Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
                           Roman. Per s angl.
 Fajl iz biblioteki "ZimbabvE" Andreya Hitrova (AHitrov@mail.ru)
---------------------------------------------------------------




                            SHutki v storonu, my schitaem, chto eto bol'shaya
                      chest' dlya nas, chto my smogli pozabavit'sya nad etim
                      zamechatel'nym,  vpechatlyayushchim,  dejstvitel'no  mas-
                      terskim  proizvedeniem,  otmechennym  genial'nost'yu
                      i voobrazheniem.

     -  Lepo  li  to,  chto  ty zrish'? - proiznesla chuvstvennaya el'fessa,
soblaznitel'no   razdvinuv  skladki  svoego  odeyaniya  i  chut'  priotkryv
zatenennye  okruglye  prelesti.  U  Frito  peresohlo v gorle. Golova shla
krugom  ot  vypitogo  elya i bushuyushchej strasti. Ona vyskol'znula iz svoego
nevesomogo  naryada  i,  ne  stydyas' svoej nagoty, shagnula k ocepenevshemu
boggi*.  Svoej  prekrasnoj  ruchkoj  ona provela po volosatym pal'cam ego
nogi  i  on bespomoshchno nablyudal, kak oni skruchivayutsya, budto struzhka, ot
nepreodolimogo i zhguchego zhelaniya obladat' eyu.
     -  Idi,  tebe  budet  horosho,  -  hriplovato prosheptala ona, terebya
pryazhku  poyasa,  na kotorom visel ego mech. Nakonec ej udalos' rasstegnut'
pryazhku i, otshvyrnuv poyas, ona provorkovala:
     - Dotron'sya, dotron'sya zhe do menya!
     Ruka  Frito,  kak  by po sobstvennoj vole, dotyanulas' do delikatnoj
vypuklosti ee el'fovoj , grudi i obhvatila ee. V to zhe vremya vtoraya ruka
medlenno  popolzla  po  tonen'koj  gibkoj  talii,  prizhimaya  ee  k svoej
bochkoobraznoj grudi.
     -  Pal'chiki...  ya  obozhayu  volosatye  pal'chiki,  -  prostonala ona,
ukladyvaya ego na serebristyj kover. Kroshechnymi rozovymi pal'chikami svoih
nog  ona  laskala  velikolepnyj meh ego podoshv, v to vremya kak nos Frito
vdyhal teplo dragocennogo pupka el'fessy.
     -  No  ya  takoj  malen'kij i volosatyj, a... a ty takaya krasivaya, -
hmyknul  Frito,  nelovko  osvobozhdayas'  ot svoih podvyazok krest-nakrest.
|l'fessa  nichego  ne  skazala,  a  tol'ko gluboko vzdohnula i eshche krepche
prizhala ego k svoemu bozhestvennomu telu.
     - Tol'ko snachala ty dolzhen sdelat' dlya menya odnu veshch', - prosheptala
ona v ego mohnatoe uho.
     -  Vse, chto ugodno, - vshlipnul Frito, shodya s uma ot neterpeniya. -
Vse, chto ugodno. Ona zakryla glaza, potom otkryla ih i, glyadya v potolok,
skazala:
     - Kol'co. Otdaj mne svoe kol'co. - Vse telo Frito napryaglos'.
     -  O  net,  - voskliknul on. - Tol'ko ne eto. CHto ugodno, tol'ko ne
eto.
     -  Ono  nuzhno  mne,  - yarostno i v to zhe vremya nezhno skazala ona. -
Kol'co dolzhno byt' u menya. Glaza Frito zatumanili slezy i smushchenie.
     -  YA  ne  mogu!  YA  ne  dolzhen!  No  on znal, chto reshimost' ego uzhe
pokoleblena.  Medlenno ruka el'fessy skol'znula k cepochke v ego zhiletnom
karmane.  Vse  blizhe  i blizhe podpolzala ona k kol'cu, kotoroe Frito tak
verno hranil...



____________
* Boggi - ot angl. "boloto", "pugalo bolotnoe", "bolotnik".




     Hotya  my  i  ne mozhem sovershenno iskrenne, kak eto sdelal professor
T.,  zayavit',  chto  "skazanie  eto  roslo,  poka  ego  rasskazyvali", my
dopuskaem,   chto  eto  skazanie  (a  tochnee  neobhodimost'  poluchit'  po
grivenniku  za  kazhdyj  prodannyj ekzemplyar) roslo pryamo proporcional'no
zloveshchemu   istoshcheniyu   nashih  bankovskih  schetov  v  Garvard  Traste, v
Kembridzhe, v Massachusetse. |to pohudenie nashego portfelya samo po sebe ne
bylo  osnovaniem  dlya  trevogi  (ili  "trevogusa", kak verno podmetil by
professor  T.),  no  proistekayushchie  iz  nego  ugrozy  i  opleuhi ot ruki
kreditorov  byli.  Porazmysliv  nad  etim,  my ukrylis' v chital'nom zale
nashego kluba, chtoby obdumat' etu prevratnost'.
     Sleduyushchaya  osen'  zastala  nas  v  teh zhe staryh i potertyh kozhanyh
kreslah  i  znachitel'no  pohudevshimi,  no  vse  eshche  ne  imeyushchih kusochka
shchenyach'ego biskvita dlya volka - vseobshchego lyubimca, boltavshegosya u vhodnoj
dveri.
     I   v  etot  samyj  moment  nashi  paralizovannye  pal'cy  legli  na
devyatnadcatoe izdanie pozhilogo "Vlastelina Kolec" professora. Tolkiena.
     |mblema dollara zaplyasala v nashih prostodushnyh glazah, i my ponyali,
chto  kniga  eta vse eshche raskupaetsya kak chert znaet chto. Po samye bicepsy
vooruzhennye  slovaryami  i  ottiskami mezhdunarodnyh zakonov o klevete, my
zaperlis' v "Pamflete".
     Vesnu  my vstretili s uvyadshimi zubami i neskol'kimi funtami bumagi,
pokrytoj  nerazborchivymi  zakoryuchkami  i  klyaksami. Beglyj prosmotr etih
bumag   podtverdil,  chto  poluchilas'  udivitel'no  blestyashchaya  satira  na
lingvisticheskie   i   mifologicheskie  postroeniya  Tolkiena,  napolnennaya
malen'kimi  prikolami  po  povodu ego ispol'zovaniya normannskih skazok i
zlobno-shipyashchih  fonem.  Beglaya prikidka rynochnoj stoimosti rukopisi, tem
ne  menee,  ubedila  nas,  chto v denezhnom plane bylo by gorazdo vygodnee
ispol'zovat'  ee,  kak  rastopku  dlya bibliotechnogo kamina. Na sleduyushchij
den',  izmuchennye pochti fatal'nym pohmel'em i poterej vseh volos na tele
(no  eto  k  delu  ne  otnositsya),  my  uselis'  za dve superzaryazhennye,
zapravlennye goryuchim Smit-Korony moshchnost'yu v 345 l.s. kazhdaya i otstuchali
etot  opus,  kotoryj  vy  sobiraetes' prochest' pered zavtrakom (a my tut
zavtrakaem chertovski rano).
     V  rezul'tate  poluchilas' kniga, kotoraya tak zhe udobno chitaema, kak
pechatnaya  "A"  i  imeyushchaya  takuyu  zhe literaturnuyu cennost', kak bibliya s
avtografom  svyatogo  Simeona.  "CHto  kasaetsya  vnutrennego  smysla,  ili
"poslaniya"  -  kak  pishet v svoem predislovii professor T., to zdes' net
nikakogo  drugogo,  krome  togo,  kotoryj chitatel' mozhet obnaruzhit' sam.
(Namek: O chem P.T.Barnum skazal, chto ono "rozhdaetsya kazhduyu minutu?").
     My  nadeemsya,  chto  blagodarya etoj knige, chitatel' smozhet zaglyanut'
poglubzhe  v  sushchnost'  literaturnogo  piratstva  i  v  svoj  sobstvennyj
harakter.  (Namek:  Kakie  slova- propushcheny v izvestnoj citate "...i ego
...skoro..."? Daetsya tri minuty. Na start, vnimanie, marsh!).
     "Toshnit  ot  kolec" izdana v kachestve parodii. |to ochen' vazhno. |to
popytka  satiry na drugie knigi, i ne nado ee s nimi putat'. Poetomu my,
ser'ezno  preduprezhdaem,  chto  eto  -  ne nastoyashchaya kniga. Tak chto, esli
chitatel'  dumaet,  chto on pokupaet knigu o Vlasteline Kolec, to pust' on
luchshe  polozhit  ee obratno na bol'shuyu stopku nerasprodannyh ekzemplyarov,
gde  on  i  nashel  ee.  Da, no raz uzh Vy dochitali do sih por - eto mozhet
oznachat'  tol'ko  to,  chto...  chto  Vy  ee  uzhe kupili... Gospodi, kakaya
radost'! (Bystren'ko zapishem, chto prodana eshche odna. Gotovo!).
     I  nakonec,  my  nadeemsya,  chto  te, kto chitali znamenituyu trilogiyu
professora  Tolkiena,  ne  obidyatsya  na  nas  za  to,  chto  my  nemnozhko
pokrivlyaemsya  za  ego schet. SHutki v storonu, my schitaem, chto eto bol'shaya
chest'  dlya  nas,  chto  my  smogli  pozabavit'sya  nad etim zamechatel'nym,
vpechatlyayushchim,   dejstvitel'no   masterskim   proizvedeniem,   otmechennym
genial'nost'yu i voobrazheniem.
     V  konce  koncov,  eto  luchshee,  chto mozhet sdelat' kniga: dostavit'
udovol'stvie,   rassmeshiv.  I  ne  bespokojtes'  osobenno,  esli  vy  ne
rassmeetes'   nad  tem,  chto  Vy  sobiraetes'  prochest',  ibo,  esli  Vy
nastorozhite  svoi  rozoven'kie  ushki,  to  mozhete  uslyshat'  serebristyj
perezvon  vesel'ya  v  vozduhe  -  daleko-daleko otsyuda. |to - my, tochka,
dzin'!






     |ta  kniga  v  osnovnom kasaetsya togo, kak mozhno nabit' koshelek, iz
nee  chitatel' mozhet pocherpnut' mnogoe o haraktere i literaturnom sliyanii
ee  avtorov.  O  boggi  zhe on ne uznaet nichego novogo. Ibo lyuboj, u kogo
sohranilas'  eshche  prigorshnya  sharikov,  s  gotovnost'yu  zayavit, chto takie
sozdaniya  mogli  sushchestvovat'  lish'  v voobrazhenii togo sorta detej, ch'e
detstvo  proshlo  v  pletenyh  korzinah i iz kotoryh vyrosli vposledstvii
moshenniki,  pohititeli  sobak  i strahovye agenty. Tem ne menee, sudya po
tomu,   kak  raskupayutsya  interesnye  knizhki  professora  Tolkiena,  eto
dovol'no  krupnaya  social'naya  gruppa,  kotoraya  nosit  na svoem karmane
vmesto  emblemy  zametnuyu vypuklost', kotoraya obrazuetsya, kogda v karman
zasovyvayut  pomnogu  smyatyh  banknotov.  Dlya  takih chitatelej my sobrali
zdes'   koe-kakie  rasistskie  spletni,  kasayushchiesya  boggi,  izvlechennye
dlinnoj  seriej  pryzhkov i skachkov iz akkuratno razlozhennyh na polu knig
professora  Tolkiena.  Dlya nih my takzhe vklyuchaem kratkoe opisanie knigi,
kotoraya-dolzhna-vskore-napechatat'sya-esli-eta-dryan'-raskupitsya s
opisaniem   predshestvuyushchih   priklyuchenij  Dildo  Baggera,  nazvannoj  im
"Puteshestvie  s Gollyumom v poiskah Nizhnej Srednej Zemli", no ochen' mudro
pereimenovannoj izdatelem v "Dolinu Trollej".
     Boggi   -   eto  neprivlekatel'nyj,  protivnyj  narod,  chislennost'
kotorogo   znachitel'no   sokratilas'   s  uvyadaniem  sprosa  na  skazki.
Medlitel'nye  i  ugryumye,  ochen'  mrachnye,  oni predpochitayut vesti obraz
zhizni,   napolnennyj   pastoral'noj  gryaz'yu  i  nishchetoj.  Oni  ne  lyubyat
mehanizmov bolee slozhnyh, chem udavka, dubinka ili "lyugger"... Oni vsegda
stesnyalis'  Bol'shogo  naroda  ili "bol'shakov", kak oni nas nazyvayut. Kak
pravilo,  oni  nas  teper'  izbegayut  za  isklyucheniem razve chto sluchaev,
kogda  ih  soberetsya  sotnya-drugaya,  chtoby zagnat' odinokogo fermera ili
ohotnika.  Oni  nevysoki  rostom, ponizhe gnomov, schitayushchih boggi hilymi,
podlymi  i  nepostizhimymi  i  chasto  nazyvayushchimi ih "uzhasnye boggi". Oni
redko byvayut vyshe treh futov, no vpolne sposobny spravit'sya s sushchestvami
vdvoe  men'she  ih, osobenno esli udaetsya sprygnut' na nego otkuda-nibud'
sverhu.
     CHto  zhe  kasaetsya boggi, prozhivayushchih v Staj (hlev), s kotorymi my v
osnovnom budem imet' delo, to oni isklyuchitel'no odnoobrazny, tak kak vse
nosyat  blestyashchie  serye.  kostyumy s uzkimi lackanami, al'pijskie shlyapy i
uzkie  galstuki.  Oni ne pol'zuyutsya obuv'yu, rashazhivaya na pare volosatyh
kurguzyh  prisposoblenij,  kotorye mozhno nazvat' nogami tol'ko blagodarya
mestu,  kotoroe  oni  zanimayut  pri  tele. Na ih licah zastylo, pryshchavoe
zlopyhatel'skoe  vyrazhenie,  svidetel'stvuyushchee o gluboko sidyashchej strasti
govorit'  po  telefonu  nepristojnosti,  a  kogda oni ulybayutsya, to est'
chto-to  takoe  v  tom,  kak oni motayut svoimi polumetrovymi yazykami, chto
zastavlyaet  drakona s ostrova Komodo sglatyvat', ne verya svoim glazam. U
nih,  dlinnye,  umnye  pal'cy,  kotorye  obychno  associiruyutsya s rukami,
kotorye  mnogo vremeni provodyat na gorle malen'kih pushistyh zhivotnyh ili
v  chuzhih  karmanah. Oni ochen' umelo masteryat raznye poleznye veshchi, vrode
kraplenyh  kart  i  kapkanov.  Oni lyubyat est' i pit', igrat' v nozhichki s
poloumnymi chetveronogimi i rasskazyvat' polinyavshie anekdoty, pridumannye
gnomami.
     Oni   ustraivayut   skuchnye   vecherinki,   daryat  deshevye  podarki i
pol'zuyutsya  takim zhe uvazheniem i lyubov'yu okruzhayushchih, chto i dohlaya vydra.
Sovershenno  yasno,  chto  boggi  yavlyayutsya  nashimi rodstvennikami, nahodyas'
gde-to  ryadom  s evolyucionnym putem ot krysy k volchice i takim obrazom k
ital'yancam, no kakovy v dejstvitel'nosti nashi rodstvennye svyazi, skazat'
nevozmozhno.  Oni  poyavilis'  na  Zemle  v  Starye  Dobrye Vremena, kogda
planeta  byla  naselena  krasochnymi sushchestvami. CHtoby uvidet' ih teper',
nado  vypit' kvartu (1.1 l) viski. Tol'ko u el'fov sohranilis' zapisi ob
etom  vremeni,  no  bol'shaya  chast'  ih  -  eto vsyakaya el'fovskaya chepuha,
pohabnye risunki golyh trollej i nechestnye opisaniya orkovskih orgij.
     No  vpolne  ochevidno,  chto boggi obitali v Nizhnej Srednej Zemle eshche
zadolgo do togo, kak poyavilis' Frito i Dildo, kogda podobno ochen' staroj
salyami,   ch'e  prisutstvie  vdrug  obnaruzhivaetsya,  oni  stali  prichinoj
bespokojstva v sovetah Malyh i Glupyh.
     Vse eto sluchilos' v Tret'ej |re, veke metalloprokata Nizhnej Srednej
Zemli,  a  zapisi  etogo perioda davno poglotilo more, a ih obitatelej -
kolby kunstkamery Ripli.
     O  svoej  rodine  sovremenniki  Frito  ne sohranili nikakih zapisej
otchasti  potomu, chto uroven' ih gramotnosti i intellektual'nogo razvitiya
byl  chut'  nizhe  urovnya  molodogo okunya, otchasti zhe potomu, chto izuchenie
genealogii  navelo  ih  na  nepriyatnuyu  mysl', chto chut' li ne vse zver'e
okrestnyh lesov pretenduet na vetku v genealogicheskom dereve boggi.
     I  vse  zhe  po  ih  sil'nomu  akcentu i po glubokoj privyazannosti k
blyudam, prigotovlennym na brioline, mozhno legko dogadat'sya, chto kogda-to
davno  oni  migrirovali  na  zapad.  V  ih  legendah  i  staryh  pesnyah,
izobiluyushchih   sverhseksual'nymi   el'fami  i  pylkimi  drakonami,  beglo
upominaetsya  mestnost'  vokrug  Aspirin-reki  mezhdu Delovoj Drevesinoj i
gorami  Pap'e-mashe.  |to  podtverzhdaetsya takzhe rukopisyami, hranyashchimisya v
Velikih bibliotekah Dvudora, starymi zametkami iz "Policejskoj gazety" i
tomu podobnoe.
     Do  sih  por  neyasno,  pochemu  oni  predprinyali  polnoe  opasnostej
pereselenie   v  Oleodor  (zdes'  i  dal'she  bol'shinstvo  geograficheskih
nazvanij   predstavlyaet  soboj  naimenovanie  farmacevticheskih  tovarov:
medikamentov,  kosmeticheskih  tovarov i tomu podobnoe Oleodor - nazvanie
dezodoranta), hotya opyat'-taki v pesnyah govoritsya o teni, kotoraya pala na
ih  zemlyu  i o tom, chto kartofel' perestal rasti. Do perehoda cherez gory
Pap'e-mashe,  boggi  uzhe  byli  razdeleny  na  tri  plemeni:  Kolchenogie,
Taburety i Nogohajdy.
     Kolchenogie  -  samye  mnogochislennye  -  byli smuglymi, s begayushchimi
glazami  i  nizkoroslymi. Oni ohotno selilis' na sklonah holmov, gde oni
mogli durit' krolikov i kozlyat.
     Zarabatyvali  oni  na  zhizn' tem, chto nanimalis' k mestnym gnomam v
kachestve torped.
     Taburety  byli  povyshe  i  pohitree,  chem Kolchenogie, i oni zhili na
plodorodnyh zemlyah vokrug ust'ya Aspirin-reki, gde oni razvodili otmeli i
sbivali  s  kursa,  menyaya  znaki dlya rechnoj torgovli. U nih byli dlinnye
blestyashchie chernye volosy i oni lyubili nozhi. Tesnee vsego oni byli svyazany
s lyud'mi, kotorym vremya ot vremeni ustraivali vsyacheskie pakosti.
     Samymi  mnogochislennymi  byli Nogohajdy, kotorye byli vyshe i dohlee
ostal'nyh  boggi. Oni zhili v lesah i vedi procvetayushchuyu torgovlyu kozhanymi
izdeliyami,  sandaliyami  i  kustarnymi  ukrasheniyami.  Inogda  oni bralis'
otdelyvat'  zhil'e  el'fov,  no bol'shuyu chast' vremeni provodili, raspevaya
pohabnye chastushki i pristavaya k belkam.
     Perejdya   cherez   gory,  boggi,  ne  teryaya  vremeni  darom,  nachali
zavoevyvat' sebe mesto pod solncem.
     Oni  sokratili  sebe  imena,  prolezli  vo  vse  derevenskie kluby,
otbrasyvaya staryj yazyk i starye obychai, kak zhivye granaty.
     Neobychnaya  po svoim razmeram migraciya lyudej i el'fov iz Oleodora na
vostok pozvolyaet s nekotoroj tochnost'yu ustanovit' datu poyavleniya boggi v
teh  krayah.  V etom zhe godu 1623 Tret'ej |ry brat'ya-nogohajdy - Brasso i
Drino  pereshli  vo  glave tolpy boggi, zamaskirovannyh pod stranstvuyushchih
grabitelej  mogil,  reku  Gallouin i perehvatili vlast' u ego vysochestva
korolya*  v  bitve  pri Rostbife. V otvet na ego nedovol'noe soglasie oni
ustanovili na mostah i dorogah budki dlya sbora poshliny, podsteregali ego
goncov  i  posylali emu pis'ma s namekami i ugrozami. Koroche govorya, oni
ustroilis' tam nadolgo.
     |to   bylo   nachalom   istorii  Stajya,  a  boggi,  lyubivshie  vsyakie
ogranicheniya,  nachali novyj kalendar' so dnya perehoda cherez Gallouin. Oni
byli  vpolne  schastlivy  na  novoj  zemle i vskore oni vypali iz istorii
lyudej.  Sobytie,  kotoroe bylo prinyato s takoj vseobshchej skorb'yu, s kakoj
vosprinimaetsya neozhidannaya smert' beshenogo psa. Na vseh prilichnyh kartah
Staj  byl  otmechen krasnymi klyaksami, a te redkie lyudi, kotorye reshalis'
poyavit'sya  tam,  libo  ischezali, libo shodili s uma. Za isklyucheniem etih
redkih   posetitelej  nikto,  do  poyavleniya  Frito  i  Dildo,  boggi  ne
bespokoil.  Poka  v  Rostbife  sushchestvoval  korol', boggi ostavalis' ego
nominal'nymi  poddannymi  i v poslednej bitve pri Rostbife so Slamlordom
Voraksom  prinyali  uchastie  neskol'ko  snajperov, poslannyh boggi. No na
ch'ej  storone  oni srazhalis', ostavalos' nevyyasnennym. Tak palo Severnoe
Korolevstvo  i boggi vernulis' k svoemu horosho organizovannomu, prostomu
obrazu  zhizni:  eli  i pili, peli i plyasali, i rasplachivalis' fal'shivymi
chekami.
     Tem  ne  menee,  legkaya  zhizn'  v Staje sovershenno ne otrazilas' na
boggi. I ih bylo po-prezhnemu tak zhe nelegko ubit', kak tarakana, a imet'
s nimi delo bylo tak zhe prosto, kak s zagnannoj v ugol krysoj.
     Hotya  oni  napadali  tol'ko v spokojnom sostoyanii, a ubivali tol'ko
radi   deneg,  oni  ostavalis'  masterami  nechestnyh  priemov  napadeniya
shajkami.   Oni   lyubili   postrelyat'   i   ohotno  pol'zovalis'  vsyakimi
prisposobleniyami,   chtoby   uravnovesit'   sily,  poetomu  lyuboj  glupyj
medlitel'nyj  zverek,  povernuvshijsya  spinoj  k  tolpe  boggi,  riskoval
zhizn'yu.
     Snachala  vse  boggi  zhili  v  norah,  chto  neudivitel'no dlya pryamyh
potomkov krysy. Vo vremena Dildo ih zhilishcha vozvyshalis' nad zemlej, kak u
el'fov  i lyudej, i ne otlichalis' nichem sushchestvennym ot muravejnikov. Kak
pravilo,  oni  imeli formu chir'ya i byli slozheny iz gryazi, navoza, preloj
solomy  i  drugih othodov, nekotorye byli bessistemno pobeleny golubyami.
Kak  sledstvie  etogo,  bol'shinstvo  gorodov  boggi vyglyadelo tak, budto
kakoe-to  ogromnoe,  nepriyatnoe  sushchestvo, mozhet dazhe drakon, stradalo v
etoj mestnosti sudorogami kishechnika.
     V   Staje  bylo  vsego  okolo  dyuzhiny  etih  interesnyh  poselenij,
svyazannyh  mezhdu  soboj dorogami, pochtoj i pravitel'stvom, kotoroe moglo
pokazat'sya  sovershenno  izlishnim dlya kolonii iz glinyanyh hatok. Sam Staj
delilsya na fartingi, polufartingi (melkaya starinnaya anglijskaya moneta) i
pyataki, kotorymi upravlyali mery.
     Upravlyat'  im  pomogala  dovol'no  moshchnaya policiya, kotoraya tol'ko i
znala, chto vybivala priznaniya, v osnovnom u belok. Krome etih neskol'kih
priznakov  zakonoporyadka,  v  Staje  nikak  ne proyavlyalos' sushchestvovanie
pravitel'stva.  Bol'shaya  chast' vremeni boggi uhodila na vyrashchivanie pishchi
i,  poedanie  ee,  na  izgotovlenie  spirtnogo  i  pogloshchenie  ego.  Vse
ostal'noe vremya oni razvlekalis' i isprazhnyalis'.
______________________________________________
* |to byl Argoargl VI, ili kakoj-nibud' drugoj korol'.





     Kak  govoritsya  v  "Doline  Trollej",  tozhe predshestvuyushchej dannomu,
Dildo   Bagger   odnazhdy   otpravilsya   s   bandoj   poloumnyh  gnomov i
diskreditirovannym  volshebnikom Gudgalfom (Horoshij Omut), chtoby otobrat'
u  drakona svoi dolgovye raspiski. Delo udalos', oni zahvatili drakona -
dovoennoe  chudovishche,  vonyavshee,  kak avtobus, - vrasploh, kogda on strig
kupony. I hotya mnogo glupyh i bespoleznyh podvigov bylo soversheno togda,
eto  priklyuchenie kasalos' by nas eshche men'she, chem teper', esli tol'ko eto
vozmozhno,  esli  by  ne  melkaya krazha, sovershennaya Dildo poputno, prosto
chtoby ne poteryat' navyka. Na kompaniyu v Muchnistyh gorah iz zasady napala
banda  beshenyh  narkov  (po  analogii s orkami Tolkiena, no s namekom na
narkomanov),  i,  toropyas' na pomoshch' k izbivaemym gnomam, Dildo kakim-to
obrazom  sbilsya s puti i okazalsya v peshchere na znachitel'nom rasstoyanii ot
shvatki.  Okazavshis'  u  vhoda  v tunnel', vedushchij vniz. Dildo ispytyval
pristup  vospaleniya  srednego  uha,  i dumaya, chto speshit na pomoshch' svoim
druz'yam,  on  pomchalsya  v  glub'  peshchery.  Posle  togo  kak  on probezhal
nekotoroe  vremya,  i ne vidya nichego, krome tunnelya vperedi, on uzhe nachal
dumat',  chto  gde-to  povernul  ne tuda, kuda nado, kak vdrug okazalsya v
obshirnom podzemnom zale.
     Kogda glaza Dildo privykli k tusklomu svetu, on razglyadel, chto grot
pochti  polnost'yu  zanimaet oval'noe ozero, posredi kotorogo na rezinovom
naduvnom  morskom  kon'ke  plaval,  shumno  rabotaya veslom, otvratitel'no
vyglyadevshij  kloun  po imeni Goddem (chert poberi - analogiya s Gollumom).
On  pitalsya  syroj ryboj, no inogda lakomilsya zabredavshimi, vrode Dildo,
putnikami.  I on privetstvoval poyavlenie Dildo v svoej podzemnoj saune s
takim entuziazmom, s kakim on vstretil by poyavlenie v peshchere gruzovika s
delikatesnymi  cyplyatami. No kak i lyuboj, imeyushchij odnih predkov s boggi,
on  predpochital  tonkij podhod k sushchestvam, vyshe pyati dyujmov (12,5 sm) i
vesom  bolee desyati funtov (4 kg), poetomu on predlozhil Dildo poigrat' v
"ugadajku".  Dildo,  kotorym  vdrug ovladela amneziya i kotoryj pozabyl o
svoih,  prevrashchaemyh v farsh u vhoda v peshcheru druz'yah-gnomah, soglasilsya.
Oni  zagadyvali  drug  drugu beschislennye zagadki vrode: kto igral Cisko
Kida?  I  chto  takoe kripton? V konce koncov Dildo vyigral. Zapnuvshis' v
poiskah  zagadki,  on  zasunul ruku v karman i, nashchupav korotkostvol'nyj
pistolet  38 kalibra, voskliknul: "CHto u menya v karmane?" Na etot vopros
Goddem  otvetit'  ne  smog  i,  teryaya  terpenie,  on  podgreb  k  Dildo,
prigovarivaya:   "Minutochku...   minutochku".   Dildo   dostal  pistolet i
razryadil  ego  v  storonu Goddema. Temnota ne dala Dildo pricelit'sya kak
sleduet, i emu udalos' tol'ko prodyryavit' rezinovoe plavsredstvo, otchego
Goddem  okazalsya  v vode. Ne umeyushchij plavat' Goddem protyanul Dildo ruku,
umolyaya  vytashchit'  ego  iz  vody.  V  etot moment Dildo zametil lyubopytno
vyglyadevshee  kol'co  na  pal'ce  Goddema  i sdernul ego. On by prikonchil
Goddema na meste, no zhalost' ostanovila ego ruku.
     "Kakaya  zhalost', chto patrony konchilis'!" - dumal on, shagaya k vyhodu
iz tunnelya, a v ego ushah zveneli yarostnye vopli Goddema.
     Interesno otmetit', chto Dildo nikogda ne rasskazyval etu istoriyu, a
vral,  budto  vytashchil  eto  kol'co  iz  pyatachka svin'i ili vyigral ego v
loterejnom  avtomate  -  on  tochno  ne  pomnil.  Gudgalf,  kotoromu eto,
estestvenno,  kazalos'  podozritel'nym, s pomoshch'yu tajnogo pit'ya*, vyudil
pravdu   u  boggi.  Ego  bezmerno  porazilo,  chto  Dildo,  kotoryj  vral
nepreryvno   i   dazhe  s  udovol'stviem,  srazu  ne  sochinil  eshche  bolee
grandioznuyu  nebylicu.  Imenno  togda,  za pyat'desyat let do nachala nashej
istorii,  Gudgalf vpervye dogadalsya, chto eto ne prosto kol'co. I tut on,
kak vsegda, oshibsya.
____________________________________
* Vozmozhno, eto byl pentonal natriya.




     Kogda  mister  Dildo  Bagger,  zhivushchij  v  pereulke  Bagg,  s yavnoj
neohotoj  ob座avil  o svoem namerenii besplatno nakormit' vseh bolotnikov
Stajya,  zhiteli Boggitauna otreagirovali momental'no - iz kazhdoj vonyuchej,
gryaznoj nory i trushchoby doneslis' vizglivye vopli:
     - SHikarno!
     - Oh i nazhremsya!
     Ishodya   slyunoj   v   predvkushenii   darovogo  ugoshcheniya,  nekotorye
priglashennye,  obezumev  ot  zheludochnyh  spazm,  proglotili celikom svoi
zapasy, spryatannye pod zemlej.
     Tem  ne  menee, kogda pervaya istericheskaya reakciya utihla, bolotniki
vernulis' k svoim povsednevnym delam i zabotam, - snova vpali v spyachku.
     Odnako   vse   rosli  i  shirilis'  volnuyushchie  sluhi,  podkreplyaemye
ogromnymi  bochkami  s  myl'noj  vodoj, stadami bykov, tonnami pomidornoj
botvy,  kaban'imi  golovami  i  snaryazheniem  dlya ustrojstva fejerverkov,
pribyvavshih   na   korablyah  v  Boggitaun.  V  gorod  byli  dostavleny i
gigantskie   tyuki   krapivy   -   populyarnogo   i   ves'ma  effektivnogo
slabitel'nogo.   Izvestie   o   gotovyashchemsya   prazdnike   dostiglo  dazhe
Gallouina   i  stajcy,  obitayushchie  za  predelami  rodnogo  kraya,  nachali
stekat'sya k gorodu, kak piyavki, pochuvstvovavshie darmovuyu kormezhku.
     Ni   u   kogo  v  Staje  ne  bylo  takoj  bezdonnoj  glotki,  kak u
prestarelogo  spletnika  Hefa  Gangreny.  Hef  vsyu zhizn' verno prosluzhil
cerkovnym  storozhem,  no davno uzhe ostavil sluzhbu i preuspeval teper' na
nive  shantazha  i vymogatel'stva. Segodnya on, izvestnyj takzhe pod klichkoj
Fetlip  -  ZHirnaya  Guba,  sidel v gryaznom kabake "Meshok pod glazom". Mer
Fastbak  -  Dlinnyj Rubl' ne raz uzhe prikazyval zakryt' etot kabak iz-za
podozritel'nogo  povedeniya  B-bolotnic  etogo  zavedeniya,  kotorye mogli
ohmurit'  trollya  skoree,  chem chitatel' proiznes by "rumpel'-stiltokin".
Tam zhe nahodilis' i drugie zavsegdatai, nabitye duraki, i v ih chisle syn
Fetlipa Spem Gangrena, kotoryj obmyval otsrochku prigovora za "sovershenie
protivoestestvennogo    akta   s   nesovershennoletnej   samkoj   drakona
protivopolozhnogo pola".
     -  Stranno vse eto pahnet, - skazal ZHirnaya Guba, vdyhaya vonyuchij dym
svoej  trubki-nosogrejki.  -  YA  imeyu  v  vidu  to,  kak  mister  Bagger
rasshvyrivaetsya  ugoshcheniem,  hotya  za  mnogo  let  on  ne predlozhil svoim
sosedyam i zaplesnevelogo kuska syra.
     Sobesedniki  molcha  kivnuli,  ibo  tak  ono  i bylo. Dazhe do svoego
"strannogo  ischeznoveniya"  Dildo  derzhal  zemlyanku  pod ohranoj svirepyh
volchic,  i  nikto ne mog pripomnit', chtoby on pozhertvoval hot' farting v
fond  Ezhegodnogo Dvizheniya V Pol'zu Bezdomnyh Ban'shi. To, chto v etot fond
voobshche   nikto   nichego  ne  zhertvoval,  niskol'ko  ne  izvinyalo  Dildo,
izvestnogo  svoej  yazvitel'nost'yu.  On  zhil  sam  po  sebe,  vykarmlivaya
plemyannika i pitaya svoyu maniyu delat' nepristojnye nadpisi.
     -  A etot ego parnishka Frito, - dobavil mutnoglazyj Net Kolchenogij.
- Sumasshedshij, kak dyatel, etot parnishka.
     |to  podtverdil  i Staryj Duren', zhivushchij na Bekustere. Da i kazhdyj
ne raz vidal molodogo Frito, bescel'no slonyavshegosya po skorchennym ulicam
Boggitauna.  Derzha  v  ohapke  puchki  cvetov,  on bormotal chto-to vrode:
"istina i krasota", "myslyu - znachit, bolotnikuyu" i tomu podobnyj vzdor.
     -  Da, on strannyj tip, - skazal Fetlip, - i ya by ne udivilsya, esli
by podtverdilis' sluhi o ego lyubvi k gnomam.
     Pri etih slovah vse priumolkli, osobenno yunyj Spem, kotoryj nikogda
ne veril neobosnovannym sluham, budto Baggery byli "kucheryavymi gnomami".
Spem  zayavil,  chto  nastoyashchie gnomy ponizhe rostom i vonyayut kuda sil'nee,
chem bolotniki.
     -  Vse  eto  pustye  razgovory,  - rassmeyalsya ZHirnaya Guba i zamahal
pravoj  perednej  nogoj.  -  Osobenno  o  neizvestnom,  prisvoivshem sebe
familiyu Bagger.
     -  Verno,  -  otkliknulsya  Klotti  - Puhlyj Peristal't. - Esli etot
Frito  ne plod gibridnogo skreshchivaniya, to ya ne sposoben otlichit' zavtrak
ot  uzhina.  Stervecy druzhno i gromko rashohotalis', vspomniv mat' Frito,
sestru Dildo, oprometchivo podarivshuyu svoyu chest' kakomu-to polukrovke (on
byl   napolovinu   bolotnikom,   napolovinu  opossumom)  s  togo  berega
Gallouina.
     Kompaniya podhvatila etu temu, i posledovala seriya grubyh (tol'ko ne
dlya sluha bolotnikov) i ploskih ostrot v adres Baggerov.
     - K tomu zhe Dildo vsegda dejstvuet... zagadochno, esli vy ponimaete,
chto ya imeyu v vidu, - skazal Fetlip.
     -  Est'  takie,  kotorye  govoryat, chto on vedet sebya tak, budto emu
est',  chto  skryvat', - proiznes neznakomyj golos iz temnogo ugla. Golos
prinadlezhal  cheloveku,  neizvestnomu  zavsegdatayam  "Meshka  pod glazom",
neznakomcu,  kotorogo  oni,  po  vpolne ponyatnym prichinam, do sih por ne
zamechali.  On  byl oblachen v obyknovennyj chernyj plashch s kapyushonom, kakie
nosyat  volshebniki,  chernyj  kinzhal,  chernyj zhezl i chernye ugrozy. Na tom
meste,  gde  obychno  byvayut  glaza,  u  nego  tlelo obyknovennoe krasnoe
plamya.
     -  Te,  kotorye tak govoryat, vozmozhno i pravy, - soglasilsya Fetlip,
podmigivaya svoim priyatelyam, chto mol sol' shutki vperedi. - No te, kotorye
tak govoryat, vozmozhno i oshibayutsya!
     Posle   togo   kak   obshchee   likovanie   po  povodu  etoj,  tipichno
gangrenovskoj   shutki   nemnogo  utihlo,  lish'  nemnogie  zametili,  chto
neznakomec ischez, ostaviv posle sebya neznakomyj zapah skotnogo dvora.
     - No ved' eto budet horoshij prazdnik! - nastaival malysh Spem.
     S  etim  soglasilis'  vse,  ibo nichto tak ne raduet bolotnikov, kak
vozmozhnost' naest'sya do otvala.
     Nastupila  prohladnaya  rannyaya osen', znamenuya soboj peremenu v menyu
bolotnikov.  Esli ran'she oni s容dali na desert celyj arbuz, to teper' im
prihodilos' dovol'stvovat'sya celoj tykvoj.
     Bolotniki  pomolozhe,  kotorym  polnota ne meshala eshche probirat'sya po
delovym  ulicam Boggitauna, uvideli podtverzhdenie tomu, chto na prazdnike
ih dejstvitel'no ozhidal delikates - fejerverk.
     S  priblizheniem  dnya, na kotoryj byl naznachen prazdnik, v massivnye
gorodskie  vorota  stali  v容zzhat'  vlekomye  moguchimi  kozlami telezhki,
gruzhennye  yashchikami  i  korobkami. Na yashchikah i korobkah gordo krasovalas'
runa  "H",  prinadlezhavshaya  volshebniku  Gudgalfu, i el'fovskie firmennye
znaki.  Korobki  byli  razgruzheny u dverej Dildo. Mleyushchie ot lyubopytstva
bolotniki  verteli  svoimi  hvostikami,  porazhayas'  chudesnomu soderzhaniyu
yashchikov.
     Tam  byli  svyazki  trub  na  trenogah, prednaznachennye dlya strel'by
kakimi-to  ogromnymi bengal'skimi ognyami, tolstye, ukrashennye krylyshkami
rakety klassa "zemlya-vozduh" so smeshnymi utolshcheniyami na perednem konce i
vesyashchie  sotni funtov. Tam byl kakoj-to cilindr s dyuzhinoj trubok vnutri,
kotorye  mozhno  bylo  vrashchat'  s  pomoshch'yu  krivoj  rukoyatki,  i  bol'shie
"limonki",  kotorye napominali detvore ananasy s kol'com na verhushke. Na
kazhduyu  korobku  byla nakleena etiketka s el'fovskimi runami cveta haki.
Nadpisi  utverzhdali,  chto  vse  eti  igrushki  byli  sdelany  na zavodah,
prinadlezhashchih fee po imeni Arsenal.
     SHiroko  uhmylyayas',  Dildo  nablyudal  za tem, kak raspakovyvalsya ego
zakaz.  Lyubopytnuyu  malyshnyu  on  otognal lovkim udarom ostro zatochennogo
nogtya  bol'shogo  pal'ca nogi. Vdogonku ulepetyvayushchej rebyatne neslos' ego
veseloe:
     -  Davaj-davaj! Valyaj-valyaj! Prodolzhaya smeyat'sya, on vernulsya v svoyu
noru, gde ego zhdal gost'.
     -  |tot  salyut  oni  ne  skoro  pozabudut,  - prokudahtal stareyushchij
bolotnik  Gudgalfu.  Volshebnik  sidel,  popyhivaya  sigaretoj, v neuyutnom
kresle  v  stile  el'f-modern.  Pol vokrug kresla pokryvali zamyslovatye
karakuli, obrazuyushchie necenzurnye vyrazheniya.
     -   Boyus',  tvoi  plany  nado  peresmotret',  -  skazal  volshebnik,
vyputyvaya  koltun  iz  svoej gryazno-seroj borody. - Unichtozhenie ne mozhet
sluzhit' metodom resheniya tvoih chastnyh problem s mestnym naseleniem.
     Dildo  razglyadyval svoego starogo druga s ostrym odobreniem. Staryj
koldun  byl odet v potertyj, davno uzhe ne modnyj plashch. Neskol'ko blestok
i kusochki elochnoj mishury svisali koe-gde s obtrepannoj kromki. Na golove
torchal  proedennyj  mol'yu ostrokonechnyj kolpak. Na ego sklonah svetilis'
kabbalisticheskie  znaki,  alhimicheskie  formuly  i  neskol'ko  vycvetshih
risunkov,  kakimi  gnomy  raspisyvayut  zabory. Skryuchennye, s obkusannymi
nogtyami  ruki szhimali prodolgovatuyu, iz容dennuyu zhukom derevyashku, kotoraya
mogla  ispol'zovat'sya dvoyako - kak "volshebnaya palochka" i kak chesalka dlya
spiny.  Kak  raz  sejchas  Gudgalf  ispol'zoval  ee  vo  vtoroj  roli. On
razglyadyval  noski  togo,  chto  sovremennyj  chelovek  nazval  by chernymi
kedami. Kogda-to eto byli sapogi.
     -  Ty  na  sebya  posmotri,  Gul'fik,  -  usmehnulsya  Dildo. - Snova
koldovstvom promyshlyaesh'?
     Gudgalf  dazhe  ne  oskorbilsya,  uslyshav  svoyu shkol'nuyu klichku. On s
dostoinstvom opravil svoi odezhdy i otvetil:
     -  Ne moya vina, chto neposvyashchennye nasmehayutsya nad moim mogushchestvom.
Moi chudesa mnogih eshche izumyat i povergnut v uzhas!
     Vdrug  on  mahnul  svoej  chesalkoj, i v komnate stalo temno. Skvoz'
temnotu  Dildo  razglyadel  luchi,  ishodivshie ot odezhd Gudgalfa, na grudi
kotorogo  sovershenno  neob座asnimo  zasvetilas'  nadpis' na yazyke el'fov:
"Poceluj menya vo mrake, kroshka!" Tak zhe neozhidanno v komnate snova stalo
svetlo,  a  nadpis'  na  fokusnike  pogasla. Dildo zakatil glaza i pozhal
plechami.
     -  Poslushaj,  Gul'fik,  -  skazal Dildo. - |ta chepuha vyshla iz mody
vmeste   s   vorotnikami   zhabo.   Neudivitel'no,  chto  tebe  prihoditsya
zarabatyvat'  kartochnymi fokusami na nochnyh karnavalah. Gudgalfa sarkazm
druga ne zadel.
     -  Ne  ironiziruj  nad  silami, nahodyashchimisya vyshe tvoego razumeniya,
mohnonogij  nahal,  -  skazal  on,  a  v ruke ego materializovalis' pyat'
tuzov. - Ibo ty eshche uvidish' silu moih zaklinanij.
     -  YA  vizhu  tol'ko, chto ty nauchilsya nakonec obrashchat'sya s pruzhinoj v
rukave,  -  hihiknul  bolotnik,  nalivaya  el'  v  kubok  svoego  starogo
kompan'ona.  -  Bros'  trepat'sya  i skazhi, chego radi ty oschastlivil menya
svoim  poseshcheniem.  Bud' zdorov! Prezhde chem otvetit', volshebnik s minutu
borolsya  so  svoimi  glazami,  s容havshimi  k  perenosice,  zatem  strogo
posmotrel na Dildo.
     - Pora pogovorit' o kol'ce, - skazal on.
     - Kol'ce? Kakom kol'ce? - sprosil Dildo.
     -  Ty  sam prekrasno znaesh', o kakom, - skazal Gudgalf. - O kol'ce,
kotoroe lezhit u tebya v karmane, mister Bagger.
     -  A-a-a,  ob |TOM kol'ce, - proiznes Dildo s vyrazheniem polnejshego
nevedeniya.  -  A ya dumal, ty govorish' o tom kol'ce, kotoroe ty poteryal v
moej bochke, igraya s rezinovoj utochkoj.
     -  Ne  vremya  ostrit',  -  skazal  Gudgalf.  -  Ibo zlo vospryanulo,
opasnost' - u granic.
     - No... - nachal Dildo.
     - Strannye dela tvoryatsya na Vostoke,..
     - No...
     - Muha utonula v chernil'nice...
     - No...
     -  V  bochku  meda  popala lozhka degtya... Dildo v otchayanii zahlopnul
svoej lapoj rot volshebnika.
     -  Ty  hochesh'  skazat'... Ty imeesh' v vidu, - prosheptal on, - CHTO V
DROVA ZALEZ BALROG?
     -  Mozhet  byt',  -  podtverdil  poluzadushennyj volshebnik. Kazalos',
nachali sbyvat'sya hudshie opaseniya Dildo. "Posle prazdnika", - reshil on, -
"budet nad chem podumat'".
     Hotya  bylo  razoslano  vsego  dvesti  priglashenij, Frito Baggeru ne
stoilo  udivlyat'sya  tomu,  chto na banket yavilos' v neskol'ko raz bol'she,
chem   planirovalos'.  Vse  oni  prekrasno  razmestilis'  pod  gigantskim
navesom,  special'no  sooruzhennym  nad  ogromnym  dlinnym stolom, sil'no
napominayushchim  koryto.  Frito  izumlenno  tarashchil glaza pri vide legionov
zhadnyh  pastej,  razdirayushchih  sustavy  i  MYASO,  I BEZRAZLICHNYH KO VSEMU
ostal'nomu.  Neskol'ko  fizionomij  v etom hryukayushchem i chavkayushchem presse,
okajmlyayushchem  stol, pokazalis' emu znakomymi. Eshche men'she bylo fizionomij,
ne  skrytyh  sousom.  Tol'ko  teper' Frito ponyal smysl lyubimoj pogovorki
Dildo: "Past' bolotniku mozhno zatknut' tol'ko bol'shim kuskom".
     "Vse-taki,  eto  ochen' horoshij prazdnik", reshil Frito, uvorachivayas'
ot  letyashchego  okoroka.  Iz special'no vyrytyh yam izvlekalis' gory snedi,
kotorye  tut  zhe  ischezali  v muskulistyh glotkah gostej. Dlya podachi elya
Dildo soorudil special'nyj truboprovod i sotni gallonov krepkogo elya pod
dejstviem  gravitacii  ischezali  v  muskulistyh zheludkah gostej. Grustno
smotrel  Frito,  kak  ego  zemlyaki-bolotniki  shumno  zapihivali  v  sebya
kartofel'nuyu  botvu,  a  kuski  myasa  pomen'she  rassovyvali  po zhiletnym
karmanam i v koshel'ki - na potom.
     Stoyal  nepreryvnyj  shum  ot gryzushchih zubov, zahlebyvayushchihsya glotok,
stonushchih  i pul'siruyushchih zhivotov. SHum rabotayushchih chelyustej pochti zaglushil
zvuki  nacional'nogo  gimna  stajcev,  koe-kak ispolnyayushchegosya special'no
nanyatym orkestrom.

                     My, bolotniki, mohnatyj narod,
                     Kotoryj zhret, poka ne pomret.
                       Uvazhaem vseh, kak brat'ev,
                    Stanem est' drug druga vryad li.

                      Vsegda golod, vsegda zhazhda -
                       Lopnet moj zhivot odnazhdy.
                        ZHrem baraninu, svininu,
                     Veseloe plemya obzhor protivnyh.
                   Horom: Kushaj, kushaj, kushaj, kushaj,
                     Kushaj, kushaj, kushaj, kushaj...

                       Bolotniki, za stol skorej,
                        Prihvatite lozhki-vilki,
                        Nabejte bryuho poplotnej,
                    S容sh'te vse do poslednej zhilki.

                    Bylo by s容dobno - vonzim klyki,
                    Do smerti ne snimem slyunyavchiki.
                  Veselimsya i ne vyrastaem, prihodi.!
                      Popoem, poigraem, porygaem!

                   Horom: Kushaj, kushaj, kushaj, kushaj,
                     Kushaj, kushaj, kushaj, kushaj...

     Frito  brel  vdol'  stola,  razyskivaya  horosho  znakomuyu korenastuyu
figuru Spema.
     - Kushaj, kushaj, kushaj... - napeval on sebe pod nos.
     Pochemu  on  chuvstvoval  sebya takim odinokim sredi etih vesel'chakov?
Pochemu  sam  sebe  on  kazalsya  chuzhim  v rodnoj derevne? Frito glyadel na
falangi   zubov,   razryvayushchih  myaso.  Razdvoennye  polumetrovye  yazyki,
vyglyadyvayushchie iz soten rtov, vlazhno rozoveli v luchah zahodyashchego solnca.
     V  eto  vremya  nachalos' kakoe-to ozhivlenie za glavnym stolom, gde v
kachestve  pochetnogo  gostya  dolzhen  byl  sidet'  i  Frito.  Na  skamejku
vzobralsya   dyadya  Dildo,  delaya  rukami  znaki,  chtoby  vse  zamolchali i
vyslushali  ego  posleobedennuyu  rech'. Posle ropota privetstvij i grohota
stalkivayushchihsya  lbov  nastupila  tishina, i vse obrosshie sherst'yu ushi, vse
osteklenevshie  glaza  nacelilis'  na  vospriyatie togo, chto hotel skazat'
Dildo.
     -  Druz'ya-bolotniki, - nachal on. - Dorogie moi Durni i Peristal'ty,
Bochkopuzy i Vislobryuhi, Igol'niki, Pechenochniki i ZHal'cenosy...
     -  Pal'cenosy,  -  popravil kto-to iz p'yanoj tolpy. V podtverzhdenie
prava  nosit' rodovoe imya, on zasunul v nozdryu palec po chetvertyj sustav
vklyuchitel'no.
     -  ...YA  nadeyus',  kazhdyj  nabil  sebe  bryuho  tak,  chto ono gotovo
lopnut'!
     Na  eto  obychnoe  privetstvie gosti tradicionno otrygnuli i iknuli,
vyrazhaya svoe odobrenie.
     -  YA  prozhil  v  Bogtitaune pochti vsyu moyu zhizn', i u menya slozhilos'
mnenie o kazhdom iz vas. Prezhde chem ya pokinu vas v poslednij raz, ya hochu,
chtoby vy znali, chto vy vse dlya menya znachite!
     Tolpa  radostno zavopila, ozhidaya, chto teper' Dildo nachnet razdavat'
podarki.  No to, chto posledovalo za etim, porazilo dazhe Frito, kotoryj s
udivlennym voshishcheniem smotrel na dyadyu. Dyadya skinul shtany.
     Razygravshijsya shtorm my predstavlyaem chitatelyu voobrazit' samomu, kak
by  ego  voobrazhenie  ni  hromalo.  No  Dildo  vovremya  nazhal na knopku,
zapuskayushchuyu  fejerverk,  i  tem samym otvlek yarost' bolotnikov. Razdalsya
oglushitel'nyj  grohot. Stalo svetlee, chem dnem. Vopya ot straha, zhazhdushchie
mesti  bolotniki,  plyuhnulis'  v  gryaz' i lezhali v nej, poka ne stih nad
nimi   groznyj   kataklizm,   ozaryayushchij  pole  boya  yarkimi  vspyshkami. V
naletevshem   goryachem   vihre  neskol'ko  hrabrecov-linchevatelej  podnyali
golovy,  chtoby  posmotret'  na  prigorok, gde stoyal stol Dildo. Stola ne
bylo. Dildo tozhe.
     -  Nado  bylo  videt'  ih  fizionomii,  -  so  smehom govoril Dildo
Gudgalfu  i  Frito.  Nadezhno  spryatavshis'  v svoej nore, staryj bolotnik
drozhal  ot  radostnogo  torzhestva.  -  Oni  ulepetyvali,  kak kroliki ot
privideniya!
     -  Kroliki, bolotniki - kakaya raznica. YA govoril tebe, chtoby ty vel
sebya  poosmotritel'nee.  Ty  zhe  mog  pokalechit'  kogo-nibud',  - skazal
Gudgalf.
     -  Net!  Net!  - skazal Dildo. - Oskolki leteli v druguyu storonu. YA
zdorovo  podnyal  im  nastroenie  pered svoim ot容zdom. - Dildo vstal i v
poslednij raz osmotrel chemodany, na kotoryh byl akkuratno napisan adres:
"Riv-n-dell. |strogen".
     - Stanovitsya zharko, i horosho, chto ya sbil s nih spes' nemnogo.
     - Stanovitsya zharko? - peresprosil Frito.
     - Voistinu tak, - otvetil Gudgalf. - Zlo vospryanulo u...
     -  Pogodi,  -  neterpelivo  perebil Dildo. - Povtori emu to, chto ty
skazal mne. - Tvoj grubiyan dyadya imeet v vidu, - nachal volshebnik, - chto ya
videl mnozhestvo zloveshchih znamenij, predveshchayushchih bedu vsem i povsyudu.
     - Znamenij? - skazal Frito.
     -  Imenno,  -  mrachno  otvetil  Gudgalf.  -  V  proshlom  godu ya byl
svidetelem  uzhasnyh  i  strannyh  chudes. Polya, zaseyannye yachmenem, rodili
vodorosli  i  griby.  Dazhe malen'kie ogorody ne dali urozhaya artishokov. V
dekabre  vydalsya  zharkij  den',  svetila golubaya luna, a v kalendare byl
napechatan  celyj mesyac iz odnih voskresenij. Gol'shtejn prines dvuh zhivyh
strahovyh agentov, zemlya v neskol'kih mestah raskololas', a vnutrennosti
kozla okazalis' zavyazannymi v morskoj uzel. Lik solnca omrachilsya, a nebo
prolilos' otsyrevshimi kartofel'nymi hlop'yami.
     - No chto vse eto znachit? - sudorozhno vydohnul Frito.
     -  Sam  ne znayu, - pozhal mechami Gudgalf, - no zvuchit neploho. I eto
eshche  ne  vse.  Moi  shpiony  donosyat  o  chernyh  spiskah, sostavlyaemyh na
Vostoke,  v  Mertvoj  Strane  Fordor.  Tolpy  svirepyh  narkov i trollej
umnozhilis'  i s kazhdym dnem krasnoglazye zlodei podkradyvayutsya vse blizhe
k   granicam   Stajya.   Gryadet  Velikij  Uzhas  ot  chernoj  ruki  Sorheda
Bol'nogolovogo.
     - Sorhed! - voskliknul Frito. - No ved' Sorheda uzhe net.
     -  Ne  vsemu,  chto  ty  slyshal ot gerol'dov, mozhno verit', - mrachno
skazal Dildo.
     -  Schitalos',  chto  Sorhed  byl  navsegda  unichtozhen v Brilopadskoj
bitve.  Okazalos',  chto zhelaemoe vydavali za dejstvitel'noe. Na samom zhe
dele  Sorhed  i  ego  devyat' Nozdrulej proskol'znuli cherez kol'co osady,
pereodevshis'  v  brodyachih cygan-akrobatov. Probravshis' cherez Ngajo Marsh,
oni  prorvalis'  k  prigorodam  Fordora, gde ceny na nedvizhimost' tut zhe
upali,  kak  podstrelennyj  yastreb. S teh por oni sobiralis' v Fordore s
silami.
     -  Ego  chernyj  Karbunkul  Sud'by raspuh i skoro stanet velichinoyu s
golovu. On zal'et Nizhnyuyu Srednyuyu Zemlyu svoimi tletvornymi flyuidami. Esli
my  hotim  vyzhit',  nado  isportit'  Sorhedu  vsyu obednyu, oprokinut' ego
kotelok ran'she, chem on nachnet svoi gryaznye mahinacii.
     - No kak eto sdelat'? - sprosil Frito.
     -  My  dolzhny  uberech'  ot nego veshch', kotoraya mogla by darovat' emu
pobedu, - skazal Gudgalf. - My dolzhny uberech' ot nego Velikoe Kol'co!
     -  A chto eto za kol'co? - sprosil Frito, ozirayas' i prikidyvaya, kak
luchshe udrat'.
     -  Perestan'  ozirat'sya  i prikidyvat', kak luchshe udrat', i ya skazhu
tebe,  -  otvetil  Gudgalf perepugannomu bolotniku. - Mnogo vekov nazad,
kogda  bolotniki  eshche ssorilis' s belkami iz-za lesnyh orehov, v Palatah
|l'fov  byli izgotovleny Kol'ca Vlasti. Vyplavlennye po tajnomu receptu,
izvestnomu  teper'  tol'ko fabrikantam zubnoj pasty, eti chudesnye Kol'ca
nadelyali  teh,  kto  ih  nadenet,  neobyknovennoj vlast'yu. Ih bylo vsego
dvadcat':  shest'  davali  vlast'  nad zemlej, pyat' nad moryami, tri - nad
vozduhom  i  dva  - nad zlovonnym dyhaniem. Blagodarya etim kol'cam narod
proshlogo - el'fy i smertnye, zhili v mire i slave.
     -  Da, no ih poluchaetsya vsego shestnadcat', - zametil Frito. - A dlya
chego bylo eshche chetyre?
     - Oni byli vozvrashcheny iz-za fabrichnogo braka, - usmehnulsya Dildo. -
V syruyu pogodu v nih chto-to zamykalo, i palec otgoral nachisto.
     -  Za isklyucheniem Velikogo Kol'ca, - vstavil Gudgalf. - Ibo Velikoe
Kol'co  povelevaet  vsemi  ostal'nymi.  |to  ego  neustanno  razyskivaet
Sorhed.  Ego  volshebnaya sila vospeta v legendah, i mnogoe mozhet tot, kto
ego  nosit.  Govoryat,  chto chary kol'ca pozvolyayut ego vladel'cu sovershat'
nemyslimye  dela:  upravlyat'  vsemi  sushchestvami po svoej vole, razbivat'
nepobedimye armii, razgovarivat' s rybami i pticami, gnut' zhelezo golymi
rukami,  s  pervoj  popytki zaskakivat' na vysokij parapet, privlekat' k
sebe  lyudej  i  vliyat'  na nih, legko nahodit' dlya svoej mashiny mesto na
stoyanke...
     - Hozyaina Kol'ca mogut dazhe izbrat' Korolevoj Maya, esli on zahochet,
- zakonchil Dildo.
     - Togda vse, navernoe, hotyat zapoluchit' eto Kol'co, - skazal Frito.
     -  Proklyatie  oni  hotyat  zapoluchit', - voskliknul Gudgalf, yarostno
razmahivaya  svoim  zhezlom. - Ibo Kol'co ne tol'ko daet vlast', no i samo
stanovitsya vlastelinom! Vladelec Kol'ca medlenno izmenyaetsya, da tol'ko v
plohuyu  storonu.  Ego  serdce cherstveet, on nachinaet somnevat'sya v svoem
mogushchestve.  On slishkom vlyublen v svoyu vlast', i u nego razvivaetsya yazva
zheludka.  On  stanovitsya  tup,  kak  derevo,  i  razdrazhitelen.  U  nego
razvivayutsya  nevrozy,  nevralgiya, radikulit i hronicheskij nasmork. Potom
ego perestayut zvat' v gosti.
     - Uzhasnoe sokrovishche, eto Velikoe Kol'co, - skazal Frito.
     -  Uzhasnoe bremya dlya togo, kto im vladeet, - skazal Gudgalf. - Ved'
etot  neschastnyj  dolzhen  unesti  Kol'co  podal'she  ot Sorheda - vpered,
navstrechu  sud'be  i  opasnostyam.  Kto-to  dolzhen  donesti eto Kol'co do
Bezdonnyh  YAm  Zazu v Fordore, pryamo pod zlobnym nosom uzhasnogo Sorheda.
No vyglyadet' emu nado tak, chtoby nikto ne zapodozril o ego celi.
     Frito sodrognulsya ot zhalosti k etomu neschastnomu.
     -  V  takom  sluchae  hozyainom  Kol'ca  dolzhen byt' polnyj i kruglyj
idiot, - nervno rassmeyalsya on.
     Gudgalf  vzglyanul  na  Dildo,  tot kivnul i nebrezhnym zhestom brosil
malen'kij kruglyj blestyashchij predmet na koleni Frito. |to bylo Kol'co.
     -  Pozdravlyayu! - ehidno skazal Dildo. - Ty tol'ko chto zavoeval priz
Bol'shogo Duraka.





     -  Bud'  ya  na  tvoem  meste, - skazal Gudgalf. - YA by otpravilsya v
put', kak mozhno bystree.
     Frito rasseyanno otorval vzglyad ot svoej chashki s bryukvennym chaem.
     -  YA  i darom by soglasilsya, chtoby ty byl na moem meste, Gudgalf. YA
chto-to  ne  pripomnyu, chtoby ya sam vyzvalsya prinyat' uchastie v etom dele s
Kol'com.  -  Sejchas  ne  vremya  dlya pustoj boltovni, - skazal volshebnik,
dostavaya  krolika.  iz svoej potertoj shlyapy. - Dildo ushel neskol'ko dnej
nazad,  on  ozhidaet  tebya  v  Riv-  n-delle. Tuda zhe idu i ya. Tam sud'ba
Kol'ca budet reshena vsem narodom Nizhnej Srednej Zemli.
     Frito  pritvorilsya, budto on ochen' zainteresovalsya soderzhimym svoej
chashki,  kogda  iz  stolovoj voshel Spem i nachal privodit' noru v poryadok,
skladyvaya dlya hraneniya ostavlennye Dildo veshchi.
     -  Poslushajte,  mister  Frito,  -  proskripel  on,  dergaya  sebya za
zamaslennyj  chub.  - Prosto sobirayu ostatki barahla vashego dyadi, kotoryj
zagadochno ischez, ne ostaviv nikakih sledov. Strannoe eto delo, da?
     Vidya, chto nikakih ob座asnenij ne posleduet, vernyj sluga prosharkal v
spal'nyu Dildo. Gudgalf pospeshno spryatal na prezhnee mesto svoego krolika,
kotoryj shumno bleval na kover, i snova zagovoril.
     - Ty uveren, chto emu mozhno doveryat'? Frito ulybnulsya.
     -  Konechno.  Spem  byl  mne  vernym drugom s teh por, kak my vmeste
hodili v ispravitel'nuyu shkolu.
     - I emu nichego ne izvestno o Kol'ce?
     -  Nichego, - skazal Frito. - YA uveren v etom. Gudgalf podozritel'no
oglyanulsya na zakrytuyu dver' v spal'nyu.
     - Ono vse eshche u tebya?
     Frito  kivnul  i  vyudil  cepochku  iz  skrepok, kotoraya privyazyvala
Kol'co k ego poluistlevshej, puzyryashchejsya rubahe.
     -  Bud'  s  nim  poostorozhnee, - skazal Gudgalf. - Ibo ono obladaet
udivitel'noj vlast'yu.
     - Ono mozhet ispachkat' moj karman? sprosil molodoj bolotnik, vertya v
svoih tolstyh pal'cah malen'koe kolechko.
     Ne  raz  za poslednie neskol'ko dnej on razglyadyval ego so strahom.
Ono  bylo  sdelano  iz  blestyashchego metalla i pokryto strannymi uzorami i
nadpisyami.  Na  vnutrennej poverhnosti bylo napisano chto-to na yazyke, ne
znakomom Frito.
     - Ne razberu, chto tam napisano? - skazal Frito.
     -  Konechno,  ne razberesh', - skazal Gudgalf. - |to na yazyke el'fov.
Iz Fordora. Grubyj perevod zvuchit primerno tak:

                   |to imenno kol'co sotvorili el'fy,
             Mat' rodnuyu b zalozhili, chto ego sebe zabrat'.
             Pravitel' vseh polzayushchih, smertnyh i rakushek.
                |to spyashchij, kotoryj gotovit vsem porku.
                    Vsemogushchaya vlast' v etom Kol'ce,
                   Vsepravaya vlast' u ego obladatelya.
         Slomannoe ili raspilennoe, vosstanovleniyu ne podlezhit.
      Esli kto najdet - otoslat' Sorhedu. (Pochtovyj sbor oplachen).

     -  Da,  eto  ne  SHekspir,  -  skazal Frito, pospeshno pryacha Kol'co v
karman rubashki.
     -  No  strashnoe  predosterezhenie, tem ne menee, - skazal Gudgalf. -
Dazhe  sejchas pokornye orudiya Sorheda ryshchut vsyudu v poiskah etogo Kol'ca,
i  ochen'  skoro  oni ego uchuyut. Pora otpravlyat'sya v Riv-n-dell. - Staryj
volshebnik vstal, podoshel k dveri v spal'nyu i ryvkom otkryl ee. S tyazhelym
stukom  Spem  ruhnul na pol uhom vpered. Ego karmany byli nabity luchshimi
mitrilovymi   stolovymi  lozhkami  Dildo.  -  A  on  budet  tvoim  vernym
sputnikom.
     Kogda  Gudgalf  proshel  v  spal'nyu,  Spem  robko  ulybnulsya  Frito,
bezuspeshno pytayas' spryatat' lozhki v karmany.
     Ne  obrashchaya  vnimaniya  na  Spema,  Frito  ispuganno prokrichal vsled
volshebniku:
     - No, no - mne nado prigotovit'sya! CHemodany...
     - Ne bespokojsya, - skazal Gudgalf, protyagivaya emu dva sakvoyazha. - YA
prinyal mery k tomu, chtoby upakovat' ih dlya tebya zaranee.
     Noch'  byla  yasnoj,  kak  el'fov kamen', i sverkala blestkami zvezd,
kogda  Frito sobral svoyu komandu na pastbishche nepodaleku ot goroda. Krome
Spema tam byli eshche dvojnyashki Moksi i Pepsi Dinglberry, kazhdyj iz kotoryh
nadoedal  svoej  shumlivost'yu,  i bez kazhdogo iz kotoryh mozhno bylo legko
obojtis'.  Oni bezzabotno rezvilis' na lugu. Frito prizval ih k poryadku,
tak  i  ne  dogadavshis',  zachem  Gudgalf vzvalil na nego eshche i etih dvuh
idiotov,  vilyayushchih  hvostikami,  ved' ni odnomu iz nih dazhe samyj glupyj
zhitel' goroda ne doveril by i obgoreloj spichki.
     - Idemte, idemte! - vopil Moksi.
     -  Da, idemte, - podderzhal ego Pepsi, sdelal odin shag i rastyanulsya,
udarivshis' licom i raskvasiv sebe nos.
     - Sdohnut' mozhno, - smeyalsya Moksi.
     - Dvazhdy sdohnut', - hnykal Pepsi. Frito zakatil glaza k nebu. Sudya
po vsemu, istoriya sobiralas' byt' dolgoj.
     Dobivshis'  vnimaniya  ot  svoih sputnikov, Frito proinspektiroval ih
samih  i  ih veshchmeshki. Kak on i opasalsya, vse ego prikazy byli zabyty, i
kazhdyj  nabral  s  soboj kartofel'nogo salata. Vse, krome Spema, kotoryj
nabil ryukzak sal'nymi romanami i stolovymi lozhkami Dildo.
     Nakonec,  oni tronulis', sleduya instrukciyam Gudgalfa, vdol' moshchenoj
zheltym  kirpichom Intershirskoj Bol'shoj Tropy po napravleniyu na Krohotul'.
|to byl samyj dlinnyj otrezok ih marshruta k Riv-n-dellu.
     Volshebnik  velel  im  dvigat'sya  skrytno,  po  nocham,  vdol' Tropy,
derzhat'  ushki  na  makushke, hvosty pistoletom, a nosy chistymi. Poslednyuyu
direktivu, uchityvaya obstoyatel'stva, trudnee vsego bylo vypolnit' Pepsi.
     Nekotoroe  vremya  oni  breli molcha, kazhdyj byl pogruzhen v to, chto u
bolotnikov  nazyvaetsya  "mysli".  No  bol'she  vseh  byl  ozabochen Frito,
razmyshlyayushchij  o  predstoyashchem  dolgom  puti.  Hotya  ego  sputniki  veselo
rezvilis',   lyagaya  i  obgonyaya  drug  druga,  serdce  ego  szhimalos'  ot
predchuvstviya.  Vspomniv  dobroe  staroe vremya, on promychal, a zatem spel
starinnuyu  pesnyu  gnomov,  slyshannuyu  im  eshche  na  kolenyah u dyadi Dildo.
Sozdatel'  etoj  pesni zhil zadolgo do rascveta Nizhnej Srednej Zemli. Ona
nachinalas' tak:

                            Hej-ho, hej-ho,
                           Na rabotu my idem.
                    Hej-ho, hej-ho, hej-ho, hej-ho,
                           Hej-ho, hej-ho...

     - Zdorovo! Zdorovo! - vzvizgnul Moksi.
     - Da, zdorovo! Osobenno eto "hej-ho", - dobavil Pepsi.
     -  I  kak ona u tebya nazyvaetsya? - sprosil Spem, kotoryj znal ochen'
malo pesen (po krajnej mere, pristojnyh).
     - U menya ona nazyvaetsya "Hej-ho", - skazal Frito.
     No veselee ne stalo.
     Vskore  poshel dozhd', i oni vse prostyli. Nebo na vostoke iz chernogo
stalo zhemchuzhno-serym, kogda chetyre bolotnika, ustalye, chihayushchie tak, chto
u  nih  chut' ne otryvalis' golovy, prervali svoj marsh i ustroili prival,
chtoby   peresidet'   den'  v  zaroslyah  ivnyaka  v  neskol'kih  shagah  ot
nezashchishchennoj  Bol'shoj  Tropy.  Utomlennye puteshestvenniki rastyanulis' na
zemle  i legko, po-bolotnikovski, perekusili karlikovym hlebom, bolotnym
elem  i telyach'imi kotletami iz zapasov Frito. Zatem, tiho postanyvaya pod
tyazhest'yu  svoih  zhivotov,  oni  bystro usnuli. Kazhdomu snilsya ego lichnyj
son, no v bol'shinstve snov figurirovali telyach'i kotlety.
     Vzdrognuv,  Frito prosnulsya. Nastupili sumerki. Nepriyatnoe oshchushchenie
v zheludke zastavilo Frito s uzhasom osmotret' Tropu iz-pod nizko navisshih
vetvej.  Skvoz'  list'ya on uvidel nevdaleke temnuyu, sumrachnuyu massu. Ona
medlenno  i  ostorozhno  prodvigalas'  po  otkosu  Tropy  i vyglyadela kak
vysokij,  chernyj  vsadnik na kakom-to ogromnom i moguchem zhivotnom. CHetko
vyrisovyvayas'  na  fone  zahodyashchego  solnca,  -  Frito  zatail dyhanie -
krasnye  glaza zloveshchej figury obsharivali okrestnosti. Odin raz emu dazhe
pochudilos',  chto  goryashchie ugli prosvetili ego naskvoz', no oni blizoruko
morgnuli i skol'znuli dal'she.
     Massivnoe  verhovoe  zhivotnoe,  kotoroe  pokazalos'  peretrusivshemu
Frito   ogromnoj  perekormlennoj  svin'ej,  razmerom  s  dom,  fyrkalo i
vshrapyvalo,  pytayas'  dokopat'sya do ih zapaha. Drugie tozhe prosnulis' i
zamerli  v  uzhase.  Poka  oni  nablyudali za nim, strashnyj presledovatel'
gromko  i  zlovonno puknul, prishporil svoego skakuna i uskakal. On ih ne
zametil.
     Bolotniki dozhdalis', poka hryukan'e zhivotnogo stihlo vdali, i tol'ko
posle  etogo  zagovorili.  Frito  obernulsya  k  svoim  sputnikam,  lovko
popryatavshimsya v ryukzaki, i prosheptal:
     -  Vse  v  poryadke!  On skrylsya. Vse eshche somnevayas', Spem ostorozhno
vylez naruzhu.
     - CHert menya poberi, esli ya chut'-chut' ne struhnul, - hihiknul on.
     - Ochen' strannoe i nepriyatnoe sobytie.
     - Strannoe i nepriyatnoe! - horom proiznesli ostal'nye ryukzaki.
     -  A  budet  eshche nepriyatnee, esli mne budut podpevat', kak tol'ko ya
otkroyu  rot,  - Spem lyagnul oba meshka, oba vzvizgnuli, no ni odin iz nih
ne iz座avil zhelaniya otkryt' svoe soderzhimoe.
     - On zloj, - skazal odin.
     - Zloj i podlyj, - skazal drugoj.
     -  Interesno,  -  skazal  Frito,  -  chto  eto  za sushchestvo, uzhasnoe
sushchestvo? Spem vinovato opustil glaza i pochesal svoi podborodki.
     -  Kazhetsya,  eto  odin  iz teh, pro kogo mne Fetlip velel ne zabyt'
predupredit' tebya, hozyain. Frito s lyubopytstvom vzglyanul na nego.
     -  Nu-u-u... - skazal Spem, dergaya sebya za chub. Vymalivaya proshchenie,
on  liznul  nogi  Frito:  -  Staryj Guba govoril mne kak raz pered nashim
uhodom: "Ne zabud' skazat' misteru Frito, chto kakoj-to vonyuchij chuzhezemec
s  krasnymi  glazami  sprashival  o nem". YA molchal, i on stal razmahivat'
svoimi   chernymi   usami  i  shipet',  potom  skazal:  "Proklyat'e!  Snova
proveli!", vskochil na svoyu svin'yu i, zadrav hvost, uskakal iz "Meshka pod
glazom".  On krichal chto-to vrode: "N-no, Sliznya!". Ochen' stranno, skazal
ya. Kazhetsya, ya pozdnovato predupredil tebya, mister Frito.
     -  Ladno,  - skazal Frito. - Uzhe nekogda bespokoit'sya. YA ne uveren,
no  nichego udivitel'nogo, esli tot chuzhezemec i eta uzhasnaya bestiya kak-to
svyazany mezhdu soboj. - Frito nahmurilsya, no nenadolgo. - V lyubom sluchae,
-  skazal  on,  -  idti  v  Krohotul'  po Bol'shoj Trope uzhe nebezopasno.
Pridetsya idti napryamik, cherez Zlobin Les.
     - Zlobin Les?! - horom otkliknulis' ryukzaki.
     -  No,  mister  Frito,  -  skazal  Spem,  -  govoryat,  eto mesto...
zakoldovano!
     -  Mozhet  byt'  i  tak, - tiho skazal Frito, - no esli my ostanemsya
zdes', nas navernyaka sozhrut s potrohami.
     Frito  i Spem bystren'ko vygruzili dvojnyashek laskovymi pinkami. Oni
priveli  v  poryadok  mestnost',  ochistiv ee ot ostatkov telyach'ih kotlet,
kotorye  oni sdobrili paroj zhukov-drovosekov. Kogda vse bylo gotovo, oni
tronulis'. Dvojnyashki tonen'ko popiskivali v ne sovsem naprasnoj nadezhde,
chto  ih primut za migriruyushchih tarakanov. Oni napravilis' pryamo na zapad,
ne  upuskaya  ni  edinoj vozmozhnosti shlepnut'sya ka zemlyu, toropyas', chtoby
uspet'  skryt'sya  v lesu do nastupleniya utra. Frito vychislil, chto oni za
stol'ko-to dnej proshli dve ligi. |to neploho dlya bolotnikov, no vse-taki
nedostatochno  bystro.  Oni  dolzhny  byli preodolet' les za odin perehod,
chtoby na sleduyushchij den' popast' v Krohotul'.
     Oni shli v polnoj tishine, esli ne schitat' hnykan'ya Pepsi.
     "Glupyj  durashka,  snova  raskvasil  sebe nos, - podumal Frito. - I
Moksi nachal shatat'sya i kapriznichat'".
     No  kogda  noch'  proshla  i vostok zaalel, ploskaya ravnina smenilas'
vpadinami,  bugrami  i  shishkami  poristoj  myagkoj  zemli  cveta telyach'ih
mozgov.  Po  mere togo kak kompaniya kovylyala, spotykayas', vpered, nizkaya
porosl'  smenilas'  otdel'nymi ekzemplyarami, a zatem ogromnymi, trevozhno
vyglyadevshimi  derev'yami,  razorvannymi i skryuchennymi vetrom, nepogodoj i
artritom.  Skoro  zarosli  skryli  ih  ot  luchej  rassveta, a novaya noch'
nakryla ih, kak polotence v obshchestvennoj ubornoj.
     Mnogo  let  nazad  eto  byla  veselaya,  prelestnaya  roshcha  akkuratno
podstrizhennyh  iv,  shchegolevatyh  golubyh  elej  i  izyashchnyh  sosen. Zdes'
bezzabotno rezvilis' barhatnye kroty i slegka beshenye barsuki. No teper'
derev'ya sostarilis', obezobrazilis' kloch'yami mha i mozolyami. Tak Izyashchnyj
Les prevratilsya v prichudlivyj staryj Zlobin.
     -  K  utru  my  dolzhny  byt' v Krohotule, - skazal Frito, kogda oni
priseli, chtoby podkormit'sya kartofel'nym salatom.
     No nedobrozhelatel'nyj shelest vetvej nad nimi kak by preduprezhdal ih
ne  zaderzhivat'sya  dolgo  na  etom meste. Oni bystro probiralis' vpered,
staryas'  uklonit'sya  ot  zagryaznitel'nogo ognya nechistotami, kotoryj veli
nevidimye, no nedovol'nye obitateli verhnih etazhej lesa.
     Posle  neskol'kih  chasov  lazaniya  po der'mu obessilennye bolotniki
ruhnuli  nazem'.  Mestnost'  byla  neznakoma  Frito,  i on davno poteryal
sposobnost' orientirovat'sya.
     -  My  dolzhny  by  uzhe  vyjti  iz lesu, - skazal on obespokoenno. -
Po-moemu, my zabludilis'.
     Spem s otvrashcheniem posmotrel na svoi sablevidnye nogti na nogah, no
tut zhe prosvetlel.
     -  Mozhet  byt'  i tak, mister Frito, da tol'ko ne nado volnovat'sya.
Neskol'ko  chasov  nazad zdes' byl kto-to eshche, sudya po vidu ih stoyanki. I
oni tozhe lopali salag iz kartoshki, nu sovsem kak my.
     Frito  vnimatel'no  izuchil  eti krasnorechivye uliki. Dejstvitel'no,
neskol'ko  chasov  nazad  zdes' byl kto-to, podkrepivshijsya lyubimym blyudom
bolotnikov.
     - Mozhet, esli my pojdem po ih sledam, my sumeem vybrat'sya otsyuda.
     I  oni  snova  dvinulis'  vpered,  tshchetno vzyvaya k tem, kto ostavil
stol'  yavnye sledy svoego prisutstviya: kusochki telyach'ej kotlety, sal'nyj
roman,  odna  iz  stolovyh  lozhek  Dildo. ("Kakoe sovpadenie", - podumal
Frito.)   I  nikakih  bolotnikov.  Oni,  pravda,  natykalis'  na  druguyu
zhivnost'.  Oni  vstretili bol'shogo krolika s deshevymi karmannymi chasami,
za kotorym gnalas' kakaya-to pridurkovataya devchonka; tri svirepyh medvedya
zhestoko    lupili    drugogo   rebenka.   ("Luchshe   ne   vmeshivat'sya", -
blagorazumno skazal Frito.) Oni natknulis' na cherstvyj zasizhennyj muhami
pryanichnyj  domik.  Na  ego  marcipanovoj dveri visela tablichka: "Sdaetsya
vnaem". I nikakih namekov na to, kak vybrat'sya.
     Hromaya  ot  ustalosti,  vse  chetvero,  v konce koncov, ruhnuli, gde
stoyali.  V  mrachnom  lesu den' byl v polnom razgare, i oni ne mogli idti
dal'she, ne vzdremnuv. Kak budto ubayukannye snotvornym, mohnatye brodyazhki
svernulis'  v  pushistye  shary,  i  odin  za, drugim zasnuli pod nadezhnym
prikrytiem vetvej ogromnogo, trepeshchushchego dereva.
     Snachala  Spem  ne  ponyal,  chto on uzhe prosnulsya. On chuvstvoval, kak
chto-to  myagko  i  uprugo tyanulo ego odezhdu, no on podumal, chto eto son -
prodolzhenie  ego zabav tam, v rodnom Staje. No teper' on byl uveren, chto
slyshal kakoj-to sosushchij zvuk i zvuk razdiraemoj odezhdy.
     Ego  glaza  shiroko  raskrylis', i on uvidel sebya gologo, po rukam i
nogam  oputannogo  myasistymi  kornyami  dereva. Dusherazdirayushchim voplem on
razbudil  svoih  priyatelej,  tochno  tak  zhe  svyazannyh  i  razdetyh etim
korchivshimsya derevom, izdayushchim otchetlivyj vorkuyushchij zvuk. Strannoe derevo
chto-to  tihon'ko  napevalo,  vse  krepche  szhimaya ob座atiya. Poka bolotniki
nablyudali  za  nim  s  otvrashcheniem, etot murlykayushchij, vzdymayushchijsya salat
raspuskal  na  konchikah  otrostkov  oranzhevye,  pohozhie  na  rty, cvety.
Razdutye  shchupal'ca priblizhalis', izdavaya protivnye hlyupayushchie i chmokayushchie
zvuki,  koe-gde  oni  uzhe  nachali  prisasyvat'sya k ih bespomoshchnym telam.
Szhatye  v  predatel'skih  ob座atiyah  bolotniki dolzhny byli skoro umeret'.
Sobrav poslednie sily, oni stali zvat' na pomoshch'.
     -  Pomogite,  pomogite!  - krichali oni. No nikto ne otvetil. ZHirnyj
oranzhevyj  cvetok  polzal  po  bespomoshchnym telam bolotnikov, izvivayas' i
postanyvaya  ot  vozhdeleniya.  Raspuhshij cvetok prilepilsya k bryuhu Spema i
nachal  bezzhalostno  prisasyvat'sya  k nemu, tot chuvstvoval, kak ego plot'
vtyagivalas'  v serdcevinu cvetka. Spem s uzhasom glyadel na eto, kak vdrug
lepestki  rasslabilis' i otpustili ego s gromkim zvukom "chmok!", ostaviv
zloveshchij  temnyj sled na meste uzhasnogo poceluya. Spem, ne v silah spasti
sebya  ili  svoih kompan'onov, s uzhasom nablyudal za tem, kak pul'siruyushchie
lepestki   gotovilis'  nanesti  emu  poslednyuyu,  smertel'nuyu  zadushevnuyu
lasku.
     No  kak  raz v tot moment, kogda dlinnyj krasnyj pestik prinyalsya za
svoe  ne  poddayushcheesya  opisaniyu  delo,  Spemu pokazalos', chto on uslyshal
obryvki  kakoj-to  pesenki nepodaleku. I ona stanovilis' vse gromche! |to
byl  odurmanivayushchij,  sonnyj  golos,  kotoryj pel slova, kotorye na sluh
Spema voobshche ne byli slovami.

         Primi - paketik! Vykuri - paketik! Hlopni meskalina!*
          Gash** v usy! S uma sojti! Prigotov' mne mestedrino!
       Travku na gorku! Progloti pilyul'ku! Za Tima Benzedrino!***

     Nesmotrya   na   zhutkij   strah,   vse  napryazhenno  prislushivalis' k
usilivayushchejsya melodii poyushchego, kotoryj, vidimo, stradal.

                   Hriplyu, gonyus'! Mchus' skvoz' les,
               Tolkayus', poka narod, kotoryj vy szhigaete,
                         Ne skinet vas v zaliv.
             Krichu, kak izdyhayushchij lun', zvenya, kak drozd,
                    Sledujte za mnoj - i ochen' skoro
                        Mozg vash kashej potechet.
                       Vyshe, chem pticy niotkuda,
                     My otkroem torgovlyu sandalom i
                       Kazhdyj poluchit svoyu dolyu.
                    Cvetochnyj narod stremitsya vverh,
                         Odetyj v busy i butsy.
                       No esli ty menya podvedesh',
                       Zasun' cvetok sebe v nos!
                     Za Mir, za Bratstvo, i Lyubov'
                        My tost svoj prohripim,
                     A esli stanet slishkom zharko -
                          Na Poberezh'e ubezhim!
___________________
* Meskalin - narkotik stimuliruyushchego dejstviya.
* * Gash - gashish, marihuana.
* * * Benzedrin (amfetamin) - narkotik.


     Vdrug   yarko  rascvechennaya  figura  prorvalas'  skvoz'  listvu.  Ee
okutyvala   dlinnaya   mantiya  volos,  napominayushchaya  svoej  konsistenciej
tureckuyu  halvu.  Ona  byla  pohozhej na chelovecheskuyu, no ne ochen'. SHesti
futov  rostom,  on  vesil  ne  bol'she  chetyrnadcati kilogrammov vmeste s
gryaz'yu.  Pevec  stoyal  tak, chto ego dlinnye ruki boltalis' pochti u samoj
zemli.  Ego  telo  bylo  pokryto  neveroyatnymi  uzorami,  cveta  kotoryh
ohvatyvali  ves'  spektr ot shizoidnogo do psihopaticheskoj lazuri. Vokrug
shei, pohozhej na karandash, visela dyuzhina nanizannyh na nitku amuletov, na
srednem  iz  kotoryh  krasovalas'  el'fijskaya runa "Kel'vinator". Skvoz'
perepletenie  zhirnyh  volos proglyadyvali dva glaznyh yabloka, vylezshie iz
svoih  orbit. Oni byli tak nality krov'yu, chto napominali dva bejsbol'nyh
myacha, vyrezannyh iz ochen' toshchej vetchiny.
     - Uuuuuuuh, vau! - skazalo sushchestvo, bystro oceniv situaciyu.
     Potom,  napolovinu  skativshis',  napolovinu  svalivshis'  k podnozhiyu
smertonosnogo  dereva,  on  uselsya  na  svoj  zad  i ustavilsya na derevo
bescvetnymi,  razmerom s blyudca, glazami. On nachal raspevat' zaklinanie,
kotoroe pokazalos' Frito pristupom chahotochnogo kashlya:

                    Dryannoj kust! Otpusti etu svyazku
                   Pushistyh kotyat, zahvachennyh toboj,
                   Hotya skorost' moj mozg razrushila,
                   YA ne nastol'ko paranoik bezdushnyj!
                 Prekrati etu erundu, ostav' bednyazhek.
              Pust' iz krylyshek i sustavov vytekut mozgi!
                      |tim kotyatam kajf sredi nas,
                  Ostav' ih v pokoe, grib-pererostok.

     S  etimi  slovami  iz  potrepannyh  lohmot'ev  vylezla  toshchaya ruka,
pohozhaya  na  pauch'yu  lapu,  izobrazivshaya  dvumya  pal'cami znak pobedy, i
prozvuchalo strashnoe zaklyatie:

                          Tim, Tim, Benzedrin!
                          Gash! Buu! Balvolin!
                      CHistyj! CHistyj! CHistyj dzhin!
                  Pervyj, vtoraya, nejtralka, stoyanka.
                      Kysh otsyuda, zelenaya poganka!

     Derevo,   kotoroe  vozvyshalos'  nad  nimi,  kak  bashnya,  vdrug  vse
zatrepetalo, s ego zhertv, kak vcherashnie makarony, spolzli kol'ca hvatki.
Bolotniki  s  radostnym  vizgom poprygali na zemlyu. Oni kak zacharovannye
smotreli,  kak  ogromnoe  zelenoe  chudovishche,  zahnykav,  budto  rebenok,
prinyalos'  sosat'  svoi  sobstvennye  tychinki.  Bolotniki podobrali svoyu
odezhdu,   a   Frito,  vzdohnuv  ot  oblegcheniya,  obnaruzhil,  chto  Kol'co
po-prezhnemu visit na skrepke, priceplennoj k karmanu.
     -  Bo, bol'shoe spasibo! - vizzhali vse, vilyaya hvostikami. - Spasibo!
Spasibo!
     No ih spasitel' molchal. Kak by ne zamechaya ih prisutstviya, on zamer,
kak  derevo  i  tol'ko  sipel:  "Ga,  ga,  ga", a ego zrachki szhimalis' i
razzhimalis',  kak  nervnichayushchie  zontiki.  Ego  koleni podlomilis', i on
ruhnul v travu, zakutavshis' v sputannye volosy. Izo rta pokazalas' pena,
on vizzhal:
     -  Bozhe  moj,  snimite ih s menya! Oni vezde zelenye! Arg! Org! Bozhe
moj. Bozhe moj. Bozhe moj. Bozhe moj. Bozhe moj!
     On istericheski hlopal sebya po tulovishchu i volosam.
     Frito  udivlenno  zamorgal,  shvatil Kol'co, no ne nadel ego. Spem,
naklonivshis' nad rasprostertoj razvalinoj, ulybnulsya i protyanul ruku.
     - Pozvol'te otklanyat'sya, ne skazhete li vy, kak nam...
     -  O,  net, net, net! Posmotrite na nih! Oni - vsyudu! Uberite ih ot
menya!
     - Kogo ubrat'? - vezhlivo sprosil Moksi.
     - Ih! - zavizzhal neznakomec, ukazyvaya na svoyu golovu.
     Zatem  on  vskochil  na  svoi  mozolistye  nogi  i  pobezhal  pryamo k
derevu-dushitelyu  i, nakloniv golovu, nanes emu uzhasnyj udar i rastyanulsya
bezdyhannym na glazah u izumlennyh bolotnikov.
     Frito  napolnil svoyu shlyapu chistoj vodoj iz protekavshego ryadom ruch'ya
i podoshel k nemu. Rasprostertoe ocepenevshee telo otkrylo mramornye glaza
i ispustilo eshche odin pronzitel'nyj vopl':
     -  Net-net,  tol'ko  ne  vodu!  Frito  ispuganno  otskochil, a toshchee
sozdanie, shatayas', podnyalos' na chetveren'ki.
     -  I  vshe-taki  shpashibo,  parni, - skazal neznakomec. - |to na menya
vshegda  tak  dejshtvuet  shpeshka.  -  Protyanuv  gryaznuyu ruku, etot stranno
govoryashchij  neznakomec  oskalilsya  v  bezzuboj  ulybke. - Tim Benzedrin k
vashim ushlugam.
     Frito  i  ostal'nye  ceremonno  predstavilis', vse eshche obespokoenno
poglyadyvaya na celuyushchee rastenie, protyagivayushchee k nim svoi tychinki.
     - Ou-vau, ne beshpokojtesh'. On proshto duetsya na nas. Kotyata, vy chto,
pervyj raz zdesh'?
     Frito,  starayas'  ne  proboltat'sya,  rasskazal  emu, chto oni idut v
Krohotul', no zabludilis'.
     - Vy ne mogli by podskazat' nam, kak otsyuda vybrat'sya?
     -  Ou-vau,  konechno,  -  rassmeyalsya Tim. - |to neshlozhno. No davajte
shperva zashkochim ko mne na hatu. YA vash poznakomlyu s moej kadroj. Ee zvat'
Gashberri.  Bolotniki  soglasilis',  potomu  chto  ih zapasy kartofel'nogo
salata  issyakli.  Sobrav svoi pozhitki, oni s lyubopytstvom posledovali za
Benzedrinom,  vypisyvayushchim sumasshedshie zigzagi. Inogda on ostanavlivalsya
poboltat'  s  kakim-  nibud'  valunom  ili pohozhim na Tima derevom, poka
bolotniki,  zapyhavshis',  nagonyali  ego.  Bescel'no  brodya  mezh  groznyh
derev'ev,   oni  slushali  veseloe  kvakan'e,  nessheesya  iz  glotki  Tima
Benzedrina:

                   O, strojnaya, kak mchashchayasya chudachka!
               Raskinutyj v prostranstve kajfuyushchij hodok
               O, kashemozglaya deva, chej razum raspadaetsya
                    s kazhdoj pilyulej, chto ya ej dayu!
                     O, svetlaya, bezmozglaya golova!
                         Ty drug zhukov i ptic!
             O, toshchij duh, ch'i nogti ostrej vyazal'nyh spic!
                O, sputannye lokony, raskrashennoe telo!
                       Zrachki, kak solnce, greyut!
         O, deva cvetov, chto ne kupaetsya i dazhe nogi ne breet!
            O, razmyagchennyj razum, brodyashchij po veleniyu luny!
         O, kak ya royus' v tebe, Gashberri ot nosa do tonkih bus!

     Spustya  neskol'ko  minut,  oni  vyshli  na polyanu. Tam stoyala ubogaya
lachuga, po forme napominayushchaya kaloshu. Iz malen'koj truby valil dym.
     -  Ou-vau,  -  pisknul  Tim.  -  Ona  doma! Vsled za Timom kompaniya
priblizilas'   k   nesimpatichnoj  izbushke.  YArkij  belyj  svet  mercal v
edinstvennom  okoshke  pod  kryshej.  Kogda  oni  perestupili cherez porog,
zabrosannyj   pustymi   sigaretnymi   pachkami,   slomannymi   trubkami i
peregorevshimi mozgovymi kletkami, Tim kriknul:

                 YA privel chetveryh, chtoby ih sovratit',
                  Tak chto samoe vremya teper' zakurit'.

     Iz dymnyh glubin otvetil golos:

                      Radujsya, likuj i dozu primi,
                    Hihikaj, davis' ili luchshe revi!

     Sperva  Frito  nichego  ne mog razglyadet' sredi perelivayushchihsya vsemi
cvetami radugi oboev i strobicheskih svechej, krome kuchi tryap'ya na gryaznyh
polovikah. No vot kucha snova zagovorila:

                        Syuda idi, trubku pokuri,
               Pust' v tvorog i dryan' prevratyatsya mozgi.

     Potom,  kogda  bolotniki  stali migat' zaslezivshimisya glazami, kucha
zashevelilas', sela i okazalas' krajne istoshchennoj zhenshchinoj s vvalivshimisya
glazami. Ona glyadela na nih sekundu, potom probormotala:
     - Kak vau.
     I upala bez soznaniya, gremya busami.
     -  Ne  obrashchajte  na Gash vnimaniya, - skazal Tim. - Po vtornikam ona
vsegda padaet.
     Neskol'ko  rasstroennye  edkim  dymom  i  mercaniem svech, bolotniki
seli, skrestiv nogi, na chumazyj matras i poprosili chego-nibud' pozhevat',
ibo  oni  prodelali  dal'nij  put' i gotovy byli proglotit' dazhe tikan'e
chasov.
     -  Pozhevat'? - hmyknul Tim, royas' v samodel'noj kozhanoj sumke. - Vy
rasslab'tes', a ya chto-nibud' dlya vas najdu. Poglyadim-poglyadim. Ou-vau! YA
i ne znal, chto oni u nas ostalis'!
     On neuklyuzhe vygreb soderzhimoe sumki v kolpak avtomobil'nogo kolesa.
|to byli samye podozritel'nye griby, kotorye Spem kogda-libo videl, i on
tak napryamik ob etom i skazal.
     - |to samye podozritel'nye griby, kotorye ya kogda-libo videl.
     No  poskol'ku v Nizhnej Srednej Zemle malo ostavalos' veshchej, kotorye
Spem  ne poproboval by na zub i kotorye on blagopoluchno ne perevaril by,
on smelo nyrnul v nih i stal gromko nabivat'sya imi. Griby imeli strannyj
cvet  i  strannyj  zapah,  no  na  vkus byli nichego, razve chto chut'-chut'
otdavali   plesen'yu.   Posle   etogo  bolotniki  poluchili  po  malen'koj
kruglen'koj  konfetke s malen'kimi bukovkami, hitroumno napechatannymi na
nih. Tim hohotnul:
     - Oni tayut u tebya v mozgu, a ne v kishkah.
     Razduvshis'  do  kriticheskoj  massy,  dovol'nye bolotniki sovershenno
rasslabilis',  a  Gashberri  naigryvala  kakuyu-to melodiyu na instrumente,
napominavshem  beremennyj  tkackij  stanok. Razomlevshij ot obeda Spem byl
ochen'  pol'shchen,  kogda Tim predlozhil svoyu "sobstvennuyu special'nuyu smes'
dlya ego trubki- nosogrejki".
     "Strannyj zapah, - podumal Spem. - No priyatnyj".
     - U nas est' eshche s polchasa, - skazal Tim. - Hotite potrepat'sya?
     - Potrepat'sya? - sprosil Spem.
     -  Nu, eto... kak by... govorit' rtom, - otvetil Tim, razzhigaya svoyu
trubku,   -   bol'shoj,   poluchivshij  novuyu  zhizn',  molochnyj  separator,
inkrustirovannyj  klapanami  i ciferblatami. - Vy zdes' tozhe potomu, chto
pripeklo?
     -  V  kakom-to  smysle,  -  diplomatichno otvetil Frito. - U nas tut
Kol'co Vlasti i u-um... - Frito spohvatilsya, no bylo pozdno - skazannogo
ne vorotish'.
     - O, kajf! - skazal Tim. - Daj posmotret'.
     S yavnoj neohotoj Frito peredal emu Kol'co.
     - Dovol'no deshevaya shtuka, - skazal Tim, shvyrnuv ego obratno. - Dazhe
zhestyanki, kotorye ya zagonyayu gnomam, i to luchshe.
     - Vy prodaete kol'ca? - sprosil Moksi.
     -  Tochno,  - otvetil Tim. - YA otkryvayu magazin sandalovyh izdelij i
magicheskih talismanov na vremya turistskogo sezona. |to obespechivaet menya
kurevom na zimu, vy ponimaete, chto ya hochu skazat'?
     -  Nemnogo  ostanetsya  teh,  kto  smozhet  hodit' v etot les, - tiho
proiznes  Frito.  - Esli my ne narushim plany Sorheda. Ty pojdesh' s nami?
Tim pomotal volosami. - Net, ne gryzi menya. YA soznatel'nyj otricatel'...
Ne  hochu  nikakih  vojn.  YA smylsya syuda ot prizyva, ponyatno? Esli kto-to
hochet  vybit'  iz  menya dur', ya govoryu "kajf" i dayu emu cvety i ozherel'e
lyubvi. "Lyubov'", - govoryu ya emu. "Bol'she nikakih vojn", - govoryu ya.
     - Trus neschastnyj, - tihon'ko provorchal Spem Moksi.
     - Net, ya ne trus, - skazal Tim, pokazyvaya na svoyu makushku. - Prosto
u menya uzhe ne ostalos' mozgov!
     Frito  sderzhanno  ulybnulsya  i  vdrug  pochuvstvoval  ostruyu  bol' v
zhivote. Glaza nachali vrashchat'sya, a golova stala sovsem legkoj.
     "Mozhet  byt',  eto  tusgen  banshi",  - podumal on, kogda v ushah ego
zazvenelo,  kak  v  kasse  u gnomov. YAzyk, kazalos', raspuh, hvost nachal
drozhat'.  Obernuvshis'  k  Spemu,  on  hotel  sprosit',  tak  zhe  on sebya
chuvstvuet ili net.
     -  Argl-bargl  morbl  vuut?  -  proiznes Frito. No eto uzhe ne imelo
znacheniya,   potomu   chto   Spem   vdrug   sovershenno  neob座asnimo  reshil
prevratit'sya  v  bol'shogo  rozovogo  drakona,  odetogo v kostyum-trojku i
solomennoe kanot'e.
     -  CHivo-chivo,  mister  Frito?  -  sprosila shikarnaya yashcherica golosom
Spema.
     -  Fflyuger  fribbl  golorful frubl, - mechtatel'no progovoril Frito,
divyas'  pro  sebya,  chto  Spem  nadel kanot'e pozdnej osen'yu. Vzglyanuv na
dvojnyashek,   Frito  uvidel,  chto  oni  prevratilis'  v  paru  odinakovyh
polosatyh kofejnikov, kotorye nachali rasti s beshenoj skorost'yu.
     - Mne nehorosho, - skazal odin.
     -  Mne  ploho,  -  skazal  drugoj.  Tim,  kotoryj  stal  uzhe  ochen'
simpatichnoj  shestifutovoj  morkovkoj,  gromko rassmeyalsya i prevratilsya v
zakruchennuyu spiral'yu benzokolonku. Frito, u kotorogo golova zakruzhilas',
kogda  ogromnaya  volna  ovsyanoj  kashi  zahlestnula  ego  mozg,  perestal
obrashchat'  vnimanie  na luzhu, sobiravshuyusya u nego na kolenyah. Potom mezhdu
ego  ushami  proizoshel besshumnyj vzryv, i on s uzhasom uvidel, chto komnata
nachala  rastyagivat'sya  i  pul'sirovat'.  Ushi u Frito stali rasti, a ruki
prevratilis'  v  badmintonovye  raketki.  V  polu  obrazovalis' dyry, iz
kotoryh potokom hlynuli klykastye arahisovye skorlupki. Dyuzhina kletchatyh
tarakanov  veselo  otplyasyvala  pol'ku u nego na zhivote. SHvejcarskij syr
proval'siroval  s  nim vokrug komnaty dva raza, i u Frito otvalilsya nos.
Frito  otkryl  rot, chtoby zagovorit', i iz nego vyletela stajka krylatyh
dozhdevyh   chervej.   Ego  zhelch'  pela  ariyu  i  otplyasyvala  chechetku  na
appendikse.  On  nachal  teryat'  soznanie,  no pered tem, kak otklyuchit'sya
okonchatel'no, uslyshal, kak shestifutovaya kocheryzhka skazala:
     - Povremeni chut'-chut', ty pochuvstvuesh', chto takoe nastoyashchij kajf!





     Zolotoe  siyanie  pozdnego  utra  uzhe  nachalo sogrevat' travu, kogda
Frito,  nakonec,  prosnulsya.  Golova  razlamyvalas', a vo rtu bylo takoe
oshchushchenie,  budto  ego  dolgo ispol'zovali vmesto kletki dlya ptic. Kazhdyj
sustav  nyl.  Oglyadevshis'  vokrug,  Frito  uvidel,  chto sam on i tri ego
sputnika,  vse  eshche  spyashchie,  nahodilis'  na samom krayu lesa. Pered nimi
lezhalo  shirokoe  chetyrehryadnoe  shosse,  vedushchee  v  Krohotul'.  Nichto ne
napominalo  o  Time  Benzedrine.  Frito  prikinul, chto vcherashnie sobytiya
mogli   okazat'sya  vsego  lish'  koshmarnym  snom  bolotnika,  ob容vshegosya
prokisshim  kartofel'nym  salatom.  Vdrug  vzglyad ego nalityh krov'yu glaz
upal  na  bumazhnyj  paket,  lezhavshij  ryadom  s ego ryukzakom. K nemu byla
prikolota  pokrytaya  pechatnymi  karakulyami zapiska. Frito s lyubopytstvom
prochital:

                            Dorogoj Friton,
     kak zhal ty atklyuchylsya tak skora fchira vechiram. Koe chivo intirestnoe
prapustil.
     Nadeyus, S kal'com fse zakonchica blagapaluch峪o.

                                                             Mirr, Timm.

     R.  S.  Sdes  ya  palazhil  vam  nimnoga  duri  esli pachuvstvuiti shto
pripiklo. bozhemoj bozhemojbozhemojbozhemojbozhemojbozhemoj


     Frito  zaglyanul  v  gryaznyj  paket  i uvidel neskol'ko raznocvetnyh
konfetok, ochen' pohozhih na te, kotorye oni s容li proshlym vecherom.
     "Stranno,   -   podumal   Frito,   -  no  kto  znaet,  oni  mogut i
prigodit'sya".  Posle  chasa  ugovorov  i pinkov druz'ya, nakonec, prishli v
chuvstvo i dvinulis' na Krohotul'. Po puti oni, ne umolkaya, "trepalis'" o
svoih   vcherashnih   priklyucheniyah.   Krohotul'   byl   glavnoj   derevnej
Krohotulanda,  malen'koj  bolotistoj ravniny, zaselennoj preimushchestvenno
zvezdonosymi  krotami  i  narodom,  kotoryj zhalel, chto ne zhivet v drugom
meste.
     Derevnya  perezhila korotkij period populyarnosti, kogda, s drognuvshej
ruki  proektirovshchika,  chetyrehryadnaya Intershirskaya Bol'shaya Tropa prolegla
pryamo  cherez  centr  zhalkogo  malen'kogo seleniya. Togda, kakoe-to vremya,
zhiteli neploho zarabotali na nelegal'nyh shtrafah za prevyshenie skorosti,
za  narushenie  pravil stoyanki i na smelyh ugonah mashin. Koe-kakoj pritok
turistov  iz Stajya privel k poyavleniyu deshevyh zabegalovok, hilyh lar'kov
s   suvenirami  i  poddel'nyh  istoricheskih  dostoprimechatel'nostej.  No
nadvigayushchayasya   s   Vostoka  tucha  "nepriyatnostej"  neozhidanno  oborvala
sushchestvovavshij  ranee  biznes. Zato s Vostoka potyanulsya tonen'kij rucheek
bezhencev,  sohranivshih koe-kakie pozhitki i sberezheniya. Buduchi ne iz teh,
kto upuskaet shansy, lyudi i bolotniki Krohotulya plechom k plechu nazhivalis'
na  prodazhe  emigrantam,  govorivshih  s sil'nym akcentom, mestnyh imen i
akcij  kompanii  po  proizvodstvu vechnyh dvigatelej. Oni takzhe oblegchali
koshel'ki  teh, kto dvigalsya vpervye v eti mesta, vsuchivaya im samodel'nye
vizy na v容zd v Staj. Lyudi, zhivshie v Krohotule, byli sutuly, prizemisty,
kosolapy  i  glupy.  Iz-za  sil'no  vystupavshih  nadbrovnyh dug i zhalkoj
osanki  ih chasto putali s neandertal'cami, chto nemalo obizhalo poslednih.
Ih   bylo   trudno   razozlit'  ili  voobshche  rasshevelit',  i  oni  mirno
sosushchestvovali  so  svoimi  sosedyami-bolotnikami. Bolotniki do posineniya
iskali  kogo-nibud', kto na lestnice evolyucii stoyal hotya by na stupen'ku
nizhe.
     Teper'   oba   etih  naroda  sushchestvovali  na  groshi,  kotorye  oni
zarabatyvali  na kontrabande spirtnogo i v vide posobiya po bezrabotice -
shiroko  rasprostranennogo ploda, pohozhego po forme na shchitovidnuyu zhelezu,
i  takogo  zhe  appetitnogo. V derevne Krohotul' stoyalo s polsta domikov,
bol'shinstvo   iz   kotoryh   bylo   sooruzheno   iz  obertochnoj  bumagi i
ispol'zovannyh  probok. Oni byli raspolozheny bolee-menee po krugu vnutri
zashchitnogo  rva  s vodoj, odin zapah kotoroj mog sbit' drakona na letu za
sto shagov.
     Zazhimaya  nosy  pal'cami, kompaniya pereshla rov po shatkomu podvesnomu
mostiku i na vorotah prochitali plakat:

"Dobro pozhalovat' v neobychajnyj, istoricheskij Krohotul'. Naschityvaet 96
                      zhitelej i prodolzhaet rasti!"

     Dva  strazha  s  sonnymi  glazami  neskol'kimi  lenivymi  dvizheniyami
osvobodili  protestuyushchego  Spema  ot  gruza  ostavshihsya  lozhek,  a Frito
pozhertvoval  im polovinu svoih konfet. Strazhi tut zhe zadumchivo prinyalis'
ih zhevat'.
     Bolotniki  udrali  do togo, kak oni nachali dejstvovat', i, soglasno
instrukciyam  Gudgalfa,  napravilis'  pryamo  k  oranzhevo-zelenoj migayushchej
neonovoj  vyveske v centre gorodka. Tam oni obnaruzhili vychurnuyu harchevnyu
iz hroma i orgstekla.
     Migayushchaya   vyveska   izobrazhala   gigantskogo  kabana,  pozhiraemogo
raspustivshej  slyuni mysh'yu. Nizhe krasovalos' nazvanie zavedeniya: "Horoshaya
eda   i   nomera".   Projdya   cherez   dver'-vertushku,  oni  obratilis' k
administratoru,   na   tablichke  kotorogo  stoyalo  "Privet!  YA  -  Hodzho
Hominigritts!"  Kak  i  ostal'noj  personal,  on  byl  naryazhen  molochnym
porosenkom  s  iskusstvennymi  svinymi  ushami,  hvostom  i  pyatachkom  iz
pap'e-mashe.
     -  Zras'te!  - rastyagivaya slova proiznes zhirnyj bolotnik. - ZHelaete
komnatu?
     - Da! - otvetil Frito, brosaya ukradkoj vzglyad na svoih sputnikov. -
My hotim neskol'ko dnej otdohnut' v etom gorode. Pravda, rebyata?
     - Otdohnut', - skazal Moksi, zagovorshchicki podmignuv Frito.
     -  CHut'-chut'  otdohnut',  -  dobavil  Pepsi,  kivaya,  kak kitajskij
bolvanchik.
     -  Zapishite  svoi  imena syuda, pozhalujsta, - proiznes administrator
skvoz' fal'shivyj pyatachok.
     Frito  vzyal  ruchku,  prikovannuyu cep'yu k kontorke, i napisal imena:
|lias Skrytnyj, Ivan Sekretnyj, Dzhon Dou-Kuznecov i Es'm Psevdonimov.
     - Est' meshki, mister e-e... Skrytnyj?
     -  Tol'ko  pod  glazami, - proburchal Frito, napravlyayas' v obedennyj
zal.
     - Otlichno, - usmehnulsya administrator. - Ostav'te svoi sumki zdes',
a ya dernu za eto KOLXCO i vyzovu nosil'shchika.
     - Prekrasno, - brosil Frito na hodu.
     -  Vy  horosho  provedete vremya, - kriknul administrator im vsled. -
Esli zahotite chego-nibud', dernite za Kol'co!
     Otojdya na prilichnoe rasstoyanie, Frito obespokoenno sprosil u Spema:
     - Kak ty dumaesh', on chto-nibud' ZNAET?
     -  Net,  hozyain,  -  otvetil Spem, massiruya zhivot. - Davajte hapnem
chego-nibud' pozhrat'!
     CHetverka  voshla  v  zal i zanyala kabinet vozle revushchego propanovogo
ochaga.  Na  ogne  zharilsya  osuzhdennyj  na  vechnye  muki cementnyj kaban,
nasazhennyj   na   vertel   s   motorchikom.  Myagkie  zvuki  otvratitel'no
nastroennoj  sistemy  Muzak  vihrem  nosilis'  po  perepolnennomu  zalu.
Izgolodavshiesya  bolotniki  izuchili  menyu,  talantlivo oformlennoe v vide
porosyashchejsya  svin'i.  Poka  Frito razdumyval, zakazyvat' li emu "sosiski
Dyadyushki  Hryu-Hryu,  obzharennye  na  chistejshem  l'nyanom masle", Spem zhadno
pozhiral  glazami  skudno  odetyh  "porosyat"-oficiantok.  Kazhdaya  iz etih
milovidnyh shlyuh nosila naryad iz nakladnyh ushej, hvostika i pyatachka. Odna
iz  "hryushek"  podkralas'  k  ih  stolu,  chtoby  prinyat'  zakaz,  a  Spem
zalyubovalsya na ee bol'shie krasnye glaza, sbivshijsya nabok belokuryj parik
i volosatye nogi.
     -   Nu   vy,  slyuntyai,  zakazyvat'  budete?  -  sprosila  "hryushka",
poshatyvayas' na kablukah-shpil'kah.
     -  Dve  sosiski  "Hryu-hryu"  i  dva "Gav-gav", pozhalujsta, - vezhlivo
otvetil Frito.
     - CHto-nibud' dlya KOLXCA, hm, v smysle, dlya KONCA?
     - CHetyre Orka-koly, pozhalujsta.
     - Busdelano.
     Poka oficiantka udalyalas' na svoih podkashivayushchihsya kabluchkah i to i
delo   spotykayas'   o  svoi  dlinnye  chernye  nozhny,  Frito  vnimatel'no
razglyadyval  tolpu  v  poiskah podozritel'nyh lic. Neskol'ko bolotnikov,
gruppka  smuglolicyh  muzhchin, p'yanyj troll', zadremavshij za stojkoj. Vse
kak obychno.
     Oblegchenno  vzdohnuv,  Frito  razreshil  svoim sputnikam smeshat'sya s
tolpoj, preduprediv ih, chtoby oni derzha-to yazyk za zubami i "sami znaete
chem". Oficiantka prinesla Frito sosisku. Tem vremenem Spem, zazhav v uglu
parochku  prokazhennyh,  pytalsya sbyt' im neskol'ko bestolkovyh anekdotov.
Dvojnyashki   razvlekali   kompaniyu  poobnosivshihsya  gremlinov  -  gnomov,
specializiruyushchihsya na vyvedenii iz stroya radionavigacionnoj apparatury v
samoletah.  Gremliny necenzurno hohotali nad pantomimoj "staryj kaleka s
docheryami",  pol'zovavshejsya  postoyannym  uspehom v Staje. Frito zadumchivo
zheval  bezvkusnuyu  sosisku,  razmyshlyaya  o tom, kakaya sud'ba zhdet Velikoe
Kol'co posle togo, kak oni doberutsya do Riv-n-della i Gudgalfa.
     Vdrug  zuby  Frito prikusili kakoj-to tverdyj predmet. Bormocha sebe
pod  nos  proklyat'ya,  Frito  zalez  pal'cem v perekoshennyj ot boli rot i
izvlek  ottuda  krohotnyj  metallicheskij  cilindr.  Otvernuv  kryshku, on
razvernul  polosku  tualetnoj  bumagi,  na  kotoroj mozhno bylo razobrat'
slova: "Beregis'! Ty v bol'shoj opasnosti. Tebe predstoit dal'nyaya doroga.
Skoro  ty  povstrechaesh'  vysokogo  smuglogo  Rejndzhera.  Ty vesish' rovno
pyat'desyat devyat' funtov".
     Frito  v  strahe zatail dyhanie i obvel glazami zal v poiskah togo,
kto mog poslat' etu zapisku. Nakonec oni ostanovilis' na vysokom smuglom
Rejndzhere,  sidevshem  za  stojkoj  s  netronutym stakanom piva. Strojnaya
figura  byla  oblachena  v  seroe, a glaza pryatalis' za chernoj maskoj. Na
grudi perekreshchivalis' pulemetnye lenty s serebryanymi pulyami, na strojnom
bedre  krasovalsya  oboyudoostryj  mech  s  perlamutrovoj  ruchkoj.  Kak  by
pochuvstvovav  na  sebe  vzglyad  Frito,  on  medlenno povernulsya k nemu i
prilozhil  ruku  v  perchatke  k gubam, prizyvaya k soblyudeniyu konspiracii.
Zatem  on  ukazal na dver' muzhskogo tualeta i pokazal pyat' pal'cev. Pyat'
minut.  On  ukazal  na Frito potom na sebya. K etomu vremeni uzhe polovina
posetitelej   ustavilas'  na  nego,  dumaya,  chto  on  igraet  v  sharady.
Razdavalis' vykriki: "Izvestnaya pogovorka?" i "Pohozhe na to!"
     YUnyj  bolotnik  pritvorilsya,  chto  ne zamechaet neznakomca i eshche raz
perechital  zapisku. Tam bylo napisano "OPASNOSTX". Frito glubokomyslenno
ustavilsya  na  svoj  stakan Orka-koly, shchedro obleplennyj bitym steklom i
rybolovnymi  kryuchkami.  Ubedivshis',  chto na nego nikto ne smotrit, Frito
peredal  stakan moshchnoj pal'me, rosshej v bochonke nepodaleku. Pal'ma vzyala
stakan i akkuratno postavila ego na pol.
     Frito  nachal chto-to podozrevat'. Ostorozhno, starayas' ne zacepit' za
podslushivayushchee  ustrojstvo,  zamaskirovannoe pod plastmassovyj cvetochek,
on  vyskol'znul  iz kabineta i nezamechennyj prokralsya v malen'kij tualet
dlya bolotnikov. Tam on reshil dozhdat'sya smuglogo neznakomca.
     On  prozhdal  neskol'ko  minut. Posetiteli, zhelavshie vospol'zovat'sya
tualetom,  nachali s lyubopytstvom poglyadyvat' na Frito, prislonivshegosya k
kafel'noj  stene,  ruki  v karmanah. CHtoby presech' ih lyubopytstvo, Frito
povernulsya k avtomatu, visevshemu na stene.
     -  Tak,  tak, tak, - proshipel on teatral'nym shepotom. - On-to mne i
nuzhen.  S  naigrannoj  bespechnost'yu on nachal brosat' v etot avtomat odnu
monetu za drugoj.
     Spustya  pyatnadcat'  svistkov,  vosem'  kompasov,  shest' miniatyurnyh
zazhigalok  i  chetyre  paketika  protivnyh  malen'kih  rezinovyh novinok,
razdalsya  zagadochnyj  stuk  v dver'. V konce koncov odin iz posetitelej,
skryvavshijsya za peregorodkami, kriknul:
     - Radi vsego svyatogo, vpustite etogo sukinogo syna!
     Dver'  raspahnulas',  i  v  nej  poyavilos'  ukrytoe  za maskoj lico
smuglogo neznakomca. Lico kivnulo Frito, chtoby on zashel za ugol.
     - YA prines vam zapisku, mister Bagger! - skazal neznakomec.
     Pri zvukah ego nastoyashchego imeni, sosiska v zheludke Frito vskochila i
raspryamilas'.
     - No moya dumaj vasa osibajsya, sin'or, - probleyal Frito. - Moya osen'
izvinyajsya, no moj dostoslavnyj imya ne...
     -  |to  pis'mo  ot Gudgalfa Volshebnika, - skazal neznakomec. - Esli
imya, kotorym ty sebya nazyvaesh', sootvetstvuet naimenovaniyu Frito BAGGER!
     - YA sootvetstvuet, - skazal smutivshijsya i perepugannyj Frito.
     - I ty obladaesh' Kol'com?
     -  Mozhet,  obladayu, a mozhet, net, - otvetil Frito, pytayas' vyigrat'
vremya. Neznakomec shvatil Frito za uzkie lackany i pripodnyal.
     - I ty obladaesh' Kol'com?!
     -  Da,  -  uzhe propishchal Frito. - Vot ono! Mozhete podavat' na menya v
sud!
     -  Ne  bojsya, otbros' svoi strahi, ne trus' i ne brosaj povod'ev, -
rassmeyalsya chelovek. - YA - drug tebe.
     -  I  u  Vas  est'  pis'mo  ko  mne  ot Gudgalfa? - vymolvil Frito,
chuvstvuya, chto sosiska nachala ukladyvat'sya pouyutnee.
     Vysokij  rasstegnul  molniyu  na potajnom otdelenii peremetnoj sumy,
visevshej  u  nego  cherez  plecho, i vruchil Frito listok, na kotorom mozhno
bylo prochest' sleduyushchee:
     "Trusy - 3, noski - 4 pary, rubashka - 2, kol'chuga - 1, nakrahmalit'
kak sleduet".
     Neznakomec  neterpelivo vyhvatil zatertuyu bumazhku iz lapy bolotnika
i  dal  vmesto  nee  slozhennyj  list  pergamenta.  Vzglyad Frito ulovil i
rozhdestvenskij   shtempel',   i  runu  X,  zapechatlennuyu  v  zatverdevshej
zhevatel'noj rezinke, srazu priznav podlinnost' otpravleniya.
     Pospeshno  vskryv pis'mo, on ne zabyl pripryatat' zhevatel'nuyu rezinku
dlya  Spema.  Na potom. S trudom rasshifrovyvaya znakomye bukvy, napisannye
po Pal'merovskomu metodu, on prochital:

                           "Frito, dorogusha!

Alebarda upala! F'yumety udarili po vetryanym mel'nicam! Nozdruli Sorheda
    pronyuhali. pro nashu ulovku i zemlyu royut, chtoby pojmat' chetveryh
bolotnikov, odin iz nih s rozovym hvostikom. Ne nuzhno byt' semi pyadej vo
  lbu, chtoby soobrazit', chto kto-to proboltalsya. Pobystree smatyvajsya
 ottuda, gde ty est', i ne poteryaj sam znaesh' chto. Postarayus' vstretit'
 vas v Vingtipe. Esli ne vyjdet, najdete menya v Riv-n-delle, Ni v koem
sluchae ne berite dubovye pyataki. Ne obrashchajte vnimaniya na Stompera - on
neplohoj paren', o - nej e - nej chen' - oj mes - uj. Ty ponimaesh', chto ya
   hochu skazat'. Pora zakanchivat', u menya koe-chto ostalos' na gorelke
                           Bunzena. Gudgalf.

     P.S. Kak tebe moya bumaga? Kupil po deshevke v kolbasnom otdele".

     I snova v zheludke Frito zashevelilas' sosiska "Hryu-hryu". Boryas' s ee
nesvoevremennym probuzhdeniem, Frito progovoril skvoz' zuby:
     - Znachit, zdes' tozhe nebezopasno.
     -  Otbros'  strahi,  robkij  bolotnik,  -  skazal Stomper. - Ibo ya,
|rrourut  |rroushirskij,  s toboj. Gudgalf dolzhen byl upomyanut' obo mne v
pis'me. U menya mnogo imen...
     -  YA  tozhe  tak  dumayu, mister |rroushirt, - prerval ego Frito. - No
dela  nashi plohi, a budut eshche huzhe, esli my otsyuda ne smoemsya. Koe-kto v
etoj  deshevoj  zabegalovke  zhelaet  zapoluchit'  moj skal'p - i uzh ne dlya
togo, chtoby sdelat' lanolinovyj massazh!
     Vernuvshis'  v  kabinet,  Frito  uvidel, chto troe bolotnikov vse eshche
eli.  Ne  obrashchaya  vnimaniya na neznakomca v maske, Spem ehidno ulybnulsya
Frito.
     -  A  ya-to dumal, kuda ty propal. Hochesh' poprobovat' moyu "Gav-gav"?
"Hryu-hryu", s容dennaya Frito, nachala probivat'sya na soedinenie s "Gav-gav"
Spema,   no  Frito  zastavil  ee  vernut'sya  na  mesto.  On  podvinulsya,
osvobozhdaya  prostranstvo  dlya dlinnogo Stompera. Bolotniki posmotreli na
Stompera s vyalym bezrazlichiem. Spem skazal:
     -  Vot  uzh ne dumal, chto ty tak skoro podcepish' kogo-nibud', da eshche
nachnesh' ugoshchat'!
     Frito udalos' uderzhat' ruku razgnevannogo Stompera.
     - Poslushajte, - skazal on. - |to - Stomper, drug Gudgalfa i nash...
     - I u menya mnogo imen... - nachal bylo Stomper.
     -  I u nego mnogo imen, no nam sejchas nado... - Frito pochuvstvoval,
chto pozadi nego vyrosla ch'ya-to gromadnaya tusha.
     -  Nu,  vy,  pridurki,  platit'  sobiraetes'?  -  proskripel golos,
ishodivshij iz- pod belokurogo parika i bumazhnogo pyatachka.
     -  Da,  konechno, - skazal Frito. - YA dam Vam na chaj, e-e... - I tut
Frito  pochuvstvoval,  kak ch'ya-to sil'naya kogtistaya ruka zalezla k nemu v
karman.
     -  Ne  bespokojsya,  shchenok,  -  prorokotal  golos.  - YA okruglyu sam!
Ho-ho-ho-ho!  Frito pronzitel'no vzvizgnul, uvidev, chto parik svalilsya s
golovy  psevdoporosenka  i  bol'she  ne  skryval  goryashchie krasnye glaza i
zloradnuyu  uhmylku  Nozdrulya.  Kak  zagipnotizirovannyj  smotrel Frito v
priotkrytuyu past' chudovishcha. Kazhdyj zub po ottochennosti mog sostyazat'sya s
britvoj.
     "Ne hotel by ya lechit' emu zuby", - podumal on.
     Frito  nachal  ozirat'sya,  nadeyas'  na pomoshch' druzej, a tem vremenem
velikan podnyal ego i vyvernul karmany v poiskah Velikogo Kol'ca.
     -  Nu, nu zhe, - vorchalo chudovishche, teryaya terpenie. - Davaj ego syuda!
Ostal'nye   vosem'  ogromnyh  oficiantok  okruzhili  stolik,  pobleskivaya
groznym naborom ostro ottochennyh klykov. Oni grubo derzhali pobelevshih ot
straha  bolotnikov.  Stompera ne bylo vidno. Tol'ko iz-pod stola torchali
kabluki ego sapog so shporami.
     -  Nu,  ladno, krysenok, davaj, - proshipel Nozdrul', potyanuvshis' za
svoej ogromnoj bulavoj. - YA komu skazal... Oj-oj-oj!
     Nozdrul',   zavereshchav   ot   boli,  odnovremenno  vypustil  Frito i
podprygnul  vysoko  vverh.  Iz-pod  stola  torchalo  ostroe,  zazubrennoe
lezvie. Vyskochil Stomper.
     -  O,  Drakondyh!  Giltorpial!  - prokukarekal on, razmahivaya svoim
mechom,  kak  beshenyj.  On  napravil  svoe gromozdkoe oruzhie na blizhajshee
chudovishche i zavizzhal:
     - Banzaj! Ne davat' i ne prosit' poshchady! K chertu torpedy!
     YArostno razmahnuvshis', Stomper promazal pochti na metr i rastyanulsya,
spotknuvshis' o svoi nozhny.
     Devyatka  ustavilas'  kruglymi  krasnymi  glazami  na razgnevannogo,
vzmylennogo  man'yaka. Vid Stompera vnushal im uzhas. Oni stoyali bezmolvno.
Vdrug  odna  iz  ocepenevshih  figur hihiknula, drugaya vzdrognula, tret'ya
zasmeyalas'.  K  nim  s  gromkim rzhaniem prisoedinilis' eshche dvoe. V konce
koncov vse devyat' byli ohvacheny pristupom bezuderzhnogo hohota. Kazalos',
oni  vot-vot  lopnut. Stomper, vzbeshennyj i pyhtyashchij, podnyalsya, nakonec,
no,  nastupiv  na  svoj plashch, snova upal. Serebryanye puli raskatilis' po
vsemu  polu.  Vse  nahodivshiesya  v  zale  veselo  vzreveli. Dva Nozdrulya
bespomoshchno  povalilis'  na  pol,  pokatyvayas' so smeha. Drugie korchilis'
ryadom.  Po  ih  cheshujchatym  shchekam  katilis'  bol'shie  krasnye slezy. Oni
zadyhalis' i ne v silah byli derzhat' svoi palicy.
     - Ho-ho-ho!
     Stomper,  ot  gneva  krasnyj,  kak svekla, vse zhe vstal na nogi. On
podnyal svoj mech, i klinok otvalilsya.
     -  Ho-ho-ho-ho!  -  Nozdruli katalis' po polu i izvivalis', uhvativ
sebya za boka.
     Stomper  vstavil  klinok  v  rukoyatku,  shiroko razmahnulsya i krepko
vonzil ostrie v cementnogo kabana.- HO-HO-HO-HO-HO! Tut, vidya, chto nikto
ne  obrashchaet  na nego vnimaniya, Frito podnyal odnu iz tyazhelyh, obronennyh
Nozdrulyami  palic i prinyalsya potihon'ku krushit' eyu golovy. Moksi, Spem i
Pepsi  posledovali  ego primeru i stali obhodit' korchivshihsya v sudorogah
velikanov,  shchedro razdavaya pinki i udary po samym chuvstvitel'nym mestam.
Nakonec,  okonchatel'no  utrativ ravnovesie, Stomper umudrilsya pererubit'
kanat,  na  kotorom  byla podveshena glavnaya lyustra. Pri etom on podtashchil
nichego  ne soobrazhayushchih chudovishch kak raz pod nee. Zal pogruzilsya vo t'mu.
Bolotniki  brosilis'  k  dveryam,  volocha za soboj Stompera. Prigibayas' i
uvorachivayas'  ot  svetyashchihsya  glaz,  oni  vyrvalis'  naruzhu, proneslis',
zataiv   dyhanie,   pereulkami,   promchalis'  mimo  hrapyashchej  strazhi  po
pod容mnomu  mostu  i  okazalis'  na  svobode.  Poka  oni  bezhali,  Frito
chuvstvoval  na  sebe lyubopytnye vzglyady zhitelej. Frito nadeyalsya, chto oni
ne vydadut ego slugam Sorheda. S radost'yu on uvidel, chto oni ne obratili
na  nego  pochti nikakogo vnimaniya i zanimalis' svoimi obychnymi vechernimi
delami - razzhigali signal'nye kostry i vypuskali pochtovyh golubej.
     Vyjdya  za  predely gorodka, Stomper zavel svoih sputnikov v vysokuyu
osoku i poprosil ih zalech' i pritait'sya, chtoby agenty Sorheda, navernyaka
uzhe prishedshie v sebya i nachavshie pogonyu, ne zametili ih. Kompaniya vse eshche
tyazhelo  dyshala,  kogda  chutkij  |rrourut,  pribaviv  gromkost'  v  svoem
sluhovom apparate, pripal golovoj k zemle.
     -  Navostrite  ushi  i  vnemlite!  - prosheptal on. - YA slyshu, kak po
doroge skachut devyat' vsadnikov v polnom vooruzhenii.
     Spustya  neskol'ko  minut mimo nih probrelo unyloe stado bychkov, no,
otdavaya  dolzhnoe  Stomperu,  sleduet  priznat',  chto  u nekotoryh iz nih
torchali ves'ma opasnogo vida rozhki.
     - Podlye Nozdruli okoldovali moj sluh, - probormotal Stomper, menyaya
s  vinovatym vidom batarejki v sluhovom apparate. - Tem ne menee, teper'
mozhno smelo trogat'sya. - Opasnost' minovala.
     Imenno v etu minutu nad dorogoj raznessya topot kopyt uzhasnyh svinej
s  uzhasnymi  vsadnikami.  Edva kompaniya uspela yurknut' obratno, kak mimo
proneslas'  kaval'kada  zhazhdushchih  mesti  ishcheek.  Kogda zvyakan'e dospehov
stihlo  vdali,  nad  kustami  poyavilos' pyat' golov, stuchashchih zubami, kak
deshevye marakasy.
     - Edva ne vlipli! - skazal Spem. - CHut' ne zapachkal sebe pantalony!
     Vse  reshili  dvigat'sya  na  Vingltin  do  voshoda Solnca. Luna byla
ukutana  shal'yu  tyazhelyh  tuch, a oni shli k gordelivoj vershine - odinokomu
granitnomu  pal'cu  u  yuzhnogo  podnozhiya  legendarnyh gor Garna. Nemnogie
preodolevali ih, razve chto besprizorniki vremya ot vremeni.
     Stomper  shel  molcha,  ovevaemyj  prohladnym nochnym veterkom. Tishinu
narushalo  tol'ko  zvyakan'e  ego  ocinkovannyh  shpor.  Dvojnyashki ne mogli
otvesti  vzglyada  ot  perlamutrovoj rukoyati ego mecha, kotoryj on nazyval
Krona  -  Pobeditel'  Dyuzhin. Moksi semenil ryadom so strojnym chelovekom v
maske.
     -  A  nichego  nozhichek  u vas, mister |rroushirt, - skazal lyubopytnyj
bolotnik.
     - Da, - otvetil Stomper i zashagal chut' bystree.
     -  Pohozhe,  chto  eto  neserijnaya shtuka. Navernoe, osobaya model'. A,
mister?
     -  Da,  -  otvetil vysokij chelovek, razduvaya nozdri ot negodovaniya.
SHustryj, kak mysh'. Moksi vytashchil oruzhie iz futlyara.
     - Mozhno ya posmotryu?
     Stomper,  ne  morgnuv  glazom,  nanes  lovkij udar botinkom i Moksi
zaprygal po dorozhke, kak rezinovyj myachik.
     - Net, - otrezal Stomper, zadvigaya klinok na mesto.
     -  On  vovse  ne hotel nagrubit', mister |rroushirt, - skazal Frito,
stavya Moksi na nogi.
     Nastupila  nelovkaya  tishina.  Spem,  ch'i  poznaniya  v  voennom dele
svodilis'  k  detskim  shalostyam s domashnej pticej, zapel vdrug kuplet iz
pesni, slyshannoj im odnazhdy:

                     Barbizol byl korolem Dvudora,
                      Vragi bezhali ot ego napora,
                       No mech ego ves' porzhavel,
                        Zemleyu Sorhed zavladel.

     I   tut  udivleniyu  bolotnikov  zhirnaya  sleza  vykatilas'  iz  glaz
Stompera, i v temnote ego golos prorydal:

                    Tak slavnyj Dvudor pal vo prahe,
                      Korol' bezhal v odnoj rubahe.
                    Trepeshchem pered Fordorom gadkim,
                   Poka ne budet Krona-mech v poryadke.

     Bolotniki  ustavilis'  na  svoego  sputnika,  kak  budto videli ego
vpervye.  Oni  uznali  uznavaemye  cherty potomka Barbizola - legendarnyj
bezvol'nyj podborodok i torchavshie vrazbrod zuby.
     -  Tak  znachit  Vy  -  zakonnyj korol' Dvudora! - voskliknul Frito.
Vysokij Rejndzher besstrastno poglyadel na nih.
     -  Vashi  slova  mogut podtverdit'sya, no ya ne hotel by delat' sejchas
opredelennyh  zayavlenij, poskol'ku v etoj grustnoj i skorbnoj pesne est'
kuplet, pro kotoryj chasto zabyvayut:

                   Vredit zakonnomu pravitelyu Sorhed,
                     I karty otkryvat' rezona net,
                    Sud'ba pechal'nuyu melodiyu igraet,
                  Dlya teh, kto vraz vershiny dostigaet.

     Razglyadyvaya  vnov'  obretennogo  pravitelya,  oblachennogo v skromnye
odezhdy, yunyj Frito zadumalsya i dolgo razmyshlyal o strannoj ironii sud'by.
     Kogda  kraeshek  solnca  podnyalsya nad dalekim gorizontom, ego pervye
chutkie  luchi  osvetili  Vingltin.  Prokarabkavshis' okolo chasa po krutomu
sklonu,  oni  dostigli vershiny i s blagodarnost'yu rastyanulis' na ploskoj
granitnoj  ploshchadke.  Tem  vremenem  Stomper  ryskal  vokrug  v  poiskah
kakih-nibud'  sledov  Gudgalfa.  Obnyuhav bol'shuyu kamennuyu glybu, Stomper
ostanovilsya  i  podozval  Frito. Frito posmotrel na glybu i uvidel grubo
nacarapannoe  izobrazhenie  cherepa  so  skreshchennymi  kostyami  i  runu "H"
starogo volshebnika.
     -  Gudgalf byl zdes' ne tak davno, - skazal Stomper. - I, esli ya ne
oshibayus', nadpis' oznachaet, chto eto mesto bezopasnogo otdyha.
     Frito podchinilsya, hotya ego i tyagotili nedobrye predchuvstviya.
     "No, - napomnil on sebe, - on - korol' i vse takoe".
     Most  cherez Gallouin i doroga na Riv-n-dell byli sovsem blizko, tam
im  ne  strashny byli by groznye Vsadniki na Svin'yah. Uzhe davno nastupilo
vremya  sna,  i  Frito, vzdohnuv ot udovol'stviya, svernulsya kalachikom pod
vystupom   skaly.  Vskore  on  provalilsya  v  glubokij  son,  ubayukannyj
donosivshimsya snizu pohryukivaniem i zvonom oruzhiya.
     -  Prosypajtes'!  Prosypajtes'!  Nepriyatel'!  Vrag! Bezhim! - sheptal
kto-to  na  uho  razbuzhennomu  Frito.  Ruka  Stompera  grubo tryasla ego.
Podchinyayas' emu, Frito posmotrel na sklon i razlichil devyat' chernyh tenej,
ukradkoj podbirayushchihsya k nim.
     -   Vidimo,  ya  rasshifroval  eti  znaki  nepravil'no,  -  prosheptal
rasstroennyj vkonec gid. - Skoro oni budut zdes', esli my ne otvratim ih
gneva.
     - Kak? - sprosil Pepsi.
     - Da, kak? - prisoedinilsya k nemu Ugadajte-kto. Stomper vzglyanul na
bolotnikov.
     -  Odin  iz  nas  dolzhen  ostat'sya  zdes', chtoby zaderzhat' ih, poka
ostal'nye dobegut do mosta.
     - No kto?
     - Ne bojtes', - bystro progovoril Stomper. - V moej perchatke chetyre
zhrebiya - tri dlinnyh i odin korotkij dlya togo, kogo brosim na e-e... dlya
togo, ch'e imya budet zaneseno v panteon geroev.
     -  CHetyre?  -  skazal  Spem.  -  A dlya tebya?
     Rejndzher raspryamilsya s bol'shim dostoinstvom.
     -  Vy,  konechno,  ne zahotite, chtoby ya nespravedlivo vospol'zovalsya
preimushchestvom, ibo eto ya delal zhrebij.
     Pristyzhennye  bolotniki  stali tyanut' zubochistki. Korotaya dostalas'
Spemu.
     Poka  on  prihodil  v  sebya, ego priyateli uzhe neslis' so vseh nog k
mostu.  ZHirnaya  sleza skatilas' po shcheke pyhtyashchego i zadyhayushchegosya Frito.
Emu budet tak ne hvatat' Spema.
     Spem  posmotrel  na  drugoj  sklon  i uvidel speshivshihsya Nozdrulej,
bystro probiravshihsya k nemu. Spryatavshis' za kamen', on smelo kriknul im:
     -  Bud'  ya na vashem meste, ya by dal'she ne polez! Vy pozhaleete, esli
ne ostanovites'!
     Ne obrashchaya na nego vnimaniya, groznye voiny podhodili vse blizhe.
     -  Vy  sami  naprashivaetes'  na  eto!  -  sovershenno  neubeditel'no
vzvizgnul Spem. Vsadniki vse priblizhalis', i Spem ne vyderzhal. On dostal
belyj platok, zamahal im nad golovoj i pokazal na ubegayushchih druzej.
     -  Ne  teryajte  na  menya  vremya, - krichal on. Von bezhit tot, u kogo
Kol'co!
     Uslyshav   eto,  Frito  eshche  energichnee  zarabotal  nogami.  Dlinnye
kostlyavye   konechnosti  davno  uzhe  perenesli  Stompera  cherez  most  na
bezopasnyj  bereg,  nejtral'nuyu territoriyu el'fov. Frito obernulsya. Net,
on  nikak ne uspeval. Stomper nablyudal za smertel'noj pogonej, ukryvshis'
sredi vetvej shipovnika, rosshego na beregu.
     -  |j,  davaj zhivee, - podbadrival on, - ibo zlo presleduet tebya po
pyatam!
     Zatem  on spryatalsya. Topot svinyh nog razdavalsya vse blizhe i blizhe,
Frito  uzhe slyshal ledenyashchij svist firmennyh nozdrul'vil'skih hlystov. On
otchayanno  rvanulsya  vpered,  spotknulsya,  pokatilsya i zamer v neskol'kih
futah   ot  spasitel'noj  granicy.  Kudahtaya  ot  udovol'stviya,  devyatka
okruzhila Frito, uzkoglazye zhivotnye hryukali, zhelaya krovi Frito.
     -  Krovi, krovi! - hryukali oni. Frito vzglyanul naverh i uvidel, kak
oni  medlenno smykayut kol'co vokrug nego. Stoilo protyanut' ruku i, mozhno
bylo kosnut'sya Smerti.
     Glavar' shajki, vysokoe bezobraznoe chudishche v hromirovannyh dospehah,
rassmeyalsya dikim smehom i podnyal svoyu palicu.
     - Hi-hi-hi, gryaznyj gryzun! Prishla pora poveselit'sya!
     S容zhivshis' ot straha, Frito, lyubivshij poblefovat', vypalil:
     - Mozhet, i prishlo, a mozhet, i net!
     -  Arrrgh!  -  zavopil  neterpelivyj  nozdrul',  kotorogo,  kstati,
sovershenno sluchajno tak i zvali Arrrgh. - Nu zhe, davajte prevratim ego v
sbitye slivki! Boss skazal zabrat' Kol'co, a etogo nedonoska prikvaknut'
na meste.
     Mysli Frito lihoradochno metalis'. On reshil razygrat' svoyu poslednyuyu
kartu.
     -  Nu,  esli  tak,  to  vse v poryadke. Tol'ko ne delajte mne samogo
plohogo, - skazal Frito, vypuchiv glaza i besheno vrashchaya imi.
     -  Ha-ha-ha,  -  prohripel drugoj vsadnik. - CHto zhe mozhno pridumat'
huzhe togo, chto my sobiraemsya s toboj sdelat'?
     Vragi  sgrudilis'  eshche  plotnee,  chtoby  uslyshat', kakoj zhe velikij
strah pryachetsya v malen'koj volosatoj grudi Frito.
     Bolotnik prisvistnul i sdelal vid, budto igraet na bandzho. Zatem on
propel  kuplet  iz  "Starogo  Ribbera", priplyasyvaya na oslabevshih nogah,
potom  on  pochesal svoyu kucheryavuyu golovu i splyasal kejkuok, dostavaya pri
etom  arbuznye semechki iz ushej. Vse eto on prodelal s prirodnym chuvstvom
ritma.
     - On-taki mozhet plyasat', - probormotal odin iz vsadnikov.
     - Emu-taki pridetsya podyhat'! - vzvizgnul drugoj, protyagivaya lapy k
gorlu Frito.
     -  Raz  uzh  mne  vse  ravno  pomirat', delajte so mnoj, chto hotite,
tol'ko ne brosajte menya von v tot kust shipovnika.
     Pri etih slovah vse vsadniki-sadisty zahihikali.
     -  Esli  ty  boish'sya etogo bol'she vsego, - prerval zlobnyj golos, -
tak imenno eto my tebe i sdelaem.
     Frito  pochuvstvoval,  kak  mozolistaya  ruka podnimaet ego i shvyryaet
cherez  ves'  Gallouin pryamo v shipovnik. Likuyushche vskochil on i, vytashchennoe
za cepochku, v ego ruke zasverkalo Kol'co.
     Moguchie  vsadniki  skoro  prishli v sebya i raskusili hitrost' Frito.
Oni  prishporili  svoih  slyunyavyh  svinej  k mostu, nadeyas' snova pojmat'
bolotnika  s  ego dragocennym Kol'com. No tut Frito s udivleniem uvidel,
chto  CHernuyu  Devyatku  u samogo vhoda na most ostanovila figura v siyayushchih
odezhdah.
     -   Poshlinu,   pozhalujsta,   -  potrebovala  figura  u  otoropevshih
vsadnikov.  Oni  eshche  raz  otoropeli,  kogda  im pod nos sunuli vpopyhah
nacarapannoe ob座avlenie:

                      MUNICIPALXNYJ MOST |LXFBORO,
                          oblagaemyj poshlinoj:
       Odinokie putniki                     1   farting
       Dvuhosnye povozki s senom            2   fartinga
       CHernye vsadniki                      45  zolotyh monet

     - Propustite nas! - potreboval serdityj Nozdrul'.
     -  Konechno,  -  vezhlivo  otvetil chasovoj. - Prikinem tak, vas tut -
odin, dva... devyat', po sorok pyat' monet eto budet... m-m-m... chetyresta
pyat' zolotyh, pozhalujsta, nalichnymi.
     Nozdrudi  stali  pospeshno  voroshit'  svoi sumki, a ih vozhak serdito
rugalsya i pomahival pletkoj.
     -  Poslushaj,  -  busheval  on,  -  kak  ty  dumaesh',  po  skol'ko my
zarabatyvaem?   Mozhet,  est'  kakaya-  nibud'  skidka  dlya  sluzhashchih  pri
ispolnenii?..
     - Ves'ma sozhaleyu... - uhmyl'nulsya strazhnik.
     - A kak naschet Vejfcrskogo Akkreditiva? On vezde idet kak zoloto!
     -  Proshu  proshcheniya,  eto  most,  a ne fondovaya birzha, - besstrastno
otvetila figura.
     - Moj lichnyj chek podojdet? On obespechivaetsya sokrovishchami Fordora.
     -  Net deneg - net prohoda, priyatel'. Nozdruli trepetali ot yarosti,
no  razvernuli  svoih skakunov i prigotovilis' ubirat'sya vosvoyasi. Vozhak
prigrozil svoim uzlovatym kulakom.
     -  My  eto  delo tak ne ostavim, pank neschastnyj. Ty eshche uslyshish' o
nas!
     Oni prishporili svoyu vetchinu i skrylis' v oblake pyli i zvona.
     Nablyudaya  za  svoim  pochti  neveroyatnym spaseniem ot vernoj smerti,
Frito  divilsya, dolgo li eshche avtoram budet shodit' s ruk takaya erunda. I
ne  on  odin  divilsya.  Stomper i ostal'nye bolotniki brosilis' k Frito,
radostno  i  mnogoslovno pozdravlyaya ego so schastlivym izbavleniem. Potom
oni  obernulis'  k figure v blestyashchih odezhdah. Figura zametila sredi nih
Stompera, ostanovilas' i zapela v znak privetstviya:

                     O Nasa o Ukla! O |tajon SHrdlu!
                  O |skrou Berillium! Pandit Dzh.Neru!

     Stomper podnyal ruki i otvetil:
     - SHantit Billerika!
     Oni  obnyalis',  obmenivayas' slovami druzhby i tajnymi rukopozhatiyami.
Bolotniki  s interesom razglyadyvali neznakomca. On predstavilsya kak el'f
Garfinkel'.
     Kogda  on  sbrosil  svoyu  robu,  vse  ustavilis'  na  ego unizannye
kol'cami ruki, banlonovskuyu tuniku i serebryanye plyazhnye sandalii.
     -  YA  ozhidal  vas  tut  eshche neskol'ko dnej nazad, - skazal lyseyushchij
el'f. - Kakie-nibud' nepriyatnosti po doroge?
     - Da, na knigu hvatilo by, - vypalil prorocheski Frito.
     -  Nu  chto  zh,  pora  smatyvat'sya,  - skazal Garfinkel'. - Poka eti
krasavchiki  iz vtororazryadnyh kinolent ne vernulis'. Oni glupy, konechno,
no ochen' uporny!
     -  Vot  tak novosti, - probormotal Frito, zamechaya, chto za poslednee
vremya  on  uzhe  ne  pervyj  raz  bormochet sebe pod nos. |l'f s somneniem
posmotrel na bolotnikov.
     -  Vy verhom ezdit' umeete? Ne dozhidayas' otveta, on gromko svistnul
skvoz'  svoi  zolotye  zuby.  Vysokaya  trava  zashelestela,  i  neskol'ko
perekormlennyh merinosov, protivno bleya, podskakali k nemu.
     -  Po  konyam!  -  skomandoval  Garfinkel'.  Frito,  bolee ili menee
vopreki  zhelaniyu  upryamogo  kopytnogo  zamykal  shestvie,  dvizhushcheesya  ot
Gallouina  k Riv-n-dellu. Ego ruka skol'znula v karman, nashchupala Kol'co,
vytashchila ego.
     Ono  uzhe  nachalo  medlenno  izmenyat' ego, ob etoj transformacii ego
preduprezhdal Dildo. On chuvstvoval, chto u nego zapor.




     Proshlo  tri dnya utomitel'noj skachki. Bol'shoe rasstoyanie otdelyalo ih
ot  CHernyh  Vsadnikov.  Izmuchennye  bolotniki  dostigli  nizkih  holmov,
okruzhavshih   Riv-n-dell   estestvennoj  stenoj,  zashchishchavshej  gorodok  ot
sluchajnyh  grabitelej,  kotorye  okazyvalis'  slishkom  glupy ili slishkom
maly,  chtoby  preodolet'  etu  cep'  holmikov i bugorkov. Ih krepkonogie
skakuny  legko  preodoleli  prepyatstvie  korotkimi  pryzhkami, ot kotoryh
serdce  zamiralo.  Ochen'  skoro  Frito  i  ego sputniki dostigli vershiny
poslednego  kurgana  i uvideli vnizu oranzhevye kryshi i kupola el'fovskih
rancho.  Ponukaya  svoih  zapyhavshihsya zhivotnyh, oni galopom spustilis' po
izvilistoj vel'vetovoj doroge k zhilishchu Orlona.
     Stoyal  pozdnij  osennij  den',  kogda processiya vsadnikov verhom na
baranah,  predvoditel'stvuemaya Garfinkelem, na ego velikolepnom lohmatom
zherebce  po  klichke  Antrak,  v容hala  v  Riv-n-dell. Dul zloj veter. Iz
nizkih  tuch padali granitnye oblomki. Kompaniya stala pered samym bol'shim
domom.  Vysokij  el'f, odetyj v tonchajshij perkal' i shtany iz belosnezhnoj
olen'ej kozhi, vyshel na kryl'co i privetstvoval ih.
     -  Dobro  pozhalovat'  v  Poslednij  Uyutnyj  Dom k vostoku ot Morya i
Magazin  Suvenirov,  -  skazal  on.  -  Kondicionery Barka-Lonzh v kazhdoj
komnate.
     Garfinkel'  i  vysokij  el'f  zasunuli  v  nos  bol'shoj  palec, chto
yavlyalos'  starinnym  privetstviem  ih rasy i obmenyalis' privetstviyami na
yazyke el'fov.
     -  A  s'yanon  esso  dekka  haj  havajya,  - skazal Garfinkel', lovko
sprygnuv so svoego barana.
     -  O  movado  sil'vatin  nitol niseta-sejya, - otvetil vysokij el'f,
zatem, obernuvshis' k Stomperu, skazal: - YA - Orlon.
     -  |rrourut,  syn  |rroushirta,  k  vashim uslugam, - skazal Stomper,
neuklyuzhe slezaya so svoego zhivotnogo.
     -  A eti? - skazal Orlon, ukazyvaya na chetyreh zasnuvshih bolotnikov,
sidyashchih na zadremavshih skakunah.
     - Friton i ego sputniki, bolotniki iz Stajya, - skazal Stomper.
     Uslyshav svoe imya, Frito gromko bul'knul i svalilsya s barana. Iz ego
odezhd  vykatilos'  Kol'co  i  podkatilos'  k  nogam Orlona. Odna iz ovec
podoshla poblizhe, liznula Kol'co i prevratilas' v pozharnyj gidrant.
     - Uh, - skazal Orlon i netverdoj pohodkoj poshel v dom.
     Garfinkel'  posledoval  za  nim, i Stomper uslyshal potok vul'garnoj
latyni  el'fov.  |rrourut  poslushal  ego nemnogo, zatem podoshel k Spemu,
Moksi i Pepsi i razbudil ih, tycha pal'cem pod rebra i pinaya nogami.
     Frito podobral Kol'co i polozhil ego v karman.
     -  Tak  vot  on,  Riv-n-dell,  -  skazal  on,  protiraya  glaza  i s
udivleniem  glyadya  na starinnye doma el'fov, postroennye iz napryazhennogo
imbirnogo pryanika i zhelezokonfet.
     -  Posmotri,  mister  Frito,  -  skazal Spem, ukazyvaya na dorogu, -
|l'fy,  polnym-polno.  U-u!  YA, navernoe, splyu. Hotel by ya, chtoby staryj
Fetlip videl menya sejchas.
     - YA hotel by umeret', - hnykal Pepsi.
     - YA tozhe, - vtoril Moksi.
     -  Pust' dobraya feya, zhivushchaya na nebe, vypolnit kazhdoe vashe zhelanie,
- skazal Spem.
     - Interesno, gde Gudgalf? - pointeresovalsya Frito. Na kryl'ce snova
poyavilsya  Garfinkel',  on dunul v malen'kij zhestyanoj svistok. Prozvuchala
vysokaya,  pronzitel'naya  nota,  uslyshav kotoruyu ovcy razbrelis' v raznye
storony.
     - Volshebstvo, - vydohnul Snam.
     -  Sledujte  za  mnoj,  -  skazal  Garfinkel'  i  povel  Stompera i
bolotnikov po uzkoj gryaznoj dorozhke, izvivayushchejsya mezhdu puchkami cvetushchih
rodogravyur  i  vysochennymi  sapozhnymi  derev'yami.  SHagaya,  Frito  oshchushchal
sil'nyj zapah svezheskoshennogo sena, peremeshannogo s izvest'yu i gorchicej,
izdaleka  donosilis'  dusherazdirayushchie  nezhnye  akkordy gubnoj garmoshki i
zvuki el'fovskoj pesni:

                 Ty, moryak, elebetnel' saliva gitiel',
                   Tebe ot rodu lotarno sizigi snafu,
                  Polyubi, moryak, Penna Ariz Fla mass.

     V   konce   dorozhki   stoyalo   nebol'shoe  bungalo,  postroennoe  iz
polirovannoj  koshalvy  i  okruzhennoe  klumboj  so  steklyannymi cvetami.
Garfinkel'  povernul  ruchku dveri i vpustil vseh vnutr'. Oni okazalis' v
bol'shoj  komnate,  zanimayushchej  ves'  dom.  Vdol'  sten  stoyalo  ogromnoe
mnozhestvo   krovatej,  kotorye  vyglyadeli  tak,  budto  v  nih  nochevali
sovershenno razvrashchennye kenguru. Po uglam stoyali stoly i stul'ya, kotorye
nesli  chetkij otpechatok ruki i nogi el'fovskih umel'cev. Posredi komnaty
stoyal bol'shoj stol, zavalennyj ostatkami buroj kanasty, stoyalo neskol'ko
vaz  s iskusstvennymi fruktami, kotorye nel'zya bylo prinyat' za nastoyashchie
i s pyatidesyati metrov. Moksi i Pepsi tut zhe ih s容li.
     -  Raspolagajtes' kak doma, - skazal Garfinkel' uhodya. - Sbor v tri
chasa. Stomper tyazhelo plyuhnulsya v kreslo, kotoroe s gluhim treskom tut zhe
razvalilos' pod nim.
     I  pyati minut ne proshlo posle uhoda Garfinkelya, kak razdalsya stuk v
dver'. Spem, idya otkryvat', razdrazhenno progovoril:
     -  Uzh  luchshe  by  eto okazalos' edoj, potomu chto ya sobirayus' s容st'
eto.  On  ryvkom  otkryl  dver'  i  vse uvideli zagadochnogo neznakomca v
dlinnom  serom  plashche  s  kapyushonom, s ochen' temnymi ochkami na glazah. S
perenosicy  svisal  sovershenno neubeditel'nyj fal'shivyj rezinovyj nos. U
nego   byli   kartonnye  usy,  parik  iz  mochalki  i  bol'shoj  galstuk s
izobrazheniem  el'fessy.  V  ruke  on  derzhal klyushku dlya igry v gol'f, na
nogah byli derevyannye shlepancy dlya dusha. On popyhival tolstoj sigaroj.
     Osharashennyj  Spem otskochil nazad, a Stomper, Moksi, Pepsi i Frito v
odin golos voskliknuli:
     - Gudgalf!
     Starik  prosharkal  v  komnatu,  skidyvaya  na  hodu maskirovku i oni
vskore uvideli znakomye cherty iscelitelya very i tvorca chepuhi.
     - Da, eto - ya! - priznalsya on, vytaskivaya iz volos zastryavshie pryadi
mochala.  Zatem on oboshel vseh, krepko pozhimaya kazhdomu ruku. Spryatannyj v
ladoni   Gudgalfa   malen'kij   kondensator   zastavlyal  ih  dergat'sya i
grimasnichat'. - Horosho, horosho, - skazal Gudgalf. - Vot my i vmeste.
     -  Po  mne,  tak  uzh  luchshe  by ya byl v zadnice u drakona, - skazal
Frito.
     -  YA  veryu,  ty  vse  eshche hranish' ego, - skazal Gudgalf, pristal'no
razglyadyvaya Frito.
     - Ty imeesh' v vidu Kol'co?
     -  Tiho!  -  skomandoval  Gudgalf  gromkim  golosom.  - Ne govori o
Velikom  Kol'ce  ni  zdes',  ni  gde by to ni bylo. Esli shpionam Sorheda
stanet  izvestno,  chto  ty,  Frito  Bagger iz Stajya, imeesh' pri sebe eto
Kol'co,  vse  propalo.  A shpiony ego est' vsyudu. Devyat' CHernyh Vsadnikov
snova u rubezhej, govoryat, chto koe-kto videl Sem' Santini, SHest' Znamenij
Bedy  i  vse  semejstvo Trappov, vklyuchaya sobaku. Dazhe u sten est' ushi, -
skazal   on,  ukazyvaya  na  dve  ogromnye  mochki,  vysovyvayushchiesya  iz-za
kamina.
     - I chto, nadezhdy net? - sudorozhno vydohnul Frito. - Skryt'sya negde?
     -  Otkuda ya znayu? - otvetil Gudgalf, i vsem pokazalos', chto po licu
ego  skol'znula  ten'. - YA by skazal tebe bol'she, no mne pokazalos', chto
po moemu licu skol'znula ten'. - I na etom on stranno zamolk.
     Frito  razrydalsya,  a  Stomper  naklonilsya  i, polozha ruku na plecho
Frito, skazal:
     -  Ne  trus',  milyj  bolotnik,  ya  budu  vsegda s toboj, chto by ni
sluchilos'.
     - YA tozhe, - skazal Spem i zasnul.
     - I my, - skazali Moksi i Pepsi. Frito byl bezuteshen.
     Kogda   bolotniki   probudilis'  posle  korotkogo  sna,  Gudgalfa i
Stompera  ne  bylo,  a Luna priyatno svetila skvoz' pyl'nye okna. Oni uzhe
doeli zanaveski i prinyalis' za abazhur, kogda vernulsya Garfinkel', odetyj
v  prekrasnye  syrnye  korki.  On  povel ih k bol'shomu domu, kotoryj oni
videli,  kogda  priehali.  Dom  byl  yarko osveshchen. Noch' byla polna shuma,
vypleskivayushchegosya  iz  nego.  Kogda oni podoshli blizhe, nastupila tishina,
kotoruyu prerval zhalobnyj skrezhet maloj flejty.
     - Bednoj svinke nesladko prihoditsya, - skazal Spem, navostriv ushi.
     -   Tishe,  -  skazal  Frito,  i  voznessya  poyushchij  golos,  napolnyaya
bolotnikov smutnym chuvstvom toshnoty.

                            YUnisif klirazil,
                          Tarabarshchina i sopli.
                         O'Mennen milar myuriel'
                        S gardolom derri tum hej
                         O yuban nekko glamoren?
                        Konchaj nitol i vazelin!
                       Poj veselej poni nembutal.

     Razdalis'  poslednie  zvuki  vibriruyushchego  voplya, stihla muzyka i s
poldyuzhiny ocepenevshih ptic tyazhelo shlepnulis' nazem' u nog Frito.
     - CHto eto bylo? - sprosil Frito.
     -   |to   starinnyj  plach  na  yazyke  Drevnih  |l'fov,  -  vzdohnul
Garfinkel'.  -  V  nem  govoritsya  o  stradaniyah YUnisefa, o ego dolgih i
bezuspeshnyh  poiskah  chistogo  tualeta.  On  vosklicaet: "Zdes' chto, net
nikakih udobstv? Tut chto, negde umyt'sya?" No nikto ne mozhet otvetit'.
     Tak skazal Garfinkel' i vvel bolotnikov v dom Orlona. Oni okazalis'
v   dlinnom   s   vysokim  potolkom  zale,  posredi  kotorogo  vytyanulsya
beskonechnyj  stol.  Odin  ego  konec  upiralsya v ogromnyj dubovyj kamin,
vysoko nad nim visela bronzovaya lyustra, v kotoroj yarko goreli ihtiolovye
svechi.  Za stolom sideli tipichnye obitateli Nizhnej Srednej Zemli: el'fy,
fei,  marsiane,  neskol'ko  lyagushek,  karliki,  gnomy,  neskol'ko lyudej,
gorstka   ogorodnyh  pugal,  neskol'ko  trollej  v  temnyh  ochkah,  para
goblinov,  nad  kotorymi  horosho potrudilis' bogoslovy, drakon, kotoryj,
po-vidimomu, byl syt po gorlo.
     Vo  glave  stola  sideli  Orlon i ledi Likra, odetaya v oslepitel'no
belye  i  yarkie  odezhdy.  Oni kazalis' mertvymi, no eto bylo ne tak, ibo
Frito  mog  videt',  chto glaza ih sverkali, kak vlazhnye griby. Ih volosy
byli  pokryty  sliz'yu,  otchego oni sverkali, kak zolotye slitki. Ih lica
byli  yarkimi  i  svetlymi,  kak  poverhnost' Luny. Nad nimi, kak zvezdy,
sverkali granaty, kvarc i mednyj kolchedan. Na golove u nih byli shelkovye
abazhury,  a na vysokom chele byli napisany vysokie i nizkie slova, vrode:
"Dajte volyu CHan Kaj-shi!" i "YA lyublyu svoyu zhenu, no - ty, kroshka!" Oni vse
byli pogruzheny v son.
     Po levuyu storonu ot Orlona sidel Gudgalf v krasnoj feske, v odeyanii
masona  32 stupeni Dostochtimogo Svyashchennika, sprava ot nego sidel Stomper
v novom belom kostyume rejndzhera ot Dzhin Otri.
     Frito  proveli  k mestu v seredine stola mezhdu neobychajno urodlivym
karlikom i el'fom, vonyavshim, kak ptich'e gnezdo. Moksi i Pepsi usadili za
malen'kij   stolik  v  uglu,  gde  uzhe  sideli  Rozhdestvenskij  Krolik i
neskol'ko zubnyh fej.
     Kak  i  bol'shinstvo mificheskih sushchestv, zhivushchih v zacharovannom lesu
bez  vsyakih  vidimyh  sredstv propitaniya, el'fy pitalis' oden' ekonomno.
Frito  razocharovalsya,  uvidev u sebya na tarelke malen'kuyu kuchku zemlyanyh
orehov,  kory i gryazi. Tem ne menee, kak i lyuboj bolotnik, on mog s容st'
vse,  chto ugodno, lish' by emu udalos' zapihnut' eto v glotku. Emu bol'she
nravilis' blyuda, kotorye soprotivlyalis' ne slishkom energichno, potomu chto
dazhe  polusvarennaya mysh' mozhet nokautirovat' bolotnika v dvuh sluchayah iz
treh. Ne uspel on pokonchit' s edoj, kak karlik, sidevshij sprava ot nego,
povernulsya   i   protyanul   emu  chrezvychajno  gryaznuyu  cheshujchatuyu  lapu,
privetstvuya ego.
     "|to  nahoditsya na konce ego verhnej konechnosti, znachit, eto ruka",
- podumal Frito, nervno pozhimaya ee.
     - SHtopor, syn Paha, vash pokornyj sluga, - skazal karlik, klanyayas' i
demonstriruya  svoj  gorb. - Pust' tebe vsegda udaetsya kupit' podeshevle i
prodat' podorozhe.
     -  Frito,  syn  Dildo,  vash  sluga, - skazal neskol'ko skonfuzhennyj
Frito,  napryagaya  mozgi  v  poiskah  podhodyashchego  otveta.  -  Pust' vashi
gemorroi usohnut bez hirurgicheskogo vmeshatel'stva.
     Lico karlika vyrazilo ozadachennost' i udovol'stvie.
     -  Tak  eto  ty bolotnik, o kotorom govoril Gudgalf? Okol'covannyj?
Frito kivnul.
     - ONO u tebya s soboj?
     - Vy hotite vzglyanut'? - vezhlivo pointeresovalsya Frito.
     -  Ah, net! Blagodaryu vas, - otvetil SHtopor. - U menya byl dyadya, a u
dyadi  byl  volshebnyj  zazhim  dlya  galstuka. Odnazhdy dyadya chihnul i u nego
otvalilsya nos... Frito nervno potrogal svoi nozdri.
     -  Proshu  proshcheniya,  chto, vmeshivayus', - skazal sidevshij sleva el'f,
splyunuv  tochno  v  levyj  glaz  karliku. - No ya sluchajno stal svidetelem
vashego  razgovora  s Gebbi Hejzom. Tak eto dejstvitel'no vy - bolotnik s
bizhuteriej?
     - Da, - otvetil Frito i energichno chihnul.
     -  Pozvol'te, - skazal el'f, podsovyvaya Frito borodu SHtopora vmesto
nosovogo  platka,  potomu chto Frito uzhe chihal nepreryvno. - YA - Legolam,
el'f iz Spayannogo Lesa.
     - Pes el'fov, - proshipel SHtopor, vydergivaya svoyu borodu.
     - Karlik svinyachij, - zayavil Legolam.
     - Igrushechnik.
     - "Zolotokopatel'".
     - Letun.
     - Borodavka.
     - Vy ne hoteli by poslushat' anekdot ili pesnyu ili eshche chto-nibud'? -
sprosil  vstrevozhennyj  Frito.  - Govoryat, chto brodyachij drakon zabrel na
fermu, a fermer...
     - Pesnyu, - soglasilis' Legolam i SHtopor.
     -  Konechno,  -  skazal Frito, otchayanno vspominaya hot' chto-nibud' iz
plohon'kih stishkov Spema. Nakonec, on pisklyavo zapel:

                       V starinu u el'fov pravil
                           Saranrap - korol'.
                      Ot narkov Melloumarsh izbavil
                           Sorheda uspokoil.

                      S nim ryadom karlikov otryad -
                          Ih vyzvali iz shaht.
                      Lish' tol'ko bitva nachalas' -
                         Popryatalis' v kustah.

     Hor: Klirazil, metrekal, lavoris, vse meste
          Popryatalis' v kustah.

                        Rasserdilsya tut korol',
                        Skandal chut' ne ustroil:
                       "Vot dajte tol'ko doberus'
                        Do ih cyplyach'ej krovi!"

                         Truslivy byli karliki,
                            No byli i umely.
                     Car' ZHeltopin, chtob ih spasti,
                         Reshil podarok sdelat'.

     Hor: Zalomi shapku, palki v ohapku, gardol i duz...
          Reshil podarok sdelat'.

                     "Ne somnevajsya, my - verny", -
                        Promolvil ZHeltyj korolyu.
                      "Primi sej karlikovyj mech -
                            Tebe ego daryu".

                       "On nosit imya Klirazil, -
                       Prodolzhil mudryj karlik, -
                       CHtob ty obidu nam prostil,
                         Primi ego v podarok".

     Hor: Kadillak, val's-gopak, narzan i koka-kola,
          Primi nash mech v podarok.

                      "YA prinyal vash volshebnyj dar,
                           Cenyu vas vysoko!"
                         I on nanes mechom udar
                           Po karliku legko.

                        I s etih por vse govoryat
                          V poemah i balladah:
                       "|l'fu i karliku doveryat'
                         Slishkom uzh nakladno!"

     Hor: Oksidol, giritol, lepeshki i Triks...
          Slishkom uzh nakladno.

     Edva  Frito zakonchil. Orlon vdrug vstal i zhestom potreboval tishiny.
On skazal:
     -  Bingo  v  el'fovskih  pokoyah.  I  na  etom pir zakonchilsya. Frito
probiralsya  k stolu, za kotorym sideli Moksi i Pepsi, kogda na ego plecho
legla kostlyavaya ruka, vysunuvshayasya iz-za pal'my, rastushchej v kadke.
     -  Idi  za  mnoj,  -  skazal Gudgalf, razdvigaya reznye list'ya, i on
povel  izumlennogo bolotnika po zalu, a zatem v nebol'shuyu komnatu, pochti
celikom zanyatuyu bol'shim steklyannym stolom. Orlon i Stomper uzhe sideli za
stolom,  a  kogda  Frito  i  Gudgalf usazhivalis', v komnatu voshli sosedi
Frito po obedennomu stolu - Legolam i SHtopor - i seli drug protiv druga.
Sledom za nimi voshel krepko slozhennyj muzhchina v pyatnistyh bryukah, cvetom
napominayushchih   radugu,   i  v  ostronosyh  tuflyah.  Poslednej  poyavilas'
malen'kaya  figurka  v yarkoj krichashchej rascvetki rubashke, kurivshaya vonyuchuyu
el'fovskuyu sigaru i derzhavshaya pod myshkoj dosku dlya igry v "baldu".
     - Dildo? - voskliknul Frito.
     -  A,  Frito, druzhok, - skazal Dildo, hlopnuv Frito izo vseh sil po
spine. - Tebe vse-taki udalos' dobrat'sya. Neploho, neploho.
     Orlon protyanul svoyu vlazhnuyu ladon', a Dildo nachal ryt'sya v karmanah
i vytashchil komok myatyh banknot.
     - Dva, ne tak li? - sprosil on.
     - Desyat', - podtverdil Orlon.
     - Da-da, imenno, - soglasilsya Dildo i polozhil den'gi v ruku el'fa.
     -  S  togo  prazdnika proshlo ochen' mnogo vremeni, - skazal Frito. -
CHem ty zanimaesh'sya?
     -  Da,  tak... Nemnogo v baldu igrayu, gomoseksualizmom... - otvetil
Dildo. - YA - na pensii.
     -  Nu,  a  chto  vse  eto znachit? Kto takie CHernye Vsadniki i chto im
nuzhno ot menya? Kakoe otnoshenie k etomu imeet Kol'co?
     -  Bol'shoe ili maloe, bolee ili menee, dorogoj bolotnik, - ob座asnil
Orlon.  -  No  vse v svoe vremya. My sobrali eto velikoe Soveshchanie, chtoby
otvetit'  na  eti i drugie voprosy. Poka ya ogranichus' tol'ko zayavleniem,
chto mnogoe "uvy, prishlo v dvizhenie".
     -  |to pravda, - mrachno vstavil Gudgalf, - Bezymyannoe Net-Net snova
rasprostranyaetsya. Nastalo vremya dejstvovat'. Frito, Kol'co!
     Frito  kivnul,  i  zveno  za  zvenom,  vytyanul  cepochku  skrepok iz
karmana.  Korotkim dvizheniem on shvyrnul rokovuyu bezdelushku na stol, kuda
Kol'co prizemlilos' s zhestyanym zvukom.
     Orlon sudorozhno vydohnul:
     - Volshebnyj Predmetum!
     -  A  gde  dokazatel'stva togo, chto eto imenno to Kol'co? - sprosil
chelovek v ostronosyh tuflyah.
     -  Imeetsya mnogo znakov, kotorye mozhet prochest' mudryj Bromozel'! -
ob座avil  volshebnik. - Kompas, svistok, volshebnyj deshifrator - vse zdes'.
A vot i nadpis':

                      Gryundig blaupunkt lyuger frug
                          Vatusi snarf vazuu!
                        Nikson dirksen nazahist
                             Rebozo bugalu!


     Hriplyj  golos  Gudgalfa donosilsya kak by izdaleka. Zloveshchee chernoe
oblako zapolnilo komnatu. Frito stal zadyhat'sya v gustom zhirnom dymu.
     -  A  bez etogo nel'zya bylo obojtis'? - sprosil Legolam, vybrasyvaya
nogoj v dver' vse eshche goryashchuyu dymovuyu shashku volshebnika.
     -  Kol'ca  luchshe  idut  s  fokusom-pokusom,  -  vysokomerno otvetil
Gudgalf.
     -  No  chto  eto oznachaet? - sprosil Bromozel', razdosadovannyj tem,
chto ego vse vremya nazyvayut "chelovekom v ostronosyh tuflyah".
     -  Interpretirovat' mozhno po-raznomu, - otvetil Gudgalf. - Po moemu
mneniyu  eto  libo  "Na  dvore  trava,  na  trave drova", libo "Nastupat'
vospreshchaetsya!" Vse zamolkli, v komnate stalo neobychajno tiho.
     Nakonec, podnyalsya Bromozel', kotoryj obratilsya k Soveshchaniyu:
     - Mnogoe stalo teper' yasno. Odnazhdy v Minas Troni mne prisnilsya son
pro sem' korov, s容vshih sem' bushelej pshenicy, a kogda oni doeli pshenicu,
to vzobralis' na krasnuyu bashnyu, trizhdy vyblevali i horom propeli:

                      Skazhu vzroslym, skazhu detyam:
                      YA - korova, i gorzhus' etim!

     Zatem  odetaya v beloe, figura vybezhala vpered, derzha v ruke vesy, i
prochitala po bumazhke:

                    Sto sem'desyat sem' - tvoj rost,
                        Sem'desyat sem' tvoj ves.
                           Ty pryachesh' den'gi
                    Na stranice vosem'desyat vosem'.

     - Ploho delo, - skazal Orlon.
     -  CHto  zhe,  -  skazal  Stomper - Po-moemu, pora vsem raskryt' svoi
karty.
     On  s shumom vytryahnul soderzhimoe vycvetshego sakvoyazha na stol. Kogda
on  zakonchil,  vse  uvideli  ogromnuyu  kuchu  hlama, v kotorom mozhno bylo
razglyadet'  slomannyj mech, zolotuyu ruchku, paket tualetnoj bumagi, Svyatoj
Graal',  sutanu, Podkovannuyu Blohu, kusok istinnogo kresta i hrustal'nyj
bashmachok.
     -  |rrourut,  syn  |rroushirta,  naslednyj vladyka Barbizola, korol'
Minas Troni - k vashim uslugam, - skazal on ochen' gromko.
     Bromozel' vzglyanul na verhnie strochki i pomorshchilsya:
     - Nu vot, eshche na celuyu glavu razvezli, - prostonal on.
     -  Togda  Kol'co  prinadlezhit  tebe!  -  kriknul  Frito  i radostno
zabrosil ego v shlyapu |rrouruta.
     -  Nu,  eto  ne sovsem tak, - skazal |rrourut, raskachivaya Kol'co na
ego dlinnoj cepochke. - Poskol'ku ono obladaet volshebnymi svojstvami, ono
dolzhno  prinadlezhat'  komu-nibud' bolee znakomomu s magiej, mumbo-dzhumbo
kreks-feks-peks i tomu podobnym. Mudrecu, volshebniku na hudoj konec. - I
on lovko nabrosil Kol'co na konec zhezla Gudgalfa.
     - Da, dejstvitel'no, eto tak, - bystro progovoril Gudgalf. - Tochnee
skazat',  da i net. Tochnee, sovershenno net. Lyuboj durak vidit, chto zdes'
my  imeem  sluchaj (gruppovoe deyanie) ili poskol'ku, hotya etot konkretnyj
predmet  byl izdeliem volshebnika, a imenno Sorheda, sam etot predmet byl
izobreten el'fami, a on dejstvoval lish' po licenzii, tak skazat'.
     Orlon  derzhal  v  ruke  Kol'co  tak,  budto  eto  byl  rasserzhennyj
tarantul.
     -  Net, - mrachno skazal on. - YA ne mogu pretendovat' na etu vysokuyu
chest',  ibo  skazano:  "Kto  nashel - hranit, kto poteryal - plachet", - i,
smahnuv nevidimuyu slezu, on nabrosil cepochku na sheyu Dildo.
     -  I pust' spyashchie sobaki lezhat, - skazal Dildo, i Kol'co skol'znulo
v karman Frito.
     -  Itak,  resheno,  -  podvel itog Orlon. - Kol'co budet hranit'sya u
Frito Baggera.
     -  Baggera?  -  sprosil Legolam. - Baggera? Lyubopytno. YA povstrechal
protivnogo  payaca  Goddema,  kotoryj na chetveren'kah ryskal po Spayannomu
Lesu, razyskivaya kakogo-to Baggera. |to bylo dovol'no stranno.
     -  Interesno,  - vstryal SHtopor. - SHajka chernyh gigantov na ogromnyh
svin'yah  pereshla  mesyac nazad cherez gory. Oni iskali kakogo-to bolotnika
po imeni Bagger. YA prosto ne pridal togda etomu znacheniya.
     -  |to  tozhe pechal'no, - skazal Orlon. - Projdet nemnogo vremeni, i
oni  snova  poyavyatsya  zdes'. - On natyanul na golovu shal' i, sdelav rukoj
zhest, budto kidaet podachku akule, skazal:
     - Nam, nejtralam, ne ostaetsya drugogo vybora... Frito sodrognulsya.
     - Kol'co i ego vladelec dolzhny otbyt' otsyuda, - soglasilsya Gudgalf.
- No kuda? I kto budet ohranyat' ego?
     - |l'fy, - skazal SHtopor.
     - Gnomy, - otozvalsya Legolam.
     - Volshebniki, - skazal |rrourut.
     - Narod Dvudora, - otvetil Gudgalf.
     -  Znachit  -  Fordor,  -  skazal  Orlon.  -  No tuda ne pojdet dazhe
svihnuvshijsya troll'.
     - Dazhe karlik, - priznal Legolam. Frito vdrug pochuvstvoval, chto vse
vzglyady ustremleny na nego.
     -  A  nel'zya  prosto  brosit'  ego  v  kanalizaciyu,  ili zalozhit' v
lombarde, a kvitanciyu proglotit'?
     - Uvy, - torzhestvenno proiznes Gudgalf. - Vse ne tak prosto.
     - Pochemu?
     - Uvy! - ob座asnil Gudgalf.
     - Uvy-uvy, - podtverdil Orlon.
     - No ne bojsya, dorogoj bolotnik, - prodolzhal Orlon. - Ty pojdesh' ne
odin.
     - S toboj pojdet staryj dobryj SHtopor, - skazal Legolam.
     - I besstrashnyj Legolam, - skazal SHtopor.
     - I blagorodnyj korol' |rrourut, - skazal Bromozel'.
     - I vernyj Bromozel', - skazal |rrourut.
     - Moksi, Pepsi i Spem, - dobavil Dildo.
     - I Gudgalf Serozub, - postavil tochku Orlon.
     - Razumeetsya, - skazal Gudgalf, sverknuv glazami na Orlona. Esli by
vzglyadom  mozhno bylo nanesti uvech'e, staryj el'f svobodno umestilsya by v
korzinku dlya musora.
     -  Da budet tak. Vy tronetes' pri blagopriyatnyh znameniyah, - skazal
Orlon,  glyadya  v  karmannyj  goroskop.  - Esli tol'ko ya ne oshibayus', oni
budut takovymi cherez polchasa. Frito prostonal:
     - YA zhaleyu, chto rodilsya na svet.
     -  Ne  govori  tak, milyj Frito, - voskliknul Orlon. - Ty rodilsya v
schastlivyj dlya vseh nas chas!
     -  Dumayu, chto eto "proshchaj", - skazal Dildo, otvedya Frito v storonu.
-  Mozhet  byt',  luchshe  skazat'  "do  vstrechi"?  Net,  ya dumayu, "proshchaj"
podhodit kak nel'zya luchshe.
     - Proshchaj, Dildo, - skazal Frito, podaviv rydanie. - Kak by ya hotel,
chtoby ty poshel s nami!
     -  Da-da,  no ya slishkom star dlya takih priklyuchenij, - skazal staryj
bolotnik,  simuliruya sostoyanie polnogo paralicha. - Tak ili inache, u menya
est' dlya tebya podarok.
     I   on   dostal   svertok,  kotoryj  Frito  razvernul  bez  vsyakogo
entuziazma,  vspomniv  predydushchij proshchal'nyj podarok Dildo. No v svertke
byli  tol'ko  korotkij  mech,  pulezashchitnyj  zhilet,  proedennyj  mol'yu, i
neskol'ko  zachitannyh  knizhonok  s  zagolovkami  vrode "Strast' el'fa" i
"Milashka goblina".
     -  Proshchaj,  Frito,  -  skazal  Dildo,  izobrazhaya  ochen'  natural'no
epilepticheskij pripadok. - Vse v tvoih rukah.
     Zaskrezhetali zuby, prervalos' sudorozhnoe dyhanie.
     -  Pohoronite menya pod zelenym derevom, u-u-u-u... - Proshchaj, Dildo!
- skazal Frito, vyhodya iz komnaty poslednim.
     Kak  tol'ko  vse  vyshli,  Dildo  legko vskochil na nogi i vpripryzhku
poskakal v zal, napevaya:

                    YA sizhu na polu i kovyryayu v nosu
                       I mechtayu o gryaznyh delah,
                    O gnomah, kotorye pal'cy sosut,
                     O el'fah, chto b'yut v kolokola.

                    YA sizhu na polu i kovyryayu v nosu
                     I mne snyatsya ekzoticheskie sny
                 O drakone, chto nosit rezinovyj kostyum,
                 I o trollyah v rezine s nog do golovy.

                    YA sizhu na polu i v nosu kovyryayu
                      I o pare priklyuchenij mechtayu.
                   S goblinom, kotoryj vse pozvolyaet,
                     Ili s narkom, kotoryj letaet.

                  I vse vremya, poka ya sizhu i kovyryayu,
                      YA mechtayu o prelestnyh veshchah:
                 O hlystah i knutah, i ob ostryh vintah
                       O tiskah i kolyuchih shipah.

     -  Mne  zhal',  chto  vy  tak  skoro pokidaete nas, - bystro proiznes
Orlon, kogda dvadcat' minut spustya vsya kompaniya sobralas' vokrug v'yuchnyh
ovec.  -  No Ten' rastet, a put' vash dolog. Luchshe otpravlyat'sya sejchas zhe
noch'yu.  U  vraga  vsyudu  est'  glaza.  Pri etih slovah bol'shoe, obrosshee
volosami  glaznoe  yabloko  vykatilos'  iz  gnezda  na  derevo  i  tyazhelo
shlepnulos' na zemlyu.
     |rrourut vytashchil Kronu, svoj polomannyj, no teper' naspeh skleennyj
mech i vzmahnul im nad golovoj.
     - Vpered, - kriknul on. - Na Fordor!
     - Proshchajte, proshchajte, - neterpelivo progovoril Orlon.
     -  |ksel'sior!  -  voskliknul  Bromozel', dunuv izo vseh sil v svoj
utinyj manok.
     - Sajonara, - skazal Orlon. - Aloha. Vpered. Polnyj vpered.
     - Kodak haki nouduz, - kriknul SHtopor.
     - Dristanskij nazograf! - vopil Legolam.
     - Kirgudu bomborbiya, - skazal Gudgalf, vzmahnuv zhezlom.
     - YA hochu pi-pi, - skazal Pepsi.
     - YA tozhe, - skazal Moksi.
     -  YA  vam oboim sejchas sdelayu "pi-pi", - skazal Spem, naklonyayas' za
kamnem.
     -  Poshli!  -  skazal  Frito, i kompaniya nachala peshkom spuskat'sya po
doroge iz Riv-n-della.
     Za  neskol'ko bystro proletevshih chasov rasstoyanie mezhdu nim i domom
Orlona  vyroslo do sotni metrov. Orlon vse eshche stoyal na poroge, ulybayas'
do ushej. Kogda otryad dostig pervogo pod容ma, Frito obernulsya i posmotrel
na  Riv-n-dell.  Daleko  za  nimi,  v  chernoj  mgle,  lezhal  Staj,  i on
pochuvstvoval  ogromnoe  zhelanie  vernut'sya  tuda.  Tak zhe chuvstvuet sebya
sobaka,  vspomniv  o  davnishnej  zanachke.  Poka on smotrel, vzoshla Luna,
proshel   meteoritnyj   dozhd',   razgorelos'   severnoe   siyanie,  trizhdy
prokrichal   petuh,   progremel   grom,   proletela   staya  dikih  gusej,
vystroivshihsya   v  forme  svastiki,  gigantskaya  ruka  napisala  v  nebe
gigantskimi  serebryanymi  bukvami:  "MENE,  TEKEL,  a tebe chto za delo?"
Vdrug Frito ovladelo chuvstvo, chto on dostig povorotnoj tochki, chto staraya
glava ego zhizni zakanchivaetsya, a nachinaetsya novaya.
     -  Poshel, poshel, skotina, - skazal on, lyagaya bednuyu ovcu po pochkam,
i  ogromnoe  zhivotnoe zakovylyalo hvostom vpered po napravleniyu k CHernomu
Vostoku.
     Iz  glubiny  okruzhavshego  ih  lesa  razdalis' zvuki, budto kakuyu-to
ogromnuyu pticu bystro, no shumno stoshnilo.




     Mnogo   dnej  kompaniya  prodvigalas'  na  yug,  polagayas'  na  glaza
|rrouruta - Rejndzhera, chutkie ushi bolotnikov i mudrost' Gudgalfa. Spustya
dve   nedeli  posle  nachala  puteshestviya  oni  ostanovilis'  na  bol'shom
perekrestke,  chtoby  reshit', kak luchshe peresech' vozvyshayushchiesya pered nimi
Muchnistye Gory. |rrourut, prishchurivshis', vglyadyvalsya vdal'.
     -  Posmotrite,  eto  mrachnaya gora Hrenzad, - skazal on, ukazyvaya na
kilometrovyj stolb, stoyashchij u dorogi metrah v sta ot nih.
     -  Togda  my dolzhny povernut' na vostok, - skazal Gudgalf, ukazyvaya
svoim zhezlom tuda, gde krasnoe solnce sadilos' v kuchu kuchevyh oblakov.
     Vysoko nad nimi zakryakala proletayushchaya mimo utka.
     - Volki! - kriknul Pepsi, vslushivayas' v ugasayushchij zvuk.
     -  Luchshe  perenochevat'  zdes', - skazal |rrourut, sbrasyvaya tyazhelyj
ryukzak  na  zemlyu  pryamo  na  razduvshuyu  svoj  kapyushon  kobru.  - Zavtra
otpravimsya iskat' pereval, vedushchij cherez gory.
     Spustya  neskol'ko  minut  kompaniya  uzhe  sidela posredi perekrestka
vokrug  yarkogo  kostra,  nad kotorym veselo podzharivalsya krolik iz shlyapy
volshebnika.
     -  Nakonec-to  normal'nyj  ogon',  - skazal Spem, stryahivaya v plamya
gremuchuyu  zmeyu.  - B'yus' ob zaklad, ni odin ih etih volkov mistera Pepsi
ne potrevozhit nas v etu noch'. Pepsi fyrknul.
     -  Tol'ko  rehnuvshijsya ot goloda volk pozaritsya na takogo brodyachego
kolobka,  kak ty, - skazal on i zapustil v Spema oskolkom skaly. Kamen',
proletev  v  neskol'kih  futah  ot  misheni,  nokautiroval gotovivshuyusya k
pryzhku pumu.
     Vysoko  nad  nimi,  ne  zamechennyj nikem, kruzhil predvoditel' bandy
chernyh  voronov-shpionov, razglyadyval kompaniyu v moshchnyj morskoj binokl' i
rugalsya na svoem grubom yazyke. I tak on rugalsya potom do samoj smerti.
     - Gde my i kuda idem? - sprosil Frito.
     -  My  na bol'shom perekrestke, - otozvalsya volshebnik i, dostavaya iz
skladok  plashcha potertyj sekstant, navel ego na Lunu, potom na kovbojskuyu
shlyapu  |rrouruta  i  na  verhnyuyu  gubu  Gimpleta  (SHtopora).  - Skoro my
perejdem  cherez  kakuyu-nibud'  goru ili reku i vstupim v druguyu stranu -
skazal on.
     |rrourut podoshel k Frito.
     -  Ne  bojsya,  -  skazal  on,  sadyas'  na pritaivshegosya volka. - My
provedem tebya v celosti i sohrannosti.
     Utro  sleduyushchego dnya bylo yasnym i svetlym, kak eto chasto sluchaetsya,
kogda  ne  idet  dozhd',  i  u  kompanii  pribavilos'  bodrosti.  Skromno
pozavtrakav  nalivnymi yablochkami na zolotoj tarelochke, oni postroilis' v
kolonnu  po  odnomu  i  dvinulis'  vsled za Gudgalfom i |rrourutom. Spem
zamykal  shestvie,  idya  pozadi  v'yuchnyh  ovec,  k kotorym on otnosilsya s
obychnoj dlya bolotnikov nezhnost'yu k pushistym zhivotnym.
     -  |h,  tomatnogo sousa by syuda, - vzdyhal on. Otryad proshagal mnogo
lig*  po  shirokomu  horosho  vymoshchennomu  shosse, kotoroe velo na vostok k
vonyuchej  podoshve  Muchnistyh  Gor  i  k  poludnyu  oni dobralis' do pervyh
holmikov.  Tam  doroga bystro ischezla, skryvayas' pod kuchami musora i pod
razvalinami   drevnej  tamozhennoj  budki.  Vperedi  kruto  uhodila  vniz
ugol'no-chernaya  ravnina,  ugrozhayushche  protyanuvshayasya  vplot' do kamenistyh
gornyh sklonov.
     -  Boyus', eto nedobroe mesto, - skazal |rrourut, poskol'znuvshis' na
lipkoj chernoj kraske, pokryvavshej kazhdyj dyujm poverhnosti.
     - |to - CHernaya Dolina, - torzhestvenno proiznes Gudgalf.
     - My uzhe v Preddver'e? - s nadezhdoj sprosil Frito. Volshebnik mrachno
izrek:
     -  Ne  upominaj etu chernuyu stranu v etoj chernoj strane. Net, eto ne
Preddver'e, no, kazhetsya, i zdes' pobyval Vrag Vsego Zdravomyslyashchego.
     Poka  oni  stoyali, razglyadyvaya dolinu, razdalsya volchij voj, rychanie
medvedya i krik stervyatnika.
     - Kak zdes' tiho, - skazal SHtopor.
     - Dazhe slishkom tiho, - skazal Legolam.
     - Nel'zya zdes' ostavat'sya, - skazal |rrourut.
     - Net, konechno, - soglasilsya Bromozel', skol'znuv vzglyadom po seroj
poverhnosti  stranicy  do pravoj ruki chitatelya, vse eshche szhimayushchej dobruyu
polovinu knigi. - Vperedi dolgij put'.
     Posle  chasa  utomitel'nogo  spuska  po  useyannomu  kamnyami  sklonu,
ustalyj  i  pochernevshij  otryad  podoshel k uzen'koj tropinke, v'yushchejsya po
vystupu  skaly  nad  prudom, poverhnost' kotorogo byla sovershenno skryta
pod tolstym sloem nefti.
     Poka  oni  smotreli,  krupnaya  morskaya  ptica,  vzmahnuv  ogromnymi
kryl'yami, myagko sela na gryaznuyu glad' i tut zhe rastvorilas' bez ostatka.
     - Poshli, poshli, - skazy Gudgalf. - Pereval gde-to ryadom.

______________
* L i g a - mera dliny, priblizitel'no ravnaya 3 ferlongam, chto
sostavlyaet na uzel men'she gektara.


     S etimi slovami on dvinulsya vpered vokrug skaly, vrezavshejsya v prud
i  skryvavshej  za  soboj  gornyj  sklon.  Karniz  stanovilsya  vse uzhe, i
kompaniya  prodvigalas' malen'kimi shashkami. Svernuv za ugol, oni uperlis'
v  otvesnuyu skalu, vozvyshavshuyusya nad nimi gladkoj stenoj na sotni futov.
V  stenu byl vrezan vhod v kakuyu-to podzemnuyu peshcheru, iskusno skrytyj za
ogromnoj  derevyannoj  dver'yu  na gigantskih kovanyh petlyah i s gromadnoj
ruchkoj.  Dver'  byla  pokryta  tekstom  zagadochnoj klyatvy, kotoruyu gnomy
krasivo  napisali pal'merovskimi runami. Tak tochna byla chudesnaya rabota,
chto  s  rasstoyaniya v sto futov nevozmozhno bylo razglyadet' krohotnuyu shchel'
mezhdu kamnem i derevom. |rrourut chut' ne zadohnulsya.
     - CHernaya YAma! - voskliknul on.
     - Da, - otvetil SHtopor. - |to vospetyj v bylinah utes Najkon, moego
predka, Fergyusa Redkogo.
     - Uzhas Andrea Doria, proklyatie vsego na Zemle sosushchego, - otozvalsya
Legolam.
     - A gde pereval? - sprosil Frito.
     -  Lik  zemli sil'no izmenilsya s teh por, kak ya byl put v poslednij
raz,  -  bystro  progovoril  Gudgalf.  - I my nemnogo, navernoe, po vole
Sud'by, sbilis' s puti.

                                 FERGYUS

                   rek eti slova i skazal on. Takova
                   moya vera, soglasno kotoroj prozhil
                  ya svoj vek i byl on siyayushchim svetochem
                        Doblesti i Blagorodstva,
                    dostojnym zaneseniem na nebesnye
                    skrizhali, ibo eto - obrazec dlya
                  teh, kto dostatochno mudr, chtoby emu
                   sledovat'. Moj zakon na tri chasti,
                     kak gall, dolzhen razdelyat'sya:
                  Vo-pervyh, ya ogranichu sebya tem, chto
                    NE Budu Sovat' Svoj Nos V CHuzhie
                   Dela. Vo-vtoryh, vsegda i pri vseh
                     obstoyatel'stvah Nos Moj Budet
                   CHistym, kakie by mery ni prishlos'
                dlya etogo primenit'. V-tret'ih, nakonec,
               ya vsegda budu chrezvychajno sledit' za soboj
                         i Ne Raspuskat' Ruki.

     - Razumnee vsego - snova izdat' poiski prohoda, ya polagayu, - skazal
|rrourut.
     - On gde-to nedaleko.
     -  Trista  kilometrov  tuda-syuda,  -  skazal  Gudgalf,  i ego golos
prozvuchal kak-to robko. Poka on govoril, bol'shoj kusok tropy, po kotoroj
oni proshli, oborvalsya i s zhirnym vspleskom pogruzilsya v prud.
     -  Nu vot, vopros reshen, - razdrazhenno skazal Bromozel'. - Jo-ho! -
kriknul on. - Mozhesh' prijti i s容st' nas! Izdaleka ehom otozvalsya moshchnyj
bariton:
     - Zveryushka moya, ya tak i postuplyu.
     -  Da,  voistinu  zavela nas syuda zlaya sud'ba, - skazal |rrourut, -
ili choknutyj volshebnik. Gudgalf sohranil spokojstvie.
     -  My  dolzhny  najti,  i pobystree, zaklinanie, kotoroe otkroet etu
dver'. Uzhe temneet. - S etimi slovami on podnyal svoj zhezl i voskliknul:
     - YUmo palo al'ta napa |rin gou bre Tegrin korreha kremora sle!
     Dver'  ne  shelohnulas',  i  Frito  nervno  vzglyanul na massu zhirnyh
puzyrej, kotorye nachali podnimat'sya v prudu.
     -  Esli  by  ya poslushalsya svoego dyadyushku Pu-pu i poshel by k zubnomu
vrachu, - hnykal Pepsi.
     -  Esli  by  ya  ostalsya doma, ya uzhe prochital by vsyu enciklopediyu, -
vshlipyval Moksi.
     Gudgalf   otreshenno   sidel   pered  upryamym  portalom  i  bormotal
zaklinaniya.
     -  Pizmo!  -  vosklical on, udaryaya po dveri zhezlom. - Bitum! Laslo!
Klejton-Bul'ver!
     Krome gluhogo eha dver' nikak ne otklikalas' na prizyv otkryt'sya.
     - Perspektivy mrachnye, - progovoril |rrourut.
     Vdrug  volshebnik vskochil na nogi. - Ruchka! - vskrichal on i, podvedya
v'yuchnuyu  ovcu  k  dveri, zabralsya na nee, vstav na cypochki, dotyanulsya do
ruchki  i  povernul  ee  dvumya  rukami.  Ona legko povernulas', i dver' s
legkim skripom chut'-chut' priotkrylas'.
     Gudgalf  bystro  sprygnul,  a |rrourut i Bromozel' priotkryli dver'
eshche  nemnogo. V etot moment v seredine pruda razdalos' gromkoe bul'kan'e
i  vspleski  i  nad  poverhnost'yu,  gromko  iknuv, poyavilos' vel'vetovoe
chudovishche.
     Kompaniya  kak  by vrosla v zemlyu ot uzhasa. Sushchestvo bylo pyatidesyati
futov   rostom,  u  nego  byli  shirokie  lackany,  dlinnye  pereputannye
prichastiya i yarko vyrazhennyj atlas polusharij.
     -   Oj-oj-oj,   -  voskliknul  Legolam.  -  |to  Tezaurus,  Slovar'
Sinonimov!
     -  Uvechit'!  -  rychalo  strashilishche.  -  Kalechit', kromsat', lomat'.
Smotri POVREZHDATX.
     -  Bystro!  -  kriknul  Gudgalf.  -  V  peshcheru!  I  odin  za drugim
puteshestvenniki  toroplivo  proskol'znuli  v uzkuyu shchel'. Poslednim voshel
Spem,  pytavshijsya  zapihnut'  v  prohod upiravshuyusya, bleyushchuyu ovcu. Posle
dvuh  upornyh,  no  bezuspeshnyh popytok, on shvatil upryamoe travoyadnoe i
shvyrnul ego pryamo v razverstuyu past' chudishcha.
     -  S容dobno,  -  skazala  gromadina, tshchatel'no perezhevyvaya dobychu -
Vkusno, pitatel'no, udobovarimo. Smotri PISHCHA.
     - CHtob ty podavilas', - gor'ko progovoril Spem.
     Pered  ego  myslennym  vzorom  pronessya  appetitnyj  kusok  zharenoj
baraniny. On protisnulsya v shchel' i vskore prisoedinilsya k svoim sputnikam
v  peshchere.  S  gromkoj otryzhkoj, ot kotoroj sodrognulas' zemlya, a vozduh
napolnilsya  aromatom,  obychno soputstvuyushchim obnaruzheniyu davno uteryannogo
syra, strashilishche zahlopnulo dver'. Tyazhelyj udar otozvalsya v samyh nedrah
gory, i malen'kij otryad ochutilsya v polnoj tishine.
     Gudgalf toroplivo izvlek iz skladok odezhdy ognivo i, nervno vysekaya
iskry  iz  sten  i  pola,  on  sumel  zazhech' konec svoego zhezla, tuskloe
mercanie kotorogo bylo vdvoe slabee, chem svechenie dohlogo svetlyaka.
     -  Kakoe  volshebstvo,  - skazal Bromozel'. Volshebnik vglyadyvalsya vo
t'mu,  i uvidev, chto vperedi lezhal tol'ko odin vozmozhnyj put' - vverh po
lestnice - on pervym dvinulsya v glubokij mrak.
     Oni  dovol'no  mnogo  proshli  v  glub'  gory  po  koridoru, kotoryj
nachinalsya  pod容mom  po  stupen'kam,  a  zatem vel glavnym obrazom vniz,
chasto menyaya napravlenie. Stalo zharko i dushno. Kompaniya priunyla. Oni shli
pri  polnom  otsutstvii  sveta, esli ne schitat' mercayushchij zhezl Gudgalfa.
Edinstvennym  zvukom  byli  tyazhelye shagi kogo-to, idushchego vsled za nimi,
tyazheloe  dyhanie  severokorejcev,  grohot sharikovyh podshipnikov i prochie
ledenyashchie   dushu  zvuki,  obitayushchie  v  temnyh  glubokih  mestah.  CHerez
nekotoroe  vremya  oni  doshli  do mesta, gde koridor razdvaivalsya, prichem
oba  puti  shli  vniz. Gudgalf dal komandu ostanovit'sya. Tut zhe razdalis'
zloveshchie   stony   i   potustoronnij   shchebet,   po  kotorym  mozhno  bylo
predpolozhit',  chto  v  polumetre ot nih perekidyvalis' v kartishki chetyre
Vsadnika Apokalipsisa.
     - Davajte razdelimsya, - skazal Bromozel'.
     - YA vyvihnul kolenku, - skazal Pepsi.
     - CHto by ni sluchilos', ne izdavajte ni zvuka, - skazal |rrourut.
     - A-a-pchhi! - pronzitel'no vzvizgnul Moksi.
     - Moj plan takov, - skazal Gudgalf.
     - Pulyami ih ne ostanovit', - otkliknulsya Bromozel'.
     -  CHto by ni sluchilos', nado vesti nablyudenie, - skazal |rrourut. I
vse kak odin zasnuli.
     Kogda  oni  prosnulis',  snova  vse  bylo  tiho. Naspeh pozavtrakav
pirozhnymi  s  pivom,  oni prinyalis' za reshenie problemy, po kakoj doroge
idti. Poka oni sporili, iz glubiny peshchery poslyshalsya ritmichnyj zvuk.
     -   DRIBL,  DRIBL,  DRIBL,  SHUUT,  SVISHSH.  V  etot  zhe  moment  oni
pochuvstvovali, chto vozduh stal goryachim, a zemlya zadrozhala pod nogami.
     -  Nel'zya teryat' ni sekundy, - skazal Gudgalf, vskakivaya na nogi. -
Nuzhno reshat', i pobystree.
     - Po-moemu, napravo, - skazal |rrourut.
     - Nalevo, - skazal Bromozel'. Pri vnimatel'nom izuchenii vyyasnilos',
chto  v  levom  prohode otsutstvoval pol na glubinu okolo soroka futov, i
Gudgalf  stremitel'no  brosilsya v drugoj koridor. Vsya kompaniya sledovala
po  pyatam.  Koridor  kruto  spuskalsya  vniz,  a  vdol'  sten  to  i delo
popadalis'   raznye   neappetitnye  znameniya.  Vrode  beleyushchego  skeleta
Minotavra,  trupa  Piltdaunskogo  cheloveka, zarzhavlennyh karmannyh chasov
krolika s nadpis'yu: "Belyanchiku ot vsej chestnoj kompanii Strany CHudes".
     Vskore  prohod  plavno  nyrnul  eshche raz i vynyrnul v ogromnom zale,
ustavlennom  ryadami ogromnyh sejfov i tusklo osveshchennym slabym plamenem.
Kogda  oni  voshli,  grohot stal gromche: DRIBL, YURIBL, FEJK, DRIBL, FEJK,
SHUUT.
     Kak vdrug iz koridora, po kotoromu proshla nasha kompaniya, vyvalilas'
tolpa narkov, razmahivayushchih molotami i serpami i brosilas' na nih.
     -  YAlla!  YAlla!  -  krichal  ih  predvoditel',  razmahivaya  vyazankoj
hvorosta.
     - Smert' Dzhi Aj!* - krichali narki.
     - Ostavajtes' na meste, ya razvedayu, chto vperedi, - skazal |rrourut.
     - Prikrojte, ya uvedu ih proch', - skazal Legolam.
     - Ohranyajte tyl, ya zajmu prohod, - skazal SHtopor.
     - Derzhite front, ya budu hodit' krugami, - skazal Gudgalf.
     - Stojte nasmert', ya otgonyu ih, - skazal Bromozel'.
     - P'eng-yang, pan-mung dzyam! - krichal predvoditel' narkov.
     Kompaniya  protopala  po  zalu  i  vbezhala  v bokovoj koridor. Narki
presledovali  ih  po  pyatam.  Kogda  vse  vybezhali  iz  galerei, Gudgalf
zahlopnul  dver'  pryamo  pered nosom narkov i toroplivo nalozhil na dver'
zaklyatie.
     - Houli Smut! - skazal on i udaril po dveri svoim zhezlom.
_____________________________________
* Dzhi Aj (G.I.) - ryadovoj armii SSHA.


     Poslyshalos'  slaboe  "Fu-uf!"  i  dver'  isparilas'  oblachkom dyma,
ostaviv   volshebnika  licom  k  licu  s  ozadachennymi  narkami,  Gudgalf
bystren'ko  napisal prostrannuyu ispoved'-priznanie, vruchil ee nachal'niku
narkov  i ubezhal tuda, gde sobralis' ego sputniki - na konce verevochnogo
mosta, perebroshennogo cherez propast'.
     Kogda   Gudgalf   stupil   na  most,  galereya  otozvalas'  zloveshchim
DRIBL-DRIBL,  i  iz  nee  vybezhala  massa  narkov. Sredi nih vozvyshalas'
temnaya  ten',  slishkom  uzhasnaya,  chtoby  ee  opisat'. V ruke ona derzhala
gigantskij  chernyj  shar,  a  na  ee  grudi  zlymi runami bylo nachertano:
"Villanova".
     - Oj-oj-oj! - voskliknul Legolam. - |to Barmaglob!
     Gudgalf   povernulsya  licom  k  uzhasnoj  teni  i  uvidel,  chto  ta,
podbrasyvaya  na  ruke  zloveshchij  shar,  medlennymi krugami priblizhaetsya k
mostu.  Volshebnik otstupil i, shvativshis' odnoj rukoj za verevku, podnyal
svoj zhezl.
     - Nazad, zlobnyj kashlyun! - kriknul on.
     Tut  Barmaglob  rinulsya  vpered  k mostu. Otstupaya nazad, volshebnik
vypryamilsya vo ves' rost i proiznes:
     - Vpered, legkovooruzhennyj! |rrourut vzmahnul Kronoj:
     - On ne uderzhit most, - zakrichal on, brosayas' vpered.
     - Ersh' tvoyu med',- zaoral Bromozel' i poskakal sledom.
     - |sso ekstra! - vopil Legolam, pospevaya za nim.
     - Kajzer Frejzer! - krichal SHtopor, dogonyaya ostal'nyh.
     Barmaglob  prygnul  vpered,  i,  zanesya  nad golovoj uzhasnuyu sferu,
izdal likuyushchij krik.
     - Mahatumba,- skazal Bromozel', rubanuv po mostu.
     - Vyshe i dal'she, - skazal |rrourut, podsekaya oporu.
     - Tak-to luchshe budet, - skazal Legolam, vgryzayas' v nastil.
     -  Poblizhe,  Gospodi,  k  tebe,  -  promurlykal  Gimplet, pererubiv
poslednyuyu oporu bystrym vzmahom topora.
     S   hrustom   most   razvalilsya,  stryahnuv  v  propast'  Gudgalfa i
Barmagloba.  |rrourut  otvernulsya  i, podaviv rydaniya, pobezhal sledom za
ostal'nymi.  Svernuv  za  ugol,  oni byli na mig oslepleny yarkim stolbom
solnechnogo  sveta.  Razoruzhiv  v  korotkoj,  no  zharkoj  shvatke spyashchego
chasovogo-narka,  oni  vyskol'znuli  iz  vorot  i  nachali  spuskat'sya  po
vostochnym stupenyam. Stupeni shli vdol' gustogo, pohozhego na sirop potoka,
v  kotorom  ugrozhayushche  nabuhali  i lopalis' raznocvetnye puzyri. Legolam
ostanovilsya i zadumchivo splyunul v potok.
     -  |to  Spumonij, izlyublennyj el'fami, - ob座asnil on. - Ne pejte iz
nego - ot nego obrazuyutsya kaverny.
     Kompaniya  pospeshila dal'she v neglubokuyu dolinu, i ne proshlo i chasa,
kak  oni  okazalis'  na  zapadnom beregu reki Nessel'rode, kotoruyu gnomy
nazyvali  Nosoglotka. |rrourut dal signal ostanovit'sya. Stupeni, kotorye
veli  vniz  po  sklonu,  kruto obryvalis', u berega reki. Po obe storony
uzkoj  tropy vozvyshalis' holmy, perehodyashchie v shirokie pustynnye ravniny,
naselennye    bogami    vetrov,   del'finami   v   matrosskih   shlyapah i
putevoditelyami.
     -  Boyus',  chto  my  popali  v neizvedannyj kraj, - skazal |rrourut,
vglyadyvayas'  iz-pod  ladoni  vdal'. - Uvy, nashego Gudgalfa net s nami, i
nekomu ukazat' nam put'.
     - Da, eto krepkij banan, - soglasilsya Bromozel'.
     -  Tam  za  rekoj  lezhit Lornadaun, strana Ushedshih |l'fov, - skazal
Legolam,  ukazyvaya  na  reden'kuyu  roshchicu,  v  kotoroj gollandskie kleny
peremezhalis'  s  uzlovatymi  sosnami.  -  Gudgalf navernyaka by povel nas
tuda.  Bromozel'  okunul  nogu  v  maslyanistuyu  reku i iz vody vyskochilo
rybnoe File i dobavochnaya porciya zharenyh karasej.
     -  Volshebstvo!  -  voskliknul  Gimplet, kogda u ego uha prosvistela
sosiska  iz  tunca.  - Koldovstvo! D'yavol'shchina! Izolyacionizm! Besplatnoe
serebro!
     - Da, - skazal Legolam. - Reka nahoditsya pod zaklyatiem. Ona nazvana
po  imeni prekrasnoj el'fini Nessel'rode, kotoraya kogda-to goryacho lyubila
Mentola,  boga  posleobedennyh  napitkov. No zlaya Oksidol, boginya melkih
podlostej i kritikanstva, yavilas' k nej v obraze pyatisvechnika i skazala,
chto  Mentol  izmenyaet ej s princessoj Fizogeks, docher'yu korolya Sana. Tut
Nessel'rode  vospylala  gnevom  i  poklyalas'  velikoj  klyatvoj, chto dast
Fizogeks  pinka  pod  zad,  a  ee  mat',  Kinoramu, boginyu kratkosrochnyh
zajmov,  zastavit  prevratit'  Mentola  v errektivnyj apparat. No Mentol
pronyuhal  pro  eto  i  yavilsya  k  Nessel'rode  v  obraze  refrizheratora,
prevratil  ee  v reku i ushel na zapad prodavat' enciklopedii. Do sih por
eshche  po vesne reka plachet tiho: "Mentol, Mentol, ty skotina. Vchera eshche ya
byla  el'finej,  a  segodnya  -  pshik!  - i ya rechka. Ty vonyaesh'!" A veter
otvechaet: "Fu-uj!"
     - Grustnaya istoriya, - skazal Frito. - |to pravda?
     - Net, - skazal Legolam. - A eshche est' pesnya. I on nachal napevat':

                      V starinu zhila odna el'finya,
                       Sekretarshej rabotala dnem.
                    Ee volosy i zuby byli zolotymi,
                        No deshevym byl odekolon.

                 Pro iskusstvo ona govorila: - SHikarno!
                           Murlykala boeviki.
                       Ee golova polna Mejbelin,
                           A rot - chuingami.

                           Ee mysli - tol'ko
                         O naryadah i muzhchinah,
                    Odevalas' ona v tonkie kolgotki,
                  Kogda shla razvlekat'sya s podruzhkami.

                     Odnazhdy ona povstrechala el'fa,
                         On dolgo ee razvlekal,
                   Pro tolstyj bumazhnik ej rasskazal,
                       I chto noch'yu zakon izuchal.

                     I v etu noch' ona emu otdalas'
                       Na zadnem siden'e mashiny.
                    "Takoj bogatyj, umnyj i veselyj,
                      Nastoyashchij semejnyj muzhchina".

                  No potom on s ulybkoj ej rasskazal,
                          CHto ego drugaya zhdet,
                    CHto on na pochte klerkom rabotaet
                           I s mater'yu zhivet.

                     Blestela sleza u nee na shcheke,
                     Kogda ehala na avtobuse domoj.
                 Uzhe dvazhdy tak bylo na proshloj nedele.
                    Pomogi, gospod', bednoj el'fine.

     -  Pozhaluj,  luchshe budet, esli my perejdem rechku zasvetlo, - skazal
nakonec   |rrourut.   -   Hodyat   sluhi   o  gribkovyh  letuchih  myshah i
krovopijcah-vampirah, obitayushchih v etih mestah.
     Podnyav  povyshe  svoyu  kosmetichku, on stupil v vodu, pohozhuyu na uhu,
vse  posledovali za nim. Voda nigde ne dostigala bolee neskol'kih futov,
i bolotnikam ne ochen' trudno bylo dvigat'sya.
     -  I  v  samom  dele zabavnaya rechka, - skazal Bromozel', kogda voda
nachala hlopat' ego po lyazhkam.
     Na  protivopolozhnom  beregu  reki  oni obnaruzhili gustuyu lesopolosu
mertvyh  derev'ev, pokrytyh nadpisyami na el'feranto, glasyashchimi "Posetite
skazochnuyu  Derevnyu  |l'fov!",  "Osmotrite  Zmeinuyu fermu!", "Ne zabud'te
zaglyanut v masterskuyu Sanp!", "Pomogite sohranit' les zacharovannym!"
     -  Lornadaun,  Lornadaun, - vzdohnul Legolam. - CHudo Nizhnej Srednej
Zemli!  V  etot  moment  v  stvole  bol'shogo  dereva otkrylas' dver', za
kotoroj  mozhno  bylo  uvidet'  malen'kuyu  komnatku,  zapolnennuyu  myatymi
otkrytkami,  hodikami  s  kukushkoj  i  korobkami  iz-pod ledencov. Iz-za
konfetnogo stolika vyshel perepachkannyj smazkoj el'f.
     - Dobro pozhalovat'! - skazal on, nizko poklonivshis'. - YA - Pentel'.
     - Pribliz'sya k nam, kostenoga, - skazal Legolam.
     -  Ne,  nu,  nu,  -  proiznes  el'f, znachitel'no otkashlivayas'. - Vy
nemnozhko zapozdali. Sezon zakonchilsya.
     - My prosto shli mimo, - skazal |rrourut.
     -  No  nevazhno, - skazal Pentel'. - Est' na chto posmotret'. Est' na
chto  posmotret'.  Sleva  - okamenevshee derevo, k vashim uslugam. Sprava -
Skala  Bol'shogo |ho, k vashim uslugam, i Prirodnyj Most. A tam, vperedi -
Staryj Kolodec ZHelanij, k vashim uslugam.
     -  My  prishli  iz  Dorii,  - prodolzhal |rrourut - My napravlyaemsya v
Fordor. |l'f poblednel.
     -  Nadeyus',  vy  poluchite udovol'stvie ot prebyvaniya v Lornadaune -
Strane  CHudes,  -  bystro  progovoril  on  i,  vruchiv im pachku reklamnyh
bukletov, vskochil v derevo, zahlopnul dver' i zaper ee na zadvizhku.
     -  Bespokojnye  vremena, - skazal |rrourut. Legolam raskryl odin iz
bukletov i stal razglyadyvat' kartu.
     - Do Derevni |l'fov nedaleko, - skazal on nakonec. - I esli hozyaeva
ostalis' prezhnimi, to etoj derevnej vladeyut rodstvenniki Orlona Cellofan
i ledi Laval'e.
     - |l'fy, - provorchal Spem. - YA ne govoryu, chto Sorhed Bol'shaya Golova
prav, no ya i ne govoryu, chto on neprav, esli vam ponyaten hod moej mysli.
     -  Zatknis',  -  mrachno  skazal Legolam. Naspeh perekusiv brankskim
ladanom  i mirrom, kompaniya otpravilas' v put' po shirokoj trope, kotoruyu
Legolam  nashel  na karte i kotoraya nazyvalas' "Pereulok Uzhasa". Vremya ot
vremeni  mehanicheskie  drakony i gobliny vyskakivali iz rezinovyh kustov
i, neuverenno pokachivayas' na svoih pruzhinah, zevali i rychali. No dazhe na
bolotnikov  eti  napadeniya ne proizvodili nikakogo vpechatleniya, i spustya
neskol'ko korotkih chasov puteshestvenniki vyshli na kraj nebol'shoj roshchicy,
vyglyadevshej   ochen'   okamenevshej.   So   stranno   simmetrichnyh  vetvej
neubeditel'no svisali puchki sil'no okislivshihsya mednyh list'ev.
     Poka oni stoyali, udivlennye, v blizhajshem dereve raspahnulos' okno i
vysunuvshayasya el'finya goticheskimi bukvami na drevnem yazyke prokrichala im:
     - Privet vam, stranniki!
     - Tam est' eshche takie, kak ty? - vezhlivo otvetil Legolam.
     Spustya  mgnovenie  otkrylas' dver' v ogromnom dereve i iz nee vyshel
nizen'kij el'f.
     -  Cellofan  i  Laval'e  ozhidayut  vas  naverhu, - skazal on i povel
kompaniyu v shirokij stvol.
     Derevo  vnutri bylo sovershenno pustym, a ego vnutrennyaya poverhnost'
byla  okleena oboyami "pod kirpich". Vintovaya lestnica vela skvoz' dyrku v
potolke  na verhnij etazh, i el'f znakami pokazyval im, chtoby oni bystree
podnimalis'  po  uzkim  stupenyam.  Podnyavshis'  naverh,  oni  okazalis' v
komnate,  vyglyadevshej tak zhe, kak i nizhnee pomeshchenie, no yarko osveshchennoj
svisavshej  s vysokogo potolka lyustroj, sdelannoj iz telezhnogo kolesa. Na
dvuh pen'kah v konce komnaty sideli Cellofan i Laval'e, odetye v dorogoj
muslin.
     -  Dobro  pozhalovat'  v  Lornadaun,  -  skazala  Laval'e,  medlenno
podnimayas'  na  nogi,  i puteshestvennikam pokazalos', chto ona prekrasna,
kak  porosl'  molodogo  kustarnikovogo  duba.  U  nee  byli velikolepnye
kashtanovye   volosy,  i  kogda  ona  tryahnula  golovoj,  na  pol  dozhdem
posypalis' prigorshni velikolepnyh kashtanov.
     Frito  vertel  na pal'ce Kol'co i lyubovalsya ee velikoj krasotoj. On
stoyal,  kak  zacharovannyj, a Laval'e, posmotrev na nego, uvidela, chto on
vertit na pal'ce Kol'co i lyubuetsya ee velikoj krasotoj.
     -  YA  vizhu, Frito, - skazala ona, - chto, vertya na pal'ce Kol'co, ty
lyubuesh'sya moej velikoj krasotoj. Frito sudorozhno vydohnul.
     - Ne bojsya, - skazala ona, torzhestvenno ushchipnuv ego za nos. - My ne
zadavaki.  Zatem  vstal Cellofan i privetstvoval kazhdogo puteshestvennika
po  ocheredi,  i  zhestom usadil ih na rezinovye muhomory, rasstavlennye u
sten, i poprosil ih povedat' emu ob ih stranstviyah. |rrourut prokashlyalsya
i nachal:
     - Odnazhdy, davnym-davno...
     - Zovus' ya Ishmael'... - skazal Gimplet-SHtopor.
     - Edinozhdy v mesyace aprele... - nachal Legolam.
     -  Uslysh' menya, o Muza! - vstupil Bromozel'. Posle nekotoryh sporov
Frito  rasskazal  vsyu  istoriyu  Kol'ca,  vecherinki,  ustroennoj Dildo, o
CHernyh SHlepperah, ob Orlone, Dorii i bezvremennom uhode Gudgalfa.
     -  Ne  mozhet  byt',  ne  mozhet byt'... - grustno proiznes Cellofan,
kogda Frito umolk. Laval'e pechal'no vzdohnula:
     - Put' vash dolog i truden.
     - Da, vy nesete tyazhkoe bremya, - podtverdil Cellofan.
     - Vashi vragi moguchi i bezzhalostny, - skazala Laval'e.
     - Vam sleduet opasat'sya mnogogo, - skazal Cellofan.
     - Vy ujdete na rassvete, - skazala Laval'e.
     Nakormiv  dosyta  svoih  gostej  serafimom  i heruvimom. Cellofan i
Laval'e provodili ustalyh putnikov v nebol'shoe derevce po sosedstvu, gde
kazhdyj  poluchil  po  komnate.  Kogda  Frito  uzhe sobralsya vojti, Laval'e
otvela  ego  v storonku, i oni okazalis' na ukrytoj ot vzglyadov luzhajke,
kotoruyu peresekala stochnaya kanava.
     Posredi luzhajki stoyala zagazhennaya ptich'ya kormushka, v kotoroj kverhu
lapkami lezhali dva vorob'ya.
     -  YAd,  - ob座asnila Laval'e, zabrasyvaya trupiki pernatyh v kusty. -
Tol'ko eto ih nemnogo sderzhivaet.
     Ona  plyunula  v  vodu,  i  iz  nee-vyporhnula  zolotaya  rybka. Ryba
vykriknula:
     - Otdaj mne svoi semerki! I plyuhnulas' obratno.
     Laval'e sklonilas' nad poverhnost'yu vod i proiznesla:
     - Uslovie Uilmota.
     Voda  zakipela,  i  rasprostranilsya  legkij  zapah myasnogo bul'ona.
Zatem Frito pokazalos', chto poverhnost' stala gladkoj i na nej poyavilos'
izobrazhenie cheloveka, chto-to zasovyvayushchego sebe v nos.
     - Reklamnyj rolik, - razdrazhenno burknula Laval'e.
     CHerez  sekundu  izobrazhenie ischezlo, i vmesto nego poyavilis' ulicy,
zapolnennye  tancuyushchimi  gnomami  i el'fami, dikie kutezhi v Minas Troni,
radostnye   deboshi   v   Staje,   ogromnaya   bronzovaya  statuya  Sorheda,
pereplavlyaemaya v zazhimy dlya galstukov, i, nakonec, sam Frito, sidyashchij na
kuche  deshevyh  brasletov, serezhek, broshek i bus, i ulybayushchijsya ot uha do
uha.
     -  |to  dobroe  predznamenovanie,  -  izrekla Laval'e. Frito proter
glaza i ushchipnul sebya.
     - Znachit, vse ne tak uzh ploho? - sprosil on.
     -  Vodoem  Laval'e  nikogda  ne  lzhet,  -  holodno otvetila ledi i,
provodiv  Frito k ego sputnikam, ischezla v gustom oblake duhov "Zrelost'
dzhunglej".
     Frito  ushchipnul sebya eshche razok, zatem vvalilsya v dom-derevce i usnul
glubokim snom.
     Poverhnost'  vody  eshche nekotoroe vremya ostavalas' chernoj, zatem ona
osvetilas'  i  pokazala  triumfal'noe pribytie "Titanika" v N'yu-Jorkskij
port,  vyplatu Franciej voennogo dolga i bal, dannyj Garol'dom Stassenom
pri vstuplenii v dolzhnost' Prezidenta SSHA.

     V vostochnoj chasti neba Vel'veta, lyubimaya zvezda el'fov, utrennyaya, i
sluzhanka  rassveta,  vzoshla  i privetstvovala Nokszemu, ot kotorogo yazyk
stanovitsya  kak  flanelevyj,  i,  lyazgaya  svoim zolotym musornym vedrom,
poprosila  ego  prigotovit'  krylatuyu  tarelku rikshi Novokaina, gerol'da
dnya.  Zatem  poyavilsya  krasnoglazyj  Oval'tin  s  puhlym  rtom  i  nezhno
poceloval zemlyu vostochnee morya. Koroche govorya, nastupilo utro.

     Naskoro pozavtrakav otkloneniyami i shchitovidkami, Cellofan, Laval'e i
ih  slugi  proveli kompaniyu na bereg velikoj reki Anacin, gde lezhali tri
malen'kih bal'sovyh plota.
     -  Prishel  grustnyj  chas  rasstavan'ya,  -  torzhestvenno  proiznesla
Laval'e.  - No dlya kazhdogo iz vas u menya est' malen'kij podarok, kotoryj
v chernye dni nevzgod budet napominat' o vashem prebyvanii v Lornadaune.
     Tak  skazala  ona,  i  dostala  bol'shoj  sunduk, i izvlekla iz nego
prigorshnyu chudesnyh predmetov.
     -  Dlya  |rrouruta  -  brillianty  korony,  -  skazala ona i vruchila
udivlennomu  korolyu  grushu  v  forme  almaza i golubinoe yajco razmerom s
izumrud.
     -  Dlya Frito - chut'-chut' volshebstva, - i v rukah bolotnika ochutilsya
velikolepnyj steklyannyj shar, vnutri kotorogo plavali snezhinki.
     Zatem  kazhdyj  v  kompanii  poluchil chto-nibud' dorogoe i neobychnoe.
SHtopor - podpisku na zhurnal "ZHizn' el'fov", Legolam - kolodu kart. Moksi
-  banochku klevernogo bal'zama, Pepsi - paru vilok dlya salata, Bromozel'
poluchil velosiped modeli SHvinna, a Spem - maz' ot nasekomyh.
     Dary   byli   bystro   pripryatany   na  plotikah  vmeste  s  drugim
snaryazheniem,  neobhodimym v ih trudnom dele: verevkami, bankami govyazh'ej
tushenki, massoj kopry, volshebnymi plashchami, kotorye prekrasno maskirovali
na lyubom fone, bud' to zelenaya trava, zelenye derev'ya, zelenye skaly ili
zelenoe nebo, tomika knigi "Drakony i vasiliski mira", korobkoj sobach'ih
ukrashenij i butylkoj odekolona.
     -  Proshchajte!  -  skazala  Laval'e,  kogda  kompaniya razmestilas' na
plotah.  -  Velikie  puteshestviya  nachinayutsya s odnogo shaga. CHelovek - ne
ostrov.
     - Rannej ptashke bog chervyachka posylaet, - skazal Cellofan.
     Ploty  skol'znuli na reku, a Cellofan i Laval'e vzoshli na lebedinuyu
formu  lodki i nekotoroe vremya drejfovali ryadom s nimi. I Laval'e sidela
na  nosu i pela starinnuyu pesnyu-plach el'fov pod razryvayushchie serdca zvuki
stal'nyh barabanov.

                   Dago, dago, Lassi, Lima rantintin,
                      YAnki monociki ramar rotorut.
                    Telezvezda aloha saarinen kloret
                     Stassen kamaro Impala desoto?
                      Gardol oleo telefon lumumba!
                       CHappakva gavatampa myuriel'
                     U kandeada horsta vata, bvana,
                       Nuttu nesmo nesheto vyppit!

                     Komsat mal'ba rubajyat nirvana
                     Garsiya i vega gajavata alu. -
                      O mitra, mitra, yabba prileg!
                   Valdari, vadira, ke sera - sirra,
             Oni sua la vash, ki ri Oni sua la vash, ki ri. *
_____________________________
* O, list'ya opadayut, a cvety vyanut, a vse reki stali respublikanskimi. O, Ramar, Ramar,
mchis' na svoem serebryanom motocikle i predupredi nimf i korolev na zemsnaryadah! Kto
teper' budet sobirat' orehi na lishajnikah i huplat' pod tomparami? Kto rascheshet grivu
moego edinoroga? Smotri, teper' uzhe korovy smeyutsya! Uvy! Uvy! Hor: My - hor, i my
soglasny, (perevod so staroel'fskogo.).


     Kogda  krohotnye suda povorachivali v izluchinu reki, Frito oglyanulsya
nazad,  i  kak raz vovremya, chtoby uvidet', kak ledi Laval'e zasovyvaet v
starinnom proshchal'nom zheste el'fov palec sebe v gorlo.
     Bromozel'  posmotrel  vpered,  gde  nad  glad'yu reki vstavalo goloe
solnce.
     - Rannej ptashke bog gepatit posylaet, - provorchal on i zasnul.
     I  takim  bylo  ocharovanie Lornadauna, chto hotya oni i proveli vsego
odnu  noch'  v  etoj  volshebnoj  strane, kazalos', chto proshla nedelya. Oni
plyli po techeniyu, a serdce Frito napolnyalos' smutnym strahom, chto vremya,
otpushchennoe  im,  istekaet.  On  vspomnil zloveshchij son Bromozelya i tol'ko
teper' vpervye zametil, chto na lbu voina alela krov' agnca, na ego spine
belel  bol'shoj  krest,  nachertannyj  melom,  a  na  shcheke  chernelo  pyatno
velichinoj s dublon. Bol'shoj, dovol'no gryaznyj na vid stervyatnik sidel na
ego  pleche, kovyryalsya v zubah i napeval bessmyslennuyu pesenku o drozdah.
Vskore  posle poludnya reka stala uzkoj i melkoj, a zatem put' pregradila
gigantskaya  plotina  bobrov,  vozduh  byl  napolnen ugrozhayushchim shlepancem
bobrinyh hvostov da mrachnym gulom turyuin.
     -  YA  dumal,  chto put' k ostrovam Dlinnogo Gansi svoboden, - skazal
|rrourut. - Teper' ya vizhu, chto slugi Sorheda i tut ne dremlyut. Dal'she po
reke  nam  ne  projti.  Kompaniya  podgrebla k beregu i, vytashchiv ploty iz
vody, naskoro podkrepilas' lunoj i groshem.
     -  Boyus',  eti  skoty  mogut prichinit' nam zlo, - skazal Bromozel',
ukazyvaya na navisayushchuyu nad nimi betonnuyu massu plotiny.
     Kogda  on  dogovoril,  na  kamenistom  beregu  poyavilas' massivnaya,
neuklyuzhe  kovylyayushchaya  figura.  Ona  byla  okolo  polutora metrov rostom,
temnogo  cveta,  s  hvostom,  pohozhim na dosku, v chernom berete i temnyh
svarochnyh ochkah.
     -  K  vashim  uslugam,  -  proshepelyavila  strannaya  figura  i  nizko
poklonilas'. |rrourut zadumchivo razglyadyval neznakomca.
     -  I  kto  zhe  ty  takoj? - sprosil on nakonec, a ego ruka legla na
rukoyat' mecha.
     -  Nevinnyj  puteshestvennik,  takoj  zhe,  kak vy, - skazala figura,
vilyaya  dlya  vyrazitel'nosti hvostom. - Loshad' poteryala podkovu ili lodka
utonula,  ya  uzh  zabyl, chto imenno u menya stryaslos'. |rrourut oblegchenno
vzdohnul.
     -  Nu chto zh, dobro pozhalovat', - skazal on. - A ya uzh ispugalsya, chto
vy  zloj.  Sushchestvo  snishoditel'no  rassmeyalos', obnazhiv perednie zuby,
napominayushchie formoj i razmerom kafel'nye plitki.
     - Vryad li, - skazalo ono, rasseyanno zhuya vylovlennoe iz vody brevno.
Ono gromko chihnulo, i temnye ochki upali na zemlyu. Legolam ostolbenel.
     - CHernyj bober! - voskliknul on, pyatyas' nazad.
     V  etot  moment v blizhnem lesochke razdalsya tresk lomaemyh such'ev, i
na  zloschastnuyu  ekspediciyu  obrushilas' lavina voyushchih narkov i hryukayushchih
bobrov. |rrourut vskochil na nogi.
     -  |vinruz!  -  voskliknul  on i, vyhvativ iz nozhen svoj Kronu-mech,
vruchil ego, rukoyat'yu vpered, blizhajshemu narku.
     - Dzhojva, Halva, - voskliknul SHtopor i uronil svoyu stamesku.
     - Univentin, - skazal Legolam i polozhil ruki na golovu.
     - Ipso Fakta, - provorchal Bromozel', otstegivaya perevyaz' mecha.
     V pylu kapitulyacii Spem kinulsya na Frito i shvatil ego za ruku.
     - Postarajsya idti malen'kimi shazhkami, bvana, - skazal on, nakidyvaya
emu na golovu shal'.
     Dva  bolotnika,  kak  teni,  skol'znuli k plotu i vyshli na farvater
ran'she, chem napavshie narki i ih neuklyuzhie soyuzniki zametili beglecov.
     Glavnyj nark shvatil |rrouruta za lackany i serdito potryas ego.
     - Gde bolotniki?
     |rrourut  povernulsya  tuda,  gde  ran'she stoyali Spem i Frito, zatem
tuda, gde Moksi i Pepsi pryatalis' ryadom s Legolamom i SHtoporom, igrayushchih
v opossumov, royushchih norku.
     -  Ty - vrat', ty - umeret'! - skazal nark, i |rrourutu poslyshalas'
ugrozhayushchaya nota v ego golose.
     On  pokazal  na  bolotnikov,  i  dva narka podskochili i shvatili ih
lyazhkami, kotorymi pol'zovalis', kak rukami.
     - |to oshibka! - pishchal Moksi. - U menya ego net!
     -  YA  - ne tot, kto vam nuzhen! - vizzhal Pepsi. - |to - on, - skazal
on, ukazyvaya na Moksi.
     - Vot on! - krichal Moksi, pokazyvaya na Pepsi. - YA ego v lyuboe vremya
uznayu:  metr  sorok  dva,  tridcat'  shest',  tatuirovka  na  levoj ruke,
izobrazhayushchaya  polzushchego  drakona,  eto  on  -  kol'cenosec! Glavnyj nark
zhestko usmehnulsya.
     -   Dayu  ostal'nym  desyat'  minut,  chtoby  ubezhat',  -  skazal  on,
raskruchivaya  nad golovoj gigantskoe lasso i soputstvuyushchie emu anglijskie
vyrazheniya.
     Bromozel'  stremitel'no  startoval,  no  zaputalsya  v  svoem remne,
spotknulsya i pronzil sebe grud' ostrymi nosami svoih tufel'.
     -   Volya  tvoya  ik-ispolnitsya,  -  prostonal  on.  -  O,  peredajte
lakedomechiancam, chtoby oni proklyali torpedy.
     I  s gromkim stukom vstryahnuv bol'shoj pogremushkoj, on ispustil duh.
Nark pokachal golovoj.
     -  Nu  ne  nado  tak  uzh ubivat'sya, - skazal on i uvel bandu narkov
vmeste s Moksi i Pepsi v les.
     Frito  i Spem tiho drejfovali cherez reku k vostochnomu beregu. Kogda
plot  utknulsya  v  pesok,  oni  vytashchili ego iz vody i ne zametili, chto,
ukryvayas'  v  teni  ot  plotiny sledom za nim na rezinovom zhelto-zelenom
morskom kon'ke grebla malen'kaya, seren'kaya figurka.
     -  Kak  iz  nochnoj  vazy vyskochili, - skazal Spem, podrazhaya staromu
Fetlipu  - ZHirnoj Gube. Podhvativ sumki s dorozhnymi prinadlezhnostyami, on
zashagal ryadom s Frito v sleduyushchuyu glavu.




     V  techenie treh dnej |rrourut, SHtopor i Legolam ohotilis' za bandoj
narkov,  preryvaya  svoe  neumolimoe  presledovanie  lish' dlya togo, chtoby
poest', popit', pospat', perekinut'sya v kartishki da poglazet' na mestnye
dostoprimechatel'nosti.  Neutomimo  prodvigalis' Rejndzher, gnom i el'foza
za  pohititelyami  Moksi  i Pepsi. CHasto oni sovershali dolgie perehody po
polkilometra,  prezhde  chem  svalit'sya ot apatii. Mnogo raz Stomper teryal
sled,  chto bylo, voobshche-to, ves'ma trudno sdelat', poskol'ku narki imeyut
obychaj  sobirat'  svoj  pomet  v ogromnye vonyuchie kurgany u dorogi. |tim
kurganam  oni  pridavali  ustrashayushchuyu  formu,  i  oni sluzhili bezmolvnym
preduprezhdeniem  tem,  kto  mog  by  osmelit'sya brosit' vyzov mogushchestvu
narkov.
     No kurgany narkov popadalis' vse rezhe, chto govorilo libo o tom, chto
narki povysili skorost', libo o tom, chto zapasy otrubej u nih issyakli. V
lyubom sluchae, sled stanovilsya vse menee otchetlivym, i vysokomu Rejndzheru
prihodilos'  upotreblyat'  vse  svoe  umenie,  chtoby  obnaruzhit'  primety
prohodivshej  kompanii  -  iznoshennyj,  prodyryavlennyj  bashmak, kraplenuyu
kartu, prodyryavlennogo narka.
     Mestnost'  byla, surovoj i ploskoj, ee ukrashali lish' kusty, pohozhie
na   shchetki,   i  drugaya  nedorazvitaya  rastitel'nost'.  Inogda  na  puti
popadalas'  pokinutaya  derevnya,  v  kotoroj  ne  ostalos'  nikogo, krome
dvuh-treh  odichavshih  sobak, kotorye popolnyali soboj istoshchavshiesya zapasy
prodovol'stviya.  Medlenno  spuskalis'  oni  v  mrachnuyu  dolinu Roj-Tan -
znojnoe,  pustynnoe  mesto.  Sleva  neyasno temneli piki Muchnistyh Gor, a
daleko  sprava  - lenivo-medlitel'nyj |ffivium. K yugu tyanulas' skazochnaya
strana   rojtancev-ovcevodov,  neprevzojdennyh  naezdnikov,  srazhayushchihsya
verhom na boevyh baranah.
     Ran'she  poveliteli  ovec byli vragami Sorheda-Bol'nogolova i hrabro
srazhalis' s nim v Brilopade i v Ipsviche. No teper' hodili sluhi o bandah
renegatov  na  baranah,  opustoshavshih  sever Dvudora. |ti bandy grabili,
zhgli, ubivali i nasilovali.
     Stomper  ostanovilsya, i ego sputniki uslyshali gromkij vzdoh, polnyj
straha   i   toski.   Narki   vse  dal'she  i  dal'she  uhodili  ot  svoih
presledovatelej.   Stomper   akkuratno  razvernul  pergament  i,  dostav
volshebnyj sdobnyj suhar' el'fov, akkuratno razlomil ego na chetyre ravnye
chasti.
     -  Esh'te  vse,  ibo  u  nas  bol'she  nichego net, - skazal on, pryacha
chetvertyj kusok v ladoni.
     Legolam  i  SHtopor  zhevali v mrachnom molchanii. Vokrug chuvstvovalos'
zlobnoe  prisutstvie  Serutana  -  zlogo  volshebnika  Ryb'ego  Kleya. Ego
zlovonnoe prisutstvie klubilos' v vozduhe, delaya nevozmozhnymi dal'nejshie
poiski.  Ego tajnye sily, sposobnye prinimat' razlichnye formy, priobreli
vid   razlichnyh   zatrudnenij,  vrode  peresechennoj  mestnosti,  dal'nih
marshrutov, zagonov dlya skota, ruch'ev i spushchennyh petel' na chulkah.
     SHtopor,  kotoromu  Legolam  nravilsya, esli tol'ko eto vozmozhno, eshche
men'she, chem v Riv-n-delle, davilsya svoej porciej suharya.
     -  CHert  by  pobral etih el'fov i ih zhratvu, kotoraya goditsya tol'ko
dlya pomojki ili dlya pankov, - vorchal on.
     - I gnomov, chej vkus nahoditsya u nih vo rtu, - otvechal Legolam.
     V  dvadcatyj  raz  eta  parochka  shvatilas' za oruzhie, kazhdyj gorel
zhelaniem  vypustit'  drugomu  kishki,  no  Stomper  vmeshalsya do togo, kak
kto-nibud' pogib. Suhar' vse ravno propal.
     -  Sderzhites'  i prekratite, stojte, podozhdite, opustite svoi mechi,
vozderzhites'  ot  ssory  i  ohladite  svoj  pyl,  -  skazal on, podnimaya
perchatku, obshituyu bahromoj.
     -  Otstan',  Poprygunchik,  ya prigotovlyu zharkoe iz etogo... - vorchal
SHtopor. No Rejndzher vytashchil svoego mirotvorca i shvatka prekratilas' tak
zhe  bystro,  kak ona nachalas', ibo dazhe gnomy i el'fy ne lyubyat, chtoby ih
kololi v spinu. Kogda bojcy vlozhili oruzhie v nozhny, snova zazvenel golos
Stompera.
     -  Vnimanie!  - voskliknul on, pokazyvaya pal'cem na yug. - Mnozhestvo
vsadnikov priblizhayutsya, podobno vetru.
     - Luchshe by oni skakali NA veter, - skazal Legolam, smorshchiv nos.
     - CHutkie nozdri imeyut el'fy, - skazal Stomper.
     - I legkie nogi, - vpolgolosa probormotal gnom.
     Oni prishchurilis', vglyadyvayas' v oblako pyli na gorizonte. V tom, chto
eto ovcevody, nikto ne somnevalsya - veter vozveshchal ob ih priblizhenii.
     -  Ty  schitaesh',  oni ne vrazhdebny nam? - sprosil Legolam, tryasyas',
kak osinovyj list.
     -  |togo  ya skazat' ne mogu, - otvetil Stomper. - Esli oni druz'ya -
prekrasno,  nikakih  problem;  esli  oni  vragi  -  my  odoleem  ih gnev
doblest'yu.
     - Kak? - sprosil Gimplet, ne vidya, kuda mozhno spryatat'sya na ploskoj
ravnine.
     - Budem srazhat'sya ili ubezhim?
     -  Ni to ni drugoe, - otvetil Rejndzher, padaya plashmya na zemlyu. - My
vse pritvorimsya mertvymi.
     Legolam  i  SHtopor posmotreli drug na druga i pokachali golovoj. Oni
byli  soglasny  drug  s  drugom  po ochen' nemnogim voprosam, no Stomper,
nesomnenno, ne prinadlezhal k ih chislu.
     -  Neploho  bylo  by zahvatit' neskol'kih s soboj, - skazal SHtopor,
vytaskivaya myasnickij nozh.
     Poveliteli  baranov  priblizhalis',  i uzhe slyshno bylo pronzitel'noe
bleyanie  ih  voinstvennyh skakunov. Vysoki i belokury rojtancy, ih shlemy
ukrasheny  shishakami,  a  lica  - usami, pohozhimi na zubnye shchetki. Putniki
razglyadeli  takzhe,  chto  oni  byli  obuty  v  sapogi  i kozhanye shorty na
podtyazhkah, a v rukah oni derzhali piki, izdali pohozhie na obvisshie metly.
     - U nih vid dikarej, - skazal Legolam.
     -  Voistinu,  -  otkliknulsya  Stomper, razglyadyvaya vsadnikov skvoz'
pal'cy. - Gordy i vol'nolyubivy muzhchiny Roj-Tan, i vysoko cenyat oni zemlyu
i  vlast'. No chasto eto zemlya ih sosedej, poetomu ih nedolyublivayut. Hotya
oni   i   ponyatiya   ne   imeyut  o  gramote,  oni  lyubyat  penie,  tancy i
prednamerennye  ubijstva.  No vojna - ne edinstvennoe iskusstvo, kotorym
oni  vladeyut. Oni organizuyut letnie lagerya dlya svoih sosedej. Lagerya eti
oborudovany samoj sovremennoj gazovoj apparaturoj.
     -  Nu  chto  zh,  eti  negodyai  ne  sovsem  plohi, - skazal Legolam s
nadezhdoj.  V eto mgnovenie oni uvideli, kak sotnya klinkov pokinula sotnyu
nozhen.
     -  Pari?  -  sprosil  SHtopor.  Poka  oni  s  otchayaniem nablyudali za
chuzhezemcami, cep' vsadnikov priblizilas'. Central'naya figura, chej shlem s
ostrym   shishakom  byl  ukrashen  paroj  bujvolinyh  rogov,  podala  rukoj
nevnyatnyj  signal  ostanovit'sya  i  voiny natyanuli povod'ya, demonstriruya
udivitel'no   neuklyuzhee   masterstvo  verhovoj  ezdy.  Dvoe  iz  upavshih
vsadnikov   byli  razdavleny  v  svalke  i  sumatohe,  kotorye  za  etim
posledovali.
     Kogda   vopli  i  proklyatiya  stihli,  ostrokonechnyj  vozhd'  galopom
podskakal  k troice verhom na velichestvennom belosnezhnom merinose, v chej
hvost byli iskusno vpleteny raznocvetnye poloski reziny.
     -  |tot  pridurok  smahivaet  na  vilku, - prosheptal SHtopor ugolkom
svoih tolstyh gub.
     Vozhd',  kotoryj byl nizhe drugih na golovu, podozritel'no oglyadel ih
skvoz' monokli (po odnomu na glaz) i vzmahnul svoej boevoj metloj. I vot
togda-to  oni  ponyali,  chto  vozhdem  byla zhenshchina, a nagrudnaya plastinka
dospehov namekala na ee solidnye formy.
     -  Kto  vi  est'  idti i chto vi est' tut delaete,- esli vas ne bit'
zdes',  vo-pervyh,  kto  vi est' dolzhno? - voprosila predvoditel'nica na
lomanom prostorechii.
     Stomper  shagnul vpered i, nizko poklonivshis', upal na odno koleno i
dernul  sebya  za  chubchik.  Zatem on oblobyzal zemlyu u nog povelitel'nicy
baranov. Zatem on ochen' dolgo, do glyanca, lobyzal ee sapogi.
     - Salyut tebe i privet, o Dama! - proshepelyavil Stomper rtom, zabitym
zagustevshej  vaksoj.  -  My,  putniki, ishchem v vashih zemlyah svoih druzej,
pohishchennyh podlymi narkami Serutana i Sorheda. Mozhet byt', vy videli ih?
Rost  -  men'she  metra,  nogi pokryty sherst'yu, hvosty - korotkie, odety,
veroyatno,  v  plashchi  el'fov.  My  napravlyalis' v Fordor, chtoby otvratit'
ugrozu  Sorheda  Nizhnej Srednej Zemle. Kapitan ovcevodov tupo ustavilas'
na  Rejndzhera,  zatem,  obernuvshis'  k  svoej komande, kivnula odnomu iz
vsadnikov:
     - Medik! Pospeshite, u menya est' rabota tlya vas. I ko fsemu, on est'
bredit'.
     -  O  net,  prekrasnaya  Dama! - skazal Stomper. - Te, o kom reku ya,
prozyvayutsya  bolotnikami,  a  na  yazyke  el'fov  -  HOI-POLLOI.  YA  - ih
provodnik, zovus' ya Stomperom, no u menya est' eshche mnogo imen.
     -  Ne  somnevayus',  -  soglasilas'  predvoditel'nica,  terebya  svoj
zolotoj lokon.
     - Medik! Kto vi est'?
     No,  v  konce koncov, ob座asneniya |rrouruta proizveli vpechatlenie, i
sostoyalas' ceremoniya predstavleniya.
     -  YA  est'  Uhamochka,  doch'  Uhabolya,  Kapitana  Kauchukmarka,  Tana
CHavkan'skogo. |to oznachaet vi est' karoshij dlya mne, ili vi ne est' nikto
pol'she nikomu nichto, - skazala rumyanaya zhenshchina-voin.
     Vdrug ee lico potemnelo, kogda ona uvidela SHtopora.
     - Kak est' tvoj imya opyat'? - sprosila ona podozritel'no.
     -  SHtopor,  syn  Paha,  Povelitel'  Gnomov  Geritola  i Korolevskij
Inspektor Myasnyh Produktov, - skazal upryamyj gnom.
     Uhamochka  speshilas'  i,  podojdya  k  nemu ochen' blizko, vnimatel'no
osmotrela SHtopora, nahmuriv guby.
     -  |to  est'  slavno, - proiznesla ona nakonec. - No ty ne pohozh na
gnoma! - ona obernulas' k Stomperu. - A vi? Artishok, da?
     - |rroushort, - skazal Stomper. - |rrourut |rroushirtskij.
     Molnienosno vyhvativ sverkayushchego Kronu iz nozhen i razmahivaya im nad
golovoj, on zaoral:
     -  A  eto  Krona  togo,  kto  imeet  mnogo  imen, togo, kto zovetsya
Prostrel,  Nefrit,  el'fy  nazyvayut  ego  pustogolovym, naslednika trona
Dvudora  i vernogo syna |rrouhoda |raplanskogo, Pobeditelya Dyuzhin, semeni
Barbizodova, Parnya-CHto-Nado i Korolya Gor.
     -  Nu-u,  tak-tak-tak...  -  skazala Uhamochka, vnimatel'no glyadya na
medika. - No ya est' poverit', chto vi ne est' shpion der Serutan. On est',
konechno, fonyuchka, no on ne est' klupec tozhe.
     -  My  prishli  izdaleka,  -  nachal  Legolam,  -  i  vel nas Gudgalf
Serozubyj, Korolevskij Mudrec i Krestnyj Otec Fej, vtoraya kategoriya.
     Baronessa podnyala belesye brovi, a iz vodyanisto-golubyh glaz vypali
monokli.
     - SH-sh-sh-sh! |to ne est' to imya, kotoroe mozhno upomyanut'! Korol', moj
otec, proigral svoego lyubimogo skakuna, Teksanita Skorogo, etomu tihone,
a  zatem  obnaruzhival',  chto  igral'nye  kubiki  eshche  udivitel'nee,  chem
trehnogij  troll'!  Zatem bednyj ovca prihodit domoj cherez nedelyu ves' v
blohah  i  zabivaet,  kak  sebya prilichno vesti, po vsemu domu i na novyh
kovrah korolya. Kokta korol' ego pojmat', eto byl dohlyj mudrec!
     -  Est'  v  vashih  slovah  pechal'naya  pravda,  -  skazal  |rrourut,
zaglyadyvaya  ukradkoj  za  ee  alebardu.  -  Ibo  Gudgalfa bol'she net. On
vstretil  svoyu  sud'bu  v  shvatke  s prevoshodyashchimi silami barmagloba v
shahtah   Dorii.   CHudovishche  dejstvovalo  nechestno  i  pobedilo  Gudgalfa
sredstvami podlymi i verolomnymi.
     -  Podelom  emu,  -  skazala  Uhamochka.  - No mne budet nedostavat'
starogo projdohi.
     - A teper' my ishchem svoih sputnikov, zahvachennyh narkami i uvezennyh
v neizvestnom napravlenii, - skazal |rrourut.
     - Ah,- otvetila voitel'nica. - My zahvatili povozki kakih-to narkov
vchera,  no  nikakih  bolotnikov  my  ne  videli. Vse, chto my najti est',
neskol'ko  malen'kih kostochek na dne kotla, i ya ne dumayu, chto u nih byli
lishnie rebra.
     Tri   tovarishcha   pochtili  pamyat'  svoih  druzej  desyat'yu  sekundami
molchaniya.
     - A chto, podvezete nas na svoih shashlykah? - sprosil SHtopor.
     -  Hokej,  -  otvetila  Uhamochka, - no my est' napravlyat'sya v Rybij
Klej, tam zahvatit' eshche odin povozka etogo Serutana.
     -  Znachit,  vy  srazhaetes'  protiv  nego na nashej storone, - skazal
Stomper.  -  My dumali ran'she, chto poveliteli ovec svyazali svoyu sud'bu s
etim zlym volshebnikom.
     -  My  nikokta  ne  rapotat'  na  etot  gad,  -  gromko voskliknula
Uhamochka.  -  Esli  my  i  pomogal'  emu snachala, to my tol'ko vipolnyal'
prikaz,  i voobshche eto vi ne pro nas slishal', potomu chto mi bil' v sovsem
drugom  meste.  I  k  tomu  zhe  on  glyupo tratil' vremya, iskal' kakoe-to
Kol'co, kotoroe sofsem nichego ne stoit'. My ne ochen' verim v eti shtuchki.
Magiya-shmagiya, govorim my.
     Naezdnica  shchelknula kablukami, sdelala povorot krugom i cherez plecho
brosila:
     - Tak vi ehat' s nami ili ostavajs i umirajt ot golod?
     Stomper  laskovo  poglazhival  poslednij kusochek volshebnogo suharya v
karmane i vzveshival varianty, ne zabyvaya o myasistyh prelestyah Uhamochki.
     - My ehij s vi, - mechtatel'no progovoril on.

     Pepsi  snilos',  chto  on  -  vishenka  na  sharike plombira. Drozha na
vershine ledyanoj gory, on videl, kak nad nim navis chudovishchnyj rot, polnyj
ostryh  klykov,  kapala slyuna. On hotel zakrichat', pozvat' na pomoshch', no
ego  rot  byl nabit tertym shokoladom. Past' priblizhalas', iz nee ishodil
zharkij, zlovonnyj zapah... vse nizhe i nizhe opuskalas' ona...
     -  Nu, vy, svolochi, prosypajtes'! - prorychal grubyj golos. - Boss s
vami poboltat' hotel. Ha-ha-ha!
     Tyazhelyj  bashmak  lyagnul  Pepsi v uzhe bolevshie rebra. V nochnom mrake
otkryl on glaza i vstretilsya vzglyadom s yarostnym vzglyadom grubogo narka.
Na  etot  raz  on-taki  zavizzhal,  no  golos  ego  ot straha sorvalsya na
neponyatnoe   mychanie.   Tol'ko  sejchas  bolotnik  vspomnil,  chto  oputan
verevkoj, kak baton kopchenoj kolbasy.
     On snova perezhil vse, chto s nim sluchilos': plenenie, dolgij marsh na
yug - k punktu naznacheniya, kotorogo oni tak boyalis' - v zemli Fordora. No
sotnya  belokuryh vsadnikov na boevyh baranah otrezala ih, i teper' narki
lihoradochno  gotovilis'  k atake, kotoraya, oni znali, nachnetsya s pervymi
luchami solnca.
     Pepsi  pochuvstvoval  eshche  odin  udar i uslyshal golos vtorogo narka,
obrashchavshegosya k pervomu.
     - Maklak pushkin grag-bolotnik babushka lefrak! - proskrezhetal nizkim
golosom  Gulyash,  predvoditel'  serutanovyh  narkov, soprovozhdavshih otryad
bolee krupnyh i luchshe snaryazhennyh prihvostnej Sorheda.
     -  Gorbuduk  kozla,  -  otrezal nark pokrupnee i snova ustavilsya na
bolotnikov.  S  d'yavol'skoj  uhmylkoj  on  vzmahnul  plet'yu.  - B'yus' ob
zaklad, rebyata, vy otdali by ruku i nogu, lish' by vybrat'sya otsyuda.
     On podnyal svoe orudie nad golovoj, kotoraya sidela pryamo na tulovishche
(shei  ne  bylo  i  v  pomine), i kak by v shutku vzmahnul im, naslazhdayas'
zhalobnymi prichitaniyami i mol'bami bolotnikov.
     - YA, Gulyash, budu imet' udovol'stvie dostavit' vas, svinej zemlyanyh,
k  samomu velikomu Serutanu, povelitelyu voinstvennyh monahov, Gadkomu iz
Gadkih,  Nositelyu  Svyashchennoj  Beloj Skaly, kotoryj stanet skoro hozyainom
vsej Nizhnej Srednej Zemli.
     Kak vdrug ot sil'nogo udara szadi Gulyash zavertelsya napodobie detali
v tokarnom stanke.
     -  YA  tebe  pokazhu hozyaina vsej Nizhnej Srednej Zemli! - ryavknul eshche
bolee gromkij i nizkij golos.
     Moksi  i  Pepsi  glyanuli  vverh  i  uvideli ogromnogo dvuhmetrovogo
narka.   Na   bojne  takoj  potyanul  by  ne  menee  polutora  centnerov.
Vozvyshayas',  kak  bashnya,  nad rasprostertym narkom, chudovishche s gordost'yu
tknulo pal'cem v krasnyj nos, izobrazhennyj na ego sobstvennoj grudi. |to
byl  Karsh  - voinstvennyj ottava, predvoditel' otryada sorhedovcev, i eto
on ulozhil Gulyasha.
     -  YA  tebe pokazhu hozyaina vsej Nizhnej Srednej Zemli, - povtoril on.
Gulyash vskochil na nogi i zhestom izobrazil nechto oskorbitel'noe dlya Karsha.
     -  Slashfand  titak  kverkegor!  -  vizzhal  on  i topal nogami pered
ogromnym narkom.
     -  |rzac!  - vozopil Karsh, dostavaya svoj metrovyj tesak i obstrigaya
Gulyashu nogti do samogo loktya.
     Nark  pomen'she  otdernul ruku, izvergaya proklyat'ya, i golubym yazykom
stal slizyvat' vytekayushchuyu zhidkost'.
     -  Tak  vot...  -  skazal  Karsh,  povorachivayas' k bolotnikam, - eti
bleyal'shchiki  hotyat  napast'  na nas na rassvete, a potomu ya hochu poluchit'
Volshebnoe  Kol'co  teper'.  Zapustiv  ruku v bol'shuyu kozhanuyu sumku, nark
vytashchil  prigorshnyu  blestyashchih  instrumentov i razlozhil ih na zemle pered
Pepsi    i    Moksi.   Tam   byli   volovij   knut,   ispanskij   sapog,
koshka-devyatihvostka,  rezinovyj  shlang,  dve dubinki, nabor skal'pelej i
perenosnaya  zharovnya  s tleyushchimi uglyami, v kotoroj lezhali dva raskalennyh
klejma, kotorymi metyat skot.
     -  YA  mogu  zastavit' vas pet' kanarejkami, - hihikal on, pomeshivaya
ugli dlinnym ukazatel'nym pal'cem. - Kazhdyj iz vas mozhet vybrat' odno iz
stolbca A i dva iz stolbca V. Ha! Ha! Ha!
     - Ha, ha, ha, - skazal Pepsi.
     - Poshchadite! - vzvizgnul Moksi.
     -  Nu, rebyatki, - skazal Karsh, vybiraya klejmo "S", v chest' Sorheda.
- YA hochu nemnozhko pozabavit'sya pered tem, kak vy zagovorite.
     - Pozhalujsta, ne nado, - skazal Moksi.
     - Kto hochet byt' pervym? - so smeshkom sprosil zhestokij nark.
     -  On!  -  horom voskliknuli Moksi i Pepsi, pokazyvaya drug na druga
pal'cami.
     -  Ho-ho! - davilsya ot smeha nark, stoya nad Moksi, kak kakaya-nibud'
domohozyajka,  prikidyvayushchaya,  s  kakogo  konca nachat' kolbasu. On podnyal
raskalennoe  zhelezo,  i Moksi zavereshchal ot uzhasa. Kogda on otkryl glaza,
ego  muchitel'  vse eshche stoyal nad nim, no chto-to v ego figure izmenilos'.
Tol'ko  togda  bolotnik  zametil,  chto  u  nego  ne hvataet golovy. Telo
s容zhilos',  kak  prokolotaya  kislorodnaya  podushka,  a  nad nim poyavilas'
likuyushchaya figura Gulyasha. V svoej celoj ruke on derzhal kazach'yu sablyu.
     -  A ya tebya dostal! A ty menya uzhe ne mozhesh'! - krichal on, prygaya na
odnoj  nozhke  ot  radosti. - A teper'... - proshipel on bolotnikam, - moj
gospodin Serutan hotel by znat', gde Kol'co.
     Dlya vyrazitel'nosti on otfutbolil bashku Karsha na desyat' metrov.
     -   Kol'co?  Kakoe  Kol'co?  -  sprosil  Pepsi.  -  Ty  znaesh'  pro
kakoe-nibud' Kol'co, Moksi?
     - Net, ne znayu. Razve chto esli shram ot privivki?
     - Nu-nu, davajte, - ponukal Gulyash, podpalivaya sherst' na pravoj noge
Pepsi.
     - Ladno-ladno, - vzvyl Pepsi. - Razvyazhi menya, ya narisuyu plan.
     Gulyash soglasilsya na eto i pospeshno razvyazal ruki i nogi Pepsi.
     - A teper' podnesi fakel poblizhe, a to ne vidno, - skazal bolotnik.
     -  Gnesh  babdab,  -  voskliknul  na svoem podlom yazyke vozbuzhdennyj
nark,  neuklyuzhe  pytayas'  uderzhat'  v  svoej  edinstvennoj ruke fakel. i
sablyu.
     - Davaj, ya poderzhu tvoj mech, - predlozhil zabotlivyj Pepsi.
     - Knish Snark, - bormotal etot chert, razmahivaya neterpelivo fakelom.
     -  Tak  vot,  eto  Muchnistye  Gory, a eto |fflyuvij, - skazal Pepsi,
carapaya zemlyu ostrym konchikom blestyashchego klinka.
     - Krishna rimski-korsikov!
     - ...a eto Bol'shaya Razvilka...
     - Drozda borgvard!
     - ...a eto tvoj zhelchnyj puzyr' i tvoi kishki!
     - Gork! - vozrazil nark i upal na zemlyu raspahnutyj, kak navolochka.
Kogda  ego  vnutrennosti  utihli.  Pepsi osvobodil Moksi i oni pustilis'
probirat'sya  skvoz'  boevye  poryadki narkov, nadeyas', chto voiny, zanyatye
podgotovkoj  k utrennej bitve, ne zametyat ih. Obhodya na pal'chikah gruppu
narkov,  tochivshih  svoi  zhestokie  kinzhaly,  bolotniki  uslyshali nizkie,
bul'kayushchie  zvuki  pesni,  kotoruyu  narki ne to peli, ne to vyhryukivali,
podchinyayas'  spazmaticheskomu  ritmu,  kotoryj  zadaval ih tovarishch, udaryaya
snova  i  snova  golovoj  po svoemu stal'nomu shlemu. Slova pesni zvuchali
grubo i neprivychno:

                      Ot dvorcov i zalov Hezudumy
                           I do beregov Litvy
                       Budem voevat' za Serutana
                        Zubom, kogtem i kolenom.

     -  Tss,  -  prosheptal Pepsi, kogda oni polzli po otkrytomu mestu. -
Postarajsya ne shumet'.
     - O'Kej, - prosheptal Moksi.
     - |to chto eshche za shepot? - provorchat v temnote grubyj golos, i Pepsi
pochuvstvoval,   kak   kogtistaya   lapa  shvatila  ego  za  vorotnik.  Ne
razdumyvaya.  Pepsi  lyagnul  kogo-to  i  kinulsya  bezhat',  ostaviv pozadi
skorchivshegosya  na  zemle chasovogo, kotoryj shvatilsya za tot edinstvennyj
punkt, kotoryj ne ohvatyvalsya ni kol'chugoj, ni strahovym polisom.
     Bolotniki pulej promchalis' mimo ostolbenevshih narkov.
     -  V  les!  V  les! - krichal Pepsi, vremya ot vremeni prigibayas' pod
letyashchimi  strelami, odna iz kotoryh akkuratnen'ko rasshchepila volos na ego
golove  nadvoe.  Gromkie  komandy  i  signaly  trevogi razdalis' so vseh
storon,  ibo  kak  raz v tot moment, kogda bolotniki skrylis' pod zashchitu
lesa,  pronzitel'noe  bleyanie boevyh rogov rojtancev vozvestilo o nachale
ih  nastupleniya.  Spryatavshis'  v  kakoj-to  yamke,  bolotniki ispugannymi
glazami  nablyudali  za  tem,  kak  krovozhadnye  pogonshchiki ovec atakovali
narkov.  Sotnya  voinstvennyh  klichej slilis' na rassvete v odin. Zabyv o
bezhavshih  plennikah, narki uporno oboronyalis', a volny sherstistoj smerti
razbivalis'  ob  ih  piki, pohozhie na metly, udaryali v tolstye cherepa, i
eho  raznosilo  uzhasnyj  grohot.  Otdel'nye vopli i udary dostigali ushej
bolotnikov,  i  oni  s  otkrytym  rtom  razglyadyvali  nachavshuyusya  reznyu.
Ustupavshie  po  chislennosti  narki  drognuli,  i  smertonosnye  merinosy
brosalis' to v odnu, to v druguyu storonu, lyagayas' i pinayas', voyuya takimi
zhe podlymi metodami, chto i ih obezumevshie vsadniki-berserki. Vidno bylo,
kak gorstka narkov, pobrosav mechi, podnyala belyj flag.
     Pobediteli, shiroko ulybayas', okruzhili ih i prinyalis' rubit' i sech',
perekidyvayas'  golovami,  kak  futbol'nymi  myachami.  Hohocha, kak filiny,
bandity   miloserdno  osvobozhdali  trupy  ot  koshel'kov  i  vyvorachivali
karmany. Pepsi i Moksi otvernulis' ot bojni, bezuspeshno pytayas' podavit'
toshnotu.
     - Ho-ho-ho. Ovcevody ne slishkom-to blagorodny.
     Moksi  i Pepsi vzdrognuli i posmotreli na zelenye derev'ya. Oni byli
uvereny, chto slyshali gluhoj, rokochushchij golos, no nikogo ne videli.
     - |j! - robko skazali oni.
     - Net, ne |j! Ho-ho-ho! - otvetil golos.
     Brat'ya  razglyadyvali  les, pytayas' uvidet' istochnik smeha, i tol'ko
kogda  pryamo  pered  nimi.  mignul  ogromnyj  zelenyj  glaz, oni uvideli
stoyashchego  mezhdu derev'yami giganta. U bolotnikov otvisli chelyusti pri vide
gromadnoj  figury (rost, 3 m 30 sm), stoyashchej pered nimi so slozhennymi na
grudi rukami. S golovy do nog ona byla yarko- zelenoj (razmer 56, polnota
8). SHirokaya, pastel'no-zelenaya ulybka raskolola eto lico, i chudishche snova
zasmeyalos'.  Kogda  chelyusti  bolotnikov  vernulis'  na svoi mesta, stalo
vidno,  chto  gigant  byl  sovershenno  golym, esli ne schitat' nabedrennoj
povyazki  iz petrushki i pary kapustnyh list'ev na ego lokonah. V ogromnyh
rukah  on derzhal po paketu svezhemorozhennyh ovoshchej, a cherez grud' ego shla
lenta s nadpis'yu: "Tol'ko segodnya! Kukuruza s pyaticentovoj skidkoj!"
     - Net, net... - stonal Pepsi. - Ne mozhet byt'!
     -   Ho-ho-ho,  mozhet!  -  hohotala  gigantskaya  figura,  napolovinu
chelovek,  napolovinu shpinat. - Moe imya Voronij Glaz, povelitel' ovoshchej i
fruktov, menya chasto nazyvayut ves...
     -  Ne  proiznosite etogo! - voskliknul Moksi, v uzhase zakryvaya svoi
mohnatye ushki rukami.
     -  Ne  bojtes'!  -  uhmyl'nulsya druzhelyubnyj ovoshch. - YA ne sdelayu vam
nichego plohogo. Ved' my vidimsya tak REDXKO.
     -  Net,  net,  -  stonal  Pepsi, obkusyvaya v volnenii svoj zazhim ot
galstuka.
     -  Poshli,  poshli,  -  skazal gigant. - YA vas ne v KABACHOK zovu, a k
svoim  poddannym. Ne otkazyvajtes', a to oni mogut OGORCHICA. Ho-ho-ho! -
I zelen' ot smeha sognulas' popolam, raduyas' sobstvennoj shutke.
     -  Pozhalujsta,  pozhalujsta,  -  umolyal Pepsi. - Ne nado. My stol'ko
vsego perezhili, a teper' eshche i eto!
     -  YA  vynuzhden nastaivat', druz'ya moi, - skazal gigant. - Naselenie
etih  kraev podnyalos' na bor'bu so zlym Serutanom, pozhiratelem cellyulozy
i  pokrovitelem chernyh sornyakov, kotorye tesnyat nas vse bol'she i bol'she.
My  znaem,  chto  on i vash vrag. Vy dolzhny stat' na nashu storonu i pomoch'
nam razgromit' etogo kapustoubijcu.
     - Nu chto zh, - vzdohnul Pepsi, - esli my dolzhny.
     - .. to pridetsya, - vzdohnul Moksi.
     -  Ne  vzdyhajte,  -  uspokoil ih gigant, usadiv bolotnikov na svoi
shirokie,  pehotnogo  cveta  plechi.  - Mne tozhe nelegko, osobenno s moimi
PETRUSHKAMI.  Ha!  Bolotniki pishchali i vyryvalis', pytayas' osvobodit'sya ot
etoj toski zelenoj.
     - Ne trepyhajtes', - myagko skazalo chudishche. - YA znayu paru persikov s
takimi  PERSYAMI, chto vam, sushchestvam iz myasa, oni obyazatel'no ponravyatsya.
Oni - nastoyashchie...
     - ...PERSIYANKI, - vstavil Pepsi.
     -  He!  Otlichno skazano, - probormotal gigant. - ZHal', chto eto ne ya
pridumal!
     - Eshche pridumaesh'! - rydal Moksi. - Eshche pridumaesh'!

     |rrourut,  Legolam  i  SHtopor  massirovali svoi noyushchie posle skachki
muskuly,  a  rojtancy  zalivali  vodu v zapyhavshihsya skakunov i otbirali
teh,  chto  poslabee,  dlya  uzhina.  Tri  dolgih  dnya skakali oni v raznyh
napravleniyah  po  kamenistym  sklonam  i  po rovnym dorogam, priblizhayas'
postepenno k strashnoj kreposti Serutana.
     Otnosheniya  v  kompanii stali neskol'ko natyanutymi. Legolam i SHtopor
neutomimo  podshuchivali  drug  nad  drugom.  Za  to, chto el'f smeyalsya nad
gnomom,  kotoryj  v pervyj zhe vyezd svalilsya so svoego zhivotnogo i dolgo
volochilsya  za  nim  po  zemle.  SHtopor otomstil, skormiv baranu Legolama
nechelovecheskuyu   porciyu  slabitel'nogo.  Na  sleduyushchij  den'  stradayushchaya
skotina v panike nosila el'fa krugami i zigzagami.
     Noch'yu  el'f  otkvitalsya, ukorotiv skakunu gnoma zadnyuyu levuyu nozhku,
chto dostavilo naezdniku dolgie chasy uzhasnoj morskoj bolezni iz-za kachki.
Tihim eto puteshestvie nazvat' bylo nel'zya.
     Vdobavok, oboim - i SHtoporu, i Legolamu, kazalos', chto s |rrourutom
sluchilos'  nechto  strannoe  posle  ih  vstrechi  s  rojtancami. On sidel,
pogruzhennyj  v  sebya,  ne slysha i ne vidya nikogo, krome predvoditel'nicy
bandy.  On  brosal na nee ukradkoj plamennye vzory, a ona s negodovaniem
otvergala vse ego uhazhivaniya.
     Ssutulivshis'  v  sedle,  |rrourut  napeval  sebe  chto-to pod nos, a
odnazhdy  noch'yu Legolam prosnulsya i zametil, chto |rrouruta v palatke net.
V  kustah slyshna byla kakaya-to voznya. Prezhde chem el'f uspel snyat' bigudi
i  perepoyasat'sya  mechom,  |rrourut, eshche bolee melanholichnyj, chem vsegda,
vernulsya,  bayukaya  vyvihnutoe  zapyast'e, s ogromnymi sinyakami pod oboimi
glazami.
     - Na derevo natknulsya, - sderzhanno ob座asnil on.
     Rybij  Klej i zamok Serutana byli uzhe blizko. Eshche den' ezdy - i oni
na meste. Mozhno otdohnut'.
     -  O-oh!  -  stradal'cheski  prostonal  SHtopor,  spolzaya na zamsheluyu
kochku. - |to proklyatoe chetveronogoe navernyaka razdrobilo mne kopchik.
     -  Ezdi na golove, - ledyanym tonom otozvalsya Legolam. - Ona namnogo
myagche i ne takaya cennaya.
     - Otstan', parikmaher.
     - ZHaba.
     - Durak.
     - Urod.
     Pozvyakivan'e shpor i shchelkan'e knuta prervali diskussiyu. Tri tovarishcha
nablyudali za tem, kak Uhamochka voznosila svoe gruznoe telo na bugor. Ona
otryahnula  pyl'  i  lanolin  s obshityh metallicheskimi plastinami sapog i
ukoriznenno pokachala rogami.
     -  Vi dva eshcho delajt obzyvat'sya? - Ona izbegala kruglyh, strastnyh
glaz  |rrouruta, ne skryvaya neudovol'stviya. - U nas, v faterlyande, my ne
terpet'  nikakih  sporoff, - upreknula ona i dlya ubeditel'nosti obnazhila
paru kinzhalov.
     -  Parni  nemnogo  utomilis' ot dolgoj skachki, - vorkoval srazhennyj
lyubov'yu Rejndzher i igrivo pokusyval ee pyatki. - No oni rvutsya v boj, kak
ya - dokazat', chto dostoin vashih biryuzovyh glaz.
     Uhamochka   gromko   hmyknula   i   smachno  harknula  protiv  vetra.
Provernuvshis' nalevo krugom, ona ushla, pechataya shag.
     - Nomer ne proshel, - skazal SHtopor.
     -  Ne  pechal'sya, - posochuvstvoval Legolam, obnimaya |rrouruta bolee,
chem po- druzheski. - |ti damochki vse odinakovy. Otrava, vse do edinoj.
     |rrourut, bezuteshno rydaya, vysvobodilsya i ubezhal.
     - |to est' eshche odin der bol'noj glyupysh, - skazal gnom, pokazyvaya na
golovu.  Stanovilos'  temno,  i  vokrug  zamercali  kostry rojtancev. Za
sleduyushchim   holmom   raskinulsya   Rybij  Klej,  dolina,  pereimenovannaya
zlokoznennym  volshebnikom  v  Serutanland.  Otvergnutyj  Rejndzher brodil
sredi  otdyhayushchih  voinov,  edva  slysha  ih  gorduyu  spes', zvuchashchuyu nad
dymyashchimisya kotlami:

                        My est' vesely roj-tancy
                  My lyubit' sapogi, salyuty i shtandarty
                   My skakat' di baran lyupoj pogoda,
                      Gnat' ih shporami i pletkami.

                   My pet', tancevat' i val'sirovat',
                       Und nikokta ne oshipat'sya.
                     Nam nuzhen mir, i my ego imeem,
                        I nemnozhko tvoego dobra.

     Muzhchiny  rezvilis' vokrug ognya, smeyalis' i shutili. Dva zabryzgannyh
krov'yu  bojca  rubili  drug  druga  sablyami  pod  odobritel'nye vozglasy
belokuryh zritelej, a chut' dal'she gruppka voinov veselo hohotala, glyadya,
kak odin iz nih delaet chto-to nekrasivoe s sobakoj.
     No  eta scena ne pridala emu bodrosti. S toskoj v serdce on brel vo
t'mu, nezhno povtoryaya:
     - Uhamochka moya, Uhamochka. Zavtra on sovershit takie chudesa geroizma,
chto  ona obyazatel'no obratit na nego vnimanie. On prislonilsya k derevu i
vzdohnul.
     - Tyazhelo tebe, da?
     Stomper  vskriknul  i  otskochil  nazad,  no  iz  list'ev vysunulas'
znakomaya ostrokonechnaya golova SHtopora.
     - Ne videl ya, kak priblizilsya ty, - skazal |rrourut, zadvigaya mech v
nozhny.
     - Prosto staralsya otorvat'sya ot etogo pridurka, - skazal gnom.
     -  |to  kto  pridurok,  ser?  - ogryznulsya Legolam, pristavavshij za
derevom k kunice.
     -  Zagovori  o  d'yavole...  -  prostonal  SHtopor.  Troe uselis' pod
derevom  i zadumalis' o tyazhelom puti, projdennom imi, i, kak vidno, zrya.
CHto v tom horoshego, esli oni razob'yut Serutana, a Sorhed poluchit Kol'co?
Kto  smozhet  protivit'sya  ego vlasti togda? Dolgo sideli oni, razmyshlyaya.
Nakonec, Legolam ustalo progovoril:
     -  Ne  pora  li  poyavit'sya  deus  ex machina*?. Vdrug chto-to gromko
shchelknulo,  razlilsya oslepitel'nyj svet, vozduh napolnilsya zapahom sery i
deshevogo poroha, zatem druz'ya uslyhali solidnoe "SHLEP", a posle pogromche
"Uch!"  V  vihre  konfetti  oni  razglyadeli siyayushchuyu figuru vo vsem belom,
otryahivayushchuyu   vetochki   i   gryaz'   s  belosnezhnyh  bryuk  i  sverkayushchih
lakirovannyh  shtiblet. Nad beloj kurtkoj a lya Neru krasovalas' akkuratno
podstrizhennaya  sedaya  boroda.  Venchala  ansambl' bol'shaya belaya panama so
strausinovym perom takogo zhe cveta.
     - Serutan! - sudorozhno vydohnul |rrourut.
     -  Pochti  ugadali,  no  priz  ne  poluchite, - prokvakala sverkayushchaya
figura,  shchelchkom  sbrasyvaya  nevidimuyu  pylinku  s bezuprechno skroennogo
plecha. - Umolyayu, popytajtes' eshche raz. Tak obidno, kogda ne uznayut staryh
druzej!
     - Gudgalf?! - voskliknuli troe.
     -  I  nikto  inoj, - otvetil staryj shut. - Kazhetsya, vas udivilo moe
poyavlenie. CHto, ne zhdali?
     - No kak tebe... tebe udalos'? - nachal Legolam.
     - My dumali, chto Barmaglob... - skazal SHtopor.
     Staryj volshebnik podmignul i popravil vul'garnyj medal'on na grudi.
     -  Istoriya  moya dlinna, i ya - ne tot Gudgalf Serozubyj, kotorogo vy
kogda-to  znali.  Vo  mne  proizoshli,  otnyud'  ne  blagodarya vam, mnogie
peremeny.
     - Da, na viskah poyavilsya fiksatur, - zametil nablyudatel'nyj gnom.
     -  YA  vse slyshal! - skazal Gudgalf. - Ne otnosites' legkomyslenno k
moemu vidu, ibo mogushchestvo moe vozroslo.
     - No kak tebe...
     -  Mnogo stranstvoval ya s teh por, kak my rasstalis', mnogo videl ya
i o mnogom povedayu vam, - skazal Gudgalf.
     - Obo vsem, krome imeni portnogo, - skazal SHtopor.
     - Kstati, otkuda u tebya eti lohmot'ya? Do Dnya Vseh Svyatyh daleko eshche
vrode.
     - Prelestnyj magazinchik v Lornadaune. |to - ya, ne tak li?
     - Bol'she, chem ty dumaesh', - otvetil SHtopor.
     - No kak tebe... - snova nachal Legolam. Volshebnik znakom potreboval
tishiny.
________________
 * Deus ex machina - (lat.) Bozhestvo iz mashiny. V antichnom teatre bozhestvo,
poyavlyayushcheesya na scene v bezvyhodnom polozhenii i reshayushchee vse problemy.


     -  Znajte,  chto  nyne  ya - ne tot uzhe Volshebnik, chto ranee. Moj duh
ochistilsya,  priroda  moya  izmenilas',  a  obraz  moj  peredelan.  Vo mne
ostalos' ochen' malo ot prezhnego Gudgalfa.
     - Pari? - hryuknul SHtopor, uvidev kak iz shlyapy vypali pyat' tuzov.
     - No, Gudgalf, - neterpelivo voskliknul el'f. - Ty ne rasskazal nam
eshche,  kak perezhil ty smertonosnye ob座atiya Barmagloba, plamya, kipyashchuyu yamu
i spassya ot krovozhadnyh narkov, chtoby najti nas zdes'?
     Zvezdy  razgoralis' na barhatnom nebe nad ih golovami. |l'f, gnom i
Rejndzher  uselis'  vokrug luchezarnogo mudreca, chtoby poslushat' povest' o
ego chudesnom, neveroyatnom, spasenii.
     - Itak... - nachal Gudgalf. - Posle togo kak ya vybralsya iz yamy...




     Pechal'nyj  shchebet  utrennih  ptic  razbudil  Legolama, kotoryj sonno
ustavilsya  na  voshodyashchee solnce. Oglyadevshis', on uvidel, chto spali vse,
krome  Gudgalfa,  kotoryj,  korotaya  vremya, raskladyval pas'yans na gorbu
spyashchego SHtopora.
     -  Nel'zya  klast'  valeta  na  korolya,  - predupredil el'f. - |to -
zhul'nichestvo.
     -  A  ya  mogu  polozhit'  svoj  kulak  na  tvoyu bashku, - otpariroval
ostroumnyj starik-fokusnik. - Ty by luchshe sdelal chasy s kukushkoj ili eshche
chem zanyalsya. YA razmyshlyayu.
     No   el'f   vlyublenno  glyadel  na  volshebnika.  Daleko  za  polnoch'
zasidelis' oni, slushaya skazaniya Gudgalfa o strannyh pohozhdeniyah i smelyh
delah.  Skazaniya,  polnye  muzhestva  i  hitrosti Gudgalfa, proyavlennyh v
bor'be protiv vragov, ne imeyushchih imeni. Skazaniya, kotorye, eto bylo yasno
lyubomu,  predstavlyali  soboj nagromozhdenie nelepic i lzhi. Esli Gudgalf i
peremenilsya, to ne ochen' sil'no. Bolee togo, u SHtopora propali chasy.
     Medlenno,  ne  toropyas',  odin  za  drugim  probuzhdalis' ostal'nye.
|rrourut  vstal  poslednim.  Otchasti  iz-za svoego op'yanyayushchego chuvstva k
prekrasnoj  rojtanke,  zastavlyayushchego vyt' na lunu, a otchasti iz-za togo,
chto  provozilsya,  zastegivaya  pugovicy na bryukah. Rejndzher akkuratnen'ko
prigotovil  skromnyj  i  prostoj  zavtrak:  yajca, vafli, vetchina, keksy,
goryachaya   ovsyanaya  kasha,  svezhevyzhatyj  apel'sinovyj  sok  i  zolotistye
syrniki.  Nikto  -  po  etomu voprosu vsya kompaniya byla edinogo mneniya -
ne umel gotovit' syrniki luchshe stariny |rrouruta.
     - Zo, vi est' vstavajt uzhe, - prorokotal chej-to bas. Vse obernulis'
i  ustavilis'  na  Uhamochku,  vyryadivshuyusya v svoi luchshie sapogi, shpory i
dospehi.   V  prodyryavlennom  nosu  torchala  ustrashayushchego  vida  kurinaya
kostochka.
     -  A-a,  naryadilas'  dlya  ubijstva,  - prokudahtal Gudgalf vstavaya,
chtoby poprivetstvovat' udivlennuyu predvoditel'nicu.
     - Ty! - prosheptala Uhamochka.
     - A kogo ty zhdala? Beovul'fa?
     - No... no my dumajt, shto ti bil kaput mit der barmaglob, - skazala
rojtanka.
     - |to dolgaya istoriya, - skazal Gudgalf i nabral v grud' vozduha.
     -  Togda  priberegi  ee  na  potom,  -  oborvala ego Uhamochka. - My
dol'zhen srazhajtsya mit der Serutanner. Poshli mit mir, pozhalujsta.
     Kompaniya  posledovala  za  Uhamochkoj.  Ostal'nye  voiny uzhe sedlali
svoih bujnyh, chavkayushchih skakunov, kotorye tak zhe rvalis' v boj, kak i ih
vsadniki.  Uhamochku  vstretili  szhatye  v  salyute  kulaki,  a Rejndzhera,
pridurkovatym  shchenkom  vsyudu sledovavshego za nej, nasmeshlivye zamechaniya,
otpuskaemye shepotom.
     Nash  otryad  vzobralsya  na  svoih zhivotnyh. Uhamochka, skrepya serdce,
vydelila  Gudgalfu  Termofaksa, samogo bystrogo iz rojtanskih baranov. I
vot, vzorvavshis' pesnej, vojsko dvinulos' na zapad, k Ryb'emu Kleyu.
     Proskakav  okolo  dvuh  chasov,  oni  vyehali  na  vershinu  holma, i
Uhamochka  zychno  skomandovala  ostanovit'sya.  Pod nimi v doline vysilis'
rozovo-golubye  steny  moguchej kreposti Serutana. Ves' gorod byl okruzhen
stenami, a steny byli okruzheny bledno-lavandovym rvom s vodoj. CHerez rov
byl  perekinut  yarko-zelenyj  pod容mnyj  most.  Hrabro  hlopali na vetru
flagi,  a  vysokie  bashni  protykali, kazalos', oblaka. Za stenami chleny
ekspedicii  uvideli  mnozhestvo chudes, privlekavshih ranee tolpy turistov.
Tam   byli   razbrosany  samye  raznoobraznye  razvlecheniya:  karnavaly i
kinofestivali,  komnaty  placha, koleso fej, tunneli vernosti, karuseli s
grifonami  i  igornye  doma,  gde kakoj-nibud' prostofilya iz derevni mog
provesti chasok i lishit'sya koshel'ka. Mnogo let nazad, kogda Serutan nosil
eshche masku dobrogo malogo, Gudgalf rabotal v odnom iz takih domov. On byl
krup'e  v  pritone  pod  nazvaniem "Tvoe koleso tvoej fortuny". No ochen'
nedolgo.  Pochemu on ushel ottuda i pochemu emu byl navsegda zakazan put' v
Serutanlend,  kak pereimenoval ego zloj koldun, nikto ne znal. A Gudgalf
skazat' ne hotel.
     Kak  zacharovannye,  lyubovalis' oni zamershimi kolesami, brezentovymi
pavil'onami.    Na    bastionah   plotnymi   ryadami   stoyali   luchniki i
kop'emetateli: za ih spinami dymilis' kotly s klejsterom.
     Nad  ukrepleniyami vozvyshalsya ogromnyj shchit s izobrazheniem fizionomii
shiroko  izvestnogo  personazha  mul'tfil'mov,  proslavivshegosya  blagodarya
komiksam   i   igrushkam   iz   sinteticheskogo   meha.   |to  izobrazhenie
Dikki-Drakona  krivo  uhmylyalos'  vsadnikam  s  plakata, na kotorom bylo
napisano: "DOBRO POZHALOVATX V SERUTANLEND. STOIMOSTX VOSKRESNOJ VERHOVOJ
|KSKURSII   DVA   PENSA".   Povsyudu   zamechali  oni  bezmozgluyu  usmeshku
Dikki-Drakona.  Na  flagah,  na shchitah, na stenah - vezde krasovalas' eta
idiotskaya  rozha  s  vysunutym  yazykom.  No  teper'  eto,  kogda-to ochen'
populyarnoe  sozdanie,  okazalos'  simvolom  zhazhdy  vlasti ego sozdatelya,
vlasti, s kotoroj predstoyalo pokonchit'...
     -  Moguchaya  krepost' nash Dikki-Drakon, - skazal Gudgalf, ne obrashchaya
vnimaniya na ahi i ohi svoih sputnikov.
     -  YAvol',  -  soglasilas'  Uhamochka.  - Der Serutanner maht bol'shie
den'gi  mit  shapki  s  Dikki-Drakonom  i  svitery s Dikki-Drakonom i der
Dikki-Drakon  tut,  i  Dikki-Drakon  tam.  On  est'  vonyuchij  bogach, der
Serutanner.
     Gudgalf vyrazil svoe soglasie s etim mneniem, no zayavil, chto, kogda
vse oni byli druz'yami, Serutan byl ne tak ploh.
     -  No  vse eto bylo maskirovkoj i prikrytiem ego nastoyashchih celej, -
dobavil  on.
     - I za eto my dolzhny ego razgromit'. No kak? - sprosil Legolam.
     -  Der  taktik  diversiona  vnimanij!  - voskliknula Uhamochka, i ee
cyplyach'ya  kostochka vozbuzhdenno zadrozhala. - Nam nuzhno kakoj-nibud' durak
privlekajt  vnimanie  na  trukoj  storona,  a my nastupajt s etoj, - ona
zamolchala  i  iskosa  posmotrela  na razbitogo lyubov'yu Rejndzhera. - |tot
tupi... e-e... GEROJ mozhet plenit' serdce lyuboj frojlyajn, ya dumajt.
     Ushi  Stompera  navostrilis',  kak u molodoj ovcharki, i on, vyhvativ
svoj mech, zakrichal:
     -  Krona!  YA  voz'mu na sebya etu missiyu vo imya chesti tvoej i slavy,
daby  zavoevat'  mne tvoe voshishchenie, pust' ya i ne vernus'! - neuklyuzhimi
pinkami  on  koe- kak podognal svoego merinosa poblizhe k nej i oblobyzal
ee  mozolistuyu ruku. - No sperva ya proshu dat' mne kakoj-nibud' talisman,
prekrasnaya  Uhamochka,  v  znak  togo,  chto moya doblest' mozhet popytat'sya
sravnit'sya s tvoimi nesravnennymi prelestyami. Talisman ya proshu u tebya.
     Lish'   slegka   ozadachennaya   Uhamochka   kivnula  rogatoj  golovoj,
otstegnula   svoj   tolstyj   kozhanyj  napul'snik  i  otdala  ukrashennuyu
metallicheskimi zaklepkami polosku |rrourutu, kotoryj radostno nacepil ee
sebe na sheyu.
     - Ho-kej, vot tebe talisman, - skazala ona. - A teper' raus! (von!)
     Ne  govorya  ni  slova, on pomchalsya galopom vniz k pod容mnomu mostu,
naputstvuemyj podbadrivayushchimi krikami soratnikov. Vse bystree, bystree i
bystree  nessya  on vniz, a ostal'nye tem vremenem nachali obhodnyj manevr
pod  prikrytiem  grebnya holma. I v tot samyj moment, kogda ostrye kopyta
merinosa  uzhe  vplotnuyu  priblizilis'  k  portalu  kreposti, most bystro
podnyali.  Na  nizhnej  storone  mosta  byla narisovana ta zhe uhmylyayushchayasya
morda. Pod nej byla nadpis':
                  "PROSTITE, BRATCY, ZAKRYTO NA UCHET".
     No  razgnevavshijsya  Stomper  uzhe  ne  mog  ostanovit'sya i plyuhnulsya
golovoj vpered v lavandovuyu kanavu. Hleshcha rukami po vode, Stomper zaoral
ot  straha,  ibo  kanava vdrug ozhila i na nego so vseh storon nacelilis'
ostrye  shchelkayushchie klyuvy. Gigantskie hishchnye cherepahi tolpoj navalilis' na
tonushchego  Rejndzhera,  a  luchniki, tol'ko teper' zametiv voznyu, prinyalis'
osypat' chudaka chudakovatymi shutochkami i strelami.
     Uhamochka,   uslyshav   ego  kriki,  vyehala  na  greben'  i  uvidela
barahtayushchegosya  v  kanave  Stompera.  Ryavknuv  rojtanskoe proklyatie, ona
primchalas'  k kanave, speshilas' i prygnula v vodu. Zazhav golovu Stompera
pod  myshkoj,  ona  vytashchila ego na bereg, zatem, snova zajdya po koleno v
vodu, vytashchila propitannogo vodoj i strelami merinosa.
     Gromkimi     vozglasami    radosti    vstretili    rojtancy    svoyu
predvoditel'nicu,  bystrym  shagom,  vse  eshche szhimaya golovu |rrouruta pod
myshkoj,  podnyavshuyusya  na  vershinu  holma.  Bormocha  chto-to  pod nos, ona
sdelala   emu   iskusstvennoe  dyhanie,  posle  chego  Stomper  izvergnul
neveroyatnoe kolichestvo vody i neskol'ko nebol'shih cherepah.
     Zlobnye  reptilii  poobryvali  pochti vsyu ego odezhdu, ostaviv na nem
lish'  bel'e.  Na  bel'e  prekrasnaya dama uvidela Koronu Korolej Dvudora,
vyshituyu zolotymi nitkami.
     -  |j!  -  voskliknula  ona, obrashchayas' k eshche ne sovsem ochuhavshemusya
Rejndzheru.
     - U tebya na trusah vyshita korona korolej Dvudora.
     -  Voistinu  tak,  -  otvetil  za  |rrouruta Gudgalf. Ibo on i est'
istinnyj korol' etih i vseh ostal'nyh zemel' Dvudora.
     -  A ne vresh'? - sdelala ona kruglye ot vozhdeleniya i strasti glaza.
- Hm-m-m, a chto, mozhet etot dumkopf est' ne sovsem plohoj?
     Ko  vseobshchee udivleniyu, ona chto-to promurlykala Stomperu, i, osypav
ego nezhnymi proklyatiyami, vzvalila k sebe na plecho.
     - Ne vremya sejchas lyubov' krutit', - skazal Gudgalf. - Nash manevr ne
udalsya, a protivnik razgadal uzhe nashi plany. CHas glavnogo udara minoval,
i my propali.
     - Tak chto, znachit, mozhno idti domoj? - sprosil Legolam.
     - Net! - skazal Volshebnik, i ego medal'on yarko zablestel na solnce.
- YA vizhu, chto vdaleke marshiruet ogromnaya armiya.
     - CHert poberi, - skazal SHtopor, - a ya uzhe dumal, chto mozhno podvesti
chertu.  Ispugannymi  glazami  vse  sledili  za  tem,  kak  temnaya lavina
zahlestnula  dal'nie  holmy i skatilas' v dolinu s ugrozhayushchej skorost'yu.
Vrag  eto  ili  drug,  nikto  ne mog reshit'. Mnogo minut smotreli oni ne
otryvayas', poka ne zazvuchali sonety s bashen Serutanlanda.
     -  |to, dolzhno byt', vojsko narkov, pribyvshee, chtoby unichtozhit' nas
vseh? - zavopil el'f. - Sorhed naslal na nas ogromnuyu armiyu!
     -  Net!  - voskliknul Rejndzher. - |to ne narki, eto ne pohozhe ni na
chto, vidennoe mnoj ranee.
     Ostal'nye  uvideli,  chto  eto pravda. SHerenga za sherengoj ogromnye,
voinstvennye   ovoshchi   nastupali   na   Serutanlend.  Vo  glave  shel  ih
monumental'nyj predvoditel'. Gremel starinnyj marsh:

                 |j, ovoshchi, skoree sobirajtes' v kuchu!
                Botvu zadravshi kverhu i koreshkami vniz,
                Kapusta s ogurcami, s morkovkoyu moguchej,
             V pyure vragov rastopchem! |j ! Narki, beregis'!
                         Vyzhmem iz nih my sok,
                         A myakot' brosim v yamu,
                        I pust' idet ves' sbrod
                          Na udobren'e pryamo.

     - Ho-ho-ho! - raznosilos' nad ravninoj, i ispugannye barany sbilis'
v  kuchu,  kak  ovcy.  Oshelomlenno  razglyadyvala  nasha kompaniya eskadrony
turnepsa,  batal'ony  kartofelya,  otryady  ananasov,  roty  redisa, polki
svekly,  marshirovavshie  pod  boevoj  gimn, ispolnyaemyj voennym orkestrom
struchkovoj  fasoli.  A  za  beskonechnymi  sherengami poyavlyalis' vse novye
formirovaniya  reshitel'nyh  avokado,  dyuzhih  lukovic,  krasnyh pomidorov.
Zemlya sodrognulas' pod mernoj postup'yu ordy, vozduh zvenel ot ih boevogo
klicha.
     Vo  glave  kolonny  gordo  shagal  zelenyj general, kotoryj k svoemu
skudnomu   odeyaniyu   dobavil   paru  l'nyanyh  epolet.  Na  kazhdom  pleche
krasovalos' po znakomoj figurke, i Gudgalf pervym zametil eto.
     - |to zhe nashi korotyshki, chert menya pobori! - zakrichal on.
     Tak ono i bylo. Moksi i Pepsi koe-kak derzhalis' na plechah Voron'ego
Glaza  i otchayanno mahali Gudgalfu i ostal'nym. Gektary produktov podoshli
vplotnuyu  k  stenam  Serutanlenda  i postroilis' v boevye poryadki. CHerez
monokl', odolzhennyj emu Uhamochkoj, |rrourut uvidel, chto ispugannye narki
v uzhase zametalis' na krepostnoj stene.
     -  Ho-ho-ho! - gremel golos giganta. - Znaj zhe, Serutan, chto protiv
tebya vyshli ovoshchi... Sdavajsya, ili pojdesh' na pul'pu!
     Sperva  krepost'  molchala. A potom na giganta vylilis' takie potoki
"maliny", chto ego ushi nachali vyanut'.
     - YA tak ponimayu, - skazal gigant, - chto ty hochesh' srazhat'sya.
     Ne  govorya  bolee ni slova, gigant otstupil k svoim vojskam i nachal
vykrikivat'  komandy,  bystro  i  tochno  ispolnyaemye  ego  podchinennymi,
zametavshimisya  tuda  i  syuda,  vystraivaya  podrazdeleniya  i ustanavlivaya
osadnye orudiya.
     Ogromnye  arbuzy  to  shagali,  to  katilis' k krayu rva. Za nimi shli
gromadnye kartofeliny, kotorye, kak tol'ko arbuzy zanyali boevuyu poziciyu,
prygnuli  na  nih.  Smertonosnyj  zalp semechek snes zashchitnikov odnogo iz
bastionov. Narki merli, kak fruktovye muhi, a nablyudateli na holme burno
aplodirovali.
     Zatem  kolonna  sladkih  batatov  pereshla vbrod kishevshuyu cherepahami
vodu,  ne  obrashchaya  vnimaniya  na strely, vonzavshiesya v ih myakot'. Bataty
vybrasyvali  dlinnye  izvivayushchiesya  rostki,  karabkalis'  na  krepostnuyu
stenu,  ceplyayas'  za  kazhduyu  sherohovatost'.  Po  etim  rostkam,  kak po
lestnicam,  polezli  naverh otryady ogurcov- desantnikov. Togda zhe gigant
vykatil ogromnuyu katapul'tu na kolesah.
     - Der gasfyj atak! - kriknula Uhamochka, razgadav ego zamysel.
     Ozadachennye  zriteli  skoro  ponyali, chto imela v vidu rojtanka. Tri
vzvoda  lukovic-samoubijc  zabralis'  v  ogromnyj kovsh katapul'ty. Kogda
kurok  byl  spushchen,  lukovicy  s  revom opisali krutuyu dugu i za stenami
kreposti na meste ih padeniya podnyalos' edkoe oblako. S holma bylo vidno,
kak  narki  trut  slezyashchiesya  glaza  gryaznymi  chernymi  platkami. Dozhdem
sypalis'  smertonosnye  limony-kamikadze,  so strashnym grohotom lopalas'
vozdushnaya kukuruza. Prispeshniki Serutana byli oshelomleny.
     Nesmotrya na eto narki prodolzhali okazyvat' otchayannoe soprotivlenie,
s  ih  klinkov  kapala  bogataya  vitaminami smes'. Krepost' byla usypana
narublennoj petrushkoj, narezannoj solomkoj morkov'yu, kubikami kartofelya.
Potoki  krasnogo  tomatnogo  soka  tekli  po  ulicam, a rov do kraev byl
napolnen zhutkim salatom.
     Vidya,  chto  ishod  srazheniya  na stenah eshche ne yasen, vysokij zelenyj
komandir  prikazal  primenit'  drugoe  orudie - tykvu razmerom s krupnyj
gruzovik. Kivnuv v otvet na prikaz, uvesistyj plod pereshel rov po spinam
svoih pogibshih tovarishchej. Osypaemaya strelami, oranzhevaya gromadina vstala
pered  podnyatym  mostom  i  nachala udaryat' v nego vsej svoej neimovernoj
massoj. Vsya stena tryaslas' i drozhala. Snova i snova brosalsya smelyj voin
na  dver',  a  obezumevshie  ot  uzhasa  zashchitniki  vylivali  na nego chany
dymyashchejsya   ovsyanoj   kashi.  Oshparennaya,  no  ne  poteryavshaya  stojkosti,
hrabraya tykva otstupila na neskol'ko shagov, i, razbezhavshis' kak sleduet,
izo  vseh  sil  udarila v dver'. Razdalsya uzhasayushchij tresk, kazalos', chto
dver'  vzorvalas'  oskolkami  dosok  i zheleza. Oglushennaya tarannaya tykva
otkatilas'   neuverenno  nazad,  zakachalas',  pozhala  shirokimi  kruglymi
plechami i raskololas' nadvoe. Iz nee vyvalilis', smeshavshis' s vyzhimkami,
mnozhestvo  brat'ev  po  oruzhiyu.  Na minutu stalo tiho, i togda s gromkim
krikom  vsya  ovoshchnaya  rat'  brosilas' v raskryvshijsya proem, pereskakivaya
cherez  raskolovshuyusya  korku,  i  vorvalas'  v  gorod.  Za nimi brosilis'
rojtancy i kompaniya, zhazhdushchaya otomstit' za etu slavnuyu smert'.
     Konec  shvatki  vnutri  gorodskih  sten  byl  korotkim  i krovavym.
SHtopor,  napevaya  krovozhadnuyu  pesenku, nabrasyvalsya na ranenyh narkov i
rassekal  na  chasti  ih bespomoshchnye nepodvizhnye tela. |rrourut i Legolam
doblestno razdelalis' s neskol'kimi moshchnymi vragami, napav na nih szadi,
a Gudgalf, zabravshis' na parapet, podaval del'nye sovety.
     No  osobenno proslavilis', dobivaya ostavshihsya narkov, rojtancy i ih
prekrasnaya  predvoditel'nica. |rrourut iskal ee povsyudu v etoj myasorubke
i  nashel  ee,  kogda ona, likuya, rubila na farsh narka, vdvoe men'shego ee
samoj  i pela starinnuyu zastol'nuyu pesnyu. Ona zametila ego robkie zhesty,
kotorye  on  delal,  starayas'  privlech'  ee  vnimanie.  Ona  ulybnulas',
podmignula i brosila emu kakoj-to kruglyj predmet.
     - |j! Korol'! Lovi!
     S trudom Rejndzher pojmal suvenir. |to byla golova narka. Na mertvom
lice zastylo vyrazhenie krajnego neudovol'stviya.
     Nakonec  boj  zakonchilsya  i  davno ne videvshiesya druz'ya brosilis' v
radostnye ob座atiya drug k drugu s iskrennimi privetstviyami.
     - Iskrenne privetstvuem! - krichali Moksi i Pepsi.
     -  I  vam togo zhe, i dazhe bol'she, navernyaka, - zevnul, v znak togo,
chto uznal ih, Gudgalf.
     -  Privet,  druz'ya,  v  dobryj chas, - poklonilsya Legolam. - I pust'
nikogda bol'she perhot' ne bespokoit vas.
     SHtopor  prikovylyal  poblizhe  k  bolotnikam  i,  vydaviv muchitel'nuyu
ulybku, skazal:
     -  Mir  vam.  Da  poshli  vam  gospod'  trehrazovoe sbalansirovannoe
pitanie i normal'nuyu rabotu zheludka.
     -  Kak  stryaslos',  - sprosil |rrourut, - chto my vstretilis' v etoj
strannoj strane?
     -  O,  eto  dolgo  rasskazyvat', - skazal Pepsi, dostavaya tetrad' s
zapisyami.
     -  Togda  ne  nado,  -  skazal  Gudgalf.  -  Slyshali  ili videli vy
chto-nibud' o Frito i Kol'ce?
     - Vot ni kapel'ki, - skazan Moksi.
     - I my tozhe, - skazal SHtopor. - Davajte poedim.
     -  Net!  -  vozrazil  Volshebnik.  -  Ibo  ne  nashli my eshche zlobnogo
Serutana.
     - Nerrc! - skazal SHtopor. - Uzhe davno pora bylo poobedat'.
     Vmeste  s  Voron'im Glazom i Uhamochkoj oni vysledili zlogo kolduna.
Proshel  sluh, chto on so svoim uzhasnym pomoshchnikom CHetverokusom skryvaetsya
v  Ryb'ej  Bashne, samom vysokom sooruzhenii Serutanlenda, izvestnoj svoim
vrashchayushchimsya restoranom na verhushke.
     -  On  tam,  naverhu,  - skazal kakoj-to sel'derej. - On blokiroval
lift, no i sam v lovushke.
     - Ho-ho-ho, - zametil gigant.
     -  Zatknis', - dobavil Gudgalf. Vysoko nad soboj oni videli kruglyj
vrashchayushchijsya  restoran  so  svetyashchejsya vyveskoj "Serutanov vysshij klass".
Pod  vyveskoj  otkrylas'  steklyannaya  dver'  i  na  balkonchike poyavilas'
figura.
     -  |to est' on! - voskliknula Uhamochka.
     Licom  on  byl  ochen'  pohozh na Gudgalfa, no odeyanie ego bylo ochen'
strannym. Koldun byl ves' okutan v mantiyu cveta pozharnoj mashiny i kolpak
iz  chernogo  satina.  K  golove  byla  prikleena  para chernyh nozhek, a k
yagodicam  - hvost s kistochkoj. V rukah on derzhal alyuminievyj trezubec, a
na nogah krasovalis' tyazhelye armejskie botinki iz patentovannoj kozhi. On
rassmeyalsya, glyadya na kompaniyu vnizu.
     - Ha-ha-ha-ha.
     -  Spuskajsya  vniz  i  primi  to,  chto  ugotovano  tebe  sud'boj, -
obratilsya k nemu |rrourut. - Otkroj dver' i vpusti nas.
     -  Ne-e-et, - prokudahtal Serutan. - Ni za chto na svete. Davajte-ka
luchshe provedem analiz slozhivshejsya situacii kak normal'nye razumnye lyudi.
     -  Analiz-shmanaliz!  -  vzvizgnula  Uhamochka.  - Nam nado imej tvoj
neschastnyj shkura!
     Zloj  koldun  kak by ispugavshis', a na samom dele izdevayas', sdelal
shag  nazad,  zatem  vernulsya  k  perilam  i  ulybnulsya.  Golos  ego  byl
melodichnym  i  uspokaivayushchim,  slova  ego  padali  kaplyami  patoki.  Vsya
kompaniya zamerla v uzhase ot ego zasaharennyh slov.
     -  Davajte razberemsya, - prodolzhal Serutan. - Vot ya zanimayus' svoim
skromnym biznesom, zarabatyvayu zhalkie medyaki v pote lica. I vdrug gruppa
konkurentov  vryvaetsya  na  territoriyu,  yavlyayushchuyusya  moej  korporativnoj
sobstvennost'yu  i  pytayutsya  vytesnit'  menya  s  rynka. Vy zahvatili moe
dvizhimoe  i  nedvizhimoe imushchestvo i annulirovali obsluzhivayushchij personal.
|to besspornyj sluchaj protivozakonnoj praktiki v biznese.
     -  |j,  - skazal zelenyj gigant Gudgalfu. - U etogo parnya na plechah
horoshaya GOLOVKA. Ne udivitel'no, chto on zagrebaet stol'ko KAPUSTY.
     - Zatknis', - soglasilsya Gudgalf.
     -  Itak,  ya  vydvigayu  predlozhenie,  - skazal Serutan, zhestikuliruya
konchikom  hvosta.  -  Soznayus', ya tozhe hotel uchastvovat' v etom dele, no
tol'ko  iz-za  zlobnogo  Sorheda,  kotoryj hochet snyat' vse slivki sam. YA
predstavlyayu   sobytiya   sleduyushchim   obrazom  dal'she:  my  sozdaem  novuyu
organizaciyu,  a  ya  otkazyvayus'  ot kontrol'nogo paketa akcij i godovogo
dohoda,  a takzhe ot procentov s pribyli ot ekspluatacii Dikki-Drakona za
istekshij  period  v obmen na vse starye Kol'ca, kotorye vam popadutsya na
doroge.  Dobav'te  k  etomu tret' dobychi, kotoruyu my zahvatim v Fordore,
i  ya  besplatno  vydam  vam  svoego partnera CHetverokusa. Kstati, eto on
neset otvetstvennost' za proisshedshie besporyadki.
     Nervnyj  vopl'  vyrvalsya  iz  bashni,  i  vaza  s voskovymi fruktami
prosvistela  nad  golovoj Serutana. Toshchij starikashka v livree posyl'nogo
vysunulsya na mgnovenie i pogrozil kulakom.
     -  Garrrshsh!  -  proshipel  on,  bryzgaya  slyunoj.  Serutan  podhvatil
protestuyushchego CHerverokusa i nebrezhnym zhestom perekinul ego cherez perila.
     - A-a-a-a-e-r-r-r-r-g-g-g-h-h-h! - skazal CHetverokus.
     Zloj prispeshnik dovol'no krepko udarilsya o tverduyu zemlyu.
     - Vpervye vizhu takoj krasnyj blin, - podumal vsluh SHtopor.
     -  Vot  vam  zalog  moej  dobroj  voli, - skazal Serutan, prodolzhaya
razgovor. - Dogovorilis'?
     -  Nikakih "dogovorilis'"! |tot zhulik takoj zhe skol'zkij, kak ugor'
v banke s vazelinom, - skazal Gudgalf.
     -  Net,  postoj, - vozrazil |rrourut. - On ved' dal zalog otkaza ot
kontrol'nogo paketa.
     -  N-E-T, tak pishetsya "net", - skazal Gudgalf, popravlyaya shlyapu. - YA
ne  hochu  odnim  prekrasnym  utrom prosnut'sya s ego zalogom u sebya mezhdu
lopatkami.  V eto mgnovenie malen'kij chernyj predmet so svistom proletel
mimo golovy Gudgalfa.
     - |to nachinaet nadoedat', - vyskazal svoe mnenie SHtopor.
     CHernyj  shar  poprygal  na  trotuare  i ostanovilsya u nog Pepsi. Tot
oglyadel ego s lyubopytstvom i podnyal.
     -  Ty  budesh' sidet' v svoej gadkoj bashne pod ohranoj, a kogda tvoi
zamorozhennye  bifshteksy  konchatsya, tebe pridetsya imet' delo s ovoshchami, -
skazal  Gudgalf.  On  povernulsya  k Pepsi i ukazal na shar pal'cem: - Nu,
ladno, bros' ego.
     - O-u, ya zhe nichego ne delal, - skazal Pepsi.
     - Da, nichego, - podderzhal ego Moksi.
     -  Daj  syuda,  -  neterpelivo  progovoril  volshebnik.  -  |ta shtuka
nes容dobna,  tak  chto  tebe ona ni k chemu. YUnyj bolotnik s mrachnym vidom
otdal shar.
     -  Nu,  a  teper'  v put' i pozhivee, - skazal Gudgalf. - Hotya zemli
Ryb'ego  Kleya  i  Roj-Tana  osvobozhdeny ot vlasti Serutana, oni dolgo ne
budut  ostavat'sya  svobodnymi,  esli  tol'ko  my  ne  spasem  Dvudor  ot
zloradstva Sorheda.
     - A chto my dolzhny delat'? - sprosil Moksi.
     - Da, delat'? - skazal Pepsi.
     -  Esli  vy  hot'  na  sekundu zamolchite, ya skazhu vam, - ogryznulsya
Gudgalf.  -  Prekrasnomu  gorodu  Minas  Troni  ugrozhayut vostochnye armii
Sorheda.  Gadkij  gorod  Sup-s-Lapshoj  raspolozhen  ryadom, i v lyuboj den'
chernoe  oblako  mozhet  past' na ego prekrasnogo brata. My dolzhny sobrat'
vse  svoi  sily  i  zashchitit'  ego. - On kivnul Stomperu: - Ty, |rrourut,
voz'mesh'  na  sebya  mobilizaciyu svoih poddannyh v Dvudore, a takzhe lyubyh
drugih,  kto  zahochet  prinyat'  uchastie v oborone bastionov Minas Troni.
Uhamochka,  ty  dolzhna privesti vseh svoih vsadnikov, kotoryh ty schitaesh'
lishnimi.  Voronij  Glaz,  tebe  takzhe  nadlezhit  privesti svoih otvazhnyh
voinov. Ostal'nye pojdut so mnoj pryamo tuda.
     -  Sotnya slov i ni odnoj pauzy! - skazal SHtopor. - Staryj moshennik,
navernoe, bolen.
     Vse   rasproshchalis'   i  s  tyazhelym  serdcem  raz容halis'  proch'  ot
razrushennoj  kreposti.  Oni znali, chto eshche mnogo bed ozhidaet etu stranu.
Gudgalf,  Moksi  i  Pepsi  vskochili  na svoih zhalobno bleyushchih skakunov i
prishporili  ih,  ustremlyayas'  sredi  sgushchayushchihsya  nochnyh tenej tuda, gde
legla  skazochnaya  stolica  Dvudora. Oni uezzhali, a dve yunye i prekrasnye
morkovki  mahali  zelen'yu  bolotnikam  i  bodro  podprygivali  na  svoih
koreshkah.  Ih strojnye figurki nemnogo portili dovol'no zametnye vzdutiya
v srednej chasti. Moksi i Pepsi ne teryali vremeni zrya.
     Vsyu  noch' i polovinu sleduyushchego dnya Gudgalf i oba bolotnika skakali
vo  ves' opor, vsegda nastorozhe, opasayas' shpionov Sorheda. Odnazhdy Moksi
zametil  nad  golovoj  temnuyu  ten', hlopaya kryl'yami, letevshuyu na vostok
sredi tuch, emu dazhe pokazalos', chto on slyshit hriploe, zhestkoe karkan'e.
No  on  uzhe neskol'ko chasov kak kuril trubku s travkoj, i poetomu ne byl
uveren, chto emu ne pokazalos'.
     Nakonec,  oni  sdelali  prival.  Gudgalf  i Moksi otklyuchilis' srazu
zhe...  posle  togo,  kak  bystren'ko sygrali v kosti (Moksi proigral), a
Pepsi  tozhe  ulegsya  i kak budto zadremal. No kogda hrap ego druzej stal
ritmichnym,  on  potihon'ku  vypolz  iz  svoej  palatki  i  obyskal sumki
Gudgalfa.  Tam  i nashel on kruglyj chernyj shar, kotoryj byl tak tshchatel'no
spryatan Gudgalfom.
     On  byl  pomen'she  arbuza,  no  pobol'she,  chem  futbol'nyj myach. Ego
poverhnost' byla sovershenno gladkoj, esli ne schitat' malen'kogo kruglogo
okoshechka, cherez kotoroe mozhno bylo zaglyanut' v temnuyu seredinu shara.
     -  Volshebnyj  shar  zhelanij!  Vot chto eto takoe! - voskliknul Pepsi,
zakryl  glazki  i  pozhelal  bochonok  piva  i  bochonok telyach'ih otbivnyh.
Poslyshalos' negromkoe "fu-fu" i vzmetnulos' oblachko goryachego dyma. Pryamo
v lico Pepsi ustavilas' kakaya-to chudovishchnaya, neperedavaemo zlobnaya rozha,
ee podborodok tryassya ot yarosti.
     - YA govoril tebe, chtoby ty ne smel trogat' eto! - vizzhal volshebnik,
faldy ego fraka serdito hlopali.
     - Oj, ya tol'ko posmotret' hotel, - zahnykal Pepsi.
     Gudgalf  vyhvatil shar iz ruk Pepsi i serdito zyrknul na nego, potom
grubo ryavknul:
     -  |to  - ne igrushka. |to shar - chudesnyj MALLOMAR el'fov, volshebnyj
kakontamnazyvaetsya, schitavshijsya utrachennym eshche v ZHestyanom Veke.
     - A pochemu ty srazu ne skazal? - glupo sprosil Pepsi.
     -  S  pomoshch'yu  MALLOMARA  drevnie  pronikali  v  sekrety budushchego i
vglyadyvalis' v serdca lyudej.
     - Vrode raspisaniya poezdov? - sonno proiznes Moksi.
     - Smotrite vnimatel'no! - skomandoval Gudgalf.
     Bolotniki  s  interesom  stali  smotret',  kak  volshebnik  sovershal
tainstvennye passy nad sferoj i bormotal tainstvennye zaklinaniya:
                              Fokus-pokus,
                             Loko parentis,
                            Dzhekki Onassis,
                           Dino de Laurentis!
     Pered   ispugannymi  glazami  bolotnikov  sfera  nachala  svetit'sya.
Gudgalf prodolzhal bormotat':
                            Kvikveg kvohog!
                             Kvodnam kihot!
                              Pekod pipod!
                              Pnin pejot!
                             Presto zamena!
                             Trud i zabota!
                              Rollo chanki!
                               Dabl-babl!
     I  vdrug  shar  vzorvalsya  luchistymi  siyaniyami,  i  v  vozduhe povis
drozhashchij zvuk. Skvoz' mercayushchee siyanie donosilsya golos Gudgalfa:
     -  Skazhi  mne,  o  volshebnyj  MALLOMAR, budet li Sorhed razbit, ili
pobeda  dostanetsya  emu?  Padet  li  chernoe  oblako Sud'by na vsyu Nizhnyuyu
Srednyuyu  Zemlyu,  ili  s  ego padeniem pridet carstvie solnechnogo sveta i
schast'ya?
     S udivleniem nablyudali Moksi i Pepsi za tem, kak v vozduhe ognennye
bukvy  nachali  skladyvat'sya  v slova, ognennye bukvy, kotorye predskazhut
ishod  predstoyashchej shvatki s Vlastelinom T'my. S udivleniem zhe prochitali
oni otvet:
                "ISHOD NE YASEN. POVTORITE ZAPROS POZZHE".




     Frito  i  Spem,  zadyhayas'  i  zapyhavshis',  vzobralis'  na vershinu
nebol'shogo   pod容ma   i  zalyubovalis'  otkryvshejsya  panoramoj:  pejzazh,
rasstilavshijsya  pered nimi, predstavlyal soboj sovershenno gladkuyu dolinu,
odnoobrazie  kotoroj  narushali  lish'  glubokie  provaly  i krutye bugry,
zolotye priiski, tekstil'nye fabriki i hlopkovye plantacii Fordora.
     Frito  tyazhelo  plyuhnulsya  na  korovij cherep, a Spem dostal iz sumki
korobku  s  poldnikom  (syr  i  suhari).  V  etot  moment poslyshalsya shum
katyashchihsya  kamnej,  hrustyashchih  pod  nogami such'ev, a zatem kto-to gromko
vysmorkalsya.  Oba  bolotnika  vskochili  na nogi, i k nim na chetveren'kah
podpolzla seraya skryuchennaya figura, shumno obnyuhivavshaya zemlyu.
     -  Pir  la  mutr!  -  voskliknul  Frito,  otodvigayas'  ot zloveshchego
sushchestva.  Spem  shvatilsya  za el'fovskij perochinnyj nozhik i tozhe otoshel
nazad.  Ego serdce ushlo v zheludok vmeste s lipkim komom suharej s syrom.
Sushchestvo  posmotrelo  na nih zloveshche skoshennymi k perenosice glazami i s
robkoj  ulybkoj  podnyalos'  na  nogi, zalozhiv ruki za spinu, i prinyalos'
grustno  nasvistyvat'  skvoz'  zuby. Vdrug Frito vspomnil istoriyu o tom,
kak Dildo zavladel Kol'com.
     -  Ty,  dolzhno  byt',  i  est' Goddem, - pisknul on. - CHto ty zdes'
delaesh'?
     - Ah, nu eto... - ochen' medlenno proizneslo sushchestvo. - Tak, nichego
osobennogo.  YA  prosto smotrel, ne popadutsya li mne pustye butylki, sdav
kotorye,  ya  smog  by  zaplatit'  za  iskusstvennoe  legkoe  svoyachenicy.
Konechno,  s  teh por kak mne sdelali operaciyu, ya uzhe ne takoj provornyj,
kak  prezhde.  YA  dumayu,  ya prosto nevezuchij. Interesnaya shtuka zhizn' - to
vverh, to vniz. Zaranee nikogda ne ugadaesh'. Gospodi, poholodalo chto-to.
Mne  prishlos'  zalozhit'  pal'to,  chtoby  kupit'  plazmu dlya moih lyubimyh
gusej.
     Spem otchayanno pytalsya razlepit' vdrug stavshie svincovymi veki, no s
dusherazdirayushchim zevkom on ruhnul nazem'.
     - Ah ty, d'yavol... - probormotal on i usnul.
     -  Vot  tak vsegda, - skazy Goddem i pokachal golovoj. - Nikomu ya ne
nuzhen.  Nu  chto  zhe,  ya  znayu,  kogda  ya  lishnij, - skazal on i prinyalsya
ugoshchat'sya buterbrodami bolotnikov.
     Frito dal sebe neskol'ko opleuh, gluboko vzdohnul i vydohnul.
     - Poslushaj, Goddem... - skazal on.
     -  Ah, net nuzhdy proiznosit' eto vsluh. YA tut ne nuzhen. YA eto znayu.
YA  vsegda  byl ne nuzhen. Moya mat' ostavila menya v roddome cherez dvadcat'
chetyre chasa posle togo, kak ya poyavilsya na svet, moj opekun brosil menya v
zakoldovannom  lesu,  kogda  mne  ispolnilos'  dva  goda. Menya vyrastili
dobrye  krysy.  No, mne kazhetsya, net huda bez dobra. A kak zhe, odnazhdy ya
vstretil trollya po familii Vizinskij...
     Frito  poshatnulsya,  obmyak  i zahrapel eshche do togo, kak shlepnulsya na
zemlyu.
     Kogda  Frito  i  Spem prosnulis', byla uzhe noch', a Goddema nigde ne
bylo.  Oba  bolotnika  tshchatel'no  oshchupali sebya, chtoby ubedit'sya, chto vse
ruki,  nogi,  pal'cy i tomu podobnoe, imelis' v polnom komplekte, a v ih
rebrah  ne  torchalo  nikakih  sluchajno  zabytyh  stolovyh priborov. K ih
znachitel'nomu  udivleniyu, vse bylo na meste, dazhe zaponki. Kol'co krepko
viselo  na  svoej  cepochke,  i Frito, bystro nadev ego na palec, dunul v
volshebnyj svistok. S oblegcheniem uslyshal on znakomoe "mi".
     -  Ne  pojmu  nikak,  mister  Frito, - skazal nakonec Spem, poshchupal
yazykom zuby v poiskah nedostayushchih plomb, - etot... ili lyubitel' zhuravlej
v nebe, ili eshche chego pohuzhe.
     -  |j,  tam,  privet!  - vdrug skazala bol'shaya skala, prevrashchayas' v
Goddema.
     - Privet! - ele slyshno otvetil Frito.
     -  My kak raz sobiralis' dvigat'sya dal'she, - zatoropilsya Spem. - My
dolzhny  zaklyuchit' dogovor o postavkah oruzhiya Tanzanii ili zakupit' kopru
na Guame, ili eshche chto-to gde-to.
     -  Ploho  delo,  -  skazal  Goddem. - YA dumayu, so starinoj Goddemom
hotyat poproshchat'sya. No on privyk k etomu.
     - Proshchaj, - tverdo proiznes Spem.
     -  Proshchaj,  proshchaj, svecha rasstavaniya tak korotka, - skazal Goddem.
On  sudorozhno  mahnul  gryaznym, v pyatnah platkom iz storony v storonu, i
shvativ Frito za ruku, tiho zarychal.
     Spem  shvatil  Frito za. druguyu ruku i, nalegaya vsem telom, potashchil
ego proch', no Goddem derzhalsya krepko, lish' soprotivlyayas' minutu ili dve,
on sdalsya i ustalo opustilsya na kamen'.
     -  Terpet'  ne  mogu,  kogda starye druz'ya uhodyat, - skazal Goddem,
nebrezhno  prikladyvaya  nosovoj platok k perenosice. kotoraya zamenyala emu
lico. - YA provozhu vas nemnogo.
     -  Poshli,  -  otreshenno  skomandoval Frito, i tri malen'kie figurki
bystrym shagom dvinulis' cherez bolota.
     Vskore  put'  im  pregradila  neprohodimaya  tryasina, poluzadushennaya
vereskom i kuvshinkami.
     -  |to  Ngajo  Marsh,*  - torzhestvenno skazal Goddem, i Frito i Spem
uvideli,  chto  v  merzkih  luzhah zagadochnym obrazom otrazhayutsya vozdushnye
videniya  tel s razukrashennymi kinzhalami v spinah, pulevymi otverstiyami v
golovah i butylkami s yadom v rukah.
_______________
* Imya anglijskoj pisatel'nicy novozelandskogo (maori) proishozhdeniya, avtora
detektivnyh romanov.


     Gruppka  poshlepala vpered po vonyuchej topi, otvedya vzglyad ot uzhasnyh
trupov,  i  posle  chasa tyazhkoj hod'by, mokrye i gryaznye, oni vypolzli na
suhuyu  pochvu.  Tam  oni  obnaruzhili  uzkuyu,  pryamuyu,  kak strela, tropu,
kotoraya  vela  po  ploskoj ravnine pryamo k nakonechniku. Luna skrylas', i
rassvet   okrashival   nebosklon  v  svetlo-korichnevyj  cvet,  kogda  oni
dobralis' do etoj strannoj po forme skaly.
     Frito  i  Spem sbrosili sumki nazem' pod nebol'shim karnizom. Goddem
uselsya ryadom, napevaya chto-to nevnyatnoe.
     -  Nu-s,  my  pochti  na balu, - skazal on bodro. Frito zastonal. Vo
vtoroj  polovine  dnya  bolotnikov  razbudil grohot cimbal i rezkie zvuki
gornov, ispolnyayushchih "Den' voditelej avtobusov". Frito i Spem vskochili na
nogi  i  v  uzhasayushchej  blizosti  ot sebya uvideli ogromnye Vrata Fordora,
vdelannye  v  otvesnyj  sklon gory. Po bokam vorot stoyali dve vysochennye
bashni  s  prozhektorami  naverhu  i  s  obshirnymi  navesami.  Vorota byli
otvoreny  i  v  nih  vlivalsya  neskonchaemyj  potok lyudej. Frito v strahe
prizhalsya k skale.
     Lyudskoj  potok  issyak,  kogda  na  zemlyu  uzhe legla noch', i vorota,
klacnuv,  zakrylis'.  Spem  vyglyanul  iz-za kamnya i proshmygnul k Frito s
asketicheskim  uzhinom,  sostoyashchim  iz  hlebov  i  ryb. Tut zhe iz glubokoj
rasseliny poyavilsya Goddem s nepristojnoj ulybkoj na ustah.
     - Put' k serdcu muzhchiny lezhit cherez ego zheludok, - skazal on.
     - I ya tak dumayu, - skazal Spem, terebya rukoyat' kinzhala.
     S mrachnym vidom Goddem skazal:
     - YA znayu, kakovo eto. YA byl na vojne. Menya nakryl shkval ognya, kogda
yaposhki... Spem poperhnulsya, a ruka ego bezvol'no povisla.
     -  Umri,  -  predlozhil  on.  Frito shvatil buhanku hleba s izyumom i
zatolkal ee v past' Goddema. Prozvuchalo neponyatnoe:
     - Mmmffp, mmbml.
     Malen'kij  otryad  snova  otpravilsya  v  put'  glubokoj noch'yu. Mnogo
dolgih  litrov preodoleli oni na puti k yugu. Doroga, po kotoroj oni shli,
byla  gladkoj  i  rovnoj. Kogda-to zdes' prohodilo vymoshchennoe linoleumom
shosse.  Kogda luna zasiyala vysoko v nebe, oni uzhe ostavili Vrata Fordora
daleko  pozadi. Okolo polunochi nebo zavoloklo malen'kimi tuchkami i, chut'
spustya,  po strane pronessya shkval. Snachala dozhd' lil kak iz vedra, potom
-  kak iz bochki. Bolotniki uporno shli vpered i vpered za Goddemom. CHerez
chetvert' chasa shtorm utih, vyplesnuv na putnikov poslednyuyu paru kruzhek
     Ostatok  nochi  oni  proshagali  pod  tusklymi zvezdami, odurevshie ot
holoda  i idiotskih shutochek Goddema. Pozdno noch'yu oni podoshli k bol'shomu
lesu  i,  sojdya  s  dorogi, ukrylis' v nebol'shoj roshchice. CHerez neskol'ko
mgnovenij oni uzhe krepko spali.
     Frito  prosnulsya  i  zadrozhal  ot ispuga - vsya roshchica byla okruzhena
vysokimi,  mrachnymi  lyud'mi v yarko-zelenoj uniforme. V rukah oni derzhali
ogromnye  zelenye  luki,  a  na,  ih golovah krasovalis' yadovito-zelenye
pariki  s  nachesom. Frito ele vypryamilsya na podgibayushchihsya nogah i lyagnul
Spema.
     V  etot  moment  samyj vysokij iz luchikov shagnul vpered i podoshel k
nemu. Na ego golove sidela zelenaya beretka s zelenym perom, na grudi byl
prikolot  serebryanyj  znak  so  slovom  "SHef"  i izobrazheniem neskol'kih
golubej lapkami kverhu. Frito dogadalsya, chto eto - nachal'nik.
     -  Vy  okruzheny, u vas net ni malejshego shansa na spasenie, vyhodite
po odnomu s podnyatymi rukami, - surovo proiznes kapitan.
     Frito nizko poklonilsya i otvetil, kak togo treboval etiket:
     - Vojdi i pojmaj menya.
     - YA - Faraslaks, Zelenyj Tupej, - skazal kapitan.
     - A ya - prosto Frito, - drozhashchim golosom otvetil Frito.
     -  Mozhno,  ya  ih  nemnozhko  ub'yu?  - propishchal nizen'kij, korenastyj
chelovechek  s  chernoj  povyazkoj  cherez  nos  i  podbezhal  k  Faraslaksu s
petlej-udavkoj v rukah.
     - Net, Magnavoks, - skazal Faraslaks. - Kto vy takie? - sprosil on,
povorachivayas' k Frito. - I kakoe zlo vy zamyslili?
     -  YA  idu s moimi druz'yami v Fordor, chtoby brosit' Velikoe Kol'co v
YAmy Zazu, - skazal Frito.
     Uslyshav  eto, Faraslaks vdrug zaskuchal, lico ego dazhe potemnelo. On
vnimatel'no  posmotrel  na  Goddema  i  Spema,  potom  eshche raz na Frito,
povernulsya  i  na  cypochkah, s robkoj ulybkoj, vyshel iz roshchi i vmeste so
svoimi  lyud'mi  skrylsya  v  okruzhayushchem  ih  lesu.  Daleko raznosilas' ih
veselaya pesnya:

                     My - vorovatye Zelenye Tupei,
                   Krademsya noch'yu, nu a dnem hrapim.
                     My molchuny, zadiry, prohindei,
                   No nam s Sorhedom vryad li po puti.

                         Pravoe plecho - vpered!
                          Narki uzhe otstupayut.
                       Nachal'nik. posle razberet,
                        Kogo nagradit' podobaet.

                      S lyubym sygraem zluyu shutku,
                       Postroim zapadnyu-malyutku.
                     I nam ne nado sily Gerkulesa,
                     Esli mozhem vyigrat' nechestno.

                       Dva-chetyre, shest'-vosem'.
                            Peshkom, begom...
                           Vse sily brosim...
                               CHa-cha-cha!

     Do  nochi  ostavalos'  nemnogo i, netoroplivo poobedav rumyanymi, kak
yabloki,  shchekami  i  pohozhimi  na  lopuhi  ushami,  Frito,  Spem  i Goddem
vernulis'   na   shosse,   ostaviv   les,   i   napravilis'   v  obshirnuyu
asfal'tirovannuyu  pustynyu,  raskinuvshuyusya u vostochnogo sklona Fordora. K
nochi  oni  dobralis'  do  chernyh  pechnyh  trub  Supa-s- Lapshoj, uzhasnogo
goroda,   raspolozhennogo   naprotiv  Minas  Troni.  Gluboko  pod  zemlej
razdavalos'   tyazheloe   "uomp-uomp",   eto   rabotali   merzkie  stanki,
proizvodyashchie boty i veshchmeshki dlya voennoj mashiny Sorheda.
     Skvoz'  buruyu  mglu  Goddem  privel  Frito  i  Spema  k  derevyannoj
lestnice,  vedushchej  pochti  vertikal'no  vverh,  k  utesam massivnogo Sol
Guroka,  velikoj  skaly  Fordora.  Im  kazalos', chto oni karabkayutsya uzhe
celyj  chas.  CHas spustya oni dobralis' do vershiny, ustalye i zadyhayushchiesya
ot spertogo vozduha, i rastyanulis' na ploshchadke pered vhodom v peshcheru.
     Nad  nimi  kruzhili ogromnye stai chernyh pelikanov, sverkali molnii,
prosypalis' i snova zasypali usypal'nicy.
     - Esli ya ne oshibayus', chernoe eto mesto, - skazal Spem.
     Iz peshchery izlivalsya yadovityj zapah staroj soloniny i gniloj repy, a
gde-to daleko v tajnyh pomeshcheniyah zvyakali vyazal'nye spicy.
     Frito i Spem, kak zavorozhennye, voshli v peshcheru, a Goddem, ozarennyj
redkostnoj ulybkoj, sharkal za nimi.

     Mnogo  vekov  nazad, kogda mir byl molodym, a serdce Sorheda eshche ne
zatverdelo,  kak  cherstvaya  golovka  syra,  on  vzyal sebe v zheny moloduyu
trollicu.  Ona  nosila imya Mazola, a el'fy zvali ee Blansh, i vyshla zamuzh
ona  za prekrasnogo molodogo korolya ved'm, hotya ee roditeli i vozrazhali,
govorya, chto on "ne ochen' troll'skij" i ne smozhet udovletvorit' nekotorye
ee potrebnosti. No eti dvoe byli molody, i glaza ih svetilis' mechtoj. Po
proshestvii  pervoj  sotni  tysyach let novobrachnye byli vse eshche schastlivy.
Oni  zhili  togda  v  pereoborudovannoj trehkomnatnoj podzemnoj temnice s
neplohim   vidom.   Poka   chestolyubivyj   muzhenek  izuchal  demonologiyu i
deloproizvodstvo  na  vechernih  kursah.  Mazola rodila emu devyat' roslyh
duhov.  No  nastal  den',  i  Sorhed  uznal o Velikom Kol'ce i o vlasti,
kotoruyu ono prineset emu v ego puti naverh. Zabyv obo vsem ostal'nom, on
zabral,  nesmotrya  na  rezkie, skripuchie protesty zheny, svoih synovej iz
medicinskogo uchilishcha i prozval ih Nozdrulyami.
     No   Pervaya   Vojna   za   Kol'co  byla  proigrana.  Sorhed  i  ego
okol'cevannye storonniki edva ostalis' v zhivyh. S etogo momenta semejnaya
zhizn'  Sorheda  nachala  stanovit'sya vse huzhe i huzhe. Sorhed provodil vse
svoe  vremya na fabrikah zla, a Mazola sidela doma, tvorila zlye zaklyat'ya
i  smotrela  mnogoserijnye programmy po MALLOMARU. Ona nachala polnet'. I
vot  odnazhdy  Sorhed  zastal  Mazolu  i  mastera po remontu MALLOMAROV v
polozhenii,   kotoroe   ustraivalo   ih  oboih,  vozbudil  brakorazvodnyj
process  i  poputno  dobilsya  prisuzhdeniya  emu  opekunstva  nad  devyat'yu
Nozdrulyami.  Mazola,  izgnannaya  teper' v mrachnye podzemel'ya Sol Guroka,
leleyala  i  razzhigala  svoyu  zhazhdu  mesti.  Teper'  ee  nazyvali SHloboj.
Tysyacheletiyami    vskarmlivala    ona    svoyu   nenavist'   karamel'kami,
kinozhurnalami  i izredka speleologami. Snachala Sorhed, povinuyas' chuvstvu
dolga,    vysylal    ej    ezhemesyachnye    alimenty    v   vide   dyuzhiny,
narkov-dobrovol'cev,  no eti posylki vskore issyakli, ibo rasprostranilsya
sluh  o  tom,  chem chrevato priglashenie na obed k byvshej supruge Sorheda.
YArost'  ee  ne  imela  predela. Vekami mechtala ona ob otmshchenii, brodya po
svoej   temnoj,   temnoj   berloge.   To,  chto  Sorhed  otklyuchil  u  nee
elektrichestvo, stalo poslednej kaplej.
     Frito i Spem spuskalis' v podzemel'e Sol Guroka, sledom za nimi shel
Goddem.  Po krajnej mere, oni tak dumali. Glubzhe i glubzhe spuskalis' oni
v  temnye,  tyazhelye  pary  iz座azvlennyh prohodov, spotykayas' vse vremya o
piramidy,  slozhennye  iz  cherepov,  i  o  gniyushchie sunduki s sokrovishchami.
Nichego ne vidyashchimi glazami vglyadyvalis' oni v chernotu.
     - Po-moemu, tut ochen' temno, - prosheptal Spem.
     -  Ochen'  vernoe  nablyudenie, - tozhe shepotom progovoril Frito. - Ty
uveren, Goddem, chto my idem kak nado? Otveta ne bylo.
     - Navernoe, on ushel vpered, - optimistichno skazal Frito.
     Ochen'  dolgo,  dyujm  za dyujmom, probiralis' oni vpered po sumrachnym
tunnelyam.  Frito  krepko  szhimal  Kol'co.  On  uslyshal vperedi v tunnele
kakoj-to  svistyashchij  zvuk.  Frito  ostanovilsya: i poskol'ku Spem, shedshij
pozadi, derzhalsya za ego hvostik, oni oba upali s takim grohotom, kotoryj
progremel   po   vsem   ugolkam  peshchery.  Svistyashchij  zvuk  smolk,  zatem
vozobnovilsya, no uzhe gromche. I blizhe.
     - Nazad, bezhim bystree, - proskrezhetal Frito.
     Bolotniki  pomchalis', svorachivaya to v odnu, to v druguyu storonu, no
svistyashchij  zvuk  nagonyal  ih.  Vozduh  napolnilsya  von'yu  ot  progorklyh
karamelek.   Oni  bezhali  i  bezhali,  poka  kakaya-to  voznya  vperedi  ne
pregradila im put'.
     - Beregis', - prosheptal Frito. - |to patrul' narkov.
     Skoro  Spem  ubedilsya  v  etom,  ibo  ih  podlyj  yazyk  i zvyakayushchee
vooruzhenie  nel'zya sputat' ni s chem. Narki, kak obychno, sporili o chem-to
i  otpuskali  skverno  pahnushchie shutochki. Frito i Spem prizhalis' k stene,
nadeyas', chto ih ne zametyat.
     -  Kripstos!  -  proshipel  golos  vo  t'me. - U menya ot etogo mesta
vsegda murashki po kozhe.
     -   Zatknis'!  -  otkliknulsya  vtoroj.  -  Dozornye  soobshchili,  chto
bolotniki s Kol'com zdes'.
     -  Aga!  -  vyskazalsya  tretij.  -  I esli my ih ne pojmaem, Sorhed
zagonit nas v kakoj-nibud' koshmarnyj son.
     - Udovol'stvie nizhe srednego, - soglasilsya chetvertyj.
     Narki   priblizhalis',   i  bolotniki  zataili  dyhanie,  kogda  ona
prohodili  mimo.  Kogda  Frito  uzhe  podumal,  chto  oni proshli, holodnaya
slizistaya lapa shvatila ego za grud'.
     - Ogo-go! - zavopil nark. - YA pojmal ih! YA pojmal ih!
     CHerez  sekundu  narki  nabrosilis'  na nih s rezinovymi dubinkami i
naruchnikami.
     -  Sorhed  obraduetsya,  uvidev  vas,  - prokudahtal odin iz narkov,
krepko obnimaya Frito.
     Kak  vdrug gromkij, zheludochnyj ston potryas tunnel', i narki v uzhase
sharahnulis' nazad.
     - E-k-l-m-n! - vzvizgnul kakoj-to nark. - |to ee milost'!
     - SHloba! SHloba! - zaoral drugoj, nevidimyj vo t'me.
     Frito  vyhvatil  svoj  Pincet  iz  futlyara, no ne videl, kuda by im
tknut'.  Ochen'  bystro  porazmysliv,  on  vspomnil  o volshebnom "share so
snezhinkami",  podarennom  emu  Laval'e. Derzha shar v vytyanutoj ruke, on s
nadezhdoj  nazhal  na malen'kuyu knopku vnizu. Srazu zhe vspyhnula vol'tovaya
duga  i  zalila  oslepitel'nym  svetom  syroe pomeshchenie, zadrapirovannoe
deshevym sitcem. I tam, vperedi, pered nimi, byla uzhasnaya tusha SHloby.
     Spem  zakrichal  pri vide etogo strashnogo oblika. |to byla ogromnaya,
besformennaya  massa  kolyhayushchejsya ploti. Ee ognenno-krasnye glaza tleli,
kak  ugli. Ona, s trudom perevalivayas', priblizhalas' k narkam. Sorochka s
poblekshim  uzorom  volochilas' po kamennomu polu. Navalivayas' vsem zhirnym
telom  na  zastyvshih  ot  straha  narkov,  ona  razryvala  ih kogtistymi
shlepancami  i  ostrymi  klykami,  s kotoryh kapali krupnye kapli zheltogo
kurinogo bul'ona.
     -  Myt' nado za ushami! - vizzhala SHloba, razryvaya narka na kusochki i
sdiraya ego dospehi kak konfetnuyu obertku.
     -  Ty  nikogda  menya nikuda ne vodish'! - klokotala ona, zapihivaya v
past'  izvivayushcheesya tulovishche. - YA otdala tebe luchshie gody svoej zhizni! -
besnovalas' ona, protyagivaya ostrye krasnye kogti k bolotnikam.
     Frito  otstupil  na  shag  i, prizhavshis' k stene, hlestnul po zhadnym
kogtyam  Pincetom.  Emu  udalos'  lish'  pocarapat' emal'. SHloba, eshche pushche
raz座arivshis',  zavizzhala.  Kogda  zhutkaya  tvar'  navisla nad nim, Frito,
pered  tem  kak  poteryat'  soznanie, uvidel, chto Spem otchayanno vsazhivaet
shpric s zhidkost'yu ot nasekomyh v bespredel'nuyu zadnicu SHloby.





     Vechernee  solnce  sadilos'  po  svoemu obyknoveniyu na zapade, kogda
Gudgalf,  Moksi  i  Pepsi  podskakali  na  svoih  utomlennyh merinosah k
vorotam  Minas  Troni.  Bolotnikov oshelomila proslavlennaya stolica vsego
Dvudora,  oplot Zapada, krupnejshego v Nizhnej Srednej Zemle proizvoditelya
nefti-syrca,  tochil'nyh kamnej i jo-jo. Vokrug goroda raskinulis' doliny
Pellegranora.  Ih  zemlya  izobilovala  zalezhami,  ne  govorya ob obshirnyh
pashnyah,   ovech'ih  zagonah,  verndskih  i  rilnah.  Besporyadochnyj  potok
|ffmovich   smyval   eti   zelenye  zemli  i  god  za  godom  obespechival
neblagodarnyh   obitatelej   sih   mest   obil'nym  urozhaem  salamandr i
komarov-anofeles.   Neudivitel'no,   chto   gorod   privlekal   mnozhestvo
ostrogolovyh  yuzhan  i  tolstogubyh severyan. |to bylo edinstvennoe mesto,
gde mozhno bylo poluchit' pasport na vyezd iz Dvudora.
     Istoriya   goroda  voshodit  k  Davnim  Vremenam,  kogda  Beltelefon
Prestarelyj  izdal  neob座asnimyj  dekret o stroitel'stve na etoj ploskoj
ravnine  korolevskoj  lyzhnoj bazy volshebnoj krasoty. K neschast'yu, staryj
korol'  okochurilsya  eshche do togo, kak nachalis' stroitel'nye raboty, a ego
stradayushchij  gidrocefalitom  syn  Nabisko  Nekompetentnyj  ne  tak  ponyal
nechetkij  eskiz  pokojnogo  chudaka  i zakazal chut' bol'she predvaritel'no
napryazhennogo  betona,  chem ego trebovalos' po pervonachal'nomu proektu. V
rezul'tate poyavilsya Minas Troni, ili "Kapriz Nabisko".
     Bez  kakih by to ni bylo veskih osnovanij gorod byl postroen v vide
semi koncentricheskih krugov, kotorye byli uvenchany statuej, izobrazhavshej
Beltelefona  s  ego  lyubimoj  nalozhnicej  po  imeni  ne to Nefrit, ne to
Fillips.  Tak  ili  inache,  arhitektura  goroda  napominala  ital'yanskij
svadebnyj  pirog.  Kazhdyj  krug  byl  vyshe sosednego, kvartplata tozhe. V
samom   nizhnem,   sed'mom   kruge,   prozhivali  stojkie  jomeny,  melkie
zemlevladel'cy.  CHasto  mozhno  bylo  videt' ih navodivshimi blesk na svoi
yarkie  raznocvetnye  nadely dlya togo ili inogo idiotskogo prazdnestva. V
shestom  kruge  zhili  torgovcy,  v  pyatom  voiny i tak dalee do pervogo i
vysshego  urovnya,  gde  obitali Styuardy i zubnye vrachi. Na kazhdyj uroven'
mozhno bylo popast' s pomoshch'yu eskalatora, privodimogo v dvizhenie energiej
vetra.  No  eskalator postoyanno remontirovalsya, poetomu, chtoby podnyat'sya
naverh  v  etom  obshchestve, nuzhno bylo po- nastoyashchemu karabkat'sya. Kazhdyj
krug   gordilsya   svoej   sobstvennoj  istoriej  i  demonstriroval  svoe
prevoshodstvo   nad   nizhelezhashchim   tem,  chto  ezhednevno  zakidyval  ego
otbrosami.  Vyrazheniya  tipa  "Dorogaya, ne bud' takoj tret'ekruzhnoj!" ili
"Pojdem,  poshataemsya  po  sed'momu" byli obshcheupotrebitel'ny. (Do sih por
neyasno,  na  kogo  vykidyvalis'  otbrosy iz samogo nizhnego kruga, odnako
sushchestvuet  predpolozhenie, chto oni voobshche ne vykidyvalis', a s容dalis').
Kazhdyj  uroven' zashchishchalsya pokosivshejsya zubchatoj stenoj. Mestami, a takih
mest bylo ochen' mnogo, gde stena, naklonivshis', obrazovyvala karniz ili,
tochnee,  svod  nad  trotuarami,  ee  podpirali  vsyacheskie  podporki. |ti
podporki  peregorazhivali  uzen'kie  ulochki sovershenno, tak chto net nuzhdy
osobo  govorit'  o  tom,  chto obitateli goroda ochen' chasto opazdyvali, a
inye i vovse propadali.
     Poka nasha troica medlenno probiralas' izvilistymi tropinkami k domu
Benilyuksa   Styuarda,  grazhdane  Dvudora,  vypuchivshis'  na  nih,  tut  zhe
brosalis'  k  blizhajshemu okulistu. Bolotniki s lyubopytstvom razglyadyvali
gorozhan  -  lyudej,  el'fov,  gnomov,  bashni,  a  takzhe  mnozhestvo chlenov
respublikanskoj partii, zatesavshihsya sredi nih.
     - Lyuboj gorod, gde provodyatsya partijnye s容zdy, - ob座asnil Gudgalf,
- predstavlyaet soboj podobnuyu meshaninu.
     Medlenno  vzojdya na poslednij skripuchij prolet stupenej eskalatora,
oni okazalis' na pervom urovne. Pepsi nedoverchivo ter glaza, vglyadyvayas'
v  sooruzhenie,  stoyavshee  pered  nimi.  Ego roskoshnye ochertaniya okruzhali
prostornye  luzhajki i shikarnye sady. Dorozhka pod ih nogami byla vymoshchena
dorogim   mramorom,   a   strui  mnogochislennyh  fontanov  zveneli,  kak
serebryanye  monety.  U  dverej  oni  poluchili dovol'no grubyj otvet, chto
zubnogo  vracha  net doma, i chto oni, navernoe, razyskivayut etogo starogo
kretina, kotoryj zhivet tut za povorotom.
     Tam  oni  dejstvitel'no  obnaruzhili  dovol'no  obsharpannyj  dvorec,
vysechennyj   iz   krepchajshego  monolita,  ego  steny  sverkali  siyayushchimi
vkrapleniyami irisok i staryh velosipednyh far.
     Na  moshchnoj  fanere  dveri  visela  zapiska: "Styuard vyshel". Pod nej
drugaya zapiska glasila: "Ushel na obed", a pod nej - "Ushel na rybalku".
     - Dolzhno byt', Benilyuksa zdes' net, esli ya verno ponyal eti znaki, -
skazal Moksi.
     - YA dumayu, on blefuet, - skazal Gudgalf, nastojchivo dergaya za ruchku
zvonka,  -  ibo  styuardy  Minas  Troni  vsegda  predpochitayut dejstvovat'
tihomolkom.   Benilyuks  Balbes,  syn  |lektrolyuksa  Azartnogo,  yavlyaetsya
potomkom  roda  Styuardov, naschityvayushchego mnozhestvo besplodnyh pokolenij.
Dolgoe  vremya  pravyat  oni  Dvudorom.  Pervyj  Velikij  Styuard,  Parafin
Kar'erist,   sluzhil  pri  kuhne  korolya  Hloroplasta  vtorym  pomoshchnikom
posudomojki, kogda staryj korol' tragicheski pogib. Ochevidno, on sluchajno
upal  spinoj  na  dyuzhinu  salatnyh  vilok.  Odnovremenno s etim zakonnyj
naslednik  ego  syn  Karotin  zagadochno  bezhal  iz  goroda,  ssylayas' na
kakoj-to  zagovor  i  na  to, chto na ego podnose s zavtrakom lezhala kucha
pisem  s ugrozami. V tot moment vse eto, osobenno v svyazi so smert'yu ego
otca,  pokazalos' somnitel'nym, i Karotina zapodozrili v nechestnoj igre.
No  zatem  ostal'nye  rodichi  korolya  nachali odin za drugim pogibat' pri
strannyh  obstoyatel'stvam.  Odnih  udushili  s  pomoshch'yu  tryapki dlya myt'ya
posudy,  drugie  pali  zhertvoj  pishchevogo  otravleniya.  Nekotoryh  iz nih
nahodili  utonuvshimi  v  supovom  kotle,  a na odnogo napadi neizvestnye
zloumyshlenniki  i  zabili  do  smerti  uhvatami.  Po  men'shej  mere troe
brosilis'  spinoj na salatnye vilki, vozmozhno, vyrazhaya stol' blagorodnym
zhestom  skorb'  po  bezvremenno pochivshemu korolyu. V konce koncov v Minas
Troni  ne  ostalos'  nikogo,  kto  imel  zakonnye osnovaniya ili smelost'
pretendovat'  na proklyatyj tron i rokovuyu koronu. Nikto ne hotel pravit'
Dvudorom.   Parafin,   sluga  iz  posudomoechnoj,  hrabro  vzyal  na  sebya
obyazannosti  Styuarda  Dvudora  do togo dnya, kogda kto-nibud' iz potomkov
Karotina  vernetsya,  chtoby  potrebovat' prinadlezhashchij emu tron po pravu,
pobedit' vragov Dvudora i naladit' pochtovuyu sluzhbu.
     Glazok  v  dveri  priotkrylsya, i v nem pokazalsya pohozhij na businku
glaz, razglyadyvayushchij ih.
     - CH-ch-ch-chego nado? - potreboval golos za dver'yu.
     -  My - putniki, prizvannye sposobstvovat' sversheniyu prednachertaniya
sud'by  Minas  Troni.  YA  -  Gudgalf  Serozubyj,  -  volshebnik dostal iz
bumazhnika myatyj kusok bumagi i zasunul ego v otverstie.
     - CH-ch-chto eto?
     - Moya vizitnaya kartochka, - otvetil Gudgalf.
     Kartochka  nemedlenno  vozvratilas'  k  nemu,  no  uzhe v vide dyuzhiny
obryvkov.
     -   Styuarda  net  doma.  V  otpuske.  B-b-brodyachih  torgovcev  n-ne
prinimaem. - Glazok so stukom zahlopnulsya.
     No  Gudgalfa  ne  tak-to  legko  osadit', i po ego glazam bolotniki
videli,  chto on rasserdilsya ot takoj naglosti. Ego zrachki skreshchivalis' i
razbegalis',  kak apel'siny v rukah zhonglera. On snova pozvonil, na etot
raz  gromche.  Snova  v  glazke mignul glaz, a v vozduhe poplyl chesnochnyj
aromat.
     -  S-s-snova  vy?  Skazano  vam,  prinimaet d-d-dush, - glazok snova
zakrylsya.  Gudgalf ne skazal nichego. On zalez v karman svoej kurtki a lya
Mao  i  dostal  chernyj  shar,  kotoryj  Moksi  i Pepsi snachala prinyali za
MALLOMAR,  s  prikreplennoj k nemu verevochkoj. Gudgalf podzheg shnur svoej
sigaroj,  brosil  shar v shchel' dlya pisem i gazet i pobezhal za ugol, volocha
za  soboj  bolotnikov.  Razdalos' gromkoe BUM! Kogda bolotniki vyglyanuli
iz-za ugla, uvideli, chto dver' volshebnym obrazom ischezla.
     Gordelivoj  pohodkoj  troica  voshla  v  dymyashchijsya portal. Dorogu im
pregradil   staryj   smorshchennyj   dvorcovyj   strazh,   drozhashchimi  rukami
vykovyrivavshij sorinku iz slezyashchegosya glaza.
     -  Mozhete  dolozhit'  Benilyuksu,  chto graf Gudgalf Premudryj ozhidaet
audiencii.
     Tryasushchijsya  voin  ukoriznenno  poklonilsya  i  povel  ih  po zathlym
koridoram.
     -  Up-p-pravlyayushchemu et-t-to ne p-p-ponravitsya, - karkal ohrannik. -
N-n- neskol'ko let, k-k-kak on ne v-v-vyhodit iz d-d-dvorca.
     - Razve lyudi s godami ne stanovyatsya svoenravnymi? - sprosil Pepsi.
     - |to ih d-d-delo, - proslyunyavil pozhiloj provodnik.
     On  provel  ih  po  oruzhejnomu  zalu,  gde stopki kartonnyh lukov i
kolchanov iz pap'e-mashe vozvyshalis' na celyj fut nad ih golovami. Obil'no
razmnozhennye  gobeleny  izobrazhali  davno  umershego korolya s kozoj, i on
skazal  ob  etom.  Gudgalf  otvesil  emu zvonkuyu opleuhu. Steny sverkali
vmurovannymi  v  nih  pivnymi  butylkami  i  elochnoj mishuroj, dospehi iz
polirovannogo  alyuminiya  otbrasyvali  yarkie  bliki  na ulozhennyj vruchnuyu
linoleum na polu.
     Nakonec  oni  voshli  v  tronnyj zal s ego proslavlennoj mozaikoj iz
chertezhnyh  knopok.  Sudya po tomu, kak ona vyglyadela. Korolevskaya tronnaya
sluzhila vdobavok i Korolevskoj Dushevoj.
     Ohrannik  ischez, a ego mesto zanyal takoj zhe pozhiloj pazh v olivkovoj
livree,  pokrytoj  pyatnami  ot  olivkovogo  masla.  On  udaril  v mednyj
obedennyj gong i proskripel:
     -  Padite  nic  i  rabolepstvujte pered Benilyuksom Velikim Styuardom
Dvudora,  istinnym  namestnikom  ischeznuvshego korolya, kotoryj vernetsya v
odin prekrasnyj den', po krajnej mere, tak govoryat.
     Drevnij  pazh  nyrnul za shirmu i iz-za zanavesa vykatilsya v potertom
invalidskom  kresle  smorshchennyj,  usohshij  Benilyuks.  Kreslo  katili dva
zapryazhennyh v nego enota. Na Benilyukse byli bryuki ot smokinga i korotkij
krasnyj pidzhak. Na ego lyseyushchej golove krepko sidela shoferskaya furazhka s
vyshitym  gerbom  Styuardov  - ochen' pretencioznoj kartinkoj, izobrazhayushchej
krylatogo edinoroga, nesushchego chajnyj podnos. Moksi ulovil zapah chesnoka.
Gudgalf prokashlyalsya, poskol'ku Styuard, kazalos', krepko spal.
     -  Privetstvuyu  i pozdravlyayu s prazdnikom - nachal on. - YA - Gudgalf
Pridvornyj,  Mudrec Koronovannyh Osob Nizhnej Srednej Zemli, Tvorec CHudes
i Diplomirovannyj Gadatel'.
     Staryj  Styuard otkryl odin, zatyanutyj bel'mom glaz, i s otvrashcheniem
posmotrel na Moksi i Pepsi.
     -  |t-t-to  kto  takie?  Na tablichke u dveri napisano: "S domashnimi
zhivotnymi ne vhodit'".
     -  |to  bolotniki,  moj vassal, malen'kie, no zasluzhivayushchie doveriya
nashi severnye soyuzniki.
     - YA prikazhu s-s-strazhnikam postelit' bumagi, - probormotal Styuard i
ego  morshchinistaya  golova  tyazhelo sklonilas' na grud'. Gudgalf kashlyanul i
prodolzhal.
     -  Boyus',  chto  ya  prines  vesti  chernye  i pechal'nye. Podlye narki
Sorheda  ubili  tvoego  sobstvennogo  lyubimogo  syna Bromozelya, a teper'
CHernyj   Vladyka   ishchet   tvoej   zhizni  i  tvoih  vladenij  radi  svoih
neproiznosimyh celej.
     - Bromozelya? - peresprosil Styuard, pripodnimayas' na odnom lokte.
     - Tvoego sobstvennogo lyubimogo syna, - podskazal Gudgalf.
     Iskra uznavaniya promel'knula v staryh vycvetshih glazah.
     -  Ah,  etogo.  -  N-n-nikogda  ne  p-p-pisal, tol'ko, chtoby vyslal
deneg. Kak, vprochem, i vtoroj. D-d-da, zh-zh-zhalko.
     -  My priveli s soboj armiyu, kotoraya otomstit Fordoru za tvoe gore,
- ob座asnil Gudgalf.
     Styuard razdrazhenno zamahal slabymi rukami.
     -  Fordoru?  N-n-nikogda  ne  slyhal  o takom. I ob eto dvuhslozhnom
volshebnike tozhe. Audienciya okonchena, - skazal Styuard.
     -  Ne  oskorblyaj  Belogo  Maga,  -  predupredil Gudgalf, vytaskivaya
chto-to  iz  karmana,  -  ibo  ya obladayu bol'shim mogushchestvom. Vot, vyberi
kartu.  Lyubuyu kartu. Benilyuks vybral odnu iz pyatidesyati dvuh semerok pik
i razorval ee v melkie kloch'ya.
     - Audienciya okonchena, - povtoril on upryamo.
     -  Glupyj  ublyudok,  - vorchal Gudgalf, kogda oni okazalis' v snyatom
imi gostinichnom nomere. Pochti chas on rugalsya, diko dymyas'.
     - A chto my budem delat', esli on nam ne pomozhet? - sprosil Moksi. -
U etoj ptichki yavno ne hvataet sharikov.
     Gudgalf shchelknul pal'cami, kak-budto ego osenila ideya.
     -  Vot  imenno!  -  hihiknul  on.  -  Vse znayut, chto staryj zhmot ne
togo... ne ochen' soobrazhaet.
     - I ego druzhki tozhe, - mudro zametil Pepsi.
     -   Est'   v  nem  chto-to  psihopatologicheskoe  -  razmyshlyal  vsluh
volshebnik.   -   Derzhu   pari,  u  nego  sil'nejshij  psihoz  samoubijcy.
Samorazrushitel'. Hrestomatijnyj sluchaj.
     - Samoubijcy? - udivlenno voskliknul Pepsi. - Otkuda ty znaesh'?
     -  |to  poka  tol'ko dogadka, - otreshenno otvetil Gudgalf. - Prosto
dogadka.
     Vest'  o  tom,  chto  staryj  Styuard  etim vecherom pokonchil s soboj,
vzbudorazhila  gorod.  Vo vseh gazetah byla napechatana fotografiya goryachej
piramidy,  kuda  on  brosilsya,  predvaritel'no svyazav sebya kak sleduet i
napisav poslednee prosti svoim poddannym. Zagolovki vopili: "Tronuvshijsya
Benilyuks  sgorel!"  V  bolee  pozdnih  vypuskah byli pomeshcheny reportazhi:
"Poslednim  Styuarda  videl  Volshebnik.  Utverzhdayut,  chto  prichina smerti
Benilyuksa  -  kozni  Sorheda."  Poskol'ku  ves'  obsluzhivayushchij  personal
Benilyuksa  zagadochno  ischez,  Gudgalf  shchedro  vzyal  na  sebya  rashody po
organizacii  Gosudarstvennyh  pohoron  i  provozglasil Obeshchannyj Pereryv
Nacional'nogo  Traura  v pamyat' o pavshem pravitele. V techenie neskol'kih
sleduyushchih dnej v gorode caril politicheskij haos, a krasnorechivyj Gudgalf
provodil  odnu  press-konferenciyu  za  drugoj.  K  tomu  vremeni  on uzhe
posoveshchalsya  s  predstavitelyami vlasti i ob座avil im, chto poslednej volej
ego  druga bylo, chtoby on, Gudgalf, vzyal v svoi ruki brazdy pravleniya do
vozvrashcheniya ego ostavshegosya v zhivyh syna Faraslaksa. Kogda on dumal, chto
ego  nikto  ne vidit, on zanimalsya tem, chto iskorenyal v dushevoj-priemnoj
zapah chesnoka i kerosina.
     Za   ochen'   korotkoe  vremya  Gudgalf  naelektrizoval  ves'  gorod,
organizovav v etoj sonnoj stolice obuchenie narodnogo opolcheniya. Komanduya
lyudskimi  resursami  Minas  Troni,  volshebnik  lichno  sostavlyal kartochki
racionirovaniya,  plany  stroitel'stva  ukreplenij,  pribyl'nye oboronnye
kontrakty,  kotorye  sam  zhe  i vypolnyal. Sperva razdavalsya ropot protiv
stol'  neobychnoj  vlasti  Gudgalfa.  No zatem nad gorodom povisla chernaya
tucha.   |to,   a   takzhe  neskol'ko  neob座asnimyh  vzryvov  v  redakciyah
oppozicionnyh gazet, utihomirilo "etih proklyatyh izolyacionistov", kak ih
okrestil  Gudgalf  v  odnom  iz  shiroko  opublikovannyh interv'yu. Vskore
hodoki  iz  vostochnyh  provincij  prinesli  vest' o tom, chto ordy narkov
atakovali  i  razgromili  pogranichnuyu  zastavu  v  Omigoshgokli. Dvudorcy
ponyali, chto skoro psy Sorheda budut obnyuhivat' manzhety ih bryuk.
     Moksi  i Pepsi nervnichali, sidya v komnate dlya posetitelej dvorcovoj
kontory  Gudgalfa.  Ih  nozhki boltalis' v vozduhe, na fut ne dostavaya do
plyushevogo  kovra  na  polu.  Hotya  oni  i  gordilis'  svoimi  noven'kimi
mundirami - Gudgalf naznachil etu parochku polkovnikami Dvudorskoj milicii
-  bolotniki  ochen' redko videli volshebnika, a dohodivshie do nih sluhi o
narkah sil'no ih nervirovali.
     - Nu, mozhno my sejchas k nemu projdem? - hnykal Pepsi.
     -   My   tak   dolgo   zhdali,   -  vtoril  samu  Moksi.  Figuristaya
el'finya-sekretarsha indifferentno shevel'nula grudyami v oblegayushchej bluzke.
     -  Proshu  izvinit',  -  skazala ona v vos'moj raz za eto utro. - No
volshebnik vse eshche provodit soveshchanie.
     Kolokol'chik  na ee stole zazvenel i, prezhde chem ona uspela prikryt'
dinamik, bolotniki uslyshali golos Gudgalfa:
     - Oni uzhe ushli?
     |l'finya  pokrasnela,  kogda  bolotniki rvanulis' mimo nee v kabinet
Gudgalfa.
     Tam oni obnaruzhili volshebnika, sidyashchego s tolstoj sigaroj v zubah i
s  dvumya  krashenymi  blondinkami-sil'fidami na ego kostlyavyh kolenyah. On
nedovol'no posmotrel na Pepsi i Moksi.
     - Vy chto, ne vidite, chto ya zanyat? - vypalil on. - U menya soveshchanie.
Ochen' vazhnoe.
     On sdelal vid, chto sobiraetsya soveshchat'sya dal'she.
     - Oh, kakoj ty skoryj, - skazal Pepsi.
     -  Da,  skoryj,  - podcherknul Moksi, podsazhivayas' k blyudcu s chernoj
ikroj na pis'mennom stole Gudgalfa.
     Gudgalf gluboko vzdohnul i predlozhil tomnym sil'fidam udalit'sya.
     -  Ladno,  ladno,  -  zastavlyaya  sebya  zvuchat'  druzhelyubnee, skazal
Gudgalf. - CHto ya mogu dlya vas sdelat'?
     -  Da  uzh  ne  stol'ko,  skol'ko  ty  sdelal  sebe, - skazal Moksi,
uhmylyayas' peremazannymi igroj gubami.
     - Mne ne na chto zhalovat'sya, - otvetil Gudgalf. - Fortuna ulybnulas'
mne. Ugoshchajtes', eto moj lench.
     Moksi  kak  raz  pokonchil  s  nim  i  teper' vydvigal yashchiki stola v
poiskah dobavki.
     -  Nam  stanovitsya  strashno,  - skazal Pepsi plyuhnuvshis' v shikarnoe
kreslo...
     -  Po  gorodu  polzut  sluhi  o  narkah  i  drugih  merzkih vragah,
nastupayushchih  s vostoka. Nad nashimi golovami povisla chernaya tucha, a akcii
upali  na  vosem' s polovinoj. Gudgalf vypustil massivnoe goluboe kol'co
dyma.
     - Malen'kim nechego sovat'sya v takie dela, - skazal on. - Vy, k tomu
zhe, suetes' v MOI dela!
     - A kak zhe chernaya tucha? - sprosil Pepsi.
     -  Prosto dyuzhina dymovyh shashek, podozhzhennyh mnoj v Konkonskom lesu.
Zato teper' vse tut hodyat na cypochkah.
     - A sluhi o zavoevatelyah? - sprosil Moksi.
     - Ne bolee togo, - otvetil Gudgalf, - Sorhed eshche dolgo ne soberetsya
napast' na Minas Troni, a k nam, tem vremenem, podojdut podkrepleniya.
     - Tak chto opasnosti poka net? - vzdohnul Pepsi.
     -  Dover'tes'  mne,  -  skazal Gudgalf, vyprovazhivaya ih za dver'. -
Volshebnikam izvestno mnogoe.
     Vnezapnaya  ataka  utrom sleduyushchego dnya porazila zhitelej Minas Troni
svoej vnezapnost'yu. Ni odno iz zaplanirovannyh oboronitel'nyh sooruzhenij
ne  bylo  zaversheno,  a  materialy i lyudi, zakazannye i oplachennye cherez
kontoru  Gudgalfa,  tak  nikogda  i  ne  poyavilis'.  Noch'yu ogromnaya orda
polnost'yu  okruzhila  prekrasnyj gorod, a ih chernyj lager' pokryl zelenye
luga, kak nedel'noj davnosti strup. CHernye flagi s izobrazheniem Krasnogo
Nosa  Sorheda razvevalis' po vetru. S pervymi luchami solnca chernaya armiya
rinulas' na steny.
     Sotni  narkov  s ushami, razgoryachennym deshevym vermutom, brosilis' k
vorotam.    Sledom    za    nimi    topali   polki   trollej-renegatov i
lemurov-prokaznikov, drozhashchih ot revnosti.
     Celye   brigady  isterichnyh  ban'shi  i  goblinov  napolnyali  vozduh
pronzitel'nymi   voinstvennymi  krikami.  Sledom  marshirovali  hokkejnye
klyushki i zlobnye skalki, kotorye mnogih otvazhnyh dvudorcev mogli ulozhit'
odnim udarom svoih smertonosnyh molotkov dlya otbivaniya myasa. Iz-za bugra
poyavilis'  sherengi  krovozhadnyh mashinistok i tanceval'nyj ansambl' Dzhuan
Tejlor  v  polnom  sostave.  Nevozmozhno  bylo  smotret' bez uzhasa na eto
koshmarnoe zrelishche.
     Gudgalf,  Moksi  i  Pepsi  smotreli  na  nego  s  krepostnoj steny.
Bolotnikam bylo ochen' strashno.
     - Ih mnogo, a nas tak malo, - krichal sil'no napugannyj Pepsi.
     - Vernoe serdce stoit desyateryh, - skazal Gudgalf.
     - Nas tak malo, a ih tak mnogo, - krichal Moksi, napugannyj sil'no.
     -  CHajnik,  na  kotoryj smotryat, nikogda ne zakipaet. Nasvistyvajte
chto-nibud'  veselen'koe,  -  zametil  Gudgalf,  -  U semi nyanek ditya bez
obeda.
     Uspokoennye bolotniki otbrosili strahi, rukavicy, kirasy i korsety.
Kazhdyj  vooruzhilsya  oboyudoostrym  masterkom,  ch'e  lezvie  bylo stol' zhe
nadezhnym, skol' i vernym. Gudgalf oblachilsya v staryj vodolaznyj skafandr
iz  reziny.  Tol'ko ego akkuratno podstrizhennuyu borodu mozhno bylo uznat'
cherez  okoshechko  shlema.  V  ruke  on derzhal starinnoe, no vernoe oruzhie,
kotoroe el'fy nazyvali poluavtomaticheskim brauningom.
     Pepsi  zametil  nad  soboj  ten'  i  zavizzhal.  Oni  uslyshali  zvuk
rassekaemogo  vozduha  i  prignulis'.  Hohochushchij  Nozdrul'  vyvel svoego
boevogo  pelikana  iz smertonosnogo pike. Nebo vdrug napolnilos' chernymi
pticami,  kotorymi upravlyali CHernye Vsadniki, Tut i tam hlopali kryl'yami
stervyatniki,  fotografiruyushchie s vozduha voennye ob容kty i obstrelivayushchie
na  breyushchem polete dlinnymi ocheredyami pometa gospitali, sirotskie priyuty
i  cerkvi.  Kruzhashchie  nad  gorodom  pelikany  sbrasyvali  na negramotnyh
zashchitnikov kipy listovok s raznuzdannoj propagandoj.
     No   dvudorcev  bespokoili  ne  tol'ko  sverhu.  Suhoputnye  vojska
obstrelivali  glavnye  vorota  goryachej  lapshoj i sbivali so steny voinov
sobraniem   sochinenij   Roda   Makkoena.   Vozduh   kishel   otravlennymi
bumerangami.  Neskol'ko  shtuk  vpilis'  v  shlem  Gudgalfa, otchego u nego
uzhasno razbolelas' golova.
     Vdrug   perednie  ryady  rasstupilis',  i  bolotniki  vskriknuli  ot
udivleniya.  K  vorotam galopom podskakal chudovishchnyj chernyj vepr'. Na nem
sidel  Povelitel'  Nozdrulej.  On  byl vo vsem chernom. Velosipednye cepi
svisali  s  ego  kozhanoj  kurtki. Massivnyj duh speshilsya. Ego soldatskie
botinki  ushli  gluboko  v  tverduyu  zemlyu.  Moksi razglyadel karikaturnoe
pryshchavoe  lico.  Klyki  chudovishcha vlazhno pobleskivali v luchah poludennogo
solnca. Povelitel' zlobno vglyadyvalsya v ukrepleniya Dvudora, zatem podnyal
chernyj  zhestyanoj  svistok, podnes ego k trepeshchushchej nozdre i oglushitel'no
chihnul.
     Tut zhe eskadrony gremlinov, poluobezumevshie ot siropa protiv kashlya,
vykatili  ogromnuyu  samku  drakona  na chernyh rolikovyh kon'kah. Vsadnik
pohlopal  ee  po rogatoj morde i nacelil ee edinstvennyj, nalityj krov'yu
glaz  na  vorota.  Gigantskaya  reptiliya  kivnula  i zaskol'zila na svoih
rolikah  k derevyannym vorotam. Ocepenevshie dvudorcy videli, kak Nozdrul'
podzheg  fitil',  zatem  dal  shpory,  i iz pasti chudovishcha vyrvalas' struya
goryashchego  propana.  Stena vspyhnula i ruhnula grudoj uglej. Narki veselo
zatoptali yazyki plameni i hlynuli v gorod.
     - Vse propalo! - zarydal Moksi. On hotel sbrosit'sya so steny.
     -  Ne  otchaivajsya,  -  skomandoval  Gudgalf  cherez svoe okoshechko. -
Prinesi mne moyu beluyu mantiyu, da pozhivee!
     - A-a! - voskliknul Pepsi. - Belaya mantiya - dlya beloj magii!
     -  Net,  - skazal Gudgalf, privyazyvaya materiyu k billiardnomu kiyu. -
Belaya mantiya - dlya belogo flaga.
     Kak  tol'ko  volshebnik  nachal otchayanno razmahivat' svoej mantiej, s
Zapada poslyshalsya rev sotni gornov. Stol'ko zhe otvetilo s vostoka. Poryv
vetra  naletel  na  chernuyu  tuchu  i  razmetal ee. V chistom nebe poyavilsya
transparant:
         "PREDUPREZHDENIE: KURENIE OPASNO DLYA VASHEGO ZDOROVXYA".
     Skaly raskololis', a v bezoblachnom nebe progrohotal grom, kak-budto
tysyacha  rabotnikov  sceny  razom udarila v listy zheleza. V vozduh vzmyli
golubi.
     So  vseh  storon  nastupali  velikie armii, soprovozhdaemye voennymi
orkestrami, fejerverkami i raznocvetnymi vozdushnymi sharami. Obradovannye
dvudorcy  uvideli, chto s severa SHtopor vel tysyachu gnomov, s yuga znakomaya
rogataya  figura  Uhamochki  vela  trehtysyachnuyu  armiyu chabanov-bersekov. S
vostoka  shli  dve  ogromnyh  armii.  Odnu  iz  nih, mnogoopytnyh Zelenyh
Tupeev, vozglavlyal Faraslaks, druguyu - chetyrehtysyachnoe vojsko ostrozubyh
obojshchikov  -  Legolam.  I nakonec, s zapada, odetyj v seroe |rrourut vel
otryad iz chetyreh boevyh barsukov i odnogo ekscentrichnogo yunogo skauta.
     Ochen' skoro armii navalilis' na ohvachennyj bitvoj gorod i prinyalis'
za  izbienie  udarivshegosya  v  paniku  vraga. Bitva bushevala, popavshih v
zapadnyu agressorov peremalyvali mechi i dubinki. V uzhase bezhali trolli ot
ubijstvennyh  roj-tanskih  kopyt,  chtoby  najti  smert'  ot  pik i lopat
gnomov.  Tela  narkov  i  ban'shi  ustilali  zemlyu.  Povelitelya Nozdrulej
okruzhili  vozbuzhdennye  el'fy,  vycarapali  emu  glaza, i dergali ego za
volosy, poka on ot ogorcheniya ne brosilsya na svoj sobstvennyj mech.
     CHernyh  Pelikanov  s ih pilotami Nozdrulyami sbili chajki PVO, a yunyj
skaut  zagnal  drakonicu  v  ugol  i  osypal  ee  strelami  s rezinovymi
prisoskami, tak chto s nej sluchilsya nervnyj pripadok i ona tyazhelo ruhnula
na zemlyu.
     Tem   vremenem   voodushevlennye   dvudorcy   soskochili   so  sten i
nabrosilis' na nepriyatelya, vorvavshegosya v gorod. Moksi i Pepsi prinyalis'
razmahivat'  svoimi  masterkami.  Skoro ni odin trup ne mog pohvalit'sya,
chto  u  nego  est'  nos.  Gudgalf zanyalsya tem, chto, napadaya szadi, dushil
narkov  svoim  rezinovym  vozdushnym  shlangom.  |rrourut  tozhe, veroyatno,
sovershil chto-nibud' geroicheskoe. Odnako, kogda ego pozzhe rassprashivali o
bitve, on nachinal bormotat' chto-to nevnyatnoe.
     Nakonec,  vse  vragi  byli  ubity,  a  te nemnogie, kotorym udalos'
vyrvat'sya  iz  smertel'nogo  kol'ca  soldat, byli zatoptany roj-tanskimi
skakunami.  Trupy  narkov  stashchili  v  ogromnye  kurgany. Gudgalf veselo
skomandoval, chtoby kazhdyj zavernuli v podarochnuyu upakovku i otpravili po
pochte v Fordor. Dvudorcy nachali otmyvat' zapachkannye bastiony, a vse eshche
trepyhavshuyusya  tushu  drakonicy na telezhkah povezli na korolevskuyu kuhnyu,
gde gotovilas' pobednaya trapeza.
     No ne vse bylo horosho v Dvudore. Mnogo horoshih i vernyh lyudej palo:
brat'ya Fizruk i Rukosujnik, dyadya Uhamochki slavnyj Uhasluk. Gnomy i el'fy
tozhe  ponesli poteri, i pechal'nye traurnye rydaniya smeshivalis' s krikami
radosti.
     Hotya predvoditeli i sobralis' vse, chtoby privetstvovat' drug druga,
i  ih  ne  poshchadila  shvatka.  Faraslaks, syn Benilyuksa, brat Bromozelya,
lishilsya  chetyreh  pal'cev  na  noge,  no  priobrel  shishku  na  temeni. U
prekrasnoj  Uhamochki  na  moshchnom  bicepse  poyavilas'  carapina, a oba ee
monoklya  byli  varvarski  razbity.  U  Moksi i Pepsi ushi posle boya stali
koroche,  a  Legolam  sil'no rastyanul levuyu yagodicu. Ostrokonechnaya golova
SHtopora   byla   neskol'ko   splyushchena   ot  udara  myasnym  molotkom,  no
svezhesodrannaya  shkura,  kotoruyu on nadel kak makintosh, svidetel'stvovala
ob   ishode   dueli.   Poslednim  prihramyval  Gudgalf,  opirayushchijsya  na
sovershenno nevredimogo |rrouruta. Belye rejtuzy volshebnika byli izodrany
v  kloch'ya,  na  grudi  ego  kurtki  a lya Peru raspolzlos' otvratitel'noe
pyatno, a ego botinki byli beznadezhno stoptany. K tomu zhe ego pravaya ruka
visela  na  perevyazi, no kogda on, po rasseyannosti, i perebrosil povyazku
na druguyu ruku, k etoj ego rane stali otnosit'sya gorazdo menee ser'ezno.
     Slezy  lilis',  kak voda, kogda oni privetstvovali drug druga. Dazhe
Gimplet i Legolam ukrotili svoyu nepriyazn' i ogranichilis' odnim ili dvumya
pohabnymi zhestami. Bylo mnogo smeha i ob座atij, osobenno mezhdu |rrourutom
i  Uhamochkoj.  |rrourut  odnako  ne  mog  ne zametit' te vzglyady, kakimi
obmenivalis' Uhamochka i roslyj, ohripshij Faraslaks, kogda ih znakomili.
     -  A  etot  geroj, - skazan Gudgalf |rrourutu, - hrabryj Faraslaks,
zakonnyj naslednik Styuardov Dvudora.
     -  Ochen'  rad,  -  ledyanym  golosom proiznes |rrourut, pozhimaya ruku
Faraslaksa  i  odnovremenno  nastupaya  emu na ranenuyu nogu. - YA |rrourut
|rroushirtskij,  zakonnyj syn |roplana i zakonnyj KOROLX VSEGO DVUDORA. S
moej nevestoj i KOROLEVOJ, prekrasnoj Uhamochkoj, vy uzhe znakomy!
     Vse  obratili  vnimanie  na  to,  kakoe  znachenie  pridal  |rrourut
formal'nomu privetstviyu.
     - Salyut i privet! - otvetil Zelenyj Tupej. - Pust' tvoj brak i tvoe
pravlenie  budut  tak  zhe  dolgi,  kak  tvoya zhizn'. - I on razdavil ruku
|rrouruta, pozhav ee.
     Oni ustavilis' drug na druga s neskryvaemoj nenavist'yu.
     -  Pojdemte  v  lechebnicu  -  skazal |rrourut, vnimatel'no osmotrev
iskalechennye pal'cy, - ibo moi rany mne hochetsya zalechit'.
     Poka  oni dobralis' do dvorca, mnogoe bylo skazano. Vse pozdravlyali
Gudgalfa  s  tak  udachno  podannym  signalom k atake. Mnogie udivlyalis',
otkuda  on  znal,  chto  pomoshch'  blizka, no volshebnik hranil na etot schet
strannoe molchanie. Vse, konechno, byli opechaleny tem, chto Voronij Glaz ne
smog  nasladit'sya pobedoj, potomu chto zelenyj gigant i ego varenye ovoshchi
popali,  vozvrashchayas' iz Ryb'ego Kleya, v podluyu zasadu, ustroennuyu chernym
stadom sorhedovyh krolikov-prizrakov. Ot kogda-to mogushchestvennogo vojska
ne  ostalos' dazhe kocheryzhki. Moksi i Pepsi prolili gor'kie slezy o svoih
sginuvshih plodovityh morkovochkah i splyasali otchayannuyu dzhigu otchayaniya.
     -  A  teper',  - skazal |rrourut, zhestom priglashaya ranenyh voinov v
betonirovannyj  bunker,  - spustimsya v eto... gm... v etu Lechebnicu, gde
my   ochistimsya   ot  nashih  stradanij,  -  on  pristal'no  posmotrel  na
Faraslaksa.
     -  Lechebnicu-lechebnicu,  my  est'  hokkej, - zaupryamilas' Uhamochka,
glyadya na Faraslaksa, kak sobaka, glotayushchaya slyuni nad kuskom File.
     - Povinujtes' moim slovam, - potreboval |rrourut, topaya nogoj.
     Kompaniya  slabo zaprotestovala, no podchinilas', ne zhelaya ranit' ego
chuvstv.  Tam  |rrourut  nacepil  belyj fartuk, plastmassovyj stetoskop i
zabegal  tuda-syuda,  okazyvaya  pomoshch'  svoim  pacientam.  Faraslaksa  on
pomestil v otdel'nuyu palatu, podal'she ot ostal'nyh.
     - Styuardu Dvudora - samoe luchshee, - ob座asnil on.
     Skoro  vse,  za  isklyucheniem  Faraslaksa,  byli  vylecheny. |rrourut
ob座avil,  chto u novogo Styuarda otkrylsya recidiv, i chto srochno neobhodima
operaciya. On prisoedinitsya k nim popozzhe, za prazdnichnym stolom.
     Prazdnestvo  v  glavnoj  zakusochnoj  Benilyuksa  predstavlyalo  soboj
potryasayushchee   zrelishche.  Gudgalf  vyryl  zakopannye  im  ogromnye  zapasy
delikatesov.  Kak  okazalos',  eto  byli  te  samye  delikatesy, kotorye
Gudgalf  vklyuchil  v  raspredelenie  po  kartochkam. Lenty iz raznocvetnoj
zhatoj  bumagi,  oslepitel'no  yarkie  visyachie  bumazhnye fonariki vyzyvali
voshishchenie  gostej.  Gudgalf ne poskupilsya i nanyal trollicheskij orkestr,
raspolozhivshijsya  na  scene  iz  vysohshej  apel'sinovoj  kozhury. Bol'shimi
kruzhkami   vse  pili,  skol'ko  hoteli,  protuhshij  med.  Zatem  gosti -
zakleennye   plastyrem   el'fy,   p'yanye  gnomy,  poshatyvayushchiesya  lyudi i
neskol'ko  lic  neyasnogo  proishozhdeniya,  no  s  pyatachkami, dobralis' do
dlinnogo banketnogo stola i prinyalis' nabivat' sebe bryuho tak, budto eto
byla poslednyaya v ih zhizni eda.
     - A oni ne tak glupy, kak kazhetsya, - vpolgolosa obratilsya Gudgalf k
Legolamu, sidyashchemu sprava ot nego.
     Volshebnik,  velikolepno odetyj v raskleshennye dzhinsy, vozvyshalsya vo
glave  stola. Sprava i sleva ot nego v pochetnyh skladnyh dachnyh stul'yah,
sideli   bolotniki,   Legolam,  SHtopor  i  Uhamochka.  Tol'ko  otsutstvie
Faraslaksa i |rrouruta zaderzhivalo nachalo ceremonii.
     -  Kak ty dumaesh', gde oni? - sprosil, ne vyderzhav ozhidaniya, Moksi,
perekrikivaya stuk vilok i plastmassovyh fuzherov.
     Otvet,  a tochnee polovinu otveta na vopros Moksi uvideli vse, kogda
cherez   mgnovenie   dver'  banketnogo  zala  raspahnulas'  i  pokazalas'
vz容roshennaya, okrovavlennaya figura.
     -  SHtomper!  -  voskliknul  Pepsi. Gosti pritihli. Pered nimi stoyal
|rrourut,  vse  eshche  v svoem fartuke, ot nosa do noskov botinok pokrytyj
krov'yu  i sliz'yu. Odna ruka byla obmotana tolstoj povyazkoj, a pod glazom
temnel uzhasnyj sinyak.
     - CHto ist? - sprosila Uhamochka. - Kto est' milyj Faraslakser?
     - Uvy, - vzdohnul Rejndzher. - Faraslaksa bol'she net. YA vsemi silami
staralsya   iscelit'   ego  ot  ran,  no  vse  naprasno.  Rany  ego  byli
mnogochislenny i boleznenny.
     -  CHto est' slyuchilos' mit im? - rydala roj-tanka... - On chuvstvoval
sam sebya karosho, kokta my uhodil'!
     -  Smertel'nye ssadiny i kontuzii, - skazal |rrourut i vzdohnul eshche
raz,  -  s oslozhneniyami. Ego tkani byli sovershenno otdeleny. Bednyaga. On
ne imel ni malejshego shansa.
     -  Mogu poklyast'sya, u nego byla lish' shishka na golove, - probormotal
sebe v rukav Legolam.
     -  Voistinu  tak,  - otvetil |rrourut, brosaya na el'fa ispepelyayushchij
vzglyad,   -   moglo   pokazat'sya   cheloveku,  neznakomomu  s  iskusstvom
vrachevaniya.  No  eta  shishka, eta fatal'naya shishka, ona posluzhila prichinoj
letal'nogo  ishoda.  Nachalas'  vodyanka mozga. |to na devyanosto procentov
smertel'no. YA byl vynuzhden proizvesti amputaciyu. Ochen', ochen' pechal'no.
     S ozabochennym licom |rrourut proshagal k svoemu skladnomu stulu.
     Kak  budto po predvaritel'noj dogovorennosti vskochili nepristojnogo
vida domovye i zaorali:
     -  Poslednego  Styuarda  bol'she net! Slava |rrourutu |rroushirtskomu,
Korolyu Dvudora, slava!
     Stomper   nebrezhnym  zhestom  kosnulsya  polej  shlyapy,  otdavaya  dan'
vernopoddannicheskim  chuvstvam  dvudorcev,  a Uhamochka, vidya, otkuda duet
veter,  vzvizgnula ot vostorga i obvila zagorelymi rukami novogo korolya.
Ostal'nye  gosti,  to  li  sbitye s tolku, to li p'yanye, otkliknulis' na
privetstvie  tysyachekratnym  ehom. No vdrug v samom konce zala poslyshalsya
pronzitel'nyj,  pisklyavyj golosok. Vse uvideli prizemistogo, korenastogo
cheloveka v zelenoj odezhde i s chernoj povyazkoj na nosu.
     -  Net,  net!  -  pishchal  on.  |to  byl  Magnavoks,  drug  pokojnogo
Faraslaksa.
     -  Govori!  -  pronzitel'no  prikazal |rrourut, nadeyas', chto tot ne
stanet.
     -  Eshli ty ishtinnyj korol' Dvudora, - vysvistyval p'yanyj Magnavoks,
-  ty ishpolnish' prorochestvo i shotresh' s lica zemli shupashtatov. |to shamoe
ty  dolzhen  ishpolnit'  prezhde,  chem shtanesh' korolem. |to shamoe delo nado
shdelat'.
     -  |to  shamoe,  ya  hotel  by  videt',  -  hihiknul SHtopor. |rrourut
rasteryanno zamigal.
     - Supostatov? No ved' my vse zdes' druz'ya...
     -  Ne-et!  - podsufliroval Gudgalf. - Sorhed? Fordor? Nozdruli? Sam
znaesh', kto? Stomper nervno kusal guby i dumal.
     -  Nu, ya polagayu, chto my vse pojdem k Sorhedu i vyzovem ego na boj,
ya  polagayu. U Gudgalfa otvisla. chelyust', no prezhde chem on uspel zatknut'
rot Stomperu, Uhamochka zaprygnula na stol.
     -  Vot est' ajn otvet! My marshirovajt na der Sorhedder i davajt emu
karoshij trepka!
     Vopli Gudgalfa potonuli v reve alkogol'nogo odobreniya.
     Utrom  sleduyushchego  dnya armiya Dvudora, otyagoshchennaya dlinnymi kop'yami,
ostrymi    mechami    i    tyazhkim   pohmel'em,   dvinulas'   na   vostok.
Predvoditel'stvoval |rrourut, netverdo sidyashchij v damskom sedle. Emu bylo
huzhe vseh. Gudgalf i vse ostal'nye ehali ryadom i molili, chtoby sud'ba ih
okazalas' bystroj, bezboleznennoj, i, po vozmozhnosti, ne ih sud'boj.
     Mnogo chasov brela armiya vpered. Boevye merinosy bleyali pod tyazhelymi
sedokami,  a sedoki bleyali pod tayushchimi puzyryami so l'dom. Blizhe k CHernym
Vratam  Fordora  bezobraznye sledy vojny brosalis' v glaza: perevernutye
povozki,  ograblennye  i  sozhzhennye  goroda  i  sela,  v vitrinah nelepo
torchali   obezobrazhennye   manekeny  -  im  narisovali  usy.  |rrourut s
potemnevshim licom smotrel na eti razvaliny nekogda prekrasnoj strany.
     - Posmotrite na eti razvaliny nekogda prekrasnoj strany, - vskrichal
on  i chut' ne svalilsya. - Kogda my vernemsya, nam pridetsya dolgo navodit'
tut chistotu.
     -  Esli vdrug sluchitsya, chto my smozhem vernut'sya, - skazal SHtopor, -
ya lichno vychishchu vse zdes' zubnoj shchetkoj.
     Korol' prinyal bolee-menee vertikal'noe polozhenie.
     - Ne trus'te, ibo armiya nasha mnogochislenna i otvazhna.
     -  YA  tol'ko  nadeyus', chto ona ne protrezveet ran'she, chem my pridem
tuda, - burknul SHtopor.
     Slova gnoma okazalis' prorocheskimi, ibo armiya kak-to zamedlila svoj
hod  i  poteryala  chetkie  ochertaniya.  Banda  roj-tancev, kotoryh Stomper
poslal na razvedku neskol'ko chasov nazad, vse eshche ne vozvrashchalas'.
     Nakonec   |rrourut   reshil   presech'  brozhenie  i  pristydit'  svoe
koleblyushcheesya  voinstvo.  Skomandovav  ostavshemusya  gerol'du protrubit' v
rog, on skazal:
     -  Narody  Zapada! Bitva u CHernyh Vrat Sorheda budet bitvoj gorstki
hrabrecov  protiv mnozhestva vragov. No u etoj gorstki chistye serdca, a u
mnozhestva  -  gryaznye.  Tem  ne  menee,  te, kto predpochitaet strusit' i
bezhat'  ot  bitvy,  mogut  uhodit'.  Bez nih budet luchshe. Te, kto poedut
vmeste  s  korolem  Dvudora,  budut  vechno  zhit'  v  pesnyah  i legendah!
Ostal'nye mogut idti.
     Govoryat, posle etogo pyl' derzhalas' v vozduhe neskol'ko dnej.

     -  Da,  ele  vyvalis',  -  skazal  Spem,  vse  eshche  drozha ot uzhasa,
perezhitogo  v berloge SHloby neskol'ko dnej nazad. Frito slabo kivnul. On
eshche nikak ne mog soobrazit', chto proizoshlo.
     Pered  nimi  prostiralis'  solenye ravniny Fordora. Oni tyanulis' do
podnozhiya  krotovoj  kuchi,  na kotoroj pokoilsya Bardal, vysokomernyj shtab
Sorheda.  SHirokaya ravnina byla ispeshchrena barakami, placami, avtoparkami.
Tysyacha  Narkov,  kak  bezumnye, snovali po ravnine, to vykapyvaya yamy, to
zaryvaya  ih.  Bol'shimi  shvabrami  oni  nadraivali zemlyu do bleska. Vdali
CHernaya Dyra YAm Zazu vyplevyvala v nebo kopot', ostavshuyusya posle stoletiya
"Geograficheskogo vestnika". Pryamo pered nimi, u podnozhiya skaly, bul'kala
gustaya chernaya luzha smoly. Na ee poverhnosti lopalis' puzyri.
     Dolgo  stoyal  Frito,  vglyadyvayas' iz-pod ladoni v dalekij dymyashchijsya
vulkan.
     - Mnogo tyazhkih kilo... do CHernoj Dyry, - skazal on, vertya v pal'cah
kol'co.
     - Pravda vasha, bvana, - skazal Spem.
     - |ta yama so smoloj chem-to napominaet mne dyru, - skazal Frito.
     - Kruglaya, - soglasilsya Spem. - Otkrytaya. Glubokaya.
     - Temnaya, - dobavil Frito.
     - CHernaya, - skazal Spem. Frito snyal cepochku s Kol'com s shei i nachal
rasseyanno vrashchat' ee.
     -  Ostorozhnee,  mister  Frito, - skazal Spem, nanosya seriyu korotkih
udarov po ego ruke.
     -  Konechno, - otvetil Frito, podbrasyvaya Kol'co v vozduh i lovya ego
nebrezhno za spinoj.
     -  Ochen'  riskovanno,  -  skazal  Spem  i, podobrav bol'shoj kamen',
brosil ego v seredinu smolyanoj yamy. Kamen' vlazhno hlopnulsya i utonul.
     -  Kakaya zhalost', chto u nas net podhodyashchego gruza, chtoby kak yakor',
do samogo dna, - skazal
     Frito, razmahivaya cepochkoj nad golovoj. Vsyakoe mozhet sluchit'sya.
     -  Tak,  na  vsyakij  sluchaj,  -  skazal Spem, royas' v svoem meshke v
poiskah  chego- nibud' tyazhelogo. - "Mertvyj gruz, utoplennik", - bormotal
on.
     -  Hellou!  -  skazala  seraya  glyba  nepodaleku,  -  davnen'ko  ne
videlis'.
     -  Goddem,  druzhishche,  -  zavorkoval  Spem  i uronil monetku k nogam
Goddema.
     -  Do  chego  tesen  mir,  -  skazal  Frito, zazhav Kol'co v ladoni i
hlopnul udivlennoe sushchestvo po spine.
     -  Smotri!  -  voskliknul  Frito, ukazyvaya pal'cem v pustoe nebo. -
Krylataya Pike Samofrakijskaya!
     Kogda  Goddem povernulsya, chtoby posmotret', Frito nabrosil cep' emu
na sheyu.
     -  Ura! - kriknul Spem. - Pyaticentovik 1927 goda s golovoj indejca!
- i stal na chetveren'ki pozadi Goddema.
     - Op-pa! - skazal Frito.
     - Aj-j-j! - dobavil Goddem.
     -  Hlyup,  - predpolozhila smolyanaya yama. Frito vydohnul vozduh, i oba
bolotnika  skazali  poslednee prosti Kol'cu i ego ballastu. Kogda oni so
vseh  nog mchalis' ot yamy, iz chernyh glubin poslyshalsya gromkij bul'kayushchij
zvuk,  i  zemlya  zatryaslas'.  Skaly raskalyvalis', a tverd' razverzalas'
pryamo pod nogami, chem prichinyala bolotnikam nemaloe bespokojstvo.
     Vdali  stali  rushit'sya  CHernye  Bashni,  i Frito uvidel, kak kontora
Sorheda  v  Bardale  s容zhilas'  i  rassypalas'  grudoj dymyashchejsya stali i
plastika.
     -  Konechno,  teper'  uzhe tak ne stroyat, kak ran'she, - zametil Spem,
uvorachivayas' ot padayushchego kondicionera.
     Vokrug  bolotnikov  poyavilis'  glubokie  treshchiny,  i okazalos', chto
spasat'sya  im  nekuda,  Vsya  zemlya  stonala i korchilas', ee vnutrennosti
prosypalis'   poete   tysyacheletnej   letargii,   Zemlya  naklonilas'  pod
sumasshedshim  uglom,  i  bolotniki  pokatilis'  k  rasseline, napolnennoj
starymi lezviyami i bitymi pivnymi butylkami.
     - CHao! - pomahal Spem Frito.
     -  I  v takoj-to moment! - rydal Frito. I togda nad svoimi golovami
oni  uvideli  kakoe-to yarkoe pyatno. V nebe nad nimi kruzhil gigantskij, v
polnom  operenii  orel, vykrashennyj v neprilichno rozovyj cvet. Na boku u
nego blesteli metallicheskie bukvy: "A|ROFLOT".
     Kogda  ogromnaya  ptica  na  breyushchem  polete  podhvatila  ih  svoimi
kogtistymi,  no  s  rezinovymi  nakonechnikami lapami, Frito vzvizgnul ot
radosti.
     -  Menya  zvat'  Guanno, - skazal orel, kruto nabiraya vysotu.- Ishchite
sebe svobodnye mesta.
     - No kak... - nachal Frito.
     -  Ne  teper',  bratishka,  -  otrezala ptica. - Mne nado rasschitat'
kurs.
     Moguchie  kryl'ya  voznesli  ih  na  golovokruzhitel'nuyu vysotu. Frito
smotrel  s  uzhasom na zemlyu, b'yushchuyusya v konvul'siyah. CHernye reki Fordora
izvivalis',   kak  kol'chatye  chervi,  ogromnye  ledniki  skol'zili,  kak
figuristy po gornym dolinam, a gory igrali v chehardu.
     Kak  raz  pered tem kak Guanno zalozhil virazh, Frito pokazalos', chto
on uvidel chto-to bol'shoe i temnoe, po cvetu i forme napominayushchee puding,
uhodyashchee za gory, s chemodanom, iz kotorogo torchal zashtopannyj nosok.

     Slavnaya  armiya,  podoshedshaya  k  CHernym  Vratam,  naschityvala teper'
neskol'ko  men'she, chem pervonachal'no, hrabrecov. Tochnee govorya, ih stalo
sem',  a  moglo  byt' i men'she, esli by sem' merinosov ne vyrvalis' i ne
ubezhali.  Ostorozhno rassmatrival |rrourut CHernye Vrata Fordora. Oni byli
vo  mnogo raz vyshe chelovecheskogo rosta i vykrasheny yarko-aloj kraskoj. Na
oboih polovinkah bylo napisano: "Vyhod".
     -  Oni vyjdut otsyuda, - ob座asnil |rrourut. - Davajte razvernem nashe
boevoe znamya.
     S  gotovnost'yu Gudgalf vytashchil kij i nachal privyazyvat' k nemu beluyu
materiyu.
     - No eto zhe ne nashe boevoe znamya, - skazal |rrourut.
     - Pari? - skazal SHtopor.
     -  Uzh  luchshe  Sorhed  Bol'naya  Golova, chem nikakoj golovy, - skazal
Gudgalf, perekovyvaya svoj mech na oralo.
     Vdrug |rrourut vypuchil glaza.
     -  |j! - voskliknul on. Nad CHernymi Bashnyami podnyalis' chernye flagi,
a  vorota,  kak  zlobnaya past', raskrylis', chtoby vyplyunut' svoyu zlobnuyu
slyunu.  Naruzhu  vyplesnulas'  armiya,  podobno kotoroj eshche ne videl svet.
Proch'  ot  vorot  rvanulis'  sto  tysyach  beshenyh  narkov,  razmahivayushchih
velosipednymi  cepyami  i  spicami,  za  nimi, istekaya slyunoj, tolpoj shli
pucheglazye  oborotni,  oborvannye  zombi  i  rasserzhennye volki-lyudoedy.
Plechom  k  plechu  s  nimi  marshirovalo  vosem'  dyuzhin grifonov v tyazhelyh
dospehah,  tri  tysyachi  idushchih  gus'kom  mumij,  kolonna  otvratitel'nyh
snezhnyh   chelovekov   na  motokarah.  Na  flangah  topali  shest'  polkov
slyunyavyh  vurdalakov,  vosem'desyat  vampirov  s zapekshimisya gubami i pri
belyh  galstukah.  Nebo  potemnelo  ot  temnyh ochertanij zlyh pelikanov,
navoznyh  muh  velichinoj  s garazh i Rodana - letayushchego Monstra. Iz vorot
vytekal potok vragov raznoobraznyh form i ochertanij, vklyuchaya shkotinogogo
diplodoka, CHudovishche iz ozera Loh-Ness, King-Konga, Godzillu, Sushchestvo iz
CHernoj  Laguny,  Zverya  s  1.000.000  Glaz,  Mozg  s  planety  Aruz, tri
eskadril'i  gigantskih  nasekomyh,  Veshch', Ono, Ona, Oni i Blob. Ogromnyj
shum, podnyatyj ih topotom, mog by razbudit' i mertvyh, esli by oni ne shli
uzhe v ar'ergarde.
     - |j! - predupredil Stomper. - Vrag priblizhaetsya!
     Gudgalf zheleznoj rukoj szhal svoj kij, a ostal'nye sgrudilis' vokrug
nego.
     -  Nu, my est' do svidaniya, - skazala Uhamochka i stisnula |rrouruta
v nezhnom proshchal'nom ob座atii.
     - Proshchaj! - pisknul |rrourut. - My umrem geroyami.
     - Vozmozhno, - rydal Moksi, - my vstretimsya v mire luchshem, chem etot.
     -  |to  ne  sostavit  truda,  -  soglasilsya  Pepsi,  dopisyvaya svoe
zaveshchanie.
     - Poka, urod! - skazal Legolam SHtoporu.
     - Do vstrechi, kaleka, - otvetil gnom.
     - |j! - voskliknul |rrourut, podnimayas' s kolen.
     - Esli on eshche raz skazhet "|j!", ya sam ukokoshu ego, - skazal SHtopor.
     No vse smotreli na nebo, napolnyayushcheesya gustym chernym dymom. Naletel
poryv  vetra  i  prines  zvuk,  pohozhij na tot, kotoryj izdayut nekotorye
Kol'ca, ispuskaya duh. CHernye ryady zakolebalis', ostanovilis' i drognuli.
Vdrug  razdalis'  otchayannye  vopli,  i  na  zemlyu  stali  padat'  CHernye
Pelikany.  CHernye  Vsadniki  bezuspeshno  borolis'  s  postromkami.  Ordy
brosilis'  nazad  k  vorotam.  No kak tol'ko narki i ih merzkie soyuzniki
rvanulis'  i  ustremilis'  v bezopasnoe mesto, oni tut zhe prevratilis' v
chesnochnye   stolpy.   Uzhasnaya  armiya  ischezla,  a  na  ee  meste  begalo
neskol'ko belyh myshej, da lezhala gnilaya tykva.
     -  Armiya  Sorheda bol'she ne sushchestvuet! zaoral ulovivshij chto k chemu
|rrourut. Po doline skol'znula chernaya ten'. Posmotrev vverh, oni uvideli
bol'shogo  rozovogo  orla,  kruzhivshego nad polem boya. Orel skorrektiroval
svoj  polet po napravleniyu vetra i uverenno prizemlilsya na tri tochki. Na
nem sideli izmuchennye, no takie znakomye passazhiry.
     - Frito! Spem! - zakrichali vse semero.
     -  Gudgalf!  |rrourut!  Moksi!  Pepsi! Legolam! SHtopor! Uhamochka! -
zakrichali bolotniki.
     - Potom-potom, - provorchal Guanno - Povelitel' Vetra. - YA i tak uzhe
vybilsya iz grafikov poletov.
     Radostno  vsya  kompaniya  vmeste s Uhamochkoj vlezla na shirokuyu spinu
orla, vsej dushoj stremyas' v Minas Troni.
     -  Pristegnite  remni,  -  predupredil Guanno, glyadya cherez plecho na
|rrouruta, - i tam pol'zujtes' bumazhnymi paketam. Oni TAM special'no dlya
etogo, druzhishche.
     Vossoedinivshiesya  puteshestvenniki  vzmyli  vysoko  v  nebo, pojmali
zapadnoe   vozdushnoe   techenie  i  v  neskol'kih  slovah  okazalis'  nad
prekrasnym gorodom Minas Troni.
     - Otlichnyj poputnyj veter segodnya, - dovol'no hryuknul Guanno.
     U peregruzhennogo orla podlomilis' kryl'ya, i on ruhnul u samyh vorot
goroda  Semi Krugov. Ustalye, no schastlivye, druz'ya vysadilis' s pticy i
vyslushivali   privetstvennye   kriki   radostnyh  tolp,  zabrosavshih  ih
vozdushnoj kukuruzoj i risovymi hlop'yami. |rrourut, odnako, ne obratil na
tolpu  nikakogo vnimaniya. On vse eshche pol'zovalsya svoim bumazhnym paketom.
Tem  ne  menee, gruppa prekrasnyh el'fin' podnesla emu doroguyu koronu iz
chistogo alyuminiya, ukrashennuyu sverkayushchimi zaklepkami.
     - |to korona! - voskliknul Frito. - Korona Lafressara!
     -  Zatem  krasotki-el'fini  natyanuli  koronu  na  golovu Stomperu i
ukutali  ego  v  sverkayushchuyu  mishuru  Istinnyh  Korolej Dvudora. |rrourut
sobralsya  chto-to  skazat',  no korona spolzla emu na sheyu i zatknula rot,
lishiv   vozmozhnosti  proiznesti  blagodarstvennuyu  rech'.  Veselye  tolpy
prinyali  eto  za  dobroe predznamenovanie i razoshlis' po domam. |rrourut
povernulsya  k  Frito  i  bezmolvno snyal koronu. Frito nizko poklonilsya v
otvet na etu nemuyu blagodarnost', no brovi ego byli nahmureny po drugomu
povodu.
     -   Ty   unichtozhil   Velikoe   Kol'co   i  mozhesh'  rasschityvat'  na
blagodarnost'   vsej   Nizhnej   Srednej  Zemli,  -  progovoril  Gudgalf,
odobritel'no  hlopaya  Frito  po ego koshel'ku. - YA obeshchayu vypolnit' lyuboe
tvoe zhelanie v nagradu za tvoj geroizm. Prosi chego hochesh'.
     Frito  podnyalsya  na cypochki i prosheptal chto-to v dobroe uho starogo
volshebnika.
     -  Dal'she  po  ulice,  na levoj storone, - kivnul Gudgalf. - Tam ne
oshibesh'sya.

     I  tak vot pogiblo Velikoe Kol'co, a vlast' Sorheda byla unichtozhena
naveki.  |rrourut  |rroushirtskij vskore obvenchalsya s Uhamochkoj, a staryj
volshebnik  predskazal,  chto  skoro  vse  vosem'  otpryskov  v shlemah i s
monoklyami  budut  krushit'  dvorcovuyu  mebel'.  Dovol'nyj korol' naznachil
Gudgalfa Volshebnikom Bez Portfelya v nedavno zavoevannyh zemlyah Fordora i
pred座avil  emu  zhirnyj  schet  za  kompensaciyu  ushcherba.  |ta  summa budet
nemedlenno  vzyskana,  esli  Gudgalf  hotya  by  nogoj  vstupit  na zemlyu
Dvudora.  SHtoporu  |rrourut  predostavil koncessiyu na sbor metalloloma v
arsenalah  Sorheda,  Legolamu  on dal pravo pereimenovat' Sup-s-Lapshoj v
Kol'colend  i  torgovat'  suvenirami  u  YAm  Zazu.  I,  nakonec, chetyrem
bolotnikam  on  pozhaloval  Korolevskoe  Rukopozhatie  i bilet do Stajya na
bortu  Guanno.  O  Sorhede  bol'she  nichego ne bylo slyshno, hotya |rrourut
obeshchal   emu   polnuyu  amnistiyu  i  rukovodyashchuyu  dolzhnost'  v  oboronnoj
laboratorii  Dvudora.  Nichego ne izvestno takzhe o SHlobe i Barmaglobe, no
hodyat sluhi, chto svad'ba sostoitsya cherez paru-druguyu vekov.





     Vskore   posle   koronacii  Stompera  Frito,  vse  eshche  v  potertom
el'fovskom   plashche,   ustalo   shagal   k  Bag-|ndu  po  znakomoj  trope,
protoptannoj  skotom.  Polet  proshel bystro i dovol'no spokojno, esli ne
schitat'  neskol'kih  vozdushnyh  yam  i  stolknovenie so staej migriruyushchih
flamingo.
     Boggitaun utopal v gryazi. Neubrannyj musor ustilal slyakotnye ulicy.
Nikto  dazhe  ne  ubral musor posle prazdnika, ustroennogo Dildo. Frito s
udivleniem  pochuvstvoval,  chto  on dazhe rad, chto za vremya ego otsutstviya
nichto ne izmenilos'.
     - Otluchalsya? - prokryakal znakomyj golos.
     -  Da, - otvetil Frito i plyunul na starogo Fetlipa ZHirnuyu Gubu, kak
togo  trebovali  tradicii  vezhlivosti bolotnikov. - YA vernulsya s Velikoj
Vojny.  YA  unichtozhil  Kol'co  Vlasti  i pobedil Sorheda, zlogo pravitelya
dalekogo Fordora.
     -  Skazhi,  pozhalujsta,  -  hihiknul  Fetlip, osnovatel'no pokovyryav
pal'cem v nosu. - A ya i to dumayu, otkuda na tebe takaya rvan'.
     Frito  dvinulsya dal'she k svoej nore i podobralsya k dveri cherez kuchu
gazet  i  molochnyh  butylok.  Vojdya,  on  obsharil  svoj  holodil'nik, no
bezuspeshno,  i  poshel  v  svoyu  komnatu,  chtoby  razzhech' kamin. Potom on
zashvyrnul  svoj  el'fovskij  plashch  v  ugol i plyuhnulsya v svoe kreslo. On
mnogo  povidal  i  teper' vernulsya domoj. I togda kto-to tiho postuchal v
dver'.
     -  CHert poberi, - probormotal Frito, ochnuvshis' ot svoih razdumij. -
Kto tam? Nikto ne otvetil, no postuchali nastojchivee.
     - Ladno-ladno, idu, - Frito podoshel i otkryl dver'.
     Na  kryl'ce  on uvidel dvadcat' tri nimfy, perebirayushchih struny arf.
Odetye  v  poluprozrachnye  bryuchnye  kostyumy, oni sideli v zolotom kanoe,
nesomom  prohladnym tumanom, ispuskaemom sotnej ognetushitelej. Na veslah
sidela   komanda   podvypivshih   prokazhennyh,  naryazhennyh  v  sverkayushchie
bluzy-midi  i  toreadorskie  shtany  s bahromoj. Licom k Frito vozvyshalsya
dvenadcatifutovyj  prizrak,  ukutannyj v krasnyj satin, obutyj v sapogi,
usypannye almazami. On sidel verhom na tolstom golubom edinoroge. Vokrug
nego  porhali  krylatye  lyagushki, miniatyurnye val'kirii i zhezl gerol'da.
Vysokaya figura protyanula shestipaluyu ruku s opoznavatel'nym brasletom.
     -  Naskol'ko  mne izvestno, - skazal prizrak torzhestvenno, - eto vy
berete na sebya missii?
     Frito  zahlopnul  dver'  pered  samym  nosom  udivlennogo prizraka,
zadvinul  zasov,  nakinut  kryuchok,  zaper  zamok,  a  klyuch  dlya vernosti
proglotil. Potom on podoshel k svoemu kreslu u ochaga i uyutno razvalilsya v
nem. On stal razmyshlyat' o godah prekrasnoj skuki, ozhidayushchih ego vperedi.
Mozhet byt', on dazhe voz'metsya za krossvordy.

Last-modified: Thu, 21 Feb 2002 13:23:27 GMT
Ocenite etot tekst: