Orlu. A nad
golovoj siyali Lira  i  Lebed'.  My  pochti  ne  razgovarivali,  chuvstvuya sebya
peschinkami, zateryannymi v beskonechnosti.
     Pueblo my otyskali bystro. Proleteli pustynnymi  ulochkami. Iz okon doma
Balavadivy  lilsya  zheltyj svet, no  sam  on  stoyal na poroge.  "Dolzhno byt',
vyglyadyval nas",  -- podumal ya. Balavadiva ne prihvatil s  soboj  shlyapy, ego
sedye volosy serebrilis' v  zvezdnom svete. No odezhda osobo ne otlichalas' ot
nashej, razve chto kiltom i shirokim poyasom. Iz-pod kilta vyglyadyvali bryuki, no
v  celom ego  oblachenie ne  smotrelos'  po-duracki. My  znali,  chto eti veshchi
osvyashcheny.
     -- Privetstvuyu vas, -- nachal on. -- Prostite, chto  ne priglashayu  zajti,
no nam nuzhno otpravlyat'sya sejchas zhe.
     -- Daleko letet'? -- pointeresovalsya ya.
     -- Daleko, no ne v prostranstve, a v dushe.
     -- Poletite s nami? -- predlozhila Dzhinni. Potomu ona i osedlala "Ford".
Nash "YAguar" ne vynes by troih sedokov.
     Balavadiva  kivnul.  My  vernulis' na  posadochnuyu  ploshchadku.  Kogda  my
prizemlyalis',  to vydvinuli podporku dlya metly, uchityvaya, chto dolgo zdes' ne
probudem.
     -- YA popytalsya vyzvat' Nebayatuma, -- nachal rasskazyvat' mag. -- On tozhe
proshel cherez smert' i vernulsya. Ot  nego poshli Blazhennye. No... ne znayu, kak
tak vyshlo, i vryad li kogda uznayu,  no na moj zov otkliknulsya drugoj igrok na
flejte, gorbatyj strannik Ovivi. Vy znaete ego pod hopskim imenem Kokopelli.
     -- On pomozhet nam? -- prosheptala Dzhinni.
     -- Sperva on hochet vstretit'sya s vami i pogovorit'.
     "Rezonno,  -- myslenno  soglasilsya ya, --  esli dlya bozhestv i duhov est'
kakie-to rezony".
     My rasselis'. Dzhinni -- za kristallom upravleniya, Balavadiva -- ryadom s
nej, a ya za nimi. Vzleteli. Nash provodnik pokazal v storonu vostoka:
     -- Kurs na gory Zuni. Tam ya pokazhu, kuda letet'.
     Veter  svistel  v   ushah.  Stanovilos'  holodnee.  Dzhinni  ne  zahotela
nakladyvat' zaklyatie tepla, i pochemu-to ya  znal, chto tak nado. Ona poplotnee
zapahnula plashch.
     --  YA  ne  mogu  mnogo  vam  rasskazat',  --  rovnym golosom  prodolzhil
Balavadiva.  -- |to svyashchennye znaniya,  vy  zhe ponimaete. -- My kivnuli. -- YA
ochistilsya i ushel spat' v pustynyu. Vo sne ya uznal, chto  dolzhen otpravlyat'sya v
gory. YA  provel obryad  i nachal zhdat'. -- U  menya peresohlo  vo  rotu. --  On
yavilsya, kogda vstala luna. My pogovorili. Segodnya luna podnimaetsya pozzhe, no
vam nuzhno vremya, chtoby podgotovit'sya.
     - Kar, -- vydal |dgar i slegka nahohlilsya.
     - Horosho, chto s vami sushchestvo, kotoroe ravno prinadlezhit zemle i vetru,
-- ulybnulsya Balavadiva.
     Esli on imel v vidu, chto nash pomoshchnik -- chistoe ditya  prirody, to zdes'
ya pozvolil sebe usomnit'sya. |dgar voruet vse denezhki i pugovicy, kotorye emu
podvorachivayutsya.  Pri  sluchae  on opustoshaet  misku  Svartal'fa,  a dvazhdy v
nedelyu, kogda kotu dayut rybnye konservy, vorona prihoditsya  zapirat'. Kak-to
raz ya  videl,  kak |dgar kleval  dazhe sigarnyj okurok. A  kogda  my ustroili
vecherinku, on umudrilsya speret' olivki iz treh koktejlej, prezhde chem  Dzhinni
pojmala  ego  i zaperla v  kletku.  I  slava bogu, chto  Vel  dovol'no  redko
izvlekala  iz pianino  koshmarnye zvuki, kotorye nazyvala  muzykoj, ibo |dgar
lyubil ih vsem serdcem. On tanceval pod etu kakofoniyu i pokarkival v takt.
     -- YA znayu, chto vam dvoim muzhestva ne zanimat', -- skazal Balavadiva. --
No vam  ponadobyatsya  vsya  sila duha i vera v pravoe delo.  Kokopelli  obychno
dobrozhelatel'no  otnositsya  k  lyudyam.  No  on  drevnij duh, i  u  nego  svoi
nedostatki.
     "Da,  --  vspomnil  ya, --  ego  znalo  plemya anasazi, a mozhet, i drugie
narody do  nih. Oni obrisovali  ego portretami vse skaly  na YUzhnom Zapade. A
chto  do nedostatkov,  vspomnim hotya by Apollona s ego  strelami, Odina i ego
Dikuyu ohotu, Hiclapucli, kotoryj poedal  serdca... i  Iegovu  s  egipetskimi
kaznyami".
     My leteli uzhe neskol'ko mil'. Tam i syam drozhali odinokie ogon'ki domov.
Vskore i oni ostalis' pozadi.
     -- Anasazi byli ne  prosto mirnymi  fermerami, --  edva  slyshno dobavil
Balavadiva. -- Sredi nih vstrechalis' i kannibaly.
     Vperedi vozdviglis' gory.  Dnem  oni ne  vpechatlyali,  esli  ne  schitat'
prekrasnyh,  prichudlivoj  formy  utesov. Hotya koe-gde oni  dostigali  vysoty
devyati tysyach futov. I parya nad ostrymi pikami, vystupayushchimi iz temnoty, ya do
konca osoznal ideyu konechnosti bytiya.
     Balavadiva pokazyval Dzhinni  put'. Teper' ego palec tknulsya  vniz.  Ona
virtuozno  spikirovala na skalistyj sklon. Serebristo-seraya  pri svete zvezd
trava zashchekotala mne  stupni, kogda ya  sprygnul  na  zemlyu. YA ulovil  slabyj
aromat  vechnozelenyh derev'ev,  kotorye  rosli  gde-to  nepodaleku,  no  moi
sputniki, skoree vsego, nichego ne oshchutili.
     --  Otsyuda  pojdem peshkom, -- ob®yasnil nash provodnik. S ego gub sletelo
oblachko para.  --  V  znak uvazheniya i  dlya podgotovki. On uverenno povel nas
vpered. My s Dzhinni shli po ego sledam, chasten'ko ostupayas' i  oskal'zyvayas'.
Magicheskogo zreniya ne ispol'zovali -- lyuboe zaklinanie mozhet obnaruzhit' nas.
Noch'yu  my videli neploho,  da  i  nebo  bylo svetlee,  chem  mozhet pokazat'sya
gorodskomu zhitelyu, no povsyudu zalegali gustye teni.
     Tem ne menee  my koe-kak proshagali paru  chasov.  YA ne  smotrel na chasy.
Zdes'  vremya nel'zya  bylo perevesti v  chisla. My podnimalis' vverh, vremya ot
vremeni  obhodya valuny ili probirayas' po kamenistoj osypi,  gde  iz-pod  nog
shcheben' s shelestom katilsya vniz. Pod derev'yami tailsya neproglyadnyj mrak. No v
osnovnom my  shli  po golomu sklonu,  porosshemu  chahloj travoj i ispeshchrennomu
vpadinami i vystupami.  YA uspel vspotet', i teper'  spina otchayanno chesalas'.
Vozduh stal bolee razrezhennym, tak chto moi nozdri bystro peresohli.
     Nakonec Balavadiva podnyal ruku.
     -- Ostanovimsya  zdes', -- proiznes  on.  U menya v  ushah  gromko stuchala
krov', potomu  ego  golos kazalsya dalekim  i  kakim-to potustoronnim. --  My
budem zhdat', molchat' i ukreplyat' dushu.
     My dobralis'  po  rovnoj ploshchadki na uzkoj  vershine sklona, nad golovoj
raskinulos'  neob®yatnoe nebo,  uvenchannoe  sverkayushchej arkoj  velichestvennogo
Mlechnogo Puti. Slabyj veterok postepenno krepchal. My priseli, skrestiv nogi,
v krug i prinyalis' zhdat'.
     YA s trudom razlichal moih tovarishchej. Balavadiva sidel nepodvizhno, na ego
lice  ne  drognul  ni  edinyj  muskul. Dzhinni ustremila vzglyad  v beskrajnie
nebesa.  YA postaralsya zameret'  i podumat' o vozvyshennom,  ili chego tam bylo
nuzhno. CHerez nekotoroe  vremya zemlya, na  kotoroj ya sidel, stala holodit' mne
zadnicu, a nogi svelo  ot  neprivychnoj pozy.  |dgar,  kotoryj stoyal ryadom  s
Dzhinni, perestupal  s  nogi na nogu,  a  potom zasunul  golovu  pod  krylo i
banal'no usnul. A my ved' tozhe ustali.
     Serpik stareyushchej luny podnyalsya iz-za gorizonta. Teni srazu  stali gushche,
a temnota svetlee. Veter usililsya. YA slyshal, kak on shelestel mezhdu derev'yami
i kamnyami...
     Net,  eto ne  veter!  |to nezdeshnyaya, napevnaya muzyka. I ya ne  vzyalsya by
opredelit', v kakom klyuche ona zvuchala...
     Bog vyshel iz mraka, pritancovyvaya  pod napev  svoej kedrovoj flejty. On
pokazalsya nam pohozhim  na  okruzhayushchij pejzazh --  strannyj,  ozarennyj svetom
zvezd i  luny. On  yavilsya  v chelovecheskom oblich'e.  Ego lico s prilozhennoj k
gubam flejtoj  ostavalos'  v teni, a  na  golove pokachivalsya ubor iz  per'ev
neizvestnoj pticy. Ego ruki i nogi byli takimi tonkimi,  chto on  pohodil  na
ogromnoe nasekomoe. YA tak i ne razglyadel, dejstvitel'no li on byl gorbat ili
prosto nes  za  spinoj  sumku, nabituyu  neizvestno  chem.  Ego  telo oblegala
kozhanaya  odezhda, zato  eregirovannoe  dostoinstvo  gordo  torchalo  vverh,  a
razmeram pozavidoval by lyuboj zherebec. Bozhestvam plevat' na lyudskie prilichiya
i etiket.
     My  vstali. Dzhinni i ya  poklonilis', ya  dazhe styanul  s golovy shlyapu, ne
znaya,  kak sebya  vesti.  Balavadiva  vosproizvel  kakoj-to  slozhnyj  zhest  i
zagovoril, kak mne pokazalos', na yazyke zuni.
     Kokopelli opustil  flejtu i posmotrel na  nas. YA pochuvstvoval sebya tak,
slovno menya vyvernuli naiznanku.
     V  dal'nejshem  ya ostavalsya  v  kachestve  zritelya. Nichego  ne  ponyal  iz
proishodyashchego, a vposledstvii Dzhinni ogranichilas' lish' obshchimi frazami. |dgar
tozhe  derzhal  klyuv  na  zamke.  Dzhinni  vskore prisoedinilas'  k  razgovoru,
naskol'ko ona vladela yazykom.  Govorili oni medlenno i ostorozhno, s dlinnymi
pauzami.
     Kokopelli  ulybalsya  vse shire  i shire,  poka  nakonec ne  rashohotalsya.
Blednaya  i tonkaya luna podnyalas' vyshe. Ona  pochti kosnulas' golovy bozhestva,
kotoroe gudelo, kak shmel' nad cvetkom.
     I hotya ya ne byl ni zhenshchinoj, ni volkom, nekaya sila vlekla  menya k nemu.
Poslednij  raz ya ispytyval takuyu zhivotnuyu strast',  kogda  my  stolknulis' v
Meksike  s  sukkubom-inkubom.  Dazhe sil'nee  -- vse-taki  my  stoyali ryadom s
bozhestvom,  -- no  ya-to  muzhchina, i prizyv prednaznachalsya  ne mne. |to  byla
takaya vspyshka pohoti, chto esli by my s zhenoj byli zdes' odni...
     Potom Dzhinni priznalas', chto ee tozhe razobralo. Mogu  sebe predstavit'!
No  ona  vzyala  sebya v  ruki, utihomirila  strast' i  otklonila  predlozhenie
Kokopelli. Otklonila,  bez somneniya, vezhlivo, no reshitel'no, kak otvetila by
na predlozhenie lyubogo muzhchiny.
     On vosprinyal  eto  bezboleznenno.  |to  utverdilo  menya  v  mysli,  chto
amerikanskie  bogi,  v  otlichie  ot  grecheskih,  nastoyashchie  dzhentl'meny.  On
proizvel dvizhenie, kotoroe mozhno bylo istolkovat' kak pozhimanie plechami. Zov
ploti  umolk.  Kokopelli obratilsya k  Balavadive,  pritom  govoril on ves'ma
beglo. Dzhinni uhvatila nit' razgovora tol'ko  cherez paru  minut. YA stoyal kak
pen', nichego ne ponimaya. |dgar tozhe  tupo tarashchil glaza. Ne znayu, chto on tam
oshchushchal.
     Kokopelli dogovoril. On razvernulsya  i, tancuya, rastvorilsya v  nochi. My
slyshali postepenno smolkayushchij golos ego flejty.
     Kakoe-to  vremya my stoyali,  ne dvigayas'.  YA  chuvstvoval  sebya poslednim
durakom. Veter zapustil holodnye pal'cy pod kurtku.
     Nakonec Balavadiva medlenno proiznes:
     --  Vy emu ponravilis'. Vy byli iskrenni. On znaet zagranichnyh Sozdanij
i ne lyubit  ih. Dumayu, oni tozhe napugali ego, no Kokopelli nikogda by v etom
ne priznalsya.
     Potom mag srazu pereshel k delu.
     -- No oni soshlis' s Kojotom, i Kokopelli ne zhelaet nagovarivat' na nih,
a nashi dokazatel'stva byli nedostatochno ubeditel'nymi. |to pohozhe na to, chto
nekto ubezhdaet  vas ne verit' vashemu politicheskomu soyuzniku, kotoryj priyaten
vam, umaslivaet vas i govorit, chto znaet sredstva dlya dostizheniya vashej celi.
Mestnye Sily vozmushcheny  vtorzheniem NASA na  ih zemli i v zhizn' podopechnyh im
lyudej.
     -- CHto zhe nam delat'? -- sprosila Dzhinni u luny i vetra.
     --  Dokazhite,  chto  chuzhaki rasstroili polet  ne radi kapriza,  a  iz-za
daleko idushchih planov. Kokopelli dejstvitel'no  ne  verit, chto  oni zhivut  na
Lune,  i  schitaet  polnym  bredom  posylat' tuda korabl'.  A  eshche vy  dolzhny
pokazat', chto mozhete  dat' etoj zemle  bol'she,  chem daete. Inache, skazal on,
vsya ih rabota provalitsya.  Vy budete ne pervymi, kto yavilsya i  posle pokinul
etu staruyu, staruyu stranu.
     Balavadiva vzdohnul.
     -- Kazhetsya, ya sdelal vse, chto  mog. Po krajnej  mere, na dannyj moment,
-- zaklyuchil on. -- Teper' vasha ochered'. My dvinulis' po sklonu vniz.



     S severa priletel kover, pohozhij na ploskuyu grozovuyu tuchu.
     My  probyli  v  gorah  dol'she,  chem kazalos'  vnachale.  Opustoshennye  i
ustavshie,  my  medlenno plelis' obratno  k metle.  Rassvet zastal nas v pare
mil' ot mesta posadki. Nebo  za spinoj  posvetlelo, i nad mirom razlilsya eshche
prizrachnyj svet. Vperedi tusknela luna, nad  golovoj gasli poslednie zvezdy.
Valuny  i  derev'ya vse eshche  skryvali ot glaz  nashu  metlu. Potom my vyshli na
otkrytoe  prostranstvo, hotya  v neskol'kih sotnyah  yardov vnizu  i sprava byl
blizhajshij les. On temnel na fone zheltovatoj travy i seryh skal.  Veter utih,
no nochnaya styn' eshche napolnyala i vozduh i zemlyu.
     Kazhetsya, |dgar  pervym zametil kover. On  pronzitel'no karknul  s plecha
Dzhinni. My  ostanovilis'  i glyanuli v tu  zhe  storonu. Naprotiv  serogo neba
otchetlivo vidnelsya suzhennyj speredi chernyj pryamougol'nik, bez kakih by to ni
bylo znakov razlichiya.
     -- Kto, vo imya Germesa, mozhet shastat'  zdes'  v takuyu poru? -- drozhashchim
golosom vymolvila Dzhinni.
     A  ya  srazu  pripomnil, chto Germes --  ne  tol'ko  Poslannik i Vor, a i
Psihopomp,  voditel'  dush  v  carstvo  Aida.  Bolee  praktichnaya  chast'  menya
nastorozhilas' i  postaralas'  rassmotret' kover. Bol'shoj semejnyj drandulet,
godnyj dlya perevozki passazhirov, tovarov, zhivotnyh i chert znaet chego eshche. To
li  "Plimutskij vozok", to li "Bagdadskij karavanshchik", otsyuda ne razglyadet'.
No etu shtuku ne tak-to chasto  mozhno vstretit' vdali ot obychnyh  transportnyh
putej, da eshche snizhayushchuyusya v takoj gluhoj mestnosti...
     Balavadiva pervym uchuyal neladnoe.
     -- Opasnost'! -- zavopil on, prinyuhavshis' k skalam. -- Ostorozhno!
     Kover  rezko  zatormozil i zavis  v pyatidesyati  futah ot nas.  Vnezapno
ottuda vysunulas' metallicheskaya palka i polyhnula ognem.
     Vo mne totchas zhe prosnulsya soldat.
     -- U nih ruzh'e! -- zaoral ya. -- Vpered! Zigzagami!
     Pervaya pulya popala v valun nepodaleku. Bryznuli oskolki. I lish' potom ya
uslyshal zvuk vystrela.
     Dzhinni vskriknula i mahnula rukoj. |dgar vzletel. Ona rvanula  s  mesta
sledom za nami. My  skakali, pereprygivali cherez  kamni, padali i  vstavali,
toropyas' pod zashchitu derev'ev.
     YA brosil vzglyad cherez plecho. Nad gorami  podnimalos' solnce. Iz-za nego
nevozmozhno bylo razglyadet' ni cherta. V glazah potemnelo, zaplyasali  ognennye
tochki. YA spotknulsya o kamen', kuvyrknulsya i rastyanulsya na zemle.
     Vorony -- krupnye pticy.  Sumeet  li  |dgar uskol'znut'  ot  vystrelov,
dobrat'sya do strelka i vybit' emu glaza?
     Puli bili povsyudu -- speredi,  szadi, po bokam.  |tot  ublyudok razdobyl
klassnuyu  avtomaticheskuyu vintovku s bezrazmernoj obojmoj, chto-to tipa  "M-7"
ili shvejcarskoj "shraubenzigen". Razreshennoe oruzhie,  po  krajnej mere v etoj
chasti  strany.  Snajper  iz nego  nikudyshnyj,  zato  patronov  ne  zhaleet...
Priblizilsya etot dranyj les hot' na dyujm ili net?
     |dgara  vybrosilo  iz solnechnogo sveta.  On edva mahal kryl'yami. Dolzhno
byt', narvalsya na kakoe-to zashchitnoe zaklinanie.
     Zaklinanie!
     YA nagnal  Dzhinni. Ona  uspela poteryat'  shlyapu, i  teper'  ryzhie  volosy
razvevalis' kak plamya. Plashch reyal za spinoj.
     --  Daj mne ego, --  prikazal ya. Ona tut zhe  vse  ponyala, sorvala plashch,
peredala mne i pripustila eshche bystree. Za nej leteli puli.
     -- Pomogi ej! -- zavopil ya Balavadive. -- Prikroj!
     YA brosilsya na zemlyu i nakrylsya plashchom. Vo vnezapnoj temnote ya rasslyshal
ego golos:
     -- Ty slishkom legkaya mishen'...
     -- Begi, chert tebya deri!
     Odnoj rukoj ya rasstegnul  kurtku i raspahnul rubashku, sryvaya  pugovicy,
chtoby dostat'  fonarik i obnazhit' kozhu. Vtoroj rukoj ya sharil mezhdu sognutymi
kolenyami, starayas' rasstegnut' poyas i shirinku i styanut' shtany.
     "Tak, -- zagovoril vo mne besstrastnyj golos,  -- on  mozhet soobrazit',
chto ya delayu, i sosredotochit' ogon' na mne. Esli on prishchuchit menya prezhde, chem
ya oborochus', mne kryshka. Zato vyigrayu vremya, i Dzhinni budet v bezopasnosti".
     Vspyhnul polyarizator. YA nachal plavit'sya i menyat' formu.
     Udar! Na mgnovenie ya poteryal soznanie.
     Ochnulsya. Proshlo vsego neskol'ko  sekund. Bol' ushla. Eshche popadanie, eshche,
no  teper'  oni  vosprinimalis'  kak sil'nye udary myagkim molotkom.  YA  stal
volkom. Moi rany, vklyuchaya samuyu pervuyu, zatyanulis' na glazah.
     YA sbrosil plashch i zarychal v nebo.
     Nizhnyaya odezhda stesnyala dvizheniya. Eshche tri  puli nashli cel'. Menya sbilo s
nog.  YA sorval  odezhdu zubami,  no  ostavil  elastichnoe  bel'e,  vyskochil iz
botinok i rinulsya v storonu. Zavyl, vyzyvaya vraga.
     Tol'ko by on  ne popal v golovu  i ne vyshib mne mozgi  -- chto vryad  li.
Tol'ko  by u nego ne  okazalos' serebryanyh pul'. No  dlya grazhdanskih lic oni
pod zapretom.
     Kak  volk  ya ozlobilsya sverh mery.  Mne hotelos'  peregryzt' etoj tvari
glotku. Kak  vernyj pes ya  zhelal  mchat'sya  vniz,  k  svoej vozlyublennoj. Kak
chelovek, hot' i chastichno, ya znal, chto dolzhen petlyat' po otkrytoj mestnosti i
otvlekat' ogon' na sebya.
     On snova popytalsya menya ulozhit', hotya  shansy rezko upali. Ub'et on moih
sputnikov  ili  net, no  ya-to  doberus' domoj, snova stanu  chelovekom  i dam
pokazaniya. Zasvisteli puli. YA tanceval mezhdu nimi i skalil zuby.
     Do nego  nakonec doshlo --  kover zaskol'zil vniz po sklonu, v pogonyu za
ostal'nymi. Snizilsya. Hotya v volch'em oblike ya byl blizoruk, no dazhe s takogo
rasstoyaniya   sumel   razglyadet'  obychnuyu  metlu,  zakreplennuyu  nad  kovrom.
Priglyadevshis', ya razlichil kogo-to, lezhashchego plashmya s krayu kovra. On prizhimal
k  plechu  priklad  vintovki. Mne pokazalos', chto na  nem maska,  no  skazat'
navernyaka ya ne mog.
     YA razvernulsya i slomya golovu brosilsya vdogonku.
     No  teper' Dzhinni  i Balavadiva  nahodilis' pod  zashchitoj derev'ev.  Les
spryatal ih  sredi kustov,  vetok  i list'ev. Kover  zatormozil, na mgnovenie
zavis v vozduhe i nachal snizhat'sya.
     Navstrechu vyskochila Dzhinni. Ona uzhe dostala  iz chehla volshebnyj zhezl, i
zvezda na ego  konce pylala belym ognem. Pozadi Dzhinni pokazalsya Balavadiva,
vskinuvshij ruki nad golovoj. YA uslyshal, chto  on kolduet, ego  golos  vzdybil
mne sherst' na zagrivke.
     Oni mogli spryatat'sya snova. No ne  stali. Sila,  kotoruyu oni poslali na
vraga,  ohvatila kover golubym plamenem. Neozhidanno vozduh prorezala vspyshka
molnii.
     Kover zavalilsya nabok, za nim protyanulsya dymnyj sled. Nepriyatel' propal
za prigorkom, nad kotorym atakoval nas. Dym valil uzhe vovsyu.
     YA dobezhal do Dzhinni  i  ruhnul, vysunuv yazyk i razduvaya goryashchie legkie.
Ee zhezl ugas. Dzhinni opustilas' ryadom so mnoj na koleni.
     -- Oh, Stiv, Stiv!
     Obnyala menya  za sheyu  i  vpechatala poceluj pryamo  v  mokryj chernyj  nos.
Podletel |dgar, trebuya i svoyu dolyu blagodarnosti. CHto zh, on sdelal chto mog.
     Potom menya nakryli plashchom, i ya snova prevratilsya v cheloveka. Balavadiva
rassmotrel dyry i bryzgi krovi na tkani i pokachal golovoj.
     -- |to  ved'  istoricheskaya cennost', ne tak li? Nehorosho.  Nadeyus', ego
mozhno vernut' v prezhnij  vid. Esli  ne poluchitsya, vy ustroite  emu dostojnoe
ognennoe pogrebenie, pravda?
     Vo mne eshche burlili volch'i chuvstva, kotorye ponukali predlozhit':
     --  A davajte syadem  na pomelo i sob'em gada nazem'! On  ne  mog daleko
uletet'.
     --  Net, -- ohladila  menya  Dzhinni.  --  Ty zhe skazal, chto u nego  est'
dopolnitel'nyj  transport. On poprostu zavisnet  v  vozduhe,  a povrezhdennyj
kover upadet.
     -- Ne zabyvajte,  -- zametil  Balavadiva, -- chto on  vooruzhen i opasen.
Luchshe  vernut'sya  domoj.  Nadeyus',  vy pozavtrakaete so  mnoj?  Potom mozhete
rasskazat' vse  svoemu nachal'stvu. --  On pomedlil. --  I nuzhno  reshit', chto
imenno rasskazyvat', a chto net.



     Na obratnom  puti my zaleteli v  Grant. Sverkayushchij Nozh otbyl kuda-to po
delam, no, na nashe schast'e, my zastali  Dzheka Mou.  My znali ego ne osobenno
horosho, zato  on byl  chelovekom razumnym i  nastol'ko obayatel'nym, naskol'ko
emu pozvolyala  takaya  rabota. V zabitom  lyud'mi  ofise on  otyskal kroshechnuyu
komnatu, gde my mogli pogovorit' s glazu na glaz.
     YA  ostavil  eto  udovol'stvie  Dzhinni i  sosredotochilsya na  tom,  chtoby
sohranyat' kamennoe  vyrazhenie lica. Net,  ona ne  lgala. Buduchi na  korotkoj
noge s Balavadivoj, my poprosili u mudrogo maga pomoshchi. On otvel nas noch'yu v
gory, chtoby  pomeditirovat' i pogovorit'.  Indejskie  sredstva ne  pohozhi na
bezlichnuyu,  mgnovenno dejstvuyushchuyu magiyu  lyudej  Zapada. Ih magiya  nepryamaya i
medlitel'naya. Nachinat' nuzhno postepenno, podgotavlivaya duh.
     Mou kivnul.
     -- Da, ya  slyshal  ob etom, kogda priehal syuda, -- skazal on. Dumayu, chto
daosy s vami soglasilis' by.
     -- |to vasha vera, esli ne sekret?
     --  Nu, grazhdanskij sluzhashchij s zhenoj, dvumya det'mi i zakladnymi  -- mne
polozheno skoree udarit'sya v konfucianstvo. Pozhalujsta, prodolzhajte.
     Ostal'noe Dzhinni opisala, ne otklonyayas' ot istiny. On nachal sprashivat',
para voprosov dostalas' i mne. Potom on skazal:
     -- Vy nastoyashchij geroj, mister Matuchek.
     -- A, -- otmahnulsya ya, -- erunda.
     YA dejstvitel'no tak  dumal. Vzglyad  Dzhinni i legkoe  kasanie ruki  byli
bol'shej nagradoj, chem vse medali.
     Pod konec Mou tiho prisvistnul:
     -- |to nastoyashchee zlodejstvo. Vy ne znaete, kto i pochemu  mog napast' na
vas?
     -- Net, -- otvetila  Dzhinni. -- YA tol'ko predpolagayu, chto  on ispugalsya
togo, chto my mozhem sovershit'. Znachit, on prekrasno osvedomlen.
     Mindalevidnye glaza Mou prevratilis' v shchelochki.
     - Kto-to, kto blizko znakom s vami? -- ochen' tiho sprosil on.
     Dzhinni vypryamilas' i rezkim golosom otvetila:
     --  Ne  obyazatel'no,  ser,  sovsem  ne  obyazatel'no.  Sluzhashchih  proekta
"Selena" nuzhno bylo proveryat' neskol'ko let nazad. CHto kasaetsya menya i moego
muzha,  to  kogda-to o nas znali mnogie.  Lyuboj  mog  zainteresovat'sya nashimi
priklyucheniyami. S teh por ya eshche neploho preuspela  kak  professional.  -- Kak
dostojnyj  doveriya  professional,  zabyla  ona  dobavit'.  --  My  nikomu ne
govorili  o  tom,  chto nashli v pustyne  s vami  i  Sverkayushchim Nozhom, no nashi
protivniki  spokojno mogli  razuznat',  chto my  pobyvali  tam vchetverom. Tem
bolee chto  vashi agenty burno obsuzhdali eti nahodki, razve ne  tak? Pozvol'te
predpolozhit', chto vy sami iskali soveta u raznyh specialistov.
     -- Nikakih pretenzij, doktor Matuchek, -- primiritel'no otozvalsya Mou.
     -- A  vy  diplomatichno  hodite  vokrug da  okolo  i  vse  zhdete,  kogda
zagranichnye agenty sebya vydadut.  YA  ne sobirayus' delat' za vas vashu rabotu!
My  rasskazali vse,  chto  mogli,  --  ne imeet  znacheniya, chto znali my mnogo
bol'she,  -- mozhet,  chto-nibud'  vam i  prigoditsya.  Nash  adres i telefon  vy
znaete. A teper', proshu proshcheniya, my ustali i vozvrashchaemsya domoj otdohnut'.
     A vot eto byla svyataya pravda! Ne znayu, kak  udavalos' Dzhinni  derzhat'sya
tak, slovno etot zatrapeznyj gryaznyj kombinezon byl na  samom  dele stil'nym
delovym kostyumom. A govorila  ona tonom  shkol'noj  uchitel'nicy,  ob®yasnyayushchej
predmet tugodumnomu ucheniku. U  menya zhe vse bolelo i peklo, glaza slezilis',
a golova slovno vatoj nabita. Tol'ko  nepobedimye  geroi komiksov vyhodyat iz
vseh  opasnyh  peredelok  svezhen'kimi  i  bodren'kimi,   chtoby  vlyapat'sya  v
ocherednuyu  smertel'nuyu potasovku. Normal'nye  lyudi dolgo  otlezhivayutsya posle
podobnyh uzhasov.
     -- Konechno-konechno, --  poddaknul Mou.  Ne  znayu, dejstvitel'no  li  on
reshil otmahnut'sya ot pravil. -- Uveren,  chto vy soobshchili nam koe-chto vazhnoe,
--i  on ne uderzhalsya ot  uhmylki, -- dazhe esli i ne sobiralis' etogo delat'.
Ot imeni nashego Byuro i vsej nacii  vynoshu blagodarnost'. Ne hotite li, chtoby
vas provodili  do  Galapa  i neskol'ko dnej poohranyali?  Net?  Nu,  togda do
svidaniya, zhelayu horosho otdohnut'.
     My pozhali ruki i rasproshchalis'.
     Po puti domoj ya sprosil:
     --  U menya mozgi ne  rabotayut sovsem.  Pochemu my ne soglasilis' na  ego
predlozhenie ob ohrane? Deti...
     -- Net!  -- Dzhinni  prikusila  gubu. -- Opasnost' ne  uvelichilas'  i ne
oslabela s teh por, kak vrag sebya proyavil. Tak chto nezachem suetit'sya.
     -- Nu, vrag kak zalez, tak i slez. No on mozhet poprobovat' snova.
     -- Edva li takim zhe obrazom. My, fibbi, zuni -- vse my uzhe nastorozhe. A
ved' on ostavil sled, kotoryj voz'mut nashi psy, -- hriplo zasmeyalas' ona. --
Gospodi, ya uzhe nachinayu  zagovarivat'sya, von kakie metafory vydayu.  I vse zhe,
edva  li on napadet v blizhajshem budushchem. CHto  kasaetsya magicheskoj ataki, nash
dom nadezhno zashchishchen. Davaj ne podpuskat' k sebe gosudarstvennyh agentov, a?
     -- V celom -- ideya neplohaya.  Dumaesh', oni uzhe raskusili, chto my  vedem
svoyu igru?
     -- Mogli.
     Na etom sily moi issyakli, i ya ni o chem bol'she ne  sprashival. My ele-ele
dopolzli do doma. YA zabilsya v  masterskuyu, obernulsya, no osobogo  oblegcheniya
ne  ispytal. Dzhinni razreshila Vel pojti v otpusk, esli ta otvedet  Krissu  k
sosedke, u kotoroj tozhe byla malen'kaya devchushka. Valeriya uzhe provodila Bena,
predvaritel'no nakormiv  obedom.  On  ubezhal igrat'  s  drugimi mal'chishkami.
|dgar tyazhelo opustilsya na svoyu zherdochku i usnul. Potom my  s Dzhinni popadali
v posteli bez zadnih nog.
     YA  zametil, chto  mnogie lyudi, izbezhavshie  smertel'noj ugrozy,  po nocham
mayalis' koshmarami.  Edva li ya sil'nee ih duhom. No to li oborotni  po-svoemu
zalechivayut  rany  tela i  dushi, to  li  mne  prosto  povezlo.  Moj  son  byl
erotichnym.
     CHerez  chetyre chasa nas razbudilo  ostroe chuvstvo goloda. Poka  nikto iz
detej ne  vernulsya,  i dom byl v polnom  nashem  rasporyazhenii. Prinyav  dush  i
pereodevshis' v chistuyu odezhdu, my otpravilis' na kuhnyu.
     -- YA neploho vyspalsya, --  probormotal ya i zevnul, --  no vse ravno zhdu
ne dozhdus' nochi.
     -- Vot eto past', Fenrir  pozaviduet, -- usmehnulas' Dzhinni i dobavila:
-- YA tozhe lyagu poran'she.
     U  nee byli svoi metody snyatiya stressa. Nuzhno postoyanno povtoryat' v ume
mantru i predstavlyat' fraktal'nuyu mandalu. YA tak ne umeyu.
     YA  s  udovol'stviem  vpilsya  zubami  v  buterbrod  s  govyadinoj,  shchedro
prisypannyj kusochkami luka, sladkogo perca i pomidorov. Kofe sovershilo chudo,
vzbodriv  menya.  YA  prizyvno osklabilsya,  pozhiraya zhenu  vzglyadom cherez stol.
Upisyvaya salat iz rediski, ona usmehnulas' ponimayushche, no suho.
     --  Nashi  otpryski  mogut vernut'sya s minuty  na  minutu, --  napomnila
Dzhinni, proglotiv porciyu salata.
     Zazvonil telefon.
     -- Vot dryan' kakaya, vechno ne vovremya! -- razozlilsya ya.
     Hotya  my  prosili  feyu otgonyat'  nazojlivyh torgovcev, kommivoyazherov  i
drugih parazitov, oni vse ravno proryvalis' tochno v obed.
     -- Vklyuchajsya!  --  kriknula  Dzhinni. YA vpihnul v  rot ostatki edy, a po
spine uzhe  pobezhali znakomye  murashki, i  ves' skepticizm  kak rukoj  snyalo,
kogda v kuhnyu vplyl telefon.
     Na ekrane byl Sverkayushchij Nozh.
     -- Kak dela? -- pointeresovalsya on.
     -- Tak sebe, -- otvetila Dzhinni. -- CHego tebe nuzhno?
     -- Dumal, chto vam zahochetsya znat': kak  tol'ko ya vernulsya v ofis, srazu
zhe organizoval poiskovye partii.
     "Partii, -- otmetil  ya. -- On... oni vosprinyali nashe zloklyuchenie  bolee
chem ser'ezno. I edva li nam skazhut, chto imenno eti parni ishchut".
     -- YA prevratilas' v odno bol'shoe uho,  -- kivnula Dzhinni. Veroyatno, ona
ispol'zovala eto vyrazhenie, chtoby razryadit' atmosferu,  ved' esli ona i uho,
to prosto velikolepnoe ushko, luchshe ne byvaet.
     Tochno, oficial'noe vyrazhenie lica Boba neskol'ko smyagchilos'.  On  nachal
dokladyvat':
     -- My  nashli  kover  nepodaleku  ot  togo mesta,  kotoroe  vy  nazvali.
Neizvestno,  posadil  li  ego pilot ili  prosto pokinul,  peresev  na metlu,
kotoruyu zametil  Stiv. V lyubom sluchae  ego  i  sled prostyl,  ne ostalos' ni
odnogo  otpechatka  pal'cev. Vintovka  tozhe propala. Zato my nasobirali celyj
meshok pul' i mozhem nachat' rozyski s nih.
     YA prosnulsya okonchatel'no i vstavil:
     -- Esli by  eto byl ya,  to  zaletel  kuda-nibud'  podal'she v pustynyu  i
prikopal by vintovku tam.
     --  Da, my prochesyvaem vsyu mestnost' po dovol'no bol'shomu perimetru, --
skazal Bob. --  I my opredelili  registracionnyj nomer kovra. On prinadlezhit
odnoj  sem'e v staroj chasti Galapa. |tim  utrom oni  zayavili ob ugone. U nih
obychnaya stoyanka, a  ne garazh. Kover  byl na  vidu, prosto zapertyj.  Kvartal
mirnyj, sosedi druzhelyubnye. Kto-to perezheg noch'yu talisman i ugnal kover.
     -- Est' kakie-nibud' predpolozheniya? -- sprosila Dzhinni.
     --  Net,  razve chto  ugonshchik neploho  razbiraetsya v  magii  ili vladeet
kakoj-nibud' inoj paranormal'noj siloj. Ne fakt, chto imenno on (ona ili ono)
napal na  vas v gorah.  Sam-to ya dumayu,  chto  eto on i byl,  no  ugonshchik mog
rabotat'  v pare  so strelkom. -- Sverkayushchij Nozh  nenadolgo umolk. -- My  by
hoteli  vstretit'sya s  vashim drugom, dzhentl'menom iz plemeni zuni. Kstati, ya
tak i ne uslyshal, kak ego zovut.
     -- Mett'yu Adams, no obychno ego nazyvayut Balavadivoj.
     Oni  s Dzhinni  dogovorilis',  chto net prichin utaivat' informaciyu o  ego
uchastii.
     -- My vyslali tuda komandu, no, pohozhe, on kuda-to ushel.
     -- Vpolne mog.
     -- No ved' on svidetel'!
     -- V nego tozhe strelyali! -- vzorvalas' Dzhinni. -- Mozhete  prochesat' vse
selo, esli hotite, no ni  odin zhitel'  ne  vydast vam ego ukrytiya, a  my  so
Stivom dazhe ne znaem, gde on mog spryatat'sya.
     Sverkayushchij Nozh podnyal raskrytuyu ladon'.
     -- Dzhinni, poslushaj...
     --  Esli  kto  i  sposoben  dokopat'sya  do  kornya  vseh  zol,  tak  eto
Balavadiva. Esli tol'ko vashi byurokraty ne zagrebut ego.
     --  Horosho-horosho!  Dzhinni, my ne  sobiraemsya  ego arestovyvat'. Prosto
hoteli uznat', chto on mozhet vyyasnit', i predlozhili by rabotat' vmeste.
     -- Aga,  konechno,  --  burknul ya, hotya i mog  poverit', chto sejchas  moj
staryj priyatel' govoril pravdu.
     -- |to budet reshat' uzhe sam svyashchennik, -- holodno otvetila Dzhinni.
     Prezhde chem Sverkayushchij Nozh uspel vozrazit', ya vstavil:
     -- A Uilla Grejloka mozhno snyat' s podozreniya!
     Proshlo neskol'ko sekund, prezhde chem Bob proiznes rovnym golosom:
     - Da nu?
     --  Sam  podumaj.  Dazhe esli  otbrosit' v  storonu  ego zastenchivost' i
neprihotlivost'.  Poglyadi, kak on zhil.  On  nikogda  i blizko ne  podhodil k
ognestrel'nomu  oruzhiyu. Vo vremya vojny byl grazhdanskim analitikom. Ni ohotoj
ne uvlekalsya,  ni  strel'boj po mishenyam... CHert,  on dazhe ne  lyubil smotret'
vesterny!
     Kogda-to ya byl neskol'ko zadet tem, chto on ne videl menya v roli vernogo
druga Toma Spurra. Zato Uill poteshil moe tshcheslavie, rashvaliv menya v "Sobake
Baskervilej".
     --  A chto  kasaetsya koldovstva, -- gnul ya  dal'she, --  da, koe v chem on
neploho razbiraetsya, naprimer, kak chinit' i rabotat'  so spektroskopom. No ya
kak  inzhener  zayavlyayu --  da ty i  sam  znaesh',  -- chto  raskodirovka chuzhogo
talismana  i  ugon  transporta  imeyut  takoe  otnoshenie  k  ego  rabote, kak
mandragora k morskoj rakovine.
     Teper' Bob Sverkayushchij  Nozh molchal gorazdo dol'she. YA uspel dolit' kofe v
nashi chashki.  I  hotya  Bob  byl ni pri  chem, no  kofe  pokazalsya mne chereschur
gor'kim.
     -- Tak, -- nakonec medlenno vydal  on, -- eto  vse predpolozheniya. YA uzhe
govoril, chto sklonyayus' k versii oderzhimosti.
     -- Neuzheli  ty  dumaesh', chto  ya, ego  sestra,  ved'ma vysokogo  urovnya,
nichego by ne zametila? -- raz®yarennoj panteroj vzvilas' Dzhinni. -- YA-to znayu
ego vsyako  luchshe tvoego. Da, s  nim ne vse v poryadke, no ya-to dumala, chto vy
ostavite ego v pokoe i on potihon'ku popravitsya!
     Vpervye ya videl Sverkayushchego Nozha v smyatenii.
     -- Da, no...  no esli by on soglasilsya na testirovanie... otsech' lozhnye
sledy...
     -- Ne mog by ty byt' nastol'ko  lyubezen, chtoby ob®yasnit', chto ty imeesh'
v vidu?
     Estestvenno, on ne mog. |to protiv pravil. V principe, pravil razumnyh.
Esli kto-to  nahoditsya pod podozreniem, ne stoit preduprezhdat' ego rodnyh  i
blizkih, chtoby podozrevaemyj ne uspel  zamesti  sledy. YA ponimal Boba, i eto
ponimanie komom vstalo u menya v gorle.
     --  Ego  nikto  ne obvinyaet, --  zakonchil Bob. --  Ni  v chem. Prosto my
dolzhny uchityvat' vse varianty.  Vy  zhe  vse ponimaete,  pravda? Segodnya  vam
zdorovo dostalos'. Otdyhajte, ne volnujtes', ya budu na svyazi. -- I tak dalee
i tomu podobnoe. Poproshchalsya i otklyuchilsya.
     My s Dzhinni pereglyanulis'.



     Vremya snova poshlo vpered.
     -- Esli by ya ne byl takim chertovski bespomoshchnym! -- vyrvalos' u menya.
     --Ty i ne byl, -- skazala Dzhinni, vzyav moyu ruku. -- Vspomni segodnyashnee
utro.
     -- Spasibo, solnyshko. Vy-to  s  Balavadivoj znali, chto delat'.  No ved'
vpervye vrag vystupil otkryto... po krajnej mere, s teh por, kak... O, chert,
vse ravno, chto bluzhdat' v tumane! Nichego ne vidno, napravlenie neizvestno, i
etu bezlikuyu seruyu  syrost' dazhe nevozmozhno uhvatit' za  shivorot! --  "CHtoby
rvat' zubami i kogtyami, upivayas' goryachej krov'yu".
     --  Pochemu zhe,  my  pomogli  agentam vyyasnit', chto zameshany inostrannye
demony,   my  vzyali  v   soyuzniki  Balavadivu,  al'-Banni  otdal  tebe  svoi
razrabotki, proshloj  noch'yu my vstretilis' ne s  kem inym, kak s Kokopelli...
Esli  by  ty znal,  kakaya eto ustupka  belokozhemu cheloveku, skol'ko  magov i
antropologov otdali by  ruku  na otsechenie radi takogo sluchaya! Ty dazhe osobo
ne interesovalsya etoj stranoj. A potom  my sprovocirovali otkrytoe napadenie
i snabdili FBR celoj kuchej vazhnyh ulik.
     Dzhinni vypalila vse eto na  odnom dyhanii, no dlya menya ee slova zvuchali
prazdnichnymi kolokolami.
     --  Ono-to  tak, -- soglasilsya ya. --  Esli ne schitat', chto  my  slishkom
daleko  zashli  v etom rassledovanii,  i edva li nam  pozvolyat  zanimat'sya im
dal'she.  My  --  grazhdanskie  lica, my -- rodstvenniki Uilla Grejloka,  i  v
proshlom my nikogda ne sideli slozha ruki, kak poslushnye i passivnye grazhdane.
U nas est' chertezhi, no, esli my ne razyshchem gde-nibud' neobhodimye materialy,
oni tak i ostanutsya chertezhami. Pritom navsegda.  Kokopelli ne  vosprinyal nas
dostatochno ser'ezno,  chtoby  zamolvit' slovechko pered vysshimi bogami, i edva
li Balavadiva smozhet svyazat'sya s nimi sam. My vyzhili v  pokushenii, no teper'
vrag tshchatel'no podgotovitsya. On snova primetsya stroit' kozni, no na etot raz
ispodtishka, poka my s toboj sidim bez dela, a rebyata iz Byuro... Konechno, oni
daleko ne duraki, no vrag znaet ih metody i navernyaka nashel obhodnye puti.
     Moya ved'mochka skrestila  pal'cy pod podborodkom  i  ustremila vzglyad  v
okno.
     -- Da,  mozhet  stat'sya i tak, -- probormotala  ona. -- Kojot dejstvoval
impul'sivno, no te, kto stoyal za nim, kto ponukal ego, otkryl prohod i pomog
svesti na net nashi trudy... Da, navernyaka oni produmali vse zaranee.
     Dzhinni perevela vzglyad na menya.  Oni polyhnuli zelenym  ognem,  a golos
zazvenel, kak ottochennaya stal':
     -- Esli eto  zadumal Fu CHing,  chtoby pogubit'  amerikanskuyu kosmicheskuyu
programmu i potom vzyat'sya za  ostal'nye dostizheniya Zapada... Vryad li. No nam
pochti nichego ne izvestno. YA tak i predstavlyayu ego v kakom-to tihom mestechke,
zataivshimsya, kak pauk v centre pautiny. My dolzhny znat' vse!
     YA pomolchal, ne znaya, chto otvetit'.
     -- Anglichane sbilis' s nog, razyskivaya ego, a ved' oni tozhe ne duraki.
     -- Ne  duraki,  no... Stiv, ya  vot  vse  dumayu... To, chto oni poterpeli
neudachu, podtverzhdaet tvoi slova:  on horosho  izuchil ih  metody.  I konechno,
metody magov, k kotorym oni obrashchalis', bud' to pravitel'stvennye agenty ili
nezavisimye  operativniki. I vse-taki Fu CHing  -- smertnyj. A u demonov est'
svoi ogranicheniya -- gde-to dazhe  bolee  tesnye, chem u lyudej. Nikto  ne mozhet
predusmotret' absolyutno vse.
     YA voshitilsya. V vozduhe zapahlo grozoj!
     -- |j, ne dumaesh' li ty...
     --  Tverdynya  byla --  i poka  ostaetsya --  horosho zashchishchennoj ot lyubogo
magicheskogo vmeshatel'stva -- bud' to amerikanskie, evropejskie ili indejskie
Sozdaniya. Nikto i podumat' ne mog o silah Dal'nego Vostoka.  Oni tozhe malo v
chem razbirayutsya  zdes', na  Zapade. A ya koe-chto perenyala  ot  zuni. Mogli li
nashi vragi uchest' takoj faktor, a?
     -- Bozhe moj! -- voskliknul ya, vskakivaya i drozha ot volneniya. --  Da  my
sami po sebe -- nastoyashchij faktor neozhidannosti. Esli pravil'no rasschitat'...
Vmeste, kak i prezhde! -- YA  radostno  zavyl. -- Firma "Matuchek i Matuchek" --
obezvrezhivanie  zlyh  sil, spasenie okoldovannyh  i snyatie porchi.  A eshche  my
vygulivaem sobak! Bay!
     -- Tishe, volchik, tishe, -- predupredila ona. -- Poka eto tol'ko ideya. No
stoyashchaya. Konechno, nuzhno vse  obdumat' i  podgotovit'sya. K tomu zhe nam  nuzhen
pomoshchnik -- sil'nyj, ne zameshannyj vo vsyu etu istoriyu... -- Ona oseklas'. --
Poka dostatochno. Ulybajsya, my ne odni.
     YA vzyal sebya v ruki, vernee, popytalsya. V kuhnyu vorvalsya Ben -- uslyshal,
chto my zdes', -- i ostanovilsya na poroge. Nogi sbity, volosy sputany.
     -- Privet, geroj, -- ulybnulsya ya. -- Kak proshla igra?
     -- Normal'no, -- burknul on.
     -- CHto, proigrali?
     -- Ne-a. Vyigrali.
     -- Togda pozdravlyayu.
     -- Ne s chem. YA  vse vremya mazal. A kogda postavili na vorota, propustil
dva myacha. Spokojno zhe mog pojmat'.
     -- Ne delo. Nu, znachit, prosto den' ne zadalsya, -- primiritel'no skazal
ya. -- Vryad li rebyata iz komandy zlyatsya na tebya.
     On otvel glaza.
     --YA ni o chem ne mog dumat', -- nehotya vydavil on. -- YA boyalsya. Za vas s
mamoj.
     --  CHto?  --   peresprosila  Dzhinni.  --  Moj  horoshij!  My  zhe   vchera
predupredili,  chto  uedem  i  vernemsya pod utro.  --  Ona  potrepala syna po
lohmatoj golove. -- Vot oni my. CHego tut boyat'sya?
     --  N-nichego.  Raz ty  tak govorish'.  --  On  obliznul  guby.  -- Pojdu
iskupayus' i pereodenus'.
     Ben ubezhal.
     --  CHto za  chertovshchina? -- nahmurilsya  ya. -- Mozhet, Vel chego naboltala?
CHto imenno? I zachem?
     --  Net, ya  v  nej  uverena.  Prosto  deti nablyudatel'nee i  umnee, chem
privykli  schitat' ih  roditeli, -- otvetila Dzhinni. -- Oni uslyshali chto-to o
nashih prezhnih pohozhdeniyah. Estestvenno, chto oni ozhidayut, kogda my vvyazhemsya v
sleduyushchee priklyuchenie. Krah "Seleny" sam po sebe  -- bol'shoj  udar. A teper'
my  postoyanno  raz®ezzhaem po  kakim-to  tainstvennym delam,  my i dyadya  Uill
otchego-to vstrevozheny i nichego ne hotim ob®yasnyat'.
     -- M-m-m, da... No chto nam delat'?
     -- Dumat'.
     Podumav minutku, ya skazal:
     -- Znaesh', po-moemu, Ben bol'she boitsya za nas, chem za sebya.
     --  Mozhno bylo  ozhidat'. On ved' tvoj syn.  --  "I tvoj", -- podumal ya.
Golos Dzhinni na mgnovenie stal tverzhe. -- |to uzhasnyj strah. YA znayu.
     Mashinal'no  zakonchiv obed, my poshli v gostinuyu. Sideli  my tam nedolgo,
poka ne vernulas' Valeriya,  vedya za ruku Krissu. Kroshka srazu zhe brosilas' k
Dzhinni i spryatala kurchavuyu  golovku u materi na kolenyah. Ona ne  plakala, no
vshlipyvala. Dzhinni prizhala ee k sebe i chto-to zavorkovala.
     Vel zametila menya.
     --  Nu, kak sletali?  -- sprosila ona,  dazhe  ne ulybnuvshis'.  -- U vas
takoj vid,  slovno na  piknike na vas  naleteli murav'i  s  avtomatami  i  v
kaskah.
     -- Esli  by na piknike, -- otozvalsya ya. -- YA govoril, chto my sobiralis'
na nochnoe  issledovanie.  Ono  zanyalo vsyu noch',  my zverski ustali, a  potom
prishlos' tashchit'sya na soveshchanie po etomu povodu. A kak u tebya den' proshel?
     -- Den' kak den', -- pozhala  ona plechami. -- Esli ya vam ne nuzhna, pojdu
otdohnu.
     I  ushla  k  sebe.  I  pochemu-to hlopnula dver'yu.  YA  pochuvstvoval  sebya
obmanutym.
     Vse potomu, chto  obmanutoj chuvstvovala sebya Vel.  CHto tut sdelaesh'? |to
tebe ne s murav'yami srazhat'sya.
     Dzhinni bolee-menee uspokoila Krissu i otvela ee v  igrovuyu komnatu. Ben
ushel tuda zhe. Dzhinni vernulas'.
     -- YA skazala im, chto my navestim dyadyu Uilla, no skoro vernemsya.
     -- My chto, poletim k nemu? -- tupo sprosil ya.
     -- Esli poluchitsya. -- Ona nabrala  ego  telefonnyj  nomer. Ee brat,  na
udivlenie, vyglyadel gorazdo luchshe, chem v proshlyj raz.
     -- Konechno, priletajte, -- zaveril on nas. -- Budu rad.
     Dzhinni zahvatila volshebnuyu palochku i sgrebla s zherdochki |dgara.  YA dazhe
udivilsya  --  zachem?  YA vyvel "YAguara", i my poleteli nad gorodom.  Prohozhie
skol'zili po nam ravnodushnymi  vzglyadami,  nekotorye mahali  rukoj.  Oni uzhe
nachinali privykat' k nam. I horosho, chto my leteli sravnitel'no vysoko i  oni
ne  videli  nashih  lic.  Menya  perepolnyali radost',  yarostnoe  zloradstvo  i
pronzitel'naya grust'. Dzhinni, kotoraya upravlyala  metloj, sil'no smahivala na
val'kiriyu, speshashchuyu na pozhivu.
     Vskore  ona  kriknula  mne, perekryvaya  zvonkim  golosom navyazchivyj gul
letyashchego transporta i svist teplogo vetra:
     -- Deti rasstavili vse po mestam, pravda? Nel'zya bol'she puskat' sobytiya
na samotek, esli uzh my reshili vzyat'sya za nih lichno.
     U menya radostno zabilos' serdce.
     -- Poletim v Angliyu i vyshchemim etogo zasranca?
     --  Mne  nuzhno  vse izuchit'.  Mozhet okazat'sya, chto  eto nevozmozhno.  No
nadezhdy teryat' ne budem.
     -- Uilla podklyuchim?
     -- Zachem, esli my uedem? Tak chto ne budem posvyashchat' ego vo vse plany.
     -- Ty ne do konca doveryaesh' emu? -- podnazhal ya.
     Ona szhala moe koleno.
     -- |to k delu  ne otnositsya. Glavnoe -- napast'  na Fu  CHinga vnezapno.
Esli Uill, ili kto drugoj, ne budet nichego znat' o nashih planah, to on... ne
uspeet  podgotovit'sya.  --  Ona pomolchala.  --  My  mozhem  rasskazat' emu  o
chertezhah al'-Banni. Vse ravno, esli my zajmemsya imi, ob etom uznayut vse.
     My doleteli do ego ulicy -- starye doma, starye derev'ya, vospominaniya o
proshlom... Dzhinni podnyala nashe pomelo na samyj verhnij uroven' dvizheniya, gde
nikogo ne bylo, i vynula volshebnuyu palochku.
     -- Leti,  |dgar, --  prikazala ona  voronu, sidevshemu  na  ee pleche. --
Uznaj, ne sledit li kto za domom.
     Potom proiznesla kakoe-to zaklyatie i kosnulas' palochkoj klyuva vorona.
     -- Kar, -- otozvalsya pernatyj storozh, -- karramba!
     I vzletel. My pokruzhili  poverhu, poka  on  spustilsya k zelenym  kronam
derev'ev.
     Vskore voron vernulsya, zavis  na odnom meste, hlopaya kryl'yami, i motnul
golovoj.  My  podleteli  k nemu.  Kogda on  opustilsya Dzhinni  na plecho,  ona
napravila palochku strogo  vniz. Zvezdochka na ee konce vspyhnula yarche. Dzhinni
usmehnulas',  kak  kot  pri  vide myshi, provela  metlu  vdol' ulicy, minovav
opasnoe  mesto.  V  pare kvartalov  ot doma  Uilla stoyali  dva  transportnyh
sredstva na  podnozhkah,  tak, chtoby ih  ne bylo vidno iz okon doma Grejloka.
Metla i malen'kij kover s nagluho zakrytym verhom i zadernutymi shtorkami.
     My proleteli mimo.
     -- V kovre dvoe, --  kivnula Dzhinni, -- navernyaka  oba iz  FBR.  U  nih
skaner i  detektor magii. Esli Uill kuda-nibud'  otpravlyaetsya,  odin  iz nih
idet ili letit za nim na metle.
     -- Oni zametyat, chto my letim, -- zachem-to skazal ya.
     -- A pochemu by nam ne navestit' moego brata?
     -- Ego podozrevali, --  voskliknul ya, --  no raz oni za nim sledili vse
vremya i ubedilis', chto on sidel u sebya, to on nevinoven!
     --  Dostatochno  moshchnaya  Sila  mozhet  otvesti  im  glaza  i  zastoporit'
pribory...
     U menya otvisla chelyust'.
     -- Neuzheli ty dejstvitel'no verish'...
     -- Net. No Byuro  prinimaet vo vnimanie  i  takuyu vozmozhnost'. Nam nuzhny
fakty -- chetkie  svedeniya  o  nashem protivnike: kto  on,  chto  on, chto uspel
sdelat' i pochemu.
     My prizemlilis' pered nebol'shim domom. On otbrasyval prohladnuyu ten' na
dorozhku i  neskol'ko  zapushchennuyu  luzhajku  pered  vhodom. Radostno  shchebetali
shchegly, porhaya mezhdu  derev'yami.  Uill vstretil nas na vhode. Odezhda svezhaya i
glazhenaya, rukopozhatie krepkoe, a ton -- privetlivyj.
     -- Horosho, chto prileteli. CHto-to sluchilos'?
     -- Net, prosto hoteli  povidat'sya i uznat', kak u tebya dela, -- otvetil
ya. -- Zdorovo vyglyadish'!
     -- I chuvstvuyu sebya uzhe luchshe. Prostite, chto vchera byl takoj mrachnyj. --
"Neuzheli eto  bylo tol'ko vchera?" -- Raskleilsya. No  vot  segodnya...  Da  vy
zahodite.
     Dzhinni  poigryvala  svoej palochkoj, stoya chut' v storone. Kraem  glaza ya
zametil, kak ona,  slovno sluchajno,  vzmahnula eyu v storonu  Uilla.  Palochka
chut'  vspyhnula, a Dzhinni totchas zhe pogasila ee  i  spryatala v  chehol. |dgar
srazu zhe podalsya vpered, rastopyriv per'ya i vytyanuv klyuv.
     --  CHto-to ne tak? -- bespechno  sprosila ona u  vorona  i dobavila paru
slov na neznakomom yazyke. Ptica pripala k ee uhu. Dzhinni rassmeyalas'.
     -- Vot neugomonnyj!
     My voshli.
     Gostinuyu opoyasyvali zabitye knigami polki. Knigi gromozdilis' na myagkom
kovre  i dazhe na kreslah. Tam byli "I-czin" i "Kniga  Pesnej" v originale --
Uill  kogda-to hvastalsya  imi,  -- nauchnye  trudy, istoricheskie  traktaty  i
hudozhestvennaya literatura  ot  SHekspira  do  SHerloka  Holmsa,  vklyuchaya  goru
sovremennyh   romanov   v  myagkih  oblozhkah,  na  raznyh  yazykah.  Neskol'ko
prekrasnyh  kitajskih  akvarelej  ukrashali  stenu.  Tihaya  muzyka  sozdavala
liricheskoe nastroenie, po-moemu, eto byl Vival'di.
     Uill raschistil dlya nas kresla.
     -- Pivo? --  predlozhil  on. -- YA tut otkryl, chto temnoe datskoe ne  zrya
raskupayut tak daleko ot Danii.
     My soglasilis', seli v  kresla,  a |dgar ustroilsya  na  polke, gde byli
rasstavleny  kollekcionnye  yaponskie  necke.  Uill  ushel  na kuhnyu.  Dzhinni,
prosiyav, naklonilas' ko mne.
     -- Stiv, -- prosheptala ona, -- on uspokoilsya.
     -- Kazhetsya, vse v poryadke.
     Mne bylo trudno govorit' shepotom, tak sil'no ya obradovalsya.
     --  Nichego durnogo  ne  obnaruzhilos'.  Nichego. A eto neplohoj skaner, ya
takimi uzhe pol'zovalas'. Konechno,  nel'zya byt' uverennym  ni v chem do konca,
no ne tol'ko ego vneshnij vid i povedenie izmenilis' k luchshemu.
     -- Aga. Delat' vyvody na osnove minimal'nyh svedenij...
     -- YA znayu ego! On snova stal soboj, stal prezhnim!
     "Budem nadeyat'sya, chto takim  on i ostanetsya", -- podumal ya i zagnal etu
mysl' kuda podal'she.
     Vernulsya Uill s podnosom, na kotorom byli krekery,  syr,  stakany i tri
zapotevshie butylki "Vanderdekena".  Vodruziv vse eto pered nami, on postavil
na polku pered |dgarom blyudechko s lakomstvom.
     -- Ty izmenilsya, -- myagko zametila ego sestra. -- YA tak rada.
     -- YA tozhe, -- fyrknul on.
     -- I kak eto proizoshlo?
     Uill dostal svoyu trubku i kiset.
     -- Posle togo kak my pogovorili  po telefonu, ya razogrel sebe sup. Edva
derzhalsya na  nogah,  tak  chto srazu  zavalilsya  spat'. Prospal ves' den',  a
podnyalsya tol'ko  k desyati utra. Golodnyj, kak vorona zimoj -- prosti, |dgar.
Uplel ogromnyj bifshteks i srazu pochuvstvoval sebya luchshe. Potom  mne v golovu
prishla ideya, ya porabotal nad nej, uspokoilsya, a tut i vy pozvonili.
     -- Tak v chem prichina-to?
     -- Otkuda mne znat'? -- pozhal on plechami. -- A chto vyzvalo bolezn'?
     -- Poka my ne uznaem, -- nastaivala Dzhinni, -- my ne budem uvereny, chto
ty zdorov.
     -- A esli zdorov, to ne zaboleesh' opyat', -- dopolnil ya.
     Uill kivnul.
     -- YA uzhe dumal, -- spokojno skazal on. -- To ya chuvstvuyu sebya normal'no,
to  menya  prosto  vyvorachivaet.  CHto za  beda?  Vot segodnya ya  prosto zanovo
rodilsya, kogda menya  osenila ta ideya. --  On nabil trubku i utramboval tabak
bol'shim pal'cem. --  Konechno, Dzhinni,  ty razbiraesh'sya v etom luchshe moego. YA
zdes' polnyj  profan. No sdaetsya mne, chto  moe nedomoganie -- prosto  chto-to
vrode rezonansa.
     --  Gm-m, --  nahmurilas'  ona.  --  Estestvenno,  ya  srazu  zhe ob etom
podumala, no ved' ty ne hotel proveryat'sya... On pomrachnel.
     --  Ty sama  znaesh',  pochemu.  YA  zhe  rasskazyval.  |to moya zhizn'. A na
proverku  stol'ko nervov  uhodit. Tol'ko predstav' --  pozvolish'  li ty  mne
kopat'sya v tvoej  dushe, pust' dazhe  ostorozhno i vnimatel'no? A ved'  ya lyublyu
tebya i nikomu ne vydam tvoih tajn.
     YA-to mog  sebe takoe  predstavit', po krajnej mere, Dzhinni -- moya zhena.
Tem  bolee  Uill  ne  postoyanno  vpadal  v depressiyu.  Tak, vremenami.  A  v
promezhutkah s nim bylo vse v poryadke.
     -- Rezonans? -- vspomnil ya.
     Poskol'ku on  v  eto  vremya prikurival ot  svoego  kol'ca, otvetila mne
Dzhinni:
     -- Magicheskaya sila udarila po  "Selene" i otrazilas', kak morskie volny
ot volnoreza. A Uill byl  vdohnovitelem i  glavoj  etogo  proekta. Po zakonu
podobiya  on mog  vosprinyat' etu...  ya by skazala,  otdachu. Otrazhennye  volny
mogli porodit' depressiyu, neuverennost' v sebe i psihicheskie rasstrojstva.
     -- A pochemu drugim hot' by chto?
     --  Ego  vnutrennee ya moglo  okazat'sya slishkom vospriimchivym. A prezhnie
kontakty   s   Volshebnym   narodom   obostrili   i   bez   togo   povyshennuyu
chuvstvitel'nost', tak chto ot magicheskoj ataki u  nego vozniklo  chto-to vrode
allergii.  V  lyubom  sluchae  stena uzhe razrushena,  vred  nanesen,  nastupilo
ravnovesie, da i situaciya izmenilas'.
     Ona tol'ko ne skazala, chto opasnost' minovala.
     --  Dumayu,  chto  za poslednyuyu nedelyu  i skazyvalis' eti posledstviya, --
skazal Uill. -- Budem nadeyat'sya na luchshee do sleduyushchego napadeniya?
     On  uselsya naprotiv nas, nalil pel'znerskie  stakany do kraev i  podnyal
svoj:
     -- Za budushchee! Kan bei! Ili proost, esli ya pravil'no  pomnyu datskij.  A
kak eto po-cheshski, Stiv?
     --  Ponyatiya  ne  imeyu.  Moi  rodichi  dazhe  nashu familiyu  nachali  pisat'
nepravil'no, ne  to chto  tosty.  --  My  choknulis'.  Napitok byl  krepkim  i
holodnym. -- Mozhet, pouzhinaesh' s nami segodnya? -- predlozhil ya.
     -- Spasibo, ne mogu. YA uzhe govoril, chto koe-chto pridumal. Hochu zanyat'sya
etim  poskoree.  Lyagu poran'she, vstanu, kogda vyjdet luna, i poedu v pustynyu
na paru so spektroskopom. "I fibbi na hvoste, -- podumal ya. -- Nu  i ladno!"
Nadeyus', im ponravitsya. Malo chto mozhet sravnit'sya  so skuchishchej, kogda stoish'
stolbom ryadom s uchenym, kotoryj uvlechenno vozitsya s apparaturoj.
     -- A chto ty tam pridumal?
     --   |-e,   kasatel'no   tehnicheskih    detalej.   Proverka   gipotezy,
dejstvitel'no li na Lune zhivet malen'kij narodec. Togda dolzhny byt' priznaki
togo, chto s solnechnoj storony  Luny postoyanno chto-to pryachetsya v  ten', chtoby
ne  popast'   pod  pryamye  solnechnye  luchi.  Po  zakonam  termodinamiki   ih
temperatura otlichaetsya  ot temperatury okruzhayushchej sredy.  I  v  infrakrasnom
svete  doplerovskij effekt  pokazhet, chto ih sobstvennaya polyarizaciya nemnogo,
no zametno razli...
     Dzhinni rassmeyalas'.
     -- Ne obrashchaj vnimaniya. Prosto ty dejstvitel'no stal samim soboj.
     -- Zdorovo, -- skazal ya.  -- Ved'  dejstvitel'no nuzhno  proverit',  chto
mogut vstretit' na Lune te, kto tuda otpravitsya.
     Uill  ne  byl  kabinetnym  chervem.  Na  Long-Ajlende  on  slyl  zayadlym
yahtsmenom, a  v nashih  mestah  chasten'ko  uhodil v pohod s ryukzakom. Da  i v
pokere mne  redko kogda udavalos' ego  obygrat'. Potomu on srazu ulovil  moj
namek, opustil na stol bokal s pivom i, prishchurivshis', poglyadel mne v glaza.
     -- Vy reshili vzyat'sya za drugoj proekt "Selena", -- tiho proiznes on.
     My  rasskazali  emu,  chto  nashli  koe-kakie  mnogoobeshchayushchie  raschety  i
chertezhi. Rassprashivat' on ne stal. Plyasat' i prygat' ot radosti -- tozhe,  no
po ego glazam my videli, chto myslenno on i plyashet i prygaet.
     -- SHans, vy govorite?  No  voploshchenie...  -- On vzdohnul.  -- YA-to  tut
nichem ne smogu vam pomoch'.
     -- Smozhesh', - zametila Dzhinni.
     - Kakim zhe obrazom? -- bystro pointeresovalsya on.
     -- V etoj svyazi my so Stivom  mozhem skoro uletet' obratno na vostok, --
zayavila  ona  tak uverenno, chto ya  dazhe ispugalsya. Pod  "obratno  na vostok"
imelsya v  vidu Srednij Zapad, firma  "Norny",  no  utochnyat' ona ne stala. --
Mozhet, na nedelyu, a mozhet, i dol'she.  Poka ne hotelos' by vnikat' v  detali,
no esli my uletim, to zvonit'  domoj  nuzhno budet ochen'  ostorozhno. Vragi ne
dremlyut, sam znaesh'.
     On zadymil, kak parovoz.
     --  Ty  tak  bespokoish'sya iz-za  Kojota i  ostal'nyh?  Po-moemu, oni ne
reshatsya letet' za vami sledom -- mestnye Sozdanie takie predskazuemye!
     -- U Kojota i... -- ona sdelala pauzu, -- ostal'nyh est' pomoshchniki.
     Da,  pressa  uzhe  uspela obzhevat' etu  vozmozhnost' na vse lady,  kazhdaya
novaya istoriya --  koshmarnee predydushchej.  Mne osobenno  ponravilas' odna, gde
vyskazyvali  predpolozhenie,  chto  na Lune razvita svobodnaya lyubov', potomu v
katastrofe s korablem vinovaty zagovorshchiki: papa rimskij i ku-kluks-klan.
     -- Davajte soblyudat' ostorozhnost', -- zakonchila Dzhinni.
     -- Ponyatno, -- kivnul Uill.
     Sleduyushchaya ee fraza zastala menya vrasploh.
     -- Esli nam pridetsya uehat', ne mog by ty pereehat' k nam i prismotret'
za det'mi?
     On ele  uspel  podhvatit' trubku,  kotoraya  vyvalilas' u nego izo rta i
edva ne podozhgla bryuki.
     -- Ty shutish'?
     -- Ty luchshe vseh spravish'sya.
     "Aga, a za nim potyanutsya fibbi,  -- podumal ya. -- CHto v  dannom  sluchae
vovse neploho".
     -- No ya nichego ne znayu o detyah! -- zaprotestoval Uill.
     --  Bol'she, chem  kazhetsya, -- nastaivala Dzhinni. -- Da nichego osobennogo
ot  tebya i  ne  trebuetsya. Valeriya  uzhe dostatochno vzroslaya. Ben  -- mal'chik
spokojnyj i vospitannyj. Oni sami sumeyut pomoch' Krisse v tom, chto ona eshche ne
umeet... Razve  chto  ne  budet otca,  kotoryj  sidit  vecherom  u krovatki  i
rasskazyvaet skazku na  noch'. Tak eto neslozhno. A my poprosim gornichnuyu i ee
mat' pomoch' v sluchae chego. CHto kasaetsya raboty, mozhesh' peretashchit' vse k nam.
Budesh' nochevat' u nas. I my ostavim vse telefony, chtoby mozhno bylo pozvonit'
kuda potrebuetsya.
     Uill pokusal gubu.
     -- Takaya otvetstvennost', -- vzdohnul on.
     -- My verim v tebya, -- ser'ezno otvetila Dzhinni.



     Poka my leteli domoj,  to dogovorilis'  eshche ob  odnoj veshchi. Priletev, ya
podoshel k dveri Valerii i postuchal. Ona otkryla i nasupilas'.
     --  Nam nuzhno pogovorit', --  skazal  ya.  --  Ty dolzhna  uznat' koe-chto
vazhnoe.
     Vel srazu zhe ozhivilas'.
     --  Jeko, -- otvetila ona, chto by eto ni znachilo na  molodezhnom argo, i
my poshli v moyu masterskuyu.
     Dzhinni predpolozhila, chto  otec luchshe smozhet  dogovorit'sya s docher'yu  --
sozdast muzhestvennuyu  atmosferu, chto li. Kozhanye  kresla,  neskol'ko modelej
korablej na polkah, na stole --  eshche odna, nezavershennaya. Knizhnaya polka, gde
vperemezhku   stoyat  Mark  Tven,  Dzhek  London,  fantastika,  gruda  podshivki
"Arizonskih  poletov" i spravochniki  po inzhenerii plyus kubok za sorevnovanie
po  kriketu.  Na stenah  visyat  moi fotografii  --  sredi chlenov  futbol'noj
komandy  kolledzha  i  v  kanoe,  v  severnyh  lesah.  Takzhe  na stene  visyat
abordazhnaya  sablya, kotoraya kogda-to plavala s Dekaturom,  a potom pobyvala v
bolee dal'nem i strannom puteshestvii, i moj pistolet -- eshche so vremen, kogda
ya  zanimalsya strel'boj po mishenyam.  On razryazhen, no legkij  zapah oruzhejnogo
masla eshche vitaet v vozduhe...
     My  seli, prichem  Vel prisela na samyj kraeshek kresla. Moe  vrashchayushcheesya
kozhanoe  chudishche skripnulo,  kogda ya  otkinulsya  na spinku,  skrestil ruki  i
scepil pal'cy. S minutu my molchali. SHiroko otkrytye golubye glaza pristal'no
sledili za mnoj. Vpervye za mnogo let ya pozhalel, chto brosil kurit'.
     -- Vel, -- nakonec reshilsya ya, -- navernoe, ty zhdesh' ot nas  izvinenij i
ob®yasnenij.  Otchasti ty prava. No  delo  v tom, chto v dannoe vremya ya ne mogu
nichego  ob®yasnit' i  ne smogu,  poka ne pridet vremya.  Vo vremya  vojny lyudyam
govorili  delat' to i ne delat' etogo.  Takoe uzh bylo  vremya. Obychno prichiny
byli prosty. Naprimer, ochistit' ot vragov holm, kotoryj byl slishkom vygodnoj
poziciej dlya ih artillerii. Hotya inogda my ponyatiya ne imeli, dlya chego my eto
delaem. I s  nami, soldatami, nikogda ne obsuzhdali takticheskie priemy. CHtoby
informaciya ne  prosochilas'  k vragu  i  tot  ne uznal,  kuda  my  sobiraemsya
udarit', i ne uspel podgotovit'sya.  Da i taktika eta byla daleko ne podarok.
Nekotorye podrazdeleniya shvyryalis' pryamikom v  myasorubku, a ih  oficery  ved'
znali, chto proizojdet. Drugie ostavalis' v rezerve i obychno s uma shodili ot
skuki. Vot takie dela.
     YA pomolchal.
     -- Znayu, chto tebe eto kazhetsya drevnej istoriej, gde-to naravne s bitvoj
pri  Vaterloo i Gettisbergom[2]. No  skol'ko  rebyat eshche  hodit po
zemle, i dlya nih eto -- samaya nastoyashchaya real'nost'. Sobstvenno,  tak diktuet
sama zhizn'. Esli ty eshche ne chitala "Knigu Iova" -- rekomenduyu.
     Vel sglotnula i vzdrognula.
     -- Ladno, -- prodolzhil ya  posle eshche  odnoj pauzy, -- sobytiya v Tverdyne
byli  ne prosto zlovrednoj prodelkoj. Okazalos', chto syuda zameshany nastoyashchie
temnye Sily. CHto oni takoe, chego hotyat i naskol'ko sil'ny -- my mozhem tol'ko
dogadyvat'sya.  My  s  tvoej  mamoj pytaemsya  eto  vyyasnit'  i chto-to s  etim
sdelat'. My  ne hoteli,  chtoby  nashi  deti boyalis' i  muchilis' koshmarami  po
nocham. Potomu my izbegali otvechat' na voprosy.  Inogda lgali. Radi vashego zhe
blaga.  No  my ne  dumali, chto ty  --  v  tvoem vozraste,  s  tvoim  umom  i
intellektom -- reshish', chto my prenebregaem toboj... eto byl nastoyashchij  udar.
I za eto my prinosim tebe nashi iskrennie sozhaleniya.
     -- Papa!
     Valeriya  potyanulas'  ko  mne.  Plechi  ee  ponikli, a na glazah blesteli
slezy.
     -- My i do sih por ne mozhem vse rasskazat'. |to i vpravdu pochti voennaya
situaciya. My,  konechno,  ne vysshie  oficery, kotorym vse  izvestno. No takzhe
vynuzhdeny derzhat' informaciyu v sekrete.
     -- YA ponimayu, -- prosheptala devochka, -- delo shchekotlivoe.
     YA ulybnulsya.
     -- No esli ty pozhelaesh', my mozhem zapisat' tebya v nashi ryady.
     Ona podprygnula.
     -- CHto? Menya? Da, ser! -- vozopila dochka. -- Sluzhu Otchizne!
     --  "Tpru,  loshadka,  ed' potishe",  -- pomahal ya rukoj, vozvrashchaya ee  v
kreslo. -- |to budet  domashnij garnizon, sluzhba ohrany. Derzhat' uho  vostro,
byt' vsegda  na  podhvate i  zhdat'. Otvetstvennyj  uchastok. Tvoj  dyadya  Uill
zanimalsya  tem zhe samym  vo  vremya Halifatskoj vojny.  I sdelal  dlya  pobedy
stol'ko zhe, skol'ko  soldaty na peredovoj. To  zhe  mozhno skazat' i o voennyh
intendantah, kvartirmejsterah  i, da-da,  klerkah. My ochen'  rasschityvaem na
tebya!
     Ee guby dernulis', ona povela plechami i tiho sela na mesto.
     -- YA... ya ponimayu. Esli by tol'ko znat', k chemu vse eto.
     --   Pohozhe,  chto  plohie  parni  hotyat  svesti   na  net  amerikanskuyu
kosmicheskuyu  programmu... postepenno, --  nachal ya. -- |tim  zanyalis'  FBR  i
drugie  sluzhby. My s tvoej mamoj tozhe vnesli svoyu leptu  i  posovetovalis' s
mudrym svyashchennikom iz zuni. -- |to-to  ya mog ej rasskazat'. CHast' mozhno bylo
vyvesti iz  imeyushchihsya  faktov, chast'  bylo izvestno FBR i pravitel'stvu.  --
Podrobnosti  opustim. No  delo stanovitsya  vse opasnee. No  koe-chto  ya  mogu
otkryt', esli poobeshchaesh' hranit' eto v tajne.
     Ona prilozhila ukazatel'nyj palec k gubam.
     -- Klyanus' chest'yu! -- proiznesla devochka, da tak torzhestvenno!
     No kogda ya rasskazal  ej o chertezhah kosmicheskogo korablya,  kotorye  nam
peredal odin chelovek (ne mogu  skazat', kto), i chto operaciya "Luna" zajmetsya
imi, nevziraya na politikov  i  vragov, Vel zahohotala, vskarabkalas'  mne na
koleni i povisla na shee.
     -- Zdorovo! Kak... kak zvezdochki v pyure! Oj, papochka, ty hitryj  staryj
volchishche!
     -- Tishe-tishe! -- I kogda ona uspokoilas', ya prodolzhil: --  Nad etim eshche
rabotat' i  rabotat'.  Cyplyat, govoryat,  po  oseni schitayut,  a u  nas  petuh
tol'ko-tol'ko poznakomilsya  s kuricej. Skoree  vsego,  nam s  mamoj pridetsya
uletet'  na nedel'ku na vostok, chtoby sobrat' informaciyu. -- V proshlyj raz ya
spokojno vosprinyal nevernoe napravlenie. Teper' -- huzhe. -- Esli  my uletim,
dyadya  Uill  pereedet syuda, no vse  ravno domashnie obyazannosti lyagut na  tvoi
plechi. O nashih  planah emu  izvestno  stol'ko zhe,  skol'ko  i tebe,  tak chto
mozhete ih smelo obsuzhdat',  esli  zahotite. No tol'ko s nim! No glavnoe, chto
my  zhdem  ot  tebya, eto uluchshit' atmosferu  v  dome. Zastav'  Bena i  Krissu
vstryahnut'sya i pozabyt' strahi. Esli oni uvidyat, chto ty spokojnaya i veselaya,
to... YAsno?
     Kivnuv, ona bodro otraportovala:
     -- Tak tochno, ser! Mne uzhe gorazdo luchshe.
     -- Horosho. My mozhem obsuzhdat' taktiku v vide shutok  i igr. No sperva...
Ne zabyvaj, chto eto tyazhkoe bremya, i vremya ot vremeni ono budet kazat'sya tebe
nevynosimym. Ty gotova k etomu?
     -- Gotova.
     --  Prekrasno. Tvoj domashnij arest zakanchivaetsya zavtra  utrom.  Mozhesh'
byt' svobodna uzhe sejchas. Otdohni, kotenok, poka est' vozmozhnost'.
     --  S-spasibo.  --  K  nej  uzhe  vozvrashchalas' privychnaya samouverennost'
molodosti. --  YA na  svyazi,  ser. I  esli  chto-nibud'  sluchitsya, poka vas ne
budet... -- Menya dazhe v pot brosilo. -- Pust' vragi penyayut na sebya!
     YA  vstrevozhilsya, pripomniv vizit Snipa  i  nekotorye drugie sluchai.  No
reshiv ne portit' nastroenie,  ogranichilsya prostym preduprezhdeniem. Potom  my
prinyalis' obsuzhdat', chto nuzhno sdelat' v blizhajshee vremya.
     V  rezul'tate obed proshel veselo  i neprinuzhdenno, i  k detyam vernulos'
radostnoe nastroenie.  Oni uzhe nachali stroit' plany na vremya, poka roditelej
ne budet doma.
     A  ya  vernulsya v masterskuyu.  Dzhinni uzhe vstretilas' s kur'erom Barni i
peredala emu kopii chertezhej. Kak i bylo obeshchano, on nichem  ne napominal togo
koloritnogo drovoseka, pod  ch'im imenem pribyl. Na nem dazhe ne  bylo furazhki
kur'era iz "Srochnoj dostavki". K tomu  zhe on  byl  dostatochno  individualen,
chtoby ne privlekat' vnimanie bezlikost'yu i narochitoj serost'yu.
     -- Aga,  --  skazal ya,  pripomniv odin  sluchaj iz  zhizni "Norn", -- eto
chastnaya detektivnaya firma. B'yus' ob zaklad -- "Vatson i Gudvin". Ih sluzhashchie
-- prekrasnye maskirovshchiki.
     Vse  utro Dzhinni prosidela na telefone.  U nee  ved' svoya praktika. Ona
perenosila, otmenyala i utryasala vse naznachennye vstrechi s klientami, a samye
srochnye -- peredavala komu-to eshche. YA ne volnovalsya za ee kar'eru, potomu chto
znal:  ee reputacii ne  mozhet  povredit'  nichto,  dazhe voda, ogon' i  mednye
truby.
     Sobstvenno, eto  byla tol'ko chast' problemy. Srazu zhe raznesetsya vest',
chto doktor Matuchek kuda-to namylilas'. Vrazheskie shpiony  tut zhe smeknut, chto
delo  nechisto.  Tak  pust'  oni dumayut, chto my reshili otpravit'sya v "Norny".
Poskol'ku  oni  ne  budut  znat' zachem, to  na nekotoroe vremya poteryayutsya  v
dogadkah, i esli poschitayut, chto operaciya  "Luna" -- vernyj otvet, to nam  zhe
luchshe. Pust' sebe dumayut.
     Barni podlil masla v ogon',  kogda pozvonil nam v  pyatnicu.  Liniya byla
zakodirovana, no  poruchit'sya za sekretnost' bylo nel'zya, potomu on  osobo ne
rasprostranyalsya,  kak i my. No shirokoe dobrodushnoe lico nashego druga siyalo i
luchilos' ot vostorga.
     -- Velikolepno! -- progudel on. -- Ponadobitsya kucha deneg. Dlya nachala ya
perevedu  pyat'desyat tysyach  dollarov... na vash lichnyj schet, chtob ne putat'sya.
Potom uzhe podumaem o pereraspredelenii.
     --  Sperva nuzhno podumat', vypolnimo  li  eto v  principe, --  svarlivo
proskripel ya.
     -- Konechno-konechno, no etim vy i sobiraetes' zanyat'sya, razve ne tak? --
V pis'me, kotorym my soprovodili  dokumenty, govorilos', chtoby  on nikomu ih
ne pokazyval, poka my ne razreshim. -- Mozhete zatrebovat' lyubye nashi pribory,
vplot' do superarifmometra. Rebyata proschitayut vse, chto ugodno, dazhe ne znaya,
dlya chego.  I tak dalee. No  na meste  vam  pridetsya  dejstvovat' v odinochku.
Punkty "R" i "D" potrebuyut bol'shih zatrat. No eto ne strashno. Sdaetsya mne, u
nas na rukah uzhe "tri ravnyh".  Mozhno  potyanut' eshche  kartu, chtoby dobrat' do
"fula" ili chetyreh ravnyh.
     -- A mozhno i proschitat'sya, -- provorchal ya.  -- Nu, vse ravno u nas  uzhe
dostatochno dannyh, i dazhe esli popytka provalitsya, mozhno dostroit' ostal'noe
s pomoshch'yu logiki.
     -- Nam nuzhno peregovorit' s toboj s glazu na glaz, -- dobavila Dzhinni.
     Vse-taki v  pis'me soderzhalsya legkij, no yavstvennyj namek,  raz  on tak
zagovoril.
     -- Konechno. V lyuboe vremya. Obeshchayu, chto skuchat' vam  zdes'  ne pridetsya.
Tol'ko dajte znat', kogda reshite otpravlyat'sya. Pomnite nash signal?
     Ni o kakom signale my  ne dogovarivalis'. Dzhinni soobrazila srazu, ya --
na sekundu pozzhe.
     --  Estestvenno, --  kivnula  ona.  -- Nu,  derzhis'. Vsem  privet!  Pod
"vsemi" ona imela v vidu ego sem'yu i nashu nebol'shuyu kompaniyu "Luna".
     |tot razgovor proizoshel v odin iz redkih chasov, kogda my byli vmeste. V
ostal'noe  vremya  Dzhinni  byla  zanyata.  Ona issledovala  magicheskij  arhiv,
vyiskivaya  vse  vozmozhnoe  o Fu CHinge, ego spodvizhnikah  i  nashih  vozmozhnyh
soyuznikah  v Anglii.  Poslednij  poisk vyvel  ee  na  kanaly, izvestnye lish'
nemnogim.  Ona  izuchala magiyu  u mestnyh  indejcev i  ne  tol'ko korpela nad
knigami,  a i pobyvala  v rezervacii zuni. YA uznal, chto ne tol'ko Balavadiva
byl ee nastavnikom, pomoshchnikom i uchitelem, no Dzhinni ne pooshchryala  voprosy na
etu temu. Reshivshis'  v konce koncov, chto da, nam nuzhno  ehat', ona uletela v
Al'bukerke. CHem ona tam zanimalas' -- ponyatiya ne imeyu.
     Sam  ya  snik. Tri  dnya  prosidel  v  Tverdyne,  prihodya  vo vse  hudshee
raspolozhenie  duha.  Delat'-to  tam  bylo  sovershenno  nechego.  Potom  Helen
Krakovski,  kotoraya vernulas' iz Vashingtona, vypisala mne bessrochnyj otpusk.
Pohozhe, proekt "Selena" potihon'ku otkladyvali v dolgij yashchik.
     Sleduyushchie  neskol'ko  dnej  proshli blagopoluchno. Sperva v pyatnicu utrom
pozvonil  Barni. Potom ya naverstal vremya, kotoroe prezhde ne uspeval  udelyat'
detyam. Poskol'ku  mama byla  zanyata,  ya  vodil ih v kino  i na ekskursii. Ne
vsegda  vseh  troih,  ved'  Vel uzhe  byla  dostatochno vzrosloj,  chtoby imet'
sobstvennye razvlecheniya, no ona chasto hodila vmeste s nami... A odnazhdy my s
Benom  otpravilis' vdvoem  na rybalku... A, nevazhno. Eshche ya  dodelyval model'
korablya, nemnogo igral v poker i nakonec prochel "Vojnu i mir"... Ladno.
     -- YA nashla cheloveka, kotoryj nam nuzhen, -- prosheptala Dzhinni,  kogda my
lezhali v posteli. Okno bylo otkryto,  poskol'ku nochi eshche ostavalis' teplymi.
Legkij  veterok  shevelil  zanaveski.  Ona  lezhala  sovsem  ryadom  so mnoj. YA
pogladil ee bedro i  skvoz' shelkovuyu tkan' nochnoj rubashki pochuvstvoval,  kak
napryaglis' ee myshcy.
     Tem ne menee ee zayavlenie probudilo vo mne zhivoj interes.
     -- Nashla? I kto eto?
     --  Ty o nem ne  slyshal, hotya on znal moih roditelej i odnazhdy provodil
nauchnoe issledovanie vmeste s otcom. |to Tobias Frogmorton iz  Kembridzhskogo
universiteta.
     - I?
     -- Professor arheologii,  chlen nauchnogo soveta Triniti kolledzha. Vsegda
zhil  otshel'nikom,  ubezhdennyj holostyak, esli ne schitat' romanov v yunosti. Vo
vremya Kajzerskoj  vojny byl  shifroval'shchikom. Blestyashche zashchitil  doktorskuyu po
magii i nachal primenyat' znaniya na praktike -- razgadyvat' pis'mena actekov i
majya, -- animiroval risunki, nablyudal za rezul'tatami raznochtenij. |to stalo
obychnoj  proceduroj, i nedavno tak byla razgadana tajna minojskogo linejnogo
pis'ma A.  Ego masterstvo  vysoko  ocenili  v  Halifatskuyu  vojnu  -- umenie
vossozdavat' sobytiya po obryvkam informacii. No on uzhe davno otoshel ot del i
prakticheski zabyt sejchas  --  dlya nas eto bol'shoj plyus. I nakonec, on  hochet
nam pomoch'.
     -- Horosho by, -- s somneniem v golose otozvalsya ya.
     -- K  tomu  zhe, --  lektorskim  tonom  dobavila  zhena,  -- on dast  nam
pomoshchnika.
     -- CHto? Razve ty ostavlyaesh' |dgara?
     -- Da. Iz-za britanskih zakonov o karantine. YA mogla  by vybit' na nego
razreshenie,  kak licenzirovannaya ved'ma, no eto znachilo  by obratit' na sebya
vnimanie,  zapolnit' kuchu bumazhek.  A imenno  etogo my  staraemsya  izbezhat',
razve ne tak?
     -- Solnyshko, ty geroj! -- vypalil ya i privlek zhenu k sebe.
     Itak,  spustya dve nedeli i tri dnya  posle katastrofy v Tverdyne  rannim
utrom  my pocelovali nashih  detok i otchalili. Uill podbrosil  nas do letnogo
porta v Al'bukerke. My  obnyalis', zasunuli v karman bilety na Srednij Zapad,
kotorye  kupili u vseh na vidu (mozhet, potom udastsya vybit' den'gi obratno),
i vytashchili te, kotorye Dzhinni priobrela zagodya.
     Perelet  do  N'yu-Jorka proshel bez priklyuchenij. Tam mozhno bylo  eshche  vse
brosit' i poehat' domoj,  no my  ne osmelilis' -- slishkom daleko  vse zashlo.
Potomu my pereseli  v Ajdlvajlde na kover, letevshij  v London. Perelet cherez
Atlantiku proshel prekrasno.  "Boing-666" byl prostornym, tam mozhno gulyat' po
salonu,  vypit'  ryumochku  v bare  ili  zakazat'  edu  na  meste, ili  prosto
podremat'.  Potomu  shest'-sem'  chasov my proveli spokojno, bez proisshestvij,
razve  chto  polsotni nashih  sobrat'ev-passazhirov  slegka  nam podnadoeli. My
prizemlilis'  v  Hitrou  vyzhatye kak  limon, i posle pasportnogo  kontrolya i
tamozhni nam hotelos' tol'ko dopolzti do blizhajshego otelya.
     Pospav  i otvedav velikolepnoj, sytnoj  anglijskoj  kuhni, my ozhili.  I
snova, ne zhelaya ostavlyat' sledy, my ne stali nanimat' metlu, a seli na poezd
do Kembridzha. Mne tak nravilis' eti slavnye pyhtyashchie lokomotivchiki, vezhlivye
konduktora i  nebol'shie  kupe,  gde passazhiry  dumayut o chem-to svoem, chitayut
svoi  sobstvennye gazety,  esli tol'ko ne vedut interesnuyu besedu. Za  oknom
proplyvayut voshititel'nye pejzazhi, a na stancii mozhno kupit' chudesnyj myasnoj
pirog.  Dumayu,  Dzhinni  eto tozhe prishlos' po vkusu. V lyubom sluchae my veselo
katili na sever.



     Kembridzh vstretil nas po-anglijski  -- dozhdem. Poka my tarahteli v kebe
ot  stancii  k  otelyu,  skvoz'  potoki  vody  s  trudom razlichali  starinnye
velichestvennye  zdaniya  po tu  storonu dorogi. Tot  zhe pejzazh  okruzhal  nas,
kogda, raspakovavshis' i pozvoniv,  my poehali k domu Frogmortona. Vozduh byl
myagkim, prohladnym  i serebristo-serym. Kogda my vyshli  iz taksi, Dzhinni  na
mgnovenie zamerla.
     -- Posle N'yu-Mehiko, -- vzdohnula ona, -- mne hochetsya stoyat' na meste i
ozirat'sya po storonam, otkryv rot.
     -- Kak baran na novye vorota? -- polyubopytstvoval ya.
     -- Net, lovit' gubami dozhd'! V tebe est' hot' kaplya poezii?
     -- Konechno. "Dozhdik, dozhdik, pripusti na staruhiny trusy!"
     Iz-za pogody u  menya snova  zabolel konchik hvosta,  kotoryj  ya kogda-to
poteryal.  No  ya by eto snes, esli by my dogadalis' kupit' zont. Ili  esli by
Dzhinni zagovorila bol', no uzh bol'no mnogo sil takaya procedura otnimala.
     My  raspahnuli kalitku i  poshli  po  dorozhke, obsazhennoj  cinniyami.  Ih
raznocvetnye  golovki  velichestvenno trepetali,  kak  styagi  na bashnyah.  Vse
ostal'noe  bylo  zelenym,  zhivym i  takim  vyzyvayushche  svezhim, esli vspomnit'
znojnye  dni nashego YUzhnogo Zapada. Skvoz' stroj iv za domom ya zametil rechku.
Vokrug  caril takoj mir i pokoj, chto prichina nashego  priezda stala  kazat'sya
vymyshlennoj, nenastoyashchej.
     Usad'ba "Lipy" poluchila svoe imya, potomu chto eti derev'ya kogda-to zdes'
rosli.  Teper'  ryadom  s  domom stoyala  iva. Usad'ba byla  staroj-prestaroj,
Al'bukerke  ej  godilas' vo vnuchki, i razve  chto Santa-Fe mogla sravnit'sya s
nej v vozraste. CHerepichnaya  krysha, pobelennye steny, vokrug bol'shinstva okon
--  lepnina  vosemnadcatogo veka,  a  nekotorye  stekla  --  devyatnadcatogo.
Dubovaya, obitaya  zhelezom  dver'  navernyaka  pomnila stroitelej  doma. YA dazhe
zastesnyalsya brat'sya  za starinnyj dvernoj molotok, poka ne  zametil,  kak  s
nego na menya tarashchitsya bronzovaya p'yanaya rozha -- privet iz Restavracii.
     Pochtennaya ekonomka vpustila nas. Kogda my ob®yasnili,  kto my  i otkuda,
ona  srazu zhe provela nas... v gostinuyu, kazhetsya, tak? V nej caril polumrak,
nesmotrya na  vklyuchennuyu  edisonku  pod abazhurom napol'noj lampy. Antikvarnaya
mebel',  ne  poporchennaya  det'mi ili kotami. Knig stol'ko  zhe,  skol'ko  i u
Uilla, no vse akkuratno rasstavleny  po zasteklennym  polkam. S fotografij v
ramochkah smotreli mnogochislennye  predki hozyaina  doma. YA dazhe zasomnevalsya,
tuda li my popali?
     Frogmorton podnyalsya  s kresla, chtoby poprivetstvovat' nas.  On okazalsya
nevysokim  toshchim  starichkom, smorshchennym,  kak  sushenaya  grusha,  s  okruglymi
plechami. Na nem byl korichnevyj  tvidovyj kostyum i svetlo-korichnevyj galstuk.
Redkie  sedye  volosy,  sedye usy  shchetochkoj  i neveroyatnoe  pensne dopolnyali
kartinu.
     --  A, mister  i missis Matuchek! -- skazal on vysokim, pochti  pisklyavym
golosom.  -- Ili  net, proshu proshcheniya,  doktor i  mister  Matuchek, tak?  Rad
vstretit'sya.
     On  edva  kosnulsya  moej  ruki,  kak  ptichka carapnula,  zato srazu  zhe
vcepilsya v Dzhinni.
     --  YA  horosho  pomnyu  vashego  otca, prekrasnogo uchenogo,  i  vashu miluyu
matushku. Nashe znakomstvo sostoyalos' eshche do togo,  kak bog poslal im detej.My
poteryali svyaz', tak byvaet. Vse vremya vspominaesh', chto nuzhno by vstretit'sya,
poka ne nastupaet slishkom pozdno. Fugaces labuntur anni.
     --  Konechno, -- probormotala  Dzhinni, poka  ya muchitel'no  vspominal  te
krohi latyni, kotorye znal, pod konec reshiv, chto otveta ne trebuetsya.
     --  Missis   Terner,  bud'te  dobry,  podajte  nam  chayu,  --   poprosil
Frogmorton.  -- Ranovato  dlya chaya, konechno, no nam  neobhodimo  podkrepit'sya
pered  rabotoj,  vy  soglasny?   Prisazhivajtes',  proshu  vas.  Kurite,  esli
pozhelaete.  Poka  my  ne  pristupili k delu, pozvol'te mne  zadat' neskol'ko
voprosov  o  tom,  kak  vy  proveli  eti gody.  YA  slyshal o nekotoryh  vashih
podvigah,  konechno, i s teh por,  kak vy pozvonili, ya uspel prosmotret' ih v
zapisi. No  vse  ravno  hotelos'  by lichno poslushat' rasskaz o  priklyucheniyah
sem'i Grejlok... Ili pravil'nej budet Matuchek?
     Rasskazyvat'  vzyalas' Dzhinni. Frogmorton treshchal,  ne perestavaya.  YA  ne
hotel  kazat'sya nelyudimom, no boyalsya sboltnut' chto-nibud' nevezhlivoe, potomu
sosredotochilsya  na  chae,  buterbrodah  s ogurcom i piroge, usilenno podavlyaya
dezertirskuyu mysl' o pabe.
     Stalo gorazdo interesnej, kogda Dzhinni perevela razgovor na ego rabotu.
"Tak, -- podumal ya, -- esli Ben zajmetsya paleontologiej, emu  sleduet uznat'
ob  etoj tehnologii.  Ruchayus',  chto smogu dostupno  vse pereskazat' emu".  K
neschast'yu,  Frogmorton  shchedro peresypal  besedu  shutkami.  Oni  svodilis'  k
raznoobraznym istorijkam,  vrode  toj,  chto sidit monah-perepischik,  snimaet
kopiyu s rukopisi, a pod bokom u nego kuvshin s vinom. Nabiraetsya vse sil'nee.
A v konce pripisyvaet: "Male  scripsi, bene bipsi". Frogmorton rashohotalsya.
My s Dzhinni sobralis' i tozhe podderzhali ego.
     Poyavlenie ekonomki spaslo nas ot dal'nejshih istorij.
     -- Missis Terner, my budem v chulane, -- soobshchil hozyain. YA vzdrognul. --
Ne  pozvolyajte  nikomu  nas  bespokoit'  ni  pod kakim  predlogom. Razve chto
protrubit Poslednij Angel, no, osmelyus' predpolozhit', ego my uslyshim i sami.
V protivnom sluchae uzhin na troih k vos'mi chasam.
     -- Ne volnujtes', -- obratilsya on uzhe k nam, poka my shli po beskonechnoj
anfilade komnat. --  Naschet  uzhina mozhete  polozhit'sya  na  moego  povara. On
velikolepno gotovit  baran'i  nogi.  Kstati,  vash batyushka,  doktor  Matuchek,
byvalo, zhalovalsya, chto v Amerike ne tak-to prosto najti barana. A eshche u menya
neskol'ko vidov klareta, mozhno vybirat'.
     K  ogromnomu moemu  oblegcheniyu,  "chulan" okazalsya  bol'shoj  komnatoj  v
zadnej chasti doma. Frogmorton otper dver', i my voshli. Pod nogami zaskripeli
doski  pola,  stennye  paneli vse byli  iz®edeny drevotochcem. Tri okna  byli
bliznecami  predydushchih  --  malen'kimi, uzkimi, a  steklo  v  nih pohozhe  na
butylochnoe.  My  stoyali v  polumrake,  poka Frogmorton  ne vklyuchil  svet. On
kosnulsya bronzovoj  statui, to  li rimskoj, to  li  grecheskoj,  izobrazhavshej
yunoshu s  fakelom. I v tot  zhe mig fakel vspyhnul  holodnym  sinevatym ognem.
Svet lilsya  i iz glaz uhmylyayushchegosya yaguara,  i zmei s per'yami, i chert  znaet
eshche iz  chego. Vdol' sten lezhali gory knig.  Bumagi torchali iz sekretera  nad
pis'mennym stolom, kotoryj byl takim dlinnym, chto mog sluzhit' i laboratornoj
doskoj. Na  nem stoyalo  magicheskoe  oborudovanie. Povsyudu lezhal dobryj  sloj
pyli, a pod potolkom razvesil svoi seti pauk.
     -- Prostite za  gryaz', -- izvinilsya Frogmorton. On otyskal  venichek dlya
pyli i prinyalsya za uborku. --  YA redko zdes' byvayu i nikomu ne mogu doverit'
zdes'  ubirat', dazhe missis  Terner.  Ona  zhenshchina chestnaya, sovestlivaya,  no
esli,  naprimer, voz'metsya peretirat' oblozhki  knig s polok, to  obyazatel'no
rasstavit  ih v alfavitnom poryadke!  -- Golos  ego  zadrozhal ot uzhasa.  -- A
nekotorye predmety  nespecialistu luchshe ne trogat'. -- Na  nego snova  nashlo
igrivoe nastroenie. -- Hotya sam ya -- nespecialist po uborke, he-he.
     Dzhinni oglyadelas'.  Ona uzhe dostala palochku  iz chehla.  Zvezdochka na ee
konce zasvetilas' sperva holodnym l'distym ognem, potom -- krovavo-krasnym.
     -- Vy  hranite zdes' ves'ma  sil'nye veshchi, -- soglasilas'  ona.  --  Ne
boites' grabitelej,  ili pozhara, ili  chego  drugogo, chto mozhet  sluchit'sya za
vashe otsutstvie?
     --  YA  zagovoril ih  na signal  trevogi,  --  otvetil hozyain, kivaya  na
proizvedeniya iskusstva  indejcev majya. --  Esli chto-to  sluchitsya, podnimetsya
uzhasnyj perepoloh.
     YA reshil, chto esli chto  tut i budet orat': "Na pomoshch'! Na pomoshch'!",  tak
eto yaguar.
     No pochemu, pochemu Dzhinni reshila vzyat' v soyuzniki etogo starogo pnya?
     Vnezapno  on raspravil plechi, pristal'no nas oglyadel i skazal rezkim  i
holodnym golosom:
     -- CHto zh, pristupim? Mozhem  govorit' svobodno. Vo vremya vojny  dom  byl
zagovoren  protiv proslushivaniya  kak  lyudej, tak  i nelyudej.  YA  podderzhival
zashchitu vse vremya  i  hotya nadeyalsya,  chto  eto ne ponadobitsya, no ne isklyuchal
takoj vozmozhnosti.
     My seli. Oni  s  Dzhinni srazu  pereshli k delu. YA  inogda  vstavlyal svoi
zamechaniya, no ne chasto, no skuchno mne ne bylo. Vot uzh net!
     V techenie chasa my obmenivalis' informaciej. Bylo by glupo  rasskazyvat'
vse emu po telefonu, nevazhno --  horosho zashchishchen kanal ili net. ZHena povedala
emu o  kosmicheskoj  programme,  o  mestnyh Sozdaniyah,  o  zagovore aziatskih
demonov,  o vozmozhnostyah magii zuni i o napadenii  v  gorah. V  svoyu ochered'
Frogmorton  koe-chto znal  o Fu CHinge i  posle  ee zvonka  postaralsya  uznat'
pobol'she.
     -- V  osnovnom prishlos'  nazhat'  na professional'nye svyazi. On  chelovek
skrytnyj,  no  ne  otshel'nik.  Opublikoval  neskol'ko  velikolepnyh  statej.
Naprimer, o raznovidnostyah fenshuj,  geomantii,  smeshchenii tektonicheskih plit.
Znatoki vysoko cenyat ego poeziyu, v tom chisle i za nepodrazhaemuyu kalligrafiyu.
Pochti  v  kazhdom  kolledzhe  rasskazyvali o nem to odno, to  drugoe -- o  ego
rabotah,  kar'ere i nekotoryh  strahah. Eshche ya svyazalsya s sekretnoj  sluzhboj,
kotoraya vsemi silami ceplyalas' za te nemnogie svedeniya, chto imela...
     On pomolchal.
     -- Da, vy pravy, vam ne stoit poyavlyat'sya ni v Skotland-YArde, ni v kakom
drugom podobnom meste. Oni vas vyslushayut i provodyat do dverej. Tem bolee chto
oni tshchatel'no sledyat za utechkoj  sobstvennoj informacii. A poskol'ku v  dele
Fu CHinga oni  poterpeli porazhenie,  to  ne  hoteli  by  lishnij  raz  v  etom
priznavat'sya.
     -- Mne kazhetsya, chto  variant zunijskogo poiskovogo zaklyatiya, kotoroe  ya
vyuchila, --  zametila  Dzhinni, --  mozhet  pomoch'. Edva  li  on o nem  znaet,
vyhodit, chto i zashchitit'sya eshche ne uspel, pravil'no?
     Frogmorton podnyal brov'.
     --  CHto? Estestvenno, chto zdes'  nikto  o takom  ne znaet.  No esli ono
srabotaet, on pojmet, kto vinovat.
     --  Znayu.  No ya skazala:  variant. Adaptirovannaya  versiya,  kotoruyu  my
vmeste  smozhem  zapustit'.  Tak  vot,   yugo-zapadnoe  ispolnenie  shodno   s
shamanstvom,  pochti pesnya. |to ne anglijskij  stil',  zato podobnogo zdes' ne
zhdut. Da, ya ponimayu, chto takoe vstrechaetsya v Kitae i Srednej Azii. No urovni
razlichny, da  vy  eshche  vpletete  anglijskie  motivy,  tak  chto poluchim novyj
gibrid.  A samo primenenie,  sposob,  kotorym  my zagonim medvedya v lovushku,
budet dlya Fu CHinga polnoj neozhidannost'yu, ruchayus'.
     -- Gospodi, oni ne pojmet, chto sluchilos'! -- voskliknul ya.
     |to  bylo  moe  edinstvennoe vyskazyvanie za sleduyushchij  chas.  Dzhinni  i
Frogmorton s golovoj ushli  v obsuzhdenie  detalej,  nastol'ko zhe nepostizhimyh
dlya menya,  kak i  sovremennaya literaturnaya kritika.  I vse zhe  ya vnimatel'no
slushal,   pyalilsya   v  starinnye  folianty,  zapominal  neznakomye  slova  i
priglyadyvalsya k  raznym instrumentam. YA  polnost'yu  razdelyal ih entuziazm. A
oni sami bukval'no luchilis' ot radosti.
     Nakonec moya lyubimaya povernulas' ko mne:
     --  Kazhetsya, my srabotali osnovnoe zaklinanie, Stiv. Ty tozhe  primesh' v
etom uchastie.
     U menya dazhe vo rtu peresohlo.
     -- Kak? -- pochti prolayal ya.
     Ona zasmeyalas':
     -- Dlya  nachala, chto ty  predlagaesh' vzyat' v kachestve  pesni? |to  samaya
sut'  zaklyatiya.  Fu CHing  pryachetsya, navodya  lozhnye sledy  na  raznye  mesta,
kotorye i proyavlyayutsya pri skanirovanii. My  dolzhny otmesti ih i etim Poiskom
vyyavit' ego nastoyashchee mestoprebyvanie.
     YA vzyal sebya v ruki i kivnul.
     --  Kazhetsya,  ponimayu.  Pohozhe na interferenciyu svetovyh voln. V  odnih
fazah oni gasyat drug druga i usilivayut v drugih.
     --  Syuda luchshe podhodit analogiya s  chasticami sveta v drugom znamenitom
eksperimente, Difrokule sveta na  dvuh shchelyah... CHtoby ne vdavat'sya v detali,
primem...
     -- Nevazhno, -- oborvala Dzhinni, poka tot ne zavelsya snova. -- Zagvozdka
v tom, chto nuzhno tshchatel'no  podobrat' pesnyu. Ona  dolzhna  byt' britanskoj, s
vyrazitel'nymi obrazami,  i  slozhit'  slova  tak,  chtoby  smysl  neyasno,  no
proslezhivalsya.  Poka,  Stiv, ty  budesh' pet', my  s professorom Frogmortonom
provedem ves' obryad.
     --  Melodiya dolzhna byt'  irlandskoj, pritom chem drevnee, tem luchshe,  --
vstavil on. -- Druidy ispol'zovali muzyku v  svoem Iskusstve,  i koe-kto  iz
nih vyzhil  dazhe  v  bolee  pozdnie  vremena.  Tak chto chast'  ih  sily  mogla
ostat'sya.
     -- Irlandskaya? -- prizadumalas' Dzhinni.  -- O'Karolan? Net, ee pridetsya
poiskat',  da  i  Stiv  ne  uspeet vyuchit' podhodyashchij motiv... Postojte, vot
kakaya! Vse ee znayut i vryad li dogadyvayutsya, chto ona drevnyaya.
     I Dzhinni vydala paru not.
     -- O, tol'ko ne eto! -- prostonal ya.
     Pojmite menya pravil'no. Moya zhena -- napolovinu irlandka, i my oba  etim
gordimsya. My dazhe dvazhdy pobyvali na Izumrudnom ostrove vo vremya otpuska,  i
nam ponravilis' i lyudi i strana. Irlandiya dala miru bol'she, chem mir -- ej. I
vse-taki,  kogda odin  iz etih nevynosimyh  tenorov  zatyagival  "Denni boj",
d'yavol vo mne nasheptyval: "Oliver Kromvel', ty nuzhen zdes' opyat'".
     Dzhinni szhalilas'.
     --  Sobstvenno,  "Vozduh Londonderri"  poyavilsya  eshche  ran'she.  Lyubovnaya
pesenka nachinalas' tak: "Byt' by, bozhe, nezhnym aromatom yablon'..."
     -- Neploho dlya pervoj strochki,  -- radostno  soglasilsya  Frogmorton. --
Teper' nuzhno polozhit'  slova na  muzyku. Dal'nejshij tekst mozhet idti vol'no,
no ostavat'sya poetichnym.
     -- To  est' stihi  mozhno vzyat'  iz  razlichnyh  proizvedenij, zhelatel'no
znamenityh?
     -- Imenno. Belyj stih,  a poslednyaya strochka dolzhna byt' aleksandrijskim
stihom.
     Poeziya i magiya postoyanno soprikasayutsya. Tem bolee chto Frogmorton obozhal
posidet'  s kakoj-nibud' p'esoj v  stihah ili venkom sonetov. Ego biblioteka
byla  zabita takimi proizvedeniyami. Zdes' ya mog im pomoch'. My  prosmatrivali
toma, shelesteli stranicami i sveryali nahodki.
     -- CHtoby  bit' navernyaka, mozhem vzyat' chto-nibud' iz SHekspira. Naprimer,
scenu s ved'mami iz "Makbeta". Ili chto-nibud' iz "Gamleta"...
     --A, vot neploho u Ben Dzhonsona...
     --  ...chto-to  sugubo zemnoe. YA pomnyu, kak vo  vremya vojny soldaty peli
grubye, muzhestvennye pesni...
     -- Priznat'sya, po-moemu, Poup suhovat, no vremenami rifma u nego prosto
litaya...
     --  ...chuvstvennost',  v  protivoves holodnoj  raschetlivosti Fu. Mozhet,
"Rubaj"...
     -- |j, neuzheli Rupert Bruk napisal eto sam? Nuzhno porabotat' nad etim.
     -- SHelli, "Vosstanie  Islama". Dopolnitel'noe  izmerenie dlya kontinuuma
kul'turnyh konfliktov. A eshche zdes' neobhodimyj razmer.
     Mne  popalis'  impressionisty. My  skakali  po tekstam  vzad  i vpered,
vykrikivali strochki, predlagali i sporili, pytalis'  slozhit' slova iz raznyh
stihotvorenij,  i  etot bardak  prodolzhalsya  okolo  chasa, a mozhet, i bol'she.
Samoe udivitel'noe, koe-chto my sotvorili.
     Dzhinni perepisala nashe proizvedenie  nachisto  -- orlinym  perom na list
pergamenta. Frogmorton  trizhdy kapnul na  nego  voskom  ot pchel iz  Del'f  i
pripechatal znaki Tota,  Solomona  i Svyatogo Georgiya. YA poka repetiroval. Moi
kollegi ne dergalis' ot uzhasa, po krajnej mere vneshne.  Oni tol'ko zastavili
menya sidet' na meste, poka gotovili ostal'noj obryad.
     Tem  vremenem dozhd'  pripustil  vovsyu,  zaliv  okna,  tak  chto  snaruzhi
potemnelo  eshche  bol'she. On  barabanil  po kryshe.  Veter vyl. V komnate lampy
nemnogo prigasli, vokrug zaleg legkij sumrak. Dzhinni i Frogmorton vzmahivali
rukami  i chto-to bubnili. Kogda  oni podali znak, ya vzyal  pergament,  hotya v
temnote chitat' ya vse ravno ne mog, prokashlyalsya i zatyanul:
     Byt' by, bozhe, nezhnym aromatom yablon'.
     Byt' ili ne byt' -- vot v chem vopros.
     No vzyal on mech i vzyal on shchit, vysokih polon dum.
     Sedoj ugryumyj chelovek v chudnom zamorskom plat'e.
     Pribliz'sya i ostan'sya tak so mnoyu,
     Togda ves' mir ty primesh' vo vladen'e.
     Vo imya char, mne davshih vlast' nad vami.
     YA zavershil pesnyu moguchim volch'im voem i rasklanyalsya. Nikto ne zahlopal.
Nu, im bylo nekogda. YA edva razlichal ih v polut'me, oni tancevali i otchayanno
zhestikulirovali.  Posredi  komnaty nachalo svetit'sya. YA  ulovil slabyj  zapah
mokryh kamnej.
     Hrustal'nyj  globus,  kotoryj stoyal na  stole, ozhil. Na nem  prostupili
bukvy.
     Net, nichego osobennogo tam ne poyavilos'. Prosto:
     "3, Verhnyaya Lebyazh'ya alleya, London..."
     Globus pogas tak bystro, chto ya ne dochital ostal'nogo.
     Lampy  snova   zagorelis',   kak  prezhde.  Dzhinni  i  Frogmorton  shumno
vydohnuli. Ih lica pobedno siyali. Poluchilos'!
     -- Vy uspeli prochitat' vse? -- voskliknul ya.
     -- O, da,-- prosheptala zhena. -- Kak inache?
     -- YA tozhe, -- tak zhe tiho otvetil Frogmorton.
     On vstrepenulsya. Udivitel'no  bystro dlya takogo starikashki podprygnul k
polkam,  vytashchil  ottuda  bol'shoj  atlas,  razlozhil ego na stole, sverilsya s
indeksom i prinyalsya vglyadyvat'sya v gorodskie kvartaly. Ego palec skol'zil po
stranice. Dzhinni sklonilas' nad knigoj tozhe.
     --  Vot, --  skazal on. --  Pereulok,  vyhodit  na alleyu,  eto Lajmhaus
(kriminal'nyj rajon londonskih dokov.).
     -- Lajmhaus? -- rassmeyalas' Dzhinni. -- Kak my ran'she ne dogadalis'!
     -- Mozhet, potomu  on  ego  i vybral,  doktor  Matuchek,  chto eto slishkom
ochevidno. Ne znayu,  na  chto pohozhe  eto zdanie,  no skoree  vsego eto chto-to
vrode  zabroshennogo  sklada ili somnitel'nogo  kommercheskogo  zavedeniya, tem
bolee v takom otvratitel'nom rajone. V lyubom sluchae on sidit tam, kak pauk v
centre  pautiny, no u ego  pautiny tysyachi nitochek, i on pochuvstvuet drozhanie
kazhdoj.  Nu, ladno,  --  smenil  temu  Frogmorton. --  Dumayu, chto  my slavno
porabotali i teper' mozhem otdohnut'.
     On prines iz  kabineta bokaly i butylku "Ragganmora",  chtoby pobalovat'
sebya.  Razbavlyali my eto  viski  vodoj, kotoruyu Frogmorton  poluchal v  svoem
peregonnom kube, chistoj, kak rodniki SHotlandii. Nekotoroe vremya my  sideli v
druzheskom molchanii. Pogoda zhe rashodilas' ne na shutku.
     --  Mozhet,  stoit  uvedomit'  pravitel'stvo?  --  neuverenno  predlozhil
Frogmorton.
     -- Net, --  otrezala  Dzhinni. --  Vy  zhe  znaete, chto,  kak  tol'ko oni
dernutsya,  Fu uderet.  Pozzhe mozhno  i uvedomit',  pro forma. No sperva  tuda
pojdem my so Stivom.
     -- Stepen' opasnosti dazhe proschitat' nevozmozhno.
     --  Ser, -- stal'nym  golosom otvetila  zhena, --  na  konu  reputaciya i
svoboda moego brata!
     A mozhet,  vse  nashi  chayaniya  i  nadezhdy, ili  civilizaciya  Zapada,  ili
kosmicheskoe budushchee chelovechestva, ili chto drugoe,  no mne bylo vse ravno.  YA
byl  zol kak tysyacha chertej. Kakie by shakaly ni stoyali za nashimi trudnostyami,
ya hotel dobrat'sya do ih glotok.
     -- YA znal, -- myagko skazal Frogmorton. -- A  sprosil  iz chuvstva dolga.
-- On  opustil glaza.  -- Mne zhal', chto iz-za vozrasta i zdorov'ya ya  ne mogu
pomoch' vam nichem, krome kak sovetom. Morbi tristisque senectus.
     Dzhinni naklonilas' vpered i potrepala ego po ruke.
     -- Neuzheli vy dumaete, chto my spravimsya bez vashej pomoshchi?
     -- Tochno, --  poddaknul ya. -- V otlichie  ot  gaucho Bruno,  ya govoryu kak
volkolak: muskuly -- eto prekrasno, ostryj nyuh --  chudesno, no mozgi --  eto
numero uno!
     Hozyain yavno priobodrilsya.
     -- I na chto vy rasschityvaete? -- sprosil on.
     -- Zavisit ot situacii,-- otvetil ya. -- V obshchem, vorvemsya, shvatim ego,
prizhmem k stenke i sprosim, chto proishodit.
     -- Ego ohranyayut, -- nahmurilsya Frogmorton.
     --  Esli  tol'ko u nih net serebryanyh pul', ya spravlyus' so vsemi ego...
demonami, ili kto tam eshche.
     Na etot raz Frogmorton vzdrognul.
     -- No vy zhe ne budete zhestokim, mister Matuchek?  -- I dobavil uzhe bolee
tverdym  golosom: -- Esli Fu i nanyal takogo  zashchitnika, to priberezhet ego na
krajnij sluchaj. Dumayu, chto bol'shuyu  opasnost'  dlya  vas  predstavlyayut  bolee
zemnye sozdaniya.
     -- Potomu-to nam i nuzhen pomoshchnik, -- vstavila Dzhinni.
     Oh, kakie tol'ko sluhi  ne hodyat o pomoshchnikah! Oni ne  prosto vypolnyayut
porucheniya. Oni pridayut  svoim hozyaevam magicheskuyu silu, da ne prosto silu, a
svoe nechelovecheskoe videnie, sluh i tak dalee. Oni mogut sluzhit' nakopitelem
sily ili duha... Oni mogut pomogat' v srazhenii. A vot eto pravda.
     -- Plyus oruzhie protiv soyuznikov Fu, -- dobavil ya. --  Mozhete dobyt' eto
dlya nas, ser?
     Frogmorton kivnul:
     -- Sobstvenno,  ya mogu ukazat' vam put'  i k tomu i  k  drugomu v odnom
voploshchenii, -- skazal on. -- No ruchat'sya za uspeh ne mogu. Vse.
     Veter zavyl sil'nee.
     -- Davajte, -- vzmolilas' Dzhinni.
     On ustavilsya v temnotu za nashimi spinami,  kotoraya, nesmotrya na  lampy,
sgushchalas' po uglam.
     -- Znal ya ob odnom meche.
     I  on  nachal  rasskazyvat', vse tak zhe glyadya v  temnotu, slovno  grezil
nayavu:
     --  Kak-to, kogda  ya  byl  eshche  molodym,  vo vremya  Kajzerskoj  vojny ya
sluchajno okazalsya  v Jorke. Esli pomnite, eto  byla oblast', gde dejstvovali
datskie  zakony[3].  YA  sluzhil  shifroval'shchikom. Kogo-to v voennom
ministerstve osenila mysl', chto esli perevernut' znaki  runicheskogo alfavita
s  podhodyashchej  nadpisi  i  ispol'zovat'  ih  kak  osnovu  kriptograficheskogo
zaklinaniya,  to  mozhno  pisat'   shifrovki,  kotorye  nikto  ne  rassekretit.
Idiotizm, konechno,  no prikaz est'  prikaz, potomu ya  prochesal ves' rajon so
svoimi magicheskimi instrumentami.
     Vyiskivaya  po  samomu  gorodu,  ya  natknulsya  na odin  mech  v  kakoj-to
minoritskoj  cerkvushke.  Neskol'ko stoletij  tomu  on byl peredan  abbatstvu
Svyatogo Osval'da aristokratom, kotoromu stal ne  nuzhen. Neskol'ko  neobychno,
ne nahodite? Pritom on sobiralsya  postrich'sya v monahi  i  zakonchit'  zhizn' v
monastyre. Mech osobogo  vnimaniya ne privlekal. Razve chto nahodilsya v horoshem
sostoyanii, chto  dovol'no tipichno  dlya  toj  epohi,  a potom  ob  etom uspeli
pozabyt'. Neobychno, da, no ne iz ryada  von vyhodyashchee. Posle raskola v cerkvi
abbatstvo  bylo razrusheno,  osnovnye  sokrovishcha  zabrali  slugi Genriha VIII
(Genrih VIII  (1491--1547), anglijskij korol'.). No koe-chto ostalos',  menee
cennoe, po ih mneniyu. Sushchestvovala tradiciya, soglasno kotoroj monahi pryatali
dragocennye  i svyashchennye  predmety v  stenah.  Veroyatno, kakie-to zabotlivye
ruki otnesli vse, chto ostalos', v cerkovnyj podval.
     V  vosemnadcatom stoletii  ruiny snesli i  na  ih meste  vozveli  novuyu
cerkov'  Svyatogo  Osval'da dlya prihozhan bystro rastushchego goroda.  Popytalis'
sobrat' voedino  prezhnie  relikvii  i  vystavit' napokaz,  no  tshchetno,  ved'
georgianskaya epoha ne  sposobstvovala interesu k starine.  Dazhe  vo  vremena
romantizma uvlechenie antichnost'yu nichego  ne izmenilo.  Zdanie  bylo  slishkom
strogim, i ego arhitektura ostavlyala zhelat' luchshego. Srednevekovye  relikvii
dolgo  prolezhali v zemle, o  nih nikto nichego ne znal, tak chto interes k nim
byl nevelik.
     Odin viktorianskij dzhentl'men vnezapno rasshchedrilsya na restavraciyu mecha.
V dnevnike on vykazyval izumlenie po povodu togo, chto  klinok ne  prorzhavel,
no, poskol'ku v te vremena himiya  byla v zachatochnom sostoyanii,  eto  ego  ne
nastorozhilo.  Sgnili  tol'ko organicheskie chasti  rukoyati i nozhen, tak chto ih
nuzhno bylo menyat'. Vskore on umer, i o meche tak nikto i ne uznal.
     Takim  obrazom,  v  podvaly  cerkvi  malo  kto  navedyvalsya.  Sluzhashchie,
konechno, zaezzhie kliriki,  turisty,  uchenye  i  voennye. No  ih  v  osnovnom
interesovali nebol'shie podnosheniya, kotorye darili  soldaty napoleonovskoj  i
kolonial'nyh vojn.  Vse eto hranilos'  pod zemlej.  I  sredi nih mech kazalsya
kakim-to iskopaemym.
     Frogmorton prigubil iz  svoego  bokala.  Dzhinni slushala ego, ne otryvaya
glaz. Ee volosy goreli pod svetom lamp.
     -- Nu? -- potoropila ona rasskazchika.
     -- YA nashchupal v  etom klinke skrytuyu silu, -- skazal on. -- YA obnaruzhil,
chto  sdelan  on byl gnomami i v nem sidit duh, zhivshij  eshche  v  Norvegii. Mech
pribyl v Angliyu vmeste s  vikingami. On  mozhet dumat',  razgovarivat', mozhet
rubit' zhelezo,  kamen' i zaklyatiya. No vse darom. Mech usnul vo vremya Velikogo
Sna, ne uspev pobyvat' v bitve. Dazhe poluchiv novye nozhny, on ne prosnulsya, i
sila ego dremlet, poka kto-nibud' ne razbudit ego.
     -- Vy ne razbudili?
     -- Gospodi, net! YA opredelil ego sposobnosti, no zachem osvobozhdat' ego?
YA ne  mog sebe predstavit', kakuyu pol'zu eto prineslo  by...  Dazhe potom, vo
vremya  Halifatskoj vojny. U nego  takoj  malyj radius dejstviya. Tem  bolee ya
predstavil, kak ego nahodit  kakoj-nibud'  svezheispechennyj mag i prinimaetsya
orudovat'  vovsyu.  YA  ser'ezno  otnoshus' k  svoej  klyatve Germesa.  Potomu ya
ostavil vse  kak bylo.  No  vy... Iz menya, konechno,  nikudyshnyj  prorok  ili
proricatel', no mne kazhetsya, chto eto oruzhie kak raz dlya vas.
     Polyhnula molniya, zagrohotal grom.



     My  vyspalis'  kak sleduet,  a potom  prinyalis'  za rabotu. Nuzhno  bylo
podgotovit'sya   k   poezdke  v  Jork.   Poskol'ku  priblizhalsya  avgustovskij
Bankovskij  den'  (t. e. vyhodnoj) eto okazalos' ne  tak-to prosto.  Vylozhiv
neplohuyu summu v agentstve puteshestvij, my poluchili mesto v  shikarnom otele.
Krome dorogovizny, on porazil  nas bezvkusnoj pyshnost'yu. S  drugoj  storony,
nam   mogla  ponadobit'sya  bol'shaya  uedinennost',   chem  predostavlyalas'   v
odnoj-edinstvennoj  komnatke  v  kakoj-nibud' deshevoj  gostinice.  My kupili
koe-kakie neobhodimye veshchi -- luchshe zdes', podal'she ot mesta predpolagaemogo
prestupleniya  -- i  uspeli  na  poezd, kotoryj  dostavil  nas na mesto eshche k
poludnyu.
     Odnazhdy my uzhe byvali v  Jorke, no odnogo raza malo dlya takogo  goroda.
Est' mesta, kotorye mogut sopernichat' s nim po krasote i ocharovaniyu,  no net
ni odnogo, kotoryj prevoshodil by. Teplye zolotistye steny starinnyh domov i
bashen  iz peschanika,  izvilistye uzkie  ulochki  s  nazvaniyami vrode  "Vorota
naraspashku",   poluderevyannye  doma   --   snizu   kamennye,  s   derevyannoj
nadstrojkoj. V  pabah -- nastoyashchij el' i istinnoe druzhelyubie, kakih vy nigde
bol'she ne  vstretite. Zdes'  mozhno uslyshat' neprivychnyj  dialekt  jomenov  i
polyubovat'sya rynochnoj ploshchad'yu, nichut' ne izmenivshejsya so vremen Rima... Vse
eto  s vami i  vokrug vas. Razlozhiv veshchi, my vyshli  na Kupecheskuyu  ploshchad' i
dali slovo, chto, kogda vse eto zakonchitsya, my voz'mem detej i pozhivem  zdes'
s nedel'ku. A to i dve.
     My nashli cerkov' Svyatogo Osval'da na ulice  Vlyublennyh. Nekotoroe vremya
my  prosto  stoyali i smotreli, kak  prohodit sluzhba. Hotya ya  navostril  ushi,
nichego ne  donosilos' ottuda,  krome golosov  i sharkan'ya obuvi, a  v  teplom
vozduhe pahlo tol'ko lyud'mi i  slabym aromatom  tabaka.  Dzhinni ne  hotelos'
vytaskivat' palochku posredi ulicy i proveryat' dostovernost' moih nablyudenij.
Samo zdanie  dejstvitel'no  vyglyadelo nevzrachno  --  kvadratnaya  prizemistaya
kamennaya korobka.
     --  Neudachnyj  obrazec neoklassicizma,  --  probormotala  ona pod  nos.
Zdanie-to ne vinovato,  chto vyglyadit  tak  skuchno.  Stoyashchee ryadom  abbatstvo
zatmevalo malen'kuyu  cerkov'. Velichestvennyj  i siyayushchij hram, slovno na  nem
lezhalo lichnoe blagoslovenie Tvorca.
     -- Nu chto, -- pervym zagovoril ya, -- pojdem?
     Ona kivnula. My podnyalis' po lestnice  i voshli v pomeshchenie. Vnutri bylo
holodno i mrachno.  Ne znayu, to li altar' special'no perenesli, to li  prosto
on byl  sdelan v stile  rokoko. Na stenah  viseli memorial'nye tablichki  pod
steklom, a rospis'  yavno zhdala svoego Bern-Dzhonsa. Parochka  skorbnyh  byustov
stoyala v stennoj nishe i osuzhdayushche glyadela na nas.
     Krome  nas,  tam  byl  tol'ko  malen'kij  sedoj  sluzhka.  My  milostivo
pozvolili emu povodit' nas po cerkvi i rasskazat' ob etih dvuh dzhentl'menah.
Poskol'ku odin iz nih  srazhalsya v  amerikanskoj Vojne za nezavisimost', a my
byli amerikancami, to slushat' prishlos' dolgo.  Nakonec my opustili den'gi  v
yashchichek dlya pozhertvovanij i poprosili poglyadet' podval.
     --     Konechno,    konechno.    Bilety    stoyat    shilling.    |to    na
blagotvoritel'nost'... Bol'shoe spasibo. Syuda, proshu vas.
     On prosemenil k dveri,  otper ee, vklyuchil edisonku i povel nas vniz  po
stupenyam. Neskol'ko pervyh  byli kirpichnye,  nedavnie,  a  sleduyushchie  uzhe --
kamennye, srublennye eshche vo vremena normannskogo nashestviya.
     --  Ponimaete,  podval u nas malen'kij. Bez somneniya, kogda zdes'  bylo
abbatstvo,  on byl  pobol'she,  no  ego  zavalilo.  My  nadeemsya,  chto  mozhno
raskopat' steny  eshche dvenadcatogo veka i fundament, a  eshche -- vse mozhet byt'
--  sokrovishcha,  kotorye  monahi spryatali  vo vremena  korolya  Genriha  VIII.
Postavit' by tut  sovremennye metallicheskie stupeni... Smotrite, pozhalujsta,
pod nogi... No boyus', u nashego molel'nogo doma ne hvatit sredstv.
     Lampa otbrasyvala bliki na syrye steny. Stupen'ki teryalis' vo t'me.
     -- Obratite vnimanie na kladku "elochkoj", -- s gordost'yu skazal starik.
-- |to  rimskij  metod. --  On ukazal na rovnuyu  kamennuyu stenu naprotiv. --
Krome etoj. Georgianskie kamenshchiki postroili  ee, chtoby ostanovit' opolzen'.
Kto znaet, chto skryvaetsya za nej?
     Pochti ves' podval zanimali zasteklennye vystavochnye stendy. Oni sami po
sebe  byli muzejnoj  redkost'yu --  devyatnadcatyj  vek,  esli  ne ran'she.  Na
mgnovenie Dzhinni szhala zuby, a u menya murashki propolzli po spine: my uvideli
mech. Pervym zhelaniem bylo shvatit' ego i bezhat'.
     No my pridali licam blagoobraznoe vyrazhenie i voshishchenno otzyvalis'  na
repliki nashego provozhatogo, kotoryj pokazyval nam to odno. to drugoe.
     --  ...medal',  zaveshannaya  polkovnikom Goraciem  Bullivantom,  kotoryj
proyavil sebya v Ispanskoj  vojne... Mushket  iz rokovoj bitvy pri  Majvende...
Drevnie chetki, prinadlezhavshie poslednemu katolicheskomu episkopu...
     I tak dalee, poka ya ne osmelilsya sprosit' samym nevinnym tonom:
     -- A chto eto za mech?
     On pokoilsya  vmeste s krasivym glinyanym  kuvshinom, bronzovym raspyatiem,
parochkoj  kostyanyh shahmatnyh  figur  i  eshche kakoj-to drebeden'yu  iz  Srednih
vekov.  No  oruzhie  srazu  brosalos' v  glaza.  Dlinoj  v  tri  futa, lezvie
rasshiryalos'  k  ostriyu  i ne slishkom  suzhalos' k osnovaniyu. Nebol'shaya pryamaya
garda,  tozhe  zheleznaya,  i  krupnyj  zakruglennyj  nabaldashnik,  pohozhij  na
morozhenoe v  stakanchike. I vse eto  v zolotoj chekanke.  Mech  napolovinu  byl
vynut  iz  shagrenevyh nozhen,  yavno  restavrirovannyh. Oni  byli  derevyannye,
obtyanutye kozhej, i ukrasheny shlifovannymi granatami. To li mne pokazalos', to
li ya i vpravdu pochuyal skovannuyu silu, gotovuyu raspravit'sya kak osvobozhdennaya
pruzhina. Dragocennye kamni mercali v svete lampy...
     --  A, da, -- bez  osobogo  entuziazma otozvalsya sluzhka.  -- Interesnyj
ekzemplyar,  datirovannyj  datskim periodom.  Vozmozhno,  ego  bylo  by  luchshe
peredat' muzeyu, no ved' on prolezhal zdes' neskol'ko vekov. Neobychen etot mech
tem, chto  do sih por vyglyadit tak sohranno. |tot kuvshin, kotoryj pered vami,
prekrasnyj obrazchik goncharnogo iskusstva  trinadcatogo  veka. On byl podaren
Ul'fridoj,  zhenoj znatnogo  torgovca  solenoj ryboj.  V narode  ee  nazyvali
svyatoj, hotya Rim nikogda ne kanoniziroval...
     Tablichka  na stende  glasila: "Mech prinesen v  dar v  1225  godu  serom
Ral'fom Daunej  iz pomest'ya  Tershou v  znak iskupleniya proshlyh krovavyh del,
prezhde  chem on prinyal monasheskij san. Izgotovlen  v  Skandinavii primerno  v
devyatom veke. Veroyatno, privezen v Angliyu datchaninom, ch'i potomki ostalis' i
perezhenilis'  s normannskimi zavoevatelyami. Hotya  po forme  on uzhe  ustarel,
nekotorye semejnye  hroniki  utverzhdayut,  chto mech brali  v bitvy, schitaya ego
schastlivym. Rekonstrukciya rukoyati  i  nozhen, dragocennye  ukrasheniya, kotorye
byli i ran'she, -- dar mistera Hamfri Sedvorta, bankira, 1846 god".
     Dejstvitel'no, romantichno.
     My s Dzhinni uspeli produmat' plan dejstvij. I situaciya sama podskazala,
chto predprinyat'. My proyavili zhivoj  interes k  ostal'nym relikviyam, poyasniv,
chto ya uvlekayus' voennoj istoriej, a Dzhinni shodit s uma po literature vremen
Regentstva.  My morochili  sluzhke  golovu, poka  on ne sdalsya i ne vzmolilsya.
chtoby ego  otpustili.  Kak  tol'ko  my  soglasilis', on  zahromal  vverh  po
lestnice.
     A  my  brosilis' k mechu.  Dzhinni vyhvatila volshebnuyu palochku. Kogda ona
prosheptala  nuzhnye  slova, zvezdochka  na  konce palochki zasiyala rovnym belym
svetom. Ona kosnulas' skovannyh silovyh  polej ostorozhno, kak kolibri, kogda
p'et cvetochnyj nektar. YA vspomnil, chto kolibri schitalis' simvolom boga vojny
u  actekov.  CHto do  menya, to ya otshchelkal kuchu kadrov na  polyaroide, zahodya k
mechu s raznyh storon.
     My  ne  stali  zaderzhivat'sya  slishkom  dolgo. CHerez  polchasa  vybralis'
naruzhu, radostno poshchebetali i udalilis'. Sluzhka serdechno poproshchalsya  s nami.
Ne chasto posetiteli proyavlyali takoj interes k ego eksponatam.
     Do  otelya  my  shagali  molcha.  YA   upal  v  kreslo.  Dzhinni   prinyalas'
raspakovyvat' neobhodimoe oborudovanie.
     -- Ne nravitsya mne vse eto, -- provorchal ya.
     -- Po suti, eto grabezh,  -- nahmurilas'  ona. -- Konechno, my vernem mech
na mesto, kogda vse zakonchim.
     -- Esli poluchitsya. Vse ravno my sygrali na doverii.
     -- Po neobhodimosti. Ran'she ty ne kolebalsya.
     -- Da, poka ne vstretil etogo slavnogo starichka.
     --  CHto by  ni sluchilos',  my mozhem  pozhertvovat'  cerkvi  znachitel'nuyu
summu. Imenno znachitel'nuyu. Anonimno, konechno, zato  oni  mogut potratit' ee
na restavraciyu ili na bednyh prihozhan.
     "Esli  tol'ko nas ne ub'yut ili  chego pohuzhe", -- promel'knulo u  menya v
golove.
     No  vse delo bylo v nahlynuvshih sozhaleniyah.  Kazhetsya, britancy nazyvayut
eto  sostoyanie  splinom.  YA zhe sam  govoril docheri, chto  inogda  nam, lyudyam,
prihoditsya  idti  protiv  pravil,  vklyuchaya  nekotorye  zakony  morali,  i...
pozhiznenno  nesti vinu, esli vyjdet, chto my postupili neverno. YA vstryahnulsya
i predlozhil Dzhinni pomoch'.
     Ne  stanu opisyvat',  nad chem my trudilis'  v  techenie sleduyushchih chasov.
Koe-chto  i  tak  vsem izvestno,  koe-chto  dozvoleno  tol'ko  opytnym  magam,
ostal'noe --  izobretenie samoj Dzhinni. Magiya vklyuchaet v sebya kak Iskusstvo,
tak i Tehnologiyu. Sobstvenno, eto  zamechanie verno i dlya inzhenernogo dela. V
celom. my ispol'zovali dobytye svedeniya i moi raschety, chtoby  otobrazit' mech
i nozhny -- auru etih material'nyh ob®ektov. Zatem Dzhinni vylozhila zagotovku,
kotoruyu my pripasli eshche v Kembridzhe,  sleduya  opisaniyam Frogmortona. |to byl
zheleznyj  brusok,  para obruchej,  poloska  kozhi i  neskol'ko  steklyashek. Ona
zaklyala  ih  Illyuziej.  Dlya  lyubogo  neprofessionala  etot  nabor  materiala
priobrel  vidimost'  mecha  s  vystavki.  Ponadobitsya  tochnyj  pribor,  chtoby
ustanovit' razlichiya i himicheskij analiz, kotoryj vse ravno ne provodilsya dlya
nastoyashchego mecha. Tot,  kto vydast  bolee sil'noe zaklyatie  ili  prosto imeet
moshchnyj  Dar,  zametit chto-to strannoe, no edva li takaya  lichnost' zabredet v
podval v skorom vremeni.
     Potom  my  spustilis'  vniz. Uzhinat'  bylo  eshche rano.  Potomu my prosto
napilis'  krepkogo chayu, a ya plesnul v  svoj nemnogo spirtnogo.  Vernuvshis' v
nomer, my  opustili  shtory i  popytalis' usnut'. YA  nemnogo  povorochalsya, no
zasnul, kak provalilsya. Letom v Anglii noch' spuskaetsya bystro.
     Bystro  i konchaetsya. Budil'nik podnyal  nas  v dva  chasa popolunochi. Pod
odezhdu ya napyalil svoj  vyazanyj kostyum, sverhu nabrosil pal'to,  a  Dzhinni --
plashch s kapyushonom, kotoryj dolzhen byl skryt' ot postoronnih vzorov to, chto my
nesli k  cerkvi i, nadeyus',  ponesem  obratno.  Preimushchestvo dorogogo  otelya
zaklyuchalos' v tom, chto nam ne nuzhno  bylo podnimat' hozyaev s posteli v takoj
pozdnij chas. Nas ved' mogli i zapomnit'.
     Dzhinni ocharovatel'no ulybnulas' sonnomu port'e.
     -- My  hoteli  by  polyubovat'sya zvezdnym  nebom i  nochnym  gorodom,  --
provorkovala ona golosom, kotoryj rastopil by i kamen'.
     --  Ne  zabludites',  -- predupredil on,  kak  lyubyashchij dyadyushka.  --  Vy
prihvatili fonarik, madam? Horosho. Priyatnoj progulki.
     I provodil nas nostal'gicheskim vzglyadom.
     YA obnyal Dzhinni za taliyu.
     --  I  pravda, horosho by  pogulyat', -- vzdohnul ya.-- A to za  spaseniem
mira ne uspevaesh' ego kak sleduet rassmotret'.
     Ona prizhalas' ko mne.
     -- |tim my zajmemsya v sleduyushchuyu ochered'.
     I otstranilas'.
     Vozduh  byl  prohladnym   i  bezvetrennym.  Bol'shie  ulicy   osveshchalis'
fonaryami, no  vsyakie tam "vorota"  tonuli v neproglyadnoj t'me.  Odin raz nam
vstretilsya polismen. On okinul nas  pristal'nym vzglyadom, ponimayushche kivnul i
proshestvoval mimo. Pochemu-to my pochuvstvovali sebya eshche bol'she odinokimi.
     Cerkov' Svyatogo Osval'da  byla slishkom yarko osveshchena. Pravda,  my tak i
dumali.  Proveriv vse vokrug, my bystro podoshli k dveryam.  Dzhinni dostala iz
karmana  Ruku Slavy. Prostaya obez'yan'ya  lapka,  malen'kaya smorshchennaya  ruchka,
kotoraya polyhnula sinim ognem, kogda kosnulas' dveri. (|ta  obez'yana pomerla
v preklonnom vozraste, obozhravshis' bananov.) Ne osobo sil'naya shtuka.  No dlya
obychnogo  dvernogo  zamka  hvatilo  i  ee.  Dver'  shchelknula,  otkrylas',  my
proskol'znuli vnutr' i zahlopnuli ee za soboj.
     Vnutri  ne  gorela  ni odna  svecha  --  cerkov'  Svyatogo  Osval'da byla
protestantskoj. Nash fonarik --  ah da, v Anglii pochemu-to govoryat "lampochka"
-- osvetil put' cherez nef do vnutrennej dveri, a potom vniz.
     Nam dazhe  ne prishlos' otklyuchat'  signalizaciyu,  poskol'ku eti nepuganye
dushi ee ne ustanovili. Lapka otkryla stellazh. YA sdvinul steklo i dostal mech.
Massivnyj, no ne tyazhelyj.  V otlichie ot mnogochislennyh geroev fantasticheskih
fil'mov nashi praotcy byli  lyud'mi praktichnymi,  kotorye ne stanut taskat' na
sebe nenuzhnyj  ves.  Dazhe  boevoj topor vesil ne bol'she pyati funtov. Tem  ne
menee mne pokazalos', chto ya derzhu v ruke chto-to zhivoe!
     Dzhinni vytashchila iz moego levogo rukava svertok i dostala nashu poddelku.
Polozhila ee na mesto  nastoyashchego klinka, tshchatel'no vyveryaya  polozhenie, potom
povesila  mech mne  za  plecho i pomogla snova  nadet'  pal'to.  Ona  opustila
steklyannuyu vitrinu, ya dazhe uslyshal, kak ona zashchelknulas' -- slishkom dolgo ee
ne smazyvali. I my zatoropilis' obratno.
     Ulicy vse eshche byli pustynny.  YA osoznal, chto menya b'et  drozh', i ulovil
dazhe zapah sobstvennogo pota.
     -- Slishkom legko vse udaetsya, -- zametila Dzhinni.
     -- D-dumaesh', vragi znayut i... pomogayut nam?
     -- Net, dumayu, chto, esli my tak skoro vernemsya, port'e udivitsya. -- Ona
hmyknula i vzyala menya pod ruku. -- Tak chto pridetsya nemnogo progulyat'sya.
     Neob®yasnimaya radost' snizoshla na menya. Strahi i volneniya otstupili.
     -- Nu i slava bogu!
     Pereulok vyvel  nas k  gorodskoj  stene.  V osnovnom  eto  byli ostatki
srednevekovyh  oboronitel'nyh  ukreplenij. Poverhu  ona byla vymoshchena, chtoby
legche stupalos'. My netoroplivo progulivalis' ruka ob ruku  vdol' po  stene.
Pod nogami lezhal spyashchij gorod.  Po druguyu storonu  blestela reka,  i cepochka
svetyashchihsya  okon dalekih domov otmeryala  prostor sel'skoj mestnosti. Na fone
yarkih zvezd temneli bashenki, portaly i kolokol'ni abbatstva. Sejchas nikto ne
letal po nebu, tak chto my naslazhdalis' tishinoj i aromatom cvetov s blizhajshih
gorodskih  sadov.  My   chasto  ostanavlivalis'.  Vostok  svetlel,  kogda  my
vernulis' v otel'.
     Port'e ulybnulsya, uvidev nas.
     -- Nadeyus', vam ponravilos', -- veselo skazal on.
     Neozhidanno ya zametil, kak  rastrepalis' volosy  moej lyubimoj devochki, i
nasupilsya. ZHena zhe milo ulybnulas' v otvet.
     -- O, da,-- promurlykala ona.
     -- Navernoe, zavtrakat' vy budete pozdno? Mozhet, k obedu?
     -- Net, luchshe vovremya, -- vozrazila Dzhinni. -- My poka ne hotim spat'.
     On sderzhalsya,  chtoby  ne rasplyt'sya  v ponimayushchej uhmylke. Ves, kotoryj
ottyagival  mne plecho, napomnil, chto nam eshche mnogo  chto predstoit  sdelat'. I
otkladyvat' nel'zya. Net, ne o  tom ty podumal, paren'. CHert! A ved'  neploho
by...
     My voshli v nomer, zaperli dver' i vyvesili tablichku "Ne  bespokoit'". YA
vyskol'znul iz  pal'to, vzyal v ruki  mech i  ostorozhno polozhil  ego na  stol.
Dzhinni vstala ryadom. Ne znayu, skol'ko vremeni my prostoyali, glyadya na oruzhie.
Za shtorami razgoralsya den'. U menya edva ne sdali nervy, kogda ya uslyshal shagi
postoyal'cev na lestnichnoj ploshchadke.
     -- Ladno, davaj nachinat', -- ochen' myagko proiznesla Dzhinni. Ona dostala
palochku i zanyalas' prigotovleniyami. Potom otstupila na shag, vsya nastorozhe, i
kivnula mne: -- Vytashchi ego iz nozhen.
     "I posmotrim, chto poluchilos'!"
     YA vzyal  nozhny v levuyu ruku,  podnyal oruzhie. Ladon'  pravoj ruki  plotno
obhvatila rukoyat', tak  chto svobodnogo mesta tam ne  ostalos'.  YA  podumal o
tom,  chto  tak udobnee  derzhat'  oruzhie,  da i  lyudi ran'she  byli  pomel'che.
Medlenno ya vynul klinok.
     Stal'  temno  vzblesnula.  Mne  pripomnilas'   stroka  iz  "Beovul'fa":
"smuglyj  klinok".  No  etot  otlichalsya  krasnovatym  ottenkom  i  volnistoj
nasechkoj.  Sozdannyj  gnomami,  chtoby  rubit'  kamen'  i  stal',  chudovishch  i
koldunov,  --  chto  zaklyucheno  v  nem?  Kakie  moloty kovali ego,  kakoj zhar
zakalyal, kakie runy i pesni ukreplyali ego zheleznoe telo? YA vzmahnul oruzhiem.
Hotya  moya  ladon'  eshche  ne  privykla k  mechu,  on  kazalsya mne  prodolzheniem
sobstvennoj ruki. Na menya obrushilos' oshchushchenie probudivshejsya zhizni.
     Tishinu prorezal zvuk, slovno kto-to otkashlyalsya.
     - Aga!
     YA vyronil nozhny na kover.
     --  Privet-privet,  milord, miledi! --  prozvuchal  hriplyj i grubovatyj
bariton. -- CHert,  kak zdorovo snova byt' svobodnym! Valyalsya  tam, sdyhal so
skuki, ni hrena ne mog podelat'... Proshu proshcheniya za moj yazyk, miledi... CHem
ya zanimalsya s teh por, kak Prosnulsya? Tol'ko slushal! Pyat'desyat let? Sto? Kak
po  mne, tak  vsyu tysyachu!  |to  zh narushenie  vsyakih  prav.  Napishu pis'mo  v
"Tajms". I podkinu vopros v parlament, pust'  znayut. A esli uhom ne povedut,
znachit v Anglii ne ostalos' poryadka i spravedlivosti, klyanus' bogom!
     Nichego umnogo v golovu ne shlo. Mech drozhal u menya v ruke.
     -- |, ya... rad... privetstvovat' vas, -- probleyal ya. Nu kak pozhat' ruku
mechu? Eshche othvatit lezviem vse pal'cy.
     Dzhinni  prishla  v  sebya bystree.  Ej  chashche  prihodilos'  stalkivat'sya s
Sozdaniyami. A ya vse-taki prostoj volkolak.
     -- |to bol'shaya chest' dlya nas,  ser, --  skazala  ona. -- Prostite,  no,
prezhde chem my prodolzhim razgovor, kak by vy hoteli raspolozhit'sya?
     Da uzh, ne mogu zhe ya vse vremya derzhat' ego v rukah, a srazu polozhit' ego
na stol kak-to nevezhlivo.
     Veroyatno,  duh,  zacharovannyj v  meche,  mog  videt', kak  i  my,  da  i
razgovarivat'. I kto znaet, chto on eshche oshchushchal? YA predstavil holodnye golubye
glaza pod kosmatymi brovyami, kotorye strelyayut po storonam.
     -- Von  tuda,  -- prikazal on. -- Vot na tu shtuku v uglu, kak  tam  ona
nazyvaetsya?  Luchshe mesta ne syshchesh'.  A gde eto my?  V kakom-nibud'  pomest'e
blagorodnogo  lorda?  CHestno   govorya,  meblishka  tut  parshivaya.  Ni  odnogo
gobelena, steny golye!
     -- V taverne, ser, --  ob®yasnil ya  etomu koshmarnomu vikingskomu tesaku,
ustraivaya ego na podstavke dlya zontov. --  Mnogoe izmenilos'  s teh por, kak
vy... kak vy pobyvali v poslednem dele.
     -- S poslednego  Probuzhdeniya, ty hochesh' skazat',  parenek. YA  zasnul...
sejchas  skazhu... Poslednij  raz ya  veselilsya na, m-m,  Tenchebraj.  Tochno, na
Tenchebraj. Pravil  togda Genrih. YA nedavno vernulsya  iz Konstantinopolya. Da,
Tenchebraj. My togda zadali zharu etomu  golodrancu Robertu, emu  i ego bande.
My stoyali tut redkoj krasnoj cep'yu... Net, pereputal vse epohi, fu ty, chert!
Tyazhko otdelit' odnu ot drugoj, esli posle Probuzhdeniya  ya tol'ko i delal, chto
lezhal i vnimal vsemu, chto proishodit v pole slyshimosti. Skuchishcha nevynosimaya,
vot  tak! Cerkovnye  krysy, i polovina iz  nih eretiki-pogancy, a  eshche  eti,
tra-ta-ta, piligrimy. Inogda popadalis' neplohie voyaki, i eshche luchshe dvoe ili
troe za raz, kotorye razgovarivayut o stoyashchih veshchah -- o drakah!
     --  Genrih,  --  prosheptala mne  Dzhinni,  --  navernoe,  eto  Genrih  I
(Anglijskij korol' (1068--1135)). Nachalo dvenadcatogo stoletiya.
     YA  ponyal, chto nash mech zasnul, kogda magicheskie sily nachali umirat'.  Za
pokolenie do etogo on popal v ruki hristianina, kotoryj vyznal ego sekret  i
prikazal ne  otkryvat'sya nikomu na svete. Potom hozyaina ubili, i znanie bylo
uteryano.  No  mech  prodolzhal  peredavat'sya  iz  pokoleniya  v  pokolenie,   i
schitalos', chto on  prinosit pobedu. Potomu,  spyashchij,  on prosluzhil eshche  odno
stoletie. I  prevratilsya v  prostoj kusok metalla -- ostryj i  ustojchivyj ot
rzhavchiny, no nezhivoj.  Nakonec on popalsya  v lapy Cerkvi vmeste s  poslednim
obladatelem...
     --  A!  -- oborval on svoi vospominaniya. -- Izvinite. My ne  uspeli kak
sleduet  drug drugu predstavit'sya.  I  komu pervomu vypadet takaya chest',  a?
Nuzhno  zhe reshat'.  Prostite  za  soldatskuyu pryamolinejnost'.  Pozvol'te mne.
Prekrasnaya rodoslovnaya,  bez straha  i  upreka.  Skovan  gnomom  F'yalarom  v
Norvegii,  v Dovref'ell', eto  gory takie.  Sluzhil  |gilyu Asmundssonu,  yarlu
Raumsdalya.  Nezavisimoe  korolevstvo,  hotya  i  pod  krylyshkom  u  Hal'vdana
Smuglogo.  No  ne tak,  kak zhili aborigeny  vo vremena  indijskoj  kampanii.
Dobryj voin |gil'. Pervyj chelovek, kotorogo on ubil mnoyu... No eto potom. On
zval menya Brin'yubitr. To est' "Bronegryz", esli perevesti. U menya potom byla
celaya  prorva imen, a inogda ne  bylo  ni  odnogo. Nikakogo uvazheniya ot etoj
molodezhi. Mozhete nazyvat' menya Fotervik-Botts.
     -- Kak? -- kryaknul ya.
     --  Sokrashchenno  ot  general-majora  sera Fotervik-Bottsa,  kavalera  IV
stepeni ordena  Britanskoj Imperii.  Vyjdya v  otstavku, on chasten'ko byval v
podvale. YA  slyshal, kak on  obsuzhdal voennye relikvii, proshlye  bitvy i samo
iskusstvo vojny s molodymi oficerami, kotorye tozhe okazalis' tam. -- "Ili ne
uspeli sbezhat'", -- podumal ya. --  Otlichnyj paren'! Krepkij. Esli by ya byl s
nim na Blumfontejne...
     "Tak  vot  otkuda  nashe  Sozdanie  nabralos' podobnyh  sloves i vyuchilo
sovremennyj anglijskij. Net,  sovremennyj korolyu |dvardu, skoree  vsego. Da,
rabotat' s nim budet trudnovato!"
     -- Pozvol'te nam predstavit'sya, -- vklinilas' v ego monolog Dzhinni. Ona
dazhe uhitrilas' ob®yasnit' emu, chego nam nuzhno.
     --  Svyatye  ugodniki!  --  voskliknul  mech.  --  Kitaezy,  a?  Da,  oni
sposobnye. Sam ya  ne videl, vrat' ne budu, zato mnogo chego slyhal.  Kogda my
torchali v Vizantii... YA by luchshe opisal vam moyu kar'eru, a?
     Ego golos polilsya pochti rechitativom:
     --  Do  vikingskoj  ekspedicii   ya  probyl  v  Norvegii  do  bitvy  pod
Havrsf'ordom. My  stoyali tut, tonkoj  cep'yu,  vse  v  kol'chugah...  No  etot
parazit Haral'd Prekrasnovolosyj vyigral!  Komu byla ohota zhit' pod nim? Moj
sleduyushchij  voin -- Trigvi Svejnsson, slavnyj paren', ego zvali  Neistovym, ya
potom o nem rasskazhu -- pribilsya  v Danii na  korabl'  i  zarabotal v Anglii
pomest'e.  Paru  pokolenij spustya  nas obratili...  novoobrashchennym  vydavali
takie shikarnye belye tuniki! So vremenem prishlos' rabotat' ton'she... vot chto
sejchas  schitaetsya  dranoj eres'yu, a?  No ya  gnul svoe  -- do poslednej kapli
krovi,  plennyh  ne  brat',  vot  tak-to! Byl na Stamfordskom mostu.  O  nem
boltayut takuyu erundu, vse perevrali, tol'ko ya znayu, kak bylo. My stoyali tut,
redkoj  anglo-datskoj cep'yu... Aga. Vskore  posle normannskogo nashestviya moj
togdashnij  vladelec   uehal  iz  strany,  kak  i  mnogie  anglichane,   chtoby
prisoedinit'sya k  varyazhskoj strazhe v Konstantinopole.  Oh  i neploho my  tam
poveselilis', ya  vam skazhu, kak v  starye dobrye vremena! Potom  ya veselilsya
bez nego. On skolotil sebe neplohoe  sostoyanie i vernulsya domoj. Pri den'gah
mozhno zhit' i s normannami. Ego syn...
     Fotervik-Botts prervalsya, slovno zatem, chtoby perevesti duh pered novym
beskonechnym prodolzheniem:
     --  Nu  hvatit. Vam  navernyaka  interesny vse  podrobnosti. Vernemsya  k
nachalu. Kogda gnom peredal menya |gilyu Asmundssonu i tot otpravilsya mstit'...
k chertu, vosstanavlivat' spravedlivost'! Otpravilsya k Her'ol'vu Myatyj Nos, i
oni vstretilis' na lugu...
     -- O, bozhe! -- probormotal ya na uho Dzhinni. -- Vo chto my vlyapalis'?
     Ona pozhala plechami:
     --  Boyus',  chto  eto  odin  iz teh  starinnyh  mechej,  kotorye, esli ih
vynimayut,  nemedlenno  nachinayut pereskazyvat' vse  bitvy  s  ih uchastiem, --
prosheptala ona v otvet. -- Ili eto nash  takoj.  Bednyazhka, on  prolezhal molcha
stol'ko  let!  A  do etogo  esli i  govoril, to  redko,  uchityvaya,  chto  ego
hristianskie  vladel'cy mogli  pereputat'sya  do  smerti  i  vybrosit'  kusok
nechestivogo zheleza v more.  A  tut sluchilos'  chudo, obet molchaniya snyat...  V
smysle, on mozhet svobodno s nami razgovarivat'.
     -- ...ya rubanul po  shchitu Her'olva, --  prodolzhal veshchat' Fotervik-Botts,
-- no |gil'  ne dal emu  zashchemit'  menya v treshchine.  |to  takoj obychnyj priem
togda byl...
     --  Skol'ko  mozhno! -- shepotom  vozmutilsya ya.  -- |to  zhe tri  stoletiya
podrobnogo pereskaza, ili skol'ko tam? My voobshche spat' lyazhem?
     --  Mozhem  vlozhit'  ego obratno  v  nozhny,  --  predlozhila  Dzhinni.  --
Prinesem,  konechno,  kuchu izvinenij.  A  potom on nachnet  s  togo  mesta, na
kotorom zakonchil. Postaraemsya  ubedit' ego koe-chto propustit'. No boyus', chto
nam pridetsya vyslushat' bol'shuyu chast' ego priklyuchenij, prezhde chem my dob'emsya
ot nego  kakoj-nibud' pomoshchi. Luchshe  nam ostavat'sya  ves' den'  v  nomere, a
potom ne ehat' na poezde, a vse-taki nanyat' pomelo do Londona.
     -- |j, ya zhe rasskazyvayu, vy slushaete? -- prolayal mech.
     YA by zastonal eshche gromche, esli by znal, chto sluchilos' u nas doma.



     I  eto byli eshche cvetochki, yagodki  poyavilis' ne skoro. Proklyataya zhelezka
razoshlas'  vovsyu.  My  sideli  i vmeste slushali  ego  rasskaz, a on vremya ot
vremeni proveryal, ne zasnuli li my. Pozzhe my pytalis' vybrat' iz ego povesti
fakty i otsortirovat' ih, no oni okazalis' slishkom obryvochnymi. Kto by sumel
ih svyazat' mezhdu soboj? Esli by my... |h,  esli by da kaby. Esli by slon byl
malen'kim, belym i kruglym, on byl by aspirinom.
     YA  sam  vossozdayu  sobytiya  po  pamyati.  I  oni ne  prednaznachayutsya dlya
vnimaniya  publiki.  Slishkom otryvochny  i  slishkom  sub®ektivnye.  Pritom oni
dolzhny  prolezhat' pod zamkom  sto let. Mozhet, togda, v neobozrimom  budushchem,
komu-to oni i prigodyatsya. Po krajnej mere, kak predosterezhenie.
     Vse  nachalos',  kogda  v chetverg pozvonil  Al'ger Snip  iz  nalogovoj i
potreboval nas k telefonu. Uill,  kotoryj uzhe raspolozhilsya v dome,  otvetil,
chto my uehali. Net, on ne znaet kuda i nadolgo li.
     -- Xa! -- obradovalsya Snip. -- Togda nuzhno potoraplivat'sya. Pozhalujsta,
vstrechajte menya zavtra v desyat' utra.
     -- No ya nichego ne znayu. -- zaprotestoval Uill. -- YA prosto prismatrivayu
za  det'mi.  Dzhi... Doktor  i  mister Matuchek dolzhny vernut'sya gde-to  cherez
nedelyu ili dve.
     -- U nas mogut vozniknut' voprosy i k vam, professor Grejlok. V proshlyj
raz  ya natknulsya na stenu vozmutitel'nogo prenebrezheniya. Vy  pomozhete nam na
vygodnyh usloviyah, professor.
     My s Dzhinni zayavili by groznym golosom, chto sperva hoteli by pogovorit'
s nachal'nikom samogo  Snipa, puskaj nazyvaet ego  familiyu  i nomer telefona.
Potom my svyazalis'  by  s  Barni, a tot  prislal by k  nam odnogo  iz luchshih
advokatov,   kotoryh   vsegda   derzhal    na    primete.    U   amerikanskih
nalogoplatel'shchikov  tozhe   est'  prava.  Nemnogo,  no  est'.  V  obyazannosti
federal'nyh  nalogovyh  inspektorov  vhodit  pravilo  --  vremya  ot  vremeni
prolistyvat' eti prava. Uilla on prosto vzyal na ispug.
     Opyat' zhe, bratu Dzhinni sledovalo proyavit' hot' krupicu tverdosti. Pozzhe
on  priznalsya,  chto  sam  ne  znaet,  pochemu  ustupil,  razve  tol'ko  iz-za
kakogo-nibud'  skrytogo  kompleksa  viny  i  uverennosti,  chto  esli  nechego
skryvat', to i nechego boyat'sya. V obshchem, on soglasilsya.
     Kogda  on soobshchil ob  etom za  obedom detyam, Valeriya teatral'no vozvela
ruki i ochi gore, uronila ruki na koleni, opustila glaza i skrivilas'. Imenno
chto skrivilas'.
     -- CHego? Snova etot kozel? Luchshe by epidemiya chumy, chem on!
     -- Nam, e-e,  nuzhno byt' vezhlivymi. -- skazal Uill. -- On predstavitel'
nashego pravitel'stva.
     -- Papa tozhe tak dumaet, -- kivnula ona.
     -- Ne budem ustraivat'... rozygryshej ili  shutok. Horosho?  V proshlyj raz
vashi roditeli ochen' ogorchilis'. Davajte ne povtoryat'sya.
     --  Ne-a,  ne  budem.  --   Ona  ustavilas'  v  odnu  tochku.  --  Pojdu
prigotovlyus'. --  Uloviv, kak izmenilos' lico dyadi, Vel otvetila emu mrachnoj
usmeshkoj: -- Ne, soli v kofe ne budet. YA budu vesti sebya horosho, tak chto bez
problem.
     Poobedav i  vymyv  posudu, ona udalilas' vmeste so Svartal'fom  v  svoyu
komnatu. Estestvenno, Uill ne nashel, chto  vozrazit', kogda Vel  zayavila, chto
zhelaet pozanimat'sya magiej. Hotya znala ona mnogoe, no mogla chutochku, v celyah
bezopasnosti. Staryj chernyj kotyara k tomu vremeni stal bol'she ee pomoshchnikom,
chem materi,  no chashche sderzhival  poryvy  devochki,  chem  pooshchryal.  Imenno  Vel
otkryla dveri Snipu, kogda tot priletel.
     -- Dobroe utro, -- pozdorovalas' ona.  Holodnaya lyubeznost', kotoruyu Vel
pozaimstvovala u |lizabet Betori, ne vyazalas' s  pricheskoj "konskij  hvost",
bosymi  nogami,  vylinyavshimi  golubymi dzhinsami i majkoj s nadpis'yu: "Ubivaj
fanatikov!"
     Snip podzhal guby.
     -- Dobroe  utro,  miss  Matuchek,  --  otvetil  Snip,  prizhimaya  k  sebe
portfel'.
     -- Vse v poryadke, mister Snip. YA  otpravila mladshih k  sosedke, tak chto
oni v bezopasnosti.
     On podozritel'no zyrknul na nee.
     -- A chto, zdes' opasno?
     -- Ne dlya  vas, -- takim zhe  ledyanym tonom zayavila  Vel. --  Prohodite,
proshu vas.
     Kogda on voshel,  ona otstupila na  shag, derzhas' na rasstoyanii vytyanutoj
ruki ot inspektora.
     Oni proshli v zal. |dgar zahlopal kryl'yami na svoem naseste.
     -- O, zlodejstvo! -- zaoral on. -- Ho! Derzhite dveri na zamke!
     Uill vstal s kresla, otkladyvaya nauchnyj zhurnal.
     -- Grubiyan, -- vozmutilsya on. -- Izvinite.
     --  YA uchila vmeste s nim SHekspira, -- ob®yasnila Vel, milo  ulybayas'. --
Kak   vy  schitaete,  mister   Snip,   domashnie  lyubimcy  dolzhny  ved'   byt'
obrazovannymi?
     -- Kakoj koshmar,  --  plevalsya  Uill.  --  Gore  vy  moe. Prinosim nashi
izvineniya, mister Snip.
     --  Da,  plohaya  ptichka,  --  pozhurila |dgara  Valeriya,  ne  perestavaya
ulybat'sya.
     -- Gm, prisazhivajtes', ser,  -- bul'knul Uill. -- Hotite kofe? Valeriya,
prinesi chashechku.
     -- Spasibo, luchshe perejti srazu k delu, -- shchelknul zubami inspektor. --
Mnogoe sleduet  proyasnit' i  utochnit'.  Nadeyus', vy  pomozhete mne, professor
Grejlok?
     -- |, sobstvenno, ya ne sovsem professor. Nu, nevazhno. Ne znayu, chem mogu
pomoch' vam, ved' moej sestry i ee muzha net sejchas.
     -- Skazhite,  a pochemu eto  oni tak vnezapno  uehali?  -- nachal  Snip  i
mnogoznachitel'no  zakonchil:  --  Srazu posle  togo, kak  na  ih  schet prishla
krupnaya summa deneg?
     -- Nu, eto ne sovsem ih den'gi. To est' eto den'gi operacii "Luna"...
     U Vel okruglilis' glaza.
     -- A  kak  vy  ob etom  uznali,  mister  Snip?  --  prishchurilas' ona. --
Nastoyashchij specialist dolzhen znat' vse, tak?
     On szhal kulaki.
     -- Banki vsegda otchityvayutsya o podobnyh perevodah, miss Matuchek.
     -- YAsno. ZHutko izvinyayus'. YA schitayu, chto zaplatila za trusy, kotorye  na
mne,  dollar i devyanosto vosem' centov. No mogu i oshibat'sya, ved' ya poteryala
chek. Mozhno utochnit' v magazine i...
     --  Hvatit,  yunaya ledi! --  vzrevel dyadyushka.  -- My vse  hotim poskoree
zakonchit'  s etim.  Priznat'sya,  ya  dumal,  chto proverka  mozhet podozhdat' do
vozvrashcheniya  Matuchekov, ili vash otdel na Srednem Zapade  poprostu svyazhetsya s
"Nornami". Tem bolee chto v proshlyj raz vy zabrali otsyuda kuchu dokumentacii.
     --  Nekotorye voprosy zhelatel'no razreshit' pryamo sejchas. -- Proiznes on
eto tak,  slovno v  proshlyj raz my tut zhe  vystavili  ego  za dver'. --  Dlya
nachala ya hotel by osmotret' masterskuyu missis... doktora Matuchek.
     -- Ee laboratoriyu? -- voskliknula Vel. -- Nel'zya!
     -- Prostite?
     -- Nel'zya, poka mamy net doma...
     Vot zdes'  my by s Dzhinni krupno povzdorili s  CHetvertym departamentom,
prichem  vyigrali  by.  Uill  mog  tuda  vojti,  poskol'ku  on nash  blizhajshij
rodstvennik, a Vel -- tol'ko  malen'kaya devochka. Pravda, slovo "tol'ko" edva
li umestno.
     --  Nikomu  nel'zya  tuda  zahodit',  --  vozmushchalas'  ona.  --  Komnata
zashchishchena.  Ot grabitelej,  i  banditov, i... --  Ona uvidela  kruglye  glaza
Uilla.  --  I  neprofessionalov,  kotorye mogut sami sebe  povredit'.  Nuzhno
podozhdat', poka ona vernetsya i snimet chary.
     -- Ne  hvataet nekotoryh  oficial'nyh dokumentov,  -- skazal  Snip.  --
Vozmozhno, oni zdes'. Konechno, ya dolzhen osmotret' ves' dom, chtoby opredelit',
ne ispol'zuetsya li zdes' bol'she svobodnogo prostranstva, chem polozheno.
     -- Vy schitaete, chto moya mama vret? -- vspyhnula Vel.
     -- Vryad li,  -- popytalsya vmeshat'sya Uill, -- no  i ego mozhno ponyat'. No
vidite  li,  sam  ya  nikogda  ne vhodil v  masterskuyu,  no znayu, chto  sestra
zashchishchaet ee... Na vashem meste ya by ne vhodil, chestnoe slovo.
     -- Esli eta zashchita  opasna dlya zhizni, eto narushenie zakona, -- napomnil
emu Snip. -- YA schitayu, doktoru Matuchek eto izvestno. Poglyadim. YA tozhe prishel
ne s pustymi rukami.
     On  polez v portfel'  i vynul korobochku. Opustivshis' na odno koleno, on
vytashchil  iz korobochki zapisyvayushchego chervya.  Tot zapolz v  pribornuyu  panel',
spisyvaya vse, chto bylo na komp'yutere. Snip vstal.
     -- Tak, teper' masterskaya. |to dal'she po koridoru, tak?
     --  Pozhalujsta, ne hodite, -- vzmolilas' Vel.  Snip dazhe ne glyanul v ee
storonu. Devochka dvinulas' sledom, na rasstoyanii yarda.
     Poka oni shli po koridoru, vokrug stanovilos' vse temnee  i temnee, poka
ne  sgustilsya neproglyadnyj  mrak. Koridor  rastyanulsya v  beskonechnost'. SHagi
ehom  otdavalis'  ot nevidimyh  sten. Zametno  poholodalo.  To  tam,  to syam
zloveshche  vspyhivali  i gasli  bolotnye ogon'ki, otsvechivaya  mertvennym sinim
svetom. Vdaleke razdavalsya golodnyj voj, blizhe -- lyazgan'e metalla.
     -- Illyuzii.
     Snip vystavil palec, na kotorom  bylo kakoe-to kol'co. Iz nego vyrvalsya
snop ognya,
     -- A, ponyatno, chto za  zaklyatie, -- promolvil inspektor.  -- Nezhelannye
gosti budut kruzhit' tut do beskonechnosti.
     -- Nazad vernut'sya prosto, -- vstryala Vel. Hotya  Dzhinni i  ob®yasnyala ej
mnogie  dostupnye veshchi, no  golos devochki drozhal. Kazalos', chto oni popali v
kakoj-to nochnoj koshmar.
     Snip nastorozhilsya.
     -- Zaklyatie ne prevyshaet razreshennogo urovnya, -- nehotya priznal on.
     Pered nim voznikla svetyashchayasya glazastaya rozha, raspahnula zubastuyu past'
i zahohotala.
     --  Sootvetstvenno,  --  prodolzhil  Snip, --  ya  mogu annulirovat'  ego
silami, kotorye est' u menya.
     On  vyudil iz portfelya knizhku.  Priderzhivaya  ee odnoj rukoj, vtoroj  on
poiskal nuzhnuyu stranicu i prinyalsya zachityvat' vsluh:
     --  Podohodnym   nalogom  oblagaetsya   sovokupnyj  godovoj  dohod  lic,
poluchennyj imi kak v denezhnoj, tak i v natural'noj forme...
     Ne uspel on dochitat' etu uzhasnuyu stranicu, kak  prizraki otshatnulis'  i
rastayali, temnota  posvetlela, prostranstvo svernulos' do obychnogo koridora,
i Snip  torzhestvuyushche oglyadel nash dom.  Dver' masterskoj  Dzhinni raspahnulas'
sama soboj.
     On zaglyanul vnutr'. Ego vzglyad ostanovilsya na kushetke.
     --  Aga,  krovat',  --   chut'   ne  vykriknul  on.  --  Kabinet  dolzhen
ispol'zovat'sya tol'ko kak rabochee mesto, a ne kak mesto otdyha.
     Vel tozhe voshla.
     -- Mama... moya mat' govorit, chto ej luchshe dumaetsya v lezhachem polozhenii.
A inogda ona raskladyvaet zdes' bumagi, chtoby vybrat' nuzhnye.
     -- Vy mozhete poklyast'sya, chto nikto zdes' ne spit? Naprimer, gosti?
     -- U nas est' otdel'naya komnata dlya gostej! -- Vel opustilas' v kreslo.
-- Davajte. Delajte, chto vam nuzhno, tol'ko poskoree.
     Snip nahmurilsya.
     -- My ne lyubim, kogda vmeshivayutsya v nashu rabotu, miss Matuchek.
     -- O,  ya  budu sidet' tiho. Vdrug ya vam ponadoblyus'. --  I dazhe Uill ne
smog sdvinut' ee  s mesta. Ona molchala, no sledila za Snipom krajne serdito.
Podrostki eto umeyut. A uzh nasha Vel mogla by poluchit' pervyj priz za serdityj
vid.
     Snip muzhestvenno  vyderzhal ee  prisutstvie.  On  zakruzhil  po  komnate,
pravda, ne stal otkryvat' yashchiki stola i sekreter. On zhivo interesovalsya vsem
vokrug -- risunkami, knigami i ukrasheniyami.
     Ego otvlek shum iz zala. Uill vyshel i vskore vernulsya.
     -- Tak nelovko, -- nachal on. -- Boyus', chto kot uvidel vashego chervya i ne
smog  uderzhat'sya. YA,  e-e,  otnyal  ego,  no  kusochek, kotoryj kot uzhe  uspel
otgryzt', podhvatil voron i vyletel v okno.
     Snip  ushel pochti srazu.  On grozilsya nepriyatnostyami, esli my s Dzhinni v
blizhajshee  vremya ne  dadim o sebe  znat'.  My byli daleko i zvonit' domoj ne
sobiralis'.
     Nam bylo  ne  legche. Fotervik-Botts  boltal bez  rozdyhu, razve chto  na
mgnovenie umolkaya  posle  voprosa:  "Predstavlyaete?" ili  kogda my klyatvenno
uprashivali ego spryatat'sya nenadolgo v  nozhny. Tak prodolzhalos' celuyu subbotu
v Jorke, vsyu dorogu  do Londona i ves' sleduyushchij den', kotoryj my proveli  v
otele.
     Nakonec on zakashlyalsya i skazal:
     -- A potom bylo  Tenchebraj! Veselen'kaya poteha! ZHeleznye rebyata. ZHalko,
chto bol'she nechego vam rasskazat'. YA zhe Usnul.  Konechno,  ya proshel  mnogo  ne
takih  znachitel'nyh srazhenij. Vy  navernyaka zahotite  poslushat' pro nih.  No
poka nas zhdet rabota, da?
     Golos ego zazvenel ot vostorga.
     -- Snova v  dele!  Pokazhem im  vsem! Tor nam pomozhet...  Ha-ha,  skvoz'
mednye truby i chego tam eshche!



     Opustilsya  holodnyj i  lipkij tuman,  skvoz' ego pelenu fonari kazalis'
stolbami, na kotoryh  sidyat zheltoglazye  gobliny.  No eto vblizi, potom  oni
prosto  teryalis' v beloj muti. Moj  volchij  nos chutko  lovil  zapahi  masla,
himikatov, rzhavchiny i inogda dyhaniya chego-to neznakomogo. Moi lapy i botinki
Dzhinni gluho stuchali po pustynnoj bruschatke -- seroj tam, kuda padal svet, a
v ostal'nom ugol'no-chernoj.  Syrye steny  domov otrazhali nashi shagi. Fresno v
shtate Kaliforniya, obychnyj torgovyj gorodishko, ostalsya daleko-daleko ot ulicy
Fresno, na kotoroj raspolozhilsya Lajmhaus. Mozhet, v drugom mire, a mozhet, i v
drugoj vselennoj.
     My  vyyasnili,  chto etot  rajon byl  vosstanovlen  vo  vremena  korolevy
Viktorii (Viktoriya (1819--1901)-- koroleva Velikobritanii). Takie firmy, kak
"Aberdinskaya morskaya kompaniya",  rasteryali prezhnyuyu respektabel'nost' i stali
pribezhishchem banditov,  moshennikov  i  prestupnikov.  Ostal'nye perebralis'  v
starye zdaniya, v kotoryh  prezhde razmeshchalis' kabaki, konyushni ili chto pohuzhe.
Gorodskie vlasti vremya ot vremeni chistili etot rajon. No on vsegda ostavalsya
rassadnikom  prestuplenij,  i  nikakie reformy  ne  mogli  spravit'sya s etim
sosedom pristani na vostochnoj okonechnosti  Londonskogo mosta. Esli by my shli
zdes' dnem, to ne risknuli by vojti ni v odin pab.
     Dlya  vernosti my vyzhdali do  glubokoj nochi,  poka  mestnye obitateli  i
moryaki  ne nap'yutsya  do  polnoj  nepodvizhnosti... hotya lyubaya zabegalovka vse
ravno predstavlyala dlya nas opasnost'. Tem bolee nerazumno zhenshchine v odinochku
shlyat'sya po ulice, gde  vse  zakryto  na noch', dazhe v soprovozhdenii  muzhchiny.
Esli tol'ko on ne vyglyadit ogromnoj sobachinoj, a na samom dele -- volkom.
     YA  predpochel  ostavat'sya  v  zverinom  oblike,  poka my  ne vernemsya na
zheleznodorozhnuyu  stanciyu, gde  ya  ostavil odezhdu. Tam  uzhe mozhno  obernut'sya
chelovekom. Poskol'ku  moj vyazanyj  kostyumchik  mog  vydat'  menya s golovoj, ya
ostavil tol'ko kozhanyj oshejnik,  a povodok Dzhinni  derzhala v rukah.  Eshche ona
nesla moj fonarik -- na vsyakij sluchaj -- i Fotervik-Bottsa.
     My uspeli  tut  vse razvedat',  kogda brodili v  vide turistov,  ishchushchih
deshevye narkotiki. I vse ravno derzhalis' chrezvychajno ostorozhno -- kto znaet,
kakie sledyashchie zaklyatiya ispol'zuet doktor Fu?
     Dnem  my  prosto  proshlis'  po  Verhnemu Lebyazh'emu pereulku,  mimo  ego
berlogi,  i pogulyali  po pristani.  K schast'yu, tam ne stoyal ni odin korabl'.
Dzhinni i tak privlekala muzhskie vzglyady, na nee pyalilis' i  mnogoznachitel'no
prisvistyvali vsled. YA prosto predstavlyal, kak za nami dvizhetsya tolpa brodyag
i  obsuzhdaet moyu zhenu. V takom  sluchae  my  bystro svorachivali  za ugol, ona
vynimala  volshebnuyu  palochku  i tvorila kakoe-nibud'  slaben'koe  prikrytie.
Medlenno, ostorozhno,  vse vremya gotovaya k zashchite,  esli posleduet  vnezapnaya
ataka... No opoznavatel'nye  chary  ne byli  nastroeny na  ee anglo-zunijskuyu
magiyu,  a  ispytyvat' ih  prochnost'  ej  ne  hotelos'.  Ona  prosto  izuchala
obstanovku. I kak tol'ko izuchila, my bystren'ko ubralis'.
     Na  obratnom  puti  k otelyu ona shla kak somnambula. YA  ne meshal. Dzhinni
vsegda  vpadala  v  takoe  sostoyanie,  kogda  nabirala   nuzhnye  svedeniya  i
obdumyvala  ih. Kogda my vernulis' v svoj nomer, ona ochnulas', vynula mech iz
stennogo shkafchika, gde  on lezhal, zavernutyj v moj kupal'nyj halat, i hriplo
skazala nam:
     --  Dve dveri  pod  nomerom  tri vedut v pomeshcheniya, kotorye ran'she byli
malen'kimi magazinchikami, a teper' stoyat pustymi, esli  ne schitat'  kakoj-to
pyl'noj ruhlyadi.  Zdanie  na  protivopolozhnoj  storone  peredelali  v sklad,
zalozhili vse okna, tak  chto proku ot nego nemnogo. Vhod nomera tri vedet pod
zemlyu, v  dlinnuyu nizkuyu komnatu i paru komnat pomen'she. Tam  ostalsya raznyj
hlam.  Pohozhe,  ran'she zdes'  byla  nizkosortnaya  gostinica,  kotoraya  davno
progorela. Tak chto agentam Fu CHinga nichego  ne stoilo snyat' zdanie na vremya.
YA ulovila  zapah...  zagublennye zhizni  ostavlyayut  po sebe  pamyat' na dolgij
srok.  Eshche do togo, kak  iz doma sdelali gostinicu, tam byl opiumnyj priton.
Ladno, eto nevazhno. V nomere  tri  est'  neskol'ko  zhilyh  komnat  na vtorom
etazhe,  pryamo nad magazinom. Ih  obstavili dovol'no prilichno, no  ya ne stala
vyyasnyat' podrobnosti.
     --  A  tajnye hody?  --  polyubopytstvoval  Fotervik-Botts.  -- Ni  odin
vostochnyj bandit ne stanet zhit' v dome, gde net vozmozhnosti bystro smyt'sya.
     -- Kazhetsya, nichego net. Po  tu storonu dom vyhodit  na uzkij uchastok, a
dal'she -- pristan'.  Zemlya  tam slishkom glinistaya i mokraya, chtoby mozhno bylo
prokopat'  tonnel'. Proshche vyprygnut' iz okna i  ubezhat' ili uplyt' po  reke.
Eshche  tam, na verhnem etazhe, est'  sekretnaya dverca, no, skoree vsego, prezhde
cherez nee vybrasyvali trupy i prochie komprometiruyushchie predmety. Net, Fu CHing
udarilsya  v sekretnost' i  orientiruetsya  na preduprezhdeniya svoih pomoshchnikov
ili ohrannyh zaklyatij, chtoby uspet' udrat', kogda ego obnaruzhat vlasti.
     --  I na  telohranitelej, esli kto vzdumaet vlomit'sya v dom? -- shepotom
sprosil ya.
     --  Vooruzhennye lyudi,  -- kivnula Dzhinni, -- i... ostal'noe. YA by dolgo
mogla schitat' ih i klassificirovat'. No oni ne osobo sil'nyj zaslon. Slishkom
moshchnaya ohrana mozhet vydat' Fu s golovoj  -- kolichestvom li  inostrancev  ili
magicheskoj auroj Sozdanij. Ne zabyvajte, chto Skotland-YArd vse zdes' obsharil.
YA dumayu, chto telohraniteli prosto popytayutsya potyanut' vremya, poka Fu  CHing i
ego glavnye pomoshchniki unesut nogi.
     -- Vyletyat v okno?
     -- Vryad  li  vse  tak prosto.  Ih  ved'  mogut uzhe  podzhidat'.  Obychnye
demony-letuny tozhe ne godyatsya protiv sovremennogo policejskogo oborudovaniya.
Mozhet, kakoj-nibud' moshchnyj  portal ili  Zameshchenie. No im  ponadobitsya vremya.
Budem nadeyat'sya, chto sumeem zastat' ih  vrasploh i pojmat'  prezhde, chem  oni
uliznut.
     -- Hej-ho! -- zakrichal  mech. --  Svalim ih  s  nog! Svyatoj  Georgij  za
veseluyu Angliyu, klyanus' Torom!
     -- Tishe, ne tak gromko, -- proshipela Dzhinni.
     --  Gm,  mozhet,  podklyuchim  policiyu?  -- predlozhil  ya. -- Ty  prekrasno
spravilas' s rassledovaniem, solnyshko, no... Nas tol'ko troe, i...
     Ona pokachala ryzhej golovoj:
     -- Ty  zabyl, chto  u Fu mogut byt' osvedomiteli. Britanskie  specsluzhby
nel'zya nazvat'  nekompetentnymi,  no im ponadobitsya vremya, chtoby poverit'  v
nashu ves'ma zaputannuyu istoriyu i podpisat' order na obysk i tomu podobnoe. A
za eto vremya Fu uspeyut predupredit'. Ujdet i sleda ne ostavit.
     -- Ladno.  I vse-taki nel'zya polagat'sya  tol'ko na  sebya.  Esli  chto-to
budet ne tak, vse nashi usiliya pojdut prahom. I nikto ne uznaet pravdu.
     -- Tochno, nuzhno priderzhat' v rezerve kavaleriyu za holmom, -- soglasilsya
Fotervik-Botts. -- Tak bitvy i vyigryvayut.
     Dzhinni sdalas'. My  razrabotali plan, kotoryj ona  osushchestvila iz nashej
komnaty. Udivitel'no, skol'ko mozhno uspet',  esli chetko predstavlyat', komu i
kuda zvonit'.
     Potom  my obsudili sobstvennuyu taktiku. My  znali slishkom malo, tak chto
obsuzhdenie mnogo vremeni ne zanyalo.
     Krome togo, po  sobstvennomu  voennomu opytu my  s Dzhinni znali, chto ni
odin plan kampanii ne vyderzhivaet pervogo zhe stolknoveniya s protivnikom. Mech
udarilsya v vospominaniya o  proshlyh vekah,  kogda mozhno bylo provernut' takoj
udachnyj manevr, kak pritvornoe begstvo, chtoby vymanit' vraga na sebya, a  tam
uzhe zhdet zasada.
     Mne  vsegda  diko  ne  nravilos'  podvergat'  Dzhinni  opasnosti.  Da  i
sobstvennuyu shkuru byvalo zhalko. Tem  ne menee dolzhen priznat'sya, chto vo  mne
nachal prosypat'sya azart. My gotovilis' k ohote.
     Sperva my  naskoro  proglotili  zavtrak  i  vernulis' obratno  v  nomer
nemnogo otdohnut'. Kak  ni stranno, ya otklyuchilsya momental'no,  i snilis' mne
priyatnye sny. YA gulyal po cvetushchim sklonam Arkadii...
     My vyshli pered tem, kak poslednie postoyal'cy nachali ukladyvat'sya spat'.
Esli  my  razbudili kogo-to,  poka spuskalis'  vniz,  im  zhe  huzhe. My  libo
pobedim,  libo proigraem, libo nas ne stanet -- vse ravno  prikrytie nam uzhe
ne ponadobitsya.
     I  vot  my shli po  pustynnoj  ulice  Fresno,  kotoraya vela  k  Verhnemu
Lebyazh'emu pereulku.
     On voznik pered nami vnezapno, kak proval v temnotu. Dzhinni nalozhila na
nas   oboih  koldovskoe  zrenie.  Skvoz'  tuman  my  edva  razlichali  temnye
nadstrojki pristani i slaboe mercanie reki vnizu. YA v osnovnom prinyuhivalsya,
tak chto  vse usy vstali dybom. Pereulok spal... Net, moj volchij nos srazu zhe
ulovil zapah magii. YA posmotrel na Dzhinni. Svet  blizhajshego fonarya zaigral v
kapel'kah vlagi na ee volosah. YA potyanul povodok. Ona dvinulas' sledom.
     Inogda  v  tumannoj  mgle  my  zadevali kusochki  stekla,  kotorye  tiho
zvyakali, ili  obryvki  shurshashchej  bumagi. Nikto  i  nichto ne  prosnulos'.  My
podoshli k nuzhnomu domu.
     Dazhe   magicheskoe  zrenie  s  trudom  razlichalo   stoptannye   stupeni,
spuskayushchiesya  k dveri.  Nad neyu  visela gorgul'ya --  reptiliya, na  kotoruyu ya
zarychal  i vzdybil  sherst'. Dzhinni otstegnula povodok i obmotala ego  vokrug
poyasa.  Otbrosiv plashch, ona peredvinula nozhny. Perevyaz' ona perebrosila cherez
plecho  i zakrepila, chtoby ne poteryat'. Da i ona mogla hot'  nemnogo zashchitit'
ee so  spiny. Dzhinni vynula iz koshel'ka, kotoryj  visel na bedre, serebryanyj
persten'  s  ametistom. Na nem  bylo  vyrezano  oko Ozirisa. I  dostala svoyu
volshebnuyu lastochku. Pravoj rukoj ona  vynula mech iz nozhen. On blesnul lunnym
svetom, kotoryj edva probivalsya  skvoz' tumannoe moloko. YA  uslyshal, kak ona
prosheptala mechu: "Radi boga, molchi"
     Dzhinni spustilas'  po  stupen'kam, ya za nej po pyatam, do samoj ploshchadki
pered dver'yu.
     Odnim  mgnovennym  dvizheniem,  za  kotoroe reka  zashumela  gromche,  ona
povernula ruchku dveri. Nichego ne proizoshlo. Drugogo my i ne zhdali, no dolzhny
byli  udostoverit'sya.   Veroyatno.   ni  odna  Ruka  Slavy,   obez'yan'ya   ili
chelovecheskaya, ne sumela by otkryt' etu dver'. Veroyatno, eta popytka vklyuchila
signalizaciyu. Skryvat'sya uzhe ne imelo smysla. Dzhinni podnyala mech i udarila.
     ZHenshchiny  ustupayut po sile muzhchinam,  no moya supruga byla  trenirovana i
vynosliva.  Ee  mech  kovali  i  zaklinali  gnomy,  mastera svoego dela.  Mne
pokazalos', ya dazhe uslyshal, kak klinok kryaknul: "He!" i prorubil dver'.
     Tam, gde byla metallicheskaya  obivka, bryznuli iskry. Treshchina  probezhala
pochti po vsej dline  dveri, takoj udar razrubil  by voina ot shlema  do paha.
Nikakie zasovy ne uderzhali by teper' polovinki dveri. Dzhinni vytashchila mech iz
treshchiny,  po  puti razvaliv  dver'  okonchatel'no.  YA  proskochil  mimo  zheny,
prinyuhalsya i zaprygnul v proem.
     Holl staroj gostinicy byl podnovlen rovno nastol'ko, chtoby pustit' pyl'
v glaza hozyaevam etoj razvalyuhi. Na vyazanom kovrike stoyali neskol'ko kresel,
yavno ne pervoj molodosti. Slomlennaya  aspidistra  stoyala  v  krasivom mednom
kuvshine   ryadom   s   bespoleznoj  kontorkoj.   Na  stene  visela  kartinka,
izobrazhayushchaya burnoe more  i korabl'  pod vsemi parusami. Mozhno podumat', chto
vo vremya shtorma korabli hodyat s pryamym parusnym vooruzheniem. Iz-pod pyl'nogo
abazhura   vyglyadyvala  slaben'kaya   edisonka.  Vdol'  sten  vilas'  vintovaya
lestnica,  vedushchaya k dvum dveryam na  vtorom  etazhe. V  etoj neprimetnoj dyre
skryvaetsya drakon.
     Nachalos'. Iz  dverej naverhu vyleteli shestero chelovek. Dvoe belyh, dvoe
--  smahivayushchih  na  kitajcev  i eshche  para  pomen'she  i  posmuglee,  vidimo,
otkuda-to  iz Srednej  Azii.  V potrepannyh  odezhdah. YAsno,  nochnaya  strazha.
Vooruzhenie -- dlinnye nozhi, machete i pistol'. Oni ne izdali ni zvuka, prosto
srazu brosilis' na nas.
     YA prygnul. Menya-to oni ne  mogli  poranit', no Dzhinni...  Ona vzmahnula
palochkoj. Lampochka pod potolkom vzorvalas', v komnate srazu stalo temno.
     YA  s  razmahu naletel na  pervogo iz etih  shakalov i  povalil  na  pol.
Koldovskoe  zrenie pomogalo  videt' v temnote. No menya veli  nyuh  i sluh,  a
potom  i vkus. YA kusal, rval,  upivalsya goryachej  krov'yu, i teper' oni nachali
krichat'. Takoe ya  uzhe ispytyval vo vremya vojny. Volk vo mne likoval. CHelovek
-- pomnil, chto luchshe ne ubivat',  a obezvrezhivat'.  V sovremennom anglijskom
net takih slov, chtoby opisat' moe sostoyanie na tot moment.
     V  sovremennom  anglijskom.  Dzhinni brosilas'  k  lestnice.  Ee palochka
otbrasyvala  na  stupeni luch  yarkogo  holodnogo  sveta.  Iz komnat  vybezhalo
podkreplenie -- vse v nochnyh pizhamah, zato vooruzhennye.
     -- Ja-ha-a-a! -- vzrevel Fotervik-Botts. -- Davaj! Rubaj ih! Vashi vdovy
zapomnyat etu noch', zasrancy!
     Moi  protivniki  raspolzlis' --  te, kto eshche  mog  polzti.  YA rinulsya k
tovarishcham,  proskol'znul  mimo  nog  Dzhinni,  chtoby pervym  vstretit'  bandu
ohrannikov,  poka  te  ne soobrazili, chto  oral  imenno mech.  Dzhinni vovremya
pogasila palochku.  I  snova  nachalas' draka  v temnote -- davka, inostrannaya
rugan', vopli, i stony, i solenyj vkus krovi, stekayushchej po moim zubam.
     Zazvenel gong. Potom vysoko zapela kakaya-to truba. I vnezapno ya ostalsya
odin. Vse moi protivniki ischezli, kak po komande. Po komande?
     Podbezhala Dzhinni.  Ee  teploe prikosnovenie,  ee  sladkij  zapah  snova
vozvratili mne sposobnost' soobrazhat'. V ee ruke obizhenno mercal mech.
     --  Ty zakonchennyj egoist, Matuchek,  -- provorchal on. -- Pravil igry ne
soblyudaesh', tyanesh'  vse na sebya.  YA ne uspel raskolot'  ni  odnu bashku, dazhe
nogu nikomu ne otrubil, v moi-to vosem'sot let...
     Neozhidanno lestnica  pod nami zadrozhala. Razdalsya suhoj tresk. V nozdri
mne udarilo rezkoe zlovonie reptilii. Temnota ozhila, razvila kol'ca i gromko
zashipela.
     Dzhinni snova zazhgla  palochku.  V ee  svete  prostupilo  blestyashchee  telo
kobry. Gadina zastruilas'  vniz po stupenyam, ee telo bylo ogromnym, tolshchinoj
v paru chelovek, hvost izvivalsya gde-to v konce lestnichnogo proleta, a golova
teryalas'  pod potolkom. I vse zhe ya razglyadel chudovishchnyj kapyushon, pohozhij  na
merzkie belesye  kryl'ya, sverkayushchie zloboj  glaza, mercanie zubov i drozhashchij
razdvoennyj yazyk.
     Net,  ne  oboroten',  a magicheskaya  tvar'.  Na  mgnovenie  ya  zamer.  I
prigotovilsya k poslednemu pryzhku, kotoryj, kak ya znal, mne ne perezhit'.
     -- Net, Stiv! -- kriknula Dzhinni. -- Nazad! Ona nasha!
     YA szhalsya.
     -- Podvin'sya, Matuchek! -- veselo prikazal Fotervik-Botts.
     Mne by ego nervy... Ot vozmushcheniya ya promedlil, a Dzhinni uzhe  proskochila
mimo.
     Kobra  udarila.  Svistnul mech. Volshebnaya palochka gorela  v  levoj  ruke
Dzhinni.  S zubov gadiny bryzgami letel yad,  i tam, gde on padal  na stupeni,
poyavlyalis' prozhzhennye dyrochki.
     Iz  razrublennoj  mordy  kobry  hlynula krov'. Ona vshrapnula, slovno v
izumlenii. Mech snova udaril, i snova, i snova.
     S kapyushona  sletel izryadnyj loskut. Bryuho kobry okazalos' raspolosovano
v neskol'kih mestah.
     YA radostno vzvyl.
     No tut  zmeya  ischezla vmeste s otletevshimi kuskami i luzhami krovi.  Ona
okazalas' nastoyashchej,  ne  illyuziej. Vozduh shlopnulsya  v tom meste, gde  ona
byla. My s Dzhinni stoyali i oglyadyvalis' po storonam.
     --  Slavnaya  rabota,  geroicheskaya  deva! --  pozdravil  mech.  -- Dolzhen
priznat'sya, chto  dlya  menya  neozhidanno  popast' v ruki k zhenshchine, no  vy  --
nastoyashchaya Brungil'da. Moi komplimenty!
     -- Spasibo,  --  vydohnula  Dzhinni. Pot struilsya po  ee licu,  ostavlyaya
temnye polosy na bluzke. Oba oruzhiya drozhali v rukah. No ona bystro prishla  v
sebya  i  krivo  usmehnulas'.  --  Dlya  menya  vse  eto  tozhe  bylo  neskol'ko
neozhidanno. A chto kasaetsya devy... Dvigaem dal'she.
     My  vyshli  na  lestnichnuyu  ploshchadku pered dveryami.  Ona  gorela myagkim,
zhemchuzhnym  svetom,  kotoryj, kazalos',  ishodil  iz  samogo vozduha.  Stoyala
polnaya tishina, slovno nikogo, krome nas, v zhivyh ne ostalos'.
     Nas zhdal vysokij,  hudoshchavyj  muzhchina  s  uzkimi plechami.  U  nego byli
nezhnye holenye ruki s  dlinnymi nakrashennymi nogtyami. Golova to li lysaya, to
li nachisto  vybrita.  Esli  ne  schitat' zolotistogo  ottenka  kozhi  i  beloj
borodenki, nichto  v  nem ne napominalo kitajca. On bol'she pohodil na portret
SHekspira,  s takim zhe  vysokim lbom  i gladkim licom. Vozrast opredelit'  ne
predstavlyalos'  vozmozhnym.  YA znayu, chto  vzglyadom pronizat' nel'zya, no, chert
voz'mi, za ego glaza ya by ne poruchilsya.
     --  Dobryj vecher,  --  myagko, kak-to  po-tigrinomu, proiznes  on. V ego
oksfordskom  variante  anglijskogo  proskol'znul   legkij,   pevuchij  otzvuk
akcenta. --  Prinoshu svoi izvineniya  za etu bezobraznuyu  potasovku.  Esli by
menya  uvedomili  o  pribytii  takih  vazhnyh  gostej  ran'she,  ya  by  ustroil
podobayushchij priem. -- "I,  nesomnenno, so smertel'nym ishodom dlya  nas.  Esli
tol'ko voobshche ne udral by!" -- Kak pisal vysokouchenyj Sun Dzu, a potom i vash
Makkiavelli, demonstraciya  sily -- neobhodimaya prelyudiya  vazhnyh peregovorov.
Mozhet, zaklyuchim peremirie?



     Ubezhishche  doktora  Fu  CHinga  bylo...  Kazalos',  chto  odna-edinstvennaya
komnata razroslas'  do  neveroyatnyh razmerov. Povsyudu  vysilis' lakirovannye
kolonny s pozolochennoj rez'boj,  stoyala mebel' iz krasnogo dereva i slonovoj
kosti, viseli shelkografii, na kotoryh izyashchno byli vypisany strochki izvestnyh
stihotvorenij,  i  dazhe byla tajnaya nisha  s altarem dlya obshcheniya s bogami. Fu
CHing  i  Dzhinni  sideli  na  stul'yah s pryamymi  spinkami,  mezhdu  nimi stoyal
malen'kij  stolik.  Mech  pokoilsya  ryadom  s  kamennoj  skul'pturoj  l'va.  YA
rastyanulsya na kovre. Ego gustoj  vors ne osobo nravilsya mne volku, no lezhat'
na nem  bylo  udobno. Po  komnate vital legkij  sladkovatyj aromat i zvuchala
tihaya muzyka, otkuda -- neponyatno.
     Dzhinni  otkazalas'  ot  vina,  togda  molchalivyj  sluga  prines  chaj  i
krohotnye pirozhnye. Ona proverila ih volshebnoj palochkoj i tol'ko potom vzyala
odno. Fu chut' ulybnulsya. Peredo mnoj postavili chashu s chaem, kotoruyu ya bystro
vylakal. Obychno menya muchit strashnaya zhazhda,  no sahar priglushil vkus krovi vo
rtu, tak chto ya mog otnositel'no spokojno vnimat' razgovoru.
     Gde-to tam moi byvshie protivniki vrachuyut drug drugu rany. Skol'ko zhe ih
bylo? Ne  slishkom mnogo, ih  derzhali radi sluchajnyh gostej. Fu protyanul svoi
shchupal'ca  po  vsemu  miru,  no  dejstvovat' predpochital  na  rasstoyanii: tut
ukrast', tam  podbrosit'  ogul'noe pis'mo,  ustroit'  neschastnyj sluchaj  ili
nalozhit' kakoe-nibud' neizvestnoe zaklyatie. My zabralis' tak  daleko, potomu
chto perli naprolom.
     On sam eto priznal:
     --  Podumat'  tol'ko  --  takaya koncentraciya  fizicheskoj  sily v  takoj
malen'koj gruppe. I magiya,  kotoroj  vy vospol'zovalis', okazalas' novoj dlya
menya.
     On dopil svoj  chaj  i zhestom podozval slugu, chtoby tot  snova  napolnil
chashku. Golos ego voshishchenno zvenel:
     --  Udivitel'no!  Mozhem li my zaklyuchit' sdelku ili hotya  by  obmenyat'sya
informaciej, uvazhaemaya kollega?
     -- Prostite, no boyus', chto net, -- otvetila Dzhinni.
     -- CHego cackaesh'sya?  -- vzorvalsya Fotervik-Botts. -- Kakaya eshche sdelka s
kitajcem?
     -- Spokojno, mal'chishka! -- ryavknula Dzhinni. Mech zadohnulsya i zabul'kal,
ne  v silah podobrat'  slova.  --  Moi izvineniya, doktor  Fu. Plohie manery,
kotorye  etot mech  ne  priobrel  v  Srednie  veka,  on  perenyal  u otstavnyh
kolonial'nyh voyak.
     Fu poveselel.
     -- Bez somneniya,  doktor Matuchek.  YA borolsya protiv  nih, etih  gien  i
stervyatnikov, kotorye terzayut moj bednyj Kitaj.
     -- Bozhe! --  raz®yarilsya  Fotervik-Botts. -- Kuda katitsya mir? Kogda-to,
esli kto, hotya by i  aborigen, tak  otzyvalsya o  Velikoj Imperii, ego poroli
vozhzhami  na poroge  ego kluba!  Dazhe sejchas... --  On  zapnulsya. --  |,  a u
aborigenov est' kluby?
     -- Pozhalujsta, -- vzmolilas' Dzhinni, -- predostav' eto delo mne.
     I kivnula v storonu nozhen, kotorye vmeste s ee  plashchom viseli na kryuchke
vozle dveri. Prozrachno namekaya: esli ty  ne zamolchish', ya  bystro zatknu tebe
rot. On poperhnulsya, no umolk. Krasnet' ili  blednet' mech  ne mog, poskol'ku
krovenosnyh sosudov v klinkah ne byvaet.
     -- Vasha vrazhdebnost', doktor Fu, neskol'ko stranna, -- zametila Dzhinni.
-- Opiumnaya  vojna  i vosstanie bokserov[4] davno zakonchilis'. Na
kitajskom  trone  sidit  kitaec...   Peredel  territorij  zavershen.  Vedutsya
peregovory o torgovle. Pochemu zhe vy prodolzhaete vojnu?
     -- Kitaj do  sih por ostaetsya  nishchej stranoj. Voennye, bandity, kotorye
ukrylis' v zabroshennyh  rajonah, sovershayut nabegi dlya zagranichnyh magnatov i
radi  zagranichnogo  zolota. Torgovlya  vedetsya  posredstvom  chuzhih  korablej,
torgovcev,  monopolij.  Kitaj ne imeet  prava  golosa v ostal'nom mire.  Moya
strana,   ee  drevnyaya  kul'tura  i  civilizaciya  dolzhny   stoyat'  naravne  s
ostal'nymi, doktor Matuchek. Po men'shej mere naravne.
     Moya  chelovecheskaya  chast'  dernulas' napomnit', chto  v  luchshie  svoi dni
Sredinnaya Imperiya schitala vse ostal'nye narody varvarami,  kotorye ni na chto
ne godny, razve chto dlya oblozheniya dan'yu. Na  samom dele kitajcy nichem ot nas
ne otlichalis'.
     -- Neuzheli  etogo  mozhno dostich', tol'ko razrushiv zapadnuyu civilizaciyu?
-- sprosila Dzhinni. -- Priznat'sya, luchshe by vam navesti poryadok u sebya doma.
     -- Pravitel'stvo i imperator etim zanimayutsya. No etogo nedostatochno. --
U kitajca vyrvalsya sdavlennyj ryk. -- Razve podnimayushchiesya  nacii, takie, kak
Franciya  vo vremena  barokko,  Germaniya v  nashe  vremya  ili vashi Soedinennye
SHtaty, zanimalis' tol'ko svoimi vnutrennimi delami? Nikto ne stanet mirit'sya
s  siloj, kotoraya  prevyshaet sobstvennuyu.  I nikto  dobrovol'no ne  ustupaet
zahvachennoe!
     Dzhinni vzdohnula:
     -- Nu, chto zh. Mozhet, ostavim global'nye temy i vernemsya k nashim delam?
     On  pripodnyal  brovi  i  otpil iz chashki.  --  Rezonno.  YA  mogu  tol'ko
dogadyvat'sya, chem obyazan vashemu vtorzheniyu.
     Dzhinni rasskazala  o  katastrofe v  Tverdyne i sledah  raboty aziatskih
demonov. Ob Uille ona umolchala, eto byl pripryatannyj kozyr'.
     -- My  s muzhem uznali, chto vy  v Anglii, i reshili, chto  smozhem otyskat'
vas, raz vlasti  tak i ne sumeli. S pomoshch'yu lic, kotoryh ya ne budu nazyvat',
i nashego druga, kotoryj zdes' prisutstvuet...
     -- Grrrm! -- vydal Fotervik-Botts.
     -- ...nam eto udalos'. My  hoteli by  uznat', doktor Fu,  -- proiznesla
Dzhinni golosom, kotoryj podrazumeval kinzhal u gorla zhertvy, -- chto vy delali
vozle Tverdyni i chem planiruete zanyat'sya dal'she? Ob®yasnite nam. Pozhalujsta.
     Dejstvitel'no li na etom aristokraticheskom lice mel'knulo izumlenie?
     -- K sozhaleniyu, ya ne mogu vam pomoch', -- cherez minutu otvetil on.
     -- Ne mozhete ili ne hotite, ser?
     Fotervik-Botts izdal ugrozhayushchij zvuk. YA oskalilsya.
     --  My  hoteli  by izbezhat' nenuzhnogo krovoprolitiya, -- rovnym  golosom
skazala Dzhinni. -- I nam ne hotelos' by zaderzhivat' vas.
     Fu kivnul.
     -- Ponimayu, ledi i vy, dzhentl'meny. No delo v tom, chto ya nichego ne znayu
ob  etoj  istorii,  krome  togo,  chto  pisali v  gazetah.  K tomu  zhe tam ne
upominalos' nichego o vostochnyh Sozdaniyah, tak chto ya  slyshu  ob etom v pervyj
raz. YA dazhe ne mogu podtverdit' pravil'nost' vashih vyvodov.
     -- Neuzheli? -- nastaivala Dzhinni.
     On pozhal plechami.
     --  YA priznayu, chto  ideya svesti  na net vashu  kosmicheskuyu  programmu --
blestyashcha. Horosho by,  chtoby  Kitaj pervym vysadilsya  na Lune. No  dlya  etogo
potrebuetsya neskol'ko let.
     -- U vas tozhe vedutsya kosmicheskie razrabotki?  -- udivilas' Dzhinni. Vot
eto da!
     -- My sobiraemsya zapustit' drakona. YA by ne stal govorit', esli by vashi
nahodki  ne  vyzvali podozreniya.  A  tak vasha  razvedka  provedet  sekretnuyu
operaciyu i vse sama uznaet. |ti mne amerikancy! No ya byl na Zapade po drugoj
prichine.
     YA videl, kak kolebalas' Dzhinni. Ona ne hotela nastaivat' --  kto znaet,
chem eto vse zakonchitsya? I vse-taki...
     On  zastal nas vrasploh. Nahmurilsya, glyanul  za spinu Dzhinni, propustil
borodu skvoz' pal'cy i chto-to prosheptal.  Veroyatno, on vstrevozhilsya  bol'she,
chem pokazyval.
     No  tak  prosto ustupat' on  ne sobiralsya.  Polosnul  po Dzhinni  ostrym
vzglyadom i proshipel:
     -- Da, vy podozrevaete menya vo lzhi. No kak ya mogu doveryat' vam? Pochemu?
Pochemu ya dolzhen  vykladyvat' vam vse, chto znayu? Da voobshche rasskazyvat'  hot'
chto-to?
     -- Radi vashej zhe pol'zy, doktor Fu, -- chut' napryazhenno otvetila Dzhinni.
-- Radi vashej zhe pol'zy.
     --  Vy  ugrozhaete mne,  vy, troe? YA  dumal,  vy umnee. --  On perevodil
vzglyad  s Dzhinni  na menya,  no  ni razu ne  glyanul  na Fottervik-Bottsa. Mech
zarychal.
     -- Net, ser, -- otvetila Dzhinni. -- Vasha  missiya provalena. My daem vam
shans spasti, chto mozhno. No vam nuzhno pospeshit'.
     -- A-a-ah! -- vydohnul on i otkinulsya na spinku stula.
     -- YA nalozhila  na  nas  vozvratnoe zaklinanie.  Esli s  nami chto-nibud'
sluchitsya,  telefon  tut  zhe  pozvonit  v Skotland-YArd,  Voennuyu  razvedku  i
blizhajshij policejskij uchastok.  Pozvonit on  skoro, v opredelennoe vremya. Vy
mozhete uspet' skryt'sya, a mozhete i ne uspet'. No vy ved' ne hotite ostavlyat'
im  nitochki  ko vsej vashej  seti. Proiznesya odno slovo, ya mogla by  otlozhit'
zvonok.
     YAsnoe delo, chto on ostalsya bezuchastnym s vidu. Stranno tol'ko, chto ya ne
pochuyal zapaha straha.
     -- Pozdravlyayu, doktor Matuchek, -- probormotal on cherez minutu, za vremya
kotoroj  tihaya  muzyka  tol'ko  podcherknula  nashe molchanie.  --  Kak  glasit
pogovorka, vam palec v rot ne kladi.
     Fotervik-Botts zarychal pogromche.
     --  Blagodaryu  vas,  -- kivnula Dzhinni. --  Ponimaete, my by  ne  stali
potvorstvovat' vashim delam v etoj strane. Nam  prishlos'  by rasskazat' o vas
vlastyam, da pobystree, poka vy ne zameli vse sledy.
     YA nichego ne ponyal v tehnicheskoj storone dela, osobenno v volch'ej shkure.
No  dazhe  takomu  diletantu,  kak  ya,  bylo yasno,  chto  nevozmozhno mgnovenno
unichtozhit' vse sledy, kak fizicheskie, tak i magicheskie.
     -- No ya dam vam shans ujti vmeste s vashimi lyud'mi, dazhe prihvativ vazhnye
bumagi. Esli vy soglasites' sotrudnichat'.
     YA porazilsya, kak bystro i spokojno on prinyal reshenie.
     --  Horosho srabotano, madam. Vy vzyali  menya za zhabry. YA sdayus', poka vy
ne ob®yavili mne mat. Budut i drugie igry.
     Nikakaya  amerikanskaya devchonka  ne  mozhet probit' masku nevozmutimosti,
kotoruyu otshlifoval trehtysyacheletnij etiket.
     -- Iz etoj igry vy ne vyjdete, poka ne zaplatite po schetam, -- otrezala
ona.  --  Mne  nuzhny  dokazatel'stva, chto  vy ne  stoyali  za  katastrofoj  v
Tverdyne. I esli eto ne vy, to kto i pochemu?
     On snova pomolchal. Muzyka stala eshche tishe, blagovoniya pochti razveyalis'.
     -- Poskol'ku u nas malo vremeni, vam  pridetsya polozhit'sya na  moe slovo
chesti,  --  nakonec skazal on. -- YA  pokazhu  vam zapisi moej deyatel'nosti  v
Anglii.  Po nim vidno, chto ya i moi pomoshchniki byli  ochen' zagruzheny  rabotoj.
CHto kasaetsya ostal'nogo... -- Vpravdu li mne pochudilas' notka  uchastiya v ego
golose? Ili tol'ko pochudilas'? -- Vy mozhete ne soglasit'sya so mnoj, no u nas
obshchij interes, dazhe obshchaya prichina.
     YA podnyal ushi. Dzhinni prishchurilas'.
     -- YA dogadyvayus', -- promurlykala ona. -- I esli my govorim ob  odnom i
tom zhe, vy dejstvitel'no nezauryadnyj chelovek, doktor Fu.
     -- Vy pereocenivaete moi skromnye sposobnosti.
     -- Esli by oni byli skromnymi!  -- Potom  Dzhinni  pomrachnela, ee  golos
stal bolee rezkim. -- Vashe pravitel'stvo pytalos' izgnat' iz strany zlobnogo
shenya.
     --  Pravil'nee budet skazat'  -- "kuj",  madam.  |lementy  shen'  i  kuj
sostavlyayut soboj Van By, ili zhe edinoe. ZHen', to est' soznatel'naya chast' Van
By, delitsya na YAn' --  cherez  tri duhovnye energii  -- sut' shen';  i In'  --
cherez sem'  emocij --  sut' kuj.  Tak chto  po odnu storonu okazyvayutsya  fei,
duhi, angely i  bozhestva,  a po  druguyu  -- demony, gobliny,  vampiry i tomu
podobnoe. Konechno, ya utriruyu.
     --  Konechno, -- provorchala Dzhinni. V kitajskoj filosofii  YAn' -- nachalo
muzhskoe, a In' -- zhenskoe.
     -- Byvaet i perehod iz odnoj kategorii v druguyu. V vashej teologii takoe
tozhe sluchaetsya? Byli zhe u vas padshie angely i pogovorki o zlyh geniyah? U nas
tozhe govoryat  "shen'", kogda podrazumevayut lyuboe sushchestvo iz Nizhnego mira. No
eto neverno.
     -- Spasibo, --  neterpelivo skazala Dzhinni. --  Horosho,  vashi  daosskie
mastera pytali  ekzorcirovat' ili zaklyast'  --  ili chto tam  eshche --  kuj  iz
Kitaya.  |to trudnaya i dolgaya rabota -- sperva nuzhno ih vysledit', a uzh potom
poborot'. No zato mozhno neploho poportit' im zhizn'. Kazhetsya, chto-to podobnoe
uzhe sluchalos' v YAponii, tak?
     -- Nu chto im ostavalos' delat'? Kuda podat'sya? Na vsej zemle net mesta,
gde oni mogli by ukryt'sya nadolgo. Magicheskaya priroda izmenilas', ne ostaviv
im  mesta,  oni  --  slovno  polyarnye  medvedi,  okazavshiesya  v  dzhunglyah. A
sovremennaya, praktichnaya i vysokotehnicheskaya civilizaciya eshche huzhe. CHego zhe vy
zhdali?
     On pomolchal, potom prodolzhil:
     -- Te, kogo ne izveli  mestnye Sozdaniya, budut iskat' pustynnye zemli i
postepenno  sojdut  na  net.  To,  chto   vy  rasskazali,   daet  vozmozhnost'
predpolozhit', chto nashi mastera ne do konca produmali etot vopros.
     -- Ili  ne stali  produmyvat', kak tol'ko demony  ubralis' iz Kitaya! --
zayavila  Dzhinni.  -- Eshche  by!  Vygnali demonov,  da  eshche  i  dostavili  kuchu
nepriyatnostej inostrancam!
     -- Da, neploho poluchilos', -- priznal Fu.
     -- No bol'she ne poluchitsya, -- otrezala Dzhinni. -- SHen'... vernee, kuj i
zloj kami  iz  YAponii,  i  kto tam byl  eshche  --  ne  stanut zhdat',  poka  ih
tiho-mirno  szhivut  so svetu. Esli  Volshebnyj  narod  smog uletet'  na Lunu,
pochemu by im  tozhe  ne  spryatat'sya  tam  zhe? A  znachit, lyudej  nuzhno derzhat'
podal'she ot Luny i ot kosmosa v celom. V Amerike beglecy soshlis' s  mestnymi
Sozdaniyami,  u  kotoryh  v  soyuznikah  byl  belyj  chelovek.  Dumayu,  chto  vy
prismatrivalis'  k Tverdyne,  prikidyvaya,  chto mozhet prigodit'sya  dlya  vashej
sobstvennoj kosmicheskoj programmy. Razve eta gipoteza ne ob®yasnyaet vse?
     -- Da. YA srazu podumal o nej, kogda vy rasskazali to, chto videli.
     --  A teper'  predstav'te,  chto Luna stala  oplotom sil T'my, krepost'yu
demonov,  -- prodolzhala vbivat' slova v ego soznanie Dzhinni. --  Lyudi dolzhny
popast'  tuda  pervymi, chtoby  vychistit'  Lunu  prezhde,  chem  zemnye  demony
utverdyatsya na nej. Razve eto ne ochevidno?
     -- S tochki zreniya obshchej geopolitiki, da.
     YA zastonal. Esli by my, anglichane i  francuzy, vzyalis' za Halifat vsemi
silami,  to migom prizhali by ego k nogtyu. Tak net zhe, kazhdyj dumal tol'ko  o
svoih koncessiyah  na Blizhnem  Vostoke,  i  plevat'  emu  na vse ostal'noe! A
Germaniya radovalas', glyadya na nashu svaru. Poka vdrug ne stalo slishkom pozdno
i ne prolilas' pervaya krov'.
     --  Vse-taki davajte vernemsya  k teme, -- napomnil Fu. -- CHto vy hotite
uznat', doktor Matuchek?
     Dzhinni vzdohnula. YA  opustil  golovu, tak chto uslyshal tihoe  bormotanie
mecha: "Nedurno. S  Vostoka,  a  dzhentl'men.  Videl ya odnazhdy  takogo,  kogda
sluzhil v Varyazhskoj strazhe, v Konstantinopole..."
     YA podnyal lapu, chtoby prizvat' ego k tishine.
     -- Rasskazhite mne ob etih kuj, -- skazala Dzhinni.
     --  Milaya ledi, -- udivilsya  Fu, --  vy prosite rasskazat' to,  na chto,
byvaet, i vsej zhizni ne hvataet.
     -- Vy  prekrasno  menya  ponyali.  Tol'ko prakticheskie znaniya.  YA  chitala
knigi.  Teper' mne  nuzhny podrobnosti, kotoryh tam net: ih dnevnye  i nochnye
povadki, privychki, sil'nye i slabye storony i kak ih mozhno pobedit'.
     Fu vstal.
     --  Okonchatel'no  -- nikak. No,  vozmozhno, ya mogu predlozhit'  koe-kakie
varianty.  Kstati, zaodno ubedites' v moih dobryh namereniyah.  --  On kivnul
mne. -- Prostite... gospoda, my ostavim vas nenadolgo.
     Oni ushli. Hotya ya ne zametil  prohoda v druguyu komnatu, kakim-to obrazom
oni ischezli s polya zreniya.
     -- |j, a ty pochemu ne poshel  s nimi? -- sprosil mech. YA pokachal golovoj.
Oni-to menya ne priglasili.
     --  Nu,  nadeyus',  chto  miledi  smozhet postoyat'  za  sebya,  --  burknul
Fotervik-Botts.  --  I  vse-taki  bylo  by  luchshe,  esli  by  ty  vyvernulsya
naiznanku. Staroe  severnoe vyrazhenie. Nu,  snova stal chelovekom. |tot Fu --
paren' neprostoj.  Esli emu i  mozhno doveryat' -- a skoree vsego,  net, -- to
ego  prihvostnyam  mozhet  vzbresti v golovu  napast'  na  nas, a?  Kak zhe  ty
uderzhish' menya lapami i zubami?
     YA oshcherilsya, davaya ponyat', chto spravlyus' i bez nego.
     --  I ostavish' menya valyat'sya? --  gor'ko  sprosil mech. -- Vseh pozhresh',
kak teh pogancev  na pervom etazhe? Ne slishkom-to britanskij  metod, da!  No,
kazhetsya, ty iz kolonii?.. Nu, nichego, -- prodolzhil on cherez mgnovenie. -- Ne
dumaj, chto ya suevernyj.  Ty zhe ne vinovat, chto rodilsya vervol'fom, pravda? A
ya takoe slyshal ob amerikanskih shkolah... nikogda  by ne podumal...  Vryad  li
eti zanudy snova napadut. Kishka u nih tonka. YA srazu vspomnil o moem prezhnem
vladel'ce,   Torgeste   Torkel'ssone...  Ego   prozyvali  Torgest-Past'  ili
Torgest-Sonnik,  potomu chto  on mog boltat' chasami... Vse ravno,  rukami  on
rabotal --  chto nado! Odin raz my s nim porubili v kapustu dvoih shotlandcev,
kotorye dumali, chto ustroili  na nas zasadu... YA potom ob etom rasskazhu. Tak
vot, plyl on na korable vdol' irlandskogo poberezh'ya, a s nim eshche dvoe...
     YA ustroilsya poudobnee. Vse-taki luchshe  slushat', chem tupo zhdat'.  Luchshe,
hotya i nenamnogo.
     Potom  Dzhinni  rasskazala, chto  Fu  CHing dejstvitel'no  predostavil  ej
nuzhnye  svedeniya. Estestvenno,  on  ne  pozvolil  ej samoj pokopat'sya  v ego
otchetah.  No zapisyvayushchij kristall,  kotoryj on aktiviroval, pokazal stol'ko
rezul'tatov trudov i zabot, chto ni na chto drugoe u Fu ne hvatilo by vremeni.
Potom  on  uglubilsya v  dal'nevostochnuyu  demonologiyu. Dzhinni  nikogda  by ne
sravnyalas' s daosskim  ili chan'skim masterom, no i  ona uspela uhvatit' vse,
chto hotela.
     Vremya    tyanulos'    beskonechno   medlenno,    nesmotrya    na   rasskaz
Fotervik-Bottsa,  a mozhet, blagodarya  imenno  emu.  Potom oni  vernulis'.  U
Dzhinni byl neskol'ko otsutstvuyushchij vzglyad: slishkom mnogo novogo ona uznala.
     --  Vy  sderzhali svoe  slovo, doktor  Fu, -- tverdo  proiznesla ona. --
Teper' ya sderzhu svoe.
     Ona vzmahnula volshebnoj palochkoj i proiznesla neponyatnoe slovo.
     --  YA perenesla  vremya  zvonka.  U  vas  est'  tri chasa. Prostite,  chto
prihoditsya vas toropit', no nadeyus', vy vse ponimaete.
     On kivnul, veroyatno, uznav ee zaklyatie.
     --   Vremeni   dostatochno.  Vy  --   prekrasnyj  prodolzhatel'  tradicij
Makkiavelli. Sun  Dzu tozhe odobril by vas.  Oni oba uchili, chto vragu  vsegda
nuzhno ostavlyat' put' k otstupleniyu.
     Dzhinni poklonilas'.
     -- Vy ochen' pomogli nam, vysokouchenyj ser.
     On poklonilsya v otvet.
     -- |to bylo chest'yu i vysochajshej nagradoj dlya menya, madam. YA  hotel bylo
podat' lapu dlya pozhatiya, no reshil prosto sest' na hvost i naklonit' golovu.
     -- Priyatno bylo poznakomit'sya, -- burknul Fotervik-Botts.
     Dzhinni vlozhila mech obratno v nozhny, i my  vyshli. Oglyanuvshis',  ya ulovil
lish' smazannyj siluet, ten',  golovoj  dostigayushchuyu  potolka. Mne pokazalos',
chto, poka my spuskalis' po lestnice, eho sheptalo "proshchajte!".
     Holl  byl pust -- tol'ko pyatna krovi na polu i oblomki mebeli. My vyshli
na ulicu,  na  prohladnyj i vlazhnyj  vozduh. Zagoralsya  novyj  den',  v  ego
nevernom svete tuman serel, a fonari kazalis' tusklymi. My shli molcha. Dzhinni
byla polnost'yu pogruzhena v to, chto nedavno uznala.
     Na  stancii ya obernulsya chelovekom  i  pereodelsya.  Port'e,  kotorogo my
podnyali  s posteli, chtoby on otkryl dver' v  otel', okinul nas neprivetlivym
vzglyadom.  Proklyatye  yanki,   navernyaka  podumal  on.  No,  buduchi  istinnym
anglichaninom, napomnil, v kakom chasu podayut zavtrak. My zapolzli po lestnice
k sebe v nomer.
     --  Uf-f-f!  -- vyrvalos' u  menya.  YA bystren'ko polez v  chemodan,  gde
hranilas'  butylka shotlandskogo viski. --  K chertu zavtrak. Sejchas vyp'em  i
zavalimsya spat' do poludnya.
     Dzhinni vyshla iz zadumchivosti.
     -- Sperva pozvonim domoj. Uspokoim svoih.
     YA proter  dva stakana,  nalil v kazhdyj  horoshuyu porciyu viski i protyanul
odin ej.
     -- A chto potom?
     -- Samoe  srochnoe. -- Ona  prigubila, potom sbrosila plashch  i otstegnula
nozhny s mechom. -- YA pozzhe  rasskazhu tebe vse detali, kak sumeyu.  Sobstvenno,
esli sudit' po tomu, chto ya segodnya uznala, lyudi ochen'  ne skoro pobyvayut  na
Lune.
     --  Na lune, na lune, na  volshebnom skakune, -- probormotal ya. -- No ne
iz-za NASA.
     -- Net. Iz-za... kuj i ih soyuznikov. Operaciya "Luna"... Nashemu tovarishchu
takzhe nebespolezno budet uslyshat' ob etom.
     Dzhinni vynula mech i polozhila ego na krovat'.
     -- Rany gospodni  i  sataninskie kozni, o  chem  eto  vy  shepchetes'?  --
prohripel  on,  snova  vpadaya  v srednevekovyj stil'. --  Vam nuzhna  prostaya
metla, chtoby pereletet'... kuda-kuda? YA ponyal, vy vzvolnovany,  kak  bish' to
oni zovutsya... rentgenovskimi luchami, chto li?
     -- I peregruzkami, i vsem ostal'nym, -- dobavil ya.
     -- Vse, chto vam  nuzhno,  -- eto horoshaya stal'.  Da!  Horoshaya stal'. Kak
sleduet  zakalennaya  i  zaklyataya,  chert voz'mi!  Poruchite  gnomam. Malen'kie
poproshajki, no do chego sposobnye! Nikto vam tak ne srabotaet, kak gnomy. Oni
sdelali  sigurdovskogo  ubijcu  drakonov,  i  Skovnunga, i  Tirvinga... |tot
Tirving takoj golovorez,  no ves'ma konkretnyj... I vseh ostal'nyh, vklyuchaya,
gm, menya. Da, gnomy i tol'ko gnomy!
     -- My dumali uzhe nad etim, -- vzdohnul ya. -- Barni Sturluson, nachal'nik
operacii "Luna"...
     --  Gercog,  navernoe,  a?  Ili,  mozhet,  baron?  CHert  by  pobral  eti
anahronizmy! Stol'ko vekov naverstyvat'.
     --  On  podaval  zapros  v  Germaniyu,  --  terpelivo  prodolzhal  ya.  --
Okazalos', chto agentstvo "Kol'co  Nibelungov" uzhe zagruzheno rabotoj po samuyu
kryshu.  Nam pridetsya  zhdat'  paru let. Krome togo,  s  takoj  krupnoj firmoj
nechego i rasschityvat' na sekretnost'...
     --  Da-da-da! Ty  mozhesh' vyslushat' menya  ili  net?  V nashe  vremya, esli
podchinennyj porol chush' i lez napered starshego oficera... Grrrm! YA zabyl, chto
vy iz kolonii, a eshche i grazhdanskie lica, -- skazal Fotervik-Botts. -- K tomu
zhe ya ogovorilsya. Priznayu svoyu oshibku. Ogovorilsya. Ne  "gnomy". A  gnom, odin
gnom, tot,  kto menya sdelal,  -- F'yalar. Velikolepnyj master, kak  vy mozhete
zametit'.
     -- A on... s nim vse v poryadke? -- ne dysha, sprosil ya.
     -- On prosnulsya let  dvadcat'  nazad. No v  krupnye firmy ne lezet.  Ne
zhelaet. Nezavisimyj on paren'. Sam vybiraet sebe klientov. No ya nadeyus', chto
ego  zainteresuet  vasha  problema.  YA porekomenduyu vas. V obshchem, poprobovat'
stoit, a?
     -- Otkuda ty o nem znaesh'? -- drognuvshim golosom sprosila Dzhinni.
     -- Kak otkuda? On zhe menya sdelal, miledi. Kak mne ne znat'?
     --  A, da, --  perevela dyhanie Dzhinni.  -- Simpaticheskie  svyazi.  I ty
znal, instinktivno i...
     -- YA  znal  eto chertovski tochno! Tochno tak  ya znal, chto etot golodranec
Gladston  (U.Gladston  (1809--1898)  --  prem'er-ministr   Anglii.)  pogubit
Angliyu, esli tol'ko...  Net, on,  kazhetsya,  uzhe umer, da? YA  tol'ko slyshal o
nem. No eto zhe on vdohnovil etu moloduyu lejboristskuyu partiyu...
     --  Spasibo,  --  perebila ego  Dzhinni. -- To,  chto  ty rasskazal  nam,
dejstvitel'no vazhno. Teper' nam  nuzhno pozvonit' domoj i skazat', chto u  nas
vse horosho, poka oni tam ne legli spat'.
     -- I my tozhe, -- dusherazdirayushche zevnul ya.
     Dzhinni  privela telefon v dejstvie.  Na ekrane  voznikla milaya mordashka
Valerii. Kakuyu-to minutu ona prosto smotrela na nas, potom razrydalas'.
     -- Papa, mama, gde vy byli? -- plakala devochka. -- Vy v poryadke?
     U menya upalo serdce.
     -- Konechno, slavnaya moya. Ty zhe vidish' nas, pravda? CHto sluchilos'?
     -- D-dyadyu Uilla arestov-vali...  G-govoryat, chto on  takoe sdelal... chto
on  vas  ubil!  A  eshche  etot  gadenysh  Snip...  No  dyadya  Uill!  Pozhalujsta,
vozvrashchajtes'!



     Leto zakanchivalos',  tak  chto  bilety na transatlanticheskie rejsy  byli
prodany  na neskol'ko  dnej  vpered. Dzhinni vzyala keb do Hempsteda, otyskala
sredi kustov "ved'min krug" i prinyalas' koldovat'. CHto imenno ona tam delala
--  ne   znayu,   no,  uezzhaya  iz  otelya,  ona   prikolola   k   bluzke  svoj
professional'nyj  znak  --  sovu  Afiny  Pallady. Kogda Dzhinni  vernulas'  i
pozvonila  v  transportnoe  agentstvo  --  "Pan  Ameriken", konechno,  --  to
vybila-taki  bilet. Dorogushchij, pervogo klassa, zato ona letela. Iz N'yu-Jorka
zaprosto mozhno dobrat'sya do Al'bukerke, a potom -- Galapa.
     Dostat' dva bileta -- delo beznadezhnoe. Krome togo, ya  mog ponadobit'sya
tut. YA  provodil moyu devochku, poceloval  na proshchanie i  vernulsya v otel'. Po
puti  ya prolistal gazetu, gde shla rech' o tom, kak neizvestnye naveli policiyu
na byvshee ubezhishche mezhdunarodnogo prestupnogo sindikata. Ptichki uporhnuli, no
ostavili po sebe  massu ulik, vklyuchaya sledy nedavnej zhestokoj draki. Starshij
inspektor Makdonal'd soobshchil zhurnalistam, chto tol'ko anonimnyj  zvonok pomog
policii  otreagirovat' tak bystro.  On ne znal, chto mog by i uspet' vovremya.
Pravitel'stvo nemedlenno zadejstvovalo agentstvo Tajnogo Iskusstva.
     CHto zh,  poka  vse horosho. Zabravshis' v  postel', ya  prospal  pochti ves'
den'. Kogda ya vytashchil Fotervik-Bottsa iz nozhen, chtoby pozhelat' dobrogo utra,
mech zayavil, chto podobnogo hrapa on ne slyhal so vremen sluzhby |jvindu Nochnoj
Grom. Togda, na Orknejskih ostrovah...
     YA ne stal slushat' ocherednuyu voennuyu bajku.
     -- Nam nuzhno bystro povidat' F'yalara. Kak ego najti?
     --   CHert  ego  znaet.  Simpaticheskaya   svyaz'   ustanavlivaetsya  ne   s
buhty-barahty.   Mne  nuzhno  kak  sleduet  sobrat'sya.  Potom,  hm,  prihodit
uverennost',  chto  on  zhiv,  chto-to  tam  kuet v...  na severe,  v gorah  za
Nidarosom. Kazhetsya, v Norvegii,  esli  granicy ne izmenilis'. |tim paskudnym
politikam  doveryat' nel'zya, da? Kogda ya uehal  ottuda, tam vovsyu vyplachivali
dan' Haral'du Prekrasnovolosomu (Legendarnyj norvezhskij  konung, zhil v konce
IX --  nachale H veka.).  Bol'she ya tam  ne byl.  Esli  my  budem  shiryat'  pod
nebesami na durackom pomele,  ya ego srodu ne najdu. Nuzhno idti peshkom, togda
-- da, vozmozhno. Na rasstoyanii desyati mil' ya tochno ego uchuyu. CHto nam  nuzhno,
Matuchek, tak eto ustroit' safari. Mestnye zhiteli --  drovoseki, provodniki i
ohotniki  -- vsegda horosho znayut stranu. Nuzhno tol'ko postoyanno davat' im na
lapu.  Oni  lyubili yantar'.  Kost'  tozhe neploho,  osobenno morzhovaya,  inogda
kitovyj us...
     -- Nami goda ne hvatit!
     -- A  chto, nuzhno bystree, a? Sneg vypadaet tam rano, naskol'ko ya pomnyu.
Golodnye volki  --  nepriyatnaya  shtuka... Gm.  YA zabyl, chto  ty  i sam  volk.
Prosti, starina.
     YA i vpravdu byl golodnym volkom.
     --  Tak, nuzhno  dat'  mozgam otdohnut', --  skazal ya, edva uderzhavshis',
chtoby ne dobavit': "Gm. YA zabyl, chto mozgov u tebya i net. Prosti, starina!"
     Vchera, pytayas' prinesti hot'  kakuyu pol'zu, ya s®ezdil v magazin i kupil
celuyu  kipu  kart. Dzhinni  nalozhila na  nih zaklyatie  sverhchuvstvitel'nosti.
Teper' ya  razlozhil  na polu kartu severnoj  okonechnosti  Skandinavii, a  mech
postavil ryadom, u steny,
     --  Mozhesh'  poizuchat' mestnost',  poka ya  budu  zavtrakat'.  Podnapryagi
svoi... gm, soobrazitel'nost'. Glyadish', chto i pochuvstvuesh'.
     Ne teryaya  bol'she  vremeni --  zheludok i  tak  uzhe  nadryvno urchal, -- ya
spustilsya k zavtraku.
     YAichnica  s bekonom, holodnye tosty s maslom i  dzhemom plyus chashechka kofe
tvoryat  nastoyashchie chudesa. YA preispolnilsya optimizmom. A kogda vernulsya, menya
vstretil vopl' Fotervik-Bottsa:
     -- Nashel!  Proshche prostogo,  klyanus'  vsemi  svyatymi! YA  slyshu, kak b'et
molot po nakoval'ne. Nikogda eshche ya tak horosho ne chuyal, s bitvy pri...
     -- Na poltona nizhe, pozhalujsta.
     YA zakryl dver'. Vnutrenne likuya, ya sklonilsya  nad kartoj. Poka ya  vodil
pal'cem po bumage, mech popravlyal:
     -- Pravee... CHut' vyshe... Net, pridurok ty edakij, kuda zalez! Nizhe.
     Naskol'ko  my  sumeli  vyyasnit', F'yalar  obustroilsya v  severnoj  chasti
Norvegii, v Nidarose -- sovremennom Tronhejme. Gde-to k vostoku ot malen'koj
derevushki Mo-i-Rana.  CHto-to-tam-i-Lyagushka,  chto li?  YA  zahihikal, a  potom
soobrazil,  chto  podstavil  syuda  ispanskie  korni,   kotoryh  nahvatalsya  v
N'yu-Mehiko.
     Potom ya gotovilsya k puteshestviyu --  delal zakazy  i begal po magazinam.
Mne  nuzhna byla  podhodyashchaya odezhdy i al'pinistskie botinki,  chtoby lazit' po
goram. Otpravlyat'sya tuda v obraze volka ya ne  hotel. Tem  bolee ne  mog zhe ya
derzhat'  Fotervik-Bottsa na vidu -- na kovre  ili na  parome,  nevazhno.  Mech
nuzhno upakovat' s ostal'nym oborudovaniem.  Zakazat' bilet do Oslo i komnatu
v  tamoshnej  gostinice ne  sostavilo  truda. Itak, ya rasplatilsya  za nomer v
otele i otpravilsya v Hitrou.
     Severnoe  more serebrilos'  v sumerkah, kotorye postepenno perehodili v
noch'. Na proplyvavshih vnizu sudah zagorelis' korabel'nye ogni Svyatogo |l'ma,
yarkie,  kak te zvezdy,  chto  siyali nad  golovoj. Glyadya  na  krugluyu  lunu, ya
zadumalsya o nevedomyh sushchestvah, kotorye obosnovalis'  tam,  vozmozhno, chto i
zlyh. Potom moi mysli vernulis' k moej  devochke, kotoruyu zhdali vpolne zemnye
nepriyatnosti doma.
     YA dobralsya do mesta  uzhe dnem.  Iz  malen'kogo norvezhskogo  otelya srazu
pozvonil Dzhinni.
     Ona vyglyadela izmozhdennoj --  rezche vystupili  skuly, glaza  zapali.  I
srazu zhe skazala:
     -- Uilla arestovali  v ponedel'nik utrom. Vel ob®yasnila vse Bekkeram, i
Helen  pereselilas'  v  nash dom. -- Bekkery byli  sem'ej nashej gornichnoj,  a
Helen  -- ee mater'yu,  zhenshchinoj dobroj, no  nemnogo  myagkoharakternoj. --  YA
tol'ko  chto pogovorila s Bobom  Sverkayushchij  Nozh. Emu vse eto ne nravitsya, no
protiv ulik ne popresh'. Oni oprosili  vseh  torgovcev oruzhiem  i uznali, chto
nezadolgo do proshlogo napadeniya  na  nas Uill  kupil v  Al'bukerke vintovku.
Ukradennyj  kover  nashli  broshennym nepodaleku ot ego  doma, i  laboratornyj
analiz  pokazal, chto na nem letal imenno Uill. Vintovku  otkopali v pustyne.
Puli podoshli.  I  vyyasnili, chto imenno etu vintovku kupil Uill.  Tam byla  i
maska s perchatkami.
     -- Bozhe moj, -- prostonal ya. -- A chto on govorit?
     --  Sverkayushchij Nozh skazal, chto vse  otricaet. Sama ya eshche  ne videlas' s
nim. Utverzhdaet, chto ne pomnit, chem zanimalsya v eto vremya, -- to li nablyudal
za  lunoj,  to li  prosto spal.  Kogda  on nevazhno  sebya chuvstvoval, to spal
pomnogu.
     -- I kak zhe, vo imya vsego svyatogo, on umudrilsya proskochit' cherez vse ih
hitrumnye pribory, vsyakie detektory lzhi, a te nichego ne zafiksirovali? On zhe
ne  koldun, ne inzhener. On voobshche  ne razbiraetsya v  magii! Ty zhe znaesh' ego
vsyu zhizn'!  Gospodi, da ya znayu ego uzhe  dvadcat' let! |to sovsem na  nego ne
pohozhe!
     -- Estestvenno, -- tiho skazala Dzhinni.
     YA podumal o tom, chto ottalkival  ot sebya  poslednie tri nedeli, i  menya
prodral moroz po spine.
     -- Oderzhimost'?
     -- Demon  mog  pridat'  emu  nuzhnye  sposobnosti,  iskazit' pamyat' i...
upravlyat'  ego  dejstviyami.  Uill soglasilsya  na  psihoskopiyu. Prishlos', pod
davleniem obstoyatel'stv. Inache oni privlekut  ego  k sudu.  -- Dzhinni krepko
szhala  zuby. --  Ne ponimayu, pochemu  ya nichego  ne  zametila, hotya i pytalas'
proverit'. V lyubom sluchae nad nim uzhe rabotayut. |to zajmet neskol'ko dnej.
     Neskol'ko dnej unizheniya i styda, kogda v tvoej dushe kopayutsya chuzhie... YA
uzhe prohodil takoe, kogda popal v armiyu vo vremya vojny.
     -- Esli  ego vylechat i otpustyat, eto eshche mozhno perezhit',  -- zametil ya.
-- CHto eshche sluchilos'?
     -- Barni sobiraet vseh svoih advokatov.
     -- A ego kongressmen? -- predlozhil ya.
     --  Rano, polozhenie  eshche ne samoe kriticheskoe.  Poka  staraemsya,  chtoby
pressa nichego ne pronyuhala.  --  Ona slabo ulybnulas'.  -- Po krajnej  mere,
priyatno znat', chto on  zavisit ot Barni. Ved'  Barni na  pyat'desyat procentov
ego soderzhit.
     Menya, naprotiv, eto nepriyatno porazilo. YA-to schital  ego odnim iz samyh
nepodkupnyh politikov, da eshche s mozgami. No Dzhinni vyzhimala pomoshch' otovsyudu.
Kak mne hotelos' prolezt' cherez ekran, vprygnut' domoj i obnyat' ee!
     Prishlos' ogranichit'sya privetami dlya detej -- Vel i Bena kak raz ne bylo
doma, a Krissa spala -- i rasskazat', kak obstoyat dela u nas.
     -- Segodnya uezzhaem na sever, -- zakonchil ya. -- Kogda doberemsya, ya snova
pozvonyu, no edva li uspeem do zavtra. |to chtoby ty ne boyalas' za menya.
     --  YA  redko boyus'  za tebya,  Stiv,  --  nezhno proiznesla  moya zhena. --
Spasibo, chto ty takoj, kakoj est'.
     - I ty.
     Nevziraya ni na chto, noch'yu ya spal kak ubityj.
     |tot  zavtrak vesomo  otlichalsya ot  predydushchego. I nikakih  tebe melkih
tarelochek, tol'ko ogromnye miski, kotorye, kazalos', shchedro napolnyal sam Tor.
Vernuvshis' v komnatu, ya uznal o raspisanii poletov v Tronhejm.
     -- |j, -- zaprotestoval Fotervik-Botts, -- my chto, ne posmotrim mestnye
muzei? YA mnogo  o nih slyhal. Da i navestim daleko ne vse, a tol'ko voennye.
-- Mozhno podumat', on  byval  hot' v odnom.  --  Oni zhe sushchestvuyut so vremen
etogo   Svetlovolosogo   parazita,   a?   Eshche   ya   slyshal   o   gokstadskom
korable[5]. YA ved' znal parnya, kotorogo pohoronili v nem. Mestnyj
korolek. Olaf, vot kak ego zvali. |h, vospominaniya o prezhnih slavnyh bitvah!
Vot, naprimer, pod...
     --  Net  vremeni, --  bystro  oborval  ya. --  Ty  razve zabyl,  chto  my
otpravlyaemsya na safari?
     -- Da-da. Vyslezhivat' starinu F'yalara. Skol'ko my mozhem rasskazat' drug
drugu! Tol'ko ne nado krivit' rozhu, Matuchek. Eshche tresnet.
     Spustya  neskol'ko  chasov  my  byli  v  Tronhejme.  |to  byl simpatichnyj
provincial'nyj  gorodok,  raspolozhennyj  bliz  shirokogo zaliva  i okruzhennyj
tshchatel'no uhozhennymi polyami.  A kakie zdes' devushki! YA pozvolil sebe nemnogo
popyalit'sya na  nih, poka  hodil pokupat' kartu i  nanimat' metlu. K schast'yu,
mnogie zhiteli znali anglijskij.
     Kak tol'ko my vyleteli  iz goroda, mestnost' nachala  povyshat'sya. Leteli
my dolgo. Pogoda ne sposobstvovala -- nizkoe  seroe nebo, holodnyj vstrechnyj
veter, vremya ot vremeni nachinalsya dozhd'. YA ne uspel kak sleduet poest',  tak
chto pribyl  v Mo-i-Rana  golodnym  i ustalym. Perekusil, zaregistrirovalsya v
gostinice i srazu ruhnul v postel'.
     Kogda ya prosnulsya, to reshil, chto zvonit' eshche rano: deti spyat. Navernoe,
Dzhinni  tozhe -- posle  vcherashnego-to.  Tem bolee chto poradovat' ee poka bylo
nechem. Mozhet, vecherom.
     YA zatrepetal, vspomniv, chto segodnya den' ohoty. YA sprygnul s krovati na
derevyannyj pol. V okno lilsya  neyarkij  svet -- nebo zavolokli tuchi, i solnce
edva probivalos' skvoz' redkie prosvety.  Veter sryval list'ya s  derev'ev. YA
uslyshal shum priboya. On toropil menya vdal', v gory.



     Hozyain  gostinicy edva govoril po-anglijski, no rassprosit' ego stoilo.
Sperva on voobshche ne ponyal moego  voprosa  ili pritvorilsya,  chto ne ponimaet.
Kogda ya povtoril, on provorchal:
     -- A, da, dvergen.
     Iz  karmannogo  razgovornika   ya  uzhe  znal,  chto  eto  znachit  "gnom".
Skandinavy upotreblyayut artikl' posle sushchestvitel'nogo.
     -- Ne hristianin, -- dobavil on. -- Luchshe ne hodit'.
     YA podnazhal, i on nehotya mahnul rukoj kuda-to na vostok:
     -- Gde-to tam. CHetof trol.
     YA tak ponyal, chto on hotel skazat' "chertov troll'".
     On tak i ne smog ob®yasnit', chem zhe opasen F'yalar. Mozhet, ne  vse zhiteli
etogo  goroda takie suevernye.  I  vse zhe, projdyas' po gorodu, ya  ne zametil
gnomskih  izdelij dazhe v magazine dlya  turistov, tam byli tol'ko standartnye
derevyannye  figurki.  Skoree  my  sami najdem gnoma,  chem  otyshchem  cheloveka,
kotoryj soglasilsya by  nas provodit'. YA slozhil veshchi, vzyal mech,  zagruzil vse
eto na metlu i poletel v ukazannom napravlenii.
     Mestnost' stala  eshche bolee nerovnoj, skaly gromozdilis' odna na druguyu,
dern i zhuhlaya  trava rosli v  treshchinah, iz  derev'ev  byli tol'ko karlikovye
berezy i ivy. Teni oblakov skol'zili po zemle,  holodnyj pronizyvayushchij veter
pah torfom. Do Polyarnogo Kruga ostavalos' mil' dvadcat'. Mezhdu kamnej vilis'
tropinki, no nikogo  ne bylo vidno.  Transport  predpolagalos' parkovat' gde
ugodno.  YA  vybral  samoe  vysokoe  mesto,  chtoby  ne   privlekat'  vnimaniya
kakih-nibud'  mestnyh strazhej  poryadka. Karta v karmane,  v  levoj  ruke  --
kompas, vrode by dostatochno.  No Fotervik-Botts,  kotorogo ya vynul iz nozhen,
pomog mne bol'she, chem vse karty i kompasy.
     Ponyatno, chto F'yalar obezopasilsya protiv sluchajnyh gostej. YA lazil pochti
ves' den' i, esli by  ne  ukazaniya mecha, plutal by do sih por.  Snachala  ego
intuiciya  podskazyvala  tol'ko  obshchee  napravlenie.  My shatalis'  tuda-syuda,
nashchupyvaya  vernyj put'. YA uzhe  zadyhalsya i  oblivalsya  potom, tak chto  reshil
sest' otdohnut' i s®est' buterbrod,  kotoryj zahvatil s soboj. Slava bogu, ya
tak zapyhalsya, chto pochti ne slyshal  vorkotni Fotervik-Bottsa, kotoryj  snova
udarilsya v vospominaniya. Inogda on vosklical: "Aga,  chto-to nashchupal!", togda
ya  opuskal  ego  ponizhe, napodobie  rogul'ki, kotoraya pomogaet iskat'  vodu.
Postepenno  my suzhali krug poiskov, poka on ne zaoral: "Hej-ho!" i ne podvel
menya k uzkoj neprimetnoj tropinke.  Teper' ya sam  ulovil  zapah dyma i  stuk
metalla o metall.
     Solnce pochti zashlo. Veter usililsya, i stalo eshche holodnee. YA protisnulsya
mezhdu valunami. Nepodaleku zhurchal ruchej. Vperedi zamayachil kamennyj vystup. U
ego podnozhiya  ziyala peshchera. Nad vhodom byli vyrezany runy. Oni eshche ne uspeli
vyvetrit'sya, tak  chto gnom dejstvitel'no  zhil zdes' ne bol'she  dvadcati let.
Vokrug  valyalis'  kuski shlaka, prorzhavevshie zhelezki i prochij hlam. Iz peshchery
tyanulo dymom.
     -- Ur-r-ra! -- zavopil ya. -- Nashli!
     U menya uzhe  otnimalis' nogi, legkie goreli, serdce bilos' u gorla, a iz
golovy ne shli myagkie kresla, kamin i sytnyj uzhin.
     -- |j tam, privetik! -- zakrichal Fotervik-Botts. -- Slyshish' menya?
     I  on  pereshel na  norvezhskij... O, net, ne  sovsem norvezhskij. Na  ego
drevnij variant, eshche vremen  vikingov. On  upominal, chto  vyuchil normannskij
francuzskij  posle  nashestviya. No  teper'-to on  byl ni k  chemu. To zhe samoe
kasalos'   staroanglijskogo,  tak  chto  posle  Probuzhdeniya  emu  nichego   ne
ostavalos', kak slushat' --  tem bolee chto on byl v  nozhnah. I  tak v techenie
mnogih let. Tol'ko teper' mne prishlo v golovu, kak zhestoko budet vernut' mech
obratno pod steklo.
     U vhoda poyavilas' ten' i podoshla poblizhe.
     -- Haa, F'yalar! -- progudel moj sputnik.
     Hozyain  peshchery nastorozhenno zamer. |to  i  vpravdu  byl gnom.  YA  videl
mnozhestvo  izobrazhenij ego  nemeckih sobrat'ev,  kotorye razbogateli, -- oni
vypisyvali na  "Mersedesah" i otpusk provodili ne inache kak na Riv'ere. |tot
gnom  byl  pohozh na severyanina.  Primerno  chetyreh  futov rostom, no shire  i
krepche, chem  ya, --  muskulistyj i  shirokokostnyj. Pod rastrepannoj belokuroj
shevelyuroj i  navisshimi kosmatymi brovyami blesteli malen'kie  golubye glazki.
Pod nimi siyal  yarko-krasnyj nos, po forme napominayushchij ogurec. Ushi lopuhami.
I dlinnaya,  do  poyasa,  boroda. Poverh seroj sherstyanoj  tuniki i  bridzhej na
podtyazhkah  byl  nadet  kozhanyj  perednik.  Na nogah -- kozhanye  bashmaki. Vsya
odezhda  potrepana  i  losnitsya na sgibah.  Sudya  po  zapahu, gnom nikogda ne
mylsya.
     Da, v samyh luchshih tradiciyah drevnosti.  Pritom  vyshel  on  otnyud' ne s
pustymi rukami. No ne s kop'em, a s obrezom.
     On opustil oruzhie. Golos gnoma byl hriplyj i grubyj, kak rev medvedya.
     --  Haa-hej.  Brin'yubitr? -- udivlenno  sprosil on. A,  vspomnil ya, eto
nastoyashchee imya nashego mecha.
     I oni tut zhe  zalopotali na svoem drevnem narechii. Veter zavyl sil'nee,
bystro sgushchalsya mrak. YA zhivo predstavil sebe pirog i chashu s goryachim punshem.
     Nakonec F'yalar chto-to skazal i gostepriimno mahnul rukoj.
     --  On priglashaet nas na chaj, -- perevel Fotervik-Botts. -- |to bol'shaya
chest'. Ved'  on ne ochen'-to kompanejskij paren'. I nikogda  ne byl. No ya  zhe
ego detishche. A eto sblizhaet. Opyat' zhe, on toboj zainteresovalsya. Hochet uznat'
pobol'she.
     Nadezhda pridala mne sil.
     Prishlos' naklonit'sya, chtoby vojti  v peshcheru. Nebol'shoj pokatyj  koridor
vyvel v  prostornuyu komnatu. V  ochage, raspolozhennom  posredi zhilishcha,  gorel
ogon', v dal'nem uglu vozvyshalas'  kucha  uglya, no  sam  vozduh  -- teplyj  i
napoennyj zapahami  kalenogo  zheleza -- byl  chistym,  kak i  kamennye steny.
Kakim-to obrazom  dym  nahodil  sebe vyhod  gde-to sverhu.  Pol byl  posypan
peskom. V  nevernom krasnovatom otsvete ochaga ya videl ne slishkom  horosho, no
razglyadel  massivnyj stol  i  neskol'ko  krasivyh  reznyh lavok.  S  potolka
svisali girlyandy vyalenogo myasa, solenoj ryby i meshochkov s suharyami. Polovinu
komnaty zanimal kuznechnyj inventar'. Pozadi gorna ya uvidel tri bol'shih chana,
gorku zheleznyh  bolvanok,  tkackij stanok i  polennicu  drov  dlya  rastopki.
Ostal'noe tonulo v temnote.
     F'yalar  ukazal na  lavku  vozle  stola, kotoryj, bez  somneniya,  inogda
sluzhil  rabochej  doskoj.   Kogda  ya  sel,  moi  koleni  zadralis'  pochti  do
podborodka. Gnom vzyal  Fotervik-Bottsa  -- ili Bronegryza -- i primostil ego
na podstavku, kotoruyu postavil na stol, naprotiv menya.
     -- Mesto dlya pochetnyh gostej, -- pohvastalsya mech. -- Prostoj paren' nash
F'yalar, no spravedlivyj.
     Gnom prines napitok. "CHaj" okazalsya ne chem inym,  kak medom, kotoryj on
razlival iz glinyanogo  kuvshina po ukrashennym  serebrom  rogam. F'yalar podnyal
svoj rog, tremya pal'cami  nachertil nad nim chto-to vrode bukvy "T", prosheptal
"skaal" i osushil odnim duhom.
     --   Pej,   --  potoropil  menya  mech.  --  Ne  nuzhno  prenebregat'  ego
gostepriimstvom. YA-to pit' ne mogu, tak chto bud' horoshim mal'chikom i pej  za
nas dvoih, idet?
     YA proglotil  napitok i tut zhe  pozhalel,  chto vypil vse srazu.  Otlichnoe
pit'e,  vovse ne  pritorno-sladkoe,  kak  ya  kogda-to proboval,  a suhoe,  s
privkusom trav. Mozhet, vikingi byli daleko ne takimi dikimi varvarami, kak ya
schital prezhde? Poka F'yalar podtaskival skameechku dlya sebya, ya sprosil:
     -- A chto eto za znak on sdelal nad svoim staka... rogom?
     -- Molot, -- nemnogo smushchenno otvetil Fotervik-Botts. -- Znak Tora. Tak
on  blagodarit  boga.  Kak   byl  yazychnikom,  tak  i  ostalsya.  Vryad  li  on
kogda-nibud' obratitsya v istinnuyu veru. No u nego zolotoe serdce.
     Usevshis', F'yalar snova napolnil roga. Na etot raz ya ne stal glotat' vse
srazu,  tak chto  smog nasladit'sya  izyskannym vkusom meda.  V  golove veselo
zazhuzhzhali pchely, navernoe, iskali klever. I vrode chto-to nashli.
     YA postaralsya sosredotochit'sya na razgovore, no eto ne pomoglo. Moi glaza
vse chashche i  chashche ostanavlivalis' na kuskah  vyalenogo  myasa.  Ono  pahlo  tak
volnuyushche  --  neprivychno,  no  vpolne  appetitno. YA  prihvatil svoj fonarik,
konechno, i v etoj temnote legko mog oborotit'sya volkom, prygnut' i...
     Fu,  kakaya  nevospitannost'. Kogda  F'yalar promochil gorlo uzhe v sed'moj
ili vos'moj raz, ya reshilsya:
     -- Slushajte,  vse  prosto zamechatel'no, i ya  ponimayu, chto  vy  davno ne
videlis',  no,  mozhet,  vernemsya k delam? Naprimer,  posle  togo, kak slegka
perekusim?
     -- CHto? A... da. Prosti,  -- otozvalsya Fotervik-Botts.  --  Kazhetsya, my
chutok  zaboltalis'. YA  dazhe ne  predstavil vas kak  sleduet.  Zdes' vse  tak
napominaet... Tak legko snova vpast' v dikost', kogda nikto ne pereodevaetsya
k uzhinu, a?
     On  pogovoril s  F'yalarom, kotoryj zakival,  rassmeyalsya i  tak  grohnul
kulakom  po stolu, chto roga upali i dazhe kuvshin zashatalsya.  Gnom skazal  mne
chto-to, i Fotervik-Botts perevel:
     --  Da,  on  ne hotel  oskorbit' tebya  i  nadeetsya,  chto ty  ne stanesh'
vyzyvat' ego na hol'mgang.
     -- Na chto? -- peresprosil ya.
     --  Nu, eto byl takoj  obychaya v drevnosti.  V  obshchem,  na duel'. Obychno
derutsya  v krugu  iz  votknutyh  v  zemlyu  ivovyh prut'ev.  Nuzhno vytolknut'
protivnika za krug. Esli tebya vyshibli iz kruga --  proigral. Ili esli ubili.
Luchshe,  konechno,  chtoby  ubili. A to  takoe pozorishche! No esli  ty  umresh'  s
uhmylkoj,  vrode...  e-e... "Budu  molchat'  do  poslednego"...  Gm,  neploho
skazano,  neuzheli u menya otkryvaetsya talant skal'da? Tak vot, esli ty umresh'
dostojno,  eto  ne proigrysh.  Lyudi zapomnyat i  vospoyut tebya. F'yalar ne hotel
obizhat' tebya. Emu interesno, chto ty sobiraesh'sya rasskazat'.
     YA smeril vzglyadom shirokie plechi i dlinnye ruki gnoma.
     -- Da net, -- pospeshil zaverit' ya, -- nikakih obid. Vse  normal'no.  On
takoj, e-e, vnimatel'nyj hozyain. I ya dejstvitel'no hochu s nim pogovorit'.
     Mech perevel. Mne pokazalos', chto gnom ulybnulsya, no za borodoj eto bylo
pochti nezametno. On snova zagovoril, potom vstal i vyshel.
     --  Poshel gotovit' uzhin, -- poyasnil Fotervik-Botts. --  ZHeny-to  net, i
slug  tozhe.  Zakorenelyj  holostyak.  I zakosnelyj yazychnik.  No u nego serdce
nastoyashchego dzhentl'mena.
     Skatert' okazalas' sherstyanoj. Na  uzhin  bylo prokopchennoe  myaso,  gorka
suharej  i  novyj kuvshin  s  medom.  F'yalar narezal svoyu  porciyu kinzhalom  s
kostyanoj ruchkoj. YA vytashchil  svoj shvedskij armejskij  nozh  i tozhe pristupil k
ede.  Gnom  zalyubovalsya.  My  nekotoroe vremya obsuzhdali kachestva moego nozha.
Kazhetsya,  ya nachal  emu  nravit'sya.  Kogda my poeli, ya podaril emu nozh.  Gnom
prosiyal.  YA  vynul platok,  a gnom  prosto  oblizal  pal'cy.  Poka  my  eli,
Fotervik-Botts   rasskazal   parochku   istorij   o   proshlyh  srazheniyah.  Na
staronorvezhskom.
     Noch'  tyanulas' dolgo,  hotya  na  etoj  shirote  dolzhna byla promel'knut'
nezametno.  Spat' mne ne  hotelos'. Razgovor s  gnomom, da eshche cherez  nashego
perevodchika,  sam po  sebe  sostavil by celyj roman.  Esli opustit'  detali,
vsyakie  tam ya-pomnyu-kak-kogda-to, grubye  shutochki  i utochneniya  -- a  chto vy
imeli v vidu? -- to sut' zaklyuchalas' v sleduyushchem.
     Kogda  F'yalar  vpervye Prosnulsya, emu prishlos' tugo.  On nikak  ne  mog
soobrazit', chto eto takoe -- paromy v more, zheleznye dorogi v dolinah, metly
nad  golovoj,  ogromnye  goroda  i  zdaniya ne  iz kamnya, yarkie ogni, kotorye
goreli v lyuboe vremya sutok.  Vse  izmenilos', dazhe  sama  strana.  No,  esli
pomnite, gnomam bylo legche ustroit'sya, chem drugim Sozdaniyam. Holodnoe zhelezo
im  ne  meshalo, kak i elektromagnitnye  polya. Oni  Usnuli prosto potomu, chto
razrushilas' paranormal'naya  priroda  i  ee obitateli,  a sovremennye im lyudi
redko obrashchalis'  k gnomam za pomoshch'yu. Krome togo, holodnoe zhelezo, v pare s
ih  masterstvom,  inogda   pomogalo  tvorit'  udivitel'nye  veshchi,  naprimer,
volshebnye mechi.  Gnomy  vpali v spyachku  do toj pory, poka vse ne vernetsya na
krugi svoya.
     Obychno gnomy  trudilis' v  odinochku ili nebol'shimi gruppami, v osnovnom
iz neskol'kih brat'ev. Ih zheny vsegda ostavalis' na zadnem plane,  esli gnom
voobshche zhenilsya, a  detej  u nih  byvalo  nemnogo.  |to  obychnoe yavlenie  dlya
sushchestv, kotorye mogut zhit' vechno, esli ne pogibayut v rezul'tate neschastnogo
sluchaya,  magicheskogo napadeniya  ili  proiskov vragov. Nemeckie gnomy pervymi
soobrazili, chto proizoshlo. Oni bystro osvoilis', izuchili spros, ob®edinilis'
i vzyalis' za delo.  Bol'shinstvo  ih skandinavskih  rodichej pereehalo yuzhnee i
prisoedinilos' k novoj firme. Gorstka gordecov ostalas' na meste. F'yalar byl
odnim iz nih.
     Zaprosy  u  nego  byli  skromnye.   V   osnovnom   on   stremilsya   sam
sovershenstvovat' svoe masterstvo, na sobstvennyj lad.
     Runy nad vhodom v ego peshcheru glasili:
     Oruzhie i vsyakie shtukoviny na zakaz.
     (Esli budu v nastroenii.)
     Cena dogovornaya.
     Torgoval on v osnovnom s drugimi Sozdaniyami, kotorye uspeli Prosnut'sya,
--  s  feyami, nisse-domovymi,  tverdolobymi  trollyami, sluchajno zabredayushchimi
"rokovymi" (no ne  dlya gnoma) zhenshchinami-hul'drami i vsadnikami Dikoj  ohoty,
kotorym  vremya  ot  vremeni  nuzhno  bylo  podkovat'  loshadej   ili  zamenit'
nakonechniki  na strelah.  Sejchas  vse oni  ne predstavlyali  opasnosti: chtoby
vyzhit' v etom mire, im prishlos'  primirit'sya. Emu platili zolotom,  tovarami
ili, chto nazyvaetsya, "usluga -- za uslugu".
     Ponyatno, pochemu ego reputaciya sredi mestnyh  zhitelej byla  ne  ochen'-to
vysokoj. Oni nikomu ne rasskazyvali o nem i dazhe pytalis' vvesti oficial'nyj
zapret na poseshchenie ego peshchery. No koe-kto prihodil. Poskol'ku  nikto iz nih
ne znal staronorvezhskogo, to i stolkovat'sya oni mogli bukval'no na  pal'cah.
No  vse-taki on  prodolzhal  rabotat'  i inogda poluchal v  uplatu  chto-nibud'
neobhodimoe. Tak F'yalar obzavelsya obrezom, slesarnoj nozhovkoj, kroncirkulem,
tabakom dlya trubki, kotoroj  on lyubil podymit'  posle uzhina,  i  shotlandskim
viski.
     No sam  on predpochital  uedinennost'.  |tomu nemalo sposobstvoval gnom,
kotoryj poselilsya chut' yuzhnee i razvel burnuyu deyatel'nost'. Pozvolyal turistam
glazet' na ego  rabotu, otkryl lavku s  suvenirami, restoran i  nanyal  tolpu
moloden'kih devushek, kotorye rasskazyvali gostyam o skandinavskom fol'klore.
     No menya F'yalar vyslushal ochen' vnimatel'no. Krepkij med slegka zatumanil
mne golovu.  Sobravshis'  s  silami, ya popytalsya  dazhe  privesti kakoj-nibud'
yarkij obraz dlya illyustracii, no tut mne pomog Fotervik-Botts, kotoryj zavyl:
     -- O Luna,  tebya ne vidno  sejchas na nebesah. No Garm (Demonicheskij pes
iz skandinavskoj mifologii.) eshche ne proglotil tebya, o net, eshche ne proglotil!
     Gnom  zazhegsya  ideej  o kosmicheskom polete. "Sletat'  tuda,  gde letaet
Slejpnir..." A eshche  lyuboj  tvorcheskij chelovek pozhelaet podnyat' oruzhie protiv
polchishch Loki, esli tol'ko on ne sam na storone Loki. Otsrochit' Ragnarek.
     V religioznyh aspektah  problemy ya voobshche  nichego ne ponyal.  Zato sumel
opisat'  inzhenernye slozhnosti.  Posle etogo  gnoma  mozhno  bylo brat' golymi
rukami.
     Da, klyanus' Torom, on soglasilsya poehat' so mnoj i rabotat' na menya!  YA
chuvstvoval sebya  nastoyashchim  geroem, vyshedshim  pryamikom iz  starinnyh  sag  i
ballad, gde velikie voiny byli volkami-oborotnyami, i medvedyami-oborotnyami, i
tyulenyami-oborotnyami,  i  vsyakoj drugoj  zhivnost'yu... Moya  zhena --  nastoyashchaya
val'kiriya, ona takaya... YA rasskazal emu o mirah, kotorye lezhat za Midgardom,
i on priznal, chto  pridetsya mnogomu nauchit'sya,  no eto i horosho... Pohozhe, v
"|dde" ne sovsem tochno opisano, chto bogi sozdali iz  tela Imira... Nam nuzhna
metla iz takoj zhe stali, kak Brin'yubitr, da razve chto pobol'she vzyat' uglya iz
drakon'ih  kostej i  pometa  orlov, plyus zaklyatie,  kotoroe  lezhalo na kop'e
Gungnir...
     On szhal  menya v  ob®yatiyah. Potom rebra tri  dnya boleli.  Tut prosnulos'
zdravomyslie i podnyalo svoyu otvratitel'nuyu golovu.
     --  Kak zhe my  zaberem  ego  s soboj, bez vsej etoj  bumazhnoj volokity,
kotoraya mozhet nastorozhit' vragov? -- zabespokoilsya ya.
     --  Da  provezesh'  ego   kontrabandoj,   a  chto  delat'?  --  otozvalsya
Fotervik-Botts.
     --  Ne  tak-to prosto.  Posle  vojny  v  SSHA  vveli strogij  tamozhennyj
dosmotr. Vezde ponatykali sledyashchih zaklyatij. Lyuboj priblizhayushchijsya  transport
--  po vode, vozduhu ili  zemle -- ostanavlivayut, proveryayut. Konechno, F'yalar
-- ne persona non-grata, no i vstrechat' ego s rasprostertymi  ob®yatiyami tozhe
ne budut.
     Poskol'ku eto nigde osobo ne osveshchalos' v  pechati, ya, pozhaluj, ob®yasnyu,
kak obstoit delo s immigracionnymi zakonami dlya  Sozdanij.  |firnye sushchestva
mogut svobodno peremeshchat'sya kuda  im vzdumaetsya, dazhe ne otdavaya sebe otchet,
chto  peresekli  granicu.  Da  i  chto  im  nashi  granicy?  Oni  zhe  ne  lyudi.
Pravitel'stva stremyatsya vzyat' ih pod kontrol',  a zaodno i pod zashchitu. V SSHA
Kongress  ob®yavil ih ischezayushchim  vidom, i  zakonniki totchas  zhe vnesli  ih v
knigu  redkih  sushchestv.  Osobenno kogda obnaruzhili, skol'ko  deneg  mozhno iz
etogo izvlech'. No gnomy tak zhe material'ny,  kak vy ili ya. Mozhno li  na etom
osnovanii  schitat'  ih  lyud'mi?   U  nih  vpolne  chelovecheskaya  vneshnost'  i
psihologiya. I ne ih vina, chto oni  ne mogut skreshchivat'sya s lyud'mi  i nikogda
ne  stareyut.  Nemeckie  gnomy  bystren'ko prisyagnuli  kajzeru,  potom  stali
grazhdanami  respubliki, i nash  Gosudarstvennyj departament priznal ih prava.
No F'yalara nikogda ne interesovali podobnye melochi. On ne zhelal  stanovit'sya
vintikom v kakoj-nibud' sovremennoj sisteme.
     -- Prezhde chem on voz'metsya  za  rabotu,  nuzhno vybit' dlya nego zheleznuyu
zashchitu, -- probormotal  ya ostatkam meda v  kuvshine. Kotoryj eto byl po schetu
-- neponyatno. YA ih ne schital.
     -- Erunda!  --  fyrknul Fotervik-Botts. -- Nichego podobnogo ne  bylo vo
vremena dobrogo |duarda VII (|duard VII (1841--1910) -- anglijskij korol'.)!
My chto,  ne mozhem provezti ego tajno, a? Prichina-to uvazhitel'naya -- spasenie
proklyatyh kolonistov, im zhe naperekor!
     -- No kak? My, konechno, mozhem  dobrat'sya  po vozduhu iz Oslo v N'yu-Jork
ili  Los-Andzheles  za  neskol'ko  dnej,  esli  pozvonim  zaranee  i  zakazhem
bilety...
     Tut  vmeshalsya F'yalar, kotoryj treboval ob®yasnit', o  chem eto my sporim.
On  hmyknul v borodu  i  skazal, chto ne  vidit  zdes' nikakoj  problemy.  On
postroil korabl', bystryj kak veter, i spryatal ego v blizhajshem f'orde.
     --  Boyus',  chtoby  peresech' Atlantiku  za nuzhnoe vremya,  potrebuetsya ne
veter, a nastoyashchij uragan, -- vzdohnul ya. -- A obychnaya metla ne protyanet tak
dolgo, ee nuzhno budet zaryazhat'. Da i letit ona slishkom medlenno. I vse ravno
ostaetsya vopros  tamozhni.  Net, F'yalar, nuzhno  vezti  tebya obychnym  rejsovym
transportom. No eti bumazhki...
     -- Kakie eshche bumazhki? -- pointeresovalsya gnom. -- Pokazhi.
     YA vytashchil svoj pasport.
     -- |tot dokument pozvolyaet mne spokojno vernut'sya domoj.
     Nekotoroe  vremya on  izuchal ego.  Ogon' v ochage nachal spadat',  na menya
navalilas' ustalost'.
     Nakonec F'yalar uhmyl'nulsya i zagovoril. Mech prinyalsya perevodit':
     -- No eto vsego lish' bumaga  so  znachkami i  risunkom. Napishi,  chto tam
dolzhno byt'... Hristianskimi bukvami... A ya sdelayu vse ostal'noe.
     YA nacarapal tekst  na listke iz  bloknota.  F'yalar szhalilsya nado mnoj i
provel k posteli -- kuche  ovech'ih shkur. On kazalsya neutomimym. Nu, ya-to  uzhe
bol'she sutok na nogah,  a potom eshche vsyu noch' ob®yasnyal emu tehnicheskie detali
kosmicheskih poletov. CHerez sekundu ya schastlivo zasnul.
     Prosnulsya ya ottogo, chto po  nosu menya hlopali kakoj-to knizhechkoj. Pahlo
svezhezavarennym  kofe.  Kofe! Edva  prodrav  glaza,  ya  perevernul  stranicu
knizhechki.  |to  okazalsya normal'nyj, obychnyj  pasport Soedinennyh  SHtatov, s
fotografiej  i zapis'yu  -- "Dvergen F'yalar", rodilsya v Norvegii, data vpolne
priemlemaya, norvezhec i tak dalee.
     --  Vidal?  --  vozradovalsya  Fotervik-Botts.  --  YA zhe govoril!  Kakoj
master! Takih poiskat'! Mozhet poddelat' vse, chto ugodno.



     Zavtrak sostoyal  iz  vyalenoj ryby,  suharej  i togo  korichnevogo  myla,
kotoroe v Norvegii zovetsya koz'im syrom. F'yalar skazal, chto segodnya i zavtra
budet  zanimat'sya  sborami.   Estestvenno,  emu  eshche  nuzhno  soobshchit'  svoim
nemnogochislennym klientam i kollegam, chto on nadolgo uezzhaet. Opyat' zhe nuzhno
slozhit'  instrumenty,  kotorye  on  voz'met  s  soboj.  No  kogda   gnom  ne
ogranichilsya molotom, tiglyami, runnym  kamnem i  vzyalsya  za  gorn i  chany, my
krepko  posporili.  Nakonec  ya  ubedil  ego, chto  takoe  tyazheloe  i  bol'shoe
oborudovanie Barni Sturluson perevezet pozzhe.
     Ostaviv emu dlya kompanii  mech, ya nashel svoyu metlu, vernulsya v gostinicu
i pouzhinal.
     Kogda  na sleduyushchee  utro  hozyain zavedeniya pointeresovalsya, nashel li ya
gnoma,  to  ya otvetil,  chto  net.  Zato, mol,  polazil  po  goram i  neploho
perenocheval tam.  Bylo voskresen'e, no  radi priezzhayushchih  turistov nekotorye
magaziny okazalis' otkryty,  tak chto ya smog otovarit'sya tem, chto bylo nuzhno.
Vernuvshis' v komnatu, ya sozvonilsya s turisticheskoj firmoj, a  potom pozvonil
domoj, gorya zhelaniem podelit'sya svoimi uspehami.
     Dzhinni skazala, chto u  ee brata  poka  vse  v  poryadke.  Deti  radostno
stroili plany, chem my smozhem  zanyat'sya,  kogda ya vernus' domoj. Uvy, vremeni
bylo ne tak  uzh i mnogo -- im skoro idti v shkolu. No ya  ne  mog razocharovat'
moih  malyshej, potomu reshil vykroit' dlya nih hotya by den'. Otraportovavshis',
ya sletal poglazet' na lednik Svartisen -- mestnuyu dostoprimechatel'nost'. Ego
nazvanie perevoditsya kak  "CHernyj  led", i vpravdu mrachnovatoe mestechko,  no
provaly i treshchiny v nem otsvechivali golubym.
     Rannim  utrom  v ponedel'nik ya  podobral  F'yalara  i Fotervik-Bottsa na
uslovlennom meste. Gnom'i pozhitki ne umestilis' v bagazhnik, prishlos' koe-chto
ustroit'  naverhu. YA  zasunul mech  v sumku i dostal to, chto priobrel vchera v
magazine,  --  samyj  prilichnyj  srednevekovyj kostyum razmerom  na  rebenka.
F'yalar  sdelal  vid,  chto ego toshnit. No, pomahav  rukami i porychav, ya sumel
zasunut'  ego v eti tryapki. ZHaketik plotno ohvatil ego  muskulistye plechi  i
spinu, a  bridzhi  obtyanuli  zadnicu,  no  v  celom  smotrelos' vse  dovol'no
neploho.
     Prosto ya  reshil, chto na  nepodgotovlennuyu publiku  ozhivshij drevnij gnom
proizvedet  potryasayushchee vpechatlenie, da  i lishnie rassprosy  nam  ni k chemu.
Teper'  vse podumayut, chto my  edem na  maskarad. Norvezhcy obozhayut maskarady.
Oni  dazhe mogut reshit',  chto nos i boroda nakladnye, a F'yalar -- chelovek, no
liliput. Podsadiv ego na siden'e  i kak  sleduet pristegnuv, ya podnyal metlu.
Peregruzhennoe pomelo medlenno vzletelo.
     Perelet  do  Tronhejma  emu ponravilsya,  on  tak i  vertelsya na  meste,
oglyadyvaya okrestnosti. Esli ran'she on i letal, to,  vidimo, tol'ko po nocham,
vmeste so vsadnikami  Dikoj ohoty. Buduchi  ne durakom, v letnom portu on vel
sebya tiho,  poka  ya  bral bilety na  kover  do  Oslo. Potom on prikleilsya  k
illyuminatoru, i ya s trudom otorval ego, kogda my prizemlilis'. Tam ya zakazal
nomer  v samom dorogom  otele, gde prisluga navidalas'  vsyakogo i ne lezla v
chuzhie  dela.  I  vse ravno mne  prishlos'  vyslushat'  neskol'ko odobritel'nyh
zamechanij i otmetit' parochku udivlenno vzdernutyh  brovej. My zaseli v svoej
komnate i dazhe uzhin zakazali v nomer. Fotervik-Botts soobshchil  mne, chto gnomu
eda  ne  ponravilas'  -- slishkom  malo myasa i slishkom mnogo  garnira. A pivo
okazalos' zhiden'kim. On potreboval shotlandskogo viski. YA sodrognulsya, uvidev
cenu za butylku, zato gnom bystro utihomirilsya.
     Vse  ostal'noe  vremya  ya provel  za  nozhnicami,  nitkami  i igloj. Poka
maskaradnyj kostyumchik  F'yalara delal  svoe delo,  no tamozhennyj kontrol' SSHA
prosto  kondrashka  hvatit, uvid' oni etakoe.  YA koe-kak izmeril ego  i kupil
prilichnuyu  ekipirovku  dlya  cheloveka  s ego  gabaritami.  Teper'  predstoyalo
podrezat' vse do nuzhnoj dliny, vklyuchaya  rukava. I dotachat' obshlaga.  Portnoj
iz  menya nikudyshnyj,  no  mne  prishlos'  vozit'sya  s  odezhdoj,  kogda ya  byl
holostyakom  i kogda sluzhil v armii.  Tem  bolee  chto  nikto osobo  ne  budet
prismatrivat'sya k ego golubym dzhinsam i rubashke cveta haki. F'yalar zavorchal,
chto,  mol,  noski  shchiplyutsya,  a  botinki  zhmut. YA  poprosil  Fotervik-Bottsa
prochest' emu lekciyu o gubozakatyvayushchej mashinke i kusanii loktej.
     Vo vtornik, v polden',  my byli  uzhe v  Los-Andzhelese. YA mog  by  vzyat'
bilet  i na bolee  rannij rejs,  no  eto byl skandinavskij kover. I norvezhcy
mogli  soobrazit', chto  ya  vezu pereodetogo  gnoma, i  schest'  svoim  dolgom
izvestit' ob  etom  nashu tamozhnyu.  Amerikancy  nichego ne zametyat. Potomu  do
samoj posadki my derzhalis' tishe vody  nizhe travy.  Nu, v Gollivude ya  privyk
slonyat'sya bez  dela mezhdu  s®emkami,  a  uzh armejskim  devizom bylo: "Bystro
vpered  i  zhdi!" F'yalar chto-to vyvodil runami v moem bloknote, kotoryj ya dal
emu,  ili prosto pyalilsya pered soboj.  On yavno  prikidyval stroenie  lunnogo
korablya -- znakomye simptomy.
     Hotya transatlanticheskij  kover byl zabit  pod zavyazku, osobogo vnimaniya
na nas  ne obrashchali. Razve chto okinuli paru raz ozadachennymi vzglyadami. Gnom
obidelsya,  chto ya  ne  otdal  emu  butylku  viski i predlozhil  bezalkogol'nye
napitki  na vremya  takogo dolgogo  puti. No potom ego uvlek  fil'm,  kotoryj
krutili po dal'novizoru. K schast'yu, on ne ponimal ni slova -- fil'm okazalsya
sploshnoj poshlyatinoj. YA zhe vykopal knizhku  pro irlandskuyu revolyuciyu -- o tom,
kak De Valera podnimal  narod protiv anglichan. My otorvalis' ot zanyatij lish'
raz, kogda proletali nad surovoj i prekrasnoj Grenlandiej.
     Vystoyav  ochered' k pasportnomu kontrolyu, F'yalar spokojno ego proskochil,
razve  chto  ego odarili  nasmeshlivym vzglyadom.  Na eto ya  i  rasschityval.  S
bagazhom  prishlos'  povozit'sya.  YA-to  proverit' ego veshchi  ne uspel.  "Vse  v
poryadke", -- zaveril  menya on.  Dejstvitel'no,  tamozhenniki i  bez togo edva
pospevali proveryat'  vsyu  etu  tolpu. YA  sovral,  chto  ves'  etot metallolom
dostalsya moemu drugu po nasledstvu, a on, bednyazhka, k tomu zhe gluhonemoj. My
uspeli podgotovit'  neskol'ko zhestov na yazyke gluhih.  ZHalost'  sdelala svoe
delo, i nas propustili.
     Snova prishlos'  vozit'sya s bagazhom  i biletami, a potom  zhdat' rejsa na
Al'bukerke. Kak  ya zavidoval  vikingam!  Oni  prosto  sadilis'  na  korabl',
raspuskali parusa, plyli kuda hoteli i  ubivali vseh  po puti. F'yalar dernul
menya za rukav  i  pokazal na svoj rot.  YA  vzdohnul  i povel  ego v bar, gde
prishlos' vylozhit' koshmarnuyu vokzal'nuyu cenu za ocherednuyu butylku skotcha. Sam
ya pil pivo. Vypitoe viski pochti ne skazalos' na nem, razve chto on eshche bol'she
poveselel. Kazhetsya, gnomy ne stradayut pohmel'em. Vot schastlivcy-to!
     Ustav  kak  sobaka,  golodnyj  i nebrityj,  ya vyvalilsya v al'bukerkskij
letnyj port pryamo na ruki k Dzhinni. Deti tozhe vstrechali menya.
     -- Uilla osvobodili, -- prosheptala zhena mne na uho. -- Po krajnej mere,
na dannyj moment.
     YA vozlikoval. Po krajnej mere, v dannyj moment.
     F'yalar i Fotervik-Botts prikovali vnimanie detej do samogo Galapa. Gnom
molchal vsyu  dorogu,  zato koloritno  vyglyadel, a  mech  rasskazyval o  vsyakih
bitvah, puskalsya v koshmarnye podrobnosti i s gotovnost'yu otvechal na voprosy.
A Dzhinni tihim golosom prosveshchala menya o poslednih sobytiyah.
     --  Uill  priedet  pozdorovat'sya  s  toboj,  no  on  ves'  razbit.  Ego
osvobodili  tol'ko vchera. Tem bolee za  nim postoyanno  priglyadyvayut fevruny.
Horosho, chto oni ne putayutsya u nas pod nogami.
     -- Eshche by,  -- kivnul  ya,  s  uzhasom podumav  o doprosah,  kotorye  nam
uchinili by, esli by obnaruzhili  F'yalara. -- Gnoma nuzhno  derzhat' podal'she ot
chuzhih glaz, poka my vse ne podgotovim. I kak sleduet ne zashchitim.
     Ot prizrakov  i  zlyh duhov, ot  chinovnikov  i  inspektorov,  i  prochih
nepriyatnostej, kotorye sluchayutsya v samoe nepodhodyashchee vremya.
     -- YA tak i  dumala, chto  ty ego privezesh', sudya po namekam,  kotorye ty
otpuskal po telefonu, -- kivnula Dzhinni. -- I priobodrila Uilla. Bednyazhka!
     -- CHto pokazala proverka? On... gm, chistyj?
     --  Sovershenno.  Proshel  vse  ih  testy  i  proby.  Konechno,  nekotoraya
magicheskaya  aura  chego-to neopredelennogo ostalas'... YA sama ee chuvstvovala.
No eto neudivitel'no, uchityvaya ego priklyuchenie s Volshebnym narodcem.
     -- Znachit, inkvizitory priznali ego nevinovnym?
     --  Net.  --  Ee  golos  byl  tusklym,  kak  svet  luny,  kotoraya robko
pokazalas' iz-za  tuch. --  Oni chto-to  boltali o duhah, kotorye tak  gluboko
pronikayut v soznanie, chto  ih  ne mozhet vyyavit' ni odin test. Aziatskie, chto
li?  No  poka nichego opredelennogo oni ne dobilis'. YA predlozhila vspomnit' o
zdravom smysle.  V osnovnom ih ubedili advokaty "Norn". V konce  koncov, ego
poka zashchishchaet zakon o neprikosnovennosti lichnosti.
     -- A uliki?
     -- Vot i otvet, --  vzdohnula ona. --  Slishkom uzh oni konkretnye. No  v
takom dele, kak nashe, iz-za vmeshatel'stva hitryh, mogushchestvennyh Sozdanij, o
kotoryh  my  prakticheski nichego  ne znaem, vse eti  uliki  -- vilami po vode
pisany.
     -- CHtoby otvlech' vnimanie?
     Ona hihiknula.
     --  Pisat' po  vode,  chtoby  otvlech' vnimanie?  A esli  ser'ezno, my-to
znali, chto na vraga rabotaet kakoj-to chelovek. Vot oni  i reshili svalit' vsyu
vinu na  kogo-to  drugogo,  chtoby obezopasit' poleznogo  soyuznika  i  zaodno
podkosit'  vazhnogo  dlya  nas  cheloveka.  Torgovec  oruzhiem  uznal  Uilla  na
fotografii, no on ni cherta ne soobrazhaet v  magii  i ne mozhet ruchat'sya,  chto
eto ne byla Illyuziya. I vse  v takom  zhe  duhe. YA podklyuchila  Boba Sverkayushchij
Nozh. Pochemu by im  ne  ostavit'  Uilla  v  pokoe  i  ne  poiskat' vozmozhnogo
predatelya v nashih ryadah, kotoryj ostalsya v teni?
     -- Ty rasskazala emu o nashem puteshestvii v Angliyu?
     -- Da, pochti  vse. Kak my lovili Fu CHinga. Bob dazhe mahnul rukoj na to,
chto ya vydala sekretnye svedeniya, kotorye obyazyvalas' hranit'. V konce koncov
my reshili, chto Fu ne imeet otnosheniya k nashim nepriyatnostyam. Estestvenno, FBR
znaet ob anonimnom  zvonke  i  razgrome byvshej kvartiry CHinga.  To, chto  tam
obnaruzhili,  tol'ko  podtverzhdaet moi slova. YA uverena,  chto Uilla vypustili
otchasti  potomu,  chto za  nego poruchilsya Bob.  V rezul'tate  ego  osvobodili
iz-pod strazhi i  snyali  obvinenie. No on dolzhen isprosit'  razresheniya, chtoby
uehat' dal'she chem na  pyat'desyat  mil' ot  Galapa. Drugimi slovami, on do sih
por pod podozreniem --  kak  souchastnik, esli  ne huzhe.  I nam eshche predstoit
dokazat' ego neprichastnost'.
     YA oglyanulsya cherez plecho, na zheltyj disk.
     -- Dlya etogo, navernoe, nam pridetsya vysadit'sya na Lune. Fotervik-Botts
reshil, chto ya smotryu na nego.
     --  CHto, Matuchek, -- zagremel  on, -- tozhe hochesh' poslushat', a?  YA  tut
rasskazyvayu detyam, kak my stoyali na Bannokberne, redkoj cep'yu...
     Vperedi zasiyali ogon'ki Galapa. My prizemlilis' u  doma, sgruzili bagazh
i  voshli.  F'yalar  bystren'ko sbrosil  botinki,  styanul  noski i nasledil na
kovre. Koroten'kij, krepkij, mednokozhij gnom kazalsya orangutangom, zabredshim
v yuzhnoamerikanskij dom. |dgar zakarkal. Svartal'f raspushil hvost.
     Gnom chto-to provorchal. Dzhinni postavila Fotervik-Bottsa na divan.
     --  On  hochet  pit' i est', -- poyasnil mech. -- ZHdet,  kogda vy proyavite
gostepriimstvo. Nu,  i podnesete  dostojnyj  ego dar.  U  vas  est'  zolotoj
braslet ili eshche chto-to v etom rode?
     YA nashel na kuhne salyami i paru banochek piva. F'yalar vylil napitok pryamo
v  glotku.  Potom mnogoznachitel'no posmotrel  na  menya. YA vzdohnul i polez v
shkaf za butylkoj skotcha. My hranili ego dlya osobyh sluchaev i pili malen'kimi
porciyami. On vyhlestal viski, kak pivo.
     Potom on podobrel, rasplylsya v  ulybke  i otpustil  kakoe-to  zamechanie
Vel. Oni vmeste s  Benom zacharovanno sledili za gostem.  Krissa uzhe  klevala
nosom, i Dzhinni povela ukladyvat' ee v postel'.
     --  Pered  snom,  -- perevel Fotervnk-Botts,  -- F'yalar  sprashivaet, ne
soglasitsya li  tvoya  prekrasnaya  doch'  okazat' emu chest'  i  vybrat' vshej iz
borody.
     YA zabyl skazat' Dzhinni, chtoby prigotovila sredstva protiv nasekomyh.
     -- Teper' takogo obychaya uzhe ne sushchestvuet, -- probul'kal ya.
     A Vel zahihikala i skazala:
     -- Luchshe ne rasskazyvat'  ob etom  rebyatam  iz klassa.  A  to eshche reshat
obzavestis' blohami, chtoby ya ih vybirala.
     Dolzhno  byt',  mech  byl  dostatochno  taktichen  (hotya  kakaya mozhet  byt'
taktichnost' mezhdu etimi dvumya... ladno). Gnom vosprinyal otkaz  spokojno,  no
prodolzhal  chego-to  zhdat'. A,  dara. Raskinuv  mozgami, ya sbegal v kabinet i
prines penkovuyu trubku, kotoraya  lezhala bez  dela  s teh  por, kak ya  brosil
kurit'.  Ee  kogda-to  podaril  mne  otec,  i  bylo,  konechno,  zhal'  s  nej
rasstavat'sya,  no  F'yalar  obradovalsya  trubke,  slovno eto  byl korolevskij
podarok.  Nu, zakony  gostepriimstva soblyudeny, i my ostalis' dovol'ny  drug
drugom.
     YA  provel   gnoma  v  komnatu   dlya  gostej.   On  bystro   osvoilsya  s
vyklyuchatelyami, no vanna postavila ego v tupik. Net, pol'zovat'sya on nauchilsya
momental'no. Prosto zatreboval vse podrobnosti ee ustrojstva.
     Tol'ko posle polunochi ya zabralsya k Dzhinni v nashu obshchuyu postel'. Do utra
my pochti ne somknuli glaz. Tem bolee chto so mnoj pereehalo neskol'ko bloh.



     Esli u tebya  est'  den'gi i  svyazi, kak u  Barni Sturlusona,  to nichego
nevozmozhnogo net. Ves'  sleduyushchij mesyac  slilsya dlya  menya v sploshnom siyayushchem
potoke sobytij. Byli tam i svoi  podvodnye kamni,  stremniny  i omuty, no  v
pamyati  ostalas' yarkaya chereda  nasyshchennyh  dnej,  i ni odin ne byl pohozh  na
predydushchij.
     Na  sleduyushchij den' k nam  navedalsya  Uill.  On byl ustavshim i blednym i
govoril preimushchestvenno shepotom. Ruki u nego slegka drozhali.
     -- CHto, tyazhko prishlos'? -- ne nashel nichego luchshego, chto by sprosit', ya.
     -- Nichego  strashnogo, --  otvetil on,  izbegaya glyadet'  mne v glaza. --
Nikakih pytok, nikakih dyb i ispanskih sapog. No eto prodolzhalos' tak dolgo,
i... i ya vse vremya boyalsya, chto oni chto-to obnaruzhat...
     -- Nu, tak ved'  oni vypustili tebya,  pravda?  CHto do obnaruzheniya, ya ne
somnevalsya, chto nichego strannogo u tebya i byt' ne mozhet. Razve chto te lunnye
Sozdaniya, no  ved'  eto  slishkom  lichnoe,  verno? Da  ya by  sam  nikogda  ne
doverilsya by pravitel'stvennym chinusham, oni tak  zhe  hranyat  tajnu lichnosti,
kak  svyashchenniki  ili  doktora.  Da  zahodi,  posidish', vyp'esh'  chego-nibud',
poznakomish'sya  s  odnoj   nezabyvaemoj  parochkoj.  I   poslushaesh'  o   nashih
priklyucheniyah.
     F'yalar i  Fotervik-Botts kogo ugodno mogli otvlech' ot nasushchnyh problem,
hotya eto skorej pohodilo na shokoterapiyu.
     -- YA sozdam zaklyatie, kotoroe bystro obuchit gnoma anglijskomu yazyku, --
skazala Dzhinni. -- |to neslozhno, ved' on ne homo sapiens.
     Uill slegka pomrachnel. K nemu vozvrashchalis' ego prezhnie principy. Oni  s
gnomom raskochegarili svoi trubki i bystro zadymili vsyu komnatu.
     -- A eto vsegda poluchaetsya? -- sprosil on.
     --  S  lyud'mi  net,  --  otvetila  Dzhinni.  --  Oni  prosto  perenimayut
verbal'nye refleksy i bessoznatel'no povtoryayut usvoennoe, kak popugai.
     |dgar vstrepenulsya.
     -- Kar! -- vozrazil on. -- Nikogda!
     -- YA zhe ne skazala: kak vorony, -- uspokoila ego Dzhinni. -- Hotya, kak i
lyudyam,  Sozdaniyam  nuzhno  vrasti  v  yazyk, usvoit' ego  i osoznat'. Potomu v
shkolah ne primenyayut magiyu dlya izucheniya inostrannyh yazykov. No F'yalar -- ditya
paranormal'noj prirody  i  ispol'zuet magiyu  vsyu  svoyu dolguyu zhizn'.  Esli ya
najdu pravil'nyj podhod, on bystro  usvoit anglijskij... konechno,  na  svoem
urovne.
     Potom  Uill slushal  rasskaz  o nashih  pohozhdeniyah i rascvetal  pryamo na
glazah.
     -- Znachit,  vy koe-chto uznali  o  sushchnosti  nashego vraga? -- drognuvshim
golosom sprosil on.
     --  Nemnogo, --  pokachala  golovoj Dzhinni.  -- Mne eshche  daleko  ne  vse
ponyatno. Fu CHing byl prav  -- etomu nuzhno posvyatit' vsyu zhizn', stat' asketom
i  duhovno  ochishchat'sya,  chtoby dostich'  nastoyashchego  masterstva.  A  ya  prosto
nahvatalas' po verham, chto smogla ponyat'. Tak  chto budu chasto sovetovat'sya s
toboj.
     -- No  my rasschityvaem  na tebya  ne tol'ko v etom, -- dobav' ya. -- Esli
vse-taki nash proekt  vystoit -- protiv  demonov,  politikanov,  byurokratov i
pressy, -- nam ponadobyatsya nashi  druz'ya,  vse,  komu my  mozhem  doveryat'. I,
konechno, tvoi znaniya. I ne prosto tvoj spektroskop, hotya mne kazhetsya, chto on
otkroet eshche ne odnu tajnu. Tvoi poznaniya v  astronomii, fizike, prakticheskie
navyki... Ty hochesh' prisoedinit'sya k nam?
     On glyadel na menya, slovno Dante na svoyu Beatriche, Beatriche na Nebesah.
     -- Da! O da!
     Na sleduyushchee  utro  kto-to pozvonil v dver'.  Dzhinni sidela s F'yalarom,
zapershis' v masterskoj, i staralas' obuchit' ego  normal'nomu  yazyku. Tak chto
dver'  otkryla Vel.  YA byl v svoej komnate i pytalsya razobrat'sya v  chertezhah
al'-Banni i kommentariyah gnoma, i uslyshal, kak dochka tiho voskliknula:
     -- Vy, ser? Z-zahodite, pozhalujsta.
     Pochtenie, i v ee golose, chto-to da znachilo. YA pospeshil v gostinuyu.
     Tam  uzhe  zhdal  Balavadiva. Na  nem byla  prostaya rubashka  i dzhinsy,  a
vzlohmachennye  volosy  podderzhivala povyazka. Rezkoe,  slovno  vysechennoe  iz
kamnya lico nichem ne  otlichalos' ot lic  drugih indejcev na ulicah goroda. No
Vel ne svodila s nego glaz, Svartal'f  ocepenelo stoyal za ee spinoj, a |dgar
sklonil  golovu  i  raspravil  kryl'ya. Tut  ya oshchutil  to, chto, dolzhno  byt',
chuvstvovali i oni.  Slovno  raspahnulos' shirokoe  nebo,  raskinulas' drevnyaya
zemlya i nado vsem etim vocarilos' polnoe bezmolvie.
     -- Dobro pozhalovat'. -- Tut  ya pripomnil zunijskij  variant. --  Keshi.
Kakoj neozhidannyj podarok.
     On ulybnulsya  i prosto  pozhal moyu  ruku,  no  v  golose  ego  zazvuchali
kolokola blagovesta.
     -- Elahkwa.
     |to znachilo  "spasibo".  YA  soobrazil,  chto  svyashchennik  ne  risuetsya, a
dejstvitel'no blagodaren. On pereshel na anglijskij.
     -- Rad, chto vy snova doma. Vasha zhena zahodila ko mne, poka vas ne bylo,
i rasskazala, chto znala. No s teh por mnogoe izmenilos'.
     --  Vy  hotite  poslushat'?  Konechno.  Prisazhivajtes'.  YA  sejchas pozovu
Dzhinni, prigotovlyu kofe...
     -- I, nadeyus', predstavite mne vashih druzej, -- dobavil on. opuskayas' v
kreslo.
     --  Konechno.  Samo  soboj. Kstati,  Vel,  prigotov',  pozhalujsta  kofe.
Podozhdite minutochku.
     Nemnogo  pridya  v sebya, ya  podoshel  k dveri  masterskoj i  pozval zhenu.
Dzhinni otvetila,  chto  oni s F'yalarom  skoro zakonchat.  Luchshe  ne perebivat'
zaklyatie, poka ono dejstvuet.
     Na obratnom puti ya prihvatil Fotervik-Bottsa.  My derzhali  ego  v  moem
shkafu, v nozhnah, ob®yasniv, chto esli ego kto sluchajno uvidit, to rastrezvonit
po vsej okruge. Dlya razvlecheniya ostavili emu knigu. Dzhinni zakoldovala ee, i
kniga tihon'ko chitala vsluh sama sebya. |to byli stihi Kiplinga.  Mech  byl na
sed'mom nebe ot schast'ya.
     YA nemnogo volnovalsya za  taktichnost'  Fotervik-Bottsa,  poka nes ego  v
zal. Okazalos', zrya. Mech srazu raspoznaval volshebnikov, voinov  i  mudrecov,
kogda stalkivalsya s nimi.
     --  Privetstvuyu vas,  ser!  -- prolayal  on. Kogda  ya  predstavil ih, on
dobavil: -- Bol'shaya chest' dlya menya.
     I ni slova o bitvah ili aborigenah.
     Svyashchennik bystro razgovoril  nas. On legko shodilsya s lyud'mi, esli togo
hotel,  nevazhno, byl li razgovor  ser'eznym ili  net. YA otvetil na neskol'ko
voprosov  o  nashih priklyucheniyah v Anglii i pristupil k pereskazu  norvezhskoj
chasti,  kogda voshla  Vel. Ona  prinesla na podnose  kofe i  pechen'e.  Za nej
semenil  Ben,  otkryv  rot.  On igral v svoih dinozavrov, no, v  otlichie  ot
mnogih detej, predpochital igram real'nost'. Krissa byla v yaslyah,  gde dvazhdy
v nedelyu vstrechalas' s det'mi svoego vozrasta.
     --  Blagodaryu, -- skazal Balavadiva, kogda devochka  postavila pered nim
podnos.  Ego  vzglyad  prosto  zavorazhival nashu doch'. Mne pokazalos', chto  on
pronikal v  samuyu dushu Vel.  Ona shagnula nazad, tyazhelo i  nemnogo  ispuganno
dysha, no glaz ne otvela. Obychno Svartal'f napadal na lyubogo, kto osmelivalsya
pobespokoit' ee. No sejchas on sidel na meste, vypryamiv spinu i podnyav hvost.
     -- Prostite,  -- cherez minutu  proiznes  Balavadiva. -- YA ne hotel byt'
grubym. U tebya neobychnoe budushchee, yunaya ledi. YA ne  znayu, kakoe imenno, no  ya
chuvstvuyu  eto, kak poryv vetra pered  burej.  -- On perevel vzglyad  na menya,
potom snova na  nee.  --  Ne pugajsya.  |to  budushchee  mozhet byt'  velikim. My
prismotrim za toboj s zabotoj i lyubov'yu.
     I ego slova ne zvuchali napyshchenno ili l'stivo. YA vstal i obnyal doch'. Ona
ulybnulas' mne,  na mgnovenie  prizhalas',  a  potom  otstranilas'. Na  shchekah
vspyhnul rumyanec. Ben zavistlivo posmotrel na  sestru, no promolchal. Slavnyj
paren'.
     -- CHert poberi! -- vzrevel Fotervik-Botts. -- Razrazi  menya Tor, esli ya
pozvolyu kakomu-nibud' sukinomu synu kosnut'sya hot' voloska s tvoej golovy. YA
razrublyu   ego  ot  makushki  do  nemytoj  zhopy!   Prostite   za   soldatskuyu
pryamolinejnost', miss.
     -- YA dumal o drugih zashchitnikah, -- zametil Balavadiva.
     -- CHush'! CHto mozhet byt' luchshe stali i pryamee klinka!
     -- No my cenim vashu pomoshch'.
     -- Da protiv menya ne ustoit ni odno iz etih vshivyh vostochnyh oruzhij, ni
sablya tam, ni yatagan. Ili kak tam nazyvayutsya eti  pobryakushki. Kogda ya voeval
s Varyazhskoj...
     -- YA s radost'yu poslushayu tvoyu istoriyu, -- myagko prerval ego Balavadiva.
-- Davaj nachnem s samogo nachala,  s teh zaklinanij, kotorye nalozhili na tebya
pri  rozhdenii. Veroyatno, ustojchivost' protiv  rzhavchiny? Nepobedimost'? A kak
ty sohranyaesh' zatochku, esli moi voprosy tebya ne smushchayut?
     -- Vovse net, ser. Schastliv  vse poyasnit' dlya vas. Gr-rmp! Vy  pryamo  v
tochku popali.  Takoe imechko, kak  Kusachij  Burni, prosto tak  ne dayut.  Mogu
razrubit' cep'  s odnogo udara. Ili zheleznuyu churku, esli ne slishkom tolstaya.
Inache pridetsya rubit' dva-tri raza. Lezvie pochti ne  zamechaet soprotivleniya.
Dolzhen priznat'sya, kogda mne nuzhno bylo zatochit'sya, eto byla ta eshche rabotka.
Esli by moi hozyaeva k tomu vremeni ne stali hristianami, oni by vernuli menya
k masteru. A tak, celyj mesyac menya tochili, polirovali...
     YA porazilsya, kak bystro Balavadiva  vytyanul nuzhnye podrobnosti iz etogo
starogo parazita. Kogda on zakonchil, poyavilis' Dzhinni i F'yalar.
     Gnom preobrazilsya.  On ne otkazalsya iskupat'sya v vanne, pravda,  on tak
dolgo  nezhilsya  pod dushem,  chto  zalil  ves'  pol. Dzhinni  podklyuchila  nashih
domovyh, i oni  soorudili  priemlemuyu odezhdu dlya gostya. On tozhe  momental'no
ocenil  silu nashego svyashchennika i sklonilsya tak  nizko, chto boroda  kosnulas'
kovra.
     --  Ia radovat'sya  vstretit'  vas, -- skazal  on na lomanom anglijskom,
kotoryj uspel poka usvoit'.
     Neskol'ko dnej spustya  on uzhe svobodno razgovarival s nami, no tak i ne
izbavilsya  ot  akcenta.  I  prekrasno  spravilsya s  zubnymi  "s"  i  "z".  V
sovremennom skandinavskom oni ischezli, zato kogda-to byli v staronorvezhskom.
     -- CHemu my obyazany takim priyatnym vizitom? -- pointeresovalas' Dzhinni.
     -- My dumali nad rabotoj, za  kotoruyu vy vzyalis', -- skazal Balavadiva.
Pod "my" on, vidimo,  podrazumeval vozhdej plemeni zuni. Ili eshche kakih-nibud'
Sozdanij? -- My molilis', zaklinali stihii i provodili  obryady. My vyyasnili:
dejstvitel'no  poyavilis' ordy zlyh, mogushchestvennyh Sil,  i  gnezdyatsya oni na
Lune. Vy znaete o nih bol'she, chem my. A nam izvestno, kak oni sbivayut s puti
istinnogo nashih mestnyh Sozdanij. My dolzhny rabotat' vmeste.
     --  Mozhet,  nam s  Vel ujti? --  tonen'kim  golosom  sprosil  Ben,  chem
neskazanno menya udivil.
     Balavadiva ulybnulsya emu:
     --  Pozzhe,  kogda  my nachnem  obsuzhdat'  detali.  Vse ravno  to,  chto ya
sobirayus'  predlozhit', skryt' ne  udastsya. No  ya uveren, chto  vy  i  tak  ne
stanete  boltat'  ob etom  na  vseh uglah.  I... --  ego  vzglyad vernulsya  k
Valerii, -- tebe luchshe znat' obo vsem.
     Molodezh'  uselas'  na  pol  i  prinyalas'  vnimatel'no slushat'. Vremya ot
vremeni  oni  poglazhivali Svartal'fa, kotoryj  rastyanulsya mezhdu nimi. Dzhinni
potom ob®yasnila mne, chto v  yunom vozraste polezno  hot' raz ispytat' chuvstvo
blagogovejnogo straha. YA pripomnil svoyu molodost' i soglasilsya.
     --  Vam nuzhno najti spokojnoe mesto, gde vy smozhete rabotat' nad lunnym
korablem, -- zametil  Balavadiva.  -- Ono ne  dolzhno privlekat' lyubopytnyh i
sluchajnyh  putnikov. Eshche  ono  dolzhno nahodit'sya  poblizosti, chtoby my mogli
zashchitit' ego svoimi silami i  magiej.  Zuni predlagayut raspolozhit'sya v nashej
rezervacii, vozle Dova Jalanne.
     Gora-serdce, Gromovaya gora, svyashchennaya gora zuni.

     Plyunuv  na  spasenie  mira, my  hoteli  sperva  vse brosit'  i provesti
ostatok   shkol'nyh  kanikul  s  det'mi.  No  Dzhinni  reshila,   chto   eto  --
nepozvolitel'naya  roskosh'.  Ona  ne  tol'ko  obuchala  F'yalara  yazyku,  no  i
prismatrivala za nim. Hotya on byl hitrym gnomom i prekrasnym masterom, no na
chuzhoj territorii  okazalsya sovershenno bespomoshchnym. On zaprosto mog vlyapat'sya
v kakuyu-nibud'  istoriyu,  i togda --  proshchaj sekretnost'!  Krome  togo,  chem
skoree  Dzhinni  i  Balavadiva voz'mutsya  za  delo, tem  bol'she  u nas shansov
pobedit' demonov. A ved' shansov u nas i tak nemnogo.
     My nichego ne znali  o prirode  nashego  protivnika --  tol'ko obryvochnye
svedeniya -- ni o chislennosti, ih priemah, rabote na Zemle i v kosmose, ni ob
ih organizacii. Da,  oni hoteli derzhat' lyudej v predelah Zemli i ostat'sya na
Lune polnopravnymi hozyaevami, a potom?  Imeya  za  plechami  takuyu  prekrasnuyu
bazu, da  eshche  uchityvaya magicheskuyu  silu  Luny,  oni vpolne  mogli  ustroit'
chelovechestvu sladkuyu zhizn'.  O, v  etom somnevat'sya ne prihoditsya. No kakimi
sredstvami? Nachali li oni uzhe rabotat' nad etim?
     Estestvenno,  Vrag uzhe  nachal,  podumalos'  mne. Sam on  ne  prinimaet,
konechno, v etom uchastiya, zato navernyaka prismatrivaet za hodom del.  YA legko
mog predstavit', kak demony raschishchayut emu put' v nash mir.
     Net,  predstavlyat' takoe mne vovse ne hotelos'.  Vrag vsegda  stremilsya
sklonit'  nas  ko  zlu, a  my i tak slishkom chasto vpadali v greh.  Vspomnit'
tol'ko o  sobytiyah v Kongo.  Ili  kak v proshlom veke presledovali evreev,  a
ved'  eto  bylo  ne  tak  davno  i  legko mozhet  povtorit'sya... Naprimer,  v
kakoj-nibud'  sil'noj  derzhave, kotoraya  proigrala vojnu i reshila, naprimer,
skvitat'sya  s  mirom, nachav s  evreev...  Ili v drugoj bol'shoj  strane,  gde
gospodstvuet  ideologiya,  podderzhivaemaya tajnoj policiej,  koncentracionnymi
lageryami  i massovymi repressiyami... Vse  mozhet  sluchit'sya. I  esli  za delo
voz'mutsya lunnye demony, pustiv v hod iskusheniya, lozh', illyuzii, razrusheniya i
otchayanie, to chelovek snova pojdet vojnoj protiv cheloveka.
     No my zhili dnem  nasushchnym,  raduyas' vsemu, chto okruzhalo nas. Blagoslovi
bog moyu Dzhinni, ona otpravila menya s Vel i  Benom na  otdyh. A sama ostalas'
doma, rabotaya i priglyadyvaya za Krissoj. Boyus', chto spala ona uryvkami.
     YA  povel  detej  k  kan'onu, o  kotorom im  vse  ushi  prozhuzhzhali, i  my
podnyalis'  v  gory,  izbegaya   obychnyh  marshrutov.  |to  bylo  prekrasno  --
krasnovatye steny kan'ona pokryvali  travy  i zarosli  mozhzhevel'nika.  Vnizu
protekala rechka, v  kotoroj rezvilas' ryba. V odnom meste ona  razlivalas' v
ozerco, gde, v  principe, mozhno bylo kupat'sya -- esli  ne boish'sya otmorozit'
vse  vystupayushchie  chasti  tela.  Vokrug porhali  pticy. Noch'yu na  nebe  siyali
krupnye zvezdy. My razbili nebol'shoj  lager'. |ti chasy ya zapomnil navsegda i
chasto vspominal ih potom, kogda zhizn' brala menya za gorlo.
     A doma  rabota kipela.  Dzhinni  svyazalas' s  Barni  Sturlusonom, i  tot
razvil  burnuyu deyatel'nost'. Voskresen'e tam  ili  net, no on dostal den'gi,
raspotroshil  sklady,  podnyal v  vozduh  tyagachi  i vyplatil  rabochim  dvojnuyu
zarplatu.  Kogda  ya  vernulsya,  dlya  F'yalara  dostraivali  kuznicu  i  zhilye
pomeshcheniya, a chast' ostavlennogo v Norvegii oborudovaniya uzhe byla v PUTI.
     No gnom ostavalsya u nas, poka vse ne bylo gotovo. Sobstvenno, nikogo iz
belyh  lyudej ne dopustili na pervyj obryad ochishcheniya  gory. Potom ya videl odno
iz takih zaklinatel'nyh shestvij -- indejcy tancevali s raskrashennymi licami,
v golovnyh uborah iz per'ev.
     Posle nakladyvali zashchitu. Dzhinni ispol'zovala zapadnuyu magiyu, a zuni --
sobstvennye zaklyatiya, pohozhie skoree na molitvy, chem na Iskusstvo. Pod konec
my  ubedilis', chto  ni  odno Sozdanie  ne mozhet slomat' etu pregradu. Protiv
lyudej u nas takzhe bylo  sredstvo -- F'yalaru  vydali ne tol'ko telefon,  no i
svistok,  po  signalu kotorogo  k nemu  nemedlenno mchalis'  na pomoshch'.  Gnom
prishel v vostorg ot ego vizga. Ostavalos'  nadeyat'sya, chto vo vremya raboty on
ne stanet zloupotreblyat' etoj svistul'koj.
     No  my  ne  znali,  chto  mozhet  sluchit'sya,  esli  nash  korabl'  pokinet
zashchishchennuyu zonu.
     S  kazhdym  dnem  konstrukciya  rosla  i  uslozhnyalas'.   CHtoby  sohranit'
stroitel'stvo v tajne, k  rabote podklyuchilis' mestnye zhiteli. YA rabotal ruka
ob  ruku s indejcami  -- plotnikami, elektrikami,  raznorabochimi  i prochimi.
Posle stol'kih  let  za  chertezhnoj  doskoj  i  laboratornym stolom  mne bylo
priyatno snova vzyat'sya za molotok i ploskogubcy. I trudit'sya v takoj kompanii
bylo sploshnym udovol'stviem -- shutki, bajki, obshchaya kuhnya i kruzhka piva posle
obeda. Sovmestnyj trud ob®edinyaet, eto vsem izvestno.
     F'yalar zapravlyal vsej rabotoj i umudryalsya nahodit'sya srazu v neskol'kih
mestah. Stranno, no  slova, kotorymi  gnom nagrazhdal rabochih, on vyuchil ne u
Dzhinni. On  podhvatil ih pryamo na stroitel'noj ploshchadke, a uchityvaya vzdornyj
harakter gnoma, skoro stal specialistom v etoj oblasti.
     Teper' my redko videlis' s zunijskimi svyashchennikami, a Balavadiva voobshche
kuda-to ischez. Sperva my gadali, kuda on delsya, a potom stalo ne do togo.
     Kogda kuznica byla gotova, ona predstavlyala soboj prizemistoe zdanie iz
shlakoblokov, pokrytoe gofrirovannym zhelezom. Ono stoyalo sredi nevysokih trav
--  polyni, pizhmy i prochej erundy. S protivopolozhnoj storony  F'yalar ustroil
sebe  zhilishche. Emu  nichego ne  bylo nuzhno, krome krovati  i ubornoj. V rabote
zaklyuchalas'  vsya ego zhizn'.  Tem ne  menee, on  obradovalsya  holodil'niku, v
kotorom  mozhno hranit' holodnoe pivo i svezhuyu vodu, i pechke, kotoraya namnogo
oblegchala prigotovlenie pishchi. K stolu prilagalas' samomoyushchayasya skatert'. Eshche
on pristrastilsya k sovremennoj kuhne, osobenno emu prishlis' po vkusu kolbasa
i limburgskij syr. YA uzhe molchu o tabake i shotlandskom viski.  My postaralis'
obespechit' nashego rabotnika vsem neobhodimym.
     Edva li F'yalar zametil, v kakom prekrasnom meste ego raspolozhili. Pered
domom prostiralas' buraya ravnina, porosshaya kustarnikom i redkimi  derevcami.
K rezervacii  zuni, kotoruyu  otsyuda  ne bylo vidno,  uhodila  pyl'naya  lenta
dorogi. Nad golovoj raskinulsya sinij nebesnyj svod, na kotorom  noch'yu goreli
yarkie zvezdy. Pozadi  vozvyshalas'  velichestvennaya Dova Jalanne vysotoj v dve
tysyachi futov.  Ee  krutye sklony voznosilis' vvys' pochti otvesno, poseredine
sverkala  belaya melovaya polosa,  do tonkoj  linii lesa.  Otsyuda horosho  byla
vidna ee razdvoennaya verhushka. Po zunijskoj legende, eto byli brat i sestra,
kotorye pozhertvovali zhizn'yu,  chtoby spasti svoj  narod ot vsemirnogo potopa.
Estestvenno, na takoj vysote mozhno najti ubezhishche  ot lyubogo  navodneniya.  Do
vershiny nuzhno bylo  podnimat'sya  celyj den'.  Mne skazali,  chto tam ostalis'
tol'ko razvaliny...  i svyatost', kotoraya  vitaet v vozduhe. Podnimat'sya tuda
pozvoleno tol'ko posvyashchennym, i te poseshchayut vershinu ochen' redko.
     F'yalar  nakonec  obustroilsya.  My  ostavili s  nim  Fotervik-Bottsa, za
kompaniyu. Telefon  (my nadeyalis', chto dostatochno  zashchishchennyj)  pozvolyal  emu
svyazyvat'sya  s  nami  v  lyuboj moment. Estestvenno, my  sobiralis' chasten'ko
navedyvat'sya k nemu. Dzhinni -- kak ved'ma, i ya -- kak inzhener. My nadeyalis',
chto, poka delo delaetsya, mozhno budet zanyat'sya lichnoj zhizn'yu. Kak by ne tak.



     F'yalar rodilsya v epohu, kogda chertezhi eshche ne byli pridumany. Inogda ego
izdelie nuzhdalos' v tshchatel'noj prorabotke, togda on  maleval plany i chertezhi
kuskom uglya na stene,  a  popozzhe stal  ispol'zovat'  karandash i bumagu.  No
potom, po mere sovershenstvovaniya,  neobhodimost' v chertezhah otpadala, i veshch'
srazu  rozhdalas'  pod ego  umnymi  rukami. F'yalar postoyanno  improviziroval,
naprimer, opredelyaya  stepen' gotovnosti metalla  po cvetu. I  kogda ya privez
emu peredelannye razrabotki al'-Banni, to zastal gnoma za nakoval'nej.
     Vojdya s yarkogo sveta v polumrak kuznicy, ya  snachala nichego ne uvidel. I
edva  ne zadohnulsya ot dyma i  zhary.  Stuk molota po  nakoval'ne otdavalsya v
ushah  revol'vernoj  strel'boj.  Mehi  iz drakon'ej  shkury  razduvali  ugol',
goryashchij v grubom kamennom gornile. Metallicheskie  bolvanki nad nim  nachinali
prevrashchat'sya  v zhidkoe  mesivo. Gnom  snova  pereodelsya  v  kozhanyj  fartuk,
tuniku,  kozhanye  perchatki  i  derevyannye  bashmaki.   Oblivayas'  potom,   on
razmahival molotom, pridavaya kusku zheleza opredelennuyu formu.
     Kogda on obuchilsya  anglijskomu,  a  ya izuchil  chertezhi, my s  nim  dolgo
sporili. YA uspel podnataskat'sya v kuznechnom dele nastol'ko, chtoby  ponimat',
kakoe  eto  vysokoe iskusstvo i kak malo ya ob  etom znayu. Opyat'  zhe  on umel
koldovat' -- nakladyvat' chary pesnyami, runami, osobymi sostavami iz  krovi i
slyuny gadyuki i... kazhetsya, medvezh'ego  zhira  i soka limonnika, chto li? Odnim
slovom, etot malen'kij smuglyj chelovechek byl nastoyashchej nahodkoj dlya nas. Mech
okazal nam neocenimuyu uslugu, posovetovav nanyat' ego.
     Tem ne menee nash gnom mog kogo ugodno dovesti do belogo kaleniya.
     --  Privetik, Matuchek! -- zaoral Fotervik-Botts so steny, na kotoroj on
visel, osvobozhdennyj ot nozhen. -- Privez nam chto-nibud', a? --  F'yalar povel
na menya ogromnymi krasnovatymi glazami. Plyunul. Zagotovka zashipela. On snova
vzyalsya za molot. -- On  ne mozhet ostanovit'sya, sechesh'? -- zachem-to  ob®yasnil
mech. -- |to kak traha...  |-e,  sovershat'  polovoj  akt. Vy, lyudi,  na  etom
sovsem choknutye, ya zametil.
     Vidimo, mech reshil zanyat'sya svoim yazykom. Navernoe, radi yunyh ledi.
     YA pripomnil poslednij skandal v Vashingtone i podumal, chto pravitel'stvo
tozhe sovsem na  etom  choknulos':  to, chto  ono  s nami  delaet, inache  i  ne
nazovesh'. No  vsluh nichego ne skazal.  Tam sejchas  kipeli strasti po  povodu
novyh reform sovmestno s bryuzzhaniem protiv nashih kosmicheskih programm.
     --  Raspolagajsya, --  gostepriimno predlozhil Fotervik-Botts.  -- Voz'mi
pivo, esli hochesh'. YA poka tebya  zajmu.  YA  eshche ne rasskazyval tebe o shvatke
pered Battingtonskoj bitvoj?
     YA vzyal butylku piva, ustroilsya na meshke s uglem i pokorno stal slushat'.
     Vskore  F'yalar  otlozhil  molot.  YA  zametil,  nad chem on trudilsya:  tri
zheleznyh pruta, perevitye  i rasplyushchennye. Gnom  potyanulsya  k svoej butylke.
Ryadom  stoyalo bol'shoe ploskoe blyudo,  na kotorom  vysilos'  neskol'ko eshche ne
raskuporennyh  butylok i  gorka kopchenoj seledki,  kotoruyu on  podhvatyval s
blyuda  pryamo  zubami. Potom  F'yalar  tyazhelo  sel  na  pol.  Nekotoroe  vremya
slyshalos' tol'ko hriploe dyhanie.
     -- Skaal! -- vozglasil on, podnimaya butylku.
     -- Vashe zdorov'e, -- otkliknulsya ya.
     -- Stojte,  stojte, dzhentl'meny! Sperva tost za zdorov'e  Ee Velichestva
Korolevy! -- vstryal Fotervik-Botts.
     -- Proshu proshcheniya. -- YA podnyalsya. -- Za korolevu.
     -- Kaku taku korolevu? -- nahmurilsya F'yalar. -- SHvedskuyu Sigrid Gorduyu?
Da, to byla velikaya ledi. Terpet' ne mogla vsyakih  melkih korolishek, kotorye
svatalis' k nej. Zagonyala ih v saraj i palila. Toko dym shel!  Vyshla zamuzh za
datskogo  Haral'da Sinezubogo (Pravil  v  Danii  vo  vtoroj polovine  H v.).
Zastavila  ego  zavalit' na  more korolya Norvegii  Olafa Trigvassona. Ia, za
takuyu korolevu kak ne vypit', chert ee deri!
     Prezhde chem Fotervik-Botts uspel vozrazit', ya dobavil:
     -- YA privez chertezhi.
     Gnom razlozhil  ih  na rabochem stole i prizhal  po  krayam  derevyashkami  i
kuskami  zheleza. Moi glaza uzhe  privykli k sumraku, a F'yalar prekrasno videl
pochti  v polnoj temnote. V celom mne  ponravilas'  ideya al'-Banni. YA neploho
razbirayus'  v stroitel'stve, k tomu zhe  mne pomogali dvoe nadezhnyh rebyat  iz
Tverdyni. Tem bolee plan korablya sil'no napominal konstrukciyu obychnoj metly.
Raznica  zaklyuchalas'   v   bolee  moshchnyh  silah,   kotorye   my   sobiralis'
ispol'zovat',  i  nuzhno bylo  sdelat' tak,  chtoby eti sily ne raznesli takoj
malen'kij  transport  vdrebezgi  i  popolam.   V  etom  my  rasschityvali  na
masterstvo gnoma.
     F'yalar tut zhe raster moyu gordost' v prah.
     --  CHe eto za durackaya korobka nad dvigatelem?  -- prorychal on. Kstati,
on skazal ne "durackaya", a pogrubee.
     -- Kabina, -- otvetil ya. -- Dlya komandy.
     -- Kabina?  -- ryavknul on tak, chto vo vse storony poletela slyuna. I tut
zhe skazalis' poslednie  gody  pered tem, kak on Usnul: -- Gospodi Iisuse, vy
posylaete dvoih  chelovek, i  ty  sobiraesh'sya  vystroit' im  carskie  palaty?
Mozhet,  eshche shlyuh zasunem tuda, chtoby  nosili im  med i ukladyvali bain'ki? U
tebya chto, dyrka v golove? Moryakam  ne nuzhny byli nikakie kabiny! Oni zhe i do
orbity ne dotyanut! Klyanus' Freej, vy, lyudi, polnye pridurki!
     YA podnyal ruki, uspokaivaya ego.
     -- Potishe, ladno? Mne samomu eto ne slishkom nravitsya. |ta shtuka zdorovo
zatrudnit  polet,  no  ved'  eto  ne  roskosh'.  Ty  ne  poslal  by  v  bitvu
nevooruzhennyh lyudej?
     -- Ia, berserkerov.
     -- |to vikingskoe slovechko,  --  vstavil Fotervik-Botts. -- CHistye tebe
sumasshedshie. Nikakoj discipliny.  Nikakoj podgotovki. No kak derutsya! Polnoe
besstrashie. Fuzi-Vuzi teh dnej.
     -- Astronavty -- ne berserkery, -- skazal ya.
     -- |h, esli by ih mozhno bylo  postroit', -- vzdohnul Fotervik-Botts. --
Oni by vykosili vseh pered  soboj, eti  severnye varvary. Konechno, postavit'
nad nimi normal'nyh komandirov -- i delo v shlyape.
     --  Oni  dolzhny vernut'sya zhivymi i  nevredimymi, --  prostonal ya. --  YA
dumal, F'yalar, chto ty vse ponimaesh'.  My zhe  ob®yasnyali! Mezhdu Zemlej i Lunoj
vozduha net. Nashi lyudi ne smogut tam dyshat'.
     -- Ia, no est' zhe zhidkij kislorod, -- proyavil on obrazovannost'. -- Oni
budut pit' vozduh iz roga, ladno?
     --  Ne ladno! Tam takoe davlenie,  chto u nih krov' pol'etsya  iz ushej. I
ul'trafi...  i solnechnye  luchi  ih  zazharyat.  -- YA  uzh  ne  stal govorit'  o
radiacii,  absolyutnom  holode i rentgenovskih luchah. Dazhe  Volshebnyj narodec
izbegaet  solnechnogo  sveta.  Tol'ko  demony  chuvstvuyut sebya v  kosmose, kak
doma.-- Ih nuzhno zashchitit' metallicheskim pancirem.
     -- Tak  pust' oni nadenut shlemy  i kol'chugi,  ya vidal takoe v  kino, --
stoyal  na svoem F'yalar. -- YA sdelayu takuyu nebesnuyu  lad'yu, chto ona domchit do
Luny za dva-tri chasa.
     On  ne  vral.  Uskorenie i  sila  tyazhesti  --  ne  problema.  Blagodarya
razrabotkam al'-Banni korabl' budet nahoditsya v simpaticheskoj svyazi s  samoj
strukturoj kosmicheskogo prostranstva. Vse,  chto nahoditsya na  bortu,  dolzhno
uskoryat'sya   ravnomerno,   razve   chto   pridetsya    vstroit'   kakoj-nibud'
"sbrasyvatel'  skorosti", chtoby  nashi kosmonavty ne povyletali iz  kresel na
povorotah.
     -- Ezdyat zhe lyudi bez sedla, -- prodolzhal F'yalar. -- Esli vy prisobachite
etu  shtukovinu,  oni  budut letet'  v desyat' raz  dol'she.  I  upravlyat'  tak
trudnee.
     -- No  my ne mozhem obojtis' prostymi skafandrami, --  upiralsya ya. -- Ty
chto, ne ponimaesh', v chem smysl etoj missii?
     YA  edva  uderzhalsya,  chtoby  ne  dobavit'  "upryamyj osel". |to  bylo  by
nespravedlivo. Dazhe esli by ya vyuchil stol'ko zhe, skol'ko prishlos' uchit' emu,
ya ne smog by spravit'sya luchshe.
     -- Oni  otpravyatsya  neizvestno  na  skol'ko.  Opustyatsya na  neizvestnuyu
territoriyu i  vstretyatsya s  neizvestnym vragom. Dazhe  dlya  prostoj  razvedki
neobhodimo  oruzhie,  magicheskoe  oborudovanie  i...  mesto,  gde  oni  mogut
ukryt'sya, chtoby peredohnut', poest' i pospat'.
     -- A ya govoryu, chto  stroit' etu vashu kabinu -- vse ravno  sho gromozdit'
vysokuyu nadstrojku na vinnyj korabl'. Veter ceplyaet  ee,  tak chto  pod dnishche
nado  pridelyvat'  protivoves...  Ja,  protivoves!  Tak  my  dobiralis'   do
Irlandii, Grenlandii i Vinogradnoj strany.
     -- Imenno, -- poddaknul  Fotervik-Botts. -- Nuzhna  prostota. A  kak zhe?
Odin raz, kogda my shli po datskomu vzmor'yu... Vot  uzh ne pomnyu, chto eto byla
za strana, to li Friziya, to li eshche chto... Moj hozyain |jnar-Borov...
     -- K chertu! -- vzorvalsya ya. --  YA lomal golovu  nad etimi chertezhami bog
znaet skol'ko vremeni, i ya dokazhu...
     Dver' raspahnulas', vpuskaya v komnatu veer solnechnyh luchej, kotorye tut
zhe zaslonil chej-to siluet. Vse razom zamolchali.
     V kuznicu voshel Balavadiva.
     -- Zdravstvujte, dzhentl'meny, -- spokojno skazal on. -- YA ne pomeshal?
     -- N-net, chto vy, -- promyamlil ya. -- Davno my vas ne videli.
     --  Dobro  pozhalovat',  --  progudel F'yalar, sorval zubami  kryshechku  s
ocherednoj butylki i protyanul ee gostyu: -- Saditesya.
     -- Salyut! YA ves' vnimanie, -- vezhlivo zvyaknul Fotervik-Botts.
     Balavadiva ulybnulsya:
     -- Vol'no, general.
     On  vzyal butylku i prisel ryadom so mnoj na meshok s uglem. Nikogda ya eshche
ne  vstrechal  cheloveka,  kotoryj   tak  legko  osvaivalsya  by  v  neznakomoj
obstanovke.
     -- Spasibo.
     On podhvatil s podnosa sel'd'. YA  reshil, chto, vzyav  eshche odnu,  ne ob®em
nashego hozyaina. Pivo prishlos' v samyj raz.
     F'yalar srazu pereshel k suti razgovora.
     -- A che eto vy prishli, kogda tak dolgo gde-to byli?
     -- Vsego paru nedel', -- zametil Balavadiva.
     -- A kazalos', chto dol'she, -- probormotal ya.
     -- Da, vy  zhe byli zanyaty,  pravda?  YA proshu  izvinit' menya za otluchku.
Prishlos'.  No,  kazhetsya, ya  vernulsya vovremya.  YA  slyshal,  kak  vy  sporili.
Po-moemu, ya mogu reshit' vashu problemu.
     -- A? -- vydohnul ya.
     -- Haa? -- hryuknul gnom.
     -- Zdorovo, klyanus' bogom! -- zavopil Fotervik-Botts.
     Svyashchennik  pomrachnel.  Mne pokazalos',  chto teni  stali gushche, chto ogon'
szhalsya v gorne, a mehi gluho zashumeli, kak morskoj priboj.
     -- |ta istoriya nachalas' davno,  -- medlenno proiznes  Balavadiva.  -- YA
mogu povedat' vam tol'ko  nebol'shuyu ee chast'.  Mnogo mesyacev nazad my, zuni,
oshchutili prisutstvie zlyh sil.  Oni usilivalis' s kazhdym dnem, no my nikak ne
mogli  opredelit', chto eto  za sily i chego oni  hotyat. Hotya v  seredine leta
luna byla slaba, moi ucheniki nichego ne smogli obnaruzhit'. Ostal'nye tozhe.
     YA ne  razbiralsya v  ih sezonnyh  obryadah. Znayu tol'ko, chto iniciiruemyj
prohodil ispytanie ognem, vodoj, svyashchennym dymom...
     --  Potom proizoshla katastrofa v Tverdyne. Vy znaete, chto  my ne sideli
slozha  ruki. No etogo bylo  nedostatochno. Bogi ne  podali nam  ni  znaka, ni
proricaniya. Pomnite, Stiven, chto  skazal  nam Kokopelli? Ostal'nye  bogi  ne
zabyli nas,  no  nichego  ne  otvechali.  Togda  ya  obratilsya  k  Gvadelupskoj
Bogomateri.
     |to  byla  svyataya  pokrovitel'nica  mestnoj  katolicheskoj  missii.  |tu
cerkov' otrestavrirovali,  vyrezav  v mramore obychai i deyaniya zuni. |ti lyudi
umeli videt' proyavlenie bogov -- ili boga -- v raznyh formah.
     -- YA molilsya  na vershine Dova Jalanne, --  tiho proiznes Balavadiva. --
Mne  bylo nisposlano  videnie, a potom  ya nashel  ryadom orlinoe yajco,  sovsem
svezhee. A ved' v eto vremya goda orly ne kladut yaic. |to znak i talisman.
     On pomolchal.
     --  YA vernulsya k moim  sobrat'yam. Posle  uvidennogo my smogli  provesti
novyj, bolee sil'nyj obryad.
     YA sidel, ne smeya poshevelit'sya.
     Balavadiva ulybnulsya. I zagovoril uzhe obychnym golosom:
     -- Koroche, my ponyali,  chto nashej  zashchity  nedostatochno.  Tak  chto nuzhno
snova  sobirat'sya  i provodit'  novyj  obryad.  --  On protyanul  mne konvert,
kotoryj vse eto vremya derzhal v ruke: -- Peredaj eto tvoej zhene, Stiven. -- I
dobavil, nemnogo torzhestvenno: -- |to svyashchenno. No vasha zhena vse ob®yasnit.



     YA pozvonil Dzhnnni i skazal, chto vernus' k obedu ili chut' pozzhe.
     Vletaya v dom, ya zavopil:
     -- A u menya est' podarok... --  i zapnulsya.  V zale ko mne  povernulis'
dve ryzhevolosye golovki. -- O, privet!
     -- YA reshila, chto Kurtis tozhe zahochet prisoedinit'sya k nam i poslushat' o
tvoih uspehah, -- poyasnila zhena.
     S teh  por, kak Dzhinni  pomogla  astronavtke, oni s Kurtis uspeli stat'
zakadychnymi  druz'yami. Nichego udivitel'nogo,  eto  sblizhaet ne  huzhe  obshchego
dela.
     -- Gm, a... -- zamyalsya ya.
     Molodaya zhenshchina podnyalas', chtoby pozhat' mne ruku.
     -- Ne volnujtes', -- skazala ona. -- YA znayu, chto vy dolzhny derzhat' yazyk
za  zubami.  Tverdynya  potihon'ku  svorachivaetsya,  pressa  sledit   za  nami
neusypnym  okom  i vremya ot  vremeni karkaet pod ruku.  Koe-kto  finansiruet
chastnye issledovaniya, no  oni prodvigayutsya ele-ele.  Doktor al'-Banni reshil,
chto my dolzhny byt' gotovy ko vsemu. I sovsem nemnogim rasskazal o vas.
     -- YAsno.
     Ponyatnoe delo, chto my derzhali  nashego shefa v kurse  vseh nashih uspehov,
on dazhe  navestil  kak-to gnom'yu  kuznicu. Al'-Banni imel polnoe pravo znat'
obo vsem, chtoby vovremya prikryt' nas ili otstegnut' neobhodimuyu summu. Bolee
togo,  on  uzhe  pristavil ko mne parochku nadezhnyh inzhenerov,  s kotorymi  my
potom rabotali nad chertezhami.
     --  Im  mozhno  doveryat',  -- dobavila Dzhinni.  --  Oni chuvstvuyut lichnuyu
otvetstvennost' za eto delo.
     Kurtis N'yuton grustno ulybnulas'.
     -- I  mne skazali, chto  vam ponadobyatsya dvoe chelovek  komandy.  Nadeyus'
stat' odnoj iz nih.
     -- Luchshe i ne pridumaesh', -- oblegchenno vydohnul ya.
     --  Menya  gotovili   v   odinochku.  Tak  chto  poka  ya  ne  mogu  nikogo
porekomendovat'.
     --  Drugim pilotam my nichego ne rasskazyvali, --  skazala  Dzhinni. -- YA
pervaya podpisalas' za eto. Nam ne nuzhny ni zakonoposlushnye grazhdane, kotorye
pri pervom  sluchae  pobegut dokladyvat' vlastyam, ni radostnye shchenki, kotorye
rastreplyut obo vsem za kruzhkoj piva.
     YA pomahal konvertom.
     -- Vot eto mozhet vse  izmenit',  -- zametil ya. --  F'yalar rval na  sebe
borodu i slyshat' ne zhelal o kapsule dlya komandy, no tut prishel Balavadiva  i
peredal vot eto.
     Zelenye glaza moej zheny zasvetilis'.
     -- YA znala, chto on uhodil  v Poisk.  -- I dobavila uzhe gromche i tverzhe:
-- Sperva poobedaem. YA nakroyu stol za paru minut. A vy poka poboltajte.
     Ona vyshla.
     My s Kurtis zamyalis' -- boltuny iz nas nevazhnye.
     -- Kak zhizn'? -- sdelal ya pervyj shag.
     -- Seredinka na polovinku, -- pomorshchilas' ona.  --  A  esli  chestno, to
uzhasno. Ne hotelos' nyt', no ya tak zaviduyu vam s Dzhinni. Vy zanyaty delom.
     -- A ty otdyhala.
     -- A mechta vsej moej zhizni rushitsya.  -- Ona udarila kulakom  po kolenu.
--  Net, ne nyt'!  YA ne odna, vse eshche budet...  no,  Stiv, esli by  vse bylo
inache!
     Poskol'ku  ona sama smutilas' ot takogo vzryva chuvstv, ya tozhe smutilsya.
I  nikak  ne mog  pridumat'  podhodyashchego  otveta.  Nachal  vodit'  glazami po
komnate, pytayas' otyskat' hot' kakuyu-nibud' podskazku. I uvidel dve knigi na
krayu stola, vozle pustogo kresla Dzhinni.
     -- A chto eto takoe?
     -- Ne znayu, --  otvetila Kurtis,  tozhe  stradaya ot dolgogo molchaniya. --
Kogda ya prishla, Dzhinni kak raz chitala ih.
     -- Obe iz biblioteki. -- YA potyanulsya k knigam, poka moj yazyk trepalo na
avtopilote. -- Sperva ya ih ne zametil. Sidel  nad chertezhami vse vremya, krome
subboty, togda ya vodil Bena na futbol. Ona tozhe byla zanyata, konsul'tacii...
Tak  chto poslednee vremya my pochti  i ne razgovarivali. -- CHtoby ne vyglyadet'
poslednim  idiotom,  ya  raskryl  titul'nyj  list. --  Gm,  sbornik  yaponskih
narodnyh  skazok, pod  redakciej  Lafkadio  Hern.  Nu  i imechko. A  vot eta,
potolshche, "Povest' o Gendzi", perevod...
     |dgar, kotoryj  do  togo spokojno  dremal  na  zherdochke,  vstrepenulsya,
raspravil i zaoral:
     -- Kar-r-r!
     -- Ty chego eto? -- udivilsya ya. -- CHto-to uchuyal?
     -- Haa, prroklyatie, chert, chert! Kar-r-r!
     Ne uspel ya vstrevozhit'sya, kak vernulas' Dzhinni.
     -- Kushat' podano, -- priglasila ona. My s Kurtis oblegchenno vzdohnuli i
otpravilis' vsled za nej na kuhnyu.
     ZHarkoe,  salat  i tosty, vse eto zalitoe belym  vinom,  ne  ostavilo ot
nashego  smushcheniya  kamnya na  kamne. YA rassmeshil Kurtis, pereskazav  pohishchenie
F'yalara  iz  Norvegii. Ona  s neterpeniem  zhdala vozmozhnosti poznakomit'sya s
gnomom. Nam  prishlos' predupredit', chto  on ne  lyubit  gostej. Opyat' zhe, chem
men'she ego bespokoit', tem skoree  on zakonchit rabotu. Luchshe dozhdat'sya, poka
vse budet gotovo. Ona soglasilas'.
     -- Mne prihodilos' obshchat'sya s raznymi shishkami. YAvlyayutsya v samyj  razgar
raboty  i  zastavlyayut  trepat'sya o vsyakoj erunde.  Pozirovala  s nimi  pered
kamerami.
     -- I o chem vy razgovarivali?
     --  Tak,  vezhlivo rassharkivalis'. Hotya  nekotorye  pytalis'  vesti sebya
po-chelovecheski.
     My  poobedali,  a  potom  napravilis'   v  masterskuyu  Dzhinni.  Nemnogo
volnovalis',  no  eto  bylo  priyatnoe  volnenie.  ZHena  razlozhila  na  stole
neskol'ko listov bumagi, kotorye vynula iz konverta, i sklonilas'  nad nimi.
My priseli ryadom, edva dysha.
     |to  byl rukopisnyj anglijskij tekst  s redkimi  vkrapleniyami zunijskih
slov  i paroj shem. CHerez minutu Dzhinni pokachala  golovoj  i otodvinulas' ot
stola. YA -- chut' pozzhe.
     --  Poka chitaesh',  vrode ponyatno, --  zadumchivo  proiznes ya, -- no  kak
tol'ko pytaesh'sya uhvatit' smysl -- vyhodit polnaya erunda. Kak vo sne.
     -- A  eto i est' son, --  medlenno skazala Dzhinni. --  Videnie.  Mozhesh'
schitat'  ego  vysokotehnicheskim ili  glubokoreligioznym, kak  pozhelaesh'.  No
Balavadiva ne  stal by posylat' ego mne,  esli  by ne  byl  uveren, chto ya...
smogu ponyat', kak eto rasshifrovat'.
     Ona otkinulas'  na  spinku stula  i prikryla  glaza. Poshevelila gubami,
potom ustavilas'  v  protivopolozhnuyu  stenu  pustym  vzglyadom.  Proshlas'  po
komnate,  zaglyanula  v  spravochniki,  polistala  bloknoty,  v  kotoryh   ona
zapisyvala  svoi  uroki s zuni. Pokruzhilas', razmahivaya rukami. My s  Kurtis
terpelivo zhdali. Nam ne bylo skuchno, skoree strashno.
     Nakonec  moya  ved'ma vstryahnulas',  slozhila bumagi obratno v  konvert i
potyanulas'. My podskochili, slovno uzhalennye.
     -- Nu?! -- ne vyderzhal ya.
     Dzhinni odarila nas siyayushchim vzglyadom.
     --  Vse yasno! -- pobedno zayavila ona. --  Svyashchenniki  zuni  uznali, kak
delat',   skazhem,   magicheskie   amulety,   kotorye   zamenyat  vse   sistemy
zhizneobespecheniya,  krome  podachi pishchi  i  vody.  Tak  chto  nam  ne nuzhny  ni
skafandry, ni kabiny!
     -- Kak? -- porazhenno voskliknula Kurtis. -- Ty uverena?
     -- Esli uveren  Balavadiva, to  i ya tozhe. Sdelat' eto prosto, i  vsegda
mozhno proverit' zaranee, razve ne tak?
     -- Nu, da, -- sklonila golovu Kurtis.
     -- Nu i kak... Gospodi, kak zhe eto sdelat'? -- sprosil ya.
     -- CHtob  tebe  bylo ponyatnej, milyj,  mozhno skazat',  chto  eta  sistema
osnovyvaetsya  na  paranormal'nyh  zakonah   stihij  --  kak  obychnaya   metla
ispol'zuet  veter  i vozdushnye  potoki  dlya poleta. No  eto  zaklyatie  bolee
sil'noe.  Ono  sozdaet pole, cherez kotoroe  ne mogut  proniknut' ni davlenie
mnogih atmosfer, ni holod ili zhar, ni vrednoe izluchenie ili radiaciya. -- Kak
inzhener,  ya  srazu  predstavil sebe tonyusen'kuyu set', kotoraya ne  propuskaet
zaryazhennye chasticy  i protony. Horosho, v atmosfere eshche mozhno  izvernut'sya...
-- Vozduh vosstanavlivaetsya, obnovlyaetsya, nuzhen tol'ko istochnik vody i zapas
pishchi. -- "A-a, -- podumal ya, -- sistema himicheskoj ochistki".
     --  Edva li  uchenye NASA,  dazhe samye odarennye  iz nih, smogut sozdat'
chto-libo podobnoe.
     -- Edva li, -- prosheptala Kurtis.
     -- Ponimaesh', ih podderzhivayut sakral'nye sily, -- tiho poyasnila Dzhinni.
-- Zuni sdelali  eto otkrytie  ne nauchnymi metodami, a putem molitv, postov,
obryadov i zhertvoprinoshenij. I poshli na eto  dazhe  ne radi nas, a radi  svoej
zemli  i  svoego naroda,  svoih  detej i vnukov.  Ih bogi redko otvechali  na
mol'by, no nikogda  ne  brosali svoj narod v  bede. Ved'  oni --  tozhe chast'
mira.  I  pomoch'  lyudyam -- eto  vosstanovit' ravnovesie. No  eto uzhe i  nasha
zadacha.
     Snova vse zamolchali. Skvoz' stavni probivalis' tonkie solnechnye luchi.
     -- I chto? -- otvazhilsya peresprosit' ya.
     -- Nu,  vremya  u nas est', -- ulybnulas'  Dzhinni. -- Dlya etih  amuletov
neobhodimy opredelennye sostavlyayushchie. Koe-chto predostavyat zuni. No nam nuzhno
budet nabrat' vody iz vseh chetyreh okeanov.
     -- Iz kazhdogo? -- udivilas' Kurtis.
     -- Na  segodnyashnij den' oni nazyvayutsya  Atlanticheskim,  Tihim, Severnym
Ledovitym i zalivom Mehiko.  Podryadim lyudej  Barni, pust' pobegayut. YA napishu
instrukciyu, kak  pravil'no nabirat' i perevozit' vodu. Zuni soberut totemnyh
zhivotnyh,  oznachayushchih sem' napravlenij, vklyuchaya  orla -- Vverh. A  nam nuzhno
dobavit'  krotov'i shkury -- Vniz --  my ved' sobiraemsya  pokinut' Zemlyu... i
vernut'sya. YA  dumayu, chto eto my poruchim  tebe,  Stiv.  Potom ya ob®yasnyu,  chto
nuzhno sdelat'. Sleduyushchim shagom budet podgotovka nashih sobstvennyh dush.
     -- Podgotovim, -- derevyannym golosom promolvila Kurtis.
     Dzhinni pogladila ee po ruke.
     -- YA znayu, chto dlya tebya eto samaya trudnaya chast'.
     Vskore astronavtka uehala, zayaviv, chto ne zhelaet putat'sya  pod  nogami.
Mne pokazalos', chto ona izmotalas' sil'nee, chem pokazyvala. Takie soveshchaniya,
kak segodnyashnee, trebuyut polnogo napryazheniya sil. YA sam ustal. I Dzhinni.
     Zakryv  dver' za  nashej  gost'ej, my vernulis'  v prohladnyj  zal.  Moj
vzglyad opyat' upal na knigi, slozhennye na stole.
     -- |j, -- vspomnil ya, -- otkuda takoj vnezapnyj interes k YAponii?
     -- CHto? -- zamyalas' ona,  chto  samo  po sebe bylo neobychno.  Kogda  ona
zagovorila, golos ee drognul. -- Nu, prosto interesno.
     - Da nu?
     My  nikogda  ne   stydilis'   priznavat'sya  drug  drugu  v  sobstvennom
nevezhestve. Moya zhena poluchila klassicheskoe obrazovanie, a ya nahvatalsya potom
po  verham,  zato byvalo, chto mne popadalis' knigi, o kotoryh  ona  dazhe  ne
slyhala. ZHit' s tupicej, veroyatno,  nevynosimo  skuchno.  Potomu my staralis'
balovat' drug druga novymi knigami.
     -- Nu, naprimer, -- nemnogo fal'shivo nachala ona,  --  Lafkadio Hern byl
amerikanskim  zhurnalistom,  kotoryj  zhil  v  konce  devyatnadcatogo veka.  On
polyubil  YAponiyu,  poselilsya  tam,  prizhilsya  i pisal  ob  etoj  strane i  ee
kul'ture, pytayas' ob®yasnit' ee prelest' zapadnomu chitatelyu.
     -- Ladno. A vtoraya? Tam yaponskij avtor.
     --  Da,   Murasaki.  Ona  byla  pridvornoj  damoj  pri  dvore  Hejan  v
odinnadcatom veke.  Ee "Gendzhi Monogatari"  -- pervyj roman,  esli neskol'ko
rasshirit' ramki ponyatiya "roman".
     -- Znachit, tam rasskazyvaetsya o neizvestnom nam mire.
     -- Da, tam vse drugoe. I vse-taki mozhno ponyat'... -- Ona oseklas'.
     YA vzyal ee za lokot'.
     -- CHego ty tak zaciklilas' na etoj teme? U nas ved' i tak mnogo raboty.
     Ona glyadela v storonu, szhav kulaki.
     -- Kapriz. Konechno, eto  bespoleznye knigi. Mne ne hochetsya sporit'.  No
oni -- ocharovatel'ny sami po sebe.
     Tut Vel i Ben vernulis' iz shkoly i spasli ee. A mozhet, i menya.
     Kogda spustilas'  noch', ya stal volkom i  otpravilsya  na  ohotu. Vchera ya
navestil F'yalara, i my obsudili s nim novshestva. Na obratnom puti ya zaskochil
v magazin "Korma dlya domashnih lyubimcev" i  kupil banochku nochnyh zhukov. Potom
vypustil ih v nuzhnom meste. Teper' ya vernulsya syuda.
     Dzhinni  govorila, chtoby ya ohotilsya v oblike cheloveka. YA shel po parku, a
vokrug lezhal spyashchij gorod. Pod derev'yami lezhali gustye teni, fonari osveshchali
tol'ko uzkie allei. Nad  golovoj svetili dalekie zvezdy. Na vostoke nachinalo
seret' -- gotovilas' vstat' luna. Vozduh byl tih i prohladen.
     Koldovskoe  zrenie pozvolilo mne mgnovenno  zametit' slaboe  dvizhenie v
holmike  zemli.  YA  zapustil tuda  prihvatku.  Iz  yamki, ronyaya  kom'ya zemli,
vyletel  krot. YA  podhvatil  ego  na  seredine puti.  Teploe  myagkoe  tel'ce
izvivalos' u menya v ruke.
     --  Prosti, malen'kij bratec, -- prosheptal ya, kak menya uchila Dzhinni, --
i blagodaryu tebya za tvoj dar.
     Prizhav nos k  ego  mordochke, ya  bystro slomal zver'ku sheyu,  vdyhaya  ego
predsmertnyj vydoh. Polozhil tushku u nog.
     Potom prinyalsya zhdat'. Ostal'nye sobrat'ya pokojnogo spryatalis', no skoro
oni vernutsya k nazhivke. Mne nuzhno bylo sem' shkurok.

     V seredine nedeli my otmechali pyatnadcatiletie Valerii. Utrom, kogda ona
eshche ne ushla v shkolu, my prigotovili shikarnyj zavtrak i  reshili otprazdnovat'
ee den' rozhdenie skromno, po-domashnemu. A v subbotu ustroim vecherinku dlya ee
druzej, a sami ujdem.
     Ona byla takoj yunoj -- hrupkoj, nebrosko odetoj  tihonej (vremenami) --
i  takoj  prekrasnoj!  Na  menya  nahlynuli  vospominaniya.   Svartal'f   tozhe
raschuvstvovalsya. On vsprygnul  k Vel na koleni  i murlykal, poka ej ne nuzhno
bylo  uhodit'. My  s Dzhinni provodili dochku do dverej i dolgo mahali  vsled.
|dgar krichal: "Udachi!", Ben ulybalsya, a Krissa radostno pishchala.
     Potom nas pozvali  dela. YA sletal  k zuni i otdal Balavadive krotov. On
blagoslovil ih  i kuda-to unes. Potom my dolgo besedovali za kofe. Otchasti o
dele, no v celom prosto tak. On skazal, chto budushchee emu neizvestno. Net, on,
konechno, verit, chto  bogi ne  dopustyat neudachi. (Vselennaya tak raznoobrazna,
chto usledit'  za vsemi ee proyavleniyami pod silu tol'ko Edinomu bogu,  Tvorcu
Vsego  Sushchego.)  Bogi  navernyaka  znayut  o  zlyh Sozdaniyah v ih  sobstvennoj
strane, no  esli vspomnit' stol' somnevavshegosya v nas Kokopelli, to oni edva
li  osoznayut ih opasnost'. Im mozhet kazat'sya, chto eto dela belyh lyudej, ved'
oni  bogi indejcev,  a ne blednolicyh. My,  lyudi  vseh  narodnostej,  dolzhny
rasschityvat' tol'ko na sebya.  ZHena byla prava -- eto nasha zabota. I dorogu v
kosmos my prolozhim tol'ko sobstvennymi  rukami. Togda oni  mogut poslat' nam
pomoshchnika. Balavadiva znal, chto odnazhdy nam uzhe pomogal hristianskij svyatoj.
I  vse  ravno,  ishod  dela  ne  predopredelen.  Kak  by  vse ne zakonchilos'
katastrofoj planetarnogo masshtaba.
     YA kivnul. Byvalo, chto sily zla zahvatyvali Zemlyu na celye veka.
     No v  osnovnom my vspominali proshedshuyu  vojnu, rasskazyvali  sluchai  iz
zhizni i smeshnye anekdoty. CHto by ni sluchilos', proshlogo u nas ne otnyat', kak
i etih slavnyh minut s drugom.
     Poproshchavshis', ya zaletel  v  kuznicu  -- uznat',  kak idut dela. Posredi
puti v glaza  srazu brosilsya  natyanutyj tent -- futov pod sto, kotoryj belel
sredi zelenoj travy i zheltyh cvetov. Uill Grejlok  vybil razreshenie ustroit'
zdes' masterskuyu. On  stal ochen'  skrytnym posle  nashej poslednej vstrechi. YA
opustilsya pered shatrom.
     On  vyshel pozdorovat'sya. V legkom, udobnom  dlya  pustyni  kostyume.  Pod
tentom ya zametil razlozhennye instrumenty i oborudovanie.
     -- Privet, Stiv. YA nadeyalsya, chto ili ty, ili Dzhinni skoro budete zdes'.
     YA  povertel  golovoj,  no ne  zametil  ni  sleda  agentov  FBR. Nu,  ih
prisutstvie  i ne obyazatel'no. Oni mogli pricepit' na  pomelo Uilla skaner i
sledit' za vsem pryamo iz Galapa. A metla u nego navernyaka est'. Nikto, krome
indejcev ili mestnyh amerikancev, ne dojdet syuda peshkom.
     Govoril  on  bescvetnym  tonom,  a ruka,  kotoruyu ya pozhal,  byla vyaloj.
Blednaya, nesmotrya na yarkoe  solnce, kozha obtyanula skuly,  glaza  lihoradochno
goreli. "Proklyatie, -- podumal ya. -- Ego snova prihvatilo".
     -- Kak pozhivaesh'? -- mashinal'no sprosil ya.
     -- Potihon'ku,  -- pozhal on plechami. -- Hochu vot ponablyudat'  za lunoj,
tut ne meshayut gorodskie ogni.
     YA podumal o demonah, kotorye mogut predprinyat' neizvestno chto.
     -- Nadeesh'sya, chto udastsya uznat' pobol'she?
     -- Vozmozhno.
     YA posmotrel  na  bledno-zheltyj  shar,  kotoryj  tol'ko  poyavilsya  na eshche
golubom nebe.
     -- A chem zanimaesh'sya dnem?
     -- A chem tut zanimat'sya? No ya nashel sebe zanyatie. Meteority.
     - CHto?
     -- Te kuski, kotorye vydalo nam NASA... vernee, al'-Banni. Mne kazhetsya,
chto im  ne pridali dolzhnogo  vnimaniya. Esli takoj  popadet v korabl' -- tomu
hana.
     YA kivnul.
     Mnogie lyudi obychno ne zadumyvayutsya, zachem  k metle prilagayutsya krupinki
peska. A oni ne pozvolyayut pomelu vzletat' slishkom vysoko. Gonshchiki ispol'zuyut
kameshki  s  opredelennyh  mest,  chtoby   letat'  bystree  pozvolennogo.   No
razbirayutsya v etom voprose nemnogie. A ved' dlya kosmicheskih poletov eto tozhe
neobhodimo.
     -- YA hotel by polnost'yu ubedit'sya, chto eti kamni zaleteli k nam s Luny,
-- prodolzhal Uill. -- Da,  ya  znayu o himicheskom analize i magicheskih testah.
No  tol'ko  predstav', chto  ih  neverno identificirovali. Nekotorye  iz etih
oblomkov mogli  pribyt'  neizvestno otkuda, nekotorye -- s poyasa asteroidov,
ili ih prinesla na svoem hvoste kometa. Im pridadut sily podnyat' korabl',  i
kuda oni ego ponesut?
     YA sodrognulsya, vspomniv neschastnye  sluchai na zare razvitiya  poletov na
metlah.
     -- Togda ty luchshe vseh smozhesh' razobrat'sya i vse proverit'.
     -- Mozhesh' organizovat', chtoby ih privezli ko mne?
     --  Dumayu, da. Ne uveren tol'ko, chto mne  dadut lunnyj  kamen'.  Potom,
konechno, ty smozhesh' vzglyanut' na nego...
     -- Pod  strogim  kontrolem. YA  vse ponimayu. Navernyaka on  dejstvitel'no
okazhetsya lunnym. No nuzhno proverit' i ostal'nye, eto prigoditsya  dlya budushchih
puteshestvij.
     -- A pochemu by tebe ne vernut'sya v Galap? Tam gorazdo udobnee.
     -- Tam slishkom shumno, ya predpochitayu tishinu i odinochestvo.
     -- Kak hochesh'. YA pogovoryu s rebyatami iz Tverdyni. Vryad  li oni otkazhut.
Kstati, segodnya u Vel den' rozhdeniya. A ty ee  luchshij v mire dyadya. Budet uzhin
s morozhenym i tortom so svechami. Priglasheny tol'ko svoi.
     On vskinul ruki, slovno zashchishchayas':
     --  Prostite, no ya ne mogu. Segodnya avgustovskoe  ravnodenstvie. YA mogu
poluchit'... ochen' vazhnye rezul'taty.
     YA ne stal nastaivat'. Ne zhdat' zhe Uillu eshche god. Poobeshchal  peredat' ego
izvineniya i uletel. V  kuznicu. Tam  ya  s  radost'yu  ubedilsya, chto rabota ne
stoit na meste.
     F'yalar ne znal  ustalosti, rabotaya s  nechelovecheskim napryazheniem. Krome
togo, emu ne  prishlos' delat' absolyutno vse samomu.  Naprimer, my vybili  iz
NASA  titanovyj   splav  dlya  prut'ev  i  dvigatelya.  Dostatochno   gramotnyj
professional legko mozhet postavit' tuda kristall s duhom. I tak dalee.
     -- Do  polnoj  luny ya sdelayu bol'shuyu chast', --  soobshchil  gnom. -- Mozhno
budet proverit', letaet li metla i ne sozhret  li ee Lunnyj Garm. YAsnoe delo,
eto tol'ko  ostov. Myaso ya narashchu  oposlya. -- On  poter  ruki. -- Haa, no eto
myaso vletit vam v kopeechku!
     YA  srazu nachal  podschityvat'. Volkolaki vsegda  horosho orientiruyutsya  v
fazah luny.
     -- Znachit, polnolunie. V sleduyushchij vtornik, tak? Mozhet, naznachim pervyj
ispytatel'nyj polet na sleduyushchuyu subbotu?
     F'yalar  raspravil shirokie  plechi. Ogon' v gorne  polyhnul  i  zagorelsya
yarche.
     -- Nikakih pisak! -- prorychal on.
     -- Ty imeesh' v  vidu pressu? Estestvenno,  net. Budem  tol'ko  my, nashi
pomoshchniki i ih blizkie.
     Kakoj podarok dlya Valerii!
     Po krajnej mere, mne togda tak kazalos'.



     Esli  by  operaciej  "Luna"  rukovodilo  NASA  ili  kakaya  inaya  moshchnaya
korporaciya,  pervyj  polet nashej  metly  stal  by  Sobytiem.  Dal'novidenie,
gazety, zhurnaly i vedushchie raznyh  shou celyj mesyac peremyvali by kostochki nam
i nashim delam. Zagolovki pestreli by nazvaniyami "Nash Put'  k Zvezdam",  "Nash
Proryv" i "Prezrevshie  Zemnoe Prityazhenie", a uzh  o Kurtis N'yuton vynyuhali by
vse  -- ot ee  lichnoj zhizni  do ee  pristrastiya k  likeram.  V  etu  subbotu
gazetchiki i zriteli zapolonili by startovuyu ploshchadku, i yabloku negde bylo by
upast'. Tolkali by rechi. Brali interv'yu.  Orkestr. Rechi. Kovrovye dorozhki. I
snova rechi.
     A tak  nas bylo  sovsem nemnogo. My osobo ne pryatalis', no i ne trepali
yazykami popustu. Poskol'ku  my byli malen'koj  chastnoj kompaniej,  to osoboe
udarenie  stavilos' na "chastnoj" i "malen'koj". Esli by nas zapodozrili,  to
spaseniya ne stalo by ot politikov i obshchestvennosti. Esli by nas bylo bol'she,
to zashchita protiv demonov mogla i ne srabotat'. Navernyaka oni tol'ko i  zhdali
udobnogo sluchaya, chtoby raspravit'sya s nami.
     My reshili, chto luchshe vsego postupit',  kak predlozhila Dzhinni.  Esli  my
predostavim  metlu,  kotoraya  chasto  i  uspeshno  letala,  nikto  ne  posmeet
navalit'sya na nas s pravilami i zapretit' proekt.  My rasschityvali prinimat'
aktivnoe  uchastie v dal'nejshih razrabotkah. Nu, i sobrat' slivki --  gonorar
za  otkrytie,  avtorskie,  procenty  ot  ispol'zovaniya --  i razdelit' mezhdu
uchastnikami. A zuni,  krome  vsego  prochego, mogut s tolkom ispol'zovat'  te
milliony dollarov, kotorye im prichitayutsya.
     No pobeda  ne ischislyaetsya den'gami. |to pobeda al'-Banni -- kosmicheskaya
programma snova dejstvuet, ona poluchila novyj tolchok. I vsego chelovechestva v
celom. My doletim do Luny i ochistim ee ot zla, kotoroe tak dolgo  skryvalos'
i  rastravlyalo dushi  intellektualov, rasistov,  paranoikov i zlobnyh durakov
vrode teh, chto podnyali Halifaty na vojnu.
     Ladno,  vozmozhno,  my  i  preuvelichivali,  hotya   to,  chto   bespokoilo
Balavadivu i  Fu  CHinga, bespokoilo i menya. |kspediciya  dolzhna dokopat'sya do
istiny. Protiv obshchego  vraga  mir  budet vynuzhden ob®edinit'sya. Hotya, mozhet,
eto i pustye mechtaniya.
     No ya znal  navernyaka,  chto  slishkom  mnogoe  zavisit  ot  uspeha  nashej
malen'koj metly. YA zastavil sebya rasslabit'sya i veselit'sya so vsemi.
     My stoyali nebol'shoj gruppoj pozadi kuznicy. Utro bylo solnechnym, hotya i
prohladnym.  Dul  legkij  veterok,  donosya zapahi  shalfeya  i,  uvy, kakoj-to
vonyuchej  travy.  Dova Jalanne  voznosila  v goluboe  nebo svoyu  krasno-beluyu
vershinu. Svet i  teni peremezhalis'  na  ee sklonah.  Dzhinni  stoyala ryadom so
mnoj, iz-pod ee shapochki vybilsya nepokornyj lokon.  Po druguyu storonu  stoyali
Vel i Bon. My ostavili Krissu doma -- nikogda nel'zya byt' uverennym, chto vse
pojdet horosho, -- na popechenie Anny Bekker, kotoroj my zaplatili dostatochno,
chtoby  ona potom  ne zhalela  o tom, chto propustila vzlet  pervoj kosmicheskoj
metly.
     Uill stoyal v storonke. Molcha.  Nedelya  v  pustyne, pod  zharkim solncem,
vykrasila ego v bronzu, a spokojstvie i  tishina, kazalos', snova vernuli mir
v ego dushu. No on tak ni razu i ne ulybnulsya.
     K nashemu razocharovaniyu, Barni  Sturluson i ego zhena ne smogli priehat'.
Ego vyzvali  v  Vashington dlya  ocherednoj  draki.  Predstavitelyami NASA  byli
Kurtis,  kotoraya  dolzhna  pilotirovat'  nash  korabl',  i  moj  kollega  Dzhim
Franklin, kotoryj ustanavlival svyaz' i kontrol'nuyu panel'. Oni tozhe stoyali v
otdalenii, yavlyaya  soboj krasivuyu paru -- shokoladnyj  muzhchina i belaya vysokaya
zhenshchina. Oni veselo boltali,  tak chto ya dazhe zapodozril, ne naklevyvaetsya li
mezhdu nimi roman. Vot bylo by neploho.
     Balavadiva  i dvoe  pochtennyh  starikov-svyashchennikov takzhe  derzhalis'  v
storone. Ne potomu, chto chuzhdalis' ostal'nyh, a potomu, chto byli zanyaty, hotya
po vidu  i ne skazhesh'. Oni ne stali krasovat'sya pered zritelyami, a potomu ne
nadeli ceremonial'nyh naryadov.
     V celom obstanovka byla ochen' neprinuzhdennoj. No menya ohvatilo strannoe
radostnoe chuvstvo, ne sovsem obychnoe dlya prezentacii poleta metly.  Ono bylo
srodni blagogovejnomu trepetu.
     Menya otvlek golos Vena:
     -- Pap, a naskol'ko vysoko poletit metla?
     -- CHtoby bylo vidno, kak ona sebya vedet, -- otvetil ya.
     -- A esli vse budet horosho, my tozhe smozhem poletat'?
     -- Balbes, -- obozvala ego Vel neuverennym golosom. -- |to zhe proverka.
     -- No  ved' eto prosto  metla, pravda?  -- ne unimalsya  ee  brat. --  I
upravlyaetsya tak zhe, kak "Ford" ili "Linkol'n", razve net?
     -- Skoree kak krutaya "Mazerati".
     Vel zhadno vpityvala vse, chto  my ej rasskazyvali,  i  prosila eshche. Ved'
nasha metla otpravlyalas' tuda, gde stranstvoval sam magistr Lazar!
     -- Ona projdet nizko nad  zemlej,  -- poyasnila Dzhinni.  -- Lyudi  eshche ni
razu ne  letali na kosmicheskih korablyah.  My  dolzhny ubedit'sya,  chto  vse  v
poryadke.
     --  My, -- tiho prosheptala Vel. I  posmotrela  na Kurtis  s  zavist'yu i
voshishcheniem.
     -- Hej, a vot i  ona!  -- voskliknul Dzhim Franklin. My srazu  zhe zabyli
obo vsem.  Vse, krome zuni i, vozmozhno,  Uilla,  kotoryj  stoyal  s  kamennym
licom.
     F'yalar sam  vynes svoe tvorenie. Ono  bylo  ne takim uzh  i  tyazhelym dlya
nego,  tak chto  pridetsya potom nakladyvat'  antiugonnoe zaklyatie. I vse-taki
shagal on  medlenno,  a  usy  razduvalis' ot zatrudnennogo  dyhaniya. Na poyase
gnoma visel Fotervik-Botts. Skoree ne visel, a volochilsya po zemle.
     F'yalar chto-to ryavknul, vydvinulis' parkovochnye nozhki. Metla vyrvalas' u
nego  iz  ruk  i  vstala  gorizontal'no.  My   radostno   zavopili,  schast'e
perepolnyalo nashi serdca.
     Ona  byla  tak prekrasna,  kak  lyuboe  sovershennoe  tvorenie. Dvigatel'
otlival sinevoj i byl pokryt chekankoj. YA srazu  vspomnyat, chto  bardy  lyubili
sravnivat' mechi s  ognem  i zmeyami. Edinstvennyj kristall upravleniya  byl ne
gladkim, a fasetchatym,  i svet razbivalsya v nem mnozhestvom  radug.  Pod  nim
zolotilsya pereklyuchatel'  svyazi. Kazhdyj  titanovyj prut  v  hvoste metly  byl
lyubovno otpolirovan.
     No  nasha  krasavica  prednaznachalas'  ne dlya  Zemli. Parkovochnye  nozhki
predstavlyali soboj  sverhprochnye  hvatalki  s  kryukami  na konce,  poskol'ku
grunt,   na  kotoryj  ej  pridetsya  sadit'sya,  mozhet   okazat'sya  tverdym  i
nepodatlivym.  Pomelo ne dolzhno  perevernut'sya pri posadke. Ne bylo  nikakih
kresel,  tol'ko dva  sedla s udobnymi stremenami i sedel'nymi sumkami: nichto
ne dolzhno bylo meshat' vsadnikam bystro pokinut' metlu ili vskochit'  obratno.
Krome  togo,  takoe  reshenie  pozvolyalo  ispol'zovat'  ves  tela  dlya tonkih
manevrov.  Edinstvennaya fara na konce rukoyati byla  prikryta, svinchivayushchimsya
kolpachkom, a nad nim krasovalsya krest iz chetyreh orlinyh per'ev.
     F'yalar skazal pravdu. |to byl golyj ostov. Korma nedodelana, kronshtejny
torchat  vo vse storony. Da i  ves' dizajn ostavlyal zhelat' luchshego. Nuzhno eshche
najti  mesto,  kuda  pricepit' registracionnyj  nomer i  prochie  pribambasy,
kotorye polozheny po zakonu. No samoe glavnoe -- eto...
     Vidimo, u nas s Dzhinni mysli soshlis', potomu chto ona prosheptala:
     -- Zashchita.
     A vot ob etom my eshche ne dumali. Voennyj pulemet na podvizhnoj tureli? Da
zlobnyj shen'... ili kuj i ostal'nye demony prosto so smehu pomrut! Volshebnyj
mech -- eto  uzhe  koe-chto. YA sam rabotal  podobnym  oruzhiem, kogda pobyval  v
Nizhnem Kontinuume, i ubedilsya v ego effektivnosti. No ved' koldun ili ved'ma
spravilis'  by gorazdo luchshe, ne tak li? Mag dolzhen  razbirat'sya  v  prirode
demonov i  sposobah  bor'by s nimi.  YA predstavil Fu CHinga  s  razvevayushchejsya
klochkovatoj borodoj, kotoryj vossedaet pozadi Kurtis... I pokachal golovoj.
     Da,  nashemu  pilotu  trebovalsya  pomoshchnik,  tak kak  na  Lune ih  mogut
podzhidat'  bolee  groznye opasnosti, chem  radiaciya i vakuum. |ta  rabota pod
stat'  volshebniku  ili  svyashchenniku,  kotoryj  smozhet  upravlyat'  kosmicheskim
korablem i budet gotov  k samym  neveroyatnym  srazheniyam s  chudovishchami...  Ni
odnogo varianta. Esli by u nas bylo  dva-tri goda v zapase, mozhet, my kogo i
nashli by ili podgotovili.
     YA  prikinul  sobstvennye  shansy  i reshil, chto oni neveliki,  razve  chto
sovsem  pripechet.  Dzhinni...  Vot  uzh net!  V  proshlyj  raz  nam  nichego  ne
ostavalos', kak ispravit'  narushennoe  ravnovesie Sil. I  dlya  etogo  bol'she
vsego podhodila para -- muzhchina i zhenshchina, In' i YAn'.
     YA ochnulsya ot razdumij. F'yalar kak raz podnimal mech. On vzmahnul oruzhiem
nad korpusom metly i  ryavknul chto-to  na staronorvezhskom, a potom perevel na
anglijskij:
     -- Narekayu tebya "Nebesnym Strannikom"!
     --  Ty chego? --  zashipel Fotervik-Botts. -- Nuzhno nazyvat' ego  "Svyatym
Georgiem"! CHtoby bez promaha razil drakonov, demonov i vsyakuyu nechist', a?
     F'yalar nasupilsya, no promolchal. Poskol'ku  my ne veli  nikakih zapisej,
to  i  ne podumali o nazvanii  dlya korablya.  Somnevayus', chto  podobnaya mysl'
prihodila v golovu i nashim  zuni. Kak-to noch'yu Dzhinni priznalas', chto hotela
by nazvat'  kosmicheskuyu metlu  "Sova",  v chest' ee  ordena.  Tak  ya  i  budu
velichat' nash korabl'.
     Vpered vystupila Kurtis.
     --  |to nevazhno, -- propela ona i pogladila  korpus metly. --  Glavnoe,
chto eto nasha ptichka, i ona prosto zamechatel'naya. Spasibo vam, mister F'yalar.
     Gnom zarumyanilsya, tak  chto nos ego zaplamenel, slovno makov  cvet. Hotya
on i byl zakorenelym holostyakom, vnimanie krasivoj zhenshchiny pol'stilo i emu.
     --  Pozhalujsta.  -- On protyanul  ej  klyuchi. -- Vedite  ee  v  nebesa  i
peredajte ot menya privet Toru.
     -- Boyus', chto segodnya ne poluchitsya, -- ulybnulas' Kurtis.
     Balavadiva spas ee ot vdohnovivshegosya gnoma.
     -- Vse  gotovo dlya proverki?  --  sprosil on. --  Doktor Grejlok, proshu
vas.
     Uill neponimayushche glyanul  na nego. Potom slovno vernulsya k real'nosti iz
nekoj mrachnoj bezdny.
     -- CHto? A, da. Proshu proshcheniya.
     On nyrnul pod tent. Tam nedavno ustanovili sejf  s oskolkami meteoritov
i  zapisyami ob  ih  proishozhdenii.  Uill  popolnil  eti  zapisi.  Paru  raz,
vozvrashchayas'  iz rezervacii zuni,  my  s Dzhinni  videli  otsvety  edisonok  i
magicheskih ognej pod  etim tentom.  Uill trudilsya v polnom odinochestve, i my
reshili emu ne meshat'. Dzhinni nadeyalas', chto rabota iscelit ee brata.
     K  tomu zhe eto  byla vazhnaya  rabota --  esli ne dlya nastoyashchego, to  dlya
budushchego  tochno.  My nadeyalis' dozhit'  do teh  vremen, kogda lyudi poletyat na
drugie planety. A dlya etogo neobhodimo otyskat' meteority, kotorye kruzhilis'
kogda-to   vozle  teh   planet.   Luchshe  proyavit'   predusmotritel'nost'   i
pozabotit'sya ob etom zaranee.
     Poka ostal'nye svyashchenniki horom molilis', Balavadiva svintil kolpachok s
nosovoj chasti metly. Pod nim otkrylas' vyemka, zapolnennaya zastyvshej morskoj
penoj. Svyashchennik ostorozhno vlozhil tuda  dve polovinki orlinogo yajca, kotoroe
nashel na Dova Jalanne posle veshchego sna. U menya murashki probezhali  po spine i
zashevelilis' volosy na zatylke.
     Vernulsya  Uill.  On  nes  zheltuyu  krupinku, kotoruyu peredal Balavadive.
Svyashchenniki  zuni  tshchatel'no osmotreli  ee,  a potom blagoslovili. Balavadiva
polozhil krupinku v vyemku i zavintil kolpak.
     |to  byla  prostaya  peschinka. No v  nej tailas'  moguchaya  sila, kotoraya
dolzhna korrelirovat' s  magicheskimi  impul'sami,  tolkayushchimi metlu vverh.  I
kontrolirovat' ih. Kogda my  vse proverim i reshim otpravit' metlu  v dal'nij
polet,  peschinku  zamenyat  na  kameshek s  gor,  potom --  na kusochek  zemli,
spekshejsya  ot udara  meteorita.  S  nim metla sdelaet krug  po orbite  nashej
planety.
     I lish' potom  nastupit chered lunnogo kamnya, hotya korabl' ne ujdet srazu
zhe  k  Lune, a poprobuet vyjti za predely  zemnogo prityazheniya. Kusochek  luny
lezhal  poka v  special'noj  korobochke,  zapertoj  vsevozmozhnymi  zaklyatiyami.
Navernyaka Uilla eto zadevalo, no on molchal.
     Segodnya vse nepriyatnosti otodvinulis' na zadnij plan.
     -- A teper' vy, kapitan N'yuton, -- promolvil Balavadiva.
     Zuni  peredali  emu  yashchichek. Mag  kivnul  Kurtis  i  otkryl  ego.  CHut'
drozhashchimi  rukami  ona  dostala   soderzhimoe.  S   vidu  nichego  osobennogo:
korichnevatyj  mehovoj meshochek,  sshityj  iz shkury amerikanskogo zajca. Na nem
byla biserom vylozhena krylataya figurka v maske, a vokrug figury byli prishity
per'ya. Neizvestno, znachil li etot simvol chto-to dlya zuni ili oni sozdali ego
special'no dlya nas.
     Vnutri  nahodilis' krohotnye butylochki  s  vodoj  semi okeanov,  shkurki
krotov  i prochie predmety, o  kotoryh ya nichego ne znal. Ih osvyashchali peniem i
molitvami.   Imenno   etot  meshochek   i  byl  volshebnoj  zashchitoj  dlya  nashih
astronavtov.
     -  Primi  i naden', --  promolvil Balavadiva. --  Zdes'  zaklyuchena sila
Vozlyublennyh  Bliznecov.  V  puteshestviyah oni  odaryat tebya chistym  vozduhom,
teplom i zdorov'em. |to shchit protiv vsego, chto zhdet tebya za  predelami Zemli.
I s nim ty vsegda vernesh'sya domoj.
     -- Blagodaryu, ser.
     A chto eshche tut mozhno otvetit'? K meshochku byl pristegnut  remeshok. Kurtis
perebrosila remen' cherez levoe plecho i zastegnula.
     Balavadiva otdal yashchichek Dzhinni.
     -- Ostal'noe  -- dlya tebya, -- neozhidanno budnichnym tonom skazal on. Ili
dlya nego  svyashchennodejstvie  i bylo samym obychnym delom?  --  Ty  luchshe  vseh
znaesh', kak eto sohranit'.
     Vsya  banda  Matuchekov  sgrudilas' vokrug Dzhinni i  ustremila  vzory  na
yashchichek. Tam lezhalo eshche s dyuzhinu meshochkov. Vel srazu zhe protyanula ruku, chtoby
pogladit' myagkuyu sherstku.
     -- YA dumayu, chto bolee bezopasnogo mesta, chem stoyanka nashego korablya, ne
najti, -- zametila Dzhinni.
     -- Takie mahon'kie, -- propishchala Vel. -- Vy,  navernoe,  sdelali  ih iz
krol'chat?
     Balavadiva pristal'no poglyadel na nee.
     -- CHto eshche raz dokazyvaet: malyshej nuzhno kak sleduet zashchishchat'.
     --  A-a,  --  protyanula Vel,  tak i ne ponyav,  k  chemu eto on skazal. YA
zahlopnul yashchik i otnes ego pod tent.
     Kogda ya vernulsya,  torzhestvennaya chast' zakonchilas' i nachalos'  vesel'e.
Zuni  tozhe uhmylyalis' i,  kak mne pokazalos',  otpuskali  shutochki  na  svoem
yazyke.   F'yalar  i   Fotervik-Botts  raspevali  kakuyu-to  vikingskuyu  pesnyu.
Gorlanili oni eshche pohleshche |dgara. Deti skakali.
     Kurtis nadela naushniki  i  povesila na sheyu  mikrofon.  Proverila rabotu
kontrol'nogo   shara.   Dzhim  posylal   ej  vozdushnye   pocelui.  Astronavtka
vypryamilas', vskochila v perednee sedlo i zastegnula strahovochnye remni.
     Uill stoyal bez krovinki na lice. Dzhinni podoshla k nemu.
     -- Razve ty ne rad? -- sprosila ona.
     -- Konechno, rad. No ya priderzhu svoyu radost', poka Kurtis ne vernetsya.
     -- Vernetsya!  My  proverili,  net li  poblizosti  zlyh duhov. Postavili
zashchitu. Tak chto segodnya nichego strashnogo ne  sluchitsya. Nikto ne  v silah vse
predusmotret'.
     Kurtis vstavila klyuch i vklyuchila bazovoe zaklyatie.
     -- Vpered! --  voskliknula ona i opustila  ruki na kristall upravleniya.
Ego fasetchatye grani zasvetilis'. Metla vzdrognula.
     I vzletela. Parkovochnye nozhki podognulis'. "Sova" nabrala vysotu.
     Peregovornoe  ustrojstvo  derzhal Dzhim.  Vmesto naushnikov byl  podklyuchen
dinamik.
     -- Privet, -- skazal on. -- Vse v norme?
     -- Eshche kak! -- doletel do nas golos Kurtis.  -- Ne upravlenie, a mechta.
Obzor velikolepnyj. CHto tam u nas s vysshim pilotazhem?
     K Dzhimu podoshel Balavadiva.
     -- Poletaj vokrug svyashchennoj gory, pozhalujsta. I chut' vyshe.
     -- Vy uvereny? -- udivilas' Kurtis. -- Mozhno?
     -- Vy nikogo ne obidite, kapitan N'yuton. Myslenno poblagodarite  bogov.
Oni uslyshat vas.
     Vskore  korabl' skrylsya za gromadoj  Dova  Jalanne.  My  zhdali,  zataiv
dyhanie.
     Potom yarkoe pyatnyshko zasiyalo  nad vershinoj.  Ono podnimalos' vse vyshe i
vyshe.
     --  So mnoj  kto-to razgovarivaet,  -- tiho proiznesla pilot. -- No  ne
slovami. No  ya znayu,  chto  dolzhna vzletet'  tak vysoko, kak sumeyu. -- I  tut
strah v ee golose ischez. -- Znachit, k stratosfere, rebyata. |ge-ej!
     Pyatnyshko  skrylos'  iz glaz. Eshche  by, kakaya vysota!  Tam  Kurtis uzhe ne
mogla by dyshat' bez amuleta.
     -- Kak ty? -- hriplym golosom sprosil Dzhim.
     Oni  peregovarivalis' bez  pauz. Na takoj  vysote  radio rabotalo by ne
huzhe. No  kogda  metla  ujdet  za orbitu, skazhutsya  preimushchestva  magicheskoj
svyazi. Radiovolny  peredayutsya  s opredelennoj skorost'yu, no mysl'  mgnovenno
pokryvaet  ogromnye rasstoyaniya, dvigayas'  s  beskonechnoj skorost'yu. Konechno,
menya vsegda uchili, chto "beskonechnaya skorost'"  -- polnaya chush', no nikomu eshche
ne udavalos' izmerit' skorost' mysli.
     -- Zdorovo!  --  prozvenel golos  Kurtis.  --  Nasha ptichka letaet,  ona
zhivaya, nastoyashchaya! Nebo stanovitsya temnym, pochti fioletovym. I solnce ne b'et
v  glaza.  Spasibo,  mister Adams... oj,  Ba-la-va-di-va! Otsyuda  vidno dazhe
neskol'ko zvezdochek. Zemlya zakruglyaetsya. Ona  dyshit...  Mozhno ya poletayu  eshche
chut'-chut'? Nu pozhalujsta!
     -- Klass, -- prosheptala Vel. -- |h, vot by i mne poletat'.
     YA polozhil ruku na plecho docheri.
     -- Kogda-nibud', lapochka, ty poletaesh'.
     -- A ya vot chto podumal, -- nachal Ben.
     -- O chem, dorogoj? -- sprosila Dzhinni.
     -- Poka  u nas trenirovochnyj polet, eto  ponyatno. No chto oni budut est'
na Lune?
     --  Vodu i edu  oni voz'mut s soboj. Meshochek,  kotoryj  nadela  kapitan
N'yuton, pozvolyaet kushat' i pit', kak doma.
     -- No ved' tualeta tam net.
     -- S etim eshche proshche, -- usmehnulas' Dzhinni. -- Astronavty  budut... gm,
oblegchat'sya pryamo v vakuum.
     -- Nichego sebe nebesnye tela, -- zahihikala Vel.
     Spustya  nekotoroe  vremya,  kotoroe  nam  pokazalos'  vechnost'yu,  Kurtis
spustilas'. Ona byla  nastoyashchim  professionalom  i  ne  tol'ko  naslazhdalas'
poletom,  no  i proveryala vse sistemy.  Pilot  ne ustoyala  pered  iskusheniem
zalozhit'  neskol'ko krutyh virazhej. Obychnoe pomelo razvalilos' by  na chasti,
no  stal'  gnom'ej  zakalki vyderzhala  ispytanie  s bleskom.  A konstrukciya,
pridumannaya al'-Banni,  uderzhala astronavtku  v  sedle.  Uskorenie  nikak ne
skazalos' na Kurtis, razve chto nemnogo vzhalo v siden'e.
     Pravda,  ona  potom  priznalas',  chto  nelegko  bylo  orientirovat'sya v
prostranstve  bez  privychnyh  ryvkov i  tormozhenij.  Prihodilos'  polagat'sya
tol'ko  na  zrenie. Pravda, kontrol'nyj  kristall povinovalsya  malejshemu  ee
zhelaniyu i  s gotovnost'yu pokazyval lyubye vidy. I dlya takogo opytnogo pilota,
kak Kurtis, etogo bylo dostatochno.
     --  Zahozhu na posadku! -- nakonec kriknula  nasha val'kiriya. Vzmetnulas'
tucha pyli.
     Kurtis sprygnula s sedla. Kazhdyj iz zritelej zhelal obnyat'  geroinyu dnya.
Zuni prosto pozhali ej ruku. I Uill.
     -- Vot eto predstavlenie! -- vopil Fotervik-Botts,  kotorogo votknuli v
pesok dlya ravnovesiya.
     F'yalaru  prishlos'  vstat' na  cypochki, chtoby  obnyat' Kurtis.  Obnyat' on
pozhelal ee  vsyu srazu,  potomu  Dzhim  bystro  ottashchil  nastyrnogo  gnoma.  YA
pozdravil Kurtis, a potom poceloval Dzhinni  vzasos. Ona strastno otvetila na
poceluj, naskol'ko pozvolyali prilichiya.
     My  vse  vmeste  zatashchili  "Sovu"  obratno  v  kuznicu. Nikto  ne  stal
ceplyat'sya k Kurtis s  rassprosami.  Pozzhe ona napishet otchet, na  kotoryj  my
budem  opirat'sya v dal'nejshih  razrabotkah. A  poka  sledovalo otmetit'  nash
uspeh.
     Pervym vystupil s predlozheniem ya:
     -- A davajte-ka, ledi i dzhentl'meny, otpravimsya v "Buffalo" i otkuporim
paru bochonkov.
     Vseobshchee likovanie. Togda my eshche ne znali, chem zakonchitsya etot den'.



     Zuni vezhlivo otkazalis'.  Oni sobiralis'  prazdnovat'  vmeste  so svoim
plemenem.  Ono  i  k  luchshemu.  Indejcy  spravlyayut  svoi  prazdniki  slishkom
torzhestvenno.
     -- Izvinite, no ya luchshe lyagu spat', -- skazal Uill.
     -- ZHal', -- chestno priznalsya ya. -- CHto, snova prihvatilo?
     -- Prosto ustal. -- On skripel, kak nesmazannaya mashina. -- Sam vinovat.
Zagnal sebya do polusmerti. Otpravlyus' domoj i otdohnu.
     -- Pravil'no,  --  soglasilas'  Dzhinni.  -- Po  men'shej mere, nedelyu. A
potom poishchem tebe horoshego doktora -- nevropatologa ili eshche kogo.
     On peredernul plechami.
     -- Posmotrim. A poka soberu instrumenty i slozhu tent.
     -- YA pomogu, -- predlozhil Dzhim.
     -- I ya,-- dobavila Kurtis. Vot takie oni u nas.
     YA bylo dernulsya, no Dzhim pokachal golovoj:
     -- Spasibo, my i sami upravimsya.
     Da, zagruzit' veshchi Uilla na  staren'koe "Vol'vo" budet netrudno. A  eshche
mne pokazalos', chto Dzhim hochet pobyt' vmeste s  nashej astronavtkoj.  Bednyaga
Uill v raschet ne shel. Oni napravilis' k tentu.
     --  A-hoj!  Nakonec ya popadu v gorod!  --  vzrevel F'yalar.  --  Klyanusya
shchechkami  Frei, davnen'ko ya uzhe  sizhu na golodnom pajke.  Tam  viski  est'? A
pivo, shob horoshen'ko promochit' glotku?
     -- |-e, pogodi-ka, -- ispugalsya ya. --  Nasha operaciya slishkom sekretnaya.
Esli tebya uvidyat...
     Gnom vzorvalsya ot negodovaniya:
     -- SHo,  ya dlya vas plohoj? Kak rabotat'  -- tak pozhalujsta, a kak sidet'
ryadom s vami na piru -- tak poshel von?! -- F'yalar vzmahnul kulakami. -- Loki
menya poberi, esli ya ne vel sebya kak zhentl'men! SHo, ne verish'?  Tak  ya sejchas
tebe dokazhu. |jnvigi!
     -- |j, ya voobshche nichego ne imel v vidu... YA prosto... CHego-chego?
     --  Niche!  Ne bois',  ne hol'mgang.  Vybiraj oruzhie. YA voz'mu  molot  i
kleshchi, shob vyrvat' tvoj dlinnyj nos pered tem, kak razmozzhu tvoyu bashku!
     Deti ocepeneli. Potom Vel zavizzhala:
     -- Tol'ko poprobuj!
     Ne uspela ona vklinit'sya mezhdu nami, kak poyavilas' Dzhinni.
     -- F'yalar, milyj, nu pozhalujsta, -- zamurlykala ved'ma. -- Ty ne ponyal,
chto hotel skazat' Stiv. My prekrasno ponimaem, kak  napryazhenno ty trudilsya i
chto tebe neobhodimo horoshen'ko otdohnut'. Pridet den', kogda my... kogda vse
nashe korolevstvo zasypet tebya darami i vozdast po zaslugam. No poka luchshe ne
privlekat' k sebe vnimaniya.
     YArost' gnoma uleglas'. Zato nahlynula obida.
     -- YA  vyglyazhu po-duracki,  da? -- Mne  srazu zhe  stalo ego zhal'.  -- Ne
volnujsya,  milaya  ledi.  Lyubogo,  hto  poprobuet  nasmehat'sya  nado  mnoj, ya
razdavlyu, kak zhuka.
     Estestvenno, ostavlyat' ego bylo nikak nel'zya.
     -- Vse v  poryadke, -- zaverila gnoma moya zhena. -- Ty edesh' s nami. Stiv
prosto hotel skazat', chto posle trudov ty  izmazalsya i propitalsya dymom. Tak
vyglyadit nastoyashchij  truzhenik, no my budem vossedat' v... pirshestvennoj zale,
samoj luchshej v gorode. Pochemu by tebe ne vymyt'sya i ne smenit' odezhdu? Togda
gorodskie devushki srazu uvidyat, kakoj ty krasivyj i muzhestvennyj.
     Ee ulybka dovershila delo.
     --  Ia-ja!  Prosti,  Stiv,  ya  prosto  sbrendil!  Ty  dolzhen vyrazhat'sya
ponyatno, vot kak ya. Podozhdite minutu, ya skoro upravlyus'.
     I rvanul v kuznicu.
     --  Velikolepno!  --  voskliknul  Fotervik-Botts.  --  Podkrepit'sya, a?
Osmelyus'  zametit',  chto vy ne zaplanirovali nikakih  uveselenij. No  nichego
strashnogo. YA budu  rasskazyvat' vam  raznye istorii. Ili pet' pesni. Mrachnye
ballady, kak i prilichestvuet geroyam.  Ili marshi.  "Den'-noch', den'-noch',  my
idem po Severu!" Ili prazdnichnye gimny.
     YA tak i sel, gde stoyal.
     --  O net! V "Buffalo", konechno,  zaglyadyvayut  kovboi,  no nosit' v nem
oruzhie  zapreshcheno, i... --  Ladno, F'yalar eshche sojdet nam s  ruk. Tam, gde my
budem  prazdnovat',  lyudi ne  lyubyat sovat' nos v chuzhie kompanii  i  edva  li
nachnut zvat' policiyu. No mech, kotoryj bezostanovochno boltaet i oret pesni...
-- Boyus', nichego ne vyjdet. |to protivozakonno.
     --   CHto?   Holodnoe   oruzhie   zapreshcheno?   CHto  eto   za   proyavlenie
materializma...  vernee, zhivizma?  Krov'  gospodnya!  YA ne  poterplyu, vy menya
znaete.  Vot vernetsya F'yalar, poslushaem, chto  on  skazhet v otvet na podobnuyu
nespravedlivost'.
     --  Horosho, chto  F'yalar uspokoilsya, -- prosheptal ya  Dzhinni. -- Esli  on
dejstvitel'no razozlitsya, on brosit vse k chertyam i uedet, esli ne huzhe.
     -- Prinosim vam svoi izvineniya, ser, -- snova brosilas' v ataku Dzhinni.
--  Bez somneniya,  eto  ochen'  glupyj  zakon.  No v  takom  sluchae,  hrabryj
Bronegryz,  dolzhen zhe  kto-to  ostat'sya zdes' i  ohranyat'  korabl'. Vragi ne
dremlyut.
     K sozhaleniyu, eto uslyshal Balavadiva. On podoshel poblizhe i skazal:
     -- |to  imelo by  smysl, esli by my ostavlyali  korabl' nadolgo. No ved'
gnom zavtra vernetsya.  Za noch'  zashchitnye zaklinaniya ne oslabeyut. A chtoby  ne
zalezli  grabiteli,  dostatochno  prosto  zaperet'  dver'.  YA  poproshu  rebyat
posledit' za kuznicej. Esli chto sluchitsya, oni budut tut kak tut.
     -- Da net, -- prosheptal ya, -- vy ne ponyali, v chem tut delo.
     On ukoriznenno posmotrel mne v glaza.
     -- Da, situaciya shchekotlivaya. No  Vozlyublennye Bliznecy otvorachivayutsya ot
teh, kto lzhet druz'yam.
     -- Ladno, -- vzdohnula Dzhinni. -- Ustroim vecherinku u nas. Nadeyus', chto
my ne budem sil'no shumet' i  sosedyam  ne  pridetsya vyzyvat' policiyu. Devochek
pozvat' ne poluchitsya, no, dumayu, bochonok piva popravit delo.
     I vse ravno Fotervik-Bottsa prishlos' dolgo ugovarivat'. On eshche bryuzzhal,
kogda  vernulis'  Dzhim i  Kurtis. Metla Uilla  stoyala  uzhe  zagruzhennaya  pod
zavyazku,  no on  vnezapno  reshil  ostat'sya. Na nashi  udivlennye  vzglyady  on
otvetil:
     -- Znaete, mne rezko polegchalo. YA, konechno, eshche otdohnu doma, no sejchas
luchshe ostat'sya i eshche  porabotat'. U menya est'  neskol'ko meteoritov, i ya imi
zajmus'.
     -- Vot i otlichno, -- obradovalas' vsya nasha sem'ya.
     Teper' prishla ochered' izvestit' ostal'nyh o peremene  planov,  da  tak,
chtoby ne travmirovat'  i bez togo postradavshie  chuvstva Fotervik-Bottsa. Vse
zagaldeli. Tut vernulsya F'yalar. On iskupalsya i natyanul novye dzhinsy, kotorye
my nedavno podognali  pod ego  figuru. Na nogi on nacepil pletenye sandalii,
iz kotoryh torchali ego volosatye pal'cy. Navernyaka on sshil eti sandalii sam.
Eshche  kogda  my leteli  iz Norvegii,  on  zaprimetil v letnom portu gavajskie
rubashki  i  potreboval  popolnit'  imi  garderob.  |ta  byla  fioletovoj,  v
koshmarnyj  rozovyj cvetochek. Na golovu gnom vodruzil  meksikanskoe sombrero.
Vmeste  s  kuznechnymi  instrumentami on  vyvez  iz  svoej  peshchery  ogromnyj,
razmerom  s nego samogo, norvezhskij flag.  Teper' gnom  graciozno perebrosil
flag cherez  levoe  plecho.  Na  polotnishche,  konechno, byl  krest,  no vse-taki
norvezhskij.
     -- |ge-ge-gej! -- zagremel F'yalar. -- Dvigaem, rebyata! Devochki uzhe zhdut
ne dozhdutsya nas!
     -- A my peredumali, -- soobshchil ya.
     -- CHego? --  oshchetinilsya gnom. -- SHo, zastydilisya  menya? Boites', sho vas
uvidyat  vmeste so mnoj, da? Dumaete, sho  ya -- vshivyj dverg, hotya  ya odet kak
korol', a vy -- kak poslednie nishchebrody?
     -- Net-net-net, dorogoj, -- vozrazila Dzhinni.  -- My reshili,  chto luchshe
posidet' doma. Ty slavno porabotal i zasluzhil horoshij otdyh.
     -- Otdyh? -- skrivilsya gnom. -- Vy che, dumaete, sho ya zamotalsya nastoko,
shob  sidet' v  kreslice i hlebat' chaek? CHerta s dva! YA mesyac mahal molotom i
teper' sobirayus' poveselit'sya vvolyu...
     V razgovor vstupil Uill. On zagovoril myagko i vkradchivo:
     -- Estestvenno, lyubaya nespravedlivost' po otnosheniyu k nashim blagorodnym
druz'yam  -- prosto uzhasna. No i vpravdu, general Fotervik-Boggs, edva li vam
ponravitsya  eta taverna.  YA tam byval, ser, i pover'te mne, eto nepodhodyashchee
mesto dlya vysokopostavlennyh oficerov i nastoyashchih dzhentl'menov. Nizkoprobnoe
obshchestvo, gam,  shum, nikakogo pochteniya k starshim.  |tot kabak mozhet ustroit'
tol'ko nevezhestvennyh kolonistov.
     -- Kogo eto on nazyvaet kolonistami? -- nastorozhilsya F'yalar.
     -- Ne tebya, a nas, -- teatral'nym shepotom soobshchil ya.
     -- A vot dom Matuchekov  vy uzhe videli, -- prodolzhal Uill. -- Vy znaete,
kakoj  on  tihij  i  uyutnyj. --  "Da nu?"  -- udivilsya  ya. --  Vy  posidite,
rasslabites', zavedete umnyj  razgovor  ob  iskusstve,  literature i nauchnyh
issledovaniyah.   Esli  ya   ne  oshibayus',   segodnya  po   dal'novizoru  budut
translirovat' baletnuyu postanovku teatra Santa-Fe.
     My fyrknuli, no Uill vzdohnul:
     -- Veselites', general. YA by hotel prinyat' vas u sebya doma. No, uvy,  v
sleduyushchij  raz.  YA tak  mnogo  slyshal  o vas  i  davno  mechtal poznakomit'sya
poblizhe.
     --  Da?  --  ozhivilsya  Fotervik-Botts.  --  Zainteresovalis'? Vy? A mne
skazali,  chto vy  vsyu  zhizn'  prosideli na  grazhdanke.  I  eto  ya eshche  myagko
vyrazilsya.
     -- No ya ochen' interesuyus' istoriej. YA slyshal, chto vy...  byli ochevidcem
mnogih istoricheskih  sobytij. I vam izvestno to,  chego net v  hronikah i chto
uskol'znulo ot vnimaniya arheologov. YA mechtayu kak-nibud' rassprosit' vas.
     -- |-e, chto? Vy imeete v vidu... bitvy?
     -- Vot imenno!  Kakaya redkaya vozmozhnost' uslyshat' rasskaz  ot  ochevidca
sobytij  i nastoyashchego specialista v voennom  dele. YA gotov slushat' chasami. I
dazhe celymi  dnyami,  esli  vy,  ser, soglasites'  pogostit' v moem  skromnom
holostyackom dome.
     --  Da  hot' segodnya, --  vypalil  Fotervik-Botts  s  ploho  skryvaemoj
radost'yu.
     -- Klyunul,  --  prosheptal  Ben.  Valeriya  zahlopala  v  ladoshi.  F'yalar
rascvel, raduyas' i za svoe  detishche, i za sebya  samogo. Kurtis i Dzhim vzyalis'
za ruki. My s Dzhinni pereglyanulis'. YA ne znal,  kak my  smozhem otblagodarit'
ee brata. A v glazah zheny stoyali slezy. Uill snova stal prezhnim.
     Uill povernulsya k gnomu.
     -- YA hotel by  prodolzhit'  issledovaniya doma, -- skazal on. Nichego, mech
emu ne pomeshaet  --  Uill umeet slushat', ne slysha.  --  Mozhno mne vzyat'  dva
meteorita s soboj?
     -- Ja, pozhalujsta, --  veselo otvetil F'yalar. On provel Uilla v kuznicu
i podozhdal, poka tot vyberet sebe kamni. Tak bylo predpisano pravilami.
     -- Proklyatye  februny, -- provorchal  gnom, kogda oni vernulis',  --  ne
doveryat' takomu slavnomu parnyu. Sovsem svihnulis'!
     "Da-a, a ved'  zashchita stoit na yashchike, a ne na meteoritah", -- podumal ya
i sam ustydilsya svoih myslej.
     Uill  torzhestvenno vlozhil  Fotervik-Bottsa v  nozhny.  Naskol'ko  voobshche
mozhno torzhestvenno  zasunut' kogo-to v dlinnuyu uzkuyu dyru.  F'yalar zahlopnul
edinstvennuyu dver'  kuznicy i zaper ee. Zakryl  stavni  na  oknah.  Potom my
napravilis' k nashej metle. Dzhim, Kurtis i Uill -- k svoim.
     Neozhidanno Uill pomchalsya obratno.
     -- Postojte! Podozhdite!
     My ostanovilis'.
     --  Prostite menya, --  kriknul Uill.  --  YA, staryj  durak, zabyl  svoi
zametki. Mozhno ya zaberu ih s soboj?
     Poskol'ku v pravilah nichego  ne govorilos' o zapiskah, F'yalar  spokojno
otdal  Uillu klyuch.  Tot  peredal  nam mech i  otper  kuznicu.  Ostaviv  dver'
naraspashku, on nyrnul vnutr'. Minut pyat' my stoyali i boltali o  svoem. Potom
Uill vyshel s papkoj bumag, zamknul dver' i vernul klyuch F'yalaru.
     - Horosho, chto vovremya  vspomnil o dokumentah, -- zametil on. -- Segodnya
ya sam ne svoj. Vot, zastavil vas zharit'sya na solnce.
     --  Aga,  --  zasmeyalsya gnom,  -- pivo  by sejchas  bylo v samyj raz.  I
peredal  klyuch Dzhinni.  Mne pokazalos',  chto etim zhestom  on  snimal  s  sebya
vsyacheskuyu otvetstvennost' do konca dnya.
     Uill i Fotervik-Botts otbyli.
     -- Otvazhnyj paren', -- skazal ya. --  CHto zh, davajte poveselimsya, raz uzh
Uill pozhertvoval soboj radi nas.
     I my poleteli v Galap.



     My opustilis'  na  nebol'shuyu stoyanku pozadi "Buffalo". Solnce stoyalo  v
zenite, i nam ne terpelos' spryatat'sya v ten'.
     |to bylo obshirnoe i prizemistoe zdanie, stojka bara sdelana v starinnom
stile,  a vdol' sten raspolozheny stoly  i lavki. Skaterti  v krasnuyu kletku,
deshevye stolovye pribory, soloma na polu  i vsego dva  dal'novizora, kotorye
rabotali tiho,  esli  tol'ko ne translirovalos' kakoe-nibud' vazhnoe  sobytie
ili match, -- vot vam "Buffalo". Nad stojkoj  visela  para chuchel  -- zverinyh
golov,  po stenam -- kartiny s mirnymi rancho, a na potolke krasovalis' sotni
zhelteyushchih  vizitok.   V  etom  zavedenii  vsegda  byla  prekrasnaya  kuhnya  i
dobrozhelatel'noe  obsluzhivanie.  Po  obyknoveniyu na  obed  syuda nabilis' kak
sem'i,  tak  i  sluzhashchie,  zabezhavshie na  pereryv. "Buffalo"  otkryli, kogda
nachala  stroit'sya  Tverdynya,  i zdes' obychno  byvalo mnogo rabochih. Sejchas v
Tverdyne nastali tyazhelye vremena, potomu nikogo iz znakomyh my  ne zametili.
Poskol'ku nas bylo semero, my sdvinuli dva stola vmeste.
     Razgovory vokrug pereshli v nedovol'nyj gul, kogda F'yalar razvernul svoj
flag  i ustanovil  vo glave stola.  Mozhet, v  Minnesote  ili  Sietle publika
vosprinyala by podobnuyu vyhodku s vostorgom, no v N'yu-Mehiko kontingent inoj.
My  s  Dzhinni obmenyalis' ponimayushchimi  vzglyadami. YA  sel po odnu  storonu  ot
F'yalara, ona  -- po  druguyu. Mozhet,  takim obrazom my  sumeem derzhat'  ego v
ramkah. Vozle menya ustroilsya  Ben, vozle Dzhinni --  Vel. Dzhim i  Kurtis seli
drug naprotiv druga.
     Kogda oficiant prines vodu v  grafine, tarelki i prochee, shum vokrug nas
zatih. YA  priobodrilsya. Mozhet, sluh o nashem  poyavlenii  i ne dostignet  ushej
policii. Hotya  turisticheskij sezon  zakonchilsya, v  etom  shtate gosti  byvali
kruglyj god, i mestnye zhiteli privykli ne obrashchat' vnimaniya na chuzhakov.
     F'yalar totchas zhe razbushevalsya:
     -- Prostaya voda? Da za kogo oni nas prinimayut?
     -- |to  znak  vezhlivosti, -- shiknula Dzhinni. -- CHtoby ty  utolil zhazhdu.
Podozhdi minutku. Razve vash narod ne schitaetsya besstrastnym i terpelivym, kak
gory?
     Obychnoe zabluzhdenie: tochno  tak dumayut, chto vse indusy -- svyatye, a vse
ital'yancy -- temperamentnye lyubovniki. No gnoma pronyalo, i on utihomirilsya.
     Simpatichnaya temnovolosaya devushka prinesla menyu.
     --  Privet,  --  ulybnulas'  ona.  --  Vyp'ete  chto-nibud', poka  budut
gotovit' zakaz?
     --  Privet, Konchita... --  nachal  ya. My poznakomilis'  s oficiantkoj vo
vremya proshlyh vizitov. Mesto bylo priyatnym, i my byvali zdes' chasto.
     -- Ja,  skotch! --  vmeshalsya F'yalar.  -- Dvojnoj.  Dva  dvojnyh. Hozyaeva
tavern sejchas strashno prizhimistye.
     -- On priehal iz severnoj Minnesoty, -- bystro zabubnil  ya. -- Nemnogo,
gm, grubovat. No chestnyj hombre (Zdes':  paren' (isp.).). -- Prezhde chem gnom
potreboval ob®yasnenij, ya obratilsya k ostal'nym: -- Pivo?  -- Vse kivnuli. --
Horosho, kuvshin piva. A detyam...
     -- Pust' ne stesnyayutsya, -- snova vstryal F'yalar.  -- YA  plachu. Med, rom,
vse na svete, dlya yunoj ledi i otroka.
     -- Koka-kolu, -- horom otvetili oni.
     -- Haa? Nikogda ne  slyhal. Nu,  smotrite  ne nazhirajtes' i ne lez'te v
draku.
     My prinyalis' razglyadyvat' menyu.
     -- |to che takoe? -- ryknul F'yalar. -- Kakaya-to beliberda.
     My ob®yasnili, dlya chego menyu i chto tam napisano. Svinuyu otbivnuyu kotletu
on odobril.
     -- |t' ya ponimayu. Takoe, naverno, v Valgalle edyat.
     ZHarenaya  govyadina poshla huzhe -- ne  sama po sebe,  a  ee  kolichestvo. V
Norvegii  slishkom malo  pastbishch,  i korov  v  osnovnom  derzhat  radi moloka,
pitayas'  ih  myasom lish'  izredka. Potom  govyadinu stali  zavozit'  iz drugih
stran.
     -- |h, chej eto nabeg byl tak udachen, chto on perebil celoe stado? Pochemu
ty mne ran'she ne skazal?
     Takaya  sned', kak  kartofel'  vo  frityure,  salaty  i  konservirovannaya
kukuruza,  okazalas'  vyshe   ego  razumeniya.  Togda  my   predlozhili   gnomu
poprobovat' vse samomu i vybrat' po vkusu.
     Konchita prinesla polnyj podnos. Srazu zhe postavila pered F'yalarom viski
i ulybnulas':
     -- Dobro pozhalovat' na Zapad.
     --  Spasibo,  -- porozovel gnom.  --  Klyanus'  lyazhkami Frei,  ty shtuchka
appetitnaya!
     I  hlopnul  ee  po zadu.  Sdaetsya mne,  on prosto zhelal  vyrazit'  svoe
odobrenie, no shlepok poluchilsya  uvesistym, tak chto po vsemu zalu prokatilos'
eho. Konchita vskriknula.
     Dzhinni  uspela podhvatit' podnos,  prezhde  chem vsya  posuda ssypalas' na
stol.
     -- Svyatye ugodniki! -- zavopil ya. -- Ty,  osel, ya sejchas  vyvoloku tebya
otsyuda!
     Kurtis i Dzhim tozhe vyrazilis', no pomyagche, i my  vmeste stali prosit' u
Konchity proshcheniya.
     -- Ladno uzh, prostite, -- provorchal gnom.  I oprokinul stakan v glotku.
-- Ia, nuzhno bylo sperva sprosit' tvoego gospodina. Togda uzh priglasit' tebya
sest' so mnoj, a uzh potom...
     -- Popustis', Hrista radi! -- zarevel ya.
     F'yalar kivnul.
     -- Ja, zdes' poklonyayutsya Kristu, tak? YA ne hotel obizhat' nikakih bogov.
Vot  mne  zaplatyat,  ya  srazu  kuplyu kozlenka i prirezhu ego na altare vashego
Krista.
     -- YA zhutko izvinyayus', Konchita, -- probleyal ya, berya ee pod lokot'. -- My
i  ne dumali...  Klyanus', eto  bol'she ne  povtoritsya...  My, gm,  hoteli  by
vozmestit'...
     Poslednyaya fraza okazala nuzhnoe vozdejstvie.  Krome togo, Konchita vsegda
umela derzhat' marku.
     -- Horosho, Stiv, sochtemsya. |to byl svoego  roda kompliment, da? --  Ona
ponizila  golos.  -- Znaesh',  mne  ego  otchego-to zhal'. On navernyaka  uzhasno
odinokij. I takie malen'kie lyudi obychno dolgo ne zhivut.
     -- Ty proshchen, --  holodno soobshchila F'yalaru Dzhinni. -- Radujsya, chto ty v
hristianskoj strane.
     --  Da nu? A che ya ne vstretil ni  odnogo monaha? Ia, ladno. YA tozhe vseh
proshchayu. Takoj uzh ya othodchivyj paren'.
     My snova seli. Konchita proterla  bokaly i postavila kuvshin  s pivom  na
stol.
     --  Aga! -- obradovalsya F'yalar. -- Vot chego mne ne hvatalo! On protyanul
dlinnuyu moslatuyu ruku, sgreb kuvshin i pripal  pryamo k gorlyshku.  Kogda sosud
opustel napolovinu --  a zanyalo eto ne bolee  tridcati sekund, - on postavil
ego na stol i udivlenno sprosil:
     -- A che, vy ne hotite piva?
     -- Prinesi nam eshche odin, -- poprosil ya oficiantku.  -- Net, luchshe srazu
dva.
     Ona prihvatila eshche dve  vazochki s  pechen'em. F'yalar  srazu zhe opustoshil
blizhajshuyu.   Deti  zabespokoilis'  i  podtyanuli   k  sebe  ostavshuyusya.  Gnom
pokrovitel'stvenno ulybnulsya.
     -- Nravitsya vashe pit'e? -- pointeresovalsya on.
     -- Ochen', -- otvetil Ben. I predlozhil: -- Hotite poprobovat'?
     -- Spasibo. Ty vpravdu blagorodnyj yunosha.
     Bokal pochti ischez v ego volosatoj lape.
     Veroyatno, drevnie norvezhcy ponyatiya ne imeli o malen'kih glotochkah. Gnom
oprokinul soderzhimoe bokala  -- koka-kolu,  kubiki l'da i prochuyu erundu -- v
glotku. Srazu zhe vse eto poletelo cherez stol.
     -- Fu-u-u! Klyanusya vsemi zhabami Hel',  chem amerikancy prognevili bogov,
chto p'yut takuyu mut'?
     My  vyterli stol, vozderzhivayas' ot kommentariev, i prinyalis'  obsuzhdat'
menyu.  Konchita prinesla  Benu drugoj  bokal, a  nam  -- dva kuvshina s pivom.
Nastroenie srazu uluchshilos'. V  konce koncov, my zhe otmechaem  nashu malen'kuyu
pobedu. F'yalar razoshelsya. On rasskazal uzhasno skabreznyj anekdot pro Odina i
velikanshu,  zato potom, udarilsya v vospominaniya o prezhnih vekah, i  eto bylo
po-nastoyashchemu  interesno.  My  slushali o proshlom,  udivitel'nom,  no  teper'
navsegda zateryannom mire.
     Pospel obed. Ne ozhidaya nichego putnogo ot zastol'nyh maner gnoma, Dzhinni
zakazala dlya  nego edu, kotoruyu mozhno bylo brat' rukami, -- rebryshki, kuricu
po-francuzski i tosty. Beseda tekla svoim cheredom. Deti vnosili vezhlivye, no
razumnye zamechaniya. K  sozhaleniyu, nikto,  dazhe ya,  ne zametil, chto gnom  vse
chashche  zakazyvaet  sebe  pivo,  potom  viski,  potom  snova pivo,  i  tak  do
beskonechnosti.
     Nakonec Konchita  unesla gryaznuyu  posudu i pointeresovalas', hotim li my
chto-nibud'  na  desert.  Vzroslye  syto  pokachali  golovami,  a  Vel  i  Ben
zatrebovali   morozhenogo.   F'yalar  tozhe   pozhelal  poprobovat'   neznakomoe
lakomstvo.
     --  ...skazaniya  nazyvayut velikanov  samym drevnim  narodom,  --  veshchal
F'yalar, -- no my, gnomy...
     Oficiantka postavila pered nim vazochku. Gnom tknul  pal'cem v morozhenoe
i oblizal ego.
     -- Ho, horosho, -- odobril on.  -- CHem  kormili etih korov? No tut nuzhna
dobavochka.  -- I  oprokinul  ostatki viski  v  morozhenoe. -- My, gnomy, byli
vladykami mira.  Samymi  luchshimi kuznecami i magami. Sami bogi pokupali nashi
veshchi.  O  nas znali vse.  V  "|dde" est' spisok nashih imen. Net spiska  vseh
velikanov, dazhe vseh etih zachuhannyh bogov, zato dvergar...
     On  sunul  lozhku  v  vazochku  i podnes  ko  rtu. Estestvenno,  alkogol'
rastopil lakomstvo. Gustaya korichnevaya zhizha polilas' na borodu gnoma.
     -- CHto za trollinye shutki? --  vozopil  F'yalar.  -- Kto nalozhil na menya
zaklinanie? Da ya vob'yu ego po ushi v zemlyu! YA...
     --   Tishe,  tishe!   --   Na  nas   nachali  oborachivat'sya.   YA   shvatil
razbushevavshegosya gnoma  za ruku. On ne zametil. Togda ya uhvatil ego za usy i
prityanul  ego golovu  k svoemu  licu.  -- Nikto ne koldoval i nikto ne dumal
vredit'  tebe, balbes!  Ty chto,  nikogda ne videl, kak  taet led? Ili ne pil
vody?
     Gnev  F'yalara  ustupil  mesto sentimental'nosti. No  dazhe  togda  ya  ne
obratil vnimaniya na trevozhnyj signal.
     -- Led taet vesnoyu, -- zanyl on.  -- Ves' mir skorbit o smerti Bal'dra.
I morozhenoe tozhe? Ono takoe sladkoe. YA vyp'yu ego slezy. -- On podnyal rozetku
i othlebnul. -- Otlichnyj supchik! Eshche!
     CHtoby utihomirit' gnoma, ya podal znak Konchite. Ona ostorozhno podoshla.
     -- Spisok gnomov. Vnimajte! -- On podnyal ukazatel'nyj palec. -- Pervymi
idut Motsognir  i Darin.  Potom Nii,  Nidi,  Nordri,  Sudri, Austri, Vestri,
Al'tiov, Dvalin...
     -- Eshche morozhenogo, -- prosheptal ya. -- I schet, pozhalujsta.
     -- ...Vejg, Gandal'v, Vindal'v, Trajn... -- Ay de mi  (Zdes':  o, gore!
(isp.).), kazhetsya, u vas problemy? -- posochuvstvovala oficiantka.  -- Barmen
uzhe vorchit, chtoby ego vystavili. Nadeyus', do etogo ne dojdet.
     YA pozhal plechami.
     --  YA  tozhe,  inache budet huzhe. My  sami vse  uladim.  Mne ochen'  zhal'.
Obeshchayu, chto bol'she podobnoe ne povtoritsya.
     "Po krajnej mere, ne zdes'".
     -- ...Fili, Kili, Fundin, Nali... -- F'yalar povodil okosevshimi  glazami
po sidyashchim za stolom. -- YA vam ne naskuchil? Ne hochu nikomu naskuchit'. Druz'ya
ne dolzhny skuchat' za odnim stolom. YA shchas zakonchu.
     I zataratoril:
     -- Hefti, Vili, Hanar, Svnor, Frar, Hornbori...
     Kurtis naklonilas' ko mne.
     -- Nu, on ved' postoil nash korabl', -- snishoditel'no prosheptala ona.
     -- A rabota eshche ne zakonchena, -- dobavil Dzhim.
     -- ...Al'v, Ingvi, |jkinsk'yal'di, F'yalar... F'yalar -- eto ya. YA byl tam,
ya...
     Konchita prinesla novuyu vazochku i schet.
     --  Frosti, Finn, Ginnar! -- Gnom  vyrval blyudce iz  ruk oficiantki. --
Vot i ves' skaz.
     Vozbudivshis' sverh mery,  on vsprygnul  na stol. Pustye  kuvshiny tol'ko
hrustnuli pod ego sandaliyami.
     -- |to gnomy! -- vozglasil on. -- ZHertvuyu tebe, starina Tor!
     I zapustil blyudom v stenu. ZHirnye bryzgi poleteli vo vse storony.
     -- Ne krov', no tebe ponravitsya, vladyka groma!
     YA kak raz otschityval Konchite den'gi. Dal eshche.
     -- Da chto ya boltayu! --  zaoral F'yalar i  zatyanul bylo pesn': -- Geyr nu
Garm... Net. Vy ne znaete. Ne ponimaete. Nikto ne ponimaet. -- Slezy hlynuli
iz  ego  glaz  na  borodu, zapachkannuyu  morozhenym  i viski. Potom on dobavil
skrepya  serdce:  --  No lyudi  prodolzhayut srazhat'sya!  Lyudyam  nuzhno oruzhie!  V
Nogrv... Norvegii eshche ne perevelis' slavnye voiny!
     YA nedavno slyshal, chto  Norvezhskij parlament  poluchil Nobelevskuyu premiyu
Mira.
     -- Budut zvenet' mechi i  vyt' volki! -- krichal  F'yalar.  -- Fram, fram,
Norrmen!
     On shvatil flag i prinyalsya razmahivat' polotnishchem  nad golovoj, poputno
smahnuv s potolka celoe oblako pyli.
     --  Davajte ubirat'sya,  poka nikto ne  vyzval  policiyu, --  predlozhil ya
Dzhimu. On kivnul. My podhvatili gnoma pod koleni -- on okazalsya tyazhelee, chem
ya dumal,  --  i ponesli  na vyhod. Veroyatno, on vosprinyal nash manevr  svoego
roda triumfal'nym shestviem.  F'yalar mahal znamenem i skandiroval krovozhadnye
virshi.
     Solnce uzhe zahodilo.
     -- CHe? -- iknul F'yalar. -- Mir v ogne? Uzhe nastupil Ragnarek? Atlichno!
     I ruhnul licom vniz. My s Dzhimom dazhe ne uspeli podhvatit' ego.
     Kurtis podobrala flag, proyaviv uvazhenie k velikoj nacii.
     -- I chto teper'? -- sprosila ona.
     -- My so Stivom zaberem ego domoj, -- otvetila Dzhinni.  -- Ulozhim spat'
v komnate dlya gostej.
     --  Nu, ty bol'she vseh znaesh' o... Sozdaniyah,  -- oblegchenno  vydohnula
Kurtis. -- Esli chto -- zvoni.
     -- My mogli by pojti kuda-nibud' segodnya vecherom, -- predlozhil ej Dzhim.
-- Esli, konechno, ty ne ustala.
     --  Prekrasno.  Tam  i  otdohnu,  --  ulybnulas'  ona.  --  Spasibo  za
predlozhenie. Prinimayu.
     -- Vse  budet v poryadke, --  zaveril ya ih. -- Razve chto utrom, kogda on
prosnetsya, nam ponadobitsya pivo. A mozhet, i net.
     My dotashchili gnoma do nashej metly, poproshchalis' s druz'yami i otchalili.
     -- Nadeyus',  chto vy ne rasstroilis', --  skazal ya detyam. --  On slavnyj
paren' i velikij kuznec.
     -- Aga, -- s yunosheskoj nadmennost'yu otozvalsya Ben. -- Tol'ko organizm u
nego slabovat.
     --  Ni  kapel'ki! -- vozrazila  Vel. -- Ty  chto, ne videl, skol'ko on v
sebya zalil? I ni razu ne vyshel v tualet.
     "Oho-ho!  --  podumal ya. --  Luchshe  rastolkat' ego i  zasunut' v sortir
pered tem, kak ulozhim ego spat'".
     To  odno, to  drugoe -- proshlo nemalo vremeni,  prezhde  chem my s Dzhinni
seli v prohladnoj gostinoj nashego doma i pereveli duh. Nyanya uzhe ushla. Krissa
spala, pritom tishe, chem  F'yalar. My ubedili Bena hranit' v tajne vse, chto on
videl i slyshal, i ne govorit'  nikomu, dazhe Denni Goldshtejnu. Syn udalilsya k
sebe s knigoj pod myshkoj. Vel vyshla proverit' pochtu.
     Ona vernulas', oglushitel'no hlopnuv dver'yu.
     -- Schet za gaz, -- provozglasila dochka. -- CHto-to ot "Korporacii Korn i
Banion"...  dlinnyj  spisok...  navernoe,  za  kakuyu-to  partiyu tovara.  Eshche
"Sovety  yunoshestvu po uhodu za  soboj". Tut skazano, chto mozhno vyigrat' pyat'
millionov dollarov. A eto... oj, eto mne.
     Ona zardelas'  i bystro spryatala konvert za pazuhu. Ot Larri, dogadalsya
ya. I zabespokoilsya, kak lyuboj otec yunoj devushki.
     -- CHto eshche, milaya? -- svetlo ulybnulas' Dzhinni.
     --  A?  A, da. Zapiska ot  veterinara, nam pora proverit' Svartal'fa...
Eshche kakoj-to musor... |j, tut iz I-Opan'ki!
     -- Otkuda?
     -- Iz IOPN, nalogovoj inspekcii.
     -- Ne grubi.
     -- YA citiruyu papu, -- usmehnulas' Vel. -- On vyrazilsya eshche kruche.
     -- Nu, davaj syuda, -- skazal  ya. Pul's uchastilsya. Mozhet,  oni izveshchayut,
chto u nas vse v poryadke? YA vskryl konvert i prochel uvedomlenie.
     Tishinu narushilo prorocheskoe karkan'e |dgara.
     -- Tak, chto u nas plohogo? -- rovnym golosom sprosila Dzhinni.
     YA protyanul ej pis'mo.
     --  Oni  utverzhdayut,  chto u  nas dolg na  summu  svyshe  tridcati  tysyach
dollarov  plyus  shtraf. -- Vel byla  uzhe dostatochno vzrosloj, chtoby  spokojno
vosprinyat'  eto  soobshchenie. -- Podozrevayut  kakoj-to  kriminal  i zagovor  s
"Nornami". Podpis' -- Al'ger Snip.



     -- Nichego udivitel'nogo, -- skazal Barni, kogda my pozvonili emu domoj.
Vyglyadel  on uzhasno  --  glaza  zapali, pod nimi  oboznachilis' temnye krugi,
pravaya shcheka podergivalas' v nervnom tike, a golos byl sorvan.
     -- Tak pochemu ty nas ne predupredil? -- vozmutilsya ya.
     -- YA ne znal, chego imenno ot nih zhdat'.  A to, konechno, predupredil by.
Stiv, ya prosto ne v sebe -- oni menya uzhe vtoruyu nedelyu mutyzhat.
     -- CHto, tak ploho?
     -- Posudi sam: povsyudu inspektory,  oni vezde suyut svoj nos,  ceplyayutsya
ko  vsem  sluzhashchim, trebuyut  otchety i raspiski desyatiletnej davnosti.  I  im
naplevat'  --  sekretnye eto  svedeniya ili  net.  YA mnogo chego  ne skazal  v
proshlyj raz,  rebyata,  --  prosto ne  hotel svalivat' na vas  svoi problemy.
Pohozhe, oni razbirayut firmu po kostochkam.
     -- No  kak oni vse eto ob®yasnyayut,  d'yavol ih poberi? Ty vechno zhalovalsya
na nalogi, no platil akkuratno i vovremya, kak my. Razve net?
     --  YA  tozhe  tak dumal.  Moya  kompaniya  vsegda  legko  prohodila  lyubuyu
auditorskuyu proverku.  No  eta... Naprimer, vy  znaete, chto  my veli  dela s
nekotorymi  firmami  ili   rezhimami,  kotorye  uzhe  pochili  v   boze,  vrode
"Panchatantris, ltd" v Indii ili Demokraticheskaya Korejskaya Respublika. Teper'
my  ne  mozhem syskat'  hot'  kogo-nibud', kto  mog by podtverdit',  chto nashi
den'gi poshli imenno tuda, kuda my zapisali v  otchete. No samoe strashnoe, chto
konca  i  kraya  net  etomu  labirintu...  etim  dzhunglyam...  etoj  koshmarnoj
krugoverti vsyakih pravil. Moi advokaty hvatayutsya za golovu i priznayutsya, chto
ponimayut  lish' maluyu chast'  vseh etih instrukcij  i zapretov. U  menya  takoe
oshchushchenie, chto sami inkvizitory  v nih plavayut. No nalogoplatel'shchik  vinoven,
poka on ne dokazal obratnoe.
     -- Ne znaesh', chego oni  vz®elis' na nas  s Dzhinni? Govoryat,  chto  my ne
soobshchili im o teh den'gah, kotorye  ty vyslal nam v avguste. No ved'  eto ne
tak!
     -- Estestvenno, --  vzdohnul Barni.  -- Den'gi prednaznachalis' operacii
"Luna". YA perevel  ih na vashe  imya prosto dlya  udobstva. U  vas zhe  ostalis'
zapisi?
     -- Samo soboj, -- otvetila Dzhinni. -- My sobiralis' otchitat'sya za nih v
sleduyushchem godu. A nas obvinili, chto my  podchistili  vedomost' i eshche narushili
kakoj-to paragraf... Zabyla. Neskol'ko raz prochitala, i  vse ravno nichego ne
ponyala...  CHto-to ob otmyvanii deneg.  No ved'  bank uzhe  podal  soobshchenie o
perevode.
     -- YA  sam  zajmus'  etim,  -- ozhivilsya Barni. --  CHto  by ni sluchilos',
"Norny"  vas prikroyut. Esli tak  pojdet i dal'she, vam nezachem tonut' so vsem
korablem.
     U Dzhinni glaza napolnilis' slezami. YA sam zhalobno zamorgal.
     -- Spasibo, starina, -- prosheptala zhena.
     Potom ya vspomnil o shtrafe i razozlilsya.
     -- |to prosto travlya kakaya-to! -- vskipel ya. -- Tvoj  kongressmen mozhet
chem-nibud' pomoch'? -- O nashem ya i ne zaikalsya.  Ego tol'ko-tol'ko izbrali, i
edinstvennyj ves, kotoryj on imel v obshchestve, bylo ego tolstoe bryuho.
     --   Staraetsya,  no   govorit,   chto  stolknulsya  s  kem-to  sil'nym  i
izvorotlivym.
     -- Poluchaetsya, kto-to celenapravlenno kopaet pod nas?
     -- Nu, ya by ne stal vpadat' v maniyu presledovaniya, -- ostorozhno zametil
Barni. -- YA  schitayu, chto eto nachalos' kak prostaya rutinnaya proverka, a potom
pokatilos',  kak snezhnyj kom, razrastayas' s kazhdoj  minutoj. --  "I  kto  zhe
podtalkivaet etot snezhnyj kom?" -- Inkviziciya polagaet,  chto napala na  sled
krupnyh mahinacij. CHem bol'she  golov dobudet inkvizitor -- tem luchshe dlya ego
kar'ery. -- On pomolchal. -- No i vpravdu nekotorye prosto  mechtayut razvalit'
"Norny".   Konkurenty.   Politiki,   ch'ih   protivnikov   my   podderzhivaem.
Nenavistniki   kosmicheskih   programm.   Kto-nibud'  iz   vysheperechislennyh,
ob®edinivshis'  s  takimi   zhe,   spokojno  mog  napravit'  po  nashemu  sledu
inkviziciyu.
     -- CHto kasaetsya nas, -- kivnula Dzhinni, -- sdaetsya mne, eto der'mo Snip
reshil ustroit' nam sladkuyu zhizn'.
     --  Lichnaya  mest'  --  moguchaya  sila,  --  soglasilsya  Barni. -- Potomu
Konstituciya zagnala pravitel'stvo v zhestkie ramki.  -- On snova vzdohnul. --
Nu, hvatit  na  segodnya. My vykarabkaemsya. Spasibo, chto rasskazali  o pervom
polete nashego korablya. Tak i nuzhno rabotat'.
     "Esli   nam   dadut",  --  hotel  skazat'  ya,   no  sderzhalsya.  My  eshche
perebrosilis' paroj fraz, chtoby razveyat' gnetushchuyu atmosferu, i otklyuchilis'.
     Hotya my  s Dzhinni iz kozhi von  lezli,  chtoby  ne  napugat'  detej, uzhin
proshel bezradostno.  Potom Vel ulozhila Krissu spat',  rasskazav ej ocherednuyu
skazku o  tom, kak  Gryaznovlaska pobedila hitruyu  ved'mu  YAgu Myl'naya  Noga,
kotoraya pytalas' ubedit' vseh, chto lyudi sdelany iz gryazi.
     My s  Dzhinni spali etoj noch'yu otvratitel'no. A deti vyspalis'  -- utrom
oni vstali s yasnymi glazami  i rumyanymi mordashkami. Nu, yunost' beret svoe, i
hotya hrap F'yalara sotryasal steny doma, oni spali kak ubitye.
     Kogda  gnom nakonec prosnulsya,  on tozhe byl v prekrasnoj forme i boevom
nastroenii.
     -- Dobroe utro, dobroe utro, dobroe utro, -- progudel on, zaglyadyvaya za
voskresnuyu  gazetu,  kotoroj ya popytalsya  prikryt'sya. -- Vot  uzh  prekrasnoe
utro! -- YA edva  spravilsya  s iskusheniem zadushit' ego na  meste. -- M-m, chuyu
appetitnye  aromaty. -- My kak raz doeli bekon i pirozhki. -- Moe bryuho voet,
kak golodnyj Garm, i skripit, kak kolesnica Tora. Nachnem s ryumashechki skotcha,
a?
     Dzhinni nachala podnimat'sya.
     -- Nichego, -- ostanovil  ya,  --  sam spravlyus'. V  ede  gnom  osobo  ne
priverednichal,  da i mne hotelos' chem-nibud'  zanyat'sya.  YA povel F'yalara  na
kuhnyu, vydal emu "ryumashechku" i zahlopotal u plity.
     Gnom  napravil  na menya  svoj  dlinnyj  nos,  povel  im po  storonam  i
nahmurilsya.
     -- U tebya rozha vytyanulas', kak midgardskij  cherv' (Ermungand -- mirovoj
zmej v skandinavskoj mifologii.). CHe sluchilos'? U tvoih vragov prazdnik?
     Mne  ne  hotelos' snova  puskat'sya  v  opisanie  zabot  i portit'  sebe
zavtrak. No, rano ili pozdno, rasskazyvat' vse ravno pridetsya. Tak chto luchshe
sdelat' eto srazu.
     -- U menya problemy s nalogami.
     -- Haa, tak  otlupcuj  ih  horoshen'ko,  pust' znayut! Za  volosy -- i po
zadnice! A che ty ran'she ne skazal? Ili zhalko delit'sya?
     YA otorvalsya ot skovorody i ustavilsya na nego:
     -- O chem ty govorish'?
     -- O nalozhnicah, konechno. A che oni hotyat? Podarkov poluchshe?
     Da, ego anglijskij eshche ostavlyal zhelat' luchshego.
     -- Net, ya imel v vidu, gm, podnosheniya, kotorye my platim.
     --  A, dan'. Ia.  Kazhdyj god  vy platite korolyu, chtoby  on  kormil svoe
vojsko, posylal  dary  drugim  korolyam  i  oplachival  skal'dov.  Esli  vy ne
platite, togda na vashi  zemli prihodit ego vojsko i  navodit poryadok ognem i
mechom.
     -- Zdes' vse gazhe. No v osnovnom -- verno.
     -- I  chego emu  nado? Vryad li meha i yantar'. Mozhet, kozha? YA videl zdes'
stada korov.
     -- Den'gi. Navernyaka ty slyshal o takom.
     -- Zoloto  ili serebro,  -- kivnul F'yalar.  -- I  che  takoe? Ne  mozhesh'
naskresti  iz  kazny?  Ili  vash  korol'  slishkom zhadnyj?  Togda vam  sleduet
vosstat' protiv nego.
     Vy probovali ob®yasnit'  polnomu diletantu,  chto takoe podohodnyj nalog?
Osobenno za  gotovkoj  zavtraka? Vskore kuhnyu  zavoloklo  edkim  dymom, myaso
podgorelo,  zazvenel  signal trevogi. V  kuhnyu vorvalas' Dzhinni  i  srazu zhe
sbezhala.
     K schast'yu, F'yalar bezropotno szheval hrustyashchie  kusochki. A mozhet, prosto
proyavil delikatnost' --  v prezhnie vremena svyashchennoj obyazannost'yu gostya bylo
slopat'  predlozhennoe ugoshchenie -- ili  byl slishkom goloden. Odnim slovom, on
podmel s tarelki vse,  kak golodnyj  volk. Kto-kto, a  ya  znayu,  chto govoryu.
Potom  prinyalsya vnimatel'no slushat'  i  zadavat' voprosy.  Hotya  gnom i  byl
sushchestvom neopytnym v etih delah, zato daleko ne durakom.
     Poev, on snova nalil sebe viski, sel na mesto i filosofski rygnul.
     --  Da-a, -- protyanul on. --  Podlye lyudishki dergayut zakon za  nitochki,
zastavlyaya delat' vse, chto im vzdumaetsya.
     -- Ne dumayu, chto vse  eto zadumano zaranee, -- ne ochen' uverenno skazal
ya.  --  Tak  uzh  sluchilos'.  Kongress...  e-e,  takaya  shtuka... --  i  srazu
predstavil   sebe   kakuyu-to   besformlennuyu,    bezmozgluyu    "shtuku",   --
...opredelyaet,   kto  dolzhen  platit'  i  pochemu.  No  sborshchiki,  gm,   dani
navydumyvali sobstvennyh slozhnyh  zakonov...  hotya sami  schitayut,  chto vse v
poryadke.
     F'yalar povel shirokimi plechami.
     -- Kakaya raznica? Tebe chego nado -- chtoby zakon byl na  tvoej  storone.
Kak  v Islandii.  Odnogo  muzhika za durnoe  delo  prigovorili  celyj  god ne
othodit' ot doma na  rasstoyanie poleta  strely. Vragi zamanili ego dal'she. I
ubili, ne  narushiv zakon. No ego syn otpravilsya v kvest iskat' moguchij luk i
nashel.  On  vystrelil  iz  doma, i strela proletela  dal'she, chem othodil ego
otec. Znachit, vragi narushili zakon, i syn smog skvitat'sya za otca.
     --  Ah,  esli  by  vse  bylo  tak  prosto,  --  vzdohnul  ya.  --  Takoe
vpechatlenie, chto delo dazhe ne v nas s Dzhinni. Kto-to metit v Operaciyu "Luna"
i ee pomoshchnicu -- firmu "Norny". Kak by nash polet k Lune ne provalilsya!
     My mechtali dobrat'sya do luny, no nikogda ne zabyvali o skryvayushchihsya tam
demonah.
     -- CHe?  -- zarevel F'yalar. --  Vse psu  pod hvost? Ostov uzhe  gotov,  i
poluchitsya, chto on dazhe ne budet zakonchen?
     On grohnul kulakom po stolu. Tarelka podprygnula. YA uvidel nashego gnoma
novymi glazami.  Da, on, konechno,  rabotal  za  prilichnuyu  mzdu.  No ya  dazhe
predstavit' sebe ne mog, naskol'ko on zagorelsya obshchej ideej.
     YA popytalsya ob®yasnit' emu vse "za" i "protiv", naskol'ko voobshche ponimal
sam. No on poprostu otmahnulsya.
     -- Nam nuzhen moguchij  luk! -- zayavil on. -- Ne strelyat' v  kogo-to. |to
ne delo. A slovo... prochtenie zakona, kotoroe dokazhet, chto my pravy, i nikto
ne posmeet vyaknut' protiv.
     --  Barni   Sturluson  privlek   samyh  luchshih  ekspertov  v  nalogovyh
operaciyah,  kakie tol'ko est'  v strane, i vse ravno oni  ne spravlyayutsya, --
mrachno soobshchil ya. -- Konechno, v konce koncov oni mogut dokazat' nashu pravotu
i vyigrat' delo. No  na eto ujdut gody  i kucha deneg, a inkviziciya  kormitsya
nalogami. I myto spasemsya, no operaciya "Luna"  zagnetsya  ko vsem chertyam. Bez
yavnogo uspeha s nashej storony proekt "Selena" tozhe mozhno  budet spisyvat' so
schetov.
     -- Znachit... -- F'yalar s minutu  chto-to burchal sebe pod nos. Postepenno
komnata provetrilas', tak chto mozhno bylo spokojno dyshat'.
     -- Mimir! -- zakrichal gnom.
     -- CHto? -- peresprosil ya, potryasaya zvenyashchej golovoj.
     --  Golova Mimira. Mudrec,  kotoryj otvechaet na vse voprosy. Vpered! --
F'yalar odnim pryzhkom dostig  dveri. -- Rasskazhem tvoej zhenke, ona-to ved'ma.
U tebya mozgov ne hvataet, a ona znaet vse.
     YA byl slishkom ozadachen, chtoby vozmushchat'sya, tak chto prosto poshel za nim.
My napravilis' k masterskoj Dzhinni.
     Vyslushav nas, ona prosiyala:
     -- Mimir!
     Na polkah nashlis'  i "Starshaya |dda" i "Mladshaya", a takzhe "Hejmskringla"
("Krug  zemnoj",  istoricheskoe  sochinenie  Snorri   Sturlusona,  XIII   vek,
povestvuyushchee o konungah Norvegii.) i mnogoe drugoe. Dzhinni zarylas' v knigi.
My s F'yalarom molcha stoyali i zhdali.
     -- Mimir  ili Mim...  mudrec, hranitel' istochnika v  kornyah Iggdrasilya.
Byl poslan v kachestve zalozhnika  k vanam. Tam  emu otrubili golovu i vernuli
asam, iz-za chego mezhdu bogami snova vspyhnula vojna...  Odin zabal'zamiroval
golovu  i ozhivil ee. S teh por  on  chasto  sovetovalsya... Vel'va  skazala  v
proricanii o gibeli mira: "Odin derzhit sovet s golovoyu Mimira".  A  v nachale
vremen Mimir dal Odinu napit'sya vody...
     Ona otlozhila poslednyuyu knigu i povernulas' k nam.
     -- Da, -- probormotala moya zhena, -- ya chuvstvuyu... vernee, predchuvstvuyu,
chto nuzhno  etim zanyat'sya  kak sleduet. Potomu  chto v etom mne chuditsya  zalog
spaseniya.
     YA  vzdrognul.  V  proshlom  ya poluchil  veskie dokazatel'stva  togo,  chto
predchuvstviyam Dzhinni nuzhno doveryat'.
     -- Znachit, drugaya vselennaya? -- sprosila ona u F'yalara. -- Parallel'nyj
kontinuum, otdalennyj v giperreal'nosti, gde zhivut vashi bogi i Mimir.
     -- Gm, che ne znayu  -- to ne znayu, -- opeshil gnom. -- Mudreno kak-to  ty
govorish'. Vse, che ya znayu, eto to, chto ya byl  tam  i videl korni  Iggdrasilya.
Drugie gnomy rasskazyvali mne, chto golova Mimira do sih por lezhit tam. I mne
kazhetsya,  chto takaya umnaya zhenka, kak ty, smozhet dobrat'sya  tuda.  A  ya videl
Velikoe Drevo i kak ono roslo vse vyshe i vyshe.
     Dzhinni  kivnula. Ona medlenno  i gluho  promolvila,  otchasti  dlya  nas,
otchasti dlya sebya:
     --  |to  mirozdanie  bylo  odnazhdy  dlya  nas  zakryto.  Navernoe, legche
dobrat'sya  tuda iz  severnyh  zemel'.  Faktor  very...  Hristianstvo  sil'no
izmenilo mir. Kakim-to obrazom, Sozdaniya vrode tebya, F'yalar, ostalis' zdes',
a v inoj real'nosti poyavilis' ih dvojniki.
     "I  Nizhnij  Kontinuum  -- Ad -- stal bolee  blizkim",  -- s sodroganiem
podumal ya.  No, kak i lyubaya  vera, drevnenorvezhskaya  religiya otstupila pered
licom Edinogo Boga, hotya ya dazhe boyalsya dumat' o Ego prirode.
     Takim obrazom,  Mimir  zhil  do sih por,  po  krajnej  mere  v odnoj  iz
vselennyh.   Dzhinni   mozhet   vyyasnit',  kak  tuda  popast'.  Skoree  vsego,
puteshestvie  projdet legche,  chem nashe proshloe  proniknovenie v Inferno. Esli
Mimir  byl  glavnym   sovetnikom  pervogo  iz  mestnyh  bogov,   znachit,  on
velikolepno razbiralsya v poezii skal'dov i znal tolk v islandskih zakonah...
Mozhet, i v nalogovoj sisteme SSHA?
     Vidimo, Dzhinni prishla k tomu zhe vyvodu.
     -- My beremsya!  --  zazvenel  ee golos. -- Stiv,  mozhesh' vzyat'  na sebya
segodnya vse domashnee hozyajstvo? -- I ubrat'  F'yalara iz-pod nog, ponyal ya. --
Mozhet, do vechera  ya razberus' s etim voprosom. A poka menya ne bespokoit'. Ni
pri kakih obstoyatel'stvah!
     V dver' pozvonili. YA poshel posmotret', kogo tam prineslo. Gnom potrusil
sledom. No nas operedili Vel i Ben. Prineslo Balavadivu.



     --  Dobro  pozhalovat',  ser,  --  pozdorovalsya  ya,  kogda  spravilsya  s
udivleniem.  Konechno, radi  takogo gostya  Dzhinni  otlozhila issledovaniya.  My
proveli svyashchennika v gostinuyu  i zavarili kofe. |dgar poshchelkal klyuvom, potom
pochtitel'no  sklonil  golovu. V  komnatu  vletel Svartal'f,  zatormozil,  na
mgnovenie  vzdernul hvost,  a  potom  sel na zadnie lapy, starayas' vyglyadet'
nastoyashchim  sfinksom. F'yalar rastyanulsya ryadom  s  nim na kovre. Vel  s  Benom
hranili  pochtitel'noe  molchanie.  Tol'ko Krissa  podskakala  k svyashchenniku  i
zalezla emu na koleni.  On  ulybnulsya i potrepal ee ryzhie kudryashki.  Malyshka
zasmeyalas'  i  spolzla k  ego nogam, hotya obychno terpet'  ne mogla, kogda ee
gladili po golove.
     YA  rasteryalsya --  kak nachat'  razgovor?  "CHem  obyazany  stol'  pochetnym
vizitom?" -- zvuchit  slishkom  napyshchenno i  fal'shivo. Balavadiva, kak  vsegda
rastrepannyj, byl  odet  v legkuyu rubashku,  vytertye dzhinsy i zataskannye do
polnoj  neuznavaemosti tufli. On  priletel na staren'kom zapylennom "Forde".
No on yavilsya bez preduprezhdeniya, znachit, prichina byla ser'eznoj.
     -- Nadeyus', v pueblo vse v poryadke? -- nakonec nashelsya ya.
     -- Poka da, -- kivnul Balavaliva. -- Zato ne v poryadke u vas.
     -- Nu, rydat' v zhilet my ne sobiraemsya.
     -- On i  tak  mokryj, --  poshutil on. -- Beda ne prihodit  odna. --  On
posmotrel na detej.  -- Ne hotelos' by pugat' vas. No  neznanie zachastuyu eshche
huzhe. Reshajte.
     -- Luchshe vse znat', -- stisnula kulachki Vel. Golos  ee prozvuchal tonko,
no uverenno. -- Ser.
     -- Da, luchshe znat', -- soglasilsya Ben. -- Ser.
     -- I  mne, i mne,  -- zalepetala Krissa. Edva  li ona  chto ponimala, no
navernyaka predpochla  by ostat'sya  s  nami,  chem  otpravlyat'sya v  detskuyu,  k
igrushkam.  Ili  ona  uzhe  nachinala  soobrazhat'?   Malyshka  obhvatila  koleni
svyashchennika.
     -- Togda  podozhdem vashu mamu,  --  skazal on.  I smenil  temu:  --  Kak
poveselilis' vchera vecherom?
     Vel ne sderzhalas' i hihiknula.
     -- Mister F'yalar napilsya, -- nayabednichal Ben. -- |to bylo veselo.
     --  Niche  podobnogo,   --  vozmutilsya  gnom.  --   CHutok  vypil.  Kogda
napivayutsya, to voyut, kak vy inogda, plyvut v Italiyu,  berut  papu za borodu,
ostal'nyh ubivayut, vse rushat i palyat, nasiluyu...
     --  Nevazhno,  --  perebil  ego ya. -- Vvolyu naelis' i poboltali.  A  kak
prazdnovali zuni?
     -- Prevoshodno. -- Balavadiva pustilsya v krasochnye opisaniya. YA zametil,
chto deti uvleklis' i dumat' zabyli o svoih strahah.
     V sootvetstvii  s obychayami pueblo Dzhinni gotovila na kuhne zakuski. Ona
vernulas',  postavila edu  na stol i prisela  ryadom  so  mnoj.  I  srazu  zhe
podobralas' i prevratilas' iz zheny i hozyajki v specialista.
     Balavadiva  bystro  zakonchil  rasskaz.  Zakamenel i  obvel nas  tyazhelym
vzglyadom.
     -- |toj noch'yu mne prisnilsya son, -- medlenno proiznes  on. -- Potomu  ya
zdes'.
     Veroyatno, on zametil somnenie na moej fizionomii, potomu chto dobavil:
     -- Est' sny i sny.  Bol'shinstvo -- nichego ne znachat. No inogda prihodyat
sny, kotorye vy zovete veshchimi.
     -- Ih srazu otlichaesh', -- soglasilas' Dzhinni.
     S  polminuty Balavadiva molchal. Kazalos',  chto teplo i svet  bol'she  ne
l'yutsya v nash dom vmeste s solnechnymi luchami.
     -- YA  ne mogu  pereskazat' vam vse,  -- prodolzhil  on. -- I  ne dolzhen.
Poka.  No obyazan predupredit', chto  nashe vremya  istekaet. Vrag  uzhe  znaet o
nashih planah i sobiraet sily. On uzhe poshel v nastuplenie.
     -- Ia, et' tochno, mat' ih tak! -- vyrvalos' u F'yalara.
     I   gde  eto  on  uspel  nabrat'sya  mestnoj  rugani?  Mozhet,  vo  vremya
stroitel'stva kuznicy?
     -- Na  dannyj moment  my  i vpravdu  sidim  v glubokoj  za...  yame,  --
pospeshil dobavit' ya. -- Hotya vryad li nashi protivniki svyazany s demonami.
     -- Sudya po vsemu, net, -- soglasilas' Dzhinni. -- Hotya demony  navernyaka
prilozhili svoyu dlinnuyu ruku.
     -- Potom rasskazhete, -- molvil Balavadiva. -- No poka vashi nepriyatnosti
-- tol'ko nachalo.  U demonov na Zemle est' pomoshchniki, no luna skoro vojdet v
polnuyu silu, tak i ih sily vozrastut. Oni ob®edinyatsya,  chtoby sokrushit'  nas
-- vseh, kto mozhet im protivostoyat'.
     YA  s  uzhasom  posmotrel na Krissu,  Vel i Bena. Starshie sideli,  shiroko
otkryv glaza i tyazhelo dysha. Nam, roditelyam, pridetsya mnogoe im ob®yasnyat', da
tak, chtoby ne napugat' ih eshche bol'she. I uspokaivat' -- Bena dazhe dol'she, chem
Vel.
     Krissa brosilas' ko mne. YA posadil ee na koleni i krepko obnyal.
     -- Ty govorish' imenno o napadenii?
     --  Navernyaka eto budet ne vojna v pryamom  smysle, kak Halifatskaya,  --
zametila  Dzhinni. -- Demony slishkom hitrye. Skoree, oni  podavyat nashu magiyu,
slomyat veru v Svet i porabotyat dushi...
     -- Tishe-tishe, kroshka, -- zaprichital ya nad malyshkoj. --  Nikakaya byaka ne
ukusit tebya.
     -- Kogda oni vocaryatsya v nashih dushah, my  sami primemsya unichtozhat' drug
druga, -- zakonchila Dzhinni nevyrazitel'nym i tusklym golosom.
     -- Primerno tak, -- kivnul Balavadiva. -- Nam nuzhna pomoshch' Sil, kotorye
sposobny  spravit'sya s demonami. CHem skoree, tem luchshe. |to bylo vo  sne. --
On posmotrel mne v glaza. -- My s toboj dolzhny najti ih, Stiven.
     - CHego?
     YA vskochil, edva ne uroniv dochku na pol.
     Poka ya sadilsya obratno, on poyasnil:
     -- Nam pridetsya poka otstupit'. YA obuchu tebya  nekotorym veshcham. Potom my
vmeste vozzovem k Silam.
     -- No tak-tak-tak, -- zatarahtel ya,  kak staryj drandulet.  -- YA nichego
ne soobrazhayu... ZHena...
     -- Ty --  glava  etogo  doma  i  ty  -- direktor  operacii  "Luna".  My
otpravimsya Drevnim Putem.
     -- No Dzhinni... My s nej... My hoteli  prorvat'sya v druguyu vselennuyu. YA
ne mogu brosit' ee odnu. -- YA vzyal sebya v ruki. -- I ne broshu, chert voz'mi!
     --  A? -- podskochila Vel. -- Drugaya vselennaya? Kak magistr Lazar... Kak
vy ran'she... -- Glazki devochki zabegali, ona chto-to zadumala. -- A pochemu by
mame ne podozhdat', poka ty vernesh'sya, pa?
     YA zakolebalsya.
     -- Voobshche-to da. Nu, i dolgo my  budem... otstupat'? -- Neskol'ko dnej.
--  Balavadiva  nahmurilsya.  -- Mozhet,  eto vse vremya, kakoe  nam  otpushcheno.
Sejchas, kogda luna istayala do poloviny, luchshee  vremya dlya  Poiska. YA ne mogu
obeshchat',  chto  Sily,  na  kotorye ya  rasschityvayu,  pridut,  no  sejchas samoe
podhodyashchee  vremya  dlya  vyzova.  Takoe  povtoritsya  tol'ko  cherez  neskol'ko
mesyacev.  -- On zamyalsya, otchego ya ispugalsya eshche bol'she. -- I  ne obeshchayu, chto
eti Sily  smogut nas  zashchitit' ili slomit' Zlo. No vrag  skoro,  ochen' skoro
budet  gotov nanesti  udar. Nam nuzhna  lyubaya pomoshch'. Tak chto molites' svoemu
hristianskomu bogu.
     Krissa podala golos iz-pod moej ruki:
     -- Iisus lyubit nas.
     V  etom  ya ne somnevalsya. I  ne  somnevalsya v tom, chto Vsemogushchij mozhet
razreshit'  nashi  zaboty  odnim  slovom. No ne stanet etogo  delat'.  Odnazhdy
Bismark skazal,  chto  bog  pomogaet  durakam,  p'yanym  i  Soedinennym SHtatam
Ameriki. Estestvenno, shutka. Rano ili  pozdno udacha izmenyaet. My,  smertnye,
vsegda dolzhny spravlyat'sya s nevzgodami svoimi silami. Ved' eti sily darovany
nam svyshe. I kazhdyj vedet boj za svoyu dushu v odinochku.
     -- My dolzhny isprobovat'  malejshuyu  vozmozhnost',  --  hriplo promolvila
Dzhinni.  --  A  chto, esli ya  ostanus'  zhdat' tebya,  nichego ne  predprinimaya,
operaciya "Luna" pogibnet? Ne luchshe  li  ispol'zovat' vse shansy? My nichego ne
znaem  o  nashem protivnike. A  esli golova Mimira dejstvitel'no  mozhet  dat'
del'nyj sovet? I my sumeem otrazit' ataku?
     -- A esli net? Sperva nado dobrat'sya do etoj golovy i vernut'sya obratno
zhivymi! -- zakrichal ya.
     -- Imenno eto ya sobirayus' segodnya vyyasnit'.
     -- Da niche strashnogo, -- zagovoril F'yalar. -- Vryad li my  natknemsya  na
trollej,  razve chto  zabludimsya sredi  kornej.  Glavnoe  -- ne naporot'sya na
drakona Nidhegga.
     --  Da postojte vy... -- nachal ya,  no tut  tiho i razmerenno  zagovoril
Balavadiva, i ya zatknulsya.
     -- Vo sne ya videl, kak vy, Virdzhiniya, stranstvuete po neobychnym mestam.
YA takih nikogda ne vstrechal. Mozhet, ob®yasnish', kuda vy sobiraetes'?
     Na nekotoroe vremya razgovor stal truden. Tak vsegda byvaet, kogda lob v
lob  stalkivayutsya  tri  kul'tury.  Bol'shuyu  chast' ya  ne  zapomnil, no eto  i
nevazhno.  Pod  konec  Balavadiva  uznal paru momentov "|ddy", a  ya  obeshchalsya
pribyt' k nemu zavtra utrom. Ot obeda on otkazalsya:
     --  Spasibo,  no  vam,  Stiven,  nuzhno  gotovit'sya,  a  vam, Virdzhiniya,
rabotat'. YA luchshe polechu domoj i pogovoryu s sobrat'yami. Mozhet, ih  molitvy i
zaklinaniya pomogut vam.
     Esli ona otpravitsya,  podumal ya. Vtajne ya  nadeyalsya,  chto Dzhinni pojmet
nevypolnimost' zadachi. Ah, etot paskudnyj gnom!
     No  vryad li. YA sam schital, chto  ideya zamechatel'naya, poka  ne obnaruzhil,
chto dolzhen otpustit' ee odnu.
     V dveryah Balavadiva ostanovilsya i brosil vzglyad na detej.
     -- Radi nih. Vsegda radi... Do zavtra, Stiven. Proshchajte, Virdzhiniya.
     On  vzyal obe  ee  ruki i dohnul na nih.  Potom -- na moi. |to byl ochen'
znachimyj zhest, polnyj dobra i lyubvi. Svyashchennik razvernulsya, podoshel  k svoej
metle i otbyl.
     Dzhinni soobshchila, chto  obedat' ne sobiraetsya, i zaperlas' v  masterskoj.
Moi sbory  zanyali ne mnogo vremeni. Deti stoyali i nablyudali, kak ya skladyval
veshchi. I molchali. YA predlozhil ustroit' piknik. K schast'yu, F'yalar skazal:
     -- Ne, ya luchshe pobudu zdes'. Mozhet, Dzhinni prigozhus'.
     -- A tebe ne skuchno budet zhdat'?  -- sprosil Ben, pripomniv, vidno, kak
gnom hlestal viski i pivo.
     -- Ne-a. YA  poglyazhu vash...  dal'novizor, pravil'no? --  F'yalar  poskreb
borodu. -- No pered tem,  kak my otpravimsya, ya hochu, Stiv, sdelat' dlya  tebya
eshche odni klyuchi ot kuznicy i lunnoj metly.
     YA provel ego v garazh, gde lezhali nashi instrumenty. Ego sil'nym, opytnym
rukam ne nuzhen byl shlifoval'nyj  stanok, a tol'ko ploskogubcy i napil'nik. A
neskol'ko zagotovok pod  klyuchi lezhali tut zhe. Estestvenno, on  sobiralsya eshche
zaklyast'  ih,  no  dlya  etogo  voobshche  nichego ne  ponadobilos'. Gnom  chto-to
probubnil nad zagotovkami, ya dazhe ne rasslyshal, na kakom  yazyke on pel.  Tak
chto ne to chto grabitel', no i ya sam  ne smog by povtorit' zaklinanie. YA vzyal
klyuchi i spryatal ih v svoej komnate.
     Deti hodili za nami po pyatam.  Potom oni pomogli mne prigotovit'  sned'
dlya piknika. Krissa vozilas' s edoj dol'she vseh,  no nikto  ne zhalovalsya. My
chuvstvovali sebya edinym celym.
     Gosudarstvennyj park "Krasnaya skala" byl kak raz podhodyashchim  mestom dlya
ser'eznogo razgovora. My sideli v  teni dereva, naslazhdayas' teplym i  chistym
vozduhom  i razglyadyvaya peschanye  krasnovatye gory vdali. Vse vokrug  dyshalo
pokoem  i  tishinoj. Vspomniv o sekretnosti, ya  rasskazal detyam o  situacii v
celom, osobo  ne vdavayas' v  detali.  I  ne stal uglublyat'sya v  perechislenie
opasnostej, kotorye nas zhdut. YA  skazal, chto Balavadiva --  chelovek horoshij,
no pessimist. Zuni  ne predstavlyayut sebe, naskol'ko my,  amerikancy, sil'ny.
Ne zabyvajte, kak  my razgromili Kajzera  i Halifat,  i dazhe poboroli samogo
Vraga! CHto kasaetsya blizhajshego budushchego... nu, mama otpravitsya v dalekoe, no
ne opasnoe  puteshestvie. Esli voobshche otpravitsya. Ne v Ad zhe, v konce koncov.
Prosto  sprosit' soveta. CHto-to vrode vizita k  vrachu...  net, k advokatu...
net. Vse ravno chto zajti k dyade Uillu i sprosit' pro zvezdy.
     Vel i Ben nemnogo uspokoilis'. Mozhno ne somnevat'sya, chto boltat' oni ne
budut. Krissa  i tak vse zabudet, tem  bolee  kto osobo prislushivaetsya k  ee
lepetu? Sobstvenno, ona nichego ne ponyala, krome togo, chto my volnuemsya. I do
sih por dula gubki. Vel bystren'ko razveyala ee opaseniya, rasskazav ocherednuyu
istoriyu pro Gryaznovlasku i porosenka.
     Potom my prekrasno  poobedali, poigrali i popeli pesni. Shodili v muzej
i nemnogo  polazili po holmam. Tri chasa promel'knuli nezametno. ZHal', chto ne
bol'she. No  zato  deti slishkom  ustali,  chtoby snova  bespokoit'sya. Nakonec,
kogda solnce uzhe sadilos', my vernulis' domoj.
     Nas vstretil vzryv poistine loshadinogo rzhaniya.
     -- Ha-ha-ha!
     F'yalar katalsya  po polu, bil sebya kulakami po bokam i drygal nogami. Po
dal'novizoru  pokazyvali "Fausta"  Guno  na  anglijskom.  Poskol'ku  eto moya
lyubimaya opera, ya pointeresovalsya, chego smeshnogo on tam nashel.
     -- |tot  muzhik, pro kogo  spektakl', on pomiral  i pel! -- provyl gnom,
vytiraya  slezy.  -- On pel i pel.  Upal-vstal, upal-vstal, upal, podrygalsya,
kak ryba na peske, i snova zapel! SHCHas palyat zhiv'em ego bednen'kuyu devku, tak
ona tozhe poet!
     Da, na vkus i cvet...
     -- Moya zhena tebya zvala? -- sprosil ya.
     --  Ia, odin raz. Na paru voprosov. Ona skoro vyjdet i skazhet, sho ya byl
prav. A u vas bol'she net komedij?
     V  nashej muzykal'noj kollekcii bylo neskol'ko  videokasset.  YA  podumal
bylo o "Kol'ce Nibelungov" Vagnera, no reshil, chto u F'yalara zhivot tresnet ot
hohota. Ot muchitel'nogo vybora menya spasla Dzhinni.
     Lico -- belee mela, ruki drozhat, no glaza polyhayut zelenym ognem.
     -- Gotovo! -- gromko ob®yavila ona. -- Otpravlyaemsya, F'yalar.
     -- YA znal, -- uhmyl'nulsya gnom.
     Dzhinni vzyala menya za ruku. Ee pal'cy byli kak led.
     -- Vse budet horosho, lyubimyj, --  prosheptala ona.  -- YA  ubedilas', chto
perehod vpolne  vozmozhen.  Obychno on zakryt. Ne ostalos'  nositelej very,  i
vremennye  linii  razoshlis'.  No  vmeste  s F'yalarom, s  ego  uverennost'yu i
pomoshch'yu, ya projdu legche... chem v proshlyj raz. I tam ne budet vragov.
     "Neuzheli? -- myslenno  prostonal  ya. -- A trolli,  drakony, velikany  i
prochaya chestnaya kompaniya? Odnoglazomu tozhe very malo". No deti  stoyali ryadom,
i ya sderzhalsya.  Nash mir  tozhe ne sovershenen.  P'yanye gonki na metlah, mozhet,
eshche i huzhe.
     Nastupili sumerki. Tiho bormotal dal'novizor. Dzhinni raspravila plechi.
     --  My  dolzhny  podgotovit'sya.  Snachala  pozabotimsya   o  detyah.  Nuzhno
pozvonit' Uillu i uznat', ne mozhet li on snova pereehat' k nam.
     Luchshee lekarstvo protiv trevogi -- chem-nibud' zanyat'sya. My pozvonili ee
bratu i skazali, chto sejchas zaletim. Ostaviv Valeriyu za starshuyu, my  vzyali s
soboj  |dgara  i  vyleteli. Nebo  nalilos' chernotoj,  i okoshki  domov  vnizu
zasvetilis'  ogon'kami. Signal'nye  ogni vstrechnyh  metel kazalis'  veselymi
svetlyachkami. Vozduh byl holoden, kak nezhelannyj poceluj.
     Uill provel nas v  svoj zavalennyj knigami kabinet,  rasstavil na stole
chashki i chajnik i lish' potom sel ryadom. Vyglyadel on nevazhno, dazhe ulybka byla
kakoj-to  derevyannoj. No on s gotovnost'yu  soglasilsya  snova pozhit'  u  nas,
dobaviv:  "Esli vas,  konechno, ne bespokoit postoyannyj nadzor FBR. A  v  chem
delo?"
     Mys Balavadivoj obsudili, chto stoit rasskazyvat' ostal'nym. I ya povedal
o  tom,  chto otpravlyayus'  s  nim iskat'  pomoshchi  protiv demonov.  Mozhet,  on
chto-nibud' predlozhit? No Uill migom zaledenel.
     -- Po-moemu, eto sushchij bred, -- procedil on.
     -- Pochemu? -- udivilsya ya. -- Tebe chto-to izvestno?
     -- Net.  No  vspomnite, chto  bylo, kogda vy  popytalis'  dogovorit'sya s
odnim iz etih Sozdanij.
     -- Zato on ne pytalsya nas ubit'! -- vspyhnul ya i tut zhe pozhalel. On mog
vosprinyat' moi slova kak namek. -- Prosti, Uill. Lyapnul, ne podumav. Tebya zhe
obvinyali  v  sodejstvii  demonam,  pochemu  ty  ne  hochesh',  chtoby  my  snyali
podozrenie?
     -- Mozhete  schitat', chto u  menya  prosnulas'  intuiciya. |to somnitel'noe
predpriyatie.
     -- Boyus', chto my, inzhenery,  v  intuicii  ne razbiraemsya, --  popytalsya
poshutit' ya.-- YA vse ravno reshilsya. Teryat' nam nechego.
     Vozmozhno.
     On povernulsya k sestre.
     - A ty?
     Ego vopros prozvuchal kak "Et tu?". Stranno, no pochemu?
     Dzhinni pokachala golovoj.
     -- Net, ya budu razbirat'sya s etoj nalogovoj shumihoj. Pridetsya... uehat'
iz goroda.
     -- A kuda?
     F'yalar otkryl  bylo past', no  Dzhinni dernula  ego za plecho, tak chto  u
gnoma shchelknuli zuby.
     -- Luchshe poka ne govorit', a to, boyus', ne poluchitsya.
     V ee golose zvuchala bol'. Nelegko bylo reshit'sya utait' ot Uilla pravdu.
Vse ravno chto dat' ponyat', chto my ne doveryaem emu.  Hotya i prosim  o pomoshchi.
No chto esli nesoznatel'no, sluchajno on sluzhit provodnikom dlya...
     -- YAsno,  ya  ved' pod  podozreniem,  --  pozhal  on plechami.  --  Agenty
postoyanno proslushivayut moi razgovory. Nadeyus', oni poveselilis'.
     -- Nichego protivozakonnogo, -- pospeshil opravdat'sya ya.
     Nelovkoe molchanie pervym narushil F'yalar.
     -- A i gde Brinbitr?
     --  A, Fotervik-Botts? On... v laboratorii, -- smushchenno ulybnulsya Uill.
|ta ulybka osiyala ego lico,  kak solnechnyj  luch,  vyglyanuvshij  iz-za tuch. --
Hotite zabrat' ego s soboj?
     -- Luchshe ne nado, -- pomorshchilsya F'yalar. -- On tama  ne byval, mozhet eshche
chego lyapnut' nevpopad. On zhe  ne takoj taktichnyj, kak ya. I esli my vlyapaemsya
vo chto-nibud', oruzhie nam ne pomozhet.
     Vot eto novost'! Ulybka Uilla uvyala. On prishchurilsya.
     YA sovsem uzhe bylo hotel predlozhit' uhodit', chtoby prekratit' etot trep,
kak Dzhinni kriknula:
     -- Kakaya glupost', F'yalar!
     K ee yavnomu oblegcheniyu, gnom dobavil:
     -- Nuzhno povesit' mech  v kuzne, chtob  priglyadyval  i v sluchae chego  bil
trevogu.
     Uill snova ozhivilsya.
     -- CHudesno! Tak vy ego srazu zaberete?
     -- CHto, mnogo boltaet? -- ponimayushche sprosil ya.
     Uill potupil vzor.
     -- YA  i predstavit' sebe ne mog, kak mnogo.  U menya  sil bol'she ne bylo
ego  slushat'.  A vyrazhaetsya,  kak  poslednij  jorkshirskij sapozhnik  desyatogo
stoletiya.
     Dzhinni sochuvstvenno ulybnulas'.
     -- Bednyj bratik! Ty nas prosto spas, spasibo!
     -- Ne, segodnya ne zaberem, -- vstrevozhilsya F'yalar. -- On podumaet,  chto
vam nadoeli ego rasskazy, i obiditsya. On takoj chuvstvitel'nyj.
     --  Skazhi  emu,  chto ustal i lyazhesh' spat'  rano, --  predlozhila Dzhinni.
Vyglyadel  on dejstvitel'no parshivo. -- My s F'yalarom utrom zaberem ego. A ty
soberi veshchi, chtoby pereehat' srazu, kak tol'ko ya ulechu.
     Lico Uilla snova zastylo v znakomuyu masku.
     -- Konechno. Mozhete na menya rasschityvat'.
     YA  zabespokoilsya, i Dzhinni potom priznalas', chto tozhe nastorozhilas'. No
poka Uill  vel sebya vpolne  obychno.  Psihoskopiya dokazala,  chto uliki protiv
nego podtasovany. FBR tozhe  proverilo  vse vdol' i poperek, pytayas' otyskat'
nitochki k nastoyashchim prestupnikam.
     Deti obozhali dyadyu Uilla, v  poslednij raz on vse delal pravil'no... A v
sluchae chego Vel uzhe  dostatochno vzroslaya, chtoby znat', kogo zvat' na pomoshch'.
Dzhinni  priznalas',  chto rasskazala  docheri o  bolezni dyadi. Tak, na  vsyakij
sluchaj.
     Tak chto  moi slabye vozrazheniya protiv ekspedicii k Mimiru byli otmeteny
kak nesostoyatel'nye.
     Uill  otklonil  nashe  predlozhenie   poobedat'  vmeste,  soslavshis'   na
ustalost'. My vernulis'  domoj i proveli  chudnyj semejnyj  vecher. I  radost'
nasha ne byla poddel'noj ili vymuchennoj. Potom my s Dzhinni ostalis' naedine i
poproshchalis' po-svoemu.



     Na etom meste istoriya razvetvlyaetsya na tri syuzheta. YA vosstanovlyu dva iz
nih, kotorye  uryvkami doshli  do  menya  pozzhe. Koe  o  chem  prishlos'  tol'ko
dogadyvat'sya. O  svoem  puteshestvii  ya tozhe  mogu rasskazat'  nemnogoe.  Ono
vrezalos' v  moyu pamyat',  no ya dal  slovo  hranit' nekotorye  podrobnosti  v
sekrete.
     Dzhinni  vstala ran'she  menya i  uzhe  hlopotala,  kogda  ya  tol'ko-tol'ko
razlepil glaza. Poran'she, naskol'ko pozvolyali prilichiya, ona navestila Uilla.
On otkryl dver' polnost'yu odetyj.
     -- Nadeyus', chto ne razbudila tebya, -- vinovato skazala Dzhinni.
     -- Net, ya uzhe paru chasov na nogah, -- rovnym golosom otvetil on.
     --  Ty  malo  spal segodnya?  --  sprosila  Dzhinni,  vglyadyvayas'  v  ego
izmozhdennoe lico.
     -- Tak poluchilos'. A gde gnom?
     -- YA hotela  spravit'sya pobystree, a ego prishlos' by sperva vytaskivat'
iz posteli, a potom eshche poit' kofe.
     -- A kuda potom?
     -- Nu, vot zaberu mech, otvezu v kuznicu. A to, esli eti  dvoe sojdutsya,
oni mne vse ushi  prozhuzhzhat.  A potom gnom primetsya  kritikovat' moyu  rabotu,
hotya vse poluchilos' na slavu.
     -- Kakuyu rabotu? -- nastorozhilsya Uill.
     -- Nu, pomnish', my hoteli ostavit'  Fotervik-Bottsa ohranyat' kuznicu  i
podnyat'  zuni po trevoge,  esli  chto  sluchitsya? No menya  ne ustraivala  nasha
signalizaciya. Zuni sejchas zanyaty -- sobirayut  urozhaj. I mogut zameshkat'sya. I
esli  eto  "chto-to"  okazhetsya  ne prostym  vorom ili sluchajnym  gostem,  oni
rasteryayutsya, ne  znaya, kak postupit'.  Tem  bolee chto Balavadivy --  kotoryj
luchshe vseh razbiraetsya v proishodyashchem -- ne budet neskol'ko dnej. Mne prishlo
v  golovu provesti pryamuyu svyaz' mezhdu mechom  i  Stivom. Smozhet li on ili net
pribyt' lichno,  no vsegda dast del'nyj sovet.  Mne nuzhno uspet' vse sdelat',
poka on eshche zdes'.
     Uill, vidimo, rassmotrel etu ideyu so vseh storon, prezhde chem otvechat'.
     --Da, nelishnyaya predostorozhnost'. Sejchas prinesu nash "poyushchij mech".
     Inogda v nem prosypalos' prezhnee ostroumie.
     On prines Fotervik-Bottsa, ne vynimaya  ego iz nozhen. Dzhinni poproshchalas'
s nim i vyshla v holodnoe osennee utro.
     Kogda ona opustila metlu u kuznicy, ryadom nikogo ne bylo. Kusty i dikie
cvety otbrasyvali dlinnye teni. Krasno-belaya Dova Ialanne  spokojno dremala.
Zveneli nasekomye. Gde-to u gory vyvodil treli drozd.
     Otkryv  kuznicu dublikatom klyuchej, Dzhinni voshla,  no dver' zakryvat' ne
stala. Hotya v pomeshchenii posvetlelo, no vse ravno po uglam zaleg sumrak. Tiho
mercala v uglu "Sova",  velichestvennaya  i prekrasnaya.  Dzhinni  vynula mech, a
nozhny polozhila na stol. Stal' blesnula v solnechnyh luchah.
     -- CHto eto  takoe, ya vas sprashivayu! --  voskliknul mech. -- YA dumal, chto
Grejlok priglasil  menya v  gosti. I tut  on  daet mne  ot vorot povorot. Eshche
devyati  vechera  ne bylo.  Zasunul menya v nozhny pryamo na seredine rasskaza  o
zavarushke na pustoshah Barmi!
     --  Prosti, -- otvetila  Dzhinni.  -- |to  my priehali, i  on vyshel  nas
vstrechat'. No delo bylo srochnoe. Ty zhe ponimaesh'.
     -- Srochnoe?  Ha! On-to nichego mne  ne  skazal.  Estestvenno, chto  ya vse
ponimayu. CHto zhe ya za  oruzhie, esli ne ponimayu srochnyh del? Nu, otvechaj!  Dlya
chego voobshche sozdano oruzhie, esli ne dlya srochnyh del?  Nu,  eshche dlya paradov i
vsyakih tak  klyatv i prisyag, da.  No glavnoe -- eto bitvy! No  kogda vy ushli,
Grejlok  menya  ne  vynul  obratno.  |to  chto,  tak  u  vas v  Amerike gostej
privechayut?
     -- On ochen' ustal. I leg spat'.
     -- Gr-r-rm,  vstal-to on  rano, mozhesh' mne poverit'. I  dazhe  ne prishel
pozhelat' mne dobrogo utra. Brosil menya, kak kakuyu-to zhelezku. Nahal! Uf! Fu!
     -- Navernyaka on byl slishkom zanyat. -- Dzhinni prislonila mech k stene. --
On nadeyalsya snova poslushat' tebya segodnya.
     --  Pravda? CHush'! Esli by on dejstvitel'no interesovalsya... Kak on mog?
YA kak raz rasskazyval, kak razdelal togo zasranca ot levogo plecha do pravogo
bedra.  Vkus otvratitel'nyj,  dolozhu ya vam. Navernoe, eta tvar' mesyacami  ne
mylas'.  Vonyal,  kak  sobaka.  Nu,  kakoe   myslyashchee  sozdanie  ne  budet  s
neterpeniem  zhdat' prodolzheniya istorii?  Nikakoe, krome  samogo zakonchennogo
grazhdanskogo uroda!
     -- General! Ser, mne nuzhna vasha pomoshch', -- zhalobno vozzvala Dzhinni.
     Mech totchas zhe utihomirilsya.
     -- CHto?  Pravda? Vam  nuzhna moya pomoshch',  miledi?  Pochemu zhe vy srazu ne
skazali?  K  vashim uslugam, madam! Naprav'te  menya  na vragov, i ya kishki  im
vypushchu. Otpravlyu pryamo v glotku k D'yavolu. Prostite za soldatskuyu pryamotu.
     -- Spasibo za predlozhenie, no delo v drugom. Po krajnej mere, poka. Nam
nuzhno... my prosim vas postoyat' zdes' na strazhe neskol'ko  dnej, poka nas ne
budet.  Vy  ne znaete ustalosti. Esli kto popytaetsya vzlomat' dver' ili  eshche
chto, vy podnimete trevogu i pozovete zuni.
     -- Vas ne  budet? --  nastorozhilsya mech.  --  Nikogo? I gnoma?  I gde vy
budete?
     -- Nu, otpravimsya po raznym delam.
     -- Po delam? Kakim? Navernyaka chto-to opasnoe. YA chuyu trevozhnyj zapah. --
Mech zapnulsya. -- Vy... otpravlyaetes' v kvest?
     -- CHto-to v etom rode.
     -- Kvest! I ostavlyaete menya boltat'sya tut,  kak poganyj hvost  kakoj-to
gryaznoj  burenki? CHtob ya oral "Na pomoshch'!"  tolpe mestnyh pridurkov? Net uzh,
klyanus' raspyatiem i molotom Tora! -- vzrevel on. -- A esli vy dumaete, chto ya
soglashus', ploho vy znaete Fotervik-Bottsa!
     Dzhinni  bystro prikinula, kak  ubedit' upryamoe Sozdanie v tom, chto etot
karaul -- pochti pochetnyj.
     --  Naprotiv,   ser.  Nash  kvest  --  eto   pohod   za  znaniyami.   Kak
palomnichestvo. Da,  eto imenno  palomnichestvo. A  zdes' -- krepost', kotoruyu
nashi vragi nepremenno popytayutsya vzyat'. Vy, okruzhennyj polchishchami nepriyatelya,
odinokij strazh...
     -- Vy govorite -- strazh? -- chut' snizil gromkost' mech.
     -- A kogda stanet sovsem  nevmogotu, vy zatrubite  v rog,  tak skazat',
sovsem kak Hejmdal' na stenah Asgarda ili Roland v ushchel'e Ronseval'.
     -- Gm, kazhetsya, ya nachinayu ulavlivat' vashu mysl', miledi. Strazh, znachit?
I vyzovu podkreplenie? A potom prisoedinyus' k seche, tochno!
     -- My srazu podumali o vas. Vy --  edinstvennyj,  kto mozhet tak  gromko
zatrubit' v rog i prizvat' na pomoshch'.
     Tak ona ego i ugovorila. Povesila mech na dva kryuka nad rabochim  stolom,
a  potom  ustanovila i proverila signalizaciyu. |to  bylo nechto vrode pryamogo
telefona mezhdu kuznicej i domom zasedanij  zunijskogo pueblo. Tam  postoyanno
kto-nibud' nahodilsya -- dezhuril ili zanimalsya kakoj-nibud' domashnej rabotoj.
On dolzhen podnyat' po trevoge  mestnuyu policiyu. I  krepkih  parnej v kachestve
podkrepleniya.  Eshche eta sistema zvonila galapskomu sherifu. Hotya tam my nikogo
ne   preduprezhdali  --   sekretnost',   --  no  na  zvonok  oni  obyazatel'no
otkliknutsya.
     No my schitali, chto vryad li nashi vragi predprimut massovyj nalet. Na nih
rabotalo vsego neskol'ko chelovek, a mozhet, vsego odin predatel', kotorogo my
tak i ne nashli. CHto kasaetsya demonov i drugih Sozdanij, zashchitnye chary stoyali
prochno. Dzhinni ne stala govorit' Fotervik-Bottsu, chto  my ostavlyaem ego lish'
radi dopolnitel'noj mery predostorozhnosti -- otpugivat' nezhelatel'nyh gostej
vrode zaletnyh  strahovyh agentov  ili kommivoyazherov. I chtoby spasti  Uilla,
kotoryj i tak, bednyazhka, ele dyshit.
     |to my tak schitali.
     Dzhinni proverila sostoyanie  "Sovy". Ne kasayas' ee ni rukami, ni charami,
poskol'ku eto bylo chrevato.
     Potom ona ceremonno poproshchalas' s Fotervik-Bottsom i poneslas' domoj na
vseh parah.  Kogda ona  yavilas', ya  kak  raz gotovil zavtrak dlya  detej. Ona
vzyala delo  v svoi ruki i bystro soorudila velikolepnoe kushan'e. Ona  vsegda
vse delaet velikolepno.
     My  postaralis' vyglyadet'  spokojnymi,  kogda  provozhali  Vel i  Bena v
shkolu. A chto  takogo?  YA sobiralsya  na nebol'shuyu  progulku, a  mama  segodnya
nikuda ne uletaet.  No ya stoyal v dveryah i smotrel vsled detyam,  poka  oni ne
povernuli za ugol.
     Vernuvshis' v dom, ya uvidel, chto  Dzhinni vyhodit iz moej  masterskoj. Za
nej topala malyshka Krissa.
     --  YA polozhila  dublikaty klyuchej na  mesto, -- ob®yasnila  Dzhinni. -- Na
sluchaj, esli oni tebe ponadobyatsya, poka nas s F'yalarom ne budet.
     U menya srazu upalo nastroenie.
     -- |j, ty zhe govorila, chto vernesh'sya ran'she nas!
     -- Vozmozhno. Mne eshche nuzhno mnogoe podgotovit'.  No nikogda nel'zya znat'
navernyaka, kak pojdut dela.
     Ona  ulybnulas' i pogladila menya po ruke. Solnce, bivshee v okna, zazhglo
ryzhie iskorki v ee volosah i lyubovno  obrisovalo ee telo  pod odezhdoj. -- Ne
volnujsya, milyj staryj volk. Poshli, u menya koe-chto est' dlya tebya.
     My proshli v  gostinuyu. Iz karmana pidzhaka, kotoryj Dzhinni  ostavila  na
stule,  ona  vynula  dva  kristallicheskih  diska  po  dyujmu  v  diametre.  YA
rassmotrel ih.  Nichego  osobennogo,  prostye diski dlya  zapisi  povsednevnyh
zaklinanij.
     -- Svyaz', --  poyasnila zhena. --  Potomu ya i prosnulas' ni svet ni zarya.
|toj noch'yu menya  osenila ideya,  posle  togo kak  my...  -- Ona pokosilas' na
Krissu.  --  Pered  tem  kak  zasnut'.  |to  prostaya  telefonnaya  liniya,  no
proslushat' ee nevozmozhno. Estestvenno, neobhodimo ustanovit' ee do togo, kak
ty uletish'.
     CHerta  s  dva  eto  byla "prostaya" liniya.  YA  mog tol'ko  dogadyvat'sya,
skol'ko  vremeni  i sil ona  potratila na izgotovlenie. I moj  vostorg srazu
uvyal.
     --  My  smozhem  peregovarivat'sya  po  nej,  poka  ty  budesh'  v  drugoj
vselennoj?
     -- Boyus', chto net. Nikto eshche takogo ne prodelyval. --  YA  vspomnil, chto
ekspedicii  v  drugie  miry provodilis'  ochen'  redko.  Nekotorye tak  i  ne
vernulis'.  -- Proslushat'  ee nel'zya, potomu  chto ya zacharovala oba vyhoda na
kontrol'nyj shar "Sovy", a on unikalen. Potomu my mozhem razgovarivat' s toboj
na lyubom rasstoyanii -- v nashem kontinuume -- i ni odni ushi ne uslyshat nas.
     -- Esli  tol'ko ne zahvatyat  "Sovu"... No  ob etom my uzhe pozabotilis',
pravda? -- Vo  mne  snova  prosnulsya inzhener. -- Slushaj, kakaya udobnaya shtuka
dlya peregovorov s korablem, kogda on vzletit! Ne nuzhno ustanavlivat' vsyu etu
apparaturu dlya peredachi zvuka v bezvozdushnom prostranstve.
     -- Da, eto telepaticheskaya  svyaz', hotya pri nalichii vozduha mozhno prosto
peregovarivat'sya.  Naprimer,  kogda  kogo-nibud'  iz nas ponadobitsya  srochno
razbudit'.
     -- Zdorovo. |-e, no Balavadiva predupredil, chto nashe  puteshestvie budet
skoree duhovnym.
     --  YA  znayu.  Dejstvitel'no,   bylo  by   nelovko,  esli  by  v   samyj
otvetstvennyj  moment  ya  stala  orat'  u  tebya  nad  uhom.   YA  v  osnovnom
rasschityvala pustit' etot pribor v hod, kogda my vernemsya domoj.
     -- Aga, i pojdem na vragov vojnoj. Vse ravno horosho,  chto eta shtuka uzhe
gotova. Spasibo, solnyshko.
     Krissa vcepilas' v moyu nogu. YA pogladil ee po golove.
     -- Hej, kroshka, boyat'sya nechego. |to prosto igrushechnyj telefonchik. Potom
my  i tebe dadim poslushat', idet? Byaka  daleko. Eshche dal'she, chem Gryaznovlaska
ot myla. Hochesh' posmotret', kak my delaem brillianty?
     My vzyali ee s soboj v masterskuyu. Dzhinni vytashchila kuchu kolec, cepochek i
prochej  drebedeni. Bol'shinstvo iz etih talismanov mogli brat' v  ruki tol'ko
magi.  Dzhinni  menya  uzhe  podgotovila,  i my  vmeste  prinyalis'  za  rabotu.
Spravilis' bystro. Oba diska my  opravili i  podvesili  na  cepochki. YA nadel
odin iz nih Dzhinni na sheyu. Esli by ne dochka, ya obyazatel'no soprovodil by eto
dvizhenie chem-nibud' bolee priyatnym.
     Vyhodya iz masterskoj,  my uslyshali bas F'yalara. Gnom nakonec prosnulsya.
On zhelal znat', kuda my zapropastilis' i gde ego zavtrak.
     Noblesse  oblige  (Polozhenie obyazyvaet  (lat.).)  i  tomu  podobnoe. My
nakormili golodnogo gostya i ostavili za nyan'ku, a sami otpravilis' na raznyh
metlah k zuni. Vtoroe pomelo dolzhno bylo ostat'sya v pueblo i dozhdat'sya moego
vozvrashcheniya.  Dolgo   my  tam   ne  zaderzhivalis'.  Hotya  gnom  --  sushchestvo
dobrodushnoe, doveryat' emu rebenka na dolgoe vremya bylo riskovanno. Naprimer,
po toj zhe dobrote dushevnoj on vpolne mog ugostit' devochku pivom.
     Opustivshis'  vozle  cerkvi,  my  posheptalis',   bystro  pocelovalis'  i
razoshlis'.



     Po  sovetu  Balavadivy ya prihvatil s soboj  tol'ko  neobhodimyj minimum
veshchej  i  spal'nyj  meshok. Samo  soboj razumeetsya,  chto  pod  odezhdu ya nadel
vyazanyj  kostyumchik  i prihvatil polyarizator.  Kogda ya sprosil svyashchennika, ne
vzyat' li oruzhie, on otvetil:
     -- Net. Pol'zy ot nego nikakoj, zato mozhem kogo-nibud' oskorbit'.
     On zhdal menya vozle doma, ryadom s tyazhelo nagruzhennoj metloj. Zapas edy i
ego lichnye  veshchi  zanyali  nemnogo  mesta, no  vot bol'shie glinyanye  olly  (V
Latinskoj Amerike  --  bol'shie glinyanye sosudy  dlya pit'evoj vody)  s vodoj,
perebroshennye po  obe  storony rukoyati,  byli  gromozdkimi  i  tyazhelymi.  My
zabralis' na siden'ya ego pomela, vzleteli i vzyali kurs na vostok.
     YA soobshchil emu o tom, chto my ostavili v kuznice Fotervik-Bottsa.
     --  Horosho, -- odobril Balavadiva. --  My  ne mozhem  poslat'  tuda dazhe
podrostka -- slishkom mnogo  raboty. Da i Tanec Kukol  na podhode, a potom --
SHalako.
     Hotya on proiznes eti  nazvaniya nebrezhnym tonom,  ya znal, kak eto  vazhno
dlya nego. Zuni zhili svoej religiej. Ne v pervyj raz ya zadumalsya,  ne sleduet
li  i  nashej  sem'e stat' takimi  zhe  revnostnymi  hristianami?  Mozhet, etot
chelovek -- svyatoj, nisposlannyj nam dlya prosvetleniya?  No vryad li kto ego...
napravil. On prosto uslyshal nash zov i prishel na pomoshch', takoj uzh on chelovek.
A  esli by  my byli sintoistami, ne yavilsya li by  k  nam kto-to tipa Susanoo
(Iznachal'no  --  yaponskoe  bozhestvo,  kul'turnyj geroj.)? Vot,  k  slovu,  v
Kajzerskoj vojne po obe storony fronta voevali soldaty, odinakovo veruyushchie v
Hrista.  I esli on  dejstvitel'no zhelal, chtoby emu molilis', pochemu dopustil
stol'ko boli, gorya i uzhasov v etom mire? |ti voprosy volnovali lyudej eshche  so
vremen prorokov Izrailya -- tri tysyachi let tyazhkih razdumij. A ya na takie temy
dumat'  ne privyk. Vot  sejchas, naprimer,  ya  doverilsya staromu magu plemeni
zuni.
     -- A kuda my napravlyaemsya? -- reshilsya sprosit' ya.
     -- Priblizitel'no na to mesto, gde my vstretilis' s Kokopelli.
     U menya zheludok podprygnul k gorlu, kogda ya vspomnil, chto posledovalo za
nashej proshloj ekskursiej.
     -- Te, kogo ya nadeyus' vyzvat', inye, -- dobavil Balavadiva. -- Muzhajsya.
     Kogda veter poteplel i vnizu nachali rasti sklony gor, on skazal:
     -- Nam mozhno  spustit'sya na mesto i razgruzit' metlu. No potom pridetsya
otletet' obratno  i  vernut'sya  uzhe peshkom. -- On povernulsya  ko mne: --  Ne
bespokojsya, na etot  raz na nas nikto ne napadet. Vragi ne  stanut povtoryat'
prezhnih  oshibok.  Da i  Virdzhinii  s nami net.  Dumayu, chto prezhde vsego  oni
hoteli vyvesti iz stroya imenno ee.
     -- I vas, -- dobavil ya, proglotiv vstavshij v gorle kom.
     -- Obo mne rechi ne idet.
     Ob ostal'nom ya ne mogu rasskazat', razve chto samoe neznachitel'noe. No ya
poprobuyu, priderzhivayas' obeshchaniya molchat' ob opredelennyh detalyah.
     K tomu vremeni, kak  my doshli  peshkom do  ostavlennyh  v  gorah  veshchej,
solnce uzhe opustilos' nizko. YA raspakovyval i raskladyval  nashe oborudovanie
i pripasy, a Balavadiva sobral hvorost,  soorudil  koster i blagoslovil ego.
Posle togo kak on prosvetil menya naschet pravil'noj manery povedeniya i nuzhnyh
molitv, my poeli. YA proshel  obryad  ochishcheniya  kak pomoshchnik svyashchennosluzhitelya.
Poka  solnce  dotlevalo na  zakate, my  otbivali  poklony. Potom my  seli  i
sledili, kak na nebe  zagoralis'  neobyknovenno yarkie zvezdy.  On mnogoe mne
povedal.  Pered tem  kak  lozhit'sya spat', my voznesli privetstvie voshodyashchej
lune.
     Ponimaete, ya vovse ne smenil religiyu. My verili v  raznyh bogov. Prosto
ya pytalsya prinesti hot' kakuyu-libo pol'zu.
     Vtornik stal tyazhelym dnem.
     V  sredu ya potihon'ku  nachal primenyat' poluchennye znaniya i, chto vazhnee,
nachal koe-chto oshchushchat'.
     To zhe samoe prodolzhalos' i v chetverg. I v noch' na pyatnicu oni prishli.
     Luna byla  vo vtoroj chetverti i  vzoshla  vsego na chas pozzhe, chem vchera,
poskol'ku  v Urozhae  ubyvala,  chtoby  vozrodit'sya  v  Ohotnike. Ee  svet  ne
polnost'yu  skryl  siyanie Mlechnogo  Puti,  ozariv kazhdyj  kustik,  travinku i
kameshek  holodnoj beliznoj. Za nashem lagerem gornyj sklon rezko  obryvalsya v
temnotu, chtoby voznestis' na  toj storone glubokogo  ushchel'ya. Plamya  kosterka
okrasilo  vse vokrug  krovavym otbleskom.  My s  Balavadivoj  pereodelis'  v
kilty, shirokie poyasa i izukrasilis' ritual'noj raskraskoj. Veter holodil moyu
obnazhennuyu kozhu, kachal per'yami nashih svyashchennyh posohov. My provodili obryad v
polnom molchanii, i okruzhayushchaya tishina slovno pomogala mne vojti v obraz.
     Nevozmozhno  opisat',  chto sluchilos' potom.  Dazhe  esli by ya  ne  obeshchal
hranit' molchanie, ya vse ravno ne nashel by ni slov, ni obrazov, ni chuvstv.
     SHepot li vetra, melodiya li flejty nevedomogo gorbuna? Byl grom, kotoryj
pochudilsya mne s bezoblachnogo neba, ili eto bili barabany?
     YA pochuvstvoval  ih  priblizhenie sam ne znayu kak.  Balavadiva  razbrosal
svyashchennuyu  pishchu na  to  mesto, gde oni dolzhny  byli poyavit'sya. I slovno sama
noch' spustilas' k nam, temnota zagustela i oformilas' v dve figury.
     Oni okazalis'  nevysokimi,  no neobychajno muskulistymi i  gibkimi,  kak
pumy. I urodlivo-prekrasnymi. Odety, kak  ohotniki,  --  v kozhanye tuniki  i
shtany,  za plechami u nih viseli luki i kolchany, no na poyasah veselo  gremeli
tykvy-dolblenki,  i dlinnye per'ya na kozhanyh  shapkah kivali v  takt.  Kazhdyj
derzhal v pravoj ruke kop'e, a v levoj -- shchit. Risunki na shchitah okazalis' mne
neizvestny, moj vzglyad dolgo plutal v liniyah, . kol'cah i simvolah, poka ya s
usiliem ne otvel  glaza. Svyashchennik  horosho menya podgotovil, tak chto  ya znal,
kto vstal pered nami, -- Svyataya Dvojnya -- Vozlyublennye Bliznecy, Bogi vojny.
     I nachalsya razgovor.
     ...Vozlyublennym izvestny nashi zaboty i nashi mol'by.
     ...So slov Flejtista. My znaem,  chto Kojot soshelsya s chuzhimi Sozdaniyami.
I chto  s togo?  My snova i snova zazhigali serdca nashih lyudej. Snova i  snova
oni terpeli porazhenie. Ih boevye klichi  bol'she ne zvuchat. Ih zemli pali  pod
pyatoj  teh,  kto  ne  lyubit  Zemlyu-Mat'  i  oskvernyaet ee. Pochemu  my dolzhny
pomogat' zahvatchikam?
     Bliznecy byli bogami ne tol'ko pueblos. Im poklonyalis'  po vsemu Zapadu
i daleku k YUgu. Majya rasskazyvali, kak gluboko pod zemlej oni igrali v myach s
Vladykami   Mertvyh.   Vse  znali,   chto  imenno  Bliznecy  vyveli  praotcev
chelovechestva iz  carstva  t'my na solnechnyj  svet.  Zdes' zaklyuchalos'  zerno
istiny, nechto podobnoe mozhno vstretit' i v "Knige Bytiya".
     ...Ne ostavlyajte nas, molyu!
     ...Naskol'ko krepka vasha vera teper'? Posle togo kak  Flejtist dones do
nas vest', my otpravilis' na  poiski. Da,  na Lune zhivet uzhas, i  on zloben.
No,  mozhet, on  ochistit mir,  i te, kto svyat dushoj, uceleyut  i  nachnut novuyu
zhizn'?
     ...To, chto  oni  nesut, -- huzhe,  chem smert', huzhe, chem  bol' i utraty.
Poslushajte, chto skazhet moj drug.
     Bliznecy pronzili moyu dushu holodnym vzglyadom.
     I sam ne znayu  kak, no ya nashel  v sebe... net,  ne mysli, oni  ih srazu
prochli... nashel  v sebe  sily molvit' hot' slovo.  YA  zagovoril neuverenno i
nelovko, no sovershenno iskrenne.
     ...Gospoda, razve etot mir  -- hudshij iz  vseh vozmozhnyh mirov? Neuzheli
moj  narod  i  pravdu  takoj  uzhasnyj?   Zadolgo  do   nas  po  etoj  strane
prokatyvalis' volny inozemcev. Razve oni vsegda mirno uzhivalis' s temi,  kto
popadalsya im na puti? Kto istrebil  mamontov, gigantskih bizonov i medvedej,
i sablezubyh  tigrov,  amerikanskih  loshadej  i verblyudov, da lyubuyu  krupnuyu
dich', kotoraya vovremya ne uspevala  ponyat', kogo  nuzhno  boyat'sya?  Kto v etoj
chasti strany istoshchil zemlyu do  takoj stepeni, chto prishlos' kochevat' v drugie
mesta? Neuzheli ni  odno plemya ne  staralos'  vytesnit'  sosednee s ih zemli,
pustiv v hod ubijstva, pytki, nasilie i plen?
     ...A sejchas... Razve ploho  imet' vozmozhnost' nosit' ochki, esli  u tebya
isportitsya zrenie? A knigi  dlya  chteniya, vstavnye zuby? Uzhe ne  nuzhno chasami
razmalyvat' zerno  v stupke. ZHenshchiny ostayutsya v zhivyh posle ocherednyh rodov,
a deti vyrastayut i zavodyat svoih detej.
     ...Da. My, belye, tvorili strashnye  dela i sovershali strashnye oshibki. I
sovershaem  do sih por. My  ved'  tozhe lyudi. No  vse  bol'she  i  bol'she belyh
starayutsya  stat'  luchshe.  My vyrabotali nekotorye  obshchechelovecheskie  zakony,
naprimer. Bill' o pravah. I...
     ...I, chert voz'mi, my ne sobiraemsya opuskat' ruki i vyhodit' iz igry! YA
skazal: my --  tozhe lyudi. Horosho, esli vy i  vash narod vstanut vmeste s nami
protiv obshchego  vraga. |to  imeet smysl. Im tozhe  grozit opasnost'.  Esli  my
vmeste pobedim, pobeda budet obshchej. Esli proigraem... to pogibnem vmeste, no
izbezhim Ada!
     YA raspravil plechi.
     ...Prostite, gospoda. No,  so vsem uvazheniem,  ya  skazal,  chto dumal, i
ostanus' pri svoem!
     ...On govorit pravdu, -- molvil Balavadiva.
     ...My vidim... Da, chudovishchnoe zlo podnimaetsya v nashej strane i na Lune,
na svyashchennoj Lune. Flejtist ne poveril, no vse ravno rasskazal  ob etom.  My
tvorili  obryady,  slushali, smotreli i  uznavali.  Za etu  vstrechu  my mnogoe
uznali. My pogovorim s Drugimi.
     Mogut li bogi trevozhit'sya ili  dazhe pugat'sya? Kto ya takoj, chtoby sudit'
ob  etom? YA  rasskazyvayu  to, chto  uvidel,  uslyshal i  zapomnil. A chto  bylo
istinoj, chto voobrazheniem...
     ...My vyzovem  Kojota i vyslushaem ego. On kovarnyj, poroyu glupyj, no ne
zloj v glubine dushi. Ion -- odin iz Tvorcov.
     ...No  dazhe  my,  vse  vmeste, ne sumeem  izgnat'  demonov, zhivushchih  za
granicej. Oni slishkom chuzhie nam i slishkom sil'nye. Lyudi snova dolzhny prinyat'
uchastie v spasenii mira... esli vam i nam eto udastsya...
     I Bliznecy ushli. Potyanulo morozom, zvezdy l'disto zasiyali nad golovoj.
     -- My  chto, tak i ne uznaem, smogut li  oni nam pomoch'? I kak?  Gde? --
narushil ya tishinu. Izo rta vyrvalos' oblachko para.
     --  V   zavisimosti  ot  obstoyatel'stv,  kotorye  oni  tozhe  ne   mogut
predugadat'.  YA  nadeyus',  chto snova  uvizhu veshchij son. -- Balavadiva polozhil
ruku  mne  na plecho.  -- Davaj spat', Stiven. U nas byl tyazhelyj den' i ochen'
tyazhelaya polovina nochi.
     Vnezapno ya oshchutil, kak ustal. Ele hvatilo  sil zapolzti v svoj spal'nyj
meshok.
     Son,  kotoryj  ya uvidel,  byl  smutnyj, no vovse ne  koshmarnyj,  kak  ya
ozhidal. Postepenno on smenilsya privychnym, nichego  ne znachashchim snovideniem. YA
prosnulsya ot neyasnogo chuvstva straha. Otkryl  glaza. Svetili zvezdy, povsyudu
stoyala polnaya  tish'. SHCHeka zamerzla. YA  perevernulsya na  drugoj  bok i  snova
usnul.
     Hotya kulon  s  peregovornym  ustrojstvom,  kotoryj mne dala Dzhinni, byl
magicheskim  predmetom,  snimat'  ego  ya ne  stal.  Imenno  on  razbudil menya
okonchatel'no.
     -- Papa! Mama! Pomogite! -- zakrichal tonkij, otchayannyj devichij golosok.
- Pozhalujsta! Vy slyshite menya? Kto-nibud', pomogite!



     Provodiv  menya, Dzhinni tri dnya vkalyvala kak loshad'. Vprochem, nikto  ne
stanet  tak  gonyat' bednoe zhivotnoe.  Peremestit'sya  v drugoj  kontinuum  --
kosmos, vselennuyu, real'nost' -- eto vam ne sletat' v druguyu stranu ili dazhe
ne navedat'sya  k  doktoru Fu CHingu. Osobenno esli vy hotite  vernut'sya domoj
zhivym i zdorovym. F'yalar mnogoe znal o teh mestah i mog pomoch' v sluchae chego
masterstvom i gruboj fizicheskoj siloj. No ej prishlos' vzyat' na sebya zaboty o
magii, razvedke, podgotovke i tak dalee.
     Konechno, gnom uzhe byval tam. No ochen'  davno, kogda  simpaticheskie sily
chelovecheskoj very derzhali  kanal, otkrytym  i  dve real'nosti  sovmeshchalis' s
pomoshch'yu skandinavskoj religii. Krome  togo,  F'yalar hodil tuda ne odin, a  s
tolpoj  drugih gnomov, i veli ih verhovnye magi. Bol'shinstvo gnomov zhili tam
i, veroyatno, zhivut  po siyu poru.  Te,  kto obosnovalsya na Zemle, shli k bogam
prosit' pomoshchi v ih trudah.
     Kogda hristianstvo zapolonilo severnye zemli, im prishlos' dozhivat' svoj
vek  zdes'. F'yalar prishel v pervobytnyj vostorg iz-za togo, chto snova smozhet
uvidet' prezhnie mesta. Ottogo rvalsya pomogat'. I prezrel vsyakuyu opasnost'.
     Krome  vsego  prochego, Dzhinni  zatrebovala  polnuyu informaciyu o nalogah
"Norn" i  vse sohranivshiesya dokumenty. Ona ne stala  ob®yasnyat'  Barni, zachem
eto  ej ponadobilos',  chtoby  ne  zamorachivat'  emu  golovu v  samyj  razgar
sobstvennyh nepriyatnostej.  No Barni veril  ej i tak. Ona  takzhe uporyadochila
vsyu dokumentaciyu, kasayushchuyusya operacii "Luna" i sem'i Matuchek.  Potom poslala
zapros v bazu dannyh  na  polnyj  svod zakonov SSHA o  nalogooblozhenii.  Hotya
sovremennoe oborudovanie  pozvolyalo delat' zapisi  na atomarnom  urovne, dlya
etogo potrebovalos' dvadcat'  chetyre chasa. Na sleduyushchij den' Dzhinni poluchila
uvesistyj dvuhfuntovyj kristall.
     Za  eto  vremya   ona   uspela  sletat'   v  Al'bukerke.  V  central'nom
hozyajstvennom magazine  Dzhinni kupila nebol'shoj  saraj dlya  instrumentov,  v
razobrannom  vide.  Zaletev   domoj   za  F'yalarom  i  ego  sumkoj  so  vsem
neobhodimym, ona ostavila gnoma i svoyu pokupku na  special'no  prismotrennom
uchastke. Prikazav gnomu sobrat' sarajchik i gotovit'sya, ona vernulas' domoj i
prigotovila uzhin. |to byl vecher sredy.
     V  chetverg utrom  Dzhinni  provodila Vel  i  Bena  v shkolu.  Hotya ona  i
zaverila detej, chto vse idet po planu i cherez paru dnej ona  vernetsya domoj,
no  v  detali vdavat'sya ne  stala.  Gnom tozhe pomalkival.  Malen'kie  stoiki
krepilis' i ne vydavali svoih  chuvstv. No ya mogu  predstavit' ih geroicheskoe
"Nu, poka!". I opisyvat' etu dusherazdirayushchuyu scenu ne budu.
     Ona  pozvonila  Uillu, i  on vskore pribyl s chemodanom v  rukah. Dzhinni
dazhe smogla najti v sebe sily ulybnut'sya.
     -- Nadeyus', chto veshchi tebe ne  prigodyatsya. Esli  povezet, ya upravlyus' za
odnu  noch'.  -- Ona pomolchala. -- Esli  zaderzhus', ne  volnujsya... i uspokoj
detej... ili Stiva, esli on vernetsya ran'she menya.
     -- Mozhet, dash' telefon dlya svyazi na krajnij sluchaj?
     -- Prosti,  Uill. Ne mogu, -- pokachala ona  golovoj. -- Ty znaesh' nomer
nashego doktora, policii. YA budu slishkom zanyata, chtoby otvechat' na zvonki.
     On  provel  ee  do garazha.  Vstrevozhennaya Krissa  potrusila sledom.  Na
zadnem siden'e  "YAguara" uzhe stoyali  neskol'ko  korobok.  Uill  tknul v  nih
pal'cem:
     --  Navernoe,  bagazhnik  uzhe  zabit? Ne  mnogo  li  bagazha  dlya  takogo
korotkogo puteshestviya?
     -- |to special'noe oborudovanie.
     -- CHtoby  spravit'sya so vsemi nalogovymi inspektorami? --  On  zametil,
kak  sestra  podzhala   guby.  --  Kak  pozhelaesh'.  Mozhet,  kogda-nibud'  vse
rasskazhesh'. Schastlivogo puti.
     -- Po-po-poka, mamochka, -- propishchala Krissa.
     Dzhinni obnyala i pocelovala kroshku. |dgar pereletel  s ee plecha na metlu
i    demonstrativno   otvernulsya.   On   ne   odobryal    lyubye    proyavleniya
sentimental'nosti, esli tol'ko oni ne otnosilis' k nemu lichno.
     Kogda Dzhinni otpustila Krissu, Uill sklonilsya k plemyannice.
     -- Davaj pojdem v dom, detka, -- predlozhil on. -- Hochesh', rasskazhu tebe
novuyu  skazku?  A  potom, esli  budet  zhelanie,  shodim v  park, na  detskuyu
ploshchadku.
     Dzhinni  mahnula  rukoj,  i  dveri  garazha  raz®ehalis'  v storony.  Ona
zabralas' na metlu i vyvela ee na ulicu. Brat i doch' mahali ej vsled.
     |to byl odinokij perelet  k piku  Tejlor, v pustynnoe odinokoe mesto na
severnom sklone  gory.  Nikto  ne zapreshchal ostanavlivat'sya  zdes'  i stroit'
vremennyj domik, vylozhennyj iznutri gofrirovannym  zhelezom. Turisty obhodili
eto mesto storonoj: vo-pervyh, syuda  ne vela  ni odna  doroga,  a vo-vtoryh,
zdes' ne bylo istochnika vody. Sozdaniya tozhe ne osobo lyubili zdes' byvat'. No
Dzhinni  zabotilas'  ne tol'ko o sekretnosti.  Ej ne  hotelos', chtoby  kto-to
postradal, esli vragi reshat napast' na nee sejchas.
     Kak i lyuboj licenzirovannyj  mag, Dzhinni znala zakony fiziki, vklyuchaya i
zakony sohraneniya.  Priroda ne  terpit pustoty -- eshche kak ne terpit, govoryat
specialisty po  kvantovoj mehanike.  Esli v kakoj-nibud' kontinuum perehodit
opredelennoe  telo,  syuda  dolzhna  perejti  plyus-minus ravnaya  emu  massa  v
zavisimosti   ot  zatrachennoj  energii.  Kogda  Dzhinni,  F'yalar,   |dgar   i
neobhodimoe oborudovanie perenesutsya v drugoj  mir,  na etom meste vozniknet
neskol'ko sot funtov drevnej Norvegii. I ostanetsya lezhat' do ih vozvrashcheniya.
     Neizvestno, chto eto budut za funty, no, skoree vsego, prosto kucha zemli
i  kamnej. Takim obrazom  reshaetsya i  vtoroj zakon  termodinamiki.  On bolee
gibok.  I okruzhayushchaya sreda,  tipa  vozduha i pochvy, spokojno mozhet zapolnit'
osvobodivshuyusya  entropijnuyu nishu.  Poskol'ku demonicheskaya  osnova  haotichna,
sgoditsya  vsyakij hlam.  Dzhinni ochen' horosho pomnila, kak dlya  odnogo  demona
hvatilo   yashchika   s   peskom   nashego   Svartal'fa.   No   nastoyashchaya   zhizn'
vysokoorganizovana.  Potomu  ponadobitsya  perenesti  s toj storony  hotya  by
primitivnyj vid  zhivoj  materii.  Ne  obyazatel'no  eto dolzhny  byt' zhuki ili
rasteniya. V knigah upominayutsya i bolee prostye sushchestva.
     Dzhinni  korpela  nad  etimi knigami  v kolledzhe.  Tam  zhe  ona  izuchila
verovaniya  narodov mira, istoriyu  i antropologiyu. CHem bol'she simvolov  znaet
ved'ma, tem  sil'nee ee zaklinaniya.  Kogda-to,  v igrivom nastroenii, ona  s
podrugoj  sochinili  balladu  na motiv "Dzhessi  Dzhejms".  Oni  prozvali  svoe
tvorenie "Detskoj |ddoj". Vnachale hor vyvodil:
     Iggdrasil, gde vspyhnuli devyat' mirov,
     Ty luchshij iz zemnyh darov.
     Zdes' norny, polubogi, bogi ustroili parad.
     Drakon glodaet korni,
     Orel sidit na krone,
     CHetyre olenya, belka -- vot i ves' zoosad.
     SHutili. Kto zhe znal, chto kogda-nibud' pridetsya navedat'sya v te kraya?
     Poskol'ku  F'yalar  mnogo chego  pomnil i yavlyalsya  nositelem very, Dzhinni
rasschityvala  sotvorit'  zaklinanie,  kotoroe  pozvolit  im ochutit'sya  srazu
nepodaleku ot Mimira. Vremenem takzhe otchasti mozhno upravlyat'. Kogda nastupit
pora vozvrashchat'sya, oni mogut sdelat'  tak, chtoby  v  nashem mire proshlo vsego
neskol'ko chasov -- ili dnej -- primerno stol'ko, skol'ko provedut oni v  toj
real'nosti.
     Dlya nachala nuzhno bylo ustanovit' ukrytie nad peshcheroj,  v kotoroj Dzhinni
sobiralas' koldovat'. Potom ona prigoditsya dlya togo, chtoby hranit' "obmennyj
material". Teplilas' nadezhda, chto v  takom pustynnom meste nikto  ne  tronet
zalog ih vozvrashcheniya.
     Dzhinni vynula volshebnuyu palochku. Gnom s udovol'stviem oglyadel sputnicu,
hotya odeta ona byla po-rabochemu -- kurtochka,  dzhinsy,  sapogi,  iz-pod myatoj
shlyapy  struyatsya svobodno raspushchennye  volosy.  Na poyase boltalas'  flyazhka, s
drugoj storony -- aptechka i  koshel'  s predmetami pervoj neobhodimosti. A za
spinoj  visel  ryukzak, kuda  ona pobrosala vse  ostal'noe. Gnom byl  odet  v
pohozhij kostyum, no bolee srednevekovyj.
     -- Pozhdi, -- ostanovil F'yalar. -- Ty viski vzyala?
     -- YA zhe vchera ostavlyala tebe butylku.
     -- Tak to vchera. A sho, esli menya ukusit yadovitaya zmeya?
     --  U menya  est'  aptechka,  --  otrezala Dzhinni.  --  A eshche buterbrody,
pirozhki s myasom i dva termosa s goryachim kofe. O, eshche  shokoladnye konfety. Ty
slavno potrudilsya, vot tebe konfetka. -- Ona vynula iz karmana kurtki slast'
i  tak bystro vsunula F'yalaru  v  past', chto  tot  ne uspel  otvernut'sya. --
Ostal'nye nuzhno budet podelit' na porcii. Oni vosstanavlivayut sily.
     S  minutu  ona postoyala,  okidyvaya  vzorom okruzhayushchie holmy i  ravninu,
kotoraya  raskinulas' u  podnozh'ya gory.  Tam zelenel  mozhzhevel'nik,  napolnyaya
teplyj vozduh  sladkim  aromatom. Po  beskrajnej sineve neba plyli  snegovye
kuchi oblakov.  Nad raznocvetnym pustynnym pejzazhem parili,  raskinuv  kryla,
dva grifa. To tam,  to tut vidnelis' sledy chelovecheskoj deyatel'nosti. Dzhinni
vzdohnula i povernulas' k gnomu:
     -- Nachnem.
     F'yalar pomog ej razgruzit' metlu. V eto puteshestvie Dzhinni prihvatila s
soboj gorazdo bol'she, chem v nash  proshlyj pohod v Preispodnyuyu. V osnovnom eto
bylo special'noe  zashchitnoe  oborudovanie, chtoby v peshcheru  nikto ne zabralsya,
poka  oni  stranstvuyut  po  drugoj  real'nosti.  A  pentagramma,  okruzhennaya
osvyashchennymi  svechami, ne  pozvolit  nikakoj  sile iz inyh mirov  -- ili dazhe
samogo  Ada --  prorvat'sya  v  nash.  Da i Kojot ili  ego druzhki mogli  opyat'
pustit'sya shutit' po-svoemu, tak chto pregrada dolzhna uderzhat'sya i protiv nih.
     Ne znayu, chto  imenno  delala  moya zhena, chtoby popast' v mir F'yalara, no
vpolne mogu dogadat'sya -- vetvi duba, ternovnika  i  yasenya, pokrytye runami,
plyus zaklyatiya, zhesty i svezhaya loshadinaya krov', prolitaya iz roga na zemlyu...
     V peshchere  vocarilsya  mrak.  Potom vspyhnula molniya, gryanul  grom,  gora
zatryaslas'  pod nogami, volny udarilis' o  bereg morskoj, zakipel vodovorot,
chto-to  zakrichal  hor muzhskih  golosov -- i  nashi puteshestvenniki shagnuli  v
samoe serdce t'my.



     Oni stoyali posredi beskrajnej pustoshi. Vokrug klubilsya tuman, zavivayas'
kol'cami. Seryj svet edva probivalsya sverhu. Tishina.
     --  Kar-r-raul!  --  zavopil  |dgar,  sorvalsya s  plecha  Dzhinni i nachal
sumatoshno  metat'sya tuda-syuda. Klyuv u  nego  ne  zakryvalsya, predveshchaya bedu,
uzhas i proval vsej operacii.
     --  A  nu, idi obratno, -- pozval ego  F'yalar. -- Kakoj zhe ty pomoshchnik,
koda obgadilsya so strahu?
     |dgar zatknulsya, obidelsya i vernulsya. Po puti  on smachno lyapnul pometom
na golovu F'yalara.
     -- CHtob tebya Surt (Surt -- ognennyj velikan v skandinavskoj mifologii.)
zazharil do chernoty, paskudnik! -- vozmutilsya gnom.
     Dzhinni  ne  stala  napominat',  chto  |dgar  i  tak  chernyj.  Perebranka
uspokoila ee, ruki stali men'she tryastis'. Ona oglyadelas'.
     Nepodaleku  iz-pod   zemli   vyglyadyvala  chast'   kornya.   On   kazalsya
serebristo-serym  okruglym holmom. Vlazhnaya i  holodnaya zhizha pod nogami  byla
nevoobrazimo yarkogo zelenogo cveta.  Tam,  gde koren' soedinyalsya so stvolom,
uzhe pochti nichego ne  bylo vidno. Derevo bylo slishkom shirokim, chtoby ohvatit'
ego vzglyadom,  -- stvol  prostiralsya nalevo i  napravo, kuda  hvatalo  glaz.
Gde-to vverhu Dzhinni smutno razlichila razvilki neskol'kih such'ev. A eshche vyshe
-- sumerechnoe drozhanie list'ev.
     A eshche ona  oshchutila teplo vechnoj, moshchnoj i neizmennoj zhizni. I kak budto
rasslyshala dalekij posvist vetra, gulyavshego po miram. Kazhetsya,  dazhe ulovila
nezemnoj otblesk prekrasnogo sveta, kotoryj  siyal yarche, chem solnce. Vot  on,
Iggdrasil', Velikij YAsen', ch'i korni  uhodyat glubzhe smerti, a krona kasaetsya
zvezd. Zemlya, na kotoroj Dzhinni zhila ran'she, ischezla i teper' kazalas' vsego
lish' kratkim poluzabytym snom.
     F'yalar pomog ej stryahnut' blagogovejnyj strah i prijti v sebya.
     -- Glyadi, -- burknul on. -- Von kusok, kotoryj nas zamenil.
     -- A, da.-- Dzhinni razglyadela shirokuyu polosu pochvy, s kotoroj slovno by
sodrali verhnij sloj torfa i peregnoya.  -- A  kakie  zhivotnye popali k  nam,
interesno? Navernoe, proletavshie pticy?
     F'yalar naklonilsya. Za vse veka on zhil blizhe k prirode, chem Dzhinni.
     -- Ne-a,  vot  sledy. Oni vedut  k nam, no nikuda ne  uvodyat. |ti sledy
byli krupnee chelovecheskih, da oni i ne prinadlezhali cheloveku -- kogti...
     --  Vrazh'i kozni,  -- prosheptal F'yalar.  --  Kazhis',  my  pojmali  samu
Ratatesk!
     Dzhinni mgnovenno predstavila sebe gigantskuyu belku, kotoraya prygaet  po
peshchere i  strekochet. Nu, po krajnej mere, ona  ne  razneset vest' o  nih  po
vsemu Drevu -- ot drakona v kornyah do orla na vershine...
     -- Naverno, my otpugnuli volkov, medvedej i vseh drugih, -- predpolozhil
F'yalar. - Oni ne  znali, che proishodit. A  mozhet, ih tozhe podhvatilo. Vot uzh
tiho tut budet, poka ne vernetsya Ratatesk.
     -- Nam luchshe potoropit'sya. -- Dazhe ej samoj sobstvennyj golos pokazalsya
strannym.  No  Dzhinni  skrepya  serdce prodolzhala: --  Nuzhno najti  istochnik.
Navernoe, on gde-to ryadom.
     Ona  dostala iz chehla  volshebnuyu  palochku. Zvezdnyj svet  na  ee  konce
nemnogo razognal polumrak.
     -- Kra, -- priobodrilsya |dgar. -- Horoshaya ptichka. CHert poberi.
     Puteshestvenniki napravilis' poblizhe  k stvolu. Tam, gde soedinyalis' dva
kornya, raskrylas'  ziyayushchaya  past' peshchery. F'yalar priglyadelsya k ele zametnomu
sledu na kore.
     -- Kazhis',  po etoj tropke Odin hodit sovetovat'sya s Mimirom. Ja,  nado
dvigat'. Ne hotelos' by vstrechat'sya s nim, osobenno noch'yu.
     "Neploho eto on otozvalsya o shchedrom Vseobshchem Otce, kak pishut  v knigah",
-- podumala Dzhinni. Nastoyashchij Odin devyat' dnej visel na Dreve -- v uplatu za
runy sily. Otsyuda ono i poluchilo svoe  imya -- Iggdrasil', "Kon' Uzhasnogo". I
potomu  lyudej, kotoryh  prinosili  Odinu  v  zhertvu, obychno  veshali. Eshche ego
prozyvali Povelitelem  viselic.  Da, yazycheskie bogi  --  ne slishkom priyatnye
lyudi.
     A vot nekotorye bozhestva indejskih pueblos... Nekotorye...
     I Dzhinni dvinulas' v noru.
     Tonnel' spuskalsya vniz.  Belesye koreshki svisali  po stenam prohoda, po
glinyanomu  polu struilas', chto-to  shepcha, voda. Polovinu koridora zapolonila
tolstaya i plotnaya,  kak  kover,  pautina.  F'yalar prorval  ee, i  totchas  im
navstrechu vyskochil  ogromnyj pauk  velichinoj  s  sobaku. |dgar  zavereshchal  i
brosilsya v ataku. Zabil kryl'yami i zakolotil klyuvom. Pauk v strahe rinulsya v
temnotu. |dgar torzhestvenno vernulsya na plecho Dzhinni.
     -- Hrabraya ptichka, -- pohvalila ona. -- Geroj!
     Ptichka zyrknula na hozyajku i  pred®yavila schet. Dzhinni vzdohnula  i dala
emu  konfetu.  Voron podhvatil  lakomstvo  klyuvom, a lapoj  prinyalsya sdirat'
obertku. Dzhinni zameshkalas',  podbiraya  obronennye bumazhki.  Dazhe  yazycheskie
bogi ne lyubyat, kogda v ih vladeniyah musoryat.
     Spustivshis' eshche nizhe, oni okazalis' v kamennom tonnele. Voda stekala po
kameshkam i  prodolzhala chto-to bormotat'. Holod  podzemel'ya nachinal probirat'
do kostej. V svete fonarika izo rta vyryvalsya par.
     -- Daleko eshche? -- sprosila Dzhinni.
     -- A ya che, znayu? My, gnomy, zdesya srodu ne byvali.
     No prodolzhal tverdoj postup'yu spuskat'sya.
     Kazhetsya,   siyanie  volshebnoj   palochki  poblednelo.  Kak  i  okruzhayushchij
puteshestvennikov  mrak.  Vperedi  zabrezzhil  svet. Dzhinni  uskorila shag,  ee
serdce trevozhno zakolotilos'. Prohod povernul i zakonchilsya.
     Pered nimi  otkrylas' peshchera. Dzhinni nichego ne  mogla  by skazat'  o ee
razmerah, krome togo, chto eto pomeshchenie bylo ogromnym. Svetilis' sami steny,
rasprostranyaya  vokrug rovnoe  i yasnoe  siyanie. Nepodaleku vidnelos' kamennoe
kol'co,   kotoroe,   veroyatno,  i   bylo  dolgozhdannym   istochnikom.   Ryadom
raspolagalsya ogromnyj valun vysotoj v rost cheloveka. S  odnoj storony on byl
pokat. Naverhu chto-to lezhalo.
     F'yalar  zamer.  Pridya v sebya,  on stashchil vyazanuyu shapochku. |dgar sklonil
golovu.  Dzhinni  pogasila  palochku.  Ona  ne  stala proyavlyat' nikakih znakov
uvazheniya. Nervy natyanulis' kak struny -- cel' blizka.
     Dzhinni  medlenno podoshla k valunu, gnom  sledoval za nej po pyatam.  SHli
molcha. Priblizivshis', Dzhinni razglyadela vyrezannye v kamne runy, no prochest'
ih ne smogla. Ved'ma podoshla,  naskol'ko osmelilas', i vstretilas' glazami s
golovoj, kotoraya lezhala na kamne.
     Mozhet, golova kak-to zakoldovala svoj altar', chtoby nikto blizko k nemu
ne podhodil? Neizvestno. Golova Mimira kazalas' bol'she  obychnoj chelovecheskoj
golovy, hotya  Dzhinni ne mogla by  tochno ustanovit' ee razmery. Dlinnye sedye
volosy  i  boroda  struilis' po  kamennomu  postamentu.  Kozha  --  zhivaya  --
obtyagivala vypirayushchie skuly. Gluboko posazhennye glaza, poluskrytye kosmatymi
brovyami, ne svetilis', kak obychnye zhivye glaza, -- so dnya svoej smerti Mimir
ne  znal  slez.  Odin zabal'zamiroval golovu  i  vernul ej  soznanie.  No ne
ostalos' togo, chto moglo plakat', smeyat'sya, boyat'sya ili lyubit'.
     Dzhinni  uslyshala, kak zastuchali  zuby F'yalara.  Potom gnom  vzyal sebya v
ruki,  proskakal  vpered  i  poklonilsya,  podmetya  borodoj  pol.  I proiznes
privetstvie na staronorvezhskom.
     Golova  razlepila guby. Mezhdu nimi  pokazalsya  issohshijsya  yazyk.  Mimir
molvil neskol'ko gortannyh, tyazhelyh fraz.  Govoril on so  strannym shipeniem.
Dzhinni dazhe ne stala gadat', kak on voobshche mozhet  razgovarivat' bez gorla  i
bez legkih. Mech zhe razgovarival.
     Dzhinni   ne  stala  izuchat'  drevnee  narechie.  Za   vremya  raboty  ona
ispol'zovala mnogo terminov iz staronorvezhskogo, kotorye, kak ona nadeyalas',
znal i Mimir. Ved'ma  vynula  iz karmana  magicheskij  kristall,  kotoryj mog
rabotat'  perevodchikom.  Ona  vzmahnula  nad kamnem  palochkoj  i  proiznesla
aktiviruyushchee zaklyatie.
     Kristall polyhnul svetom. Golova proshipela:
     -- YA znayu tvoj yazyk. Uberi svoyu igrushku.
     Ona povinovalas'.
     -- CHest' i slava, Mudrejshij, -- na udivlenie tverdym golosom proiznesla
Dzhinni.  --  YA  Virdzhiniya  Grejlok-Matuchek, ved'ma. YA proshla skvoz' vremya  i
prostranstva, chtoby isprosit' tvoej pomoshchi.
     Ot bolee  napyshchennogo stilya ona  reshila otkazat'sya.  Mimir zaprosto mog
ponyat' vsyu ego  fal'sh' i  obidet'sya. Kto ego znaet,  vdrug  nalozhit zaklyatie
nemoty? Ona rasskazhet tol'ko goluyu pravdu!
     Goluyu...  Pikantnaya mysl'.  Dzhinni  edva sderzhala  hihikan'e. No  zachem
bestelesnoj golove myslenno ee razdevat'? Hotya kto ee znaet?
     -- Znachit, ty ne iz Devyati  mirov. YA znayu, chuvstvuyu, slyshu, -- proshipel
Mimir.  --  Ty chto,  dumaesh',  ya -- prostoj trup,  kotorogo mozhno podnimat',
kogda tebe vzdumaetsya, i rassprashivat'?
     -- Net-net-net! -- voskliknul F'yalar. -- Vy vovse ne prostoj, ser!
     Dzhinni tknula gnoma v bok.
     --  Konechno, net,  milord, --  skazala  ona. --  Moi druz'ya i blizkie v
bol'shoj  bede. Vrazheskie kolduny zadali nam zagadku, kotoruyu nikto v mire ne
mozhet razreshit'. Esli my ne  otyshchem otveta, vsya nasha rabota pojdet prahom. A
my sobiraemsya srazhat'sya  so zlymi trollyami. Znaya,  chto s vami sovetuetsya sam
Odin, ya reshila doverit'sya vam. V nashej strane vse pomnyat i chtyat imya Mimira i
ego dobrotu... gm, i mudrost'.
     -- Gm-m, -- golova povela glazami. -- S toboj ptica Odina.
     -- I dary, ser, kak i polozheno gostyam.
     Dzhinni  slegka  vydelila  slovo  "gostyam",  chtoby  napomnit'  Mimiru  o
svyashchennom dolge gostepriimstva.
     --  Vozmozhno, oni  vam  prigodyatsya, -- skazala Dzhinni, snimaya  ryukzak i
dostavaya podarki.
     Vybirala  ona ih pridirchivo. Zolota zdes' i tak  polno. Oruzhie i odezhdy
golove  ni k chemu. CHto  togda? Zuni vyrezali iz  mineralov i poludragocennyh
kamnej krasivye figurki  --  lyudej, zhivotnyh. Hotya eto byli mestnye  fetishi,
oni chasto  vystavlyalis' na prodazhu. Dzhinni  prihvatila neskol'ko veshchichek  --
gagatovogo byka, penkovuyu ovcu, olenya iz dolomita, rybku iz chernogo mramora,
gadyuku iz zmeevika... I vystavila podarki na kamen' pered golovoj.
     Mimir oglyadel dary.
     -- Da, chudesnaya rabota, -- priznal  on. -- I dejstvitel'no zagranichnaya.
YA porazvlekayus', razglyadyvaya ih. No ty dolzhna mne rasskazat' o nih pobol'she.
     -- S radost'yu, milord, posle vashego mudrogo soveta.
     Nakonec mertvaya golova vykazala hot' kakie-to chuvstva. Po krajnej mere,
ona podnyala brovi.
     --  Sovet?  Kakoj  eshche  sovet?  To, chto  ty  prinesla,  obyazyvaet  menya
vyprovodit' vas zhivymi posle togo, kak vy utolite moe lyubopytstvo. I vse.
     Dzhinni ne stala sprashivat', kak zhe on mozhet im povredit'.
     -- Vasha  mudrost'  prostiraetsya dal'she vetvej Iggdrasilya,  --  pospeshno
promolvila ona. -- I  ya uverena, chto zagadka  vas zainteresuet. V nashem mire
nikto  ne mozhet  ee reshit', ni odin smertnyj chelovek. YA  prishla potomu,  chto
znala -- Mimiru eto po silam!
     Golova  zadumalas'.  Nastupila   tishina,  narushaemaya   tol'ko  sopeniem
F'yalara. Vpervye  Dzhinni videla ispugannogo gnoma. Esli  on chuet  bol'she ee,
ved'my, kakimi zhe silami mozhet vladet' Mimir?
     -- Tak, -- provorchala golova, -- prishla  ty  izdaleka.  Zadacha dlya menya
novaya  i neizvestnaya. Nikto, krome Odina,  ne otvazhivaetsya  spuskat'sya syuda.
|to tozhe  koe-chto da  znachit. Dolzhen  priznat'sya, chto sidet' tut odnomu  tak
skuchno... Ladno. Sadis' i rasskazhi, v chem delo. Mozhet, ya smogu tebe pomoch'.
     Dzhinni edva ne zaplyasala ot radosti.
     -- Spasibo, milord!
     -- Estestvenno, -- otvetil Mimir. -- Ty zhe zaplatish' za sovet.
     F'yalar zastonal. |dgar vstoporshchil per'ya. U Dzhinni moroz poshel po kozhe.
     -- Zaplatit'? -- prosheptala ona. -- I chto za cena?
     -- Glaz.
     Dzhinni sodrognulas'.
     -- Net! Vy... vy, navernoe, shutite, milord.
     "Vryad  li, -- proneslos'  u  nee v  golove, -- on poteryal chuvstvo yumora
vmeste s telom". I dobavila:
     -- Razve dostojno, milord, zalamyvat' cenu za doblest'?
     -- Odin zaplatil. S tebya ya ne mogu vzyat' men'she.
     -- Advokat! -- karknul |dgar.
     Cena  byla  slishkom   vysoka.  Hotya  Dzhinni  chuvstvovala,  chto  sporit'
bespolezno.
     -- Ego glaz lezhit v istochnike mudrosti. Kazhdyj den' ya p'yu iz nego.
     "Interesno, kak?" -- mrachno podumala  ved'ma. I  predstavila sebe,  kak
golova katitsya vniz i hlebaet,  vypuchiv  glaza...  I kakim zhe obrazom  Mimir
otlichaet den' ot nochi?
     -- YA... YA ne gotova...
     --  Esli  u tebya  drozhat  pal'cy, glaz mozhet vyklevat' tvoj  voron,  --
predlozhil Mimir. -- Pravyj ili levyj, na tvoj vybor, -- galantno dobavil on.
     Novoe videnie bylo eshche glupee.
     -- |dgar? On zhe proglotit ego.
     Mysl'  zarabotala.  |dgar kriknul:  "Advokat". On  ved' byl  ne  prosto
voronom, a pomoshchnikom. Ego nechelovecheskaya priroda ukreplyala zaklyat'ya Dzhinni.
I byvalo, chto voron znal, o chem govoril.
     Dzhinni pripomnila hitrosti islandskoj pravdy.
     -- No Odinu nuzhno bylo bol'she, chem mne, -- vozrazila ona.
     I tut zhe vspomnila shutlivye kuplety --  kak davno eto bylo! -- "Detskoj
|ddy":
     Skazal Odin Mimu: "YA by hotel popit'".
     Otvetil Mim: "Otdaj svoj levyj glaz.
     Ty pripozdnilsya k moemu istochniku,
     I eta plata budet v samyj raz".
     Da, takoe luchshe ne pet'. Hotya poeziya vysoko cenilas' v Staroj Norvegii.
     Poeziya. SHekspir. "Venecianskij kupec".
     Ona vypryamilas', pokrepche szhala palochku i skazala:
     -- I esli tebe nuzhen glaz, to nuzhna li tebe krov'? Edva li.
     Kazhetsya, Mimir opeshil:
     -- CHto voinam nebol'shaya poterya krovi?
     -- Rech' ne ob etom. Delo est' delo. Ty nazval cenu. Ne zabyvaj, chto mne
ne nuzhen med, mne nuzhny lish' tvoi slova.
     -- A kakie slova mozhesh' dat' mne ty? -- voskliknul orakul.
     No  Dzhinni uzhe  byla  gotova. Stihi  vo  slavu hozyaina -- sam  po  sebe
velikij dar.
     -- YA ne skal'd, milord, -- otvetila  Dzhinni, s nadezhdoj v golose, -- no
ya postarayus' vosslavit' tebya v stihah.
     -- A mozhesh'? -- obradovalsya Mimir.
     -- Ih forma neskol'ko otlichaetsya  ot toj, chto ispol'zuyut vashi bardy, --
poyasnila ved'ma. -- Korotkie  rifmovannye  stroki. No nashi lyudi schitayut, chto
imenno tak nuzhno vyrazhat' osnovnye istiny.
     -- YA slushayu, -- vdohnovilas' golova.
     Dzhinni povtorila pro sebya stihi, nabrala v grud' vozduha i proiznesla:
     Mudryj Mimir, hranitel' istochnika,
     Ne podelitsya medom bespochvenno.
     Hot' i dryahl starichok,
     No otsutstvie nog --
     Ne pomeha hranen'yu istochnika.
     F'yalar podnyal ruki, slovno zashchishchayas'. Dzhinni zhdala.
     -- Gm... kak neobychno, -- priznal Mimir. I cherez  mgnovenie dobavil: --
Nikto  ne  slagal  obo mne stihov.  Da!  U tebya  voistinu skal'dicheskij dar,
ved'ma. YA gotov vyslushat' tvoyu zagadku.
     Dzhinni perevela  duh, nogi drozhali. Pri  neobhodimosti ona zaplatila by
nazvannuyu cenu -- radi menya i nashih detej. No neobhodimost' otpala.
     -- Vy moi gosti, -- molvil Mimir. -- Edy  u menya net, no mozhete sest' i
napit'sya iz istochnika. YA by tozhe popil.
     "Tol'ko ne eto!" -- podumala Dzhinni. Esli ona vyp'et... No otkazyvat'sya
ot  priglasheniya --  znachit  narushit' dolg gostya. Nu pochemu ona ne prihvatila
viski, kak prosil F'yalar?
     -- My nedostojny ispit' med mudrosti, -- otvetila ona. -- Ne zhelaete li
otvedat' to, chto my prinesli iz nashih kraev?
     Mim fyrknul. Veroyatno, dosadoval, chto fokus ne udalsya.  A ved' on mozhet
snova vozmutit'sya i otkazat'sya govorit'. Dzhinni dostala termos:
     -- Ne hotite li poprobovat', milord?
     Ona otvintila kryshechku i nalila v nee kofe.
     Nozdri Mimira zatrepetali, uloviv neznakomyj aromat.
     On vysunul yazyk. Dzhinni podnesla kryshechku k ego gubam. Kofe momental'no
ischez.
     -- Uh! --  veselo  vydohnula golova. I ee guby  --  ne mozhet  byt'!  --
rastyanulis' v ulybke. -- |to ne iz Valgally! Otkuda? A eshche est'?
     -- Est'. Dva kuvshina.
     -- Otlichno, -- promurlykal Mimir. -- K sozhaleniyu,  zdes' net skam'i dlya
vas,  no  vse ravno. Ustraivajtes' poudobnee. Sprashivaj, detka. A  potom eshche
vyp'em, idet?
     -- Ja, -- provorchal gnom. -- YA mog by dogadat'sya.
     Dzhinni  pozdno  soobrazila, chto  on prav.  V konce  koncov,  Mimir  byl
skandinavom.  Skandinavom, vpervye otvedavshim kofe. YAsnoe delo,  chto napitok
vzbodril ego.
     S etoj  minuty  razgovor protekal bolee  blagozhelatel'no.  Razve chto on
dlilsya  slishkom  dolgo. Mimira nuzhno  bylo  vvesti v  kurs  dela, a  znachit,
posledovala  chereda voprosov i  dolgih  ob®yasnenij.  CHerez  neskol'ko  chasov
Dzhinni diko  ustala,  Mimir  zhe  ustalosti  ne znal.  Ona boyalas'  poprosit'
sdelat'  pereryv, chtoby  mudrec  ne rasholodilsya. A  Mimira ne interesovalo,
kogda ego gosti eli poslednij  raz i kogda spali. Zato on vylakal ves' kofe,
do kapli. |dgar spryatal golovu pod  krylo. F'yalar  razlozhil spal'nyj meshok i
zadryh.  Dzhinni krepilas'.  Sily pokidali  ee,  sidet'  na  kamnyah stalo uzhe
nevynosimo.
     Zatem ona pochti  chto  ne govorila. Ona sidela  ili izredka podnimalas',
chtoby raspravit' zatekshie myshcy, poka Mimir uglubilsya v nalogovye zakony. On
priznal, chto eta zadacha poser'eznej znamenitogo voprosa |ddy: "CHto prosheptal
Odin Bal'dru, kogda Bal'dra polozhili na pogrebal'nyj koster?" Mimir  vorchal,
bormotal i zheval borodu. Mozhet, on prosto tyanul vremya, chtoby vyklyanchit' ves'
napitok?
     No v konce koncov -- v konce beskonechnoj vechnosti -- on vydal otvet. On
rasskazal sut'  voprosa  -- na mgnovenie  Dzhinni vspyhnula ot radosti, chtoby
tut zhe  pogruzit'sya v chernuyu pechal', -- i ob®yasnil,  kak eto sdelat'. Dzhinni
zapisala ego sovet na dva magicheskih kamnya.
     Posle etogo ej nichego ne ostavalos', kak skazat':
     -- Spasibo, milord.
     -- S udovol'stviem, miledi, --  otvetil  Mimir. -- Dolzhen predupredit',
chto vy  vedete vojnu s Silami, kotoryh tut  net.  No,  po  tvoim slovam, oni
mogushchestvenny.  YA  schitayu, chto  odin iz vragov  zahvatil  vlast'  nad  vashim
drugom,  spryatavshis' tak  gluboko,  chto  vy  ne mozhete  ego  otyskat'.  Bud'
ostorozhna... i poishchi sposob ubit' ego.
     Dzhinni vzdrognula.
     -- Eshche  ya  sovetuyu vam otdohnut' prezhde, chem vy otpravites' obratno, --
prodolzhil Mimir. -- Predskazyvat' mne ne dano, no ya chuvstvuyu,  chto tebya zhdet
velikaya bitva. Mozhesh' pospat' zdes'.
     -- Blagodaryu, milord. No my luchshe otdohnem naverhu.
     --  Da,  zdes'  spat'  holodno  i  tverdo,  --  soglasilsya  Mimir.   "I
mrachnovato", -- podumala  Dzhinni, no  promolchala.  --  Togda proshchaj.  Mozhesh'
spokojno vernut'sya syuda, esli u tebya vozniknut eshche  kakie-nibud' voprosy.  I
prinesi kofe, horosho?



     Vel provela uzhasnyj den' v  shkole. Vse ee mysli byli zanyaty roditelyami,
to est'  nami. So mnoyu otpravilsya moguchij i znayushchij  mag, no vdrug  sluchitsya
chto-to nepredvidennoe:  naprimer,  za nami dvizhutsya polchishcha  zlyh  Sozdanij?
Mama skazala,  chto s  nej vse budet v poryadke, no ni  slovom ne obmolvilas',
chem ona budet zanimat'sya... |ti gadkie bogi takie kovarnye! Kazhdyj  den' oni
nazhirayutsya v svoej Valgalle i ustraivayut draku. I pochemu roditeli naryvayutsya
na  opasnosti -- demony, da  eshche  i  nalogovaya  sluzhba! A ona  sama, Valeriya
Matuchek, dolzhna sidet' i slushat' miss  Prikett, kotoraya  prepariruet "Devida
Kopperfil'da", slovno eta kniga -- lyagushka pod skal'pelem. Nevynosimo!
     Potomu,  kogda na  uroke  istorii  mister Nakamura  sprosil ee, kto  iz
ispanskih   konkistadorov   zavoeval  Meksiku,   Vel  lyapnula:  "Kojot".  Na
grammatike missis Kal'tfus otpustila kakuyu-to shutku,  i  u  Vel  vyletelo iz
golovy  spryazhenie  "venefacio".  Magiya  byla  ee  lyubimym  predmetom,  no  v
magicheskoj  laboratorii oni  zanimalis'  piromantiej  --  v osnovnom,  chtoby
nauchit'sya bezopasno pol'zovat'sya ognennymi zaklyatiyami. I plamya Vel vybrosilo
zelenye iskry. Devochka  podula na nego  i proiznesla  zaklyatie  kontrolya, no
pereputala slova. Ogon'  razrossya,  prinyal  formu bol'shoj ruki,  pokazal  ej
srednij palec i pogas.
     |to dokonalo Vel.  Ona ne sderzhalas' i zarydala. Vse ustavilis' na nee.
Larri  Veller dvinulsya  k Vel.  Ona zamahnulas', slovno  hotela udarit' ego.
Bednyazhku razobralo ne tol'ko gore, no i gnev.
     Mister |skobedo otvel ee v storonku.
     -- Ty  zabolela,  Valeriya? -- myagko sprosil  on. --Ty nikogda ran'she ne
dopuskala oshibok v rabote.
     -- YA...  prostite;  -- shmygnula  ona nosom, vytiraya glaza. -- Net, ya ne
zabolela, no...
     Golos izmenil ej.
     Poskol'ku  uchitel'  byl  chelovekom  mudrym  i dushevnym,  to ne  stal ee
rassprashivat'.
     --  Dumayu,  chto  tebe nuzhno otdohnut' segodnya, -- skazal  on. -- Nichego
strashnogo. Kazhdyj  mozhet  peretrudit'sya. YA soobshchu ostal'nym uchitelyam. --  On
ulybnulsya. -- Nadeyus', chto zavtra s toboj vse budet v poryadke.
     -- S-spasibo.
     I vyshla --s mokrymi shchekami, no gordo podnyatoj golovoj.
     Poka Vel  ehala  na velosipede  domoj  po zalitym  solncem ulicam,  ona
nemnogo prishla v sebya. Nehorosho propuskat' geometriyu.  Oni kak raz prohodili
teoremy Pifagora  -- zamechatel'naya  shtuka.  No, mozhet, ona  i tut chto-nibud'
isportila  by.  Po  krajnej  mere,  ona  spokojno  progulyaet  urok  polovogo
vospitaniya. |tot  vopros  stanovitsya uzhasno nudnym,  kogda  za nego  beretsya
mister Tupper.
     Nyt'e  i  vorchanie  eshche nikomu pol'zy ne prineslo. Dazhe mozhet navredit'
tem, kogo ona lyubit, --  vsyakaya tam zlovrednaya simpatika... Neizvestno.  Oni
eshche eto ne prohodili. I eta mysl', chto eto vozmozhno, privela ee v uzhas.
     Tak, ona  zapretsya v svoej komnate  i  uspokoitsya. Mozhet, perechitat'  o
priklyucheniyah  magistra  Lazara? A posle uzhina postavit' kakuyu-nibud' muzyku,
chtoby poskoree zasnut'? Glyadish', papa i mama vernutsya,  kogda ona prosnetsya,
i prinesut grudu sokrovishch, za kotorymi otpravlyalis'?
     Veterok kolyhal golovki cvetov na klumbe u sosedej. Oni eshche ne uvyali, i
list'ya  poka  ne nachali opadat'.  Tut ee kosnulos' legkoe dyhanie zimy.  Ono
sulilo belosnezhnye snega, snegovikov, snezhnyh angelov, igru  v snezhki, lyzhi,
sanki, ogon' v kamine, gde zharyatsya kashtany... I esli  oni s Larri otpravyatsya
v gory i on  ukradet odin poceluj -- nuzhno ustroit' tak, chtoby  eto kazalos'
ego sobstvennoj ideej, -- to ona podnimet shum, no serdit'sya ne budet.
     Eshche do konca ne uspokoivshis', no vse  zhe priobodrivshis', ona doehala do
doma. Zavela velosiped v garazh, svistnula dveri -- ta otkrylas' -- i zashla v
kladovuyu. Ee mokasiny pozvolyali hodit' prakticheski besshumno.
     --  |j!  --  pozvala Vel. Nuzhno ob®yasnit'  dyade Uillu, pochemu ona doma.
Hotya raskryvat',  chto u  nee na dushe,  ona ne sobiralas'. Bednyj dyadya, emu i
tak ploho. Produmyvaya rech', ona vyshla iz kuhni v koridor.
     Iz zala doletel ego golos:
     -- ...i predupredite vashih agentov,  chtoby ne proletali  tam.  Zaklyatiya
izvestny  tol'ko stroitelyam,  no magiya  tam sil'naya. Na dannyj moment  ya  ne
znayu, gde  oni pryachut  klyuchi  ot zdaniya  i  korablya.  Predpolozhitel'no,  oni
nahodyatsya u dvuh raznyh lyudej i oni derzhat ih. ..
     Vyl voshla v  komnatu. Uill sidel za telefonom. Na ekrane vidnelos' lico
Al'gera Snipa.
     -- Ah! -- vyrvalos' u Vel.
     Uill rezko  obernulsya. V ego  zastyvshem lice  ne bylo  ni krovinki.  On
dernulsya bylo, chtoby prikryt' ekran rukoj.
     -- Zakryvaem vopros, -- bystro skazal on.
     -- My rasschityvaem... -- nachal Snip.
     --  Prostite,  --  perebil  ego  Uill.  --  U  menya  problemy.  Lichnogo
haraktera. My pogovorim pozzhe. -- On otklyuchilsya i snova povernulsya k Vel.
     Mir poshatnulsya i ruhnul.
     -- CHto eto znachit? -- zakrichala ona.
     -- Pochemu ty tak rano vernulas'? -- kamennym golosom sprosil on.
     -- Mne stalo ploho... Menya otpustili... No dyadya Uill...
     -- Da, ne povezlo, -- skazal on v prostranstvo. -- Ty zabolela?
     -- Net, ya prosto boyalas' i volnovalas'... Ty s nim?
     --  YAsno. --  On  nekotoroe  vremya  molcha  razmyshlyal.  Potom  ego  lico
smyagchilos', no tak i ne stalo prezhnim -- veselym, nadezhnym i lyubyashchim.
     On podnyalsya,  podoshel, no  ostanovilsya v yarde ot  nee, slovno ne  zhelaya
navisat'.
     -- YA  ne hotel rasskazyvat' eto ni tebe, ni Benu  s  Krissoj,  -- gluho
molvil  dyadya. --  Zachem  dobavlyat' novye strahi  k tem,  chto uzhe muchayut vas?
Kogda vernutsya vashi roditeli, oni so vsem razberutsya. -- On vzdohnul. -- CHto
zh,  ty uzhe uslyshala  dostatochno.  Budu chesten.  No  poobeshchaj, chto  nichego ne
rasskazhesh' bratu i sestre.
     Vybora ne ostavalos'.
     -- Obeshchayu, -- skazala Vel.
     -- Horosho,  -- Uill vydavil ulybku. A kogda-to  on govoril  chto-to tipa
"Otlichno, soldat!" i hlopal ee po plechu. -- Zvonili  iz nalogovoj inspekcii.
Inkvizitor  zhelal pogovorit'  s tvoimi  roditelyami. Kogda ya skazal,  chto oni
uehali iz goroda, a kuda -- ne znayu, on, estestvenno, ispolnilsya podozrenij.
Ih kontora nalozhila arest na imushchestvo operacii "Luna". I zavtra oni zaberut
korabl'.
     -- I ne mogut podozhdat' paru dnej? -- uzhasnulas' Vel.
     -- Veroyatno, net. Tak potrebovalo ih nachal'stvo.
     -- No otkuda oni uznali?
     -- Tvoi roditeli i ih pomoshchniki ne ochen'-to tshchatel'no hranili tajnu, --
pozhal plechami Uill.  -- Inkviziciya mogla sopostavit' izvestnuyu ej informaciyu
i dogadat'sya obo vsem. Ili poprostu zaprosit' FBR. Ne zabyvaj, chto  ya do sih
por u  nih  pod  podozreniem.  V lyubom  sluchae  iznichtozhit'  takuyu malen'kuyu
gruppu, kak nasha, mnogo legche, chem, naprimer, "Norny".
     -- No vreda ot etogo dazhe bol'she! I pochemu ty vzyalsya im pomogat'?
     -- A chto bylo  delat'? Vrat'? Da, ya pytalsya ih  ostanovit'. Skazal, chto
ne  imeyu  ponyatiya, kak rabotaet  korabl',  no probnyj polet  pokazal, chto on
ochen'... gm,  mnogoobeshchayushchij. Tak chto  luchshe igrat'  v  otkrytuyu.  Predstav'
sebe, chto kakoj-to agent popytaetsya vzletet' na nashej metle i ne spravitsya s
nej, mozhet, dazhe ub'etsya. Razve eto popravit delo? Tem bolee chto Snip --  ne
demon, a prostoj gosudarstvennyj sluzhashchij. U nego samogo sem'ya i deti,  i on
delaet svoe delo, kak ego ponimaet. Ne budem takimi zlymi, Valeriya.
     -- I predatelyami tozhe!
     Ona razvernulas' i sbezhala k sebe.
     CHto  bylo  dal'she,  ya mogu tol'ko voobrazhat'  --  ya muzhchina, a ne  yunaya
devushka. I burnaya yunost' moya davno  minovala. Bez somneniya, Vel dolgo rydala
u sebya na krovati. Navernoe, Svartal'f muyakal i tersya u nee pod dver'yu, poka
ona  ego ne  vpustila.  On  tozhe zalez na  postel' i  tersya o devochku  svoej
bol'shoj  chernoj golovoj,  poka  ona ne  svernulas'  kalachikom  vokrug  kota.
Vozmozhno, on dazhe  prilizal ee  vstrepannye volosy.  Net, sentimental'nym on
nikogda  ne byl. Kotam  eto voobshche ne svojstvenno. No vremya  uspelo obkatat'
etogo starogo surovogo parazita.
     I vsyu  svoyu zhizn' on  byl pomoshchnikom  ved'my.  On razbiralsya  v  magii,
bataliyah,  razlichal sushchnost'  kak  t'my,  tak  i  sveta.  A  odnazhdy  sluzhil
vmestilishchem dlya duha, kotoryj pri  zhizni byl tak zhe neistov, kak sam kot.  I
vmeste oni otpravilis' v Ad i sumeli vyjti pobeditelyami. Kak by tam ni bylo,
no polnost'yu othodit' ot  del nash  Svartal'f ne sobiralsya. On pomogal docheri
ved'my i volkolaka shag za shagom ovladevat' sobstvennym Iskusstvom.
     Vozmozhno, kot chto-to  predvidel. Ili on  prosto zhazhdal pustit'sya  v eshche
odno, poslednee,  priklyuchenie. Ego murlykan'e vryad li bylo prostym utesheniem
rasstroennoj  devochke. Mozhet,  imenno  on  podskazal  ej kakuyu-to ideyu.  Vel
tol'ko vosprinyala etu mysl', i postepenno  v  nej sozrelo --  ili  mgnovenno
osenilo? -- reshenie.
     K  uzhinu Vel umylas',  raschesalas'  i spokojno vyshla k stolu. Uill, kak
vsegda,  prigotovil chto-to  voshititel'noe. No  uzhin proshel neveselo.  Ben i
Krissa chuvstvovali napryazhennost' mezhdu starshej  sestroj  i dyadej. |to tol'ko
usililo nelovkost': Uill pytalsya razveselit' plemyannikov, no bezuspeshno. Emu
nedostavalo  prezhnego dobrodushiya.  Ego shutki  byli tyazhelovesny i ploski, kak
Fotervik-Botts.
     -- Tvoya sestra, Valeriya, navernyaka zhelaet poslushat' skazku na  noch', --
nakonec skazal on.
     -- Prostite, -- probormotala Vel, ne otryvaya glaz ot tarelki. -- CHto-to
segodnya u menya vdohnoveniya net.
     Na lobik Krissy  nabezhalo oblachko, kotoroe grozilo  prolit'sya dozhdem iz
glaz.
     -- Nu, pozhalujsta, -- vzmolilas' kroshka.
     -- Nichego, ya sam poprobuyu, -- predlozhil dyadya.
     Vel podnyala golovu.
     -- Net, ya peredumala. Skazka nachinalas'  koshmarno  -- za  Gryaznovlaskoj
pognalsya vampir. Ona  by spaslas', perejdya cherez tekushchuyu reku,  no ne hotela
lezt' v vodu.  Ubegaya,  Gryaznovlaska uvidela  ital'yanskij restoran i nyrnula
vnutr'. Vampir ne mog  projti pod raspyatiem,  kotoroe viselo  na  vhode.  On
begal snaruzhi i oblizyvalsya. Gryaznovlaska zakazala chesnochnyj  sup,  vyshla  i
dohnula  vampiru pryamo v lico. On  kinulsya nautek,  po puti  prevrativshis' v
letuchuyu mysh'. No zaputalsya v slovah i po  oshibke prevratilsya  v komp'yuternuyu
myshku.  Poskol'ku teper'  on ne mog ni dvigat'sya,  ni govorit',  to  ostalsya
takim  navsegda. Gryaznovlaska otdala  ego pervomu zhe  programmistu, kotorogo
vstretila. I vernulas' domoj, potomu chto ot chesnoka u nee nachalas' izzhoga.
     Krissa zasnula vpolne udovletvorennaya.
     Vel  spustilas' k  dyade i Benu, kotorye smotreli  dal'novizor. Tam  shlo
dovol'no smeshnoe shou, no nikto iz nih ne zasmeyalsya ni razu. Zadolgo do konca
peredachi Vel pozhelala rodstvennikam spokojnoj nochi i ushla k sebe.
     Ona zavela chasy na  chetyre utra, ustanovila tihij pod®em, pereodelas' v
pizhamu  i yurknula v postel'. Svartal'f  rastyanulsya  ryadom. V  polumrake  ego
glaza svetilis' zheltym ognem. Vel dolgo ne mogla usnut', a potom provalilas'
v nepriyatnuyu dremotu.
     K  ee ogromnomu oblegcheniyu, budil'nik  nakonec protyanul  ruku i  potryas
devochku za plecho.  Hotya  spala  ona otvratitel'no.,  no  prosnulas' srazu --
nastorozhennaya, gotovaya k dejstviyu. Prokravshis' vniz -- esli zastukayut, mozhno
otgovorit'sya, chto shla v tualet, -- ona obnaruzhila, chto svet nigde ne gorit i
vse  spyat.  Vernuvshis',  Vel  zazhgla  edisonku  --   magiyu  luchshe   poka  ne
ispol'zovat'.
     -- Kis-kis, Svartal'f, -- prosheptala  ona. Kot vygnul  spinu i raspushil
hvost.
     Vel bystro odelas'  -- bel'e, teplaya rubashka i zhaket, dzhinsy, sherstyanye
noski, mokasiny i shlyapa ot solnca. V zadnij karman polozhila koshelek so vsemi
den'gami, chto u nee byli. Svartal'f  tiho  bezhal  vperedi, kogda ona poshla v
moyu masterskuyu i dostala klyuchi ot kuznicy i kosmicheskogo  korablya. Dyadya Uill
ne znal, gde oni spryatany, a ona znala.
     Vse  tiho. Bednyj dyadya  tak mnogo spit. Luchshe ne budit' ego.  On  mozhet
zapretit' etu vylazku. V takih voprosah  na nego, kak  i na roditelej, luchshe
ne polagat'sya.
     Konechno,  oni  budut  bespokoit'sya.  Plotno  zakryv  dver'  kuhni,  oni
nagovorila na avtootvetchik: "Prostite, no ya dolzhna spasti nashu lunnuyu metlu.
Ona  budet v masterskoj. So mnoj vse v poryadke. Pozzhe  pozvonyu. YA lyublyu vas.
Vel". V glazah vse poplylo. Vel bystro zamorgala. Net, hvatit! Bol'she revet'
ona ne budet.
     Eda. Ona soorudila neskol'ko buterbrodov, zavernula i spryatala v karman
zhaketa. Slasti  tozhe  prigodyatsya -- dlya  podderzhaniya  sil. Ona uhmyl'nulas'.
Samyj  luchshij  povod stashchit'  korobochku  "Batonchikov Venery" ili "|l'fijskih
holmov". Pryshchi, konechno, polezut, da nichego.
     V kladovoj  ona  nashla  ogonek Svyatogo |l'ma i dostala  neskol'ko flyag,
napolnila ih vodoj i  podvesila k  poyasu. Vyklyuchiv svet na  kuhne, Vel  tiho
prokralas' v garazh. Svartal'f besshumno, kak prizrak, shel sledom.
     Obe  metly semejstva  Matuchek otsutstvovali. Ogonek  vysvetil  "Vol'vo"
dyadi  Uilla. Devochka podnyala  kota  --  oh i tyazhelyj zhe!  -- i  posadila  na
perednee siden'e.
     -- Ladno, hitryuga,  -- provorchala ona, -- ty v kurse. Davaj, delaj svoe
delo,
     Ona  nagradila  kota  prostym zaklinaniem,  kotoroe  vyuchila  v  shkole.
Poluchilos'  ne ochen', osobenno esli uchityvat',  kak oslabili ee  segodnyashnie
neudachi na  urokah. Svartal'fu bylo  plevat' na moral'nye principy. Za vremya
raboty s Dzhinni on nauchilsya u nee koe-kakim shtukam. I dlya togo chtoby zavesti
metlu, emu ponadobilas'  zaklyalka  Vel,  prostaya pesenka-murlykan'e  i  para
pomahivanij hvostom.
     Devochka  podavila  slabyj  pisk  sovesti  i  zabralas' na  siden'e. Da,
podlozhila ya  svin'yu dyade Uillu! Ona  sobiralas'  sperva otpravit'sya na svoem
velosipede, no tridcat'  mil'  v  temnote  --  eto vam ne funt izyuma.  Da  i
opozdat' mozhno. A metlu ona prosto beret vzajmy.  Dyadya Uill zaprosto sletaet
tuda s  kem-nibud' i vernet svoe imushchestvo. On  prostit, kogda uznaet, zachem
Vel  ponadobilas' ego metla. A  vdrug net? I policiya  obyazatel'no pronyuhaet,
chto u nee net voditel'skih prav. A vdrug net?
     U  Vel  opredelenno  byl  dar.  Ochen'  ostorozhno  ona  prikazala  dveri
otkryt'sya. I napravila metlu na ulicu.
     A kak zhe fevruny? Esli  oni nablyudayut... No togda ih detektory pokazhut,
chto iz doma vyletel ne dyadya Uill, a ved' mama  nalozhila chary, chtoby nikto ne
mog uznat', chto proishodit v  dome. Edva li  oni poletyat Za nej.  No  serdce
trevozhno szhalos'.
     Gorod ostalsya pozadi. Strahi i somneniya tozhe. Vse bol'she voodushevlyayas',
Vel  letela  na yug.  Polovinka  luny  visela vysoko  i  ozaryala  put'. Sredi
besschetnyh  zvezd  yarko vydelyalsya  Mlechnyj Put'.  Zemlya pod  nogami kazalas'
sploshnym temno-serym  kovrom. Holodnyj vozduh perehvatyval gorlo i zastavlyal
krov' bystree struit'sya po zhilam.
     Net, ona ne pozvolit strashilam  iz Inkvizicii nalozhit' lapy na "Sovu" i
obratit' v prah vse nashi mechty. Ona uvedet ee v  nadezhnoe mesto. Tot skrytyj
kan'on,  gde my tak slavno otdohnuli... Mozhno spryatat' metlu pod derev'yami i
vernut'sya domoj  na  avtobuse. Ili pozvonit'...  Net,  luchshe ne  nado. Nuzhno
derzhat' mestonahozhdenie korablya pod bol'shim sekretom. Poka mama i papa, dyadya
Uill i uvazhaemyj dyadya Barni ne ubedyat zakon v svoej pravote. Nikto  ne budet
vinovat  v  propazhe  metly,  a  kto vzbodrit...  net,  vozbudit delo  protiv
rebenka, kotoryj prosto poshutil? Glavnoe,  chtoby "Sova" ne popala im v ruki.
I pust' strashily kusayut sebya za lokti.
     V yunosti vse kazhetsya takim prostym i ponyatnym!
     Vostok uzhe nachinal seret', kogda ona proletela nad pueblo zuni. Vperedi
pokazalas' Dova Ialanne. Vel  poletela  medlennee. Dyhanie parom  vyryvalos'
izo rta. Vot i kuznica! Ona nachala snizhat'sya.
     Svartal'f sprygnul vniz i tut zhe okropil blizhajshij  kustik. Vel soshla s
metly i vytashchila  iz karmana  klyuchi. Ot  volneniya  dolgo ne  mogla popast' v
zamochnuyu skvazhinu.
     Nakonec dver'  otkrylas', i devochka shagnula v neproglyadnyj mrak. Ogonek
vyhvatil iz  t'my  strojnoe  telo "Sovy". I otrazilsya ot visyashchego nepodaleku
mecha.
     -- Kto zdes'? -- uslyhala Vel. -- "Qui vive?", esli  ty normandec. Stoj
i nazovi sebya!
     -- |to ya, --  drozhashchim  golosom  otvetila  Vel.  --  Ne nado  podnimat'
trevogu. Vse a-a-atlichno.
     -- A? Princessa? Kakogo cherta ty  zdes'  delaesh' v etot  proklyatyj chas?
Dolzhen  skazat',  chto yunym ledi  opasno,  ya povtoryayu -- opasno vyhodit'  bez
eskorta po nocham. YA pomnyu, kak-to na Stromsej... vot uzh zavarushka byla posle
etogo...
     --  Tishe,  pozhalujsta,  tishe!  --  Ona  podobralas'  k  Fotervik-Bottsu
poblizhe. -- Vy pozzhe mne rasskazhete, ser. A sejchas my dolzhny bezhat'.
     -- CHego? -- vozmutilsya mech. -- Ostavit' moj post? Dezertirovat', kak...
kak... kak dezertiry? Ne pojdet.  |to ne po-britanski.  I  ne  po-norvezhski.
Vot!
     -- Vas ved' naznachili ohranyat' kosmicheskij korabl', -- zametila Vel. --
Nas predali. Skoro syuda pridut vragi i ukradut ego. YA hochu...
     --  Operedit'  ih.  Da,  podhodyashchee slovo  --  "operedit'".  Ili  luchshe
skazat': "obojti"? Kak vy schitaete, "operedit'" ili "obojti"?
     -- Luchshe poskoree otsyuda trat'sya.
     -- YAsno. Otstuplenie na  zaranee podgotovlennye pozicii. Strategicheskij
manevr. Konechno, ya dolzhen vas soprovozhdat'.
     -- Ponyatnoe delo. Oni ne zahvatyat tebya, dorogoj nash drug.
     -- A to mozhno vstretit' ih  v dveryah,  --  predlozhil Fotervik-Botts. --
Tvoya  mat'   horosho  pomahala  mnoyu,  razve  chto  nikogo  ne   ubila.  Davaj
popraktikuemsya, poka ne nagryanuli vragi, i...
     Vel vlozhila mech v nozhny.
     Pricepiv  oruzhie  k poyasu,  ona  poiskala amulety.  Na  vsyakij  sluchaj.
Konechno, ona ne sobiralas' peret'sya pryamo v  stratosferu. Tem bolee chto edva
li  tuda mozhno zabrat'sya, kogda pod pribornoj panel'yu lezhit prostoj  kusochek
zemli. Kurtis, da i ostal'nye govorili, chto v  nizkom polete "Sova" nichem ne
otlichaetsya ot prostoj metly, razve chto letaet gorazdo bystree.
     Papa chasto govoril, chto  inzheneram prihoditsya mnogo dumat' o... kak  zhe
tam? ...o zapase prochnosti. Sledovat' ego sovetam --  vse ravno chto letet' s
nim ryadom.
     Ona  nashla  amulety  i  povesila  odin za  spinu. Postoyala nad  vtorym,
pomen'she.  Da, Svartal'fu  tozhe ne pomeshaet zapas  prochnosti.  Vnezapno  ona
pripomnila zamechanie Balavadivy o  tom,  chto malysham neobhodima zashchita. Bylo
li eto predchuvstvie, predosterezhenie,  dogadka ili chto-to eshche? U nee murashki
poshli po spine.
     Vel eshche chut' pomeshkala, otyskivaya peregovornyj  kristall,  i nadela ego
na sheyu. Nuzhno byt' gotovoj ko vsemu...
     Svartal'f ne  vozrazhal,  chtoby ona nacepila amulet  emu na spinu.  On s
gotovnost'yu vsprygnul  na  svobodnoe siden'e. Dazhe  usom ne povel.  Mozhet, u
nego tozhe predchuvstvie?  Ona reshila,  chto nikakoe uskorenie ne vyshibet zverya
iz sedla.  Pravda, skoree  eto byla chuzhaya mysl', skol'znuvshaya  po granice ee
soznaniya.
     Vel vzobralas' na perednee siden'e.  Fotervik-Botts pozvyakival o flyagi.
Devochka vstavila klyuch.
     -- Podnimajsya,  --  skomandovala ona,  proglotiv kom v gorle. -- I leti
vpered.
     "Sova" vyskol'znula iz kuznicy.
     -- Stoj.
     Vel soskochila, zaperla dver' i snova sela na mesto.
     Ee  ruka  napravila  metlu  na  .severo-zapad,  na  vysote  sta  futov.
Podnyavshis' v vozduh, ona aktivirovala kartu v kontrol'nom kristalle i zadala
cel'. "Sova" poletela vpered.
     Potom nachala podnimat'sya vse vyshe i vyshe.
     -- |j, postoj! -- zavizzhala Vel. -- Stoj! Nazad!
     Uskorenie  nikak  ne oshchushchalos'. Ot  etogo stanovilos' eshche strashnee.  Za
zashchitnym ekranom  gudel  veter. Gul pereshel v  svist, kotoryj stanovilsya vse
ton'she. Vokrug raskinulos' zvezdnoe nebo. Vperedi voznikla luna. Vnezapno za
spinoj  vspyhnulo solnce.  Zemlya slovno provalivalas' v  kakuyu-to  bezdonnuyu
dyru.
     Vel  shvatilas'  za klyuch. On ne povorachivalsya. Korabl'  ne  slushalsya ni
zhestov, ni  prikazov.  Edva  sderzhivayas',  chtoby  ne vpast'  v  paniku,  Vel
vklyuchila kommunikator.
     --  Mama,  papa,  pomogite!  --  zakrichala ona.  --  Vy  slyshite  menya?
Kto-nibud', pomogite!



     -- Vel! -- zaoral ya. -- |to ty? CHto sluchilos'? Ty gde?
     -- YA ne z-znayu... Metla uletaet.
     --  CHto?  --  YA  nakonec  otbilsya ot svoego spal'nogo meshka.  -- Kakogo
d'yavola? -- "Imenno chto D'yavola!" -- O, ya hotel skazat'...
     Balavadiva uzhe vskochil. Shvatil menya za  ruku, i ya srazu zhe uspokoilsya.
I mir  vokrug vstal na svoe mesto.  V nochnom nebe blesteli zvezdy, no vostok
ponemnogu svetlel.  Holodnyj vozduh pronik  v samuyu  dushu, vytesniv paniku i
suetu.
     --  Vse horosho, lapochka. Uspokojsya. YA  zdes'.  Tebe grozit kakaya-nibud'
neposredstvennaya opasnost'? Ty ranena? Ty v plenu?
     Poslednyaya  fraza  vskolyhnula vo  mne  gnev.  Esli tol'ko  kakaya-nibud'
paskudnaya tvar'...
     -- Rasskazhi mne vse, i my pomozhem.
     -- Net, ya... my... my zhivye i zdorovye. My so Svartal'fom i... i mech.
     YA  uslyshal,  kak  ona  gulko  sglotnula.  Na  odnu  beskonechnuyu  minutu
nastupila  tishina. Potom Vel  zagovorila rovnym, spokojnym, pochti monotonnym
golosom:
     -- Zemlya bol'shaya, ogromnaya, no bystro  umen'shaetsya. Pochti  vsya lezhit  v
temnote. YA  vizhu skopleniya ognej. Navernoe,  eto goroda. Nekotorye pohozhi na
zhemchuzhnye busy...  Tonkaya yarkaya okruglost',  vsya  belo-golubaya.  Nad nej  --
solnce... teper' vyshe... YA mogu smotret' pryamo na solnce i ne otvodit' glaz.
Kak budto skvoz' fil'tr. |to tozhe sposobnost' amuleta, a? Vezde polnym polno
zvezd.  Nikogda ne videla ih tak mnogo.  Oni  vokrug menya!  A  po vsemu nebu
protyanulsya Mlechnyj Put'.
     -- Gospodi! -- podprygnul ya. -- Ty v kosmose?
     -- D-da. I lechu vse bystree.
     -- Ty na bortu "Sovy"? I letish' k Lune?
     --  Net,  my letim kuda-to  v storonu,  Zemlya, Solnce  i  Luna ostalis'
szadi, --  uzhe  ne  takim  uverennym  golosom  otozvalas'  doch'. -- Vot  mne
prihoditsya povorachivat' golovu, chtoby posmotret' na nih.
     Moi mysli  poleteli vskach'.  YA postaralsya  otreshit'sya ot gorya i straha,
kotorye zapolnili moyu dushu. Zagovoril spokojnej:
     -- Togda tebya  dejstvitel'no neset v  glubokij kosmos. Veroyatno, vektor
uskoreniya  napravlen strogo vverh. I skorost'  vozrastaet s kazhdoj sekundoj.
Bez paniki. Dumaj! CHto privelo k takomu polozheniyu veshchej i  chto ty sdelala ne
tak?
     Ona  nachala otvechat' srazu po  suti dela. "Moya devochka", -- s nezhnost'yu
podumal ya.
     -- Nalogovaya  sluzhba sobiralas'  nalozhit' arest  na metlu  i  vse  nashe
imushchestvo,  poka vy s mamoj ne vernulis'.  No  eto  zhe  vse isportilo  by! YA
reshila  otvesti "Sovu" podal'she  i spryatat'. Togda u vas  budet vremya, chtoby
pridumat' chto-nibud'. No kak tol'ko ya  vzletela,  ona poneslas' pryamo vverh.
Panel' upravleniya pustaya. Nichego ne rabotaet, krome svyazi.
     U menya serdce szhalos'. Zahotelos' zashchitit' ee, prizhat' k grudi.  Tol'ko
ne Vel, tol'ko ne ona! No vremya dorogo.
     --  Takogo, konechno, byt' ne  dolzhno.  Po idee,  ty  poletela  by, kuda
namerevalas'.  Ili,  esli  by  metla i  pravdu  vyshla  iz-pod kontrolya,  ona
poneslas' by srazu k Lune. CHto-to ne tak. Ladno, davaj poprobuem spravit'sya.
Slushaj i povtoryaj za mnoj.
     YA nachal diktovat'  ej zaklinaniya  kontrolya, dlya  kotoryh ne  nuzhno bylo
special'nogo  oborudovaniya. Tshchetno,  oni  ne srabotali.  Vzoshlo  solnce.  Za
spinoj Valerii Zemlya nachala prosypat'sya. Ona skazala  mne, v kakom sozvezdii
sejchas nahoditsya Luna, i ya vychislil, chto korabl' mchitsya uzhe  s  dvojnym "g".
Da, ne tak my predstavlyali sebe pervyj polet na Lunu!
     Po   krajnej    mere,   chast'   oborudovaniya   rabotala,    podderzhivaya
funkcionirovanie metly. V protivnom sluchae... Net, luchshe ob etom ne dumat'.
     --  Horosho,  --  skazal  ya. --  Znachit,  izmenilis'  odin-dva  osnovnyh
parametra. Otsyuda ya ne smogu  ustanovit', kakie  imenno. My s Balavadivoj  v
gorah zuni. I nasha edinstvennaya  svyaz' s vneshnim mirom --  ty.  Mama eshche  ne
vernulas',  inache  ona  uzhe  dala  by  o sebe znat'. Nasha  metla  ostalas' v
neskol'kih  milyah otsyuda. YA  po-bystromu doberus' do nee, esli stanu volkom.
Na eto ujdet primerno chas. -- A metla uzhe  budet podletat'  k Lune! -- Ty zhe
zahvatila  s soboj amulety? Pridetsya poterpet', lapochka. YA ne smogu otvechat'
tebe  vo  vremya  bega,  razve  chto rychat' inogda.  No  rasskazyvaj vse,  chto
proishodit, ya zapomnyu. CHem bol'she my budem znat', tem bystree my vernem tebya
domoj.
     YA ne stal dobavlyat': "Esli tol'ko vernem".
     --  Konechno,  --  otvetila devochka. --  Mne  uzhasno zhal',  chto  vse tak
poluchilos'. Spasibo, papa. Lyublyu tebya.
     -- YA tozhe tebya lyublyu.
     -- YA budu zhdat', -- tiho molvil Balavadiva. -- I molit'sya.
     -- Spasibo, -- probormotal ya.
     --  Prezhde  chem  ty  obernesh'sya, Stiven, vypej  paru  kvart vody.  Dazhe
oborotni mogut stradat' obezvozhivaniem.
     -- Otlichnaya mysl'! Spasibo eshche raz.
     Vyliv v bryuho celoe ozero, ya snova zapolz v spal'nyj meshok, nakrylsya  s
golovoj  i oborotilsya. Balavadiva hlopnul  menya po  spine,  blagoslovlyaya.  YA
rinulsya vpered.
     Kusty,  kamni, zemlya  bystro  proletali  pod lapami. V storonu  bryznul
krolik. Solnce  podnimalos' vse vyshe. Vozduh poteplel i napolnilsya aromatami
osennego  utra.  Legkie rabotali, kak kuznechnye mehi, vtyagivaya  i vytalkivaya
vozduh. YA nichego ne zamechal vokrug.
     Vel prodolzhala rasskazyvat', chto proizoshlo. Moj volchij mozg ne pospeval
za  detalyami, no  vse zapominal.  Glotka  peresohla i gorela.  Volch'e serdce
iznyvalo, hotelo zavyt' i pozvat' podrugu. No ona byla daleko. Da i  dyhanie
nuzhno berech'.
     Kogda  nakonec  ya  doskakal do metly,  to ruhnul  ryadom,  vysunuv yazyk.
Serdce vyprygivalo  iz  grudi.  Volki  bystro  iscelyayutsya.  Vskore  ya  sumel
podnyat'sya, zapolzti v bagazhnik i snova stat' chelovekom.
     -- Kak dela, Vel? -- prohripel ya.
     -- Tak zhe, -- otvetila doch'. -- Razve chto Luna i Zemlya stali tonen'kimi
diskami, a Solnce sejchas  -- mezhdu nimi. Vezde  zvezdy. Znaesh', kosmos takoj
krasivyj!  -- Mne poslyshalsya  legkij smeshok.  --  Dazhe  Svartal'fa  pronyalo.
Kazhetsya, on ispugalsya. Zaprygnul  mne na  koleni i tarashchit zheltye glazishchi. A
kak ty, pa?
     -- Nachinayu dejstvovat'.
     -- A mama?
     -- Eshche net. My srazu uznaem, kogda ona vernetsya.
     -- Ne tol'ko my! I Snip,  i  NASA, i  vse-vse. -- I dobavila drognuvshim
golosom: -- Esli tol'ko...
     --  Bez  vsyakih  "esli"!  --  perebil ya.  -- Vernetsya. Sejchas ya podberu
Balavadivu,  proanaliziruem tvoi svedeniya  i nachnem sobirat' narod. Esli chto
izmenitsya, soobshchaj. Ponyatno?
     -- Ponyatno.
     --  YA  svyazhus'  s  toboj,  kak  tol'ko  vypadet  vozmozhnost'.  Ne  hochu
nadoedat', no...
     -- CHto ty! Zdes' tak odinoko. --  Pomolchala. --  YA v poryadke. CHestno, v
poryadke.
     -- Esli zahochetsya poboltat', vytashchi Fotervik-Bottsa.
     Poskol'ku  mech  razgovarival ne rtom,  a  magicheski  porozhdal  zvukovye
volny,  on  mog vozdejstvovat' na  kristall svyazi, kotoryj,  v svoyu ochered',
peredaval zvuki na kommunikator na shee Vel, a  uzh tot sheptal ej v ushi. Kak i
mne. Ne slishkom izyashchnoe reshenie s tochki zreniya inzhenera, no "Sova" -- luchshee
nashe tvorenie. I rabotaet ono ispravno. Rabotalo.
     -- Navernoe, vytashchu, -- vzdohnula Vel. -- Emu tozhe odinoko.
     -- Ladno, malyshka, -- ne pridumal nichego luchshego ya.--YA v puti. Derzhis'.
     YA bystro doletel do nashego lagerya, prokruchivaya vse, chto rasskazala Vel.
Tam  vypil eshche  vody i s®el  predlozhennyj  Balavadivoj  hleb. Okazyvaetsya, ya
uspel  zverski progolodat'sya. Svyashchennik uzhe sobral veshchi. My ne stali tratit'
vremya  na pogruzku,  prihvativ tol'ko svyashchennye predmety i  samoe  cennoe. YA
odelsya. Vzlet.
     -- Ha! -- prozvenelo u menya v ushah. -- Proch' ot mira  lyudej, a? Pryamo v
Nebesa. Bez obid, yunaya ledi, no somnevayus', chto ty uspela prichastit'sya. Da i
kak zhe  my s kotom? Da,  tut  ne  oboshlos' bez zlyh sil. Vonyayut,  kak dohlaya
loshad'.  Vidal ya uzhe takoe  v zachumlennom gorode. Nu-nu, spokojstvie, tol'ko
spokojstvie! Poka my ne  razbilis' ni o  kakie  hrustal'nye  sfery. I chto my
otrabatyvaem? Ty  chto-to  govorila o  zasade? Prekrasno, znachit, eto mushtra,
svoeobraznyj urok, da? Sperva my pokazhem im paru priemchikov...
     YA sdelal zvuk potishe. Esli Vel zahochet svyazat'sya so mnoj, to pokrichit.
     Moi   mysli  vernulis'   k   Fotervik-Bottsu,  slovno  zhelaya  otsrochit'
nepriyatnyj moment resheniya problemy. Sperva my s Dzhinni hoteli vernut' mech na
mesto, v cerkov'  Svyatogo Osval'da. No, poznakomivshis' s nim poblizhe, my  ne
mogli obrech' neschastnogo na odinochestvo i molchanie eshche na neskol'ko desyatkov
-- ili soten? -- let.
     My reshili potom priznat'sya vo vsem i molit' o proshchenii. Nadeyus', my ego
polnim, esli s pomoshch'yu vernogo mecha sumeem pobedit' kuj. Esli.
     No dazhe esli pobeda budet za nami, raznosit' ob etom vest'  my pogodim.
Proshlyj  pohod v Ad i tak  poportil nam zhizn'. Teper' my  sobiralis' vernut'
Fotervik-Bottsa  na mesto.  Potom  Frogmorton  obratit  na redkij  ekzemplyar
vnimanie uchenyh i predlozhit issledovat' ego. Estestvenno,  tut otkroyutsya ego
sposobnosti. A my dadim slovo ne upominat' drug o druge.
     CHto  by  ni sluchilos',  budushchee Fotervik-Bottsa predopredeleno.  On  --
nastoyashchee  sokrovishche  dlya istorikov. YA  uzhe predstavlyal,  kak nash mech chitaet
lekcii po vsemu miru  -- tem bolee chto bankety ego vovse ne interesuyut, -- a
potom poluchaet stepen' professora.  Edinstvennym neyasnym momentom  ostavalsya
vopros,  chto  on izberet -- kakoj-nibud'  znamenityj universitet ili voennuyu
akademiyu.
     Pri  uslovii, konechno, chto ostanetsya v  celosti i chto my pobedim v etoj
vojne.
     YA obo vsem zabyl,  kogda  my seli  u doma Balavadivy.  On  operedil moyu
pros'bu, molviv:
     --  Zvoni  otsyuda,  Stiven.  Nel'zya  teryat' ni  minuty.  A  ya  poka vse
podgotovlyu.
     Indejcy, kotorye  uzhe  vozilis' na ogorodah, udivlenno  poglyadyvali  na
nas. YA brosilsya k dveri.
     --  Proshu  proshcheniya,  missis...  Adams,  --  izvinilsya  ya  pered  zhenoj
Balavadivy. Nikogda ne mog zapomnit' ee indejskogo imeni.  Styd-to kakoj! No
sejchas  ne  te  obstoyatel'stva.  A  mozhet,  anglijskij  variant  dazhe  bolee
uvazhitel'nyj? Ladno. YA podbezhal k telefonu i nabral nomer nashego doma.
     Na ekrane poyavilos' zaspannoe lico Uilla.
     -- A... Stiv. CHto takoe? Ty menya razbudil.
     -- ZHal',  chto  ne  ran'she!  -- ryavknul  ya.  On  uzhe dolzhen  byl vstat',
prigotovit' zavtrak i  podnyat' detej. Esli  tol'ko ne  doveril vse eto  Vel.
Net, on nikogda ne perekladyval zaboty na chuzhie plechi. No  v poslednee vremya
Uill sam na sebya ne pohozh.
     Podozreniya,  kotorye my s Dzhinni otricali, vozrodilis' vo  mne  s novoj
siloj. Nu chto s togo, chto psihoskopiya dokazala, chto Uill chist? Polovina menya
zastonala: ne mozhet byt'! Vtoraya polovina prodolzhala razgovor:
     -- Srochno budi Bena i  Krissu. Soberi ih veshchi, zubnye shchetki i prochee. YA
poproshu Goldshtejnov priglyadet' za nimi.
     Holodnyj golos rassudka podskazal mne: "Ob®yasni!"
     --  Ne  obizhajsya,  Uill.  No mne  ne hotelos'  by.  chtoby za nashi dolgi
rasplachivalis' deti.
     -- Neuzheli demon? Ty zhe govoril, chto  vash dom  pod zashchitoj? Zdes' oni v
bol'shej bezopasnosti, chem gde-nibud' eshche. Tem bolee chto on pod nablyudeniem.
     -- YA znayu.  Ni ty, ni fevruny ne znayut, na chto sposobny demony. K  tomu
zhe nam nuzhna tvoya pomoshch'.
     Esli on ne predatel' -- Gospodi, pust' tak i budet! -- ego znaniya mogut
nam prigodit'sya. V protivnom sluchae detej nuzhno derzhat' ot nego podal'she.
     -- A pochemu ty ne upomyanul Valeriyu?
     -- Potom rasskazhu. --  On mozhet natknut'sya na ee zapis'. Pust' schitaet,
chto ona chto-to  natvorila, i ya ispugalsya. Ispugalsya ee, a ne ego. -- Slishkom
dolgo  ob®yasnyat'. Sobiraj Bena i Krissu. Sem i  Marta Goldshtejn zajdut cherez
paru minut. Ili kto drugoj,  esli ya ih ne  zastanu. Ili policiya. Dvigajsya! A
potom zhdi moego zvonka. Zadanie yasno?
     On neuklyuzhe kivnul.
     YA srazu zhe pozvonil Goldshtejnam. Podoshla Marta.
     -- Privet,  Stiv. Kak dela? CHestno  govorya, ty vyglyadish' uzhasno. CHto-to
sluchilos'?
     -- Imenno. Poka  ne mogu rasskazat'. No Dzhinni uehala, a nashim  mladshim
nuzhno gde-nibud' pobyt' nekotoroe vremya. I zabrat' ih nado pryamo sejchas.
     --  U vas  pozhar  ili... --  Ulybka  ischezla, ustupiv  mesto  spokojnoj
gotovnosti. -- Horosho.  Svobodnaya krovat'  u nas  est',  a  eshche krovatka dlya
Krissy  -- tam spala |ster, kogda  byla malen'koj. YA skazhu Semu, i  on srazu
otpravitsya. Ne bespokojsya, Stiv. My tol'ko budem rady. Osobenno Denni, kogda
ego drug Ben pereselitsya k nemu.
     -- Ne  otpravlyajte moih ni v shkolu, ni v yasli. Pust' sidyat v dome.  |to
vsego na paru dnej, poka ne vernetsya Dzhinni.
     Ona srazu vse ponyala.
     -- Oni v opasnosti? |to vse iz-za togo, chto vzyalis' za Temnye sily?
     -- Ne my. Marta. Oni sami nas nashli.
     -- Tiho,  Stiv, -- podnyala ona ruku.  --  Vy  s  Dzhinni  nikogda nichego
plohogo  ne delali.  Esli  ty  ne  protiv, ya  pozovu rabbi  Levingsona, i on
nalozhit na nash dom novoe blagoslovenie?
     -- Protiv? B-blagoslovi vas bog, -- prohripel ya, smahivaya slezy.
     Potomu ya i obratilsya k  etoj sem'e. Ne tol'ko iz-za ih gostepriimstva i
dobrozhelatel'nosti -- oni  veruyushchie,  i aktivno veruyushchie. Sily zla ne  mogut
proniknut' skvoz' blaguyu zashchitu, kotoraya pokryvaet ih dom.
     Ih mogut vzyat'  v  osadu. No edva  li demony  pojdut  na takoe otkrytoe
vystuplenie. Nash  s Dzhinni  dom -- drugoe delo. Ego zashchishchaet magiya,  to est'
tehnologiya, kotoruyu mozhet osilit' drugaya tehnologiya. Tem bolee chto imenno na
nem sosredotocheno vnimanie vragov.
     A mozhet, ego uzhe vzyali iznutri.
     Net, budem  schitat', chto poka  ne vzyali. I ne voz'mut.  Nu, pozhalujsta!
CHto  mozhet  stoit' moya  molitva,  ne obrashchennaya  ni k komu? Esli by my mogli
verit' tak zhe iskrenne!  No my  takie, kakie  est': dlya nas  vera -- moguchaya
sila, esli  eto nastoyashchaya vera.  Ona ne  znaet somnenij  i  kolebanij. Razum
zdes'  ni pri chem. Sem,  naprimer, bolee obrazovan, chem ya, --  mnogo chitaet,
luchshe razbiraetsya v matematike i tak dalee. Vse delo v psihologii.
     Hvatit! CHto  dal'she? Vernut' Vel iz  kosmosa. Dlya etogo nuzhno proverit'
vse raschety. Inache i v isteriku vpast' nedolgo.
     YA brosil  vzglyad  na  chasy.  Uvy, v Tverdyne poka  eshche nikogo net. Hotya
osoboj pomoshchi ottuda zhdat'  ne prihoditsya.  Oni, konechno, posochuvstvuyut,  no
mnogie  li znayut i  ponimayut, chto  takoe operaciya  "Luna"?  Net.  Oni nachnut
sporit', mne pridetsya poehat' na soveshchanie...
     Al'-Banni skoree vsego v Vashingtone, i pereryv  na obed eshche ne skoro. YA
nashel  v  spravochnike nomer  ego ofisa i popytalsya svyazat'sya. Ego  ne  bylo.
Otchitavshis' pered Kongressom (v kotoryj raz!),  on vzyal otpusk na vyhodnye i
uletel v neizvestnom napravlenii. Ponyatno. YA by i sam tak postupil.
     No  k ponedel'niku Vel, kak kometa, uletit  na billion mil'. I  amulety
uzhe ne  smogut  uderzhivat' vsyu  radiaciyu i kosmicheskuyu pyl'. No prezhde u nee
vyjdet vsya voda i eda.
     A  i chem mozhet  pomoch' al'-Banni?  On prosto  peredal  operacii  "Luna"
nachal'nye razrabotki, kotorye  uzhe sil'no vidoizmenilis'. YA sam razbiralsya v
nih  luchshe,  chem  on.  |ksperimental'nyj  put'   vsegda  bolee  tochen,   chem
teoreticheskie razrabotki. Dzhim Franklin rabotal s nami, no  tol'ko po svyazi,
kotoraya  kak  raz v  poryadke.  Nam  nuzhny  Dzhinni  i F'yalar.  Kogda ya  smogu
svyazat'sya s nimi?
     Tut menya porazila novaya mysl'.
     Sperva ya pozvonil Goldshtejnam. Oni uzhe zabrali detej, kotorye veli sebya
tiho, no byli ochen' napugany. Potom svyazalsya s Uillom.
     On uzhe nashel zapis' Vel. I predstayut peredo mnoj blednym i drozhashchim.
     -- Valeriya i  vpravdu eto  sdelala? -- prosheptal on.  -- Da, moej metly
net. No ona... CHto slyshno ot nee?
     YA nachal vykruchivat'sya.
     -- Korabl' soshel  s uma. Ee neset v otkrytyj kosmos. Imenno v otkrytyj.
Ne znaesh', kak ee vernut'?
     -- Net... -- zamyalsya on. -- Otkuda? |to neveroyatno.
     --  Poka  ostavajsya  doma.  Nam ne nuzhny fevruny,  kotorye putayutsya pod
nogami i vsyudu suyut nos, --  ne upustil ya vozmozhnosti napomnit' Uillu o  ego
strazhah. -- Dumaj. Ili molis'.
     I otklyuchilsya.
     Voshel Balavadiva. On navisal nado mnoj, kak damoklov mech.
     -- My s kollegami otpravimsya iskat' znanij. Mozhet, Vozlyublennye otvetyat
nam.
     K chemu lishnie slova blagodarnosti? On i tak ponimal moe sostoyanie.
     -- Horosho, ya budu v kuznice. Tol'ko tam ya  mogu hot' chto-nibud' sdelat'
--  plany, chertezhi,  instrumenty. Mozhet, najdu prichinu polomki. I pojmu, kak
vernut' korabl'.
     -- Boyus', chto  delo  ne tol'ko v tehnike, no  tvoi trudy tozhe  ne budut
naprasnymi. Idi i rabotaj.
     I uspokoj svoi nervy.
     -- YA eshche raz pozvonyu.
     YA nabral nomer Kurtis N'yuton.
     --  Privet!  -- obradovalas'  ona. -- Ty kak raz  vovremya. YA sobiralas'
ehat' v  Tverdynyu  i plevat'  tam  v potolok ves' den'. -- Kak i Marta,  ona
bystro soobrazila, chto delo nechisto. Ryzhaya golova sklonilas' blizhe k ekranu.
-- |j, chto-to ne tak?
     YA ob®yasnil. Pod konec nervy ne vyderzhali, i ya raspustil sopli.
     -- T-ty luchshe vseh znaesh' "Sovu". I  ty... ty horoshij tehnik. Ne mozhesh'
priehat' i pomoch' mne vse proverit'?
     -- Gospodi, Stiv! -- voskliknula  pilot. -- Menya chto, nuzhno uprashivat'?
Konechno! Ty v kuznice? YA skoro budu. Vot tol'ko zaskochu na kuhnyu.
     - CHego?
     -- Bednyaga, ty i poest' zabyl by. YA soberu dlya nas chto-nibud' -- kofe i
buterbrody. Nuzhno  rabotat' na svezhuyu golovu  i sytyj zheludok.  Navernoe, ne
pomeshaet i para butylok piva.



     Solnce podnyalos' eshche  vyshe.  Stalo teplee, no  nenamnogo, poskol'ku dul
vostochnyj  veter.  Na gorizonte  klubilis'  oblaka, inogda belosnezhnye  kipy
proplyvali  pryamo nad golovoj. Na  Dova Jalanne  poperemenno igrali  svet  i
teni, tak chto kazalos', budto gora tozhe plyvet po nebu.
     No my  s Kurtis  po storonam ne glyadeli. Byli zanyaty. V  kuznice, krome
instrumentov  F'yalara  i  runnyh  kamnej, nahodilas'  celaya  laboratoriya,  s
pomoshch'yu kotoroj  my proveryali  gotovnost'  nashej  lunnoj metly.  Zdes'  byli
lekalo, vol'tmetr, karty Taro,  lozoiskatel', vychislitel'naya mashina, kusochki
pogrebal'nogo pokrova mumii i mikroskop. YA vzyalsya za rabotu. Vletela Kurtis.
Sochuvstvenno ulybnulas' i sprosila:
     -- Mogu ya pogovorit' s devochkoj?
     -- CHerez eto, -- ya protyanul ej pribor, podkrutiv zvuk.
     -- ...koso, -- uslyshali my. -- SHCHita-to u  tebya net... chut' v storonu...
chtob moj  klinok  mog ne tol'ko udarit', no i prikryt'  tebya. YA  ne kakaya-to
tra-ta-ta rapira, no  tozhe koj-chego mogu. Da, vot tak. Net, rubyashchim...  Net,
vpoperek.  Slabo,  no, esli  povezet,  ty  snesesh' emu nos.  Eshche  raz.  Eshche.
Poshla-poshla, vot tak...
     -- CHto tam proishodit? -- vytarashchila glaza Kurtis.
     -- Ona vzyala  s soboj govoryashchij mech, -- ob®yasnil ya. -- I nashego starogo
kota.
     -- Gm, ya  znala, chto on  boltun, no  ne do takoj stepeni...  --  Kurtis
podnesla  k gubam kommunikator i prosheptala: -- Zdravstvuj, Valeriya Matuchek.
Na svyazi Kurtis N'yuton. Otlozhite trenirovku i  slushajte.  -- I dobavila chut'
myagche: -- Kak dela, milochka?
     Fotervik-Botts zapnulsya. Potom razdalsya drozhashchij golos Vel:
     -- |to vy,  kapitan N'yuton? M-my  zhivy. Tol'ko do sih por letim.  Zemli
pochti ne vidno za Solncem. N-no vy...
     YA  predstavil,  kak po  shcheke devochki katyatsya  slezy radosti.  Ona  byla
gotova molit'sya svoemu kumiru.
     -- Horosho. My s tvoim otcom  postaraemsya  razvernut' korabl'  i vernut'
tebya  domoj.  Dlya nachala  nam  nuzhno  ponyat',  pochemu  tak sluchilos'.  Budem
zadavat'  tebe raznye voprosy. A eshche poprosim provesti neskol'ko nablyudenij,
idet?
     Golos Vel slegka, no zazvenel:
     -- Tak tochno, madam!
     -- Prodolzhaj rabotu,  Stiv,  --  obratilas' Kurtis ko mne.  --  YA  sama
vniknu v detali.
     YA poslushno vernulsya za stol i prinyalsya nastraivat' pribory. Kraem uha ya
prislushivalsya k razgovoru.
     -- Otlichno, -- nakonec skazala Kurtis. I snova povernulas' ko mne. -- U
menya est'  para predpolozhenij, no nuzhno vse proverit'. Ty luchshe  znaesh', kak
obrashchat'sya s etimi shtukami.
     -- A ty luchshe znaesh', chto nuzhno iskat'.
     YA sklonilsya nad kulonom-kommunikatorom, kotoryj do sih por visel na shee
pilota. Prekrasnyj vid, no naslazhdat'sya im bylo nekogda.
     --  |to tehnicheskaya zagvozdka, Vel.  Nuzhno nad nej popotet'. Ne  dumaj,
chto my  tebya brosaem. U nas est'  vremya,  chtoby spasti... chtoby vernut' tebya
domoj.
     -- Konechno, papochka. |j, general  Fotervik-Botts, proshu  proshcheniya, no ya
dolzhna vernut' vas v nozhny. Svartal'f, esli ty ne prekratish' vonzat' kogti v
moi koleni, tebe pridetsya vernut'sya v svoe sedlo!
     Ne stanu opisyvat' sleduyushchie neskol'ko chasov. Dlya vas  eto predstalo by
v vide  dlinnogo spiska proverok i raschetov, a mne vspominat' ob etom tyazhko.
Dvazhdy  my prosili Valeriyu  provesti  nablyudeniya.  Ej  prihodilos' ostavlyat'
siden'e i tyanut'sya sperva k korme, potom k nosu korablya. Net, ya slishkom zhivo
vizhu  pered soboj  ee hrupkij siluet na fone bezzhalostnyh zvezd. Odna oshibka
-- i moya doch' rastvoritsya v temnoj glubine kosmosa.
     Konechno,  Kurtis  uspokaivala  menya i  klyalas', chto eta zadacha po silam
lyuboj devochke.
     -- Neuzheli ty  dumaesh',  chto  ya  stala by prosit' ee, esli by  ne  byla
uverena? -- vozmutilas' ona. I vse zhe...
     -- YA otkryvayu kolpak... Dostayu... Kamen'... Oj, ya padayu!
     -- Derzhis' obeimi nogami za pomelo, kak  ya tebe i govorila, -- otvetila
Kurtis. -- Ne otpuskaj ego, chto by ni sluchilos'.
     -- A chto proishodit?
     -- Svobodnoe padenie.  Kogda izvlekayut kamen', uskorenie  padaet.  Tebya
eshche  tolkaet magicheskim  polem, no, esli  ty ne budesh' ni za chto  derzhat'sya,
mozhesh' vyletet'. Sobstvenno, teper' ty v nevesomosti. Golova ne kruzhitsya? Ne
toshnit?
     -- N-net. Prosto ya udivilas'. Takoe oshchushchenie... zabavnoe.
     "CHto za devochka!" -- voshitilsya ya.
     -- YA chut' ne upustila kamen', no vovremya szhala pal'cy.
     -- Molodec! Posmotri na nego. Opishi.
     --  Tut ili  yarkij  svet, ili temnota. No... On chernyj,  ves' v bugrah.
Esli podnesti ego poblizhe, vidno... kakie-to malen'kie vkrapleniya.
     Lico Kurtis zastylo v beloj maske.
     --  Horosho.  Polozhi  ego v  karman i  vozvrashchajsya v  sedlo.  Horoshen'ko
pristegnis'.
     -- Snachala pristegnu Svartal'fa.
     YA udarilsya v paniku.
     -- |j! -- zaoral ya. -- |to tebe ne...
     Kurtis neterpelivo mahnula mne rukoj.
     -- Vse, -- otvetila Vel cherez minutu. YA chut' ne pomer ot oblegcheniya.
     -- Prekrasno,  --  prodolzhala astronavtka.  -- YA  ne stala pugat' tebya,
chtoby  ty ne  razzhala pal'cy. |to  hondrit.  On  ne  zemnogo  i  ne  lunnogo
proishozhdeniya.
     YA  brosilsya k polke, otper  ee,  raspahnul dvercy  i  snova  zahlopnul.
Tochno, odnogo ekzemplyara ne bylo. Naklejka  nad  pustuyushchim mestom nasmeshlivo
soobshchila  mne:  "...veroyatno,  popal  na  Zemlyu  v  rezul'tate  stolknoveniya
neskol'kih asteroidov, po nekotorym  parametram mozhno sudit', chto  pribyl on
iz bolee otdalennyh oblastej, gde-to v rajone poyasa  Kipery..." Iz-za orbity
Neptuna!
     -- My  dumali, chto tam do  sih por  chastichka Zemli, -- prostonal ya.  --
Znachit, kto-to zamenil ih, chtoby... chtoby...
     U menya perehvatilo gorlo.
     -- CHtoby  korabl' vyshel iz-pod upravleniya, -- kivnula Kurtis. -- Mozhno,
konechno, bylo smenit'  zaklyatie,  no takogo eshche  nikto  ne  delal. Sleduyushchij
polet,  kak ty pomnish',  planirovalos' provesti na nizkoj vysote. Manevry. I
skoree  vsego,  pilot ne  vzyal  by  s  soboj amulet.  Smert' nastupila by  v
schitannye sekundy, a korabl' umchalsya  by v kosmos.  Vernut' ego my ne smogli
by. Konec operacii "Luna", kak i proekta "Selena".
     -- No kto...
     --  Potom.  Valeriya, ty  menya  slyshish'? Ty zhiva  i zdorova.  My  smozhem
vernut' tebya!
     -- Znayu, -- hrabro otvetila dochka. -- Papa  i mama vernuli menya iz Ada,
pomnite? A uzh eto -- pustyaki.
     -- Ne sovsem, -- priznalsya ya. -- My  eshche ne pridumali, kak eto sdelat'.
No obyazatel'no pridumaem! Derzhis'.
     -- Po krajnej mere,  ona bol'she ne  unositsya na  koshmarnoj skorosti, --
probormotala Kurtis. -- A razvorot...
     Iz kulona razdalsya novyj golos:
     -- Stiv? My s F'yalarom vernulis'. CHto tut... CHto sluchilos'?
     -- Dzhinni! -- vozlikoval ya.-- Ty v poryadke?
     -- Razve chto hochu est'. CHto u vas stryaslos'?
     Kurtis, ya i Valeriya ob®yasnili. Eshche ne doslushav do konca, oni s F'yalarom
rinulis' k nam.
     -- Ah, esli  by my vernulis' ran'she! --  s  mukoj v golose  voskliknula
zhena.  Potom  vzyala  sebya  v  ruki  i  tverdo prodolzhala: --  Nash pohod  byl
uspeshnym, tol'ko ochen' utomitel'nym. My reshili  sperva otdohnut', prezhde chem
vozvrashchat'sya, i  prospali v kornyah Iggdrasilya. Esli by ya tol'ko znala,  esli
by mogla dogadat'sya...
     -- Otkuda? -- uspokoila ee Vel.
     -- I ty ne znala, kogda vernesh'sya, -- napomnil ya.
     -- I chego tut natvoryat Ratatesk, ili kto tuta  byl, -- vstavil gnom. --
Peshcherka vystoyala, no zhit' tuta uzhe nel'zya.
     Dzhinni ostavila prichitaniya na potom i srazu pereshla k delu.
     -- My budem u vas cherez polchasa. Pozvoni Balavadive i soobshchi emu.
     YA  popytalsya, no  zhena skazala,  chto  on  tol'ko chto  vyshel.  Na  obryad
otpravilsya, reshil ya.
     -- Pozvonit' Uillu? -- pointeresovalsya ya.
     -- Net! -- ledyanym golosom otvetila zhena. Moi podozreniya snova ozhili.
     Prezhde chem oni prochno ukrepilis', Kurtis proiznesla:
     -- O-o! Da u nas gosti.
     YA  vyglyanul v okno. Teni ot oblakov skol'zili po pustyne. Veter  klonil
travu. Ryadom s nashim transportom prizemlyalis' metla i gruzovoj kover. Iz-pod
nih  podnyalis'  tuchi pyli.  V kazhdoj  mashine sidelo  dvoe  chelovek. Troe  --
krepkie rebyata, odetye horosho, no skoree  smahivayushchie na podsobnyh  rabochih.
CHetvertyj -- huden'kij mozglyak s portfelem.
     YA koe-chto vspomnil.
     -- A-a! -- I prodeklamiroval nadpis', kotoruyu kogda-to videl na  mogile
kakogo-to anglichanina: -- YA zhdal, chto eto sluchitsya, no ne tak skoro.
     -- CHto? -- sprosila Kurtis.
     -- Nashe  raschudesnoe  pravitel'stvo.  |to  shchupal'ce  nalogovogo spruta.
Tol'ko ih nam i ne hvatalo.
     -- Nu, ih zhdet syurpriz! -- zahohotala Vel.
     Zlost' prochistila  mne  golovu.  YA  otkryl  dver'.  Al'ger  Snip  rezko
ostanovilsya.  Ego sputniki eshche sdelali paru  shagov. Oni perli kuvaldu, lom i
magicheskuyu otmychku. Vokrug nih dazhe slegka poholodelo.
     -- Mister Matuchek! -- vzvizgnul Snip. -- CHto vy tug delaete?
     -- YA by hotel uslyshat' eto ot vas, -- pariroval ya.
     On raspravil toshchie plechi.
     -- U menya order na  arest nelegal'nogo  kosmicheskogo  apparata i drugih
materialov.
     Dzhinni speshila k nam. Ona skazala,  chto ih pohod proshel  uspeshno. Nuzhno
vyigrat' vremya. Prislonivshis' k kosyaku, ya vkradchivo nachal:
     -- Ne  mogli by vy nazvat' prichinu? Navernoe, vam ne pokazhetsya strannym
moe lyubopytstvo?
     --  Vy  poluchili  uvedomlenie,  chto  vy,  vashi  kollegi  i vasha  rabota
nahoditsya pod rassledovaniem...
     --  Da nu? --  perebil ego  ya.  -- Proshu  proshcheniya, no poslednie zaboty
neskol'ko zamutili mne  pamyat'.  Dajte vspomnit'. -- YA  prinyalsya  zakatyvat'
glaza, zagibat'  pal'cy  i chesat' v zatylke.  --  Gm, dejstvitel'no,  chto-to
pripominayu.  No  ved'  my  --  chestnye,  zakonoposlushnye grazhdane. My  mozhem
schitat', chto nalogi, kotorye  my vyplachivaem, neproporcional'no bol'she togo,
chto my poluchaem vzamen ot gosudarstva, a metody sbora nalogov voobshche vyhodyat
za vse ramki. No vsegda chestno i akkuratno platili.
     -- |to spornyj vopros, mister Matuchek. Pozhalujsta, dajte nam projti.
     Obormoty,  kotoryh privolok  Snip, pali bylo duhom, soobraziv, chto silu
primenyat' ne pridetsya, no tut snova vospryali.
     --  Konechno, konechno. O spravedlivosti mozhno  tol'ko mechtat'. Nuzhno eshche
razobrat'sya,  chto  takoe  eta spravedlivost'. Estestvenno,  moi pretenzii  k
sisteme v  celom -- polnost'yu  filosofskie. Platon o takom i ne dumal. No on
byl totalitaristom, i po ego "Respublike" eto yasno vidno. I idealistom, ved'
on  ob®yavil  ves'  okruzhayushchij  mir ne bolee chem ideej, otrazheniem  istinnogo
arhetipa. Vy znaete, tak chasto byvaet. Mysl', chto nashe vospriyatie real'nosti
pervichno  vedet  k  koncepcii  cheloveka  kak zhivogo sozdaniya, no, skazhem, ne
kakoj-to dekartovskoj monady, a lichnosti.  S sobstvennymi pravami. Naprimer,
Lokk... -- razoshelsya ya, pripomniv uroki v kolledzhe.
     -- YA ne sobirayus' obsuzhdat' s vami filosofiyu! -- pochti krichal Snip.
     YA kivnul.
     -- Ili, kak skazala Kleopatra Antoniyu: "YA ne snizojdu do spora".
     -- Ili vy,  mister Matuchek, otojdete v storonu, ili ya pribegnu k pomoshchi
zakona!
     Ne uspeli ego lobotryasy obliznut'sya, kak ya priglashayushche mahnul rukoj.
     -- I v myslyah u menya ne bylo meshat' vam vypolnyat' svoj dolg. YA zhe tak i
skazal. Prohodite  v  nashe  logovo. CHuvstvujte sebya...  kak doma. No sperva,
chtoby, tak skazat',  pokonchit' s ceremoniyami, pozvol'te predstavit' vam odnu
damu. Kurtis, vyjdi na minutochku.
     Ona vyshla.
     -- Dobroe utro, -- bezrazlichno proiznesla pilot.
     -- Kurtis N'yuton, poznakom'tes', pozhalujsta, s misterom Al'gerom Snipom
iz  Inkvizicii  Godovogo  Dohoda.  K  sozhaleniyu,  ya  neznakom  s  ostal'nymi
dzhentl'menami. Esli vy nazovetes', gospoda, ya predstavlyu i vas tozhe.
     -- Nevazhno, -- shchelknul zubami Snip. -- Dobroe utro, miss N'yuton.
     -- Kapitan  N'yuton, -- popravil  ya.-- Znamenitaya astronavtka. Vy dolzhny
byli  videt'  ee po  dal'novizoru.  Ona mnogo  letala eshche  do  vozniknoveniya
kosmicheskoj  programmy.  Byla  ispytatelem  "Boingov"  i  ustanovila  lichnyj
rekord...
     -- Da-da, pozvol'te projti.
     -- Konechno. Kurtis, zajdi, pozhalujsta, obratno. Teper' ya. Dver', znaete
li, takaya uzkaya,  no ved' i sredstv u nas ne tak uzh mnogo. Nu, vy v kurse. YA
dolzhen poyasnit', chto kapitan N'yuton navestila  menya,  chtoby reshit' nekotorye
problemy.  Znaete,  u  nas  i  vpravdu  vozniklo  neskol'ko  problem.  --  YA
skrivilsya. -- Ochen' nepriyatnyh.
     Valeriya vzdohnula, a Dzhinni zarychala.
     Agenty voshli. S minutu  oni slepo  morgali. Nesmotrya na  oblachnost', na
ulice stoyal yarkij den' po sravneniyu s kuznicej. F'yalar obozhal polumrak.
     -- No... no gde zhe korabl'? -- probleyal Snip.
     --  Vot eto my i  pytaemsya uznat',  --  myagko otvetil ya. CHto bylo pochti
pravdoj -- my eshche ne ustanovili ego tochnoe mestopolozhenie.
     --  CHto,  kto-to  vlomilsya  i  uvel  ego?  -  pointeresovalsya  odin  iz
zdorovyakov.
     --  Net,  ee uveli special'no,  --  zayavil  ya,  poskol'ku vyderzhka  moya
istoshchilas'. -- Radi blagih celej. No poteryali.
     Snip pronizal menya vzglyadom. Ego sputniki nahmurilis'.
     -- Vy hoteli predotvratit' arest? -- ryavknul on.
     --  Kakim zhe  obrazom?  Vy  zhe  nas ne  preduprezhdali. I,  kstati,  kto
predupredil vas?
     -- Ne nuzhno  uslozhnyat' delo, mister Matuchek. YA preduprezhdayu vas. I vas,
kapitan N'yuton. My vyyasnim vashu prichastnost' k pohishcheniyu.
     YA zametil, kak  Kurtis  szhalas'. I raz®yarilsya. No popytalsya poka reshit'
vse mirnym putem.
     -- A kak zhe CHetvertaya popravka, mister Snip?
     -- |to reshit sud. A poka prokuror byl  polnost'yu  na  nashej storone. --
Snip povernulsya k gromilam.-- Gruzite vse na kover. A ya poka nachnu dopros.
     On dostal iz karmana miniatyurnyj zapisyvayushchij kamen'.
     -- Mister  Matuchek,  kapitan N'yuton,  rekomenduyu vam otvechat' bystro  i
pravdivo.
     Moi glaza metnulis'  k shkafu v uglu. Tam mozhno prekrasno razmestit'sya i
obernut'sya...
     -- Net, Stiv! -- voskliknula Kurtis, hvataya mnya za ruku.
     --  YA  tut! --  kriknula  Dzhinni,  poyavlyayas'  kak  raz  vovremya,  chtoby
predotvratit' poboishche.
     Ona proskochila  v  kuznicu. |dgar raspravil chernye, kak noch', kryl'ya  i
zloveshche  nahohlilsya. F'yalar  vypyatil  borodu i  uper ruki  v boka.  Ego  nos
ugrozhayushche plamenel.
     --  A... missis... doktor  Matuchek, -- vyaknul Snip,  pyatyas'  nazad. Ego
podruchnye zamerli. -- Dobro pozhalovat'. My tut...
     -- Ne  nuzhno priglashat' menya v moj zhe sobstvennyj dom. I ya znayu,  zachem
vy  tut. Slushajte, Snip i vy,  ostal'nye. Slushajte vnimatel'no. Inache krupno
pozhaleete.
     Ona brosila v ego drozhashchuyu ruku zapisyvayushchij kamen'.
     --  YA  tol'ko   chto   vernulas'   ot  ochen'   mudrogo   sovetchika.   On
proanaliziroval ne  tol'ko nash sluchaj punkt za punktom, no  i ves' nalogovyj
kodeks SSHA.  Voz'mite eto  v  svoj departament i  proslushajte.  Kopiya  --  u
mistera  Sturlusona  iz  "Norn", i  eshche  odna  --  u menya.  Vam  potrebuetsya
nekotoroe vremya, chtoby usledit' za raschetami i logicheskimi postroeniyami, no,
uveryayu vas, oni neprobivaemye! Vy uznaete, chto my sovershenno pravy. Ne stanu
utverzhdat',  chto my ponyali vse do konca. |to ne v  chelovecheskih silah. Bolee
togo,  tam  est'  mnogo protivorechij. No okazyvaetsya,  chto  nikto iz nas  ne
vladeet  nikakim imushchestvom. A  kompaniya "Norny" pereplatila  gosudarstvu za
poslednie tri goda pyat'desyat  tysyach dollarov. Syuda vhodit i operaciya "Luna",
kotoraya voobshche  podlezhit gosudarstvennym subsidiyam.  My  s muzhem kak chastnye
lica pereplatili v kaznu bolee devyatisot dollarov. Tak chto zhdem vozvrata.
     -- V-vy ih poluchite,  --  prohripel  on. -- No  sperva nam nuzhno  v-vse
proverit'. |to tol'ko slova.
     On sobralsya.
     -- A poka...
     -- A poka, ser, -- ryavknula Dzhinni, -- vy  zaderzhivaete spasenie  nashej
docheri, ni v chem  ne  povinnogo rebenka!  -- Kazhetsya, Valeriya hihiknula.  --
Vashe nesvoevremennoe vmeshatel'stvo  mozhet pogubit'  ee.  Ona uvela  korabl'.
Poka zakona ob ugone korablej ne sushchestvuet. Maksimum, chto ej mogut vmenit',
eto polet bez prav. No eto uzhe  ne po vashej chasti. |to uzhe po chasti dorozhnoj
policii.  Voobshche-to tozhe sporno, ved' eto ne obychnyj transport.  I esli dazhe
vy podadite v sud, my vyigraem!
     -- CHto... chto... chto vy imeete v vidu?
     Dzhinni  skazala tol'ko, chto  korabl' vyshel iz-pod  kontrolya i uletel  v
kosmos.  Snip pomorshchilsya. Ego dubolomy  zavorchali i poigrali  muskulami,  no
F'yalar  dostal  iz-pod stola molot  i vrode by nevznachaj prinyalsya pomahivat'
im, brosaya na chuzhakov hishchnye vzglyady.
     -- I kongressmeny, i oba senatora uznayut  ob etom, -- zakonchila Dzhinni.
--  My  by  hoteli  utait'  vse  ot sredstv massovoj  informacii. No  tol'ko
predstav'te, chto nachnetsya, esli u nas  ne  poluchitsya ee vernut'. Vy  torchite
zdes' i meshaete nam spasat'  doch', s kazhdoj minutoj ona uletaet vse dal'she i
dal'she.  I esli uzh nam  pridetsya pojti na krajnie  mery... -- Dzhinni dostala
volshebnuyu palochku.  Zvezdochka na ee konce zloveshche zamercala. YA oskalil zuby.
--  Sud opravdaet nas. Vam luchshe vernut'sya v departament  i izuchit'  zapisi,
kotorye ya tak lyubezno vam predostavila.
     -- No... no ya ne znal, -- zaskulil Snip. -- Proshu  proshcheniya!  U  menya u
samogo deti... Prostite!
     -- Do svidaniya, ser, -- skazala Dzhinni, ukazyvaya na dver'.
     -- Krah! -- karknul |dgar.
     Oni ubralis'.  Solnce vybilo u  Snipa  slezu. YA  pochti  proniksya k nemu
simpatiej.  YA ne  somnevalsya,  chto  SHestnadcatuyu  popravku  prodiktoval  sam
D'yavol, no  ego ispolniteli byli obychnymi lyud'mi, dazhe neplohimi.  Prosto ne
smogli nigde najti rabotu.
     Metla i kover uleteli.
     Dzhinni oblegchenno vzdohnula. I ottayala.
     -- Svalili. Nu, kak ty, milaya?
     --  Normal'no, -- otkliknulas' Vel. -- Mama, prosti menya. YA vtyanula vas
v nepriyatnosti.
     --  Erunda.  Glavnoe -- vyzvolit' tebya.  My smozhem, no luchshe ne  teryat'
vremeni na santimenty.  --  Dzhinni  povernulas'  k Kurtis.  -- Peredaj kulon
Stivu,  pozhalujsta. YA priglushu svoj. My primemsya za  delo,  a Stiv  sostavit
kompaniyu Vel.
     --  I ya,-- progudel F'yalar.  -- YA  otdam  ej  serdce, pesni, rasskazy i
mudrost'.
     -- Net, ty nuzhen nam kak konsul'tant. -- On minutu tarashchilsya na Dzhinni,
potom soobrazil. -- Budesh' ob®yasnyat' to, chto nam  neponyatno.  Ty  -- master,
Kurtis  -- pilot, ya -- mag. Vmeste my najdem  reshenie. Kakoe schast'e, chto  s
nej Fotervik-Botts  i Svartal'f! Oni  oba  posluzhat nam vmesto kamnej --  my
prityanem ih.
     |dgar pereporhnul na stul. YA zabilsya v ugol  i zagovoril s  dochkoj.  Ne
stanu opisyvat' nash razgovor. Ona derzhalas' molodcom. YA borolsya s pristupami
optimizma i chernoj toski.
     Dzhinni  neskol'ko raz preryvala nas, peresprashivaya o polozhenii  planet.
Kogda Vel ubrala kamen', chertova metla mogla nachat' padat' na Solnce.
     V  kuznice potemnelo  --  v proeme dveri  pokazalsya  chej-to  siluet.  YA
vskochil i  stolknulsya s  Balavadivoj.  On  vernulsya v selenie  i poluchil moe
soobshchenie.  Dzhinni ob®yasnila,  chto  ego magiya tut ne  prigoditsya, no umolyala
byt' ryadom, poskol'ku vskore  mogla ponadobit'sya ego pomoshch'. My vyshli s  nim
iz kuznicy i snova stali razvlekat' Vel. On rasskazyval ej o chudesnyh tajnyh
mestah,  kotorye  pokazhet,  kak  tol'ko  vse  zakonchitsya. Na vostoke  nachali
klubit'sya temnye tuchi. Vyl veter. Poholodalo. Kuznicu ozarilo siyanie.  Potom
slovno propela truba.
     -- |j! -- voskliknula Vel. -- Metla... povorachivaet... Solnce, Zemlya...
Oni vperedi! Papa! Mama!
     Podoshla Kurtis.
     --  Poluchilos',  --  vydohnula  ona.   --  Obratnoe  uskorenie...   Ona
vozvrashchaetsya, Stiv.
     Potom iz domika  vyskochila Dzhinni. Ona ne stala prygat' i  krichat', kak
ostal'nye. Ee lico zastavilo nas onemet'.
     -- Na eto ujdet sem'-vosem' chasov,  esli  ne bol'she.  A poka  nam nuzhno
zanyat'sya  odnim  ochen'  vazhnym  delom.  Kurtis,  F'yalar, postorozhite  zdes'?
Stiv... Balavadiva... Ser, vy mozhete poletet' so mnoj?



     V ushah svistel veter. Vnizu pronosilis' dorogi, holmy i porosshie travoj
dolinki. |dgar sidel na  pleche  Dzhinni,  klyuv -- vpered, kak  nosovaya figura
korablya.  My  s  Balavadivoj  razmestilis'  na zadnem siden'e  "YAguara".  On
bezotchetno stiskival v rukah pohodnuyu sumku, kotoruyu prines iz seleniya.
     Kogda metla nabrala  vysotu, Dzhinni povernulas' k nam. Ee vid menya dazhe
napugal.
     --  YA vinovata, -- kamennym golosom promolvila  ona. -- Obo vsem  mozhno
bylo dogadat'sya s samogo nachala. No ya predpochitala ne dumat' o nem.
     -- Kak i ya, -- prosheptal ya, usilenno morgaya. I sliznul kapel'ku solenoj
vlagi,  zakativshejsya v ugolok gub.  -- Mne  kazalos', chto Uill ne mog  etogo
sdelat'.
     -- Vse bylo protiv nego.
     --  Net, no... nas hoteli ubit'...  |to ne mog byt' on! Nezametno vyjti
iz  doma i vernut'sya, ukrast' kover,  strelyat' v nas... Pomnish', ya  kogda-to
vzyal ego s soboj postrelyat' po mishenyam? Vse chut' so smehu ne lopnuli.
     -- Ochevidno...
     -- |to ne on.
     -- Ochevidno, eto sdelal ne on. A tot, kto zahvatil nad nim vlast'.
     -- On zhe proshel psihoskopiyu.
     -- |to ne prostoj demon. Teper'  ya  schitayu, chto eto voobshche ne demon. On
pryachetsya  slishkom gluboko, dejstvuya na  Uilla  kak skrytyj  virus. Kogda  on
aktiviruetsya, to  zahvatyvaet brata  polnost'yu --  telo i soznanie. Uill  ne
znaet, chto proishodit, a potom prosto ne pomnit nichego.
     -- Verno, --  kivnul Balavadiva. -- Inache davno  by  vse  rasskazal ili
prosto by pokonchil s soboj, esli by ne nashel drugogo vyhoda. Tol'ko ego dusha
vse ponimaet. I ispolnyaetsya uzhasom i toskoj.
     -- A-a, eta depressiya, --  vspomnil ya. -- No kogda eta tvar' ovladevaet
im, ej prihoditsya zdorovo potrudit'sya, chtoby skryt' svoyu sushchnost'.
     -- Ni odin demon ne  sumel by  upravlyat'  im tak virtuozno, -- zametila
Dzhinni. -- |ta zaraza tochit samu dushu.
     "CHem by eta dryan' ni  okazalas', -- podumal ya, -- ona navernyaka neploho
popraktikovalas', prezhde  chem dobrat'sya do Uilla. Kogda ona zapolonila ego i
nachala ispol'zovat', to proyavilas' tol'ko v vide nochnyh koshmarov. I vse".
     -- Ej prishlos' podsadit' emu lozhnye vospominaniya, -- pechal'no skazal ya.
     --  Navernyaka. Sejchas ya  ponimayu,  kak  sil'no on  volnovalsya.  Dlya ego
deyatel'nogo  uma te  momenty, kogda im vladela tvar', dolzhny  predstavlyat'sya
chem-to vrode lakun, probelov. Odno eto sposobno svesti s uma kogo ugodno. --
Dzhinni  pokachala  golovoj.  --  No  Uill  ne iz  teh, kto svalivaet na svoih
blizhnih sobstvennye trevogi.
     Moya gorech' postepenno rastvorilas'  v zhazhde mesti.  Slovno iz nozhen  so
svistom vyletel voobrazhaemyj mech i izgotovilsya k boyu.
     -- |ta gadost'... teper' ya vspominayu...  ona  zastavila Uilla podmenit'
kamni v metle. Kogda on vernulsya v kuznicu. A potom...
     -- YA dumayu, chto on  sobiralsya  vernut'sya. |tot parazit umeet strelyat' i
pryatat'sya tak, kak drugim demonam i ne snilos'. A te emu pomogali. No oni ne
iz Ameriki. I,  v principe,  etu  stranu ne znali, a  postepenno  vynyuhivali
cherez soznanie Uilla, kotoryj i sam chelovek nepraktichnyj. I nablyudali. YAsno,
chto,  esli  "Sova"  uletit  chert  znaet kuda i ub'et  pilota,  rassledovanie
ustanovit prichastnost'  Uilla.  Edva  li  demon reshilsya by ego  pokinut'  --
tol'ko   v  sluchae  krajnej  nuzhdy.   Gde   on   najdet  takogo  znayushchego  i
vospriimchivogo nositelya? Est' eshche  odin moment.  YA ne stala nichego  govorit'
Snipu, no kogda  Valeriya zastala Uilla... vernee, ego telo...  za razgovorom
po telefonu, to ne nalogovaya pozvonila emu, a skoree naoborot. On svyazalsya s
nimi i predlozhil arestovat' korabl'.
     Dzhinni ostavila svoj kulon Kurtis. Iz moego donessya golos Vel:
     -- Da, on... ono  preduprezhdalo  mistera  Snipa, chtoby nikto ne pytalsya
letet' na "Sove".
     --  Aga, --  po-volch'i osklabilsya  ya. -- Estestvenno, on hotel razorit'
nas i "Norny", chtoby korabl' pylilsya v zapasnikah.
     -- No  pochemu dyadya Uill,  prezhnij dyadya  Uill, pozvolil kakoj-to nechisti
zabrat'sya v sebya?
     -- Potomu chto  on byl  -- i  ostaetsya  --  takim naivnym  i chistym,  --
otvetil Balavadiva. --  Ego razrabotki i  prezhnyaya  svyaz' s Volshebnym narodom
privlekli  vnimanie vraga. Oni reshili zapoluchit' ego na svoyu storonu, potomu
chto doktor Grenok imel pryamoe  otnoshenie k kosmicheskoj programme.  Oderzhimyj
demonom, on  prevratilsya  v ih glavnoe oruzhie. My  polnost'yu doveryali emu, a
ego rabota znachila slishkom mnogo dlya vseh.
     --  On nikogda  ne schital nuzhnym nalozhit' na  sebya zashchitu, --  gorestno
dobavila Dzhinni. -- A ya sama ne dogadalas'!
     --  Boga  radi,  hvatit  samobichevaniya, --  vzmolilsya  ya.  --  Kto  mog
predugadat' takoe? Glavnoe teper' -- vylechit' ego! Ee golos snova zakamenel.
     -- |to ya i sobirayus' sdelat' s vashej pomoshch'yu.
     Balavadiva naklonilsya nad moim kulonom.
     -- Valeriya, -- myagko poprosil on, -- tebe luchshe ne slushat' ostal'noe.
     -- YA nikomu ne rasskazhu, -- vozrazila devochka.
     --  YA  znayu,  no  tebe  budet tyazhelo  eto slushat'.  Tem bolee chto  pora
svyazat'sya s kapitanom N'yuton.
     -- Dejstvitel'no,  --  soglasilsya  ya.  --  Veshaj  trubku,  lapochka.  My
pozvonim tebe, kak tol'ko smozhem.
     Na mgnovenie Dzhinni smyagchilas' i nezhno propela:
     -- Poka, milaya. Udachi! My lyubim tebya.
     YA shchelknul vyklyuchatelem. I mne pokazalos', chto eto hrustnula ch'ya-to sheya.
     -- Vy schitaete, chto my sumeem izgnat' etu shtuku? -- sprosil Balavadiva.
Sperva ego vopros pokazalsya mne durackim, potom ya  soobrazil, chto  vypolnit'
zadumannoe ne tak-to prosto.
     -- YA dumayu, chto u nas est' shans, -- otvetila Dzhinni. -- No sperva Uilla
neobhodimo zashchitit'.
     Vperedi, v razryvah  oblakov, pokazalsya Galap. Dzhinni snizila  skorost'
do  razreshennoj  v  predelah  goroda.  Trassa  byla  zabita  transportom  --
priblizhalos' vremya obeda.
     "Bez  somneniya, demon sejchas kontroliruet Uilla,  --  podumal ya.  --  I
postoyanno derzhal ego v  uzde poslednie dva dnya. A my  ostavili detej s nim!"
Zakololo v serdce.
     "No zachem emu vredit'  detyam, tem bolee  chto  eto mozhet  vydat'  ego  s
golovoj?" Sejchas Ben i Krissa v bezopasnosti. Vel nahoditsya v pare millionov
mil'  otsyuda  i mchitsya  domoj. Domoj! Ona uvela  ego metlu. Tem bolee chto na
hvoste  Uilla  visit FBR.  Da, demon  uzhe okoldoval ih  odin raz  i vyrvalsya
iz-pod nadzora.  No eto -- v dome  Uilla.  YA nadeyalsya, chto chary, oputyvayushchie
nashe  zhilishche, nastol'ko slozhnye, chto pomeshayut vykinut' podobnyj nomer. I eta
tvar'  ne podozrevaet,  chto my -- osobenno  Dzhinni  --  zadumali. A  kogda ya
zabral detej, to  sdelal vid,  budto do sih  por  doveryayu Uillu. Sobstvenno,
togda  ya dejstvitel'no veril emu. Vidimo, gad  reshil prosto zalech' na  dno i
zhdat' podhodyashchego sluchaya.
     V chernyh tuchah sverknula molniya. My opustilis' vozle doma i soshli.
     --  YA  pojdu  vpered  i otvleku ego,  -- skazala  Dzhinni.  -- Ty, Stiv,
vojdesh'  cherez minutu i shvatish' ego. Uill navernyaka  budet  soprotivlyat'sya.
Postarajsya ne poranit' ego.
     I vot pered  nami uzhe  ne Meduza Gorgona, a  prezhnyaya milaya Dzhinni.  Ona
tryahnula ryzhimi kudryami, slovno sbrasyvaya s plech  tyazhkoe bremya. Rascvetilas'
ulybkoj.  Dazhe ne znayu, kak eto ej udalos'  --  s  pomoshch'yu magii ili  prosto
neveroyatnym samoobladaniem. Balavadiva molcha zhdal.  YA  szhal v kulak vsyu svoyu
volyu, chtoby ne zavyt' i ne brosit'sya v ataku slomya golovu.
     Pochti vpripryzhku Dzhinni podoshla k domu i raspahnula dver'.
     -- Privet, Uill! -- pozvala ona. -- U menya dlya tebya novosti!
     YA ne stal  tupo pyalit'sya  na  chasy, a prinyalsya  otschityvat' sekundy pro
sebya. Odin slonopotam, dva slonopotama, tri slonopotama...
     Dver' ostalas' otkrytoj. Kraem uha ya lovil obryvki razgovora.
     -- ...my razvernuli nalogovikov. I svyazalis' s Vel...
     "SHest'desyat!"  YA  dvinulsya  vpered.  "Spokojnee, spokojnee. Ne spugnut'
by".
     Uill i  Dzhinni  stoyali  drug protiv druga. On zametil menya i  otreshenno
kivnul, prodolzhaya vnimat' ee rasskazu.
     -- ...ne mozhem ponyat', v  chem delo. No u menya est' ideya. Tak chto ty nam
ochen' nuzhen.
     Mne pokazalos', chto ego  sedoj ezhik  chut' vstoporshchilsya, a zelenye glaza
nastorozhenno vspyhnuli za opravoj ochkov.  Podojdya poblizhe,  ya ulovil  slabyj
zapah trevogi i... neuzheli zloby? On kivnul.
     -- Konechno. Vse, chto v moih silah.
     "Vse,  chto  v  silah  demona, chtoby predotvratit'  vozvrashchenie metly  i
pogubit' nashu doch'!"
     Tiho,  kak  koshka, voshel  Balavadiva i zakryl dver'. YA prygnul Uillu na
spinu.
     Pojmal ego za ruki, zalomil  za spinu i priderzhal levoj rukoj. Pravoj ya
obhvatil ego za gorlo i scepil ruki vmeste.
     -- CHto... chto takoe? -- bespomoshchno i rasteryanno promyamlil  Uill. Da tak
pohozhe na prezhnego  Uilla, chto  ya  edva ne vypustil  ego i  ne  rassypalsya v
izvineniyah.
     No Dzhinni operedila menya:
     -- Derzhi ego krepche, Stiv! Gorio, my izgonim tebya. Uill, esli ty mozhesh'
menya slyshat' i ponimat', to znaj -- my sobiraemsya osvobodit' tebya.
     On zavizzhal skvoz'  oskalennye zuby. I prinyalsya vyryvat'sya. Lyagnul menya
v golen'. Popal.
     "Postarajsya ne  poranit'  ego". Demon  razoshelsya  ne na shutku.  CHut' ne
vylomal sebe kosti iz sustavov. YA podstavil emu  podnozhku, tolknul v plecho i
popytalsya smyagchit' padenie. Upal sverhu, pridaviv svoim nemalen'kim vesom.
     Dzhinni  metnulas'  v  kladovuyu.  Vernulas'  s  motkom  verevki.   Slezy
struilis' po ee shchekam. Balavadiva pomog svyazat' nashego plennika.
     -- Potishe, -- zarychal ya. -- Hochesh', chtoby  fevruny uslyhali i pribezhali
na podmogu?
     On utihomirilsya. Razinul rot,  tyazhelo dysha.  Slyuna stekala na  borodku.
Ochki sleteli.  V  nem  nichego  ne  ostalos'  ot  prezhnego  Uilla.  Nenavist'
pleskalas' v ego glazah.
     Dzhinni raspravila plechi.
     -- Otlichno. Teper' vedite ego v moyu masterskuyu.
     My  s  Balavadivoj potashchili neschastnogo. |dgar, kotoryj sidel na  svoej
zherdochke, spustilsya  vniz  i  zaprygal  pered  nami. Dzhinni,  kotoraya  voshla
pervoj, zadernula shtory. My polozhili obmyakshee telo na kushetku. Ot ego yarosti
ne  ostalos'  i sleda.  Ego probil holodnyj  pot. Tol'ko  rebra  vzletali  i
opadali da zhutkie glaza neotstupno sledili za nami.
     Dzhinni razlozhila na stole knigi i vsyakie  pribory.  Balavadiva  raskryl
svoyu  sumku.  Voron  uselsya na kraj  stola.  Vse  troe  kazalis'  nezdeshnimi
strannymi tenyami,  tvorivshimi v sumerkah kakoj-to zloveshchij  obryad. YA stoyal v
storonke, slushaya, kak kolotitsya serdce. Vo rtu peresohlo.
     -- Kak ty dumaesh', kto ego zahvatil? -- shepotom sprosil Balavadiva.
     -- Gorio, -- tak zhe tiho otvetila Dzhinni. -- YA nachala dogadyvat'sya  uzhe
davno,  eshche  kogda  Uill  rasskazyval  o  svoih  koshmarah...  No  popytalas'
otbrosit'  svoi  podozreniya.  Ne  vyshlo. Togda, bol'she  radi  uspokoeniya,  ya
prochitala  nekotorye yaponskie knigi. Mnogoe soshlos'. YA vse ravno kolebalas'.
No  Mimir  sdelal bol'she,  chem prosto  reshil  problemu s  nalogami... -- Ona
umolkla.
     -- YA  tozhe vstrechalsya s Silami, -- zametil Balavadiva.  -- Ty vernulas'
izmenivshejsya. Tak chto ty upomyanula? |to... shen', kuj ili kak tam ego zovut v
Kitae?
     --  Ne sovsem. On mog stat'  kami, vysshim  duhom,  no ego zlobnost'  ne
pozvolila  emu vozvysit'sya. Prizrak,  zabludshaya  dusha --  obychno zhenskaya, --
kotoraya staraetsya otomstit' zhivushchim za svoi proshlye stradaniya. Gorio dovodil
lyudej do  bezumiya i samoubijstva. Kak i ostal'naya paranormal'naya priroda, vo
vremya Dolgogo Sna oni bezdejstvovali, no starye skazaniya upominayut ih. Posle
Probuzhdeniya nekotorye snova vernulis'... ili voznikli novye.
     "I demony vovlekli ih v svoj zagovor", -- zakonchil pro sebya ya.
     Dzhinni tverdo prodolzhala:
     --  YA  podozrevayu, chto  my imeem delo s  tem, chto ostalos' ot princessy
Tamako. Nadeyus', skoro my budem znat' navernyaka.
     YA nikogda ne videl prezhde, chtoby Balavadiva kolebalsya.
     -- No nekromantiya otvratitel'na.
     -- Nekromantiya -- chush', po krajnej  mere,  tak schitayut u nas.  No dusha,
duh... Da,  ya priznayu,  chto o nih my  nichego ne znaem, krome  togo, chto  eto
sushchestvuet. -- Dzhinni govorila ne za sebya, i pochemu-to eto menya uspokaivalo.
-- YA priderzhivayus' mneniya, chto ona formiruetsya v zhivushchem organizme kak chast'
energeticheskoj  vselenskoj  seti  i  vosproizvodit  ee  matricu.  Vy  mozhete
skazat', chto  eto  tochka zreniya  materialistov. No vy ne mozhete ne priznat',
chto  dusha, kak i vse ostal'noe,  podchinyaetsya  obshchemu zakonu. Nazyvajte  etot
zakon kak hotite -- zakon prirody i logiki ili boga i vysshej morali. Demonov
neobhodimo izgonyat'. A nam predstoit izgnat' prizrak.
     Balavadiva kivnul. On chto-to  probormotal na zunijskom i perekrestilsya.
Oni vzyalis' za rabotu.
     Proshlo dva chasa,  kotorye ya snova zatrudnilsya by  opisat'. Ne tol'ko ne
mogu, no  i ne  dolzhen. Poka  ya  stoyal,  zamerev  na  meste, oni soveshchalis',
sveryalis'  s  knigami,  stroili  plany i  gotovilis'. Inogda  oni  vovlekali
|dgara, no v kakom  kachestve  --  mne neizvestno...  Vse-taki on byl  chast'yu
prirody,  potomkom ptic  Odina i Tvorca, v kotorogo  verili  severo-zapadnye
indejskie plemena. Odin raz oni vozlozhili ruki mne na golovu, i ya provalilsya
v bezdonnuyu propast'.
     Obmorok proshel. YA  sidel na  polu  i zhdal. V glubine dushi ya  chuvstvoval
sebya takim zhe odinokim, kak i Valeriya. Dazhe bol'she -- ona byla tam ne odna.
     Magi  zazhgli blagovoniya i puchki suhih trav. Po  komnate poplyl  gor'kij
dymok. Volshebnaya palochka  Dzhinni razognala sumrak.  Balavadiva  shamanil.  On
legon'ko postukival pravoj rukoj po malen'komu barabanchiku, a levoj potryasal
treshchotkoj  s  per'yami.  Mne  poslyshalsya  otdalennyj  golos  flejty  i  topot
tancuyushchih nog.  Magi vstali po  obe storony Uilla,  a pomoshchnik  vernulsya  na
plecho Dzhinni. Nachalos' koldovstvo.
     Iz  gorla  Uilla vyrvalsya  dikij  krik. Lico neuznavaemo iskazilos'. On
zabilsya  i navernyaka  pererezal  by sebe verevkami  ruki. YA edva  sderzhalsya,
chtoby ne brosit'sya emu na pomoshch'.
     Slava bogu,  ne ponadobilos'.  Zazvuchali dve pesni  -- odna na  latyni,
drugaya  --  na  smesi zunijskogo i  navaho. Vzleteli  vverh spletennye ruki,
voron raspravil kryl'ya, slovno gotovyas'  spustit'sya  v samyj  Ad.  Vspyhnulo
goluboe plamya,  rassypalos'  iskrami i propalo. Zavyl veter  --  predvestnik
grozy. Pol zadrozhal pod nogami. I prizrak pokinul telo Uilla.
     YA  uvidel obraz  zhenshchiny, slabyj  i prozrachnyj, kak tuman  na vetru, --
odezhda i volosy razvevalis',  a rot byl  polon ostryh zubov. Mne pochudilos',
chto ona zakrichala, i v krike etom slilis'  yarost', bol' i otchayanie. A mozhet,
eto vsego  lish' moe voobrazhenie. Ne znayu. I znat'  ne hochu. Dostatochno togo,
chto ona ubralas'.
     Uill obmyak.  Glaza zakryty, dyhanie postepenno vyravnivaetsya, a lico --
prosto lico spyashchego  cheloveka. |dgar pereletel  na  knizhnuyu polku.  Ego chut'
kachalo ot ustalosti. Dzhinni prislonilas' k dvernomu kosyaku i rasplakalas'. YA
podskochil  i obnyal ee. Balavadiva proiznes zavershayushchuyu molitvu. Oglyanuvshis',
ya zametil, chto on vovse ne uspokoilsya.
     Dlya nas minula vechnost', na chasah proshlo neskol'ko minut -- my s Dzhinni
dazhe ne uspeli razzhat' ob®yatiya, -- i Uill prosnulsya. On vzdohnul i blizoruko
zahlopal glazami. Dzhinni brosilas' k bratu.
     -- Nu, nu kak ty? -- vypalila ona.
     --  Svoboden,  --  prosheptal  Uill.  --  Straha...  bol'she  net...  kak
prosnut'sya posle koshmarnogo sna... nayavu... Kak ya mogu otblagodarit' tebya...
     Ona pocelovala ego v lob.
     --  Ne  nuzhno,  milyj.  Uspokojsya. Otdohni.  Pospi.  Mozhet,  ty chego-to
hochesh'?
     -- Navernoe,  sperva razvyazat'sya, -- predpolozhil ya.  Proza zhizni, a chto
podelat'? -- Mozhesh' povernut'sya na bok? YA raspushchu uzel. Prosti, chto skrutili
tebya. Nadeyus', ya byl ostorozhen?
     -- Vy spasli menya, vernuli iz Ada...
     YA osvobodil ego ot put.
     On zashevelilsya, podnyal golovu.
     --  Lezhi  spokojno, -- prikazala Dzhinni. -- Ty tol'ko chto vyzdorovel ot
napasti vrode raka. Tebe nuzhno vremya, chtoby okonchatel'no popravit'sya. Mozhet,
vyp'esh' chego ili s®esh'? Navernyaka tebe nuzhno mnogo pit'.
     -- Postoj-postoj,  -- vzmolilsya on. -- YA pomnyu... ne vse zabyl... O chem
ona dumala i chto delala. CHto govorila im i slyshala v otvet.
     --  Potom, Uill. Ty svoboden.  Vel vozvrashchaetsya domoj. Vse horosho. Lyag,
otdohni.
     -- Ne mogu, -- prosheptal on. -- Poka ne... Vy dolzhny znat'. Oni idut po
vashemu  sledu. Znayut daleko  ne vse. Ne znayut, gde ty, Virdzhiniya, byla i chto
delala, ni o svyazyah  shamanov s bogami... No im izvestno vse ostal'noe. I oni
uzhe nachali dejstvovat'. Valeriya...
     Uill oseksya. Ego golova ponikla, on obessilenno rastyanulsya na kushetke.
     Balavadiva podoshel k nam.
     --  |to pravda, -- hriplo skazal on. -- |tim  utrom, vo vremya Poiska, ya
chto-to  pochuyal.  Kogda  my  sejchas  tvorili  zaklinaniya, Vozlyublennye  snova
zagovorili so mnoj. I ya uslyshal ih. Demony ne smogli  pogubit' vashu doch', no
mogut zahvatit' ee.
     "Izmeniv vektor sil", -- s uzhasom ponyal ya.
     -- Ne znayu, chto nam predprinyat', -- zakonchil  mag. -- Valeriya opustitsya
ne na Zemlyu, a na Lunu. A tam ee uzhe budut zhdat'.



     -- O net! -- vyrvalos' u menya.
     Dzhinni povernulas' k svyashchenniku.
     -- Ty tochno znaesh'? -- otryvisto brosila ona.
     -- Luchshe by ne znal.
     Ona snova otbrosila v storonu santimenty, ee vela holodnaya yarost'.
     -- My dolzhny  byli dogadat'sya, -- rovnym  golosom promolvila zhena, hotya
slezy snova pokazalis' u  nee na glazah.  -- Vse yasno.  Oni hoteli razrushit'
"Sovu",  a tut  vmeshalas'  Vel.  Oni ne mogut sbit'  korabl'  s kursa, no on
prednaznachen  dlya  posadki  na  Lunu,  a  Luna  obladaet  moshchnym  magicheskim
potencialom. I "Sove" pridetsya sest'. My mozhem pomeshat' im?
     -- |to uzhe po vashej chasti. No boyus', chto net.
     -- Mogut vashi Sozdaniya nam pomoch'?
     -- YA vyjdu pod otkrytoe nebo i pomolyus'.
     Balavadiva sobral svoi pozhitki i vyshel. Minutu spustya, poka my s Uillom
obmenivalis' vzglyadami, v prihozhej hlopnula dver'.
     YA vstryahnulsya i vydavil:
     -- Mogu ya pomoch' kak inzhener?
     -- Ty vsegda na postu, Stiv. -- Dzhinni laskovo kosnulas'  moej shcheki. --
Podumaem, chto tut mozhno sdelat'.
     -- Pozvonim Kurtis.
     -- Konechno.
     Ona podoshla k telefonu,  kotoryj stoyal na stole,  i  nabrala nomer.  Na
ekrane poyavilos' lico astronavtki -- blednoe i napryazhennoe.
     -- Duh ostavil Uilla, -- soobshchila Dzhinni. -- V smysle, on osvobodilsya.
     -- Zdorovo! -- obradovalas' Kurtis. -- Vel, ty slyshish'?
     Devochka izdala likuyushchij vopl'.
     -- No est' i durnye novosti, -- prodolzhala Dzhinni. -- Prosti, detka, no
eto tajna. My potom tebe vse ob®yasnim. Otklyuchi kommunikator, Kurtis.
     Pilot  tak  i  sdelala.  Dzhinni  vylozhila  fakty.  Kurtis  vydala  paru
slovechek, kotorye vognali menya v krasku.
     --  Da,  devochka  dolzhna vse  uznat',  no ochen' ostorozhno.  My  obyazany
ostanovit' gadov.
     -- Kakie-nibud' predlozheniya? -- s nadezhdoj sprosil ya.
     -- Poka nikakih. Bez  navigacionnyh priborov Vel ne mozhet soobshchit' mne,
gde nahoditsya. YA popytayus'  vyyasnit'  polozhenie korablya  cherez observatoriyu.
Esli poluchitsya, to nashi kollegi-zuni mogut privlech' na pomoshch' svoih bogov. A
tam poglyadim. CHestno govorya, ya poka ne predstavlyayu... Kogda vy budete zdes'?
     -- Vyzhmu iz metly vse. -- Dzhinni poglyadela na brata. -- Net, prosti. My
ne smozhem priletet' srazu.
     -- Pochemu? -- prosipel on. -- Leti. So mnoj vse v poryadke.
     YA glyanul na blednoe, zalitoe potom lico i otvetil:
     -- Erunda,  bratec. Ty tol'ko-tol'ko nachinaesh'  ochuhivat'sya. Tebe nuzhny
pokoj i uhod. Ne govorya uzhe o popytkah snova zakabalit' tebya.
     On vzdrognul. Sporit' ne stal -- to li vydohsya, to li ispugalsya.
     -- Vse ravno nuzhno dozhdat'sya Balavadivu, -- dobavil ya. -- My perezvonim
pozzhe, Kurtis.
     YA nabral nomer Goldshtejnov.
     Marta uvidela moyu rozhu, nabrala v grud' pobol'she vozduha i sprosila:
     -- Tak, Stiv, chto na etot raz?
     -- Ne mogu ob®yasnit',  no...  mne tak nelovko  prosit', no ne mozhete vy
poderzhat' u sebya eshche odnogo bezhenca paru dnej?
     -- Bezhenca?  U vas chto,  vojna ili pogrom? -- Ona ne shutila. --  Mozhesh'
privozit' kogo ugodno. I skol'ko ugodno.
     -- Spasibo i... blagoslovi vas gospod'!
     --  Pomogi  vam bog,  Stiv,  Dzhinni.  Sem na  rabote,  no  ya  sama  vse
prigotovlyu.  Mozhesh' ne  sprashivat'  --  deti  v  poryadke, hotya, estestvenno,
vstrevozheny. Oni budut rady uvidet' vas. YA tozhe.
     Kak horosho  delat' hot' chto-to!  My sobrali lichnye veshchi  Uilla. YA pomog
emu dobrat'sya do nashej metly i sest' v kreslo.
     Marta,  Ben i  Krisa  vstrechali  nas  u  vhoda  v dom Goldshtejnov. Deti
perepugalis', uvidev sostoyanie dyadi. YA ob®yasnil  im, chto dyadya Uill bolel,  a
teper' vyzdoravlivaet; chto nam s mamoj neobhodimo snova uehat', no  my skoro
vernemsya i vse budet horosho. YA davno nalovchilsya  skryvat' svoi chuvstva -- vo
vremya vojny i besschetnyh srazhenij v poker. Otkonvoirovav Uilla do krovati, ya
pomog emu pereodet'sya v pizhamu i lech' v postel'.
     -- Spasibo, -- prosheptal neschastnyj.
     -- My -- odna sem'ya.
     --  Da.  Dlya Grejlokov eto  bol'shaya chest'. -- On slabo podmignul. -- Ty
dal nam takie zamechatel'nye hromosomy!
     --  |tim vecherom  nachinaetsya  shabbat.  My  budem  molit'sya  za vas,  --
poobeshchala Marta, kogda ya uhodil.
     Ona naspeh obnyala menya, chmoknula v shcheku i otpustila.
     YA vernulsya domoj i zastal Dzhinni za knigami.
     -- Nichego ne mogu najti poleznogo, -- otchayanno soobshchila ona.
     Balavadiva vernulsya cherez neskol'ko minut. U menya zachastilo serdce.
     -- YA prikryl glaza i prinyal videnie, -- mertvym golosom skazal on. -- I
slyshal golosa.  Vozlyublennye Bliznecy i Kojot postarayutsya sdelat' vse, chtoby
spravit'sya s tvar'yu, kotoraya poganit Zemlyu. On pomolchal.
     -- |to edinstvennoe, chto im po silam. Oni  ved' ne Edinyj Istinnyj Bog.
I sila ih ogranichena. My, lyudi,  dolzhny sami  prinyat' uchastie. Oni ne  mogut
pomeshat' korablyu sest' na Lunu. No mogut  pesnej vernut'  ee potom domoj  --
esli Valeriya spravitsya s upravleniem i esli ona izbezhit ugotovannoj zapadni.
Demony navernyaka brosyatsya v pogonyu. Vozlyublennye postarayutsya  libo uvelichit'
skorost'  korablya,  libo otvlech' vragov, Esli  pogonya  dostignet  Zemli, oni
budut srazhat'sya. No my dolzhny byt' tam lichno, vo ploti, gotovye pozhertvovat'
sobstvennoj zhizn'yu.
     YA  bystren'ko  provel podschety --  edinstvennoe,  chto mne  ostavalos' v
podobnoj situacii.
     --  Pri dvuh  "g"  Valeriya  doletit  do  Luny  primerno...  primerno  v
devyat'-desyat' chasov. Esli ona snova  vzletit, pri takom zhe uskorenii, to  do
Zemli ej letet' chasa poltora.
     --  Vryad li  ona sumeet vzletet' tak bystro i nabrat'  nuzhnuyu skorost'.
Demony budut ej meshat'.
     -- A  esli pomestit' v kolpak novyj kamen'? CHto-nibud' zemnoe. Cepochku,
perochinnyj nozh ili chto-to v etom rode?
     -- Da,  eto pomozhet delu, -- soglasilas' Dzhinni. --  A luchshe, esli  eto
budet chto-nibud' iz paranormal'noj sredy. Mozhet.  Volshebnyj  narodec dast ej
chto-nibud'?
     YA pomorshchilsya.
     -- Vryad  li. No u nas budet vremya  pogovorit' s Vel. Mozhet, kogo osenit
ideya. Gde my vstrechaemsya s soyuznikami, Balavadiva?
     -- Na svyatoj gore. Tam Vozlyublennye cherpayut silu.
     -- Zametano. Kogda vyletaem?
     Svyashchennik medlenno pokachal golovoj.
     -- Ty  ne  ponyal, Stiven. Dova Jalanne -- svyashchennoe mesto.  My ne mozhem
srazu sest'  na ee vershine, eto  koshchunstvo. A dlya  nashej missii eto oznachaet
polnyj  proval. Vse  ne tak prosto. My dolzhny prinesti zhertvu. Kusochek  pishchi
ili dazhe sobstvennuyu zhizn', chtoby vossoedinit'sya s Silami, kotorye vyshe tebya
Potom my  podnimemsya peshkom  do samoj  vershiny.  Nachalo  zhertvy,  kotoruyu my
gotovy prinesti. A uzh kakova budet sama zhertva -- eto mne nevedomo.
     Tak, shest' ili sem' chasov tyazhelogo pod®ema v goru.
     Balavadiva ne stroil iz sebya proroka,  on  prosto  izlagal  kak obstoit
delo. Tem  ne  menee  ya  predpochel  by  kogo-nibud'  bolee  praktichnogo, kto
poprostu ob®yasnil by, chto nuzhno delat'. |to okazalas' Dzhinni, kotoraya nervno
brosila:
     -- Kogda my vystupaem?
     On nahmurilsya.  Mag ne privyk k koncepcii  belyh, chto vremeni  vsegda v
obrez.
     -- My dolzhny priderzhivat'sya opredelennogo marshruta. YA rasskazhu vam, kak
najti nuzhnuyu  tropu. Vstretimsya primerno v tri  tridcat'.  Pohozhe, nam budut
meshat'. Ne demony li  poslali takuyu  pogodu? Ili eto prostoe sovpadenie? Ili
proverka, chast' nashej zhertvy? Ne znayu.
     -- Ladno, -- skazal  ya.  -- V polovine chetvertogo. A  poka,  nadeyus' ty
pojmesh', my postaraemsya povernut' "Sovu" svoimi silami.
     --  Probujte, -- soglasilsya Balavadiva.  -- No ya schitayu, chto eto -- nash
edinstvennyj shans.
     -- Vpered!
     -- Postoj, Stiv. Poraskin' mozgami. My golodnye, ustavshie, tak chto edva
li my spravimsya, esli ne perekusim i ne pospim. A vy, ser?
     -- Vse my lyudi, -- kivnul Balavadiva.
     My  soorudili   buterbrody  i  s®eli   ih,  po  puti  obsuzhdaya   detali
predpriyatiya.  Pozvonili Kurtis. Ona soobshchila, chto nablyudeniya iz observatorii
podtverzhdayut opaseniya maga. Ona sama dolgo lomala golovu, no tak nichego i ne
pridumala.
     -- Pozovi Valeriyu, -- poprosila Dzhinni.
     U  menya  ne  hvataet  muzhestva opisat'  nash razgovor s  docher'yu.  Skazhu
tol'ko,  chto  ona  vosprinyala soobshchenie kak  nastoyashchij malen'kij soldat.  My
predlozhili dostat'  Fotervik-Bottsa i  prodolzhit' trenirovku.  Vel zametila,
chto Svartal'f uzhe tochit kogti o svoe sedlo. I rasproshchalis'.
     Dzhinni nalozhila  sonnye chary, kotorye  dolzhny razbudit'  nas  v  nuzhnoe
vremya. I my usnuli.
     Kto-to dobryj govoril so mnoj vo sne. No ya ne pomnyu, kto i chto imenno.
     Zametno priobodrivshis' posle sna, my stali gotovit'sya k pohodu. Ulozhili
v ryukzaki edu i snaryazhenie, vklyuchaya plashchi ot dozhdya, spal'nye meshki i flyagi s
vodoj. Dzhinni predusmotritel'no zahvatila pohodnyj ryukzak Vel.
     Prihvativ |dgara, my dobralis' do  kuznicy v tri. Balavadiva poletel na
svoej  metle dal'she -- emu  eshche nuzhno bylo sobrat'sya samomu. Podozrevayu, chto
ne  tol'ko  dlya  etogo.  YA,  Dzhinni, Kurtis i F'yalar zaseli  soveshchat'sya,  no
bezrezul'tatno.
     --  Esli  i est' kakoj-nibud'  sposob,  my tak  skoro ego ne najdem, --
vzdohnula Kurtis.  -- A  mozhet,  ego  i  vovse  net.  Ladno,  otpravimsya  na
palomnichestvo.
     -- Vy tozhe idete? -- nichut' ne udivivshis', sprosil ya.
     -- Ia,  -- progudel  gnom. -- YA  poproshu  Tora  porazit'  molotom  etih
trollej.
     --  A pochemu  net? --  otozvalas' Kurtis.  -- YA hristianka.  Ne slishkom
revnostnaya, no poseshchayu missiyu kazhdoe voskresen'e. YA budu molit'sya.
     "Kak  i  Goldshtejny, --  podumal  ya. --  I  Fotervik-Botts,  kotoryj  v
kakom-to rode katolik.  I my,  i Uill. I Balavadiva, samyj krepkij v vere iz
vseh nas. I Valeriya, bednyj nevinnyj rebenok".
     My zaperli kuznicu, seli na metly i poleteli.



     Balavadiva  zhdal  nas  u  nachala tropy. On byl tozhe  odet po-pohodnomu,
razve chto na lico legla tonkaya pautina  raskraski, a iz-za poyasa  vyglyadyval
magicheskij zhezl. YA  reshil, chto  ostal'nye svyashchennye  predmety on  polozhil  v
zaplechnyj meshok. My dvinulis' v put'.
     Golaya krasnovataya skala vysilas' nad peschanoj pustynej. Otvesnye sklony
podnimalis'  vse  vyshe  i  vyshe,  za  mnogo stoletij veter  vyrezal  na  nih
prichudlivye uzory.  Vdaleke  vidnelis' nebol'shie plato,  a potom steny snova
vzdymalis' vverh,  do samoj vershiny. Otsyuda, ot podnozhiya,  my videli  tol'ko
obshchuyu kartinu -- nepristupnuyu goru, kotoruyu my dolzhny preodolet'.
     Nebo zatyanuli  tyazhelye svincovye tuchi. Solnce ne moglo probit'sya skvoz'
ih pokrov, i zemlya okrasilas' stranno-zheltym svetom. Zavyval veter. S kazhdoj
minutoj ego voj stanovilsya vse gromche. Poholodalo.
     --  Vam  luchshe  oborotit'sya, Stiven,  --  prokrichal  Balavadiva, silyas'
zaglushit' rev nepogody. -- Nam mozhet ponadobit'sya vasha sila vo vremya pod®ema
i posle.
     Dosadno,  ved'  u volka  svoi  predely. Dzhinni vzyala menya  za ruku. Mne
stalo legko i spokojno.
     YA  peredal ej kulon s kommunikatorom. Dzhinni pocelovala menya. YA  vernul
poceluj.  YA  zapomnyu eti  minuty  do konca  zhizni...  krome  |dgara, kotoryj
terebil klyuvom  moi  volosy,  sklonivshis'  s plecha  hozyajki.  Estestvenno, s
samymi luchshimi pobuzhdeniyami.
     -- Vy idite, -- predlozhil ya,-- a ya dogonyu.
     -- Luchshe otpravit'sya, poka my ne ustali, -- kinula  Kurtis, -- i pogoda
eshche  ne  razgulyalas'. --  Ona  oglyanulas' na F'yalara, kotoryj nakinul  samyj
malen'kij  plashch --  Bena --  i  vorchal,  chto on-de  slishkom dlinnyj.  -- Vse
normal'no?
     -- Ja, -- burknul on. -- Vot uzh Tor poveselitsya.
     On ponyatiya ne imel, chto takoe nashi grozy. Oni obychno razrazhayutsya letom,
no mogut naletet' i v oktyabre. Net, segodnya pogoda isportilas' nesprosta.
     Moi tovarishchi nachali pod®em. Oni vskore ischezli za kamnyami. YA zabralsya v
bagazhnik, prikryv  ego sverhu sbroshennoj  odezhdoj. Holod probral do  kostej.
Posvetil polyarizatorom i obernulsya. Mozhno bylo osobo ne prikryvat'sya, vokrug
i tak bylo temno.
     Volch'ya  sherst' i volch'ya krov' sogreli  menya. YA vyskochil iz  bagazhnika i
zavyl gromche vetra. Vokrug pahlo vlazhnoj zemlej, travoj, olenem... YA poletel
kak strela.
     Tropa byla vytoptana mnogimi pokoleniyami shamanov. No neopytnyj sledopyt
vpolne mog ne zametit' ee. Uzkaya, neprimetnaya, ona vilas' mezh  kamnej vverh,
kak  zmeya,  gotovaya udarit'. Mozhet,  zuni  hodili po drugoj,  bolee  udobnoj
tropke. Mozhet, imenno etot opasnyj marshrut dolzhen stat' chast'yu nashej zhertvy,
nashego iskupleniya. Ne znayu. V moem zverinom  oblike ya  voobshche dumal  malo. I
uzhe pozabyl o voprose. YA gnal vpered.
     Vskore ya  nastig  sputnikov  i  prinorovilsya  k  ih shagam. Vsem  im uzhe
prihodilos'  podnimat'sya v gory, i shli oni medlenno, razmerenno i ostorozhno,
chtoby ne ostupit'sya i ne spotknut'sya. Beregli sily. F'yalaru prihodilos' chashche
perestavlyat' korotkie  nozhki, no on byl vynoslivej ostal'nyh.  V pravoj ruke
gnom  szhimal  molot,  kotoryj  prihvatil  iz  kuznicy. Dan' religii,  simvol
koldovstva ili  prosto  nehitroe orudie bitvy? On  uhmyl'nulsya, uvidev menya.
Dzhinni  pogladila  menya po golove, Kurtis  potrepala po shee, |dgar  karknul:
"Privet!"  Balavadiva, kotoryj shel vperedi,  oglyanulsya  i privetstvoval menya
ulybkoj. My shli.
     Inogda moi sputniki ostanavlivalis' peredohnut', popit' vody iz  flyazhek
i vbrosit' v rot  paru gorstej izyuma. Dzhinni nalila mne vody v  uglublenie v
kamne,  chtoby  ya  mog  svobodno  lakat', i  dala  kusok hleba. My  pochti  ne
razgovarivali,  tem  bolee  chto   golosa  zaglushal  rev  vetra.  Po  signalu
svyashchennika my snova podnimalis' i prodolzhali put'.
     Nebo stalo sovsem  chernym. To tut, to tam  razryvalis'  molnii.  Kazhdaya
belaya   vspyshka   vysvechivala  beskonechnyj  sklon  gory.  Grom  gremel,  kak
chudovishchnye  kolesa  telegi, kotoraya  vse nizhe spuskalas' s nebes  na  zemlyu.
Grohot otzyvalsya v kazhdoj kletochke tela. Veter stonal, vyl i rychal.
     Poshel dozhd',  udaril grad, vyhlestyvaya  iz  nashih  tel  poslednie iskry
tepla. On  ledenil krov', zastilal glaza,  sbival  dyhanie. My  ne  uslyshali
krika Balavadivy,  zato zametili, kak on mahnul  rukoj na  ocherednuyu golubuyu
vspyshku.  I sdelali  kak on -- rastyanulis' na  zemle, chtoby ne stat' mishen'yu
dlya molnij. F'yalar zamahal molotom.
     -- Razvlekaesh'sya?  --  zarevel  on.  -- No,  Tor,  eto uzhe  ne  smeshno,
chesslovo!
     YA reshil, chto gnom  govoril po-anglijski, chtoby  priobodrit' nas.  |dgar
spryatalsya pod kamen'.
     Po tropinke hlynul potok vody. Burnyj ruchej, glubinoj ne  bol'she dyujma,
no yarosti emu bylo ne zanimat'. Zemlya, na kotoroj lezhala Kurtis, momental'no
propitalas' vodoj i podalas'. Ona  zaskol'zila v storonu,  k  krayu otkosa, a
vnizu zhdali ostrye kamni. Pilot popytalas' uhvatit'sya za blizhajshij valun, no
tot pokatilsya sledom.
     YA podobralsya i prygnul. Lapy zaskol'zili po vyazkomu  mesivu. YA  uhvatil
plashch  Kurtis i potyanul. Ona zamerla na  samom krayu  obryva.  YA izo  vseh sil
pytalsya uderzhat' zhenshchinu v etom neustojchivom polozhenii.
     Potok vse  hlestal.  Potom sovershenno neozhidanno,  kak i nachalos',  eto
bezumie   prekratilos'.   Dozhd'  i   grad  proshli,  veter  uspokoilsya,  nebo
prosvetlelo, ruchej issyak. My  s Kurtis  -- oba  na chetveren'kah --  otpolzli
podal'she ot kraya.
     Ona vstala i obnyala moyu promokshuyu sheyu.
     -- YA snova tvoj dolzhnik, Stiv, -- hriplo prosheptala ona. -- Nadeyus', ty
budesh' pochetnym svidetelem  na moej svad'be...  ya ugovoryu zheniha...  a potom
krestnym otcom.
     Dazhe v volch'em oblich'e ya byl tronut.
     YA  vydal chto-to  vrode:  "SHashibo"  i pomahal  obrubkom  hvosta.  Dzhinni
podnyala moyu mordu i pocelovala pryamo v nos.
     -- Moguchij Grettir  ne  smog by spravit'sya luchshe! -- voskliknul F'yalar.
Balavadiva blagoslovil menya.
     My  nachali karabkat'sya dal'she. My s  gnomom predstavlyali eshche to zrelishche
-- ego boroda i moya shkura obvisli i pokrylis' gryaz'yu. Nichego, terpet' mozhno.
Ledyanoj veter dostavlyal drugim bol'she nepriyatnostej, no plashchi zashchitili ih ot
dozhdya  i teper' koe-kak  ne davali promerznut'. Pravda, ni Dzhinni, ni Kurtis
sejchas ne smogli by zanyat' pervoe mesto na konkurse krasoty.
     Stalo  chut'  polegche.  Uzen'kaya  tropka prevratilas' v shirokuyu kamennuyu
lozhbinu, razve  chto useyannuyu  luzhami.  Tuchi otstupili, otkryv yasnoe  goluboe
nebo. Veter utih. Stalo  slyshno lish' skrip kameshkov pod podoshvami  i hriploe
dyhanie. Stalo holodnee,  no  eto byl  dobryj holod -- slovno poryv morskogo
vetra.
     Solnce  zakatilos' za Arizonu. Noch' nastupila vnezapno, vykativ na nebo
miriady zvezd.  Oni  davali dostatochno sveta, chtoby  videt' prohod, zato vse
ostal'noe potonulo vo  mrake. Poskol'ku ya byl zverem,.to mog bezhat'  bystree
svoih sputnikov. No ya shel ryadom s zhenshchinami i nastorozhenno prislushivalsya.
     Vremya  ot  vremeni oni zagovarivali s  Valeriej. Devochka byla ispolnena
nadezhd. V ee vozraste nikto ne verit, chto mozhet umeret'. Ona pospala, krepko
zatyanuv  remni,  poela i vypila vody, pozabotilas'  o Svartal'fe i  prilezhno
zanyalas'  uprazhneniyami   s  Fotervik-Bottsom.  Kogda  goluboj  shar  Zemli  i
serebristyj -- Luny -- priblizilis', ona voobshche priobodrilas'.
     No  Luna  stala rasti, zaslonyaya  soboyu vse  nebo,  tak  chto  stali yasno
razlichimy vse kratery i gory na poverhnosti.
     -- Ona opuskaetsya, -- skazala Dzhinni. Golos zheny drognul.
     --  My  ne uspeem,  -- gorestno  vydohnula Kurtis. -- Esli by my  tochno
znali polozhenie korablya....
     -- Bogi-bogi, -- prostonal F'yalar. -- Dolgo nam eshche tashchit'sya?
     -- Dva chasa, esli ne sob'emsya s. tropy, -- tyazhelo uronil Balavadiva. --
Na  vershine  nam   eshche  nuzhno  budet  dobrat'sya  do   mesta,  gde  sobralis'
Vozlyublennye Bogi. Kogda devochka syadet na Lunu, oni zatyanut prizyvnuyu pesn'.
Neizvestno, smozhet li ona snova vzletet' bez zemnogo predmeta v uskoritele i
budet  li letet' bystro. YA ne uveren, chto dlya etogo  podojdet lyuboj predmet,
kotoryj ona dostanet iz karmana.
     -- YA skazhu ej, -- dobavila Dzhinni. -- Esli ona ne smozhet uvernut'sya, to
pust' popytaetsya izmenit' polet, syadet v  drugom meste. Na  svetloj  storone
Luny mogut zhit' tol'ko demony. Ona dolzhna dotyanut' do temnoj storony.
     -- V lyubom sluchae my dolzhny uspet' ran'she, -- obydennym golosom soobshchil
svyashchennik.  -- Poka my nichem ne mozhem ej pomoch'. Esli dojdet do srazheniya, my
dolzhny byt' na meste.
     -- Znachit, vpered!



     Mne snova predstoit vosstanavlivat' hod sobytij iz rasskazov, dogadok i
predpolozhenij, iz sobstvennyh vospominanij ochevidca, kotorye slishkom smutny.
Neuzheli vsya nasha istoriya pisalas' tak zhe?
     "Sova" nachala skol'zit' po napravleniyu  k poverhnosti Luny, kotoraya uzhe
ne  visela  vperedi,  a byla pod nogami. V myagkom svete Zemli  Luna pestrela
serymi ravninami i chernymi vpadinami. Nasha prekrasnaya planeta  visela vysoko
na  vostoke, siyaya okeanami  i  belymi  zavihreniyami oblakov. Polyarnye  shapki
sverkali, a poseredine vidnelas' zelenovato-korichnevaya Aziya. Ot etoj krasoty
u Vel vystupili slezy na glazah. Ona postaralas' razglyadet' ogni gorodov, no
skoree to byli prosto slezy, povisshie na resnicah.
     Radost' popolam so strahom  -- pervaya posadka na Lune!  I eti  gady  ne
doberutsya  do  nee  prezhde, chem korabl'  ostanovitsya, a  potom ona  dvinetsya
domoj.
     Izyashchnye  lunnye  gory  ostalis'  pozadi.  Vel  napravila metlu k nizkoj
kamennoj gryade, za kotoroj nachinalas' temnota.
     -- More Spokojstviya, -- uslyshala  devochka golos Kurtis. --  Mozhet,  eto
dobryj  znak?  Vse ravno,  luchshe sadit'sya  v vostochnyh  gorah,  podal'she  ot
Solnca.
     -- Imenno, -- razdalsya golos materi. -- Postarajsya, Vel.
     "Sova" povinovalas' legche,  chem v  atmosfere  Zemli. Estestvenno,  esli
uchityvat'  raznicu  v   gravitacii...  Ona  eshche   pokazhet!  Ne  dorosla   do
voditel'skih prav, da? Ha!
     "Sova"  rinulas'   vpered.   Po  ee  prikazu.  Kogda  korabl'  kosnulsya
poverhnosti Luny,  chary, kotorye vlekli metlu, ischezli. Vse, chto nuzhno  bylo
Vel,  eto  kakoj-nibud'  predmet  zemnogo proishozhdeniya,  chtoby  polozhit'  v
uskoritel'. I togda bogi zuni prizovut korabl' na Zemlyu.
     -- Haj-ya! -- voskliknula devochka. I brosila vzglyad na kormu.  Svartal'f
vygnul spinu  i raspushil hvost. Ona ne mogla slyshat' ego myaukan'ya, no znala,
chto  kot  krichit: "Vot  on ya! Tol'ko  podojdite, i ya rasterzayu vas na rybnye
konservy!"
     Vnezapno metla rezko  ostanovilas'. Vel vyvalilas' iz sedla.  Pepel'naya
lunnaya  pustynya  i Zemlya zavertelis' pered glazami. Metla  rvanula  vpered i
snova zapnulas'. Ona obo chto-to udarilas'. Vzmetnulas' chernaya pyl'.
     -- Vel! -- zakrichala Dzhinni. -- Gde ty? CHto sluchilos'?
     Devochka sela,  potiraya golovu.  Ona upala  ryadom  s metloj. Pyl' bystro
osela -- ne bylo  vozduha.  Ona  pokryvala  vsyu  poverhnost'  legkim,  pochti
nevidimym  pokrovom.  Svartal'f  vyprygnul  na  zemlyu i  podbezhal k  Vel  --
ispugannyj i vz®eroshennyj.
     -- Valeriya, Valeriya... -- A potom Vel uslyshala otdalennyj voj otca.
     Ona prishla v sebya. Vstala i oglyadelas'.
     -- My vo chto-to vrezalis'. CHto-to nevidimoe. I upali.
     -- Ty cela?
     Vel poshchupala ruki-nogi, sognula pal'cy.
     -- Kazhetsya, da.
     Ona  ved'  byla  takoj  legkoj  sejchas.  Metla  zatormozila na skorosti
primerno pyati mil'  v  chas, a amulet  pomog ne poluchit' ni  edinoj carapiny.
Uchityvaya  nizkuyu gravitaciyu,  eto bylo  vse  ravno  chto  padenie s vysoty  v
polmetra na Zemle. Slava bogu, ona uspela otstegnut' remni, kogda  poshla  na
posadku. Esli by metla svalilas' sverhu, to perelomala by ej paru kostej.
     Dzhinni podavila slezy i sprosila:
     -- A korabl'?
     -- Sejchas glyanu. -- Vel podprygnula, zavisla i medlenno  opustilas'. --
Kazhetsya, v norme.
     -- Eshche by, -- fyrknul F'yalar. Navernoe, vsya kompaniya  sgrudilas' vokrug
kulona. -- YA chestnyj master. Sam Velund-Kuznec mog by u menya pouchit'sya!
     --  Esli my do  sih por razgovarivaem, znachit, kristall ne razbilsya, --
zametila Kurtis. -- Horosho. Mozhesh' letet' dal'she?
     -- Nu,  metla lezhit na  boku, --  soobshchila Valeriya.  -- No vryad  li ona
vesit mnogo. YA perevernu ee.
     -- A obo chto vy mogli udarit'sya? -- pointeresovalsya Balavadiva.
     -- N-ne znayu, ser. -- Vel shvatilas' za mech, kotoryj visel na poyase. --
YA mogu poshchupat'.
     -- Ne trogaj, -- skomandovala  Dzhinni. --  Demony idut po sledu. Mozhet,
eto lovushka!
     -- Mne kazhetsya... -- nachal Balavadiva.
     -- Oj! -- vydohnula Vel.
     Prikosnovenie, legkoe, kak letnij  veterok,  nezhnoe, kak  poceluj, -- v
guby,  glaza, shcheki,  ruki. I poyavilis' oni. Sem'  muzhchin i  zhenshchin, nizhe  ee
rostom,  hrupkie,  bol'sheglazye,  s  serebristymi  volosami  i  v  mercayushchih
razvevayushchihsya odezhdah, hotya vetra ne bylo i v pomine... Kazalos', chto  Zemlya
prosvechivaet skvoz' sami tela.  Za nimi vysilas' azhurnaya stena s  bashenkami,
shpilyami i izyashchnymi arkami. Polukruglye vorota zhemchuzhno pobleskivali. A sleva
ziyala dyra. Stena okazalas' tonen'koj, pochti nevesomoj.
     Svartal'f zatknulsya. On sel ryadom s Vel -- nastorozhe, no ne pohozhe, chto
on sobiralsya bit'sya.
     -- Volshebnyj narod, -- prosheptala Vel. -- Oni pokazalis' mne!
     -- Tishe, -- shiknul  Balavadiva  na svoih tovarishchej.  -- Ne meshajte  im.
Prosto slushajte. I prodolzhajte idti.
     -- Privet, -- tiho molvila Valeriya. -- Vy slyshite menya, lyudi? Mne ochen'
zhal', chto ya isportila vashu stenku.
     Ona uslyshala otvet  -- nezhnuyu napevnuyu melodiyu, pohozhuyu na ptichij shchebet
ili shum ruch'ya.
     -- Ty ne vinovata. Razve ty mogla znat'? Dobro pozhalovat'.
     -- A vy...
     -- Da. Teper' my znaem, kto ty i pochemu okazalas' zdes'. |to sud'ba. No
chto sluchitsya potom -- nam neizvestno.
     -- Vy kogda-to pokazalis' dyade Uillu...
     --  Da,  tvoemu  rodstvenniku. Potomu chto  my  ponyali,  chto lyudi  mogut
posledovat' za nami  na Lunu. Hoteli predupredit' ih. Esli oni popadut syuda,
to  razrushat nash mir. My ne mozhem  postoyat' za sebya.  Na Zemle slishkom mnogo
nashih vragov. My ne ponimaem lyudej, kotorye ne molyatsya za  svoi dushi, a lish'
ryshchut  po  miru, podstraivaya ego  pod  sebya. On byl sama yunost', chistyj, kak
istinnyj syn Adama,  a  serdce ego uzhe  obratilos' k nebesam.  My  nadeyalis'
stat' emu druz'yami.
     -- Tak  i bylo,  -- vzdrognula  Vel. -- No potom  ego zahvatili poganye
demony.
     --  My  s  pechal'yu  prochli eto  v tvoem soznanii  i  rady,  chto  on uzhe
svoboden. No ty, ditya, v strashnoj bede.
     -- A... a kogda oni budut zdes'?
     Muzhchina, kotoryj govoril s  nej, nahmurilsya. Sdvinutye brovi ne shli ego
licu, sozdannomu dlya bezoblachnogo schast'ya.
     -- My ne  znaem. No  esli oni  zhdali  tebya, to edva li nahodyatsya vse  v
odnom  meste.  Potomu chto mogli  dogadat'sya, chto s Zemli tebe podayut  mudrye
sovety i  ty  mozhesh'  najti ubezhishche. Oni  brodyat po  vsej poverhnosti.  Ved'
ohotniki delayut imenno tak?
     Vel kivnula.
     -- Ih ne tak mnogo. Ne bol'she sta, a mozhet, i men'she.
     - Da nu?
     V razgovor vstupila zhenshchina.
     -- My uspeli izuchit' ih s teh por, kak oni vysadilis' zdes', --  mrachno
usmehnulas' zhenshchina.
     "A  ved' skoree  vsego  eto chislo  vernoe",  -- podumala devochka.  Byt'
takogo ne mozhet,  chtoby Kitaj,  YAponiya.  Tibet i ostal'nye  strany navodnyali
polchishcha  demonov.  Bol'shinstvo  Sozdanij  dobry,  ostal'nye  --  nejtral'ny,
nekotorye proyavlyayut zlobnyj nrav,  no lish'  vremenami. Razve skazki etomu ne
uchat nas? Dobro vsegda pobezhdaet, inache zlo davno zahvatilo by ves' mir.
     Togda kak eti demony, kuj, oni,  leshie  i ban'shi mogli prinesti stol'ko
vreda?
     "A  im  osobo  starat'sya ne prishlos'", -- mel'knulo u  Vel. Tak  vsegda
byvaet  v prirode -- paranormal'noj  ili  obychnoj,  nevazhno.  Odin  serijnyj
ubijca terroriziruet ves' gorod. Odin bezumnyj diktator zagonyaet vsyu naciyu v
kamery pytok i koncentracionnye lagerya.  Odin lzheprorok  podbivaet fanatikov
raspravlyat'sya s  millionami nevinnyh  lyudej. Gospodi,  da  odin  chestnyj, no
v®edlivyj byurokrat...
     Vel ne sderzhalas' i zahohotala. Ona vspomnila Al'gera Snipa.
     Ee priveli v chuvstvo  ozadachennye voprosy Volshebnogo narodca. I devochka
soobrazila,  chto  smeh  byl otchasti istericheskim. Odnako on  podejstvoval na
nee, kak holodnyj dush.
     -- Potomu  oni ne  razrushili nashi doma i nas samih, -- skazala zhenshchina.
-- My sbegaem ot nih i pryachemsya, kak pryachemsya ot solnechnyh luchej. Ih slishkom
malo, chtoby prochesat' vsyu Lunu, i oni redko natalkivayutsya na nashi poseleniya.
My libo sooruzhaem zashchitu, libo sbegaem k ostal'nym.
     Ona vzmahnula  rukoj. Vorota raspahnulis',  i  Vel  predstalo  chudesnoe
videnie sadov,  gde pod  cvetushchimi  derev'yami rosli  nebyvalye  cvety,  bili
belopennye  fontany   i  mercal  prud.  Sredi   etogo  velikolepiya  vysilos'
odno-edinstvennoe   zdanie,  takoe  zhe  prekrasnoe,  kak  vse   vokrug,   --
neprivychnoj konstrukcii, no velichestvennoe, kak Tadzh-Mahal.
     --  Nashi  doma i  my sami nevidimy dlya  vseh,  kto  zhelaet  zla. Nichego
udivitel'nogo, ved' eti Sozdaniya tak efirny, tak  legki.  Navernyaka  ih doma
sozdany iz chego-to nevesomogo, mozhet byt', zvezdnogo sveta i char?
     -- Inogda zlye  sushchestva  sluchajno nahodili nashi ukrytiya, vot kak ty...
Hotya  edva li tvoe  poyavlenie  zdes'  sluchajno.  Togda oni  vse  unichtozhayut.
Vremenami ih  koldovstvo obnaruzhivaet nashi sledy,  i oni lovyat  nas... YA  ne
stanu govorit', chto togda byvaet. Esli  by  u demonov bylo vremya, oni izveli
by nas do edinogo.
     "Kak  lyudi.  istrebivshie  nekotorye  populyacii  redkih  zhi-votnyh",  --
vspomnila Valeriya.
     --  I  iz  svoej   lunnoj  kreposti  oni  vsegda   budut  vredit'  rodu
chelovecheskomu.
     "Da,  tut mnogo demonov i ne  ponadobitsya. Polnym-polno  lyudej, kotorye
stanut dlya nih legkoj dobychej,  kak  skazal by papa. A nekotorye  predpochtut
perejti na ih storonu".
     -- My sdelaem vse, chto v nashih silah, chtoby vernut' tebya domoj. A potom
nam i samim nuzhno spasat'sya.
     -- Spasibo! -- vozradovalas' Vel.
     -- V tebe -- vsya nasha nadezhda.
     Svartal'f  podprygnul  i zashipel. Vel  ne  uslyshala.  Togda  kot vpilsya
kogtyami  v  ee  dzhinsy.  Valeriya glyanula  na druga i  obnaruzhila,  chto zver'
izgotovilsya k drake -- v chernoj vzdyblennoj shersti zablesteli glaza i zuby.
     Valeriya  bystro  povernulas'.  Iz-za gorizonta po  ravnine, pod  manyashche
siyayushchej Zemlej, speshili tri  teni. Oni neslis' ogromnymi pryzhkami. Pervyj --
bezvolosyj gigant v odnoj nabedrennoj povyazke, iz  nizkogo lba torchal ostryj
rog,  a rot  razdirali  dlinnye  klyki.  Vtoraya  --  cheshujchataya  obez'yana  s
razdvoennoj golovoj i  vozbuzhdennym fallosom.  Poslednim skakal chelovecheskij
skelet, shchelkaya chelyustyami. Voploshcheniya nochnyh koshmarov, stavshie real'nost'yu.
     -- Oni zdes'! -- kriknula Valeriya v  kulon  svoim nedosyagaemym rodnym i
blizkim. -- Samyj blizhnij... Oni brosayutsya...
     Ona uslyshala  moj  voj.  Dlya straha  ne ostavalos' vremeni.  Otreshenno,
slovno nablyudaya za soboj so storony, Vel dostala mech iz nozhen.
     --  Aga!  --  zarychal  Fotervik-Botts.  Ispugannyj  Volshebnyj   narodec
popyatilsya za stenu. -- Bog pomozhet nam!
     I prinyalsya vorchat':
     -- CHto-to ty ne toropilas', yunaya ledi. Dumaesh', mne priyatno bylo sidet'
v  nozhnah  i  molchat',  kogda  u  menya kazhduyu  sekundu  rozhdalsya novyj  plan
dejstvij? Gde  subordinaciya, ya vas  sprashivayu? Takoe nikogda  ne sluchalos' v
armii  Vdovy!  -- On nakonec obratil  vnimanie na vragov.  --  |kaya gadost'!
Navernyaka ne aborigeny. Pust' podbegut  poblizhe. Pomni,  nikakih  "mel'nic",
nikakih  verchenij nad golovoj, chtoby ne  ostavlyat' otkrytym  zhivot. Cel'sya v
sheyu, ruki, bedro. Esli pridetsya pustit' v hod kolyushchij udar, bej pod rebra...
|gej! Popalis'!
     Demony rinulis' v boj.
     Svartal'f  szhalsya, vpilsya kogtyami  v kozhu giganta,  bystro vskarabkalsya
emu na golovu i prinyalsya vydirat' glaza.
     Obez'yana  okazalas' zhutko  provornoj  tvar'yu. Ona  prygala vzad-vpered,
uvorachivayas' ot  klinka. Skalila zuby i bezzvuchno  ob®yasnyala,  dlya  chego  ej
takoj fallos.
     --  Davaj, Vel,  pokazhi  im!  --  zavopila  Kurtis,  slovno  sidela  na
futbol'nom matche sbornoj rodnogo kolledzha. YA bol'she ne mog vyt', a orat' mne
ne pozvolyala  volch'ya past'.  F'yalar  yarostno razmahival  molotom.  |dgar bil
kryl'yami  i  karkal. Dzhinni tvorila  zaklyatiya, a  Balavadiva  podnyal zhezl  i
voznosil molitvy... no kakaya v etom pol'za?
     Skelet  napal  sprava.  SHCHelknul  zubami  i  tolknul  devochku  falangami
pal'cev.
     Obez'yana oskalilas' i prigotovilas' prygnut'.
     Tri  tumannye figurki  zakruzhilis'  ryadom  i  na  minutu  lishili  tvar'
vozmozhnosti  videt' --  Volshebnyj  narodec vstupil  v  boj. Makaka  zamahala
kogtistoj lapoj. Figurki razveyalis', kak dym.
     -- Pozvonochnik, -- skomandoval Fotervik-Botts.
     Vel nanesla udar. I edva uderzhala mech v rukah. Skelet razvalilsya na dve
polovinki.  Oni  podergalis'  paru mgnovenij  i zamerli.  Potrevozhennaya pyl'
osela na kosti.
     -- A teper' etu malen'kuyu dryan' v cheshue, poka ona razmahivaet  lapami i
sveta belogo  ne vidit,  -- prikazal  mech. Vel  udarila  naiskos'. Na  zemlyu
hlynula  chernaya  krov', ottolknulas'  ot  poverhnosti  i  kaplyami poplyla  v
kosmos.
     -- Tot gromila, -- prolayal mech. On chuvstvoval sebya kak ryba v vode.
     Gigant  katalsya  po  zemle,  pytayas'  izbavit'sya  ot  Svartal'fa.   Kot
otprygnul, no  snova brosilsya v  ataku. Vel  sobrala  vse sily  i  polosnula
demona  poperek  bryuha.   Vyvalilis'  vnutrennosti,  polilas'  krov'.  Demon
skryuchilsya i zastyl.
     -- YA... my pobedili, -- gromko  kriknula Vel. Potom upala na koleni. Ee
vyrvalo.
     -- Gospodi, chto s toboj, miledi?  --  udivilsya Fotervik-Botts. -- Ty zhe
porubala ih vseh. Klyanus' Iisusom, ty nastoyashchaya deva-voitel'nica! Nikogda ne
videl zhenshchinu luchshe tebya. Da i muzhikov ne tak mnogo. Moi komplimenty!
     Svartal'f podnyal hvost. On bezzvuchno proshipel triumfal'nuyu pesnyu.
     -- Vel, kak ty? -- vzmolilas' mat'. -- Soberis'.  Vam pora letet'.  Oni
skoro vyshlyut podkreplenie.
     - Aga.
     Otkrylos'  vtoroe dyhanie.  Devochka  podnyalas'  na nogi,  vypryamilas' i
podoshla k "Sove".
     -- YA dolzhna  podnyat' korabl' i  polozhit'  v nego  chto-nibud' zemnoe, --
ob®yasnila  ona vernuvshemusya  Volshebnomu  narodcu.  Vo  rtu  stoyal  protivnyj
privkus, gorlo sadnilo. Ona propoloskala rot vodoj iz flyagi, splyunula...
     --  Da, tebe  nuzhno  bystro  uletat', poka  ne  podbezhali ostal'nye, --
uslyshala ona tihoe penie. -- No oni brosyatsya v pogonyu. Vse do edinogo.
     "Eshche  by", -- podumala ona. Dlya demonov  nastal  chas istiny -- pan  ili
propal.  Esli ona  vernetsya  na Zemlyu  i rasskazhet vse, chto uznala,  na Lunu
vskore  poletyat  ekzorcisty.  No esli ona ne  doletit, mnogie  li poveryat na
slovo  ee roditelyam? Po krajnej  mere, nachnutsya peresudy, dolgaya boltovnya, a
demony tem vremenem dob'yut vse kosmicheskie programmy -- i konec.
     -- |to nashe obshchee delo, -- proshchebetali fei.
     -- Esli sobiraesh'sya  sunut'  menya  obratno  v nozhny, sperva  protri, --
vmeshalsya Fotervik-Botts. -- Voennaya akkuratnost', ponimaesh' li.
     Vel dostala nosovoj platok i vyterla klinok.
     --  I  bol'she  ne tyani, srazu  vynimaj menya, -- dobavil mech. -- Poka my
vyigrali pervoe  stolknovenie, no ne vojnu. YA videl, kak proigryvalis' bitvy
-- iz lishnej samouverennosti. Vot, k primeru, kogda my voevali s varyagami...
     Vel zasunula  mech  v  nozhny i brosila platok. On medlenno opustilsya  na
zemlyu.
     -- Pospeshi.
     Valeriya uhvatilas' za rukoyatku metly i vernula ee  v prezhnee polozhenie.
Dvinula nogoj  v  runy na  podnozhke, i parkovochnye  lapki  slozhilis'. "Sova"
vstala.
     Vel  prinyalas'  sharit'  po  karmanam.  CHto  by  polozhit'  vmesto  kamnya
napravleniya?
     Vokrug stolpilsya Volshebnyj narod.
     -- To, chto est' u tebya, ne podhodit. V nem net  sily. Sozdaniya na Zemle
ne smogut pridat' tebe nuzhnogo uskoreniya. Vragi nastignut vas na polputi.
     Valeriya podumala i otvetila:
     -- YA dolzhna popytat'sya.
     -- No my tozhe deti Zemli. My ee sozdaniya. Inogda my vozvrashchaemsya domoj,
k lesam i netronutoj rose. Ona tozhe nasha mat'.
     Devochka podoshla k nosu korablya i otkrutila kolpak.  Ona reshila polozhit'
tuda serebryanyj dollar,  davnishnij  podarok  ko  dnyu rozhdeniya,  svoeobraznyj
talisman.
     Prekrasnaya devushka podplyla k nej.
     -- YA Rinna, -- propelo chudesnoe Sozdanie. -- YA zaberus' syuda. My vmeste
doletim do Zemli.
     Devushka  umen'shilas'  v  razmerah  i skol'znula v  uglublenie.  Valeriya
rasteryala vse slova blagodarnosti. I prosto zavintila kolpak.
     Ostal'nye fei toroplivo pocelovali ee -- nezhno i s lyubov'yu.
     -- My dolzhny  idti. Vsego  horoshego, vsego tebe horoshego. Oni  ischezli.
Vel zaprygnula v sedlo. Svartal'f zaskochil na svoe mesto.
     Na gorizonte voznikli novye teni.
     Vel vzletela.



     K  tomu vremeni my uzhe podnyalis'  na vershinu. Na  minutu  ostanovilis',
chtoby perevesti duh i voznesti k nebu nashi slezy, molitvy i chayaniya.  My edva
dyshali. Vokrug  carila tish'  i holod. Zvezdy siyali na  nebosklone, a Mlechnyj
Put' zastyl rekoyu, tronutoj l'dom.
     -- Nasha devochka svobodna, -- prohripela Kurtis.
     -- Ne, eto devochka Stiva i ZHinni, -- vozrazil F'yalar.
     -- Segodnya Vel -- nashe obshchee ditya, -- pokachala golovoj Dzhinni.
     -- Horosho skazano, -- soglasilsya  Balavadiva.  -- Obshchee  dlya vseh lyudej
dobroj voli. Zlo ne tronulo ee. No nam pora idti.
     On  snova povel  nas  vpered.  Hotya  zdes'  rosli tol'ko redkie kusty i
nevysokaya travka, idti bylo tyazhelo. Dzhinni ne stala nadelyat'  nas koldovskim
zreniem i dazhe prostymi  ogon'kami |l'ma. Balavadiva nichego  ne skazal. Ved'
eto  byla  svyashchennaya gora. CHto  ne pomeshalo  F'yalaru vpolgolosa rugat'sya  na
staronorvezhskom, kogda on stuknulsya pal'cami  nog o  kamen'.  Ostrym volch'im
sluhom ya ulovil paru vyrazhenij iz ust Kurtis, kotorye edva  li prilichestvuyut
damam.
     Sam  ya shel legko, menya vel  nos, ushi i usy. Dzhinni tozhe bylo proshche -- v
ee ruke  blistala  volshebnaya  palochka. Zato ostal'nye byli sosredotocheny  na
doroge, a my  -- na trevogah za Vel.  YA  byl pochti  schastliv,  chto  zverinoe
soznanie pritupilo  moj  sobstvennyj  razum.  Toska  i  bol'  --  vot chto  ya
ispytaval, no hrabrilsya. Zato bednyazhka Dzhinni perezhivala za dvoih.
     Vel sperva byla zanyata vzletom. Potom Dzhinni pozvala ee i sprosila, kak
dela.
     -- Lechu  bystro, -- otvetila doch'. -- Luna umen'shaetsya pochti na glazah,
a Zemlya rastet. A b-bol'she... n-nichego ne vidno... szadi.
     -- Konechno, ty uzhe daleko, -- obodrila ee Kurtis.
     I my podumali: "Nachalos'!"
     --  Ona  letit na  ogromnoj  skorosti, -- skazal Balavadiva. --  Mozhet,
demony ne smogut ee dognat'.
     -- Blagodarya malen'koj fee, -- dobavila Dzhinni.
     -- Da,  --  soglasilsya  Balavadiva. -- No neuzheli  ty dumaesh',  chto tut
oboshlos' bez Vozlyublennyh Bogov?
     -- Prosti. |to  oni... No Rinna  soglasilas' dobrovol'no. Razve ne tak?
Kak zhe nam ee otblagodarit'?
     YA vspomnil detstvo.  I  kak  nayavu uslyshal golos  otca: "Ty  ne smozhesh'
rasplatit'sya za nekotorye dobrye dela. Postarajsya sam sdelat' dlya nih dobroe
delo". Ochistit'  Lunu ot demonov -- ya srazu predstavil volka, rvushchego vragov
zubami i kogtyami, -- a potom vosstanovit' nekotorye parki s netronutoj rosoj
na Zemle, chtoby Volshebnyj narodec mog chashche naveshchat' svoyu mat'.
     -- A teper' tishe, -- prikazal Balavadiva.
     -- My pozzhe pozvonim, milaya, -- dogovorila Dzhinni. -- I ty  zvoni, esli
chto-to sluchitsya. No ne bojsya. My dyubim tebya.
     YA liznul ruku zheny, slovno ona kak-to mogla  peredat' moyu lasku docheri.
|dgar hriplo zakurlykal.
     My prodolzhali put'.
     Proshlo  primerno sorok pyat'  minut.  Nakonec dorozhka  uperlas' v roshchicu
vechnozelenyh  derev'ev,  kotoraya  rosla vokrug  otkrytoj  polyanki.  Zvezdnyj
svetlilsya na travu, mozhzhevel'nik i razvaliny kamennogo doma. YA vspomnil, chto
vse plemya zuni kogda-to skryvalos' ot vragov na Dova  Ialanne. Kak kogda-to,
v sedye vremena Velikogo Potopa...
     Tishina,  holod, pustota. Balavadiva ostanovilsya i mahnul nam rukoj.  My
podoshli.
     I tut |dgar bryaknul:
     -- CHe, bogov net?
     I gde on nabralsya takoj naglosti?
     --  Tishe,  ty! -- shiknula  Dzhinni.  -- Prinoshu nizhajshie  izvineniya,  --
skazala ona, obrashchayas' k nashemu provodniku.
     On ulybnulsya.
     --  U  nih tozhe est'  chuvstvo  yumora.  -- I ser'eznee  dobavil: --  Oni
nablyudayut i zhdut. Otkrojte vashi serdca, smirite duh, vnimajte.
     On  vynul  iz  zaplechnogo  meshka  kilt,  poyas  i  nadel  ih.  Nad  nami
raskinulas' vsya Galaktika,  slovno nebesnye kryl'ya. Dzhinni  i |dgar sklonili
golovy. Kurtis  slozhila  ruki  na  grudi i chto-to zabormotala. F'yalar styanul
shapochku,  opustilsya na koleni i  podnyal molot  tak, kak hristianin podnyal by
krest.
     YA tozhe pochuvstvoval ih prisutstvie i ispolnilsya blagogovejnym trepetom.
Slovno  golos  v hrame...  net, ne tak.  Oni byli ne  Edinym, no  mnogim, ne
vsemogushchimi, no  sil'nymi -- druz'ya i storozha  zhizni,  kotoraya  byla dana ne
imi.  Buduchi zhivotnym, ya  ne  mog  chuvstvovat' tak,  kak chelovek, i  ponimal
daleko  ne vse.  No ya  opustil golovu i  podzhal  obrubok hvosta, preklonyayas'
pered vysshimi duhami. Vse zakonchilos'.
     -- Oni  poka ostavili nas,  -- ob®yasnil Balavadiva, -- chtoby  my uspeli
prigotovit'sya   i   podumat'.   A   potom  nastanet   nash  chered   ispolnyat'
prednaznachenie.
     K F'yalaru bystro vernulsya ego povsednevnyj pragmatizm.
     -- My ne mozhem pomoch' detenku, poka ona letaet v nebe, -- provorchal on.
-- Esli trolli otstali, to kto-to vrode vas, gerr Balavala, mozhet otvesti ee
v bezopasnoe mestechko. A my... -- On potryas molotom. -- YA b raskroil parochku
cherepov, ne bez togo.
     -- Esli Valeriya sbezhit, edva li oni napadut na nas, -- zametila Dzhinni.
-- Slishkom riskovanno -- glavnyj priz uzhe poteryan.
     -- Boyus', chto oni  letyat za  nej  po  pyatam,  -- pomorshchilas'  Kurtis. I
povernulas' k svyashchenniku: -- Kak vy schitaete?
     On rasteryalsya:
     -- YA... ne znayu. YA dumal... Esli ona letit s prezhnej skorost'yu...
     -- Neizvestno. Malovato  dannyh, chtoby vychislit' navernyaka. No so  slov
Vel, korabl'  letit dovol'no  shustro. Dopustim, na predele. Mogut li  demony
dognat' ee, Dzhinni?
     --  Ne znayu. No  i u demonov est'  svoi  predely. Esli by zdes'  byl Fu
CHing,  on mog by prosvetit' nas. No, naskol'ko ya  pomnyu, mogut.  I  kakoj im
smysl otkazyvat'sya ot pogoni?
     -- A che, oni mogut, -- predpolozhil F'yalar.
     Ona otmela ego optimistichnoe vyskazyvanie.
     --  Nadeyat'sya na  eto ne  stoit. My mozhem tol'ko nadeyat'sya  i molit'sya,
chtoby Vel sumela uskol'znut' ot nih.
     -- Ej  pridetsya snizit' skorost',  kogda  ona vojdet  v  atmosferu,  --
napomnila Kurtis. -- V celom na vse pro vse ujdet dva s polovinoj chasa. Net,
bol'she.  Luny  poka  ne  vidno.  A  spastis'  ona  mozhet  tol'ko  zdes'.  Ej
ponadobitsya  izmenit'  napravlenie...  sdelat'  vitok. Mne nuzhno budet s nej
svyazat'sya.
     -- Mogut li demony ostanovit' ee vo vremya vitka?  -- bespokojno sprosil
Balavadiva.
     -- Mogut, -- otvetila Dzhinni. YA vzdybil sherst' i oshcheril zuby.
     -- My chto-nibud' pridumaem, -- razdalsya novyj golos. -- Esli nadumaem.
     My oglyanulis'. Iz-za derev'ev k nam podoshel neznakomyj muzhchina. Hotya on
byl odet  na  zapadnyj maner -- shirokopolaya shlyapa  sdvinuta na zatylok,  lob
perevyazan yarkoj bandanoj, prostaya belaya  rubashka, poyas s serebryanoj pryazhkoj,
uzkie dzhinsy i vysokie  kozhanye botinki,  --  no byl indejcem. Ili  ne  byl?
Slishkom uzh on vysokij i strojnyj dlya mestnyh plemen, slishkom tonkij i pryamoj
u  nego nos.  Mozhet, eto igra tenej, no  ego  obraz nemnogo  kolebalsya,  kak
mirazhi v pustyne.
     Kuda devalas' obychnaya vyderzhka Balavadivy?
     -- Saski! -- voskliknul mag.
     --  On samyj, -- poklonilsya neznakomec. -- Ili Kojot.  K vashim uslugam,
ledi i dzhentl'meny.
     I propal. Na ego meste poyavilsya volk pomen'she menya, podzharyj, ostrouhij
i  dlinnomordyj, s  pushistoj  sherst'yu, kotoraya pri  dnevnom  svete  byla  by
pesochno-korichnevoj. Glaza ego hitro strelyali po storonam. Kojot vysunul yazyk
i uhmyl'nulsya.
     Balavadiva podnyal svoj zhezl, Dzhinni -- svoyu palochku, a F'yalar -- molot.
|dgar  karknul i vzmyl v vozduh, ya prigotovilsya k atake. Kurtis otstupila na
shag. Ona podnesla k gubam kulon i pereskazyvala Vel, chto proishodit.
     Kojot migom vernulsya v chelovecheskoe oblich'e.
     -- |j, trusishki, polegche! U menya i v myslyah ne bylo vredit' vam. Prosto
reshil predstavit'sya.
     Dzhinni i Balavadiva  pereglyanulis'.  On  kivnul. Ved'ma shagnula vpered,
chtoby  proverit'  poluboga. Mokrye  volosy  potreskivali  ot  iskr,  kotorye
sletali s ee palochki. YA potrusil ryadom.
     -- I  v myslyah ne bylo? -- peresprosila ona. -- Imenno vy, ser, vtyanuli
nas v nepriyatnosti. Vy svyazalis' s obshchim vragom chelovechestva -- s sozdaniyami
Ada. I  pomogli im svesti na net proekt  "Selena". I ne  vasha  zasluga,  chto
togda nikto ne pogib. A teper' demony  gonyatsya  za nevinnoj  devushkoj. Ona v
smertel'noj opasnosti. Vy ne prosto  tak syuda zashli, verno? Kakoe eshche zlo vy
sobiraetes' prizvat'?
     -- Hej, da vy spyatili! --  Kayat'sya ili prosto izvinyat'sya on i ne dumal.
-- Uspokojtes'. Prosto my raznye. Vy -- eto vy, a ya -- eto ya.
     On snova obernulsya kojotom, veroyatno, chtoby prodemonstrirovat' raznicu.
YA vtyanul ego zapah i oskalilsya.
     On snova stal chelovekom.
     -- Da ya prosto poshutil. Hotya dolzhen skazat', chto esli vy prostite menya,
to ya vstanu na vashu storonu. -- Potom on  zagovoril medlenno i vesko: -- Kak
vy posmotrite na  chuzhakov, kotorye vryvayutsya v  vash sad, napuskayut  sobak na
zhivnost' i skot -- na cvety? Moi lyudi ne osobo schastlivy tem, chto vy sdelali
s ih stranoj. I s nimi.
     -- My nikogda ne byli tvoimi lyud'mi, Saski, -- zayavil Balavadiva. -- Ty
ni o kom ne zabotilsya, krome sebya samogo.
     Kojot  na  mgnovenie  neskol'ko  raz  pomenyal  oblik,  prevrativshis'  v
rasplyvchatuyu ten'.
     Stav chelovekom, on otvetil:
     -- Vy tak  govorite, slovno  ya neprichasten k Tvoreniyu.  Konechno, Melika
schitaet eto chush'yu, i mnogie iz vas veryat. Istina izmenchiva, kak ya tol'ko chto
vam dokazal.
     -- Ty sam  skazal: my -- eto to, chto iz nas sdelala  istoriya. Ty predal
nas, vstal na storonu vraga vsego sushchego.
     -- Nu, eto spornyj vopros. -- Kojot podnyal raskrytuyu ladon'. --  Ladno,
mister, ya oshibsya. Da, ne v pervyj raz. Priznayu. Razve vy, rebyata, nikogda ne
delali oshibok?
     YA  srazu  vspomnil  mnogochislennye istorii  pro nego  -- ostrye  volch'i
chuvstva podstegnuli pamyat'. Ego nazyvali Triksterom,  a eshche Rastyapoj: mnogie
ego  shikarnye na pervyj vzglyad plany okanchivalis'  plachevno, inogda smert'yu,
no on vsegda vosstaval iz mertvyh, otbrasyvaya poluchennye uroki.
     Dzhinni, veroyatno, tozhe eto vspomnila, potomu chto usmehnulas'.
     -- Tak ty hochesh' nam pomoch'? Tebe tol'ko pozvol'.
     On vyudil iz karmana  bumagu i tabak, lovko skrutil sigaretku i chirknul
spichkoj o kabluk.
     -- YA tut posoveshchalsya s Vozlyublennymi,  -- spokojno skazal on i vypustil
dym. -- Ugu, vyhodit, eti parni sobrali nehiluyu bandu, i, yasnoe delo, eto ne
v nashih interesah. |to chastnaya draka ili ya mogu prisoedinit'sya?
     Iz kulonov na sheyah Kurtis i Dzhinni vyrvalsya krik.
     Perepugannyj  Kojot tut  zhe oborotilsya. Gm, ne polnost'yu. YA  nikogda ne
videl kojotov s sigaretoj v zubah.
     -- YA  ih zametila! --  zavopila Valeriya.  -- Oglyanulas' i... Oni -- kak
tucha pyli s temnoj storony Luny... Mama, papa, eto oni?
     Dzhinni obrechenno vzglyanula pered soboj i skazala:
     -- Edva li kto drugoj.
     YA vzvyl. |dgar zakarkal.
     -- Milaya, prodolzhaj polet, -- potoropila Dzhinni. --  Ne ostanavlivajsya.
My zdes', my sobrali vseh druzej, chtoby spasti tebya.
     --  Minutochku, -- promolvila Kurtis  i zaglushila svoj  kommunikator.  I
podala Dzhinni  znak  sdelat' to  zhe  samoe. -- Esli ih  vidno  nevooruzhennym
glazom, znachit, oni letyat bystree, chem korabl'. Konechno, tochnyh vychislenij ya
ne mogu privesti, no  skoree  vsego  oni dogonyat ee prezhde, chem  ona  syadet.
Osobenno esli perehvatyat na vitke.
     Kojot prinyal chelovecheskij vid.
     -- Proshu proshcheniya, madam, -- skazal on, vnezapno poveselev.  Ego  glaza
zasiyali kak zvezdy. -- YUnoj ledi ne potrebuetsya dva chasa dlya  posadki.  Dazhe
uchityvaya verchenie, kotoroe vy upomyanuli.
     -- Gospodi, no kak? -- voskliknula Dzhinni.
     -- Nu, ej  ne nuzhno sbavlyat' skorost'  do samogo konca.  Skazhite, pust'
vyzhimaet iz zhelezki vse, na chto ta sposobna. Banda ne dogonit ee.
     YA protestuyushche ryknul. Za menya otvetila Kurtis:
     -- Pri dvuh gravitaciyah? Vy hot' predstavlyaete, na kakoj  skorosti  ona
letit?  Esli  ona rezko ostanovitsya, nashi zashchitnye ekrany  ne  vyderzhat.  Ee
prosto razdavit!
     --  Ja,  -- tyazhelo dobavil  F'yalar. -- Dumayu,  chto lodka razletitsya  na
kuski.  Stal' horosha, niche ne skazhesh', no mech  Zigmunda  Velsunga slomalsya o
kop'e Odina.
     -- Demony  navernyaka  zameshkayutsya,  --  skazal Kojot.  -- Oni, konechno,
mogut vyderzhat' bol'shie  peregruzki. No na eto ujdet vremya, a  vasha devchushka
popadet v pole dejstviya  Vozlyublennyh Bliznecov. Neuzheli vy dumaete, chto oni
ne obespechat ej myagkuyu posadku? Syadet kak na perinku!
     Dzhinni nahmurilas'. YA tozhe prizadumalsya, hotya v moem sostoyanii eto bylo
zatrudnitel'no. A kak zhe zakon sohraneniya energii? Vse eti gigadzhouli dolzhny
zhe kuda-to devat'sya?
     No Kojot byl umnym  Sozdaniem. I, bez somneniya, znal, na  chto  sposobny
vysshie duhi. I...
     -- Ne zabyvajte, banda visit u nee na hvoste, -- predupredil on.  -- No
my ih vstretim. -- On zahihikal. -- Da, my ih vstretim.
     Dzhinni vzdernula podborodok.
     -- Nuzhno poprobovat',  -- bescvetnym golosom proiznesla ona. -- |to nash
edinstvennyj shans.
     -- Dumayu, da, -- otozvalsya Balavadiva.



     Na mgnovenie my  vospryanuli  duhom. Hot'  chto-to reshilos'. My stoyali  i
slushali, kak Kurtis ob®yasnyaet Vel,  kak osushchestvit' manevr, kotoryj privedet
ee v Ameriku, k nam. Zadnim chislom ya porazilsya: pilotirovanie  bez kart, bez
instrumentov,   po  chuzhoj  podskazke  bylo  neveroyatnym  chudom!   No  Dzhinni
vozrazila,  chto sovmestnymi usiliyami mestnyh Sozdanij i fei na bortu Korablya
situaciya reshilas' v nashu pol'zu.
     Potom my prosto zhdali. Korabl'  pribavil skorosti,  tak chto  demony  ne
smogli perehvatit' ego na vitke. Vot chego my ne mogli predugadat' -- eto gde
oni vstretyatsya.
     I kogda Vel snova zagovorila s nami, ee golos drozhal:
     --  Oni uzhe  blizko. Gde-to v mile. YA ne mogu na nih glyadet'. No ya  uzhe
vynula mech.
     --  Predaem  dushi  nashi v ruki Tvoi, Gospodi, vo  imya Spasitelya  nashego
Iisusa  Hrista, -- proiznes mech. -- Pomni, rubi  napravo i  nalevo, ili  oni
prorvutsya s nezashchishchennoj storony. CHem by vse ni zakonchilos', eti zasrancy ne
skoro pozabudut, s kem imeli delo. Svyatoj Georgij, vpered!
     I snova Vel:
     --  Oni... oni... da,  oni otstayut. Oni otstayut! Medlenno, no... tochno,
otstali!
     YA zavyl. Kojot zasvistel. |dgar karknul:
     -- Kar! Horoshaya ptichka. Nalogovaya -- nikogda!
     --  Im  prishlis' sbavit' skorost',  -- soobshchila Kurtis. Demony ne mogli
proslushat' nashi peregovory. -- No oni  nagonyat na povorote. Ne zhdali, chto ty
budesh' nestis' do samoj Zemli. Dumali, chto ty projdesh' nad atmosferoj, i tam
oni tebya shvatyat. Esli ty rezko  zatormozish',  a oni  budut  letet' srazu za
toboj,   to  ne  uspeyut  otvernut',  i  im  pridetsya  spuskat'sya   do  samoj
poverhnosti.
     -- Vse eshche nadeyas' pojmat' tebya, -- zakonchil Balavadiva.
     -- Nu, ya zhe govoril! -- hihiknul Kojot.
     F'yalar pozheval svoi usy.
     --  Ezhli  poluchitsya,  -- probormotal  on. --  Ne znayu. Ne znayu, i  vse.
Zaklyatiya, ekrany, zashchita...
     -- Da, poplach', milaya, -- skazala Dzhinni,  uslyshav zvuki rydanij. -- Ty
zasluzhila eto pravo.
     Vremya tyanulos' nevynosimo.
     I v mgnovenie oka zakonchilos'.
     -- Zemlya takaya ogromnaya, -- skazala Vel. Golos vzvolnovannyj, no uzhe ne
drozhashchij ot slez. -- Na  polneba. Temnaya, morya i oblaka kak serebro, po krayu
-- golubaya... navernoe, vozduh. Solnca net, no  polovinka  Luny vidna. Zemlya
rastet, vse bystree i bystree.
     Kogda ona na takoj skorosti vojdet v atmosferu...
     No ona znala.
     -- Vy menya poskoree ostanovite. -- Sudorozhnyj glotok. -- A esli... esli
ne poluchitsya, zagadajte zhelaniya napadayushchih zvezdah.
     U nas ne bylo drugih zhelanij.
     I tut poyavilis' Vozlyublennye Bogi.
     Oni zanyali vsyu polyanu.  Ih tela  svetilis',  hotya  i ne zakryvali soboj
nebesnyj svod. Balavadiva poklonilsya. Moi sputniki tozhe sklonili golovy, kak
i  pri pervyh shagah  na  etu  polyanu,  kogda  bogov eshche  ne bylo  vidno.  Ih
prisutstvie bylo sokrushayushchim. Kojot tozhe snyal shlyapu.
     Bliznecy, Bogi vojny, stoyali, vypryamivshis' vo ves' rost, -- kvadratnye,
urodlivye i prekrasnye.  V rukah  oni derzhali  kop'ya  i  shchity.  Ryadom  stoyal
Kokopelli,  gorbatyj strannik, podnyav k  gubam  flejtu. Ostal'nyh ya uznal po
knigam, risunkam, kuklam i kostyumam na prazdnikah.
     Voin Salimo-bejya, ch'e lico skryvalos' za vorotnikom iz voron'ih per'ev,
szhimal v ruke dlinnyj hlyst iz yukki, kotorym on stereg Dlinnorogih. Hu-dudu,
tozhe v maske,  natyagival luk. Kremnevye velikany vystroilis' v ryad  i stoyali
nepodvizhno, kak  skaly. Fakel  kroshechnogo  boga  ognya  pylal  ryadom  s sem'yu
pticegolovymi  SHalako,  kotorye  byli  v  dva  raza  vyshe  lyubogo  cheloveka.
Grotesknye,  izmazannye gryaz'yu, zamerli svyashchennye  shuty.  I dal'she,  dal'she,
strogo po starshinstvu -- hraniteli i revniteli lyudej i zemli prishli zashchishchat'
vse, chto dorogo i svyato.
     Ko-koshi,  pervye tancory  v  godu,  podnyali treshchotki  i  elovye  vetki.
Zazvuchala  flejta Kokopelli.  Otkuda-to  otkliknulis'  barabany  i gortannye
zaklinaniya. Nogi podnyalis'  i opustilis'. Vse nachali tanec, ne shodya s mesta
i pochti ne dvigayas'. SHuty zadrygalis' i zaulyulyukali. Zemlya zadrozhala.
     Valeriya  opuskalas'  na planetu. Zashchitnye  ekrany  ottalkivali molekuly
vozduha. I vozduh zakipel vokrug nee.
     Nechto pohozhee na gigantskuyu ruku protyanulos' k korablyu.  I prinyalo udar
na sebya. Vel  obnaruzhila,  chto nahoditsya v  kakoj-to  mile ot gory, snizhayas'
bystree, chem orel za dobychej.
     |nergiya iskala vyhod.  Nebo zavorchalo, zemlya drognula. SHutam  dostalos'
bol'she  vseh.  Oni  vysoko  vzleteli i  rassypalis'  v  raznye  storony.  Ih
vostorzhennye vopli  dobavili nerazberihi. Vot  eto zabava! Oni  popadali  na
verhushki derev'ev i skatilis' na zemlyu zhivymi i nevredimymi.
     "Sova" neslas' kak  strela. Duhi, dolzhno  byt', pomogali Vel uderzhivat'
upravlenie. No bez nee, bez  ee masterstva im by eto ne udalos'. Ee razmytyj
siluet mel'knul na fone nochnogo neba,  kak prizrak  na Hellouin.  Devochka do
sih por szhimala mech.
     -- Leti v dom, -- prokrichala Dzhinni, chtoby zaglushit' muzyku i gam. -- I
sadis'. Ostavajsya tam.
     Balavadiva  govoril,  chto v  dome  nahoditsya  altar'  dlya  molyashchihsya  i
zhertvoprinoshenij.   Razvaliny  byli  svyatym   mestom.  Metla  zatormozila  i
akkuratno vletela v dver'.  Balavadiva zastupil vhod. Ryadom s nim vstali dva
duha.
     -- |gej! -- zavopil Kojot. -- A vot i razbojnichki!
     I imenno on predlozhil:
     -- Davajte ne budem ih razocharovyvat'. Proredim eto stado!
     Vysshie duhi soglasilis'.
     Svartal'f  proskochil mezhdu  nog Balavadivy. SHerst'  kota  stoyala dybom,
glaza sverkali kak ugli, on oral boevye pesni svoej yunosti.
     Iz doma donessya raskatistyj bas:
     --  CHto  eto  za  fars? YA  trebuyu  uvazheniya! YA  eshche postavlyu  vopros  v
Parlamente. Tut gryadet bitva, a menya ne berut. Vot proigraete, budete znat'!
     -- On prav, -- zametila Kurtis. I pospeshila k dveri. -- Proshu proshcheniya.
     Ona voshla  v dom. YA uveren,  chto pilot uluchila moment, chtoby  obnyat'  i
pocelovat' nashu devochku, prezhde chem vernut'sya s Fotervik-Bottsom.
     --  Tak-to luchshe, --  provorchal mech.  --  Vy  obratili vnimanie, kak  ya
mushtroval  vashu  devushku?  A kak  inache,  chert  voz'mi? Ladno,  golovu vyshe,
vypolnyajte moi prikazy i, radi vseh svyatyh, zhenshchina, bej na porazhenie!
     --  V  kolledzhe ya zanimalas'  fehtovaniem, -- otvetila astronavtka.  --
|to, konechno, ne odno i to zhe, no ya postarayus'.
     F'yalar  poigryval  molotom, zadrav golovu k nebu.  Zvezdochka na palochke
Dzhinni zagorelas' yarko-belym ognem. |dgar prisel  na  golovu  SHalako. Gigant
dazhe ne zametil  vorona. YA vysunul yazyk, chtoby ohladit'sya pered  predstoyashchej
zharkoj bitvoj.
     Nad  golovoj vspyhnuli ognennye meteory. "|to oni", -- mel'knulo u menya
v golove.
     ...ma'lesi lewanane
     a-winakwe
     awan tse'makwin aka
     tetse 'makponolkwina...
     -- Molitva pered boem, -- prosheptala Dzhinni.
     I  demony posypalis' na nas.  Kurtis  i  Kojot okazalis' pravy. Oni  ne
mogli predvidet', chto  Vel budet letet' pryamo do samoj poverhnosti, tak  chto
ne uspeli zatormozit'.  Hotya Ih magicheskie sily prevyshali chelovecheskie,  oni
ne  smogli  uderzhat'sya i posledovali  za korablem skvoz' atmosferu.  Esli by
ozverevshie  demony shvatili ee u Zemli, to razorvali by  v kloch'ya, a korabl'
uveli.
     YA podumal  o protivovozdushnoj artillerii --  hodili sluhi, chto v  armii
poyavilos' nechto posil'nee prostyh serebryanyh zaryadov, -- no spohvatilsya: Vel
navernyaka  by pogibla, poka my prodiralis'  by skvoz' byurokratov,  politikov
i...
     Tak  my  i stoyali:  smertnye, kotorym s  rozhdeniya prisushchi  sily,  chtoby
pobedit' zlo; oruzhiya, kotoryh  parapriroda  nagradila  soznaniem;  bogi etoj
zemli i ee zhitelej.
     Demony zametili nas slishkom pozdno.
     I brosilis'  v  ataku.  Ih  bylo okolo sta,  imi  dvigalo  prezrenie  k
ostal'nym,  k  tem, kto ne  poshel na storonu  Satany.  YA  uvidel strashnyh  i
prekrasnyh  Sozdanij,  zhestokih  i bezumnyh,  ob®edinivshihsya  v  obshchem vihre
smerti i razrusheniya. Ot  nih veyalo holodom,  strashnym holodom. I  oni shli na
nas.
     Nikto ne  mozhet vosprinyat' boj v  celom.  |to  sutoloka  i nerazberiha,
strah  i yarost', udary  i zashchity, vystrely  i  prikrytiya.  Mir  suzhaetsya  do
blizhajshih   protivnikov   i  blizhajshih  druzej.   Inogda   mel'kaet  videnie
otdalennogo  uchastka  bitvy,  kotoroe  vrezaetsya v  pamyat' do  konca  zhizni.
Kotoryj mozhet nastupit' neozhidanno bystro -- posle pervogo  zhe  propushchennogo
udara i udivlennogo ponimaniya, chto ty umiraesh'. Mozhet, mne kak volku udalos'
zapomnit' bol'she, chem ya zapomnil by  v oblike  cheloveka.  No  vse  ravno vse
srazhenie slilos' v seriyu bystro smenyayushchihsya fragmentov.
     Na menya  brosilsya chelovekopodobnyj  demon.  Na mgnovenie  ya  reshil, chto
peredo  mnoj  Fu  CHing  --  vysokij,  toshchij,  s  vytyanutym  licom,  v  yarkih
imperatorskih odezhdah i shapochke, s nevoobrazimo dlinnymi nogtyami. Net. Kogda
ya  prygnul, eti nogti polosnuli po spine, kak yatagany. Moj vyazanyj kostyumchik
povis kloch'yami. YA shvatil demona za odezhdu u gorla. |to okazalas' ne odezhda,
a ego  telo. V  glotku  hlynula  ledyanaya  krov'. Kogda  my  upali  na zemlyu,
srazhayas', on ne izdal ni zvuka i ne stal menyat' formu.
     Moi rany byli glubokimi, no ya ih pochti ne  zamechal. Oni zarosli, poka ya
plastal  vraga.  Vskore tot  zamer i  opal, ostalas' lish' pustaya obolochka. YA
vykashlyal otvratitel'nyj vkus iz pasti i oglyadelsya.
     Nepodaleku nevysokij kvadratnyj  demon v  kol'chuge kazalsya  dobrodushnym
ohrannikom hrama.  Esli ne schitat'  vypuchennyh  glaz i  oskalennoj pasti. On
zamahnulsya  izognutoj sablej na F'yalara.  Gnom  otbil udar molotom. I udaril
sam. Popal v grud'. Zatreshchali kosti. F'yalar neustanno molotil, vbivaya demona
v zemlyu.
     Svartal'f  scepilsya s kotom vdvoe bol'she ego. "Pshel s moej territorii!"
Oni  splelis'  v shipyashchij,  kogtistyj  klubok.  Vo vse  storony leteli kloch'ya
shersti  i kapli krovi.  Nashemu  starichku  dostalos'. No  on  muzhestvenno  ne
otpuskal  demona i rval ego zubami.  YA podskochil  i odnim mahom otorval tomu
golovu.
     Svartal'f vylez iz-pod trupa i rasserzheno zyrknul  na menya. CHego  eto ya
lezu, kogda ne prosyat? Rany kota vyglyadeli  terpimo. Mimo proshmygnuli tvari,
smahivayushchie na krys. Svartal'f brosilsya vdogonku. |dgar poletel sledom.
     CHto-to  vrode cheloveka semi  futov  rostom brosilos' na  Kurtis. U nego
byla kaban'ya morda vmesto golovy. Naklonivshis', sushchestvo popytalos' shvatit'
pilota.
     -- Ha, otkryta ohota na svinej! -- zavopil Fotervik-Botts.
     Vzletel klinok i  migom  ukorotil  ogromnye klyki.  CHudishche  popyatilos'.
Kurtis perehvatila rukoyat' dvumya rukami i vsadila mech pryamo  v bryuho demona.
On zavyl, upal na koleni i obmyak.
     -- Otlichno! -- pohvalil hozyajku mech. -- Vot tebe i otbivnaya.
     Na  Kojota nastupal demon  v  vide  koshmarnoj  zhenshchiny  s iglopodobnymi
zubami i dlinnymi  kogtyami  na pauch'ih rukah. Nizhnyaya  chast' tela  byla kak u
akuly,  tak chto  Sozdanie  plylo po vozduhu, kak  po vode. Kojot osklabilsya.
Demon  nacelilsya. Kojot prevratilsya v kojota, zver'ka nevysokogo. "Op-lya, --
navernoe, podumal demon, -- nado vzyat' ponizhe". Kojot snova stal  chelovekom.
Potom opyat'  kojotom. I opyat' chelovekom. I kojotom. Kogda demon okonchatel'no
zaputalsya. Kojot zabezhal sboku, vskochil na tvar',  kak na dikogo mustanga, i
svernul ej sheyu.
     Vdaleke volshebnaya palochka Dzhinni rassypala iskry napravo  i nalevo. Ona
srazhalas' s kakoj-to nechist'yu,  kotoruyu ya ne mog  razglyadet' kak sleduet.  V
uzhase  ya brosilsya na pomoshch'.  |tot  neyasnyj prizrachnyj  siluet,  letyashchie  po
nesushchestvuyushchemu vetru volosy i odezhdy, bezzvuchnyj  vopl', razinutyj rot... YA
poholodel. Bitva menya uzhe ne interesovala.
     Moya podruga, hozyajka, zhena byla v opasnosti. YA uznal etu tvar'. I zabyl
obo vsem.
     YA bezhal slishkom medlenno.  No vse ravno nichem ne mog by pomoch'.  Dzhinni
vzmahnula  levoj  rukoj, vykriknula  zaklinanie.  Palochka  polyhnula.  Gorio
dernulas' v poslednij raz i rasplylas' utrennim tumanom.
     YA podbezhal k svoej ved'me. Pot lilsya po ee licu i kapal na rubashku. Ona
tyazhelo  dyshala. Palochka drozhala v ruke. No kogda  zhena zagovorila, golos  ee
zvuchal tverdo:
     -- Nadeyus', chto ya dala pokoj princesse Tamako.
     My oglyadelis'. Demony snova i snova shli  na pristup  doma, gde ukrylas'
Valeriya.  I  otkatyvalis'  ot  dverej,  kotorye  zashchishchali  Balavadiva i  ego
soratniki. Im eshche  prihodilos'  uderzhivat' devochku v dome.  Ej  ne terpelos'
vyjti i vstupit' v draku.
     Bliznecy bushevali,  pronzaya  vragov kop'yami.  Svisteli strely. Bog ognya
prygal  pod  nogami  i podzhigal demonov  fakelom.  Velikany  toptali nechist'
nogami,  klouny vzletali kak rezinovye myachi, ne davaya  nikomu iz protivnikov
sbezhat'. SHalako razili ostrymi klyuvami.
     I vysoko v nebe ya vnezapno razlichil prizrachnuyu figuru, slovno sama dusha
Zemli pomogala nam.  SHest'  polukruglyh  nog ochertili  nebosvod  i v  zenite
soshlis'  na strannom tele... Vodomerka? Mne  pochudilas' gigantskaya  pautina,
kotoraya soedinyala zvezdy  voedino... Babushka  Pauchiha,  samyj mogushchestvennyj
dobryj duh  hopi?  Dazhe  v |dgare,  glupom |dgare  bylo  chto-to  ot velikogo
severo-zapadnogo Vorona. Dazhe Kojot...
     Moi blizorukie glaza uvideli podnimayushchuyusya nad derev'yami lunu.
     I demony drognuli. Ih ohvatila panika. Oni rinulis' proch', kak iskry iz
ugasayushchego kostra, esli na nego dunut'.
     Sily  pokinuli  nas.  Nahlynula  ustalost'  i  strashnyj  holod.  Dzhinni
otlozhila palochku, obhvatila sebya  za plechi i  zadrozhala.  YA potersya o  zhenu,
pytayas'  peredat'  ostatki  tepla.  F'yalar  vazhno zashagal k  nam,  Svartal'f
zaprygal  cherez  poverzhennye tela.  |dgar  opustilsya  na  zemlyu  i  prinyalsya
ohorashivat'sya, budto raduyas', chto snova mozhno, stat' obychnoj pticej.
     Podoshla Kurtis. Fotervik-Botts drozhal v ee ruke.
     -- Neplohoe  predstavlen'ice,  --  zadumchivo  izrek mech. -- Prosto-taki
urok voennoj istorii. Tochno, eto nuzhno zanesti vo vse uchebniki.
     Kurtis obessilenno opustilas' ryadom s nami.
     -- Vot eto reznya, -- vzdohnula ona.
     Mne pokazalos', chto  propela  truba i zazvuchal  velichestvennyj hor.  Po
nebu  razlilos' siyanie.  Prekrasnye  kryl'ya  rasprosterlis' nad sozvezdiyami.
Nimb  vokrug  chela ozaril  nebesnoe  lico, v  glazah  svetilis'  mudrost'  i
sochuvstvie. On proster  ruku. Ostanki  vragov i  krov' propali so  svyashchennoj
polyany. Poslednie udirayushchie demony obratilis' v nichto.
     On ischez.
     --   Kambiel',   --  vydohnula  Dzhinni.  --   Pyatyj  arhangel.  Kotoryj
pokrovitel'stvuet issledovatelyam.
     Neuzheli nashi deyaniya  i nashi mechty znachili dlya mirozdaniya bol'she, chem my
dumali?
     -- ...Proshchajte, -- uslyhali my. --  Blagoslovlyaem vas.  Kojot, SHalaki i
Vozlyublennye Bogi ushli. My ostalis' odni na Dova Jalanne.
     Balavadiva vyvel Valeriyu za ruku.
     -- Budet neploho, esli "Sova" otvezet nas k nashim metlam, -- skazal on.
-- Pora vozvrashchat'sya domoj.
     YA prisel na zadnie lapy  i provyl svoyu radost' na chistuyu, nezamutnennuyu
lunu.



     1 Karel  CHapek (1890--1938) -- cheshskij pisatel'. YAn Gus (1371--1415) --
nacional'nyj geroj cheshskogo naroda, reformator.

     2  Srazhenie  pod  Gettisbergom  proizoshlo v  iyule  1863 g.  Armiya  yuzhan
generala Li poterpela v nem  sokrushitel'noe porazhenie ot severyan. |ta  bitva
schitaetsya perelomnym momentom Grazhdanskoj vojny v SSHA.

     3  Pri  korole  Al'frede  Velikom  (871--899)  byl  zaklyuchen dogovor  s
tesnivshimi anglo-saksov  datchanami. Po etomu dogovoru severo-vostochnaya chast'
Anglii stala oblast'yu  datskogo prava i fakticheski okazalas' v rukah datchan.
Nezavisimost' Denlo likvidiroval vo vtoroj polovine H v. korol' |dgar.

     4 Poslednyaya, Tret'ya  Opiumnaya  vojna  zavershilas'  v  1860 g. Vosstanie
bokserov, ili Ihetuan'skoe vosstanie, dlilos' s 1899 po 1901 g.

     5 Korabl' iz pogrebeniya  v Gokstade (Norvegiya), datiruetsya  primerno IX
v. V kurgane dejstvitel'no byl pohoronen konung Olaf Gejrstadal'f.

Last-modified: Sun, 11 Nov 2001 13:48:30 GMT
Ocenite etot tekst: