Ocenite etot tekst:



     (Robert Asprin, Linda Evans. Time Scout)



     Asprin R., |vans L.
     A90 Razvedchiki vremeni: Roman / Per.  s  angl. S. V. CHudova.--  M.: OOO
"Firma "Izdatel'stvo ACT"", 1998. -- 560s.-- (Koordinaty chudes).
     ISBN 5-237-01302-3
     Dlya razvedchikov proshlogo nikakaya predostorozhnost' ne byvaet izlishnej.
     Osobenno dlya vsemirno izvestnyh... i pochti bezrabotnyh!
     Osobenno dlya teh, komu prihoditsya  podrabatyvat' gidami v turisticheskoj
kompanii,  predlagayushchej bogatym klientam ekskursii vo vremeni. Rabota, kakoj
ne pozhelaesh' lyutomu  vragu, potomu chto vrata vremeni nestabil'ny, sosisochnye
kioski,  stilizovannye  pod  drevnerimskie lotki s kolbaskami, imeyut  podluyu
privychku provalivat'sya na  dno doistoricheskogo okeana  v  samyj nepodhodyashchij
moment,  a  ispanskie  inkvizitory  obladayut  chut'em ishcheek  na  teh,  v  kom
oshchushchaetsya  nechto inorodnoe. A  uzh esli u vas  allergiya  na  von'  ot goryashchih
salunov  i bordelej, to poprobujte-ka porabotat' na Dal'nem  Zapade! Trudnaya
professiya -- Razvedchiki vremeni!
     UDK 820(73)
     BBK 84 (7SSHA)
     © Bill Fawcett & Associates, 1995
     © Perevod. S.V.CHudov, 1997
     © Oblozhka. A.Hromov, 1997
     © OOO "Firma "Izdatel'stvo ACT"", 1997




     Otlichit'  turistov ot  postoyannyh obitatelej  vosem'desyat  shestogo bylo
neslozhno. Turisty -- eto te,  chto s razinutymi rtami, kruglymi  ot udivleniya
glazami i postoyanno ubyvayushchimi bankovskimi schetami. Slovno deti, nashedshie na
babushkinom  cherdake i  napyalivshie na sebya  davno  zabytoe  tryap'e, oni  byli
razodety vo vsyakuyu vsyachinu, ob座avlennuyu  kostyumerami nyneshnej  "modoj veka".
Vsegdashnyaya  nelovkaya voznya s neprivychnymi  predmetami  tualeta,  dikovinnogo
vida bagazh i monety, privezennye bog vest' iz kakih stran, vydavali ih  dazhe
bystree, chem, skazhem, priezzhih na ulicah N'yu-Jorka zadrannye vverh golovy.
     Zdeshnie, iz vosem'desyat shestogo,  naprotiv,  otlichalis' tem, chto nichego
podobnogo  ne  delali.  Oni nikogda  ni  na chto  udivlenno  ne  glazeli,  im
sovershenno  nesvojstvenna byla  samaya nesnosnaya  iz  turistskih  privychek --
korchit' iz sebya vseznaek, kotorye tol'ko i  zhdut, s kem by podelit'sya svoimi
poznaniyami -- tipichnaya bravada!  --  da  oni ne smogli by otlichit' drahmu ot
sesterciya, dazhe esli by ot etogo zavisela ih zhizn'.
     CHto zdes', na VV-86, vpolne moglo sluchit'sya.
     Net,  kak raz  zdeshnie,  iz  vosem'desyat shestogo,  i  prismatrivali  za
bagazhom,  nahodili  poteryavshihsya  detej prezhde,  chem te  uspevali  popast' v
ser'eznuyu  bedu, uspokaivali rasteryannyh  ili skandalyashchih  turistov na  treh
raznyh  yazykah  za tri  minuty, ne  natykalis'  ni na  odnu  damu  s  uzhasno
neudobnymi v noske  viktorianskimi turnyurami,  i vse skladochki na ih rimskih
togah, kotorye yakoby nevozmozhno pravil'no zadrapirovat', ostavalis' pri etom
bezukoriznennymi.
     Zdes', v etoj La-la-landii,  rebyata  iz vosem'desyat shestogo byli u sebya
doma.
     CHestno  govorya, Mal'kol'm  Mur ne mog sebe predstavit', kak  by  on zhil
gde-nibud' eshche.
     Vot potomu-to on sejchas i shel  cherez Obshchij zal, oblachennyj v svoyu samuyu
potrepannuyu  sherstyanuyu tuniku (tu,  chto  ves'ma zhivopisno zapyatnana  vinom i
navozom), svoi samye gryaznye deshevye sandalii  i svoj samyj luchshij bronzovyj
oshejnik (s nadpis'yu MALCOLUM SERVUS ____ ).
     Pustoe  mesto  na  oshejnike  prednaznachalos'  dlya  imeni  lyubogo,   kto
predlozhit  emu rabotu.  Dobavit'  k nadpisi  imya klienta  Mal'kol'm  mog  za
neskol'ko sekund s pomoshch'yu svoego graviroval'nogo karandasha na batarejkah, a
v ego komnate byl shlifoval'nyj krug, chtoby ubrat' eto imya, gotovyas' k novomu
puteshestviyu. Sejchas metall byl stol' zhe siyayushchim, kak ego nadezhdy, i stol' zhe
pustym, kak ego zheludok.
     Inogda  Mal'kol'mu  kazalos',  chto  samo  ego  imya  navlekaet  na  nego
neschast'ya -- ved' MAL po-latyni oznachalo "zlo".
     -- Dolzhno  zhe  moe nevezenie kogda-nibud'  konchit'sya,-- probormotal  on
sebe pod nos, metaforicheski prepoyasyvaya chresla pered bitvoj.
     On napravlyalsya, razumeetsya,  k SHestym Vratam. Turisty nachali sobirat'sya
na  ploshchadke  ozhidaniya pered  etimi Vratami,  slonyayas' shumnymi kompaniyami  i
nebol'shimi gruppkami.  Zevaki  uzhe  tolpilis' v ogromnom  Obshchem  zale, chtoby
prosto  poglazet'  na  eto predstavlenie.  Otbytie ekskursantov cherez SHestye
Vrata  -- eto bylo zrelishche,  na kotoroe stoilo posmotret' dazhe tem,  kto  ne
sobiralsya lichno prinyat'  uchastie v ekskursii. Mesta za stolikami v malen'kih
kafe i barah, osobenno raspolozhennyh v toj chasti vokzala, kotoraya nazyvalas'
"Urbs Romae" -- "Rimskij gorod",-- bystro zapolnyalis'.
     V "Urbs Romae" kioski dlya prodazhi hot-dogov byli oformleny  pod drevnie
lotki torgovcev vinami i kolbaskami,  napodobie teh, chto  mozhno bylo uvidet'
na ulicah Drevnego Rima, i  oborudovany kotlami  s goryachim maslom, v kotoryh
shipeli  hot-dogi. SHirokogorlye amfory  na prilavkah  etih  "tavern" penilis'
vinom  luchshego  kachestva,  chem  to,  chto  mozhno  razdobyt'  v proshlom.  Kafe
poshikarnee oformlyalis',  kak  hramy, vnutrennie dvoriki bogatyh  vill i dazhe
kak sady  s  kolonnadami,  fontanami  i cvetochnymi klumbami.  Zvon  bokalov,
gustoj  aromat  kofe,  goryachej vypechki  i  dorogih likerov  laskali  sluh  i
obonyanie Mal'kol'ma, vozbuzhdaya, kak prikosnoveniya lyubovnicy. U nego zaurchalo
v zhivote. Bozhe, kak on progolodalsya...
     On kivnul  neskol'kim  znakomym,  uzhe  usevshimsya za  stoliki kafe.  Oni
pomahali  emu v  otvet i  taktichno ne priglasili ego  prisoedinit'sya k  nim,
poskol'ku on yavno byl odet dlya dela, a ne dlya boltovni. Prohodya mimo uzkogo,
ploho osveshchennogo fasada bara "Nizhnee Vremya", napolovinu skrytogo za oporami
galerei vtorogo yarusa (izobretatel'no stilizovannymi pod mramornye kolonny i
balkon),  on  zametil Markusa  i  pomahal  emu. Ego molodoj  drug  byl zanyat
rasstanovkoj stakanov  na stolike u  okna,  odnom iz teh,  kotorymi gordilsya
etot  bar. Trehfutovyj illyuminator sozdaval vpechatlenie,  chto vy  smotrite v
nego iznutri drevnego morskogo sudna.
     --  Bona  fortuna,--  neslyshno,  cherez  steklo  otvetil  barmen,  zatem
pokrutil pal'cem u viska i podmignul. Mal'kol'm ulybnulsya v otvet. Markus --
drugogo imeni u nego ne bylo  -- odnazhdy  vyskazal mnenie, chto  vsyakij,  kto
hochet posetit' nastoyashchij Urbs Romae, slegka choknulsya.
     --  Vernut'sya  obratno?  --  skazal  on  kak-to  raz,  kogda  Mal'kol'm
predlozhil emu ob容dinit' ih talanty i poznaniya i stat' partnerami v nelegkom
biznese nezavisimyh gidov po proshlomu.--  Ty okazyvaesh' mne  chest', druzhishche.
No spasibo,  ne  hochu.  V  SHangri-la  veselee.--  Napryazhennost'  ego  ulybki
podskazala Mal'kol'mu, chto nuzhno smenit' temu i zapomnit', chto k nej  bol'she
nikogda ne sleduet vozvrashchat'sya.
     "Rimskij gorod" byl izlyublennym mestom Mal'kol'ma na stancii SHangri-la,
navernoe, potomu, chto  on byl specialistom po Drevnemu Rimu.  Po obe storony
ot  vhoda  v  gril'-bar "Nizhnee  Vremya"  Obshchij  zal prostiralsya,  kak  nekij
ogromnyj universal'nyj magazin,  sproektirovannyj |sherom [Moris |sher (|sher)
-- niderlandskij hudozhnik, avtor graficheskih rabot, realizuyushchih grotesknye i
paradoksal'nye geometricheskie predstavleniya]. Zanimaya dvesti yardov v  shirinu
i   pochti   vtroe   bol'she  v  dlinu,   on  predstavlyal  soboj  mnogoetazhnoe
nagromozhdenie balochnyh ferm, shirokih galerej, trapov i pandusov, balkonov  i
torchashchih iz sten  platform;  vse  eti  konstrukcii  byli  stilizovany  samym
prichudlivym obrazom, prichem mnogie iz nih ne veli absolyutno nikuda.
     Izyashchnye fontany  i bassejny  sverkali blikami  pod  neugasimym  siyaniem
fonarej  Obshchego  zala.  Poroj na  fone goluboj plitki fontana mel'kalo yarkoe
pyatno -- eto proplyvala  kakaya-nibud' ekzoticheskaya ryba: ih razvodili, chtoby
ochishchat' bassejny ot vodoroslej. Pol  "Rimskogo goroda" byl vylozhen  cvetnymi
mozaichnymi  panno,  imitiruyushchimi  tvoreniya drevnih  rimlyan,-- v  osnovnom na
sredstva vladel'cev  sosednih lavochek. Na stenah koe-gde vstrechalis' nadpisi
i strelki-ukazateli;  mimo  fasadov lavok  i  okon  otelej vverh  po  stenam
tyanulis' lestnicy, vedushchie na nevidimye snizu etazhi.
     Nekotorye pandusy i  galerei vse  eshche sooruzhalis' ili  po  krajnej mere
vyglyadeli  neokonchennymi.  Mnogie  iz  nih veli  k  nichem ne  primechatel'nym
uchastkam betonnoj steny, drugie -- k  izolirovannym platformam,  voznesennym
na vysotu chetyreh-pyati etazhej i opirayushchimsya  lish' na  azhurnye  metallicheskie
lesa napodobie teh,  chto  vozvodyat vokrug  restavriruemogo sobora. Neskol'ko
pandusov i lestnic tyanulis' ot besporyadochno raskidannyh tam i tut ploshchadok i
obryvalis'  v vozduhe, predostavlyaya  zritelyu gadat', vedut  li  oni vverh  k
chemu-to nevidimomu ili sveshivayutsya vniz iz kakoj-nibud' dyry v pustote.
     Mal'kol'm usmehnulsya. Bol'shinstvo  turistov, vpervye popav v SHangri-la,
prihodili  k vyvodu, chto  rasprostranennoe nazvanie  etogo  vokzala Vremeni,
La-la-landiya, proishodit ot bezumnyh, lunaticheskih progulok v nikuda.
     Zdorovennye   shchity  s  ob座avleniyami,  napisannymi   arshinnymi  bukvami,
okruzhali  so vseh  storon neskol'ko pustyh  uchastkov, gde  balkony i galerei
byli peregorozheny  cepyami.  |ti konstrukcii dazhe ne pytalis' stilizovat' pod
ostal'nuyu   chast'  "Rimskogo   goroda".   Ob座avleniya  na  neskol'kih  yazykah
predosteregali  ob   opasnosti  neissledovannyh   Vrat.   Cepnye  ograzhdeniya
prednaznachalis' ne stol'ko  dlya togo, chtoby  chto-nibud' sluchajno ne  zabrelo
vnutr'  stancii,  a  skoree  chtoby  nichto  sluchajno  ne  vyshlo  naruzhu.  |ti
ob座avleniya, konechno, byli lish' dan'yu yuridicheskim formal'nostyam. Vryad  li kto
iz  turistov  byl  nastol'ko  glup, chtoby bez gida prohodit'  cherez otkrytyj
portal. No  na  drugih stanciyah byvali  podobnye  neschastnye sluchai, i sem'i
propavshih  vozbuzhdali sudebnye iski  protiv administracii.  Obitateli  VV-86
byli priznatel'ny svoej administracii za eti predostorozhnosti.
     Nikomu  ne hotelos',  chtoby vokzal Vremeni byl zakryt iz-za  nebrezhnogo
rukovodstva.
     Nikomu.
     Turisty  segodnyashnej  gruppy vyglyadeli, kak statisty na  s容mkah fil'ma
"Spartak". Bol'shinstvo  muzhchin chuvstvovali sebya nelovko v pohozhih na zhenskie
plat'ya  tunikah.  Oni  staratel'no   izbegali  vstrechat'sya  drug  s   drugom
vzglyadami. SHishkovatye, kolenki i volosatye nogi  vsem  brosalis' v glaza. Oh
uzh  eti SHestye Vrata...  Mal'kol'm derzhalsya v  svoej  potrepannoj  tunike  s
privychnoj  neprinuzhdennost'yu, vyrabotannoj  dolgoj  praktikoj. On chuvstvoval
sebya  v svoej "rabochej  odezhde" pochti tak zhe udobno,  kak v obychnom kostyume,
hotya i obratil vnimanie, chto remen' ego sandalii snova nuzhdaetsya v pochinke.
     ZHenshchiny v  izyashchnyh  rimskih  stOlah ozhivlenno  boltali,  razbivshis'  na
malen'kie  gruppki,   sravnivaya  yuvelirnye  ukrasheniya,  vyshitye  kaemochki  i
elegantnye pricheski. Drugie proshli  na ploshchadku ozhidaniya pered  Vratami, gde
rasselis'  v udobnyh kreslah,  potyagivaya napitki iz bumazhnyh  stakanchikov  i
nablyudaya za proishodyashchim. |tim, kak  s  pervogo vzglyada ponyal Mal'kol'm, uzhe
prihodilos' byvat' v Nizhnem Vremeni,-- vidimo, deneg u nih hvatalo. Turisty,
vpervye  otpravlyayushchiesya v podobnoe  puteshestvie, slishkom  volnovalis', chtoby
usidet' v kreslah.  Mal'kol'm oboshel  po  krayu tolpu,  vyrastavshuyu  s kazhdoj
minutoj, vysmatrivaya potencial'nyh klientov.
     -- Privet, Mal'kol'm.
     Obernuvshis',  on  uvidel  Skitera  Dzheksona,  odetogo  v izyashchnyj  hiton
grecheskogo pokroya. Edva uderzhavshis' ot stona, on vydavil ulybku.
     -- Privet, Skiter.-- Posle kratkogo rukopozhatiya on proveril, vse li ego
nogti na meste.
     Skiter kivkom pokazal na tuniku Mal'kol'ma:
     -- Ty,  ya vizhu, vse eshche nadeesh'sya na etot staryj fokus "gid-rab".-- Ego
karie  glaza zaiskrilis'.-- Potryasnye pyatna. Mne by kak-nibud' vzyat' u  tebya
recept.-- Edinstvennoj nepoddel'noj chertoj Skitera,  kak mnogie zdes' uspeli
ubedit'sya, byla ego neotrazimaya, oslepitel'naya ulybka.
     --  Nu  konechno,--  rassmeyalsya  Mal'kol'm.--  Odna kvarta  razvedennogo
konskogo navoza, dve kvarty skisshego rimskogo vina i tri pinty ila iz Tibra.
Tshchatel'no  nanesti  kistochkoj  dlya zhivopisi,  posushit' nedeli  dve  i  zatem
prostirat' v holodnoj vode. CHudesno dejstvuet na neotbelennuyu sherst'.
     Skiter sdelal kruglye glaza:
     -- Bog  ty  moj. Ty  govoril  ser'ezno.-- Ego  sobstvennye  odezhdy, kak
vsegda, byli shchegol'ski opryatny i yavno novy. Gde  on ih dostaval, Mal'kol'm i
znat'  ne hotel.-- Nu  chto zhe, udachi tebe,-- pozhelal Skiter.-- Mne nuzhno  ne
opozdat' na vstrechu.-- On podmignul.-- Uvidimsya.
     Ulybnuvshis', kak  besenok, schitayushchij  dushi  greshnikov,  izyashchnyj molodoj
chelovek smeshalsya s  tolpoj. Mal'kol'm ukradkoj proveril visevshij  u nego  na
poyase koshelek i ubedilsya, chto graviroval'nyj karandash i vizitki vse eshche tam.
     --  Nu chto  zhe,-- skazal  on sam  sebe,-- po  krajnej mere on,  pohozhe,
nikogda  ne  naduvaet  nikogo  iz nas,  zdeshnih.--  On vzglyanul na  odin  iz
neskol'kih desyatkov hronometrov,  svisavshih  s vysokogo svoda,  i  proveril,
skoro li otkroyutsya SHestye Vrata.
     Pora bylo brat'sya za rabotu.
     Tolpa  vse  pribyvala.  Gul  stal  gromche.  Naemnye  nosil'shchiki  bagazha
staralis' ne  rassypat' neudobnye  noshi,  sostoyashchie iz vsevozmozhnyh paketov,
svertkov  i  kozhanyh sumok, poka  gidy  iz  "Puteshestvij vo vremeni" eshche raz
proveryali  spiski  svoih  klientov i davali poslednie  nastavleniya. Biletnye
kontrolery u vhoda na  glavnuyu rampu u SHestyh  Vrat propustili dvuh sluzhashchih
kompanii, podnimavshihsya proverit' verhnyuyu platformu. Kak prikinul Mal'kol'm,
zdes' sobralos' uzhe svyshe semidesyati chelovek.
     --  Slishkom  mnogo  dlya  turistskoj gruppy,-- probormotal on.  Alchnost'
kompanii "Puteshestviya vo vremenya", pohozhe, rosla neuderzhimo. Golosa turistov
i nosil'shchikov,  stonushchih  pod  svoimi  noshami, otrazhalis' ot balok naverhu i
sozdavali gul mnogokratnogo eho.  Po krajnej mere v takoj  bol'shoj gruppe on
smozhet  najti  hot'  odnogo  klienta.  On izobrazil  shirokuyu  zhizneradostnuyu
ulybku, vyudil iz  koshel'ka u  sebya na poyase  vizitnuyu  kartochku  i  zanyalsya
delom.
     --  Zdravstvujte,--  obratilsya  on  k pervomu predpolagaemomu klientu i
protyanul  ruku  vysokomu,  krepkomu muzhchine -- sudya po  bronzovomu  zagaru i
svetlym volosam, eto byl kalifornijskij  magnat.-- Razreshite  predstavit'sya.
Mal'kol'm Mur, nezavisimyj gid.
     Muzhchina nastorozhenno  pozhal emu ruku i pokosilsya na protyanutuyu vizitnuyu
kartochku. Tam bylo napechatano:

     _Mal'kol'm Mur, gid po proshlomu
     Rim, 47 g. do n.e. *** London, 1888 g. *** Denver, 1885 g.
     Po trebovaniyu klienta vozmozhny
     drugie marshruty
     Uvlekatel'nye priklyucheniya bez suety
     gruppovyh ekskursij!
     Individual'nye tury vne obychnyh marshrutov
     i glubokoe oznakomlenie s epohoj
     dlya otdel'nyh lic, semej i kompanij
     Luchshie ceny v SHangri-la
     Obrashchat'sya po adresu:
     VV-86, komnata 503, #111-1814_

     Magnat prochital kartochku i posmotrel na Mal'kol'ma.
     --  Vy  nezavisimyj  gid?  -- Ego  ton  byl bolee  polon  somneniya, chem
Mal'kol'mu kogda-libo prihodilos' slyshat'.
     --  Moya  special'nost' --  Drevnij  Rim,-- skazal Mal'kol'm  s  teploj,
iskrennej ulybkoj.-- U menya doktorskaya stepen'  po klassicheskoj antichnosti i
antropologii  i  pochti  sem'  let  praktiki  v   kachestve  gida.  Formal'nye
ekskursii,--  on   kivnul  v  storonu  sluzhashchih  "Puteshestvij  vo  vremeni",
proveryavshih bilety i  otvechavshih na  voprosy  turistov,-- vklyuchayut gonki  na
kolesnicah  i  gladiatorskie  boi  v  cirke,  no  "Puteshestviya  vo  vremeni"
ostavlyayut v storone isklyuchitel'no zahvatyvayushchee zrelishche...
     -- Blagodaryu,--  skazal  muzhchina,  vozvrashchaya kartochku,--  no ya etim  ne
interesuyus'.
     Mal'kol'm s usiliem zastavil sebya prodolzhat' ulybat'sya:
     -- Nu konechno. Mozhet, kak-nibud' v drugoj raz.
     On pereshel k sleduyushchemu potencial'nomu klientu.
     -- Razreshite predstavit'sya...
     No ugovorit' drugih turistov okazalos' nichut' ne legche.
     Sudya po tomu,  kak holodno otneslis'  k  ego predlozheniyam v etoj tolpe,
kompaniya "Puteshestviya  vo vremeni"  zaranee nagovorila svoim  klientam  kuchu
gadostej pro nezavisimyh gidov. U  Skitera Dzheksona,  prohodimca proklyatogo,
pohozhe, dela shli neploho, chem by on tam ni promyshlyal v tom dal'nem uglu. Ego
ulybka siyala yarche fonarej nad golovami.
     Kogda  hronometr,  otschityvayushchij  vremya  do  otkrytiya  Vrat,  pokazyval
desyatiminutnuyu gotovnost',  Mal'kol'm  nachal podumyvat', ne nanyat'sya li  emu
sejchas  nosil'shchikom  -- prosto  chtoby zarabotat'  na  neskol'ko obedov,-- no
reshil,  chto u muzhchiny  dolzhna byt' svoya gordost'. On zhe byl gidom, i  pritom
chertovski   horoshim.  Esli  on  utratit  to,  chto  eshche  ostavalos'   ot  ego
professional'noj  reputacii,  emu  zdes' bol'she  ne  zhit'. On  snova  okinul
vzglyadom tolpu turistov, nachav s odnogo kraya i razglyadyvaya golovy i kostyumy,
i prishel  k neveselomu  vyvodu, chto on i v samom dele uzhe pogovoril zdes'  s
kazhdym.
     CHto zhe... proklyatie.
     Otchayanno pytayas' sohranit' dostojnyj vid, Mal'kol'm otstupil. On ushel s
uchastka,  neposredstvenno  prilegayushchego  k  SHestym  Vratam,   i   vnov'  ego
zahlestnuli neveselye mysli.  Gde  razdobyt'  deneg, chtoby  rasplatit'sya  za
komnatu  i  edu  na  blizhajshie  neskol'ko  dnej?  No  eshche  bol'she Mal'kol'ma
rasstroilo nechto inoe, ne imevshee nikakogo otnosheniya k den'gam ili k  potere
ego prezhnej postoyannoj raboty. Emu bylo trudno predstavit', chto oshchushchayut gidy
bol'shih  turisticheskih agentstv vrode "Puteshestvij vo vremeni", no dlya  nego
samogo  projti  cherez  portal  v  druguyu  epohu  oznachalo  ispytat'  nervnoe
vozbuzhdenie, kuda bolee prityagatel'noe, chem vozmozhnost' regulyarno  pitat'sya,
i edva li ne bolee sil'noe, chem seks.
     Radi etogo  on  i  ostavalsya  na  VV-86, predlagaya  svoi  uslugi kazhdoj
otbyvayushchej gruppe,  kuda by ta  ni napravlyalas': prosto chtoby snova perezhit'
etot vostorg.
     Mal'kol'm  reshil ukryt'sya v teni uvitogo vinogradnoj lozoj portika. |to
bylo dostatochno blizko  k SHestym  Vratam, chtoby nablyudat' za predstavleniem,
no dostatochno daleko, chtoby ne  privlech' vnimaniya znakomyh; sejchas by  on ne
vynes ih  sochuvstvennyh vzglyadov. Montgomeri Uilks, vyglyadevshij ochen' nelepo
v  svoej  temnoj  uniforme iz Verhnego  Vremeni,  protopal  skvoz'  tolpu  s
reshimost'yu  atakuyushchego   nosoroga.  Dazhe  turisty   razbegalis'  pered  nim.
Mal'kol'm udivlenno  podnyal brovi.  CHto Uilks  delaet tut, zachem on  pokinul
svoe logovo? SHef DVV La-la-landii nikogda ne prihodil  smotret' na  otkrytie
Vrat.  Mal'kol'm  snova vzglyanul  na  blizhajshee hronometricheskoe  tablo  nad
golovoj i nashel otvet na svoj vopros.
     Vrata v  Pervyj zal tozhe vot-vot otkroyutsya. V suetlivyh poiskah  raboty
on sovsem  zapamyatoval,  chto segodnya  iz  Verhnego Vremeni  pribyvaet  novaya
gruppa turistov. Mal'kol'm poter konchik nosa i  ulybnulsya. Den' dvuh Vrat...
Mozhet, emu vse zhe  povezet.  Dazhe esli  on ne  najdet  raboty, eto vse ravno
dolzhno byt' zanyatno.
     Tam, u SHestyh  Vrat,  uzhe  vovsyu kipel azhiotazh poslednih  pokupok pered
otbytiem. V tolpe provorno  snovali lotochniki, nagruzhennye vsyakoj  vsyachinoj:
girlyandami "bezopasnyh" kolbasok, zapasnymi kozhanymi sumkami dlya  suvenirov,
naborami  dlya vyzhivaniya (vy  nepremenno  dolzhny imet' vse  eto  s soboj!)  i
rimskimi monetami dlya  teh, kto okazalsya nastol'ko glup, chto ne obmenyal svoi
den'gi ran'she.
     Mal'kol'm zadumalsya,  ne podat'sya li  i emu v  lotochniki.  Oni  vsegda,
kazhetsya, neploho zarabatyvali, i eto stabil'naya rabota. U Konni, mozhet byt',
najdetsya dlya nego chto-nibud'. On rasseyanno pokachal golovoj, nablyudaya, kak iz
ruk  v  ruki  perehodit  vsyakaya  mura,  ot  poslednih  stakanchikov  kofe  do
alyapovatyh yuvelirnyh  ukrashenij. Net, emu slishkom bystro naskuchit podenshchina,
dazhe zdes'. Ob otkrytii sobstvennogo dela ne stoit i mechtat'. Ne  govorya uzhe
o  tom,  chto za arendu  pomeshcheniya  dlya kommercheskih  nuzhd  pridetsya  platit'
gorazdo  bol'she, chem  za zhil'e,  i zanimat'sya nenavistnym emu bumagomaraniem
dlya gosudarstvennyh nalogovyh  sluzhb,  gde  emu  vzyat'  kapital  dlya zakupki
oborudovaniya? Investory ne zainteresovany v byvshih gidah, im podavaj shustryh
biznesmenov  s   delovym   chut'em  i  bol'shim  opytom  upravleniya  torgovymi
predpriyatiyami.
     Konechno, on vsegda mozhet snova nachat' razvedyvat' proshloe.
     Mal'kol'm nevol'no vzglyanul na blizhajshie zagrazhdeniya.  |tot uchastok byl
ogorozhen  bar'erami iz-za  togo,  chto  otkryvshiesya  tam  Vrata byli ili  eshche
neissledovany,  ili neustojchivy.  Mal'kol'm  lish'  dvazhdy  risknul  zanyat'sya
issledovaniyami proshlogo kak nezavisimyj razvedchik. Murashki probezhali u  nego
po spine. Kit Karson,  pervyj --  i  samyj luchshij --  razvedchik proshlogo byl
vsemirno  izvesten.  I chertovski udachliv, raz ostalsya v zhivyh. Mal'kol'm byl
ne  to chtoby  trus,  no  razvedku  proshlogo ne schital  podhodyashchej  dlya  sebya
kar'eroj. S  nego  vpolne  hvatalo  byt' nakorotke  s  gigantami  razvedki i
delit'sya rasskazami o ratnyh podvigah s  podlinnymi geroyami VV-86 za kruzhkoj
piva s chipsami.
     Vnezapno razdalsya  pronzitel'nyj  gudok,  otrazivshijsya gulkim  ehom  ot
svoda, vozvyshavshegosya na pyat' etazhej. Razgovory oborvalis' na poluslove. Tak
zhe  vnezapno  gudok  smolk,  smenivshis'  layushchim golosom,  gremevshim izo vseh
gromkogovoritelej. Davnishnie obitateli naklonilis'  vpered  v svoih kreslah,
rasseyanno  vertya  v rukah  bokaly  ili  chertya  konchikami  pal'cev  uzory  na
zapotevshih stoleshnicah. Sumatoha na ploshchadke ozhidaniya zatihla.
     --  Proshu   vnimaniya.   SHestye   Vrata  otkroyutsya  cherez   tri  minuty.
Vozvrashchayushchiesya gruppy pol'zuyutsya  prioritetom  na  prohod  cherez Vrata. Vsem
otbyvayushchim ostavat'sya na  svoih  mestah, poka gidy ne budut uvedomleny,  chto
Vrata svobodny.
     Ob座avlenie povtorili tri raza na raznyh yazykah.
     Mal'kol'm pozhalel, chto  u tuniki  net karmanov, chtoby sunut' tuda ruki.
Vmesto etogo emu prishlos' skrestit' ih na grudi i zhdat'.
     Snova razdirayushchij ushi rev gudka.
     -- Proshu  vnimaniya. Pervye Vrata otkroyutsya cherez desyat' minut. Izveshchaem
vseh otbyvayushchih, chto, esli vy ne proshli medkontrol', vam ne budet  razresheno
vojti v Pervyj zal. Prigotov'te vash bagazh dlya tamozhennogo dosmotra...
     Dal'she Mal'kol'm ne slushal. On uzhe mnogo let pomnil naizust' naputstvie
otbyvayushchim vverh po vremeni.  Krome togo, nablyudat' otbytie vniz  po vremeni
vsegda  bylo  kuda  interesnee,  chem  smotret',  kak  kuchka  gosudarstvennyh
sluzhashchih  roetsya v bagazhe. Nastoyashchee vesel'e v Pervom zale ne nachnetsya, poka
tam ne poyavyatsya pervye novopribyvshie  iz Verhnego Vremeni. Mal'kol'm otyskal
vzglyadom tajmer SHestyh Vrat. S etogo momenta v lyubuyu sekundu...
     Gul nizkochastotnyh vibracij prokatilsya po vokzalu Vremeni, kogda SHestye
Vrata, samye krupnye aktivnye Vrata na VV-86, prosnulis'. Kuda bolee nizkij,
chem  moglo rasslyshat' chelovecheskoe uho, i vse zhe vosprinimaemyj kazhdym cherez
vibraciyu kostej  u  osnovaniya cherepa, etot zvuk, kotoryj  ne byl zvukom, vse
narastal. Po vsemu Obshchemu zalu turisty  zazhali ushi ladonyami, tshchetno  pytayas'
oslabit' eto  nepriyatnoe  oshchushchenie. Vzglyad  Mal'kol'ma  nevol'no  ustremilsya
vverh, k dvum shirokim  pandusam --  tomu, chto spuskalsya vniz k nakopitel'noj
ploshchadke s prostornoj galerei, i  drugomu, po kotoromu dolzhny byli podnyat'sya
otbyvayushchie,-- i zastyl v napryazhennom ozhidanii.
     Naverhu, na krayu galerei,  nichem  ne primechatel'nyj uchastok goloj steny
nachal edva zametno drozhat'. Tak  mercaet i struitsya  goryachij vozduh v zharkij
polden' nad shosse. Raduzhnye pyatna,  menyaya formu  i cvet,  zaigrali na  stene
nepravil'nymi,  prichudlivymi  ochertaniyami.  S  ploshchadki  ozhidaniya  doneslis'
stony, yasno  slyshimye skvoz' shum  tolpy.  Zatem pryamo v centre gluhoj  steny
poyavilos' chernoe pyatno.
     Turisty razinuli  rty i nachali tykat'  v pyatno pal'cami. Bol'shinstvu iz
nih lish' vo  vtoroj  raz  dovelos' uvidet'  sobstvennymi glazami na  blizkom
rasstoyanii,  kak otkryvayutsya  temporal'nye Vrata,-- pervyj raz, konechno, oni
videli  eto  v Pervom zale, kogda vniz po vremeni  spuskalis'  v  SHangri-la.
Boltovnya,   snova  vspyhnuvshaya   bylo  posle   poyavleniya   raduzhnyh   pyaten,
prekratilas'. Nosil'shchiki nakonec  zakonchili uvyazyvat'  svoyu  poklazhu. Den'gi
opyat' potekli iz ruk v ruki -- novye sdelki, zaklyuchennye v poslednyuyu minutu.
Ne odin gid othlebnul poslednij glotok  obzhigayushchego kofe  --  teper'  im dve
nedeli predstoit obhodit'sya bez nego.
     Pyatno na  stene  rasshiryalos', razrastayas', kak plesen' na  hlebe,  esli
zasnyat' ee  rost na  plenku i  prokrutit' na  povyshennoj skorosti. V  centre
etogo  ostrovka  t'my  Mal'kol'm  razglyadel,  kak  v  perevernutyj  binokl',
ochertaniya pyl'nyh  polok i  krohotnyh amfor, akkuratno sostavlennyh ryadami u
zadnej steny  dlinnoj, uhodyashchej vdal' komnaty. Zatem, kak  mercayushchaya zvezda,
vspyhnul ogonek: kto-to po tu storonu Vrat zazheg lampu.
     Turisty  vnizu  udivlenno  vskriknuli  i  nervno  rassmeyalis'  s  yavnym
voshishcheniem,  kogda  kakoj-to  muzhchina  v odezhde rimskogo  raba reshitel'no i
vlastno, kak  i  podobaet  organizatoru ekskursij "Puteshestvij  vo vremeni",
shagnul vo Vrata. On so stremitel'nost'yu bejsbol'nogo myacha nadvinulsya na nih,
v mgnovenie  oka  vyros  v  razmerah  ot  neskol'kih dyujmov  do  normal'nogo
chelovecheskogo  rosta  i  zatem   spokojno  shagnul  cherez  dyru  v  stene  na
metallicheskij  reshetchatyj  pol galerei. On vypryamilsya i  stal rezkim golosom
vykrikivat' prikazaniya.
     Turisty hlynuli  cherez otkrytye Vrata na  galereyu i stali spuskat'sya po
pandusu.   Nekotorye  vyglyadeli  sonnymi   i  bol'nymi,   drugie   ozhivlenno
besedovali, no u  vseh byl yavno  izmuchennyj vid. Bol'shinstvo szhimali v rukah
suveniry. Nekotorye ceplyalis' drug za druga. Gidam prishlos' napominat' pochti
kazhdomu,  chto nuzhno opustit'  svoyu  Kartochku vremeni -- razmerom s  vizitnuyu
kartochku  --  v  shchel'  shifroval'nogo  ustrojstva  v  nizhnem  konce  pandusa.
Mal'kol'm snova ulybnulsya. |tot ritual  byl neizmenen. Te,  chto  ne zabyvali
"otbit' chasy" u Porta Rotnae  --  Rimskih Vrat, byli opytnye puteshestvenniki
vo vremeni.  Te, chto  ceplyalis' drug za  druga, vdrug obnaruzhili neozhidannyj
dlya  nih samih gluboko zapryatannyj  strah pered  puteshestviyami vo vremeni --
libo iz-za  togo, chto proshloe pokazalos' im slishkom gryaznym i zhestokim, libo
iz-za  togo,  chto  v  techenie  vsej ekskursii  tryaslis'  ot straha sovershit'
oshibku, kotoruyu gid ne sumeet ispravit'.
     Te,  chto  vyglyadeli  sonnymi  ili  bol'nymi,   to  li  ne  poluchili  ot
gladiatorskih boev togo udovol'stviya, na kotoroe rasschityvali, to li vse eshche
pytalis'  prijti  v  sebya  posle bezuderzhnogo p'yanstva.  Klienty  Mal'kol'ma
nikogda ne vozvrashchalis' v takom vide, chto ih v  poru bylo klast' v bol'nicu.
Konechno, lyudi, kotorym  hvatilo zdravogo smysla nanyat' lichnogo gida  hotya by
dlya standartnoj ekskursii vrode teh, chto predlagalo  agentstvo  "Puteshestviya
vo vremeni",  redko okazyvalis'  nastol'ko  glupy, chtoby  dve nedeli  podryad
nakachivat'sya soderzhashchim svinec rimskim vinom.
     Uzhe  ne  v pervyj  raz Mal'kol'm  pozvolil sebe  na kratkij mig  gor'ko
pozhalet',  chto on  ne sluzhit  v  "Puteshestviyah  vo  vremeni",  s  ih  horosho
nalazhennoj  i  pribyl'noj  rabotoj.  Esli  by  tol'ko ne  ih podlye obmannye
fokusy...
     -- Oni grosha lomanogo ne stoyat,-- skazal kto-to ryadom s nim.
     On vzdrognul i obernulsya. Pryamo na nego smotrela |nn Uin Malheni.  On s
oblegcheniem ulybnulsya. Dolzhno byt', ona prishla pryamo iz tira, uslyshav gudok.
Ona dazhe ne potrudilas' ubrat'  v  kobury pistolety, torchavshie u  nee  iz-za
poyasa,  ili raspustit'  svoi  volosy, prihvachennye  rezinkoj, chtob ne meshali
strelyat'.  Rostom  vsego  pyat'  futov i  pyat'  dyujmov,  |nn byla chut' ponizhe
Mal'kol'ma,  no  kak raz  vroven' so Svenom  Bejli,  kotoryj podoshel i vstal
pozadi nee. On tozhe byl odet dlya uprazhnenij v tire.
     Dolzhno byt',  oni  tol'ko  chto zakonchili  zanyatiya s  novymi  uchenikami,
navernoe,  s  toj  gruppoj, chto dolzhna otpravit'sya v London. Sven,  vesivshij
pochti vdvoe bol'she  izyashchnoj malen'koj |nn, hotya  i byl odnogo  s neyu  rosta,
vezhlivo  kivnul  Mal'kol'mu  i  stal  nablyudat'  za  otbyvayushchimi  turistami,
neodobritel'no pokachivaya golovoj.
     --  CHto  za  zhalkij  sbrod,--  zametil  on,  ni  k  komu  konkretno  ne
obrashchayas'.--  I  glupyj  k  tomu  zhe, esli ty vse  eshche  zdes'.-- On  mel'kom
vzglyanul na Mal'kol'ma.
     Tot pozhal  plechami, prinimaya  etot chistoserdechnyj kompliment, i otvetil
na vopros |nn:
     -- YA prosto smotryu na predstavlenie, kak i vse prochie. A kak dela u vas
oboih?
     Sven, priznannyj master vladeniya holodnym oruzhiem, nedovol'no hmyknul i
ne udostoil Mal'kol'ma otvetom.  |nn  rassmeyalas'. Ona  prinadlezhala k chislu
teh  nemnogih zdeshnih obitatelej,  kotorye otvazhivalis'  smeyat'sya nad  samim
Svenom Bejli. Ona vzmahnula svoim "konskim hvostom"  i polozhila uzkie ladoni
na bedra.
     -- On produl svoe poslednee pari. Pyat'  vystrelov iz shesti, proigravshij
platit po schetu v "Nizhnem Vremeni".
     Mal'kol'm ulybnulsya:
     -- Sven, neuzhto  ty eshche ne ponyal, chto tebe ne stoit sostyazat'sya s nej v
metkosti strel'by?
     Sven Bejli pristal'no rassmatrival svoi nogti.
     -- Aga.--  Potom podnyal golovu,  sarkasticheski ulybayas': -- Beda v tom,
chto nashi ucheniki po-prezhnemu starayutsya istratit' svoi denezhki. CHto eshche parnyu
vrode menya ostaetsya delat'?
     Mal'kol'm pozhal plechami:
     -- Kak mne govorili, vy dvoe delites' svoimi dopolnitel'nymi dohodami.
     Sven lish' pritvorilsya obizhennym. |nn gromko rassmeyalas':
     -- Kakaya dikaya spletnya.-- Ona podmignula.-- Ty  ne proch' prisoedinit'sya
k nam?  My  napravlyalis'  v "Nizhnee Vremya" nemnogo  poostyt'  i  chego-nibud'
perekusit'.
     Mal'kol'm uzhe davno  minoval tu  stadiyu,  kogda on  krasnel ot smushcheniya
vsyakij raz, kak emu prihodilos' otklonyat' priglashenie posidet' v bare  iz-za
otsutstviya deneg.
     --  Spasibo, no ya vynuzhden  otkazat'sya. YA dumayu  posmotret' otbytie  do
konca i  otpravit'sya  vverh  v  Pervyj zal,  popytat'sya  otyskat'  vozmozhnyh
klientov sredi novopribyvshih. I mne opyat'  nuzhno chinit' etu sandaliyu. U  nee
to i delo otryvaetsya podmetka.
     Sven kivnul, molcha prinimaya ego otgovorki, cel'yu kotoryh bylo sohranit'
lico. |nn hotela bylo vozrazit', no posmotrela na Svena i tol'ko vzdohnula.
     -- Esli ty peredumaesh', priglashayu tebya vypit' so mnoj. Ili,  eshche luchshe,
pust' Sven zaplatit po schetu  iz teh deneg, chto ya vyigrala.-- Ona podmignula
Mal'kol'mu. Sven lish' skrestil ruki  na grudi i fyrknul, napomniv Mal'kol'mu
zdorovennogo  bul'doga,  s  yumorom nablyudayushchego za vspugnutoj tryasoguzkoj.--
Kstati,-- ulybnulas' ona,--  my  s Kevinom  sobiralis'  priglasit'  koe-kogo
zavtra na uzhin.  Esli  ty budesh'  svoboden,  nu,  skazhem, chasikov  v  shest',
zaglyani k nam. Deti obozhayut, kogda ty prihodish'.
     --   Konechno,--   skazal  on,   na   samom   dele  vovse  ne  sobirayas'
vospol'zovat'sya etim priglasheniem.-- Spasibo.
     K schast'yu,  oni ushli  prezhde, chem zametili, kak u Mal'kol'ma pokrasnela
ot  styda  snachala  sheya, a zatem i vse lico. On by skoree s容l svoyu sandaliyu
vmeste s lopnuvshim  remeshkom i vsem prochim, chem poveril, chto |nn Uin Malheni
i v samom  dele zaranee  zaplanirovala na zavtra  vecherinku. Ot ee  vydumki,
odnako, u nego poteplelo na dushe. On poter sheyu i probormotal sebe pod nos:
     -- YA dolzhen najti postoyannuyu rabotu hot' gde-to.
     No tol'ko ne v "Puteshestviyah vo vremeni".
     Ni za chto na svete on ne stanet tam rabotat'.
     Uzh luchshe sdohnut' s goloda.
     Turisty  u  SHestyh  Vrat nachali  podnimat'sya po  pandusu, i  kazhdyj  po
ocheredi   pred座avlyal  svoyu   Kartochku  vremeni,  chtoby  ego   otbytie   bylo
zaregistrirovano  kak polozheno. Vzvizgi i nervnyj smeh  vzvolnovannyh zhenshchin
byli slyshny na ves' Obshchij zal, kogda te nabiralis' hrabrosti,  chtoby shagnut'
cherez otkrytyj portal.  |tot  ritual  tozhe byl neizmenen. Hodili sluhi,  chto
"Puteshestviya    vo    vremeni"    predpochli    oborudovat'    zvukoizolyaciej
protivopolozhnuyu storonu vseh svoih  Vrat, no ne  pytat'sya zastavit' turistov
vesti sebya potishe. On hmyknul. On na  samom dele ne  mog uprekat' ih za eto.
Vpervye projti cherez portal bylo dejstvitel'no nelegko.
     I konechno, kak vsegda,-- na sej  raz eto sluchilos', kogda  tri chetverti
gruppy uzhe proshli  na tu storonu,--  kto-to  vyronil kipu  ploho  uvyazannogo
bagazha.  Pakety rassypalis' po  galeree,  meshaya prohodu turistov. Srazu  tri
gida,  poglyadyvaya  dikimi  glazami   na  visevshij  nad  golovami  hronometr,
brosilis' k kuche  rassypannyh paketov i koe-kak sgrebli  vse  eto v  ohapku.
CHetvertyj  tol'ko  chto  ne  pinkami protolknul  ostavshihsya  turistov  skvoz'
otkrytye Vrata. Kraya Vrat uzhe nachali medlenno styagivat'sya k centru.
     Mal'kol'm  pokachal  golovoj.  S  ih mnogoletnim  opytom "Puteshestviya vo
vremeni"  dolzhny by uzh, kazalos',  nauchit'sya izbegat' podobnyh nakladok.  On
zastonal. Vot  chto poluchaetsya, esli nenarokom zabredshih na stanciyu lyudej  iz
proshlogo  zastavlyat'  rabotat'  nosil'shchikami  bagazha.  Kto-to  dejstvitel'no
dolzhen  pozabotit'sya  ob etih  neschastnyh, sluchajno proshedshih cherez otkrytye
Vrata i okazavshihsya  v chuzhom mire. Agentstvo,  v kotorom on  prezhde rabotal,
nikogda ne ispol'zovalo ih v kachestve deshevoj rabochej sily.
     Vprochem,  nado  priznat',  agentstvo,  v  kotorom  on  prezhde  rabotal,
potihon'ku obankrotilos'.
     Gidy, podobrav  rassypannye  pakety, nyrnuli vo Vrata  i ischezli. Vsego
sekundu spustya SHestye  Vrata mignuli i zakrylis'  na sleduyushchie  dve  nedeli.
Mal'kol'm vzdohnul i vspomnil pro Pervyj zal. Vzglyanuv na hronometr, on tiho
chertyhnulsya.  Tol'ko-tol'ko uspet', esli pospeshit'. Pokinuv "Rimskij gorod",
on  pochti  begom   proskochil  "Prigranichnyj  poselok"   s   ego  salunami  i
prazdnoshatayushchimisya  "kovboyami"  i  ryscoj  pomchalsya  po  "moshchenym"   ulochkam
"Vokzala  Viktoriya",  vdol'  kotoryh  tyanulis'  vitriny   lavok  s  izyashchnymi
viktorianskimi  plat'yami  i  muzhskimi  fetrovymi  shlyapami.  I  tut  razdalsya
razdirayushchij ushi gudok, snova zastavivshij Mal'kol'ma tiho chertyhnut'sya.
     -- Proshu  vnimaniya. Pervye Vrata otkroyutsya cherez dve  minuty.  Izveshchaem
vseh  otbyvayushchih, chto, esli vy ne proshli medkontrol', vam ne budet razresheno
vojti v Pervyj zal. Prigotov'te vash bagazh dlya tamozhennogo dosmotra...
     Mal'kol'm srezal ugol, naiskosok promchavshis' po zadvorkam "Zamka |do" s
ego   prichudlivymi   sadikami,   srednevekovoj   yaponskoj   arhitekturoj   i
prohazhivayushchimisya s vazhnym vidom turistami, razodetymi v kostyumy samuraev. On
pulej  proskochil  mimo  otelya  "Novyj |do",  obognuv gruppu zhenshchin v kimono,
ostanovivshihsya, chtoby polyubovat'sya na fresku v vestibyule. Port'e ulybnulsya i
pomahal emu rukoj, kogda on probegal mimo.
     Pervyj  zal,  raspolozhennyj  ne dalee chem v sta futah ot dal'nego konca
"Zamka |do", sostoyal iz  vpechatlyayushchego  skopleniya  zagrazhdenij,  vooruzhennyh
ohrannikov,  pandusov,   bar'erov,  detektorov   metallicheskih  predmetov  i
rentgenovskih  ustanovok dlya  prosvechivaniya bagazha, a  takzhe  dvuh otdel'nyh
postov medkontrolya. Vse  eto raspolagalos' u nizhnego konca shirokogo pandusa,
uhodivshego vverh na pyatnadcat'  futov i tam prosto  obryvavshegosya. Mal'kol'm
kak-to raz  pointeresovalsya,  pochemu vokzal ne byl  sproektirovan tak, chtoby
ego  pol raspolagalsya pryamo  na  urovne Pervyh Vrat, ili Predbannika, kak ih
nazyvali vse postoyannye obitateli.
     Pogovoriv  s chinovnikami  iz  Byuro  Dopuska  k Vratam Vremeni,  Mal'kom
reshil, chto  DVV, dolzhno  byt', nastoyalo na takom proektnom  reshenii radi ego
obeskurazhivayushchego    psihologicheskogo   vozdejstviya.    Montgomeri   Uilksa,
inspektiruyushchego  vse,  kak ryskayushchij  leopard, bylo  netrudno obnaruzhit'  --
prosto po beshenoj suete, voznikayushchej vsyudu, gde on poyavlyalsya.
     Mal'kol'm  nashel udobnyj  nablyudatel'nyj  punkt i  prislonilsya k  stene
stancii, iskrenne raduyas', chto  emu  ne prihoditsya rabotat'  na etogo agenta
DVV.  On  vzglyanul  na blizhajshij hronometr  i  vzdohnul. Tak-tak... Ostalis'
schitannye  sekundy. Uzhe obrazovalas' ochered' vozvrashchayushchihsya v  Verhnee Vremya
biznesmenov  i turistov, prohodyashchih  mimo Mal'kol'ma  cherez ryad otgorozhennyh
kanatami prohodov. Tamozhenniki gotovilis' nachat' dosmotr.
     Kosti  cherepa Mal'kol'ma  predupredili  ego za  mgnovenie  do togo, kak
otkrylis' Glavnye  Vrata, vedushchie v SHangri-la. Zatem pribyvayushchie iz Verhnego
Vremeni  odin  za  drugim  hlynuli na  stanciyu  cherez  otkrytyj portal, poka
otbyvayushchie  prohodili  tamozhennyj  kontrol' posle  obychnogo bezrezul'tatnogo
dosmotra. Novopribyvshie ostanavlivalis' u posta  medicinskogo kontrolya ryadom
s neograzhdennoj chast'yu  ploshchadki  pered  Vratami, gde  ih  medicinskie karty
proveryalis', registrirovalis' i vvodilis' v  bazu dannyh VV-86. Kak  vsegda,
zdes'  byli  nebol'shie  gruppki turistov  s kruglymi  ot izumleniya  glazami,
biznesmeny   v  seryh  kostyumah,  gidy   v   uniforme   svoih   kompanij   i
pravitel'stvennye  chinovniki  v  mundirah,  v tom  chisle pochtal'on  VV-86 iz
Verhnego  Vremeni  s obychnym gruzom  pisem, lazernyh diskov i  posylok -- on
oboshel medpost storonoj i vlilsya v upravlyaemyj haos La-la-landii.
     --  Ladno,-- probormotal  Mal'kol'm  sebe  pod nos,-- posmotrim,  kakie
podarki na sej raz prines Santa-Klaus.
     Tot,  kto hot' raz  pobyval gidom po proshlomu,  navsegda im ostaetsya. K
etoj professii privykayut, kak k narkotiku.
     On snova vnimatel'no izuchil bol'shoe  hronometricheskoe  tablo. Sleduyushchee
otbytie -- cherez tri dnya, v  London. Denver sledoval  cherez dvenadcat' chasov
posle  Londona, a  eshche cherez  sutki  -- |do. Odin  iz  trehmesyachnyh turov  v
Mongoliyu  dvenadcatogo  veka dolzhen nachat'sya cherez  shest'  dnej.  On pokachal
golovoj.  O  Mongolii  i dumat'  nechego. Nikto iz novopribyvshih ne  vyglyadel
dostatochno sil'nym, chtoby  vyderzhat' tri  mesyaca v dikoj  strane, naselennoj
eshche bolee dikimi lyud'mi.
     CHerez Pyatye Vrata prohodilo ne tak uzh mnogo narodu, dazhe kogda oni byli
otkryty.
     On stal  rassmatrivat' pribyvshih. London, Denver ili  drevnij  Tokio...
Bol'shinstvo  turistov,  napravlyavshihsya v |do,  byli  yaponskimi biznesmenami.
Oni,  kak  pravilo,  derzhalis'  gidov-yaponcev.  Edinstvennyj  raz  Mal'kol'm
pobyval v  |do  shestnadcatogo veka s  planovoj  ekskursiej ot svoego starogo
agentstva, i v tot raz on byl sil'no zagrimirovan. Seguny  dinastii Tokugavy
imeli  skvernuyu  privychku kaznit' lyubogo popavshegosya  im v ruki  inostranca,
dazhe  esli  emu  prosto  sluchilos'  poterpet'  korablekrushenie  i  okazat'sya
vybroshennym  na poberezh'e  YAponii. Posle  etogo pervogo  poseshcheniya Mal'kol'm
tverdo  reshil, chto on legko otdelalsya i pochti zadarom uznal dostatochno mnogo
o YAponii, Portugalii i Gollandii shestnadcatogo stoletiya.
     Znachit, London ili Denver... U nego ostavalos' po krajnej mere tri dnya,
chtoby podyskat'  sebe  klienta. Ego  vzglyad ostanovilsya  na podhodyashchego vida
zhenshchine  srednih let,  zamershej  v yavnoj rasteryannosti, v to  vremya kak troe
malen'kih detej sbilis' v stajku u nee pod bokom, zatknuv sebe rty kulachkami
i  vcepivshis' v  bagazh,  obleplennyj  naklejkami s  indejcami i kovboyami. Na
mladshem  mal'chike byla shirokopolaya  plastikovaya  shlyapa i  igrushechnyj  poyas s
shest'yu pistoletikami. Mamasha vertela  golovoj iz storony v storonu,  vverh i
vniz,  oshalelo  glazela   na  hronometr  i  vyglyadela  tak,  slovno  vot-vot
razrevetsya.
     "To, chto nado. Turistka, nuzhdayushchayasya v pomoshchi".
     On  ne uspel, odnako,  sdelat'  i  treh  shagov,  kak  k  nemu,  podobno
pikiruyushchemu  yastrebu, kinulas'  kakaya-to  ryzhaya devchonka,  odetaya  v  chernuyu
kozhanuyu mini-yubku, azhurnoe  chernoe triko i chernye kozhanye sapogi do bedra. V
ruke ona  tashchila  nebol'shoj  chemodan,  vyglyadevshij  tak,  slovno on vesil ne
men'she ee samoj.
     -- |j! YA ishchu Kita Karsona. Ne znaete, gde by on mog byt'?
     -- Hm... -- glubokomyslenno promychal Mal'kol'm, vdrug pochuvstvovav, kak
kazhdaya kaplya  krovi  otlivaet ot ego  mozga  i  brosaetsya  sovsem  v  druguyu
storonu. K tomu zhe Mal'kol'm  i ponyatiya  ne imel,  gde sejchas  mog  shatat'sya
otstavnoj razvedchik proshlogo...
     "Bozhe... Nuzhno zapretit' vyglyadet' podobnym obrazom!"
     YAsnoe delo, slishkom uzh davno Mal'kol'm v poslednij raz...
     On  razdrazhenno  odernul  sebya.  Gde  vse zhe ona mogla by  najti  Kita?
Navernoe, v otele  ego sejchas net, uzhe slishkom  pozdno dlya  etogo; no i  dlya
vypivki  eshche slishkom rano. Nu konechno, on razvlekaetsya, nablyudaya za otbytiem
turistov, kak i vse prochie obitateli vosem'desyat shestogo.
     |ta  prelestnaya  malen'kaya  prokaznica,  chto  nabrosilas'  na nego,  ot
izbytka sil neterpelivo pritopyvala svoej  obtyanutoj kozhej nozhkoj. S korotko
strizhennymi ryzhimi  volosami,  vesnushkami  i  yasnymi  zelenymi  glazami  ona
pohodila  na brodyachuyu  koshku, sosredotochennuyu  na svoih delah i  razdrazhenno
otmetayushchuyu vse, chto  vstaet u nee  na puti.  Kak pokazalos' Mal'kol'mu,  ona
byla samoj  horoshen'koj shtuchkoj,  proshedshej  cherez  Predbannik za  poslednie
mesyacy. On vnimatel'no posmotrel ej v lico.
     -- Poprobujte posprashivat' v gril'-bare "Nizhnee Vremya". Esli kto-nibud'
voobshche v kurse, to eto mogut byt' tamoshnie zavsegdatai. Ili zhe vy mozhete...
     On  umolk,  ne konchiv frazy. Ee  uzhe slovno vetrom  sdulo. |ta  chertova
kozhanaya  mini-yubka sygrala skvernuyu shutku so sposobnost'yu  Mal'kol'ma  rovno
dyshat'.
     --  Nu  chto  zh.--  Mal'kol'm upersya ladonyami v boka.-- Esli eto  tol'ko
ne... -- On nikak ne mog vzyat' v tolk, na koj chert stol' yunoj devushke -- i k
tomu zhe  tak speshno --  vdrug  ponadobilos'  razyskivat' ne  kogo-nibud',  a
imenno  Kita  Karsona.--  Ha.--  On  popytalsya  vybrosit'  ee  iz  golovy  i
povernulsya,  chtoby  najti  tu  samuyu  rasteryannuyu  turistku  s  horoshen'kimi
detkami. Rabota byla emu nuzhnee, chem ch'ya-to zagadochnaya istoriya.-- Oh, chto za
chertovshchina.
     Skiter Dzhekson, etot podonok, uzhe prikleilsya k ozabochennomu semejstvu i
vovsyu igral s mladshim mal'chikom. Ego mamasha siyala. Pomogi im Gospod'.
     On podumal, ne predosterech' li ee, zatem poglyadel na svoyu hudozhestvenno
zamarannuyu tuniku i snova vyrugalsya sebe  pod  nos. V takom naryade, uchityvaya
loshchenyj vid  Skitera Dzheksona,  u  nego ne  bylo  nikakih  shansov. Vozmozhno,
popozzhe emu udastsya  otozvat' ee tihon'ko v storonku i ob座asnit' ej  raznicu
mezhdu nadezhnymi gidami i  vsyakimi Skiterami  Dzheksonami. Mal'kol'm vzdohnul.
Esli emu  i  dal'she budet  tak vezti, kak v  poslednee vremya, ona, navernoe,
zalepit emu poshchechinu za klevetu na etogo "milogo molodogo cheloveka".
     On podumal, chto, mozhet byt', stoit prinyat' priglashenie  |nn  v konce-to
koncov. Mal'kol'm poplelsya obratno cherez Obshchij zal, projdya mimo "Zamka |do",
"Vokzala Viktoriya" i "Prigranichnogo poselka". On voshel v "Rimskij gorod" kak
raz  v  tot   moment,  kogda   prozvuchal   gudok   o  zakrytii  Predbannika,
preduprezhdayushchij vseh, chto VV-86 budet otrezan  ot vneshnego mira v techenie po
krajnej  mere dvuh dnej.  Tam  vperedi  eta  malen'kaya nahalka  iz  Verhnego
Vremeni,  razyskivayushchaya  Kita Karsona, proskochila  pryamo  mimo  bara "Nizhnee
Vremya",  ne  zametiv ego. Mal'kol'm ulybnulsya i reshil posmotret', skol'ko ej
ponadobitsya vremeni, chtoby vzmolit'sya o pomoshchi.
     Tak chego zhe ej na samom dele nuzhno ot Kita Karsona?
     CHto  by  eto  ni  bylo,  u Mal'kol'ma  poyavilos'  takoe  chuvstvo, budto
blizhajshie neskol'ko dnej obeshchayut byt' ochen' veselymi.
     * * *
     Margo topala  vdol' dlinnogo, haoticheski  splanirovannogo vestibyulya, na
hodu klyanya svoyu oprometchivost'.
     --  Podumat'  tol'ko,--  vskipaya ot  dosady,  bormotala  ona,--  pervyj
chelovek,  k kotoromu ty obratilas', byl paren' v  rimskoj tunike  i oshejnike
raba! |to,  navernoe, kakoj-nibud'  bedolaga iz Nizhnego  Vremeni,  zabredshij
syuda cherez neustojchivye Vrata, kak predosteregali stat'i v zhurnalah. Dura  ya
zelenaya...
     Margo vovse ne nravilos' vyglyadet' duroj.
     --  Stoit li  udivlyat'sya, chto on tak dolgo  dumal, prezhde chem otvetit'.
Emu, navernoe,  snachala nuzhno bylo perevesti na svoj yazyk to, chto ya skazala.
Horosho eshche, chto on hot' _kak-to_ govoril po-anglijski. I ya vse  zhe popala na
nuzhnyj vokzal, eto uzhe stoit otprazdnovat',-- dobavila ona shepotom, vzglyanuv
s edva  sderzhivaemym trepetom na  razbegayushchijsya  vo  vse  storony gigantskij
kompleks,  granicy  kotorogo  teryalis'  vdali v  pautine  galerej,  lar'kov,
ploshchadok  ozhidaniya i peresekayushchih glavnyj vestibyul' koridorov, uvodyashchih  bog
znaet kuda. Tshchatel'nost', s kotoroj ona izuchila plan  Vokzala  Vremeni, dazhe
priblizitel'no ne podgotovila ee k  vstreche  s  real'nost'yu etogo mesta. Ono
bylo ogromno, oshelomlyayushche. I  nichto iz najdennoj  eyu informacii ne opisyvalo
zhilye sektory vokzala, manyashche mel'kavshie poroj po storonam  Obshchego zala. Ona
osoznala, chto ej hochetsya izuchit'...
     --  No  snachala,--  strogo  skazala  ona sebe,--  ya dolzhna  najti  Kita
Karsona. Vse ostal'noe potom. |tot rimskij oluh skazal, chto on dolzhen byt' v
kakom-to bare, tak  chto vse, chto mne  teper' nuzhno sdelat', eto otyskat' tot
bar. YA mogu ugovorit' kogo ugodno na chto ugodno. Lish' by tol'ko najti ego...
     Uvy, ona ne nashla "Nizhnee Vremya"  ni  v glavnom prohode Obshchego zala, ni
na kakom-libo iz soedinennyh  s nim balkonov. Margo  postavila na  pol  svoj
tyazhelyj chemodan, chut' perevela duh i pokosilas' na pustoj ryad kresel ryadom s
zakrytymi Vratami.
     -- I gde zhe etot chertov gril'-bar "Nizhnee Vremya"?
     Margo  s  mrachnym  vidom  snova  vzyala  chemodan,  pozhalev,  chto  reshila
upakovat' v nego vse svoi veshchi. Ona osmotrelas' vokrug v poiskah spravochnogo
tablo s informaciej  o  razmeshchenii vsyakih  sluzhb  vokzala,  chto-nibud' vrode
togo, chto  ona  privykla  videt' v  bol'shih  universal'nyh magazinah, no  ne
obnaruzhila nichego hotya by otdalenno napominayushchego stol' neobhodimuyu ej veshch'.
Sprashivat'  kogo-nibud' i pokazyvat'  tem samym svoe polnoe, nevezhestvo  ona
postesnyalas'.   Ej    otchayanno   hotelos'   vyglyadet'    vzrosloj,   byvaloj
puteshestvennicej, sposobnoj samoj pozabotit'sya o sebe.
     No gril'-bar "Nizhnee  Vremya", vidimo, prihodilsya blizkim  rodstvennikom
Letuchemu Gollandcu, poskol'ku ego, pohozhe, prosto ne sushchestvovalo. Mozhet, on
i v samom dele raspolagalsya v Nizhnem  Vremeni? "Ne bud' duroj. Nikto ne stal
by ustraivat' bar po tu  storonu Vrat". Nakonec  ona  nachala posledovatel'no
obhodit'   labirint  peresekayushchihsya,  soedinennyh   mezhdu  soboj  koridorov,
obrazuyushchih chastnyj sektor VV-86. Lestnicy veli v koridory na drugih urovnyah,
nekotorye iz nih byli yarko  osveshcheny, drugie  tonuli  v polumrake i kazalis'
sovershenno  bezlyudnymi.  CHerez neskol'ko minut ona  beznadezhno zaputalas'  i
zabludilas'.
     Ona snova postavila na pol  svoj chemodan  i  stala  rastirat'  zatekshuyu
ladon'.
     -- Neuzheli im bylo len' vyvesit' hot' gde-nibud' spravochnoe tablo?
     -- Mogu ya vam chem-nibud' pomoch'?
     Golos byl vezhlivyj, muzhskoj, i donessya pryamo u nee iz-za spiny.
     Ona obernulas'.
     Tot samyj paren' v tunike. Vot chert...  Posle N'yu-Jorka ona vsegda byla
tak  ostorozhna,-- a ved' eto byl tip  iz Nizhnego Vremeni, i Bog znaet, zachem
on za nej uvyazalsya...
     -- Vy sledili za  mnoj? -- sprosila ona, raz座arennaya  tem, chto ee golos
prozvuchal ispuganno i ustalo, a ne spokojno i uverenno, kak ej hotelos'.
     On pochesal sheyu pod shirokim bronzovym oshejnikom.
     -- Hm, ya ne mog ne zametit', chto vy proskochili mimo "Nizhnego Vremeni" i
zatem svernuli yavno  ne tuda,  proch' ot Obshchego zala.  Tut, v etom labirinte,
legko zabludit'sya.
     Serdce  Margo  zastuchalo  tak besheno,  chto u nee zakololo v  grudi. Ona
popyatilas' na shag nazad.
     --  Dolzhna  predupredit' vas,-- skazala  ona tonom, kotoryj dolzhen  byl
prozvuchat' predosteregayushche,-- chto ya vladeyu boevymi iskusstvami.
     -- Po pravde skazat', ya tozhe. "O, Bog ty moj..."
     On  obezoruzhivayushche ulybnulsya, vdrug napomniv Margo ee shkol'nogo uchitelya
istorii.
     -- Bol'shinstvo gidov po vremeni vladeyut imi, vy zhe znaete.
     "Gid po vremeni?"
     On protyanul ej vizitnuyu kartochku, izyashchno derzha ee dvumya pal'cami.
     -- Mal'kol'm Mur, nezavisimyj gid po vremeni.
     Margo pochuvstvovala, chto krasneet ot smushcheniya.
     -- YA... hm... -- Nu konechno, on prekrasno ponimal, chto ona podumala, i,
kazhetsya, nahodil eto zabavnym.  Ona nereshitel'no  vzyala kartochku  i risknula
vzglyanut'  na  nee. Kartochka vyglyadela  sovsem kak nastoyashchaya.-- |-e, privet.
Menya zovut Margo.
     Esli on i  obidelsya, chto ona  ne  nazvala  svoej familii,  to etogo  ne
pokazal. On skazal tol'ko:
     -- Rad s vami poznakomit'sya, Margo,-- i ceremonno pozhal ej ruku.-- Esli
vy ne vozrazhaete, ya mog by provodit' vas obratno, k "Nizhnemu Vremeni".
     Ona kolebalas'.
     On ulybnulsya.
     -- Besplatno. YA beru den'gi lish' za ekskursii po tu storonu Vrat.
     -- A-a. Ladno.-- I  zatem suho,  skonfuzyas', chto ne  dogadalas' sdelat'
etogo ran'she, Margo skazala: -- Spasibo.
     -- Ne stoit blagodarnosti.
     U  nego byla priyatnaya ulybka.  Navernoe,  emu  mozhno doveryat'  hotya  by
nemnogo.  "Odnako ej  luchshe bylo by nadet'  chto-nibud'  drugoe".  Ego vzglyad
skol'znul  po  nej  s  neizbezhnym  -- ona pochti  mogla skazat' nevol'nym  --
interesom. Bol'shinstvo muzhchin smotreli na nee tak, dumaya,  chto ej po krajnej
mere vosemnadcat', kak ej hotelos' kazat'sya, a ne pochti semnadcat', kak bylo
na samom dele. Da, ej  luchshe  bylo by nadet' chto-nibud' drugoe. No ee sapogi
byli slishkom dlinnymi, chtoby ih mozhno bylo zasunut' v chemodan, a ej hotelos'
podcherknut' vse svoi dostoinstva, kogda ona nakonec  okazhetsya licom k licu s
Kitom  Karsonom... "CHto zhe,  ty ved' sama etogo hotela.  Poluchaj to, na  chto
naprashivalas'". Margo  shvatila svoj chemodan  i  poshla za  gidom  obratno  k
koridoru, kotoryj, ona  byla  uverena,  vedet ne v tom  napravlenii, i vdrug
vyshla v poperechnyj koridor, uzhe znakomyj ej: po nemu ona prohodila, udalyayas'
ot Obshchego zala.  Margo vzdohnula  i podumala, chto ej pridetsya preodolet' eshche
odno prepyatstvie na puti k svoej celi:  reputaciyu  dury. Mozhet byt',  mister
Mal'kol'm i ne skazhet nichego pro to,  chto emu prishlos' za  ruchku vyvodit' ee
iz etogo  labirinta, no kto ego znaet? I u nee  uzh tochno net deneg zaplatit'
emu za molchanie.
     Do Obshchego zala  oni, slava Bogu, doshli molcha.  Kogda oni priblizilis' k
ogromnomu uchastku, obnesennomu reshetkami,  chtoby tuda  ne  pronikli turisty,
Margo nasupilas'. Ona i ran'she videla eto, no lish' mel'kom. Vnutri kletki iz
stal'nyh prut'ev v betone ziyala nepravil'noj formy dyra.
     --  CHto  eto takoe?  --  nereshitel'no  sprosila ona, boyas', chto zaranee
znaet otvet. "Neustojchivye Vrata..." Mal'kol'm Mur posmotrel vokrug.
     -- Vy o chem? A, eto neustojchivye Vrata.
     -- YA chitala o takih.
     -- Aga. Nu, pol obrushilsya, kogda eti Vrata otkrylis' pod nim. I v  dyru
provalilsya kofejnyj kiosk.
     Ona podoshla poblizhe i poblednela. |to zrelishche bylo ne dlya slabonervnyh.
Vozduh u dna  yamy, kazalos', stranno  drozhal  i  struilsya. Kazhdye  neskol'ko
sekund ej  slyshalsya  vsplesk  vody.  Kosti  cherepa  u  nee za  ushami  nachali
nepriyatno vibrirovat'.
     -- Provalilsya kuda?
     -- My dumaem, chto  tam nahoditsya Bermudskij treugol'nik.--  Ego ton byl
sovershenno nejtral'nym, bez vsyakogo nameka na shutku.
     -- Bermudskij treugol'nik? Ne pudrite mne mozgi!
     --  |j,-- skazal  on,  vystaviv vpered obe  ladoni,--  kto tut ob座avlyal
vojnu? CHestno, my schitaem, chto tam nahoditsya Bermudskij treugol'nik. Keti  i
Dzhek SHerman chut' ne utonuli, kogda eti  Vrata vpervye otkrylis'. Ih  kofejnya
ruhnula pryamo na dno. YA byl v spasatel'nom otryade, kotoryj proshel skvoz' eti
Vrata, razyskivaya  ih. Malo togo, chto oni  nestabil'ny,  eta  chertova  shtuka
vedet  k celoj svyazke  drugih Vrat, to i delo otkryvayushchihsya i zakryvayushchihsya.
|to  bylo  ubijstvennoe  zanyatie -- najti sredi  nih te, chto veli obratno  v
La-la-landiyu. My sdelali pyat' bezuspeshnyh popytok i chudom vernulis' nazad.
     -- A-a.-- "Vot zdorovo. Neustojchivye mnozhestvennye Vrata".-- YA znayu pro
neustojchivye mnozhestvennye Vrata,--  prolepetala Margo,  udivivshis',  pochemu
posle vseh  svoih  izyskanij nigde ne  vstretila  i nameka,  chto takie shtuki
byvayut na svete.  Mozhet byt', pravitel'stvo  ne  hotelo pugat' lyudej?  --  YA
byvala prezhde na Vokzalah Vremeni.
     Kazhetsya, on  poveril v etu  lozh'. Ona by skoree  predpochla umeret', chem
soznat'sya, chto ej prishlos'  prodat' pochti vse, chto u nee bylo -- i, pozhaluj,
chut' bol'she  etogo,--  chtoby  kupit'  bilet v  Nizhnee Vremya  na VV-86. Margo
smotrela na dyru v polu s nekotorym  opaseniem i durnymi predchuvstviyami. CHto
zhe, ona ved' okazalas' zdes' v poiskah priklyuchenij, razve ne tak?
     -- Tak gde  zhe  etot bar? --  trebovatel'no  sprosila ona, povernuvshis'
spinoj k vodnoj bezdne.-- U menya est' delo k misteru Karsonu.
     Mal'kol'm  Mur rassmatrival ee na mgnovenie dol'she,  chem sledovalo  by.
Neuzheli on chto-to  zapodozril?  Lyudi iz DVV lish'  mel'kom  vzglyanuli  na  ee
poddel'noe  udostoverenie  lichnosti i  udovletvorilis' etim.  Potom on pozhal
plechami i motnul golovoj.
     --  |to  von  tam,  v "Urbs Romae".  "Rimskom  gorode" --  perevel  on,
polagaya, chto ej neizvestno znachenie slova "urbs".
     Margo prolepetala:
     -- YA znayu, otkuda proizoshlo slovo  "urbanisticheskij".-- |to bylo  pochti
vse, chto ona znala po-latyni, no _eto_ ona znala.
     V ugolkah ego glaz poyavilis' simpatichnye morshchinki,  kogda on ulybnulsya.
Margo  reshila,  chto v konce  koncov Mal'kol'm  Mur  ne pohozh ni na odnogo iz
znakomyh ej muzhchin.
     -- Pojdemte. YA pokazhu vam, gde eto. Ego ne tak legko zametit'.
     Ona poshla za nim, tashcha chemodan, stanovivshijsya tyazhelee s kazhdoj minutoj.
Kogda  ej stalo  trudno pospevat' za nim, on  oglyanulsya i  chut' sbavil  shag,
chtoby prinorovit'sya k ee tempu.
     -- Vy sluchajno ne sobiraetes' posetit' London? Ili Denver?
     -- Pochemu vy ob etom sprashivaete? On sdelal vyrazitel'nuyu grimasu.
     -- Prosto tak, na vsyakij  sluchaj. YA ishchu klienta na odnu iz  predstoyashchih
ekskursij. Nam, nezavisimym gidam, prihoditsya samim iskat' sebe rabotu.
     -- A-a. Net, ya ne sobiralas' ni na kakuyu ekskursiyu. Izvinite.
     -- Ne  stoit izvinyat'sya.-- V ego glazah,  odnako, po-prezhnemu svetilos'
lyubopytstvo.  Interesno, kak chasto vse zhe Kita Karsona  kto-nibud' naveshchaet?
Esli  samyj  proslavlennyj  v  mire  razvedchik  proshlogo  okazhetsya  choknutym
otshel'nikom... Sudya po tomu, s kakim trudom ej prihodilos' vyiskivat' svezhie
novosti o  nem,  takoe vpolne  moglo  sluchit'sya. CHto zh,  opyt  obshcheniya s  ee
sobstvennym otcom dolzhen byl by dostatochno podgotovit' ee k tomu, kak sumet'
spravit'sya s samym  ugryumym i kapriznym muzhchinoj. Blagodarya etomu  opytu ona
sumela zhivoj vybrat'sya iz N'yu-Jorka, ved' tak?
     Mal'kol'm Mur  provel  ee po  krajnej  mere cherez  polovinu  dlinnyushchego
Obshchego zala, cherez mesta, napomnivshie Margo illyustracii iz knig po  istorii.
Ona  znala,  kuda  vedut  raznye  Vrata,  izuchiv  VV-86  so  vsej  vozmozhnoj
dotoshnost'yu, prezhde chem pustit'sya v put'. Vot otsyuda  otpravlyalis' v drevnie
Afiny,  a  von  ta sekciya byla oformlena,  kak gorod v  Andah.  Oni minovali
lavki, voshitivshie  ee  ekzoticheskim dekorom.  Odin  restoran byl oformlen v
vide  yuzhnoamerikanskoj  piramidy;  vhod  v nego  byl  kopiej  Solnechnyh Vrat
Teotiuakana.
     Projdya dal'she,  Margo razglyadela  hitroumnye  ornamenty  iz  spletennyh
steblej i tel mificheskih zhivotnyh, ukrashavshih reznye nalichniki vhodnoj dveri
v  kakuyu-to  lavku. Odin iz restoranov pomeshchalsya vnutri  korablya  s  figuroj
drakona na forshtevne i vyveskoj,  shrift kotoroj napominal runicheskoe  pis'mo
vikingov. Aromaty, donosyashchiesya  iz raspahnutyh dverej restoranov,  zastavili
ee pustoj zheludok zhalobno urchat'.
     "Mne sledovalo by poest', prezhde chem otpravlyat'sya vniz po vremeni. Ceny
zdes'  navernyaka  dikie".  V N'yu-Jorke  ona  hot'  mogla  by  kupit' deshevye
hot-dogi  u  ulichnyh torgovcev.  Oni voshli  v  sektor s mozaichnymi polami  i
oformlennymi  v romanskom stile fasadami lavok, zatem ee provozhatyj nyrnul v
les poddel'nyh kolonn i stal'nyh opor i pokazal na skrytyj v polumrake vhod.
Stuk kruzhek i bezoshibochno uznavaemyj zapah piva doneslis' iznutri.  Nigde ne
bylo vidno  nikakoj vyveski.  Neudivitel'no,  chto  ona proskochila togda mimo
etogo zavedeniya. "Dolzhno byt', eto pivnushka, gde opohmelyayutsya  lish' mestnye,
esli oni nikak ee ne reklamiruyut".
     -- Vualya,--  s  ulybkoj  i  lyubeznym poklonom  skazal Mal'kol'm  Mur.--
Gril'-bar "Nizhnee Vremya".
     --  Spasibo.-- Ona  priznatel'no ulybnulas' emu i  napravilas'  k ploho
osveshchennomu vhodu, predostaviv emu samomu reshat',  vhodit' li  vsled  za nej
ili  pobresti  proch',--  kak  emu budet  ugodno.  Ee vnimanie uzhe  polnost'yu
pereklyuchilos'  na to, chto  ona  dolzhna  skazat'  legendarnomu Kennetu "Kitu"
Karsonu, cheloveku, ot kotorogo  zaviselo  teper' vse  ee  budushchee -- i  dazhe
bol'she  togo. S peresohshim rtom, s vspotevshimi ladonyami, Margo krepko  szhala
ruchku svoego chemodana i reshitel'no shagnula cherez porog.
     -- ...Kak by to ni bylo,-- zasmeyalas' |nn, zaglushaya svoim smehom rezkij
stuk bil'yardnyh sharov  v  zadnej  komnate,-- on  poluchil cennyj urok  naschet
umeniya ne otvlekat'sya na linii ognya. Markus, privet, da, ya vyp'yu eshche.
     Na protivopolozhnom konce  stola Sven  teatral'no  zastonal. Muzykal'nyj
smeh Rechel Ajzenshtajn sostavil komicheskij kontrapunkt mrachnosti Svena Bejli.
     -- Oh, zatknis' i  dopivaj svoe pivo,-- skazala emu  |nn.--  YA vyigrala
bessporno i chestno.
     -- YA znayu. |to-to menya bol'she vsego i rasstraivaet.
     |nn  podmignula  Markusu,  a  Rechel  otpila  glotok vina  iz  bokala  i
prodolzhala  bezzvuchno  smeyat'sya.  Sven eshche  othlebnul  iz  pivnoj  kruzhki  i
vzdohnul.  Molodoj  barmen ulybnulsya  i  otpravilsya  iskat',  chem  by  snova
napolnit' ih kruzhki i bokaly.
     V  bar,  prignuvshis',  chtoby  ne  zadet'  pritoloku,  vvalilsya Grenvill
Bakster i zaderzhalsya  u  vhoda, davaya glazam privyknut'  k  caryashchemu  vnutri
polumraku. Ego seryj delovoj kostyum vse eshche byl svezhim i opryatnym, no odetyj
v  nego chelovek smotrel ustalo  i ponuro, v  ego vzglyade yasno chitalos': "Mne
nuzhno vypit'. Nemedlenno". Rechel pomahala emu i  pokazala rukoj na svobodnyj
stul.  Masajskoe  proishozhdenie Bakstera  po  materinskoj linii i  neskol'ko
predkov po otcovskoj, byvshie  zvezdami Nacional'noj bejsbol'noj  associacii,
obespechivali emu preimushchestvo v roste nad lyubym drugim postoyannym obitatelem
La-la-landii.  Grenvill Bakster,  odnako, vovse  ne  interesovalsya  sportom,
razve chto  inogda protalkival special'nye  sdelki  "Puteshestvij vo  vremeni"
radi shchedryh komissionnyh.
     "Puteshestviya vo vremeni" schitali Bakstera geniem marketinga.
     -- Vy ne  protiv, esli ya  prisoedinyus' k vam? -- sprosil on,  neizmenno
vezhlivyj dazhe zdes', v "Nizhnem Vremeni".
     Sven pokazal na svobodnyj stul:
     -- Davaj syuda.
     Sluzhashchij "Puteshestvij vo vremeni" so vzdohom otkinulsya na spinku stula,
vytashchil iz karmana nosovoj platok i vyter pot so svoego smuglogo lba.
     --  Den' dvuh  Vrat,--  skazal  on.  Dlya  vsyakogo postoyannogo obitatelya
vosem'desyat shestogo eto bylo ischerpyvayushchee ob座asnenie.
     |nn  pomahala  Markusu  i kivkom  pokazala na Bakstera. Barmen kivnul v
otvet i vzyal glinyanuyu kruzhku, chtoby nalit' v nee lyubimogo piva Baksa.
     --  I kak eto proshlo?  --  sprosil Sven, sdelav dolgij  glotok iz svoej
sobstvennoj kruzhki.
     Baks, kotoryj poroj govoril uzhasnye veshchi naschet resheniya svoih roditelej
nazvat' ego "Grenvill", pomorshchilsya.
     -- Opyat'  nakladki  s bagazhom. V ostal'nom  vse proshlo gladko. Nu,  kak
obychno, troe ili chetvero turistov reshili  izmenit' marshrut posle pribytiya na
vokzal,  i odnu zhenshchinu vyrvalo pryamo  na nekoe semejstvo po  druguyu storonu
Vrat,  no  nichego  osobennogo. Zabyla  svoj plastyr'  ot ukachivaniya.  YA  vam
govoryu, esli  moj novyj  menedzher po otpravke  bagazha  ne navedet  poryadok k
sleduyushchemu otpravleniyu v London, emu pridetsya iskat' rabotu  gde-nibud' eshche.
Oh, Markus, daj tebe Bog udachi.
     Polkruzhki piva ischezlo posle odnogo dolgogo glotka.
     |nn s sochuvstviem  otneslas'  k  ego rasskazu. Odin  perevod na  druguyu
stanciyu, odno povyshenie v dolzhnosti  i  odna semejnaya ssora  priveli k tomu,
chto za poslednie polgoda na VV-86 smenilos' uzhe chetyre menedzhera po otpravke
bagazha  kompanii  "Puteshestviya  vo vremeni".  Baks  i  sam  mozhet  okazat'sya
sleduyushchim poteryavshim rabotu, esli nosil'shchiki snova oploshayut. Bogatye turisty
ochen'  neterpimo  otnosyatsya k  oshibkam  naemnoj obslugi.  Dazhe  genii  mogut
okazat'sya   ne  stol'  uzh  nezamenimymi,  esli  podhodyashchij   turist  ustroit
dostatochno gromkij skandal.
     Markus postavil na stol vypivku dlya vseh ostal'nyh.
     -- Itak,--  sprosil Bakster,--  u medikov  est' kakie-nibud' problemy s
novopribyvshimi?
     Rechel tol'ko sobralas' otvetit', kak vdrug nekaya potryasayushchaya yunaya ledi,
brosko  odetaya  v chernuyu  kozhu  i  kruzheva,  s  korotkimi ryzhimi  volosami i
chemodanom,  ruchku  kotorogo  ona  stisnula, kak  paru nunchakov,  vletela  vo
vhodnuyu dver', napravlyayas' pryamo k ih stolu.
     -- Zdravstvujte,-- skazala  ona iz serediny zala,-- ya ishchu Kita Karsona.
Mne skazali, chto on mozhet byt' zdes'.
     |nn i Rechel pereglyanulis'. Dazhe Baks pripodnyal odnu brov'.
     -- Net,-- otvetil on druzhelyubnym tonom.-- Boyus', ego zdes'  net,  razve
chto on igraet v bil'yard v zadnej komnate.
     Devica  razvernulas',  yavno  gotovaya prervat' igru. Vse muzhchiny v  zale
sledili za vzmahom ee korotkoj yubki.
     --  Net,  on  ne  v zadnej  komnate,-- skazala  |nn, uprezhdaya ee.-- Tam
tol'ko Skiter i Goldi, starayutsya perehitrit' drug druga.
     Stuk bil'yardnyh sharov podcherknul ee slova.  Ryzhevolosaya devushka  nichut'
ne smutilas'.
     -- Kto-nibud' predstavlyaet sebe, gde mne ego najti? |to vazhno.
     --  CHto zhe,-- skazal Baks, pochesav v zatylke,-- vy mogli by  pridvinut'
stul i promochit' gorlo, poka Kit ne prishel syuda.-- Baks s  nadezhdoj vzglyanul
na devushku.--  On zdes'  poyavitsya rano  ili pozdno  i, navernoe,  skoro. Kit
vsegda syuda zahodit, osobenno v den' otkrytiya Vrat.
     Kem by ona ni byla, eta devushka yavno ne sobiralas' prosto tak sshivat'sya
zdes' i zhdat'. Markus na svoem zabavnom anglijskom reshil pomoch'.
     -- On imet' otel'. On tam byt'?
     Ee glaza prosiyali.
     -- Otel'? Kakoj otel'?
     Sven  opustil  kruzhku  na  stol.  Steklo  chut'  zvyaknulo  o  derevyannuyu
stoleshnicu.
     -- "Novyj |do". |to  pryamo v Obshchem zale, za bol'shim rybnym prudom,  ego
vhod vyglyadit kak...
     On ne uspel dokonchit' frazu, a ee uzhe kak vetrom sdulo.
     -- Nu i dela,-- udivilsya on.
     Prezhde chem kto-libo  uspel  skazat' hot' slovo,  v bar  voshel Mal'kol'm
Mur. On byl vse eshche v tunike i lukavo ulybalsya.
     -- Kak ya  vizhu  po vashim razinutym  rtam,  vy vse vstretilis'  s Margo.
Kto-nibud' raznyuhal, zachem ona ishchet Kita?
     -- Margo? Ty ee znaesh'? -- sprosil Baks.-- Kto ona takaya?
     Mal'kol'm  podtashchil  svobodnyj  stul. |nn privstala i  pomahala Markusu
rukoj, trebuya eshche piva.
     -- Net,-- unylo priznal  Mal'kol'm,-- ya ee ne znayu. Ona pulej proletela
cherez Predbannik,  vcepilas' v menya,  sprosiv o Kite, i tut  zhe poteryalas' v
zhiloj zone,  razyskivaya "Nizhnee Vremya".  YA nadeyalsya, chto vdrug ona rasskazhet
vam,  rebyata,  zachem  ej  ponadobilsya Kit.  Takoj  malen'kij kolyuchij  cvetok
kaktusa eta devchonka, verno?
     Sven rassmeyalsya, uvidev vyrazhenie lica Grenvilla Bakstera:
     -- Baks,  ona zagonit tebya v grob ran'she vremeni.  Derzhis' "Puteshestvij
vo vremeni", esli hochesh' umeret' molodym.
     Baks svirepo vzglyanul na nego i opustil glaza na svoyu pivnuyu kruzhku.
     --  CHto  zhe,--  zametil Mal'kol'm,  s  blagodarnost'yu  kivnuv  Markusu,
postavivshemu  pered nim zapotevshuyu  kruzhku,-- u menya takoe predchuvstvie, chto
tut  nekotoroe vremya  budet neskuchno.--  On poprivetstvoval kompaniyu, podnyav
vverh svoyu kruzhku, i ulybnulsya.
     -- Ty,--  provorchal  Sven  Bejli,--  tol'ko chto skazal istinnuyu pravdu,
chert  poberi. Vot vopros na shest'desyat chetyre tysyachi dollarov: nuzhno li  nam
predupredit' Kita?
     |nn  i Rechel pereglyanulis', Baks poperhnulsya svoim pivom, a  na  drugom
konce bara dazhe Markus rassmeyalsya. Mal'kol'm usmehnulsya:
     -- Bednyaga Kit. CHto zh, postavim eto na golosovanie, tak? Vse "za"?
     S  ser'eznym  vidom,  no  s   ozorno  blestyashchimi  glazami  druz'ya  Kita
progolosovali   podnyatiem  ruk.  Mal'kol'm   vytyanul  neskol'ko  nitochek  iz
potrepannogo podola svoej tuniki:
     -- Kto vytashchit korotkuyu, tot emu i soobshchit.
     Korotkaya  nitka,  razumeetsya,  dostalas'  Mal'kol'mu.  Kak  vsegda.  On
vzdohnul,  v otvet na neizbezhnye nasmeshki  lish' molcha otpil  bol'shoj  glotok
piva i poshel k telefonu.
     Glava 2
     Voznya  s   bumagami   oficial'noj  otchetnosti   byla   lish'   odnoj  iz
nepriyatnostej, otravlyavshih zhizn' Kitu Karsonu. Polozhenie vladel'ca otelya  na
Vokzale Vremeni bylo neizbezhno svyazano so mnozhestvom dosadnyh hlopot. Spisok
ego izlyublennyh zhalob, tshchatel'no zapryatannyj v dal'nem ugolke dushi, chtoby ne
otvlekat'  ot  del, vklyuchal  scheta iz  prachechnoj,  ceny  na  prodovol'stvie,
dostavlyaemoe  cherez  tamozhnyu,   stoimost'  zameny  polotenec,   pepel'nic  i
zamazyvaniya nadpisej, kotorye postoyal'cy  to i delo vycarapyvali  na stenah,
personal,  gotovyj  v  lyuboj  moment  potrebovat'  rascheta,  uzhasnuyu  skuku,
preryvaemuyu lish' vnezapnymi skandalami, ot kotoryh  on  nazhival sebe yazvu, i
-- pochti v samom verhu etogo spiska -- turistov.
     No bumagomaranie on nenavidel bol'she vsego na svete.
     |to bylo edva li ne huzhe, chem vernut'sya k zanyatiyam naukoj.
     Ofis  rukovoditelya  "Novogo |do",  poprostornee nekotoryh  novejshih, iz
Verhnego  Vremeni,  domov,  otnosilsya  k  tem  preimushchestvam  ego  nyneshnego
polozheniya,  chto delali ego terpimym. Ego kabinet byl oborudovan videoekranom
vo vsyu stenu,  tak chto, sidya v svoem  kresle, on  mog lyubovat'sya panoramnymi
scenami  Obshchego zala v dannyj  moment i stol' zhe panoramnymi, zapisannymi na
plenku  kartinami  mnogih  epizodov  iz  Nizhnego  Vremeni. Bar  so spirtnym,
nabityj kontrabandnymi  butylkami  zhidkoj ambrozii  (kotorye  i  Kit, i  ego
predshestvennik,  postroivshij  "Novyj  |do",   tajkom   taskali  iz  Verhnego
Vremeni),  byl  pod  rukoj  vsyakij  raz,  kogda  rabota  stanovilas' slishkom
zanudnoj.
     Bescennye  kartiny  i  drugie  hudozhestvennye  sokrovishcha, spasennye  iz
razrushennyh vo vremya oninskih vojn pyatnadcatogo veka dvorcov Kioto, ukrashali
kabinet  Kita, ustlannyj novehon'kimi cinovkami tatami iz  risovoj  solomy i
otdelannyj tonkoj  rez'boj  po  derevu i bezukoriznenno chistymi  razdvizhnymi
peregorodkami iz natyanutoj na karkas bumagi.
     Odnako  luchshim  ukrasheniem  ego  kabineta  sluzhil  uhodyashchij  v  potolok
svetovoj  kolodec, brosavshij "dnevnoj  svet"  (pochti  nastoyashchij  s  vidu) na
miniatyurnyj yaponskij sad kamnej. Zavorazhivayushchaya kompoziciya iz  rascherchennogo
grablyami  belogo peska, vertikal'no postavlennyh kamnej i iskusno obrezannyh
suhih  vetok,  zapolnyavshaya  celyj  ugol  kabineta,  davala  otdyh  glazam  i
vrachevala dushu.
     Ona  byla  spaseniem Kita v te  dni, kogda emu  prihodilos'  vozit'sya s
bumazhkami. On  vremya ot vremeni  otkidyvalsya  na spinku  stula, bral v  ruku
stakan horoshego  viski i sozercal simvolicheskie "ostrova" -- kamennye glyby,
plavayushchie posredi podernutogo ryab'yu "morya"  peska. Kitu  dostavlyalo  bol'shoe
udovol'stvie  voobrazhat' sostavitelej etih blankov  obyazatel'noj  otchetnosti
prigovorennymi  k dolgoj zhizni na  odnom  iz miniatyurnyh pustynnyh ostrovov,
naveki zateryannyh tam bez nadezhdy na spasenie.
     Esli uzh govorit' o sovershennom dzenskom ade...
     Telefonnyj  zvonok  otorval  ego  ot  napolovinu  zapolnennogo  blanka,
sostavlennogo  tak,  chto  potrebovalas'  by  celaya svora  vysokooplachivaemyh
yuristov  dlya  ego  rasshifrovki.  Kit  ulybnulsya, hotya zvonok prishel po linii
ekstrennoj  svyazi.  On zazhal trubku mezhdu plechom  i  uhom,  pozvoliv vzglyadu
bluzhdat' po sadiku v uglu, i otvetil:
     -- Da, Dzhimmi?
     Dzhimmi  Okuda, sidevshij  za stojkoj port'e, byl edinstvennym chelovekom,
imevshim  neposredstvennyj dostup k etoj  linii  svyazi. Zvonok po  "trevozhnoj
linii" obychno oznachal dlya Kita eshche  odin podskok krovyanogo davleniya; segodnya
takoe otvlechenie bylo bolee chem zhelatel'no.
     -- Zvonok ot Mal'kol'ma Mura, Kit.
     -- Mal'kol'ma? -- CHto eto vzbrelo Dzhimmi v golovu --  bespokoit' ego po
"trevozhnoj linii"  radi  zvonka ot Mal'kol'ma  Mura? -- Hm... soedini menya s
nim.
     Na  interkome vspyhnul  ogonek  vneshnej  linii, kogda Dzhimmi pereklyuchil
postupivshij  vyzov na kabinet Kita. I chto tol'ko  moglo ponadobit'sya ot nego
Mal'kol'mu Muru? Kit neodnokratno predlagal  emu rabotu i vsyakij raz poluchal
vezhlivyj, no tverdyj otkaz.
     Kit nazhal knopku:
     -- Mal'kol'm? Privet, chem mogu byt' tebe polezen?
     -- Kit, prosti, chto otryvayu tebya ot togo, chem ty sejchas zanimaesh'sya, no
minut cherez pyat' k tebe dolzhen yavit'sya posetitel'.
     -- Da?  --  Po tonu Mal'kol'ma mozhno bylo predpolozhit' vse chto  ugodno.
Sudya po donosyashchemusya shumu, Mal'kol'm  zvonil iz "Nizhnego Vremeni". |to moglo
predveshchat' lyubye neozhidannosti. Kit uzhe  stal vspominat' smertel'nyh vragov,
kotoryh on  nazhil v Nizhnem Vremeni, i  gadat', kuda  on del svoj bronezhilet,
kotoryj obychno nosil, buduchi razvedchikom, kak Mal'kol'm skazal:
     -- Tebya razyskivaet nekto iz Verhnego Vremeni.
     -- Iz Verhnego?
     Mal'kol'm tiho hihiknul:
     --  Kogda-nibud', Kit, ya  zastavlyu  tebya rasskazat'  mne o toj sdelke v
Bangkoke. Da, iz Verhnego. I ochen' neterpelivo k tomu zhe. My progolosovali i
reshili,  chto  tebya stoit  predupredit', prezhde  chem etot posetitel' na  tebya
nakinetsya.-- Mal'kol'm zasmeyalsya  chemu-to, chto znal lish' on i ego tepereshnie
sotrapezniki i vo chto Kita yavno reshili poka ne posvyashchat'.
     -- Oho-ho. Spasibo, ya podumayu nad etim.
     -- Ne stoit blagodarnosti. Dlya  chego  zhe eshche nuzhny druz'ya?  Udovletvori
nashe lyubopytstvo,  ladno? Sven govorit, chto poverit  vsemu,  chto  by  ty  ni
rasskazal, i postavit vypivku.
     Kit  podnyal  brov'.  Esli  Sven  Bejli  byl nastol'ko  zaintrigovan, to
opredelenno nadvigalos' nechto ochen' strannoe.
     -- YA dam vam znat'. Spasibo za preduprezhdenie.
     Mal'kol'm  povesil trubku.  Kit  ottolknul  kreslo  nazad.  Kto  by  ni
napravlyalsya k  nemu, vstrechat'  neznakomca licom  k licu,  ne razmyavshis', ne
otvechalo predstavleniyam Kita o razumnoj strategii.  On  zaderzhalsya u vyhoda,
chtoby nadet' obuv',  vspomnil, v  kakom on vide,  i, pospeshno smeniv udobnoe
kimono na delovoj pidzhak i bryuki, spustilsya vniz v glavnyj vestibyul' "Novogo
|do".
     -- Dzhimmi, Mal'kol'm govorit, chto syuda napravlyaetsya dlya vstrechi so mnoj
kto-to  iz Verhnego Vremeni. Skazhi emu, chto menya sejchas net, ladno?  YA hochu,
chtoby neskol'ko minut menya nel'zya bylo najti. Pusti ego po lozhnomu sledu ili
chto-nibud' pridumaj.
     Dzhimmi, kotoryj  tozhe byl otstavnym  razvedchikom proshlogo,  podmignul i
kivnul:
     -- Konechno, Kit.
     Dlya razvedchikov proshlogo nikakaya predostorozhnost' ne byvaet izlishnej.
     Osobenno dlya vsemirno izvestnyh.
     Kit  myslenno proklyal  vseh  reporterov  na  svete  i  dvinulsya  skvoz'
sobiravshuyusya tolpu. Vestibyul' "Novogo |do" byl tochnoj  kopiej priemnogo zala
segunov  v  zamke  |do,  kakim  on  vyglyadel pered tem, kak  eta  znamenitaya
shtab-kvartira  segunata  Ieyacu  Tokugavy  sgorela dotla  pri pozhare  Dlinnyh
Rukavov v 1657 godu. Samoj  primechatel'noj detal'yu inter'era  vestibyulya byla
uvelichennaya  do razmerov  freski reprodukciya  znamenitoj utrachennoj  kartiny
Miyamoto Musasi, izobrazhavshej rassvet  nad zamkom |do. Kartina  byla zakazana
etomu  proslavlennomu hudozhniku,  poetu  i voinu  ne kem  inym, kak  tret'im
segunom YAponii Iemicu  Tokugavoj.  Ona privlekala  vnimanie  dazhe prohodyashchih
mimo  po  Obshchemu  zadu,  a  eto  oznachalo,  chto  turisty,  zaglyanuvshie  syuda
polyubovat'sya   proizvedeniem   iskusstva,    chasto    stanovilis'   zdeshnimi
postoyal'cami.
     Homako Tani byl lovkim soderzhatelem otelya.
     V La-la-landii spletnichali, chto  stroitel'  "Novogo |do"  spas original
kartiny  vo vremya smuty 1657 goda, unichtozhivshej zamok |do; no  Kit  tak i ne
nashel nikakih sledov  kartiny nigde, dazhe v lichnom sejfe Homako. Razumeetsya,
spletnichali   takzhe,   chto   Homako   Tani   byl   ubit  vspyl'chivym  Musasi
sobstvennoruchno vo vremya vizita Homako v  feodal'nuyu YAponiyu iz-za  kakogo-to
melkogo oskorbleniya, kotoroe gordyj samuraj ne zahotel prostit'. Esli verit'
drugim  sluham,  v  poslednij raz  Homako  videli,  kogda  on  shagnul  cherez
otkryvshiesya nestabil'nye Vrata v Kitaj dinastii Tan; govorili takzhe,  chto on
udalilsya v pozhiznennuyu otstavku v Tibet v kachestve dalaj-lamy.
     Vse delo  v tom, chto nikto na samom dele ne znal, chto stalos' s Homako,
dazhe nizheperechislennye sovladel'cy notarial'noj  kontory  "CHejz, Karshtedt  i
Sivercyn", dostavivshie Kitu vpechatlyayushchego vida paket, nadelivshij ego pravami
vladel'ca  otelya "Novyj |do" v  kachestve  "uplaty dolgov". Edinstvennoe, chem
Homako Tani kogda-libo byl obyazan  Kitu Karsonu,-- to, chto  Kit vyzvolil ego
iz bedy posle provala na serebryanom rudnike  v Kolorado. Naskol'ko Kitu bylo
izvestno, Homako  bol'she  nikogda  ne  vozvrashchalsya  na Dikij Zapad.  Von' ot
goryashchih salunov, bankov  i  bordelej  ne mogla  vyvetrit'sya  iz legkih  Kita
neskol'ko nedel'.  On  do  sih  por  goreval po svoemu chudesnomu  malen'komu
chetyrehdyujmovomu "vesson-favoritu", kotoryj on poteryal togda  v nerazberihe.
Vsego tysyacha revol'verov "smit-vesson" sorok chetvertogo kalibra s mehanizmom
dvojnogo dejstviya  byli kogda-libo izgotovleny, i  ego  sobstvennyj propal v
dymu pozhara.
     Kit  vzdohnul.  Kakova  by ni  byla  podlinnaya sud'ba  Homako Tani, ego
"nasledstvo" podospelo kak raz v tot moment, kogda. Kit byl  vynuzhden ujti v
otstavku.  On nuzhdalsya v  rabote,  skoree  dlya  togo,  chtoby opravdat'  svoe
prebyvanie v La-la-landii, chem dlya chego-libo eshche,  poskol'ku v den'gah on na
samom  dele ne nuzhdalsya. "Novyj |do"  pokazalsya  emu  togda podarkom  bogov.
CHerez  tri  goda upravleniya otelem Kit nachal  podozrevat',  chto  Homako Tani
prosto voznenavidel rabotu s  formulyarami, a zaodno i samih turistov. Potomu
i brosil eto delo, chtoby ne svihnut'sya okonchatel'no.
     Kit  vezhlivo  protalkivalsya skvoz' potok novopribyvshih iz  Predbannika,
kivaya i ulybayas' klientam, ch'i  gromkie golosa terzali  ego nervy, i  speshil
poskoree   vybrat'sya  mimo   vylozhennogo  gal'koj  rybnogo  pruda  proch'  iz
vestibyulya. On posmotrel  v oba konca  Obshchego zala, no nichego neprivychnogo ne
zametil.  Obychnaya  tolpa novopribyvshih turistov, razevayushchih  rty i volochashchih
tyazhelye chemodany, pytayas' na hodu ponyat', kakoj samyj luchshij otel' oni mogut
sebe pozvolit'.
     Kit podoshel k stoyashchemu otdel'no kiosku s  suvenirami  i informacionnymi
bukletami s nebrezhnost'yu, vyrabotannoj dolgoj  praktikoj, i sdelal vid,  chto
izuchaet  prospekty turisticheskih  agentstv. Hozyajka kioska, Nioko Aoki, chut'
podnyala  brovi,   no  promolchala,  obsluzhivaya  svoih  nastoyashchih  klientov  s
zauchennoj staratel'nost'yu.  Ot  kioska  Nioko otlichno prosmatrivalsya glavnyj
vestibyul' "Novogo |do". Izyashchnyj fasad otelya vzdymalsya na tri etazha nad polom
Obshchego zala, zavershayas' shpilem. Nazvanie bylo so  vkusom vyvedeno zolotom --
anglijskimi  bukvami  i  yaponskimi  ieroglifami.  Turisty  obespechivali Kitu
prekrasnoe prikrytie, delovito pokupaya shemy vokzala,  putevoditeli i  majki
ili zahodya v vestibyul' polyubovat'sya freskoj Musasi.
     Kitu ne  prishlos' dolgo zhdat'. No vneshnost'  iskavshego  vstrechi  s  nim
zdorovo udivila  ego.  Kak tol'ko Kit zametil  ee, on srazu ponyal, chto eto i
byl tot zagadochnyj viziter  iz Verhnego Vremeni, o kotorom preduprezhdal  ego
Mal'kol'm. YUnaya, ryzhevolosaya  i  yavno privykshaya srazu brat'  byka za roga. V
otlichie  ot  vsyakogo  normal'nogo turista  ona ne  glazela  po  storonam, ne
ostanavlivalas' u vitrin lavok i ne iskala, gde by kupit' putevoditel'.  To,
kak  devushka byla  odeta  -- i kak  dvigalas' v svoem chernom triko i kozhe,--
privleklo  vnimanie  devyanosta procentov muzhchin  v  zale  i  nemalogo  chisla
zhenshchin.
     Kit  vnezapno pochuvstvoval, chto  emu  stalo  trudno sovladat' so  svoim
dyhaniem.  "Bozhe pravyj, na nee priyatno poglyadet'". Hotya  i ne  polezno  dlya
serdca...   Muzhchina  legko  mog  vlipnut'  v  ser'eznuyu   peredryagu,  prosto
ulybnuvshis' ej. Ona ustremilas' v "Novyj |do", kak shal'naya pulya, i vcepilas'
v bednyagu Dzhimmi, sidyashchego  na  meste port'e. U togo glaza  polezli na  lob.
Iz-za  gvalta  turistov Kit  ne  mog  tolkom  rasslyshat' ih razgovora, no on
videl, kak ona neterpelivo  nahmurilas' i kak Dzhimmi pozhal plechami  i vozdel
ruki kverhu. On takzhe smog prochest' po gubam, kak Dzhimmi skazal ej:
     -- Poprobujte poiskat' v "Strannike vo vremeni".
     Otlichno.  Teper'  ona  pustitsya  iskat'  ego nevest' gde.  Ryzhaya kometa
vyletela iz vestibyulya "Novogo |do" na polnom gazu. Otkuda, Boga radi,  vdrug
vzyalos' eto ditya? On-to ozhidal...  Vprochem, Kit ne byl vpolne uveren, kogo i
chego on  na samom dele ozhidal. No tol'ko ne ryzhegolovogo demona  skorosti  s
povadkami  irlandskoj  rysi  i  namereniyami  stol'  zhe  zagadochnymi,  kak  u
kitajskogo mandarina. Mal'kol'm, chert by ego pobral, dazhe ne nameknul emu na
nechto podobnoe. Hotya, konechno, raz  uzh Sven Bejli gotov vystavit'  vypivku v
obmen na informaciyu, to, navernoe, nikto vse ravno nichego tolkom ne znaet.
     Kit zadumchivo sledoval za nej. On byl uveren,  chto nikogda ne natykalsya
na nee  v  Nizhnem  Vremeni. Ee by  on uzh tochno zapomnil. YArko i zhivo. On byl
stol' zhe uveren, chto  i v Verhnem Vremeni on  ni  razu s nej ne  vstrechalsya.
CHert, on uzhe gody  i  gody ne byval  v Verhnem Vremeni, navernoe, s teh por,
kak  eta simpatichnaya koshechka  eshche  byla  v pelenkah.  Esli  etoj  devushke  i
stuknulo vosemnadcat', to ne bolee chem neskol'ko dnej nazad.
     Tak kto zhe ona takaya i zachem razyskivaet ego?
     Navernoe,  zhurnalistka, mrachno podumal on, zhelayushchaya proslavit'sya. U nee
bylo  to samoe  vyrazhenie "YA hochu vzyat' u  vas  interv'yu, dazhe  esli vas eto
ub'et", stol' harakternoe dlya pervokursnikov Pulitcerovskogo kolledzha.
     Bog ty moj...
     Ee kozha chut' porozovela, to li iz-za etogo chemodana, kotoryj ona tashchila
--  a on vyglyadel uvesistym -- to  li s dosady.  Kit ulybnulsya. Otlichno. CHem
bol'she  ona rasstroitsya  k tomu momentu,  kogda  oni nakonec vstretyatsya, tem
luchshe dlya nego.
     Kit  kupil turistskuyu  shemu, chtoby skryvat'sya  za nej,  i  sledoval za
devushkoj na prilichnom rasstoyanii. Ta opredelenno  ne teryala vremeni zrya. Kem
by ona ni byla, ona napravlyalas' pryamo  k "Stranniku vo vremeni", nedorogomu
semejnomu pansionu  dlya  klientov so skromnymi dohodami. Pozhilye, prilichnogo
vida  otcy semejstv v gavajskih rubahah i  dzhinsah stroili ej  glazki poverh
golov svoih zhen, ne obrashchaya vnimaniya na hnychushchih otpryskov.
     Ona  vcepilas'  v  neschastnuyu zhenshchinu-port'e, pozhavshuyu  plechami,  ochen'
serdito glyanuvshuyu na nee i  neopredelenno mahnuvshuyu na sosednij otel'. Kogda
ona   nagnulas',  chtoby  snova   vzyat'  svoj   chemodan,   vnutrennosti  Kita
sreagirovali reflektorno. Muzhchina, stoyavshij ryadom s nim, prostonal:
     -- O da, est' na svete Bog...
     Kit ulybnulsya. Muzhchina s trudom vyshel iz transa, kogda stoyavshaya ryadom s
nim zhenshchina hlopnula ego po plechu:
     -- |j! Hvatit tarashchit'sya!
     Drugoj muzhchina skazal:
     -- Pyat' minut s nej, navernoe, i zherebca umoryat.
     --  Aga,--  prostonal  ego  druzhok,--  zato  kakoj  prekrasnyj   sposob
umeret'...
     Oni, nesomnenno, byli pravy na vse sto. Ot etoj devushki sledovalo zhdat'
ser'eznyh nepriyatnostej -- i ne komu-to tam eshche, a imenno emu, Kitu Karsonu,
kotorogo ona tak neutomimo razyskivala. On vzdohnul. Kogda ryzhegolovyj smerch
napravilsya v "Priyut begleca", Kit reshil predostavit' ej prodolzhat' ohotu bez
nego. Esli  Dzhimmi vse pravil'no rasschital, to sleduyushchie neskol'ko minut ona
budet hodit' ot  otelya k otelyu. |to  pozvolit Kitu uspet'  razuznat'  o  nej
pobol'she. Proslediv za ee privlekshim vseobshchee vnimanie  marshem  k "Beglecu",
on pospeshil nazad k "Nizhnemu Vremeni".
     U  Margo  vozniklo  oshchushchenie,  chto  lyudi  narochno gonyayut ee  tuda-syuda,
vidimo, zabavy radi. Nikto iz  port'e ne videl  Kita Karsona,  vopreki tomu,
chto skazal ej  etot ulybayushchijsya idiot v "Novom  |do".  Esli Kit  Karson  i v
samom dele "vyshel na minutku na  vstrechu  s  drugimi upravlyayushchimi otelyami --
prostite, ya ne znayu,  v kakom imenno otele ona naznachena",-- to Margo gotova
byla s容st' svoj bagazh, chemodan i vse prochee.
     --  |to prosto  smeshno! --  raspalyalas'  ona,  napravlyayas' v  eshche  odin
otel'.-- Dolzhen zhe on gde-to byt'!
     V otele "Akropolis"  zhenshchina za stojkoj posmotrela na  nee tak,  slovno
Margo sovsem rehnulas'.
     -- Sobranie? Kakoe sobranie? |tim otelem upravlyayu ya.-- Ona doveritel'no
pohlopala  Margo  po  ruke.--  Milochka,   Dzhimmi,  navernoe,  pozvonil  Kitu
kuda-nibud'  i  predupredil ego, chto vy  ego ishchete.  Kit  terpet'  ne  mozhet
vnezapnyh  vizitov.  YA  by na vashem meste ustroilas'  gde-nibud'  v  nomere,
pozvonila emu s  predlozheniem  naznachit' vremya  i povstrechalas' s nim  v ego
ofise.
     Margo  poblagodarila  ee  za  sovet  i  speshno   udalilas',  bolee  chem
kogda-libo ispolnennaya reshimosti vysledit'  Kita i shvatit' ego za vorotnik.
Esli  ona   prosto  pozvonit   s  pros'boj  naznachit'  vstrechu,   on  najdet
kakoj-nibud'  predlog  uklonit'sya  ot  etogo  ili  stanet  tyanut'  vremya  --
vozmozhno, do beskonechnosti. Mozhet byt', Margo  i byla poka nikem, no  ona ne
sobiralas' vechno ostavat'sya v etom kachestve, i ona ne mogla pozvolit'  takoj
erunde, kak  ch'ya-to  chrezmernaya zanyatost', stoyat'  u  nee na  puti.  Sejchas,
naperegonki s tikayushchimi chasami, kogda u nee ostavalos' tol'ko shest' mesyacev,
chtoby vypolnit' zadumannoe... Na neudachu u nee prosto ne bylo vremeni.
     "Esli  by  ya  byla  na  meste Kita Karsona,--  probormotala  ona  pochti
vsluh,--  i  staralas'  uznat',  kto  menya  razyskivaet, kuda  by  ya  poshla?
Kuda-nibud', gde on smog by pogovorit' s temi, kto uzhe vstrechalsya so mnoj".
     Verno. Obratno v "Nizhnee Vremya".
     Ona  perehvatila proklyatyj chemodan  v  druguyu ruku,  oglyadela gromadnoe
prostranstvo Obshchego zala,  kotoroe ej snova bylo nuzhno  peresech',  i  gromko
zastonala.
     -- Budem schitat' eto trenirovkoj fizicheskoj vynoslivosti,-- skazala ona
sebe. Soblaznitel'nye  zapahi,  istochaemye mnogochislennymi restoranchikami,--
eto, navernoe, bylo chut' bol'she  togo, chto  Margo  mogla  vynesti. Iskushenie
ostanovit'sya i s容st' normal'nyj goryachij obed terzalo  ee, no ej ne hotelos'
pozvolit' eshche bol'she ostyt' i tak uzhe davnemu sledu.
     "Vot uvidite",--  skazala ona vsemu  etomu  skopishchu glumivshihsya nad  ee
mechtami  nedoumkov,  vspomniv  dlya  nachala  etogo porosenka-konsul'tanta  po
trudoustrojstvu  v  srednej  shkole,  zatem  krysu  Billi  Papandropulosa  i,
nakonec,-- neizbezhno -- svoego otca. Obidnye,  polnye nenavisti  slova snova
zazveneli  u nee v ushah. Slova sohranyali sposobnost' bol'no uyazvlyat' ee  eshche
dolgo posle  togo,  kak  zazhili  sinyaki  i  shishki. "Vy  tol'ko  podozhdite  i
uvidite". Ona pochuvstvovala zhzhenie v  glazah. Smorgnuv,  ona uderzhala slezy.
Uzhasno  podrastat' v  kakom-nibud' zhalkom,  malen'kom gorodishke  s mechtami i
grezami, kotorym po razmahu vporu lish' ves' mir,-- osobenno esli  u tebya net
nichego,  za chto  by  ucepit'sya, krome etih grez.  Ona  i tak uzhe  smertel'no
boyalas' Kita  Karsona  --  tak  dolgo  ceplyalas' za  etu  mechtu,  chto teper'
strashilas' poteryat'  i ee tozhe. No ee  chasy tikali, a Margo byla ne iz  teh,
chto sdayutsya. Net, vidit Bog, ne  iz takih. Uzhe  to, chto ona  stoyala tut, eto
dokazyvalo. Margo prishchurilas'. "Derzhis' zhe, Kit Karson. Gotov ty menya videt'
ili net, ya k tebe idu".
     Ona stoyala u vhoda v gril'-bar "Nizhnee Vremya".
     Kit nyrnul pod balki balkona i shagnul cherez porog "Nizhnego Vremeni".
     -- |j! -- okliknul ego Mal'kol'm iz-za stolika.-- Ty vstretilsya s nej?
     -- Ne sovsem,-- suho otvetil Kit.-- Pogodi zhe, ya s toboj razberus'.
     Mal'kol'm  lish'  usmehnulsya v  otvet  na ego ugrozhayushchij ton. Sven Bejli
hmyknul i zabrosil sebe  v  rot polnuyu gorst' arahisa, zapiv oreshki  ledyanym
pivom. |nn Malheni i, o Bozhe, Rechel Ajzenshtajn, v ozhidanii podperev  ruchkami
golovy, ulybayas', smotreli na nego. Glaza Rechel lukavo  iskrilis'. Kit znal,
chto emu sejchas zdorovo dostanetsya,  uzh eto tochno --  Rechel byla edinstvennym
chelovekom  v  La-la-landii, s  kotorym on  nikogda  ne  mog  tyagat'sya  umom.
Grenvill Bakster ulybnulsya i podnyal svoyu kruzhku v molchalivom privetstvii.
     Kit zashel za stojku bara i vzyal telefonnuyu trubku.
     Golos na tom konce linii otvetil:
     -- |to "Strannik vo vremeni", ya mogu vam chem-nibud' pomoch'?
     -- Da, Orva, eto Kit. CHto ty mozhesh' mne  skazat' o toj devushke, kotoraya
iskala menya?
     Kitu zahotelos' derzhat'  trubku  podal'she ot uha, tak kak v golose Orvy
zvuchalo krajnee razdrazhenie.  Ona  uspela skazat'  lish'  "Ponyatiya  ne  imeyu,
zachem...", kak ta, o kom oni govorili, pokazalas' v dveryah "Nizhnego Vremeni"
i so stukom  grohnula na pol svoj chemodan.  Kit chut'  ne ohnul  i postaralsya
slit'sya  so  stenkoj. Sven  ulybalsya,  kak zloj gnom, kem  on i  byl. Rechel,
otvedya  glaza,  sotryasalas' ot  bezzvuchnogo smeha. Ryzhevolosoe  chudo vpilos'
vzglyadom v Mal'kol'ma, kotoryj pozhal plechami i kivnul v storonu Kita.
     "Spasibo, druzhok,-- mrachno podumal Kit.-- Uzh ya tebe otplachu".
     Mal'kol'm vyzhidayushche ulybnulsya.
     --  Mne  nado idti,--  probormotal Kit  v trubku. Liniya  raz容dinilas'.
Neistovaya ryzhaya devchonka nastigla Kita za stojkoj bara.
     -- Mister Karson? Kit Karson?
     Ona  stoyala  pryamo  poseredine  edinstvennogo  uzkogo  prohoda iz etogo
ugolka bara,  rasstaviv  lokti  v storony,  uperev ruki v  bedra, s glazami,
goryashchimi  edva  sderzhivaemym  razdrazheniem.  Kit  podumal,  chto  emu eshche  ne
prihodilos'  videt' nikogo  podobnogo etoj  devchonke.  Ona stoyala,  glyadya na
nego, kak raz座arennyj alyj popugaj.
     Kit povesil trubku na rychag i ostorozhno skazal:
     -- A vas zovut...
     -- Margo.
     Nu  i  nu.  On  molcha  razglyadyval ee,  ozhidaya  prodolzheniya.  Tak i  ne
dozhdavshis', on podskazal:
     -- Margo?..
     Ona vse ravno ne nazvala svoej familii. Vmesto etogo ona skazala:
     -- U menya est' dlya vas delovoe predlozhenie, mister Karson.
     "O  Bozhe,  sejchas nachnetsya. Istoriya  vashej zhizni,  stat'i  v populyarnyh
zhurnalah, kinoboevik..."
     V etom naryade ona  dejstvitel'no vyglyadela, kak  gollivudskaya krasotka.
Kto znaet, mozhet, u nee i vpravdu est'  kakie-to svyazi  v  kinostudiyah. Vse,
chto on poka mog skazat',-- chto eto rebenok, ishchushchij priklyuchenij.
     --  Ledi,-- proiznes on  s  samym  terpelivym  vzdohom,  na  kakoj  byl
sposoben,-- ya nikogda ne obsuzhdayu delovye predlozheniya  stoya i nikogda, ni za
chto ne stanu obsuzhdat' dela s kem-libo, zagnavshim menya v ugol.
     Ee glaza shiroko raskrylis'. U nee hvatilo skromnosti pokrasnet', otchego
ee belaya  kozha vdrug stala  rozovoj;  etot cvet byl ej  sovsem  ne  k  licu.
Margo-Bez-Familii  popyatilas'  nazad  dostatochno   daleko,  chtoby  Kit  smog
vybrat'sya  iz-za  bara.  Okazavshis' na  svobode,  on prislonilsya  k  priyatno
otpolirovannomu mnogimi spinami derevyannomu ograzhdeniyu.
     -- Teper', esli vy hotite  pogovorit'  o dele, ditya,  ya  hochu, chtoby vy
ugostili menya vypivkoj.
     Po tomu, kak ona  izumlenno otkryla rot, mozhno bylo by podumat', chto on
predlozhil ej  vmeste  s  nim  razdet'sya  dogola  i  vyvalyat'sya  v gryazi. Emu
prishlos' peresmotret' svoyu dogadku  naschet Gollivuda, zameniv  ego malen'kim
provincial'nym gorodkom. Ona zakryla rot i bystro skazala:
     -- Konechno.
     Ona  nevol'no potyanulas' rukoj k malen'komu koshel'ku  na  poyase,  odnim
rebyacheskim zhestom vydav svoyu neuverennost' i nehvatku sredstv. Kit vzdohnul.
Studentka-zhurnalistka,  snova peresmotrel on svoyu ocenku, prichem ne ochen'-to
blestyashchaya.
     On skazal:
     --  Markus, kak naschet moego obychnogo -- net, luchshe, pozhaluj, burbon --
i chto-nibud', chego zahochet eto ditya. Platit ona.
     Markus, k  etomu vremeni uzhe privykshij k prichudam viziterov iz Verhnego
Vremeni, lish' kivnul:
     -- Obychnyj burbon? Ili special'nyj? -- On perevel vzglyad s Kita na "eto
ditya" i obratno, gluboko zataiv ulybku v svoih temnyh glazah. Markusu ne raz
dovodilos'  videt'  vse  eto,  dazhe  do  svoego  poyavleniya  v  La-la-landii.
"Special'nyj" -- eto byla osobaya  butylka,  prihvachennaya Kitom  iz odnogo iz
svoih  poslednih puteshestvij.  V  "Nizhnem Vremeni"  ona  hranilas'  v lichnom
shkafchike Kita dlya osobyh sluchaev. V  etom lichnom shkafchike stoyali dve pohozhie
butylki. CHtoby  vyterpet' interv'yu so  studentkoj-zhurnalistkoj;  emu vryad li
hvatit odnoj butylki "Kirin",  ego obychnogo  viski, no  prazdnovat'  segodnya
bylo nechego.
     -- Obychnyj budet v samyj raz.
     Markus kivnul. Kit nehotya povel svoyu tainstvennuyu presledovatel'nicu  k
stoliku. On vybral mestechko kak mozhno dal'she ot vhoda, v samom temnom ugolke
"Nizhnego Vremeni".  Dostatochno  daleko ot  stolika, za  kotorym  sideli  ego
druz'ya, chtoby oni ne mogli nevznachaj nichego podslushat', i dostatochno temnoe,
chtoby ego lico bylo trudno razglyadet'. Esli  uzh  emu prihoditsya eto terpet',
to  i  ej pridetsya  potrudit'sya, chtoby zapoluchit' svoe interv'yu.  CHem temnee
ugolok, tem luchshe.
     Ne govorya ni slova, Margo vzyala svoj chemodan i poshla za Kitom.
     Glava 3
     Nichego ne poluchalos' tak, kak ona planirovala.
     Nichego.
     Margo,   proklinaya   neudachnyj  vybor  momenta,   svoyu  toroplivost'  i
nevezenie,  pokorno  pobrela  za  otstavnym  razvedchikom  proshlogo  v  samyj
obsharpannyj ugolok etogo, pohozhe, samogo temnogo, samogo nevzrachnogo bara na
stancii  SHangri-la. Atmosfera  sootvetstvovala  ee nastroeniyu:  unylaya,  kak
mokraya  koshka,  i  stol'  zhe   druzhelyubnaya.  Dazhe  reznye  derevyannye  maski
primitivnogo ubranstva bara, kazalos', zlobno uhmylyalis' ej vsled.
     CHto  zhe   kasaetsya  Kita   Karsona,   vsemirno  znamenitogo  razvedchika
proshlogo...
     Ona  vpilas'  vzglyadom  v  ego udalyayushchuyusya  spinu.  On okazalsya  sovsem
nepohozh na  izvestnye  fotografii  v  zhurnale "Tajm", sdelannye  let  desyat'
nazad, ili na eshche bolee starye snimki, na kotoryh on byl zapechatlen kak odin
iz samyh talantlivyh molodyh uchenyh Dzhordzhtaunskogo universiteta. Vo-pervyh,
na teh fotografiyah on ulybalsya. Vo-vtoryh, on  sostarilsya; ili, mozhet, luchshe
skazat' "obvetrilsya". Razvedka proshlogo yavno ne byla zdorovoj professiej.
     Krome  togo,  on  byl  odet  kak-to  ne  tak.  Ona  ne  slishkom  horosho
predstavlyala,  v kakoj imenno  "uniforme" ona ozhidala  ego  uvidet', no etot
skuchnyj  kostyum  i  bleklyj  galstuk   byli  chuvstvitel'nym  udarom  po   ee
romanticheskim predstavleniyam. V illyustrirovannoj stat'e v "Tajm" -- toj, chto
vosplamenila  ee  detskoe  voobrazhenie  i   pridala  ej  muzhestva  perenesti
poslednie gody ee zhizni,-- samyj pervyj iz razvedchikov vremeni krasovalsya vo
vsem svoem velikolepii,  vooruzhennyj do zubov i  gotovyj  vstupit' na  arenu
rimskogo cirka. |tot chelovek, ch'ya tepereshnyaya uhmylka sulila Margo nezavidnoe
budushchee, chelovek, "protolknuvshij"  znamenitye Rimskie Vrata  -- vot eti vot,
na stancii  SHangri-la,  kotorye  stol' uspeshno i  pribyl'no  ekspluatirovalo
agentstvo "Puteshestviya  vo vremeni",--  po-nastoyashchemu  razocharoval  ee svoim
daleko ne gerojskim oblikom.
     Esli  legenda  ne vret, on edva  ne pogib, protalkivaya eti Vrata. Margo
teper' ne slishkom verila etoj legende. Kennet "Kit" Karson nichut' ne pohodil
na cheloveka, ostavshegosya v zhivyh posle gladiatorskogo  boya. Vysokij, hudoj i
zhilistyj, on  nosil etot pomyatyj delovoj kostyum, kak katorzhnik mog by nosit'
arestantskuyu robu,  i otrastil kolyuchie usy,  takie zhe tonkie i zhalkie, kak i
vse ostal'noe v nem. Ego  volosy  -- slishkom  dlinnye i  zachesannye  nazad s
vysokogo krutogo lba  -- nachali sedet'. On gorbilsya, kogda  shel, vyglyadya  na
neskol'ko  dyujmov  nizhe,  chem  shest' futov i  dva dyujma, kakim on dolzhen byl
byt', naskol'ko ej bylo izvestno. On na hodu postrelival glazami po storonam
v  polumrak  bara,  slovno  vysmatrival  vragov,  a  ne  svobodnyj stolik  v
sovershenno zauryadnom bare.
     On byl  nepohozh  na  otstavnogo  geroya  ili  na  otstavnogo  professora
istorii.  On  vyglyadel,  kak  razdrazhitel'nyj,  nepriyatnyj  starik,  let  za
shest'desyat po  krajnej mere. Margo,  kotoroj  bylo shestnadcat' let i sorok s
nebol'shim  nedel',  s trudom  proglotila  komok  v  gorle  i  skazala  sebe:
"Derzhis'. Ne zabud' rech', kotoruyu ty otrepetirovala". K neschast'yu, ne tol'ko
osnovnaya chast' etoj  rechi, no i tshchatel'no  podgotovlennoe vstuplenie kuda-to
isparilis', i ej prishlos' sudorozhno iskat' nuzhnye slova, poka ona stavila na
pol chemodan i toroplivo zabiralas' v kabinku, vybrannuyu geroem ee  zhizni. On
uzhe uselsya v samoj glubine. Tam vonyalo pivom i deshevym tabakom.
     Barmen,  simpatichnyj molodoj  chelovek  s  chudesnoj  ulybkoj, podoshel  k
kabinke s polnym stakanom viski. On lovko otpravil stakan skol'zit' po ploho
osveshchennomu stolu k Kitu Karsonu i zatem s voprositel'nym vidom povernulsya k
Margo.
     --  Hm...  --  Ona  pytalas'   soobrazit',  chto  ej  sleduet  zakazat'.
"Proizvedi horoshee  vpechatlenie..."  Margo  kolebalas'  mezhdu svoim  lyubimym
koktejlem -- malinovym  dajkiri -- i chem-nibud', chto moglo by spasti ostatki
ee reputacii  v  glazah  etogo  muzhchiny. Ona  nigde ne  smogla najti  menyu s
ukazaniem zdeshnih cen i pytalas' ugadat', vo chto ej obojdetsya etot razgovor.
"A, kakogo cherta..."  Margo  otbrosila ostorozhnost', rassudiv, chto  proyavit'
reshitel'nost'  bylo by luchshe, chem vyglyadet' rasteryannoj duroj.-- Viski. Togo
zhe, chto vy prinesli misteru Karsonu.
     Oficiant,  kotorogo ona  mogla  razglyadet' v luchshem sluchae kak tumannyj
siluet v etoj chertovoj dyre, poklonilsya v kakoj-to strannoj drevnej manere i
ischez.  Kit Karson lish' hmyknul, izdav zagadochnyj zvuk, kotoryj mog oznachat'
i  voshishchenie, i edva  zavualirovannuyu nasmeshku.  Horosho hot' on ne sprosil,
dostatochno li  ona vzroslaya, chtoby pit' spirtnoe. Prinesli viski.  Ona odnim
glotkom  vypila  polstakana,  zatem  otkinulas'  na spinku  stula, smargivaya
nevol'no vystupivshie slezy i blagodarya sud'bu, chto tut tak temno.
     Uh... I gde oni tol'ko peregonyayut etu gadost'?
     -- Itak... -- Ona skoree pochuvstvovala, chem uvidela shevelenie na drugom
konce  stola.--  Vy skazali, chto  u  vas est' ko mne delovoe predlozhenie? --
Golos ee sobesednika byl  takim  zhe teplym,  kak yanvar' v  Minneapolise.-- YA
dolzhen  napomnit'  vam,  yunaya ledi,  chto  sejchas ya otryvayu vremya  ot  svoego
rabochego raspisaniya  v  "Novom |do". U menya ved' uzhe est' svoe delo, kotorym
mne nuzhno zanimat'sya.
     Vse oborachivalos' huzhe nekuda.
     "YA  ne  sdamsya!  Ne  tak  bystro!"  Margo  prokashlyalas', prikinula,  ne
othlebnut' li  ej eshche viski, zatem peredumala.  Smysla net snova  davit'sya i
okonchatel'no sebya komprometirovat'. Ee drozhashchie ruki sudorozhno szhimali pochti
nevidimyj v polumrake stakan viski. Ona snova prokashlyalas', opasayas', chto ee
golos prozvuchit zhalobnym piskom.
     -- YA razyskivala vas, mister Karson, potomu chto vse edinodushno priznali
vas luchshim razvedchikom proshlogo iz vseh zanimayushchihsya etim delom.
     -- YA v otstavke,-- suho skazal on.
     Ona pozhalela, chto ne mozhet razglyadet' vyrazhenie ego lica, i reshila, chto
on narochno vybral eto mesto, chtoby sbit' ee s tolku. Kapriznyj staryj...
     --  Da, ya znayu. YA eto vpolne  ponimayu. No... -- "O Bozhe,  ya boltayu, kak
poslednyaya dura". Ona razom vypalila to, chto hotela skazat', boyas',  chto esli
tyanut'  dal'she,  to u nee  prosto ne  hvatit  na  eto  duha.--  YA hochu stat'
razvedchicej proshlogo. YA prishla pouchit'sya u vas.
     V  temnote  ona  uslyshala  neozhidannyj zvuk,  slovno  Kit  poperhnulsya;
vidimo,  eta  tirada zastala ego  vrasploh poseredine ocherednogo  glotka. On
zahripel,  zakashlyalsya i  s  rezkim  stukom  postavil svoj  stakan  na  stol.
Vspyhnula spichka,  osvetiv  hudoshchavye,  sil'nye  pal'cy  i  tolstuyu svechku v
steklyannom podsvechnike.  Karson  zazheg  svechu,  zagasil spichku  i  ocepenelo
ustavilsya na Margo.  V zolotom  siyanii  svechi ego  glaza  smotreli na  nee s
nepritvornym izumleniem.
     --  YA hochu stat' razvedchicej  proshlogo.-- Margo ustavilas' emu  pryamo v
glaza.
     -- Oho-ho.-- Kit vyderzhal  ee vzglyad, poka ona  pervoj ne smorgnula. On
prishchurilsya, ego glaza stali kak shchelki, a podzhatye guby prevratilis' v tonkuyu
liniyu pod kolyuchimi usami.
     "O Bozhe, ty  ne dolzhna dumat' o svoem  otce, ty sejchas imeesh' delo ne s
nim, tak chto prosto ne teryaj samoobladaniya..."
     Vnezapno on odnim glotkom oporozhnil svoj stakan i zavopil:
     -- Markus! Tashchi syuda vsyu etu chertovu butylku! Markus toroplivo podbezhal
k ih stoliku:
     -- S toboj vse v poryadke, Kit?
     Kit, vot kak, znachit.  Barmen i  samyj  znamenityj  razvedchik  proshlogo
zvali drug druga po imenam, i  u nee vozniklo takoe chuvstvo, slovno ona, kak
malen'kaya devochka, vyklyanchivaet u otca shokoladku.
     Kit ulybnulsya molodomu cheloveku svoej znamenitoj ulybkoj i skazal:
     -- Da,  so mnoj  vse otlichno. Prosto ostav'  mne etu butylku,  ladno? I
prinesi ledi  stakan  belogo vina. Mne kazhetsya, ona chut' ne podavilas'  etim
viski.
     Margo pochuvstvovala, chto ee shcheki pylayut.
     -- YA lyublyu viski.
     -- Ugu.-- Porazitel'no, kak mnogo  smysla mog vlozhit'  Kit Karson v eto
koroten'koe mezhdometie.
     -- Nu, pravda zhe! Poslushajte, ya i v samom dele...
     On protestuyushche podnyal ladon':
     -- Net. Net, poka ya ne vyp'yu eshche stakanchik.
     Margo  prishchurilas'.  Neuzheli  on okazhetsya  alkogolikom?  Uzh  etogo  ona
naterpelas' dostatochno na neskol'ko zhiznej hvatit.
     Barmen  vernulsya  s  zatrebovannoj Karsonom  butylkoj  i  s udivitel'no
izyashchnym  bokalom  vina.  Kit nalil  sebe  i  vdumchivo  otpil  glotok,  zatem
otkinulsya na potertuyu kozhanuyu  obivku  kabinki. Margo proignorirovala  vino.
Ona ego ne zakazyvala i ne sobiralas' ni pit' ego, ni platit' za nego.
     -- Nu? -- skazal Karson. Ego lico prevratilos' v nepronicaemuyu masku.--
Vy chto,  vser'ez razmechtalis'  naschet  razvedki  proshlogo?  Kto tak  zhestoko
obmanul vas, ditya?
     -- CHto  vy  etim hotite skazat':  kto obmanul menya? Ee osharashennyj  vid
sprovociroval samoe unizitel'noe oskorblenie, kakoe ona kogda-libo poluchala:
     -- Nu, vy, pohozhe, sklonny k samoubijstvu.
     Margo neskol'ko raz otkryvala rot, chtoby parirovat'  etu repliku, no, k
svoemu uzhasu, tak i ne nashla dostojnogo otveta.
     Kit Karson ulybnulsya, i do chego zhe yadovito!
     --  Lapochka, kem by on ni byl -- ili, mozhet byt', ona -- vse  oni etogo
ne  stoyat. Moj sovet: ne rastravlyat' bol'she svoe razbitoe serdce,  vernut'sya
domoj  i  najti  skromnuyu,  bezopasnuyu   rabotu   bankira,  arhitektora  ili
kakuyu-nibud'  eshche.  Razvedku  proshlogo  nuzhno  vybrosit'  iz  golovy  raz  i
navsegda.
     Margo serdito glotnula dobruyu porciyu viski. "Da kak on smeet..."
     Ona vtyanula vozduh i zakashlyalas'. "CHert, chert, chert..."
     -- Nikto menya ne obmanyval,-- prosipela ona.-- I u menya net ni malejshej
sklonnosti k samoubijstvu.
     -- Ugu.  Znachit, vy  bezumny.  Ili  prosto  glupy. Margo izo  vseh  sil
sderzhivalas'.
     --  Pochemu  zhe?  YA znayu, chto eto  opasnaya professiya.  Iz togo,  chto mne
hochetsya  eyu  zanimat'sya, eshche  ne  sleduet,  chto ya  spyatila  ili chto  ya dura.
Mnozhestvo lyudej delayut eto, i ya ne pervaya zhenshchina, vybravshaya opasnuyu rabotu.
     Karson snova podlil sebe viski:
     -- Vy ne p'ete vashe vino.
     -- Ne p'yu,-- s vyzovom otvetila ona.-- I ne budu pit'.-- Ona  protyanula
emu  pustoj  stakan. On  nekotoroe vremya vyderzhival ee derzkij vzglyad, zatem
plesnul ej zhidkogo ognya i podozhdal, poka ona, davyas', ne proglotila nalitoe.
     -- Nu ladno,-- skazal Karson s vidom uchitelya istorii, prinimayushchegosya za
lyubimuyu  temu,-- na minutku isklyuchim obyknovennuyu glupost'. V konce koncov u
vas vse zhe hvatilo uma obratit'sya k opytnomu nastavniku.
     Margo byla uverena, chto  nad nej tonko izdevayutsya, no  ne  mogla  tochno
skazat', v  chem imenno  sostoyala  izdevka. Kakoj-to ironicheskij blesk v  ego
cinichnom vzglyade...
     --  Togda... metodom isklyucheniya ostaetsya  bezumie: navernoe, imenno ono
zastavlyaet vas skrezhetat' vashimi zhemchuzhnymi zubkami.
     -- Nu a vy razve ne byli by oskorbleny na moem meste?
     Ta samaya, izvestnaya na ves' mir ulybka mel'knula na ego gubah v tusklom
siyanii svechi, slovno zloj chertik iz korobochki, i ischezla.
     --  Na vashem  meste? Net.  No vy yavno oskorbleny, tak chto  ya dolzhen vam
koe-chto ob座asnit'. Vy hotite znat',  pochemu vy  bezumny?  Pozhalujsta. Potomu
chto u vas ne bol'she shansov stat' razvedchicej proshlogo, chem von u togo parnya,
Markusa, stat' astronavtom. Ditya, vy pogonyaete dohluyu loshad'.
     Ona  nevol'no obernulas' i  uvidela  velikolepnogo  molodogo Markusa za
stojkoj bara. Ulybayushchijsya  v ozhidanii novyh posetitelej, on v svoej tenniske
i dzhinsah vyglyadel sovsem kak obychnyj student kolledzha. Margo gnevno glyanula
v lico otstavnomu razvedchiku proshlogo.
     -- Vam ne kazhetsya, chto eto  dovol'no  tyazhkoe oskorblenie?  On ved' yavno
vash  drug.-- Zatem ona vspomnila pro ego imya, ne sovsem ital'yanskij akcent i
etot  strannyj poklon, kotoryj on ceremonno  otvesil Kitu. "Markus"  vse eshche
bylo   rasprostranennym   sovremennym   imenem,  no   ono   takzhe   bylo   i
rasprostranennym drevnerimskim imenem.-- Oh... On iz proshlogo?
     Karson kivnul:
     --  Rimskie Vrata. Kakoj-to zasranec turist reshil, chto  bylo by zabavno
kupit' raba i provesti ego v La-la-landiyu, a zatem on brosil ego i  smylsya v
Verhnee  Vremya, prezhde chem sluzhba DVV uspela ego zaderzhat'. Malo togo, chto u
Markusa ne bylo  nikakogo legal'nogo  statusa  gde  by to ni  bylo, on  ved'
nikogda ne  smozhet  izbavit'sya ot svoih  defektov:  otsutstviya  obrazovaniya,
v容vshihsya sueverij i vsego  prochego. On  --  drevnerimskij rab. I esli vy ne
ponimaete,  chto  eto  znachit, ne  tol'ko  vot etim,--  on  pohlopal  sebya po
visku,-- no  takzhe i etim,-- on kosnulsya ladon'yu grudi,-- to vam  bespolezno
dazhe pytat'sya stat' razvedchicej proshlogo.
     -- YA ne kakaya-to tam nevezhestvennaya rabynya, broshennaya v Verhnem Vremeni
i  nesposobnaya spravit'sya s sovremennoj tehnikoj,-- vozrazila  Margo.-- Kuda
kak  proshche ponyat' drevnie  sueveriya, chem ovladet' fizikoj i matematikoj. I u
menya byli blestyashchie otmetki po akterskomu masterstvu, ya dazhe mogla vystupat'
na scene  v N'yu-Jorke, ne na Brodvee,  konechno.-- |ta  polupravda prozvuchala
dostatochno ubeditel'no; po  krajnej mere ee golos ne drognul.-- Vmesto etogo
ya priehala syuda. CHestno govorya, vashi dovody ne pokazalis' mne ubeditel'nymi.
     Karson vzdohnul:
     -- Poslushajte. Vo-pervyh, u menya  net  ni malejshego zhelaniya nataskivat'
razvedchikov-novichkov,  nezavisimo  ot togo,  kto  oni  takie  ili  naskol'ko
blestyashchimi akterami oni sebya schitayut, podvergaya ih bolee surovoj mushtre, chem
vy  kogda-libo sebe  predstavlyali, i ya tochno tak  zhe ne  nastroen i pytat'sya
vbit' hot' nemnogo zdravogo smysla v vashu ocharovatel'nuyu pustuyu golovku.
     Ona rasserdilas', no promolchala.
     -- Vo-vtoryh, vy zhenshchina.
     "Nu, pozdravlyayu, priehali,-- vozmushchenno  podumala ona, rasserdivshis' ne
na  shutku.--  Muzhskoj   shovinizm,  sverh  vsego  prochego.  Tebe   stoilo  by
organizovat' klub vmeste s moim papashej".
     -- YA uzhe slyshala vse eti dovody...
     --  Neuzheli? -- Ego karie  glaza prishchurilis',  i  vokrug nih  poyavilas'
setka morshchin i  skladok --  sledy  slishkom  dolgogo  prebyvaniya na solnce  i
slishkom mnogih  let surovoj zhizni.--  Togda vam sledovalo by soobrazit', chto
ne stoit popustu  tratit' moe  vremya. ZHenshchiny ne mogut zanimat'sya  razvedkoj
proshlogo.
     Margo vspylila:
     -- Vas schitayut,  kak mne kazalos', luchshim v etom dele! Pochemu zhe vy  ne
hotite  perestat'  povtoryat' gluposti  vseh etih  maloverov  i nytikov i  ne
popytaetes' najti kakoj-nibud' sposob preodolet' eti trudnosti! Iz togo, chto
mne udalos' o  vas uznat', vy vynuzhdeny byli ujti v otstavku, no vy ot etogo
ne v vostorge. Podumajte, kakim  blestyashchim dostizheniem moglo by eto stat',--
podgotovit' pervuyu v mire zhenshchinu, razvedchicu proshlogo!
     V ego  glazah  na  mig  chto-to  sverknulo.  CHto eto bylo?  Interes? Ili
priznanie spravedlivosti ee upreka? Ne  ponyat'... On zalpom vypil svoe viski
i brosil na nee vnimatel'nyj, dolgij vzglyad. Margo, reshiv  ni  v chem emu  ne
ustupat', vypila  svoe. |ta porciya  poshla  polegche. A mozhet,  u  nee  prosto
glotka onemela posle pervogo  raza. Ochertaniya  lica Karsona nachali,  odnako,
slegka rasplyvat'sya. Skvernyj  znak. Ej opredelenno sledovalo by  perekusit'
pered etoj vstrechej.
     Karson, yavno trezvyj kak steklyshko, plesnul sebe eshche nemnogo viski. Ona
shutya protyanula emu svoj stakan. Ochen' myagko,  no reshitel'no  on obhvatil ego
pal'cami i postavil na stol.
     --  Punkt  pervyj: vy p'yany, i u vas ne hvataet uma  ostanovit'sya. YA ne
budu svyazyvat'sya  s nezreloj lichnost'yu,  pytayushchejsya  chto-to  dokazat'  vsemu
svetu.--  Margo pokrasnela.-- Punkt vtoroj:  rol'  zhenshchin  v  Nizhnem Vremeni
pochti  vsyudu i vsegda, gde  i kogda vy mogli by ochutit'sya, skromnee, chem  my
mogli  by  nazvat'  social'no uvazhaemoj. I svoboda  peredvizheniya  zhenshchin  vo
mnogih obshchestvah surovo ogranichena. Krome togo, est' eshche problema kostyuma.
     Margo  davno produmala  vse eto i imela nagotove kontrdovody, no Karson
ne daval ej vstavit' ni slova. Ona sidela i bespomoshchno slushala, kak chelovek,
podvigi kotorogo  pridali  ej  muzhestva vynesti  vse  vypavshie  na  ee  dolyu
unizheniya, prodolzhal metodichno raznosit' vdrebezgi ee poslednie nadezhdy.
     -- ZHenskie mody neveroyatno izmenchivy vo vremeni  i prostranstve,  poroj
oni menyayutsya kazhdyj god. CHto sluchitsya, esli vy otpravites' na razvedku cherez
neissledovannye  Vrata  i  promahnetes' na paru stoletij v  otnoshenii vashego
kostyuma?  Ili  okazhetes' na  drugom  kontinente? Vy hot'  predstavlyaete, kak
smeshno vy budete  vyglyadet' v  Kitae  vtorogo veka do nashej ery v anglijskom
bal'nom plat'e devyatnadcatogo veka? Vy budete zametny za verstu. Vozmozhno --
i dazhe veroyatno,-- eto konchitsya  dlya  vas smert'yu.  Ochen'  nemnogie obshchestva
dejstvitel'no terpimo otnosyatsya k ved'mam.
     -- No...
     --  V  luchshem sluchae vy otdelaetes'  pozhiznennym  zaklyucheniem. Ili  eshche
zabavnee, okazhetes' v gareme kakogo-nibud'  merzavca. Skazhite chestno, Margo,
vam by ponravilos' byt' iznasilovannoj?
     Ona  pochuvstvovala   sebya  tak,   slovno  on  udaril  ee.   Boleznennye
vospominaniya edva ne lishili ee samoobladaniya. Margo vsya  drozhala do konchikov
pal'cev, a Karsonu, chert  by ego pobral, i etogo  bylo malo. V samom dele, v
ego vzglyade ona uvidela eshche bol'shee udovletvorenie, kogda on zametil, chto ee
pal'cy drozhat.
     On naklonilsya vpered, chtoby okonchatel'no dobit' ee.
     -- Punkt tretij: ya ne stanu trenirovat' prelestnuyu devushku, chtoby zatem
otdat' ee  v lapy merzavcev vrode teh, s kakimi prihodilos' vstrechat'sya mne.
Dazhe samye  simpatichnye  muzhchiny  iz  Nizhnego Vremeni  chasto imeyut  skvernuyu
privychku  izbivat'  svoih lyubimyh  zhenshchin  za  takie  smertnye  grehi,  kak,
naprimer,  izlishnyaya boltlivost'. Kakie by  ser'eznye prichiny ni  priveli vas
syuda, Margo, zabud'te pro nih. Otpravlyajtes' domoj.
     Razgovor byl yavno zakonchen.
     Kit Karson ne snizoshel do togo, chtoby na proshchanie uteshitel'no pogladit'
ee  po golovke,  napravlyayas'  k  vyhodu. On  ushel,  a ona  ostalas' sidet' v
osveshchennoj svechoj kabinke, pytayas' sderzhat'  slezy, vyzvannye gnevom  i, chto
eshche huzhe, sokrushitel'nym  razocharovaniem. Margo zalpom vypila bol'shoj stakan
viski  i  poklyalas'  sebe: "Nastanet  den',  i tebe  pridetsya proglotit' eti
slova. Hochesh' ne hochesh', a  ty ih proglotish'".  Ona ne mogla  zastavit' sebya
posmotret'  tuda, gde sideli ego  priyateli. U Margo vse sodrognulos' vnutri,
kogda ona uslyshala vzryv smeha, donesshijsya ot stola v protivopolozhnom  konce
zala.  Ona  obhvatila  pal'cami butylku viski  i  szhala ee tak,  chto  u  nee
zabolela kist'. Ona byla ne iz teh, chto sdayutsya. Ona sobiralas' stat' pervoj
v mire zhenshchinoj -- razvedchicej proshlogo. Stat' vo chto by to ni stalo.
     Schet,  kotoryj predstavil  ej peremeshchennyj rab  Markus, sostavlyal tret'
vsego, chem Margo vladela v etom mire. On byl by eshche bol'she, no bokala belogo
vina v etom schete ne bylo. Ona dolzhna byla  zaplatit' lish' za butylku viski.
Margo bezzvuchno zastonala i polezla za  den'gami v koshelek  na poyase. Kak ej
teper' zaplatit' za nomer v otele?..
     -- CHto zh,-- skazala ona sebe,-- pora perehodit' k planu "B".
     Najti sebe  rabotu i  prigotovit'sya  k dolgoj, tyazheloj bor'be, starayas'
najti  kogo-nibud',  kto  soglasilsya  by  trenirovat'  ee.  Esli  Kit Karson
otkazyvaetsya eto delat',  to,  mozhet  byt', soglasitsya  kto-to drugoj. Mozhet
byt', Mal'kol'm Mur. Nezavisimyj gid po proshlomu -- eto sovsem ne to, na chto
ona rasschityvala,  no eto hot' kakoe-to  nachalo. Esli, konechno,  ego udastsya
ugovorit' uchit' svoyu konkurentku...
     Margo nalila sebe eshche viski. Raz uzh ona za nego platit...
     Da uzh, eto budet dolgij, dolgij den'...
     Glava 4
     Gudok,  otmechayushchij  otkrytie Pervogo  zala,  prozvuchal  kak  raz v  tot
moment,  kogda Kit uselsya pozavtrakat' v kafe  Bronko Billi  v  Prigranichnom
gorode.  On  ulybnulsya  sam sebe,  myslenno pozhelav dobrogo puti ryzhevolosoj
Margo-Bez-Familii. V komp'yuternom registre pribyvshih turistov on  nashel lish'
zapis'  o  "Margo  Smit",  v  udostoverenii  lichnosti  kotoroj stoyal  shtamp,
prostavlennyj  v  N'yu-Jorke.  V  N'yu-Jorke  kto ugodno  mog razdobyt'  lyubye
udostovereniya,   prostavit'   lyuboe  vymyshlennoe  imya  v  svoi  obyazatel'nye
medicinskie  svidetel'stva,  kotorye  dolzhny   byli  sootvetstvovat'  dannym
skanirovaniya  setchatki i otpechatkam pal'cev, chtoby cheloveka propustili cherez
Otdel bezopasnosti DVV.
     Posle  vzryva  na  orbite,  porodivshego vremennYe kolebaniya,  blagodarya
kotorym i stali vozmozhny puteshestviya vo vremeni, stol'ko arhivov  postradalo
ili  pogiblo, chto ugolovnyj mir N'yu-Jorka nalovchilsya izgotovlyat' lyubye novye
udostovereniya  lichnosti.   Hodili  sluhi,  chto  novye  udostovereniya  stoili
deshevle, chem bilety vniz po vremeni do lyubogo vremennOgo vokzala.
     Esli Margo dejstvitel'no nosila  familiyu  Smit, to Kit gotov byl s容st'
svoi botinki.
     On, slava Bogu,  ne videl  ee  s togo dnya, kak ona pribyla na  stanciyu,
hotya slyshal ot neskol'kih znakomyh, chto ona povsyudu ishchet kogo-nibud', kto by
vzyalsya ee uchit'. Naskol'ko emu bylo izvestno, vse naotrez otkazalis'. Sejchas
ona  otpravlyaetsya domoj, gde ej i sleduet byt'.  S glubokim  oblegcheniem Kit
vykinul  iz  golovy vse  mysli o  Margo  "Smit".  On  ulybnulsya  oficiantke,
akkuratno odetoj v plat'e s vysokim vorotnikom i dlinnoj, do pyat,  polosatoj
yubkoj.
     --  Privet, Kit,--  s  ulybkoj skazala ona, i u nee  na shchekah poyavilis'
yamochki.-- Kak obychno?
     -- Privet, Berti. Da, pozhalujsta, s horosho podzharennym kartofelem.
     Berti  nalila emu kofe i polozhila  pered nim segodnyashnij vypusk "Gazety
SHangri-la". Kit  uspel prosmotret'  polovinu razdela  "Otchety  razvedchikov",
sostavlyavshego  pochti  tret'  tonen'koj  gazetki,  kogda   prozvuchal   gudok,
izveshchavshij o zakrytii Vrat Pervogo zala. Kit ulybnulsya:
     -- Proshchaj, Margo. ZHivi spokojno i schastlivo.
     On  poglubzhe  uselsya  v svoem kresle, othlebnul kofe i prodolzhil chtenie
poslednih otchetov  molodyh  razvedchikov proshlogo, delovito  prodolzhavshih ego
trudy v samyh neveroyatnyh mestah i vremenah.
     -- Nado  zhe,  kto by mog  podumat'? -- Kakomu-to  schastlivchiku s  VV-73
udalos'  prodelat'  Vrata posredine russkogo dvorca, postroennogo Ekaterinoj
Velikoj,  i  nechayanno  zastat'  ee  v  shchekotlivom  polozhenii s odnim iz etih
pol'zuyushchihsya durnoj slavoj russkih kabanov...
     Kit uhmyl'nulsya  i  udivlenno  podnyal brovi, prochitav  o predpolagaemyh
gonorarah,   kotorye,  starayas'  obskakat'  drug  druga,  stali   predlagat'
schastlivcu pornokoncerny  iz Verhnego Vremeni: nahodchivyj razvedchik vernulsya
obratno s videofil'mom.  Drugoj razvedchik, s  VV-13,  vozvratilsya  iz zhutkoj
ekspedicii v Evropu vremen Vyurmskogo oledeneniya, dobyv bescennye svedeniya ob
obraze zhizni kroman'oncev.
     Inogda Kit po-nastoyashchemu toskoval po svoej prezhnej zhizni.
     Berti,  ulybayas',  prinesla emu  zavtrak.  Ona  vzglyanula na  raskrytuyu
gazetku:
     -- YA vizhu, vy nashli etu stat'yu pro dvorec Ekateriny.
     Kit usmehnulsya:
     -- Aga. Povezlo zhe parnyu. Berti zakatila glaza.
     --  YA  lichno  schitayu,  chto eto prosto styd  i sram,  chto predlozhili emu
pornokoncerny. Da  i  komu  zahochetsya  spat'  s  gigantskim  hryakom?  Vot  s
razvedchikom,  chto  videozapis'  pritashchil,--  eto sovsem  drugoe delo.--  Ona
podmignula.-- Vsyakomu  odinokomu razvedchiku proshlogo, nuzhdayushchemusya v komnate
na noch'...
     Kit ulybnulsya, znaya, chto Berti lish' koketnichaet, po krajnej  mere  esli
govorit' o  nem. Kita vse znali  kak  samogo  chopornogo  v  mire  razvedchika
proshlogo. |to zastavlyalo bol'shinstvo zhenshchin na  VV-86 otnosit'sya k nemu, kak
k lyubimomu  dyadyushke  ili dvoyurodnomu dedushke. V etom byli svoi preimushchestva,
no inogda...
     On vzdohnul i otognal proch' mysli o Sare. "Drevnyaya istoriya, Kit". No on
po-prezhnemu  ne mog  izbavit'sya  ot  podstupavshih poroj  razmyshlenij o  tom,
vozmozhno  li  bylo  emu  najti kakoj-nibud'  sposob uderzhat'  ee. "Aga.  Vse
pravil'no.  Ty  byl nedostatochno horosh dlya nee, parnishka iz Dzhordzhii". Posle
vseh etih let vospominaniya ob ih poslednej ssore vse eshche prichinyali emu bol'.
I to, chto skazali emu ee otec i dyadya, kogda on otpravilsya razyskivat' ee...
     Kit  myslenno  pozhal plechami. Ona sdelala svoj vybor, a on sdelal svoj.
On produmal  vse myslimye  dovody  za eti gody,  pytayas'  soobrazit',  kakim
obrazom vse moglo slozhit'sya inache, i ni razu ne preuspel v etom. Poetomu Kit
vzyal vilku, staratel'no ne pozvolyaya sebe gadat' o tom, chto stalos' s  Saroj,
ili o tom,  vspomnila  li ona  hot' raz o  nem, chitaya  gazety ili smotrya  po
televizoru idiotskie dokumental'nye dramy o ego priklyucheniyah...
     "V  samom dele,--  mrachno  skazal sebe Kit,-- posle vseh  etih  let net
nikakogo smysla plakat' ob etom". On razgladil gazetu, otkryl novuyu stranicu
i zapustil vilku v polnuyu tarelku, na kotoroj bifshteks s yajcami po-denverski
byl  servirovan  s  garnirom  iz  zolotisto-korichnevyh  lomtikov  kartofelya,
posypannyh syrom i kruzhochkami zelenogo perca. Mmm...  Bronko Billi znal, kak
nuzhno gotovit' zavtrak.
     Kit napolovinu s容l  svoj bifshteks, chut'  nedozharennyj, kak raz  takoj,
kakoj on lyubil, kogda na ego stolik legla ch'ya-to ten'. On podnyal vzglyad -- i
edva ne podavilsya poluproglochennym kuskom myasa.
     Margo.
     Ona byla odeta dostatochno skromno -- v dzhinsy  i poluprozrachnyj sviter,
no  staratel'no  pytalas'  pridat'  svoemu licu dobrozhelatel'noe  vyrazhenie,
ploho sochetavsheesya so vzdernutym vverh podborodkom.
     -- Zdravstvujte, mister Karson. Mozhno, ya prisoedinyus' k vam?
     Kit zakashlyalsya,  vse  eshche davyas' zastryavshim v  gorle  kuskom  myasa.  On
shvatil chashku kofe i glotnul izryadnuyu porciyu, obzhigaya yazyk i nebo. Kit obzheg
i gorlo  tozhe,  no goryachaya zhidkost' protolknula  vniz  kusok  bifshteksa.  On
fyrknul,  sudorozhno glotaya i smargivaya nevol'nye slezy. Nakonec on otkinulsya
na  spinku  i svirepo ustavilsya na  nee.  Vot  uzhe  vtoroj  raz  on chut'  ne
podavilsya, zastignutyj eyu vrasploh.
     "Bozhe,  ya teryayu  byluyu hvatku,  esli sovsem  eshche  yunoe  ditya dvazhdy  na
protyazhenii dvuh dnej edva ne uhitrilos' ubit' menya".
     -- Vy eshche zdes',  kak  ya vizhu,-- provorchal  on, vse  eshche poluzadushennym
golosom,-- a ya-to nadeyalsya, chto vy uzhe otpravilis' domoj.
     Ulybka Margo byla holodnoj.
     -- YA zhe govorila vam, mister Karson. U menya net ni malejshego  namereniya
vozvrashchat'sya  obratno.  YA  sobirayus'  stat'  razvedchicej  vremeni,   i   mne
naplevat', vo chto eto mne obojdetsya.
     On  vspomnil  o Ekaterine Velikoj  i ee  russkom kabane,  i  emu  stalo
lyubopytno,  chto by eto yunoe ditya stalo delat' v podobnoj  situacii. Zavopila
by, kak razgnevannaya shkol'nica, ili razrazilas' protestami naschet  zhestokogo
obrashcheniya s zhivotnymi?
     -- Ugu.  Prosto interesno, skol'ko u  vas deneg, ditya? Ee lico nekstati
pokrasnelo.
     -- Dostatochno. I k tomu zhe ya ustraivayus' na rabotu.
     -- I chto zhe vy sobiraetes' delat'? -- vspylil Kit.-- Raznosit' koktejli
v etoj vashej chertovoj kozhanoj mini-yubke?
     Margo prishchurilas'.
     --  Poslushajte, mister Karson, ya ostanus' na etoj stancii, i  plevat' ya
hotela,  skol'ko  mne  dlya etogo  potrebuetsya vremeni i  kogo  mne  pridetsya
iskat', chtoby  on vyuchil menya.  No ya namerena  stat' razvedchicej proshlogo. YA
nadeyalas', chto mne udastsya ubedit' vas peredumat'.  YA ne dura, i u menya est'
nekotorye  otlichnye  idei,  kak preodolet'  neudobstva moego  pola. No ya  ne
sobirayus'   stoyat'  zdes'  i   vyslushivat'  oskorbleniya,  kak   kakoj-nibud'
nashkodivshij rebenok, potomu chto ya ne rebenok.
     "Ty pochti  rebenok, chert  voz'mi",--  myslenno provorchal Kit.  Na  nego
proizvelo vpechatlenie  ee uporstvo,  i ego tronulo,  chto  ona tak reshitel'no
stremilas' chertu v zuby. Kit otkinulsya v  kresle i provel pyaternej po  svoim
sedeyushchim volosam.
     --  Znaete, Margo, ya voshishchayus'  vashej celeustremlennost'yu. Pover'te, ya
govoryu eto vpolne iskrenne.
     Vyrazhenie ee glaz, vnezapnoe i neozhidannoe, rasstroilo Kita.
     "Bozhe pravyj, neuzhto ona sejchas rasplachetsya?" Kit prokashlyalsya.
     --  No  mne ne hochetsya stanovit'sya odnim iz  vinovnikov  vashej  smerti,
kotoraya   skoree  vsego  budet  neopryatnoj  i  ochen'  muchitel'noj.  Vam   ne
prihodilos' chitat'  kakoj-nibud'  iz  otchetov  razvedchikov  vot zdes'? -- On
pokazal ej nomer "Gazety SHangri-la".-- Ili razdel nekrologov?
     Nekrologi  razvedchikov  proshlogo  zanimali  celuyu  stranicu   nebol'shoj
gazetki. Podrobnosti podchas byli uzhasny.
     Ona pozhala plechami:
     -- Vse vremya kakie-to lyudi umirayut.
     -- Da, konechno. I razvedchiki  proshlogo tozhe. Pozvol'te, ya rasskazhu vam,
kak umirayut  razvedchiki  proshlogo, ditya. Sem  Odinokij Orel  s VV-37 popal v
lapy inkvizicii.  Ego  sozhgli  zazhivo, snachala sodrav bichami kozhu so spiny i
slomav na dybe vse krupnye kosti. Ego naparniku udalos' polzkom vernut'sya na
stanciyu  s  uzhasnymi ozhogami  posle popytki spasti  Sema. Devid  prozhil  eshche
mesyac. Sestry v gospitale govorili, chto on vse vremya krichal ot boli.
     Margo poblednela. No prodolzhala uporstvovat'.
     -- Nu i chto? Menya tozhe mozhet pereehat'  avtobus, a zhertvy aviakatastrof
zazharivayutsya nichut' ne huzhe. Kit vozdel ruki k nebu.
     -- Pobojtes' Boga, Margo. Inkviziciya -- ne tema dlya shutok. Vy ne videli
kamery pytok. A  ya videl. I  u menya ostalis'  shramy, kotorye eto dokazyvayut.
Vam by ne hotelos' na nih poglyadet'?
     Ona stisnula zuby, no promolchala.
     --  A vy hot' nemnogo sebe predstavlyaete, ditya, kak ya tuda popal? Iz-za
chego eti ublyudki arestovali menya? Ona otricatel'no motnula golovoj.
     -- Iz-za nepravil'no proiznesennogo  slova, Margo. Tol'ko i vsego. Odno
netochno proiznesennoe slovo. A ya beglo govoryu na srednevekovom ispanskom.
     Ona sglotnula, no nashlas', chto skazat' v otvet:
     -- Vy smogli eto perezhit'.
     Kit vzdohnul i otodvinul svoyu tarelku. U nego propal appetit.
     -- CHudesno.  Esli  vam  tak  hochetsya, chtoby  vas ubili,  postupajte kak
znaete. Tol'ko ne prosite menya pomoch' vam v etom. A teper'  ubirajtes', a to
u menya terpenie lopnet.
     Margo ne skazala bol'she ni slova. Ona prosto vyshla iz kafe Bronko Billi
i ischezla  v  sutoloke "Prigranichnogo poselka". Kit rugnulsya  sebe pod nos i
svirepo ustavilsya na tolpu prohodyashchih mimo turistov. CHto zhe vse-taki  bylo v
etom  rebenke,   chto  tak  bol'no  zadevalo  ego?   V  kazhdom   ee  dvizhenii
chuvstvovalos'  to zhe proklyatoe upryamstvo, chto i u Sary, i  ona pochti tak  zhe
dovodila ego do isstupleniya.
     Navernoe, u nego eto v krovi. On nikogda ne mog protivostoyat' malen'kim
zhenshchinam s vesnushkami i lichikami serdechkom.
     -- Oh uzh eti mne zhenshchiny.
     On razdrazhenno  potryas  v  vozduhe  gazetoj i slozhil ee, chtoby prochest'
sleduyushchuyu stranicu.
     -- Mister Karson?
     --  CHto?  --  ryavknul on, gnevno ustavivshis'  na  muzhchinu  srednih let,
kotoryj  nikogda prezhde  ne popadalsya emu  na  glaza.  Bozhe moj, nu  neuzheli
cheloveku nel'zya spokojno pozavtrakat'?
     --  Izvinite, chto  ne  vovremya...  -- |tot  chelovek  umolk, ne  okonchiv
frazy.-- Hm, ya... Prostite. YA pridu popozzhe.
     On uzhe uhodil proch'. Kit zametil tonkuyu papku dlya dokumentov, tshchatel'no
vyglazhennyj kostyum, dorogie tufli...
     --  Ne  ubegajte,-- skazal Kit. V ego golose vse eshche  zvuchali vorchlivye
notki.-- Izvinite, chto nakinulsya  na vas. YA prosto tol'ko chto  zakonchil odin
ochen' nepriyatnyj razgovor, vot i vse. Prisazhivajtes', pozhalujsta.
     "I  esli vy okazhetes' reporterom,  mister, to beseda  konchitsya tem, chto
ostatki moego zavtraka ukrasyat vash kostyum..."
     -- Menya zovut  Fisk, Garri Fisk.--  On protyanul svoyu vizitnuyu kartochku,
iz kotoroj Kit ne  smog uznat'  nichego soderzhatel'nogo o  svoem  neozhidannom
sobesednike, krome  togo,  chto  ego ofis nahoditsya v Majami.-- YA predstavlyayu
administraciyu  VV-27,  raspolozhennogo v Karibskom  bassejne.  Nam  trebuetsya
konsul'tant...
     Kit  vyslushal  ego  do  konca.  Predlozhenie  zvuchalo  ochen'  zamanchivo.
Vysokooplachivaemaya   dolzhnost'    konsul'tanta    s    polnoj    zanyatost'yu,
neogranichennye delovye  voyazhi v te vremena, v kotoryh on uzh tochno nikogda ne
byval,  v  kachestve  glavnogo  sovetnika  agenta "Puteshestvij  vo  vremeni",
ishchushchego,  gde  by nachat'  osvoenie  novyh Vrat,  oplachivaemyj nomer  v samom
roskoshnom otele na VV-27...
     |to byl  velikolepnyj shans navsegda izbavit'sya  ot vozni s bumazhkami  v
"Novom  |do" i ot  neskonchaemogo potoka galdyashchih,  vorovatyh  turistov.  Kit
poskreb podborodok i obdumal vse eto. Rasstat'sya s VV-86 oznachalo rasstat'sya
s druz'yami. I on  dejstvitel'no byl obyazan pozabotit'sya  o Dzhimmi i o drugih
sluzhashchih u nego otstavnyh  razvedchikah proshlogo.  On ne  mozhet prodat' otel'
pervomu vstrechnomu.
     --  Net,--  reshil  on,--  vryad li mne eto podojdet, mister Fisk. U menya
est' otel', kotorym ya dolzhen upravlyat'.
     --  My byli by tol'ko  rady uchredit' za nash schet special'nuyu  dolzhnost'
upravlyayushchego  otelem na vse vremya, poka vy budete rabotat' u  nas v kachestve
konsul'tanta,  mister Karson.  "Puteshestviya  vo  vremeni" dlya etogo  proekta
hotyat imet' samyh luchshih specialistov.
     Ha. Vot  teper'  eto  byl ochen'  zhirnyj kusok. Sushchij raj -- do teh por,
poka  emu ne  nadoest zhit'  v  nem, i  pri etom  on sohranyal  takzhe  i  svoj
postoyannyj dohod. A  s bumazhkami tem vremenem budet vozit'sya kto-to  drugoj.
Obraz Margo,  s  napryazhennym,  blednym  licom, stoyashchej  nad  ego stolikom  i
sverlyashchej ego vzglyadom, vspyhnul v ego soznanii.
     "CHert by tebya pobral, ditya, ne lez' mne v golovu".
     Kit  nemnogo  poigral  ostyvshimi  yaichnymi  zheltkami,  razmazyvaya ih  po
tarelke  zub'yami vilki. On  uzhe  dolgoe vremya  dozhidalsya  chego-nibud'  vrode
podobnogo predlozheniya.
     -- Net,-- vdrug uslyshal  on sobstvennyj golos.-- YA ves'ma  vysoko  cenyu
vashe predlozhenie,  v  samom  dele;  no  pryamo  sejchas  ya  ne  mogu  na  nego
soglasit'sya.
     Lico mistera Fiska vytyanulos', prinyav smeshnoj i nelepyj vid.
     -- Mne by ochen' hotelos', chtoby vy peredumali, mister Karson.
     Kit pozhal plechami.
     -- Sprosite menya snova cherez  nedel'ku  ili okolo etogo. My, razvedchiki
proshlogo, narod peremenchivyj. Fisk chut' zametno podzhal guby.
     -- Da, v etom ya uzhe imel vozmozhnost' ubedit'sya. CHto  zhe, u vas est' moya
vizitnaya kartochka, no  moi nanimateli ochen' speshat pobystree prodvinut' etot
proekt, i u menya v spiske est' i drugie otstavnye razvedchiki proshlogo.
     Kit kivnul:
     -- YA tak  i  dumal. I  ya  uveren, chto  bol'shinstvo  iz nih kuda  bol'she
nuzhdayutsya v rabote, chem ya.-- On protyanul ruku. Fisk pozhal ee, i Kit prochital
v ego glazah staratel'no utaivaemoe uvazhenie.
     -- Esli vy peredumaete v techenie sleduyushchih dvuh dnej, pozhalujsta, dajte
mne znat'.
     On mog izmenit' svoe reshenie do sleduyushchego otkrytiya Vrat Predbannika.
     Kit ochen' somnevalsya, chto on eto sdelaet.
     Mister Fisk ushel, ostaviv ego naedine s ostyvshej yaichnicej.
     -- Ha. Navernoe, tut vse ravno chto-to nechisto,-- provorchal Kit sebe pod
nos.-- Slishkom  horosho, chtoby byt' pravdoj, a znachit,  podozritel'no.  Krome
togo,  komu zahochetsya zhit' v Bermudskom treugol'nike? --  On mog otpravit'sya
tuda,  prygnuv  vniz  v nestabil'nye Vrata La-la-landii. Kit  sunul vizitnuyu
kartochku Fiska v karman i prinyalsya za ostyvshij zavtrak,  govorya samomu sebe,
chto ego reshenie nikak ne svyazano s zhelaniem prosledit', chto zhe stanet delat'
etot glupyj malen'kij chertenok Margo.
     "Da uzh konechno, ne svyazano, Kit. A u golovastikov est' krylyshki".
     On  proburchal  chto-to v svoi zhestkie  usy  i  dochital utrennyuyu  gazetu,
tverdo reshiv ne dumat' o Margo i ee samoubijstvennoj zatee. Nu pochemu vsegda
tak  sluchaetsya, molcha  goreval  Kit,  chto  vse nastoyashchie bedy  v  ego  zhizni
neizmenno prihodyat k  nemu v oblich'e kakoj-nibud' neotrazimo privlekatel'noj
devushki?
     Esli hot' slovo ob etom prosochitsya...
     CHto  zhe, togda  emu  prosto  pridetsya  prinyat' svoyu  dolyu  ogorchenij  i
nasmeshek.  Vse, chto sdelal ili ne sdelal Kit Karson,  yavlyaetsya, chert poberi,
ego lichnym delom. "Aga. Moim i vsej ostal'noj La-la-landii". On sdelal Berti
znak prinesti emu  novuyu chashku kofe.  Teper'  Kit  trevozhilsya o tom,  gde zhe
Margo sobiraetsya najti kogo-nibud' s dostatochno ser'eznoj  reputaciej, chtoby
doverit'  emu svoyu zhizn'. Mozhet,  emu stoit pogovorit' s Sergeem ili Leonom,
ili...
     "Net,--  skazal  on sebe,--  esli ty ne sobiraesh'sya  uchit' ee sam, to i
nechego iskat'  dlya etoj raboty kogo-nibud' drugogo".  CHestno govorya, on  vse
ravno  ne  mog  predstavit'  sebe  ni  odnogo razvedchika  proshlogo,  kotoryj
soglasilsya by poprobovat' eto sdelat'.
     Pochuvstvovav ogromnoe oblegchenie ot etoj mysli, Kit reshitel'no vybrosil
Margo iz golovy.
     "Nu zachem,--  bezzvuchno rydala Margo,--  emu nuzhno bylo vesti sebya  tak
zhestoko?"  Ona otyskala tihoe  mestechko pod uvitym  lozami portikom  v "Urbs
Romae", gde ona smogla posidet', utknuv podborodok v koleni, i kak  sleduet,
vslast' poplakat'.
     "Mamochka preduprezhdala menya..."
     |to  lish' dobavilo  eshche odin povod dlya ogorcheniya i vyzvalo novyj  potok
gor'kih slez. Ona uterla shcheku kulakom i gromko zashmygala nosom.
     -- YA ne sdamsya. CHtob ego cherti s容li, ya etogo ne sdelayu. Zdes', na etoj
zhalkoj stancii, prosto dolzhen zhe byt' kto-nibud' eshche, chtoby nauchit' menya.
     Poka chto ee otshivali vse,  k komu ona obrashchalas', dazhe nezavisimye gidy
vrode Mal'kol'ma Mura. Bol'shinstvo iz nih hot' obhodilis' s nej poluchshe, chem
Kit  Karson. Dazhe prenebrezhitel'no brosit' ej  "Otcepis', malyavka" i to bylo
miloserdnee, chem terzat' ee zhutkimi opisaniyami lyudej, zamuchennyh do smerti.
     -- CHtob mne sdohnut', net u nego nikakih durackih shramov,-- vshlipyvala
ona.--  I  Sem Odinokij Orel,  navernoe, niskolechko  ne  vzapravdashnej  etih
idiotskih fal'shivyh  kolonn. On prosto ne hochet, chtoby ya  stala razvedchicej,
vot i vse, i staraetsya menya zapugat'.
     Ona predstavila, kak vernetsya v Minnesotu, gde vse budut poteshat'sya nad
nej...
     Ne govorya uzh ob otce...
     Margo vzdrognula i eshche krepche obhvatila koleni.
     -- Ne ran'she, chem peklo zamerznet.
     -- CHto ne ran'she, chem peklo zamerznet?
     Margo  chut'  iz kozhi ne  vyprygnula.  |tot golos razdalsya pryamo  nad ee
uhom. Ona rezko obernulas' i uvidela, chto skvoz' lozy na nee smotrit  ch'e-to
lico. Muzhskoe lico. Krasivoe muzhskoe lico. Radar samozashchity Margo  vklyuchilsya
na polnuyu moshchnost'.  Hvatit s  nee krasivyh muzhskih lic, uzh etogo dobra v ee
zhizni bylo  hot' otbavlyaj.  No  ego  oslepitel'naya ulybka byla polna  takogo
druzhelyubiya, kotorogo ej ne prihodilos' ni razu  vstrechat' za poslednie dva s
polovinoj  dnya,  a  posle  etogo  zlopoluchnogo,  do  smerti  napugavshego  ee
razgovora s Kitom Karsonom...
     -- |j, chto-to ne tak? -- On zametil, chto ona plakala. Kem by on ni byl,
on nyrnul pod ee ukrytie iz loz i polez v karman za nosovym platkom.--  Vot,
voz'mite moj.
     Margo podozritel'no oglyadela neznakomca, zatem vzyala platok:
     -- Spasibo.-- Ona  vyterla  lico  i  shumno  vydohnula  cherez nos, zatem
skomkala platok i protyanula ego obratno vladel'cu.
     --  Net,  ostav'te sebe. U vas takoj vid, chto  vam on nuzhen bol'she, chem
mne.--  On sel na  pol, skrestiv nogi.--  U  vas  vse  eshche glaza  na  mokrom
meste,-- dobavil on slegka shutlivo.
     Margo pomorshchilas' i promoknula shcheki.
     --  Prostite. YA obychno  byvayu  ne  takaya  plaksa. No eto  byla skvernaya
nedel'ka.
     -- CHto sluchilos'? U vas takoj vid, slovno vy umiraete s golodu.
     Margo fyrknula. Tak ono i bylo.
     -- Nu... Poslednij raz ya ela paru den'kov nazad.
     --  Paru  dnej?  Veselen'koe  delo,  nichego  sebe!  CHto  zhe  sluchilos'?
Kakoj-nibud' moshennik ukral vse vashi den'gi?
     Margo rassmeyalas', sama sebe udivivshis'.
     -- Net. Vo-pervyh, u menya malo chto mozhno bylo ukrast'. A to, chto u menya
vse  zhe  bylo  pripaseno, ya  istratila. Vse, chto  u menya  ostalos',  eto moj
chemodan i schet v otele, kotoryj ya segodnya vecherom ne smogu oplatit'.
     On naklonil golovu nabok.
     --  Vy ta  samaya devushka, o kotoroj vse govoryat?  Ta,  chto  hochet stat'
razvedchicej proshlogo?
     -- O Bozhe... -- "Malo mne nevzgod, eshche i oskorblenie".
     -- |j, ne nado, ne revite opyat'. CHestno, vse v poryadke. YA iskal vas.
     Margo smorgnula i ustavilas' na nego.
     -- |to eshche zachem?
     -- YA razvedchik. YA uzhe davno iskal sebe naparnika.
     -- CHestno? -- Ee golos prozvuchal slezlivo i nadryvno. |to ne moglo byt'
pravdoj -- no, Bozhe, kak ej hotelos', chtoby eto okazalos' tak...
     On ulybnulsya:
     -- CHestno. Moya  familiya Dzhekson. Skiter Dzhekson. YA  tol'ko chto vernulsya
iz  kratkogo  delovogo  puteshestviya v Verhnee Vremya i  uslyhal, chto vy ishchete
uchitelya.  YA  uzhe davno  podumyval o  tom, chto mne neobhodim  naparnik --  za
etim-to ya i otpravilsya  v Verhnee Vremya,-- i  vot  ya  vernulsya, i chto ya  tut
nahozhu? SHans, kotoryj podvertyvaetsya raz v zhizni, pryamo u menya pod nosom! --
On protyanul ej ruku.
     Margo  ne mogla  v eto poverit'. Celaya  nedelya iz  ee dragocennyh shesti
mesyacev uzhe potrachena, i  vse, chego ona dobilas' za  etu  nedelyu,-- poluchila
grad oskorblenij, i vot teper'...  mozhet, i vpravdu est' Bog v konce koncov.
Ona budet ostorozhna -- Billi Papandropulos, krasavchik, chto vstrechayutsya raz v
zhizni,  hot'  etomu on  ee uzh  tochno nauchil. No Skiter Dzhekson,  pohozhe,  ne
pytalsya k nej kleit'sya. Po krajnej mere poka. Ona pozhala emu ruku.
     -- Mister Dzhekson, esli  vy eto vser'ez  -- chto zhe, togda  vy okazhetes'
moim spasitelem. YA  ne  preuvelichivayu.  I ya  obeshchayu,  ya  budu  rabotat'  tak
userdno, kak  eto trebuetsya. Vy  budete gordit'sya mnoj.--  Margo risknula na
probu ulybnut'sya, sygrav na tom, chto muzhchiny, pohozhe, cenili bol'she vsego.--
YA dazhe postarayus' sdelat' vas bogatym.
     Glaza Skitera Dzheksona glyadeli na nee teplo i uchastlivo.
     --  YA  v  etom  ne somnevayus'. Pojdemte,  pozvol'te  mne  ugostit'  vas
zavtrakom.
     On protyanul ej ruku, chtoby pomoch' podnyat'sya. Margo  snova  vyterla svoi
shcheki platkom i otblagodarila Dzheksona hrabroj ulybkoj.
     -- Spasibo. YA vernu vam eti den'gi...
     On zasmeyalsya i galantno vzyal ee pod ruku.
     -- Da chto za chepuha. YA vychtu eto iz vashego zarabotka.
     Margo  zametila, chto ulybaetsya,  kogda  ona  operlas'  na  ruku mistera
Dzheksona. Mozhet,  sud'ba  nakonec reshila smilostivit'sya nad  nej? Vot  budet
nomer, kogda Kit Karson  uslyshit ob etom! On snova podavitsya svoej yaichnicej.
I  posle  togo,  kak  on oboshelsya  s  nej, on  etogo zasluzhivaet!  Mechtaya ob
opasnostyah, priklyucheniyah i polnyh tarelkah s podzharennym bekonom i olad'yami,
Margo pod ruku so svoim novym uchitelem vyshla v yarko osveshchennyj, shumnyj Obshchij
zal vokzala SHangri-la.
     Glava 5
     Bil'yardnaya "Nizhnego Vremeni" byla sushchim raem dlya  spletnikov. Blagodarya
akustike  etogo  pomeshcheniya zdes'  odnovremenno  mozhno  bylo uslyshat' obryvki
neskol'kih  razgovorov  iz raznyh koncov komnaty. Kit vsyakij raz nedoumeval,
uzh  ne narochno li ee  tak postroili. On rasschital  udar, nazval shary i tochno
polozhil  oba  zayavlennyh shara  v  bokovuyu luzu. Iz bara doneslos' hihikan'e.
Kto-to so smehom rasskazyval o nashestvii saranchi na VV-37.
     -- Hlynuli pryamo v Obshchij zal cherez sluchajno otkryvshiesya  Vrata. Turisty
vizzhat, dezinfektory  rvut na sebe volosy i klyanut vse  na svete.  Ubili ih,
navernoe,  million,  ne  men'she.  Neskol'ko  dnej  ushlo, prezhde  chem udalos'
vymesti ih vseh proch'.
     V drugom uglu gromyhal bas Roberta Li -- ego ni s kem ne sputaesh':
     -- ...I kogda Uilks emu eto skazal, Bull otvetil emu, chto  vse l'gotnye
propuska DDV annuliruyutsya, vot pryamo s etoj minuty...
     Kit uhmyl'nulsya. Eshche odin epizod neskonchaemoj sagi. Bitva  upravlyayushchego
vokzalom  za  to,  chtoby DDV  ne sovalo  svoj  nos v  chuzhie  dela,  porodila
svoeobraznoe   razvlechenie,  kul'tivirovavsheesya   tol'ko   v   La-la-landii.
Izvestnoe pod nazvaniem "Bull smotrit", ono sostoyalo v burnyh debatah o tom,
chem konchitsya ocherednaya  sluchajnaya stychka mezhdu Bullom Morganom i  Montgomeri
Uilksom; pari zaklyuchalis' inogda na krupnye summy.
     Kit zakazal  i otpravil v luzu eshche odin shar i rasschital sleduyushchij udar.
Tam, v uglu,  Goldi Morran nahmurilas', ona s  golovy do pyat  vyglyadela, kak
groznaya  pozhilaya  dama s  velikosvetskimi zamashkami, vrode  teh  staruh, chto
mozhno uvidet' na velichestvennoj mramornoj lestnice parizhskoj "Opera" vecherom
pered prem'eroj,-- razodetaya v puh i prah i neodobritel'no vzirayushchaya svysoka
vdol'  svoego  dlinnogo,  tonkogo  nosa,  kak  u russkih aristokratok.  Dazhe
pricheska  --  v  tochnosti tot  ottenok  fioletovogo  cveta,  kotoryj u  Kita
associirovalsya   s   uchitel'nicami  anglijskogo  yazyka  sed'myh   klassov  i
stareyushchimi gercoginyami,-- vnosila svoj vklad v etot obraz.
     Goldi prosledila vzglyadom pryamuyu, po kotoroj byl  napravlen kij Kita, i
fyrknula.
     --  Tak i znala, chto mne pridetsya pozhalet'  ob etoj  partii. Uzh  bol'no
tebe vezet. Kit hmyknul:
     -- Vezenie, dorogaya Goldi, eto to, chto my delaem sami.-- Sleduyushchij shar,
zakazannyj im,  s melodichnym  stukom upal v dal'nyuyu  uglovuyu  luzu.-- CHto ty
navernyaka znaesh' luchshe, chem kto-libo drugoj.
     Ona  lish' ulybnulas' v  otvet, toj edva  zametnoj, hishchnoj ulybkoj,  chto
mogla  nasmert'  perepugat' lyubogo,  kto ee horosho  znal. Kit  usiliem  voli
podavil pozyv oglyanut'sya i posmotret', ne  sobiraetsya  li kto-nibud' vsadit'
emu nozh v spinu. On rasschital sleduyushchij udar i uzhe prigotovilsya sdelat' ego,
kogda s poroga razdalsya golos Roberta Li:
     -- A-a, Kit, vot ty gde.
     Antikvar La-la-landii, ego staryj drug, ne mog ne znat', chto  preryvat'
igru  radi  chego-nibud'  menee  vazhnogo,  chem  krupnomasshtabnaya  katastrofa,
schitalos' verhom neprilichiya. Osobenno  kogda protivnikom  byla Goldi Morran.
Igra s  Goldi trebovala predel'noj sosredotochennosti, esli ty hotel vyjti iz
bil'yardnoj  v  toj  rubashke, v kotoroj  voshel. Na  mgnovenie  v  golove Kita
promel'knuli videniya  tolpy  samuraev  Tokugavy,  rinuvshihsya  cherez YAponskie
Vrata v glavnyj vestibyul' "Novogo |do", trebuya razmeshcheniya v nomerah.
     -- CHto stryaslos'?
     Robert prislonilsya k  dvernomu  kosyaku  i  stal rasseyanno  razglyadyvat'
sobstvennye nogti.
     -- Ty videl nedavno Vunderkinda?
     Vunderkindom zdes' mogli prozvat' tol'ko odnogo cheloveka: Margo.
     "Oh, vot zaraza. CHto ona eshche nachudila?"
     Za  chetyre  dnya  prebyvaniya  v  La-la-landii  ona uhitrilas'  zastavit'
trepat'sya o nej  bol'she narodu,  chem Bajron so  svoej  sestrichkoj za  chetyre
mesyaca ih pamyatnogo letnego sezona na ZHenevskom ozere.
     --   Hm,   net.--  On   snova   pricelilsya.--   Ne   stal  by  osobenno
rasstraivat'sya, esli by ya voobshche ee ne videl. On kosnulsya kiem shara.
     -- Nu, tak  vot,  ona shlyaetsya povsyudu so Skiterom Dzheksonom. I govorit,
chto on sobiraetsya uchit' ee razvedyvat' proshloe.
     Ego tshchatel'no rasschitannyj udar poshel nasmarku.  Kij Kita dazhe  chirknul
po  stolu, ostaviv na ego gladkom  sukne  otvratitel'nogo  vida  borozdu. On
chertyhnulsya  i  svirepo ustavilsya snachala na svoego tak  nazyvaemogo  druga,
potom  na  Goldi.  Ta  sdelala  kruglye glaza  i pozhala  plechami,  izobrazhaya
polnejshuyu nevinnost', chem nepriyatno napomnila Kitu  Lukreciyu Bordzhia  v  tot
vecher, kogda on  sluchajno zastal ee  vrasploh  v tom znamenitom,  obnesennom
stenami sadike...
     -- Ha!
     Kit  otoshel  ot  stola  so vsem  dostoinstvom, na  kotoroe  tol'ko  byl
sposoben v etot moment, i myslenno skazal "prosti" vsej etoj  partii. Robert
Li, skandinavskie cherty kotorogo, unasledovannye ot materi,-- svetlaya kozha i
rumyanye shcheki,-- maskirovalis'  dostavshimsya ot  dedushki, kitajca iz Gonkonga,
aziatskim oblikom, lish' ulybnulsya. |tot podlec, kotorogo Kit videl naskvoz',
prislonilsya  k kosyaku  plechom,  chtoby bylo  udobnee nablyudat'  za  igroj.  V
techenie  dvuh sleduyushchih minut stol  bezrazdel'no prinadlezhal Goldi,  kotoraya
edva  uspevala  perevesti  duh  mezhdu udarami. Poslednij shar ona  zakrutila,
chtoby on vyskochil iz ostavlennoj Kitom v sukne borozdy, i on, s adskim shumom
zatrepetav v uzkom prohode, proskochil nakonec v luzu.
     --  Ne povezlo  tebe,--  ulybnulas'  ona,  protyanuv Kitu  svoyu  tonkuyu,
kostlyavuyu ladon'.
     Kit polez v karman i dostal den'gi,  molcha rasplativshis' s nej. Robert,
vse eshche  stoya v dveryah, skonfuzhenno ulybnulsya, kogda ona  proshla  mimo nego,
vyhodya iz komnaty.
     -- Prosti, Kit.
     -- O, kakaya chepuha. YA prosto obozhayu portit' sovershenno novye bil'yardnye
stoly i teryat' svoj dohod za nedelyu.
     -- Nu, Kit, ya  prosto podumal, chto tebya eto rassmeshit. Otkuda mne  bylo
znat', chto ty  primesh'  eti novosti tak blizko k  serdcu? Ne  stanesh'  zhe ty
ubezhdat'  menya, chto  znamenityj Kit  Karson  mog  vtyurit'sya  v etogo  ryzhego
chertenka?
     Robert blagorazumno reshil ne  rasprostranyat'sya  bol'she na etu temu.  No
vsyu dorogu do vyhoda v Obshchij zal antikvar hihikal sebe pod nos. Kit pro sebya
branilsya poslednimi  slovami. S takimi vot druz'yami... On razvintil svoj kij
i  otpravil ego sekcii v special'nyj kozhanyj futlyar, potom vozmestil  ubytki
cherez SHamira Adina, nochnogo menedzhera.
     -- Ty chto sdelal? -- peresprosil SHamir, razinuv rot ot izumleniya.
     -- YA chirknul. Vot, derzhi, eto dolzhno pokryt' stoimost' peretyazhki sukna.
     -- Ty chirknul?! Usham svoim ne  veryu.  Neuzhto  ya proglyadel zemletryasenie
ili chto-nibud' vrode etogo? Kit skrivilsya:
     --  Ochen' smeshno. CHestno govorya, ya by skazal, chto tolchok byl po krajnej
mere sem' s  polovinoj  po  shkale  Rihtera.  I na  vseh  sejsmogrammah  bylo
napisano imya Goldi. U tebya ne najdetsya dlya menya butylochki "Kirina"?
     SHamir uhmyl'nulsya i polez za ohlazhdennoj butylkoj.
     -- YA tebe  eshche raz povtoryu, Kit. Esli ty hochesh' pobedit' Goldi  Morran,
igraj s nej, kogda ona nahoditsya v bessoznatel'nom sostoyanii.
     Kit vypil "Kirin" za pyat' dolgih glotkov, i emu srazu polegchalo.
     -- CHto zh, chelovek vprave mechtat', razve net? Hillari vzoshel na |verest,
Piri dostig polyusa, a ya veren svoej mechte razbit' Goldi Morran za bil'yardnym
stolom.
     SHamir, dobraya dusha, vdrug zapel, ugoshchaya ego volnuyushchim perepevom shlyagera
"Mechtaya o nesbytochnom".
     --  Oh, ot tebya  podderzhki ne  dozhdesh'sya,-- ulybnulsya Kit.-- I  zachem ya
tol'ko syuda prishel? SHamir uhmyl'nulsya:
     --  Tozhe  mne  zagadka. Vse razvedchiki proshlogo --  mazohisty, zhazhdushchie
poluchit' nakazanie. |to samoe kratkoe opredelenie dannoj professii.
     Kit rassmeyalsya:
     -- Tut ty menya srezal. YA ved' sam napisal eto.
     SHamir v uteshenie hlopnul  ego po spine i otpravil vosvoyasi. Kit zasunul
ruki  v  karmany, zazhav  pod  myshkoj futlyar  dlya kiya. "Teper' tol'ko i budet
razgovorov, chto ob  etoj istorii. K vecheru ona obletit vsyu La-la-landiyu". On
ne spesha poplelsya cherez "Rimskij  gorod", ne vpolne  predstavlyaya  sebe, kuda
on, sobstvenno, idet, zatem ocenivayushche prinyuhalsya k aromatam, donosyashchimsya iz
"Radosti epikurejca". "Neploho bylo by  sejchas pouzhinat', posle  etogo piva.
Hmm..."
     On gadal, chto Arli  Ajzenshtajn napisal  na doske "Osobye blyuda" segodnya
vecherom. Esli  komu-to  hotelos' kak  sleduet poest' v La-la-landii, to idti
sledovalo imenno  syuda. Drugie restorany bol'she izoshchryalis' v oformlenii,  no
Arli otkryl  sekret,  kak  zastavit'  luchshih povarov  mira dozhidat'sya  svoej
ocheredi, chtoby  kakoe-to vremya zapravlyat' ego kuhnej. Ego platnye  agenty  v
Nizhnem  Vremeni dobyvali recepty v  obmen na poluchenie svoej doli ot pribyli
"Radosti epikurejca". Koe-chto iz togo, chto oni prinosili, konechno, zastavilo
by  dazhe  shotlandskij  haggis  --  nachinennyj  potrohami  baranij  rubec  --
vyglyadet'  appetitno. No on  vse  zhe  voskreshal dostatochno  mnogo  uteryannyh
kulinarnyh shedevrov proshlogo, chtoby ego delo procvetalo.
     SHef-povary,  zhelayushchie  poluchit'  dostup  k  kulinarnym  sekretam  Arli,
platili emu  za  eto, rukovodya  ego kuhnej opredelennoe  chislo  dnej v godu.
Poskol'ku bol'shinstvo turistov ne smogli by raspoznat', iz chego prigotovleno
to,  chto  oni  eli,  ne  govorya  uzhe  o  tom,  chtoby  dogadat'sya  o  sposobe
prigotovleniya...  Po   sluham,  eto  soglashenie  prinosilo  beshenye  pribyli
restoranam v Verhnem Vremeni.
     I uzh tochno ono okazalos' pribyl'nym dlya Arli. Esli vy ne prinadlezhali k
chislu postoyannyh obitatelej La-la-landii, stoliki v ego restorane nuzhno bylo
zakazyvat' mesyaca  za dva. S drugoj storony, zdeshnie mogli poseshchat' "Radost'
epikurejca"   vsyakij   raz,   kogda   im   zablagorassuditsya.   Arli   zavel
neukosnitel'noe  pravilo  vsegda  priderzhivat'  tri  stolika dlya  obitatelej
stancii. I kazhdyj vecher vse eti tri stolika byli zanyaty.
     U Kita uzhe slyunki potekli.
     On  obognul kolonnu, svernuv k  restoranu, i chut' ne  sbil s nog  Konni
Logan. Ta tihon'ko vzvizgnula i  zashatalas'. Kit shvatil  ee  pod  lokot'  i
uderzhal.
     -- Izvinite,--  odnovremenno  skazali  oba. Kit udivlenno morgnul.  Ona
byla vyshe obychnogo pochti na fut.
     -- Bozhe pravyj.
     Konni  byla  odeta  v  shelkovoe  kimono,  chasti   kotorogo  skreplyalis'
portnovskimi  bulavkami  ili byli smetany na  zhivuyu nitku. Iz-pod zakolotogo
bulavkami podola  vysovyvalis'  "tufli"  napodobie plyazhnyh,  tol'ko oni byli
izgotovleny iz  dereva,  a ih podmetki  byli  tolshchinoj ne menee  odinnadcati
dyujmov. Konni smorgnula, kak sova, iz-za svoih ochkov.
     --  Privet,   Kit.   Nu,  kak  tebe?  --  Ona  razvela   rukami,  chtoby
prodemonstrirovat' vo vsej krase svoj neokonchennyj shedevr.
     -- Poprobuyu ugadat',-- shutlivym tonom skazal Kit.-- Tvoya klientka hochet
prisoedinit'sya k polugodichnomu velikomu shestviyu shlyuh cherez 究ivaru?
     Konni zakatila glaza.
     --  Ne klientka, a klient. On  hochet sdelat' svoej  lyubimoj favoritke v
Nizhnem  Vremeni podarok.  YA  ego primeryayu, chtoby ubedit'sya,  chto  ego  mozhno
nosit'.  Teper'  ya  ponimayu,  pochemu  v  starinnyh  shestviyah  na  derevyannyh
tuflyah-platformah  po  obe  storony   ot   etih   neschastnyh  devushek   idut
podderzhivayushchie ih yunoshi. |to ne obuv', a orudie pytki.
     Kit ulybnulsya i podal ej ruku.
     -- My ne budem tancevat'?
     Konni promolchala, no s radost'yu prinyala predlozhennuyu pomoshch'.
     --  Prosto  pomogi  mne dobrat'sya  von  do  toj  skamejki, i  ya  tut zhe
izbavlyus'  ot etih  chertovyh kolodok.  YA ne reshalas'  ih sbrosit'. Ne hotela
poteryat' ravnovesie i slomat' lodyzhku.
     Kit  oglyadelsya i povel  ee k toj  samoj  skamejke.  Dazhe v privykshej ko
vsemu  La-la-landii mnogie oborachivalis' i smotreli na Konni.  Ee derevyannye
teta klacali pri kazhdom shage.
     -- Tak kto etot tainstvennyj klient?
     Konni pozhala plechami:
     -- I  ne  sprashivaj.  Emu  okolo semidesyati  pyati,  i  on  ves'  pokryt
tatuirovkoj.
     YAkudza. YAponskij gangster...
     Rajon 究ivara  stolicy  YAponii  semnadcatogo  veka stal  modnym  mestom
otdyha  i  razvlechenij  yaponskih  biznesmenov. Stremitel'noe  vosstanovlenie
YAponii  posle  cunami,  izverzhenij  vulkanov  i  ekonomicheskih   potryasenij,
vyzvannyh "Proisshestviem", kak stali nazyvat' tot  rokovoj vzryv  na orbite,
porazilo ves' mir. Dlya perezhivshih  katastrofu eto oznachalo vozvrashchenie k tem
delam,  kotorymi  oni zanimalis'  prezhde,  i bol'shinstvo  biznesmenov  vnov'
razbogateli  i  prodolzhali   vse   bol'she  bogatet'.  YAponskie  kollektivnye
ekskursii v  osnovnom organizovyvali bandy yakudza -- eta organizaciya zdorovo
otmyla  svoi denezhki vo  vremya vosstanovleniya, poskol'ku imenno ona, pohozhe,
kontrolirovala l'vinuyu dolyu yaponskoj stroitel'noj promyshlennosti.
     Kit  nedoumeval,  ne  ispytyvayut  li  gidy   "Puteshestvij  vo  vremeni"
nelovkosti ot  neobhodimosti obshchat'sya s yaponskimi  gangsterami. On znal, chto
Grenvill Bakster terpet' ih ne mozhet, no biznes, kak govoritsya... Bakster ne
byl upolnomochen prinimat' resheniya,  kasayushchiesya  politiki kompanii. On prosto
zanimalsya tekushchej  rabotoj, kakoj by trudnoj i nepriyatnoj ona ni byla, i pri
etom zarabatyval kuchu deneg dlya svoej rodnoj firmy.
     Kit pomog Konni opustit'sya na skamejku.
     -- Vot syuda,-- ulybnulsya on.-- Teper' ty v polnoj bezopasnosti.
     Ona  pomorshchilas'  i  poerzala,  chtoby  bulavki  ne  kololis', i zatem s
oblegcheniem vzdohnula.
     -- Ogromnoe spasibo. Komp'yuternoe modelirovanie, vozmozhno, poluchaetsya u
menya luchshe  vsego, no ono prosto ne mozhet zamenit' probnuyu nosku. Inogda eto
stanovitsya tyazhkim ispytaniem dlya tela i dushi.
     Kit  naklonilsya  i  snyal  s nee  teta,  zasluzhiv  etim  glubokij  vzdoh
priznatel'nosti i oblegcheniya.  Stupni Konni, obtyanutye noskami tabi, zametno
raspuhli,   eto  bylo  vidno   dazhe  skvoz'  tkan'.  On  prinyalsya  ostorozhno
massirovat'  ih.  Ona  zazhmurilas'  i  rasslablenno  otkinulas'  na   spinku
skamejki.
     -- O Bozhe... ty prosto prelest', Kit Karson.
     Kit usmehnulsya:
     -- Imenno eto govoryat vse damy. Ty eshche ne obedala segodnya?
     Ona otkryla odin glaz.
     -- Net, no mne sejchas nekogda. Ostalos' zakonchit' odin osobyj zakaz dlya
londonskogo tura,  a potom u menya est' novye eskizy iz Rima  i eshche neskol'ko
obrazchikov kostyumov  --  ty  dazhe predstavit'  sebe ne mozhesh',  do  chego oni
velikolepny...
     Kit pozhal plechami:
     --  Nu, togda poobedaem  vmeste v drugoj raz.  Ne  zabud' zakazat' sebe
piccu ili eshche chto-nibud'.
     --  Vy,  razvedchiki,  vse  takie  gordye.--  Konni  opustilas'  eshche  na
neskol'ko  dyujmov nizhe,  poka  Kit zakanchival  massirovat'  ee stupni, zatem
snova vzdohnula i vstala.  Ona poshevelila bol'shimi pal'cami nog, posharkav po
cementnomu  polu.--  Blagoslovi tebya  Bog, Kit.  Teper' ya  smogu  dokovylyat'
obratno k sebe.
     -- Mogu ya zadat' tebe odin durackij vopros?
     -- Valyaj.
     -- Kakogo  cherta ty muchila sebya, proshagav  polovinu  Obshchego zala v etih
kolodkah? Konni ulybnulas':
     -- YA predvaritel'no otmerila shagami  v tochnosti to  rasstoyanie, kotoroe
prohodit shestvie prostitutok cherez  究ivaru. Esli  ya  smogu preodolet' ego v
etih adskih tuflyah, to i lyubaya drugaya zhenshchina smozhet.
     Konni Logan byla  ne  to chtoby  boleznennoj, no  hrupkoj.  Kit  poskreb
podborodok.
     -- CHto zh, pozhaluj,  ty prava. I vse zhe etot sposob modelirovat' kostyumy
kazhetsya mne chudovishchnym. Konni rassmeyalas':
     --  Nado zhe, uslyshat' takoe ot cheloveka, kotoryj pervym sdelal mazohizm
novym vidom iskusstva. A pochemu ty sam stal razvedchikom proshlogo?
     -- Ne mogu tebe solgat'.-- On naklonilsya poblizhe i prosheptal ej na uho:
-- Potomu chto eto zabavno.
     -- Vot  tebe i  otvet. A  ya kazhdyj  den' igrayu  v  pereodevaniya.--  Ona
nagnulas'  za  uzhasnymi  tuflyami,  zatem  bystro  obnyala  ego,  ukolov srazu
desyatkom  bulavok.-- Spasibo,  zolotko.  Mne  nado  idti.  Oj,  zabyla  tebe
skazat'. YA videla pozavchera eto ditya so Skiterom Dzheksonom.
     Kit smog lish' zastonat'.
     Brovi Konni ozabochenno izognulis'.
     -- Boga radi, Kit, ona ved' na samom dele yavilas' syuda radi  tebya, tak?
Ty  dolzhen  ej  koe-chto  skazat'.  Ona  preklonyaetsya pered  toboj, a  Skiter
sobiraetsya ee ugrobit'. Ty ne poverish', chto on zastavil ee nosit'.
     -- Velikolepno. I s kakih zhe eto por menya naznachili opekunom maloletok?
     Konni oslepitel'no ulybnulas' emu:
     --  Tebe menya ne  provesti, Kennet Karson. Tebe eto ne  bezrazlichno. Za
eto-to my i lyubim tebya. Nu, mne pora bezhat'.
     Kit eshche dolgo chertyhalsya, kogda Konni uzhe isparilas', toropyas' k sebe v
atel'e.
     --  Inogda,-- provorchal on,-- eta  reputaciya  slavnogo  parnya obhoditsya
dorozhe, chem ona togo zasluzhivaet.-- On  vzdohnul.-- Ladno, chert voz'mi.-- On
i v  samom dele ne mog pozvolit' Skiteru Dzheksonu beznakazanno vydavat' sebya
za nastavnika razvedchikov proshlogo.
     Sredi  postoyannyh obitatelej stancii  bylo  ne  prinyato  vmeshivat'sya  v
sdelki, kotorye drugoj zdeshnij obitatel' zaklyuchal s chuzhakami. No vse zhe est'
raznica --  smotret' skvoz' pal'cy, kak kto-to nagreet na neskol'ko dollarov
kakogo-to  protivnogo  turista,  i  potvorstvovat'  neostorozhnomu  ubijstvu.
Skiter, kotoryj  nikogda  ne byl razvedchikom  proshlogo --  on dazhe  pochti ne
byval v  Nizhnem  Vremeni,--  navernoe, ne ponimal tolkom, naskol'ko  opasnoe
zhul'nichestvo on teper' zateyal. Kit snova chertyhnulsya pro sebya.  Vozmozhno, on
ne dozhdetsya nikakoj blagodarnosti, no on obyazan popytat'sya eto presech'.
     Kit zaskochil k sebe v "Novyj |do" lish' na neskol'ko minut, chtoby ubrat'
na mesto  futlyar s kiem i ubedit'sya, chto Dzhimmi uspeshno spravlyaetsya s delom,
i prinyalsya rassprashivat'  vseh, ne videli li oni Skitera. Kak pravilo, nikto
ne mog pripomnit', chtoby tot  popadalsya  im na glaza.  Kit znal nekotorye iz
ego izlyublennyh  mest,  no sejchas etogo shakala  ne bylo ni  v  odnom iz nih.
Skiter, kak  pravilo, obhodil  storonoj  "Zamok |do", poskol'ku  dazhe  on ne
riskoval  nadut'  ne  togo  cheloveka,  chtoby  v rezul'tate  ne  okazat'sya  v
kakom-nibud' po-nastoyashchemu  gadkom  meste, lishivshis'  k  tomu  zhe neskol'kih
pal'cev.  Kit  oboshel vse lyubimye pivnushki Skitera v "Prigranichnom poselke",
zatem proshelsya po pabam "Vokzala Viktoriya". Ni sluhu ni duhu. Skiter Dzhekson
kak skvoz' zemlyu provalilsya.
     -- No ved' dolzhen zhe on gde-to byt'.
     Kogda  ni odni iz Vrat  ne byli otkryty,  stanciya SHangri-la okazyvalas'
polnost'yu  otrezannoj  ot  vneshnego  mira.  Edinstvennymi  vyhodami  sluzhili
germetichno zakrytye vozdushnye shlyuzy, vedushchie -- esli tol'ko ne vrali glavnye
hronometry i  sobstvennoe  oborudovanie  Kita  -- v  samoe  serdce tibetskih
Gimalaev,  primerno  v konec aprelya  1910  goda.  Edinstvennaya  prichina,  po
kotoroj eti shlyuzy mogli byt' kogda-libo otkryty,-- katastroficheskij pozhar na
stancii  i  neobhodimost'  srochnoj  evakuacii.  A  poskol'ku  avtomaticheskie
sistemy pozharotusheniya byli vstroeny v kazhdom zakoulke La-la-landii...
     Skiter  ne mog  pokinut' stancii, esli  tol'ko on  ne provalilsya skvoz'
kakie-nibud' neizvestnye nestabil'nye Vrata.
     -- Vot by nam tak zdorovo povezlo,-- probormotal  Kit.-- Nu, genij, chto
ty  teper'  budesh'  delat'?  --  On polozhil  ladoni na  bedra  i oglyadel vse
prostranstvo  "Vokzala Viktoriya", tyanushcheesya  ot odnoj storony Obshchego zala do
drugoj  labirintom "moshchenyh"  ulochek, osveshchennyh kovanymi ulichnymi fonaryami,
pohozhih na parki  ploshchadok ozhidaniya,  zhivopisnyh vitrin lavochek i neizbezhnoj
pautiny pandusov i galerej, vedushchih k Britanskim Vratam pod potolkom.
     Kakaya-to turistka  v frivol'nom odeyanii devushki  iz bara  vyshla iz paba
"Princ Al'bert" i  stala ryt'sya v malen'koj sumochke, kotoraya  byla by  bolee
umestna  dlya amerikanskoj  matrony  iz prigranichnogo  poselka. Pokatye belye
plechi podnimalis' nad  vyzyvayushchim dekol'te.  Kitu ne bylo vidno ee lica. Ono
bylo skryto nispadayushchim festonom chernyh per'ev,  ukrashayushchim shlyapku,  kotoruyu
sledovalo  by nosit'  s plat'em dlya chopornogo chaepitiya. Podol ee  plat'ya byl
slishkom  korotok,  i  iz-pod  nego  vidnelis' tufli,  sootvetstvuyushchie sovsem
drugoj epohe.
     -- Ha! Ona vospol'zovalas' uslugami kostyumera-halturshchika.
     Turistka  zakryla sumochku  i povernulas' na  vychurnyh vysokih kablukah.
Kit zastonal. "Vse shoditsya... Margo..."
     --  Nu chto zhe,  Konni menya preduprezhdala.-- On myslenno pozhal plechami i
dvinulsya  vpered, chtoby  perehvatit'  ee,  neozhidanno vyjdya  iz-za "ulichnogo
fonarya" i vstav u nee na puti.-- Privet.
     Margo  podnyala vzglyad,  otoropev  ot  neozhidannosti,  i poshatnulas'  na
kablukah-shpil'kah. Kit podozhdal, poka ona pridet v sebya.
     --  A. |to vy.--  Pomedliv, ona skazala: -- Privet.-- I zatem vzdernula
podborodok.-- A ya nashla sebe uchitelya.
     -- Da, ya  znayu. Poetomu-to ya i  hochu s vami pogovorit'. Margo udivlenno
raskryla glaza.
     --   V   samom   dele?   --   I   pochti   srazu   ee  glaza   vspyhnuli
podozritel'nost'yu.-- CHego eto radi? Kit vzdohnul:
     -- Poslushajte, mozhem my ob座avit' peremirie hot' minut na pyatnadcat'?
     Ona, prishchuryas', vnimatel'no vzglyanula na nego, zatem pozhala plechami:
     -- Konechno.-- Margo slegka motnula golovoj, chtoby per'ya ne zakryvali ej
glaza.
     Kit  chut' ne  lyapnul:  "|ta shlyapka  nadeta zadom napered",  no  vovremya
prikusil yazyk. On prishel syuda ne pikirovat'sya s  nej. On zdes' zatem,  chtoby
spasti ej zhizn'. Poetomu on predlozhil:
     -- Davajte projdem v biblioteku. Tam tiho Nam nikto ne pomeshaet.
     Margo nedoumenno smotrela na nego.
     -- S kakoj eto stati vy vdrug tak zabotites' obo mne? YA dumala, vy menya
nenavidite.
     --  Nenavizhu vas? YA  ne  pitayu nenavisti  ni k komu, Margo.  Razvedchiki
proshlogo ne mogut pozvolit' sebe takoj roskoshi, kak nenavist'.
     "Ili lyubov'..."
     V   glazah   Margo   neozhidanno   poyavilos'   vyrazhenie   udivleniya   i
bezzashchitnosti.
     -- Von ono chto. CHto zh, ya rada.
     Kit vspomnil slova Konni: "Ona preklonyaetsya pered  vami" -- i vzdohnul.
On ne byl sozdan dlya roli lyubimogo geroya kogo by to ni bylo.
     -- Poslushajte, Margo. CHem skoree ya vam  eto skazhu, tem skoree vy dadite
mne  ponyat',  gde mne  sleduet ostanovit'sya,  i togda  my oba smozhem  schest'
vopros ischerpannym.-- On neveselo posmotrel na  nee.-- I vopreki tomu, v chem
vy  yavno  ubezhdeny, mne  vovse  ne dostavlyaet udovol'stviya zadevat'  chuvstva
drugih lyudej.
     Vpervye ona  ne otvetila  emu yazvitel'noj  replikoj.  Ona  prosto molcha
poshla za nim k biblioteke.
     Margo  znala, chto na Vokzalah Vremeni est' biblioteki.  Turisty,  gidy,
razvedchiki proshlogo  --  vse  oni  pol'zovalis'  imi, kto  rezhe,  kto  chashche.
Blagodarya  svoim  sobstvennym  poiskam  ona  s  udivleniem  obnaruzhila,  chto
biblioteki   Vokzalov   Vremeni  prinadlezhat   k   chislu   naibolee   moshchnyh
informacionnyh centrov na svete. No Skiter Dzhekson ne predlagal  ej pobyvat'
tam, i ona  ne pridala etomu ser'eznogo znacheniya.  Margo nikogda  ne  lyubila
chitat'   knigi.   Ona  predpochitala   neposredstvennoe,  zhivoe   dejstvie  i
sobstvennyj opyt.  Prodirat'sya skvoz' pyl'nye pozheltevshie stranicy,  kotorye
nikto ni razu ne otkryl  za polveka,-- chto mozhet byt' zanudnee etogo? K tomu
zhe vse eti eksperty vse ravno nikogda ni v chem drug s drugom ne soglashalis',
v tom-to kak raz i sostoyala rabota razvedchika proshlogo: otpravit'sya na mesto
i vyyasnit', kak vse bylo na samom dele.
     I vse zhe...
     Biblioteka La-la-landii potryasla ee.
     Margo  podavila  legkuyu drozh' i  dazhe ne popytalas'  prikinut', skol'ko
knig hranilos' v etoj... slovo "komnate" bylo yavno neumestno.  A skol'ko tut
bylo komp'yuternyh terminalov s kompakt-diskami i videodiskovodami, i vse oni
upravlyalis'  golosom!  Sudya po zvuchaniyu komand,  tiho proiznosimyh  desyatkom
pogruzhennyh   v   svoi  issledovaniya   pol'zovatelej,  ih  zaprogrammirovali
raspoznavat'  mnozhestvo  yazykov.  Komp'yutery privlekali vnimanie Margo  kuda
sil'nee, chem lyubye knigi.
     Mister  Karson -- ej bylo trudno  dazhe  myslenno  nazyvat' ego "Kit" --
bystro pogovoril s  hudoshchavym temnokozhim chelovekom let tridcati  pyati, zatem
povel ee v glub' pomeshcheniya. Neskol'ko individual'nyh kabinok bylo vstroeno v
zadnyuyu stenu, v kazhdoj byl komp'yuter i akusticheskoe oborudovanie.
     -- Dlya chego oni?
     --  Lingvisticheskie laboratorii,-- tiho skazal Karson.-- Kak ya ponimayu,
vy eshche ne byvali tut?
     Margo  ne smogla raspoznat' v ego golose nikakogo ehidstva ili  upreka,
no etot vopros vse ravno razdosadoval ee.
     -- Net.  YA vypolnyala zadaniya Skitera, zanimayas' bolee vazhnymi veshchami.--
"Zarabatyvala   sebe  na  zhizn'   i  pokupala   oborudovanie,   kotoroe  mne
ponadobitsya".
     -- Ugu. Vot svobodnaya kabinka.-- On otkryl dver'  i priderzhal ee, chtoby
ona mogla projti vnutr'.
     Margo neuverenno voshla  i sela na edinstvennyj v kabinke stul. Muzhchina,
sygravshij stol'  rokovuyu rol' v  ee zhizni, zahlopnul dver', i  ona uslyshala,
kak negromko shchelknul zapor.
     -- Nu vot. CHto kasaetsya etogo vashego uchitelya...
     --  Navernoe,  vy  sobiraetes'  rasskazat'  mne, chto  on zaprosil  kuda
bol'shuyu cenu, chem ya mogu zaplatit', i kakaya ya dura, chto soglasilas', i chto ya
sdohnu  s  golodu  prezhde,   chem  poluchu  svoj  pervyj  bol'shoj  kontrakt  s
"Puteshestviyami vo vremeni" ili kakoj-libo drugoj turisticheskoj firmoj. No vy
oshibaetes'.  On  ne  potreboval  ot  menya  nikakoj  platy,  krome  avansa za
izderzhki, i bol'shuyu chast' neobhodimyh mne deneg ya zarabatyvayu na toj rabote,
kotoruyu on pomog mne najti. |to emu nuzhen naparnik.
     Kit  Karson  lish' posmotrel  na nee.  On  prislonilsya  k dveri,  udobno
skrestil nogi  i smotrel na nee tak, slovno ona byla samym upryamym umstvenno
otstalym rebenkom,  kakogo on  tol'ko  vstrechal  v  zhizni. Ee  eto privelo v
beshenstvo.
     -- Ne nasmehajtes' nado mnoj, vy, samovlyublennyj...
     --  Margo,--  on  sdelal   ladonyami  znak,   kotorym  referi  preryvaet
bokserskij  poedinok,--  u  nas  peremirie,  pomnite?  Nikakih  oskorblenij,
nikakih isterik. I ya vovse ne nasmehayus' nad vami.
     --  Ha!  Tak  ya  i  poverila.-- No  ona  uspokoilas'.  On  staralsya dlya
raznoobraziya byt' povezhlivee s nej; samoe  men'shee, chto ona mogla sdelat',--
eto vyslushat' ego.-- Ladno, prodolzhajte.
     -- Skiter Dzhekson skazal vam,  chto on razvedchik proshlogo, podyskivayushchij
sebe naparnika. Tak ili ne tak?
     --  Tak.--  Ona  prikusila  nogot',  zatem  slozhila  ruki  na  grudi  i
postaralas' ne pokazat', chto nervnichaet.-- Nu i chto iz togo?
     -- On ne razvedchik proshlogo. Nikogda im ne byl i  nikogda  im ne budet.
Nado  otdat'  emu dolzhnoe, on  ne  sumasshedshij  i  ne durak, i on  prekrasno
ponimaet, chto emu eto ne po zubam.
     "O tol'ko ne eto..."
     -- Vy hotite skazat', chto mister Dzhekson -- lzhec? -- tiho sprosila ona.
     V ego ulybke chuvstvovalas' nekotoraya natyanutost'.
     --  Da. I  prezhde,  chem vy  skazhete mne hot'  eshche  odno  slovo, mne  by
hotelos' otmetit',  chto  lzhec -- daleko ne hudshee iz teh slov,  kotorymi ego
nazyvayut. Moshennik, gotovyj  zakolot'  v spinu,-- vot  eto bolee  podhodyashchee
opredelenie.
     -- Da kak vy smeete...
     -- Zatknites' i slushajte!
     Ot lenivoj pozy i sleda ne ostalos'. Margo prikusila yazyk. Nikto do sih
por ne  govoril  s  nej takim  hladnokrovnym  i vlastnym tonom.  On  ne  byl
serditym  --  vsego  lish'  bezzhalostnym.  I Margo  ispugalas'.  Posle  Billi
Papandropulosa...
     -- Skiter Dzhekson  -- virtuoznyj  moshennik.  Prohindej,  zarabatyvayushchij
sebe na  zhizn', odurachivaya turistov. On ispol'zuet  vse zhul'nicheskie fokusy,
kotorye tol'ko est' na svete. Moshennichestvo pri obmene valyuty, krazha bagazha,
karmannye  krazhi, mahinacii na  chernom rynke,  da vse,  chto vy tol'ko mozhete
sebe predstavit'.
     Slushat'  dal'she Margo bylo nevmogotu. Kazhdoe slovo,  sryvayushcheesya s  ego
gub, bol'no  udaryalo  po ee samolyubiyu, snova vystavlyaya ee v vide legkovernoj
durochki.
     -- Skiter  ne  trogaet  zdeshnih,  tol'ko  poetomu  sluzhba  bezopasnosti
stancii  terpit  ego.  Navernoe,  ego  razyskivayut  v  polovine  nezavisimyh
gosudarstv  mira  po  obvineniyu v  teh ili  inyh  gryaznyh  delishkah.  Nichego
nasil'stvennogo,  nichego  dejstvitel'no  opasnogo...  vplot'  do  poslednego
vremeni.
     --  CHto vy hotite etim skazat'? -- Dazhe  samoj Margo  bylo ponyatno, kak
neubeditel'no i vzdorno zvuchalo vse, chto ona govorila.
     -- Esli  by ya  schital, chto  vse,  chto vy mozhete  poteryat',--  poslednyaya
rubashka s  vashej prelestnoj  spiny, ya pozvolil by vam i dal'she valyat' duraka
skol'ko vlezet. No esli vy  budete prodolzhat' "uchit'sya" u Skitera Dzheksona i
zatem  projdete  cherez  neissledovannye  Vrata,  dumaya,  chto  vy  razvedchica
proshlogo, to obratno vy ne vernetes'.
     -- CHto zhe, vy ved' ostavili mne ne slishkom bol'shoj vybor, verno? YA ved'
snachala prishla k vam, pomnite? On kivnul:
     -- Aga. I ya chestno skazal vam, kakovy vashi shansy. YA prosto podumal, chto
vy vprave znat',  naskol'ko  opasna eta malen'kaya igra, kotoruyu vy  zateyali.
Vojti v  nee  s  otkrytymi glazami -- eto ne to zhe samoe, chto stat'  zhertvoj
naduvatel'stva. Kak ya uzhe govoril, ya ne hochu, chtoby vasha smert' byla na moej
sovesti.
     -- Spasibo za  zabotu! -- vypalila Margo.-- YA mogu obojtis' i bez vashih
sovetov, esli vam bol'she nechego mne skazat'!
     On vzdohnul i ne predlozhil ej konchit' razgovor.
     -- Nu? Vy uhodite ili kak?
     -- Hot' chemu on tam vas uchit? Margo snova skrestila ruki na grudi.
     -- A vam-to chto za  delo do etogo? Raz vy ne beretes'  menya uchit', chego
radi ya budu otvechat' na voprosy, za otvety na kotorye vy sami potrebovali by
ot menya deneg?
     On prishchurilsya.
     -- Ne nado menya oskorblyat'. Kto vybral etot naryad, kotoryj vy nosite?
     Ona lish' nepriyaznenno posmotrela na nego. Ona yavno  v chem-to splohovala
-- i poklyalas' sebe skoree umeret' muchitel'noj smert'yu, chem priznat' eto.
     -- Horosho zhe,-- provorchal on,-- raz vy tak upryamites', to  mne pridetsya
govorit' pryamo. Dopustim,  Skiter otpravit vas cherez  samye  "bezopasnye" iz
zdeshnih  otkrytyh  dlya  turistov  Vrat,  prosto  popraktikovat'sya.  Esli  vy
projdete cherez Britanskie Vrata  v etom naryade, to pervoe, chto skoree  vsego
sluchitsya -- kakaya-nibud'  porodistaya ledi na  protivopolozhnoj  storone ulicy
libo  zavizzhit, libo grohnetsya v  obmorok. SHlyuhi  obychno ne  razgulivayut  po
Bettersi-parku.
     Margo snachala poblednela, zatem gusto pokrasnela.
     -- YA ne shlyuha! I  ya ne  noshu  eto  plat'e  v Londone, kak vy  mogli  by
zametit'!  YA noshu ego  dlya  gorstki  p'yanyh turistov na  "Vokzale Viktoriya"!
Krome togo, chto s nim ne tak? Skiter pokazyval mne fotografii...
     -- Margo,  v etom plat'e vy vyglyadite, kak groshovaya potaskushka. Skiteru
nravitsya  zhenskaya  kozha,  i  u nego  net  ni  malejshego  ponyatiya o tom,  kak
odevalis'  poryadochnye  zhenshchiny  viktorianskoj epohi.  Esli  u  nego  i  byla
fotografiya, to eto navernyaka snimok  shlyuhi iz denverskogo saluna. Denverskie
bordeli  otnosyatsya k tem  nemnogim turistskim dostoprimechatel'nostyam Nizhnego
Vremeni, kotorye Skiter Dzhekson dejstvitel'no poseshchal.
     Margo zahotelos' kuda-nibud' spryatat'sya. Horosho  hot' u nee hvatilo uma
skazat' Skiteru "net" paru raz, kogda on predlagal...
     --  Margo,  vy  tol'ko  chto  prodemonstrirovali  mne imenno  to,  chto ya
utverzhdayu:  vy ne ponimaete, chto delaete,  i Skiter  tozhe etogo ne ponimaet.
Esli vy popytaetes' projti  v etom plat'e cherez Britanskie Vrata, to vot chto
sluchitsya dalee: posle togo, kak kakaya-nibud' neschastnaya shokirovannaya matrona
ustroit  isteriku, ee razgnevannyj sputnik-dzhentl'men pozovet  konsteblya. Vy
libo  okazhetes'  v sude Old-Bejli  za to,  chto pytalis' promyshlyat' ne v  toj
chasti goroda, libo  vas otpravyat  v sumasshedshij dom. S  ulichnymi brodyazhkami,
spyativshimi ot sifilisa, obrashchalis' ne slishkom lyubezno.
     Margo  ne hotelos' slushat'  dal'she. Rozovye vozdushnye shariki  ee nadezhd
lopalis' s kazhdym  slovom, no Kit Karson ne vykazyval ni  malejshih namerenij
ostanovit'sya.
     -- Predpolozhim  dazhe, chto vam udastsya  izbezhat' stolknoveniya s zakonom.
CHto vy  kakim-to chudom doberetes' do rajona trushchob,  gde etot naryad vyglyadel
by bolee umestnym. Vy hotya by znaete, kak on nazyvalsya? Ne govorya uzhe o tom,
gde on nahodilsya? Esli vy dazhe po chistoj sluchajnosti zabredete tuda,  vy vse
ravno budete v opasnosti. Potomu chto kakaya-nibud' prostitutka ispolosuet vam
fizionomiyu za vtorzhenie na  ee territoriyu ili kakoj-nibud'  krutoj tip reshit
prevratit'  vas  v   sredstvo  zarabotat'  sebe  na  propitanie  --  snachala
poprobovav  lichno, naskol'ko  vy  lakomyj  kusok. Razve  chto,  konechno,  vam
po-nastoyashchemu povezet i Potroshitel' reshit, chto vy samaya podhodyashchaya zhertva.
     U Margo poholodelo  vnutri. Dzhek Potroshitel'? Ona ne mogla ne vzglyanut'
eshche raz na svoe plat'e ili skryt' nevol'nuyu drozh'. Karson,  nado otdat'  emu
dolzhnoe, dazhe ne ulybnulsya, zametiv ee ispug. On prosto bezzhalostno dovel do
konca svoyu mysl', kak ohotnik na vampirov vgonyaet osinovyj kol.
     -- Potroshitelyu nravilos', chtoby ego zhertvy byli bespomoshchny. Bol'shinstvu
psihopatov  eto  nravitsya.  Stoit  vam  projti  cherez  Britanskie  Vrata bez
trenirovki  ili gida, i  vy  nepremenno  budete vyglyadet' bespomoshchnee lyubogo
drugogo prohozhego  na ulice.  Pover'te, vam ne pridetsya  dolgo zhdat', prezhde
chem Krasnyj Dzhek nachnet potroshit' vas, kak kuplennuyu na rynke rybu...
     -- HVATIT! -- Margo zazhala ushi rukami.
     On umolk.
     Margo  tyazhelo dyshala,  kak  posle  trenirovochnogo  zanyatiya  dzyudo.  Kit
Karson, chert by ego pobral, vyglyadel absolyutno nevozmutimo, slovno pil chaj v
sadu  na svetskom  prieme. "YA ne sdamsya!  YA  ne mogu etogo  sdelat'!"  Margo
bukval'no bol'she nekuda bylo  devat'sya.  I u nee ostavalos' malo vremeni. Iz
ee shesti mesyacev odin uzhe pochti proshel.
     -- YA v sostoyanii o sebe pozabotit'sya,-- upryamo skazala ona.-- Skiter --
eto vse, chto u  menya ostalos'. Lyuboj  uchitel' luchshe,  chem nikakogo, a  vy ne
hotite mne pomoch'.
     On podalsya vpered ot dveri i vypryamilsya.
     -- Sovershenno verno, ditya. YA ne hochu potvorstvovat' bezumstvu. A esli ya
pozvolyu  vam prodolzhat' yakshat'sya  so Skiterom, on vas  ugrobit.  On dazhe  ne
ponimaet,  vo  chto  vas  vtravlivaet.  Pover'te, kogda  ya  doberus' do etogo
molodogo idiota, ya horoshen'ko naderu emu ushi.
     -- CHto?! -- Ona vskochila na nogi i stoyala, vsya tryasyas' ot ohvativshej ee
paniki. U nee konchilis'  den'gi, konchilis' nadezhdy, konchilos'  vse. Esli Kit
zastavit Skitera vyshibit' ee s raboty... -- Vy ne posmeete! Esli vy vynudite
ego otkazat'sya ot zarabotka... Vy prosto ne posmeete!
     Ego golubye glaza sverknuli, kak holodnye sapfiry.
     -- Eshche kak posmeyu.
     -- CHert by vas...
     -- U vas est' hot' kaplya mozgov v etoj malen'koj prelestnoj golovke? --
On shagnul vpered, yavno sobirayas' otkryt' ee cherep i posmotret'.
     Ona stoyala na svoem:
     -- YA ne  sdamsya! I u vas net nikakogo prava vmeshivat'sya v moi dela! |to
moya  zhizn',  a  ne vasha.  YA budu riskovat' eyu,  kak mne  vzdumaetsya,  mister
otstavnik, i umer'te svoj krutoj nrav!
     On vspyhnul ot gneva.
     -- Poslushajte, vy, malen'kaya upryamaya...
     --  Upryamaya?  --  Margo  vizglivo rashohotalas'. Zatem,  prezhde chem ona
uspela do konca poverit',  chto ona dejstvitel'no eto skazala, Margo uslyshala
svoj sobstvennyj golos: --  CHto zh, esli ya i v samom dele upryama, to mne est'
v kogo! S takim dedushkoj, kak vy, chego vy mogli...
     Kit  Karson  zamer  na   meste,   ne  konchiv   shaga.  Ego  lico  opalo,
prevrativshis' v setku morshchin, i on mgnovenno postarel s  vidu let na desyat'.
Nesmotrya na zagar, on poblednel, ego kozha stala, kak gryaznyj sneg.
     Ot  uzhasa u Margo vnutrennosti szhalis' v  holodnyj, tugoj kom, slovno u
nee v zhivote obrazovalsya kusok l'da.  "CHert... o, chert by menya pobral vmeste
s moim dlinnym yazykom..."
     Ego  serdce otgrohalo po  krajnej  mere desyat'  sudorozhnyh udarov, a on
lish' stoyal tam  s  takim vidom, slovno  solominka  mogla sbit'  ego  s  nog.
Pronzitel'nye sinie glaza nevidyashche glyadeli v  prostranstvo. Margo neuverenno
shvatilas'  za stul  i otodvinula ego v storonu, nevol'no stremyas'  ostavit'
pobol'she mesta mezhdu soboj i  groznym muzhchinoj,  kotoryj v lyubuyu sekundu mog
vyjti iz shoka.
     Nevidyashchie  sinie glaza medlenno sfokusirovalis' na  ee lice. Kit Karson
sdvinul brovi. On  vnimatel'no rassmatrival ee na protyazhenii  eshche neskol'kih
gulkih  serdcebienij. Margo  ne znala, chto ej  delat'  i  chto skazat', chtoby
ispravit' svoyu  oploshnost'.  Kogda Kit rezko vtyanul v  sebya  vozduh i zamer,
Margo prigotovilas' k hudshemu,  no on ne skazal nichego.  Pohozhe, on  poteryal
dar  rechi.  Sekundu spustya Kit zakryl  glaza.  Potom, ne  govorya  ni  slova,
povernulsya i otkryl dver'. On vyshel, a Margo  tak  i ostalas' stoyat'  pozadi
stula. Ej  hotelos'  umeret',  chtoby na etom vse stradaniya i konchilis';  eto
bylo by legche, chem osoznat', chto ona tol'ko chto natvorila.
     Kit pochti nichego ne videl  i ne slyshal. On proshel cherez biblioteku, kak
avtomat,  i nashel  Brajana Hendriksona  za  glavnym  spravochnym  stolom.  On
obnaruzhil etot stol, natknuvshis' na nego.
     -- Dobryj den', Kit. CHem ya mogu... Bozhe pravyj, chto stryaslos'?
     Lico  bibliotekarya  ponemnogu   perestalo  rasplyvat'sya  u  nego  pered
glazami. Kit uhvatilsya za kraj stola tak, chto u nego zaboleli kostyashki.
     -- YA ne splyu?
     -- CHto ty skazal?
     -- YA ne splyu? Brajan smorgnul.
     -- Vrode net. A chto?
     Kit vyrugalsya. Ego zheludok snova uhnul  v bezdnu.  Na  kratkij mig Kitu
zahotelos' posledovat' za nim.
     -- |togo-to ya i boyalsya.-- On  ostavil Hendriksona smotret' vsled  emu s
razinutym  rtom i bukval'no vrezalsya v Margo  na polputi obratno  k kabinke.
Ona zashatalas', smargivaya slezy, i popytalas' obojti ego sboku.
     -- O net, ne syuda! -- On shagnul v storonu, pregrazhdaya ej put'.-- Nazad,
otkuda prishli! -- On vlastno tknul pal'cem v kabinku.
     Ee lico poshlo krasnymi pyatnami.
     -- Ostav'te menya v pokoe!
     Ona  popytalas'  uliznut'. On  akkuratno  presek  etot  manevr,  slegka
podvinuvshis'  vbok, i podavil zhelanie shvatit'  ee za zapyast'ya. Men'she vsego
emu  hotelos', chtoby ona nachala vopit'.  No kogda ona udarila ego dostatochno
sil'no,  chtoby  zastavit'  poteryat'  ravnovesie,  on sreagiroval prezhde, chem
uspel opomnit'sya,-- chto v ego nyneshnem sostoyanii bylo neslozhno.  Kit sbil ee
s nog i siloj povolok v glub' biblioteki.
     Kak on i ozhidal, ona soprotivlyalas'.
     On tolknul ee v storonu dostatochno rezko, chtoby ee zuby klacnuli.
     --  Ty  dejstvitel'no  hochesh', chtoby  ya peregnul  tebya  cherez dedushkino
koleno i kak sleduet otshlepal, malen'kaya devochka?
     Margo otkryvala i zakryvala rot, kak vytashchennaya na bereg ryba.
     -- Vy... vy ne posme...  -- Ona  oborvala svoi protesty na poluslove.--
Vy posmeete.
     Sekundu  oni  nepodvizhno  stoyali posredi  biblioteki La-la-landii,  kak
voshedshie v klinch borcy, zatem ona osvobodilas' ot zahvata zapyastij gramotnym
dvizheniem  protiv bol'shogo  pal'ca,  kotoroe  govorilo o  nekotorom vladenii
boevymi  iskusstvami, no  ne popytalas'  ujti.  Ona  stoyala, glyadya na nego v
upor,  ee grud'  v  nizkom  dekol'te  vzdymalas'  tak,  chto  emu  zahotelos'
nabrosit'  ej na plechi meshok iz-pod muki. Zatem ona opomnilas' i brosilas' k
lingafonnoj kabinke. Kit gluboko, nerovno vzdohnul.
     Bozhe pravyj...
     Emu trebovalos' vremya, chtoby osoznat' eto, ponyat', gde i kogda...
     "Sara, nu pochemu zhe ty mne tak nichego i ne skazala?"
     Ot boli v grudi u nego zanyla vsya dusha.
     Kit  zakryl glaza  tryasushchejsya  ladon'yu.  "Nado  podumat'.  My  s  Saroj
rasstalis' v...  Esli ona byla  togda beremenna i rodila do... Rebenku  Sary
dolzhno bylo by byt' okolo semnadcati, kogda Margo..." Bog ty moj. |to vpolne
vozmozhno.
     Beremennosti starsheklassnic stali  edva li ne pravilom v te gody, kogda
mat' Margo dolzhna  byla zakanchivat' shkolu.  Margo vse  vremya napominala Kitu
kogo-to. Teper' on znal, kogo imenno. Ona ne  byla tak uzh pohozha na Saru, no
etot  nrav, ne govorya uzhe o gordosti... dazhe eta reshimost'  poluchit' to, chto
ej hochetsya, i gori vse ognem. V etom Margo byla  Saroj van Viik, s golovy do
pyat.
     On ne  znal, plakat' emu ili smeyat'sya,  ili, mozhet, gromko branit'sya vo
vseuslyshanie.
     A tem  vremenem emu vse zhe pridetsya stolknut'sya  licom  k licu so svoej
vnuchkoj.
     -- Bozhe, a ona po-prezhnemu polna reshimosti stat' razvedchicej proshlogo.
     Ego  vnutrennosti snova provalilis' v bezdonnuyu propast'. "YA ne mogu ej
pozvolit'  sdelat' eto..." Pochti srazu prishla drugaya mysl'. "A kak imenno ty
sobiraesh'sya ee ostanovit'?"
     Vsya biblioteka na mig poplyla u nego pered glazami,  kogda on  myslenno
nalozhil lico  Margo na  nekotorye sceny, kotorye do sih por yavlyalis'  emu  v
koshmarnyh snah. "Ona ne ponimaet... dumaet, chto eto roskoshnoe priklyuchenie, a
ona bessmertna... i ya dazhe ne mogu nastoyat' na tom, chtoby byt' ee partnerom;
ne mogu dazhe soprovozhdat' i prikryvat' ee..."
     Esli  Kit popytaetsya  stupit'  cherez  eshche  odni neissledovannye  Vrata,
ves'ma veroyatno, chto takaya popytka ub'et ego.
     -- CHto mne delat'? Ona etogo hochet...  -- A stoilo li etomu udivlyat'sya?
CHego eshche mozhet hotet' rebenok, kotoryj, podrastaya, neotstupno grezit o svoem
znamenitom dedushke?
     -- CHert tebya poderi, Kit, voz'mi sebya v ruki...
     Vozvrashchenie v lingvisticheskuyu laboratoriyu bylo, navernoe, samym trudnym
postupkom, kotoryj prihodilos' sovershat' Kitu za vsyu ego zhizn'.
     Margo  ottashchila stul v dal'nij  ugol kabinki;  no ona ne sidela na nem.
Ona zanyala poziciyu za spinkoj stula, vcepivshis' v nee, slovno Kit byl  dikim
l'vom, kotorogo nuzhno  ukroshchat'. On vspomnil koe-kakie gadkie frazy, kotorye
on  skazal ej, i  nervno sglotnul. Kit tiho  prikryl dver' i  posmotrel ej v
lico.  Slezy  ostavili  na  nem  izvilistye  poteki. No  ee  podborodok  byl
po-prezhnemu vzdernut, hotya v glazah proglyadyval strah.
     --  YA  ne em moloden'kih devushek,--  skazal  Kit.-- Ty mozhesh' postavit'
stul na pol.
     Ochen' medlenno Margo razzhala svoyu  mertvuyu hvatku. Perednie nozhki stula
tiho stuknuli ob pol. Ona raza dva sglotnula.
     -- YA ne hotela -- ya imeyu v vidu, ya ne sobiralas'...
     --  CHto   skazano,  to  skazano,--   suho  perebil  ee  Kit.--  I  tebe
dejstvitel'no est' v kogo byt' upryamoj.
     |to pochemu-to vyzvalo novyj potok slez. Kit chuvstvoval sebya tak,  budto
on tol'ko chto udaril ee i za vsyu svoyu zhizn' ne smozhet uznat', kak vozmestit'
etot  ushcherb.  Oshchushchenie   sobstvennoj   bespomoshchnosti,   paralizovavshee  ego,
nepriyatno napomnilo Kitu te vremena, kogda Sara vdrug nachinala rydat'.
     --  YA...   Skiter,  on...  i  vy...  --  Margo  poteryala  kontrol'  nad
sobstvennym golosom.
     Kit  nakonec dogadalsya  poiskat'  nosovoj  platok i  vyudil  skomkannuyu
tryapicu iz bokovogo karmana.
     -- Vot, derzhi.
     Ona razve chto ne vyhvatila platok u  nego iz ruki i povernulas' k  Kitu
spinoj, otchayanno pytayas' sohranit'  ostatki dostoinstva. Kit terpelivo zhdal,
ponimaya, chto zhenskaya  gordost' -- kuda bolee ser'eznaya shtuka, chem muzhskaya, a
muzhchiny, kak izvestno, byli gotovy ubit', kogda ih chest' okazyvalas' zadeta.
Ona neskol'ko raz otkashlyalas' i promoknula lico, zatem vysmorkalas'.
     -- Prostite,-- skazala ona.-- Platok Skitera ya tozhe isportila.
     Kit pomorshchilsya. On reshil, chto ne hochet znat', kak imenno Skiter Dzhekson
uteshil ego  vnuchku. Esli on  postupil  s  nej  beschestno... "YA  zashvyrnu ego
skvoz'  pervye  nestabil'nye  Vrata, kakie tol'ko  otkroyutsya".  Ona  nakonec
povernulas'  k nemu  licom, zaplakannaya  bezdomnaya  sirotka v izmyatom plat'e
prostitutki.  "Neudivitel'no,  chto  ona  kogo-to  podkupila, chtoby  izmenit'
familiyu v  svoih dokumentah  na Smit. Ne  hotela, chtoby kto-nibud' znal, kto
ona  na  samom  dele,  otchayanno  zhelaya  dobit'sya  vsego  svoimi sobstvennymi
silami..."
     Kit prekrasno ponimal, kakovo  eto.  On prokashlyalsya, bol'she  dlya  togo,
chtoby vyigrat' vremya, chem dlya chego-to eshche.
     --  Ty tverdo reshila zanimat'sya  razvedkoj proshlogo?  Ona sglotnula. Ee
glaza, krasnye i serditye, vse eshche byli mokry.
     -- YA mechtala ob etom vsyu svoyu zhizn'. On snova prokashlyalsya.
     -- Uchityvaya, kak obstoyat dela, ya  ne  mogu skazat', chto osuzhdayu tebya za
eto... -- Zatem on kriticheski oglyadel ee, vpervye pytayas' ocenit', poluchitsya
li  iz nee  razvedchica  proshlogo. On  pokachal  golovoj, zametiv,  kak  chetko
vydelyaetsya  lozhbinka  mezh ee grudej.-- Samoe luchshee bylo  by pereodet'  tebya
yunoshej, no tvoya figura ne slishkom dlya etogo podhodit.
     Ee glaza okruglilis'.
     -- Vy  imeete  v  vidu... -- Zatem  toroplivo zataratorila:  --  |to ne
nastoyashchee. To  est' ya hotela  skazat', oni nastoyashchie, no  ya noshu special'nye
planki.  Korset.  Skiter  kupil  ego dlya  menya  v  atel'e.  On dejstvitel'no
zastavlyaet  menya  vyglyadet'...  nu, pyshnee.-- Kit, kotoromu  bylo  prekrasno
izvestno, kak  korset izmenyaet zhenskuyu figuru, pokrasnel. "YA obsuzhdayu s moej
vnuchkoj ob容m ee grudej..."
     Margo po-prezhnemu taratorila vovsyu:
     --  YA  mogu nosit'  meshkovatye rubahi,  nu,  ponimaete, chtoby  spryatat'
lishnee,  i  moi bedra na samom dele ne tak  uzh shiroki, prosto  u menya  takaya
taliya uzkaya...
     Kit pokachal  golovoj. Devchonka  i  v samom dele  etogo hotela. "Pomogi,
Gospodi, nam oboim..."
     Ee  lico vytyanulos'.  Do nego doshlo, chto ona, dolzhno  byt', nepravil'no
ponyala ego pokachivanie golovoj. Kit vzdohnul:
     -- Tak i byt', Margo, ya eto sdelayu. No s usloviem...
     --  Vzapravdu, chto  li? -- Ee  golos  vzmyl  do soprano, chumazoe lichiko
osvetilos', kak rozhdestvenskaya elka.
     --   S  usloviem!  --  rezko  povtoril  Kit.   Ona  glotnula  vozduh  i
prigotovilas' ego slushat'.-- Vo-pervyh,  ya sam budu reshat', kogda ty -- esli
eto voobshche proizojdet -- okazhesh'sya gotova. Vo-vtoryh, ty soglashaesh'sya delat'
vse,  chto  ya  skazhu, i v tochnosti  tak, kak ya  skazhu. Ponyala? I ty ne budesh'
delat' nichego, krome  togo, chto ya velyu tebe delat'. Esli posle togo,  kak my
nachnem trenirovki, ya sochtu, chto u tebya net neobhodimyh dlya etogo kachestv, ty
soglasish'sya  pereklyuchit'sya  na  chto-nibud' drugoe.  Skazhem,  stat'  gidom po
proshlomu.  Mezhdu  etimi  dvumya  professiyami  ogromnaya  raznica.  Byt'  gidom
zabavno. Inogda opasno, no  bol'shej chast'yu net. Razvedka  smertel'no opasna.
Esli  ty  dumaesh', chto ugovorit' menya  trenirovat'  tebya  bylo trudno, to ty
prosto  ponyatiya  ne imeesh', chto  takoe po-nastoyashchemu trudno. K tomu vremeni,
kogda  my zakonchim trenirovki,  ty budesh'  eto znat'. V lyuboj moment,  kogda
tebe zahochetsya s etim zavyazat', pozhalujsta.
     -- YA ne otstuplyus'.
     Kit vydavil iz sebya slabuyu ulybku.
     -- Tak ya i dumal, chto ty eto skazhesh'. No ya govoryu vser'ez.  Vspomni pro
viski.  Znat', kogda sleduet ostanovit'sya,  mozhet  okazat'sya ne menee vazhno,
chem uporno dobivat'sya svoego.
     Ee shcheki slegka pokrasneli. Ona uterla nos tyl'noj storonoj ladoni i  so
svistom vtyanula vozduh.
     -- Ladno.
     -- Voprosy est'?
     Ona otricatel'no pokachala golovoj.
     --  Itak,  dogovorilis'.--  U nego samogo byla kucha voprosov  k nej, no
sejchas bylo nepodhodyashchee vremya ih zadavat'. On gluboko vzdohnul i postaralsya
spravit'sya s holodkom pod lozhechkoj.-- Togda nachnem.
     Glava 6
     Pozvyakivanie  kruzhek  proryvalos'  skvoz'  nizkij  gul   golosov,   kak
lyagushach'e kvakan'e skvoz'  zhuzhzhanie  komarov. Privychnye i uspokaivayushchie, eti
zvuki privetstvennym horom donosilis'  iz otkrytyh dverej "Nizhnego Vremeni".
Kit  propustil   Margo  vnutr'   pervoj   i  zametil  ozadachennye   vzglyady,
skol'znuvshie  po nim, kogda  oni voshli. Neskol'ko takih vzglyadov zaderzhalis'
-- odni na Margo, drugie  na razvedyvatel'nom snaryazhenii,  kotoroe on nes vo
vsem  izvestnoj  kozhanoj  sumke  ego  sobstvennoj original'noj  konstrukcii.
Obsharpannaya i  potrepannaya, ona ostavalas' eshche prochnoj i  udobnoj.  V  bylye
vremena Kit chuvstvoval sebya bez nee ne vpolne odetym.
     Za  stojkoj bara molodaya  zhenshchina s  tonkim  licom,  kotorym  mogli  by
gordit'sya chleny britanskoj korolevskoj sem'i,  vyterla luzhicu prolitogo piva
i kivnula emu.
     -- Dobryj vecher, kotik.
     -- Privet, Molli. Svobodnye mesta eshche ostalis'?
     V  otvet  ona  motnula golovoj, ukazav  na  malen'kij  stolik u bokovoj
steny, ryadom s kotorym stoyali tol'ko dva stula. V "Nizhnem Vremeni", konechno,
bylo  polno naroda.  Nechego nadeyat'sya  na tihij  vecher, etot  vecher iz  vseh
vecherov. Kit  uznal  bol'shinstvo prisutstvuyushchih.  Smeh razdavalsya  otovsyudu,
preryvaya dobruyu dyuzhinu zastol'nyh razgovorov.
     -- Spasibo, Molli. Kak naschet pary stakanov vody so l'dom?
     Molli  izdali  provozhala  vzglyadom Margo,  poka  ta  shla  k  ukazannomu
stoliku, no barmensha, kak  obychno, vozderzhalas'  ot zamechanij. Ona napolnila
dva stakana kubikami l'da i vodoj i protyanula ih Kitu.
     -- CHto-nibud' eshche? Kit pokachal golovoj:
     -- Net, ne sejchas. Mozhet, popozzhe.
     -- Poslushaj, kotik...
     Kit zamer,  ne projdya  i  shaga, otchego  kubiki l'da  v  stakanah  slabo
zvyaknuli.  Holod  zapotevshih stakanov  pronik v ego  ladoni,  sozvuchnyj tomu
vnutrennemu holodu, chto po-prezhnemu skovyval vse ego sushchestvo.
     -- Da?
     Brovi Molli edva zametno nasupilis', vydavaya sil'nuyu trevogu.
     -- Derzhi glaza otkrytymi, Kit. Ona shel'ma, uzh pover'.
     Kit vzglyanul v storonu  svoego stolika. Margo sela  na stul, stoyavshij s
naruzhnoj  storony,  chto ostavlyalo Kitu  mesto spinoj  k stene.  Nesmotrya  na
polumrak, carivshij v eto vremya sutok v "Nizhnem Vremeni", on smog razglyadet',
chto shcheki Margo zametno pokrasneli. Ona razve chto ne drozhala ot vozbuzhdeniya.
     -- Podozrevayu, u nee  est' na to prichiny,-- tiho skazal Kit.-- YA prosto
starayus', chtoby ona ostalas' v zhivyh.
     Molli kivnula:
     -- Pust' tak, no derzhi glaza otkrytymi, kotik. Pozabot'sya, chtoby ona ne
svistnula tvoi babki, kogda ty pokazhesh' ej spinu.
     Ee ozabochennost' tem, chtoby Margo ne stashchila u nego den'gi, udivila ego
i rastrogala.
     -- YA tak i postuplyu.
     Ona  korotko kivnula  i povernulas' obsluzhit' drugogo klienta.  Kit  ne
spesha  probiralsya  mezhdu  stolikov, privetstvuya  po puti priyatelej i pariruya
rassprosy lyubopytstvuyushchih ulybkoj i shutkami. Margo  glyadela  na etot ritual,
shiroko raskryv glaza. On  nakonec postavil stakany na ih stolik i  uselsya na
vtoroj stul. Margo othlebnula -- i udivlenno posmotrela na nego.
     -- Voda? YA ne rebenok!
     -- Ty p'esh' to zhe, chto i ya. Obrati vnimanie.
     Kitu, kazhetsya, eshche ne prihodilos' kogda-libo videt' bolee vyrazitel'noj
grimasy  nedovol'stva u  zhenshchiny  -- pritom nepodvizhno  sidyashchej na  stule  s
pryamoj vysokoj spinkoj, kakie obychno byvayut v pivnyh barah,-- no sporit' ona
ne stala.
     -- YA slushayu.
     Sudya po vnimatel'nomu vyrazheniyu ee lica, tak ono i bylo.
     -- Otlichno, Margo. Pervaya stadiya: lekciya o snaryazhenii.
     Kit  posharil  v  sumke,  nashchupav  svoj  lichnyj  zhurnal  i  APVO.  Margo
potrebuetsya ee  sobstvennyj nabor. Sdelav bystruyu  otmetku v svoem myslennom
spiske neobhodimyh del, on vylozhil na stol oba  predmeta, chtoby ona mogla ih
rassmotret'.
     -- Ot etih dvuh priborov budet zaviset'  tvoya zhizn'.  Margo pyalilas' na
nih, ne sprashivaya, mozhno li ih potrogat'.
     --  CHto  eto  za  shtuki  takie?  YA  chitala,  chto razvedchiki  pol'zuyutsya
mikrokomp'yuterami i kakoj-to hrenovinoj dlya opredeleniya absolyutnogo vremeni,
a  Ski... YA hochu skazat',--  ona pokrasnela,-- ya  otkladyvala den'gi iz moej
zarplaty, chtoby kupit' sebe nuzhnoe snaryazhenie. |to ono i est'?
     -- Da.-- Kit vzyal so stola lichnyj zhurnal. Kompaktnyj pribor,  razmerami
men'she  obychnogo lista  pischej bumagi, vesil bol'she, chem  kazalos' s vidu.--
|to  lichnyj  zhurnal razvedchika  proshlogo.-- On  otkinul kryshku  instrumenta,
nazhal  zashchelku  i  podnyal  vverh  nebol'shoj  ekran,  pod  kotorym  okazalis'
klaviatura  i  setka  vstroennogo  mikrofona.--  Korpus   vodonepronicaemyj,
udaroprochnyj, predusmotreno pochti vse, ot chego my v sostoyanii  ego zashchitit',
krome razve chto pogruzheniya v krepkuyu kislotu ili rasplavlennyj metall -- ili
v zhidkuyu magmu.  Informaciyu mozhno vvodit' i s golosa, i s klaviatury. K nemu
mozhno  podsoedinyat'  skanery i  cifrovye  mikrokamery.  |tot  lichnyj  zhurnal
rabotaet  ot  solnechnyh  batarej,  podstrahovannyh  akkumulyatorami,  kotoryh
hvataet  na dvadcat' chetyre chasa mezhdu seansami podzaryadki. On avtomaticheski
zapisyvaet vse  na  tonkoplenochnoj  kristallicheskoj  matrice,  vyrashchennoj  v
kosmose,  tak  chto  net   opasnosti   poteryat'   informaciyu  dazhe  v  sluchae
katastroficheskogo  otkaza  istochnikov  pitaniya.  On  nedeshev, no  bez takogo
pribora nel'zya i odnoj nogoj stupat' cherez Vrata.
     -- Znachit,  eto chto-to vrode  putevogo dnevnika,  dlya  zapisi zametok i
prochego? Kit pokachal golovoj.
     -- |to namnogo vazhnee  i  namnogo podrobnee. Vot eto,-- on pohlopal  po
svoemu  zhurnalu,-- v bukval'nom  smysle slova pozvolyaet  mne  ne  ubit' sebya
samogo.
     Tonen'kaya  vertikal'naya   morshchinka  poyavilas'   mezhdu  brovyami   Margo.
Neuverennost' v ee glazah otrazhala hod myslej, kotoryj byl pochti komichen.
     -- Net,-- ulybnulsya Kit,--  ya ne  sklonen  k samoubijstvu. Hotya  nemalo
lyudej schitayut, chto vsyakij razvedchik proshlogo imenno takov. Ty mnogo chitala o
nashej rabote? Ty znaesh', chto takoe zatenenie?
     Margo zakolebalas', yavno ne znaya, chto otvetit'.
     -- Ne stesnyajsya skazat' "net".
     -- Nu, v obshchem, net. To est' ya znayu, chto est' nechto zhutkoe, svyazannoe s
temporal'nymi  Vratami, i razvedchikam  proshlogo prihoditsya rano  vyhodit'  v
otstavku, tak  kak nel'zya dvazhdy pobyvat' v odnom i tom zhe  vremeni, no ya ne
vstrechala nigde slova "zatenenie" i ne slyshala, chtoby ego upotreblyali.
     Slovno dlya togo, chtoby  podcherknut' ee priznanie, ih razgovor  prervala
ch'ya-to  ten', upavshaya  na stolik  mezhdu nimi.  Kit podnyal golovu  -- i  edva
podavil ston. Mal'kol'm Mur podtashchil k nim svoj stul:
     --  Vy  ne  vozrazhaete,   esli  ya  k  vam  prisoedinyus'?  |to  vyglyadit
interesnym.--  On  perevel vzglyad s  razvedyvatel'nogo snaryazheniya  na  Kita,
zatem na Margo i snova na Kita i vyzhidayushche ulybnulsya.
     Kit  podumal,  ne  skazat' li emu, chtoby on  provalival, no  peredumal.
Pomoshch'  Mal'kol'ma dejstvitel'no mogla prigodit'sya.  On  raza dva  zanimalsya
razvedkoj i zavyazal s etim radi professii gida.
     -- Konechno. Prisoedinyajsya. Mal'kol'm razvernul stul k stolu i sel.
     -- Privet, Margo. Ty vyglyadish', hm...
     -- Smeshno,-- suho skazal Kit. Margo pokrasnela.
     --  U  menya ne bylo vremeni pereodet'sya.-- Ona polozhila  shlyapku sebe na
koleni  i  prigladila  svoi  korotko  ostrizhennye  volosy.  Kit  pomorshchilsya,
zametiv,  kak  pri  etom  dvizhenii  zaigrali  ee  pyshnye  formy  i  s  kakim
pristal'nym interesom prosledil za etim Mal'kol'm.
     -- Mal'kol'm,--  shepnul  emu Kit,--  esli ty  mne drug,  ne delaj etogo
snova.
     Mal'kol'm nedoumenno vzdernul brovi.
     -- Bozhe pravyj, chto  tebya  glozhet, Kit? Razve ne mozhet muzhchina  sdelat'
ledi hot' samyj skromnyj kompliment, obrativ vnimanie na ee dostoinstva?
     -- Net.
     Margo prosto zakryla lico ladonyami.
     -- Ona... -- "Oh, chert..." -- Ona moya vnuchka.
     Mal'kol'm otkinulsya na spinku stula i vytarashchil glaza.
     -- Margo tvoya vnuchka?
     Razgovory po vsemu baru stihli. Kit pochuvstvoval, chto u nego pokrasnela
sheya,  chto  rumyanec  podnimaetsya  vverh  do  kornej   volos.  Margo  risknula
posmotret', chto proishodit, i snova spryatala lico v ladonyah.
     --  Nu,  chtob  menya...  podstavili.--   Mal'kol'm  Mur   ulybalsya,  kak
derevenskij durachok.-- Miss Margo,  vy  i predstavit' ne  mozhete, kakoj  eto
chudesnyj syurpriz.
     Gul razgovorov snova vozobnovilsya, eshche  ozhivlennee,  chem kogda by to ni
bylo.
     --  YA... -- Margo otchayanno  staralas' najti nuzhnye slova. Ona ispuganno
posmotrela na Kita, zatem sochla za luchshee chut' slyshno vymolvit': -- Spasibo.
     Kit serdito pokosilsya na Mal'kol'ma.
     --  CHem  ya sejchas  vot  zdes' zanimayus', tak eto  starayus' sohranit' ej
zhizn'. Ona hochet stat' razvedchicej.
     Ulybka Mal'kol'ma stala  eshche shire, hotya  Kit gotov  byl poklyast'sya, chto
eto nevozmozhno fizicheski.
     -- V samom dele? A chto zhe ty govoril pozavchera?
     --  Ne vazhno,  chto  ya  govoril  pozavchera.  YA ee treniruyu. Mozhet  byt'.
Esli... -- on svirepo glyanul na Margo,-- ona budet slushat' i uchit'sya.
     -- YA slushayu! Tak pokazhite mne, uzhe pora!
     -- Horosho.-- Kit vzdohnul i zalpom vypil polstakana vody, pozhalev,  chto
eto voda, a ne chto-nibud'  pokrepche.-- Mal'kol'm, kotoryj sidit pered toboj,
paru raz hodil v razvedku.
     Mal'kol'm kivnul:
     -- Rovno dva raza. Zatem ya pereklyuchilsya na rabotu gida.
     Margo operlas' podborodkom na slozhennye ladoni.
     -- Pochemu? Mal'kol'm hmyknul:
     -- Potomu chto ya hotel dozhit' hotya by do tridcati.
     -- Pochemu vse to i delo tverdyat, chto razvedka -- eto tak opasno?
     Mal'kol'm  posmotrel cherez stol. Kit  lish'  pozhal plechami, predostavlyaya
Mal'kol'mu  otvechat'  samomu,--  i  Kit byl  uveren,  chto  lyuboj  otvet gida
proizvedet na Margo nuzhnoe vpechatlenie.
     -- Nu chto  zh,-- tiho  skazal Mal'kol'm,-- potomu  chto tak ono i est'. V
svoe  pervoe  puteshestvie  v  proshloe  ya dobralsya do  Vrat  na chetyre minuty
ran'she,  chem  ohotniki za  ved'mami.  Odin iz  nih po inercii proletel cherez
Vrata, i ego prishlos'  vyshvyrivat' obratno, kogda  oni uzhe zakryvalis'. Esli
by Vrata ne otkrylis', mne by prishlos'... Nu, eto ne vazhno. Vo vtoroj raz  ya
chudom izbezhal zateneniya -- razminulsya sam s soboj primerno na polchasa. Togda
ya  poklyalsya,  chto  ni  za  chto na  svete  i  shagu  ne sdelayu  eshche raz skvoz'
neizvestnye Vrata.
     Tut on hmyknul i poter zagrivok.
     --  Vprochem, ya  risknul  eshche  odin raz  sdelat' eto, kogda  my  spasali
upavshih  v nestabil'nye Vrata v  polu,  no  togda u  menya  ne  bylo  vremeni
ostanovit'sya i podumat', ya prosto prygnul  vniz. Mne povezlo. U nekotoryh iz
nas,  slava Bogu, byli s  soboj lichnye zhurnaly i APVO, tak  chto  u menya hot'
est' zapisi, cherez kakie Vrata my tyrkalis' naugad, chtoby vernut'sya domoj.
     --  Ladno,  doshlo,  eto  opasno. No  chto  znachit  vsya eta  mut'  naschet
zateneniya?
     Kit rasseyanno postukival nogtem po svoemu lichnomu zhurnalu.
     -- |to  znachit,  chto  ty ne  mozhesh' peresech'  svoyu sobstvennuyu  ten'. I
ostat'sya pri etom v zhivyh. Esli ty shagnesh' cherez Vrata, skazhem, v Rim sotogo
goda  do nashej ery 24 marta  v 2:00  popoludni  po solnechnomu vremeni, to ty
dolzhna vvesti v eto ustrojstvo tochnye koordinaty, gde i kogda ty nahodish'sya.
Kak  tebe opredelit'  vse eto, ya  skoro  ob座asnyu.  Samoe glavnoe,  ty dolzhna
zapisat', kogda tochno  ty tam poyavilas', gde  ty poyavilas', kak dolgo ty tam
ostavalas' i  kogda ty ottuda  otbyla. Ty dolzhna hranit' zapisi o tom, gde i
kogda pobyvala. Vot, predpolozhim, chto  kto-to eshche otkryl Vrata v Central'nuyu
Ameriku, v sotyj god do nashej ery, 23 marta. Esli ty shagnesh' cherez eti Vrata
i  ostanesh'sya  tam  do  2:00 po  rimskomu  vremeni 24 marta,  to odna iz vas
ischeznet. Nyneshnyaya ty. Ta iz  vas dvoih, chto nahoditsya  v  Rime, ostanetsya v
zhivyh tam, v proshlom, no nyneshnyaya, nastoyashchaya ty,  prosto umret. Ty ne mozhesh'
peresech'  sobstvennuyu ten'.  Paradoks ne vozniknet, potomu chto  ty ischeznesh'
polnost'yu, navsegda. Margo pozhala plechami:
     -- Mne  kazhetsya,  etogo  dostatochno  legko  izbezhat'.  Prosto  ne  nado
pytat'sya dvazhdy smotret', kak ubivayut YUliya Cezarya.
     Mal'kol'm skazal:
     --  |to  v lyubom sluchae nevozmozhno sdelat'.  Oba konca vremennyh linij,
obrazuyushchih  Vrata,  svyazany  drug  s  drugom.  Oni  dvizhutsya   s  odinakovoj
skorost'yu. Esli  tam prohodit nedelya,  to i  zdes' prohodit  nedelya. Esli ty
upustish' vozmozhnost' chto-to  uvidet', to ona  budet  uteryana navsegda,  esli
tol'ko ne  otkroetsya novaya vremennaya liniya, vedushchaya v tot zhe moment vremeni.
Konechno, esli ty popytaesh'sya vernut'sya obratno, to ty peresechesh' svoyu ten' i
ne uvidish' etogo -- i vsego ostal'nogo -- bol'she nikogda.
     -- Delo v  tom,-- kivnul Kit,-- chto chem bol'she hodok  v Nizhnee Vremya ty
sdelaesh', tem veroyatnee, chto, kogda ty v sleduyushchij raz shagnesh' cherez Vrata v
kakoe-to neizvestnoe vremya, ty  uzhe  sushchestvuesh' v nem gde-to  i kogda-to. V
konce koncov eta veroyatnost' realizuetsya, i ty pogibaesh'.
     Margo zadumchivo pokusyvala nizhnyuyu gubu.
     -- Znachit... vy igraete v smertel'nuyu ruletku vsyakij raz, kogda shagaete
cherez vnov' otkrytye Vrata, potomu chto vy nikogda ne znaete, kuda -- v kakoe
vremya -- oni  vedut?  Zachem  togda voobshche vozit'sya so vsemi  etimi zapisyami,
esli vy vse ravno mozhete prosto vzyat' i ischeznut'? Po mne, uzh  slishkom mnogo
moroki, raz  vy isparites'  prezhde,  chem soobrazite,  chto  vas  prihlopnulo,
nezavisimo ot togo, chem vy napichkali  etu shtukovinu. YA hochu skazat', esli vy
ne znaete,  v kakoe  vremya  vy otpravlyaetes', chto tolku vam  znat', v  kakih
vremenah vy pobyvali?
     Kitu prishlos' napomnit' sebe, chto Margo ochen' moloda.
     --  Po dvum prichinam.  Vo-pervyh, eto tvoya  rabota kak razvedchika vesti
podrobnejshie zapisi. Uchenye i turisticheskie agentstva zahotyat oznakomit'sya s
lyubymi dannymi, kotorye tebe udastsya prinesti obratno. Vo-vtoryh, esli ty ne
budesh'  vesti zhurnal,  ty mozhesh' sluchajno  ubit' sebya,  prosto  otpravivshis'
otdohnut' ili popytavshis' posetit' druguyu stanciyu ili drugie Vrata na toj zhe
stancii.
     --  Da?! --  Margo  nedoverchivo posmotrela  na  Kita.  Ona  yavno chto-to
proglyadela  v  svoih  issledovaniyah. Margo proklinala  biblioteki  malen'kih
gorodkov,  srednie  shkoly, popechitel'skie  sovety kotoryh  terpet'  ne mogli
vsyakie  bogoprotivnye nauki vrode  "evolyucii",  i  otca, propivavshego kazhdyj
grosh,  kotoryj  mog  by  pojti  na pokupku  komp'yutera dlya  svyazi s bol'shimi
informacionnymi setyami.
     Mal'kol'm kivnul:
     -- On prav. Dazhe gidam prihoditsya byt' krajne ostorozhnymi naschet etogo.
Vse stancii  postroeny dostatochno  udalennymi v proshloe, ne pozzhe 1910 goda,
chtoby lyudi  ne mogli poyavit'sya v tom  vremeni,  kogda  oni uzhe rodilis'. Vot
pochemu  v   nahodyashchihsya  v   Verhnem  Vremeni  vestibyulyah  stancij  vyvesheny
preduprezhdayushchie ob座avleniya.  Vy, konechno, videli  plakat po  druguyu  storonu
nashego Predbannika? "ESLI VY RODILISX RANXSHE 28 APRELYA 1910 GODA, NE VHODITE
V |TI VRATA. VY  UMRETE,  ESLI POPYTAETESX VOJTI NA VOKZAL VREMENI". Data na
etom  plakate  menyaetsya kazhdyj  den',  chtoby  sootvetstvovat' otnositel'nomu
vremennomu   polozheniyu  SHangri-la.  Let  desyat'  nazad  prishlos'  vozbuzhdat'
ugolovnye  dela  protiv  sluzhby  bezopasnosti,  kogda neskol'ko  otchayavshihsya
prestarelyh grazhdan  predpochli sovershit' samoubijstvo, shagnuv  cherez  Vrata,
chtoby izbezhat' smerti ot goloda ili ot neizlechimogo raka.
     --   Ladno,  ya  ponimayu   opasnost',--  fyrknula  Margo,--  i  ya  pomnyu
teleperedachi ob  etih  bednyh starikah samoubijcah. No  chto  eto eshche za mut'
naschet vozmozhnosti umeret', pytayas' popast' na  nekotorye drugie vokzaly ili
vojti ne v te Vrata na odnom i tom zhe vokzale?
     --  Ne dumaj,  chto  my prosto  staraemsya tebya  zapugat',--  tiho skazal
Kit.-- Vremennoe polozhenie lyuboj stancii po  otnosheniyu k absolyutnomu vremeni
otlichaetsya ot polozheniya  lyuboj  drugoj  stancii. Vokzaly  17  i 56 absolyutno
smertel'ny dlya lyubogo obitatelya  SHangri-la. Esli by  ya popytalsya pobyvat' na
VV-56, ya by  okazalsya tam na proshloj nedele,  to est' v  tot period vremeni,
kogda ya ochen' dazhe prisutstvoval zdes', na stancii SHangri-la, kotoraya sejchas
nahoditsya... -- On  vzglyanul na hronometr, vstroennyj v ego lichnyj zhurnal.--
Kotoraya  sejchas nahoditsya  28 aprelya  1910 goda, 22:01:17, po mestnomu -- to
est'  tibetskomu -- zonal'nomu vremeni. Gidam  po  proshlomu  tozhe neobhodimo
soblyudat' ostorozhnost'.
     Mal'kol'm kivnul:
     --  Vot pochemu gidy  starayutsya  specializirovat'sya  na  marshrutah cherez
ochen' nebol'shoe chislo Vrat, vedushchih iz  odnogo vokzala. YA mog by otpravit'sya
na kakoj-nibud'  iz drugih vokzalov  i  podyskat'  dlya  sebya rabotu gida, no
snachala mne  prishlos'  by prodelat'  tshchatel'nye vychisleniya, chtoby proverit',
kakie vokzaly i kakie ekskursii dlya  menya bezopasny. Londonskie i Denverskie
Vrata zdes',  v La-la-landii,  mogut byt' stol'  zhe  smertel'ny.  Denverskie
Vrata sejchas  otkryvayutsya  v  1885  god, a Londonskie  --  v  1888-j. Esli ya
popytayus' soprovozhdat' turista v Denver  na toj zhe  nedele, na kotoroj ya uzhe
soprovozhdal kogo-to eshche v London  tri goda nazad... -- On vzdrognul.-- Togda
ya  nechayanno ub'yu sebya. Poetomu my  vedem chertovski  podrobnye zapisi o  tom,
kogda i gde my pobyvali. Pomnite tu malen'kuyu vizitnuyu kartochku, kotoruyu vam
vydali, kogda vy pokupali  bilet v Pervye Vrata? Tu,  v kotoruyu byli vneseny
vashi  dannye,  prezhde  chem vy  spustilis'  vniz  po vremeni?  Kogda  turisty
pol'zuyutsya Vratami,  ih lichnye kartochki kodiruyutsya  dvazhdy --  pri spuske  v
Nizhnee Vremya i pod容me  v Verhnee, tak chto u  nih ostayutsya  zapisi o tom,  v
kakih vremennyh  periodah oni  pobyvali. Esli komp'yuter obnaruzhit  vozmozhnoe
perekrytie, razdastsya signal trevogi. Vzglyad Margo slegka potusknel.
     --  Nesmotrya  na  vse  predostorozhnosti,  inogda  proishodyat neschastnye
sluchai,  dazhe s  turistami.  Razvedchikam  proshlogo  prihoditsya  byt'  krajne
osmotritel'nymi naschet etogo. Naprimer,  ya smogu vojti na  VV-17 lish' v  tom
sluchae, esli otpravlyus' vverh po vremeni i probudu tam ne men'she goda. VV-17
vsegda na dvenadcat' mesyacev i shest' chasov otstaet ot etoj stancii, v toj zhe
geograficheskoj  zone,  primerno  v tysyache mil' k  severu  otsyuda. Esli by  ya
proshel  cherez Pervye Vrata VV-17, ne dav emu sperva "dognat'" i minovat' moj
poslednij vyhod iz  VV-86, ya by tak i ne uvidel, chto nahoditsya po tu storonu
etih Vrat.
     Mal'kol'm skazal:
     --  Dazhe  nekotorye  mafioznye  ubijstva byli  soversheny etim sposobom,
osobenno organizovannye yakudza.  Oni vybirayut zhertvu, ubezhdayut  zastrahovat'
svoyu zhizn' na krupnuyu summu v pol'zu odnogo iz gangsterov, zatem  otpravlyayut
v  turistskoe  puteshestvie  po   zamku  |do  iz   SHangri-la   po  fal'shivomu
udostovereniyu  lichnosti,  a  potom  kto-nibud'   drugoj   iz  toj  zhe  bandy
soprovozhdaet zhertvu na VV-56 uzhe po podlinnomu udostovereniyu lichnosti, chtoby
bednyaga zatenil sebya pri svidetelyah. Mgnovennaya pribyl'.
     Margo vzdrognula.
     -- Ladno. Kazhetsya, ya s etim razobralas'.
     -- Teper', kogda ty provela zdes' kakoe-to vremya, u tebya voznikla ta zhe
problema.  CHem  dol'she  ty budesh'  zdes' ostavat'sya,  tem  vyshe  veroyatnost'
perekrytiya. CHem cherez bol'shee chislo Vrat ty projdesh', tem slozhnee stanet vsya
eta golovolomka. Vot pochemu zhurnal tak vazhen.
     Margo oblokotilas' o stolik.
     --  Ladno,   urok  usvoen.  Nam  neobhodimo  byt'   ostorozhnymi.  No  ya
po-prezhnemu  govoryu,  chto  menya   mozhet   pereehat'  avtobus,  esli  ya  budu
nevnimatel'na. A dlya chego eta vtoraya shtukovina?
     Kit  otkinulsya na spinku stula. Ona derzhitsya tak  legkomyslenno,  chtoby
skryt' svoj strah? Ili zhe  ona i vpryam' stol' glupa?  Ili  stol' upryama? Emu
bylo  lyubopytno,  kak chasto ej udavalos' poluchit' to, chto  hotelos',  prosto
ulybnuvshis'  svoej  charuyushchej  ulybkoj  ili   otpustiv   nahodchivuyu  repliku,
zastavlyayushchuyu lyudej  udivlenno hmyknut'. Kakogo roda zhizn' uspela 4J povidat'
Margo,  prezhde  chem nachala ohotit'sya za nim? Sudya po tomu,  kak privykla ona
srazu davat'  otpor,  kak ostro reagirovala na malejshuyu  pokrovitel'stvennuyu
notku,  Kit  byl  ne  ochen'-to  uveren, chto emu  hochetsya znat' otvet na etot
vopros.
     --  |to APVO. Sistema absolyutnoj prostranstvenno-vremennoj  orientacii.
Ty,  govorish',  chitala  pro  etu  "shtukovinu".  Ona  dejstvuet,  sopostavlyaya
pokazaniya datchikov geomagnitnogo polya i sistem kartirovaniya zvezdnogo  neba.
APVO  bolee ili menee tochno opredelyaet geograficheskoe  i vremennoe polozhenie
otnositel'no absolyutnogo grinvichskogo vremeni.
     -- Bolee ili menee? -- povtorila Margo.-- Ona ne vpolne tochna?
     -- Razvedchiki  vsegda  dobavlyayut pogreshnost' po krajnej mere v dvadcat'
chetyre chasa v obe storony,  kogda pol'zuyutsya APVO, prosto na  vsyakij sluchaj.
CHasto my  predpolagaem dazhe  eshche  bol'shuyu  pogreshnost', potomu chto,  kak  ni
horosha sistema APVO, ona ne yavlyaetsya absolyutno tochnoj. Ona  i ne mozhet  byt'
takoj.  Nasha   zhizn'  zavisit  ot  togo,  naskol'ko   pravil'no   my  sumeem
sorientirovat'sya. Bez  etogo pribora -- i  lichnogo zhurnala -- my  voobshche  ne
smogli by rabotat'. Dazhe turistskie  ekskursii  stali  by nevozmozhny, potomu
chto  turisticheskie agentstva  nuzhdayutsya v  razvedchikah,  chtoby  prokladyvat'
novye marshruty. Korpus APVO obespechivaet etomu priboru takuyu zhe zashchitu,  chto
i korpus lichnogo zhurnala.
     Margo, nasupiv brovi, smotrela na APVO.
     --  Esli prohodit' cherez  Vrata tak opasno,  to pochemu by  ne zakrepit'
APVO  na  dlinnom  sheste i  ne prosunut'  ego tuda  i pust' on sdelaet  svoyu
rabotu? Togda nikto by ne riskoval vnezapno isparit'sya.
     Kit pokachal golovoj:
     --  Ne tak vse prosto. Vo-pervyh,  lish' v polovine sluchaev pri otkrytii
Vrat po  druguyu storonu  budet noch'.  Esli Vrata otkroyutsya  dnem, to  nel'zya
budet  zafiksirovat'  polozhenie   zvezd,  tak  chto  dlinnyj   shest  okazhetsya
bespolezen. Ili noch'  mozhet okazat'sya oblachnoj -- nikakih zvezd ne  uvidish'.
Navernoe, mozhno bylo by robotizirovat' ves' etot pribor i poslat' ego  cherez
Vrata,  chtoby  poluchit' pravil'nye  zamery  geomagnitnogo  polya i  polozheniya
zvezd, no eto budet stoit' kuchu  deneg -- kazhdyj  robot ochen'  dorog, a ved'
est'  tysyachi  neissledovannyh Vrat, i vse vremya otkryvayutsya novye.  Pri etom
vse ravno chto-to mozhet pojti  ne  tak, i vernut'  robot  ne udastsya.  CHestno
govorya, razvedchiki-lyudi deshevle, nadezhnee  i obladayut tem preimushchestvom, chto
mogut sobirat'  podrobnuyu informaciyu ob obshchestve,  na chto  nikakoj robot  ne
sposoben. |to osobenno vazhno, kogda rech'  idet ob istoricheskih issledovaniyah
ili ob  otkrytii  novyh  turistskih marshrutov.  My,--  on  pohlopal sebya  po
grudi,--  stoim tak  deshevo,  chto  nami  vsegda  mozhno  pozhertvovat'.  My --
nezavisimye  predprinimateli,  ne  sostoyashchie na  sluzhbe ni u  kogo.  Nikakaya
strahovaya  kompaniya v mire ne  voz'metsya  nas obsluzhivat',  dazhe  londonskaya
kompaniya  Llojda. |to  eshche odna oborotnaya storona  nashej professii.  Nikakoj
medicinskoj  strahovki,  nikakogo   strahovaniya  zhizni,  nikakih  pensij  po
invalidnosti. Esli  ty beresh'sya za etu rabotu,  to ves' risk lezhit na  tebe.
Sushchestvuet gil'diya, esli tebe  ne len'  platit'  vznosy, no ee  kazna  pochti
vsegda  pusta.  Razvedchiki  proshlogo  udruchayushche  chasto  stanovyatsya  zhertvami
tyazhelejshih boleznej i travm. YA nadeyus',-- mrachno dobavil on,-- chto ty horosho
perenosish' bol' i ne hlopaesh'sya v obmorok pri vide krovi -- svoej ili chuzhoj.
     Margo ne otvetila.  No ee podborodok  upryamo poshel vverh, hotya ee i tak
svetlaya kozha vnezapno poblednela.
     Kit otkinulsya nazad.
     --  Ha!  Dolzhen  priznat',  chto  ty hrabraya  devochka.  Horosho,  pozvol'
pokazat' tebe, kak eti shtuki rabotayut.
     Vdvoem s  Mal'kol'mom  oni shag  za  shagom  prodemonstrirovali  ej,  kak
pol'zovat'sya oboimi priborami, hot' oni i  ne  mogli provesti opredelenie po
zvezdam  iz  La-la-landii.  S  lichnym dnevnikom  ona  osvoilas'  bystro.  No
geomagnitnye datchiki APVO priveli ee v zameshatel'stvo.
     -- Net,  ty  otlozhila  etu velichinu  v obratnom napravlenii, Margo.  Ty
promahnulas' na polmaterika ot celi, a eto oznachaet,  chto i chasovoj  poyas ty
takzhe vychislila sovershenno neverno. Poprobuj snova.
     -- Terpet' ne mogu  matematiki!  -- voskliknula Margo.--  YA zh ne znala,
chto mne ponadobitsya vsya eta mura!
     Mal'kol'm edva  uderzhalsya ot neodobritel'noj grimasy. Kit  ochen'  myagko
zabral u nee APVO.
     --  Ladno.  My  nachnem  s  togo,  chto   ty  podtyanesh'  osnovnye  navyki
vychislenij. YA sostavlyu dlya tebya raspisanie zanyatij v biblioteke. I ne tol'ko
korrektiruyushchij  kurs  po  matematike.  Tebe  ponadobyatsya   yazykovye  navyki,
izuchenie istorii, obychaev i kostyumov, obshchestvennyh struktur...
     Margo smotrela na nego s uzhasom, shiroko raskryv glaza.
     --  Pozvol'-ka, ya poprobuyu  ugadat',-- shutlivo skazal Kit.-- Ty dumala,
chto razvedka proshlogo -- eto sposob uvil'nut' ot ucheby v kolledzhe?
     Ona ne otvetila, no on prochel podtverzhdenie svoej dogadki v ee glazah.
     -- Ditya, esli ty hochesh' byt' razvedchicej proshlogo, to pervoe, chto  tebe
nado sdelat',-- eto zasest' za uchebniki. Razvedchiki -- lyudi grubye i rezkie,
nam  prihoditsya byt'  takimi,  no  bol'shinstvo iz nas nachinali  svoyu kar'eru
istorikami  ili  professorami  klassicheskoj  filologii, ili zhe  filosofami i
antropologami.  My samaya  vysokoobrazovannaya  shajka  krutyh  parnej  po  etu
storonu vechnosti.
     Mal'kol'm rassmeyalsya:
     -- U menya doktorskaya stepen' po rimskim drevnostyam.
     Margo otkinulas' na spinku stula i skrestila ruki na grudi.
     -- Rehnut'sya mozhno. Esli by ya hotela poluchit' doktorskuyu stepen',  ya by
v shkolu hodila. Vse, chego mne hochetsya,-- eto izuchat' interesnye mesta!
     Kit sobralsya bylo skazat' nechto  ves'ma prochuvstvovannoe, no  Mal'kol'm
operedil ego.
     -- Slava, bogatstvo i priklyucheniya?  -- sprosil on absolyutno nejtral'nym
tonom.
     Ona pokrasnela.
     Kitu zahotelos' uteshit' ee.
     --  Vpolne  estestvennoe  zhelanie,--  skazal  on.--  No  tebe  pridetsya
zaplatit'  za eto vse, chto polozheno. I  u nas s toboj est' ugovor, Margo. Ty
budesh' delat' to, chto  ya tebe skazhu, i togda, kogda ya tebe skazhu, inache ty i
blizko ne podojdesh' ni k kakim vremennym Vratam.
     Ona, naduv guby, ustavilas' na APVO. Zatem vzdohnula:
     -- Ladno.  YA budu hodit' v  biblioteku.  Nuzhno li dlya etoj  raboty  eshche
chto-nibud', krome ucheniya?
     --  Konechno.-- Kit snova vypryamilsya.--  Kucha  vsego, po pravde skazat'.
Horosho li ty vladeesh' boevymi iskusstvami?
     -- Nastol'ko, naskol'ko etomu mozhno  bylo nauchit'sya v  srednej shkole. U
menya est' poyas.
     -- Kakoj i po kakoj discipline?
     -- Korichnevyj poyas, tekvondo.
     Kit pomorshchilsya. Splosh'  pryzhki i udary nogami, ochen' malo trenirovochnyh
poedinkov s polnym kontaktom -- kuda men'she, chem ej na samom dele trebuetsya.
V  shkol'nom tekvondo  tratyat slishkom  mnogo vremeni  na  "priderzhannye",  ne
dostigayushchie  misheni  udary,   chtoby   eto  i  vpravdu  moglo  dat'   ucheniku
pochuvstvovat',  chto  znachit na samom dele  udarit' -- ili poluchit' udar. Kit
uvidel v etom vozmozhnost'  naglyadnogo uroka,  kotoryj  mog  byt'  nemedlenno
usvoen.
     -- Horosho. Togda pojdem.
     -- Pojdem? Kuda?
     Kit vernul dnevnik i APVO v kozhanuyu sumku.
     -- V sportzal. YA hochu proverit', kak mnogo ty znaesh'.
     -- Vy... sejchas?
     Kit ulybnulsya:
     -- Aga. V chem delo, Margo? Boish'sya, chto starik vzduet tebya?
     Myshcy ee  lica,  szhimayushchie  chelyusti,  napryaglis' i stali tverdymi,  kak
mramor. Ona vskochila na nogi i uperlas' ladonyami v bedra.
     -- Net. YA ne boyus' nikogo i nichego. Gde etot chertov sportzal?
     -- Vyrazhajsya poakkuratnee,--  myagko  skazal  on.-- Sportzal  v podvale,
ryadom s tirom i oruzhejnymi skladami.
     Ona vytarashchila glaza.
     --  Oruzhejnye  sklady?  --  povtorila  ona  to  li  voshishchenno,  to  li
ispuganno.-- Vy hotite skazat', gde ruzh'ya i vsyakoe takoe?
     Kit pereglyanulsya s Mal'kol'mom, zakativshim v otvet glaza  Kit s usiliem
podavil vzdoh.
     -- Da, Margo. YA imeyu v vidu imenno ruzh'ya i vsyakoe takoe.  Esli iz etogo
mozhno  strelyat' ili im rubit', ili eto v kogo-nibud' vonzat', to  ty  dolzhna
nauchit'sya etim pol'zovat'sya.
     -- Ah, von ono chto...
     |to byl eshche odin aspekt razvedki proshlogo, o kotorom ego vnuchka yavno ne
podumala. Pohozhe, ona  skoree soglasilas'  by vzyat' v ruki zhivuyu  kobru, chem
oruzhie. Otlichno.  Mozhet byt',  eto ubedit  ee otkazat'sya  ot  svoej bezumnoj
zatei. Sudya po tomu, kak ona stiskivala zuby, Kit  ves'ma somnevalsya v etom,
no pofantazirovat'  na etot schet  bylo priyatno. On nachinal  vse opredelennee
podozrevat', chto nikakie ego slova ili postupki ne smogut ee ostanovit'.
     Margo s vazhnym vidom zayavila:
     -- Esli my sobiraemsya zanimat'sya sparringom, mne nuzhno snachala posetit'
damskuyu komnatu.
     Mal'kol'm vskochil s mesta i vstal pozadi ee stula,  no ne reshilsya pryamo
protyanut'  ej  ruku  s  predlozheniem  pomoshchi. Kit  mrachno  nasupilsya.  Margo
obvorozhitel'no ulybnulas' Mal'kol'mu, otchego Kit  pomrachnel  eshche  bol'she.  U
Mal'kol'ma  hvatilo  vospitannosti  skromno  smotret'  v storonu, poka Margo
shestvovala  cherez  perepolnennyj  bar.  Pochti  vse posetiteli  provozhali  ee
vzglyadami.  Kit pokachal  golovoj.  Ot etogo  plat'ya nuzhno  izbavit'sya. Luchshe
vsego shvyrnut' ego  v musornuyu  korzinu. Ili, mozhet byt', v  golovu  Skiteru
Dzheksonu.
     -- Kak naschet tebya, Mal'kol'm? Ty tozhe pojdesh' v sportzal?
     Nezavisimyj gid uhmyl'nulsya:
     -- Tol'ko poprobuj  izbavit'sya ot menya. YA ne  upushchu sluchaya sdelat'  eto
svoej postoyannoj rabotoj.
     -- Ty inogda byvaesh' sovershenno nevynosim,-- probormotal Kit.
     --  Nechego   menya  poprekat',--  zasmeyalsya  Mal'kol'm.--  Ved'  eto  ty
soglasilsya ee uchit'.
     --  Aga,  ya  eto sdelal. YA rassudil, chto mne  pridetsya libo uchit', libo
horonit' ee. Mal'kol'm perestal smeyat'sya.
     -- Da. YA znayu. Esli ponadobitsya moya pomoshch', daj mne znat'.
     Kit krivo ulybnulsya emu:
     --  Tak  i byt'.  Polagayu,  ya tebe  koe-chem  obyazan.  Mal'kol'm  tyazhelo
vzdohnul:
     -- Pochemu u menya kakoe-to skvernoe predchuvstvie naschet etogo?
     --  Potomu,--  skazal  Kit, shutlivo udariv ego  v plecho,--  chto  u tebya
polosa nevezeniya. Molodoj chelovek usmehnulsya:
     -- S etim sporit' ne stanu. Prekrasno, vot i ona. Ulybajsya, dedusya. Kit
burknul:
     -- Vam, mister, luchshe stoyat' navytyazhku, kogda vy govorite mne  podobnye
veshchi.--  Mal'kol'm lish'  rassmeyalsya. Kit ugryumo probormotal: -- YA nikogda ne
dozhivu  do togo,  chtoby  menya tak  nazyvali.  Nikogda.--  On  vydavil krivuyu
usmeshku, kotoraya, on nadeyalsya, mogla sojti za ulybku.-- Ladno, Margo, poshli.
     Vot i nachalsya pervyj etap togo, o chem ona mechtala.
     I vperedi lezhala celaya zhizn', stoyashchaya togo, chtoby trevozhit'sya o nej.
     Glava 7
     V  malen'kom gorodke sluhi  raznosyatsya  bystro.  I hotya dlya  kompleksa,
raspolozhennogo   pod  odnoj  kryshej,  VV-86  byl  ogromen,  v  sushchnosti,  on
predstavlyal soboj ochen' malen'kij gorodok, v  nekotoryh otnosheniyah ne  menee
uedinennyj, chem srednevekovaya derevnya: ni pryamogo tele- ili radioveshchaniya, ni
sputnikovoj svyazi,  chtoby  pogovorit' s rodstvennikami,  ostavshimisya tam,  v
bol'shom  mire. |lektronnye  razvlecheniya,  razumeetsya, byli  dostupny  --  za
opredelennuyu  cenu.  V  bol'shinstve chastnyh  kvartir  imelis'  televizory  i
proigryvateli  lazernyh  diskov,  i  pochti  u  kazhdogo  zdeshnego  zhitelya  --
kakoj-nibud'    komp'yuter.   No    chtoby    udovletvorit'   potrebnost'    v
neposredstvennom  uchastii  v  razvlecheniyah,  obitateli  vosem'desyat  shestogo
pribegali  k  staromu dobromu sposobu, vpervye izobretennomu eshche  skuchayushchimi
peshchernymi   zhitelyami,  okazavshimisya  zapertymi  v  perenaselennom  zamknutom
prostranstve.  Oni  spletnichali.  Obo vsem.  O  turistah,  drugih  stanciyah,
neschast'yah i priklyucheniyah v Nizhnem Vremeni, drug o druge...
     Odnazhdy kto-to  v  shutku  predlozhil  administracii  stancii  ustanovit'
zabory  v  zhilyh sekciyah, chtoby  vydelit' chto-to vrode zadnih dvorikov. |tot
shutnik, sam  togo ne  zhelaya, vyzval tyanuvshuyusya polgoda ozhivlennuyu  perepalku
naschet togo, gde imenno stavit' eti  zabory, kakogo cveta, kto za nih dolzhen
platit', derevyannye  oni dolzhny byt' ili metallicheskie, brat' li  platu lish'
za ustanovku ili za obsluzhivanie -- poka Bull Morgan ne  topnul  avtoritarno
nogoj  posredi  vsej  etoj  suety  i  ne  prekratil  ee  lakonichnym "Nikakih
zaborov!".
     Davnie   obitateli  vosem'desyat  shestogo  vse  eshche   vremya  ot  vremeni
pripominali eti pozabytye spory.
     Kit edva uspel otkryt' dver' sportzala, kak kto-to kriknul emu:
     -- Privet, dedushka! Kak tvoj artrit?
     Kit poslal shutnika kuda polagaetsya i skazal Margo:
     -- Vot  syuda.  V  etom okoshke ty  poluchish'  chistye  sportivnye shorty  i
kurtku. Skazhesh', chtoby zapisali na moj schet.
     -- Ladno.
     Horosho  hot'  nikto  ne  svistel   vsled  Margo,  kogda  ona  na  svoih
kablukah-shpil'kah  shla  k  zhenskoj  dushevoj.  Kit  pereodelsya  i,  vyjdya  iz
razdevalki, uvidel Mal'kol'ma, lenivo prislonivshegosya k stene. Margo poka ne
pokazyvalas'.
     -- A ty razve ne sobiraesh'sya porazmyat'sya s nami? -- sprosil Kit, ehidno
ulybnuvshis'. Mal'kol'm izobrazil udivlenie:
     -- YA? CHtoby povalyat'sya po  polu s tvoej vnuchkoj?  Kit, ya poka chto eshche v
svoem ume!
     -- Ty, chert poberi, na dvadcat' let  molozhe  menya. Pereodevajsya. Esli u
tebya net s soboj nalichnyh, ya zaplachu za prokat sportivnoj odezhdy. Proklyatie,
ya zaplachu tebe za urok bor'by. Esli ty kak sleduet ee otdelaesh', mozhet byt',
ona Na etom uspokoitsya.
     --  CHto  zh,  ladno.  Tvoe  delo.  No  ya  by  ne  stal  na  eto  slishkom
rasschityvat'. Ona i vpryam' mne nemnogo napominaet tebya.
     Kit  shvyrnul  polotence v golovu  Mal'kol'mu.  Tot uhmyl'nulsya,  pojmal
polotence i brosil  ego obratno, zatem  napravilsya  v dush. Margo poyavilas' v
zale,  prilichno   odetaya  v  shorty,  meshkovatuyu  kurtku  i  vzyatye  naprokat
sportivnye  tufli  na  materchatoj podoshve. Dvigalas' ona  neploho, no, mozhet
byt',  eto  bylo  prosto  sledstviem  ee  yunosti  i  bessoznatel'noj tyagi  k
eksgibicionizmu. Ona, nesomnenno, otlichno ponimala, chto vse  muzhchiny  v zale
smotreli sejchas tol'ko na nee.
     Ha! Malo  togo,  chto  ona moya  vnuchka,--  eto  samo  po sebe dostatochno
skverno, ona k tomu zhe eshche i koketka. I po zakonu dostatochno vzroslaya, chtoby
prinimat'  samostoyatel'nye  resheniya,  esli  tol'ko vozrast,  ukazannyj  v ee
dokumentah, sootvetstvuet dejstvitel'nosti. Vo vsyakom  sluchae,  ona vyglyadit
vosemnadcatiletnej. A  skol'ko  ej  na samom dele -- eto  on  iz nee vytyanet
popozzhe.  Kit  postaralsya privyknut' k novomu, nelovkomu  dlya nego polozheniyu
veshchej,  poka  ona sdelala poslednie  neskol'ko shagov i ostanovilas',  slegka
balansiruya na noskah.
     -- Nu, vy gotovy? Kit pokachal golovoj:
     --  Sejchas syuda podojdet Mal'kol'm.  YA  hochu snachala posmotret', kak ty
budesh' borot'sya s nim. Zatem ya sam zajmus' sparringom s toboj.
     Ej eto yavno ne ponravilos'.
     Nakonec Mal'kol'm poyavilsya.
     -- Ladno, boss. CHto budem delat'?
     -- Posmotrim, na chto vy oba godny, idet?
     Mal'kol'm  kivnul  i ceremonno  poklonilsya  Margo.  Ona otvetila emu  v
klassicheskom  sportivnom stile --  i Mal'kol'm  rinulsya  vpered.  Polsekundy
spustya Margo rezko vskriknula. Ee spina  kosnulas' mata. Kit pokachal golovoj
i prishchelknul yazykom.
     -- Margo, neuzheli tvoj trener nikogda  ne uchil tebya ne  svodit' glaz  s
protivnika?
     Ona  svirepo  glyadela na  nego, nahodyas'  v  krajne nelovkom polozhenii:
Mal'kol'm, lezha mezh ee kolen, prizhimal ee zapyast'ya k matu.
     -- Otkuda mne bylo znat', chto on szhul'nichaet? Mal'kol'm ulybnulsya:
     -- |to ne do-zho, miss Margo.
     --  I ya chertovski  uveren,  chto  eto  ne shkol'nye sorevnovaniya,--  suho
dobavil  Kit.-- My zdes'  hotim proverit', kak ty  umeesh'  drat'sya. Esli  ty
hochesh' obsuzhdat' obychai i pravila vezhlivosti na sportivnoj arene, tebe luchshe
otpravit'sya k prepodavatelyu horoshih maner.
     Mal'kol'm  legko vstal. Margo s trudom  podnyalas' na  nogi, buravya  ego
serditym, obizhennym vzglyadom.
     --  Horosho zhe,--  probormotala ona.-- Posmotrim, udastsya  li tebe snova
povtorit' etot nomer. Na etot raz ya budu nacheku.
     Mal'kol'm  bystro  shagnul  vpered  i  obhvatil  ee  za  sheyu,  ispol'zuya
klassicheskij priem greko-rimskoj bor'by.  |tot  neozhidannyj vypad sovershenno
oshelomil  Margo.  Ona popyatilas'  nazad, starayas'  vyskol'znut' iz  zahvata,
razomknut' kotoryj ona ne mogla ni siloj, ni hitrost'yu. \
     -- |j!  |to  eshche chto takoe?  -- Ona  staralas' nastupit'  Mal'kol'mu na
pod容m  stupni. On podnyal ee v vozduh, vyzvav  odobritel'nye smeshki po vsemu
zalu.  Lyubopytstvuyushchie  zriteli  otbrosili  poslednie popytki  pritvoryat'sya,
budto oni zanyaty svoimi uprazhneniyami.
     Kit podavil ulybku,  mudro reshiv, chto smeyat'sya nad Margo sejchas bylo by
oshibkoj. On  molcha  stupil  na mat i raznyal ih.  Margo stoyala s razgnevannym
vidom  i tyazhelo  dyshala. Mal'kol'm  otvesil ej vezhlivyj  poklon, kotoryj ona
holodno proignorirovala.
     -- Horosho,-- skazal  Kit, snova shodya  s  mata.-- Posmotrim, chto eshche ty
umeesh' delat'.
     Ona  snova  svirepo  glyanula  na  nego,  kak  brodyachaya  koshka,--  i tut
Mal'kol'm bystro sdelal vypad. No  na  etot  raz on ne zastal  ee  vrasploh.
Margo otvetila velikolepnym  molnienosnym udarom nogi, podnyav koleno k grudi
i  raspryamiv ego  tak bystro,  chto za etim  dvizheniem pochti nevozmozhno  bylo
prosledit'. Ee stupnya skol'znula po shcheke Mal'kol'ma. |tot udar na sportivnom
sostyazanii prines by ej nemalo ochkov. Esli by udar prishelsya Mal'kol'mu v nos
ili v lob, to ona dazhe mogla by nokautirovat' protivnika.
     K neschast'yu  Margo,  ni  nos, ni lob Mal'kol'ma ne nahodilis' v  nuzhnom
meste. On prodolzhal  dvigat'sya vpered.  Pyatka Margo proskochila pryamo nad ego
plechom.  Prezhde  chem  ona  uspela  otprygnut' nazad ot neozhidannogo  vypada,
devushka  snova  ochutilas'  na  mate  v tom  zhe polozhenii,  chto  i prezhde  --
Mal'kol'm lezhal mezh ee kolen.
     -- |to nechestno! -- nedovol'no voskliknula ona.-- |to  dolzhno  bylo  by
svalit' ego s nog!
     Kit kivnul:
     --  Aga, esli by  ty dejstvitel'no udarila ego, to, navernoe,  tak by i
sluchilos'. No ty etogo ne sdelala.
     -- Poslushajte, ya zhe ne hotela razbit' vashemu drugu lico!
     -- YA priznatelen vam za  zabotu,  miss  Margo.--  Mal'kol'm pozvolil ej
vstat', i ona rasterla zapyast'ya, zatem rasslabila potyanutuyu myshcu bedra.
     Kit skazal:
     -- Pereryv na pyat' minut.
     On vernulsya na sklad snaryazheniya i nashel shlemy dlya sparringa, perchatki i
borcovskie  tufli s  podbitymi vojlokom podoshvami,  zatem vernulsya v  zal  i
uvidel, chto Margo molchit i zlobno glyadit na Mal'kol'ma.
     -- Otlichno, vot eto snaryazhenie dolzhno byt' ochen' pohozhe na to,  kotorym
ty pol'zovalas' na sorevnovaniyah po karate.
     Ona s udivleniem razglyadyvala snaryazhenie.
     "Oh, vot eto zdorovo!"
     --  Poprobuyu ugadat'.  Ty ni razu ne  uchastvovala  v poedinkah s polnym
kontaktom?
     --   Nu,  po   pravde  skazat',  net,--  priznalas'  ona.--  My  vsegda
priderzhivali  udary i  staralis', chtoby vstrechnye  vypady  ne  sovpadali  po
vremeni drug s drugom. V nashej shkole ne hvatalo sredstv na takoe snaryazhenie.
     Kit nelestno podumal o shkol'noj administracii, podvergayushchej detej risku
na  zanyatiyah "sportom", kotoryj  byl izobreten, chtoby kalechit' i ubivat'. On
pokazal  ej,  kak  nadevat'  zashchishchayushchij  golovu  shlem.  Pohozhij  na  kozhanyj
bokserskij, on byl sdelan iz myagkogo plastika, s tolstym valikom, prohodyashchim
cherez lob  i  spuskayushchimsya  vniz po skulam,  s tesemkami  pod  podborodkom i
podushechkami, nemnogo prikryvayushchimi  viski  i cherep po bokam. Mal'kol'm nadel
shlem, tufli i perchatki, a Margo vse eshche vozilas' so svoim snaryazheniem.
     Kogda devushka byla gotova, ona neuverenno skazala:
     -- YA vse zhe ne hochu  ego travmirovat' ili eshche kak-nibud' povredit' emu.
Kit kivnul:
     -- Prosto zastav' ego ohnut', i ya budu vpolne dovolen.
     -- Ladno.
     Vnov' Mal'kol'm brosilsya  vpered, ne dav ej vremeni sreagirovat'. Margo
vypolnila bokovoj udar nogoj,  popav emu tochno poseredine taza. On vskriknul
"oh!" i vnezapno ostanovilsya. Kogda on peregnulsya popolam, Margo udarila ego
chut' povyshe pravogo uha levym kulakom. Eshche odno rezkoe "oh!" posledovalo  za
etim  zhestom.  Kogda  on uzhe padal,  Margo  udarila ego  pravym  kulakom  po
zatylku.  Tret'e nelepoe  "oh!"  vyrvalos'  u  bednyagi,  a  kogda  ego  lico
udarilos' o mat, priglushennoe "oh!" vyzvalo ulybki zevak po vsemu zalu.
     Margo nevinnym tonom sprosila:
     -- Vy imeli v vidu eto?
     Kit lish' vzglyanul na nee:
     -- Ty ne hochesh' sovsem udelat' ego?
     Utknuvshis'  licom  v mat  ryadom  so stupnej Margo, Mal'kol'm pridushenno
probormotal:
     -- Radi Boga, Kit, ne podzuzhivaj ee.
     Kit hmyknul i besserdechno potrogal ego noskom svoej tufli.
     -- Davaj, Mal'kol'm, vstavaj i  poprobuj snova. |to ne  znachit, chto ona
hot' chto-to umeet, eto znachit lish', chto ty stal slishkom samouveren.
     Margo s dosady fyrknula i skrestila ruki na grudi.
     Mal'kol'm s trudom otzhalsya ot mata i vstal, slegka poshatyvayas'.
     Kit ulybnulsya:
     -- CHto s toboj, Mal'kol'm? Raskis posle pervoj neudachi?
     -- Nu i yazva zhe ty,-- promyamlil Mal'kol'm.
     -- Starayus' kak mogu.
     Mal'kol'm rinulsya  v ataku  bez  preduprezhdeniya.  Margo  snova  provela
vstrechnyj  udar, no  Mal'kol'm vovremya ostanovilsya, i ee noga prosvistela  v
vozduhe. K  tomu momentu, kogda ona zakonchila vypolnenie udara, ona stoyala k
protivniku spinoj.  Mal'kol'm  radostno  brosilsya  vpered. Kit pomorshchilsya  i
prigotovilsya uslyshat' protestuyushchie vopli  Margo.  Ona stoyala  k Kitu spinoj,
kogda Mal'kol'm rinulsya k nej...
     I tut ona udivila ih oboih.
     Margo sdelala shag nazad, navstrechu  Mal'kol'mu.  Kogda  on  naskochil na
nee, ona dvinula loktem pryamo nazad, predplech'e parallel'no polu, ruka szhata
v  kulak ladon'yu  vverh. Ona operlas' na  etot  kulak  i udarila  Mal'kol'ma
loktem  v  solnechnoe  spletenie. On peregnulsya  popolam s protivnym  stonom,
vyzvavshim u Kita grimasu sochuvstviya. Margo naklonilas' vpered vmeste s nim i
zatem,  obhvativ ego za sheyu obeimi rukami, brosila vpered.  Bednyj Mal'kol'm
shlepnulsya na mat spinoj, a Margo legko pritancovyvala na noskah pozadi nego.
Ona zahvatila ego volosy rukoj v perchatke  i udarila ego v osnovanie  cherepa
pravoj  rukoj,  priderzhav  udar  tak,  chto  golova  Mal'kol'ma  lish'  slegka
motnulas'.
     I poka  slezy  struilis'  iz  glaz Mal'kol'ma, Margo  skazala eshche bolee
sladkim, nevinnym tonom:
     -- Vy imeli v vidu udelat' ego vot tak?
     Kit  skrestil  ruki na  grudi,  chtoby  skryt'  svoe  udivlenie.  Emu ne
hotelos', chtoby  Margo uzh  slishkom  zadirala  nos.  Bednyaga  Mal'kol'm  lish'
smargival slezy i muzhestvenno staralsya uteret' lico perchatkami.
     --  Nu chto zhe,  odin raz tebe eto  udalos',--  medlitel'no cedya  slova,
proiznes  Kit,-- no v real'noj  situacii tebe vsegda  pridetsya  kalechit' ili
ubivat' po krajnej mere dvazhdy.
     -- Dvazhdy? -- povtorila Margo.-- A-a,  chtoby  protivnik ne ustroil tebe
syurpriz, kogda ty uzhe schitaesh', chto s nim pokoncheno.
     Kogda  ona  prigotovilas'  eshche  raz  "udelat'" Mal'kol'ma,  Kit  zhestom
ostanovil ee:
     -- Net, s Mal'kol'mom vse koncheno. Na etot raz.
     Nezavisimyj  gid  gnevno  smotrel  na Kita,  slovno govorya:  "Hvatit  s
Mal'kol'ma  etih  igr.  Mal'kol'mu  bol'no,  i  tebe eto  dorogo  obojdetsya,
priyatel'".
     Kit pozhal plechami, otvechaya vzglyadom  na etot bezmolvnyj uprek: "Kto  zhe
mog znat', chto tak poluchitsya?"
     Mal'kol'm s trudom podnyalsya na nogi.
     -- Tebe... -- zasipel  on na Kita  --  ...sleduet chertovski radovat'sya,
chto Bull Morgan ne dopuskaet v La-la-landiyu sudebnyh advokatov.
     -- Ty, navernoe, prav,--  myagko  skazal Kit.--  No i tebe tozhe  sleduet
etomu radovat'sya. Davaj eshche razok.
     --  Vot  te  na,  Kit!  CHego  ty dobivaesh'sya?  Zadat'  Rechel Ajzenshtajn
pobol'she raboty? Margo tak i siyala samodovol'stvom. V ulybke Kita ne bylo ni
kapli sochuvstviya.
     --  V tot  den',  kogda  Margo  otpravit  tebya  v bol'nicu, ya s容m tvoi
botinki. Davaj, druzhok. Soberis'.
     Margo otvesila emu  izdevatel'skij  poklon,  ni na mig ne svodya s  nego
glaz. Mal'kol'm gorestno vzdohnul i vstal v stojku.
     -- Horosho zhe,-- probormotal on.-- Sejchas posmotrim.
     Mal'kol'm,  kotoromu trebovaniyami trenirovochnogo poedinka byla navyazana
rol' napadayushchego, snova dvinulsya  vpered,  no  na  etot raz udivil Margo. On
atakoval  ee,  kak  opytnyj  borec  tekvondo, vypolniv  krasivyj  udar nogoj
vpered, pridumannyj  im samim. Ego stupnya hlopnula ee  po  spine s protivnym
hlyupayushchim zvukom. Mal'kol'm prinyalsya molotit'  ee oboimi  kulakami, raz-dva,
raz-dva.  Margo popyatilas',  podnyala  ruki,  chtoby  zashchitit'sya  ot udarov, i
provela bokovoj udar, otbrosiv ego ruki. Prezhde chem on uspel opomnit'sya, ona
dvazhdy udarila ego po licu, ispol'zuya inerciyu svoego dvizheniya vpered.  Kogda
on popyatilsya, Margo  tolknula ego plechom v zhivot, otbrosiv nazad. I tut  ona
po-nastoyashchemu udivila Kita -- ne govorya uzhe  o Mal'kol'me. Ona zahvatila pod
koleno ego vystavlennuyu vpered  nogu i dernula ee  vverh,  prodolzhaya tolkat'
ego plechom. Mal'kol'm plyuhnulsya o mat spinoj, izdav protivnoe "uh!".
     Margo prizemlilas' mezh ego kolen,  parodiruya to, kak on sam oboshelsya  s
nej.
     -- Teper' tvoya ochered'! -- ona zalepila emu poshchechinu i udarila v kadyk.
     -- Gak! -- Mal'kol'm vypuchil glaza.
     Margo pryzhkom podnyalas' na  nogi,  zloradno  ulybayas', i  sdelala  Kitu
samyj  nastoyashchij  reverans.  Zevaki  po vsemu zalu zasmeyalis',  i  nekotorye
zaaplodirovali. Margo snova sdelala reverans vsem prisutstvuyushchim, vyzvav eshche
bol'she aplodismentov. Mal'kol'm vstal na chetveren'ki, zakashlyalsya i prosipel:
     --  Prekrati eto, Kit. Mama vsegda uchila menya ne drat'sya s  devchonkami.
Mama nikogda ne oshibalas'.
     Kit  sumel  v  otvet na  torzhestvuyushchuyu  ulybku Margo sostroit'  grimasu
skuki.
     -- YA dumal, ty zanimalas' tekvondo,-- suho zametil on.-- CHto eto byl za
brosok, kogda Mal'kol'm upal vo vtoroj raz?
     Margo ulybnulas' eshche shire:
     --  Nu,  kogda ya  pervyj  god  uchilas' v starshih klassah, ya  zanimalas'
dzyudo, poka  ne  vyyasnila, chto uchitelya ne sobirayutsya  razreshat' nam  vot tak
katat'sya po polu s mal'chikami.
     --  Ne  govori  gadostej,  devchonka,--  myagko  skazal  on  Margo   lish'
rassmeyalas'.
     -- CHto teper'? -- s vyzovom sprosila ona.
     Kit  v  glubine  dushi  priznaval  za  nej  pravo  gordit'sya  soboj,  no
nahal'stvo bylo  opasno. Samoe  vremya  pokazat'  ej, chego ona na samom  dele
stoit. On stupil na mat.
     Mal'kol'm prosipel:
     -- Podozhdi sekundochku, daj mne otsyuda ubrat'sya.
     Zevaki  stali  tesnee  sobirat'sya  vokrug mata  so  vsego  zala. Kto-to
protyanul Mal'kol'mu  stakan vody, kotoryj  on  tut zhe vypil. K  nasmeshkam  i
podshuchivaniyam on  otnessya  na udivlenie  spokojno,  s ulybkoj  rasshnurovyvaya
perchatki, staskivaya shlem i rastiraya zatylok.
     Margo nablyudala  za nim, siyaya udovletvoreniem, kotoroe sogrevalo vse ee
telo. |to byl  chas ee torzhestva, i  ona  znala eto.  Ona prochla  zavistlivoe
uvazhenie v glazah  Mal'kol'ma  i yavnyj interes k  sebe na  licah  neskol'kih
chelovek, aplodirovavshih ej. "Nakonec-to,-- podumala ona,-- nakonec  ya chto-to
sdelala  zdes' tak,  kak nado!" Mozhet,  teper' Kennet  "Kit"  Karson  nachnet
proyavlyat' k nej hot' nemnogo uvazheniya!
     Vysoko podprygnuv, Margo igrayuchi rinulas' pryamo k nemu.
     Vposledstvii ona tak  i  ne  razobralas',  chto imenno  on sdelal, krome
togo,  chto on povernulsya i  podnyal  odnu ruku, togda kak drugaya  opustilas'.
Margo tak i ne ponyala,  kosnulas' li ona  ego ili on ee,  no  devushka  vdrug
okazalas'  sidyashchej na  yagodicah u kraya mata na tverdom,  holodnom polu. Bol'
pronzila ee pozvonochnik snizu doverhu.
     Kogda  Margo opravilas'  ot shoka,  vse, chto  ona  sumela  skazat',  eto
zhalobno vskriknut' "oj!". Ona serdito povernulas' k Kitu:
     -- Vy brosili menya mimo mata!
     -- Net,-- otvetil on, chut' zametno ulybayas',-- eto ty sama brosila sebya
mimo mata.
     --   Ladno,--  dobrodushno  skazal  on,--  hochesh'  nemnogo  pozanimat'sya
ser'eznym sparringom?
     |togo  uyazvlennoe  samolyubie Margo  vyderzhat' ne moglo.  Ona rinulas' v
boj, nachav  eshche  odin otlichnyj  vysokij  perednij udar nogoj  --  vot tol'ko
golovy Kita ne bylo tam, kuda ona metila. Ego golova okazalas' pozadi i nizhe
ee poyasa,  a levaya  stupnya Margo, na kotoruyu ona opiralas',  vdrug ochutilas'
chut'  vyshe  mesta, gde obychno  nahodilas' ee levaya lodyzhka,  i  pochti na fut
vperedi nego, togda kak ee spina bystro peremeshchalas' pryamo k polu.
     Na etot raz smargivat' neproizvol'nye slezy prishlos' Margo. Oj-oj-oj...
Ej byl viden Mal'kol'm, nesterpimo ulybayushchijsya.
     Kit Karson, chtob ego cherti vzyali, skazal:
     -- Nu zhe, ne sidi zdes' bez tolku, ditya. Davaj, vstavaj zhe, ya dumal, ty
hochesh' borot'sya
     Ona pospeshno vskochila na nogi i rinulas' vpered, ee kulaki zamel'kali v
vozduhe stol' zhe  bystro i  yarostno, kak tot grad  udarov,  kotoryj  nedavno
obrushil na nee Mal'kol'm. Margo uvidela, kak raskrytye  ladoni Kita mel'kayut
pered  nej v  promezhutkah mezhdu ee udarami, no ee kulaki ni razu  ne  popali
tochno tuda, kuda ona celilas'. I tut  sovershenno neozhidanno -- iz-za legkogo
nazhima na  ee pravoe zapyast'e i lokot' -- ona  obnaruzhila, chto ej neobhodimo
kak mozhno skoree brosit'sya pryamo  na pol. Ona upala licom vniz.  Horosho hot'
-- na mat. Margo videla lish' zatopivshij vse  pole zreniya krasnyj  svet. A on
stoyal nad nej i ulybalsya.  Ona vybrosila ruku v napravlenii ego promezhnosti,
namerevayas' vcepit'sya vo chto udastsya.
     On  shvatil  ee  za  zapyast'e.  Slegka. Vsego  lish'  bol'shim i  srednim
pal'cami. CHtoby  eshche bol'she unizit' ee,  on dazhe  chut'  otstavil  vverh svoj
ukazatel'nyj palec. Prezhde chem ona uspela prijti  v sebya, on nemnogo podalsya
nazad, kak raz nastol'ko, chtoby ee ruka  raspryamilas', i chut' povernulsya. Ee
lokot' boleznenno hrustnul, kosnuvshis' ego  kolena.  On  prodolzhil  povorot,
narochito medlenno, chtoby yasnee dat' ej ponyat', chto proishodit. Margo ojknula
-- zatem ojknula opyat', kogda etot lenivyj povorot zastavil ee polzti vokrug
Kita  po krugu, prosto  chtoby ee  lokot'  ne vyletel  iz  sustava.  Vozglasy
udivleniya razdalis' so vseh koncov zala. "O Bozhe, oni smeyutsya nado mnoj..."
     I  poka ona prodolzhala polzti  vokrug  nego so  vse  bol'shim strahom  i
smushcheniem, Kit skazal ej:
     -- Mne kazhetsya, na  segodnya hvatit. Stupaj v  dush, my pogovorim ob etom
posle.
     Nakonec on otpustil ee. Margo usiliem voli  sderzhala slezy. Sobravshiesya
vokrug  muzhchiny  nachali,  posmeivayas',  rashodit'sya.  Ona prikusila  yazyk, s
kotorogo  gotovo  bylo sorvat'sya  yazvitel'noe zamechanie, osoznav dazhe skvoz'
zastilavshuyu  glaza  pelenu  unizheniya,  chto  ej  eshche  oj  kak  mnogomu  nuzhno
nauchit'sya. "On podlovil menya, chert voz'mi, on podlovil menya..."
     CHto zh, ved' ona za etim i prishla k nemu, razve ne tak?
     |ta  mysl' pomogla Margo proderzhat'sya  vo vremya  dolgogo,  muchitel'nogo
dusha. Goryachaya voda barabanila po sinyakam i rasslablyala  svedennye  sudorogoj
myshcy ot shei do  konchikov  pal'cev nog. Kogda ona vyshla iz dusha, obmotavshis'
polotencem,  ona  nashla  dezhurnuyu po  razdevalke  i  popytalas'  potrebovat'
obratno  svoyu  odezhdu.  ZHenshchina ulybnulas'  i protyanula ej  svezhij  komplekt
odezhdy dlya trenirovok.
     Margo prostonala:
     -- O Bozhe, neuzhto novyj seans pytok?
     -- Net,-- ulybnulas' dezhurnaya,-- prosto chto-nibud' nemnogo menee... hm,
kazhetsya, Kit skazal  "skandal'noe",  chem vashe plat'e.-- Ona protyanula  Margo
takzhe  i  eto  plat'e  vmeste  s  tuflyami  na  shpil'kah,  pomyatoj  shlyapoj  i
korsetom.-- Voz'mite takzhe gimnasticheskie tufli.
     -- Spasibo,-- probormotala Margo, voznagrazhdennaya dobrodushnym smehom.
     Margo obdumala,  ne nadet' li ej snova  svoyu odezhdu, i pust' Kit Karson
katitsya ko vsem chertyam, no ee potyanutye  myshcy  tak boleli, chto sama mysl' o
tom, chtoby vtisnut'sya v etot korset, byla  neperenosimoj. Krome togo, hvatit
s nee unizhenij na segodnyashnij den'. Ej  ne hotelos' nikakih napominanij o ee
sobstvennyh oprometchivyh  suzhdeniyah  o Skitere Dzheksone.  Ona nadeyalas', chto
eta krysa postaraetsya  teper' ne popadat'sya ej na glaza. Ona  hotela nikogda
bol'she ne videt' ego, i, uzh konechno, ej tem bolee ne hotelos' hot' raz snova
razgovarivat' s nim.  Margo  svernula plat'e, korset i tufli v  sharoobraznyj
kom i nahlobuchila na nego sverhu shlyapu.
     -- CHto zhe,-- vzdohnula ona,-- pust' eto  budet tebe eshche odnim urokom na
budushchee, Margo. Pohozhe, etot den' okazhetsya dlinnee, chem ty dumala.
     Ona  zadrala povyshe  podborodok,  otkazyvayas'  priznavat'  svoe  polnoe
porazhenie.   Ona  oderzhala  verh  nad   Mal'kol'mom  Murom  i  ubedila  Kita
trenirovat' ee. |to nemalogo stoit.  S etimi  umerenno uteshitel'nymi myslyami
Margo  napravilas' navstrechu  ocherednoj  stychke  s bezumno  razdrazhayushchim  ee
chelovekom,  kotorogo  ona  izbrala  svoim  uchitelem. "Navernyaka,-- obodryayushche
skazala ona sebe,-- skoro vse pojdet polegche". A esli ne pojdet? Ili esli on
reshit, chto v nej net togo, chto neobhodimo dlya etogo dela?
     CHto zhe, on mozhet  prognat' ee proch',  no,  vidit Bog, ona ne sobiraetsya
sdavat'sya!
     Poka Margo prinimala dush i pereodevalas',  Kit otoslal Mal'kol'ma proch'
s  dostatochnoj summoj karmannyh  deneg  dlya dobrogo,  solidnogo obeda, zatem
pozvonil,  chtoby  na  schet Mal'kol'ma  byli  perevedeny  summy,  pokryvayushchie
stoimost' seansa sparringa  i prichinennyj  emu ushcherb. U  nego byli plany  na
budushchee v otnoshenii etogo gida, svyazannye s trenirovkoj svoej vnuchki,  a eto
oznachalo, chto Mal'kol'm  ne  dolzhen otkazat'sya vnov' imet' s nej delo eshche do
togo,  kak Margo nachnet brat'  u nego uroki. Mal'kol'm poka ob etom ne znal,
no on vot-vot dolzhen byl stat' namnogo bogache --  i, vozmozhno, chutochku bolee
posedevshim. Kit  pokachal  golovoj.  Kto  by  mog podumat', chto  eta pigalica
otdelaet ego stol' osnovatel'no?
     On vospol'zovalsya  tem,  chto Margo  zaderzhalas'  v dushe  nadolgo, chtoby
najti  ej sleduyushchih instruktorov.  V  tire pochti nikogo  ne  bylo.  |nn  Uin
Malheni, skrestiv nogi, sidela na polu ryadom s  pustym strelkovym  stendom i
chistila starinnye revol'very.
     --  Privet,  Kit,--  ulybnulas'  ona.--  YA   slyshala,  Margo  zastavila
Mal'kol'ma izryadno popotet'.
     --  Sluhi raznosyatsya  molnienosno,-- s  usmeshkoj skazal  on.--  Bednyaga
Mal'kol'm.  No  on  opravitsya  ot  etogo.  Osobenno  kogda  ya  predlozhu  emu
vozmozhnost' pokvitat'sya s nej.
     |nn rassmeyalas':
     -- Bednyazhka Margo. A kstati, gde sejchas nash Vunderkind?
     -- Prinimaet dush. Dumayu, ona na samom  dele revet tam. Ona...  ne ochen'
udachno pytalas' protivostoyat' ajkido.
     -- |to ya tozhe slyshala. V chem delo? Hodyat sluhi, chto  ty zateyal uchit' ee
na razvedchicu proshlogo, no mne v eto ne ochen'-to veritsya.
     Kit pochesal v zatylke.
     -- Nu, na samom dele... mne hotelos' by, chtoby ty pouchila ee strelyat'.
     -- Ty hochesh', chtob ya... chto?! -- |nn Malheni vytarashchila glaza.  SHtatnyj
instruktor po  ognestrel'nomu  oruzhiyu VV-86  uperlas' rukami  v  svoi  uzkie
bedra, pozabyv o  tom,  chto  ee ladoni  izmazany  porohovoj gar'yu i chistyashchim
sostavom.-- Uzh ne hochesh' li ty mne skazat', chto eti sluhi verny?
     Kit molcha prokashlyalsya.
     |nn glazela na nego, v uzhase raskryv rot.
     -- O Bozhe, ty uchish' ee, da? U tebya  est' na to kakaya-to osobaya prichina?
YA imeyu v vidu, krome toj, chto ty yavno utratil ostatki zdravogo smysla?
     Kit pokrasnel.
     -- Proklyatie, |nn, ona vse ravno sdelaet eto na svoj strah i risk, esli
ya  otkazhus'. Ty zhe znaesh', kak ya  upryam. Ona nichut' ne luchshe,  ej tol'ko chto
stuknulo vosemnadcat', i ona ubezhdena,  chto  ves'  mir  sushchestvuet dlya togo,
chtoby ona mogla sobirat' cvetochki gde ej vzdumaetsya.  Ona ponyatiya ne  imeet,
chem riskuet, ej prosto hochetsya sledovat' po moim treklyatym stopam...
     Povedenie |nn srazu izmenilos'.
     -- Oh, Kit. Bednyj ty, bednyj.-- Ona polozhila ladon' na ego predplech'e.
On  medlenno,  pozvolyaya   razdrazheniyu  i  bespokojstvu   vyhodit'  iz  nego,
rasslablyal myshcu za myshcej. Kogda on snova smog dyshat' bez boli v grudi, |nn
skazala: -- Horosho, Kit, ya budu ee uchit'. No esli ya vyskazhu svoe mnenie o ee
uspehah i ono okazhetsya neblagopriyatnym...
     On posmotrel ej v glaza:
     -- Vozmozhno, ona prislushaetsya k slovam zhenshchiny.
     --  Vozmozhno.  U menya cherez  neskol'ko minut  nachnetsya urok,  a to by ya
predlozhila pozanimat'sya s nej  pryamo sejchas. Pogovori  so Svenom,  poslushaj,
chto on  skazhet;  potom prihodi ko mne  zavtra s  utra, i  my  smozhem  nachat'
trenirovki.
     -- Spasibo, |nn.-- On stisnul  ej ruku v znak iskrennej  blagodarnosti.
Ona ulybnulas':
     -- Ne blagodari menya. |to obojdetsya tebe  nedeshevo, Kennet Karson -- No
ona shutlivo podmignula, chtoby on ne obidelsya.
     Kit lish' prostonal:
     -- CHego by tebe hotelos'?
     -- Kak naschet nomera lyuks dlya novobrachnyh na nedelyu?
     -- Na nedelyu? Da  ty predstavlyaesh' sebe  hot' priblizitel'no, skol'ko ya
mogu vyruchit' za... -- On oborval sebya.-- Ladno. Na nedelyu.
     -- I moj obychnyj gonorar plyus pyat'desyat procentov za chastnoe obuchenie.
     Vnuchki obhodyatsya nedeshevo.
     -- CHto-nibud' eshche? Moya podpis' krov'yu? |nn hmyknula:
     --  Esli ty dumaesh',  chto ya dorogo  beru,  to posmotrim, chto ty skazhesh'
posle razgovora so Svenom.
     -- Otlichno. Spasibo. A chego zhe togda hochet on?
     -- |to otdel'naya tema. ZHdu ne dozhdus', chto zhe ty smozhesh' predlozhit' emu
takogo, chtoby on peredumal.
     Kit reshil, chto emu pridetsya  rasstat'sya s  pribyl'yu za celyj kvartal, i
poshel razyskivat' Svena. On  nashel ego  na  oruzhejnom sklade,  gde on  tochil
rimskij gladij.
     -- Privet, Sven.
     --   Privet  tebe.  Otvet  otricatel'nyj.  Vizg  obnazhennogo  klinka  o
tochil'nyj kamen' ne raspolagal k sporu. Kit nashel stul i plyuhnulsya na nego.
     -- Cenu nabivaesh'? Sven podnyal vzglyad.
     -- Vot uzh net. Ee  ub'yut, ty pridesh' razobrat'sya  so mnoj, mne pridetsya
svernut' tebe sheyu... Net uzh. Spasibo, obojdus' bez etogo.
     --  Ty chto, predpochel by pozvolit' ej  otpravit'sya  v Nizhnee Vremya  bez
podgotovki?
     -- Ha! Ty by luchshe dlya nachala svyazal ee.
     -- YA by tak i sdelal, no ej  nuzhno inogda hodit'  v vannuyu, a eto ochen'
reshitel'nyj rebenok.  YA ser'ezno, Sven.  Dlya etogo mne  nuzhen ty.  |nn mozhet
nauchit' ee vsemu, chto ej  nuzhno znat' o metatel'nom oruzhii, no ej neobhodimo
umet' obrashchat'sya  s holodnym, a takzhe luchshe vladet' boevymi iskusstvami, chem
ona sejchas mozhet. Ej nuzhny uroki. Horoshie uroki. Tvoi uroki.
     Sven navel poslednij losk na ostrie gladiya, zatem povernul  ego i nachal
zatochku drugoj rezhushchej kromki.
     -- Ty ne budesh' vmeshivat'sya?
     -- Ne-a.
     -- Ili zlit'sya, esli ona poluchit travmu?
     --  Nichut'. CHem kruche ej  pridetsya, tem  skoree ona odumaetsya i vyberet
sebe druguyu kar'eru.
     -- Ty prosto prelest', dedushka. CHto zhe, otvet  vse ravno otricatel'nyj.
Ona shustraya. Ona pojmet, chto k chemu.
     Kit soschital do desyati. Poiskal kakie-nibud' drugie dovody.
     -- U menya est' rukoyat' mecha Musasi.
     Sven  tak i zastyl  s tochil'nym bruskom v ruke,  ne  zakonchiv dvizheniya,
zatem chertyhnulsya i prinyalsya zanovo navodit' zaporotuyu kromku.
     -- Ublyudok. Ona podpisana? "Vot ty i vlip".
     -- Aga.
     Sven el ego glazami.
     -- Gde, chert poberi, ty smog razdobyt' nastoyashchuyu cubu raboty Musasi?
     -- YA nashel ee  v  sejfe  "Novogo  |do". V  etom  sejfe  lezhit neskol'ko
udivitel'nyh veshchic. Sven mrachno rassmeyalsya:
     -- Nu,  uzh eto tochno, b'yus' ob zaklad.--  On otlozhil gladij v storonu i
otkinulsya  v  kresle.--  Esli by delo bylo  tol'ko v cube, ya by skazal tebe,
chtob  ty umatyval otsyuda ko vsem chertyam.-- Sven vyderzhal vzglyad Kita.-- Tebe
v samom dele nastol'ko pozarez hochetsya uchit' etogo rebenka?
     -- Da,  imenno tak,--  tiho  otvetil Kit.-- Esli by ya schital,  chto est'
drugoj vyhod iz  etogo... no poka ya ego ne nashel.  YA hochu, chtoby u nee  byli
shansy pobedit' v drake.
     Sven pokachal golovoj:
     -- ZHenshchina-razvedchica. I pritom sovsem eshche neopytnyj rebenok. Drug moj,
ty  rehnulsya.-- On krivo  ulybnulsya Kitu.-- No, chestno govorya, my vsegda eto
znali. Ladno. YA sdelayu eto. Da, Kit, ostav' Musasi u sebya. Vidit Bog, ya tebe
koe-chem obyazan. Prosto pozvol' mne vremya ot vremeni lyubovat'sya  etoj shtukoj,
i togda budem schitat', chto my kvity.
     Kit, kotoryj v lyubom sluchae ne mog zabrat'  s  soboj  obratno v Verhnee
Vremya  bescennuyu rukoyat' mecha raboty Musasi,  reshil,  chto  teper' on nakonec
znaet, chto podarit' Svenu na ego sleduyushchij den' rozhdeniya.
     -- Spasibo, druzhishche.
     --  Pozhalujsta.  Vsyakij  raz,  kogda  tebe  vzbredet  v  golovu  delat'
gluposti, prosto daj mne znat'. Kogda ty hochesh', chtob my nachali?
     -- V lyuboe vremya, kogda tebe udobno. Sven vzdohnul:
     -- CHto zhe, chert, togda, navernoe, pryamo sejchas. Ty uzhe poobedal?
     Kit pokachal golovoj:
     --  Net, i  mne  kazhetsya, Margo umiraet  s  golodu.  Pochemu  by mne  ne
pozvonit' i ne uznat', net li v "Radosti" svobodnogo stolika?
     -- Vot eto mne  nravitsya. YA vstrechus' s vami tam  naverhu,  kak  tol'ko
zakonchu zapirat' eto hozyajstvo.
     Vnutrennee   ubranstvo  "Radosti   epikurejca"  otrazhalo   raspolozhenie
restorana  v  "Rimskom gorode": mozaichnye  poly, raspisannye  freskami steny
(nekotorye  iz nih  sozdal  hudozhnik, provedshij celyj god  v Nizhnem Vremeni,
uchas' u drevnih masterov) i stoliki  vperemezhku s nastoyashchimi  pirshestvennymi
lozhami  dlya  teh, komu hotelos' pogloshchat'  pishchu po rimskomu obychayu  -- lezha.
Sluh  piruyushchih uslazhdal  opytnyj igrok  na  lire,  odetyj  grecheskim  rabom.
Oficianty  tozhe byli odety, kak raby,  obsluzhivayushchie pochetnyh gostej. V etot
vecher publika sostoyala iz  shesti znamenityh  millionerov,  odnogo nikomu  ne
izvestnogo yaponskogo milliardera s ego nyneshnej lyubovnicej, chlena britanskoj
palaty lordov  i  ego  nyneshnej  lyubovnicy, a  takzhe treh vsemirno izvestnyh
aktris, ozhivlenno besedovavshih o  predstoyashchem issledovanii v Nizhnem Vremeni,
kotoroe  oni  zadumali  provesti  v  Londone,   gotovyas'  k  s容mkam  svoego
sleduyushchego fil'ma.
     V obshchem, eto  byl obychnyj  vecher  v  "Radosti". Kit zametil, chto  Margo
strashno  udivilas',  kogda  metrdotel' usadil  ih za  sosednij  s  aktrisami
stolik.
     -- |to zhe...
     -- Aga,-- oborval ee Kit.--  Privykaj k etomu, Margo.-- On ulybnulsya.--
VV-86  kak  magnit  prityagivaet  k  sebe svetskuyu publiku, etu  zhalkuyu svoru
neudachnikov, kotorymi  oni yavlyayutsya na samom dele.  Prosto ne mechtaj vojti v
etot krug,  i  ty  prozhivesh' bolee  schastlivuyu zhizn'. Teper',  poka my zhdem,
chtoby k nam prisoedinilsya Sven...
     Lico Margo prinyalo ozabochennoe, ustaloe vyrazhenie.
     -- Da?
     -- Uspokojsya, devochka, ya ne kusayus'. Vot eti tri,-- on kivnul v storonu
aktris,--  zanimayutsya zdes'  sborom materiala dlya svoih rolej. Ty  govorila,
chto sobiralas' stat' aktrisoj, verno?
     Ona kivnula.
     -- Otlichno.--  Kit  naklonilsya  vpered i  poudobnee scepil  pal'cy  pod
podborodkom.--  Mne by hotelos',  chtoby ty  rassmatrivala razvedku  kak sbor
materialov dlya samogo  potryasayushchego v tvoej zhizni spektaklya, v  kotorom tebe
predlozhena glavnaya rol'.
     Margo ulybnulas':
     -- Nu, eto netrudno.
     -- A  vot  i  net. Esli ty zabudesh' svoi repliki, tam ne budet suflera,
kotoryj mog by tebe ih podskazat'. U tebya ne budet rezhissera, kotoryj mog by
kriknut':  "STOP! Nachnem  snova so stranicy..." Ty budesh'  odna-odineshen'ka.
Tvoyu  igru budut  ocenivat' ne kritiki, ee ocenkoj  stanet  tvoe  vyzhivanie.
Tvoimi  zritelyami  budut  lyudi  iz  proshlogo,  s  kotorymi  tebe   dovedetsya
vstretit'sya.  Sumej  ih  obmanut'  --  i  togda,  mozhet byt',  tebe  udastsya
vernut'sya obratno v  celosti  i sohrannosti. Nu a  teper'...  naschet  tvoego
vystupleniya v sportzale.
     Ee glaza sverknuli.
     -- YA sumeyu nauchit'sya drat'sya poluchshe!
     -- YA v etom  ne somnevayus'. Mne hochetsya,  chtoby ty otvetila mne na odin
vopros, no ty dolzhna horoshen'ko podumat', prezhde chem otvetit'.
     -- YA slushayu.
     Kit kivnul:
     --  Skazhi mne, pozhalujsta, kakovy celi  razvedchika proshlogo? A, privet,
Arli, kak dela?
     Arli Ajzenshtajn teplo privetstvoval Margo,  pozdravil ee s pribytiem na
VV-86 i zatem porekomendoval ej nyneshnee osoboe blyudo.
     -- |to  novyj recept, drevneegipetskij, prosto velikolepnyj. Vy  budete
moimi morskimi svinkami.
     Kit ulybnulsya:
     -- YA gotov. A ty, Margo?
     S zadornym bleskom v glazah Margo skazala:
     -- Vse, chto on zakazhet, voz'mu i ya.
     -- Vse-vse? -- peresprosil Arli, udivlenno podnyav brovi.
     -- Absolyutno vse.
     Arli poter ladoni, predvkushaya lyubopytnuyu scenu.
     -- Vot i otlichno. YA skazhu ZHaku, chtoby on nachal gotovit'. Kto-nibud' eshche
sobiraetsya k vam prisoedinit'sya?
     --  Tol'ko Sven,  naskol'ko  mne  izvestno,  no  ya  ne  vozrazhayu protiv
kompanii, esli komu-to nuzhno mesto za stolikom.
     -- Otlichno, otlichno. CHem bol'she, tem veselee,-- zasmeyalsya Arli.-- Vina?
Zakusok?
     Kit vzglyanul  na  Margo.  Ona  yavno  ustala,  no  vse eshche  derzhalas'  v
napryazhenii.
     --  |to tvoe osoboe  blyudo,  ono  prigotovleno iz pticy,  iz  ryby,  iz
svininy ili iz govyadiny? Ili zhe eto nechto sovsem inoe?
     Arli podmignul:
     -- Morskoj delikates. V osnovnom.
     -- Horosho, togda pochemu by nam ne  nachat' s polgrafina michel'sburgskogo
portera s hlebom  i svezhimi fruktami? CHto kasaetsya  vina k osnovnomu  blyudu,
eto ya predostavlyu vybrat' tebe.
     Pol'shchennyj Arli prosiyal ulybkoj.
     -- Med. Egipetskij  medovyj  napitok.  YA  prishlyu Dzhuliyu  s zakuskami,--
poobeshchal on.  Arli snova  teplo ulybnulsya Margo  i otpravilsya obhodit'  svoi
vladeniya, vremya ot vremeni ostanavlivayas' poboltat' s drugimi klientami.
     Nakonec poyavilsya Sven Bejli.
     --  Znachit, eto ta samaya? --  besceremonno sprosil on, edva  podojdya  k
nim.  Ego dolgij, nepronicaemyj vzglyad zastavil Margo nelovko pokrasnet',  i
ee glaza razdrazhenno blesnuli.
     -- Ta samaya kto? -- holodno sprosila ona. Sven lish' nedovol'no hmyknul,
proignorirovav etot vopros, i plyuhnulsya na stul.
     -- Ty uveren, chto ty etogo hochesh'? Kit pozhal plechami:
     -- Aga.
     -- Ha!
     Margo perevela vzglyad so Svena na Kita, zatem obratno. Ej yavno hotelos'
zadat'  vopros,  i  ona  stol'  zhe yavno byla ne uverena, chto gotova poluchit'
otvet pryamo sejchas. Kitu stalo ee zhal'.
     -- Margo,  eto Sven  Bejli,  vezde i vsyudu  izvestnyj kak samyj opasnyj
chelovek na VV-86.
     Margo shiroko raskryla glaza. Sven tol'ko fyrknul:
     --  Tak i est', chtob menya cherti vzyali. Poslednij, kto pytalsya  dokazat'
obratnoe, uzhe mertv.-- On grubo zahohotal, zastaviv Margo v smushchenii  sharit'
vzglyadom  po  storonam, lish'  by  ne glyadet' na  nego.  Kit ne  schel  nuzhnym
ob座asnyat'  ej, chto  dzhentl'men, o  kotorom shla rech', byl  spyativshij  turist,
nastaivavshij  na ispol'zovanii stilya "biddl"  formal'nogo poedinka na nozhah,
nesmotrya na ser'eznye preduprezhdeniya  Svena  o  tom, chto  eto dlya nego ploho
konchitsya  (chto  i  sluchilos'  v  kakom-to  gryaznom zakoulke  Soho,  gde  tot
ubedilsya, chto "fehtovanie na nozhah" i ulichnaya  ponozhovshchina -- eto dve sovsem
raznye veshchi).
     Sven podnyal ruku i prosignalil Dzhulii, ulybnuvshejsya emu i podoshedshej  k
ih stoliku s grafinom vina i stakanami na serebryanom podnose.
     -- Privet, rebyata,--  veselo  skazala ona, stavya  pered  nimi bokaly  i
horosho ohlazhdennyj grafin  s porterom, a  takzhe stakany  vody so  l'dom.-- A
kakuyu otravu predpochitaesh' ty, Sven?
     On ponyuhal pivo:
     -- Tol'ko ne etu. Kak naschet butylochki "Sema Adamsa"?
     --  A naschet  uzhina  est'  idei?  U  nas  segodnya zamechatel'nyj morskoj
delikates, novoe blyudo iz Drevnego Egipta...
     -- CHert, net. Pust'  Arli eksperimentiruet na kom-to  drugom. U vas eshche
gotovyat tu govyadinu, chto podavalas' zdes' na proshloj nedele?
     U Dzhulii na shchekah poyavilis' yamochki.
     -- Nu konechno, gotovyat. Tebe s krov'yu?
     -- CHtob mychala.
     U Margo byl takoj  vid, slovno ona  vot-vot lishitsya vsyakogo appetita --
esli tol'ko ne huzhe. Kit uhmyl'nulsya:
     -- CHto s toboj, devochka? Krovi boish'sya? Margo podzhala guby.
     -- So mnoj polnyj poryadok. Sven pristal'no razglyadyval ee.
     --  Ty  uzh  tochno  chereschur  slabonervna  dlya   devchonki,  sobirayushchejsya
zanimat'sya razvedkoj proshlogo.
     Ona zaerzala na stule, no vozderzhalas' ot otvetnoj repliki.
     -- Kstati, o razvedke proshlogo,-- skazal Kit, potiraya sboku svoj nos,--
u tebya est' kakie-nibud' idei o tom, kak otvetit' na moj vopros?
     Margo  pokosilas'  na Svena.  Ona  vdrug  stala  kazat'sya ochen' yunoj  i
smushchennoj Zatem ee podborodok snova poshel vverh.
     --  Nu..  Zadacha  razvedchika  proshlogo -- vyyasnit',  kuda  vedut dannye
Vrata. Kit pokachal golovoj:
     -- YA ne sprashival  tebya, v chem  sostoit zadacha razvedchika  proshlogo,  ya
sprosil, kakovy ego celi. |to nemnogo raznye veshchi.
     Na  sekundu  ona  pokazalas'  emu   nastol'ko  izmuchennoj  i  golodnoj,
neschastnoj  i smushchennoj, chto Kit  podumal,  chto ona vot-vot rasplachetsya.  On
podskazal ej.
     --  Skazhi  pervoe,  chto  tebe prihodit  v golovu.  Kakova glavnaya  cel'
razvedchika proshlogo?
     -- Zarabotat' den'gi.
     Sven ot udivleniya gromko rashohotalsya i  odobritel'no  hlopnul Margo po
spine.  Ona  chut' ne  sletela  so  stula ot etogo  hlopka,  no  sumela robko
ulybnut'sya. Kit usmehnulsya:
     -- Den'gi, da? CHto zhe, vozmozhno, esli tebe povezet. Esli Vrata, kotorye
ty  otkryla,  ne  vedut  v  russkie stepi  serediny  poslednego  lednikovogo
perioda.  Neskol'ko uchenyh  mogut  prijti  ot  etogo v  vostorg,  no  lednik
tolshchinoj v milyu ne obladaet sushchestvennym kommercheskim potencialom. CHto eshche?
     --  Ostat'sya v zhivyh,-- skazala ona, slegka motnuv korotko ostrizhennymi
volosami.
     -- Sovershenno verno,-- soglasilsya Kit.
     -- Zdes' ty popala v tochku, devochka. CHto  eshche? -- sprosil Sven,  smeniv
Kita v nelegkom dele doprashivat' Margo s pristrastiem.
     Ona zadumchivo pokusala nizhnyuyu gubu:
     -- Uznat' pobol'she o tom vremeni,  v kotorom ty nahodish'sya, razumeetsya.
Vy berete s soboj fotoapparat?
     Kit podumal o Ekaterine Velikoj i ee  russkom kabane i podmignul Svenu.
Tot  yavno   prochital  tu  samuyu   stat'yu,  sudya  po  ozornoj  iskre,   vdrug
promel'knuvshej v ego vzglyade.
     -- Inogda. Obychno net. Fotoapparaty ne otnosyatsya k samomu  neobhodimomu
snaryazheniyu.
     -- CHto zhe eshche togda mozhet byt' moej cel'yu? Kit kivnul:
     -- Prekrasno. Ty nachinaesh' zadavat' voprosy.-- On naklonilsya  vpered.--
Samoe vazhnoe  zamechanie:  ta  raznovidnost' karate, kotoroj  ty nauchilas'  v
shkole, mozhet otlichno  podojti  soldatu,  atakuyushchemu kogo-nibud' drugogo,  no
delo soldata -- uchastie v bitvah -- ne yavlyaetsya osnovnoj cel'yu razvedchika.
     -- Net, chert voz'mi,-- probormotal Sven.-- Hochesh' drat'sya,  otpravlyajsya
zhit' v  Serbiyu ili v  lyuboe  mesto  ot Stambula do Kaira.  Poslednee,  chto ya
slyshal,--  Izrail'  ugrozhal  vzorvat' parochku yadernyh  bomb,  esli islamskie
gosudarstva ne prekratyat verbovat' v Nizhnem Vremeni zhelayushchih pouchastvovat' v
dzhihade, i ya ne  mogu skazat', chto osuzhdayu hot' odnu iz storon. Bozhe,  kakaya
kasha!
     Dazhe u  Margo  hvatilo  uma vzdrognut'.  O tom,  vo chto  Vrata  Vremeni
prevratili  vzryvoopasnyj  Blizhnij   Vostok,   trudno   bylo   podumat'  bez
sodroganiya. Musul'manskie  i  izrail'skie zhenshchiny  sozdali  koaliciyu,  chtoby
popytat'sya  ostanovit' vojnu,  no  poka  chto ni  odna iz  storon  ne  zhelala
prislushat'sya k golosu razuma.  Ves' etot region byl ob座avlen zapretnoj zonoj
posle togo, kak  VV-66  byl  polnost'yu razbomblen.  Kit,  kak i  bol'shinstvo
obitatelej  vosem'desyat  shestogo,  poteryal  dobryh  druzej  pri gibeli  etoj
stancii.
     Kit prochistil gorlo  i  razveyal vdrug ohvativshee kompaniyu unynie, naliv
vina Margo i sebe.
     --  Horosho. Itak,--  skazal  Kit,-- cel'  razvedchika  sostoit ne v tom,
chtoby vvyazyvat'sya v draku. Ona zaklyuchaetsya v tom, chtoby kuda-to otpravit'sya,
razuznat' vse,  chto udastsya, i ubrat'sya ottuda po-horoshemu, starayas' nanesti
kak mozhno men'she ushcherba kak dannoj mestnosti, tak i mestnym zhitelyam.
     --  V  osobennosti  mestnym  zhitelyam,--  vyrazitel'no  povtoril Sven.--
Postupat'  kak-libo inache  oznachaet navlekat' na sebya  nepriyatnosti. Bol'shie
nepriyatnosti. Esli ty razozlish'  kogo-to, kogo nel'zya ubit',  i v rezul'tate
mezhdu  vami   proizojdet  smertel'naya   stychka,  to  imenno  tebe   pridetsya
rasproshchat'sya so svoej shkuroj.
     --  Pogodite,--  nahmurivshis',  skazala Margo.--  CHto  vy  hotite  etim
skazat' -- kogo-to, kogo nel'zya ubit'? Lyubogo mozhno ubit'.
     --  Ne sovsem tak,--  tiho skazal Kit.--  Esli ch'ya-nibud'  smert' mozhet
izmenit' istoriyu, to etogo cheloveka ubit' nel'zya. Po  krajnej mere  etogo ne
mozhet sdelat' prishelec iz Verhnego  Vremeni. Paradoks ne vozniknet.  Istoriya
ne  izmenitsya.  Nekotorye probovali.  |to nikogda  ne  poluchalos'.  Nikogda.
Dopustim,  vy  pytaetes'  ubit'  kakuyu-nibud'  znamenitost'   vrode  Dzhordzha
Vashingtona. Vashe ruzh'e zaklinit, ili ono dast  osechku, ili vy spotknetes'  v
poslednij moment, tak chto nozh ne popadet v zhiznenno vazhnyj organ. CHto-nibud'
sluchitsya, chto ne  pozvolit  vam izmenit'  nichego  sushchestvennogo.  I chto huzhe
vsego, eto mozhet proizojti togda, kogda vy nichego podobnogo ne ozhidaete.
     -- To zhe samoe mozhet sluchit'sya, esli vy vvyazhetes' v smertel'nuyu draku s
kem-nibud',  kogo  vy  schitaete  ne slishkom vazhnoj personoj,--  tiho  skazal
Sven.-- Esli smert'  etogo cheloveka mozhet  izmenit' istoriyu, to on ne umret.
No eto ne znachit, chto ne umrete vy.
     Vpervye  Margo  vyglyadela  skoree ozabochennoj, chem  legkomyslennoj. Ona
vzglyanula na Svena, zatem snova na Kita:
     -- Ladno.-- |to slovo prozvuchalo neprivychno pokorno.-- CHto eshche?
     -- Sleduyushchee, o  chem nel'zya zabyvat',-- to, chto tam, v Nizhnem  Vremeni,
my,  a ne tamoshnie zhiteli,  yavlyaemsya  postoronnimi. Dazhe esli  kto-nibud' ne
nastol'ko vazhen, chtoby ego  smert'  mogla  izmenit' istoriyu, u nas vse ravno
net  moral'nogo  prava vlamyvat'sya tuda s zamashkami supermena, dumaya, chto my
tut prosto raznesem k chertu vse, chto nam ugrozhaet, ne pozabotivshis' v pervuyu
ochered' o tom, chtoby voobshche izbezhat' problem.
     --  Luchshij sposob pobedit' v drake,-- vstavil Sven,-- eto prezhde  vsego
ne vvyazyvat'sya v nee. Nastoyashchij borec znaet, konechno, kak izbezhat' draki.
     Margo prikusila nogot' bol'shogo pal'ca.
     -- A esli etogo sdelat' nel'zya? YA imeyu v vidu, vdrug na menya nabrositsya
kakoj-nibud' psihopat. CHto togda?
     Kit podumal, chto ego  zhestokie  upominaniya  o  Dzheke  Potroshitele  yavno
proizveli na nee dolzhnoe vpechatlenie. On podlil ej vina.
     --  Takoe, konechno, vsegda mozhet  sluchit'sya, i poroj nichego drugogo  ne
ostaetsya,  krome kak  slomat'  ch'yu-to  sheyu ili razbit'  komu-nibud' kolennuyu
chashechku, no chashche  vsego  tvoya cel' dolzhna sostoyat' v  tom, chtoby  ostavat'sya
nevidimkoj. Esli eto nevozmozhno, to tvoya cel' -- ne dat' nikomu slomat' tebe
sheyu ili razbit'  kolennuyu chashechku. I konechno, speshit', slovno za toboj cherti
gonyatsya, vernut'sya  na stanciyu  zhivoj.  Kogda rech' zahodit o razvedchikah, to
geroi -- eto prosto lyudi, putayushchie trusost' so zdravym smyslom.
     Sven lenivo povel rukoj.
     -- |to vsyakij znaet, a uzh Kit i podavno. Nastoyashchij znatok po etoj chasti
-- kak vrezat' i dat' deru. I edinstvennyj chelovek na stancii, kotorogo ya ne
mogu v sparringe shvyrnut' na mat pyat' raz iz pyati.
     --  Tol'ko poka  ya ne  vyshel v otstavku, druzhishche. Sejchas ya  i blizko ne
stal by podhodit' k tebe.
     --  |to lish'  dokazyvaet, chto  tebe ne meshalo by snova pozanimat'sya  so
mnoj,-- ulybnuvshis',  otvetil Sven.--  |to  podderzhit  tvoyu  formu.  Pomozhet
sohranit' molodost'.
     --  Ty by  luchshe  ne  slishkom  menya  ugovarival,-- rassmeyalsya Kit.-- Ne
nastol'ko uzh ty menya molozhe. Kstati, skol'ko tebe stuknet v iyune?
     -- Vpolne dostatochno,-- s  pritvornoj mrachnost'yu, nikogo ne obmanuvshej,
otvetil Sven.
     Margo kruglymi ot uzhasa glazami smotrela  to na odnogo, to  na drugogo.
Zatem ona vdrug  uspokoilas', slovno reshila nakonec,  chto Sven ne sobiraetsya
shvatit' nozh dlya razdelki bifshteksa i zarezat' ee v pereryve mezhdu salatom i
osnovnym blyudom.
     -- Vprochem, eto  vovse ne  oznachaet,--  s  ulybkoj  skazal  Kit,  snova
vozvrashchaya razgovor  k tomu, s chego  on nachalsya,--  chto v horoshem karate est'
chto-to principial'no  porochnoe. YA poluchil  chernyj poyas  v So  Sin Ri  i  eshche
odin... Nu, u menya ih neskol'ko, i vse oni poroj byvayut poleznymi. No ajkido
-- kstati  govorya, eto imenno to, chto sluchilos'  s  toboj,-- pozhaluj,  samoe
luchshee iskusstvo samozashchity.
     Margo ustavilas' na Kita gnevnym vzglyadom -- hotya i menee ubijstvennym,
chem v sportzale.
     -- |to bylo unizitel'no.
     -- I umirat' tozhe unizitel'no,-- lakonichno zametil Sven.
     Margo pokrasnela.
     --  Ladno, znachit,  mne  eshche  nuzhno  mnogomu  nauchit'sya.  Potomu-to ya i
poyavilas'  zdes',  chtoby  najti uchitelya. |to  po krajnej  mere budet  ne tak
zanudno, kak matematika.
     Sven ulybnulsya:
     -- Esli ty ne budesh' znat'  matematiki, ty umresh' tak zhe navernyaka, kak
lyuboj ulichnyj brodyaga s  finkoj. Nu a esli  ty dejstvitel'no  hochesh' kogo-to
ubit', tak zajmis' luchshe korejskimi boevymi iskusstvami. Esli u tebya est' na
eto  shest'  ili vosem' let. Konechno,-- Sven poter  ladoni i ulybnulsya,-- Kit
tebe skazhet na  eto,  chto potratit' gody  na  izuchenie  iskusstva ostavat'sya
nevidimym, kul'tiviruemogo v shkole  ajkido, gorazdo poleznee dlya razvedchika,
chem na izuchenie stilya poedinka etoj shkoly.
     Kit ne poddalsya na provokaciyu Svena prodolzhit' ih lyubimyj staryj spor.
     --  K neschast'yu,--  skazal on Margo,-- u tebya  net  v zapase etih  let,
potomu chto bol'shuyu chast' vremeni  tebe pridetsya uchit'sya, a ne trenirovat'sya.
Poetomu nam nuzhno budet vot chto sdelat':  dat' tebe trenera po ajkido, chtoby
on obuchil tebya samym vazhnym osnovnym priemam i neskol'kim special'nym, tomu,
chto, vozmozhno, pozvolit tebe vybrat'sya iz skvernyh mest.
     Sven dobrodushno hlopnul Margo po plechu, otchego ona pomorshchilas'.
     --  Verno, chert  poberi.  Priemam, kotorye pomogut tebe vospol'zovat'sya
etimi tvoimi chertovski privlekatel'nymi nozhkami, chtoby bezhat' chto est' mochi.
     Margo ogryznulas' na Svena:
     -- Vam net ni malejshego dela do moih nog!
     --  Eshche  kak est',--  ulybnulsya  etot  zloj,  tolsten'kij  gnom,  zatem
otkinulsya nazad i poshchelkal sustavami pal'cev, snishoditel'no oglyadyvaya ee.
     Margo povernulas' i osharashenno poglyadela na Kita.
     -- Ved' on zhe ne... Kit kivnul.
     -- O net... --  Ona sela obratno na stul, ocepenev ot uzhasa.-- Moj kto?
Trener?!
     --  Aga,--  skazal Sven,  i  tut  emu  prinesli pivo  s blyudom  hleba i
fruktov.-- Zavtra utrom,  v  sem'. Oden'sya kak nuzhno i  ne opazdyvaj. Potomu
chto,  esli ty opozdaesh', ya podmetu mat toboj.-- Tut on rassmeyalsya.-- CHert, ya
podmetu mat  toboj v lyubom sluchae, no,  esli ty  opozdaesh',  ya budu  serdit,
delaya  eto.-- On podnyal vverh svoj bokal,  slovno predlagaya tost.-- Horoshego
appetita.
     Ispug Margo, kotoryj ona popytalas' skryt', byl komichen.
     Kit ulybnulsya i nalil ej vina.
     --  Vypej, detka. Zavtra ty nachinaesh' trenirovki, a  eto  oznachaet, chto
bol'she ty ne budesh' pit' ni kapli spirtnogo.
     Vzglyad Margo stal eshche ispugannee.
     -- Sovsem nichego? I dazhe vina?
     -- Nichego,-- v odin golos otvetili Sven i Kit.
     -- Bestolkovyj razvedchik... -- nachal bylo Kit.
     -- YA znayu, ya znayu,-- zhalobno prostonala Margo.-- Dolgo ne zhivet.
     |to dokazyvaet, chto ona sposobna  uchit'sya, esli ej eto dostatochno chasto
povtoryat'.
     -- Posle togo  kak ty zakonchish' urok so  Svenom, k  tvoim uslugam budet
|nn Uin Malheni.
     -- A chem zanimaetsya ona? -- vzmolilas' Margo.
     -- Strelyaet, kak sto chertej,-- usmehnulsya Sven.-- Proshlyj raz, kogda  ya
sostyazalsya s nej na pari, bez shtanov menya ostavila.
     Margo lish' spryatala lico v ladonyah.
     -- Vot proklyatie.
     Kit poproboval pogladit' ee po golovke, zarabotav etim svirepyj gnevnyj
vzglyad.
     -- Ty vsegda mozhesh' zavyazat' i vernut'sya domoj.
     -- Nikogda! -- Fyrknuv, kak brodyachaya koshka,  ona  zastavila Svena Bejli
odobritel'no usmehnut'sya.
     --  Nu  chto  zhe, togda,--  Kit  ulybnulsya,--  esh'  svoj uzhin  i  slushaj
vnimatel'no.  My s  dyadej Svenom sobiraemsya prochest'  tebe pervuyu  lekciyu po
teorii vyzhivaniya.
     Ona nedoverchivo posmotrela na nih oboih:
     -- |to eshche chto za shtuka?
     Sven usmehnulsya.
     --  Kogda  nachinaetsya draka,  postarajsya okazat'sya gde-nibud' v  drugom
meste.  I vsegda pomni,  chto nikto  ne  prikryvaet  tvoyu zadnicu,  kogda  ty
ostaesh'sya  so  vselennoj odin na  odin,--  i,  Margo,  pover', chto vselennoj
prosto nachhat' na tebya.  Smert' -- slishkom dorogaya cena, chtoby platit' ee za
glupost' i neostorozhnost', no v  konce koncov ty ne  smozhesh' etogo izbezhat',
esli ne budesh' chetko delat'  svoyu  rabotu. A  eta rabota,-- on othlebnul eshche
glotok "Sema Adamsa" i vernulsya k teme razgovora,-- sostoit vovse ne v  tom,
chtoby otkryvat' Vrata s cel'yu  stat' bogatoj i znamenitoj. Vot teper' slushaj
vnimatel'no. Osnovnoj princip  ajkido na samom  dele  prost.  Vot ty,-- Sven
uronil dve kapli vody v svoyu lozhku,-- a  vot vselennaya.-- On kapnul  v lozhku
eshche dve kapli vody ryadom  s pervymi,  ostorozhno povernuv lozhku  tak, chto oni
ostalis' lezhat' otdel'no ot pervyh.-- Ves' fokus ajkido sostoit v tom, chtoby
slit'sya so vselennoj v edinoe celoe,-- i on povernul lozhku, pozvoliv  kaplyam
soedinit'sya,-- chtoby nichto ne moglo  zastat'  tebya  vrasploh. Sumej  dostich'
etogo, i ty smozhesh' predlozhit' protivniku primirenie vmesto draki. Ostal'noe
-- vsego lish' lovkost' i praktika.
     Margo nedoverchivo smotrela na kapli vody.
     -- Vy razygryvaete menya.
     -- Nichut'.
     Ona vzdohnula:
     --  Ladno.  I  chto ya  dolzhna  delat', chtoby  podladit'sya  ko vselennoj?
Propet' "aum" paru tysyach raz v chas?
     Sven i Kit pereglyanulis'. V voproshayushchem vzglyade Svena yavno chitalos': "A
ty uveren, chto ty dejstvitel'no etogo hochesh'?"
     Grimasa na lice Kita oznachala: "Da, chert voz'mi, hotelos' by mne, chtoby
ya mog skazat' chto-to drugoe".
     -- Net,-- pochti razdrazhenno otvetil Sven,-- ty ne dolzhna pet' "aum". Ne
sushchestvuet tajnogo  klyucha, kakogo-to  sekretnogo priema, kotoryj pozvolil by
tebe etogo  dobit'sya. |to ili proishodit, ili net. Sposob  nachat' trenirovki
po ajkido  -- eto vypolnyat' uprazhneniya dlya zapyastij.-- On prodemonstriroval,
kak eto delaetsya,  a tem vremenem Dzhuliya podhodila  k ih  stoliku  s  polnym
podnosom,  na  kotorom  gromozdilis'  tarelki  s  uzhinom.  Sven vstryahnul  i
raspravil svoyu salfetku.-- Pochemu by tebe ne pouprazhnyat'sya v etom, poka miss
Dzhuliya budet stavit' pered toboj tarelku s ugryami i tushenym os'minogom?
     Margo ryvkom povernulas' na stule.
     -- CHto?!
     Dzhuliya  pochtitel'no  predlozhila  ej blyudo  s  malen'kim  os'minogom  --
shchupal'ca kotorogo  byli  iskusno obvity vokrug ugrej  -- plavayushchim v lukovom
souse, sdobrennom neponyatnymi pryanostyami i shinkovannymi ovoshchami.
     -- O, Bog ty moj...
     Tut Kit ne vyderzhal. On rashohotalsya. Sven uzhe vytiral salfetkoj slezy.
     --  Nu zhe, Margo,-- poddraznival ee Kit.-- Kuda podevalas'  tvoya bravaya
reshimost'? YA dumal, ty poprobuesh' vse, chego zahochu poprobovat' ya.
     -- No... no...
     --  Poprobuyu-ka ya ugadat'. V tom malen'kom  gorodke, gde ty vyrosla, ne
podavali na uzhin os'minogov?
     Margo vse  eshche  oshalelo  glazela  na ta, chto  stoyalo  pered  nej. Ugri,
vypotroshennye i ochishchennye ot kostej, ne  byli obezglavleny,  otchego nevol'no
kazalos', budto eta polnaya tarelka  skol'zkoj  pishchi  smotrit  na tebya. Margo
sudorozhno sglotnula.
     -- YA, hm... -- Ona s mrachnoj reshimost'yu shvatila vilku.-- Ladno. Kak ih
edyat?
     --  Vot  eto otvaga!  --  rassmeyalsya Sven.--  Ugrej rezhut  na  kusochki.
Os'minoga edyat celikom.
     Margo zazhmurilas' i snova sglotnula, zatem poprobovala kusochek i shiroko
raskryla glaza ot udivleniya.
     -- |j, eto vkusno! Kit hmyknul:
     -- Nu  konechno zhe. Inache Arli  Ajzenshtajn etogo  by  ne  predlagal. Bon
apetit.
     On zhadno nakinulsya na edu.
     Vernaya  svoemu  slovu,  Margo  ne otstavala ot nego ni na kusochek  -- i
naslazhdalas' kazhdym iz nih do poslednej kroshki.
     * * *
     Luchshee, chto  Margo mogla skazat' o svoem pervom uroke u  Svena Bejli,--
chto ej ne prishlos' za nego platit'. A hudshee  -- chto Mal'kol'm Mur prishel na
eto  poglyadet'. CHerez pyat'  minut zanyatij ona vser'ez pozhalela  o  vcherashnem
seanse  sparringa.  Mal'kol'm  naslazhdalsya   ee  krajnim  unizheniem  slishkom
zametno, chtoby mimoletnoe udovol'stvie ot  ee vcherashnej pobedy nad nim moglo
eto  perevesit'.  Za  pervye  sem'  minut  ona  poluchila bol'she sinyakov, chem
postavila togda Mal'kol'mu,-- a Sven Bejli tol'ko nachal razminat'sya.
     Ona skripnula zubami i vyderzhala eto.
     Posle pyatnadcati  adskih  minut,  dokazavshih, vne vsyakogo somneniya, chto
Margo  vlezla v etu istoriyu po ushi  i ne sobiraetsya  sdavat'sya,  Sven  Bejli
shagnul nazad i skazal:
     --  Ladno.  CHemu  ty sejchas nauchilas'? Margo  rasterla samuyu  poslednyuyu
seriyu ushibov i skazala:
     --  CHto mne mnogomu  nuzhno nauchit'sya.  No eto ya  i tak znala  eshche vchera
vecherom.
     --  I eto vse?  Bol'she ty nichego iz etogo ne izvlekla? --  Sudya po  ego
intonacii, on otnes ee k carstvu idiotov, chervej i tarakanov.
     Margo s trudom prikusila yazyk.
     Sven uper ruki v boka i vnimatel'no posmotrel na nee.
     --  A  u menya  bylo  vozniklo vpechatlenie,  chto ty prishla syuda  chemu-to
nauchit'sya.
     -- Nu tak pokazhite mne chto-nibud', chemu by ya mogla nauchit'sya!  Vse, chem
vy poka chto zanimalis', eto shvyryali menya tuda-syuda, slovno kul' s mukoj!
     -- Prisyad'-ka.
     -- CHto?
     On vyrazitel'no tknul srednim pal'cem vniz:
     -- Sadis'!
     Ona sela.
     -- Zakroj glaza.
     Ona tak i sdelala.
     -- Teper' dyshi.
     Margo chuvstvovala sebya kak idiotka, sidya posredi sportzala,  okruzhennaya
lyud'mi, kotorye pyalilis' na nee, a ona tem vremenem ne delala nichego, tol'ko
dyshala.
     -- Zabud' pro Mal'kol'ma, zabud'  pro vseh ostal'nyh. Sosredotoch'sya  na
seredine  svoego tela.  Vdohni. Kak  mozhno glubzhe. Zaderzhi vdoh...  Vydohni.
Povtori.
     S trudom ee telo nachalo rasslablyat'sya. Napryazhenie davalo znat' o sebe v
goryashchih ognem  myshcah  ot shei do beder.  Ona chut' shevel'nulas', prinyav bolee
udobnuyu pozu.
     -- CHto ty chuvstvuesh'?
     -- U menya napryazhena sheya. I plechi tozhe. Bolit spina.
     -- Otlichno, eto te mesta, v kotoryh ty boresh'sya s soboj. |to ya i imel v
vidu, kogda  sprashival tebya, chemu ty nauchilas'.  Ty  boresh'sya s soboj tak zhe
ozhestochenno, kak ty borolas' so mnoj. Prodolzhaj dyshat'.
     V techenie poluchasa vse, chto Sven Bejli razreshal ej delat',-- eto dyshat'
i vslushivat'sya v mnogochislennye zhaloby ee tela. Kogda on nakonec razreshil ej
snova   podnyat'sya,  ona  chuvstvovala  sebya   rasslablennee,  no   vse  ravno
bespokojstvo polnost'yu ne ischezlo.
     -- Teper',-- skazal  Sven, medlenno obhodya vokrug nee,-- popraktikuemsya
v uprazhneniyah dlya  zapyastij.  Sila  v  tvoih zapyast'yah izlishnya. Dlya izucheniya
ajkido eto neobhodimo izmenit'. Vot tak...
     Sleduyushchie polchasa Margo uprazhnyala zapyast'ya  do teh por, poka ee ruki ne
nachali drozhat', a sustavy bolet'.
     -- Ochen' horosho. Teper' pouchimsya stoyat'.
     -- Stoyat'?
     Sven skrestil ruki na grudi.
     --  Ty  chto, sobiraesh'sya peresprashivat' kazhdoe moe  slovo ili ty hochesh'
chemu-to nauchit'sya?
     -- Da! Mne tol'ko  hotelos' by nauchit'sya etomu prezhde, chem mne  stuknet
vosem'desyat!
     Ocenivayushchij vzglyad Svena byl ne teplee sugrobov minuvshej zimy.
     -- Ty eshche ne nauchilas' polzat', a uzhe hochesh' bezhat' marafon?
     Margo  plotno szhala  guby.  Esli  ona  vosstanovit  protiv sebya  svoego
nastavnika, to Kit prosto polozhit konec ee ucheniyu.  Ona snova uslyshala golos
materi:  "Margo,  ty  slishkom  neterpeliva.  Ne  toropis'.  Ty  vse  uspeesh'
sdelat'". Da, ona eto sdelaet -- no uspeet  li ona  sdelat' eto vovremya? Ona
po-prezhnemu  bezhala  naperegonki s  neumolimym  vremenem, no esli ona  hochet
preuspet', ej pridetsya delat' vse po-ihnemu. "Esli by tol'ko ty ne  zabolel,
ty,  ublyudok..."  No on  zabolel.  I kak  ona  ne  mogla nichego  podelat'  s
nepreklonnym harakterom Svena Bejli, tak zhe ona ne mogla nichego podelat' i s
etim.  Ej ostavalos' tol'ko prisposablivat'sya i uchityvat' etot fakt  v svoih
planah. Margo sdelala neskol'ko glubokih vdohov.
     --  Ladno. Prostite.  Mama vsegda govorila mne, chto ya  uzhasno speshu vse
delat' pobystree, dazhe kogda ya uchilas' polzat'.  YA postarayus' ispravit'sya. YA
obeshchayu.-- Ona  poprobovala umil'no ulybnut'sya emu  i ponyala, chto  preuspela,
kogda ego svirepoe  vyrazhenie chut' smyagchilos'.--  Horosho,  mister Bejli, kak
mne nuzhno stoyat'? Pokazhite mne.
     Sven postavil ee v nadlezhashchuyu pozu i zatem zagovoril -- kak ni stranno,
o chem-to drugom, krome dyhaniya i ukrepleniya ee zapyastij.
     -- My  zadumali vot chto:  dat' tebe  dostatochno  obshirnuyu podgotovku po
samozashchite bez  oruzhiya,  prezhde  chem perehodit'  k  vooruzhennoj bor'be. Net,
Margo,  eshche  nemnogo sogni koleni i opusti  plechi,  vot tak,  zafiksiruj etu
pozu. Esli ty budesh' polagat'sya tol'ko na  svoe oruzhie, bez  podstrahovochnyh
sloev samozashchity, ty riskuesh' okazat'sya bespomoshchnoj, esli  vdrug  ne smozhesh'
vospol'zovat'sya  oruzhiem.  CHem  by ty  ni byla  vooruzhena  --  ognestrel'nym
oruzhiem, nozhom, himicheskim sredstvom samozashchity ili dubinkoj,-- tebe  vsegda
nuzhno imet' dopolnitel'nye zashchitnye  sloi v tvoej  sisteme samooborony. Odin
iz nih -- eto bditel'nost'.  Esli  ty ne zametish' napadayushchego,  on zastignet
tebya  vrasploh. I kak tol'ko eto sluchitsya, ty popadesh' v bedu. YA hochu, chtoby
sleduyushchie  dvadcat' chetyre  chasa ty  pouprazhnyalas' v nehitroj  igre.  Zavtra
rasskazhesh'  mne,  kak  eto  u  tebya poluchilos'.  Podschitaj,  skol'ko  raz ty
zamechala kogo-nibud'  prezhde, chem eti lyudi zametili  tebya, i skol'ko raz oni
pervymi tebya  zamechali.  Vedi  zapisi,  i  my eshche  pogovorim  o bditel'nosti
zavtra.
     Vpervye  Margo  uvidela  neposredstvennuyu pol'zu  ot  etogo uroka.  Ona
poklyalas'  sebe, chto na etom  teste ona naberet vse sto  procentov. Nikto ne
zastanet ee vrasploh.
     -- Tak, horosho,  chut'  izmeni stojku, vot tak. Otlichno. A teper'... vot
odna iz prichin vsegda byt' nacheku. Pust' u tebya est' pistolet.
     Margo kivnula:
     -- Ladno.
     Sven popyatilsya, otojdya ot nee po krajnej mere na dvadcat' futov.
     --  A u menya est' nozh.-- On pokazal ladon' s sognutymi pal'cami, slovno
derzhal v nej  nozh fehtoval'noj hvatkoj.-- Ledi, ya hochu pererezat' vam gorlo.
Vytashchite pistolet iz kobury i zastrelite menya.
     On  kinulsya k nej. Margo hlopnula sebya  rukoj po bedru, delaya  vid, chto
tyanetsya k pistoletu...  I  krepko  prilozhilas'  spinoj k  matu. Rebro ladoni
Svena polosnulo ee po gorlu.
     Ona shiroko otkryla glaza:
     -- |j! |to nechestno!
     -- Takoj shtuki, kak chestnaya igra, na svete ne sushchestvuet, devochka.-- On
pozvolil  ej podnyat'sya.-- Opyat' vstan' v stojku. Pomni, chto  chelovek s nozhom
mozhet  preodolet' dvadcat'  futov bystree, chem ty uspeesh' vytashchit' pistolet.
Derzhis' na bezopasnom rasstoyanii ot vozmozhnyh ugroz i bud' nacheku.
     Igra vdrug perestala kazat'sya ej takoj uzh zabavnoj.
     Margo vstala v stojku.
     -- CHto eshche?
     --  Zabud' vse, chto ty  kogda-libo videla v kino. YA imeyu v  vidu boevye
iskusstva, nozhi,  kulachnye draki ili strel'bu. Vse  eti fil'my -- chush'.  Oni
ugrobyat tebya, esli ty stanesh' otnosit'sya k nim ser'ezno.  Ponozhovshchina skoree
zagonit tebya v  grob  -- ili  iskalechit  -- chem strel'ba, esli ty ne  budesh'
znat'  v  tochnosti, chto  ty  delaesh'.  Ty  dolzhna umet'  pol'zovat'sya  tvoim
oruzhiem.   |nn   nauchit   tebya  obrashcheniyu  s   ballisticheskim   oruzhiem   --
ognestrel'nym,  lukami  i arbaletami, dazhe s duhovymi  ruzh'yami. YA budu uchit'
tebya vsemu ostal'nomu. Ustala? Otlichno. Teper' upadi.
     I ona  sdelala  eshche  i eto. Neskol'ko raz podryad. Sven nauchil ee luchshim
sposobam padat',  chem te, chto ej kogda-libo pokazyvali ee trenery po karate.
K tomu vremeni  kak  Sven udovletvorilsya tem,  chto Margo hotya by ponyala, kak
nuzhno padat', ona drozhala ot ustalosti i vspotela s nog do golovy.
     -- Ladno,-- nakonec skazal ej Sven,-- primi dush i pereoden'sya. |nn zhdet
tebya v tire.
     Margo sderzhala ston i koe-kak podnyalas' s mata. Mal'kol'm Mur prenebreg
sobstvennym zanyatiem kata i podoshel  k nej posredi zala, kogda ona uzhe shla v
dush.
     -- Pozhalujsta,-- skazala Margo, vystaviv vpered obe ladoni, chtoby on ne
podhodil blizhe,-- ne pristavaj ko mne s notaciyami.
     --  Nikakih  obid.--  On  ulybnulsya, udiviv ee  neozhidanno  druzhelyubnym
vzglyadom, i protyanul ej ruku. Ona ustalo pozhala ee.-- V samom dele, Margo,--
skazal on, yavno podsmeivayas' nad soboj,-- ty pokazala mne, naskol'ko zdorovo
ya   otstal  v  trenirovkah.  V  poslednee  vremya  ya  oblenilsya.  Spasibo  za
napominanie o tom, chto mne pora snova obretat' formu.
     -- A-a. CHto zhe, dobro pozhalovat'.
     -- Sven tebya poryadkom uhajdakal.-- |to ne byl vopros.
     Ego druzhestvennaya ulybka vyzvala iskrennij otvet.
     -- Vse, chto  on  zastavil menya delat',-- eto dyshat', stoyat' na meste  i
padat'! Mal'kol'm ulybnulsya:
     -- Nu,  ya  legko mogu predstavit' kuda hudshie veshchi, kotorye  on mog  by
zastavit' tebya delat'.
     K svoemu nemalomu udivleniyu, Margo rassmeyalas':
     -- CHto zh, tut ty, pozhaluj, prav.-- Ona kivnula v storonu dusha.-- Mne...
nuzhno privesti sebya v poryadok. Sejchas mne pridetsya uchit'sya strelyat'.
     Dolzhno   byt',  nedostatok  entuziazma  v  ee  tone  kak-to   peredalsya
Mal'kol'mu Muru, potomu chto on hmyknul i skazal:
     -- YA  gotov predlozhit' tebe  pari. Ne projdet i chasa, kak ty po-drugomu
zapoesh'.  V  samom  dele,  sporim,  chto  k  koncu  nedeli  tebe tak  vse eto
ponravitsya,  chto ty  budesh'  tajkom  prihodit'  syuda postrelyat'  v  te chasy,
kotorye ty dolzhna vrode by tratit' na izuchenie matematiki.
     Margo s radost'yu otkliknulas' na etot vyzov:
     -- Prinimayu pari! Kakova tvoya stavka?
     Mal'kol'm snova ulybnulsya:
     -- Moya? CHert voz'mi, Margo, ya sovsem na meli.
     Ona rassmeyalas':
     -- YA tozhe.
     -- Nu ladno, a kak naschet chego-nibud' krome deneg?
     -- Vrode chego? -- Ona vdrug nastorozhilas'.
     Mal'kol'm morgnul, yavno  na  sekundu  sbityj s  tolku  ee  tonom. Margo
myslenno   dala   sebe  pinka.   Mal'kol'm   nichut'  ne  pohodil  na   Billi
Papandropulosa ili  Skitera  Dzheksona.  Vo-pervyh, v  protivnom  sluchae  Kit
Karson ne  stal by emu doveryat', i,  vo-vtoryh, on voobshche ne byl pohozh ni na
odnogo molodogo cheloveka, kotorogo Margo do sih por prihodilos' vstrechat'.
     --  Nu,--  pomedliv,  skazal  on,--  pochti  edinstvennoe,  chto  ya  mogu
predlozhit', eto  uslugi gida. YA mogu ustroit' tebe ekskursiyu v Nizhnee  Vremya
po Londonu --  esli Kit soglasitsya zaplatit' za bilety,--  toroplivo dobavil
on.
     U  Margo  zakolotilos'  serdce.  V  Nizhnee  Vremya po Londonu?  Uh,  vot
zdorovo... No chto vzamen  mozhet predlozhit' ona? I soglasitsya  li Kit Karson,
dazhe esli ona vyigraet pari?
     --   Horosho,  odna   ekskursiya  v   proshloe   so   vsemi  polagayushchimisya
razvlecheniyami protiv... -- Ona sglotnula  i risknula zadat' etot vopros.-- A
chego hotelos' by vam?
     Mal'kol'm  vnimatel'no  oglyadel ee.  Margo  prigotovilas' k hudshemu. No
Mal'kol'm Mur  ne skazal  "Odin chas  v  moej  spal'ne" ili  chto-nibud' vrode
etogo.
     -- Kak naschet istorii tvoej zhizni?
     -- CHto?
     -- Nu...  -- Ot etoj  ego myagkoj  ulybki ona  pochuvstvovala, chto  u nee
vnutri   vse  stanovitsya  teplym  i   chutochku   shchekotnym.--  Kak  eshche  lyudyam
podruzhit'sya, esli oni nichego ne znayut drug o druge?
     No...
     Istoriya ee zhizni? Ona otvernulas'.
     -- Tut pochti nechego rasskazyvat'.-- K ee uzhasu, golos vnov'  podvel ee,
drognuv.
     On nezhno dotronulsya do ee plecha.
     -- Margo, prosti menya. YA ne hotel  nichego vypytyvat'. YA prosto podumal,
chto bylo by zdorovo poluchshe uznat' tebya.
     Ona obhvatila sebya rukami i zadumalas' nad etim. Razve ona takaya vazhnaya
ptica, chtoby  stremit'sya uznat' ee poluchshe?  Ee otec uzh tochno nikogda tak ne
schital.  Billi  Papandropulos  schital  --  po  svoim   lichnym  soobrazheniyam,
vklyuchayushchim  seks  i  zvonkie,  solidnye  denezhki,  a  takzhe beshenyj spros na
horoshen'kih moloden'kih  provincial'nyh devushek,  tol'ko  chto  yavivshihsya  iz
kakoj-nibud' Minnesoty. No Mal'kol'm byl ne iz takovskih. Ili ona oshibaetsya?
Billi tozhe ponachalu pokazalsya ej simpatichnym.  Ili, mozhet stat'sya, Mal'kol'm
prosto iskal treshchinku v ee  brone,  chtoby poschitat'sya  s  neyu? Vozmozhno, eto
bylo glupo s ee storony, odnako ona tak ne dumala.
     No rasskazyvat' Mal'kol'mu o p'yanyh deboshah ee otca? Ili o tom, kak ona
nashla  svoyu  mat' i  kakogo-to  neznakomca,  kotorogo ona nikogda prezhde  ne
videla,  zabitymi  nasmert' na  polu kuhni?  Ili pro to,  kak ona sbezhala  v
N'yu-Jork  v tot zhe den', kak ej ispolnilos'  shestnadcat',  chtoby poprobovat'
zarabotat'  deneg  na  poiski  svoego dedushki, i  v  rezul'tate okazalas'  v
lyubyashchih ob座atiyah Billi Papandropulosa?
     Ona, smorgnuv, sderzhala slezy. CHto zh, ona ved' vsegda mozhet sovrat'.
     --  Ladno,--  nehotya  skazala  ona.--  Ved'  eto  poluchitsya  ne  sovsem
nastoyashchee pari, esli u menya ne budet veskih prichin hotet' vyigrat'?
     On ulybnulsya:
     -- CHto verno, to verno. Znachit, po rukam? Ona pozhala emu ruku:
     --  Po rukam.  A teper' mne  i  v  samom dele  nuzhno  idti. YA  ne  hochu
zastavlyat' uchitelya zhdat' menya.
     -- Ty ne protiv, esli ya posmotryu? Ili ty budesh' iz-za etogo nervnichat'7
     Margo podumala i reshila, chto ona i v samom dele ne protiv.
     -- Net, mne kazhetsya, chto ya, mozhet, budu pomen'she nervnichat', esli ryadom
uvizhu ch'e-to druzheskoe lico.
     -- Boish'sya oruzhiya? -- sochuvstvenno sprosil on.
     -- Nu a vy by na moem meste ne boyalis'? Mal'kol'm hmyknul:
     -- Ty slishkom  chasto smotrish' vechernie  novosti. Stupaj v dush.  YA skazhu
|nn, chto ty zaderzhalas' iz-za menya.
     -- Spasibo.
     -- Ne stoit blagodarnosti.
     Pochemu-to  Margo pochuvstvovala sebya luchshe,  napravlyayas' k  dushu.  Mozhet
byt' -- vsego lish' mozhet byt',-- ona nashla svoego pervogo nastoyashchego druga.
     Naushniki-glushiteli  i  strelkovye ochki  byli  obyazatel'nymi  elementami
ekipirovki na  linii  ognya  tira VV-86.  Tir byl raspolozhen  v  pomeshchenii po
neobhodimosti. Odna distanciya  imela  dlinu sto yardov i prednaznachalas'  dlya
dal'nobojnyh  vintovok,  a  takzhe  dlya  ruzhej  bokovogo  boya,  drobovikov  i
pistoletov,  no bol'shinstvo distancij dlya strel'by byli dlinoj desyat' yardov,
chto naibolee  podhodilo dlya obucheniya obrashcheniyu  s oruzhiem lichnoj samozashchity.
Trenery  po strel'be La-la-landii mechtali o distancii v tri sotni  yardov, no
stoimost' stol' bol'shogo prostranstva okazalas' slishkom, vysoka. Tut ne bylo
ni   glinyanyh  golubej,  ni   malen'kih  zhestyanyh   siluetov   zhivotnyh,  ni
numerovannyh  koncentricheskih  okruzhnostej.  Mishenyami  sluzhili  lish'  chistye
listki bumagi, chelovecheskie siluety ili prostye kruglye stal'nye  plastinki.
Na drugih Vokzalah Vremeni, otkuda otpravlyalis' ohotnich'i  ekspedicii, mozhno
bylo vstretit' takzhe  misheni  v  vide zhivotnyh s  pomechennymi na  nih zonami
smertel'nogo porazheniya.
     Misheni  |nn  Uin  Malheni   takzhe  byli  pomecheny  zonami  smertel'nogo
porazheniya: ih  centry raspolagalis' posredi tulovishcha cheloveka i ego cherepnoj
korobki.
     Margo  i  tak  uzhe  vyglyadela  slegka  zelenovatoj.  Mal'kol'm,  udobno
raspolozhivshijsya na sosednej skamejke, pozhalel ee.
     -- Privykaj,-- skazala ej |nn.-- Razvedka proshlogo -- eto ne piknik.
     -- Vse to i delo govoryat  mne eto,-- otvetila  Margo s nervnym smeshkom,
nikogo ne obmanuvshim.
     -- A kto-nibud'  govoril  tebe,  kak opasno  svyazyvat'sya  v  proshlom  s
lyud'mi, kotoryh nel'zya ubit'?
     Margo kivnula:
     -- Da, vchera vecherom.
     --  Otlichno. Lyudej, vazhnyh dlya istorii, chasto mozhno... razubedit', dazhe
esli  ih  nel'zya  ubit'.  Samozashchita  vsegda  po  men'shej  mere  riskovannoe
predpriyatie,  no  v Nizhnem  Vremeni  ona po-nastoyashchemu slozhna,  poskol'ku ty
nikogda ne znaesh', dejstvitel'no li srabotaet to,  chto ty pytaesh'sya sdelat'.
Poetomu horosho by imet' mnogo vozmozhnostej -- bystrye  nogi,  umenie skakat'
na  loshadi  ili  upravlyat'  konnoj povozkoj,  horoshaya  podgotovka  v  boevyh
iskusstvah. Pomni, pervyj urok samozashchity -- eto...
     --  V  pervuyu  ochered' izbegat'  opasnoj situacii,--  vzdohnuv, skazala
Margo.-- |to ya uzhe slyshala ot Svena.
     -- Togda tebe  stoit vsegda  pomnit' ob etom. Otlichno. Pistolet --  eto
tol'ko odin  sloj tvoej  zashchity.  No esli ty  otpravlyaesh'sya  v Nizhnee Vremya,
polezno znat', kak s etoj shtukoj obrashchat'sya. Vzyat' ego  s soboj  nel'zya, tak
kak  ty nikogda  ne  mozhesh' znat',  ne  okazhetsya li ognestrel'noe oruzhie tam
anahronizmom. No kak tol'ko  ty  pribudesh' tuda,  kuda  napravlyaesh'sya,  tebe
mozhet ponadobit'sya speshno im obzavestis',  esli tam takie  shtuki sushchestvuyut.
Ognestrel'noe oruzhie sil'no izmenilos' s teh por, kak ego  izobreli v nachale
chetyrnadcatogo  veka.  Poetomu my nachnem  s  chego-nibud' prostogo  i  vpolne
sovremennogo, iz  chego legko  strelyat',  prosto  chtoby ty  osvoila  osnovnye
navyki etogo iskusstva. Kak tol'ko ya pojmu, chto ty mozhesh' popast' tuda, kuda
ty  celish'sya,  ya  nachnu  uchit' tebya  obrashcheniyu s  istoricheskim ognestrel'nym
oruzhiem ot nashih vremen  do  pervyh shompol'nyh  ruzhej.  Tebe pridetsya  takzhe
delat' domashnie zadaniya.
     Margo zastonala i poglyadela na Mal'kol'ma, ishcha u nego podderzhki.
     On ulybnulsya i pozhal plechami.
     --  Nel'zya  nauchit'sya,  ne  zanimayas'.  Vspomni,  ya  uzhe  poluchil  svoyu
doktorskuyu stepen', no  ya trachu vse svobodnoe  vremya, izuchaya  to, do  chego u
menya dohodyat ruki.
     Margo vydavila iz sebya ulybku, vyglyadyashchuyu neskol'ko natyanutoj.
     -- Horosho. CHto imenno ya budu izuchat'?
     --  Osnovy  bezopasnosti.  Vidy  zatvorov i spuskovyh  mehanizmov. Vidy
boepripasov. Kak zaryazhat' i razryazhat' oruzhie. Kak dejstvuyut konkretnye  vidy
oruzhiya i chem oni otlichayutsya drug ot druga.
     -- Oj!
     -- Ty vsegda  mozhesh'  vybrat' sebe druguyu  professiyu,-- laskovo skazala
|nn.
     -- Tak pokazhite mne!
     K uzhasu Margo, ee "urok strel'by" nachalsya s trehchasovogo vvodnogo kursa
po osnovam bezopasnosti. Pravda, ee nastavnica rasskazala takzhe o neskol'kih
osnovnyh vidah sovremennogo ognestrel'nogo oruzhiya,  no ot Margo trebovalos',
chtoby ona vnimatel'no slushala, poka |nn Malheni  prosto  stoyala i  govorila,
pokazyvaya  ej  fotografii  i  makety,  i  pri etom povtoryala:  "Derzhi  stvol
povernutym  v  bezopasnom  napravlenii; derzhi palec  podal'she  ot spuskovogo
kryuchka,  poka  ne  budesh' gotova  strelyat'; derzhi zatvor otkrytym  i  oruzhie
nezaryazhennym, poka ono ne budet gotovo dlya strel'by" --  tak  mnogo raz, chto
Margo kazalos', chto ona sojdet s uma ot vsego etogo.
     -- Itak, v chem sostoit pervoe pravilo bezopasnosti?
     -- Derzhat' etu chertovu shtuku povernutoj v bezopasnom napravlenii!
     -- CHto takoe bezopasnoe napravlenie?
     --  V  storonu ot  togo, vo  chto ya ne hochu  popast'.  Ot moej nogi.  Ot
sosedskogo  okna. Ne vverh, esli v zdanii, v kotorom ya nahozhus', est' vtoroj
etazh, i  ne  vniz,  esli  ya nahozhus' gde-nibud'  naverhu.-- Margo  skrestila
ruki.-- Kogda ya nachnu strelyat'?
     --  Popozzhe.  Snova pokazhi mne,  kak ty razryazhaesh'  etot nesamovzvodnyj
revol'ver.
     Margo  trizhdy  neudachno  popytalas'  eto  sdelat',  prezhde  chem  u  nee
poluchilos' to, chto trebovalos'. Ona ulybnulas' s  gordost'yu  i  oblegcheniem,
kogda nakonec ej eto udalos'.
     -- Ne zabud', Margo, chto u bol'shinstva etih staromodnyh  pistoletov i u
nekotoryh   sovremennyh   otsutstvuet  mehanicheskij  predohranitel'.   Stoit
oshibit'sya  pri etoj  operacii  s  zaryazhennym nesamovzvodnym  revol'verom,  u
kotorogo  net  nichego, chto pomeshalo  by  kurku  udarit'  po  bojku, i u tebya
poluchitsya sluchajnyj vystrel. Esli  stvol  budet napravlen v tvoj zhivot... --
|nn  s siloj  otvela mushku ot samoj  serediny  tulovishcha  Margo  --  ...to ty
poluchish' ranenie kishechnika.
     Samodovol'stvo Margo  tut  zhe  kuda-to  uletuchilos'.  Ona  byla  gotova
rasplakat'sya. Sperva Kit grubo oboshelsya s nej, zatem Sven  sdelal ej bol'no,
a  teper' eshche |nn Malheni  zastavila ee pochuvstvovat' sebya  poslednej duroj,
kotoroj opasno doveryat' lyuboe oruzhie.
     -- Prostite! YA ustala i progolodalas'...
     -- Privykaj k etomu, Margo. U tebya  ne budet takoj roskoshi --  vybirat'
vremya i mesto dlya perestrelki, kogda tebe pridetsya spasat' svoyu zhizn'.
     Ej  hotelos'  razrevet'sya. Vmesto etogo  ona popytalas' urezonit'  svoyu
muchitel'nicu:
     -- Da, no  ya mogu vybirat' vremya i  mesto dlya urokov! Kak ya, po-vashemu,
mogu  vyuchit'  vsyu etu chertovshchinu,  esli  ya  s nog  valyus'?  Vy  zdes'  hot'
kogda-nibud' edite?
     Otozvavshis'  na  etu tiradu, ee zhivotik  zaurchal. Mal'kol'm Mur, dolzhno
byt', tozhe uslyshal eto, potomu chto hmyknul.
     |nn vzdohnula i  skorbno ulybnulas',  zatem zabrala  u Margo  armejskij
nesamovzvodnyj "kol't".
     -- Ladno, Margo, bud' po-tvoemu. Zavtra v vosem' utra, i na etot raz ne
opazdyvaj. U menya budut i drugie ucheniki, krome tebya.
     Margo hotelos' ruhnut' na pol pryamo tam, gde ona stoyala.
     -- YA pridu.
     O  tom,  gde   ej  udastsya   poest',  Margo   ne  imela   ni  malejshego
predstavleniya. U nee ne hvatilo by deneg dazhe na hot-dog.
     --  Nu,-- sprosil  Mal'kol'm,  kogda  oni vyhodili  iz  gimnasticheskogo
zala,-- chto ty ob etom dumaesh'?
     -- Ty poka ne vyigral nashe pari,-- mrachno otvetila Margo.
     On dobrodushno rassmeyalsya:
     --  YA eshche mogu  eto  sdelat' do konca nedeli, ty ne zabyla? A eto celyh
dva dnya. Kak naschet pozavtrakat'?
     -- YA na meli. YA hochu skazat', po-nastoyashchemu na  meli. U  menya na schetu,
navernoe, centov desyat'.
     -- Gde ty poselilas'?
     --  Na  kushetke u  Kita v gostinoj. Dosada, prozvuchavshaya v  ee  golose,
zastavila Mal'kol'ma hmyknut'.
     -- Pochemu ty nikogda ne nazyvaesh'  ego "dedom" ili "dedushkoj"?  -- On s
lyubopytstvom zhdal, kak ona na eto sreagiruet. U nee byl smushchennyj vid, i ona
chut' pomedlila s otvetom.
     -- Nu... on  ne ochen' pohozh na cheloveka,  kotorogo  mozhno  bylo by  tak
nazyvat'.
     Mal'kol'm sdelal iz etogo svoi vyvody.
     -- Ty boish'sya ego.
     Ona  mel'kom vzglyanula  na nego I eto vyrazhenie  bespomoshchnoj  malen'koj
devochki, na  mig prostupivshee v ee  vzglyade, nastol'ko porazilo  Mal'kol'ma,
chto on pochti onemel. No etot mig  proshel, i ona snova smotrela na nego svoim
derzkim, vyzyvayushchim vzglyadom.
     -- YA nichego ne boyus'.
     Mal'kol'm  ostanovilsya,  ne  dojdya  neskol'kih  shagov do  lifta,  i eto
zastavilo ostanovit'sya i Margo.
     -- V  chem  delo? --  nedovol'no sprosila  ona.-- CHego ty ot menya teper'
hochesh'?
     --  Margo,--  myagko  skazal on,-- esli ty nichego  ne boish'sya,  to  nashe
znakomstvo, byt' mozhet, okazhetsya ne slishkom prodolzhitel'nym. I eto pechal'no.
Kuda pechal'nee, chem ty mozhesh' voobrazit'.
     Tonkaya vertikal'naya morshchinka poyavilas' mezh ee podvedennyh ognenno-ryzhih
brovej. Ona ispytuyushche  rassmatrivala ego s  neprikrytym  lyubopytstvom,  chut'
skloniv golovu nabok, kak kanarejka, uvidevshaya neznakomogo dikovinnogo zverya
poblizosti  ot svoej kletki. Mal'kol'mu prishlo v golovu, chto ona eshche  ochen',
ochen' moloda  i otchayanno  staraetsya eto skryt'. Srazu  za etoj mysl'yu prishla
drugaya.  "ZHizn' uzhe uspela  potrepat' ee. Proklyatie,  ona  slishkom  yunaya dlya
togo, chtoby tak vyglyadet'. CHto,  chert  voz'mi,  stryaslos' s etim rebenkom do
togo,  kak  ona  nashla Kita?"  Interes,  kotoryj  on ispytyval k nej,  vdrug
smenilsya pokrovitel'stvennym chuvstvom, potrebnost'yu zashchishchat' ee.
     Margo vzdohnula, chto pomeshalo  emu  skazat' chto-nibud', o  chem pozdnee,
vozmozhno, prishlos' by pozhalet'.
     -- Ty kakoj-to strannyj, Mal'kol'm,-- medlenno proiznesla ona.
     -- Neuzhto?
     -- Da ty... -- Ona ne dokonchila frazy.
     "YA ne zapal na tebya, kak drugie mal'chiki? V etom delo?"
     Ili, mozhet  byt', uchityvaya ustalost' i napryazhennost', oshchushchavshuyusya v  ee
manere derzhat'sya, ne odni lish' mal'chishki-rovesniki...
     Mal'kol'm usiliem voli pereklyuchilsya na menee intimnye temy:
     -- Tak kak  naschet  zavtraka? U  menya  v holodil'nike est'  koe-chto dlya
buterbrodov. My mozhem vstretit'sya gde-nibud' v Obshchem zale i ustroit' piknik.
Ili u tebya est' eshche drugie uroki segodnya?
     Margo nemnogo rasslabilas'.
     -- Mne o nih, vo vsyakom sluchae,  poka nichego ne izvestno,-- skazala ona
chut'  pechal'no.-- Piknik v Obshchem zale -- eto, navernoe, zdorovo. YA... -- Ona
vdrug umolkla.
     -- V chem delo?
     Ona nerazborchivo probormotala chto-to vrode "ne vazhno" i otvela vzglyad.
     Mal'kol'm ochen' berezhno kosnulsya ee plecha:
     --  |j. |to ya, ty  ne  zabyla?  Tot samyj  paren',  kotorym ty  nedavno
podmela mat.
     Pochti  protiv  ee voli,  slovno  oslushavshis'  zhestkogo  prikaza  surovo
smotret' vniz, odin ugolok ee rta dernulsya vverh. Ona fyrknula:
     -- Ha! Mne chto, obyazatel'no nuzhno kak sleduet  otdelat' parnya, chtoby on
priglasil menya progulyat'sya s nim?
     Mal'kol'm rassmeyalsya
     -- Net, no eto dolzhno  pridat'  tebe nemnozhko  dushevnogo spokojstviya --
znat', chto ty mozhesh' eto sdelat'.
     Ona kak-to stranno posmotrela na nego, zatem oba ugolka ee rta popolzli
vverh.
     -- Vot  tak luchshe,-- ulybnulsya  on.--  Pochemu  by  tebe ne  prismotret'
simpatichnoe mestechko gde-nibud' v "Zamke |do", naprimer, u odnogo iz sadovyh
prudov. My smozhem tam spokojno pozavtrakat'.
     Ee ulybka stala eshche privetlivee.
     -- Ladno. Ty znaesh', eto chudesnaya mysl'. Spasibo, Mal'kol'm.
     -- Budu ochen' rad.
     On priderzhal dlya nee dver' lifta s komichnoj uchtivost'yu, chto zazhglo v ee
glazah  ozornye iskorki. I  vot eto vyzvalo chuvstvo  smyateniya u  Mal'kol'ma,
tverdo  reshivshego vesti sebya s Margo kak istinnyj  dzhentl'men. On ochen' dazhe
prosto  mozhet  vlyubit'sya v eto ditya, i  vlyubit'sya  ser'ezno.  Margo vyshla iz
lifta na urovne Obshchego zala, teplo ulybnuvshis' emu,  i napravilas' v storonu
"Zamka |do". Mal'kol'm  poglyadel ej  vsled, zatem nazhal knopku svoego etazha.
Neponyatno, chto pryachet  v  sebe eta malen'kaya devochka, no, kak by to ni bylo,
eto vyzyvaet u nee dushevnuyu bol'. V nachale nedeli emu bylo zhal' Kita. Teper'
emu bylo zhal' ih oboih.
     -- Ladno,-- filosofski skazal on sebe, kogda  lift  s gromkim skrezhetom
poehal vverh,-- kazhetsya, nashlos' eshche odno  delo dlya lyubitelya ulazhivat' chuzhie
problemy.-- Ostavalos' tol'ko nadeyat'sya,  chto vnuchka Kita ne vputaet ih vseh
v kakuyu-nibud' istoriyu,  kotoruyu im ne udastsya rasputat'. Sudya po tomu,  chto
emu do sih por prishlos' uvidet', ona mogla vyzvat' kuchu nepriyatnostej prosto
tem, chto dyshit.
     Ona mogla takzhe razbit' Kitu serdce, nichut' togo ne zhelaya.
     Kogda on eto ponyal,  murashki  pobezhali u nego po spine. I Mal'kol'm tut
zhe, nemedlya,  dal sebe zarok: "YA sdelayu vse, chto  smogu,-- vse, chto Margo  i
Kit pozvolyat mne sdelat',-- chtoby etogo ne sluchilos'".
     Mal'kol'mu dazhe dumat'  ne hotelos',  kak daleko mog zavesti  ego  etot
zarok.
     Glava 8
     Kit iskal povoda poslat' ko vsem chertyam  stopku schetov, kogda na  odnom
iz  ekranov  naruzhnogo  nablyudeniya, vmontirovannyh  v stenu ego kabineta, on
vdrug zametil Margo. Ona sidela u  rybnogo  pruda  s  galechnym dnom v "Zamke
|do",  rasseyanno  glyadya  na vodu, takaya bezzashchitnaya  i odinokaya, chto  u nego
zashchemilo serdce.
     On otpihnul  kreslo i  pomchalsya vniz, zaderzhavshis'  lish' na  mig, chtoby
nadet'  obuv', i dazhe ne smenil svoe staromodnoe kimono, kotoroe  on  obychno
nadeval vo vremya raboty.  Kit  sam  tolkom  ne  znal, chto  on sobiraetsya  ej
skazat',  no,  mozhet,  sgoditsya i tot predlog, chto on prosto hochet poluchshe s
nej poznakomit'sya. Ona vodila pal'cem po poverhnosti kristal'no chistoj vody,
kogda on podoshel k prudu.
     -- Privet.
     Ona podnyala golovu, i ee glaza slegka rasshirilis' ot udivleniya.
     -- Bozhe pravyj. Ty nosish' kimono? Kit ulybnulsya:
     --  YA  sbezhal  pryamo ot  pis'mennogo  stola.  YA...  hm, obychno starayus'
nadevat' samoe udobnoe  iz togo,  chto u  menya  est',  kogda  mne  prihoditsya
vozit'sya  so  stopkami  schetov ili kazennyh blankov.  Ty ne  protiv, esli  ya
posizhu tut s toboj?
     -- A... Nu konechno.
     -- CHto-to  ya ne slyshu osobogo  entuziazma,--  poproboval on poddet' ee,
prisazhivayas' ryadom.
     Ona utknula podborodok v koleni i stala rassmatrivat' yarkih rybok.
     --  YA ustala,-- priznalas' ona,-- i  progolodalas'. Mal'kol'm  podumal,
chto  bylo  by  neploho  s容st'  paru sandvichej  u pruda.  Vot  ya  i  vybrala
podhodyashchee mestechko.
     -- Mal'kol'm?
     Ona skorchila rozhicu:
     -- On segodnya smotrel, kak ya zanimalas'.
     Ah vot ono chto...
     Oni nekotoroe  vremya  prosto sideli  i smotreli,  kak  rybki  opisyvayut
medlennye krugi nad dnom pruda, vymoshchennym iskusno ulozhennoj nebesno-goluboj
gal'koj. Nakonec Margo iskosa poglyadela na nego:
     -- Ty ochen' ne lyubish' vozit'sya s bumazhkami? Kit pochesal nos.
     --  Terpet'  ne mogu.  |to  na pervom meste v moem  spiske togo, chto  ya
nenavizhu. Ona ulybnulas':
     -- Navernoe, u kazhdogo est' svoj sobstvennyj spisok, a?
     -- I chto znachitsya v tvoem?
     Ona snova utknula podborodok v koleni.
     -- Da nu, vsyakaya erunda.
     -- CHto, naprimer?
     -- Nu, ne znayu.  Sneg,  skazhem. V Minnesote  zima  vse sily vysasyvaet.
Sneg ochen' bystro nadoedaet. Osobenno kogda ty uzhe vyrosla iz togo vozrasta,
chtoby lepit' iz nego snegovikov. Ostaetsya tol'ko  vorchat' na  to, chto dorogi
zakryty i ty povsyudu opazdyvaesh'.
     Kit ulybnulsya:
     -- Ty noesh', slovno tebe ne vosemnadcat', a sorok dva. Ona pokazala emu
yazyk i usmehnulas'.
     --  A  znaesh', mne bylo  uzhe  dvadcat', kogda ya  vpervye uvidel  bol'she
kvadratnogo dyujma snega za raz.
     -- Ty zhe iz Dzhordzhii. Tam sneg nechasto byvaet.
     --  A chto ty  voobshche obo  mne znaesh'?  YA  hochu skazat', krome togo, chto
napechatano v bul'varnyh gazetah? Margo ulybnulas':
     --  Oni  uzhasny, verno? Pozhaluj,  mne bol'she vsego  nravilas' istoriya o
tom, kak tebya  pohitili  sumasshedshie uchenye  iz dalekogo-dalekogo  budushchego,
izmenili tvoj pol,  ty zaberemenel, a potom  oni snova  vernuli tvoj prezhnij
pol i posle togo, kak ty rodil rebenka, otoslali tebya obratno v nashe vremya.
     -- Bozhe, ty, navernoe, shutish'. Ee glaza sverknuli.
     --  Nichut'.  Tam dazhe  byla  pomeshchena fotografiya, u tebya bylo vot takoe
puzo.--  Ona narisovala  v vozduhe ogromnyj zhivot.-- Mne  nravitsya, chto  oni
mogut  vytvoryat'  s  programmami  komp'yuternoj  grafiki,  a tebe?  Malen'kie
starushki, pokupayushchie eti gazetki v bakalejnyh lavkah, i vzapravdu  veryat  vo
vse eti istorii.
     Kit mog lish' prostonat'.
     -- Tak i znal, chto ne zrya ya teper' redko byvayu v Verhnem Vremeni.
     Margo hmyknula.
     Kit reshil, chto  sejchas samyj podhodyashchij  moment sprosit' u  nee to, chto
muchilo ego  davno, no on vse ravno  ne  reshalsya, ne zhelaya  razrushit' ih poka
hrupkoe vzaimoponimanie.
     -- Margo...
     Ona snova vzglyanula na nego:
     -- Da?
     -- Ty ne mogla by rasskazat' mne o... YA dazhe  ne znayu,  u menya  syn ili
doch'.
     Iskry v zelenyh glazah Margo pogasli. Ona sglotnula i otvernulas'.
     -- Doch'. U tebya byla doch'.
     -- Byla?
     Margo sidela, otvernuv golovu i ne glyadya na nego.
     -- Mama umerla. Neskol'ko let nazad.
     Bol'  utraty  rodnogo  sushchestva,  kotoroe  on  dazhe  ne smog  uznat'  i
polyubit', tyazhelym  komom zastryala u Kita v grudi. On neskol'ko raz smorgnul,
pytayas' uderzhat' rezhushchuyu glaza solenuyu vlagu.  Kak umer edinstvennyj rebenok
Kita? Ego doch'... Ona ved' byla  eshche molodoj, esli ona  umerla neskol'ko let
nazad. Avtomobil'naya katastrofa? Neizlechimaya bolezn'?
     --  Kak  ee  zvali?  --  prosheptal Kit,  starayas', chtoby ego  golos  ne
drozhal.-- Kak ona vyglyadela?
     Nekotoroe vremya Margo molchala. Zatem tiho otvetila:
     -- Mamu zvali Kitti.
     Ostraya bol' zahlestnula ego. Sara i vpryam' nazvala ih ditya Kitti...
     -- U nee byli karie glaza. A volosy... pesochnogo cveta, chto li. Kogda ya
byla malen'koj devochkoj, ona mnogo smeyalas'. Poslushaj, ya znayu... ya znayu, chto
tebe  hotelos' by  uslyshat' pro vse eto, i ya  hochu tebe eto vse  rasskazat',
no...  -- Ona  bystro  zamorgala. Do Kita vdrug doshlo, chto i ego vnuchka tozhe
chut' ne plachet.
     -- Margo...
     Ona snova otvernulas'.
     --   |to  ya  nashla  ee.  Mozhem  my  pogovorit'  o  chem-to  drugom?   Nu
pozhalujsta...
     Skol'ko  let bylo Margo, kogda umerla ee  mat'? Kitu hotelos' zadat' ej
tysyachi voprosov, no Margo sejchas ne hotela na nih otvechat'.
     -- A chto naschet  tvoej babushki? --  poproboval uznat'  Kit,  vspomniv s
pronzitel'noj yasnost'yu svoyu poslednyuyu vstrechu s Saroj.
     Margo fyrknula:
     -- YA nikogda ne videla  ee. Mama ubezhala iz doma s papoj, kogda ej bylo
semnadcat'. YA ne uverena, chto babushka van Viik voobshche znala, gde mama zhila i
chto my  sushchestvuem. U menya... u menya  byla ee fotografiya. No vse, chto u menya
bylo  s  soboj,  ukrali. V N'yu-Jorke. Mne dazhe prishlos' pokupat' sebe  novye
tufli.
     Kit tozhe goreval ob utrate etoj fotografii.
     -- CHto eto byl za  snimok? Kak  ona vyglyadela  na nem?  Kazalas' li ona
schastlivoj?
     Margo, pohozhe, prishlos'  vernut'sya iz  eshche bolee dal'nej dali, chem emu.
Ona dolgo izuchayushche smotrela na nego.
     -- Ty do sih por eshche lyubish' ee. Razve net?
     On vydavil boleznennuyu ulybku.
     -- A chto, zametno?
     -- Nu, ty zhe plachesh'.
     -- Pravda? -- On provel ladon'yu po shchekam.-- Proklyatie...
     Margo  zalezla k  sebe  v  karman  i  dostala ego  platok.  Gde-to  ona
vystirala ego.
     -- Derzhi.
     Kit natuzhno rassmeyalsya:
     -- Spasibo, chertenok. Ty spasla moyu reputaciyu  nevozmutimogo razvedchika
proshlogo.
     Ona nachala bylo chto-to govorit', zatem umolkla.
     -- CHto ty hotela skazat'? Govori, ne  stesnyajsya.  Ili sprosi,  esli eto
vopros.
     Margo pomrachnela.
     --  |to  ne tak uzh vazhno.  Prosto... Vse, chto  ya  kogda-libo chitala ili
slyshala... Mama chasto govorila, chto ty vyros v bednoj sem'e iz Dzhordzhii, chto
tebe  prihodilos' ekonomit' kazhdyj grosh i borot'sya za vse, chto  ty  imel.  YA
privykla vremya ot vremeni dumat' ob etom.  YA chuvstvovala  gordost' ot  togo,
chto ty sam vsego dobilsya, no... ya vsegda dumala, chto ty...
     --  Ty dumala, chto ya brosil Saru van  Viik?  Iz-za togo, chto ona  stala
pomehoj moim planam?
     Devushka pokrasnela, no ee molchanie moglo oznachat' tol'ko odno.
     -- YA ochen' lyubil tvoyu  babushku, Margo. No inogda, dazhe  esli lyudi lyubyat
drug druga, u nih byvayut  raznye mechty, raznye celi.  ZHizn' tvoej  babushki i
moya zhizn'... eto ploho sochetalos' drug  s drugom. Vozmozhno,  nam  nikogda ne
udalos'  by poladit'. No ya po-prezhnemu  lyubil  ee,  dazhe  kogda ona ostavila
menya. Margo shiroko raskryla glaza.
     -- Ona ostavila tebya? Kit prochistil gorlo.
     --  Pust' ya riskuyu povtorit'  slova  moej  vnuchki, no my  ne  mogli  by
pogovorit' o chem-nibud' drugom? Margo morgnula. Zatem skazala:
     --  Navernoe, u  kazhdogo  est'  takie veshchi,  o  kotoryh  slishkom bol'no
govorit', a?
     -- Aga. Mne tozhe tak kazhetsya. Ona slegka ulybnulas' emu:
     -- Ty kogda-nibud' vozvrashchalsya obratno v Dzhordzhiyu?
     --  Net. I,  chestno  govorya,  ne  vizhu  v etom  bol'shogo  smysla. A  ty
sobiraesh'sya kogda-nibud' vernut'sya domoj? V Minnesotu?
     Ee lico zastylo.
     -- Da, sobirayus'. No nenadolgo.
     -- Neokonchennye dela? Ona fyrknula:
     -- Nu, vrode  togo.-- Ona nemnogo  vstryahnulas'.-- Vo vsyakom sluchae,  v
istorii  moej  zhizni.  U menya byl  brat-bliznec, no  on  pogib pri  strashnyh
zemletryaseniyah, vyzvannyh Proisshestviem. Vot togda-to  moi  predki uehali iz
Kalifornii i dvinulis' v Minnesotu. YA pochti ne pomnyu etogo. Togda ya byla eshche
mladencem.-- Ona pozhala plechami.-- YA vyrosla,  uehala iz doma, pribyla syuda.
Ob ostal'nom i rasskazyvat' ne stoit.
     Kit podumal, chto ochen' dazhe stoit, no emu ne hotelos' davit' na nee. On
i tak uzhe uznal bol'she, chem smel nadeyat'sya. Doch', vnuk -- oba uzhe poteryannye
dlya nego -- i vnuchka, kotoraya ne  lyubit snega  i schitaet bul'varnye  gazetki
glupymi i k tomu zhe prinadlezhit k  tem lyudyam, chto  zhelayut  vernut'sya  domoj,
chtoby svesti starye schety. Ili,  mozhet byt', vernut' dolgi. Horosho by znat',
chto eto za nezakonchennye dela u nee ostalis' i s kem? Vryad li ona dostatochno
vzroslaya, chtoby uspet' nazhit' sebe vragov vrode teh, chto ostalis' u nego.
     Dela serdechnye,  vozmozhno, hotya ona i otricala, chto ee kto-to obmanul i
brosil.  Muzhchine  vovse  ne obyazatel'no  brosat' devushku, chtoby ona zahotela
vernut'sya i svesti s nim schety.  Poroj dlya etogo  emu byvaet  dostatochno  ne
zametit' ee. Ili prosto polenit'sya  proyavit'  k nej  vnimanie. A  mozhet, vse
bylo eshche proshche, i  ej nuzhno rasplatit'sya  s kem-to, kto pomog ej kupit' etot
bilet do N'yu-Jorka. Ili...
     Mozhet byt', kogda-nibud'  ona stanet  dostatochno  doveryat'  emu,  chtoby
rasskazat' vse ostal'noe.
     Kit zametil Mal'kol'ma, speshashchego k  nim iz zhiloj zony. U nego na lokte
boltalas' samaya chto ni na est' obychnaya  korzinka dlya  piknikov, i Kit  reshil
pozvolit'  svoej  vnuchke  spokojno   pozavtrakat'  na  svezhem  vozduhe   bez
dedushkinogo prismotra.
     -- A vot i tvoj kavaler. Pozhaluj, mne luchshe prodolzhit' zanimat'sya moimi
bumazhkami. Tol'ko, pozhalujsta, pozhalej  rybu, ne shvyryaj Mal'kol'ma  v prud v
pereryve mezhdu sandvichami i desertom.
     Glaza Margo vnov' zaiskrilis'.
     -- Ladno,  tak uzh i byt'.  Vprochem,  posle  togo, chto  prodelal so mnoyu
Sven, ya ne smogla by brosit' v etot chertov prud i solomku dlya koktejlej.
     Kit laskovo vz容roshil ej volosy.
     --  Otlichno. Znachit,  ty  pozanimalas'  tak, kak  nado.  Vstretimsya  za
uzhinom, chertenok.
     Ot ee ulybki u nego polegchalo na dushe.
     -- Goditsya.
     Kit otvetil Mal'kol'mu, pomahavshemu emu rukoj, i poplelsya  nazad v svoj
ofis. Ochen' reshitel'no Kit pereklyuchil kameru imenno togo  ekrana, na kotorom
byl viden rybnyj prud, chtoby ego vnuchka mogla provesti vremya so  svoim novym
priyatelem bez  dedushkinogo prismotra. Krome  togo, emu bylo sovershenno ne  o
chem  bespokoit'sya, poka ego  vnuchka nahoditsya ryadom s  takim  dobrosovestnym
soprovozhdayushchim,  kak  Mal'kol'm.  Kit   usmehnulsya,   vspomniv   do   smerti
perepugannoe lico Skitera Dzheksona, kogda Mal'kol'm kak sleduet prizhal etogo
hlyshcha i absolyutno  nedvusmyslenno raz座asnil emu situaciyu, i zatem vernulsya k
svoim  schetam   v  takom  horoshem   nastroenii,  kakogo  u  nego  ne  byvalo
davnym-davno.
     Margo pozanimalas' trenirovkoj s oruzhiem dnya  dva, kogda do Kita nachali
dohodit'  durnye vesti.  Snachala sluchilas' stychka v Obshchem  zale, kogda k nej
pristal kakoj-to p'yanyj turist. Ona shvyrnula ego pryamo v rybnyj prud, slovno
narochno  pripomniv  sovet  Kita ne kidat' tuda Mal'kol'ma.  Bull  Morgan  ne
prishel v vostorg, kogda etot p'yanyj kretin okazalsya milliarderom, ugrozhayushchim
vozbudit' sudebnyj isk. K  schast'yu, u Margo okazalos' dostatochno svidetelej,
chtoby   Kit  mog  zayavit'   vstrechnyj  isk  s  obvineniyami   v   seksual'nyh
domogatel'stvah.  Milliarder  slinyal  v  Nizhnee  Vremya  so  svoej turistskoj
gruppoj, vorcha v tshchatel'no podstrizhennuyu borodu.
     Kit skazal Margo:
     --  V  sleduyushchij raz  postarajsya ne vyvihivat' plechevyh  sustavov i  ne
topit'  naglyh izvrashchencev.  Ego  povedeniyu  net  opravdanij, no est'  takaya
shtuka, kak prevyshenie predelov neobhodimoj oborony.
     Ona dulas'  neskol'ko chasov. Pozhaluj,  on ne  mog osuzhdat'  ee  za eto.
CHestno govorya, esli by on sam  tam okazalsya, etot tipchik  vryad  li otdelalsya
lish' vyvihnutym  plechom  i  publichnym  unizheniem -- na  glazah  u  vseh byt'
broshennym v prud s zolotymi rybkami. No  v processe trenirovki na razvedchicu
proshlogo ona dolzhna nauchit'sya samokontrolyu i inym  sposobam vyputyvat'sya  iz
nepriyatnyh situacij.
     Zatem on proveril, kak u nee idut dela s |nn i Svenom.
     --  U  nee  ustojchivost'  vnimaniya,  kak  u  dvuhgodovalogo  rebenka,--
pozhalovalas' |nn Uin Malheni.-- Ona ili ne hochet uchit'sya, ili boitsya oruzhiya.
     -- Ona hochet uchit'sya, s etim vse v poryadke,-- mrachno  zametil Kit.-- No
ona ni za chto ne priznaetsya, chto boitsya zhivoj kobry v svoej dushevoj kabinke,
esli budet dumat', chto iz-za etogo ya perestanu ee uchit'.
     |nn nahmurilas':
     -- |to skverno.
     -- YA znayu.
     Kit  provel  pyaternej  po volosam. Posle  ih  zadushevnogo  razgovora  u
rybnogo pruda Kit znal, chto vse stanet vdvoe -- net, vtroe trudnee, esli emu
pridetsya skazat' Margo, chto ee  mechtam ne suzhdeno sbyt'sya. U nego do sih por
perehvatyvalo dyhanie pri odnoj mysli o  tom, chtoby razreshit'  ej zanimat'sya
razvedkoj proshlogo. On takzhe ne znal, chto on budet delat', esli poteryaet ee.
No  on  hotel ne  men'she  lyubogo dedushki  na svete, chtoby  ego  vnuchka  byla
schastliva. Esli posle dvuh dnej trenirovok emu  pridetsya skazat' ej, chto eto
beznadezhno...
     -- Est' hot' kakaya-to nadezhda?
     Malen'kaya instruktorsha po strelkovoj podgotovke zakolebalas':
     -- Nu... mozhet  byt'.  U nee ochen'  tverdaya ruka  i  otlichnyj glazomer.
Kogda  ona  i v  samom  dele strelyaet,  u  nee neploho  poluchaetsya.  No  ona
otlynivaet ot ucheby. Ona delaet domashnie zadaniya?
     Kit nahmurilsya:
     --  Domashnie  zadaniya? Net,  esli  tol'ko  ona  ne  zanimaetsya  etim  v
biblioteke. Ona dopletaetsya do doma, kak poludohlaya koshka, proglatyvaet uzhin
i  zavalivaetsya  spat'. YA  ne  dumal,  chto  v  vosemnadcat'  let  mozhno  tak
vymatyvat'sya.
     |nn ne ulybnulas'.
     -- Ej  neobhodimo zanimat'sya. Ona to i delo zabyvaet elementarnye veshchi:
skazhem, chto s pompovym ruzh'em nuzhno rabotat' pompoj. A potom zlitsya na sebya,
kogda ono ne dejstvuet, kak poluavtomaticheskoe. S samovzvodnym revol'verom u
nee net problem, no  samozaryadnyj pistolet...  --  |nn lish' vzdrognula.--  YA
dazhe ne probovala eshche davat'  ej strelyat'  iz starinnogo oruzhiya. YA prosto ne
reshayus'.
     -- Otlichno. YA nachnu gonyat' ee po osnovam oruzhejnyh mehanizmov, poka ona
est.
     -- Prekrasno. Ej eto neobhodimo.
     So  Svenom poluchilas' pochti  ta  zhe istoriya.  Korenastyj  instruktor po
fehtovaniyu  i  rukopashnomu boyu uvidel, kak on, vojdya v gimnasticheskij zal iz
tira, yavno  sobralsya uliznut'  cherez blizhajshij vyhod, no s  vidimym  usiliem
vzyal sebya v ruki.
     -- CHto, tak ploho? -- s hodu sprosil Kit.
     -- Kit,-- ryavknul Sven,-- u tebya ser'eznaya problema s etim rebenkom.
     -- Ob etom ty mog by mne i ne govorit'. V poslednee vremya u menya tol'ko
i  est',  chto   sploshnye  problemy.  Nu-ka,  poprobuyu  ugadat'.  Ej  neohota
zanimat'sya.
     -- O  net,--  pokachal  Sven  svoej lohmatoj golovoj.-- Ona  s zhadnost'yu
staraetsya  usvoit' material,  nastol'ko  bystro,  naskol'ko  ya mogu  ej  ego
prepodat'. I dlya novichka u nee neploho poluchaetsya. Vsya beda v tom, chto u nee
nikuda ne godnyj podhod.
     -- A  chto  ne  tak  s  ee  podhodom? --  ustalo  sprosil Kit.--  Tol'ko
pokoroche, pozhalujsta.
     Zlobnaya uhmylka Svena poyavilas' na mig i ischezla.
     -- Vot nevezuha, a? Podrostki. Beda s  nimi. Esli by oni ne byli takimi
milashkami, my by prosto topili ih, kak shchenkov.
     --  CHem oni simpatichnee, tem sil'nee poroj hochetsya poderzhat'  ih golovy
pod vodoj. Tak v chem problema s Margo?
     -- Nikakogo  terpeniya, nikakogo zhelaniya proniknut'sya duhom  ajkido.  Ej
prosto hochetsya poskoree prodelat' vse priemy, kak avtomat, i zanyat'sya chem-to
eshche. Kit, eto ditya uzhasno toropitsya sdelat' nechto,  i ya ne uveren, chto budet
horosho, kogda ona eto sdelaet.
     Nu vot,  priehali.  Sven  razvodit tut  filosofskie razglagol'stvovaniya
naschet  ego edinstvennoj  vnuchki,  kotoraya kak oderzhimaya  toropitsya poskoree
umeret'. On ne mog ponyat', byla li  ee neterpelivost' chertoj  haraktera  ili
eto svyazano s tainstvennymi neokonchennymi delami, kotorye ona upomyanula, ili
zhe ona  prosto  stremilas' poskoree razdelat'sya s ucheboj i zanyat'sya  chem-to,
chto ona mogla by schest' priklyucheniyami?
     -- Mozhet, ej  prosto  hochetsya  otpravit'sya v  Nizhnee Vremya,--  vzdohnul
Kit.--  Mne by na ee  meste etogo hotelos'. Zdes', na  VV-86, ona  to i delo
vidit turistov, otpravlyayushchihsya  v raznye  ekzoticheskie  mesta, kuda  ona  ne
mozhet  popast', a vse,  chto ya pozvolyayu ej  delat',--  eto  chitat'  knizhki  i
poluchat' shishki ot tebya i |nn.
     Sven nadul guby i stal nemnogo pohozh na zadumchivogo bul'doga.
     -- Mozhet, tak  i  est', pozhaluj  chto. Ona  moloda, zhazhdet  priklyuchenij.
Pochemu by tebe ne dat' ej eto? Otprav' ee vniz.
     --  Dat'  ej  priklyucheniya?  --  nedoumenno  povtoril Kit.--  Ty  hochesh'
skazat', otpravit' ee v Nizhnee Vremya? Prezhde, chem ona budet gotova?
     Sven pozhal plechami:
     --  Nu  da.  Pochemu  by  net?  YA  ved'  govoryu  ne  o  razvedyvatel'noj
ekspedicii. Poshli ee v turistskij marshrut. Skoro dolzhny otkryt'sya Britanskie
Vrata.  Snaryadi ee  dlya turistskoj  ekskursii i otprav' devchonku v London na
neskol'ko dnej. Mozhet, u nee nemnogo zud projdet, ona hot' uznaet vkus togo,
k chemu sebya gotovit.
     -- YA ne mogu otpravit'sya vmeste s nej,-- sokrushenno zametil Kit.
     Ot sochuvstvennogo vzglyada Svena emu legche ne stalo.
     -- Skverno,-- soglasilsya tot.-- Nu, tak poshli  Mal'kol'ma. On vse ravno
zadolzhal ej ekskursiyu s gidom.
     Kit prishchurilsya:
     -- CHto ty skazal?
     Sven udivlenno vytarashchil glaza, zatem uhmyl'nulsya:
     --  Nu  chto zhe, znachit, dedushka ne  obo vsem osvedomlen.  YA rasstroen i
udivlen, chto ty ob etom eshche ne slyshal. Oni zaklyuchili pari. Mal'kol'm  dumal,
chto  ej  v  konce koncov ponravitsya  strelyat',  a  ona  skazala,  chto nichego
podobnogo. Oni ob etom posporili.
     -- Na chto zhe, Boga radi, oni mogli posporit'? U Margo  net ni centa.  YA
eto  znayu. YA  ne predostavlyu ej dostupa k  moim  schetam, poka ona  etogo  ne
zasluzhit.
     Kit doveryal  Mal'kol'mu  nastol'ko,  naskol'ko mozhno  doveryat'  vsyakomu
muzhchine,  esli devushka  vyglyadit i vedet sebya tak, kak  Margo; no on ne  mog
predstavit'  sebe, chto ona mogla predlozhit'  v  sluchae proigrysha,--  i  esli
uchest', kakoe vpechatlenie ona proizvodila na muzhchin, a  on dostatochno horosho
predstavlyal  sebe,  chto  takoe  muzhskoe  polovoe vlechenie,--  to mozhno  bylo
ozhidat' hudshego dazhe ot Mal'kol'ma.
     Sven potrepal ego po plechu:
     -- Ne volnujsya.  Govoryat, chto  ona postavila istoriyu svoej zhizni protiv
ekskursii s gidom.
     -- Istoriyu svoej zhizni? Ha! -- CHtoby uslyshat' tu chast' biografii Margo,
o kotoroj ona umolchala, Kit i sam by otdal celoe sostoyanie.-- Kakaya zhalost',
chto Mal'kol'm prosporil.
     Sven ulybnulsya:
     -- Ty sam eto  skazal. Budut i drugie pari. YA dumayu nachat' zanimat'sya s
nej  holodnym  oruzhiem,  no  mne  by  hotelos', chtob  ona  snachala  nemnozhko
uspokoilas'. Podumaj o Britanskih Vratah. |to mozhet pojti ej na pol'zu.
     --  Aga,-- sarkasticheski zametil  Kit,  vspomniv o milliardere i rybnom
prude.-- No pojdet li eto na pol'zu nam?
     Sven lish' rassmeyalsya:
     --  U  tebya  poyavilis'  starikovskie zamashki.  Kak naschet  togo,  chtoby
porazmyat'sya?
     Kit obdumal eto i pokachal golovoj.
     -- Net, pozhaluj, ya vospol'zuyus' tvoim sovetom. A eto znachit, chto mne by
luchshe otlovit'  Mal'kol'ma  do togo, kak on najmetsya provodnikom v  Mongoliyu
ili v kakoe-nibud' eshche stol' zhe idiotskoe mesto. Spasibo, Sven.
     -- Da chego uzh tam.
     Kit nashel  nezavisimogo gida obrabatyvayushchim novopribyvshih, sobirayushchihsya
otpravit'sya  na ekskursiyu v  London. On podozhdal, poka  togo ne otshila nekaya
figuristaya molodaya osoba, zatem podoshel k nemu v tot moment, kogda Mal'kol'm
vyglyadel zelenee horosho vyderzhannogo kruga syra "Rokfor".
     -- Nu chto, ne vezet?
     Mal'kol'm skorchil kisluyu minu:
     -- Ne-a.  "Puteshestviya vo vremeni" sovsem  obnagleli,  ne  zhelayut  dazhe
krohami delit'sya s nezavisimymi gidami.
     Kit sdelal sebe myslennuyu zametku nemnogo nazhat' na Grenvilla Bakstera.
Pribylej ot turizma bylo  dostatochno,  chtoby hvatilo na vseh. CHastnyj biznes
Mal'kol'ma nichut' ne ugrozhal umalit' dohody "Puteshestvij vo vremeni".
     -- Vot chto ya tebe skazhu. YA hochu tebya nanyat'.
     Mal'kol'm lish' glaza vytarashchil:
     -- Ty? Boga radi, zachem?
     Kit rassmeyalsya:
     -- Davaj-ka promochim glotki gde-nibud' i pogovorim o dele.
     --  Nu  konechno,--  s gotovnost'yu soglasilsya  Mal'kol'm.-- Vsyakij  raz,
kogda ty hochesh' ugostit' menya, Kit, tebe stoit tol'ko svistnut'.
     Pab  "Princ  Al'bert" byl  samym  podhodyashchim mestom,  chtoby  posidet' i
utolit' zhazhdu.  Vnutri  bylo  gorazdo  chishche,  chem  v  bol'shinstve  nastoyashchih
viktorianskih pabov, ceny dlya La-la-landii  umerennye, i sejchas, kogda vremya
lencha proshlo, narodu zdes' pochti ne bylo. Oni nashli stolik u okna i uselis'.
     -- Ty segodnya uzhe zavtrakal? -- sprosil Kit, prosmatrivaya menyu.-- YA vse
utro rabotal.-- On skonfuzhenno ulybnulsya.-- Ty udachno podvernulsya v kachestve
predloga. YA otlynivayu sejchas ot pisaniny.
     -- Oho-ho,-- vzdohnul Mal'kol'm,  berya  so stola  svoe menyu.-- Luchshe  b
tebe utait' eto ot Bol'shogo Brata.
     Kit skorchil nedovol'nuyu grimasu.
     --  |ta pisanina vse  sily vysasyvaet,-- vyrazitel'no zayavil  on, pochti
povtoriv  vyskazyvanie Margo.--  Hmm...  uzhe  mnogo let  ya  ne  el  kopchenoj
seledki.
     -- Vsegda terpet' ee ne mog.
     -- Gid po viktorianskoj  epohe i k tomu zhe  nastoyashchij  anglichanin, i ty
govorish', chto terpet' ne mozhesh' kopchenoj seledki? I kuda tol'ko katitsya mir?
     -- Budem nadeyat'sya, k luchshemu ponimaniyu togo, chto s容dobno, a chto net.
     Kit rassmeyalsya:
     -- Togda, Boga radi, ne zakazyvaj zavtrak v srednevekovom |do.
     --  Odnogo  raza  okazalos'  dostatochno,  chtoby ubedit'  menya  v  etom,
spasibo. YA uzh skoree gotov kazhdyj den' est' na zavtrak stejk i pochki.
     --  |to  luchshe  mnogogo  iz  togo,  chto  mne  prihodilos'  probovat',--
soglasilsya Kit.  On polozhil na stol menyu i podozval oficiantku. Oni zakazali
zavtrak i nachali opustoshat' stakany s temnym elem.
     -- Itak, chto u tebya na ume? -- sprosil Mal'kol'm.
     -- Margo. CHemu zhe eshche byt'?
     Molodoj priyatel' Kita lish' ulybnulsya:
     -- CHto-to konkretnoe naschet nee ili vse voobshche? Ili i to, i drugoe?
     --  Na  samom  dele  i  to,  i drugoe,--  priznal  Kit,--  no  osobenno
otsutstvie u nee uspehov v uchebe. Ulybka Mal'kol'ma pogasla.
     -- Ona ved' neglupa, Kit. V chem zhe delo?
     --  Sven polagaet,  chto ona slishkom  oderzhima ideej  poskoree popast' v
Nizhnee Vremya i eto meshaet ej sosredotochit'sya na uchebe.
     Gid  po proshlomu otkinulsya nazad i stal  igrat' svoim stakanom s  elem,
ostaviv na derevyannoj stoleshnice mokrye krugi.
     -- Mozhet, on i prav,-- zadumchivo skazal Mal'kol'm.-- Delo, navernoe, ne
tol'ko v etom, no koe-chto on verno podmetil. Ona lish' o tom i  govorit,  kak
by otpravit'sya v Nizhnee Vremya.
     -- Kak mnogo vremeni ty s nej provodish'?
     Mal'kol'm pokrasnel.
     --  Ne  tak  mnogo,  chtoby zasluzhit' ot  tebya podobnyj ton, Kit.  No  ya
trevozhus' za nee. YA rassudil,  chto, poka ona budet nahodit'sya ryadom so mnoj,
ej  ne  grozit  stat'  zhertvoj kogo-nibud'  vrode  Skitera  Dzheksona.  A  ty
prekrasno  znaesh',  chto  moshenniki  pronikayut syuda  s  kazhdoj  novoj partiej
turistov.
     Kit eto dejstvitel'no znal. On uspokoilsya.
     -- Da, my ved' s toboj nachistotu, verno? Ty hot' nemnogo predstavlyaesh',
kak ona otnositsya  k svoim zanyatiyam? |nn i Sven nikak v tolk ne voz'mut, chto
proishodit.
     Mal'kol'm pokachal golovoj:
     -- Net, my redko govorim o ee zanyatiyah, vo vsyakom sluchae,  o zanyatiyah v
biblioteke.  CHashche  vsego ona  rassprashivaet  menya  o  moih  vpechatleniyah  ot
poseshcheniya Nizhnego  Vremeni ili o tom, chto mne izvestno  o tvoih  pohozhdeniyah
tam. Ona... -- On zapnulsya, podyskivaya slova.
     -- CHto ona?
     --  Ne pojmu tolkom. Nastorozhena, pozhaluj. Ona lish' izredka i nenadolgo
ubiraet svoi kolyuchki, esli ty ponimaesh', o chem ya.
     -- Rasskazhi mne ob etom. Ona spit na divanchike v moej gostinoj, est moyu
pishchu, prinimaet dush v moej vannoj, i pochti edinstvennaya tema, na kotoruyu ona
soglasna boltat' so  mnoj,-- eto  kak interesno zhit' v La-la-landii. Ty hot'
predstavlyaesh'   sebe,  skol'kih  sovershenno  neznakomyh  mne  telezvezd  eta
devchonka znaet v lico?
     Mal'kol'm usmehnulsya:
     -- V samom dele? CHto zhe, ona ved' sobiralas' stat' aktrisoj. No, kstati
govorya,  kakaya  devchonka v tot ili  inoj period svoej zhizni ne mechtaet o tom
zhe? Kak  ya pripominayu, moi sestry  proshli cherez stadiyu "Umru, esli  ne stanu
aktrisoj" vskore posle stadii "Umru, esli u menya ne  budet loshadki"  i vsled
za  stadiej  "Umru,  esli  ne  popadu  v olimpijskuyu  sbornuyu  po  figurnomu
kataniyu".
     Kit ulybnulsya:
     --  U menya  nikogda ne bylo sester. Pohozhe, ya upustil  samoe zabavnoe v
zhizni. No  esli ser'ezno, to my s Margo  odin-edinstvennyj raz pogovorili po
dusham  s teh  por,  kak  ona poyavilas' tut, i  to,  chto  mne  udalos'  togda
uznat'... -- On pokachal golovoj.-- Ej tak muchitel'no  vspominat' o  proshlom,
chto ona  ni za  chto ne  stanet razgovarivat' ni ob  odnoj iz milliona melkih
durackih podrobnostej, a ved'  ya gotov otdat' ves' "Novyj |do", chtoby uznat'
o nih.
     Mal'kol'm vzdohnul:
     -- YA  i sam  dogadalsya.  A chto...  -- On  umolk, na  ego  vyrazitel'nom
podvizhnom lice promel'knulo izumlenie, i on prizhal ladon'  k  golove  pozadi
uha.-- Sejchas vrode ne dolzhny otkryvat'sya nikakie Vrata -- ili ya oshibayus'?
     Kit tozhe pochuvstvoval eto: nizkochastotnye vibracii, vozveshchavshie  o tom,
chto gde-to ryadom vot-vot otkroyutsya Vrata. Kak by to ni bylo, otkryvalis' oni
ne po raspisaniyu, a sudya po boleznennym oshchushcheniyam u osnovaniya  cherepa, Vrata
dolzhny byli okazat'sya bol'shimi.
     -- Novye Vrata!
     -- Tochno!
     Oni brosilis'  k  dveri  i  edva  ne  sbili s nog hozyajku  paba  "Princ
Al'bert".
     --  Gde  eto?  -- chut' slyshno  vzmolilas' Peg |jms. Ona szhimala  golovu
ladonyami.--  Matushka  Medvedica, eto  dolzhny  byt'  zdorovennye  Vrata.  Kak
bol'no.
     Tak ono i bylo, prichem mnogo huzhe, chem kogda otkryvalis' Rimskie Vrata,
samye bol'shie aktivnye Vrata  v La-la-landii. Obitateli vosem'desyat shestogo,
ne znaya, kuda devat'sya, panicheski sbegalis' v  Obshchij zal  iz otkrytyh dverej
lavok  i dazhe iz koridorov zhiloj zony.  U nekotoryh  v rukah  byli  skanery,
prednaznachennye dlya poiska nestabil'nyh polej -- predvestnikov otkrytiya Vrat
-- po prostranstvenno-vremennomu kontinuumu. Turistov ohvatilo smyatenie. Oni
zhalis' drug k drugu, zazhimaya ushi ladonyami. Rezkie vzvizgi klaksona v beshenom
ritme otrazhalis' ehom ot balok  i betonnyh  sten. Kto-to  vrubil special'nuyu
sirenu,  prednaznachennuyu  dlya  podachi  signala bedstviya.  Proshlyj raz, kogda
zvuchala  eta  sirena,  polupostoyannye  nestabil'nye Vrata,  otkryvshiesya  pod
kofejnej SHermanov, postavili pod ugrozu zhizni bolee desyatka spasatelej.
     Ohranniki iz  sluzhby bezopasnosti otovsyudu sbegalis' v Obshchij zal. Vsled
za nimi poyavilos' neskol'ko  muzhchin i zhenshchin v neprimetnyh  seryh  mundirah.
Oni tashchili  s soboj raznoobraznoe snaryazhenie, otlov-chih setej do special'nyh
ruzhej, strelyayushchih ampulami s trankvilizatorami, i drobovikov  dlya podavleniya
besporyadkov.  CHetkimi chernymi bukvami  na ih  seryh nagrudnyh  karmanah bylo
napisano  "Sanitarnyj kontrol'". Ih doblestnye otryady  sil'no povysili  svoj
social'nyj status s teh por, kak bylo ustanovleno, chto vspyshka chumy na VV-13
i eshche to  pamyatnoe fiasko  s sherstistymi nosorogami na VV-51 sluchilis' iz-za
nezhelaniya  administracii  dolzhnym  obrazom finansirovat'  eti sluzhby.  Nikto
teper'  ne osmelivalsya otkazat'  sluzhashchemu sanitarnogo kontrolya, chego by tot
ni zatreboval.
     Bull  Morgan,  korenastyj  upryamyj  muzhik,  nosivshij svoj  kostyum,  kak
rasporyaditel' petushinyh boev  nosit  svoyu zlobnuyu  minu,  probiralsya  skvoz'
tolpu,  rastalkivaya  plechami  zevak,  slovno hodyachij  pozharnyj gidrant.  Ego
nahmurennoe  lico  so  slomannym  v  mnogochislennyh  kulachnyh  drakah  nosom
vyrazhalo krajnyuyu trevogu. Majk Benson, shef sluzhby bezopasnosti La-la-landii,
sledoval v ego kil'vatere, sharya po storonam prishchurennymi  golubymi glazami v
poiskah pervyh vidimyh priznakov  poyavleniya novyh Vrat. On chto-to nastojchivo
bubnil v mikrofon perenosnoj racii.
     Bull Morgan pomahal rukoj kakomu-to muzhchine so skanerom:
     -- U kogo-nibud' est'?..
     -- O chert!
     Dyuzhina skanerov nacelilas' pryamo vverh.
     I  tut potolok raskrylsya.  Hronometricheskoe tablo rastvorilos' v chernom
pyatne. Vozduh zasvetilsya raznocvetnymi volnami, haoticheski menyayushchimi okrasku
po vsemu vidimomu spektru. Kit mashinal'no zazhal ushi ladonyami,  hotya sej zhest
nikak ne  mog  zaglushit' etot harakternyj zvuk, kotoryj  ne byl zvukom.  Vse
sobravshiesya -- i  turisty,  i postoyannye  obitateli  stancii  --  popyatilis'
podal'she ot etogo mesta, ostaviv skamejki  iz vitogo zheleza  pustymi pochti v
samom  centre  "Vokzala  Viktoriya".  Vrata  rasshiryalis',  nerovno  pul'siruya
chernymi  yazykami  po  krayam.  Oni  vdrug  zametno szhalis'  k  centru,  zatem
rasshirilis'  s grohotom mchashchegosya  mimo tovarnogo poezda  i opyat' somknulas'
stol' zhe bystro.
     Ne nuzhno  bylo nikakogo hitroumnogo skanera, chtoby opredelit' sostoyanie
etih Vrat. Ono bylo vidno nevooruzhennym glazom.
     -- Neustojchivye! -- kriknul Mal'kol'm.
     Kit lish' kivnul v otvet, chertovski  nadeyas', chto nichto ne uhnet  skvoz'
eti Vrata  s vysoty  pyati  etazhej. Dazhe pol serdito zadrozhal  ot  otrazhennyh
infrazvukovyh  kolebanij.  Vrata eshche  raz  nachali zhadno rasshiryat'sya. CHernota
pogloshchala  odin kusok  potolka za  drugim,  raspolzayas' naruzhu  i zaglatyvaya
verhnij  yarus blizhajshej steny,  prihvatyvaya  s soboj metallicheskie  galerei.
"Proklyatie, eto samye bol'shie Vrata, kakie ya kogda-libo videl..."
     Vspyhnul trepeshchushchij svet: zigzagi molnij na fone  chernyh  grozovyh tuch.
Vse  eto  vyglyadelo  krohotnym iz-za iskazheniya, vnosimogo  Vratami.  Na dolyu
sekundy  Kit razglyadel  to,  chto vo vseh  koncah sveta vyglyadelo  odinakovo:
ishlestannoe  livnevym  dozhdem  morskoe  poberezh'e. I  tut liven'  obrushilsya
vnutr' VV-86. Turisty vrassypnuyu brosilis'  pod  ukrytie  blizhajshih lar'kov.
Kit zazhmurilsya,  chtoby etot  vnezapnyj  potop ne  zalil emu glaza. Eshche  odin
dikij  shkval dozhdya vorvalsya  vnutr',  promochiv ih do nitki.  On podnyal ruku,
chtoby prikryt' glaza...
     CHto-to ogromnoe padalo skvoz' Vrata.
     -- BEREGISX!
     CHem  by  eto ni  bylo,  ono  vzvizgnulo, kak  ispugannaya  shkol'nica,  i
poletelo vniz  cherez  vse pyat' etazhej. Kit otpryanul nazad,  kogda ponyal, chto
eta  shtukovina  padaet  pryamo  na  nih.  Dlinnoe  izvivayushcheesya  telo  tyazhelo
plyuhnulos' na pol vsego v treh futah.
     Struya krovi i vnutrennostej popala v Mal'kol'ma.
     -- A, chert!
     Novyj  livnevyj  shkval  hlynul skvoz' Vrata, dochista  otmyv ispachkannyh
zevak. Krovavyj sled  s  oblomkami kostej protyanulsya na dvadcat' futov cherez
tresnuvshie  bulyzhniki  i  pognutye  skamejki.  Prezhde  chem  Kit  uspel  hot'
skol'ko-nibud'  podrobno rassmotret' vse eto,  eshche odin temnyj siluet nyrnul
skvoz' Vrata. Na etot raz tvar' byla krylata.
     -- Bozhe...
     Gnevnyj vizg, napominayushchij skrezhet rvushchegosya  metalla,  ehom prokatilsya
pod  svodami  Obshchego  zala. Eshche odin  krylatyj  siluet,  pomen'she  razmerom,
vynyrnul  iz  chernogo bezumiya,  zatem  eshche i  eshche,  poka  celaya staya  besheno
kruzhashchihsya krylatyh tvarej ne nachala v smyatenii metat'sya sredi balok. Molniya
sverknula skvoz' Vrata i udarila v  reshetchatyj  metallicheskij nastil galerei
chetvertogo etazha. Golubye ogon'ki zaplyasali na stal'nyh balkah. Raskat groma
prokatilsya  po stancii, vdrebezgi  raznesya  stekla  verhnih  etazhej.  Ostrye
oskolki stekla zazveneli o bulyzhniki.
     I tut Vrata zahlopnulis'.
     Oni  ischezli  tak bystro,  chto izumlennye  zevaki  i glazom morgnut' ne
uspeli.  Poslednie melkie bryzgi  dozhdya  osedali  vniz  klubyashchimsya  podobiem
tumana, chtoby sobrat'sya  v  zhalkie  luzhicy.  Na celuyu  sekundu v  Obshchem zale
vocarilos'  bezmolvie -- glubokoe  i polnoe. Zatem kto-to  pokazal  pal'cem,
kto-to  eshche ispuganno  zavopil.  Ogromnaya  ten'  na  kozhistyh  kryl'yah nizko
proneslas' nad tolpoj. Kit instinktivno brosilsya na pol.
     "Bog ty moj..."
     Razmah  kryl'ev  etoj  tvari  byl pochti  kak u  nebol'shogo  reaktivnogo
samoleta.  Ona shchelknula  dlinnym,  ostrym klyuvom  s  rezkim  zvukom,  slovno
shvatila  kakoj-to  melkij  predmet,  i  proletela  men'she  chem  v fute  nad
blizhajshim "ulichnym fonarem".
     Na  etot  raz dazhe postoyannye  obitateli vosem'desyat  shestogo brosilis'
bezhat'  kto  kuda. Serebristoe  bryuho chudishcha  zaigralo v luchah  prozhektorov,
kogda  ono  krugami  stalo podnimat'sya  pod  potolok. Temno-serye  i  chernye
otmetiny ispeshchryali ego boka i kryl'ya. Ogromnyj  shirokij vertikal'nyj greben'
na temeni byl ves'  v  uzorah, kak kryl'ya  babochki,  s ogromnymi glazkami  i
alymi prozhilkami. Ono popytalos' klyunut' turistku na tret'em etazhe i chut' ne
popalo  ej  v  golovu.  ZHenshchina  vzvizgnula  i vcepilas' v  perila  galerei.
Sanitarnyj kontrol' nacelil na chudishche svoi droboviki.
     -- NE STRELYATX V NEGO! -- vskrichal Bull Morgan.-- VZYATX ZHIVXEM!
     Poldyuzhiny oficerov  sanitarnogo kontrolya chertyhnulis',  no brosili svoi
droboviki  i dostali  vzamen  bol'shie  lovchie seti.  Kit podnyalsya s  pola  i
uhvatilsya za kraj  blizhajshej seti. Mal'kol'm vcepilsya v verevku, privyazannuyu
k drugomu ee  koncu, i podnyal set', derzha ee nagotove dlya sleduyushchego proleta
etoj tvari.
     --  CHto eto za  zveryuga takaya?  -- s izumleniem  sprosil stoyavshij ryadom
sluzhashchij agentstva "Puteshestviya vo vremeni".
     Ogromnoe zhivotnoe vzmylo  pod potolok na tridcatifutovyh kryl'yah, zadev
konchikom kryla odnu iz reshetchatyh galerej.
     S'yu Fritchi spokojno skazala:
     -- Mne  kazhetsya,  ono pohozhe na Pteranodon SHtejnbergi. Pochti takogo  zhe
razmera,  kak  ketcal'koatlus  --  a  eto  samyj  bol'shoj iz  izvestnyh  nam
pterodaktilej.  |ti  Vrata otkrylis' pryamo v  verhnij melovoj period. Vot on
priblizhaetsya! Prigotovilis'... zhdite... zhdite...
     Kit sobral v kulak  vsyu svoyu volyu i ne spuskal  glaz  so  smertonosnogo
ostrogo klyuva, poka gigantskij yashcher mchalsya pryamo na nih. Tol'ko golova i sheya
chudovishcha byli dlinnee, chem vse  telo  Svena Bejli. Prodolgovatyj  mozg Kita,
tot otdel central'noj nervnoj sistemy cheloveka, kotoryj kontroliruet  balans
agressivnosti i straha, krichal emu vo vsyu moch': "BEGI!"
     No Kit ne poslushalsya ego.
     S'yu po-prezhnemu uderzhivala ih:
     -- ZHdite... pochti... pochti... DAVAJTE!
     Desyatok muzhchin vzmahnuli ogromnoj  set'yu. Ona oputala  kozhistye kryl'ya.
Eshche odna set' popala v zverya, ugodiv v ostryj klyuv i torchashchij vverh greben'.
Ogromnyj   pterodaktil'   tyazhelo  plyuhnulsya  vniz   skrezheshchushchim,  pytayushchimsya
osvobodit'sya  komom,  iz  kotorogo  torchali klyuv,  kryl'ya  i  kogti.  Kto-to
vystrelil  v  nego ampulami s trankvilizatorami, tri  ampuly podryad  bystroj
ochered'yu.  Bull Morgan stremglav  podbezhal k pojmannomu zveryu,  chtoby pomoch'
uderzhat' seti. Moguchee  krylo  otorvalo Kita ot pola  i  otshvyrnulo proch', v
napravlenii razbityh "bulyzhnyh" plit, no  on vcepilsya v  verevku. Mal'kol'ma
tozhe podbrosilo v vozduh, i Kit poteryal ego iz vidu. Kitu pokazalos', chto on
uslyshal  krik boli  i yarostnoe  rugatel'stvo,  no  tut  emu  vdrug  prishlos'
sosredotochit' vse svoe vnimanie na zlobnom alom glaze  i shchelkayushchem izognutom
klyuve, perekusyvayushchem  poludyujmovye verevki, iz  kotoryh byla spletena set',
slovno eto byli makaroniny.
     Odin  iz sluzhashchih sanitarnogo  kontrolya  podbezhal  s  buhtoj  kanata i,
riskuya lishit'sya kistej, popytalsya obmotat' im  shchelkayushchij klyuv. Pterodaktil',
motnuv sheej,  shvyrnul  smel'chaka v vozduh, no  kanat,  namotannyj na  hishchnyj
klyuv, ostalsya na meste. Kroshechnyj purpurnyj glaz svirepo vrashchalsya;  no zatem
etot   malen'kij  zlobnyj  glaz  nachal  zakryvat'sya.  K  tomu  vremeni,  kak
trankvilizatory  nakonec  podejstvovali,  Kit  byl  ves' pokryt  sinyakami  i
ssadinami, no La-la-landii dostalsya zavidnyj zoologicheskij trofej.
     -- Otlichno  srabotano,-- skazal  Bull, slegka zapyhavshijsya.-- A eto kto
takie?
     On pokazal na potolok.
     S'yu  Fritchi rassmatrivala v svoj polevoj binokl' bolee melkih  krylatyh
tvarej, uzhe rassevshihsya po balkam.
     --  Von te, chto tam,--  eto, pohozhe, ihtiornisy.  Nebol'shie primitivnye
pticy, klyuv polon zubov,  razmerom s  chajku. Pitayutsya ryboj. Oni dolzhny byt'
iz primerno  togo zhe  perioda  i  biotopa,  chtoby poyavit'sya  zdes' vmeste so
shtejnbergi.  Ih tam naverhu, navernoe, shtuk dvadcat'. A yun tam,-- ona povela
binoklem v druguyu storonu,--  u nas okolo pyatnadcati  nebol'shih  pterozavrov
razmerom s voronu. CHert voz'mi, ya ponyatiya ne  imeyu,  chto  eto za tvari I von
pro  teh  ya  tozhe nichego ne znayu.--  Ona nacelila binokl' na parochku yashcherov,
sidevshih  poodal'  ot  ostal'nyh  na  balke.-- Oni  pohozhi  na  kakih-nibud'
hishchnikov,  no ya v  etom ne uverena. |to  mogut byt' ryboyadnye zhivotnye, no u
nih   ne   sovsem  takie,  kak  nado,  klyuvy.   Naskol'ko  mne  izvestno,  v
paleontologicheskoj letopisi net nichego podobnogo tomu, chto ya tut vizhu.
     -- Hot' odin iz etih vidov mog by obrazovat' razmnozhayushchuyusya koloniyu ili
ih zdes' dlya etogo slishkom malo? -- rezkim tonom sprosil Bull.
     -- Vozmozhno Von ta parochka, chto sidit v storonke,  skoree vsego net. No
eti pterozavry i von ta staya  ihtiornisov... Konechno, genofond budet  sil'no
obednen, ih  chislennost'  zdes' pochti ravna  kriticheskoj,  no  nam udavalos'
spasat' vidy, stol' zhe blizkie k vymiraniyu. |to zavisit ot togo, skol'ko tut
plodovityh -- ili luchshe skazat', yajcenoskih -- samok. Trudno opredelyat'  pol
ptic, u kotoryh net grebnej ili hoholkov, a ya nichego podobnogo  tut ne vizhu.
YA voobshche ne predstavlyayu, kak opredelit' pol pterozavrov.
     Nikto ne pozvolil sebe ploskih ostrot po povodu ee poslednej frazy
     -- Oni mogut byt' opasny dlya turistov? -- sprosil Bull, mrachno vzglyanuv
na razrusheniya i poblednevshih turistov, vse eshche pryachushchihsya v lavkah.
     -- Ne  znayu. Navernoe, net,  esli tol'ko zhivotnye ne pochuvstvuyut ugrozy
dlya svoej zhizni. Vryad li oni ispugayutsya, razve chto kto-nibud' nachnet za nimi
gonyat'sya. Pticy, vo vsyakom sluchae, ne byvayut  stol' agressivny, kak, skazhem,
pchely-ubijcy, hotya za pterozavrov  poruchit'sya ne mogu.  |to maloveroyatno, no
my prosto ne znaem navernyaka.
     --  Togda  luchshe  ih ne  bespokoit', poka my  ne poluchim dopolnitel'nyh
sovetov ot ekspertov,-- reshil Bull.-- Kak tol'ko otkroetsya Predbannik, poshli
za lyubym nuzhnym  tebe  specialistom.  |ti  tvari edyat rybu?  Vot  i otlichno,
zapolnite  zhivoj  ryboj vse  prudy na stancii  i  derzhite  ih  zapolnennymi.
Prismatrivajte za  etimi  tipchikami  i  dajte  mne  znat',  esli  kto-nibud'
podvergnetsya opasnosti ot nih. Nu, ya imeyu v vidu, bolee ser'eznoj opasnosti,
chem byt' zalyapannym pometom dinozavrov.
     Sluzhashchie sanitarnogo kontrolya usmehnulis'. S'yu Fritchi skazala:
     -- |to ne dinozavry,  eto pterozavry  i protopticy, no ne bespokojtes',
my s etim spravimsya.
     Bull kivnul, zatem posmotrel na Mal'kol'ma i Kita:
     -- Spasibo za pomoshch', rebyata.
     --  Rad, chto prilozhil  k etomu  ruku,--  ulybnulsya Kit.--  Dazhe  mne ne
kazhdyj den' sluchaetsya ulozhit' na pol gigantskogo pterodaktilya.
     Bull Morgan hmyknul:
     -- Usek. Ty v poryadke, Mal'kol'm?
     Kit obernulsya. Molodoj gid nyanchil povrezhdennoe zapyast'e.
     -- Da, prosto zdorovo ushibsya.
     Bull Morgan vnimatel'no rassmotrel zametno opuhshij sustav:
     -- Pust' Rechel vzglyanet na eto, i ne spor'. YA zaplachu. YA pozvonyu ej.
     Mal'kol'm vzdohnul:
     -- Spasibo, Bull. CHert by pobral menya s moim nevezeniem.
     Kit ulybnulsya:
     -- I ne dumaj, chto ty tak legko uvil'nesh' ot etoj raboty.
     Mal'kol'm kislo posmotrel na nego:
     -- Ot kakoj eshche raboty? Ty dazhe ne skazal mne poka, v chem ona sostoit.
     Kit  soorudil povyazku  iz rubashki Mal'kol'ma  i  zakrepil ego  ruku  na
urovne grudi.
     -- U menya vot chto bylo  na  ume --  soprovozhdat' Margo cherez Britanskie
Vrata
     Mal'kol'm  izumlenno posmotrel na Kita,  zatem nemnogo oslabil povyazku,
chtoby ruke bylo poudobnee. U nego uzhe nachali zagorat'sya glaza.
     -- Ty eto vser'ez?
     --  CHtob mne  sdohnut'.  Kstati  o dohlyatine. CHto eto  byla za  zveryuga
takaya?  --  On  pokazal  bol'shim  pal'cem  v storonu  tvari, upavshej  skvoz'
potolok. Sudya po tomu, chto ot nee ostalos', ona pochti vsya sostoyala iz zubov,
hvosta i kogtej. Neskol'ko turistov uzhe podoshli rassmotret' ee poblizhe.
     S'yu Fritchi vmeshalas' v razgovor:
     --  Kakoj-to  hishchnik  s  serpovidnymi   kogtyami,  razmerom  primerno  s
utaraptora, no otnosyashchijsya k drugomu vidu, sudya po vneshnosti. My i ne znali,
chto oni dozhili do verhnego mela. Vam radovat'sya nuzhno, chto on mertv.
     Mal'kol'm rasseyanno pozhal plechami:
     --  YA  i raduyus'. |j,  a  ved' eta shtuka teplaya!  -- On naklonilsya  nad
ostankami, chtoby razglyadet' poluchshe.
     I vpravdu, nad mertvym hishchnikom podnimalis' volny tepla.
     -- Aga,-- skazala Syuzi,  otpryanuv  nazad posle mimoletnogo  vzglyada  na
trup.-- Otojdite podal'she, pozhalujsta.
     -- No poslushajte, ono zhe teploe! Uzh vy-to ponimaete, chto eto znachit dlya
nauchnyh diskussij o teplokrovnosti pticetazovyh.
     S'yu serdito posmotrela na nego:
     -- Da, eto ya ponimayu! A eshche ya ponimayu,  chto pered nami ostyvayushchij trup.
Ego parazity vot-vot nachnut vypolzat' iz nego sherengami, a  ya ne hochu, chtoby
hot' kto-to obnaruzhil  u sebya kleshcha razmerom  s ego  sobstvennyj mizinec ili
ostricu  razmerom s karandash!  Dzhimmi,  vychisti  i  prodezinficiruj  vse eto
mesto!
     Mal'kol'm pospeshno podalsya  proch'. Turisty  ostavili popytki razglyadet'
mertvogo  hishchnika  i  vmesto   etogo  stolpilis'  vokrug  oputannogo  setyami
pterodaktilya.  Sanitarnyj kontrol'  prignal  vilochnyj  pod容mnik  i  shirokuyu
derevyannuyu platformu, chtoby uvezti ego.
     -- Pojdem, geroj,-- skazal  Kit, vzyav Mal'kol'ma  pod  ruku.-- Davaj-ka
vymoem tebya i posmotrim, chto s tvoej rukoj.-- On potashchil Mal'kol'ma za soboj
skvoz' tolpu i  uvel ego v priemnuyu Rechel Ajzenshtajn.  Ona poohala  nad  ego
zapyast'em, skazala, chto on geroicheski potyanul svyazki, i predupredila ego:
     -- Dnya dva ne podnimaj etoj rukoj nichego tyazhelee  vilki,  ladno? -- Ona
podvyazala   povrezhdennoe  zapyast'e  nastoyashchej  medicinskoj  perevyaz'yu.   Ego
rubashka, osvobozhdennaya ot obyazannosti sluzhit' povyazkoj,  uzhe  nachala nemnogo
podsyhat', i na  nej  stali  vidny  razryvy  i pyatna  krovi.  Vse ostal'noe,
odnako, bylo  chisto: Rechel  zastavila ego  prinyat'  vannu  s dezinficiruyushchim
rastvorom i vydala emu novuyu odezhdu.
     -- Slushayus', madam.-- On otsalyutoval ej nepodvyazannoj rukoj.
     -- Vot i  otlichno,-- ulybnulas' Rechel.-- A teper' katis' otsyuda. U menya
mnogo raboty. Neskol'ko turistov byli raneny v sumatohe, s drugimi sluchilis'
isteriki. Neustojchivye  Vrata,-- pomorshchilas' ona,--  ne  ochen'  sposobstvuyut
dushevnomu  zdorov'yu. ZHal',  chto  menya  tam ne bylo, hotelos' by vzglyanut' na
eto.  No  menya  ugorazdilo  zastryat'  zdes'  na  dezhurstve,  i  ya  ne  mogla
otluchit'sya.
     Kit ej posochuvstvoval, i oni s Mal'kol'mom ostavili Rechel naedine s  ee
obyazannostyami. Kogda oni vyshli v koridor, Kit sprosil:
     -- Ty  mne tak  i ne otvetil. Ty ne proch' progulyat'sya skvoz' Britanskie
Vrata?
     Mal'kol'm tihon'ko usmehnulsya:
     -- I  ty  eshche sprashivaesh'!  Kuda  mne  ee svodit'? V operu  na vechernij
spektakl'?  Ili,  mozhet,  mne  luchshe  ostat'sya  v  Ist-ende, chtoby  razveyat'
devicheskie romanticheskie bredni?
     -- YA  polagayus'  na tvoj zdravyj smysl, reshaj sam. No nam sejchas horosho
by otyskat' moyu vnuchku i vmeste s nej otpravit'sya v kostyumernuyu Konni Logan.
Devochke nuzhen horoshij starinnyj garderob.
     Mal'kol'm kivnul:
     -- My  budem  v etoj ekskursii  derzhat'sya vmeste s ostal'nymi turistami
ili mne nuzhno podgotovit' ee k roli yunoshi?
     -- |to  opyat' zhe na tvoe  usmotrenie, no ya  nevysokogo mneniya  ob oboih
etih variantah.
     -- I ya tozhe. YA vstrechus' s toboj u Konni,-- skazal on.-- Nu, minut edak
cherez pyatnadcat'  ili  dvadcat',  idet?  |ti  bryuki,  chto  mne  dala  Rechel,
tesnovaty.
     --  Luchshe  vstretimsya v  "Prince Al'berte",  i  my smozhem zakonchit' nash
zavtrak, prezhde chem razyskivat' Margo.
     Mal'kol'm ulybnulsya:
     -- Kak  skazhete,  hozyain!  Vy  mozhete skol'ko vam ugodno  kormit'  menya
zadarma i snabzhat' den'gami.
     Kit lish' fyrknul.
     -- YA by skazal tebe,  chtob ty poshel i vymyl golovu, no ty i tak uzhe eto
sdelal. Vstretimsya v "Al'berte".
     * * *
     Zavedenie   Konni   Logan,   soglasno   slozhivshemusya   v   La-la-landii
obshchestvennomu  mneniyu,  bylo  odnim  iz  istinno  pervoklassnyh  kostyumernyh
salonov,  luchshim  iz vseh,  kakie  tol'ko sushchestvuyut. Konni byla slishkom  uzh
moloda dlya  podobnoj  roli,  ej  ispolnilos'  vsego dvadcat'  shest',  no ona
nachinala  ne  na  pustom   meste.  Uvlechennaya  teatrom   tetushka,  vladelica
nebol'shogo  turisticheskogo  agentstva,  pomogla ej  sdelat'  pervye  shagi  v
izgotovlenii starinnyh  kostyumov.  Kogda tetushka  umerla,  ej  v  nasledstvo
ostalis'  zapas tovarov,  polnaya kladovka otrezov  materii, zhdushchih, chtoby ih
prevratili  v  istoricheski tochnye kostyumy, zavidnye professional'nye  navyki
zakrojshchicy  i   model'era,  a  takzhe   dostatochno  deneg,   chtoby   privlech'
dopolnitel'nye investicii.
     Konni Logan  byla  pronicatel'noj, tvorcheskoj lichnost'yu,  vse obitateli
vosem'desyat shestogo  lyubili ee i  s  udovol'stviem sudachili o nej. Oni chasto
derzhali pari, vo chto ona budet odeta v sleduyushchij raz. Na  vyveske u dveri ee
salona  bylo  napisano  prosto  i  yasno:  "KOSTYUMY  I  AKSESSUARY".  Pravda,
nekotorye turisty  okazyvalis'  nastol'ko  glupy, chtoby  predpochest' lavki s
bolee  pyshnymi  nazvaniyami, no takih bylo nemnogo. Poka oni vtroem shli  syuda
cherez Obshchij zal,  Margo priznalas',  chto do  sih por ni  razu  eshche ne byvala
vnutri etogo zavedeniya.
     -- Nenavizhu shlyat'sya po magazinam, kogda u menya ne hvataet deneg,  chtoby
hot' chto-to kupit',-- skazala ona.-- Tol'ko rasstraivat'sya zrya.
     -- A kak zhe to plat'e sluzhanki v bare? Ona pokrasnela.
     -- Skiter dal mne deneg na eto.  On skazal  mne, chtoby ya kupila  ego  v
salone "Kostyumy navsegda", potomu  chto tam bolee vygodnye  ceny. YA...  s teh
por nichego ne pokupala.
     --  CHto  zhe,  znachit,  tebe  eto  dostavit  udovol'stvie.  Vybiraj  chto
zahochetsya.-- Kit ulybnulsya, no v glubine dushi somnevalsya, pomozhet li eto ili
tol'ko  oslozhnit  polozhenie.  Kogda  on provel  ee cherez  vhod  v "Kostyumy i
aksessuary", Margo dobruyu minutu  stoyala posredi  glavnogo  torgovogo ryada i
glazela  po  storonam. Zatem  ona  izdala kakoj-to urchashchij  zvuk, vyrazhayushchij
krajnij  vostorg,  sdelala  polnyj  krug,  obojdya  vse prilavki,  vitriny  i
steklyannye shkafy  s manekenami,  i,  vernuvshis' obratno  k  svoim sputnikam,
skazala s goryashchimi glazami:
     -- Da eto zhe prosto raj dlya pokupatelej!
     I tut zhe metnulas' k blizhajshej veshalke s plat'yami.
     Mal'kol'm lish' mel'kom vzglyanul na vytyanuvsheesya lico  Kita i razrazilsya
bezzvuchnym smehom.
     --  Oh,  zatknis',--  nasupilsya  Kit.-- Mnogo ot  tebya  pomoshchi,  nechego
skazat'.
     -- Kit,  ty zhe dolzhen priznat', chto  vo vsem etom  nemalo zabavnogo. Ej
vosemnadcat'. Ona  zhenshchina.  Ej  tol'ko  chto predostavili otkrytyj  schet  na
nebesah.
     -- Nado zhe, kak zdorovo. Ty  menya ochen' uteshil. Dlinnoe lico Mal'kol'ma
rastyanulos' v shirokoj ulybke.
     -- YA podozrevayu, chto "Novyj |do" eto ne razorit.
     -- Ha! Tebe-to ne prihoditsya platit' nalogi vsyakij raz, kak otkryvaetsya
Predbannik.
     V glazah Mal'kol'ma chto-to sverknulo.
     -- Eshche kak  prihoditsya. Prosto moi dohody slishkom maly, s menya mnogo ne
voz'mesh'. Kit hlopnul ego po plechu:
     -- Pogodi nemnogo. YA pozabochus' ob etoj malen'koj trudnosti.
     -- Spasibo,--  provorchal Mal'kol'm.-- Vmesto  sushchih pustyakov mne teper'
pridetsya otdavat' tret' togo, chto ty zaplatish' mne.
     --  Nu,  ya mog  by  prosto zaplatit' tebe dve  treti ot  toj  summy, na
kotoroj my dogovorimsya...
     -- Aga, kak zhe. U cheloveka dolzhna byt' svoya gordost' v konce-to koncov.
|j, glyadi-ka,  Konni uzhe  prigotovila celuyu kollekciyu dlya novogo londonskogo
sezona.
     On napravilsya  k  vitrine, gde  byli vystavleny kostyumy, podhodyashchie dlya
nego  samogo. Kak vsegda  interesuyushchijsya, chto novogo poyavilos' u Konni,  Kit
tozhe nachal obhodit' ryady stellazhej i veshalok, prosto chtoby sorientirovat'sya,
chto  im   mozhet   ponadobit'sya.   Na   veshalkah   ryadami   viseli   kostyumy,
sootvetstvuyushchie tem Vratam, chto veli iz La-la-landii v proshloe. Kostyumy byli
razveshany   tshchatel'no   podobrannymi  gruppami,   akkuratno  pomechennymi   v
sootvetstvii  s  geograficheskim  raspolozheniem,  tochnym  periodom vremeni  i
podhodyashchim rodom  deyatel'nosti ili obshchestvennym polozheniem. |ti modeli mozhno
bylo libo vzyat' naprokat (dlya  turistov so skromnymi dohodami),  libo kupit'
(dlya teh, ch'i finansovye vozmozhnosti byli pochti neogranichenny).
     Na stellazhah i v  zasteklennyh vitrinah  mozhno  bylo najti kakie ugodno
predmety  tualeta, vklyuchaya porazitel'no raznoobraznuyu  obuv', bryuchnye remni,
bel'e, perchatki, veera, chulki,  shlyapy, pal'to i plashchi, podhodyashchie  starinnye
ekvivalenty sovremennyh sumok,  yuvelirnye izdeliya,  chasy,  dazhe vsevozmozhnye
prisposobleniya dlya tajnogo nosheniya oruzhiya: podmyshechnye kobury dlya pistoletov
i  nozhny dlya kinzhalov, analogichnye  prisposobleniya, prikreplyaemye k poyasu, k
shchikolotke, dazhe kobury  i nozhny, skrytye v zhenskih poyasah s rezinkami. Celuyu
vitrinu  zanimali pariki i shin'ony vseh myslimyh  ottenkov, k bol'shinstvu iz
nih  krepilis'  zakolki  dlya   volos   ili  grebni,  sluzhivshie   neobhodimym
dopolneniem  elegantnyh  prichesok. Vse  oni  byli  skopirovany  s  podlinnyh
prichesok sootvetstvuyushchego vremeni.
     V drugoj sekcii salona  demonstrirovalis'  podhodyashchie sredstva upakovki
bagazha,  osvetitel'nye pribory  -- ot svechnyh fonarej  do kerosinovyh  lamp,
predmety  sanitarii i gigieny, spasatel'noe snaryazhenie, instrumenty, oruzhie,
dazhe stilizovannye pod starinnye ochki i.  monokli.  Odin iz sluzhashchih u Konni
rabotnikov tol'ko tem i zanimalsya, chto shlifoval linzy  dlya ochkov po receptam
i kontaktnye  linzy dlya dlitel'nogo nosheniya,  zakazyvaemye  temi,  kto v nih
nuzhdalsya.
     Esli  nechto sushchestvovalo v Nizhnem Vremeni i lyudi  etim pol'zovalis' ili
etot  predmet   byl  neobhodim  dlya  vyzhivaniya   i  mog   byt'  podo  chto-to
zamaskirovan, to on libo hranilsya na  skladah "Kostyumov i aksessuarov", libo
zavedenie Konni moglo etot predmet izgotovit'.
     Samu  Konni,  v polnuyu protivopolozhnost' ee  salonu,  nikak nel'zya bylo
nazvat'   akkuratnoj  i  organizovannoj.  Ona  vyshla  iz  zadnego  pomeshcheniya
magazina, gde raspolagalis' ee ofis  i masterskaya, zametila Kita i  pomahala
emu  rukoj.   Kit  usmehnulsya.   Pod  smetannym  na   zhivuyu  nitku   kimono,
raspahivayushchimsya, potomu  chto Konni ne povyazala obi,  ona nosila razroznennye
predmety  viktorianskogo  nizhnego  bel'ya. Na nej takzhe  byli  grubye rimskie
sandalii  i  drevnij   central'noamerikanskij  golovnoj   ubor   iz  per'ev,
podhodyashchij dlya zhreca, izobrazhayushchego  yaguara, poverh dlinnyh blestyashchih chernyh
volos. Ee yarko-golubye irlandskie glaza iskrilis', poka ona shla cherez salon,
shlepaya na kazhdom shage podmetkami svoej starinnoj obuvi.
     -- Privet, Kit! CHto tebya syuda zaneslo?
     On  vstretilsya  s nej  u steklyannogo yashchika,  v  kotorom byli vystavleny
batistovye chepcy s  kruzhevami, veera,  ukrashennye per'yami i prostye, a takzhe
shelkovye,  kozhanye i materchatye perchatki; tem vremenem Margo ispuskala samye
dikie vopli, kotorye emu kogda-libo prihodilos' slyshat' ot zhenshchiny.
     --  A  kak  ty dumaesh'?  -- ulybnulsya on, kivnuv  na oderzhimuyu ekstazom
devushku, perebirayushchuyu visevshie  na veshalke bal'nye plat'ya.-- Margo, konechno.
YA sobirayus' otpravit' ee cherez Britanskie Vrata vmeste s Mal'kol'mom. CHto-to
vrode probnoj vylazki, chtoby dat' ej pochuvstvovat', chto takoe puteshestvie vo
vremeni.
     -- Neplohaya ideya. Podozhdi sekundochku, ladno? |ti per'ya uzhasno kolyutsya.
     Ona snyala svoj golovnoj ubor. Vmeste s nim  ischez i  chernyj  parik. Ona
vstryahnula golovoj, popravila sobstvennye volosy i ushla k sebe v masterskuyu.
Kogda  ona  vernulas',  na  nej  uzhe   ne  bylo  kimono,  kotoroe  smenilos'
kovbojskimi  kozhanymi  shtanami, nadetymi  poverh  sherstyanyh  podshtannikov  i
korseta s kostyanymi plastinkami. Kit znal, chto poroj ona uhitryalas' pyat' raz
pereodet'sya  za  vremya  dvadcatiminutnoj  besedy, kogda ona probovala raznye
novye modeli.  Margo zametila  ee iz drugogo  konca salona. Ona s udivleniem
glazela  na  nee  dobryh  tridcat'  sekund,  vytarashchiv  glaza,  zatem  snova
vernulas'  k razglyadyvaniyu vitrin  s eshche odnim  durackim vzvizgom, kogda  ee
vzor upal na nechto, pokazavsheesya ej ne menee zamechatel'nym.
     -- Ochen' tebe idet,-- shutlivo zametil Kit. Konni rassmeyalas':
     -- Oni  bezobrazny, i  etot  korset  pererezaet menya nadvoe,  no ya hochu
ubedit'sya,  chto  planki  i bokovye  stal'nye plastinki  izognuty  pravil'no,
prezhde chem Uil'yam obosh'et ego tkan'yu.
     -- A kovbojskie shtany zachem?
     -- Zakazchik  skazal, chto oni emu  uzki. Vot ya i reshila --  proverit', v
chem tut zagvozdka.
     -- Oho-ho!..
     Kit,  kak  i  bol'shinstvo  obitatelej stancii, v kakoj-to moment ponyal,
chto, kogda Konni  Logan rabotaet, ona  niskol'ko ne zadumyvaetsya  o tom, kak
vyglyadit. A poskol'ku pochti vsegda, kogda  Konni  ne spala, ona  rabotala --
"CHto ty hochesh' etim skazat': zajmis' chem-nibud' priyatnym dlya raznoobraziya? YA
obozhayu konstruirovat' odezhdu!" -- to Konni Logan byla na pervyj vzglyad samoj
sumasbrodnoj  chudachkoj  na Vokzale  Vremeni, bitkom  nabitom  samymi raznymi
chudakami.
     Kit podumal,  chto  iz vseh vstrechavshihsya emu psihov ona byla k  tomu zhe
samoj obayatel'noj.
     Dazhe on pasoval pered ee enciklopedicheskimi poznaniyami.
     --  London, znachit? --  sprosila Konni, razglyadyvaya Margo, obnaruzhivshuyu
rimskie  stoly, bogato ukrashennye rasshitoj  kajmoj.--  I kakaya zhe programma?
Prosto    turistskaya    ekskursiya?    Trenirovochnoe    zanyatie?    Repeticiya
razvedyvatel'noj ekspedicii?
     -- Vse, chto ty sejchas perechislila.  YA predostavlyayu vybrat' kostyumy tebe
i Mal'kol'mu.
     -- No ne Margo? -- ulybnulas' Konni.
     On zakatil glaza:
     -- Posmotrim, chto vyberet ona, i budem sudit' ishodya iz etogo.
     -- CHto zhe, vpolne razumno. Naprokat ili pokupaesh'?
     --  Voz'mi  platu  za  prokat  vsego, chto mozhno eshche budet ispol'zovat',
kogda oni vernutsya. YA kuplyu to, chto okazhetsya isporchennym.
     --  Idet.--  Ona perevela vzglyad poverh plecha Kita na  gruppu turistok,
podbiravshih  aksessuary k  vybrannym  imi  plat'yam.--  O  chert...  --  Konni
metnulas' vpered,  chut' ne zadev plechom Kita.-- Net, net, net, ne etot veer,
eto  vechernij  veer  dlya poseshcheniya  opery,  a to, chto  u  vas v rukah,-- eto
utrennee plat'e dlya progulok i vizitov. Vy budete vyglyadet' polnoj idiotkoj,
razgulivaya  s etim veerom po Londonu.  Smotrite, vam nuzhno von tot  ili etot
vot,  ili, mozhet byt', etot...  A tufli-lodochki syuda sovsem ne podhodyat, vam
nuzhny  vot  eti  botinki  s  pugovkami  sboku.  SHestoj  razmer? Hmm...  chut'
uzkovaty, mne kazhetsya. Poprobujte vot eti, razmera shest' s polovinoj.
     Izumlennye turistki  razinuv  rty  glazeli na nelepyj  naryad Konni:  ee
puhlaya figurka  byla vtisnuta v  batistovuyu  sorochku,  sherstyanye  kombinacii
torchali   iz-pod   neskol'kih   nizhnih   yubok,  tugo  zashnurovannyj  korset,
sozdavavshij maloprivlekatel'nye vypyachivaniya i pod, i nad nim, i v dovershenie
vsego  -- kozhanye  shtany,  nadetye  poverh  nizhnih  yubok.  Rimskie  sandalii
dobavlyali poslednij shtrih k ee obliku.
     -- A-a... spasibo...
     Oni  neskol'ko  neohotno  prinyali  sovet  Konni,  no  poslushno  uselis'
primeryat' botinki.
     Konni vernulas' k Kitu, pokachivaya golovoj:
     -- Hot' by oni tablichki  chitali... Za nimi nuzhen  glaz da  glaz. Nu-ka,
proverim, chto tam s Margo. O Bozhe, ona uzhe popala v bedu...
     I Konni snova uporhnula, prezhde chem Kit uspel rot otkryt'.
     --   Net,   net,  Margo,   ne   eto,   ty  vzyala   chepec   vospitannicy
blagotvoritel'nogo pansiona k damskomu plat'yu dlya chaepitiya...
     --  Mal'kol'm,-- zamahal  rukoj  Kit, chtoby  privlech'  vnimanie gida,--
davaj syuda! Konni vyshla na voennuyu tropu, a nam nuzhno chto-to reshit'!
     Mal'kol'm  s  vinovatym  vidom  shkol'nika-progul'shchika,  zastukannogo  v
konditerskoj, pospeshil podojti k Kitu.
     -- Prosti. YA prosto staralsya ulovit' poslednie mody Nizhnego Vremeni. Po
sravneniyu s proshlym sezonom nemnogo izmenilas' forma shlyap -- oni stali bolee
skoshennymi  ot  tul'i k polyam, i  novye syurtuki velikolepny, s etimi  novymi
otlozhnymi vorotnikami. No ty videl te uzhasnye sherstyanye trikotazhnye kostyumy?
-- Mal'kol'm neodobritel'no  pozhal  plechami.-- Oni ih nosili i  v iyule,  i v
avguste, dazhe kogda zanimalis'  sportom.  Neudivitel'no, chto lyudi umirali ot
teplovogo udara.
     -- Vot uzh ne znal, chto ty interesuesh'sya modami,-- poddraznil ego Kit.
     Gid, odetyj sejchas v polinyavshie dzhinsy i deshevuyu futbolku, ulybnulsya:
     -- YA?  Vot uzh  net. No mne luchshe  by obnovit' svoj garderob, prezhde chem
stupat' skvoz' Britanskie  Vrata, ne to ya  budu vyglyadet', kak ekscentrichnyj
staryj chudak.
     -- A kto  zh  ty eshche,--  rassmeyalsya Kit.-- Vprochem,  i ya sam. Tak  davaj
poskorej pokonchim s etim. Uh, kak ya nenavizhu delat' pokupki.
     --  Tol'ko esli ty  sam ne  sobiraesh'sya projti cherez Vrata,-- ulybnulsya
emu Mal'kol'm.
     -- Tozhe verno. Nu, tak naschet togo, chto ej potrebuetsya...
     Vysokij pronzitel'nyj krik kakogo-to zhivotnogo donessya snizu  iz Obshchego
zala, i mgnovenie spustya za  nim poslyshalsya ispugannyj zhenskij vzvizg. Kit i
Mal'kol'm oglyanulis' po storonam i brosilis' k vyhodu. Neuzheli otkrylis' eshche
odni Vrata? No signala trevogi ne bylo, i Kit  ne chuvstvoval podozritel'nogo
gula v kostyah cherepa. Kto-to nachal ozhestochenno branit'sya.  Zatem Kit obognul
krohotnyj  dekorativnyj sadik i obnaruzhil  zhenshchinu v srednevekovom  kostyume,
ustavivshuyusya v potolok i gnevno krichashchuyu:
     -- Oni ubili ee! CHtob im sdohnut', proklyatym, oni ubili ee!
     Ee  sputniki-muzhchiny, takzhe odetye v  srednevekovye  kostyumy,  pytalis'
uspokoit' ispugannyh sokolov s nadetymi na  golovy kolpakami, sidevshih u nih
na rukah. Odna iz ptic uzhe raspravila krylo, pytayas' vyrvat'sya iz put.
     --  Kto ubil kogo?  -- nedoumenno vypalil Mal'kol'm.  Neskol'ko  kapel'
krovi na betonnom polu i para peryshek podskazali Kitu, chto proizoshlo.
     -- Mne  sdaetsya,  chto te dve tvari, kotoryh S'yu ne  smogla  opredelit',
skushali na zavtrak sokola etoj ledi.
     Upomyanutaya ledi podtverdila dogadku Kita  v vyrazheniyah, ledi  otnyud' ne
podobayushchih. Mal'kol'm kashlyanul i otvernulsya v storonu, chtoby skryt'  ulybku.
K nim  pospeshno  podbezhala  komanda sanitarnogo  kontrolya, vozglavlyaemaya S'yu
Fritchi.
     -- CHto sluchilos'?
     ZHenshchina,  chej  dragocennyj  ohotnichij  sokol  tol'ko  chto stal  dobychej
drevnego yastreba, rastolkovala ej eto -- dovol'no yazvitel'no.
     -- Oho-ho!  Tak i znala,  chto proizojdet  chto-to v  etom  rode. Gde oni
teper'? A...  von  gde. Tak.  Dzhimmi, Bill, |lis,  nam  nuzhny  lovchie seti i
kletki,  stacionarnye.  Esli my  pozvolim etim  tvaryam ohotit'sya,  u  nas ne
ostanetsya  ni odnogo pterozavra ili ihtiornisa dlya issledovanij. A  mozhet, i
kakomu-nibud' turistu ot nih dostanetsya.
     Poslednee yavno prishlo ej v golovu lish' potom, kak nechto vtorostepennoe.
Kit spryatal  uhmylku.  Turistka, poteryavshaya  svoego sokola, stala  trebovat'
vozmeshcheniya ubytkov. Kto-to vyzval Bulla Morgana uladit' delo.
     --  Pojdem, Mal'kol'm. Pohozhe, vse interesnoe uzhe konchilos'. Nam  nuzhno
splanirovat' ekskursiyu v Nizhnee Vremya.
     Margo,  chto  neudivitel'no, dazhe  ne zametila  vsej etoj  sumatohi. Ona
po-prezhnemu metalas' ot veshalki k veshalke, vorkuya i tol'ko chto ne  naryazhayas'
dlya  smeha vo vse  eti plat'ya. Dazhe Konni  bylo zabavno  glyadet' na nee. Kit
pokachal golovoj. Otkrytyj schet na nebesah...
     -- Davaj-ka posmotrim, chto tam vybrala nasha podopechnaya.
     -- Razve moe mnenie ne vazhno? -- serdito  skazala Margo. Tri obrashchennye
k  nej fizionomii odnovremenno  perekosilis' v popytke uderzhat'sya  ot smeha.
Esli by Margo ne  byla stol'  razgnevannoj, eto vyglyadelo by dazhe komichno.--
Nu, tak kak, ya chto, ne vprave  reshat' sama? |to ved' mne pridetsya nosit' vse
eto rvan'e!
     Ona protyanula im  smeshnuyu rasshituyu muzhskuyu  bluzu,  meshkovatye  shtany s
uzhasnym otkidyvayushchimsya perednim klapanom,  kotorye  svalilis' by s nee, esli
by otleteli pugovicy,  na kotorye on zastegivalsya,--  ne  govorya uzh ob  etih
tryapkah, kotorye ej  prishlos'  by  povyazyvat' vokrug kolen, chtoby shtaniny ne
volochilis'  po  zemle,--  zatem  pnula  nogoj ponoshennye  kozhanye  botinki s
shirokimi noskami. Besformennaya fetrovaya shlyapa byla  stol' zhalkoj, chto ona ne
hotela dazhe smotret' na nee.
     --  |to  lish' odin iz  kostyumov, kotorye  ty budesh' nosit',-- skazal ej
Mal'kol'm tak terpelivo, chto ona edva ne vzbesilas' ot etogo.
     -- No eti tryapki prosto otvratitel'ny!
     -- Ty uchish'sya ne na manekenshchicu,-- surovo skazal Kit.
     Margo podchinilas', no yavno nehotya.
     -- YA znayu.
     -- Nu a  teper' naschet togo, chto ty vybrala sama,-- dobavil on.-- Pust'
Konni vyskazhetsya ob etom.
     -- Nachnem  s bal'nogo plat'ya,-- skazala chudakovataya  kostyumersha,  veshaya
ego obratno na veshalku.-- Pervoe, chto ya mogu  ob  etom  skazat',-- eto slovo
"net".  Tvoya  rabota  sostoit  ne v tom, chtoby otpravit'sya  v Nizhnee Vremya i
razvlekat'sya tam na balah. Ty dolzhna uchit'sya razvedyvat' proshloe. Esli potom
tebe zahochetsya kogda-nibud' snova posetit' London i  otdohnut' tam,  na svoi
den'gi i  v svoe lichnoe  vremya, pozhalujsta. No do  teh  por  vyhodnye plat'ya
dolzhny ostavat'sya zdes'.
     Margo vzdohnula:
     --  Ladno. YA  dolzhna otpravit'sya  v Nizhnee Vremya i chuvstvovat' tam sebya
neschastnoj.
     --  Vot  uzh net! -- chut' rezkovato  skazala Konni.-- U tebya udivitel'no
negativnyj  podhod, Margo, dlya  cheloveka, u  kotorogo  poyavilas' vozmozhnost'
besplatno  pobyvat'  v Nizhnem Vremeni.  Kazhdaya putevka  na  ekskursiyu  cherez
Britanskie Vrata stoit neskol'ko tysyach dollarov.
     Margo  pochuvstvovala, chto u nee goryat shcheki. Ona  kak-to ne podumala  ob
etom.
     -- Prostite. YA  prosto tak  obradovalas', kogda  vy skazali, chto ya mogu
otpravit'sya tuda i chto my mozhem  vybrat' kostyumy... -- Ona obernulas' k Kitu
i umolyayushche  posmotrela  na nego.--  Mne  tak  stydno, ej-bogu. Prosto  ya tak
rasstroilas',  kogda  posle togo,  kak  uvidela  vse  eto,-- ona pokazala na
perelivayushchiesya shelka, barhat i atlas,-- vy vdrug govorite mne, chto ya  dolzhna
budu nosit' te tryapki.
     Skromnomu  fermerskomu kostyumu  -- muzhskomu  fermerskomu kostyumu  -- ne
hvatalo tol'ko gryazi, chtoby pridat' emu okonchatel'no zhalkij vid.
     -- Izvineniya prinimayutsya,-- tiho skazal  Kit.-- Kak tol'ko ty nauchish'sya
svoemu delu, Margo,--  a  tebe eshche oh kak mnogomu predstoit nauchit'sya,--  ty
smozhesh' igrat'  v pereodevaniya skol'ko tebe  zablagorassuditsya. No tol'ko ne
togda, kogda  ty rabotaesh'. Nikogda, poka ty zanyata svoimi neposredstvennymi
obyazannostyami.
     Margo zahotelos' rasplakat'sya. Ona vela sebya grubo i neblagodarno -- ee
temperament  vsegda  vtravlival ee  vo  vsyacheskie  neschast'ya,-- a  oni  byli
beskonechno terpelivy i lyubezny s nej. |to byla ne ta situaciya, k kotoroj ona
privykla. Ona rasteryalas' i ne znala, kak ej sebya vesti.
     Konni Logan skazala bolee dobrozhelatel'nym tonom:
     --  Nu,  posmotrim,  chto eshche  my smozhem podobrat'.  Mal'kol'm,  kak  ty
dumaesh', mozhet byt', vydat' ee za uchenicu blagotvoritel'noj shkoly?
     --   Dlya   etogo   nam  potrebuetsya  kompan'onka,--   podumav,   skazal
Mal'kol'm,-- no sama ideya mne  nravitsya. U  nee korotkie volosy, i  eto nado
libo zamaskirovat',  libo  ob座asnit'.  Uchenica  blagotvoritel'noj  shkoly  --
otlichnoe prikrytie. A chto kasaetsya kompan'onki, ya mogu nanyat' kogo-nibud' iz
agentstva i snyat' kvartiru na tu nedelyu, chto my tam probudem.
     --  YA  ne  ponimayu,--  vmeshalas'  Margo.-- CHto  takoe blagotvoritel'naya
shkola? Pochemu eto horoshee prikrytie dlya moej strizhki?
     --  Bednyh detej -- sirot, detej  nesostoyatel'nyh  roditelej --  inogda
brali na vospitanie v blagotvoritel'nye organizacii,-- ob座asnil Mal'kol'm.--
Sushchestvovali  desyatki  shkol, kotorye  soderzhalis'  na  den'gi  patronov  ili
patroness. Deti, uchivshiesya v nih,  nosili formennuyu odezhdu i pronumerovannye
znachki, chtoby ih  razlichat'. Poskol'ku  sanitarnye  usloviya byli neprosty  i
golovnaya vosh' vstrechalas' chasto, dazhe devochek korotko strigli.
     --  Golovnaya vosh'?  --  Margo  instinktivno obhvatila golovu  ladonyami,
slovno starayas' zashchitit'sya ot proniknoveniya parazita.
     Kit kashlyanul.
     -- Sanitarnye usloviya v viktorianskom Londone byli namnogo luchshe, chem v
bol'shinstve  teh mest, gde tebe pridetsya  pobyvat' v kachestve razvedchicy. Ot
vshej i  drugih parazitov mozhno  budet  izbavit'sya, kak tol'ko  ty  vernesh'sya
obratno.
     Margo  lish' glyadela  v  prostranstvo, zahlestnutaya  sil'nejshim zhelaniem
chem-nibud' zabolet'. Ej nikogda i v golovu ne prihodilo podumat' o vshah. CHem
bol'she ona uznavala o svoej novoj professii, tem yasnee  ponimala, o skol'kih
eshche veshchah ona ne dogadalas' podumat'.
     -- CHto zh, ya ne sobirayus' sdavat'sya. Nikto eshche ne umer ot gryazi.
     Mal'kol'm pereglyanulsya s Kitom, kotoryj surovo skazal:
     -- Milliony lyudej umerli kak raz  ot etogo. Tvoya  zadacha --  ostavat'sya
nastol'ko chistoj,  naskol'ko eto  vozmozhno,  i  spravlyat'sya  s  medicinskimi
problemami  posle  togo,  kak  ty  vernesh'sya.  Esli  ty  vernesh'sya.  Otchego,
po-tvoemu,  nuzhno delat'  stol'ko privivok, prezhde  chem  popast'  na  Vokzal
Vremeni?  V  Verhnem  Vremeni my  teper' dazhe ospu ne privivaem. |ta bolezn'
ischezla  navsegda. No dazhe  v takih sravnitel'no  chistyh mestah,  kak Denver
devyanostyh godov  proshlogo veka, ee vse eshche mozhno podcepit'.  Ne govorya uzh o
stomatite ili zarazhenii krovi iz-za pustyakovogo poreza ili  ssadiny. Tak chto
pej  svoi lekarstva,  derzhi  sebya  v chistote  i  nadejsya  na  to, chto ty  ne
podcepish' v proshlom nichego takogo, s chem nashi  mediki ne  smogut spravit'sya.
CHto  zhe,  pozhaluj,  eta  ideya  naschet  uchenicy blagotvoritel'noj  shkoly  mne
nravitsya, no eto sozdaet dlya nas novuyu trudnost', Mal'kol'm. Kak  ob座asnit',
pochemu ty poyavlyaesh'sya na lyudyah vmeste s nej? V Londone tebya znayut.
     --  I  ochen'  dazhe  neploho,  po  krajnej  mere  v  nekotoryh krugah,--
soglasilsya Mal'kol'm.
     --  Znachit,  im  budet izvestno,  chto  u tebya net prichin  svyazyvat'sya s
vosemnadcatiletnej shkol'nicej. A ee proiznoshenie sovsem  nikuda ne  goditsya,
po krajnej mere chtoby vydavat' ee za anglijskuyu sirotku.
     --  Te  nemnogie,  s  kem  ya  znakom  v Nizhnem  Vremeni,  schitayut  menya
chudakovatym  dzhentl'menom  iz Britanskogo Gondurasa -- tak udobnee ob座asnyat'
nekotorye sluchajnye pogreshnosti v moem proiznoshenii.
     Margo  udivlenno   morgnula.  Poslednyuyu   frazu  on  proiznes  s  takim
bezuprechno  britanskim  vygovorom,  kakogo  ona  nikogda  prezhde  ot nego ne
slyshala.  I  hotya ona ne tak  uzh dolgo obuchalas' scenicheskoj rechi,  ona byla
gotova  posporit'  na  vse  chto  ugodno,  chto eto  proiznoshenie bylo u  nego
prirodnym, a ne zauchennym.
     -- Kak ty eto sdelal?
     --  Sdelal  chto?  -- On  snova  zagovoril  po-amerikanski,  prichem  ego
proiznoshenie  vnov'  stalo  stol'  zhe  istinno  amerikanskim,   kak  zimy  v
Minnesote.
     -- Govoril, kak nastoyashchij britanec? YA dumala, ty amerikanec.
     Mal'kol'm ulybnulsya:
     -- Vot i otlichno. YA mnogo rabotal nad svoim proiznosheniem. Otpravlyat'sya
v Nizhnee  Vremya v Denver s britanskim vygovorom -- ne samaya udachnaya ideya.  K
schast'yu, u menya cepkaya sluhovaya  pamyat'  i mnogo let praktiki za plechami. No
rodilsya  ya  v Anglii.-- On kashlyanul i otvernulsya.-- Na samom dele ya  odin iz
perezhivshih Potop.
     Margo, pochti ne dysha, peresprosila:
     -- Potop? Tot, chto byl posle Proisshestviya?
     Mal'kol'm poter za uhom.
     -- Da.  YA byl togda eshche  rebenkom. My zhili v Brajtone,  nu, znaesh',  na
poberezh'e. Kazhdoe leto my soderzhali tam malen'kij pansion dlya turistov. Moej
sem'e eshche  povezlo,  my poteryali  lish' moego starshego brata,  kogda nash  dom
smylo v more.
     Margo  ne  znala, chto  i  skazat'.  Poberezh'e  Anglii  bylo  opustosheno
prilivnymi  volnami.  Pribrezhnym rajonam  po vsemu  miru  krepko  dostalos'.
Neskol'ko desyatkov krupnyh gorodov prevratilis' v ruiny, i vse usilivayushchijsya
haos, svirepye epidemii i golod  navsegda izmenili  mirovuyu politiku.  Margo
byla  togda slishkom mala,  chtoby vse eto zapomnit'. Ona  poroj zabyvala, chto
bol'shinstvo  lyudej na  etom  Vokzale Vremeni dejstvitel'no pomnyat, kakim byl
mir do Vrat i togo neschastnogo sluchaya, kotoryj ih porodil.
     Ee vdrug vnezapno ozarilo: a ne potomu li ee otec stal takim, kakim ona
ego  znala?  Mozhet, on vse  eto  vremya chuvstvoval sebya vinovnym v smerti  ee
brata,  a  zatem  obnaruzhil, chto  ne v  silah prisposobit'sya k izmenivshemusya
miru? Ee peredernulo, ej ne hotelos' sochuvstvovat' otcu,  no chto-to v golose
Mal'kol'ma napomnilo  ej otca, kogda tot byval pochti trezv. Ego  vzglyad v te
redkie minuty vyrazhal to zhe otchayannoe nezhelanie  vspominat' proshloe, kotoroe
ona sejchas prochla v temnyh glazah Mal'kol'ma.
     -- Prosti, Mal'kol'm. YA ne znala. On s usiliem ulybnulsya:
     --  Da  otkuda  tebe  znat'?  Ne  zastrevaj  na  etom.  YA  starayus'  ne
rastravlyat'   vospominaniya.  Nu,  tak  o  chem  shla  rech'?  Ah   da,  o  moem
proishozhdenii. Moi  znakomye v Nizhnem  Vremeni schitayut menya  dzhentl'menom iz
Britanskogo Gondurasa,  bez sem'i ili  povsednevnoj raboty, kotoraya mogla by
otvlech'   menya  ot  podobayushchego  dzhentl'menu   obraza   zhizni.   Mne  prosto
poschastlivilos'   imet'   sostoyatel'nyh,   neskol'ko   sumasbrodnyh  druzej,
oplachivayushchih moi  poezdki iz dal'nih kraev, v  osobennosti amerikancev.  |to
pomogaet    ob座asnit',    pochemu    ya    shastayu    s    moimi   zaokeanskimi
priyatelyami-turistami po raznym mestam.  ZHiteli  Londona  vos'midesyatyh godov
proshlogo   veka   schitayut  amerikancev   neotesannymi  provincialami,  pochti
dikaryami.
     Margo fyrknula:
     -- Kak eto grubo.
     Konni rassmeyalas':
     --  Milochka, da ty i  poloviny  vsego eshche ne  znaesh'.  V  viktorianskom
Londone  klassovoe  soznanie dostigalo prezhde  nemyslimyh krajnostej.--  Ona
pokazala rukoj na  britanskij  otdel svoego salona-magazina.-- Vot  pochemu ya
derzhu  takuyu raznoobraznuyu kollekciyu  dlya  Britanskih Vrat.  Odezhda  govorit
bukval'no  vse  o  tvoem obshchestvennom  polozhenii.  Stoit  tebe  nadet'  odin
nepodobayushchij predmet tualeta, i ty prevratish'sya v posmeshishche...
     -- Ili dazhe huzhe,-- vstavil Kit.
     -- ...no esli ty odenesh'sya pravil'no, to prosto sol'esh'sya s obshchim fonom
i stanesh' nevidimoj. Mal'kol'm kivnul:
     -- Da. No nuzhno  byt'  ostorozhnoj. Nepravil'naya odezhda privedet  tebya v
tyur'mu  ili  v sumasshedshij dom, gde tebya budut soderzhat' vzaperti  s drugimi
bezumnymi zhenshchinami.
     Margo vzdrognula.
     -- Tak  chto my  budem delat'  s etoj legendoj naschet  blagotvoritel'noj
shkoly?
     -- Nu,  uchityvaya  moyu reputaciyu neskol'ko ekscentrichnogo  cheloveka, dlya
menya ne budet slishkom uzh strannym okazyvat' pokrovitel'stvo molodoj devushke,
osirotevshej,  skazhem,  iz-za  vspyshki  holery ili  kakoj-nibud'  tropicheskoj
lihoradki vrode teh, chto sveli v mogilu stol' mnogih evropejcev v Gondurase.
Ty  mogla  by  byt'  docher'yu  odnogo  iz  moih   pokojnyh  druzej  ili  dazhe
rodstvennikov.  Plemyannicej,  naprimer,  privezennoj  obratno  v  Angliyu dlya
polucheniya obrazovaniya..
     Kit to i delo odobritel'no kival.
     -- Mne eto nravitsya. Prekrasno, pridumaem chto-nibud' podhodyashchee. Konni,
pochemu  by tebe ne podobrat' ej odezhdu, poka my s Mal'kol'mom ne obnovim ego
garderob?  Esli  on sobiraetsya podderzhivat' svoyu  reputaciyu  v Londone,  to,
pozhaluj, emu potrebuetsya para novyh  kostyumov. Mal'kol'm,  kak  mne kazhetsya,
tebe takzhe budut nuzhny  dva polnyh naryada "inkognito", chtoby tvoi londonskie
znakomye  ne  uznali  tebya, kogda  vy vdvoem  otpravites'  na  ekskursii  po
trushchobam.
     Konni prosiyala:
     -- Valyajte, rebyata. Oh, ya prosto obozhayu, kogda razvedchiki i gidy vmeste
podbirayut sebe kostyumy!
     Kit zastonal. Mal'kol'm zasmeyalsya:
     -- Ne bespokojsya, Kit. YA postarayus' obojtis' pomyagche s tvoim byudzhetom.
     -- Uzh  bud'te  lyubezny, ser,--  imitiruya chopornuyu  viktorianskuyu  rech',
otvetil Kit.-- On ne bezgranichen, kak vam sledovalo by znat'.
     I  oni bystrym  shagom napravilis' v otdel muzhskoj odezhdy. Margo glyadela
im vsled.
     -- Kak oni... -- ona vdrug smushchenno umolkla.
     -- Oni chto? -- nedoumenno peresprosila Konni.
     -- Nichego,-- probormotala  Margo. Ona chut' bylo  ne  lyapnula: "Kak  oni
mily,  pravda?",  no  oborvala  sebya  na  poluslove  kak  raz  vovremya.  Ona
sobiralas'  otpravit'sya  tuda,  gde  ej v  silu  obstoyatel'stv pridetsya byt'
krutoj  i  reshitel'noj.  Sejchas  bylo  nepodhodyashchee  vremya   pozvolyat'  sebe
rasslabit'sya. Ne teper', kogda ee mechty vot-vot nachnut sbyvat'sya.  No ona ne
mogla ne dumat' ob etom. Oni i v samom dele byli mily. Dazhe Kit, kogda on ne
vorchal na nee iz-za kakogo-nibud' promaha, dopushchennogo eyu v poslednee vremya.
Vnezapno  ona  dogadalas', chto  on vorchit  potomu,  chto ne  znaet, kak s nej
razgovarivat'.
     Ee eto ustraivalo. Ona tozhe nikak ne mogla ponyat', kak ej razgovarivat'
s  nim, vo  vsyakom  sluchae, poka  ves' mnogoslojnyj  pancir'  ee  samozashchity
ostavalsya na  meste.  Ostryj  yazychok  i  usvoennaya s  malyh  let privychka  k
sarkazmu -- iskusno sochetaemye s hmurymi grimasami i torzhestvuyushchimi ulybkami
-- ne  slishkom pomogali pobol'she uznat'  o  nem kak  o cheloveke, a ne  kak o
legendarnom geroe.
     "Bud' realistkoj, Margo. Ne zabyvaj o tom  razgovore  u rybnogo  pruda.
Poprobuj  tol'ko poluchshe  poznakomit'sya s  nim  -- s  nimi oboimi,--  i tebe
pridetsya rasskazyvat' o tebe samoj".  CHem  men'she budet skazano na etu temu,
tem luchshe. Dlya vseh, kogo eto kasaetsya.
     Margo  tyazhelo  vzdohnula, zarabotav  etim dolgij  lyubopytnyj  vzglyad so
storony Konni, zatem stryahnula s sebya mrachnoe nastroenie i veselo skazala:
     --  Otlichno,  tak kak naschet  kostyuma  uchenicy blagotvoritel'noj shkoly?
Pokazhite mne ego!
     Glava 9
     Brajan  Hendrikson  proishodil  iz  sem'i, v  kotoroj  iz  pokoleniya  v
pokolenie vse starshie synov'ya pozhiznenno sluzhili v korolevskom flote. Brajan
-- tretij syn, rozhdennyj na ostrovah,-- stal ne moryakom, a istorikom. No ego
vospitanie v  sem'e kadrovyh voennyh  moryakov proyavilos'  v  ego pedantichnoj
akkuratnosti i sklonnosti  upravlyat' svoej bibliotekoj s  voennoj chetkost'yu.
Ego   proiznoshenie,   priyatnoe  i  strannoe,  prishlos'   vpolne   kstati   v
La-la-landii.
     Kit, vospol'zovavshis' horoshim nastroeniem  Margo posle poseshcheniya salona
Konni, provodil ee pryamo ottuda k spravochnomu stolu biblioteki La-la-landii.
Sejchas byl samyj podhodyashchij  moment nachinat' uchit' ee chemu-to bol'shemu,  chem
elementarnoj matematike, istorii ognestrel'nogo oruzhiya i boevym iskusstvam.
     -- Brajan, eto Margo, moya vnuchka. Margo, eto Brajan Hendrikson, shtatnyj
bibliotekar' VV-86.
     Tot myagko  ulybnulsya i poceloval vozduh nad tyl'noj storonoj ee ladoni,
kak eto prinyato v Evrope.
     -- CHrezvychajno rad poznakomit'sya s vami, miss Margo.
     Ona  morgnula,  yavno  udivlennaya  ego  staromodnoj  uchtivost'yu.  Brajan
Hendrikson udivlyal pochti vseh novopribyvshih na VV-86.
     -- Otkuda vy rodom? -- ne podumav, vypalila Margo.
     Oslepitel'naya ulybka na mig poyavilas' na lice bibliotekarya.
     -- Na samom  dele mne proshche skazat', gde ya tol'ko ne pobyval v detstve.
Rodilsya na  Britanskih Virginskih  ostrovah, pervye tri  goda zhizni provel v
Glazgo, potom  moego otca otkomandirovali v  Gonkong. Nu-ka,  vspomnim... YA,
kazhetsya,  zabyl upomyanut'  pro  Folklendy, da?  Uchenye  stepeni ya  poluchil v
Kembridzhskom universitete.
     -- A-a.-- Margo vyglyadela neskol'ko osharashennoj. Kit ulybnulsya:
     -- Vot potomu-to my k vam i prishli. Ej nuzhny prodvinutye uroki.
     -- Da, pozhaluj, tak i est', esli sluhi ne vrut.
     --  Oni spravedlivy,-- vzdohnul Kit.-- Podrobnye kursy  istorii  raznyh
stran, yazyki, klassicheskaya literatura.
     Bibliotekar'  chut'  postukival  konchikami  horosho uhozhennyh  pal'cev po
stoleshnice.
     --  Razumeetsya.  YA by  posovetoval  nachat'  s  latyni,  zatem  zanyat'sya
francuzskim  --  sovremennym, srednevekovym  i drevnim,-- chtoby  pokryt' vse
vozmozhnosti. A takzhe ital'yanskim i grecheskim. I  horosho by dobavit' osnovnye
dialekty kitajskogo...
     --  Vy, nadeyus', eto ne vser'ez?  --  perebila Margo, i ee  golos tochno
sootvetstvoval panicheskomu uzhasu,  otrazivshemusya v ee glazah.-- Latyn'? I...
kitajskie, i vse eti francuzskie... i...
     Brajan morgnul:
     -- Nu  da, razumeetsya, ya govoryu vpolne ser'ezno. Bozhe moj,  miss Margo,
nevozmozhno zanimat'sya razvedkoj, ne vladeya svobodno po krajnej mere desyatkom
yazykov.
     -- Desyat'yu? -- Ona zatravlenno vzglyanula na Kita.-- DESYATXYU?
     Kit v otvet tol'ko poter pal'cem shcheku u nosa.
     -- Nu,  eto lish' ochen' skromnoe  chislo,  no  v celom,  pozhaluj, desyatka
mozhet  pochti  hvatit'  dlya  nachala.  YA  beglo  govoryu  na  dvadcati  i  mogu
ob座asnyat'sya na  znachitel'no bol'shem  chisle yazykov.  YA zhe  preduprezhdal tebya,
Margo.  Razvedka  -- eto  zanyatie, trebuyushchee  v  pervuyu ochered'  postoyannogo
samoobrazovaniya. Vse to vremya, kogda ty ne nahodish'sya v proshlom,  izuchaya ego
svoimi glazami, ty provodish' v bibliotekah. Ezhednevno.
     -- No...
     --  YA ne pridumyval eti pravila special'no dlya tebya, chtob  ty posil'nee
rasstroilas'.
     -- YA znayu, ya znayu,-- zaskulila ona,-- ya ponimayu eto, no...
     --  On  prav,  miss  Margo,--  tiho skazal bibliotekar'.-- Moimi samymi
postoyannymi klientami yavlyayutsya  otnyud' ne  turisty.  V osnovnom  eto  gidy i
razvedchiki. Oni kazhdyj den' sidyat tut chasami, uchatsya i uchatsya. V samom dele,
esli vy posmotrite na von teh dzhentl'menov za  komp'yuterami ili na teh,  chto
sidyat  pozadi,  v  lingafonnyh  kabinkah, to vy  najdete sredi  nih polovinu
razvedchikov  proshlogo,  rabotayushchih  ot  VV-86 na  postoyannoj  osnove.  Proshu
izvinit' menya.
     Kit obernulsya. Dzhon  Merilbon, sovsem novichok  v razvedke, nesmotrya  na
svoj  vozrast -- emu  dolzhno bylo vskore ispolnit'sya pyat'desyat -- podhodil k
spravochnomu stolu.
     --  Brajan,  izvini,  chto  vynuzhden  prervat'  tvoj  razgovor,  no  mne
neobhodima  pomoshch'.  YA  ishchu  informaciyu  o  starinnyh   britanskih  kostyumah
studentov i  uchenyh. YA slyshal,  est'  horoshij obshchij  spravochnik  na etu temu
Kanningtona i Lukasa, izdannyj v 1978 godu.
     Brajan  neskol'ko sekund,  ne migaya, pristal'no  glyadel  na razvedchika,
otchego vozniklo chetkoe vpechatlenie, budto on schitaet vopros Dzhona sovershenno
ne zasluzhivayushchim ego vnimaniya. Margo zasheptala:
     -- |to neskol'ko grubo s ego storony, tebe ne kazhetsya?
     Kit ulybnulsya:
     -- Net, na samom dele on prosto dumaet. Posmotri, chto sejchas budet.
     Brajan nachal govorit':
     --  Hmm,  da, eto ochen' horoshee obshchee  rukovodstvo,  no tam  soderzhitsya
namnogo bol'she  togo,  chem  vam  nuzhno. Tam rassmotreny  vse stili  kostyumov
vospitannikov blagotvoritel'nyh  uchebnyh zavedenij, fakticheski za  neskol'ko
stoletij.  YA  by  posovetoval  sed'moj  tom "Foedera"  Rajmera  ili  "Ustavy
oksfordskih   kolledzhej,   predstavlennye   Korolevskoj   komissii"  --  oni
perevedeny  s  latyni,  chto  cenno,  ili,  mozhet   byt',   "Statua   Antiqua
Universitatis  Oxoniensis"  Gibsona. Est'  takzhe prevoshodnye trudy Loggana,
posvyashchennye "Cantabrigia Illustrata" i "Oxonia Illustrata".
     Poka bibliotekar' proiznosil vse eto, on odnovremenno bystro  vypisyval
na kartochke nazvaniya rabot i familii avtorov.
     -- Vot eto da! On dazhe ne pol'zovalsya komp'yuterom! Kit lish' ulybnulsya:
     --  Ne nado tak ispuganno smotret' na menya.  Nikto ne trebuet, chtoby ty
vyuchila vse, chto znaet Brajan. Nikto  ne mozhet znat' stol'ko, skol'ko Brajan
Hendrikson. U nego fotograficheskaya pamyat'. Ochen' poleznaya shtuka dlya nauchnogo
bibliotekarya Vokzala Vremeni.
     -- A-a. A to ya uzhe nachala bespokoit'sya.
     -- Delaj eto i vpred',-- rassmeyalsya Kit.--  Mne bol'she nravitsya,  kogda
ty bespokoish'sya. |to dokazyvaet, chto ty dumaesh'.
     Ona vysunula rozovyj yazyk.
     --  Ty uzhasnyj i  nizkij  tip. I pochemu tol'ko vse ostal'nye tak  lyubyat
tebya? Kit pochesal v zatylke.
     --  I sam  ne znayu. Navernoe, iz-za  moej privlekatel'noj  vneshnosti  i
obayaniya.
     Tut  Margo  i v  samom  dele  rassmeyalas'. Kogda  ona chuvstvovala  sebya
bezzabotno, ego vnuchka stanovilas' udivitel'no horoshen'koj devushkoj, i sleda
ne ostavalos'  ot  etogo  mrachnogo vzglyada  irlandskoj  brodyachej  koshki.  On
vzdohnul,  vdrug pochuvstvovav  sebya starikom, prezhde  chem  on uspel moral'no
podgotovit'sya k etomu.
     -- CHto-to ne tak? -- sprosila Margo.
     -- Vse v poryadke,-- otvetil Kit,  zastaviv sebya  ulybnut'sya.-- Davaj-ka
sostavim raspisanie tvoih zanyatij.
     Brajan vernulsya, konchiv pomogat' drugomu razvedchiku, i oni prinyalis' za
delo.  On otvel  Margo  otdel'nuyu  lingafonnuyu kabinku, gde ona dolzhna  byla
cherez den'  zanimat'sya  po chetyre chasa  pervym  iz perechislennyh v ee spiske
yazykom.  Sleduyushchie chetyre chasa ee bibliotechnyh dnej (posle vtorogo zavtraka,
kotoryj  Kit  rasporyadilsya  dostavlyat' ej  iz  "Novogo  |do",  chtoby  ej  ne
prihodilos'  pokidat' biblioteku)  dolzhny  byli  byt'  posvyashcheny  podrobnomu
izucheniyu istorii.
     -- Davajte nachnem zanimat'sya s nej istoriej Ameriki, poskol'ku ej budet
proshche vsego ponachalu  usvaivat'  imenno etot material,-- predlozhil Brajan.--
Zatem  perejdem  k istorii Evropy,  izuchaya  ee v obratnom poryadke, nachinaya s
dvadcatogo  veka. A  vot Afrikoj, Aziej, YUzhnoj Amerikoj,  Indiej  i  Blizhnim
Vostokom zajmemsya potom, posle togo, kak ona privyknet  k procedure izucheniya
istorii  i smozhet usvaivat'  osobennosti kul'tur,  sil'no otlichayushchihsya ot ee
sobstvennoj.
     Kit  i  Brajan  soglasilis',  chto  vecherom ej  bylo by luchshe uhodit' iz
biblioteki,  chtoby poobedat' i  sdelat' domashnie zadaniya, a takzhe cheredovat'
bibliotechnye  dni  s  dal'nejshimi  trenirovkami.  Esli  povezet,  fizicheskie
uprazhneniya  dostatochno  utomyat  ee,  chtoby  ona  mogla  krepko  spat'  posle
samostoyatel'nyh zanyatij.
     Posle togo kak oni utryasli raspisanie ee  podgotovki, Margo byla yavno v
uzhase  i  vsemi silami  staralas' ne  pokazat' etogo. Ona hrabro  ulybnulas'
Kitu, kogda oni vyhodili iz biblioteki.
     -- Uzh odno ya teper' znayu navernyaka: zhizn'  bol'she nikogda ne  budet dlya
menya takoj, kak prezhde. Latyn', kitajskij i francuzskij, o Bozhe...
     --  |to  luchshe,  chem  l'vy, tigry  ili medvedi,-- usmehnulsya  Kit.-- Ne
zabyvaj, ty nikogda ne smozhesh'  po-nastoyashchemu ponyat'  ni odnoj strany  i  ni
odnogo naroda, poka ne nauchish'sya govorit' na ih yazyke.
     -- Verno,-- vzdohnula ona,  eshche  raz  hrabro ulybnuvshis' emu.-- YA  lish'
nadeyus', chto razvedka proshlogo opravdaet vse eti istyazaniya.
     Kit edva uderzhalsya, chtoby ne vz容roshit' ee korotko strizhennye volosy.
     --  Vryad  li  ty budesh' razocharovana. Udivlena -- navernoe,  dazhe pochti
nesomnenno. No razocharovana? Vot uzh ne dumayu. Puteshestviya v proshloe  nikogda
ne byvayut takimi,  kakimi  lyudi  ih sebe predstavlyayut. I v etom,-- ulybnulsya
on,-- i sostoit dobraya polovina ih prelesti.
     -- CHto zhe, ochen' nadeyus', chto eto tak i est'.  YA dazhe eshche ne pristupala
k zanyatiyam, a u menya uzhe golova treshchit!
     Kit rassmeyalsya:
     -- |to potomu, chto ty kak  sleduet  napryagla svoi izviliny, mozhet byt',
vpervye v zhizni. Ne unyvaj. K tomu vremeni,  kak ty zakonchish' uchit'sya, ty ne
tol'ko  poluchish'  znaniya,  sootvetstvuyushchie  neskol'kim  doktorskim stepenyam,
prichem  sovershenno  besplatno,  no  ty k  tomu  zhe  smozhesh'  nachat'  polevye
issledovaniya, na kotorye  u  bol'shinstva  obladatelej etih  uchenyh  stepenej
prosto net deneg. Obrazovanie,-- ulybnulsya on,-- nikogda ne byvaet naprasnoj
tratoj vremeni.
     Ona udivlenno vzglyanula na nego, no promolchala. Kit ponyal, kak otchayanno
emu hochetsya, chtoby progulka po  Londonu ubedila Margo v neobhodimosti kazhdoj
krupicy toj  umstvennoj raboty, kotoruyu oni s Brajanom splanirovali dlya nee.
Margo  na  celuyu  nedelyu zastryanet  v Londone,  hotya  ryadom s  nej  i  budet
Mal'kol'm, nastavnik i  zashchitnik... Kit byl nastol'ko ozabochen  etoj mysl'yu,
kogda vecherom  otpravilsya  spat', chto vdrug obnaruzhil sebya stoyashchim v  dveryah
gostinoj, prosto chtoby posmotret', kak ona spit.
     Takaya yunaya, takaya bezzashchitnaya...
     On tihon'ko povernulsya i otpravilsya v postel'.
     No zasnut' emu tak i ne udalos'.
     V  den', kogda dolzhny byli otkryt'sya Britanskie Vrata, Mal'kol'm prishel
za Margo rano utrom.
     -- Privet! --  Mir  byl  prosto chudesen v to utro.  Nastupil tot  samyj
dolgozhdannyj  den', kogda ona  nakonec projdet  cherez  Vrata  v  proshloe,  v
istoriyu.
     -- Horosho vyspalas'? -- sprosil Mal'kol'm. Margo rassmeyalas':
     -- YA byla  v takom vozbuzhdenii, chto  vryad  li za vsyu  noch' hot' na  mig
zakryla glaza.
     -- Tak ya i dumal,-- usmehnulsya on.-- Kit uzhe vstal?
     -- On v dushe.
     -- Vse sobrano?
     -- Da!
     -- Otlichno. U nas segodnya  naznachena eshche  odna vstrecha,  prezhde  chem my
smozhem otpravit'sya.
     Oho-ho... Margo podozritel'no posmotrela na nego:
     -- CHto eshche za vstrecha?
     Na ego lice promel'knula napryazhennaya ulybka.
     -- Tebe eto vryad li ponravitsya, no ya schitayu, chto eto zhiznenno vazhno.
     -- CHto imenno?
     -- Nam nuzhno zajti k Paule Buker.
     Margo nikak ne mogla vzyat' v tolk, kto eto, chert voz'mi, takaya.
     -- Zachem?
     -- Tvoi volosy.
     Margo dotronulas' do svoih korotko strizhennyh, ognenno-ryzhih volos.
     -- A chto ne tak s moimi volosami?
     -- Nichego -- zdes' i sejchas. I absolyutno vse -- v  Nizhnem Vremeni. |tot
cvet  brosaetsya  v  glaza.  My  hotim  privlekat'  k  sebe  kak mozhno men'she
vnimaniya. CHem nezametnee my budem, tem luchshe.
     --  I  chto  zhe  ty  sobiraesh'sya  s  nimi  delat'?   Pokrasit'  ih?   --
sarkasticheski sprosila Margo.
     -- Aga.
     Ona vytarashchila glaza:
     -- Oh, radi Boga, net.
     Mal'kol'm vzdohnul:
     --  YA zaranee znal, chto tebe eta ideya pridetsya ne po vkusu. Vot poetomu
mne hotelos' by uslyshat' mnenie Kita.
     --  Naschet chego? --  sprosil Kit, vyhodya  iz  vannoj.  Ego edinstvennoj
odezhdoj  sluzhilo  obernutoe  vokrug  beder polotence,  chto  bylo  sovsem emu
nesvojstvenno. U nego byli  mokrye volosy, i on dazhe eshche ne uspel pobrit'sya.
Margo zavorozhenno  ustavilas'  na  nego, ona  znala,  chto  eto nevezhlivo, no
nichego ne mogla s soboj podelat'.
     Na nem dejstvitel'no byli shramy. Uzhasnye shramy.
     --  Naschet  volos  Margo,--  otvetil  Mal'kol'm.-- Mne  kazhetsya, chto ih
sleduet pokrasit'.
     Margo  s  trudom otorvala  vzglyad  ot issechennogo  bichami  torsa Kita i
posmotrela  emu  v glaza.  On  proignoriroval  ee  ispugannyj  vid  i prosto
kriticheski rassmatrival ee nekotoroe vremya.
     -- Da,-- proiznes on  nakonec.-- Ne dumayu, chtoby eto bylo slishkom vazhno
poka chto, no ty, navernoe, prav. Ona uzhasno vydelyaetsya.
     -- Blagodaryu za kompliment,-- provorchala Margo. Menee vsego ej hotelos'
by "vydelyat'sya", esli privlechenie k sebe vnimaniya mozhet stoit' ej  takih  zhe
shramov, kak  u  Kita, no moment byl ochen' neudachnyj. Ona  provela  poslednie
dvadcat'  chetyre  chasa,  naprasno  pytayas'  zapomnit'  latinskie deklencii i
kon座ugacii  i vse  eti  nazvaniya  form glagolov i  sushchestvitel'nyh. Ot  etih
neulovimyh, izmenchivyh okonchanij slov u nee golova shla krugom. Ona staralas'
--  po-nastoyashchemu  staralas',-- i vot teper'  v  nagradu za vse ee trudy oni
hotyat, chtoby ona pokrasila svoi chudnye volosy v  kakoj-nibud' gadkij, unylyj
cvet, chtoby on sochetalsya s toj odezhdoj, kotoruyu oni dlya nee vybrali.
     Margo zahotelos' zakrichat' ili zavizzhat', ili hotya by pozhalovat'sya, kak
eto  chudovishchno  nespravedlivo.  Vmesto  etogo ona lish'  stisnula zuby. Vremya
uhodilo, a ona byla pochti tak zhe daleka ot razvedyvaniya proshlogo, kak v  tot
den', kogda  proshla cherez  Predbannik  i  ochutilas'  v  La-la-landii, polnaya
raduzhnyh nadezhd i ponyatiya ne imeya, naskol'ko ubijstvenno trudnym okazhetsya ih
osushchestvlenie.
     "Vot uvidite,-- poobeshchala  ona.-- Kak  tol'ko my popadem  v  London, vy
uvidite. YA dokazhu vam oboim, chto ya smogu eto sdelat'".
     -- Ladno,-- skazala ona nakonec.-- Navernoe, mne  pridetsya otpravlyat'sya
v Nizhnee Vremya, vyglyadya, kak mokraya kurica. Sven  to  i  delo tverdit: "Bud'
nevidimoj". Mne, navernoe, sledovalo by  predvidet', chto k etomu vse shlo, a?
-- Potom  ozornym tonom,  prevrashchayushchim gor'kuyu  zhalobu v veseluyu  shutku, ona
skazala:  -- Davajte poskoree  pokonchim s etim i otpravimsya  v Nizhnee Vremya,
poka ya eshche dostatochno moloda, chtoby mne eto ponravilos'!
     Kit  zasmeyalsya, i dazhe  Mal'kol'm  slegka fyrknul.  Margo vyskochila  iz
nomera, chtoby  ne  vydat' sebya, rasplakavshis'. Mal'kol'm dognal  ee i  poshel
ryadom.
     -- Znaesh'  li,  Margo,-- druzheski posovetoval  on,-- mozhet  byt',  tebe
stanet polegche,  esli ty posmotrish' na vse eto, kak  na samuyu smeluyu igru  v
pereodevanie, v kotoruyu ty kogda-libo igrala.
     Ona udivlenno vzglyanula na nego:
     -- Pereodevanie? Oh,  chert by menya pobral, ya ne igrala v pereodevanie s
teh por, kak... -- Margo vnezapno  umolkla,  vspomniv, kak otec izbil ee  za
to, chto ona  bez sprosu namazalas' maminoj kosmetikoj.-- Nu, skazhem, ochen' i
ochen'  davno,--  vyvernulas'  ona,  prikryv  svoj promah  veseloj ulybkoj.--
Prosto ty zastal menya vrasploh, i... nu... vse sovsem  ne pohozhe na to, chego
ya ozhidala. Nu prosto vse.
     -- Obychno ochen' malo chto v zhizni proishodit tak, kak my rasschityvaem,--
skazal Mal'kol'm bez teni ulybki.
     -- Da uzh navernoe. No pochemu mne dolzhno eto nravit'sya?
     Mal'kol'm brosil na nee ostryj, pronzitel'nyj vzglyad:
     -- A  nikto i ne trebuet ot tebya, Margo, chtoby tebe eto nravilos'. A ty
dumaesh', ya  v vostorge ot togo, chto mne kazhdyj  den' prihoditsya  vyprashivat'
sebe rabotu, pitayas' risom i sushenymi bobami i pryacha v karman svoyu gordost',
kogda  lyudi vedut sebya so mnoj grubo,  besserdechno  ili prosto zhestoko? No ya
delayu eto i ulybayus', potomu chto takova cena, kotoruyu mne prihoditsya platit'
za vernost' moej mechte, za pravo zhit' tak, kak mne hochetsya.
     Margo razmyshlyala nad etim, kogda oni vyshli  iz zhiloj zony  i  okazalis'
posredi shumnoj tolpy, zapolnivshej "Prigranichnyj poselok". Kakoj-to mal'chishka
v slishkom bol'shoj dlya nego  kovbojskoj shlyape i  so slishkom malen'kim kozhanym
poyasom s koburoj vystrelil iz svoego igrushechnogo shestizaryadnogo revol'vera v
pikiruyushchego pterozavra. Tot plyuhnulsya v rybnyj prud nepodaleku.
     -- YA popal v nego! -- vostorzhenno zavopil mal'chugan.
     Pterozavr,  nichut'  ne ispugavshis',  vynyrnul  iz  vody,  derzha v klyuve
izvivayushchuyusya  zolotuyu  rybku  razmerom pochti s  nego  samogo. Otec  mal'chika
rassmeyalsya i podozval malysha k sebe. Tot s vazhnym vidom potopal k otcu.
     Margo ulybnulas':
     -- Vot  kto, po-moemu, zhivet tak,  kak  emu hochetsya, a?  -- Zatem bolee
ser'ezno:  --  Ne  stol'  uzh  mnogim  vypadaet shans  hotya  by popytat'sya eto
sdelat',  verno?  Mne  kazhetsya,  ty pervyj  iz znakomyh  mne  lyudej, kotoryj
dejstvitel'no  delaet  eto.-- Krome, vozmozhno, Billi Papandropulosa,  no ego
mechta bol'she pohodila na koshmar dlya kazhdogo, kto okazyvalsya ryadom s nim.-- YA
zaviduyu tebe.
     -- A znaesh',-- tiho otvetil  Mal'kol'm,-- ty, navernoe, pervyj chelovek,
kotoryj mne zaviduet.
     -- Ha! Nu, znachit, u tebya takie nevazhnye druz'ya.  Oni ne zamechayut togo,
chto lezhit u nih pryamo pod  nosom. Den'gi znachat daleko ne vse v zhizni.-- Ona
vdrug   pokrasnela,   soobraziv,  chto  tol'ko  chto  oskorbila   vseh  druzej
Mal'kol'ma, odnim iz kotoryh byl i Kit Karson.
     -- Ty chertovski prava,-- s ulybkoj otvetil Mal'kol'm.-- YA  rad, chto  ty
nachinaesh' eto ponimat'. Do nekotoryh lyudej eto tak nikogda i ne dohodit. Vot
syuda.-- On kivnul v napravlenii "Rimskogo goroda".-- Luchshe potoropimsya, a to
opozdaem.
     Zavedenie Pauly Buker bylo zapryatano v dal'nem uglu Obshchego  zala. Margo
ozhidala  uvidet'  chto-to vrode  parikmaherskoj. No  pomeshchenie, v kotoroe oni
voshli,  skoree  napominalo   priemnuyu  shikarnoj  kliniki.  Oni  edva  uspeli
perestupit'  porog, kak iz kabineta  vyshli  dvoe  muzhchin. Odin  pomogal idti
drugomu,   kotoryj  neuklyuzhe  kovylyal,  slovno   ot   boli  v  pahu.  Pervyj
sochuvstvenno skazal:
     --  Esli ty  dumaesh', chto eto uzhasno, poglyadel by ty, chto ona sdelala s
moim.
     -- Nu  da,--  procedil  vtoroj  cherez stisnutye  zuby,--  no  prishivat'
celikom novuyu krajnyuyu plot'? Oh, kak bol'no...
     Margo  oshelomlenno glyadela, kak oni vyshli naruzhu cherez dver' priemnoj i
zateryalis' v Obshchem zale.
     -- CHto vse eto znachit? O chem oni govorili?
     -- |to byli "veselye gulyaki".-- K izumleniyu Margo,  na  lice Mal'kol'ma
zastyla mrachnejshaya iz kogda-libo vidennyh eyu grimas.
     -- "Veselye gulyaki"? -- nedoumenno povtorila ona.
     -- Oni pribyli syuda dlya odnogo iz seks-turov.  |ti ublyudki otpravlyayutsya
v  Nizhnee  Vremya  i  provodyat tam  ves'  srok svoego  puteshestviya  v  raznyh
bordelyah. Odnako Paula po-svoemu zastavlyaet ih poplatit'sya za eto. Delaet im
kosmeticheskuyu  hirurgiyu,  kotoroj   oni  bolee  chem  zasluzhivayut,  chtoby  ih
obrezanie, v Verhnem Vremeni  pochti povsemestnoe,  ne vyzvalo  podozrenij. V
bol'shinstve teh  mest, kuda vedut Vrata iz  VV-86, obrezanie  praktikovalos'
lish' evreyami. Antisemitizm byl otvratitel'noj chertoj mnogih kul'tur  Nizhnego
Vremeni...
     -- A-a. |to skvernaya shtuka. Antisemitizm, ya imeyu v vidu.
     --  Da.  Fanatizm merzok. No "veselye gulyaki"  zasluzhivayut togo, chto im
prihoditsya perenesti. Paula schitaet ih nahodyashchimisya gde-to na urovne ploskih
chervej, chto, na moj vzglyad, dlya nih slishkom  pochetnoe  mesto na evolyucionnoj
lestnice.  Ona  staraetsya,  chtoby  oni  horoshen'ko  pomuchilis',  prezhde  chem
otpravyatsya  nasilovat' zhenshchin.  Esli by eto  moglo sojti ej s ruk, ona by ih
prosto kastrirovala.
     Margo posmotrela vsled dvoim udalyayushchimsya muzhchinam.
     --   Kto-to   dolzhen  chto-to  sdelat'!  Kto-to  dolzhen  ostanovit'  eto
bezobrazie!
     --  Da,-- suho skazal  Mal'kol'm.--  Kto-to dolzhen. No  "Puteshestviya vo
vremeni" etogo  delat'  ne stanut.  Oni zagrebayut svoyu dolyu  deneg  ot etogo
biznesa. I pravitel'stvo tozhe. CHertovu ujmu deneg. Polovinu "veselyh  gulyak"
prihoditsya potom derzhat'  v  karantine, poka mediki ne vylechat  podceplennye
imi v proshlom venericheskie bolezni.
     -- |to otvratitel'no!
     -- YA lichno schitayu, chto  ih sledovalo  by  prosto  brosat', kak sobak, v
Nizhnem Vremeni, chtoby oni sdohli tam ot togo, chto podcepili.
     Ni  malejshaya  notka  snishozhdeniya  ne smyagchila  tona  Mal'kol'ma  Mura.
Sovershenno neozhidanno dlya sebya Margo ponyala, kak sil'no nravitsya ej etot gid
po proshlomu.
     -- Spasibo, Mal'kol'm.
     On udivlenno vzglyanul na nee:
     -- Za chto?
     -- Ni za chto. Prosto spasibo. Tak chto my budem delat' s moimi volosami?
     On zametno vzdrognul i eshche raz pristal'no oglyadel ee, zatem  podoshel  k
okoshechku registratury i skazal:
     -- Mal'kol'm Mur, mne naznacheno na 8:15.
     -- Prisyad'te, pozhalujsta.
     Dolgo zhdat' im ne prishlos'. Vnutrennyaya dver' otkrylas', i pered glazami
Margo poyavilas' samaya porazitel'naya chelovecheskaya  figura, kotoruyu ej  do sih
por sluchalos' uvidet'. Margo znala, chto u nee otvisla chelyust', no ona nichego
ne mogla s soboj podelat'.
     -- Privet, Paula,-- skazal Mal'kol'm, podnyavshis' s mesta.
     -- Privet, Mal'kol'm.
     Paula Buker vyglyadela, kak...
     Kak trup.
     Drugimi   slovami  opisat'  vneshnost'  etoj  zhenshchiny-kosmetologa   bylo
nevozmozhno. Ona byla vysokogo rosta  -- v svoih hirurgicheskih shlepancah  bez
kablukov  shesti futov -- i kostlyavaya;  vpalye shcheki i  gluboko zapavshie glaza
delali ee lico pohozhim na cherep. Okajmlennoe pochti belymi volosami, ono bylo
blednym,  kak u  pokojnicy. No ona byla otnyud'  ne staroj. Margo gotova byla
s容st' svoi tufli, esli by Paule Buker okazalos' bol'she tridcati pyati.
     S  etimi bescvetnymi glazami i pohoronnym  vidom  kosmetolog VV-86 byla
ochen' pohozha na zhenshchinu-vampira iz komiksov.
     -- Dobroe utro. Kak vy  sebya chuvstvuete segodnya? -- sprosila ee  Paula,
pozdorovavshis' za ruku s Mal'kol'mom.
     Dazhe golos Pauly byl tihim i vkradchivym.
     Do Margo  doshlo,  kak  neprilichno ona  glazeet  na nee,  lish'  kogda  i
Mal'kol'm, i Paula udivlenno posmotreli na nee samu.
     -- YA...
     K  udivleniyu  Margo,  Paula  vdrug  rashohotalas'.  |to bylo  nastol'ko
osharashivayushchee  zrelishche, chto Margo s trudom  smogla  podnyat'sya  na  nogi. Ona
nastupila sebe na tuflyu i chut' ne upala.
     -- Mal'kol'm,-- podmignula Paula Buker,--  a ne  pokazat'  li  nam etoj
yunoj ledi moi fotografii?
     Margo neohotno proshla  vmeste  s Mal'kol'mom vsled za Pauloj Buker v ee
lichnyj kabinet. Odna stena  byla bukval'no splosh' pokryta fotosnimkami odnoj
iz samyh krasivyh zhenshchin, kotoryh Margo tol'ko dovodilos' do sih por videt'.
Pepel'no-svetlye volosy,  sverkayushchie golubye  glaza,  izumitel'nye skuly nad
vpalymi shchekami...
     -- Bozhe moj, eto vy! -- vyrvalos' u Margo. Paula snova rashohotalas':
     -- Nu, razve ya sama ne sluzhu velikolepnoj reklamoj svoego iskusstva?
     -- Vy... -- Margo perevela zavorozhennyj vzglyad s  fotografij na uzhasnyj
prizrak ryadom s soboj i opyat' vzglyanula na fotografii.-- I vy sami sotvorili
s soboj takoe?
     Ulybka Pauly byla zhutkim zrelishchem.
     -- Imenno  tak. Kazhdoe utro ya dobavlyayu novye shtrihi  k  moemu obliku  s
pomoshch'yu kosmetiki.
     -- No vy mogli by stat' kinozvezdoj! Vsemirno znamenitoj fotomodel'yu!
     -- Ah, ya eyu i  byla. Fotomodel'yu,  ya  hochu skazat'. |to bylo smertel'no
skuchno.-- Glaza Pauly ozorno sverknuli.--  Moya nyneshnyaya rabota kuda veselee.
I ya smogla k  tomu  zhe zanyat'sya takoj interesnoj kosmeticheskoj  hirurgiej. YA
poluchila   svoyu  stepen'  doktora   mediciny  imenno  za  eto.  Kakie-nibud'
turisty-evropejcy hotyat posmotret' |do,  ya nemnogo korrektiruyu ih vneshnost',
i  oni srazu stanovyatsya neotlichimy ot prirozhdennyh yaponcev. YA mogu  izmenit'
cvet kozhi, okrasku volos, vse, chto potrebuetsya.
     Margo  vspomnila  muzhchinu,  kotoryj,  hromaya, vyshel iz  ee  kabineta, i
ulybnulas'.
     -- Vot  zdorovo! -- Ona vz容roshila svoi volosy.-- A chto mozhno sdelat' s
etim? Vse govoryat, chto ya dolzhna ih pokrasit'.
     Paula neskol'ko sekund pristal'no rassmatrivala Margo.
     -- Da,  no ih nel'zya delat' slishkom temnymi, a to u nee  budet takoj zhe
pokojnickij  vid, kak u menya.-- Ona vzglyanula na Mal'kol'ma.-- CHernye volosy
s etoj kozhej budut smotret'sya uzhasno. Navernoe, dazhe s temno-kashtanovymi ona
budet vyglyadet' anemichno.
     --  Tut uzh nichego ne  podelaesh'. Reshaj  sama,  naskol'ko temnymi dolzhny
byt' ee volosy, no ej nel'zya hodit' v razvedku v takom vide.
     -- Sushchaya pravda,-- soglasilas' Paula.-- Ni v  koem sluchae. Ryzhie volosy
v srednie veka povsemestno associirovalis' s ved'mami. Mozhet,  potomu-to oni
tak  redko vstrechayutsya sejchas  -- genofond  byl obednen szhiganiem  ryzhih  na
kostrah.  Horosho,  Margo,  davaj-ka  nachnem. Mal'kol'm,  ty  poka  posidi  v
priemnoj, eto potrebuet vremeni.
     Skol'ko  zhe nuzhno vremeni, chtoby pokrasit' v kashtanovyj cvet odnu ochen'
korotko  podstrizhennuyu golovu?  Nedoumenie  Margo  rasseyalos',  kogda  Paula
soobshchila ej o neobhodimosti pokrasit' _kazhdyj volosok_ Margo, po vsemu telu.
     -- Da vy shutite!
     -- Nichut'. I vam pridetsya podkrashivat' korni volos raz v mesyac.
     -- No... no... -- Pohozhe, chto v  poslednee vremya eto stalo edinstvennym
slovom, kotoroe Margo byla v sostoyanii vygovorit'.
     Spustya  tri  chasa  Margo  vyshla iz  kabineta, zhalkaya, kak mokraya koshka.
Stoilo  ej  brosit'  odin  vzglyad  na  zerkalo  v  priemnoj, kak  ona  snova
rasplakalas'.
     --  |j,--  voskliknul  Mal'kol'm, pospeshno  vskochiv  na nogi,--  da  ty
chudesno vyglyadish'!
     -- Vot uzh net! -- gnevno zaprotestovala Margo.-- YA vyglyazhu... ya vyglyazhu
uzhasno!
     V zerkale otrazhalas'  perekoshennaya, blednaya fizionomiya,  kak u sirotki,
izbitoj i  broshennoj umirat' v kakoj-nibud' stochnoj kanave.  Ona  by  skoree
umerla, chem vydala uzhasnuyu tajnu:  chto kraska dlya volos byla nanesena vatnym
tamponom na kazhdyj klochok ee kozhi.
     -- Poslushaj,  ne shumi. Davaj gde-nibud'  pozavtrakaem,  pereodenemsya  v
prigotovlennye  dlya nas kostyumy i voz'mem nash bagazh. Do  otkrytiya Britanskih
Vrat u nas ostalos' vsego dva chasa.
     Dazhe eta  perspektiva ne  mogla razveyat' mrachnoe nastroenie  Margo. Vot
eshche  odna  malen'kaya tonkost',  kotoruyu  ona upustila iz vidu, kogda  reshila
stat' razvedchicej proshlogo.  CHtoby poluchit' to, chto ej hochetsya, ej  pridetsya
pozhertvovat' svoej krasotoj.
     |tot udar  posle  vseh  teh  bitv,  kotorye  ej  prihodilos'  vesti  na
protyazhenii pochti semnadcati neschastnyh  let, kogda ee zastavlyali chuvstvovat'
sebya  glupoj,  nezhelannoj,  nelyubimoj, obuzoj dlya vseh svoih  blizkih,-- eto
bylo edva li  ne svyshe togo,  chto Margo mogla vynesti. Lish' odno uderzhalo ee
ot istericheskih slez -- ona znala,  chto  takoe rebyacheskoe povedenie navsegda
perecherknet ee mechty stat' razvedchicej.
     Ee podborodok drozhal,  nesmotrya na vse  staraniya ne pokazat',  kak  ona
rasstroena, no on  vse ravno  byl zadran vverh. Ona sdelaet eto.  CHego by ej
eto  ni stoilo,  kakie by eshche pregrady ni vozdvig na ee puti Kit Karson, ona
stanet razvedchicej ili umret, pytayas' eto sdelat'.
     I nichto ne smozhet ee uderzhat'.
     Nichto.
     Glava 10
     "Vokzal  Viktoriya" eshche  ne uspeli privesti v poryadok  posle razrushenij,
prichinennyh otkrytiem neustojchivyh Vrat, no bol'shaya chast' oblomkov uzhe  byla
ubrana,  i nachalis' vosstanovitel'nye raboty. Margo,  u  kotoroj dazhe ladoni
vspoteli  ot  volneniya, krepko vcepilas' v  ruchku svoego kovrovogo sakvoyazha.
Mal'kol'm snishoditel'no ulybnulsya ej, i ot etoj ulybki u nee vdrug zashchemilo
v  grudi.   Mal'kol'ma   Mura,   odetogo,   kak   sostoyatel'nyj   dzhentl'men
viktorianskoj  epohi,  uzhe  bylo  dostatochno,  chtoby  zastavit'  ee   serdce
zatrepetat'. |to yavno razveselilo ego.
     -- Ty, pohozhe, nervnichaesh'.
     --  YA i vpravdu nervnichayu.  |to  vse  proishodit  na samom dele. |to ne
kakaya-to tam igra na scene, eto real'nost'. Ty chto, privyk k etomu?
     V   glazah  Mal'kol'ma  poyavilos'  otstranennoe  vyrazhenie,  slovno  on
vsmatrivalsya vo chto-to nevidimoe ej.
     --  Net,-- tiho  otvetil  on.--  K  etomu nevozmozhno  privyknut'.  YA po
krajnej mere tak i ne sumel. V Verhnem Vremeni ya mog by najti skol'ko ugodno
prepodavatel'skih  dolzhnostej, v  osobennosti blagodarya  opytu  razvedchika i
gida  v  dopolnenie   k  moim  uchenym  stepenyam.  No  mne  ne  hochetsya  tuda
vozvrashchat'sya. SHagnut' cherez Vrata... -- On snova ulybnulsya.-- Sama uvidish'.
     V vozduhe poslyshalsya gul. Margo prizhala ladon' k zatylku:
     -- Oj...
     -- Sejchas eto mozhet proizojti v lyubuyu sekundu.
     Mal'kol'm kazalsya dazhe eshche bolee  vozbuzhdennym, chem Margo, chto govorilo
samo za sebya. Ona snova proverila, vse li v poryadke s  ee formennoj odezhdoj.
Pod plotnym  dorozhnym plashchom  ee temno-sinee plat'e  i  nakrahmalennyj belyj
perednik byli bezuprechny.  Prelestnaya  belaya pelerina i  ogromnaya solomennaya
shlyapa  miloserdno  skryvali ee uzhasnye  kashtanovye  volosy.  Tolstye vyazanye
chulki, vysokie botinki i perchatki dopolnyali etot naryad, zavershennyj chudesnym
znachkom,  na  kotorom korona  i  bukvy "K.M.I.D."  obramlyali  treugol'nik  i
cirkul'.
     --  |to,--  s  ulybkoj  skazala  ej  nedavno  Konni  Logan,--  osobenno
prestizhnaya shkol'naya forma.
     -- A chto oznachayut eti bukvy "K.M.I.D."?
     -- Korolevskij masonskij institut dlya devushek.
     Mal'kol'm, okazyvaetsya, byl masonom  i v  real'noj zhizni,  i v kachestve
toj vymyshlennoj lichnosti, kotoruyu on izobrazhal v Nizhnem Vremeni.
     -- YA  ubedilsya, chto eto chrezvychajno polezno,-- skazal  on ej.-- Esli ty
okazhesh'sya v bede -- a popast'  v kakuyu-nibud' peredryagu nichego ne stoit dazhe
opytnomu razvedchiku ili gidu,--  to celaya set' brat'ev, poklyavshihsya pomogat'
drug  drugu  v  neschast'e,  mozhet  stat' dlya  tebya  edinstvennym  shansom  na
spasenie.
     --  I  chto,  vse  gidy  i  razvedchiki  --  masony?  -- sprosila  Margo,
zabespokoivshis',  chto pered  nej  vozniklo  eshche odno prepyatstvie, kotoroe ej
pridetsya preodolevat'.
     -- Net, no ochen' mnogie.  Ne volnujsya  ob etom, Margo. CHlenstvo  v lozhe
vovse ne obyazatel'no.
     Na etot raz Margo nemnogo uspokoilas', no teper', snova porazmysliv nad
detalyami svoego  kostyuma, podumala, ne budet  li kto-nibud' v Nizhnem Vremeni
ozhidat' ot  nee znaniya kakih-nibud' tajnyh  ritualov ili  chego-nibud' v etom
rode.  Mozhet byt',  Kit narochno rasschityval na  etu  ee neuverennost'? CHtoby
proizvesti na nee vpechatlenie,  ubedit'  ee, skol' mnogomu ej eshche  predstoit
nauchit'sya?  Margo  vzyala  sakvoyazh  drugoj  rukoj  i vypryamila spinu --  hotya
sutulit'sya v  etom  uzhasnom bel'e, chto i tak povsyudu zhalo  i stiskivalo  ee,
bylo pochti nevozmozhno.
     Nesomnenno, fizicheskij  diskomfort  vhodil v plan Kita obeskurazhit' ee.
Nu, s nej eto ne projdet, ne na takovskuyu napal.
     Vozduh nachal drozhat' i kolyhat'sya pod potolkom. Horosho odetye muzhchiny i
zhenshchiny  vozbuzhdenno  zaerzali. Zatem Vrata nachali dejstvovat'. Vmesto  togo
chtoby raskryt'sya na stene, chernoe  pyatno poyavilos' pryamo v  vozduhe u  konca
vysokoj reshetchatoj platformy, nerovnaya dyra, rasshiryayushchayasya past'...
     Margo sudorozhno  vzdohnula. CHerez etu  past'  ona razlichila  sumerechnyj
svet,  mercanie  vysokoj  odinokoj  zvezdy. CHut'  blizhe  veterok  raskachival
nizkie,  obletevshie vetvi  dereva. Ona mogla  videt' -- no ne slyshat',-- kak
letyat  po vozduhu  suhie list'ya.  Potom  poyavilos' teploe zolotoe siyanie,  i
ch'ya-to ten' zagorodila svet fonarya.
     Vspyshki nervnogo smeha prokatilis' po tolpe, sobravshejsya na  platforme,
kogda nekaya figura v shlyape s vysokoj  tul'ej i opernom plashche  proshla  skvoz'
Vrata, nadvigayas' na nih, kak mchashchijsya poezd. |tot dzhentl'men uchtivo pomahal
svoej shlyapoj sobravshejsya vnizu tolpe:
     -- Proshu nemnogo podozhdat', ledi i dzhentl'meny.
     Turisty nachali vyhodit' iz Britanskih Vrat. ZHenshchiny v izyashchnyh  plat'yah,
muzhchiny v vechernih kostyumah, oborvannye  slugi, chto tashchili dorozhnye sunduki,
sakvoyazhi i  kozhanye chemodany, molodye zhenshchiny, odetye sluzhankami,-- vse  oni
tolpoj hlynuli na platformu i nachali spuskat'sya po pandusu,  okanchivayushchemusya
na polu Obshchego zala.  Mnogie iz nih ulybalis'  i ozhivlenno boltali. U drugih
byl  mrachnyj vid. A  nekotorye  ele  kovylyali,  vedomye pod  ruki  sluzhashchimi
"Puteshestvij vo vremeni".
     -- Vsegda odno i to  zhe,--  probormotal  vpolgolosa Mal'kol'm.-- Vsyakij
raz neskol'ko chelovek vozvrashchayutsya sovsem bol'nye.
     -- So mnoj etogo ne sluchitsya,-- poklyalas' Margo.
     -- Da,--  suho soglasilsya Mal'kol'm.--  S toboj etogo ne sluchitsya.  Dlya
togo-to ya tebya i soprovozhdayu.
     Ona  s trudom uderzhalas' ot  poryva vozmushchenno fyrknut'  i skazat' emu,
chto  nyan'ki ej ni k chemu. No dazhe ona ponimala, chto bez nadezhnogo gida ej ne
obojtis'. I tut vdrug nastala ih ochered' prohodit' cherez Vrata.
     -- Oh,-- voodushevlenno voskliknula Margo,-- vot i my!
     Mal'kol'm galantno  predlozhil ej  ruku. Ona rassmeyalas' i prinyala ee, i
snova  rassmeyalas',  kogda  on nastoyal na tom,  chtoby  nesti  ee sakvoyazh. Ih
"nosil'shchik", zdorovennyj molodoj paren' po imeni  Dzhon,  tashchil ih ob容mistyj
dorozhnyj   sunduk.   Margo  vstavila  svoyu  kontrol'nuyu  kartochku   v   shchel'
shifroval'nogo apparata  i  pospeshila podnyat'sya po  dlinnomu pandusu vmeste s
Mal'kol'mom, poka  Dzhon ozhidal vmeste s  drugimi nosil'shchikami  bagazha. Margo
zameshkalas' na samom poroge ziyayushchej pustoty, napugannaya vnutrennim  golosom,
sheptavshim ej: "Esli ya sdelayu eshche shag, to tam ne budet nichego, ya  prosto uhnu
vniz s vysoty pyatogo etazha".
     Ona  krepko-nakrepko   zazhmurilas'  i  vsled  za  Mal'kol'mom  soshla  s
platformy. Na mig ej pochudilos', chto ona i vpravdu padaet.
     -- Otkroj glaza! -- trebovatel'no skazal Mal'kol'm. Ona otkryla ih -- i
ohnula. Zemlya mchalas' ej navstrechu...
     Mal'kol'm podderzhal ee, poka perehod ne zakonchilsya.
     -- Vot umnica,-- podbodril on edva zhivuyu ot straha devushku.
     Margo vdrug zadrozhala ot vnezapnogo holoda.
     -- S toboj vse v poryadke, moya dorogaya?
     Margo udivlenno morgnula.  Ulybayushchijsya,  rasslablennyj Mal'kol'm  s ego
prostoj  i  ponyatnoj amerikanskoj maneroj  razgovarivat'  kuda-to podevalsya,
slovno  ego  nikogda  i  ne bylo.  Vmesto  nego  pered  nej  stoyal  chopornyj
anglijskij dzhentl'men, ozabochenno ustavivshijsya na nee.
     -- Aga.
     Ochen' delikatno Mal'kol'm potyanul ee v storonu, chtoby osvobodit' prohod
dlya prochih turistov.
     -- Margo, pravil'nyj otvet na podobnyj vopros vovse ne "hm, aga". Zdes'
eto zvuchit uzhasno neumestno. Margo pochuvstvovala, chto u nee pylayut shcheki.
     -- Ladno,-- vpolgolosa skazala ona.-- A chto ya dolzhna byla skazat'?
     --  Tebe  sledovalo  by  otvetit':  "Da,  ser,   kak  lyubezno,  chto  vy
bespokoites' obo  mne, eto  bylo vsego  lish' minutnoe golovokruzhenie. Vy  ne
mogli by eshche nemnogo  pozvolit' mne  opirat'sya na vashu ruku?" V otvet na eto
ya,  estestvenno, predlozhil by provodit' tebya v kakoe-nibud' spokojnoe mesto,
gde mog  by ugostit' tebya stakanom limonada ili kakogo-nibud' bolee krepkogo
napitka, esli v tom vozniknet nadobnost'.
     Margo  byla  stol'  zavorozhena arhaichnymi oborotami rechi  i  neobychnymi
intonaciyami ego golosa, chto pochti ne vosprinyala smysla skazannogo ej.
     -- Otlichno.  YA hotela skazat',  ochen'  horosho. YA... ya  budu  starat'sya,
Mal'kol'm, ya vpravdu budu.
     -- A-ah,--  s ulybkoj otvetil on.-- Zdes' menya zovut mister Mur. A tebya
budut  zvat' miss Margo Smit, ty moya podopechnaya. Nikogda ne zabyvaj nazyvat'
menya   "mister  Mur".  Lyuboe  drugoe  obrashchenie  budet  rassmatrivat'sya  kak
neprostitel'naya famil'yarnost'.
     Za  nimi Vrata  nachali  suzhat'sya.  Nosil'shchiki  pospeshili  proskochit'  s
ostatkami bagazha, zatem Vrata v La-la-landiyu ischezli, i na ih meste ostalos'
spletenie korichnevyh  loz i  vysokaya  kamennaya  stena.  Na  kakoe-to uzhasnoe
mgnovenie Margo ohvatila polnaya panika. My otrezany ot...
     Zatem Mal'kol'm podozval  zhestom Dzhona,  kotoryj  podoshel  k nim  i  so
vzdohom postavil na zemlyu sunduk.
     -- Liho my uspeli, kak raz kak hoteli, mister Mur, ser.
     Mal'kol'm ulybnulsya:
     -- Otlichno u tebya vyhodit, Dzhon. Tvoj kokni zvuchit vpolne natural'no.
     --  YA  zrya  vremeni  ne teryal,  ego narochno  izuchal, ser.-- Glaza Dzhona
lukavo  sverknuli.  Mal'kol'm  predstavil  ego kak aspiranta,  sobirayushchegosya
provesti v  Nizhnem  Vremeni neskol'ko mesyacev,  rabotaya nad  dissertaciej  o
zhizni londonskoj bednoty. On s Kitom  zaklyuchil sleduyushchuyu  sdelku: Dzhon budet
"rabotat'" slugoj u  Mal'kol'ma  i Margo v techenie  toj nedeli, kotoruyu  oni
probudut v Londone, delaya vse, chto ot  nego potrebuetsya. V  obmen na eto Kit
zaplatit za ego bilet dlya prohoda cherez Vrata.  On takzhe oplatit ego rashody
na prozhivanie v Londone i snaryazhenie.
     --  Gde  my?  --  tiho sprosila Margo.  Ona pritopyvala  nogami,  chtoby
sogret'sya.
     --  V  chastnom  sadu  odnogo doma  nepodaleku ot Bettersi-park v rajone
CHelsi.
     -- CHelsi?
     -- |to pritok Temzy. My nahodimsya na  drugom beregu reki ot togo mesta,
gde my dolzhny budem provesti bOl'shuyu chast' vremeni nashego prebyvaniya zdes'.
     Gazovye  fonari  osveshchali  sad, v  kotorom teper' vozbuzhdenno tolpilis'
turisty. Gidy "Puteshestvij vo vremeni", odetye livrejnymi lakeyami, vystroili
shest'desyat  s nebol'shim chelovek  v dvojnuyu sherengu, dzhentl'meny soprovozhdali
dam, a tem vremenem nosil'shchiki vozilis' s tyazhelymi dorozhnymi  sundukami. Oni
zanosili bagazh  v  trehetazhnoe  izyashchnoe  zdanie,  yarko  osveshchennoe  gazovymi
rozhkami.  Tam, navernoe, bylo teplo i  uyutno po sravneniyu s syrym,  holodnym
sadom.
     -- Zdes' holodno,-- pozhalovalas' Margo.
     --  Nu, ved'  sejchas  zdes' konec fevralya.  Segodnya noch'yu budet sil'nyj
moroz, ili ya nichego ne ponimayu v pogode.
     Ona zasunula ozyabshie ladoni pod pelerinu.
     -- I chto teper'?
     --  Sperva  bud'te  lyubezny  dostat' vash  lichnyj  zhurnal i  APVO.--  On
posmotrel na temneyushchee nebo.--  Nam nuzhno budet schitat' pokazaniya priborov i
pustit' hronometry nashego puteshestviya. Ne zabyvajte, miss Smit, ochen' vazhno,
chtoby  vy zapuskali hronometr  vashego  puteshestviya  srazu  posle  togo,  kak
projdete cherez Vrata.  I vklyuchali  APVO dlya  opredeleniya polozheniya zvezd pri
pervoj  zhe  vozmozhnosti eto sdelat'.  I poskol'ku, kak  ya  podozrevayu, skoro
opustitsya tuman, pospeshite s etim. V Londone vechera obychno byvayut tumannymi.
     -- No my i tak uzhe tochno znaem, gde nahodimsya,-- zametila Margo.
     -- V turisticheskoj ekskursii -- da, razumeetsya. No, buduchi razvedchicej,
vy  etogo znat'  ne smozhete. Vam pridetsya eto opredelyat'  pri pervom udobnom
sluchae. Tot  fakt, chto  vasha registracionnaya  kartochka  byla  zakodirovana v
Britanskih Vratah, sam po sebe  otnyud' ne oznachaet, chto vy mozhete propustit'
etot  ritual.  V  bol'shinstve  Vrat, cherez  kotorye  vam  pridetsya  projti v
kachestve razvedchicy, ne budet kodiruyushchego ustrojstva po toj prostoj prichine,
chto vy budete pervym chelovekom,  proshedshim  cherez nih. I kogda vy obnaruzhite
po tu storonu yasnyj den', vam pridetsya zhdat' do temnoty, chtoby vyyasnit' vashi
geotemporal'nye koordinaty.
     Margo  dostala svoe snaryazhenie  i  schitala  pokazaniya  APVO.  Mal'kol'm
proveril, kak ona eto sdelala,  i vnes nebol'shuyu popravku, zatem pokazal ej,
kak zamerit' polozheniya zvezd. S tret'ej popytki ej udalos' spravit'sya s etoj
proceduroj, i ona s gordym vidom vvela rezul'taty v svoj lichnyj zhurnal.
     -- Nu vot! Kak u menya eto poluchilos'?
     -- Pri schityvanii pokazanij APVO vy dopustili pogreshnost', dostatochnuyu,
chtoby  okazat'sya  gde-to v Irlandskom more, no eto  ne tak  uzh  skverno  dlya
pervoj popytki v  polevyh  usloviyah. My budem provodit'  opredeleniya  kazhdyj
vecher, poka budem zdes' nahodit'sya, chtoby vy mogli popraktikovat'sya.
     Mal'kol'm zakonchil  vvodit' dannye v svoj lichnyj zhurnal,  proveril, chto
Margo  pravil'no  vvela  komandu  zapuska  hronometra,  i  potom  zabral  ih
snaryazhenie.
     -- I chto teper'?
     Turisty  vystroilis'  vdol'  sadovoj dorozhki i stali medlenno vhodit' v
dom.
     -- "Puteshestviya vo vremeni" rasporyadyatsya podat' syuda  kabriolety, chtoby
razvezti nas po raznym horoshim otelyam segodnya vecherom.
     -- YA dumala, eti povozki nazyvayutsya kebami.
     Mal'kol'm ulybnulsya:
     -- Keby sejchas ochen' populyarny, no eto nebol'shie  dvuhkolesnye povozki.
Na kebe nel'zya  perevezti  skol'ko-nibud' znachitel'nyj  bagazh.  Poetomu  tut
nuzhno chto-to bolee vmestitel'noe.
     Oni  prisoedinilis'  k ocheredi  i stali medlenno prodvigat'sya k zdaniyu.
Margo ne  terpelos' poskoree okazat'sya  tam. Stoyat' spokojno ej  stanovilos'
vse trudnee.
     -- Nemnozhko terpeniya,--  rassmeyalsya  Mal'kol'm.-- U  nas  vperedi celaya
nedelya.
     -- A kogda syuda priedet nash keb?
     --  Nashi  hozyaeva,--  skazal  Mal'kol'm, neskol'ko  holodno vzglyanuv na
oblachennyh v livrei  gidov "Puteshestvij vo vremeni",-- podadut  nam zakuski,
poka  my budem dozhidat'sya  ekipazha. My  budem otbyvat' nebol'shimi gruppami s
intervalami po krajnej mere po pyatnadcat' minut, chtoby kto-nibud' iz sosedej
sluchajno  ne  obratil  vnimaniya   na   neobychno  bol'shoe  kolichestvo  lyudej,
priezzhayushchih i ot容zzhayushchih iz etogo doma
     -- A kak "Puteshestviya vo vremeni" stali vladel'cami etogo zdaniya?
     Mal'kol'm tiho skazal:
     --  Mne govorili, chto so staroj devoj, kotoroj  prezhde prinadlezhala eta
usad'ba, sluchilas' isterika, kogda v pervyj raz Britanskie Vrata otkrylis' v
ee  sadu.  Kogda takoe  proishodilo neskol'ko  nedel'  podryad,  ona zadeshevo
prodala  usad'bu  odnomu  razvedchiku  i  pereehala   v  SHotlandiyu  nasovsem.
"Puteshestviya vo vremeni" kupili usad'bu u etogo razvedchika.
     Margo kak-to ne prihodilo prezhde v golovu, chtO  dolzhny  byli ispytyvat'
lyudi v Nizhnem Vremeni, kogda pryamo pered nimi otkryvayutsya Vrata.
     -- A kto byl etot razvedchik?
     Mal'kol'm pozhal plechami:
     -- Tvoj dedushka. A-a...
     --  Mne by hotelos' sdelat' odno predlozhenie,-- skazal Mal'kol'm, kogda
oni  pereshagnuli  porog  i  okazalis'  v  udivitel'no  holodnoj  gostinoj.--
Postaraemsya  vozderzhat'sya  na  nedelyu  ot  obsuzhdeniya  kakih-libo  voprosov,
svyazannyh  s Verhnim Vremenem, naskol'ko  eto vozmozhno.  Da,  razumeetsya, vy
zdes' dlya  togo, chtoby uchit'sya, no obsuzhdat' chto-libo otnosyashcheesya k Verhnemu
Vremeni ochen' opasno, kogda nas mogut  uslyshat'  lyudi,  ponimayushchie  yazyk, na
kotorom   my  razgovarivaem.  Esli  vam  nuzhno   budet  zadat'  mne  vopros,
soblagovolite ponizit' golos i postarajtes' zadat'  etot vopros tam, gde vas
ne  smozhet  uslyshat'  nikto iz  postoronnih. YA  otvechu vam v ramkah  togo zhe
nabora ogranichenij.
     I snova Margo postaralas' nastroit'sya  na  novuyu  maneru razgovarivat',
kotoruyu demonstriroval ej Mal'kol'm.
     -- Ochen' horosho, Mal'... mister Mur.
     On pohlopal ee po ruke:
     --  Ochen' horosho,  miss  Smit.  A teper',  esli  vy budete  tak lyubezny
pozvolit' mne eto, ya poznakomlyu vas s Londonom.
     On podvel  ee  k zharkomu  kaminu, topivshemusya  uglem, i kivnul "sluge",
kotoryj prines chashki goryachego chaya; nad nimi podnimalsya par.
     --  Moya dorogaya, sogrejtes' tut,  poka ya prismotryu za nashim  bagazhom  i
ekipazhem.
     On  podal znak  Dzhonu, kotoryj potashchil ih  dorozhnyj  sunduk k  dlinnomu
vestibyulyu,  gde  zhdali  drugie  nosil'shchiki. Margo  potyagivala  terpkij  chaj,
raduyas'  teplu; ee  udivilo, kak holodno  bylo  v  pomeshchenii. Drugie turisty
vozbuzhdenno boltali, voshishchayas' obstanovkoj,  kovrami,  drapirovkami, vidami
iz "okon. Margo  nemnogo zavidovala shikarnym plat'yam zhenshchin. Odna  elegantno
odetaya ledi ulybnulas' i zagovorila s nej.
     -- Kakoj simpatichnyj naryad,-- skazala ona.-- CHto eto takoe?
     S chuvstvom ogromnogo prevoshodstva Margo otvetila:
     -- |to odna iz samyh prestizhnyh shkol'nyh form v Londone -- Korolevskogo
masonskogo instituta dlya devushek.-- Ona pripomnila  otryvok iz lekcii  Konni
Logan i dobavila: -- On byl osnovan  v Sommers-Taune, v Londone, v 1788 godu
odnim iz vol'nyh kamenshchikov-rycarej.
     -- On voshititelen. Mozhno mne vzglyanut' na ves' kostyum?
     Margo skorchila grimasku i postavila na stol svoyu chashku,  zatem otkinula
kapyushon i sdelala piruet.
     -- Oh, poglyadite! -- voskliknula drugaya turistka.-- Kakaya prelest'!
     -- Gde vy eto dostali?
     -- V salone Konni Logan, "Kostyumy i aksessuary".
     -- Kakaya zhalost',  chto ya ne dogadalas' odet' podobnym  obrazom Luizu,--
zasmeyalas' odna  iz  ledi. Ee doch',  vyglyadevshaya  nevzrachno v prostom  serom
utrennem  plat'e,   hmurilas'   pod  vychurnoj  shlyapkoj,  dovol'no  bezvkusno
dekorirovannoj chuchelami ptic.
     -- Vy  tol'ko vzglyanite na  etu broshku. Kakoj  lyubopytnyj risunok.  |to
chto, shkol'nyj gerb?
     --  Da. |to znachok. Vse  blagotvoritel'nye shkoly vypuskayut takie, chtoby
srazu bylo vidno ih vospitannikov.
     -- Ledi,--  ulybnulsya Mal'kol'm,-- proshu izvinit' moe vmeshatel'stvo, no
ya hotel by vyzvolit' iz vashego plena moyu podopechnuyu. Nash kabriolet uzhe zhdet.
Ah,  pozvol'te pomoch'  vam  nadet'  etu nakidku,  moya dorogaya.  Noch'  uzhasno
studenaya, a Dzhon pozabyl zahvatit' nash pled.
     Po gostinoj prokatilas' volna veselogo smeha.
     -- Kto etot dzhentl'men?
     -- Oh, hotelos' by mne, chtoby nash gid umel tak govorit'!
     -- Ili derzhat'sya, kak on...
     -- Plevat'  ya hotela,  chto  tam govoryat "Puteshestviya vo vremeni",  no v
sleduyushchij raz,  kogda ya  syuda  pribudu, ya sobirayus' nanyat' ego.  I ne vazhno,
skol'ko eto budet stoit'!
     Mal'kol'm ulybnulsya, prosheptal:
     -- Minutochku, moya dorogaya,--  i  razdal svoi vizitnye kartochki, vezhlivo
poklonivshis' i ulybnuvshis' kazhdoj iz obstupivshih ih ledi. Zatem on predlozhil
ruku Margo.-- Nemnogo vnimaniya k biznesu ne pomeshaet, ty so mnoj soglasna?
     Margo rassmeyalas', pomahala na proshchanie svoim nedavnim znakomym i vyshla
v londonskuyu noch', opirayas' na krepkuyu ruku Mal'kol'ma.
     K  tomu  vremeni,  kak ih  keb  proehal po pyati  temnym  ulicam,  tuman
nastol'ko  sgustilsya,  chto oni  bol'she  nichego ne  mogli  razglyadet'.  Kluby
zheltogo vonyuchego  dyma  okutali ulicy. Dazhe  loshad',  vezushchaya  ih kabriolet,
skrylas'  za  etimi klubami.  Lish' tihoe klacan'e  ee  kopyt pozvolilo Margo
poverit', chto povozka dvizhetsya vpered ne po volshebstvu.
     -- I vonyaet zhe v etom Londone,-- zasheptala Margo.-- Kak v hlevu. I etot
tuman tozhe uzhasno pahnet.
     -- V Londone polno loshadej,-- zasheptal v otvet Mal'kol'm.-- Kazhdyj den'
na londonskie mostovye padayut sotni tonn navoza.
     -- Kazhdyj den'?
     -- Ezhednevno,-- podtverdil Mal'kol'm.-- A ot tumanov inogda  umiraet za
odin den' neskol'ko soten chelovek. Esli sluchitsya tak, chto tebe stanet trudno
dyshat', ty  dolzhna  budesh' nemedlenno skazat' mne ob etom,  i  my na  poezde
otpravimsya za gorod, vyzhdem tam, poka vozduh hot' nemnogo ochistitsya.
     --  Dyshat'-to  ya  mogu,--  zasheptala Margo,--  prosto  eto  ne  slishkom
priyatno. My edem v otel'?
     -- Na samom dele net. My ostanovimsya na noch' v meblirovannyh komnatah u
vokzala  Viktoriya,  a utrom  snimem kvartiru. |to pozvolit  nam  prihodit' i
uhodit', ne privlekaya k  sebe izlishnego vnimaniya. A vot nash Dzhon ostanetsya v
etoj kvartire i posle nashego otbytiya.
     --  Mister Karson  byl strashno shchedr, mister Mur,-- otozvalsya iz temnoty
Dzhon. Margo zahihikala:
     -- Ty tak zabavno razgovarivaesh'.
     -- On razgovarivaet v tochnosti tak, kak  emu podobaet,-- zhestko zametil
Mal'kol'm.--  O vas, miss, etogo ne skazhesh'. Vospitannicy  blagotvoritel'nyh
shkol skromny, ser'ezny i molchalivy, oni ne hihikayut i ne  vytvoryayut fokusov,
naprashivayas' na grubye zamechaniya.
     -- Nu, proshu menya izvinit',-- promyamlila Margo.
     -- Opredelenno ya  etogo  ne sdelayu.  Uchite vashu rol',  yunaya  ledi.  |to
prikaz.
     Margo vzdohnula. Eshche odin samouverennyj, tiranicheskij muzhik... Ej pochti
zahotelos' smenit' svoyu shkol'nuyu  formu na rvanye lohmot'ya sel'skogo fermera
ili dazhe na eshche bolee vethoe  rubishche  brodyagi. Pereodetaya mal'chikom, ona  ne
dolzhna budet tak zanudno zabotit'sya o  soblyudenii  vseh  etih  stesnitel'nyh
pravil prilichiya.  Do  nee nachalo  ponemnogu dohodit', chto imel  v  vidu Kit,
kogda  nastojchivo  uveryal, chto  zhenshchinam,  esli  oni  popytayutsya razvedyvat'
proshloe, pridetsya v tradicionnom obshchestve nesladko.
     Zvuki  vody, pleshchushchejsya o  kamen',  i  izmenenie tembra uzhe  privychnogo
perestuka loshadinyh kopyt podskazali Margo, chto oni nahodyatsya sovsem ryadom s
rekoj.  Vremenami skvoz'  zloveshchij  zheltyj  tuman donosilis'  zhalobnye vopli
parohodnyh svistkov, podobnye otdalennym krikam izdyhayushchih psov.
     -- Gde my? Mne nichego ne vidno.
     -- Proezzhaem  cherez  Lambetskij most. Skvoz'  redkie  prosvety  vo mgle
proglyadyvala vdali temnaya stena.
     -- A eto?
     --   Milbenkskij  ispravitel'nyj  dom.   I  N'yu-Brajduell  tozhe  otsyuda
nepodaleku.
     -- N'yu-Brajduell?
     -- Ves'ma znamenitaya  tyur'ma, moya dorogaya. Vy, pravo, to i delo zadaete
chrezvychajno shokiruyushchie voprosy.
     Tuman  snova somknulsya vokrug  nih,  kak tol'ko  oni  proehali otkrytyj
most,  obduvaemyj  slabym  veterkom.  Margo  uslyshala  nizkij,  priglushennyj
tumanom  shum  prohodyashchego nepodaleku poezda.  Rezkij svistok pronzil dushnyj,
vlazhnyj vozduh, on razdalsya tak blizko, chto Margo azh podprygnula.
     --  Ne  trevozh'tes', miss Smit. |to prosto poezd, pribyvayushchij na vokzal
"Viktoriya".
     -- Nam vsyu noch' pridetsya eto slushat'?
     Ona slyshala, kak hmyknul Mal'kol'm.
     -- I v samom dele.
     Izverg. On narochno eto podstroil, chtoby ona zavtra byla nevyspavshejsya i
neuravnoveshennoj. On ved' znal, chto ona i tak uzhe  davno obhoditsya pochti bez
sna. "Ladno, kogda ty nachnesh' zanimat'sya razvedkoj, tebe tozhe pridetsya poroj
nedosypat'. Budem schitat'  eto chast'yu uroka".  Nakonec ih kucher ostanovilsya.
Mal'kol'm ostavil ee drozhat' ot holoda v povozke. On  dogovorilsya s hozyajkoj
meblirovannyh komnat, zatem podal Margo ruku i pomog ej vyjti iz kabrioleta.
     -- Oh, bednyazhka, dolzhno byt', vy ustali,-- s  ulybkoj skazala ej tuchnaya
ledi, provozhaya ih vverh po vysokoj temnoj lestnice. Gazovyj rozhok na verhnej
ploshchadke  osveshchal  stupeni  ele-ele. Margo prihodilos'  sledit'  za  podolom
svoego plat'ya,  chtoby ne spotknut'sya v  temnote.-- Vash opekun skazal, kak vy
prodelali ves'  put'  iz  Gondurasa  i  potom  eshche na  poezde, bednoe  ditya,
osirotevshee iz-za tamoshnih uzhasnyh lihoradok, i kak on zachislil vas v shkolu,
no  poka ne v silah rasstat'sya s vami. Takoj uchtivyj dzhentl'men, vash opekun,
ostorozhno,  dorogaya, smotrite  pod  nogi, pravil'no,  vot tak,  a vot i vasha
komnata. Mister Mur budet  dal'she po koridoru, vtoraya dver' ot vas sprava. YA
rasporyadilas' podat' naverh goryachej vody. A vot  i vash  sakvoyazh,  dorogaya,--
skazala ona, vzyav sakvoyazh iz ruk Dzhona i postaviv ego na kakoj-to gromozdkij
predmet  meblirovki, kotoryj, vidimo, sluzhil  umyval'nikom,  sudya po tazu  i
kuvshinu, kotoryj ee hozyajka dostala iz nizhnego shkafchika pod stoleshnicej.
     -- Teper' ya ostavlyu  vas, otdyhajte; vstretimsya  za zavtrakom, dorogaya.
Dernite za shnurok kolokol'chika, esli vam chto-to ponadobitsya.
     Na etom  --  Margo razinula rot, kogda  hozyajka vyshla, shelestya  nizhnimi
yubkami i plotno zakryv za soboj dver',-- na etom ih razgovor i zakonchilsya.
     A ona umerla bolee sta let nazad...
     Margo  vzdrognula,  mgnovenno zahlestnutaya oshchushcheniem irreal'nosti vsego
proishodyashchego. |to bylo sovsem ne to zhe samoe, chto smotret' staryj fil'm ili
dazhe  igrat' rol'  v scenicheskoj postanovke.  Skoree  eto bylo pohozhe na to,
chtoby shagnut'  v  ch'yu-to  zhizn',  polnuyu zvukov,  zapahov  i  prikosnovenij,
kotorye, stoit ej morgnut' glazom, vse vdrug ischeznut, kak lopnuvshij myl'nyj
puzyr'.  No nichego  ne  ischezlo.  Ona  ostorozhno prisela  na  kraj per'evogo
matraca. Verevki krovati zaskripeli. V komnate pahlo syrost'yu. Gazovyj rozhok
tiho shumel  vnutri  matovogo  steklyannogo shara na stene. Margo  nedoumevala,
kak, chert voz'mi, ego potushit'. Ona  razvyazala lenty shlyapy i snyala ee, zatem
skinula pelerinu i tyazheluyu sherstyanuyu nakidku. Pelerina, nekogda belosnezhnaya,
teper' stala seroj ot sazhi --  ved' etot dym vyhodil  iz ugol'nyh kaminov. V
komnate bylo holodno i syro. Nikakogo tebe central'nogo otopleniya.
     -- I chto teper'? -- vsluh  ozadachenno skazala  ona. Tihij stuk  v dver'
zastavil ee vstat'. Margo stisnula ozyabshimi pal'cami svoyu nakidku.
     -- Kto tam? -- Ee golos byl slabym i drozhashchim.
     -- |to mister Mur, miss Smit. Mogu ya odnu minutku s vami pogovorit'?
     Margo, razve  chto ne po vozduhu, vmig  peresekla komnatu,  okazalas'  u
dveri i ryvkom raspahnula ee.
     On shiroko  ulybnulsya, zametiv vyrazhenie ee lica,  i  kivnul na  gazovyj
rozhok:
     --  Vidite  sboku  etu  nebol'shuyu cepochku?  Margo  vperilas' glazami  v
fonar'.
     -- Da.
     -- Dernite  za nee odin  raz, chtoby perekryt'  gaz. Ne zaduvajte plamya,
inache vasha komnata napolnitsya gazom, i my vse umrem ves'ma neopryatno.
     Von chto.
     -- Spasibo. YA... ya kak raz nedoumevala naschet etogo.
     -- Vot  i otlichno. U vas  est' ko mne eshche kakie-nibud' voprosy,  prezhde
chem ya pokinu vas na segodnyashnij vecher?
     U Margo  krutilis' v golove tysyachi voprosov, no edinstvennoe,  chto  ona
smogla vymolvit' pryamo sejchas, bylo:
     -- Kak mne sogret'sya? Zdes' uzhasno holodno. Mal'kol'm oglyadel komnatu:
     -- Nikakogo kamina. I  pechki tozhe net. Hozyajka, vidimo, boitsya pozhara i
pravil'no delaet. No tut  dolzhno byt' dostatochno pledov v yashchike dlya bel'ya.--
On  kivnul na tyazhelyj predmet meblirovki  v protivopolozhnom  uglu komnaty.--
Postelite ih odin na drugoj i zaberites' pod nih. CHto-nibud' eshche?
     Margo  ne osmelilas' priznat'sya, chto ej otchayanno  hochetsya skazat': "Mne
strashno". Poetomu ona lish' pokachala golovoj i bodro ulybnulas' emu.
     -- CHto  zhe, ochen' horosho.  Vstretimsya  za  zavtrakom.-- On naklonilsya i
poceloval ee v lob.-- Dobroj nochi, moya dorogaya. Zaprite dver'.
     Potom on vyshel v koridor i ischez v svoej komnate. Poslyshalsya tihij stuk
zakryvaemoj dveri. Klyuch  shchelknul  v  zamke. Margo neskol'ko  sekund  stoyala,
glyadya  na polutemnyj pustoj koridor i chuvstvuya  u sebya na lbu legkuyu shchekotku
pri vospominanii o prikosnovenii gub Mal'kol'ma Mura.
     "Oh,  ne shodi s uma! Nedostavalo tebe tol'ko vlyubit'sya, kak shkol'nice,
v  obnishchavshego  gida po  proshlomu. On  vse ravno  slishkom star  dlya  tebya  i
schitaet, chto ty  sdelala  glupost', soglasivshis'  na eto pari. Krome togo, s
tebya  i tak hvatit serdechnoj boli iz-za Billi Papandropulosa, chtoby navsegda
zakayat'sya i dumat' o muzhchinah".
     Ona  zakryla svoyu  dver'  i zaperla ee, chuvstvuya,  kak  pod  ee  vekami
nabuhayut  goryachie  slezy.  Ej ne hotelos',  chtoby  Mal'kol'm  Mur  schital ee
glupoj.  Ej hotelos' dokazat' emu  -- i vsem prochim,--  chto  ona v sostoyanii
spravit'sya s etoj rabotoj. Delat' ee, i delat' horosho.
     Ona lezhala bez sna  do glubokoj nochi, vslushivayas' v  gromyhanie karet i
furgonov po gryaznym londonskim mostovym i vzdragivaya  ot svistkov parovozov.
I vse vremya, poka ona tak lezhala, Margo sokrushenno gadala, kakim byl by vkus
etogo poceluya na ee gubah.
     Budnij den' v Londone zavorazhival.
     Mal'kol'm dogovorilsya  ob  arende nebol'shoj kvartiry v  zapadnoj  chasti
Londona, nevdaleke, cherez neskol'ko ulic, k vostoku ot Grosvenor-skver, chut'
vostochnee  ul'trafeshenebel'nogo Gajd-parka v  rajone  Mejfer  Vest-end,  kak
skazal Mal'kol'm, byl tem samym mestom, kotoroe okolo desyati  tysyach chelovek,
prinadlezhashchih  k  britanskomu  "obshchestvu"  (primerno poltory tysyachi  semej),
izbrali v kachestve svoego postoyannogo mesta zhitel'stva v Londone. Doma  byli
roskoshny, no ih  arhitektura udivila  Margo.  Bol'shinstvo iz nih byli skoree
sekciyami   mnogokvartirnyh  zdanij,  chem  otdel'nymi  osobnyakami.  CHudovishchno
dlinnye  kamennye  i  kirpichnye fasady zanimali  celye gorodskie kvartaly  i
razdelyalis' na otdel'nye "doma",  prinadlezhashchie kazhdyj odnomu sostoyatel'nomu
semejstvu.
     -- Takov zakon,-- ob座asnil Mal'kol'm,-- prinyatyj  posle Velikogo pozhara
1666  goda. Ne tol'ko  bolee ognestojkie materialy, no i sam  plan zastrojki
byli  predpisany zakonom,  chtoby oblegchit'  bor'bu  s  rasprostraneniem  eshche
odnogo podobnogo pozhara.
     -- Naskol'ko uzhasen byl tot pozhar?
     Mal'kol'm tiho otvetil:
     --  Vygorela  bOl'shaya  chast'  Londona. Lish'  nebol'shoj  ugolok  stolicy
ucelel.  Odnim  iz  blagih posledstvij etogo pozhara bylo to, chto on, vidimo,
unichtozhil  ochagi  chumy,  poskol'ku  s  teh  por  bol'she  ne  bylo  ni  odnoj
epidemicheskoj  vspyshki etoj  bolezni.  Holera,  s  drugoj  storony,  vse eshche
ostaetsya ser'eznoj problemoj.
     Margo  glazela  v  bezmolvnom voshishchenii  na dlinnye,  sochno okrashennye
fasady,  bezuprechno  chistye  trotuary,  na  ledi,  podsazhivaemyh  livrejnymi
lakeyami  v  ekipazhi, chtoby otpravit'sya  nanosit'  utrennie vizity. Oni  byli
velikolepny  v svoih  tyazhelyh shelkah,  mehah i roskoshnyh  shlyapah  s per'yami.
Margo   vzdohnula,  s   bol'yu   vspomniv  o   svoem   kostyume   vospitannicy
blagotvoritel'noj  shkoly  i  korotko  strizhennyh  krashenyh  volosah,  no  ne
pozvolila, chtoby  eto  isportilo  ej udovol'stvie  smotret', kak  "nastoyashchaya
zhizn'" prohodit ryadom.
     --  My  nahodimsya  dostatochno  daleko  ot  centra Mejfera,--  skazal ej
Mal'kol'm, kak tol'ko oni  raspolozhilis' v shestikomnatnoj  kvartire,-- chtoby
ostat'sya nezamechennymi v nashih bolee skromnyh naryadah, no dostatochno  blizko
ot nego,  chtoby  izbezhat'  gryazi  i  prestupnosti  Ist-enda i pozvolit'  mne
prodolzhat' igrat' svoyu rol' nezavisimogo dzhentl'mena.
     -- Vy uzhe byvali tut prezhde?
     -- V |toj konkretnoj kvartire -- net, ne byval, no voobshche v etom rajone
--  da.  YA  predpochitayu  poselyat'  moih  klientov-turistov  zdes',  a  ne  v
gostinice, esli tol'ko oni sami ne nastaivayut na obratnom. ZHit' na kvartire,
pokupaya ovoshchi i rybu na rynke,--  eto daet  luchshee  oshchushchenie  zdeshnego byta.
Raspakovyvajte vashi veshchi, miss Smit, i my pristupim k nashej rabote.
     On  poruchil  Dzhonu nanyat' ekipazh i  loshadej  na  nedelyu i dogovorilsya s
hozyajkoj,  chtoby s容stnye pripasy byli dostavleny im  ot torgovca s  horoshej
reputaciej.  Kogda  zakazannye  produkty  pribyli,  on  pokazal  Margo,  kak
prigotovit' zavtrak v anglijskom stile dlya vyezda za gorod.
     -- My poedem  za gorod? --  radostno  voskliknula Margo.-- Vpravdu, chto
li? Mal'kol'm ulybnulsya:
     -- Vryad li eto  budet to, chto  vy podumali. Upakujte  dlya menya tvidovyj
kostyum, pozhalujsta. Vot tak, bol'shoe spasibo. I zahvatite vot eti bryuki, etu
shirokuyu  rubashku  i  paru  botinok  dlya  sebya. Da,  vot  etih.  Dlya  vas kak
razvedchicy  odnim  iz  samyh  poleznyh  znanij  budet  umenie  obrashchat'sya  s
loshad'mi. YA sobirayus' pouchit' vas verhovoj ezde.
     Edinstvennaya  loshad', na  kotoroj  Margo kogda-libo  prihodilos' sidet'
verhom, byla derevyannoj loshadkoj na  karuseli,  kogda v ih  shtate  prohodila
yarmarka. I to eto sluchilos' lish' odnazhdy, potomu chto ee sosedi prihvatili ee
tuda vmeste so  svoimi  det'mi  iz zhalosti  k  rebenku, otec kotorogo tratit
bol'shuyu chast' svoego zarabotka na vypivku, a to i na chto-nibud' pohuzhe.
     -- YA nichego ne ponimayu v loshadyah,-- s somneniem v golose skazala Margo.
     --  Vy nauchites'.-- Veselaya ulybka Mal'kol'ma sgladila namek na ugrozu,
soderzhashchijsya v etih slovah.
     Loshadi, kotoryh nanyal Dzhon -- vsego  ih bylo chetyre -- delilis' na  dve
otdel'nye pary.  Poka Dzhon  raspravlyal vozhzhi  na upryazhnyh loshadyah, Mal'kol'm
ob座asnil, chem oni otlichayutsya.
     -- Vot eta para -- koby, korenastye sil'nye upryazhnye loshadi, na kotoryh
perevozyat gruzy. |to ne samyj izyashchnyj ekipazh, kotoryj mozhno  bylo nanyat', no
on krasivyj i ochen' podhodyashchij dlya toj roli, chto ya zdes' igrayu.
     -- Kak on nazyvaetsya?
     -- Dvuhosnyj brughem s zhestkim verhom,-- on postuchal kostyashkami pal'cev
po potolku karety,-- chto pomozhet vam  nezametno  pereodevat'sya. |to semejnyj
ekipazh vos'midesyatyh godov devyatnadcatogo veka, ochen' respektabel'nyj.
     -- A eti dve loshadi, chto privyazany szadi? -- Oni byli  namnogo strojnee
plotno slozhennyh upryazhnyh loshadej.
     -- |to heki.  Samye rasprostranennye  loshadi  dlya  verhovoj  ezdy, kuda
menee  dorogie i krasivye, chem ohotnich'i, no upravlyat' imi namnogo  proshche, i
ih mozhno vzyat' v arendu za  gorazdo  bolee skromnuyu summu tem, kto ne zhelaet
kormit'  loshad'  kruglyj  god,  platit'  za stojlo,  za  konyuha,  za  uslugi
kuzneca...
     -- |to dorogo, da?
     --  Ochen'.  Vot  pochemu  platnye konyushni  delayut takie horoshie  den'gi,
predlagaya naprokat loshadej i ekipazhi.
     Margo podumala o tom, chto Konni skazala o klassovyh razlichiyah, i reshila
risknut' zadat' Mal'kol'mu odin vopros.
     --  A chto  po-nastoyashchemu bogatye lyudi dumayut o  teh, kto beret naprokat
loshadej i ekipazhi? Podvizhnoe lico Mal'kol'ma prosiyalo.
     -- Otlichno, miss Smit! Kak pravilo, k nam, konechno, otnosyatsya  svysoka.
Vsyakij,  kto  pretenduet na  prinadlezhnost' k  obshchestvu, derzhit  sobstvennyj
vyezd   --   ekipazh   i   loshadej.   YA  osvobozhden   ot   etoj   obyazannosti
nepredskazuemost'yu moih otluchek v Gonduras i vozvrashchenij ottuda. Esli u menya
kogda-libo poyavitsya kapital, ya  nameren  arendovat' na prodolzhitel'nyj  srok
nebol'shoj dom,  v  kotorom  ya mog by  prinimat' gostej. Vse  moi znakomye  v
Nizhnem  Vremeni sovetuyut mne tak i postupit',  chtoby derzhat' postoyannyj shtat
slug vmesto togo, chtoby zaviset' ot kaprizov lyudej iz agentstv.
     Margo zadumalas'  o tom, skol'ko eto  moglo by stoit', no ne osmelilas'
sprosit'. |to  pokazalos'  ej uzhasno  lichnym voprosom,  a  ona  do  sih  por
chuvstvovala  sebya  ochen'  neuverenno iz-za posledstvij  bezobidnogo  poceluya
vchera vecherom.
     -- Raz uzh my upomyanuli o den'gah, vy pomnite moyu lekciyu o monetah? "Oh,
ne nado..."
     -- YA... -- Margo otchayanno staralas'  pripomnit', chemu Mal'kol'm uchil ee
vo  vremya  ih  poslednego vizita  k  Goldi Morran, odnoj  iz menyal  VV-86.--
Osnovnoj edinicej sluzhit  funt. On sokrashchenno oboznachaetsya  takoj  malen'koj
zakoryuchkoj vrode bukvy "L".
     -- A funt sostoit iz...
     Ona prodiralas' skvoz' debri neznakomyh terminov.
     -- Dvadcati shillingov.
     -- A kak nazyvaetsya dvadcat' odin shilling?
     "O Bozhe, eto chto-to vrode pticy..."
     -- Cesarka?
     Mal'kol'm  otkinulsya  na  siden'e i prikryl  rukoj  glaza,  ne  v silah
uderzhat'sya ot smeha.
     -- |ta associaciya,-- prosipel on,-- bezukoriznenno logichna, v etom ya ne
mogu vam otkazat'. Gineya, Margo. Gineya.
     -- Gineya,--  ugryumo povtorila Margo.-- Dvadcat' odin shilling sostavlyaet
gineyu.
     -- Nu a kak eshche my nazyvaem dvadcat' shillingov, krome kak funtom?
     Margo krepko zazhmurilas' i popytalas' vspomnit'. Tol'ko ne korolem, tam
na trone byla koroleva.
     -- Soverenom.
     -- Ili kvidom -- na slenge. Iz chego on sdelan?
     -- Iz zolota. I polsoverena tozhe! -- torzhestvuyushche dobavila ona.
     -- A polovina poloviny?
     Eshche chto-to, tozhe korolevskoe. No  chto imenno, ona ne mogla  pripomnit'.
Ona bespomoshchno vozdela vverh ruki.
     -- Krona. Pyat' shillingov sostavlyayut kronu, ili, na slenge, "byka".
     Margo tyazhelo vzdohnula.
     --  Krona. CHetvert' soverena -- eto krona. Potom est' eshche polkrony, ili
dva s polovinoj shillinga.-- U nee razbolelas' golova.
     -- Dva shillinga -- eto...
     -- YA ne znayu,-- zhalobno vzmolilas' Margo.-- U menya golova treshchit!
     Mal'kol'm dostal iz zhiletnogo karmana kartochku, yavno napisannuyu ot ruki
stal'nym perom, makaemym v chernil'nicu.
     --  Izuchi eto.  Esli ty  zabudesh' i  tebe  pridetsya  posmotret'  v  etu
kartochku, pozhalujsta, ob座asni,  chto ty  --  nedavno osirotevshaya amerikanskaya
devushka, u kotoroj  est'  anglijskij opekun,  i ty prosto ne  mozhesh' vse eto
pravil'no zapomnit', potom pohlopaj glazami i primi bespomoshchnyj vid, i togda
lavochniki, navernoe, iz kozhi von polezut, chtoby tebe pomoch'.
     Margo  prosto  ne  mogla  etogo   vynesti.  Ona  rashohotalas',  uvidev
dikovinnuyu grimasu, kotoruyu sostroil Mal'kol'm. On  ulybnulsya  i protyanul ej
kartochku. Margo prinyalas' izuchat' vse ostal'nye denezhnye edinicy -- floriny,
pensy, groshi, penni,  fartingi i vse prochie -- v kuda luchshem nastroenii, chem
prezhde.
     Loshadi, kak ubedilas' Margo, byli uzhasno hitrymi tvaryami.
     Pereodet'sya  v tesnoj karete -- eto  byli  sushchie pustyaki po sravneniyu s
neobhodimost'yu imet'  delo  s zhivotnym, vesyashchim poltonny  i  pugayushchim ee  do
smerti vsyakij raz, kogda ono tiho fyrkalo pryamo v ee rubashku.
     -- Prekrasno,-- terpelivo skazal  Mal'kol'm, kogda  ona  nakonec sumela
vznuzdat' loshad', ne lishivshis' pri etom pal'cev,-- prodelaj eto eshche raz.
     Ona zazhmurilas', sobrala  vse svoe terpenie do poslednej kroshki i snyala
uzdechku. Zatem povtorila vsyu etu ustrashayushchuyu proceduru snova. Oni zanimalis'
etim  uzhe bityj chas, a ona vse eshche dazhe ne nadela na loshad' sedlo, ne govorya
uzhe  o  tom,  chtoby  vzobrat'sya na ee spinu. Urok verhovoj  ezdy  nachalsya  s
neobhodimosti  vyuchit' eshche odin svodyashchij s uma nabor terminov: holka, shchetka,
allyury, udila, podprugi, kragi, nedouzdok...
     "O  Bozhe, i  kak  mne tol'ko  moglo  vzbresti  v golovu,  chto  razvedka
proshlogo okazhetsya polegche kolledzha?"
     No dazhe ej byla yasna prakticheskaya neobhodimost' osvoit' upravlenie hotya
by  samymi  osnovnymi  transportnymi  sredstvami  --  ot  doistoricheskih  do
avtomobilej massovogo proizvodstva.
     Margo  v  konce koncov nauchilas'  vstavlyat' udila  i  nadevat' uzdechku,
krepit'  sedlo,  zatem  provela dvadcat' minut, vodya  svoego heka na povodu,
chtoby nauchit'sya otlichat' drug  ot druga ego  raznye  allyury  i  ponyat',  kak
nelegko upravlyat'  loshad'yu  s  zemli.  K  tomu  vremeni,  kogda  ona  smogla
vyderzhat'  ekzamen, ona uzhe  valilas' s  nog, a  pal'cy na  nogah  i rukah i
konchik nosa onemeli ot holoda.
     -- Mozhet, nam sdelat' pereryv na lench,-- predlozhil Mal'kol'm,-- a potom
poprobovat' pervyj raz proehat'sya verhom?
     "Oh, slava Bogu".
     -- Daj ostyt' svoemu  konyu, povodi ego  shagom  vzad-vpered  po  dorozhke
minut pyat', poka Dzhon rasstelet odeyalo. Zatem my napoim ego  i  sami nemnogo
otdohnem.
     Horosho  hot' Mal'kol'm shel ryadom s nej, poka ona vela konya v povodu. Za
nimi myagko shlepali po gruntu  loshadinye kopyta Margo nemnogo osmelela i  uzhe
ne tak boyalas' rassprashivat' Mal'kol'ma.
     -- A zachem nam nuzhno davat' emu ostyt'? Tut i tak chertovski holodno!
     -- Vsyakij  raz,  kogda  vy zastavlyaete loshad' rabotat',  ej nuzhno potom
dat' poostyt'.  Osobenno  v  holodnuyu  pogodu.  Peregretaya  loshad',  esli ee
dolzhnym obrazom  ne vyvodit',  legko mozhet podhvatit'  smertel'nuyu prostudu.
Loshadi -- chrezvychajno  delikatnye sozdaniya, podverzhennye samym raznym hvoryam
i neschastnym sluchayam. Vasha zhizn' v bukval'nom smysle slova zavisit  ot togo,
skol' tshchatel'no vy uhazhivaete za loshad'yu.  Obrashchajtes' s nej berezhnee, chem s
samoj soboj. Loshad'  dolzhna  byt' napoena  i nakormlena prezhde,  chem vy sami
dazhe  posmeete  podumat'  o  ede  i otdyhe.  V protivnom sluchae vy  riskuete
ostat'sya bez loshadi.
     |to bylo razumno. |to bylo takzhe udivitel'no  pohozhe na lekciyu  |nn Uin
Malheni o tom, kak nuzhno uhazhivat' za svoim ognestrel'nym oruzhiem.  "Derzhite
ego v chistote. Osobenno esli vy pol'zuetes' chernym porohom. Kazhdyj raz posle
strel'by chistite  oruzhie.  CHernyj poroh  i starinnye  kapsyuli-vosplameniteli
vyzyvayut korroziyu. Tshchatel'no chistite vashe oruzhie, ili ono stanet bespoleznym
-- i eto mozhet proizojti bystro. Nikogda ne doveryajte  svoyu zhizn' nechishchenomu
oruzhiyu".
     -- Mal'.. mister Mur,--  pospeshno popravilas' ona,--  vy nosite s soboj
kakoe-nibud' ognestrel'noe oruzhie?
     On bystro posmotrel na nee.
     -- CHto pobudilo vas zadat' etot vopros?
     -- Prosto vy govorili sovsem kak missis Malheni: naschet togo, chto nuzhno
derzhat'  oruzhie  chistym,  ili ego nel'zya  budet ispol'zovat'.  Poetomu  ya  i
zainteresovalas'.
     -- Dzhentl'mena ne prinyato sprashivat': "Ser, vy ne vooruzheny?" Raz uzh ob
etom zashla rech',  to da. YA nikogda ne otpravlyayus' v London,  ne govorya uzhe o
drugih mestah, ne imeya pri sebe horoshego revol'vera.
     -- Razve eto ne zapreshcheno? Ego guby slegka iskrivilis'.
     -- Poka eshche net. Von ono chto.
     --  Est'  ochen' nemnogo veshchej v kul'turah Nizhnego Vremeni,-- so vzdohom
skazal Mal'kol'm,-- kotorye nesravnenno predpochtitel'nee vsego etogo  vzdora
Verhnego  Vremeni.  Otnoshenie  k samooborone  --  odna  iz  nih.  Davajte-ka
povernem obratno, vy ne vozrazhaete? YA polagayu, loshad' dostatochno ostyla.
     Margo povernula  loshad',  i oni vernulis'  k nanyatomu  ekipazhu, gde ona
podvyazala povod'ya i nakinula  na  krup zhivotnogo  teploe odeyalo.  Zatem  ona
napoila ego iz vederka, kotoroe prines Dzhon.
     -- Blagodaryu, Dzhon,-- ulybnulas' ona.
     -- Moe pochtenie, miss.
     Margo ulybnulas',  no vozderzhalas' ot zamechanij,  poskol'ku oni  dolzhny
byli po vozmozhnosti ostavat'sya "v svoih rolyah", chtoby izbezhat' nakladok.
     Lench  byl  prostoj,  no dobrotnyj:  lomti  govyadiny i syra na hrustyashchih
bulochkah i krasnoe  vino  v  tyazhelyh kruzhkah.  Dzhon  razvel zharkij koster  i
rasstelil odeyalo  dlya svoih "hozyaev". Margo otdyhala, zakutav  plechi tyazhelym
plashchom  i  sklonivshis'  nad kostrom, chtoby ne  zamerznut'. Skvoz'  spletenie
golyh such'ev nad ih nebol'shim kosterkom byli vidny pronosyashchiesya mimo oblaka.
Ona  ne  smogla opredelit', pod kakim imenno derevom oni ustroili  lench,  no
solnechnyj svet, probivavshijsya skvoz' pautinu melkih  vetochek i  such'ev,  byl
chudesen.
     -- Zdorovo.
     Tishinu  narushila  ptich'ya trel'. Odna  iz loshadej  tihon'ko fyrknula  i,
zadremav, perestupila zadnej nogoj. Margo tak ustala, chto edva uderzhalas' ot
soblazna prosto zakryt'  glaza i  tozhe usnut' sredi  glubokoj  tishiny,  lish'
ottenyaemoj ptich'im peniem. Gde-to ochen', ochen' daleko Margo slyshala  lyudskie
golosa, no slova byli nerazlichimy na takom rasstoyanii. I krome etih golosov,
ele slyshnyj shum prohodyashchego vdaleke poezda.
     Margo nikogda prezhde ne  predstavlyala, chto mir mog  byt' takim tihim do
poyavleniya avtomobilej i reaktivnyh samoletov.
     -- Vy gotovy k uroku verhovoj ezdy? Margo  otkryla glaza i uvidela, chto
Mal'kol'm, ulybayas', glyadit na nee sverhu vniz.
     -- Da, mister Mur, polagayu, chto ya gotova.
     -- Otlichno.-- On protyanul ruku, chtoby pomoch' ej podnyat'sya.
     Margo vskochila na nogi, otdohnuvshaya i gotovaya  spravit'sya s chem ugodno.
"Segodnya,-- skazala ona sebe,-- ya stanu naezdnicej".
     U loshadi, razumeetsya, byli sovsem inye namereniya.
     Svoj pervyj vazhnyj urok otnositel'no verhovoj ezdy Margo poluchila menee
chem cherez pyat' minut.  Posle togo kak ty  padaesh' na zemlyu, tebe nuzhno snova
zabrat'sya v sedlo.  S  besheno  kolotyashchimsya serdcem ona poprobovala snova. Na
etot  raz ona  snachala proverila, kak zatyanuta  podpruga,-- to, chemu uchil ee
Mal'kol'm pered  lenchem i chto ona  s  teh por uspela  zabyt',-- i lish' zatem
vzobralas' v sedlo.
     Na etot  raz sedlo ne spolzlo nabok. Ona vnov' pozvolila sebe normal'no
dyshat' i mertvoj hvatkoj vcepilas' v luku sedla.
     -- Ladno, ya sizhu. CHto teper'?
     Mal'kol'm  v eto  vremya  byl  zanyat  tem,  chto sedlal svoyu  sobstvennuyu
loshad'. Margo vdrug pochuvstvovala, chto ona strashno  zaviduet tomu, kak legko
on vzletel v sedlo i slovno slilsya so svoim skakunom.
     -- Sledujte za mnoj i delajte to zhe, chto i ya.
     On nachal s togo, chto rezko udaril kablukami po bryuhu loshadi. Margo tozhe
popytalas' eto  sdelat'.  Ee hek lenivo tronulsya  s mesta, vsem  svoim vidom
pokazyvaya: "Na mne sidit novichok".
     -- |to srabotalo!
     --  Nu konechno,  eto  srabotalo,-- rassmeyalsya  Mal'kol'm. On  priderzhal
povod'ya, propuskaya ee vpered.-- Pyatki vniz, noski vnutr'.
     -- Oj! |to bol'no!
     --  I  ne  zabyvaj  szhimat'  emu  boka bedrami.  No  ruki  pust'  budut
rasslablennymi. Ty zhe ne hochesh' poranit' emu rot udilami.
     "A kak naschet moih sinyakov i ssadin?"
     Pomnit' srazu o  vseh etih pyatkah, noskah, bedrah i rukah, odnovremenno
pri  etom upravlyaya povod'yami i derzhas' v sedle, okazalos' nelegkoj  zadachej,
vymatyvayushchej vse nervy. CHerez desyat'  minut Margo uzhe byla naskvoz' mokroj i
gluboko neschastnoj. Odnako loshadi, pohozhe, ne bylo do etogo nikakogo dela.
     -- Ezzhaj pryamo vpered,-- brosil ej Mal'kol'm cherez plecho.-- YA nekotoroe
vremya poedu szadi.
     On  stal   ob容zzhat'   ee,  chtoby  pristroit'sya  pozadi.  Loshad'  Margo
popytalas'  sledovat'  za nim. Devushka natyanula povod'ya,  navernoe,  slishkom
sil'no  i poslala svoyu  loshad' pryamo v zhivuyu  izgorod'. Ej udalos' napravit'
svoego  heka  pryamo  po  dorozhke lish' posle  togo,  kak  ona  neskol'ko  raz
peresekla  ee iz  storony  v  storonu. V  konce koncov  ona sumela derzhat'sya
pravil'nogo napravleniya.
     --  U  vas prekrasno poluchaetsya,--  donessya  szadi  golos Mal'kol'ma.--
Syad'te chut'  pryamee. Vot  tak,  horosho.  Noski vnutr'. Pyatki  vniz.  Vot tak
luchshe.  Lokti rasslableny,  kisti  rasslableny.  Otlichno. Nemnogo  podberite
povod'ya.  Esli  on  sejchas rvanet, to on  zakusit  udila,  i  togda  ego  ne
ostanovish'. Derzhite povod'ya tverdo, no ne natyagivajte ih.
     -- Esli on rvanet? -- sprosila Margo.-- S chego eto vdrug?
     -- Prosto s loshad'mi takoe byvaet. |to nazyvaetsya "loshad' ponesla". Oni
ochen'  puglivy.  Ispugat'  loshad' mozhet  vse  chto ugodno. Ne tak zashurshavshij
list. Kakoj-to shum.  Neozhidannoe  dvizhenie  ili cvet.  Ili  zhe  loshad' mozhet
ispugat'sya chego-to opredelennogo. Zontika. Poezda. Sadovoj skamejki.
     --  Velikolepno.  YA  sizhu zdes',  tak  vysoko,  na zhivotnom,  sposobnom
vzvit'sya, uvidya ch'yu-to ten'?
     -- Absolyutno tochno. Napryagite bedra. Pyatki vniz.
     Oh...
     Spustya polchasa Mal'kol'm  razreshil  ej pustit'  loshad' rys'yu. Stalo eshche
huzhe. |tot allyur  sotryasal  ee  s  golovy  do pyat. Uchas'  ehat'  rys'yu,  ona
natrudila myshcy beder pochti do sudorog.  On skomandoval ej  snova perejti na
shag, chtoby ona nemnogo otdohnula.
     -- Kak mne eto nadoelo!
     -- Vy tak govorite lish' potomu, chto my eshche ne probovali legkij galop,--
ulybnulsya Mal'kol'm.
     -- A kogda my etim zajmemsya? Na sleduyushchej nedele? Mal'kol'm rassmeyalsya:
     -- Terpenie,  miss Smit.  Terpenie.  Nel'zya letat', ne  umeya  pravil'no
mahat' kryl'yami. Nu a teper' snova rys'.
     Margo ele  uderzhalas' ot stona i poslala loshad'  krupnoj rys'yu, kotoraya
vytryasala iz  nee vse  vnutrennosti.  Ona  sbilas'  s ritma,  privstavaya  na
stremenah ne v  toj faze pod容ma loshadinoj holki, i  ej stalo eshche huzhe.  Ona
poprygala  v  sedle paru shagov, prezhde chem snova popast'  v takt  ritmichnomu
pod容mu i opuskaniyu krupa. V konce koncov Margo nauchilas' i etomu.
     -- Horosho,-- skazal Mal'kol'm, poravnyavshis' s  nej,-- posmotrim, pojdet
li eta konyaga galopom.
     Mal'kol'm  hmyknul  i  poslal  svoyu  loshad' vpered  bedrami, kolenyami i
kablukami. On prignulsya vpered...
     I unessya proch' pod grohot kopyt.  S opozdaniem Margo pnula svoyu loshad',
ponuzhdaya ee  idti bystree.  Eshche sekundu  nazad oni  tryaslis' na etoj uzhasnoj
rysi. V sleduyushchij mig Margo letela.
     -- Oh!
     |to bylo chudesno.
     Ona  spohvatilas',   chto  ulybaetsya,  kak   idiotka,  kogda  ee  loshad'
poravnyalas' s loshad'yu Mal'kol'ma.
     -- |j!
     On oglyanulsya i ulybnulsya:
     -- Tak luchshe?
     -- U-u-h!
     -- Tak i dumal, chto vam eto ponravitsya!
     --  |to... eto prosto klass!  -- Ona  oshchushchala polnotu zhizni vsem  svoim
telom, do konchikov pal'cev nog. Loshad' dvigalas' pod nej v rovnom  slazhennom
ritme, zhivye izgorodi po storonam so svistom pronosilis' mimo, veter hlestal
v lico.
     -- Luchshe podtyani povod'ya, prezhde chem my vyletim na perekrestok.
     Margo ne hotelos' osazhivat' loshad' i ehat' obratno. Sovsem osmelev, ona
udarila pyatkami v boka konya, razgonyaya ego eshche sil'nee. Tot pustilsya v galop,
ot  kotorogo  u  nee  perehvatilo dyhanie i zakruzhilas'  golova. S  siyayushchimi
glazami ona proskochila dorozhku i vyletela na perekrestok...
     I chut' ne vrezalas' v tyazheluyu  karetu, zapryazhennuyu chetverkoj vzmylennyh
loshadej. Margo vskriknula. Ee kon' ispugalsya i sharahnulsya v storonu, edva ne
vybrosiv  ee iz sedla. Zatem on na  vsem galope  rinulsya na  poluzatoplennyj
lug. Margo natyanula povod'ya. No kon' nichut' ne sbavil skorosti. Ona potyanula
sil'nee, i snova bez  tolku.  Ledenyashchie  bryzgi naskvoz' promochili ee bryuki.
Oskolki l'da vdrebezgi razletalis'  pod kopytami ee  konya.  Zatem  Mal'kol'm
podskakal k Margo i naklonilsya  vpered. ZHeleznoj hvatkoj on uhvatilsya za  ee
povod'ya. Ee kon' zamotal golovoj, starayas' vyrvat'sya, zatem pereshel na rys'.
Nakonec oni ostanovilis'.
     Mal'kol'm sidel na svoej loshadi, ves' belyj ot gneva.
     -- VON IZ SEDLA! Otvedi loshad' obratno!
     Margo  spolzla na  zemlyu.  U  nee  podkashivalis' nogi,  i  ona  edva ne
svalilas' navznich' v gryaznuyu,  poluzamerzshuyu vodu.  Ej hotelos' razrevet'sya.
Vmesto etogo ona  shvatila  povod'ya i povela  loshad' obratno k  perekrestku.
Mal'kol'm  snova pustil svoego konya  v  kar'er, obdav ee  gryaz'yu s golovy do
nog.  |to  okazalos'  dlya nee poslednej kaplej. Margo bezzvuchno razrydalas'.
Ona  byla  v  yarosti,   neschastna  i   skonfuzhena  do  krajnosti.  Mal'kol'm
ostanovilsya  daleko  vperedi  i  stal  o chem-to razgovarivat' s kucherom  toj
karety,  v kotoruyu ona  chut'  bylo  ne vrezalas'. Samu  karetu  ispugavshiesya
loshadi stashchili s dorogi.
     -- O net,-- vzmolilas' ona.-- CHto, esli kto-nibud' ranen? -- "Ah, kakaya
ya idiotka..."
     Ona  dazhe  ne  mogla  zastavit'  sebya  posmotret' na kuchera, kogda  ona
prokovylyala  mimo  nego,  vyvodya  svoyu  loshad'  obratno  na  dorozhku.  Kogda
Mal'kol'm proehal mimo  nee,  snova v sedle, ehal  on  medlenno, no  dazhe ne
podal vidu, chto zametil ee  prisutstvie.  Kogda ona nakonec dobralas'  do ih
karety, Mal'kol'm ozhidal ee tam.
     --  K  schast'yu,--  skazal on  takim zhe  ledyanym tonom,  kak  voda  v ee
botinkah,-- nikto  ne  byl pokalechen. Teper' snova sadites' na vashu loshad' i
na etot raz delajte tochno to, chto ya vam skazhu.
     Ona vyterla s lica gryaz' i slezy tyl'noj storonoj ladoni.
     -- U m-menya nogi mokrye. I zamerzli.
     Mal'kol'm  dostal suhie noski. Ona pereobulas',  zatem ustalo zabralas'
obratno  v  sedlo.  Ostatok dnya proshel v holodnom molchanii,  narushaemom lish'
otryvistymi poucheniyami i prikazami Mal'kol'ma.
     Margo nauchilas' upravlyat' loshad'yu na legkom galope i kar'ere. K  zakatu
ona  smogla  uderzhat'sya  na  kone, kogda  Mal'kol'm  namerenno zastavil  ego
vzvit'sya na dyby, sharahnut'sya v storonu i ponesti.
     |to byl uspeh,  on  dostalsya  ej nelegko, i  ej sledovalo by  gordit'sya
soboj. No ona chuvstvovala sebya neschastnoj, izbitoj i izmuchennoj. Vse, chto ne
onemelo  ot  holoda, neshchadno bolelo. Dzhon uchastlivo napolnil  dlya nee vedro,
chtoby  ona mogla smyt'  s  sebya gryaz'.  Vodu on nagrel na kostre.  Ee pal'cy
slovno ognem obozhglo, kogda ona  pogruzila ih v  goryachuyu vodu. Nakonec ona s
otvrashcheniem snova  napyalila  na  sebya eto  uzhasnoe nizhnee  bel'e,  formennoe
plat'e  i  fartuk.  Zatem  ej  prishlos'  eshche raz prochitat'  pokazaniya  APVO,
opredelit' svoe  mestonahozhdenie po  zvezdam i vvesti dannye  v svoj  lichnyj
zhurnal. Kogda Mal'kol'm pozvolil ej snova zabrat'sya v karetu dlya vozvrashcheniya
v gorod, ona utknulas' licom v bokovuyu podushku i pritvorilas' spyashchej.
     Mal'kol'm  ustroilsya ryadom  s nej,, poka Dzhon ukladyval bagazh i zazhigal
karetnye  fonari,  i zatem oni  tronulis' v put' v temnote. Dlya pervogo dnya,
provedennogo  v Nizhnem Vremeni, eto byl v  luchshem sluchae somnitel'nyj uspeh.
Oni ehali v polnom molchanii primerno polchasa. Zatem Mal'kol'm sprosil:
     -- Miss... Margo. Vy spite?
     Ona  izdala kakoj-to  pridushennyj zvuk,  kotoryj  dolzhen  byl  oznachat'
"aga", no prozvuchal skoree kak myaukan'e kota, ispugannogo pylesosom.
     Mal'kol'm nekotoroe vremya  nepodvizhno sidel  v temnote,  ne  znaya,  kak
uteshit'  Margo,  zatem  reshilsya  i  obnyal  ee za plechi.  Ona  povernulas'  i
utknulas' licom emu v grud', kak sleduet namochiv slezami ego tvidovuyu kurtku
v pereryvah mezhdu vshlipami.
     -- SH-sh-sh...
     Kogda  napryazhenie razryadilos' --  k tomu zhe  Margo tverdo znala teper',
chto Mal'kol'm prostil ee,--  ee ohvatilo krajnee iznemozhenie. Ona zadremala,
ubayukannaya  pokachivaniem karety  na  nerovnoj dorozhke, teplom obnimayushchej  ee
ruki  Mal'kol'ma, bieniem ego  serdca  ryadom s ee uhom. Poslednim oshchushcheniem,
ele doshedshim do ee soznaniya v temnote, byl zapah ego kozhi, kogda on nagnulsya
i legon'ko poceloval ee volosy.
     * * *
     Nichto v proshloj zhizni Margo ne podgotovilo ee k tomu, chto ona uvidela v
Ist-ende.
     Ni  vechno p'yanyj  i izbivavshij  ee  otec, ni  prestupnost'  i nasilie v
N'yu-Jorke,  ni  dazhe  postoyanno   pokazyvaemye  po  televideniyu  izobrazheniya
golodayushchih,   oborvannyh  zhitelej  tret'ego   mira,  kotorymi   to  i   delo
bombardirovali  zritelej  raznye   blagotvoritel'nye  organizacii,  otchayanno
staravshiesya otodvinut' global'nuyu katastrofu.
     -- Bozhe moj,-- snova i snova sheptala Margo.-- Bozhe moj...
     Oni vyshli  utrom ochen' rano.  Mal'kol'm  sunul  revol'ver v koburu  pod
svoim syurtukom i  polozhil v karman zhestyanuyu korobochku, zavernutuyu v  voshchenuyu
bumagu, zatem poprosil  Dzhona  podvezti ih  k  nizov'yam Temzy, nepodaleku ot
znamenityh londonskih dokov.
     |ti  doki  predstavlyali soboj vyrytyj v rajone  Uoppinga  pryamougol'nyj
bassejn, zapolnennyj rechnoj vodoj. Gorod  okruzhal ih so  vseh storon.  Uzkie
gryaznye ulochki podhodili pryamo k prichalam,  gde stoyali na prikole parohody i
parusniki.
     Oni  vzyali  pustuyu  ruchnuyu  telezhku,  razdobytuyu Dzhonom, i  otpravilis'
peshkom  v predrassvetnuyu stuzhu. Starye botinki i sherstyanye neglazhenye bryuki,
kotorye  nadela  Margo,  natirali  ej  nogi.  Ee rvanaya bluza  i  ponoshennaya
gorohovaya   kurtka  edva   zashchishchali  ot  holoda.  Inogda  mezhdu   stroeniyami
proglyadyvala reka, poka oni  prohodili  mimo  vonyuchih tavern  Uoppinga  s ih
vystupayushchimi  na  ulicu  oknami-erkerami.  Matrosy  otpuskali  vsled  kazhdoj
prohodyashchej  zhenshchine  takie  shutochki,  chto Margo eshche glubzhe pryatalas'  v svoyu
mal'chisheskuyu odezhdu, otchayanno raduyas', chto dlya nee vybrali etot maskarad.
     "O'kej,  znachit, oni  byli pravy". Ej  ne obyazatel'no  byt'  ot etogo v
vostorge, no ona mozhet sojti za mal'chika. K schast'yu, nikto iz matrosov  poka
chto ne vzglyanul na nee  dvazhdy. Mal'kol'm vel ee  k beregu reki, gde von' ot
obnazhavshihsya v otliv  uchastkov rechnogo dna byla  uzhasayushcha. Oni nablyudali  za
sovsem yunymi  mal'chishkami, ryvshimisya v zamerzayushchem  ile; bol'shinstvo  iz nih
byli bosy.
     --  Brodyazhki,--  tiho ob座asnil on.--  Oni  vyiskivayut kuski  zheleza ili
uglya, vse,  chto oni  mogut  prodat' za neskol'ko  pensov.  Bol'shinstvu detej
polagaetsya hodit' v shkolu, no bednejshie chasto prenebregayut etim, kak vidite.
Ran'she  zdes'  byla kuda  bolee  zhestkaya  konkurenciya, poka ne byli  prinyaty
zakony ob obyazatel'nom shkol'nom obuchenii. Po subbotam berega kishat golodnymi
rebyatishkami.
     Odna  romanticheskaya  illyuziya za  drugoj vdrebezgi  razbivalas'  na etoj
holodnoj doroge.
     -- A  kto von tam? -- sprosila ona, pokazyvaya na lodku poseredine reki,
s kotoroj svisali dlinnye seti.-- Rybaki?
     -- Net. Musorshchiki. Oni ishchut upavshie v vodu cennye predmety, v tom chisle
mertvye tela, kotorye oni mogut sbagrit' za den'gi, ili drugie veshchi, imeyushchie
rynochnuyu stoimost'.
     -- Trupy?! -- ne verya svoim usham,  voskliknula Margo.-- Bog ty moj, no,
Mal'kol'm... -- Ona prikusila yazyk.-- Prostite.
     -- Poka vy odety mal'chikom, eto ne takaya uzh ser'eznaya oshibka, no ya  vse
zhe  predpochitayu, chtoby vy obrashchalis' ko mne "mister Mur". Lyudi budut schitat'
vas  moim  uchenikom. Zdes' vy uzhe videli dostatochno. Nam nuzhno dobrat'sya  do
Billingsget, prezhde chem tam okazhetsya slishkom mnogo naroda.
     -- Billingsget?
     --  Billingsgetskij  rynok,-- ob座asnil Mal'kol'm,  kogda  oni podoshli k
vodovorotu  telezhek,  furgonov, bochek, lodok i  lyudej.--  Korolevskaya hartiya
daruet Billingsgetu monopol'noe pravo na optovuyu torgovlyu ryboj.
     Von'  i  gvalt byli neveroyatny.  Margo  hotelos'  zaderzhat'  dyhanie  i
zatknut'   ushi.  Im  prishlos'  tolkat'sya   sredi  soten  ulichnyh  torgovcev,
pokupayushchih svoj tovar na segodnyashnij den'. Livrejnye slugi iz horoshih domov,
obychnye domohozyajki iz nizhnego klassa i postavshchiki ryby v restorany, a takzhe
perekupshchiki,  kotorye povezut  partii  ryby  za  gorod  dlya  prodazhi,--  vse
srazhalis' drug s drugom za segodnyashnij ulov.
     -- Lososina -- eto dlya Belgravii,-- prokrichal Mal'kol'm, perekryvaya gul
tolpy,-- a seledka -- dlya Uajtchepelya!
     -- A chto nuzhno nam?
     -- Ugri!
     Ugri?
     Posle togo uzhina v "Radosti epikurejca" billingsgetskie  ugri okazalis'
dlya nee  eshche  odnim  zhestokim  shokom.  Mal'kol'm  napolnil  ih telezhku samym
otvratitel'nym lipkim  mesivom,  kotoroe  Margo prihodilos'  v zhizni videt'.
Varenye ugri  v  zhele  byli perelozheny  iz ogromnyh  emalirovannyh  tazov  v
glinyanye  gorshki. U drugoj torgovki oni priobreli goryachie pirozhki s tolchenym
kartofelem i nekotoroe kolichestvo podozritel'noj  zelenoj  zhizhi, kotoruyu eta
kriklivaya  rybachka nazyvala "podlivkoj".  Mal'kol'm  torgovalsya, chtoby sbit'
cenu,  na takom zhargone, ot kotorogo ushi vyali. YAzyk, na kotorom  iz座asnyalas'
rybachka,  mog  posramit'  samye  zaboristye  vyrazheniya  iz  teh,  chto  Margo
prihodilos' slyshat' na ulicah N'yu-Jorka,-- kogda ona voobshche mogla razobrat',
chto eta zhenshchina govorit. Mal'kol'm pogruzil  pirozhki na telezhku, razlozhiv ih
na  postavlennyh  odna  na  druguyu  doshchechkah i ukutav  vsyu stopku  sherstyanoj
tryapkoj, chtoby oni ne ostyli.
     Margo,   poluchiv  prikaz  obrashchat'  vnimanie  na   detali,  postaralas'
zapomnit' vse, chto ona videla, no  vpechatlenij bylo tak mnogo, chto  vse  oni
slilis' v odno sploshnoe pestroe mesivo.
     Nakonec  oni  vybralis'  iz  propahshego ryb'ej  cheshuej  Billingsgeta  i
okazalis' na  gorodskih  ulicah.  Na zapruzhennyh narodom  mostovyh  Uoppinga
Mal'kol'm udivitel'no uspeshno rasprodaval  ugrej  i pirozhki.  No v krasochnom
zazyvnom monologe Mal'kol'ma Margo edva ponimala odno slovo iz chetyreh.
     Margo zakatila glaza.
     -- Nado zhe. ZHut' kakaya. Neuzhto kto-nibud' mozhet vse eto zapomnit'? I iz
chego  hot'  delayut  etu  zhizhu?  --  sprosila  Margo,  pokazyvaya  na  zelenuyu
"podlivku" na telezhke.
     -- Sous iz petrushki.
     -- Sous iz petrushki? A-a. A ya-to nikak ne mogla soobrazit', chto  by eto
moglo  byt'.--  Ona  myslenno  risovala  sebe  kartiny nekoj  rybachki-kokni,
vyrashchivayushchej plesen' v chanah i dobavlyayushchej zhelatin.
     -- Na  samom  dele on ochen'  neploh.  Ne  hotite  li poprobovat' nashego
tovara?
     Margo strashno progolodalas'.
     -- O net, spasibo.
     Mal'kol'm vse  ravno razrezal odin  pirozhok  i  namazal ego  sousom  iz
petrushki.
     --  Vam  neobhodimo  poest'. Den'  segodnya holodnyj, a  my provedem  na
ulicah mnogo vremeni.
     Ona  zazhmurilas'  -- i otkusila  kusok. Zatem  izumlenno  posmotrela na
Mal'kol'ma:
     -- |j, a ved' sovsem neploho!
     Tot ulybnulsya i s zhadnost'yu proglotil svoj pirozhok.
     -- U vas slishkom cvetushchij vid. Nemnogo vtyanite shcheki.  Vot  tak luchshe...
-- On zacherpnul prigorshnyu gryazi i  maznul eyu odnu  shcheku Margo.-- Da, vot tak
sojdet.
     Margo zaderzhala dyhanie. Gryaz' vonyala.
     On  zhivopisno  izmazal  svoyu  odezhdu i zatem  vymyl  ruki  iz  butylki,
stoyavshej na dne telezhki.
     -- Nasha sleduyushchaya ostanovka -- v Uajtchepele. Bud'te vnimatel'ny  -- eto
opasnyj rajon.
     Dorogi Uajtchepelya okazalis' na udivlenie shirokimi i do poslednego dyujma
zabitymi furgonami i vozami. No pozadi glavnyh ulic...
     Samye zapushchennye trushchoby Londona predstavlyali soboj lishennoe solnechnogo
sveta  skoplenie  uzkih  pereulkov,  krivyh, opasnyh  ulic  i  dvorikov,  na
istoptannoj gryaznoj  zemle kotoryh nichego  ne roslo. Perenaselenie zastavilo
nekotoryh lyudej yutit'sya na zahlamlennyh lestnicah. Gryaz' i glina hlyupali pod
nogami.  Povsyudu, kuda  ni smotrela Margo,  ona videla  oborvannyh,  gryaznyh
lyudej: spyashchih  na  stupen'kah lestnic,  na kuchah musora,  v  komnatah, dveri
kotoryh nastol'ko  proseli  i ploho  zakryvalis', chto  ej  byli vidny p'yanye
muzhchiny i zhenshchiny, hrapyashchie vpovalku na vethom tryap'e. Von' stoyala  uzhasnaya.
To zdes', to tam muzhchiny i zhenshchiny otkryto mochilis' na ulicah.
     Margo prosheptala:
     -- Ne zdes' li Dzhek...
     On oborval ee:
     -- Net poka, eto sluchitsya pozzhe v etom godu. V avguste.
     Margo vzdrognula  i vpilas'  vzglyadom  v  patlatyh,  neryashlivyh zhenshchin,
gadaya, kakaya iz nih mozhet stat' zhertvoj  znamenitogo ubijcy-man'yaka. Ot etoj
mysli  ej stalo neuyutno. Ona zhivo  pripomnila  zhestokie slova  Kita Karsona,
kotorymi on ocenil ee shansy  ostat'sya v zhivyh v  etih trushchobah. "Nu ladno,--
nehotya priznala ona,-- tut ty okazalsya prav".
     Mal'kol'm prodal neskol'ko ugrej, v osnovnom sonnym zhenshchinam, ot odezhdy
kotoryh  vse  eshche  razilo ih  predydushchimi nochnymi  klientami.  Povsyudu  von'
chelovecheskih isprazhnenij, deshevogo dzhina i gniyushchih otbrosov  podnimalas' nad
zemlej udushlivym smradom.
     --  Neuzheli  vse zhenshchiny v  Uajtchepele --  prostitutki?  --  prosheptala
Margo.
     Mal'kol'm otricatel'no pokachal golovoj:
     --  Ne  vse.--  Potom ostorozhnym  shepotom dobavil: --  V Londone  okolo
vos'midesyati  tysyach  shlyuh,  bol'shinstvo iz  nih starayutsya izbezhat'  golodnoj
smerti.--  Teper'  Margo  smogla ocenit' eto utverzhdenie po dostoinstvu, kak
ona ne smogla by sdelat' eto vsego dva chasa nazad.
     -- Oni tak i ostayutsya prostitutkami?
     --  Nekotorye da,  mnogie net. Mnozhestvo zhenshchin vedut "veseluyu  zhizn'",
kak prinyato nazyvat' prostituciyu, lish' do  teh por, poka im ne udaetsya najti
luchshe   oplachivaemuyu  rabotu.  K  severo-zapadu  otsyuda,  skazhem,  v  rajone
Spitlfildz, zhenshchina  mozhet najti  rabotu  na  shvejnyh  fabrikah. Esli  ej ne
prihoditsya  kormit'  slishkom   mnogo  rtov,  to  tyazhkim  trudom  ona  smozhet
obespechit' sebe sushchestvovanie, ne vozvrashchayas' snova na panel'.
     Oni  posmotreli  na  zevayushchuyu  chetyrnadcatiletnyuyu  devochku,  kotoraya  s
interesom  osmatrivala Margo, ocenivaya  "molodogo  cheloveka"  kak vozmozhnogo
klienta  dazhe  v stol'  rannij utrennij chas.  Ona  pereklyuchila  vnimanie  na
Mal'kol'ma i ulybnulas'.
     -- Pokuvyrkaemsya za pirozhok?
     Mal'kol'm lish' pokachal golovoj, i  devchonka nachala osypat' ego otbornoj
bran'yu.
     Margo ispytyvala  odnovremenno  vostorg i  otvrashchenie. Ej kazalos', chto
ona  shagnula  v zhivuyu p'esu,  avtor kotoroj eshche ne pridumal, chem  eta  p'esa
dolzhna konchit'sya. "Izuchaj svoyu rol',  izuchaj okruzhenie". Dlya togo-to  Kit  i
Mal'kol'm otpravili ee syuda: pouchit'sya.
     -- Kogda srazu stol'ko  zhenshchin zanimayutsya etoj professiej,--  zadumchivo
sprosila Margo,-- razve mezhdu nimi ne voznikaet svirepaya konkurenciya?
     --  D-da... v  nekotorom  smysle.  Oficial'no, kak vy  ponimaete,  seks
schitaetsya  krajne  vrednym  dlya  zdorov'ya. Vedushchim k  istoshcheniyu fizicheskih i
dushevnyh  sil.  No  v  glubine  dushi   nash  shchegol'ski  odetyj  viktorianskij
dzhentl'men schitaet  seks  svoim prirozhdennym pravom, i vsyakaya zhenshchina  bolee
nizkogo  proishozhdeniya po sravneniyu  s  ego sobstvennym -- dlya nego zakonnaya
dobycha. V  Londone prozhivaet neskol'ko  millionov dush, vspomnite, ne  govorya
uzhe o moryakah. Ne zabud'te zaglyanut' v odinnadcatitomnye lichnye vospominaniya
pod nazvaniem "Moya chastnaya  zhizn'",  kogda my vernemsya v biblioteku stancii.
Oni teper' dostupny  na komp'yutere. Vy uvidite, chto oni... prolivayut svet na
viktorianskie nravy.
     -- CHto proishodit dal'she so vsemi etimi zhenshchinami? Kogda oni stanovyatsya
slishkom stary ili bol'ny, chtoby rabotat'?
     -- Nekotorye iz nih obrashchayutsya za pomoshch'yu v Gospital' Magdaliny.
     -- Gospital' Magdaliny?
     -- YUzhnee Temzy,--  tiho rasskazyval Mal'kol'm,  poka oni  katili vpered
svoyu telezhku,-- raspolozheny chetyre raznyh blagotvoritel'nyh uchrezhdeniya, esli
ih mozhno tak nazvat'. Bedlam -- Vifleemskij  gospital'  --  prednaznachen dlya
dushevnobol'nyh.   Staryj  Brajduell   nekogda   byl   shkoloj   dlya  obucheniya
podmaster'ev, no on prevratilsya v uzhasnuyu tyur'mu. V konce koncov novaya shkola
byla  pristroena k zdaniyu tyur'my, chtoby obuchat'  tam zakonnyh  podmaster'ev.
Ucheniki  Brajduella  vsem   izvestny  svoimi   huliganskimi   nravami,   oni
terroriziruyut  ves'  gorod. Zatem, zdes' prozhivayut  vospitannicy Lambetskogo
priyuta dlya  devochek-sirot, oni nosyat purpurnye formennye plat'ya, i, konechno,
v seroj  forme -- pacientki  Gospitalya  Magdaliny dlya sovrashchennyh devushek  i
prostitutok.  Mnogie  devushki, nashedshie  priyut  v etom  gospitale, vse ravno
shodyat s uma ot neizlechimogo sifilisa.
     Margo  sodrognulas'  ot etih slov. Ona vyrosla, schitaya chudesa  mediciny
chem-to samo  soboj razumeyushchimsya. Skol'ko zhe nuzhno vremeni, chtoby "social'nyj
nedug" razrushil chelovecheskij mozg, dovel do bezumiya?
     Poka ona staralas' vse eto perevarit', oni rasprodali ugrej i pirozhki i
stali  postepenno  prodvigat'sya  na  zapad.  I tut,  udiviv ee  vnezapnost'yu
peremeny,  nad  bezotradnoj liniej krysh  Uajtchepelya  zamayachil  kupol  sobora
Svyatogo Pavla. Oni  vdrug okazalis' v samom serdce zalitogo yarkim  solnechnym
svetom Siti,  gde v  Menshn-Haus pravil lord-mer. Margo, razinuv rot, glazela
na roskoshnye karety, kotorymi byli bitkom zabity uzkie ulicy.
     --  Porazitel'no,-- skazala ona, poglyadev nazad na  dorogu, po  kotoroj
oni prishli syuda.-- Trudno poverit' v stol' rezkuyu peremenu.
     -- Da. |to oshelomlyaet, verno?
     Odnako  peredyshka dlilas'  nedolgo. Minovav  Linkol'nz-Inn,  oni  snova
ochutilis' v mire temnyh  prosevshih krysh, navisayushchih  odna nad drugoj.  YArkij
solnechnyj  svet, ostavlennyj imi  pozadi,  kazalos', otdelyali  ot etih  mest
mnogie mili i veka.
     --  Kak oni mogut zhit'  i rabotat'  ryadom  s takoj  nishchetoj i nichut' ne
bespokoit'sya ob etom?
     Mal'kol'm posmotrel na nee dolgim, pronzitel'nym vzglyadom.
     --  Oni prosto ne hotyat etogo zamechat'. V konce koncov byli predprinyaty
nekotorye  usiliya,  chtoby  ispravit'  polozhenie,  osobenno  posle togo,  kak
Krasnyj Dzhek zastavil shiroko  obsuzhdat' usloviya zhizni v Uajtchepele. I  Armiya
Spaseniya nachala svoyu deyatel'nost' zdes'  neskol'ko  let nazad, tak chto  est'
nekotoraya...  --  On  oborval  frazu  i  nachal  branit'sya  sebe  pod  nos.--
Proklyatie,  ya  i  ne zametil,  kak my svernuli s CHering-krossroud. Teper' ne
zevaj. My zabreli v Sent-Dzhajlz.
     Oni okazalis' na "kol'cevoj razvyazke", nazyvavshejsya "Sem' ciferblatov",
tol'ko vot  nikakogo dvizheniya po etomu kol'cu  ne  bylo -- ni  peshehodov, ni
ekipazhej.   V  centre  kol'ca   vozvyshalas'  chasovaya  bashnya  s  oblupivshejsya
shtukaturkoj, uvenchannaya sem'yu ciferblatami. Ot bashni, podobno spicam kolesa,
razbegalos' sem' temnyh  pereulkov,  razdelyavshih zapushchennye,  gryaznye doma i
vnutrennie dvoriki. Margo  s Mal'kol'mom zabreli v  trushchoby,  po sravneniyu s
kotorymi   Uajtchepel'  kazalsya  chut'  li  ne  roskosh'yu.  YAdovitye  ispareniya
podnimalis'  ot  zdanij,  podobno  tumanu  povisaya  nad  prosevshimi kryshami.
Oskolki butylok iz-pod dzhina useivali  gryaznuyu  zemlyu. Pod  tolshchej zamerzshej
gryazi, dolzhno byt', skryvalis' bulyzhnye mostovye.
     --  Mal'kol'm... -- U nee vozniklo takoe  chuvstvo,  chto pustye okna  --
mnogie iz nih byli bez stekol -- smotryat na nee zlobnym vzglyadom.
     --  |ti  sem'  ulic --  samoe opasnoe  mesto vo  vsem  Londone.  Pochashche
oglyadyvajsya, poka my ne otojdem otsyuda na prilichnoe rasstoyanie.
     Iz sumraka temnyh  unylyh ulochek grubye oborvannye  muzhchiny, prishchuryas',
sledili za  nimi.  Margo  zorko oglyadyvala vse  vokrug, sozhaleya,  chto nel'zya
pustit'sya  bezhat'.  "Ty  sama  sumeesh'  spravit'sya  s  etim,  kak  nastoyashchaya
razvedchica. |to  ta samaya professiya, kotoroj  ty  prosila nauchit'  tebya Kita
Karsona".
     V  tu  minutu  Margo pochti  gotova byla  promenyat' vse eto na  eshche odnu
vzbuchku ot svoego otca.
     Pochti.
     I vdrug ona zametila vorovatoe dvizhenie v temnom uglu i problesk stali.
     CHelovek, obhvativshij ee szadi, pristavil lezvie britvy k ee gorlu.  Ona
zamerla,  sderzhav gotovyj vyrvat'sya  krik. Eshche  dva  bandita  vyrosli  pered
Mal'kol'mom slovno  iz-pod  zemli.  Margo  potryasenno osoznala: "Oni  molozhe
menya!"
     Ot  oshchushcheniya  ostroj stali u  gorla Margo  zadrozhala. Napavshij  na  nee
plotnee obhvatil ee za taliyu.
     -- Glyan'-ka, on  eshche  ne breetsya.--  Dyhanie  parnya  bylo  zlovonnym.--
Pouchit' ego, chto li?
     Dva  drugih parnya  ulybnulis'. Ih opasnye britvy  zloveshche pobleskivali.
Mal'kol'm stoyal mezhdu nimi, stav vdrug kakim-to ochen' uzh spokojnym:
     -- Ne dergajsya, druzhok. Mozhet, pozvolim emu pobrit'sya samomu?
     Poka  Margo  pytalas'  ponyat',  chego  imenno  on  potreboval, Mal'kol'm
potyanulsya k koshel'ku u sebya na poyase.
     -- Davaj po-bystromu,-- skazal shvativshij ee  paren'. On perevel vzglyad
s Margo na Mal'kol'ma, vozivshegosya s zavyazkami koshel'ka.
     Margo dejstvovala  molnienosno. Shvativ  napavshego na  nee za zapyast'e,
ona  povernulas'  k  nemu licom, otvela  zloveshchee  lezvie  ot  svoego gorla,
zahvatila v gorst' ego moshonku i sdavila.
     Paren' zaoral. Ona  prodolzhila  povorot, zavodya ego  ruku za  spinu,  i
udarila nogoj szadi pod kolenku. Tot poletel na zemlyu s  hripyashchim  stonom  i
skorchilsya v gryazi, derzhas' za promezhnost'.
     Margo razvernulas'...
     Mal'kol'm poblednel kak polotno.
     -- Ty, malen'kaya durochka...
     Prezhde chem ostal'nye dva  parnya  uspeli poshevelit'sya, iz pereulka vyshel
ogromnyj verzila i otodvinul ih v storonu.
     -- Ty ranil moego mal'chika,-- skazal  on, ustavyas' na Margo. Dubinka  v
ego  ruke byla  tolshchinoj  s  bedro  Margo. Ego plechi  byli vdvoe shire, chem u
Mal'kol'ma.  CHelovek  byl  odet v tolstoe  sherstyanoe  pal'to, dohodivshee emu
pochti do kolenej. Grubye  rabochie bryuki i nizkie stoptannye  tufli dopolnyali
oblik nastoyashchego ulichnogo gromily. On uhmyl'nulsya Margo.-- Snachala ya rasshibu
tebe  bashku.--  Verzila   obliznul  gryaznye  guby.--  Potom  moi  plemyanniki
raspotroshat to, chto ostanetsya.
     Margo vdrug zametila i drugie chumazye rozhi, nablyudavshie iz polumraka za
proishodyashchim s nechelovecheskim lyubopytstvom.  Mal'kol'm rugnulsya  i popyatilsya
proch' ot etoj  troicy, povernuvshis' tak, chtoby oni ne smogli uvidet', kak on
izvlekaet svoj revol'ver  iz skrytoj pod  odezhdoj kobury. Gromila,  stoyavshij
poseredine, zamahnulsya  svoej dubinoj... I brosilsya na nee. Tak bystro,  chto
Margo dazhe  ne  uspela  vskriknut'.  Mal'kol'm  vystrelil trizhdy i  nyrnul v
storonu.  Odna  pulya popala gromile v  pravuyu lodyzhku. Nesostoyavshijsya ubijca
vskriknul i  ruhnul navznich', rasplastavshis'  v  gryazi. Mal'chishki vrassypnuyu
brosilis' po ulice nautek. Mal'kol'm koshach'im pryzhkom razvernulsya na meste i
shvatil  Margo  za  zapyast'e,  uvlekaya  ee v  protivopolozhnuyu  storonu.  Oni
stremglav  probezhali  vsyu  gryaznuyu  vonyuchuyu   ulicu  i  okazalis'  u  cerkvi
Sent-Dzhajlz. Mal'kol'm nyrnul v vonyuchij, zarosshij bur'yanom  cerkovnyj dvor i
potashchil Margo za shcherbatyj mogil'nyj kamen', krepko zazhav ej rot ladon'yu. Oni
zhdali,  ih  serdca besheno  kolotilis', no  Margo ne  uslyshala nikakih zvukov
priblizhayushchejsya pogoni.
     --  Perezaryadi  eto,--  otryvisto  brosil  Mal'kol'm, sunuv  ej v  ruki
revol'ver  i zhestyanku iz  svoego karmana. On kraduchis' vybralsya s kladbishcha i
podpolz k ograde cerkovnogo dvora, vnimatel'no oglyadyvaya  dorogu, po kotoroj
oni pribezhali syuda.
     Margo tupo  glyadela  na revol'ver. ZHestyanka byla tyazheloj. V nej  chto-to
zvyakalo.  Ona i ponyatiya  ne  imela,  kak  perezaryazhayut takie revol'very.  On
sovsem ne byl pohozh na te, iz kotoryh uchila ee strelyat' |nn Malheni. Ona vse
eshche glazela na nego, kak idiotka, kogda Mal'kol'm vernulsya.
     On  vzyal  revol'ver  --  i vdrug  razrazilsya  nemyslimoj bran'yu. Ona  i
podumat' ne mogla, chto on sposoben upotreblyat' podobnye vyrazheniya.
     -- Ty ne perezaryadila ego! U nee zashchipalo pod vekami.
     -- YA...
     -- Snachala ty otkalyvaesh' idiotskij nomer, zatevaya draku s etim ulichnym
brodyagoj...
     -- No on nas grabil!
     Gnevnyj pyl Mal'kol'ma smenilsya ledyanoj holodnost'yu.
     -- YA hotel otdat' emu eti chertovy den'gi! Bog ty moj, tam bylo-to vsego
neskol'ko pensov! Ty chut' ne ugrobila nas oboih, a mne prishlos' idti na risk
i strelyat' v etogo gromilu...
     -- Ty dazhe ne pytalsya ubit' ego!
     Esli by ona takim  tonom poprobovala  prerekat'sya so svoim otcom, on by
izukrasil ej  sinyakami polovinu  fizionomii.  Mal'kol'm ne udaril ee. Vmesto
etogo  ego  golos  vdrug  stal takim  zhe  ledyanym, kak  osklizlyj kamen', za
kotorym ona ukryvalas'.
     -- My ne vprave strelyat' vo vsyakogo, kto nam ne ponravitsya. Vyjti zhivym
iz smertel'noj  potasovki,  ne  ubiv  nikogo,--  vot  v chem  sostoit  rabota
razvedchika proshlogo. Esli by Britanskie Vrata otkrylis' pryamo sejchas i cherez
nih shagnul Kit, ya by skazal emu, chtoby on otpravil tebya obratno v tot zhalkij
malen'kij gorodishko, v kotorom ty vyrosla. Daj mne eti chertovy patrony.
     Drozhashchej rukoj  ona  protyanula emu zhestyanku. Mal'kol'm vydernul shnurok,
otkryl vydvizhnuyu kryshku i vysypal tri patrona v ee ladon'.
     -- Ty zaryadish' etot revol'ver pryamo sejchas. Potyani naverh etot rychazhok.
     Iz-za zhguchih slez u  nee vse rasplyvalos' pered glazami, no  ona sumela
otshchelknut'  rychazhok vverh.  Vsya verhnyaya chast' revol'vera otkinulas' vpered i
vniz,  otkryv  zadnij torec  barabana.  Tri pustye gil'zy i dva  nestrelyanyh
patrona chut' vysunulis' iz gnezd.  Ee pal'cy drozhali, no ona vytashchila pustye
gil'zy i perezaryadila svobodnye kamery. Zatem snova zashchelknula revol'ver.
     -- Ty dolzhna byla znat', kak eto delat'. Povtori svoi uroki i...
     On ne okonchil frazy. On i tak uzhe  razrushil ee poslednie nadezhdy  stat'
razvedchicej.  U nee vsya grud'  bolela, tak  ej  hotelos' razrydat'sya. No ona
uderzhala vnutri vse, krome zhguchih  slez gorya, kotorye ona ne mogla polnost'yu
ostanovit'.
     Mal'kol'm snova proveril, pusta li ulica, ostaviv Margo skorchivshejsya za
vyshcherblennoj nadgrobnoj plitoj.  Ona soskol'znula ponizhe  v  suhie  stebli i
popytalas' proglotit'  komok v gorle.  "YA ne sdamsya. Nikogda. |to nechestno!"
Ona vsego  lish'  sdelala to, chemu  nauchil ee Sven Bejli.  Razve  net? "Znaj,
kogda nuzhno ostanovit'sya",-- uchil ee Kit.  "YA ne  sdamsya! Ne sejchas, kogda ya
zashla tak  daleko!" Ona  sumeet vernut' raspolozhenie Mal'kol'ma.  Ona dolzhna
eto  sdelat'.  Ona  luchshe  pokonchit  s  soboj,   chem  vernetsya  v  Minnesotu
proigravshej.
     Vo  vremya beskonechnoj progulki po ulochkam Spitfildza Margo vslushivalas'
vsem svoim sushchestvom v to, chto proishodilo vokrug, bezzhalostno  otmetya proch'
unizhenie i strah  radi  bolee nasushchnoj neobhodimosti uchit'sya. Ona zapominala
zhargonnye  slovechki,  nazvaniya  predmetov,  kotorye ona  nikogda  prezhde  ne
videla,  obryvki  novostej  i  spleten,  kotorye  priveli  ee  k  neskol'kim
porazitel'nym vyvodam o sostoyanii mira v 1888 godu.
     -- Mal'kol'm? -- Golos Margo lish' chut'-chut' drozhal.
     -- Da? -- Ego golos vse eshche byl ledyanym.
     -- |to ved' ne obychnye trushchoby, verno? Spitfildz, ya imeyu v vidu. Oni ne
pohozhi na Uajtchepel' ili Sent-Dzhajlz.
     On posmotrel na nee. Holodnost' v ego vzglyade nemnogo rastayala, ustupiv
mesto udivleniyu.
     -- Pochemu ty sprosila ob etom?
     Ona  prikusila   nizhnyuyu  gubu,   zatem   kivkom  pokazala   na  zhenshchin,
razgovarivavshih  na  kakom-to  nevedomom  yazyke,  yavno  ne po-anglijski,  na
muzhchin, dlinnoborodyh i  odetyh v chernye  syurtuki; oni glyadeli prishchurivshis',
slovno ih glazam prishlos' povidat' slishkom mnogo gorya.
     -- |ti lyudi vyglyadyat i govoryat, kak bezhency. Kto oni?
     Mal'kol'm azh zamer na  meste. On  rasseyanno podul na svoi pal'cy, chtoby
sogret' ih, glyadya na Margo ocenivayushchim vzglyadom.
     --  CHtob menya cherti vzyali... -- tiho probormotal on. Ona  zhdala, gadaya,
ne zasluzhila li ona otsrochki prigovora.
     -- A kak ty dumaesh',  kto oni  takie? -- On zadal  ej nelegkuyu zadachku,
chtoby posmotret', kak ona s etim spravitsya.
     Ona stala vnimatel'no razglyadyvat' zhenshchin postarshe, ukutannyh v platki,
moloden'kih devushek s blestyashchimi chernymi raspushchennymi volosami  i stydlivymi
ulybkami, starikov  v shirokopolyh chernyh  shlyapah i sherstyanyh zhiletah  ruchnoj
vyazki s bahromoj. Molodye lyudi  vyglyadeli  deyatel'nymi i polnymi nadezhd. Te,
chto postarshe, kazalis' neuverennymi i boyazlivymi, oni podozritel'no kosilis'
na nee i Mal'kol'ma. YAzyk byl pohozh na nemeckij. I tut vse, chto ona  uvidela
i uslyshala, vdrug slozhilos' v cel'nuyu kartinu.
     Idish.
     -- |to  evrejskie  bezhency,-- medlenno  skazala ona.--  No ot chego  oni
bezhali? Gitler... on ved' eshche dazhe ne rodilsya?
     --  Gitler  byl  ne pervym  bezumcem, organizovavshim pogromy  evrejskih
obshchin  v Evrope.  Prosto samym posledovatel'nym i zhestokim. Stalin, konechno,
byl pochti takim zhe negodyaem. Let  vosem' nazad,  v 1880-m, nachalis' krovavye
pogromy, prokativshiesya po vsej Evrope. Evreev ubivali, izgonyali iz ih domov,
iz stran, gde oni rodilis'.
     -- Znachit... to, chto proishodilo vo vremya vtoroj mirovoj vojny, bylo...
chem-to vrode prodolzheniya vsego etogo?  Tol'ko gorazdo huzhe? Mne nikogda  eto
prezhde ne prihodilo v golovu.--  Margo oglyadela iz konca v konec ulicu,  gde
koshernye  bojni  i  lavki  myasnikov   srazhalis'   za  mesto  s  portnovskimi
masterskimi  i  pekarnyami I  v etu minutu Margo uvidela  svyazi, tyanushchiesya  v
budushchee  iz  nastoyashchego mgnoveniya,  gulkim ehom  otrazhayas' ot probelov  v ee
soznanii, probelov, o kotoryh ona prezhde i ne podozrevala. Vnezapno ee uzkij
minnesotskij   mirok  vzorvalsya  i   stal  s  golovokruzhitel'noj   skorost'yu
rasshiryat'sya v beskonechno bol'shee prostranstvo, v kotorom valyalis' prichudlivo
razbrosannye kusochki  chelovecheskoj golovolomki. I  ej  predstoyalo popytat'sya
slozhit' ih i ponyat' to, chto ona nikogda prezhde ne schitala vozmozhnym.
     YAsno,  kak budto  vdrug  vspyhnula  molniya,  osvetiv  nevedomye  ran'she
zakoulki,  ona  vdrug ponyala, pochemu  Mal'kol'm  Mur byl  gotov  snosit' vsyu
bednost' i unizitel'nost' zhizni nezavisimogo gida lish' dlya togo,  chtoby  eshche
raz shagnut' cherez novye Vrata.
     On hotel ponyat'
     Margo vzglyanula  vdol'  etih beskonechnyh koridorov  v  svoem  soznanii,
polnyh  neskonchaemyh probelov  i  propuskov, i  uvidela, chto  ej  neobhodimo
zapolnit' ih vse --  ili po krajnej mere stol'ko, skol'ko udastsya, poka  ona
eshche zhiva.
     Kogda ona stryahnula  s sebya eto neozhidannoe videnie,  Mal'kol'm smotrel
na nee samym strannym obrazom, slovno s  nej  tol'ko chto sluchilsya pripadok i
ona prosto  nikak  ne mozhet soobrazit', chto ej sleduet upast'. Edinstvennoe,
chto ona smogla pridumat',-- eto skazat' emu:
     -- Oni, dolzhno byt'...  ya dazhe predstavit' sebe ne mogu, chto oni dolzhny
byli podumat', kogda Gitler nachal bombit' London.
     CHto-to  na  samom  donyshke  ego  glaz  izmenilos' v otvet na  to,  chto,
navernoe, stalo  zametno v  ee glazah. Margo mgnovenno pochuvstvovala, chto on
absolyutno  tochno  ponyal,  kakoe  siyanie  raspiralo  ee  iznutri.  Vnezapnye,
neozhidannye  slezy  navernulis'  emu  na  glaza.  On otvernulsya  v  storonu,
vydohnul  i  prokashlyalsya.  Oblachko  para  rastayalo  v  moroznom  fevral'skom
vozduhe.
     --  |to  napolovinu,  esli  ne  bol'she,  byl moj  sobstvennyj promah,--
promyamlil  on.--  Ty  i  tak  uzhe  byla sil'no  rasstroena, i mne  sledovalo
proverit', znaesh' li ty, kak obrashchat'sya s podobnym revol'verom, eshche do togo,
kak my proshli  cherez Vrata. Prosto vsegda nuzhno tak  mnogo  vsego zapomnit',
chto dazhe opytnye  gidy zabyvayut poroj koe-kakie  melochi, skazhem,  proverit',
chto znaet tvoj naparnik.-- Strannyj izgib ego  gub, pokrasnevshie ot smushcheniya
shcheki  udivili  ee.-- I, po  pravde skazat', ya ne ochen'-to privyk  rabotat' s
naparnikom.
     Margo vdrug pochuvstvovala, chto ej stalo trudno glotat'.
     -- YA nachinayu ponimat',  Mal'kol'm. Nu pravda zhe. YA uchus' kazhduyu minutu,
chto  my nahodimsya zdes'. YA pytayus' nauchit'sya tomu,  kak nuzhno uchit'sya, a  ne
tol'ko tomu, chto ya dolzhna vyuchit'.
     Mal'kol'm kosnulsya ee podborodka.
     -- |to horoshee nachalo, Margo. My poprobuem eshche raz, soglasna?
     Teper'  uzhe ee glaza napolnilis' slezami. V razvedke  okazalos' stol'ko
vsyakoj vsyachiny, krome priklyuchenij i ohoty za sokrovishchami, chto  Margo vpervye
ne  byla uverena  v svoej  prigodnosti  k etomu delu. Ona provela po  glazam
kostyashkami pal'cev i shumno zashmygala nosom.
     -- Spasibo, Mal'kol'm. Bol'shoe spasibo.
     On vz容roshil ee korotko podstrizhennye volosy.
     -- Otlichno  skazano, yunaya Smit. Sejchas edva perevalilo  za polden'. Vam
eshche  ostalos'  izuchit'  izryadnyj  kusok  Londona.--  Ego  ulybka  snyala  vse
unizitel'nye nameki, kotorye mogli pochudit'sya ej v etih slovah
     Ne govorya ni slova, Margo nastroilas', chtoby popytat'sya ponyat' vse, chto
ona  uvidit  vokrug,  a  ne  prosto  glazet'  po  storonam, kak opoloumevshaya
turistka
     Margo userdno uchilas' do konca ih prebyvaniya v Londone Ona usvaivala --
medlenno  i muchitel'no, no  vse zhe ona  usvaivala novoe. Mal'kol'm bez konca
ekzamenoval  ee  po  vecheram  s  pomoshch'yu  Dzhona, kotoryj  bystro  nakaplival
mnozhestvo  svedenij  dlya  svoih  sobstvennyh issledovanij. Margo  zapisyvala
nablyudeniya v svoj lichnyj zhurnal kazhdyj vecher, poka oni eshche  byli  svezhi v ee
pamyati. Ona i sama udivilas', skol'ko  detalej ona  sposobna zapomnit', esli
postaraetsya.
     Zatem  Mal'kol'm  skazal  ej,  chto  on  svyazalsya  s  nekotorymi  svoimi
druz'yami, priehavshimi v gorod na zimu. Priglashenie  na uzhin bylo polucheno i,
kak polagaetsya, prinyato. Ona byla v uzhase.
     -- CHto mne nuzhno delat'? CHto govorit'?
     -- Kak mozhno men'she,-- suho otvetil Mal'kol'm.
     Ona  vymuchenno  ulybnulas'.  "Ne  provali eto",--  vot chto oznachali ego
slova,  chetko  i  yasno.  Konechno,  razvedchiku  ne  slishkom chasto  prihoditsya
zabotit'sya o takih veshchah, kak formal'nyj zvanyj uzhin s  britanskoj znat'yu...
Ej  bylo strashno i podumat' o vozvrashchenii  k  knizhnoj  rabote, kotoraya budet
zhdat' ee  posle  vozvrashcheniya na Vokzal Vremeni.  Uchit'sya, delaya chto-to, bylo
kuda  kak  interesnee. No  ej  yavno  ne hvatalo znanij, kotorye  mozhno  bylo
pocherpnut' iz  utomitel'nogo chteniya ob obychayah i  nravah  bylyh vremen.  Ona
usiliem voli prognala protivnye  murashki,  popolzshie po spine. Margo  za tri
dnya uznala bol'she o viktorianskoj Anglii, chem mogla by vyuchit' za tri goda v
kakom-nibud' dushnom klasse.
     --  Nu  chto zhe,--  filosofski  zametila  ona,--  mne vse  tverdyat,  chto
vospitannicy blagotvoritel'nyh  shkol  dolzhny byt'  skromny  i  molchalivy.  YA
vsegda mogu vspyhnut' ot  smushcheniya i  prolepetat' kakoj-nibud'  vzdor,  a vy
vyruchite menya.
     -- |to odno iz vozmozhnyh reshenij. V  dannom sluchae i vpryam' ne takoe uzh
plohoe, poskol'ku formal'no vy eshche ne vyezzhali v svet. Vy chitali gazety, kak
ya posovetoval?
     -- Oni ochen' strannye.
     -- A zhurnaly?
     -- Tam net fotografij. Tol'ko eti skuchnye cherno-belye gravyury.
     -- Predpolagaetsya, chto  vy  chitaete stat'i,-- skazal on,  preuvelichenno
nahmuriv brovi.
     -- Nu, ya i poloviny ne ponimayu, chto tam napisano.
     -- A... -- Vot i vse, chto on na eto otvetil.
     -- Da, da, ya znayu. Mne eshche mnogomu predstoit nauchit'sya.
     --  Sovershenno verno,-- skazal on, vzglyanuv na nee sverhu vniz i zadrav
svoj uzhasno britanskij nos,-- v etom somnevat'sya ne prihoditsya.
     -- Nu, ne obyazatel'no vam tak uzh userdno vdalblivat' mne eto.
     --  Hmm,  vot  s  etim  ya soglasit'sya  ne mogu.  My  chut' ne pogibli  v
Sent-Dzhajlze, i... Vprochem, chem  men'she budet skazano o vashem  pervom  uroke
verhovoj ezdy, tem luchshe. Kar'era nepodgotovlennogo razvedchika byvaet  ochen'
korotkoj.
     Margo vzdohnula:
     -- Ladno. YA starayus'. Nu pravda zhe, ya starayus'.
     -- YA  znayu. Nu a teper' naschet uzhina. Pozvol'te mne ob座asnit' vam,  kak
nuzhno pol'zovat'sya nozhami...
     * * *
     Poslednie tri  dnya,  provedennye  Margo  v Londone, byli  nastol'ko  zhe
voshititel'nymi,  naskol'ko zhalkimi  i  uzhasayushchimi byli pervye  chetyre.  Ona
osvoila  iskusstvo  hlopat'  resnicami  i  uhodit'  ot  rassprosov,  zadavaya
sobstvennye naivnye voprosy.
     -- O, no ya takaya neinteresnaya,  nu zachem  vam vyslushivat' nudnye zhaloby
sirotki? Pozhalujsta, rasskazhite  mne  luchshe o  verhovoj ohote  s gonchimi,  ya
nichego  ne  ponimayu  v   etom   razvlechenii,   a   ono   kazhetsya  mne  takim
zahvatyvayushchim...
     V etom naryade  shkol'nicy, v chepce i  fartuke,  ee nikto ne  vosprinimal
vser'ez. Dazhe ledi nahodili ee prelestnoj.
     --   Mister  Mur,   kakoe  neobychajno  miloe   ditya.  Vasha   podopechnaya
ocharovatel'na.
     -- Vam i vpravdu sledovalo by vyvezti ee v svet cherez god ili dva.
     --  O net, net, tol'ko ne nazad v etu uzhasnuyu tropicheskuyu dyru, uzh  vy,
konechno, ne sobiraetes' vozvrashchat' ee tuda?
     I  vot  tak prohodil  etot  vecher,  v chudesnoj  atmosfere  tonkih  vin,
iskryashchihsya vesel'em  razgovorov,  sredi  takogo izobiliya pishchi, s kotorym ona
byla  ne  v  sostoyanii  upravit'sya,  odno  blyudo za  drugim,  s  izyskannymi
malen'kimi desertami mezhdu  nimi. V tot vecher  ona slovno plyla na oblake, i
noch'yu ej snilis' dlinnye roskoshnye  plat'ya, zarazitel'nyj smeh i beskonechnaya
chereda priemov i uzhinov, i Mal'kol'm ryadom s neyu...
     Na sleduyushchij  den' oni snova  otpravilis' ezdit'  verhom, na  sej raz v
Gajd-park,  prichem  Margo  sidela  v damskom  sedle v  dlinnoj  amazonke,  a
Mal'kol'm byl oblachen v  bezuprechnyj utrennij  kostyum.  Neskol'ko  zhenshchin, s
kotorymi oni vchera  uzhinali, s ulybkami  privetstvovali  Mal'kol'ma, a zatem
ulybnulis'  i  ej. Margo otvechala na eti privetstviya, kak ona  nadeyalas',  s
podobayushchej skromnost'yu, no vnutri u nee vse vskipalo ot schast'ya.
     Osveshchennyj  utrennim solncem, Gajd-park byl velikolepen v  etot  rannij
chas, nastol'ko velikolepen, chto ona pochti zabyla ves' uzhas boleznej,  nishchety
i  nasil'stvennoj smerti,  carivshij tak nedaleko k vostoku otsyuda. Poskol'ku
formal'no ona  eshche  ne  "vyezzhala  v svet", to  ni odin  iz  dzhentl'menov, s
kotorymi oni vchera uzhinali,  ne  podal vidu, chto  zametil ee, no  s etim vse
bylo v poryadke. |to lish' oznachalo, chto Margo prinyali kak sovremennicu. Ona s
bleskom  vyderzhala  trudnyj   ekzamen,  po-svoemu  stol'  zhe  trudnyj,   kak
smertel'naya korotkaya stychka v Sent-Dzhajlze.
     Oni  proveli   vtoruyu  polovinu  dnya,  razglyadyvaya  tovary  v  vitrinah
magazinov  pod  steklyannoj kryshej  Korolevskogo passazha  na  Old-Bond-strit,
soedinyavshego feshenebel'nyj Braun-otel' s etoj  glavnoj torgovoj ulicej. Dzhon
takzhe soprovozhdal  ih. Margo pyalilas' skvoz' vitriny na ubranstvo yuvelirnogo
magazina Bretella, kotoryj pochtila svoim  vnimaniem  sama koroleva Viktoriya.
Margo pokinula passazh, prosto osleplennaya ego velikolepiem.
     V poslednij  den' Mal'kol'm  otvez  ee  na poezde  v  Brajton,  gde oni
brodili  po  promozglym ulicam, a Mal'kol'm ukazyval ej  na  tysyachi razlichij
mezhdu tem,  chem  byl etot gorod  v 1888 godu, i  tem gorodom,  v kotorom ego
sem'ya byla  zastignuta Potopom  v 1998-m. Oni ostanovilis' tam,  otkuda  byl
viden  bereg  morya.  Mal'kol'm  zavorozhenno  glyadel,  kak  svincovye  bryzgi
razbivayutsya  o   galechnyj  plyazh,  i  vdrug  kak-to   stranno   umolk.  Margo
pochuvstvovala, chto ne mozhet  vynesti vyrazheniya,  poyavivshegosya v  ego glazah.
Ona nabralas' duhu i  vzyala ego ruku v perchatke svoej rukoj. On posmotrel na
nee, ego glaza rasshirilis' ot udivleniya, i on s trudom sglotnul.
     -- Spasibo, miss Smit. YA...
     On ne mog proiznesti bol'she ni slova.
     Margo prinyalas' dejstvovat'  instinktivno.  Ona povela ego  po ulice  k
teplomu traktiru i vybrala mesto v uglu. Kogda traktirshchik podoshel k nim, ona
ulybnulas' i skazala:
     --  Krepkogo portera, pozhalujsta, dlya moego opekuna, i mogu ya poprosit'
prinesti mne chashechku goryachego chaya?
     -- Konechno, miss. Mogu li ya predlozhit' dzhentl'menu chego-nibud' eshche? On,
pohozhe, ploho sebya chuvstvuet. Mal'kol'm yavno sobiralsya s silami.
     -- Prostite menya, sudar',-- on poter perenosicu  rukoj v perchatke,-- no
ya poteryal nedaleche otsyuda lyubimogo brata. Utonul v more. YA...  s teh por  ne
byval v Brajtone.
     Traktirshchik pechal'no pokachal golovoj i pospeshil prinesti  temnogo piva i
chashku   obzhigayushchego   chaya.  Margo   molcha  potyagivala  chaj,  poka  Mal'kol'm
okonchatel'no ne prishel v sebya.
     -- Mne ne sledovalo syuda priezzhat',-- tiho skazal on.
     -- Razve turisty ne vybirayutsya syuda na vyhodnye?
     -- V fevrale eto redko byvaet,-- slabo ulybnulsya on.--  Esli komu-to iz
moih gostej  hochetsya pobyvat' na  poberezh'e,  ya obychno rekomenduyu im  ostrov
Uajt ili dazhe Men. YA izbegal Brajtona. Tem bolee v fevrale.
     Margo  znala,  chto orbital'nyj  vzryv proizoshel  v fevrale,  udariv  po
poberezh'yu  Atlantiki  posredi nochi. Kolichestvo  zhertv bylo ogromno  dazhe  na
sravnitel'no zashchishchennyh beregah La-Mansha.
     Mal'kol'm snova othlebnul svoego temnogo krepkogo portera.
     --  Ty sejchas  otlichno  sebya pokazala,-- prosheptal on.--  YA  ne privyk,
chtoby  menya  vyruchal kto-to,  komu ya  sluzhu  gidom. Ty spasla menya zdes'  ot
ser'eznoj nepriyatnosti.  |to,-- skazal on, podnyav svoj stakan privetstvennym
zhestom,-- bylo kak raz to,  v chem  ya  nuzhdalsya:  potryasenie ot neobhodimosti
ostavat'sya v roli, vozvrativshee menya k real'nosti, i porter, chtoby zaglushit'
bol'. Spasibo.
     -- YA... mne prosto pokazalos', chto eto bylo by pravil'no.
     Slabaya ulybka tronula ego vpalye shcheki.
     -- Znachit, u tebya horoshaya intuiciya. |to vazhno. Gorazdo vazhnee, chem tebe
moglo by  pokazat'sya.--  On  dopil ostatki portera,  zatem  dostal karmannye
chasy.-- Esli my hotim uspet' na obratnyj poezd v London, luchshe pospeshit'.
     Kogda Mal'kol'm  pozhal ee  ruku v  perchatke,  Margo pokazalos', chto ona
letit po vozduhu.
     K  tomu  vremeni,  kak  novoe  otkrytie  Britanskih  Vrat zastavilo  ih
pokinut'  London,  Margo  uzhe  znala, chem  ej  hotelos'  by  zanimat'sya  vsyu
ostavshuyusya zhizn'. "YA sdelala eto, ya provela celuyu nedelyu v Nizhnem Vremeni, i
ya  otlichno  s  etim  spravilas'".  Razumeetsya,  ej  eshche  mnogomu  predstoyalo
nauchit'sya, ona preterpela unizheniya i poluchila cennye uroki, no teper', kogda
oni ostalis' pozadi, ona znala, chto imenno etogo ej vse vremya hotelos'.
     "Vot uvidish',-- poobeshchala ona nebritomu licu,  navsegda  vpechatannomu v
ee  pamyat',--  ty uvidish', chert by  tebya  pobral.  YA  eto  sdelayu. |to  bylo
potrudnee vyderzhat', chem vse, chto mne prishlos' snesti ot tebya, no ya  sdelala
eto. I sdelayu snova. Tol'ko podozhdi. YA tebe eto dokazhu".
     Teper' Margo znala, kto ona takaya i chem ej v zhizni zanimat'sya. Ostalos'
tol'ko ubedit'  v  etom  Kita  Karsona.  I Mal'kol'ma  Mura.  Margo  brosila
poslednij  dolgij vzglyad  na  osveshchennye  gazom  okna  doma "Puteshestvij  vo
vremeni" i hrabro shagnula cherez Vrata na reshetchatuyu platformu La-la-landii.
     I ej pokazalos', chto ona nakonec popala k sebe domoj.
     Glava 11
     -- V drake na  nozhah,-- terpelivo  skazal ej  Sven Bejli,-- primenyayutsya
tri  osnovnye hvatki.-- On prodemonstriroval.-- Molotkovaya hvatka -- eto tot
sposob,  kotorym  bol'shinstvo  lyudej  derzhat nozh, vse  ravno,  kuhonnyj  li,
razdelochnyj ili stolovyj.
     Margo pouprazhnyalas' s tem tonkim nozhom, kotoryj on ej dal.
     -- Zatem idet fehtoval'naya hvatka.-- On perelozhil nozh v svoej ruke tak,
slovno vskryval im konvert. Ego bol'shoj palec byl  raspryamlen i lezhal sverhu
na tupoj kromke nozha.-- |to smertonosnaya hvatka v rukah opytnogo mastera boya
na nozhah, ot nee ochen' trudno zashchishchat'sya. Nauchis' eyu pol'zovat'sya.
     Margo popytalas' vzyat' svoj nozh tak, kak ej pokazal Sven. Oshchushchenie bylo
kakoe-to strannoe.
     -- I nakonec, est' eshche obratnaya hvatka, kotoroj obychno derzhat peshnyu dlya
kolki l'da.-- Teper' on derzhal nozh lezviem k sebe, tak chto ono plosko lezhalo
vdol' ego ruki.
     -- |to vyglyadit glupo,-- zametila Margo. I oshchushchenie tozhe bylo durackoe.
     Sven protyanul k nej podnyatuyu vertikal'no ruku s nozhom.
     -- Ty  osmelish'sya udarit' menya  po ruke,  kogda vot zdes' torchit ostraya
kromka?
     -- Nu, net.
     --  Verno. V  takom polozhenii  nozh  neploho zashchishchaet  tvoyu ruku.  Krome
togo,-- on sdelal molnienosnoe dvizhenie,-- ty mozhesh' nanesti opasnuyu rezanuyu
ranu poperek grudi i zakonchit' ee moshchnym ukolom.
     Konchik nozha zamer v poludyujme ot grudiny Margo. Ona nervno sglotnula.
     -- Oh...
     -- Redko primenyaetsya, no vse zhe eto poleznaya hvatka. Ty dolzhna ovladet'
vsemi tremya  i  temi priemami, kotorye  godyatsya dlya kazhdoj iz nih ili tol'ko
kakoj-to opredelennoj.
     -- Ladno. S chego my nachnem?
     -- S raznovidnostej lezvij i dlya chego oni godyatsya.--  On zabral obratno
nozh, kotoryj odolzhil  ej dlya prakticheskogo zanyatiya, i nachal ryt'sya v yashchichke,
prinesennom s soboj v trenirovochnyj zal. Sven dostal ottuda poldyuzhiny nozhej,
akkuratno vlozhennyh v nozhny.
     --  Nu vot.  Sushchestvuyut dve  osnovnye formy  lezviya,  obe  izvestny  vo
mnozhestve variantov.  |to,--  Sven  vytashchil  iz nozhen  desyatidyujmovyj  nozh s
tolstym  lezviem,--  nazyvaetsya  "bovi".  Sredinnaya   chast'   utolshchena   dlya
prochnosti. Vsya  eta storona srezana, tak chto lezvie nesimmetrichno. Izognutaya
verhnyaya kromka nazyvaetsya lozhnoj kromkoj. Ee chasto zatachivayut, no ne vsegda.
Inogda takie lezviya dopolnitel'no snabzhayut zub'yami, kak u pily. V  sushchnosti,
eti zub'ya  -- vsego lish'  reklamnyj tryuk, osnovannyj na skvernyh kinofil'mah
dvadcatogo veka. Oni slishkom krupny, chtoby imi mozhno bylo chto-nibud' pilit'.
Izbegaj takih lezvij. Oni mogut  zastryat' mezh rebrami, i ty  ostanesh'sya  bez
nozha.
     -- Nikakih zub'ev pily,-- povtorila Margo.
     -- Bovi -- prevoshodnyj nozh dlya  vyzhivaniya. On dostatochno prochen, chtoby
ispol'zovat'  ego  dlya hozyajstvennyh  nadobnostej  na  bivake, naprimer, dlya
srezki tonkih  such'ev  dlya kostra, esli ty okazhesh'sya  bez ruchnogo  toporika.
Lezvie  dostatochno  tolstoe, chtoby  im  mozhno  bylo  otkryvat' zhestyanki  bez
bol'shogo riska slomat'  konchik.  K  sozhaleniyu,  u  nego  est'  nedostatki  v
kachestve  boevogo nozha, skazhem,  izlishnyaya  dlina, otsutstvie  ostroj  vtoroj
kromki  na  vsem  protyazhenii  do  rukoyati, ne  govorya  uzhe  o samom  glavnom
nedostatke: on -- anahronizm pochti vo vseh mestah i vremenah, v kotoryh tebe
pridetsya  okazat'sya. No ty nauchish'sya pol'zovat'sya  im, potomu chto  my dolzhny
byt' dotoshnymi.
     -- Ponyala.
     --  |to,--   skazal  Sven,  izvlekaya  iz   nozhen  prekrasnoe,  ideal'no
simmetrichnoe   lezvie  dlinoj  okolo  vos'mi   dyujmov,--   listovidnyj,  ili
kop'evidnyj, kinzhal.  Ego  forma pochti takaya zhe, kak  u drevnih nakonechnikov
kopii,  i dazhe  kak u drevnerimskogo korotkogo mecha gladiya. No  v otlichie ot
gladiya on dostatochno mal i dostatochno oster s obeih  storon,  chtoby yavlyat'sya
pochti ideal'nym boevym nozhom. On razrezhet k  chertyam vse, chto tebe udastsya im
polosnut'.  I  on dostatochno tonkij i  simmetrichnyj,  chtoby sluzhit' otlichnym
kolyushchim oruzhiem, hotya ego konchik ne ochen' prochen i mozhet oblomit'sya. Bodkin,
ili stilet,-- on vytashchil iz nozhen nechto vrode vyazal'noj spicy ili peshni  dlya
kolki  l'da,--  eto ideal'noe kolyushchee  oruzhie,  special'no  pridumannoe  dlya
zakalyvaniya skvoz' kol'chugu. No im mozhno tol'ko kolot'.
     Sven otlozhil v storonu nozhi, kotorye ej uzhe pokazyval.
     --  A vot  nechto  otlichnoe  i  ot  bovi,  i  ot  listovidnogo  kinzhala:
znamenityj nozh Rendala nomer odin.-- On vytashchil iz potertyh nozhen sverkayushchee
desyatidyujmovoe  lezvie.--  Nekotorye  skazhut, chto  eto modificirovannyj  nozh
bovi.  Bo  Rendal,  kotoryj  izobrel  ego  eshche  do   vtoroj  mirovoj  vojny,
spravedlivo ukazyval, chto forma etoj vtoroj kromki ne  imeet nichego obshchego s
bovi.  Ona  pryamaya,  a  ne   izognutaya.  Rendal  ne  konstruiroval  ego  kak
raznovidnost' bovi, i on ochen' serdilsya, kogda ego nozh  klassificirovali kak
bovi. |to odin iz luchshih boevyh nozhej vseh vremen i stran. S nim snova ta zhe
nepriyatnost':  ego  forma  ne  sootvetstvuet  obychayam  pochti  vseh  periodov
istorii.
     Margo vzdohnula:
     --  A  zachem mne  uchit'sya pol'zovat'sya nozhami, kotorye ya  ne  sobirayus'
nosit' s soboj?
     -- Potomu chto ya dotoshen i osmotritelen. Ne spor'.
     -- A dlya chego vse eti ostal'nye nozhi?
     -- Vot  nozh  dlya svezhevaniya.-- U etogo nozha bylo sravnitel'no  korotkoe
ploskoe shirokoe lezvie s tonkoj central'noj chast'yu, i on vyglyadel kuda bolee
hrupkim, chem moshchnye boevye nozhi.-- U nego tol'ko  odno naznachenie -- snimat'
shkuru s zhivotnogo.  A vot eto,-- sleduyushchee lezvie bylo izognutym, tolstym  i
sovsem inoj formy,  chem vse  ostal'nye,-- ohotnichij nozh. Obvalochnye  nozhi,--
Sven pokazal ej eshche odno lezvie,-- pohozhi na nozhi dlya svezhevaniya i dlya nashih
celej sovershenno bespolezny. Nu a vot eta malen'kaya zhemchuzhina moej kollekcii
nazyvaetsya nozhom gurkov.
     Kinzhal   byl  strannoj  zigzagoobraznoj  formy,   s  bogato  ukrashennoj
rukoyatkoj.
     --  |to,-- on vytashchil krivuyu sablyu  s serpovidnym klinkom,-- nazyvaetsya
yatagan. Ty nauchish'sya s nimi  obrashchat'sya,  no veroyatnost' stolknut'sya  s nimi
dovol'no mala iz-za ih ogranichennogo geograficheskogo rasprostraneniya. A  vot
etot klinok, tanto,-- i Sven vytashchil nozh, pohozhij  po forme  na bukvu "O",--
byl razrabotan  na Vostoke special'no  dlya razrubaniya pancirnyh dospehov.  U
nego takaya  zhe forma  konchika, kak u nekotoryh  aziatskih rybackih nozhej. On
tozhe ogranichenno primenim v kachestve boevogo oruzhiya,  no my pozanimaemsya im,
potomu  chto ty  mozhesh'  stolknut'sya s  takim,  esli  okazhesh'sya  na  zapadnom
poberezh'e Tihogo okeana. Mechi i alebardy yaponskih samuraev imeyut tu zhe formu
klinka, tol'ko oni dlinnee i massivnee. Nu, i poslednee po poryadku, no ne po
vazhnosti,-- vot etot malen'kij shedevr.
     Poslednij  nozh  okazalsya strannym  predmetom vrode shtopora,  s  ruchkoj,
perpendikulyarnoj  klinku, no  s  lezviem  v tochnosti  takoj  zhe formy, kak u
kop'evidnogo kinzhala,-- vot tol'ko ves'  klinok byl vsego tri  dyujma dlinoj,
prichem  blizhajshij   k  ruchke  dyujm  malo  chem  otlichalsya  ot  tonkoj  polosy
pryamougol'nogo secheniya s zakruglennymi kromkami.
     -- |to eshche chto za shtuka? -- rassmeyalas' Margo.
     --  Tychkovyj kinzhal. Slishkom  uzh mnogie instruktory nichego ne govoryat o
nih. |to  glupo.  Tychkovyj kinzhal,-- Sven pokazal,  kak  ego  nuzhno derzhat',
zazhav rukoyat'  v kulake i propustiv malen'koe lezvie mezhdu sognutymi srednim
i bezymyannym pal'cami,-- ochen' opasnoe oruzhie. Ego pochti nevozmozhno vyshibit'
iz tvoej ruki. Ty mozhesh' im rezat',-- Sven bystro prodemonstriroval priem,--
ili  kolot'  prostym  tychkom,  ili... -- On  razzhal  kulak, shvatil Margo za
zapyast'e  i,  ne vypuskaya iz  ladoni nozha, skazal:  --  Ty  mozhesh'  shvatit'
protivnika,  ne nanosya emu ran. Tychkovyj kinzhal predostavlyaet tebe nekotorye
priyatnye vozmozhnosti vybora taktiki.
     Margo udivlenno vytarashchila glaza i ustavilas' na svoe zapyast'e.
     -- Bog ty moj.
     Sven Bejli zloveshche uhmyl'nulsya i otpustil ee ruku.
     -- Aga. Razve eto ne zdorovo?
     Margo rassmeyalas':
     --  YA  tol'ko  predstavila  sebe,  kakim  budet  udar   karate  s  etoj
shtukovinoj, zazhatoj v kulake.
     --  Vo-vo. Ty,--  Sven  ukazal  na  nee  konchikom tychkovogo  kinzhala,--
nauchish'sya ochen'  horosho pol'zovat'sya im. On osobenno podhodit dlya zhenshchin, ne
imeyushchih bol'shogo  opyta  ponozhovshchiny,  no k tomu  vremeni eto uzhe  ne  budet
spravedlivo otnositel'no tebya.
     Margo zloradno usmehnulas':
     -- Net, konechno, posle togo kak vy konchite zanimat'sya so mnoj.
     -- Verno. Nu  a chto kasaetsya taktiki draki na nozhah, to zabud' vse, chto
ty kogda-libo videla v kino. |ti idioty dazhe ne nachinali vser'ez razbirat'sya
v  podobnyh  veshchah. Kinoshnaya ponozhovshchina -- ravno  kak kinoshnaya strel'ba ili
mordoboj -- ugrobit tebya. Napadeniya s  nozhom  -- eto gryaznye,  opasnye dela,
zatevaemye lyud'mi,  kotorym hochetsya  vsporot'  tebe  bryuho i vypustit'  tvoi
kishki v gryaz'. Bukval'no. Esli  tol'ko ty ne budesh' ochen' ostorozhnoj i ochen'
lovkoj, ty  umresh' ot poteri  krovi za neskol'ko sekund, proigrav shvatku na
nozhah. Glavnoe,--  on ugryumo ulybnulsya,--  prezhde  vsego izbezhat'  draki. No
esli  eto  nevozmozhno,  to ty  dolzhna  sdelat' vse, chtoby  krov'yu  istek tot
ublyudok, kotoryj napadet na tebya,  a  ne ty. Ponozhovshchina, esli sravnit' odnu
shvatku  s  drugoj, kuda opasnee,  chem lyubaya  perestrelka. Esli kakoj-nibud'
negodyaj podstrelit tebya, to tvoi shansy perezhit' eto ochen' vysoki.
     -- CHto? Vy menya ne razygryvaete? --  potrebovala otveta Margo, vspomniv
vse,   chto   ona  uznala  za  svoyu  zhizn'  iz  gazet,  zhurnal'nyh  statej  i
televizionnyh novostej.
     --  Esli  tol'ko eto  ne  budet  vystrel iz obreza ohotnich'ego  ruzh'ya s
blizkogo rasstoyaniya i esli  pulya  ne popadet  v zhiznenno vazhnyj organ, to ty
skoree vsego ne  umresh' pri bolee ili menee gramotnoj medicinskoj pomoshchi. No
esli ty  poluchish'  nozhevuyu  ranu,  to bolevoj  shok  ili  krovopoterya  bystro
prikonchat tebya.  I kogda  ya  govoryu "bystro",  to  eto znachit  dejstvitel'no
bystro.  Za  neskol'ko  sekund,  esli tebya ranyat  v  podhodyashchee mesto.  Odin
horoshij  rezanyj  udar,--  Sven  provel  pal'cem  poperek  ee  predplech'ya,--
rassechet myshcy do kosti, pererezhet  arterii,  veny, mozhet  dazhe slomat' samu
kost'.  Esli  tebe  pererezhut  bedrennuyu arteriyu,  yaremnuyu  venu  ili sonnuyu
arteriyu,  to  ty trup.  Tochka. To  zhe  samoe verno dlya  pronikayushchih  ranenij
grudnoj ili  bryushnoj polosti v bol'shinstve sluchaev. Ty istechesh'  krov'yu  ili
umresh' ot bolevogo shoka prezhde, chem dozhdesh'sya medicinskoj pomoshchi.
     Margo sglotnula.
     -- CHudesno. A  chto  zhe delat', esli kakoj-nibud' tip vnezapno nakinetsya
na menya?
     Svena nichut' ne smutila ee trevoga.
     -- Nu, eto prosto.  Ty nikogda ne dolzhna pozvolyat' nikomu nakinut'sya na
tebya vnezapno.--  On vovse ne shutil.-- Sledi  za vsem,  chto  delaetsya vokrug
tebya, postoyanno. CHto mozhet  skryvat'sya za  etim kustom? Za etim derevom,  za
etim uglom, za etoj dver'yu? A etot muzhchina szadi  -- on prosto progulivaetsya
ili presleduet menya?  A kak naschet togo parnya, chto  razvalilsya na stupen'kah
tam vperedi?  "Bud' vnimatel'na". Esli  kto-to zahvatit tebya vrasploh, to ty
uzhe  proigrala.  Vspomni  to  uprazhnenie,  kotoroe ya daval tebe  v  kachestve
domashnego zadaniya, prezhde chem ty otpravilas' v London. Zamechat' vseh prezhde,
chem oni zametyat tebya.
     Margo  zhivo  vspomnila  napadenie  v  Sent-Dzhajlze.  Esli  by  ona  tak
vnimatel'no ne nablyudala togda...
     -- Horosho, ya ponyala.
     --  Tvoe  domashnee  zadanie   po   vyrabotke  bditel'nosti  prosto,  no
effektivno. Ty uzhe probovala odnazhdy delat' eto  v  techenie  dnya.  Teper' my
zajmemsya  etim  ser'ezno.  Vsyu  sleduyushchuyu nedelyu zapominaj vseh,  s  kem  ty
vstretish'sya. Neznakomyh,  lyudej,  kotoryh  ty  znaesh', lyudej,  kotorye znayut
tebya. Kak i ran'she, podschityvaj, skol'ko raz oni  zametili tebya  prezhde, chem
ty zametila ih, i skol'ko  raz naoborot. Vsyakij raz, kogda kto-to vidit tebya
i uspevaet sreagirovat' ran'she,  chem ty,-- eto potencial'no opasnaya vstrecha,
kotoraya mozhet dlya tebya ploho konchit'sya.
     -- Razve eto ne popahivaet paranojej? Sven pokachal golovoj:
     --  |to  standartnaya trenirovka po samooborone na gorodskih  ulicah, ne
govorya uzhe o voennoj obstanovke. Tvoya rabota razvedchicy proshlogo  sochetaet v
sebe  cherty obeih etih  situacij. Nauchis' zamechat'  vse, chto tvoritsya vokrug
tebya.  Bditel'nost' -- eto polovina uspeha. Gotovnost' dejstvovat' mgnovenno
-- eto ego  vtoraya  polovina. Ni sekundy somnenij, kolebanij, neuverennosti.
Stremis' ogranichit'sya kalechashchim udarom vsegda,  kogda  eto vozmozhno, no esli
delo dojdet do  smertel'noj shvatki, a ty ne  budesh'  gotova ubit' kakogo-to
ublyudka,  chtoby ostat'sya v zhivyh... chto zhe,  znachit, ty  vybrala sebe ne  tu
rabotu, kotoraya  tebe podhodit, ditya. Margo  pozhevala gubu.  Sposobna li ona
nazhat'  na  spuskovoj  kryuchok?  Ili  pererezat'  komu-nibud'  gorlo?  Boevye
iskusstva --  eto odno, oni  naceleny na to, chtoby vytvoryat'  chert znaet chto
pri minimal'nyh  povrezhdeniyah, a zarezat' ili  zastrelit' kogo-to --  sovsem
drugoe delo. Ej yavno pridetsya kak sleduet pokopat'sya v sebe.
     --  Tebya chto-to smushchaet? --  tiho sprosil  Sven. |tot vopros zasluzhival
chestnogo otveta.
     -- Vozmozhno. YA ne uverena. YA perezhila shvatku  v Sent-Dzhajlze, no  menya
eto potryaslo. Mne segodnya vecherom pridetsya krepko porazmyslit'.
     Sven kivnul:
     -- Otlichno.  |to  ochen' vazhno. Esli  ty  ne  podgotovlena  ispol'zovat'
smertonosnuyu silu, a ya imeyu v vidu podgotovlena i tut,-- on pohlopal sebya po
lbu,-- i tut,-- on pohlopal  sebya po grudi,-- to ty ne smozhesh' primenit' ee,
kogda  nachnetsya smertel'naya shvatka.  Togda  domoj otnesut tebya. Podumaj  ob
etom. A tem vremenem my mozhem pristupit' k obucheniyu priemam.
     * * *
     Kit zakonchil dela v ofise "Novogo  |do" i posmotrel na chasy. Margo pora
otpravlyat'sya na ocherednoe zanyatie po  ognestrel'nomu oruzhiyu. Posle razgovora
s  Mal'kol'mom, ot  kotorogo  u nego volosy  vstali dybom,  Kit  reshil lichno
prisutstvovat'  na  kazhdoj trenirovke Margo po strel'be.  On  nadel u poroga
tufli  i  napravilsya  v Obshchij  zal,  zatem ostanovilsya  u odnogo  iz ulichnyh
lotkov, chtoby naskoro perekusit'.
     -- Privet, Kit,-- ulybnulsya emu Kejko.-- CHto budesh' est'?
     On  porazmyshlyal,  kakoj  vybrat'  sup,  ocenivayushche  ponyuhal  yakitori  i
vzglyanul na zdorovennyj rybnyj sadok, iz kotorogo klienty mogli vybrat' sebe
rybu  dlya susi,-- zhivaya ryba byla  luchshim sposobom  garantirovat' svezhest' v
takom meste, kak Vokzal Vremeni. Sadok pyati futov v vysotu  i vos'mi futov v
dlinu  byl zapolnen  morskoj  vodoj,  v kotoroj  plavali  delikatesnye  vidy
budushchego susi.
     --  Vot eta molodaya  zheltohvostka,--  ukazal  Kit na ponravivshuyusya  emu
rybu,-- vyglyadit appetitno.
     -- Sdelaem!
     Kejko povernulsya, chtoby vzyat' sachok,-- i vskriknul.
     Kakaya-to tvar'  na  kozhistyh kryl'yah promel'knula mimo,  skol'znula  po
poverhnosti sadka i uneslas' proch' s lenchem Kita. U yaponcev  net teh krepkih
vyrazhenij,  kotorye dostupny govoryashchim po-anglijski,  no Kejko  ne ispytyval
nedostatka v krasochnyh proklyatiyah,  kotorye on obrushil  na golovy  taskayushchih
rybu i prochih zlovrednyh tvarej.
     -- Oni proedayut ves'  moj  dohod! --  busheval  on,  potryasaya kulakom  v
storonu  pterodaktilya.  Tot  uselsya  na  potolochnyh  balkah  vysoko  nad  ih
golovami, delovito zaglatyvaya dohod, o kotorom shla rech'.
     -- YA,  pozhaluj, poprobuyu yakitori.-- Kit pospeshil uspokoit' Kejko, pryacha
uhmylku.-- Pogovori ob etom s Bullom Morganom.
     -- YA uzhe govoril s  nim,-- mrachno otvetil Kejko, gotovya Kitu lench.-- On
skazal, pust' oni edyat moyu rybu. On mne zaplatit za nee. |to ne uteshaet moih
klientov, kogda tvari kradut rybu i ostavlyayut povsyudu pomet!
     Naschet pometa on byl prav. Bumazhnye zontiki -- osobenno s izobrazheniyami
mord  otvratitel'nyh  chudishch  --  stali  samoj  harakternoj   detal'yu  oblika
La-la-landii.  Kit vzglyanul cherez plecho  na  pterodaktilej  i doistoricheskih
ptic,  delovito pikirovavshih i  nyryavshih  v  bogato  ukrashennye rybnye prudy
La-la-landii,  obletavshih  kafe  i  prodovol'stvennye  lar'ki   na  otkrytom
vozduhe,  i  uhmyl'nulsya.  U  poloviny  vidimyh emu peshehodov  nad  golovami
pokachivalis' raskrytye bumazhnye zontiki.
     S drugoj  storony ot blizhajshego rybnogo pruda ochen' pozhiloj yaponec  bez
pary falang  na  pal'cah  (i, navernoe, pokrytyj tatuirovkoj po  vsemu telu)
stal osypat' proklyatiyami odnogo iz ihtiornisov,  kogda tot nyrnul za zolotoj
rybkoj, kotoroj on lyubovalsya, i ne  tol'ko zaglotnul ee v dva priema, no eshche
i zabryzgal, uletaya, ego kostyum. Per'ya ihtiornisa byli nastol'ko promokshimi,
chto  primitivnaya  korotkohvostaya  ptica  sumela  vzletet' lish'  na  verhushku
blizhajshego kusta, gde  i raspravila  svoi  per'ya  posushit'sya, kak eto delayut
bol'shie baklany ili pelikany. Tol'ko odno otlichie srazu brosalos' v glaza --
klyuv, ves' usazhennyj neobychajno ostrymi zubami. |tot zubastyj klyuv, a  takzhe
serditoe   shipenie   zastavili  pozhilogo  gospodina   otkazat'sya  ot  svoego
namereniya,  kogda  on  priblizilsya  k  ptice,  sobirayas'  svernut'  ej  sheyu.
Otstupaya, on ochen'  staralsya  vyglyadet' zadumchivym i prosto idushchim  po svoim
delam. Kitu udalos' uderzhat'sya  ot hohota. Emu nikogda prezhde  ne dovodilos'
videt'   golovoreza-yakudza,  ulepetyvayushchego   ot  rasserzhennoj  pticy.  Kitu
zahotelos' poaplodirovat' hrabromu pernatomu.
     -- Spasibo,-- skazal on, kogda Kejko  postavil pered nim polnuyu tarelku
risa s kusochkami cyplenka, zazharennymi nad ugol'yami, kak  shashlyk,  na tonkih
derevyannyh palochkah.-- Mmm...
     On  uselsya  za  stolik  i pospeshil zakonchit'  svoj  lench,  poka turisty
fotografirovali ihtiornisa, sushivshego  svoi per'ya. S'yu  Fritchi vsya izvelas',
dozhidayas' ocherednogo otkrytiya Pervyh Vrat i vestej ot svoih kolleg v Verhnem
Vremeni naschet novyh obitatelej La-la-landii. Gigantskij pterozavr, kazhetsya,
otlichno  vyzdoravlival  posle togo,  chto s nim sluchilos', i ispravno pozhiral
vsyu  rybu,  kotoruyu im udavalos' zapihnut'  v ego  chudovishchnyj klyuv. Im budet
ostro  neobhodimo  dopolnitel'noe  snabzhenie  ryboj  k tomu  momentu,  kogda
Predbannik  otkroetsya, chtoby  etot  tridcatifutovyj  ryboed i eshche  dve  stai
ryboedov pomen'she chuvstvovali sebya normal'no.
     Bull  otdal rasporyazheniya,  chtoby personal  stancii obespechival dostavku
ryby cherez vse otkryvayushchiesya v Nizhnee Vremya Vrata. CHto zhe budet, esli oni ne
smogut dobit'sya  razresheniya otpravit'  etih tvarej  v  kakuyu-nibud'  nauchnuyu
laboratoriyu Verhnego Vremeni?
     Kit  predstavil  sebe,  kak  lavochniki  vrode  Kejko  nachnut  raskupat'
droboviki.
     Bull navernyaka  rasporyaditsya postroit' gde-nibud' v Obshchem zale ogromnyj
rybnyj sadok i zapustit' tuda  neskol'ko tysyach ryb, a zatem stanet prodavat'
bilety na  predstavleniya s kormleniem etih letayushchih chudishch i  lekciyami ob  ih
biologii. Kit ulybnulsya. Neplohaya tema dlya odnogo-dvuh neglasnyh pari.
     On zakonchil lench i potopal vniz po lestnice v  tir. Margo tol'ko nachala
zanimat'sya s |nn, kogda posmotrela naverh. Ona vspyhnula, uvidev ego.
     --  Privet,--  ulybnulsya on, starayas' pridat' svoemu golosu druzhelyubnuyu
intonaciyu.
     -- Privet.--  Vyrazhenie  ee lica, zamknutoe i suhoe, chetko govorilo: "YA
sozhaleyu, chto ty reshil proveryat' menya".
     CHto zhe, imenno  eto  on i delal, i on vovse ne sobiralsya otstupat'sya ot
etogo.
     -- Privet, Kit,-- skazala |nn, druzheski kivnuv.-- Prisazhivajsya.
     -- Spasibo.-- On uselsya  na  odnu iz skamej sboku ot linii ognya i nadel
naushniki iz vspenennoj reziny dlya zashchity sluha.
     |nn  nachala  zanyatie  s Margo,  predlozhiv ej  sravnitel'no  sovremennyj
revol'ver  s  otkidyvayushchimsya  verhom, samovzvodnyj,  ochen' pohozhij  na  tot,
kotoryj, po slovam Mal'kol'ma, ona ne smogla perezaryadit'  v  Londone. Margo
tozhe nadela snaryazhenie dlya zashchity  glaz i ushej. |nn sdelala to  zhe  samoe  i
vystavila mishen'.
     -- Nachinaj,  kak tol'ko  budesh' gotova,-- skazala ona. Margo  tshchatel'no
pricelilas'  i vsadila pyat'  pul' iz shesti v mishen' -- no  ni odnu vblizi ot
centra.
     -- Perednyaya mushka,-- terpelivo skazala |nn.-- Sosredotoch'sya na perednej
mushke.
     Margo otkryla zatvor i vytryahnula strelyanye gil'zy.
     -- YA dumala, vsya kartina pricelivaniya vazhna.
     --  Tak  i est',  no  perednyaya  mushka vazhnee vsego. Esli perednyaya mushka
raspolozhena pravil'no, zadnyaya prorez' pricela mozhet byt' nemnogo smeshchena, no
ty  vse  ravno  popadesh'  blizko k tomu, kuda ty strelyaesh'. No kak tol'ko ty
pozvolish'  perednej mushke  ujti v storonu, budet  uzhe  sovershenno vse ravno,
naskol'ko tochno ty vyrovnyala zadnyuyu prorez', po otnosheniyu li k misheni ili po
otnosheniyu k perednej mushke. Ty, yasnoe delo, promazhesh'.
     Margo poprobovala snova. Kuchnost' strel'by po-prezhnemu  byla nevysokoj,
no puli legli nemnogo blizhe k centru.
     -- Horosho, vyn' gil'zy i daj mne revol'ver.
     -- Zachem? -- pointeresovalas' Margo.
     |nn  vzyala revol'ver,  protyanutyj, s udovletvoreniem  zametil Kit,  kak
polozheno -- s otkrytym zatvorom, dulom vniz.
     -- U  tebya  vyrabotalas'  privychka  sil'no  dergat' spusk.  Poetomu  my
vypolnim uprazhnenie s poluzaryazhennym barabanom. YA sama zaryazhu tebe ego.
     |nn otvernulas', chtoby Margo ne  mogla podsmotret', kakie imenno kamery
budut zaryazheny, zatem vernula ej oruzhie.
     -- Horosho. Teper' posmotrim, kak sil'no ty dergaesh'.
     Margo  otstrelyala  pervyj  patron  s gromkim  hlopkom.  Vo  vtoroj  raz
revol'ver lish' shchelknul -- no stvol vse ravno dernulsya pochti na dyujm.
     -- Oh! -- udivlenno voskliknula Margo -- |to ya sdelala tak, da?
     -- Da. Ty dergaesh' spuskovoj kryuchok, potomu chto ozhidaesh' uslyshat' shum i
pochuvstvovat'  otdachu. |to  uprazhnenie  pomozhet tebe  nauchit'sya  nazhimat' na
spusk plavno,  ne  dergaya, potomu chto ty ne budesh'  znat',  kakaya  sleduyushchaya
kamera zaryazhennaya ili pustaya.
     |nn  zastavila  ee  dobryh   dvadcat'  minut  vypolnyat'   uprazhneniya  s
polupustym barabanom. K koncu uprazhnenij Margo stala namnogo myagche  spuskat'
kurok, i razbros ee popadanij zametno umen'shilsya.
     --  Ochen'  horosho.--  |nn  ubrala  mishen' i vystavila  novuyu.--  Teper'
sosredotoch' vse vnimanie na mushke.
     Proshlo eshche pyatnadcat'  minut,  i  razbros popadanij Margo  snizilsya  do
shesti dyujmov na distancii v shest' yardov. Ne tak chtoby ochen' vpechatlyayushchee, no
vse  zhe dostizhenie. |nn  trenirovala ee na  koncentraciyu vnimaniya eshche  minut
desyat', zatem pozvolila ej sdelat'  korotkij pereryv.  Margo snyala  zashchitnye
ochki  i naushniki  i  vz容roshila volosy.  Kitu stalo  zhal', chto  ih  prishlos'
pokrasit'. S  blednoj  kozhej  i temnymi volosami ona vyglyadela  teper',  kak
bezdomnaya brodyazhka, no dlya nee eto bylo kuda bezopasnee.
     Odnako razocharovanie v ee glazah trebovalo vmeshatel'stva.
     -- U tebya otlichno poluchaetsya,-- skazal Kit,  kogda ona posmotrela v ego
storonu.
     Margo snova pokrasnela, no na etot raz ot udovol'stviya.
     -- YA userdno rabotayu nad etim.
     Kit kivnul:
     -- Budesh' uprazhnyat'sya, u  tebya stanet  poluchat'sya gorazdo luchshe.  Mozhet
byt', Mal'kol'm vse zhe vyigraet eto pari.
     Vse lico Margo stalo puncovym.
     -- Ty slyshal ob etom.
     Kit rassmeyalsya:
     -- Margo, da ob etom slyshala vsya La-la-landiya.
     -- Budu znat' teper', kak zaklyuchat' pari,-- pechal'no skazala ona.
     --  Nu horosho,-- skazala  |nn, vernuvshis'  s eshche odnim  chemodanchikom,--
pora snova  porabotat'. Teper'  my  sdelaem  eshche  odin shag nazad v  proshloe.
Ognestrel'noe oruzhie dul'nogo zaryazhaniya, rasschitannoe na chernyj  poroh, bylo
rasprostraneno  gorazdo dol'she,  chem  zaryazhaemye  s  kazennoj  chasti ruzh'ya i
pistolety  pod  metallicheskie  patrony.  Patrony s  metallicheskimi  gil'zami
poluchili  rasprostranenie lish'  v  semidesyatyh  godah  devyatnadcatogo  veka.
Malen'kie, rasschitannye  na  slabyj  zaryad  patrony bokovogo  boya  i patrony
central'nogo boya pod igol'chatye bojki  nachinayut primenyat'sya let za desyat' do
amerikanskoj Grazhdanskoj vojny, no oni nigde ne  byli hotya by priblizitel'no
takimi  zhe  rasprostranennymi,   kak  pistonnye  ruzh'ya  dul'nogo  zaryazhaniya,
rasschitannye na chernyj poroh. Kremnevye ruzh'ya,  i osobenno ruzh'ya s fitil'nym
zamkom, primenyalis'  namnogo  dol'she, chem patronnye ruzh'ya.  Ty dolzhna znat',
kak  obrashchat'sya  s  podobnymi  ruzh'yami;  uchti,  pol'zovat'sya  imi  neskol'ko
slozhnee.
     Margo otvetila |nn hrabroj ulybkoj:
     -- Horosho. Pokazhite mne.
     -- My nachnem s nebol'shoj demonstracii.
     |nn  nasypala  uzkuyu  dorozhku  iz raznyh porohov:  bezdymnogo ruzhejnogo
poroha, bezdymnogo pistoletnogo poroha i nakonec -- chernogo poroha.
     -- Sovremennye bezdymnye  poroha  -- eto ne vzryvchatka. Oni goryat, a ne
vzryvayutsya.  Detoniruyushchij  sostav  na  dne  patronnoj  gil'zy --  vzryvchatoe
veshchestvo,  no tam  ego  ochen', ochen'  malo.  Vse,  chto  delaet  detoniruyushchij
kapsyul'-vosplamenitel',-- sozdaet iskru plameni, neobhodimuyu,  chtoby podzhech'
poroh. Vot eto -- sovremennyj ruzhejnyj poroh, eto -- sovremennyj pistoletnyj
poroh.  A  vot  tut,--  |nn pokazala pal'cem,-- chernyj  poroh.  V otlichie ot
sovremennyh porohov  on  vzryvaetsya. On sgoraet  gorazdo, gorazdo  bystree i
poetomu kuda opasnee, osobenno pod davleniem. Smotri.
     Ona  zazhgla dlinnuyu spichku  i  kosnulas' eyu  konca dorozhki iz  porohov.
Sovremennyj  ruzhejnyj poroh  vosplamenilsya i  sgorel  medlenno,  pistoletnyj
poroh  sgorel namnogo bystree. CHernyj poroh, besheno vspyhnuv, ischez  za dolyu
sekundy.
     -- Bozhe pravyj!
     -- To-to. YA sdelala  eto, chtoby nauchit' tebya uvazhitel'nomu  otnosheniyu k
chernomu  porohu. Obrashchajsya  s  nim  ostorozhno,  osobenno kogda ty  zaryazhaesh'
oruzhie. Oshibka mozhet vyzvat' uvech'e i dazhe okazat'sya smertel'noj.
     -- Vot zdorovo.
     |nn ulybnulas':
     -- Prosto  ne teryaj golovy  i trenirujsya. Teper' perejdem k komponentam
boepripasov   dlya   oruzhiya,  strelyayushchego   s  pomoshch'yu  chernogo  poroha.  Dlya
bol'shinstva starinnyh ruzhej i  pistoletov ne bylo patronov, prosto rassypnoj
poroh i snaryad,  nazyvaemyj sharom, i  eshche klochok materii,  nazyvaemyj pyzhom,
kotoryj  smazyvalsya  zhirom,  chtoby  oblegchit' protalkivanie  vdol'  stvola i
umen'shit' obrazovanie nagara. Vo  vremya amerikanskoj Grazhdanskoj vojny novaya
pulya, kotoruyu nazyvali "malen'kij shar", ustranila neobhodimost' ispol'zovat'
pyzh, no ohotniki i sportsmeny tak i ne ocenili vpolne eto novshestvo.
     Margo skazala:
     -- Ladno: shar, poroh i pyzh. Pokazhite mne.
     |nn prodemonstrirovala vsyu proceduru zaryazhaniya.
     --  Est'  dve  vazhnye  veshchi,  kotorye  neobhodimo  pomnit'  ob  oruzhii,
strelyayushchem  chernym  porohom.  Vo-pervyh,  neobhodimo   ubedit'sya,   chto  shar
protolknut v kazennuyu chast' do  upora. Prover' dlinu shompola,-- ona pokazala
Margo  kak,-- chtoby  byt' uverennoj, chto  ty ne  ostavila zazora v  kazennoj
chasti mezhdu gluhim koncom stvola i sharom.
     -- Horosho. No pochemu eto vazhno?
     -- Pomnish',  chto ya  govorila o davlenii v  tysyachi funtov na  kvadratnyj
dyujm,  razvivayushchemsya  vnutri  gil'z  sovremennyh  ruzhej  i pistoletov, kogda
bezdymnyj poroh nachinaet goret'? Nu a chernyj poroh ne gorit, on  vzryvaetsya.
Esli ty ostavish' zazor vot tut,--  ona pokazala na kazennuyu  chast' stvola,--
to znaesh', chto ty sdelaesh'? Ty, v sushchnosti, soorudish' malen'kuyu bombochku.
     U Margo okruglilis' glaza.
     -- Oh!..
     -- Da. I stvol ruzh'ya  mozhet vzorvat'sya pryamo tebe v lico. I vot chto eshche
nuzhno  pomnit':  iskry mogut prodolzhat'  tlet'  vnutri. Net nikakogo sposoba
zaglyanut' v etot konec stvola. On sploshnoj i  zakryt so vseh storon, tut net
nikakogo zamka, kotoryj mozhno bylo by otkryt',  tak chto ty ne mozhesh'  prosto
zaglyanut'  i proverit'.  Esli ty popytaesh'sya  nasypat' eshche poroha v  goryachij
stvol, predvaritel'no ne prochistiv ego namotannoj na shompol vlazhnoj tryapkoj,
ty mozhesh' podzhech' nasypaemyj poroh, chto podozhzhet poroh v sosude, iz kotorogo
ty ego  nasypaesh'.  Vot pochemu ty vsegda dolzhna zaryazhat'  ruzh'e  iz merki, v
kotoroj pomeshchaetsya  rovno stol'ko  poroha, skol'ko  nuzhno na  odin  vystrel.
Konechno, vo  vremya srazheniya  u  tebya  mozhet  ne  hvatit'  vremeni prochistit'
stvol,-- s ulybkoj skazala |nn.
     Margo sglotnula, i na ee lice otrazilas' polnaya rasteryannost'.
     |nn ulybnulas':
     -- Ne bespokojsya.  Esli ty rasschityvaesh' primenyat' ognestrel'noe oruzhie
v te istoricheskie  periody, k  kotorym otnositsya  bol'shaya chast' vremeni  ego
sushchestvovaniya, to ty dolzhna doskonal'no ovladet' tem, chemu ya budu uchit' tebya
eti  neskol'ko  sleduyushchih zanyatij,  no  ognestrel'noe  oruzhie,  ispol'zuyushchee
chernyj  poroh,  ne opasno,  esli ty  nauchish'sya vse delat' pravil'no i budesh'
vnimatel'no otnosit'sya k tomu, chto  ty delaesh'. Mehanizirovannye instrumenty
v rukah neobuchennogo  cheloveka stol' zhe  opasny, a mozhet,  dazhe eshche opasnee.
Est' kakie-nibud' voprosy, prezhde chem my pristupim?
     Margo posmotrela na Kita, pozhevala svoyu  nizhnyuyu gubu i  zatem  pokachala
golovoj.
     -- Net. Prosto pokazhite mne, chto ya dolzhna delat'.
     |nn  nachala obuchat'  Margo  s  prostoj  kopii armejskogo  revol'vera --
"kol'ta"  obrazca 1860 goda,-- pokazav ej,  kak  ego zaryazhayut, kak vstavlyayut
kapsyuli,  i zatem vystrelila  shest' raz. Perezaryazhanie zanyalo eshche  celyh dve
minuty.  Posle  togo  kak  Margo  usvoila, kak  eto  delaetsya, ona  radostno
sprosila:
     -- A chto dal'she? YA znayu naschet kremnevyh ruzhej.
     -- Vot i otlichno. A u menya est' prekrasnoe ruzh'e iz Kentukki, s kotorym
mozhno popraktikovat'sya.
     -- U-uh! Deniel Bun i poselency na Kamberlendskom trakte i...
     Kit uhmyl'nulsya. Romanticheskie predstavleniya ego vnuchki nakonec dali ej
v  ruki to oruzhie, kotoroe ona  polyubila. Ona dazhe neploho s nim upravilas'.
Mal'kol'm eshche mozhet vyigrat' pari v konce-to koncov. Posle kremnevogo  ruzh'ya
|nn  pokazala ej bolee  ekzoticheskie vidy oruzhiya,  vrode  ruzh'ya  s  kolesnym
zamkom i dazhe ruzh'ya s fitil'nym zapalom.
     --  I  kak  tol'ko  oni  umudryalis'  sohranyat'  eti  shtuki goryashchimi? --
sprosila Margo s pritvornym smehom,  kogda ee medlenno tleyushchij fitil' vtoroj
raz pogas.-- YA chto-to delayu nepravil'no ili eto i v samom dele tak trudno?
     |nn usmehnulas':
     -- Vo vremya  srazhenij  oni  puskali eti  fitili po krugu  v promezhutkah
mezhdu  vystrelami, prosto dlya  nadezhnosti. |to vyglyadelo  chertovski stranno,
kogda bitva proishodila noch'yu.
     Margo ulybnulas':
     -- Mogu sebe predstavit'. Dozhd', dolzhno byt', putal im vse karty.
     -- Da, on  sorval nemalo strategicheskih  planov. No, s drugoj  storony,
dozhd'   ne  shchadil  i  tetiv  lukov,  da  i   kartonnyh  gil'z.   Sovremennoe
ognestrel'noe  oruzhie  kuda  luchshe  zashchishcheno   ot   vlagi,  chem  bol'shinstvo
metatel'nyh  orudij proshlogo.  I esli  uzh  rech'  zashla o drugom  metatel'nom
oruzhii,  to my  dolzhny nauchit' tebya obrashchat'sya  s arbaletami  i  ballistami,
prashchami...
     Margo vytarashchila glaza, no tut zhe ehidno uhmyl'nulas':
     -- Tak chto, nikakih duhovyh trubok? Ili metatel'nyh drotikov?
     --  Oh, nu i dela! Odna iz moih uchenic v konce koncov zahochet nauchit'sya
izgotovleniyu kremnevyh nozhej i metaniyu kop'ya!
     Kit ne smog uderzhat'sya. On nachal hihikat'.
     Margo povernulas' k nemu s goryashchim gnevom licom:
     -- CHto tut takogo smeshnogo?
     -- Prosti menya,  Margo,-- skazal  on, prodolzhaya smeyat'sya.-- No  ty  tak
yavno  toropish'sya. Nauchit'sya  izgotavlivat' kremnevye  nozhi ne budet takoj uzh
naprasnoj tratoj vremeni. Ty  dejstvitel'no mozhesh' okazat'sya gde-nibud', gde
edinstvenno dostupnymi  orudiyami budut  kamennye. Pomnish'  togo  razvedchika,
kotoryj  nedavno   vernulsya   iz   vremen   Vyurmskogo   oledeneniya,  provedya
issledovanie obraza zhizni kroman'oncev?
     -- Da, ya pomnyu, chto chitala pro eto. V "Gazete SHangri-la".
     -- Verno.  I  ty videla,  chto  provalilos' skvoz' potolok na  sleduyushchij
den', pravda? Margo pochesala v zatylke.
     -- Da, nu, ya dejstvitel'no  ob etom razmyshlyala. A chto by stal delat' ty
na moem meste, stolknuvshis' nos k nosu s sherstistymi nosorogami ili s chem-to
takim?
     -- Poiskal by blizhajshee  derevo,-- posovetoval  Kit.-- |to grubiyany  so
skvernym  harakterom. Trebovalis'  soglasovannye  usiliya  mnogih  ohotnikov,
chtoby spravit'sya s nimi. A chto  kasaetsya "chego-to takogo", to eto zavisit ot
togo, chem  imenno yavlyaetsya eto "chto-to". Mne kazhetsya, nam  nuzhno vklyuchit'  v
programmu tvoej podgotovki biologiyu i ohotu na krupnogo zverya.
     Ee lico stalo chut' zelenovatym.
     -- Nu, v etom net nichego strashnogo,-- zametil Kit.-- Polezno znat', kak
ubit'  raznyh  zverej,  esli  ty   umiraesh'   s  golodu  ili   podvergaesh'sya
neposredstvennoj  opasnosti byt' rasterzannoj.  A ya videl,  kak ty ela myaso,
tak chto znayu,  chto ty ne  vegetarianka.  I chemu oni tol'ko uchat  v  nyneshnih
shkolah?
     -- A-a, uvazheniyu k drugim zhivym  sushchestvam... |nn mogla tol'ko zakatit'
glaza v otvet na etu repliku.
     --   Nu,--  Margo   zasunula  ruki  v  karmany,--  ya  ne   vegetarianka
kakaya-nibud' ili eshche chto, i ya lyublyu bifshteksy, cyplyat i vse takoe, i odnazhdy
sosedka ugostila nas dichinoj. Mne  prosto nikogda ne  prihodilos' ohotit'sya,
chtoby razdobyt'  pishchu. YA znayu, chto ya vyrosla  v Minnesote i prochee, no  ya ni
razu  dazhe  ne byla  na rybalke,-- skazala  ona, chut'  pokrasnev,  chto snova
zastavilo Kita prizadumat'sya, kakim na samom dele bylo ee detstvo.
     Kit  kivnul, dovol'nyj,  chto  ona nakonec  smogla priznat',  chto  ej ne
hvataet znanij i umenij, kotorye ej neobhodimy.
     -- Nichego strashnogo. Mnogie gorodskie deti ne znakomy ni s ohotoj, ni s
rybnoj lovlej. A chto kasaetsya uvazheniya k  zhivotnym, to na  svete net  zhivogo
ohotnika, kotoryj  by  ne  uvazhal  do  chertikov  vseh  krupnyh  hishchnikov.  I
bol'shinstvo ohotnikov uvazhayut takzhe i kopytnyh, na kotoryh oni ohotyatsya. Oni
ih uvazhayut  neskol'ko  inache, mozhet  byt', chem tebya priuchili,  no eto  samoe
nastoyashchee   uvazhenie.  Nu...  a   esli  ty   sobiraesh'sya  prohodit'   skvoz'
nerazvedannye Vrata,  to tebe polezno znat', kak  nahodit' sebe propitanie v
dikoj mestnosti.  Ne  govorya uzhe  o tom, kak ne  dat'  mestnym  chetveronogim
hishchnikam s容st'  tebya  v  kachestve legkoj zakuski mezhdu bolee osnovatel'nymi
blyudami. Poetomu my nachnem uchit' tebya  priemam ohoty, chtoby ty byla gotova k
tvoej pervoj popytke samoj dobyt' sebe edu.
     -- Ladno.
     --  Prosto pomni odnu veshch': postarajsya izbezhat' vozvedeniya chetveronogih
sozdanij   na   moral'nyj   p'edestal,  ne  imeyushchij  nikakogo   otnosheniya  k
dejstvitel'nosti. Oshibochnye suzhdeniya o povedenii i motivah nichut' ne idut na
pol'zu  zhivotnym,  a  dlya  tebya  oni  mogut  ploho konchit'sya.  Pozhaluj,-- on
vstal,-- mne pora vernut'sya naverh. Ty neploho prodvinulas',-- priznal on,--
no tebe eshche  predstoit ser'ezno porabotat'.  |nn, spasibo. Margo, uvidimsya s
toboj za uzhinom. Vstretimsya v "Radosti".
     -- V samom dele? -- Margo prosiyala.
     -- Da, v  samom dele,-- ulybnulsya on.--  Do  vechera.  Uhodya iz tira, on
slyshal, kak |nn govorila:
     --  A  vot ochen'  starinnaya  raznovidnost' ognestrel'nogo  oruzhiya,  ona
nazyvaetsya shompol'nym ruzh'em...
     Glava 12
     Margo  kak raz napravlyalas'  pouzhinat'  v "Radosti  epikurejca",  kogda
kostochki  za  ee  ushami  nachali  pobalivat'.  Ona  nahmurilas'  i  udivlenno
ustavilas' na blizhajshee  hronometricheskoe  tablo,  ishcha  raspisanie  otkrytiya
Vrat. "London... Pervye...  Rim...  Denver..." Ona dochitala  ves' spisok  do
konca, no  tak  i  ne nashla  Vrat,  otkryvayushchihsya pryamo  sejchas.  Nepriyatnoe
oshchushchenie usililos'.
     -- O net, tol'ko ne eto...
     Prozhivayushchie na stancii nachali sobirat'sya v kuchki. Margo reshila, chto  ej
luchshe dat' deru, i pobystree. Ona razognalas'...
     ...i  proletela cherez chernuyu  dyru v vozduhe,  poyavivshuyusya  pryamo pered
nej. Ona  vskriknula i uhnula  vo Vrata,  prezhde chem uspela pritormozit'. Na
kratkij mig, slovno cherez dlinnyj tonnel', pered neyu otkrylsya  vid na shiroko
razlivshuyusya  serebryanuyu  reku  s   pologimi   nizkimi  beregami,  postepenno
perehodyashchimi v  ogromnuyu  ploskuyu  ravninu, i na  obnesennyj stenami  gorod.
CHerez   reku  byl  perebroshen  ukreplennyj  most,   razdelennyj   poseredine
krepostnoj  bashnej.  Gorod, stoyavshij na nizkom  otkrytom holme, yavno zanimal
gospodstvuyushchuyu strategicheskuyu poziciyu po otnosheniyu  k  reke.  Dve uvenchannye
shpilyami bashni belokamennogo kafedral'nogo sobora  vozvyshalis' nad gorodskimi
stenami. A mezhdu Margo i stenami...
     Tam, pohozhe, shla bitva.
     I  zatem  ona  okazalas' po tu storonu Vrat, v samoj  gushche  etoj bitvy.
Muzhchiny v  srednevekovyh dospehah  rubilis'  na mechah.  Vsadniki  na tyazhelyh
boevyh konyah presledovali i davili kopytami peshih voinov. Tuchi strel  padali
chernym dozhdem, pronzaya vse,  chto okazyvalos' u nih  na puti. Pryamo pered neyu
kakoj-to  muzhchina   zastonal  i  vcepilsya  v  stal'noj   arbaletnyj  drotik,
poyavivshijsya  vdrug neponyatno otkuda i vonzivshijsya v ego stal'noj  nagrudnik.
On upal nazem' s krikom  uzhasa i byl rastoptan  obezumevshim zherebcom. Krov',
gryaz', stony umirayushchih voinov i ranenyh konej okruzhili ee so vseh storon.
     Ej vdrug brosilsya v glaza paren', s  razbegu ostanovivshijsya pryamo pered
nej.  SHiroko raskrytye ot uzhasa glaza smerili ee  s  nog  do  golovy. "Da on
molozhe  menya..."  Levoj  rukoj  soldat  derzhal  pod  myshkoj,  slovno  ohapku
hvorosta, neskol'ko svyazok strel, za spinoj u nego boltalsya  luk, a v drugoj
ruke szhimal ustrashayushchego  vida kinzhal. On skazal chto-to i zamahnulsya  nozhom,
nebrezhno   derzha  ego  slishkom   samouverennoj  hvatkoj.  Margo  molnienosno
povernulas' k nemu pravym bokom, zahvatila ego  zapyast'e i brosilas' vpered,
odnovremenno  razvorachivayas'  k  nemu  licom.  Ego  lokot' raspryamilsya,  ona
prodolzhala peregibat' ego ruku cherez svoe bedro. On zavopil ot boli.  Margo,
siloj  uderzhivaya ego lokot' raspryamlennym, udarila  ego  s  razmahu nogoj po
lodyzhke.  Odnovremenno ona tolknula  ego  vpered.  Paren' plyuhnulsya licom  v
zemlyu. Nozh otletel v storonu.
     "Slava Bogu". Margo zavertelas' na meste, ishcha Vrata.
     I uvidela drugogo voina, postarshe i namnogo sil'nee, brosivshegosya pryamo
na nee s  bezumnymi  glazami.  On razmahival  nad golovoj tyazheloj derevyannoj
palicej  dlinoj  po  men'shej mere futa  chetyre, gotovyj razmozzhit' ej cherep.
Margo vskriknula  i pustilas' nautek.  Pered neyu nerovno pul'sirovali Vrata.
Dvoe muzhchin  vdrug  zagorodili ej  dorogu, fehtuya  drug  s  drugom  dlinnymi
shpagami. Margo obognula ih  i snova rinulas'  k  Vratam. Zatem ona  risknula
oglyanut'sya cherez plecho. Sumasshedshij s palicej po-prezhnemu presledoval ee.
     On vykrikival  chto-to nerazborchivoe,  vrode "SHantark! SHantark!". Tyazhelo
vooruzhennyj vsadnik poblizosti oglyanulsya na krik i, razvernuv konya, pognalsya
za  etim  psihom.  To,  chto  vykrikival  vsadnik,   voobshche  bylo  nevozmozhno
razobrat'. Margo  razognalas', kak  mogla. Ona edva uspela  razglyadet' Obshchij
zal, kogda  Vrata snova  kolyhnulis', vygnuvshis' vzad-vpered,-- pul'siruyushchaya
dyra na fone neba. "Ne zakryvajsya -- o Bozhe, ne zakryvajsya eshche chut'-chut'..."
     Margo nyrnula vo Vrata, navstrechu spaseniyu.
     I  ochutilas'  v uzkom  prohode mezh oshelomlennyh zevak,  nesyas' pryamo na
betonnuyu stenu. Soldat s bezumnymi glazami  bezhal srazu za nej, presleduemyj
vnezapno ohvachennym panikoj zherebcom. Margo uslyshala ego  ispugannoe rzhanie,
kogda razvernulas' i prizhalas' spinoj k holodnomu betonu.
     Soldat brosilsya na  nee, podnyav nad golovoj tyazheluyu derevyannuyu  palicu,
gotovyj  udarit'. Zazhataya  s  bokov  rasteryannymi, besporyadochno tolkayushchimisya
turistami, Margo uvidela lish' odin sposob spastis'.  Ona pobezhala  pryamo  na
etogo psiha. Margo udarila  obeimi rukami po  nizhnemu koncu palicy.  |ti dva
udara  soedinilis',  zastaviv  ee  kosti zatreshchat'. Tyazhelaya  dubovaya  palica
vyskochila  u  soldata iz  ruk  i  s grohotom pokatilas' po  cementnomu polu.
Sovershenno  osharashennyj soldat s razgonu vrezalsya v betonnuyu stenu. SHatayas',
on popyatilsya nazad, oglushennyj i rasteryannyj,  kak raz  v  tot moment, kogda
oblachennogo  v  laty vsadnika ego nasmert' perepugannyj  zherebec vybrosil iz
sedla. ZHivotnoe otpryanulo  nazad  i  pronzitel'no zarzhalo. Vsadnik  s tyazhkim
grohotom udarilsya o cementnyj pol.
     On  perekatilsya  na zhivot  i neuklyuzhe podnyalsya  na nogi, chem neskazanno
udivil  Margo.  Nado zhe, oni i  vpryam' uhitryayutsya kak-to  dvigat'sya  v  etoj
brone...  On brosil odin  vzglyad na  Obshchij zal skvoz' smotrovye shcheli  shlema,
zatem povernulsya i pobezhal obratno skvoz' Vrata, pozabyv pro svoyu loshad'.
     ZHerebec  snova  popyatilsya,  uvidel  otkrytye  Vrata  i  ponessya  proch'.
Kakaya-to desyatiletnyaya  devochka v  dlinnoj  yubke  iz "Prigranichnogo  poselka"
vybezhala  pryamo  napererez  zherebcu.   Margo  sreagirovala  mashinal'no.  Ona
uhvatilas' za boltayushchiesya  povod'ya  zherebca,  uperlas'  kablukami  v  pol  i
otvernula v storonu golovu zherebca, prezhde  chem tot uspel zatoptat' rebenka.
ZHerebec diko  zarzhal i  podnyalsya na dyby v polnyj rost. Margo chertyhnulas' i
uvernulas' ot smertonosnyh kopyt. Kto-to eshche popytalsya shvatit'  zherebca  za
uzdechku i promahnulsya. Margo stremitel'no  prygnula, shvatilas'  za nashchechnyj
remen'  uzdechki  --  i vot  tut-to  uznala, pochemu boevye loshadi tak  vysoko
cenilis'.
     Udila byli neobychnoj formy, s dlinnymi ostrymi stal'nymi shipami s obeih
storon. Kon' vytyanul sheyu vverh, podnimaya v vozduh povisshuyu na uzdechke Margo.
Zatem on  lovko motnul golovoj.  Margo ne  smogla uderzhat'sya  za  uzdechku  i
poletela nazad, mahaya rukami v vozduhe  v popytke obresti ravnovesie. Kon' s
goryashchimi zloboj  glazami polosnul etimi chertovymi shipami  ej  pryamo vniz  po
ruke i, opustiv golovu eshche nizhe, nanes ej dovol'no dlinnuyu ranu vdol' bedra.
     Ona udarilas' o cementnyj pol s priglushennym krikom boli.
     Komu-to  eshche  udalos' pojmat'  boltayushchiesya povod'ya i zastavit'  zherebca
razvernut'sya, prezhde chem tot uspel udarit' smertonosnymi kopytami.
     -- Tashchi ego vo Vrata! -- voskliknul kto-to.
     --  Bozhe  moi,  da vy  hot'  predstavlyaete, naskol'ko cennym byl by dlya
lyubogo gida etot kon'? Dajte-ka ya poprobuyu usmirit' ego! -- Slovno v tumane,
Margo uvidela, kak  kakoj-to  muzhchina vprygnul v sedlo. ZHerebec dernul vverh
zadom, svirepo zarzhav. Naezdnik  s voplem vyletel  iz  sedla. I boevoj  kon'
okazalsya mordoj k Vratam. Kto-to bolee soobrazitel'nyj  sil'no pnul zhivotnoe
v zad. ZHerebec  rinulsya  pryamo vpered i ischez v haose bitvy  po  tu  storonu
Vrat. Spustya neskol'ko sekund Vrata bystro zahlopnulis'.
     Kakoe-to  dvizhenie  v  tolpe  turistov  privleklo  vnimanie Margo.  Ona
povernula golovu, chtoby posmotret'...
     O, chert...
     |tot soldat s dikimi glazami ne otpravilsya obratno skvoz' Vrata. Odetyj
v  sherstyanye shtany, ostronosye kozhanye botinki i steganuyu kozhanuyu tuniku, na
kotoruyu byli nashity metallicheskie plastiny, on povernulsya  k tolpe so  svoej
tyazheloj derevyannoj palicej. Krov' struilas'  po ego licu iz razbitogo nosa i
rassechennoj brovi.  Pustoj kolchan  dlya strel  i luk  dlinoj ne men'she pyati s
polovinoj futov lezhali na polu.
     -- SHantark!
     On brosilsya pryamo k nej.  Margo, istekaya  krov'yu i  postanyvaya, nelovko
katalas' po polu. Kto-to popytalsya zaderzhat' ego podnozhkoj, no bylo  slishkom
pozdno. Soldat sokrushitel'nym udarom opustil svoyu palicu. Margo edva  uspela
uvernut'sya ot nee. ZHeleznaya okovka na konce palicy vysekla iskru o cementnyj
pol na volosok ot ee  uha. Soldat proskochil mimo, teryaya ravnovesie, i ugodil
pryamo v  ruki oficerov sluzhby bezopasnosti stancii. CHetvero  muzhchin shvatili
ego otrabotannymi priemami i nakonec skrutili.
     Ona zametila kraem glaza  eshche odno  shevelenie  v tolpe,  i tut  nad nej
sklonilsya Kit. Ego lico bylo mertvenno-blednym.
     -- Margo! Margo, ty ranena...
     Ona mahnula drozhashchej rukoj v storonu soldata:
     -- On... proshel skvoz' Vrata... Kit osmotrel ee ruku, bedro.
     -- Neglubokie, slava Bogu,-- skazal, s oblegcheniem ulybnuvshis' vse  eshche
drozhashchimi gubami.
     "On i v samom dele bespokoitsya iz-za menya..."  Margo  dazhe ne ponimala,
naskol'ko. Kit razorval svoyu rubashku na  binty i  perevyazal ee rany. Soldat,
vse eshche  pytayas'  vyrvat'sya  iz  ruk  ohrannikov, chto-to  kriknul  emu.  Kit
udivlenno posmotrel  na  nego  i  zatem lyubezno  zagovoril s nim na kakom-to
yazyke, kotorogo Margo nikogda  prezhde  ne  slyshala. Soldat yarostno glyanul na
nego i  perestal vyryvat'sya.  Kit proiznes eshche neskol'ko  slov,  i v  glazah
bednyagi promel'knul  strah.  On prosheptal chto-to,  i Kit emu otvetil. CHto by
tam ni skazal Kit, soldata eto privelo v uzhas.
     -- Otpustite ego,-- tiho skazal Kit.
     Muzhchiny, derzhavshie neschastnogo,  neohotno, no poslushalis' Kita.  Soldat
rasteryanno  stoyal  posredi  tolpy.  U  nego vdrug  stal  vid  ispugannogo  i
predel'no odinokogo cheloveka.
     --  Emu   nuzhno   pobesedovat'  s   Baddi,  chtoby   sorientirovat'sya  v
obstanovke,-- skazal Kit.-- Kto-nibud' uzhe poslal za nim?
     Iz tolpy emu otvetili:
     -- Baddi idet syuda.
     --  Bullu skazali,  chto  tut  sluchilos'?  Odin iz  oficerov sanitarnogo
kontrolya, smushchenno stoyavshij v storonke s pustoj set'yu1, zagovoril:
     -- |l uzhe poshel  za nim. Kit, eta tvoya vnuchka, pered tem kak ty prishel,
spasla  malen'kuyu devochku. Ona  sorientirovalas'  i v samom dele  mgnovenno,
shvatila  francuzskogo  boevogo  konya  za  uzdechku,  prezhde  chem  my  uspeli
poshevelit'sya.  On porezal  ee  shipami udil,  no  ona  spasla  zhizn' rebenka.
Devochka navernyaka byla by rastoptana.
     Kit pristal'no posmotrel na nee i sprosil:
     -- Ty mozhesh' stupit' etoj nogoj?
     Margo poprobovala. Ee zahlestnula  toshnotvornaya volna  boli. Kit prosto
vzyal ee na ruki  i  pospeshno zashagal skvoz' tolpu, rasstupavshuyusya  pered nim
udivitel'no provorno.
     Margo zakusila guby, ne zhelaya, chtoby Kit dogadalsya, kak ej bol'no.
     -- CHto skazal etot soldat,  kogda ty s nim pogovoril? On opustil golovu
lish' na mig, chtoby zaglyanut' ej v glaza:
     --  On uchastvoval v osade Orleana. V srednevekovoj Francii. On srazhalsya
za svoyu  zhizn'.  Kogda ty  poyavilas' niotkuda, on  podumal, chto  ZHanna d'Ark
razverzla vrata ada. Teper' on dumaet, chto ty otpravila ego cherez eti  vrata
v ad.
     -- ZHanna d'Ark, vot kak on nazval menya. Kit podzhal guby:
     -- Da. On dumal, chto ty i est' Ioanna iz Arka. On  skazal chto-to naschet
togo, chto ty razdelalas' s eshche odnim luchnikom. |to pravda?
     -- On pytalsya zakolot' menya. YA razoruzhila ego, tol'ko i vsego...
     Ej  bylo trudno  govorit'. Ee  tak mutilo, chto ej prihodilos' to i delo
sglatyvat' toshnotu, podstupayushchuyu pri kazhdom shevelenii ee nogi ili ruki.
     Kit lish' kivnul:
     --  Nu,  anglijskaya armiya poterpela porazhenie  v  bitve  pod  Orleanom,
ves'ma tyazhkoe.  |tot  paren' -- vallijskij luchnik, iz teh, chto  pol'zovalis'
dal'nobojnymi tyazhelymi lukami. Kak vse anglichane, on schital  ZHannu  ved'moj.
Burgundcy shvatili ee goda cherez  dva posle bitvy  pod  Orleanom i  peredali
anglichanam. Te ee sozhgli.
     Margo zakryla glaza.
     -- YA...  ya upala  skvoz'  Vrata,  kogda oni  otkrylis'. U menya ne  bylo
nikakogo  snaryazheniya, ya  ne  znala,  v  kakom  vremeni  okazalas'... --  Ona
rasplakalas'.
     -- Derzhis',  Margo.  YA nesu  tebya k  Rechel  Ajzenshtajn.  |to  neopasnye
porezy, chestnoe slovo.
     -- Horosho,-- prosheptala  ona. Kit krepche obhvatil ee rukami i raspahnul
dver' bol'nicy plechom.
     -- Rechel! Srochno syuda!
     Vrach stancii vbezhala v priemnuyu:
     -- CHto sluchilos'?
     -- Srednevekovyj boevoj kon' poranil Margo  shipovannymi udilami. Porezy
plecha i bedra. Nepredvidennoe otkrytie Vrat na pole boya pyatnadcatogo veka.
     Oni ulozhili ee na smotrovoj stol,  i Rechel  Ajzenshtajn stashchila  s Margo
razodrannuyu odezhdu.
     --  |to  ne  tak  skverno,  kak  kazhetsya,--  myagko  skazala  ej  Rechel,
promakivaya  tamponami dlinnye porezy.  Ona  sdelala Margo mestnuyu anesteziyu,
prochistila rany, zashila ih i nalozhila binty.
     -- V tvoih  medicinskih zapisyah ne otmechena allergiya  na  penicillin,--
skazala Rechel, vzglyanuv na ekran komp'yutera.-- |to verno?
     -- Da,-- tiho otvetila Margo.-- |to verno. U menya ee net.
     Vrach vprysnula antibiotiki i protivosudorozhnye, a takzhe vypisala recept
na kapsuly, chtoby Margo prinimala ih eshche neskol'ko dnej.
     -- Kogda tebya ranyat oruzhiem iz  proshlogo, kotoroe pobyvalo odnomu  Bogu
izvestno gde i v chem, my predpochitaem ne riskovat'.
     Margo snova pochuvstvovala, chto ej nehorosho, i eto bylo zametno.
     -- Ne o chem volnovat'sya,--  s ulybkoj skazala Rechel.-- My horosho o tebe
pozabotimsya. Ulozhi ee v postel', Kit, i kormi, kogda ej zahochetsya.
     Margo  pochuvstvovala  sebya  polnoj  idiotkoj,  kogda oni  usadili  ee v
invalidnoe kreslo. Kit pokatil ee obratno cherez Obshchij zal.
     -- Rasskazhi po poryadku, chto sluchilos',-- tiho poprosil Kit
     Margo rasskazala
     -- Tebe  povezlo,--  skazal  on,  kogda ona  zakonchila  svoj rasskaz.--
Srednevekovyh boevyh  konej obuchali ubivat' peshih voinov Esli  by zherebec ne
byl  tak  napugan  Vratami,  on  by  rastoptal  tebya  YA  rassproshu  vallijca
popodrobnee,  posmotrim,  udastsya  li nam  bolee  tochno opredelit', kogda ty
proshla cherez eti Vrata.
     "Neuzheli  ya  ne  zasluzhila hotya  by  pohvaly  za  to,  chto spasla etogo
rebenka?" -- obizhenno podumala Margo.
     Vidimo, net, poskol'ku  Kit  ne obmolvilsya  bol'she ni slovom  po  etomu
povodu. On otvez ee  v  svoi apartamenty i ulozhil v  postel', i edinstvennym
znakom vnimaniya  bylo to, chto ulozhil on  ee na  svoyu  sobstvennuyu krovat', a
svoyu podushku i odeyalo perenes na kushetku, gde ona prezhde spala.
     -- Progolodalas'? -- sprosil on, prisazhivayas' u ee izgolov'ya.
     Ona otvernulas':
     -- Net.
     On nereshitel'no pomedlil, zatem polozhil ladon' na ee plecho.
     --  Ty  neploho  spravilas', detka.  No  tebe  eshche  tak  mnogomu  nuzhno
nauchit'sya...
     --  YA znayu,-- s  gorech'yu otvetila ona.-- Vse bez konca tverdyat mne eto.
Kit ubral ruku.
     -- YA pridu popozzhe provedat',  kak  ty. Pozovi  menya, esli  tebe chto-to
ponadobitsya.
     Margo bol'she nichego ne nuzhno bylo ot Kita. Ona chuvstvovala sebya ustaloj
i  bol'noj, ee rany nyli, a on ne sumel  skazat' ej nichego luchshego, chem: "Ty
neploho spravilas' s etim".
     Ona  zarylas' licom v podushku, chtoby on ne uslyshal  ee  tihih  rydanij.
Obida i razocharovanie byli pochti neperenosimy.
     * * *
     Kit sidel  v  temnote, vertya v pal'cah stakanchik s viski. Tak blizko...
Bozhe pravyj, smert'  byla tak blizko, a ona dazhe ne osoznala etogo. Ego ruka
vse eshche slegka  drozhala, kogda on dopil stakanchik i nalil novuyu porciyu. Stuk
v  dver'  prerval beskonechnyj potok mrachnyh kartin,  kotorye ego voobrazhenie
nazojlivo risovalo  emu,-- togo, chto moglo  sluchit'sya, esli  b vse slozhilos'
nemnogo inache.
     Kit ustalo podnyalsya i nashchupal dver':
     -- Da?
     -- |to Bull.
     Kit otper:
     -- Zahodi.
     -- P'esh' v temnote? -- udivilsya Bull.
     -- Margo  spit.  YA  ne hotel bespokoit'  ee.--  On shchelknul vyklyuchatelem
nastol'noj lampy.
     -- Nu, togda ya nenadolgo. YA pogovoril s nashim novym gostem iz proshlogo.
On  nastorozhen  i  rasstroen,  i  on  ves'ma  burno  protestoval,  kogda   ya
konfiskoval  ego oruzhie,  no  ya  prikazal ne  zaderzhivat'  ego.  On, pohozhe,
iskrenne sozhaleet, chto po nedorazumeniyu napal na tvoyu vnuchku. Obychno, kak ty
znaesh', ya  podvergayu strogoj izolyacii  za draku  s primeneniem  smertel'nogo
oruzhiya, no v dannyh obstoyatel'stvah...
     -- Da,-- ustalo skazal Kit.
     -- YA prikazhu zaderzhat' ego, esli hochesh'. Kit podnyal golovu:
     --  Net. Net, ne  delaj  etogo.  On byl  potryasen i napugan.  Vo  vremya
srazheniya  s chelovecheskoj psihikoj proishodyat  strannye veshchi, ne govorya uzhe o
padenii skvoz' Vrata v La-la-landiyu. Kak ego, kstati, zovut?
     -- Kajnan Ris Gojer.
     -- Neschastnyj ublyudok.
     -- Da.  Prishel'cam iz proshlogo prihoditsya nesladko.  Baddi uzhe provel s
nim dolgij seans  psihologicheskoj reabilitacii.  On govorit, chto ego reakciya
obychna: on smushchen, napugan,  ubezhden,  chto  popal v ad. YA  molyu Boga,  chtoby
pravitel'stvo predlozhilo kakuyu-nibud'  razumnuyu politiku v otnoshenii nih, no
skoree vsego eto budet eshche huzhe, chem ostavlyat' ih zdes'. Kit fyrknul:
     -- Kogda vmeshivaetsya pravitel'stvo, dela vsegda nachinayut idti huzhe.
     Bull krivo ulybnulsya:
     -- Uzh eto tochno. Kak Margo?
     -- Rechel nalozhila  pyatnadcat'  stezhkov  na  ee ruku, pochti pyat'desyat na
nogu. Bull pomorshchilsya:
     -- Tak ser'ezno?
     -- Net, porezy byli neglubokie, slava Bogu, prosto dlinnye. S nej budet
vse  v  poryadke, esli  tol'ko ne  prisoedinitsya  massivnaya  infekciya.  Rechel
naznachila ej antibiotiki.
     -- Horosho. YA slyshal, ona spasla zhizn' malen'koj devochke.
     Kit gordo ulybnulsya:
     -- Da. Ona geroinya. Ona edva ne stala mertvoj geroinej, chert poberi.
     --  Esli ty  sobiraesh'sya pozvolit' ej zanimat'sya  razvedkoj, tebe luchshe
zaranee privyknut' k etoj mysli.
     Kit smotrel v stenu.
     -- Da. YA znayu. Mne eto nichut' ne pomogaet.
     -- Aga. |to ne pomogaet nikogda.  Pospi nemnogo, Kit. I  uberi podal'she
spirtnoe. Kit skorchil rozhu.
     --  Konechno,  boss.--  On podnyal  golovu i  posmotrel  Bullu v glaza.--
Spasibo.
     --  Ne stoit blagodarnosti.-- Bull ulybalsya. Malen'kij i tolsten'kij, v
etu  minutu on byl sovsem pohozh  na  normal'nogo cheloveka,  a ne  na hodyachuyu
legendu. Dostatochno chelovechen, chtoby pokazat', kak on vstrevozhen,  vo vsyakom
sluchae, i dlya Kita sejchas eto ochen' mnogo znachilo. Bull Morgan pohlopal Kita
po plechu:
     -- Uvidimsya, Kit. Skazhi Margo, chto ya sprashival o nej.
     Kit kivnul i vypustil ego. On zaper dver' i  otodvinul viski. No usnut'
emu udalos' eshche  ne  skoro.  On  staralsya  sobrat'sya s  duhom, chtoby prinyat'
reshenie,  i  v  konce  koncov  ostanovilsya  na  Rime  v  kachestve sleduyushchego
ispytatel'nogo poligona dlya Margo. Upryamaya, legkomyslennaya, neobuchennaya...
     I Kit ne smozhet snova otpravit'sya vmeste s nej.
     Edinstvennym  probleskom  vo  vsem  etom  mrake, vorchal pro  sebya  Kit,
vorochayas'  na  neudobnoj  kushetke,  bylo to,  chto teper' Mal'kol'mu  Muru ne
pridetsya neskol'ko  mesyacev  volnovat'sya, gde  on otyshchet  den'gi  na zhil'e i
pishchu.  Esli  by  on schital, chto eto  srabotaet, Kit poprosil  by  Mal'kol'ma
podumat', ne zanyat'sya li emu  snova razvedkoj, prosto chtoby byt' uverennym v
tom, chto u Margo est' opytnyj naparnik.
     Nu  da, kak  zhe. Ona otnesetsya  k etoj idee so  vsem entuziazmom mokroj
koshki.
     On  vzdohnul  i  stal razmyshlyat' o tom,  kak ona otnesetsya k izvestiyu o
zaplanirovannom  dlya nee novom puteshestvii v proshloe. Navernoe, ona uvidit v
etom spravedlivoe  voznagrazhdenie  za svoe  gerojskoe  povedenie. Kit bystro
ubezhdalsya v tom, chto byt' dedushkoj vovse ne tak veselo,  kak kazhetsya.  Kogda
zhe  nakonec  on perestanet byt'  bukoj  v  ee  zhizni?  Vsyakij raz, kogda  ih
otnosheniya nachinali prihodit' v normu, chto-to sluchalos' i snova ih otravlyalo.
     On neskol'ko  raz  smorgnul,  vspominaya,  kak  ego  otnosheniya  s  Saroj
razvivalis' pochti tak zhe -- i chem vse eto zakonchilos'.
     On tiho lezhal v temnote,  vslushivayas' v rovnoe, spokojnoe dyhanie Margo
v sosednej komnate i  starayas' uspokoit'sya sam, planiruya pri etom  sleduyushchij
etap ee trenirovki.
     On ne slishkom preuspel ni v tom, ni v drugom.
     Glava 13
     Kajnan Ris  Gojer  na  veki  vechnye  ochutilsya  v adu. Kazhdyj iz zdeshnih
obitatelej,  kto dejstvitel'no mog  razgovarivat' s nim,  razumeetsya, uveryal
ego, chto eto ne  tak, no  Kajnan vse ravno  znal, chto eto imenno ad, hotya on
nichut' ne byl pohozh na vse, o chem  kogda-libo brehali svyashchenniki. Iz zdeshnih
bol'she vseh napominal svyashchennika chelovek, kotorogo zvali Baddi, i tot skazal
emu, chto otsyuda vozvrata net -- ni v svoj dom, ni dazhe v etu proklyatuyu bitvu
protiv ved'my, srazhayushchejsya na storone vzbuntovavshihsya francuzov.
     Ego  razdiralo i  gryzlo soznanie togo,  chto on byl navsegda otrezan ot
vsego i vseh,  kogo on znal i lyubil. Korolya, zakony kotorogo zapreshchayut  eto,
Kajnan mog  by  ponyat'. No  on ne mog ponyat': esli d'yavol'skie prohody  etoj
adskoj strany, otkryvayushchiesya pryamo v vozduh, mozhno zastavit' otkryvat'sya tak
zhe  regulyarno, kak  voshodit solnce,  to pochemu zhe etot volshebnik ili demon,
ili adskij duh, kotoryj imi upravlyaet, ne mozhet  otkryt' tot prohod, kotoryj
privel by ego domoj? I vse zhe Baddi skazal Kajnanu, chto on bol'she nikogda ne
uvidit milyh holmov Uel'sa ili smeyushchihsya glaz svoego syna...
     Raz  sto na dnyu po  men'shej mere, pytayas'  ponyat' eti d'yavol'skie veshchi,
tvorivshiesya vokrug i prevoshodivshie vsyakoe  ego ponimanie, Kajnan  ispytyval
iskushenie  sovershit' nasilie hot' nad  chem-to. No u nego otobrali  oruzhie. A
bez nego on  byl men'she,  chem  chelovek.  I dazhe  men'she, chem samaya zauryadnaya
derevenskaya  devushka iz  Uel'sa,  kotoraya  po  krajnej mere  nosit pri  sebe
nebol'shoj nozh dlya hozyajstvennyh nadobnostej.
     Kajnan  smirilsya so svoim gorem, so  svoej  rasteryannost'yu, smirilsya  s
unizitel'nym polozheniem, v kotorom okazalsya -- v sushchnosti, s polozheniem raba
vo  vladeniyah  Satany,-- i userdno  trudilsya, zarabatyvaya te zhalkie groshi, v
kotoryh on  nuzhdalsya,  chtoby  zaplatit' za svoyu  krohotnuyu  spal'nyu  i  edu,
sostoyavshuyu iz risa i strannyh ovoshchej.  Emu otchayanno hotelos' myasa, no on  ne
mog sebe ego pozvolit' na te den'gi, chto zarabatyval.
     Neskol'ko  raz v  den' ego  nenavist'  k  strannym d'yavol'skim  pticam,
obitavshim  zdes' -- pticam s zubami v klyuvah,-- osobenno  razgoralas', kogda
on videl, kak oni pozhirali raznocvetnuyu rybu, kotoruyu emu zapreshchalos' lovit'
sebe na propitanie.  Esli  by on ne  boyalsya  navlech' na sebya gnev  korolya za
ubijstvo odnoj iz etih ohranyaemyh ptic, on by ubil i s容l odnu iz nih.
     Poetomu  on  taskal  bagazh  bogatyh lyudej,  povedenie kotoryh  on  edva
ponimal,  a yazyk ne ponimal sovsem, nashel sebe  vtoruyu  rabotu  -- podmetat'
poly v etom svodyashchem  s uma  meste,  v kotorom on okazalsya plenennym, i tiho
zatail v glubine dushi svoe unizhenie, svoj uzhas i gorech'.  Kazhdyj raz,  kogda
on videl togo uhmylyayushchegosya nagleca, kotoryj pervyj rasskazal emu, chto s nim
sluchilos', Kotoryj smeyalsya nad  nim, poka chetvero sil'nyh muzhchin prigvozhdali
ego k polu...
     Kazhdyj  raz, kogda  on videl cheloveka, kotorogo  zvali Kit Karson,  emu
hotelos'  sovershit'  nechto  bolee  ser'eznoe,  chem   nasilie.  Emu  hotelos'
sovershit' ubijstvo.
     No  on  nablyudal, kak etot chelovek zanimalsya  uchebnym  boem  v ogromnom
svetlom pomeshchenii, nazyvaemom "sportzalom". On byl lovkim, sil'nym voinom, a
ne prosto negodyaem. I esli Kajnan hotel steret' pyatno pozora so svoej chesti,
to eto  mozhno  bylo sdelat' lish' vnezapnym,  neozhidannym  napadeniem. Prezhde
Kajnan prezritel'no posmeyalsya by nad  kazhdym, kto  zadumal by stol' kovarnyj
podhod k delu  chesti, i zasluzhenno nazval by ego podlecom. No Kajnan  bol'she
ne nahodilsya na zemle, gde zhizn' byla prostoj i ponyatnoj. On zhil v adu.
     On  tolkal svoyu proklyatuyu shchetku  vdol' proklyatogo pola,  podmetaya  etot
proklyatyj  musor,  starayas'  ne  zadevat'  proklyatyh  nahal'nyh  turistov  i
postepenno  napolnyaya svoj  musornyj  bak  na kolesikah  vsevozmozhnym  melkim
sorom.  Pozdnee  emu  nuzhno  budet   otkryvat'  nepodvizhnye  musornye  urny,
rasstavlennye vdol' Obshchego zala, i oporozhnyat' takzhe i ih, taskaya plastikovye
meshki  iz  nih  v  musoroszhigatel'  i pererabatyvayushchij centr.  Dazhe ot  etih
neznakomyh anglijskih slov, kotorye  na samom dele byli kakimi-to ne  sovsem
anglijskimi, u  nego bolela golova. Kajnan nikogda  ne  umel horosho govorit'
po-anglijski  --  ego  komandir perevodil  emu  anglijskie komandy,-- no tak
nazyvaemyj anglijskij, na kotorom govorili tut...
     Dazhe te slova,  kotorye on  schital znakomymi, oznachali ne sovsem to ili
voobshche neponyatno chto.
     On ottashchil  svoyu  shchetku  i musornuyu  telezhku  v tu  chast'  Obshchego zala,
kotoraya nazyvalas' "Vokzal Viktoriya"  -- nazvannuyu, kak kto-to skazal emu, v
chest'  korolevy Anglii,  kotoraya besstydno pravila  ot  svoego  sobstvennogo
imeni, hotya u nee byl vpolne podhodyashchij  muzh,  chtoby sidet' na trone  vmesto
nee,--  i zapolnil eshche  odin  sovok  pyl'yu  i  sorom,  oporozhniv ego v  svoyu
telezhku.  Vzryv  smeha nepodaleku  zastavil  ego  zaskrezhetat'  zubami.  Oni
smeyalis'  ne  nad nim, no  Kajnan  prebyval v takom otchayanii,  chto  edva mog
vynosit' zvuki chuzhoj radosti. Oni lish' napominali emu, naskol'ko on odinok.
     On podnyal golovu, protiv svoej voli poddavshis'  iskusheniyu  poglyadet' na
smeyushchihsya. Kompaniya muzhchin  v dikovinnyh dlinnopolyh  kostyumah i horoshen'kih
zhenshchin  v  eshche  bolee dikovinnyh plat'yah  igrala  v kakuyu-to strannuyu  igru,
rasstavlyaya   malen'kie   provolochnye   vorotca   s   utyazhelennymi   nozhkami,
ustanavlivaya dve derevyannye palochki s yarkimi cvetnymi poloskami, sporya, komu
dostanutsya derevyannye shariki s poloskami teh zhe cvetov.
     Sudoroga prokatilas'  po ego telu.  On podumal,  chto sejchas  delayut ego
zhena i syn. Uchat li  derevenskie muzhchiny mal'chika,  kak obrashchat'sya s dlinnym
lukom  i  palicej, ili  zhe francuzy ne  ostavili v  zhivyh dostatochno muzhchin,
chtoby bylo komu vozvratit'sya v  derevnyu? CHto stanetsya s  ego sem'ej? Toshnota
ot pustyh, bespomoshchnyh trevog  snova  ohvatila ego,  kak byvalo mnogo, mnogo
raz za den'.
     Kajnan  raspryamil spinu,  chtoby  ne  poddat'sya etomu.  On byl  valliec,
soldat-veteran. On  mozhet okazat'sya poteryannym, zabytym i Bogom, i  svyatymi,
no on ne  dostavit Satane takogo udovol'stviya -- smotret',  kak on  sognetsya
pod  bremenem  straha  i  utraty,  kotoroe  chas  ot  chasu  stanovilos'   vse
nevynosimee.  Kajnan  tupo  smotrel  na  igrayushchih,  nedoumevaya,  chem  imenno
zanimayutsya vot eti vot demony.
     I tut on zametil molotki.
     Sdelannye iz dereva i  pomechennye takimi zhe cvetnymi poloskami,  kak  i
shary, oni  byli men'she boevyh palic, kotorye on privyk nosit', no vse zhe eto
byli uvesistye derevyannye molotki. Kajnan sledil so  vse rastushchim interesom,
kak  igroki   nachali  obeskurazhivayushchuyu   igru,   udarami  molotkov  progonyaya
derevyannye shary skvoz' provolochnye vorota. Nikto iz  nih i  ponyatiya ne imel,
kak  pol'zovat'sya  molotom,  no  bylo yasno,  chto, nesmotrya  na nedostatochnyj
razmer,  eti  molotki  mogut  okazat'sya  groznym  oruzhiem  v  rukah opytnogo
soldata. Esli by u nego bylo chto-nibud' vrode etih...
     On podschital igrokov:  pyatero. Zatem on primetil derevyannuyu telezhku, na
kotoroj lezhali pozabytymi shestoj shar i molotok. Nikto iz  igrokov ne obrashchal
na eti predmety  ni malejshego vnimaniya. Mozhet byt', Bog  ne sovsem zabyl pro
nego,  Kajnana, v konce-to koncov?  "Esli mne i ne udastsya sbezhat' iz ada,--
podumal on, pristal'no glyadya na etot molotok,-- to, mozhet stat'sya, mne budet
vse  zhe pozvoleno spasti svoyu  chest'". On stal tolkat' svoyu musornuyu telezhku
vokrug igrayushchih,  podmetaya po  puti pyl'  i klochki  bumagi,  ostanavlivayas',
chtoby otchistit' popadayushchiesya vremya ot  vremeni pyatnyshki  ptich'ego  pometa, i
ponemnogu prodvigayas' k pozabytomu molotku. Nikto iz igrokov ili zritelej --
mnogie iz kotoryh  derzhali v rukah strannye palki s nelepo natyanutymi na nih
loskutami  materii, chtoby prikryt' svoi golovy ot nesushchestvuyushchego solnechnogo
sveta,-- ne obratil na nego nikakogo vnimaniya.
     Otlichno.
     Emu  potrebovalos' odno mgnovenie,  chtoby podobrat' molotok  i opustit'
ego v svoj musornyj  bak na kolesikah.  Lish'  udalivshis' ot  etogo mesta  na
prilichnoe  rasstoyanie, Kajnan pozvolil  sebe dolgij, sudorozhnyj vdoh.  Slugi
Satany ne  zametili krazhi. Esli sam Knyaz' T'my i zametil ee, to  on libo  ne
pridal  etomu  znacheniya, libo poschital zabavnym  dat' svoej poslednej zhertve
shans  otomstit'.  Kajnan kosnulsya pripryatannogo  molotka drozhashchimi pal'cami.
"Nakonec,-- bezmolvno  vydohnul  on  s  zakrytymi  glazami,--  ya snova  stal
muzhchinoj".  Vskore etot negodyaj, chto smeyalsya nad  nim,  pozhaleet  o tom dne,
kogda te, chto luchshe ego, ne smogli nauchit' ego prilichnym maneram.
     I esli muzhchine suzhdeno umeret' v adu, to luchshe vsego bylo by umeret'  s
oruzhiem v rukah, povergnuv vraga.
     * * *
     K schast'yu, rany Margo zatyanulis' bystro i bez oslozhnenij, i Kit nemnogo
uspokoilsya. On proveril,  chto  povrezhdennaya  noga  ne pomeshaet ej  vyderzhat'
napryazhenie smertel'noj shvatki, pozanimavshis' s  nej sparringom v sportzale,
poka Sven nablyudal i ocenival ih.
     -- Ty berezhesh' ee,-- zametil Sven.-- Ona bolit?
     --  Net,-- priznalas' Margo.--  Po-nastoyashchemu  --  net.  Prosto  ya  uzhe
privykla shchadit' ee.
     |to  priznanie  vyzvalo  u  Svena  zlobnuyu  uhmylku.  Kit  blagorazumno
otstupil  v  storonku, poka  Sven Bejli zastavlyal ee po-nastoyashchemu prodelat'
vse polagayushchiesya dvizheniya. Kogda on  s  etim  pokonchil, ona  prevratilas'  v
potnyj komok bolyashchih muskulov.
     -- Ty ne v forme,-- nebrezhno brosil ej Sven.-- Bol'she uprazhnyajsya.
     Margo lish' kivnula, slishkom ustalaya, chtoby vozrazhat'.
     --  Kak  naschet etogo  uzhina  v "Radosti"?  --  sprosil  Kit.--  Nam...
pomeshali, kogda my proshlyj raz pytalis' tam pouzhinat'.
     Slabaya ulybka promel'knula na ee lice.
     -- Konechno. Nikakih rasserzhennyh soldat na etot raz?
     -- My sdelaem vse, chtoby izbezhat' ih,-- ulybnulsya Kit.
     Vallijskij luchnik  uzh  tochno izbegal Kita.  Kak  tot slyshal, Kajnan byl
zanyat osvoeniem  novoj  dlya  nego tehniki, neobhodimoj dlya zhizni  na Vokzale
Vremeni, beryas' pri etom za vsyakuyu chernuyu rabotu, chtoby prokormit'sya.
     --  Snachala pozvol' mne prinyat' dush,-- pomorshchivshis', skazala Margo.-- YA
vsya vzmokla.
     Kit rassmeyalsya i  sam otpravilsya  v dush. Vskore oni snova  okazalis'  v
Obshchem zale, napravlyayas' k  "Radosti". Rimskij  gorod byl pochti bezlyuden, tak
kak krupnye Vrata, otkryvayushchiesya na etoj nedele, nahodilis' v  drugih chastyah
stancii. Konechno, pered "Radost'yu epikurejca" uzhe vyrosla ochered', no, kogda
Arli uvidel Kita i Margo, stoyavshih snaruzhi, on pomahal im, priglashaya vojti.
     --  |j,  ne  stojte tam, vash stol uzhe gotov. Rechel govorit  mne, chto vy
prekrasno vyzdoravlivaete, yunaya ledi.
     Margo pechal'no ulybnulas':
     -- Sven Bejli tol'ko chto dokazal eto.
     Arli rassmeyalsya:
     --  Ty  vyglyadish'  ustaloj   i   golodnoj.   Tebe  prinesti   menyu  ili
predpochitaesh' segodnyashnee "osoboe blyudo"?
     -- Menyu! -- pospeshno otvetila Margo.
     Kit ulybnulsya:
     -- Vse eshche rasstraivaesh'sya iz-za etih ugrej?
     Margo  sumela  izobrazit' oskorblennoe  dostoinstvo,  nesmotrya  na svoyu
molodost' i ustalost'.
     Arli podmignul:
     -- Mne dumaetsya, tebe ponravitsya segodnyashnee "osoboe". Pover' mne.
     -- Nu pochemu u menya  nehoroshee  predchuvstvie naschet etogo?  -- sprosila
Margo, usazhivayas' na zabotlivo pododvinutyj  dlya nee  Arli stul.--  Ladno, ya
poprobuyu eto, chem by ono ni okazalos'.
     -- A ty, Kit?
     -- Mne to zhe samoe.
     Hozyain "Radosti" potiral ladoni.
     -- Otlichno. YA prishlyu butylochku chego-nibud' podhodyashchego.
     Kogda prinesli vino, ono okazalos' prozrachnym krasnym.
     --  CHto zhe,  po krajnej  mere eto budut  ne ugri,--  zametil Kit,  poka
oficiant napolnyal ih bokaly.
     -- Slava Bogu.
     -- A  mne  kazalos',  tebe  ponravilsya  tot  uzhin.--  On  pridal  svoej
fizionomii samyj professorskij  vid i proiznes: --  Ab  uno disce  omnes [Po
odnomu uznaj vse (lat.)], Margo.
     Margo lish' neponimayushche ustavilas' na nego.
     Kit nahmurilsya:
     -- Margo, razve ty ne ponyala, chto ya skazal?
     -- Net. A chto?
     On nahmurilsya eshche sil'nee:
     -- Kak prodvigayutsya tvoi zanyatiya latyn'yu?
     Ee lico prinyalo znakomoe ispugannoe vyrazhenie.
     "Oho-ho".
     -- YA uchu ee! --  v  otchayanii voskliknula ona.  I slovno v podtverzhdenie
etih slov vypalila: -- Abeunt studia in  mores [Userdie perehodit v privychku
(lat.)]!
     --  A, uzhe  nachinaesh' citirovat'  Ovidiya,  da? --  ehidno skazal Kit.--
Otnesis' ser'ezno  k etomu sovetu. Uroki dejstvitel'no perehodyat v privychki,
no tol'ko esli ty spravlyaesh'sya s nimi.
     On  sdelal  sebe zametku  v ume proverit', kak chasto na samom  dele ona
byvaet v lingvisticheskoj laboratorii. Ej uzhe pora by umet' perevodit'  takie
prostye frazy, kak "Po odnomu nauchis' sudit' obo vseh".
     Ona nadula guby:
     -- YA budu.  YA uzhe delayu eto. YA pytayus'. Razve net bolee legkogo sposoba
vyuchit' vse eti slova i eti uzhasnye okonchaniya, kotorye vse vremya menyayutsya?
     -- K  neschast'yu, net.  Brajan  uzhe  ustanovil  samye  luchshie  programmy
izucheniya yazykov,  kakie tol'ko sushchestvuyut  na svete. No  yazyk nel'zya izuchit'
bez truda. Postoyannogo, napryazhennogo truda.
     Ona  vzdohnula,  zatem izobrazila  pobednuyu ulybku,  kotoraya nichut'  ne
obmanula ego.
     --  YA segodnya uznala ot Svena odnu  lyubopytnuyu veshch'. Byl takoj muzhik po
imeni  Musasi,  yaponec  iz  toj zhe  epohi,  v kotoruyu  vedut  Vrata  |do. On
nastol'ko  zdorovo dralsya  na  dueli,  chto perestal pol'zovat'sya v poedinkah
nastoyashchimi mechami.  Prosto dralsya derevyannym uchebnym mechom vsyakij raz, kogda
ego vyzyvali. Razve eto ne potryasayushche?  Interesno, a Sven  dostatochno horosho
fehtuet, chtoby povtorit' etot nomer?
     -- Vozmozhno,-- suho otvetil  Kit.-- YA polagal, ty izuchaesh' amerikanskuyu
istoriyu, a ne yaponskuyu?
     --  Tak  i est',-- pospeshno skazala  ona,-- no  Sven pogovoril so mnoj,
znaesh' li, segodnya, vo vremya  zanyatiya. YA ran'she boyalas' ego,  no on na samom
dele interesnyj chelovek, esli ego razgovorit'.
     "Hitraya malen'kaya bestiya. Pochemu ona vse vremya menyaet temu?"
     -- Hmm,  da,  ya, pozhaluj, predstavlyayu sebe, chto Frensis  Marion  byl vo
mnogom pohozh na nego.
     I  snova Margo yavno  ne ponimala, o chem idet rech'. Kit s legkim hlopkom
raspravil svoyu salfetku.
     -- Ty mne hot' skazhi, o kakom periode amerikanskoj istorii ty chitala? O
revolyucii, navernoe? U Margo vse lico pokrasnelo.
     -- Nu, da, ya prochla. YA chitala. YA chitayu. YA imeyu v vidu...
     -- Nu, davaj priznajsya, Margo. Ty ved' ne zanimaesh'sya? Verno?
     -- YA zanimayus', poka u  menya  golova ne nachinaet  puhnut' ot zanyatij! YA
bol'shemu  nauchilas'  za odnu  nedelyu  v Londone,  chem  za vse to vremya,  chto
protorchala v etoj chertovoj biblioteke!
     -- Margo...
     -- Net!  Ne govori mne etogo! YA tol'ko i  slyshu ot  tebya: "Margo, izuchi
to-to,  Margo,  sdelaj  eto,  Margo,  obrati  vnimanie,  Margo,  etogo  edva
dostatochno!"
     Emu pokazalos', chto ona vot-vot rasplachetsya.
     -- YA prosto trevozhus' o tebe, Margo,-- tiho skazal on.-- Tebe predstoyat
eshche gody ucheby, prezhde chem ty smozhesh' nadeyat'sya...
     -- Gody? -- U nee zadrozhali  guby.--  No u menya net... -- Ona  oborvala
frazu. Ee  podborodok upryamo  vzdernulsya.--  Mne  ne nuzhny gody.  YA  mnogomu
nauchilas', a to, chego ya ne znayu... ya vsegda mogu pritvorit'sya.
     Kit ot udivleniya otkinulsya nazad. "Pritvorit'sya?"
     -- Ty chto, ser'ezno?
     Ee glaza vspyhnuli.
     -- Pochemu  by i net? YA  prekrasno spravilas'  v  Londone, razve chto  ne
znala,  kak zaryazhat'  etot durackij revol'ver,  i eto upushchenie  ya ispravila.
Prosto sprosi  |nn, esli ne verish'.  YA umeyu strelyat' izo vsego, chto  ona mne
predlagaet. Dazhe  iz  etogo duhovogo ruzh'ya s  lazernym pricelom, kotoroe ona
zastavila menya izuchit'! Sven skazal mne, chto moya rabota sostoit v tom, chtoby
ostavat'sya nevidimoj v konce koncov, a ya prekrasno umeyu krast'sya v temnote!
     Kit staralsya sohranit' spokojstvie.
     -- Margo, ty ne mozhesh' pritvorit'sya, chto znaesh' yazyki.
     -- Da... no ya mogu pritvorit'sya gluhonemoj, a  eto pochti tak zhe horosho!
YA  tak   userdno  rabotala,  chert  voz'mi!  YA   zasluzhila,  chtoby  mne  byla
predostavlena vozmozhnost' dokazat', chego ya stoyu.
     Kit dazhe ne znal, serdit'sya li emu ili ispugat'sya do smerti.
     -- Ty poluchish' takuyu vozmozhnost'. Kogda ya budu schitat', chto ty gotova.
     Minutu ona  prosto  sidela,  tyazhelo dysha. Slezy bryznuli  iz  ee glaz i
pokatilis' po shchekam. Tihim, obizhennym golosom ona skazala:
     -- YA bol'she ne golodna. Pozhaluj, ya pojdu zanimat'sya!
     Ona  proshla mimo  celoj  verenicy  ozhidayushchih  svoej  ocheredi  turistov,
udivlenno  glazevshih ej vsled. Kit shepotom vybranilsya i otshvyrnul  v storonu
stul. Arli perehvatil Kita na polputi k vyhodu.
     -- CHto, nepriyatnosti? Kit nehotya kivnul:
     -- Otmeni nashi zakazy, ladno? Zapishi rashody na moj schet.
     -- Ona moloda, Kit.
     --  |to ne  opravdanie.  Vselennaya nichut' ne  interesuetsya etim,  kogda
hochet tebya razdavit'.
     Arli pozvolil emu ujti, ne dosazhdaya novymi proyavleniyami sochuvstviya. Kit
napravilsya v biblioteku. On  dolzhen zastavit' ee  ponyat'. Posle Londona -- i
Sent-Dzhajlza  -- on  bylo  nadeyalsya... No  vse,  chemu  ona  nauchilas' tam,--
neobhodimosti izuchat' tehniku boya, a ne  istoriyu i yazyki, chto  pomoglo by  v
pervuyu ochered'  izbezhat' draki. Ona  chetko ponyala  takticheskoe  preimushchestvo
nevidimosti, no dazhe ne  podumala o znanii kak ob  odnom iz sposobov dostich'
etogo.
     Razvedka -- eto professiya, k kotoroj  lyudi  gotovilis'  godami,  inogda
desyatiletiyami, i vse ravno  popadali v bedu iz-za togo, chto prokalyvalis' na
kakoj-to krohotnoj,  kazalos' by,  nevazhnoj  detali. On dolzhen zastavit'  ee
ponyat'  eto,   zastavit'  ponyat',  chto  ona  prosto   obyazana  najti  vremya,
neobhodimoe, chtoby podgotovit'sya k samostoyatel'noj razvedke.
     V  protivnom  sluchae  on  prosto poteryaet ee tak zhe  navernyaka, kak  on
poteryal Saru.
     Kit ogibal ugol antikvarnogo magazina Li, kogda kakoe-to shestoe chuvstvo
zastavilo zashevelit'sya volosy u nego na golove. On vzglyanul vverh...
     ...i   uvidel   smertonosnyj   vzmah  tyazhelogo   derevyannogo   molotka,
opuskayushchegosya pryamo na ego cherep.
     Kit vzmahnul vverh pravoj rukoj instinktivno, otvedya etot udar,  i bol'
pronizala  ee,  kak elektricheskij  razryad, do  samoj  kosti.  On  uvernulsya,
otbivaya molotok vbok. Massivnaya derevyannaya golovka molotka ele razminulas' s
ego  temenem,  prosvistev mimo  tak,  chto  emu rastrepalo  volosy  dvizheniem
vozduha. Kit sdelal levoj nogoj shag vpered, povorachivayas'  vmeste so vzmahom
ruki. On otpihnul vniz kroketnyj molotok i tolknul napavshego na nego licom v
betonnuyu stenu. I molotok, i chej-to cherep zvuchno stuknulis' o beton.
     On uslyshal ston boli. Kit otprygnul proch'. Ego  ruka bolela, i eta bol'
za neskol'ko sekund stala  neotstupno pul'siruyushchej. On  podnes  ee k grudi i
stal  oshchupyvat',  ishcha perelomy  i nadeyas',  chto ne najdet. Napavshij na nego,
shatayas', otlepilsya ot steny.
     O chert...
     Valliec.
     -- Trus! -- krichal v lico emu Kajnan Ris Gojer.-- Gryaznyj pes!
     Valliec snova  poshel na nego, podnyav molotok nad golovoj v klassicheskom
atakuyushchem  stile. Kit, odna  ruka kotorogo pochti  ne  dejstvovala, ne  videl
inogo  vyhoda.  On nanes  bokovoj udar nogoj  po  tazu brosivshegosya na  nego
vallijca.  Udar   prishelsya  chut'  vyshe  lobkovoj  kosti.  Kajnan  Ris  Gojer
peregnulsya popolam s  protivnym  zvukom. Molotok prosvistel  chut' vyshe plecha
Kita.
     Kit  uspel  obresti ravnovesie, poka valliec eshche pytalsya  podnyat'sya  na
nogi.
     --  Razve  my  ne  mozhem dogovorit'sya?  -- prokrichal, zadyhayas', Kit na
rodnom dlya Kajnana yazyke.
     Gde, chert poberi, on dostal etot kroketnyj molotok?
     V otvet Kajnan mahnul svoim chertovym molotkom vverh i v storonu. Kit ne
sumel  vovremya uvernut'sya, hotya  on sognulsya krendelem, pytayas' eto sdelat'.
On pochuvstvoval, kak ego rebra hrustnuli. Ves' Obshchij zal na mgnovenie pomerk
pered ego glazami, v to vremya kak golos vydal ves'ma neobychnye zvuki.
     K schast'yu, Kajnan Ris Gojer vse eshche ne  obrel  ravnovesiya i  shatalsya ot
togo udara  po tazu. |to pozvolilo Kitu prijti v sebya, poka valliec vse  eshche
otvodil molotok nazad dlya sleduyushchej popytki.
     "Nu ladno, raz tak..."
     Pora  bylo  nanosit' bystryj zavershayushchij  udar, chtoby pokonchit'  s etim
idiotstvom.
     Kit  napal pervym. Bystrym dvizheniem on otvel molotok nazad odnoj rukoj
i udaril plechom  po  grudnoj kletke  vallijca. Vsem  svoim  vesom  on hvatil
Kajnana  kak  raz pod ego podnyatuyu  ruku.  On  snova  uslyshal, kak zatreshchali
slomannye rebra, no na etot raz eto byli ne ego rebra. ZHguchaya bol' vse ravno
prokatilas' po ego telu. Kajnan ohnul i popytalsya ottolknut' ego molotkom.
     Kit shvatil uvesistuyu derevyannuyu golovku molotka, rezko dernul na sebya,
udaril  po  raspryamlennomu loktyu  Kajnana  i  povel  molotok  nazad.  Kajnan
vskriknul ot  boli. I tut  krugovym dvizheniem,  tolchkom  i ryvkom Kit prosto
otbrosil proch' improvizirovannoe oruzhie.
     Kajnanu  ostavalos' tol'ko  morgat' ot  boli i  neozhidannosti,  on  byl
obezoruzhen prezhde, chem soobrazil tolkom, chto proizoshlo.
     -- Teper' slushaj,-- prosipel Kit,-- ya ne znayu, v chem tvoya problema... i
ya ne mstitelen...
     Kajnan  nachal  brosok  na  nego,  sognuv  pal'cy,  kak  kogti,  gotovye
vcepit'sya vo vse, chto popalo.
     -- ...no eto dolzhno byt' prekrashcheno...
     Kit  razmahnulsya kroketnym  molotkom  i  udaril po  lodyzhke  Kajnana  v
chuvstvitel'nom meste -- kak raz s takoj  siloj,  chtoby  proizvesti  zhelaemoe
dejstvie, no nedostatochno sil'no, chtoby slomat' ee. Kajnan izdal pridushennyj
vopl' i  shvatilsya  za  lodyzhku. Kit slegka tolknul ego v  grud'.  Tot  upal
nazem' s takim zvukom, kak hnychet obizhennyj rebenok:
     -- Oj-oj-oj...
     Kit  derzhal  molotok  udobnoj hvatkoj, stoya  dostatochno  blizko,  chtoby
nanesti, esli zahochetsya,  smertel'nyj udar. Kajnan sidel  na  betonnom polu,
derzhas' za  lodyzhku,  pytayas'  obhvatit' slomannye  rebra,  i smotrel Kitu v
glaza. On yavno ponimal, chto ego zhizn' zavisit lish' ot milosti Kita.
     I bylo stol' zhe yasno, chto on zhdal smerti.
     ZHalost'  smyla proch'  ves' gnev Kita.  On  sdelal  neskol'ko  glubokih,
uspokaivayushchih vdohov.
     -- Ty  sdaesh'sya?  -- tiho sprosil  on. Udivlenie promel'knulo  v glazah
Kajnana. On neuverenno morgnul, no ne otvetil.
     -- Mne by hotelos' znat', pochemu ty pytalsya menya ubit'.
     Vot eto vyzvalo otvet.
     -- Ni  odin muzhchina ne  mozhet posmeyat'sya  nad Kajnanom  Risom Gojerom i
ostat'sya v zhivyh! Ty otobral moyu chest',  moyu dushu... Bud' ty proklyat! Voz'mi
moyu zhizn', i pust' etot ad sginet!
     Kak  Kit  ni  staralsya,  on  ne  smog  vspomnit'  nichego,  chto moglo by
pokazat'sya vallijcu popytkoj posmeyat'sya nad nim.
     -- O  chem ty govorish'? Kogda eto ya lishil tebya chesti? Kogda ya smeyalsya na
toboj?
     Vzglyad Kajnana  mog by zastavit' kogo-to  drugogo popyatit'sya  nazad. No
Kit ne sdvinulsya ni na shag, zastaviv vallijca pervym opustit' glaza.
     -- Ty  pozvolil zhenshchine unizit' menya,--  probormotal  tot.-- A potom ty
ulybalsya, kak boltlivyj podlec, kakim ty i yavlyaesh'sya, poka ya byl bespomoshchen,
odin protiv chetveryh!
     Kit byl sovershenno sbit s tolku. On podoshel v samom konce toj draki  --
kak on mog komu-libo  pozvolit' unizhat' etogo cheloveka, kogda  ego  dazhe  ne
bylo tam? Fakticheski on smog pripomnit' lish' odin moment, kotoryj, vozmozhno,
imel v  vidu Kajnan. Kogda nakonec do nego doshlo, o  chem shla  rech', Kit chut'
bylo ne stuknul svoim molotkom po  etoj tupoj srednevekovoj bashke.  Esli  by
ego rebra ne boleli tak nevynosimo, on, vozmozhno, tak by i sdelal.
     -- |ta zhenshchina,--  prosipel  on,--  moya vnuchka. Ty pytalsya  ubit' ee --
posle togo kak ona byla ranena,  starayas' spasti rebenka ot etogo proklyatogo
francuzskogo boevogo konya! YA ne smeyalsya nad toboj! YA dazhe ne dumal o tebe! YA
ulybalsya  ot  iskrennego  oblegcheniya,  chto   ona  ne   poteryaet  sposobnosti
pol'zovat'sya nogoj.
     Kajnan  Ris  Gojer vdrug smutilsya i zasomnevalsya  v svoej pravote,  chto
bylo slabym  utesheniem, esli uchest', kak blizok on  byl k svoej celi:  ubit'
Kita.
     Kit kosnulsya molotkom grudi Kajnana:
     -- Tebe chto,  malo togo beschest'ya,  chto ty  napal  na ledi? Teper' ty k
tomu zhe obidelsya na oskorblenie, kotorogo ne bylo, i pytalsya ubit' cheloveka,
kotoryj i tak uzhe byl obizhen toboj napadeniem na ego otpryska!
     -- YA...
     -- Zatknis'  i slushaj! YA ne "pozvolyal" nikomu unizhat' tebya, a tem bolee
Margo.  Menya  dazhe ne  bylo  tam,  kogda  ty  napal  na  nee. Tebe luchshe  by
postarat'sya privyknut' k neskol'kim novym  ideyam, Kajnan Ris Gojer. I pervaya
iz nih  takova:  zdeshnie  zhenshchiny prekrasno  mogut postoyat'  za sebya,  kogda
podlecy nabrasyvayutsya na nih s boevymi palicami.
     Kajnan podzhal guby:
     -- Podlec, ty skazal? Kit tiho vybranilsya.
     -- A kak by ty sam nazval muzhchinu, kotoryj  napadaet  na devushku,  edva
dostigshuyu vosemnadcati  let,  devushku,  uzhe  ranenuyu  tak  ser'ezno,  chto ej
prishlos' zashivat' nogu,-- a potom pytaetsya prolomit' cheloveku golovu, vmesto
togo  chtoby  chestno  vyzvat'  ego  i potrebovat' udovletvoreniya  ili hotya by
ob座asneniya?
     Kajnan ne otvetil. Ne to chto  by Kit dejstvitel'no rasschityval, chto tot
eto  sdelaet,   no   Kit  vsegda  staralsya  ob座asnit'sya   s   lyud'mi,   esli
obstoyatel'stva  eto  pozvolyali.  K  sozhaleniyu, s  nekotorymi  lyud'mi  prosto
nevozmozhno bylo  ob座asnit'sya.  Kita  vdrug zatoshnilo  ot  vsego etogo,  i ot
svoego gneva  tozhe. Esli by  on  mog  doveryat' etomu vallijcu, on by  prosto
povernulsya  i poshel  proch',  ostaviv Kajnana sidet'  na  polu posredi Obshchego
zala.
     K  schast'yu,  k mestu proisshestviya uzhe  podoshli ohranniki stancii.  Majk
Benson brosil odin vzglyad i ryvkom podnyal Kajnana na nogi.  Benson zashchelknul
naruchniki na  zapyast'yah vallijca u nego za spinoj i bystrym priemom, kotoryj
mozhno bylo nazvat' kak ugodno, no tol'ko ne myagkim, ulozhil ego licom vniz na
pol i svyazal emu nogi.
     -- Luchshe  rasporyadis', chtoby kto-nibud' osmotrel ego,-- vzdohnul Kit.--
Kazhetsya, ya slomal emu neskol'ko reber.
     Majk Benson uhmyl'nulsya:
     -- YA by skazal, emu eto na pol'zu. Gde etot ublyudok razdobyl oruzhie?
     -- Bud' ya proklyat, esli znayu.-- Kit peredal emu  kroketnyj molotok.-- YA
by proveril  lavki ekipirovshchikov, sprosil by, ne propadali  li u nih molotki
iz naborov.
     Robert Li zagovoril, stoya v dveryah svoej antikvarnoj lavki:
     --  YA dumayu,  on stashchil  ego  u gruppy  aspirantov, trenirovavshihsya dlya
vesennih piknikov v  londonskih parkah. YA slyshal, kak pozavchera dvoe  iz nih
govorili o propazhe molotka iz ih nabora.--  On posmotrel na  Kita.-- Izvini,
Kit. YA i ponyatiya ne  imel, chto  eta krazha okazhetsya stol' ser'eznoj. YA prosto
dumal, chto eto chej-to rozygrysh ili vrode togo. S toboj vse v poryadke?
     Kit korotko kivnul:
     --  Vse otlichno.-- Skoree  peklo zamerznet,  chem on priznaetsya, chto emu
slomali  rebra.  On, esli  potrebuetsya, podkupit  Rechel  Ajzenshtajn, lish' by
sohranit' eto v tajne.
     Benson prikazal svoim lyudyam dostavit' Kajnana v kameru dlya zaderzhannyh.
U vallijca byl takoj vid, slovno on razmyshlyal, ne  okazat' li soprotivlenie.
On posmotrel na Kita i zakovylyal na svoih svyazannyh nogah.
     -- Ty kak-to  stranno stoish', Kit.-- V svoi  bez malogo  shest'desyat let
Majk Benson  byl  krepkogo  teloslozheniya,  s  redeyushchimi  sedymi  volosami  i
holodnymi golubymi glazami, povidavshimi vse na svete, a inogda i dvazhdy.-- A
chto s tvoimi rebrami?
     "Oh, chert..."
     Ne sprashivaya, Benson zadral emu szadi rubashku.
     -- Hm... Luchshe sdelaj rentgen. Dumayu, on slomal tebe neskol'ko shtuk.
     -- YA pozabochus' ob etom,-- proskripel Kit.
     -- CHto za vzdor on tebe nes, kogda ya podhodil? Kit ob座asnil.
     Majk  Benson  provel pyaternej  po  svoim  korotko strizhennym  volosam i
ustavilsya v prostranstvo, slovno obdumyval, stoit li zatevat' etot razgovor.
On glyanul na rebra Kita i vse ravno zagovoril:
     --  Kit, ot etoj devchonki  odni nepriyatnosti s teh por, kak  ona  zdes'
ob座avilas'. Ne obizhajsya, no ona, kak magnit, prityagivaet k sebe neschast'ya.
     -- Vot zdorovo. CHto ona eshche natvorila, o chem ya ne znayu?
     -- Nichego protivozakonnogo, esli tebya eto bespokoit. Prosto... nu, bud'
vnimatelen,  kogda  ona  ryadom.  Skiter   Dzhekson   i  sluchajno  okazavshijsya
nepodaleku p'yanyj  milliarder --  ne  edinstvennye  goryachie  golovy, gotovye
uhlestyvat' za nej.
     Zdorovo. Prosto chudesno.
     Neskol'ko napryazhennaya ulybka tronula glaza shefa sluzhby bezopasnosti.
     --  Zdes' hot'  stalo nemnogo interesnee  posle  ee  poyavleniya.  Inogda
gonyat'  turistov ot odnih Vrat k  drugim stanovitsya tak zhe skuchno, kak imet'
delo s rasshalivshimisya shkol'nikami. S tem zhe uspehom ya mog ostat'sya na sluzhbe
v   chikagskoj  policii,   kogda   oni  pytalis'  otpravit'   menya   ohranyat'
zheleznodorozhnyj pereezd.
     Kit zastavil sebya izobrazit' bezzabotnyj smeh.
     --  Ty by vyderzhal  ne bol'she shesti  nedel'.  Ty  zhe rascvetaesh' ot toj
raznovidnosti bezumiya, kotoruyu mozhno najti tol'ko v La-la-landii.
     Benson fyrknul:
     --  Mozhet byt'. Navernoe, tak i est', esli  uzh na to  poshlo. Konechno, ya
mog  by skazat' to zhe samoe.  Ty  uzh paru let kak mog otpravit'sya na pokoj v
Verhnee Vremya. CHto zastavlyaet tebya torchat' v etom sumasshedshem dome?
     Kit pozvolil  svoim  plecham  rasslabit'sya,  chto  v  ego  sostoyanii bylo
oshibkoj. On tiho zashipel i prinyal ne takuyu boleznennuyu pozu.
     -- Sam ne pojmu. Vrednyj  harakter, navernoe. CHto ty sobiraesh'sya delat'
s Kajnanom?
     Ehidnaya ulybka promel'knula na lice Bensona.
     -- Bull velel mne prismatrivat'  za nim. On  pochti arestoval ego, kogda
tot napal na  Margo. YA dumayu, mesyac ogranicheniya svobody peredvizheniya,--  Kit
myslenno perevel "tyur'my",-- i obshchestvennyh rabot za napadenie s primeneniem
smertel'nogo  oruzhiya dolzhny  izmenit' ego nastroj. U musornyh yam  sejchas kak
raz ne hvataet rabochih ruk.
     Kit pomorshchilsya:
     --  Neschastnyj  ublyudok.  Inogda  mne  kazhetsya,  chto dlya  prishel'cev iz
Nizhnego  Vremeni   bylo  by   legche,  esli  by  my  prosto   nakachivali   ih
trankvilizatorami do teh por, poka ih Vrata ne otkroyutsya vnov'.
     Benson pozhal plechami:
     --  Da,  no  nekotorye  Vrata  ne  otkroyutsya nikogda.  Kak  tebe samomu
prekrasno izvestno. Obyazatel'no pokazhis' Rechel.
     -- Ha! Mne odnazhdy sluchilos' okazat'sya na zemle vo vremya kaban'ej ohoty
s kuda  hudshimi travmami,  chem eta,  i ostat'sya v zhivyh.  Mozhno podumat',  ya
prevratilsya v  hnychushchego mladenca  s teh  por, kak ushel v  otstavku, sudya po
tomu, kak lyudi vedut sebya...
     Benson ulybnulsya:
     -- Kaban'ya ohota, govorish'?  Ty  dolzhen  kak-nibud' rasskazat'  mne etu
istoriyu. Kit rassmeyalsya:
     -- Konechno. Ty zaplatish' za pivo, i ya rasskazhu vse.
     -- Dogovorilis'. Derzhis' podal'she ot nepriyatnostej.
     Kit provodil ego vzglyadom i pomorshchilsya. Ego rebra slovno zhglo ognem.
     -- Nu chto zhe,-- procitiroval on odnu ochen' drevnyuyu komedijnuyu gruppu,--
vot eshche odna idiotskaya istoriya, v kotoruyu ty nas vtravila, verno?
     On  ne chuvstvoval sebya v silah ispravlyat' otnoshenie Margo k obrazovaniyu
pryamo sejchas. "Luchshe dopolzti do Rechel i zanyat'sya moimi travmami". Esli hot'
nemnogo  povezet,  obeshchanie  eshche odnoj ekskursii v proshloe pomozhet  naladit'
otnosheniya  s  Margo  posle etoj  poslednej  ssory. A  sama  ekskursiya dolzhna
osnovatel'no pokolebat' ee  uverennost' v tom, chto ej udastsya "pritvorit'sya"
v Nizhnem Vremeni.
     -- Nu i do chego  zhe ty dokatilsya, Kit!  --  bormotal on sebe pod nos po
doroge  cherez  Obshchij  zal.--  Podkupat'  svoyu  sobstvennuyu  vnuchku  dorogimi
podarkami v Nizhnem Vremeni!
     Kit horosho znal po opytu, chto stoit odin raz poddat'sya i nachat' platit'
otstupnye ili davat' vzyatki -- potom ot nih uzhe nikogda ne otdelaesh'sya.
     Nu a sejchas  uzhe  bylo pozdnovato  ob etom dumat'. Da  i  ej nuzhna byla
horoshaya  polevaya  trenirovka  v  obstanovke absolyutno  neznakomogo  yazyka  i
obychaev. I  iz vseh imeyushchihsya v  La-la-landii  i podhodyashchih pod  eti usloviya
Vrat Rimskie Vrata byli, navernoe, samymi bezopasnymi.
     Margo,  boltayushchayasya  po  Drevnemu  Rimu  --  etot  obraz  byl  sposoben
protrezvit' dazhe samogo bezrassudnogo iz gidov po proshlomu. A  Kit  nikogda,
ni razu za vse vremya svoej professional'noj kar'ery, ne daval povoda schitat'
sebya bezrassudnym. "Kogda zhe,-- s  iskrennej grust'yu i zhalost'yu k sebe dumal
on,-- konchatsya trevogi i nachnutsya udovol'stviya? Esli sudit' po tomu, kak emu
vezlo v poslednee vremya, to nikogda..."
     -- |to, navernoe, iz-za Mal'kol'ma. On zarazil menya svoim nevezeniem.
     I eto bylo samoe umnoe, chto mog skazat' Kit v dannoj situacii.
     Glava 14
     Porta Romae, ili Rimskie Vrata, otkryvalis' v skladskoe pomeshchenie odnoj
dovol'no  ozhivlennoj  vinnoj  lavki  na  Appievoj  doroge. |ta glavnaya ulica
Drevnego Rima  prolegala ot Appievyh vorot k ogromnomu Bol'shomu cirku. A tam
ona povorachivala na sever mimo podnozhiya Palatinskogo holma, rezidencii bogov
i imperatorov.
     Gromada Cirka vozvyshalas' nad dolinoj podobno bronenoscu  vremen pervoj
mirovoj vojny, vyrisovyvayas' temnym siluetom na fone siyayushchego beliznoj neba.
     Vo vremena glubokoj drevnosti  cirk  predstavlyal soboj prosto  naibolee
shirokuyu chast' doliny,  v kotoroj  uzhe drevnie  etruski  ustraivali svyashchennye
sorevnovaniya  vo vremya pohoron svoej znati. Za proshedshie s  teh por stoletiya
Kolizej  s ego vzmetnuvshimisya  vvys' monumental'nymi  konstrukciyami, a takzhe
paryashchimi v vozduhe tribunami dlya publiki, sdelannymi iz kamnya i dereva, stal
arhitekturnoj dominantoj  na uchastke doliny mezhdu  Palatinskim i Aventinskim
holmami, odnim iz naibolee pochitaemyh svyashchennyh mest goroda Rima.
     Atmosfera  naelektrizovannogo vozbuzhdeniya  pronizyvala ves'  etot rajon
nakanune Igr. Ona  peredavalas'  kazhdomu  puteshestvenniku  vo  vremeni,  kak
tol'ko on perestupal  Rimskie Vrata. CHelovek srazu zhe pogruzhalsya v kakofoniyu
osobyh, prisushchih  tol'ko etomu mestu i  etomu vremeni  zvukov: voplej  dikih
zverej  v kletkah, pronzitel'nogo  rzhaniya  vozbuzhdennyh  predstoyashchej skachkoj
loshadej  i,  konechno,  rokota rimskoj  tolpy  sporyashchih, b'yushchihsya  ob zaklad,
smeyushchihsya i podzyvayushchih raznoschikov ugoshcheniya lyudej.
     Dlya  Mal'kol'ma  Mura  vozmozhnost' vojti  v  Rimskie  Vrata,  pervye iz
issledovannyh  Vrat  (a vposledstvii -- i  pervye polnost'yu  vykuplennye  vo
vladenie   kompaniej   "Puteshestviya   vo   vremeni"),   kompensirovala   vsyu
nervotrepku,  vsyu  neopredelennost'  i  vse  nevzgody, soprovozhdayushchie  zhizn'
vol'nogo gida, to est' cheloveka, ne svyazannogo s kompaniej, a rabotayushchego na
svoj  strah  i  risk. Vsyakij  raz,  kogda on  vmeste s  tolpoj  vozbuzhdennyh
turistov stupal cherez  Vrata na  utrambovannyj  zemlyanoj  pol  toj,  drevnej
storony, v ego dushe kak by chto-to rozhdalos' zanovo.
     A projti cherez Vrata v  razgar  prazdnika  Velikoj Materi bylo dlya nego
nastoyashchim schast'em.
     Mal'kol'm mnogo raz vodil  turistov  cherez Rimskie  Vrata, no  pri etom
uhitrilsya  vsego dvazhdy  posetit'  Gilarii [Gilarii  (prazdnik  radosti)  --
vesennie prazdnestva v Rime, posvyashchennye Velikoj Materi] i Bol'shie Igry. A v
etom godu vpervye imperator svoim dekretom razreshil processii  v  chest' boga
Attisa vo vsej ee krase projti  po ulicam Rima. V obshchem, vse bylo zdorovo, i
Mal'kol'm s trudom sderzhival idiotskuyu ulybku schast'ya.
     Margo, konechno zhe, otneslas' k etomu puteshestviyu vo mnogom  tak zhe, kak
i k  puteshestviyu v London. U yunoj devushki ne bylo opyta, a potomu i  nikakih
predstavlenij o tom, chto prinesut ej dazhe dve blizhajshie nedeli.
     Kstati,  eshche  v  Londone  Mal'kol'm zametil v  nej  probleski  yarkogo i
nezauryadnogo  uma.  On pochuvstvoval,  chto, s  odnoj  storony,  ona  pytaetsya
preodolet' nechto strashnoe, sluchivsheesya  s  nej v proshlom, i v  to  zhe  vremya
strastno zhelaet sozdat'  chto-to polozhitel'noe i dostojnoe v budushchem. I gid s
udovol'stviem  prigotovilsya nablyudat', kak etot process  samoraskrytiya Margo
prodolzhitsya i  v Rime.  On pochemu-to byl  uveren, chto  ona ego  eshche  ne  raz
udivit.
     Eshche  ran'she,  chem vse  vnov' pribyvayushchie uspeli  projti  skvoz'  Vrata,
Mal'kol'm  napomnil  Margo,  chto  pervoe,  chto  nado  srazu  sdelat',--  eto
opredelit'   prostranstvenno-vremennye   koordinaty    s    pomoshch'yu    APVO.
Otodvinuvshis'  s  prohoda  v storonku, on ustroil  ej neplohuyu trenirovku po
snyatiyu pokazanij  APVO i zapolneniyu  lichnogo zhurnala.  Potom proveril, chto u
nee  poluchilos'. Vnimatel'no  prosmotrel ee zametki,  eshche  raz  pereproveril
pokazaniya ee APVO i kivnul.
     -- A znaesh', ochen' neploho, ty nachinaesh' v etom chto-to soobrazhat'.
     Devushka pryamo zasiyala.
     On zavershil sobstvennye  zapisi,  spryatal  pribory  v meshok,  poudobnee
priladil  svoj oshejnik  raba  i v  poslednij  raz kriticheski oglyadel  Margo,
odetuyu chuzhezemnym yunoshej iz provincii.
     -- YA hochu, chtoby  ona vyglyadela kak kupec otkuda-to izdaleka, iz samogo
dal'nego  ugolka imperii,-- skazal togda Kit v zadnej komnate magazina Konni
Logan  "Kostyumy i  aksessuary".--  U tebya est'  kakie-nibud'  idei  po etomu
povodu?
     --  Pust'  eto  budet  sirijskaya  koloniya  Rima,-- srazu  zhe  predlozhil
Mal'kol'm.-- Luchshe vsego podojdet Pal'mira.
     -- A pochemu imenno Pal'mira? -- s lyubopytstvom sprosila Margo.
     -- ZHitelej  Pal'miry pochti ne znali v Rime 47  goda nashej  ery, poetomu
nikto ne  stanet  udivlyat'sya  tvoemu  polnomu  neznaniyu  yazykov.  |to  takzhe
oznachaet, chto oni ne smogut rassprashivat'  tebya  o tvoej  rodine. Raz oni ne
smogut napryamuyu obshchat'sya s  toboj, to mne pridetsya "perevodit'". A ya-to znayu
pravil'nye otvety.  Pal'mira  byla  vklyuchena  v  sostav  Rimskoj  Sirii  kak
avtonomnoe   gosudarstvo  vsego  za  tridcat'  sem'   let   do  etogo,  i  k
interesuyushchemu   nas   momentu   mezhdu   nej  i  Rimom  tol'ko-tol'ko  nachala
zavyazyvat'sya torgovlya.
     Kostyum,  kotoryj  ej  prigotovila Konni, okazalsya prosto  izumitel'nym.
Zadrapirovannaya skladkami tunika parfyanskogo stilya  s shirochennymi  shtanami i
ponozhami,  vyshitymi vinno-krasnymi nityami.  Ponozhi  s pomoshch'yu  metallicheskih
zastezhek prikreplyalis' k  vyshitoj  zolotom nizhnej  kromke  tuniki. Ne tol'ko
shtaniny,  no  i dlinnye  uzkie rukava  spadali po  ee nogam i rukam kaskadom
U-obraznyh  skladok. Poverh  tuniki byl nabroshen  plashch,  lozhashchijsya  na spinu
svobodnymi skladkami.  Obuv' predstavlyala soboj iskusno vyshitye "persidskie"
kozhanye  tufli.  Zavershal  kostyum materchatyj  poyas, s kotorogo svisali nozhny
dlinnogo kinzhala.
     Kogda Margo uslyshala, skol'ko stoit etot kostyum, ona slegka poblednela.
     -- Bozhe moj! Pochemu zhe tak dorogo? Konni usmehnulas':
     -- Sama ugadaj!
     Margo  oglyadela  razbrosannye po  vsej  masterskoj  Konni  neokonchennye
vykrojki odezhdy. Dve steny v komnate  zanimali shvejnye mashiny s komp'yuternym
programmnym upravleniem.
     -- Dazhe i ne znayu!
     --  A ty znaesh', chto shvejnuyu  mashinu s cepnym stezhkom izobreli tol'ko v
1830  godu? Overlok byl  izobreten eshche pozdnee. A do etogo vsya odezhda shilas'
vruchnuyu.
     -- No ved' ne vse vashi kostyumy takie  dorogie. Bol'shinstvo ved' namnogo
deshevle. I chto vy tam takogo  narabotali? Mozhet, pryali vruchnuyu niti dlya vsej
etoj tkani?
     Konni rassmeyalas':
     -- Net. Hotya poroj mne i eto prihoditsya delat'. Nemalo chasov ya  provela
za ruchnoj pryalkoj. Voobshche-to bol'shuyu chast' neobhodimyh razvedchikam starinnyh
kostyumov  mozhno  celikom poddelat' na mashinah. Nachinaya s nitok,  iz  kotoryh
sotkana tkan'. Na horoshih mashinah poddelat' mozhno dazhe kostyumy togo vremeni,
kogda eshche ne bylo shvejnyh mashin. Vot, voz'mi-ka posmotri.
     I ona snyala s veshalki neobychnoe  plat'e.  Ono sostoyalo iz  treh chastej:
verhnyaya chast' napominala  koftochku,  nizhnyaya -- shirokuyu  yubku,  a treugol'naya
pelerina, suzhayushchayasya knizu, shla na grud'.
     -- |to anglijskoe plat'e  vosemnadcatogo veka.  U  nas  tut  est'  odni
nebol'shie Vrata,  kotorye  raz v  pyat'  let, ili  okolo  togo, otkryvayutsya v
Virdzhiniyu kolonial'nyh vremen. Oni kak raz otkryvayutsya primerno cherez mesyac,
i   para  nashih  issledovatelej   sobiraetsya  provesti  dolgie  kanikuly   v
Vil'yamsburge.--  Ona   usmehnulas'.--   Goldi  Moran  vsyakij   raz   neploho
zarabatyvaet, ispol'zuya lyubuyu okaziyu dlya perepravki v Vil'yamsburg kitajskogo
metalla.  I eti  issledovateli  tozhe  voz'mut  s  soboj  partiyu,  chtoby  tam
rasplachivat'sya za svoi razvedyvatel'nye ekspedicii.
     -- Kitajskij metall? -- peresprosila Margo.-- A chto eto takoe?
     -- Samyj obychnyj mel'hior, "nikelevoe serebro",-- usmehnulsya Mal'kol'm.
     -- Hotya  v nem i net nikakogo serebra, zato blestit  i  ne rzhaveet. |to
prosto  nerzhaveyushchij  splav, blizkij po  sostavu k "nemeckomu  serebru",  ili
nejzil'beru. On  ispol'zuetsya  v deshevyh ukrasheniyah, dlya groshovyh podnosov i
kandelyabrov i vsyakogo takogo barahla.
     -- Da,-- hihiknul Kit,-- no v kolonial'nom Vil'yamsburge on  cenitsya tak
zhe,  kak  zoloto.-- Ego glaza sverknuli.-- Pochti tak  zhe,  kak  plat'ya nashej
Konni.
     Konni ulybnulas' v otvet:
     -- Smotrya kakie...  Naprimer,  v  etom plat'e  dlina  odnih tol'ko shvov
sem'sot odinnadcat' dyujmov. Ne govorya uzhe ob oborkah na  yubke  i rukavah, da
eshche o dekorativnyh stezhkah,  vidnyh snaruzhi. Vruchnuyu ya mogu delat' v srednem
desyat' dyujmov shva v chas. A na mashine eto zajmet vsego neskol'ko sekund.
     Esli  usloviya  zakaza pozvolyayut,  to  ya  mogu  pojti  na  poddelku, tak
zaprogrammirovav mashinu, chtoby  ona imitirovala neravnomernost' ruchnogo shva.
Togda  ya  sosh'yu  vse  plat'e  za neskol'ko chasov. Syuda  ne vojdut,  konechno,
dekorativnaya  vyshivka,  prostezhka i tomu podobnye fintiflyushki, kotoryh mozhet
potrebovat'  zakazchik  i  kotorye  nikak nel'zya vypolnit'  na mashine.  Inache
kto-nibud' tam, v Nizhnem Vremeni, obyazatel'no zametit poddelku. Ved'  modnye
veshchi   vsegda   ochen'  vnimatel'no  izuchayutsya.  Prezhde  vsego   eto   delayut
professional'nye zakrojshchiki i portnye sootvetstvuyushchego vremeni. Interesuyutsya
etim  i lyudi nebogatye, no tshcheslavnye,  zhelayushchie samostoyatel'no sshit' modnuyu
odezhdu za  men'shie  den'gi.  I obyazatel'no najdetsya kto-to, kogo  ne udastsya
obmanut'.
     Tak vot, v tvoem pal'mirskom kostyume  mne nel'zya  poddelat' nichego. Tak
chto  dlya togo, chtoby ego okonchatel'no sshit', ponadobyatsya mnogie chasy raboty.
K schast'yu,  mne ne  pridetsya  vruchnuyu pryast'  nit'  i tkat' materiyu, no odna
tol'ko vyshivka budet prosto  ubijstvenno  trudoemkoj.  Mne  pridetsya otvlech'
paru  moih  podmaster'ev  s  ih  osnovnoj  raboty,  chtoby  oni  pomogli  mne
upravit'sya v srok.
     --  A  eto  stoit  deneg,--  vzdohnula Margo.-- Dumayu,--  skazala  ona,
obrechenno vzglyanuv  na  Kita  i  Mal'kol'ma,--  mne  pridetsya  izo  vseh sil
starat'sya, chtoby ne zapachkat' eto sokrovishche, pravda?
     Mal'kol'm, Kit i Konni tol'ko rassmeyalis'.
     I vot teper', nablyudaya,  kak ostorozhno  neset  sebya  Margo v izyskannom
kostyume ot Konni  Logan,  Mal'kol'm soobrazil,  chto ona boitsya  ispachkat'  i
poportit' eto dragocennoe tvorenie.
     -- Margo,-- obratilsya on k nej,-- nebol'shoj tebe sovet.
     V etot moment devushka kak raz  pytalas' minovat'  pyl'nuyu  grudu vinnyh
kuvshinov, ne zapachkavshis'. Ona podnyala glaza na gida:
     -- Nu, i chto za sovet?
     -- |tot kostyum sdelan, chtoby  ty ego  nosila  i vela normal'nuyu  zhizn'.
Vozmozhno, on poluchilsya  i dorogovatym, no  eto sovsem ne muzejnyj  eksponat.
Esli ty budesh'  i dal'she rashazhivat' po Rimu  takim manerom, to kakoj-nibud'
mestnyj   snob  obyazatel'no   primet   tebya  za   molodogo  cheloveka  vpolne
opredelennoj professii.
     Sudya po vyrazheniyu ee lica, Margo byla absolyutno sbita s tolku.
     --  Vidish' li, na zdeshnem rynke rabov horoshen'kie mal'chiki  dlya posteli
cenyatsya vdvoe dorozhe, chem devochki.
     Ee glaza okruglilis' ot straha, rot priotkrylsya.
     --  Zdes' tebe ne Minnesota. I dazhe ne London. Moral'  zdes' sovershenno
inaya, chem v  Verhnem Vremeni. Dazhe  otdalennogo  shodstva  net.  I tak zhe  s
mestnymi zakonami. Tak chto perestan' hodit', kak budto ty smertel'no boish'sya
ispachkat'  odezhdu. Ved'  ty -- bogatyj  molodoj  inostranec,  syn  torgovogo
magnata  v odnoj  iz bogatejshih  kupecheskih stran, kogda-libo poyavlyavshihsya v
pustyne. Tak chto i vedi sebya sootvetstvenno.
     Ona nakonec zakryla rot.
     -- Horosho, Mal'kol'm.
     --   Prismatrivajsya  k  bogatym   rimlyanam  na   ulicah,   izuchaj  yazyk
telodvizhenij. Zdes'  ved' i on sovsem inoj, chem  u nas. |to otnositsya dazhe k
samym obychnym zhestam vrode kivka ili pokachivaniya golovoj. Zdes', esli hochesh'
skazat' "da", prosto otkin'  golovu nazad.-- On pokazal, kak eto delaetsya.--
Esli  zhe  ty  nachnesh'  tryasti  golovoj  iz  storony   v   storonu,  rimlyanin
zabespokoitsya, ne bolyat li u tebya ushi.
     -- A chto budet, esli ya pereputayu?
     --  Razumnyj  vopros.  Rimlyane  ves'ma vysokomerny  i  uvereny v  svoem
kul'turnom  prevoshodstve.  Esli   ty  sovershish'  kakuyu-libo  neznachitel'nuyu
oshibku, oni otnesut eto na schet tvoej  provincial'nosti, i potom uzhe nikakie
tvoi proyavleniya uma, maner i kul'tury v raschet prinimat'sya ne budut.
     -- Tak oni chto, huzhe viktoriancev?
     -- Namnogo huzhe,-- suho otvetil Mal'kol'm.
     -- Nu, dumayu, eto uzh slishkom. Razve mozhno tak govorit' o lyudyah, kotorye
izobreli... nu, v obshchem, mnogo zamechatel'nyh veshchej.
     Mal'kol'm vzdohnul:
     -- Margo, tebe obyazatel'no nado uchit'sya.
     -- YA znayu. YA i uchus'. I ya budu uchit'sya eshche luchshe, kogda my vernemsya. Po
krajnej  mere  uzhe  sejchas  ya  mogu  tebe skazat'  vse, chto  Frensis  Marion
kogda-libo sdelal, skazal ili podumal!
     |to dlya nee vse  eshche  bol'noj  vopros.  On  uzhe  ostro  zhalel, chto  ona
scepilas' s  Kitom  po etomu povodu.  Vsya La-la-landiya  gudela  spletnyami  i
sluhami, kogda Margo vyshla iz  "Radosti epikurejca" i v slezah ustremilas' v
biblioteku. A  Kit  v rezul'tate  tak rasstroilsya,  chto  kakoj-to vyhodec iz
Nizhnego Vremeni,  vooruzhennyj  kroketnym  molotkom,  chut'  ne  odolel ego  v
rukopashnoj.
     |to byla glavnaya prichina, po kotoroj Mal'kol'm otpravilsya syuda: ubedit'
ee  prakticheski, skol' vazhny teoreticheskie  znaniya.  A Mal'kol'm otnosilsya k
svoemu delu dobrosovestno.
     Tut  emu prishlo v golovu,  chto esli uzh Gilarii i Bol'shie Igry ne ubedyat
Margo  v  neobhodimosti uchit'sya,  to togda uzhe ej, navernoe, nichto bol'she ne
pomozhet.
     Gidy  "Puteshestvij vo  vremeni"  snova otkryli  naruzhnuyu  dver',  chtoby
dogovorit'sya s  soderzhatelyami  vinnoj lavki. Rokochushchij shum s Appievoj dorogi
vyzval   volnu   vozbuzhdennogo   smeha,   prokativshuyusya   sredi    turistov.
Zvukonepronicaemaya  dver' snova zahlopnulas',  i glavnyj gid "Puteshestvij vo
vremeni" vstal na vozvyshenie, chtoby privlech' vseobshchee vnimanie.
     -- Kak vam izvestno, vse  my ostanovimsya v etoj taverne. Ona  polnost'yu
prinadlezhit  nashej kompanii,  my vykupili  ee u  prezhnego vladel'ca. Taverna
raspolozhena  na Aventinskom holme, k zapadu ot Decievyh term i  k yugo-zapadu
ot hramov Minervy i Diany. |to mesto raspolozheno  ochen' blizko ot Kolizeya, v
samoj  seredine svyashchennogo  rajona.  Tak chto zapomnite, my sejchas  nahodimsya
ryadom s  cirkom. My shodim tuda prezhde  vsego. Dlya kazhdogo  iz  vas zhiznenno
vazhno umet' najti v Rime  Kolizej.  Esli vy, ne daj Bog, poteryaetes',  ishchite
Kolizej, i ottuda vy legko najdete nashu tavernu.
     No  samoe  glavnoe  pravilo  dlya vas zvuchit  ochen'  prosto: nikogda  ne
teryajte svoih gidov iz vidu! Sejchas v Rime prozhivaet bolee milliona chelovek,
a k prazdnestvam Velikoj Materi syuda priehali eshche mnogie i mnogie tysyachi. Vy
ne  znaete  ni yazyka, ni mestnyh obychaev, i esli poteryaetes', to ochen' skoro
mozhete ugodit' v opasnuyu, poroj smertel'no opasnuyu situaciyu.
     Nashi nosil'shchiki budut  nesti ves'  vash bagazh.  V etom  gorode  ni  odin
svobodnorozhdennyj  muzhchina, ni  odna  svobodnorozhdennaya zhenshchina  nikogda  ne
nosyat svoi veshchi sami.
     Vas uzhe preduprezhdali, chtoby posle nastupleniya temnoty nikto  iz vas ne
pokidal nashej  bazy v taverne. Nochnoj  Rim -- eto  smertel'no opasnyj gorod.
Nikto iz bogachej i znati nikogda ne pokazyvaetsya na ulicah posle zakata.
     Nu... u vas est' ko mne voprosy?
     --  A chto  my  delaem posle togo, kak  vy  pokazhete  nam nash  otel'? --
sprosil muzhchina iz serediny tolpy.
     --  Vas  uzhe  raspredelili  po  turisticheskim  gruppam.  Kazhdaya  gruppa
otpravitsya  po  marshrutu,  razrabotannomu  nami i vybrannomu vami na Vokzale
Vremeni.
     Segodnya  zdes' den' zhertvy bogu Attisu. Sostoitsya pervoe v istorii Rima
shestvie k  svyashchennoj  sosne. Eshche  budut  obychnye  ezhegodnye  prazdnovaniya  i
posvyashchenie neofitov  v zhrecy. CHerez tri dnya nachnutsya Gilarii.  Bol'shie  Igry
otkryvayutsya  chetvertogo  aprelya  i  prodlyatsya  do  desyatogo.  Vo  vremya  nih
ezhednevno  budut  cirkovye predstavleniya  i  skachki. Gonki  kolesnic,  gonki
vsadnikov i srazheniya s dikimi zveryami zaplanirovany na pervuyu  polovinu dnya,
boi gladiatorov -- na vtoruyu.
     Kak  vam  izvestno,  na  Igry  priedet mnozhestvo narodu,  i s  sidyachimi
mestami budut  bol'shie  problemy.  Poetomu my  postaraemsya prihodit' v  Cirk
pryamo s rassvetom, chtoby uspet' zanyat' horoshie mesta.
     Vrata dlya vozvrashcheniya obratno na nashu stanciyu  otkroyutsya  vskore  posle
polunochi s desyatogo na  odinnadcatoe aprelya.  Dumayu, chto k etomu vremeni  vy
uspeete uzhe zdorovo nagulyat'sya -- tak chto ne opazdyvajte!
     -- A chto tam naschet loterei? -- |to sprosil uzhe drugoj muzhchina, stoyashchij
s krayu.
     -- My uzhe opredelili  pobeditelej  loterei Messaliny, no rezul'taty  ne
budem ob座avlyat'  vplot' do  zavtrashnego dnya. Kak  vam izvestno,  vsego budet
tol'ko tri pobeditelya. Nash agent, rabotayushchij  v imperatorskom dvorce, dolzhen
budet  tshchatel'no organizovat' i podgotovit' dlya  vas vozmozhnost' realizovat'
vash  vyigrysh.  To  est'   vstretit'sya  v   intimnoj  obstanovke  s  suprugoj
imperatora.
     Sejchas, kogda Klavdij nahoditsya  v gorode, organizovat'  eti svidaniya i
sdelat'  ih  dostatochno bezopasnymi  stoit  nemalogo truda.  Kak  vy znaete,
pobeditelyam  loterei noch'  s  imperatricej  ne garantiruetsya. Za  Messalinoj
vsegda  ostaetsya pravo  otvergnut'  lyubogo predlozhennogo  ej  lyubovnika.  No
voobshche-to ee vkusy  v otnoshenii muzhchin dostatochno shiroki i raznoobrazny, tak
chto my  ne predvidim osobyh problem s etoj storony. V konce koncov  ona spit
dazhe s Klavdiem.
     Po  komnate  pronessya druzhnyj  smeh. Pozhaluj,  odin tol'ko Mal'kol'm ne
razdelyal chuvstv ostal'nyh.
     Im byli zaranee pokazany fotografii Klavdiya, chtoby kto-nibud' nenarokom
ne nachal  smeyat'sya nad kosobokim imperatorom, sluchajno stolknuvshis' s nim vo
vremya shestviya. Margo,  znavshaya ne bol'she  ostal'nyh, tozhe smeyalas' vmeste so
vsemi,  poka ne zametila  reakcii Mal'kol'ma.  Ona ozadachenno povernulas'  k
nemu.
     -- CHto tut ne tak, Mal'kol'm? -- obespokoenno  sprosila devushka.-- Ved'
on tak zabavno eto skazal. Razve net?
     -- Net. Sovsem ne zabavno i ne smeshno. Ona mgnovenie izuchala ego lico.
     -- Pochemu zhe net? Ty ved' videl etogo kosobokogo imperatora, pravda?
     -- Da, videl. I imenno poetomu ya ne nahozhu eto smeshnym.
     Margo obizhenno sdvinula brovi, no sumela sderzhat' legkomyslennyj otvet.
Nu ladno. On ved' znaet bol'she nee i, navernoe, prav. Ona uchilas'.
     V dal'nem ot nih konce komnaty, u vyhoda, gid "Puteshestvij  vo vremeni"
sprosil:
     -- Nu, vse gotovy?  Eshche voprosy  est'? Net? Horosho. Nu a teper', damy i
gospoda, poshli razvlekat'sya!
     Vystraivayas' vmeste so vsemi v ochered' na vyhod,  Mal'kol'm tiho skazal
devushke:
     --  Kogda my vyjdem na ulicu,  ne  stesnyajsya razglyadyvat' doma. Ty ved'
odeta,  kak provincial.  I nikogo  ne  udivit, chto  provincial pyalitsya na ih
"neboskreby".
     Margo energichno kivnula. V ee glazah snova zazhegsya ogonek.
     Dver' na ulicu otvorilas', vpustiv volnu shuma snaruzhi.  Margo izo  vseh
sil vytyanula  sheyu, pytayas'  zaglyanut'  tuda,  gde  shumel i klokotal  drevnij
gorod. No ona byla slishkom malen'kogo rosta  i ne smogla  nichego razglyadet',
krome spin stoyavshih vperedi nee  lyudej. Ochered' turistov prodvigalas' vpered
dovol'no  medlenno. Im razreshalos' vyhodit' tol'ko malen'kimi  gruppkami  po
tri-chetyre cheloveka, plyus ih nosil'shchiki i gid.
     Sobrat' vsyu gruppu pered otbytiem nazad na stanciyu ili vypustit' naruzhu
vnov' pribyvshih  turistov vsegda  bylo dolgim delom. Ved' nikak nel'zya  bylo
dopustit', chtoby kto-to iz mestnyh zametil raznicu  mezhdu chislom  vhodyashchih i
vyhodyashchih posetitelej taverny.
     --  Ustupaj dorogu lyubomu,  odetomu v togu,-- prodolzhil svoj instruktazh
Mal'kol'm  srazu  zhe,  kak  tol'ko  dver' zakrylas' i  vnimanie Margo  snova
pereklyuchilos'  na  nego.--  A esli  natknesh'sya  na pretorianskogo gvardejca,
postarajsya prinyat' vid samogo smirennogo, samogo mel'chajshego chervyachka v etom
gorode. Zapomni: tebe ni pri kakih obstoyatel'stvah  nel'zya privlekat' k sebe
vnimanie  pretorianskih  gvardejcev. Esli  ya  prikazhu  tebe chto-to  sdelat',
vypolnyaj   nemedlenno.  Tol'ko  v  etom  sluchae  ty   smozhesh'  potom  zadat'
estestvennye voprosy "zachem"  i "pochemu". A  esli pomedlish'  -- eto  "potom"
mozhet dlya tebya ne nastupit' nikogda.
     --  Horosho,  ponyala.  Kstati, a  kak on  vyglyadit,  etot  pretorianskij
gvardeec?
     --  |to  rimskij  soldat.  Kak  tol'ko  uvidish'   kogo-nibud',  odetogo
napodobie soldat v fil'me "Ben Gurion", ubirajsya s dorogi.
     --  Tak oni pohozhi na  soldat? SHlemy s plyumazhem, metallicheskie  grudnye
dospehi, korotkie yubochki i vse takoe?
     -- Oni ne  prosto pohozhi  na soldat. Oni dejstvitel'no  samye nastoyashchie
soldaty.  Ochen' zhestokie.  Agressivnye. Nahal'nye. I po  etomu  povodu ochen'
gordyatsya soboj. Ochen' mnogo o sebe ponimayut.
     Margo ulybnulas':
     -- Ty stal govorit' s akcentom, Mal'kol'm.
     On poter konchik nosa.
     -- Nu  i  pust'. A vot s pretorianskimi  gvardejcami tebe kategoricheski
nel'zya svyazyvat'sya. Samye opasnye sredi nih -- germancy. Oni vyshe -- namnogo
vyshe,-- chem korennye rimlyane. Nu, ladno,  teper'  o drugom, bolee priyatnom i
tozhe vazhnom. Ty vyuchila, kakie zdes' sejchas den'gi?
     Margo zastonala:
     -- Sovsem nemnozhko. Osnovnye sily ya potratila na zubrezhku latyni.
     Ochered'  snova   prodvinulas'  vpered  pod   akkompanement  zvukov   iz
raspahnuvshejsya dveri.
     -- Ty odeta, kak svobodnyj chelovek, tak chto estestvenno ozhidat' ot tebya
znaniya  rimskih deneg. V kachestve  tvoego raba ya mogu tol'ko perevodit' tvoi
razgovory.  I  chem  bol'she   ty  uznaesh'  pro  mestnye  den'gi,  tem  men'she
veroyatnost'  togo,  chto  tebya  zdes'   sumeyut   nadut'.  YA,   konechno,  budu
podskazyvat'  tebe  istinnye ceny  tovarov. Pravda, hochu  napomnit', chto  my
pribyli syuda ne za pokupkami. My zdes' dlya togo, chtoby uchit'sya.
     Margo neterpelivo kivnula. Oni byli uzhe pochti u samoj dveri.
     -- I poslednee. YA odet,  kak  tvoj rab. A ty  sootvetstvenno odeta, kak
moj hozyain.  No  eto  vse  dlya publiki. Upasi tebya Bog pozvolit' etoj  forme
otnoshenij zastryat'  v tvoej golove i na  potom. V etom sluchae ya otluplyu tebya
remnem srazu zhe, kak my ostanemsya naedine.
     Margo brosila na nego ispytuyushchij vzglyad:
     -- A vot i ne otlupish'! Mal'kol'm uhmyl'nulsya:
     -- A vot i otluplyu, obyazatel'no. YA tvoj uchitel' -- a ty moya uchenica.  I
poprobuj tol'ko zabyt' eto, ya srazu tebe napomnyu!
     Tut  dver'  pered nimi  raspahnulas'.  Margo  ne smogla  uderzhat'sya  ot
vostorzhennogo vozglasa. Nakonec-to nastala  ih ochered'  perestupit'  porog i
vyjti  na  ulicu!  Tol'ko  teper'  devushka vpervye  uvidela  vblizi  zhitelej
drevnerimskoj imperii.
     Ot izumleniya u nee pryamo-taki otvisla chelyust'.
     -- Oni... oni vse kakie-to malen'kie!
     Glyadya na obeskurazhennoe vyrazhenie ee lica, Mal'kol'm rashohotalsya.  Da,
hot' sama Margo byla miniatyurnaya  devushka, sovsem nemnogie iz lyudej na ulice
dostigali ee rosta. Mal'kol'm zhe vozvyshalsya nad vsemi,  kak velikan. Kstati,
i prilavok, i  siden'ya v ih taverne  tozhe byli rasschitany  na  lyudej  sovsem
detskogo rosta.
     Margo razinula rot, razglyadyvaya to odnogo rimlyanina, to drugogo.
     -- Da oni prosto kroshki!
     --  Kstati,--  zametil  Mal'kol'm  so  smeshkom,-- mezhdu uchenymi  shiroko
rasprostraneno  mnenie,  chto shestifutovyj rost YUliya Cezarya znachitel'no pomog
emu v ego politicheskoj kar'ere. Ved' vsem, kto s nim vstrechalsya, prihodilos'
smotret' na nego snizu vverh.
     Margo ulybnulas':
     -- |to zabavno.
     Mal'kol'm podderzhal ee:
     -- I vpravdu eto smeshno! Nu, ty gotova?
     -- Gotova! Davaj, komandir, stav' mne zadachu!
     --  Horosho.  Napravo-nalevo-napravo-nalevo  vokrug  Kolizeya,  zatem  po
Ostijskoj  doroge  do  togo  mesta,  gde  ona povorachivaet  na  yugo-zapad  k
Ostijskim vorotam. Ottuda my projdem po bokovym ulochkam vokrug  Aventinskogo
holma obratno k taverne.
     Margo brosila na nego vstrevozhennyj vzglyad:
     -- A esli ya ne tam svernu?
     -- YA budu idti srazu za toboj. Ty tol'ko ne osobenno razgonyajsya. Ved' ya
tashchu ves' nash bagazh.
     |to byla odna iz nepriyatnyh storon raboty vol'nogo gida v Drevnem Rime.
     Margo  ne  stala  otkladyvat' i srazu  otpravilas'  v  put'.  Mal'kol'm
vzvalil  sebe  na  spinu  vse  ih meshki, tyuki  i  svertki, popravil  poklazhu
poudobnee i dvinulsya za  nej.  Tolpa,  snuyushchaya po moshchennomu kamnem trotuaru,
neshchadno pihala i  tolkala ego.  On pytalsya, pravda, bez  osobogo  uspeha, ne
davat' spihivat' sebya pryamo  v ulichnuyu  gryaz'.  Margo,  dojdya  do blizhajshego
ugla, ostanovilas'.
     -- Lyudi glazeyut na menya.
     --  Ty ved' odeta, kak  chelovek iz  dal'nej provincii. Oni skoree vsego
poteshayutsya nad  toboj. No ty ne obrashchaj  na  eto vnimaniya,  eto-to  kak  raz
bezopasno.
     -- A eto chto takoe -- perehod na druguyu storonu ulicy?
     Ona  pokazala  na  ryad  vysokih, kvadratnoj  formy kamnej, peresekayushchih
ulicu poperek, kak miniatyurnoe protivotankovoe zagrazhdenie.
     -- Da, ugadala.
     -- Slushaj, a eta ulica chego-to vonyaet. Huzhe dazhe, chem v Londone.
     Neskol'ko  chelovek  peresekali ulicu  po  torchashchim  peshehodnym  kamnyam.
Snachala perehodili vse te, komu nuzhno bylo v odnu storonu. Dozhdavshis', kogda
perejdet  poslednij,  gus'kom otpravlyalas'  komanda s  drugoj storony. Samye
neterpelivye shlepali pryamo po gryazi.
     -- CHert! Do chego gryaznoe mesto, etot Rim!
     --  Nu net,  na samom  dele zdes' eshche  ochen'  dazhe chisto. Prinadlezhashchie
gosudarstvu raby  periodicheski  ubirayut  ulicy.  I  Bol'shaya  kloaka vse  eshche
dejstvuet v Rime, dazhe v eti vremena.
     -- CHto-chto?
     -- Glavnyj ochistnoj kanal Rima. Slushaj, skol'ko zhe ty uspela  prochitat'
ob etom gorode?
     --  Nu...  --  I  tut  ona  ochen'   kstati   vospol'zovalas'  peremenoj
napravleniya  potoka   perehodyashchih   ulicu,   vzbezhav  na  perehodnye  kamni.
Mal'kol'mu, zazhatomu tolpoj, nichego ne ostavalos', kak otvazhit'sya perehodit'
ulicu ponizu, lish' by ne poteryat' Margo iz vidu.
     -- Potishe, potishe, ne begi!
     Ona oglyanulas' na nego i zamedlila shagi azh na celyh tri minuty. A zatem
soblazny vse  novyh  zamechatel'nyh  vidov,  otkryvayushchihsya  vzglyadu  po  mere
dal'nejshego  prodvizheniya po ulice,  snova  pognali ee  vpered. Ona  mchalas',
sovershenno  zabyv o Mal'kol'me,  pyhtyashchem  za neyu  so  vsem  ih  bagazhom  po
perepolnennoj lyud'mi ulice. Mal'kol'm sderzhivalsya,  ne oklikaya ee. On ehidno
razmyshlyal nad interesnym  voprosom: skol'ko  zhe  vremeni  ponadobitsya Margo,
chtoby ponyat', chto u nee ne vse v poryadke s orientirovaniem?
     Ona voshla v kruto svorachivayushchij proulok u samogo kraya Kolizeya. Esli  by
ona  chut' luchshe  pripomnila  ego  instrukcii,  to  ponyala  by, chto dvinulas'
nevernoj  dorogoj.  No  Mal'kol'm  ne stal  vmeshivat'sya.  Emu  bylo  zabavno
smotret',  s  kakim  blagogovejnym izumleniem  i  strahom  ona  razglyadyvala
gigantskij fasad bol'shoj areny.
     Snaruzhi  vdol'  fasada tyanulsya ryad odnoetazhnyh domishek. V nih tesnilis'
lavochki, v kotoryh prodavalos' vse na svete, ot ogromnyh korzin do malen'kih
goryachih  kolbasok. Vladel'cy lavok zhili  tut  zhe, naverhu, v  mezoninah etih
domikov.  Vozle kazhdoj  lavki vidnelis'  prohody  vnutr' Cirka. Oni  veli  k
siden'yam, raspolozhennym na urovne areny pryamo za stenoj podiuma.
     Ottuda stupeni  veli  na  vtoroj  i  tretij yarusy tribun.  Tam  dlinnye
kamennye  siden'ya  central'noj  sekcii  perehodili   v  derevyannye   skam'i,
okruzhayushchie polukruglyj konec  areny.  Vysoko nad golovoj,  eshche na tri  etazha
vyshe, podnimalis'  kolonnada i derevyannye arki,  kotorye venchali okonechnost'
areny.
     Margo shla, zadrav  golovu, razglyadyvaya  krasoty  naverhu,  i to  i delo
natykalas' na gulyayushchih rimlyan. Te uhmylyalis' i obmenivalis' replikami.
     -- Srazu vidno, etot varvar vpervye v gorode.
     -- Interesno, iz kakogo zabytogo bogami ugla vylez etot obormot?
     -- Derzhu pari, u nego sejchas glaza na lob vyskochat ot udivleniya!
     -- |j,  dorogusha! Ty tol'ko vzglyani na  etogo molodogo varvara! S nim u
tebya mozhet sovsem neploho poluchit'sya! -- |ta poslednyaya replika  byla broshena
v adres  zhenshchiny v  korotkoj tunike, stoyashchej  nepodaleku na  uglu kak by bez
dela.  ZHenshchina tut  zhe  stala  zazhigatel'no strelyat' glazkami v pal'mirskogo
"yunoshu". No uvlechennaya  razglyadyvaniem areny, Margo minovala prostitutku, ne
zametiv.
     Mal'kol'm podmignul razocharovannoj dame.
     -- Mozhet, v drugoj raz? -- brosil on ej na latyni.
     ZHenshchina zasmeyalas':
     -- A chto, u tebya hvatit deneg  mne zaplatit'? A mozhet, u nego kak raz i
ne hvataet, potomu i ubezhal?
     Mal'kol'm uhmyl'nulsya v otvet:
     -- Mne-to  ty ochen' dazhe  po vkusu. No kto znaet,  chto lyubyat pal'mircy?
Mozhet, ovec?
     Prostitutka  pryamo  zashlas' hohotom. Tut zhe  podelilas'  udachnoj shutkoj
molodogo raba so  svoej  kollegoj, boltayushchejsya poblizosti. Neskol'ko  rimlyan
tozhe zahohotali, uslyshav etu dostojnuyu shutku.
     A  Margo, sovsem  zabyvshis', brela vpered,  soprovozhdaemaya dobrodushnymi
nasmeshkami. Ona bez truda nashla Ostijskuyu dorogu. No pri etom tak otvleklas'
na razglyadyvanie dikovinnyh vidov po storonam, chto sovsem ne zametila znakov
na  domah v  tom  meste,  gde  doroga  povorachivala  k zapadu. Dal'she  Margo
sovershila klassicheskuyu oshibku,  vybrav  ne tot proulok v  meste razvetvleniya
ulicy. Ona  byla slishkom ocharovana popadayushchimisya po  doroge  mnogochislennymi
lavkami i lavchonkami.
     Mal'kol'm,  oblivayas'  potom  pod  tyazhest'yu  ih bagazha,  tem  ne  menee
pozvolil ej projti ves'  put'  do konca Ardetinskoj  dorogi.  Kogda  vperedi
stali   otchetlivo   vidny   Ardetinskie  vorota  goroda,   devushka   nakonec
ostanovilas', rasteryanno i  neponimayushche ozirayas' po storonam. Konchilos' tem,
chto ona umolyayushche posmotrela na Mal'kol'ma.
     -- Gde eto my?
     On s trudom perevodil dyhanie.
     -- |to ty mne luchshe skazhi, gde my.
     Margo shiroko raspahnula krasivye zelenye glaza.
     --  Nu,  ladno,  gde my?  Tol'ko ne  govori, chto  my  zabludilis'. YA-to
dumala, chto ty horosho znaesh' Rim.
     -- YA  -- znayu.  YA  sovershenno tochno  znayu, gde my sejchas nahodimsya.  My
primerno v sotne metrov ot Ardetinskih vorot na yuzhnoj  okraine Rima. CHert-te
na kakom rasstoyanii, dolzhen dobavit', ot nashej taverny.
     "A pochemu zhe ty nichego ne skazal?"
     -- Margo, a u menya bylo sozdalos' vpechatlenie, chto londonskij opyt tebya
koe-chemu nauchil. I chto, ya okazalsya ne prav?
     U Margo hvatilo sovesti gusto pokrasnet'.
     -- Vsegda  smotri,  chto  ty delaesh'. On proiznes  eto tiho, no  s takoj
vnutrennej siloj, chto devushka potupilas'.
     -- YA ni  za  chto ne  poveryu, chto Sven  Bejli  treniroval tebya neskol'ko
nedel' i  za  vse eto vremya ni razu  ne  upomyanul etu  pervuyu dlya razvedchika
zapoved' vyzhivaniya.
     Margo pokrasnela eshche gushche.
     -- No ved'  nichego  strashnogo  ne  sluchilos'. Nas ne naduli,  i  voobshche
nichego nepriyatnogo ne proizoshlo.
     On mog by ej ob座asnit', chto eto  ona  nikak ne  postradala, ne ona ved'
nesla vse  eti tyazhesti lishnie mili po zhare. I potomu uzh nikak  ne ej sudit',
kakoj  ushcherb nanesla  ee  oshibka.  No poskol'ku on soznatel'no  poshel na etu
zhertvu, reshiv dat' ej predmetnyj urok, to ne stal zhalovat'sya.
     -- Da, poka  eshche  nichego ne sluchilos'. No ty dolzhna  byt' vnimatel'nee,
Margo. Vse, chto  ty delaesh' --  i  dazhe  to,  chto ne  delaesh',-- imeet  svoi
posledstviya.  Kogda  ty stanesh' razvedchikom,  ryadom  uzhe  ne budet menya  ili
kogo-to, kto ispravit tvoi oshibki.
     Ona  obidelas'.  Vo  vsem  mire  tol'ko  Margo  mogla  obizhat'sya  stol'
privlekatel'no. |legantnye skladki ee kostyuma zatrepetali, i obol'stitel'noe
telo  pod nimi reshitel'no otvleklo  Mal'kol'ma ot temy uroka. A kogda  Margo
nadula gubki, Mal'kol'mu stalo sovershenno nevozmozhno sosredotochit'sya na tom,
chem on byl do etogo zanyat.
     "Nu ladno, voz'mi sebya v ruki, paren'! Tebya  nanyali  na rol' uchitelya, a
ne Don-ZHuana!" No, chert  poberi, kak  zhe zahvatyvali ego dushu ee stojkost' i
uporstvo, ee neozhidannye vspyshki teploty i  ponimaniya...  Vse eto neukrotimo
probivalos' cherez  pridumannuyu eyu lichinu tupogo  upryamstva...  A eta  inogda
zamechaemaya im v  ee glazah  gluboko zapryatannaya  bol'... Devushka vse  bol'she
zavorazhivala Mal'kol'ma.
     "Navernoe, Kit vybral ne togo gida dlya etoj raboty".
     -- Horosho,-- vzdohnula  Margo.-- Pust' ya snova  naputala. |to moya vina,
priznayu. No ved' ya zdes' dlya togo, chtoby uchit'sya. Tak chto  davaj, pokazhi mne
pravil'nyj put'.
     Dlya Mal'kol'ma  bylo  prosto  nevynosimo  ostavat'sya  v  roli  surovogo
uchitelya.
     -- Horosho. Teper' ty idi za mnoj.
     Proshche  vsego  bylo by zastavit' ee prodelat' ves'  put'  nazad do  togo
mesta,  gde  ona  sdelala  nepravil'nyj  povorot,  i  projti   ves'  marshrut
pravil'no.  Vmesto etogo on  namerenno povel ee cherez labirint uzkih, tesnyh
bokovyh pereulkov,  kotorye zigzagami vverh-vniz  peresekali holmy  i doliny
Rima.  Emu  hotelos'  zapechatlet' v ee  mozgu  naveki eto  prostoe  pravilo:
"smotri, chto ty delaesh'".
     V konce koncov oni vyshli na  Ostijskuyu  dorogu nepodaleku  ot Ostijskih
vorot. Ottuda on povel ee snova na sever, k tomu mestu,  gde ona dolzhna byla
sojti s dorogi i obognut' Aventinskij holm...
     K  tomu  vremeni,  kogda puteshestvenniki  dobralis'  do  taverny, plechi
Mal'kol'ma boleli nevynosimo.
     -- Vy  opozdali,--  kislo  privetstvoval  ih  sluzhashchij "Puteshestvij  vo
vremeni", pytayas' najti ih imena v obshchem spiske. Najdya nakonec i otmetiv, on
voprositel'no posmotrel na Mal'kol'ma v ozhidanii ob座asnenij.
     -- Predmetnyj urok,-- suho i ne slishkom ponyatno ob座asnil Mal'kol'm i ne
stal rasprostranyat'sya dal'she, a povernulsya i dvinulsya k sebe.
     Dobravshis'  do prednaznachennoj  im  komnaty, on  s  naslazhdeniem svalil
nenavistnyj bagazh na mozaichnyj  pol. Zatem  uselsya pryamo na golyj derevyannyj
topchan, ne razvorachivaya postel'nye prinadlezhnosti.
     Natruzhennye  muskuly  gudeli  i  boleli,  nachinaya  ot  shei i  do  samoj
poyasnicy.  Kogda v  komnatu voshla Margo, on massiroval sebe plechi  krugovymi
dvizheniyami. Ona zamerla v dveryah. Lico snova pokryl rumyanec.
     -- Bednyj, u tebya spina bolit?
     ZHaleet ego  -- posle togo, kak  iz-za nee on  tak  namuchilsya! Gid molcha
glyadel  na devushku.  Ona  kusala  nizhnyuyu  gubu. Mal'kol'm prosto zabyl  uzhe,
kakovo  eto,  kogda  tebe  vsego  vosemnadcat'  let. |ta  smes'  nepobedimoj
samouverennosti,  ranimyh  chuvstv  i  otchayannogo  zhelaniya,   chtoby  vzroslye
prinimali tebya vser'ez. Dazhe togda, kogda ty proyavil polnoe nevezhestvo.
     Mal'kol'm vzdohnul:
     -- Da voobshche-to ne ochen'.
     Ona proplyla cherez komnatu v  shurshanii  parfyanskih skladok i opustilas'
na koleni  pozadi nego. Prezhde chem on uspel vozrazit',  ona uzhe  massirovala
emu plechi.
     Mal'kol'm zazhmurilsya.  Ona  delala massazh na udivlenie professional'no,
vyzhimaya  ego noyushchie myshcy  ot  shei  k  seredine  spiny.  "I gde zhe ty  etomu
vyuchilas', malyshka?" Kogda ee prikosnoveniya stali edva oshchutimymi, kak shepot,
vse  telo  Mal'kol'ma  otreagirovalo  na  eto  sovershenno  bessoznatel'no  i
sovershenno opredelennym obrazom. Ona ne ponimala, chto s nim delaet...
     I v samom dele ne ponimala?
     Mal'kol'm vskochil na nogi.
     -- Pojdem posmotrim,  kak tam s  uzhinom,-- proburchal on i, spasaya sebya,
rinulsya v perepolnennyj obedennyj zal taverny.
     Poslednee delo  dlya  nih  oboih, esli  on  poteryaet  samokontrol'. Esli
Mal'kol'm hot' raz ee poceluet tak, kak zhelalo vse ego telo...
     On zastavil  sebya voobrazit' Kita v ego samom surovom vide i postaralsya
vse vremya derzhat'  etot  obraz pered glazami. "Dedushke eto ne ponravitsya",--
torzhestvenno povtoryal pro sebya gid.
     Nikogda  v  svoej  zhizni Margo ne videla zrelishcha, podobnogo processii v
chest' boga Attisa.
     Priyutivshaya ih taverna raspolagalas' na yuzhnom sklone Aventinskogo holma,
nedaleko ot Tibra. Otsyuda Mal'kol'm  povel ee v obhod Cirka, toj, gde vorota
smotreli na izgib reki. Dalee oni prosledovali  vdol' dlinnoj, v celuyu milyu,
storony Kolizeya, vyhodivshej na Palatinskij holm.
     -- |j,--  obradovanno voskliknula Margo,  ukazyvaya na nebol'shoj kruglyj
hram.-- A ya znayu, chto eto! |to hram Vesty!
     -- Mmm... Nu,  chto zh,  pravda, v techenie dolgih let ochen' mnogie uchenye
schitali ego takovym. Radost' Margo srazu uletuchilas'.
     -- Ne goryuj, ty okazalas' v  horoshej kompanii,-- ulybnulsya Mal'kol'm.--
V dobroj sotne knig on po-prezhnemu tak nazyvaetsya. A na  samom dele eto hram
Gerkulesa.  A von  tot,-- i on ukazal na uglovatyj hram nedaleko ot nih,  na
rasstoyanii broska kamnem,-- nazyvaetsya hram Fortuna Virilis.
     -- Fortuna Virilis?
     --  Sud'by chelovecheskoj. Sud'ba  cheloveka i Igry v etom  Cirke  svyazany
ochen' tesno.
     |to bylo Margo ponyatno. Lyudi v etom Cirke umirali.
     -- A  von  tam vverhu,  vidish'? --  On  ukazal  na vershinu Palatinskogo
holma.--  |to   rezidenciya   imperatora.  A   eto,--   Mal'kol'm  kivnul  na
velichestvennyj hram, fasad kotorogo smotrel  pryamo na Cirk,-- eto hram Magna
Mater Deum Idea.
     -- A eto chto zhe oznachaet? -- sprosila Margo nedoumevayushche.
     -- A kak po-tvoemu?
     Ona zadumalas', vyuzhivaya iz zakoulkov pamyati vsyu tu latyn', kotoraya tam
kak-to sumela uderzhat'sya.
     -- Magna zvuchit  kak velikij, velichestvennyj.  Mater...  YA  ne uverena.
Velikij material? Veshchestvo?
     -- Net, mater oznachaet mat'. |to odno iz slov, zvuchashchih ochen' pohozhe vo
vseh indoevropejskih yazykah: mater, mere, madre, mutter, mother.
     -- A-a! Velichestvennaya Mat'?
     -- Primerno tak. Velikaya Mat'. Nu a kak naschet Deum Idea?
     -- U-u... Deum eto vrode kak "bogotvorit'"?
     --  Horoshaya  dogadka.  Deum perevoditsya kak  "bozhestvennaya",-- ob座asnil
Mal'kol'm.
     --  Velikaya  Mat'  Bozhestvennoj  Idei?  --  okonchatel'no sformulirovala
Margo. Mal'kol'm ulybnulsya v otvet:
     -- Ne sovsem,  hotya tvoya dogadka ne lishena logiki. No  v  dannom sluchae
slovo Idea oboznachaet odnu goru vo Frigii, nepodaleku ot Troi. Velikaya  Mat'
-- eto Kibela, praroditel'nica vseh  frigijskih  bogov.  Kul't  etoj  bogini
voznik  v  Rime  davno.  Primerno trista  let  nazad.  Sejchas,  konechno,  on
polnost'yu romanizirovan.  Rod  YUliev,  otkuda  proishodyat  Cezar' i  Avgust,
schitaet ee  boginej-praroditel'nicej.  Ee  pochital  eshche |nej,  osnovatel' ih
roda. Rod Klavdiya tozhe svyazan s nej.
     Margo  glazela na  Palatinskij holm, szhigaemaya  zhelaniem  znat', chto zhe
Mal'kol'm  vidit  tam takogo, chego  ne vidit  ona, potomu chto ona  prosto ne
znaet,  kuda smotret' i  chto  iskat'. "Horosho,  mne nado uchit'sya,  i ya  budu
uchit'sya.  No  esli  ya  v  samoe  blizhajshee vremya  ne  nachnu  samostoyatel'nuyu
razvedku, to budet uzhe slishkom pozdno i ya ne smogu dokazat'..."
     Protalkivayas' skvoz' gustuyu tolpu, oni dobralis'  do togo mesta, otkuda
byla  vidna  Appieva  doroga, zavorachivayushchaya  za Palatinskij  holm. Izdaleka
donosilis' zvuki barabanov i flejt.
     -- My kak raz vovremya,-- zametil Mal'kol'm s ulybkoj.
     Margo vytyanulas', chtoby rassmotret',  chto tam proishodit. Ona byla vyshe
pochti  lyubogo  cheloveka v  okruzhavshej ih  tolpe, i eto bylo dlya  nee novym i
dovol'no priyatnym oshchushcheniem.
     Glyadya poverh tolpy, ona smogla  razlichit' kakoe-to dvizhenie  na doroge.
Snizu  k  nim  medlenno  priblizhalas'  dlinnaya  processiya.  Solnechnye  bliki
otrazhalis'  ot zolotyh  ukrashenij.  Pronzitel'nye zvuki trub  i rezkaya drob'
barabanov perekryvali dazhe shum tolpy.
     CHerez  nekotoroe  vremya ona stala  razlichat' otdel'nyh lyudej. Figura vo
glave processii byla odeta v  dlinnuyu mantiyu,  skladki  kotoroj obrazovyvali
sverhu nechto napodobie  kapyushona. Pod  nim vidnelas' svoeobraznaya korona,  s
tremya otdel'nymi diskami poperek lba.
     -- |to zhrica? -- vozbuzhdenno sprosila ona gida.
     -- Net, eto gall -- verhovnyj zhrec  boga Attisa. On tol'ko chto pribyl v
Rim  cherez  tot   novyj  port,  kotoryj  sejchas  stroit  imperator  Klavdij.
Verhovnomu  zhrecu vpervye udalos' poluchit' ot imperatora  razreshenie na  eto
shestvie. Vsya  eta torzhestvennaya processiya soprovozhdaet  svyashchennoe  derevo  v
hram Kibely.
     Margo udivlenno mignula:
     -- No ved' on  odet, kak zhenshchina. YA hochu skazat', chto ego  odezhda nikak
ne pohozha na odezhdu vseh teh  muzhchin, kotoryh ya zdes' vstrechala  do sih por.
|to chto, potomu chto on chuzhezemec?
     -- Net, tvoe pervoe predpolozhenie  na etot raz okazalos' vernym.  ZHrecy
Attisa vsegda nosyat zhenskie odezhdy. A po  sluchayu etogo torzhestva ih nadevaet
i zhrec Gerkulesa.
     Gerkulesa? |togo  SHvarceneggera?  Parnya  splosh'  iz  muskulov,  kotoryj
sovershil vse  eti  neveroyatnye  rekordy  ili podvigi, ne  vazhno,  kak ih tam
nazyvali? I pochemu eto zhrec Gerkulesa dolzhen odevat'sya, kak zhenshchina? Kakoj v
etom smysl?
     S kazhdym obryvkom udivitel'noj i neobychnoj informacii, kotoroj  delilsya
s neyu Mal'kol'm, ona  chuvstvovala,  kakie eshche nepreodolimye glubiny ostayutsya
mezhdu ee i ego znaniyami.
     Ona  vzglyanula na gida, chtoby  sprosit' ego  o Gerkulese. No on byl tak
ochevidno zahvachen zrelishchem processii, napravlyayushchejsya v ih storonu, chto Margo
reshila priberech' svoi voprosy na potom. A gid vglyadyvalsya  v zrelishche zorko i
cepko, kak professional,  podmechaya detali, sravnivaya, dazhe burcha chto-to sebe
pod nos dlya pamyati.
     Verhovnyj zhrec -- gall, kak nazval ego Mal'kol'm,-- priblizhalsya  k tomu
mestu,  gde  oni stoyali.  On dvigalsya  medlenno.  V  odnoj  ruke zhrec derzhal
dlinnyj cep, kotorym bicheval sebya po spine  i bokam, pronzitel'no podvyvaya i
vshlipyvaya  v  takt  udaram.  V  drugoj  ruke on  nes skipetr,  sdelannyj iz
trostnika. Za nim shli oblivayushchiesya potom silachi, nesushchie tyazhelye nosilki. Na
nosilkah vozvyshalas' pozolochennaya statuya  velichavogo vida molodogo muzhchiny v
myagkoj ostrokonechnoj shapke.  Ego "rubashka" byla  raspahnuta do samogo  niza,
obnazhaya grud'  i  zhivot namnogo  nizhe pupka.  SHtany  ego  imeli  rombicheskie
vyrezy, kak  na  kostyume  Arlekina. V  odnoj ruke statuya derzhala nechto vrode
trosti, dlinnoj, s zagnutym koncom.
     V drugoj ruke u nego byl malen'kij baraban. Tochno takie zhe nesli zhrecy,
kotorye s voem  shli sledom. Oni udaryali v baraban cepom, potom tem zhe  cepom
ohazhivali sebya, potom snova bili v baraban.
     ZHrecy, idushchie vsled  za nimi  i tozhe voyushchie vo vsyu silu legkih, nesli v
rukah trostnikovye skipetry. Za etimi sledovali eshche  odni  nosilki, ih  tozhe
tashchili oblivayushchiesya  potom zhrecy.  Na  etih  nosilkah proplyvala  mimo tolpy
skul'ptura,  izobrazhayushchaya  derevo.  Solnce  otrazhalos'  na ego  pozolochennyh
shishkah.
     -- CHto, eto i est' svyashchennaya sosna? -- s somneniem sprosila Margo.
     -- Tshshsh. Potom. Smotri! Margo shiroko raskryla glaza:
     -- Bozhe moj!
     Po  ulice veli nastoyashchih l'vov! Po  poldyuzhiny lyudej  s  kazhdoj  storony
vcepilis'  v  tolstennye  kozhanye  kanaty, prikreplennye  k  cepyam  na  sheyah
zhivotnyh.  Ogromnye  koshki  pozhirali tolpu  nenavidyashchimi  yantarnymi glazami.
Margo vcepilas' v ruku Mal'kol'ma:
     -- Oni ih vedut... bez kletki!
     Lyudi  s  kanatami  ishodili  potom, starayas' uderzhat'  svoih podopechnyh
blizhe k seredine ulicy.
     Vsled za  vazhno shestvuyushchimi l'vami plyli  eshche odni ogromnye nosilki. Na
nih  nesli  pozolochennuyu statuyu  vysokoj krasivoj  zhenshchiny.  Ona  stoyala  na
kolesnice, zapryazhennoj l'vami.
     -- Kibela? -- prosheptala Margo.
     Mal'kol'm  tol'ko  kivnul v otvet. On  izo  vseh sil pytalsya  razobrat'
neyasnyj  rechitativ zhrecov.  CHto  oni  govorili? Tolpa tozhe  podhvatyvala eti
slova, osobenno gromko v tot moment, kogda mimo carstvenno proplyvala statuya
Velikoj Materi. Nekotorye brosali  v processiyu monety. Plachushchie zhrecy  lovko
podbirali  ih s kamennoj mostovoj i opuskali  v nebol'shie  kuvshiny u sebya na
poyase.
     Vsled za pozolochennoj statuej Kibely  shli dva zhreca. Oni veli ogromnogo
chernogo byka, spina kotorogo byla pokryta purpurnoj poponoj.
     Zavershali  processiyu  trubachi  i  flejtisty, i  eshche mnozhestvo  strannyh
molodyh lyudej.  Spotykayas', s osteklenevshimi glazami, oni shli vpered, stegaya
sebya cepami i voya nichut' ne huzhe, chem idushchie vperedi zhrecy. No oni byli yavno
molozhe, i u nih ne bylo trostnikovyh skipetrov.
     -- A eto kto? -- sprosila udivlenno Margo.
     --  |to  novichki,  neofity. Segodnya  oni  posvyashchayut sebya sluzheniyu  bogu
Attisu.  No ne dumayu,  chto im udastsya  sdelat' eto  v polnom  sootvetstvii s
drevnej frigijskoj tradiciej. Klavdij etogo eshche ne razreshil.
     -- Oni vyglyadyat tak, kak budto by v nih shvyryali kamnyami.
     -- Skoree vsego tak ono i est'. Ona ispuganno posmotrela na nego:
     -- CHto?!
     --  |to  prinyatyj zdes' obryad ochishcheniya...  Nu, ladno,  teper' nam  pora
idti.  Zdes'  my, pozhaluj, uzhe vse  samoe interesnoe  videli. Poshli, ya  znayu
korotkuyu dorogu vverh na holm. Pridetsya nam s toboj nemnogo popyhtet'.
     Margo posledovala za  gidom. Oni toroplivo karabkalis' vverh  po sklonu
Palatinskogo  holma,  po uzkim  pereulkam,  prohodivshim  mimo imperatorskogo
dvorca, k uvenchivayushchemu vershinu hramu Velikoj Materi.
     Kogda  oni tuda dobralis',  okazalos', chto  u hrama uzhe sobralis' tolpy
naroda. Tem ne menee im udalos' protisnut'sya i najti mestechko vo dvore pered
hramom, otkuda,  kak ob座asnil  Mal'kol'm,  budet  udobnee vsego nablyudat' za
vsem predstavleniem.
     Penie flejt, rezkie zvuki trub i voj zhrecov stanovilis' vse gromche,  po
mere  togo kak processiya priblizhalas' k hramu s dal'nego  konca Palatinskogo
holma.
     --  Oni  prohodyat  cherez Forum,-- ob座asnil  Mal'kol'm,--  po  Svyashchennoj
doroge... Smotri-ka, von oni uzhe poyavilis'!
     Margo vstala na cypochki, ne  zhelaya nichego upustit'.  CHto  zhe  zdes'  na
samom dele proishodilo? Ona nichego  ne  znala ni ob  Attise, ni o  Kibele. A
Mal'kol'm byl sejchas tak uvlechen zrelishchem, chto  ej ne hotelos' otvlekat' ego
svoimi rassprosami.
     Verhovnyj  zhrec  poyavilsya  pervym i  vstal u  dlinnogo  glubokogo  rva,
vyrytogo posredi  hramovogo dvora.  Rov byl pokryt doskami, no ne  splosh', a
tak, chto mezhdu nimi ostavalis' promezhutki.
     Skul'pturnye izobrazheniya  Attisa, Kibely i svyashchennoj sosny byli podnyaty
po stupenyam ko vhodu v hram.  L'vy  rychali na  tolpu,  pytayas'  vyrvat'sya iz
svoih cepej  ili prosto peresilit' uderzhivayushchih  ih strazhej. Ih  rev vyzyval
otvetnuyu  vibraciyu  v grudi  Margo,  a zatylok  ee neproizvol'no holodel  ot
straha.
     Svobodnoe  prostranstvo posredi hramovogo dvora postepenno zapolnyalos'.
Vot vveli chernogo byka i proveli napokaz po  krugu. Tam, pered samym hramom,
zhrecy  snimali pozolochennuyu statuyu Attisa  s nosilok. Zatem  privyazali  ee k
ritual'noj  svyashchennoj  sosne  tolstymi kanatami.  Drugimi  kanatami oni, kak
rastyazhkami,  zakrepili  svyashchennoe derevo,  chtoby  ono  ne  oprokinulos'  pod
tyazhest'yu statui.
     Iznutri hrama Kibely  poyavilas' sherenga  odetyh v mantii zhric. Na  etot
raz  Margo  byla  absolyutno  uverena,  chto  pered  nej  zhenshchiny.  Oni vstali
polukrugom.
     Verhovnyj zhrec  otvel chernogo byka  na vozvyshenie i  peredal neskol'kim
pomoshchnikam, kotorye nakinuli na nego krepkie verevki. Margo  brosila bystryj
vzglyad na Mal'kol'ma. Gid byl polnost'yu pogloshchen nablyudeniem. On smotrel  na
vsyu  etu  varvarskuyu  scenu tak,  budto  hotel  zapomnit'  kazhduyu mel'chajshuyu
detal'.
     "Ved' eto ego nastoyashchaya special'nost',-- vnezapno vspomnila Margo.-- On
poluchil uchenye stepeni za znaniya antichnosti, klassiki i vsego  takogo. A obo
mne on, navernoe, sejchas sovsem zabyl".
     Ona  uzhe  videla Mal'kol'ma v roli uchitelya, Mal'kol'ma-gida, Mal'kol'ma
kak sparring-partnera i dazhe kak vernogo druga, kotoryj vozvrashchal ee k zhizni
v te momenty, kogda ej hotelos' szhat'sya v komok i spryatat'sya  ot vsego mira.
No ona nikogda  eshche  ne  videla  Mal'kol'ma-uchenogo,  zahvachennogo  strast'yu
issledovatelya.
     Uvlechennost'   v   ego   vzglyade   byla  takoj  strastnoj  i   takoj...
privlekatel'noj. I  ej  vdrug stalo obidno, chto on nikogda ne smotrel tak na
nee, Margo.
     "Esli ty hochesh', chtoby on i  na tebya tak smotrel, ty dolzhna byt'  s nim
na ravnyh". A eto oznachalo, chto ona dolzhna budet stat' uchenoj. Nu i chto? Ona
uzhe  otkryla i v  sebe etu vsepogloshchayushchuyu strast' uchit'sya,  uznavat'  novoe,
starat'sya ponyat', kak ustroen mir. I ne luchshe li budet  nachat' uchebu kak raz
s toj oblasti nauki, kotoraya vyzyvaet stol' zhguchij interes u Mal'kol'ma? "Nu
a raz tak, davaj, devushka, nachinaj!"
     I  Margo  prinyalas'  izuchat'  razvertyvayushchuyusya  pered  nej  scenu.  Ona
staralas' glyadet'  na vse  tak,  kak  eto by  delal,  po ee  predstavleniyam,
nastoyashchij issledovatel' drevnej kul'tury. Teper'  ona gor'ko zhalela o kazhdom
propushchennom uroke latyni. ZHalela,  chto  vmesto chteniya rekomendovannyh  Kitom
knig o drevnej kul'ture predpochitala provodit' vremya v sportivnom zale.
     A tem  vremenem  molodye lyudi, posvyashchaemye v zhrecheskij  san,  razdelis'
sovsem  dogola i sprygnuli  v  vyrytyj vo  dvore  rov. ZHalobnoe mychanie byka
privleklo  k nemu vnimanie  Margo.  Ona uvidela, chto glaza  zhivotnogo  vdrug
pryamo  vykatilis' iz orbit. Kto-to,  ploho razlichimyj  s togo mesta, gde oni
stoyali, chto-to delal u  byka pod  zhivotom.  Solnechnyj  blik, otrazivshis'  ot
ottochennoj stali, oslepil ee v to  mgnovenie, kogda verhovnyj zhrec vykriknul
chto-to gortannoe.
     Byk izdal oglushitel'nyj vopl' i rvanulsya vpered.  Uderzhivayushchie ego lyudi
izo vseh  sil vcepilis' v verevki. Snova blesnul nozh -- na  etot raz u gorla
zhivotnogo. Margo otpryanula nazad. "Bozhe, oni zhe ego ubivayut..."
     Krov' stekala v rov  v  shcheli mezhdu doskami. Byk rvalsya, revel i hripel,
postepenno teryaya sily. Margo v  uzhase zatknula sebe ushi. Ona nikogda  ran'she
ne  videla  vblizi, kak umirayut  zhivotnye, ne mogla  sebe predstavit', skol'
zhalobno oni mogut krichat'. |to bylo uzhasno, zhestoko, chudovishchno...
     "Ty ne v Minnesote, Margo..."
     Da.  |to ne  ee  vremya,  eto razvedka.  I vse ravno  muchitel'naya smert'
zhertvennogo  byka  potryasla  ee do glubiny dushi. "Na sovremennyh skotobojnyah
zhivotnyh  tak   dolgo  ne  muchayut",--  povtoryala   ona  sebe,  chtoby  kak-to
uspokoit'sya.  No vse ravno ej bylo sovershenno yasno, chto  teper' ona ne skoro
zahochet i ne skoro smozhet est' myaso...
     Nakonec byk opustilsya  na koleni  i zatih. Verhovnyj  zhrec podnyal vverh
ruku. V nej byl  zazhat  dlinnyj, zagnutyj na  konce predmet,  pohozhij  na tu
trost',  kotoraya  byla  v  ruke  statui Attisa. I tut  ona ponyala,  chto  eto
takoe.-- Bozhe moj!
     Ee vosklicanie  potonulo  v vostorzhennom reve  tolpy.  Snova  zazvuchali
truby,  ih zvuk pokazalsya pronzitel'nym i dikim v  svete  yarkogo aprel'skogo
dnya. Molodye  novoobrashchennye, poshatyvayas', vylezali izo rva, s nog do golovy
zalitye krov'yu. Pohozhe bylo, chto oni pili etu krov'...
     Spotykayas', oni podhodili k verhovnomu zhrecu, dotragivalis' do zazhatogo
u nego v  ruke  predmeta  i  zatem ischezali  vnutri hrama.  Vsled  za nimi v
pomeshchenie voshli  i zhricy.  Poslednim  ischez v dveryah verhovnyj zhrec. I togda
vse  ostavshiesya   snaruzhi  zhrecy   zatyanuli   ritmichnyj   rechitativ...   |to
prodolzhalos' dovol'no dolgo.
     Vdrug po donesshemusya iz hrama signalu tolpa razrazilas' privetstvennymi
krikami. Na poroge hrama snova poyavilsya verhovnyj zhrec. Otrezannye genitalii
neschastnogo byka po-prezhnemu byli u nego v ruke.
     U  Margo  golova  poshla krugom. Ona byla  sovershenno srazhena, napugana,
izmuchena  vsej etoj nepristojnoj zhestokost'yu, kotoraya kazalas' ej sovershenno
bessmyslennoj.
     Tut tolpa vo dvore zatyanula  svoj sobstvennyj  rechitativ. Sudya  po vidu
Mal'kol'ma,  on  snova  napryagsya, starayas'  zapomnit'  kazhdoe  slovo.  Margo
zametila,  chto on priotkryl klapan meshka, v  kotorom byl  spryatan ego lichnyj
zhurnal. Interesno,  davno li  on nachal zvukozapis'? V  ladoni gida  blesnula
miniatyurnaya  cifrovaya  videokamera,   s  kotoroj  signal  postupal  pryamo  v
kristally pamyati ego lichnogo zhurnala.
     Kak uverenno i professional'no on sebya vedet,  nesmotrya na to chto zdes'
proishodyat takie uzhasy! Navernoe, dlya nego eto ne takaya uzh neozhidannost', on
ne pervyj raz na takoj ceremonii.
     "Net,--  neozhidanno vspomnila  ona,-- takoe sobytie  proishodit  v Rime
vpervye".
     Tak chto  neudivitel'no, chto on otchayanno stremilsya popast' syuda, uvidet'
vse  eto  i  zapisat' kak mozhno  podrobnee. Interesno, a  skol'ko eshche uchenyh
priehalo s etoj gruppoj? Navernoe, ni  odnogo, reshila ona, vspomniv, chto vse
voprosy,  zadavaemye  gidam,  kasalis'   tol'ko  loterei  Messaliny.  Ves'ma
vozmozhno,  chto  Mal'kol'm  byl edinstvennym v  mire  uchenym,  zapisavshim dlya
istorii shestvie  v  chest' boga  Attisa. Pri  etoj  mysli ej  stalo  obidno i
stydno, chto ona rasteryalas', poddalas'  nepodobayushchim razvedchiku chuvstvam.  V
rezul'tate upustila takoj sluchaj, ne dogadalas' vklyuchit' i svoyu kameru...
     --  Mal'kol'm,-- prosheptala ona v uho gidu,-- a kto zhe oni takie, Attis
i Kibela?
     Gid, ves' napryagshijsya v ozhidanii chego-to, tol'ko cyknul na nee.
     Verhovnyj  zhrec  otvesil  nizkij  poklon  pozolochennoj  statue  Kibely,
upravlyayushchej kolesnicej, zapryazhennoj l'vami. Otrezannyj bychij chlen on polozhil
pryamo pered  statuej i stal otstupat'  nazad, bichuya sebya  cepom i podvyvaya v
takt.
     Iz hrama  nachali  vyhodit'  kakie-to  odurevshie, spotykayushchiesya neofity,
podderzhivaemye drugimi zhrecami.  V  etot moment  Mal'kol'm  zametil  chto-to,
uskol'znuvshee  ot  vnimaniya  Margo  i  ponyatnoe  tol'ko  emu,  i  oblegchenno
vydohnul:
     -- A-ah...
     Verhovnomu zhrecu podnesli korzinu, polnuyu trostnikovyh skipetrov. On po
ocheredi  vruchil  po odnomu kazhdomu iz  vnov' obrashchennyh.  A  te  s  kakim-to
neestestvennym, preuvelichennym otchayaniem i yarost'yu perelamyvali svoj skipetr
popolam,  zatem   podhodili  k  pozolochennoj  svyashchennoj  sosne  i  akkuratno
privyazyvali k  ee vetvyam peregnutyj vdvoe i  slomannyj  skipetr. |to dejstvo
soprovozhdalos' nerazborchivym protyazhnym voem tolpy i zhrecov.
     -- CHto oni govoryat? -- potrebovala otveta Margo.-- CHto oni delayut?
     I snova Mal'kol'm tol'ko shiknul na nee. Ona stoyala v centre obezumevshej
tolpy i izo  vseh sil staralas' ponyat'  prichiny  i smysl vsego togo bezumiya,
svidetelem kotorogo ona okazalas'. No ni k kakomu osmyslennomu vyvodu prijti
ne  smogla.  "Da, ya  tot eshche  uchenyj!" CHtoby ej  mozhno  bylo hot' chto-nibud'
ponyat', u nee dolzhny byt' ishodnye znaniya, na kotoryh stroitsya ob座asnenie. A
u nee ih net...
     I  pochemu eto nikogda  ne byvaet  dostatochno vremeni, chtoby kak sleduet
voplotit'  v zhizn'  mechtu  cheloveka? Ved'  dlya togo,  chtoby stat'  nastoyashchim
razvedchikom, ej ponadobyatsya gody i  gody. Znachit, ta  cel', radi kotoroj ona
vse eto zatevaet, tak i ostanetsya neosushchestvlennoj mechtoj... Margo vzdohnula
i otognala etu nevynosimuyu mysl'.
     Tem  vremenem zhrecy  voshli v  hram i  vnesli  tuda  vse  svoi svyashchennye
relikvii.  Vse.  Predstavlenie  okonchilos'.  Tolpa  stala  rashodit'sya. Lyudi
gromko  i  vozbuzhdenno  peregovarivalis',   tochno  tak  zhe,  kak  futbol'nye
bolel'shchiki posle  matcha,  obsuzhdayushchie podvigi i promahi  lyubimyh  igrokov  i
komand.
     Mal'kol'm  raskryl  svoj meshok,  spryatal tuda cifrovuyu  kameru  i snova
tshchatel'no zavyazal klapan. Posle etogo on vypryamilsya i stal ozirat'sya, migaya,
toch'-v-toch' kak sonnyj anglijskij spaniel', razbuzhennyj rannim utrom...
     -- Nu... -- Ego vzglyad ostanovilsya na Margo. Rumyanec poyavilsya na  shchekah
gida.-- Slushaj, mne kazhetsya, u tebya byl kakoj-to vopros?
     -- Tochnee skazat', tri voprosa.
     Ona  stoyala, uperev ruki  v bedra, razglyadyvaya ego,  a  potom pochemu-to
rassmeyalas'. Otchasti  etim  smehom ona  pytalas' otognat' otvrashchenie i uzhas,
vyzvannye vsem uvidennym.
     -- Ty tak smeshno vyglyadish', kogda rasteryan i ne znaesh', chto skazat'. Nu
tak  ob座asni,  radi  kakogo  cherta  oni vsyu etu  gadost'  prodelali? YA  sama
pytalas' razobrat'sya, no etot oreshek mne ne po zubam.
     -- Segodnyashnij den' zdes' nazyvayut  CHernoj pyatnicej. Schitaetsya, chto eto
den'  gibeli solnca,-- nachal  svoi  ob座asneniya Mal'kol'm,  pokazyvaya ej,  po
kakoj doroge  oni budut spuskat'sya vniz  so svyashchennogo Palatinskogo holma.--
Attis --  eto solnechnyj  bog, kastrirovannyj i  prinesennyj v  zhertvu, chtoby
oplodotvorit' Zemlyu.  No posle blizosti so svoej mater'yu-suprugoj Kibeloj on
snova   vozrozhdaetsya.  Tauroboliya  --  prinesenie  v  zhertvu  byka  --   eto
neobhodimyj ochistitel'nyj ritual.
     -- A chto, te mal'chishki dejstvitel'no pili krov' etogo bednogo byka?
     -- Da,  dejstvitel'no. A  potom  kazhdyj novoposvyashchaemyj sovokuplyalsya so
zhricej Kibely v hrame Velikoj Materi. YA dazhe nemnozhko  udivilsya, chto oni  ne
delali  etogo  pryamo  vo  dvore. Naskol'ko mne izvestno,  v  drugih  rajonah
imperii  svyashchennyj  brak  osushchestvlyaetsya  publichno.-- On ulybnulsya.-- Odnako
rimskaya moral', v obshchem, gorazdo strozhe vopreki vsem tem glupostyam,  kotorye
tebe  pokazyvayut  v plohih  fil'mah.  Konechno,  vo  vremya Gilarij  -- drugoe
delo...
     Po spine Margo probezhala drozh'. Gilarij nachnutsya vsego cherez dva dnya. I
chto zhe takogo budet vo vremya etogo prazdnika? A ee semnadcatyj den' rozhdeniya
popadal kak raz na  seredinu Gilarij. N-da, ona i  mechtat' ne mogla o luchshem
podarke ko dnyu rozhdeniya.
     -- Nu tak vot, posle togo kak nashi neofity sovokupilis' vnutri hrama so
zhricami   Kibely,  oni   simvolicheski  kastrirovali   sebya,  perelamyvaya  te
trostnikovye skipetry, kotorye vydal im verhovnyj zhrec. Mne bylo  interesno,
kak zhe  oni vyjdut  iz polozheniya s etoj  ih tradiciej,--  imperatorskij ukaz
zapreshchaet sovershat' v Rime podobnogo roda ritualy.
     --  CHto  ty  hochesh'   skazat'?  CHto  uzhasnogo  v  perelamyvanii  svyazki
trostnika?
     Mal'kol'm skorchil vyrazitel'nuyu grimasu:
     --  Sushchestvuet  takoe ritual'noe trebovanie  --  tot,  kto hochet  stat'
zhrecom Attisa,  dolzhen  kastrirovat'  sebya i  otrezannye  organy  nemedlenno
pred座avit' bogine Kibele.
     Margo tak i zamerla posredi ulicy, ee chut' ne stoshnilo.
     -- Margo, ty zagorodila vsem dorogu!
     Ona snova zashagala,  no s  takim  vyrazheniem  na lice, chto Mal'kol'm ne
uderzhalsya ot ironicheskoj ulybki.
     --  Na samom  dele eto ochen', ochen' rasprostranennyj  mif v etoj  chasti
sveta. I dazhe etim lyudyam on  uzhe kazhetsya ochen' drevnim.  Bog solnca,  inogda
ego  nazyvayut eshche bogom  plodorodiya, vstupaet v  blizost' s boginej-Mater'yu,
kogda ona vozrozhdaetsya v vide luny. Ili, po  drugim versiyam,  v  vide zemli.
Soglasno etomu mifu,  bog  solnca  pravit kak svyashchennyj monarh, podvergaetsya
ritual'nomu ubijstvu  i  zatem vozrozhdaetsya vnov'. I vse  eto  simvoliziruet
nachalo novogo cikla vremen goda, novogo cikla vyrashchivaniya urozhaya.
     Gerkules -- eto eshche odin svyashchennyj car', kotorogo podvergli ritual'nomu
ubijstvu.  No ego  ne kastrirovali,  a  prosto  nachali zhech' zhiv'em, a potom,
izvini, povesili na sosne istekat' krov'yu.
     V Karfagene drevnih svyashchennyh carej szhigali  zhiv'em na kostrah v pamyat'
etoj legendy o Gerkulese. |nej s trudom  izbezhal etoj uchasti, sumev skryt'sya
ot karfagenskoj caricy  Didona. A v Egipte  boga solnca Ozirisa-Pa rezali na
kuski i razbrasyvali...
     -- Mal'kol'm, perestan'! |to  uzh  slishkom! Gid sochuvstvenno  i v  to zhe
vremya ironicheski vzglyanul na devushku.
     -- S nashej tochki zreniya, konechno,  eto ochen' dazhe  slishkom. No lyudi teh
vremen iskrenne  verili, chto sdelat' zemlyu plodorodnoj sposobna tol'ko krov'
chelovecheskoj  zhertvy.  Inache  urozhaj  prosto  ne  vyrastet. I oni  ne  menee
iskrenne verili, chto  i sam bog,  i  ego  otrezannyj  fallos  vosstanovyatsya,
ozhivut posle okropleniya  krov'yu  i sovokupleniya s boginej.  Vot  pochemu  uzhe
posvyashchennye  zhrecy v  processii  nesli trostnikovye  skipetry. Oni  yavlyayutsya
simvolami  bozhestvennogo  fallosa,  vyrastayushchego  snova, kak vyrastaet snova
trostnik, pshenica...
     Po toj zhe  samoj  prichine,  naprimer, v  Gerkulanume, gorode,  kotoromu
pokrovitel'stvuet Gerkules, ty povsyudu uvidish' germy -- fallicheskie simvoly.
Tam  schitaetsya, chto  oni prinosyat  schast'e. Lyudi stavyat ih  u porogov  svoih
domov i, vhodya i vyhodya, kasayutsya ih na schast'e.
     Margo  bylo  gorazdo legche ponyat' lyudej, potirayushchih na schast'e kamennyj
fallos, chem teh, kotorye uvechili sebya, otsekaya svoj, zhivoj...
     -- No,  Mal'kol'm... kto zhe zahochet takoe nad samim soboj uchinyat'?  Oni
chto,  dobrovol'no  eto  delayut?  Ili  oni  prestupniki,  zaklyuchennye   i  ih
prinuzhdayut?
     --  Net, vse  oni  delayut  eto  po svoej vole. Nu  hvatit,  davaj luchshe
rassmotrim  svetluyu  storonu  etoj mrachnoj kartiny. Uzhe  mnogo let nazad etu
tradiciyu izmenili v luchshuyu storonu. Stali ubivat' byka vmesto kastrirovannyh
zhrecov.  A  teper' tradiciyu  snova smyagchili: vmesto  nastoyashchej kastracii oni
lomayut snopiki trostnika. Inache  by rimskie zakony  ne dopustili otpravleniya
etogo  kul'ta.  Da,  rimlyane  lyubyat  razglagol'stvovat'  o  tom,  kakaya  oni
civilizovannaya  naciya i  kak  takaya naciya dolzhna otnosit'sya  k  chelovecheskim
zhertvoprinosheniyam.  No, nado  skazat',  u nih  u samih est' ne menee gnusnye
obychai.
     -- |to kakie zhe?
     -- Igry.
     -- A chto, na Igrah prinosyatsya chelovecheskie zhertvy?
     Ona snova  zamerla na  meste, zaderzhivaya napirayushchih szadi lyudej. Kto-to
krepko obrugal ee na latyni. Ponyav eto po  intonacii, ona pospeshno otstupila
s dorogi v storonu.
     --  Mal'kol'm, ty  ser'ezno? Izuchaya  istoriyu,  ya  ni razu ne slyshala  o
chelovecheskih  zhertvoprinosheniyah  v Rime.  I v knigah ya nichego  podobnogo  ne
chitala.  Ni v  odnoj!  YA  hochu  skazat'...  ved' drevnie  rimlyane  schitayutsya
vysokocivilizovannoj naciej!
     Ona vzglyanula s holma vniz, na vozvyshayushchijsya vdali fasad Kolizeya.
     --  Kak zhe civilizovannye lyudi  mogut delat'  chto-libo  podobnoe? YA  ne
ponimayu. Mal'kol'm, eto kazhetsya sovershenno dikim. I tak ono i est', esli eto
pravda.
     Glaza Mal'kol'ma zablesteli.
     --  Pohozhe,  chto  mne  udalos' zarazit' tebya virusom  lyuboznatel'nosti.
Pervye simptomy etoj  bolezni ya  videl u tebya eshche v Londone. Otlichno, teper'
davaj-ka poprobuem razobrat'sya v tvoih voprosah.
     Stoletiya nazad,  vozmozhno, vo  vremena etruskov, na  etom  meste voznik
Bol'shoj  Cirk  --  estestvennyj  amfiteatr,  gde   lyudi   sobiralis',  chtoby
posmotret'  na  ritual'nye zhertvoprinosheniya. Slozhnye pogrebal'nye  ceremonii
vklyuchali v sebya i sportivnye sorevnovaniya, v  osnovnom gonki. Pomni ob etom,
kogda cherez neskol'ko dnej budesh' nablyudat' Bol'shie Igry. My budem ne prosto
bolel'shchikami na  sportivnyh sostyazaniyah.  |ti Igry vovse ne to zhe samoe, chto
igry  Nacional'noj  futbol'noj  ligi  v  Amerike.   Uchti,  zdes'  my  stanem
svidetelyami svyashchennoj dramy.
     |ta  drama   special'no  postroena  tak,  chtoby   nikogo  ne  ostavlyat'
ravnodushnym, probrat'  kazhdogo zritelya  do samyh kishok. I  tol'ko  blagodarya
takomu  ostromu  i nezabyvaemomu  spektaklyu  imperatoru  udaetsya  derzhat'  v
povinovenii narod. On pozvolyaet spuskat' pary  ozloblennomu plebsu.  |to kak
narkotik dlya nih, i nikto, krome imperatora, ne dast im etogo narkotika.
     No   po  samoj  glubinnoj  svoej  suti  eto  i  religioznaya,  svyashchennaya
ceremoniya. I  nado  skazat',  takovoj ee schitayut  bol'shinstvo zhivushchih v etom
vremeni -- esli dazhe ne otkryto, soznatel'no, to uzh v glubine podsoznaniya --
navernyaka.
     Da,  eshche  ty sprashivala,  kto  eti  zhrecy  Kibely  --  dobrovol'cy  ili
zaklyuchennye? Vot v Igrah Drevnego Rima v bol'shinstve svoem uchastvuyut  uzniki
-- prestupniki,  raby,  voennoplennye.  Kogda  dlya moral'noj razryadki narodu
nuzhno, chtoby  car' byl ubit, nastoyashchemu caryu vsegda legche postavit' na  svoe
mesto raba. I narod budet dovolen, i car' ostanetsya cel. I  kak  raz  v etom
meste i v eto vremya ty vse eto smozhesh' uvidet' voochiyu.
     Margo perestala  zamechat' pyl'  i  shum yarkogo aprel'skogo utra.  Ona  s
bol'shim trudom ponimala i s eshche bol'shim prinimala to, chto govoril Mal'kol'm.
Zato ona teper'  gorazdo luchshe ponyala ego slova o tom, chto bol'shinstvo gidov
po proshlomu  imeyut  uchenye stepeni.  CHtoby  ob座asnit' turistam,  chto  vokrug
proishodit,  konechno  zhe, nado razbirat'sya  v sobytiyah, kak professional'nyj
uchenyj-istorik.
     "No  ya ne mogu  pozvolit'  sebe potratit'  gody  na obuchenie do  urovnya
specialista, prezhde chem vyjdu v svoyu pervuyu razvedku!"
     Ej nado stat'  generalistom  -- specialistom,  kotoryj  znaet obo  vsem
ponemnogu.
     Nu a poka ona vyuchit vse, chto Mal'kol'm ej rasskazhet.
     -- Nu, chto teper'?
     -- A  teper',-- Mal'kol'm  ulybnulsya,--  teper',  ya  dumayu, samoe vremya
razvedat', gde by nam mozhno otobedat'!
     -- Vot etot plan mne nravitsya!
     Mal'kol'm  rassmeyalsya  i povel  ee  s Palatinskogo holma v  poiskah  ee
pervogo nastoyashchego rimskogo obeda.
     Seryj rassvet edva kosnulsya nebes, a  Mal'kol'm uzhe  vyhodil iz taverny
"Puteshestvij vo  vremeni".  Na  ulice  telegi  i  furgony  bez  loshadej, kak
zastignutye  rassvetom vampiry, byli  brosheny  tam, gde  stoyali. Krest'yane i
raby na ruchnyh telezhkah razvozili dostavlennye gruzy po gorodu.
     -- Sleduyushchie tri dnya,-- skazal Mal'kol'm Margo, kogda ta prisoedinilas'
k nemu,-- budut zdes' prakticheski povtoreniem vcherashnego.
     -- CHto,  eshche  kakie-nibud' dikovinnye parady?  On otricatel'no  pokachal
golovoj:
     -- Net. |ti dejstva priberegayut ko dnyu prineseniya v zhertvu boga Attisa,
kak  ty uzhe videla. Kul't Attisa ochen' populyaren,  osobenno sredi  bednoty v
trushchobah,  v  portovyh gorodah. A  teper' kucha  narodu  budet rashazhivat'  v
pokaznom prazdnichnom traure, esli mozhno  tak vyrazit'sya. Oni budut  bichevat'
sebya cepami,  podrazhaya vcherashnim  zhrecam, i ne menee gromoglasno  oplakivat'
tragicheskuyu sud'bu ih bozhestva.
     Ona smorshchila nosik. Mal'kol'm hmyknul:
     -- Esli hochesh' byt' razvedchikom, privykaj k samym neobychnym i daleko ne
vsegda  priyatnym zrelishcham.  Nu tak  vot.  Do blizhajshego  dostojnogo vnimaniya
sobytiya --  Gilarij --  ostalos' celyh tri dnya. Poetomu predlagayu novyj plan
dejstvij.
     -- Nu i v chem tvoj plan?
     -- Osti ya!
     -- A  chto  eto? Eshche odin pakostnyj  krovavyj  ritual,  gde kakie-nibud'
drugie bedolagi igrayut rol' korolej na chas?
     -- Net,--  ulybnulsya Mal'kol'm,--  Ostiya -- eto prosto  portovyj gorod,
raspolozhennyj vniz po techeniyu Tibra.
     -- Ogo! Tak chto zhe, nas nakonec zhdet prosto zagorodnaya progulka?
     Mal'kol'm s trudom uderzhalsya, chtoby ne potrepat' ee po volosam.
     --  Da.   Klavdij  stroit  tam  novye  portovye  sooruzheniya.  Mne   kak
issledovatelyu nuzhno  ih uvidet'.  I tebe eto  budet polezno,  chtoby poluchit'
predstavlenie o vozmozhnostyah drevnerimskoj tehniki.-- On hmyknul.-- Inzhenery
preduprezhdali  imperatora,  chto gavan' na etom  meste  obojdetsya  v  beshenye
den'gi.  No  ee neobhodimo bylo postroit', potomu  chto sushchestvuyushchij port vse
bol'she zatyagivaetsya ilom i  skoro stanet voobshche  nesudohodnym.  Mne  strashno
hochetsya uvidet' eto novoe stroitel'stvo. Pust' dazhe ono eshche ne zakoncheno,  i
ego tak i ne uspeyut zavershit'  pri zhizni tepereshnego imperatora Klavdiya. Vse
ravno zrelishche obeshchaet byt' prosto grandioznym.
     Margo veselela pryamo na glazah.
     -- Znachit, nikakih muchenij i krovi?  Ty znaesh',  vse eto zvuchit strashno
zamanchivo! I kak zhe my tuda doberemsya?
     -- Najmem lodku.
     Devushka rasplylas' v schastlivoj ulybke.
     Puteshestvie po reke na lodke! Zamechatel'no!
     Mal'kol'm  poshel dogovarivat'sya  s mestnym torgovcem.  Tot ne rabotal v
prazdniki i potomu soglasilsya sdat' naprokat svoyu lodchonku.
     Lodka,  hotya i zdorovo  vonyala  ryboj, v upravlenii okazalas'  legka  i
udobna.
     --  Nadeyus', ty umeesh' upravlyat'sya s parusom? -- pointeresovalas' Margo
u svoego nastavnika.
     -- Aga. I ty u menya nauchish'sya, poka my doplyvem do Osti i.
     Ona pritvorno vzdohnula, no na samom dele s bol'shoj ohotoj prinyalas' za
uchebu -- ved' uroki proishodili ne v klasse, a na vode!
     Akkuratno vedya  lodku  po  perepolnennomu v predelah  goroda  farvateru
Tibra, Mal'kol'm  rasskazal ej,  kak nazyvayutsya  osnovnye elementy parusnogo
vooruzheniya. Netoroplivo laviruya mezhdu sudami, on uspel nauchit' ee vsej samoj
neobhodimoj dlya etogo dela terminologii.
     Kogda zhe oni vybralis' za  gorod,  v  bolee  spokojnye vody, gid dal ej
pervyj prakticheskij urok. Ponachalu  u Margo  ne  ladilos'. Paru raz ona chut'
bylo  ne  vrezalas'  v  bereg,  no  v poslednij  moment  vse zhe  sovladala s
upravleniem i sumela sama  spasti  sudno  i  ekipazh.  Nakonec  ona nastol'ko
osvoilas', chto uchitel' peredal ej rul', a sam ustroilsya otdohnut' pod teplym
utrennim solncem.
     -- A tebe zdes' neploho,-- zametila Margo spustya kakoe-to vremya.
     Mal'kol'm  s  trudom razlepil  veki  i uvidel,  chto  devushka  zadumchivo
smotrit na nego. On ulybnulsya:
     -- Da, horosho.
     -- YA vse dumayu, kak tak mozhet byt'? Razve tebya ne presleduet mysl', chto
eti varvary zastavlyayut lyudej umirat' na arene?
     On zadumalsya  nad  prostym  otvetom na neprostoj i,  mozhet  byt', samyj
vazhnyj dlya nee vopros.
     -- Ty znaesh', absolyutno v lyuboj kul'ture kazhdyj otdel'nyj chelovek mozhet
najti nechto, chto pokazhetsya emu varvarskim. Vse zavisit ot togo, chto on v nej
ishchet. Verno, kstati, i obratnoe utverzhdenie. V kazhdoj kul'ture imeetsya nechto
prekrasnoe, dostojnoe zaimstvovaniya. Tak  chto  zapomni: vse zavisit ot togo,
kak ty smotrish' na veshchi.
     Sut' razvedki  vo vremeni sostoit v tom, chto ty  dolzhna sama opredelit'
zaranee, za  chem  ty  ohotish'sya v  chuzhih vremenah.  Sama dolzhna reshit',  chto
horoshego  ty mozhesh'  zaimstvovat'  v dannoj  konkretnoj kul'ture,  v  dannom
istoricheskom periode.  A na plohoe prosto ne nado  obrashchat'  vnimaniya -- vse
ravno nichego izmenit'  nel'zya. |to,  mozhet  byt', samoe  trudnoe, no k etomu
neobhodimo privyknut'.
     I konechno, neobhodimo umet' vernut'sya domoj celoj i nevredimoj, privezya
s soboj to,  za  chem  ohotilas',-- bud' to nauchnaya  informaciya,  a mozhet,  i
chto-nibud'  bolee  material'noe.  Naprimer,  svedeniya  o  ranee  neizvestnyh
Vratah,   imeyushchih  horoshie   turisticheskie  perspektivy.   Ili  kakoe-nibud'
sokrovishche,  dragocennost',  kotoroj suzhdeno  v svoem vremeni pogibnut' -- ot
prirodnoj katastrofy  li, ili po iniciative  cheloveka, ne vazhno. Tak chto chem
bol'she ty znaesh' o  tom, kuda i v kakuyu epohu napravlyaesh'sya,  tem proshche tebe
budet sorientirovat'sya i vernut'sya s dostojnym rezul'tatom.
     -- A  vot  ty,  kak  ya  poglyazhu,  material'nymi, denezhnymi  trofeyami ne
slishkom-to interesuesh'sya?
     On hmyknul i poudobnee polozhil ruki pod golovu.
     --  A ty nachinaesh'  menya ponimat', yunaya ledi. Ty prava, ne interesuyus'.
Vo  vsyakom sluchae, ne  tak, kak  nekotorye drugie razvedchiki i gidy,-- i  on
podmignul  ej.-- Konechno,  eto ne  znachit, chto ya otkazhus'  privezti s  soboj
kakoe-nibud' malen'koe simpatichnoe sokrovishche, esli  ono samo popadetsya mne v
ruki  vo  vremya  razvedki. No,  po  pravde skazat',  ya hozhu syuda radi  novyh
znanij.
     Kstati, vot pochemu Kit bogat, a ya beden. On, konechno,  tozhe lyubit novye
znaniya. Razvedchik, kotoryj etogo ne lyubit, dolgo  ne  zhivet.  No on  gorazdo
bol'she, chem ya, interesuetsya den'gami, material'nymi dohodami ot  razvedki...
Da, po pravde skazat', emu i vezet bol'she, chem mne...
     --  CHelovek  --  sam  kuznec  svoego   schast'ya,--  parirovala  Margo  s
neozhidannoj strast'yu. On vzglyanul ej v lico i ulybnulsya.
     -- V obshchem, da. Navernoe. Naprimer, vot ty  uzhe zdes', v chuzhom vremeni.
A eshche nedavno ya byl  gotov sporit' na  chto ugodno,  chto tebe eto nikogda  ne
udastsya.
     Devushka zalilas' rumyancem.
     -- Spasibo.
     Mal'kol'm primiritel'no zasmeyalsya:
     --  Nu, znaesh',  uchityvaya,  chto s pervyh zhe  shagov  v  La-la-landii  ty
uhitrilas'  zabludit'sya v zhilom... Derzhi rul', Margo! My snova idem pryamo na
bereg!
     Ona pokazala emu yazyk i v poslednij moment  napravila lodku na seredinu
reki... |to byl velikolepnyj den' dlya progulki pod parusom, otlichnaya  pogoda
i kompaniya otlichnaya.
     Po mere  togo  kak oni priblizhalis' k  novomu portu, dvizhenie  na  reke
stanovilos'   vse  intensivnee.   Mal'kol'm  peresel  za  rumpel'   i   stal
prokladyvat'  kurs  k  dal'nemu  beregu.  On  prikinul,  chto  imenno  ottuda
otkryvaetsya samyj luchshij vid na novye portovye sooruzheniya.
     -- Kak mnogo lodok plyvet vverh po reke,-- zametila Margo.
     --  CHerez  Ostiyu  v Rim dostavlyaetsya  vse potreblyaemoe  v gorode zerno.
Rimskoe  sel'skoe  hozyajstvo  nahoditsya  sejchas  v  upadke,  v  osnovnom  po
ekonomicheskim  prichinam.  Pochti  vse  prodovol'stvie importiruetsya, osobenno
zerno.  Rim vvozit gorazdo  bol'she tovarov,  chem  vyvozit.  Von, posmotri.--
Mal'kol'm  pokazal rukoj na  tyazhelo  nagruzhennuyu  sorbitu,  bol'shoe gruzovoe
sudno,  velichestvenno  proplyvayushchee mimo  nih  vverh  po  techeniyu.--  V etih
amforah skoree vsego vino ili olivkovoe maslo. Na takom rasstoyanii ya ne mogu
razlichit',  chto na nih oboznacheno.  A  von v teh  kipah egipetskij hlopok  i
zamorskie predmety roskoshi.
     Mimo  proplyla barzha. Na  ee palube  stolpilis' polugolye, zhalkogo vida
muzhchiny i zhenshchiny, skovannye cepyami.
     Glaza Margo shiroko raskrylis'.
     -- |to raby!
     --  Ostiya -- torgovyj port,-- nevozmutimo poyasnil Mal'kol'm.-- I hochesh'
ty togo ili  net,  torgovlya rabami --  horoshij biznes v etu epohu. |konomika
Rima uzhe mnogie stoletiya osnovana na rabskom trude.
     Devushka zavorozhenno provozhala  glazami barzhu,  poka  ta ne  skrylas' za
povorotom  reki.  Ih  lodka  sdelala  poslednij  povorot,  i  pered  glazami
neozhidanno otkrylas'  panorama novogo porta. Ostiya byla  ele vidna vdali  --
ona lezhala bolee chem v dvuh milyah ot nih za ilistymi solenymi bolotami. I iz
etih bolot chudesnym obrazom,  kak po  veleniyu bogov, podnimalis'  gigantskie
kamennye sooruzheniya novogo porta.
     Margo vostorzhenno vskriknula:
     -- Vot zdorovo!
     Na etot raz i Mal'kol'm razdelyal ee voshishchenie.
     Ogromnyj  kotlovan  otdelyalsya ot morya  dvumya  izognutymi dlinnoj  dugoj
iskusstvennymi  volnorezami.  Glavnaya  gavan' ploshchad'yu bolee sta  semidesyati
akrov byla  uzhe gotova  --  kotlovan  vyryt i zapolnen  vodoj. A mezhdu dvumya
volnorezami  rimskie inzhenery  vystroili  iskusstvennyj ostrov.  Na  ostrove
podnimalas'  k yasnomu nebu eshche yavno  nedostroennaya, no  uzhe  vysokaya  bashnya.
Vnov' vyrytaya gavan' soedinyalas' s rekoj prolozhennym lyud'mi kanalom.
     Mal'kol'm vytashchil svoyu sumku s APVO  i zhurnalom i povesil ee sebe cherez
plecho na grud', kak patrontash. Dostal cifrovuyu  videokameru, podklyuchil ee  k
raz容mu zhurnala, kak podklyuchayut k komp'yuteru mysh', i snyal vsyu  otkryvayushchuyusya
pered  nimi  velichestvennuyu panoramu.  Zatem  napravil nos  lodki  pryamo  na
seredinu  dal'nej  bashni.  Nalyubovavshis' obshchim  vidom, on teper'  sgoral  ot
neterpeniya  snyat'  krupnye  plany. Margo peregnulas'  cherez  bort lodki, kak
uvlechennyj rebenok.
     -- CHto eto? -- sprosila ona, pokazyvaya na bashnyu.-- Kakoj-to hram?
     -- Net. Koe-chto bolee zhitejskoe. Ona obernulas', nahmurivshis':
     -- A chto zhe? On ulybnulsya:
     -- Mayak!
     --  Mayak?  --  rassmeyalas'  Margo.--  Nikogda by  ne podumala, chto lyudi
drevnosti  stroili stol'  prakticheskie  shtuki,  kak  mayaki.  No,  dumayu, im,
konechno zhe,  byl nuzhen mayak. Osobenno chtoby  mozhno bylo  ogibat' etot ostrov
noch'yu ili v tumane.
     -- Da. I,  zamet', on pochti zakonchen. V etom godu Klavdij osvyatit novyj
port.  Hotya stroitel'stvo zdes' budet tyanut'sya i  posle smerti  Klavdiya, uzhe
pri Nerone, azh do 54 goda nashej ery...
     Nu-ka, dostan' svoj zhurnal. YA  hochu, chtoby i ty nachala zapisyvat'  svoi
nablyudeniya i  vpechatleniya.  Prosto priotkroj klapan  na sumke i nazhmi knopku
zapisi zvuka.
     Ona tak i  sdelala, predvaritel'no povesiv sumku cherez  plecho na grud',
toch'-v-toch' kak Mal'kol'm.  Snachala  ona rasskazyvala obo  vsem,  chto videla
vokrug, potom stala zadavat' voprosy.
     -- I skol'ko zhe vremeni ushlo, chtoby vyryt' eti kotlovany? Mesyacy? Gody?
A teper' posmotri na eti steny. Iz  chego oni?  Kamen'?  Ili beton? A  von te
volnolomy? |to zhe  samyj  tverdyj kamen'! Kak zhe  oni  pritashchili  tuda takie
glyby?.. A von tam chto takoe?
     Mal'kol'm  dovol'no ulybalsya.  Smotret', kak  ozhivaet  lyuboznatel'nost'
Margo, bylo emu ne menee priyatno, chem samomu izuchat' port, udovletvoryaya svoe
lyubopytstvo uchenogo.
     Oni proplyli eshche dal'she vniz po reke i  celyj den' proveli v Ostii, gde
ishodili  vse  prichaly.  A  tam, nesmotrya  na prazdnik, kipela  zhizn'.  Odni
torgovcy  peregruzhali  prodovol'stvie  i  syr'e  s  sudov na lodki,  kotorye
povezut etot  gruz  vverh  po  techeniyu,  v  gorod. Drugie  zagruzhali na svoi
korabli pribyvshie  iz  goroda remeslennye izdeliya, chtoby vezti ih  v dal'nie
provincii imperii.
     Staraya  gavan' Ostii byla uzhe sil'no zatyanuta ilom.  Nesmotrya na  sledy
bylogo velichiya, chuvstvovalos', chto delovaya zhizn' v  gorode sovsem ne ta, chto
prezhde,-- mnogie  tovary  stali teper' dostavlyat'sya  nazemnymi marshrutami. A
nastanet den',  kogda  i novaya, eshche tol'ko  stroyashchayasya  Klavdiem gavan' tozhe
zatyanetsya ilom, i vse gruzy pridetsya  vezti v Neapol', a ottuda uzhe  po sushe
-- v Rim. I tak  budet do  teh por, poka imperator Trayan ne postroit v konce
koncov svoyu znamenituyu nezailivayushchuyusya shestiugol'nuyu gavan'. |to dolzhno bylo
proizojti  pochti  cherez  shest'desyat  let.  Vot  togda  Ostiya  i  proslavitsya
po-nastoyashchemu kak velikij port. No dazhe teper' eto  bylo ves'ma vpechatlyayushchim
mestom.
     Mal'kol'm  svodil Margo k kazarmam vigilov  i ob座asnil, dlya chego sluzhit
eta osobaya kogorta.
     -- Pozharnye?  -- otozvalas' Margo.-- A  ya dumala, chto  pozharnye komandy
izobrel v devyatnadcatom veke Bendzhamin Franklin.
     --  Smotri-ka,  da ty,  znachit, chitala vse  zhe  knizhki po  amerikanskoj
istorii! Ochen' horosho! V opredelennom smysle pozharnye  komandy dejstvitel'no
pridumal  Franklin.  No uzhe  u  drevnih  rimlyan  byli  special'nye  brigady,
ohranyayushchie ot  pozharov  zernovye  sklady  v  portu.  A  v samom  gorode dazhe
sushchestvovala  odna chastnaya  firma. Pravda,  glavnaya ee cel'  byla  ne sovsem
privychnoj dlya pozharnyh v nashem s toboj predstavlenii  Oni priezzhali na pozhar
i nachinali torgovat'sya s vladel'cem goryashchego tovara  ili  zdaniya, chtoby  tot
prodal  im  svoe dobro  za  bescenok. I tol'ko  posle etogo  nachinali tushit'
ogon'...
     -- No eto otvratitel'no!
     --  CHto  zhe  ty hochesh',  svobodnoe  predprinimatel'stvo  v  dejstvii,--
usmehnulsya Mal'kol'm.-- Vladelec etoj firmy nazhilsya skazochno...
     Margo  nadulas'.  To,   kak  telo  Mal'kol'ma  otreagirovalo   na  eto,
vstrevozhilo ego do glubiny dushi. "Nu-ka, bratec, ona zhe tvoya uchenica". No on
nichego ne mog podelat' s tem, chto Margo vozbuzhdaet ego.
     -- Nu  a teper'  poshli,  ya pokazhu tebe svyatilishche Mitry  i hram Vulkana.
Margo zahihikala:
     -- |to takoj malyj s ushami?
     Mal'kol'm  vzglyanul na nee  so  vsej dostupnoj  emu strogost'yu opytnogo
pedagoga. No dobilsya tol'ko, chto ee hihikan'e pereshlo v pristupy smeha.
     -- Prosti, pozhalujsta,-- s trudom vygovarivala ona, edva uderzhivayas' ot
hohota,-- no ya ne mogu bez smeha vspomnit' ego rozhu. A potom znal by ty, kak
zabavno vyglyadish', kogda serdish'sya!
     On vzdohnul,  vnezapno pochuvstvovav sebya uzhasno starym. Star li chelovek
v  tridcat'  shest'?   Dlya  iskryashchejsya  zhizn'yu  vesemnadcatiletnej  devchonki,
vyhodit, dostatochno star, chtoby kazat'sya smeshnym.
     Nu  ladno, hvatit. Oslozhneniya  v ego i  bez togo neprostoj zhizni  nuzhny
byli emu, kak Den' Blagodareniya indyushkam. On popravil poudobnee svoj oshejnik
raba i povernulsya k svoemu "hozyainu".
     --  Syuda,  pozhalujsta,  mem.  Zdaniya,  kotorye vy  sejchas  vidite,  eto
kollegiya sudovladel'cev, professional'naya gil'diya, imeyushchaya nemaloe vliyanie v
Ostii. Tuda, dal'she  raspolozheny sklady,  a esli my posmotrim na yugo-vostok,
to uvidim kryshu hrama Kibely v Ostii...
     * * *
     Margo  terpelivo  dozhdalas',  poka  Mal'kol'm  zasnul.  Potom  tihon'ko
odelas' v  potemkah i vyskol'znula iz  snyatoj imi komnaty. Ona hotela pobyt'
odna,  chtoby  spokojno  podumat'.  So  vsemi etimi urokami i priklyucheniyami v
chuzhih vremenah  u nee eshche  ne vydalos' i pyati minut, chtoby prosto obdumat' i
osmyslit' vsyu ee zateyu celikom.
     Ona znala, chto, vyhodya odna na ulicu, riskuet. No  Ostiya vse zhe ne Rim.
"Da i k  tomu zhe  ya dolzhna sebya proverit' -- gozhus'  li ya v  samostoyatel'nye
razvedchiki?"
     Margo vybralas' na temnuyu ulicu, nikogo ne  potrevozhiv. Prislonivshis' k
prohladnoj stene, perevela dyhanie. "Itak, vrode ujti mne udalos'".
     Kogda  glaza privykli k  temnote, u  nee zahvatilo  duh ot otkryvshegosya
zrelishcha. Nebo... Ono kazalos' dazhe blizhe, chem zimnee nebo v Minnesote, i vse
bylo usypano takimi potryasayushche krasivymi zvezdami, chto Margo neskol'ko minut
prosto smotrela, ne v silah otorvat'sya.
     Kazhdyj,  hotya  by  raz v  zhizni,  dolzhen uvidet'  takoe  nebo...  Margo
vstrechala  nemalo lyudej, ne videvshih v  svoej zhizni nichego,  krome razmytogo
zheltovatogo  mareva,--  i eto v  gorodah  tipa  N'yu-Jorka  schitalos'  nochnym
nebosvodom! Mozhet  byt', uvidev podobnoe nebo, oni perestanut byt' takimi...
takimi samodovol'nymi.
     Pod vpechatleniem uvidennogo, ostro oshchushchaya sebya nichtozhnym komochkom ploti
v beskonechnoj  vselennoj, devushka pobrela  na pristan'.  Derevyannye  korpusa
sudov poskripyvali  v temnote, voda  tiho pleskalas' o borta.  Veter  hlopal
opushchennymi  parusami, posvistyval v  oslablennyh  vantah. Na  palubah sudov,
pokojno  otdyhavshih na  svoih  yakoryah, svetilis'  vo  t'me  zharovni, vydavaya
prisutstvie nochnyh vahtennyh.
     Nepodaleku  ot  vhoda na dlinnyj  temnyj  pirs Margo obnaruzhila  uyutnuyu
kamennuyu arku i ustroilas' tam vo t'me.  Izdaleka, s ogromnyh solenyh bolot,
okruzhavshih gorod,  myagkij  vesennij veterok donosil  zvuki  volshebnogo  hora
lyagushek  i nasekomyh. Margo vzdohnula.  "A ved' ya sizhu v etom portu,  za dve
tysyachi let do svoego rozhdeniya. Nu i chto?"
     Ona  mechtala  ob  etoj  minute vsyu svoyu  zhizn'.  Tak pochemu zhe  ona  ne
chuvstvovala sebya sejchas schastlivoj? Ulybka  Mal'kol'ma  Mura vspyhnula v  ee
soznanii, zastaviv serdce  zatrepetat', kak kryl'ya  porhayushchih paroj babochek.
Da, Mal'kol'm  Mur -- bol'she, chem  horoshij uchitel'. On postepenno stanovilsya
dlya nee horoshim drugom, mozhet byt', samym luchshim drugom v ee zhizni. Ona byla
emu za eto priznatel'na, no...
     No chto?
     "No  gde-to v samyh potaennyh glubinah  svoej dushi ty boish'sya ego,  vot
chto". I ona ne byla absolyutno uverena, chto hochet razvitiya etoj druzhby. I vot
eto pugalo ee eshche bol'she.
     Zvezdy zalivali serebristym siyaniem begushchie k  beregu volny. A vot v ee
vremeni okean smyl do osnovaniya  neskol'ko krupnejshih gorodov mira. Margo ne
ponimala  vsej   etoj  nauchnoj  ahinei,  kotoruyu  nakrutili   vokrug  prichin
Proisshestviya.  Ej  bylo   yasno  odno  --  vo  chto  by  to  ni   stalo   nado
vospol'zovat'sya  otkryvshimsya  pered  nej  sejchas shansom. I  ona eto sdelaet.
Nesmotrya  na cherta,  na d'yavola  ili... Mal'kol'ma  Mura. Skol'ko vremeni ej
ostalos'? Ona prikinula.v ume. Tri mesyaca. Margo zakusila gubu. A mozhet, ona
delaet glupost',  izo  vseh  sil toropyas' vyuchit'sya tol'ko  dlya togo,  chtoby
pokazat' emu, chto on ne prav?
     -- YA  dolzhna!  YA  obyazatel'no  dolzhna sdelat' eto! Golos  otca,  zloj i
nerazborchivyj, hlestnul ee iz proshlogo.
     -- I ty budesh' takoj zhe, kak ona! Gryaznoj vonyuchej shlyuhoj...
     "Moya mama ne byla shlyuhoj!"
     Vse eti gody Margo mechtala vykriknut' eto emu v lico. To, chto ona etogo
ne sdelala, vozmozhno, spaslo ej zhizn'. No eto ne menyalo fakta. Vse ostal'nye
tozhe  tak govorili:  i policejskie,  i reportery.  Dazhe  priemnye  roditeli,
kotorye zabrali  ee  iz bol'nicy i vzyali zhit'  k sebe v drugoj  gorod.  Dazhe
sud'ya,  kotoryj  v konce koncov zasadil  otca v  tyur'mu.  I Margo,  stremyas'
polnost'yu izmenit' svoyu zhizn', skryvaya vnutrennyuyu bol', nadela  dlya vneshnego
mira masku absolyutno nevozmutimogo cheloveka.
     Prislonivshis' k prohladnoj kamennoj stene, Margo snova i snova dumala o
tom, chto  privelo  ee  mamu na  panel'.  S  teh  por  kak  devushka  pokinula
Minnesotu,  paru  raz golod i  otchayanie  dovodili i ee  do takogo sostoyaniya,
kogda,  kazhetsya,  bylo  absolyutno  vse ravno, kakim sposobom  razdobyt' hot'
nemnogo deneg. A naskol'ko huzhe bylo ee mame, s malen'kim rebenkom na rukah,
stoyavshej  pered  neobhodimost'yu  platit'  za  dom,  za  edu, za  medicinskuyu
pomoshch'...
     A tut  eshche p'yanica-muzh, propivayushchij vse den'gi, kotorye tol'ko popadali
v ego ruki,-- vklyuchaya i te, kotorye emu udavalos' vybit' iz zheny...
     I potomu Margo  dolzhna  byla sejchas pobedit'. Ne tol'ko iz-za togo, chto
nuzhno bylo dokazat' otcu, chto ona mozhet... ".Ty budesh' gordit'sya mnoyu, mama.
A  emu ya  otplachu za vse, chto on nam sdelal. YA ego nenavizhu!  YA rada, chto on
umiraet, podelom emu..."
     Tol'ko by ne  umer ran'she vremeni. Samoe  strashnoe i edinstvennoe,  chem
Margo  mogla  otomstit'  emu,--   eto  dokazat'  na  dele,  chto  ona  ne  to
nichtozhestvo, kakim  on  ee postoyanno nazyval.  Ej nado bylo sovershit' chto-to
takoe, chego ne udavalos' eshche ni odnoj zhenshchine v mire.
     I  dlya  etogo  u nee  ostavalos' vsego  okolo treh mesyacev. Tri mesyaca,
chtoby ubedit' Kita, chto ona gotova k samostoyatel'noj razvedke. CHtoby vojti v
neissledovannye  Vrata  i  vernut'sya  ottuda s pobedoj. Tri  mesyaca.  Tol'ko
sejchas  ona  osoznala,  naskol'ko  nereal'na  eta  zadacha.  Da,  eto  tak zhe
nevozmozhno, kak skazat' Kitu pravdu o ego edinstvennom rebenke.
     A  ulybka  Mal'kol'ma Mura,  mayachashchaya gde-to na  krayu  soznaniya,  vdrug
predstavilas' Margo ne menee opasnoj  dlya ee planov, chem  neumolimo tikayushchie
chasy.  Ot  muzhchin  nel'zya  bylo  zhdat'  nichego,  krome  nepriyatnostej.   Oni
ispol'zuyut tebya, esli im eto udaetsya, a kogda dobivayutsya svoego, vybrasyvayut
von. Muzhchina obyazatel'no razrushit vse tvoi mechty, esli ty ne smozhesh' sbezhat'
ot nego ran'she, chem on sshibet tebya na zemlyu...
     "No Mal'kol'm Mur ne takoj, kak Billi Papandropulos. Ili kak moj otec".
No v obshchem-to  vse eto bylo sejchas ne vazhno. U  nee  prosto net  vremeni dlya
lyubvi.  Horosho uzhe  to,  chto  Mal'kol'm  Mur dostatochno  vospitan, chtoby  ne
obidet' ee tak, kak Billi Papandropulos. Pravda, eto bylo ne slishkom bol'shim
utesheniem...
     ...Margo ostorozhno prokralas'  po temnym ulicam obratno v ih komnatku i
s容zhilas' pod holodnym odeyalom na ostatok nochi.
     Po  vozvrashchenii  v Rim  Margo  staralas' sohranyat' bravyj i nezavisimyj
vid. Mal'kol'm i ne  podozreval, kakaya  burya  v razbuzhennom  devich'em serdce
podnimalas' vsyakij raz, kogda on ulybalsya ej.
     * * *
     On pokazal devushke Marsovo pole, gde razmeshchalsya cirk Flaminiya --  mesto
provedeniya  yubilejnyh sostyazanij.  Tam byli takzhe prekrasnye sady, v kotoryh
molodezh'  mogla  igrat'  i   zanimat'sya   gimnastikoj.  V  etom  zhe   rajone
raspolagalos' zdanie  Villa Publika.  V  nem  proishodila  registraciya  vseh
svobodnyh grazhdan i ih  imushchestva dlya pravil'nogo  vzimaniya nalogov,  tam zhe
nabiralis' rekruty v rimskie legiony.
     Posetili oni  i zdanie Septy, kuda lyudi prihodili golosovat'. Byli i  v
roskoshnyh lavkah, torguyushchih  predmetami roskoshi dlya  samyh  bogatyh.  Tovary
tuda  postupali so vsej gromadnoj imperii. Oni  pobyvali dazhe  na special'no
otvedennom na beregu Tibra meste, gde rimlyane mogli poplavat' i popleskat'sya
v pribrezhnom melkovod'e.
     Sovershili pohod na  Forum Romanum -- zdanie komicij, politicheskij centr
Foruma. Byli  i v  hramovom kvartale  Regia, tam,  gde  stoyal  hram Vesty  i
razmeshchalas'   rezidenciya  verhovnogo  pontifika.   I   konechno,  posetili  i
sobstvenno  Forum  --  rynochnuyu  ploshchad',  centr   grazhdanskoj   aktivnosti,
publichnyh dejstv i ceremonij.
     Na Forume videli znamenitye  rostry, vozvyshenie  dlya  oratorov. S  nego
lyuboj  svobodnyj chelovek mog  obratit'sya k  sograzhdanam  -- agitiruya  li  za
sobstvennoe izbranie  na obshchestvennuyu dolzhnost', delyas'  li prosto spletnej.
Rostry,  ukrashennye nosami zahvachennyh v  bitvah korablej,  vyglyadeli  ochen'
vpechatlyayushche na fone hrama  Bozhestvennogo  YUliya.  |tot hram byl vozdvignut na
tom samom meste, gde kremirovali telo YUliya Cezarya.
     Posetili i  baziliki s mramornymi fasadami  -- zdaniya sudov. Margo byla
ochen'   udivlena,  uvidev,   chto   v   nih   vedut   sudebnye   processy   i
advokaty-zhenshchiny.
     --   Da,  so  vremen  pozdnej  Respubliki  advokat-zhenshchina  stanovilas'
yavleniem  vse  bolee  rasprostranennym,--  ob座asnil  Mal'kol'm.--  V Rimskoj
Imperii prednaznachenie zhenshchiny ne ogranichivalos' domom, kak eto bylo zdes' v
bolee rannie vremena ili kak eto est' v drugih kul'turah.
     Margo  eto  ponravilos'.  A  eshche ee  prosto ocharovali vodyanye chasy,  po
kotorym izmeryalos'  vremya vystupleniya zakonnikov v  sude. Voda iz rezervuara
kapala v chashu, postepenno podnimaya vverh  plavayushchij tam poplavok. K poplavku
byl prikreplen  sterzhen',  i  ego  podnimayushchijsya  vverh  konchik  privodil  v
dvizhenie strelku chasov. V  drugih vodyanyh chasah malen'kij gorn trubil kazhdyj
chas, privodimyj v dejstvie davleniem zhidkosti.
     -- Podumat' tol'ko,  budil'nik!  -- voshishchalas' Margo.--  U rimlyan  uzhe
est' budil'nik!
     Mal'kol'm zhe  tol'ko ocharovatel'no ulybalsya,  perevorachivaya  vse  vverh
tormashkami vo vpechatlitel'noj dushe svoej uchenicy.
     Oni proshli po vsemu gorodu vdol' glavnyh akvedukov. Po doroge Mal'kol'm
ob座asnyal ej,  kak  rabotayut  obshchestvennye  fontany i  kak voda po  akvedukam
postupaet v obshchestvennye bani i chastnye doma. On dazhe nanyal lodku i prokatil
ee po gigantskoj bol'shoj Kloake, otvodyashchej vodu s bolotistyh nizin goroda.
     On  svodil  ee i  na ulicu  valyal'shchikov  i pokazal, kak  v Drevnem Rime
osushchestvlyali "himchistku".  Raby  zataptyvali gryaznuyu odezhdu  bosymi nogami v
special'nuyu  uvlazhnennuyu glinu.  Glina  vpityvala v  sebya  maslyanye pyatna  i
drugie zagryazneniya.  Kogda ona vysyhala, ee prosto vybivali iz odezhdy, i  ta
byla uzhe chistoj.
     Potom gid  pokazal  devushke drevnerimskoe proizvodstvo stekla, a  srazu
posle  etogo svodil v studiyu hudozhnika, vykladyvayushchego mozaiki. Bylo u nih i
poseshchenie  rechnogo  porta  goroda  Rima, i  skladov etogo  porta,  imenuemyh
|mporium.
     Shodili oni i na gorodskoj rynok rabov.
     Posle etoj ekskursii ee dolgo muchili koshmary.
     No ona reshila nichego ne  govorit'. Esli on takoe perevarivaet, to i ona
dolzhna. |to  neizbezhnye izderzhki  professii razvedchika.  A ne  hochesh' --  ne
beris'.
     I tut, kogda nastroenie u  nee upalo  nizhe nekuda, nachalis'  Gilarii. A
zaodno nastupil den' ee semnadcatiletiya.
     |to  okazalos'  vovse  ne  tem,  chto  predstavlyala  sebe  Margo.  Slovo
"Gilarii"  vyzyvalo  v ee  voobrazhenii obrazy klounov, ustraivayushchih  ulichnye
predstavleniya,  ili,  mozhet byt',  publiku, odetuyu  v karnaval'nye  kostyumy,
smeyushchuyusya, tancuyushchuyu i poyushchuyu na ulicah goroda.
     ZHizn' v Minnesote ne prigotovila ee k zrelishchu publichnyh orgij.
     -- Vot eto prazdnik! -- prooral Mal'kol'm ej v uho, pytayas' perekrichat'
ulichnyj  shum. Okolo milliona lyudej peli  i hohotali  na ulicah,  tancevali i
vypivali more vina.
     --  Segodnya  vozrodilsya  k  zhizni  ih  solnechnyj  bog!  Po-staromu  eto
schitaetsya Novym godom.
     Da, Tajms-skver nikogda ne videl takih vecherinok.
     Margo so smehom prokrichala emu v otvet:
     -- Skazat' tebe sekret?
     -- Kakoj?
     -- Segodnya i u menya den' rozhdeniya!
     --  Ogo!  -- Milaya i dobraya ulybka  Mal'kol'ma snova  nanesla ser'eznyj
uron  ee  dushevnym bastionam.-- YA  i predstavit' sebe ne mog luchshego sposoba
spravit' tvoj den' rozhdeniya! A ty?
     Ona otricatel'no pokachala golovoj, glupo i schastlivo ulybayas'.  I v tot
zhe  moment  pochuvstvovala, chto schastliva, schastliva  kak nikogda v  zhizni. I
pohozhe, chto Mal'kol'm igral zdes' bol'shuyu rol', chem vse eti Gilarii.
     Kto-to podsunul burdyuk s vinom pryamo ko rtu devushki i zaprokinul ego. U
nee ne ostavalos' vyhoda -- zahlebnut'sya vinom ili vypit'  ego. Ona  vybrala
iz etih zol men'shee, no vse  ravno chut' ne zahlebnulas'. Mal'kol'm stuchal ee
po spine i ulybalsya.
     -- A v Rime znayut, kak ugoshchat'!
     Mimo  promchalas'  devica, hihikaya i vzvizgivaya. Za nej gnalsya nevernymi
shagami  srednih let p'yanen'kij muzhichok.  Margo, chtoby  ne popast' pod  nogi,
otskochila v  temnuyu bokovuyu ulochku i chut'  ne spotknulas' o lezhashchuyu na zemle
parochku.  No  lyudi  byli  tak zanyaty drug drugom,  chto ne  obratili  na  nee
vnimaniya.
     -- O Bozhe moj...
     Ulochka byla zaselena  dovol'no plotno,  desyatkami parochek. Sredi nih ne
bylo stoyashchih. Hotya net, von ta para vrode by i stoyala...
     Margo  pospeshno  retirovalas', ne znaya, kuda det'  glaza ot smushcheniya. A
Mal'kol'm tol'ko podnyal brovi v udivlenii:
     -- CHto stryaslos'? Ty chto, udivlena?
     --  A  ty? --  parirovala Margo. Ona nikak ne  mogla  razobrat'sya,  chto
smushchaet  i  bespokoit  ee  bol'she -- to, chto  ona  videla, ili te  strannye,
draznyashchie oshchushcheniya, kotorye ona  pochuvstvovala v svoem  tele. "O net, Margo.
Voz'mi  sebya  v ruki.  Ot  etogo  vsegda budet  tol'ko  huzhe. Vot pochemu  to
presviterianskoe  bogosluzhenie, na kotoroe  kazhdoe voskresen'e hodili Smity,
vsegda..." Sovsem neozhidanno dlya samoj sebya ona zahihikala.
     --  Ty chto? -- sprosil Mal'kol'm,  pridvinuvshis' k  nej sovsem  blizko,
chtoby byt' uslyshannym skvoz' ulichnyj shum.
     --  YA prosto predstavila sebe,  chto by skazal prepodobnyj otec Vil'yame,
pobyvav zdes'!
     Mal'kol'm neponimayushche posmotrel na nee i rashohotalsya:
     -- Navernoe,  chto-nibud' naschet sery i plameni geenny. A vot dlya rimlyan
Gilarii -- prazdnestvo svyashchennoe.  I  intimnye  vstrechi neznakomyh muzhchin  i
zhenshchin pryamo  predusmotreny programmoj etogo dejstva. Zato vse ostal'nye dni
v  godu ot zhenshchin trebuetsya soblyudat' skromnost' i celomudrie, ne menee, chem
v nashe  vremya. I  sovershenno nevozmozhno  predstavit' sebe takuyu scenu, chtoby
kakaya-nibud'  uvazhayushchaya  sebya matrona byla v  obychnyj den' zastignuta  zdes'
razvlekayushchejsya vovsyu.
     Mimo  nih progarceval nekto  v ustrashayushchej zverinoj  maske,  razmahivaya
kuvshinom s vinom i raspevaya. Margo  ne ponimala  slov  pesni,  no mogla dat'
golovu na otsechenie, chto oni nikak ne podojdut dlya shkol'noj hrestomatii.
     -- Derzhu pari, chto i lyubovniki, i brat'ya etih dam tozhe vremya ne teryayut!
     Mal'kol'm zasmeyalsya i kupil u ulichnogo prodavca celyj burdyuk s vinom  i
paru chashek.
     --   Ty  popala  v  tochku.   Rimskie   dzhentl'meny   tozhe  znayut,   kak
porazvlech'sya.-- On podnyal burdyuk.-- Poshli poishchem chto-nibud' poest'.
     Dovol'no  neozhidanno  dlya sebya  Margo  osoznala,  chto  ej  sejchas ochen'
horosho. Ona nakonec rasslabilas'. Mozhet, i pravda ej budet na pol'zu nemnogo
razvlech'sya? Ved'  skol'ko vremeni ona  tol'ko i znaet, chto  tyazhelo truditsya.
CHto zhe, ona ne zasluzhila otdyha? I esli ej pridetsya vskore rasstat'sya s etim
muzhchinoj, to pochemu by ne vospol'zovat'sya im sejchas, poka on ryadom?
     Margo ela  kolbaski, podzharennye v  glubokih  chanah s olivkovym maslom.
Probovala   eshche  goryachij  svezhevypechennyj   hleb  Naslazhdalas'  malyusen'kimi
pirozhkami s kunzhutnym semenem i medom. I zapivala vse sladkim krasnym vinom,
kotoroe kruzhilo ej golovu.
     Sovsem  osmelev,  ona  pustilas'  v plyas  vmeste s  tolpoj, ne  obrashchaya
vnimaniya  na to, chto  lyudi  vokrug  smeyalis'  i  nazyvali ee  provincialis i
rustikus (vrode  by, dumala ona, eto  znachit:  provincialka i derevenshchina) i
drugimi  slovami, vozmozhno, eshche  menee  lestnymi. Mal'kol'm  snachala  tol'ko
zalivalsya  hohotom, potom  prisoedinilsya  k tancuyushchej  sherenge,  zanyav mesto
pryamo za nej. Ego  ruki  legli na  ee bedra, zastaviv  devushku  pokrasnet' s
golovy do pyat. I tak,  derzhas' vmeste,  diko razmahivaya nogami  i vykrikivaya
chto-to  bessmyslennoe,  oni  vmeste s  sherengoj tancuyushchih skol'zili  dlinnoj
zmejkoj sredi ulichnoj tolpy, poka ne uperlis' pryamo v vysokij mramornyj hram
posredi ulicy.  SHerenga raspalas',  a  Margo  bez  sil  svalilas' v  ob座atiya
Mal'kol'mu. On podhvatil ee, pokrasnev, i postavil na nogi.
     --  Gde  my? -- sprosila  devushka,  zadyhayas'  ot  tanca i  neponyatnogo
volneniya.  Vdali vidnelis' steny Cirka, eshche  dal'she byla reka, no ona sovsem
ne znala, chto za hram pered nimi.
     --  |to  hram Cerery,  Libera i  Libery.--  Ego  golos pochemu-to zvuchal
stranno osipshim. Glaza goreli lihoradochnym bleskom.
     -- A kto oni?
     --  Cerera -- boginya  zemledeliya  i  zerna. Liber  i Libera  -- drevnie
italijskie bog i boginya. Sushchestvuet prazdnik ih svyashchennogo soedineniya.
     Tut i Margo pochuvstvovala nelady so svoim golosom.
     -- Pravda?
     -- |tot  prazdnik  nazyvaetsya Igry Cerery. On sostoitsya cherez  dvadcat'
dva dnya.
     Ves' gorod, otrazhayushchijsya v  blestyashchih glazah Mal'kol'ma,  zavertelsya  u
nee v golove.
     -- A chto, rimlyane zanimayutsya eshche chem-nibud', krome kak lyubov'yu?
     -- Zanimayutsya, no tol'ko ne vesnoj! -- On byl sovsem blizko ot nee. Ego
ulybka i etot kovarnyj otvet  sovsem vskruzhili golovu devushke. I eshche...  To,
kak pripodnyalis' ugolki  ego  rta.  To,  kak volosy upali  na  lob  nerovnoj
pryad'yu.  To, kak ser'ezno on otvechal  na  ee  voprosy,  hotya v glazah igrali
smeshinki. To, kak ot nego pahlo...
     Sejchas  vse v  Mal'kol'me Mure ej  nravilos', budorazhilo ej  krov'. "Da
propadi propadom vse  moi plany, propadi propadom eta razvedka,  propadi vse
propadom... Bozhe, tol'ko by on menya poceloval..."
     I kak budto uslyshav  ee molchalivuyu molitvu, Mal'kol'm  sklonilsya k nej.
Aprel'skoe solnce pridalo ego temnym volosam blesk voronova kryla. Potom ego
guby  kosnulis' ee gub, teplo, nezhno i  trebovatel'no odnovremenno. Golova u
nee poshla krugom, ona sudorozhno  ucepilas' za ego tuniku.  Margo nikogda eshche
ne celovali  tak, kak budto ee rot  byl  bescennym  sokrovishchem,  privykshim k
izyskanno-nezhnomu obrashcheniyu.  Zatem ego ruka soskol'znula s  ee lica i legla
na grud'...
     Poceluj  smenilsya  bezumnym  ob座atiem, vdavivshim ih drug v druga. Posle
etogo Margo uzhe  ploho  pomnila, kak oni breli po rimskim ulicam, ego ruka u
nee na  talii.  Ne zametila,  kak  nyrnuli  v shurshashchuyu listvoj  roshchu molodyh
derev'ev  i  nashli tam tihij i ukromnyj ugolok. Tol'ko kraem  glaza zametila
malyusen'kuyu loshchinku, skrytuyu  svisayushchimi do zemli  vetvyami. S  odnoj storony
loshchinki byla nevysokaya skala, i iz nee zhurcha bezhal veselyj rodnik.
     I  tut  ona  snova  okazalas'  v  ego  ob座atiyah,  ego  ruki laskali  ee
obnazhennoe telo. I edinstvennoe, chto ona  slyshala, opuskayas' s nim na sladko
pahnushchuyu zemlyu, byl bezumnyj stuk ego serdca.
     * * *
     Tol'ko   potom   Margo   nachala  osoznavat'   vsyu   bezdonnuyu   glubinu
proisshedshego. Ona lezhala v ob座atiyah Mal'kol'ma. Ego teploe telo  bylo krepko
prizhato k nej, ego dyhanie shevelilo voloski u nee za uhom. Gluboko v nej eshche
trepetali ognennye otgoloski ih soedineniya.
     I vdrug, kak ushat ledyanoj vody:
     "YA s nim perespala. Bozhe pravyj, ya s nim perespala".
     Panika  obrushilas'  na  nee  s takoj  siloj,  chto  eto  pochuvstvoval  i
Mal'kol'm. On otkryl glaza i vstrevozheno sprosil:
     -- Margo? CHto-to ne tak?
     Ona ne mogla  emu  otvetit'. Ne  mogla  oblech' v  slova navalivshiesya  i
razdiravshie  ee na chasti vnezapnye strahi.  "Papa byl prav. YA  vsego-navsego
groshovaya prostitutka. YA nikogda nikem ne stanu, nichego ne dob'yus', ya ved' ne
mogu skazat'  "net",  dazhe kogda  znayu,  chto tak postupat'  nel'zya.  YA  mogu
zaberemenet'..."
     O Bozhe!
     Ona sejchas razrushila vse, chto  s takim trudom pytalas' sozdat'. Ona uzhe
nikogda ne smozhet vzglyanut' v lico etomu ublyudku,  ubivshemu ee mat'. Nikogda
ne smozhet osudit' ego...
     A Kit Karson...
     Poverit  li  on  teper',  chto ona  ne  stanet  spat' s lyubym  muzhchinoj,
soprovozhdayushchim ee v drugoe vremya?..
     Ona prinyalas'  vshlipyvat'.  A kogda plotinu  prorvalo, uzhe trudno bylo
sderzhat' navodnenie -- devushka rydala. Mal'kol'm nezhno tronul ee za plecho:
     -- Margo, nu pozhalujsta, skazhi mne, v chem delo? Ona otpryanula, chuvstvuya
sebya takoj neschastnoj, chto luchshe bylo by umeret'.
     Sochuvstvie   Mal'kol'ma   tol'ko   usugubilo    oshchushchenie   glubiny   ee
bezrassudstva. YAsno, chto on rasschityval na udaluyu  i veseluyu voznyu na travke
s  zhenshchinoj, umeyushchej cenit' radosti zhizni. ZHenshchinoj,  kotoroj, kak on dumal,
tol'ko  chto  ispolnilos'  devyatnadcat'.  A vse,  chto  ona sumela emu dat',--
desyatiminutnyj blic s ispugannym rebenkom.  Huzhe togo,  eto  ispugannoe ditya
okazalos' s proshlym... No v ee molodoj zhizni samoe sil'noe,  samoe  glubokoe
perezhivanie proizoshlo s nej vpervye zdes' i s nim...
     Ona  spryatala lico v sladko  pahnushchuyu travu i plakala, plakala  do  teh
por, poka hvatilo sil.
     * * *
     Mal'kol'm dolgo muchilsya, no molchal, proklinaya sebya na vse lady. Nakonec
on osmelilsya zadat' vopros:
     -- Margo, ya dolzhen tebya sprosit'. Kto on byl?
     Ona zadohnulas' v ocherednom pristupe rydanij i sumela tol'ko vydavit':
     -- Kto?
     Mal'kol'm hotel pogladit' ee po zatylku, no pochuvstvoval, chto sejchas ej
eto ne pomozhet.
     -- Tot ublyudok, kotoryj prichinil tebe bol'.
     Ona nakonec snova povernulas' k  nemu licom.  Na razrumyanivshihsya  shchekah
vidnelis'  sledy slez. Slaboe udivlenie promel'knulo v  ee glazah. Neskol'ko
sekund proshlo, i  on reshil, chto ona ne  sobiraetsya emu otvechat'. I kogda ona
zagovorila, eto v dejstvitel'nosti ne bylo otvetom.
     -- Ty serdish'sya.
     Na etot raz on  pogladil ee, ochen' ostorozhno i nezhno. I na etot raz ona
ne otodvinulas'.
     --  YA  i  vpravdu  serzhus', Margo.  Dazhe  bol'she, chem  ty  mozhesh'  sebe
predstavit'.
     Ona  vyderzhala   ego  dolgij  vzglyad.  Za  ee  spinoj  rodnikovaya  voda
perelivalas' cherez kamennyj porozhek i  bezhala mezhdu derev'yami svyashchennoj roshchi
Diany tuda, k Tibru, i dal'she, v more. Margo snova otvernulas'.
     -- Ty ne prav.  Na samom dele ty tak ne dumaesh'. I ya byla ne  prava. Vo
mnogom.
     Mal'kol'm prikusil gubu. "Bozhe, kto zhe tak ee obidel? YA najdu ego i..."
     --  Mozhet  byt', no  on tozhe byl ne prav.  Kem  by on ni byl, kakie  by
prichiny u nego dlya etogo ni voznikali. On byl ne prav.
     --  Kak  tebe  udaetsya  --  kak  tebe  udaetsya  byt' takim... chertovski
horoshim?
     On reshil smenit' slishkom ser'eznyj ton ih razgovora:
     -- No ya vovse ne horoshij. YA  chelovek  grubyj i raschetlivyj, miss Margo.
Ona zamerla v ego rukah.
     --  Sama posudi. YA  zatashchil tebya na dve  tysyachi let  v proshloe, podpoil
sladkim rimskim  vinom, potom protanceval s toboj  vdol' vseh ulic goroda. I
vse  eto  s  edinstvennoj cel'yu  -- napugat' samogo  sebya do polusmerti. My,
izvrashchency, vse takie. Na vse gotovy, lish' by napugat' sebya do smerti.
     On  ulybnulsya,  rasschityvaya  podbodrit'  ee,  snyat' bespokojstvo,  dat'
vozmozhnost' rasslabit'sya.  Vmesto etogo  ona sovsem  poteryala samoobladanie.
Rezko otpryanuv ot nego i otvernuvshis', ona zakrichala na grani isteriki:
     -- Gde moya odezhda? YA zhe golaya! Esli ty hochesh' govorit' so mnoj, snachala
daj mne odet'sya!
     -- Margo...
     Ona  otvernulas',  prikryvayas'  ot nego svoej parfyanskoj  tunikoj,  kak
shchitom.
     -- CHto?
     -- Ty dazhe ne predstavlyaesh'  sebe, kak mne stanovitsya grustno  ot tvoih
slov. Ona sdvinula brovi:
     -- Ot chego tebe stanovitsya grustno?
     -- Ot  togo, chto ty gotova razdet'sya, chtoby perespat' s muzhchinoj, a vot
pogovorit' s  nim  potom  ne  v  sostoyanii.  A  ved'  kak  raz v  etom-to  i
zaklyuchaetsya lyubov' -- kogda  lyudi govoryat drug s drugom,  nezhat drug druga i
laskayut.
     Ona  neskol'ko  raz otkryvala  rot, no ne  mogla  proiznesti  ni slova.
Nakonec vydavila gor'ko:
     -- A  otkuda ty  takoj velikij znatok  lyubvi, skazhi na milost'? Ty, bez
zheny i  grosha  v karmane! Ved'  ty...  ty zhe holostyak?  -- neozhidanno zadala
vopros ona, styagivaya svoyu tuniku na grudi.
     On s trudom vydavil ulybku.
     -- Da. YA holostyak, Margo. I ya  nikogda ne pretendoval na rol' znatoka v
etih  delah. No mne kazhetsya, chto  s  chelovekom, s kotorym ty spish',  sleduet
byt' po men'shej  mere  druz'yami.  V  protivnom sluchae  eto stanovitsya  samoj
grustnoj  veshch'yu  v mire.  Pytat'sya najti  chto-to,  chego  ty  sam  tolkom  ne
ponimaesh', s neznakomym tebe chelovekom, kotoryj, vozmozhno, tozhe ne ponimaet,
chego on ishchet.
     --  YA-to prekrasno  znayu,  chto takoe  seks! -- Ona prizhalas'  k  zemle,
vcepivshis'  pal'cami  v  travu,  zabyv  o  svoej tunike.--  |to  napit'sya do
umopomracheniya i  schitat', chto otlichno provela vremya s  drugim  chelovekom.  A
potom prosnut'sya  ot boli  i  ispuga  ryadom s chelovekom,  kotoryj,  kak tebe
kazalos', nravilsya tebe! |to  zhalkoe i odinokoe chuvstvo, i  ya proklinayu  tot
den', kogda vstretila tebya! Bud' ty proklyat, Mal'kol'm Mur! Ty isportil den'
moego semnadcatiletiya!
     SEMNADCATILETIYA? Mal'kol'm raskryl bylo rot, no skazat' nichego tak i ne
smog. Strah i  sozhalenie, i zlost', vyzvannaya  ee  lozh'yu, navalilis' na nego
tak, chto on dazhe dvinut'sya  ne mog. "Ej semnadcat' let!  Bozhe moj, Kit  menya
ub'et..."
     Ona  lihoradochno  natyanula na sebya  svoe parfyanskoe odeyanie  i ischezla.
Mal'kol'm chertyhnulsya i tozhe stal  s ne men'shim  provorstvom odevat'sya. No k
tomu  vremeni,  kak on  vyskochil  na ulicu, po  doroge  spotykayas' o vetki i
lezhashchie na zemle parochki, ona uzhe ischezla, pogloshchennaya  tolpoj,  veselyashchejsya
okolo hrama. On ostanovilsya na kamennom trotuare, potryasennyj nastol'ko, chto
s trudom mog vzdohnut'.
     "Kretin, idiot,  bolvan! Ty zhe znal,  chto u nee  est' kakaya-to  gor'kaya
tajna!  I  chto by  eto ni  bylo, ty  svoim povedeniem vernul ee pryamo k etim
strashnym vospominaniyam!"
     V  svoem  chuvstvennom osleplenii Mal'kol'm  pozvolil sebe  zabyt',  kak
moloda  i  uyazvima  byla Margo. I  chto za nahal'noj  i draznyashchej  pozoj  ona
pytalas' spryatat' kakuyu-to poistine  otchayannuyu  bol'.  Ee  maska  vyzyvayushchej
samouverennosti nikak  ne otmenyala fakta, chto v obol'stitel'nom tele zhenshchiny
pryatalas' ispugannaya malen'kaya devochka. Vospominaniya razdirali  emu  serdce.
Ta strast', kotoruyu vyzvala ona v nem, i ee otvetnyj trepet...
     No  sejchas  emu   nichego  ne  ostavalos'  delat',  kak  nadeyat'sya,  chto
kogda-nibud' Margo sumeet ego prostit'.
     I bylo sovershenno ochevidno, chto uzh Kit-to emu ne prostit nikogda.
     Glava 15
     Vse  ostavsheesya  vremya  prebyvaniya  v  Rime  stalo  dlya Margo  sploshnym
koshmarom. Sbezhav  ot Mal'kol'ma, ona  srazu zhe zabludilas' v labirinte uzkih
krivyh ulochek.  Devushka  chasami brodila po  gorodu.  Ona nichego ne  zamechala
vokrug, ne obrashchala vnimaniya, kuda stupaet, i eshche men'she  -- na to, kuda ona
voobshche idet.
     I tol'ko kogda  stalo smerkat'sya, Margo vnezapno opomnilas' i vynyrnula
iz  svoih razdumij. Morgaya ot udivleniya, ona  ustavilas' na absolyutno chuzhie,
nikogda ranee ne vidennye okrestnosti. Tol'ko teper' ona otdala sebe  otchet,
chto  sovershenno ne znaet,  gde  nahoditsya  i kak  otsyuda  popast' v  tavernu
"Puteshestvij vo vremeni".
     --   Mal'kol'm,--  sheptala   ona  drozhashchim   golosom.  No   Mal'kol'ma,
edinstvennogo cheloveka,  sposobnogo vyruchit'  ee,  ryadom  ne bylo. Ona  byla
predostavlena samoj  sebe  v  sgushchayushchihsya sumerkah.  Tolpy vokrug  poredeli,
ostaviv ee prakticheski odnu na gryaznyh ulochkah,  po storonam kotoryh temneli
chetyreh-   pyatietazhnye  mnogokvartirnye   doma  Drevnego  Rima.   |to   byli
raznokalibernye  i  nepriglyadnye  derevyannye  stroeniya,  "ostrova" dlinoj  v
kvartal  kazhdoe.  Na pervyh  etazhah  oni  mogli  pohvastat'sya  lish'  ubogimi
deshevymi lavchonkami. I chem vyshe etazhom, tem bednee vyglyadeli eti zhilishcha.
     Ej nado bylo najti kakoe-to ubezhishche. Ulicy Rima stanovilis'  smertel'no
opasnymi s nastupleniem temnoty. Margo posmotrela  vpered,  potom obernulas'
nazad. Sglotnuv podstupivshuyu ot volneniya slyunu,  ona v konce koncov reshilas'
i dvinulas'  nazad, tuda,  otkuda prishla.  Ona minovala neskol'ko kvartalov,
tak  i ne  najdya nichego, chto  by napominalo  ej  znakomye orientiry. Devushka
poshla bystree, serdce otchayanno bilos', kogda  ona  zamechala muzhskie  figury,
nepodvizhno stoyashchie v temnyh dvernyh proemah, podvorotnyah i zakoulkah.
     Kogda  Margo zametila kakoj-to  kabak,  ej  uzhe  bylo  naplevat', skol'
gryazno  mozhet byt' tam  vnutri  i naskol'ko p'yany mogut byt' ego posetiteli.
Ona ne razdumyvaya streloj brosilas' vnutr'.
     Tam, v shumnoj  i osveshchennoj komnate,  ona pochuvstvovala sebya  v gorazdo
bol'shej  bezopasnosti.  Konechno,  devushka  srazu  privlekla k sebe  vnimanie
neskol'kih bezdel'nikov. No  ona  sumela tak  na nih posmotret', chto bednyagi
tol'ko pozhali plechami i vernulis' k svoej vypivke i igral'nym kostyam.
     Hozyain taverny ob座asnyalsya s pomoshch'yu znakov i zhestov. Ona protyanula  emu
neskol'ko monet,  vzamen  on  dal  ej edu  i odeyalo.  Eda,  na schast'e, byla
goryachej. Odeyalo,  pravda, okazalos'  vethim  i  vytertym.  V  uglu  komnaty,
kotoryj  ona  v konce  koncov  vybrala  sebe  dlya  nochlega,  kak  okazalos',
svirepstvuyut skvoznyaki. No vse ravno zdes' bylo gorazdo uyutnee, chem odnoj, v
temnote, na opasnyh ulicah Drevnego Rima.
     Zavtra ona  obyazatel'no razyshchet  Mal'kol'ma. Najdet i poprosit  u  nego
proshcheniya.  I  popytaetsya  ob座asnit'...  Ej obyazatel'no nado  ego  razyskat'.
Perspektiva provesti zdes' dazhe edinstvennuyu noch' odnoj okazalas' kuda bolee
strashnoj, chem ona mogla predpolozhit'. Margo spryatala lico pod dranoe odeyalo.
     Spustya nekotoroe vremya ostatki zdravogo smysla ili, mozhet byt',  prosto
vyrabotannyj trenirovkami  so Svenom refleks poboroli  podstupavshuyu paniku i
zastavili ee  prinyat'  koe-kakie mery predostorozhnosti.  Celikom spryatavshis'
pod svoe dranoe sherstyanoe odeyalo, Margo perelozhila vse den'gi v sumku APVO i
dostala ottuda  korotkij nozh. Krepko  zazhav  ego v  kulake  pod odeyalom, ona
pochuvstvovala sebya gorazdo spokojnee.
     I  dazhe posle vseh etih uspokoitel'nyh dejstvij son dolgo ne shel k nej.
A kogda  Margo nakonec  zadremala, uzhasnye koshmary budili ee chut' ne  kazhdyj
chas.
     K tomu vremeni,  kak  luchi  solnca  vorvalis'  v  komnatu,  Margo  byla
okonchatel'no izmotana. No vse zhe sumka APVO i nozh ostalis' pri nej. V zhivote
u nee yavstvenno urchalo ot goloda.
     Prezhde vsego nado  najti Mal'kol'ma. Margo prinyalas' iskat' Aventinskij
holm. Ochen' bystro ona ponyala, chto ploho, nedopustimo  ploho  usvoila  uroki
Mal'kol'ma po  geografii Rima.  Ona polagala, chto nahoditsya sejchas  gde-to k
vostoku ot Marsova polya, poetomu otpravilas' na zapad. I  popala  v krysinyj
labirint mnogokvartirnyh  "ostrovov", chastnyh  domov i  obshchestvennyh zdanij,
razbrosannyh v besporyadke po rimskim holmam.
     K poludnyu ona uzhe shodila s uma ot  ustalosti i  volneniya, no tak i  ne
nashla  taverny "Puteshestvij  vo  vremeni". Vysokaya stena Kolizeya, tak horosho
vidnaya s  Aventina,  v etom rajone vse vremya zaslonyalas' hramami i  vysokimi
domami  bogachej,  vozdvignutymi  na  holmah.  Margo  byla  tak  golodna, chto
reshilas' potratit'  chast' svoih  dragocennyh monet na kolbasu i  vino, zatem
dvinulas' dal'she.
     Vesel'e bylo  vse eshche  v polnom  razgare i slishkom zhivo napominalo ej o
Mal'kol'me. CHto on sejchas o nej dumaet? On,  dolzhno byt', v  yarosti. Kak ona
smozhet ob座asnit' emu svoe povedenie, kak i chem budet opravdyvat'sya?
     Margo byla  pogruzhena  v  glubokie  razdum'ya  o  tom,  chto  ona  skazhet
Mal'kol'mu,  kogda na  nee  s razmahu  natknulsya kakoj-to  besheno  nesushchijsya
chelovek.  U  Margo okazalos'  lish' mgnovenie, chtoby razglyadet' oshejnik raba,
cepi  na zapyast'yah,  oborvannuyu  odezhdu i bezumnye glaza... Poluchiv strashnyj
tolchok, ona  grohnulas' navznich'  na  kamni  trotuara. Dikaya  bol'  pronzila
zatylok.
     Temnota vzorvalas' pered ee glazami.
     Pridya  v sebya, Margo ne  mogla  ponyat',  gde  ona  nahoditsya. V  golove
tolchkami pul'sirovala bol', to oslabevaya, to stanovyas' sovsem nevynosimoj...
Devushka  byla pokryta celoj kuchej  normal'nyh, ne vonyuchih  odeyal.  S usiliem
otkryv glaza, ona ne razlichila nichego, krome t'my. Na  mgnovenie ee  ohvatil
pristup paniki, stol' sil'nyj, chto ona zabilas' pod odeyalami. Bol' v golove,
hotya, kazalos' by, i tak byla na predele, udesyaterilas'.
     Perezhdav,  poka  pristup  hot' chut'-chut' projdet, ona snova poprobovala
oglyadet'sya v  temnote. Na  etot raz ej udalos' razglyadet'  mercayushchuyu polosku
sveta,  vydayushchuyu mesto, gde,  po-vidimomu, byla dver'.  Ona lezhala v ch'ej-to
krovati v neznakomom dome...
     No  gde  by  eto  ni  bylo,  ona  navernyaka  poteryala  neskol'ko  chasov
dragocennogo dlya nee vremeni.
     Ona ochen' nadeyalas', chto eto byli vsego lish' chasy.
     Bolee tshchatel'noe obsledovanie komnaty privelo  k obnaruzheniyu ee odezhdy,
a vot sumka APVO i poyas s nozhom propali. Kto-to perevyazal ej golovu, polozhiv
na zatylok  kompress.  |to byl  horoshij  znak. "Esli oni obo mne  zabotyatsya,
navernoe, ya ne v takoj uzh bol'shoj opasnosti".
     No gde  ona  nahoditsya?  I  skol'ko proshlo  vremeni?  Margo  sovsem  ne
chuvstvovala sebya v silah vskochit' i nachat' razyskivat' tainstvennogo hozyaina
komnaty, chtoby sprosit' ego ob etom.
     Ona lezhala  i razmyshlyala,  kogda dver' neozhidanno otvorilas'. V komnatu
zaglyanula  molodaya  zhenshchina  s  maslyanoj  lampoj v rukah.  Kogda ona  sumela
razglyadet'  Margo v polut'me, na lice u nee otrazilos' bespokojstvo. ZHenshchina
chto-to proiznesla ochen' vzvolnovanno, obrashchayas' k  komu-to nevidimomu. Potom
postavila lampu na stol i sklonilas' nad devushkoj.
     -- O!
     Neznakomka  probormotala   kakie-to  uspokaivayushchie  slova  i  popravila
povyazku  na golove Margo. Spustya mgnovenie hudoj lyseyushchij chelovek  voznik  v
komnate. Na nem bylo nadeto  neskol'ko tunik, a na lice zastylo  ozabochennoe
vyrazhenie. Emu  dostatochno bylo proiznesti tri  frazy, chtoby soobrazit', chto
Margo ego absolyutno ne ponimaet.
     Togda on umolk, i ego lico priobrelo eshche bolee ozabochennoe vyrazhenie.
     --  Esne  Parthus? -- medlenno  proiznes  on.  Margo  s trudom ovladela
golosom.
     --  Minime  non Parthus, e-e, sed, e-e,  Palmyrenus sum,-- vydavila ona
neuverenno,  strastno zhelaya, chtoby proiznesennye eyu slova oznachali na latyni
"ya pal'mirec, a ne parfyanin".
     -- Paterne tuus Romae es?
     CHto-to naschet ee otca  i Rima. Margo popytalas' vspomnit', kak pokachat'
golovoj v znak otricaniya. No vovremya podumala, chto eto budet slishkom bol'no,
i snova pribegla k svoej latyni.
     -- Non Romae est.
     Ee otvet, pohozhe, razocharoval muzhchinu i eshche bol'she obespokoil ego.
     -- Tueque servi?
     Slugi? O... gde ee raby?
     CHtoby  izbezhat' muchitel'nogo  ob座asneniya, Margo  prikosnulas'  k  svoej
golove i zastonala. Glaza  ee hozyaina rasshirilis' v trevoge. On rezko skazal
chto-to molodoj  zhenshchine, i ta  akkuratno  snyala  s Margo  povyazku,  nalozhila
svezhij  kompress i prinesla tazik, kotoryj podstavila pod ruku Margo. Prezhde
chem  devushka  uspela  chto-nibud'  ponyat',  ee  ruka  byla  razrezana!  Margo
vskriknula i pytalas' otdernut' ruku. No rimlyanin i  ego sluzhanka navalilis'
na  nee,  chto-to vzvolnovanno bormocha i uderzhivaya ee ruku nad tazikom,  tak,
chtoby krov' stekala v nego. Kogda nakonec spasiteli utomilis' uderzhivat' ee,
u   Margo  uzhe  vovsyu  kruzhilas'   golova  ot   slabosti,  ee  otvratitel'no
potashnivalo.
     "Esli oni i dal'she budut  prodolzhat' v tom  zhe duhe, oni prosto  umoryat
menya, i vse!"
     Ee zastavili vypit'  kakoj-to  gadkij  napitok, otkazat'sya u nee uzhe ne
bylo sil. Rimlyanin kosnulsya ee ruki  i  skazal chto-to, chto Margo prinyala  za
slova utesheniya. Zatem oni pokinuli ee, davaya vozmozhnost' otdohnut'.
     Kak tol'ko oni vyshli, devushka sdelala popytku sest' v krovati. No iz-za
boli v ushiblennoj golove, etogo nepriyatnogo krovopuskaniya  i podozritel'nogo
pit'ya ona  pochuvstvovala takuyu slabost', chto s pridushennym stonom otkinulas'
nazad.
     "Zavtra,-- obeshchala ona  samoj sebe.-- Zavtra ya vyberus' otsyuda, chego by
mne eto ni stoilo".
     Margo ostavalas' fakticheski  plennicej eshche chetyre  polnyh dnya. Ona byla
slishkom  bol'na i  slishkom  slaba, chtoby vyhodit'  iz komnaty. No ej udalos'
ugovorit'  Kvinta Flaminiya,  ee  spasitelya, prekratit' seansy krovopuskaniya,
kotorye  on ponachalu  staralsya ustraivat'  kazhdye  neskol'ko  chasov.  On  ne
slishkom  obradovalsya  otkazu  ot "lecheniya". Odnako v  rezul'tate  ona  stala
bystro popravlyat'sya.
     Osobenno uskorilos'  vyzdorovlenie s togo momenta, kak ona  nastoyala na
zamene vina, kotoroe neizmenno podavalos'  ej k obedu, na  vodu. Iz bazovogo
kursa  pervoj medicinskoj  pomoshchi ona usvoila,  chto pri bol'shih krovopoteryah
neobhodimo  vospolnit'  poterto  zhidkosti.  A   alkogol',  hot'  i  yavlyaetsya
zhidkost'yu,  sposobstvuet  obezvozhivaniyu  organizma.  Poetomu  ona  staralas'
zalit' v sebya kak mozhno bol'she vody, lish' by tol'ko ne lopnut'. Krome  togo,
ona prikazala sebe vyzdorovet'.
     Svoyu  sumku  s APVO i poyas  s nozhom ona  v konce koncov nashla akkuratno
polozhennymi  v derevyannyj  sunduchok  ryadom s krovat'yu. I teper'  vsyakij raz,
ostavayas' odna, Margo vnosila zapisi v zhurnal i akkuratno proveryala vremya po
hronometru. Samoe glavnoe dlya nee teper' bylo  tochno  znat', skol'ko vremeni
ostalos' do sleduyushchego otkrytiya Rimskih Vrat. Soglasno zhurnalu ej  nado bylo
probyt' v Rime eshche chetyre dnya. I chto tol'ko dumaet sejchas Mal'kol'm?..
     No u Margo ne  bylo vozmozhnosti vyjti s nim na svyaz'. Edinstvennoe, chto
ej  ostavalos' delat' v etoj situacii,-- skoree popravlyat'sya i sdelat'  vse,
chtoby vyrvat'sya otsyuda vovremya. Na pyatyj den' golovnye boli ischezli, i Margo
mogla uzhe samostoyatel'no hodit' bez golovokruzheniya.
     Priyutivshij ee  vladelec  villy  byl,  bez  somneniya,  patriciem i ochen'
bogatym chelovekom. Ona obnaruzhila,  nachav vyhodit' za predely svoej komnaty,
chto  ves'  dom  byl zapolnen  potryasayushchimi freskami,  mozaikami i bescennymi
statuyami.
     Uznav, chto Margo uzhe mozhet hodit',  Kvint pokazal  ej  sad, razbityj vo
vnutrennem dvorike villy.  Tam on pomog ej usest'sya na mramornuyu skamejku, a
sam  otoshel  na neskol'ko  shagov i hlopnul v ladoshi. Po  etomu  signalu raby
privolokli v  sad  zakovannuyu v cepi figuru. Margo smutno pripominala  etogo
hnykayushchego chelovechka s pepel'no-serym licom. Ego shvyrnuli na koleni  k nogam
hozyaina.
     Margo vzdrognula. Da eto zhe mal'chishka!
     Parnishka let trinadcati-chetyrnadcati  skorchilsya u nog Kvinta Flaminiya i
pokorno  zhdal.  Flaminij  zhestko  govoril  emu  chto-to,  dlya  ubeditel'nosti
ukazyvaya na Margo. Mal'chik podpolz k devushke i poceloval ee nogu, chem privel
ee  v krajnee zameshatel'stvo. Potom svernulsya v klubok na zemle  pryamo pered
nej.
     Flaminij snova hlopnul v ladoshi. Raby v  bronzovyh oshejnikah vynesli vo
dvor  zharovnyu  na trenoge i  ustanovili ee  ryadom  s Kvintom.  Nad  zharovnej
struilsya   goryachij  vozduh.  V  raskalennye  ugli  zasunuli  konec  dlinnogo
zheleznogo pruta.
     Patricij  chto-to  korotko skazal  mal'chiku. Tot vzglyanul na  hozyaina  s
uzhasom...  Otchayannyj  krik sorvalsya s poserevshih gub. Rab otpryanul,  pytayas'
vstat', zatem  snova brosilsya k nogam  Flaminiya, obnyal  ego  nogi,  povtoryaya
umolyayushchee:
     -- Domine, domine...
     Priznavalsya  li  on  svoemu hozyainu  v predannosti? Ili  prosto molil o
poshchade, povtoryaya edinstvennoe slovo, kotoroe u nego hvatilo uma zapomnit'?
     Raby,  vnesshie na dvor  zharovnyu, shvatili mal'chika, krepko derzha ego za
ruki.  Flaminij zadumchivo  podnyal zheleznyj prut i  kivnul  svoim  lyudyam.  Te
zadrali mal'chiku tuniku. Mal'chishka zahnykal...
     Toshnotvornyj  zapah  palenoj  ploti  i  vysokij  nerovnyj  krik  zhertvy
potryasli Margo.
     "O Bozhe moj!.."
     Oni vyzhgli emu na bedre zloveshchuyu bukvu "F". Margo ele sderzhalas', chtoby
ne zaorat' v otchayanii. Ona boyalas', chto sejchas poteryaet soznanie. Mal'chik-to
uzh tochno dolzhen byl  lishit'sya chuvstv  ot  boli.  No net. On lezhal na  zemle,
stonal i skreb tonkimi pal'cami po pesku. Flaminij snova raskalil prut. Raby
opyat'  shvatili  mal'chika. Na etot  raz  Flaminij podnes  konec pruta k licu
mal'chika...
     --  NET! -- Margo,  zabyv  o vseh svoih boleznyah,  pruzhinoj vskochila na
nogi, krik sam vyrvalsya iz ee gorla.
     Flaminij  v  udivlenii zamer.  Glyanul  na  slezy,  perepolnivshie  glaza
devushki. Zatem ochen'  medlenno  snova polozhil prut na zharovnyu.  ZHestom otdal
prikazanie svoim slugam. Oni otpustili  drozhashchego rebenka, kotoryj poceloval
nogi svoego hozyaina, zatem  pril'nul  k nogam Margo i gor'ko  zaplakal.  Ona
pokachnulas'...
     Patricij  pomog ej dobrat'sya do mramornoj  skamejki  i  prisest', zatem
skazal chto-to  rabu.  CHerez  mgnovenie ee  gub kosnulsya  kraj kubka. Devushka
sdelala  glotok.  |to okazalos' krepkoe  krasnoe vino.  Ona sdelala  usilie,
chtoby snova  vzyat'  sebya  v  ruki. Flaminij spokojno razgovarival  so  svoim
rabom. Margo ponyala sovsem nemnogo iz togo, o chem oni govorili.  Ona  tol'ko
ulovila  svoe  imya,  kakim  ona nazvala ego  hozyainu: Margo  Sumitus.  Kogda
Flaminij snova povel ee v ee komnatu, ona ne vozrazhala. CHto ee dejstvitel'no
udivilo, tak eto povedenie mal'chika, kotoromu tol'ko chto vyzhgli klejmo.
     Nesmotrya  na  to  chto  na  nem  vse  eshche byli nadety  cepi, on neuklyuzhe
zahromal  vsled za nimi,  a  pridya v  komnatu,  uselsya  na pol  ryadom  s  ee
krovat'yu.  On   ostalsya  v   komnate   i  posle  togo,  kak  ushel  Flaminij,
raspolozhivshis' mezhdu Margo i dver'yu.  Kak  budto on sobiralsya zashchishchat' Margo
ot lyubyh vozmozhnyh opasnostej.
     Margo ochen' hotelos' uznat', kak ego zovut i pochemu on sbezhal  togda, v
pervyj  raz. On  zhivo  vstretil  ee lyubopytnyj vzglyad. Navernyaka  i emu byla
interesna  eta  inostranka,  spasshaya  ego  ot  vtorogo  klejma...  No  cherez
mgnovenie on pokrasnel i snova otvel vzglyad.
     Margo sela v posteli. Zatem pokazala na sebya:
     -- Margo,-- i posle etogo pokazala na mal'chika. Tot prosheptal:
     -- Domine, sum Achillei.
     -- Domine?
     Ona, navernoe, oslyshalas'? No ved' Mal'kol'm chetko ob座asnil ej znachenie
etogo slova. Dominus oznachaet "hozyain".
     YUnyj Ahill vzglyanul na nee snizu.
     --  Esne  Palmirenus?  --   sprosil  on  golosom,   v  kotorom   zvuchal
blagogovejnyj strah.
     Ona pozhala plechami. Ne vse li ravno?
     -- Es tu?
     -- Ego -- Graecus sum... --  otvechal on  zadushenno, s  takim ispugom  v
golose, chto u Margo serdce  szhalos'. Kak zhe tak sluchilos',  chto etot mal'chik
stal rabom?
     I  dazhe  eshche vazhnee dlya nee  bylo ponyat',  kak tak poluchilos',  chto ego
sdelali imenno ee rabom? I chto ej teper' s nim delat'?
     Kogda  hozyain villy snova  poyavilsya, chtoby  spravit'sya  o ee  zdorov'e,
Margo sobralas' s  silami i poprobovala  vyyasnit' eto. Ee znaniya latyni bylo
yavno  nedostatochno dlya  takogo  slozhnogo dialoga,  no Flaminij  rasseyal  vse
somneniya, kogda vruchil ej konec cepi, kotoroj byl skovan Ahill, so slovami:
     -- Achilles tuus est servus.
     "Nu, zamechatel'no! I chto mne polozheno delat' so svoim rabom?"
     Patricij vruchil ej zheleznyj klyuch.
     Margo  nekotoroe  vremya  tupo razglyadyvala  ego.  Ahill sidel ryadom  na
kortochkah s pokorno sklonennoj golovoj. "Mozhet byt',  on  snova sbezhit? Nu i
chto? YA ne stanu ego togda razyskivat'".
     Ona  otomknula  zamok  ego cepej.  U  Ahilla perehvatilo dyhanie, potom
slezy bryznuli iz glaz, i on utknulsya golovoj v pol. Flaminij  tiho zavorchal
-- zvuk  oznachal ego glubochajshee udivlenie. Zatem on pozhal plechami,  kak  by
govorya: "tvoe delo".
     Za  uzhinom etim vecherom novoe priobretenie  Margo neotstupno nahodilos'
ryadom s nej. Posle uzhina on provodil ee do samoj krovati,  ubedilsya, chto ona
horosho ukryta, i tol'ko  posle  etogo zadul svetil'niki. A potom snova zanyal
svoyu storozhevuyu poziciyu na polu mezhdu nej i dver'yu.
     Kogda na sleduyushchee utro ona prosnulas', on byl vse  na tom  zhe  meste i
krepko spal.
     Po ee vychisleniyam vyhodilo, chto ej ostavalas' eshche dva dnya. Za eto vremya
nado  bylo  razyskat'  tavernu   "Puteshestvij  vo  vremeni",  ob座asnit'  vse
Mal'kol'mu, izvinit'sya pered nim  i  uspet' vernut'sya v  La-la-landiyu. Takaya
vot ona umnen'kaya i ostorozhnen'kaya razvedchica-stazher!
     No kogda Margo sdelala popytku pokinut' dom, Flaminij izdal vosklicanie
uzhasa. ZHestami i znakami on  ob座asnil  ej,  chto  ona  gost' v  ego  dome, on
otvechaet za nee. I potomu  i dumat' zapreshchaet  o tom,  chtoby pokinut' dom do
polnogo vyzdorovleniya. Otchayavshis' nastoyat' na  svoem,  Margo  v konce koncov
stala prosto povtoryat':
     -- Cirk, Kvint Flaminij. Ludi Megalenses...
     Ona  nadeyalas', chto stoit ej  vybrat'sya na perepolnennye tolpami naroda
ulicy, ej uzhe netrudno budet sbezhat' i izbegnut' etogo neskol'ko navyazchivogo
gostepriimstva.
     V glazah Kvinta  vspyhnulo ponimanie. CHto by on  ni skazal ej na  samom
dele, Margo byla pochti uverena, chto eto zvuchalo primerno tak:
     -- Konechno, ya prekrasno tebya ponimayu. Ty prodelala etot neblizkij  put'
iz Pal'miry,  chtoby posmotret' sostyazaniya i gladiatorskie boi. A tut odin iz
moih  zlopoluchnyh  rabov nanes tebe  takoe  uvech'e,  chto ty ne  v  sostoyanii
vyjti...
     Znakami  i  zhestami  on  dal ej  ponyat',  chto  zavtra  oni  obyazatel'no
vyberutsya v gorod na  boi.  Margo v ee  polozhenii nichego ne ostavalos',  kak
obuzdat' svoe otchayanie i molchalivo soglasit'sya.
     Vdobavok ko vsemu voznikla  problema s Ahillom.  Ej  ne nravilos' imet'
raba. On  okazalsya slishkom prilipchiv. Kuda  by ona ni povernulas', vezde on.
Esli emu pozvolit', tak on by stal odevat' i razdevat' ee, da i kupat' tozhe.
K schast'yu,  na ville byla sobstvennaya kupal'nya, v kotoroj Margo mogla myt'sya
sovsem odna, zapiraya dver' iznutri, esli Ahill pytalsya sledovat' za nej.
     "Pust' luchshe oni dumayut,  chto ya ekscentrichnaya provincialka",--  vorchala
ona.
     No chto by tam ni dumali ee hozyain i ee rab, kupal'nya s podogretoj vodoj
byla voshititel'na. Ej ne hotelos' ottuda vylezat'.
     "Oh, ved' k etomu mozhno i privyknut'..."
     Ona nezhilas'  v  bassejne  s podogretoj vodoj po poldnya,  otmachivaya vse
svoi bolyachki  i carapiny, otskablivaya kazhdyj dyujm svoej kozhi. Zatem sledoval
stol'  zhe netoroplivyj obed  vo  vnutrennem dvorike  villy.  Za  obedom  ona
raznezhenno  slushala zhurchanie i plesk struj v fontanah i mechtala, chtoby zdes'
byl i Mal'kol'm.
     "Zavtra",-- reshila ona. Zavtra ona obyazatel'no izlovchitsya i vyskol'znet
iz myagkih tiskov ee hozyaina.
     K neschast'yu, u ee hozyaina byli na etot schet svoi soobrazheniya.
     Margo ne poshla v Cirk.
     Ee  tuda ponesli. Na nosilkah s kreslom, ustanovlennym na dvuh  dlinnyh
shestah.  Ih nesli chetvero sil'nyh, oblivayushchihsya potom rabov.  V  etom kresle
Margo  okazalas'  plyvushchej nad golovami ulichnoj tolpy.  Ona chuvstvovala sebya
glupoj, vyzyvayushche zametnoj i voobshche smeshnoj  na etom  naseste.  I bez vsyakoj
nadezhdy spustit'sya vniz i  zateryat'sya v tolpe. Potomu chto v neskol'kih shagah
ot nee na drugih nosilkah plyl Kvint Flaminij.
     Ahill s siyayushchimi  ot  vostorga glazami sledoval za nosilkami Margo, izo
vseh sil pytayas' ne hromat'. Pered Kolizeem nesmetnye tolpy naroda stekalis'
k ego mnogochislennym  vhodam. V  desyatkah kioskov  i pavil'onov  prodavalis'
eda,  vino  i  dazhe  steklyannye  chashi  i  kubki,  ukrashennye  po  okruzhnosti
rel'efnymi scenami boev i sorevnovanij. "Pamyatnye  kubki? A mozhet, i net",--
gadala Margo.
     V  nekotoryh pavil'onah nahodilis' "bukmekery",  prinimavshie  stavki na
ishod predstoyashchih sostyazanij  i  boev.  Ih  osazhdali tolpy bolel'shchikov. Lyudi
azartno  skandalili  za  pravo uspet' sdelat'  stavku  do nachala sostyazanij,
poluchali svoi biletiki, peredavali den'gi.
     Ona  gde-to  chitala, skoree  vsego v odnoj  iz etih tolstennyh knig  iz
biblioteki  La-la-landii,  chto v Drevnem  Rime zapreshchalos' delat'  stavki na
sportivnyh sostyazaniyah i boyah gladiatorov. Esli eto bylo pravdoj, to kuda zhe
smotreli te, komu bylo porucheno sledit' za soblyudeniem etogo zakona?
     Raby Kvinta opustili nosilki u  odnoj iz vysokih vhodnyh  arok, vedushchih
na  bol'shuyu arenu. Margo  uzhe vser'ez podumyvala o  tom,  ne nyrnut' li ej v
tolpu, kak tut Kvint vzyal ee pod ruku, ulybayas' i lyubezno boltaya, i povel vo
vhodnuyu arku. On zaplatil  za vhod i poluchil  tri krasnyh platka, razmahivaya
kotorymi  nuzhno  bylo  podbadrivat' lyubimuyu  komandu imperatora.  Vo  vsyakom
sluchae, ona  tverdo reshila, chto krasnyj --  eto lyubimyj cvet  Klavdiya. Takoj
vyvod ona  sdelala iz uslyshannogo  razgovora,  v kotorom slova "imperator" i
"principal" svyazyvalis' kakim-to obrazom s krasnymi platkami. Kvint protyanul
odin platok ej, drugoj -- Ahillu i otpustil svoih rabov.
     On vruchil  Ahillu neskol'ko  monet  i poslal ego kuda-to. Mal'chik ochen'
skoro vernulsya s korzinoj edy i dobrym kuvshinom vina, posle chego Kvint  vvel
Margo v Kolizej.
     Ona ostanovilas',  porazhennaya otkryvshimsya  zrelishchem. Kvint  usmehnulsya,
postoyal vmeste s nej nemnogo, a potom povel ee k siden'yam vo vtorom yaruse, u
pervogo povorota.  Vse, kogo ona tol'ko mogla razglyadet'  v verhnem, tret'em
yaruse,  nosili libo oshejniki rabov, libo  odezhdy chuzhezemcev --  tam ne  bylo
vidno ni odnoj togi. Ona  mrachno uhmyl'nulas',  dovol'naya, chto  hotya  by eto
smogla  soobrazit' sama.  Ne bylo  somneniya,  chto  ej bylo  pozvoleno sidet'
zdes', vo  vtorom yaruse, a ne  tam, na tret'em, vmeste s inozemcami,  tol'ko
potomu, chto ona byla gost'ej rimlyanina.
     Sam Cirk ne  byl pohozh na  to, kakim  ona ego sebe predstavlyala ran'she.
Ogromnaya begovaya dorozhka ne byla oval'noj. Odin ee korotkij otrezok --  tam,
vdali  ot nee, gde raspolagalis' startovye vorota,-- byl prakticheski pryamoj.
Ot nego perpendikulyarno othodili dva dlinnyh  pryamyh otrezka. Naprotiv Margo
oni soedinyalis' polukrugloj dugoj.
     Tri ryada  sidenij,  derevyannyh  i kamennyh, podnimalis'  yarusami vokrug
areny   s  dorozhkoj.  Okruzhnost'  ogromnoj  areny,  esli  schitat'  vmeste  s
tribunami, po prikidke Margo, protyanulas' pochti na milyu.
     Zemlya na arene vezde byla posypana peskom. Isklyuchenie sostavlyalo tol'ko
prostranstvo  pered  startovymi  vorotami --  ono bylo vymoshcheno  kamnem. Vsya
begovaya dorozhka otsvechivala na solnce kakimi-to neestestvennymi blikami. Ona
zametila na dorozhke  rabov s korzinami, iz kotoryh  te posypali pesok chem-to
sverkayushchim. Kakoj-to  mineral? Ona vspomnila, chto vkrapleniya slyudy v granite
sozdayut tot zhe effekt. Nu chto zh, dorogo, zato krasivo.
     Dlinnyj  razdelitel'nyj  bar'er  vysotoj  futov shest' shel  vdol'  areny
poseredine, otdelyaya prodol'nye dorozhki odnu  ot drugoj. On predstavlyal soboj
kamennuyu  stenku,  ukrashennuyu vysokimi  mramornymi  kolonnami.  Na  vershinah
kolonn  stoyali  siyayushchie  zhenskie  statui  --   krylatye  i  bez  kryl'ev.  V
miniatyurnyh  hramah,  raspolozhennyh na  stene, vidnelis'  altari  neznakomyh
Margo  bogov.  Poperek  bar'era v neskol'kih  mestah na  ravnyh  rasstoyaniyah
razmeshchalis' poperechnye balki, pohozhie na koromysla vesov s chashami na koncah.
V pravyh ot Margo chashah lezhali kamennye yajca i kamennye izvayaniya del'finov.
     Sverkayushchaya  zolotom statuya bogini, v  kotoroj  dazhe ona  uznala Kibelu,
osedlavshuyu  l'va,  vozvyshalas'  u odnogo konca dorozhki. Nedaleko ot  Velikoj
Materi vysilas' kupa mramornyh derev'ev, no oni  ne byli pohozhi na svyashchennye
sosny. Interesno, chto eto za derev'ya?
     V  samoj  seredine  bar'ernoj  steny   vozvyshalsya  ogromnyj  egipetskij
obelisk.  Kto  zhe ego syuda privez? Ved'  eto bylo sovsem neprostym  delom --
dostavit' ego syuda na korable po Sredizemnomu moryu.
     Pryamo posredi  tribuny,  idushchej  vdol'  dlinnogo  otrezka  dorozhki, byl
postroen velikolepnyj hram  s kolonnadoj. Pod nim raspolagalas'  platforma s
balyustradoj.  "Navernyaka  eto  mesto  dlya  sudej",-- podumala  ona,  zametiv
provedennuyu poperek dorozhki melovuyu liniyu, kak raz naprotiv balyustrady.
     Za obeliskom i statuyami v utrennem svete siyal eshche odin hram. Vysoko nad
nim imperatorskij dvorec vzdymalsya na Palatinskom holme.
     |tot vtoroj  hram byl vstroen  pryamo v nizhnij yarus tribuny. U nego tozhe
byla krasivaya kolonnada i treugol'nyj fronton nad shirokim kamennym portikom.
Na nem raspolagalis'  lozha dlya samyh  pochetnyh zritelej. Navernoe, eto mesto
dlya samogo Klavdiya.
     Vnizu u startovyh vorot serye i krasnye mramornye kolonny ukrashali arki
vhodnyh tribun. Vsego ih bylo dvenadcat', i sejchas oni byli zakryty dvojnymi
derevyannymi vorotami. Sverhu ih perekryvali metallicheskie reshetki. Izyskanno
ukrashennaya lozha s kamennoj balyustradoj zanimala central'nuyu chast' mramornogo
fasada. V kazhdyh vorotah na nizkih kruglyh p'edestalah  vozvyshalis'  vysokie
granenye stolby, uvenchannye  kamennymi  kapitelyami. Ot  startovyh  vorot  do
samogo  dal'nego  konca  razdelitel'nogo   bar'era  dorozhka  byla  razmechena
melovymi prodol'nymi polosami.
     Interesno, a eto zachem?
     Kak raz  pod tem mestom,  gde sidela Margo,  pryamo na dorozhke nahodilsya
malen'kij kvadratnyj  hram  s  kolonnami,  opirayushchimisya  na kruglye kamennye
stupeni. Okolo nego iz zemli roslo nebol'shoe derevce.
     Stena  podiuma  otdelyalas' ot  begovoj dorozhki  ogromnym,  trehmetrovoj
shiriny rvom,  zapolnennym  vodoj.  Po  samoj  kromke  steny podiuma, otdelyaya
tribuny  zritelej ot kraya rva, vo vsyu dlinu vytyanutoj podkovy areny tyanulas'
vysokaya metallicheskaya reshetka. Tribuny bystro zapolnyalis'. Margo porazilas',
s  kakoj  skorost'yu  ogromnaya  tolpa  mogla  vojti  v Cirk.  Ona poprobovala
prikinut' vmestimost' vsego  sooruzheniya. Umnozhiv  chislo ryadov  na  primernoe
kolichestvo  mest  v  kazhdom ryadu,  poluchila,  chto Cirk  vmeshchaet  bol'she  sta
pyatidesyati tysyach chelovek. Ne slishkom li mnogo?
     Kompaniya smeyushchihsya muzhchin i zhenshchin stala rassazhivat'sya na skam'e pozadi
nee, neshchadno  tolkaya ee v spinu kolenyami. CHtoby ne upirat'sya svoimi kolenyami
v spinu vperedi sidevshego, Margo prishlos'  skorchit'sya, podzhav koleni pochti k
podborodku. Lyudi vtiskivalis' na stadion,  kak  sardinki v banku. Ona  ochen'
nadeyalas', chto derevyannye skam'i ne slomayutsya pod tyazhest'yu zritelej.
     Tribuny byli pochti polnost'yu zapolneny, kogda v dal'nem konce zazvuchali
truby, vozvestivshie o  nachale predstavleniya.  Na dorozhke poyavilis' lyudi. Oni
nesli v  rukah  vysokie shesty,  okanchivayushchiesya chetyrehugol'nymi tablichkami s
bukvami SPQR. Nad tablichkami sverkali na solnce zolochenye figury orlov.
     Ves' stadion vskochil, Margo tozhe  ne smogla uderzhat'sya i vstala  vmeste
so vsemi.
     CHto? Gde?
     Kvint Flaminij pokazyval ej kuda-to vniz, na dorozhku.
     Iz-za shtandartov  s  orlami  pokazalsya kakoj-to  chelovek.  On neuklyuzhe,
prihramyvaya,  spuskalsya na  dorozhku ot  vyhoda  u startovyh  vorot. Odetyj v
sverkayushchuyu  beluyu sherstyanuyu tuniku  s shirokimi purpurnymi polosami po krayam,
on mgnovenno  prikoval k sebe vnimanie vseh zritelej. Tolpa, kazalos', soshla
s uma. No kem by on ni byl, peredvigalsya on na netverdyh nogah. "P'yanyj?" --
pervoe, chto prishlo v golovu Margo. Navernoe, vse zhe net?
     ZHenshchina  pozadi nee chto-to zashchebetala o principale. Margo  zadohnulas'.
Klavdij!  Ona nikak ne  ozhidala, chto  imperator budet  shestvovat'  vo  glave
processii peshkom. Predstavlyala sebe ego  vyezzhayushchim na zolotoj kolesnice ili
na chem-to v etom rode. Mozhet byt', takoj vyezd zdes'  priberegayut tol'ko dlya
polkovodcev, vyigravshih bitvu?
     Klavdij  dvigalsya ostorozhno,  no  uporno,  bez  vsyakogo  imperatorskogo
velichiya vedya za soboj kolonnu.
     Neozhidanno Margo  vspomnila. Togda ona ne soobrazila, a vot sejchas  vse
stalo na svoi  mesta. Ved' ee tak udivilo boleznenno iskazhennoe lico Klavdiya
na fotografii v "Puteshestviyah  vo  vremeni". Znachit,  s teh por ego  bolezn'
progressirovala  i  teper'  zatronula  i  drugie  zhiznenno  vazhnye  funkcii.
Neudivitel'no, chto Mal'kol'm otkazalsya smeyat'sya nad nim.  |to bylo nastoyashchee
muzhestvo -- preodolevaya  bol',  idti vo  glave  processii.  |to dolzhno  bylo
stoit' emu...
     Margo  pochuvstvovala,  kak ee  shcheki zalivaet  kraska. A  vot ona prosto
sbezhala  ot svoih problem, vmesto togo chtoby vstretit' ih licom k licu. Tak,
kak Klavdij vstrechaet svoyu bolezn'.  I vot kuda ee privela eta trusost'. Ona
zakusila gubu ot zlosti. "Segodnya noch'yu -- ya razyshchu Mal'kol'ma segodnya noch'yu
posle predstavleniya, posle togo, kak sbegu ot Flaminiya".
     Srazu zhe vsled za  Klavdiem shli muzykanty.  Barabanshchiki zapolnili arenu
raskatami  groma, a mednye truby peli stol' dikimi golosami, chto  u Margo po
spine  pobezhali  murashki. Za  muzykantami  sledovali  telezhki i nosilki,  na
kotoryh gordo proplyvali rimskie bogi i bogini. U nee  ne  bylo ni malejshego
predstavleniya, kogo imenno izobrazhali eti statui, no  solnce tak velikolepno
otsvechivalo na ih bokah!
     Processiya  sdelala  po  posypannym  slyudoj  dorozhkam   polnyj   krug  i
ostanovilas' u  mramornogo  hrama  so  storony  Palatina.  Klavdij  medlenno
podnyalsya  po  stupenyam  na ploshchadku,  s  kotoroj emu predstoyalo nablyudat' za
igrami.  Za  nim posledovali  nosil'shchiki  s  izobrazheniyami bogov.  Imperator
uselsya na kamennoe siden'e bez spinki u samogo kraya nablyudatel'noj ploshchadki.
On podnyal ruku, i tolpa zaorala, zabesnovalas'.
     Populyarnyj malyj.
     Neozhidanno Margo obnaruzhila, chto ej vse eto nravitsya.
     Nad  ogromnym  Cirkom   vocarilas'   nakonec   tishina.  I  togda  Margo
poslyshalis'   vshrapyvaniya   kruto  osazhivaemyh  loshadej,   udary  kopyt  po
derevyannym ograzhdeniyam. Slabyj  veterok prignal  zapahi  pota, adrenalina  i
dones otdalennyj ryk dikih zverej. Margo podalas' vpered.
     V  lozhe  s balyustradoj,  toj,  chto  nad  startovymi  vorotami, poyavilsya
krasivo  odetyj chelovek, po-vidimomu, ceremonijmejster.  Pokazalis' i drugie
sluzhashchie, oni vozilis' s kakimi-to prisposobleniyami. Ceremonijmejster mahnul
belym platkom.
     Margo  strastno  zahotelos'  imet'  hot' samyj plohon'kij  binokl'. Ona
smutno  razlichala, kak  nechto vrode barabana povorachivalos' na osi i  ottuda
chto-to  izvlekali, no  chto  imenno,  ona  nikak ne  mogla  rassmotret'. "Nam
sledovalo by zanyat' mesta poblizhe k startu".
     Eshche kakie-to  lyudi stali podnimat'sya na central'nyj bar'er, razdelyayushchij
arenu vdol'. Odni iz nih byli odety horosho  i bogato, drugie nosili  prostye
tuniki. K poperechnym balkam, na odnom iz koncov kotoryh razmeshchalis' del'finy
i  yajca, podtashchili lestnicy, i na nih tozhe  zabralis'  lyudi. Vse eto  zanyalo
nekotoroe vremya, a napryazhennoe ozhidanie  tolpy vse usilivalos'. Nakonec  eti
lyudi, kotorye navernyaka byli polevymi sud'yami, raspredelilis' i rasselis' po
svoim  mestam  na razdelitel'nom bar'ere. I  togda,  prezhde chem  ona  sumela
prigotovit'sya, snova mel'knul signal'nyj belyj platok.
     Nad  zataivshimi dyhanie zritelyami razdalsya gromkij rezkij  zvuk. Grohot
vnezapno raspahnuvshihsya derevyannyh vorot oglushil dazhe  ee, hotya ona sidela v
samom dal'nem ot nih  konce  areny.  Na pole  vyleteli dvenadcat'  kolesnic,
kazhdaya zapryazhennaya chetverkoj  loshadej, i poneslis' po oboznachennym  melovymi
liniyami dorozhkam. Vmeste so vsej tolpoj Margo mgnovenno ochutilas' na nogah.
     Kolesnicy  mchalis' po moshchenomu  uchastku k  pervoj poperechnoj  linii  na
peske. Raspolozhivshiesya naprotiv  trubachi,  kogda  uchastniki pronosilis' mimo
nih,  uspevali  provodit'  ih  torzhestvuyushchimi  zvukami  svoih  instrumentov.
Proletev  cherez  etu  chertu,  stroj  kolesnic,  napomnivshih  Margo  kakie-to
kukol'nye chashki na kolesikah, smeshalsya. Nachalas' gonka.
     Oni  neslis' po dorozhke  pod grohot  kopyt. Voznicy nahlestyvali konej,
uvelichivaya skorost'. Ih korotkie plashchi vilis' na vetru. Dlinnye povod'ya byli
natyanuty  do  predela i  namotany  vokrug  poyasa  ezdokov,  kotorye priseli,
balansiruya  na svoih  platformah, kak skejtbordisty. Zelenye tuniki, krasnye
tuniki,  golubye  i  belye... CHetyre sorevnuyushchiesya  komandy  peremeshalis'  v
bor'be za luchshuyu poziciyu, podhodya k pervomu povorotu. Margo zataila dyhanie.
     Lider v zelenoj tunike sumel pervym vojti v povorot. Pryamo za nim, sled
v sled, neslas'  vtoraya kolesnica. A tret'ya ne vpisalas' v virazh  i chirknula
kolesom  po kamennomu  bordyuru.  |kipazh  ugrozhayushche nakrenilsya, pronessya  eshche
neskol'ko  metrov, i tut os'  s treskom slomalas'. Margo vskriknula. Azhurnaya
konstrukciya,  pletenyj  derevyannyj  korpus  s   takim  zhe  reshetchatym  polom
rassypalsya v shchepki.  Nesushchiesya galopom loshadi prodolzhali s beshenoj skorost'yu
tashchit' za soboj voznicu. On byl zhiv i otchayanno pytalsya dostat' nozh, visevshij
u nego na poyase. Drugie kolesnicy shirokoj dugoj obtekali mesto avarii.
     Nakonec neschastnomu udalos' pererubit' postromki,  i uzhe  po inercii on
zakuvyrkalsya   vdol'   dorozhki.  Ostal'nye   uchastniki   minovali   ego   ne
ostanavlivayas'. Na dorozhku vysypali raby i lihoradochno potashchili s areny telo
voznicy i oblomki kolesnicy. Drugie pojmali i  uveli  osvobozhdennyh loshadej,
kogda  ostal'nye uchastniki  uzhe podhodili ko vtoromu povorotu i ustremlyalis'
nazad.
     Kogda kolesnicy poshli na vtoroj  krug, lyudi  na lestnicah perelozhili po
odnomu yajcu i odnomu del'finu s odnogo konca poperechnyh balok na drugoj.
     Margo s zhadnost'yu vpityvala vse podrobnosti  i melkie detali, reshiv dlya
raznoobraziya i praktiki pobyt' nastoyashchim razvedchikom.
     U loshadej  vokrug shei byli  oshejniki, a ne sbruya, kakuyu  ona  videla  v
Londone.
     Kak zhe  oni  dyshat, esli im  tak perehvatili gorlo? Grivy loshadej  byli
podvyazany tak, chtoby ne razvevat'sya na vetru. Hvosty obrezany korotko, kak u
koshek s ostrova Men. Legkie pletenye kolesnicy byli pokrasheny v te zhe chetyre
cveta,  oboznachayushchih prinadlezhnost' komande. Na vseh voznicah byli  oshejniki
rabov. Mal'kol'm govoril ej, chto te, kto uchastvoval v sorevnovaniyah kolesnic
ili  boyah  gladiatorov,--  vse  byli   libo  rabami,  libo  plennymi,   libo
prestupnikami.
     "Vyzhivet  li  voznica  slomavshejsya   kolesnicy",--   zadumalas'  Margo.
Nepriyatnyj holodok poshel u nee po spine. A  kolesnicy  uzhe mchalis' po pryamoj
na sleduyushchij krug, gotovyas' vojti v povorot. Na samom povorote ih zaneslo na
peske, protryaslo cherez kolei, ostavlennye predydushchim probegom, i vot uzhe oni
povorachivayut v oblake sverkayushchego blestkami praha.
     Tri  kruga.  CHetyre.  Pyat'.  A  skol'ko  vsego  krugov  oni  idut?  Ona
posmotrela na schetchiki sdelannyh krugov. Na  kazhdom  iz koromysel ostavalos'
po dva del'fina i  po dva yajca. Pri podhode k povorotu na shestoj krug bor'ba
za liderstvo obostrilas'. Margo perestala dyshat', no, k schast'yu, vse uspeshno
sovershili  golovokruzhitel'nyj   povorot  na  sto  vosem'desyat   gradusov   i
ustremilis' vpered. Sud'i  perenesli  s odnogo plecha balki na  drugoj shestoj
marker. Zapeli mednye truby.
     Final'nyj krug.
     Bor'ba za  liderstvo  na  poslednem  kruge razgorelas' mezhdu goluboj  i
krasnoj kolesnicami. Margo,  kak bezumnaya, razmahivala odnoj rukoj s zazhatym
v nej  krasnym  platkom, odnovremenno  kusaya pal'cy na  drugoj  ruke. Idushchie
szadi  krasnye  voznicy poshli shirokim zigzagom,  ot odnogo  kraya  dorozhki  k
drugomu, ne davaya sinim priblizit'sya i pomoch' svoemu lideru.
     Dve  kolesnicy stolknulis'. Tolpa  vzrevela. Margo otvernulas' v uzhase.
Kogda ona  osmelilas'  snova  brosit'  vzglyad  na  arenu,  to  uvidela,  kak
slomannaya kolesnica katitsya poperek dorozhki i s oglushitel'nym pleskom padaet
v  rov s vodoj.  Voznicu  v  sinem  protashchilo  daleko ot povorota.  Ego telo
vrezalos' v osnovanie kamennogo hrama. Margo zakryla glaza...
     I snova  stadion vzrevel. Ona risknula vzglyanut'... Ucelevshie kolesnicy
uzhe minovali  povorot  u  startovoj cherty  i  mchalis' k linii finisha.  Ezdok
krasnoj kolesnicy podhlestnul konej i na  mgnovenie  vyrvalsya  vpered. Sinyaya
kolesnica tut zhe  dognala ego, obognala i snova otstala.  Ee voznica neshchadno
hlestal svoih konej. I tut krasnyj  voznica poslednim moshchnym ryvkom vyrvalsya
vpered.  No  melovuyu  finishnuyu  chertu  on  peresek vsego na  golovu  vperedi
sopernika.
     Komanda imperatora vyigrala!
     Margo  pochuvstvovala, kak pripodnimaetsya  vmeste so vsej tolpoj i oret,
oret ot vostorga.
     Kvint  Flaminij  tut zhe obernulsya k  sidyashchemu  ryadom  s  nim cheloveku i
poluchil ot nego neskol'ko monet, kotorye s dovol'noj uhmylkoj spryatal v svoj
koshelek.  Margo zametila,  kak mnogie  vokrug  nee  rasschityvayutsya za  pari,
kotorye oni zaklyuchili  na  etu  gonku.  Ahill  s  blestyashchimi ot  vozbuzhdeniya
glazami sledil  za tem, kak pobeditel'  razvernulsya u poslednego povorotnogo
stolba  i  torzhestvenno  proehal  mimo  lozhi  imperatora  On prodolzhil  svoj
pobednyj  krug k finishnoj linii,  v to vremya kak ostal'nye voznicy udruchenno
ustupali emu put'.
     Pobeditel' znakom  prikazal  svoej komande  ostanovit'sya  i  speshit'sya.
CHerez rov perebrosili  legkij mostik, po  kotoromu  on  podnyalsya na ploshchadku
sudej.
     "Interesno, kto budet vruchat' nagradu?" -- podumala Margo.
     Ona zhdala,  chto  eto  sdelaet imperator,  no  pobeditel' ostanovilsya na
protivopolozhnoj ot imperatorskoj lozhi storone areny. Kakoj-to drugoj chelovek
vodruzil lavrovyj venok na golovu chempiona, dal emu pal'movuyu vetv' i vruchil
uvesistyj  koshelek. Tolpa privetstvovala pobeditelya bezumnymi  krikami, poka
on triumfal'no shestvoval vniz  po stupenyam, sadilsya v svoyu kolesnicu i snova
ehal mimo imperatorskoj lozhi. Klavdij privetstvoval  ego, vyzvav novyj shkval
krikov tolpy. I tol'ko togda pobeditel' pokinul dorozhku.
     A po  vsemu Cirku na tribuny uzhe karabkalis' raby s bol'shimi korzinami.
Iz etih  korzin oni dostavali i  brosali v tolpu zritelej prigorshni  kruglyh
derevyannyh  nomerkov. Zriteli otchayanno  brosalis'  i  podprygivali, stremyas'
pojmat'  nomerok. Radostno vskrikivali, esli  im eto udavalos',  i  gorestno
prichitali, esli net.
     Kogda  gorst' etogo  dobra poletela v  storonu, gde  sidela  Margo, ona
pochti mashinal'no pojmala odin i stala ego razglyadyvat'. Prochest', chto na nem
bylo  napisano,  ona,  odnako,  ne  smogla.  Kvint  Flaminij  uhmyl'nulsya  i
probormotal  chto-to  nerazborchivoe.  Spustya nekotoroe  vremya  po  signalu iz
imperatorskoj lozhi schastlivcy, pojmavshie  nomerki, stali spuskat'sya s tribun
na dorozhku.
     Margo zadumalas'.  Maloveroyatno,  chtoby sushchestvovala tradiciya prinosit'
obladatelej etih  malen'kih  derevyannyh diskov v zhertvu tam,  na  arene.  Uzh
slishkom dovol'nymi, yavno predvkushavshimi kakuyu-to radost' vyglyadeli oni vse.
     Kvint shchelknul pal'cami Ahillu. Mal'chishka poklonilsya i znakom poprosil u
Margo ee nomerok. Poluchiv  ego, spustilsya vniz  i zanyal ochered' sredi drugih
udachlivyh  lovcov.   Nakonec  oni  stali  vozvrashchat'sya.  Vskore  poyavilsya  i
dovol'nyj Ahill.
     Margo ponyala, pochemu vse tak  radovalis', pojmav nomerok.  Tam,  vnizu,
kazhdyj v  obmen na etot kusochek dereva poluchil svoj neozhidannyj  priz. Ahill
torzhestvenno vruchil to, chto dostalos' ej,-- malen'kij kozhanyj meshochek.
     Otkryv ego, ona vytryasla na ladon' krovavo-krasnyj samocvet, na kotorom
byli  vygravirovany  kolesnica i obelisk s cirkovoj areny. Margo udivlenno i
radostno vzdohnula:
     -- O-o...
     Dazhe Kvint Flaminij slegka prisvistnul i prinyalsya izuchat' kamen'. Zatem
vernul  ego  ej  s ulybkoj.  Vokrug  nih drugie  schastlivcy  demonstrirovali
druz'yam  svoi  prizy: kto  meshochki monet,  kto listy  pergamenta  -- pohozhe,
kakie-to vazhnye  dokumenty. Ona rasslyshala slovo terra i sdelala  vyvod, chto
eti lyudi vyigrali nadely zemli.
     Margo polozhila  svoj  vyigrysh  obratno v  meshochek i uzhe pryatala  ego  v
sumochku, kak nachalsya  vtoroj nomer programmy.  V nem sorevnovalis' naezdniki
verhom na loshadyah napodobie izvestnyh i vo vremena  Margo konnyh skachek. Oni
mchalis' ot povorotnogo stolba naprotiv Margo k dal'nemu povorotu u startovyh
vorot, pronosyas'  mimo lozhi imperatora  v tuche pyli. Vsadniki, svalivshiesya s
loshadej vo vremya gonki, speshili k finishu na svoih dvoih.
     Potom  posledovala eshche odna  gonka na  kolesnicah, za nej -- sostyazaniya
borcov, potom snova gonka kolesnic. Vsego oni posmotreli desyat' takih gonok,
peremezhaemyh drugimi  predstavleniyami. V bol'shinstve etih gonok  uchastvovali
kolesnicy, zapryazhennye chetverikom, i lish' v nekotoryh -- paroj loshadej.
     Ahill  dostal vino i chashi,  razlil i protyanul  gospodam.  Zatem  razdal
paketiki s  chem-to, porazitel'no napominayushchim zharenyj goroh. Margo ostorozhno
poprobovala. Neploho...
     Poka oni podkreplyalis', nachalas' novaya gonka. Na etot raz, kogda legkie
kolesnicy vyleteli  na dorozhku i  Margo sumela razlichit' ih naezdnikov,  ona
veselo  rassmeyalas'.  Naezdnikov,  sobstvenno, i ne bylo. Vo vsyakom  sluchae,
lyudej.  Vmesto  nih   na  kolesnicah  vossedali   dressirovannye   obez'yany,
upravlyavshiesya s loshad'mi ne tol'ko na pryamyh, no i na povorotah, umoritel'no
parodiruya  predydushchie  gonki.  Po  tribunam volnami  prokatilsya smeh.  Kogda
ekipazh-pobeditel'  peresek finishnuyu  liniyu  i napravilsya  na eshche  odin krug,
vybezhavshie  na  dorozhku  raby pojmali loshadej pod  uzdcy.  Margo  ne  sumela
sderzhat'  bessmyslennyj  smeh, kogda odin  iz  sluzhitelej podhvatil  gordogo
pobeditelya  na   ruki   i   pones   ego,  vyrazitel'no  zhestikuliruyushchego   i
grimasnichayushchego,  k  mostiku  cherez  rov.  Para  podnyalas'  po  stupenyam,  i
pobeditel' poluchil zasluzhennuyu nagradu: banan i  lavrovyj venok,  kak raz po
razmeru ego malen'koj golovki.
     A zatem  eta  umnaya  obez'yanka i vpravdu  sama  proehala  krug  pocheta,
uhmylyayas' vo ves' svoj ogromnyj rot i vyzyvaya vzryvy hohota u zritelej.
     Kogda  nakonec poslednyaya  obez'yan'ya kolesnica byla otvedena  s dorozhki,
nad gigantskimi tribunami opustilas' neprivychnaya, napryazhennaya tishina.
     "CHto  zhe sejchas budet?" --  podumala Margo s lyubopytstvom, smeshannym  s
kakim-to nehoroshim predchuvstviem.
     Iz prohodov,  raspolozhennyh na urovne  ulicy,  poyavilis' mnogochislennye
raby,  tashchivshie bad'i i  bochki  s  nastoyashchimi derev'yami i  kustami.  Rabotaya
privychno i sporo, oni dovol'no bystro prevratili arenu v  uchastok nastoyashchego
lesa, s  zaroslyami kustarnika, roshchami  derev'ev v  kadkah  i dazhe  cvetami v
gorshkah. Zakonchiv vse  prigotovleniya, raby pospeshno udalilis' cherez prohod v
protivopolozhnoj  stene podiuma. Margo  zametila, chto  vse  mostiki cherez rov
byli ubrany.
     I tut  ona  uslyshala  zvuk,  kotoryj  ni  s  chem nel'zya bylo sputat',--
raskatistyj l'vinyj rev.  Po  spine u nee zabegali  murashki. Razdalis' i eshche
kakie-to  otchayannye  vopli  i  vskriki.  Tolpa podalas' vpered. Zapah pota i
atmosfera napryazhennogo ozhidaniya smeshalis' nad  zamershimi tribunami. Razdalsya
znakomyj  zvuk  raspahivayushchihsya vorot. Margo napryazhenno  glyadela  v  storonu
startovyh vorot.
     Na  arenu galopom  vyskochila  dyuzhina obezumevshih  zebr.  Oni lavirovali
mezhdu  derev'yami, pereprygivali  cherez nevysokie bar'ery  kustov, lyagalis' i
vshrapyvali  ot   vozbuzhdeniya.  Za  nimi  posledovala  dyuzhina  strausov.  Ih
cherno-belye plyumazhi graciozno vzdragivali, kogda pticy mchalis' vdol' dlinnoj
dorozhki areny, v  rasteryannosti  pritormazhivaya  pered  derev'yami.  Malen'kie
izyashchnye  antilopy streloj  vyleteli na solnechnyj svet i zakruzhili u finishnoj
linii ispugannym stadom.
     Mezhdu tem  na  dal'nem  konce polya  raby uzhe zakryvali ogromnye stvorki
startovyh  vorot,  zadvigali derevyannye  zasovy. Pokonchiv  s etim delom, oni
speshno  vskarabkalis'  vverh po  pristavnym  lestnicam,  kotorye tut zhe byli
vtyanuty vsled  za  nimi. Margo vsya  podalas' vpered,  nablyudaya s boleznennym
lyubopytstvom,  kak  ceremonijmejster,  otkryvavshij  utrennee  predstavlenie,
snova  podnyal  svoj  belyj  platok.  I  vot  platok opustilsya  vniz.  Vorota
raspahnulis'. Nad vsem ogromnym Cirkom prokatilsya groznyj zverinyj rev.
     Gigantskie koshki vyrvalis' na  arenu. Grivastye  l'vy-samcy rychali drug
na druga i  obmenivalis' udarami lap, ostavlyavshimi krovavye sledy.  Gladkie,
ugrozhayushchego vida samki metalis' mezhdu  ssoryashchimisya  samcami. No eto ne  bylo
besporyadochnym peremeshcheniem: oni nacelivalis' na ispugannoe stado, vypushchennoe
na  arenu  ranee.  Vot  v  startovyh  vorotah  mel'knuli udivitel'nye  cveta
leopardovyh shkur, i poldyuzhiny zhivotnyh  pribavilos' k  tem, chto uzhe byli  na
arene. Margo poprobovala soschitat'.  SHest' leopardov, dvenadcat' l'vic  i po
men'shej mere dva desyatka tyazhelyh l'vov-samcov...
     Vopl' boli  donessya snizu,  s areny.  Zebra byla  sbita na  zemlyu.  Ona
lezhala na boku,  otchayanno lyagayas' i pytayas' podnyat'sya. Vokrug nee sgrudilis'
l'vy, oni gryzli i rvali ee zhivot. Margo vskriknula i zakryla lico rukami. A
nad arenoj razdavalis' novye vopli i yarostnyj ryk. Vsyakij raz, kogda devushka
pytalas' brosit'  vzglyad  na  arenu,  ona  videla tam l'vov, tolpyashchihsya  nad
poverzhennymi  antilopami... leopardov, presleduyushchih strausov  i sbivayushchih ih
na pesok... zebr, eshche zhivymi razryvaemyh na chasti...
     Ona ne mogla eto vynesti i spryatala lico vplot' do okonchaniya dramy.
     Zatrubili  truby,  i ih glas  prozvuchal  bezumno pod  yarkim  aprel'skim
solncem. Margo posmotrela na arenu. I poholodela. Tuda vyhodili lyudi. Lyudi s
setyami i trezubcami, lyudi s mechami i v shlemah, peshie i konnye. L'vy zarychali
i  popyatilis',  no  nekotorye prodolzhali  stoyat'  nad  svoej  eshche  dymyashchejsya
dobychej, podnyav  golovy. Ohotniki medlenno nastupali.  Pravda, chast'  iz nih
sgrudilas' u rva -- oni yavno ne mogli preodolet' svoj strah... I tut odin iz
l'vov s revom brosilsya v ataku.
     |to ne bylo sportom ili sorevnovaniem.
     |to bylo ubijstvom.
     Iz  teh pyatidesyati chelovek, kotorye  vyshli na arenu, ostalos'  v  zhivyh
tol'ko shest'.  K  koncu shvatki  oni byli edinstvennymi zhivymi sushchestvami na
vsem  prostranstve  areny.  Dazhe loshadi  byli  ubity  i  rasterzany  hishchnymi
koshkami. Tolpa neistovstvovala, vyrazhaya svoe odobrenie "pobeditelyam".  A te,
vse v krovi, hromaya i spotykayas', uhodili s  areny. Margo sidela nepodvizhno,
kak  kamen', potryasennaya do glubiny dushi.  Teoreticheski ona znala, chto takoe
travlya  dikih zverej.  No  videt' svoimi glazami, kak hishchniki rvut  na chasti
zhivyh lyudej...
     Sejchas ej otchayanno  hotelos' spryatat'sya  kuda-to v tihoe  mesto  i  tam
svalit'sya bez chuvstv...  No  vmesto etogo  ona byla vynuzhdena ostavat'sya  na
svoem meste i smotret',  kak raby  ubirayut  s areny ostatki tel.  Solnce uzhe
vysoko stoyalo nad gorizontom, i u Margo sil'no kruzhilas' golova, ee toshnilo.
Ona strashno zhalela, chto s容la predlozhennoe Ahillom ugoshchenie...
     A tam,  na arene,  nachalsya novyj parad. Na  etot  raz vnizu  shestvovali
gladiatory. Sredi nih byli i vsadniki, byli  i  voiny s setyami i trezubcami,
takimi zhe,  kak u ohotnikov. Na nekotoryh byli strannye shlemy s zakreplennoj
naverhu figuroj  ryby. Bylo i neskol'ko  kolesnic. Obnazhennye  tela voznichih
byli pochti polnost'yu pokryty sinej tatuirovkoj.
     Processiya  petlyala  mezhdu derev'yami i kupami kustarnika, obhodya  krugom
vsyu  arenu.   Margo   popytalas'  podschitat'   chislo  marshiruyushchih  voinov  i
ostanovilas' na dvuhstah. Kolichestvo lyudej,  obrechennyh ubivat' drug druga v
etom predstavlenii, potryaslo ee. Nakonec  processiya ostanovilas'.  Zatrubili
fanfary. Gladiatory salyutovali imperatoru, kotoryj privetstvoval ih podnyatoj
rukoj.
     Posle etogo  pohodnyj stroj  ih  izmenilsya. Oni  vozobnovili  medlennoe
prodvizhenie po pesku, i pri etom kazhdyj demonstriroval  svoe  umenie vladet'
oruzhiem, svoi priemy, poka "v vozduh", ne prolivaya krovi. Tolpa podbadrivala
ih   privetstvennymi  krikami.  Zatem  bol'shaya  chast'  gladiatorov  pokinula
dorozhku. Ostalis'  lish' desyat'  par.  Poyavilis' i  drugie  lyudi, vooruzhennye
bichami  i raskalennymi  dokrasna  zheleznymi prut'yami Snova  zapeli  fanfary.
Margo zataila dyhanie
     Pervaya para  bojcov  poshla  na sblizhenie, odnovremenno kruzha  po pesku.
Odin  iz nih brosil set',  no  promahnulsya  Uderzhivaya  svoego  protivnika na
rasstoyanii ugrozhayushchego vida trezubcem, on stal snova podtyagivat' k sebe set'
za  verevku, obvyazannuyu  vokrug  ego kisti.  Drugaya  para  nachala  duel'  na
kolesnicah.  Voznichie  iskusno   manevrirovali  mezhdu  derev'yami,   stremyas'
sblizit'sya  i  obmenyat'sya  udarami  dlinnyh  tyazhelyh  mechej  Zriteli  nachali
vykrikivat' kakie-to neponyatnye slova, povtoryaya ih snova i snova
     "Oni podskazyvayut bojcam,  chto  delat',  naus'kivayut  ih",-- neozhidanno
soobrazila  Margo.  Dejstvitel'no,  vykriki  sovpadali  s  vypadami mechej  i
trezubcev,   udarami   palic.  Para  bojcov,  yavno  ispugavshis',  popytalas'
otstupit', vyjti  iz shvatki. I togda vmeshalis' lyudi s bichami i raskalennymi
prut'yami. Margo vskriknula, kogda yarostnymi udarami bicha i tychkami prut'ev v
nogi gladiatorov zastavili vernut'sya na pole boya.
     Vot upal pervyj gladiator, tyazhelo ranennyj v  bedro. On rasplastalsya na
zemle,  bespomoshchnyj  pered  dlinnym trezubcem svoego protivnika.  Upavshij  s
trudom podnyal levuyu ruku, pokazyvaya,  chto sdaetsya i prosit poshchady Vzory vseh
zritelej  obratilis'  k imperatoru. Klavdij vzglyanul  na  upavshego,  a zatem
povernulsya i  oglyadel zritelej Cirka.  Mneniya  zritelej  razdelilis': kto-to
pokazyval  bol'shim  pal'cem vverh,  kto-to -- vniz. Pohozhe bylo,  chto vse zhe
bol'shinstvo derzhalo bol'shie pal'cy vverh.
     Imperator snova  povernulsya k poverzhennomu  gladiatoru,  a  potom rezko
podnyal  ruku, derzha  bol'shoj palec  po napravleniyu  k  svoej  grudi. Uzhasnoe
napryazhenie stalo ponemnogu otpuskat' Margo...
     Gladiator s trezubcem  s  siloj vonzil svoe oruzhie v gorlo  lezhashchego na
zemle sopernika.
     "NET!.."
     Margo zastyla, ocepenevshaya. Ona nichego ne ponimala. Zatem v podsoznanii
u nee vsplyla poluzabytaya fraza Mal'kol'ma:
     "Izuchaj yazyk zhestov, on zdes' sovsem drugoj..."
     Za proshedshie vremena znacheniya simvolov "bol'shoj palec vverh" i "bol'shoj
palec vniz" pochemu-to pomenyalis' mestami.
     I eto  kakim-to strannym i zloveshchim obrazom simvolizirovalo  tu uzhasnuyu
putanicu, kotoroj s nedavnego vremeni stala zhizn' samoj Margo...
     Kogda  k  Margo  vernulas'  sposobnost'  vosprinimat'  okruzhayushchee,  ona
ponyala, chto  pytaetsya  ubezhat'  s  tribuny,  proryvaetsya  vniz,  rastalkivaya
udivlennyh  lyudej na  skamejkah i v prohodah. Ej nado ujti otsyuda, vybrat'sya
iz etogo sumasshedshego doma neozhidannyh smertej i nevyrazimoj zhestokosti... V
konce koncov ona okazalas' na ulice. Kvint  Flaminij i Ahill  posledovali za
nej.  Ee  pokrovitel'  vzyal  ee pod  ruku, zadavaya  voprosy, kotoryh  ona ne
ponimala  i  na  kotorye  vse  ravno ne  otvetila by. Devushke  potrebovalos'
neskol'ko minut prosto  dlya  togo,  chtoby hot' chut'-chut'  prijti  v  sebya  i
otdyshat'sya. Ee koleni drozhali. Ona vse eshche byla na grani obmoroka. V  golove
stuchala  tol'ko  odna  mysl':  najti  tavernu  "Puteshestvij  vo  vremeni"  i
dozhdat'sya, kogda Vrata snova otkroyutsya.
     No ej ne predstavilos' takogo  shansa. Raby, kotoryh Flaminij ostavil  u
vhoda  dozhidat'sya  svoego  vozvrashcheniya,  uzhe  poyavilis' so svoimi proklyatymi
nosilkami.  Margo  okazalas'  posazhennoj  v  kreslo,  podnyatoj  v  vozduh  i
dvigayushchejsya po ulicam Rima prezhde, chem ona sumela sobrat'sya s  silami, chtoby
vosprotivit'sya. Ona tyazhelo otkinulas' v kresle.
     "Nu, dozhdalas'! I chto zhe dal'she?"
     I snova ona ochutilas' v svoej komnate, vdvoem s Ahillom. Ego glaza byli
preispolneny  sochuvstviya,  kogda  on pomogal  ej opustit'sya na  opostylevshuyu
krovat'. Svoimi hlopotami on dovel ee  do togo, chto ona byla gotova  zaorat'
na nego. No eto  bylo  by nespravedlivo. I  ona sderzhalas'  i pozvolyala  emu
hlopotat' i hlopotat'. Bednyj mal'chik...
     CHto s nim stanet, kogda ona ubezhit otsyuda? Esli tol'ko ubezhit...
     Situaciya, pri  vsej ee tragichnosti, byla na grani farsa. Popavshaya iz-za
chrezmernogo  chuvstva otvetstvennosti svoego hozyaina v lovushku, kotoraya mogla
stat' pozhiznennoj, Margo  tak i ne  smogla ponyat',  kak ser'ezno  otnosilis'
rimlyane k zakonam gostepriimstva.
     "Horosho,-- podumala ona so vzdohom,--  pohozhe na to, chto segodnya  noch'yu
tebe pridetsya lyuboj cenoj osushchestvit' pobeg. CHerez stenu sada, navernoe..."
     Ostavalos' nadeyat'sya, chto storozhevye psy ne podnimut trevogi...
     V konce koncov ona usnula.
     Ezhednevnyj  obed  u  Kvinta  Flaminiya  predstavlyal soboj  pirshestvo  iz
minimum  dvenadcati  blyud,  mezhdu kotorymi  vsegda  i obyazatel'no  podavalsya
malen'kij  desert. Ne govorya uzh o vinah.  Kogda  Margo prosnulas', v komnate
stoyala kromeshnaya  temnota.  Margo  morgnula. A potom...  "Bozhe  moj! Skol'ko
sejchas vremeni?" Ona nashchupala  v temnote  svoyu  sumku APVO i izvlekla ottuda
zhurnal.  So svetyashchegosya tablo  hronometra  na  nee  glyadeli  prosto uzhasnye,
nedopustimye cifry. Do otkrytiya Rimskih Vrat ostavalos' men'she desyati minut!
     V samom razgare nochi, po neznakomym i opasnym ulochkam...
     Margo  vyletela iz svoej spal'ni tak,  kak  budto  villu ohvatil pozhar.
Pereprygnuv  cherez spyashchego  Ahilla,  ona  begom brosilas' k vyhodu.  Vhodnaya
dver' byla zaperta, ryadom s nej dremal nochnoj strazh. Margo s siloj otbrosila
v  storonu derevyannyj zasov pod ispugannyj  krik prosnuvshegosya raba. Tolchkom
raspahnuv  dver', vyletela  na ulicu.  Strah pridal  ej sily  razvit'  takuyu
skorost', kakoj ona v sebe dazhe ne podozrevala.  Ona pomnila dorogu k Cirku.
A ot Cirka ona  uzhe smozhet najti tavernu "Puteshestviya vo vremeni", v kotoroj
s minuty na minutu nachnut otkryvat'sya Vrata.
     Nesyas'  v  temnote, ona paru  raz povernula  ne  tam,  gde nuzhno,  i ej
prishlos' lihoradochno mchat'sya obratno.
     Otdalennyj  krik zastavil ee oglyanut'sya  na  begu. Szadi  na poryadochnom
rasstoyanii  prygalo pyatno  sveta. Margo nevol'no chertyhnulas', no prodolzhala
stremitel'nyj   beg.  Ona  eshche  raz   oshiblas'   s  povorotom,   i  prishlos'
vozvrashchat'sya. Tut istochnik sveta priblizilsya, i okazalos', chto  za nej bezhit
Ahill s lampoj v ruke. On oral:
     -- Domine! Domine!
     U nee ne ostavalos' vremeni...
     Mal'chishka, zadyhayas', uzhe pochti nagonyal ee. On  ne otstaval, dazhe kogda
ona  pribavila hodu, zavidev  temnuyu gromadu Cirka.  Po vzglyadam, kotorye on
brosal  na  Margo, bylo  yasno,  chto  on  schital svoyu  moloduyu hozyajku sovsem
sbrendivshej; tem bolee on ne mog brosit' ee...
     "CHert voz'mi,  chert voz'mi,  chert voz'mi..."  I tut ona uvidela nakonec
Appievu  dorogu. Margo  obognula ugol  Cirka i, skol'zya, svernula v proulok.
Vot...
     U nee ne bylo vremeni zaglyanut' v zhurnal. Ona prosto rvanula k  stojke,
nadeyas'  na  luchshee.  Slishkom  pozdno  ona  zametila,  kak  znakomaya  figura
otdelilas' ot stojki i dvinulas' k nej v temnote.
     Mal'kol'm.
     CHuvstva viny, straha i oblegcheniya zahlestnuli ee odnovremenno.
     Gid  priblizhalsya,  a  Margo sovershenno  ne  predstavlyala, chto  ona  emu
skazhet.
     "Privet,  ya  pravda  vse  pereputala... a  ty ne  rad,  chto  perespal s
duroj... i kstati, kak by mne izbavit'sya ot etogo durackogo raba, kotorogo ya
zdes' podcepila?" -- vsya eta chush' zastrevala u nee v gorle.
     Ona izvinitsya i s容st voronu, esli oni tol'ko popadut v svoe vremya.
     Mal'kol'm  neskol'ko dnej ne spal.  Rabotniki "Puteshestvij  vo vremeni"
stali  storonit'sya  ego  vsyakij  raz,  kogda  on  vozvrashchalsya  v tavernu. On
derzhalsya tol'ko  na adrenaline i nadezhde, no poslednyaya, pravda, ochen' bystro
tayala. On  eshche ni razu ne teryal klienta.  Ne govorya uzhe o stol' dorogom  dlya
nego cheloveke, kak Margo. CHto skazhet Kit, chto Kit sdelaet...
     On uzhe  tverdo reshil  ostat'sya  zdes' i  posle togo, kak gruppa pokinet
Rim. On dolzhen ee najti. Ili vyyasnit' tochno,  kak ona pogibla. Odno iz dvuh.
Devyat' dnej...  On  razyskival ee  po gorodu  s samogo  rassveta i eshche dolgo
posle  nastupleniya temnoty. Kazhdyj den'.  On rassprashival vseh, ne vstrechali
li oni molodogo cheloveka v odezhde pal'mirca. Obhodil rynki rabov, zamiraya ot
uzhasa, chto on najdet ee zdes'. I s  kazhdym proshedshim chasom utrachival nadezhdu
obnaruzhit' devushku.
     Muki viny okazalis' gorazdo strashnee, chem on mog vynesti.
     Kogda hronometr ego lichnogo zhurnala propishchal poldvenadcatogo i popolz k
polunochi,  Mal'kol'm  zabilsya v  ugolok za pustynnym vinnym prilavkom i stal
zhdat'. On uzhe otbrosil nadezhdu, no vse ravno  on  budet zhdat' do  poslednego
mgnoveniya. A potom  on  skazhet gidam  "Puteshestvij vo  vremeni",  chtoby  oni
vozvrashchalis' bez nego. Lyubaya krupnaya turisticheskaya kompaniya vremya ot vremeni
teryala  klientov  na marshrutah. |to byla professional'naya  tajna, soblyudenie
kotoroj  stoilo ogromnyh vzyatok sem'yam i naslednikam propavshih lyudej. Odnako
vsyakij raz eto bylo iz ryada von vyhodyashchim, chrezvychajnym proisshestviem.
     I  gidy,  i  dazhe  turisty,   sobirayushchiesya  v   taverne  dlya  obratnogo
puteshestviya, vyglyadeli mrachnymi i podavlennymi. Mal'kol'm  s容zhilsya u sebya v
uglu, ne riskuya vstretit'sya  s  kem-nibud' vzglyadom. Do  polunochi ostavalos'
vsego desyat' minut.  Pyat'. Kraem glaza on ulovil  kakoj-to prizrachnyj  belyj
predmet. On vskochil i povernulsya v tu storonu...
     I  molcha vyrugalsya. Belaya  loshadka  tashchila  za soboj  telezhku  s senom.
Znakomaya  bol'  otkryvayushchihsya Vrat  zabarabanila  po  ego  visochnym  kostyam.
Telezhka  progrohotala mimo.  Mirnaya  loshadka  vstryahnula  golovoj  i  izdala
zhalobnoe  rzhanie,   na   kotoroe  otkliknulsya   voznica.  On   vstrepenulsya,
probormotal chto-to i vzmahnul hlystom. Loshadka pustilas' neuklyuzhej rys'yu.
     A v vinnoj lavke  uzhe rasshiryalis' Vrata.  Poyavilsya gid "Puteshestvij  vo
vremeni".
     -- Mal'kol'm? Otpravlenie  zakanchivaetsya.  Sejchas pojdut pribyvayushchie. U
tebya uzhe net vremeni zhdat'.
     -- YA...
     V  konce kvartala pokazalas' malen'kaya  figurka v  belom. U  Mal'kol'ma
serdce  chut'  ne  vyprygnulo iz grudi. Potom  on zametil  i  raba  s lampoj,
dvigayushchegosya  sledom.  Vspyhnuvshaya  bylo  nadezhda  smenilas'  sokrushitel'nym
razocharovaniem. A potom snova zasiyala nadezhda. Begushchaya  figurka byla odeta v
tuniku  i  shtany parfyanskogo  pokroya. Strojnaya,  kak raz togo  rosta, to  zhe
hrupkoe lico...
     Pulej vyletel on iz svoego ugla, ottolknuv gida "Puteshestvij".
     -- Prostite...
     Kogda  Margo podbezhala  k vinnomu prilavku,  peremazannaya, kak  ulichnaya
krysa, no s vyzovom vo  vzore,  emu  zahotelos' uhvatit' ee obeimi rukami  i
tryasti do teh por, poka u nee chto-nibud' ne otvalitsya. Osharashennyj mal'chugan
let  trinadcati  s trudom ostanovilsya,  chudom ne vrezavshis'  ej  v spinu. On
zadyhalsya.
     -- Privet! YA  vovremya? Mal'kol'm, u menya tut nebol'shaya problema. Kak by
mne osvobodit' etogo raba? YA, vidish' li, vrode by obzavelas' rabom...
     Mal'kol'm ne mog  proiznesti ni slova. Ego strah nemedlenno i polnost'yu
prevratilsya v yarost', stol' otchayannuyu, chto on  boyalsya  dotronut'sya do Margo.
On zaglyanul  ej eshche na mgnovenie v glaza, potom razvernulsya i molcha shagnul v
uzhe s容zhivayushchiesya Rimskie Vrata. On dazhe ne oglyanulsya proverit', sleduet  li
ona za nim. Devyat' dnej on tut sebe kishki  vyvorachival,  volnuyas' za  nee, a
ona... a ona shlyaetsya po Rimu i pokupaet rabov...
     Ego  sandalii  zashlepali  po  reshetke  platformy.  Mal'kol'm  rastolkal
rabotnikov "Puteshestvij  vo  vremeni" i ostavil  svoih  priyatelej nedoumenno
glyadyashchimi emu  vsled. I kogda on dobralsya do sportivnogo zala, to pobil svoj
absolyutnyj rekord.
     Mal'kol'm Mur v sparringe ulozhil Svena Bejli.
     Posle etogo on stoyal  pod holodnym dushem. Polnye sorok minut.  Kogda on
voshel k sebe,  telefon  zvonil. On  sorval ego so  steny i shvyrnul v dal'nij
konec  komnaty.  Zatem, ochen' produmanno  i celeustremlenno, on napilsya tak,
kak nikogda v zhizni ne napivalsya.
     Glava 16
     Kit Karson byl v tolpe vstrechayushchih,  kogda otkrylis'  Rimskie Vrata. Ni
Mal'kol'm, ni  Margo ne poyavlyalis', no ser'ezno bespokoit'sya razvedchik  stal
posle  togo, kak zametil, chto vozvrashchayushchiesya s toj storony gidy "Puteshestvij
vo vremeni" starayutsya ne smotret' emu v glaza. Vot uzhe vsya  shumnaya  kompaniya
turistov,  gidov  i  nosil'shchikov,  tolpivshayasya  v  ozhidanii  v  Obshchem  zale,
podnyalas'  po  estakade i  ischezla  po tu storonu Vrat. A  ni ego vnuchki, ni
cheloveka, kotoromu on doveril ee bezopasnost', ne bylo.
     Vhod vo Vrata  uzhe nachal  szhimat'sya,  do  zakrytiya ostavalis' schitannye
sekundy, kak s toj storony pulej vyletel Mal'kol'm. Vyrazhenie ego  lica bylo
takim, chto u Kita vse vnutrennosti skrutilo uzlom.
     Obychno  netoroplivyj  gid  promchalsya  mimo  Kita,  kak  dusha  greshnika,
spasayushchayasya  ot  tolpy chertej. On dazhe  ne  zametil  svoego starshego druga i
doveritelya.  Kit  bessil'no prikryl glaza, nachinaya osoznavat', chto sluchilos'
samoe  hudshee. On snova otkryl ih kak raz v tot  moment, chtoby  uvidet', chto
Vrata okonchatel'no szhalis'... No na mgnovenie ran'she ih proskochila Margo...
     K  nemu  vernulos' dyhanie. Devushka zaderzhalas' na platforme. U nee vid
byl  odnovremenno vyzyvayushchij,  mrachnyj  i ispugannyj. Proslediv za otchayannym
begstvom Mal'kol'ma vniz, v Obshchij zal, ona nakonec zametila v tolpe i Kita.
     Zadrav podborodok, ona spustilas' po estakade.
     -- Ty ne hochesh'  mne skazat',  chto proishodit? -- sprosil Kit, starayas'
idti s nej v nogu.
     -- Net,-- posledoval ledyanoj otvet.
     I s etim ona i uletuchilas'. Kit zamedlil shag i ostanovilsya. Kakaya koshka
probezhala mezhdu  etimi dvumya?  Uchityvaya  nastroenie Margo, on boyalsya  uznat'
pravdu.  No  emu  neobhodimo  vo  vsem razobrat'sya.  Kit  okliknul  odnu  iz
sotrudnic "Puteshestvij vo vremeni", vernuvshuyusya iz etoj poezdki.
     -- CHto tam u nih?
     ZHenshchina poglyadela na nego s opaskoj:
     --  Uh...  Privet,  Kit.  Mne  kazhetsya, eto  tebe dolzhen  ob座asnit' sam
Mal'kol'm.-- I ona pospeshila proch', prezhde chem on uspel chto-nibud' skazat'.
     Kit provorchal chto-to nedovol'no i nabral  nomer telefona Mal'kol'ma. No
u togo vklyuchilsya avtootvetchik. Kit  vyrugalsya i napravilsya v "Nizhnee Vremya".
No Mal'kol'ma i tam ne bylo. Neozhidanno v  bar vletel Robert Li, antikvar, i
vozbuzhdenno soobshchil, obrashchayas' ko vsem srazu:
     --  Rebyata!  Vy  mne ne poverite! No Mal'kol'm  Mur  v  sportivnom zale
tol'ko chto podmel kover Svenom Bejli! YA  govoryu, razlozhil  ego na kovre, kak
milen'kogo, vchistuyu! I chto voobshche za dela? YA nikogda  ne  videl u Mal'kol'ma
takogo lica!
     Vse sgrudilis'  vokrug Roberta Li, obsuzhdaya novost', a Kit  vyskochil iz
bara i zatoropilsya v sportzal.
     Sven sidel v svoem kabinete,  prilozhiv  k  golove  meshochek  so l'dom  i
postanyvaya.
     -- A tebe-to chego nado? -- proburchal on, zavidya Kita.
     -- YA slyshal, Mal'kol'm tebya ulozhil.
     -- Nu i chto, krichat'-to ob etom k chemu?
     -- A on tebe chto-nibud' skazal? Sven ottyanul raspuhshee veko.
     -- Net. Vse,  chto on skazal, eto  "davaj borot'sya".  I vse, chto ya posle
etogo pomnyu,-- kak  nado  mnoj sklonilas' |nn Malheni  i kto-to krichit,  chto
nuzhno pozvat' Rejchel. Vse, chto ya videl, kogda podnyalsya,--  eto  ego spinu. I
kakaya muha ego ukusila, chert poberi?
     -- A ya-to nadeyalsya, ty mne eto skazhesh',-- proburchal Kit mrachno.
     -- Ugu. YA dumayu,  eto dve nedeli  naedine s Margo tak ego udelali.  Ona
lyubogo cheloveka dovedet do beshenstva.
     -- Otlichnaya mysl'. Da uzh, mnogo ot tebya tolku, nichego ne skazhesh'.
     Trener po  vooruzhennoj  bor'be  tol'ko hmyknul i  krepche prizhal  led  k
cherepu. Kit otpravilsya domoj.  No  Margo tam ne  zastal.  Ochevidno,  chto ona
zdes' byla: po vsej vannoj byli raskidany mokrye polotenca i gryaznaya odezhda.
Mokrye sledy  bosyh nog  veli iz vannoj  v  gostinuyu. No ona pokinula dom  v
neizvestnom napravlenii, prezhde chem vernulsya Kit.
     On  snova   pozvonil  Mal'kol'mu.  Na  pyatom  gudke  soedinenie  voobshche
prervalos'.
     Kit ustavilsya na telefonnuyu trubku:
     -- CHto za chert?
     "Nu, kto-to otvetit na moi voprosy, obyazatel'no. I luchshe poskoree..."
     On   zabarabanil   v   dver'   Mal'kol'ma.  V  otvet  b'yushchijsya  predmet
neizvestnogo proishozhdeniya udarilsya v dver' iznutri i rassypalsya vdrebezgi.
     -- Ubirajtes'! Poshli  proch'! -- Sudya  po  golosu,  Mal'kol'm byl  p'yan.
Poslednij  raz  Kit  videl  Mal'kol'ma p'yanym v  tot  vecher, kogda  vladelec
"Vremeni Ho!" vdrug razom uvolil vseh svoih sluzhashchih i zatem tiho pokonchil s
soboj, predpochtya ne vstrechat'sya so svoimi kreditorami.
     -- Mal'kol'm! |to Kit! Vpusti menya!
     -- Provalivaj otsyuda k chertu!
     Kit  stal  bylo primerivat'sya,  kak emu  polovchee slomat'  dver'. Potom
peredumal  i vmesto  etogo prizhal knopku zvonka i derzhal ee do teh por, poka
okonchatel'no ne dostal etim  Mal'kol'ma. V konce koncov gid raspahnul dver'.
Volosy u nego byli vsklokocheny, a glaza nality krov'yu. Vidno bylo, chto on ne
spal kak minimum nedelyu. On szhimal v ruke gorlyshko butylki s  viski,  kak by
razmyshlyaya, ne stuknut' li eyu po golove gostya.
     -- A, ty p'yan.
     --  YA  i  hochu  byt'  p'yanym.  I  ya ne  hochu  gostej.  On rvanul dver',
zahlopyvaya. Kit uspel v poslednij moment vstavit' nogu.
     -- CHert voz'mi, Mal'kol'm, pogovori so mnoj. CHto, skazhi na milost', tam
proizoshlo?
     Mal'kol'm ustavilsya  na  nego,  potom  opustil  vzglyad.  Bujstvo  vdrug
ostavilo ego.
     -- Luchshe sprosi Margo.  Tvoya vnuchka psihopatka.  Impul'sivnaya,  opasnaya
psihopatka. Huzhe  dazhe, chem ty,  bud' ty proklyat. I k tomu zhe chertova lgun'ya
-- ej na  samom dele semnadcat', chert poberi, a  ne  devyatnadcat'. A  teper'
umatyvaj i daj mne napit'sya!
     "Semnadcat'? Margo bylo tol'ko  semnadcat'? Klyanus'  Bogom,  ya ub'yu ee!
Ili ona u menya zapomnit, chto vrat'  lyudyam,  kotorye  tebe  doveryayut,-- samoe
poslednee delo!"
     Mal'kol'm uzhe zakryval dver', kogda Kit pojmal ego za ruku:
     -- YA dolzhen tebe den'gi.
     Gor'kij smeh Mal'kol'ma lishil Kita dara rechi.
     -- Ostav' ih u sebya. YA tochno znayu, chto ih ne zarabotal.
     I dver' zahlopnulas'.
     Kit ustavilsya na eshche drozhashchuyu dvernuyu panel'.
     Nu, horosho...
     I  on dvinulsya  v Obshchij  zal  v  poiskah  svoej  neulovimoj vnuchki.  On
obnaruzhil  ee  u  Goldi Morran.  Devushka obmenivala svoyu  rimskuyu valyutu  na
sovremennye  den'gi. Goldi  podnyala  na posetitelya  glaza i  ulybnulas'.  No
ulybka srazu zhe zastyla na ee lice. Margo obernulas' i poblednela.
     U Kita uzhe  lopnulo terpenie. On zazhal Margo v ugol tak, chtoby ona  uzhe
nikak ne smogla vyskol'znut' i ubezhat'.
     -- Nu i chto u vas tam sluchilos', yunaya ledi?
     -- A nichego! U menya vse  otlichno! YA ne vinovata, chto Mal'kol'm okazalsya
slishkom nadoedlivym, prilipchivym shovinistom...
     I ona nekotoroe vremya mnogoslovno ponosila Mal'kol'ma.
     Nakonec Kit uslyshal glavnoe.
     --  Tak ty  sbezhala ot gruppy?  --  sprosil on spokojno,  hotya sam edva
veril svoim usham.
     --  Da, nu  i  chto? YA otlichno spravilas'!  Vidish',  ya  cela! I voobshche ya
ustala ot  vashej opeki,  ot  togo, kak  vy menya  kontroliruete, sderzhivaete,
nikuda ne puskaete! CHert voz'mi, ya dokazala na dele, chto ya  sama spravlyayus'!
Mne nuzhna nastoyashchaya rabota razvedchika!
     Kit ne mog vsemu etomu poverit'. Ona  i vpravdu brosila gruppu, sbezhala
v  odinochku...  Neudivitel'no, chto  Mal'kol'm  sejchas nadiraetsya tam, vnizu.
Kitu bol'she vsego hotelos' polozhit' Margo na koleno i vyporot' tak, chtoby ta
sidet'  ne  mogla. No po  vyrazheniyu  ee  lica on  ponyal, chto  sejchas eto  ne
pomozhet.
     -- Tak vot,--  proiznes on holodno,-- ty  yavno  slishkom bezrassudna dlya
nashej raboty.  YA-to dumal, chto ty sposobna  obuchat'sya.  YA byl  ne prav. Huzhe
togo, ty mne navrala. Sobiraj svoi veshchi. Poedesh' domoj.
     --  CHerta  s dva! Ty  tozhe  vsego-navsego slishkom  zabotlivyj  odinokij
starikashka, kotoryj boitsya dat'  mne samoj raspravit' kryl'ya. YA gotova, a ty
mne ne daesh' eto dokazat'!
     Ih vzglyady skrestilis'.
     Goldi, do sih por molchavshaya, spokojno vmeshalas' v razgovor:
     --  Izvinite,  pochemu  by  vam ne razbezhat'sya v  raznye  storony  i  ne
poostyt' v  tishine?  Kit, ved' nichego strashnogo  ne proizoshlo. Ona vse  sama
ispravila, i neploho.  Margo, mozhet, ty  pridesh' pozdnee  i my zakonchim nashi
dela?  Tebe nado podumat' nad tem, kak ty  vseh napugala... CHem  ya mogu byt'
vam polezna, ser? Da, konechno, ya mogu ih razmenyat'!
     Kit vyshel pervym,  predostaviv Margo  vozmozhnost' v odinochku dobirat'sya
do  doma. On  byl  tak razozlen, chto  ne mog dazhe sobrat'sya s myslyami... Emu
bylo  naplevat'  na  to,  chto skazala  Goldi.  Margo  yavno ne  godilas'  dlya
razvedki. Sama Goldi ni razu ne vyhodila v Nizhnee Vremya. Ona i predstavleniya
ne imela  obo  vseh opasnostyah, kotorye vstrechayutsya dazhe  v obychnom ture  po
izvestnomu  marshrutu...  Osobenno esli kakoj-nibud' nedoumok-turist  pokinet
gruppu, ne znaya i dyuzhiny slov na mestnom yazyke...
     On dobralsya do  "Nizhnego  Vremeni" i  zakazal  trojnoj viski.  Vypil  i
zakazal  eshche. "Mne nado  uspokoit'sya, prezhde chem ya s nej vstrechus' doma". Po
krajnej mere v etom Goldi byla prava. V takom  nastroenii  emu nel'zya bylo s
nej razgovarivat'. Nado uspokoit'sya, vse obdumat', podgotovit' argumenty.
     "No iz-za chego eta bezmozglaya bestiya sdelala eto?"
     "Huzhe, chem ty",-- skazal togda Mal'kol'm...
     Kit vzdrognul i vypil eshche odin trojnoj. Otlichno.
     "Vse,  chto  emu  nuzhno  dlya  polnogo  schast'ya,--  eto  semnadcatiletnyaya
geneticheskaya kopiya ego samogo, sposobnaya ustraivat' svaru vezde, kuda tol'ko
ne upadet ee kapriznyj vzglyad".
     Ego podmyvalo vytolkat'  ee vzashej  so  stancii.  No tolku ot etogo  ne
budet. Ona obyazatel'no vernetsya ili poprobuet na drugoj stancii. Nado kak-to
ob座asnit' ej, ubedit' v  neobhodimosti  uchit'sya. Ob座asnit', chto  v Rime  ona
ucelela sovershenno sluchajno!
     Problema byla yasna, no kak k nej podstupit'sya, Kit ne znal.
     Vse, chto on ni delal, tol'ko uhudshalo situaciyu.
     Poetomu on  poka otlozhil  reshenie i  zakazal  eshche odin trojnoj. CHtob uzh
bylo  chetyre, chislo  chetnoe.  A uzh potom  on  s  nej  vstretitsya.  "Odinokij
starikashka" -- ona ego tak nazvala. Nu  v obshchem-to ona prava. On byl odinok,
i on boyalsya ee poteryat'. No ne tol'ko poetomu on ee sderzhival. Kak zhe ej eto
ob座asnit'?
     "Nu da. Vot tak ya i Saru ugovarival ostat'sya so mnoj".
     Kit krepko szhal v ruke stakan.
     Nu pochemu poluchaetsya, chto  on vsegda uhitryaetsya tak ili inache isportit'
samye dlya nego vazhnye otnosheniya v zhizni?
     I na etot vopros on tozhe ne mog najti otveta.
     Margo nikak ne mogla s etim smirit'sya.  Stoya v uglu lavki Goldi Morran,
ona vsya  drozhala  i s trudom  sderzhivala slezy.  Posle  vsego togo,  chto ona
perezhila, posle togo,  kak ona dokazala... Ona riskovala ne uspet' vo Vrata,
ob座asnyaya  gidu "Puteshestvij vo vremeni", kto takoj Ahill,  prosya prismotret'
za  nim  do  teh  por, poka  Vrata  ne otkroyutsya v sleduyushchij  raz i  ona  ne
osvobodit ego po  vsem pravilam.  Ona  spravilas' so  vsemi  nepriyatnostyami,
kotorye sud'ba ej  poslala, i spravilas' dazhe  luchshe, chem  sama  ozhidala. No
nikto dazhe ne  vyslushal ee, ne dal ej ob座asnit'. Vse oni tol'ko rugali  ee i
otnosilis', kak k bezmozgloj dure. Huzhe togo, Mal'kol'm rasskazal Kitu  o ee
lzhi.
     Ona  gordo vypryamilas'  i  vypyatila podborodok. Ee  mogut otstranit' ot
trenirovok, no ona ne sobiraetsya sdavat'sya. Ona sebya eshche pokazhet.
     -- Margo?
     Ona  oglyanulas'  i  uvidela  Goldi  Morran.  Klienty   uzhe  ushli,   ona
osvobodilas'. Goldi ulybnulas', znak simpatii odnoj zhenshchiny k drugoj.
     -- Ne prinimaj  eto slishkom  blizko k  serdcu,-- skazala  starshaya.-- Ty
dejstvitel'no  pokazala  sebya s  luchshej storony.  Nedelyu  v Nizhnem  Vremeni,
govorish', odna?
     -- Da. V Rime.
     Goldi kivnula:
     -- A pochemu by nam  ne zakonchit' to delo, kotoroe prerval Kit? YA hotela
by s toboj pogovorit'.
     Margo  stala  ryt'sya  v svoem  poyasnom  koshel'ke,  ishcha  monety, kotorye
prinesla dlya  obmena.  Mel'knula mysl' prodat'  i samocvet.  No luchshe budet,
kogda  Rimskie Vrata snova otkroyutsya,  poslat' ego s  gidom "Puteshestvij  vo
vremeni" obratno. Tam Ahill  smozhet  prodat'  ego i  zhit' na eti den'gi.  Ej
ponravilsya etot plan, k tomu zhe tamozhnya beret sbor tol'ko v tom sluchae, esli
predmet ostaetsya v  nashem  vremeni. Ona  obyazatel'no tak sdelaet. Ona inogda
ubegaet ot problem, no nikogda ne ubegaet ot otvetstvennosti.
     Goldi issledovala ee monety i kivnula.
     --  Ochen'  horosho.  Nu...  tak  ty  hochesh'  pokazat'  vsem,  na  chto ty
sposobna.-- |to ne byl vopros.
     -- CHert  poberi, da,-- brosila Margo.-- YA so vsem spravilas'.  A ved' ya
dazhe ne znayu latyni! U Goldi sverknuli glaza.
     -- |to dejstvitel'no koe-chto. Ty mozhesh' gordit'sya.-- Tut ona pokosilas'
na dver', kak budto boyas', chto ih  podslushayut.-- Hochesh' znat'  moe mnenie? YA
dumayu, chto ty mnogoobeshchayushchaya molodaya razvedchica. I tebe sejchas nuzhno horoshee
mesto dlya samostoyatel'noj razvedki. I esli hochesh', ya znayu takoe mesto.
     U Margo uchastilsya pul's.
     -- Pravda?  --  Zatem  ona otkashlyalas'  i  popytalas'  vesti sebya,  kak
professional.-- CHto vy imeete v vidu?
     -- YA znayu odni Vrata dlya  horoshego  razvedchika. Umnogo i chestolyubivogo.
Ne  boyashchegosya  trudnostej. Gotovogo pojti  na nekotoryj  risk  radi  horoshih
deneg.
     Pul's Margo zabilsya eshche bystree.
     -- A pochemu vy mne eto govorite?
     -- YA  ved' ne  razvedchica,  da  k tomu zhe  ya  uzhe starovata. I,  chestno
govorya, ne dumayu, chtoby u menya samoj eto moglo poluchit'sya. A tebya treniroval
Kit  Karson  --  luchshij razvedchik  na svete.  Kak  ya  ponimayu, ty uzhe sumela
pokazat'  sebya v dele. U tebya  est' vnutri ogon',  devochka. I  krome togo,--
podmignula Goldi,-- mne hochetsya uvidet', kak devushka utret nakonec nos  etim
muzhchinam, ne puskayushchim nas v svoj klub. Nu chto, interesno?
     Margo glyanula na dver', v kotoruyu nedavno ushel Kit Karson.
     -- Ochen'! Kogda nachinaem?
     -- Pryamo teper' -- budet ne slishkom pozdno dlya tebya?..
     K  tomu vremeni, kak Kit uzhe stal  gotov spokojno  vstretit'sya s Margo,
proizoshlo mnogo sobytij. Zarabotali eshche dvoe  Vrat: |do i  Pervye. On slyshal
znakomye  ob座avleniya  o  vremeni  otpravleniya,  sidya  nad svoim  burbonom  i
perebiraya  i ottachivaya argumenty dlya razgovora. Interesno, chto za  eto vremya
nikto iz ego druzej ne podsel k ego stoliku.
     V  konce koncov Kit pokinul bar  i vvintilsya  v tolpu vnov' pribyvshih v
Obshchem  zale. Dobravshis'  do  doma,  on,  prezhde  chem  otkryt' dver',  sdelal
glubokij vzdoh. On ozhidal uvidet' Margo, valyayushchuyusya na divane. No ee  tam ne
okazalos'.
     Margo voobshche ne bylo v dome. I veshchi ee ischezli.
     "Izvini  za  vse  prichinennye  tebe  bespokojstva.  Bol'she ne budu tebe
dokuchat'.
     Margo".
     Kit skomkal zapisku v ruke.
     A potom sel na divan i zaplakal.
     Glava 17
     Margo chuvstvovala sebya svobodnoj, absolyutno svobodnoj, kak eshche  nikogda
v zhizni. |ta milaya Goldi Morran okazalas' nastoyashchej spasitel'nicej.
     Zakonchiv nedel'noe  intensivnoe  obuchenie poletam  na "letayushchem  kryle"
samoj poslednej modeli, Margo vernulas' na VV-86, privezya s soboj celuyu kuchu
priobretennogo  eyu  special'nogo  oborudovaniya. I za  vse-vse platila Goldi.
|kspert po valyutam vo vseh voprosah podgotovki ekspedicii celikom polagalas'
na  mnenie  Margo, doveryala  polnost'yu ee  znaniyam  i  vyuchke. Odno  eto uzhe
opravdyvalo  tu neschastnuyu,  poistine uzhasayushchuyu nedelyu, kotoruyu ona  provela
togda odna v Rime.
     Margo  dolgie  chasy  posvyatila  planirovaniyu  i  tshchatel'noj  razrabotke
operacii. Nuzhno  bylo reshit',  chto vzyat' s  soboj, produmat' vo vseh detalyah
ekspediciyu v  glub' materika i obratno, podobrat' samoe podhodyashchee, legkoe i
nadezhnoe oborudovanie.
     I nakonec vse  eto ostalos' pozadi. Nastupil chudesnyj moment, kogda ona
stupila cherez Vrata v sumerki rannego vechera chuzhogo vremeni.
     "YA eto sdelala! YA delayu eto! YA v nastoyashchej razvedke!"
     Schitav pokazaniya  APVO, Margo  zaulybalas' eshche veselee. Pervye  zvezdy,
uzhe mercavshie  na nebe, pozvolili utochnit' koordinaty. Tridcat'  dva gradusa
vostochnoj  dolgoty  i dvadcat' shest' gradusov  yuzhnoj  shiroty,  yugo-vostochnoe
poberezh'e Mozambika, god 1542 nashej ery.
     Spuskalas' myagkaya afrikanskaya noch', briz  dul  vse eshche s morya. Oni byli
sovsem  ryadom s poberezh'em. Izuchiv  geograficheskie  dannye v  zhurnale, Margo
legko raspoznala vidnevshuyusya nepodaleku shirokuyu polosu vody: buhta  Delagoa.
Vdol' beregovogo izgiba vidnelsya malen'kij poselok iz vethih doshchatyh domishek
i  brevenchataya krepost',  okruzhennaya  derevyannym  chastokolom.  V poselke  ne
gorelo ni odnogo ogon'ka.
     "Aki tati v noshchi",-- podumala Margo...
     Ona dala znak svoim dvoim sputnikam, chtoby te sledovali za  nej. Gruppa
proshla vdol'  beregovoj polosy  na  dostatochnoe rasstoyanie, chtoby ih ne bylo
vidno iz etogo ubogogo poseleniya, nazyvavshegosya Lorencu-Markesh.
     Ostanovivshis', oni stali raspakovyvat' svoe snaryazhenie.
     Margo zanyalas' letayushchim krylom. |to byla samaya bol'shaya i gruzopod容mnaya
model'  naduvnogo  del'taplana  iz  vseh, kakie tol'ko mozhno bylo dostat' za
den'gi.  Obolochka  kryla   iz   prozrachnogo  gazonepronicaemogo   plenochnogo
materiala  --  fil'mara  -- imela  treugol'nuyu  formu  v  plane. Krylo  bylo
ob容mnym   i  naduvalos'   gazom   legche  vozduha,  obespechivaya   ne  tol'ko
dinamicheskuyu, no i znachitel'nuyu aerostaticheskuyu pod容mnuyu silu.
     K sozhaleniyu, Margo ne smogla  privezti s  soboj dostatochno geliya, chtoby
celikom zapolnit' obolochku kryla. No  ona, gotovyas'  k ekspedicii, izuchila v
chisle  prochego  i  problemu izvlecheniya  vodoroda iz  vody elektrolizom.  |to
okazalos'  na  udivlenie  prosto. Tak  chto  teper'  ona  uverenno  zapustila
portativnyj  generator.  Ot  nego  pitalis' elektrolizer  i  kompressor  dlya
zapravki   aerostatov  vodorodom.  Naladiv  eti  ustanovki,  devushka   stala
podsoedinyat' k obolochke zapravochnye rukava.
     Poka  ona  vozilas'  s krylom-aerostatom,  dva  ee pomoshchnika zanimalis'
gondoloj, v kotoroj predstoyalo letet'  lyudyam  i gruzu. Kstati, etih lyudej ej
predostavila Goldi, i Margo ne byla v bol'shom vostorge ot ee vybora. Krupnyj
afrikaaner byl  eshche  nichego, hotya emu uzhe ispolnilos'  pyat'desyat shest'  let.
Gorazdo bol'she ee bespokoil drugoj, etot valliec. Neskol'ko nedel'  nazad on
pytalsya  ubit'  Margo, prinyav ee za  ZHannu  d'Ark.  Pravda, sejchas on tiho i
mirno trudilsya pod  rukovodstvom afrikaanera. Tot  ob座asnyalsya  s vallijcem v
osnovnom  zhestami, dopolnyaemymi  hmykan'em,  gikan'em  i  dyuzhinoj anglijskih
slov. Kajnan  Ris Gojer,  slava Bogu, vyuchil neskol'ko slov  po-anglijski, s
teh  por  kak pribyl iz Orleana. No ego harakter  ne osobenno  uluchshilsya  za
mesyac raboty na svalke, poka zazhivali rebra, kotorye slomal emu Kit.
     Kogda  Margo  pytalas' vozrazhat' protiv  takoj  komandy,  Goldi tolkovo
ob座asnila ej svoj vybor.
     -- My ne mozhem dopustit', chtoby kto-to vyboltal nashi plany -- inache vse
ruhnet. I valliec s etoj tochki zreniya podhodit ideal'no. Emu nuzhny den'gi, i
on ne razgovarivaet.
     -- A vash afrikaaner?
     Afrikaaner mog i v samom dele govorit' po-anglijski. No i on po bol'shej
chasti predpochital bormotat' sebe pod nos na svoem nepostizhimom yazyke.
     Goldi uhmyl'nulas'.
     -- YA  znayu Kuga van Biika.  Pover' mne, dorogaya, eto to,  chto tebe nado
dlya etoj ekspedicii.
     --  Hm.  I chto eto  voobshche za imya,  Kut? --  Edinstvennoe,  chto  smogla
otvetit' Margo, vyzvav smeh svoej dostojnoj partnershi.
     A v obshchem-to Kut okazalsya udivitel'no legkim kompan'onom dlya starika so
stol'  zhestkim  licom.  Hotya  on i  kategoricheski  nastoyal,  chto  voz'met  v
ekspediciyu  svoe  ruzh'e.  On  takzhe  potreboval, chtoby i  ona vzyala s  soboj
ser'eznuyu vintovku.
     --  No  ya vovse ne sobirayus'  ohotit'sya,--  vozrazhala ona, pokazyvaya na
svoe  pnevmaticheskoe ruzh'e  s lazernym pricelom, k kotoromu ona tak privykla
na trenirovkah.
     Posle  togo,  chto  ona  nasmotrelas' v  Kolizee, Margo daleko  ne  byla
uverena, chto kogda-nibud' zahochet ubit' sebe kogo-nibud' na obed.
     --  Vidite,   special'nye  pul'ki  dlya  etogo  ruzh'ya  soderzhat  sil'noe
snotvornoe. A nasmert' ubivat' v chuzhom vremeni ya nikogo ne hochu. Tol'ko esli
uzh pridetsya svoyu zhizn' spasat', ne daj Bog.
     Kut probormotal chto-to i vse zhe  nastoyal, chtoby ona vzyala vintovku. Ona
zapryatala  ee   podal'she,  vmeste  s  veshchami,  kotorye  ona  ne   sobiralas'
ispol'zovat' bez krajnej neobhodimosti.
     Sejchas   afrikaaner  spokojno   trudilsya   pri   svete  luny,   sobiraya
polivinilhloridnyj reshetchatyj  karkas  ih gondoly.  Zakonchiv  etu  rabotu  i
poruchiv Kajnanu zatyanut' pokrepche vse soedineniya, Kut smontiroval na gondole
zashchishchennye cilindricheskimi kozhuhami propellery, kotorye obespechivali  tyagu i
upravlenie  apparatom.  A   tem   vremenem  treugol'noe  krylo,  napolnyaemoe
vodorodom, postepenno nabuhalo, podnimalos' nad zemlej, natyagivaya prichal'nye
trosy.
     Ispol'zovanie vodoroda bylo odnoj  iz prichin, po kotoroj  Margo vybrala
polivinilhlorid  dlya materiala gondoly. Ona kategoricheski ne  hotela imet' v
konstrukcii metallicheskie detali. Ved' pri sluchajnom udare metall mozhet dat'
iskru,  a eto chrevato pozharom i  gibel'yu  vodorodnogo aerostata. I voobshche na
protyazhenii  vsego etogo  puteshestviya  im  pridetsya byt' krajne ostorozhnymi s
ognem. Glyadya  na vzduvayushcheesya treugol'noe krylo, ona snova  pozhalela, chto ne
udalos' dostat' gelij. Vprochem,  ne udalos',  tak  ne udalos'. Sejchas, kogda
delo vse-taki shlo, Margo dazhe gordilas' svoej izobretatel'nost'yu.
     Nakonec    ih    letatel'nyj   apparat   byl   gotov.   Kajnan   pokryl
polihlorvinilovyj karkas uprochnennym nejlonom, chtoby veshchi ne vyvalivalis' iz
gondoly.  Kut prisoedinil k petlyam na kryle  idushchie ot  gondoly trosy, zatem
pomog Kajnanu zagruzit' pripasy.
     Margo zaglushila generator i upakovala ego  v yashchik na kolesah, v kotorom
oni  privezli  ego  syuda. Zatem  otvezla  ego  poblizhe  k  Vratam. Kogda oni
otkroyutsya v sleduyushchij raz, Goldi poshlet kogo-nibud' za nim.
     V poslednij raz Margo proverila vse  po  spisku. Prodovol'stvie. Pribor
dlya ochistki vody. Kirki i lopaty. Ee malen'kij karabin M-1 i patrony k nemu.
Pnevmaticheskoe  ruzh'e  i  pul'ki so snotvornym k nemu. Zapasnye  batarejki k
lazernomu   pricelu.  Vinchester   so  skol'zyashchim  zatvorom   kalibra  0.458,
prinadlezhashchij   Kutu.   Avarijnaya   aptechka.   Legkie   spal'nye   meshki   i
protivomoskitnye setki. Ballast, kotoryj oni budut sbrasyvat'  po mere togo,
kak iz-za neizbezhnyh utechek vodoroda aerostat budet teryat' pod容mnuyu silu...
     Da, vrode vse na meste.
     Pri  podgotovke ekspedicii Margo  pozabotilas' i o tom,  chtoby  vse oni
sdelali privivki protiv holery, gepatita,  tifa, meningita i difterii. Seriyu
privivok ot  malyarii oni  nachali zadolgo do otpravleniya. I dazhe s  otlichnymi
vodyanymi  fil'trami,  kotorye ej udalos'  kupit', ona  ne zabyvala  o  riske
podcepit'  etu uzhasnuyu  tropicheskuyu bolezn'  --  shistozomatoz.  Poetomu  ona
prinyala  reshenie obyazatel'no kipyatit' lyubuyu mestnuyu vodu kak  minimum desyat'
minut. Mysl'  zapoluchit'  strashnyh parazitov  v svoyu krov'  vyzyvala  u  nee
toshnotu   Da,   ee  nastavniki,  Mal'kol'm  i   Kit,  vse-taki  nauchili   ee
predusmatrivat' vse i ne idti na nenuzhnyj risk.
     -- Nu, vse gotovy? -- veselo sprosila Margo. Kut van Biik, vskidyvayushchij
v etot moment na plecho svoi vernyj vinchester, obernulsya:
     -- Da, my gotovy.
     Prozrachnyj vozdushnyj korabl', prizrak  v lunnom siyanii, rvalsya v  nebo,
natyagivaya  prichal'nye  kanaty.  Margo vzobralas' v gondolu  i  eshche  raz  vse
proverila.  Potom zhestom  pokazala  vallijcu  ego  mesto  v  perednej  chasti
platformy. Tot  s nedoveriem  poglyadel na  nadutuyu gazom efemernuyu obolochku,
probormotal chto-to sovershenno nerazborchivoe,  no vse-taki zanyal svoe  mesto.
Odnoj rukoj on priderzhival kolchan so svoim tyazhelym boevym  lukom i strelami.
Margo  pozhala plechami.  |to  bylo oruzhie, znakomoe emu luchshe  vsego,  tol'ko
poetomu ona i pozvolila emu vzyat' ego s soboj. Hotelos' by Margo  znat', kak
Goldi smogla ugovorit' Bulla Morgana vydat' ego vallijcu.
     -- Nu, ekipazh, otchalivaem!
     Margo podala signal Kugu, kotoryj otpustil svoj kanat v tot  zhe moment,
kogda ona osvobodila svoj.  Tyazhelo gruzhennyj vozdushnyj  korabl'  medlenno  i
besshumno  podnyalsya  v  zvezdnoe afrikanskoe  nebo.  I  srazu  zhe  sil'nyj  i
ustojchivyj veter s  morya  pones  ih v  glub'  materika.  Podozhdav, kogda  ih
otneslo na dostatochnoe rasstoyanie ot  malen'kogo  poseleniya  na beregu,  oni
vklyuchili motory.
     SHum dvigatelej  pokazalsya oglushitel'nym v  nochi. Kajnan zazhal  ladonyami
ushi  i  poglyadel  za  bort.  V  serebryanom  svete  luny  ego  lico  kazalos'
bescvetnym. Vozdushnyj  korabl'  plavno  podnimalsya i opuskalsya v atmosfernyh
potokah,  kak  glisser na horoshej  volne,  snyatyj uskorennoj  s容mkoj. Margo
sovsem  ne ukachivalo, a  vot bednyj Kajnan plotno zazhmuril glaza i neskol'ko
raz  sudorozhno sglotnul. Margo, ulybnuvshis', predlozhila  emu  skopolaminovyj
plastyr' ot morskoj bolezni. Pokazala, kak ego nakleit'. Pozabotivshis' takim
obrazom ob  ekipazhe, ona  uverenno vzyala kurs  na  sever, cherez  okonechnost'
buhty Delagoa v storonu ust'ya legendarnoj reki Limpopo.
     Pervye  luchi voshodyashchego solnca,  prostershego  svoi zolotye  persty nad
serdcem Afriki,  priveli  Margo v trepet.  Daleko vnizu, u linii  gorizonta,
Drakonovy gory zmeilis'  k yugu  vdol' nerovnogo Dikogo Poberezh'ya. Pryamo  pod
nimi  reka  Limpopo pobleskivala  v  eshche  slabyh  utrennih luchah.  |to  byla
obmanchivo shirokaya lenta vody, proplyt' po kotoroj, odnako, mozhno bylo tol'ko
v polovod'e.
     Soglasno pokazaniyam  APVO,  puteshestvenniki  popali v  dekabr',  nachalo
letnego sezona v etoj chasti Afriki.
     Daleko na yuge oblaka klubilis'  nad  gornymi  vershinami. Vspyshki molnij
prorezali  predrassvetnye  nebesa  -- eto  nad Drakonovymi  gorami  bushevali
znamenitye letnie buri.
     K  schast'yu,  marshrut  puteshestvennikov  lezhal  severnee,  vdol'  doliny
Limpopo,  delayushchej svoj dlinnyj  i plavnyj izgib u podnozhiya  Drakonovyh gor.
Esli im povezet, oni smogut izbezhat' naibolee strashnyh letnih bur'.
     Margo vglyadyvalas' v pejzazh za  bortom i ulybalas', hotya ej  i prishlos'
poplotnee zapahnut'  kurtku. Kristal'no chistaya  prohlada vozduha  na  vysote
tol'ko  voodushevlyala ee,  pridavala sily. Vnizu dolina reki  razvorachivalas'
gigantskim zelenym  kovrom, kotoryj  postepenno  perehodil  v  predgor'ya.  V
rannih  luchah  solnca  byli  vidny  migriruyushchie  zhivotnye.  Ogromnye   stada
rastekalis' po ravnine, kak korichnevye reki. Ej ochen' hotelos' vyyasnit', chto
zhe eto za zhivotnye? Margo znala, chto takoe golod; no kak mozhno ubivat' ih ne
dlya propitaniya, a prosto tak, iz sportivnogo interesa?
     Ona brosila  vzglyad na Kuta i pomorshchilas'. On ohotilsya radi sportivnogo
interesa. Bolee togo, hodili spletni,  chto on vodil safari i v Nizhnee Vremya.
No zato  on dolzhen znat',  kak nazyvayutsya eti zhivotnye tam, vnizu. Vo vsyakom
sluchae, mozhno sprosit'.
     -- Kut?
     Zdorovennyj afrikaaner molcha povernulsya k nej.
     -- CHto eto za zveri? -- pokazala ona vniz.
     --  Antilopy gnu,-- otvetil  on  korotko.-- I yuzhnoafrikanskie  bujvoly.
Ochen'  zlobnye.  Samye  opasnye  zveri v  Afrike,  kapskie byki.  A  v  reke
krokodily. I gippopotamy. Pravil'no, chto ty ne poplyla na naduvnom plotu.
     Ego sarkazm byl  stol'  tyazhel i neuklyuzh, chto dazhe aerostat prosel vniz,
teryaya vysotu. Margo kompensirovala  poteryu,  otregulirovav ob容m  vozduha  v
ballonah,  razmeshchennyh vnutri  zapolnennogo vodorodom kryla. Pri  podgotovke
ekspedicii ee  spor  s Kutom  po povodu togo, chto zhe dlya nih luchshe -- vodnyj
ili  vozdushnyj transport, byl korotkim, yarostnym i reshitel'nym. V rezul'tate
on  pobedil, privedya neotrazimye argumenty.  Nu  i ladno.  Vo vsyakom sluchae,
puteshestvie po vozduhu bylo gorazdo interesnee i romantichnee.
     A na nosu ih  vozdushnogo korablya valliec tozhe nablyudal za neischislimymi
stadami  vnizu.  Kogda ego vzglyad podnimalsya  k prizrachno-prozrachnomu, stol'
hlipkomu  na  vid naduvnomu  krylu, on  vsyakij  raz blednel. Margo  ispytala
minutnyj pristup zhalosti. Kakovo emu bylo okazat'sya v takom vremeni i meste,
gde pochti vse, chto  by on ni uvidel, sil'no otdavalo koldovstvom, zastavlyalo
ego izo vseh  sil skryvat' svoj estestvennyj strah? Tak li prava byla Goldi,
kogda nastoyala na vklyuchenii ego v sostav ekspedicii? Konechno, emu nuzhna byla
rabota. No chego emu stoilo prisposobit'sya k etoj obstanovke! Margo predpochla
by  ostavit' ego  na stancii i vzyat'  s soboj kogo-nibud', luchshe znakomogo s
sovremennymi yazykami, tehnikoj i filosofskimi ideyami.
     Zatem ee  mysli  pereskochili  na  konechnuyu cel' ih  ekspedicii,  i  ona
ulybnulas' pro sebya. Cel', kotoruyu  ona  postavila  pered soboj eshche togda, v
den'  smerti materi,  skoro  budet  dostignuta. CHerez neskol'ko  nedel'  ona
smozhet  priehat' v tot tyuremnyj gospital'  v Minnesote.  I  tam  ona pokazhet
svoemu otcu, kak sil'no on oshibalsya v nej, ee mechtah, vo vsem.
     Solnechnyj  svet k tomu  vremeni zalival ves' pejzazh vnizu. On  lilsya  i
cherez treugol'noe prozrachnoe krylo,  nesushchee ih vpered,  k priklyucheniyam. I v
ego teple isparyalis' poslednie ostatki gorechi i sozhalenij.
     "Segodnya  samyj prekrasnyj,  samyj  luchshij  den' v  moej  zhizni!" Margo
vzglyanula  na  kompas,  razvernula  chut'-chut'  kozhuhi  hodovyh  propellerov,
korrektiruya  kurs. Vsyakij raz  ona ispytyvala  radostnoe  volnenie,  kasayas'
rychagov upravleniya. |to byl ee vozdushnyj korabl', ee ekspediciya,  ee uspeh v
budushchem.
     Nakonec-to zadumannoe eyu delo shlo tak, kak ona ego splanirovala!
     * * *
     Najti gravijnye rossypi sveta, kotorye ukazala  ej Goldi,  okazalos'  s
vozduha dovol'no  prosto. Oni posadili aerostat na zemlyu, zakrepili kanatami
i  vygruzili lopaty i kirki. Neskol'ko sleduyushchih dnej oni userdno  vygrebali
pochvu iz uglublenij vdol' berega Limpopo.
     Najdya svoj pervyj sapfir razmerom s perepelinoe yajco, Margo prosheptala:
     -- O Bozhe moj...
     Zatem v zemle, zapolnyavshej trubku, stali popadat'sya almazy.
     -- O Bozhe moj...
     Teper' dazhe valliec, rabotaya, ulybalsya ot uha do uha.
     Kubometr  za kubometrom  dobyvali oni  almazonosnuyu porodu  i akkuratno
ssypali  ee  na platformu  gondoly.  Kogda  ee  nakopilos'  dostatochno,  oni
pristupili  k perevozke  ee vverh  po reke  na to mesto,  kotoroe ukazala na
karte Goldi.
     Najti  eto mesto  neozhidanno  okazalos'  ne tak-to prosto.  Margo dolgo
letala  nad  dolinoj  reki  SHahe,  izuchaya  ee   topografiyu,   pytayas'  najti
sootvetstvie real'noj mestnosti s tem, chto bylo oboznacheno na karte Goldi, s
ee navigacionnymi zametkami.
     V konce koncov ej prishlos' sdelat' s vozduha snimok  mestnosti cifrovoj
kameroj,  kotoraya   vhodila  v  osnashchenie  ee  lichnogo  zhurnala.  Potom  ona
proskanirovala  kartu Goldi,  privela  oba izobrazheniya k  odnomu  masshtabu i
nalozhila, naskol'ko eto okazalos' vozmozhnym, odno na drugoe.
     -- Zdes',-- reshila ona posle nekotorogo kolebaniya.
     V ukazannom eyu meste oni prizemlilis' i zakopali  pervuyu partiyu porody.
Zatem  uzhe rejsy sledovali  odin  za  drugim. Oni ryli  shurfy  na territorii
budushchego zemlevladeniya Goldi, zapolnyali ih privezennoj  almazonosnoj porodoj
i leteli za sleduyushchej porciej.
     |to   byla  nebystraya  rabota,   potomu  chto  poroda  byla  tyazheloj,  a
gruzopod容mnost'  ih  apparata  ne  slishkom  bol'shoj.   Proshla  nedelya,  ona
nezametno  prevratilas' vo  vtoruyu,  v tret'yu...  Nachalis' yanvarskie  letnie
dozhdi. Oni zatopili ih lager' i vynudili perebrat'sya na bolee vysokoe mesto.
     Nesmotrya  na chastye dozhdi, zhara stoyala prosto udushayushchaya. Vodu dlya pit'ya
oni  propuskali cherez fil'try, zaderzhivayushchie  patogennye mikroby, i vdobavok
eshche  i  kipyatili. Toropyas'  napit'sya,  obzhigalis'  i  srazu  zhe  s  ulybkami
vozvrashchalis' k rabote.
     Margo  ochen'  nravilos', chto  cifrovuyu  kameru  ee  zhurnala mozhno  bylo
ispol'zovat' i kak videokameru. V svobodnuyu minutu  ona  snimala  gigantskie
stada  antilop gnu i zebr,  kotorye  zapolnyali porosshij  travoj  afrikanskij
vel'd.
     Poblizhe  k reke,  tam,  gde rosli  kusty  i derev'ya, gracioznye  zhirafy
brodili v zaroslyah. Noch'yu groznyj ryk ohotyashchihsya l'vov vgonyal Margo v drozh'.
Dikij  hohot  gien  smeshivalsya s  krikami  vodyanyh  ptic  i  basovitym revom
gippopotamov v reke.
     CHtoby popolnit' zapasy produktov, oni zanimalis' i  lovlej ryby. Kajnan
Ris Gojer i Kut van Biik obedali  zharenym myasom antilopy, kotoruyu dobyl Kut.
Odnazhdy Kajnan prisoedinilsya k  ohotniku i ochen' obradovalsya, kogda  porazil
metrovoj streloj sernobyka. Ego  pryamye dlinnye  roga chernogo  cveta on vzyal
sebe na pamyat'. Tem vecherom on i afrikaaner ob容lis' zharenym myasom.
     Margo  ne pritragivalas' ni  k  chemu, krome  privezennyh imi pripasov i
pojmannoj  zdes' ryby. Vid sputnikov, razdelyvayushchih  antilopu, slishkom  zhivo
napomnil  ej  rimskuyu  arenu. I etogo  okazalos' dostatochno, chtoby polnost'yu
lishit' ee ne tol'ko appetita, no dazhe i lyubopytstva.
     --  Net,  spasibo,-- skazala ona choporno, kogda  sputniki predlozhili ej
poprobovat' kusochek myasa. Kut v otvet tol'ko zavel glaza k nebu, proburchal:
     -- Anglichanka,-- i prodolzhal zhevat'.
     Poyavlyalis'  i slony, velichestvennymi bol'shimi stadami prihodyashchie k reke
na vodopoj. Obez'yany krichali i vereshchali v lesu, vremya ot vremeni napadali na
lager', pytayas' styanut' chto-nibud' iz pripasov. Margo so smehom progonyala ih
proch'.  V  pozheltevshej  trave  vel'da  ona  poroj  zamechala  dazhe  svarlivyh
nosorogov i  dlinnorylyh ostorozhnyh  babuinov. I ot  teh,  i  ot drugih  ona
derzhalas' podal'she.  Ona ne zhelala svyazyvat'sya  s  etimi  rogatymi  tankami,
postoyanno prebyvayushchimi v plohom nastroenii. Ni tem bolee s umnymi primatami,
kotorye  zhili  gruppami  s  chetko  ustanovlennoj  social'noj  ierarhiej,  ne
churalis' myasnoj pishchi  i  imeli  klyki dlinoj s ee palec. Zato vse  ostal'noe
bylo zamechatel'no, i Margo naslazhdalas' s容mkami zhivotnyh.
     Ih  rabota uzhe podhodila  k  koncu,  kogda Margo poluchila pervyj cennyj
urok dlya ee budushchej kar'ery razvedchika. Oni s Kajnanom ushli ot reki. Muzhchina
-- chtoby podstrelit' sebe chto-nibud' na obed, a ona --  chtoby chut' razmyat'sya
i polyubovat'sya pejzazhem. Kuga ostavili storozhit' lager'. U Margo cherez plecho
visel ee karabin -- ne potomu, chto ej nravilos' igrat' v ohotniki, a potomu,
chto Kut vsegda ustraival skandal, esli ona ne brala s soboj oruzhie.
     Dichi  vokrug  bylo  takoe izobilie, chto  Kajnanu nikogda ne prihodilos'
uhodit' daleko. Da i Margo bylo dostatochno vpechatlenij, poluchennyh  ot togo,
chto  ona mogla  uvidet'  uzhe v neskol'kih  desyatkah  metrov ot lagerya. Margo
probiralas'  cherez  vysokuyu travu  s kameroj v ruke, nadeyas'  zasnyat'  stado
gazelej,  kogda  eto  sluchilos'. Ona uslyshala hrap  i,  obernuvshis', uvidela
sovsem blizko yuzhnoafrikanskogo  bujvola.  Byk  stoyal  v gordom  odinochestve,
vozvyshayas' nad gorizontom.
     "O... kakoe velichestvennoe zhivotnoe!"
     Byk nahodilsya ot nee  ne dalee semidesyati  metrov,  bylo vidno,  kak on
smotrit  na  nee svoimi temnymi glazami. Ego nozdri gnevno razduvalis'. Odnu
perednyuyu nogu on  vystavil vpered, kak budto  poziruya. Ona ostorozhno podnyala
kameru i sdelala snimok.
     "Oh, otlichno vyshlo!"
     Byk  vshrapnul i naklonil golovu. Roga u nego byli  ogromnye, s ostrymi
koncami, nu prosto velikolepnye...
     Kajnan tronul ee za ruku. Ona obernulas':
     -- CHto?
     On stal  nastojchivo  pokazyvat' znakami, chtoby Margo vozvrashchalas'.  Ona
zametila, chto odnovremenno on izgotovil svoj bol'shoj luk k strel'be.
     -- Opasnosti net,-- skazala ona emu.-- Do etogo byka metrov pyat'desyat.
     Margo  pereklyuchila  kameru  s odinochnyh snimkov na rezhim  video i snova
nachala  snimat'.  Tem vremenem  bujvol eshche bol'she  naklonil golovu  i  snova
zahrapel, zabil nogoj, otbrasyvaya nazad pochvu ostrym kopytom.
     Zatem on brosilsya v ataku.
     "O, chert..."
     Margo potyanulas' za  svoim pnevmaticheskim ruzh'em s lazerom i lish' potom
soobrazila,  chto  ono  ostalos'  v lagere. Tol'ko tut ona  ponyala,  v  kakoj
opasnosti okazalas'
     "|ta zveryuga  zdorovaya,  kak gruzovik!" I on mchalsya pryamo na nee, revya,
kak  obezumevshij  tovarnyj  poezd.  Uzhas  ohvatil  devushku.  Margo  neuklyuzhe
nashchupala karabin  i podnyala  ego.  Stvol  oruzhiya drozhal, opisyvaya v  vozduhe
dikovinnye petli,  no ona vse zhe umudrilas' vzyat' byka na mushku. Pravda, ona
sovershenno ne predstavlyala,  v kakuyu  chast' tela nado celit'.  Zazhmurivshis',
ona  nazhala  na  spusk. Karabin  bol'no  udaril  ee  v plecho.  Zvuk vystrela
poslyshalsya skvoz' topot kopyt.
     A byk s revom priblizhalsya.
     CHpok!
     Strela dlinoj v metr mgnovenno vyrosla iz grudi byka.
     Byk yarostno vzrevel -- i prodolzhal svoj beg.
     -- Bezhim! --  Margo povernulas' i rinulas' v storonu lagerya. Kajnan bez
promedleniya pobezhal vsled  za nej. No grohot priblizhayushchihsya  kopyt podskazal
Margo, chto im nikak ne uspet' skryt'sya.
     -- Slishkom daleko! -- voskliknula ona, povernulas' i vystrelila snova i
snova,  opustoshaya  magazin v priblizhayushcheesya  zhivotnoe. Kajnan  vlozhil druguyu
strelu  i  tozhe  vystrelil.  I  eta  strela  porazila  byka  pryamo v  grud'.
Oshelomlennoe zhivotnoe ostupilos' tol'ko  na  mig i  snova nabralo  skorost'.
Posledovali eshche dve  strely, prevrativshie grud' byka v  podushku dlya bulavok.
Margo pytalas' nashchupat'  zapasnoj magazin  i perezaryadit' vintovku. Ona  vse
eshche nikak ne mogla ego najti, kak vdrug
     BA-BAH!
     Byk  svalilsya  kak  podkoshennyj, vshrapnul i...  podnyalsya, shatayas',  na
nogi. I snova brosilsya vpered.
     BA-BAH!
     Krupnokalibernyj vinchester Kuga progremel vnov'.
     Byk  poteryal ravnovesie  i  ostanovilsya,  poskol'znuvshis'  i valyas'  na
zemlyu.  Margo zamerla na meste,  drozha kak osinovyj  list.  Kainam, uspevshij
zanyat' poziciyu mezhdu nej  i obezumevshim bykom,  medlenno otpustil tetivu uzhe
natyanutogo luka. Byk lezhal vsego v metre ot ego nog.
     -- Ty glupaya anglichanka!  -- bormotal Kut van Biik, podnimayas' iz travy
pozadi  nih.--   YUzhnoafrikanskogo  bujvola  ne   ostanovit'   tvoej  detskoj
igrushkoj.-- On  gordelivo podnyal svoj znamenityj vinchester.--  Vot pochemu  ya
vzyal s soboj svoe ruzh'e, anglichanka.
     Margo gluboko vzdohnula:
     -- YA... ya  ponimayu.  Da.  Spasibo vam.  Kut hmyknul i  pokazal  bol'shim
pal'cem nazad, v storonu lagerya:
     -- U menya est' ryba na uzhin.
     Ton,  kotorym on eto proiznes, byl nastol'ko unichizhitel'nym,  chto Margo
zahotelos' upolzti kuda-nibud' v gluhuyu noru, zabit'sya poglubzhe i zakryt' za
soboj vhod.
     Valliec medlenno, akkuratno vernul strelu na mesto --  v kolchan  u nego
na boku.
     -- Vy proyavili  sebya  hrabrecom,--  pohvalila  ego  Margo,  ne  buduchi,
pravda, uverena, chto ego anglijskogo hvatit, chtoby ponyat' ee frazu.
     Kajnan  obernulsya  k  nej. Margo vzdrognula:  lico  vallijca  okazalos'
mertvenno-blednym. On brosil vzglyad  na svoj luk, na mertvogo bujvola, zatem
perevel glaza na Kuga. Proiznes na lomanom anglijskom:
     -- Kut? Ty pokazat' ruzh'e?
     Kut uhmyl'nulsya:
     -- Konechno. Poshli v lager'. Nauchu tebya strelyat'.
     V glazah vallijca zasvetilis' radost' i oblegchenie.
     Molcha Margo posledovala za muzhchinami v lager'.
     "V sleduyushchij  raz,-- poklyalas' ona,-- ya voz'mu takoe zdorovennoe ruzh'e,
kotoroe smozhet ostanovit' lyuboe chudovishche, kakoe tol'ko mne popadetsya".
     Ona sovershila oshibku. Ochen' ser'eznuyu. K schast'yu,  ne  rokovuyu. Na etot
raz ej povezlo.
     Zato  sleduyushchaya   oshibka  Margo  okazalas'   gorazdo   ser'eznee,   chem
nepravil'nyj vybor oruzhiya.
     V odin  prekrasnyj  den'  vo  vremya  poleta  nastupil  moment, kogda ej
prishlos', kak zagipnotizirovannoj, dolgo-dolgo smotret' na  ukazatel' urovnya
topliva.  A  potom lihoradochno obsharivat' vzglyadom negostepriimnuyu mestnost'
vnizu v poiskah  nesushchestvuyushchih posadochnyh ploshchadok. Delo v tom, chto toplivo
vo vseh bakah vdrug sovsem neozhidanno dlya nee i katastroficheski bystro stalo
podhodit' k koncu i vot... konchilos'.
     Gorazdo ran'she,  chem  sledovalo  by po ee  raschetam,  propellery  stali
davat' pereboi i  nakonec sovsem perestali vrashchat'sya. V nastupivshej zvenyashchej
tishine  Margo  pochuvstvovala,  kak  ee  ohvatyvaet uzhas.  "U  nas  konchilos'
goryuchee. Bozhe moj, u nas konchilos' goryuchee..."
     Kak ni napryagala devushka zrenie, na rasstoyanii mil' vokrug ne udavalos'
zametit' nichego,  chto  hotya  by  otdalenno napominalo mesto,  prigodnoe  dlya
bezopasnoj posadki. Ukazatel' urovnya topliva tverdo stoyal  na  nule. I Margo
znala,  chto zapasnye  kanistry s  toplivom  tozhe  uzhe  pusty.  Lishennyj tyagi
dvigatelej del'taplan stalo bystro snosit' s kursa.
     "|to nechestno! YA ved' byla tak predusmotritel'na! YA zaranee rasschitala,
skol'ko topliva  nam ponadobitsya. I vzyala  rovno stol'ko,  skol'ko nuzhno dlya
poleta  v glub' materika  i vozvrashcheniya  nazad.  I  konechno,  dlya vseh  etih
chertovyh chelnochnyh poletov  vdol' reki.  YA uchla  vse peremennye, chtoby tochno
opredelit' neobhodimoe kolichestvo topliva, ved'  lishnego  gruza  my vzyat' ne
mogli.  Dazhe  predusmotrela  povyshennyj  rashod pri  perevozke etoj  tyazheloj
almazonosnoj rudy! A ono konchilos'! Net, eto nechestno!"
     No --  kak  chasten'ko  pogovarivali Kit i Sven -- na prirodu  obizhat'sya
nechego, ona nikogda ne hitrit. Prosto  delaet vot tak ili tak, i vse. I nado
prinimat' eto kak  dolzhnoe i  platit' ustanovlennuyu eyu cenu. A Margo vo vseh
svoih tshchatel'nyh vychisleniyah zabyla pro odin kriticheskij faktor -- veter.
     Kruglyj  god vetry duyut s poberezh'ya Madagaskara. Oni perevalivayut cherez
hrebty  Drakonovyh   gor,  obtekayut  predgor'ya  po  doline  reki  Limpopo  i
vyryvayutsya zatem v glub' materika, nesya s soboj vlagu okeana. Blagodarya etoj
vlage  vostochnaya  chast'  Afriki  ne  vygoraet  i  ne  prevrashchaetsya v pustynyu
napodobie Kalahari ili Poberezh'ya Skeletov, chto lezhat dal'she k zapadu.
     |tot  veter nikogda ne menyaet napravleniya. I vo vseh  svoih tshchatel'nyh,
skrupuleznyh raschetah Margo ne  uchla, chto vsyu  dorogu obratno -- a eto bolee
pyatisot mil' vdol' rechnoj doliny -- im  pridetsya  letet' protiv  napravleniya
vetra.  K tomu zhe ona ne  uchla, chto letnie buri budut slishkom chasto polivat'
ih vozdushnyj korabl' dozhdyami, utyazhelyaya ego i pominutno sbivaya s kursa. A eto
vsegda dopolnitel'nyj rashod topliva.
     Tak  chto zdes' ne bylo  nichego chestnogo  ili  nechestnogo. Prosto takovy
byli ob容ktivnye zakony prirody, a ona ih ne znala i potomu ne uchla.
     I vot potomu-to teper' eto i proizoshlo. U nih konchilos' toplivo.
     -- Anglichanka! -- vnezapno pozval ee Kut.-- Zalej toplivo v baki!
     "O Bozhe, mne pridetsya im sejchas skazat'..."
     -- Nu... znaete... a zalivat' nam nechego! Vse toplivo konchilos'!
     Ih letayushchee  krylo vdrug zadralos' vverh v naletevshem vozdushnom potoke,
potom  bessil'no  nyrnulo vniz  i  medlenno zakruzhilos' v shtopore. S drugogo
kraya  platformy Kut voprositel'no glyanul v  storonu  Margo  i s  otvrashcheniem
brosil vzglyad na zamolkshij dvigatel'.
     -- Anglichanka!
     Margo  otchayanno vcepilas'  v bort gondoly. U nee ne bylo drugogo vybora
-- nado bylo nemedlenno sadit'sya. Esli tol'ko eto mozhno sdelat' v takuyu buryu
bez motora.
     A zemlya  vnizu kazalas' sovershenno neprigodnoj dlya vynuzhdennoj posadki.
Skal'nye oblomki povsyudu  na sushe da izvilistaya reka, okajmlennaya  zaroslyami
vysokih derev'ev  i kustarnika. No  esli oni  eshche protyanut s posadkoj, veter
otneset ih eshche dal'she v glub' materika, na mili i mili ot reki, i vybirat'sya
ottuda nuzhno budet peshkom.
     -- My sadimsya, Kut! -- zakrichala Margo.-- Davaj!
     On holodno vzglyanul na nee, no sporit' ne stal. Dazhe emu bylo yasno, chto
sadit'sya nuzhno kak mozhno skoree.
     Vse troe vstupili v bor'bu  s nepodatlivymi trosami upravleniya,  boryas'
ne na zhizn',  a na  smert' v  sokrushitel'nyh  poryvah  vetra.  Nakonec Margo
udalos' otkryt' klapan, vypuskayushchij vodorod iz polosti kryla.
     Ih vozdushnyj korabl' opuskalsya ryvkami, to naklonyayas' pod krutym uglom,
to  soskal'zyvaya  v  shtopor  v  naletayushchih  poryvah  vetra. Nesmotrya  na etu
svistoplyasku, Kajnan  uhitryalsya privyazat'  k  karkasu gondoly nezakreplennye
predmety i oborudovanie. V  odin iz momentov tryahnulo tak, chto on  sam  edva
uderzhalsya v gondole, ucepivshis' za tros.
     --  Privyazhites'!  --  skomandovala  Margo,  klyanya  sebya  za to,  chto ne
prikazala etogo ran'she. Horosho, chto poka eshche nikogo ne vytryahnulo!
     Vse  privyazalis'.  Margo pytalas'  upravlyat'  gibkoj  obolochkoj,  chtoby
smyagchit'  ryvki  i zamedlit'  skorost' padeniya,  planiruya.  No eto ej  ploho
udavalos'. Prishlos' sbrosit' ballast. |to zamedlilo ih neupravlyaemoe padenie
k  zemle.  Apparat  rvanul  bylo  v  storonu,  otbrosiv  Margo  na  rukoyatku
upravleniya rulevymi trosami, zatem sam vypravilsya i prodolzhal snizhenie.
     Ona tak i ne predstavlyala sebe, gde oni mogut prizemlit'sya. Lihoradochno
obsharivala mestnost' glazami. Von tam oni navernyaka  razob'yutsya o skaly. Tam
--  vrezhutsya  v derev'ya. Hotya  na reke i  nachalos' polovod'e, ostrye  valuny
torchali iz vody to tut, to tam, kak zuby drakona. Vniz  po beshenomu techeniyu,
to zastrevaya v valunah, to  prodolzhaya beg, neslis'  oblomki derev'ev, inogda
dazhe celye stvoly. Tak chto i na vodu ne sest'.
     I tut sluchajnyj poryv vetra vynes ih k krutomu bolotistomu izgibu reki.
Pavodok nachisto snes  v  etom  meste kusty i  derev'ya,  osvobodiv  nebol'shuyu
svobodnuyu ploshchadku, pokrytuyu zhidkoj gryaz'yu.
     Ona ne  byla  uverena, chto ploshchadka dostatochno  velika dlya  posadki. No
esli dolgo razdumyvat', sleduyushchij poryv navernyaka otneset ih ot etogo mesta.
     Margo dernula verevku  avarijnogo  razryva obolochki i  srazu otpustila,
nadeyas' sohranit' nemnogo gaza. Gondola provalilas' vniz tak rezko, chto dazhe
Kut vskriknul.
     "Pozhalujsta... nu chut' podal'she..."
     Margo  reshitel'no pererubila verevki, uderzhivayushchie na meste ih pripasy,
i otpravila ne men'she poloviny za bort. Pachki  i korobki smachno shlepnulis' v
gryaz'  vnizu.  Padenie gondoly chut' zamedlilos'.  No veter sduval ih vbok, k
okajmlyavshej raschishchennoe mesto meshanine slomannyh derev'ev...
     S  voplem  Margo povisla  na  verevke avarijnogo  razryva.  Vodorod  so
svistom vyrvalsya iz obolochki... Gondola  vpechatalas' v gryaz'  s takoj siloj,
chto pozvonochnik devushki chut' ne tresnul.
     O-o-oooo... Vse telo bolelo nevynosimo.
     No oni byli na zemle. Na zemle, celymi i zhivymi.
     Margo zakryla glaza i privalilas' k bortu gondoly.
     Kogda ona snova otkryla ih, to  obnaruzhila Kuga  i  Kajnana,  bezuteshno
vzirayushchih  na dikie  okrestnosti.  Pravda,  Kut odnovremenno uspeval krepit'
gondolu na meste s pomoshch'yu kol'ev  i  verevok, to i  delo  brosaya vzglyady na
sputannye kusty i besnuyushchuyusya reku.
     Margo  pokrasnela.  "Horoshij  zhe  ya  komandir.  Seli na mel'  za dvesti
pyat'desyat mil' ot morya..."
     Ej hotelos' zakryt' lico rukami i  zakrichat'. No ona komandovala v etoj
ekspedicii, i po ee vine oni sejchas v opasnosti.
     -- Kut?  A o Limpopo  chto ty  znaesh'?  On snova  vzglyanul na vzduvshuyusya
reku.
     -- Po nej mozhno plyt' v polovod'e. |to ya znayu. No vse ravno splavlyat'sya
vniz na plotu ochen' opasno.
     -- Splavlyat'sya na plotu? Kakom plotu? Kut vzglyanul na nee s ukoriznoj:
     -- Ty, anglichanka, chto,  ne umeesh' dumat'? Nasha  gondola  poplyvet. |to
polivinilhloridnaya plastmassa. Razrezhem obolochku  kryla, obtyanem gondolu dlya
vodonepronicaemosti i poplyvem.
     Plyt' po revushchej  reke, polnoj kamnej i povalennyh derev'ev i bog znaet
chego eshche?..
     -- Ty prav. Horoshaya ideya. On fyrknul:
     -- Konechno, horoshaya, anglichanka. YA ee pridumal.
     Margo  snova pokrasnela,  no nichego ne  otvetila. Vozmozhno, on  slishkom
vysokomeren, no prav kak vsegda.
     ZHestami oni ob座asnili Kajnanu, chto nuzhno budet sdelat'. Oni otkryli vse
klapany na obolochke i medlenno vyzhali iz nee ostatki gaza, potom potoptalis'
na  ballonah,  polnost'yu  spustiv  i  ih.  Kajnan  nozhom akkuratno  razrezal
fil'marovuyu  obolochku. Oni polnost'yu osvobodili gondolu ot  gruza  i pokryli
uprochnennyj nejlon  stenok  i pola sloem tonkogo i prozrachnogo, no  dovol'no
prochnogo fil'mara. Naskol'ko bylo vozmozhno, zakrepili etot vodonepronicaemyj
kozhuh  stropami,  na  kotoryh gondola podveshivalas' k  krylu. A  ot  stavshih
bespoleznymi tyazhelyh dvigatelej izbavilis', vybrosiv ih v reku.
     Ostorozhno, chtoby na povredit' tonkij sloj fil'mara, oni snova zagruzili
vse  veshchi v  gondolu.  Posle  etogo  Kut i Kajnan vyrezali iz vetok derev'ev
shesty i primitivnye vesla.
     --  Nas  zhdut  mnogie  opasnosti,--  soobshchil Kut  mrachno.--  Krokodily.
Gippopotamy. Porogi. U nas malo provianta. My vse mozhem pogibnut'.
     "Nu i razgovorchiki!"
     --  My ved' eshche zhivy!  -- rezko brosila Margo v otvet.-- YA ne sobirayus'
sdavat'sya. A nu, davajte stolknem ego v vodu.
     Sovmestnymi usiliyami  oni podtashchili  plot k beregu  i stolknuli v vodu.
Margo  vskarabkalas' v gondolu i, upirayas' v dno  shestom,  pomogla  muzhchinam
vyvesti plot na glubokuyu  vodu. Tam techenie vzduvshejsya reki podhvatilo  ih i
poneslo s golovokruzhitel'noj bystrotoj vniz. Margo nichego ne ostavalos', kak
tol'ko pomolit'sya pro sebya i krepche szhat' v rukah svoj zdorovennyj shest.
     Da, dela nevazhnye. No, vo vsyakom sluchae, ona ne torchit  v Minnesote. Ne
prozyabaet doma, glyadya, kak  zhizn'  prohodit mimo. Kak proshla ona  mimo pochti
kazhdogo zhitelya ee Bogom zabytogo gorodishki. I esli dazhe ej suzhdeno pogibnut'
zdes',  ona  ne ustupit sud'be,  a  umret,  boryas'...  |ta poslednyaya  mysl',
podumala devushka, vpolne podhodit dlya epitafii.
     Ona  odnovremenno strastno  zhelala, chtoby eta takaya  krasivaya mysl'  ne
stala prorochestvom...
     * * *
     Vozvrashchenie   na   plotu   po   Limpopo  bylo  predel'no   izmatyvayushchim
priklyucheniem,   cep'yu   opasnyh   proisshestvij,   vospominaniya   o   kotoryh
presledovali Margo i po nocham.
     -- Ottalkivajsya! -- krichal Kut.-- Davaj, davaj!
     Margo vystavila svoj  shest navstrechu nadvigayushchemusya na nee zazubrennomu
kamnyu, ogromnomu, vyshe ee rosta. Ryvok stolknuvshegosya s kamnem shesta chut' ne
slomal ej plecho. Plot zavertelsya  na  meste,  Margo  upala na  koleni na dno
gondoly.  Padaya,  odnim kolenom probila  fil'marovuyu plenku  na  polu. CHerez
obrazovavsheesya  otverstie vnutr'  hlynula  voda.  Otbrosiv  v  storonu shest,
devushka stala nakladyvat' na proboinu improvizirovannyj  plastyr'.  Zatem ej
prishlos' snova lihoradochno hvatat'sya za shest, potomu chto na ih puti vyrastal
novyj  utes. Novyj  tolchok  otozvalsya  ognennoj  vspyshkoj v  ee povrezhdennom
pleche. No ona prodolzhala  nalegat' na shest, odnovremenno vglyadyvayas' vpered,
vysmatrivaya sleduyushchie kamni. Na drugom konce gondoly  Kajnan  ugryumo i moshchno
upiralsya svoim shestom. Kut van Biik orudoval veslom, pytayas' napravlyat' plot
na seredinu farvatera.
     Odnazhdy  --  Margo  uzhe ne pomnila, kogda imenno,--  na  nih  obrushilsya
tropicheskij  liven'.   Reka  na  glazah  podnyalas',   shvyryaya   ih  s  odnogo
gryazno-burogo vala na drugoj. I  vdrug vperedi  voznikla kartina,  vyzvavshaya
krik  uzhasa:  antilopy  gnu. Ogromnoe  stado  pytalos' peresech'  Limpopo  --
tysyachi, desyatki  tysyach --  srazu. Reka vperedi kazalas'  sploshnym  kovrom iz
plyvushchih i tonushchih zhivotnyh.
     -- KUT!
     Tot vskochil na nogi, chertyhayas', i srazu vse ponyal.
     -- Poprobuem pristat' k beregu!
     Oni borolis' s  techeniem, udaryayas' o podvodnye kamni. V kakoj-to moment
prolomilo karkas  odnoj iz stenok gondoly, no plenka kakim-to chudom ucelela.
Ih otbrosilo i poneslo dal'she vniz po techeniyu, snosya uzhe k  protivopolozhnomu
beregu. Margo  upiralas' shestom, spina  nesterpimo bolela, no ona ne brosala
otchayannyh popytok prodvinut'sya k beregu.  "Esli my vletim  v  eto stado, nam
konec..."
     Blizhe, blizhe... Im, pohozhe, udavalos' pristat'...
     Bereg kishel krokodilami.
     -- Davaj! -- Kut vskochil, ruzh'e v rukah, nogi shiroko rasstavleny.
     BA-BAH!
     Vinchester gremel  snova i snova.  Odni  krokodily  zamirali  srazu  pod
metkimi vystrelami,  drugie,  ranenye,  molotili  hvostami po  gryazi. Mnogie
spasalis' begstvom,  plyuhayas'  s berega v  beshenye  vody reki.  Nahodilis' i
takie,  chto  ustraivali  sebe  nezhdannyj  pir,  vgryzayas'  v  boka   ranenyh
tovarishchej. Bereg priblizilsya, s razvorotom plota ischez iz polya zreniya, potom
snova pokazalsya, blizhe, chem v proshlyj raz.
     Plot kosnulsya dna, tolchok brosil  Margo na pol licom vniz.  Kut prygnul
na bereg, izo vseh  sil napryagsya, pytayas' v odinochku uderzhat' plot na meste.
CHerez  mgnovenie ryadom s  nim uzhe okazalsya Kajnan, shvatil drugoj  skol'zkij
kanat.
     Margo zaorala:
     -- Smotri!
     Kut otpustil kanat, razvernulsya,  odnovremenno vskidyvaya i  perezaryazhaya
svoj  vinchester. On uspel  vystrelit' i  popast' v krokodila, podobravshegosya
uzhe  sovsem  blizko k Kajnanu. Hishchnik otpryanul,  skol'znul  v kipyashchuyu vodu i
ischez.
     Margo vykarabkalas' na bereg  i podhvatila tros, broshennyj Kutom.  Plot
rvalsya na svobodu. Ona  uperlas' pyatkami i potyanula. Prolivnoj dozhd' zalival
lico, zatrudnyaya dyhanie. Krugom  polyhali molnii, no groma ne bylo slyshno za
revom vody.
     Kajnan tashchil za drugoj tros. S kazhdym ih ryvkom plot vylezal iz vody na
dyujm.  Margo upiralas',  myshcy  spiny  lopalis'  ot napryazheniya. Nakonec plot
osvobodilsya  ot bezumnyh ob座atij  reki i polnost'yu vypolz  na bereg. Vsego v
dyuzhine metrov ot  nego krokodily  rvali na  chasti svoih sobrat'ev, srazhennyh
Kutom. Dozhd'  smyval krov'  v reku. Kut delovito  pristrelil samyh  blizhnih,
sbrosil tela v vodu. Eshche neskol'ko vystrelov -- i vokrug  plota  obrazovalsya
pyatachok, svobodnyj ot hishchnikov.
     Margo  sognulas',  perevodya  dyhanie, potom  razyskala  svoyu  vintovku.
Kajnan  Ris  Gojer  zakrepil  plot  na  beregu  i  prinyalsya  vosstanavlivat'
nanesennyj ih sudnu  ushcherb,  naskol'ko  eto  bylo vozmozhno v takih usloviyah.
Margo tryaslo tak, chto ona edva uderzhivala v rukah svoj karabin. Uteshalo lish'
odno  -- raz ee tryaset, znachit,  ona eshche  zhiva. V tridcati  metrah  vniz  po
techeniyu  antilopy gnu  borolis' za svoyu zhizn'  i vskrikivali, kak ispugannye
deti, pered  tem  kak pogibnut' v volnah. Ona zakryla glaza, chtoby ne videt'
vsego etogo. I ved' oni chut'-chut' ne vrezalis'  v etu kashu...  Za  neskol'ko
posleduyushchih chasov  pogiblo, navernoe, bol'she zhivotnyh, chem za vremya Velikogo
potopa. I navernoe, bol'she, chem za celyj god v Rime.
     Gibel'  na  ee  glazah  stada  antilop  gnu  v reke  ne  sdelala  v  ee
predstavlenii menee zhestokoj tu krovavuyu bojnyu, kotoruyu  ej dovelos' uvidet'
togda v  rimskom cirke. No  ona, kak  ej  pokazalos', stala  luchshe  ponimat'
otnosheniya zhizni i smerti. Pohozhe, chto priroda ne byla blagorodnee ili dobree
chelovecheskih sushchestv. Ona  kazalas'  stol'  zhe zhestokoj i stol'  zhe  zhestoko
nespravedlivoj k slabym...
     A mozhet,  dazhe eshche bolee  nespravedlivoj. Dazhe kogda burya konchilas', im
prishlos' prozhdat' eshche neskol'ko chasov,  poka voda nemnogo spala i ochistilas'
ot opasnogo musora.
     V etu noch' oni po  ocheredi dezhurili. Esli vperedi ne bylo vidno porogov
i chastyh kamnej, oni prodolzhali dvizhenie i noch'yu, starayas' naverstat' vremya.
Esli  zhe  plyt' stanovilos' opasno, vytaskivali plot na bereg.  Segodnya  oni
sdelali ostanovku, chtoby ne  plyt'  noch'yu cherez  predatel'skie buruny, belaya
poloska  kotoryh vdrug  otkrylas'  vperedi  v  sumerkah.  Margo  byla  stol'
obessilena i istoshchena,  chto nemaluyu chast' etoj  nochi proplakala  v golos, ne
boyas' byt' uslyshannoj za shumom vody na porogah.
     "Tak nazovi menya  Ketrin Hepbern i  vydaj zamuzh za  Hemfri  Bogarta..."
[Hepbern  Ketrin --  amerikanskaya  komedijnaya i  dramaticheskaya  kinoaktrisa.
Bogart Hemfri -- amerikanskij kinoakter, snimavshijsya  v  amplua  obayatel'nyh
gangsterov i prestupnikov].
     Margo s radost'yu by  metnulas' sejchas  v  ob座atiya  Mal'kol'ma Mura. Ona
otchayanno nuzhdalas'  v  nem.  Osobenno  takimi  nochami,  kak  eta,  kogda rev
ohotyashchihsya leopardov i vopli umirayushchih zhivotnyh nosilis'  v  vozduhe. Vsyakij
raz,  kogda  slyshalsya ocherednoj dikij  vopl', ee ruki mashinal'no tyanulis'  k
vintovke. No ne bylo sil podnyat' oruzhie.
     "Prosti  menya,  Mal'kol'm,--  povtoryala  ona  snova i snova,--  ya  byla
otvratitel'noj egoistkoj, no ya ne hotela..."
     Eshche  odna letnyaya burya s prolivnym dozhdem razrazilas' blizhe k  polunochi,
vyrvav Margo iz ocherednogo bespokojnogo  zabyt'ya. Kajnan  stoyal  na vahte --
prizrachnaya  figura vo vspyshkah  i  siyanii afrikanskih molnij.  Kut van Biik,
ugnezdivshijsya v svoem spal'nike, poshevelilsya bespokojno i snova zahrapel.
     "I kak eto eshche mozhno spat'?"
     Molnii  sverkali skvoz'  tuchi,  naiskos'  prorezaya nebo  i  vpivayas'  v
derev'ya  i  reku, tancuya  bezumnyj  tanec  sredi  zazubrennyh  kamnej. Margo
slishkom ustala, chtoby s容zhivat'sya  ot  kazhdogo razryada, tol'ko strah pronzal
ee naskvoz'. "Lish' by v nas ne popalo..."
     Naletel  dozhd'  --  sploshnaya  massa  chernoj, sekushchej lico  vody.  Margo
zakashlyalas'  i  perekatilas'  na  zhivot, pytayas'  zakryt'sya sverhu  spal'nym
meshkom. V podnyavshejsya, vspuhshej reke voda revela gromche, chem obychno.
     "|tot  zvuk ya budu slyshat' i  v mogile,-- prostonala v dushe Margo.--  I
pochemu nam ponadobilos' zabirat'sya syuda  v sezon  dozhdej?" No u nee  uzhe  ne
bylo sil perezhivat' svoyu glupost' i ee posledstviya. "A voobshche eto ne  tak uzh
i ploho. Ved' inache my by popali v  kuda kak hudshuyu situaciyu". Kak ni trudno
plyt' eti  dvesti pyat'desyat mil' na  plotu, tak  vse zhe luchshe, chem idti  eto
rasstoyanie  peshkom! A ved' esli by sejchas byl  suhoj  sezon,  im prishlos' by
idti peshkom, nesya na sebe ves' bagazh po strashnoj zhare!
     "O,  Mal'kol'm, kak ya vse naportila..." Ona  dolzhna byla  vernut'sya  na
stanciyu. Ne tol'ko dlya togo, chtoby dokazat', chto ona mozhet hodit' v razvedku
i vozvrashchat'sya ottuda zhivoj. Ona eshche dolzhna izvinit'sya  pered Mal'kol'mom za
svoyu zhestokost'.
     Kogda  pozdnee  etoj  noch'yu voda  plesnula na  ee shcheku,  Margo podumala
sproson'ya, chto eto dozhd' sumel  prosochit'sya v ee spal'nyj meshok. Pri vspyshke
molnii ona uvidela  sklonivshegosya nad  nej  Kajnana, naskvoz'  promokshego  i
smertel'no blednogo.
     --  Margo!  -- vosklical on,  ukazyvaya  na  plot.-- Reka!  Plot  besheno
plyasal, starayas' porvat' shvartovy.
     -- CHto reka?
     Ona nakonec vyskol'znula iz-pod namokshego spal'nogo meshka,  osmotrelas'
i  ponyala, chto uroven'  vody v  reke bystro podnimaetsya. Vsego  za neskol'ko
vspyshek molnii eto mozhno bylo bez truda zametit'.
     -- Kut! Kut! Vstavaj!
     Margo tryasla ego izo vseh sil, a on medlenno prihodil v sebya,  vyplyvaya
iz glubokogo sna. No odin vzglyad v storonu reki podnyal ego na nogi, zastaviv
ozhestochenno vybranit'sya na rodnom yazyke.
     -- Ottashchim plot povyshe! -- prokrichala skvoz' shum Margo.
     -- Bez tolku, anglichanka! Smotri! -- On pokazal rukoj na poberezh'e.
     Molniya  osvetila  sovershenno neprohodimye pribrezhnye zarosli.  Uchityvaya
skorost', s  kotoroj  pribyvala  voda, vse eti  zarosli okazhutsya  vskore pod
vodoj. I zalit budet ves' etot ploskij bereg kak minimum na pyat'sot metrov v
shirinu, schitaya ot kromki vody, na kotoroj oni sejchas nahodilis'. I proizojti
eto mozhet v techenie blizhajshego chasa.
     -- A  my ne mozhem poplyt' vniz pryamo s etogo mesta? -- prokrichala Margo
skvoz' shum reki, dozhdya i groma.
     -- Ne znayu. Porogi tam, nizhe po techeniyu, vyglyadyat skverno.
     Uzhasayushchij tresk  razdalsya  otkuda-to sverhu, pochti  nad  ih golovami. I
srazu  zhe odna  storona  plota skrylas' pod vodoj. Margo vskriknula.  Kajnan
polez po  naklonivshejsya palube  s nozhom  v ruke. Plot dergalsya i bilsya,  kak
budto  ego rvalo kakoe-to chudovishche.  Lish' pri vspyshke  ocherednoj molnii  oni
ponyali, v chem delo. Odno iz derev'ev, k kotoromu byl privyazan  plot, podmyla
reka, i veter svalil ego v vodu.
     -- Rezh' shvartovy! Rezh' skoree! -- oral Kut van Biik.
     Kajnan  uzhe perepilival kruchenyj  tros v tom  meste, gde on uhodil  pod
vodu. Pryad' za pryad'yu. Nakonec on lopnul. Plot nakrenilsya  i rezko krutnulsya
v storonu. Kajnan s  hriplym voplem  poletel v vodu.  Margo prygnula vpered.
Molniya  osvetila  Kajnana,  ucepivshegosya odnoj  rukoj za  torchashchij iz stenki
kusok karkasa.
     -- Kut!
     Afrikaaner  ne  otozvalsya.  Margo  dvumya  rukami  uhvatilas'  za  kist'
Kajnana. On zamolotil drugoj rukoj,  rvanulsya i sumel ucepit'sya za ee plecho.
V temnote, nastupayushchej mezhdu  vspyshkami molnij, ona  ne videla ego, a tol'ko
chuvstvovala, kak  on vcepilsya v ee ruki.  Margo napryaglas', pytayas' vytashchit'
tovarishcha. No  ee  zhalkie silenki  kazalis'  nichem po  sravneniyu s neumolimoj
tyagoj reki.
     -- KUT!
     Plot  rvanulo  i  shmyaknulo  obo  chto-to  tverdoe.  Kajnan  vskriknul  i
bukval'no povis na  ee ruke.  Margo s  vshlipom vtyanula  vozduh i popytalas'
nogoj nashchupat' pozadi sebya konec  otorvannogo kanata. Ej eto udalos',  i ona
sumela, sognuvshis' vdvoe, kolenom podpihnut' ego k svoej shcheke.
     -- Kajnan! Derzhis'!
     Ona perevela duh, chtoby pridat' sebe reshimosti,  a potom otpustila odnu
ruku i srazu shvatila kanat. Kajnan snova vskriknul...
     Margo zahlestnula kanat vokrug ego torsa.
     Kajnan vcepilsya  v kanat,  kogda ego  ruki soskol'znuli s  plota. Margo
derzhala odin konec kanata,  Kajnan visel na drugom. "Nu pozhalujsta..." Margo
bezzvuchno  rydala. Ona  sumela  razvernut'sya  tak,  chtoby  tyanut'  ne tol'ko
rukami,  no  i  upirat'sya nogami. Ruki,  derzhashchie kanat,  byli teper'  pochti
vytyanuty.  Srazu stalo  namnogo  legche. Napryagshis', ona snova nachala tashchit'.
Nad kraem  plota pokazalis' ruki Kajnana. Potom golova  i spina. On ceplyalsya
za kanat,  za obshivku,  za  vse, chto popadalos',  medlenno  vpolzaya na plot.
Margo prodolzhala tashchit' do teh por, poka on polnost'yu ne okazalsya  na plotu.
I tol'ko togda ona upala na spinu, tyazhelo vshripyvaya i zadyhayas'.
     CHut'  otdyshavshis',  ona privyazalas' k  spasatel'nomu koncu i  privyazala
bessil'no hripyashchego vallijca. V  eto vremya  Kut  otchayanno borolsya s kanatom,
vetrom i techeniem, pytayas' privyazat' plot k drugomu derevu.
     -- KUT! PRIVYAZHISX!
     Prezhde chem on  uspel sreagirovat', slomalos' i drugoe derevo, sluzhivshee
im  yakorem.  Plot  nakrenilsya  pod  nogami.   Margo  svalilas'  na  dno.   V
stroboskopicheskih   vspyshkah   molnij  ona   videla   Kuga.  On  lihoradochno
perepilival  poslednij yakornyj  tros svoim  nozhom.  I  vot oni  zavertelis',
osvobozhdennye, i poneslis' vniz po techeniyu. U Margo po licu tekli slezy, ona
nichego ne mogla  s etim podelat'. No zastavila sebya na chetveren'kah popolzti
vpered.
     -- Privyazhis'! -- zaorala ona, kogda okazalas' sovsem ryadom s Kutom.
     Tot s rasteryannym, oshalevshim vidom potyanulsya za verevkoj.
     Pri vspyshke molnii Margo zametila, chto buruny poroga uzhe sovsem blizko.
     -- O Bozhe moj... O BOZHE...
     Ona slepo sharila v poiskah vesla, shesta, chego-nibud', chem mozhno bylo by
ottolknut'sya ot etih nesushchihsya na nih kamnej. Reka shvyrnula ih na kamni, kak
mel'nichnyj potok shvyryaet tykvennoe semechko. U Margo hvatilo dyhaniya odin raz
vskriknut'. Potom ona uzhe tol'ko srazhalas' za  svoyu zhizn' vo t'me, ozaryaemoj
ezhesekundnymi vspyshkami molnij.
     Vsyakij raz,  kak  vspyhivala molniya,  ona pihala veslom v  lyuboj temnyj
predmet   vperedi.  I  chashche  vsego  eto  okazyvalsya  kamen'.   Kazhdoe  takoe
stolknovenie  sotryasalo  vse  telo  neveroyatnoj  bol'yu. Ona vsya szhimalas'  v
predvidenii etoj boli, no upryamo vystavlyala veslo vpered snova i snova. Plot
krutilsya,  krenilsya  i nyryal  v temnote.  Bryzgi vody snizu  i dozhd'  sverhu
lupili ih, ni na minutu  ne ostavlyaya v  pokoe. Nel'zya bylo nichego razobrat',
krome reva  nesushchejsya vody. Esli kto-nibud' sejchas sovsem ryadom zakrichal by,
molya o pomoshchi, ona by ni za chto ne uslyshala.
     Eshche odin  udar potryas  plot. Kamen', kotoryj nikto ne  uspel  zametit'.
Plot  zadrozhal,  podprygnul, otskochil v storonu, potom naklonilsya, zacherpnuv
vody, i snova vyrovnyalsya. Ot  tolchka u Margo perehvatilo dyhanie, ona uzhe ne
soobrazhala, kuda oni plyvut. Eshche odin udar obrushilsya na plot. "Bol'she tak ne
mozhet prodolzhat'sya, nas razneset na kuski..."
     Plot snova nakrenilsya, i vnezapno to li on, to li sama Margo vzleteli v
vozduh. Margo vskriknula i upala uzhe v vodu. Gryaznaya voda Limpopo somknulas'
nad ee  golovoj. Margo otchayanno pytalas' nashchupat' spasatel'nyj tros. Techenie
bylo uzhasayushchim. Protiv nego  ni  plyt',  ni  ustoyat'  bylo  nevozmozhno.  Ona
naglotalas'  vody,  zadohnulas',  ponimaya, chto  esli  udaritsya  o  podvodnyj
kamen', to vse...
     Lico  devushki  vdrug   okazalos'  nad   poverhnost'yu  vody.   Ona   eshche
dvigalas'...
     Kajnan Ris Gojer vytaskival ee za volosy. Margo hvatalas'  za ego ruki,
taliyu   i   nakonec  okazalas'   vnutri   plota.  Ih  zloschastnoe  sudenyshko
raskachivalos' i krutilos' uzhe v drugom napravlenii...
     I vdrug vse utihlo.
     Oni vse eshche neslis' v  temnote, kak  probka v Niagarskom  vodopade.  No
uzhasnye porogi ostalis' pozadi... I vse ostalis' zhivy.
     Margo rvalo, proglochennaya eyu voda  izvergalas' naruzhu. Kajnan hlopal ee
po spine, pomogaya osvobodit'sya ot lishnego  gruza. Zatem on pomog ej usest'sya
na dne  plota i proveril, cely li ee kosti. Hotya devushka  pri etom neskol'ko
raz vzdragivala ot boli,  ne obnaruzhilos' nichego  ser'eznee  sil'nyh ushibov.
Kut molcha nablyudal za nimi.
     -- Spasibo,-- skazala ona Kajnanu, vstretivshis' nakonec s nim vzglyadom.
     Valliec pokazal snachala na sebya, potom na reku i srazu zhe -- na Margo i
na reku.
     -- Da,-- ponyala ona.-- My teper' kvity. I vse ravno spasibo.
     On pozhal plechami i zanyalsya osmotrom i pochinkoj togo, chto bylo isporcheno
i razrusheno rekoj. Kut nablyudal za nej, ne govorya ni slova.
     -- Ty v poryadke? -- prokrichala ona emu skvoz' buryu.
     -- Da. A ty?
     -- YA zhiva. Navernoe,-- utochnila ona. On hmyknul:
     -- Tebe chertovski povezlo, anglichanka. YA idu spat'.
     I  ne govorya bol'she ni slova, on svalilsya pryamo tam, gde stoyal, dazhe ne
zatrudniv sebya zabrat'sya v  spal'nyj meshok. Margo vzglyanula  na Kajnana. Tot
zhestom predlozhil otdohnut' i ej.
     -- Moya vahta,-- proiznes on na svoem nezamyslovatom anglijskom.
     Margo tol'ko  kivnula  v otvet.  Ona znala,  chto sumela by najti v sebe
sily  vstat' na vahtu, esli by sejchas byla  ee ochered'. No, hvala  Gospodu i
vsem angelam  na nebe,  sejchas  bylo  ne ee  dezhurstvo.  Esli  sluchitsya  eshche
kakaya-nibud'  napast', Kajnan ih razbudit. Ona zasnula ran'she,  chem  ee shcheka
kosnulas' naskvoz' promokshego spal'nika.
     CHerez  pyat' dnej posle nachala  ih  vynuzhdennogo vodnogo marshruta u  nih
konchilos' prodovol'stvie.
     A  Kut van Biik ser'ezno zabolel.  On prosnulsya s vysokoj temperaturoj,
chuvstvuya sil'nejshij oznob.
     -- Malyariya,-- prohripel on skvoz' stisnutye zuby.
     -- No ved' u nas privivki!
     -- Ne... ne dayut stoprocentnoj garantii. Daj mne hinin.
     Tryasushchimisya  rukami  Margo  raskopala sredi  veshchej  avarijnuyu  aptechku.
Perechitav dlya  nadezhnosti  instrukciyu, ona dala afrikaaneru chetyre  tabletki
hlorhinina i nakryla ego sverhu  eshche odnim spal'nym meshkom. No u nih ne bylo
edy,  chtoby  bol'noj mog podkrepit' svoi sily.  Berega reki byli pustynny --
nikogo, kogo mozhno bylo by podstrelit' i ispol'zovat' v pishchu.
     "I  kuda podevalis' vse eti  durackie zhivotnye? Propali  kak raz togda,
kogda  oni nam ponadobilis'! Mne ved' tak hochetsya  est', a Kut, mozhet  byt',
voobshche umret, esli ego ne pokormit'!"
     Sejchas  by ona,  ni  na mgnovenie  ni zadumyvayas',  podstrelila  lyubogo
zverya, hot' kak-to godyashchegosya v pishchu. Ona byla,  kazhetsya, gotova  zazharit' i
s容st'  dazhe  mertvyh  zhivotnyh, popadayushchihsya  v reke, esli by tol'ko  mogla
dotyanut'sya do odnogo iz nih.
     Devushka  zakusila  guby  i  postaralas' sovladat' s obrushivshimsya na nee
oshchushcheniem porazheniya. Kogda  oni  ostanovilis'  na  nochleg, vytyanuv  plot  na
razorennyj pavodkom bereg, Margo  zabilas'  v  ugol plota,  obhvatila golovu
rukami i poprobovala zaglyanut' v glaza gor'koj pravde.
     "YA  ne umna.  I ne  nahodchiva.  I ne chestna,  dazhe sama  s soboj.  Kit,
Mal'kol'm, vse  byli pravy. YA byla bezumnoj, kogda reshila, chto uzhe mogu odna
hodit' v razvedku..."
     I  chto ona sobiralas' dokazat' svoemu otcu? CHto ozhidala ot nego? CHto on
zaklyuchit  ee v ob座atiya i zarydaet  na ee pleche? Skazhet nakonec te tri slova,
kotoryh ona dozhidalas' ot nego vsyu zhizn'? CHerta s dva.
     V temnote tropicheskoj nochi u Margo  bylo polno vremeni, chtoby vspomnit'
i  obdumat'  kazhduyu svoyu oshibku,  kazhdoe egoistichnoe  i  besserdechnoe slovo,
kazhdyj glupyj i riskovannyj shag, sdelannyj eyu iz-za nedostatka znanij.
     Ee  chut' bylo ne  ubil yuzhnoafrikanskij bujvol, potomu chto  ona  slishkom
mnogo dumala o tom, kakoj on zhivopisnyj, i nachisto zabyla ob ostorozhnosti. A
ved'  Kut   preduprezhdal  ee,  a  ona  samonadeyanno   i   glupo  prenebregla
predosterezheniem.  A  chto ej  govoril Kit?  Nikogda ne  pripisyvaj  zhivotnym
moral'nyh cennostej, u nih ih net!
     A  v  Sent-Dzhajlze Mal'kol'm iz-za nee chut' ne pogib. V Rime, kogda ona
ostalas' odna...  Tol'ko teper'  devushka osoznala, skol' blizko k gibeli ona
byla  vo  vremya  svoego  "odinochnogo  plavaniya"  v  Rime.  S  ves'ma bol'shoj
veroyatnost'yu ona mogla natknut'sya na  kogo-to menee shchepetil'nogo,  chem Kvint
Flaminij. Da i ego otnoshenie k nej zaprosto moglo isportit'sya --  povodov  k
etomu  ona  davala  skol'ko ugodno. Da dazhe  lancet, kotorym  oni puskali ej
krov',  mog zanesti  kakuyu-nibud'  smertel'nuyu  infekciyu. Ili oni,  iskrenne
zhelaya ej pomoch', vypustili by iz nee vsyu krov', ili...
     Na  poverku  vyhodilo, chto  ves'  opyt Margo  kak  razvedchika  proshlogo
predstavlyal  soboj  neskonchaemuyu  cep',  v  kotoroj  odno  neschast'e smenyalo
drugoe. I  sejchas, navernoe, ee  nebesnyj angel-hranitel'  poteryal poslednee
terpenie, podnyal ruki, sdavayas', i vernulsya tuda, otkuda oni k nam prihodyat,
nebesnye angely-hraniteli...
     V rezul'tate ona ostalas' sovsem odna, bez pripasov, na burnoj reke, za
mnogo mil' ot lyudej, da eshche s odnim umirayushchim i odnim napugannym vyhodcem iz
Nizhnego Vremeni na rukah.
     Edinstvennoe,  chto  zastavlyalo  ee  eshche chto-to delat',  tak eto chuvstvo
otvetstvennosti. Ona zhe ne brosila Ahilla sovsem bez nichego, ona ne brosit i
Kuga s  Kajnanom. Ona eshche  ne znaet  kak, no obyazatel'no  vytashchit  ih iz toj
peredryagi, v kotoruyu sama i vovlekla.
     ...Spustya shest'  chasov ona razbudila Kuga i dala emu eshche dve  tabletki.
On  pozhalovalsya na sil'nuyu  golovnuyu  bol' i snova zasnul. Margo raskopala v
svoem zhurnale informaciyu po malyarii. CHitaya spisok simptomov, ona poholodela.
Raznovidnost' etoj bolezni pod nazvaniem "molnienosnaya trehdnevnaya" vklyuchala
sredi  simptomov i  sil'nye golovnye boli.  I  bez  dolzhnogo lecheniya  bystro
privodila k gibeli bol'nogo.  A ot blizhajshej  bol'nicy ih otdelyali ne tol'ko
neskol'ko soten mil', no i neskol'ko stoletij...
     Kajnan prisel ryadom s nej na kortochki i mahnul rukoj v storonu Kuga.
     -- On umirat'?
     Margo pokachala golovoj:
     -- YA ne znayu.
     Valliec sverknul glazami v storonu reki:
     -- Plohoe mesto.
     -- Da, ochen' plohoe,-- vzdohnula devushka.-- Nam nado plyt' dal'she.  Ona
izobrazila rukami, kak budto by grebet veslom, i pokazala v tu storonu, kuda
im sledovalo plyt'.
     Kajnan  kivnul.  Vyrazhenie  ego  lica  bylo  stol'  zhe  mrachnym,  skol'
nastroenie u samoj  Margo.  No gde-to v samyh glubinah  svoej dushi ona nashla
sily i muzhestvo prodolzhat' put'.
     I  na  rassvete  oni  snova  dvinulis'.  Valliec molcha  zabral  tyazhelyj
vinchester Kuga, proveril oruzhie, kak tot ego uchil, i  zanyal poziciyu na nosu.
Odin chelovek dolzhen byl pravit' plotom, drugoj vysmatrivat'  gippopotamov. I
Margo ne  stala sporit' s takim razdeleniem  ih obyazannostej. Ona ustroilas'
na korme, chtoby izo vseh sil uderzhivat' ih na pravil'nom kurse.
     Margo nahodilas' v trevozhnom polusne, kogda, v razgar zvezdnoj nochi, ih
plot, medlenno vrashchayas' bez  upravleniya, proplyval  poslednie  mili  po reke
Limpopo.
     Kajnan Ris  Gojer  razbudil ee,  legon'ko potrepav  za plecho, i pokazal
vdal'. Margo sproson'ya morgnula  i neuklyuzhe podnyalas'.  Iz-za togo,  chto vse
telo u nee bolelo, ej  bylo ochen'  tyazhelo  dvigat'sya,  a  ot  davnego goloda
kruzhilas' golova. Ona  dovol'no  prodolzhitel'noe vremya tupo  vsmatrivalas' v
zalituyu lunnym svetom reku, poka ne soobrazila, pochemu zdes' tak shiroko.
     Oni vyshli k okeanu.
     -- O, blagodaryu tebya, Gospodi!
     No tut zhe ee pronzila drugaya, trevozhnaya mysl'.
     Ust'e  reki Limpopo otstoyalo primerno  na sotnyu mil' ot buhty Delagoa i
Vrat vremeni. Sotnya mil' na plotu v otkrytom more,  bez real'noj vozmozhnosti
upravlyat' sudnom, bez pishchi i vody?
     -- Kajnan! Nam nado popast' na bereg!
     Kajnan nekotoroe vremya razdumyval, pytayas' soobrazit', chto ona skazala,
potom  kivnul i  nachal  gresti. Margo  takzhe pogruzila svoe  veslo  v vodu i
grebla do teh por, poka eto pozvolyala narastayushchaya bol' v plechah i spine.
     Oni medlenno priblizhalis' k beregu. No vpechatlenie  bylo obmanchivo. Vse
ravno techenie neumolimo vynosilo ih v otkrytoe more, i  vidno bylo,  chto eto
proishodit bystree,  chem oni  uspeli by  pristat' k beregu.  Mozhet, im stoit
poprobovat' vplav'?
     No Kut ne mog plyt'. Da k tomu zhe, priglyadevshis', Margo zametila v vode
svetyashchiesya  parnye  tochki krokodil'ih  glaz. Podstupivshij  strah  sdavil  ej
gorlo.
     "Nas  sneset  v  Indijskij  okean.  Bog  moj,  nas  mozhet  unesti  kuda
ugodno..."
     V  poslednij  moment  ona soobrazila,  chto,  poka  oni  eshche ne vyshli  v
otkrytyj okean, mozhno poprobovat' napolnit' kanistry rechnoj vodoj. Vdrug ona
eshche ne uspela smeshat'sya s morskoj?
     Pokonchiv s etim, oni snova  zakolyhalis' na  volnah. A techenie otnosilo
ih vse dal'she ot zemli.
     -- Parus,-- probormotala Margo.-- Nam nuzhen parus...
     Na zanyatiyah Mal'kol'm uchil ee plavat' pod parusom.  No, konechno  zhe, ne
mog  predvidet'   i  ne   nauchil  tomu,  kak  sdelat'   parus   iz  ostatkov
polihlorvinilovoj gondoly i fil'marovoj plenki.
     -- Ne vazhno, chto ya nikogda etogo ne delala.  Sejchas nam  nuzhen parus, i
vse.
     Margo razyskala ostatki  materiala ih letayushchego kryla. Ego bylo ne  tak
uzh  mnogo.  Neudivitel'no.  Devushka  vysvobodila  odnu  iz  slomannyh  trub,
obrazuyushchih  karkas gondoly, i soorudila iz nee  machtu. CHtoby  ona derzhalas',
prikrepila  ee  raschalkami  k  bortam.  A   iz  ostatkov  fil'mara  vyrezala
improvizirovannyj parus i privyazala ego k  machte.  Veter srazu zhe nadul ego.
Plot po-prezhnemu plyl ochen' medlenno, no uzhe v drugom napravlenii! Nekotoroe
vremya  oni  pochti  ne  dvigalis'.  No nakonec  nastupil  moment,  kogda  oni
vybralis'  iz daleko vyhodyashchego v more sil'nogo techeniya  Limpopo i  medlenno
poshli vdol'  beregovoj linii.  Veter, napolnyayushchij parus, chut' snosil  ih  po
napravleniyu k beregu.
     Kajnan  propustil nabrannuyu imi  v  ust'e  reki  vodu  cherez  fil'tr  i
vskipyatil ee. Margo davno uzhe ispytyvala takuyu zhazhdu, chto gotova byla vypit'
celyj  okean. Valliec  napolnil chashku i protyanul devushke. Margo glotnula eshche
goryachej vody...
     I neproizvol'no vyplyunula.
     "Solenaya!"
     So vsevozrastayushchim  strahom ona ustavilas' na chashku.  Ved'  ona cherpala
rechnuyu  vodu... No  sdelala eto slishkom pozdno,  kogda rechnaya voda  poryadkom
smeshalas' s  okeanskoj. Tak chto dobytaya voda byla sil'no solonovatoj. No eto
byla vsya voda, imevshayasya na bortu...
     Ona prikryla glaza. Pust' terzavshie ee strahi ischeznut  tak  zhe  legko,
kak  propala  sejchas  eta  chertova chashka,  iz kotoroj  nel'zya napit'sya.  Kut
umiral, a oni v otkrytom more bez vody i pishchi...
     -- Margo?
     Ona otkryla glaza. Kajnan glyadel na nee, nahmurivshis'.
     -- Voda nehoroshaya,-- proiznesla Margo drozhashchim golosom.-- Sol'.
     On  eshche  bol'she nahmurilsya i poproboval vodu. Splyunul.  Morshchiny  na ego
lbu, zametnye v lunnom svete, stali eshche glubzhe. V eto vremya zastonal Kut.
     Margo  osmotrela ego i zakusila gubu.  On  byl  sovsem slab.  Kogda ona
popytalas'  pripodnyat'  ego, ego vyrvalo za  bort, a vsled  za  etim bol'noj
ispachkal sebya  nekontroliruemym  ponosom. Ego kozha, kogda ona  ee kosnulas',
kazalas' uzhasno goryachej.  CHtoby  hot' kak-to sbit'  temperaturu, Margo stala
polivat' ego zabortnoj vodoj.  On stonal i drozhal, potom nakonec uspokoilsya,
poteryav soznanie.
     "Ego nado dostavit' k Vratam. KAK?"
     Plot vyalo  dvigalsya  v volnah, bespomoshchnyj, kak kit na beregu.  Kajnana
tozhe  stoshnilo. On vyter rot i rasteryanno oziralsya po storonam. Margo  nashla
skopolaminovyj  plastyr'  i prilepila  emu za  uhom. Zatem na vsyakij  sluchaj
sdelala  to  zhe i  sebe. Ona  ne byla uverena, chto stoit  riskovat', nakleiv
plastyr'  Kugu. Potom reshila, chto tot nastol'ko  ploh, chto povredit' emu uzhe
nel'zya,--  znachit, mozhno  tol'ko uluchshit' ego sostoyanie. Esli ego hotya by ne
budet rvat', mozhet byt', on togda vyzhivet?
     So storony  okeana beregovaya  liniya vyglyadela gorazdo bolee izrezannoj,
chem kazalos' s  vozduha. Margo  s  Kajnanom upravlyali  parusom  i  sovershali
povoroty,  starayas'  derzhat'sya na  postoyannom rasstoyanii  ot  berega.  No  v
rezul'tate oni dvigalis'  ele-ele otnositel'no sushi. Margo  prikinula, chto s
takim tempom im ponadobitsya kak  minimum neskol'ko  dnej, chtoby dobrat'sya do
Vrat.
     I tut, podobno glazuri na razlomannom torte, so storony Madagaskarskogo
proliva  poyavilas' v  svete  luny  gryada  grozovyh  tuch.  Oni  priblizhalis',
postepenno zaslonyaya  lunu i zvezdy. Ogromnye vetvistye  molnii bili  iz  nih
pryamo v more.
     -- O Bozhe, net, ne teper'...
     SHtorm obrushilsya na nih.
     Edinstvennoe, chto  okazalos' v  etom shtorme horoshego,--  chto on gorazdo
bystree pognal malen'kij plot na yug. Zatem nachalsya dozhd'.
     -- Kajnan! |to presnaya voda!
     Muzhchina zadral golovu, zhadno lovya rtom strui.
     -- KAJNAN!
     On  oglyanulsya.  Margo  pytalas'  ob座asnit',  chto  ona  ot  nego  hochet,
izobrazhaya rukami voronku. Ponyav, chto eto bespolezno, prosto otorvala ot pola
kusok  plenki,  svernula ego  napodobie voronki  i  podstavila  pod gorlyshko
pustuyu  kanistru.  Kajnan sdelal to  zhe samoe, ispol'zovav eshche bol'shij kusok
plastika. Im udalos'  napolnit' tri kanistry, prezhde chem more razbushevalos'.
Tut  uzhe stalo  ne do vody. Oni izo  vseh sil ceplyalis'  za  plot, chtoby  ne
vyletet'   za  bort.  Snova  plot  plyasal   i   krutilsya  v   volnah.  Dozhd'
neistovstvoval: sploshnaya stena vody, nemedlenno  oslepivshaya i promochivshaya ih
naskvoz'. Margo ceplyalas' za  chto mogla, ne  imeya  dazhe vozmozhnosti otorvat'
ruki, chtoby vzyat'sya za rul'.
     "Pozhalujsta, Gospodi, vyvedi nas zhivymi iz etogo shtorma,  i  ya klyanus',
chto budu delat' vse, chto skazhet Kit, budu uchit' vse, chto on prikazhet..."
     SHtorm gnal  ih pered  soboj, i oni  byli  bessil'ny emu soprotivlyat'sya.
Dlilos' eto neskol'ko  chasov.  Margo ne mogla  vzglyanut' na svoj  hronometr,
daleko  zapryatannyj  v sumke APVO, kotoraya byla zakreplena  na ee poyase.  No
ishodya iz smeny sveta i t'my, ona  polagala, chto shtorm dlilsya okolo dvadcati
chasov.
     I  vse  eto  vremya  on gnal  ih  vdol'  berega na  yug.  Ona  popytalas'
vspomnit', kak vyglyadela na karte  beregovaya liniya  v etih mestah. Ot  etogo
zaviselo, prigonit li  ih v  konce  koncov k beregu ili  sneset eshche dal'she k
yugu, mimo mysa Dobroj Nadezhdy, do kotorogo neskol'ko soten mil'.
     Mys Dobroj Nadezhdy! Skoree mys Neschast'ya...
     Oni  s  Kajnanom berezhno rashodovali vodu, ne zhaleli tol'ko Kutu, kogda
on prihodil v sebya. No vse ravno edy ved' u nih ne bylo. "Mozhet, mne udastsya
smasterit'  chto-nibud'  napodobie  kryuchka i  rybolovnoj  leski? Kogda  shtorm
konchitsya..."
     Ih vybrosilo na bereg sovershenno neozhidanno, v kromeshnoj t'me.
     Margo  so  strashnoj  siloj  vyshvyrnulo  proch'  s  plota. S  voplem  ona
proletela po vozduhu i nyrnula v zhguchuyu  solenuyu vodu. Volna priboya potashchila
ee k  beregu  i shlepnula o  pribrezhnyj pesok.  Ot udara perehvatilo dyhanie,
devushka bespomoshchno barahtalas' v otkatnoj volne.
     Na  chetveren'kah,  kak krab, ona  popolzla proch'  ot vody,  osleplennaya
dozhdem  i  oglushennaya  beshenym  revom shtormovogo  priboya. Kogda  ej  udalos'
vypolzti vyshe togo mesta, kuda dostigali volny,  ona prosto upala licom vniz
bez sil.
     -- Kut... Kajnan...
     "Mal'kol'm..."
     Ona prihodila v sebya medlenno, i pervym  oshchushcheniem byla bol'. Otkuda-to
sverhu slyshalis'  muzhskie  golosa, kotoryh  ona ne uznavala.  Lyudi  govorili
gromko i  zlobno,  neponyatno chto.  Ona poshevelilas' i zastonala. Vse bolelo.
Kto-to  dovol'no sil'no hlopnul ee  po shcheke,  ponuzhdaya skoree prijti v sebya.
Margo zadohnulas' i uvidela temnovolosyh lyudej so svetloj,  olivkovogo cveta
kozhej. Oni byli dikovinno naryazheny v gryaznye odezhdy,  napomnivshie ej kartiny
s Hristoforom Kolumbom. U mnogih byli barhatnye shtany  s razrezami i kozhanye
dospehi. Odin iz nih byl v metallicheskoj kirase, zashchishchayushchej grud' i spinu. V
rukah u nego byl nelepyj  starinnyj pistolet s kolesnym zamkom. Serdce Margo
besheno zakolotilos'. Ee  obnaruzhili  portugal'cy shestnadcatogo veka iz  togo
malen'kogo seleniya na beregu buhty Delagoa!
     "A chto s Kajnanom? I s Kutom?"
     Uceleli li oni posle togo, kak razbilsya ih plot? Ili tol'ko odnoj Margo
povezlo ne utonut' v shtormovom priboe?
     Odin iz portugal'cev, chelovek v metallicheskoj kirase, grubo zagovoril s
nej.  Margo sovsem ne ponimala, chto on takoe govorit. CHelovek naklonilsya nad
nej,  snova skazal  chto-to, potom  udaril ee tyl'noj  storonoj  ladoni.  Ona
poprobovala otklonit'sya,  no pochuvstvovala novyj strashnyj  udar, na etot raz
kulakom. Posle etogo ona nadolgo poteryala soznanie.
     Kogda  prishla  v   sebya,   okazalos',  chto  kto-to  razdel  ee  dogola.
Portugal'cy stolpilis', glazeya,  vokrug. Zatem  oni stali  rasstegivat' svoi
odezhdy.
     Margo zaplakala.
     Kogda  pervyj  iz  nih  ryvkom  razdvinul  ej koleni,  ona izo vseh sil
zazhmurilas'.
     "Mal'kol'm..."
     Muchili ee dolgo.
     Glava 18
     Izobrazhayushchij pejzazh morskogo dna iskusstvennyj sadik iz peska  i kamnej
v uglu kabineta Kita Karsona, kazhetsya, utratil svoyu  sposobnost' uspokaivat'
emu nervy.
     Kit otkinulsya v kresle i smahnul v storonu kipu gosudarstvennyh blankov
i  formulyarov,   kotorye  emu  nado  bylo  zapolnit'.   Zatem  ustavilsya  na
vyrovnennuyu glad' peska i suhie kamni. Vosem' nedel'. A oshchushchenie bylo takoe,
kak budto proshlo celyh vosem'  let.  Kit nikogda  ne  veril,  chto  mozhno tak
sil'no privyazat'sya  k cheloveku  za takoe korotkoe vremya --  i esli k tomu zhe
bol'shaya chast' etogo vremeni ushla na spory, ssory i svary.
     Sejchas kvartira kazalas' emu pustoj i bezzhiznennoj. Uyutnyj bar "Nizhnego
Vremeni" tozhe  pochemu-to  utratil  svoyu privlekatel'nost'. I dazhe Obshchij  zal
naveval by  na nego  neperedavaemuyu  skuku, esli by  ne sluchalis'  eti milye
redkie razvlecheniya. Naprimer, v vide pterodaktilya razmerom s voronu, kotoryj
hvatal pishchu  iz ruk  ocepenelyh  turistov ili pryamo  s tarelok  zazevavshihsya
edokov.
     No  cherez nekotoroe vremya  naskuchilo  i eto  nemudryashchee  razvlechenie --
smotret',  kak nezadachlivye turisty ispuganno nyryayut  pod  obedennye  stoly.
Edinstvennoe, chto ostalos',-- neperenosimyj gruz  bumag,  kotorye nado  bylo
zapolnyat'  dlya pravitel'stva.  I  ostalis' dolgie  chasy razdumij  gde zhe ona
mozhet sejchas byt'?
     On ne polenilsya  i  zabralsya  dovol'no  daleko v  Verhnee  Vremya, chtoby
nanyat' horoshego  chastnogo syshchika. Poruchil emu vyyasnit'  mesto  ee rozhdeniya v
Minnesote i nastoyashchee imya.  Krome togo, poprosil obsledovat' drugie  Vokzaly
Vremeni i vyyasnit', ne vyshla li ona v razvedku cherez odin  iz nih.  I do sih
por  etomu  klassnomu  agentu ne  udalos' vyyasnit' nichego.  Margo, kazalos',
ischezla s lica zemli.
     A  ved'  eto vpolne  moglo proizojti,  esli  ona  vdrug  samostoyatel'no
otpravilas' v razvedku s kakogo-nibud' drugogo terminala.
     Glavnoe, chto, kakovo by ni okazalos' reshenie zagadki o meste prebyvaniya
Margo, sejchas on vovse ne oshchushchal VV-86 svoim domom, kak eto bylo ran'she.
     Kit pochesal v zatylke i vzdohnul:
     -- Mozhet  byt',  mne sleduet ujti  na  pensiyu  i  poselit'sya a  Verhnem
Vremeni?
     CHtoby sdelat' eto, emu nuzhno bylo zakryt' zdes' vse svoi scheta  i najti
pokupatelya na "Novyj |do".  I konechno, opredelit' mesto dlya zhil'ya v real'nom
mire, kotoryj sil'no  izmenilsya -- i daleko ne k luchshemu, naskol'ko emu bylo
izvestno,-- za gody, provedennye im v Nizhnem Vremeni.
     Kit hmyknul.
     -- Vot  zadacha: ya slishkom ustal, chtoby ujti otsyuda, a s drugoj storony,
mne slishkom zdes' vse naskuchilo, chtoby ostavat'sya.
     On obrechenno  vzyal  pachku  schetov i  stal prosmatrivat' pravil'nost' ih
zapolneniya, lish'  dlya togo  tol'ko, chtoby  ne brat'sya  za  pravitel'stvennye
bumagi.  Prosmotrivaya uzhe  vtoruyu  polovinu  podrobnogo, s opisaniem  kazhdoj
pozicii, scheta iz biblioteki, razvedchik obratil  vnimanie na  odnu grafu. On
ne  provodil  za  poslednij  god  nikakih  issledovanij  rashoda  topliva  i
gruzopod容mnosti sverhlegkih letatel'nyh apparatov tipa "letayushchee krylo".
     -- CHto za chert...
     Proveril kod dostupa, ukazannyj  v  schete. |to byl  kod Margo Kit snova
hmyknul. Itak, ona  hotya by vospol'zovalas'  bibliotekoj, i to horosho. I tut
on obratil vnimanie na datu.
     Kit  razvernulsya  v  svoem  kresle  i zaprosil  daty  otkrytiya Vrat  za
poslednie dva mesyaca. Sredi  nih byl den', kogda  otkrylis' Rimskie Vrata. V
tot den' ego vnuchka vernulas', chtoby okonchatel'no ischeznut' iz ego zhizni. No
na bibliotechnom schete byla oboznachena data na sem' sutok pozdnee togo dnya.
     --  O, d'yavol, ona dazhe ne smogla  sohranit' v sekrete svoj chertov kod.
Kto-to uznal ego  i stal nazhivat'sya za moj schet. Interesno, skol'ko raz  emu
eshche eto udalos' prodelat'?
     Nachav celenapravlennyj poisk, on dovol'no bystro obnaruzhil v schetah eshche
neskol'ko zaprosov  pod etim  zhe  kodom. V  kazhdom dokumente  byli akkuratno
ukazany  tema  zaprosa,  ispol'zovannyj istochnik  informacii  i  zatrachennoe
komp'yuternoe vremya. I vse scheta byli datirovany vremenem posle prohoda Margo
cherez Predbannik.
     Kit v  gneve  otbrosil  scheta v ugol stola. Poka  on  ne pojmaet  etogo
pirata, emu budut prihodit' eti chertovy scheta bog  znaet na kakie  summy. On
sel k  komp'yuteru i bystren'ko sostavil prostejshuyu programmu, kotoraya dolzhna
byla ob座avit'  trevogu  srazu  zhe, kak tol'ko v  sisteme snova  poyavitsya kod
Margo. Zatem  otpravil  elektronnoj pochtoj soobshcheniya Brajanu  Hendriksonu  i
Majku Bensonu, preduprezhdaya ih o tom, chto poyavilsya komp'yuternyj pirat.
     Spravivshis' s etim, Kit pozvonil Bullu Morganu.
     -- CHto stryaslos', Kit?
     --  Na stancii poyavilsya  komp'yuternyj  pirat.  On vospol'zovalsya  kodom
Margo, chtoby svoi uprazhneniya v biblioteke zapisat' na moj schet.
     -- Horosho, ya eto otmechu. Kstati, a ty uveren, chto eto pirat?
     --  Margo  otsutstvovala  uzhe nedelyu,  kogda on pervyj raz  poyavilsya  v
biblioteke.  Voshla v Predbannik, a ottuda uzhe bog znaet kuda -- ili  v kakoe
vremya.
     Bull s sochuvstviem otvetil:
     -- Ladno, ya tut koe-chto proveryu. Poruchu Majku Bensonu etim zanyat'sya.
     -- A  ya uzhe poslal emu soobshchenie  ob etom elektronnoj pochtoj. I Brajanu
Hendriksonu tozhe. Nu, spasibo tebe, Bull.
     Kit povesil trubku  i zadumchivo oglyadelsya po storonam. Potom vzdohnul i
pokorilsya neizbezhnosti prozhit' eshche odin dlinnyj  den'. Reshitel'no  vzyalsya za
ozhidavshuyu  ego nepriyatnuyu  bumazhnuyu  rabotu. Kogda menee chem  cherez chetvert'
chasa telefon snova zazvonil, on zazhal trubku plechom, prodolzhaya pisat'.
     -- Da, Kit slushaet.
     -- Kit, eto Bull.
     Slegka udivlennyj, Kit otkinulsya nazad v kresle.
     -- CHert voz'mi, ya znal, chto vy umeete horosho  rabotat'! No,  skazat' po
pravde, nikak ne ozhidal, chto vy tak bystro pojmaete etogo krysenka!
     Bull hmyknul:
     -- My ego poka ne pojmali. No  koe-chto strannoe ya raskopal.  I podumal,
chto tebe eto mozhet byt' interesno.
     -- Da?
     -- Margo  dejstvitel'no  proshla cherez  Predbannik.  No  zatem, primerno
cherez nedelyu, ona vernulas'. Kit vypryamilsya v kresle.
     -- CHto?!
     --  Ona  vernulas',  no  nigde ne zaregistrirovala svoe  vozvrashchenie. U
medikov net  otmetki o ee vozvrashchenii, tamozhnya  ne  imeet svedenij,  chto ona
vtorichno cherez nih prohodila...
     -- No... -- On oseksya.-- A chto naschet drugih Vrat?
     -- Majk proveryaet etu versiyu. Podozhdi sekundu.
     Kit  zhdal,  ne nahodya sebe mesta  ot bespokojstva.  Nakonec Bull  snova
zagovoril:
     -- Net, ona ne registrirovala otbytie i  cherez kakie-libo drugie Vrata.
Vo  vsyakom sluchae,  ne cherez  te,  kotorymi  pol'zuyutsya  turisty. I nikto ne
podaval zayavok na provedenie razvedki iz neissledovannyh Vrat Obshchego zala.
     -- Bull, no ona dolzhna zhe  gde-to byt'. La-la-landiya -- mirok malen'kij
i absolyutno zamknutyj. Otvetom emu bylo korotkoe molchanie.
     -- Kit, ved' est' zhe eshche neustojchivye Vrata. Razvedchik prikryl glaza.
     -- Net.  Dazhe  Margo ne nastol'ko glupa.  Ona  i  tak  byla  smertel'no
napugana u mnozhestvennyh Vrat, a posle Orleana...
     --  Nu, togda ona vse eshche gde-to  zdes', na stancii, prosto pryachetsya ot
tebya.
     -- Sem' nedel' pryachetsya? La-la-landiya ne nastol'ko velika. Da k tomu zhe
Margo ne mozhet  prozhit' bez priklyuchenij i semi minut, ne govorya  uzh  o  semi
nedelyah. Esli by ona byla zdes', kto-nibud'  ee obyazatel'no by uvidel.  Net,
ee net na stancii.--  On zadumalsya.--  Slushaj, sdelaj mne  odolzhenie, ladno?
Posmotri, ne otsutstvuet li eshche kto-nibud'. A ya tozhe posprashivayu. Posmotrim,
chto  my s toboj vmeste sumeem razuznat'. Mozhet byt', otkrylis'  kakie-nibud'
malen'kie Vrata, a my  s toboj ob  etom ne  znaem?  Ili, byt' mozhet,  kto-to
proshel cherez neissledovannye Vrata bez razresheniya?
     "S  etoj  malen'koj  idiotki,  pozhaluj,  stanetsya  vykinut' takoj tryuk,
nesmotrya na ves' predydushchij pechal'nyj opyt".
     -- Ladno, Kit. YA tut poryskayu i srazu tebe soobshchu, esli chto.
     -- Spasibo, starik.
     Kit povesil  trubku  i vyrugalsya v  pustotu, obrashchayas' tol'ko  k svoemu
sadiku iz kamnej. Potom prinyalsya obzvanivat' vseh.
     Ego  staraniya  ne uvenchalis' osobym  uspehom.  Nikto  iz teh,  s kem on
govoril, ne  slyshal  i nameka  o kakih-to neizvestnyh Vratah. Para  rebyat iz
Nizhnego  Vremeni,  rabotavshih  nosil'shchikami  v  "Puteshestviyah  vo  vremeni",
vspomnili,  chto videli, kak Margo  vozvrashchalas' cherez Predbannik.  No  oni i
ponyatiya ne imeli, kuda ona dvinulas' dal'she.
     Vnuchka  Kita  umudrilas'  ischeznut'  bez   vsyakogo  sleda  v  malen'kom
soobshchestve, gde kazhdyj prakticheski vse znal o kazhdom!
     I vdrug sovershenno neozhidanno poyavilsya Mal'kol'm Mur.
     Molodoj  chelovek staralsya ne pokazyvat'sya na  glaza Kitu polnyh  vosem'
nedel'. Esli Kit prihodil v kakoe-to mesto, gde uzhe nahodilsya Mal'kol'm, tot
izvinyalsya  i  mgnovenno ischezal. Gid otvergal obychnye  priglasheniya na obed v
"Nizhnem Vremeni" i voobshche prevratilsya v otshel'nika, zanyatogo tol'ko rabotoj.
Kit ispytyval k nemu zhalost'. YAsno bylo, chto Mal'kol'm ochen' blizko k serdcu
prinyal  bunt i pobeg Margo, chto  on vo  vsem vinit tol'ko sebya.  Kit pytalsya
izvinit'sya, ob座asnit' molodomu cheloveku, chto on ne vinovat. No  Mal'kol'm ne
otvechal ni na poslaniya elektronnoj pochty, ni na zvonki Kita.
     Kogda signal'naya  lampochka  na stole Kita  zagorelas' i Dzhimmi soobshchil,
chto k nemu idet Mal'kol'm, razvedchik pryamo podprygnul v svoem kresle:
     -- Slava Bogu...
     On strashno ne lyubil teryat' druzej. Neuverennyj stuk v dver' vozvestil o
prihode Mal'kol'ma.
     -- Vhodi, otkryto!
     Dver'  na yaponskij maner skol'znula v storonu. Mal'kol'm Mur zaglyanul v
prostornyj kabinet. CHuvstvovalos', chto emu v vysshej stepeni neuyutno.
     -- |-e... ty zanyat, Kit?
     CHto-to  v  glazah molodogo cheloveka  podskazalo  Kitu, chto togo  bol'she
vsego obradoval by otvet "Da, zanyat".
     -- Net. Davaj, zahodi.
     Mal'kol'm vzdohnul, sbrosil obuv' i voshel.  Sudya po ego  vidu, on by  s
bol'shim udovol'stviem voshel v kameru pytok.
     -- YA, e-e... -- protyanul on i  voobshche zamolk,  glyadya  na pol, na steny,
kuda ugodno, tol'ko ne na Kita.
     -- Mal'kol'm, v  etom ne bylo tvoej viny.  Ona  upryamyj chertenok, s nej
nikto ne spravilsya by. Ne tvoya eto vina.
     Gustoj rumyanec razlilsya po shchekam gida.
     -- Tebe ne nado menya uteshat', Kit. Tebya zhe tam ne bylo.
     On zasunul  ruki v  karmany, potom neuverenno  napravilsya  k  peschanomu
sadiku, povernuvshis' k  Kitu  spinoj. Ego noski byli  prodrany  speredi,  na
pal'cah, i szadi, na pyatkah.
     -- YA, e-e-e, slyshal, chto ona vernulas'. A potom snova ischezla.
     --  Da,--  spokojno  podtverdil Kit.--  A  u  tebya  na  etot schet  est'
kakie-nibud' soobrazheniya?
     Mal'kol'm zameshkalsya. Na kakoe-to mgnovenie plechi ego obvisli.
     -- Net.--  On snova  vypryamilsya.-- No segodnya  utrom  ya  uslyshal  nechto
strannoe. I mne pokazalos', chto tebe eto  tozhe stoit uznat'. Ty znaesh', hotya
by prosto...
     -- Konchaj predisloviya. Davaj po delu. Mal'kol'm zakolebalsya, potom vzyal
stul. No on vse eshche ne smotrel Kitu v glaza.
     -- YA byl v sportzale, trenirovalsya. I tut voshel Ripli Snid.
     -- Ripli?  I  gde  zhe  on  propadal  vse  eto  vremya? Ne videl  ego uzhe
neskol'ko mesyacev.
     Mal'kol'm skrivilsya:
     -- On vyshel v  neizvestnye Vrata i chut' bylo  tam ne  ostalsya navsegda.
Rasskazyvaet kakie-to dikie  istorii. No eto ne vazhno. YA peredal emu, chto ty
interesuesh'sya lyud'mi, kotorye nedavno issledovali  kakie-nibud'  neizvestnye
Vrata. I on pohvastalsya, chto prohodil  v odni takie paru  mesyacev nazad.  No
ovchinka sovsem ne stoila vydelki. Kit nahmurilsya:
     -- Kakie Vrata? Gde?
     Mal'kol'm nervno poter ladoni.
     -- On skazal, chto oni otkryvayutsya na zadah lavki Fila Dzhonsa.
     -- Fil Dzhons? |to ne tot choknutyj, kotoryj hodit v Nizhnee Vremya i tashchit
ottuda totemnye stolby?
     -- Da, tot samyj. Ego lavka, skazat' po pravde, dejstvuet mne na nervy.
I sam Fil dejstvuet mne na nervy. Nu, ne vazhno. Ripli skazal, chto v podsobke
lavki  Fila  otkrylis'  nebol'shie  Vrata.  On  v nih hodil, zanes  v  zhurnal
koordinaty, vernulsya i skazal Filu, chto tolku ot etih Vrat nikakogo.
     -- Pochemu ot nih nikakogo tolku? Kuda i v kakoe vremya oni vedut?
     Mal'kol'm perevel vzglyad na svoi ruki, vnimatel'no izuchaya nogti.
     -- A vot etogo on ne govorit. Kit vcepilsya v kraj svoego stola.
     -- Ripli Snid vsegda byl malym poganym. Tak skol'ko on hochet?
     Mal'kol'm gorestno vzdohnul i posmotrel na Kita.
     -- Tysyachu.
     -- Tysyachu  dollarov? I  eto tol'ko  za  to, chto  on skazhet,  kuda vedut
nikchemnye  Vrata? --  Kit zhestoko  vyrugalsya.-- I gde sejchas etot neschastnyj
malen'kij ublyudok?
     -- V "Nizhnem Vremeni". Rasskazyvaet vsem  o svoih priklyucheniyah v gareme
sultana. Kit vykatil glaza:
     --  Bozhe  vsemogushchij.  Kakoj vse zhe  bolvan. Horosho, Mal'kol'm. Spasibo
tebe.  Ves'ma vozmozhno,  chto eti tvoi svedeniya i prigodyatsya.  CHestno govorya,
krome nih, u menya sejchas net  nikakih nitej, za kotorye stoilo  by potyanut'.
Boyus', chto ona  vylezla  cherez odni  iz takih  neizvestnyh Vrat. Vylezla bez
vsyakih razreshenij i registracii. I esli ona eto sdelala... Mal'kol'm kivnul:
     --  Ty, navernoe, prav.--  On pokolebalsya  mgnovenie.-- Margo... Nu, ty
znaesh', ona bol'she ne hotela zhdat' ni dnya. Ruchayus', do  togo, kak ona  u nas
poyavilas', s nej  proizoshlo chto-to strashnoe.  YA ne  znayu, komu, no znayu, chto
ona  yavno  hochet  chto-to dokazat'. I eto  glozhet ee gorazdo sil'nee, chem vse
nashi s toboj pridirki.
     Kit ne otvetil. On provel mnogo bessonnyh  nochej, zanimayas' tem zhe, chto
delal sejchas Mal'kol'm: rugaya sebya.
     --  |to sejchas ne  tak  uzh  i vazhno, esli  ona  dejstvitel'no  proshla v
neizvestnye Vrata, nikomu ob etom ne skazav.
     YUridicheskie posledstviya togo, chto  chelovek proshel cherez neissledovannye
Vrata bez  oformleniya  vseh neobhodimyh bumag,  byli neznachitel'ny  -- s vas
prosto brali shtraf, esli vy vozvrashchalis'  nazad zhivym.  No  vot prakticheskie
posledstviya...
     Esli nikto  ne  znal, cherez kakie  Vrata vy vyshli, nevozmozhno bylo dazhe
organizovat' spasatel'nuyu ekspediciyu.
     Kit  vysledil  Ripli  Snida  v  bare "Nizhnee Vremya".  Mal'kol'm, k  ego
udivleniyu,  reshitel'no  posledoval za  nim.  Razvedchik  zakazal  sebe  dzhin,
predlozhil to zhe Mal'kol'mu, pozhal plechami na ego otkaz i uselsya na svobodnyj
stul za stolikom Ripli.
     -- Ne vozrazhaesh', esli my k tebe prisoedinimsya?
     -- Valyajte,-- otvetil  tot  so skol'zkoj  uhmylkoj.--  Nu,  chem  sejchas
zanimaesh'sya, Kit?
     -- A-a, znaesh', to  tem, to etim. YA  slyshal, ty  issledoval neizvestnye
Vrata?
     --  Tochno,--  uhmyl'nulsya Ripli.  Ego temnye volosy davno sledovalo  by
vymyt'.  Ot nego  vonyalo,  kak  ot  mesyac ne  stirannyh  sportivnyh  noskov.
Zavsegdatai  "Nizhnego Vremeni" staralis'  zanimat' stoliki  s navetrennoj ot
nego storony.
     "Interesno, etot tip hot' kogda-nibud' moetsya?"
     -- Tak ya  slyshal, ty razvedal Vrata, kotorye otkryvayutsya iz  lavki Fila
Dzhonsa?
     Ripli sdelal horoshij glotok iz svoej kruzhki s pivom.
     -- Aga!
     -- Strannoe mesto  dlya Vrat. Pravda,  poroj  oni otkryvalis'  i v bolee
strannyh mestah.-- Kit vezhlivo ulybnulsya.
     -- I  ty  mne  govorish'!  A s chego eto  vdrug ty  snova zainteresovalsya
Vratami? YA slyshal, ty ushel v otstavku.
     -- O, prostoe lyubopytstvo. Mne  nravitsya sledit' za tem, chto delaetsya v
biznese, kotoromu ya otdal stol'ko let.
     Ripli rashohotalsya.
     -- Ty nikogo  ne obmanesh',  Kit. Tebe hochetsya  razuznat' pro eti  Vrata
dazhe sil'nee, chem  mne  hochetsya razbogatet'. I  eto, skazhu ya tebe, obojdetsya
nedeshevo.-- Ego glaza zablesteli.
     -- Da nu? --  Kit otkinulsya nazad i slozhil ruki na zhivote.-- Ty  hochesh'
sodrat' s cheloveka  den'gi za informaciyu o Vratah, ne predstavlyayushchih nikakoj
cennosti? CHerta  s dva!  YA prosto  dozhdus', kogda oni vnov' otkroyutsya, i sam
pojdu posmotryu.
     Ripli hmyknul:
     --  Nu net.  Ty slishkom  ostorozhen. Slishkom mnogo  Vrat ty  proshel, Kit
Karson!  I esli tebe  ohota  zaglyanut' v  eti,  na svoej shkure proverit', ne
ischeznesh' li ty v tot mig, kogda ih projdesh'...
     Kit ele sderzhalsya, chtoby ne pridushit' negodyaya.
     Tut i Mal'kol'm podalsya vpered.
     -- Ty vedesh' sebya  ne  prosto nelyubezno, a kak kakoj-to alchnyj klop. Ne
pohozhe  na  cheloveka, kotoryj tol'ko chto provel  nedelyu v gareme  vostochnogo
naboba i zabavlyalsya s ego zhenami, poka bednyj muzh voeval s hristianami.
     Ripli rassmeyalsya, sovsem ne obizhennyj:
     -- YA-to  mogu  pozvolit'  sebe  byt' nelyubeznym.  A  vy  --  net.--  On
rygnul.-- Horosho, Kit, ty  uznaesh' ob  etih Vratah, esli ya sejchas zhe, zdes',
uvizhu pryamo pered soboj chek na tysyachu dollarov.
     -- Sotnyu, i basta.
     Oni nachali yarostno torgovat'sya. V konce koncov Kit soglasilsya zaplatit'
Ripli pyat'sot. Togda tot  izvlek svoj zhurnal, razyskal fajl i sbrosil ego na
disketu.
     -- Na, na zdorov'e.
     --  Spasibo,--  suho poblagodaril Kit,  peredavaya  emu  vzamen  chek  na
pyat'sot dollarov.
     --  Dlya  tebya luchshe, chtoby chek  byl v poryadke,-- s座azvil  Ripli, gnusno
uhmylyayas'.
     -- Ne naglej i priderzhi yazyk,-- ryknul na nego Mal'kol'm.
     -- Vse v poryadke, Mal'kol'm. Ripli ne mozhet ne byt' naglym, tak zhe  kak
obez'yana  ne mozhet  ne imet' bloh.  Pojdem  posmotrim,  chto ya  kupil  za eti
den'gi.
     I oni pokinuli  Ripli, kotoryj, kudahtaya,  slozhil chek i zasunul v  svoj
bumazhnik.
     V poluchennom ot nego fajle bylo sovsem nemnogo informacii. Ripli proshel
cherez Vrata i zanes v zhurnal mesto i vremya.
     "Tridcat' dva gradusa vostochnoj dolgoty i dvadcat' shest' gradusov yuzhnoj
shiroty, konec sentyabrya 1542 goda.
     Primerno v dvuh milyah  k severu ot Vrat,  na  poberezh'e buhty  Delagoa,
Mozambik,  nahoditsya  malen'kij  torgovyj  poselok  portugal'cev.  Neskol'ko
tuzemnyh plemennyh grupp v etoj mestnosti govoryat na dvuh dialektah: svazi i
shona.
     U tuzemcev  nablyudayutsya  sledy  islamskogo vliyaniya.  Oni  voznikli  pri
kontaktah  s   musul'manskimi  torgovcami.  No  eto  vliyanie  neznachitel'no.
Otnosheniya  mezhdu tuzemcami  i portugal'cami vrazhdebnye. V  etom  poselke net
absolyutno nichego, predstavlyayushchego hot' kakuyu-to cennost'.
     Poselok  v buhte Delagoa -- eto vsego lish' mesto, gde napravlyayushchiesya  v
Indiyu  portugal'skie  korabli  popolnyayut  zapasy  presnoj  vody i  provizii.
Naskol'ko  mne  udalos' vyyasnit', monahi ordena  iezuitov dazhe ne imeyut  tam
svoih predstavitelej posle togo,  kak  Francisk Ksaverij [Ksaverij -- svyatoj
katolicheskoj  cerkvi, odin iz  pervyh missionerov ordena iezuitov] prekratil
deyatel'nost' v 1541 godu.
     Moj vyvod -- dannye Vrata ne predstavlyayut absolyutno nikakoj  cennosti i
ne zasluzhivayut dal'nejshego issledovaniya".
     Na etom fajl konchalsya.
     -- Nu,-- tyazhelo procedil Kit,-- chto ty obo vsem etom dumaesh'?
     -- On vzyal za etu informaciyu pyat' soten. |to nemalaya summa. Znachit, tam
chto-to proishodit.
     Kit vyzval iz pamyati  komp'yutera kartu Mozambika.  Videosyuzhety na stene
ego ofisa smenilis' ochertaniyami  YUzhnoj Afriki. "Mozambik... --  bormotal  on
sebe pod nos.--  |to sovershenno bespoleznoe mesto. A v 1542 godu eshche ni odin
evropeec ne zahodil dal'she poberezh'ya. I nikogo, krome plemen shona i  svazi v
otkrytom vel'de i kochevnikov v Kalahari".
     -- A eshche  semitskih grupp venda-lemba v Vostochnom Transvaale,-- dobavil
Mal'kol'm.-- Oni, slava Bogu, nahodilis' v izolyacii vplot' do 1898 goda.
     -- Togda pochemu zhe Ripli  zaprosil stol'ko  deneg za etu informaciyu? --
podnyal golovu Kit.--  Hotel  by ya znat', chem zanimalsya Fil Dzhons v poslednee
vremya.
     -- Dumayu, nam nado eto vyyasnit'.
     -- Pravil'no. Ty voz'mesh' ego v oborot ili mne etim zanyat'sya?
     Mal'kol'm  vydavil  ulybku.  Pervuyu,  kotoruyu  Kit  zametil u  nego  za
poslednie nedeli.
     -- Ty  slishkom brosaesh'sya v glaza, Kit. Vse  znayut, chto  ty vyiskivaesh'
sledy Margo. Luchshe ya zajmus' etim hor'kom, posmotryu, chto on zamyshlyaet, s kem
obshchaetsya v poslednee vremya.
     Kit kivnul:
     --  Zvuchit razumno. A  ya pozvonyu Bullu.  On sejchas pytaetsya ustanovit',
kogo eshche net na stancii.
     Kogda Mal'kol'm vyhodil, Kit uzhe nabiral nomer.
     Upravlyayushchij stancii izvinilsya, kogda Kit dobralsya do nego.
     --  YA sobiralsya  pozvonit'  tebe  utrom.  A  tut  u  S'yu  zabolel  etot
Pteranodon shternbergi, potom  proizoshla avariya  s  vodyanymi  fil'trami... O,
d'yavol, tebe ved' neinteresny moi  problemy. V obshchem,  ya  smog najti  tol'ko
dvuh lyudej, no oba oni dovol'no zanimatel'nye tipy.
     -- Da?
     -- Odin iz nih -- tot samyj valliec, s kotorym u tebya byla stychka.
     -- Kajnan? |tot malyj iz Orleana?
     -- On samyj. On propal vmeste so svoim boevym lukom.
     Po spine Kita popolzli murashki.
     -- Davaj dal'she.
     -- Otkrovenno govorya, ya opasalsya nechistoj  igry, poka ne obnaruzhil, kto
eshche propal so stancii. Pomnish' togo  zdorovogo afrikaanera, kotoryj poyavilsya
u nas neskol'ko let nazad, kogda YUzhnaya Afrika poshla ko vsem chertyam?
     -- Da, ya ego pomnyu.
     Posle  Proisshestviya  Afrika  ponesla  ogromnyj uron  ot  zemletryasenij,
cunami  i  dazhe  izverzhenij vulkanov. Pravitel'stva ruhnuli, i  tysyachi lyudej
bezhali  so svoih mest. |to  soprovozhdalos'  myatezhami, kassovymi  ubijstvami,
golodom i epidemiyami.
     -- Ego zvali  Kut  van  kakoj-to,--  probormotal Kit.--  Vysokij  malyj
primerno moih let, esli ya ne putayu, mozhet byt', chut' molozhe.
     -- Kut van Biik. On podrabatyval gidom po proshlomu. Motaetsya so stancii
na stanciyu, tuda, gde najdet rabotu.
     -- Tak on vernulsya?
     -- Vernulsya i snova propal.
     Kit zadumchivo ustavilsya v  kartu na videoekrane, razmyshlyaya nad tem, chto
eta kompaniya --  vol'nyj  strannik Kut van Biik, sbezhavshij iz svoego vremeni
vallijskij luchnik i, nakonec, ego  Margo -- imeet obshchego s Vratami, vedushchimi
v Mozambik shestnadcatogo veka.
     -- Spasibo, Bull.  |to ochen' lyubopytnoe  izvestie.  YA tebe  obyazatel'no
soobshchu, esli poyavitsya chto-libo ser'eznoe.
     Kit razyskal tot samyj schet iz biblioteki  s podrobnym ukazaniem statej
zatrat i  stal  vnimatel'no izuchat', po  kakim temam  zaprashivala informaciyu
Margo. Pod容mnaya  sila  i potreblenie topliva  sverhlegkimi aerostaticheskimi
letatel'nymi   apparatami,  napolnennymi  geliem.   Takzhe  i  al'ternativnye
varianty,  s  vodorodnym napolneniem.  |ndemicheskie  bolezni  YUzhnoj  Afriki.
Rekomendovannye privivki i  sposoby  lecheniya  v sluchae otsutstviya  privivok.
Geograficheskie karty Mozambika, YUzhnoj Afriki, Zimbabve, Botsvany.
     -- I chto tol'ko eta chertova dureha zadumala?
     Esli  tol'ko   Kit  pravil'no  ugadal,  Margo   planirovala  dlitel'nuyu
vozdushnuyu ekspediciyu v serdce YUzhnoj Afriki. Tuda,  gde v doline reki Limpopo
peresekayutsya granicy Zimbabve, Botsvany i YUzhno-Afrikanskoj Respubliki.
     No zachem?  Ved' v teh krayah  ne bylo nichego, krome  krokodilov, antilop
gnu i smertel'nyh boleznej.
     Zazvonil telefon.
     -- Da?
     --  Kit,--  poslyshalsya  v  trubke  golos  Mal'kol'ma.--  |to stanovitsya
dejstvitel'no   interesnym.  Fil  tol'ko  chto  vyshel  ot  Goldi   Morran.  YA
posprashival lyudej, i vse utverzhdayut, chto v poslednee vremya  eta parochka kuchu
vremeni provodit vmeste. Kuchu vremeni, zamet'.
     Kit prishchurilsya.
     -- Goldi? CHego eto Filu Dzhonsu provodit' vremya s ekspertom po valyutam i
dragocennym metallam...
     I  tut  do nego doshlo. Kit prishchurilsya eshche sil'nee, razglyadyvaya kartu na
stene.
     -- Bozhe moj...
     -- V chem delo? -- rezko brosil Mal'kol'm.
     -- Podozhdi-ka. Mne nado zapoluchit' paru fajlov iz osnovnoj sistemy.
     On  povesil trubku i  povernulsya v  kresle.  Toroplivo,  podstegivaemyj
lihoradochnym  lyubopytstvom,  voshel  v  osnovnuyu  sistemu  fonda  biblioteki.
Probezhalsya po neskol'kim  fajlam, sopostavlyaya svedeniya o razvedannyh zalezhah
poleznyh iskopaemyh, i nakonec natolknulsya  na  to,  chto iskal. Prisvistnuv,
otkinulsya v kresle.
     Dver' v  ego kabinet so stukom  otletela v storonu.  Mal'kol'm  vletel,
zadyhayas':
     -- Tak chto?
     Kit liho razvernulsya v svoem kresle.
     --  Almazy.  |ta  glupaya  malen'kaya  kurica  otpravilas'  za  rossypyami
almazov, ne kontroliruemymi kompaniej "De Birs".
     -- Almazy? -- Mal'kol'm  vperilsya  vzorom  v  kartu.-- No,  Kit... ved'
blizhajshie almaznye  rossypi  nahodyatsya v pyati, net, pozhaluj, v shesti  sotnyah
mil' ot buhty Delagoa.
     --  Pyat'sot  mil'  vdol'  doliny  reki Limpopo,--  utochnil Kit  mrachno,
pokazyvaya na novuyu kartu, izvlechennuyu im iz poslednego fajla,-- pyat'sot mil'
vdol' reki -- i ty na meste.
     Na ekrane poyavilas' geologicheskaya karta.
     -- CHto eto tam takoe? YA vsegda schital, chto almaznye mestorozhdeniya YUzhnoj
Afriki gorazdo  dal'she  k  yugu, v rajone  Kimberli, ili gorazdo  zapadnee, v
Kalahari.
     Kit podnyalsya, oboshel stol i tknul pal'cem v  rajon Limpopo k vostoku ot
mesta sliyaniya  ee s  rekoj SHahe,  kotoraya  tyanulas'  ot granicy  Botsvany  i
Zimbabve.
     --  |to, drug  moj, mestorozhdenie Seta. Allyuvial'nye osadochnye porody v
trubkah vdol' Limpopo,  gravijnye  rossypi,  bogatye vsyakim dobrom. Granaty,
nefrity,  korund,  zoloto, almazy... |ta moya  sumasshedshaya vnuchka  rinulas' v
serdce Afriki s bezrassudnym namereniem privezti  ottuda  almazy.  B'yus'  ob
zaklad i stavlyu  "Novyj |do", chto eto tak. I  ya mogu tochno tebe skazat', kto
ee na eto nadoumil.
     Mal'kol'm zastonal i proiznes nechto sovershenno neprilichnoe.
     Kit pochesal v golove.
     --  Ved' eto  bylo v lavke Goldi, kogda ya skazal  Margo,  chto bol'she ne
budu uchit' ee na razvedchika. I eta  skupaya, alchnaya,  staraya... -- On dazhe ne
smog zakonchit' svoej tirady.-- Kogda ya doberus'  do etoj Goldi Morran, ona u
menya zdorovo pozhaleet, chto pozvolila sebe podgovorit' Margo...
     I Kit  vyskochil iz svoego  kabineta. Mal'kol'm pospeshno  posledoval  za
nim.
     Dezhurnaya ulybochka Goldi Morran ischezla v tu zhe sekundu, kak ona uvidela
Kita v raspahnuvshejsya dveri.
     -- A, Kit. Privet. CHem mogu pomoch'?
     -- Ty mne pomozhesh', kogda ob座asnish', kakogo cherta ty poslala moyu vnuchku
v otkrytyj vel'd za tvoimi proklyatymi almazami!
     Goldi Morran poblednela kak smert'.
     -- Kit, ya ne ponimayu, o chem ty...
     -- Konchaj vrat'! -- Kit proshestvoval k prilavku i udaril po nemu oboimi
kulakami.-- Ty ne s chertovym turistom razgovarivaesh', a so mnoj!
     Goldi popravila vysokij vorotnichok svoego staromodnogo plat'ya.
     -- YA eto znayu, Kit. Uspokojsya. Mne dejstvitel'no nechego skryvat'.
     -- CHerta s dva!
     -- Kit Karson, libo voz'mi sebya v ruki, libo vymetajsya iz moej lavki!
     Kit  ele  uderzhalsya ot  togo, chtoby  otvetit' ej, kak sledovalo.  Zatem
usiliem voli razzhal kulaki.
     -- Horosho, Goldi.  YA  budu  horoshim parnem  i ne  stanu raznosit'  tvoyu
lavchonku na kuski. No ty davaj rasskazyvaj.
     Goldi izvlekla vysokij taburet i uselas' na nem, kak na trone.
     -- Tak ty znaesh' pro Vrata Fila Dzhonsa?
     -- Da, znayu. I znayu, kuda i v kakoe vremya oni vedut.
     -- Na moe schast'e, etot Ripli Snid  -- kruglyj idiot. Emu i v golovu ne
prishla mysl' ob almazah, kotorye lezhat v glubine kontinenta i tol'ko i zhdut,
chtoby  kto-nibud'  prishel  i vzyal  ih. My  s  Filom  znali, gde  raspolozheny
naibolee legkodostupnye rossypi, no sami my tuda dobrat'sya ne mogli. Ved' my
ne razvedchiki.
     -- Ty hochesh' skazat', chto  nikto  iz vas dvoih ne nastol'ko glup, chtoby
riskovat'  svoej sobstvennoj shkuroj.  I vy  ugovorili  Margo,  chtoby ona eto
sdelala vmesto vas.
     Glaza Goldi zlobno blesnuli.
     -- Margo  sovershennoletnyaya, Kit Karson, i  prekrasno mozhet sama za sebya
reshat'.  I krome togo, osmelyus'  dobavit',  togda ty oboshelsya s  nej  prosto
gnusno. I ona byla pryamo schastliva prinyat' moe predlozhenie.
     --  Margo  -- eto nedouchivshijsya  rebenok.  Semnadcatiletnij  rebenok.--
Goldi poblednela eshche bol'she.--  Ej kazhetsya,  chto  ona znaet uzhe  dostatochno,
chtoby hodit' v razvedku. Na samom  dele togo,  chto  ona na segodnyashnij  den'
znaet,  ej  vpolne  dostatochno, chtoby sebya ugrobit'.  Tak  kogda  ona dolzhna
vernut'sya? Goldi zaerzala i otvela glaza.
     -- Goldi...
     |ta  zhenshchina  s zhestkim  licom, vsegda  napominavshaya  Kitu vidennuyu  im
odnazhdy gercoginyu, delikatno kashlyanula.
     -- Nu, chto kasaetsya etogo, to sejchas...
     -- Ona ne vernulas' v srok,-- tiho skazal Mal'kol'm,-- eto pravda?
     Goldi vskinula na nego vzor:
     -- Da.
     Kit stisnul rukami kraj prilavka.
     -- Na skol'ko ona uzhe zapozdala?
     -- Na paru nedel'.
     -- Paru nedel'? -- vzorvalsya Kit.-- Bozhe moj! I  kakogo zhe cherta ty mne
srazu ne skazala?
     --  Potomu chto  ya znala  zaranee, chto ty budesh'  bushevat', vot tak, kak
sejchas,--  ogryznulas'  Goldi.--  Oni vzyali s  soboj  kuchu vsyakogo zashchitnogo
snaryazheniya. S nimi budet vse v poryadke! Prosto oni nemnogo zaderzhivayutsya.
     Kit vnimatel'no izuchal svoyu sobesednicu, sderzhivaya podnimayushchijsya v  nem
gnev, kotoryj treboval vyhoda v fizicheskom dejstvii. Emu bylo  yasno, chto ona
ne rasskazyvaet im vsej pravdy. Dlya cheloveka, ozhidayushchego, chto Margo privezet
ej partiyu  pervosortnyh yuzhnoafrikanskih almazov,  Goldi udivitel'no spokojno
otneslas' k tomu, chto devushka ne vernulas' v naznachennyj srok.
     -- Skazhi, v chem tvoya afera, Goldi? Ta vytarashchila na nego glaza:
     -- Afera? Prosto Margo dolzhna byla vykopat' nemnogo almazonosnoj rudy v
mestorozhdenii Seta i vernut'sya. Vot i vse.
     Kit peregnulsya cherez prilavok.
     -- Glyadya na tebya, srazu vidno, chto ty vresh',  Goldi Morran. Da esli  by
Margo  dolzhna  byla  privezti  tebe gruz almazov, ty by sejchas  na  karachkah
polzala  po vsej stancii i  ugovarivala by vseh i kazhdogo otpravit'sya iskat'
Margo,  kotoraya  opazdyvaet s tvoim gruzom na dve nedeli. Tak v chem  zhe tvoya
afera, govori pravdu? Goldi skrivila guby, kak budto proglotila yad.-- Nu, ty
vse zhe  dostal  menya, Kit Karson... V obshchem, ona ne dolzhna byla privozit' ih
syuda. Ideya sovsem drugaya. Kut van Biik i ya na payah  kupili nebol'shoj uchastok
zemli k severu ot Fransistauna v Botsvane. Delo v tom, chto nikto eshche nikogda
ne nahodil  materinskogo mestorozhdeniya, ot kotorogo  obrazovalis'  osadochnye
rossypi Seta.
     Tak vot,  Margo dolzhna byla vyryt' materinskuyu porodu  iz pary almaznyh
trubok  i perevezti  ee po vozduhu na  nash uchastok na reke SHahe. A v Verhnem
Vremeni  u  menya est'  na primete odin  bogatyj  chudak, glupaya  derevenshchina,
kotoryj gotov klyunut' na etu primanku. Vse, chto mne nuzhno -- eto ubedit'sya v
tom, chto Margo dostavila rudu k nam.  Togda  Kut i  ya  "obnaruzhim" u  nas na
uchastke obrazcy  materinskogo mestorozhdeniya,  sootvetstvuyushchie rossypyam Seta.
|to budet oznachat',  chto nasha  zemlya  v  tysyachu raz  dorozhe  etih  izvestnyh
rossypej.  Tut-to etot chudak i kupit u nas  zemlyu vtridoroga,  i my  sdelaem
sebe  sostoyanie. Vidish', v  etoj  sheme nam ne pridetsya dazhe tajno provozit'
almazy cherez tamozhnyu. Vse akkuratno i absolyutno zakonno.
     Dejstvitel'no, eto byla  krasivaya afera.  Ochen'  krasivaya.  Akkuratnaya,
chistaya, vozmozhno,  dazhe vpolne zakonnaya, esli tol'ko ne obrashchat' vnimaniya na
zhul'nichestvo  s fal'shivymi mestorozhdeniyami. A esli uchest', v kakom sostoyanii
nahodilis'  sejchas pravitel'stva yuzhnoafrikanskih stran, lyuboj idiot, gotovyj
pokupat' tam zemel'nyj uchastok, vse ravno by okazalsya razorennym.
     Kit tiho proiznes:
     -- Luchshe tebe molit'sya ot vsej  dushi, Goldi,  chtoby s  moej vnuchkoj tam
nichego ne sluchilos'. Pokazhi mne eti Vrata.
     Kit vdvoem  s  Mal'kol'mom proskanirovali Vrata v lavke Fila  Dzhonsa vo
vremya ih  blizhajshego  cikla.  Mal'kol'm  snova i snova,  so  vsevozrastayushchim
strahom proveryal pokazaniya pribora. Ego serdce buhalo gde-to u samogo gorla.
     -- |j, Kit, u tebya takie zhe pokazaniya? Kit mrachno kivnul:
     -- Da, Vrata raspadayutsya. I pritom bystro. Kak chasto oni otkryvayutsya, i
voobshche skol'ko vremeni oni uzhe sushchestvuyut?
     Fil Dzhons, malen'kij, nervnyj, pohozhij na hor'ka chelovechek, otkashlyalsya.
Povsyudu v  ego lavke  mayachili totemnye  stolby  --  strannye formy  na  fone
drozhashchej kromki Vrat.
     --  Otkryvayutsya  kazhdye pyat'  dnej, ostayutsya otkrytymi primerno  desyat'
minut. Vpervye ya zametil ih primerno desyat' nedel' nazad.
     -- Ty sdelal tochnuyu zapis' v zhurnale ob ih otkrytii?
     Fil obmenyalsya vzglyadom s Goldi.
     -- A... A  chto, ya dolzhen byl eto sdelat'?  Mal'kol'm ispugalsya, chto Kit
zadushit etogo lavochnika.
     --  Da, chert tebya poberi! Ty  obyazan  byl eto sdelat'! Vrata s容zhilis',
zatem ryvkom rasshirilis' i ischezli vovse.
     -- Pyat' dnej,-- probormotal Kit, otmechaya  tochnoe vremya ih  poyavleniya  i
zakrytiya.-- U menya vsego pyat' dnej na podgotovku.
     --  Ty zhe ne sobiraesh'sya v nih  vhodit'? -- zadohnulsya Fil.-- No ved' ya
dumal... razve tebe ne opasno...
     Odnogo vzglyada Kita bylo dostatochno, chtoby lavochnik umolk.
     Mal'kol'm vsled za Kitom vyshel iz dikovinnoj lavki Fila Dzhonsa.
     -- Ty uzhe posmotrel po svoemu lichnomu zhurnalu?
     -- Da.
     -- Nu i kak?
     --  Opasno.  CHertovski opasno. Veroyatnost'  dvadcat'  procentov, chto  ya
zatenyus' srazu zhe, kak tol'ko projdu cherez eti Vrata. A esli ya tam zaderzhus'
dol'she, chem na  nedelyu... Esli pridetsya zhdat' tam na protyazhenii dvuh ciklov,
to veroyatnost' togo, chto ya zatenyu sebya, sostavit uzhe  devyanosto procentov --
pochti vernyak. Esli, konechno, Vrata eshche do etogo ne raspadutsya.
     -- I vse ravno ty sobiraesh'sya tuda? Kit sverknul glazami:
     --  CHert poberi, konechno, ya tuda sobirayus'. Goldi priznalas', chto Margo
zaderzhalas' uzhe na dve nedeli --  tri cikla etih Vrat. A ty by chto sdelal na
moem meste?
     -- YA by poshel  vmeste s toboj. Kit mgnovenno obernulsya. Morgnul.  Zatem
muskuly na ego lice okameneli.
     -- Mal'kol'm, ya ne mogu tebya prosit'  idti  na takoj  risk. Ty  mne sam
govoril, chto sovsem ne sozdan dlya razvedki. I ya eto zapomnil.
     -- Ty ved' ne sprashivaesh', nu i ya ne sprashivayu. YA idu  s toboj. Po moej
vine Margo vlyapalas' v etu avantyuru, chto by ty  ni govoril.  Tak chto ya idu s
toboj.
     V techenie  nekotorogo vremeni  oni smotreli drug  na  druga.  Zatem  na
glazah Kita poyavilas' podozritel'naya vlaga.
     -- Horosho. Ty idesh' so mnoj. Togda uchti, eti portugal'cy tam ne slishkom
lyubyat chuzhezemcev na svoih afrikanskih forpostah.
     -- Ne lyubyat.
     -- |ti torgovcy skoree vsego ub'yut lyubogo evropejca, okazavshegosya okolo
ih poselka.
     -- Navernoe -- Mal'kol'm  v etot moment dumal  ne o sebe. On predstavil
sebe Margo v ih rukah.
     --  Iezuity,--  v   konce  koncov  nashel  vyhod   Kit.--  Ty   govorish'
po-portugal'ski?
     --  Nemnozhko. YA izuchal etot  yazyk dlya |do, kogda rabotal na svoyu staruyu
kontoru. Zato moj baskskij namnogo luchshe.
     --  Horosho.  YA-to  otlichno  govoryu  po-portugal'ski.  Togda  ty  budesh'
baskom-iezuitom,  a ya budu tvoim nastavnikom v ordene. Nu vse, pojdem iskat'
Konni Ej predstoit vypolnit' d'yavol'ski srochnyj zakaz.
     Pyat' dnej.
     Mal'kol'mu ostavalos' tol'ko  molit' Boga, chtoby Vrata ne  raspalis' do
takoj stepeni, chtoby bol'she uzhe ne otkryt'sya.
     Glava 19
     Oni  ochutilis' na  issechennom dozhdyami  beregu. Lish' v tot moment, kogda
Mal'kol'm ponyal, chto Kit ne ischeznet, kak mirazh nad peskami Kalahari, k nemu
vernulos' dyhanie. Blednost' Kita govorila sama za sebya.
     "Teper'  vse, chto nam nuzhno,-- eto popytat'sya najti Margo. I esli my ne
sdelaem eto za nedelyu, nashi shansy umen'shatsya do odnogo protiv desyati".
     Predstoyalo  obyskat'  vsyu yuzhnuyu  okonechnost' Afrikanskogo kontinenta, i
Mal'kol'm trezvo ponimal, kak malo u nih nadezhdy na uspeh.
     On pervym  zakonchil schityvat'  pokazaniya APVO  i  vnes  v  zhurnal novye
koordinaty, operediv  Kita  na  kakie-to  mgnoveniya,--  na snorovke  byvshego
razvedchika  skazalsya   dlitel'nyj  pereryv.  Puteshestvenniki  spryatali  svoe
navigacionnoe snaryazhenie na dno kamuflirovannyh meshkov, pod sutany,  kadila,
raspyatiya i prochie specmaterialy.  Sredi etih "specmaterialov" byli ne tol'ko
pohodnye Biblii  na latyni, no dazhe ekzemplyar "Duhovnyh uprazhnenij", svyatogo
Ignatiya  Lojoly.  Togo  samogo  znamenitogo  baska,  kotoryj  osnoval  orden
iezuitov. Konni Logan sumela prevzojti samu sebya, snabzhaya ih vsem  dlya etogo
pohoda.
     Mal'kol'm  zatyanul  meshok  i  oglyadelsya  po  storonam.  Oni  stoyali  na
ishlestannom shtormami poberezh'e buhty Delagoa Ih dlinnye tyazhelye odeyaniya uzhe
uspeli promoknut' Poly  sutan poloskalis' na vetru  i  hlestali po lodyzhkam.
Puteshestvenniki  reshili,  chto  prezhde   vsego  nado  vstupit'  v  kontakt  s
portugal'cami  --  mozhet byt',  Margo  uzhe  uspela  vernut'sya.  A esli  net,
pridetsya otpravit'sya na poiski v glub' materika.
     -- |ta burya nam  na ruku! -- prokrichal Kit, perekryvaya raskaty groma.--
Nam trudno bylo  by  ob座asnit' mestnym,  kak  my  zdes'  vdrug ochutilis'.  A
sejchas, v razgar shtorma, mozhno prikinut'sya poterpevshimi korablekrushenie!
     Mal'kol'm soglasno kivnul.
     -- Da,  Dikoe Poberezh'e  pol'zuetsya  durnoj slavoj!  Suda  zdes' gibnut
chasto, osobenno vo vremya letnih shtormov! A nas, monahov-iezuitov, oni dolzhny
horosho prinyat'!
     Odnako na sluchaj, esli priem okazhetsya neozhidanno holodnym, u oboih byli
pripaseny kinzhaly.
     Vspolohi  molnii  razryvali  temnotu  rannih  sumerek,  osveshchaya  zhalkoe
stroenie   nebol'shogo   forta  i  vethie   domiki   poselka  Lorencu-Markesh,
besporyadochno tesnyashchiesya na beregu buhty. Vse poselenie bylo obneseno plotnym
chastokolom. Prezhde vsego Kit vylozhil  iz kamnej malen'kuyu piramidku, pometiv
to mesto, gde zakrylis' Vrata  Vremeni. Potom, preodolevaya poryvy vetra, oni
dvinulis' k poselku,  vtajne molyas' ob udache. Vblizi stroenij oni  peresekli
pshenichnoe pole, na kotorom  besporyadochno rastushchie  kolos'ya  nizko prinikli k
zemle pod uragannymi poryvami vetra.
     Za ne ohranyaemymi  nikem vorotami byli  besporyadochno razbrosany  ubogie
ogorody.  Mokrye cyplyata  pryatalis' pod  stroeniyami. Iz vonyuchih  zagonov dlya
svinej otbrosy  stekali  pryamo na gryaznye  ulicy. Toshchie,  neuhozhennye korovy
bestolkovo slonyalis' pod dozhdem, a v zagone  za vysokoj izgorod'yu  poteryanno
kruzhili  neskol'ko  ovec  i  koz.  Neozhidanno  zarzhala loshad',  izdaleka  ej
otvetili eshche neskol'ko.
     --  Kuda  vse podevalis'? -- vsluh udivilsya Mal'kol'm.-- Ved' dolzhna zhe
byt' kakaya-to strazha, hot' i v takoj shtorm!
     Kit kulakami vyter glaza ot struyashchejsya dozhdevoj vody.
     --  Navernoe, vse popryatalis'  v  forte,-- reshil on.--  Tam bezopasnee,
steny povyshe i pokrepche. Pridetsya posmotret' vnutri.
     Spotykayas'  i  skol'zya,  oni  probiralis' mezhdu  ubogimi  domishkami  na
zagazhennoe   otkrytoe   prostranstvo,  igravshee   rol'  gorodskoj   ploshchadi.
Dobravshis' do  nee, oba ostanovilis' kak vkopannye. Obitateli Lorencu-Markesh
vozdvigli na krayu ploshchadki paru grubo otesannyh stolbov.  Privyazannaya k etim
stolbam,  bessil'no svisala k  zemle znakomaya sedovlasaya figura. Mal'kol'm i
Kit bystro oglyadelis'.  Za  nimi  nikto  ne sledil. Vse  nagluho zakrylis' v
domah, spasayas' ot nepogody.
     Mal'kol'm pervym dobralsya  do stolbov. Kut van  Biik byl mertv. On  byl
mertv uzhe kak minimum neskol'ko chasov, a  mozhet, i sutki. V  rezkih vspyshkah
molnij lico Kita bylo pepel'no-blednym.
     "CHto s Margo?.."
     Oni  tshchatel'no osmotreli mertvoe telo, ishcha kakie-nibud' sledy  nasiliya.
No  priznakov ser'eznyh pytok ne  obnaruzhili. Kit  dvinulsya dal'she. Sglotnuv
slyunu, Mal'kol'm posledoval za nim.
     Probirayas'  cherez  glubokuyu,  po  samye  lodyzhki  gryaz',  oni  minovali
molchalivuyu  kuznicu,  bondarnuyu  masterskuyu,  malen'kuyu  mukomol'nyu. Nakonec
pokazalis' grubo skolochennye vorota forta. Oni byli zakryty.
     --  Pora  nam  vhodit'  v  rol'  poterpevshih  korablekrushenie  monahov.
Davaj-ka obopris' na menya,-- prosheptal Kit, zaderzhavshis' za ubogim stroeniem
mel'nicy.
     -- Net, ty ved' starshe menya,  i  logichnee,  chtoby  ty opiralsya na menya.
Korablekrushenie  dolzhno bylo vymotat'  tebya v pervuyu  ochered'. YA  dostatochno
horosho  znayu  portugal'skij,  chtoby  proderzhat'sya, poka  ty  ne  "pridesh'  v
sebya",-- vozrazil Mal'kol'm.
     Kit  ne stal sporit'. On obnyal Mal'kol'ma za  plechi i  bessil'no obmyak.
Mal'kol'm pospeshno obhvatil ego za taliyu, ne davaya sovsem spolzti na zemlyu.
     --   Otlichno,  itak  --  my   neschastnye   monahi-iezuity,  poterpevshie
korablekrushenie i chudom vybravshiesya na bereg v etu uzhasnuyu buryu...
     I on  potashchil  Kita  cherez  chudovishchno gryaznuyu otkrytuyu  ploshchadku  pered
vorotami.
     -- Pomogite! |j,  tam vnutri,  pomogite  nam!  -- zakrichal Mal'kol'm na
plohom portugal'skom s sil'nejshim baskskim akcentom.-- Vo imya Gospoda Iisusa
Hrista, pomogite!
     Nad stenoj forta voznik strazhnik.
     -- Kto vy? Otkuda vzyalis'?  -- prohripel  on golosom, v kotorom krajnee
udivlenie meshalos' s podozritel'nost'yu.
     -- My  monahi-iezuity! Otec  Francisk Ksaverij poslal  nas syuda iz Goa.
SHtorm potopil  nash korabl' tam,  k yugu ot etogo mesta!..  Ved' eto poselenie
Lorencu-Markesh, da? Gospodi, Otche nash, sdelaj, chtoby eto bylo tak!
     Strazhnik  vytarashchil  glaza.  Pomedliv,  on  vse  zhe  prokrichal  kratkuyu
komandu,  i vorota stali so skripom otvoryat'sya. Iz nih vysypali portugal'cy.
Oni  vovremya podhvatili pod ruki Kita, kotoryj uzhe spolzal v  iznemozhenii na
zemlyu.  Drugie  brosilis'  podderzhat'  Mal'kol'ma.  On  tozhe  staralsya  idti
shatayas', izobrazhaya  poslednyuyu  stadiyu istoshcheniya, vsej  tyazhest'yu  obvisaya  na
rukah soprovozhdayushchih.
     Ot obitatelej  Lorencu-Markesha  neslo lukom, potom  i gryaz'yu.  Oni byli
odety v shirochennye shtany, davno nuzhdayushchiesya v stirke. Ih kozhanye, a u kogo i
barhatnye kamzoly byli zalyapany pyatnami vina i zhira.
     Mal'kol'm naschital kak minimum shest' professional'nyh voinov  v kozhanyh
dospehah.  Polovina  byla  vooruzhena  arkebuzami   s   fitil'nymi  zapalami,
beznadezhno  promokshimi  i  bespoleznymi v takuyu buryu. No  v  rukah  sverkali
obnazhennye shpagi, kotorye oni  tol'ko teper' stali  pryatat' v  nozhny. Drugaya
polovina voinskogo  otryada,  vooruzhennaya  stal'nymi  arbaletami,  ostavalas'
nagotove vse vremya, poka vorota ne byli snova zakryty i zaperty na zasov.
     K kuchke soldat  podbegali i drugie lyudi, odetye, kak bednye krest'yane i
remeslenniki.  U  mnogih  byli  kinzhaly i  dlinnye piki.  Odin  zdorovennyj,
pohozhij na medvedya detina tashchil nechto, napominayushchee dobryj nadezhnyj mushket s
kolesnym zamkom. Drugoj volok ogromnuyu dlinnostvol'nuyu arkebuzu s  fitil'nym
zapalom.
     Itak, shest' professional'nyh soldat i na  udivlenie  horosho vooruzhennoe
opolchenie iz  krest'yan i remeslennikov.  A nekotorye iz etih  parnej  ves'ma
smahivali na moryakov.
     Mal'kol'm  naschital  pyateryh,   kotoryh,  navernoe,  vysadili  zdes'  s
poslednego korablya, ostaviv vyzdoravlivat' ili umirat' ot kakih-to ser'eznyh
boleznej.
     Vskore  Mal'kol'm i  Kit  ochutilis'  v  zakopchennoj i napolnennoj dymom
komnate, kotoraya, po-vidimomu, byla samym shikarnym pomeshcheniem vo vsem forte.
Vokrug  izrezannogo, iscarapannogo  derevyannogo  stola, na kotorom  valyalis'
ostatki uzhina,  stoyali  samye  nastoyashchie stul'ya. V uglu vidnelas'  nastoyashchaya
krovat'. CHelovek v zheleznyh dospehah -- po krajnej mere v stal'noj kirase,--
uvidev  puteshestvennikov, mignul  i  medlenno  opustil noven'kij,  poslednej
modeli  pistolet  s  kolesnym  zamkom.  Vsled  zatem  on  spustil, ostorozhno
priderzhivaya pal'cem, sobachku, sdelav svoe  oruzhie chut' menee opasnym. No vse
ravno ono ostavalos' zaryazhennym i gotovym k boyu.
     -- Serzhant Braz,  kto eti lyudi i otkuda oni vzyalis'? -- vlastno sprosil
obladatel' novejshego pistoleta.
     Serzhant s vazhnost'yu otvetstvoval:
     -- Otec Francisk  Ksaverij poslal ih k nam,  gubernator, no  ih korabl'
utonul vo vremya shtorma. Bol'she ya o nih nichego ne znayu.
     Kit  sil'no  zakashlyalsya i zastonal,  chem privel  v bol'shoe bespokojstvo
podderzhivayushchih ego soldat.
     -- Mozhno my polozhim svyatogo otca na vashu postel', gubernator?
     -- Nu  konechno, konechno! Davajte,  potoropites',  svyatoj otec istoshchen i
bolen!
     Gubernator  zatknul pistolet za poyas  i dazhe pomog ulozhit' Kita  v svoyu
krovat'.
     Kit sudorozhno sglotnul i vcepilsya v ruku svoego blagodetelya.
     --  Blagoslovlyayu  tebya,  syn moj. Gospod' ubereg i ohranil nas  v  krayu
yazychnikov.-- Tut ego veki zatrepetali i glaza zakrylis'.
     Mal'kol'm ustremilsya  k lozhu, upal na  koleni i shvatil ruku Kita, vsem
svoim vidom vyrazhaya neperenosimye stradaniya.
     --   Otec   Almada...   --   Mal'kol'm   povernulsya   k   vstrevozhennym
portugal'cam.--  U vas est' goryachaya pohlebka? Moj brat obessilel, srazhayas' s
volnami, a posle  nam prishlos' idti  mnogie mili po  neizvedannym i  opasnym
beregam. YA boyalsya, chto Gospod' zaberet ego, tak i ne dav uvidet' vashi steny.
     --  Ty   govorish',  kak   bask,--  vzvolnovanno   voskliknul   odin  iz
portugal'cev, odetyj  v odezhdu  remeslennika. Vidno  bylo,  chto  emu priyatno
vstretit'  zemlyaka. Drugoj portugalec  pobezhal prinesti nezhdannym  viziteram
chto-nibud' poest'.
     --  Da,  ya  bask,  otec  |drigu  Ksabat.  YA   udostoilsya  milosti  byt'
posvyashchennym v  san v Rime, samim generalom  nashego  ordena  otcom Lojoloj. A
otec Almada...
     Kit so slabym stonom "ochnulsya".
     -- Gde... Gde my, |drigu?
     -- Gospod', da svyatitsya imya  tvoe, pozabotilsya, chtoby my, preodolev vse
prepony i opasnosti, dobralis' do etih dobryh hristian.
     Kakoj-to krest'yanin protyanul Mal'kol'mu chashu.
     -- O, blagoslovlyayu tebya, syn moj...
     Mal'kol'm podnes  chashu  s goryachej pohlebkoj ko  rtu  Kita  i  pomog emu
vypit' ee. Tol'ko posle etogo on soglasilsya sam vkusit' tu zhe pishchu.  Ona, po
pravde  skazat', byla uzhasna -- bez soli,  bez perca, vodyanistaya i pustaya,--
horosho hot' goryachaya.
     Kit s usiliem pripodnyalsya na krovati  i obratilsya  k  svoim spasitelyam,
prosya nazvat' sebya.
     --  YA   --   Vilibal'do   de  Oliv'era   Salazar,  voennyj   gubernator
Lorencu-Markesha,-- gordo  predstavilsya gubernator, otveshivaya uchtivyj poklon.
On byl  nevysokogo  rosta,  s  ostrymi glazkami i  hudym  licom. Nesmotrya na
caryashchuyu vsyudu gryaz', pod  dospehami  u nego byli dorogie barhatnye odezhdy.--
Vot eto  ZHoao Braz, serzhant  moego  otryada,  a eto moi soldaty -- Francisko,
Amaro, Lorenco, Maurisio, Rikardo.
     Soldaty dovol'no chetko otsalyutovali.
     Vpered protisnulsya gigant, vooruzhennyj arkebuzoj s kolesnym zamkom.
     -- Otec moj, ya -- Rolando Gulart, bednyj kuznec. Ot imeni remeslennikov
Lorencu-Markesha ya privetstvuyu vas v nashem poselenii. A vot eto Bastien,  moj
podmaster'e.
     Bastien  okazalsya  tem  samym  chelovekom,  kotoryj   stol'  obradovalsya
baskskomu proishozhdeniyu Mal'kol'ma.
     -- A eto Vinsente,  nash myasnik  i kozhevnik, Huberto -- mel'nik, Nikolau
-- bondar', Ksanti -- nash pekar' i Mikel' -- ego pomoshchnik...
     "Opyat' baski",--  podumal  Mal'kol'm.  Krest'yane  i pastuhi,  opekavshie
obshchinnoe stado, tozhe okazalis' baskami: Narikis, Mikolas, Peli, Kepa, Posper
i Satordi.
     Ostal'nye pyatero, kak i predpolagal Mal'kol'm, okazalis' vysazhennymi na
bereg moryakami. Troe  iz nih byli portugal'cami, zastenchivo predstavivshimisya
kak Rodrigo, Adao i Pedro.  Eroman  i Zadornin  okazalis'  baskami. ZHenshchin v
poselke voobshche ne bylo.
     -- Proshu vas,-- poprosil  gubernator  Vilibal'do de Oliv'era Salazar,--
otec  Almada, esli tol'ko sily vam sejchas pozvolyayut,  povedajte nam o sebe i
vashih priklyucheniyah.
     Kit  prinyal  predlozhenie  i  razrazilsya  cvetistoj istoriej na neplohom
portugal'skom,  raskryvaya  i  dopolnyaya  skupye  svedeniya,  ranee  povedannye
Mal'kol'mom. On podrobno  opisal zhizn' v Goa.  Rasskazal, kak  pechalilo otca
Franciska Ksaveriya, chto na etom  udalennom i  zabroshennom postu lyudi  lisheny
zaboty  svyashchennika.  Kit  s  zhivopisnymi  podrobnostyami  povestvoval  ob  ih
muchitel'nom  puteshestvii iz  Indii  v Afriku,  ob  uzhasnom  korablekrushenii,
pogubivshem vseh lyudej na  bortu, krome nih dvoih.  So  slezami  na  glazah i
komkom  v gorle  on  rasskazal, kak  sovershil  poslednij obryad, obrashchayas'  k
sokrushitel'nym morskim valam. Kak  oni dobiralis'  do berega i kak molilis',
chtoby Gospod' privel ih k lyudyam, ne dal  zabludit'sya v beskrajnej vrazhdebnoj
pustyne...
     Dazhe Mal'kol'm,  sam  togo ne  ozhidaya,  byl  potryasen i  rastrogan  ego
rasskazom.
     Nekotorye  iz slushatelej,  pytayas' skryt' svoi  chuvstva,  pokashlivali i
smushchenno perestupali s nogi na nogu.
     Vilibal'do  nastoyal, chtoby  svyatye otcy snyali  namokshie sutany i nadeli
chto-nibud'  teploe  i  suhoe.  Vzamen  im  predlozhili prostye, no  nedurnogo
kachestva tuniki i  plashchi,  v kotorye puteshestvenniki i  zavernulis'.  Mokrye
odezhdy  portugal'cy  razvesili  dlya  prosushki  v  uglu  komnaty.  Gubernator
Vilibal'do rasporyadilsya prinesti vina i pustil ego po krugu.
     Ubedivshis',  chto  svyashchenniki sogrelis' i  chuvstvuyut  sebya vpolne uyutno,
glava  kolonii  nachal otvetnyj rasskaz. On povestvoval o trudnostyah zhizni na
forposte,  problemah, prichinyaemyh  tuzemcami, kotorye uvodili u portugal'cev
skot  ili progonyali svoyu skotinu cherez pshenichnoe pole, unichtozhaya  urozhaj,  o
boleznyah, presleduyushchih naselenie forposta, o teh, kogo oni poteryali.
     V  konce  koncov,  zayaviv,  chto  goryachaya  pohlebka  i  dobraya  kompaniya
okonchatel'no vernuli im zhizn' i sily, Kit predlozhil  bezotlagatel'no perejti
k ispovedi.
     -- Deti moi, vy slishkom dolgo zhili bez  pastyrya. I moj  svyatoj dolg kak
mozhno skoree oblegchit' vashi dushi otpushcheniem grehov kak mozhno ran'she. Ne nado
zhdat', poka bremya  greha stanet  nevynosimym.  YA tak  rad, chto Gospod' cherez
mnogie  buri i opasnosti  vse  zhe privel  nas k  vam,  pozvoliv sluzhit' radi
bol'shej slavy Ego na samom trudnom rubezhe.
     Remeslenniki   snachala   rasteryalis'  i  prinyalis'   chto-to  bormotat',
otnekivayas'.  No  pod nazhimom Kita vse zhe soorudili iz verevok  i  odeyal dva
otgorozhennyh otseka, napodobie dvuh improvizirovannyh ispovedalen.
     Kit nastoyal,  chtoby im  s  Mal'kol'mom  vernuli  ih  pust' i mokrye, no
podlinno  monasheskie  oblacheniya,  zatem  oni  zanyali  kazhdyj  svoj  otsek  i
pristupili k vyslushivaniyu ispovedej.
     Ispoved' pervogo portugal'ca eshche  ne uspela podojti k koncu,  kak Kit s
yarostnym revom otkinul svoj zanaves.
     -- Kolduny? -- kriknul on, sverkaya glazami.-- CHto ty skazal -- ved'my?
     Pri etih uzhasnyh  slovah sgrudivshiesya  v komnate remeslenniki prinyalis'
osenyat' sebya krestnym znameniem.  Soldaty pobledneli. Gubernator  Vilibal'do
na mgnovenie potupilsya i prochistil glotku.
     -- |to  pravda, svyatoj otec.  U nas v  plenu nahoditsya ved'ma. A koldun
umer ot porchi, kotoruyu sam navel na sebya.
     Serzhant ZHoao Braz osmelilsya vmeshat'sya:
     -- My doprosili ih s pristrastiem i...
     -- Vy  doprashivali  etogo cheloveka? Vy  kto -- sluzhiteli Bozh'i?  Ili vy
razbiraetes' v koldovstve?
     Serzhant poblednel i spotknulsya na poluslove.
     -- No,  svyatoj otec,--  zaprotestoval odin  iz moryakov,  Rodrigo.-- Oni
tochno  byli  koldunami! |to sluchilos'  sem' nedel'  nazad. YA  svoimi glazami
videl eto  strashnoe  zrelishche,  ogromnyj  siyayushchij plot  iz belogo  dereva, on
proplyl  po nebesam tam,  daleko k severu! A proshloj  noch'yu  nachalsya uzhasnyj
shtorm, kotoryj  dlilsya  do utra. Vy  videli,  chto burya,  kotoruyu vyzvali eti
kolduny, chut' ne pogubila dazhe vas,  sluzhitelej Gospodnih? A chto, po-vashemu,
svyatoj otec, my nashli na beregu posle shtorma? Tot samyj  belyj plot, pravda,
razbityj vdrebezgi. A ryadom valyalis' raznye d'yavol'skie shtuchki, i na muzhchine
i zhenshchine byli sataninskie odezhdy, i...
     Kit nashchupal blizhajshij stul i neuklyuzhe svalilsya na nego.
     -- A drugoj koldun? CHto vy uznali o nem?
     ZHiteli Lorencu-Markesha snova smushchenno pereglyanulis'.
     -- Otec moj, tot,  mertvyj koldun,--  tiho proiznes gubernator Oliv'era
Salazar,-- on boltal, kak oderzhimyj bezumiem. On govoril po-gollandski!
     Mal'kol'm i Kit obmenyalis' vzglyadami.
     -- YA nemnogo  govoryu  po-gollandski, svyatoj  otec,--  vmeshalsya  serzhant
Braz.-- Koldun byl  v yarosti iz-za  togo, chto propal odin malyj iz ih temnoj
kompanii.  No  my  uzhe  otpravili svoi otryady  na  poiski  etogo tret'ego  i
poobeshchali chernym tuzemcam nagradu, esli oni pojmayut ego i privedut k nam.
     "Valliec,-- soobrazil Mal'kol'm.-- Bednyj perepugannyj chudak..."
     -- Nemedlenno provedite menya k pojmannoj vami ved'me,-- surovo proiznes
Kit.-- YA dolzhen srochno provesti doznanie. Vyyasnit', dejstvitel'no li  satana
ovladel eyu. A ona vam govorila chto-nibud'?
     Odin iz baskskih fermerov splyunul na pol:
     -- Net, tol'ko vizzhala.
     Kit strashno poblednel. Mal'kol'm pospeshil pomoch' emu:
     -- Otec Almada, vy vse eshche ne v sebe. Vam by sledovalo lech' v postel'.
     --  Kak  mogu ya spat', esli  Bozh'ya rabota  ne  zhdet? Davajte, deti moi,
pokazyvajte mne etu ved'mu!
     "CHto ty sobiraesh'sya delat', Kit? Ved' my ne smozhem ujti cherez Vrata eshche
celyh pyat' dnej. My navernyaka vydadim sebya!"
     No  zhelanie uznat', v  kakom sostoyanii nahoditsya sejchas  Margo, terzalo
Mal'kol'ma. A kakovo bylo Kitu?
     Gubernator s soldatami  poveli  ih  pod  prolivnym  dozhdem  k malen'koj
hibarke v dal'nem konce forta. Ostal'nye potyanulis' sledom.
     Podojdya k domiku, serzhant Braz izvlek zheleznyj klyuch. Zaskrezhetal rzhavyj
zamok. Pomeshchenie za otkryvshejsya dver'yu  bylo stol' temnym, chto nichego nel'zya
bylo razglyadet'. Kit neterpelivym  zhestom potreboval fonar'. Kuznec  Rolando
Gulart otdal emu svoj.
     --  Ostav'te  nas,--  rezko proiznes Kit.--  My s otcom  Ksabatom  sami
doprosim ved'mu.
     -- No, otec Almada, ona mozhet prichinit' vam zlo...
     -- Bog ohranyaet svoih sluzhitelej, syn  moj. Ne bojsya za nas. Stupaj. My
doprosim ee i zaprem snova.
     Soldaty  v  nereshitel'nosti tolkalis'  pered vhodom, zatem  otstupili k
dal'nemu koncu navesa. Kit podnyal fonar', gluboko vzdohnul i voshel v gryaznuyu
kamorku.
     Margo, s容zhivshis',  zabilas' v  ugol  svoej temnicy i melko drozhala. Ee
szhigala  samaya strastnaya nenavist',  kakuyu ej tol'ko prihodilos'  ispytat' v
svoej  nedolgoj  zhizni. I eshche bylo tak nevynosimo  bol'no, do  slez. Solenye
kapli prokladyvali dorozhki po ee shchekam. |ti zhestokie grubye zhivotnye -- net,
oni  huzhe   zhivotnyh,  tak  ih  nazvat'  znachit  oskorbit'  zhivotnyh,--  oni
iznasilovali ee, izbili. Potom stali doprashivat' na vseh izvestnyh im yazykah
i  kazhdyj  raz snova bili, potomu chto ona  ne mogla im  otvetit'.  Nakonec v
svoih popytkah  uznat',  kto  zhe ona takaya,  oni zagovorili na iskoverkannom
anglijskom.
     Muchiteli  trebovali  ot nee mnogo. CHtoby  ona  skazala,  kem byl drugoj
chelovek,  tot,  kotoromu  udalos'  bezhat'.  CHtoby  priznalas', zachem  voobshche
pribyla  syuda so svoim sputnikom, i kakoe strashnoe zlo  zamyslili oni protiv
Portugalii...
     |tot bezumnyj dopros  vse  dlilsya i dlilsya. On  prodolzhalsya do teh por,
poka  u  Margo  eshche ostavalis'  sily  krichat'.  A  kogda ona  uzhe  ne  mogla
proiznesti ni slova, eta svin'ya, ih komandir, snova iznasiloval ee i shvyrnul
goluyu  v etu kamorku s  zemlyanym polom. Zdes'  ee zaperli bez vody,  pishchi  i
chego-nibud', chem mozhno bylo  prikryt' nagotu. S  teh por  oni prihodili lish'
odin  raz, chtoby soobshchit' ej, chto Kut van Biik umer i chto teper'  ochered' za
nej.
     Nikogda  eshche v  svoej  zhizni  Margo  ne  ispytyvala takogo beznadezhnogo
otchayaniya.  Ona rydala  i  rydala,  poka  u nee  ne konchilis'  slezy.  V  eto
puteshestvie ee pognali glupye detskie ustremleniya. I vot chego ona dostigla v
rezul'tate:   Kut  van  Biik  ubit,  a  valliec  zateryalsya  vo  vremeni  eshche
beznadezhnee, chem prezhde. Ne govorya uzhe  o tom,  chto sama ona  iznasilovana i
sidit v etoj merzkoj tyur'me bez vsyakoj nadezhdy na osvobozhdenie.
     Pri   etoj  mysli  ee  snova   ohvatila  drozh'.  Ona  by,  kazhetsya,  ne
ostanovilas' pered ubijstvom, chtoby  razdobyt' vody  i  myla. I, konechno zhe,
oruzhie, chtoby otomstit' etim ublyudkam. Esli tol'ko ih voobshche mozhno ubit'. Ee
kozha vse eshche  vonyala ih potom.  Vsyakij  raz, kogda  ona zakryvala glaza, ona
videla gnusnye rozhi, glazeyushchie, kak ee nasiluyut i izbivayut...
     "O,  Mal'kol'm, zachem tol'ko  ya ubezhala ot tebya?" |to vospominanie bylo
mukoj.  Tam  --  dobrota  i  myagkost',   zdes'  --   chudovishchnye,  nemyslimye
izdevatel'stva  i  unizheniya... Prosti menya, Mal'kol'm,  prosti,  esli tol'ko
mozhesh', ya podvela tebya,  podvela Kita, podvela teh, kto rasschityval  na  moyu
pomoshch', chtoby zhivymi vybrat'sya otsyuda, ya podvela dazhe mamu...
     Mat' Margo po krajnej mere otdala zhizn', pytayas' spasti svoego rebenka.
A vse, chto  poka  udalos' samoj  Margo,--  eto  vesti sebya  kak  bezmozgloe,
neblagodarnoe  otrod'e. Torchat'  golyshom zapertoj v portugal'skoj  tyur'me  v
ozhidanii kazni -- bolee d'yavol'skogo uroka ona eshche ne poluchala.
     --  Prostite,  prostite menya,-- sheptala ona  snova  i  snova.--  YA  tak
vinovata...
     Vyterla nos i chihnula, porazhennaya,  chto u nee eshche ostalis' slezy. ZHizn'
podarila ej  bescennogo  druga, a  ona sbezhala, ne  sumev ocenit' i dostojno
prinyat'  predlozhennye ej  otnosheniya.  A  teper' ej  predstoit umeret', i uzhe
nikogda ne predstavitsya shansa priznat'sya emu, kakoj zakonchennoj i k tomu  zhe
truslivoj duroj ona sebya schitaet.
     A Kit? On tak nikogda i ne uznaet, chto s nej proizoshlo. To, chto ona emu
sdelala, prostit' nevozmozhno. Esli by ej dali hot' malejshij shans...
     No v real'noj zhizni  tak ne byvaet.  Spasitel'naya kavaleriya vyletaet na
holm tol'ko v vesternah. I princev na lihih skakunah ne byvaet v etoj zhizni,
tak zhe kak i romanticheskih parusnikov i dzhentl'menov, prikasayushchihsya  k svoim
cilindram pri poyavlenii dam. U nee uzhe nikogda ne  budet vozmozhnosti skazat'
Kitu, naskol'ko  on byl  prav,  i  poprosit' proshcheniya.  I  ne  vypadet shansa
pouchit'sya neskol'ko let v kolledzhe, prezhde chem sdelat' novuyu popytku.
     CHto zhe on podumal, kogda obnaruzhil ee zlobnuyu zapisochku?
     -- Prosti menya,-- snova prosheptala ona.
     Ona  chuvstvovala  sebya polnost'yu razdavlennoj  i ne  imela ni malejshego
predstavleniya, chto dal'she delat'.
     Neozhidanno v prorzhavevshem zamke zaskrezhetal klyuch, i dver' otvorilas'. V
polut'me obrisovalis'  siluety zahvativshih ee  gnusnyh ubijc. Margo podavila
ispugannyj krik, mgnovenno sobralas' i prinyala nizkuyu boevuyu stojku.
     Oni, bez  somneniya,  ub'yut ee. Ona  slishkom  slaba  i  izranena,  chtoby
pomeshat' im. No  vse-taki ona smozhet prinyat'  boj. I  esli ej  po-nastoyashchemu
povezet, sumeet  otpravit' v ad hotya by odnogo  iz nih, prezhde chem oni ub'yut
ee samu.
     Kit  pervym perestupil porog,  vysoko derzha fonar'. Mal'kol'm skol'znul
za nim i srazu zhe povernulsya, chtoby zatvorit' za soboj dver'. Kogda on snova
obernulsya, to  uvidel  zhivopisnuyu  kartinu. Kit zastyl na meste s fonarem  v
vysoko podnyatoj ruke. Margo szhalas' v uglu, shchuryas' ot sveta. No pri etom ona
ne prosto pryatalas', a uprugo prisela v boevoj stojke...
     Ona byla  sovsem golaya, vsya v sinyakah. Na bedrah vidnelis' temnye pyatna
zasohshej krovi.
     -- Bozhe moj,-- prosheptal Kit.
     Mal'kol'm  mgnovenno sbrosil s sebya sutanu i nakinul ee na Margo. Glaza
devushki rasshirilis' snachala  ot neozhidannosti, potom ot  radosti. S korotkim
vshlipom  ona vskochila. Mal'kol'm ozhidal, chto ona brositsya k Kitu. No vmesto
etogo  Margo  okazalas' v ego  ob座atiyah, chut' ne  sbiv  ego s  nog.  I  sama
obhvatila ego tak krepko, chto on ne mog vzdohnut'.
     -- Mal'kol'm,-- sheptala ona bessvyazno,-- o, Mal'kol'm...
     On berezhno popravil sutanu, spolzayushchuyu s ee plecha.  I tut Margo vpilas'
v nego takim otchayannym poceluem, chto bednyaga tol'ko prikryl glaza, prodolzhaya
derzhat' ee v ob座atiyah. CHerez kakoe-to vremya rassudok vernulsya k nemu.
     --  Tvoj  dedushka  tozhe zdes',--  tiho proiznes on. Ona  povernulas'  i
uvidela Kita.
     -- O Gospodi.
     Kit molcha smotrel na nih, blednyj v  luchah fonarya.  Mal'kol'm s  trudom
proglotil  komok i vstretil vzglyad razvedchika. Vse stalo kristal'no, do boli
yasnym. Margo obnimala ego, a ne Kita, i  celovala ego tak, kak celuyut tol'ko
muzhchinu, stavshego tvoim lyubovnikom.
     Devushka predupredila  vzryv, ostaviv Mal'kol'ma i  brosivshis' v ob座atiya
Kita.
     -- Prosti menya, prosti...
     --  SH-sh-sh...  --  On podderzhival ee  so  vsej  nezhnost'yu, kak  kakoe-to
hrupkoe sokrovishche.  Pri etom vzglyad, kotoryj on uspel brosit' iz-za ee plecha
na Mal'kol'ma, ne obeshchal tomu v blizhajshem budushchem nichego horoshego.
     Mal'kol'm tverdo  vstretil  etot  vzglyad. Emu bylo  stydno,  chto  on ne
rasskazal vse  Kitu ran'she. I konechno, sovsem  uzhasno bylo  to,  chto on  byl
p'yan,  kogda  zanimalsya lyubov'yu s Margo.  No svoego iskrennego chuvstva k nej
molodoj chelovek sovsem  ne stydilsya. Da  i otkuda  on mog znat', chto v  etot
moment ej bylo vsego semnadcat' let...
     Vse poslednie nedeli on razmyshlyal ob etom. I potomu dostatochno spokojno
vyderzhal ubijstvennyj vzglyad Kita, tol'ko napomnil emu:
     -- My eshche ne ushli ot opasnosti!
     Mal'kol'm byl pochti uveren, chto Margo tut zhe  sprosit: "A teper'-to chto
nam grozit?"
     No ona  promolchala,  prosto  otpustila  Kita  i  v  razdum'e  popravila
nabroshennuyu  na plechi  sutanu. Zatem  vypryamilas' ot pronzivshej  telo boli i
tiho sprosila:
     -- I chto nam nuzhno delat'?
     Ee golos slegka drozhal, no v nem ne bylo dazhe nameka na prezhnyuyu detskuyu
kapriznost'   ili   neterpenie.   Izbitaya   do   polusmerti,   zapugannaya  i
tol'ko-tol'ko  nachavshaya  osoznavat',  chto  poyavilas'   kakaya-to  nadezhda  na
spasenie, Margo hotela byt' chestnym partnerom muzhchinam. Za eti mgnoveniya ona
sumela vzyat' sebya v ruki i ponyat', chto hotya druz'ya i nashli ee, ugroza gibeli
eshche sovsem  blizko. Ona vstretila vse s  tem spokojnym dostoinstvom, kotoroe
Mal'kol'm  vpervye  otmetil  eshche v  Londone, stoya na ulochke koshernyh lavok i
vozrozhdennyh nadezhd.
     Mal'kol'm sglotnul  slyunu. Sejchas, kogda Margo  vzglyanula na nego,  eto
byl  vzglyad vzrosloj zhenshchiny. Nastoyashchego vzroslogo  cheloveka.  Nezavisimo ot
togo, skol'ko let ona prozhila s momenta svoego rozhdeniya. I v  etot moment on
snova vlyubilsya v nee.
     -- Mal'kol'm? On otkashlyalsya:
     -- YA by skazal, chto eto uzhe delo Kita. |to ego spasatel'naya operaciya. A
ya vrode kak vzyalsya ego soprovozhdat'.
     Ona  perevela  vzglyad  na  drugogo  muzhchinu.  Kit  eshche  raz  pristal'no
posmotrel na Mal'kol'ma i procedil:
     -- Da, eto tak. I  teper'  ya ponyal  pochemu.--  On vstretilsya glazami  s
Margo.--  |ti Vrata  ne otkroyutsya eshche  pyat' dnej.  Esli voobshche  kogda-nibud'
otkroyutsya: oni bystro raspadayutsya. I ya ochen' udivlyus', esli  Vrata otkroyutsya
eshche hotya by raz ili dva pered tem, kak okonchatel'no rassyplyutsya.
     Kajnan Ris  Gojer vse  eshche  na svobode.  No mestnym  tuzemcam prikazano
pojmat'  ego  i privesti  syuda. Portugal'skie rozysknye gruppy povsyudu  ishchut
ego.  Vse zdes' uvereny, chto ty ved'ma. Odin iz nih videl etot vash proklyatyj
vozdushnyj  shar   eshche  sem'  nedel'  nazad.  A  teper'  u  nih  est'  i  vashe
"d'yavol'skoe" snaryazhenie, eshche odno dokazatel'stvo vashih nesomnennyh svyazej s
satanoj.
     Oni zhdut ot  nas,-- i on kivnul na Mal'kol'ma,-- chto my podvergnem tebya
ispytaniyu, vyyasnim, ved'ma li  ty. No v dannyh obstoyatel'stvah vozmozhen lish'
odin ishod takogo ispytaniya. I oni uvereny, chto my ne budem  medlit' s tvoej
kazn'yu. Ih dvadcat' pyat' chelovek protiv nas  dvoih,  i oni horosho vooruzheny.
Gorazdo luchshe, chem ya ozhidal.
     --  Krome togo,--  vmeshalsya  Mal'kol'm,-- esli my  propustim  blizhajshee
otkrytie  Vrat,  to  dal'she  budet sovsem  ploho. S  veroyatnost'yu  devyanosto
procentov  Kit  popadet v zatenenie  eshche  do  togo,  kak Vrata  otkroyutsya  v
sleduyushchij raz. Huzhe  togo, sushchestvuet risk, chto on  zatenitsya eshche do pervogo
otkrytiya Vrat!
     Margo v uzhase zakryla lico rukami.
     -- Vam ne  nado bylo zdes' poyavlyat'sya,-- prosheptala ona poteryanno.-- Ne
nado bylo vam riskovat'. |to ya vinovata. YA ne stoyu, ne stoyu takogo riska...
     Kit protyanul ruku, pomedlil mgnovenie i zatem kosnulsya  ee volos. Margo
podnyala  golovu,  sverknuv glazami v svete  fonarya.  Kit vydavil boleznennuyu
ulybku:
     --  Ty i vpravdu  perepryatala eti proklyatye  almazy na brosovom uchastke
Goldi?
     Ten' ulybki mel'knula na lice devushki.
     --  Konechno! -- Potom ulybka  propala.-- No ved' Kut mertv, i vse poshlo
prahom. |to moya vina. |to  iz-za menya nam ne hvatilo goryuchego. Iz-za menya my
vyleteli protiv sil'nejshego vstrechnogo vetra. Nam prishlos' plyt' na plotu, i
Kut shvatil malyariyu, i u nas konchilas' eda, a potom etot shtorm  razlomal nash
plot... -- Ona perevela dyhanie.--  YA ne hochu, chtoby menya prostili. YA dolzhna
otvetit' za vse. Vy byli pravy. Iz menya ne poluchitsya razvedchicy.
     Kit vnimatel'no razglyadyval bezobraznyj sinyak na ee skule.
     -- Ty zhe ne hochesh' mne skazat', chto tak bystro sdalas'?
     Ee podborodok vzdrognul.
     -- YA... ya  hotela prosit' u vas dat' mne  eshche odin  shans, no ya vse  tak
naportila, tak...
     -- Obeshchaj mne, chto  vernesh'sya v Verhnee Vremya i  budesh' uchit'sya.  Esli,
konechno,  my  vyberemsya  zhivymi iz etoj  peredryagi,-- dobavil  on  s  krivoj
usmeshkoj.-- Ty obyazatel'no poluchish' diplomy, ladno? Togda i vernemsya k etomu
razgovoru.
     Ona snova zarydala, molcha i otchayanno. Mal'kol'mu hotelos' obnyat' ee, no
on ustupil Kitu, kotoryj prizhal ee k sebe i  stal  bayukat',  kak mladenca. U
Mal'kol'ma  komok zastryal v gorle. Nikogda  eshche emu ne  dovodilos' videt' na
lice Kita takogo vyrazheniya.
     Nakonec Margo chihnula i vysvobodilas' iz ego ob座atij.
     -- O'kej.  My  eshche  pogovorim ob  etom pozzhe,-- proiznesla ona, kopiruya
intonaciyu svoego deda.-- No snachala nam nado  otsyuda vybrat'sya. Kakie  budut
predlozheniya?
     -- Voobshche-to nikakih,-- bodro otvetil Kit.-- Obychno ya snachala berus' za
delo,  a uzh potom reshayu  problemy po mere ih vozniknoveniya. Kstati, kak  raz
sejchas nastal takoj  moment. Nu-ka,  detka, pravdopodobiya radi, zakrichi  izo
vseh sil, da kak mozhno ubeditel'nee!
     Margo  ne kolebalas'  ni sekundy. Ona izdala takoj pronzitel'nyj  vopl'
stradaniya,  chto u Mal'kol'ma volosy na zatylke vstali dybom.  Zatem  devushka
zarydala,  da  tak, chto eto  navernyaka uslyshali za zakrytoj dver'yu. Perezhdav
minutku,  Kit  snova  podal ej znak, i razdalsya eshche odin velikolepnyj vopl',
soprovozhdaemyj gromkimi vshlipami.
     Uhodya, Kit spokojno zametil:
     -- Prosti, no Mal'kol'mu pridetsya eto zabrat'. On snyal s devushki sutanu
i vernul ee Mal'kol'mu, posle chego podoshel k dveri i raspahnul ee.
     --  Gubernator Salazar, poka ya ne mogu skazat'  s uverennost'yu,  ved'ma
eta  devushka ili  net,--  vykriknul  Kit.-- No  chto mne uzhe yasno  --  s  nej
oboshlis'  s  nepodobayushchej  zhestokost'yu.--  V golose Kita poslyshalsya  mrachnyj
uprek.-- Gospod' ne odobryaet  takogo nasiliya  nad  slabymi zhenshchinami.  Bolee
togo, vy  ostavili ee  bez odezhdy i bez pishchi.  Nesomnenno, v  pervuyu ochered'
nadlezhit  zabotit'sya  o  dushe i lish' potom  -- o tele,  no my vsegda  dolzhny
ostavat'sya  dobrymi  hristianami.  Dajte  bednomu  rebenku  odeyalo, odezhdu i
chto-nibud' goryachee  poest'.  Posle  etogo ona  dolzhna  poluchit'  vozmozhnost'
pomolit'sya i pospat'. A zavtra my snova ispytaem ee.
     On  podnyal  ladon'  v  blagoslovenii i  dvinulsya  k  Mal'kol'mu.  Margo
zakusila guby, kogda Kit povernulsya, chtoby uhodit'. V ego glazah ona prochla:
"Derzhis', malysh, prosto derzhis', i vse".
     Poslannye  gubernatorom lyudi  prinesli gruboe  rubishche, odeyalo  i  misku
pohlebki.  Kit  prosledil,  chtoby  Margo  odelas'  i zavernulas'  v  odeyalo,
dozhdalsya, poka ona ne prikonchit pohlebku, i  lish' posle etogo razreshil snova
zaperet' ee na noch'.
     Vernuvshis',  oni s Mal'kol'mom  zavershili vyslushivanie ispovedej. Posle
vsego perezhitogo oboim bylo neimoverno tyazhelo i protivno etim zanimat'sya. No
chtoby spasti Margo, nado bylo igrat' vybrannye roli.
     Ispovedi mestnyh greshnikov  oshelomili  Mal'kol'ma  svoej melochnost'yu. I
tem ne menee oni davali neplohoe predstavlenie  o gruppirovkah, sushchestvuyushchih
v malen'koj obshchine Lorencu-Markesha.
     -- |ti remeslenniki,-- gor'ko zhalovalsya serzhant ZHoao Braz,-- vedut sebya
tak,  kak budto oni v  Lissabone,  a  ne  v etoj vsemi zabytoj dyre! Mel'nik
trebuet za pomol dvadcatuyu dolyu. A dlya chego emu ona  zdes'? Tratit'-to ne na
chto! A  pastuhi takie lentyai! Vsya ih rabota -- valyat'sya  da smotret', kak ih
cyplyata  royutsya v gryazi,  a  my  v eto vremya  dolzhny ohranyat'  ih  nikchemnye
zhizni...
     Pekar'-bask Ksanti izo vseh sil polival gryaz'yu soldat, kotorye "ko vsem
otnosyatsya, kak  k rabam, derzhatsya ne  po chinu  vysokomerno,  a  obyazannostej
svoih ne vypolnyayut".
     -- Da  razve oni po nocham dezhuryat? Ha! Oni dryhnut vsyu nochnuyu strazhu, a
prosypayutsya, tol'ko esli  krysa capnet za nogu! Togda oni orut, kak baby,  i
uveryayut vseh, chto po poselku hodit sam satana! Da vot, naprimer, etot kretin
Maurisio s ispugu otkryl pal'bu  v  tri chasa  utra! Ves'  poselok perebudil,
bolvan...
     Gubernator  s gorech'yu  zhalovalsya  na  neryashlivost',  lenost'  i  slabuyu
disciplinu.
     Ispoved' Nikolau-bondarya byla neskonchaemoj tiradoj protiv vseh i vsya  v
Lorencu-Markeshe.
     -- Da bez menya etogo poselka voobshche by ne bylo! |to ved' ya  zdes' delayu
bochki dlya vody. A v nih hranyatsya zapasy dlya korablej, plyvushchih  v Indiyu! Bez
menya Lorencu-Markesh do sih por byl by  poloskoj gryazi, naselennoj bezbozhnymi
yazychnikami!
     I u kuzneca byli svoi zhaloby.
     --  Za proshedshij  mesyac  etot idiot bondar' uzhe  trizhdy lomal  rukoyatki
svoih bondarnyh strugov. CHto on  s nimi delaet, chto tak lomaet? A gubernator
tozhe horosh!  Trebuet  vse novyh ruzhej,  a potom  zhaluetsya na  cenu,  kogda ya
ob座asnyayu emu, skol'ko eto  budet  stoit' i skol'ko nam s  moim  podmaster'em
potrebuetsya vremeni, chtoby izgotovit' dazhe samoe prostoe...
     Krest'yane s istinno baskskoj strast'yu nenavideli moryakov.
     -- My trudimsya, kak voly,-- krichal Mikolas,-- i kormim etih neotesannyh
lentyaev. A oni chto celyj den' delayut? Sidyat na beregu, lopayut po desyat' raz,
da kazhdyj raz po stol'ku,  skol'ko normal'nomu cheloveku na ves' den' hvatit.
I chem  zhe pri etom zanyaty? Kanaty pletut! Zachem na korablyah stol'ko kanatov?
Na lyubom
     korable, chto k nam prihodit, vsya paluba zavalena buhtami etih kanatov i
verevok, i Bozhe upasi kogo-nibud' nastupit' hot' na samuyu malen'kuyu...
     "Poluchaetsya,-- spokojno  razmyshlyal  pro sebya Mal'kol'm,  uzhe  ne slushaya
boltovnyu  baska,--  chto ne  tak uzh trudno  budet stravit'  etih rebyat drug s
drugom".  Zatem  Mal'kol'm  otbrosil  etu  mysl'  i  stal dal'she vyslushivat'
gor'kie zhaloby. On nalagal za vse eti  nezamyslovatye grehi legkie epitim'i.
Vyrazhal svoe  potryasenie i otvrashchenie, uslyshav, chto polovina lyudej v poselke
ne imeet dazhe prostejshih chetok.
     Poroj  Mal'kol'm  zabyvalsya  i  ego  nachinala  muchit'  sovest', chto  on
obmanyvaet etih  prostyh  lyudej.  No vospominaniya  o razdetoj donaga  Margo,
napruzhinivshejsya v  svoem  gryaznom  uglu i  gotovoj  bit'sya  nasmert',  srazu
progonyala  eti  ugryzeniya.  Vmesto  nih  prihodila  holodnaya  yarost'.  Voleyu
obstoyatel'stv ego druz'ya i eti lyudi okazalis' vragami. I esli on sposoben ih
pozhalet', to oni ego -- nikogda.
     CHto zhe kasaetsya Kita...
     Mal'kol'm  brosil vzglyad  na odeyalo,  otdelyavshee ego  "ispovedal'nyu" ot
zakutka,  v kotorom trudilsya  Kit. S  nim on  vyyasnit  otnosheniya  potom. Net
smysla mnozhit' problemy, kogda ih i tak nevprovorot. Libo oni vyjdut iz etoj
peredelki zhivymi, libo pogibnut. I uzh esli vyjdut, togda i budem razbirat'sya
s Kitom.
     Grobovoe  molchanie  Kita  na  protyazhenii  vsego ostavshegosya  vechera  ne
predveshchalo nichego horoshego.
     Kitu nuzhno bylo najti pravdopodobnyj sposob rastyanut' proverku "ved'my"
na polnye pyat'  dnej.  Glubokoj noch'yu  on  lezhal, ne  v  sostoyanii  zasnut',
pytayas'  vykinut' iz  golovy strashnye kartiny togo,  chto eti  lyudi sdelali s
Margo.  Esli  on  budet prodolzhat' dumat'  ob  etom, to  ne  smozhet  myslit'
racional'no  i   prinimat'   pravil'nye   resheniya.   On  znal,   chto   nuzhno
posovetovat'sya s Mal'kol'mom, no gnev ego byl slishkom silen.
     "|to moya vina, chto ona vykinula etu shtuku",-- skazal togda Mal'kol'm.
     "CHto  ty sdelal s nej v Rime, druzhok? Ty ee soblaznil, sbil s puti... A
ya doveryal tebe, Mal'kol'm".
     Bol' byla nevynosimoj, navernoe, takuyu zhe ispytyvala sama Margo.
     Sudya po dyhaniyu Mal'kol'ma, tot  tozhe ne spal. Horosho. Kit podumal, chto
Mal'kol'm  Mur  tozhe provedet  adskuyu  noch'. Povernuvshis' v krovati tak, chto
zaskripeli vse ee verevki, on, ne oborachivayas', skazal gidu:
     -- Pospi nemnogo. Tebe eto neobhodimo.
     Mal'kol'm ne otvetil.
     V dva chasa nochi  Kit  podnyalsya, zazheg lampu  i stal  budit' Mal'kol'ma.
Molodoj chelovek zavorochalsya pod gryaznymi odeyalami,  zastonal, zatem s trudom
podnyalsya. V glazah ego  zastylo napryazhenie bessonnoj  nochi. Tem ne  menee on
vstretil vzglyad Kita tverdo, ne uklonyayas' i ne prosya proshcheniya.
     Kit nasmeshlivo hmyknul:
     -- Pora budit' etih  greshnikov na utrennyuyu messu. YA hochu, chtoby vse eti
pyat' dnej oni byli polusonnymi i ploho soobrazhali.
     Mal'kol'm  tol'ko  kivnul  v  otvet  i  vyskol'znul  naruzhu  v  poiskah
kolokola.  Kit  slyshal,  kak  on obmenyalsya  neskol'kimi  slovami  s dezhurnym
strazhnikom.  I  vskore  signal'nyj kolokol  zapel svoyu  pogrebal'nuyu  pesnyu,
vygonyaya lyudej iz domov. Spotykayas'  so  sna, oni kovylyali k fortu, ispuganno
szhimaya v rukah oruzhie i oshalelo ozirayas' v poiskah opasnosti.
     --  CHto  sluchilos'?  --  kriknul  odin,  brosaya  ispugannye  vzglyady  v
temnotu.-- CHto nam ugrozhaet, svyatoj otec?
     -- Opasnost'  proklyatiya i  sily  ada  podsteregayut  cheloveka  vsegda,--
zhestko otvetil  Kit.--  D'yavol tvorit svoe  chernoe delo sredi vas, i vy sami
ego dopustili v nebrezhenii svoem! Gospod' miloserdnyj poslal nas spasti vashi
dushi.  Tak chto  uberite ruzh'ya  i  arbalety i  preklonite  kolena  v utrennej
molitve!
     V tusklom svete fonarya, kotoryj Kit derzhal v ruke, poselency obmenyalis'
unylymi vzglyadami. S tihim  nedovol'nym bormotaniem i sharkan'em  oni  vse zhe
vstali na koleni.
     Kit  nachal  messu  na  vysokoj  latyni,  proiznosya  molitvu  medlenno i
naraspev, starayas' kak mozhno dol'she  zatyanut' sluzhbu. Mal'kol'm, najdya  etot
hod  udachnym, ne preminul  povtorit' vse uzhe  prochitannye  molitvy  s samogo
nachala i v tom zhe tempe. Neschastnye poselency  zevali i klevali nosami, poka
Kit  ne razbudil ih okonchatel'no, pribegaya k  svirepym  vzglyadam, a tam, gde
etogo ne hvatalo, i k pomoshchi nebol'shoj dubinki.
     Nastalo nakonec vremya, kogda  oni pozvolili svoej pastve vstat' s kolen
i vypryamit'sya. No kogda poselency potyanulis'  k  vorotam,  spesha vernut'sya v
teplye posteli, Kit vnezapno okliknul ih.
     -- Deti moi, vy reshili, chto uzhe mozhete vozvrashchat'sya v svoi doma? O net!
Prezhde  chem vy smozhete otojti ko snu  v  uverennosti, chto dushi vashi spaseny,
sleduet voznesti hvalu Gospodu nashemu.
     Gubernator ne vyderzhal  i rezko zayavil, chto ego lyudyam nado pospat'. Kit
proster k nemu ladon'.
     -- Do  teh por, poka my  ne razberemsya  s etimi koldunami i ved'mami, s
etoj  d'yavol'skoj zarazoj,  poka  ya  ne budu uveren,  chto dushi  moej  pastvy
zashchishcheny  ot  lukavogo,  ya  vynuzhden  trebovat',  chtoby  vy  sledovali  moim
prikazam. Na koleni!
     V nevernom  svete  maslyanoj lampy on yasno  razlichil  unynie  i strah na
smuglyh licah.
     -- Deti moi,-- obratilsya on k  nim myagko,--  v nevedenii  svoem slishkom
dolgo  vy  zhili  nepravednoj  zhizn'yu.  Soznaete  li  vy,   chto  tol'ko  vasha
sobstvennaya  beznravstvennost'  privela  k  tomu,  chto  mezh  vami  zavodyatsya
kolduny, chto sam d'yavol protyanul k vam svoi lapy?
     Kto-to  ispuganno  zakrestilsya. I  nikto uzhe bol'she ne zhalovalsya, kogda
oni stoyali na kolenyah i vyslushivali beskonechnye hvaly Gospodu.
     K tomu vremeni,  kak okonchilas'  i eta povtornaya  sluzhba, na  nebe stal
rascvetat' voshod.  Kit otpustil prihozhan, naputstvuya  ih  pozhelaniem, chtoby
oni  zasnuli s  molitvoj na ustah, a zatem i sam zakovylyal  k svoemu zhalkomu
lozhu. Mal'kol'm brosil poslednij vzglyad  na  tyur'mu,  gde tomilas'  Margo, i
posledoval za Kitom.
     Oni prospali  rovno tri  chasa,  a v  shest' uzhe  podnyali poselencev  dlya
zautreni.   I  lish'  posle  etogo  oni  pozvolili  im  s容st'  zavtrak.  Kit
rasporyadilsya, chtoby bednaya devushka byla tozhe nakormlena, i snova sobral svoyu
bespokojnuyu pastvu.
     -- Mne nuzhno  znat', chto za d'yavol'skie  shtuchki  popali  k vam ot  etih
koldunov. Otec Ksabat  i ya izuchim vse uliki, svidetel'stvuyushchie o prisutstvii
zdes' satany i ego slug.
     Oni  s  Mal'kol'mom  ustroili  grandioznoe shou, osmatrivaya  i obnyuhivaya
ostatki plota s polihlorvinilovym karkasom,  prozrachnoj obshivkoj iz fil'mara
i nejlonovym razryvnym trosom.  Izuchili aptechku s ee siyayushchimi paketikami  iz
fol'gi i yarkimi raznocvetnymi tabletkami, a takzhe vykinutoe shtormom na bereg
pohodnoe ustrojstvo dlya ochistki pit'evoj vody.
     -- I eto vse? -- ozabochenno sprosil Kit.
     --  Net, otec  moj,-- otvechal serzhant  Braz.-- Tam  byli eshche  strannye,
d'yavolom sodeyannye ruzh'ya i eshche kakie-to podozritel'nye shtuki.
     I im predstavili: armejskij karabin  M-1, prekrasnyj  vinchester kalibra
0,458, dolzhno byt', prinadlezhavshij Kutu  van  Biiku,  i potrepannuyu  kozhanuyu
sumku  s  lichnym  zhurnalom i APVO Margo.  Po  hodu osmotra  Kit  i Mal'kol'm
obmenivalis'  vosklicaniyami na  latyni, mnogoznachitel'no hmykali  i  podolgu
soveshchalis'.
     Nakonec  oni   otlozhili   v  storonu  "d'yavol'skie"  ruzh'ya  na  predmet
issledovaniya,  chto  tam vnutri, i priznali,  chto i drugie  strannye predmety
trebuyut bolee tshchatel'nogo, vsestoronnego rassledovaniya.
     Potom  Kit  otsluzhil  eshche  odnu messu,  kotoraya tozhe  poglotila  nemalo
vremeni. Posle etogo oni vernulis' k issledovaniyu veshchestvennyh dokazatel'stv
i zanimalis' etim vplot' do obedni. Posle obedni Kit s pristrastiem doprosil
kazhdogo  iz poselencev  o  tom, chto tot videl,  delal i  dumal na protyazhenii
poslednih shesti nedel'. |tim oni zanimalis' do  teh por, poka ne prishla pora
vecherni, provedennoj imi so vsej vozmozhnoj tshchatel'nost'yu i userdiem.
     Sluzhba kak  raz podhodila k koncu,  kogda za predelami  forta  nachalas'
kakaya-to sumatoha, i odin iz prihozhan voskliknul:
     -- Vozvrashchaetsya otryad sledopytov! Otkrojte vorota!
     Pereglyanuvshis', Kit s  Mal'kol'mom pospeshili vsled za soldatom, kotoryj
pobezhal otkryvat' vysokie derevyannye vorota forta.
     * * *
     Kajnan  Ris  Gojer byl  horoshim plovcom. No  kogda plot razvalilsya,  on
okazalsya  v vode i srazu zhe  poluchil takoj udar chem-to tyazhelym v  visok, chto
pochti  lishilsya soznaniya. On barahtalsya sredi burunov, a moshchnoe yuzhnoe techenie
otnosilo ego vse dal'she  ot oblomkov plota. I  vse zhe  emu udalos'  uderzhat'
lico nad vodoj i otdat'sya  na volyu techeniya. Posle udara Kajnan byl prosto ne
v sostoyanii borot'sya s volnami, k tomu zhe ostatki soznaniya podskazyvali emu,
chto luchshe ne tratit' zrya sily.
     Pri vspyshkah molnij on razlichal izgib buhty Delagoa i zhalkij poselok na
beregu,  vpervye uvidennyj  im sem' nedel'  nazad. Techenie neumolimo snosilo
plovca  mimo poselka, vse  dal'she na yug. K tomu vremeni, kogda on dostatochno
prishel v sebya,  chtoby poprobovat' soprotivlyat'sya  stihii, ego sneslo  uzhe na
neskol'ko mil'  yuzhnee  poselka. Pohozhe,  Margo i  Kut zastryali  k severu  ot
poselka  i  ne  smogut  dobrat'sya do Vrat,  kotorye byli na  protivopolozhnoj
storone buhty.
     Kainam poplyl  k beregu, vzdragivaya ot boli v rastyanutyh svyazkah plecha.
Obradovalsya, kogda nakonec kosnulsya nogoj dna, i stal na oshchup' vybirat'sya na
skalistoe  poberezh'e.  On  polz  na  chetveren'kah,  poka ne preodolel  liniyu
kipyashchego  priboya,  i tam bessil'no  svalilsya  na zemlyu,  pytayas' otdyshat'sya.
Dozhd' hlestal ego po spine. Uzhe neskol'ko dnej Kajnan tolkom ne el, a bor'ba
s morem okonchatel'no dokonala ego.
     "Neuzheli mne  suzhdeno pogibnut'  zdes'? I gde ya, sobstvenno?" -- mrachno
soobrazhal on. "Afrika",-- skazala  togda  Margo. Odnako  Kajnan  imel  samye
smutnye predstavleniya o  tom,  gde, sobstvenno, eta Afrika  est'  --  gde-to
daleko  k  yugu  ot  Uel'sa?  On ne  ponimal,  chto oznachala pokazannaya  Margo
svetyashchayasya karta na ekrane komp'yutera. Edinstvennoe,  chto on znal: v poselke
na beregu buhty  zhivut  portugal'cy. |ta mysl'  privodila ego v drozh'. Mezhdu
portugal'cami i vallijcami ne bylo mira.
     A te, drugie, zhivushchie v etih mestah...  Trudno bylo poverit' kartinkam,
kotorye  pokazyvala  emu Margo.  CHernye lyudi v dikovinnyh odeyaniyah,  v rukah
dlinnye  groznye kop'ya. S takoj  publikoj ne hotelos' by vstretit'sya odin na
odin, dazhe v luchshie ego vremena. A sejchas-to on uzh tochno ne v forme.  Kajnan
medlenno perevernulsya i sel, shchuryas' v temnotu, napolnennuyu vetrom i  dozhdem.
Vspyshki molnij osveshchali more, vodyanye valy besheno hlestali bereg.
     A ved' kak odinoko emu bylo na Vokzale Vremeni! No pered  tem oshchushcheniem
ostavlennosti, kotoroe obrushilos' na nego  sejchas, te perezhivaniya pokazalis'
pustyachnymi.  Ego  zaneslo  na vek pozzhe  ego sobstvennogo vremeni i za  pyat'
vekov do togo, kak poyavitsya stanciya VV-86. I ochutilsya on na zemle, v kotoroj
uzh nikak nel'zya bylo vydat' sebya za tuzemca, a  edinstvennye  evropejcy byli
smertel'nymi vragami. U nego  ne bylo ni pishchi, ni vody, ni  oruzhiya i ne bylo
osoboj nadezhdy kak-nibud'  eto  razdobyt'. Bez  nozha nel'zya  izgotovit' dazhe
luka dlya ohoty na dich'.  Pravda, ostaetsya nadezhda  najti  Vrata, esli tol'ko
iskat' ih dostatochno dolgo.
     Kajnan  pomorshchilsya.  "Nikogda  by   ne  podumal,  chto  budu  mechtat'  o
vozvrashchenii v ad..."
     Konechno, za poslednie neskol'ko nedel'  on nachal somnevat'sya v tom, chto
VV-86 i vpravdu ad. Stalo menyat'sya i ego mnenie o devushke, Margo.  Poroj ona
vela sebya kak molodaya dureha, no v nej byla i hrabrost' nastoyashchego voina. On
tak i ne ponyal, pochemu ona sbezhala iz-pod zashchity deda ohotit'sya za almazami.
Kak,  vprochem,  voobshche  ne  ponimal  prichin  mnogih postupkov etih  lyudej  s
vosem'desyat shestogo. No esli  by  ded videl devushku vo vremya  ih puteshestviya
vniz po reke k moryu, pohozhe, on ostalsya by dovolen.
     V poslednij  raz  Kajnan  zapomnil Margo, barahtayushchuyusya vmeste  s nim v
shtormovom more u razbitogo plota. Nu, ladno. Kajnan vyplyunul izo rta pesok i
s trudom podnyalsya na nogi. On sam, dobrovol'no, priznal  ee svoim suverenom.
A  Kajnan  Ris  Gojer ne brosal svoih  suverenov v bede. Margo  dolzhna  byt'
gde-to  k  yugu. I dolg  Kajnana najti ee i pomoch'  provesti  Kuta van  Biika
obratno cherez Vrata.
     S  etim  on  i  otpravilsya  v put',  nastojchivo  prodvigayas'  vpered  i
ostanavlivayas' peredohnut',  tol'ko kogda ego nogi nachinali podkashivat'sya ot
ustalosti.  Otdyhal  on,  prosto valyas'  na zemlyu  pryamo tam,  gde stoyal,  i
mgnovenno pogruzhayas'  v poluson-poluzabyt'e.  No  vsyakij raz  zastavlyal sebya
snova vstat' i prodolzhat' put'. I tak on shel vsyu noch' i ves' sleduyushchij den',
prodvigayas' na sever vdol' pustynnogo poberezh'ya.
     Zapah portugal'skogo  seleniya  on ulovil prezhde, chem uvidel ego.  Pahlo
pechnym  dymom, svin'yami, pomojkoj. Putnik svernul  v glubinu materika, minuya
poselok  i fort. Preodolevaya  smertel'nuyu  ustalost' i  zhazhdu, on pytalsya po
vozmozhnosti  sokratit' obhodnoj put', no pri etom  i ne  popast'sya  na glaza
portugal'cam.
     On  szhimal  kulaki, mechtaya o kakom-nibud' oruzhii  dlya samozashchity,  no u
nego nichego ne bylo. Soznanie vremenami pokidalo ego, i togda tol'ko chuvstvo
dolga gnalo vpered, shag za shagom, cherez bol'.  I kak raz v takoj moment on i
naporolsya na zasadu.
     Tol'ko chto on byl odin v nasyshchennom vlagoj i ispareniyami  lesu. I vdrug
ryadom ochutilis' portugal'cy, orushchie emu chto-to  pryamo v uho, cepko hvatayushchie
ego  za ruki  i za  nogi. Kajnan napryagsya  iz poslednih sil  i vysvobodilsya.
Perekativshis'  po  zemle,  on  prisel  v nizkoj  stojke,  spina pod  zashchitoj
tolstogo dereva.  Oglyadelsya i  tyazhelo sglotnul. Pered  nim bylo s  poldyuzhiny
rychashchih portugal'cev, u vseh ruzh'ya ili arbalety.
     Po zakonu chesti vse bylo prosto -- nado prinimat' poslednij boj. A dolg
treboval popytat'sya bezhat', chtoby spastis' samomu i spasti svoego tovarishcha i
suverena.  V  to  zhe   vremya  gluboko  ukorenivshijsya  zdravyj  smysl  tverdo
podskazyval, chto ni  to, ni drugoe u nego ne poluchitsya.  On slishkom ustal, i
slishkom mnogo oruzhiya bylo naceleno na nego  tverdymi rukami zdorovyh i sytyh
portugal'skih soldat. Odin iz nih  netoroplivo uhmyl'nulsya i proiznes chto-to
neponyatnoe. A zatem povtoril na iskoverkannom anglijskom:
     -- Koldun...
     Kajnan poholodel.
     Znachit, oni nashli libo  Margo, libo Kuga van Biika, libo plot, i teper'
oni obyazatel'no budut pytat'  ego, a potom sozhgut zhiv'em. On potyanulsya rukoj
k derevu, obhvatil krepkij  stvol. Uzh  luchshe byt' ubitym streloj  ili pulej,
chem umeret' na kostre.
     I tol'ko togda emu prishla v golovu novaya, eshche bolee strashnaya mysl'. Oni
ved' sozhgut i Margo, i bol'nogo afrikaanera, kotoryj nauchil Kajnana strelyat'
iz togo volshebnogo ruzh'ya. I esli  on pozvolit etim podonkam ubit' sebya pryamo
sejchas, to u ostal'nyh ego tovarishchej uzh tochno ne ostanetsya nikakih shansov na
spasenie. A vot esli on pozvolit vzyat' sebya zhivym...
     Im ved' nuzhno budet osvobodit'sya tol'ko na te  mgnoveniya,  kogda  budut
otkryty Vrata.
     Kajnan zaderzhal dyhanie.
     A potom spokojno sdalsya.
     * * *
     Kit i Mal'kol'm vstretili  poiskovyj  otryad  u vorot.  Soldaty veli  za
soboj okrovavlennogo, pokrytogo  sinyakami plennika. Ruki u nego byli svyazany
za  spinoj  lianami.  Valliec  byl  bleden, odnako derzhalsya  pryamo,  so vsej
prisushchej emu hrabrost'yu vstrechaya udar sud'by.
     Odin iz portugal'cev, ostavavshihsya v forte, gromko zametil:
     -- A on, gad, vidno, soprotivlyalsya!
     Plenivshie Kajana soldaty zauhmylyalis':
     -- Net.  Vrode  snachala sobralsya  bit'sya, a potom  ispugalsya  i  sdalsya
pokorno, kak ovca.
     Kit zlobno soshchurilsya. Znachit, oni izbili ego uzhe posle, i zdorovo, sudya
po  ego vidu. Pochemu zhe on  sdalsya bez  boya?  |to  nikak  ne sootvetstvovalo
predstavleniyu o  tom Kajnane Rise  Gojere, kotoryj  atakoval Kita  i Margo s
fanatichnoj, neukrotimoj yarost'yu.
     Kajnan s kamennym spokojstviem smotrel v zemlyu. Bylo yasno: on prekrasno
ponimaet, chto ego zhdet.
     Sobravshiesya vokrug portugal'cy pozhirali plennika glazami.
     -- Posadite ego v kolodki,-- prokarkal" gubernator.
     -- O net,-- vozrazil Kit, ot  ustalosti ele sderzhivayas'.-- Posadite ego
v temnicu vmeste  s zhenshchinoj.  Otcu Ksabatu i mne  pridetsya  poiskat' na nem
znaki satany!
     Pri   slove  "satana"   Kajnan   zametno   vzdrognul.   On  sovsem   ne
soprotivlyalsya, kogda  portugal'cy  tashchili  ego  v  temnicu,  a  prosto  tiho
proklinal ih  na  rodnom yazyke. Odin  iz soldat udaril ego  po licu i  snova
rassek tol'ko nachavshuyu  zazhivat' gubu. Kajnan spotknulsya, poglyadel na  svoih
muchitelej, no ne izdal ni zvuka. Kit i Mal'kol'm pereglyanulis'.
     "Hrabrec",-- govoril vzglyad Mal'kol'ma.
     Kit tol'ko kivnul v otvet i posledoval za plennikom. Mal'kol'm dvinulsya
za Kitom. Ih tyazhelye  oblacheniya  volochilis'  po  gryazi. Serzhant  Braz  otper
kameru  i vtolknul  Kajnana  vnutr',  zatem otstupil, davaya  dorogu  Kitu  i
Mal'kol'mu. Voshedshij poslednim  Mal'kol'm,  kak i v pervyj raz, pritvoril za
soboj dver'.
     Margo sidela v uglu, napryazhennaya i molchalivaya. Ona vzglyanula na Kajnana
i vzdrognula, no tut zhe glaza ee zasvetilis' nadezhdoj.
     Kajnan ele stoyal. Bylo vidno, chto poslednie sily pokinuli ego. I vse zhe
on prohripel, obrashchayas' k Margo, na lomanom anglijskom:
     -- YA... ya iskat' tebya.  Portugal'cy,--  on zarychal, splevyvaya  krov' na
gryaznyj pol,-- najti menya.  YA  --  prijti. Net voevat'. My  bezhat'  Vrata. YA
pomogat', da?
     Glaza  Margo rasshirilis'. Ona perevela vzglyad na Kita, kotoryj s trudom
obretal  golos.  Znachit,   Kajnan  sdalsya  radi  nee,  horosho  ponimaya,  chto
portugal'cy s nim sdelayut... CHto zhe proizoshlo za  poslednie sem' nedel', chto
zastavilo Kajnana tak izmenit' svoe otnoshenie k Margo?
     Kit otkashlyalsya:
     -- Kajnan Ris Gojer.
     Valliec  sodrognulsya.  Ego  glaza  rasshirilis'.  A  rot  neskol'ko  raz
raskrylsya. Nakonec on s trudom vygovoril:
     -- Vy...
     Ogonek nadezhdy zateplilsya v ego glazah.
     -- Vy prishli pomoch' nam? -- sprosil on tiho na svoem rodnom yazyke.
     Kit ne stal podtverzhdat' ochevidnoe. Vmesto togo on sprosil:
     -- Ty i vpravdu sdalsya  portugal'cam tol'ko dlya togo, chtoby pomoch' moej
vnuchke bezhat'? Kajnan pokrasnel i opustil glaza.
     -- YA prinyal ee glavenstvo. "Von ono chto..."
     -- Pust'  tak, no vse ravno eto byl  udivitel'no hrabryj postupok, i ne
vazhno, dolzhen li ty byl ego sovershat' ili net. YA etogo ne zabudu. Mal'kol'm,
razvyazhi  emu ruki. Ty  imeesh'  hot' kakoe-nibud'  predstavlenie, gde my i  v
kakom vremeni?
     Poka Mal'kol'm razvyazyval ego, valliec nichego ne otvechal.
     --  YA  znayu,  chto my  v  Afrike  i chto Afrika lezhit k yugu  ot Uel'sa,--
promolvil  on nakonec, potiraya zatekshie kisti.-- YA znayu, chto eti sukiny deti
-- portugal'cy, chuma ih zaberi. Dumayu,  sejchas my primerno na stoletie pozzhe
togo vremeni, kogda ya pokinul dom.
     -- Da, eto 1542 god. I portugal'cy schitayut, chto vy s Margo kolduny.
     Kajnan snova poblednel.
     -- YA znayu.  Oni  krichali eto,  kogda  nachali pinat' i  izbivat' menya.--
Sudoroga  proshla  po  ego telu.-- Nekotoroe  vremya ya  boyalsya, chto oni prosto
ub'yut menya bez suda.
     Ego ulybka byla gor'koj i mimoletnoj.
     Pomolchav, Kit spokojno skazal:
     --  My vse eshche  v  bol'shoj opasnosti.  Ne  isklyucheno, chto ya  pogibnu ot
zateneniya ran'she, chem Vrata otkroyutsya snova. |to slozhno ob座asnit', i ty  eshche
nedostatochno  mnogo znaesh' o  Vratah  i puteshestviyah vo vremeni,  no prostaya
istina sostoit v tom, chto chelovek ne mozhet sushchestvovat'  srazu v dvuh licah.
A mne pridetsya ochen', ochen' blizko k etomu podojti. I esli ya zaderzhus' zdes'
slishkom nadolgo, zameshkavshis' do togo momenta, kogda ya uzhe  sushchestvuyu gde-to
v drugom meste, no v eto zhe vremya, to ya umru.
     Po  licu  vallijca  proshla  chereda  samyh  raznyh  chuvstv.  I  vdrug, k
izumleniyu Kita, on preklonil pered nim koleno:
     -- YA prisyagayu tebe na vernost', moj gospodin.  Prikazhi mne, chtoby ya mog
dovesti do konca tvoyu missiyu, esli ty pogibnesh'.
     Bylo by ne k mestu ob座asnyat' vallijcu, chto v prisyage net nikakoj nuzhdy.
On  prosto prinyal  ego  obet  sluzhit'  emu  v  kachestve  vassala.  Esli  oni
vyberutsya, potom mozhno budet s etim razobrat'sya.
     Margo udivlenno vzirala na proishodyashchee.
     --  Teper',-- spokojno proiznes Kit,-- nam  predstoit razygrat' sud nad
koldunami...
     Mal'kol'm rasporyadilsya prinesti vallijcu edy i pit'ya, zatem zanyalsya ego
ranami. Kit  predpisal  predostavit' plenniku nochnoj otdyh  pered zavtrashnim
ispytaniem. Na etot raz Mal'kol'm pokidal  temnicu  s gorazdo  bolee  legkim
serdcem,  chem v pervyj  den'. Teper' po  krajnej  mere Margo ne budet tam  v
temnote odna.
     Na sleduyushchij  den'  oni  "doprashivali"  vallijca  v  toj  zhe  malen'koj
kamorke. "Doznanie" rastyanulos' na celyj den'. Na samom  dele  oni  vse  eto
vremya  potratili  na  spokojnoe,  delovoe  obsuzhdenie  planov,  produmyvanie
mnogochislennyh zapasnyh variantov chut' li ne na vse sluchai zhizni.
     Sud  nad koldunami planirovalsya i repetirovalsya  dolgo i tshchatel'no, kak
nastoyashchij teatral'nyj spektakl', brodvejskoe  shou. S  toj lish' raznicej, chto
ot razvyazki etogo shou zavisela ih zhizn'.
     Kogda oni  zakonchili  podgotovku, nikto nichego vsluh ne  skazal,  no po
licam partnerov bylo yasno: kazhdyj otdaet  sebe  otchet, skol'  na samom  dele
uyazvimy eti ih izoshchrennye plany.
     Afrikanskoe  solnce uzhe klonilos'  k zakatu,  kogda  Mal'kol'm  nakonec
vyshel iz gryaznoj kamorki i priderzhal dver' dlya Kita. No razvedchik vremeni ne
udostoil  ego vzglyadom. Margo  opyat' pri rasstavanii  pril'nula k Mal'kol'mu
tak,  chto  i slepomu  bylo  by yasno, kakie  u  nih otnosheniya. S Kitom-to ona
poproshchalas' kuda sderzhannee. Takaya otkrytaya demonstraciya chuvstv v tepereshnej
obstanovke  kazalas'  Mal'kol'mu  sovsem neumestnoj,  no  on  ne  predprinyal
nichego, chtoby kak-to vosstanovit' otnosheniya s Kitom.
     Kogda  portugal'skij soldat priblizilsya, chtoby  zaperet' dver'  kamery,
Kajnan kak by nevznachaj vstal mezhdu nim i Margo, i mnenie Mal'kol'ma ob etom
vallijce podnyalos' do eshche bolee vysokoj otmetki.
     Prezhde  chem dopustit'  poselencev  k  uzhinu, Mal'kol'm s  Kitom proveli
horoshuyu,  polnocennuyu  vechernyuyu  sluzhbu.  Zametiv,  chto  nekotorye prihozhane
obmenivayutsya mrachnymi vzglyadami i serditymi vosklicaniyami, Mal'kol'm  reshil,
chto  pora privodit'  v  zhizn' ego sobstvennyj plan.  Esli Kitu nuzhno vyvesti
etih lyudej  iz ravnovesiya,  vot prekrasnaya vozmozhnost' natravit'  ih drug na
druga.
     Tak  chto  za uzhinom,  kotoryj  teper', po  nastoyaniyu  Kita,  vsya obshchina
vkushala vmeste,  Mal'kol'm vozdel ruki k nebesam i  razrazilsya propoved'yu  o
zarazitel'nosti, opasnosti i pagubnosti koldovstva.
     -- Izvestno li vam, deti moi,  chto knyaz' T'my  zasylaet  k vam demonov,
chtoby te vynyuhivali vse vashi greshnye  deyaniya, iskushali vas i pobuzhdali k eshche
bol'shim  greham?  Tak bdite zhe i  ne  dopuskajte  nechistogo  iskushat' vas  i
sbivat' s  puti istinnogo! I esli vy  vidite, chto sosed  vash  otlynivaet  ot
ispolneniya svoego dolga,  znajte, chto eto bes vselilsya v nego i vedet ego po
doroge  k  preispodnej!  S  takim sosedom nado byt' nepreklonno  strogim! Ne
zhalejte,  poprav'te  ego, i, vozmozhno, vy  spasete  ego dushu.  Vse vy dolzhny
pomoch' drug drugu  obresti put' k  spaseniyu.  Esli vash sosed podverzhen grehu
alchnosti, vy dolzhny  pomoch' emu  spravit'sya s nim, napravit' na vernyj put'.
Esli vy  noch'yu stoite na strazhe i vidite, kak  vladyka T'my i porozhdeniya ego
kradutsya  po  gorodu,  vyiskivaya,  gde  by  navredit',  to  gonite  ego  bez
kolebaniya!
     Nekotorye soldaty pri etih slovah pobledneli. Tochno, oni videli chto-to,
kradushcheesya noch'yu. Mal'kol'm byl gotov derzhat' pari, chto  eto byli  obez'yany,
nacelivshiesya  pokopat'sya v  kuchah  gorodskogo musora, a  mozhet, i  leopardy,
privlechennye  zapahom  domashnego  skota.  Segodnyashnyaya  nochnaya strazha obeshchaet
okazat'sya ves'ma interesnoj!
     --  A  esli  vash sosed stradaet  ot  nepomernoj  gordyni?  Nauchite  ego
smireniyu, tol'ko tak mozhno spasti  ego dushu. ZHadnost', gordynya, chrevougodie.
Ishchite v blizhnem eti strashnye grehi. I iskorenyajte ih!
     On proster  nad  tolpoj ruki v  zaklyuchitel'nom blagoslovenii.  Soldaty,
remeslenniki, krest'yane i byvshie matrosy sideli, lishivshis' dara  rechi, glyadya
drug na druga so vsevozrastayushchim podozreniem i strahom.
     Gubernator perekrestilsya i nachal est'  -- no medlenno,  chtoby  ne  byt'
zapodozrennym v  grehe chrevougodiya. Ostal'nye posledovali ego primeru, vremya
ot vremeni nedobro poglyadyvaya drug  na druga. "Kotoryj tut prizyvaet d'yavola
vo zlobe ego?" Mal'kol'm bez truda chital ih mysli.
     Pozzhe, kogda oni ostalis' odni, Kit holodno vzglyanul na nego.
     -- Ochen' nadeyus', chto ty osoznaesh', chto s nimi delaesh'.
     -- Ty hotel vyvesti ih iz ravnovesiya.  YA rasschityvayu, chto sleduyushchie dva
den'ka budut interesnymi.
     Kit tol'ko hmyknul i stal ukladyvat'sya  v  postel'.  On videl,  chto ego
plan  vymotat'  poselencev v pervuyu ochered' srabotal v otnoshenii Mal'kol'ma.
Bednyaga padal s nog ot ustalosti.
     -- Spokojnoj nochi,-- tiho pozhelal Mal'kol'm.
     --  Nadeyus', priyatel', teper' ty  usnesh', kak pokojnik,-- ogryznulsya  v
otvet Kit.
     Mal'kol'm  sderzhalsya.  On dolzhen  terpet' vyhodki  Kita  i  glotat' ego
oskorbleniya.  Schitaj  eto epitim'ej,  otec  Ksabat Kogda  Mal'kol'mu nakonec
udalos' usnut',  ego muchili  koshmary,  razbudivshie ego  eshche do  polunochi. On
vorochalsya v temnote, glyadya v nevidimyj doshchatyj potolok.
     Kak zhe emu vernut' druzhbu Kita? Mal'kol'm  byl stol'kim emu obyazan, chto
nikakoj zhizni ne hvatit, chtoby rasplatit'sya. Kit doveril emu i samuyu bol'shuyu
svoyu cennost' -- vnuchku, a on ne opravdal doveriya. Mysl' o tom, chto ona, vsya
izranennaya, ezhitsya  sejchas  v temnote svoej vonyuchej tyur'my, ne imeya  nichego,
krome grubogo rubishcha i  vshivogo gryaznogo  odeyala,  byla nevynosima... Kulaki
Mal'kol'ma szhalis'  sami soboj.  |ti  gryaznye  poselency mogli  zarazit'  ee
venericheskoj bolezn'yu, ona mogla zaberemenet' ot nih...
     Mal'kol'm  rezko  povernulsya na  bok i stisnul  zuby. A ved'  ona mogla
zaberemenet'  i ot  nego! Da, trudno obizhat'sya  na  Kita  za  ego  holodnye,
unichtozhayushchie  vzglyady.  Dopustim,  Mal'kol'm  ne  mog  spravit'sya  so  svoim
chuvstvom k Margo, no vpolne mozhno  bylo uderzhat'sya  ot etogo  dikogo p'yanogo
pozyva tam, na ulicah Rima. Da, etogo-to mozhno bylo izbezhat'.
     "YA eto kak-nibud' ulazhu,-- tverdo reshil on pro sebya.-- Kak-nibud'".
     On  tak i ne  uspel  pridumat' kak, poskol'ku v nochnoj tishine  razdalsya
dikij vopl' i vsled za nim vystrely. Kto-to zakrichal v predsmertnyh mukah.
     Trevozhno zabil signal'nyj kolokol.
     Kit  vyletel iz krovati,  na  hodu odnoj rukoj nashchupyvaya kinzhal v svoem
kamuflyazhnom meshke.
     -- CHto za chert? -- morgaya, sprosil on.
     -- Dumayu, moi plany nachali osushchestvlyat'sya,-- suho otvetil Mal'kol'm.
     Poslyshalis'  gluhie  priblizhayushchiesya  shagi.  Otchayannyj  stuk  v   dver'.
Mal'kol'm s usiliem podnyalsya s krovati i otvoril dver'.
     --  V chem delo? -- ozabochenno sprosil on.-- My slyshali vystrely  i zvon
kolokola...
     --  O, otec  moj,  pozhalujsta, bystree.-- |to  byl  Francisko,  odin iz
soldat. Ego golos drozhal.
     Mal'kol'm pospeshil za soldatom, Kit dvinulsya sledom. U ogrady forta oni
uvideli Zadornina, moryaka-baska, lezhashchego na gryaznoj zemle.  On byl  ranen v
grud' navylet. Bylo ochevidno: etot chelovek umiral.
     --  YA  videl  demona,  otec,--  prohripel moryak,--  tam,  na  stene.  YA
zakrichal, i chasovoj vystrelil...
     --  |to bylo  kakoe-to  besformennoe sushchestvo.-- Peli, odin  iz soldat,
govoril  drozhashchim golosom.-- Ono bylo pohozhe na cheloveka i zakrichalo golosom
Zadornina.  My vystrelili, i ono ischezlo s  vizgom, a na etom meste okazalsya
umirayushchij Zadornin.
     Moryak teryal soznanie ot boli i poteri krovi. Rana v ego grudi byla chut'
ne s kulak. Mal'kol'm vzyal ego za ruku i  chital othodnuyu molitvu, poka moryak
ne ispustil duh. |ta  smert'  potryasla Mal'kol'ma. CHtoby ne  raskisnut', emu
prishlos' napomnit' sebe, chto eti lyudi pozvolili  umeret'  Kugu van Biiku,  a
teper' sobralis'  umertvit' Margo  i Kajnana samym muchitel'nym sposobom.  On
kak raz  osenyal sebya krestnym  znameniem, kogda mezhdu soldatami nochnoj vahty
razgorelas' neshutochnaya draka.
     -- Esli by, bud' ty proklyat, ty ne zasnul na vahte....
     -- A esli by ty mog  tak zhe lovko strelyat', kak ty lovko otlynivaesh' ot
sluzhby...
     Kulachnaya draka  byla korotkoj i  zhestokoj. Mal'kol'm i Kit nablyudali za
nej,  ne proiznosya  ni  slova.  Mal'kol'm,  vo vsyakom sluchae,  ne  sobiralsya
utihomirivat'  vzbesivshihsya soldat.  V konce draki  Amoro  shchegolyal slomannym
nosom, a Lorenco vyplyunul na zemlyu paru okrovavlennyh zubov.
     --  YA polagayu,-- holodno rasporyadilsya Kit,-- chto  vy pohoronite ubitogo
vami  cheloveka.  Zajmites'  etim sejchas  zhe.  A  kogda  pokonchite s etim, my
pristupim k zautrene.
     Soldaty povorchali v borody, no poslushno otpravilis'  za lopatami, chtoby
ryt' mogilu.
     * * *
     Margo prosidela  v svoej  temnice  pochti  do  poludnya, prislushivayas'  k
zvukam  dikih  ssor  mezhdu  ee  zahvatchikami.  CHto  by tam  ni  delali Kit s
Mal'kol'mom, oni svoego  dobilis' --  vragi  slabeli. Horosho! Proshloj  noch'yu
vystrely probudili ee ot koshmarnogo  sna. Ona ne znala, chto  proishodit,  no
nadeyalas', chto ni Kit, ni Mal'kol'm pri etom ne postradayut. Bol'she vsego ona
boyalas',  chto  Kit pogibnet  i Mal'kol'm ostanetsya odin sredi preispolnennyh
podozritel'nosti portugal'cev.
     Soldaty prishli  za nej gde-to v  seredine utra. Ona byla odeta tol'ko v
gruboe rubishche, edva dohodivshee ej do kolen. Prishlos' vzyat' odeyalo i obernut'
ego  vokrug talii  napodobie yubki. Kogda merzkij serzhant Braz  shvatil ee za
ruki, Margo plyunula emu  v  lico. V otvet on  moshchnoj opleuhoj otbrosil  ee k
stene. Devushka soskol'znula na zemlyu,  vshlipyvaya i derzhas' za shcheku.  Skvoz'
shum  v  ushah  ona  ele razlichala  golos  Kita,  chto-to  serdito  govorivshego
po-portugal'ski.
     Vse rasplyvalos' pered ee glazami, kogda pered nej  okazalsya Mal'kol'm.
Vse zhe u nee hvatilo samoobladaniya ne brosit'sya k nemu v ob座atiya. Gid podnyal
ee  na  nogi i  pomog  vybrat'sya  naruzhu.  Na ploshchadke  forta  stoyali stol i
neskol'ko stul'ev. Gubernator -- Margo zatryaslo pri  vospominanii o  nem  --
sidel  v perednem ryadu.  Ego  soldaty stoyali ryadom.  Vyglyadeli  oni tak, kak
budto polnochi dralis' na kulakah. Ostal'nye raspolozhilis' na kortochkah pryamo
na zemle ili stoyali nerovnymi gruppami, nablyudaya za proishodyashchim.
     Kit  raspolozhilsya za  stolom i chto-to userdno pisal  ptich'im  perom  na
tolstyh  listah pergamenta.  Zametiv  Mal'kol'ma, on podnyal golovu  i kivkom
priglasil  ego  podojti k  stolu.  Tot  podvel  Margo k  otkrytoj  ploshchadke,
obrazovavshejsya mezhdu stolom i publikoj. Kit otkinulsya na stule i vzglyanul na
Margo tak, chto ta poholodela. Esli by ona ne znala, chto vse eto komediya, ona
by prosto umerla ot straha.
     Kit zagovoril po-portugal'ski. Mal'kol'm perevodil na anglijskij.
     -- Tebya sudyat po obvineniyu v koldovstve, devochka. Kak tebya zovut?
     Sredi publiki  byl  po krajnej  mere  odin chelovek, koe-kak  ponimavshij
po-anglijski. Margo podnyala golovu:
     -- Margo Smit.
     -- I ty anglichanka?
     -- Da.
     Mal'kol'm  korotko  perevel  eto Kitu  na portugal'skij. Tot  nacarapal
chto-to  na  svoem  pergamente.  Zatem  nachal  obvinitel'nuyu rech'.  Mal'kol'm
perevodil  spisok  obvinenij, kotoryj nachinalsya  slovami: "Ty  obvinyaesh'sya v
sgovore  s d'yavolom, nauchivshim tebya i tvoih  soobshchnikov  letat' po vozduhu s
pomoshch'yu  magii",--  i  tak  dalee,  eshche na polchasa, a  zakanchivalsya tak:  "I
nakonec, ty obvinyaesh'sya v  tom, chto, raschesyvaya svoi volosy, vyzvala  shtorm,
kotoryj posluzhil  prichinoj  gibeli  portugal'skogo  korablya i vseh lyudej  na
bortu. CHto ty skazhesh' v svoe opravdanie po etim ser'eznejshim obvineniyam?"
     Margo povernulas' tak,  chtoby smotret' pryamo v glaza sidyashchemu  naprotiv
gubernatoru. Prezritel'no skriviv guby, ona otvechala:
     -- Dazhe esli by ya i byla ved'moj, ya by  ne stala  tratit'  stol' moshchnuyu
magiyu  na etih lyudej. Oni  togo ne  stoyat. YA  nevinovna, a vot oni -- lzhecy,
ubijcy i nasil'niki.
     Mal'kol'm perevel ee otvet.  Gubernator s revom vskochil i zamahnulsya na
Margo kulakom. Mal'kol'm chto-to bystro skazal emu, zastaviv snova opustit'sya
na stul.
     "Sud" shel dal'she, kak  udivitel'noe predstavlenie. Ot Margo potrebovali
povtoryat' za sud'ej frazy po-latyni. Kazhdyj raz, kogda ona delala oshibku ili
zapinalas',  eto akkuratno fiksirovalos'  v protokole  i  vstrechalo  mrachnye
kommentarii   zritelej.   Zatem  ee  razdeli  dogola  i  stali   vnimatel'no
osmatrivat'.  Byli  vyyavleny  i  zaneseny  v  protokol  vse rodimye pyatna  i
mel'chajshie rodinki.
     Po okonchanii procedury Mal'kol'm prikazal:
     --  Naden'  svoi  odezhdy,  anglichanka.  Svoej  nagotoj  ty  oskorblyaesh'
Gospoda.
     -- Nu uzh ne bol'she vashego! -- parirovala Margo.
     Kit ostanovil ee groznym vzglyadom.
     Potom  pod konvoem podsudimuyu otveli  na bereg buhty. Najdya  mesto, gde
srazu nachinalas' glubokaya  voda, dva soldata podhvatili devushku i shvyrnuli s
berega.  Margo  s  voplem   i   pleskom  pogruzilas'  v   puchinu.  Tam  bylo
dejstvitel'no gluboko. Ona vynyrnula na poverhnost',  sudorozhno  vzdohnula i
brosila  svirepyj  vzglyad na soldat. Stolpivshiesya na beregu lyudi  ozabochenno
peregovarivalis'.  Kogda nakonec Mal'kol'm  vyudil  ee  na  sushu, ona zlobno
brosila:
     -- CHto vy hotite so mnoj sdelat'? Utopit'?
     -- Ved'my plavayut,-- suho otvetil Mal'kol'm.-- A nevinnye lyudi tonut.
     --  Ogo! Otlichnyj  sposob  reshit' problemu!  Utopit'  cheloveka, esli on
nevinoven, i szhech', esli on i vpravdu koldun!
     Tol'ko k poludnyu Margo dostavili obratno v fort.  Kit  stal zadavat' ej
uzh sovsem bessmyslennye  voprosy. Na bol'shinstvo iz nih ona sovsem ne znala,
chto otvetit'.  Kit mrachno  kachal golovoj i zapisyval vse v svoem pergamente.
Uzhe stanovilos' temno, kogda oni nakonec otveli ee obratno  v kameru  i dali
ej hleba, pohlebki i vina.
     Kit ob座asnil  vchera chetko i  yasno  -- dlya osushchestvleniya  ih plana nuzhno
priznat' ee "vinovnoj". Esli by ona etogo ne znala, to ispytyvala by  sejchas
smertel'nyj strah. No i tak ee bila drozh'. A chto,  esli chto-nibud' pojdet ne
po  planu?  CHto, esli  kazn' nachnetsya, a  Kit kak  raz v eto vremya popadet v
zatenenie i ischeznet? Togda pogibnet ne tol'ko Kit, no i ona, da i Mal'kol'm
s Kajnanom vryad li  uceleyut. Pri  mysli  o  tom, chto ona mozhet  pogibnut' na
kostre, holodnyj pot proshib ee pod gruboj vonyuchej rubashkoj. Margo vzyala sebya
v ruki i  poprobovala  pomolit'sya, zatem stala merit' shagami kameru. Net, im
navernyaka udastsya vykarabkat'sya, nesmotrya ni na chto. Kit svoe delo znaet.
     Pravda, tot zhe  Kit  ne  raz  ee preduprezhdal,  chto dazhe  samye opytnye
razvedchiki proshlogo poroj sovershali rokovye oshibki.
     Na  sleduyushchee  utro  oni  zabrali Kajnana.  On otsutstvoval  ves' den',
podvergaemyj  tem  zhe  ispytaniyam,  kotorye  vchera  perezhila ona.  K  vecheru
zaskrezhetal zamok, dver' otvorilas', i v kameru  vtolknuli blednogo Kajnana.
On soobshchil ej na svoem ubogom anglijskom:
     -- Ploho. Proklyatye portugal'cy. Sumasshedshie. Plohie.
     --  Da.  Ploho. Mne... -- Ona chut' pomedlila, potom vse zhe reshilas': --
Mne strashno.
     Kajnan myagko vzyal ee za ruku:
     -- Da. Margo hrabraya. Hrabrye boyatsya. Pravda.
     Ona vzvolnovanno podtverdila:
     -- Pravil'no. Ochen' pravil'no.
     Valliec cherez silu ulybnulsya:
     -- V Orleane Kajnan boyat'sya. Boyat'sya francuzov. Boyat'sya Margo. Pravda.
     Margo razobral smeh, zakonchivshijsya plachem. Esli eto  i  prinizilo ee  v
ego glazah, vida Kajnan ne podal.
     |toj noch'yu snova byla strel'ba i  vopli.  Margo prosnulas', soobrazila,
chto proishodit, i probormotala:
     -- Horosho!  -- V  otvet poslyshalos' odobritel'noe hmykan'e Kajnana.  Na
etot  raz  Kita  s  Mal'kol'mom  nikto  ne  prizyval, znachit,  oboshlos'  bez
smertoubijstva.
     Na sleduyushchij den'  -- a v etot den'  dolzhny byli snova raskryt'sya Vrata
-- portugal'cy vytashchili ih oboih naruzhu dlya oglasheniya prigovora. Pravda, eto
okazalos'    izdevatel'skoj     proceduroj    --    prigovor    proiznosilsya
po-portugal'ski. No koe-kakuyu  pol'zu oni  dlya  sebya  vse  zhe  izvlekli.  Po
razdrazhennym,  sumrachnym  i  ustalym  licam  portugal'cev  oni  ponyali,  chto
zadumannyj  Mal'kol'mom i Kitom scenarij "vojny na istoshchenie" pretvoryaetsya v
zhizn'.
     Sudya  po perebranke  i novoj kulachnoj drake,  razgorevshimsya  popoludni,
portugal'cy  nachali  obvinyat'  drug  druga uzhe i  v  koldovstve. Kogda sredi
soldat vspyhnula  novaya, eshche bolee zhestokaya draka, uzhe s  udarami prikladami
arkebuz, svyashchenniki rasporyadilis' snova  zaperet'  plennikov. "Kogda  zhe Kit
sdelaet  reshayushchij  shag?" --  muchilas' Margo. Ved' ostalos' tak malo vremeni!
Vrata otkroyutsya vsego cherez neskol'ko chasov -- esli otkroyutsya voobshche!
     CHem dol'she  dlilos'  ozhidanie, tem  tuzhe  natyagivalis' ee nervy. CHto-to
poshlo  ne tak.  Gde-to oni  dopustili oshibku, ih hitrost' razgadana, ili Kit
uzhe  ischez, ostaviv Mal'kol'ma licom k licu  so  vsej  etoj shajkoj suevernyh
ubijc...
     Solnce  uzhe  klonilos'  k  zakatu,  kogda  dver'  kamery  otvorilas'  v
poslednij raz. Margo medlenno  vstala,  serdce  bilos' tak,  chto,  kazalos',
sejchas slomaet ej rebra. Kajnan tozhe  podnyalsya,  gotovyj  vstretit'  licom k
licu serzhanta, kotoryj otper dver'. Serzhant ne smotrel im v glaza. On bystro
perekrestilsya i  otstupil v storonu. Za nim stoyal Mal'kol'm. Holodno oglyadev
kameru, on grubo opovestil:
     -- Ty priznana vinovnoj v koldovstve, Margo Smit. Tebya otvedut podal'she
ot Lorencu-Markesha i predadut  kazni cherez  sozhzhenie  na kostre. Da pomiluet
Gospod' tvoyu dushu!
     Margo ustavilas' na nego,  s  trudom uznavaya cheloveka, kotoryj  byl tak
nezhen s neyu v Rime. Zatem, vspomniv o svoej roli, ona izdala otchayannyj vopl'
i osela na zemlyu. |tot teatral'nyj obmorok okazalsya  ubeditel'nym --  Kajnan
brosilsya  podhvatit'  ee.  Iz-za  spiny  Mal'kol'ma pokazalsya  Kit  i chto-to
proiznes po-vallijski. Kajnan  ne otvetil. On  tol'ko rychal, kak zagnannyj v
lovushku volk.
     "O  Gospodi! --  dumala  Margo  s kolotyashchimsya serdcem.--  Pust'  u  nas
poluchitsya!"
     Soldaty vygnali osuzhdennyh naruzhu.  Ih  poveli cherez ploshchad', i stoyashchie
tam zevaki krestilis'  i otvodili  glaza. Kajnan nevozmutimo shel pod konvoem
chetyreh soldat, podderzhivaya Margo za taliyu.
     Kit i  Mal'kol'm sledovali  za processiej, negromko  peregovarivayas' na
latyni.  U oboih sumki  s APVO viseli cherez plecho. I  eto bylo  edinstvennym
dobrym  znakom,  kotoryj sumela  zametit'  Margo.  Oni  proshli  mimo telegi,
zapryazhennoj    toshchej    loshad'yu.   Na    telegu   byli    svaleny    ostatki
polivinilhloridnogo plota, fil'marovoj obolochki naduvnogo kryla i vse prochie
koldovskie shtuchki, ostavshiesya posle krusheniya. Eshche tam byla ogromnaya zloveshchaya
gruda  drov  i  hvorosta i dva  dlinnyh  tolstyh  brevna.  U  telegi  stoyali
neskol'ko  portugal'cev s pikami i zazhzhennymi  fakelami. Margo pritvorilas',
chto  u  nee  zapletayutsya nogi, a potom  i vovse upala na koleni, vshlipyvaya.
Uchityvaya ee iskrennij  strah, chto chto-to mozhet sorvat'sya, pojti ne po planu,
slezy  byli vpolne iskrennie.  Kajnan pomog  ej  podnyat'sya  i  vstal  ryadom,
pozhiraya glazami palachej.
     Ozhidaya  ih, poodal'  stoyal  gubernator vmeste s ostal'nym svoim nemytym
voinstvom.  Vse byli  vooruzheny:  ruzh'ya,  arbalety, shpagi,  dlinnye kop'ya  i
kinzhaly. Margo pytalas' otognat' otchayanie, no ne predstavlyala sebe,  kak Kit
sumeet  organizovat'  pobeg pri  takoj mnogochislennoj  i  horosho vooruzhennoj
ohrane.
     Vsya  processiya  pokinula predely poselka i  dvinulas'  vdol' beregovogo
izgiba, napravlyayas' na yug.  Margo pomnila topografiyu mestnosti. Kit vel ih k
Vratam.  Oni  shestvovali po  vylizannomu volnami plyazhu  molchalivo i  mrachno.
Tol'ko skrip telegi i potreskivanie fakelov slyshalis' na fone  shuma vetra  i
voln. Kit  dvigalsya  vo  glave  kolonny,  slovno  opredelyaya  po  odnomu  emu
izvestnym priznakam podhodyashchee dlya kazni mesto. Vidno bylo, chto on nikak  ne
mozhet ego najti. Margo znala, chto Vrata  otkroyutsya gde-to poblizosti, no gde
imenno, ne mogla vspomnit'.
     Nakonec Kit  podnyal  ruku  i chto-to  prokrichal  po-portugal'ski. Telega
pod容hala k nemu i  stala. Grubo odetye krest'yane stali razgruzhat' ee. Samyj
vysokij i  sil'nyj iz nih  ukrepil oba brevna v zemle vertikal'no,  a moryaki
navalili vokrug stolbov drova i hvorost. Posle etogo Kit stal r'yano molit'sya
na latyni,  kazalos',  sovsem zabyv o  Margo i  Kajnane. Vse veshchi, najdennye
posle  krusheniya,  ulozhili  na koster  sverhu. Margo smotrela na  plameneyushchij
zakat.
     Vot sejchas, v lyubuyu minutu...
     Esli tol'ko Vrata otkroyutsya.
     I esli Kit ne umret iz-za zateneniya, chto mozhet proizojti kogda ugodno.
     Esli, esli, esli...
     Ona zametila, chto po ego licu stekayut kapel'ki pota, i snova zadrozhala,
zarazivshis' ego volneniem. U Mal'kol'ma lico bylo mertvenno-blednym. Vytashchiv
motok verevki, on tshchatel'no privyazal ee konec k kisti Margo.
     -- Kogda vstanesh'  u stolba,  sdelaj vid, chto  u tebya obe kisti svyazany
szadi,-- proshipel on ej v uho i potashchil ee k kostru.
     Margo  vopila  i upiralas'.  On shvatil  ee za kisti  i  pripodnyal  nad
zemlej, nad slozhennymi drovami, k stolbu. Neschastnaya molila o proshchenii, upav
na  koleni i ceplyayas'  za ego sutanu. No Mal'kol'm neumolimo  zavel ej  ruki
nazad, vokrug stolba. Margo snova zakrichala.  Publika zavorozhenno sledila za
etoj scenoj, kak  futbol'nye bolel'shchiki za penal'ti. Margo sdelala  vid, chto
poteryala soznanie.  Mal'kol'm  energichno  nakrutil  verevku  ej  na ruku, ne
privyazyvaya k drugoj, svobodnoj ruke. Devushka obvisla u stolba.
     Kajnana  Risa Gojera  privolok  k stolbu Kit.  Vse proishodilo  ryadom s
Margo, i ej  horosho  bylo vidno, chto s ego kistyami byl prodelan tot zhe tryuk.
Lico Kajnana bylo belo kak sneg.  No on vysoko derzhal golovu i chto-to gromko
govoril na svoem rodnom yazyke. To li  proklinal  portugal'cev, to li molilsya
za uspeh ih bezumnogo plana.
     Kit slez s  kostra,  obernulsya  k prigovorennym i vozdel ruki k nebu. V
odnoj iz nih bylo raspyatie. So znacheniem oglyadev publiku, on nachal  kakoe-to
latinskoe pesnopenie. CHto by eto ni bylo, no konca etomu  rechitativu ne bylo
vidno.  Kapel'ki  pota  skaplivalis'  na  ego  verhnej  gube  i  stekali  po
podborodku. Mal'kol'm  ukradkoj brosal trevozhnye vzglyady vse  v odnu i tu zhe
storonu, gde, kak podumala Margo, dolzhny byli otkryt'sya Vrata.
     No Vrata ne otkryvalis'.
     Solnce uzhe okonchatel'no  skrylos' za dalekimi vershinami Drakonovyh gor.
V ushah devushki otdavalsya grohot priboya. Nad golovoj pronzitel'no vskrikivali
chajki. "Oni ne otkryvayutsya, Bozhe moj, oni ne otkryvayutsya..." Molyashchijsya pered
kostrom Kit opustilsya na koleni  i sklonil golovu. Mal'kol'm posledoval  ego
primeru.  Za  nim  opustilis' na  koleni i  vse ostal'nye. Fakely  treshchali v
sgushchayushchihsya sumerkah. A  Vrata vse ne otkryvalis'. Kitu  nel'zya bylo  dal'she
zatyagivat' razvyazku. Gubernator pristal'no, s podozreniem glyadel to na nego,
to na slozhennyj i davno prosyashchij ognya koster. Na temnom nebe zazhglis' pervye
zvezdy.
     I tut Margo pochuvstvovala  sverlyashchuyu bol' u visochnoj kosti. Ona zamerla
i ispustila pronzitel'nyj krik.
     U Mal'kol'ma pri pervyh priznakah raskrytiya Vrat golova poshla krugom ot
volneniya i schast'ya. Potom zakrichala Margo. Gid vzdrognul i povernulsya k nej.
Dazhe Kit vskochil.
     -- Slushajte menya! -- vskrichala Margo s pafosom.-- YA prizyvayu sily Zla!
     Mal'kol'm podnyalsya i  proster  k  nej  raspyatie. V  eto  vremya  soldat,
ponimavshij anglijskij, zaoral, chto ved'ma prizyvaet samogo satanu.
     Kit podbezhal k kostru i vyrval fakel iz ruk osharashennogo fermera.
     --  Ty,  adovo  otrod'e! --  vskrichal  on.--  Prekrati! Prikazyvayu tebe
imenem Hrista!
     Margo, chtoby podderzhat' predstavlenie, chto-to proorala emu v  otvet.  A
zatem nachala deklamirovat' uzhe dlya vsej publiki.
     -- Vy vse umrete uzhasnoj  smert'yu, esli tol'ko  popytaetes' zazhech' etot
koster! Pridi, Vel'zevul! Pridi, satana! Lyucifer! Svyatoj Nik...
     "Svyatoj Nik?"
     Mal'kol'm uvidel  vblizi,  chto  pri etih slovah  Kit  chut' ne sorvalsya.
Ogromnyh trudov stoilo emu prevratit' nevol'no vyrvavshijsya smeh  v krik boli
i yarosti. Dlya pushchej ubeditel'nosti  razvedchik  upal  na koleni,  zadyhayas' i
razdiraya sutanu na grudi,  kak  budto eti proklyatiya i vpravdu dostavlyali emu
nevynosimuyu bol'. V mozgu Mal'kol'ma proneslis' poluistericheskie videniya, on
i sam edva uderzhivalsya ot smeha.
     Margo prodolzhala vykrikivat' proklyatiya.
     A blizhajshie k nej soldaty, poteya ot uzhasa, uzhe nachali nacelivat' na nee
arbalety.
     -- O, chert...  --  Mal'kol'm  rinulsya mezhdu nimi i  kostrom.-- Net! Vam
nel'zya vmeshivat'sya v Bozh'e Delo!
     Vibraciya otkryvayushchihsya Vrat Vremeni stala stol' boleznennoj, chto kto-to
iz moryakov i krest'yan  vyronil svoe oruzhie. Obeimi rukami oni zazhimali  ushi,
diko  ozirayas' v ozhidanii  obeshchannyh demonov.  Mal'kol'm, podnyav pered soboj
raspyatie,  dvinulsya k kostru. Kit prevzoshel  samogo  sebya.  On  korchilsya  na
zemle, polzal na kolenyah, bezuspeshno pytayas' vstat' i zashchitit'sya raspyatiem.
     Golosom, sevshim ot uzhasa, razvedchik vosklical:
     -- Imenem Gospoda, povelevayu: izydi, satana!
     -- Satana sozhret tvoyu trebuhu na obed! -- cinichno vozrazhala emu Margo.
     Kakoj-to perepugannyj krest'yanin  s istericheskim  voplem  shvyrnul  svoj
fakel  pryamo  v koster. Navalennye sverhu struzhki  zanyalis'  yarkim plamenem.
Margo vzvizgnula, no nashla, kak otvetit' bednyage:
     -- Svyatoj Nik nadelaet sosisok iz tvoih kishok!
     Kit, ne davaya sebya prevzojti v akterskom masterstve, podnyalsya, shatayas',
na nogi i vozdel k nebu ruki. Pri etom on tak sodrogalsya, chto dazhe Mal'kol'm
ne byl uveren, a ne svalitsya li on snova.
     -- Iisuse Hriste! Otkroj vrata ada i nizvergni etih prisluzhnikov satany
v preispodnyuyu!
     I s  etimi  slovami Kit  metnul,  kak drotik,  svoj fakel  tuda, otkuda
ishodil uzhasayushchij zvuk, kotoryj ne byl zvukom.
     V dvadcati metrah ot nih v tkani prostranstva voznikla treshchina. I fakel
popal  tochno v  nee. Kto-to,  stoyashchij pozadi  Mal'kol'ma, vskriknul.  Drugoj
bystro zasheptal molitvu. Tretij  zarydal.  Polovina  otryada ne vyderzhala i s
voplyami   uzhasa   brosilas'   bezhat'  po  napravleniyu  k  poselku.  A  Vrata
rasshiryalis', pul'siruya v dikom ritme nestabil'nosti.
     -- Nu, teper' davajte! -- skomandoval Kit.
     Margo rinulas' vniz s kostra, probivayas' skvoz' plamya.
     Kajnan Ris Gojer s voplem posledoval za nej.
     Kraem glaza Mal'kol'm  pojmal kakoe-to dvizhenie. Gigant-kuznec celil iz
arkebuzy  v spinu Margo. Mal'kol'm prygnul. Emu  udalos' otbit' stvol oruzhiya
vverh uzhe v samyj moment vystrela.  Kuznec vzrevel. Mal'kol'm otskochil i izo
vseh  sil  udaril   giganta  nogoj,  svaliv  ego  navznich'.  Zatem  brosilsya
probivat'sya cherez oshelomlennuyu tolpu s krikom:
     -- Kit, begi!
     No  vmesto  togo  chtoby  bezhat',  razvedchik  nyrnul  v  koster i chto-to
vyhvatil ottuda. On vovremya povernulsya, chtoby  uspet' sbit' s nog soldata za
mgnovenie do togo, kak ego arkebuza vystrelila s adskim grohotom.  Svincovaya
pulya razmerom pochti s  yadro voshla  v  pesok v  fute ot begushchej Margo. Soldat
brosilsya na Kita  i  srazu zhe byl  sbit s  nog. Potom on vzvyl i zahripel. V
svete kostra Mal'kol'm ulovil blesk kinzhala.
     CHto mozhet byt' luchshe ajkido i dobrogo kinzhala?
     Kto-to celil v spinu Kita iz arbaleta.
     Mal'kol'm v pryzhke lyagnul ego, sbiv na pesok, a sam pripustil k Vratam.
     -- Kit! -- oral on.-- Oni zakryvayutsya!
     Kogda  Margo  pervoj  dostigla  Vrat,  oni  uzhe  umen'shilis' do razmera
tennisnogo myacha.  Kajnan  ele  sumel  ostanovit'sya,  chtoby  ne  vrezat'sya  v
devushku.  I tut Vrata s  revom rasshirilis'  snova. Kajnan oglyanulsya nazad  i
vskriknul. Mal'kol'm tozhe oglyanulsya na begu. Pozadi nego Amaro ostanovilsya i
akkuratno celilsya iz arbaleta v Margo. Mal'kol'm  nikak  ne uspeval pogasit'
svoyu inerciyu i razvernut'sya, Kit tozhe byl daleko.
     I tut Kajnan rinulsya mezhdu arbaletchikom i devushkoj. Razmashistym  udarom
on sbil ee na zemlyu. Zvuk spushchennoj  stal'noj tetivy paralizoval Mal'kol'ma.
Kajnan vskriknul i svalilsya na zemlyu, kak protknutyj vozdushnyj shar. Stal'naya
strela tolshchinoj s bol'shoj palec, prednaznachennaya Margo, s  chmokan'em proshila
ego naskvoz'.
     Margo vshlipnula  i sklonilas' nad drugom,  pytayas' ostanovit' ladonyami
krov'. Mal'kol'm preodolel poslednij metr, otdelyayushchij ego ot Vrat.
     -- Poshla!
     On s hodu vtolknul  ee vo Vrata.  S hriplym voplem devushka upala na pol
lavki  Fila  Dzhonsa.  Mal'kol'm  podhvatil  na  ruki  ranenogo vallijca. Tot
zastonal i  poteryal soznanie.  Mal'kol'm  vprygnul, spotknuvshis' o  Margo  i
ronyaya Kajnana na  betonnyj pol. Margo  vzvyla ot boli i vykarabkalas' iz-pod
nego. Vskochil i Mal'kol'm.
     -- Kit!
     Razvedchik uzhe podbegal k Vratam. Zadohnuvshis' ot otchayannogo  usiliya, iz
poslednih sil nyrnul vpered. On svalilsya na Mal'kol'ma kak raz v tot moment,
kogda  Vrata  zakryvalis' s revom  tovarnogo poezda.  Tut  uzh  Mal'kol'm  ne
uderzhalsya  i  upal  na tverdyj beton.  Kit zlobno  vyrugalsya i shvatilsya  za
povrezhdennuyu v pryzhke ruku. Tresk ognya i gustoj edkij dym priveli Mal'kol'ma
v  chuvstvo.  Odin iz totemnyh  stolbov  v lavke  Fila  Dzhonsa  zagorelsya  ot
broshennogo Kitom fakela.  A iz drugogo  torchala korotkaya  arbaletnaya strela,
vsya v krovi i kusochkah ploti Kajnana.
     I tut Vrata zakrylis', kak budto ih nikogda i ne bylo.
     Glava 20
     CHerez mgnovenie avtomaticheski vklyuchilas' sistema pozharotusheniya. Komnata
zapolnilas' gustym oblakom chetyrehhloristogo ugleroda.
     -- Skoree! Uhodim! -- zakrichal Kit.
     Oni s  Mal'kol'mom begom perenesli Kajnana v kabinet Fila Dzhonsa. Margo
brosilas'   k  telefonu  vyzyvat'  "skoruyu  pomoshch'".  Po  puti  ej  prishlos'
preodolet' prepyatstvie v lice samogo  Fila Dzhonsa. Tot  podnyal krik, chto oni
pogubili ego mebel'  i inter'er,  ego biznes i samu ego zhizn'. Poskol'ku  on
nikak  ne  zamolkal,   ej  prishlos'   vytolkat'   ego   v  ego   sobstvennyj
demonstracionnyj zal. Poslednee, chto uspel zametit'  Mal'kol'm,-- ona stoyala
na nem.
     V   kabinete  Kit  sorval  s  Kajnana  rubahu  i   pytalsya   ostanovit'
krovotechenie, perezhimaya arteriyu. Mal'kol'm stashchil s  sebya sherstyanuyu sutanu i
vyrezal iz nee shirokuyu polosu.
     -- Vot, derzhi!
     Oni  nalozhili povyazku  i prodolzhali  perezhimat'  arteriyu rukoj.  Kajnan
zastonal. Ego veki  vzdrognuli  i priotkrylis'. Osteklenevshim vzglyadom on  s
trudom pojmal vzglyad Kita:
     -- Moj gospodin... YA... umirayu...
     Slabym dvizheniem on stal iskat' ruku Kita.
     -- Net,-- proiznes Kit reshitel'no.-- Ty ne  umresh', Kajnan Ris Gojer. YA
ne pozvolyayu tebe umeret'.
     -- Uf,--  obessileno vydohnul  Kajnan,  i glaza ego snova prikrylis'.--
Moya zhizn'... prinadlezhit tebe...
     Kit podumal, chto,  pohozhe,  nashel samye  podhodyashchie  slova. Vozmozhno...
Konechno, eto tol'ko predpolozhenie... No ved' Kajnan iskrenne verit, chto  ego
suveren  sposoben  tvorit'  chudesa!  A vdrug blagodarya svoej  vere on smozhet
vyzhit'? Nu hotya by do pribytiya "skoroj pomoshchi"...
     Voj sireny "skoroj pomoshchi" pokazalsya Mal'kol'mu samym zhelannym zvukom s
teh por, kak nedavnim afrikanskim vecherom on uslyshal rev otkryvayushchihsya Vrat.
I  cherez  minutu v  komnatu vletela zapyhavshayasya Rechel  Ajzenshtajn so  svoim
naparnikom.
     -- Arbaletnaya strela,-- soobshchil kratko Kit.
     Rechel sporo i lovko vzyalas'  za delo, nalozhila tugie povyazki, postavila
kapel'nicu i sdelala protivoshokovyj ukol.
     --  Prigotov'tes'  k operacii na  grudnoj  kletke,--  proiznesla ona  v
radiotelefon.-- Sluchaj tyazhelyj!
     -- Vas ponyali, gotovim,-- nemedlenno otvetili iz bol'nicy.
     Oni  ostorozhno  ulozhili  Kajnana  na  katalku i  bystro,  no  akkuratno
dostavili ego k mashine.
     Kogda muzhchiny  vernulis'  v  propahshij  dymom  magazin, tam  vocarilas'
neprivychnaya i  kakaya-to gnetushchaya tishina. Kit  tshchatel'no vytiral lob  tyl'noj
storonoj  okrovavlennoj   ladoni.  Mal'kol'm  prislonilsya  k  stolu  Fila  i
massiroval  rebra,  kotorye  boleznenno  nyli  v  tom  meste,  gde  na   nih
prizemlilsya  Kit  v  svoem otchayannom poslednem pryzhke cherez Vrata.  Nikto ne
reshalsya prervat' molchanie.
     Nakonec nachal Kit:
     -- Mal'kol'm...
     Gid podnyal  glaza. Znamenityj zhestkij  i beskompromissnyj vzglyad  Kita,
kotoryj  on  ispol'zoval  ochen' redko i  kotorogo  boyalis' vse,  sejchas  byl
napravlen pryamo na nego. Mal'kol'm mignul. "Nu, ty ved' sam etogo zhdal".
     -- Nu,-- spokojno predlozhil Kit,-- davaj rasskazyvaj.
     --  CHto ty hochesh' ot menya uslyshat', Kit? YA... konechno, ya  chuvstvuyu sebya
strashno vinovatym,  nikogda eshche tak  sebya  ne chuvstvoval.  YA obmanul doverie
druga... Mne net opravdanij,  Kit. Poetomu ya dazhe ne stanu ih iskat'.  No ty
znaesh',  mozhet,  eto zvuchit smeshno i  neumestno,  no ya  byl uveren,  chto  ej
perevalilo za devyatnadcat'... a vovse ne semnadcat'. I... i chert poberi, eta
upryamaya malen'kaya idiotka chto-to so mnoj sdelala, ne znayu...
     Kit fyrknul.
     Mal'kol'm v rasteryannosti perestupil s nogi na nogu i snova prislonilsya
k zhestkomu krayu stola.
     --  Ty  znaesh',  ona byla  obizhena  kem-to.  Strashno  obizhena.  Esli  ya
kogda-nibud' uznayu, kto ee  obidel, ya prikonchu  ego. Ponimaesh', za vsemi  ee
drakami chto-to stoit. |to ne prosto tak. Ne znayu chto, no est' kakaya-to obshchaya
prichina. YA  videl eto kazhdyj raz... Pervyj raz v  Londone, potom v Brajtone.
Zatem v Rime... -- On chertyhnulsya.-- My oba byli slegka pod gazom. A ona tak
horosho sebya vela, i ya byl tak gord eyu, i potom...
     -- Hvatit.--  Kit podnyal ruku.-- Pozhalujsta. Mal'kol'm zamolchal.  Zatem
prodolzhil ele slyshno:
     -- |to,  mozhet byt', i ne imeet dlya tebya znacheniya, no u menya i v myslyah
nichego  takogo ne bylo. Kit, prosti  menya, chert poberi! YA vovse ne sobirayus'
tebe obeshchat', chto otkazhus' ot moih chuvstv k nej. No ya strashno sozhaleyu, kAk ya
vse  eto sdelal...  Esli tol'ko eto mozhet  kogo-to uteshit'...  Ty  znaesh', ya
prozhil  devyat' dnej v  nastoyashchem adu, dumaya, chto ubil ee.-- On pytalsya najti
eshche kakie-to slova, no lish' povtoril to, chto uzhe govoril: -- YA vinovat, Kit.
     -- I ya tozhe,-- tiho vzdohnul ego byvshij drug.
     -- YA... navernoe, mne luchshe uehat' na druguyu stanciyu...
     -- Mal'kol'm.
     Gid zapnulsya, gotovyj vyslushat' lyuboj uprek.
     -- Mal'kol'm, ishodya iz moih pravil, ya dolzhen by svernut' tebe sheyu, sam
znaesh'.  No,  po  pravde  govorya,  menya podbivaet  nakazat'  tebya eshche  huzhe.
Zasunut'  tebya  v  "Novyj  |do",  menedzherom!  Ved'  nakazanie  dolzhno  byt'
sorazmerno  prestupleniyu v konce  koncov.  Ty  dejstvitel'no zasluzhil  takuyu
rabotu -- vsyu etu pisaninu, auditorov, revizorov i...
     Mal'kol'm vzdrognul, absolyutno nichego ne ponimaya:
     -- No...
     Kit slabo usmehnulsya i prodolzhil:
     --  YA   nemalo  dumal  i  reshil,  chto  vo  vsej  etoj  istorii  est'  i
polozhitel'naya storona. Neploho uzhe odno  to,  chto u nee vse-taki hvatilo uma
vybrat' takogo, kak ty...
     Mal'kol'm prosto ne znal, chto emu na eto skazat'.
     -- Ved' na tvoem meste mog okazat'sya i Skiter Dzhekson v konce koncov,--
zakonchil mysl' Kit.
     I tut  Mal'kol'm obrel nakonec dar rechi. On rugalsya bez peredyshki minut
pyat'. Kit byl iskrenne i gluboko potryasen.
     -- Otkuda ty takogo nabralsya, paren'?
     Mal'kol'm vydavil blednuyu ulybku, berya sebya v ruki:
     -- Poverish' mne  ili net, podslushal u odnogo pretorianskogo gvardejca v
den' ubijstva Kaliguly!
     -- Pravda? Kogda-nibud' ty  obyazatel'no rasskazhesh' mne,  i podrobno, vo
vseh detalyah, kak eto bylo.
     Vzglyad Mal'kol'ma ushel  kuda-to vdal', za  predely malen'koj lavki Fila
Dzhonsa.
     -- Mozhet byt', i rasskazhu. Pravda, ya ne uveren,  chto kogda-nibud' smogu
rasskazat' komu-nibud' vsyu etu istoriyu.
     Kit prochistil gorlo.
     --  YA znayu eto oshchushchenie,-- probormotal on.  On vyter zapachkannye krov'yu
ladoni o svoyu beznadezhno isporchennuyu ryasu iezuita.  Snova  prochistil gorlo i
medlenno i torzhestvenno protyanul gidu ruku.
     -- Ne tak uzh mnogo u menya druzej, chtoby teryat' hot' odnogo iz nih. Dazhe
po takomu ser'eznomu povodu.
     Mal'kol'm,   pomedliv  mgnovenie,   krepko   i   prochuvstvovanno  pozhal
protyanutuyu emu ruku:
     -- YA tvoj dolzhnik, Kit. Razvedchik uhmyl'nulsya:
     -- I ty mne zaplatish'. A uzh esli ona okazhetsya beremenna...
     Na eto Mal'kol'm mog tol'ko zastonat'.
     V etot moment dver' kabineta  raspahnulas'.  Muzhchiny povernuli golovy i
uvideli Margo, pristal'no  razglyadyvayushchuyu ih  s  poroga.  Ona byla  odeta  v
dranoe portugal'skoe rubishche. Na lice i rukah ostavalis' mnogochislennye sledy
krovi  i  sazhi.  No  v  glazah  devushki  poyavilos'  kakoe-to  novoe,  sovsem
neznakomoe vyrazhenie.  Sobytiya poslednih  dnej  ostavili  svoj  neizgladimyj
otpechatok -- ona povzroslela.
     -- YA smotryu,  kosti  u vas cely,--  spokojno  zametila  ona.--  Horosho.
Potomu chto  vo vsem, chto sluchilos' v  Rime, est' i moya vina. CHestno  govorya,
eto glavnym obrazom moya vina.
     Mal'kol'm byl nastol'ko porazhen proisshedshej v nej peremenoj, chto prosto
ne znal, chto skazat'. Kit tozhe.
     -- YA  tol'ko  hochu zayavit' dlya protokola,-- prodolzhala devushka,-- ya  ne
zasluzhivayu ni odnogo iz vas. No ya poluchila horoshij urok. |to vy byli vo vsem
pravy,  a ya -- net. YA podstavila vas pod udar i chut'  ne pogubila. Boyus', iz
menya ne vyjdet razvedchika. YA pochti gotova vernut'sya v Minnesotu...
     Ee golos prervalsya...
     -- Znaesh',--  proiznes Mal'kol'm nebrezhno,-- koe-chto tebe dejstvitel'no
sleduet usvoit' pered sleduyushchej razvedyvatel'noj missiej.
     Ona smorgnula slezu, ne ponimaya. Golos zazvuchal sovsem zhalko:
     -- CHto?
     On glyanul na Kita i podmignul.
     -- Est' ser'eznoe otlichie mezhdu Starym Nikom i Svyatym Nikom.
     Ona ustavilas' na  nego,  stol'  ozadachennaya,  chto dazhe  zabyla uteret'
slezy.
     -- Staryj Nik? Svyatoj Nik? Ty o chem?
     Guby razvedchika  skrivilis'. On pytalsya sderzhat'sya, no nedolgo -- i vot
uzhe razrazilsya  hohotom. Zahohotal i gid. Margo nedoumenno perevodila vzglyad
s odnogo muzhchiny na drugogo.
     -- CHto tut smeshnogo?
     Kit uzhe katalsya, zadyhayas' ot smeha. Mal'kol'm tol'ko vytiral glaza.
     --  Tam,  tam  na kostre... ty grozila im... ty prizyvala na ih  golovy
gnev... Santa-Klausa!
     Margo razinula  rot,  vzdohnula neponimayushche,  a  potom  i  sama  nachala
hihikat' za kompaniyu.
     -- CHto, Svyatoj Nik -- eto Santa-Klaus?
     --  Svyataya istinnaya  pravda, devochka.  Staryj Nik -- eto  dejstvitel'no
d'yavol, a vot Svyatoj Nik -- eto nash dobryak, drug vseh detej i vzroslyh!
     -- A ya v tot moment tak zhivo predstavil sebe, kak nebesa raskryvayutsya i
ottuda  na  lihoj tachanke,  zapryazhennoj severnymi  olenyami  s  bubencami, na
sverhzvuke pikiruet Santa-Klaus i shvyryaet v nih vmesto bomb podarkami!
     Margo nakonec ocenila svoeobraznyj yumor togdashnej situacii. No vnezapno
vspomnila chto-to i perestala hihikat'.
     --  A Kajnan? Pochemu on zaslonil menya ot strely? Kit potrogal sinyak  na
shcheke:
     -- Delo v tom, chto on prisyagnul mne  kak  svoemu suverenu. I potomu  ty
avtomaticheski  voshla v krug lyudej,  kotoryh  on obyazan  zashchishchat'  po  svoemu
kodeksu  chesti. On schital  svoej  svyashchennoj  obyazannost'yu  umeret'  za menya,
zashchishchaya moyu vnuchku...
     -- Slushaj, a on vyzhivet?
     -- YA  horosho znayu Rechel --  ona ochen' ne lyubit teryat' svoih  pacientov.
Tak chto u nego neplohie shansy. Kit prines iz ugla zakopchennuyu kozhanuyu sumku.
     -- Mezhdu prochim, ya vytashchil iz ognya tvoj APVO i zhurnal.
     Devushka  zadumchivo  otkryla  sumku,  vytashchila  APVO,  zhurnal   i  potom
slozhennuyu kartu.
     -- CHto eto? -- s lyubopytstvom sprosil Mal'kol'm.
     -- |to karta, kotoruyu mne dala Goldi.-- Devushka protyanula kartu Kitu.--
Voz'mi, ona mne ne nuzhna. Kit molcha vzyal ee i zasunul v svoj futlyar s APVO.
     --  Kstati o  Goldi. YA  dumayu, nam nado budet  eshche  potolkovat' s  etoj
zhadnoj staroj akuloj.
     -- A kak zhe! Ved' iz-za nee my chut' ne pogibli!
     Kit brosil na devushku ukoriznennyj vzglyad.
     --  Nu, ladno,  ladno. |to iz-za menya  my chut' ne pogibli.  No ved' ona
prekrasno znala,  chto ya  novichok! Skol'ko  ya  potratila  sil v  poiskah togo
durackogo mesta na reke!  |tim  chertovym almazam luchshe uzh okazat'sya tam! Mne
strashno podumat', chto ya  zavlekla vseh v  takie peredryagi. Iz-za menya  pogib
bednyj mister van Biik. I obidnee vsego, esli  okazhetsya, chto ya vse naportila
i "pryatala ih ne v tom meste.
     -- A chto, mesto trudno bylo najti?
     Mal'kol'mu byla  horosho  izvestna eta  intonaciya.  Kit vdrug  pochemu-to
ser'ezno zainteresovalsya istoriej s almazami.
     -- V chem konkretno sostoyali trudnosti?
     Margo shmygnula nosom.
     -- Karty ne sovpadali. Tochnee, ne sovsem. Vot, smotri.
     Ona vytashchila svoj zhurnal,  nashla nuzhnyj fajl i povernula zhurnal ekranom
k Kitu.
     --  Vot  eto cifrovoj snimok doliny  reki,  kotoryj ya sdelala, kogda my
zaryvali almazy.  Mne prishlos' proskanirovat' kartu  Goldi i potom  nalozhit'
odnu na druguyu. I vse  ravno oni ne sovsem  sovpali. No ya absolyutno uverena,
chto kopala v nuzhnom meste.
     Kit vnimatel'no  izuchal  ekran. Na  ego lice  medlenno voznikala krivaya
usmeshka.
     -- V chem delo, ded?
     -- Margo,  pohozhe,  chto  ya  smogu  vernut' vse  den'gi,  kotorye  Goldi
kogda-libo vymanila u menya. Mal'kol'm, smotri-ka.
     Mal'kol'm poglyadel cherez plecho Kita. I tozhe zauhmylyalsya.
     -- V chem delo?
     -- Reka smenila ruslo.
     -- CHto?
     Mal'kol'm terpelivo ob座asnil.
     -- Smotri. Vot  zdes', zdes' i  zdes'. Vidish'?  Zdes' ne men'she chem  na
sotnyu metrov, a zdes' -- kak minimum na pyat'desyat...
     Margo nahmurilas'. Potom do nee doshlo Glaza ee rasshirilis'.
     -- Tak ty govorish'... -- Ona zahohotala. Kit ulybnulsya:
     -- |to budet pochishche, chem obygrat' ee na bil'yarde!
     On vskochil na nogi i podal ej ruku.
     -- Nu, yunaya ledi, a teper' marsh v bol'nicu! A s Goldi ya sam razberus'.
     Mal'kol'm v predvkushenii poter ruki. Emu ne terpelos' uvidet' eto.
     |pilog
     Goldi Morran voshla v bar  "Nizhnee Vremya" i opustilas'  v kreslo. Uvidev
ee, Kit i Mal'kol'm vstali iz-za svoego stolika i priseli ryadom s nej.
     --  CHto  stryaslos',  Goldi?  --  sprosil  Kit.  |kspert  po  valyutam  i
dragocennostyam vysokomerno fyrknula
     -- Da vse tvoya glupaya vnuchka. Ona zaryla almazy ne tam, gde nado.
     -- Nu? -- nevinno udivilsya Mal'kol'm.
     --  Moi  lyudi  pereryli kvadrat  so storonoj v  pyat'desyat metrov vokrug
otmetki na karte.  Nichego. Nikakih sledov. I etot  lopuh iz Verhnego Vremeni
otkazalsya  ot  pokupki. YA ne mogu poverit', chto my proshli  cherez  vse eto, a
devchonka ne smogla pravil'no najti mesto. Bog znaet, kuda ona ih zasunula.
     Kak  Kit  zaranee vyyasnil po svoim kanalam, v etom  sluchae, mozhet byt',
vpervye v zhizni, Goldi govorila chistuyu pravdu.
     V razgovor vmeshalsya Mal'kol'm:
     --  Smotrite, Margo  zaryla ih,  nu, skazhem,  let  chetyresta  pyat'desyat
nazad,  tak? Za  eto vremya malo  li chto moglo sluchit'sya. Navodnenie zaprosto
moglo  smyt'  vse vashe  dobro  naproch'. Ili  kto-nibud' drugoj  mog sluchajno
natknut'sya i  vyryt' ego davnym-davno  i  spokojno prodat' Kto  teper' mozhet
skazat'?  No  voobshche  eto  byla blestyashchaya ideya, Goldi. ZHal'  tol'ko, chto  ne
poluchilos'
     -- Da,-- soglasilas' Goldi ugryumo,-- ochen' zhal'. Proklyataya devchonka...
     Kit poproboval uteshit' Goldi, zakazav ee lyubimyj napitok. Ona prinyalas'
pit' ego s zhadnost'yu, no bez vsyakogo udovol'stviya.
     -- Skol'ko deneg ty poteryala? -- tiho sprosil Kit.
     -- Celyh  desyat' tysyach  dollarov!  Ved'  ya oplatila vsyu etu zloschastnuyu
ekspediciyu, ne govorya  uzhe ob  etom  brosovom  uchastke  sel'skohozyajstvennoj
zemli! A  teper' vyyasnilos', chto  on  tak  kishit  muhami cece, chto  tam dazhe
korovy pastis' ne mogut!
     --  Mne ochen' nepriyatno,-- chestno priznalsya Kit.-- V konce koncov Margo
-- moya uchenica. Ee oshibka -- eto moya oshibka.
     Goldi snova fyrknula:
     -- Ty vsegda byl ochen'  lyubezen, Kit, kogda eto  tebe nichego ne stoilo.
Spasibo, konechno, za sochuvstvie, no moih desyati tysyach ono ne zamenit.
     -- A  znaesh', chto ya tebe na  eto skazhu? Bol'she  vsego  na svete ya  hochu
zastavit'  Margo  porabotat'  nad temi  oshibkami, kotorye ona natvorila tam.
Koroche, kak naschet togo, esli ona vernet tebe tvoi den'gi?
     -- Ona vernet mne moi den'gi? Pochemu?
     -- Vidish' li, ya vser'ez hochu, chtoby  ona  pochuvstvovala podlinnuyu  cenu
geograficheskih znanij.
     Goldi  opyat' nedoverchivo fyrknula, no  v  glazah  u nee  zazhegsya alchnyj
blesk.
     -- CHto ty pridumal?
     "Vot ty i popalas'!"
     --  Vidish' li,  blizhajshie  vosem'  ili okolo togo let Margo provedet  v
kolledzhe.  Ona poklyalas' vernut'  mne  kazhdyj cent za svoe obuchenie iz svoih
budushchih bogatyh zarabotkov razvedchicy.  Tak chto ya mogu  bez osobyh ugryzenij
dobavit' k schetu  i eti desyat' tysyach. YA hochu vykupit'  u  tebya  etot  chertov
uchastok v Afrike. I kazhdye kanikuly, kazhdyj svobodnyj den', kotoryj vydastsya
u nee  za  eto vremya, ya  zastavlyu ee  ishodit' i ispolzat'  kazhdyj dyujm etoj
doliny, poka ona ne nauchitsya pravil'no delat' aerofotosnimki. Nu, Goldi, chto
ty na eto skazhesh'?
     Goldi, opytnyj rybak, zastavila nazhivku eshche nemnogo poplyasat' pered uzhe
gotovoj proglotit' ee rybkoj.
     -- Nu,  ya  ne  znayu,  Kit.  Ne  slishkom  li dorogoj urok  ty ej  hochesh'
prepodat'? Konechno, ona negodnaya devchonka...
     --  Dat' vnuchke pogibnut' iz-za ee nevezhestva vyjdet mne eshche dorozhe.  A
eto uzhe chut' bylo ne sluchilos'. YA ne hochu, chtoby takoe povtorilos' vpred'.
     -- Ne  govorya  uzhe  o tom, chto  i nashi  s  Kitom zhizni viseli togda  na
voloske,-- dobavil Mal'kol'm.
     -- Da i etot valliec byl  tyazhelo  ranen i  chut' bylo ne  umer  zdes' na
operacionnom stole. A Kut van Biik pogib.
     Goldi pospeshila smenit' temu:
     -- Tak naschet etogo tvoego predlozheniya... Ty ser'ezno?
     -- Absolyutno ser'ezno,-- mrachno proburchal Kit.-- Margo i shagu ne stupit
ni v kakie Vrata do teh por, poka ne vyuchit vse,  chto ya ee zastavlyu vyuchit'.
I znanie  geografii budet odno iz vazhnejshih. Esli by ona znala ee luchshe, Kut
van Biik byl by sejchas zhiv.
     Goldi plesnula sebe v rot ostatki napitka.
     -- Horosho.  Ugovoril. I  mne  zahotelos' pomoch' tebe v ee obuchenii. Nu,
tak chego otkladyvat', poshli, vse bumagi u menya v ofise.
     Mal'kol'm, slava Bogu, sohranil nevozmutimoe vyrazhenie lica.
     U  sebya  v  ofise  Goldi   molnienosno  podpisala  dogovor  o  peredache
zemel'nogo uchastka na reke  SHahe v sobstvennost' Kita. Kit vypisal ej chek na
desyat' tysyach  dollarov, v  to vremya kak Mal'kol'm zasvidetel'stvoval podpisi
storon.
     -- Goldi,-- prochuvstvovanno skazal  Kit,  kogda  vse formal'nosti  byli
soblyudeny. On  dazhe galantno  poceloval  ej ruku.-- Ty zasluzhila pozhiznennuyu
blagodarnost' lyubyashchego deda.
     -- Na zdorov'e. Molodezh'  nado uchit' v konce koncov.-- Goldi  chut'-chut'
pokrasnela. Nikto na svete tak ne lyubil obdurit' blizhnego, kak Goldi Morran.
     Krome, konechno, Kita Karsona.
     Dve nedeli  spustya zummer elektronnoj pochty  v komnate Mal'kol'ma  Mura
progudel,  davaya  znat',  chto na  tamozhne  ego  ozhidaet  posylka iz Verhnego
Vremeni.
     Raspisyvayas'  za svoyu korobku, zapechatannuyu  pechat'yu  tamozhni  Verhnego
Vremeni,  on  razobral na kvitancii  obratnyj  adres,  nakaryabannyj pocherkom
Margo.  Tochno takaya zhe posylka, kak pokazal emu tamozhennik, prishla i  na imya
Kita.
     Mal'kol'm zabral svoj paket, uhmyl'nulsya i napravilsya v "Novyj |do".
     -- Kit zdes'?
     -- Da,-- otvechal emu Dzhimmi.-- Segodnya u nego opyat' den' bumagomaraniya.
Pozvat' ego?
     -- Net. YA hochu sdelat' emu syurpriz. Dzhimmi shiroko ulybnulsya:
     -- Da on chem hochesh' zajmetsya, tol'ko by ne vozit'sya s bumagami.
     Mal'kol'm zasmeyalsya:
     -- Ty chto, ego osuzhdaesh'?
     -- CHert voz'mi, vot uzh net.
     Mal'kol'm  postuchal  v  dver'  ofisa. Otvet  Kita  "Vhodite,  otkryto!"
prozvuchal s yavnoj radost'yu.
     Gid proskol'znul v dver', vystaviv vpered svoyu posylku:
     -- U menya posylka ot Margo. I takaya zhe zhdet i tebya na tamozhne.
     Kit vyletel iz-za stola, kak myach pri shtrafnom udare:
     -- Nu, otkryvaj!
     Mal'kol'm slomal pechati  i razorval  obertku. Vnutri byla metallicheskaya
korobochka, soderzhimoe kotoroj on akkuratno vytryas  na stol. Kryshka korobochki
otskochila,  i ih  vzoram  predstal edinstvennyj  prislannyj predmet. |to byl
sverkayushchij neobrabotannyj almaz razmerom primerno s nogot' bol'shogo pal'ca.
     Kit zaoral vne sebya:
     -- U nee poluchilos'! Poluchilos'!
     Mal'kol'm podnes almaz k svetu i prisvistnul. "Da, eto uzh tochno!"
     -- Do chego krasivyj! -- vzdohnul on.
     I esli  Margo  ne  izmenit svoego otnosheniya  k nemu  eshche  hotya by  paru
mesyacev, mozhet, on vpravit etot almaz v kol'co...
     V poslednee vremya s  nim  tvorilis' strannye veshchi. Razluka  potryasla ih
oboih i zastavila ponyat', skol' oni nuzhny drug drugu. Kto znaet? Mozhet byt',
Margo  kak  raz  ta  edinstvennaya  zhenshchina,  kotoroj  suzhdeno  prervat'  ego
znamenituyu cep' nevezeniya?
     --  Dumayu,  eto  nado  otmetit',--  uhmyl'nulsya  Mal'kol'm,  vyhodya  iz
zadumchivosti.
     Kit  izvlek iz  svoih lichnyh  zapasov  nastoyashchee shampanskoe,  vystrelil
probkoj, protyanul gidu napolnennyj bokal i podnyal svoj.
     -- Za samogo, chert poberi, luchshego razvedchika  vremeni v  La-la-landii,
partner.
     S  etimi slovami on podvinul Mal'kol'mu dokument. Soglasno  etoj bumage
molodomu cheloveku i Margo prihodilos' po treti vsej  pribyli, poluchaemoj  so
zlopoluchnogo uchastka Goldi Morran.
     Mal'kol'm tol'ko razinul rot.
     --  Ty eto  zasluzhil.  My vse  eto  zasluzhili.  Nadeyus',  ty ne  protiv
vyplachivat' Kajnanu Risu Gojeru ego chast' iz nashej obshchej pribyli?
     U Mal'kol'ma uvlazhnilis' glaza.
     -- Nu o chem ty govorish'? Konechno.
     Oni choknulis' s melodichnym zvonom.
     --  Nu  a  teper', partner,  naschet toj istorii, kotoruyu ty obeshchal  mne
rasskazat'...  toj,  pro  ubijstvo  Kaliguly  i  kak  Klavdij  stal  rimskim
principalom.
     -- Nu, net,--  zasmeyalsya  Mal'kol'm.--  Snachala ty priznajsya, chto zhe na
samom dele  proizoshlo v tu noch',  kogda tebe prishlos' pryatat'sya pod krovat'yu
korolevy Viktorii?
     Kit ulybnulsya.
     -- YA nikogda ne stanu komprometirovat'  damu. Tak chto davaj rasskazyvaj
ty.
     Nikto ne umeet tak  zhivopisno vrat', rasskazyvaya  o svoih priklyucheniyah,
kak razvedchiki  vremeni. Nakonec-to La-la-landiya prishla v normu. Slava Bogu.
Mal'kol'm  udobno ustroilsya v odnom  iz kresel i nachal raskruchivat'  odnu iz
samyh udivitel'nyh istorij,  kakuyu  on  tol'ko mog pridumat',  pro sobytiya v
Rime pyatiletnej davnosti -- ili dvuhtysyacheletnej, smotrya kak schitat'. I poka
on rasslablenno  i vdohnovenno  vral,  on  prinyal  dlya  sebya odno  tverdoe i
ser'eznoe reshenie.
     Esli Margo idet na etot risk, to greh emu otstavat'.
     "Mal'kol'm Mur i Margo Smit. Razvedchiki vremeni".
     Neplohoe nazvanie dlya firmy.


     OCR: Sergius -- s_sergius@pisem.net 


     R.Asprin, L.|vans. "Razvedchiki vremeni"
     6




Last-modified: Wed, 17 Apr 2002 16:26:29 GMT
Ocenite etot tekst: