Knigu mozhno kupit' v : Biblion.Ru 31r.
Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
   Robert Asprin "Myth-nomers and impervections"
   Mifologiya #8
---------------------------------------------------------------



             Nikto ne videl vsego!
                                   Marko Polo

     Te iz vas, kto sledil za moimi zloklyucheniyami znayut, chto menya zovut
Skiv ( inogda Velikij Skiv ) i chto ya vyros v izmerenii Pent, kotoroe, kak
by snishoditel'no na nego ne smotret', ne yavlyaetsya centrom kul'tury i
progressa. Vy, konechno, takzhe znaete, chto s teh por, kak ya nachal vesti
hroniku svoih priklyuchenij, to ya nemnogo poshatalsya po svetu i povidal ujmu
izmerenij, i poetomu teper' na menya ne stol' legko proizvesti vpechatlenie,
kak na togo derevenshchinu, kakim ya byl, kogda vpervye zanyalsya magicheskim
biznesom. No pozvol'te mne vas uverit', kakim by iskushennym i mastitym, ya
na moj vzglyad, ni stal, nichto ispytannoe mnoj do toj minuty ne prigotovilo
menya k zrelishchu, predstavshemu peredo mnoj, kogda ya svalilsya v izmerenie
Izvr.
     Mestechko eto bylo ogromnoe, bol'she lyubogo drugogo, gde ya byval.
Dopustim, gorizont est' gorizont. Verno? A vot dal'she lyubyh, poseshchennyh
mnoyu mest, ono uhodilo vvys'!
     Zdes' ne imelos' nikakih lar'kov i palatok, kakie ya privyk videt' na
Bazare-na-Deve. Vmesto etogo tyanulis' vverh, pochti uhodya iz zony vidimosti,
massivnye zdaniya. V dejstvitel'nosti, sami-to zdaniya byli vidny chetko, A
vot nebo pochti propadalo! Esli ne smotret' pryamo vverh, ego voobshche bylo ne
uvidet'. I dazhe posmotrev, bylo trudno poverit', chto malen'kaya yarkaya
poloska tak vysoko nad golovoj i v samom dele nebo. Navernoe, vse moglo
vyglyadet' bolee vpechatlyayushche bud' sami zdaniya popriyatnej na vid. K
neschast'yu, oni po bol'shej chasti otlichalis' shikom i izyashchestvom sil'no
uvelichennogo v razmerah sortira... i primerno, s takoj zhe stepen'yu chistoty.
Nikogda by ne poveril, chto takie vysokie zdaniya mogut proizvesti
vpechatlenie prizemistyh, no eti proizvodili. Porazmysliv neskol'ko
mgnovenij, ya reshil, chto vse delo v gryazi.
     Vse vyglyadelo tak, slovno sazha i kopot' narastali sloyami na vseh
dostupnyh mnogo pokolenij v techenie veka. U menya slozhilos' vpechatlenie, chto
esli smyt' moshchnymi struyami gryaz' so zdanij, to oni ruhnut iz-za poteri
opory. |tot obraz pokazalsya mne uvlekatel'nym, i ya neskol'ko mgnovenij
zabavlyalsya im prezhde chem pereklyuchit' vnimanie na druguyu dostojnuyu
pristal'nogo vzglyada chertu etogo izmereniya - Lyudej.
     Tak vot, est' takie, kto budet sporit' popadayut li zhiteli Izvra pod
ponyatie "Lyudi" ili net, no ya, kak postoyanno prozhivayushchij na Bazare, vzyal v
privychku nazyvat' "Lyud'mi" vseh razumnyh sushchestv, kak by oni ni vyglyadeli i
kak by ni ispol'zovali svoj razum. V lyubom sluchae priznavat' ih za lyudej
ili net, nazyvat' ih izvergami ili izvrashchencami, no uzh otricat', chto ih
bylo mnogo, nikak nel'zya!
     Povsyudu, kuda ne glyan', popadalis' tolpy grazhdan, tolkayushchihsya i
rychashchih drug na druga, nosyas' tuda-syuda. YA videl tolpy na Bol'shoj Igre,
pokazavshiesya mne bujnymi i grubymi, no eta mnogolyudnaya tolcheya s legkost'yu
vyigryvala by priz, esli rech' shla o velichine grubosti.
     Sovmestnoe vozdejstvie zdanij i tolp sozdavalo smeshannoe vpechatlenie
ob etom izmerenii. Ne mogu skazat', privlekalo menya k nemu ili ottalkivalo,
no v celom ya oshchushchal pochti gipnoticheskuyu, uzhasayushchuyu zavorozhennost'. YA ne mog
pripomnit' nichego pohozhego iz vsego uvidennogo ili ispytannogo mnoj prezhde.
     - Pohozhe na Manhetten... Tol'ko eshche bol'she!
     |ti frazy ishodili ot Mashi. Ona schitaetsya moej uchenicej... hotya s vidu
ob etom nikak ne dogadaesh'sya. Ona ne tol'ko starshe menya, no izmerenij
posetila pobol'she moego. Hot' ya nikogda ne prityazal na vsevedenie, menya
razdrazhaet, kogda moya uchenica znaet bol'she, chem ya.
     - Ponimayu, chto ty imeesh' v vidu, - chut' poblefoval ya. - Po krajnej
mere, naskol'ko nam vidno otsyuda.
     Podobnoe utverzhdenie kazalos' bezopasnym. My stoyali v pereulke,
kotoryj rezko ogranichival nam obzor. V osnovnom, tut nalico popytka chto-to
skazat', ne skazav na samom dele nichego.
     - Razve ty ne zabyvaesh' koe-chego, Otorva? - nahmurilas' Masha,
vytyagivaya sheyu i vyglyadyvaya na ulicu.
     Vot i ves' blef. Teper', kogda ya priznalsya, chto zametil shodstvo mezhdu
Izvrom i Mahaj-temom... gde by ne nahodilos' to mestechko, ot menya ozhidali
zamechanij o razlichiyah. Nu, esli ya i usvoil chego za vremya svoej nedolgoj
kar'ery igroka v drakonij poker, tak eto chto nel'zya otkazyvat'sya ot blefa
napolovinu pogruzivshis' v nego.
     - Minutku, - poprosil ya, s bol'shim userdiem glyadya v tu zhe storonu, chto
i Masha. - Sejchas najdu.
     YA rasschityval poprostu na neterpenie moej uchenicy. Mne dumalos', chto
ona proboltaetsya ran'she, chem mne pridetsya priznat'sya v neznanii. YA okazalsya
prav.
     - Dlinnoe slovo... pohozhee na chary lichiny?
     Ona prervala izuchenie ulicy, brosiv zadumchivyj vzglyad na menya.
     - O! Da, verno.
     ZHit'e na Bazare izbalovalo menya. Prozhivanie v torgovo-kommercheskom
centre izmerenij priuchilo menya k vidu sushchestv iz mnogochislennyh izmerenij,
ne morgnuv glazom, shastayushchih ryadom v poiskah tovara. Vyzyvaya sposobnost'
zabyvat', chto v drugih izmereniyah sushchestva iz drugih mirov ne tol'ko
strannye sozdaniya, a inoj raz i prosto nezhelatel'nye elementy.
     Izvr, konechno zhe otnosilsya k takim izmereniyam. Poka ya glazel, razinuv
rot, na landshaft, Masha ne preminula zametit', chto my privlekli neskol'ko
vrazhdebnyh vzglyadov, kogda prohozhie zametili nas u vhoda v pereulok. YA
pripisal eto dvum obstoyatel'stvam: horosho izvestnomu nravu izvergov
(kotoryj ot座avlenno skvernyj) i Mashe.
     Hotya moya uchenica chudesnyj chelovek, vneshnost' u nee menee chem tyanet na
obnazhennuyu krasotku iz kalendarya... esli kalendar' u vas ne iz mestnogo
zooparka. Bylo by nespravedlivo skazat', chto Masha vyglyadela
neestestvenno... ona nikogda ne probovala vyglyadet' estestvennoj. Delo tut
ne tol'ko v ee zakruchennyh oranzhevyh volosah i bolee chem krupnoj figure. YA
imeyu v vidu, lyubaya osoba s zelenoj pomadoj i biryuzovym lakom dlya nogtej, ne
govorya uzh o pare tatuirovok somnitel'nogo vkusa, ne pytaetsya pretendovat'
na Miss Estestvennaya Vneshnost'.
     Bylo vremya, kogda ya rasstraivalsya iz-za togo, chto lyudi pyalyatsya na
Mashu. Ona dejstvitel'no chudesnyj chelovek, dazhe esli ee vkus po chasti odezhdy
i kosmetiki vyzovet rvotu i u kozla. V konce koncov ya primirilsya s etim,
kogda ona ukazala, chto ozhidaet vzglyadov okruzhayushchih i odevaetsya
sootvetstvenno.
     Vse eto ob座asnyaet, pochemu mne ne pokazalos' neobychnym, chto na nas
pyalyatsya. Tak zhe grazhdane Izvra izvestny svoej nepriyazn'yu ko vsem voobshche i
inomiryanam v osobennosti, poetomu otsutstvie teploty v napravlennyh na nas
vzglyadah ne stoilo vnimaniya.
     No Masha napomnila mne ob inom, hotya napominaniya i ne trebovalos'. Ona
napomnila, chto my sejchas na Izvre, v ih rodnom izmerenii, i budem ne
vstrechat'sya s nimi lish' pri sluchae, a pochti postoyanno imet' delo imenno s
nimi. Mne sledovalo by eto ponimat', posle dolgih let znakomstva s Izvrom
lish' po sluham, trebovalos' nekotoroe vremya, chtoby do menya doshlo, chto ya
dejstvitel'no tam.
     Nas, konechno zhe, ne mogli pereputat' s tuzemcami. U mestnyh zelenaya
cheshuya, zheltye glaza i zaostrennye zuby, v to vremya kak my s Mashej
vyglyadeli... nu, normal'nymi. Naskol'ko porazhaet vid izvergov v nekotorom
smysle proyasnyaetsya, kogda ya govoryu, chto po sravneniyu s nimi Masha vyglyadit
normal'noj.
     Odnako Masha pravil'no ukazala, chto esli ya nadeyus' dobit'sya ot mestnyh
hot' kakogo-to sodejstviya, to mne pridetsya pribegnut' dlya sliyaniya s nimi k
charam lichiny. Zakryv glaza, ya prinyalsya za rabotu.
     CHary lichiny - odni iz samyh pervyh usvoennyh mnoyu char, i ya vsegda
polnost'yu polagalsya na nih... to est', posle togo, kak primenil ih pervye
neskol'ko raz. Dlya teh, kogo interesuyut tehnicheskie detali, poyasnyayu: eto
svoego roda smes' illyuzii i kontrolya nad myslyami. Poprostu govorya, esli
sumeesh' ubedit' samogo sebya, chto ty vyglyadish' inym, to drugie tozhe eto
uvidyat. |to mozhet pokazat'sya slozhnym, no na samom dele tut vse prosto i
nauchit'sya etomu legko. Aktery ispol'zuyut etot priem ne odin vek. Tak ili
inache, chary eti do smeshnogo legkie. Bez malejshej zaderzhki moya lichina
okazalas' na meste, i ya stal gotov vstretit'sya s Izvrom v kachestve tuzemca.
     - Neplohaya rabota, CHaroboj, - protyanula s obmanchivoj nebrezhnost'yu
Masha. - No ty proglyadel odnu melkuyu detal'.
     Na etot raz ya tochno znal, o chem ona govorit, no reshil prikinut'sya
durachkom. Na sluchaj, esli vas interesuet, da, eto moj obychnyj modus
operandi... pritvoryat'sya durachkom, kogda ya znayu, chto proishodit, i znayushchim,
kogda ya v polnom nevedenii.
     - Kakuyu imenno, Masha? - Nevinno sprosil ya.
     - A gde moya?
     V eti tri slova byl vlozhen bol'shoj zaryad, vse ot ugroz do mol'by. Na
sej raz, odnako, ya ne sobiralsya poddavat'sya ni na to, ni na drugoe. YA mnogo
dumal ob etom dele i tverdo reshil priderzhivat'sya svoego vyvoda.
     - Tebe, Masha, lichina ne ponadobitsya. Ty zdes' ne ostanesh'sya.
     - No, Skiv...
     - Net!
     - No...
     - Poslushaj, Masha, - skazal ya, glyadya ej pryamo v lico. - YA cenyu tvoe
zhelanie pomoch', no problema eta moya. Aaz moj partner, ne govorya uzh o tom,
chto on mne nastavnik i luchshij drug. I, chto eshche vazhnee, imenno moya
nevnimatel'nost' nastol'ko rasstroila ego, chto on vyshel iz firmy i sbezhal.
Kak ni kruti, najti ego i privesti obratno eto moya zadacha.
     Moya uchenica glyadela na menya, slozhiv ruki i plotno szhav guby.
     - Soglasna, - skazala ona.
     -... Poetomu tebe net smysla pytat'sya... chto ty skazala?
     - YA skazala soglasna, - povtorila ona. -... V smysle soglasna, chto
privesti Aaza obratno eto tvoya zadacha!
     |to zahvatilo menya vrasploh. YA pochemu-to ozhidal dal'nejshego spora.
Dazhe teper', na moj vzglyad, bylo ne pohozhe, chto ona dejstvitel'no
prekratila boj.
     - Nu, togda...
     -... A moya zadacha, v kachestve tvoej uchenicy, sledovat' za toboj i
podderzhivat' tvoi dejstviya. Po tvoej zhe sobstvennoj logike, SHef, u menya
pered toboj takie zhe obyazatel'stva, kak i u tebya pered Aazom.
     Dovod byl neploh, i u menya na mig vozniklo iskushenie razreshit' ej
ostat'sya.
     - Izvini, Masha, - skazal ya nakonec, s nastoyashchim sozhaleniem. - YA ne
mogu pozvolit' tebe eto sdelat'.
     - No...
     -... Potomu chto ty budesh' moej zamenoj, kogda ostal'naya komanda
napadet na korolevu Cikutu.
     |to, kak ya i rasschityval, zastavilo ee umolknut', i ona, zakusiv gubu,
ustavilas' v prostranstvo, kogda ya prodolzhal:
     - I tak ploho, chto ostal'nym predstoit vesti za menya moyu vojnu, no
dat' otsizhivat'sya nam oboim prosto nemyslimo. Krome togo, uchenica nuzhna dlya
togo, chtoby ya mog byt' odnovremenno v dvuh mestah... ne tak li?
     YA polagal, chto na etom diskussiya i zakonchitsya, no nedoocenil Mashinoj
reshimosti.
     - Ladno, togda ty vozglav' bitvu protiv Cikuty, a ya dostavlyu
CHeshujchatoe chudo.
     YA pokachal golovoj.
     - Bros', Masha. Ty zhe znaesh', chto takogo luchshe i ne probovat'. Imenno
moe nevnimanie i zastavilo ego pokinut' nas. Esli kto i mozhet zastavit' ego
vernut'sya, to tol'ko ya.
     Ona proburchala chto-to pod nos, chego ya (veroyatno, i k luchshemu) chto ne
rasslyshal, no byl uveren, chto iskrennego soglasiya v ee slovah net. Imeya i
tak uzhe odnu problemu, vyzvannuyu moej nevnimatel'nost'yu k nastroeniyam moih
sotrudnikov, ya schel nezhelatel'nym ignorirovat' rasstroennoe nastroenie
svoej uchenicy.
     - Slushaj, my mozhem urvat' neskol'ko minut i obsudit', chto na samom
dele tebya bespokoit? - obratilsya ya k nej. - YA predpochel by ne rasstavat'sya
s toboj na fal'shivoj note.
     Masha na mig podzhala guby, a zatem tyazhelo vzdohnula.
     - Mne prosto ne nravitsya mysl' o tom, chto ty v odinochku beresh'sya za
takoj trud, Skiv. Znayu, ty bol'she menya razbiraesh'sya v magii, no eto odno iz
samyh norovistyh izmerenij. YA by chuvstvovala sebya luchshe, bud' u tebya
podderzhka, vot i vse... Dazhe eli eta podderzhka vsego lish' mehanika, vrode
menya. V proshlom eti moi igrushechki ne raz pomogali vykrutit'sya.
     Ona govorila, konechno zhe, o svoih dragocennostyah. Pochti vsya
primenyaemaya Mashej magiya otnosilas' k fokusnicheskoj raznovidnosti...
magicheskie kol'ca, magicheskie kulony, magicheskie bulavki v nosu... otsyuda i
bytuyushchee sredi professionalov prozvishche "mehanik". U nee, odnako, hvatilo
vezhlivosti ne podcherkivat' chereschur sil'no to obstoyatel'stvo, chto ee
igrushki zachastuyu byvali nadezhnej i effektivnej, chem moya lichnaya
"estestvennaya" forma magii.
     - Ty prava, Masha, i mne ochen' hotelos' by videt' tebya ryadom... no ty
budesh' eshche nuzhnee protiv Cikuty. No prezhde, chem ty slishkom rasstroish'sya,
vspomni lish', chto v proshlom ya spravlyalsya s koe-kakimi ves'ma tyazhelymi
situaciyami.
     - Oni byvali ne na Izvre, i s samym tyazhelym spravlyalsya partner, -
zayavila napryamik ona. - U tebya dazhe net s soboj I-Skakuna.
     - YA poluchu ego u Aaza, kogda najdu ego. Esli preuspeyu, my vernemsya
vmeste. A esli net, to, dumayu, on dast mne I-Skakun i ustanovit ego dlya
otbytiya na Pent, prosto chtob izbavit'sya ot menya.
     -... A esli ty voobshche ne smozhesh' ego najti? - Masha mnogoznachitel'no
pokazala na ulichnye tolpy. - Na sluchaj, esli ty ne zametil, tut ne samoe
legkoe mesto dlya rozyska kogo-libo.
     Dlya raznoobraziya ya kivnul.
     - Ob etom ne bespokojsya. YA ego najdu. Dlya takogo dela u menya v rukave
est' neskol'ko fokusov. Glavnyj fokus budet, kak zastavit' ego peredumat'.
     - Nu, ty ne mog by po krajnej mere sdelat' odnu veshch'? V poryadke uslugi
dlya svoej ustaloj staroj uchenicy?
     Ona snyala s levogo mizinca kol'co i vruchila ego mne.
     - Naden' ego, - predlozhila ona. - Esli ty ne poyavish'sya k koncu nedeli,
ya pribudu iskat' tebya. Ono pomozhet mne obnaruzhit' tebya, esli ty vse eshche
budesh' v etom izmerenii... ili ty hochesh' risknut' zastryat' zdes'?
     Kol'co svobodno nalezlo mne na pravyj bol'shoj palec. Bud' ono chut'
pobol'she, mne prishlos' by nosit' ego, kak braslet. Kogda ya ustavilsya na
nego, v golove u menya vnezapno promel'knulo podozrenie.
     - A chto eshche ono delaet?
     - Proshu proshcheniya? - otvetila Masha, s takoj nevinnost'yu, chto ya uverilsya
v svoej pravote.
     - Ty menya slyshala, uchenica. CHto eshche ono delaet pomimo sluzhby mayakom?
     - Nuuuu... ono sledit za tvoim serdcebieniem i predupredit menya esli
tvoe fizicheskoe sostoyanie vnezapno izmenitsya, skazhem esli, naprimer, tebya
ranyat. Esli takoe sluchitsya, ya, mozhet, zaskochu chut' poran'she, posmotret',
chto stryaslos'.
     YA byl neuveren, chto mne eto nravitsya.
     - No, chto, moe serdcebienie izmenitsya po normal'nym prichinam...
naprimer, potomu chto ya vstrechus' naedine s prekrasnoj devushkoj?
     Za eto ya zarabotal sil'noe podmigivanie.
     - V takom sluchae, Devyatyj Val, mne by hotelos' byt' zdes' i
poznakomit'sya s nej. Ne mozhem zhe my dopustit', chtoby ty gulyal s kem popalo,
ne tak li?
     I prezhde, chem ya sumel pridumat' podhodyashchij otvet, ona sgrebla menya v
sokrushitel'nye ob座atiya.
     - Poberegi sebya, Skiv, - prosheptala s neozhidannym neistovstvom ona. -
Bez tebya vse budet ne to.
     V vozduhe razdalsya tihij hlopok, i ona propala. YA ostalsya odin na
Izvre, samom skvernom iz vseh izvestnyh izmerenij.
     ___________________________________



             Ih bol'she ne delayut takimi, kak byvalo!
                                       G.Ford

     Na samom dele ya bespokoilsya daleko ne tak sil'no, kak vy mogli by
podumat', sudya po moemu polozheniyu. Kak ya skazal Mashe, u menya byl odin tuz v
rukave... vot v etom-to i zaklyuchalas' vsya krasota!
     Nekotoroe vremya nazad ya prinimal uchastie... tochnee, ya sprovociroval
vytesnenie Sindikata s Bazara-na-Deve. Schital eto spravedlivym, poskol'ku
imenno ya i dal emu dostup na Bazar, i krome togo Associaciya Kupcov Devy
horosho zaplatila mne za izbavlenie ih ot Sindikata. Konechno, eto proizoshlo
do togo, kak Sindikat nanyal menya prismatrivat' za ego interesami na Bazare,
a Bazar soglasilsya predostavit' mne dom i platit' mne procent s pribylej za
nedopuskanie Sindikata k Bazaru. Kazhetsya putannym? Tak ono i bylo...
nemnogo. K schast'yu, Aaz pokazal mne, kakim obrazom eti zadaniya ne
stanovyatsya vzaimoisklyuchayushchimi, i chto etika pozvolyaet brat' den'gi u obeih
storon... nu, vo vsyakom sluchae, ne meshaet. Razve udivitel'no, chto ya stol'
vysoko cenyu ego sovety? Odnako, ya otvlekayus'.
     V hode nachal'nyh stychek v toj kompanii, ya priobrel nebol'shoj suvenir,
o kotorom pochti zabyl chut' li ne do toj minuty, kogda stal gotovit'sya k
etomu poisku. S vidu on ne predstavlyal soboj nichego osobennogo, vsego lish'
puzyrek s probkoj, uderzhivaemoj na meste voskovoj pechat'yu, no po moim
predpolozheniyam, on oznachal raznicu mezhdu uspehom i neudachej.
     YA mog by upomyanut' o nem Mashe, no, otkrovenno govorya, ya gorel zhelaniem
pripisat' chest' udachnogo provedeniya etogo trudnogo dela sebe lichno.
Uverenno usmehayas', ya oglyadelsya krugom udostoverit'sya, chto za mnoj ne
nablyudayut, a zatem slomal pechat' i vytashchil probku.
     Dlya togo, chtoby polnost'yu ocenit' vsyu silu proisshedshego potom, vy
dolzhny ponyat', chego ozhidal ya. ZHivya na Bazare, ya privyk k nekotorym broskim
veshcham... molniyam, ognennym sharam... nu, znaete, k podobnym speceffektam.
Konkurenciya na etom rynke zhestokaya, i effekty okupayutsya. Tak ili inache, ya
podobralsya, prigotovivshis' k chemu ugodno. Ozhidal-to ya vzdymayushchegosya oblaka
dyma i, vozmozhno, udara groma ili gonga, dlya osoboj znachitel'nosti.
     A poluchil ya vmesto etogo tihij hlopok, kakoj poluchaesh', vytashchiv probku
iz butylki s sodovoj vodoj, i nebol'shoe oblachko ispareniya, v kotorom ne
hvatilo by massy, dazhe na prilichnoe kolechko dyma. Konec spektaklya. Vse. Das
ist alles'.
     Skazat', chto ya byl nemnogo razocharovan, budet vse ravno, chto skazat',
budto devoly nemnogo razbirayutsya v torgovle. Predel'noe preumen'shenie. YA
vser'ez dumal, to li mne vybrosit' etu butylochku, to li, dejstvitel'no
poprobovat' poluchit' nazad den'gi s prodavshego ee devola, kogda zametil,
chto v vozduhe peredo mnoj chto-to plavalo.
     Na samom-to dele mne sleduet skazat', chto v vozduhe kto-to plaval,
poskol'ku tam yavno parila figura... ili, tochnee, pol figu______________
     ' |to vse (nem.) ry. On byl golym do talii, a vozmozhno i nizhe.
Opredelit' ya ne mog, potomu chto nizhe pupka izobrazhenie tayalo, delalos'
nevidimym. Paril on nizko, nadvinuv na lob fesku, tak chto ta skryvala ego
glaza, i slozhiv ruki na grudi. Ruki i tors u nego vyglyadeli ves'ma
muskulistymi, i on mog by pokazat'sya vpechatlyayushchim... esli b ne byl takim
malen'kim! YA ozhidal chego-nibud', rostom gde-to mezhdu s menya samogo i s
trehetazhnoe zdanie. A poluchil shesti - vos'mi dyujmov rostom, bud' on viden
ves'. A tak golova i tors tyanuli tol'ko dyujma na tri. Nezachem govorit', ya
byl antipotryasen. I vse zhe, krome nego u menya nichego ne imelos', a esli ya
chemu i nauchilsya v hode razlichnyh ispytanij i priklyuchenij, tak eto puskat' v
delo vse, chto imelos' v nalichii.
     - Kal'vin? - Obratilsya ya k nemu, ne uverennyj, kak polagaetsya eto
delat'.
     - Tochno, priyatel', takoe u menya imya, ne zataskaj ego, - otvetila
figura ne vylezaya iz-pod feski.
     Nu, ya byl ne uveren, kakimi imenno dolzhny byt' otnosheniya mezhdu nami,
no byl ves'ma uveren v tom chto ne takie, i poetomu poproboval opyat'.
     - Mgmm... mne nado ukazat', chto ya tvoj gospodin i, sledovatel'no,
vershitel' tvoej sud'by?
     - Da nu?
     Figura vytyanula odin dlinnyj palec i pripodnyala im fesku do cherty gde
on mog posmotret' pryamo na menya. Glaza u nego svetilis' krovavo-krasnym.
     - Ty znaesh', kakov ya?
     Vopros menya udivil, no ya ohotno podhvatil shutku.
     - O, po-moemu, ty dzhin. A tochnee, dzhin po imeni Kal'vin. Devol, u
kotorogo ya tebya kupil, skazal, chto ty poslednyaya novinka sredi dzhinov.
     CHelovechek pokachal golovoj.
     - Neverno.
     - No...
     - YA p'yan, kak sapozhnik!
     Poslednee soprovozhdalos' zagovorshchickim podmigivaniem.
     - P'yan? - Slovno eho povtoril ya.
     Kal'vin pozhal plechami.
     - A chego eshche zhdat'? V butylku-to menya zagnali mnogo let nazad.
Polagayu, mozhno skazat', chto ya Dzhin Bestonika.
     Ne uveren, pochemu ya razinul rot - porazivshis' ili sobirayas' chto-to
skazat', no ya ulovil, nakonec, ogonek u nego v glazah.
     - Dzhin Bestonika. Milo. |to shutka, verno?
     - Absolyutno verno! - priznal, siyaya obeskurazhivayushchej ulybkoj dzhin. -
Zaputal tebya na minutu, a?
     YA nachal bylo kivat', no on eshche taratoril vovsyu.
     - YA dumal, my vpolne mozhem nachat' s pravil'nogo podhoda. Vsyakij, kto
mnoj vladeet, dolzhen obladat' chuvstvom yumora. |to mozhno vyyasnit' srazu zhe,
ponimaesh'? Slushaj, kak tebya zovut?
     On govoril tak bystro, chto ya chut' ne upustil vozmozhnost' vstupit' v
razgovor. I upustil by, esli b on ne umolk, vyzhidayushche glyadya na menya.
     - CHto? O! YA Skiv. YA...
     - Skiv, da? Strannoe imya dlya izvrashchenca.
     Na eto ya otvetil nazidatel'no.
     - Nado govorit' iz-verg. I ya ne on. To est', ya ne izverg.
     Dzhin chut' sklonil golovu nabok i prishchuryas' posmotrel na menya.
     - V samom dele? Vyglyadish' ty bezuslovno pohozhim na nego. Krome togo, ya
nikogda ne vstrechal ni odnogo ne izvrashch... izvinyayus', ne izverga, kotoryj
stal by ukazyvat' na razlichie.
     |to bylo svoego roda komplimentom. Vo vsyakom sluchae, ya eto vosprinyal
imenno tak. Vsegda priyatno znat', kak tvoi chary dejstvuyut.
     - |to lichina, - poyasnil ya. - YA schel eto edinstvennym sposobom rabotat'
na Izvre, ne podvergayas' naskokam so storony mestnyh.
     - Na Izvre!
     Kal'vin, kazalos', iskrenne rasstroilsya.
     - Klyanus' bogami, |fendi, chto zhe my zdes' delaem?
     - |fendi?
     - Razumeetsya. Ty - efendi, a ya - efir. Takova uzh tradiciya u dzhinov. No
eto nevazhno. Ty ne otvetil na moj vopros. Kakim vetrom takogo umnogo
paren'ka, kak ty, zaneslo v eto zaholustnoe izmerenie?
     - Ty znaesh' Izvr? Ty byval zdes' ran'she? - v pervyj raz, kak ya otkryl
butylochku, moi nadezhdy vosparili.
     - Net, no slyshal o nem. Bol'shinstvo znakomyh dzhinov storonyatsya ego,
kak chumy.
     Vot i vse vosparenie nadezhd. Vse zhe ya hotya by zastavil Kal'vina
govorit' ser'ezno.
     - CHtoby otvetit' na tvoj vopros, ya zdes' ishchu odnogo moego druga. On...
nu, mozhno skazat', chto on sbezhal iz domu, i ya hochu najti ego i privesti
obratno. Beda v tom, chto on v dannuyu minutu... nemnogo rasstroen.
     - Nemnogo rasstroen? - Skrivilsya dzhin. - Pohozhe, on opredelenno
samoubijca. Nikto v zdravom ume ne sunetsya po dobroj vole na Izvr... o
prisutstvuyushchih, konechno, ne govoryat. U tebya est' kakoe-to predstavlenie o
tom, pochemu on napravilsya v eti kraya?
     YA bezzabotno pozhal plechami.
     - Ponyat' eto ne tak uzh trudno. On - izverg i poetomu, estestvenno, chto
kogda dela poshli naperekos, on napravilsya v...
     - Izverg?
     Kal'vin smotrel na menya tak, slovno u menya vyrosla vtoraya golova.
     - Odin iz etih gromil - vash drug? I vy eto priznaete? I kogda on
uhodit, pytaetes' ego vernut'?
     YA ne mog utverzhdat' pro drugih grazhdan Izvra, no pro Aaza ya znal, chto
on ne gromila. |to fakt, a ne prazdnoe predpolozhenie. YA ponimayu raznicu,
potomu chto u menya rabotayut dvoe gromil, Gvido i Nuncio. YA uzh sobiralsya
ukazat' na eto, kogda mne prishlo v golovu, chto mne vovse ne trebuetsya
davat' Kal'vinu kakie-to ob座asneniya. YA ego hozyain, a on - moj sluga.
     - |to kasaetsya lish' menya i moego druga, - natyanuto proiznes ya. - Kak ya
ponimayu, tvoya zabota - pomogat' mne vsem, chem mozhesh'.
     - Verno, - kivnul dzhin, nichut' ne obizhayas' na moyu rezkost'. - Takov
poryadok. Tak kakaya zhe rabotenka pobuzhdaet tebya vyzvat' na pomoshch' odnogo iz
mne podobnyh?
     - Dostatochno prostaya. YA hotel by, chtob ty otvel menya k moemu drugu.
     - Neplohoj vkus. YA lichno lyublyu poni i krasnyj furgon.
     Dzhin skazal eto tak zaprosto, chto lish' sekundu spustya do menya doshel
smysl skazannogo.
     - Proshu proshcheniya?
     Kal'vin pozhal plechami.
     - YA skazal, "YA lichno lyublyu poni i...".
     - Znayu. YA slyshal, chto ty skazal, - perebil ya. - Prosto mne ne ponyatno.
Ty govorish', chto ne budesh' mne pomogat'?
     - Ne ne budu... ne mogu. Prezhde vsego, ty tak i ne udosuzhilsya soobshchit'
mne, kto tvoj drug.
     - O, eto prosto. Ego zovut Aaz, i on...
     -... A vo-vtoryh, eto ne v moih silah. Sozhaleyu.
     |to ostanovilo menya. YA nikogda ne zadumyvalsya o velichine sil dzhina.
     - Razve? No kogda ya tebya vyzval, to dumal, chto ty obyazan pomoch' mne.
     -... Vsem, chem mogu, - zakonchil za menya Kal'vin. - K neschast'yu dlya
tebya, eto ohvatyvaet ne takuyu uzh bol'shuyu oblast'. Skol'ko ty zaplatil za
menya?
     - Grivnu... no eto bylo dovol'no davno.
     - Grivnu? Neploho. Dolzhno byt', ty zdorovo torguesh'sya, raz zastavil
devola rasstat'sya s zaregistrirovannym dzhinom za takuyu cenu.
     YA sklonil golovu, blagodarya za kompliment, no pochuvstvoval sebya
obyazannym ob座asnit'.
     - On v to vremya byl v sostoyanii shoka. Ostal'noj ego tovar ves' pobili.
     - Ne ispytyvaj slishkom bol'shoj gordosti, - prodolzhal dzhin. - Ty vse
ravno platil. YA b ne zaplatil grivnu za svoi uslugi.
     Delo vyglyadelo vse menee obnadezhivayushchim. Moe legkoe razreshenie
problemy ischezalo bystree, chem snezhok na Deve.
     - CHego-to ya ne pojmu, - skazal ya. YA vsegda dumal, chto dzhiny schitayutsya
bol'shimi mastakami po chasti magii.
     Kal'vin pechal'no pokachal golovoj.
     - |to v osnovnom torgovaya reklama, - s sozhaleniem priznalsya on. - O,
nekotorye iz bol'shih parnej mogut gory svorotit'... bukval'no. No takie
dzhiny vysokogo poleta i stoyat obychno dorozhe, chem oboshlos' by sdelat' to zhe
samoe bez vsyakoj magii. Melkaya soshka vrode menya dostaetsya podeshevle, no my
mnogogo ne mozhem delat'.
     - Izvini, Kal'vin. Vse eto ne imeet ni malejshego smysla. Esli dzhiny i
v samom dele menee sposobny, chem, skazhem, srednij mag, rabotayushchij po najmu,
to zachem ih voobshche kto-to pokupaet?
     Dzhin sdelal velichestvennyj zhest.
     - Iz-za oreola tainstvennosti statusa... Ty znaesh' chto-nibud' pro
Dzhindzher?
     - Pro imbir? V smysle, imbirnyj limonad?
     - Net, Dzhin-dzher... cherez Dzh... V smysle, izmerenie otkuda proishodyat
dzhiny i dzhinsi.
     - Dumayu, net.
     - V starodavnie vremena, kak glasit predanie, Dzhindzher perezhil
vnezapnoe katastroficheskoe padenie denezhnyh znakov.
     |to pokazalos' nemnogo znakomym.
     - |konomicheskij kollaps? Kak na Deve?
     Dzhin pokachal golovoj.
     - Hishchenie, - utochnil on. - Ischezlo vse kaznachejstvo izmereniya, a kogda
my nashli nakonec kogo-to, umeyushchego proveryat' otchetnost', to okazalos', chto
propala takzhe i bol'shaya chast' kazny.
     Podnyalsya gromkij krik "Derzhi!", "Lovi!", sdelali neskol'ko popytok
vysledit' prestupnikov, no glavnaya problema zaklyuchalas' v tom, gde dostat'
den'gi. Vypusk novyh ne godilsya, tak kak on prosto obescenil by imeyushchiesya u
nas sredstva. Nam trebovalos' bystroe finansovoe vliyanie izvne, iz drugih
izmerenij.
     Vot togda kakoj-to genij marketinga i natknulsya na ideyu "Dzhin v
Butylke". Na sluzhbu zaverbovali pochti vseh zhitelej izmereniya, obladavshih
malejshim umeniem ili potencial'nymi sposobnostyami v oblasti magii. Ne
oboshlos' bez soprotivleniya, no verbovshchiki uveryali, chto predusmatrivalis'
tol'ko vremennye kontrakty, i poetomu plan vstupil v dejstvie. Ukazanie na
ogranichennost' kontrakta stalo gvozdem reklamnoj kompanii... upomyanutyj
mnoj oreol tainstvennosti lish' dlya nemnogih. Vot pochemu k bol'shinstvu
dzhinov prilagayutsya usloviya... tol'ko tri zhelaniya ili chto-to v etom rode,
hotya nekotorye bolee tvorcheski podhodyat k ispolneniyu zhelanij.
     Mne vdrug prishla v golovu mysl'.
     - Mgm, Kal'vin? A skol'ko zhelanij vypolnish' mne ty? YA zhe skazal, devol
byl nemnogo osharashen i nichego ne skazal mne ob ogranicheniyah.
     - Po chasti zhelanij ili vozmozhnostej, da? - Podmignul dzhin. - Ne
udivitel'no. Osharasheny ili net, devoly vse ravno znayut, kak prodavat'. Na
svoj lad oni poistine izumitel'ny.
     - Skol'ko?
     - CHego? A. Boyus', chto moj kontrakt, Skiv, predusmatrivaet tol'ko odno
zhelanie. No ne bespokojsya, ya budu igrat' chestno. Bez vsyakih hitrostej i
slovesnyh lovushek. Esli ty poluchaesh' za svoi den'gi tol'ko odno, to budet
lish' spravedlivym, chtoby s nim vse obstoyalo chest' po chesti.
     - Ponimayu, - skazal ya. - Tak chto zhe ty mozhesh' sdelat'?
     - V obshchem-to nemnogoe. Luchshe vsego mne dayutsya skvernye shutki.
     - Skvernye shutki?
     - Nu, znaesh', vrode "Kak sdelat' iz dzhina shipuchku"?
     - Po-moemu ya...
     - Brosit' ego v kislotu. Kak tebe...
     - Kartina yasna. I vse? Ty rasskazyvaesh' skvernye anekdoty?
     - Nu, ya eshche dayu ochen' neplohie sovety.
     - Vot i horosho. Dumayu, mne takie ponadobyatsya.
     - Pervyj moj sovet budet zabyt' obo vsem i otpravit'sya, poka ne
pozdno, domoj.
     Takaya mysl' na mgnovenie pokazalas' iskushayushchej, no ya otbrosil ee.
     - Ni za chto, - tverdo skazal ya. - Davaj vernemsya k moej pervonachal'noj
pros'be. Ty mozhesh' mne posovetovat', kak najti Aaza?
     - U menya mozhet najtis' neskol'ko idej na etot schet, - priznalsya dzhin.
     - Horosho.
     - Ty proboval zaglyanut' v telefonnyj spravochnik?
     K etomu vremeni podozrenie pereroslo v polnuyu uverennost'. Moj skrytyj
tuz okazalsya dvojkoj... net, dzhokerom. Esli ya rasschityval na Kal'vina, kak
na kakoj-to rezul'tat mezhdu uspehom i provalom, to ya popal v bol'shoj
prosak.
     Do etoj minuty ya schital otyskanie Aaza samo soboj razumeyushchimsya i
bespokoilsya lish' o tom, chto skazat', kogda my okazhemsya licom k licu. I
teper', glyadya na ulicy i neboskreby Izvra, ya boleznenno osoznal, chto tol'ko
najti Aaza budet potrudnej, chem ya dumal... namnogo trudnej.
     ___________________________________



             Tut dazhe nepriyatno pobyvat'!
            Fedorovskij putevoditel' po Izvru

     Dazhe privyknuv k bezumnoj sutoloke Bazara-na-Deve, ulicy Izvra
trebovalos' uzret', tak kak te predstavlyali soboj nechto nevidannoe. Bazar
ustroen v pervuyu ochered' dlya peshehodnogo dvizheniya. U Kupecheskoj Gil'dii
hvatilo sil protolknut' postanovleniya, blagopriyatstvuyushchie tem vidam i
skorosti peredvizheniya, kotorye by vynudili lyudej obrashchat' vnimanie na
kazhduyu minuemuyu imi lavku ili vystavku tovarov. Moe rodnoe izmerenie Pent -
mestechko ves'ma otstaloe, tam voobshche redko uvidish' povozku bolee novejshej
modeli, chem zapryazhennaya volami telega.
     S drugoj storony, na Izvre ulichnye arterii chetko delilis' na dvizhenie
peshehodov i povozok, i neiskushennogo parnya, vrode menya, osobenno potryasalo
dvizhenie povozok. Sotni hrenovin mnogih raznovidnostej tolkalis' i rychali
drug na druga na vseh perekrestkah v popytke zanyat' luchshee polozhenie v
kazhushchejsya bessmyslennoj na vid putanice ulic, po kotorym nessya etot potok.
Pochti stol' zhe neveroyatnym, kak raznoobrazie povozok, byl i nabor zverej,
obespechivavshih ih dvizhushchej siloj, tolkavshih ili tyanuvshih svoe bremya,
ob容dinyaya svoi golosa v obshchuyu kakofoniyu, zaglushayushchuyu vse drugie zvuki.
Konechno, oni tozhe vnosili svoj vklad v gryaz' na ulicah i von'. Mozhet Izvr i
rodnaya metropoliya millionov sushchestv, no on obladal vsem ocharovaniem i
aromatom bolota.
     Odnako, v dannyj moment naibol'shuyu ozabochennost' vyzyvalo u menya
ulichnoe dvizhenie. Peshaya hod'ba po ulice na Izvre pohodilo na popytku plyt'
vverh po reke skvoz' zator splavlyaemogo lesa. Mne postoyanno prihodilos'
uklonyat'sya i ogibat' grazhdan, kotorye druzhno voznamerilis' cherez uzhe
zanyatoe mnoj mesto. Razumeetsya, oni ne narochno pytalis' vrezat'sya v menya.
Delo v tom, chto nikto, krome menya, kazalos', ne smotrel, kuda idet. Im dazhe
redko dovodilos' vstrechat'sya vzglyadami.
     - |tot tvoj drug dolzhen byt' koe-chem dlya tebya, raz ty gotov terpet'
takoe, - suho zametil Kal'vin.
     On paril poblizosti ot moego plecha, tak chto ya bez truda slyshal ego
skvoz' ulichnyj gomon. Menya trevozhilo, kak ya vyglyazhu s dzhinom na buksire,
no, vidimo, poka dzhiny sluzhat, ih mozhet videt' i slyshat' tol'ko vladelec.
Mne prishlo v golovu, chto svojstvo eto magicheskoe i, sledovatel'no,
protivorechit predstavlyaemoj mne Kal'vinom lazhe o tom, kakoj on bessil'nyj.
On zaveril menya, chto vse eto pustyak, prosto chast' rabochego osnashcheniya dzhina,
kotoroe mne ne pomozhet. U menya vozniklo podozrenie, chto on ne vse mne
govorit o svoih vozmozhnostyah, no ne bylo sposoba vyzhat' iz nego
dopolnitel'nye svedeniya. I ya velikodushno reshil ostavit' eto bez vnimaniya.
     - On mne bol'she, chem drug, - otvetil ya, ne soznavaya, chto puskayus' v
ob座asneniya, kotoryh ran'she reshil ne davat'. - On byl moim uchitelem, a potom
delovym partnerom. YA pred nim v bol'shem dolgu, chem pered lyubym drugim v
moej zhizni.
     -... no ne nastol'ko, chtoby uvazhat' ego pozhelaniya, - bezzabotno
dobavil dzhin.
     |to zastavilo menya rezko ostanovit'sya, ignoriruya tychki i tolchki drugih
peshehodov.
     - CHto by eto znachilo?
     - |to ved' pravda, ne tak li? |tot Aaz hochet, chtoby ego ostavili v
pokoe, inache on ne ushel by ot tebya, no ty tverdo reshil privoloch' ego
obratno. Na moj vzglyad, tut ne pohozhe, budto tebya dejstvitel'no sil'no
volnuet to, chto vazhno dlya nego.
     Popadanie prishlos' blizko k tochke. Naskol'ko ya mog sudit', Aaz otbyl
potomu, chto ya byl nevnimatelen v obrashchenii s nim. I ya teper' ne sobiralsya
povorachivat' nazad. Mne hotelos', kak minimum, pogovorit' s nim otkrovenno
prezhde, chem ya pozvolyu emu ischeznut' iz moej zhizni.
     - V to vremya on byl nemnogo rasstroen, razdrazhenie, - probormotal ya,
polnost'yu uklonyayas' ot voprosa o moih motivah. - YA hochu skazat' - esli on
zahochet vernut'sya, ego primut s radost'yu.
     S etimi slovami ya vozobnovil prodvizhenie po ulice. Odnako, vskore ya
soobrazil, chto dzhin pechal'no smeetsya.
     - A teper' chto?
     - Skiv, ty dejstvitel'no nechto, tebe izvestno eto? - Pokachal golovoj
Kal'vin. - Izvrashchencev... izvinyayus', izvergov po vsem izmereniyam boyatsya
iz-za ih uzhasnogo, bujnogo nrava. No ty govorish' o nem, kak ob obizhennom i
gotov poyavit'sya na samom Izvre, lish' by dokazat' svoe. Ty libo ochen'
horoshij chelovek, libo vid, kotoromu ugrozhaet ischeznovenie.
     Mne prishlo v golovu, chto ya ispol'zuyu dzhina ne tak usilenno, kak mog
by. On ved' skazal, chto umeet davat' horoshie sovety, ne tak li?
     - Ne znayu, Kal'vin. U menya nikogda s nim ne bylo bol'shih
nepriyatnostej. Aaz dazhe rasskazyval mne pro to, chto izvergi sami fabrikuyut
i rasprostronyayut o sebe mnozhestvo durnyh sluhov, s cel'yu otpugnut'
nezhelannyh gostej.
     - Da nu?
     Dzhina eto, pohozhe, ne ubedilo.
     - Nu, davaj posmotrim. Ty ne mog by podelit'sya so mnoj koe-chem iz
slyshannogo ob etom izmerenii?
     Kal'vin pozhal plechami.
     - Esli hochesh'. Pomnitsya, ya slyshal, kak odin iz sograzhdan tvoego
priyatelya otorval golovu kakomu-to parnyu i zatknul emu v glotku...
     YA uvernulsya ot nesushchejsya na menya gruznoj pary.
     - Ugu. Takoj sluh doshel do menya, no zatykal glotku troll', a ne
izverg. Da i etogo nikto ne videl. Krome togo, menya sejchas interesuyut
svedeniya ob izmerenii, chem rasskazy o podvigah otdel'nyh lic.
     Na mgnovenie mne pokazalos', chto ya poteryal Kal'vina, kogda sam
rasplastalsya u steny, izbegaya stolknoveniya s muskulistym individom, a dzhin
ne dvinulsya sledom za mnoj. No kogda ya otoshel ot steny, on vernulsya na
svoe, teper' uzhe privychnoe, mesto.
     - Tak chego ty ne dogovoril, esli hochesh' uslyshat' imenno ob etom? -
Skazal on tak, slovno nash razgovor ne preryvalsya. - O samom Izvre. Daj-ka
podumat'. Svedenij imeetsya ne tak mnogo, no koe-chego est'... A! Pridumal!
     On vyudil iz razryazhennogo vozduha tolstuyu knigu i prinyalsya ee listat'.
Mne tak ne terpelos' uslyshat', o chem on soobshchit, chto ya poka ostavil etot
malen'kij fokus bez kommentariev, no poklyalsya, kogda predstavitsya udobnyj
sluchaj, rasprosit' Kal'vina o ego "skromnyh sposobnostyah".
     - Davaj posmotrim... Izvest'... Izvoare... Izvr! Hochesh' poslushat'
statisticheskie dannye ili mne srazu pereskakivat' k interesnomu?
     - Poka daj mne tol'ko sut'.
     - Ladno. Zdes' skazano tak, citiruyu: "Izvr: odno iz nemnogih
izmerenij, gde magiya i tehnologiya vekami razvivalis' v ravnoj mere. Takaya
smes' sozdala unikal'nuyu dlya vseh izvestnyh izmerenij kul'turu i obraz
zhizni. Izvrashchency slavyatsya svoej nadmennost'yu, poskol'ku tverdo ubezhdeny,
chto ih izmerenie obladaet vsem samym luchshim vo vseh oblastyah, i gromko
otstaivayut eto ubezhdenie vezde, gde byvayut. Nesmotrya na ubeditel'nye
dokazatel'stva, chto drugie izmereniya, specializiruyushchiesya isklyuchitel'no na
magii ili tehnologii, yavno prevzoshli Izvr v etih oblastyah. K neschast'yu,
izvergi sil'ny i obladayut durnym nravom i zhestokost'yu, poetomu nemnogie
zhelayut sporit' s nimi na etu temu."
     Buduchi urozhencem Penta, izmereniya ne bleshchushchego ni magiej, ni
tehnologiej, ya schel etu zapis' ves'ma vpechatlyayushchej.
     Kal'vin zhe nashel ee ochen' zabavnoj.
     -..."Nesmotrya na ubeditel'nye dokazatel'stva..." Mne eto nravitsya! -
usmehnulsya on. - Pogodi, vot uvizhu etogo hvastuna.
     Pochemu-to ya schel ego zamechaniya slegka obidnymi.
     - Skazhi-ka, Kal'vin, - obratilsya ya k nemu, - a chto govorit tvoya kniga
o Dzhindzhere?
     - Kakaya kniga?
     YA otorval glaza ot peshehodnogo dvizheniya i vzglyanul na nego. On nevinno
otryahival ruki. Knigi nigde ne bylo vidno.
     YA tol'ko otkryl rot, gotovyj priglasit' ego vyskazat'sya ob etom
malen'kom fokuse s ischeznoveniem, kogda chto-to vrezalos' v menya i
otshvyrnulo k stene s takoj siloj, chto iskry posypalis' iz glaz.
     - Kuda ty presh', Korotyshka?
     Poslednyaya fraza ishodila ot malen'kogo, kruglen'kogo individa, s
kotorym ya stolknulsya. On ostanovilsya peredo mnoj i stoyal, stisnuv kulaki,
slegka nagnuvshis' vpered, slovno uderzhivaemyj nevidimymi sputnikami.
Tolstyj ili net, no vyglyadel on dostatochno krepkim, chtoby prohodit' skvoz'
steny.
     - Izvinite... ya sozhaleyu, - promyamlil ya, slegka tryasya golovoj, starayas'
izbavit'sya ot plavayushchih u menya pered glazami pyaten.
     - Nu... v sleduyushchij raz glyadi, - proburchal on. Tolstyak snachala ne
hotel preryvat' nashu stychku, no zatem kruto povernulsya i zamarshiroval po
trotuaru.
     - Ne sledovalo pozvolyat' etomu tolstomu zaznajke brat' tebya na pont, -
posovetoval Kal'vin. - Bud' na vysote.
     - A pochemu ty dumaesh', chto on bral na pont? - pointeresovalsya ya,
prodolzhiv put', starayas' obognut' tesnivshihsya na doroge izvergov. - Krome
togo, on dostatochno zdorovennyj, chtoby razdavit' menya, kak klopa.
     - Odnako, on podnyal neplohoj vopros, - prodolzhil dzhin tak, slovno ya
nichego ne govoril. - Kuda imenno ty idesh'?
     - Vpered po ulice.
     - YA imeyu v vidu "k kakoj celi?" Po-moemu, ty skazal, chto telefonnyj
spravochnik nichem ne pomog.
     Nesmotrya na milliony zhitelej, v najdennom nami izvrskom telefonnom
spravochnike okazalos' menee dyuzhiny stranic. Ochevidno, chislo nevnesennyh
nomerov bylo v etom izmerenii ochen' veliko - eshche odno dokazatel'stvo
obshchitel'nogo haraktera zdeshnih grazhdan. Poka ya listal spravochnik, mne
prishlo v golovu, chto Aaz tak dolgo prebyval so mnoj v inyh izmereniyah, chto
edva li byl zanesen v spravochnik, dazhe esli b tot soderzhal polnyj spisok.
     - povtoryayu, my idem vpered po ulice, - povtoril ya. - Krome togo, ya ne
znayu kuda my idem. Ty eto hotel uslyshat'?
     - Togda zachem my dvigaemsya? - ne otstaval dzhin. - Razve ne luchshe budet
podozhdat', poka opredelim plan dejstvij, prezhde chem nachnem peredvigat'sya?
     YA obognul medlenno idushchuyu paru.
     - Kogda ya idu, mne luchshe dumaetsya. Bolee togo, ya ne hochu privlekat' k
nam nenuzhnoe vnimanie, podozritel'no tayas' v pereulkah, poka sostavlyayu
plan.
     - |j, vy! Zaderzhites' na minutku!
     |ti poslednie slova gryanuli tak gromko, chto na mgnovenie pobedili
ulichnyj shum. Oglyanuvshis', ya uvidel idushchego ko mne celeustremlennym shagom
izverga v mundire, pohozhego na gigantskogo bul'doga s cheshuej.
     - CHto eto? - Sprosil ya sam sebya.
     - Po-moemu, eto to, chto ty nazval "nenuzhnym vnimaniem"... izvestnym
takzhe v nekotoryh izmereniyah pod nazvaniem "legavyj".
     - Vizhu. Prosto ne mogu ponyat', chto emu ot menya nado.
     - CHto vy skazali? - Potreboval otveta legavyj, ostanavlivayas' peredo
mnoj.
     - YA? Nichego, - otvetil ya, edva uspev vspomnit', chto on ne byl v
sostoyanii videt' i slyshat' Kal'vina. - CHto sluchilos', serzhant?
     - Vozmozhno, vy. Posmotrim. Kak vas zovut?
     - Ne govori emu! - Prosheptal mne na uho Kal'vin.
     - Pochemu? - Vyrvalos' u menya, prezhde chem ya sumel podumat'.
     - Potomu chto v moi zadachi vhodit sledit' za podozritel'nymi
lichnostyami, - proburchal legavyj, sochtya moj vopros adresovannym emu.
     - Za mnoj? CHego ya sdelal takogo podozritel'nogo?
     - YA sleduyu za vami uzhe paru kvartalov i videl, kak vy vse vremya
obhodili peshehodov. YA dazhe videl, kak vy pered kem-to izvinilis' i...
slushajte, voprosy zdes' budu zadavat' ya. Itak, kak vas zovut?
     - Poshli ego podal'she! - Posovetoval Kal'vin. - U nego net ordera ili
chego-nibud' v etom rode.
     - Skiv, ser, - otvetil ya, otchayanno pytyyas' ignorirovat' dzhina. Tol'ko
mne i ne hvatalo sejchas nazhit' nepriyatnostej s mestnymi vlastyami. -
Sozhaleyu, esli vedu sebya stranno, no ya ne zdeshnij i nemnogo dezorientirovan.
     V poslednyuyu minutu ya reshil sohranit' v tajne svoe inoizmernoe
proishozhdenie. Moi chary lichiny, kazhetsya, odurachili policejskogo, i ya ne
videl nikakogo smysla prosveshchat' ego, esli menya pryamo ne sprosyat ob etom.
     - Ty slishkom vezhliv! - nastojchivo prosheptal dzhin. - Imenno eto i
vyzvalo u nego podozrenie, pomnish'?
     - Ne zdeshnij, da? - prorychal legavyj. - Tak skazhite mne, mister
Ne-Umeyu-Hodit'-Kak-Normal'nye-Lyudi-Skiv, otkuda vy... konkretno?
     Vot i sohranenie v tajne moego proishozhdeniya.
     - Rodilsya ya na Pente, no v poslednee vremya zhil na Bazare-na-Deve, gde
u menya...
     - Iz drugogo izmereniya! Mozhno bylo dogadat'sya. Polagayu, raz vy pribyli
s Devy, to popytaetes' ubedit' menya, budto nahodites' zdes' po delu.
     - V nekotorom rode. YA ishchu zdes' svoego delovogo partnera.
     - Eshche odnogo iz drugogo izmereniya! Eshche nemnogo i nam pridetsya
okurivat' ves' nash mir.
     Rech' legavogo nachala dejstvovat' mne na nervy, no ya schel blagorazumnym
obuzdat' svoj gnev, nesmotrya na preduprezhdenie Kal'vina.
     - On zdeshnij. To-est', izverg.
     - Izverg? Teper' ya uslyshal vse. Paren' iz drugogo izmereniya
utverzhdaet, budto ego delovoj partner - izverg!
     |to posluzhilo poslednej kaplej.
     - Sovershenno verno! - ryavknul ya. - I chto eshche vazhnee, on mezhdu prochim,
moj luchshij drug. My porugalis', i ya popytayus' najti ego i ubedit' vernut'sya
na firmu. A vam-to, sobstvenno, chto do etogo?
     Legavyj nemnogo otstupil, a potom nahmuryas' posmotrel na menya.
     - Dumayu, vy govorite pravdu. Dazhe inoizmerenec mog by pridumat' lozh'
poluchshe. Prosto bud' osmotritel'nej, paren'. My zdes' na Izvre ne ochen'
lyubim postoronnih.
     On brosil na menya poslednij tyazhelyj vzglyad, a zatem ushel svoej
dorogoj, vremya ot vremeni oglyadyvayas' na menya. Eshche razgoryachennyj
perepalkoj, ya otvetil emu takim zhe goryashchim vzglyadom.
     - Vot tak-to luchshe, - tiho rassmeyalsya Kal'vin, napominaya mne o svoem
prisutstvii. - Pentyuh, da. |to koe-chto ob座asnyaet.
     - CHego, k primeru?
     Kak ya skazal, menya vse eshche ne pokidalo legkoe razdrazhenie.
     - Pochemu my brodim bez vsyakogo plana. Ty ne privyk k metropolisam
takih razmerov, ne tak li?
     Pri vsej moej razozlennosti, s etim ya sporit' ne mog.
     - Nu...
     - Esli ty ne vozrazhaesh', mozhno mne predlozhit' nebol'shoj sovet bez
vsyakih pros'b s tvoej storony?
     YA neopredelenno pozhal plechami.
     - Dlya menya ochevidno, chto tvoj poisk mozhet zanyat' opredelennoe vremya.
Neploho podyskat' otel' i ispol'zovat' ego kak voennuyu bazu. Esli b etot
legavyj sprosil gde ty ostanovilsya na Izvre, to polozhenie stalo by
podozritel'nym i moglo oslozhnit'sya.
     |to imelo smysl. A takzhe zastavilo menya osoznat' do kakoj stepeni ya
byl chuzhezemcem v chuzhoj strane. V proshlom, vo vremya moih priklyuchenij, ya spal
libo pod zvezdami, libo v zhilishchah, obespechennyh staraniyami druzej i delovyh
pomoshchnikov. Poetomu u menya bylo malo opyta po chasti otelej... tochnee,
nikakogo.
     - Spasibo, Kal'vin, - poblagodaril ya, vosstanavlivaya samoobladanie. -
Kak zhe ty porekomenduesh' najti otel'?
     - Mozhno kliknut' taksi i sprosit' u voditelya.
     Voshititel'no. Dzhin snova stal samim soboj, ochen' poleznym. YA nachinal
chuvstvovat', chto nekotorym veshcham ne suzhdeno izmenit'sya.
     ___________________________________



             Taksi - eto vodnyj rastvor v vode.
                                     Dzh.Kelli

     - Mestechko tut, skazhu ya vam, bylo priyatnym, esli by ne eti izvrashchency.
Taksist skazal eto na tot zhe lad, na kakoj otpuskal vse zamechaniya s teh
por, kak podobral nas: cherez plecho, bezzabotno vedya svoyu povozku na polnoj
skorosti skvoz' sutoloku ulichnogo dvizheniya.
     Bol'shuyu chast' ego boltovni ya ignoriroval, chto ego, pohozhe, ne
volnovalo. On i ne zhdal otveta, no poslednee ego zamechanie vyzvalo u menya
interes.
     - Izvinite, no razve vy ne izvrashchenec... ya imeyu v vidu, izverg?
     Voditel' rezko obernulsya licom ko mne.
     - Vot. Vidite, chto ya imeyu v vidu? CHes-
     tno govorya, ya ne uvidel. Esli v ego
     zayavlenii i prisutstvoval kakoj-to smysl, to on uskol'znul ot moego
ponimaniya. Odnako, ya uvidel drugoe - chto my po-prezhnemu nesemsya vpered, ne
zamedlyaya skorosti. Vperedi mayachila tolcheya iz ostanovivshihsya povozok, o
kotoroj voditel' pozabyl, donosya do menya svoj dovod.
     - Smotri! - Zakrichal ya, lihoradochno pokazyvaya na prepyatstvie.
     Ne otvodya vzglyada ot moih glaz, voditel' rezko stuknul po prikleennoj
pered nim klejkoj lentoj igrushke v vide gusya. Igrushka izdala rezkoe,
strashnoe "Ga-Ga!!", sposobnoe dostavit' ej titul korolya gusej, esli b u teh
kogda-nibud' byvali vybory.
     - Imenno ob etom ya i govoryu, - zakonchil voditel', snova pereklyuchaya
vnimanie na lezhashchuyu vperedi ulicu.
     Probka kakim-to chudom rassosalas' prezhde, chem on zakonchil govorit', i
my proplyli cherez perekrestok netronutymi.
     - Uspokojsya, Skiv, - rassmeyalsya Kal'vin. - |tot paren' professional.
     - V chem professional? - proburchal ya.
     - Kak v chem? - ne ponyal voditel', nachinaya snova oborachivat'sya.
     - Ni v chem! YA... nichego.
     Taksi ne proizvelo na menya vpechatleniya s teh por, kak podobralo nas.
Na samom dele "podobralo nas" - chereschur myagkoe vyrazhenie, niskol'ko ne
peredayushchee togo, chto sluchilos' v dejstvitel'nosti.
     Sleduya instrukciyam Kal'vina, ya podoshel k brovke trotuara i podnyal
ruku.
     - Vot tak? - sprosil ya ego i sdelal oshibku, povernuv golovu dlya
obrashcheniya pryamo k nemu.
     Otvernuvshis' ot ulicy, ya ne videl togo, chto sluchilos' potom, i,
veroyatno, k luchshemu. Obychnyj gul ulichnogo dvizheniya vnezapno vzorvalsya ot
krikov i treska. Porazhennyj, ya otdernul ruku obratno i bokom otprygnul na
bolee bezopasnoe rasstoyanie ot ulicy. K tomu vremeni, kogda ya
sosredotochilsya na otkryvshejsya scene, pochti ves' shum i sumatoha uzhe
prekratilis'.
     Ulichnoe dvizhenie pozadi pritknuvshejsya k trotuaru ryadom s nami povozki
zastoporilos', i zablokirovannye voditeli vysovyvalis', kricha i ugrozhayushche
razmahivaya kulakami. Vozmozhno, nekotorye i stolknulis', no bol'shinstvo
ehavshih po ulice povozok nahodilis' v takom sostoyanii, chto ya ne mog skazat'
tochno, kakie iz povrezhdenij novye, a kakie - shramy ot prezhnih stychek.
     - Sovershenno verno, - podtverdil Kal'vin, nichut' ne vzvolnovannyj
sluchivshejsya svalkoj.
     - SHutish'!
     Ostanovivshayasya zabrat' nas povozka byla ne iz teh, chto vselyayut
uverennost'. Ona predstavlyala soboj svoego roda yashchik, visevshij mezhdu dvumya
vznuzdannymi beshvostymi yashcherami. Golovy reptilij obmatyvali povyazki,
skryvavshie ih glaza, no oni ne perestavali ryskat' iz storony v storonu,
vybrasyvaya i ubiraya yazyki v poiskah dannyh ob okruzhayushchej srede. Poprostu
govorya, oni vyglyadeli dostatochno moshchnymi i golodnymi, chtoby ya zhelal
derzhat'sya ot nih podal'she.
     - Mozhet, nam sleduet podozhdat' drugogo, - s nadezhdoj sprosil ya.
     - Sadis', - prikazal dzhin. - Esli my budem dolgo prepyatstvovat'
dvizheniyu, vernetsya legavyj.
     |to okazalos' dlya menya dostatochno ubeditel'nym motivom, ya hrabro
zabralsya v yashchik i zanyal sidenie pozadi voditelya, a Kal'vin ne pokidal
rajona moego plecha. Vnutri yashchik pokazalsya bezopasnym. Szadi, gde ya sidel,
stoyali dva siden'ya, i eshche odno nahodilos' ryadom s voditelem, hotya ono bylo
zavaleno bumagami i korobkami, sypavshimisya inoj raz na pol, kogda my
slishkom bystro svorachivali za ugol. V oreole vokrug voditelya k stenam i
potolku byli prikrepleny klejkoj lentoj ili bulavkami zametki i kartinki,
kontrastirovavshie s naborom ciferblatov i knopok na pribornoj doske pered
nim. Voznikalo vpechatlenie, chto voditel' zhil v svoej povozke i eto v
kakoj-to mere uspokaivalo. Ved' ne stanet zhe chelovek delat' chto-to,
podvergayushchee opasnosti ego sobstvennyj dom, ne tak li?
     - Kuda? - osvedomilsya voditel', nebrezhno vtiskivaya povozku obratno v
potok ulichnogo dvizheniya.
     - Mgm, otvezite menya v otel'.
     - Dorogoj... deshevyj... kakoj?
     - CHto-nibud' umerennoe, skoree nedorogoj.
     - Horosho.
     S finansami u menya dela obstoyali ves'ma neploho. Styagivavshij mne taliyu
poyas s den'gami soderzhal dve tysyachi zolotom, zahvachennyh dlya pokrytiya
rashodov na poiski.
     No ne bylo smysla bez nuzhdy razbrasyvat' ih. Raz ya ne sobiralsya
provodit' mnogo vremeni v nomere, mne ne ponadobitsya nichego osobo
grandioznogo.
     Proehav pervye neskol'ko kvartalov, ya snova podumal, mudro li ya vybral
povozku. Naskol'ko ya mog sudit', yashcheram zavyazali glaza dlya togo, chtoby
zverinyj instinkt vyzhivaniya ne meshal im vypolnyat' prikazy voditelya. Mne ne
udalos' razobrat'sya, kak voditel' upravlyal imi, no on tverdo reshil
sohranyat' golovokruzhitel'nuyu skorost', ne obrashchaya vnimaniya na takie melochi,
kak bezopasnost' i zdravyj smysl.
     - Tak vy dvoe dolgo probyli na Izvre?
     Golos voditelya vernul menya v nastoyashchee, kotoroe moj mozg otchayanno
pytalsya ignorirovat'.
     - Popali syuda segodnya.
     YA vdrug ucepilsya za skazannoe im.
     - Izvinite, vy skazali "vy dvoe"?
     Voditel' podtverzhdayushche zakival.
     - Sovershenno verno. Ne chasto poluchaesh' v passazhiry pentyuha ili dzhina,
ne govorya uzh pro oboih vmeste.
     On ne tol'ko znal skol'ko nas, on zametil i kem my byli!
     Takaya novost' otnyud' ne radovala.
     - CHto za... - nachal bylo Kal'vin, no ya zhestom velel emu pomolchat'.
     - Prezhde chem otvetit', vy ne vozrazhaete, esli ya sproshu, kak vy ob etom
uznali? - pointeresovalsya ya, nezametno oglyadyvayas' krugom i vysmatrivaya,
net li kakogo sposoba vybrat'sya otsyuda, esli ponadobitsya.
     - Proskaniroval vas, kogda vy seli, - voditel' pokazal na ekranchik
sredi skopleniya drugih priborov. - Taksist dolzhen byt' izlishne ostorozhen...
pri teperyashnem razgule prestupnosti. My - dvizhushchiesya celi dlya
naletchika-lyubitelya ili ugonshchika, kotoromu nuzhno pobystrej zagresti pachku
banknot. YA ustanovil etu malyutku i poetomu zaranee znayu, kto sidit pozadi
menya.
     On podmignul mne cherez plecho.
     - No ne bespokojtes'. Za dzhina ya dopolnitel'noj platy ne voz'mu. On
zanimaet ne tak uzh mnogo mesta. Naskol'ko ya mogu sudit', vy dvoe bezvredny.
     |to uspokoilo menya, i ya bol'she ne dumal vyprygivat' na hodu iz
povozki.
     - Kak ya ponimayu, vy ne razdelyaete obshchego nizkogo mneniya o zhitelyah inyh
izmerenij?
     - Mne vse edino, lish' by oplachivali proezd, - mahnul rukoj voditel'. -
Naskol'ko ya mogu sudit', u vas pri sebe dostatochno deneg, chtoby ya ne dumal,
budto vy popytaetes' skryt'sya, ne otdav takuyu meloch', kak palata za proezd.
Odnako ne ubirajte lichinu. Nekotorye iz zdeshnih kommersantov migom povysyat
ceny pri vide kogo-to iz inogo izmereniya, chtob zastavit' pochuvstvovat' vas
nezvannym gostem... a ceny i tak vzvincheny do nebes.
     - Spasibo za preduprezhdenie.
     -... I ne meshaet byt' poostorozhej, nosya stol'ko nalichnyh. Vse, chto vy
slyshali ob ulichnoj prestupnosti v etom mestechke - pravda. Vam luchshe vsego
nanyat' sebe telohranitelya, poka vy zdes'. Esli hotite, ya mogu
porekomendovat' paru horoshih.
     - |to neplohaya mysl', - podderzhal ego Kal'vin. - YA ne upomyanul ob
etom, Dzhindzher - izmerenie ves'ma mirnoe, i v drake tebe ne budet ot menya
bol'shoj pol'zy.
     YA proignoriroval ego, tak kak taksist prodolzhal, yavno ne slysha dzhina,
nesmotrya na svoi pribory.
     Vspominaya nekotorye iz opasnostej, vstrechennyh mnoj vo vremya moih
priklyuchenij, mysl' nanyat' kogo-to dlya ohrany prosto iz-za progulok po
ulicam pokazalas' nemnogo nelepoj.
     - Cenyu vashu zabotu, no ya neploho umeyu sam zabotit'sya o sebe.
     - Kak ugodno, eto prosto predlozhenie. Slushajte, vy ne hotite
chego-nibud' poest'? YA prodayu pajki s zakuskoj.
     On vzyal odnoj rukoj korobku s siden'ya ryadom s nim i sunul mne. Ee
napolnyali meshochki s prosachivayushchimsya skvoz' stenki soderzhimym.
     - |... spasibo, tol'ko ne sejchas, - poblagodaril ya, pytayas' poborot'
vnezapno voznikshuyu toshnotu.
     Voditel' nichut' ne smutilsya. Brosiv korobku obratno na siden'e, on
vytashchil buklet.
     - Togda kak naschet putevoditelya? YA sam pishu i pechatayu ih. On poluchshe
vsego, chto vy najdete v kioskah... i deshevle k tomu zhe.
     Putevoditel' mog by prigodit'sya, no vzglyanuv na nego, ya uvidel, chto
pechat' predstavlyaet soboj seriyu zagogulin i ieroglifov ne imeyushchih dlya menya
ni malejshego smysla. Dlya preodoleniya yazykovogo bar'era ya vsegda puteshestvuyu
s kulonom-perevodchikom, no k neschast'yu, na pis'mennoe slovo ego sila ne
rasprostranyaetsya.
     - Polagayu, u vas net v perevode na pentehskij, ne tak li?
     - Sozhaleyu, - izvinilsya on, brosaya buklet tuda, kuda i korobku. - YA
zanimayus' na neskol'kih kursah, pytayas' izuchit' nekotorye inye yazyki, no
pentehskogo sredi nih net. Spros nedostatochnyj, ponimaete?
     Nesmotrya na moyu postoyannuyu ozabochennost' iz-za ego vozhdeniya, etot
taksist nachinal menya interesovat'.
     - Dolzhen skazat', chto vy ochen' predpriimchivy. Taksist, izdatel',
povar, perevodchik... vy eshche chem-nibud' zanimaetes'?
     - O, delayu ya mnogoe. Fotografiruyu, rabotayu ekskursovodom... dazhe
nemnogo risuyu. Nekotorye iz etih risunkov - moi. YA gotov rasstat'sya s nimi
za shodnuyu cenu.
     On zhestom pokazal na ukrashayushchie vnutrennost' povozki listy, i taksi
opasno otklonilos' vpravo.
     - |... menya interesuet nechto inoe iz perechislennogo vami.
     - Da? CHto imenno?
     - |kskursovod.
     - Ah, eto. Razumeetsya. YA lyublyu porabotat' gidom, kogda vypadaet
sluchaj. Prinosit prilichnye den'gi. Kuda interesnej, chem voevat'
den'-den'skoj s drugimi ekipazhami iz-za platy za proezd.
     YA vzglyanul na Kal'vina i voprositel'no podnyal brovi.
     - Dejstvuj, - odobril on. - Gid nam ne pomeshaet, i ty neploho ladish' s
etim parnem. Ty ved' znaesh', kak govoritsya - "Luchshe uzh znakomyj devol".
     Znaniya dzhina ne prostiralis' na devolov, no tut bylo ne vremya i ne
mesto vtolkovyvat' emu. YA snova pereklyuchil vnimanie na voditelya.
     - YA dumayu nanyat' vas skoree gidom, chem ekskursovodom. Skol'ko vy
zarabatyvaete za den' na etom taksi?
     - V horoshij den' ya mogu zashibit' bol'she sotni.
     - Ugu, - proiznes ya. - A v srednij?
     Za eto ya poluchil eshche odin vzglyad cherez plecho.
     - Dolzhen skazat', priyatel', ty govorish' ne kak pentyuh.
     - YA zhivu na Bazare-na-Deve, - ulybnulsya ya. - |to chudesno
sovershenstvuet umenie zaklyuchat' sdelki. Skol'ko?
     My potorgovalis' neskol'ko minut, no v itoge soshlis' na odnoj cifre.
Ona okazalas' spravedlivoj, a moe polozhenie ne pozvolyalo mne byt'
razborchivym. Esli primenyaemyj taksistom pribor shiroko rasprostranen sredi
ego kolleg, to moya lichina budet razoblachena v tu zhe sekundu, kak ya syadu v
taksi, i net nikakoj garantii, chto sleduyushchij taksist budet tozhe
blagosklonen k inoizmerencam, kak nash tekushchij yunyj predprinimatel'.
     - Ladno, vy obespechili sebe gida, - skazal, nakonec, voditel'. - Itak,
na kogo ya rabotayu?
     - YA Skiv, a dzhin so mnoj - Kal'vin.
     - Ne znayu naschet dzhina, - pozhal plechami taksist. - Libo on malo
govorit, libo ya ne slyshu ego. Odnako, rad poznakomit'sya, mister Skiv. YA -
|dvik.
     On protyanul ruku na zadnee siden'e, i ya ostorozhno pozhal ee. YA uzhe
stalkivalsya s izvrskimi rukopozhatiyami i do sih por chuvstvuyu bol' v sustavah
pri syroj pogode.
     - Itak, kuda vy hotite poehat' v pervuyu ochered'?
     Mne eto pokazalos' strannym voprosom, no, tem ne menee, ya otvetil.
     - V otel'.
     - Ugu.
     - Izvinite? - ozadachenno peresprosil ya.
     - Vy zhe nanyali gida, vot i poluchaete ego. Vy hotite snyat' nomer v
otele, verno?
     - Sovershenno verno.
     - Esli vy poprobuete snyat' nomer v izvrskom otele v svoem teperyashnem
vide, bez bagazha, to s vami obojdutsya dovol'no kruto, nezavisimo ot togo
dogadayutsya pro vashe inoizmernoe proishozhdenie ili net. Budut opasat'sya, chto
vy hotite poluchit' nomer s cel'yu ukrast' mebel' ili mozhet poprobovat'
proniknut' v drugie nomera na tom zhe etazhe.
     Takaya mysl' byla dlya menya novoj. Hotya doma u menya est' dovol'no
obshirnyj garderob, puteshestvuyu obychno nalegke... v odezhde, chto na mne i s
den'gami. Mne ne prihodilo v golovu, chto otsutstvie bagazha mozhet vyzvat'
podozreniya naschet moih namerenij.
     - CHto ty dumaesh', Kal'vin?
     - Ne ponimayu, - pozhal plechami dzhin. - YA s takoj problemoj nikogda ne
stalkivalsya. YA puteshestvuyu v butylke, i lyudi vse ravno menya ne vidyat.
     - CHto zhe vy porekomenduete, |dvik?
     - Davajte ya otvezu vas v univermag. Tam vy smozhete vybrat' sebe
chemodanchik i kakuyu-nibud' poklazhu v nego. Pover'te, eto oblegchit vam
polozhenie s prozhivaniem v otele.
     YA porazmyslil nad etim dovodom, a zatem reshil, chto net smysla nanimat'
gida, a potom ne slushat' ego sovetov.
     - Ladno, - soglasilsya ya. - Daleko li do univermaga, o kotorom vy
govorili?
     - O, sovsem nedaleko. Derzhis'!
     Poslednee preduprezhdenie nemnogo zapozdalo, tak kak on sdelal krutoj
povorot, vyzvavshij svalku v ulichnom dvizhenii i brosivshij menya na siden'e.
Prezhde, chem ya smog vosstanovit' ravnovesie, my uzhe ustremilis' v tom
napravlenii, otkuda priehali.
     Kak ni privyk ya k sumasbrodnym ekskursiyam, mne podumalos', chto eta
vylazka stanovitsya bolee slozhnoj, chem proishodivshie so mnoj ran'she. YA
nadeyalsya, chto popolnenie obrazovaniya okazhetsya bolee priyatnym i vygodnym,
chem bylo do sih por.
     ___________________________________



             Mne nuzhno vybrat' vsego lish' neskol'ko veshchej.
                                     I.Markos

     YA mnogokratno ssylalsya na Bazar-na-Deve, gde ustroilsya na zhitel'stvo.
Dlya teh, kto ne puteshestvuet i ne chital etih knig, poyasnyayu: eto samyj
krupnyj torgovyj centr vo vseh izvestnyh izmereniyah. Tam prodaetsya vse chego
vy tol'ko mozhete voobrazit', imeetsya mnozhestvo tovarov, o kotoryh vy dazhe
ne imeete predstavleniya. Konkurenciya tam zhestokaya, i kupcy-devoly skorej
vyvernut naiznanku i sebya, i klientov, chem upustyat vozmozhnost' prodat'.
     YA upominayu ob etom dlya togo, chtoby vse chitayushchie ob etom priklyuchenii
ponyali, kakim potryaseniem stalo dlya menya hozhdenie za pokupkami na Izvre.
Tut sushchestvovalo tak mnogo razlichij, chto bylo trudno dopustit', budto vo
vseh sluchayah shla odna i ta zhe deyatel'nost'.
     Glavnye razlichiya v osnovnom plane. Bazar predstavlyaet soboj
beskonechnuyu liniyu palatok i lavok, uhodyashchuyu po vsem napravleniyam za
gorizont. Razumeetsya, est' sosredotocheniya lavok po specializacii, no
nikakoj nastoyashchej sistemy net, i chto lyubopytno - net nikakogo sposoba najti
chto-nibud', ne posmotrev. V pryamom kontraste s etim v izvrskoj torgovle
preobladali torgovye tochki, nazvannye |dvikom "Univermagami". Odin
univermag mog zanimat' celyj gorodskoj mikrorajon s shest'yu etazhami,
napolnennymi tovarami. Tovary raspredelyalis' po sekciyam ili "otdelam" i
tshchatel'no kontrolirovalis' tak, chto mezhdu nimi ne voznikalo nikakoj
konkurencii. Mnogochislennye ukazateli soobshchali pokupatelyam gde chto
nahoditsya, hotya v etom labirinte prohodov i prilavkov vse ravno legko
zabludit'sya. Konechno, etot chetkij poryadok i ukazateli pomogayut, esli umeesh'
chitat' na izvrskom.
     No samym bol'shim otlichiem yavlyaetsya otnoshenie k klientam. |to stalo
ochevidnym, kogda ya zavernul sperva v otdel bagazha.
     Tam imelsya horoshij podbor sumok i chemodanov, i tovar byl razlozhen dlya
demonstracii naglyadno, tak chto ya mog otlichit' magicheskie chemodany ot
nemagicheskih, dazhe bez umeniya chitat' ukazateli. Vybrat' nuzhnyj bylo sovsem
netrudno. Moe vnimanie privlek zachehlennyj chemodanchik razmerom s tolstyj
diplomat, ponravivshijsya mne kak prostotoj dizajna, tak i pridannymi emu
magicheskimi vozmozhnostyami. To est' na nem lezhali postoyannye chary, delavshie
ego v tri raza vmestimej, chem predstavlyalos' s vidu. YA podumal, chto takoj
tovar mozhet prigodit'sya, i esli mne chto-to predstoyalo kupit' dlya v容zda v
otel', to eto vpolne podhodyashchaya pokupka, kotoroj ya dejstvitel'no smogu
pozzhe vospol'zovat'sya. Trudnosti nachalis', kogda ya prigotovilsya sovershit'
pokupku.
     YA byl priyatno udivlen tem, chto prodavcy menya ne bespokoili. Na Deve,
edva ya podoshel by k prilavku, ko mne ustremilsya by vladelec magazina ili
tovara. I sejchas bylo priyatno popastis', ne spesha, bez davleniya i
navyazyvaniya lezhalogo tovara so storony.
     Odnako, kogda ya sdelal svoj vybor, to obnaruzhil, chto privlech' vnimanie
prodavcov ochen' trudno.
     Stoya u vitrin, gde demonstrirovalsya nuzhnyj mne chemodan, ya posmotrel v
storonu kassy, gde razgovarivali dvoe prodavcov. Na Deve bol'shego ne
ponadobilos' by - vladelec tut zhe brosilsya by ko mne, esli dopustit', chto
on s samogo nachala dal by mne kakuyu-to svobodu vybora. A zdes' oni,
kazalos', i ne zametili. Slegka ozadachennyj, ya podozhdal neskol'ko sekund, a
potom shumno otkashlyalsya. I ne poluchil dazhe beglogo vzglyada.
     - Ty chto-to podhvatil, Skiv? - vstrevozhilsya Kal'vin. - YA imeyu v vidu,
chto-to zaraznoe?
     - Net, ya pytayus' posignalit' odnomu iz prodavcov.
     - O.
     Dzhin vosparil na neskol'ko futov povyshe posmotret' v storonu kassy.
     - Kazhetsya, eto ne dejstvuet.
     - Sam vizhu, Kal'vin. Vopros v tom, chto podejstvuet?
     My podozhdali eshche neskol'ko mgnovenij, nablyudaya za besedoj prodavcov.
     - Mozhet byt', tebe sleduet projti tuda, - predlozhil, nakonec, dzhin.
     Mne kazalos' strannym gonyat'sya za prodavcom s pros'boj vzyat' u menya
den'gi, no za neimeniem drugogo vyhoda ya pobrel k stojke.
     ... I ostanovilsya tam.
     Prodavcy zakonchili obsuzhdat' sportivnye sobytiya i prinyalis' travit'
poshlye anekdoty.
     ... YA stoyal tam.
     Zatem pereshli k teme otnositel'no dostoinstv znakomyh im zhenshchin. |to
moglo b byt' interesnym, ne govorya uzh o pouchitel'nosti, esli b ya ne
stanovilsya takim razdrazhennym.
     - U tebya ne voznikaet oshchushcheniya, chto ya tut ne edinstvennyj nevidimka? -
sarkasticheski s座azvil Kal'vin.
     Kogda nachinaet proyavlyat' neterpenie dzhin, privykshij godami sidet' v
butylke, to ya schel opravdannym predprinyat' nekotorye dejstviya.
     - Izvinite, - tverdo skazal ya, vstrevaya v razgovor. - YA hotel by
posmotret' von tot chemodan. Malen'kij magicheskij v zelenom chehle.
     - Smotrite, - ravnodushno pozhal plechami odin iz prodavcov i vernulsya k
razgovoru.
     YA postoyal eshche neskol'ko mgnovenij v nedoumenii, a zatem povernulsya i
proshel k chemodanu.
     - Vot teper' ty nachinaesh' dvigat'sya, kak izverg, - zametil dzhin.
     - Mne naplevat', - prorychal ya. - I nado govorit' izvrashchenec! YA pytalsya
byt' lyubeznym... ne hotel ustraivat' besporyadok u nih v torgovom zale...
no, esli oni nastaivayut...
     Sleduyushchie neskol'ko minut ya vymeshchal svoj gnev na chemodanchike, kotoryj,
veroyatno, byl samym bezobidnym ob容ktom dlya vypleskivaniya na nego
razdrazheniya. YA podnyal ego, vzmahnul nad golovoj, grohnul im paru raz ob pol
i sdelal vse prochee, chto smog pridumat', pomimo zalezaniya v nego
sobstvennoj personoj. Mne prishlos' priznat', chto tovar izgotovlen prochnyj.
Vprochem, ya nachinal ponimat', pochemu tovary na Izvre dolzhny byt' krepkimi.
Za vse eto vremya prodavcy ne udelili mne dazhe mimoletnogo vzglyada.
     - Prover' menya, Kal'vin, - propyhtel ya, eti uprazhneniya nachali,
nakonec, ubavlyat' moyu vynoslivost'. - Cennik na etom chemodane glasit 125
zolotyh, ne tak li?
     YA mozhet i ne umeyu chitat' na mnogih yazykah, no cifry i ceny nikogda ne
dostavlyali mne nikakih zatrudnenij. Dumayu, eto proizoshla ot dolgogo obshcheniya
s Aazom... ne govorya uzh o Tanande i Banni.
     - YA chitayu eto imenno tak.
     - YA hochu skazat', eto ved' ne ochen' deshevo. Videl, kak prikazchiki
obrashchayutsya s 10-medyakovymi tovarami s bol'shim uvazheniem i zabotoj, chem eti
parni. Neuzheli im vse ravno?
     - Bud' inache, ty b zametil, - soglasilsya dzhin.
     - Kak ty dumaesh', oni zametyat, esli ya zasunu ego pod myshku i ujdu, ne
zaplativ? Bylo b priyatno uznat', chto hot' chto-to mozhet podejstvovat' na
etih parnej.
     Dzhin nervno oglyadelsya krugom.
     - YA ne znayu, no dumayu, probovat' ne stoit.
     Na etot raz, podojdya k stojke, ya schital, chto usvoil urok. Nikakogo
mistera Milogo Parnya bol'she ne budet. I nikakogo ozhidaniya, kogda oni
zakonchat svoyu besedu.
     - YA hotel by kupit' tot zelenyj magicheskij chemodan, malen'kij v chehle,
- vorvalsya ya v ih razgovor, ne dav zakonchit' frazy.
     - Ladno.
     Prodavec, s kotorym ya govoril v pervyj raz, preodolel polovinu puti do
vitriny prezhde, chem ya soobrazil, chto on delaet. Teper', kogda ya dobilsya ego
vnimaniya, vklyuchilis' moi pokupatel'skie instinkty.
     - Izvinite. YA hotel by novyj chemodan, chem obrazec s vitriny... i vy ne
mogli by dostat' chernyj?
     Prodavec brosil na menya dolgij vzglyad muchenika.
     - Minutku. Mne pridetsya proverit'.
     On, ssutulyas', ushel, v to vremya, kak ego naparnik prinyalsya brodit' po
sekcii, popravlyaya tovary na prilavke.
     - Izvini za nazojlivost', Skiv, no, po-moemu, ty zloupotreblyaesh' svoim
vezeniem, - zametil Kal'vin.
     - Ob etom stoilo sprosit', - pozhal plechami ya. - Krome togo, kak by
nevnimatel'no tut obsluzhivali, eto vse zhe magazin. I znachit, dolzhna byt'
kakaya-to zainteresovannost' v prodazhe pokupatelyu togo, chego on hochet.
     Proshlo pyatnadcat' minut, no prodavec vse eshche ne yavilsya.
     I ya pochuvstvoval, chto vo mne snova zakipaet razdrazhenie.
     - Mgm... uzhe vremya skazat' "ya zh tebe govoril"? - uhmyl'nulsya dzhin.
     Ignoriruya ego, ya perehvatil vtorogo prodavca.
     - Izvinite, a daleko li do sklada?
     - A pochemu vy sprashivaete? - morgnul tot.
     - Vash naparnik uznaval koe-chto dlya menya, i proshlo uzhe nemalo vremeni.
     Prodavec pomorshchilsya.
     - Kto? On? U nego pereryv, i on ushel na obed. Vernetsya cherez
chas-drugoj, esli vam ohota zhdat'.
     - CHto??
     - Dumayu, ya mog by shodit' poiskat', esli vy hotite. A chto vam
trebovalos'?
     YA mozhet i tugodum, no vse-taki sposoben soobrazhat'. |to byl poslednij
prodavec v sekcii, i ya ne sobiralsya dat' emu skryt'sya iz vidu.
     - Zabud'te ob etom. YA voz'mu von tot zelenyj chemodanchik. Tot, v
parusinovom chehle.
     - Ladno. |to budet sto dvadcat' pyat' zolotyh. Hotite unesti ego tak
ili mne zavernut' ego?
     Bazarnye refleksy vmeshalis' prezhde, chem ya uspel podumat'.
     - Sekundochku. Sto dvadcat' pyat' eto za novyj chemodan. A naskol'ko vy
umen'shite cenu za tot, chto ispol'zovalsya dlya demonstracii?
     Kal'vin zastonal i prikrylsya ladon'yu.
     - YA ne ustanavlivayu ceny, - brosil, otvorachivayas', prodavec. - Esli on
vam ne nravitsya, kupite gde-nibud' v drugom meste.
     Mysl' nachat' vse zanovo okonchatel'no dobila menya.
     - Minutochku, - pozval ya, royas' v poyase s den'gami. - YA ego beru. No
mozhno mne, po krajnej mere, poluchit' kvitanciyu?
     Pokupka odezhdy okazalas' ispytaniem inogo roda. V univermage
dejstvovali magicheskie lifty, voznesshie menya dvumya etazhami vyshe, v sekciyu
odezhdy, chto, k schast'yu, dalo mne vremya horoshen'ko obdumat' svoe polozhenie.
     Beda zaklyuchalas' v tom, chto ya izobrazhal izverga. Vvidu ih teloslozheniya
ya vyglyadel bolee korenastym, chem byl na samom dele. Esli b ya kupil odezhdu,
podhodyashchuyu dlya moej lichinnoj figury, to ona visela by na mne meshkom. Esli
vzyat' svoj razmer, to eto tut zhe vydast menya, kogda ya poproshu primerit'.
     V konce koncov ya reshil kupit' odezhdu v detskoj sekcii, gde vernee
vsego mog najti svoj nastoyashchij razmer, i skazat', chto pokupayu dlya syna. YA
neploho opredelyal razmer odezhdy na glazok, tak chto sidet' na mne ona budet,
veroyatno, ne slishkom skverno.
     Mne ne nuzhno bespokoit'sya.
     Odezhdu pokupayut namnogo bol'she lyudej, chem chemodany. Namnogo bol'she.
     Buduchi ne v sostoyanii prochest' ukazateli, ya ne mog opredelit' shla li
rasprodazha ili eto bylo obychnoe chislo klientov dlya etoj sekcii. Kak by tam
ni bylo, sekciya eta predstavlyala soboj sumasshedshij dom. Tolpy pokupatelej
muzhskogo i zhenskogo pola tolkalis' i carapalis' drug s drugom cherez stoly,
zavalennye raznymi predmetami odezhdy. Skazat', chto gnevnye golosa zvuchali
na povyshennyh tonah, znachit nikak ne peredat' krikov i proklyatij, kotorye
vtorglis' mne v ushi, kogda ya priblizilsya k etomu uchastku, no mne udavalos'
inogda razlichit' tresk rvushchejsya tkani. A vot ishodil li on ot tovarov,
razryvaemyh popolam sopernichayushchimi pokupatelyami ili ot razryvaemyh popolam
samih pokupatelej, ya ne mogu skazat' navernyaka. |to bylo vse ravno, chto
smotret' na svalku v Bol'shoj Igre, no bez komand i bez pereryvov mezhdu
gejmami.
     - Ne govori mne, chto ty nameren syuda sunut'sya! - ahnul Kal'vin. - Bez
broni i artillerii?
     Takoj vopros kazalsya strannym dlya urozhenca predpolozhitel'no mirnogo
izmereniya, no ya byl zanyat - sosredotochilsya na predstoyashchej zadache.
     - |to hozhdenie za pokupkami i tak uzhe zanimaet slishkom mnogo vremeni,
- mrachno provorchal ya. - YA ne nameren bol'she teryat' ego, prosya |dvika
podyskat' nam drugoj univermag... raz net nikakih garantij, chto on budet
luchshe etogo. YA nameren nyrnut' tuda, shvatit' paru kostyumchikov i pokonchit'
s etim raz i navsegda.
     Horoshij vkus i buntuyushchij zheludok ne pozvolyayut mne vdavat'sya v
podrobnosti togo, kak proshli sleduyushchie polchasa. Dostatochno skazat', chto
Kal'vin brosil menya i paril pod potolkom, sledya i ozhidaya, poka ya zakonchu. YA
nemnogo potolkalsya, i menya potolkali, chashche, chem mne hochetsya vspominat', no
esli i est' na moej pamyati chto-to, sposobnoe sravnit'sya s uderzhaniem svoego
tovara v bor'be s tolpoj izvrskih pokupatelej, to moj mozg uspeshno podavil
eti vospominaniya. YA puskal v hod lokti i pihalsya, primenyal malost' magii,
kogda nikto ne smotrel, i vospol'zovalsya bol'shinstvom nechestnyh priemov,
kakim nauchilsya na Bol'shoj Igre. V konechnom itoge poluchil dva kostyuma, ne
vyzvavshih u menya osobogo vostorga, vsego lish' gotovnost' udovol'stvovat'sya
imi, chem zanovo lezt' v etu sechu, ishcha chego-nibud' poluchshe. YA takzhe priobrel
stojkuyu privyazannost' k tolstoj izvrskoj dame, za kotoroj vremya ot vremeni
pryatalsya, chtoby perevesti duh.
     Peresidevshij bitvu Kal'vin nahodilsya v horoshej forme dlya soprovozhdeniya
menya obratno k vyhodu. Ono i k schast'yu, poskol'ku spad adrenalina posle
vyhoda iz etoj draki byl takov, chto ya edva chego-to videl pered soboj, ne
govorya uzh o tom, chtob idti, ne shatayas'.
     Ne znayu, gde zhdal |dvik, no ego taksi materializovalos' iz potoka
ulichnogo dvizheniya, kak tol'ko my vyshli iz univermaga. I bez zaderzhki
vernulis' k bezopasnosti zadnego siden'ya. Pozzhe ya podumal, chto zhe govorit'
ob univermagah, esli taksi mne pokazalos' teper' bezopasnym.
     - Mozhem my teper' ehat' v otel'? - osvedomilsya ya, pogruzhayas' v siden'e
i zakryvaya glaza.
     - V takom vide? Razve vy ne hotite pereodet'sya?
     - Pereodet'sya? - mne pochemu-to ne ponravilos', kak eto zvuchalo.
     - Nu, znaete, v klassicheskij kostyum. Delovye lyudi vsegda poluchayut v
otelyah nailuchshee obsluzhivanie.
     Kal'vin zastonal, no emu ne trebovalos' bespokoit'sya. Esli ya chego i
znal navernyaka, tak eto to, chto ne otpravlyus' obratno v tot univermag.
     - Vot chto ya tebe skazhu, |dvik. Opishi-ka mne etot kostyum.
     Taksist poter podborodok, rasschityvaya svoj put' skvoz' potok mashin.
     - Nu, posmotri. Oni obychno byvayut temno-serye ili chernye... iz treh
chastej s zhiletom... tonkie belye polosochki s nebol'shimi promezhutkami... i,
sami znaete, obychnye aksessuary vrode beloj rubashki i galstuka v polosku.
     Imenno tak ya i dumal. To zhe samoe nosili na Deve... i, veroyatno, vo
vseh drugih izmereniyah, gde ya vstrechal biznesmenov. YA snova zakryl glaza i
sdelal neskol'ko dobavlenij k charam lichiny.
     - Primerno tak?
     Taksist glyanul cherez plecho, a zatem polnost'yu povernulsya, otkrovenno
razinuv rot.
     - Slushaj! Vot zdorovo! - voskliknul on.
     - Spasibo, - samodovol'no poblagodaril ya. - Tut net nichego osobennogo.
Prosto primenyaemye mnoj chary lichiny.
     - Tak pochemu zhe vy ne primenili ih dlya sozdaniya lipovyh novyh naryadov
i bagazha, vmesto togo, chtoby prodirat'sya po univermagam?
     - YA sobiralsya sprosit' o tom zhe, - probormotal Kal'vin.
     A ya, hot' ubej, ne mog najti podhodyashchego otveta.
     ___________________________________



             Nikakoe mesto ne sravnitsya s rodnym domom!
                                   F. Dzhonson

     Kol' skoro my pribyli k porekomendovannomu |dvikom otelyu, ego vid
ottolknul menya. Vyveska na nem provozglashala ego "Novoj Gostinicej", no
vyglyadel on, kak i bol'shinstvo vidennyh nami drugih zdanij, to est' starym,
vethim i pokrytym sazhej. Dazhe bud' ego vneshnij vid poluchshe, rajon, v
kotorom on nahodilsya, zastavil by menya prizadumat'sya. Vid musora na ulicah
i metallicheskih shtor na vitrinah magazinov nikak ne vyzyval u menya zhelaniya
vyjti iz taksi, ne govorya uzh o tom, chtoby snyat' nomer. YA uzh hotel soobshchit'
ob etom svoemu voditelyu-gidu, no zametil shvejcara v mundire i reshil zadat'
vopros pomyagche.
     - |... eto i est' nedorogoj otel', na kotoryj ty rasschityval?
     - Ceny v nem nizhe, chem gde-libo v nastoyashchej dyre, - pozhal plechami
taksist. - |tot otel' nemnozhko priyatnej, chem bol'shinstvo togo zhe klassa.
Ego vladel'cu prishlos' snizit' ceny iz-za sluchivshihsya tut nepriyatnostej.
     - Nepriyatnostej?
     - Da. Zdes' razgulivaet ubijca s toporom, kotorogo tak i ne sumela
pojmat' policiya. On ubival, primerno, po odnomu v nedelyu... na proshloj
nedele on zarubil odnogo pryamo v foje.
     - Ubijca s toporom?!
     - Sovershenno verno. Vam, odnako, nezachem iz-za nego trevozhit'sya.
     - Pochemu ty tak schitaesh'?
     - |ti ubijstva prodolzhayutsya uzhe celyj mesyac, i, poskol'ku vy
tol'ko-tol'ko v容zzhaete i nikogda ran'she ne byvali zdes', to vy budete vne
podozrenij.
     No menya trevozhilo ne eto. Menya bol'she zabotila vozmozhnost' okazat'sya
sleduyushchej zhertvoj. Prezhde, chem ya smog raz座asnit' eto |dviku, shvejcar ryvkom
raspahnul dvercu taksi i vydernul moj chemodan.
     - Vam luchshe posledovat' za svoim chemodanom i ne spuskat' s nego glaz,
- posovetoval voditel'. - Utrom ya priedu za vami. Ah da, ne zabud'te dat'
nosil'shchiku na chaj. Inache mozhete ne uznat' sobstvenogo bagazha.
     YAshchery uzhe nachinali dvigat'sya, kogda on rasstalsya s etim poslednim
obrazcom mudrosti. Nyrnuv k dveri, poka povozka eshche ne nabrala bol'shoj
skorosti, ya reshil, chto otdelyus' navsegda ot svoego bagazha. Nuzhen on mne ili
net - eto eshche vopros. YA slishkom mnogoe perezhil, dobyvaya etot chemodan, chtoby
poteryat' ego sejchas. Prezhde chem ya podumal, chto teryayu kontakt s moim gidom i
sovetchikom po etomu izmereniyu, taksi svernulo za ugol i ischezlo.
     - Po-moemu, etot paren' hochet poluchit' na chaj, - vyskazal mnenie
Kal'vin, pokazyvaya na shvejcara. Po krajnej mere, so mnoj vse eshche ostavalsya
dzhin.
     Mne prishlos' priznat' ego pravotu. Izverg v mundire stoyal s nadutym
vidom, protyanutoj rukoj i neopredelennoj grimasoj na lice, shodivshej,
veroyatno, zdes' za ulybku. YA na sekundu pokolebalsya, prezhde chem sunut' emu
nemnogo melochi. Ozhidaya, chto rabotnik servisa povremenit namekat' na chaevye
do togo, kak zavershit obsluzhivanie. No, ochevidno, v raznyh izmereniyah
otnosheniya stroilis' po-raznomu. Veroyatno, imenno ob etom-to i preduprezhdal
menya |dvik... chto shvejcar zahochet poluchit' den'gi pered tem, kak otnesti
chemodan, i chto, esli chaevye budut nedostatochno veliki, to "Proshchaj, bagazh!"
V kakom-to otnoshenii, eto imelo smysl.
     Moi razmyshleniya rezko oborvalis', kogda ya zametil, kak drugoj sub容kt,
na etot raz koridornyj, podnyal moj chemodan i napravilsya s nim v otel',
ostaviv shvejcara snaruzhi vzveshivat' tol'ko chto otsypannye emu v ruku
chaevye. YA nachal chuyat' neladnoe.
     - Kuda on idet? - sprosil ya, kak mozhno nebrezhnej, u dovol'nogo
shvejcara.
     - K registracionnomu stolu, ser.
     - No u nego zhe moj chemodan.
     - Da. YA sovetuyu vam neotstupno sledovat' za nim. Emu, znaete li,
nel'zya doveryat'.
     - No... O-o-o-o...!
     YA ponimayu, kogda menya obhodyat. SHvejcar zanimalsya tol'ko otkryvaniem
dverej taksi i vygruzkoj bagazha... a ne nosheniem chemodanov v otel'.
Konechno, v tom, chto ya dal emu na chaj, polagaya, chto on okazhet takuyu uslugu,
nuzhno vinit' menya, a ne ego. Razbityj v puh i prah, ya potashchilsya sledom za
koridornym, podzhidavshim menya za dver'yu, vytyanuv ruku, uzh chereschur znakomym
zhestom, oznachayushchim "Plati, a to ya ot tebya ne otstanu".
     Na sej raz ya byl rad rasplatit'sya s nim. CHto b ni skazal na eto |dvik,
ya reshil, chto dal'she luchshe tashchit' svoj bagazh samomu.
     Kal'vin chto-to bormotal mne na uho o nenuzhnosti platit' za pomoshch',
poka oni ne zakonchat svoyu rabotu, no koridornyj ponyal, chto na etom vse,
poskol'ku ischez, kak tol'ko ya emu zaplatil. Ignoriruya vorchanie Kal'vina, ya
pereklyuchil vnimanie na inter'er otelya.
     Priemnaya otelya byla ne namnogo bol'she prostranstva, ispol'zuemogo nami
dlya pohozhih celej u sebya v korporacii "M.I.F.", za isklyucheniem togo, chto v
meblirovke gospodstvovala ogromnaya stojka, kotoruyu, kak ya predpolozhil,
shvejcar i nazval registracionnym stolom. Konechno, eto delalo foje dovol'no
malen'kim, hotya zavedeniyu v kachestve otelya polagalos' by propuskat' cherez
sebya bol'she narodu, chem cherez nashi byuro konsul'tacij. YA pochuvstvoval, chto
eto ne sulit nichego horoshego, v smysle razmerov nomerov. Vprochem, ya zhe
velel |dviku otvesti nas v kakoe-nibud' nedorogoe mesto. Tak chto ne mogu
ozhidat' nizkih rascenok i shikarnyh apartamentov, a daj mne vybor...
     - Ne mogu li ya chem-nibud' pomoch' vam?
     |to poslednee predlozhenie ishodilo ot izverga za registracionnym
stolom. Ego mozhno bylo schest' vezhlivym, no intonaciya v golose izverga nichem
ne otlichalas' ot toj, s kakoj obrashchayutsya k proshedshemu cherez perednyuyu dver'
s yashchikom musora.
     - Da. - YA reshil sdelat' poslednyuyu popytku byt' lyubeznym. - YA hotel by
snyat' nomer, esli vy ne protiv. Odnomestnyj.
     Port'e posmotrel na menya tak, slovno ya tol'ko chto plyunul na pol.
     - Vy zabronirovali?
     Vopros etot menya nemnogo udivil, no ya reshil ne otstupat' ot chestnosti.
     - Voobshche-to ne meshalo by, v takom-to rajone... i potom hodit sluh ob
ubijce s toporom...
     - Skiv... Skiv! - otchayanno proshipel Kal'vin. - On sprashivaet:
"Zakazyval li ty nomer zaranee?"
     Vot i vsya chestnost'. YA metko vzglyanul na port'e, smotrevshego na menya
tak, slovno ya poprosil ego prodat' v rabstvo svoego pervenca.
     -... No, mgm, esli vy sprashivaete, zakazyval li ya nomer zaranee, to
otvet budet - net, - nelovko zakonchil ya.
     Port'e popyalilsya na menya eshche neskol'ko mgnovenij, a zatem provel
trenirovannym pal'cem po spisku na stole pered soboj.
     - Boyus', chto v dannoe vremya u nas est' tol'ko odin iz nashih
|konomichnyh Nomerov. Dlya luchshego vybora vam sledovalo zabronirovat'
zaranee.
     - |konomichnyj Nomer vpolne podojdet, - zaveril ya ego. - On ponadobitsya
mne primerno na nedelyu.
     - Otlichno, - kivnul port'e, tolkaya ko mne cherez stol blank. - Kogda
zapolnite ego, rascenka budet sto zolotyh.
     YA poradovalsya, chto menya predupredili naschet cen na Izvre. Sotnya
zolotyh pokazalas' mne nemnogo krupnovatoj, no blagodarya zablagovremennomu
preduprezhdeniyu ya sumel skryt' svoe udivlenie, kogda protyanul ruku za
blankom.
     -... v den'. Uplachennyh, konechno, avansom.
     Moya ruka ostanovilas', chut'-chut' ne dojdya do blanka.
     - Sto zolotyh v den'? - Peresprosil ya kak mozhno ostorozhnej.
     - Skiv! - zavizzhal mne v uho Kal'vin. - Vspomni, tebya preduprezhdali,
chto zdes' vse dorogo! |to otel' s nizkimi cenami, pomnish'?
     - Uplachennyh avansom, - podtverdil port'e.
     YA ubral ruki so stola.
     - Skol'ko vremeni ty hochesh' provesti, podyskivaya nomer, Skiv? -
otchayanno prodolzhal dzhin. - Taksi do utra ne vernetsya, a uzhe temneet. Ty
dejstvitel'no hochesh' gulyat' noch'yu po etim ulicam?
     YA dostal iz poyasa s den'gami sotnyu zolotyh i brosil na stol, a zatem
prinyalsya zapolnyat' blank.
     - Polagayu, kazhdyj den' oplachivaetsya avansom, uchityvaya procentnye
stavki, - spokojno proiznes ya. - Ah, da, ya hotel by poluchit' kvitanciyu.
     Port'e vyhvatil blank u menya iz-pod pera i vzglyanul na nego chut' li ne
ran'she, chem ya zakonchil raspisyvat'sya.
     - Sovershenno verno, mister... Skiv. YA siyu minutu dam vam kvitanciyu.
     Priyatno uznat', chto nekotorye izvergi prinosyat pol'zu, esli ty platish'
ih cenu. Sotnya zolotyh uzhe ischezla.
     Port'e kinul kvitanciyu cherez stol, izyashchno derzha v drugoj ruke klyuch. YA
zabral kvitanciyu i nachal bylo tyanut'sya za klyuchom, kogda on nebrezhno ubral
ego za predely moej dosyagaemosti i hlopnul ladon'yu po stoyavshemu na stole
kolokol'chiku.
     - Syuda!
     I prezhde, chem ya uspel sprosit', chto oznachalo sie kratkoe ob座avlenie,
okolo menya materializovalsya koridornyj... ne tot, chto ran'she.
     - Nomer 242, - ob座avil port'e, vruchaya koridornomu moj klyuch.
     - Da, ser. |to vash bagazh?
     - Nu, da. |to...
     Ne dozhidayas', kogda ya zakonchu, koridornyj shvatil moj chemodan i
napravilsya k lestnice, sdelav mne znak sledovat' za nim. YA uzhe byl po gorlo
syt izvergami, otelyami i chaevymi. Esli etot shut dumal, chto ya...
     - Sobiraesh'sya dat' emu na chaj? - Sprosil Kal'vin, podplyvaya i zavisaya
v vozduhe peredo mnoj. K schast'yu, on byl poluprozrachnym, chtoby ya videl
skvoz' nego.
     YA podaril emu samuyu zubastuyu svoyu ulybku.
     - Esli eto oboznachaet - "net", to tebe luchshe peredumat'.
     YA ne hotel slushat' ego sovetov i namerenno dal svoemu vzglyadu zabresti
na potolok i tut zhe spotknulsya o stupen'ku.
     - Vspomni, chto skazal |dvik, - nastojchivo prodolzhal dzhin. - Tebe nuzhny
vse soyuzniki, kakih ty smozhesh' zapoluchit'. Ty ne mozhesh' pozvolit' sebe byt'
nelyubeznym s etim parnem.
     Postepenno razdrazhenie vo mne nachalo ustupat' zdravomu smyslu. Kal'vin
byl prav. Hotya by potomu, chto koridornye yavlyalis' glavnymi istochnikami
mestnoj informacii. Esli lyubeznost' s etim tipom uskorit rozysk Aaza i,
sledovatel'no, sokratit moe prebyvanie na Izvre, to eto stoilo prilichnyh
chaevyh. Sdelav glubokij vzdoh, ya pojmal vzglyad dzhina, korotko kivnul, i tot
uspokoilsya. Mne prishlo v golovu, chto priyatno imet' delo s tem, kto ne
sporit, kol' skoro vyigraet.
     Koridornyj otkryl dver' i s shikom preprovodil menya v nomer. Pervyj zhe
vzglyad na moj vremennyj shtab chut' bylo ne zastavil menya snova vse
perereshit'.
     Dyroj etot nomer mozhno bylo nazvat' tol'ko iz vezhlivosti... a ya
prebyval ne v vezhlivom nastroenii. Dlya nachala, on byl malen'kim... men'she
chulanov v moem dome na Bazare. Mesta tam edva hvatalo, chtoby obojti
postel'. To nebol'shoe, ostavsheesya prostranstvo bylo eshche bol'she stesneno
byuro, bez ruchki na odnom iz dvuh yashchikov, i stulom, vyglyadevshim takim zhe
udobnym, kak lozhe iz gvozdej. Abazhur u torshera sbilsya nabekren', a oboi
byli porvany, i odin bol'shoj kusok ih boltalsya svobodno, za isklyucheniem teh
mest, gde ego derzhala pautina. YA ne mog opredelit' iz chego sostoit kover -
iz pyli ili iz pleseni, hotya sudya po zapahu podozreval poslednee. Na
potolke krasovalis' bol'shie pyatna ot protechki, no uvidet' ih mozhno bylo
tol'ko horosho priglyadevshis', potomu chto svet v nomere byl tusklym, chtoby
vyzvat' chuvstvo klaustrofobii dazhe u vampira. I vse eto za kakie-to sto
zolotyh v sutki.
     - Velikolepnyj vid, ne pravda li? - skazal koridornyj, otdergivaya
shtory i otkryvaya okno, kotoroe ne myli s teh por, kak nauchilis' razvodit'
ogon'. Sperva ya podumal, chto karniz u zanaveski prognulsya, no bolee
pristal'noe izuchenie pokazalo, chto on krivo pribit.
     - I vy eto nazyvaete velikolepnym vidom?
     |to zamechanie vyrvalos' u menya, nesmotrya na vsyu moyu sderzhannost'.
Razobralsya, no ne videl ya nichego iz okna otnyud' ne potomu, chto ono bylo
gryaznym. Ves' fokus v tom, chto vid sostoyal iz gluhoj kamennoj steny na
rasstoyanii vytyanutoj ruki ot okna.
     Moj ritoricheskij vopros nichut' ne smutil koridornogo.
     - Videli b vy, kuda vyhodyat okna pervogo etazha, - pozhal plechami on. -
Tam vse nomera s vidom na dvor, na svalku musora. Po krajnej mere, tut ne
vidno lichinok.
     Moj zheludok nakrenilsya vlevo i provalilsya. S trudom sglotnuv, ya tverdo
reshil ne zadavat' bol'she nikakih voprosov o nomere.
     - Perestat' govorit' pro vid? - v otchayanii prostonal Kal'vin.
     - Operedil tebya, - otvetil ya.
     - Kak-kak? - obernulsya ko mne koridornyj.
     - YA skazal: "Udovletvoryus' etim vidom", - pospeshno popravilsya ya.
     - Tak ya i dumal. Net, ser, za takuyu cenu ne ochen' mnogo takih horoshih
nomerov.
     YA soobrazil, chto on smotrit na menya, ozhidaya podtverzhdeniya.
     - YA... ya nikogda ne videl nichego podobnogo.
     On prodolzhal glyadet' na menya. YA porylsya v pamyati, podyskivaya chego b
skazat' o nomere hvalebnogo.
     - CHaevye, Skiv! On zhdet chaevyh.
     - O! Da, konechno.
     YA vyudil iz poyasa eshche neskol'ko monet.
     - Blagodaryu vas, ser, - kivnul koridornyj, prinimaya podnoshenie. - Esli
est' eshche voprosy, to menya zovut Burgt.
     On uzhe shel k dveri, kogda ya reshil, chto mog by poluchshe ispol'zovat' ego
znaniya.
     - Skazhite-ka... e, Burgt.
     - Da, ser.
     - Est' zdes' mestechko, gde ya smogu perekusit'? Zavedenie,
specializiruyushcheesya na inoizmerencheskih blyudah?
     - Razumeetsya. Primerno v polukvartale nalevo, esli vyjti cherez glavnyj
vhod, est' nebol'shoe zavedenie. Ono nazyvaetsya "Bandi". Propustit' ego
nevozmozhno.
     |to stoilo mne eshche neskol'kih monet. No podalo mne ideyu.
     - Skazhi-ka, Burgt, ya slyshal u vas, koridornyh, est' svoya
informacionnaya set'. |to pravda?
     Koridornyj glyadel na monety, kotorye ya peresypal s ladoni na ladon'.
     - V nekotorom rode, - priznalsya on. - Vse zavisit ot togo, kakuyu
informaciyu vy ishchete.
     - YA ishchu odnogo parnya po imeni Aaz. V gorode on nahoditsya poslednie dva
dnya. Esli vy ili kto-nibud' iz vashih druzej vyyasnite, gde on i dadite mne
znat', ya b po-nastoyashchemu ocenil eto. Ulavlivaete?
     YA dal monetam vysypat'sya v karman ego formy.
     - Da, ser. Aaz, ne tak li? YA rasprostranyu izvestie i posmotryu, chto my
smozhem sdelat'.
     On pospeshno otbyl, tiho zakryv za soboj dver'.
     - |to ty prodelal ochen' horosho, Skiv, - odobril Kal'vin.
     - CHto? Spasibo, Kal'vin.
     - Dejstvitel'no. Ty vyglyadel, kak gangster, platyashchij osvedomitelyu.
     Polagayu, rabota s Sindikatom povliyala na menya bol'she, chem ya osoznaval.
Odnako, mne ne hotelos', chtoby razgovor slishkom daleko zahodil v etom
napravlenii.
     - Da, prosto nabralsya koe-chego, - nebrezhno otmahnulsya ya, kladya v
karman klyuch ot nomera. - Poshli. Davaj najdem v etom izmerenii chto-nibud'
s容dobnoe.
     ___________________________________



             ... na ulice, gde zhivete...
             Citata iz zapiski anonimnogo vymogatelya

     YA dumal, chto po ulicam Izvra strashnovato hodit' ili ezdit' dnem. Noch'yu
oni delalis' sovershenno inym mirom. YA ne znal, sleduet li mne chuvstvovat'
ispug ili podavlennost', no tochno znal, chto ne chuvstvuyu sebya uyutno.
     Delo ne v tom, chto ya byl odin. Na ulice nahodilos' mnozhestvo izvergov,
i, konechno, so mnoj po-prezhnemu byl Kal'vin. Prosto delo v tom, chto inomu
obshchestvu predpochitaesh' polnoe odinochestvo. Obshchestvo Kal'vina bylo
zhelannym... i eto, dazhe dlya samogo nevnimatel'nogo chitatelya, dolzhno
opredelit', v chem imenno zaklyuchalsya istochnik moego neudobstva.
     Izvergi! (Prevoshodno! Vyhodim v otlichniki.) Tak vot, mozhet pokazat'sya
izlishnim govorit', chto ryadom s izvergami chuvstvuesh' sebya neuyutno. Kak uzhe
otmechalos', eto izmerenie ne slavitsya svoej obshchitel'nost'yu, ne govorya uzh o
gostepriimstve. Odnako, toj noch'yu na ulicah ya uznal nechto novoe: izvergi
byvayut raznye.
     Bol'shinstvo tuzemcev, s kotorymi ya stalkivalsya do etogo, byli prosto
obyknovennymi lyud'mi... tol'ko skvernymi. Oni imeli rabotu i interesovalis'
v osnovnom tem, kak zarabotat' na zhizn' i uberech' sebya. Odnako posle zakata
tu zhe territoriyu naselyali lichnosti sovershenno inogo sorta.
     CHashche vsego brosalis' v glaza spavshie v pod容zdah i v vodostokah.
Sperva ya videl v etom sposob izbezhat' uplaty po sotne za nochleg v nomere, ya
tak i skazal Kal'vinu. Tot predlozhil mne vzglyanut' na rastyanuvshihsya
izvergov chut' poblizhe. YA vzglyanul i ponyal, chto i pyat'sot zolotyh za nochleg
budet ne slishkom bol'shoj tratoj, lish' by izbezhat' vstupleniya v ih ryady.
     Oni byli gryaznymi... chto neudivitel'no, esli spish' v vodostoke. Hotya ya
nikogda ne otlichalsya sposobnost'yu razlichat' cvetovye ottenki, mne dazhe pri
plohom osveshchenii nochnyh ulic udalos' razglyadet', chto zelen' ih cheshui
kakogo-to nezdorovogo ottenka. CHestno govorya, oni vyglyadeli kakimi-to
mertvymi... No mertvymi oni ne byli. Pozzhe, kogda ya upomyanul o nih |dviku,
to vyyasnil, chto eto byli izvergi, ch'i dohody upali nizhe urovnya zhizni v etom
izmerenii. Oni okazalis' pozadi vseh i ne mogli teper' pozvolit' sebe ni
zhil'ya, ni garderoba dlya vosstanovleniya svoego polozheniya. S kakimi by
finansovymi zatrudneniyami ni stalkivalis' spyashchie, oni ne imeli nichego
obshchego s zatrudneniyami izvergov, razdelyavshih s nimi nochnye ulicy. Poskol'ku
zanimalis' oni v osnovnom torgovlej, ya budu nazyvat' vtoruyu gruppu
tolkachami... hotya blagodarya takomu naznacheniyu eto slovo priobretaet v
dannom sluchae otricatel'nye associacii.
     Razodety oni byli stol' zhe yarko, kak lyuboj bes, hotya imeli sklonnost'
derzhat'sya v teni i vysovyvalis' ottuda, predlagaya shepotom prohozhim tovar. YA
tak i ne uznal, chto imenno oni prodavali, poskol'ku ni odin iz nih ne
obratilsya ko mne. Nel'zya skazat', chto oni ne zamechali, kak ya prohozhu, tak
kak sledili za mnoj nepodvizhnymi glazami reptilij, no chto-to uvidennoe imi
pobuzhdalo ih ostavit' menya v pokoe. Ne mogu skazat', chto menya sil'no
rasstraivalo takoe prenebrezhenie.
     YA tak vnimatel'no smotrel na nablyudatelej, chto chut' ne prozeval nuzhnyj
nam restoran. No Kal'vin ego zametil i privlek moe vnimanie. Posle chego my
v nego voshli.
     Eshche vo vremena, kogda ya vpervye vstretilsya s Aazom, mne dovelos'
soprikosnut'sya s izvrskim restoranom. Konechno, proizoshlo eto na Bazare, gde
byli sozdany opredelennye usloviya dlya deyatel'nosti podobnyh tochek, no eto
vse-taki v kakoj-to stepeni podgotovilo menya k tomu, chto mozhno ozhidat'.
     Kal'vin zhe do etogo ne obladal opytom znakomstva s izvrskimi
stolovymi. CHerez dva shaga v zavedenii ya chut' ne poteryal soznanie iz-za
odnogo lish' zapaha. CHestno govorya, ya i sebya chut' ne poteryal, hot' ya i
soprikasalsya s izvrskim restoranom, no nikogda ran'she po-nastoyashchemu ne
zahodil. Esli est' takie, kto nahodilsya v takom zhe polozhenii i schital sebya
umudrennym opytom, to pozvol'te vas predupredit': etot zapah mnogoe teryaet
k tomu vremeni, kak doberetsya do ulicy.
     - CHto sdohlo?!
     Zazhav nos, dzhin prenebrezhitel'no oglyadel obstanovku restorana.
     - Da bros' ty, Kal'vin, - upreknul ya, pytayas' predstavit' delo
pustyachnym. - Neuzheli ty nikogda ne nyuhal zapaha dobroj domashnej stryapni?
Nu, znaesh', kogda u materi chto-nibud' podgoralo?
     Esli chitatel' zaklyuchit iz vysheizlozhennogo, chto izvrskaya kuhnya ne to,
chto blagouhaet... a ot nee idet von' do nebes, to mogu skazat', chto moe
pisatel'skoe umenie dostiglo, nakonec, urovnya moih chitatelej. YA v samom
dele skazal to, chto pytalsya skazat'. Odnako, k schast'yu dlya prochih
izmerenij, odni lish' slova ne mogut donesti pochti osyazaemuyu teksturu voni.
     - Esli b moya mat' tak stryapala, my b ot nee izbavilis'... dazhe ran'she,
chem nam dovelos' eto sdelat', - zayavil napryamik Kal'vin.
     Lyubopytnoe, mezhdu prochim, zamechanie.
     - Ty ne mozhesh' ubedit' menya, budto tebe nravitsya eto, - nastaival on.
- Hotya ty i nemnogo strannyj, no vse-taki razumnoe sushchestvo.
     - Tak zhe, kak i izvergi.
     - Na etot schet ya gotov posporit'... tem bolee kogda ya pochuvstvoval,
chto oni edyat. No ty uhodish' ot voprosa. Ty i v samom dele sobiraesh'sya
s容st' koe-chto iz etogo dobra?
     YA reshil, chto shutka zashla slishkom daleko.
     - Ni pod kakim vidom! - shepotom priznalsya ya. - Esli ty posledish'
povnimatel'nej, to uvidish', chto inaya eda tut vypolzaet iz tarelki.
     - Predpochitayu ne sledit'! - otvel glaza Kal'vin. - Ser'ezno, Skiv,
esli ty ne sobiraesh'sya nichego est', to zachem zhe my syuda prishli?
     - O, ya sobirayus' poprobovat' dostat' chego-nibud' s容dobnoe. Tol'ko ne
to, chto tut gotovyat dlya tuzemcev. Vot potomu-to ya i iskal zavedenie, gde
podayut pishchu iz inyh mirov i dlya dlya inomiryan, i, budem nadeyat'sya,
udobovarimuyu.
     Moi slova ne proizveli na dzhina vpechatleniya.
     - Mne vse ravno otkuda recept prigotovleniya. Ty govorish', chto
sobiraesh'sya vzyat' chto-to prigotovlennoe na etoj kuhne i pobyvavshee vblizi
blyud, vonyayushchih tak, kak eti, a potom polozhit' v rot? Mozhet byt', nam
sleduet obsudit' dostoin li ty zvaniya razumnogo sushchestva.
     Esli smotret' s takoj tochki zreniya, to rezon v ego slovah byl. YA vdrug
pochuvstvoval sebya daleko ne takim umnym, kakim schital neskol'ko mgnovenij
nazad.
     - CHem mogu sluzhit', ser?
     Materializovavshijsya ryadom so mnoj izverg derzhalsya stol'
choporno-oficial'no, kak vidennye mnoyu figury, vossedayushchie na svadebnom
torte. On kakim-to obrazom ovladel tehnikoj rabolepstva, no sohranil umenie
glyadet' na tebya sverhu vniz. A eshche govoryat, budto oficianty ne poddayutsya
obucheniyu!
     - Nu, my... to est', ya...
     - A! Stoj-lik na odnofo!
     YA voobshche-to gotovilsya sygrat' otstuplenie, no etot paren' ne sobiralsya
predostavlyat' mne takoj vozmozhnosti.
     Stoly i stul'ya, kazalos', razdvigalis' na puti pered nim, kogda on
sledoval po zalu, kak parusnyj korabl' skvoz' vodorosli, tashcha v kil'vatere
menya. Kogda my prohodili, golovy povorachivalis' v nashu storonu, i
nachinalis' shepotki. Esli klienty pytalis' vychislit', gde oni videli menya
ran'she, to razgovor, vozmozhno, budet dolgij.
     - ZHal', chto ya ne podumal priodet'sya, - shepnul ya Kal'vinu. - Zavedenie
eto ves'ma klassnoe. Udivlyayus', kak menya vpustili bez galstuka.
     Dzhin brosil na menya vzglyad.
     - Ne znayu, kak skazat', Skiv, no ty odet i nosish' galstuk.
     - O! Verno.
     YA i zabyl, chto izmenil v taksi svoi chary lichiny. Odna iz trudnostej s
charami lichiny v tom, chto sam ya ne vizhu rezul'tata svoej raboty. Hotya ya
dostig takogo urovnya, chto mogu podderzhivat' illyuziyu, ne udelyaya ej mnogo
soznatel'nyh myslej, eto oznachaet, chto ya inogda zabyvayu, kakuyu, sobstvenno,
vneshnost' ya podderzhivayu.
     YA plyuhnulsya na otodvinutyj dlya menya stul, no otmahnulsya ot
predlozhennogo menyu.
     - Kak ya ponimayu, vy podaete inoizmernye blyuda?
     Izverg otvesil legkij polupoklon.
     - Da. U nas est shirokij fybor na samyj rasporchifyj fkus.
     YA ponimayushche kivnul.
     - Togda skazhite oficiantu prinesti mne chto-nibud' pentejskoe... i
podobayushchee vino.
     - Otlichno, ser.
     On ostorozhno udalilsya s glaz, predostaviv mne izuchat' nashih
sotrapeznikov. Bylo slishkom optimistichnym nadeyat'sya, chto sluchajnoe
sovpadenie privedet Aaza v tot zhe obedennyj zal, no posmotret' ne vredno.
     - Ty upravilsya s etim dovol'no gladko.
     - S chem imenno, Kal'vin?
     - S zakazom.
     - Spasibo.
     - Ty dejstvitel'no nastol'ko uveren?
     Prezhde, chem otvetit', ya vzglyanul na blizhajshie stoliki, ne podslushivaet
li tam kto.
     - YA uveren, chto ne smog by dazhe prochest' menyu, - tiho skazal ya. - A
popytka prikinut'sya chitayushchim zastavila by menya vyglyadet' eshche bol'shim
durakom. YA prosto sledoval obshchemu pravilu - "Kogda somnevaesh'sya, polagajsya
na suzhdenie oficianta". Obychno ono dejstvuet.
     - Dostatochno verno, - dopustil Kal'vin. - No oficiant-to etot ne
izverg. Vse ravno eto smelee, chem ya schel by razumnym.
     Dzhin opredelenno obladal talantom zastavlyat' menya trevozhit'sya iz-za
uzhe prinyatyh mnoj reshenij.
     K schast'yu, togda prinesli vino. YA nervno prodelal ritual s
oprobyvaniem, a zatem prinyalsya pit' vo vsyu. Soedinenie nervoznosti i zhazhdy
zastavili menya vydut' pervye tri bokala, ne ostanavlivayas' perevesti duh
mezhdu nimi.
     - Ty polegche nalegaj na etu miksturu, poka ne vlozhish' v sebya nemnogo
edy, - s nazhimom posovetoval Kal'vin.
     - Ne bespokojsya, - otmahnulsya ya. - Aaz mne vsegda povtoryal odnu
premudrost': "Esli ty ne uveren naschet pishchi v izmerenii, to mozhesh' pitat'sya
vypivkoj".
     - On tebe eto govoril, da? Nichego sebe druzhok. Skazhi pozhalujsta, eto
kogda-nibud' srabatyvalo?
     - CHavo?
     - Pitanie vypivkoj. Ono prinosilo tebe kakuyu-to pol'zu ili dostavlyalo
kuchu nepriyatnostej?
     - O, kucha nepriyatnostej sluchalas' s nami ne raz. Kak-nibud' napomni
mne rasskazat' tebe o tom, kak my odnazhdy reshili pohitit' priz Bol'shoj
Igry.
     - Vy s Aazom?
     - Net. YA i... e... eto byla...
     Po kakoj-to prichine mne stalo trudno vspomnit' kto imenno uchastvoval
so mnoj v toj operacii. YA reshil, chto samym mudrym budet perevesti razgovor
s menya na inuyu temu, poka ne pribudet ostal'noj zakaz.
     - Kto b tam ni byl. Odnako, kol' rech' zashla o butylkah, dolgo li ty
zhdal, poka ya vynul probku iz tvoej?
     - O, nedolgo dlya dzhina. YA b skazal, chto ozhidanie dlilos' ne bol'she...
     - Tananda!
     - Izvinyayus'?
     - So mnoj byla Tananda, kogda my pytalis' stashchit' priz... vo vsyakom
sluchae, v pervyj raz.
     - O.
     - Rad, chto skinul etu noshu. Itak, chto ty govoril, Kal'vin?
     - Nichego vazhnogo, - pozhal plechami dzhin.
     On kazalsya nemnogo rasstroennym, no mne dumalos', chto ya znal pochemu.
     - Kal'vin, ya hotel by izvinit'sya.
     On nemnogo rasslabilsya.
     - O, nichego, Skiv. Prosto delo v tom...
     - Net, ya nastaivayu. S moej storony bylo hamstvom zakazyvat', ne
sprosiv, ne hochesh' li i ty chego-nibud' poest'. Prosto bylo by neudobno
zakazat' blyuda dlya togo, kogo nikto ne vidit. Ponimaesh', chto ya pytayus'
skazat'?
     - Konechno.
     Kazhetsya, ya snova sbil ego s tolku.
     - Delo ne v tom, chto ya zabyl o tebe, - nadavil ya. - Prosto ya podumal,
chto raz ty takoj malen'kij, to mnogo ne s容sh', i my, veroyatno, smozhem
razdelit' moj zakaz. Teper' ya vizhu, chto eto obidno dlya tebya, i poetomu,
esli ty hotel by lichnyj zakaz...
     - Razdelit' zakaz s toboj budet vpolne dostatochno. Horosho? A teper'
nel'zya li ostavit' etu temu?
     CHto-to volnovalo dzhina i moi usiliya izmenit' ego nastroenie okazalis',
k sozhaleniyu, naprasnymi. YA pogadal, mahnut' li na eto rukoj, no reshil, chto
nel'zya. Imenno iz-za takogo ravnodushiya i otkladyvaniya na potom i voznikla
situaciya s Aazom.
     - Skazhi-ka... mgm... Kal'vin?
     - A teper' chto?
     - YA yavno rasstroil tebya, a moi popytki ispravit' polozhenie tol'ko
uhudshayut delo. Mne ne hotelos' proyavlyat' k tebe neuvazhenie, no eto,
kazhetsya, proizoshlo. Esli ya ne mogu uluchshit' situaciyu, to ne mog by ty
skazat' mne, chto ya nadelal, chtoby ne povtorit' promashku?
     - Vino ne pomogaet.
     Uslyshav korotkij otvet Kal'vina, ya kivnul. On byl prav. Vino
podejstvovalo na menya sil'nee, chem ya ozhidal. Mne stalo trudno ponimat', o
chem on govoril.
     - Ono ne pomogaet... no beda ne tol'ko v etom, - skazal ya. - Spirtnoe
vsego lish' usilivaet polozhitel'nye i otricatel'nye kachestva. Ono mozhet
sdelat' moi nepriyatnye privychki bolee nepriyatnymi, no ne samo vino im
prichina.
     - Verno, - neohotno priznal on.
     - Poetomu vykladyvaj napryamik, - prizval ego ya. - CHto vo mne takoe
nepriyatnoe, razdrazhayushchee? YA starayus' byt' milym parnem, no v poslednee
vremya eto poluchaetsya s trudom. Sperva s Aazom, a teper' i s toboj.
     Dzhin pokolebalsya prezhde, chem otvetit'.
     - YA znayu tebya ne tak davno, Skiv. I mogu vyskazat' pervoe vpechatlenie.
     - Tak davaj mne pervoe vpechatlenie. YA dejstvitel'no hochu...
     - Vash obed, ser!
     Provodivshij menya k stoliku izverg snova paril nado mnoj, na etot raz s
oficiantom na buksire. |tot molodec shatalsya pod tyazhest'yu ogromnogo
nakrytogo blyuda, ot kotorogo podymalsya soblaznitel'nyj par.
     Mne otchayanno hotelos' uslyshat', chto hotel skazat' Kal'vin, no vid
blyuda napomnil mne, chto ya otchayanno progolodalsya. Ochevidno dzhin pochuvstvoval
moe zatrudnitel'noe polozhenie.
     - Davaj, Skiv, esh', - pooshchril on. - YA mogu podozhdat', poka ty
zakonchish'.
     Blagodarno kivnuv, ya pereklyuchil vnimanie na izverga.
     - Zapah vkusnyj, - sumel proiznesti ya s iskrennim udivleniem. - CHto
eto?
     - Odno iz firmennyh blyud! - prosiyal on, protyagivaya ruku k kryshke. - S
Penta!
     Kryshka teatral'no ischezla, i ya okazalsya licom k licu s kem-to drugim
iz moego rodnogo izmereniya. K neschast'yu, ne on podaval firmennoe blyudo...
on byl firmennym blyudom! Podzharennyj, s mertvoj krysoj v zubah dlya
ukrasheniya.
     YA sovershil edinstvennyj normal'nyj postupok, kakoj prishel mne na um -
buhnulsya v obmorok.
     ___________________________________



             Nikogda net poblizosti faraona, kogda on tebe nuzhen!
                                    A. Kapone

     - Skiv!
     Golos donessya, kazalos', izdaleka.
     - Bros', Skiv! Konchaj s etim! My v bede!
     |to privleklo moe vnimanie. YA sperva ne mog sorientirovat'sya, no esli
mne chego i ne nuzhno, tak eto novyh bed. Novyh bed? CHto za... pozzhe! Nado
razobrat'sya s tem, chto proishodit sejchas!
     YA zastavil glaza otkryt'sya.
     Predstavshaya peredo mnoj scena voskresila u menya v pamyati osnovnye
momenty proisshedshego. YA byl v restorane... a esli tochnee, na polu... nado
mnoj paril izvrskij oficiant... a takzhe policejskij!
     Sperva ya podumal, chto on tot, s kotorym my stalkivalis' ranee, no delo
obstoyalo inache. Shodstva hvatilo, chtoby prinyat' ih za chlenov odnogo
pometa... ili vyvodka. Oba obladali odinakovymi kvadratnymi chelyustyami,
shirokimi plechami i bol'shim puzom, ne govorya uzh ob zhestkom bleske v
skuchayushchih glazah.
     YA s trudom sel, no pokachnulsya, kogda na menya nahlynula volna
golovokruzheniya.
     - Derzhis', Skiv! Dlya razgovora s etim tebe ponadobitsya um!
     Kal'vin paril s ozabochennym licom.
     - CH... chto sluchilos'? - osvedomilsya ya.
     Slishkom pozdno vspomnil, chto vizhu i slyshu dzhina tol'ko ya. Podgotovilsya
ya k razgovoru s drugimi ili net, dlya menya bylo neyasno.
     - Pohozhe, ty upal v obmorok, priyatel', - uvedomil menya policejskij.
     - YA dumayu, on prosto ne hoshet platit sa sakasannoe im bludo.
     Skazal eto provodivshij menya izverg, i ego slova zastavili menya
vspomnit' vse. Firmennoe blyudo s Penta!
     - On podal mne na tarelke zazharennogo penteha! - navel ya drozhzhashchij, no
obvinyayushchij perst na izverga.
     - |to tak?
     Policejskij pokosilsya odnim glazom na etogo izverga, i tot sil'no
razvolnovalsya.
     - CHush! Podavat rasumnyj suschestfa bes licensii protifosakonno. Sami
fidite, sershant, eto fsefo lish podopie.
     Verno, on byl prav! Lezhavshaya na blyude figura byla, na samom dele,
slozhena iz kuskov myasnoj vyrezki, a promezhutki mezhdu nimi zapolnyalo nechto,
pohozhee na vypechnye izdeliya. Krysa kazalas' nastoyashchej, noya, priznat'sya, ne
ochen' priglyadyvalsya. Obshchij effekt poluchalsya, mogu zasvidetel'stvovat',
uzhasayushche real'nym.
     Policejskij pristal'no izuchil blyudo, prezhde chem snova pereklyuchit'
vnimanie na oficianta.
     - A vam ne kazhetsya chutochku riskovannym podavat' paren'ku to, chto
kazhetsya odnim iz ego sobrat'ev?
     - No on ne pohodil na nih, kogda foshel! YA fsefo lish podal emu chefo on
prosil... chefo-nipud' s Penta!
     Vot tut-to ya i osoznal, chto moih char lichiny bol'she net. Dolzhno byt',
upav v obmorok, ya utratil kontrol' nad nimi. Odnako, kogda imenno oni
ischezli bylo ne stol' vazhno, kak to, chto oni propali. Teper' vse bez
isklyucheniya uvideli menya takim, kakim ya byl na samom dele... pentehom!
     Policejskij obratil vzglyad ko mne i izuchal menya s nezdorovym
interesom.
     - Ah, vot kak, - protyanul on. - Vy mogli by ob座asnit', kak poluchilos',
chto vy prishli v lichine v takoe prilichnoe zavedenie? Ved' vy ne sobiralis'
skryt'sya, ne zaplativ po schetu, ne tak li?
     - Prosto delo v tom... - ya zamolk, poka ne proshla volna
golovokruzheniya. - YA slyshal, chto na Izvre mozhno imet' luchshee obsluzhivanie i
bolee deshevye ceny, esli ty mestnyj zhitel'.
     - Plohoj otvet, Skiv, - proshipel Kal'vin, no ya uzhe i sam ponyal eto.
     Policejskij sdelalsya na neskol'ko ottenkov temnee, i golova u nego
pochti ischezla v shee. Hotya govoril on po-prezhnemu privetlivym tonom, no
slova on, kazhetsya, podbiral s trudom.
     - Vy hotite skazat', chto v nashem izmerenii polno obdiralovok i vorov?
Vy imenno eto govorite?
     YA slishkom pozdno ponyal svoyu oshibku. Aaz vsegda gordilsya tem, chto
izvergi otlichalis' osobym umeniem izvlekat' pribyl'. Mne ne prihodilo v
golovu, chto nekotorye mogut schest' eto oskorbleniem.
     - Vovse net, - pospeshno zaveril ya. - YA polagal, chto tut vse, kak i v
lyubom drugom meste... chto nailuchshie uslugi i deshevye ceny priberegayutsya dlya
mestnyh, a gosti poluchayut chto ostaetsya. Prosto ya pytalsya vospol'zovat'sya
preimushchestvom, vot i vse.
     Takoe opravdanie pokazalos' mne ves'ma udachnym. Odnako, na
policejskogo ono ne proizvelo vpechatleniya. On, ne ulybayas', izvlek bloknot
i karandash.
     - Imya?
     Golos u nego byl rovnym i bezlichnym, no v nem slyshalis' notki
razdrazheniya.
     - Poslushajte. YA oplachu zakaz, esli vse delo v etom.
     - YA ne sprashivayu, oplatite li vy zakaz. YA sprashival, kak vas zovut.
Tak vot, vy namereny skazat' mne zdes' ili nam sleduet pogovorit' v
uchastke?
     Kal'vin vdrug snova vosparil peredo mnoj.
     - Luchshe skazhi emu, Skiv, - ton u nego sootvetstvoval obespokoennomu
vyrazheniyu lica. - |tomu faraonu, pohozhe, Vozza pod Hvot popala.
     |to privelo menya v polnoe zameshatel'stvo.
     - CHego emu, kuda?
     Policejskij otorval vzglyad ot bloknota.
     - A kak eto imya pishetsya?
     - Mgmm... zabud'te ob etom. Zapishite prosto "Skiv". Menya zovut imenno
tak.
     Ego karandash bystro zabegal, i mne podumalos', chto oshibka soshla mne s
ruk. Uvy, ne povezlo.
     - ... A to, chto vy skazali ran'she?
     - Da nichego. Prosto klichka.
     Dazhe mne takoe ob座asnenie pokazalos' slabym. Kal'vin zastonal, kogda
policejskij podaril mne surovyj vzglyad, prezhde chem nacarapat' eshche neskol'ko
zamechanij v svoj bloknot.
     - Prozvishche, da? - probormotal on sebe pod nos.
     S kazhdoj minutoj delo, kazalos', shlo vse huzhe i huzhe.
     - No...
     - Mesto prozhivaniya?
     - Novaya Gostinica.
     Moi protesty tol'ko uhudshali polozhenie, i ya reshil otvechat' na lyubye
voprosy, kakie on vzdumaet zadat', chestnej i proshche.
     - V otele, da? - karandash zabegal eshche bystree. - A gde u vas postoyanno
mesto zhitel'stva?
     - Na Bazare-na-Deve.
     Policejskij perestal pisat'. Podnyav golovu, on vnimatel'no posmotrel
na menya.
     - A ya dumal, chto vopros s lichinami reshen, - progovoril chereschur
nebrezhno on. - Poetomu skazhite, pozhalujsta, mister Skiv, vy penteh... ili
maskiruyushchijsya pod penteha devol?
     - YA penteh... na samom dele!
     -... ZHivushchij na Deve, - mrachno zakonchil policejskij. - |to ves'ma
dorogoe mesto zhitel'stva, priyatel'. CHem vy, sobstvenno, zarabatyvaete na
zhizn', chto mozhete pozvolit' sebe takoj ekstravagantnyj adres... ili
oplachivat' dorogie blyuda, kotorye ne sobiraetes' est', esli uzh na to poshlo?
     - YA, e, rabotayu na korporaciyu... "M.I.F. inkorporejted"... |to
koooperativ konsul'tantov po magii.
     - V samom dele? - policejskij ne skryval svoego skepticizma. - I chto
zhe vy delaete dlya nih takogo, chto im prishlos' nanyat' penteha vmesto odnogo
iz mestnyh rebyat?
     Vozmozhno, ya opravilsya ot obmoroka, ego sarkazm uzhe dostal menya, no eti
voprosy stali menya razdrazhat'.
     - YA prezident i osnovatel' firmy, - otrezal ya, - i poskol'ku ya lichno
sam podbiral sotrudnikov, im nechego skazat' o moih kachestvah.
     V dejstvitel'nosti, u nih nashlos' by mnogo, chego skazat'. Imenno oni i
voznesli menya na moj nyneshnij vysokij post. Odnako, vremya bylo ne
podhodyashchim dlya ob座asnenij.
     - Neuzheli? - policejskij vse eshche davil, no sdelalsya nemnogo
pochtitel'nej. - V vas est' nechto bol'shee, chem vidno s pervogo vzglyada,
mister Skiv.
     - Spokojno, Skiv, - tiho predostereg Kal'vin. - Davaj ne budem slishkom
agressivny s predstavitelyami mestnogo pravoporyadka.
     Sovet byl horoshij, i ya popytalsya obuzdat' svoj norov.
     - Esli hotite, mozhete vse eto proverit', - brosil ya oficial'nym tonom.
     - YA nameren tak i sdelat'. Vy ne protiv ob座asnit' mne, chto imenno
delaet v nashem prekrasnom izmerenii prezident korporacii s Devy? Vy zdes'
po delu?
     - Mozhno skazat' i tak.
     - Horosho. Togda vy ne protiv nazvat' mne nashih grazhdan, s kotorymi
imeete dela.
     YA slishkom pozdno uvidel lovushku. Esli ya biznesmen, to u menya dolzhny
byt' tut svyazi. Vam eto mozhet pokazat'sya glupym promahom, no nado pomnit'
moe nedavnee proshloe. Bol'shinstvo moih vylazok v razlichnye izmereniya byli v
svoem rode nabegi ili spasatel'nye operacii. Poetomu mne ne prihodilo v
golovu, chto est' i inoj sposob zanimat'sya biznesom. Konechno, takoe
priznanie ne uluchshilo by vpechatlenie obo mne u etogo blyustitelya poryadka.
     YA obdumal al'ternativy. Mozhet popytat'sya vyjti iz etogo
zatrudnitel'nogo polozheniya s pomoshch'yu lzhi? I reshil, nakonec, v poslednij raz
govorit' pravdu.
     - YA ne imeyu del s kem-to konkretno, - ostorozhno otvetil ya. - Sut' v
tom, chto ya koe-kogo razyskivayu.
     - O? Znachit, vy nanimaete sluzhashchih v svoyu korporaciyu? Ishchite nashi
mestnye talanty?
     |to tozhe zvuchalo ne slishkom horosho.
     - Zaveryayu vas, eto ne verbovochnaya poezdka. YA pytayus' najti svoego...
odnogo iz moih sotrudnikov.
     Policejskij chut' vypryamilsya i snova otorval vzglyad ot bloknota.
     - Vot eto sovsem drugoe delo, - protyanul on. - Vy zashli v uchastok
zapolnit' zapros o propavshem bez vesti?
     YA popytalsya voobrazit' sebe reakciyu Aaza, esli ego zaberet s moej
podachi policiya. K schast'yu, moj mozg miloserdno zablokiroval takoj obraz.
     - SHutite? Net, ne zahodil.
     -... Vy nadeetes' razyskat' bystree, chem policiya?
     YA prihodil v otchayanie. Kazhetsya, chto b ya ni skazal, ono povorachivalos'
v hudshee iz vseh polozhenij.
     - Voobshche-to, on na samom dele ne propal bez vesti. Poslushajte,
serzhant, u menya vyshla razmolvka s moim starym partnerom, yavlyayushchimsya, mezhdu
prochim, soosnovatelem korporacii i izvergom. On v gneve otbyl, i nado
dumat', vernulsya syuda, na Izvr. YA hochu razyskat' ego i ubedit' vozvratit'sya
obratno v firmu, ili, po krajnej mere, izvinit'sya pered nim, chtoby my mogli
rasstat'sya druz'yami. Hotya poisk i svyazan s biznesom, no delo lichnoe.
     Policejskij vnimatel'no slushal, poka ya ne zakonchil.
     - Tak chego zh ty srazu ne skazal, paren'? - nahmurilsya on, zahlopnuv
bloknot. - Da budet tebe izvestno, moe vremya slishkom cenno, chtoby teryat'
ego na boltovnyu so vsyakim, kto hochet rasskazat' mne istoriyu svoej zhizni.
     - Neploho srabotano, Skiv! - podmignul Kal'vin, sdelav bystryj zhest
odobreniya. - Dumayu, my snyaty s kryuchka.
     YA ne obratil na nego vnimaniya. Zamechanie policejskogo o naprasnoj
potere vremeni snova vskolyhnulo vo mne razdrazhenie. V konce koncov, ved'
imenno on i zatyanul etot dopros.
     - Minutochku, - ostanovil ya ego, kogda on nachal otvorachivat'sya. -
Znachit, vy ne budete proveryat' moi slova?
     - Skiv! - predostereg dzhin, no bylo uzhe slishkom pozdno.
     - Est' kakaya-to prichina eto ne delat'? - snova obernulsya ko mne
policejskij.
     - Prosto vy potratili stol'ko svoego dragocennogo vremeni, zadavaya
voprosy po povodu prostogo obmoroka, chto mne bylo by ochen' nepriyatno, esli
b vy poteryali ego eshche bol'she.
     - Ne pytajtes' menya uchit', kak mne vypolnyat' svoyu rabotu, mister Skiv,
- prorychal on, pribliziv svoe lico vplotnuyu k moemu. - K vashemu svedeniyu, ya
ne uveren, chto vse obstoit tak prosto, kak vy raspisyvali.
     - Da nu?
     |tot edkij vopros sorvalsya u menya s yazyka i ya vdrug osoznal, chto
vybralsya iz tryasiny polnost'yu.
     - Da-da. Pered nami vrode by melkoe proisshestvie v obshchestvennom
restorane, vot tol'ko central'naya figura etogo proisshestviya okazyvaetsya
puteshestvennikom v lichine. I chto eshche vazhnee, on iz drugogo izmereniya i
privyk pol'zovat'sya klichkami, hotya utverzhdaet, budto on chestnyj biznesmen.
Nikto iz mestnyh ne mozhet poruchit'sya za nego ili ukazat' kakoj-to sposob
podtverdit' ego rasskaz. Razve eto ne kazhetsya vam nemnogo podozritel'nym?
     - Nu, esli tak stavit' vopros...
     - Da tak! YA uzhe govoril, chto my v uchastke ochen' zanyaty. I nesmotrya na
ves' etot bred, vy kazhetes' dostatochno bezvrednym, poetomu ya ne vizhu smysla
kopat' glubzhe. Tol'ko zapomnite, priyatel', ya zanes vas k sebe v knizhku.
Esli sluchitsya beda, to v sleduyushchij raz vy ne vstretite u menya takogo
ponimaniya!
     S etimi slovami on kruto povernulsya i stroevym shagom vyshel iz
restorana.
     - Ele proneslo, - prisvistnul Kal'vin. - V poslednij raz tebe ne
sledovalo vyakat'.
     YA prishel k tomu zhe vyvodu, i kivnul v znak soglasiya.
     Oficiant vse eshche paril poblizosti, i poetomu ya prosignalil emu podat'
schet. Poslednee, chego mne ne dostavalo, pozabyt' i popytat'sya ujti, ne
zaplativ.
     - Kuda zhe my tronemsya dal'she? - sprosil dzhin.
     - Dumayu, uladim delo zdes' i napravimsya obratno v otel' nemnogo
sosnut'. Dva stolknoveniya s policiej v odin den' eto uzhe slishkom.
     - No ty zhe nichego ne poel.
     - Poem zavtra. Kak ya skazal, menya ne prel'shchaet mysl' risknut' eshche raz
stolknut'sya s zakonom... dazhe sluchajno.
     Nesmotrya na sovet byt' pomyagche s policiej, dzhin ne ispytyval
ozabochennosti.
     - Ne bespokojsya. Poka byli tol'ko razgovory. CHto oni mogut tebe
sdelat'? Nikakoj zakon ne zapreshchaet byt' vezhlivym na ulice ili teryat'
soznanie v restorane.
     - Oni mogut provesti proverku. YA ne v vostorge ot policii, suyushchej svoj
nos v moi dela...
     Dzhin udelil mne nedoumennyj vzglyad.
     - Nu i chto esli otvedut? |to dosadno, no ne povod dlya bespokojstva. U
tebya zhe net privodov v policiyu, svyazej s organizovannoj prestupnost'yu ili
chego-nibud' podobnogo.
     YA podumal o done Bryuse i Sindikate. Moya rabota s nimi pokazalas'
daleko ne stol' bezvrednoj, kakoj predstavlyalas', kogda ya soglasilsya zanyat'
post predstavitelya Sindikata na Deve. K schast'yu, na Deve nikto ob etom ne
znal, krome moej komandy, a te vryad li stanut boltat'. I vse zhe, uchityvaya
kak mne v poslednee vremya vezlo, ne stoilo riskovat' policejskoj proverkoj.
YA takzhe ne videl smysla bespokoit' Kal'vina, davaya znat', na kakoj bochke s
porohom ya sizhu.
     ___________________________________



             Nado s chego-to nachat'.
                                     S.Makdak

     Na sleduyushchee utro ya sobiralsya prospat' dopozna. Konechno, mne ne
terpelos' otyskat' Aaza i vse takoe, no mne redko vypadal sluchaj povalyat'sya
v posteli lishnyuyu paru chasov. Dela shli dovol'no burno, i ya obychno
otpravlyalsya v kontoru poran'she, chem nachnetsya ezhednevnyj parad voprosov i
problem. Dazhe kogda ya reshal pospat' podol'she, vstavali drugie, i poetomu ya
tozhe ponevole podnimalsya, chtoby prisoedinit'sya k ih vazhnomu i interesnomu
razgovoru. Teper', kogda u menya poyavilas' vozmozhnost' pobezdel'nichat', ya
namerevalsya v polnoj mere vospol'zovat'sya eyu. Krome togo, iz-za restorana i
policii noch' vydalas' tyazhelaya.
     K neschast'yu, ostal'noj mir, kazhetsya, priderzhivalsya inogo mneniya o moih
privychkah spat'.
     Mne i zadremat'-to udalos' s trudom iz-za neprivychnogo shuma ulichnogo
dvizheniya. A kogda ya sumel, nakonec, usnut', to edva uspel zakryt' glaza,
kak v dveri moego nomera energichno postuchali.
     - CHto takoe? - kriknul ya sprosonok, s trudom razdiraya glaza.
     V otvet dver' otkrylas', i v nomer vletel koridornyj, prinesshij dnem
ran'she moj bagazh.
     - Izvinite, chto tak rano bespokoyu vas, mister Skiv, no tam...
     On vnezapno umolk i oglyadel ves' nomer. YA pytalsya soobrazit', chto on
ishchet, kogda koridornyj opyat' pereklyuchil vnimanie na menya.
     - Mister Skiv? - snova obratilsya on golosom stol' zhe neuverennym, kak
i ego povedenie.
     - Da? - otozvalsya ya, pytayas' obuzdat' svoe razdrazhenie. - Vy hoteli
mne chto-to skazat'? Nado polagat', chto-to, ne mogushchee zhdat' podobayushchego
chasa?
     Esli ya nadeyalsya osadit' ego, to poterpel gor'koe porazhenie. Pri zvuke
moego golosa lico u nego prosvetlelo, i on zametno uspokoilsya.
     - Tak znachit eto vse-taki vy. Na kakoe-to vremya vy proveli menya. Vy
izmenilis' s teh por, kak v容hali.
     Mne potrebovalas' sekunda prezhde, chem ya soobrazil, o chem on govorit. A
zatem vspomnil, chto ne vozobnovlyal svoih char lichiny posle stolknoveniya s
zakonom predydushchej noch'yu. Dopuskayu, chto mozhet vozniknut' legkoe potryasenie,
kogda ozhidaesh' obnaruzhit' izverga, a vmesto etogo boltaesh' s pentehom. YA
podumyval, ne navesti li chary vnov', a potom prinyal mgnovennoe reshenie
ostavit' vse kak est'. Lichina izverga kazhetsya bol'she prichinyala mne
nepriyatnosti, chem predotvrashchala ih. Poprobuyu pobyt' denek pentehom i
posmotryu, kak pojdut dela.
     - Lichina, - snizoshel do ob座asneniya ya. - V chem delo?
     - Nu, tam... |to lichina ili zhe eyu byl drugoj oblik?
     - |to nastoyashchij ya, esli eto imeet znachenie. A teper', v chem delo?
     - O, dlya menya eto ne imeet znacheniya. U nas zdes' byvaet narod iz
vsyakih strannyh izmerenij. YA vsegda govoryu, nevazhno otkuda oni, lish' by
zoloto u nih...
     - V chem delo?!
     YA obnaruzhil, chto moya terpimost' k pustoj boltovne pryamo
proporcional'na tomu, davno li ya prosnulsya, i segodnyashnij den' ne stal
isklyucheniem.
     - O, izvinite. Tam vnizu, v zone pogruzki, taksist i on govorit, chto
zhdet vas. YA dumal, vy zahotite uznat'.
     YA pochuvstvoval, chto glavnoe slovo tut "zhdet", no vot ot ponimaniya
koridornogo eto, kazhetsya, sovershenno uskol'zalo. I vse zhe, ya teper'
prosnulsya, i moi poiski teper' niskol'ko ne uskoryatsya, esli ya budu
rassizhivat'sya v nomere.
     - Ladno. Skazhite emu, chto ya spushchus' cherez neskol'ko minut.
     - Razumeetsya. O... ya vot eshche o chem hotel sprosit' vas... Nichego esli
etot paren', Aaz, uznaet, chto vy ego ishchete?
     Nad etim mne prishlos' nemnogo podumat'. Otbyl Aaz ne pogovoriv so
mnoj, no ya ne dumal, budto on do takoj stepeni izbegaet menya, chto stanet
pryatat'sya, uznav, chto ya na Izvre.
     - S etim slozhnosti vozniknut' ne dolzhno. A chto?
     - YA dumal pomestit' ob座avlenie v gazete, no potom mne prishlo v golovu,
chto, vozmozhno, on zadolzhal vam den'gi ili chto-nibud' v takom duhe, i
poetomu reshil sperva sprosit' u vas.
     - Ob座avlenie v gazete?
     - |to ezhednevnyj byulleten', otpechatannyj na bumage, - snabdil menya
informaciej Kal'vin, prisoedinyayas' k nam, ne zakonchiv zevka. - Zapiski ot
odnih k drugim... pozdravleniya s dnem rozhdeniya, poslaniya zhen k zabludshim
muzh'yam i tomu podobnoe. Mnogie lyudi postoyanno chitayut ih.
     |to ne pohodilo na odno iz uvlechenij Aaza, no vsegda sushchestvovala
vozmozhnost', chto kto-to, znavshij Aaza, prochtet ob座avlenie i soobshchit emu. V
lyubom sluchae, povredit' eto ne moglo.
     - Da, verno. Ob座avlenie. Izvinyayus', ya vse eshche tolkom ne prosnulsya.
Mysl' kazhetsya horoshaya, - odobril ya, sharya v poiskah melochi. - Skol'ko ono
budet stoit'?
     K moemu udivleniyu koridornyj sderzhivayushche podnyal ruku.
     - Esli vy ne vozrazhaete, mister Skiv, stoimost' ego oplachu ya sam.
     - O?
     - Razumeetsya. Takim obrazom, esli delo vygorit, to ne budet nikakih
somnenij, kto poluchit upomyanutoe vami voznagrazhdenie.
     I s etimi slovami on sverknul mne bystroj usmeshkoj i otbyl. Mne
podumalos', chto ne meshalo by nachat' sledit' za svoimi rashodami dlya
uverennosti, chto u menya hvatit deneg dlya vyplaty voznagrazhdeniya, esli
koridornyj ili odin iz ego druzej sumeet otyskat' Aaza.
     - Kakov zhe plan na segodnya, Skiv?
     Kal'vin posledoval za mnoj v vannuyu i zadal svoj vopros, kogda ya
razglyadyval v zerkale svoe lico. Mne teper' prihodilos' brit'sya, no ne
chasto, i ya reshil, chto segodnya - tot sluchaj. Zabavno, chto kogda ya byl
molozhe, to byvalo s neterpeniem ozhidal, kogda zhe pridet vremya brit'sya, no
teper', kogda ono okonchatel'no prishlo, ya stal ponimat', kak eto nadoedaet.
I do menya nachalo dohodit', pochemu nekotorye muzhchiny otpuskali borodu.
     - Nam ne sleduet sidet' zdes' i zhdat' - ne otvetit li Aaz na
ob座avlenie koridornogo, - skazal ya. - Krome togo, segodnya ono vse ravno ne
dast nikakih rezul'tatov. Na moj vzglyad, nam sleduet nemnogo poiskat'
samim.
     Kak tol'ko ya skazal eto, to srazu ponyal, naskol'ko otdavalo skazannoe
uproshchenchestvom. Konechno, nam predstoyalo otpravit'sya poiskat' Aaza. Imenno
etim my b i zanyalis', esli b ne podvalil koridornyj so svoej ideej naschet
"ob座avleniya". Odnako, esli Kal'vin i zametil eto, to ne stal mne na nego
ukazyvat'.
     - Po-moemu, neploho. S chego nachnem?
     Ob etom ya uspel porazmyslit'. V itoge razmyshlenij ya so smushcheniem
osoznal, kak malo mne izvestno o proshlom Aaza... ili o proshlom lyubogo iz
moih kolleg, esli uzh na to poshlo.
     - Specializirovalsya Aaz glavnym obrazom na magii i finansah. Davaj
nemnogo poshuruem v etih krugah i posmotrim, ne poyavitsya li kakaya-nibud'
nit'.
     No nachalo nashego poiska zaderzhal odin nebol'shoj epizod.
     My tol'ko vyshli iz dverej otelya, i ya oglyadelsya po storonam v poiskah
|dvika, kogda zametil ulichnyh torgovcev. Oni byli na ulice i dnem ran'she,
kogda my v容hali, no ya ih po-nastoyashchemu ne zametil. Segodnya, odnako, oni
privlekli moe vnimanie, hotya by svoim kontrastom s naselyavshimi tot rajon
noch'yu tolkachami.
     Nochnye tolkachi byli kompaniej napryazhennoj, hishchnoj, gotovoj torgovat'sya
radi chasti vashih deneg, esli uzhe net vozmozhnosti prosto tyuknut' vas po
bashke i zabrat' vse. S drugoj storony, dnevnye lotoshniki bol'she pohodili na
nizkoobespechennyh melkih torgovcev, tiho stoyavshih za samodel'nymi
prilavkami iz chemodanchikov ili kovrikov i ulybavshihsya ili rashvalivavshih
svoj tovar lyubomu prohozhemu, kakomu sluchalos' zaderzhat'sya i vzglyanut' na
razval. Derzhalis' oni, esli uzh opredelyat' ih maneru, skoree skrytno, chem
zloveshche, i postoyanno zyrkali glazami po storonam, slovno boyalis' byt'
zamechennymi v podobnom zanyatii.
     - Interesno, chego oni osteregayutsya? - sprosil ya, obrashchayas' chut' li ne
k samomu sebe. YA budto na mgnovenie zabyl, chto Kal'vin paril v predelah
legkoj slyshimosti.
     - Kto? |ti? Oni, veroyatno, osteregayutsya policii.
     - Policii? Pochemu?
     - Po obychnoj prichine. To, chem oni zanimayutsya - nezakonno.
     - Da?
     U menya ne bylo ni malejshego zhelaniya snova stalkivat'sya s policiej, no
ego slova iskrenne ozadachili. Vozmozhno, ya chego-to upuskal iz vidu, no ne
videl v deyatel'nosti ulichnyh torgovcev nichego nepozvolitel'nogo.
     - YA vse zabyvayu, chto ty s Bazara-na-Deve, - rassmeyalsya dzhin. - Vidish'
li, Skiv, v otlichie ot Bazara, v bol'shinstve mest dlya ulichnoj torgovli
trebuetsya patent. Sudya po ih vidu, eti bednyagi ne mogut pozvolit' sebe
takogo. Esli b mogli, to, skorej vsego, otkryli by lavku, vmesto togo, chtob
rabotat' na ulice.
     - Ty hochesh' skazat', chto oni mogut postupit' tol'ko tak? Razve oni ne
rabotayut na kakoj-to obshchij koncern?
     Na Deve bol'shinstvo ulichnyh torgovcev rabotali na bolee krupnyh
biznesmenov, zabiraya utrom tovar i vozvrashchaya nerasprodannyj v konce smeny.
Osobennost' ih strategii zaklyuchalas' v stremlenii vyglyadet' melkoj soshkoj
tak, chtoby turisty, boyavshiesya torgovat'sya po melocham v magazine ili v
palatke, pokupali u nih, polagaya, chto oni smogut dobit'sya bolee nizkoj ceny
u prinizhennyh ulichnyh lotoshnikov. Mne ne prihodilo v golovu, chto uvidennye
mnoj ulichnye torgovcy mogut byt' melkimi chastnymi predprinimatelyami.
     - Sovershenno verno, - govoril Kal'vin. - Pered toboj imenno to, chto ty
vidish', bol'shinstvo etih lyudej vlozhili vse svoi sberezheniya v... ej! Kuda
ty?
     YA proignoriroval ego, smelo podhodya k odnomu iz torgovcev, kotorogo
vse-taki zametil dnem ran'she. On nahodilsya na tom zhe meste, sidya za
kovrikom, zavalennym solncezashchitnymi ochkami i deshevymi brasletami. Moe
vnimanie on privlek tem, chto byl molod, dazhe molozhe menya. Uchityvaya
dolgozhitel'stvo izvergov, eto delalo ego i vpryam' ochen' yunym.
     - Smotrite, chto vam po nravu? - sverknul on zaostrennymi zubami,
otchego mne b sdelalos' ne po sebe, esli by ya ne privyk k usmeshkam Aaza.
     - YA nadeyalsya, chto vy smozhete otvetit' mne na neskol'ko voprosov.
     Ulybka ischezla.
     - Vy kto? Reporter ili chto-to v etom rode?
     - Net. Prosto lyubopytno.
     On nahmurilsya i bystro oglyadelsya.
     - Mozhno, poka eto ne meshaet denezhnym klientam. Vremya - den'gi, znaete
li.
     V otvet ya brosil emu na kovrik zolotuyu monetu.
     - V takom sluchae, nazovite menya klientom, pokupayushchim u vas nemnogo
vremeni. Dajte mne znat', kogda ono issyaknet.
     On sdelal bystryj pass rukoj, i moneta ischezla, togda kak ulybka opyat'
vyshla iz ukrytiya.
     - Mister, vy tol'ko chto priobreli moe vnimanie. Zadavajte svoi
voprosy.
     - Pochemu vy etim zanimaetes'?
     Ulybka rastayala, perejdya v grimassu.
     - Potomu, chto ya bogat i nezavisim. I radi lyubvi k ostrym oshchushcheniyam
sizhu pod dozhdem i begayu ot legavyh... a po-vashemu, pochemu? YA zanimayus' etim
radi deneg, takzhe kak i vse prochie.
     - Net. YA imel v vidu, pochemu vy zanimaetes' radi deneg nezakonnoj
torgovlej, vmesto togo, chtoby najti rabotu?
     Kakoj-to mig on izuchal menya vzglyadom svoih izvergskih zheltyh glaz, a
potom chut' pozhal plechami.
     - Ladno, - skazal on. - Dam vam pryamoj otvet. Rabotaya na chuzhogo dyadyu
ne razbogateesh'... osobenno na toj rabote, dlya kotoroj prigoden ya. Vidite
li, ya ne iz bogatoj sem'i. Moi rodnye ne dali mne nichego, krome imeni.
Kogda ya podros, menya predostavili samomu sebe. YA ne mogu pohvastat'sya
osobym obrazovaniem, i, kak ya govoril, u moej sem'i net svyazej. YA ne mogu
poluchit' horoshuyu rabotu u starogo priyatelya moego papochki. I, znachit,
nachinat' mne prihoditsya s nizov... i zakonchu ya put', veroyatno, tem zhe. Tak
ili inache, ya nespesha podumal nad etim i reshil, chto hochu ot zhizni bol'shego.
     YA popytalsya pridumat', kak by potaktichnej skazat', chto, na moj vzglyad,
izbrannoe im mesto vse ravno ochen' pohozhe na samoe nizkoe.
     -...Znachit, vy schitaete, chto eto luchshe, chem rabota nachal'nogo urovnya
na kakoe-to drugoe lico?
     On gordo vskinul golovu.
     - |togo ya ne govoril. YA ne sobirayus' vechno zanimat'sya etim. |to prosto
sposob nakopit' pervonachal'nyj kapital dlya biznesa pokrupnee. YA riskuyu
vsem, rasschityvaya na svoi sobstvennye sposobnosti. Esli delo vygorit, to ya
budu poluchat' pribyli vmesto zhalovaniya i smogu perejti k delam pokrupnee. I
chto osobenno vazhno, esli ya dostignu uspeha, to smogu peredat' svoim detyam
bol'she, chem kogda nachal.
     - U vas est' deti?
     - U kogo, u menya? Net... po krajnej mere, poka net. Mozhet,
kogda-nibud' budut. Sejchas, pri teperyashnem polozhenii del, ya ne mogu sebe
pozvolit' dazhe postoyannuyu podruzhku, esli vy ponimaete, chto ya imeyu v vidu.
     No ya ne ponimal. U menya lichno bylo mnogo deneg i nikakoj podruzhki.
Poetomu ya ne imel ni malejshego predstavleniya o tom, vo chto by oboshlos' ee
soderzhanie.
     - YA b skazal, chto vy postavili pered soboj blagorodnuyu zadachu... zhelaya
nakopit' chto-to dlya peredachi svoim detyam.
     Na eto on rassmeyalsya, snova sverkaya zubami.
     - Ne pytajtes' vystavit' menya slishkom horoshim, - poskromnichal on. - Ne
budu vas obmanyvat'. YA i sam ne proch' zhit' poluchshe... naprimer,
ostanavlivat'sya v otelyah ili raz容zzhat' na taksi. YA vospol'zuyus' koe-chem iz
pribylej prezhde, chem ostavlyu ih detyam.
     YA vdrug osoznal raznicu v nashem material'nom polozhenii... to, o chem on
mechtal, ya imel sklonnost' prinimat' kak dolzhnoe. Ot takogo osoznaniya ya
pochuvstvoval sebya nelovko.
     - Da... Nu, mne teper' nado idti. A kakoe ono?
     - Kakoe chto?
     - Imya, kotoroe vam dali vashi roditeli.
     - Ono ne takoe uzh zamechatel'noe, - sostroil grimasu on. - Druz'ya zovut
menya prosto Dzh.R.
     I s etim ya pospeshil k podzhidavshemu menya taksi.
     - Iz-za chego byla eta voznya? - sprosil |dvik, kogda ya opustilsya na
siden'e.
     - Mne prosto stalo lyubopytno, chto zhe dvizhet etimi ulichnymi torgovcami.
     - Imi? Zachem utruzhdat' sebya? |to prosto gruppka zahudalyh tolkachej,
gryzushchihsya iz-za melochi. Im nikogda nikuda ne probit'sya.
     Neozhidannaya goryachnost' v ego golose udivila menya. Mezhdu nimi yavno ne
sushchestvovalo teplyh otnoshenij.
     Po pravde govorya, vyskazannaya |dvikom ocenka ulichnyh torgovcev vpolne
sootvetstvovala moej pervonachal'noj reakcii na ego sobstvennye
predprinimatel'skie usiliya s taksi i samoizdatskoj firmoj.
     I kogda ya porazmyslil nad razgovorom s Dzh.R., to ponyal, chto mne
povezlo dazhe bol'she, chem ran'she predstavlyalos', kogda ya vzyalsya izuchat'
magiyu... sperva pri pomoshchi Garkina, a potom Aaza. Vovse ne trebovalos'
sil'no napryagat' voobrazhenie, chtoby predstavit' sebya na meste ulichnogo
torgovca... pri uslovii, chto u menya hvatilo by pervonachal'noj energii dazhe
dlya etogo.
     Mysl' eta byla, v obshchem i celom, ne osobenno uteshayushchej.
     ___________________________________



             Ne vse finansisty sozdany ravnymi!
                                     R.Korman

     - Tak kuda zhe my napravimsya segodnya, mister Skiv?
     Slova |dvika prervali moi razmyshleniya, i ya s trudom sfokusiroval
vnimanie na blizhajshej zadache.
     - Libo pogovorit' s magami, libo s finansovymi vorotilami, - prikinul
ya. - YA nadeyalsya, chto ty, kak nash vernyj mestnyj gid, posovetuesh', kuda
sunut'sya v pervuyu ochered'... i ya prosto "Skiv", a ne "m-r Skiv".
     |to "m-r Skiv" nachinalo mne nadoedat' i v obshchenii s koridornymi, no
tam bespolezno pytat'sya popravit'. Esli zhe mne predstoyalo sleduyushchie
neskol'ko dnej raz容zzhat' vmeste s |dvikom, to ya schel nuzhnym vtolkovat' emu
takoe obrashchenie, poka on ne stanet dejstvovat' mne na nervy.
     - Ladno. Znachit, Skiv, - legko soglasilsya taksist. - Tak vot, s hodu,
ya schitayu, legche budet nachat' s finansovyh krugov.
     YA nadeyalsya uslyshat' ot nego drugoe, no, kak otmechal ranee, net smysla
platit' gidu, esli ne sleduesh' ego sovetam.
     - Idet. YA soglasen. No net li dlya etogo kakoj-to osoboj prichiny?
     - Razumeetsya, est'. Prezhde vsego, magiej zdes' zanimayutsya mnogie. U
nas est' shkoly, konsul'tanty, kooperativy, artisty, organizacii po
upravleniyu pogodoj i zashchite zhilishch... vsevozmozhnye raznovidnosti. I, chto eshche
vazhnee, oni rasseyany povsyudu. My mozhem provesti ves' sleduyushchij god,
proshchupyvaya ih, i vse ravno edva poskrebem poverhnost'. S drugoj storony,
finansistov ne tak uzh mnogo, i poetomu, esli oni nas interesuyut, my mozhem
nachat' s nih. Vozmozhno, nam povezet, i ne pridetsya imet' delo s magami.
     Ego nebrezhnaya lekciya nemnogo potryasla menya. Do menya tol'ko-tol'ko
nachala dohodit' gromadnost' zadumannogo mnoj dela. YA otvel lish' nedelyu,
chtob najti Aaza i ubedit' ego vernut'sya. V dannyj moment kazalos' pochti
nevozmozhnym dostich' etogo za takoj korotkij srok, i vse zhe ya ne mog
pozvolit' sebe ego uvelichit', raz ostal'naya komanda boretsya bez menya s
korolevoj Cikutoj. YA s usiliem vykinul iz golovy vsyakie somneniya. Po
krajnej mere, nuzhno poprobovat'. O tom, chto delat' dal'she, ya podumayu v
konce nedeli... ne ran'she.
     - A kakaya drugaya prichina?
     - Izvinyayus'?
     - Ty skazal: "prezhde vsego...", obychno eto podrazumevaet, chto
sushchestvuet ne odna prichina.
     Taksist metnul na menya cherez plecho bystryj vzglyad.
     - Sovershenno verno. Nu, esli uzh vam nado znat', ya chuvstvuyu sebya ne
sovsem uverenno v obshchestve magov... o prisutstvuyushchih, konechno, ne govoryat.
Prezhde ne bylo neobhodimosti s nimi vzaimodejstvovat' i hotelos' by i
vpred' ostavat'sya v takom polozhenii. No u menya est' priyatel'-finansist. On,
vozmozhno, sumeet vam pomoch'. Kak izvestno, bol'shinstvo etih finansovyh
vorotil znayut drug druga. YA smogu ustroit' vam vstrechu s nim bez
predvaritel'noj dogovorennosti.
     Kal'vin mahal mne rukoj, pytayas' privlech' vnimanie.
     - Mne nezachem napominat' tebe, - skazal on. - No tvoe vremya vse-taki
ogranicheno. YA nichego ne skazal o tvoej boltovne s s etim zadripannym
ulichnym torgovcem, no neuzheli ty sobiraesh'sya uhlopat' chast' dnya na
razgovory s kakim-to finansistom, kotoryj yakshaetsya s taksistami?
     - Kak ty poznakomilsya s etim parnem? - pointeresovalsya ya, ne obrashchaya
vnimaniya na slova dzhina... hotya v kakoj-to stepeni byl s nim soglasen.
     - My poznakomilis' na aukcione proizvedenij iskusstva.
     YA staralsya ne dat' nedoveriyu proyavit'sya v moem golose, no ono kakim-to
obrazom proskol'znulo. V otvet |dvik razvernulsya na siden'i, posmotrev mne
pryamo v lico.
     - Da. Na aukcione. A v chem delo? Dumaete, ya ne sposoben cenit'
iskusstvo?
     YAshchery, privodivshie v dvizhenie povozku, okazavshis' predostavlennymi
samim sebe, prinyalis' svorachivat' k trotuaru.
     - Net. YA hochu skazat', chto mne ran'she ne prihodilos' vstrechat'
kollekcionera proizvedenij iskusstva. I sam malo chto ponimayu v iskusstve, i
poetomu udivilsya, vot i vse. Ne obizhajtes', - pospeshno proiznes ya, pytayas'
ne napryagat'sya, kogda taksi pobrelo obratno na nashu polosu.
     - Vy sprosili. Imenno tam my i povstrechalis'.
     Taksist snova obratil vnimanie na dorogu, nebrezhno vyvodya nas na kurs.
     - Vy oba torgovali odnu kartinu?
     - On predlozhil podderzhat' polovinu nazyvaemoj mnoj ceny, tak chtob ya
mog prodolzhat' bor'bu... tol'ko shla ona ne iz-za kartiny. A skoree o tom,
chto vy nazvali by literaturoj.
     Teper' ya prishel v zameshatel'stvo.
     - Literaturoj? No ya dumal, ty govoril, chto shel aukcion zhivopisi.
     - Da, no avtor predlagal izobrazit' kogo-nibud' v svoej sleduyushchej
knige. YA znal togo avtora... napechatal interv'yu s nim v odnom iz izdavaemyh
mnoj zhurnalov... i poetomu dumal, chto budet neploho posmotret', a kak on
otobrazit menya. Tak ili inache, v konechnom itoge ostalis' v torgovle tol'ko
my dvoe, i ceny rosli ves'ma kruto. YA dumal, mne pridetsya otvalit'.
     - Vot tut-to finansist i predlozhil podderzhat' vashu cenu?
     - V dejstvitel'nosti, on sperva sdelal predlozhenie drugomu parnyu. K
schast'yu dlya menya, drugoj torgovavshij hotel vyvesti svoyu zhenu, i poetomu ne
soglasilsya na sdelku. Vot togda-to Motylek i obratilsya ko mne.
     - Minutochku. Motylek?
     - On nazval sebya tak. Dazhe na delovyh kartochkah. Tak ili inache, esli b
on ne vklyuchilsya v torgi, prishlos' by provesti paru chasov, boltaya s
privlekatel'noj, seksapil'noj zhenoj kakogo-to parnya, vmesto togo, chtoby...
     S etogo momenta ya slushal dal'nejshuyu trepotnyu |dvika v pol uha.
Finansist po imeni Motylek, podderzhivayushchij na aukcionah ceny, predlagaemye
taksistami. Mne ne nuzhno bylo smotret' na Kal'vina, chtoby opredelit', chto
dzhin zakatyvaet glaza v stradayushchem "YA zhe tebe govoril". I vse-taki, chem
bol'she ya dumal ob etom, tem bol'she rosli moi nadezhdy. |tot Motylek mog
okazat'sya dostatochno ekscentrichnym, chtoby chto-to znat' ob Aaze. YA schel, chto
tut stoit poprobovat'.
     Kak ni stranno eto mozhet pokazat'sya, ya stol' zhe nervnichal iz-za
vstrechi s Motyl'kom, kak i |dvik, po ego slovam, iz-za del s magami. S
magami ya imel delo ne odin god i znal, chego ozhidat'... ili, esli moj opyt
mog sluzhit' tochnym primerom, chego ne ozhidat'. S drugoj storony, finansisty
byli sovsem inym kolenkorom. YA ponyatiya ne imel ni vo chto lezu, ni kak sebya
vesti. YA popytalsya uspokoit'sya, napomniv sebe, chto etot finansist imel v
proshlom delo s |dvikom i poetomu ne mog byt' slishkom shchepetil'nym. I vse zhe
obnaruzhil, chto nervno popravlyayu svoi chary lichiny, poka taksist zvonil iz
prihozhej Motyl'ku. YA vse eshche raz容zzhal v vide penteha, no primenil chary
lichiny, chtoby uluchshit' svoj garderob tak, chtob vyglyadet' svoim chelovekom v
denezhnyh krugah.
     Mne ne trebovalos' bespokoit'sya.
     Motylek ne voplotil nikakih moih zaranee sostavlennyh predstavlenij
ili strahov o tom, kakov dolzhen byt' finansist. Prezhde vsego, vmesto
vnushitel'nogo kabineta so stenami splosh' v polkah, ustavlennyh knigami v
kozhannyh perepletah, i uveshannyh neponyatnymi tablicami i grafikami, v
kotorom nadlezhalo obitat' solidnomu cheloveku, on zanimalsya rabotoj u sebya
na kvartire, kotoraya byla pomen'she moego kabineta, hotya i mebelirovannoj s
bol'shim vkusom. Vo-vtoryh, odet on byl nebrezhno: v bryukah sportivnogo kroya
i sviter pastel'nogo cveta, chto zastavilo menya pochuvstvovat' sebya nelovko
razodetym v kostyum, vyzvannyj charami lichiny. K schast'yu, ego obrashchenie k nam
okazalos' teplym i druzhestvennym, chto pozvolilo vsem chuvstvovat' sebya
neprinuzhdenno.
     - Rad s vami poznakomit'sya... Skiv, ne tak li? - protyanul ruku on.
     - Da. YA... ya izvinyayus', chto narushayu vash rasporyadok...
     - CHepuha. Rad pomoch'. Potomu-to ya i rabotayu na samogo sebya... chtoby
samomu byt' hozyainom svoego vremeni. Pozhalujsta. Prisazhivajtes' i
chuvstvujte sebya kak doma.
     Odnako, kogda my uselis', ya ponyal, chto ne znayu, s chego nachat'
razgovor. No, tak kak Motylek smotrel na menya s vnimatel'nym ozhidaniem, ya
chuvstvoval, chto obyazan chto-nibud' skazat'.
     - Mgm... |dvik govorit, chto vy povstrechalis' na aukcione proizvedenij
iskusstva?
     - Sovershenno verno... hotya, priznat'sya, dlya menya eto bylo skoree
prihot'yu, nezheli chem-to eshche. |dvik kuda bolee krupnyj kollekcioner i
znatok, chem ya.
     Taksist pri etoj pohvale zametno priosanilsya.
     - YA zaskochil prosto iz lyubopytstva. Proslyshal, chto to aukcion
pol'zuetsya reputaciej ves'ma zabavnogo, vynul iz banka paru tysyach i zabrel
posmotret'. Aukcionisty menya poveselili, i torg shel ozhivlenno, no bol'shaya
chast' predlagavshihsya proizvedenij iskusstva ne shla k moemu dekoru. Poetomu
kogda vystavili tot predmet...
     YA popytalsya sohranit' zainteresovannoe vyrazhenie lica, no mysli
krutilis' ne vokrug ego rasskaza. Vmesto etogo ya vse razmyshlyal o toj
neprinuzhdennosti, s kakoj on proiznes "...poetomu ya vynul paru tysyach...".
|tot izverg byl sovsem ne takim, kak Aaz. Moj staryj partner ohotnej
rasstalsya by, ne morgnuv glazom, s paroj pint sobstvennoj krovi, chem s
zolotom.
     -...No v dal'nejshem vse obernulos' k luchshemu.
     Motylek zakanchival svoj rasskaz, i ya, kak podobaet, rassmeyalsya vmeste
s nim.
     - Rasskazhi emu o svoem druge, Skiv.
     - Sovershenno verno. YA vse melyu i melyu, a my dazhe ne nachinaem
zanimat'sya vashej problemoj, - kivnul finansist, peremeshchayas' v kresle
vpered. - |dvik govoril, chto vy pytaetes' razyskat' kogo-to, vozmozhno,
izvestnogo svoej deyatel'nost'yu v nashih finansovyh krugah.
     - YA ne uveren, chto vy smozhete pomoch', - nachal ya, dovol'nyj, chto
obratilis' k moej teme. - On uzhe ne odin god zhivet v drugom izmerenii. Ego
zovut Aaz.
     Motylek zadumchivo podzhal guby.
     - Imya eto nichego ne govorit. Konechno, v nyneshnie vremena
konglomeratnyh korporacij i akcionernyh kompanij, imena malo chego znachat.
Vy ne mogli by mne chto-nibud' skazat' o ego stile?
     - O ego stile?
     - Kak by vy opisali ego podhod k den'gam? On kto, azartnyj igrok?
Lyubitel'?
     Pri etih slovah ya nevol'no rassmeyalsya.
     - Nu, v pervuyu ochered' prihodyat na um takie slova, kak "skarednyj" i
"prizhimistyj".
     - Byvaet "skarednyj", a byvaet i "ostorozhnyj". - ulybnulsya Motylek. -
Naverno, vam luchshe rasskazat' mne o nem, predostavit' dannye, kotorye ya mog
by proanalizirovat'.
     I ya rasskazal emu. Kogda ya nachal, slova tak i hlynuli iz menya.
     YA rasskazal emu o vstreche s Aazom, kogda on zastryal v moem rodnom
izmerenii Pent posle neudachnoj shutki, lishivshej ego magicheskih sposobnostej,
i o tom, ka on vzyal menya k sebe v ucheniki posle togo, kak my sorvali plan
Ishtvana zahvatit' vlast' nad izmereniyami. YA rasskazal emu o tom, kak Aaz
ubedil menya dobyt' sebe post pridvornogo maga korolevstva Possiltum. I o
tom, kak eto privelo k nashemu stolknoveniyu s armiej Bol'shogo Dzhuli, takzhe
kak poznakomilo menya s prelestyami byurrokraticheskoj mezhduusobicy. On
sochuvstvenno posmeyalsya, kogda ya rasskazal emu, kak my s Tanandoj popytalis'
pohitit' priz Bol'shoj Igry v podarok Aazu na Den' rozhdeniya, i o tom, kak
nam prishlos' sobrat' komandu i vyzvat' na match dve sushchestvuyushchie komandy
posle togo, kak Tananda popalas' na toj krazhe. Ego pozabavilo moe
izobrazhenie, kak ya vlip zamaskirovannym pod Rodrika, korolya, kak zapoluchil
v uchenicy Mashu, hotya bol'she vsego ego zainteresovalo to, kak my pustili na
smarku usiliya Sindikata proniknut' na Bazar-na-Deve i stali v konechnom
itoge rabotat' na obe storony. YA dazhe rasskazal emu o nashej korotkoj
vylazke v Limb, kogda na Aaza slepili chernuhu s ubijstvom vampira, i svoej
eshche bolee korotkoj kar'ere na arene professional'noj igry v Drakonij Poker,
postavivshej menya i moih druzej srazhat'sya protiv Malysha Sen-Senovogo Zahoda
i Topora. I nakonec, ya popytalsya ob座asnit', kak my rasshirili nashe
predpriyatie v korporaciyu, zakonchiv opisaniem togo, kak Aaz ushel ostaviv
zapisku, zayavlyavshuyu, chto bez svoih sposobnostej on chuvstvoval sebya v nashej
gruppe nenuzhnym bagazhom.
     Motylek vyslushal vse eto, i, kogda ya, nakonec, ostanovilsya, on mnogo
dolgih minut ostavalsya nepodvizhen, yavno perevarivaya uslyshannoe.
     - Mogu skazat' vam odno, - progovoril on, nakonec. - Vash drug ne
finansist... zdes', na Izvre ili v lyubom drugom meste, esli uzh na to poshlo.
     - Razve? No on zhe vsegda govorit o den'gah.
     - O, byt' finansistom eto nechto bol'shee, chem razgovory o den'gah, -
rassmeyalsya Motylek. - Vsya ideya v tom i sostoit, chtoby zastavit' den'gi
rabotat' cherez vklady. Esli na chto i ukazyvaet tehnika nakopleniya Aaza, tak
na to, chto on ves'ma bol'shoj dilletant, kogda rech' zahodit o den'gah. S
drugoj storony, vy inkorporiruyas' i diversificiruyas' cherez akcii v drugie
vidy biznesa, pokazali zametnye predprinimatel'skie naklonnosti. Navernoe,
kak-nibud' v budushchem my nemnogo potolkuem o vozmozhnostyah sovmestnyh
vkladov.
     Polagayu, vse eto bylo krajne lestnym, i pri drugih obstoyatel'stvah ya s
udovol'stviem podrobno potolkoval s Motyl'kom pro obrashchenie s den'gami. K
neschast'yu, ya ne mog ujti ot razocharovaniya iz-za suti skazannogo... chto on
ne smozhet dat' mne nikakih svedenij, chtoby pomoch' obnaruzhit' Aaza.
     - Spasibo, no v etot raz mne luchshe sosredotochit'sya na odnom dele, i
sejchas samoe glavnoe dlya menya najti svoego starogo partnera.
     - Sozhaleyu, chto ne smog pomoch', - skazal, podymayas' na nogi, finansist.
- Hotya mogu skazat' koe-chto, Skiv, esli vy ne vozrazhaete protiv nebol'shogo
soveta.
     - Kakogo imenno?
     - Vy mozhete igrat' bolee aktivnuyu rol' v sobstvennoj zhizni.
Ponimaete?... Aktivnuyu vmesto reaktivnoj.
     |to rezko ostanovilo menya, kogda ya otkryval dver'.
     - Izvinite?
     - Nichego. |to byla prosto mysl'.
     - Nu, a vy ne mogli by nemnogo popodrobnej? Podozhdite, Motylek! Ne
brosajte mne podobnuyu repliku bez ob座asneniya.
     - Voobshche-to, eto ne moe delo, - pozhal plechami on, - no vo vremya vashego
rasskaza ya ne mog ne zametit', chto vy, kazhetsya, prozhivaete svoyu zhizn'
skoree, reagiruya na krizis, chem obladaya kakim-to nastoyashchim kontrolem nad
proishodyashchim. Vash staryj partner i nastavnik svalilsya vam na sheyu, i vy dvoe
ob容dinili sily s cel'yu ostanovit' kogo-to, sposobnogo ubit' vsled za
Garkinom lyubogo iz vas. Popytat'sya ustroit'sya rabotat' pridvornym magom vas
zastavil imenno Aaz, i s teh por vy vsegda ustupali davleniyu, real'nomu i
mnimomu, so storony pochti vseh v vashej zhizni: Tanandy, Mashi, Sindikata,
Torgovoj Palaty Devy... dazhe etot, kak tam bish' ego, Grimbl, i tot voyaka
Plohsekir nazhimali na vas. Mne prosto-naprosto kazhetsya, chto dlya stol'
preuspevayushchego deyatelya, kakovym vy yavlyaetes', vy dejstvitel'no ne proyavili
bol'shoj nahodchivosti i iniciativy.
     Ego slova podejstvovali na menya, podobno ushatu holodnoj vody. Na menya
krichali mastera svoego dela, no spokojnaya kritika Motyl'ka pochemu-to ranila
menya glubzhe, chem vse slovesnye bichevaniya, kogda-libo poluchennye mnoj ot
Aaza.
     - Dela obstoyat nemnogo zaputanno... - nachal bylo ya, no finansist
oborval menya.
     - YA eto ponimayu, i ne nameren ukazyvat' vam, kak ustraivat' svoyu
zhizn'. Odnako, u vas bylo v nej neskol'ko dominiruyushchih lichnostej s sil'noj
volej, eanimavshihsya imenno etim, i, dolzhen skazat', chto glavnym vinovnikom
yavlyalsya etot malyj Aaz. Tak vot, ya znayu, chto vy ozabocheny iz-za vashej
druzhby, no bud' ya na vashem meste, to krepko podumal by prezhde, chem
priglashat' ego vernut'sya v moyu zhizn', poka ya ne sozdam sebe samostoyatel'nuyu
rol'.
     ___________________________________



             Kak zhe poluchilos', chto mne zadayut vse eti tyazhelye voprosy?
                                       O.Nort

     - Skiv! |j, Skiv! Ty ne mog by nemnogo potishe?
     Slova, nakonec, probilis' skvoz' vyzvannyj mnoj samim tuman i
zamedlili moj shag, davaya Kal'vinu dognat' menya.
     - Uf! Spasibo, - poblagodaril menya dzhin, parya na svoem uzhe privychnom
meste. - YA zhe tebe uzhe govoril, chto ne ochen' silen. Dazhe parenie, znaesh'
li, trebuet energii. Ty tam, dejstvitel'no, rval rekordy.
     - Izvini, - korotko otozvalsya ya, bol'she po privychke, chem po kakoj-to
inoj prichine.
     Po pravde govorya, v tot moment udobstva dzhina zanimali menya daleko ne
v pervuyu ochered'. Posle togo, kak my vyshli ot Motyl'ka, ya poprosil |dvika
otvezti nas k otelyu. Odnako, vmesto togo, chtob podnyat'sya k sebe v nomer, ya
napravilsya vpered po trotuaru. Ulichnyj torgovec, s kotorym ya ranee
razgovarival, druzheski pomahal rukoj v znak privetstviya, no ya otvetil na
eto lish' kivkom golovy. Zamechaniya Motyl'ka o moej zhizni vyzvali u menya v
golove celyj vzryv myslej i ya schel, chto bystraya progulka pomozhet mne
uporyadochit' ih.
     Uzh ne znayu, dolgo li ya shel prezhde, chem mol'ba Kal'vina rezko sorvala
menya s myslennoj karuseli. U menya ostalis' lish' smutnye vospominaniya o tom,
kak ya protalkivalsya skvoz' potok peshehodov i rychal na teh, u kogo ne
hvatalo provorstva ubrat'sya s moego puti samim. Policiya poradovalas' by pri
vide etogo... vsego dva dnya na Izvre, i uzhe umeyu hodit' po ulice, slovno
mestnyj.
     - Slushaj, ty ne hochesh' pogovorit' ob etom? V kakom-to meste, gde
sidyat?
     YA posmotrel na dzhina popristal'nej. On dejstvitel'no vyglyadel ustalym,
lico u nego sdelalos' polosatym ot struek pota, a malen'kaya grud' tak i
vzdymalas', kogda on pytalsya perevesti duh. Stranno. sam ya sovsem ne
chuvstvoval pereutomleniya.
     - O chem pogovorit'? - burknul ya, soznavaya, chto slova vyhodyat iz menya s
natugoj i napryazheniem.
     - Bros', Skiv. Skazannoe Motyl'kom rasstroilo tebya. Ne znayu pochemu,
mne ego slova pokazalis' ves'ma neplohim sovetom, no esli ty vygovorish'sya,
budet legche.
     - S chego mne rasstraivat'sya? - ogryznulsya ya. - On vsego-navsego brosil
vyzov tem principam, po kotorym ya zhil, i predpolozhil, chto moj luchshij drug -
samoe hudshee obstoyatel'stvo v moej zhizni. S kakoj stati eto dolzhno menya
volnovat'?
     - Ni s kakoj, - nevinno otozvalsya Kal'vin, - esli, konechno, on ne
prav. Togda b ya ponyal, pochemu eto vse-taki vzvolnovalo tebya.
     YA otkryl rot, gotovyj serdito ogryznut'sya, no promolchal. Mne,
dejstvitel'no, nichego ne prihodilo v golovu. Dzhin oglasil moi naihudshie
strahi, kotorye ob座asnit' ya ne mog.
     -...I begstvom tut ne pomozhesh'! Tebe pridetsya stolknut'sya s etim licom
k licu prezhde, chem ty stanesh' hot' na chto-to godnym dlya samogo sebya... ili
dlya kogo-to drugogo, esli uzh na to poshlo.
     Golos Kal'vina doletal do menya szadi, i ya soobrazil, chto snova uskoril
shag. I v tot zhe mig ya ponyal, chto on prav, ya pytalsya ubezhat' ot voprosov, i
figural'no, i bukval'no. S osoznaniem etogo na menya odnovremenno obrushilis'
psihologicheskaya i fizicheskaya ustalost', i ya sbavil skorost', ostanovivshis'
posredi trotuara.
     - Vot tak-to luchshe. Mozhem my teper' pogovorit'?
     - Razumeetsya. Pochemu by i net? V lyubom sluchae u menya sil'noe zhelanie
chem-nibud' napolnit' zheludok.
     Dzhin teatral'no vzdohnul.
     - Uj! Ty hochesh' skazat', chto nam predstoit opyat' najti restoran?
Pomnish', chto sluchilos' v proshlyj raz?
     Sebe vopreki, ya nevol'no ulybnulsya ego uzhimkam.
     - Voobshche-to, ya dumal bol'she o vypivke.
     Govorya eto, ya brosal vzglyady po storonam v poiskah bara.
     - Na Izvre odno horosho, - zametil ya, - na nem nikogda ne okazhesh'sya
tam, gde v pole zreniya net hotya by odnogo zavedeniya, podayushchego spirtnye
napitki.
     |to mesto ne stalo isklyucheniem. Teper', kogda ya poluchshe prisposobilsya
k okruzhayushchej srede, to otkryl imenno takoe zavedenie sovsem nepodaleku
ottuda, gde my stoyali.
     - |to mestechko ne huzhe lyubogo drugogo, - vzyalsya za ruchku dveri ya. -
Poshli, Kal'vin, pervyj krug za moj schet.
     Moe predlozhenie bylo, konechno, shutkoj, tak kak ya ne videl, chtoby dzhin
chego-nibud' el ili pil s teh por, kak ya vypustil ego iz butylki. Odnako,
eta ideya vzvolnovala ego, i on pootstal, vmesto togo, chtob dvigat'sya ryadom
so mnoj.
     - Podozhdi, Skiv, po-moemu, nam ne sleduet...
     YA ne stal zaderzhivat'sya, chtoby doslushat' ego. Kakogo cherta, mysl'-to
etu podal on... v kakoj-to stepeni. Boryas' s volnoj razdrazheniya, ya
protolkalsya v pomeshchenie bara.
     Na pervyj vzglyad, zavedenie eto vyglyadelo nemnogo ubogim. Takzhe, kak
na vtoroj i na tretij vzglyad, hotya moim glazam potrebovalos' vremya dlya
privykaniya k tusklomu svetu. Zal byl nebol'shim, mesta v nem edva hvatalo
dlya poldyuzhiny zhavshihsya drug k drugu kroshechnyh stolikov. Steny ukrashali
otkleivayushchiesya fotografii i vyrezki, hotya chto na nih izobrazhalos' ya skazat'
ne mog, vvidu zatemnivshej ih poverhnost' gluboko v容vshejsya gryazi. Vdol'
odnoj steny shla nebol'shaya stojka s taburetami, gde sgorbilis', beseduya s
barmenom, troe podozritel'nyh na vid zavsegdataev. Kogda ya obozreval
zavedenie, oni prekratili razgovor i brosali na menya holodnye,
nedruzhelyubnye vzglyady, hotya ne bylo yasno, chem vyzyvalas' ih vrazhdebnost' -
tem, chto ya chuzhak, ili tem, chto ya iz inogo izmereniya. Mne prishlo v golovu,
chto ya po-prezhnemu noshu vyzvannyj charami lichiny delovoj kostyum, kotoryj
opredelenno vydelyal menya iz temnyh, potrepannyh naryadov, nosimyh chut' li ne
v kachestve mundirov. Mne eshche prishlo v golovu, chto eto ne samoe podhodyashchee
mesto dlya tihoj vypivki.
     - Po-moemu, nam sleduet ubrat'sya otsyuda, Skiv.
     Ne znayu, kogda Kal'vin opyat' prisoedinilsya ko mne, no on snova paril
ryadom. Slova ego otrazhali moi mysli, no upryamstvo zastavilo menya zanyat'
protivopolozhnuyu poziciyu.
     - Ne bud' snobom, Kal'vin, - prosheptal ya. - Krome togo, ideya
gde-nibud' posidet' prinadlezhala tebe, ne tak li?
     Prezhde, chem on uspel otvetit', ya podoshel k odnomu iz stolikov i
plyuhnulsya na stul, podnyav ruku, signalya barmenu. Tot proignoriroval moj
zhest i vernulsya k razgovoru s drugimi drugimi vypivohami.
     - Bros', Skiv. Davaj pojmaem taksi i vernemsya v otel', tam i
pogovorim, - prinyalsya ugovarivat' Kal'vin. - Ty ne v takom dushevnom
sostoyanii, chtoby nachinat' pit'. |to lish' uhudshit delo.
     V ego slovah soderzhalos' mnogo zdravogo smysla. K neschast'yu, pri tom
nastroenii, v kakom pribyval ya, on ne igral nikakoj roli.
     - Ty zhe slyshal Motyl'ka, Kal'vin. YA pozvolyal slishkom mnogim drugim
licam vertet' moej zhizn'yu, slushaya ih dobrozhelatel'nye sovety. Mne
polagalos' nachat' pochashche delat' to, chego hochetsya mne... a v dannuyu minutu
mne hochetsya imenno vypit'... i zdes'.
     Mne podumalos', chto on stanet sporit', no on vzdohnul i, snizivshis',
uselsya na stolik.
     - Kak ugodno, - pokorilsya on. - Polagayu, kazhdyj imeet pravo vremya ot
vremeni svalyat' duraka.
     - CHto budem pit'?
     Nad moim stolikom obrisovalsya barmen, izbaviv menya ot neobhodimosti
pridumyvat' sokrushitel'nyj otvet na shpil'ku Kal'vina. Ochevidno teper',
utverdiv svoe pravo ne podhodit', kogda ego zovut, on reshil vzyat' u menya
zakaz.
     - YA...
     Vnezapno stakan vina pokazalsya vdrug nepodhodyashchim. K neschast'yu, moe
znakomstvo s vypivkoj bylo takim zhe ogranichennym, kak i znakomstvo s
protivopolozhnym polom.
     -...O, dajte mne to, chto p'yut tam, u stojki.
     Barmen kryaknul to li odobritel'no, to li neodobritel'no i otbyl,
vernuvshis' spustya neskol'ko mgnoveniya so stakanchikom zhidkosti, kotoryj on
buhnul na stolik s takoj siloj, chto chast' soderzhimogo vyplesnulas' cherez
kraj. Videl ya ego ne ochen' otchetlivo, no on kazalsya napolnennym yantarnoj
zhidkost'yu s puzyr'kami, sobiravshimisya naverhu v penu.
     - Vam nado zaplatit' za porciyu, - fyrknul on, slovno eto bylo
oskorbleniem.
     YA vyudil iz karmana prigorshnyu melochi i, brosiv ee na stol, potyanulsya
rukoj za stakanom.
     Nekotorye iz vas, vozmozhno, nedoumevayut, otkuda u menya takaya
gotovnost' eksperimentirovat' s neznakomoj vypivkoj posle vsego, skazannogo
mnoj o pishche na Izvre. Nu, po pravde govorya, ya v kakoj-to stepeni
chuvstvoval, chto moya zateya konchitsya katastrofoj. K tomu vremeni ya uzhe
dostatochno ostyl, chtoby priznat' - Kal'vin byl prav naschet vozvrashcheniya v
otel', no ya tak shumel o nezavisimosti v resheniyah, chto peredumat' sejchas
bylo by neudobno. V kakoe-to mgnovenie mne prishlo v golovu, chto esli menya
stoshnit ot etoj novoj vypivki, to budet velikolepnaya prichina dlya izmeneniya
prezhnego resheniya. Vot s etim na ume ya i podnes stakan ko rtu i prigubil.
     Udarivshaya mne po gorlu ledyanaya vspyshka vyzvala takoe udivlenie, chto ya
nevol'no sdelal eshche odin glotok... i eshche odin. YA i ne soznaval, kak muchaet
menya zhazhda posle stremitel'noj progulki, poka ne osushil stakan do dna, ne
otryvayas' i ne perevodya duh. CHem by tam ni bylo eto varevo, ono pokazalos'
mne chudesnym, a ostavlennyj im slegka gor'kovatyj privkus lish' napomnil
mne, chego ya hochu eshche.
     - Prinesite mne eshche togo zhe, - zakazal ya, vse eshche razbiravshemu moi
monety barmenu. - I nel'zya li prinesti ego v sosude pobol'she?
     - Mogu prinesti vam kuvshin, - proburchal on.
     - Otlichno... i voz'mite tut nemnogo lishnego za svoi hlopoty.
     - Nu... spasibo.
     Nastroenie barmena i ego mnenie obo mne, kazhetsya, uluchshilis', kogda on
prodelal put' k stojke. YA pozdravil sebya s tem, chto ne zabyl skazannogo
|dvikom o chaevyh.
     - Dumayu, budet nazojlivym ukazyvat', chto ty p'esh' na pustoj zheludok, -
suho proiznes dzhin.
     - Vovse net.
     Na sej raz ya ego operedil i, povysiv golos, kriknul barmenu:
     - Poslushajte! Vy ne mogli by zaodno prinesti mne nemnogo vozdushnoj
kukuruzy?
     Bol'shinstvo vylozhennyh za stojkoj zakusok nahodilis' v nakrytyh setkoj
kontejnerah dlya togo, chtoby pomeshat' im vypolzti ili vyprygnut'. Odnako,
vojdya v bar, ya zametil sredi etih uzhasov korzinku s vozdushnoj kukuruzoj, i
special'no vzyal ee na zametku, dumaya, chto nekotorye vidy dryannoj edy ne
menyalis' ot izmereniya k izmereniyu.
     - Teper' dovolen?
     - YA byl by eshche bolee dovolen, esli b ty vybral chego-nibud' menee
solenoe, - pomorshchilsya Kal'vin. - No polagayu, eto luchshe, chem nichego.
     Barmen prines mne kuvshin vmeste s korzinkoj vozdushnoj kukuruzy, zatem
otoshel pozdorovat'sya s tol'ko chto voshedshim novym posetitelem. YA brosil v
rot prigorshnyu vozdushnoj kukuruzy i prinyalsya zhevat' ee, poka snova nalival
sebe iz kuvshina. Na samom dele ona byla skoree priyatnoj, chem solenoj, chto
zastavilo menya peresmotret' svoi predydushchie mysli naschet universal'nosti
dryannoj pishchi. No ya reshil ne upominat' Kal'vinu pro eto otkrytie. On i tak
uzhe dostatochno suetilsya vokrug menya.
     - Itak, o chem ty hochesh' pogovorit'? - obratilsya ya k nemu, zastavlyaya
sebya ne srazu zalivat' vozdushnuyu kukuruzu dlinnym glotkom iz stakana.
     Dzhin otkinulsya nazad i poglyadel na menya, vskinuv brov'.
     - Nu, tvoe nastroenie, kazhetsya, uluchshilos', no u menya vozniklo
vpechatlenie, chto tebe hochetsya pogovorit' o sovete, dannom segodnya
Motyl'kom.
     Kak tol'ko on zagovoril, moj puzyr' legkomysliya lopnul i prezhnyaya
depressiya obrushilas' na menya, slovno kulak. YA, ne dumaya, vydul polovinu
stakana.
     - Ne znayu, Kal'vin. Motylek vyzval u menya bol'shoe uvazhenie, i uveren,
u nego byli horoshie namereniya, no skazannoe im porodilo u menya v ume
mnozhestvo voprosov... voprosov, kotoryh ya sebe ran'she nikogda po-nastoyashchemu
ne zadaval.
     Bystro oprokinul stakanchik, nadeyas', chto dzhin ne zametit, kak bystro ya
vypival eto varevo.
     - Voprosov vrode...?
     - Nu, naprimer, vrode takogo... CHto takoe druz'ya?... Na samom dele? V
teh redkih sluchayah, kogda zatragivayut takuyu temu vse, kazhetsya, govoryat o
tom, kak horosho byt' nuzhnym. A ya ne uveren, budto znayu, chto eto znachit.
     Kakim-to obrazom moj stakan snova opustel. YA opyat' napolnil ego.
     - CHem bol'she ya rassmatrivayu etot vopros, tem bol'she dumayu, chto esli
tebe dejstvitel'no nuzhny druz'ya, to eto libo priznak slabosti, libo leni.
Tebe nuzhno, chtoby lyudi dumali za tebya ili dralis' za tebya, ili eshche chego-to.
Delali by to, chto po vsem pravilam tebe sleduet umet' delat' samomu. Togda
po vsem pravilam poluchaetsya, chto ty - parazit, sushchestvuyushchij kak piyavka,
vysasyvayushchaya silu i shchedrost' drugih.
     YA nachal pit' i obnaruzhil, chto v stakane pusto. YA zapodozril, chto v nem
tech', otstavil ego v storonu, reshiv dat' emu postoyat' tam nekotoroe vremya
pered tem, kak poprobuyu napolnit' ego vnov'.
     - S drugoj storony, esli druz'ya tebe ne nuzhny, to kakoj ot nih prok?
Druz'ya otnimayut bol'shuyu chast' tvoego vremeni i vyzyvayut sil'nejshuyu golovnuyu
bol', tak chto esli ty po-nastoyashchemu ne nuzhdaesh'sya v nih, to zachem utruzhdat'
sebya, obzavodyas' imi? V smysle, esli oni nuzhdayutsya v tebe, to ty pooshchryaesh'
ih byt' parazitami vmesto togo, chtoby dat' im razvivat' sobstvennye sily.
Ne znayu. A ty kak dumaesh', Kal'vin?
     YA mahnul emu stakanom, i osoznal, chto on snova polon. Vot i vsya moya
tverdaya reshimost'. YA ponyal, chto kuvshin pochti pust.
     - Trudno skazat', Skiv, - govoril mezhdu tem dzhin, i ya postaralsya
sosredotochit'sya na ego slovah. - YA dumayu, kazhdyj dolzhen sam najti otvet,
hotya redko kto dazhe stavit pered soboj voprosy. Po-moemu, budet
sverhuproshchenchestvom pytat'sya priravnyat' zabotu o kom-libo k slabosti, tochno
takzhe, kak, na moj vzglyad, budet neverno schitat', chto esli my mozhem
nauchit'sya chemu-to u svoih druzej, to oni budut kontrolirovat' nashe
myshlenie.
     On ostanovilsya i ustavilsya na moyu ruku. YA prosledil za napravleniem
ego vzglyada i soobrazil, chto pytayus' napolnit' pustoj stakan iz pustogo
kuvshina.
     - YA dumayu, - vzdohnul on, - chto nam teper' sleduet vernut'sya v otel'.
Ty zaplatil po schetu? U nas zdes' vse ulazheno?
     - Byl isho odin vopros, - proiznes ya, vytalkivaya slova zapletayushchimsya
yazykom, kotoryj vnezapno, kazalos', obrel samostoyatel'nost' v resheniyah. -
Skazannoe im o den'gah. YA nepravil'no ispol'zoval svoi den'gi.
     - Radi vsego svyatogo, Skiv! Govori potishe!
     - Net, v samom dele! U minya est' vse eti den'gi...
     YA povozilsya s poyasom s den'gami i vysypal zoloto na stolik.
     -...A prinesli oni mene schast'e? Prinesli oni schast'e hot'
komu-nibud'?
     Kogda ne razdalos' nikakogo otveta, ya pomorgal glazami, pytayas'
vernut' v fokus Kal'vina. Kogda tot zagovoril, golos ego byl napryazhen, hotya
i ochen' tih.
     - Po-moemu, ty tol'ko chto prines komu-to schast'e, no, dumayu, ne sebe.
     Vot tut ya i zametil, chto vo vsem bare nastupila tishina. Oglyadevshis'
krugom, ya s udivleniem uvidel, kak mnogo sobralos' narodu, poka my boltali.
Vyglyadela eta tolpa maloprivlekatel'no, nikto ne razgovarival drug s drugom
i nichego ne delal. Oni lish' stoyali, glyadya na menya... ili, tochnee, glyadya na
stolik, pokrytyj moimi den'gami.
     ___________________________________



                                  YA hochu a skazat'... a
                                        Robin

     - Mne... dumaetsya, ya dopustil takti... takticheskuyu... oshibku, -
prosheptal ya s tem dostoinstvom, kakoe sumel sobrat'.
     - CHto verno, to verno, - bezzhalostno s座azvil v otvet Kal'vin. - Ty
zabyl pro pervoe pravilo vyzhivaniya: ne draznite zverej. Slushaj, Skiv, ty
hochesh' ubrat'sya otsyuda ili hochesh' ubrat'sya s den'gami?
     - Hochu... moi den'gi. - YA byl ne nastol'ko p'yan... ili, vozmozhno,
nastol'ko.
     Dzhin s dosadoj zakatil glaza.
     - |togo-to ya i boyalsya. |to budet nemnogo tyazhelee. Ladno, v pervuyu
ochered' tebe nado ubrat' zoloto s glaz doloj. Dumayu, zdes' oni nichego
probovat' ne stanut. Tut slishkom mnogo svidetelej, i, znachit, na slishkom
mnogo chastej pridetsya delit' dobychu.
     YA poslushno prinyalsya sobirat' monety. Moi ruki poteryali snorovku,
nuzhnuyu dlya vozvrashcheniya ih v poyas s den'gami, i poetomu ya udovletvorilsya
rassovyvaniem ih, kak sumel, po karmanam.
     V bare bol'she ne carila tishina. Krugom tiho peresheptyvalis', i gul
golosov kazalsya zloveshchim, dazhe v moem sostoyanii, kogda raznye kuchki
zavsegdataev sklonyali golovy drug k drugu. Dazhe bez postoyanno brosaemyh v
moyu storonu sumrachnyh vzglyadov, bylo netrudno dogadat'sya, na kakuyu temu shel
u nih razgovor.
     - Kak ya ponimayu, esli sluchitsya beda, to ona proizojdet, kogda my
vyjdem. Znachit, ves' fokus v tom, kak vyjti bez ih vedoma. Zakazhi eshche odin
kuvshin.
     Vot tut ya ponyal, kak mnogo ya uzhe vypil. Mne na mgnoven'e podumalos',
budto dzhin predlozhil...
     - Ty hochesh', chtoby ya...
     -...Zakazhi eshche odin kuvshin, no ni v koem sluchae ne pej iz nego.
     |to imelo eshche men'she smysla, no ya vypolnil ego instrukcii i sdelal
znak barmenu, kotoryj dostavil eshche odin kuvshin s vpechatlyayushchej skorost'yu.
     YA zaplatil emu monetami iz karmana.
     - CHego-to ya ne pojmu, - ne mog vzyat' v tolk ya. - Zachem mne zakazyvat'
kuvshin, kogda ty govorish', chto mne ne sleduet...
     - Zatknis' i slushaj, - proshipel Kal'vin. - |to dlya togo, chtoby vse
sledyashchie za toboj podumali, chto ty nameren eshche dolgo torchat' tut. A my tem
vremenem uberemsya.
     |to imelo eshche men'she smysla, chem vypit' po novoj.
     - No, Kal'vin... bol'shinstvo iz nih nahodyatsya mezhdu nami i dver'yu! Oni
uvidyat, kak ya...
     - Ne cherez perednyuyu dver', glupec! Vidish' tot malen'kij koridorchik v
glubine bara? On vedet k tualetam. Tam est' chernyj hod, veroyatno, vedushchij v
pereulok. Vot etim-to marshrutom my i vospol'zuemsya.
     - S chego ty vzyal, chto tam est' chernyj hod? - s podozreniem sprosil ya.
     - S togo, chto kogda ya zahozhu v neznakomyj bar, to v pervuyu ochered'
schitayu vyhody, - ogryznulsya dzhin. - Predlagayu i tebe obzavestis' takoj
privychkoj, esli ty nameren prodolzhat' pit'.
     - Bol'she ne hochu pit', - sumel vygovorit' ya, moj zheludok vnezapno
zabuntoval pri takoj mysli.
     - Molodec. A teper' spokojno. Milo i nebrezhno naprav'sya v tualet.
     YA sdelal glubokij vzdoh v tshchetnoj popytke proyasnit' golovu, a zatem
vstal... ili poproboval vstat'. V hode popytki moya noga zacepilas' za stul,
i ya chut' ne poteryal ravnovesie. Mne udalos' ne upast', no stul shumno
svalilsya nabok, vyzvav neskol'ko smeshkov u buyanov za stojkoj.
     - Otlichno, - uteshil menya Kal'vin, golos ego, kazalos', donosilsya s
bol'shogo rasstoyaniya. - A teper' napravlyajsya k koridorchiku.
     Sovershenno neozhidanno ya sdelalsya ochen' vysokim. Dvigayas' ochen'
ostorozhno, ya nacelilsya na vhod v koridorchik i napravilsya tuda. YA sumel
dojti, ne prikosnuvshis' k stenam po obeim storonam, i pochuvstvoval
nebol'shoj priliv uverennosti. Mozhet byt', etot plan Kal'vina v konce koncov
poluchitsya! Kak on skazal, vyhodnaya dver' v stene nahodilas' pochti srazu za
tualetami. Bez vsyakih ukazanij ya izmenil kurs i vytolknulsya v pereulok,
prikryv za soboj dver'. Vybralsya!
     - Hop!
     - CHto znachit "Hop!"? Razve ty ne skazal, chto mne nado...
     - Vy ochen' lyubezny, sunuvshis' syuda, mister!
     |ti poslednie slova proiznes korenastyj izverg, odin iz shesti
pregradivshih nam put' iz pereulka. Ochevidno, nash malen'kij spektakl'
odurachil ne vseh.
     - Skiv, ya...
     - Nevazhno, Kal'vin. YA tol'ko chto sam razobralsya, chto znachit "Hop".
     - Konechno, vam izvestno, chto zdes' to, chto nazyvayut mytnym pereulkom.
Za pol'zovanie im nado platit'.
     |to govoril tot zhe sub容kt. Esli on i zametil, chto ya razgovarivayu s
Kal'vinom, chto dlya nego vyglyadelo razgovorom s razryazhennym vozduhom, to ego
eto, pohozhe, ne volnovalo.
     - Sovershenno verno, - vstavil odin iz ego druzhkov. - Nam dumaetsya
togo, chto u vas v karmanah, dolzhno hvatit' na oplatu dorozhnogo sbora.
     - Bystro! Obratno v bar! - proshipel Kal'vin.
     - Sam dogadalsya, - probormotal ya, nashchupyvaya u sebya za spinoj dver'.
     YA ee nashel... v nekotorom smysle. Dver' byla na meste, no vot ruchki s
etoj storony ne bylo. Ochevidno, vladel'cy bara hoteli, chtoby eyu
pol'zovalis' tol'ko dlya vyhoda. Voshititel'no.
     -...Vopros lish' v tom, otdadite vy nam ih tiho ili nam pridetsya
zabrat' ih u vas?
     YA prezhde stalkivalsya s tolpami linchevatelej, s soldatami i sportivnymi
bolel'shchikami, no poldyuzhiny izvrskih huliganov okazalis' samoj pugayushchej
siloj, s kakoj mne kogda-libo dovodilos' borot'sya. YA reshil sovershenno
samostoyatel'no, chto teper' prishlo samoe podhodyashchee vremya perelozhit' etu
problemu na drugie plechi.
     - Davaj, Kal'vin! Sdelaj chto-nibud'!
     - CHto k primeru? YA zhe tebe govoril, chto ne master drat'sya.
     - Nu, sdelaj hot' chto-nibud'! Ty zhe vse-taki dzhin!
     Polagayu, v glubine dushi ya znal, chto kritikoj Kal'vina delu ne
pomozhesh'. Odnako, k moemu udivleniyu, on otkliknulsya.
     - O, ladno! - pomorshchilsya on. - Vozmozhno, vot eto pomozhet.
     I s etimi slovami sdelal rukami neskol'ko passov i...
     ...I ya protrezvel! Mertvecki protrezvel!
     YA posmotrel na nego.
     - |to vse, chto ya mogu sdelat', - pozhal plechami on. - Dal'she spravlyajsya
kak mozhesh', sam. Teper' tebe ne pridetsya drat'sya p'yanym.
     Bandyugi nachali podnimat' s mostovoj doski i kuski kirpichej.
     - Vremya isteklo! - Ob座avil ih predvoditel', napravlyayas' ko mne.
     YA ulybnulsya Kal'vinu.
     - Dumayu, tvoe ponimanie druzhby lish' nemnogo ustupaet blestyashchemu, -
skazal ya. - Hotya, ya hotel by obsudit' s toboj paru momentov.
     - Sejchas? - zavopil dzhin. - Vremya edva li podhodyashchee... Beregis'!
     Predvoditel' shajki vskinul ruchishchi, namerevayas' ogret' menya s razmahu
priobretennoj gde-to po doroge derevyashkoj. Kogda derevyashka so svistom
ustremilas' k svoej celi, to est' k moej golove, ya opisal rukoj v vozduhe
mezhdu nami krug... i doska otskochila, slovno natknuvshis' na nevidimuyu
stenu!
     - Magicheskij polog, - uvedomil ya razinuvshego rot dzhina. - Vrode
silovogo polya, tol'ko inoj. YA ved' upominal, chto ya mag, ne tak li?
     Pri vide proizoshedshego banda vstala, kak vkopannaya, nekotorye dazhe
otstupili na neskol'ko shagov.
     - Da, poka ne zabyl, spasibo za vytrezvlenie, Kal'vin. Ty prav. Tak
namnogo legche fokusirovat' mysl'. V kazhdom sluchae, kak ya govoril, pologi
prinosili mne nemaluyu pol'zu. Ih mozhno primenyat' tak, kak ya tol'ko chto
prodemonstriroval, v kachestve shchita ili zhe...
     YA vnes v chary neskol'ko bystryh popravok.
     -...Ih mozhno rasshirit', prevrativ v stenu ili puzyr'. Idem?
     YA razdvinul polog i nachal teper' vytalkivat' stoyashchuyu pered nami bandu
iz pereulka. |to bylo melkoj variaciej fokusa, kotorym ya kak-to v proshlom
prerval draku na Bol'shoj Igre, i poetomu u menya imelis' vse osnovaniya dlya
uverennosti v nem. YA schital, chto my prosto vyjdem iz pereulka, uderzhivaya
bandyug na pochtitel'nom rasstoyanii, a potom kliknem taksi i uberemsya otsyuda
k chertovoj materi.
     Glavar' bandy povernulsya i rys'yu ubezhal na neskol'ko shagov vpered
drugih.
     - Lovko. Dejstvitel'no lovko, - kriknul on, snova povorachivayas' licom
ko mne. - Ne raskusil v tebe maga. Nu, posmotrim, spravish'sya li ty vot s
etim, umnik!
     I s etimi slovami vytashchil iz karmana kurtki nechto pohozhee na paru
gubok dlya stiraniya s doski mela. Sperva ya podumal, chto on hochet poprobovat'
brosit' imi v menya, no vmesto etogo on hlopnul imi drug o druga u sebya nad
golovoj, osypav sebya tem, chto pohodilo na beluyu melovuyu pyl'. |to bylo by
smeshno... esli b on ne vyglyadel takim sumrachnym, kogda snova dvinulsya na
menya.
     Prosto dlya strahovki ya udvoil polog pered nim... i on proshel pryamo
skvoz' nego!
     - Tak ya i dumal! - kriknul on svoim druzhkam i ostanovilsya, minovav moyu
zashchitu. - Dejstvitel'no nizkij uroven'. Perehodite, rebyata ko vtoromu
klassu ili potyazhelee... sobstvenno, chem tyazhelee, tem luchshe!
     Mne sledovalo eto predvidet'... mozhet ya i predvidel by, bud' u menya
pobol'she vremeni dlya razmyshlenij. V izmerenii, primenyayushchem i magiyu, i
tehnologiyu, obyazatel'no dolzhny byt' dostupny magicheskie kontr-chary i
oruzhie. K neschast'yu, mne predstoyalo uznat' o nih iz pervyh ruk!
     Drugie chleny bandy druzhno sunuli ruki v karmany i izvlekli amulety i
balonchiki-kraskoraspyliteli. U menya vozniklo oshchushchenie, chto moj magicheskij
polog teper' uzhe ne dolgo budet zashchishchat' menya. Kal'vin derzhalsya togo zhe
mneniya.
     - Bystro, Skiv! U tebya est' v rukave eshche kakie-nibud' fokusy?
     YA vsegda schital, chto v kriticheskom polozhenii luchshe vsego razygryvat'
svoyu samuyu sil'nuyu mast'. Vse eshche nadeyas' izbezhat' nastoyashchego nasiliya, ya
lishil polog energii i perebrosil ee na novuyu lichinu: sverhmuskulistogo
izverga, bolee, chem vdvoe prevyshayushchego menya rostom.
     - Vy, mal'chiki, dejstvitel'no hotite, chtob ya povel sebya kruto? -
kriknul ya, starayas' izo vseh sil sdelat' svoj golos ugrozhayushchim basom. YA
dumal pridat' sebe vid policejskogo, no otbrosil etu ideyu. Pri moem-to
vezenii oni, veroyatno, sdadutsya, i chto mne togda potom delat' s nimi? YA
hotel zastavit' ih bezhat'... kak mozhno dal'she iz moej zhizni!
     |to ne srabotalo.
     YA edva uspel vykriknut' eti slova, kak bol'shoj kusok kirpicha razodral
vozduh u menya nad golovoj... projdya skvoz' to, chto bylo grud'yu moej lichiny.
     - CHary lichiny! - kriknul brosavshij. - Bejte ego takogo, kakim my ego
videli ran'she!
     YA schel, chto nastalo vremya dlya luchshej chasti doblesti. Pytayas' sohranit'
chetkost' soobrazheniya, a eto ne tak legko, kak kazhetsya, kogda tebya atakuet
poldyuzhiny huliganov, ya vrubil chary levitacii i rvanul v nebesa.
     ... Po krajnej mere, popytalsya rvanut'.
     Edva ya uspel podnyat'sya v vozduh, kak na goleni u menya slovno
somknulis' kleshchi.
     - YA derzhu ego!
     Zahvat prichinyal bol', iz-za chego mne bylo trudno sosredotochit'sya na
charah. K tomu zhe etot den' otnyal u menya bol'she sil, chem mne predstavlyalos'.
Obyknovenno ya mogu prolevitirovat', i levitiroval, dvoih lyudej, pomimo
samogo sebya... dazhe troih, poskol'ku odnim iz nih byla Masha. Odnako, pri
teperyashnej svalke mne ele-ele udavalos' podnyat' samogo sebya i derzhavshego
menya za golen' parnya. YA staralsya podnyat' ego v vozduh, no chto-to otskochilo
ot moej golovy i...
     Zemlya vrezalas' v menya pod neveroyatnym uglom, i ya na kakoj-to mig
uvidel rossyp' zvezd, davlenie s moej goleni ischezlo, no kogda ya otkryl
glaza, nado mnoj stoyal glavar' so svoj vernoj doskoj v ruke.
     - Neplohaya popytka, umnik! - prezritel'no fyrknul on. - No
nedostatochno horoshaya. A teper' davaj-ka mne...
     Vnezapno on rastyanulsya, kogda kto-to vrezalsya v nego szadi.
     - Bystrej, mister Skiv! Podymajtes'!
     YA mgnovenno soobrazil, chto eto ustroil ulichnyj torgovec, s kotorym ya
govoril etim utrom. On nagnulsya nado mnoj, povernuvshis' licom k okruzhayushchej
bande.
     - Skoree! YA ne smogu odin sderzhat' etih parnej!
     YA ne byl uveren, chto smogu vstat', esli zahochu, no v nastoyashchij moment
ya gotov byl brosit' vsyakuyu nadezhdu reshit' nashu problemu bez nasiliya.
Pripodnyavshis' na lokte, ya myslenno potyanulsya, shvatil musornyj bachok i
poslal ego letet' skvoz' stroj bandyug.
     - CHto za...
     - Beregis'!
     Esli oni hoteli fizicheskih metodov, ya im ustroyu ih. YA myslenno shvatil
eshche dva musornyh bachka i kinul ih v boj, zastavlyaya vse tri letat'
vzad-vpered v uzkoj tesnote pereulka.
     - CHert voz'mi! YA zh na vashej storone! Pomnite? - kriknul ulichnyj
torgovec, uvertyvayas' ot odnogo iz moih snaryadov.
     YA vyzval nemnogo dobavochnoj energii i nabrosil na nas oboih polog. Mne
predstavlyalos', chto nikto ne podumaet primenyat' svoyu antimagiyu protiv
musornyh bachkov.
     Eshche neskol'ko vzmahov starymi musonymi bachkami i vse bylo koncheno.
     S trudom perevedya duh, ya ubral polog i ostanovil svoe samodel'noe
oruzhie. CHetvero iz napadavshih na menya lezhali, rastyanuvshis' na mostovoj, a
dvoe drugih vzyali nogi v ruki.
     - Neplohaya rabota, Skiv, - garknul Kal'vin, poyavlyayas' otkuda-to, gde
on ukrylsya, kogda nachalas' draka.
     - S vami vse v poryadke, m-r Skiv? - sprosil ulichnyj torgovec,
protyagivaya mne ruku i pomogaya podnyat'sya na nogi.
     - YA... cel... blagodarya tebe... Dzh.R., ne tak li?
     - Sovershenno verno. YA shel domoj, kogda uvidel, chto prestupniki naseli
na vas. Sily byli neravnymi, poetomu ya reshil pomoch'. Nu, dela! YA i ne znal,
chto vy mag!
     - V dannuyu minutu ochen' blagodarnyj mag, - skazal ya, royas' v karmanah.
- Vot, voz'mi eto. Schitaj eto moim sposobom skazat' spasibo.
     - Izvini menya, - protyanul dzhin. - No razve my zateyali etu draku ne s
cel'yu sohranit' tvoi den'gi?
     Emu ne sledovalo bespokoit'sya. Dzh.R. otshatnulsya ot zolota tak, slovno
ya predlozhil emu yad.
     - YA pomog vam ne radi deneg! - brosil on skvoz' zuby. - YA znayu, vy ne
hoteli... CHert voz'mi! Vy, bogachi, vse odinakovy. Dumaete, chto vashi
den'gi... Slushajte, ya rabotayu radi deneg, ponyatno? ya ne kakoj-to proshchelyga,
ishchushchij podayaniya!
     I s etimi slovami on kruto povernulsya i zashagal proch', ostaviv menya s
vytyanutoj rukoj, polnoj zolota.
     |to byl by prekrasnyj uhod, esli by pereulok ne zakuporila v容havshaya
povozka... povozka s krasno-goluboj migalkoj naverhu.
     ___________________________________


             - Da chto, vy... - Kto, serzhant? Kto, ya?
                                Dzh.Dillindzher

     - YA ne ponimayu, s kakoj stati nas zaderzhali.
     My probyli v policejskom uchastke mnogo chasov. My, v smysle ya, Dzh.R. i,
konechno, Kal'vin, hotya o sushchestvovanii poslednego policiya, kazhetsya, ne
vedala, a ya, v svoyu ochered', ne ispytyval zhelaniya ej soobshchat'. Nesmotrya na
nashi protesty, nas privezli syuda vskore posle togo, kak pribyla policiya.
Bandyug priveli v chuvstvo i posadili v druguyu povozku, hotya ya zametil, chto s
nimi obrashchalis' menee vezhlivo, chem s nami. No eto malo uteshalo, raz nas
derzhali vopreki nashej vole.
     - Vot kak? Togda nam pridetsya razobrat' vse povnimatel'nee i
posmotret', pojmete li vy prichinu.
     Skazal eto sub容kt, doprashivavshij nas, kogda my pribyli. Sudya po
pochtitel'nosti, s kakoj obrashchalis' k nemu drugie policejskie, ya schel ego
oficerom. On obladal durnym zapahom izo rta, skvernym nastroeniem i
beskonechnym pristrastiem k povtoreniyam. Kogda on opyat' zatyanul svoe, ya
poborol poryv povtoryat' uzhe znakomye svedeniya.
     - My mogli by vas obvinit' v poyavlenii v obshchestvennom meste v
netrezvom vide.
     - YA byl mertvecki trezv, - perebil ya, blagodarya schastlivye zvezdy za
pomoshch' Kal'vina.
     - Est' mnogo svidetelej, utverzhdayushchih, chto v bare vy valilis' s nog ot
vypitogo.
     - YA spotknulsya o stul.
     - Potom est' takaya meloch', kak napadenie...
     - Da govoryu zhe vam, chto eto oni napali na menya! |to bylo samooboronoj!
     -...I unichtozhenie chastnoj sobstvennosti...
     - CHert poberi, eto byl musornyj bachok! YA zaplachu za novyj, esli tak...
     - ...Est' soprotivlenie pri areste.
     - YA sprosil, kuda nas vezut. Vot i vse.
     - Arestovavshie vas govoryat inoe.
     Ponimaya, chto mne v etom spore nichego ne udaetsya dobit'sya, ya sovershil
logicheski vyderzhannyj postupok: vyplesnul svoyu dosadu na nevinnogo zevaku.
V dannom sluchae blizhajshej dostupnoj mishen'yu okazalsya Dzh.R., dremavshij na
stule.
     - A ty razve ne nameren chego-to skazat'? - osvedomilsya ya u nego. - Ty
tozhe prichasten.
     - Net nadobnosti, - pozhal plechami ulichnyj torgovec. - My zhe ne popali
v bedu ili eshche kuda-to.
     - Vot stranno. A ya-to dumal, chto my popali v policejskij uchastok.
     - Nu i chto? Oni ved' ne vser'ez za nas vzyalis'. Ne tak li, kapitan?
     Sporivshij so mnoj izverg brosil na nego sumrachnyj vzglyad, no, kak ya
zametil, ne stal oprovergat' skazannogo.
     - Ladno, Dzh.R., sdayus', - kapituliroval ya, po-prezhnemu nablyudaya za
kapitanom. - CHego ty vidish' v etoj situacii, chego ne vizhu ya?
     - A ne proishodit nichego pohozhego na registraciyu nashego zaderzhaniya.
Probyli my zdes' dolgo, a nas ne obvinili ni v kakih prestupleniyah, -
podmignul on.
     - No kapitan zhe skazal...
     - On skazal, chto oni mogli by i t.d. i t.p.. Zamet'te, chto v
dejstvitel'nosti on etogo ne sdelal. Pover'te, m-r Skiv, esli by nas
pytalis' posadit' v tyur'mu, my b uzhe chas nazad byli za reshetkoj. Oni prosto
igrayut v igry i tyanut vremya.
     Skazannoe im kazalos' neveroyatnym, uchityvaya ob容m svalivshihsya na nas
nepriyatnostej, i vse zhe ya ne nashel v ego logike nikakih proreh. YA
povernulsya k kapitanu i podnyal brov'.
     - |to pravda? - obratilsya ya k nemu.
     Policejskij ostavil menya bez vnimaniya i, otkinuvshis' na spinku stula,
pristal'no posmotrel skvoz' poluzakrytye glaza na Dzh.R..
     - Ty mnogo znaesh' o policejskih poryadkah, synok. Mozhno podumat', chto
tebya uzhe gonyali.
     Po licu ulichnogo torgovca raspolzlas' prezritel'naya usmeshka, on
vstretil vyzov vo vseoruzhii.
     - Vsyakogo rabotayushchego na ulice postoyanno presleduyut, - otpariroval on.
- Imenno tak policiya ohranyaet vysokopostavlennyh grazhdan ot kommersantov,
vrode menya, slishkom bednyh, chtoby pozvolit' sebe obzavestis' magazinom. |to
i vpryam' nemnogo bezopasnej, chem hvatat' nastoyashchih prestupnikov, te ved'
mogut i otvetit' vystrelom na vystrel. Nam sleduet byt' blagodarnymi
zashchitnikam pravoporyadka. Esli b ne oni, izmerenie perepolnili by ulichnye
torgovcy i narushiteli pravil parkovki.
     Mne nado by radovat'sya, chto menya ostavili bez vnimaniya posle togo, kak
ya tak dolgo krutilsya, kak na skovorodke. K neschast'yu, ya dolgo probyl
Velikim Skivom, i kak takovoj bol'she privyk k tomu, chtob dobivalis' moego
vnimaniya, chem ignorirovali.
     - Po-moemu, vopros stoyal tak: pred座avlyayut nam obvinenie v kakih-to
prestupleniyah ili net? - nastojchivo vmeshalsya v razgovor ya. - YA vse eshche zhdu
otveta.
     Neskol'ko mgnovenij kapitan zlo smotrel na menya, no kogda ya v otvet ne
otvel vzglyad, on vzdohnul.
     - Net, na etot raz my ne vydvigaem protiv vas nikakih obvinenij.
     - Znachit, my vol'ny ujti?
     - No sperva vam pridetsya otvetit' eshche na neskol'ko voprosov. Posle
etogo vy vol'ny...
     - |ti "eshche neskol'ko" novye voprosy, a ne te zhe samye eshche raz. Verno?
     Policejskij prozheg menya vzglyadom, no teper', kogda ya znal, chto
opasnost' nam ne grozit, to nachinal zabavlyat'sya proishodyashchim.
     - Sovershenno verno, - procedil on skvoz' stisnutye zuby.
     - Ladno. Palite.
     YA vdrug soobrazil, chto takoe slovoupotreblenie ne ochen' udachno v
pomeshchenii, gde polno vooruzhennyh policejskih, no ono proskochilo
nezamechennym.
     Prezhde chem prodolzhit', kapitan shumno prochistil gorlo.
     - Mister Skiv, - oficial'no nachal on. - ZHelaete li vy vydvinut'
obvineniya protiv napavshih, nahodyashchihsya u nas pod arestom?
     - CHto za glupyj vopros? Konechno, zhelayu.
     Kal'vin neistovo mahal mne, pokazyvaya na Dzh.R.. Ulichnyj torgovec kachal
golovoj, pokazyvaya nespeshnoe, no tverdoe otricanie.
     -...Gm... prezhde, chem ya primu reshenie po etomu voprosu, kapitan, -
uvil'nul ya ot otveta, pytayas' ponyat' hod myslej Dzh.R., - vy ne mogli by
ob座asnit' mne, chto proizojdet, esli ya ne vydvinu obvinenij?
     - Veroyatno, my smozhem proderzhat' ih do zavtrashnego utra dlya doprosa,
no potom razreshim im ujti.
     Takoe obrashchenie s pytavshejsya ograbit' menya bandoj kazalos' ne sovsem
udovletvoritel'nym. I vse zhe Dzh.R. znal, chto delal, i ya ne sobiralsya
dejstvovat' vopreki prosignalennomu im sovetu.
     -...A esli ya ne vydvinu obvineniya? - ne otstaval ya, pytayas'
razobrat'sya.
     - YA ne sud'ya, - pozhal plechami kapitan, - i poetomu ne mogu utverzhdat'
navernyaka... no mogu vyskazat' vam vernoe predpolozhenie.
     - Bud'te lyubezny.
     - My obvinim ih v popytke napadeniya s cel'yu ogrableniya i naneseniya
tyazhkih telesnyh povrezhdenij... Dumayu, obvinenie v pokushenii na ubijstvo my
prishit' ne smozhem.
     Mne i eto kazalos' podhodyashchim, no policejskij eshche ne zakonchil.
     -... Potom sud naznachit advokata, a mozhet byt' on uzhe est' i
dogovoritsya ob ih osvobozhdenii pod zalog. Den'gi oni, veroyatno, dostanut u
poruchitelya i eshche do zavtrashnego poludnya budut osvobozhdeny.
     - CHto? No oni zhe...
     - Na naznachenie dnya suda ujdet para mesyacev. K tomu vremeni iz vseh
ulik ostanutsya lish' vashi pokazaniya... a oni malo togo, chto mestnye, no i
prevoshodyat vas v chislennosti.
     Do menya nachalo dohodit'.
     -...To est', esli delo dojdet do suda. Veroyatno, proizojdet kakoj-to
tor za priznanie, i oni priznayut sebya vinovnymi v menee tyazhkom
prestuplenii, chto oznachaet men'shij srok s bolee rannim dosrochnym
osvobozhdeniem pod chestnoe slovo - esli srok voobshche ne sdelayut uslovnym
srazu po vynesenii prigovora...
     - Tpru! Pogodite! Dumaetsya, ya prosto zabudu o pred座avlenii obvinenij.
     - YA tak i dumal, - kivnul kapitan. - Takoj put' samyj legkij dlya vseh.
V konce koncov, vy ved' nevredimy, da i den'gi po-prezhnemu pri vas.
     - Konechno, sleduyushchij, na kogo oni napadut, mozhet okazat'sya daleko ne
takim vezuchim, - suho obronil ya.
     - YA ne skazal, chto takoj sposob obrashcheniya s delom samyj luchshij, on
vsego lish' samyj legkij.
     Prezhde chem ya uspel pridumat' na eto ostroumnyj otvet, v dvernoj kosyak
postuchal policejskij v mundire i, vojdya v pomeshchenie, vruchil kapitanu list
bumagi. Kogda poslednij probezhal glazami listok, to chto-to v ego szhatyh
gubah zastavilo menya zavolnovat'sya.
     - Nu i nu, mister Skiv, - proiznes, nakonec, on, brosaya bumagu na stol
pered soboj. - Pohozhe, vy ne vpervye imeete delo s policiej s teh por, kak
pribyli v eto izmerenie.
     - Ogo, - voskliknul Kal'vin, zakatyvaya glaza. - Vot ono, nachalos'!
     - CHto vyzvalo eto utverzhdenie, kapitan?
     Predchuvstvie podskazyvalo mne, chto prikidyvat'sya nevinnym sovsem ne
pojdet na pol'zu. K neschast'yu, nikakih drugih myslej naschet togo, kak vesti
sebya, u menya ne imelos'.
     - Utverzhdat' eto menya zastavlyaet tol'ko chto poluchennyj raport. YA
podumal, chto ne meshaet sverit'sya s drugimi uchastkami i posmotret', ne
slyshali li tam o vas, i, po vsej vidimosti, tam slyshali.
     - Tak vot pochemu oni tyanuli vremya, - vstavil Dzh.R. - Dozhidalis', kogda
pridut raporty. |to nazyvaetsya policejskoj effektivnost'yu.
     Kapitan proignoriroval ego.
     - Soglasno dannomu raportu, u vas uzhe proizoshlo dva stolknoveniya s
policiej. V pervyj raz iz-za podozritel'nogo povedeniya na obshchestvennyh
ulicah...
     - YA proyavlyal vezhlivost' vmesto togo, chtoby rastalkivat' drugih, -
razdrazhenno prerval ego ya. - Sozhaleyu, ya zdes' nedavno, i ne znal eshche, chto v
etom izmerenii samoe glavnoe slovo "grubit'". Vam sleduet vyveshivat' znaki
ili chto-to vrode nih, preduprezhdayushchee lyudej, chto na Izvre byt' vezhlivym -
osnovanie dlya presledovaniya!
     Kapitan prodolzhal tak, slovno ya ne skazal ni slova.
     -...A pozzhe, v tot zhe den', vy popytalis' ujti, ne zaplativ za ves'ma
dorogoj uzhin.
     - YA upal v obmorok, chert voz'mi! Kak tol'ko ya prishel v sebya, ya totchas
zhe zaplatil za uzhin, hotya ne s容l ni kusochka.
     - A vot eto samo po sebe vyglyadit nemnogo podozritel'no, - podzhal guby
kapitan. - Zachem vy zakazyvali uzhin, esli ne mogli ili ne zhelali est'?
     - Potomu, chto ya ne znal, chto ne smogu ego est', kogda zakazyval ego.
Skol'ko raz vam povtoryat'... YA zdes' nedavno.
     - Ugu, - policejskij otkinulsya na spinku stula i izuchal menya skvoz'
shchelki glaz. - U vas na vse najdetsya bojkij otvet, ne tak li, mister Skiv?
     - Potomu chto eto pravda! YA b vyglyadel menee podozritel'nym, esli by u
menya ne bylo otvetov na vashi voprosy? Skazhite mne, kapitan, mne
dejstvitel'no hochetsya znat'! YA znayu, chto ya ne prestupnik, a chto trebuetsya
dlya ubezhdeniya v etom vas?
     Kapitan medlenno pokachal golovoj.
     - CHestno govorya, ne znayu. YA davno na sluzhbe i nauchilsya doveryat' svoej
intuicii. Vash rasskaz vyglyadit dostovernym, no intuiciya podskazyvaet mne,
chto vy - hodyachaya beda, kotoraya tol'ko i ishchet, gde b ej sluchit'sya.
     YA ponyal, chto igrayu pri podtasovannoj kolode i poetomu brosil mysl'
ubedit' ego v svoej nevinovnosti.
     - Togda konechnyj itog budet takoj zhe, kak i do pribytiya togo listka.
Vy namereny pred座avit' mne obvineniya... ili ya volen ujti?
     On poizuchal menya eshche neskol'ko mgnovenij, a zatem mahnul rukoj.
     - Idite. Katites' otsyuda... i zahvatite s soboj svoego ulichnogo
druzhka. Prosto poslushajtes' moego soveta i ne nosite pri sebe v budushchem
stol'ko nalichnyh. Net rezona draznit' zverej.
     Esli b ya podumal, to s tem by i ushel. K neschast'yu, den' vyshel dlinnyj,
i u menya nakopilos' i ustalosti, i razdrazheniya... opasnoe sochetanie.
     - Budu pomnit', kapitan, - poobeshchal ya, podnimayas' na nogi. - Mne
kazalos', chto policiya sushchestvuet, chtoby zashchishchat' nevinnyh grazhdan vrode
menya... a ne zastavlyat' vseh zrya teryat' vremya, ceplyayas' k nim. Mozhete mne
poverit', ya usvoil urok.
     Vse prisutstvuyushchie policejskie vnezapno napryaglis', i ya slishkom pozdno
soobrazil, chto kritikovat' policiyu tozhe net rezona.
     -... A esli my ne budem proveryat' podozritel'nyh lichnostej do togo,
kak oni prichinyat nepriyatnosti, to my godimsya lish' dlya zapolneniya raportov
posle soversheniya prestupleniya, - zlo splyunul kapitan. - Kak ne poverni,
nevinnye grazhdane, vrode vas, najdut na chto pozhalovat'sya!
     - Izvinite, kapitan. Mne ne sledovalo...
     Uzh ne znayu, ponyal li on moyu popytku opravdat'sya. Esli da, to ona ne
vyzvala nikakoj reakcii.
     - Vidite li, ya tozhe usvoil urok. Kogda ya vpervye postupil na sluzhbu v
policiyu, to dumal, chto ne smogu najti v zhizni dolee dostojnogo dela, chem
zashchishchat' nevinnyh grazhdan... i ya po-prezhnemu veryu v eto. Dazhe togda ya znal,
chto zanyatie eto budet neblagodarnoe. A vot chego ya ne ponimal, tak eto togo,
chto nevinnye grazhdane, vrode vas, okazhutsya ne tol'ko neblagodarnymi, no i
sklonnymi otnosit'sya k policejskim, slovno k vragam!
     YA reshil ne perebivat' ego. On pones, zakusiv udila, chitaya lekciyu na
lyubimuyu temu. Otkryt' sejchas rot budet tak zhe opasno, kak sunut'sya mezhdu
moim domashnim drakonom Glipom i podannym emu kormom.
     - Vse hotyat, chtoby prestupniki sideli v tyur'me, no nikto ne hochet
videt' tyur'my v svoem rajone... ili golosovat' za nalogi na stroitel'stvo
novyh tyurem. Poetomu imeyushchiesya u nas tyur'my perepolneny i "nevinnye
grazhdane" vopyat "Karaul!" vsyakij raz, kogda sud'ya daet uslovnyj srok ili
osvobozhdaet pravonarushitelya pod chestnoe slovo.
     On vstal i rashazhival teper' vzad-vpered, postepenno raspalyayas' ot
lyubimoj temy.
     - Nikto ne vidit nesovershennyh prestuplenij. My mozhem na 98% snizit'
uroven' prestupnosti, i "nevinnye grazhdane" budut vinit' v etih poslednih
2% nas... kak budto my sovershaem prestupleniya! Nikto ne hochet sotrudnichat'
s policiej ili podderzhat' poryadok raspredeleniya nalogov, nuzhnyh dlya bor'by
s inflyaciej, i poetomu effektivnost' nashej deyatel'nosti ne mozhet dazhe
uderzhat'sya na tom urovne, na kakom nahoditsya, ne govorya uzh ob uvelichenii
shtatov v sootvetstvii s rostom naseleniya.
     On umolk i navel obvinyayushchij perst na Dzh.R.
     - I potom, est' "nevinnye grazhdane", vrode vot etogo vashego priyatelya,
priznavshegosya, chto on zanimaetsya nezakonnym biznesom, bez licenzii. A eto
oznachaet, mezhdu prochim, chto emu ne prihoditsya platit' nikakih sushchestvuyushchih
nalogov, hotya on ozhidaet ot nas toj zhe zashchity, chto i lavochniki, kotorye
platyat ih, hotya bol'shinstvo iz nih tozhe chastichno zhul'nichayut. Nam prihoditsya
podderzhivat' poryadok i zaderzhivat' prestupnikov v to vremya, kogda u nas ne
hvataet sotrudnikov, a primenyaemye nami tehnicheskie sredstva davno ustareli
i razvalivayutsya. CHut' li ne edinstvennoe, chto u nas est' dlya raboty - eto
nasha intuiciya... i tut nas donimayut iz-za ispol'zovaniya ee!
     On ostanovilsya peredo mnoj i priblizil lico vplotnuyu k moemu, oveyav
menya eshche raz svoim dyhaniem. YA nichego ne skazal emu.
     - Davajte posmotrim naskol'ko zhe horoshi nashi intuicii. Sejchas ya vas
otpushchu, no mne prihodit v golovu, chto ne povredit proverit', kto vy takoj
po drugim izmereniyam. Esli vy vsego lish', kak vy utverzhdaete, nevinnyj
biznesmen, to my nichego ne najdem... no esli ya prav, - on podaril mne
zubastuyu usmeshku, - to vy, veroyatno, uzhe konfliktovali s zakonom, i my eto
vyyasnim. B'yus' ob zaklad, vy ostavili za soboj sled, vedushchij pryamo syuda.
Esli eto tak, to my pogovorim eshche raz... i ochen' skoro. YA hochu, chtoby vy ne
menyali otelej i ne pytalis' pokinut' izmerenie, ne uvedomiv menya, ponyatno?
Mne hochetsya znat' postoyannoe mesto vashego prebyvaniya, mister Skiv!
     ___________________________________



             Rasstavanie - eto takaya sladkaya pechal'.
                                       Figaro

     Perspektiva shirokoj proverki moej deyatel'nosti v inyh izmereniyah menya
vstrevozhila, no ne nastol'ko, chtoby ya zabyl o horoshih manerah. Vo vremya
draki v pereulke Dzh.R. spas moyu shkuru, i v techenie vsej etoj policejskoj
katavasii kakaya-to chast' moego mozga iskala sposob otplatit' emu. Kogda my
pokinuli policejskij uchastok, mne podumalos', chto ya nashel otvet.
     - Slushajte, Dzh.R., - povernulsya ya k nemu, spuskayas' po lestnice. -
Naschet togo biznesa, kotorym vy hotite zanyat'sya... Naskol'ko bol'shoj
kapital vam ponadobitsya dlya nachala?
     YA uvidel, kak pri moih slovah u nego napryaglas' sheya.
     - YA zhe uzhe skazal vam, mister Skiv, chto ne primu voznagrazhdeniya za
spasenie vam zhizni.
     - A kto govoril o kakom-to voznagrazhdenii? YA vedu rech' o vklade v vashi
delovye operacii i poluchenii doli pribyli.
     Ot etogo on vstal, kak vkopannyj.
     - Vy eto sdelaete?
     - Pochemu by i net? YA zhe biznesmen i vsegda starayus' ne upuskat'
vozmozhnosti finansirovat' novye predpriyatiya. Tut samoe vazhnoe najti
dostojnogo doveriya glavu predpriyatiya dlya rasporyazheniya vkladami. V dannom
sluchae, vy uzhe dokazali mne, chto dostojny doveriya. Tak skol'ko zhe vam nado
dlya osushchestvleniya svoego plana?
     Ulichnyj torgovec podumal neskol'ko mgnovenij.
     - Dazhe pri finansovoj podderzhke ya by hotel nachat' pomalen'ku i
postepenno narashchivat' oboroty. S uchetom etogo... da. Dumayu, primerno pyat'
tysyach zolotom posluzhit otlichnym nachalom.
     - O, - umno proiznes ya. Stavit' pod somneniya ego rasschety ya ne
sobiralsya, no nachal'naya stoimost' okazalas' vyshe, chem ya ozhidal. U menya
imelas' pri sebe para tysyach i bol'shaya chast' etoj summy dolzhna ujti na
oplatu uslug |dvika i schetov v otele. Vot i ves' velichestvennyj zhest!
     - Mne... e... nado budet podumat' ob etom.
     U Dzh.R. vytyanulos' lico.
     - Da, razumeetsya. Nu. vy znaete, gde menya najti, kogda primete
reshenie.
     On povernulsya i, ne oglyadyvayas', zashagal proch' po ulice. Glupo bylo
rasstraivat'sya iz-za nevypolneniya predlozheniya, kotorogo mne ne sledovalo
delat', no ya ispytyval nepriyatnoe chuvstvo.
     - Teper' nam samoe vremya vernut'sya v otel'... Verno, Skiv? - vstupil v
razgovor Kal'vin.
     S Dzh.R. ya naportachil, no tverdo reshil uzh tut-to sdelat' vse, kak nado.
     - Net, - skazal ya.
     - Net, - povtoril, slovno eho, dzhin. - Tak kuda zhe my pojdem?
     - Vot v tom-to vsya i sut', Kal'vin. My nikuda ne pojdem. YA pojdu
obratno v otel', a ty otpravish'sya opyat' v Dzhindzher.
     On podplyl ko mne na urovne glaz i, nahmuryas', chut' sklonil golovu
nabok.
     - CHto-to ya tut ne pojmu. Zachem eto mne vozvrashchat'sya na Dzhindzher?
     - Zatem, chto ty vypolnil svoj kontrakt. Znachit, ty volen udalit'sya,
potomu, ya polagayu, ty tak i postupish'.
     - YA ego vypolnil?
     - Razumeetsya. Togda, v pereulke, ty primenil chary i protrezvil menya
pered tem, kak mne prishlos' drat'sya s temi gromilami. Na moj vzglyad, eto
zavershaet tvoj kontrakt.
     Dzhin zadumchivo pogladil svoyu borodu.
     - Ne znayu, - usomnilsya on. - CHary-to byli ne ahti kakie sil'nye.
     - Ty nikogda i ne obeshchal sil'nyh, - nastaival ya. - Ty ne zhalel usilij,
vnushaya mne, kak malo ty mozhesh' sdelat'.
     - Ah, eto, - protestuyushche mahnul rukoj Kal'vin. - |to vsego lish'
standartnaya shutka, kotoruyu my pripodnosim klientam. Ona uderzhivaet ih ot
chrezmernyh upovanij na dzhina. Ty b izumilsya, uznav, chego tol'ko ne ozhidayut
ot nas nekotorye. Esli nam udaetsya sderzhat' ih zhelaniya, to potom byvaet
legche proizvesti vpechatlenie, kogda my inoj raz shchegol'nem svoim umeniem.
     - |to srabotalo. Ty proizvel na menya vpechatlenie. Esli b ty ne sdelal
svoego dela tam, v pereulke, so mnoj by razdelalis' prezhde, chem poyavilsya
Dzh.R.
     - Rad pomoch'. |to bylo menee opasno, chem uchastie v drake.
     - Mozhet byt', no po moim ponyatiyam my v raschete. Ty okazal mne pomoshch' v
klyuchevoj moment. |to vse, chto treboval tvoj kontrakt... i dazhe bol'she.
     Dzhin slozhil ruki na grudi i neskol'ko mgnovenij sosredotochenno glyadel
kuda-to vdal'.
     - Prover' menya tut, Skiv, - skazal on nakonec. - YA ved' byl tebe
polezen, verno?
     - Verno, - kivnul ya, gadaya k chemu on klonit.
     - I byl ves'ma neplohim obshchestvom, ne tak li? Pravda, u menya est'
sklonnost' nemnogo raspuskat' yazyk, no ty, kazhetsya, ne vozrazhal protiv
moego prisutstviya.
     - Opyat' verno.
     - Tak pochemu zhe ty hochesh' izbavit'sya ot menya?
     Vnezapno perezhivaniya minuvshego dnya odoleli menya. Dobryj sovet
Motyl'ka, vypivka, draka, stychka s policiej - vse eto vnezapno vzorvalos'
vo mne, i ya poteryal samoobladanie.
     - YA ne pytayus' ot tebya izbavit'sya, - pronzitel'no zakrichal ya na dzhina,
ne zamechaya, kak izmenilsya moj golos. - Neuzheli ty dumaesh', budto mne ne
hochetsya po-prezhnemu videt' tebya ryadom s soboj? Dumaesh', ya ne znayu, chto moi
shansy samostoyatel'no najti Aaza v etom choknutom izmerenii pochti nulevye?
CHert poberi, Kal'vin, ya pytayus' byt' s toboj lyubeznym!!!
     - Gm... Mozhet byt' ty sumeesh' byt' menee lyubeznym i perestat' krichat'?
     YA soobrazil, chto ottesnil ego cherez ves' trotuar i prizhal k stene
siloj svoej "lyubeznosti". Sdelav dolgij, glubokij vdoh, ya popytalsya
ovladet' soboj.
     - Slushaj, - ostorozhno progovoril ya. - YA ne sobiralsya na tebya orat'.
Prosto...
     Po moemu licu chto-to zastruilos' i do menya doshlo, chto ya gotov
zarydat'. Koj chert, vot-vot! YA uzhe nachinal plakat'. YA shumno prochistil
gorlo, i ukradkoj smahnul slezu, nadeyas', chto Kal'vin ne zametit. Esli on i
zametil, to byl slishkom vezhliv, chtoby chto-to skazat'.
     YA nervno vtyanul v sebya vozduh.
     - Ty mne ochen' pomog, Kal'vin, bol'she, chem ya mog nadeyat'sya, kogda
otkryl tvoj puzyrek. Sovety ty daval zdravye i, esli ya popal v bedu, tak
eto potomu, chto nedostatochno prislushivalsya k nim.
     YA umolk, pytayas' privesti v poryadok mysli.
     - YA ne pytayus' ot tebya izbavit'sya... v samom dele. Bol'she vsego mne b
hotelos', chtoby ty ostavalsya so mnoj do teh por, poka ya ne najdu Aaza.
Prosto ya ne hochu zloupotreblyat' tvoej druzhboj. YA zaruchilsya tvoimi uslugami
putem samoj obychnoj sdelki... po povodu kotoroj ty ne mog vyrazit' svoe
mnenie, esli ty tochno soobshchil o tom, kak dejstvuet Dzhindzher. Esli moi slova
o tom, chto nash kontrakt zavershen, pokazalis' nemnogo holodnymi, to tol'ko
potomu, chto ya borolsya s zhelaniem prosit' tebya ostat'sya. Boyalsya, chto esli
sdelayu eto, to postavlyu tebya v neudobnoe polozhenie... A na samom dele,
postavil by v neudobnoe polozhenie sebya. Esli b ya poprosil tebya, a ty
otvetil otkazom, to my oba rasstalis' s nepriyatnym chuvstvom v konce togo,
chto bylo v ostal'nom vzaimovygodnym partnerstvom. Huzhe etogo, na moj
vzglyad, moglo byt' tol'ko, esli b ty soglasilsya ostat'sya iz zhalosti. Togda
ya chuvstvoval by sebya vinovatym vse vremya, poka ty byl by ryadom, postoyanno
znaya, chto ty mog by zanimat'sya svoimi delami, i otpravilsya by, esli b ya ne
byl nastol'ko slab i sam ne sposoben spravit'sya s takoj prostoj zadachej.
     Slezy teper' lilis' neuderzhimo, no ya ne utruzhdal sebya popytkami skryt'
ih. Menya eto bol'she ne zabotilo.
     - Delal ty, v osnovnom, odno, - prodolzhal ya, - sostavlyal mne kampaniyu.
S teh por kak ya popal v eto izmerenie, ya postoyanno oshchushchal strah i
odinochestvo... ili oshchushchal by ih, ne bud' tebya so mnoj ryadom. YA tak boyus'
oshibit'sya, chto, veroyatno, ocepeneyu i nichego ne sdelayu, esli u menya ne budet
na buksire kogo-to odobryayushchego, kogda ya dejstvuyu pravil'no, i poricayushchego
menya, kogda ya delayu ne to... YA sebya chuvstvuyu neuverenno. YA dazhe ne doveryayu
sobstvennomu mneniyu, ne znayu prav ya ili net v svoih dejstviyah! Beda v tom,
chto v poslednee vremya ya vel sebya nevazhno i po chasti druzhby. Ot menya ushel
Aaz, komanda M.I.F. dumaet, chto ya ego brosil... chert, ya dazhe Dzh.R. sumel
obidet', zhelaya vyrazit' blagodarnost' s pomoshch'yu bumazhnika, vmesto yazyka.
     Mne prishlo v golovu, chto ya nachinayu govorit' bessvyazno. Koe-kak provedya
rukavom po mokromu ot slez licu, ya zastavil sebya ulybnut'sya.
     - Tak ili inache, ya ne mogu navyazyvat' sebya v kachestve druga ili
delovogo partnera tol'ko dlya togo, chtoby ty sderzhival menya v trudnuyu
minutu. |to ne znachit, budto ya ne blagodaren tebe za to, chto ty sdelal ili
chto ya pytayus' izbavit'sya ot tebya. YA b ocenil, esli by ty ostalsya, no u menya
net nikakogo prava prosit' tebya ob etom.
     Ischerpav vse slova, ya zakonchil vyalym pozhatiem plech. Kak ni stranno,
oblegchiv dushu i ochistiv mozg ot bespokoivshih menya myslej, ya pochuvstvoval
sebya znachitel'no luchshe.
     - Ty vse skazal?
     Kal'vin vse eshche terpelivo paril, slozhiv ruki na grudi. Mozhet, mne
pochudilos', no v ego golose prozvuchala rezkost'.
     - Da. Izvini, chto ya tak razoshelsya.
     - Ne beda. Lish' by nastal chered i moej podachi.
     - Podachi?
     - Prosto vyrazhenie, - otmahnulsya on. - V dannom sluchae ono oznachaet,
chto teper' moya ochered' govorit', a tvoya - slushat'. YA uzhe proboval ran'she,
no kazhdyj raz, kak ya nachinal, nas preryvali... ili zhe ty stanovilsya p'yanym.
     YA skrivilsya, vspominaya.
     - YA ne sobiralsya napivat'sya. Prosto delo v tom, chto ya nikogda...
     - |j! Pomnish'? Ochered' teper' moya, - prerval menya dzhin. - YA hochu
skazat'... sekundochku.
     On sdelal rukoj razmashistyj zhest i... vyros! Vnezapno on stal takih zhe
razmerov, kak i ya.
     - Vot tak-to luchshe! - promolvil on, potiraya ruki. - Teper' menya budet
trudnej ostavlyat' bez vnimaniya.
     YA sobiralsya poprosit' otcheta o ego "skromnyh" sposobnostyah, no
poslednee ego zamechanie uyazvilo menya.
     - Izvini, Kal'vin. YA ne hotel...
     - Ostav' eto! - prikazal on, mahnuv rukoj. - V dannoe vremya moya
ochered'. Pozzhe u tebya budet ujma vremeni pogryaznut' v chuvstve viny. A esli
net, uveren, ty vse ravno najdesh' vremya.
     Zvuchalo eto nepriyatno, no ya stih i znakom predlozhil prodolzhat'.
     - Ladno, - skazal on. - Vo-pervyh, v-poslednih i promezhutochnyh, ty byl
neprav. Mne dazhe trudno poverit', chto takoj pravil'nyj paren' mozhet byt'
nastol'ko neprav.
     Mne podumalos', chto ya uzhe priznal vse pogreshnosti v svoih dejstviyah.
Kal'vin skazal, chto hochet poluchit' vozmozhnost' vyskazat'sya, i ya sobiralsya,
po mere sil, ne perebivat' ego. Uzh eto-to ya obyazan dlya nego sdelat'.
     - S teh por, kak my vstretilis', ty vsegda govoril o pravil'nom i
nepravil'nom slishkom kategorichno. Soglasno tvoim vzglyadam, dela obstoyat
libo pravil'no, libo nepravil'no... i tochka. Ne byl li Aaz prav, ujdya iz
firmy?... Prav li ty, pytayas' najti ego?... Da, moj yunyj drug, zhizn' ne
stol' prosta. Ty dostatochno vzroslyj, chtoby znat' eto, i tebe sleduet eto
luchshe usvoit', poka ty okonchatel'no ne svel s uma sebya i vseh, kto tebya
okruzhaet!
     On nachal plavat' peredo mnoj vzad-vpered, scepiv ruki za spinoj. YA
predpolozhil, chto eto sootvetstvovalo rashazhivaniyu tuda-syuda.
     - Ty ili lyuboj drugoj mozhet byt' prav i vse-taki neprav. K primeru,
prav - s delovoj tochki zreniya, no neprav s tochki zreniya gumannosti. Miry
slozhny, a lyudi - beznadezhno zaputannyj klubok protivorechij. Usloviya
menyayutsya ne tol'ko v zavisimosti ot situacii i ot lichnosti, no i ot
momenta. Pytat'sya obmanut' sebya, dumaya, budto est' kakaya-to universal'naya
mera pravil'nogo i nepravil'nogo, prosto nelepo... Huzhe togo, eto opasno,
potomu chto, kogda ona budet uskol'zat' ot tebya, ty vsegda budesh' v itoge
chuvstvovat' sebya nekompetentnym i neadekvatnym.
     Hot' u menya i voznikali trudnosti s ponimaniem skazannogo im, eta
poslednyaya fraza probudila znakomye vospominaniya. Ona s neuyutnoj tochnost'yu
opisyvala to, kak ya sebya chuvstvoval chashche vsego! YA postaralsya slushat' eshche
vnimatel'nej.
     - Ty dolzhen prinyat' kak dannost', chto zhizn' zaputana i ugnetayushcha. CHto
pravil'no dlya tebya, mozhet byt' nepravil'no dlya Aaza. Byvayut dazhe vremena,
kogda voobshche nikakogo pravil'nogo otveta net... est' lish' naimenee
nezhelatel'nyj iz neskol'kih nepodhodyashchih vyborov. Priznaj eto, a potom ne
teryaj zrya vremeni i energii, gadaya pochemu eto tak ili branyas', chto eto
nespravedlivo... prinimaj eto kak dannost'.
     - YA... ya postarayus', - zapnulsya ya, - no eto nelegko.
     - Konechno nelegko! - ogryznulsya dzhin. - A kto skazal, budto eto byvalo
legko? Nichto ne legko. Inogda eto menee trudno, chem v inye vremena, no
vsegda nelegko. CHast' tvoej problemy v tom, chto ty vechno dumaesh', budto vse
dolzhno byt' legko, i poetomu polagaesh', chto legkij put' eto pravil'nyj
put'. Vot svezhij primer: ty znal, chto budet trudno poprosit' menya ostat'sya
posle togo, kak ya vypolnyu svoj kontrakt, i poetomu reshil, chto pravil'nej
vsego budet ne prosit'... nevziraya na to, kak trudno budet tebe prodolzhat'
iskat' Aaza bez menya.
     - No esli b mne bylo legche, esli ty ostalsya...
     - Sovershenno verno. |to protivorechie, - usmehnulsya Kal'vin. - Sbivaet
s tolku, ne pravda li? Zabud' na vremya o pravil'nom i nepravil'nom. CHego
hochesh' ty?
     Vot etot vopros byl legkim.
     - Mne b hotelos', chtoby ty ostalsya i pomog mne razyskat' Aaza, -
tverdo skazal ya.
     Dzhin ulybnulsya i kivnul.
     - Ni pod kakim vidom, - otvetil on.
     - CHto?
     - YA zaikalsya? YA skazal...
     - YA znayu, chto ty skazal! - oborval ya ego. - Prosto to, chto ty
skazal... ya imeyu v vidu do togo, kak ty skazal...
     - V tvoej pros'be ko mne nikakih slozhnostej net... ravno, kak i v
tvoih usloviyah. Prosto, ya ne nameren ostavat'sya.
     Teper' u menya golova sovsem poshla krugom ot nedoumeniya, no ya popytalsya
sohranit' tu malost' spokojstviya, kakaya u menya ostalas'.
     -...No ya dumal... A, ladno. Polagayu, ya oshibsya.
     - Net, ty ne oshibsya. Esli b ty poprosil menya srazu, ya by ostalsya.
     - Togda pochemu zhe... - nachal bylo ya, no dzhin vzmahom ruki velel mne
pomolchat'.
     - Izvini, Skiv. Mne ne sledovalo draznit' tebya v takoe vremya
golovolomnymi igrami. Reshenie moe izmenilo nechto skazannoe toboj, poka ty
ob座asnyal, pochemu ty ne poprosil. Ty skazal, chto oshchushchal strah i
neuverennost', chto vpolne normal'no, uchityvaya vse obstoyatel'stva. No potom
ty koe-chto dobavil o tom, kak ty boyalsya doveryat' sobstvennomu suzhdeniyu i
poetomu nuzhdalsya v kom-to drugom, govoryashchim tebe prav ty ili net.
     On umolk i pokachal golovoj.
     - YA ne mogu na eto pojti. Vot togda-to ya i ponyal, chto esli ya ostanus',
to popadu v tu zhe lovushku, v kakuyu ugodili vse ostal'nye tvoi kollegi...
lovushku neumyshlennogo obdumyvaniya reshenij za tebya, vyrazhaya sobstvenno
mnenie. Samoe pechal'noe v tom, chto na samom dele my za tebya ne dumaem. Ty
sam reshaesh', k kakim sovetam prislushat'sya, a k kakim net. Beda v tom, chto
ty dumaesh' o dejstviyah vopreki sovetam tol'ko kogda eto privodit k
nepriyatnostyam... naprimer, kogda ty napilsya segodnya vecherom. Lyuboe
pravil'noe suzhdenie pobuzhdaet tebya schitat', budto reshenie prinyato tvoimi
"sovetchikami". Ty ubedil menya, chto ty pravil'nyj paren', Skiv. Teper' tebe
nado prezhde vsego ubedit'sya v etom samomu. Vot pochemu ya nameren otpravit'sya
obratno na Dzhindzher i predostavit' tebe razobrat'sya s etoj problemoj
samostoyatel'no. Pravil'no eto ili net, a pripisat' sebe zaslugu ili
razdelit' vinu budet nekomu. Vse celikom tvoe. B'yus' ob zaklad, tvoe
reshenie budet pravil'nym.
     On protyanul mne ruku. YA vzyal ee i ostorozhno obmenyalsya rukopozhatiem s
etim sub容ktom, okazavshim mne takuyu bol'shuyu pomoshch'.
     - YA... Nu, spasibo, Kal'vin. Ty dal mne mnogo pishchi dlya razmyshlenij.
     - Vsegda rad sluzhit', Skiv... dejstvitel'no. ZHelayu udachi v rozyskah
nashego druga. Da, slushaj...
     On vyudil chto-to u sebya iz-za kushaka i vlozhil mne v ladon'. Kogda on
otpustil etot predmet, tot vyros v polnomasshtabnuyu delovuyu kartochku.
     - Vot moj adres v Dzhindzhere. Ne teryaj so mnoj svyazi... hotya by prosto
dlya uvedomleniya menya, chem konchilos' eto delo.
     - Obyazatel'no, - poobeshchal ya. - Beregi sebya, Kal'vin... i eshche raz
spasibo.
     - Da, i eshche odno... naschet voznikayushchih u tebya problem s druz'yami.
Zabud' pro stremlenie byt' sil'nym. Tvoya nastoyashchaya sila v umenii byt'
teplym, zabotlivym drugom. Kogda ty staraesh'sya byt' sil'nym, to kazhesh'sya
holodnym i beschuvstvennym. Podumaj ob etom.
     On v poslednij raz pomahal mne, slozhil ruki na grudi i rastayal iz
vida. Neskol'ko mgnovenij ya tarashchilsya na pustoe prostranstvo, a potom v
odinochestve poshel obratno k otelyu. YA znal, gde on nahoditsya... a vot gde
nahoditsya Dzhindzher, ya ne znal.
     ___________________________________



             Dostupen kredit na legkih usloviyah...
                                       Satana

     - Slyshal, proshlym vecherom na vas napali.
     YA ostanovilsya, usazhivayas' na zadnee siden'e taksi i okinul taksista
dolgim pristal'nym vzglyadom.
     -... I tebya tozhe s dobrym utrom, |dvik, - suho otozvalsya ya. - Da,
spasibo, spalos' mne otlichno. Moj sarkazm v adres voditelya propal v shume...
chemu ya byl v tajne rad. Inogda u menya voznikayut prichiny somnevat'sya v svoih
sposobnostyah obshchat'sya s lyud'mi.
     - Prosto ob etom boltayut, ponimaete?
     - Net, ne ponimayu... No starayus'.
     Kakim by bol'shim i mnogonaselennym ne kazalsya Izvr, v nem srazu za
predelami vidimosti tailas' procvetayushchaya pautina spleten.
     Vyshel ya rano, nadeyas' najti vozmozhnost' pogovorit' s Dzh.R., no po
doroge ot moego nomera do vhodnoj dveri menya ostanovili dvoe koridornyh i
port'e, uzhe znavshie o moej drake predydushchim vecherom. Oni, konechno, druzhno
vyrazili svoe sochuvstvie... v raznoj stepeni. Naskol'ko ya pomnyu, sochuvstvie
port'e prozvuchalo primerno tak: "My ohotno predostavim vozmozhnost' hranit'
cennosti v sejfe otelya, ser... no ne mozhem prinyat' nikakoj otvetstvennosti
za ih sohrannost'".
     Voshititel'no!!
     YA ponyal, chto menya otnyud' ne raduet obsuzhdenie moej persony vsem
naseleniem. Osobenno vvidu togo, chto zakonchilas' ona besedoj s policiej.
     Hot' |dvik i zametil moyu nepriyazn' k obsuzhdeniyu proisshestviya, on
tverdo reshil ne dat' etoj teme zaglohnut', kogda my tronulis' v put'.
     - Govoril zhe ya, chto nado vzyat' telohranitelya, - nastavitel'no skazal
on. - Nosit' s soboj takie nalichnye, znachit naprashivat'sya na nepriyatnosti.
     - Zabavno, policiya govorila tozhe samoe... o nalichnyh, ya imeyu v vidu.
     - Nu, ona prava... mezhdu prochim. Atmosfera zdes' dovol'no opasnaya i
bez privlecheniya k sebe lishnego vnimaniya.
     YA otkinulsya na spinku siden'ya i zakryl glaza. Spalos' mne nevazhno, no
to korotkoe vremya, kakoe ya provel v gorizontal'nom polozhenii, pozvolilo
moim muskulam szhat'sya, i u menya vse bolelo.
     - CHto ya i obnaruzhil, - soglasilsya ya. - Ladno, teper' s etim vse
koncheno. Krome togo,ya i sam ne tak uzh ploho postoyal za sebya.
     - Naskol'ko ya slyshal, koe-kto yavilsya vam na vyruchku, skazal napryamik
|dvik. - I dazhe togda vam ele udalos' otbit'sya. No ne zabluzhdajtes' budto
by vse koncheno. Vam nado nadeyat'sya, chto udacha ne pokinet vas i v sleduyushchij
raz.
     Noyushchie muskuly perestali sluzhit' predmetom moego vnimaniya.
     - V sleduyushchij raz? - peresprosil ya, vypryamlyayas' na siden'i. - Kakoj
eshche sleduyushchij raz?
     - Ne hochu kazat'sya pessimistom, - pozhal plechami taksist, - no,
po-moemu, eto opredelenno. Te parni, kotoryh vy potrepali, segodnya vernutsya
na ulicu i, veroyatno, udelyat nekotoruyu dolyu svoego vremeni i energii, chtoby
najti vas dlya povtornogo matcha.
     - Ty tak dumaesh'?
     - Krome togo, razletelsya sluh, chto vy nosite s soboj prilichnuyu pachku
babok. |to sdelaet vas privlekatel'noj dich'yu dlya vseh deshevyh gromil,
vysmatrivayushchih, gde po-bystromu sorvat' nemnogo nalichnyh.
     YA ob etom ne dumal, no skazannoe |dvikom imelo smysl. Tol'ko mne ne
hvatalo zaboty postoyanno sledit', chto delaetsya u menya za spinoj!
     - Izvini, chto ty skazal? - peresprosil ya, pytayas' sosredotochit'sya na
slovah voditelya.
     - YA tol'ko skazal, chto vam sleduet nanyat' telohranitelya... O chem ya vse
vremya tverdil.
     On govoril ob etom ran'she, i Kal'vin ego podderzhival. Snachala ya
otnosilsya k etoj idee s prenebrezheniem, no teper' mne ponevole prishlos'
vnov' obdumat' vsyu situaciyu.
     - Net, - reshil ya, nakonec, pro sebya. - YA ne mogu etogo sdelat'.
     - Pochemu by i net? - nastaival |dvik.
     - Nu, samaya bol'shaya prichina v tom, chto ya ne mogu sebe eto pozvolit'.
     Taksist fyrknul.
     - Vy, dolzhno byt', shutite? S takimi-to den'zhishchami, kak u vas?
     - Mozhet pokazat'sya, budto ih mnogo, no v dejstvitelinosti vse oni uzhe
prednaznacheny tebe i otelyu.
     Taksi opasno vil'nulo, kogda |dvik povernulsya na siden'i, ustavivshis'
na menya.
     - Vy hotite skazat', chto eto vse imeyushchiesya u vas den'gi? Vy nosite pri
sebe vse svoe sostoyanie?
     Kak ni byl ya rasstroen, takaya mysl' zastavila menya rassmeyat'sya.
     - Edva li, - usmehnulsya ya. - Beda v tom, chto bol'shaya chast' moih deneg
tam, na Deve. YA zahvatil lish' malost' na karmannye rashody. K neschast'yu, ya
oprometchivo nedoocenil, kakovy zdeshnie ceny, i poetomu mne prihoditsya
vnimatel'no sledit' za svoimi rashodami.
     - O, eto ne problema, - otmahnulsya taksist, snova obrativ vnimanie na
dorogu. - Otkrojte zdes' sebe kredit.
     - CHego-chego?
     - Pogovorite s bankom, opirayas' na svoi aktivy. Imenno tak ya nabral
deneg na eto taksi... ne govorya uzh o drugih moih predpriyatiyah. CHert poberi!
Esli b vse pytalis' vesti operacii na osnove nalichnyh, |to razrushilo by vsyu
ekonomiku izmereniya!
     - Ne znayu, - zakolebalsya ya. - V etom izmerenii ya ni s kem
po-nastoyashchemu ne znakom. Ty dejstvitel'no dumaesh', chto bank soglasitsya dat'
mne v dolg?
     - Est' tol'ko odin sposob vyyasnit', - pozhal plechami |dvik. - Vot chto ya
vam skazhu... nepodaleku otsyuda nahoditsya filial moego banka. Pochemu by vam
ne zaskochit' pogovorit' s nimi? Vozmozhno, vas tam udivyat.
     Sam bank vyglyadel ne ochen' vnushitel'no: srednih razmerov magazin s
ryadom okoshechek kass i neskol'kimi razbrosannymi tut i tam stolami. Dveri v
protivopolozhnoj stene, nado polagat', veli v kabinety i v hranilishcha, no
vykrasheny oni byli v raznye yarkie cveta, i smotrelis' ne osobenno
zloveshchimi. Vse zhe ya oshchutil nemaluyu nervoznost', kogda osmotrel vnutrennee
pomeshchenie. Tam i syam popadalis' melochi, pokazyvavshie ser'eznost',
oprovergavshuyu umyshlennuyu nebrezhnost' dekora. Obrashchali na sebya vnimanie
melkie detali vrode mashin, stoyavshih po uglam na vysokih podstavkah i
postoyanno obvodivshie ob容ktivami vse pomeshchenie, slovno sledya za
deyatel'nost'yu kassirov i posetitelej. Samih kassirov nadezhno ograzhdali
vysokie paneli iz nevinnogo s vidu stekla, i operaciyami oni zanimalis'
cherez hitroe ustrojstvo iz shcheli i vydvizhnogo yashchika na kazhdoj kasse. Odnako,
nablyudatel'nyj chelovek, vrode menya, ne mog ne zametit', chto stepen'
iskazheniya predmeta, kogda smotrish' na nego cherez steklo, svidetel'stvuet o
tom, chto ono nemnogo tolshche, chem mozhet pokazat'sya na pervyj vzglyad. I po
vsemu pomeshcheniyu boltalis' ohranniki, uveshannye s golovy do nog oruzhiem
vovse ne pohozhim na ceremonial'noe ili dekorativnoe. Zdes' perehodilo iz
ruk v ruki velikoe mnozhestvo deneg i prilagalis' znachitel'nye usiliya, chtoby
garantirovat', chto nikto ne sumeet prihvatit' s soboj lishku.
     U menya vozniklo predchuvstvie, chto takim delom, s kakim prishel ya, ne
stanet zanimat'sya kassir za stojkoj. I verno, ibo kogda ya sprosil, menya tut
zhe preprovodili cherez odnu iz yarko okrashennyh dverej v otdel'nyj kabinet.
     Kogda ya voshel, sidevshij peredo mnoj za stolom sub容kt podnyalsya i
privetlivo protyanul ruku. On byl bezuprechno odet v delovoj kostyum kakogo-to
staromodnogo pokroya... osobenno dlya izverga, tak i iskrilsya iskrennej
teplotoj, granichashchej s elejnost'yu. Nesmotrya na zelenuyu cheshuyu i zheltye
glaza, on napomnil mne Grimbla, korolevskogo kaznacheya, s kotorym ya kogda-to
vrazhdoval v Possiltume. YA podumal, ne obshchaya li eto cherta u vseh hranitelej
deneg povsyudu... vozmozhno, tut okazyval kakoe-to dejstvie grossbuh. Esli
tak, to eto ne predveshchalo nichego horoshego moemu segodnyashnemu delu... s
Grimblom my nikogda ne ladili.
     - Zahodite, zahodite, - promurlykal sub容kt. - Prisazhivajtes',
pozhalujsta, mister...?
     - Skiv, - predstavilsya ya, opuskayas' v predlozhennoe kreslo. - I prosto
Skiv, a ne mister Skiv.
     YA nikogda ne prihodil v vostorg ot oficial'nogo obrashcheniya "mister", a
posle togo, kak ego ne raz proshchipela v moj adres policiya proshloj noch'yu, u
menya i vovse razvilos' otvrashchenie k nemu.
     - Konechno, konechno, - kivnul on, vnov' usazhivayas'. - Menya zovut
Mal'kol'm.
     Naverno, delo zaklyuchalos' v shodstve s Grimblom, no ya nahodil ego
privychku povtoryat'sya vse bolee i bolee razdrazhayushchej. Napomniv sebe, chto ya
hochu dobit'sya ot nego uslugi, ya sdelal usilie, chtoby otognat' ot sebya eto
chuvstvo.
     - ... CHem my mozhem sluzhit' vam segodnya?
     - Mal'kol'm, ya biznesmen, pribyvshij syuda na Izvr s vizitom, - nachal ya,
chuvstvuya, chto bessoznatel'no vpadayu v oficial'nyj ton. - Moi rashody
uvelichilis' iz-za nepredvidennyh obstoyatel'stv, i, otkrovenno govorya. moj
zapas nalichnyh menya ne udovletvoryaet. Nekto vyskazal predpolozhenie, chto ya
smogu otkryt' kredit v vashem banke, i poetomu ya zashel vyyasnit', vozmozhno li
eto sdelat'.
     - Ponimayu,
     On okinul menya vzglyadom, i teploty v kabinete poubavilos'. YA vdrug
pochuvstvoval, budto menya razdeli.
     Posle sverhrazodetosti dlya besedy s Motyl'kom, ya reshil derzhat'sya svoej
normal'noj, udobnoj, neoficial'noj vneshnosti. YA predusmotrel, chto bankiry
budut pokonservativnej finansistov, i chto v banke, veroyatno, budet
oborudovanie dlya vyyavleniya char lichiny, i poetomu budet mudree, esli ya stanu
derzhat'sya naibolee otkryto i chestno. Blagodarya dannomu mne Banni, moej
administrativnoj pomoshchnicej, uskorennomu obucheniyu po chasti tualeta, mne ne
prihodilos' stydit'sya svoego garderoba, no ya, veroyatno, vyglyadel neskol'ko
nepohozhim na bol'shinstvo biznesmenov, s kotorymi Mal'kol'm privyk imet'
delo. Ego vizual'nyj analiz moej persony napomnil mne o bystrom, no
vnimatel'nom vzglyade, kakim menya okinul vstrechennyj policejskij. Tol'ko eshche
v bolee sil'noj stepeni. U menya vozniklo oshchushchenie, chto bankir sposoben
opredelit', skol'ko deneg u menya v karmanah, vplot' do melochi.
     - Tak po kakomu profilyu, govorite, vy rabotaete, mister Skiv?
     YA zametil, chto opyat' vsplylo eto "MISTER", no ne stal iz-za etogo
sporit'.
     - YA - mag... Na samom dele ya prezident associacii magov... korporacii.
     Tut ya sumel ostanovit'sya prezhde, chem nachal taratorit', eshche ran'she
zametiv v sebe sklonnost' molot' yazykom, kogda nervnichayu.
     - ...I kak zhe nazyvaetsya vasha korporaciya?
     - Gm... "M.I.F. inkorporejted".
     On kratko zapisal dannye v bloknot.
     - Vasha shtab-kvartira na Pente?
     - Net. My baziruemsya na Deve... na Bazare. On vzglyanul na menya podnyav
brovi, a potom spohvatilsya i vosstanovil samoobladanie.
     - Vam sluchajno neizvestno, s kakim bankom na Deve vy sotrudnichaete?
     - S bankom? V obshchem-to net. "toj storonoj dela obychno zanimayutsya Aaz i
Banni... nash finansovyj otdel.
     Imevshiesya u menya nadezhdy na kredit vyleteli v trubu. YA ne znal
navernyaka, sotrudnichaem li my s kakim-to bankom. Aaz yaro otstaival princip
sohraneniya nashih denezhnyh fondov legko dostupnymi. YA ne mog predstavit'
sebe bank, zhelayushchij imet' delo s tem, kto ne doveryaet bankam, ili gotov
ogranichit'sya tol'ko slovom o nashej denezhnoj nalichnosti... dazhe esli by ya
znal ee velichinu.
     Bankir izuchal svoi zametki.
     - Konechno, kak vy ponimaete, nam pridetsya vse proverit'. YA nachal
podnimat'sya. Mne bol'she vsego na svete hotelos' ubrat'sya iz ego kabineta.
     - Razumeetsya, - soglasilsya ya, pytayas' sohranit' toliku dostoinstva. -
Skol'ko vremeni eto zajmet, chtob ya znal, kogda mne snova svyazat'sya s vami?
     Mal'kol'm nebrezhno mahnul mne rukoj, povorachivayas' k klavisham na odnoj
storone pis'mennogo stola.
     - O, eto voobshche ne zajmet vremeni. YA prosto vospol'zuyus' etim
komp'yuterom i bystren'ko zaglyanu, kuda nado. Otvet dolzhen byt' cherez paru
sekund.
     YA ne mog reshit', udivlyat'sya mne ili trevozhit'sya. Pobedilo udivlenie.
     - No ved' moya kontora na Deve, - bez nadobnosti povtoril ya.
     - Sovershenno verno, - rasseyanno otvechal bankir, delovito stucha po
klavisham. - K schast'yu, komp'yutery i kotki sposobny videt' i rabotat' skvoz'
bar'ery mezhdu izmereniyami. Ves' fokus v tom, chtoby zastavit' ih eto delat',
kogda nado tebe, a ne kogda u nih takoe zhelanie voznikaet.
     Iz raznyh myslej, zakruzhivshihsya u menya v golove pri etoj novosti,
vydelilas' tol'ko odna.
     - A u policii est' komp'yutery?
     - Ne takogo kachestva i ne s takimi vozmozhnostyami. On vysokomerno
ulybnulsya mne, ne razzhimaya gub.
     - U gosudarstvennyh sluzhb net dostupa k tem finansovym resursam, kakie
est' u bankov. A! Vot my i poluchili.
     On nagnulsya vpered i prishchurilsya, glyadya na ekran komp'yutera, nevidimyj
mne s togo mesta, gde ya sidel. YA gadal, sluchajno li s kresla posetitelya
obzor pregrazhden, a zatem reshil, chto eto glupyj vopros.
     - Vpechatlyayushche. V samom dele, ochen' vpechatlyayushche.
     On brosil na menya bystryj vzglyad.
     - Mozhno mne sprosit', kto zanimaetsya vashim portfelem?
     - Moim portfelem? No ya zhe ne hudozhnik. YA - mag... kak ya vam govoril.
     - Hudozhnik. Neploho skazano, Skiv... vy ved' ne protiv, esli ya budu
vas tak nazyvat', Skiv, ne tak li?
     Bankir rassmeyalsya tak, slovno nas razveselila odnim nam ponyatnaya
shutka.
     - YA imel v vidu, vash portfel' akcij i vkladov.
     K nemu vernulas' pervonachal'naya teplota... kotoraya, vprochem,
vozrastala. CHto b on tam ni uvidel na ekrane, ono opredelenno uluchshilo ego
mnenie obo mne.
     - O, eto Banni. Ona moj administrativnyj pomoshchnik.
     - Nadeyus', vy horosho ej platite. Inache drugaya firma mozhet
pochuvstvovat' soblazn smanit' ee u vas.
     Po ego tonu ya mog dogadat'sya, kakaya imenno firma budet zainteresovana
tak postupit'.
     - Pomimo prochego, ona eshche vladeet akciyami nashego predpriyatiya, -
prozrachno nameknul ya.
     - Konechno, konechno. Prosto mysl'. Nu, miss... Skiv, uveren, my smozhem
obespechit' vas sootvetstvuyushchej finansovoj podderzhkoj v techenie vashego
prebyvaniya na Izvre. Bolee togo, ya nadeyus', vy budete pomnit' o nas, esli
vy kogda-nibud' zahotite otkryt' zdes' filial, i vam ponadobitsya oformit'
mestnyj schet.
     U izvergov isklyuchitel'noe chislo zubov, i Mal'kol'm reshil pokazat' mne
vse svoi, ne propustiv ni edinogo sloga. YA i sam stal pronikat'sya dolzhnym
vpechatleniem. Znal, chto nashe predpriyatie dejstvuet uspeshno, no nikogda ne
utruzhdal sebya analizom, naskol'ko uspeshno. Odnako, esli reakciya bankira
mozhet sluzhit' tochnym merilom, to my, dolzhno byt', dejstvovali i vpryam'
ochen' uspeshno!
     - Esli vy podozhdete zdes' minutku, Skiv, - skazal on, vyskakivaya iz
kresla i napravlyayas' k dveri, - ya rasporyazhus' nachat' neobhodimye
byurokraticheskie formal'nosti. Prezhde, chem vy ujdete, my dolzhny prigotovit'
dlya vas neskol'ko proshtempelevannyh chekov i odnu iz nashih special'nyh,
chisto zolotyh kreditnyh kartochek.
     - Pogodite, Mal'kol'm!
     Vse nachalo vdrug stremitel'no dvigat'sya, ya hotel neskol'ko bol'shej
yasnosti, prezhde chem vse zavertitsya.
     Bankir ostanovilsya, slovno emu dernuli za povodok.
     - Da?
     - Kak vy, veroyatno, zametili, ya ne stol' horosho znakom s finansovymi
oboznacheniyami, kak sledovalo by. Vy ne protiv raz座asnit' mne ponyatie
"adekvatnaya finansovaya podderzhka"... mirskimi slovami?
     Ulybka ischezla, i on nervno provel yazykom po gubam.
     - Nu, - progovoril on, - my sumeem pokryt' vashi povsednevnye
nadobnosti, no esli vam potrebuetsya sushchestvennoe finansirovanie... skazhem,
bol'she semiznachnoj cifry, to my dolzhny poluchit' zablagovremennoe
preduprezhdenie, srokom v sutki.
     Semiznachnoj cifry! On govoril, chto bank gotov snabdit' menya desyat'yu
millionami... i bol'she, esli ya preduprezhu ih za sutki. YA tverdo reshil po
vozvrashchenii v kontoru poprosit' Banni rastolkovat' mne nashe finansovoe
polozhenie!
     ___________________________________



             Ob uspehe cheloveka mozhno sudit' po ego telohranitelyam!
                                        Prins

     Moj uspeh v banke proizvel zametnoe vpechatlenie na |dvika. I vpolne
zasluzhenno. Na menya on tozhe proizvel vpechatlenie.
     - Vot eto da! Kartochka iz chistogo zolota! YA slyshal pro takie, no
nikogda ran'she ne videl ni odnoj svoimi glazami, - voskliknul on, kogda ya
gordo pred座avil svoj chek. - Sovsem neploho dlya parnya, dumavshego, chto
bankiry ne zahotyat s nim dazhe razgovarivat'.
     - YA pervyj raz imeyu delo s bankom, - s vazhnym vidom obronil ya. -
Otkrovenno govorya, ya dazhe ne znal pro kreditnye kartochki, poka Mal'kol'm ne
ob座asnil mne, dlya chego oni.
     Na lico taksista nabezhala tucha.
     - U vas nikogda ran'she ne bylo kreditnoj kartochki? Mogu skazat' tol'ko
odno, bud'te poostorozhnej. Oni mogut stat' opasnoj privychkoj, a esli
prevysish' kredit, bankiry mogut stat' del'cami pohuzhe devolov.
     - Huzhe devolov?
     Takaya kartina mne ne ponravilas'. Devoly byli dlya menya znakomym
d'yavolom... izvinyayus' za kalambur. Teper' ya nachal razmyshlyat', ne sledovalo
li mne zadat' eshche neskol'ko voprosov, prezhde chem prinimat' uslugi banka.
     - Ne bespokojsya ob etom, - druzheski hlopnul menya po spine |dvik. - S
tvoimi den'gami ty ne smozhesh' poterpet' fiasko. A teper' davaj zajmemsya
poiskom tebe telohranitelya.
     - Gm... Izvini, no mne koe-chto prishlo v golovu!
     - CHto imenno?
     - Raz u menya teper' cheki i kreditnaya kartochka, to mne ne trebuetsya
taskat' s soboj ujmu nalichnyh.
     - Da. Nu i chto?
     - Nu, a esli ya ne taskayu ujmu nalichnyh, to dlya chego mne telohranitel'?
     Prezhde chem otvetit', taksist zadumchivo poter podborodok.
     - Esli vy s bankom znaete, chto ty ne taskaesh' s soboj krupnye babki,
to eto eshche ne znachit, chto ob etom znayut grabiteli.
     - Horoshij dovod. YA...
     - Opyat' zhe, banda vse ravno budet gonyat'sya za toboj iz-za toj trepki,
kakuyu ty zadal ej proshloj noch'yu.
     - Ladno. Pochemu by nam ne...
     -...I gde-to v rajone tvoego otelya vse eshche boltaetsya ubijca s
toporom...
     - Hvatit! Kartina yasna! Poehali iskat' telohranitelya.
     Mne prishlo v golovu, chto esli ya budu dolgo slushat' |dvika, to libo
zahochu nanyat' ne odnogo telohranitelya, libo reshu voobshche ne vysovyvat' nosa
iz svoego nomera.
     - Horosho, - provozglasil moj gid, potiraya ruki, togda kak taksi uzhe
sdelalo uzhe znakomyj virazh. - Dumayu, ya znayu nuzhnuyu osobu.
     Kogda ya otkinulsya na spinku kresel, to podumal, chto |dvik, veroyatno,
poluchit magarych s togo telohranitelya, s kotorym menya svedet. |to moglo by
ob座asnit' ego entuziazm po povodu nashego predstoyashchego znakomstva. YA prognal
etu mysl', kak nenuzhnoe podozrenie.
     Bditel'nyj chitatel', vozmozhno, zametil, chto za isklyucheniem tumannogo
upominaniya o tolstoj dame v univermage, ya absolyutno nichego ne skazal ob
izvergah zhenskogo pola. Na to est' prichina. CHestno govorya, oni menya pugayut.
     Tak vot, ne pojmite menya nepravil'no, izvergi muzhskogo pola bolee chem
strashnye, kak mozhno ubedit'sya po moim opisaniyam svoego starogo druga i
partnera Aaza. V celom oni krupnye, muskulistye i slomat' tebya popolam oni
sposobny s takoj zhe legkost'yu, kak i posmotret' na tebya. I vse zhe oni
obladayut grubovatym i neuklyuzhim chuvstvo yumora i neproch' nemnogo pogrozit'
dlya vida. V obshchem oni napominayut mne opredelennuyu raznovidnost' yashchera togo
vida, chto naduvaetsya i shipit, kogda emu ugrozhayut... on mozhet nanesti
boleznennyj ukus, no predpochel by, chtob ty otstupil.
     Izvergi zhenskogo pola sdelany iz drugogo testa. Glaza u nih pouzhe i
otstavleny na golove podal'she, pridavaya im vid bolee... reptil'nyj. Oni
nikogda ne ulyubayutsya i ne smeyutsya i nikogda ne blefuyut. Koroche, po vidu i
povedeniyu oni kazhutsya opasnej svoih muzhskih ekvivalentov.
     Nekotorye iz vas gadayut, pochemu ya vzdumal rasprostranyat'sya naschet
izvergin' imenno na etom etape svoego povestvovaniya. Ostal'nye iz vas uzhe
soobrazili, v chem delo. Dlya pervyh dostatochno budet skazat', chto
telohranitel', s kotorym poznakomil menya |dvik, okazalsya zhenskogo pola.
     My nashli ee v bare, tochnee v komnate otdyha, kotoruyu, kak uvedomil
menya taksist, ona ispol'zovala v pereryvah mezhdu najmami v kachestve
kontory. Kogda my priblizilis' k ee stoliku, ona ne shelohnulas' i glazom ne
morgnula, a eto, kak soobrazil ya, oznachalo, chto ona nablyudala za nami s toj
samoj minuty, kak my proshli cherez dver'. |dvik bez preduprezhdenij opustilsya
na svobodnyj stul i zhestom predlozhil mne zanyat' drugoj.
     - |to Skiv... tot penteh, o kotorom ya tebe rasskazyval, - predstavil
menya on, a zatem povernulsya ko mne. - Skiv, vot eto i est' telohranitel',
kotorogo ya tebe rekomenduyu. Vozmozhno, est' kakie-to, dejstvuyushchie luchshe, chem
ona, no ya ih ne znayu. Ona zanimaet vedushchee polozhenie po chasti zashchity ot
fizicheskih i magicheskih napadenij.
     S etimi slovami on otkinulsya nas spinku stula, predostaviv nam
ocenivayushche razglyadyvat' drug druga, slovno dva hishchnika, vstretivshiesya u
tol'ko chto ubitoj dobychi.
     Izvergini, kazhetsya, byvayut dvuh telesnyh tipov. O drugom tipe ya
rasskazhu pozzhe, no telohranitel'nica prinadlezhala k tipu hudoshchavoj,
zhilistoj raznovidnosti. Dazhe sidya, ya opredelil, chto ona vysokaya, vo vsyakom
sluchae, vyshe menya. V to vremya, kak izvergi, chto vidno na primere Aaza,
slozheny v obshchem, kak steny. Ona byla tonkoj i gibkoj, kak plet'... Rapira v
sravnenii s toporom yashcherov. YA upominal, chto muzhchiny napominali mne yashcherov,
nu, a ona zastavila menya podumat' ob yadovitoj zmee... izyashchnoj i prekrasnoj,
no ne privlekatel'noj. Nosila ona dohodyashchij do talii plashch-nakidku,
pohodivshij na poncho, no bolee raspahnutyj speredi, otkryvaya nadetyj pod nim
oblegayushchij kombinezon. Dazhe takomu, nichego ne smyslyashchemu v nasilii, kak ya,
bylo yasno, chto plashch-nakidka ideal'no podojdet dlya legkogo vozniknoveniya i
ischeznoveniya vsyakogo oruzhiya. V obshchem, ona proizvela na menya vpechatlenie
samoj ????? zhenshchiny, kakuyu ya kogda-libo vstrechal... s uchetom togo, chto ya
vstrechal ne tak uzh mnogo zelenyh, bezvolosyh, cheshujchatyh zhenshchin.
     - YA slyshala, vy p'ete, - skazala ona napryamik, narushiv molchanie.
     - Ne sil'no... i, posle proshloj nochi, ne chasto, - otozvalsya ya.
     I zarabotal za eto korotkij kivok.
     - Horosho. Devushke nado sledit' za svoej reputaciej.
     Mne i v golovu ne moglo prijti, chto ona podrazumevaet svoi otnosheniya
so mnoj. Ona prosto-naprosto otkrovenno zayavila, chto esli so mnoj
chto-nibud' sluchitsya, ona ne hotela riskovat' eyu iz-za duraka. Tak kak ya
sklonen slishkom mnogo boltat', na menya proizvelo vpechatlenie to, kak mnogo
ona mogla peredat' stol' nemnogimi slovami.
     - Kogda-nibud' rabotali ran'she s telohranitelem?
     - Da. U menya est' dvoe, tam, na Deve. Oni byli... zanyaty v drugom
meste i poetomu ya otpravilsya na Izvr odin.
     V glazah u nee vspyhnul na mig ogonek, a guby slegka szhalis', nichem
bol'she ne vyraziv svoego mneniya o telohranitelyah, pozvolivshih svoemu
patronu otpravit'sya na Izvr bez soprovozhdeniya. Ona prodolzhala, perejdya
neposredstvenno k suti dela.
     - Horosho. Znachit, osnovnoj poryadok vam uzhe izvesten. YA rabotayu tak:
hozhu tuda, kuda hodite vy i splyu tam, gde spite vy. Prohozhu cherez dver'
vpered vas, esli ne prikryvayu vash vyhod, i probuyu vse prezhde, chem vy
otpravite v rot. YAsno?
     - Dumayu, v dannom sluchae tebe ne pridetsya bespokoit'sya iz-za yada, -
zametil |dvik, - tol'ko iz-za grabitelej i...
     Ona oborvala ego mimoletnym vzglyadom.
     - Esli on platit za polnyj nabor, to i poluchit polnyj nabor. YAsno,
Skiv?
     - Naschet prikryvaniya moego vyhoda... kak my ustroim ego, esli ne budem
znat', chto nahoditsya po druguyu storonu dveri?
     YA dumal o tom, kak popal v myshelovku, uskol'znuv iz poslednego bara,
kuda zahodil.
     - YA prikryvayu vas do dveri, potom vy postoronites', davaya mne projti
vpered, chtoby proverit' vyhod. Esli budet opasnost', ya vam skazhu, kuda my
dvinemsya... na vyhod ili obratno.
     - YAsno.
     - Est' eshche kakie-to voprosy?
     - Mozhete li vy okazat' vashi uslugi na srok ot neskol'kih dnej do
nedeli, - skazal ya. - Esli da, to ya hotel by nanyat' vas.
     - Razve vy ne hotite uznat', kakoj ya beru gonorar za svoi uslugi?
     YA pozhal plechami.
     - Zachem? Na menya vy proizveli vpechatlenie. ya gotov zaplatit' za nih,
chego by oni ni stoili. - YA umolk, a zatem ulybnulsya. - Krome togo, vy, kak
mne kazhetsya, ne iz teh, kto libo vzvinchivaet stoimost' iz-za bogatstva
klienta, libo torguetsya iz-za ceny.
     Za eto ya zarabotal korotkij spokojnyj vzglyad.
     - YA berus' za etu rabotu, - skazala, nakonec, ona. - I vy pravy. YA ne
torguyus' i ne razduvayu schet. |to dve moi cherty iz bolee simpatichnyh.
     YA ne byl uveren, schitat' eti slova shutkoj ili net, no reshil, chto eto
maksimum yumora, na kotoryj ona sposobna, i ocenivayushche rassmeyalsya.
     - Eshche odno... Kak vas zovut?
     - Pukantimbusil'.
     - Izvinyayus'? - morgnul ya.
     Ona pozhala plechami.
     - Zovite menya prosto Puki. Tak legche.
     - Puki?
     Sperva takoe imya pokazalos' mne do smeshnogo glupym. Zatem ya snova
okinul ee vzglyadom i schel, chto ee mogli nazyvat' kak ugodno. Esli kto i
zasmeetsya, to tol'ko ne ya.
     - Togda, znachit Puki... prosto proveryayu dlya uverennosti v pravil'nosti
proiznosheniya. Edem?
     YA velel |dviku otvezti nas obratno k otelyu. Hotya ya i ne dostig segodnya
mnogogo v poiskah Aaza, sdelannoe mnoj ostavilo u menya oshchushchenie nekotoroj
opustoshennosti. Krome togo, mne hotelos' pozabotit'sya eshche ob odnom
nebol'shom del'ce.
     Dlya raznoobraziya mne, kazhetsya soputstvovala udacha. Kogda taksi
zatormozilo pered otelem, ya uvidel Dzh.R. na ego obychnom meste - u vhoda. YA
schel eto vezeniem, poskol'ku ne znal, gde ego najti. Pojmav ego vzglyad
cherez okoshko, ya pomahal emu rukoj. K neschast'yu, Puki ne uvidela, kak ya
mahal. Ona uvidela lish' ulichnogo torgovca, dvigavshegosya nam naperehvat,
kogda my vylezli iz taksi.
     - Puki! Net!
     YA edva uspel. Moya telohranitel'nica izvlekla zloveshchee s vidu oruzhie i
pricelilas' v Dzh.R. chut' ran'she, chem ya uspel chto-nibud' skazat'. Odnako pri
zvuke moego preduprezhdeniya dvizhenie zastylo, i ona metnula na menya
voprositel'nyj vzglyad.
     - Vse v poryadke, - pospeshno zaveril ee ya. - On moj drug. Podoshel,
potomu chto ya pomahal emu, kogda my pod容hali.
     Oruzhie ischezlo, i ona smerila ulichnogo torgovca pristal'nym
ocenivayushchim vzglyadom.
     - Interesnye u vas druz'ya.
     - On-to i spas mne shkuru pri stolknovenii proshloj noch'yu s mestnoj
faunoj. Zaderzhis' nemnogo... mne nado provernut' s nim odno nebol'shoe
del'ce.
     Puki kivnula, i nachala obvodit' bditel'nym okom prilegayushchuyu mestnost',
kogda ya povernulsya k Dzh.R..
     - Interesnye u vas poyavilis' druz'ya, - progovoril tot, glazeya na moyu
telohranitel'nicu.
     - Zabavno, ona tol'ko chto govorila to zhe samoe o tebe. Ona moya novaya
telohranitel'nica. Posle proshloj nochi eto pokazalos' neplohoj mysl'yu.
     Kstati, izvini za takoe privetstvie. YA zabyl predupredit' ee chto
podhodish' ty.
     - Pustyaki. V chem delo?
     - YA segodnya nanes nebol'shoj vizit v bank, - ob座asnil ya, pokazyvaya emu
chekovuyu knizhku. - Teper' u menya est' finansovye sredstva dlya etogo nashego
malen'kogo predpriyatiya.
     - Vot zdorovo! Tol'ko eto mne i trebuetsya, chtoby nachat' zakolachivat'
nam nastoyashchie den'gi.
     - Ne tak bystro, - predostereg ya. - Davaj sperva uladim detali i
perenesem eto delo na bumagu.
     - Dlya chego? Ty zhe uzhe skazal, chto doveryaesh' mne, a ya, bezuslovno,
doveryayu tebe.
     - Tak poluchitsya bolee chetko. Kontrakty
 - nailuchshij sposob garantirovat', chto my oba slyshim odno i to zhe pri
dannoj dogovorennosti... ne govorya uzh o tom, chto on v samom nachale
dokumentiruet delezh vmesto ozhidaniya toj pory, kogda my budem sporit' iz-za
kuchi pribylej.
     On shel na eto nemnogo neohotno, no ya sumel ego ubedit', i my zapisali
detali v dvuh ekzemplyarah na neskol'kih bumazhkah, izvlechennyh iz odnogo iz
ego mnogochislennyh karmanov. YA govoryu "my", potomu chto ya ne umel ni chitat',
ni pisat' na izvrskom, a on ravno ne vedal pentejskogo, i poetomu nam oboim
prishlos' sdelat' dve kopii soglasheniya kazhdomu na svoem rodnom yazyke. Myagko
govorya, ya ne ochen' uporno torgovalsya... 25% pribylej posle vycheta rashodov.
YA schital, chto raz vsyu rabotu budet vesti on, to i nagrada dolzhna
dostavat'sya v osnovnom emu. YA vsego lish' finansiroval ego. Dazhe ostavil
ogovorku, chto on mozhet vykupit' moyu dolyu, esli dela pojdut horosho. Kogda
vse bylo zakoncheno, my oba podpisali kopii i pozhali drug drugu ruki.
     - Spasibo, Skiv, - prosiyal lotoshnik, zasovyvaya v karman po kopii
kazhdogo perevoda. - Pover' mne, eto delo sulit vernye den'gi.
     - Est' uzhe kakie-to mysli, gde budet tvoj magazin?
     - Net. Pomnish', ya govoril, chto nameren nachat' pomalen'ku? YA
rasschityvayu nachat' so snabzheniya drugih ulichnyh torgovcev, a potom
ispol'zovat' pribyli s 'togo dlya vzyatiya v arendu magazina i zakupki
tovarov. Veroyatno, ujdet ot treh nedel' do mesyaca, prezhde chem ya budu gotov
k takomu hodu.
     Mesyac - ne slishkom dlinnyj srok dlya raskrutki. YA voshishchalsya ego
predpriimchivost'yu i uverennost'yu.
     - Nu, zhelayu udachi! - iskrenne skazal ya. - Obyazatel'no ostav' izveshchenie
v banke, kogda u tebya budet postoyannyj adres. YA budu podderzhivat' svyaz'.
     On sobral svoj tovar i napravilsya vpered po ulice, togda kak ya opyat'
prisoedinilsya k Puki.
     - Mne hotelos' by izvinit'sya za etu putanicu, - skazal ya. - Mne
sledovalo dat' tebe znat' o ego podhode.
     - YA vychislila, chto on odobren, - otvetila telohranitel'nica, prodolzhaya
nablyudat' za ulicej. - On dvigalsya ne kak grabitel'. Prosto vremya bylo
podhodyashchim dlya nebol'shoj demonstracii, i poetomu sdelala svoe delo.
     - Vam i ne trebovalos' ustraivat' dlya menya demonstraciyu. U menya net
nikakih somnenij naschet vashih sposobnostej.
     Puki vzglyanula na menya.
     - Ne dlya vas, - popravila ona. - Dlya nih... sledyashchih zdes' na ulice.
|to moj sposob ob座avit', chto vy teper' pod zashchitoj, i im sleduet derzhat'
distanciyu.
     Mne takaya mysl' i v golovu ne prihodila.
     - O, - proiznes ya, - polagayu, mne sleduet zanimat'sya svoim delom i
predostavit' vam zanimat'sya vashim.
     - Soglasna, - kivnula ona, - hotya, priznat'sya, to, kak vy vedete dela,
menya ozadachivaet. Sozhaleyu, no ya ne mogla ne uslyshat' vashi peregovory.
     - CHto? Moi nastoyaniya na kontrakte? Prichina v tom, chto eto byl
dolgosrochnyj vklad, a ne bystroe priobretenie uslug.
     - Delo ne v tom.
     - V chem zhe togda... v usloviyah kontrakta?Vozmozhno, ya proyavil bol'she
shchedrosti, chem sledovalo, no polozhenie...
     YA oborval frazu, tak kak ponyal, chto ona pristal'no smotrit na menya.
     - YA imela v vidu, - proiznesla ona rovnym tonom, - chto prezhde, chem
vlozhit' den'gi, ya b hotela uznat', v chem ono zaklyuchaetsya.
     - Ty zhe slyshala ego. "to operaciya po optovo-roznichnoj prodazhe.
     - Da, no chto on prodaet?
     Na eto ya ne otvetil, potomu chto u menya ne bylo otveta. V svoem rvenii
okazat' dobruyu uslugu Dzh.R. ya sovsem zabyl sprosit', kakoe delo on zateval!
     ___________________________________



             Krable... krable...
                             S.Strejndzh, D.M.

     Na sleduyushchee yarkoe i rannee utro ya pristupil k novoj faze poiskov
Aaza. Motylek ubedil menya, chto ya vryadli najdu ego vrashchayushchimsya v finansovyh
krugah. Znachit, ostavalis' magi.
     Kak i preduprezhdal |dvik, iz-za mnogochislennyh zanyatyh v magicheskom
biznese izvergov zadacha kazalas' pochti nevypolnimoj. No eto byla moya
poslednyaya ideya, i mne ostavalos' poprobovat' ee i nadeyat'sya na vezenie. No
posle togo, kak ya posetil s poldyuzhiny organizacij, byl gotov priznat' svoe
porazhenie.
     Problema, s kotoroj ya stolknulsya, zaklyuchalas' v tom, chto
zatovarennost' rynka vyzyvala v srede magov zhestokuyu konkurenciyu. YA poluchal
vsego-navsego nazojlivuyu reklamu i lekcii na temu "srednemu cheloveku nuzhna
v povsednevnoj zhizni magicheskaya pomoshch'". A kol' skoro ya priznavalsya, chto
sam podvigayus' v etom biznese, mne libo predlagali stat' partnerom, libo
obvinyali v shpionazhe i vybrasyvali iz kabineta (dvoe, vprochem, prigrozili
vybrosit', no blagodarya prisutstviyu Puki, ya ushel s dostoinstvom). A vot ob
Aaze kakih-libo svedenij ya ne poluchal.
     Nesmotrya na narastayushchee somnenie v uspehe poiska, bylo interesno
vzglyanut' so storony na iskusstvennyj magicheskij bum. Kal'vin predupredil
menya naschet izlishnej neuverennosti v sebe i prinizheniya sobstvennyh
sposobnostej. Peresidev v tot den' neskol'ko raundov bahval'stva,
sledovavshih odin za drugim, ya tverdo usvoil - chem gromche kto-to poet samomu
sebe hvalu, tem men'shee vpechatlenie on proizvodit na slushatelya, v chastnosti
na menya. YA podumal o spokojnoj uverennosti, izluchaemoj takimi lyud'mi, kak
Motylek i Puki, i reshil, chto v obshchem-to vesti sebya v ih manere mudree pri
delovyh kontaktah... i dazhe svetskih, esli na to poshlo. Naskol'ko ya ponyal,
cel' sostoyala ne v tom, chtoby privlech' vnimanie, a v tom, chtoby byt'
vpechatlyayushchim. Poetomu ya tverdo reshil ne tol'ko ne pooshchryat' obrashcheniya
"mister Skiv", no i ostavit' reklamnuyu shumihu s "Velikim Skivom". Vse ravno
ya v nee po-nastoyashchemu ne veril. YA byl vsego-navsego Skiv, i lyudej moglo
libo vpechatlyat' to, chem ya byl, libo net, a vovse ne to, kak ya sebya nazyval.
     Esli etot vyvod vam pokazhetsya skoropalitel'nym, to eto ne tak. YA
obsledoval dostatochno bol'shoj rajon Izvra, provodya nemalo vremeni v taksi
|dvika, kolesya tuda-syuda, i eto dalo mne vremya dlya razdumij i razmyshlenij
nad uvidennym i uslyshannym. I, chto eshche vazhnee - sovety, dannye Motyl'kom i
Kal'vinom, ne govrya uzh o voprosah, kotorye mne ponevole prishlos' samomu
sebe zadat', pytayas' privlech' Aaza, dali mne povod peresmotret' sobstvennye
pozicii i prioritety. Poetomu mne bylo o chem podumat'.
     Vstrecha s beskonechnym paradom lyudej nikogda ranee ne slyhavshih obo
mne, ne govorya uzh o znakomyh, dalo mne vozmozhnost' ponablyudat' za
vzaimodejstviem lyudej. YA vse bol'she i bol'she zadumyvalsya o tom, kak ya
reagiroval na nih i kak oni vosprinimali menya.
     Izvergi styazhali sebe slavu lichnostej skvernyh i zlobnyh, kak pravilo,
vysokomernyh. Hvatalo dokazatel'stv k tomu, chtoby nazvat' malost'
grubovatymi. I vse zhe ya vstretil dovol'no lyubeznyh i gotovyh pomoch'. Takih,
kak Motylek. I dazhe molodcov, vrode Dzh.R., gotovyh riskovat' soboj radi
popavshego v bedu. Interesno prosledit', kakie standarty povedeniya slozhilis'
dlya vzaimodejstviya v perenaselennoj srede. Eshche interesnej bylo ponablyudat'
za tem, kto kazalsya nevospriimchivym k davleniyu sredy, imeyushchej vliyanie na
okruzhayushchih.
     CHem bol'she ya dumal ob etom, tem bol'she videl opredelennye kachestva
sobstvennogo haraktera, otrazhennye v izverskom povedenii. Kal'vin otmetil,
chto ya aktivno pytayus' byt' sil'nym... ili zhe holodnym i bezzhalostnym,
stremyas' skryt' sobstvennye, pugayushchie menya slabosti. A mozhet byt', takoe
proishodilo i s hvastlivymi izvergami, kotorye skoree predpochtut orat', chem
priznat' svoyu nepravotu? Ne delali li menya moya neuverennost' i
zakompleksovannost' beschuvstvennym i zamknutym s temi lyud'mi, kotorye mogli
mne pomoch'?
     |ti mysli pobudili menya vyskazat' |dviku svoyu ozabochennost' i
sprosit': net li u nego kakih myslej po povodu al'ternativnyh metodov
poiska v magicheskom soobshchestve.
     - Kak raz ob etom ya i dumal, Skiv, - otozvalsya on, - no schital, chto
mne ne sleduet govorit', poka ty ne sprosish'.
     - Nu, ya sprashivayu. Sovsem ne stydno priznat', chto ty znaesh' eto
izmerenie luchshe menya.
     |to zamechanie adresovalos' kak mne, tak i |dviku, no taksist prinyal
ego, ne morgnuv glazom.
     - Bolee chem verno. YA podumal, mozhet vmesto stremleniya zastavit' magov
govorit' o potencial'nyh konkurentah, vam sleduet proverit' shkoly.
     - SHkoly?
     - Razumeetsya. Znaete, mesta, gde etih charostrelov obuchayut ih remeslu.
U nih dolzhny hranit'sya kakie-to svedeniya, pokazyvayushchie, kto chemu nauchilsya.
I vsego skoree oni podelyatsya s vami, poskol'ku vy im ne konkurent.
     |to imelo smysl, no kazalos' chereschur legkim.
     - Dazhe esli vse tak, to, dumaesh', chto oni stanut utruzhdat' sebya
hraneniem adresov svoih byvshih studentov?
     - SHutish'? - rassmeyalsya taksist. - A kak zhe staraya Al'ma Mater smozhet
vyprashivat' denezhnye pozhertvovaniya u svoih prezhnih pitomcev? Zdes', mozhet,
i ne Deva, no neuzheli ty dumaesh', budto izverg poteryaet iz vidu istochnik
dohoda?
     Pri ego slovah ya pochuvstvoval, kak vozrozhdayutsya moi nadezhdy.
     - Otlichnaya ideya, |dvik! Skol'ko tut magicheskih shkol?
     - Izvestnyh mne - ne bol'she dyuzhiny. Ne sravnit' s chislom raznyh vidov
biznesa. Bud' ya na vashem meste, to nachal by s samoj krupnoj i shel dal'she po
nishodyashchej.
     - Togda imenno tak i postupim. Vezi menya v stoyashchuyu vo glave spiska i
ne zhalej yashcheric... i, |dvik, spasibo.
     Territoriya Magicheskogo Instituta Izvra (MII) zanimala celyj gorodskoj
mikrorajon. YA govoryu territoriya, potomu chto sostoyala ona v osnovnom iz
horosho podstrizhennyh luzhaek i kustov, chto yavlyalo yavnyj kontrast s bol'shej
chast'yu Izvra, nabitoj zdaniyami i ulochkami. To tut, to tam byli rasseyany
velichestvennye starye zdaniya iz kirpicha ili kamnya, yavno ne zamechavshie
vizzhavshego i gudevshego v kakih-to yardah ot ih pokoya suetlivogo metropolisa.
Glyadya na nih, poyavlyalis' mysli: chto, esli oni tak i budut ne zamechat' ego,
to, byt' mozhet, mozhet byt' ostal'noj mir uberetsya vosvoyasi.
     V znak simvolicheskoj zashchity shkolu okruzhala zheleznaya ograda, no vorota
stoyali raskrytye nastezh'. YA s lyubopytstvom smotrel iz okna taksi na
stroenie, kotoroe |dvik nazval administrativnym korpusom, nadeyas' hot'
mel'kom uvidet' studentov, zanimayushchihsya v auditoriyah, no menya zhdalo
razocharovanie. Oni bol'she uvlekalis' molodezhnym vremyapreprovozhdeniem -
zabavami i flirtami, chem upornym priobreteniem znanij. Odnako, ya zametil v
ih chisle nemalo studentov iz drugih izmerenij. To li shkol'naya administraciya
otnosilas' k inomiryanam bolee terpimo, to li prosto byla ne stol'
razborchiva, ot kogo prinimat' den'gi. Mne tak i ne dovelos' vyyasnit',
kakovo polozhenie na samom dele.
     Posle neskol'kih voprosov mne pokazali, kak projti v kabinet glavnogo
hranitelya dokumentov. |tot sotrudnik vnimatel'no vyslushal moj rasskaz,
ostavayas' nepodvizhnym i vneshne spokojnym. Mne prihodilos' borot'sya s
iskusheniem sostroit' emu rozhu, ne zakonchiv frazy, chtoby proverit', vnikaet
li on v sut' razgovora. U menya vozniklo predchuvstvie, chto v srede
oficial'nogo obrazovaniya mne iskat' nechego.
     - Ponimayu, - progovoril on, kak tol'ko ya umolk. - Nu, vasha pros'ba
kazhetsya ser'eznoj. Aaz... Aaz... tak vot, s hodu, ya ne mogu vspomnit' etogo
imeni, no ono kazhetsya znakomym. A, ladno, proverit' dovol'no legko. Gretta!
     V otvet na ego zov v dveryah kabineta poyavilas' molodaya izverginya. Ona
metnula bystryj vzglyad na Puki, prislonivshuyusya k stene pozadi menya, no tut
zhe perestala obrashchat' na moyu telohranitel'nicu vnimanie, kak, vprochem,
otnessya k nej i hranitel' dokumentacii.
     - Da, ser?
     - Gretta, eto mister Skiv. On pytaetsya otyskat' togo, kto, vozmozhno,
zdes' uchilsya. YA hotel by, chtoby ty pomogla emu otyskat' nuzhnuyu papku...
esli ona sushchestvuet. Mister Skiv, eto Gretta. Ona zdes' odna iz uchenic,
pomogayushchih nam... chto-nibud' sluchilos'?
     YA vnezapno ubral ruku, protyanutuyu dlya obmena rukopozhatiem s Grettoj, i
hranitel' dokumentacii zametil eto dvizhenie.
     - O, da nichego... sobstvenno, - smutilsya ya i bystro pozhal protyanutuyu
ruku. - |to durnaya privychka, usvoennaya mnoj u Aaza. Mne sledovalo by
izbavit'sya ot nee. Tak chto vy govorili?
     Hranitel' dokumentacii proignoriroval moi usiliya zagladit' svetskij
promah.
     - Kakaya imenno durnaya privychka?
     - |to glupo, no... Aaz, kogda byl moim uchitelem, ne pozhimal mne ruki,
poka ya byl ego uchenikom. "YA ne pozhimayu ruk vsyakim uchenikam", - byvalo,
govarival on... tol'ko pogromche. Do menya sejchas doshlo, chto tozhe perenyal ego
maneru. Prostite, Gretta, nichego lichnogo.
     - Nu, konechno... Aazmandius!
     Hranitel' dokumentacii vdrug razvolnovalsya.
     - Izvinite? - ozadachenno peresprosil ya.
     - Gretta, iskat' papku ne potrebuetsya. Prinesite mne dokumenty na imya
Aazmandiusa... oni nahodyatsya v kartoteke nedouchivshihsya... treh-chetyreh
vekovoj davnosti, esli ya pravil'no pomnyu.
     Kogda uchenica stremglav umchalas', hranitel' dokumentacii vnov'
obratilsya ko mne.
     - Izvinite, mister Skiv. YA tol'ko sejchas sumel vspomnit', kogo vy
ishchete. Napominaniem posluzhil otkaz pozhimat' ruki uchenikam. |to bylo odnoj
iz naimenee nepriyatnyh ego prichud. Aazmandius! Skol'ko let proshlo, a ya vse
eshche pomnyu ego.
     Posle dolgih poiskov ya s trudom veril v svoyu udachu.
     - Vy uvereny, chto my govorim ob odnom i tom zhe lice? Ob Aaze?
     - O, bogi, da. Vot potomu-to eto imya i pokazalos' znakomym. Aaz - eto
prozvishche, kotorym Aazmandius pol'zovalsya, kogda uprazhnyalsya v svoem
somnitel'nom pristrastii k rozygrysham... ili pri zanyatiyah chem-nibud' takim,
chto ne hotel uvidet' otrazivshimsya v ego lichnom dele, esli uzh na to poshlo.
Bylo vremya, kogda eto imya vselyalo uzhas v serdca vseh pervokursnikov.
     - Kak ya ponimayu, on byl ne osobenno horoshim studentom? - popytalsya
skryt' ulybku ya.
     - O, naprotiv, on byl odnim iz samyh sposobnyh studentov kakie
kogda-libo uchilis' zdes'. Vo mnogom imenno poetomu prepodavateli i
administraciya gotovy byli zakryt' glaza... gm, na nekotorye cherty ego
haraktera. Poka Aazmandius uchilsya zdes', on shel vperedi svoego klassa, i
vse prorochili emu blestyashchee budushchee. Uveren, on eto soznaval. No zadolgo do
zaneseniya ego v spiski vypusknikov, sredi prepodavatelej voznikli zharkie
spory. Odni schitali, chto posle vypuska ego sleduet privlech' k
prepodavatel'skoj rabote v institute. Drugie nastaivali, chto pri ego
vysokomernom prinebrezhenii k studentam budet... Nu, davajte skazhem prosto,
chto, po ih mneniyu, ego temperament bol'she podhodit dlya chastnoj praktiki, a
shkole budet vygodnej prinimat' finansovye pozhertvovaniya prezhnego pitomca...
predpochtitel'no prislannye izdaleka pochtoj.
     |to novoe proniknovenie v proshloe Aaza uvleklo menya. Odnako, ya ne mog
ne zametit' koe-kakie neyasnosti v rechi hranitelya dokumentacii.
     - Izvinite, - obratilsya ya k nemu. - No pravil'no li ya rasslyshal, chto
vy poslali Grettu posmotret' dos'e Aaza v kartoteke nedouchivshihsya? Esli on
tak horosho zanimalsya, to pochemu ne stal vypusknikom?
     Izverg ispustil sil'nyj vzdoh, i lico ego vyrazilo iskrennyuyu bol'.
     - Ego sem'ya poteryala sostoyanie posle serii neudachnyh investicij.
Lishivshis' finansovoj podderzhki, on pokinul shkolu, nedouchivshis'... tiho ushel
v seredine semestra, Hotya plata za obuchenie byla vnesena za nego polnost'yu.
My predlozhili emu stipendiyu, chtoby on mog zavershit' svoe obrazovanie...
ustroili dazhe vneocherednoe special'noe zasedanie dlya polucheniya neobhodimogo
odobreniya, chtob emu ne prishlos' boltat'sya, poka popechitel'skij sovet
soberetsya na planovoe zasedanie. No on ee ne prinyal. Ochen' zhal'. On obladal
takim potencialom.
     - |to ne pohozhe na togo Aaza, kotorogo ya znayu, - nahmurilsya ya. - Mne
ne prihodilos' videt', chtoby on otkazyvalsya ot deneg... dlya nego dostatochno
predlozheniya pozaimstvovat' ih. On ukazal kakuyu-to prichinu nepriyatiya
stipendii?
     - Net, no v to vremya ego legko bylo ponyat'. Vidite li, sem'ya ego byla
ochen' preuspevayushchej, i on shchegolyal svoim bogatstvom pered menee udachlivymi
pochti tak zhe ohotno, kak i prevoshodstvom svoih sposobnostej. Po-moemu, on
pokinul shkolu, potomu chto ne mog vynesti mysli o vstreche s prezhnimi
druzhkami, ne govorya uzh o zhertvah v svoem novom sostoyanii bednogo. On byl
slishkom gord, chtoby stat' studentom-stipendiatom posle togo, kak utverdilsya
v roli aristokrata. Aazmandius mozhet i ne otkazyvalsya ot deneg, no, dumayu,
vy mogli obnaruzhit' v nem sil'nejshee otvrashchenie k blagotvoritel'nosti...
ili k chemu-libo podobnomu.
     Vse eto imelo smysl. Narisovannyj im portret Aaza ili, kak ego zdes'
nazyvali, Aazmandiusa, kazhetsya, podtverzhdal sdelannyj Motyl'kom analiz
finansovyh privychek moego starogo nastavnika. Esli emu prishlos' perezhit'
pozor i samomu uvidet', kak ego plany na budushchee ruhnuli iz-za
neostorozhnogo rasporyazheniya den'gami, to eto ob座asnyalo
ul'trakonservativnost' v ego povedenii, poroj dazhe skupost', kogda rech'
zahodila o nakoplenii i ohrane nashego zapasa tverdyh nalichnyh.
     - A vot i my!
     Vosklicanie hranitelya dokumentacii pri vide vozvrasheniya Gretty
otorvalo menya ot razdumij. YA pochuvstvoval, kak vo mne rastet predvkushenie
udachi, kogda on vzyal papku i nachal vnimatel'no prosmatrivat' ee soderzhimoe.
Vpervye posle pribytiya na Izvr u menya poyavitsya tverdaya nit', vedushchaya k
mestonahozhdeniyu Aaza. Zatem ya zametil, chto on hmuritsya.
     - CHto sluchilos'?
     - Sozhaleyu, mister Skiv, - otorvalsya ot papki hranitel' dokumentacii. -
Pohozhe, u nas net nastoyashchego adresa vashego kompan'ona. Primechanie zdes'
glasit: "V ot容zde". Polagayu, ponimaya ego finansovoe polozhenie, my ne tak
staralis' sledit' za nim, kak obychno postupaem s drugimi pitomcami.
     YA borolsya s volnoj razocharovaniya, ne zhelaya verit', chto posle vsego
perezhitogo etot hod okazhetsya eshche odnim tupikom.
     - Razve on ne obzavelsya sobstvennoj shkoloj ili biznesom ili eshche chem-to
takim? YA odnazhdy vstretil odnogo ego uchenika.
     Izverg pokachal golovoj.
     - Net. Ob etom by my uznali. Vozmozhno, on i soglashalsya obuchat'
nekotoryh blizkih druzej ili rodstvennikov... takoe byvaet sredi
zanimayushchihsya zdes', no, dumaetsya, ya mogu s uverennost'yu skazat', chto
nikakim oficial'nym prepodavaniem on ne zanimalsya ni zdes', ni v kakom-libo
inom izmerenii. My by uslyshali pro eto, hotya by potomu, chto ego podopechnye
svyazalis' by s nami dlya podtverzhdeniya ego rekomendacij.
     Teper', kogda on upomyanul ob etom, ya vspomnil, chto Ruperta, togo
samogo vstrechennogo mnoj uchenika, mne predstavili kak plemyannika Aaza.
Podavlennyj oshchushcheniem beznadezhnosti dela, ya chut' ne propustil mimo ushej
slova hranitelya dokumentacii.
     - Kstati, kol' rech' zashla o rodstvennikah. U nas est' adres ego
blizhajshej rodstvennicy... a imenno - materi. Navernoe, esli vy pogovorite s
nej, to, vozmozhno, vyyasnite ego mestonahozhdenieyu
     ___________________________________



             "M" oznachaet mnogoe chemu ona nauchila menya...
                                         |dip

     Poiski adresa, dannogo mne hranitelem dokumentacii, priveli nas v
zakoulki dannogo izmereniya, gde nahodilis' zhilye rajony. Hotya, na pervyj
vzglyad, Izvr kazhetsya sostoyashchim iz delovyh centrov, vse zhe v neskol'kih
shagah ot glavnyh delovyh i transportnyh arterij raspolagaetsya i
respektabel'nyj rajon.
     Kogda my nashli rajon, gde zhila mat' Aaza, on ne privel menya v vostorg.
Pravda, on ne vyglyadel nevzrachnym ili gryaznym... po krajnej mere ne gryaznee
vsego ostal'nogo izmereniya. Prosto on byl ubogim. Zdaniya i ulicy byli
nastol'ko zahudalymi, chto menya ugnetala samaya mysl' o tom, chto tut kto-to
zhivet, ne govorya uzh o materi moego druga.
     - YA podozhdu vas zdes', na ulice, - ob座avila Puki, kogda ya vybralsya iz
taksi.
     YA v udivlenii posmotrel na nee.
     - Razve vy ne zajdete vmeste so mnoj?
     - Mne dumaetsya, vazhnee budet ohranyat' vam put' k begstvu, - otvetila
ona. - Vnutri, po-moemu, net opasnosti, esli eto zdanie ne ruhnet, kogda vy
postuchite v dver'... tut uzh ya vse ravno nichego ne smogu podelat'. A chto? Vy
ozhidaete ot staroj damy bol'shih trudnostej, chem vam po silam?
     Poskol'ku u menya ne nashlos' na eto dostojnogo otveta, ya podnyalsya po
stupen'kam kryl'ca k dveri. Tam visel spisok imen, a ryadom shel ryad knopok.
YA bez vsyakogo truda nashel imya materi Aaza i nazhal knopku.
     Spustya neskol'ko mgnovenij iz steny okolo menya vnezapno zaskrezhetal
golos.
     - Kto tam?
     Mne potrebovalos' lish' neskol'ko sekund, chtoby soobrazit', chto tut
est' kakaya-to sistema veshchaniya.
     - |to... ya, drug vashego syna Aaza... to est', Aazmandiusa. YA hochu
uznat', nel'zya li mne pogovorit' s nim neskol'ko minut?
     Prezhde, chem prishel otvet, potyanulos' dolgoe molchanie.
     - Esli vy uzhe zdes', ya mogu pogovorit' s vami. Podymajtes'.
     V dveri razdalos' hriploe gudenie. Neskol'ko sekund spustya ono
prekratilos'. YA terpelivo zhdal.
     - Vy vse eshche tam?
     - Da, sudarynya.
     - Pochemu?
     - Prostite?
     - Pochemu vy ne otkryvaete dver' i ne zahodite, kogda ya progudela vam?
     - Ah, eto byl signal "prohodite"? Izvinite, ya ne znal. Vy ne mogli
by... progudet' mne opyat'?
     - V chem delo, vy nikogda ran'she ne videli zamka s distancionnym
upravleniem?
     Vopros byl zadan ritoricheski, no razdrazhenie iz-za moego nelovkogo
polozheniya vynudilo menya otvetit'.
     - YA v etom izmerenii gost'. Na Pente u nas net nichego podobnogo.
     Nastupilo dolgoe molchanie. Dostatochno dolgoe, chtoby ya nachal gadat', ne
oshibsya li ya priznavshis', chto pribyl iz drugogo izmereniya. Gudenie vozniklo
opyat', pochemu-to snova zastav menya vrasploh, hot' ya i ozhidal ego.
     Na etot raz ya sumel otkryt' dver' i proshel v vestibyul'. Osveshchalsya on
tusklo, a posle togo, kak dver' zakrylas', tam stalo sovsem temno. YA nachal
bylo otkryvat' ee, chtoby sorientirovat'sya, no v poslednij moment ubral
ruku. Iz-za etogo ved' mogla vklyuchit'sya signalizaciya, a uzh chego ya v dannuyu
minutu ne hotel, tak novyh nepriyatnostej. Postepenno moi glaza privykli k
polumraku i razlichili uzkij koridor s eshche bolee uzkoj lestnicej, ischezavshej
vo mrake naverhu. Ona skazala "Podymajtes'". YA ponyal ee bukval'no, i nachal
podnimat'sya po lestnice... nadeyas', chto ne oshibsya.
     Posle neskol'kih lestnichnyh proletov eta nadezhda stala prevrashchat'sya v
bespokojstvo. Ni v odnom iz vstretivshihsya po puti koridorov ne bylo
priznakov obitaniya, a po tomu, kak skripela i stonala podo mnoj lestnica, ya
podozreval, chto idu v nezhiluyu chast' zdaniya. Kak raz, kogda ya gotov byl
poddat'sya strahu i otstupit' na nizhnij etazh, lestnica konchilas'.
Razyskivaemaya mnoj kvartira nahodilas' na protivopolozhnoj storone koridora
ot mesta, gde ya stoyal, i poetomu mne ne ostavalos' inogo vybora, kak idti
dal'she. Podnyav ruku, ya tihon'ko postuchal, boyas', chto bolee sil'nyj zvuk
mozhet vyzvat' katastroficheskuyu cepnuyu reakciyu.
     - Zahodite! Otkryto!
     Prizvav vsyu smelost' ya voshel. ZHilishche okazalos' kroshechnym i zabitym
barahlom. U menya slozhilos' vpechatlenie, chto, vytyanuv ruki, mozhno kosnut'sya
protivopolozhnyh sten. Fakticheski, mne prishlos' pereborot' poryv tak i
sdelat', poskol'ku steny i ih soderzhimoe nahodilis' na grani osyazaniya.
Dumaetsya, imenno togda-to ya i otkryl, chto slegka stradayu klaustrofobiej.
     - Tak znachit, ty drug etogo nikchemnogo Aazmandiusa. Znala ya, chto ne
budet iz nego tolku, no mne i ne snilos', chto on opustitsya do takoj
nizosti, kak panibratstvo s pentehom.
     |ta poslednyaya replika ishodila ot materi Aaza... dolzhno byt' ot nee,
potomu chto ona byla v komnate edinstvennoj personoj, krome menya samogo!
Sperva moj vzglyad propustil ee, nastol'ko ona byla chast'yu kvartiry, no kol'
skoro ona privlekla moe vnimanie, to kazalas' dominiruyushchej vo vsem
okruzhenii... esli ne vo vsem izmerenii.
     Pomnite, kak ya govoril, chto Puki prinadlezhala k odnomu iz dvuh tipov
osobej zhenskogo pola, zamechennyh mnoj na Izvre? Mat' Aaza prinadlezhala k
drugomu tipu. V to vremya, kak Puki byla gladkoj i muskulistoj, pochti na
zmeinyj lad, figura peredo mnoj bol'she napominala ogromnuyu zhabu...
cheshujchatuyu reptiliyu. (Mne vposledstvii ukazali, chto zhaby otnosyatsya k
zemnovodnym, a ne k reptiliyam, no togda ona zastavila menya podumat' imenno
tak.)
     Odeta ona byla v meshkovatyj halat, zastavlyavshij ee vyglyadet' eshche bolee
razdutoj, chem byla v dejstvitel'nosti. Prodavlennoe kreslo, na kotorom ona
sidela, pochti celikom zagorazhivalos' ot obzora ee tushej, perelivavshejsya
cherez podlokotniki kresla i rastekavshejsya po krapchatomu kovru. Na kolenyah u
nee lezhala sputannaya belaya tes'ma, kotoruyu ona zlobno tykala zaostrennoj
palochkoj. Sozdavalos' vpechatlenie, budto ona pytaet tes'mu, no zatem ya
zametil, chto pochti vse bliz lezhashchie ploskie poverhnosti v kvartire
pokryvala shozhaya massa, i sdelal vyvod, chto ona zanimalas' kakim-to
remeslom, prirodu kotorogo ya ne mog ni ponyat', ni ocenit'.
     - Dobryj den', madam...
     - Zovite menya Gercoginej, - oborvala ona menya. - Vse tak delayut. Hot'
ne znayu pochemu... V etom izmerenii uzhe mnogo pokolenij net nikakih
koronovanyh osob korolevskoj krovi. Ih vseh obezglavili, a sobstvennost'
podelili... Slavnye byli denechki!
     Ona prichmoknula gubami ot priyatnyh vospominanij, hotya bylo neponyatno,
chem oni byli vyzvany - vremenami koronovanyh osob ili ih obehglavlivaniem.
Zatem ona neopredelenno mahnula na protivopolozhnuyu stenu. YA posmotrel,
ozhidaya uvidet' nasazhennuyu na shchit golovu. Potom soobrazil, chto ona
pokazyvaet na visyashchuyu tam vycvetshuyu kartinu. I ponyal, chto nichego ne smogu
razobrat' skvoz' pyl' i gryaz' na ee poverhnosti.
     - U sluzhanki vyhodnoj, - rezko brosila Gercoginya, zametiv vyrazhenie
moego lica. - S teh por, kak porku ob座avili vne zakona, ot prislugi ne
dobit'sya prilichnoj raboty!
     YA redko slyhival takuyu yavnuyu lozh'... naschet sluzhanki, a ne naschet
porki. Imevshayasya tut povsyudu pautina, pyl' i musor ne mogli nakopit'sya za
den' ili za god. Polki i shkatulki po vsej komnate byli zabity samogo
durnogo vkusa kollekciej bezdelushek i pylenakopitelej, kakuyu ya kogda-libo
imel neschast'e licezret', i kazhdyj predmet nakopil pyl' do predela svoih
vozmozhnostej i dazhe prevyshe ih. YA ne predstavlyal, pochemu Gercoginya reshila
utverzhdat', budto u nee est' slugi, raz ona yavno ne uvazhala menya. No ne
bylo smysla dat' ej ponyat', chto ya ej ne veryu.
     - Da. Nu... Gercoginya, ya pytalsya otyskat' vashego syna Aaz...mandiusa,
i nadeyalsya, chto u vas, vozmozhno, est' kakie-to svedeniya o ego
mestonahozhdenii.
     - Aazmandiusa? |togo obormota? - ee uzkie melkie glaza serdito
zapylali. - Esli b ya znala, gde on nahoditsya, dumaete, ya sidela by zdes'?
     - Obormota?
     YA nachal gadat', o tom li Aaze my govorim.
     - A kak po-vashemu eshche ego nazvat'? - ogryznulas' ona. - S teh por, kak
etot bezdel'nik pokinul shkolu, on ne prislal mne ni grosha. Znachit, on
stol'ko tratit na sebya, chto ne ostaetsya nichego vydelit' sem'e, kotoraya ego
vskormila, vzrastila i sdelala tem, chem on stal nyne. CHto on dumaet, kakim
obrazom ya budu podderzhivat' tot uroven' zhizni, kakogo zhdut ot nashej sem'i,
ne govorya uzh o prodolzhenii investicij, esli on ne prisylaet mne deneg?
     - Investicij? - peresprosil ya. Kartina nachinala proyasnyat'sya.
     - Konechno. S teh por, kak umer moj muzh, vsemi investiciyami v nashej
sem'e zanimalas' ya. I kak raz nachala nabivat' ruku, kogda Aazmandius brosil
shkolu i ischez bez grosha... YA imeyu v vidu, bez sleda. Uverena, bud' u menya
eshche neskol'ko millionov dlya vkladyvaniya deneg, ya ne promahnulas' by.
     - Ponyatno.
     - Slushajte, u vas, sluchajno, net dostupa k svobodnomu kapitalu, a? YA
mogu vlozhit' ego v vygodnoe delo dlya vas, a pribyl' my mozhem podelit'...
Hotya vam budet luchshe zastavit' svoi den'gi rabotat', snova vlozhiv ih v
delo, kak tol'ko vy ih poluchite.
     YA vdrug ostro pochuvstvoval tyazhest' chekovoj knizhki u sebya v karmane.
Razgovor prinimal neudobnyj oborot.
     - Mgm... YA sejchas nemnogo nuzhdayus', - uklonilsya ya ot pryamogo otveta, -
potomu i iskal... Aazmandiusa, tak kak on zadolzhal mne den'gi.
     - A razve u vas net druzej, sposobnyh dat' vam vzajmy million-drugoj?
     - Voobshche-to net. Oni vse takie zhe bednyaki, kak i ya. Izvinite,
Gercoginya, mne sejchas nado idti. Menya vnizu zhdet taksi i kazhdaya provedennaya
zdes' minuta stoit mne bol'she, chem vy mozhete sebe predstavit'.
     YA ispytyval otchayanie, kogda |dvik vez menya s Puki obratno v otel'.
Poslednyaya moya nadezhda najti Aaza poshla prahom. Teper', kogda okazalsya
besplodnym rozysk ego v srede magov, ya sovsem ne predstavlyal sebe, kak ego
najti, inache, chem stuchas' v kazhduyu dver' etogo izmereniya... a na takuyu
popytku u menya prosto ne bylo sil, dazhe esli by nashlos' vremya. Missiya
provalilas'. Ne ostavalos' nichego inogo, kak rasplatit'sya s |dvikom i Puki,
vypisat'sya iz otelya i pridumat', kak prosignalit' Mashe zabrat' menya otsyuda
na Pent. YA nadeyalsya, esli snyat' s pal'ca ee kol'co, to ona poyavitsya, no
uverennosti ne bylo. Vozmozhno, v bor'be s korolevoj Cikutoj ya proyavlyu
bol'she umeniya, chem v poiskah Aaza. Mne sledovalo by ispytyvat' pechal',
kogda ya vypisyval cheki voditelyu i telohranitelyu. Vmesto etogo ya vdrug
zadumalsya o Gercogine.
     Ponachalu ya schel ee sumasshedshej staroj damoj, zhivushchej proshlym,
podderzhivaya illyuziyu bogatstva, v kotoruyu ne veril nikto, krome nee. V
ideale, komu-to, neravnodushnomu k ee sud'be, sledovalo by strogo pogovorit'
s nej i popytat'sya snova vernut' ee v kontakt s dejstvitel'nost'yu, chtoby
ona nachala prisposablivat'sya k dejstvitel'nomu polozheniyu. Porazmysliv, ya
schel ego skoree pechal'nym, chem razdrazhayushchim ili dostojnym prezreniya.
     Zatem moi mysli stali nezametno perehodit' ot ee del k moim. Ne byl li
ya, tak zhe kak i ona, vinoven v popytkah osnovyvat' svoyu zhizn' na tom, kak
bylo ili dolzhno byt'? YA byl neiskushennym, neobuchennym yuncom, i takoe
predstavlenie o samom sebe vse eshche presledovalo menya vo vsem, chto ya ni
govoril i delal. YA schital, chto dolzhen byt' bezuprechnym biznesmenom i
upravlyayushchim, i, presleduya etu cel', obrashchalsya s soboyu i drugimi dovol'no
surovo. CHto zhe yavlyalos' dlya menya dejstvitel'nost'yu?
     Eshche do pribytiya na Izvr, mnogie moi pomoshchniki, vklyuchaya Aaza, pytalis'
ubedit' menya, chto ya - nechto bol'shee, chem schitayu sebya sam. YA kazhdyj raz
otmahivalsya ot ih slov, polagaya, chto oni libo pytayutsya sdelat' priyatnoe
"malyshu", libo, v nekotoryh sluchayah, pytayutsya zastavit' menya povzroslet'
bystree, chem ya rasschityval.
     No, vozmozhno, nastalo vremya reshit' - soglasen li ya povzroslet',
hotyaby, dopustim, ya molod i neopyten. Nu i chto? "Neopyten" ne znachit
"glup". Ne bylo prichin ozhidat' ot sebya masterskogo obrashcheniya ili dazhe
znakomstva s nikogda ranee ne vstrechavshimisya mne polozheniyami. Glavnoe
zaklyuchalos' ne v mrachnyh razdum'yah o svoih nedostatkah. A v tom, chto ya
uchilsya. I uchilsya bystro...
     Ih, podobno vstrechennym mnoj v etom poiske izvergam, ne volnovalo,
chego ya ne znal v proshlom godu ili chemu mne eshche trebovalos' nauchit'sya, oni
reagirovali na to, kem ya byl sejchas. Razve ne sledut mne postupat'
po-prezhnemu?
     Raz uzh rech' zashla ob uchebe, ya vsegda stesnyalsya, esli chego-to ne znal.
I namerevalsya prodolzhat' uchit'sya vsyu zhizn'. YA vsegda schital, chto esli vdrug
perestanu uchit'sya, to eto budet oznachat', chto ya libo zakryl svoj mozg, libo
umer. Sopostaviv eti dve mysli, mne podumalos', chto stydyas' neznaniya, ya po
suti dela opravdyvalsya za prebyvanie v zhivyh! Konechno, ya mnogo chego ne
znal! Nu i chto? |to eshche ne delalo menya autsajderom ili urodom, a davalo
nechto obshchee so vsemi zhivushchimi. Vmesto togo, chtoby zrya teryat' energiyu na
stenaniya po etomu, mne sledovalo by ispol'zovat' svoi sposobnosti dlya
rasshireniya gorizontov.
     Vyrazhenie "Segodnya pervyj den' ostatka tvoej zhizni" stalo pochti
shtampom vo vseh izmereniyah. Mne prishlo v golovu, chto luchshim vyrazheniem bylo
by: "Vsya tvoya predshestvuyushchaya zhizn' byla trenirovkoj dlya dannoj minuty!"
Vopros zaklyuchalsya v tom, chto ya nameren delat'!
     YA eshche izuchal etu ideyu, kogda my podrulili k trotuaru pered otelem.
     - Vot my i priehali, Skiv, - razvernulsya ko mne |dvik. - Ty uveren,
chto ya bol'she ne ponadoblyus'?
     - Net smysla, - vzdohnul ya, peredavaya emu chek. - YA ischerpal i idei, i
vremya. No mne b hotelos' otblagodarit' tebya za pomoshch'. Vo vremya moego
prebyvaniya zdes' ty byl dlya menya namnogo bol'she, chem voditelem i gidom. YA
vpisal v chek nebol'shoe dobavlenie dlya bolee osyazaemogo vyrazheniya svoej
blagodarnosti.
     Na samom dele ya vnes tuda znachitel'noe dobavlenie. Taksist vzglyanul na
cifru i dovol'no zasiyal.
     - Spasibo, Skiv. Sozhaleyu, chto vam ne udalos' najti svoego druga.
     - Tak uzh inogda skladyvaetsya, - pozhal plechami ya. - Beregi sebya, |dvik.
Esli kogda-nibud' vyberesh'sya na Devu, zaglyani ko mne, i ya dlya raznoobraziya
pokazhu tebe moe izmerenie.
     - Vpolne vozmozhno, ya pojmayu tebya na slove, - taksist pomahal rukoj,
kogda ya vybralsya na ulicu.
     Puki vyskochila iz taksi kak tol'ko my ostanovilis' i poetomu mne
predstoyalo rasschityvat'sya s nej u vseh na vidu.
     - Puki, ya...
     - Ostorozhnej, Skiv, - shepnula ona, ne glyadya na menya. - Po-moemu, u nas
voznikli problemy.
     YA prosledil za ee vzglyadom. Dver' v moj otel' vzyali v kleshchi dvoe
policejskih v mundirah. Pri vide menya oni dvinulis' vpered s vyrazheniem
mrachnoj reshimosti na licah.
     ___________________________________



             YA ne prohodimec!
                             Lyuboj Prohodimec

     - Fot on! Tretij sprafa.
     Dazhe pri svetivshih mne v lico prozhektorah ya bez truda uznal golos
priplyvshij ko mne iz nevidimoj chasti pomeshcheniya za liniej osveshcheniya. On
prinadlezhal oficiantu, s kotorym ya stolknulsya v pervyj zhe vecher na Izvre.
Tomu samomu, utverzhdavshemu, budto ya pytalsya uklonit'sya ot uplaty za uzhin,
upav v obmorok.
     Menya ne udivila ego sposobnost' opoznat' menya v ryadu vystroivshihsya pod
prozhektorami. Prezhde vsego, u menya ne bylo nikakih osnovanij podozrevat',
budto on ne obladaet nablyudatel'nost'yu i pamyat'yu. A chto vazhnee - iz vseh
vystroivshihsya v ryad individov tol'ko ya odin ne byl izvergom. Bolee togo,
vse prochie byli policejskimi v mundirah! Nichto ne sravnitsya s miloj,
nevinnoj, podstroennoj igroj, a tut nablyudalas' imenno ona... nichto inoe
kak podstroennaya igra s napered izvestnym rezul'tatom. A vot udivlyalo menya
to, chto eta situaciya ni chutochki ne rasstraivala menya. Obychno pri podobnom
krizise ya libo krajne rasstraivayus', libo slishkom zlyus', chtob volnovat'sya.
Odnako, na etot raz ya ispytyval vesel'e. YA ispytyval kakuyu-to
rasslablennost' i oshchushchal vladeyushchim soboj i situaciej, poetomu reshil nemnogo
porazvlech'sya proishodivshim... chtoby narushit' monotonnost'.
     - Vzglyanite eshche raz, ser. Vy absolyutno uvereny? - |tot golos ya tozhe
znal. On prinadlezhal kapitanu, prichinivshemu Dzh.R. i mne stol'ko ogorchenij v
tot poslednij raz, kogda ya imel udovol'stvie naslazhdat'sya gostepriimstvom
policii. Prezhde, chem oficiant uspel otvetit', ya primenil svoi chary lichiny i
pomenyalsya mestami so stoyashchim ryadom so mnoj policejskim.
     - Uferen. On n tretij... net, ftoroj sprafa!
     - CHto?
     Boryas' s zhelaniem uhmyl'nut'sya, ya snova vzyalsya za rabotu, na sej raz
tak izmeniv vneshnost' vseh vystroivshihsya, chto oni sdelalis' moimi
zerkal'nymi otrazheniyami.
     - No... |to ne nefosmoshno!
     - Mister Skiv. Bud'te lyubezny.
     - Izvinite, kapitan? - nevinno peresprosil ya.
     - My byli by ochen' priznatel'ny, esli b vy perestali igrat' v igry so
svidetelyami!
     - Znachit, u nas odinakovye stremleniya, - ulybnulsya ya. - YA byl by
priznatelen, esli by vy perestali igrat' v igry so mnoj! Mne dumaetsya, ya
privel svoj dovod.
     YA sbrosil chary lichiny, ostaviv vystroivshihsya policejskih prozhigat'
podozritel'nymi vzglyadami drug druga i menya.
     - CHto za dovod?
     - CHto vse eto vystraivanie glupo, zabudem na minutu, chto vy postavili
tut ryadom so mnoj vseh svoih kolleg i dopustim, chto vy igrali chestno. Moj
dovod v tom, chto ne ya odin umeyu primenyat' chary lichiny. Vsyakij, videvshij
menya ili moj portret, mog primenit' chary lichiny dostatochno udachno, chtoby
odurachit' lyubogo svidetelya. Poetomu opoznanie teryaet silu, kak
dokazatel'stvo. Vy ustanovili vsego navsego, chto svidetel' videl kogo-to,
imevshego dostup k moemu izobrazheniyu... A ne chto ya lichno byval gde-libo
nepodaleku ot nego.
     Za liniej osveshcheniya nastupilo dolgoe molchanie.
     - Vy otricaete, chto imeli kakoj-to kontakt so svidetelem? Kak ya
ponimayu, vy uznaete ego golos.
     - |to dovol'no prozrachnyj vopros - lovushka, kapitan, - rassmeyalsya ya. -
Esli ya priznayus', chto uznal ego golos, to odnovremenno priznayu, chto imel s
nim kontakt. Verno?
     YA dejstvitel'no nachinal naslazhdat'sya.
     - Dejstvitel'no, ya gotov priznat', chto imel delo s vashim svidetelem
tam. Tak zhe, kak so shvejcarom i koridornym, a ravno i s drugimi lyud'mi,
kotoryh vy pritashchili opoznat' menya. YA stavlyu pod vopros smysl vashej
procedury. Mne kazhetsya, chto vy dostavlyaete sebe i vsem ostal'nym massu
hlopot, kotorye sami po sebe ne dadut kakih-libo poleznyh rezul'tatov. Esli
vy hotite poluchit' svedeniya obo mne i moih peredvizheniyah, to pochemu by vam
prosto ne sprosit' menya ob etom vmesto togo, chtoby zatevat' vsyu etu glupuyu
voznyu?
     Prozhektora vnezapno pogasli, ostaviv menya eshche bolee osleplennym.
     - Ladno, mister Skiv. Poprobuem po-vashemu. Ne budete li vy dobry
posledovat' za mnoj v odnu iz nashih "ispovedalen"?
     Dazhe pri "probovanii po-moemu" menya izvodili bol'she, chem ya ozhidal ili
zhelal. Vernee, ya ne stoyal teper' pered prozhektorami, no v malen'koj
"ispovedal'ne" tolpilos' tak mnogo narodu, chtoby ya po-prezhnemu chuvstvoval
sebya vystavlennym na vseobshchee obozrenie.
     - Nu, v samom dele, kapitan, - priznal ya, provodya vzglyad po nebol'shoj
tolpe. - Neuzheli vse eto dejstvitel'no neobhodimo?
     - Konechno, - otrezal on. - YA hochu imet' svidetelej vsemu, chto vy
skazhete, i zapisat' nashu nebol'shuyu besedu. Polagayu, mne sleduet uvedomit'
vas, chto vse skazannoe vami mozhet byt' ispol'zovano protiv vas v sude. I
eshche, chto vy imeete pravo sovetovat'sya v hode rassledovaniya s advokatom ili
podozhdem yuridicheskogo sovetnika?
     Moe samoobladanie chutochku pomerklo. |to delo stalo kazat'sya eshche bolee
ser'eznym, chem pri proshlom moem vizite.
     - Menya v chem-nibud' obvinyayut?
     - Poka net, - otvetil kapitan. - Pos-
     motrim, kak pojdet dopros. YA dumal, ne popytat'sya li svyazat'sya s
SHajk-sterom, odnim iz advokatov Sindikata, no soobrazil, chto odno lish'
znakomstvo s nim mozhet povredit' staratel'no vystavlyaemomu mnoj obrazu
nevinnogo obizhennogo grazhdanina.
     - Togda ya otvechu na voprosy sam, - skazal ya. - Hotya, vozmozhno, vyzovu
yuridicheskuyu podmogu, esli delo pojdet chereschur kruto.
     - Kak ugodno, - pozhal plechami policejskij, berya prinesennuyu im pachku
deneg.
     CHto-to v ego manere zastavilo menya podumat', chto ya sdelal nepravil'nyj
shag, ne nastoyav na prisutstvii advokata. I ya nachal na nervnoj pochve
boltat', vyuzhivaya uvereniya, chto v dejstvitel'nosti dela ne tak plohi, kak
nachinali kazat'sya.
     - Na samom dele, kapitan, ya nemnogo udivlen tem, chto nahozhus' zdes'. YA
dumal v moj proshlyj vizit my vpolne razobralis' so vsem.
     Zabravshie menya pered otelem i dostavivshie v uchastok policejskie
okazalis' do krajnosti malorazgovorchivymi. Pomimo prostogo zayavleniya: "Vas
hochet videt' kapitan", oni ne dali ni malejshih namekov na to, zachem menya
privolokli syuda.
     - Opoznanie provodilos' dlya podtverzhdeniya, chto my imeem delo s nuzhnym
licom, - ulybnulsya kapitan. - CHto vy ochen' ubeditel'no prodemonstrirovali.
A chto do togo, pochemu vy zdes', to pri nashej poslednej besede my ne
vyyasnili odnu-dve melochi.
     On vzyal odin iz listkov, derzha ego konchikami pal'cev tak, slovno tot
byl ochen' hrupkim ili dragocennym.
     - Vidite li, kak ya i obeshchal, my proveli na vas proverku po nekotorym
drugim izmereniyam.
     Moya uverennost' upala vmeste s duhom... kuda-to v pyatki.
     - Dlya spravki, - govoril kapitan, - vy Skiv, inogda izvestnyj pod
imenem "Velikij Skiv"... rodom s Penta, imeyushchij kontoru na Deve?
     - Sovershenno verno.
     - Tak vot, vy, kazhetsya, prinimali nekotoroe vremya nazad uchastie v
vojne... gde-to okolo Possiltuma?
     Tut mne bylo nezachem yulit'.
     - V to vremya ya rabotal pridvornym magom Possiltuma. Pomogat'
ostanovit' vtorgshuyusya armiyu vhodilo v moi obyazannosti.
     - V samom dele? U menya est' takzhe raport s Valetta, utverzhdayushchij, chto
vy vhodili v gruppu, pohitivshuyu Priz Bol'shoj Igry. |to tozhe vhodilo v vashi
obyazannosti?
     - My chestno i zakonno vyigrali, vyzvav ih na match, - vspyhnul ya. -
Vallety zaranee soglasilis' na eto... i chut' bylo ne vyshibli nam mozgi
prezhde, chem my vyigrali.
     -...CHto vy sdelali v osnovnom s pomoshch'yu toj komandy, s kotoroj
ostanavlivali vysheupomyanutuyu armiyu vtorzheniya, - suho otvetil kapitan.
     - Oni zhe moi druz'ya, - zaprotestoval ya. - My inogda rabotaem vmeste i
pomogaem drug drugu, kogda odin iz nas vlipnet.
     - Ugu. A otnosheniya s Sindikatom vy opredelili by na tot zhe lad?
Druz'ya, rabotayushchie vmeste i pomogayushchie vremya ot vremeni vytashchit' vlipshih?
     Hop! Vot ono. Teper', kogda eta tema vse-taki vsplyla, luchshe budet
osvetit' ee otkrovenno i chestno.
     - Tut inoe delo, - uklonchivo skazal ya.
     - Eshche by! - zarychal kapitan. - Fakticheski: "inoe", po-moemu, sovsem ne
podhodyashchee opredelenie! Za vse gody raboty v policii nikogda ne slyhival ni
o chem podobnom.
     On sgreb prigorshnyu bumag i dramaticheski podnyal ih.
     - S Penta k nam postupili protivorechivye raporty. Odin iz nih
utverzhdaet, chto vy sygrali glavnuyu rol' v pregrazhdenii Sindikatu puti v
Possiltum. A drugoj nazyvaet vas sub-glavarem samogo Sindikata!
     On shvatil novuyu prigorshnyu.
     - |to osobenno interesno vvidu togo, chto po raportam s Devy vy
pomeshali Sindikatu proniknut' v eto izmerenie. I, chto eshche vazhnee, vam
platyat solidnoe voznagrazhdenie za prodolzhenie zashchity ot Sindikata, hotya
voznagrazhdenie eto, kazhetsya, idet na oplatu vashego shtata... kuda vhodyat
dvoe telohranitelej iz Sindikata i plemyannica nastoyashego glavy Sindikata! I
vse eto, konechno, ne imeet nikakogo otnosheniya k tomu, chto vy vladeete
kompleksom otelya s kazino i izvestny svoimi svyazyami s professional'nymi
igrokami i ubijcami. V kakuyu igru vy igraete, mister Skiv? Mne do smerti
hochetsya uslyshat', kak zhe vy opredelyaete ponyatie "inoe"?
     YA hotel poprobovat' po mere sil ob座asnit' dovol'no putannyj ryad
otnoshenij i obstoyatel'stv, opredelyayushchih v dannyj moment moyu zhizn'. A potom
reshil poberech' dyhanie.
     - Sperva razreshite mne koe-chto proverit', kapitan... Rasprostranyaetsya
li vasha yurisdikciya na drugie izmereniya? A vyrazhayas' inache, kasaetsya li vas,
chto ya tam delayu, ili ne delayu, vdali ot Izvra, ili vy pritashchili menya syuda
prosto dlya udovletvoreniya svoego lyubopytstva?
     Podzhav guby, izverg opustil bumagi na stol i staratel'no tshchatel'no
vyrovnyal ih.
     - O, mne ochen' lyubopytno razuznat' o vas, mister Skiv, - myagko
proiznes on. - No za vami ya poslal ne poetomu.
     - Togda nel'zya li nam perejti k suti dela? Kak by ne hotelos' mne
porazvlech' vas rasskazom o svoej zhizni, vremya u menya zanyato drugimi
neotlozhnymi delami.
     Policejskij ustavilsya na menya kamennym vzglyadom.
     - Ladno, budem derzhat'sya nastoyashchej problemy. Vam znakom ulichnyj
torgovec po imeni Dzh.R.?
     - Dzh.R.? Razumeetsya znakom. Razve vy ne pomnite? Kogda ya byl zdes' v
proshlyj raz, on sidel...
     - Kak vy ob座asnite svoi otnosheniya s ukazannym licom? - perebil
kapitan.
     - Mozhno skazat', chto my priyateli, - pozhal plechami ya. - YA neskol'ko raz
boltal s nim, kak pribyl na Izvr, i, kak vam izvestno, on pomog mne
vykrutit'sya, kogda ya vvyazalsya v draku.
     - CHto zhe eshche?
     - Eshche my vmeste zanimaemsya biznesom. To est' ya vlozhil den'gi v odno
ego predpriyatie.
     Moi slova, kazalos', oshelomili kapitana.
     - Vy hotite skazat', chto priznaete eto? - vozzrilsya on na menya.
     V zatylochnoj chasti moego mozga zazvenel signal trevogi.
     - Razumeetsya. A chto neobychnogo v tom, esli biznesmen delaet investicii
v novoe predpriyatie?
     - Minutku. A kakoe imenno predpriyatie vy, po-vashemu, finansirovali?
     - On skazal, chto nameren otkryt' magazin razlichnoj torgovli, -
obespokoenno otvechal ya. - No govoril chto-to i pro snabzhenie drugih ulichnyh
torgovcev, poka budet narashchivat' oborotnyj kapital. A chem imenno on
sobiralsya ih snabzhat' ya dopodlinno ne znayu.
     - Ne znaete?
     - CHestno govorya, ya speshil i zabyl sprosit'. A chto? CHem on...
     - My tol'ko chto zabrali ego za kontrabandu! Pohozhe, vash priyatel' i
delovoj partner ispol'zoval vashi den'gi dlya pokupki i prodazhi zapreshchennyh k
vvozu tovarov!
     Nado priznat'sya, eta novost' menya rasstroila. Vidimo, Dzh.R. v izbytke
rveniya vyshel radi skorejshej pribyli za ramki zakona.
     - Naskol'ko eto ser'ezno, kapitan? Nel'zya li mne vnesti za nego
zalog... ili nanyat' emu advokata?
     - Ne bespokojtes' o nem, - posovetoval izverg. - Okazyvaetsya, on
obladaet nekotorymi svedeniyami otnositel'no razyskivaemogo ubijcy s toporom
i gotov podelit'sya imi, esli my snimem obvinenie v kontrabande. Vam sleduet
bol'she bespokoit'sya o sebe.
     - O sebe?
     - Sovershenno verno. Vy priznalis', chto yavlyaetes' ego partnerom v etom
dele i, sledovatel'no, stol' zhe vinovny, kak i on.
     - No ya zhe ne znal, chto on sobiralsya delat'! CHestnoe slovo! - teper' ya
zabespokoilsya. Vse eto delo bylo nelepost'yu, no ya stal podumyvat', chto mne
sleduet nanyat' advokata.
     - |to vy tak govorite, - mrachno otozvalsya kapitan. - Ne zhelaete li
uvidet', chem on torgoval?
     On sdelal znak odnomu iz prisutstvovavshih policejskih, i tot podal
neskol'ko plastikovyh meshkov s melkimi predmetami. YA uznal ih s pervogo
vzglyada, chto niskol'ko ne sposobstvovalo moemu dushevnomu spokojstviyu.
     - Vse eto produkciya kompanii "Luchshie shutki i novinki", - monotonno
proiznes kapitan. - Kompanii, s kotoroj vy, po-moemu, nedavno rabotali?
     - Komanda moih sotrudnikov nemnogo porabotala tam po delu o nesunah, -
promyamlil ya, ne v sostoyanii otorvat' glaz ot predmetov v meshkah. - |ti
tovary protivozakonny na Izvre?
     - U nas est' mnogo postanovlenij, stremyashchihsya podderzhivat' vysokij
uroven' zhizni na Izvre. Nam ne udalos' ostanovit' pornuhu, no my sumeli
ob座avit' vne zakona dryannye tovary dlya rozygryshej, vrode rezinovyh Sobach'ih
Karakulej s Realisticheskim Natural'nym Zapahom, Dejstvitel'no Pristayushchim k
Vashim Rukam.
     Mne eto pokazalos' ne ochen' bol'shim dostizheniem, znaya o prestupnosti
na ulicah, s kotoroj ya uzhe poznakomilsya. No podumal, chto ukazyvat' na eto v
dannuyu minutu budet nerazumno.
     - Ladno, kapitan, pozvol'te mne perefrazirovat' svoj vopros, - skazal
ya, glyadya v pol. - V naskol'ko krupnuyu peredryagu ugodil ya? CHto zdes'
svetit... shtraf, tyuremnoe zaklyuchenie?
     Izverg sdelalsya molchalivym. YA podnyal golovu i posmotrel emu v glaza.
On glyadel na menya rovnym, ocenivayushchim vzglyadom.
     - Nikakih obvinenij. YA otpuskayu vas, - vzdohnul, nakonec, on, kachaya
golovoj.
     - No ya dumal...
     - YA zhe skazal, vse zaviselo ot togo, kak pojdet dopros! Ne mogu
dopustit', chto u vas hvatilo gluposti soznatel'no vvyazat'sya v eto delo s
kontrabandoj. Esli by vy ej zanyalis', to obezopasili by sebya poluchshe.
Postupili vy glupo... No kak raz nastol'ko glupo, chtoby eto pohodilo na
pravdu.
     - Vot zdorovo, spasibo, kapitan. YA...
     - Ne stoit blagodarnosti. Prosto vypolnyayu svoj dolg. A teper' cheshite
otsyuda... i, mister Skiv?
     - Znayu, - ulybnulsya ya, - ne menyat' otelej i ne pokidat' etogo
izmereniya, ne uvedomiv vas...
     - V dejstvitel'nosti, - suho prerval menya kapitan bez sleda teploty v
golose, - ya hotel predlozhit' vam sdelat' pryamo protivopolozhnoe... a tochnee,
pokinut' eto izmerenie... skazhem, k zavtrashnemu utru?
     - CHto?
     - YA po-prezhnemu dumayu, chto ot vas razit bedoj, i eti raporty
podtverzhdayut moe mnenie. Kontrabanda kazhetsya slishkom melkim promyslom,
chtoby vy utruzhdali sebya eyu. YA predpochel by uvidet' skorej, kak vy
ischeznete, chem sazhat' vas v tyur'mu po stol' pustyachnomu obvineniyu... No
vyhod budet libo tot, libo drugoj, ponyatno?
     YA ne mog poverit' svoim usham! Izvr schitalsya samym skvernym, samym
krutym izmereniem, i menya vybrasyvali ottuda, kak nezhelatel'noe lico!
     ___________________________________



             Vy menya iskali?
                               Dr. Livingston

     Vernuvshis' k otelyu ya ochen' udivilsya, obnaruzhiv tam podzhidayushchuyu menya
Puki. Policiya proyavila lyubeznost', podozhdav, poka ya vruchu ej chek, prezhde
chem uvesti menya v uchastok. Poetomu ya dumal, chto nikogda bol'she ne uvizhu ee.
     - Privet, Puki. CHto vas privelo syuda?
     - YA hotela by pogovorit' s vami ob odnom nebol'shom del'ce, - skazala
ona. - Ran'she vremya bylo nepodhodyashchim, poetomu ya podozhdala.
     - Ponyatno.
     Posle svoego poslednego opyta ya otnyud' ne prygal ot radosti pri mysli
o kakih-to delah s izvergami... osobenno s temi, kto ne hotel govorit' v
prisutstvii policii. Vse zhe, Puki ne davala mne povoda ne doveryat' ej.
     - Ladno. Podymemsya ko mne i govorite, chto u vas. YA otbyvayu... po
nastoyatel'noj pros'be.
     Esli moe zayavlenie pokazalos' ej hot' v chem-to strannym, to ona nikak
eto ne proyavila. Vmesto etogo ona zashagala v nogu so mnoj, kogda ya voshel v
otel'.
     - Na samom dele, to, chto ya hochu skazat', zajmet ne slishkom mnogo
vremeni. Esli ya pravil'no ponyala, vy otpravlyaetes' v drugoe izmerenie dlya
vossoedineniya so svoej postoyannoj komandoj v kampanii protiv nekotoroj
osoby po imeni koroleva Cikuta. Verno?
     - Horoshee obobshchenie, - kivnul ya. - A chto?
     - YA dumala predlozhit' vam svoi uslugi v predstoyashchej drake. Mogu
sdelat' vam special'nuyu skidku za rabotu ne na Izvre, potomu chto v drugih
izmereniyah ceny nizhe. |to snizhaet moi nakladnye rashody, - skazala ona,
sverknuv ulybkoj.
     Po kakoj-to prichine mne ni razu ne prishlo v golovu nanyat' ee dlya
uchastiya kampanii protiv Cikuty. I vse zhe, u etoj idei byli svoi
dostoinstva.
     - Ne znayu, Puki, - progovoril ya, pytayas' vzvesit' vse plyusy i minusy.
- Menya uzhe dozhidaetsya para telohranitelej.
     - Znayu, - kivnula ona. - YA umeyu ne tol'ko ohranyat', a sudya po
vpechatleniyu, vam, veroyatno, ne pomeshaet nemnogo dopolnitel'noj pomoshchi.
     - Mne ne pomeshaet ujma dopolnitel'noj pomoshchi! - priznalsya ya.
     - Nu, hotya vy i ne nashli svoego druga, vash poisk pokazyvaet, chto vy i
vashi ne protiv rabotat' s izvergami. Krome togo, ya dostatochno horosho umeyu
puteshestvovat' po izmereniyam, chtoby dostavit' nas oboih pryamo na Pent.
     |to reshalo vopros. U menya ne bylo uverennosti, chto moj plan prosto
snyav peredayushchee kol'co budet dejstvennym sposobom prosignalit' Mashe, a Puki
kak raz predlozhila horoshij sposob popast' tuda. CHem by ni zanimalas' sejchas
Masha, ya ne gorel zhelaniem zastavit' ee brosit' vse prosto dlya togo, chtoby
prosto predostavit' mne transport.
     - Ladno. Vy prinyaty, - ob座avil ya. - Dajte mne tol'ko minutku sobrat'
veshchi i my otpravimsya.
     Takov byl moj pervonachal'nyj plan, no otkryv dver' v svoj nomer, ya
soobrazil, chto u menya gost'.
     -... Ne stoj stolbom. Ty zahodish' ili uhodish'?
     Esli i byli u menya na ume kakie-to somneniya naschet togo, kto moj
gost', to eto privetstvie otmelo ih vse.
     - Aaz!
     Posle vseh moih iskanij - v tom chisle i duhovnyh - ya nikak ne mog
poverit', chto moj nastavnik, drug i partner dejstvitel'no nahoditsya u menya
pered glazami.
     - Sovershenno verno. YA slyshal, ty hotel pogovorit' so mnoj... tak
govori zhe.
     - Polagayu, dovol'no uteshitel'no uznat', chto nekotorye veshchi ne
menyayutsya, Aazmandius... vrode tebya.
     |ta poslednyaya fraza ishodila ot Puki, proskol'znuvshej v nomer mimo
menya.
     - Puki? |to ty?
     Na kakoj-to mig Aaz pokazalsya osharashennym ne men'she moego.
     - Vy znaete drug druga?
     - Znaem li my drug druga? - rassmeyalsya Aaz. - SHutish'? My rodstvenniki!
     - Dal'nie rodstvenniki, - popravila bez entuziazma Puki.
     - V samom dele? Tak pochemu zhe vy nichego ne skazali, Puki?
     - A vy ne sprashivali.
     - No... vy zhe znali, chto ya ishchu ego!
     - V dejstvitel'nosti, ya vychislila eto lish' cherez nekotoroe vremya, a
kogda ponyala, to tozhe ne znala, gde on nahoditsya. Krome togo, po pravde
govorya, sudya po moim vospominaniyam, ya sochla, chto vam budet luchshe zhit' bez
nego.
     - Nu i nu, malyutka Puki! I yazychok, vidat', po-prezhnemu ostryj ostryj,
kak britva.
     - Teper' uzh ne takaya i malyutka, Aazmandius, - v golos
telohranitel'nicy vkralas' opasnaya notka. - Ispytaj menya kak-nibud', i ty
sam ubedish'sya.
     |ta para yavno nahodilas' ne v samyh luchshih otnosheniyah. YA reshil, chto
luchshe budet vmeshat'sya, poka delo ne doshlo do rukoprekladstva.
     - Kak ty popal ko mne v nomer?
     - Dal v lapu koridornomu, - snova pereklyuchil na menya vnimanie moj
staryj partner. - |ti parni prodadut klyuch ot maminogo magazina, esli im
budut s etogo dostatochno krupnye chaevye.
     Posledovalo nelovkoe molchanie. YA otchayanno zametalsya, ishcha chego by
skazat'.
     - Tak kak tebe zhilos', Aaz? - risknul sprosit' ya, soznavaya, kak
neudachno eto zvuchit. - Vyglyadish' ty otlichno.
     - O, zhil ya shikarno... prosto shikarno, - splyunul on. - Horosho, chto ya
uvidel tvoe ob座avlenie v gazete sejchas. Sobiralsya otpravit'sya v drugoe
izmerenie. YA i zabyl, kakie zdes' vysokie ceny.
     YA sdelal myslennuyu zametku: ne zabyt' rasplatit'sya s koridornym.
Pohozhe, ego ideya pomestit' ob座avlenie v gazete okupilas' luchshe, chem moya
begotnya.
     - CHto verno, to verno, - soglasilsya ya. - Stoimost', bezuslovno,
svalilas' mne, kak sneg na golovu. Konechno, ya zdes' nikogda ran'she ne byval
i poetomu ne mog znat'...
     YA oborval slovoizliyanie, soobraziv, chto on pristal'no smotrit na menya.
     - CHto vozvrashchaet nas k moemu pervonachal'nomu voprosu, Skiv. CHto ty
zdes' delaesh' i pochemu hochesh' so mnoj pogovorit'?
     Moj mig nastal, i esli nastroenie Aaza moglo sluzhit' ukazaniem, to mne
luchshe sdelat' svoyu pervuyu podachu bez promaha. Vtorogo shansa u menya,
veroyatno, ne budet. V golove u menya vertelos', slovno v kalejdoskope vse,
chto ya hotel skazat' emu pri vstreche, besporyadochno peremeshannoe s moimi
nedavnimi myslyami o samom sebe.
     Moi poiski dali mne vozmozhnost' po-novomu vzglyanut' na Aaza. Povidav
porodivshee i sformirovavshee ego izmerenie, uznav o ego uchebe v shkole i
vstretivshis' s ego mater'yu, ya poluchil bolee yasnoe predstavlenie o tom, chto
zhe dvigalo moim starym partnerom. Hotya ya i gotov byl ispol'zovat' eti
svedeniya, no tverdo reshil ne dat' ponyat', skol'ko zhe ya uznal. V odin
prekrasnyj den', kogda on budet gotov k etomu, on, vozmozhno, sam podelitsya
so mnoj nekotorymi iz etih svedenij, no do teh por pust' dumaet, chto ego
lichnye dela po-prezhnemu nikomu ne vedomy. Konechno, iz-za etogo mne
prihodilos' iskat', chego by skazat' zdes' i sejchas. Sleduet li umolyat' ego
vernut'sya so mnoj? Sleduet li sygrat' na nashej druzhbe... ili zamanit' ego
provernut' vsego lish' eshche odno del'ce, vospol'zovavshis' kampaniej protiv
Cikuty?
     Mne vdrug vspomnilsya sovet Kal'vina. Ne sushchestvovalo nikakih
pravil'nyh ili nepravil'nyh slov. YA mog lish' nadeyat'sya, chto oni okazhutsya
dostatochno horoshi i dojdut do serdca otvernuvshegosya ot menya druga. A esli
net...
     Nabrav pobol'she vozduha v legkie, ya sdelal vse, chto v moih silah.
     - YA priehal v osnovnom izvinit'sya, Aaz.
     - Izvinit'sya? Moi slova, kazalos', porazili ego.
     - Sovershenno verno. YA obrashchalsya s toboj dovol'no gnusno... pered tem,
kak ty ushel. U menya net prava prosit' tebya vernut'sya, no ya hotel najti
tebya, chtoby predlozhit' svoi opravdaniya, chego by oni ne stoili. Vidish' li...
     Teper', kogda ya nachal, slova hlynuli iz menya potokom, vyskakivaya
bessoznatel'no s moej storony.
     - Na svoem novom postu glavy "M.I.F. inkorporejted" ya tak vsego
boyalsya, chto vpadal v krajnosti, pytayas' voplotit' to, chego, na moj vzglyad,
vse ozhidali ot menya. YA pytalsya skryt' sobstvennye slabosti... vyglyadet'
sil'nym, delaya vse bez ch'ej-libo pomoshchi. Ne prinyal by pomoshchi do togo kak
zanyal etot post, i libo ignoriroval, libo rezko otmetal lyubye sovety ili
podmogu, potomu chto rassmatrival ih kak priznanie sobstvennyh nedostatkov.
     YA ne migaya posmotrel na nego.
     - Vesti sebya tak bylo glupost'yu, rebyachestvom, idiotizmom; samoe hudshee
v tom, chto eto ranilo moih druzej, tak kak zastavlyalo ih chuvstvovat' sebya
bespoleznymi i nezhelannymi. Takoe bylo ploho dlya Tanandy, Korresha i drugih.
Pered nimi ya tozhe izvinyayus', obrashchat'sya tak s toboj bylo sovsem
neprostitel'no.
     Provedya yazykom po gubam, ya rinulsya dal'she, kak v omut.
     - YA nikogda ne umel skladno govorit', Aaz, i somnevayus', chto sumeyu
kogda-nibud' peredat' tebe, kak mnogo ty dlya menya znachish'. YA skazal, chto ne
mogu prosit' tebya vernut'sya, i ne proshu, no skazhu, chto esli ty vernesh'sya,
tebe budut bolee chem rady. Hotel by ya priobresti vozmozhnost' pokazat' tebe
to, dlya chego ne mogu najti slov... chto ya voshishchayus' toboj i cenyu te mudrye
i cennye sovety, kotorye ty vsegda daval mne. Ne mogu obeshchat', chto sumeyu
polnost'yu srazu izmenit'sya, no nameren poprobovat'... nezavisimo ot togo,
vernesh'sya ty ili net. YA znayu, chto delo pojdet legche, esli ty budesh' drat'
menya za ushi vsyakij raz, kogda ya nachnu spotykat'sya. YA zhelal by... nu, vot i
vse. |to dazhe ne nachalo ulazhivat' vzaimootnosheniya, no ty poluchil ot menya
izvineniya.
     YA zamolchal, ozhidaya ego otveta.
     - Znaesh', Skiv, a ty vzrosleesh'. Po-moemu, my oba zabyvaem eto
bystree, chem sleduet.
     Golos u Aaza byl takim myagkim, chto ya edva uznal ego.
     - Znachit, ty vernesh'sya?
     - YA... ya dolzhen podumat', - otvel vzglyad on. - Daj mne otvetit' tebe
cherez paru dnej. Idet?
     - Hotel by, no ne mogu, - pomorshchilsya ya. - Segodnya vecherom ya dolzhen
otbyt'.
     - Ponyatno. - rezko povernulsya ko mne Aaz. - Ty mog vydelit' na etu
malen'kuyu progulku korotkoe vremya, da? V kontore nakopilas' gora vsyakih
del?
     K gorlu u menya podstupil serdityj, negoduyushchij protest, no ya poborol
ego. V vidu togo, chto Aaz znal, ego predpolozhenie ne tol'ko ne bylo
neumestnym, no bylo logicheskoj oshibkoj.
     - Delo vovse ne v tom, - spokojno otvetil ya. - Esli hochesh' znat', to
mestnaya policiya velela mne k utru pokinut' eto izmerenie.
     - CHto?! Tebya vyshvyrnuli s Izvra?
     Glaza moego starogo partnera s holodnoj yarost'yu vperilis' v Puki.
     - Ne smotri na menya tak, kuzen! YA ob etom vpervye slyshu. YA znayu, chto
on sobiralsya v drugoe izmerenie, potomu chto ne mog najti tebya.
     - Tak obstoyalo do moej poslednej besedy s policiej, - uvedomil ih ya. -
V samom dele, Aaz, Puki ne imeet k etomu nikakogo otnosheniya. YA tut po
sobstvennomu pochinu vstryal v nebol'shuyu peredryagu... podrobnosti v dannoe
vremya ne vazhny. Sut' v tom, chto ya ne mogu oshivat'sya tut, poka ty prinimaesh'
reshenie.
     - Kak-nibud' mne nado budet poslushat' pro eti nevazhnye podrobnosti, -
provorchal Aaz. - A poka ty mozhesh' otpravlyat'sya, a ya nagonyu tebya, kogda vse
obdumayu.
     - Mm... voobshche-to, esli ty reshish' vernut'sya, to ya budu na Pente, a ne
na Deve.
     YA popytalsya skazat' eto nebrezhno, kak o chem-to neznachitel'nom, no Aaz
migom ulovil v etoj fraze nechistoe.
     - Na Pente? CHto mozhet zastavit' tebya vernut'sya v to zaholustnoe
izmerenie?
     Pryamoj vopros nel'zya bylo obojti. Krome togo, ton moego starogo
nastavnika treboval sugubo pryamogo otveta.
     - Mne nado tam razobrat'sya s odnoj problemoj. Pomnish' korolevu Cikutu?
Pohozhe, ona opyat' sobralas' v pohod.
     - Cikuta? - nahmurilsya Aaz. - YA dumal, ty ostudil ee motor s pomoshch'yu
nesnimaemogo kol'ca.
     YA reshil, chto sejchas ne vremya sprashivat', chto takoe motor.
     - Ostudil, - priznalsya ya, - i ona prislala ego mne obratno... s
pal'cem. |to pohodilo na ves'ma nedvusmyslennoe preduprezhdenie, chto ona
snova gotova osushchestvit' svoi plany zavoevaniya mira... i ne dopustit
nikakogo vmeshatel'stva.
     -...I ty sobiraesh'sya vystupit' v odinochku protiv nee? Dazhe ne
rasskazav mne ob etom?
     - YA... ya schel, chto budet nechestnym pytat'sya davit' na tebya etim, Aaz.
Nado smotret' faktam v lico. Sudya po tomu, kak tam idut dela, mozhet
sluchit'sya kakaya-nibud' beda. Nel'zya nadeyat'sya, chto ty vsyu zhizn' budesh'
prikryvat' moj tyl kazhdyj raz, kogda voznikaet opasnost'. Krome togo, ya ne
sobirayus' v odinochku spravit'sya s nej. Ostal'naya nasha komanda uzhe tam. YA
otpravil ih vpered, a sam tem vremenem stal razyskivat' tebya.
     YA ozhidal vzryva i nazidaniya. A vmesto etogo Aaz, kazalos', izuchal moe
lico.
     - Davaj posmotrim, pravil'no li ya vse ponyal, - skazal, nakonec, on. -
Tvoe rodnoe izmerenie podverglos' napadeniyu... i vmesto togo, chtoby
rukovodit' komandoj, vedya kampaniyu, ty otkladyvaesh' vse eto, chtoby
razyskat' menya?
     Kogda on tak postavil vopros, to moe povedenie i vpryam' vyglyadelo
nemnogo bezotvetstvenno.
     - Nu... da, - zapinayas' skazal ya. - No ya velel Mashe vernut'sya za mnoj
v konce nedeli. Schital, chto k etomu vremeni mne pridetsya priehat' i vzyat'sya
za delo, zasuchiv rukava, nezavisimo ot togo, najdu ya tebya ili net.
     Aaz nachal bylo toroplivo chto-to govorit', a zatem pokachal golovoj.
Ispustiv sil'nyj vzdoh, on poproboval opyat' bolee chlenorazdel'no.
     - Skiv... ne bespokojsya naschet sposobnosti nahodit' pravil'nye slova.
Mne dumaetsya, chto ty dal mne horoshee predstavlenie o tom, chto ya dlya tebya
znachu.
     - Da?
     On kivnul.
     - Dostatochno, chtoby ya prinyal reshenie. Hvataj svoi shmotki, partner.
Otpravlyaemsya. Ty rasplatilsya s otelem ili tebe eshche nado svesti schety?
     - Na etom fronte u menya vse ulazheno, - zaveril ya ego. - Nikakih
rasschetov net... poskol'ku menya zastavili zaplatit' avansom.
     - Ono i ponyatno, - proburchal Aaz. - Esli ty ne OVL ili eshche kakaya
shishka, to so vsemi obrashchayutsya odinakovo.
     - Konechno, v sleduyushchij raz budet, veroyatno, legche... raz u menya est'
teper' kreditnyj schet i kreditnaya kartochka.
     - Kakoj eshche sleduyushchij raz? YA dumal, ty skazal, chto policiya...
     Cepochka ego rassuzhdenij vnezapno oborvalas', i on kruto povernulsya ,
nadvinuvshis' na menya.
     - Kreditnaya kartochka? Kakaya eshche kreditnaya kartochka? Kto tebya nauchil
pol'zovat'sya kreditnymi kartochkami?
     Reakciya poluchilas' ne sovsem takaya, kakuyu ya ozhidal.
     - |to predlozhil bank. Tam skazali...
     - Kakoj eshche bank? Kak ty uznal, chto iskat' v banke?
     - Nu, mne ego porekomendoval |dvik, eto taksist, kotorogo ya nanyal,
poka zhil zdes' i...
     - CHego-chego ty nanyal? Pochemu ty ne... - on umolk i, kazalos', nemnogo
vosstanovil samoobladanie. - Pohozhe, nam s toboj pridetsya mnogoe
obsudit'... kogda u nas budet vremya. Verno, partner?
     - Verno, Aaz, - poddaknul ya, raduyas', chto v dannyj moment sorvalsya s
kryuchka.
     - Trebuetsya eshche chto-nibud' sdelat' do togo, kak my otchalim?
     - Mne nado dat' nekotoruyu summu koridornomu. YA obeshchal emu...
     - Izbav' menya ot podrobnostej... vo vsyakom sluchae sejchas. Est' eshche
chto-nibud'?
     - Net, Aaz.
     - Otlichno. Zakanchivaj upakovyvat' veshchi, poka ya najdu etogo
koridornogo. A potom otpravimsya na Pent... esli ya smogu najti kombinaciyu na
I-Skakune. Vremeni proshlo nemalo i...
     - Poekonom' batarejki, kuzen, - posovetovala emu Puki, - ya spravlyus' s
dostavkoj nas vseh bez vsyakoj pomoshchi.
     - Ty? S chego eto ty otpravlyaesh'sya s nami? - razinul rot Aaz.
     - S togo, chto menya nanyal na sluzhbu Skiv, - otvetila vstrechnym vypadom
telohranitel'nica. - I raz uzh my zagovorili na etu temu, to pochemu tebe
ponadobilsya I-Skakun dlya puteshestviya po izmereniyam?
     - Mgm... esli vy ne vozrazhaete, - vmeshalsya ya, zapihivaya v svoj novyj
chemodan gryaznuyu odezhdu, - to nel'zya li nam podozhdat' s vyyasneniem do bolee
podhodyashchego vremeni? Nam nado uspet' na vojnu!
     ___________________________________
          _________________________


 GLAVA 1 Nikto ne videl vsego!
 GLAVA 2 Ih bol'she ne delayut takimi, kak byvalo!
 GLAVA 3 Tut dazhe nepriyatno pobyvat'!
 GLAVA 4 Taksi - eto vodnyj rastvor v vode.
 GLAVA 5 Mne nuzhno vybrat' vsego lish' neskol'ko veshchej.
 GLAVA 6 Nikakoe mesto ne sravnitsya s rodnym domom!
 GLAVA 7 ... na ulice, gde zhivete...
 GLAVA 8 Nikogda net poblizosti faraona, kogda on tebe nuzhen!
 GLAVA 9 Nado s chego-to nachat'.
 GLAVA 10 Ne vse finansisty sozdany ravnymi!
 GLAVA 11 Kak zhe poluchilos', chto mne zadayut vse eti tyazhelye voprosy?
 GLAVA 12 YA hochu skazat'...
 GLAVA 13 - Da chto, vy... - Kto, serzhant? Kto, ya?
 GLAVA 14 Rasstavanie - eto takaya sladkaya pechal'.
 GLAVA 15 Dostupen kredit na legkih usloviyah...
 GLAVA 16 Ob uspehe cheloveka mozhno sudit' po ego telohranitelyam!
 GLAVA 17 Krable... krable...
 GLAVA 18 "M" oznachaet mnogoe chemu ona nauchila menya...
 GLAVA 19 YA ne prohodimec!
 GLAVA 20 Vy menya iskali?


Last-modified: Sun, 25 Mar 2001 18:24:02 GMT
Ocenite etot tekst: