Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     ("Patpul' vpemeni" #1).
     Poul Anderson. The Guardians of Time (1960) ("Time Patrol" #1).
     HarryFan SF&F Laboratory: FIDO 2:463/2.5
---------------------------------------------------------------




     Ego  zvali vovse  ne  Dzhek  Sandoval. I  on, po  vsem zakonam,  ne imel
nikakogo prava  stoyat' v  slaksah i korotkoj rubashke u  okna,  vyhodyashchego na
ulicu N'yu-Jorka serediny dvadcatogo veka.  |verard privyk k anahronizmam, no
temno-korichnevoe lico, na kotoroe on smotrel, slovno prosilo raskrasit' sebya
boevymi kraskami,  votknut' v golovnoj ubor per'ya, a takzhe dobavit' ko vsemu
etomu pistolet, kuplennyj u kakogo-nibud' belogo vora, i boevuyu loshad'.
     - Nu horosho, - skazal on. - Kitajcy otkryli Ameriku. Interesno...
     No pochemu sej fakt trebuet moih uslug?
     - YA sam by ne proch' eto uznat', - otvetil Sandoval.
     Ego muskulistoe telo  opustilos' na shkuru  belogo  medvedya,  podarennuyu
kogda-to |verardu B'yarni Heryul'fsonom. Ego ruki szhimalis' i razzhimalis'.
     - Mne bylo prikazano dogovorit'sya so svobodnym  agentom,  zabrat' ego s
soboj v proshloe i prinyat' mery,  kotorye on sochtet neobhodimymi. Vas ya  znayu
luchshe ostal'nyh, poetomu...
     On umolk.
     - No razve  ne  luchshe budet vzyat' vtorogo cheloveka,  takogo zhe indejca,
kak  i vy?  -  sprosil  |verard.  -  YA  absolyutno  ne  podhozhu  dlya  Ameriki
trinadcatogo veka.
     - Tem luchshe. Sozdastsya vpechatlenie tainstvennosti... |to budet ne ochen'
tyazhelaya rabota, obeshchayu vam.
     - Nu konechno, - skazal |verard. - Takaya zhe legkaya, kak i vse ostal'nye.
     On vynul iz svoego utrativshego vsyakuyu reputaciyu halata trubku s kisetom
i stal nabivat' tabak bystrymi nervnymi  dvizheniyami. Pervoe,  chto on ispytal
na sobstvennoj shkure pri  vstuplenii v Patrul'  vremeni, -  chto  lyuboe samoe
vazhnoe  zadanie  tol'ko  stradaet ot shirokoj  organizacii. Rannie  kul'tury,
takie kak |llada Afin ili YAponiya epohi Kamakura, - da i pozdnie civilizacii,
po  vsej  istorii,  -  trebovali  prisutstviya  dlya  raboty s  nimi ne  bolee
odnogo-dvuh  chelovek.   Samyj   obychnyj   vypusknik   Akademii  (snabzhennyj,
bezuslovno, vsej  ekipirovkoj  i oruzhiem  budushchego)  mog s  uspehom zamenit'
celuyu brigadu specialistov.
     |to bylo neobhodimo ne tol'ko po soobrazheniyam etiki.  Na  mnogie tysyachi
let istorii bylo slishkom malo lyudej.
     - U menya sozdalos' vpechatlenie, -  medlenno proiznes |verard, - chto eto
ne prosto obychnoe ispravlenie ekstratemporal'nogo vmeshatel'stva.
     -  Verno, -  skazal Sandoval tverdo.  - Posle moego doklada otdelenie v
YUne  proizvelo tshchatel'noe  rassledovanie. Nikakogo vmeshatel'stva  so storony
puteshestvennikov vo vremeni ne bylo. Han Kubilaj dodumalsya do etogo sam. Ego
vdohnovili  rasskazy  Marko Polo o Venecii  i  ego puteshestviyah po Arabskomu
moryu. I eto byli pravdivye rasskazy,  dazhe esli v  knigah o  nih  nichego  ne
upominaetsya.
     - Kitajcy - rannie moreplavateli... - proiznes |verard. - O, eto vpolne
estestvenno. No chto dolzhny delat' my?
     On  raskuril trubku  i  gluboko zatyanulsya.  Sandoval  vse eshche molchal, i
|verard sprosil:
     - Kak vam udalos' obnaruzhit' etu ekspediciyu? Ne v Novom zhe Svete  vy ee
nashli?
     - Eshche by ne hvatalo, chtoby ya izuchal proishozhdenie sobstvennogo plemeni,
- otvetil Sandoval. - Nas slishkom malo v Patrule, chtoby zanimat'sya nenuzhnymi
veshchami. Net, ya v osnovnom issledoval migracii atabaskanov.
     Kak i  Kejt Denison, on pisal  istoriyu  narodov, ne  imeyushchih pis'mennyh
letopisej, chtoby Patrul' imel tochnye predstavleniya o proishodyashchih sobytiyah i
mog v sluchae nuzhdy imi upravlyat'.
     - YA rabotal na vostochnom sklone Kaskadov, chto okolo Kraternogo ozera, -
prodolzhal  Sandoval.  -  |to  strana   lutuami,  no  u   menya  byli  prichiny
podozrevat', chto plemya atabaskanov, chej sled ya poteryal, proshlo imenno zdes'.
Tuzemcy govorili o zagadochnyh vsadnikah s severa. YA kinulsya tuda i srazu  zhe
nashel  ekspediciyu  mongolov  na  loshadyah.  YA  prosledil  ih put' do  lagerya,
raspolozhennogo u ust'ya Hokal'skoj reki, gde chast' mongolov pomogala kitajcam
storozhit' korabli. Nemedlenno ya dolozhil obo vsem v Glavnoe Upravlenie.
     |verard molcha sidel, glyadya na nego.
     -  Naskol'ko  tshchatel'no  provedeno rassledovanie  v  Kitae?  -  nakonec
sprosil  on.  -  Vy  absolyutno  uvereny  v tom,  chto  eto  ne  vmeshatel'stvo
puteshestvennika vo vremeni? Ono moglo byt' sovershenno sluchajnym ili yavlyat'sya
pobochnym effektom kakoj-nibud' drugoj operacii.
     - YA tozhe ob etom podumal, - kivnul Sandoval. - Special'no spravlyalsya ob
etom  v  Glavnom Upravlenii i v otdelenii v Kanbalyke, ili v Pekine,  kak vy
ego nazyvaete. Oni vse tshchatel'no proverili. Rezul'tat otricatel'nyj. V Kitae
lish' znayut, chto ekspediciya byla poslana, no ne vernulas', posle chego Kubilaj
reshil bol'she nikogo  ne posylat'. Zapis' ob  etom nahodilas' v imperatorskom
arhive,  no  byla  unichtozhena vo  vremya  vosstaniya  Minga,  v  kotoroe  byli
vovlecheny i mongoly. Istoriografam ob etom nichego ne izvestno.
     |verarda  muchali somneniya.  On lyubil svoyu rabotu,  no v etom dele  bylo
chto-to nenormal'noe.
     - Vozmozhno,  ekspediciya pogibla, - skazal on.  - |to interesno.  No dlya
chego vam svobodnyj agent? CHtoby shpionit' za nimi?
     Sandoval  otvernulsya ot okna. |verard opyat' podumal, kak on ne podhodit
dlya N'yu-Jorka. Sandoval rodilsya  v 193O godu, voeval v Koree, posle kolledzha
stal rabotat' v Patrule, no kak-to sovsem ne vpisyvalsya v dvadcatyj vek.
     A kto iz  nas vpisyvaetsya v svoj vek? I kak voobshche mozhno spokojno zhit',
znaya, kakaya sud'ba zhdet tvoj narod?
     -  No ya ne sobirayus' shpionit'! - voskliknul potomok indejcev. - Kogda ya
podal etot  raport,  prikaz prishel pryamo  ot danellian. Nikakogo ob'yasneniya,
tol'ko prikaz: unichtozhit' etu ekspediciyu!


     God odna tysyacha dvesti vos'midesyatyj ot Rozhdestva Hristova.
     Gosudarstvo hana Kubilaya raskinulos' na neskol'kih  dolgotah i shirotah;
on  mechtal  o mirovoj imperii, i dvor ego privetstvoval kazhdogo chuzhezemca so
svezhimi znaniyami. Molodoj venecianskij kupec po  imeni Marko  Polo  stal ego
lyubimcem.  No ne  vse narody  hoteli imet' nad soboj  carya-mongola.  Povsyudu
sozdavalis'  strogo sekretnye soyuzy i  obshchestva.  YAponiya  uzhe otrazila  odno
nashestvie,  ne  bez   pomoshchi  vetra  Kamikadze.  Da  i  sami  mongoly   byli
ob容dinennym narodom  tol'ko teoreticheski. Russkie cari byli nedovol'ny, a v
Bagdade sidel sultan Il'-Abeka.
     Ten'  Abissinskogo  Kalifa  prosterlas'  nad  Kairom; Deli byl  gorodom
rabov;  papoj  byl  Nikolaj  !!!;  Italiyu  navodnili  gvel'fy  i  gibelliny;
Germaniej pravil imperator Rudol'f Gabsburgskij, Franciej - Filipp Krasivyj,
Angliej - korol' |duard.  No  eto bylo i  vremya Rodzhera Bekona, poetov Dante
Alig'eri i Tomasa Mora.
     A v  Severnoj  Amerike Mens |verard i Dzhek  Sandoval  sderzhivali  svoih
loshadej na vershine pologogo holma.
     - Vpervye ya uvidel ih na proshloj nedele,  - skazal navajec. - S teh por
oni uspeli daleko ujti. Tak chto pri takoj skorosti oni budut v Meksike cherez
neskol'ko mesyacev, dazhe esli im pridetsya probirat'sya cherez gory.
     - Po mongol'skim standartam, - zametil  |verard,  -  oni  dvigayutsya eshche
dovol'no lenivo.
     On podnyal binokl'. Vokrug cvel  aprel'. Dazhe samye starye vetki pustili
zelenye pobegi.  Eli kachalis'  pod sil'nym  holodnym vetrom,  kotoryj prines
iz-za gor myagkij, priyatnyj zapah tayushchego snega. Stai ptic v nebe,  kazalos',
zatmevali  soboj  solnce.  Gornye piki Kaskada na zapade byli belo-golubymi,
dalekimi i holodnymi. Eshche dal'she k zapadu  vidnelis' porosshie lesami holmy i
doliny so stadami bizonov.
     |verard  sosredotochil  svoe  vnimanie  na  ekspedicii.  Karavan  shel po
otkrytoj mestnosti, orientiruyas' po techeniyu reki. Primerno sem'desyat smuglyh
korotkonogih  lyudej  na  aziatskih  loshadyah.  V'yuchnye  zhivotnye byli  tyazhelo
nagruzheny    snaryazheniem    i    prodovol'stviem.     On     opoznal    dvuh
provodnikov-tuzemcev  po ih odezhde  i neumeniyu derzhat'sya v  sedle. No bol'she
vsego ego interesovali mongoly.
     - Kak mnogo zherebyh kobyl, - proiznes |verard, ni  k komu ne obrashchayas'.
- Navernoe, oni vypuskali ih  kazhdyj  raz, kogda pristavali k beregu. Sejchas
eti kobyly tol'ko tormozyat ih.
     -  CHast'  loshadej oni  ostavili u  korablej, -  soobshchil  Sandoval. -  YA
proveril.
     - CHto eshche vam izvestno?
     - Ne  bolee togo,  chto ya uzhe rasskazal,  a ostal'noe vy sami vidite. Da
eshche  est' etot  dokument v  arhive  Kubilaya.  V nem, esli  vy pomnite,  lish'
udostoveryaetsya, chto chetyre korablya  pod  komandoj nojona Toktaya i uchenogo Li
Taj CHunga byli otpravleny k zemlyam, raspolozhennym po druguyu storonu YAponii.
     |verard rasseyanno kivnul. Bessmyslenno bylo sidet' i chego-to zhdat'.
     Sandoval otkashlyalsya.
     - YA dumayu,  nam ne stoit  oboim poyavlyat'sya pered nimi,  - skazal on.  -
Mozhet byt',  vam  poka luchshe ostat'sya  v  rezerve, na sluchaj  nepredvidennyh
dejstvij s ih storony?
     - U  vas  kompleks geroya, da? - nasmeshlivo proiznes |verard. - Net, nam
luchshe  idti vmeste. Poka net osnovanij opasat'sya.  Oni ne  nastol'ko  glupy,
chtoby  napadat'  na neizvestnyh  lyudej. Vy  razve ne vidite, kak  horosho oni
obrashchayutsya s indejcami? A  my  dlya nih budem eshche  bolee neponyatny... Odnako,
nesmotrya na eto, ya nichego  ne budu imet'  protiv pary  horoshih glotkov pered
dorogoj.
     - Soglasen! I posle tozhe!
     Kazhdyj  dostal  iz  sedel'noj sumki polugalonnuyu flyagu  i  kak  sleduet
prilozhilsya  k nej.  Sogretyj shotlandskim, |verard  prishporil  loshad', i  oba
patrul'nyh poskakali vniz po holmu.
     Nad dolinoj razdalsya rezkij svist. Ih zametili. Vskore oni ehali rovnoj
rys'yu skvoz'  stroj  mongolov.  S obeih  storon ih  soprovozhdali vsadniki  s
lukami nagotove.
     "Nadeyus', my vyglyadim vpolne mirolyubivo",  - podumal |verard. Kak  i na
Sandovale, na  nem byl kostyum dvadcatogo veka:  bridzhi, ohotnich'ya  kurtka ot
vetra i shlyapa - ot dozhdya. U  kazhdogo byl kinzhal, mauzer i stanner tridcatogo
veka.
     Navstrechu  im  vyehala  novaya  gruppa  vsadnikov.  |verard  vnimatel'no
vglyadelsya.  Primerno  za  chas  do  otpravleniya  on  poluchil  dovol'no polnoe
predstavlenie ob istorii,  yazyke  i  obychiyah  mongolov,  kitajcev  i mestnyh
indejcev. No on nikogda ne videl etih lyudej tak blizko.
     Vyglyadeli oni dovol'no neprezentabel'no: nebol'shogo rosta,  krivonogie,
s ploskimi licami i zhidkimi borodenkami. No vooruzheny i odety byli  neploho:
kozhanye  shtany,  obuv',  nechto vrode  kiras iz  togo  zhe materiala, pokrytyh
lakovym  ornamentom, stal'nye shlemy s plyumazhami, krivye  sabli, nozhi, luki i
kolchany  so strelami.  CHelovek  v  centre gruppy  imel  yavnye znaki otlichiya:
sdelannye iz zolota hvosty yakov. S  besstrastnym vyrazheniem lica on nablyudal
za priblizheniem patrul'nyh.
     Na plechi predvoditelya byl nakinut  rasshityj  serebrom plashch. On byl vyshe
samogo vysokogo svoego voina, lico ego ukrashala ryzhaya boroda i pochti rimskij
nos.  Priblizhenie  patrul'nyh zastavilo provodnika-indejca, ehavshego ryadom s
nim,  otpryanut' nazad. Nojon zhe  Toktaj  ostalsya na meste, okidyvaya |verarda
tverdym vzglyadom.
     - Privetstvuyu vas, - proiznes nojon. - Kakoj duh privel vas syuda?
     On govoril na dialekte lutuami, stavshem  pozdnee klajmakskim yazykom,  s
edva zametnym akcentom.
     |verard otvetil na layushchem yazyke mongolov:
     - Privetstvuem tebya, o Toktaj, syn Batyya. Po zhelaniyu Tengri my prishli s
mirom.
     |to bylo effektno.  Kraem glaza  |verard  zametil, kak  mnogie  mongoly
sdelali rukoj znak ot durnogo glaza. No  voin po levuyu ruku ot Toktaya bystro
obrel besstrastnost', vospityvaemuyu u etogo naroda s rozhdeniya.
     -  O, -  skazal on, -  znachit lyudi zapadnyh  zemel' tozhe dostigli  etoj
strany. My ne znali ob etom.
     |verard prismotrelsya k nemu. Rostom on byl vyshe obychnogo mongola,  kozha
ego  byla pochti  beloj, cherty lica  -  myagkie.  Odet on byl  tak  zhe,  kak i
ostal'nye,  no ne vooruzhen. Na vid emu bylo  let  pyat'desyat, i on byl starshe
svoego  nojona.  |verard pochtitel'no  poklonilsya  v  sedle  i  zagovoril  na
severo-kitajskom dialekte:
     - Pochtennyj Li Taj CHung, osmelyus' ispravit' tvoyu oshibku, - my prishli iz
yuzhnoj strany.
     - Do nas dohodili sluhi ob etom, - progovoril uchenyj, ne v silah skryt'
svoe vozbuzhdenie.  - Dazhe u  nas  na dalekom severe hodyat  legendy  ob  etoj
bogatoj i prekrasnoj strane. My  idem tuda, chtoby prinesti tvoemu  pravitelyu
lyubov' nashego  Kubilaya,  syna  Tuli, syna  Tengisa, popirayushchego zemlyu svoimi
nogami.
     - My znaem o Kubilae, -  skazal |verard. - My takzhe znaem kalifa, papu,
imperatora i drugih monarhov, menee vazhnyh.
     Emu prihodilos' govorit', ostorozhno vybiraya  slova, chtoby  ne oskorbit'
ih povelitelya, stavya ego v to zhe vremya na dolzhnoe mesto  v ierarhii  mirovyh
pravitelej.
     - O nas zhe pochti nichego ne izvestno v mire, potomu chto nash pravitel' ne
ishchet svyazi s  drugimi zemlyami i ne hochet, chtoby iskali  ego.  Teper' razreshi
mne predstavit' sebya,  nedostojnogo. Imya  moe  -  |verard, i ya ne russkij  s
zapadda, kak mozhno podumat' po moej  naruzhnosti. YA  prinadlezhu k  ohrannikam
granicy.
     Pust' sami reshayut, chto eto znachit...
     - No vas nemnogo, - rezko skazal Toktaj.
     -  Bol'she i  ne nuzhno, - proiznes  |verard samym  priyatnym golosom,  na
kotoryj on byl sposoben.
     - I vy daleki ot doma, - vstavil Li.
     - Ne dalee, chem vy, uvazhaemye, ot Kirgizskogo trakta...
     Toktaj polozhil ruku na poyas s sablej.
     -  Idite za  mnoj, - skazal on. -  YA  chestvuyu  vas, kak poslannikov. My
razob'em lager' i poslushaem slovo vashego povelitelya.


     Zahodyashchee solnce pozolotilo snezhnye vershiny zapadnyh gor. Teni v doline
sgustilis', les  potemnel, no na meste lagerya, kazalos', stalo eshche  svetlee.
Slyshalos' zhurchanie ruch'ya, stuk toporov, shelest travy pod kopytami loshadej.
     Mongolov   ochen'  interesovali  ih  strannye  gosti,  no  lica   voinov
ostavalis'  besstrastnymi. Glaza zhe bukval'no  poedali |verarda i Sandovala,
guby bezzvuchno sheptali molitvy. Odnako eto nichut' ne povliyalo na bystrotu, s
kotoroj oni razbili lager', postavili  vokrug  nego  strazhu, pozabotilis'  o
loshadyah  i  nachali  gotovit'  pishchu. No  |verardu  pokazalos'  narochitym  eto
molchanie. Po  arhivnym zapisyam on pomnil, chto mongoly, kak pravilo, vesely i
razgovorchivy.
     On sidel, skrestiv nogi, na polu shatra. Krug dovershali Sandoval, Toktaj
i Li. Pered  nimi lezhali kovriki, poseredine stoyala  zharovnya s kotelkom chaya.
|to  byl  edinstvennyj   shater  ekspedicii,  vzyatyj,  vidimo,  dlya  podobnyh
torzhestvennyh sluchaev. Toktaj  sam nalil v chashu |verarda kumys,  kotoryj tot
otpil s gromkim prichmokivaniem, polozhennym po etiketu, i peredal drugomu. On
pil gorazdo hudshie veshchi, chem kisloe kobyl'e moloko, no vse zhe byl rad, kogda
ritual zakonchilsya i vse prinyalis' za chaj.
     Predvoditel' mongolov zagovoril. Ego golos slegka drozhal, chuvstvovalos'
ego  nedovol'stvo  tem,  chto  chuzhezemcy prosto podoshli,  a  ne  podpolzli  k
poslanniku velikogo hana na zhivote. No ego slova byli lyubezny, hotya  on i ne
mog govorit' tak gladko, kak uchenyj kitaec.
     - Puskaj zhe teper' gosti ob座avyat volyu svoego povelitelya. Kak ego zovut?
     -  Nel'zya proiznosit' imya ego, - skazal |verard. -  O zemlyah ego do vas
doshli  lish' nichtozhnye sluhi. O vlasti ego, nojon, mozhesh' sudit' po tomu, chto
on poslal syuda tol'ko nas, s dvumya loshad'mi.
     Toktaj uhmyl'nulsya.
     - Krasivye zhivotnye, nichego ne skazhesh'.  Tol'ko ya hotel  by posmotret',
kak oni skachut v stepi. Dolgo li vy ehali syuda?
     - Ne bol'she odnogo dnya, nojon.
     |verard  polez  v  karman svoej  kurtki i  vynul neskol'ko  paketikov s
podarkami.
     - Nash  povelitel' prepodnosit poslannikam velikogo hana eti dary v znak
svoego uvazheniya.
     Poka mongol razvorachival upakovku, Sandoval prosheptal na uho
     |verardu po-anglijski:
     - Mens, my svalyali duraka.
     - Pochemu?
     - Celofan, v kotoryj zavernuty podarki, proizvel vpechatlenie na varvara
Toktaya. No vzglyanite  na  Li. Kitajcy  osvoili pis'mennost' eshche  zadolgo  do
togo, kak v Evrope predki Bonvita Tellera  tol'ko risovali. V ego glazah  my
yavno upali.
     |verard pozhal plechami.
     - Nu chto zh, on vpolne prav. Razve net?
     Ih razgovor na  neznakomom yazyke ne ostalsya nezamechennym. Toktaj brosil
na  nih  tyazhelyj vzglyad, no potom  opyat'  stal  rassmatrivat'  svoi podarki.
Snachala  on  nemnogo boyalsya karmannogo fonarika  i dazhe prosheptal  neskol'ko
zaklinanij, no  vovremya  vspomnil, chto  mongolu ne podobaet boyat'sya  nichego,
krome groma, i vzyav sebya v ruki, stal zabavlyat'sya s nim, kak rebenok.
     Kitajskij uchenyj poluchil v podarok knigu, neznakomyj shrift i oformlenie
kotoroj, po vsem stat'yam, dolzhny byli izumit' ego, no on vosprinyal ee vpolne
spokojno,  hotya i  rassypalsya v  blagodarnostyah. |verard ponyal, chto  s  etim
nichego ne podelaesh' - sofistika lezhala v osnove lyubogo znaniya.
     Toktaj odaril  patrul'nyh krasivoj  kitajskoj sablej i svyazkoj bobrovyh
shkur. Proshlo mnogo vremeni, poka beseda vnov' ne vernulas'  v delovoe ruslo.
Zashel razgovor o puteshestviyah.
     - Raz vam izvestno stol' mnogoe, - nachal Toktaj, -  vy dolzhny znat' tak
zhe, chto nash nabeg na YAponiyu neskol'ko let nazad ne udalsya.
     - Takova byla volya nebes, - proiznes svoim rovnym golosom Li.
     - Erunda! - razgoryachilsya Toktaj. - Takova  byla glupost' lyudej,  hochesh'
ty skazat'. Nas bylo slishkom  malo, my byli slishkom nevezhestvenny i plyli po
burnomu moryu. Nichego! My eshche vernemsya tuda.
     |verard  s grust'yu vspomnil,  chto tak  ono i budet, i chto shtorm potopit
ves' flot i mnozhestvo yunoshej, polnyh sil.
     - Kubilaj,  -  prodolzhal Toktaj,  - ponyal, chto  prezhde nam nuzhno bol'she
uznat' ob ostrovah. Vozmozhno, my sozdadim bazu k severu ot Hokkajdo. Velikij
han  slyshal mnogo  rasskazov o zemlyah,  lezhashchih  vostochnee. Rybaki to i delo
vidyat ee, kogda  sbivayutsya s kursa;  kupcy  iz Sibiri tozhe  mnogo govoryat  o
bogatoj strane  na  vostoke.  Velikij  han  postroil chetyre  korablya,  kupiv
kitajskih matrosov, velel vzyat'  mne sotnyu mongol'skih voinov  i otkryt' etu
zemlyu.
     |verard kivnul. On nichut' ne byl udivlen. Kitajcy uzhe sotnyu let plavali
na  svoih dzhonkah,  vmeshchayushchih inogda do tysyachi chelovek.  Pravda, oni eshche  ne
byli  stol' iskusnymi  moreplavatelyami,  kakimi  stanut pozzhe  pod  vliyaniem
portugal'cev, i  eshche nikogda ne  peresekali  holodnyh vod  okeana. Odnako po
moryu oni hodili dovol'no horosho.
     - My obsledovali dve cepi ostrovov, odnu za drugoj, - govoril mezhdu tem
nojon. -  Oni byli  pustynnymi i  holodnymi,  no my vse  zhe ostanavlivalis',
vypuskali loshadej i rassprashivali tuzemcev. Tol'ko Tengri vedaet, kak tyazhelo
bylo perevodit' s shesti yazykov! S trudom my uznali, chto vperedi est' strana,
kotoraya  na  severe  tak  blizko  podhodit  k   Sibiri,  chto  chelovek  mozhet
perebrat'sya na drugoj bereg v lodke, ili zimoj inogda prosto projti po l'du.
Nakonec, my podplyli  k novoj zemle. Bol'shaya strana:  mnogo lesa i  ozer. No
slishkom chastye dozhdi. My poplyli dal'she, starayas' derzhat'sya ryadom s beregom.
     |verard  vspomnil kartu. Esli plyt' vdol' Kuril'skih, a zatem Aleutskih
ostrovov,  to  vsegda  budesh'  ryadom  s zemlej.  Na  ih  schast'e  dzhonki  ne
razbilis',  chto  bylo  vpolne  veroyatno,  i nashli  pristanishche dazhe  u  takih
skalistyh  beregov.  Techenie  tozhe  pomoglo  im.  Tak  chto Toktaj  ne  uspel
oglyanut'sya,  kak  otkryl  Alyasku. I  poskol'ku k yugu  zemli  stanovilis' vse
bogache i bogache, on reshil vysadit'sya.
     - My razbili nash lager', kogda god poshel  na ubyl', - prodolzhal mongol.
-  Plemena v  etoj strane ochen'  druzhelyubny.  Oni  dali  nam pishchu i  zhenshchin,
pomogali nam vo vsem. Za eto  nashi matrosy nauchili ih lovit'  bol'she ryby, a
voiny  -  prinosit' bol'she dichi s ohoty.  My uzhe  uvideli dostatochno,  chtoby
ponyat', chto vse legendy byli  pravdoj.  Nikogda eshche ya ne videl stol' bogatoj
zemli, - ego glaza hishchno blesnuli.
     - Nojon...  -  preduprezhdayushche  shepnul kitaec,  slegka kivnuv  golovoj v
storonu patrul'nyh. Toktaj umolk. Li povernulsya k |verardu:
     - Nam mnogo rasskazyvali  o zolotom  korolevstve na yuge etoj  zemli. My
sochli svoim dolgom issledovat' etu stranu, tak zhe, kak  i sosednyuyu s nej. My
ne podozrevali, chto vstretim po puti takih uvazhaemyh lyudej.
     -  |to  chest' dlya nas, - sklonil  golovu |verard. Zatem,  pridav svoemu
vzglyadu torzhestventost', on proiznes:
     - Moj povelitel',  Zolotoj Imperator, imeni kotorogo nel'zya proiznosit'
vsluh, poslal nas s mirom. My opechalimsya, esli s  vami chto-nibud' sluchitsya i
prishli predupredit' vas.
     -  CHto? - Toktaj vypryamilsya. Ego ruka neproizvol'no potyanulas' k sable,
kotoruyu on iz vezhlivosti ne nadel. - Vo imya preispodnej, chto ty skazal?
     - Vot imenno, preispodnej, nojon. Hot'  i bogata eta  strana,  nad  nej
visit proklyatie. Skazhi emu, brat moj.
     Sandoval zagovoril svoim myagkim golosom. Ego rech' byla  sostavlena tak,
chtoby vselit' veru v sverh容stestvennye sily u polucivilizovannogo mongola i
v to zhe vremya ne razbudit' skepticizm kitajca.
     -  Na  etoj zemle sushchestvuyut  dva velikih korolevstva, - ob座asnil on. -
Nashe  nahoditsya  k  yugu,  sopernichayushchee  -  k  severu  i  vostoku.  Severnoe
gosudarstvo  schitaet  territoriyu, na kotoroj my sejchas nahodimsya, svoej i ne
poterpit nikakih chuzhezemcev. Ego voiny davno uzhe obnaruzhili karavan i  skoro
unichtozhat ego  svoimi  gromami. Imya etoj strany  - Baddajz. Prekrasnaya yuzhnaya
strana -  Gudgajz  ne mozhet zashchitit'  vas,  no poslala  predupredit',  chtoby
karavan povorachival nazad.
     - A  pochemu  zdeshnie  tuzemcy  nichego  ne  rasskazali  nam o dvuh takih
mogushchestvennyh derzhavah? - rezko brosil Li.
     - A razve kazhdyj chelovek v  dzhunglyah Birmy znaet o  Kubilae?  - sprosil
Sandoval.
     -  YA chuzhezemec  i  nevezhestven,  - skazal Li.  - Prosti  menya, no ya  ne
ponimayu tebya, kogda ty govorish' o vseunichtozhayushchem oruzhii.
     - YA mogu pokazat' tebe ego dejstvie, -  skazal |verard, - esli u nojona
est' zhivotnoe, kotoroe ne zhalko ubit'.
     Toktaj zadumalsya.  Lico ego  bylo besstrastno, no po nemu struilsya pot.
Nakonec on hlopnul v ladoshi i otdal prikazanie voinu, poyavivshemusya v dveryah.
Nastupilo molchanie.
     Beskonechno dolgo  tyanulos'  vremya. Po istechechenii chasa v shater zaglyanul
voin i skazal,  chto  zaarkanili  olenya.  Podojdet  olen'  dlya celi  velikogo
nojona?  Podojdet. Toktaj  vyshel iz shatra pervym, za nim ostal'nye.  |verard
uzhe  zhalel o  svoem  predlozhenii, no mosty  byli sozhzheny. Vokrug  stolpilis'
lyudi. On snyal mauzer s predohranitelya.
     - Ty ne hochesh'? - sprosil on Sandovala.
     - O, net.
     Velikolepnyj samec-olen' byl  pojman okolo lagerya. Oputannyj verevkami,
on ves' drozhal.  |verardu pochudilas' vo vzglyade zhivotnogo myagkaya  pokornost'
sud'be. On mahnul rukoj, chtoby lyudi otoshli v storonu i pricelilsya. Pervaya zhe
pulya byla smertel'noj, no |verard prodolzhal strelyat', poka ne opustoshil ves'
magazin.
     Kogda  on  opustil pistolet,  gnetushchaya  tishina  povisla  v vozduhe.  On
oglyanulsya na  etih  krivonogih  lyudej s ploskimi  nevyrazitel'nymi licami  i
neobychajno  yasno oshchutil rezkie zapahi pota, loshadej  i dyma. On pochuvstvoval
sebya takim zhe beschelovechnym, kakim byl i v ih predstavlenii.
     - |to eshche samoe slaboe nashe oruzhie, - proiznes on.  - Dusha, istorgnutaya
iz tela etogo olenya, ne najdet puti domoj.
     On  rezko  povernulsya i  poshel  proch'.  Sandoval sledoval  za  nim.  Ih
osedlannye loshadi  paslis' nepodaleku. Oni molcha seli na  nih i  poskakali v
storonu lesa.


     Poryv vetra razdul plamya kostra. No  pri ego svete lica lyudej vse ravno
ne  byli vidny: oni ostavalis' v teni i lish'  inogda  mozhno bylo  razglyadet'
liniyu nosa, shcheku ili blesk glaz.
     |verard  vzyal  trubku i gluboko zatyanulsya, no legche emu ne stalo. Ryadom
lezhali  ih  spal'nye meshki,  a nepodaleku stoyal skutter - antigravitacionnaya
mashina  prostranstva-vremeni;  chut' dal'she paslis'  koni. Zemlya  vokrug byla
pusta. Na mnogie mili  vokrug chelovecheskie kostry, kak  i  ih, byli  maly  i
odinoki, slovno zvezdy vo Vselennoj. Gde-to vyl volk.
     Kogda |verard zagovoril, vzdohi kachayushchihsya derev'ev pochti zaglushili ego
golos v nochi.
     -  YA  dumayu, - medlenno  proiznes  on, - chto kazhdyj  policejskij inogda
chuvstvuet sebya prestupnikom. Poka chto ty byl  lish'  passivnym  nablyudatelem,
Dzhek. A na aktivnye dejstviya, v chem ya ne raz  ubezhdalsya, chasto byvaet trudno
reshit'sya.
     - Da.
     Sandoval  byl  sama  nevozmutimost'.  S   samogo  uzhina  on  sidel,  ne
shelohnuvshis'.
     - I  vot chto  ya  hochu eshche skazat'. Ty  dolzhen znat',  chto  kakoe  by ty
dejstvie ne sovershil, annuliruya chuzhdoe vmeshatel'stvo v istoriyu, ty tem samym
vosstanavlivaesh' nastoyashchee polozhenie veshchej.
     |verard zapyhtel trubkoj.
     - Tol'ko ne napominaj mne, chto "nastoyashchee polozhenie veshchej" bessmyslenno
v etom kontekste. YA prosto ne  nashel bolee udachnogo vyrazheniya, no  ty dolzhen
ponimat', o chem ya hotel skazat'...
     - Nu-nu.
     - No  kogda nashi gospoda, nashi dorogie supermeny danelliane prikazyvayut
nam  vmeshat'sya... My znaem, chto  ekspediciya Toktaya  bol'she  ne  vernulas' na
rodinu. Zachem  togda  komu  by to ni bylo prinimat' v etom uchastie? Esli oni
nabredut  na druzhestvennye indejskie plemena i smeshayutsya s nimi, ya nichego ne
imeyu protiv. I dazhe esli indejcy ih vseh  pereb'yut,  tozhe  ne  vozrazhayu;  po
krajnej mere,  ne bol'she, chem protiv lyubogo ubijstva v etoj proklyatoj bojne,
nazyvaemoj Istoriej.
     Nam  ne obyazatel'no  ubivat'  ih. Prosto nuzhno zastavit'  ih  povernut'
obratno. Segodnyashnej demonstracii vpolne mozhet okazat'sya dostatochno.
     - Da. Povernut' obratno... i chto potom?  Vidimo, krushenie  v okeane. Im
nelegko  budet   vernut'sya  domoj  -  shtormy,   techeniya,  tumany,  rify.  Ih
primitivnye  korabli  prednaznacheny  v  osnovnom dlya  plavaniya v  pribrezhnyh
moryah.  A nam  vsego lish' nado pozabotit'sya, chtoby oni imenno sejchas seli na
korabli i vernulis'! A esli my ne vmeshaemsya, oni vernutsya domoj pozzhe... Tak
kakaya, v konce koncov, raznica? Pochemu my dolzhny brat' vinu na sebya?
     - Im ne obyazatel'no plyt' domoj, - prosheptal Sandoval.
     - CHto? - |verard vskochil.
     - Po  razgovoru Toktaya ya  ponyal,  chto on  sobiraetsya  vernut'sya v Kitaj
verhom,  a ne  na  korablyah.  Kak  on pravil'no dogadalsya,  Beringov  proliv
netrudno peresech' po l'du:  aleuty delayut eto  dovol'no chasto. Mens, ya boyus'
nam budet trudno poshchadit' ih.
     - No oni nikogda ne vernutsya v Kitaj! My znaem eto!
     - Dopustim, chto ty prav... - Sandoval nachal  govorit' bystree i namnogo
gromche. Nochnoj veter bezuspeshno pytalsya unesti ego slova  v temnotu. - Davaj
nemnogo pofantaziruem. Pust' Toktaj napravitsya k yugo-vostoku. YA ne vizhu, chto
ego mozhet ostanovit'. Emu ne pridetsya idti slishkom dolgo, chtoby dobrat'sya do
neoliticheskogo  plemeni zemlepashcev  pueblo.  K avgustu on  budet v Meksike,
kotoraya sejchas ne menee cvetushchaya, chem  byla... budet... vo vremena vtorzheniya
Kortesa. A dal'she eshche  bol'shee  iskushenie - acteki i tol'teki vse eshche b'yutsya
za  gospodstvo  na YUkatane.  A  mnozhestvo  melkih  plemen  okolachivayutsya  po
sosedstvu,  prisoedinyaya k sebe lyubyh chuzhezemcev i voyuya  protiv teh i drugih.
Ispanskie ruzh'ya  ne pomogli... to est', ne pomogut,  esli  tol'ko vy  chitali
Diasa...  Mongoly  po  razvitiyu ne namnogo nizhe lyubogo  ispanca...  YA uzh  ne
govoryu o tom, chto Toktaj srazu  zhe zahvatit vlast': on budet ochen' ostorozhen
i lyubezen, perezimuet, vyvedav za  eto vremya vse,  chto mozhno, a na sleduyushchij
god vernetsya na sever, dostignet rodiny i dolozhit Kubilayu, chto samaya bogataya
zolotom, samaya krasivaya na zemle strana tol'ko i zhdet, chtoby ee zavoevali!
     - Da... A drugie indejcy? - sprosil |verard. - YA ochen' malo znayu o nih.
     - Novaya  imperiya Majya v  zenite svoej  slavy.  Tverdyj  oreshek, no tozhe
chereschur  soblaznitel'nyj.  YA  uveren,  chto  esli  uzh  mongoly  obosnuyutsya v
Meksike, nichto ne smozhet ih uzhe ostanovit'. V  Peru sejchas eshche bolee vysokaya
kul'tura,  i tozhe  nikakoj organizacii;  Kechua-ajmara, tak  nazyvaemaya  rasa
inkov,  naibolee mogushchestvennaya  sredi vseh. I potom - zemlya! Predstavlyaete,
chto sdelaet plemya mongolov iz Velikih Ravnin!
     - Ne  dumayu,  chtoby  oni stali emigrirovat'  celymi plemenami, - skazal
|verard.  Ot slov  Sandovala emu stalo  nemnogo ne  po sebe, i  on pereshel k
zashchite. - Ne zabyvajte, chto im predstoit projti Sibir' i Alyasku.
     - V  istorii preodolevalis' i bol'shie trudnosti. YA ne hochu skazat', chto
oni hlynut srazu celoj ordoj. Ne  odin vek projdet, poka oni nachnut massovuyu
emigraciyu. U  evropejcev eto  zanyalo eshche bol'she  vremeni. YA yasno predstavlyayu
sebe  mnogochislennye  plemena  aziatov,  zapolnivshie  Severnuyu  Ameriku.  So
vremenem oni zahvatyat Meksiku i YUkatan, postaviv vo glave ih po malomu hanu.
Vspomnite,  Cinskuyu dinastiyu dolzhny  unichtozhit' menee chem cherez sto let. |to
budet  dopolnitel'nym stimulom dlya kitajcev pridti syuda, vozdelyvat' zemlyu i
dobyvat' zoloto.
     - YA dumayu... tol'ko ne obizhajtes' na moi slova, - skazal |verard, - chto
vy poslednij iz lyudej, kotorye hotyat uskorit' zavoevanie Ameriki.
     - |to budet sovsem drugoe zavoevanie, - proiznes Sandoval. - Acteki mne
bezrazlichny. esli vy izuchali istoriyu, to dolzhny ponyat', chto Kortes okazal im
nemaluyu  uslugu. Konechno,  dlya  drugih  plemen eto  budet snachala tyazhko.  No
tol'ko snachala. Ne  takie uzh mongoly i d'yavoly  - u nas predubezhdenie protiv
nih tol'ko iz-za nashestvij v Evropu. My zabyvaem, kak nashi dorogie evropejcy
v  te  zhe  samye  veka unichtozhali i muchali  sebe podobnyh. Mne  kazhetsya, chto
mongoly  chem-to  napominayut  drevnih  rimlyan.  Da,  oni  unichtozhayut  narody,
okazyvayushchie  im soprotivlenie, no v to zhe vremya, uvazhayut prava i zakony teh,
kto  sdaetsya  na  milost' pobeditelya.  U nih  pohozhaya voennaya organizaciya  i
dovol'no  kompetentnye praviteli. Konechno, u  mongolov ne  otnyat' tol'ko  im
prisushchie nacional'nye cherty haraktera, no zdes' eshche nalico dovol'no razvitaya
civilizaciya. I, razumeetsya,  mongol'skoe gosudarstvo zanimaet sejchas namnogo
bol'shuyu ploshchad', chem kogda-libo mog sebe predstavit' Rim.
     CHto  kasaetsya  indejcev,  to ne  zabyvajte, chto  mongoly  -  skotovody.
Nikakih  konfliktov   mezhdu  ohotnikom  i  fermerom,  kak  bylo  vo  vremena
zavoevaniya Dikogo Zapada, v dannom sluchae ne proizojdet. Ko vsemu prochemu, u
mongolov   net   rasovyh  predrassudkov   i  missionerskih  privychek.  Posle
neprodolzhitel'noj vojny navajo, chiroki, seminoly, algonkiny, chipevva, dakoty
i ostal'nye - budut tol'ko rady podchinit'sya i stat'  zavisimymi. Pochemu by i
net?  Indejskie  plemena  poluchat  loshadej,  ovec,  a  zatem  i  tekstil', i
metallurgiyu. I hotya oni chislennost'yu budut prevoshodit' zavoevatelej, i te i
drugie budut  imet' ravnye prava, chego oni nikogda by  ne poluchili  ot belyh
fermerov v vek industrii.
     - No  syuda pridut i  kitajcy,  nesya  s  soboj civilizaciyu  so vsemi  ee
porokami, - skazal |verard.
     -  Bozhe  moj,  Mens!  Kogda vse-taki Kolumb  priplyvet syuda,  on najdet
stranu   obetovannuyu!   Zdes'  budet  Velikoe  Hanstvo  -  samoe  sil'noe  i
mogushchestvennoe gosudarstvo v mire!
     Sandoval umolk. |verard zadumchivo prislushivalsya k shurshaniyu  list'ev. On
dolgo eshche smotrel v temnotu, prezhde chem zagovorit'.
     - Nu chto zh,  vse eto vpolne vozmozhno. Nam zhe pridetsya zhit' v etom veke,
poka kriticheskij moment ne  stanet proshlym. Nash  sobstvennyj mir  perestanet
sushchestvovat'. Vernee, on nikogda i ne sushchestvoval.
     - Ne takoj uzh eto  byl  horoshij  mir, - progovoril  Sandoval kak  by  v
poludreme.
     - Vy dumaete o... o svoih roditelyah? Oni  ved'  tozhe nikogda by ne byli
rozhdeny...
     - Oni zhili v nishchete i gryazi. YA odnazhdy videl, kak rydal moj otec, kogda
ne smog zimoj kupit' nam botinki. Moya mat' umerla ot tuberkuleza...
     |verard dolgo sidel ne shevelyas'. Pervym  ochnulsya Sandoval. On vskochil i
zasmeyalsya nemnogo napryazhenno.
     -  CHto ya tam  naplel? Ne  slushajte, Mens,  eto prosto boltovnya. Davajte
spat'. Hotite, ya budu dezhurit' pervym?
     |verard soglasilsya, no dolgo ne mog zasnut'.


     Skutter  prygnul vo vremeni na  dva dnya vpered i sejchas paril vysoko  v
nebe, nevidimyj dlya nevooruzhennogo glaza.
     Bylo  holodno.  Nastraivaya  elektronnyj  teleskop,  |verard   poplotnee
zapahnul kurtku.  Dazhe  pri polnom uvelichenii ekspediciya vyglyadela malen'koj
tochkoj na zelenom fone. No nikakih drugih otryadov zdes' byt' ne moglo.
     On povernulsya k svoemu kompan'onu:
     - I chto dal'she?
     Po licu Sandovala trudno bylo chto-nibud' ponyat'.
     - CHto zh, esli nasha demonstraciya ne pomogla...
     - Kakaya tam demonstraciya! Mogu poklyast'sya, chto oni dvigayutsya v dva raza
bystree, chem ran'she. Pochemu?
     - CHtoby  dat' naibolee  pravil'nyj otvet,  Mens,  mne  nuzhno uznat' kak
sleduet harakter  kazhdogo iz etih  mongolov. Po  vsej vidimosti,  my brosili
vyzov ih hrabrosti. |to agressivnaya kul'tura, ne myslyashchaya svoe sushchestvovanie
bez  vojn,   gde  smelost'  i   otvaga   yavlyayutsya   pervymi   i  absolyutnymi
dobrodetelyami... CHto im eshche ostavalos' delat', kak  ne prodolzhat' svoj put'?
Esli by oni otstupili pered pervoj zhe ugrozoj, oni poteryali by k sebe vsyakoe
uvazhenie.
     - No ved'  mongoly  ne idioty, kotrye  kidayutsya zavoevyvat'  pervuyu  zhe
uvidennuyu  imi  stranu!  Prezhde chem  ispol'zovat' silu, oni  pytayutsya uznat'
voennye vozmozhnosti protivnika. Po vsem pravilam Toktaj dolzhen byl otstupit'
i dolozhit' obo vsem hanu, chtoby tot organizoval druguyu, bolee podgotovlennuyu
ekspediciyu.
     - |to vpolne mogut sdelat' lyudi, ostavshiesya u korablej. Teper' ya  vizhu,
naskol'ko  my nedoocenili Toktaya.  Vidimo  on  uslovilsya  s  nimi,  chto esli
ekspediciya  ne  vernetsya  v kakoj-nibud' opredelennyj  srok, dopustim, cherez
god,  to  korabli dolzhny  plyt'  obratno.  Esli zhe po  puti  emu  vstretyatsya
kakie-to  neozhidannosti, vrode nas s vami, nichto ne pomeshaet emu otpravit' k
korablyam provodnika-indejca.
     |verard  beznadezhno kivnul. Ego  vtyanuli v eto  delo, ne  dav dazhe  kak
sleduet  podumat' i sostavit' svoj plan. No  razve Sandoval vinovat  v etom?
CHerez nekotoroe vremya |verard skazal:
     - Dopustim. No chto nam delat' dal'she?
     Opustit'sya  by ponizhe...  Neskol'ko  vystrelov  iz energeticheskoj pushki
sorokovogo  veka, i vse... Bozhe... menya soshlyut na otdalennuyu planetu, prezhde
chem ya nazhmu spusk. Vsemu est' predel.
     - Pridetsya provesti bolee vpechatlyayushchuyu demonstraciyu, - skazal
     |verard.
     - A esli i ona ne pomozhet?
     - Ne karkaj! Nado popytat'sya!
     -  YA prosto sprosil. Pochemu  by  ne predotvratit' ekspediciyu  s  samogo
nachala?  Otpravit'sya ko dvoru Kubilaya na neskol'ko let  nazad i  poprobovat'
dokazat'  emu, chto on tol'ko zrya poteryaet lyudej i vremya, pytayas' issledovat'
eti zemli. togda etogo voobshche ne sluchitsya.
     - Ustav Patrulya zapreshchaet nam izmenyat' istoriyu.
     - A chto zhe togda my delaem?
     - My  vsego lish'  ispolnyaem  prikaz  vysshej instancii. Vidimo dlya togo,
chtoby ispravit' kakoe-libo vmeshatel'stvo  v prostranstve-vremeni... Otkuda ya
znayu? YA lish' stupen'ka v ierarhicheskoj lestnice.
     U dannelian takie vozmozhnosti, kotorye nam i ne snilis'...
     - Papa luchshe znaet, - prosheptal Sandoval.
     |verard szhal zuby.
     - Net uzh,  - proiznes on. - Esli  ty vtyanul menya v eto  delo, to izvol'
slushat'  do konca. FAkt ostaetsya faktom.  Vidimo, sobytiya pri dvore  Kubilaya
sochli  ser容znymi  i opasnymi. CHto  budet  dal'she  - ne nashe delo. Dokumenty
svidetel'stvuyut, chto oni ne vernulis'  nazad.  I prichinoj etomu budem ne my;
dumat' obratnoe - eto vse ravno, chto schitat' sebya ubijcej, esli ty priglasil
znakomogo na obed, a on po doroge k tebe popal pod mashinu...
     - Nu vot chto, hvatit boltat' i davajte rabotat', - otrezal Sandoval.
     |verard dvizheniem rychaga poslal  skutter vpered. Posle prodolzhitel'nogo
molchaniya on zagovoril:
     - Vidite  etot  holm?  On  stoit pryamo na puti  Toktaya, i  ya dumayu,  on
razob'et lager' ne dohodya do nego, v toj malen'koj doline u ruch'ya. |ta gorka
- samoe podhodyashchee mesto dlya novoj demonstracii sily.
     - CHto zh, ustroim fejerverk? |to budet veselo! Mongoly horosho znakomy  s
porohom.
     - Da,  no  kogda  ya sobiral oruzhie dlya etogo  puteshestviya,  to zahvatil
nechto takoe, o chem oni ne slyshali...
     Na vershine holma roslo neskol'ko vysokih sosen. |verard opustil skutter
mezhdu nimi i prinyalsya  razgruzhat' bagazhnoe otdelenie. Sandoval molcha pomogal
emu.  Loshadi,  vydressirovannye  Patrulem,  spokojno  vyshli  iz  special'nyh
kletok, v kotoryh oni nahodilis' vo vremya prostranstvenno-vremennogo skachka.
     CHerez nekotoroe vremya Sandoval sprosil:
     - CHto vy sobiraetes' delat'?
     |verard pohlopal po nebol'shomu priboru, osvobozhdennomu ot upakovki.
     - |to apparat pogody,  izobretennyj v Zolotye Veka.  Ruchayus', chto takih
yarkih molnij i takogo groma vy eshche ne videli i ne slyshali.
     - Gm... - vnezapno ulybnulsya Sandoval. - Vy vyigrali. |to pojdet.
     - Prigotov'te, pozhalujsta, uzhin, poka ya tut vozhus'... O, da  vot  i nash
prozhektor mirazhej! Esli  vy nakinete na golovu kapyushon ili chto-nibut' v etom
rode, ya  s pomoshch'yu etoj shtuki prevrashchu vas v takogo uroda s milyu rostom, chto
i mertvyj ispugaetsya.
     Den' tyanulsya medlenno. Nakonec  |verard uvidel v  binokl', kak  mongoly
stali  speshivat'sya,  i  razbivat'  lager'  v  tom  samom  meste,  gde  on  i
predpolagal.  Neskol'ko  voinov otpravilis'  na ohotu, a osnovnoj otryad  uzhe
ustraivalsya u kostrov.
     Kogda  temnota sgustilas',  |verard zametil rasstavlennyh vokrug lagerya
ohrannikov,  verhom  i s  lukami nagotove.  Emu  bylo  ne po sebe, kak on ne
pytalsya vzbodrit'sya.
     Vskore nad snezhnymi vershinami zasverkali zvezdy. Pora.
     -  Ty strenozhil loshadej,  Dzhek? Oni  vse-taki  mogut ispugat'sya.  A  uzh
naschet  mongol'skih loshadej  ya  ne  volnuyus'!  Nu chto zh,  poehali! - |verard
povernul ruchku pribora.
     Snachala  mezhdu  zemlej  i  nebom  vozniklo  belogoluboe  siyanie.  Zatem
vspyhnul  snop molnij,  derev'ya zakachalis'  pod udarami  uragannogo vetra, i
grom ehom otozvalsya  v gorah. Totchas  zhe |verard  vybrosil neskol'ko sharovyh
molnij,  kotorye  krutyas',  bryzgaya  plamenem, pomchalis' k  lageryu i stali s
treskom lopat'sya. V doline bylo svetlo, kak dnem.
     Poluslepoj  i  oglushennyj   |verard  nashchupal  novuyu  knopku  i  vklyuchil
flyuorescentnuyu ionizaciyu. Na nebe rascvelo severnoe siyanie: krovavo-krasnye,
zelenye i fioletovye polotna polyhali v takt oglushitel'nym raskatam groma.
     Tem vremenem Sandoval gotovilsya k svoej  roli. On razdelsya  do  trusov,
vymazal  svoe  telo  glinoj,  raskrasil lico, stav  neuznavaemym.  Zarabotal
prozhektor mirazhej. Na holme vyros eshche odin holm, raza v tri vyshe. Gigantskij
indeec   prinyalsya  otplyasyvat'  dikij  tanec  s  pryzhkami  ot  gorizonta  do
gorizonta, soprovozhdaemymi gromovymi raskatami i yarkim zarevom.
     |verard zazhmurilsya, chuvstvuya, kak v nem  podnimaetsya volna pervobytnogo
uzhasa.
     Nu, uzh esli i eto ih ne ostanovit...
     On vzglyanul na hronometr. Uzhe proshlo polchasa... eshche pyatnadcat' minut, i
mozhno konchat'. Mongoly navernyaka ostanutsya v lagere do utra - slishkom sil'no
v nih  chuvstvo discipliny. Nado podozhdat'  eshche neskol'ko chasov i pokazat' im
final  spektaklya  -  snesti lazerom  kakuyu-nibud'  roshchicu nepodaleku  ot  ih
lagerya. |verard mahnul Sandovalu. Indeec, tyazhelo dysha, opustilsya na zemlyu.
     - Neploho, Dzhek, - golos |verarda zvuchal do strannosti tiho.
     - YA uzhe zabyl, kogda v poslednij raz eto delal, - prosheptal Sandoval.
     On  zazheg  spichku, neozhidanno  tresnuvshuyu  v nastupivshej tishine. Slaboe
plamya  osvetilo beskrovnye guby. Potom ogonek pogas,  i  v temnote  ostalas'
tol'ko krasnaya tochka ego sigarety.
     - V nashej rezervacii nikto ne otnosilsya  k etomu ser'ezno, - progovoril
on cherez neskol'ko minut. - Stariki hoteli, chtoby my znali ih tancy, hranili
obychai i vsegda  pomnili,  chto my  -  vse eshche narod. No  my uchili eti tancy,
chtoby razvlekat' turistov.
     Posledovala   dolgaya  pauza.  |verard  sobiral  oborudovanie.  Sigareta
indejca kazalas' poslednej zvezdoj vo Vselennoj.
     -  Turisty!  - skazal on nakonec. - Segodnya ya  pervyj raz tanceval radi
tanca. Ran'she ya nikogda etogo ne chuvstvoval.
     |verard promolchal. Vnezapno on nastorozhenno prislushalsya.
     - Ty nichego ne slyshish', Dzhek?
     V glaza emu udaril luch fonarya.
     Sekundu on sidel osleplennyj, potom, vyrugavshis', potyanulsya  k stanneru
i vskochil na nogi. Iz-za derev'ev vyprygnula  ten'. |verard otpryanul nazad i
vystrelil naugad.
     Luch  fonarya vspyhnul  eshche raz, osvetiv Sandovala.  Navajec eshche ne uspel
pereodet'sya  i  oruzhiya  u nego ne  bylo. On ele  uspel  uvernut'sya ot krivoj
mongol'skoj sabli. Upav na odno koleno, on  provel priem dzhiu-dzhitsu. Mongol
s voem pereletel  cherez nego i plashmya ruhnul na zemlyu.  Sandoval momental'no
vskochil: kostyashki  pal'cev  odnoj ego  ruki vonzilis' v podborodok  mongola,
rebro ladoni  drugoj  - v  adamovo yabloko. Rezko povernuvshis',  on pariroval
napadenie szadi.
     Iz-za  sosen  poslyshalsya gromkij golos, otdavavshij prikazanie.  |verard
popyatilsya nazad. Odnogo voina on sbil s nog rukoyatkoj  pistoleta. No na puti
k skutteru  poyavlyalos'  vse  bol'she  mongolov. Vokrug  ego  plech so  svistom
obvilsya arkan. On nachal otchayanno borot'sya - na nem povislo chetvero. Kakoe-to
mgnovenie on videl, kak Sandovala b'yut po golove rukoyatkami sabel', no potom
emu bylo uzhe nekogda smotret'  -  prihodilos' borot'sya za svoyu zhizn'. Dvazhdy
on  podnimalsya na nogi, no stanner u nego  vybili, a mauzer  vytashchili  iz-za
poyasa. Ego volokli po zemle i bili nogami, kulakami i rukoyatkami sabel'.


     Toktaj prikazal pokinut' lager' pered  rassvetom. S pervym luchom solnca
karavan  vnov'  shel  po   doline.  Zemlya  postepenno   stanovilas'  suhoj  i
besplodnoj.  Na gorizonte  vidnelos' lish' neskol'ko  gornyh  vershin,  smutno
beleyushchih  na fone blednogo neba.  Malen'kie  mongol'skie loshadi rezvo bezhali
vpered; nad pritihshej  dolinoj daleko raznosilsya stuk kopyt, okriki verhovyh
i skrip kozhi.
     |verard  ni o chem ne  mog dumat'.  Ruki emu ostavili svobodnymi, odnako
nogi privyazali k  sedlu.  Krome  togo, pered  pohodom on byl razdet dogola -
mudraya predostorozhnost' protiv strannoj neznakomoj odezhdy  - i odet v tesnuyu
mongol'skuyu odezhdu.
     Skutter  ostalsya  na   holme  -  Toktaj   ne   hotel   riskovat'  takoj
mogushchestvennoj  veshch'yu.  Dlya  plennikov  on  prikazal  privesti  ih  loshadej,
osedlannyh i s postel'nym bel'em v sumkah.
     Monotonno stuchali kopyta. Odin iz voinov postoronilsya, propuskaya Li Taj
CHunga, kotoryj poehal ryadom s |verardom. Patrul'nyj ugryumo vzglyanul na nego.
     - Nu?..
     - Boyus',  chto vash drug uzhe ne ochnetsya, - skazal kitaec. - YA ustroil ego
poudobnee...
     To  est'  na improvizirovannyh  nosilkah  mezhdu dvumya  loshad'mi...  Da,
zdorovo oni ego otdelali. Vrachi Patrulya postavili by ego na nogi za polchasa.
A blizhajshee otdelenie Patrulya - v Kanbalyke, i  o tom, chtoby Toktaj otpustil
menya obratno dlya vyzova pomoshchi po racii, nechego i dumat'. Specialist Patrulya
Dzhek Sandoval zakonchit svoyu zhizn' zdes', za shest'sot pyat'desyat let do svoego
rozhdeniya...
     |verard  zaglyanul  v holodnye  temno-karie  glaza,  lyubopytnye  i  dazhe
druzhelyubnye, no absolyutno chuzhdye emu. On znal, chto vse argumenty, kotorye on
mog by privesti, zdes', v etom veke, bespolezny.
     -  Neuzheli  vy  po  krajnej  mere   ne  mozhete  ob座asnit'  Toktayu,  kak
bezrassudna ego zateya?
     Li pokachal golovoj.
     - Teper' my znaem, uvazhaemyj, chto vash  narod  obladaet neizvestnym  nam
mogushchestvom,  -  skazal on.  -  |ti varvary...  - tut  on brosil  vzglyad  na
blizhajshego voina, no  tot,  vidimo, ne ponimal kitajskogo yazyka, - zavoevali
mnogo gosudarstv, prevoshodyashchih  ih  vo vsem, krome  voennogo iskusstva. Nam
yasno, chto vy govorili  pravdu o svoem gosudarstve, no izbegli  ee, govorya  o
vrazhdebnyh sosedyah. Ochevidno, ih prosto net. Zachem  zhe  togda vash povelitel'
pytaetsya napugat' svoih gostej, esli on ih ne boitsya?
     - Nash pravitel' ne lyubit krovoprolitiya. No esli vy vynudite ego...
     -  Nu horosho, - Li boleznenno smorshchilsya i pomahal rukoj, budto  otgonyaya
nasekomoe.  -  Govorite   Toktayu,  chto  hotite  -  ya  ne  budu  vmeshivat'sya.
Vozvrashchenie  na rodinu  menya ne  opechalit, ya  zdes'  tol'ko potomu,  chto mne
prikazali.  No... mezhdu nami,  davajte govorit' otkrovenno, kak  umnye lyudi,
bez glupyh zapugivanij.  Razve vy  ne ubedilis',  uvazhaemyj, chto  etih lyudej
nevozmozhno zapugat'.  Smert'  oni  prezirayut,  a, znaya, chto so  vremenem oni
mogut  umeret'  v eshche  bolee strashnyh  mucheniyah, oni dazhe  inogda zhelayut ee.
Edinstvennoe, v chem absolyutno uveren Toktaj  - eto chto vechnyj pozor padet na
ego golovu,  esli  on povernet nazad posle  vsego proisshedshego, a  prodolzhaya
put', on pokroet sebya vechnoj slavoj.
     |verard vzdohnul. Sudya po vsemu to, chto  ih udalos' vzyat' v plen, stalo
dlya mongolov povorotnym punktom. Kogda nachalsya ih spektakl', mongoly chut' ne
razbezhalis'  v   uzhase  (i  sejchas,  vspominaya  eto,   budut  eshche  zhestche  s
plennikami), vdobavok,  propalo neskol'ko  loshadej.  Uzhe ponyatno, chto  v  ih
plenenii  ne  poslednyaya  vina  kitajca,  kotoryj,  vidimo,  ugovoril  Toktaya
atakovat', poka molnii ne sozhgli dotla ih lager'.
     My  nedoocenili  etih   kochevnikov.  Nam  nuzhno  bylo  vzyat'   s  soboj
specialista, doskonal'no  znayushchego  vse  osobennosti  mongolov... I  vot  my
reshili,  chto  prostoj  demonstracii  okazhetsya   dostatochno...  V  rezul'tate
spasatel'naya komanda Patrulya pridet, kogda Dzhek budet uzhe trizhdy mertv...
     |verard vzglyanul na kamennoe lico voina sleva.
     Vozmozhno, skoro ya budu vyglyadet'  ne  luchshe Sandovala... |ti parni  ele
sderzhivayutsya, i skoree  ub'yut menya,  chem ostavyat v zhivyh. I  dazhe  esli ya (k
neschast'yu) vyzhivu,  ili menya  spasut patrul'nye - kak ya smogu smotret' im  v
glaza?  Svobodnyj agent  so vsemi privilegiyami svoego ranga obyazan provodit'
lyubye  operacii  bez  postoronnej pomoshchi... ne vedya cennyh i nuzhnyh lyudej na
smert'.
     -  I  ya iskrenne  zhelayu bol'she  ne  prichinyat' vam  kakie by to ni  bylo
neudobstva...
     - CHto? - sprosil |verard, povorachivayas' k Li.
     -  Vam razve  ne izvestno, chto  nashi  provodniki-indejcy  udrali? No my
nadeemsya vstretit' drugie plemena...
     |verard  slabo  kivnul golovoj. Solnce  svetilo  emu  v glaza.  Ego  ne
udivlyala bystrota,  s kotoroj mongoly  probirayutsya cherez  neznakomye mesta i
dogovarivayutsya s  lyud'mi, govoryashchimi na chuzhdyh im  yazykah.  CHto zh,  esli  ne
obrashchat' osobogo vnimaniya  na grammatiku,  uzhe cherez neskol'ko  chasov  mozhno
osvoit'  osnovnye  slova i zhesty; potom za kakie-to mesyacy  s  pomoshch'yu zhivoj
rechi provodnikov ovladet' yazykom v sovershenstve.
     -  ... i nanimat' vremya  ot  vremeni novyh provodnikov, kak my  uzhe eto
delali ran'she, - prodolzhal bubnit'  Li. - Sejchas poka  ubezhavshih provodnikov
nam  budete zamenyat' vy.  V  sluchae nevernogo  napravleniya,  vpolne ponyatno,
nakazanie budet  samoe necivilizovannoe. S drugoj storony,  predannaya usluga
vsegda budet  voznagrazhdena.  A kogda my pridem k  vlasti, vy  dazhe  smozhete
zanyat' vysokoe polozhenie pri dvore.
     |verard  pochti  ne slushal  ego. Mysli patrul'nogo tekli sovsem v drugom
napravlenii.
     On uzhe prinyal  za  fakt to, chto Patrul' poshlet  lyudej k nim  na pomoshch'.
Ochevidno, chto-to  dolzhno bylo predotvratit'  vozvrashchenie Toktaya. No dlya chego
togda  im  bylo  prikazano  vmeshat'sya,  da eshche  takim paradoksal'nym  putem,
kotoryj logika cheloveka dvadcatogo veka ne vosprinimala? Pochemu imenno v eto
moment imenno etogo kontinuuma?
     Bozhe velikij! Vozmozhno, mongol'skuyu ekspediciyu dolzhen ozhidat' uspeh! I,
znachit,  to  budushchee  Amerikanskogo  hanstva,   o  kotorom  Sandoval  tol'ko
mechtal... dolzhno byt' dejstvitel'nym budushchim!. .
     Prostranstvo-vremya nestabil'no. Mirovye  linii mogut povernut' vspyat' i
unichtozhit' sami sebya, tak chto lyubye samye vazhnye sobytiya pokazhutsya melkimi i
neznachitel'nymi...  I  Mens  |verard, zahvachennyj v plen v  dalekom  proshlom
vmeste  so  svoim  naparnikom  Dzhekom  Sandovalom,  prishel  iz   nikogda  ne
sushchestvovavshego  budushchego,  v  kachestve  agenta  Patrulya  vremeni,  kotorogo
nikogda ne bylo i ne budet!. .


     Na  zakate karavan ostanovilsya v  holmistoj mestnosti,  pokrytoj redkoj
travoj i kustarnikom. Pod kopytami klubilas' melkaya pyl'.
     |verard pomog opustit' Sandovala na zemlyu. Glaza  navajca byli zakryty,
lob suh i goryach. Suhie guby  chto-to bormotali v bredu. Edinstvennoe, chto mog
|verard dlya nego sdelat' - eto smochit' guby vodoj iz mokrogo platka.
     Mongoly ozhivilis'. Oni izbezhali dvuh bol'shih opasnostej,  a drugih poka
ne predvidelos', i gordost' perepolnyala  ih. Slyshalis' gromkie  kriki, kumys
lilsya rekoj.
     |verard s  Sandovalom okazalis' primerno v centre lagerya. Dva strazhnika
s  podnyatymi  lukami sideli v neskol'kih shagah  ot patrul'nyh, ignoriruya vse
voprosy. Oni lish' po ocheredi vstavali so svoego mesta i podbrasyvali vetki v
koster.  Postepenno  golosa vokrug  stihali, lyudi ukladyvalis' spat'. Gde-to
zavyl kojot.  |verard tshchatel'no  ukryl Sandovala poponoj - stanovilos' ochen'
holodno.  On  poplotnee  zavernulsya  v  svoyu  skudnuyu  mongol'skuyu odezhdu  i
pozhalel, chto  oni ne ostavili emu dazhe trubku.  Vnezapno  ryadom pod ch'imi-to
shagami zashurshala zemlya.  Strazhniki mgnovenno vyhvatili  iz  kolchanov strely,
nalozhiv ih  na  tetivu. V  svete  kostra  pokazalsya sam Toktaj s  nepokrytoj
golovoj.  Voiny nizko poklonilis'  i ischezli v  teni.  |verard  vzglyanul  na
mongola  i  opyat' opustil golovu.  Nojon  nekotoroe vremya molcha  smotrel  na
ranenogo. Nakonec on proiznes:
     - Ne dumayu, chto tvoj drug dozhivet do sleduyushchego zakata...
     |verard kivnul.
     - Razve u vas net chudodejstvennyh lekarstv? - sprosil Toktaj. - V vashih
sedel'nyh sumkah my nashli mnogo strannyh veshchej.
     - U menya s soboj tol'ko sredstvo ot zaraznyh boleznej i  protiv boli, -
mashinal'no  otvetil  |verard.  -  S  prolomannym  cherepom ego nado  vezti  k
iskusnym vracham.
     Toktaj prisel, protyanuv ruki k ognyu.
     - ZHal', chto u menya net lekarya.
     - Vy mozhete otpustit' nas, - beznadezhno skazal |verard. - Moya  povozka,
kotoraya ostalas' u predydushchego lagerya, mozhet otvezti ego k vrachu.
     -  No  ty zhe  znaesh',  chto ya ne mogu  etogo pozvolit'! -  v golose  ego
prozvuchalo  nechto  vrode zhalosti. -  V  konce koncov, o |burar, ne ya  pervyj
nachal.
     |to byla pravda, i |verard promolchal.
     - YA bol'she ne serzhus' na tebya za eto, - prodolzhal Toktaj. -  I  vse eshche
hochu byt' vashim drugom. Esli by eto bylo ne tak, ya davno by sdelal prival na
neskol'ko dnej i vypytal by u vas vse, chto vy znaete.
     Ulybka Toktaya napominala volchij oskal.
     -  Vy  mne mozhete  byt' ochen'  polezny kak zalozhniki. Mne nravitsya vashe
samoobladanie. I  ya podozrevayu, chto  vy ne prinadlezhite k narodu etoj  yuzhnoj
strany.  YA  dumayu,  chto  vy - stranstvuyushchie  shamany. A  eshche  vy  sami hotite
zavoevat' eto yuzhnoe gosudarstvo i ne zhelaete, chtoby chuzhezemcy vam meshali.
     Toktaj splyunul v ogon'.
     -  U  nas  est'  mnogo  skazok, v  kotoryh  hrabryj  geroj  obyazatel'no
pobezhdaet zlogo volshebnika. Pochemu i ya ne mogu etogo sdelat'?
     |verard vzdohnul.
     - Skoro ty, nojon, pojmesh', pochemu.
     On udivilsya, esli by uznal, naskol'ko spravedlivy byli ego slova.
     - Nu-nu! - Toktaj pohlopal ego po spine. - Ne mozhesh' li ty hot' nemnogo
raskryt' svoi sekrety? Mezhdu nami net krovi. Budem druz'yami!
     |verard molcha ukazal pal'cem na Sandovala.
     -  Priznayu, mne stydno za eto, -  skazal nojon. - No, soglasis', u menya
ne bylo  drugogo  vyhoda. On  okazal  soprotivlenie sluge  velikogo  hana! A
teper' zabudem ob etom i vyp'em, |burar. YA poshlyu cheloveka za burdyukom.
     Patrul'nyj brezglivo skrivil guby.
     - O, vash narod ne lyubit kumys? No bol'she u nas nichego net. YAgodnoe vino
my vypili eshche v more.
     - Razreshi  mne  togda  vypit'  svoego  viski... - |verard  vzglyanul  na
Sandovala i otvernulsya ot kostra, starayas' skryt' svoe volnenie.
     Bozhe moj, ved' eto mozhno ispol'zovat'!
     - CHto?. .
     - |to vino nashego naroda. Ono lezhit v sedel'nyh sumkah.
     -  Gm... - Toktaj  zakolebalsya.  -  Pojdem,  ty  dostanesh' ego  na moih
glazah.
     |verard,  soprovozhdaemyj   Toktaem  i  strazhnikami,  poshel  k  loshadyam,
probirayas'  cherez  kustarnik  i  spyashchih  vpovalku voinov.  Vskore pri  svete
goryashchego fakela  on  stal  ostorozhno razbirat'  svoi  veshchi.  Myshcy  na spine
patrul'nogo  napryaglis',  slovno  chuvstvuya napravlennye na nego  nakonechniki
strel. On vernulsya k kostru s dvumya flyagami shotlandskogo viski.
     Prisev na  zemlyu, Toktaj  vnimatel'no sledil,  kak  |verard nalivaet  v
kolpachok viski, a potom ostorozhno ponyuhal zhidkost'.
     - Stranno pahnet, - probormotal on.
     - Hochesh' poprobovat'? - |verard protyanul emu flyagu.
     SHans byl odin iz milliona. |verard otchayanno hvatalsya za solominku. Ni o
chem drugom on ne mog dumat' - ryadom lezhal umirayushchij tovarishch.
     Mongol  eshche  raz opaslivo vtyanul  nosom vozduh,  glyanul  na |verarda  i
reshitel'no podnes flyazhku k svoim gubam.
     - Uoo-oo-oo!!!
     |verard ele uspel pojmat' otbroshennuyu v  storonu flyagu. Bagrovyj Toktaj
zadyhalsya  i plevalsya.  Odin iz strazhnikov  momental'no  natyanul  tetivu,  a
drugoj prygnul k  |verardu i vcepilsya v  ego plecho. So  svistom  vyletela iz
nozhen sablya Toktaya.
     - |to ne yad! - pospeshno  voskliknul patrul'nyj. - Prosto vy k takomu ne
privykli. Smotrite, ya spokojno p'yu eto sam.
     Toktaj mahnul strazhnikam, i te nehotya otoshli.  Nojon skvoz' vystupivshie
slezy smotrel na |verarda.
     - Iz chego vy eto delaete? - sprosil on hriplo. - Iz drakon'ej krovi?
     - Primerno.
     U |verarda ne bylo nikakogo zhelaniya ob座asnyat' sut' processa peregonki.
     - Tak chto luchshe pej svoe kobyl'e moloko...
     -  O! Ot tvoej drakon'ej  krovi delaetsya teplo, kak ot  perca, - Toktaj
pochmokal gubami i protyanul ruku. - Daj mne eshche.
     |verard sidel, ne dvigayas'.
     - Nu?! - prorevel mongol.
     Patrul'nyj pokachal golovoj.
     - YA zhe govoryu, chto eto zel'e slishkom krepko...
     - CHto? Da kak ty smeesh'!
     -  Ladno-ladno,  vsya   otvetstvennost'  budet  na  tebe.  No  ya  chestno
preduprezhdayu, i tvoi voiny tomu svideteli, zavtra ty budesh' nezdorov.
     Toktaj,  ne  slushaya  ego, prinik  k  flyazhke  i sdelal neskol'ko  dobryh
glotkov.
     - Erunda. YA prosto snachala ne byl gotov. Teper' pej ty.
     |verard pil, rastyagivaya vremya. Toktaj neterpelivo erzal na meste.
     - Potoropis', |burar! Ili net, daj luchshe mne druguyu flyagu.
     - Horosho. Ty zdes' hozyain. Tol'ko ne pej stol'ko zhe,  skol'ko ya.  Ty ne
smozhesh'.
     - To est' kak eto ne smogu?! V Karakumah ya perepil dvadcat' chelovek!  I
ne kakih-nibud' tam kitajcev - eto byli velikie mongol'skie voiny.
     Toktaj  sdelal  eshche neskol'ko  dolgih glotkov.  |verard,  naprotiv, pil
ostorozhno. No nervy u nego byli napryazheny nastol'ko,  chto po dejstviyu  viski
okazalos' ne  krepche  vody. Pora bylo forsirovat' sobytiya.  On protyanul svoyu
flyagu blizhajshemu strazhniku.
     - Voz'mi, sogrejsya. Noch' holodna, a vam eshche dolgo ne spat'.
     Toktaj, uzhe slegka osolovelyj, podnyal golovu.
     - Kakaya horoshaya veshch', - rassuzhdal on.  -  slishkom horoshaya dlya... -  no,
vzglyanuv  na  svoih  voinov, zamolchal.  Pri  vsej  zhestokosti i  absolyutizme
mongol'skoj  imperii  ee voennachal'niki  delili vse  radosti  i  nevzgody so
svoimi podchinennymi.
     S uprekom vzglyanuv na Toktaya, strazhnik podnes flyazhku k gubam.
     - Polegche, - skazal |verard. - Ot etogo mozhet zakruzhit'sya golova.
     - U mongolov nikogda ne kruzhitsya golova, - ob座avil nojon, vlivaya v sebya
ocherednuyu porciyu. - My krepki, kak bronza.
     -  V  etom  i neschast'e  mongolov. Takoj  krepkij,  chto nikak ne mozhesh'
napit'sya...
     Pervyj voin, obliznuvshis', s sozhaleniem protyanul flyagu svoemu naparniku
i vernulsya na post. Toktaj sdelal eshche glotok i podnyalsya na nogi.
     - Da, eto  bylo prekrasno. A  teper', |burar, lozhis' spat'. Otdajte emu
flyagu, voiny.
     |verard napryagsya, lihoradochno soobrazhaya, chto delat' dal'she.
     -  Spasibo, ya  s udovol'stviem vyp'yu eshche  pered snom, - skazal  on. - YA
rad, chto ty vse-taki ponyal - ono slishkom krepko dlya vas.
     - CHtot-tys-kaz-zal? - Toktaj ustavilsya na nego mutnymi glazami. -
     Dlya-mnglov-nchgo-n-byva-at-slshkom-krpko! N-dlya-mnglov!
     On pokachnulsya,  pytayas'  vnov' podnesti flyagu ko  rtu.  Pervyj strazhnik
mezhdu tem vnov' lihoradochno prisosalsya k zhivitel'noj vlage, slovno opasayas',
chto potom budet slishkom pozdno. |verard sudorozhno vzdohnul.
     V konce koncov, eto moglo i ne poluchit'sya. Moglo...
     Vne vsyakogo  somneniya, eti hrabrye voyaki mogli pit' kumys, vino,  pivo,
med, kvas - lyuboj napitok etoj epohi. No beda byla v  tom, chto krepost' etih
zhidkostej ne prevyshala 24 gradusa. Horoshee shotlandskoe viski - sovsem drugoe
delo.  Esli  pit' ego  kak pivo,  ili  dazhe kak vino, mozhno popast' v  bedu.
Op'yaneesh' namnogo skoree, chem pojmesh' eto i vskore svalish'sya bez soznaniya.
     |verard potyanulsya za flyagoj, v kotoruyu vcepilsya odin iz voinov.
     - Daj syuda, - skazal on. - A to mne nichego ne ostanetsya.
     Ne  obrashchaya na nego  vnimaniya, mongol glotnul eshche raz i  peredal  flyagu
tovarishchu.  A kogda  |verard  vstal, chtoby zabrat'  flyagu, tot  udaril ego  v
zhivot. |verard upal na spinu i uslyshal p'yanyj hohot mongolov. SHutka byla tak
horosha, chto po etomu povodu bylo resheno vypit' eshche.
     |verard  pervyj  zametil,  chto  Toktaj  uzhe doshel  do nuzhnoj  kondicii.
Hrabryj voennachal'nik iz sidyachego polozheniya, perevalivshis' na bok, nezametno
pereshel v lezhachee. Na gubah ego igrala bessmyslennaya ulybka.
     Nervy  |verarda  byli napryazheny  do predela.  Pervyj strazhnik  svalilsya
minutoj  pozzhe. S trudom on  otpolz ot kostra i  stal  vydavat' obratno svoj
uzhin. Drugoj, sudorozhno ikaya, vstal, i ele derzhas' na nogah, podnyal sablyu.
     - Ty k-kto? - probleyal on. - T-ty otravil nas, p-predatel'!
     |verard,  ne  razdumyvaya,  pereprygnul  koster  i,  prezhde  chem  vtoroj
strazhnik  ponyal, v  chem delo, navalilsya  na  Toktaya. Zavyvaya, voin brosillsya
vpered.  |verard  vyhvatil  sablyu  nojona.  Emu  ne  hotelos'  ubivat' pochti
bezoruzhnogo cheloveka: on lish' vybil u nego iz ruk oruzhie i udaril kulakom  v
podborodok. Mongol  tyazhelo ruhnul na bok i uspokoilsya na blizhajshie neskol'ko
chasov.
     |verard pomchalsya proch' ot kostra. Prosnuvshiesya voiny oklikali ego.
     On  uslyshal  topot kopyt:  voin, storozhivshij  loshadej, poskakal  uznat'
prichinu shuma.
     Kto-to pochti ryadom s nim razdul  tleyushchuyu vetku i  stal svetit'  vokrug.
|verard upal na zhivot i prizhalsya k zemle. Voin proshel v metre ot ego golovy,
no ne zametil begleca.
     Kogda  ogon' udalilsya, patrul'nyj  vskochil i brosilsya  v temnotu. Szadi
slyshalis'  kriki, proklyatiya i rugan', po kotoroj  mozhno bylo ponyat', chto oni
obnaruzhili nojona i dvuh strazhnikov.
     |verard izo vseh sil bezhal k loshadyam.
     Ves'  "podvizhnoj  sostav" byl tshchatel'no  strenozhen i ohranyalsya. Odin iz
voinov, uvidev ego v potemkah, poskakal emu navstrechu. Rezkij golos sprosil:
     - CHto sluchilos'?
     |verard  otvetil  samym  vysokim  golosom,  na  kotoryj  on tol'ko  byl
sposoben:
     - Ataka na lager'!
     |to  bylo  popytkoj  vyigrat'  vremya,  poka vsadnik  ne uznal ego  i ne
vypustil strelu. Zatem |verard prygnul, shvatil loshad' za uzdechku. CHasovoj s
dikim  voem  vyhvatil sablyu.  Patrul'nyj uklonilsya i legko  pariroval  udar.
Potom  on sdelal otvetnyj vypad  i ostavil sablyu  Toktaya v  tele protivnika,
raniv ego  v bedro. Ottolknuv mongola, on vskochil na loshad',  totchas uvidev,
chto navstrechu emu skachet eshche odin vsadnik. Uslyshav harakternyj zvon teteivy,
|verard  nagnulsya,  i  vovremya  -  tam,  gde tol'ko  chto  byla  ego  golova,
prosvistela  strela. Pod neprivychnoj tyazhest'yu  ukradennaya loshad'  vstala  na
dyby.  |verard poteryal  celuyu  minutu, pytayas'  sovladat'  s nej. Luchnik mog
ubit'  ego  so vtoroj  popytki, no,  k  schast'yu,  ego loshad'  proskakala  po
inercii,  i mongol  promahnulsya  v temnote. Prezhde, chem  on  smog  povernut'
loshad', |verard uzhe skrylsya v nochi.
     On  pod容hal  k  pasushchemusya  tabunu, snyal s  ukradennoj  loshadi arkan i
pojmal  eshche odnogo  skakuna. Pererezav  puty  na ego nogah, on povel konya za
soboj. Proehav neskol'ko metrov, |verard oglyanulsya. Pogoni  eshche  ne bylo.  I
neudivitel'no  -  snachala  im  nuzhno  bylo  prijti  v  sebya,  ostavshis'  bez
nachal'nika. Hotya...
     V temnom  nebe zasverkali pervye zarnicy. On  priderzhal skakuna. Teper'
ne bylo  nuzhdy  toropit'sya.  |to budet  Mens  |verard...  kotoryj vernulsya k
mashine vremeni i zabrosil ee k yugu v prostranstve i nazad vo vremeni.
     Patrul' zapreshchal im pomogat' sebe takim obrazom. Slishkom velik byl risk
zamknut' soboj krug ili pereputat' proshloe s budushchim.
     No sejchas im pridetsya posmotret'  na eto skvoz' pal'cy. I dazhe obojtis'
bez edinogo upreka.  Potomu chto vse eto - dlya spaseniya Dzheka Sandovala, a ne
Mensa |verarda. YA zhiv, zdorov  i uzhe svoboden. Krome togo,  ya  mogu zaputat'
pogonyu v gorah, kotorye  znayu luchshe, chem mongoly. |to puteshestvie vo vremeni
nazad - tol'ko dlya spaseniya zhizni moego tovarishcha...
     Krome togo, kak  eto  ni gor'ko, v chem zhe zaklyuchaetsya nashe zadanie, kak
ne v samom provedenii linii budushchego, vernuvshegosya sozdat' svoe proshloe? Bez
nashego vmeshatel'stva mongoly legko mogli  naselit'  Novyj  Svet, i togda  by
nikogo iz nas voobshche ne bylo.
     Nebo bylo  bespredel'nym i  chernym.  Ne  mercala  ni  odna  zvezda.  Na
mgnovenie  skvoz'  prosvet v  oblakah  pokazalas'  Bol'shaya  Medvedica. Gulko
stuchali  kopyta  loshadej.  Nikogda  eshche  |verard ne  chuvstvoval  sebya  takim
odinokim.
     - CHto mne delat'? -  sprosil  on temnotu.  No lish' loshadi vshrapyvali v
syrom vozduhe.
     Otvet prishel sam  soboj. |verard  nemnogo rasslabilsya  i, otkinuvshis' v
sedle, prodolzhil svoj put'. On  hotel  horoshen'ko  vse obdumat'. To,  chto on
reshil sdelat', okazalos' ne takim uzh strashnym, kak on dumal vnachale.
     Toktaj  i Li  Taj CHung nikogda ne vernutsya domoj. No ne potomu, chto oni
pogibnut na more ili v lesah. Oni ne vernulis' potomu, chto  poslannik  nebes
ubil gromom vseh ih loshadej i spalil molniyami korabli, stoyashchie v ust'e reki.
Ni odin kitajskij matros ne osmelilsya vyjti v okean na teh utlyh sudenyshkah,
kotorye im udalos' zdes' soorudit'; ni odin mongol ne risknul otpravit'sya na
rodinu  posuhu. |kspediciya osyadet zdes', lyudi  voz'mut sebe v zheny indejskih
zhenshchin i dozhivut svoyu zhizn' v pokoe. CHinuk, tlingit, nutka -  vse potlahskie
plemena  byli  prekrasnymi ohotnikami, rybolovami, umeli  stroit' prostornye
kanoe... CHto zh, mongol'skij nojon i  dazhe  kitajskij uchenyj  prinesli bol'she
pol'zy, smeshavshis' s indejcami, chem esli by pokorili ih...
     |verard kivnul sam sebe. Ostavim eto...
     Emu  bylo  tyazhelo dumat', chto  lyudi  ego  sobstvennoj  epohi  nimalo ne
otlichayutsya ot krovozhadnogo zavoevatelya Toktaya.  Dazhe eti  dalekie  supermeny
okazalis' otnyud' ne idealistami. Oni ne  tol'ko hranyat bezopasnost' istorii,
tekushchej zadolgo do ih  poyavleniya, no i  vmeshivayutsya  v  nee,  chtoby  sozdat'
sobstvenno  proshloe...  kotoroe pri inom poryadke veshchej moglo by byt' gorazdo
luchshe.
     Tol'ko ne nado  dumat' o  tom, bylo li kogdanibud' "nastoyashchee polozhenie
veshchej".  Tol'ko ne nado ob  etom dumat'...  Prosto  smotri na dlinnuyu dorogu
budushchego,  po  kotoroj  dolzhno projti  chelovechestvo,  i govori  sebe, chto ty
nahodish'sya v gromadnom  odinokom gorode,  gde est' mesta poluchshe,  a  est' i
pohuzhe.
     - Mozhet byt', eto igra kraplenymi kartami. No eto edinstvenno vozmozhnaya
igra v etom gorode...
     |verard  vykriknul eto, i ego golos  daleko  raznessya nad  tem ogromnym
prostranstvom, kotoroe emu predstoyalo odolet'. I on prishporil konya...




     Dvadcat'  tysyach  let  nazad v Evrope byla velikolepnaya  ohota, a zimnij
sport   tam  horosh  v  lyubuyu  epohu.  Vot  pochemu  Patrul'  vremeni,  vsegda
zabotivshijsya   o   svoih   vysokokvalificirovannyh   sotrudnikah,  razmestil
neskol'ko ohotnich'ih domikov v Pirineyah plejstocenovogo perioda.
     Mens |verard stoyal na zasteklennoj verande  i smotrel na golubye  gory,
pokrytye l'dom;  nizhe po sklonam spuskalis'  lesa,  a sovsem  vnizu tyanulis'
bolota i tundra. Sil'noe muskulistoe telo patrul'nogo bylo odeto v svobodnye
zelenye shtany i v kurtku iz insul'sinta dvadcat' tret'ego veka; botinki byli
sshity na zakaz  sapozhnikom iz  francuzskoj  Kanady  devyatnadcatogo veka;  on
kuril staruyu  vereskovuyu  trubku vovse neizvestnogo  proishozhdeniya.  |verard
oshchushchal kakoe-to  bespokojstvo i ne obrashchal vnimaniya na  shum, donosivshijsya iz
doma, gde drugie patrul' nye peli, pili, razgovarivali i igrali na pianino.
     ------------------------------------------------------------------------
     *  Dolzhen  byt' razrushen (lat.) - znamenitaya  fraza  rimskogo  senatora
Katona-starshego  o  Karfagene, kotoroj  on zakanchival lyubuyu rech'  v  senate.
------------------------------------------------------------------------
     CHerez  pokrytyj  snegom  dvor proshel ih provodnik-kroman'onec,  vysokij
krasivyj  paren' v  eskimosskoj  odezhde (neponyatno, pochemu avtory  romanov o
lednikovom  periode nikogda  ne  priznavali  za lyud'mi  paleolita dostatochno
zdravogo smysla,  chtoby  nosit' kurtki,  shtany i obuv'?).  Lico u provodnika
bylo raskrasheno, za poyasom torchal stal'noj nozh, radi kotorogo on i vzyalsya za
etu  rabotu.  Tak  daleko  v  proshlom  Patrul'  mog  dejstvovat'  dostatochno
svobodno,  ne  boyas'  narushit'  hod istorii:  nozh  vse  ravno  zarzhaveet,  a
prishel'cev cherez neskol'ko  stoletij zabudut. Osnovnoe  zatrudnenie  bylo  v
drugom:  zhenshchiny-agenty iz dalekih vekov, gde  nravy byli  proshche, vse  vremya
zavodili romany s mestnymi ohotnikami.
     Pit Van Saravak (gollandsko-indonezijskij  venerianin  iz rannego 24-go
veka),  strojnyj,  temnovolosyj molodoj  chelovek,  ch'ya naruzhnost'  i  manera
uhazhivat' sostavlyali bol'shuyu konkurenciyu ohotnikam, prisoedinilsya k |verardu
na verande. Minutu oni stoyali molcha, s udovol'stviem oshchushchaya prisutstvie drug
druga.  Pit  tozhe  byl  agentom svobodnyh  dejstvij,  v lyuboj moment gotovym
prijti na  vyruchku  v  lyubom areale.  Neskol'ko  raz  oni  rabotali  vmeste.
Otdyhat' oni tozhe priehali vdvoem.
     Pit pervym narushil molchanie, zagovoriv na temporal'nom:
     - YA slyshal, okolo Tuluzy obnaruzhili neskol'ko mamontov.
     Tuluza budet postroena tol'ko spustya stoletiya, no sila privychki velika.
     - YA uzhe podstrelil odnogo, - neterpelivo skazal |verard.  - I uzhe vvolyu
nakatalsya na lyzhah, nazanimalsya al'pinizmom i po gorlo syt  zrelishchem mestnyh
tancev.
     Van Saravak  kivnul i  raskuril sigaretu. Kogda on zatyanulsya, ego skuly
eshche rezche vydalis' vpered na hudom korichnevom lice.
     -  |to priyatnyj  otdyh,  -  soglasilsya  on, - no  chestno govorya,  cherez
nekotoroe vremya zhizn' na prirode malost' nadoedaet.
     Im predstoyalo nichego  ne  delat' eshche  dve  nedeli. V teorii, poskol'ku,
vozvrashchayas' iz otpuska, agent imel vozmozhnost' pri zhelanii  popast'  chut' li
ne  v  den' i chas  svoego  ot容zda,  otpusk  mog dlit'sya beskonechno,  no  na
praktike   kazhdyj   dolzhen   byl  posvyatit'   opredelennyj   otrezok   svoej
biologicheskoj zhizni rabote.  (V Patrule nikogda  ne  govorilos',  kogda komu
predstoit umeret', i u kazhdogo obychno  hvatalo uma  ne pytat'sya vyyasnit' eto
samomu.  K tomu zhe  v  lyubom sluchae  data mogla  okazat'sya netochnoj  - vremya
izmenchivo. Odnim iz  preimushchestv raboty v  Patrule  byla vozmozhnost'  projti
danellianskij kurs prodleniya zhizni. )
     -  CHego by  ya hotel,  - prodolzhal Van Saravak, - tak  eto  yarkih ognej,
muzyki i vstrech  s devochkami, kotorye nikogda i ne slyshali o puteshestviyah vo
vremeni...
     - Skazano - sdelano! - podhvatil |verard.
     - Rim  vremen  Avgusta? - radostno sprosil ego tovarishch. - YA nikogda tam
ne byl. Mogu za chas vyuchit' ih yazyk i obychai pod gipnoizluchatelem.
     |verard pokachal golovoj.
     - Slishkom  dorogo  obojdetsya. Esli  my ne namereny zabirat'sya daleko  v
budushchee, to po chasti vsyacheskogo razlozheniya luchshego veka,  chem moj, ne najti.
N'yu-Jork v  osobennosti... esli  ty  znaesh' nuzhnye nomera telefonov. A ya  ih
znayu.
     Van Saravak uhmyl'nulsya.
     - YA i sam znayu neskol'ko priyatnyh mestechek v moem veke, - otvetil on. -
No v celom novoe obshchestvo malo nuzhdaetsya v izyskannom iskusstve razvlechenij.
Ladno, pust' eto budet N'yu-Jork... kogda?
     - Davaj god 196O-j.  Pered  tem, kak poehat' v otpusk,  ya kak  raz  tam
prozhival kak grazhdanin i nalogoplatel'shchik.
     Oni   usmehnulis'  drug   drugu   i   poshli   sobirat'  veshchi.   |verard
predusmotritel'no zahvatil  s  soboj  odezhdu dvadcatogo veka  ne  tol'ko dlya
sebya, no i dlya priyatelya.
     Brosaya odezhdu  i britvu v  malen'kij chemodan, amerikanec dumal, nadolgo
li ego hvatit,  chtoby podderzhat'  kampaniyu Van  Saravaku. On  nikogda ne byl
zayadlym  gulyakoj  i ne predstavlyal sebya besshabashnym brazhnikom ni  v  odnu iz
epoh na protyazhenii  prostranstva-vremeni. Boj bykov, yashchik  piva i interesnaya
knizhka  -  pozhaluj,  etot  nabor ischerpyval ego  vozmozhnosti.  No  i  samomu
umerennomu cheloveku inogda neobhodimo vstryahnut'sya.
     I  ne tol'ko vstryahnut'sya, no  i zabyt'sya.  Ved' on  svobodnyj  agent v
Patrule vremeni;  ved' ego  rabota v Kompanii tehnologicheskih issledovanij -
tol'ko shirma dlya skitanij  i  srazhenij na vsem  protyazhenii istorii; ved'  on
sobstvennymi glazami  videl, kak etu  istoriyu, pust' v melochah, perekraivayut
nanovo  - ne  bogi, chto bylo by eshche  terpimo,  a  prostye smertnye,  kotorym
svojstvenno oshibat'sya, ibo dazhe danelliane vse zhe ne bogi; ved' on znal, chto
mozhet proizojti izmenenie v chem-to glavnom, i togda on sam i ves' okruzhayushchij
ego mir perestanut sushchestvovat'.
     Prostoe  lico  |verarda perekosila  grimasa. On provel rukoj  po  svoim
zhestkim temnym volosam, budto  otgonyaya eti mysli.  Bespolezno dumat' o takih
veshchah.  Pered  paradoksom  ne ustoit  nikakaya  logika. Luchshe  v takie minuty
rasslabit'sya i otdohnut', a on sejchas mozhet sebe eto pozvolit'.
     |verard podhvatil chemodan i prisoedinilsya k Pitu Van Saravaku.
     Ih malen'kij dvuhmestnyj  antigravitacionnyj  skutter  stoyal v  garazhe.
Trudno bylo poverit', chto ego  programmator mozhno nastroit' na lyubuyu epohu i
lyuboe mesto zemli. No i samolet tozhe - chudo, i korabl', i dazhe ogon'.
     Podajte mne blondinochku,
     Blondinochku moyu,
     Podajte mne blondinochku,
     YA tak ee lyublyu!
     - gromko  raspeval  Van  Saravak, i dyhanie ego oblachkom rastvoryalos' v
moroznom svezhem vozduhe. On vskochil na zadnee sedlo skuttera. Saravak vyuchil
etu pesnyu, kogda  kak-to raz emu  prishlos' soprovozhdat' armiyu Lyudovika  HIV.
|verard rassmeyalsya.
     - Uzhe! Ne rano li?
     - Nu vot eshche, - propel molodoj chelovek, - eto takoj veselyj kontinuum v
prekrasnom i vechno zhivom kosmose. Goni mashinu!
     |verard sovsem ne byl v etom uveren: on povidal dostatochno chelovecheskih
stradanij vo vseh vekah. So vremenem ty zatverdevaesh' snaruzhi, no  vnutri...
kogda  krest'yanin smotrit  na tebya bol'nymi,  izmuchennymi glazami, ili  voin
krichit,   pronzennyj   pikoj,  ili  gorod  vdrug   vzdymaetsya  vverh  gribom
radioaktivnogo  vzryva... chto-to v  tebe  plachet.  On  mog ponyat' fanatikov,
kotorye  stremilis'  izmenit'  proshloe. No,  k sozhaleniyu, oni vryad li  mogli
privesti mir k luchshemu budushchemu.
     On   nastroil   programmator   na   dvadcatyj   vek,   sklad   Kompanii
tehnologicheskih  issledovanij - horoshee, skrytoe ot  glaz  mesto,  gde mozhno
materializovat'sya  bez  opaski.  Ottuda oni pojdut  k nemu domoj i  uzh potom
nachnut razvlekat'sya.
     -  Nadeyus', ty uspel poproshchat'sya so vsemi svoimi zdeshnimi krasotkami? -
posmeivayas', sprosil |verard.
     -  O da,  i uveryayu tebya, ves'ma lyubezno. Poehali skorej.  Ty tut zavyaz,
budto v patoke  na Plutone. K tvoemu svedeniyu, etu mashinu ne trebuetsya gnat'
k domu veslami.
     |verard pozhal plechami i vklyuchil glavnyj tumbler. Garazh ischez iz vidu.


     Ot  neozhidannosti  oni  na  kakuyu-to  sekundu  zamerli  na  meste.  Vse
zamel'kalo pered  ih  glazami.  Oni materializovalis' v neskol'kih dyujmah ot
poverhnosti  zemli  -  skutter  byl  skonstruirovan tak,  chto  ne  mog vdrug
poyavit'sya vnutri tverdogo ob容kta, - poetomu mashina  udarilas' o  mostovuyu s
takoj siloj, chto patrul'nye chut' ne vyvihnuli sebe chelyusti. Oni ochutilis' na
meste, napominavshem  ploshchad'. Ryadom  shumel fontan, ego kamennye  stenki byli
ukrasheny  reznymi  vinogradnymi   grozd'yami.  Ot  ploshchadi  othodili   ulicy,
zastroennye  kvadratnymi zdaniyami  iz kirpicha  ili betona ot shesti do desyati
etazhej v vysotu.  |ti doma sovershenno dikih rascvetok byli  ukrasheny  grubym
lepnym   ornamentom.  Mimo  proezzhali  neuklyuzhie   korobki-mashiny  absolyutno
neizvestnoj im marki. Na ploshchadi tolpilas' massa narodu.
     - Bogi - hraniteli Patrulya! Gde my?
     |verard  ustavilsya   na  pribory.  Net,  vse  bylo  pravil'no.  Skutter
prizemlilsya  v Manhettene  23  oktyabrya  196O  goda v 11.3O utra  i  tochno  v
prostranstvennyh  koordinatah  sklada. No poryvistyj veter brosal im v  lico
pyl' i sazhu, pahlo dymom pechnyh trub i...
     Van Saravak vyhvatil zvukovoj  stanner. Tolpa pyatilas' ot nih, kricha na
kakom-to  neponyatnom  yazyke.  Lyudi  zdes'  byli  samye  raznye:  i   vysokie
kruglogolovye  belye s ryzhimi volosami, i amerikanskie tuzemcy, i polukrovki
vseh mastej. Muzhchiny odevalis' v svobodnye cvetnye bluzony, shotlandskie yubki
i v kakie-to, pohozhie na  shotlandskie,  shapki; na nogah - botinki i chulki do
kolen.  Pricheski zdes'  nosili dlinnye, tak  zhe kak i usy. Na zhenshchinah  byli
pyshnye yubki do lodyzhek. Volosy oni ukladyvali v kosy vokrug golovy i pryatali
pod  kapyushony plashchej. Nezavisimo ot  pola, zdeshnie zhiteli  nosili  massivnye
braslety i ozherel'ya.
     - CHto sluchilos'? - prosheptal venerianin. - Gde my?
     |verard  sidel, napryagshis'.  Ego mozg lihoradochno rabotal  na  predele,
vyzyvaya kartiny vseh vekov, gde on pobyval ili o kotoryh chital. Promyshlennaya
civilizaciya?  -  avtomobili  eti  smahivali  na  parovye  - no pochemu  togda
radiatory  takoj  ostroj formy  i  s takimi  nosovymi  ukrasheniyami?  Ugol' v
kachestve topliva? Ili epoha vosstanovleniya posle  yadernoj vojny?  Tozhe  net,
pri chem tut togda eti shotlandskie yubki, da i rech' ne anglijskaya!
     Nichego ne shodilos'. Takoj epohi prosto ne bylo!
     - Skorej poehali otsyuda!
     Ruki |verarda  uzhe legli na  panel'  upravleniya, kogda  na nego prygnul
kakoj-to vysokij muzhchina. Oni vmeste ruhnuli na trotuar - v hod poshli nogi i
kulaki.  Van Saravak  vystrelil,  kto-to  upal bez soznaniya, no  ego  samogo
shvatili  za ruki szadi.  Tolpa navalilas' na  nih oboih, i vse smeshalos'  v
soznanii |verarda. On  smutno pomnil,  kak  skvoz' lyudskuyu  massu  probilis'
neskol'ko chelovek so sverkayushchimi  mednymi plastinami na grudi  i  v  shlemah,
podnyali ego na  nogi  i zashchelknuli naruchniki  na zapyast'yah. Zatem  ih s  Van
Saravakom obyskali  i  vpihnuli  v bol'shuyu  zakrytuyu mashinu. "CHernye vorony"
odinakovy vo vse veka i epohi.
     Okonchatel'no  on prishel  v sebya  tol'ko v syroj  i  holodnoj  kamere  s
zabrannoj zheleznoj reshetkoj dver'yu.
     - CHerti v adskom plameni!
     Venerianin plyuhnulsya na derevyannyj topchan i zakryl lico rukami.
     |verard  stoyal u dveri, vyglyadyvaya naruzhu. On smog uvidet' tol'ko uzkij
zal s  betonnymi stenami i kameru na drugom ego  konce. Ottuda cherez reshetku
na  nih  smotrelo  tipichno  irlandskoe   lico  cheloveka,  krichavshego  chto-to
neponyatnoe.
     - CHto proishodit?
     Strojnoe telo Van Saravaka zadrozhalo.
     - Ne znayu,  - medlenno  skazal |verard. - Prosto  ne  znayu. Nasha mashina
vremeni ustroena tak,  chto eyu  mozhet upravlyat'  sovershennyj  durak,  no  my,
veroyatno, vse zhe eshche bol'shie duraki, chem te, na kotoryh ona rasschitana.
     - Takogo mesta net na svete, - skazal Van Saravak v polnom otchayanii.  -
Son?
     On ushchipnul sebya za  ruku  i vydavil grustnuyu  ulybku. Guba  u nego byla
razbita i uzhe stala opuhat', na skule nachal prostupat' grandioznyj sinyak.
     - Logicheski rassuzhdaya, drug moj, shchipok ne mozhet sluzhit' dokazatel'stvom
real'nosti, no est' v nem chto-to obnadezhivayushchee.
     - Luchshe by ne bylo, - skazal |verard.
     On zatryas metallicheskie perekladiny s takoj siloj, chto oni zazveneli.
     -  Poslushaj,  mozhet   byt',  my  dejstvitel'no   nepravil'no  proizveli
nastrojku? Est' li  takoj gorod na  Zemle? - a v tom, chto eto  Zemlya,  ya, po
krajnej mere, uveren. Pust' ne gorod, a nikomu ne izvestnoe zaholust'e!
     - YA takogo ne znayu.
     |verard polnost'yu rasslabilsya, kak ego uchili v Akademii, zastavlyaya svoj
mozg rabotat' s polnoj otdachej. V svoe vremya  on  izuchal istoriyu vseh vekov,
dazhe  teh, v kotoryh nikogda ne byl,  prichem nastol'ko  tshchatel'no, chto  imel
polnoe  pravo  pretendovat'  na  prisuzhdenie  emu  uchenoj  stepeni   doktora
filosofii, i dazhe ne edinozhdy.
     - Net, - skazal  on  v  konce koncov.  -  Nechto  srednee  mezhdu  belymi
brahicefalami  v shotlandskih  yubkah  i  indejcami,  raz容zzhayushchimi v  parovyh
avtomobilyah, - nichego podobnogo nikogda ne bylo.
     - Koordinator  Stantel' V., -  slabym golosom  skazal  Van Saravak. - V
tridcat' vos'mom veke. Velikij eksperimentator sozdaval  kolonii, v tochnosti
vosproizvodyashchie civilizacii proshlogo...
     - Ne bylo v proshlom takih civilizacij, - skazal |verard. Postepenno  on
nachal  osoznavat',  chto proizoshlo, i gotov byl prodat' dushu d'yavolu, lish' by
eto  okazalos' ne tak. Emu prishlos' napryach' vse sily, chtoby ne zavopit' i ne
razbit' golovu o stenku.
     - Pridetsya podozhdat', chto budet dal'she, - skazal on bezzhiznennym tonom.
     Polismen  (|verard predpolagal,  chto oni nadyatsya v rukah zakona) prines
im  pishchu  i popytalsya  zagovorit'  s  nimi.  Van  Saravak  skazal, chto  yazyk
napominaet kel'tskij, no chto  on ponyal lish' neskol'ko  otdel'nyh  slov. Pishcha
byla nedurna.
     K  vecheru ih  otveli  v umyval'nuyu, i oni  priveli  sebya v poryadok  pod
dulami  pistoletov.  |verard  vnimatel'no  osmotrel  oruzhie:  vos'mizaryadnye
revol'very   i  dlinnostvol'nye   vintovki.   Gazovye  svetil'niki  v   vide
perepletayushchihsya loz i zmej  osveshchali pomeshchenie. Harakter udobstv,  oruzhiya, a
tak  zhe  zapahi  zastavlyali  predpolagat'  uroven'  tehniki primerno  nachala
devyatnadcatogo veka.
     Po puti v kameru on zametil neskol'ko bukv na stenah. Po nachertaniyu oni
bezuslovno   otnosilis'   k   semiticheskim,  no  hotya   Van   Saravak   znal
drevneevrejskij, on ne smog prochitat' ni slova.
     Vnov'  zapertye  v  kameru,  oni  nablyudali,  kak vedut  myt'sya  drugih
zaklyuchennyh: na udivlenie veseluyu tolpu brodyag i p'yanic.
     - Kazhetsya, my udostoeny osobogo vnimaniya, - zametil Van Saravak.
     - Nichego  udivitel'nogo,  -  skazal |verard.  -  Interesno, kak  by  ty
postupil  s  dvumya  neizvestnymi,  yavivshimisya  iz  niotkuda  i  primenivshimi
neizvestnoe oruzhie?
     Van  Saravak  povernulsya  k  nemu  i   sprosil   s  nesvojstvennoj  emu
ugryumost'yu:
     - Ty dumaesh' to zhe, chto i ya?
     - Vozmozhno.
     Venerianin skrivil rot, v ego golose poslyshalsya uzhas.
     - Drugaya liniya vremeni. Komu-to vse zhe udalos' izmenit' istoriyu.
     |verard kivnul.
     Noch'  oni  proveli  ploho,  hotya  son  byl  by  istinnym  blagodeyaniem:
vo-pervyh,  iz  drugih kamer  razdavalsya  shum  -  disciplina  zdes', vidimo,
hromala na obe nogi, - vo-vtoryh, v postelyah okazalos' dostatochno klopov.
     Pozavtrakali oni slovno v tumane, potom  im  opyat'  razreshili umyt'sya i
pobrit'sya bezopasnymi  britvami,  dovol'no  pohozhimi  na sovremennye.  Zatem
strazha iz desyati chelovek otvela ih v kakoj-to kabinet i nepodvizhno zastyla u
sten.
     Patrul'nyh usadili u stola, i oni stali  zhdat'. Mebel' zdes' byla takoj
zhe poluznakomoj-poluchuzhoj, kak i vse ostal'noe, i eto dejstvovalo na  nervy.
Tol'ko cherez nekotoroe vremya poyavilos' bol'shoe nachal'stvo.
     Ih bylo dvoe:  sedoj krasnoshchekij muzhchina v  dospehah i zelenom mundire,
veroyatno, shef policii, i hudoshchavyj s zhestkimi chertami lica polukrovka - tozhe
sedoj, no s chernymi usami, odetyj v goluboj mundir i v sherstyanuyu, nadvinutuyu
na lob  shapochku.  Sleva  na  grudi u  nego  blestela zolotaya  bych'ya  golova,
ochevidno,  voinskij  znak dostoinstvo,  no  eto vpechatlenie  narushali tonkie
volosatye nogi, torchavshie  iz-pod shotlandskoj  yubki.  Za  nim sledovali dvoe
molodyh  lyudej,  vooruzhennye i  odetye pochti kak on. Kogda chelovek sel,  oni
vstali za ego spinoj.
     |verard naklonilsya i prosheptal:
     - Mogu sporit', chto eto - voennye. kazhetsya, my predstavlyaem interes.
     Van Saravak slabo kivnul.
     SHef  policii  s  vazhnost'yu  otkashlyalsya  i  chto-to  skazal...  generalu?
Poslednij  neterpelivo  chtoto burknul v otvet  i  obratilsya  k plennikam. On
vykrikival  slova otchetlivo,  i eto pomoglo |verardu ulovit'  fonemy, no ton
generala ne predveshchal nichego horoshego.
     Kakim-to obrazom nado bylo ustanovit' kontakt. |verard ukazal na sebya.
     - Mens |verard, - skazal on.
     Van Saravak posledoval ego primeru i tozhe predstavilsya.
     General zaerzal na stule i stal soveshchat'sya s shefom policii.
     Povernuvshis' k plennikam, on rezko skazal:
     - Irn Cimberland?
     - No spikka da ingliz, - otvetil |verard.
     - Gothland? Svea? Nairoin Teutonach?
     -  |ti  nazvaniya,  esli tol'ko eto  nazvaniya,  pohozhi na germanskie,  -
prosheptal Van Saravak.
     -  Tak zhe,  kak i nashi  imena,  esli ty prislushaesh'sya povnimatel'nej, -
suho otvetil |verard, - mozhet byt', oni reshili, chto my - germancy.
     - SHprehen zi  dojch? - Lico generala ne vyrazilo ponimaniya. -  Taler, ni
svensk? Niderlandsk? Densk tunga? Parle vu franse?  Oh,  chert  poberi,  abla
usted espan'ol'?
     SHef policii snova otkashlyalsya i ukazal na sebya.
     - Kadvallader Mak Barka, - skazal on. - General Cinit ap Siorn.
     Ili po krajnej mere tak anglo-saksonskij  mozg |verarda ulovil zvuchanie
etih slov.
     - Kel'tskij, tochno, - skazal on, chuvstvuya, chto ves' vzmok ot pota. - No
chtoby proverit' okonchatel'no...
     On voprositel'no  ukazal  na  neskol'kih chelovek  u  steny  i poluchil v
nagradu takie imena, kak Gamil'kar ap Ashur ir Kathlan i Finn O'Kartia.
     -  Net...  Zdes'  yavno  est'  i  semiticheskij  element. K  tomu  zhe eto
sootvetstvuet bukvam, napisannym na stenah tyur'my.
     Van Saravak obliznul peresohshie guby.
     -  Poprobuj  klassicheskie  yazyki,  - hriplo predlozhil on. - Mozhet,  nam
udastsya ustanovit' tot moment, kogda istoriya soshla s uma.
     - Loquerisne latine?
     Oni molcha smotreli na nego.
     - Hellena?
     General ap Siorn dernulsya, podul sebe v usy i suzil glaza.
     - Hellenach? - nastorozhilsya on. - Irn Parthia?
     Patrul'nyj pokachal golovoj.
     - Po krajnej mere, oni slyshali o grekah, - medlenno progovoril on.
     |verard  skazal eshche  neskol'ko slov po-grecheski, no nikto ne znal etogo
yazyka.
     Ap Siorn prikazal  chto-to odnomu  iz svoih lyudej,  kotoryj poklonilsya i
vyshel. Nastupilo dolgoe molchanie.
     |verard  pochuvstvoval,  chto  perestaet boyat'sya  za  sebya.  On  popal  v
skvernoe polozhenie,  mog skoro  umeret', no chto by s  nim  ni sluchilos', eto
bylo do smeshnogo nesushchestvenno  v sravnenii  s  tem,  chto  proizoshlo so vsem
mirom.
     Bozhe velikij! So vsej Vselennoj!
     On  ne mog osoznat' etogo do  konca.  On yasno  predstavlyal  sebe zemlyu,
kotoruyu  znal:  prostornye ravniny,  vysokie  gory,  gordelivye  goroda.  On
vspomnil svoego otca v grobu i to, kak v detstve otec podbrasyval ego vysoko
v vozduh i smeyalsya,  glyadya na nego  snizu vverh.  I mat'... Roditeli prozhili
vmeste horoshuyu zhizn'.
     On  vspomnil  devushku,  s  kotoroj  vmeste  uchilsya  v  kolledzhe:  samuyu
prelestnuyu devushku iz vseh, kakih paren' mozhet byt' udostoen chesti provozhat'
domoj pod dozhdem;  i Berni Aaronsona, pivo, tabachnyj dym i nochnye razgovory;
Fila Brekni,  kotoryj  vyvolok  ego  iz  gryazi  vo  Francii,  kogda pulemety
perepahivali  izrytoe snaryadami  pole; CHarli i Meri  Uitkomb v viktorianskoj
Anglii, krepkij chaj i raskalennye  ugli v kamine;  Kejta i Sintiyu  Denison v
otdelannom hromirovannoj  stal'yu gnezdyshke  v n'yu-jorkskom neboskrebe; Dzheka
Sandovala  v  zhelto-korichnevyh  gorah Arizony;  sobaku,  kotoruyu on  odnazhdy
zavel;  surovye  pesni  Dante i gromopodobnye zvuchaniya shekspirovskih  strok,
velichie sobora v  Jorke  i  most  u Zolotyh Vorot;  bozhe, celuyu chelovecheskuyu
zhizn' i zhizn' milliardov lyudej, kotorye trudilis', terpeli lisheniya, plakali,
smeyalis' i uhodili v zemlyu, chtoby na ih mesto prishli synov'ya...
     Nichego etogo nikogda ne bylo.
     On  tryahnul golovoj,  oshelomlennyj  neschast'em, tak i  ne  osoznavaya do
konca, chto zhe proizoshlo.
     Soldaty vernulis' s kartoj i  rasstelili ee na  stole. Ap Siorn  sdelal
povelitel'nyj zhest rukoj, i |verard s Van Saravakom sklonilis' nad nej.
     Da, eto byla Zemlya v  merkatorovoj proekcii, no pamyat' podskazyvala im,
chto karta dovol'no priblizitel'na.
     - Ty mozhesh' prochest' eti nazvaniya, Van?
     - Mogu tol'ko  popytat'sya - zdes' mnogo bukv drevneevrejskogo alfavita,
- skazal venerianin. On nachal chitat' nazvaniya vsluh. Ap
     Siorn svarlivo popravlyal ego.
     Severnaya  Amerika  do Kolumbii  nazyvalas' Inis  ir  Afallon,  po  vsej
vidimosti - odna  strana,  razdelennaya na shtaty. YUzhnaya Amerika byla  bol'shim
gosudarstvom,  Haj Brazil; tam zhe bylo neskol'ko men'shih stran, ch'i nazvaniya
napominali indejskie. Avstralaziya, Indoneziya, Borneo, Birma, vostochnaya Indiya
i dobraya polovina tihookeanskih ostrovov prinadlezhali Hinduradzhu. Afganistan
i ostal'naya Indiya nazyvalis' Pendzhabom.
     Littorn prostiralsya daleko  na  territoriyu Evropy.  Britanskie  ostrova
nazyvalis' Brittis; Franciya i Niderlandy - Gallis; Iberijskij  poluostrov  -
Soltan.  Central'naya  Evropa  i Balkany byli  razdeleny na  mnozhestvo melkih
gosudarstv,   nazvaniya  nekotoryh  iz  nih   imeli,   po-vidimomu,  gunnskoe
proishozhdenie. Nad  SHvejcariej i Avstriej bylo napisano  -  Hel'veti; Italiya
nazyvalas'  Simberlendom; poseredine  Skandinavii prohodila granica: Svea na
severe i Gotland na yuge.  Severnaya  Afrika, ochevidno,  byla konfederaciej ot
Senegala  do  Sueca,  podhodila   pochti  k   samomu  ekvatoru  i  nazyvalas'
Kartagalan; yuzhnaya chast' kontinenta byla  razdelena  na  bolee melkie strany,
imevshie  v  bol'shinstve  svoem chisto  afrikanskie  nazvaniya.  Blizhnij Vostok
sostoyal iz Parfii i Aravii.
     Van  Saravak otorvalsya ot karty.  V ego glazah  stoyali slezy. Ap  Siorn
vykriknul vopros i pomahal pal'cem okolo karty. On hotel znat', otkuda oni.
     |verard pozhal plechami i ukazal na  nebo.  Edinstvennoe, chego  on ne mog
skazat',  eto pravdy.  Oni zaranee dogovorilis' s  Van Saravakom utverzhdat',
chto pribyli s drugoj  planety, blago  v etom  mire eshche ne  znali kosmicheskih
korablej.
     Ap Siorn chto-to  skazal  shefu  policii, kotoryj kivnul i  otvetil  emu.
Plennikov snova otveli v kameru.


     - I chto dal'she?
     Van Saravak opustilsya na topchan i ustavilsya v pol.
     -  Nado  podlazhivat'sya,  -  hmuro  skazal |verard.  - Lyubym putem nuzhno
dobrat'sya do skuttera i bezhat' otsyuda. Na svobode razberemsya, chto k chemu.
     - No chto sluchilos'?
     -  Govoryu  tebe,  ne  znayu!  Na   pervyj  vzglyad  mozhno  sdelat'  takoe
predpolozhenie:  chto-to  proizoshlo  s  greko-rimlyanami  i  vlast'  pereshla  k
kel'tam. No ya ponyatiya ne imeyu, chto imenno sluchilos'.
     |verard meryal kameru shagami. emu bylo gor'ko, no reshenie uzhe sozrevalo.
     - Vspomni osnovopolagayushchuyu  teoriyu,  -  skazal on.  - Sobytiya  yavlyayutsya
rezul'tatom  kompleksa yavlenij.  Ne sushchestvuet  odnoj-edinstvennoj  prichiny,
mogushchej povliyat' na budushchee.  Vot pochemu tak trudno izmenit' istoriyu. Esli ya
vernus', skazhem,  v  srednie veka i  zastrelyu odnogo iz  gollandskih predkov
Franklina Ruzvel'ta,  on  vse ravno roditsya v devyatnadcatom veke, potomu chto
on  i ego geny proishodyat ot celogo mira  ego  predkov. Vstupaet v  dejstvie
kompensaciya.  No vremya ot  vremeni, konechno,  voznikayut  klyuchevye  situacii.
Kakoe-nibud' sobytie  mozhet yavit'sya uzlom mnogih  sobytijnyh linij, i  togda
ego ishod  stanet reshayushchim dlya budushchego v  celom. Ktoto  neizvestno pochemu i
kakim obrazom vmeshalsya v takoe klyuchevoe sobytie v dalekom proshlom.
     Net  bol'she  moego  goroda,  - prosheptal Van  Saravak.  - Ni  kanalov v
golubyh  sumerkah, ni  veselyh pirushek  s devushkami, ni... ty znaesh', chto na
Venere u menya ostalas' sestra?
     - Zatknis'! -  pochti  vykriknul |verard. -  YA znayu. K  chertu  vse  eto.
Sejchas nado dumat', chto mozhno sdelat'.
     - Poslushaj, -  prodolzhal  on  cherez minutu,  - ni Patrulya, ni danellian
bol'she  net. (Ne  sprashivaj menya,  pochemu  ya skazal "net", a  ne "nikogda ne
bylo",  pochemu my vpervye vozvrashchaemsya  iz proshlogo  i  nahodim izmenivsheesya
budushchee. YA ne  ponimayu paradoksov izmenchivogo  vremeni. S  nami  prosto  eto
sluchilos' v pervyj raz, vot i vse. ) Kak by  to ni  bylo, otdeleniya Patrulya,
sushchestvovavshie v arealah  do  klyuchevogo momenta,  navernyaka uceleli.  Dolzhno
ostat'sya neskol'ko sot agentov, na kotoryh my mozhem rasschityvat'.
     - Esli nam udastsya k nim vernut'sya.
     - Tol'ko togda  my  smozhem obnaruzhit',  v chem zaklyuchaetsya etot klyuchevoj
moment, i popytat'sya prekratit' vmeshatel'stvo  v istoriyu. My dolzhny  sdelat'
eto!
     - Prekrasnaya mysl'. No...
     Snaruzhi  razdalis' shagi. V zamke povernulsya  klyuch.  Plenniki otpryanuli.
Zatem  vnezapno  Van  Saravak  prinyalsya  rasklanivat'sya,   rassharkivat'sya  i
rastochat' ulybki. Dazhe |verard chut' ne raskryl rot ot izumleniya.
     Devushka, voshedshaya v kameru v soprovozhdenii treh soldat, byla potryasayushche
krasiva. Vysokogo rosta,  s massoj zolotisto-ryzhih  volos, spuskayushchihsya nizhe
plech  do  tonkoj  talii,  ona slovno sobrala  v  sebe krasotu vseh pokolenij
irlandok, zhivshih na zemle. Na prekrasnom lice siyali  ogromnye svetlo-zelenye
glaza. Dlinnoe beloe plat'e oblegalo figuru, budto sozdannuyu dlya togo, chtoby
stoyat' ne zdes', a  na stenah  Troi...  |verard eshche ran'she obratil vnimanie,
chto v etu epohu pol'zovalis' kosmetikoj, no devushka prekrasno obhodilas' bez
nee.  On  dazhe  ne zametil  zolota  i  dragocennyh  kamnej  ee  ukrashenij  i
strazhnikov za ee spinoj.
     Ona zastenchivo ulybnulas' i skazala:
     - Vy menya ponimaete? U nas reshili, chto vy znaete grecheskij.
     Ona govorila skoree na klassicheskom, chem na sovremennom yazyke. |verard,
odnazhdy  rabotavshij v  Aleksandrii,  ponimal ee,  nesmotrya na  akcent,  esli
vnimatel'no smotrel  ej v lico, ne  smotret' na kotoroe  bylo trudno v lyubom
sluchae.
     -  O  da, konechno!  - otvetil  on. Slova naskakivali  odno  na  drugoe,
toropyas' vystroit'sya vo frazy.
     - Na kakom eto yazyke ty bormochesh'? - sprosil Van Saravak.
     - Na drevnegrecheskom, - skazal |verard.
     - Nu  konechno, kak zhe inache! - prostonal venerianin, kazalos', zabyvshij
o svoem nedavnem otchayanii. Glaza ego siyali.
     |verard predstavil  sebya i  svoego tovarishcha. Devushka tozhe skazala  svoe
imya: Dejrdra Mak Morn.
     -  O net, - prostonal Van Saravak, -  eto uzh slishkom, Mens,  nauchi menya
grecheskomu, bystro!
     - Zamolchi, - skazal |verard. - Sejchas ne do shutok.
     - Nu horosho, a razve ya ne mogu tozhe zanyat'sya eyu vser'ez?
     |verard  perestal  obrashchat'  na  nego  vnimanie   i  priglasil  devushku
prisest'. On sel ryadom  s nej na  kojke, a neschastnyj  Van Saravak  kruzhilsya
vokrug nih, ne nahodya sebe mesta. Strazha derzhala oruzhie nagotove.
     - Razve na grecheskom eshche govoryat? - sprosil |verard.
     -  Tol'ko v Parfii, i tam  on sil'no iskoverkan, - skazala Dejrdra. - YA
izuchayu  klassicheskij period, pomimo drugih  zanyatij. Saorann ap Siorn -  moj
dyadya, i on poprosil menya poprobovat' govorit' s vami po-grecheski. V Afallone
nemnogie znayut atticheskij yazyk.
     - YA... - |verard edva uderzhalsya ot glupoj  ulybki, - ves'ma priznatelen
vashemu dyade.
     Ona ser'ezno posmotrela na nego.
     -  Otkuda vy?  I  kak poluchilos',  chto iz vseh sushchestvuyushchih  yazykov  vy
govorite tol'ko na grecheskom?
     - YA govoryu i po-latyni.
     - Latyn'?
     Ona nahmurilas', vspominaya.
     - O, yazyk rimlyan, da? Boyus', chto u nas pochti nikto ne znaet o nem.
     - My vpolne obojdemsya grecheskim, - tverdo skazal |verard.
     - No vy ne otvetili mne, otkuda vy, - povtorila ona nastojchivo.
     |verard pozhal plechami.
     - Nas prinyali ne ochen'-to lyubezno, - nameknul on.
     - Ochen'  zhal',  - ona, vidimo, govorila iskrenne. -  No  nash narod  tak
legko  prihodit  v  volnenie. V osobennosti sejchas,  kogda takoe napryazhennoe
mezhdunarodnoe polozhenie. I kogda vy poyavilis' pryamo iz vozduha...
     |verard kivnul. Mezhdunarodnoe polozhenie? |to zvuchalo dostatochno znakomo
i dostatochno nepriyatno.
     - CHto vy imeete v vidu? - sprosil on.
     - Neuzheli vy ne znaete? Haj  Brazil i Hinduradzh na grani vojny, i my ne
znaem, chem vse eto konchitsya... Trudno byt' malen'koj stranoj. -
     Malen'koj stranoj? No ya videl kartu. Afallon pokazalsya mne
     dostatochno bol'shim. - My istoshchili svoi sily eshche dvesti let nazad,
     vo  vremya velikoj  vojny  s Littornom.  Sejchas ni odin iz  shtatov nashej
konfederacii  ne  mozhet  prijti  k soglasheniyu s  drugimi  po  voprosam obshchej
politiki.
     Dejrdra vzglyanula emu pryamo v glaza.
     - Kak ob座asnit', chto vy etogo ne znaete?
     |verard proglotil komok v gorle i skazal:
     - My iz drugogo mira.
     - CHto?
     - Da. S planety (net, po-grecheski eto znachit - sputnik)... S  nebesnogo
tela, vrashchayushchegosya vokrug Siriusa. Tak my nazyvaem nekuyu zvezdu.
     - No... chto vy govorite? Celyj mir, vrashchayushchijsya vokrug zvezdy? YA vas ne
ponimayu.
     - Razve vy ne znaete? Zvezdy - eto te zhe solnca.
     Dejrdra otshatnulas' i sdelala pal'cem kakoj-to znak.
     -  Velikij  Baal,  zashchiti nas, - prosheptala ona. - Ili vy  sumasshedshij,
ili... Zvezdy prikrepleny k kristallicheskoj sfere...
     Net, eto nevozmozhno!
     -  Kakie  iz  dvizhushchihsya  zvezd  vy mozhete videt'?  -  medlenno sprosil
|verard. - Mars, Veneru i...
     -  YA ne  znayu etih  nazvanij.  Esli vy imeete v vidu Moloha, Ashtoret  i
ostal'nyh, to eto, konechno,  takie zhe miry,  kak  nash, i oni takzhe vrashchayutsya
vokrug svoego solnca. Na odnom zhivut dushi mertvyh, drugoj - pribezhishche ved'm,
tretij...
     Vse eto i parovye avtomobili!
     |verard ulybnulsya drozhashchimi gubami.
     - Esli vy mne ne verite, to kak vy schitaete, kto ya?
     Dejrdra oglyadela ego svoimi bol'shimi glazami.
     - YA dumayu, vy oba - volshebniki, - skazala ona.
     Na eto nechego bylo otvetit'. |verard  zadal eshche neskol'ko bespredmetnyh
voprosov, no uznal tol'ko, chto gorod etot nazyvaetsya Katuvellaunan i  chto on
yavlyaetsya centrom torgovli i promyshlennosti. Dejrdra opredelila ego naselenie
v dva milliona chelovek, a vsego Afallona - v pyat'desyat millionov,  no tochnee
skazat' ne mogla. Perepis' naseleniya zdes' ne proizvodilas'.
     Sud'ba  patrul'nyh tozhe  ostavalas' ves'ma  neopredelennoj.  Skutter  i
ostal'nye ih veshchi zabrali voennye, no nikto ne osmelilsya dazhe dotronut'sya do
nih, i sejchas shla  goryachaya  diskussiya: chto zhe  delat'  s plennymi dal'she.  U
|verarda sozdalos'  vpechatlenie, chto vse upravlenie etim gosudarstvom, v tom
chisle ego voennymi silami, zavisit ot lichnyh ambicij i prohodit v postoyannyh
sporah, predstavlyaya soboj dovol'no ploho organizovannyj process.
     Afallon  -  eto  ochen'  neprochnaya  konfederaciya byvshih  samostoyatel'nyh
gosudarstv -  kolonij Brittisa  i indejskih  plemen, perenyavshih  evropejskuyu
kul'turu. Kazhdoe iz  nih postoyanno opasalos'  ushchemleniya  svoih prav.  Staraya
imperiya   Majya,  unichtozhennaya  vo  vremya   vojny  s  Tehasom   (Tehannah)  i
anneksirovannaya,  ne  zabyla  eshche  vremen  svoej  slavy   i  posylala  samyh
nesgovorchivyh predstavitelej v Sovet konfederacii.
     Majya hoteli vstupit' v soyuz s Haj Brazil,  vozmozhno potomu, chto te tozhe
byli  indejcami. SHtaty zapadnogo poberezh'ya,  boyashchiesya Hinduradzha, tyagoteli k
yugo-vostochnoj aziatskoj  imperii, nadeyas' na ee  podderzhku.  SHtaty  Srednego
Zapada  (kak vsegda) priderzhivalis'  izolyacionizma. Vostochnye  shtaty  kazhdyj
veli politiku na svoj lad, no sklonyalis' k politicheskomu kursu Brittis.
     Kogda |verard ponyal, chto zdes'  eshche sushchestvuet  rabstvo, hotya  i  ne po
rassovomu  priznaku, on v yarosti  chut' bylo ne  reshil,  chto lyudi, izmenivshie
istoriyu, mogli okazat'sya predstavititelyami rabovladel'cev amerikanskogo YUga.
     K chertu! Emu za glaza hvatalo odnoj  zaboty: kak vyzvolit'  sebya i Vana
iz etoj proklyatoj zapadni.
     - My  s  Siriusa,  -  vysokomerno povtoril on. -  Vashi  predstavleniya o
zvezdah oshibochny. My - mirnye puteshestvenniki,  no  esli  s  nami chto-nibud'
sluchitsya, pridut drugie nashi sobrat'ya i otomstyat za nas.
     Vid u Dejrdry byl takoj neschastnyj, chto emu stalo sovestno.
     - No oni poshchadyat detej? - vzmolilas' ona. - Deti ni v chem ne vinovaty.
     |verard yasno predstavil sebe, kakaya kartina voznikla pered ee myslennym
vzorom: malen'kih plachushchih plennikov gonyat v rabstvo na planetu ved'm.
     - Esli nas otpustyat i nashi veshchi vozvratyat, to voobshche  ne  budet nikakih
nepriyatnostej, - skazal on.
     - YA pogovoryu s dyadej, - obeshchala ona, - no dazhe esli mne udastsya ubedit'
ego, ved' eto tol'ko odin golos vo vsem Sovete. Mysl' o tom, chto vashe oruzhie
mozhet znachit' dlya nas, esli my ego zapoluchim, svela vseh s uma.
     Ona podnyalas'.  |verard  vzyal obe ee  ruki v svoi -  oni byli myagkimi i
teplymi - i ulybnulsya.
     - Vyshe nosik, detka, - skazal on po-anglijski. Ona zadrozhala, vyrvalas'
ot nego i sdelala pal'cem vse tot zhe zashchitnyj znak ot volshebstva.
     - Nu  chto? - sprosil  Van Saravak, kogda oni ostalis'  vdvoem. - Teper'
rasskazyvaj.
     Vyslushav |verarda, on pogladil podborodok i probormotal:
     -  Prelestnoe  sochetanie  ocharovatel'nyh linij i  form. Byvayut i hudshie
miry, chem etot.
     - Ili luchshie, - grubo oborval ego |verad. - U nih net atomnyh bomb, no,
ruchayus', net i penicillina. A nashe delo ne stroit' iz sebya bogov.
     - Da, da, konechno.
     I venerianin vzdohnul.


     Den' oni proveli bespokojno. Kogda nastupila noch', v  koridore zazhglis'
fonari i  nadziratel'  v  voennoj  forme  otper dveri  ih  kamery.  V polnom
molchanii plennikov poveli  k zadnemu vyhodu,  gde uzhe stoyali dva avtomobilya:
ih usadili v odin iz nih, i obe mashiny ot容hali ot tyur'my.
     Katuvellaunan ne  imel  ulichnogo  osveshcheniya, osobogo dvizheniya po  nocham
tozhe ne bylo. Navernoe, poetomu lezhashchij v temnote gorod  vyglyadel nereal'no.
|verard  obratil  vnimanie na ustrojstvo avtomobilya, kak on i predpolagal, s
parovym dvigatelem, kotoryj rabotal na poroshkoobraznom ugle; kolesa byli  na
rezinovyh  shinah.  Mashina  imela  obtekaemuyu  formu,  ostrokonechnyj radiator
ukrashalo  izobrazhenie  zmei.  Prostoj  v  obrashchenii  avtomobil' byl dobrotno
srabotan, no  ne ochen' interesen po  konstrukcii. Po-vidimomu,  v etom  mire
postepenno osvoili  na praktike  neobhodimye tehnicheskie priemy, no ne znali
nikakih nauchnyh osnov tehnologii i inzhenernogo dela.
     Oni proehali po neuklyuzhemu stal'nomu mostu k Long-Ajlendu - v etom mire
zdes' tozhe  zhili lyudi  sostoyatel'nye. Nesmotrya na tusklyj svet maslyanyh far,
voditel'  ne  snizhal  skorosti. Dvazhdy oni chut'  bylo ne  vrezalis' v drugie
mashiny: nikakih  dorozhnyh znakov,  konechno, ne  bylo,  ne  bylo i voditelej,
kotoryh    volnovala   by    problema   bezopasnosti    dvizheniya.   Harakter
gosudarstvennogo  upravleniya,   ulichnoe  dvizhenie...   Vse   eto   neskol'ko
napominalo  Franciyu, esli ne schitat', konechno, te redkie periody,  kogda tam
prihodil k vlasti kakoj-nibud' Genrih Navarrskij ili SHarl' de Gol'. I dazhe v
sobstvennom HH veke |verarda Franciya ostavalas' v bol'shoj mere kel'tskoj. On
nikogda  ne  byl  poklonnikom  mnogoslovnyh  teorij  o  vrozhdennyh   rasovyh
kachestvah, i vse zhe tradicii, stol' drevnie, chto voshli v plot' naroda, imeli
kakoe-to znachenie.  Zapadnyj mir,  gde  glavnuyu rol' stali igrat' kel'ty,  a
narody germanskogo proishozhdeniya svedeny do  polozheniya nebol'shih  etnicheskih
grupp...  da,  esli  vspomnit'  Irlandiyu  ego  vremeni ili plemennye raspri,
fakticheski privedshie k porazheniyu vosstaniya gallov  Vercingetoriksa... no kak
naschet Littorna? Minutku, Minutku!  V period  rannego srednevekov'ya ego mira
Litva  byla  mogushchestvennym  gosudarstvom;  ona dolgo  sderzhivala  nemcev  i
polyakov  i dazhe ne prinimala  hristianstva do pyatnadcatogo veka! Esli  by ne
sopernichestvo nemcev, litovskoe vladychestvo legko  moglo by rasprostranit'sya
na Vostok...
     Nesmotrya na politicheskuyu nestabil'nost' kel'tov, zdeshnij mir sostoyal iz
bol'shih gosudarstv, zdes'  bylo men'she otdel'nyh stran, chem v mire |verarda.
|to govorilo o bolee drevnej civilizacii. Esli zapadnaya civilizaciya ego mira
rodilas' iz umirayushchej Rimskoj imperii, primerno v 6OO godu nashej ery, kel'ty
v  mire,  gde  oni sejchas nahodilis',  dolzhny byli vytesnit' rimlyan v  bolee
rannyuyu epohu.
     |verard nachal ponimat',  chto proizoshlo  s Rimom, no  poka  ostavil svoi
umozaklyucheniya pri sebe.
     Mashiny pod容hali  k shirokim, ukrashennym  ornamentom  vorotam  v dlinnoj
kamennoj stene.  SHofery  chto-to skazali  dvum  vooruzhennym strazham, odetym v
livrei  i  tonkie stal'nye oshejniki  rabov.  CHerez minutu mashiny uzhe mchalis'
mimo luzhaek i derev'ev.  V dal'nem konce allei, pochti u samogo  berega stoyal
dom. |verardu i Van Saravaku zhestami prikazali vyjti iz mashiny i poveli ih k
vhodu.
     |to  bylo  derevyannoe  stroenie, ne imevshee  opredelennoj arhitekturnoj
formy.  V  svete  gazovyh lamp  u  pod容zda mozhno  bylo razobrat',  chto  ono
raskrasheno  yarkimi  polosami  raznogo  cveta, a konek  kryshi  i vency breven
vyrezany v vide drakon'ih golov. Sovsem blizko  slyshalsya shum morya, i v svete
luny  na  ushcherbe  |verard  razglyadel  stoyashchee  u  berega sudno,  po-vidimomu
gruzovoe, s vysokoj truboj i nosovym ukrasheniem.
     Okna svetilis' zheltym  svetom. Rab-dvoreckij provel  ih vnutr'. Na polu
holla lezhal pushistyj kover,  steny byli otdelany temnymi reznymi panelyami. V
konce holla nahodilas' gostinaya, ustavlennaya  myagkoj mebel'yu. Steny ukrashali
neskol'ko  kartin  ves'ma   tradicionnogo  stilya,  veselo  treshchalo  plamya  v
ogromnom, slozhennom iz kamnya kamine.
     Saorann ap  Siorn sidel  v odnom kresle, Dejrdra -  v drugom. Kogda oni
voshli, ona  otlozhila  knigu  i podnyalas' s  ulybkoj na  gubah. General kuril
sigaru  i  vzglyanul  na  nih ves'ma serdito. On prorychal neskol'ko  slov,  i
ohrana  ischezla.  Dvoreckij  vnes podnos s  butylkami, i  Dejrdra priglasila
patrul'nyh prisest'.
     |verard otpil iz svoego bokala - eto okazalos' velikolepnoe burgundskoe
vino - i pryamo sprosil:
     - Zachem my zdes'?
     Dejrdra draznyashche ulybnulas'.
     - Dumayu, vam budet zdes' priyatnee, chem v tyur'me.
     -  Konechno.  Krome togo,  zdes'  gorazdo  krasivee. No  ya vse-taki hochu
znat'. Nas osvobodili?
     - Vas...
     Ona  zakolebalas',   podyskivaya  podhodyashchij   diplomatichnyj  otvet,  no
prisushchaya ej iskrennost', po-vidimomu, vzyala verh.
     - My rady  prinimat' vas  zdes' u  sebya,  no vy  ne dolzhny pokidat' eto
pomest'e.  My  nadeemsya, chto sumeem ubedit' vas pomoch' nam.  Vy budete shchedro
voznagrazhdeny.
     - Pomoch'? Kak?
     -  Nauchiv  nashih masterov  i druidov delat' takoe zhe volshebnoe oruzhie i
takie zhe volshebnye povozki, kak vashi.
     |verard  vzdohnul.  Ob座asnyat' bylo  bespolezno.  V  etom  mire  ne bylo
orudij,  chtoby  sdelat'  orudiya,  neobhodimye  dlya  proizvodstva  nuzhnyh  im
predmetov, no kak ob座asnit' eto lyudyam, kotorye veryat v koldovstvo?
     - |to dom vashego dyadi? - sprosil |verard.
     -  Net, moj sobstvennyj, - otvetila Dejrdra. -  YA edinstvennyj rebenok.
Moi roditeli byli ochen' bogaty i znatny. Oni umerli v proshlom godu.
     Ap  Siorn vygovoril neskol'ko slov, budto otrubil ih. Dejrdra perevela.
Lico ee stalo ozabochennym.
     - Istoriya vashego pribytiya izvestna uzhe vsemu Katuvellaunanu, a znachit i
inostrannym shpionam tozhe. My nadeemsya, chto smozhem vas zdes' ot nih spryatat'.
     |verard vspomnil, kakie shtuki v ego sobstvennom mire otkalyvali  strany
Osi i soyuznye derzhavy  v  malen'kih  nejtral'nyh stranah vrode Portugalii, i
vnutrenne sodrognulsya. Lyudi,  dovedennye do  otchayaniya priblizhayushchejsya vojnoj,
ochevidno, ne budut stol' gostepriimny, kak afallonyane.
     - V chem zaklyuchaetsya konflikt, o kotorom vy mne govorili? - sprosil on.
     - Rech', konechno, idet o  kontrole nad Ajsenijskim okeanom. V chastnosti,
nad gruppoj bogatejshih ostrovov, kotorye my nazyvaem Inis ir Lionnah.
     Plavnym dvizheniem Dejrdra podnyalas' s kresla i pokazala na globuse
     Gavaji.
     -  Vidite  li, - prodolzhala ona tonom staratel'noj uchenicy, - kak ya uzhe
govorila, Littorn i  zapadnye  soyuzniki (vklyuchaya  nas) istoshchili drug druga v
vojnah. Osnovnye zhe mogushchestvennye derzhavy segodnya - Haj Brazil i Hinduradzh.
Oni  postoyanno ssoryatsya, zahvatyvayut  novye zemli. V ih ssoru  vtyagivayutsya i
malen'kie gosudarstva, potomu chto  tut vopros ne  tol'ko v prestizhe, no  i v
tom,    kakaya    sistema   luchshe:    monarhiya   Hinduradzha   ili   teokratiya
solncepoklonnikov Haj Brazil.
     - Mogu ya sprosit', kakova vasha religiya?
     Dejrdra pomorshchilas'. Vopros yavno pokazalsya ej nenuzhnym.
     - Bolee obrazovannye lyudi schitayut, chto sushchestvuet Velikij Baal, kotoryj
sozdal  vseh men'shih bogov,  -  nakonec  otvetila ona. - No, estestvenno, my
priderzhivaemsya i drevnih kul'tov i  chtim takzhe  mogushchestvennyh bogov  drugih
stran, naprimer v Littorne  - Perhunasa i CHernoboga,  v Simberlende  Votana,
Ammona, Bramu, Solnce... Luchshe ne ispytyvat' ih terpeniya.
     - Ponyatno.
     Ap Siorn predlozhil im sigary i spichki. Van Saravak  zatyanulsya i serdito
skazal:
     - CHert, pochemu eta  istoriya izmenilas' imenno po takoj  linii, chto ya ne
znayu zdes' ni odnogo yazyka?
     Potom lico ego prosvetlelo.
     - No mne legko dayutsya yazyki, dazhe bez gipnoza. YA poproshu, chtoby Dejrdra
vzyalas' uchit' menya.
     - I tebya i menya, - srazu zhe skazal |verard. - No poslushaj, Van...
     On bystro pereskazal emu soderzhanie razgovora.
     - Gm-m...
     Molodoj chelovek poter podborodok.
     -  Horoshego malo,  a? Konechno,  esli tol'ko oni  dadut nam dobrat'sya do
skuttera,  my  legko uskol'znem. Pochemu by  ne sdelat' vid, chto my  soglasny
pomoch'?
     - Ne takie  uzh  oni  duraki,  -  skazal  |verard.  - Oni mogut verit' v
chudesa, no ne v takoe neogranichennoe beskorystie.
     -  Stranno, chto pri podobnoj otstalosti  v  oblasti intellektual'noj im
izvestny dvigateli vnutrennego sgoraniya.
     - Net. |to kak raz vpolne ponyatno. Poetomu  ya i  sprosil  ih o religii.
Ona vsegda byla chisto yazycheskoj: dazhe iudaizm -  i  tot ischez, a  buddizm ne
imeet bol'shogo vliyaniya. Kak dokazal eshche Uajthed, srednevekovye predstavleniya
o  edinom vsemogushchem boge dali  tolchok nauke, vnushiv ponyatie o sushchestvovanii
zakonov  prirody.  A  L'yuis  Memford  dobavil, chto  rannie  monastyri  byli,
veroyatno, pervymi izobretatelyami chasovogo mehanizma. |to bylo  ochen'  nuzhnoe
izobretenie  v  svyazi s neobhodimost'yu sobirat'sya na molitvu.  V zdeshnij mir
chasy prishli, kazhetsya, znachitel'no pozzhe.
     |verard gor'ko ulybnulsya, skryvaya za ulybkoj grust'.
     - Stranno govorit' ob  etom. Uajtheda i  Memforda  nikogda  ne bylo.  I
vse-taki...
     - Podozhdi minutochku, - |verard povernulsya k Dejrdre. - Kogda byl otkryt
Afallon?
     - Belymi? V 4827 godu.
     - Gm... Otkuda vy vedete letoischislenie?
     Dejrdra uzhe perestala obrashchat' vnimanie na ih nevezhestvo.
     - S sotvoreniya mira.  Po krajnej  mere, s toj daty, kotoruyu  nazyvayut v
etoj svyazi uchenye. 5964 goda nazad.
     CHto sootvetstvuet  znamenitoj  date episkopa Usshera: 4OO4 goda do nashej
ery. Vozmozhno, eto prostoe sovpadenie... no vse-taki v etoj civilizacii  byl
opredelennyj semiticheskij element. Legenda o sotvorenii  mira v  Knige bytiya
tozhe vavilonskogo proishozhdeniya.
     - A kogda par (pneuma) stal  vpervye ispol'zovat'sya v  dvigatelyah vashih
mashin?
     - Okolo tysyachi let nazad. Velikij druid Boroihm O'Fiona...
     - Nevazhno.
     |verard kuril sigaru i chto-to  obdumyval.  Potom  on  povernulsya k  Van
Saravaku.
     -  YA  nachinayu  ponimat', chto  proizoshlo,  -  skazal on. - Gally  vsegda
schitalis' ne  bolee chem  varvarami.  No  oni mnogomu nauchilis' u finikijskih
torgovcev,  grecheskih kolonistov i etruskov  v  cizal'pinskoj  Gallii. Ochen'
energichnyj, predpriimchivyj narod.  Rimlyane zhe  byli flegmatichny  i  dovol'no
daleki  ot  intellektual'nyh interesov. V  nashej  istorii do  srednih vekov,
kogda Rimskaya imperiya byla smetena varvarami,  uroven' razvitiya  tehniki byl
chrezvychajno  nizok. V zdeshnej istorii rimlyane ischezli  rano. Tak  zhe, kak  i
evrei, uveren  v  etom. Na moj  vzglyad  proizoshlo  sleduyushchee: pri otsutstvii
mogushchestvennogo   Rima  s  ego  teoriej  ravnovesiya  sil  sirijcy   podavili
makkaveev, dazhe u nas chut' bylo ne sluchilos' to  zhe samoe. Iudaizm ischez,  a
sledovatel'no tak i ne vozniklo  hristianstvo. No kak  by  to ni bylo, kogda
Rim  prekratil  svoe  sushchestvovanie,  gally  stali gospodstvuyushchej siloj. Oni
nachali  izuchat' okruzhayushchij  mir,  postroili  bolee sovershennye  korabli i  v
devyatom veke  otkryli  Ameriku. No  oni  ne nastol'ko prevoshodili indejcev,
chtoby te ne mogli dognat' ih v razvitii i dazhe sozdat' sobstvennye  imperii,
kak sejchas Haj Brazil.  V odinnadcatom veke  kel'ty nachali masterit' parovye
mashiny. U  nih,  navernoe, byl  i  poroh, mozhet byt', iz Kitaya, i  nekotorye
drugie  izobreteniya.  No vse eti dostizheniya  - rezul'tat prob i  oshibok, bez
vsyakoj nauchnoj osnovy.
     Van Saravak kivnul.
     - Dumayu, ty prav. No chto sluchilos' s Rimom?
     - Ne znayu.  Poka  eshche  ne znayu. No  klyuchevoj  moment, kotoryj  my ishchem,
nahoditsya imenno tam.
     On povernulsya k Dejrdre.
     -  Sejchas ya, veroyatno,  udivlyu  vas,  -  skazal  on  vkradchivo.  -  Moi
sootechestvenniki uzhe pobyvali v  vashem  mire 25OO let nazad.  Vot  pochemu  ya
govoryu po-grecheski, no  mne neizvestno, chto u vas proizoshlo s teh por. Kak ya
ponyal, vy zanimaetes'  naukoj  i  mnogo  znaete, i mne hotelos' by  uslyshat'
imenno ot vas istoriyu vashego mira.
     Ona pokrasnela i opustila  svoi dlinnye temnye resnicy, stol' neobychnye
u ryzhevolosyh.
     -  Budu rada  pomoch' vam  vsem, chem  mogu.  A  vy, - voskliknula ona  s
mol'boj, - vy pomozhete nam?
     - Ne znayu, -  s trudom progovoril |verard.  - YA by  hotel pomoch', no ne
znayu, smozhem li my...
     Potomu chto moj dolg - unichtozhit' i vas i ves' vash mir. Navseshda.


     Kogda |verarda  provodili v  ego  komnatu,  on  obnaruzhil,  chto zdeshnee
gostepriimstvo  dejstvitel'no ne znaet  granic. Sam  on byl  slishkom ustal i
podavlen, chtoby vospol'zovat'sya im...  no, podumal  on, zasypaya,  po krajnej
mere rabynya, kotoraya zhdala Vana, ne budet razocharovana.
     Vstavali zdes' rano. Iz svoego okna  |verard videl strazhnikov, shagayushchih
vzad i vpered po beregu, no eto nikak ne povliyalo na prelest'  svezhego utra.
Vmeste s Van Saravakom on soshel vniz k zavtraku, sostoyavshemu iz bekona, yaic,
tostov i krepkogo kofe - o chem eshche mozhno bylo mechtat'! Dejrdra soobshchila, chto
ap Siorn uehal obratno v  gorod na  soveshchanie:  ona,  kazalos',  zabyla svoi
ogorcheniya  i veselo  boltala o pustyakah.  |verard uznal, chto  ona  igraet  v
lyubitel'skom  dramaticheskom   teatre,  kotoryj  inogda  stavit  klassicheskie
grecheskie p'esy v originale, i poetomu tak  beglo govorit po-grecheski, lyubit
ezdit' verhom, ohotit'sya, hodit' pod parusom, plavat'...
     - Kak vy naschet etogo? - sprosila ona.
     - Naschet chego?
     - Poplavat' v more.
     Dejrdra vskochila s kresla, stoyavshego na luzhajke, gde oni besedovali pod
bagryanymi kronami  osennih  derev'ev. Ona sovershenno neprinuzhdenno prinyalas'
skidyvat'  s   sebya  odezhdu.  |verardu  pokazalos',  chto  on  uslyshal   stuk
otvalivshejsya chelyusti Van Saravaka.
     - Poshli!  -  zasmeyalas' ona.  - Kto nyrnet  poslednim,  tot  brittiskij
dohlyak!
     Ona uzhe pleskalas' v sedom priboe, kogda k moryu drozha podoshli |verard s
Van Saravakom. Venerianin zastonal.
     - YA s zharkoj planety. Moi predki byli indonezijcami. |kvator.
     Tropicheskie ptashki.
     - V tvoem rodu byli i gollandcy, - uhmyl'nulsya |verard.
     - U nih dostalo uma perebrat'sya v Indoneziyu.
     - Nu chto zh, togda ostavajsya na beregu.
     - Vot eshche! Esli mozhet ona, mogu i ya.
     Van Saravak poproboval vodu nogoj i snova zastonal.
     |verard  sobral vse svoe  muzhestvo, vspomnil  vse, chemu  ego  uchili,  i
vbezhal  v more. Dejrdra bryznula na nego vodoj. On gluboko nyrnul, shvatilsya
za  strojnuyu nogu i potyanul ee vniz.  Oni durachilis' v vode neskol'ko minut,
zatem vyskochili na  bereg i  pobezhali v dom  pod  goryachij  dush.  Van Saravak
gorestno plelsya szadi.
     - Tantalovy muki, - zhalovalsya on. - Samaya krasivaya devushka v etom mire,
a ya  ne  mogu pogovorit'  s neyu, da  ona eshche  k tomu  zhe - napolovinu  belyj
medved'.
     Rastertyj polotencem i odetyj rabami v mestnuyu odezhdu, |verard proshel v
gostinuyu k pylayushchemu ochagu.
     - CHto eto za rascvetka? - sprosil on, ukazyvaya na svoyu shotlandskuyu yubku
v kletku.
     Dejrdra podnyala ryzhuyu golovku.
     -  |to cveta  moego  klana.  Pochetnyj  gost'  u  nas  vsegda  schitaetsya
prinadlezhashchim k klanu  hozyaina doma, dazhe esli  on krovnyj ego vrag. A my ne
vragi, Menslah.
     |ti slova  opyat'  povergli ego v durnoe nastroenie. On  vspomnil, kakaya
pered nim cel'.
     - Mne by hotelos' uznat' pobol'she o vashej  istorii,  - skazal on.  -  YA
vsegda interesovalsya etim predmetom.
     Ona  kivnula,  popravila zolotuyu pryazhku  v  volosah  i  snyala  s  tesno
ustavlennoj polki odnu iz knig.
     - Na moj vzglyad,  eto samaya luchshaya kniga po istorii mira. V nej ya smogu
najti vse detali i podrobnosti, kotorye vas zainteresuyut.
     I zaodno rasskazhesh' mne, kak luchshe razrushit' vash mir.
     |verard uselsya  ryadom s nej  na divan.  Dvoreckij vkatil stolik s edoj.
|verard el mashinal'no, ne chuvstvuya vkusa.
     - Skazhite, - sprosil on  nakonec, zhelaya proverit' svoe predpolozhenie. -
Rim i Karfagen voevali drug s drugom?
     - Da. Dva  raza. Snachala  oni  byli  soyuznikami  protiv  |pira. Rimlyane
vyigrali pervuyu vojnu i popytalis' ogranichit' dejstviya Karfagena.
     Devushka sklonilas' nad knigoj, i, glyadya na ee tonkij profil',
     |verard podumal, chto ona napominaet prilezhnuyu shkol'nicu.
     -  Vtoraya vojna razrazilas' cherez dvadcat'  tri goda  i prodolzhalas'...
gm... odinnadcat' let,  hotya poslednie tri goda vojny po  sushchestvu  ne bylo,
prosto dobivali protivnika - Gannibal uzhe vzyal i szheg Rim.
     Aga!  Pochemu-to  etot  uspeh  Gannibala  ne  vyzval u |verarda  priliva
radosti. Vtoraya  Punicheskaya vojna (zdes' ee  nazyvali rimskoj)  ili, vernee,
kakoj-to  klyuchevoj  epizod  etoj vojny  i  byl  tem  povorotnym  punktom,  v
rezul'tate  kotorogo izmenilas' istoriya. No chast'yu iz lyubopytstva, chast'yu iz
sueveriya  |verard  ne  stal  srazu vyyasnyat', kakoj  imenno  eto byl  epizod.
Snachala v ego  mozgu dolzhno  bylo  ulozhit'sya  vse, chto proizoshlo (net... to,
chego ne proizoshlo. Real'nost' - vot  ona, teplaya,  zhivaya ryadom s nim; sam zhe
on - besplotnyj prizrak).
     - CHto zhe bylo dal'she? - besstrastno proiznes on.
     -  Karfagenskaya  imperiya  zahvatila  Ispaniyu,  yuzhnuyu  Galliyu  i  konchik
Ital'yanskogo  sapoga, - skazala  ona. - Posle togo kak rimskaya  konfederaciya
raspalas', ostal'naya chast' Italii okazalas' sovershenno bessil'noj, tam caril
haos.  No pravitel'stvo  Karfagena bylo slishkom prodazhno  i poetomu ne moglo
upravlyat'  imperiej.  Sam Gannibal  byl  ubit lyud'mi,  schitavshimi,  chto  ego
chestnost' stoit im poperek dorogi. Tem vremenem  Siriya i Parfia  voevali  za
vostochnoe  poberezh'e  Sredizemnogo morya.  Parfia  pobedila i popala  pod eshche
boleesil'noe  grecheskoe vliyanie,  chem kogda-libo prezhde. Primerno cherez  sto
let  posle  rimskih  vojn  Italiyu zahvatili  germanskie  plemena.  (Po  vsej
vidimosti, kimvry s tevtonami  i ambronami,  kotorye byli  ih  soyuznikami. V
mire |verarda ih ostanovil  Marij. ) Ih razrushitel'nye pohody  cherez  Galliyu
zastavili  pereselit'sya  kel'tov.  V  osnovnom  po  mere upadka Karfagenskoj
imperii oni migrirovali v  Ispaniyu i  Severnuyu Afriku. A ot karfagenyan gally
nauchilis'  mnogomu. Posledoval dolgij period  vojn, v techenie kotoryh Parfia
ustupala  svoi  territorii,  a  gosudarstva  kel'tov  rosli.  Gunny  razbili
germancev v Srednej Evrope, no  v  svoyu ochered'  byli pobezhdeny  Parfiej, na
zavoevannye prostranstva voshli gally, i germancy ostalis'  tol'ko v Italii i
Giperboreyah (po vsej  vidimosti, na  Skandinavskom poluostrove).  Na  verfyah
stali zakladyvat' bol'shie korabli, v rezul'tate rosla torgovlya mezhdu Dal'nim
Vostokom  i  Araviej, a  takzhe  neposredstvenno s Afrikoj,  kotoruyu  korabli
ogibali, napravlyayas' na vostok. (V istorii |verarda YUlij Cezar' byl izumlen,
kogda   uvidel,   chto   venety   stroyat  samye   luchshie  korabli   vo   vsem
Sredizemnomor'e. ) Kel'ty otkryli Severnyj Afallon, dumaya, chto eto ostrov, -
otsyuda  nazvanie  "inis",  -  no oni  byli izgnany  ottuda  indejcami  majya.
Brittiskie  kolonii  dal'she  na  sever  uceleli  i   vposledstvii  zavoevali
nezavisimost'. Tem vremenem  nabiral  silu  Littorn.  Byl  period, kogda eto
gosudarstvo  zavoevalo  bol'shuyu  chast'  Evropy.  Tol'ko  zapadnaya  ee  chast'
vozvratila  sebe nezavisimost' v rezul'tate mirnogo dogovora posle stoletnej
vojny,  o  kotoroj  ya  uzhe govorila.  Aziatskie  strany  sbrosili  igo svoih
istoshchennyh vojnoj evropejskih zavoevatelej  i bystro razvivalis', a zapadnye
gosudarstva, naoborot, prihodili v upadok.
     Dejrdra  podnyala  golovu  ot  knigi,  kotoruyu perelistyvala, vedya  svoj
rasskaz.
     - No vse eto  - tol'ko  samye osnovnye  fakty  nashej istorii,  Menslah.
Prodolzhat'?
     |verard pokachal golovoj.
     - Net, spasibo.
     Posle minutnoj pauzy on skazal:
     - Vy ochen' chestno rasskazyvaete o polozhenii v svoej strane.
     -  Bol'shinstvo  iz  nas ne hochet  priznavat'  etogo,  no  ya predpochitayu
smotret' pravde v glaza, - rezko skazala Dejrdra.
     Ona tut zhe dobavila s zhivym interesom:
     - No rasskazhite mne o vashem mire. V eto chudo trudno poverit'.
     |verard vzdohnul, plyunul na svoyu sovest' i prinyalsya vrat'.
     Napadenie proizoshlo posle obeda.
     Van Saravak nakonec-to vospryal duhom  i  prilezhno zanimalsya s  Dejrdroj
izucheniem  afallonskogo  yazyka. Oni  hodili po sadu,  vzyavshis'  za  ruki,  i
nazyvali razlichnye  predmety;  zatem,  chtoby osvoit'  i glagoly, proizvodili
vsevozmozhnye dejstviya. |verard plelsya za nimi, mimoletno dumaya o  tom,  chto,
pozhaluj, on - tretij  lishnij,  i  glavnym  obrazom  pytayas' soobrazit',  kak
dobrat'sya do skuttera.
     Na  bezoblachnom  blednom  nebe  sverkalo  yasnoe  solnce.  Alym plamenem
polyhal  klen, po  trave katilis'  gonimye vetrom zheltye list'ya. Pozhiloj rab
netoroplivo ubiral dvor grablyami.  Molodoj strazhnik-indeec  stoyal  v lenivoj
poze s  ruzh'em na pleche.  Dva  volkodava  dremali  u  ogrady.  Kartina  byla
nastol'ko  mirnoj,  chto  s  trudom  verilos',  chto  za  etimi  stenami  lyudi
gotovilis' ubivat' drug druga.
     No lyudi ostayutsya lyud'mi v istorii lyubogo mira. Vozmozhno, v zdeshnem mire
oni ne obladayut bezzhalostnoj  i utonchennoj zhestokost'yu zapadnyh civilizacij;
mozhno dazhe  skazat', chto oni kazhutsya do strannosti neisporchennymi. No eto ne
ot nedostatka  staraniya. I v etom mire  nauka mozhet  nikogda  ne  dostignut'
razvitiya,  i lyudi mogut beskonechno  povtoryat'  odin  i tot  zhe  cikl: vojna,
rozhdenie imperii, ee  gibel' i snova vojna. V budushchem |verarda  chelovechestvo
nakonec otoshlo ot vsego etogo.
     Dlya  chego? CHestno govorya, on ne mog utverzhdat', chto etot kontinuum huzhe
ili luchshe ego sobstvennogo. On byl  inym - vot i vse. I razve etot  narod ne
imeet  takogo zhe prava  na  sushchestvovanie,  kak...  kak i  ego  sobstvennyj,
kotorogo, kak okazhetsya, vovse i ne bylo na zemle, esli im ne udastsya sdelat'
to, chto oni s Saravakom sdelat' dolzhny?
     On do  boli  szhal kulaki. Slishkom mnogoe  postavleno na kartu. Ne  delo
odnogo cheloveka brat' na sebya podobnye resheniya.
     Esli  reshat'  pridetsya emu,  ne abstraktnoe chuvstvo  dolga zastavit ego
postupit' tak ili inache, a vospominanie o melochah zhizni i prostyh lyudyah togo
mira, gde on zhil sam.
     Oni oboshli dom, i Dejrdra ukazala na more.
     -  Avarlann,  -  skazala ona.  Ee svobodno raspushchennye  ognennye volosy
razvevalis' po vetru.
     - CHto zhe eto znachit? - rassmeyalsya Van Saravak. - Okean,  Atlanticheskij,
ili prosto  voda?  Pojdem  posmotrim. - On  potyanul  ee  k  beregu.  |verard
posledoval  za  nimi.  Po  volnam,  milyah  v  dvuh ot berega,  shel  kakoj-to
parohodik - dlinnyj  i  bystrohodnyj. Za  nim, hlopaya kryl'yami, letela  tucha
belyh chaek. |verard podumal, chto esli by ohrana doma byla  poruchena emu,  on
obyazatel'no by derzhal na more voennyj korabl'.
     Razve imenno on  dolzhen  prinimat' reshenie? V  dorimskoe vremya  byli  i
drugie  agenty Patrulya. Oni mogut  vernut'sya  v  svoi  epohi,  uvidet',  chto
sluchilos', i...
     |verard zamer na meste. Oznob probezhal po ego spine, on ves' poholodel.
     ...  Oni  vernutsya,  uvidyat,  chto  sluchilos',  i postarayutsya  ispravit'
oshibku. Esli u  kogo-nibud' iz  nih  eto poluchitsya, zdeshnij  mir ischeznet  v
mgnovenie oka iz prostranstva-vremeni, i on vmeste s nim.
     Dejrdra ostanovilas'. |verard, ves' v potu, edva ponyal, na  chto ona tak
pristal'no smotrit. Zatem Dejrdra zakrichala  i ukazala vpered rukoj. |verard
posmotrel vsled za nej na more.
     Parohodik stoyal uzhe sovsem  blizko  ot berega, iz ego vysokoj truby shel
dym i leteli iskry, na nosu sverkalo  ukrashenie - pozolochennaya zmeya. |verard
razglyadel na bortu lyudej i chtoto beloe s kryl'yami. Ono  podnyalos' s kormy  i
nachalo nabirat' vysotu.  Planer! Kel'tskaya aeronavtika dostigla  uzhe  takogo
urovnya.
     - Krasivo, - skazal Van Saravak. -  Vozdushnye shary u nih, naverno, tozhe
est'.
     Planer otbrosil verevku, soedinyavshuyu ego  s  korablem,  i  napravilsya k
beregu. Odin iz strazhnikov  zakrichal. Ostal'nye  vybezhali iz-za doma. Solnce
blestelo na  ih  ruzh'yah. Korabl' shel  pryamo  k  beregu. Planer  prizemlilsya,
propahav polosu v peske.
     Oficer zakrichal i zamahal patrul'nym, prizyvaya  ih nazad. |verard kraem
glaza  uvidel beloe  ozadachennoe lico Dejrdry. Zatem na  planere povernulas'
turel',  vspyhnul  ogon', i razdalsya grohot  vystrela legkoj pushki.  |verard
avtomaticheski otmetil pro sebya, chto turel' povorachivaetsya vruchnuyu, i upal na
zhivot.  Van  Saravak  posledoval ego  primeru i  potashchil  za soboj  Dejrdru.
SHrapnel' prolozhila dorozhki  sredi afallonskih soldat. Iz  planera  vyskochili
lyudi s temnymi licami v chalmah i sarongah. "Hinduradzh",  -  podumal |verard.
Oni na hodu strelyali v ucelevshih strazhnikov, okruzhivshih svoego nachal'nika.
     Tot gromko  otdal  kakoj-to prikaz i  vmeste so svoimi  lyud'mi  kinulsya
vpered. |verard chut' podnyal  golovu i  uvidel, chto afalloncy atakuyut komandu
planera. Van Saravak vskochil  na nogi, |verard, lovko povernuvshis',  uhvatil
ego za nogu i snova zastavil lech', prezhde  chem Van Saravak uspel vvyazat'sya v
boj.
     - Pusti menya! - kriknul venerianin.
     Po vsemu plyazhu, kak  v krovavom koshmare, valyalis' ubitye i ranenye. SHum
srazheniya, kazalos', donosilsya do samogo neba.
     - Lezhi, ty, kretin! Neuzheli ty ne  ponimaesh', chto im nuzhny imenno my...
I tak etot bezumnyj irlandec, ih  komandir, sdelal uzhasnuyu glupost'...  huzhe
nekuda.
     Vnimanie |verarda otvlek novyj vzryv. Korabl' podoshel k samomu beregu i
vyplevyval vooruzhennyh  soldat. Slishkom  pozdno  afalloncy  ponyali, chto  oni
istratili vse patrony i teper' ih atakuyut s tyla.
     - Skorej!
     |verard vskochil i ryvkom podnyal Dejrdru i Van Saravaka na nogi.
     - Nam nado uhodit' otsyuda, mozhet, k komunibud' poblizosti...
     Desant s korablya uvidel  ego i razvernulsya. On skoree pochuvstvoval, chem
uslyshal, podbegaya k luzhajke, kak v pesok pozadi nego s chavkan'em voshla pulya.
Iz  domu donosilis'  istericheskie  kriki  rabov. Dva volkodava  brosilis' na
neproshennyh gostej i byli tut zhe zastreleny.
     Snachala - polzkom, potom zigzagami, cherez stenu i na dorogu! U |verarda
eto poluchilos' by,  no Dejrdra spotknulas' i upala. Van Saravak ostanovilsya,
chtoby  pomoch'  ej.  |verard tozhe ostanovilsya, i eto stoilo  im  svobody.  Ih
okruzhili.
     Predvoditel' temnokozhih  chto-to kriknul Dejrdre. Ona  sela na  zemlyu  i
derzko  otvetila  emu.  On korotko  zasmeyalsya  i ukazal  bol'shim  pal'cem na
parohod u sebya za spinoj.
     - CHto im nado? - po-grecheski sprosil |verard.
     - Vas. - Ona s uzhasom posmotrela na nego. - vas oboih.
     Oficer opyat' chto-to skazal.
     - I menya kak perevodchicu... Net!
     Ona vyrvalas' iz  ruk shvativshego ee soldata, vysvobodila  odnu  ruku i
vcepilas' emu v lico. Kulak |verarda opisal dugu i razbil ch'yu-to chelyust'. No
dolgo eto prodolzhat'sya ne moglo. Na ego golovu opustilsya priklad ruzh'ya, i on
smutno oshchutil, kak ego volokut nogami po pesku na parohod.


     Komanda brosila planer na  beregu,  perenesla svoih ubityh i ranenyh na
korabl', i on, nabiraya skorost', stal udalyat'sya v more.
     |verard  sidel v kresle  na palube  i smotrel na  udalyayushchijsya bereg.  V
golove u nego postepenno proyasnyalos'. Dejrdra plakala na pleche Van Saravaka,
i venerianin pytalsya ee uspokoit'. Holodnyj veter s shumom shvyryal bryzgi peny
im v lico.
     Kogda iz rubki vyshli  dvoe belyh, |verarda srazu zhe pokinulo ohvativshee
ego  ocepenenie.  Net,   oni  vse-taki  ne  aziaty!  Evropejcy.  I   sejchas,
priglyadevshis' k komande,  on  zametil, chto  u vseh  lica  evropejskogo tipa.
Smuglaya kozha - eto prosto-naprosto grim.
     On vstal i ostorozhno oglyadel svoih novyh hozyaev. Odin iz nih - dovol'no
predstavitel'nogo vida chelovek srednih  let, ne  ochen'  vysokij,  v  krasnoj
shelkovoj rubahe, meshkovatyh belyh shtanah  i v pohozhej na  karakulevuyu shapke,
byl chisto vybrit, ego temnye volosy byli  zapleteny  v kosu. Drugoj  kazalsya
neskol'ko molozhe: kosmatyj svetlovolosyj gigant v mundire s nashitymi mednymi
kolechkami,  v shtanah s  gamashami, kozhanom plashche i yavno dekorativnom  shleme s
rogami. U  oboih  k poyasu byli  pristegnuty revol'very.  Sudya  po  otnosheniyu
komandy, oni byli zdes' starshimi.
     - Kakogo cherta!
     |verard  eshche  raz oglyadelsya.  Zemlya  uzhe  ischezla  iz  vidu, i  korabl'
povorachival  k severu.  Motor rabotal na  polnuyu  moshchnost', korpus  parohoda
drozhal, i kogda nos zaryvalsya v volny, bryzgi doletali do paluby.
     Snachala  starshij  iz  dvoih  zagovoril  na  afallonskom.  |verard pozhal
plechami.  Zatem popytku  ob座asnit'sya sdelal borodatyj  severyanin  snachala na
sovershenno neznakomom |verardu dialekte, no potom:
     - Taelan thu Cimbrik?
     -  Kimvrijskij?  - |verard, kotoryj znal neskol'ko  germanskih  yazykov,
reshil  popytat'sya  vstupit'  v  razgovor,  a  Van  Saravak   navostril  svoi
gollandskie ushi. Dejrdra  prizhalas' k nemu,  glyadya shiroko otkrytymi glazami,
potryasennaya sluchivshimsya.
     - Ja, - skazal |verard, - ein venig.
     Kogda   zolotovolosyj   vzglyanul  na  nego   neuverenno,  on   povtoril
po-anglijski:
     - Nemnogo.
     - Ah, aen litt. Gode!
     Gigant poter ruki i nazval sebya i svoego sputnika.
     -  Ik  hait  Boerik Vul'filasson ok main gefreond  neer  erran Boleslav
Arkonski.
     Takogo yazyka |verard  nikogda v zhizni ne slyhal - eto ne mog byt'  dazhe
chisto  kimvrijskij,  ved'  proshlo stol'ko vekov, - no sobesednika svoego  on
ponimal sravnitel'no legko.
     Trudnee bylo  govorit'. |verard  ne mog  sebe  predstavit', kak  imenno
razvilsya pervonachal'nyj yazyk.
     - CHto, chert poberi, arran thu zadumal? - ugrozhayushche sprosil on. - Ik bin
chelovek auf Sirius, so zvezdy Sirius, mit planeten i vsyakoe takoe. Otpustite
uns gebach ili willen vy chertovski, der Teufel, dorogo zaplatite.
     Boerik  Vul'filasson  vyglyadel  ogorchennym.   On  predlozhil  prodolzhit'
razgovor u nego v kayute s Dejrdroj kak perevodchicej. Ih proveli v rubku, gde
okazalsya nebol'shoj, no komfortabel'nyj salon, dver' ostalas' otkrytoj, pered
nej stoyal chasovoj. Eshche neskol'ko vooruzhennyh lyudej nahodilis' poblizosti.
     Boleslav Arkonski skazal  chto-to Dejrdre na afallonskom. Ona kivnula, i
on nalil ej stakan vina.  Ona vypila  i kak-to nemnogo uspokoilas', no golos
ee zvuchal slabo.
     -  My popali  v plen,  Menslah. Ih  shpiony uznali,  gde vy  nahodites'.
Drugaya gruppa dolzhna ukrast' vashu mashinu. Gde ona, oni tozhe znayut.
     - Tak ya i dumal, - skazal |verard. - No kto oni, vo imya Baala?
     Boerik grubo  rashohotalsya v  otvet  i  dolgo hvalilsya svoej hitroumnoj
vydumkoj.  Ego plan zaklyuchalsya  v tom,  chtoby  praviteli Afallona  podumali,
budto  napadenie  sovershili  hinduradzhcy.  V  dejstvitel'nosti zhe  sekretnoe
sotrudnichestvo  mezhdu Littornom i Simberlendom pomoglo im sozdat' prekrasnuyu
shpionskuyu  set',  i sejchas  oni napravlyalis'  v letnyuyu rezidenciyu posol'stva
Littorna  na  Inis  Llangolen  (to   est'  v  Nantaket),   gde   volshebnikov
nastoyatel'no poprosyat  rastolkovat' smysl svoego  koldovstva, a dlya  velikih
derzhav prigotovyat horoshen'kij syurpriz.
     - A esli my etogo ne sdelaem?
     Dejrdra perevela otvet Arkonski doslovno.
     - YA sozhaleyu o posledstviyah. My - civilizovannyj narod i horosho zaplatim
za pomoshch'  i  pochetom i zolotom,  esli  vy ee  nam okazhete dobrovol'no. No v
sluchae otkaza my mozhem  i  zastavit' vas. Na kartu  postavleno sushchestvovanie
nashih gosudarstv.
     |verard vnimatel'no poglyadel na nih.
     Boerik vyglyadel smushchennym i neuverennym, ot  ego bravady ne  ostalos' i
sleda. Boleslav  Arkonski vystukival po stolu pal'cami  drob', guby ego byli
szhaty, a glaza, kazalos', govorili: NE ZASTAVLYAJTE NAS POSTUPATX TAK. VEDX I
U NAS ESTX SOVESTX.
     Oni, navernoe, byli horoshimi muzh'yami i otcami, lyubili propustit' inogda
po  kruzhke  piva  i  sygrat' s druz'yami v kosti. Mozhet byt', boerik razvodil
porodistyh loshadej v Italii,  a Arkonski  vyrashchival rozy na beregah Baltiki.
No vse  eto  nikak  ne  moglo  pomoch'  plennikam  v tot moment,  kogda  odno
vsemogushchee gosudarstvo scepitsya s drugim.
     |verard  zadumalsya,  otdavaya  dolzhnoe  tomu,  s  kakim iskusstvom  byla
provedena operaciya po  zahvatu ih v plen. Potom prikinul, chto delat' dal'she.
Parohod shel bystro, no, naskol'ko patrul'nyj pomnil put' do Nantaketa, plyt'
im ostavalos' eshche chasov dvadcat'. A znachit, po krajnej mere dvadcat' chasov v
ih rasporyazhenii bylo.
     - My ustali, - skazal on po-anglijski. - Mozhem my nemnogo otdohnut'?
     - Da,  konechno,  -  s neuklyuzhej  vezhlivost'yu  skazal  Boerik. - Ok  wir
skallen gode gefreonds bin, nie? - ved' my budem dobrymi druz'yami?
     Na zapade tlel zakat. Dejrdra  i Van Saravak stoyali na palube, glyadya na
seryj morskoj prostor. Troe matrosov, uzhe snyavshie svoi maskaradnye kostyumy i
grim, stoyali na korme s oruzhiem  nagotove. Rulevoj  vel korabl' po  kompasu.
Boerik i  |verard  prohazhivalis'  po  palube.  Vse  byli  v  teplyh kurtkah,
zashchishchayushchih ot rezkogo vetra. |verard delal uspehi v kimvrijskom - yazyk eshche s
trudom  emu povinovalsya, no sobesednik mog ponyat', chto on  govorit. Vprochem,
on bol'she staralsya slushat' Boerika.
     -  Tak  vy so zvezd? |togo ya  ne  ponimayu.  YA prostoj chelovek. Bud' moya
volya, ya uehal by k sebe v Toskanu,  zanimalsya by  tam svoim pomest'em, a mir
pust'  shodit  s uma, kak hochet.  No  u kazhdogo iz nas,  grazhdan,  est' svoi
obyazannosti pered gosudarstvom.
     Po-vidimomu, tevtony polnost'yu  vytesnili latinyan iz Italii, kak v mire
|verarda - angly brittov.
     - YA  vas ponimayu,  -  skazal |verard.  - Stranno,  chto tak mnogo  lyudej
voyuet, kogda tol'ko nemnogie hotyat voevat'.
     - O, no eto neobhodimo. I, - pochti zhalobno, - ved' Kartagalann zahvatil
Egipet, nashe zakonnoe vladenie.
     - Vremena povtoryayutsya, - prosheptal |verard.
     - A?
     - Net, net, nichego. Znachit vy, kimvrijcy, zaklyuchili  soyuz s Littornom i
nadeetes'  zahvatit'  Evropu   i   Afriku,  poka  bol'shie  i  mogushchestvennye
gosudarstva derutsya na Vostoke.
     -  Vovse   net!   -  s   vozmushcheniem  vozrazil   Boerik.  -  My  prosto
vosstanavlivaem svoi zakonnye istoricheskie territorial'nye prava. Sam korol'
skazal...
     I tak dalee, i tomu podobnoe.
     |verard staralsya uderzhat'sya na nogah: korabl' kachalo.
     -  Mne kazhetsya,  chto  vy  obrashchaetes' s  nami,  volshebnikami,  dovol'no
neuchtivo, - skazal on. - Smotrite, kak by my po-nastoyashchemu ne rasserdilis'.
     -  O,  ved'  nas  s   detstva  zashchishchayut   osobymi  zaklinaniyami  protiv
koldovstva.
     - Ah tak...
     - YA by ochen' hotel,  chtoby vy pomogli nam dobrovol'no. Budu rad ubedit'
vas  v spravedlivosti nashego dela,  esli  vy  gotovy posvyatit' mne neskol'ko
chasov.
     |verard  pokachal  golovoj,  otoshel  ot  borta  i  ostanovilsya  ryadom  s
Dejrdroj. Lico  devushki  bylo edva  razlichimo v  sgushchayushchihsya  sumerkah, no v
golose ee emu poslyshalas' yarost' otchayaniya.
     -  YA  nadeyus', Menslah, vy skazali  emu,  kuda on mozhet  idti vmeste so
svoimi planami?
     - Net, - tverdo otvetil |verard, - my sobiraemsya pomoch' im.
     Ona vzdrognula, kak ot udara.
     - CHto ty skazal, Mens? - sprosil Van Saravak.
     |verard perevel.
     - Net! - voskliknul venerianin.
     - Da! - skazal |verard.
     - Bog ty moj, net! YA...
     |verard shvatil ego za ruku i holodno skazal:
     -  Uspokojsya. YA  znayu, chto delayu. My ne mozhem prinimat' nich'yu storonu v
etom  mire - my  protiv  vseh,  i  chem  skoree ty  eto  pojmesh',  tem luchshe.
Edinstvennoe, chto nuzhno sejchas, eto nekotoroe  vremya delat' vid, chto  my - s
nimi. I ne vzdumaj skazat' eto Dejrdre.
     Van Saravak sklonil golovu i zadumalsya.
     - Ladno, - ugryumo soglasilsya on.


     Letnij  kurort Littorna nahodilsya na  yuzhnom  beregu Nantaketa, ryadom  s
rybackoj derevushkoj,  no byl otgorozhen ot nee stenoj. Arhitektura posol'stva
byla  togo  zhe  stilya, chto  i zdaniya v samom Littorne, - dlinnye brevenchatye
doma  s kryshami, vygnutymi,  kak spina rasserzhennoj koshki. Glavnoe zdanie  i
ego fligeli okruzhali vylozhennyj plitami dvor.
     Poka korabl' podhodil k chastnomu pirsu,  |verard, stoya na palube, uspel
pozavtrakat' pod gnevnym vzglyadom Dejrdry, otnyud' ne uluchshivshim ego appetit.
     Drugoj,  bol'shego razmera korabl', uzhe stoyal u  pirsa, krugom tolpilos'
mnozhestvo lyudej ves'ma surovogo vida.
     Arkonski vozbuzhdenno skazal na afallonskom:
     - Vidite, vashu volshebnuyu  mashinu  uzhe privezli. Vy smozhete srazu zhe nam
vse pokazat'.
     Kogda Boerik perevel eti slova, serdce everarda zabilos' sil'nee.
     Gosti, kak ih  nastojchivo nazyvali kimvrijcy, byli provedeny v ogromnuyu
komnatu, gde Arkonski preklonil koleno pered idolom  s  chetyr'mya licami, tem
samym  Svantevitom,  kotorogo  datchane  v  istorii drugogo  mira izrubili na
drova. V  kamine gorel  ogon',  vokrug sten  stoyala  vooruzhennaya ohrana,  no
|verard ni na chto ne obrashchal vnimaniya: ego glaza  byli prikovany k skutteru,
pobleskivayushchemu na polu.
     - YA slyshal, chto nashim prishlos' zdorovo  podrat'sya, chtoby zapoluchit' etu
shtuku v Katuvellaunane, -  obronil Boerik. - Mnogie byli ubity, no ostal'nym
udalos' ujti ot pogoni.
     On opaslivo dotronulsya do rukoyatki skuttera.
     - I eta povozka dejstvitel'no mozhet poyavlyat'sya v lyubom meste po zhelaniyu
sedoka pryamo iz vozduha?
     - Da, - skazal |verard.
     Dejrdra  vzglyanula na nego s takim prezreniem, kakogo  on do sih por ne
vstrechal. Ona s  vysokomernym vidom stoyala v storone, starayas' derzhat'sya kak
mozhno dal'she ot nego i Van Saravaka.
     Arkonski zagovoril s nej. Potom potreboval, chtoby ona perevela. Devushka
plyunula emu pod nogi.
     Boerik vzdohnul i skazal |verardu:
     - My  hotim,  chtoby  vy prodemonstrirovali nam  etu  mashinu. My  vmeste
podnimemsya na nej. Preduprezhdayu, chto  pristavlyu revol'ver k  vashej spine. Vy
budete  govorit' mne  zaranee,  chto  sobiraetes' delat',  i  esli chto-nibud'
okazhetsya ne tak, ya vystrelyu. Vashi druz'ya ostanutsya zdes' zalozhnikami i  tozhe
budut zastreleny pri pervom podozrenii. No ya  uveren, - pospeshno dobavil on,
- chto vse my ostanemsya dobrymi druz'yami.
     |verard kivnul. Nervy ego byli napryazheny do predela,  ladoni vzmokli ot
holodnogo pota.
     - No  ran'she  ya dolzhen  prochest'  zaklinaniya,  -  skazal  on. Glaza ego
blesnuli. Snachala  on  brosil vzglyad na  prostranstvenno-vremennye  schetchiki
priborov. Zatem  posmotrel na  Van Saravaka,  sidyashchego pod  dulami pistoleta
Arkonski i ruzhej strazhnikov. Dejrdra nahodilas'  na toj  zhe skamejke, hotya i
postaralas' otodvinut'sya ot  patrul'nogo  kak mozhno dal'she. |verard prikinul
primernoe rasstoyanie ot skuttera do  skamejki, vozdel ruki k nebu i naraspev
zagovoril na temporal'nom:
     - Van, ya popytayus'  vytashchit' tebya otsyuda. Ne  dvigajsya  s  mesta  ni na
millimetr, povtoryayu,  ni na millimetr. Mne pridetsya podhvatit' tebya na letu.
Esli  vse  pojdet, kak zadumano,  ya vernus' za toboj  primerno  cherez minutu
posle togo, kak my isparimsya s nashim volosatym drugom.
     Venerianin  sidel  s  absolyutno  besstrastnym  licom,  no  na  lbu  ego
vystupili melkie biserinki pota.
     - Ochen' horosho, - skazal |verard na svoem lomanom kimvrijskom. - Sadis'
szadi, Boerik, i my pogonim moyu volshebnuyu loshadku vpered.
     Svetlovolosyj gigant kivnul i povinovalsya. Kogda |verard ustraivalsya na
perednem siden'e, on pochuvstvoval, kak v  spinu emu  uperlos' drozhashchee  dulo
pistoleta.
     -  Skazhi  Arkonski,  chto my vernemsya  cherez polchasa, -  brosil on cherez
plecho.
     Vremya  v etom mire ischislyalos' primerno takzhe, kak v ego sobstvennom, i
tam i tut zaimstvovannoe u vavilonyan.
     Kogda Boerik perevel, |verard prodolzhal:
     - Prezhde  vsego  my vozniknem iz vozduha pryamo nad okeanom  i  zavisnem
tam.
     - H-h-horosho, - vydohnul Boerik. Golos ego zvuchal netverdo.
     |verard nastroil programmator prostranstva na desyat' mil'  k  vostoku i
na tysyachu futov vysoty, potom vklyuchil glavnyj tumbler.
     Oni sideli, kak  ved'my na  pomele,  glyadya vniz na sine-zelenyj prostor
voln i na dymku, kotoraya byla dalekoj zemlej. Sil'nyj veter dul im v lico, i
|verard pokrepche szhal sedlo kolenyami.
     - Nu? - sprosil on. - Kak tebe nravitsya?
     - |to... chudesno!
     Po  mere  togo,  kak on svykalsya  s obstanovkoj, Boerika  ohvatyval vse
bol'shij entuziazm.
     - Nashi vozdushnye shary pered etim -  nichto. S takimi mashinami my vzletim
v nebo nad vrazheskimi gorodami i smetem ih ognem s lica zemli.
     Posle etih slov |verardu stalo kak-to  legche pri  mysli o tom, chto  emu
predstoyalo sdelat'.
     - Sejchas my poletim vpered - i skutter budet skol'zit' po vozduhu.
     Boerik voshishchenno kryaknul.
     - A sejchas my sprygnem srazu vniz, na zemlyu tvoej rodiny.
     |verard vklyuchil  tumbler  manevrirovaniya. Skutter  na beshenoj  skorosti
sdelal  mertvuyu petlyu i vyshel iz  nee v pike. Znaya,  chto proizojdet, |verard
ele uderzhalsya v sedle. On tak i ne ponyal, kogda imenno  vypal Boerik; tol'ko
kraem glaza  uspel on zametit' cheloveka, kamnem letyashchego skvoz' prostranstvo
v more, i pozhalel, chto uvidel eto.
     Zatem  patrul'nyj  pozvolil  sebe  nedolgij  otdyh,  zavisnuv  u  samoj
poverhnosti vody. Snachala  ego  probrala  drozh':  uspej Boerik vystrelit'...
Potom on pochuvstvoval  ugryzeniya sovesti. Otognav ot sebya nenuzhnye mysli, on
sosredotochilsya  na  probleme  spaseniya   Van   Saravaka,  postavil  vern'ery
prostranstva  na odin  fut ot  skamejki, gde  nahodilis'  plenniki, nastroil
vremya - odna  minuta posle togo,  kak oni s Boerikom otbyli. Pravaya ego ruka
lezhala na paneli upravleniya  - emu  predstoyalo dejstvovat' bystro, - a levuyu
on ostavil svobodnoj.
     Derzhite shapki, rebyata! Poehali!
     Mashina voznikla iz vozduha pryamo pered  Van Saravakom. |verard  shvatil
venerianina     za     rubashku,    prityanul     ego    k     sebe,    vnutr'
prostranstvenno-vremennogo  silovogo polya, v to  vremya kak  pravaya ego ruka,
prodelav vse neobhodimye pereklyucheniya, uzhe nazhimala glavnyj tumbler.
     Ot metallicheskoj  poverhnosti skuttera  otskochila  pulya. |verard  uspel
uvidet'  chto-to  besheno krichashchego  Arkonski.  A zatem -  vse ischezlo, i  oni
okazalis' na travyanistom holme, spuskavshemsya k moryu dve tysyachi let nazad.
     Nervnoe  napryazhenie vzyalo svoe:  |verard, ves'  drozha,  upal golovoj na
panel' upravleniya.
     V chuvstvo ego privel krik. On obernulsya, chtoby posmotret' na Van
     Saravaka, rasprostertogo na sklone holma.
     Odna ruka venerianina vse eshche obnimala taliyu Dejrdry.
     Veter  stih, more nabegalo na bereg shirokoj  penistoj  volnoj,  po nebu
plyli vysokie oblaka.
     - Ne mogu skazat', chto osuzhdayu tebya, Van. - |verard hodil vzad i vpered
vozle skuttera, glyadya v zemlyu. - No eto bezuslovno uslozhnyaet nashe polozhenie.
     - CHto mne ostavalos' delat'? - sprosil venerianin s bol'yu v  golose.  -
Ostavit' ee na rasterzanie negodyayam ili dat' ej ischeznut' iz zhizni vmeste so
vsem ee mirom?
     -  Vspomni,  kak dejstvuet  psihovnushenie,  kotoromu  nas  podvergli  v
Akademii. Bez razresheniya my ne mozhem skazat' ej pravdu, dazhe esli i zahotim.
A ya k tomu zhe i ne hochu.
     |verard vzglyanul na  devushku. Ona stoyala, tyazhelo dysha,  no  v glazah ee
svetilas' radost'. Veter trepal ee volosy i dlinnoe tonkoe plat'e.
     Ona tryahnula golovoj, kak by pytayas' osvobodit'sya ot koshmara, podbezhala
k patrul'nym i shvatila ih za ruki.
     - Prosti menya, Menslah, -  vydohnula  ona.  - YA dolzhna byla dogadat'sya,
chto ty ne predash' nas.
     Ona  pocelovala  ih  oboih. Van Saravak, kak  i  sledovalo  ozhidat',  s
gotovnost'yu otvetil, no  |verardu ne udalos' sebya peresilit'. On vspomnil ob
Iude.
     - Gde my? - prodolzhala ona. - Pohozhe na Llangolen, no net zhitelej.  Ili
vy privezli menya na Schastlivye ostrova?
     Ona podprygnula na odnoj noge i prinyalas' tancevat' sredi cvetov.
     - A mozhno nam otdohnut' zdes' nemnogo, prezhde chem my vernemsya domoj?
     |verard tyazhelo vzdohnul.
     - Boyus', chto u menya dlya vas durnye vesti, Dejrdra, - skazal on.
     Ona zamolchala. On uvidel, kak ona vsya szhalas'. - My ne mozhem vernut'sya.
|to...  zaklinaniya,  kotorye mne  prishlos' ispol'zovat',  chtoby spasti  nashu
zhizn'. U menya ne bylo  vybora.  No  teper' iz-za nih my ne  mozhem  vernut'sya
domoj.
     - I nikakoj nadezhdy? - On edva rasslyshal ee slabyj golos.
     - Net, - skazal on, chuvstvuya rez' v glazah.
     Ona povernulas' i medlenno poshla proch'.
     Van  Saravak  metnulsya  bylo  sledom,  no  ostanovilsya  i  sel ryadom  s
|verardom.
     - CHto ty skazal ej?
     |verard povtoril.
     -  Po-moemu,  eto  samyj  luchshij kompromiss, - skazal  on. -  YA ne mogu
otoslat' ee obratno, v tot mir, kotoryj skoro perestanet sushchestvovat'.
     - Ty prav.
     Van Saravak nekotoroe vremya sidel molcha, glyadya na more. Potom sprosil:
     - Kakoj sejchas god? Primerno vremya Hrista?  Togda my vse eshche  nahodimsya
pozzhe klyuchevogo momenta.
     - Da.  I  nam vse  eshche  predstoit  vyyasnit',  kogda  on  byl  i  v  chem
zaklyuchalsya.
     -  Nado  obratit'sya v otdelenie Patrulya  v bolee  rannie  veka.  Tam my
smozhem poluchit' neobhodimuyu pomoshch'.
     - Mozhet byt'.
     |verard ulegsya na travu  i  stal glyadet' v nebo, bukval'no razdavlennyj
fizicheskoj ustalost'yu posle vsego, chto im dovelos' perezhit'.
     - Hotya ya dumayu, chto klyuchevoj moment mne udastsya ustanovit' pryamo zdes',
s pomoshch'yu Dejrdry. Razbudi menya, kogda ona vernetsya.
     Ona vernulas' s suhimi  glazami, hotya  po licu ee bylo zametno, chto ona
plakala. Kogda |verard sprosil, pomozhet li ona emu v ego dele,
     Dejrdra kivnula.
     - Konechno. Moya zhizn' prinadlezhit tem, kto spas ee.
     Posle togo kak my sami vtyanuli tebya v etu istoriyu.
     |verard ostorozhno skazal:
     - YA prosto hochu uznat' ot vas koe-kakie svedeniya. Slyshali li  vy o... o
tom,  chto mozhno  cheloveka usypit'  i vo sne  on  budet  delat'  vse, chto emu
govoryat?
     Ona neuverenno kivnula.
     - YA videla, kak eto delali mediki-druidy.
     - |to ne  prichinit vam vreda. YA tol'ko  hochu, chtoby  vy zasnuli i mogli
vspomnit' vo sne vse, chto kogda-libo  znali,  dazhe esli vam  kazhetsya, chto vy
eto zabyli. |to ne zajmet mnogo vremeni.
     Ona  byla tak doverchiva, chto  emu  stalo  sovestno... Primenyaya  metody,
izuchennye  v  Patrule,  on pogruzil  ee  v  gipnoticheskoe  sostoyanie polnogo
raskrytiya  pamyati i  vyudil iz ee mozga vse,  chto  ona kogda-libo chitala ili
slyshala o Vtoroj Punicheskoj vojne. |togo okazalos' vpolne dostatochno dlya ego
celej.
     V 219 godu do nashej ery Gannibal Barka, pravitel' karfagenskoj Ispanii,
osadil Sagunt. Posle vos'mi mesyacev osady on  zahvatil  ego,  i  eto vyzvalo
zadolgo  do togo  zadumannuyu im  vojmu s  Rimom. V nachale maya  218  goda  on
peresek Pirenei s armiej  v 9OOOO pehotincev,  12OOO konnikov i  37 slonami,
proshel Galliyu  i  perevalil  cherez Al'py.  Poteri ego v puti byli ogromny: k
koncu goda  k Italii podoshlo  tol'ko 2OOOO pehotincev i 6OOO konnyh  voinov.
Tem ne menee okolo reki  Ticin on vstretil i  razgromil  prevoshodyashchie  sily
protivnika.  V  techenie  sleduyushchego  goda  on  dal  rimlyanam  eshche  neskol'ko
krovoprolitnyh, no pobedonosnyh srazhenij i voshel v Apuliyu i Kampan'yu.
     Apulijcy, lukany, bruttii i samnity pereshli na ego storonu. Kvint Fabij
Maksim povel ozhestochennuyu  partizanskuyu vojnu, kotoraya  razorila  Italiyu, no
tak  nichego  i  ne  reshila. Tem  vremenem Gazdrubal Barka  speshno sobiral  v
Ispanii novoe  vojsko  i v  211 godu pribyl  s  podkrepleniyami. V  21O  godu
Gannibal zahvatil  i szheg Rim, a k  2O7  godu poslednie  goroda konfederacii
byli vynuzhdeny sdat'sya emu.
     - Vot ono,  - skazal |verard  i pogladil  mednovolosuyu golovku devushki,
lezhavshej  pered  nim. - Teper' usni,  spi spokojno i prosnis'  s radost'yu  v
serdce.
     - CHto ona tebe rasskazala? - sprosil Van Saravak.
     - Mnozhestvo  podrobnostej, - otvetil |verard. Ves' rasskaz  zanyal bolee
chasa. Vazhno  odno:  ona prekrasno  znaet istoriyu teh vremen,  no ni razu  ne
upomyanula o Scipionah.
     - O kom?
     - Publij Kornelij Scipion komandoval rimskoj armiej pri Ticine. V nashem
mire  ego tozhe postigla neudacha - on  proigral  srazhenie.  No  pozzhe  u nego
hvatilo  uma  povernut'  na zapad  i postepenno  razrushit' bazu  Karfagena v
Ispanii. konchilos' tem,  chto Gannibal okazalsya polnost'yu otrezannym ot svoih
baz  v  Italii, a  te  nebol'shie  podkrepleniya,  kotorye emu  mogli  poslat'
iberijcy,  unichtozhalis' v  puti.  Syn  Scipiona, nosivshij takoe zhe imya, tozhe
zanimal  vysokij  post  i  byl tem  samym  chelovekom,  kotoryj  okonchatel'no
razgromil vojska Gannibala pri Zame  - eto Scipion Afrikanskij. Otec  i  syn
byli luchshimi  polkovodcami, kotoryh kogda-libo  znal Rim.  No  Dejrdra o nih
nikogda ne slyshala.
     - Itak...
     Van Saravak opyat' stal  smotret' na vostok cherez more, tuda, gde gally,
kimvry i parfyane opustoshali antichnyj mir.
     - CHto proizoshlo s nimi v zdeshnem vremeni?
     -  Naskol'ko ya pomnyu,  oba Scipiona v nashem mire uchastvovali v srazhenii
pri Ticine  i chudom izbezhali smerti.  Vo  vremya otstupleniya, skoree begstva,
syn spas zhizn' otcu. Sovershenno ochevidno, chto v zdeshnej istorii oba Scipiona
pogibli.
     -  Kto-to  dolzhen  byl  ih ubit',  -  skazal Van  Saravak. V ego golose
zazvuchali metallicheskie notki.
     - Kakoj-nibud' puteshestvennik vo vremeni. Vse drugoe otpadaet.
     - CHto zh, vo vsyakom sluchae, eto veroyatno. Posmotrim.
     |verard otvel vzglyad ot lica spyashchej Dejrdry.
     - Posmotrim.


     Na  kurorte v plejstocenovom  periode  -  oni  vernulis' obratno  cherez
polchasa  posle togo,  kak  vyleteli  otsyuda  - patrul'nye sdali  devushku  na
popechenie  pozhiloj  dobrozhelatel'noj  ekonomke,  govorivshej  po-grecheski,  i
sobrali svoih  kolleg. Zatem skvoz' prostranstvo-vremya poleteli hronokapsuly
s soobshcheniyami i zaprosami.
     Otdeleniya do 218 goda - blizhajshee  nahodilos' v Aleksandrii v periode s
25O po 23O god - "vse eshche" byli na  meste:  rabotalo v  nih  primerno dvesti
agentov Patrulya. Pis'mennye  svyazi s otdeleniyami  v budushchem,  kak vyyasnilos'
posle proverki, okazalis' nevozmozhnymi.
     Obespokoennye   patrul'nye  sobralis'   na  soveshchanie  v   Akademii,  v
oligocenovom  periode.  Prisutstvuyushchie svobodnye  agenty sootvetstvovali  po
zvaniyam svoim kollegam, rabotavshim postoyanno v teh ili inyh otdeleniyah, hotya
mezhdu soboj oni ne byli ravny v pravah.
     |verard  neozhidanno  dlya  sebya  okazalsya predsedatelem  komiteta  samyh
vysokopostavlennyh oficerov Patrulya. |to byla  trudnaya i muchitel'naya rabota.
Lyudi, sobravshiesya  zdes',  podchinili sebe prostranstvo i vremya, oni  vladeli
oruzhiem  bogov,  no vse zhe ostavalis' lyud'mi  s chelovecheskimi nedostatkami -
upryamstvom, svoevoliem, razdrazhitel'nost'yu.
     Vse  soglasilis'  s  tem,  chto  proisshedshee  neobhodimo  ispravit'.  No
voznikali  opaseniya  otnositel'no  sud'by teh  agentov, kotorye,  kak v svoe
vremya  |verard,   mogli  nahodit'sya  sejchas  v  budushchih  epohah,  ne  buduchi
zablagovremenno  preduprezhdeny  o  predpolagaemyh  dejstviyah.  Esli  oni  ne
vernutsya  k tomu momentu, kogda istoriya  eshche raz budet  izmenena, oni prosto
perestanut sushchestvovat'.
     |verard organizoval neskol'ko  spasatel'nyh ekspedicij, no  somnevalsya,
chto oni dostignut uspeha.  On tverdo prikazal spasatelyam vernut'sya v techenie
dnya  po  mestnomu vremeni,  esli  oni  sami  ne hotyat  okazat'sya v polozhenii
spasaemyh.
     Specialist  po vozrozhdeniyu nauki tozhe  vyskazal  nekotorye soobrazheniya.
Konechno,  bezuslovnyj  dolg vseh, kto ucelel, vosstanovit'  "pervonachal'nuyu"
liniyu  razvitiya  vremeni.  No  sushchestvuet  i dolg  pered  naukoj.  Otkrylis'
blestyashchie i unikal'nye  vozmozhnosti  izucheniya  novoj linii vremeni v istorii
chelovechestva.   Nuzhno  provesti  antropologicheskie  issledovaniya  v  techenie
neskol'kih let, prezhde chem... |verard s  trudom prerval eto slovoizverzhenie.
U nih ostavalos' ne tak mnogo patrul'nyh, chtoby idti na podobnyj risk.
     Byli sozdany  issledovatel'skie  gruppy s  zadachej  - opredelit' tochnyj
moment  i  obstoyatel'stva,  pri  kotoryh  proizoshlo  izmenenie.  Razgorelis'
yarostnye spory  o  tom,  kak sleduet  dejstvovat'.  |verard glyadel  v okno v
doistoricheskuyu  t'mu  i  dumal, chto  sablezubye  tigry,  v  konechnom  schete,
spravlyayutsya so svoimi delami kuda luchshe, chem ih obez'yanopodobnye potomki.
     Kogda vse  gruppy i  komandy byli,  nakonec, naznacheny, rasstavleny  po
mestam i otpravleny,  |verard  otkryl  butylku viski i napilsya vmeste  s Van
Saravakom do beschuvstviya.
     Na  sleduyushchij den' rukovodyashchij komitet  zaslushal  soobshchenie spasatelej,
pobyvavshih  v  razlichnyh  epohah  budushchego.  S  desyatok  patrul'nyh  udalos'
vyruchit' iz  bolee  ili menee  zatrudnitel'nyh  polozhenij; chelovek dvadcat',
vidimo, pridetsya  spisat' so schetov. Raport  grupp,  zanimavshihsya razvedkoj,
byl  interesnee.  Okazalos',  chto  dva  gel'vetskih  kupca prisoedinilis'  k
Gannibalu v Al'pah  i  polnost'yu voshli  k  nemu  v doverie. Posle  vojny oni
zanyali  v  KArfagenskoi  imperii  vysokoe  polozhenie.  Nazvavshis'  Frontos i
Himilko,  oni  prakticheski  upravlyali  gosudarstvom,  organizovali  ubijstvo
Gannibala  i zhili s nebyvaloj roskosh'yu.  Odin  iz patrul'nyh  videl  i samih
uzurpatorov, i ih dvorcy.
     - Massa predmetov i usovershenstvovanij, o kotoryh v antichnye vremena ne
mogli  i   mechtat'.  Sami  oni   pokazalis'  mne   neldoriancami  iz  2O5-go
tysyacheletiya.
     |verard kivnul. |to byl vek banditov, s  kotorymi Patrulyu "uzhe"  nemalo
prishlos' povozit'sya.
     - Dumayu, chto vse yasno, - skazal on. - Byli oni ili ne byli s Gannibalom
do  srazheniya  pri Ticine, ne imeet nikakogo  znacheniya. Nam bylo by chertovski
trudno zahvatit'  ih  v  Al'pah nezametno,  ne  nadelav  takogo shuma,  iz-za
kotorogo my sami, chego dobrogo mozhem izmenit' hod sobytij. Vazhno to, chto, po
vsej  vidimosti,  imenno oni  ubili oboih Scipionov,  i imenno v etot moment
istorii nam sleduet vmeshat'sya.
     Anglichanin iz devyatnadcatogo veka, ves'ma kompetentnyj v svoem dele, no
napominayushchij polkovnika Blimpa, razvernul sostavlennuyu im kartu boya, kotoryj
on nablyudal s pomoshch'yu infrakrasnogo teleskopa skvoz' nizkie oblaka.
     - Rimlyane stoyali vot zdes'...
     - Znayu, -  skazal |verard. -  Tonkaya  krasnaya liniya. Kriticheskij moment
nastupil, kogda oni obratilis' v begstvo, no i predshestvuyushchaya sumyatica mozhet
okazat'sya nam v  pomoshch'.  Nu chto zh, pridetsya okruzhit' pole, no schitayu, chto v
samoj bitve dolzhny uchastvovat' tol'ko dva agenta. |ti  "kupcy" navernyaka vse
vremya   budut  nacheku,   ozhidaya  vozmozhnogo   protivodejstviya.  Otdelenie  v
Aleksandrii mozhet snabdit' menya i Vana nuzhnoj odezhdoj.
     - To est' kak!  -  voskliknul  anglichanin.  -  YA  polagal,  chto dostoin
chesti...
     - Net. Prostite.
     |verard ulybnulsya kraeshkom gub.
     - Kakaya tam chest'? Prosto vozmozhnost' slomat' sebe sheyu radi togo, chtoby
unichtozhit' celyj mir takih zhe lyudej, kak my sami.
     |verard podnyalsya.
     - Idti nado  mne, -  besstrastno skazal on. - Ne mogu ob座asnit' pochemu,
no znayu, chto idti dolzhen imenno ya.
     Van Saravak kivnul.
     Oni ostavili skutter pod zashchitoj kupy derev'ev i poshli cherez pole boya.
     Za  gorizontom,   vysoko  v   nebe,  parilo  okolo  sotni  skutterov  s
vooruzhennymi patrul'nymi, no eto bylo slabym utesheniem sredi svista kop'ev i
strel.  Nizkie oblaka  stremitel'no  mchalis' pod  naporom  holodnogo  vetra,
morosil melkij dozhd', v solnechnoj Italii nastupila pozdnyaya osen'.
     Probivayas' skvoz'  mesivo gryazi i  krovi,  |verard  chuvstvoval  tyazhest'
pancirya na svoih plechah. Na nem byl shlem,  ponozhi, rimskij shchit na levoj ruke
i  mech  u  poyasa,  no  v  pravoj  ruke  on   derzhal  stanner.  Van  Saravak,
ekipirovannyj  tochno  takzhe,   tashchilsya   szadi,  glyadya  po  storonam  iz-pod
razvevayushchegosya na shleme komandirskogo plyumazha.
     Vzvyli  truby, zastuchali barabany. |ti zvuki  pochti potonuli  v  voplyah
lyudej, topote nog,  rzhanii  loshadej,  poteryavshih  vsadnikov,  sviste  strel.
Tol'ko  nemnogie  komandiry  i  razvedchiki vse eshche derzhalis' verhom; kak eto
chasto  byvalo  do izobreteniya  stremeni,  boj,  kotoryj nachinalsya  srazheniem
konnicy,  prevrashchalsya v  rukopashnye  shvatki,  kogda  vsadnikov vybivali  iz
sedel.
     Karfagenyane nastupali, prorubayas' skvoz' rimskie linii i  sminaya ih. To
v odnom meste, to v  drugom  srazhenie prevrashchalos'  v otdel'nye stychki: lyudi
proklinali protivnikov i brosalis' v rukopashnuyu.
     Zdes' boj  uzhe konchilsya. Vokrug |verarda  lezhali  trupy. On pospeshil za
otstupayushchej rimskoj armiej,  k sverkayushchim vdali znachkam legionov - bronzovym
orlam.   Za   shlemami   i   trupami  on   razlichil   pobedno   razvevayushcheesya
purpurno-krasnoe znamya. I togda, slovno chudovishcha na fone serogo neba, podnyav
hoboty i trubya, vystupili slony.
     Vojna vsegda odinakova: eto ne  bravada hrabrecov i ne akkuratnye linii
na kartah, a kriki, pot i krov' lyudej, mechushchihsya v krugoverti boya.
     Temnolicyj hudoshchavyj  karfagenyanin-prashchnik so stonom  pytalsya  vytashchit'
kop'e,  zastryavshee u nego  v zhivote. No sidyashchij na zemle ryadom s nim rimskij
krest'yanin  ne  obrashchal  na  nego nikakogo  vnimaniya  i tol'ko s nedoumeniem
rassmatrival kul'tyu svoej ruki.
     Nad  polem kruzhili  vorony. Oni pokachivalis'  na vetru  i zhdali  svoego
chasa.
     - Skorej! - prosheptal |verard. - Pospeshi, radi vsego svyatogo!
     Liniya oborony mozhet ruhnut' v lyubuyu minutu.
     V  gorle u nego peresohlo, on pospeshno  zakovylyal tuda, gde razvevalis'
znamena Respubliki. Emu prishlo  v  golovu,  chto  v dushe on  vsegda  stoyal za
pobedu Gannibala,  a ne Rima.  Bylo chto-to ottalkivayushchee  v ego  holodnoj  i
vseyadnoj  zhadnosti. I vot  on  zdes', pytayas' spasti etot  vechnyj gorod. Da,
zhizn' - strannaya shtuka.
     Ego  nemnogo  uteshalo to, chto Scipion Afrikanskij byl odnim iz nemnogih
poryadochnyh lyudej, ostavshihsya v zhivyh posle vojny.
     Stony  i kriki usililis' - rimlyane  otkatyvalis'  nazad. |verard uvidel
nechto pohozhee  na volnu, razbivavshuyusya o skaly. No zdes' dvigalas' ne volna,
a skala, s gromkim krikom i nanosya udary...
     On pobezhal. Mimo nego, kricha ot  straha, pronessya legioner. Sedovolosyj
rimskij veteran plyunul v  zemlyu, shiroko rasstavil nogi i  bilsya, ne shodya  s
mesta,  poka ne  upal zamertvo. Karfagenyane  derzhali stroj  i nastupali  pod
nechelovecheskij grohot barabanov.
     Tam, vperedi!  |verard  uvidel  gruppu rimlyan,  okruzhivshuyu  polkovodcev
verhom  na  loshadyah. Oni vysoko  podnimali  bronzovyh  orlov,  chto-to gromko
krichali, no ih nevozmozhno bylo rasslyshat' iz-za shuma bitvy.
     Mimo  probezhala  nebol'shaya gruppa  legionerov.  Ih  nachal'nik  okliknul
patrul'nyh:
     - |j, vy, speshite tuda! My eshche pokazhem im, klyanus' lonom Venery!
     |verard pokachal golovoj i prodolzhal svoj  put'. Rimlyanin oskalil zuby i
kinulsya na nego.
     - Ah ty, truslivyj...
     Luch stannera oborval ego slova.  On ruhnul v gryaz'. Ostal'nye legionery
drognuli,  zakrichali  i brosilis'  bezhat'. Karfagenyane  byli ochen'  blizko -
sploshnaya  stena shchitov  i  mechej, s  kotoryh  stekala  krov'.  |verard uvidel
orlinyj profil' odnogo iz nih, svezhij shram na shcheke u drugogo.
     Kop'e otskochilo ot ego shlema. On naklonil golovu i pobezhal. Na ego puti
voznikla stychka.  On hotel obojti derushchihsya, no spotknulsya o trup i upal. Na
nego svalilsya kakoj-to rimlyanin. Van Saravak  s proklyat'yami vytashchil |verarda
i poluchil udar mechom po ruke.
     Nepodaleku  lyudi  Scipiona,  okruzhennye  vragami,  bezuspeshno  pytalis'
otrazit'  ataku.  |verard ostanovilsya, nabral  pobol'she vozduha  v  legkie i
vnimatel'no oglyadelsya. Skvoz'  setku dozhdya  on uvidel gruppu  priblizhayushchihsya
rimskih vsadnikov v  mokro  pobleskivayushchih dospehah. Koni ih  po bryuho  byli
zabryzgany gryaz'yu. |to,  dolzhno  byt',  syn, Scipion  Afrikanskij, speshil na
pomoshch' otcu. Pod kopytami drozhala zemlya.
     - Von tam!
     Van Saravak zakrichal i  mahnul rukoj. |verard prignulsya. Dozhd' stekal s
ego shlema na lico.
     S  drugoj  storony gruppa  karfagenyan napravlyalas'  k  tomu mestu,  gde
dralis'  rimlyane.  Vo glave  ih garcevali dva cheloveka, vysokie,  s  grubymi
chertami lica, harakternymi dlya neldorian. Oni  byli  odety v te zhe  dospehi,
chto i ostal'nye, no v ruke kazhdyj derzhal po dlinnostvol'nomu pistoletu.
     - Syuda!
     |verard kruto  povernulsya i pobezhal k nim. Kozha ego pancirya skripela na
hodu.
     Karfagenyane  zametili patrul'nyh,  kogda  te  byli uzhe  sovsem  blizko.
Tol'ko  togda  kakoj-to  vsadnik  vykriknul  preduprezhdenie.  Dvoe  bezumnyh
rimlyan!  |verard videl, kak voin  uhmyl'nulsya  v  borodu. Odin  iz neldorian
podnyal svoj blaster.
     |verard  brosilsya  plashmya na zemlyu. Na  tom  meste, gde on  tol'ko  chto
stoyal, mel'knul strashnyj  sine-belyj luch ognya. On vystrelil  lezha, i odna iz
afrikanskih loshadej upala. Razdalsya lyazg metalla. Van Saravak stoyal na meste
i metodichno nazhimal  na kurok. Dva, tri, chetyre, i vot uzhe odin iz neldorian
svalilsya s loshadi v gryaz'!
     Voiny rubilis' vokrug Scipionov.
     |skort  neldorian zavopil ot uzhasa.  Dejstvie  blastera  oni, ochevidno,
videli ran'she, no nevidimoe oruzhie, kotorym porazhali |verard  i Van Saravak,
bylo  dlya nih v  dikovinku.  Oni  razbezhalis'.  Vtoroj neldorianin  s trudom
uspokoil svoyu loshad' i povernulsya, namerevayas' posledovat' za nimi.
     - Posmotri za tem, kotorogo ty sbil, Van, - vykriknul |verard. -
     Ottashchi ego s polya boya, nam pridetsya doprosit'...
     On bystro vskochil na nogi  i pojmal probegavshuyu mimo loshad' bez sedoka.
Vskochit'  v sedlo i posledovat' za ostavshimsya neldorianinom bylo delom odnoj
minuty - |verard dazhe ne uspel tolkom soobrazit', chto on delaet.
     Pozadi  Publij  Kornelij  Scipion  i  ego  syn  otbilis',  nakonec,  ot
karfagenyan i prisoedinilis' k svoej otstupayushchej armii.
     |verard  skakal skvoz'  haos.  On vse  ubystryal  beg  loshadi  i  tol'ko
privetstvoval, chto neldorianin tozhe prishporivaet svoego konya. Kak tol'ko oni
okazhutsya za predelami polya boya, sverhu  smozhet spustit'sya skutter  i  bystro
reshit' ishod shvatki.
     Ta  zhe  mysl', ochevidno,  prishla v  golovu i neldorianinu. On razvernul
konya  i pricelilsya.  |verard uvidel vspyshku  i pochuvstvoval zhzhenie: ognennyj
luch edva ne zadel ego  levuyu shcheku. |verard postavil svoj stanner na  shirokij
diapazon dejstviya i, strelyaya, pomchalsya vpered.
     Vtoraya  molniya  popala  ego loshadi  pryamo  v  grud'.  Koleni  zhivotnogo
podognulis', i |verard vyletel iz sedla. Trenirovannoe telo smyagchilo udar ot
padeniya - on  bystro  podnyalsya na nogi  i brosilsya navstrechu vragu.  Pravda,
stanner  |verarda ostalsya lezhat' gde-to v gryazi, ryadom s loshad'yu,  no iskat'
ego  uzhe ne bylo vremeni. Nevazhno! Esli on ostanetsya zhiv, oruzhie mozhno budet
najti potom,  tem  bolee, chto stanner sdelal svoe delo. SHirokij  luch popal v
cel'.  Pri  takom rasstoyanii on ne mog, konechno, sbit' s nog, no neldorianin
vyronil svoj blaster, a loshad' edva stoyala, shatayas' i zakryv glaza.
     V lico  |verarda bil dozhd'. On brosilsya  k loshadi. Neldorianin soskochil
na zemlyu i vyhvatil mech. V tu zhe minutu v vozduhe sverknul klinok |verarda.
     -  Kak vam  budet ugodno,  - skazal  on  po-latyni.  - No  odin iz  nas
ostanetsya na etom pole.


     Luna osvetila gory, i sneg tusklo zablestel  na ih  vershinah. Daleko na
severe  lunnyj  svet otrazilsya  ot lednika. Gde-to zavyl  volk.  Kroman'oncy
chto-to peli v svoej peshchere; ih napev edva slyshno donosilsya do verandy.
     Dejrdra stoyala v temnote. Lunnyj luch vysvetil ee lico, mokroe  ot slez.
Kogda Van Saravak i |verard podoshli k nej szadi, ona s udivleniem posmotrela
na nih.
     - Tak skoro? - sprosila ona. - No ved' vy priehali syuda i prostilis' so
mnoj tol'ko segodnya utrom.
     - My bystro spravilis', - otvetil Van Saravak,  pervym delom  vyuchivshij
pod gipnoizluchatelem drevnegrecheskij.
     -  YA nadeyus'... - ona popytalas'  ulybnut'sya, - vy uzhe  osvobodilis'  i
teper' smozhete horosho otdohnut'.
     - Da, - skazal |verard. - My osvobodilis'.
     Nekotoroe vremya oni stoyali molcha ryadom, vglyadyvayas'  v  snezhnuyu ravninu
pered nimi.
     - |to pravda, chto ya nikogda ne smogu vernut'sya domoj?  -  tiho sprosila
Dejrdra.
     - Boyus', chto da. Zaklinaniya...
     |verard i Van Saravak pereglyanulis'.
     Oni  poluchili  oficial'noe razreshenie  skazat' devushke vse, chto  sochtut
nuzhnym, i vzyat' ee  v  lyuboe  mesto,  gde ona,  po  ih mneniyu, smozhet bystro
privyknut' k novoj zhizni.
     Van  Saravak nastaival,  chto  etim mestom mozhet byt'  tol'ko Venera ego
veka, a |verard slishkom ustal, chtoby sporit'.
     Dejrdra gluboko vzdohnula.
     - Pust' budet tak, - skazala ona. - YA ne sobirayus' tratit' vsyu zhizn' na
sozhaleniya. Ved'  Velikij  Baal  v konce koncov daruet schast'e  moemu narodu.
Pravda?
     - Uveren v etom, - skazal |verard.
     Vnezapno on pochuvstvoval,  chto u nego bol'she  net sil. On hotel  tol'ko
odnogo: poskorej dobrat'sya do posteli i zasnut'. Pust' Van Saravak skazhet ej
to, chto sleduet skazat', i poluchit svoyu nagradu.
     |verard kivnul tovarishchu.
     - Proshchaj, - skazal on. - Teper' delo za toboj, Van.
     Venerianin vzyal devushku za ruku.
     |verard medlenno poshel v svoyu komnatu.



     Poznakomilis'  my na delovoj  pochve. Firma Mikel'sa, reshiv otkryt' svoj
filial na okraine Ivenstona, obnaruzhila, chto v moem vladenii nahoditsya samyj
mnogoobeshchayushchij  zemel'nyj uchastok. Oni predlozhili mne bol'shie den'gi,  no  ya
zaupryamilsya; oni uvelichili summu - ya ne sdavalsya, i  togda menya  posetil sam
boss. On okazalsya ne sovsem takim, kakim ya sebe predstavlyal ego. Nastroen on
byl,  konechno,  agressivno,  no  derzhalsya  nastol'ko  vezhlivo,  chto  eto  ne
oskorblyalo, a  manery ego byli tak  izyskany, chto pochti ne brosalsya v  glaza
nedostatok obrazovaniya. |tot  nedostatok on ves'ma uspeshno  izzhival, poseshchaya
vechernyuyu shkolu, populyarnye lekcii i pogloshchaya ogromnoe kolichestvo knig.
     Ne preryvaya nashej delovoj besedy, my s nim otpravilis' promochit' gorlo.
On privel menya v bar, gde malo chto napominalo o CHikago, - tihij, zapushchennyj,
bez  muzykal'nogo  avtomata,  bez   televizora;   knizhnaya  polka,  neskol'ko
shahmatnyh dosok; i k  tomu zhe tam  ne bylo teh podonkov i  zhulikov, kotorymi
obychno kishat  podobnye  zavedeniya.  Krome  nas  tam  eshche  bylo  s  poldyuzhiny
posetitelej: nekto,  smahivayushchij na professora v  otstavke, kakie-to lyudi, s
nastoyashchim  znaniem dela sporivshie na  politicheskie  temy,  molodoj  chelovek,
obsuzhdavshij s barmenom vopros o tom, kto original'nee - Bartok  ili SHenberg.
Nam s Mikel'som dostalsya stolik v uglu i datskoe pivo.
     YA skazal emu, chto menya sovershenno ne interesuyut den'gi, prosto ya schitayu
idiotstvom  radi   vozvedeniya  eshche  odnogo  hromirovannogo  saraya  urodovat'
bul'dozerami zhivopisnuyu  mestnost'. Prezhde chem otvetit', Mikel's nabil  svoyu
trubku. |to byl hudoshchavyj strojnyj muzhchina  s dlinnym podborodkom  i rimskim
nosom, sedeyushchimi volosami i temnymi sverkayushchimi glazami.
     - A razve moj predstavitel' ne ob座asnil vam? - sprosil  on. -  My vovse
ne sobiraemsya stroit' ryady odinakovyh, portyashchih vid barakov. My ostanovilis'
na shesti osnovnyh proektah s variantami; na chertezhe eto vyglyadit vot tak.
     On dostal karandash  i bumagu i nachal nabrasyvat' plan.  V razgovore ego
akcent  stanovilsya zametnee,  no rech' sohranyala prezhnyuyu beglost'. I on delal
svoe delo luchshe, chem vse te, kto vystupal ran'she ot ego imeni.
     - Nravitsya vam eto ili net, - skazal on, - No sechas seredina dvadcatogo
veka, i nikuda ne denesh'sya  ot massovogo proizvodstva. Poluchaya vse v gotovom
vide,  chelovechestvo ne obyazazatel'no dolzhno stat'  menee  privlekatel'nym; v
konechnom itoge ono mozhet obresti dazhe nekotoroe hudozhestvennoe edinstvo.
     I on prinyalsya ob座asnyat' mne, kak etogo mozhno dostignut'.
     On ne slishkom toropil menya, i, razgovarivaya, my otklonyalis' ot osnovnoj
temy.
     - Priyatnoe eto mestechko, - zametil ya. - Kak vy ego nashli?
     On pozhal plechami.
     - YA chasten'ko brozhu nochami po ulicam. Izuchayu gorod.
     - A eto ne opasno?
     -  Smotrya  s  chem  sravnivat', - s  kakim-to  mrachnym ottenkom v golose
otvetil on.
     - O! Vidno, vy ne iz etih mest?
     - Net. YA priehal v Soedinennye SHtaty tol'ko v 1946 godu.  Takih, kak ya,
nazyvali  peremeshchennymi licami. Tadom  Mikel'som  ya  stal  potomu,  chto  mne
nadoelo pisat' dlinnoe Tadeush Mihajlovskij.  Tak zhe, kak  mne ni k chemu bylo
kul'tivirovat' v sebe  chuvstvitel'nost' Starogo Sveta; ya  stremlyus' k polnoj
assimilyacii.
     Pri  drugih obstoyatel'stvah on govoril o  sebe redko i sderzhanno. Pozzhe
ot voshishchennyh i  zavistlivyh konkurentov ya uznal nekotorye podrobnosti  ego
stremitel'noj delovoj kar'ery. Koe-kto iz nih do sih por ne veril, chto mozhno
s vygodoj prodat' dom so skrytoj sistemoj otopleniya  men'she, chem za dvadcat'
tysyach dollarov. Mikel's nashel sposob  sdelat' eto vozmozhnym. Ne tak uzh ploho
dlya immigranta bez grosha za dushoj!
     YA kopnul glubzhe i uznal, chto, prinimaya vo vnimanie uslugi, okazannye im
armii Soedinennyh SHtatov  na poslednem etape  evropejskoj  vojny, emu vydali
special'nuyu  vizu na v容zd.  A  uslugi  takogo  roda  trebovali znachitel'noj
vyderzhki i soobrazitel'nosti.
     Mezhdu  tem nashe  znakomstvo kreplo.  YA  prodal emu zemlyu,  v kotoroj on
nuzhdalsya, i my po-prezhnemu prodolzhali vstrechat'sya - inogda v kabachke, inogda
v moej holostyackoj kvartire, no chashche vsego v nadstrojke  ego  doma na beregu
ozera. U nego byla  snogsshibatel'naya blondinka zhena i dvoe smyshlenyh, horosho
vospitannyh mal'chikov.
     Tem ne menee, on byl odinok i dorozhil nashej druzhboj.
     Primerno  cherez  god  posle nashej pervoj vstrechi  on rasskazal mne odnu
istoriyu.

     YA  byl  priglashen  k  nim  na  obed v  den' blagodareniya.  Posle  obeda
zavyazalsya razgovor.  My sideli  i besedovali,  besedovali, besedovali. Kogda
zhe, pokonchiv  s  obsuzhdeniem  veroyatnosti vozniknoveniya besporyadkov vo vremya
blizhajshih gorodskih vyborov, my pereshli k voprosu o tom, naskol'ko veroyatno,
chto  drugie planety v svoem istoricheskom razvitii sleduyut v osnovnyh  chertah
po tom zhe puti, chto i nasha sobstvennaya, Ameliya  izvinilas' i ushla spat'. Uzhe
davno  perevalilo za polnoch'. My  s Mikel'som prodolzhali  razgovor.  Nikogda
ran'she ya ne videl ego takim vozbuzhdennym. Kak budto chto-to v nashem razgovore
zadelo ego za zhivoe. Nakonec on vstal, ne sovsem tverdoj rukoj napolnil nashi
stakany  viski i,  besshumno stupaya  po pushistomu zelenomu kovru,  napravilsya
cherez vsyu gostinuyu k ogromnomu oknu. Stoyala svetlaya  moroznaya noch'. Pod nami
vnizu lezhal  gorod  -  prichudlivoe spletenie  sverkayushchih krasok,  prozhilki i
zavitki  iz  rubinov,  ametistov,  sapfirov,  topazov  -  i  temnoe  polotno
poverhnosti ozera Michigan; kazalos',  nashi  vzory vot-vot vyhvatyat iz  mraka
prostiravshiesya  vdali  beskrajnie  belye  ravniny.  No  nad  nami  izgibalsya
kristal'no-chernyj svod neba, gde stoyala  na  hvoste  Bol'shaya Medvedica, i po
Mlechnomu  Puti  shagal  Orion.  Mne  ne  chasto   prihodilos'   videt'   takoe
velichestvennoe i surovoe zrelishche.
     - No ved' v konce koncov ya govoryu o tom, o chem dejstvitel'no znayu,
     - proiznes on.
     YA  slegka shevel'nulsya v glubine svoego  kresla. V  kamine  potreskivali
krohotnye golubye yazychki plameni.  Krome nih  komnatu  osveshchala tol'ko  odna
zatemnennaya abazhurom lampa, tak chto, prohodya nezadolgo do etogo mimo okna, ya
otchetlivo videl v vyshine rossypi zvezd.
     - Po sobstvennomu opytu? - nemnogo pomedliv, sprosil ya.
     On brosil bystryj vzglyad v moyu storonu. CHerty lica ego okameneli.
     - A chto, esli by ya otvetil utverditel'no?
     YA  ne  spesha  potyagival svoe  viski.  "Kings  Rensom" -  blagorodnyj  i
uspokaivayushchij napitok, osobenno v te chasy, kogda, kazhetsya, sama zemlya zvenit
v unison s narastayushchim holodom.
     - U vas, verno, est' na to svoi prichiny, i mne ne terpitsya uslyshat' ih.
     On krivo usmehnulsya.
     -  O, ya  tozhe s etoj planety, - skazal on. - Odnako...  odnako  zhe nebo
nastol'ko  neob座atno  i chuzhdo... ne kazhetsya li vam,  chto eto moglo  nalozhit'
kakoj-to otpechatok na teh,  kto tam pobyval? Ne  voshlo li eto v  ih  plot' i
krov' nastol'ko, chto, vernuvshis', oni prinesli eto s soboj na Zemlyu, kotoraya
s teh por nikogda uzhe ne byla prezhnej?
     - Prodolzhajte. Vy znaete, chto ya lyublyu fantastiku.
     On posmotrel  v okno, snova vzglyanul  na menya i  vnezapno zalpom osushil
svoj stakan. Stol' rezkoe  dvizhenie bylo emu ne svojstvenno. Kak, vprochem, i
neuverennost'.
     - Nu chto  zh, ya  rasskazhu vam odnu fantasticheskuyu istoriyu, -  zhestko, so
svoim prezhnim akcentom  proiznes on. -  Hot' v nej malo veselogo - ee horosho
rasskazyvat'  v zimnyuyu  poru; kstati, ne  sovetuyu  vam slishkom prinimat'  ee
vser'ez.
     YA  zatyanulsya  velikolepnoj  sigaroj,   kotoroj   on  ugostil   menya,  i
prigotovilsya  slushat', ne narushaya neobhodimoj emu  sejchas tishiny. Glyadya sebe
pod  nogi,  on neskol'ko raz proshelsya mimo  okna, potom zanovo napolnil svoj
stakan i sel ryadom so mnoj. Odnako smotrel on ne na menya,  a  na visevshuyu na
stene kartinu,  sumrachnoe,  neponyatnoe  proizvedenie, kotoroe  nikomu, krome
nego,  ne nravilos'.  Kazalos',  ona  vdohnula  v nego  sily, potomu chto  on
zagovoril bystro i tiho.
     - Odnazhdy  v dalekom-predalekom budushchem  zhila-byla civilizaciya...  YA ne
stanu vam ee opisyvat', ibo opisat' ee nevozmozhno. Mogli by vy, perenesyas' v
epohu  stroitelej  egipetskih piramid, rasskazat' im ob etom  lezhashchem  vnizu
gorode?  I delo ne v tom, chto oni vam ne  poverili by - razumeetsya,  oni  ne
poverili by. YA hochu skazat', chto oni  prosto ne ponyali by vas. CHto by  vy ni
govorili, dlya nih eto byla by polnaya bessmyslica. A to, kak lyudi rabotayut, o
chem  dumayut i vo chto veryat, - vse eto bylo by dlya nih eshche menee ponyatno, chem
te ogni, neboskreby i mehanizmy vnizu. Razve ne tak? Esli by ya rasskazal vam
o  lyudyah  budushchego, zhivushchih  v  mire  kollosal'nyh  osleplyayushchih  energij,  o
geneticheskih izmeneniyah, voobrazhaemyh vojnah, o  govoryashchih kamnyah i o nekoem
slepom ohotnike, u vas moglo  by vozniknut'  kakoe ugodno oshchushchenie, no vy by
nichego ne ponyali.
     Poetomu  ya  tol'ko proshu vas  predstavit' sebe,  skol'ko tysyach oborotov
sovershila k tomu vremeni eta planeta vokrug solnca, kak gluboko my pogrebeny
i kak prochno  zabyty;  i  eshche postarajtes'  ponyat', chto  myshlenie  lyudej toj
civilizacii  nastol'ko otlichaetsya  ot nashego,  chto  oni,  prenebregaya  vsemi
zakonami logiki  i prirody, izobreli sposob puteshestviya vo vremeni. Tak chto,
esli srednij  zhitel' toj epohi, - ya vryad li mogu nazvat' ego grazhdaninom ili
upotrebit'  kakoe-libo  drugoe  izvestnoe  vam slovo, ibo eto dezorientiruet
vas,  -  esli srednij  obrazovannyj  zhitel'  smutno,  bez  osobogo  interesa
predstavlyaet   sebe,  chto  tysyacheletiya  nazad  kakie-to  poludikari  pervymi
rasshchepili atom, to tol'ko odin ili dvoe iz nih dejstvitel'no pobyvali zdes',
zhili  sredi  nas,   izuchali  nas  i  vernulis'  obratno  s  informaciej  dlya
central'nogo  mozga,  esli v  dannom  sluchae umesten etot  termin. Ostal'nye
interesuyutsya  nami ne  bol'she,  chem, naprimer, vy interesuetes'  arheologiej
rannego perioda Mesopotamii. Vam ponyatno?
     On opustil vzglyad na svoj stakan, kotoryj vse eshche derzhal v ruke, i stal
teper'  smotret'  na   nego,   slovno   viski  bylo  istochnikom  orakulskogo
vdohnoveniya. Molchanie zatyanulos'. Nakonec ya proiznes:
     -  Ladno.  Radi  togo,  chtoby uslyshat'  vashu  istoriyu,  ya  prinimayu etu
predposylku. No  mne dumaetsya,  chto  tem, kto  puteshestvuet vo  vremeni,  ne
sledovalo  by privlekat' k  sebe  vnimaniya. U  nih dolzhny  byt'  svoi metody
maskirovki i tomu podobnoe. Vryad li im hotelos' by izmenit' svoe sobstvennoe
proshloe.
     - O,  tut net nikakoj opasnosti, - skazal on. - Edinstvennaya prichina ih
maskirovki zaklyuchaetsya v tom, chto im ne mnogo udalos' by uznat', esli by oni
na kazhdom  shagu ob座asnyali,  chto prishli  iz budushchego. Voobrazhaete, chto  by iz
etogo poluchilos'?
     YA usmehnulsya.
     Mikel's ugryumo vzglyanul na menya.
     - Kak vam kazhetsya, v kakih eshche celyah, krome nauchnyh, mozhno ispol'zovat'
puteshestvie vo vremeni? - sprosil on.
     -  Nu, dlya priobreteniya proizvedenij  iskusstva i  razrabotki prirodnyh
bogatstv,  - predpolozhil ya.  - Mozhno  bylo  by  otpravit'sya  nazad,  v epohu
dinozavrov, dobyvat' zhelezo,  chtoby  do  poyavleniya  cheloveka  snyat' slivki s
bogatejshih mestorozhdenij.
     On otricatel'no pokachal golovoj.
     - Podumajte  eshche. Im ponadobilos'  by  ves'ma  ogranichennoe  kolichestvo
minojskih statuetok, vaz dinastii Ming i miniatyur tret'ej Mirovoj Gegemonii,
da  i to glavnym obrazom  dlya  ih muzeev. Esli tol'ko mozhno upotrebit' zdes'
slovo "muzej", ne vpadaya v bol'shuyu oshibku. YA povtoryayu,  chto oni ne pohozhi na
nas. A chto kasaetsya prirodnyh bogatstv, to  oni v nih ne nuzhdayutsya: vse, chto
im nuzhno, oni izgotovlyayut sami.
     On umolk, slovno gotovyas' k poslednemu reshitel'nomu shagu.
     -  Kak  nazyvalas'  ta  koloniya  dlya  prestupnikov,  kotoruyu   pokinuli
francuzy?
     - CHertov Ostrov?
     - Pravil'no. Mozhete  vy  voobrazit' sebe bolee  strashnoe vozmezdie, chem
vysylka prestupnika v proshloe?
     - A mne i v  golovu ne prishlo by, chto  u  nih eshche  sushchestvuet koncepciya
vozmezdiya  ili  tem  bolee  neobhodimost' derzhat'  v strahe odnih, podvergaya
uzhasnym nakazaniyam drugih. Dazhe my, v nashem veke, soznaem, chto eto nichego ne
daet.
     -  Vy v  etom uvereny?  - spokojno sprosil on.  -  A razve bok o  bok s
razvitiem i sovershenstvovaniem sovremennoj nauki o nakazaniyah sootvetstvenno
ne  vozrastaet sama prestupnost'? Kstati, vas kak-to udivilo,  chto ya reshayus'
brodit' odin  po nochnym ulicam. Skazhu vam bol'she: nakazanie ochishchaet obshchestvo
v  celom.  V  budushchem  vam  by  skazali,  chto  publichnoe  poveshenie  snizilo
koefficient prestupnosti,  kotoryj inache byl  by  eshche vyshe. I, chto eshche bolee
vazhno, v  vosemnadcatom  veke eti  spektakli  sozdali usloviya  dlya  rozhdeniya
nastoyashchego  gumanizma. - On sardonicheski podnyal brov'. - Vo  vsyakom  sluchae,
tak  utverzhdayut  v budushchem.  Pravy  li  oni  ili prosto  starayutsya opravdat'
element degradacii v svoej sobstvennoj civilizacii  - eto ne imeet znacheniya.
Vam  sleduet dopustit'  tol'ko  to,  chto  oni dejstvitel'no otpravlyayut svoih
opasnyh prestupnikov v proshloe.
     - Dovol'no neostorozhno po otnosheniyu k proshlomu, - zametil ya.
     - Net, na samom dele eto ne tak. Hotya by potomu, chto vse, chto iz-za nih
proishodit, uzhe proizoshlo... Proklyatie! Anglijskij yazyk ne sozdan  dlya takih
paradoksov. Vy  dolzhny  tol'ko  ponyat'  glavnoe: chto oni  ne tratyat vse  eti
usiliya  na  ryadovyh negodyaev.  CHtoby  zasluzhit'  vysylku  v  proshloe,  nuzhno
sovershit' osoboe prestuplenie. A  stepen' tyazhesti  prestupleniya  zavisit  ot
togo, na  kakom  godu  mirovoj istorii  ono sovershaetsya.  Ubijstvo,  razboj,
izmena  rodine, eres', torgovlya narkotikami, rabovladenie - vse eto  v  odni
epohi  karalos'  smertnoj  kazn'yu,  legko shodilo v  drugie  i  polozhitel'no
ocenivalos'  v  tret'i. Oglyanites' myslenno nazad i  posmotrite,  prav ya ili
net.
     Nekotoroe vremya ya molcha razglyadyval ego,  otmechaya pro sebya, kak gluboki
borozdivshie ego morshchiny, i  prishel k vyvodu, chto on  slishkom  sed dlya svoego
vozrasta.
     - Horosho, - proiznes ya. - YA  s vami  soglasen.  No  neuzheli  chelovek iz
budushchego so vsemi svoimi znaniyami...
     On so stukom postavil stakan na stol.
     - Kakimi znaniyami? -  vykriknul on. - Vy tol'ko vdumajtes' kak sleduet!
Predstav'te, chto vas, nagogo, ostavili by odnogo v Vavilone. Mnogo vy znaete
ob istorii i  yazyke Vavilona? Kakoj tam v etot period car', dolgo li on  eshche
budet  carstvovat', kto posle  nego  vstupit  na  prestol? Kakim  zakonam  i
obychiyam vy dolzhny  podchinit'sya?  Vy tol'ko pomnite,  chto so vremenem Vavilon
pobedyat   assirijcy,  persy  ili  eshche  kto-nibud',  i  togda   ne  oberesh'sya
nepriyatnostej. No kogda i kak eto proizojdet? A idushchaya sejchas bitva, chto eto
- prosto  pogranichnaya  perestrelka ili  nastoyashchaya vojna? Esli poslednee,  to
pobedit  li Vavilon? Esli  zhe on poterpit porazhenie, to kakovy budut usloviya
mirnogo  soglasheniya?  Edva li  segodnya  najdetsya hotya by  dvadcat'  chelovek,
kotorye  otvetili by na etot voros, ne zaglyanuv predvaritel'no v knigu. A vy
k nim ne otnosites', da u vas i ne budet takoj knigi.
     - Mne kazhetsya, - medlenno proiznes ya, - chto, dostatochno oznakomivshis' s
yazykom, ya poshel by v blizhajshij hram. YA skazal  by zhrecu, chto mogu sdelat'...
mm... fejerverk...
     On neveselo rassmeyalsya.
     -  A kak? Ne zabyvajte,  chto vy nahodites' v  Vavilone. Gde vy voz'mete
seru i  selitru? Esli dazhe vam  udastsya rastolkovat' zhrecu,  chto  imenno vam
nuzhno, i kakim-nibud' obrazom ubedit' ego dostat' eto dlya vas, sumeete li vy
prigotovit' poroshok, kotoryj vzorvetsya,  a ne budet prosto shipet'? K  vashemu
svedeniyu, eto v  nekotorom rode iskusstvo. Ved' vy, chert voz'mi, ne  smozhete
dazhe ustroit'sya matrosom. Vam ochen' povezet, esli v konechnom itoge vy budete
gdenibud' myt' poly.  A skoree vsego na vashu dolyu dostanetsya rabskij trud na
polyah. Razve ne tak?
     Ogon' v kamine medlenno ugasal.
     - Da, vy pravy, - sdalsya ya.
     - Kak vy ponimaete, oni s bol'shoj tshchatel'nost'yu vybirayut mesto i vremya.
     On oglyanulsya na okno. Ottuda, gde my sideli, byl viden lish' nochnoj mrak
- otbleski na stekle polnost'yu skryvali ot nas zvezdy.
     -  Kogda cheloveka  prigovarivayut  k  izgnaniyu,  -  prodolzhal on, -  vse
eksperty  po razlichnym  epoham sobirayutsya na  soveshchanie i  vyskazyvayut  svoi
soobrazheniya po povodu togo, kakie iz periodov istorii naibolee podhodyat  dlya
dannogo,   konkretnogo  individa.  Vy,  konechno,  ponimaete,  chto   cheloveku
intellektual'nomu i brezglivomu, perenesennomu v Greciyu vremen Gomera, zhizn'
pokazhetsya  sploshnym koshmarom, a  kakoj-nibud'  golovorez mozhet  tam  otlichno
prizhit'sya  i dazhe stat' uvazhaemym  voinom. Esli etot golovorez  ne  sovershil
samogo tyazhkogo  prestupleniya, oni i vpravdu mogut ostavit' ego vblizi dvorca
Agamemnona, obrekaya  ego  vsego lish' na  opasnost',  neudobstva  i  tosku po
rodine... O gospodi, - prosheptal on. - Na tosku po rodine!
     Pod  konec  svoej  rechi  on  tak pomrachnel,  chto  ya schel  nuzhnym kak-to
rasseyat' ego i suho zametil:
     - U  prigovorennogo dolzhen byt' vyrabotan  immunitet ko  vsem  boleznyam
proshlogo. Inache eta vysylka prevratitsya v uslozhnennuyu smertnuyu kazn'.
     Ego glaza snova ostanovilis' na mne.
     -  Verno,  - proiznes on. -  i  v  ego organizme,  konechno,  prodolzhaet
aktivno dejstvovat' syvorotka dolgoletiya. No eto vse. S nastupleniem temnoty
ego  vysazhivayut v kakom-nibud'  bezlyudnom meste, mashina  ischezaet, i  on  do
konca svoih dnej otrezan ot svoego vremeni. On znaet tol'ko to, chto dlya nego
vybrali epohu... s takimi osobennostyami... blagodarya kotorym, po  ih mneniyu,
nakazanie budet sootvetstvovat' harakteru sovershennogo im prestupleniya.
     Na  nas  snova  obrushilas'  tishina,  poka  tikan'e  kaminnyh  chasov  ne
prevratilos' v samyj gromkij zvuk na svete, slovno snaruzhi navsegda umolkli,
skovannye morozom, vse ostal'nye golosa mira.  YA vzglyanul na ciferblat. Byla
glubokaya noch'; blizilsya chas, kogda nachinaet svetat' na vostoke nebo.
     Posmotrev  na nego, ya  uvidel,  chto on  vse  eshche  ne  spuskaet  s  menya
pristal'nogo smushchennogo vzglyada.
     - Kakoe vy sovershili prestuplenie? - sprosil ya.
     Sudya  po vsemu, etot  vopros  ne zastig ego vrasploh, on  tol'ko ustalo
skazal:
     - A kakoe eto imeet znachenie? Vedya ya uzhe govoril vam, chto odni i te  zhe
postupki  v  odnu epohu  ocenivayutsya  kak  prestupleniya, a  v  druguyu -  kak
geroicheskie  podvigi.  Esli by  moya  popytka  uvenchalas'  uspehom,  gryadushchie
stoletiya preklonyalis' by peredmoim imenem. No ya poterpel neudachu.
     -  Dolzhno  byt',  postradalo  mnozhestvo lyudej, skazal ya. -  I ves'  mir
voznenavidel by vas.
     - Da,  tak ono i  bylo, -  soglasilsya  on. I  cherez minutu  dobavil:  -
Razumeetsya, ya vse eto vydumal. CHtoby skorotat' vremya.
     - A ya vam podygryvayu, - ulybnulsya ya.
     On  pochuvstvoval sebya  neskol'ko  svobodnee  i,  otkinuvshis' na  spinku
kresla, vytyanul nogi na velikolepnom kovre.
     -  Tak. A  kakim zhe obrazom na osnove  rasskazannogo  mnoyu  vymysla vam
udalos' dogadat'sya o stepeni mnoj predpolagaemoj viny?
     - Vashe proshloe. Gde i kogda vas ostavili?
     I  tonom, holodnee  kotorogo mne nikogda  ne  prihodilos'  slyshat',  on
proiznes:
     - Pod Varshavoj, v avguste 1939 goda.
     - Ne dumayu, chtoby vam hotelos' govorit' o godah vojny.
     - Vy pravy.
     Odnako, poborov sebya, on s vyzovom prodolzhal:
     - Moi vragi proschitalis'. Iz-za vseobshchej nerazberihi, voznikshej v svyazi
s  napadeniem  Germanii,  menya  posadili  v   koncentracionnyj  lager'   bez
predvaritel'nogo  policejskogo  rassledovaniya.  Postepenno  ya  razobralsya  v
obstanovke. YA, konechno, ne mog togda nichego predskazat', kak ne mogu sdelat'
etogo  sejchas.  O   tom,  chto  proishodilo  v  dvadcatom  veke,  znayut  lish'
specialisty. No  k  tomu  vremeni, kogda  menya,  kak polyaka,  mobilizovali v
nemeckuyu armiyu,  ya ponyal,  chto  eta storona poterpit  porazhenie.  Poetomu  ya
perebezhal k  amerikancam,  rasskazal  im obo  vsem,  chto  videl, i  stal  ih
razvedchikom. |to bylo riskovanno, no dazhe esli by ya natknulsya na pulyu, chto s
togo?  |togo  ne  sluchilos';  konchilos' tem,  chto u menya okazalos' mnozhestvo
pokrovitelej,  kotorye  pomogli  mne  priehat' syuda.  Ostal'naya  chast'  etoj
istorii vpolne zauryadna.
     Moya  sigara  pogasla. YA snova zazheg ee, potomu chto s sigarami  Mikel'sa
nel'zya bylo obrashchat'sya nebrezhno. Ih  special'no  dostavlyali emu samoletom iz
Amsterdama.
     - CHuzhoe semya, - proiznes ya.
     - CHto vy skazali?
     - Da vy  ved' znaete. Ruf' v izgnanii. K nej otnosilis' neploho, no ona
vyplakala glaza ot toski po rodine.
     - Net, ya nichego ob etom ne nayu.
     - |to iz Biblii.
     - Ah, da. Nado obyazatel'no kak-nibud' prochest' Bibliyu.
     Ego nastroenie postepenno  menyalos',  i on  snova obrel tu uverennost',
kotoruyu ya  nablyudal v  nem prezhde. ZHestom pochti bespechnym on podnes  ko  rtu
stakan  s  viski  i  zalpom  vypil  ego.  V  vyrazhenii  ego lica  byla smes'
nastorozhennosti i samouverennosti.
     -  Da,  - skazal on, -  s  etim bylo ochen' skverno.  I glavnoe tut ne v
izmenenii zhiznennyh uslovij. Vam, konechno, sluchalos' vyezhat' za gorod i zhit'
v  palatke, i  vy  ne mogli  ne zametit', kak  bystro otvykaesh' ot  krana  s
goryachej vodoj, elektricheskogo osveshcheniya, ot vseh teh prisposoblenij, kotorye
po  uvereniyam  proizvodyashchih  ih   fabrikantov,  yavlyayutsya  predmetami  pervoj
neobhodimosti.  YA  byl  by rad  imet'  gravitacionnyj induktor ili kletochnyj
stimulyator,  no ya  prekrasno obhozhus' bez nih. Toska po rodine - vot chto vas
pozhiraet. Melochi,  kotoryh vy nikogda ne zamechali: kakaya-nibud' opredelennaya
pishcha,  to,  kak  lyudi  hodyat,  v  kakie  oni  igrayut  igry,  na  kakie  temy
ragovarivayut...  Dazhe sozvezdiya. I oni  v  budushchem  vyglyadyat po-inomu. Takoj
dalekij put' proshlo k tomu vremeni Solnce po svoej galakticheskoj orbite.
     No vsegda  byli  i est'  lyudi,  kotorye pokidayut rodnye kraya. Vse  my -
potomki teh, kto smog perezhit' eto potryasenie. YA prisposobilsya.
     On ugryumo nahmurilsya.
     -  YA  ne  vernulsya by obratno, dazhe esli by menya pomilovali, - proiznes
on. - Iz-za togo, chto tam tvoryat eti predateli.
     YA  dopil   svoe  viski,  smakuya  yazykom  i  nebom  kazhduyu  kaplyu  etogo
voshititel'nogo napitka i lish' kraem uha prislushivayas' k ego slovam.
     - Vam zdes' nravitsya?
     -  Da,  - otvetil  on.  - Teper' - da.  YA  uzhe preodolel  emocional'nyj
bar'er.  Mne  pomoglo  to, chto  pervye neskol'ko  let  vse  moi usiliya  byli
napravleny na to, chtoby  vyzhit', a  potom priehav syuda, ya byl  slishkom zanyat
ustrojstvom. U  menya bylo malo vremeni na samooplakivanie. A teper' menya vse
bol'she  uvlekaet  moj biznes  -  igra,  zahvatyvayushchaya i  priyatnaya  tem,  chto
nevernye shagi v nej ne vlekut  za soboj  vysshuyu  meru nakazaniya.  YA otkryl v
etoj epohe takie kachestva, kotorye utratilo budushchee... Derzhu pari, chto vy ne
imeete  ni malejshego predstavleniya  o tom,  naskol'ko ekzotichen  etot gorod.
Ved' v  etu  samuyu minutu v pyati  milyah ot nas stoit  u atomnoj  laboratorii
soldat-ohrannik,  merznet v  podvorotne  brodyaga, idet orgiya v appartamentah
millionera, gotovitsya  k rannej  sluzhbe svyashchennik,  spit torgovec iz Aravii,
stoit v portu korabl' iz Indii...
     Ego  vozbuzhdenie neskol'ko uleglos'. On otvel  vzglyad ot nochnogo okna i
posmotrel v storonu spalen.
     - I zdes' moi zhena  i deti, - s kakoj-to osobennoj teplotoj dobavil on.
- Net, chto by ni proizoshlo, ya ne vernulsya by obratno.
     YA v poslednij raz zatyanulsya sigaroj.
     - Da, vy d_e_j_s_t_v_i_t_e_l_'_n_o neploho ustroilis'.
     Okonchatel'no stryahnuv s sebya grust', on ulybnulsya mne.
     - A znaete, mne kazhetsya, chto vy poverili etoj skazke.
     - O, bezuslovno. - YA  pogasil  okurok sigary, vstal i potyanulsya.  - CHas
pozdnij. Nam, pozhaluj, pora idti.
     On ponyal ne srazu.  A  kogda do nego nakonec doshlo, on medlenno, slovno
ogromnyj kot, pripodnyalsya s kresla.
     - N_a_m?
     YA vytashchil iz karmana pistolet-paralizator. On zamer na meste.
     - Dela takogo roda ne ostavlyayut na volyu  sluchaya. My vsegda proveryaem. A
teper' v put'.
     Krov' othlynula ot ego lica.
     -  Net, -  bezzvuchno, odnimi  gubami proiznes  on, -  net, net, net, vy
etogo ne sdelaete, eto uzhasno, a Ameliya, deti...
     - |to, - skazal ya emu, - vhodit v nakazanie.
     YA  ostavil  ego  v  Damaske  za god do  togo, kak  gorod byl razgrablen
Tamerlanom.

Last-modified: Fri, 18 Feb 2000 21:06:59 GMT
Ocenite etot tekst: