Ocenite etot tekst:



     (Robert Asprin, Linda Evans. Wagers of Sin)


     Asprin R., |vans L.
     A90 Moshenniki vremeni: Roman / Per.  s angl. N.K.Kudryashova.  -- M.: OOO
"Izdatel'stvo AST-LTD", 1998 -- 560s. -- (Koordinaty chudes).
     ISBN 5-15-000575-4
     Skiter  Dzhekson  byl  negodyaem.  Prozhzhennym, zamaterelym,  samym gadkim
negodyaem  iz  negodyaev.  Takim,  chto  probu negde  stavit'.  I  pri  etom --
istinnym,  pochti  beskorystnym hudozhnikom  svoego nelegkogo vorovskogo dela.
Nelegkogo --  potomu  chto  net, vy  tol'ko predstav'te sebe, kakovo  eto  --
obdelyvat' temnye aferisticheskie delishki v rajone Vokzala Vremeni SHangri-la,
gde  vrata, kak izvestno,  nestabil'ny, sosisochnye kioski, stilizovannye pod
drevnerimskie lotki s kolbaskami, imeyut podluyu privychku v samyj nepodhodyashchij
moment  provalivat'sya na  dno  doistoricheskogo okeana,  a  obmanutye  zhertvy
moshennichestv  --  gonyat'sya  za  ochistitelyami koshel'kov  po  eram  i  epoham.
Pribav'te chudovishchnuyu konkurenciyu, i vy pojmete, chto znachit  byt' moshennikami
vremeni.
     UDK 820(73)
     BBK 84 ( 7 SSHA)
     © Bill Fawcett & Associates, 1996
     © Oblozhka. A.Hromov, 1997
     © Perevod. N.Kudryashov, 1997
     © OOO "Izdatel'stvo AST-LTD", 1997




     Skiter Dzhekson  byl  negodyaem. Prozhzhennym,  zamaterelym,  samym  gadkim
negodyaem iz negodyaev. Takim, chto probu negde stavit'.
     YAsnoe  delo,  sam  on  eto  znal  i  znal  ne  huzhe  lyubogo  drugogo  v
La-la-landii (po krajnej mere lyubogo, kto probyl na Vokzale SHangri-la bol'she
nedeli). Malo togo, on ne  tol'ko eto znal, no i gordilsya etim  --  tak, kak
gordyatsya  boevymi  zaslugami, nizkim  soderzhaniem holesterina  v  krovi  ili
udachnymi birzhevymi sdelkami.
     Skiter  osobenno  staralsya  zadevat' plechami  imenno  etih,  poslednih,
otlichavshihsya  ne tol'ko kolichestvom  udachnyh sdelok, no i  pryamo-taki  ujmoj
nalichnyh deneg v poyasah, chin chinom deklarirovannyh na kontrole Glavnyh Vrat,
chtoby  s  nih  nel'zya  bylo  drat'  poshlinu   potom.  Skiter  redko  upuskal
vozmozhnost' poderzhat'sya hotya  by za chast' etih deneg, esli ne  za ves' poyas.
Ah, eto divnoe, svezhee, hrustyashchee oshchushchenie nalichnyh v ruke...
     No on byl ne prosto  vor. O net! Skiter  byl podlinnyj  hudozhnik svoego
dela, i  eti  kachestva  --  bezzastenchivaya  naglost',  zmeinoe  kovarstvo  v
sochetanii so sposobnost'yu izluchat' nevinnyj  entuziazm -- po pravu schitalis'
ego sil'noj storonoj.
     Tak  chto --  vo slavu  Esugeya  Doblestnogo,  a  takzhe  ishodya  iz samoj
prozaicheskoj neobhodimosti vyzhivaniya -- on izo vseh sil staralsya stat' samym
luchshim   negodyaem   iz   vseh   vozmozhnyh.   Stoilo   emu  ob座avit'sya  zdes'
(predvaritel'no nachisto vymyvshis', daby  udalit' gryaz'  N'yu-Jorka  so  svoej
shkury i iz fibrov svoej dushi), kak on uhitrilsya povernut' zhizn' po-svoemu  v
porazitel'no korotkij srok.
     V  konce  koncov  La-la-landiya  na  svete  tol'ko  odna.  On  lyubil  ee
str-r-rastno.
     V  opisyvaemoe utro Skiter  prosnulsya, potyanulsya i rasplylsya  v ulybke.
"Igra nachalas', Vatson!" (|tu frazu on uslyshal v kakom-to starom kino, i ona
emu  nravilas'.) Svet, probivavshijsya v shchel'  pod dver'yu, oznachal,  chto ZHiloj
sektor  osveshchen  na vsyu  katushku,  ne  to  chto  polumrak  "nochnogo"  rezhima.
Sobstvenno, eto edinstvennyj sposob uznat' vremya  sutok, esli  u  vas tol'ko
net budil'nika s podsvetkoj; u Skitera podsvetka  peregorela davnym-davno, v
poslednij raz, kogda on shvyrnul budil'nik v stenu v otmestku za  to, chto tot
pytalsya samym besceremonnym obrazom razbudit' ego s chudovishchnogo pohmel'ya.
     Prinyav dush i pobrivshis' s  minimal'nymi zatratami vremeni, on naryadilsya
k  predstoyashchemu dnyu -- i  k dvum  voshititel'nym  nedelyam.  Po  sravneniyu so
mnogimi  naryadami,  kotorye  emu prihodilos' nosit', etot  smotrelsya  na nem
pochti    estestvenno.   Mehanicheski   nasvistyvaya    chto-to,    Skiter    --
sosredotochennyj,  kak  vsegda za  rabotoj, -- obdumal  svoj novyj genial'nyj
plan. I odnu ziyayushchuyu v nem prorehu.
     Kak ni stranno, potryasayushchaya  biblioteka vokzala  pomoch' emu  ne  mogla.
Vospolnyaya  nehvatku  informacii,   Skiter  obsharil  komp'yuternuyu  pamyat'  do
poslednej polochki, podbiraya krohi neobhodimyh emu svedenij  to tam, to zdes'
(i poputno perevedya na svoj schet  nedel'noe zhalovan'e odnogo iz razvedchikov,
nahodivshegosya v dannyj moment na zadanii. |ta  melkaya pakost'  v osobennosti
stoila  potrachennyh  na  nee  usilij,  poskol'ku  etot  tip kak-to  publichno
izoblichil Skitera  -- samoe smeshnoe, chto oshibochno;  v  tom dele Skiter  dazhe
blizko ne  stoyal.  Zato on tem samym razvyazal Skiteru  ruki,  tak chto  on ne
ispytyval ugryzenij sovesti, prichiniv razvedchiku maksimal'no vozmozhnyj ushcherb
za minimal'no vozmozhnoe vremya, prichem  tak, chtoby ne  ostavit'  etomu sukinu
synu nikakih ulik).
     I  vse zhe, nesmotrya  na  vse  staraniya Skitera, odin kusok  mozaiki  --
samyj,  razumeetsya, neobhodimyj  -- upryamo  ne  nahodilsya ni  v odnom fajle.
Sledovatel'no,  esli  ego  ne  bylo  v  komp'yutere,  on mog  byt'  tol'ko  v
ch'ej-nibud' golove. Brajan Hendrikson, bibliotekar', razumeetsya, znal eto --
kak znal  vse,  chto  hot' kogda-to  videl,  chital ili  slyshal (a vozmozhno, i
gorazdo,  gorazdo bol'she),  odnako  nepriyazn'  Brajana  k Skiteru  davno uzhe
sdelalas' v La-la-landii legendoj. Tak, Brajana otkidyvaem; kto ostalsya?
     Ves' uzhas  polozheniya  zaklyuchalsya v  tom,  chto Skiteru nuzhen  byl  vsego
odin-edinstvennyj sovet znatoka, no vremeni na eto pochti ne ostavalos', da i
druzej u nego, sposobnyh dat' takoj sovet, bylo ne  tak uzh i mnogo -- u nego
voobshche bylo nemnogo druzej.  Nu tak, chert poberi, pri  ego-to  special'nosti
nikto ne mozhet pozvolit' sebe mnogih druzej, verno? Professiya ne raspolagaet
k doveriyu -- etu istinu Skiter  usvoil mnogo let  nazad. On probezhalsya v ume
po  dlinnomu spisku lyudej, u kotoryh on mog pozvolit'  sebe navesti spravki,
avtomaticheski vycherknul iz nego vseh razvedchikov, pochti vseh gidov (konechno,
Agnes Ferchajld byla by  ne protiv -- hm,  ona vsegda ne  protiv! -- no, uvy,
ona tochno ne znaet). On zaderzhalsya nemnogo na  kandidature Goldi Morran. Ona
budet tronuta ego interesom,  eto uzh tochno, i ona, vozmozhno, dazhe znaet; vot
tol'ko on ne imel ni malejshego zhelaniya delit'sya vozmozhnoj -- och-chen' nemaloj
--  pribyl'yu  ot svoego  plana  s  lyubym drugim negodyaem  iz  teh,  dlya kogo
La-la-landiya -- mesto  postoyannogo zhitel'stva. I  potom,  Goldi Besserdechnoj
Morran, vedushchego  specialista VV-86 po  redkim  monetam i kamnyam,  vse ravno
sejchas ne bylo na vokzale.
     Net, emu nuzhen kto-nibud', kto sejchas pod rukoj.
     Vycherknuv  iz spiska gorstku bogatyh klientov, neodnokratno prohodivshih
cherez _Porta Romae_, Rimskie Vrata, -- iz  nih  Skiter chut' li ne vseh sumel
osvobodit'  ot  bremeni  nalichnosti,  a  znachit,  emu  sleduet  vsyacheski  ih
izbegat',  -- on  v  konce  koncov  ostanovilsya na  edinstvennoj  podhodyashchej
kandidature iz vsego personala VV-86: Markuse.
     On ulybnulsya, ochen' dovol'nyj soboj. Esli  na to poshlo, imenno Markus s
bol'shim  uspehom  dast  emu sovet  po  interesuyushchemu voprosu,  chem  vse  tak
nazyvaemye  eksperty  La-la-landii. "Tak  chto ne  progulyat'sya  li nam pervym
delom k Markusu, sohraniv tem samym ujmu  vremeni  i sil?" Edinstvennoe, chto
slegka ugryzalo  ego sovest',  -- eto mysl'  o tom, chto on zastavlyaet svoego
luchshego  (i mozhno skazat', edinstvennogo) druga  pomogat' emu.  Konechno, sam
vinovat: nechego bylo tratit' dragocennoe vremya na etogo gada razvedchika...
     Po strannomu i  dazhe  ves'ma neveroyatnomu stecheniyu obstoyatel'stv Markus
dejstvitel'no  lyubil  Skitera. Za chto --  Skiter  i  sam ne znal. Vyhodcy iz
Nizhnego Vremeni voobshche sklonny k  prichudam,  poroj sovershenno bespoleznym, a
poroj  nastol'ko  ekscentrichnym,  chto  ponyat' ih  ne proshche,  chem  takie  umu
nepostizhimye  veshchi,  kak princip dejstviya Vrat  ili zhenskie kaprizy.  Skiter
davno  uzhe  otkazalsya  ot  popytok ponyat' i to,  i drugoe, izbegaya prohodit'
cherez  Vrata chashche, chem eto  neobhodimo, i poluchaya udovol'stvie ot prekrasnyh
dam togda,  kogda  eto poluchalos',  ne  osobenno rasstraivayas'  v  protivnom
sluchae. Vprochem,  on  ne kichilsya svoim nevezhestvom  --  chto est',  to  est',
glavnoe, chtoby ne meshalo rabote.
     Poetomu Skiter navel na  svoj,  tak skazat',  rabochij kostyum  poslednij
losk i otpravilsya v Obshchij zal na poiski Markusa,  chtoby potom prisoedinit'sya
k Agnes i ee gruppe dlya perehoda.
     Skiteru  nravilos'  v  Obshchem  zale  oshchushchenie prostora.  Ono  ne  tol'ko
kompensirovalo  emu  (otchasti) nehvatku otkrytyh prostranstv, k  kotorym  on
privyk  v  yunosheskie gody, no -- chto bolee vazhno --  vsegda pahlo  den'gami.
Kakie summy  nalichnymi  v  tverdoj valyute perehodili  zdes' iz ruk v ruki! I
razve eto takaya uzh derzost' -- prosit' u bogov, chtoby hot' malaya tolika etih
bogatstv upala nenarokom v ego protyanutye ruki?
     No dazhe i bez teologii (kstati, navernoe, lish' bogi znali, chto on soboj
predstavlyaet; sam on etogo nikogda ne znal  so  vsej  opredelennost'yu) Obshchij
vsegda  dostavlyal  emu  naslazhdenie. Osobenno  v  eto vremya  goda.  Vyjdya na
zabituyu  narodom  mostovuyu,  prokladyvaya  sebe  dorogu   skvoz'  beskonechnye
karnaval'nye  shestviya  i  ulichnye predstavleniya,  on to i delo  odobritel'no
kival i ulybalsya.
     Nu i bedlam! Byli zdes', konechno, i obychnye Vrata dlya turistov s zalami
ozhidaniya,  pandusami  i  perronami,  biletnye  kassy dlya  teh,  kto  eshche  ne
opredelilsya, kuda podat'sya, -- chertovski udobno, esli  tol'ko ty v sostoyanii
vylozhit'  kruglen'kuyu  summu  za  gostinicu  na  vremya  do  otpravleniya,  --
avtomaty,   podklyuchennye   k   komp'yuternomu  centru  vokzala  i   vydayushchie,
proskanirovav setchatku glaza, novye bilety  tem  kozlam, kotorye  uhitrilis'
poteryat'  starye,  i,  nakonec, schetchiki biletov (ustanovlennye pri vhode  i
vyhode iz vseh Vrat dlya ucheta togo, gde i kogda ty nahodish'sya, daby pomeshat'
bezmozglym turistam narvat'sya na Zatenenie).
     Imelis' zdes' takzhe magaziny i restorany --  v nekotorye popast'  mozhno
bylo  tol'ko  s  galerei,  --  prichudlivye  lestnicy  v  nikuda,  balkony  i
platformy, podveshennye na fermah na vysote treh-chetyreh etazhej nad mostovoj,
ogorozhennye  uchastki,   oznachayushchie  ili  nestabil'nye,  ili  stabil'nye,  no
neispol'zuemye Vrata,  a glavnoe -- sotni  i sotni raznaryazhennyh, smeyushchihsya,
p'yanyh, sklochnyh, drachlivyh, celuyushchihsya,  obnimayushchihsya, doverchivyh turistov.
S puhlymi koshel'kami, kotorye zhdut ne dozhdutsya legkogo prikosnoveniya ch'ih-to
chutkih pal'cev...
     V dannyj moment  Obshchij vyglyadel  primerno kak Severnyj  polyus,  esli by
el'fy stariny  Santa-Klausa  obdolbalis'  LSD,  poka  ukrashali ego  lavochku.
Skiter naslazhdalsya aromatom  prazdnika  i  deneg, vsemi  porami vpityvaya  to
voshititel'noe  bezumie, kotoroe vsegda  ohvatyvalo  Vokzal  SHangri-la v eto
vremya goda.
     -- I chemu eto ty uhmylyaesh'sya, --  proiznes  chej-to golos  u samogo  ego
loktya, -- a, Skiter Dzhekson?
     On podnyal glaza, potom opustil ih i uvidel |nn Uin Malheni, instruktora
po  ognestrel'nomu  oruzhiyu  VV-86.  Rostom  ona ustupala  dazhe  sobstvennomu
desyatiletnemu synu. Tem ne menee po stepeni opasnosti ona byla tret'im, esli
ne  vtorym,  chelovekom na vokzale, v zavisimosti ot  rezul'tatov, pokazannyh
Kitom Karsonom v  tire,  ili  ot  itogov ee poslednego poedinka na tatami so
Svenom  Bejli  -- po  obshchemu  mneniyu,  samym  opasnom  tipom  vokzala i  ego
okrestnostej.
     Neponyatnoe chuvstvo ohvatilo Skitera -- panicheskij strah pered zhenshchinoj,
po sravneniyu s kotoroj on kazalsya goroj.
     "U! O! CHto mne delat'?"
     Strannoe  delo, no |nn emu ulybalas' slovno Mona Liza na kartine. Kak i
u  starushki  Mony,  temnye  glaza  ee  ne  vyrazhali  rovnym  schetom  nichego.
Zagadochnaya, edva  ulovimaya ulybka  byla kak  by sama po  sebe, a  glaza zhili
svoej  zhizn'yu. Mgnovenie on  ne  ispytyval voobshche nichego,  krome  ledenyashchego
uzhasa,  -- i  eto  pri vsem  svoem  preimushchestve v  roste na  dobryj  fut  i
neskol'ko dyujmov i neplohih shansah otorvat'sya ot nee dazhe v takoj tolpe.
     Potom  chto-to izmenilos', i do nego  doshlo, chto ee ulybka  stala vpolne
druzheskoj. "CHto  ej  ot  menya  nado?  Mozhet,  hochet, chtoby  ya  ukral dlya nee
chto-nibud' ili privez kakoj-nibud' edakij suvenir  v podarok  ee  znakomym?"
CHego Skiter ne mog nikak ponyat'  -- tak eto ne to, kak muzh  |nn mozhet zhit' s
takoj  smertonosnoj   zlovrednoj  gadyuchkoj,   a   to,  pochemu   |nn   voobshche
razgovarivaet s nim, Skiterom.
     Ona osmotrela ego s nog  do golovy, potom s  golovy do nog,  posmotrela
emu v glaza i skazala:
     -- Slyhala ya, ty sobralsya cherez Rimskie Vrata?
     Ogo... On podbiral otvet ochen' ostorozhno:
     -- Gm... aga, chto-to vrode etogo. Nu, ponimaesh', my s Agnes...
     Ona  prosto kivnula, slovno eto podtverzhdalo  ee tochku zreniya v spore s
kem-to drugim, o tom, chto zateyal Skiter Dzhekson na etot raz.
     On chut' uspokoilsya. Esli  eto  pari  -- vse v  poryadke.  |nn  navernyaka
poruchili zadat' emu voprosy;  esli on otvetit tak, kak ona predpolagala,  ej
otvalyat solidnyj kush.
     A ona prodolzhala ulybat'sya vse tak zhe druzheski.
     "Mozhet,  eto  Rozhdestvo  na  nee tak dejstvuet? Preispolnena  reshimosti
tvorit' dobro blizhnemu dazhe cenoj sobstvennoj zhizni?"
     Tem vremenem ona reshila sdelat' sleduyushchij hod:
     -- I vse-taki chemu ty  ulybaesh'sya? Snova  zadumal  uchinit' kakie-nibud'
pakosti v Nizhnem Vremeni?
     -- Obizhaesh', |nn!
     Ona zasmeyalas', prodolzhaya skepticheski krivit' rotik.
     -- Esli chestno, ya prosto baldel ot... ot vsego etogo.
     Ona prosledila ego vzglyad, i lico ee smyagchilos'.
     -- Vse eto... gm... proizvodit vpechatlenie, ne pravda li? Eshche bezumnee,
chem proshlogodnij konkurs. Skiter uhmyl'nulsya:
     -- Po krajnej mere ya ne vizhu v etom godu zagorevshegosya Santu  vysotoj v
tri etazha.
     Na etot raz ona rassmeyalas' vmeste s nim.
     --  Slava Bogu, net! YA uzh boyalas', Bulla  Morgana  kondrashka hvatit pri
vide dyma i ognya. Horosho eshche, nasha sanitarnaya sluzhba neploho spravlyaetsya i s
pozharami.
     -- Aga. Togda oni otlichilis'. Znaesh', -- zadumchivo proiznes  Skiter, --
rozhdestvenskie  dni --  moe lyubimoe  vremya  na etom vokzale. Vse  eto, -- on
mahnul  rukoj  v storonu okruzhavshego ego bezumiya, -- zdorovo vozbuzhdaet.  Ty
tak ne schitaesh'?
     |nn snova vnimatel'no posmotrela na nego.
     -- Znachit, prazdniki tebya  vozbuzhdayut, da? To-to Rechel  plachetsya, chto u
nee v eto  vremya  goda otboya net  ot neschastnyh, kotorym v  eti prazdniki ne
povezlo. Vprochem, kogda ty zdes', ya mogu ponyat' pochemu.
     -- Pravda? -- sprosil Skiter  ne bez interesa, gadaya, ne sdelalsya li on
prozrachnym so vremeni ot容zda iz stojbishcha Esugeya.
     --  Daj  podumat'...   Sporim...  to  est'   ya  uverena,  --  toroplivo
popravilas' ona, --  chto eti  prazdniki  bol'she, chem  chto-libo eshche, pomogayut
tebe razbogatet'. Tak ili net?
     Vnutrenne vzdrognuv, on vse-taki zastavil sebya rassmeyat'sya.
     --  Radi  Boga,  |nn,  razve kto mozhet ostat'sya  v proigryshe,  kogda po
Obshchemu shataetsya  naroda vtroe  bol'she  obychnogo?  Prosto  v eto vremya goda ya
uzhasno  schastliv!  -- On  ne  schel  nuzhnym govorit',  chto  bol'she  vsego ego
pobuzhdayut  celenapravlenno  ottyagivat'sya  vospominaniya  o pyati  bezvozvratno
poteryannyh  rozhdestvenskih prazdnikah. V samom dele, razve zamenit  prazdnik
dazhe  samyj dorogoj podarok-vzyatka, sunutyj  roditelyami pod derevo, esli  ty
odin?
     |nn tol'ko vzdohnula.
     -- Vse-taki ty beznadezhnyj negodyaj,  Skiter. -- Ona snova vstretilas' s
nim vzglyadom i okonchatel'no ogoroshila ego:  -- No znaesh',  mne kazhetsya, esli
tebya  kogda-nibud' pojmayut za ruku i vystavyat s VV-86,  La-la-landiya  stanet
gorazdo skuchnee. Ty... intriguesh', chto li, Skiter Dzhekson? Slovno mozaika, u
kotoroj ne vse chasti sovpadayut. -- Ona stranno ulybnulas'. -- Mozhet, u Nalli
Mundi sprosit' naschet tebya?
     Skiter  bezzvuchno  zastonal.  Ob  etom  ne  znal  pochti  nikto.  Skiter
udostoilsya  odnazhdy mgnoveniya  slavy, popav  v vypusk vechernih  novostej, --
pyatnadcat'  sekund,  zazhatyh  mezhdu  trojnym  ubijstvom  i  katastroficheskim
pozharom v gostinice. No Nalli Mundi znal. Skiter do sih por ne prostil etomu
malen'komu puhlomu pronyre, chto tot vysledil ego.
     Vprochem,  ne  uspel  on   vyrazit'  svoe   vozmushchenie,  kak  |nn  snova
ulybnulas'.
     --  Ladno, kak by  to ni bylo,  udachnoj  tebe ohoty -- chto by ty tam ni
zadumal. Uvidimsya cherez paru nedel'.
     Ona ushla, prezhde chem on otkryl rot.
     "Znachit, |nn Uin Malheni  zhelaet  mne  udachnoj  ohoty. Ne bol'she  i  ni
men'she".
     Ne inache La-la-landiya perevernulas' vverh tormashkami!
     Skiter  posmotrel naverh, pochti ozhidaya uvidet', kak  tolpy lyudej topchut
vysokij, v pautine metallicheskih ferm potolok.
     -- Gm, -- tol'ko i skazal on.
     On pokosilsya na tablo otpravlenij,  svisavshee s potolka, i prisvistnul.
Emu  pridetsya  zdorovo  potoropit'sya,  esli  on  hochet  zastat'  Markusa  do
okonchaniya  ego smeny v gril'-bare "Nizhnee Vremya". Vprochem, u nego ostavalos'
eshche  v zapase  neskol'ko  minut  do vstrechi s  Agnes  v sektore  otpravlenij
Rimskih Vrat.
     On ostorozhno  probiralsya  skvoz' ordy "srednevekovyh" devic,  vityazej v
samodel'nyh kol'chugah, pazhej, dvoryan i dazhe  pochti natural'nyh  torgovcev  i
monahov, sobravshihsya  na turnir cherez odni iz novejshih aktivnyh Vrat  VV-86,
Anahronizm,  kak mestnye  obitateli nazyvali  ih  po  imeni  naibolee  chasto
pol'zuyushchejsya imi organizacii.  Veli eti Vrata ne kuda-nibud', a  v  Severnuyu
Ameriku vremen do prishestviya  paleoindijskih plemen, vposledstvii peresekshih
Beringov proliv, chtoby rasselit'sya po dvum  pustuyushchim kontinentam. Neskol'ko
raz  v  godu ordy "srednevekovyh" bezdel'nikov zapolnyali  VV-86,  i  kazhdyj,
konechno  zhe,  umiral ot neterpeniya  shagnut'  cherez  Anahronizm, s  tem chtoby
vdovol' naigrat'sya v vojnu po-srednevekovomu.
     Skiter  pokachal golovoj.  Naskol'ko on mog  sudit', v bojne,  imenuemoj
vojnoj, net nichego takogo, chto  mozhno bylo by prevratit' v igru. S ego tochki
zreniya zabavy etih idiotov -- izdevatel'stvo nad pavshimi v nastoyashchih vojnah.
Vprochem, dolzhno byt', oni poluchali vse to,  chego hoteli, inache ne gnalis' by
za etim snova. Osobenno pri takih sumasshedshih cenah.
     Im prihodilos'  oplachivat' ne tol'ko obychnye dlya turistov uslugi,  no i
poluchat'  razreshenie  na  provoz  s  soboj sobstvennyh loshadej  i ohotnich'ih
sokolov -- pri tom,  chto shtrafy na sluchaj,  esli kto-nibud'  iz etih  tvarej
sbezhit i nachnet plodit'  potomstvo  za tysyachi let do togo, kak im polagalos'
poyavit'sya na  etom kontinente, byli ustanovleny zapredel'nye; im prihodilos'
tashchit'  s soboj  proviant i vse prochee dlya  svoih  zhivotnyh; im  prihodilos'
iskat'  mesto, gde  mozhno  bylo  by  derzhat'  ih do  dnya  otpravleniya  cherez
Anahronizm,  --  i  posle  vsego  etogo, razumeetsya,  im  nuzhno bylo  uspet'
protashchit'  vse  eto  cherez  Vrata v  srok: upirayushchihsya  loshadej,  klekochushchih
sokolov,  gory zhratvy dlya  sebya i zhivotnyh...  koroche, vse  neobhodimoe  dlya
odnogo   nebol'shogo,  na  mesyac,   turnira  plyus  dostatochno  poroha,  chtoby
uchastvovat' v nem.
     Edinstvennoe,  chto  on  mog  v  nih  ponyat', tak  eto  ih  nepriyazn'  k
vezdesushchim  reporteram. Hodili sluhi, chto ni  odin reporter eshche  ni razu  ne
popadal na  ih igrishcha. A esli i popadal, to ne  vyzhil,  chtoby rasskazat'  ob
etom.  Severnaya  Amerika  byla  v  te vremena  ne  samym  uyutnym  mestechkom.
Sablezubye  koshki, golodnye  volki -- spisok  mozhete prodolzhit' sami.  Odnim
slovom, zhelanie Skitera projti cherez Anahronizm priblizitel'no ravnyalos' ego
zhe zhelaniyu podnyat'sya k Majku  Bensonu i samomu protyanut' emu ruki, chtoby tot
zastegnul na nih naruchniki.
     Voshishchennym vzglyadom provozhal Skiter torgovcev "srednevekovym" tovarom,
na vse  lady  rashvalivayushchih svoe  barahlo, i  turistov, toroplivo dostayushchih
koshel'ki pri vide "chudodejstvennogo zel'ya", magicheskih kristallov na cepochke
ili nepobedimyh talismanov,  kotorye  nadlezhit nastroit'  na  individual'nuyu
auru pokupatelya, proderzhav  u nego  pod podushkoj sem'  polnyh lun; eliksirov
bogatstva,  lyubvi,  garmonii,  hrabrosti  i  krasoty,  izumitel'noj  krasoty
raznocvetnyh  kalligraficheskih  opusov  po eshche  bolee  izumitel'nym cenam, a
takzhe yuvelirnyh bezdelushek, idushchih vtridoroga, kak "izgotovlennye vruchnuyu po
tehnologii nashih srednevekovyh predkov".
     Na  iskushennyj  vzglyad Skitera, vse  eti torgovcy --  takie  zhe mastera
blagorodnogo  iskusstva naduvatel'stva,  kak i on sam. Oni  dazhe priberegali
tovar  poluchshe  (uzh on-to znal; on  dazhe sper kak-to  paru takih shtukovin  i
derzhal ih u  sebya doma -- tak,  dlya  zabavy) dlya  samogo turnira, podsovyvaya
naivnym  turistam sovershennejshij  hlam  radi  sokrashcheniya  rashodov. Mastera,
odnim  slovom. Oni zanimalis'  tem  zhe  iskusstvom,  chto i  Skiter, tol'ko s
drugoj storony.
     Pravda, Janira Kassondra  -- ot  odnogo,  maksimum dvuh  slov kotoroj u
Skitera volosy obyknovenno vstavali  dybom  -- obzyvala  ih  bezdel'nikami i
sharlatanami,  ibo  oni  sami  ploho  predstavlyali,  chto   predlagayut  bednym
pokupatelyam.
     -- Pomyani moe  slovo, oni eshche ugrobyat kogo-nibud' rano ili pozdno.  Daj
tol'ko  vremya.  Administraciya vokzala ne predprinimaet  poka  nikakih mer --
poka!  --  no vot  kogda lyudej nachnut kosit' neob座asnimye bolezni, vsej etoj
torgovle pridet  konec. -- Ona  skorbno vzdohnula,  zakativ bezdonnye chernye
glaza. -- I togda  eti duraki prikroyut  i  moj kiosk, ibo  ya ne dumayu, chtoby
Bull Morgan videl mezhdu nami kakuyu-nibud' raznicu.
     Pomnitsya, Skiter hotel eshche vozrazit' ej,  no ne stal: ne tol'ko potomu,
chto pochti veril v  to, chto ona dejstvitel'no mozhet  chitat' budushchee, i boyalsya
etogo, no i potomu,  chto znal  sovershenno tochno -- Bull Morgan dejstvitel'no
ne  vidit  mezhdu  nimi  nikakoj  raznicy.  Sobstvenno,  Morganu na eto  bylo
naplevat', poka etim chertovym turistam nichego ne grozilo.
     Probirayas' mezhdu  dlinnymi  ocheredyami turistov  v Novom  |do, terpelivo
ozhidavshih otkrytiya  novogo  sintoistskogo  hrama,  Skiter  vse  razmyshlyal  o
kancelyarskih krysah, neizbezhno verhovodyashchih vsem na svete, i nel'zya skazat',
chtoby  eti ego mysli  byli osobenno svetlymi. On minoval  vsemirno izvestnyj
otel'  Kita Karsona, ego  potryasayushchie  parki s  glubokimi  ruch'yami,  polnymi
raznocvetnyh  ryb.  Ryby, vprochem,  predpochitali  derzhat'sya v teni,  daby ne
popast'   na   lench  kakomu-nibud'  _Ichthyornis_   ili  _Sordes  fricheus_,
spikirovavshemu na nih iz-pod potolka.
     Skiter ulybnulsya, vspominaya tu minutu, kogda S'yu Fritchi opredelila, kem
na samom dele yavlyayutsya eti milye "pterozavriki" razmerom s voronu.
     --  Bozhe  moj! |to zhe novyj  vid _Sordes_!  No  ved'  im  ne polagalos'
obitat'  odnovremenno  so  _sternbergi_... Bog moj,  no  eto  zhe...  eto  zhe
perevorot v nauke! Teplokrovnye, pokrytye sherst'yu  _Sordes_  --  i  pitayutsya
ryboj, a ne nasekomymi, no vse  ravno _Sordes_,  tochno oni!  --  i dozhili do
samogo konca melovogo perioda... A  my-to,  idioty, schitali, chto oni vymerli
eshche  v yurskom!  CHto  za stat'ya poluchitsya! --  Ona zalilas' radostnym smehom;
glaza  ee siyali  --  Lyuboj  paleontologicheskij zhurnal kost'mi  lyazhet,  chtoby
zapoluchit' ee!
     V predstavlenii S'yu Fritchi raj vyglyadel imenno tak
     Vprochem, Skiter do sih por ne znal, chto dumaet S'yu naschet pary zubastyh
ptic,  slegka napominayushchih  orlov,  zaletevshih syuda okolo mesyaca nazad cherez
nestabil'nye Vrata. Ladno, kto by  eto ni byl,  oni navernyaka proslavyat  S'yu
Fritchi. Skiter, vo vsyakom sluchae, zhelal ej udachi.
     Nakonec on  dobralsya do  Rimskogo goroda  s  ego pyshno  ukrashennymi dlya
Saturnalij stolbami  i  akkuratno  ostrizhennymi  vechnozelenymi derev'yami,  a
takzhe akterami, razygryvavshimi edinstvennyj den'  v godu, kogda rimskie raby
mogli   prikazyvat'  svoim  gospodam;  eti   prikazy  polagalos'   ispolnyat'
besprekoslovno, i po bol'shej chasti oni byli  takovy,  chto zriteli rydali  ot
hohota. Tut Skiter  sbavil shag i prinyalsya nasvistyvat' chto-to sebe pod  nos,
ne  zabyvaya, odnako, podmigivat' horoshen'kim devicam; te inogda krasneli, no
ni odna ne uderzhalas', chtoby ne oglyanut'sya emu vsled.
     Skiter nyrnul pod kolyshushchuyusya  poverhnost' morya bumazhnyh zontikov -- ih
nosili kak turisty, tak i mestnye, potomu  chto vysheupomyanutye doistoricheskie
pticy i  pterozavry to i delo gadili na golovu, -- i v konce koncov okazalsya
pered vhodom v gril'-bar "Nizhnee Vremya", gde Markus rabotal oficiantom.
     Bar  "Nizhnee  Vremya",  ugnezdivshijsya v Rimskom gorode,  sluzhil  lyubimym
pribezhishchem mestnyh obitatelej. I vdobavok imenno zdes' bylo luchshee mesto dlya
kollekcionirovaniya sluhov.
     A  v toj oblasti  chelovecheskoj  deyatel'nosti,  kotoruyu  izbral  Skiter,
sluhi, kak pravilo, oznachali pribyl'.
     Poetomu on prosto podnyrnul pod balku, poluskryvavshuyu vhod  v  bar (eshche
odna  prichina,  po  kotoroj obitateli Vosem'desyat  SHestogo nezhno  lyubili eto
zavedenie: ono ne stremilos' oboznachit' sebya vyveskoj), i pereshagnul porog v
predvkushenii poslednego fragmenta mozaiki --  ved' tol'ko  v etom sluchae ego
zamysel nachnet nakonec pretvoryat'sya v zhizn'.
     No pervyj, kogo on uvidel vnutri, byl ne kto inoj,  kak Kennet  ("Kit")
Karson, byvshij razvedchik vremeni. Oj-ej-ej!.. Skiter poperhnulsya i popytalsya
izobrazit'  miluyu  ulybku   --  tu,  chto   on   izbral  v  kachestve  luchshego
oboronitel'nogo oruzhiya mnogo-mnogo let  nazad. On izbegal  obshchestva Kita uzhe
mnogo nedel', s teh por kak poproboval zatashchit' k sebe v postel', naveshav ej
lapshu na ushi (mol,  on tozhe byvalyj  razvedchik),  tu potryasayushchuyu ryzhuyu nishchuyu
malyutku  Margo  --  tol'ko  chtoby,  k  uzhasu  svoemu,  obnaruzhit',  chto  ona
prihoditsya Kitu vnuchkoj. Edinstvennoj, nesovershennoletnej vnuchkoj.
     CHto togda Kit naobeshchal sdelat' s nim...
     --  Privet,  Skiter! Kak  tvoi prichindaly?  --  Kit, vysokij, gibkij  i
muskulistyj, kak medved', uhmyl'nulsya i otpil iz zapotevshego stakana.
     -- |...  horosho, Kit.  V poryadke... Kak... e... Margo? --  edva vypaliv
eto, on pozhalel, chto prezhde  ne otkusil sobstvennyj yazyk i ne proglotil ego.
Vot kozel!
     -- O, v polnom poryadke. Sobiralas' skoro zaglyanut' v gosti. Na shkol'nye
kanikuly.
     Kak  i polozheno ochen'  melkomu  hishchniku v  ochen'  bol'shom prudu, Skiter
mgnovenno uznaval  ulybku hishchnika krupnee, chem on sam. Poetomu on  mgnovenno
sdelal sebe zarubku na pamyat' -- derzhat'sya podal'she ot lyubyh mest, gde mogla
by okazat'sya Margo.
     -- Slavno, pravo  zhe, slavno,  Kit.  YA... eto... togo... k  Markusu  na
minutku. Kit hohotnul:
     -- Kazhetsya, on tam, v glubine.
     Skiter pospeshno  proskol'znul  mimo  stola  Kita  v  zadnyuyu  komnatu  s
bil'yardnymi stolami. Emu prishlos' sdelat' nad soboj usilie, chtoby ne podnyat'
ruku i ne vyteret' pot so lba. Kit Karson navodil na  nego uzhas. I ne tol'ko
potomu,  chto   razvedchiku-pensioneru  dovelos'  perezhit'  dazhe  bol'she,  chem
Skiteru. Prosto Skiter  Dzhekson ispytyval zdorovyj blagogovejnyj uzhas  pered
vsemi  rodstvennikami muzhskogo pola  lyuboj iz devic, kotoryh  on  kogda-libo
pytalsya  zatashchit'   v   postel'.   Bol'shinstvo   ih  imelo  ochen'   tumannoe
predstavlenie o rode ego zanyatij.
     I  potom Skiter bez osobogo  vostorga otnosilsya k vozmozhnosti  poedinka
odin na  odin  s chelovekom, sposobnym  krushit' kosti s toj  zhe legkost'yu,  s
kakoj Skiter izvlekal koshel'ki iz chuzhih karmanov.
     K  schast'yu,  Markus okazalsya imenno tam,  gde govoril Kit, --  raznosil
napitki v zadnej komnate.  Skiter srazu zhe prosvetlel, postaravshis'  ubedit'
sebya v tom, chto vstretit' Kita na poroge  novogo priklyucheniya -- eto vovse ne
durnaya primeta  A  vot  Markus uzh tochno posluzhit  ego nebol'shomu predpriyatiyu
dobrym talismanom. Znakomyj zud mezhdu lopatkami eshche ni razu ne podvodil ego.
Skiter rasplylsya v schastlivoj ulybke.
     "A nu, soplyaki, vsem stoyat'! Gotov ya ili net, ya idu!"
     * * *
     Markus  kak raz  nes  zakazannoe pit'e  na tol'ko chto zanyatyj stolik  v
dal'nem uglu, kogda  Skiter  Dzhekson triumfal'no vstupil v  zadnyuyu komnatu i
ulybnulsya emu. Markus  ulybnulsya v otvet, chut' bylo ne rassmeyavshis' v golos.
Skiter vyryadilsya po-rabochemu, chto v  dannom sluchae oznachalo korotkuyu, yarkogo
cveta tuniku, skoree dazhe ne rimskuyu, a  greko-ionicheskij hiton, ostavlyavshuyu
otkrytymi  koleni  i nogi, znachitel'no bolee  muskulistye, chem mozhno bylo by
predpolozhit' po dovol'no subtil'noj  verhnej chasti tulovishcha. Sudya po naryadu,
Skiter  snova  sobralsya   obrabatyvat'  tolpy   zevak,  vsegda  sobirayushchihsya
poglazet' na otkrytie Rimskih Vrat.
     Po odnoj emu izvestnoj prichine YAnus -- rimskij bog dverej i portalov --
reshil,  chto  Rimskie  Vrata  dolzhny snova  otvorit'sya  men'she chem cherez chas.
Markusa probrala drozh'  pri  vospominanii o  svoem  edinstvennom puteshestvii
cherez  eti Vrata, kogda  on okazalsya zdes'. On  nikogda  osobenno ne veril v
strannyh rimskih  bogov  do teh  por.  poka ego poslednij hozyain ne protashchil
ego, pochti bezdyhannogo ot  straha,  cherez  _Porta  Romae_  v  La-la-landiyu.
Teper'-to  on  vse  horosho  ponyal  i nikogda ne zabyval  udelyat'  vsesil'nym
rimskim bogam ih zasluzhennuyu dolyu vypivki.
     --  Markus!  Ty-to  mne i  nuzhen! --  Ulybka Skitera byla nepoddel'na i
zarazitel'na.
     I eta otkrytaya  ulybka vsegda  udivlyala  Markusa,  potomu chto  on znal:
Skiter Dzhekson na samom dele ochen'-ochen'  odinok, hotya po nemu etogo nikogda
ne skazhesh'.
     -- Privet, Skiter. Tebe, kak vsegda, piva?
     Obraz  zhizni  Skitera  tak  trevozhil  Markusa, chto ne  kasat'sya  ego  v
razgovore stoilo emu  nemalyh usilij, ibo on leleyal nesbytochnuyu mechtu spasti
kogda-nibud' molodogo puteshestvennika po  vremeni, vernuv ego k kakoj-nibud'
bolee pochtennoj professii. Sobstvenno, Markus byl edinstvennym iz Najdennyh,
kto predlozhil etomu strannomu  molodomu cheloveku svoyu druzhbu. Vyrasti v dvuh
vremenah, chtoby potom tebya shvyrnuli v tret'e...
     A drug  Skiteru  Dzheksonu  kak  raz byl  ochen'  nuzhen.  V  rezul'tate u
Markusa, kak  by ni byl zanyat on v bare i -- chto bylo, nesomnenno, priyatnee,
no  ne  menee  hlopotno --  doma,  vospityvaya  dvuh ocharovatel'nyh devchushek,
pribavilas' i  tret'ya  gerkulesova  zadacha:  postepennoe  obrashchenie  Skitera
Dzheksona iz negodyaya v poryadochnogo cheloveka, dostojnogo titula Najdennogo.
     Ulybka Skitera sdelalas' eshche shire.
     -- Razumeetsya. Ty zhe znaesh', razve mogu  ya otkazat'sya ot pivka? --  Oba
rassmeyalis'. -- No voobshche-to ya prishel peregovorit' s toboj. Minuta najdetsya?
     Markus  oglyadel  sosednie  stoliki. Pochti vse  byli  pusty. Bol'shinstvo
klientov  uzhe  ushli  na ulicu  naslazhdat'sya  zrelishchem  otkrytiya Rimskih Vrat
La-la-landii v  proshloe.  Dejstvitel'no, malo najdetsya zrelishch  zanyatnee, chem
vid tolp turistov i gidov  iz "Puteshestvij vo vremeni", rvushchihsya  proskochit'
cherez portal so vsem svoim bagazhom,  koshel'kami i  det'mi vseh vozrastov, no
vynuzhdennyh zhdat', poka iz  portala im navstrechu  ne vyvalitsya bol'shaya chast'
predydushchego zaezda s pobelevshimi licami. Vprochem, vsegda nahodilis' i takie,
kto, vozvrashchayas', spuskalsya po pandusu s samodovol'stvom rimskih senatorov.
     Markus  ne  perestaval udivlyat'sya tomu,  chto kazhdyj  zaezd zakanchivalsya
odinakovo: odni dovol'ny kak kotyata pri vide ploshki so slivkami, a drugie...
Nu, vprochem, kartinki, hodivshie po  rukam Najdennyh, vse  ob座asnyali,  ne tak
li?
     Markus snova ulybnulsya Skiteru -- tot s nadezhdoj zhdal otveta.
     -- Konechno. Sejchas, tol'ko piva tebe prinesu.
     -- Zahvati togda sebe tozhe. YA plachu.
     Nu-nu... Markus sderzhal ulybku. Skiteru tochno chto-to ot nego  nuzhno. On
byl zakorenelym  negodyaem, etot Skiter Dzhekson, no Markus ponimal  pochemu --
chego bol'shinstvo obitatelej Vosem'desyat SHestogo ne ponyali by ni  za chto. |to
znali dazhe ne vse Najdennye.  Markus ne govoril etogo dazhe  svoej prekrasnoj
Janire, hotya to,  chto znala  i chego ne znala  Janira, ostavalos' dlya Markusa
polnoj zagadkoj.
     V tot vecher Skiter  napilsya do takoj stepeni, chto, dolzhno  byt', sam ne
pomnil vsego, chto nagovoril. No Markus-to pomnil. Poetomu on, pust' dazhe bez
osoboj  nadezhdy na  uspeh,  ne ostavlyal  popytok nastavit'  Skitera na  put'
istinnyj, molya bogov, teh, chto priglyadyvali za ego sobstvennoj zhizn'yu, chtoby
oni  pomogli ego drugu razobrat'sya vo  vsem i pokonchit' so svoimi  nyneshnimi
zanyatiyami, poka te ne sveli ego v mogilu.
     Markus  prines  snachala piva Skiteru, potom sam uselsya naprotiv, kak  i
polozheno  radushnomu hozyainu ozhidaya, poka tot  otop'et  pervym. Skiter vsegda
byl svobodnym  chelovekom, on  rodilsya v odnoj horoshej sem'e,  i vospital ego
drugoj  horoshij  chelovek. Dazhe nesmotrya na to chto Markus postepenno svyksya s
mysl'yu, chto  nikto zdes' bol'she ne nazovet  ego  rabom,  Skiter v ego glazah
stoyal vyshe vo vseh otnosheniyah.
     -- Da, poka ne zabyl... -- spohvatilsya  Skiter,  sdelav bol'shoj glotok.
-- Da... Ty ved' rodom iz Rima, verno?
     -- Nu... net. Na samom dele ne ottuda. Skiter zazhmurilsya.
     -- Pravda?
     -- Da.  YA rodom iz  Gallii Komaty, iz  malen'koj derevni pod  nazvaniem
Kotes, -- skazal on s neskryvaemoj  gordost'yu. Tysyacha,  net,  dve tysyachi let
minovalo, a ego malen'kaya derevushka vse eshche stoyala na tom zhe samom meste  --
nu  konechno, ona izmenilas'  s teh por, no vse eshche stoyala u podnozhiya vysokih
gor  ego detstva,  prekrasnyh  dazhe v odeyanii  iz  tuch  i snegov.  Vse ta zhe
bujnaya, burlivaya  rechka protekala pryamo posredi derevni, i  voda  v nej byla
vse tak zhe studena, chto duh zahvatyvalo i u samogo zakalennogo muzhika.
     -- Kotes? Gde eto, chert poberi?
     Markus tol'ko usmehnulsya.
     -- YA sprosil kak-to Brajana Hendriksona iz biblioteki pro svoyu derevnyu.
Ona eshche  tam,  tol'ko nazyvaetsya chut' inache.  Teper' ee znayut kak Koteres, i
ona raspolozhena v  strane,  kotoruyu vy zovete  Franciej, no ona do  sih  por
znamenita  svyashchennymi goryachimi  istochnikami, iscelyayushchimi  zhenshchin, kotorye ne
mogut imet' detej.
     Skiter zaulybalsya, no peredumal.
     -- Ty, pohozhe, ne shutish'.
     -- Konechno, s chego eto mne shutit'? Razve mogu ya  chto-nibud' podelat'  s
tem, chto rodilsya na pokorennyh zemlyah i...
     --  YA  imeyu  v  vidu  zhenshchin.  --  Na  vyrazhenie  lica  Skitera  stoilo
posmotret': na nem yavstvenno prostupal kakoj-to novyj hitroumnyj zamysel.
     --  Ne  znayu  navernyaka, Skiter, --  usmehnulsya Markus.  --  Menya  ved'
zabrali ottuda, kogda ya byl sovsem eshche malen'kim, tak chto ne mogu utverzhdat'
etogo  s uverennost'yu,  no vse  derevenskie tak  govorili. Rimlyanki so  vsej
YUzhnoj Gallii s容zzhalis'  tuda  iskupat'sya v  vodah  etogo  istochnika,  chtoby
zachat' rebenka.
     Skiter tozhe  usmehnulsya v otvet,  no  v glazah  ego vse eshche  otrazhalas'
napryazhennaya umstvennaya rabota.
     -- Im by luchshe pochashche  spat' so svoimi muzh'yami -- ili hotya by s chuzhimi,
esli uzh na to poshlo.
     --  Ili  pit'  men'she svinca, -- dobavil Markus, yavno  gordyas' tem, kak
mnogo  uznal  vsego  za  neskol'ko let  v  La-la-landii.  Rechel  Ajzenshtajn,
glavvrach Vokzala Vremeni, ob座asnyala emu, chto procent soderzhaniya svinca v ego
krovi  zametno ponizilsya,  i tol'ko eto  pozvolilo emu stat' otcom malen'kih
Artemisii i Gelasii.
     -- Tushe! -- Skiter podnyal stakan i odnim glotkom osushil ego napolovinu.
-- Ty-to svoe pivo budesh' pit'?
     Markus ne zabyl sovershit' podnoshenie bogam -- vsego neskol'ko kapel' na
doshchatyj pol,  -- potom prigubil iz  svoego stakana. Pozzhe emu vse ravno myt'
pol,  tak  chto  etot malen'kij  ritual vryad  li budet razdrazhat'  hozyaev. Te
gorazdo  bol'she vorchali  po povodu  darovoj  vypivki, kotoroj  Markus inogda
ugoshchal teh, kto otchayanno v nej nuzhdalsya, chem po povodu prolitogo piva.
     -- O'kej, -- zashel Skiter  s drugoj storony,  -- ty rodilsya vo Francii,
no bol'shuyu chast' svoej zhizni prozhil v Rime, tak?
     -- Da. Menya mal'chishkoj prodali torgovcu rabami iz teh, chto prihodili po
Rimskoj doroge iz  Akva Tarbeliki. --  Markus zyabko  peredernul  plechami. --
Pervoe,  chto  on  sdelal, --  eto  pomenyal mne  imya. On skazal, s moim  yazyk
slomaesh'.
     Skiter prishchurilsya.
     -- Tak tebya po-nastoyashchemu zovut ne Markus?
     Tot popytalsya ulybnut'sya.
     -- Tak  menya  zovut uzhe  bol'she  vosemnadcati let. I skoree  vsego tebe
proiznesti moe  nastoyashchee  imya budet ne  legche,  chem rimlyanam.  YA davno  uzhe
privyk k "Markusu", tak chto reshil ostavit' vse kak est'.
     Skiter ustavilsya  na  nego, slovno ne  veril  svoim usham.  Markus pozhal
plechami.
     -- YA pytalsya ob座asnit' eto, pravda, Skiter. No nikto zdes' ne ponimaet.
     -- Net, ya... tak, nichego. -- On prokashlyalsya, i, glyadya na vyrazhenie  ego
glaz, Markus poproboval predstavit' sebe, chto takogo vspomnilos' Skiteru. --
Ladno, ty govoril chto-to pro Rim...
     --  Verno. Menya  otveli  v  gorod Narbo  na beregu  Sredizemnogo  morya,
posadili na nevol'nichij  korabl' i otvezli v  Rim, a tam  derzhali v zheleznoj
kletke do teh por, poka ne prishla moya ochered' byt' vystavlennym na aukcione.
--  Markus zalpom  proglotil svoe  pivo,  chtoby skryt' drozh'  v  rukah.  |ti
vospominaniya  do  sih por muchili ego v nochnyh koshmarah, i  on  prosypalsya  v
holodnom potu. -- YA zhil v Rime s vos'miletnego vozrasta.
     Skiter pridvinulsya poblizhe.
     -- Otlichno. Poslushaj, Agnes ustroila mne besplatnyj bilet cherez Rimskie
Vrata  -- ona soprovozhdaet gruppu turistov  v dvuhnedel'nyj  tur. Dve  tihie
nedeli, i  tol'ko v samyj poslednij den' Igry. Poetomu ona smogla vzyat' menya
v kachestve gostya.
     Markus pokachal  golovoj. Bednyazhka Agnes. Ona v La-la-landii  eshche sovsem
nedavno.
     -- Postydilsya by, Skiter. Agnes takaya slavnaya devushka.
     -- Ne somnevayus'. Samomu mne nikogda ne nakopit' na bilet v Rim. Pojmi,
u  menya sovershenno genial'naya  ideya, no  ya zhe  ne byl tam ni razu,  tak chto,
mozhet, pomozhesh' mne?
     Markus povertel v rukah pustoj stakan.
     -- CHto za  ideya?  -- On vsegda osteregalsya okazat'sya vputannym v temnye
delishki Skitera.
     --  Sovershenno  bezuprechnaya,  -- prosiyal Skiter. --  YA  hochu  postavit'
nemnogo...
     -- Postavit'? Na Igrah? -- Esli eto vse, chego hotel Skiter,  eto ne tak
uzh i strashno. Razumeetsya, eto nezakonno, no Markus ne slyshal eshche, chtoby hot'
odin turist ne pytalsya sdelat' etogo. Net, pravo zhe, vse moglo byt'  gorazdo
huzhe, tak chto Markus ispytal izryadnoe oblegchenie. Mozhet, eto Agnes dejstvuet
na nego tak blagotvorno? --  Ochen' horosho, tak chto ty hotel u menya sprosit'?
Ulybka Skitera siyala torzhestvom.
     -- Kuda mne pojti? V smysle, chtoby sdelat' stavki.
     -- V Bol'shoj Cirk, konechno, -- usmehnulsya Markus.
     -- Ugu, no tam kuda? |ta chertova shtukovina dlinoj v milyu! Davaj zhe!..
     --  Nu... Luchshe vsego delat' eto so storony Aventina, okolo togo mesta,
otkuda  gladiatory   vyhodyat  na   arenu.   Oni  prohodyat  cherez   kamery  v
pryamougol'nom konce  Cirka, blizhe k Tibru. No i blizhnie k etomu  mestu vhody
dlya zritelej tozhe  nichego. Konechno, est' i lozhi professional'nyh bukmekerov,
no  ya  by  derzhalsya  ot  nih podal'she.  Lyuboj  sochtet  svoim  dolgom  nadut'
nezdeshnego.  Nu  i,  konechno, bol'shinstvo  stavok  delayutsya  na  zritel'skih
mestah. -- On pomolchal, pytayas' predstavit', kak budet Skiter reagirovat' na
zrelishche  ubivayushchih drug  druga lyudej. Mnogie turisty  vozvrashchalis'  iz  Rima
potryasennye do durnoty.
     -- Potryasayushche, Markus! Spasibo, druzhishche! Esli  ya vyigrayu, voz'mu tebya v
dolyu.
     Esli  Skiter  Dzhekson   ne  zabudet  cherez   dve  nedeli  etogo  svoego
velikodushnogo obeshchaniya --  i  esli  vypolnit  ego -- on  sdelaet dlya Markusa
gorazdo bol'she,  chem polagaet. Mysli o vechnyh finansovyh  neuryadicah  bystro
zavladeli  Markusom, i on pochti zabyl  dazhe o druge, dopivavshem za  stolikom
svoe pivo. Nesmotrya na  vse ego protesty, Janira nastoyala  na tom, chtoby on,
rasplachivayas'  so  svoimi dolgami, prinyal i izryadnuyu chast' ee sberezhenij  --
togo,  chto ona  zarabotala, prodavaya istorikam  informaciyu "iz pervyh  ruk".
Pomimo etogo,  ona prodala  podlinnye  drevnegrecheskie recepty  vsevozmozhnyh
syrnyh pirogov -- znanie, kotoroe dostalos' ej dorogoj cenoj (porkoj, a to i
chem pohuzhe) v dome ee pervogo muzha, v Nizhnem Vremeni.
     Izyskannye  aromaty   syrnyh   pirogov,   ravno   kak   i   prochie   ih
harakteristiki, -- teper' eto  znal  i Markus -- obsuzhdalis' v svoe vremya na
Afinskoj agore s ne men'shej ser'eznost'yu, chem trudy krupnejshih filosofov. Ih
recepty  byli  utracheny mnogo  vekov  nazad,  no,  esli tak  mozhno  skazat',
blagodarya zhestokosti muzha Janira  pomnila  ih  teper'  naizust'; sobstvenno,
togda  u nee drugogo vybora i ne bylo, esli ona hotela vyzhit'. Teper' zhe  ee
starye shramy  nachali  okupat'sya: ona prodavala  eti recepty  po odnomu  Arli
Ajzenshtajnu, ispravno  plativshemu ej  procent  ot  svoih  dohodov.  Nemalyh,
kstati, poskol'ku pirogi imeli oshelomitel'nyj uspeh.
     Janira  voobshche  zarabatyvala den'gi  bystree,  chem  Markus polagal  eto
vozmozhnym,  -- osobenno  posle togo, kak sdelalas' gordoj vladelicej kioska,
pol'zovavshegosya bol'shoj populyarnost'yu u "poslushnikov", bukval'no sovershavshih
k  nej palomnichestvo. Nekotorye gotovy  byli  oplachivat' bilet cherez Glavnye
Vrata, chtoby posmotret' na nee, umolyaya ee  skazat' im hot' slovo.  Nekotorye
dazhe davali ej den'gi, slovno poklonyalis' ej bolee vsego na svete, a  den'gi
byli vsem, chto oni mogli prinesti v zhertvu.
     Oh uzh eti den'gi... Kogda Markus poproboval  otkazat'sya iz  gordosti ot
ee zhertvy, ona vzyala ego za ruku i siloj zastavila posmotret' ej v lico.
     -- Ty  moj  edinstvennyj  izbrannik,  milyj! -- Temnye  glaza  kazalis'
bezdonnymi kolodcami,  taivshimi v sebe  to, chto Markusu tak hotelos' steret'
iz  ee  pamyati.  Odnako  ni Markus, ni den'gi  ne  mogli  steret'  proshlogo:
zhestokogo muzha, a  chto eshche huzhe -- uzhasayushchih misterij Artemidy |fesskoj,  vo
vsemirno znamenitom  hrame  kotoroj  ona  vyrosla.  Vprochem,  dazhe  tak  eti
bezdonnye glaza taili  v sebe i eshche chto-to -- vozmozhno,  to zhe samoe,  chto v
svoe  vremya zastavilo  goryachego troyanskogo  paren'ka Parisa,  zabyv pro vse,
udrat'  s Peloponnesa k sebe v  produvaemuyu vsemi vetrami  Troyu, prihvativ s
soboj nenaglyadnuyu Elenu.
     Dazhe odnogo vospominaniya ob etih glazah byvalo dostatochno, chtoby golova
u  Markusa nachala idti krugom. Razumeetsya,  on rastayal  ot  posledovavshej za
etim vzglyadom pobednoj  ulybki, ne  govorya uzh  o  nezhnyh prikosnoveniyah  ruk
Janiry.
     -- YA otchayanno revnuyu tebya, Markus. Mne ne ponyat' etoj tvoej "gordosti",
ne ponyat', s  kakoj stati ty tak upryamo staraesh'sya vyplatit' dolg, kotoryj s
tebya  trebuyut  nezakonno. No  esli eti den'gi pomogut  tebe obresti dushevnyj
pokoj, ya ni za chto ne pozvolyu tebe  otkazat'sya ot moej pomoshchi. -- I v redkom
dlya  nee  poryve tak yavno proyavlyaemyh chuvstv ona  krepko prizhala ego k sebe,
slovno  boyas'  poteryat'. Ee  glaza napolnilis' slezami, kotorye ona  otvazhno
pytalas' sderzhat',  opustiv  dlinnye  resnicy. Tak  i ne  otpuskaya ego,  ona
zagovorila  snova, sryvayushchimsya golosom: --  Proshu tebya.  YA  ponimayu, chto  ty
gord, i lyublyu tebya za eto. No esli ya poteryayu tebya...
     On stisnul ee v  ob座atiyah, vsemi silami starayas' uverit' v tom, chto  on
ee naveki, chto  on s radost'yu  nazovet ee svoej zhenoj  -- kak  tol'ko smozhet
osvobodit'sya  ot nenavistnogo  dolga cheloveku,  kotoryj  privel  ego  syuda i
poruchil   vesti   tajnye  zapisi:  on   velel  uznavat'  i  zapisyvat',  kto
puteshestvuet cherez Vrata v Rim i Afiny i chto vezet ottuda obratno.
     On ne ponimal prikazov svoego byvshego gospodina, kak ne ponimal i togo,
kak prekrasnaya, vysokorozhdennaya Janira mozhet lyubit' cheloveka, pochti vsyu svoyu
zhizn' byvshego rabom.  Poetomu on prosto vel zapisi,  predostavlyaya lomat' nad
nimi  golovu  byvshemu hozyainu  i  ponemnogu  kopya den'gi, chtoby vernut' svoj
rabskij dolg. On  bral den'gi u Janiry,  po vozmozhnosti nemnogo, no vse-taki
bral,  ibo pochti nichego  ne zhelal  tak  strastno, kak vyrvat'sya  iz-pod etoj
zavisimosti,  chtoby  obresti status,  hot'  nemnogo priblizhayushchij  ego  k  ee
urovnyu.
     |ti gor'ko-sladkie mysli  Markusa byli besceremonno  prervany  golosom,
nesomnenno  prinadlezhashchim  Goldi  Morran.  Ot  mgnovennoj  nepriyazni   drozh'
probezhala  po kozhe, kak  u konya pri vide zhirnyh, istoskovavshihsya po krovushke
muh. Glyadya na Goldi Morran, Markus inogda zadaval sebe vopros, nazvali li ee
Goldi za cvet volos, cenivshijsya u rimskih matron tak vysoko, chto oni  nosili
pariki  iz kos svoih rabyn' (vprochem, v nastoyashchij moment opredelit' eto bylo
nevozmozhno,  ibo  shevelyura Goldi  imela  prichudlivyj purpurnyj  ottenok,  ne
imeyushchij  nichego  obshchego s iznachal'noj okraskoj), ili za to, chto  eta  alchnaya
staraya  garpiya   nichego  ne  lyubila   tak  sil'no,  kak   nalichnye   den'gi,
predpochtitel'no  v  vide zolotyh monet, peska, slitkov -- vsego, na chto  ona
mogla nalozhit' svoi kogtistye lapy.
     A tem vremenem glaza garpii smotreli uzhe na nego.
     -- Markus, nalej mne piva.
     Ona bez priglasheniya plyuhnulas' na sosednij ot Skitera stul. Poka Markus
nalival ej piva u stojki, kipya ot  vozmushcheniya, no  muzhestvenno stisnuv zuby,
-- Goldi Morran byla postoyannym klientom -- ona pereklyuchilas' na Skitera.
     -- Slyhala ya, chto ty sobralsya v Nizhnee Vremya. Noven'kogo zahotelos'?
     Markus  postavil  pivo na stol pered  Goldi. Ona zhadno  pripala k nemu,
ozhidaya obychnyh dlya Skitera uklonchivyh otvetov.
     Skiter, odnako, udivil ih oboih.
     -- Da, ya sobirayus' v Rim. Tihij  dvuhnedel'nyj otdyh  --  hochu  poluchshe
poznakomit'sya  s  Agnes  Ferchajld. My s  nej  za  poslednyuyu  nedelyu  zdorovo
sblizilis', i potom ona imeet pravo brat' s soboj gostya v neslozhnye tury. --
On  razvel rukami. -- A  kto ya takoj, chtoby otkazat'sya ot darovoj poezdki  v
Drevnij Rim?
     --  A chto, -- Goldi s  pritvornoj skromnost'yu podnyala na nego glaza, --
chto ty sobiraesh'sya potyrit' na etot raz?
     Skiter s oblegcheniem rassmeyalsya.
     -- YA,  konechno, negodyaj, chego skryvat', i ty  eto prekrasno  znaesh', no
krast'  ya  ne  sobirayus'  nichego.  Razve chto serdce  Agnes.  YA by, vozmozhno,
poproboval ukrast' tvoe, Goldi, esli by tol'ko veril, chto ono u tebya est'.
     Goldi vozmushchenno fyrknula,  smerila ego svirepym vzglyadom, no smolchala,
vozmozhno,  ne  najdya slov  -- vpervye v  istorii "Nizhnego  Vremeni".  Potom,
povernuvshis' k nemu spinoj, ona zalpom proglotila ostatki piva i shvyrnula na
stol prigorshnyu monet.  Oni  so  zvonom raskatilis' po stolu; odna sletela na
pol i zadrebezzhala tam, opisyvaya krugi po doskam.
     "Serebro",   --   avtomaticheski  otmetil   pro   sebya   Skiter,  horosho
oznakomivshijsya za poslednie dni s monetami antichnogo Rima.
     --  Ty  eshche  pozhaleesh'  ob  etom, Skiter  Dzhekson,  --  skazala  Goldi,
peregnuvshis' cherez spinku ego  stula.  Teper'  ona odin  v  odin --  garpiya,
nisposlannaya  bogami,  chtoby  pokarat'  nechestivyh.  Golos  ee  byl  ledenee
arkticheskogo  l'da, i  za etimi ledyanymi  slovami  Markus yavstvenno  uslyshal
ugrozu, terpkuyu i gustuyu,  kak  nerazbavlennoe  rimskoe  vino.  Na mgnovenie
ugroza  zavisla v vozduhe. Potom Goldi nemnogo otodvinulas'.  -- Vot uzh chego
ne pojmu, tak eto zachem ty vodish' druzhbu s etimi neuchami, s etimi nedoumkami
iz  Nizhnego Vremeni,  da oni  i umyt'sya-to tolkom ne  umeyut. |to tebya  tochno
pogubit! -- brosila ona cherez plecho i vyshla.
     Markus  obnaruzhil, chto  ego  tryaset  ot  gneva. Ego nepriyazn'  k  Goldi
Morran, ee ostromu yazyku  i predrassudkam  smenilas' sovsem drugim chuvstvom,
napugavshim  dazhe  ego samogo. Iz  nepriyazni  --  kak  ogon' iz  edva tleyushchej
goloveshki -- vzmetnulos' yarkoe plamya nenavisti, mgnovenno ohvativshee vsyu ego
dushu. Tak nedolgo i do greha...
     Markus ochen'  gordilsya priobretennym  obrazovaniem:  neskol'ko  yazykov,
novye chudesnye nauki,  napominavshie emu magicheskie  zaklinaniya, zastavlyavshie
mir nestis' sredi zvezd -- a ne naoborot, -- i dazhe prepodavateli matematiki
ob座asnyali svoj  predmet dostatochno dohodchivo,  chtoby on smog obuchit'sya novym
sposobam slozheniya, umnozheniya, deleniya, vedeniya  buhgalterskih schetov, -- chto
ne pod silu bylo by nikomu v Drevnem Rime.
     Vozmozhno, parnya iz Gallii  Komaty i  mozhno  schest' nedoumkom,  no  dazhe
kogda   on   byl  zakovannym  v  cepi,  nasmert'  perepugannym  vos'miletnim
mal'chishkoj, on  prekrasno  znal, kak  i  zachem  umyvat'sya.  Bolee  togo,  on
zabavlyal svoih hozyaev, trebuya kazhdyj vecher vody, chtoby smyt' gryaz' i vonyuchij
pot ot dnevnoj raboty.
     On dazhe podprygnul, kogda Skiter zagovoril.
     --  Gryaznaya  staraya  garpiya, --  proiznes  tot  sovershenno spokojno  --
povedenie  ego  ostavalos'  nastol'ko  zhe nevozmutimym,  naskol'ko vneshnost'
neizmenno bezuprechnoj. -- Ona gotova na vse,  tol'ko by vyvesti sopernika iz
formy. -- On usmehnulsya. -- Znaesh', Markus... kstati, syad', uspokojsya -- ya s
udovol'stviem by posmotrel, kak kto-nibud' obvedet ee vokrug pal'ca.
     Markus  sel i kakim-to obrazom sumel umerit' vnezapnyj pristup smeha do
prostoj  ulybki,  hotya  smeh  vse  ravno  prodolzhal  rvat'sya  naruzhu,  igraya
besenyatami v glazah.
     -- Na eto i vpryam' stoilo by posmotret'. Ty tol'ko podumaj, kak, dolzhno
byt',  interesno nablyudat':  vy  oba hodite krugami,  ishchete  slabye mesta  v
zashchite, i tol'ko potom nesutsya smertonosnye strely.
     Skiter molcha smotrel na nego.
     -- Vy oba, Skiter, otlichaetes' sil'noj volej, -- dobavil Markus. -- Vy,
kak pravilo, poluchaete ot zhizni vse, chto hotite, ty i Goldi. No ty pogodi, ya
skazhu tebe koe-chto vazhnoe. --  Po men'shej mere v dannom konkretnom sluchae on
mog predvidet' budushchee nichut' ne huzhe Janiry. Vprochem, eto pod silu bylo  by
lyubomu, kto umeet  nablyudat' i delat'  vyvody, a s  ego-to znaniem lyudej  on
videl, chem  vse  mozhet  konchit'sya.  Odnim  dolgim glotkom on  raspravilsya  s
ostatkami piva, prodolzhaya oshchushchat' na lice pristal'nyj vzglyad Skitera.
     -- Goldi, -- negromko skazal  Markus, --  ob座avila tebe, Skiter, vojnu,
hochesh'  ty togo  ili  net. Ona  napominaet mne  sredizemnomorskih  akul, chto
plyvut za  nevol'nich'im  korablem,  podzhidaya, poka  im  sbrosyat umershih.  Da
net... akuly delayut vsego lish' to,  dlya chego ih i sozdali.  Goldi tak daleko
zashla, naslazhdayas' svoimi gryaznymi delami, chto nechego i nadeyat'sya najti hot'
chto-nibud' horoshee v ee gryaznoj dushe.
     Neskol'ko sekund on v upor smotrel na Skitera, vyderzhivaya ego vzglyad.
     --  Ty  hochesh' skazat', chto ya  kazhus' tebe  eshche  dostojnym spaseniya? --
proiznes Skiter pochti takim zhe ledyanym tonom, kak Goldi. -- Da, drug?
     Markus poholodel.
     -- Ty horoshij chelovek, Skiter, -- iskrenne skazal on, podavshis' vpered,
v nadezhde, chto  drug pojmet ego.  -- Tvoe serdce  shchedro, kak i  tvoj smeh. YA
nadeyus' tol'ko, chto i nravstvennost'  tvoya budet im pod stat'. Ty moj dobryj
drug. Mne ne hotelos' by videt', kak ty stradaesh'.
     Skiter dazhe zazhmurilsya.
     --  Stradayu? -- On  zasmeyalsya. --  Net, Markus, pravo zhe,  ty chudo vseh
vekov! -- Ego ulybka sogrela nemnogo  serdce Markusa. -- O'kej, obeshchayu tebe,
chto  postarayus'  vesti  sebya  v  Rime,  kak podobaet  malen'komu  primernomu
turistu, idet? YA vse eshche hochu poigrat'  na Igrah, no nichego strashnee  etogo.
Dovolen?
     Markus chut' uspokoilsya.
     -- Da, Skiter. -- Pozhaluj,  ni razu za poslednie mesyacy on  ne nadeyalsya
sil'nee. -- Mne  uzhasno neudobno, drug moj, no mne nado vozvrashchat'sya k svoim
delam, poka menedzher ne vernulsya s perrona, a to ya eshche ne  peredelal  vsego,
chto  on  mne poruchil. Tak pust'  bogi budut s toboj, kogda ty shagnesh'  cherez
Rimskie Vrata, Skiter. Spasibo tebe za pivo. I za obshchestvo.
     Ulybka snova osvetila lico Skitera.
     -- Konechno. Tebe spasibo. Uvidimsya cherez paru nedel', ladno?
     Markus  ulybnulsya  i  snova  prinyalsya  protirat' stojku. Skiter Dzhekson
vyshel iz bara tak, slovno ves' mir lezhal u ego nog.


     Agnes  Ferchajld  byla ho-o-oroshej  devushkoj.  Ne to chtoby krasavica, no
mila i shchedra. A v posteli i vovse  bespodobna. Po  mnogoletnemu opytu Skiter
znal,  chto   zastenchivye,   robkie  institutochki   dostavlyayut  bol'she  vsego
udovol'stviya:  net  nichego  zanyatnee,  chem  preodolevat'  ih  predrassudki i
obuchit' nape-drugoj bezumnyh shtuchek. On  chasto sozhalel, chto zhenshchiny  nikogda
ne ostayutsya  s nim nadolgo, no s  drugoj storony, chert voz'mi,  nedostatka v
novyh  v La-la-landii tozhe nikogda  ne bylo.  I vse tot zhe  mnogoletnij opyt
nauchil  Skitera ne byt' slishkom trebovatel'nym k  vneshnosti.  Otzyvchivost' i
iskrennost' -- vot chto gorazdo cennee.
     Poetomu,  kogda v zhizni Skitera  poyavilas' Agnes Ferchajld, on byl bolee
chem  dovolen. A kogda ona predostavila emu shans sotvorit' chto-to vne Vokzala
Vremeni, on osypal ee  vsemi znakami vnimaniya iz  svoego arsenala.  Ona dazhe
obuchila ego azam  latyni, dostatochnym, chtoby proderzhat'sya nedolgo na sluchaj,
esli oni otob'yutsya drug ot druga -- chego on ni  za chto ne dopustil  by... do
samogo dnya Igr. Da i gid iz Agnes byl chto nado.  Skiteru nravilos' taskat'sya
s  ih  gruppoj pochti tak zhe,  kak provodit' so svoej  strastnoj vozlyublennoj
dushnye rimskie nochi.  Ozhivshij drevnij  gorod  napominal Skiteru gollivudskuyu
kinoshku, postavlennuyu special'no dlya  nego, no  napolnennuyu  zhivymi  lyud'mi,
zhivye  ruki kotoryh on mog  osvobodit' ot nekotorogo kolichestva  zhivyh deneg
bez  riska, chto  oni  pobegut  zhalovat'sya  na  nego  --  vse ravno  oni  vse
davnym-davno uzhe pomerli.
     Razumeetsya,  Agnes  on  etogo  ne  govoril.  On  prosto  naslazhdalsya ee
obshchestvom   i   vidom,   kak   naslazhdalsya  ogromnym   forumom  Avgusta  ili
nagromozhdeniem torgovyh  ryadov  u pristanej, gde  lovkie pal'cy  pomogli emu
neskol'ko  uluchshit'  svoe material'noe  polozhenie.  Vprochem,  bol'shuyu  chast'
vremeni  on  zanimalsya ocharovyvaniem  vseh v gruppe, ot samogo  bogatogo  iz
millionerov -- na chej puhlyj  koshelek Skiter davno  uzhe polozhil glaz -- i do
samoj malen'koj  glazastoj  devchonki,  nazyvavshej  ego  ne  inache kak  "dyadya
Skiter".  Emu dazhe dostavlyalo  udovol'stvie shchekotat' i shchipat' ee,  kogda ona
shchekotala  i shchipala  ego. Ona byla  ochen'  mila.  K svoemu  udivleniyu, Skiter
obnaruzhil, chto lyubit  detej. A ved' byli vremena,  kogda vid drugogo rebenka
-- osobenno mal'chika -- ledenil emu krov'.
     "|to bylo davno, Skiter, ochen' davno.  Ty bol'she ne chej-to  "bogda".  I
eto, pozhaluj, bylo luchshe vsego. Do teh por, poka on igraet v svoi plutovskie
igry, razvlekaetsya  temi  shtuchkami,  kotorym nauchilo  ego zhestokoe  detstvo,
Skiter  Dzhekson   nikogda  ne   budet   ch'im-to   duhom-vo-ploti,  odinokim,
besslovesnym  --  besslovesnoj zhertvoj, ne  imeyushchej  prava  otvetit',  kogda
drugie mal'chishki draznili  ego, -- nu razumeetsya, ved' bozhestvu  ne polozheno
skandalit', kak by ego  ni  provocirovali  na  eto.  Poetomu  emu nichego  ne
ostavalos', krome kak nabrat'sya terpeniya i ostavat'sya zhertvoj -- ili styanut'
chto-nibud' iz  veshchej odnih svoih  muchitelej i podlozhit' ih k veshcham drugih. V
etoj igre on preuspel, so mstitel'nym naslazhdeniem nablyudaya za rezul'tatami.
     Vse eto otnosilos' k tem veshcham, kotorye malo kto mozhet ponyat' iz drugih
lyudej, i Skiter skoree umer by, chem priznalsya v etom dazhe tomu, kto doshel do
etogo svoim umom.
     Poroj  on  dumal,  ne muchayut li  ego  druga  Markusa  vospominaniya  eshche
strashnee  ego  sobstvennyh. Provedya v Rime dve nedeli,  on ubedilsya  v  etom
voochiyu. Ponaglyadevshis'  togo, chto tvoritsya na ulicah, on special'no poprosil
Agnes otvesti ego na nevol'nichij rynok. To, chto on tam uvidel... chto zh, esli
ran'she Skitera  i mogli  terzat' slabye  ugryzeniya sovesti,  to, chto  on tam
uvidel, izbavilo ego ot vsyakih somnenij.
     Skol'ko by  on  ni  ukral u  lyubogo bogatogo rimskogo  ublyudka, tot vse
ravno eshche i ne  togo zasluzhival. On zasluzhival gorazdo bol'shego. CHem bol'she,
tem luchshe. Vot kogda slova Markusa -- kogda on sravnil ego s Goldi Morran --
byli absolyutno  spravedlivy.  Porok zdes' byl vozveden na shokiruyushchuyu vysotu.
Po sravneniyu so zdeshnimi professionalami poroka Skiter -- pryamo-taki svyatoj.
Poluprikryv  glaza,  on  smotrel na  beskonechnye  defile bogatyh,  nadmennyh
rimlyan v shikarnyh portshezah i vspominal svirepye ledyanye vetry, zaduvavshie v
stepyah, gde on vyros.
     Eshche  on  vspominal  bliki zimnego solnca  na klinkah  i tysyachi sposobov
lisheniya cheloveka zhizni, kotorym vyrastivshie ego lyudi obuchayut svoih detej. I,
vspominaya eto,  Skiter prodolzhal  videt', kak izmyvayutsya bogatye rimlyane nad
bespomoshchnoj bednotoj, ostro sozhaleya, chto  ne mozhet svesti etih lyudej licom k
licu -- rimlyan i mongolov-yakka, klinok protiv klinka.
     Poskol'ku vozmozhnost' takogo  poedinka predstavlyalas' maloveroyatnoj, on
naznachil sebya  polnomochnym predstavitelem roda YAkka  v etom  gorode mramora,
deneg i nishchety. Emu ne terpelos' pristupit' k izbavleniyu rimlyan ot ser'eznyh
summ zolota, zarabotannogo na krovi, -- neskol'ko  sluchajnyh koshel'kov ne  v
schet; tak, razminka dlya pal'cev. Dolgozhdannyj shans nastupil utrom poslednego
dnya ih prebyvaniya v Rime. Ves' ih zaezd v polnom  sostave vyshel iz gostinicy
eshche na rassvete.
     -- Vse stanovites'  v  svoi gruppy!  -- komandovala  Agnes,  i  ehom ej
otzyvalis' gidy ostal'nyh grupp i dazhe neskol'ko dobrovol'cev, podryadivshihsya
provodit' zhelayushchih  v  mesta, nahodyashchiesya v storone ot osnovnogo marshruta, i
blagopoluchno vernut' ih obratno.  Poskol'ku Skiter stoyal ryadom s  Agnes,  on
slushal  tol'ko ee ukazaniya. -- Nashi mesta budut v verhnem  yaruse, otvedennom
rabam  i inostrancam.  Prover'te,  zahvatili li vy meloch' na  bilety,  i  ne
zabud'te cvetnye platki, chtoby podbadrivat' tu kolesnicu,  za kotoruyu budete
bolet'.  Boi  gladiatorov  nachnutsya  ne ran'she  poludnya, srazu po  okonchanii
begov...
     Skiter  slushal vpoluha. On  obdumyval svoj  plan  i eshche  raz pripominal
instrukcii  Markusa.  Koshelek ego  byl  napolnen  napolovinu  -- v  osnovnom
unciyami  (odin ase -- funt medi -- delilsya na dvenadcat' uncij, esli  verit'
Agnes, pervyh monet, otchekanennyh rimlyanami). K  nim primeshivalos' nekotoroe
kolichestvo serebryanyh denariev  i sesterciev, chto v  sochetanii s neskol'kimi
broshennymi  sverhu zolotymi auriyami pridavalo  soderzhimomu  koshel'ka  vpolne
solidnyj vid. Agnes  snabdila ego i  serebrom, i zolotom, chtoby  on  -- esli
verit' ego sobstvennomu ob座asneniyu -- proizvodil  blagopriyatnoe  vpechatlenie
na mestnyh kupcov. Tak, deskat', oni vryad li posmeyut nadut' ego.
     --  Pojmi, Agnes,  ya  ne  hochu,  chtoby  oni schitali menya provincial'nym
uval'nem, nedostojnym togo, chtoby tratit' na nego vremya.
     Interesno, podumal on, kak dolgo ona smozhet eshche vynosit'  zrelishche togo,
chto rimlyane prodelyvayut s  nerimlyanami.  Dvuh nedel' hvatilo emu  po  gorlo,
dazhe bez gladiatorskih  poedinkov, a ved'  on  pyat'  let provel v yurtah roda
YAkka.
     -- Skiter!
     On podnyal glaza i uvidel adresovannuyu emu nezhnuyu ulybku Agnes.
     -- Da?
     -- Gotov?
     -- Vsegda gotov!
     Ulybka ee byla stol' ocharovatel'na, chto on ne uderzhalsya i poceloval ee,
zavoevav vostorzhennye vopli i svist zritelej. Ona pokrasnela do kornej svoih
kashtanovyh volos.
     -- Ladno, vse gotovy? Togda poshli!
     Skiter  bezzabotno  potyanulsya  za  Agnes  vmeste s  pervoj gruppoj.  Ot
gostinicy, kotoroj "Puteshestviya  vo vremeni"  vladela  na Aventinskom holme,
dvinulis'  oni uzkimi,  izvilistymi ulochkami cherez mnogolyudnyj, shumnyj  Rim.
Den' Igr! |to viselo v vozduhe, i Skiter bezoshibochno  raspoznaval ohvativshee
ves' gorod napryazhenie, tak otlichayushchee eto utro ot vseh  predydushchih dnej.  On
sbavil hod, otstavaya ot  Agnes.  Turisty, neterpelivo ozhidavshie svoih pervyh
--  i  dlya  bol'shinstva  edinstvennyh   --  nastoyashchih  rimskih  razvlechenij,
tolkayas',  speshili  vpered.   Nikto  iz  nih  dazhe   ne  oglyanulsya.   Skiter
uhmyl'nulsya, potom  nezametno skol'znul v storonu ot  gruppy i napravilsya  v
Bol'shoj  Cirk  po  drugomu,  podskazannomu  emu  Markusom dve  nedeli  nazad
marshrutu.
     On znal, chto nuzhnyj emu vhod nahoditsya  gde-to u vorot na arenu  v milyu
dlinoj. Nesmotrya na rannij  chas, lavochki, predlagavshie sned', vino, pamyatnye
kruzhki s izobrazheniyami kolesnic, korzinki i podushechki dlya sideniya, byli  uzhe
otkryty, i torgovlya kipela vovsyu. Utrennij vozduh kazalsya chistym i zolotym v
rassvetnyh luchah, okrasivshih goryachee latinskoe nebo.  Aromat zharyashchihsya bobov
s  kolbasoj  smeshivalsya  s  von'yu zverej v  kletkah, zapahom vina  i pota ot
neskol'kih tysyach muzhchin i zhenshchin,  toropivshihsya ko vhodam v Cirk. Eshche bojchee
shli  dela  u  neskol'kih  bukmekerskih  budok,  pri vide chego  rot u Skitera
napolnilsya slyunoj ot vozbuzhdeniya.
     "Esugej, tvoj brodyachij "bogda" popal nakonec v nastoyashchij raj!"
     Vprochem,  izvilistye  ulicy  sbivali ego s tolku,  da i vhody  v  Cirk,
pohozhe, tozhe. Arok, vedushchih v  ogromnyj Cirk,  okazalos' gorazdo bol'she, chem
on ozhidal. I tolpy valili v kazhduyu iz nih. CHert, kotoruyu imel v vidu Markus?
On proshel ves' fasad do spryamlennogo torca Cirka, do zlovonnogo Tibra -- tot
nes svoi mutnye vody  mimo  v容zdnyh vorot i dvuh nebol'shih hramov, znakomyh
emu po fotografiyam. Vizg  zapertyh v kletki l'vov  i leopardov i rzhanie zebr
bol'no bili Skitera  po  barabannym pereponkam. Obnazhennye  po  poyas muzhchiny
sgruzhali kletki s  prishvartovannyh k pristani barzh na bereg. Puglivye loshadi
rvali povod'ya iz ruk vladel'cev; raby v zheleznyh oshejnikah katili malen'kie,
pohozhie na  chajnye chashki kolesnicy iz  dereva i ivovoj  lozy k  mestu starta
pervogo  zaezda.  Muzhchiny i  mal'chishki  -- sudya po cvetu  tunik, voznicy  --
stoyali kuchkoj v storone i, pohozhe, s polnoj ser'eznost'yu obsuzhdali strategiyu
predstoyashchej gonki.
     "Ladno,  --  reshil  Skiter. --  Vyberu  vhod, blizhnij  ko  vsemu  etomu
bezobraziyu, i budu  nadeyat'sya na  udachu. Pohozhe, Markus  imel v vidu  imenno
eto".
     On nashel  slavnoe s vidu mestechko i prigotovilsya k osushchestvleniyu svoego
zamysla.  Hotya Agnes i obuchila ego "avarijnym" frazam, kotoryh  on  ne  znal
ran'she, neskol'ko  nedel', predshestvuyushchih otpravleniyu,  on ne potratil  zrya.
Pol'zuyas' komp'yuternym dostupom k biblioteke,  on vyzubril  kak mozhno bol'she
latinskih fraz --  kak  neobhodimyh emu dlya obshcheniya, tak i vozmozhnyh otvetov
so storony  potencial'nyh  klientov. I  uzh na sluchaj,  esli ne hvatilo by  i
etogo, s osoboj tshchatel'nost'yu on vyzubril: "Pozhalujsta, ya bednyj inostranec.
Vasha latyn' slishkom slozhna dlya  menya. Ne  mogli  by vy govorit' poproshche?" On
uznal  dazhe, kakie yarlyki polozheno  davat' tem, kto delaet  stavku. To,  kak
polozheno vyplachivat' vyigryshi, ego ne interesovalo...
     Poskol'ku boi gladiatorov ne dolzhny byli nachat'sya ran'she  poludnya, plan
Skitera ne otlichalsya  osoboj slozhnost'yu: nabrat' kak  mozhno bol'she stavok  i
sdelat'  nogi,  ne dozhidayas'  okonchaniya skachek.  On vernetsya  s  vyruchkoj  v
gostinicu,  chut'  pozzhe,  posle  obeda,  izvinitsya  pered Agnes, ssylayas' na
nedomoganie, i kogda vecherom Rimskie  Vrata snova otvoryatsya,  on vernetsya  v
La-la-landiyu bogatym chelovekom. I glavnoe, neprikasaemo-bogatym chelovekom --
vo vsyakom sluchae, do teh por, poka on ne budet pytat'sya otpravit'sya so svoim
vyigryshem kuda-nibud' v Verhnee Vremya.
     Potiraya myslenno ruki, Skiter Dzhekson okinul vzglyadom tolpu,  izobrazil
na lice obayatel'nuyu ulybku, nabral v legkie pobol'she vozduha... i zakrichal:
     --  Stavki, delajte  vashi stavki,  tol'ko  na  boi gladiatorov,  luchshaya
vydacha v gorode...
     Spustya kakih-to polchasa on nachal  uzhe sil'no somnevat'sya v  tom, chto  u
ego plana imeyutsya shansy  na uspeh. Bol'shinstvo iz teh, kto podhodil  k nemu,
voobshche ne  delali stavok. Te,  kto  riskoval,  byli v osnovnom iz bednoty, i
stavili oni ne bol'she mednogo  assa,  a  chashche  odnu iz  teh mednyh monet, na
kotorye on delilsya.
     "Otlichno. Dolzhno byt', vybral ne tot vhod, chert by ego podral".
     On kak raz sobiralsya bylo snyat'sya s mesta i popytat' schast'ya u odnoj iz
drugih arok, kogda  k nemu  podoshel vysokij  muskulistyj  muzhchina  s korotko
strizhennymi  svetlymi  volosami,  let  tridcati  -- tridcati  pyati.  Za  nim
sledoval rab v oshejnike.
     --  CHto,  prinimaem  stavki, a?  --  sprosil  muzhchina,  smeriv  Skitera
ispytuyushchim vzglyadom. -- Na boi?
     -- Da, gospodin, -- rasplylsya v otvetnoj ulybke  Skiter, pytayas' skryt'
volnenie.  Sudya  po  obiliyu  zolota  i vyshivki  na  odezhde, etot paren'  byl
dejstvitel'no bogat.
     --  Togda   skazhi-ka  mne,   lyubeznyj,  kak  u  tebya  kotiruetsya  Lyupus
Mortiferus?
     -- Na vyigrysh ili proigrysh?
     V temno-yantarnyh, volch'ih glazah muzhchiny mel'knulo razdrazhenie.
     -- Na vyigrysh, konechno.
     Razumeetsya,  Skiter  v  pervyj raz  slyshal  ob  etom  treklyatom  Lyupuse
Mortiferuse ili ego posluzhnom spiske. Vprochem, stavki on  prinimal vse utro,
tak chto, bystro prikinuv v ume vozmozhnye varianty, bezmyatezhno ulybnulsya:
     -- Tri k odnomu.
     -- Tri k  odnomu? -- Glaza vysokogo muzhchiny  slegka rasshirilis';  v nih
vspyhnul nepoddel'nyj interes. -- CHto zh, horosho. Pravo  zhe, zanyatnaya vydacha.
Ty, sudya po vsemu, chuzhestranec?
     --  A  dazhe  esli  i  tak?  --  uhmyl'nulsya  Skiter.  Tot nakonec  tozhe
uhmyl'nulsya.
     -- Sdelayu-ka ya stavku u tebya, chuzhestranec. Kak naschet pyatidesyati aurij?
Potyanet tvoj koshelek takoj proigrysh?
     Skiter sovershenno ocepenel.  Pyat'desyat  zolotyh aurij? |to budet... eto
budet... pyat' tysyach serebryanyh sesterciev! Podumat' tol'ko, skol'ko kreditok
on  poluchit,  obmenyav pyat'desyat aurij v  lavochke Goldi Morran, vernuvshis' na
Vokzal SHangri-la...
     -- Net  problem, druzhishche!  Konechno!  Mozhet, ya i chuzhestranec, no ne  bez
sredstv. Ty menya prosto obizhaesh'! -- Skiter prigotovil yarlyk.
     --  Stellio! --  okliknul  muskulistyj  rimlyanin svoego  raba. --  A nu
prinesi iz moego sunduka pyat'desyat aurij! -- On dostal iz poyasnoj sumki klyuch
i protyanul rabu.
     Rab nyrnul v tolpu.
     -- Menya eshche dela toropyat, -- s ulybkoj  poyasnil rimlyanin, pryacha yarlyk k
sebe  v  koshelek,  --  no uveryayu tebya,  moemu  rabu  mozhno  doveryat'. On byl
beznadezhnym prohvostom, kogda ya pokupal ego, no lyubye durnye  privychki mozhno
ispravit',  nado tol'ko znat' kak. -- Rimlyanin zasmeyalsya.  -- Lishennyj yazyka
rab kuda pokornee. Ne govorya uzh o tom, chto molchalivee. Ty soglasen?
     Skiter kivnul, no na dele emu sdelalos' nemnogo ne po sebe. Kak-to, eshche
mal'chishkoj, emu dovelos' videt' cheloveka s vyrvannym yazykom...
     Rimlyanin  ischez  v  tolpe.  Konechno,  Skiter  promahnulsya,  nazvav  emu
durackuyu kotirovku etogo  chertova Lyupusa. Vprochem, s drugoj storony, ego vse
ravno uzhe ne  budet  zdes',  kogda  etot paren'  yavitsya  poluchat'  svoi  sto
pyat'desyat aurij. Skiter podavil nevol'nuyu drozh'. Interesno, chert podral, chto
etot neschastnyj rab natvoril takogo, chto emu vyrvali za eto yazyk?
     Nichego udivitel'nogo, chto Markus ne hochet vozvrashchat'sya syuda. Ni  za chto
ne hochet.
     V  ozhidanii  Stellio  s  den'gami  Skiter  prodolzhal prinimat'  stavki,
napolnyaya potihon'ku svoj koshelek  i  razdavaya  yarlyki.  Pronzitel'nye  zvuki
rimskih  fanfar, otkryvavshih vstupitel'nyj parad, vzbudorazhili ulichnyh ptic.
Tolpa v  Cirke  vozbuzhdenno  vzrevela.  Skiter  prinyal  neskol'ko  poslednih
stavok,  i tut  v tolpe  pokazalsya begushchij  Stellio. Rab  zadyhalsya,  shiroko
raskryv  rot ot bega. Skiter sudorozhno sglotnul. YAzyka u  raba dejstvitel'no
ne bylo.
     -- Nrrgahh, -- proiznes bedolaga, protyagivaya Skiteru uvesistyj koshelek.
     On  ubezhal, prezhde  chem  Skiter uspel prijti v sebya i  otvetit' chto-to.
Prodolzhaya oshchushchat' legkuyu durnotu, Skiter otkryl  koshelek i vysypal na ladon'
neskol'ko zolotyh monet.  Rab ne obmanul ego: pyat'desyat zolotyh aurij... Oni
siyali  na solnce, slepya glaza blikami, slovno  molnii  v grozovom nebe Gobi.
Skiter s uhmylkoj ssypal ih obratno v koshelek, zatyanul shnurok i privyazal ego
sebe na poyas. Podozhdem, poka eto ne uvidit Goldi!
     Neskol'ko pripozdnivshihsya zritelej sdelali  svoi stavki --  odna  med',
nachinaya s assa i do vseh vozmozhnyh ego chastej: sikstanov, kvadranov i trien,
i,  konechno,  vechnye,  samye populyarnye  uncii.  On  poluchil  dazhe  eshche paru
serebryanyh  sesterciev --  i  pochti  srazu  zhe posle etogo  truby vozglasili
nachalo pervoj gonki kolesnic.
     Vremya uhodit'.
     On reshil promochit'  glotku vinom i potratil chast' svoej vyruchki,  kupiv
ego v odnoj  iz mnozhestva lavok, razmeshchavshihsya tut zhe, pod tribunami. Tam zhe
on  zametil varenyh  krevetok, vylozhennyh  na  vinogradnye list'ya,  i  reshil
poprobovat', kakovy  oni na  vkus. Hm!  |ti rimlyane umeli gotovit' krevetok!
Raspravivshis'  s  nimi, on zametil  na polke  u zadnej steny syrnye pirozhki,
nekotorye v forme zhenskoj grudi.
     On sprosil o nih u lavochnika.
     -- Syrnye pirozhki s mindalem, -- otvetil tot. -- Prodayu tol'ko celikom.
     Nu chto  zh, von tot, v uglu, kazalsya sovsem nebol'shim. On tknul  v  nego
pal'cem,  i lavochnik s  gotovnost'yu polozhil pirozhok  na prilavok pered nim v
obmen na neskol'ko monet iz  "vyigrysha" Skitera. Otkusiv kusok, Skiter srazu
zhe ponyal,  chto  po  sravneniyu s izdeliyami  Janiry Kassondry etot  v obshchem-to
neplohoj pirog byl vse ravno chto banochnaya tushenka po sravneniyu s ikroj. Poka
on delovito zheval pirog, na tribunah razdalsya oglushitel'nyj rev.
     --  CHto,  pervyj  zaezd?  --  pointeresovalsya  Skiter,  gordyas'  svoimi
poznaniyami v latyni.
     Vid u lavochnika byl, pohozhe, zdorovo udivlennyj.
     --  Zaezd? Ty chto,  ne slyshal? Poveleniem Imperatora u segodnyashnih  Igr
osobennoe otkrytie.
     -- Pravda?  -- peresprosil Skiter,  starayas'  kazat'sya ravnodushnym.  On
progolodalsya sil'nee,  chem dumal, da i pirog byl vse-taki ne tak uzh i  ploh,
osobenno v sochetanii s etim vinom.
     --  Da,  --  kivnul  lavochnik,  ne  skryvaya svoego  udivleniya  pri vide
podobnogo  nevezhestva.  -- Special'nyj  pokazatel'nyj poedinok  ego lyubimogo
gladiatora.
     -- CHto?! -- Skiter chut' ne podavilsya pirogom.
     --  Da. Poedinok do pervoj krovi v  oznamenovanie sotogo vyhoda  Lyupusa
Mortiferusa na arenu. -- Lavochnik hohotnul.  --  Vot eto  chempion! So vremen
ego  vos'midesyatoj pobedy na nego ne  stavili  men'she chem  odin  k  chetyrem.
Dolzhno byt', boj vot-vot konchitsya...
     Dal'she  Skiter  ne  slushal.  Sta  pyatidesyati  aurij na  vyplatu za  etu
kretinskuyu stavku  u nego vse  ravno ne bylo.  CHert,  chert,  chert! On  pulej
vyletel  iz  lavki,  zabyv pro nedoedennyj pirog, i zashagal  vdol'  dlinnogo
fasada Cirka v storonu goroda. Gde-to za ego  spinoj veselo  zhurchal Tibr. On
umeril  svoj shag  do prosto  bystrogo, daby  ne  privlekat'  k sebe  lishnego
vnimaniya.  S tem kolichestvom deneg, chto on nes, ego vpolne mogli  prinyat' za
vora.
     "O'kej,  Skiter, ne pori goryachku. Ty popadal  v pereplety i huzhe etogo.
Ne  pridet zhe on za  svoimi  den'gami  pryamo sejchas, dazhe esli  poedinok uzhe
konchilsya. Vozvrashchajsya v  gostinicu "Puteshestvij vo  vremeni" i  ne vysovyvaj
nosa na  ulicu do otkrytiya Vrat, togda vse s toboj budet  v  azhure. Byvalo i
huzhe. Gorazdo huzhe".
     Novyj  rev s tribun potryas  okrestnosti.  Skiter vzdrognul. I tut zhe na
ogromnoj  arene vocarilas' tishina.  Skiteru otchayanno  hotelos'  sorvat'sya na
beg, no on sderzhal sebya i prodolzhal idti  bystroj  pohodkoj, slovno spesha po
neotlozhnomu delu.
     I tut slovno v koshmarnom sne...
     -- |j! |j, ty, chuzhestranec!
     On oglyanulsya -- i krov' ego zastyla v zhilah.
     YArdah v sta za ego spinoj stoyal tot samyj vysokij muskulistyj rimlyanin,
chto sdelal u  nego stavku. Dazhe  s takogo rasstoyaniya Skiter razglyadel na ego
rukah i odezhde bryzgi krovi.
     "Oh, nu nado zhe... Bylo ved' u menya nehoroshee predchuvstvie naschet etogo
chertova Lyupusa Mortiferusa".
     Skiter sdelal edinstvennoe, chto mog sdelat'  ishodya iz logiki i ponyatij
chesti.
     On brosilsya bezhat' kak proklyatyj.
     -- Stoj! Stoj, ty...
     Ostal'naya chast' frazy sostoyala iz  teh  latinskih slov, kotorye  Skiter
eshche ne vyuchil.
     On nyrnul  za  pervyj  ugol i  naddal  hodu. Tyazhelye  koshel'ki  na boku
neshchadno   kolotili  po  bedram,  meshaya   bezhat'.  Okruzhayushchie  Cirk  kvartaly
predstavlyali soboj labirint uzen'kih pereulkov i izvilistyh prohodov. Skiter
petlyal po nim, vykladyvayas' iz poslednih sil, ne somnevayas', odnako, chto bez
truda  otorvetsya ot bolee gruznogo rimlyanina. S uchetom togo chto on  nauchilsya
bessledno rastvoryat'sya v mestah, gde proshlo  ego detstvo, zateryat'sya  v Rime
dlya nego bylo proshche prostogo.
     No i ego presledovatel' okazalsya bystree, chem on ozhidal.
     Skiter  oglyanulsya  i  s  trudom uderzhalsya  ot vskrika.  Tot  paren'  ne
otstaval -- bolee togo, on priblizhalsya. Grozovye tuchi nad ravninami Mongolii
vyglyadeli ne stol' ugrozhayushche, chem fizionomiya etogo tipa. I v  ruke on derzhal
dlinnyj nozh. ZHutko dlinnyj nozh.
     Skiter svernul eshche  za ugol,  vrezalsya v stajku zhenshchin,  osypavshih  ego
vizglivymi proklyatiyami, i prodolzhal bezhat'.  "V gostinicu  sejchas nel'zya. On
vysledit menya i razorvet  na kusochki. Togda kuda?" CHert, pochemu on tak ploho
oznakomilsya s  planom  goroda?  Skiter svernul  eshche raz,  vihrem pronessya po
dlinnomu pereulku, snova svernul i...
     I otchayanno zaoral, tshchetno pytayas' ostanovit'sya.
     Ulica  pochti srazu zhe konchalas' obryvom v  Tibr.  Sila  inercii sorvala
Skitera  s kromki  i  shvyrnula  vniz.  Skiter sdelal vdoh  --  on  prekrasno
ponimal, chto zoloto utashchit ego pod vodu. On vrezalsya nogami vpered v gryaznuyu
vodu  i  pogruzilsya  pochti  do samogo  dna. On otchayanno,  iz  poslednih  sil
zamolotil rukami, pytayas' vynyrnut'  i  uderzhivaya dyhanie.  Potom golova ego
vyrvalas' na poverhnost', i on sudorozhno glotal vozduh. Legkie goreli.
     CHto-to tverdoe udarilo  ego po plechu. Skiter vzvyl, ushel  pod vodu... i
vcepilsya  vo  chto-to,  pogruzivsheesya  v  vodu  pryamo  pered  ego  nosom. Ego
polnost'yu  vydernulo  iz vody.  Na  mgnovenie on okazalsya  licom  k  licu  s
oshalevshim rabom, vcepivshimsya v tyazheloe veslo bol'shoj lodki. Ot udivleniya tot
vypustil  veslo.  I  Skiter  kamnem  uhnul  obratno  v  vodu.  Ot  udara  on
zahlebnulsya, no  vesla ne otpuskal, i emu udalos' snova  vysunut' golovu  na
poverhnost'.  On  poproboval  vymorgat' vodu  iz  glaz  i  nabrat'  pobol'she
vozduha.
     Vozvyshavshayasya nad nim  lodka okazalas' progulochnoj  posudinoj. Grebcy u
oboih  bortov  brosili  gresti  i  naklonilis',  chtoby  posmotret'  na nego.
Neskol'ko vesel s grohotom stolknulis' v vozduhe. Lodka nakrenilas'.
     "Zamechatel'no. Vot i  govorite teper' naschet  togo, chtoby ne privlekat'
vnimaniya".
     Bystro   vzglyanuv   cherez   plecho,   Skiter  uvidel  na  beregu  Lyupusa
Mortiferusa, grozivshego emu kulakom  i neslyshno  vykrikivavshego chto-to, sudya
po  vsemu, ochen' obidnoe. "Bozhe, pomogi  mne vybrat'sya  iz etoj peredelki, i
klyanus'  tebe,  ya  nikogda shagu ne  stuplyu obratno v  etot  Rim.  YA  zajmus'
isklyuchitel'no turistami, i  pravitel'stvennymi chinovnikami, i  vsemi prochimi
tipami iz Verhnego Vremeni..."  Skiter  sudorozhno  vcepilsya  v  veslo. Lodka
tashchila ego za soboj, no eto podarilo emu neskol'ko dragocennyh sekund na to,
chtoby on smog perevesti dyhanie. Potom cherez bort peregnulsya nadsmotrshchik.
     -- Kakogo...
     Bol'shej chasti zamyslovatogo rugatel'stva Skiter perevesti ne smog, no v
celom smysl ego yavno svodilsya k "Ubirajsya k chertu s moego vesla!".
     Skiter  sobralsya  uzhe  bylo vydat'  dusheshchipatel'nuyu istoriyu,  sposobnuyu
ubedit' etogo parnya pustit' ego na bort, kogda sukin syn hlestnul ego knutom
po rukam. Pal'cy obozhglo kak krapivoj. On  vzvyl, nevol'no oslabil hvatku --
i,  konechno zhe, uhnul  obratno v vodu.  Prezhde chem  on sumel  vynyrnut',  on
nabral nosom izryadno vody.
     "Nado na bereg... Poka ya ne lishilsya sil i ne utonul".
     CHert, kakoe  tyazheloe  eto  proklyatoe  zoloto! Odnako  neskol'ko  sekund
otdyha,  poka on ceplyalsya  za  veslo, pomogli.  Skiter  poplyl  k blizhajshemu
beregu  -- po schast'yu, eto okazalsya protivopolozhnyj Cirku  i uzhasnomu Lyupusu
Mortiferusu. Kogda  emu  nakonec udalos' vybrat'sya na bereg v oblepivshej ego
mokroj tunike, ego shatalo ot ustalosti. Zato zoloto vse eshche  bylo pri nem. I
on vse eshche byl zhiv.
     On  kak  raz hotel  otreagirovat' na eti dva fakta ulybkoj  oblegcheniya,
kogda do uzhasa znakomyj golos kriknul, kazalos', u nego nad samym uhom:
     -- Von! Von on!
     Lyupus Mortiferus pereshel Tibr po mostu, kotorogo Skiter i ne zametil.
     I ne odin, a s druz'yami.
     Zdorovymi, zlobnymi, urodlivymi ublyudkami.
     Skiter vyrugalsya i zastavil sebya podnyat'sya na nogi. "Sejchas mne ot  nih
uzhe ne ubezhat'". On  i  na  nogah-to  ele derzhalsya.  Poprobovat' zadurit' im
golovu? Ubedit' ih,  chto vse eto prosto dosadnoe nedorazumenie? Po-anglijski
emu eto, vozmozhno, i udalos' by. No ne na latyni. Neznanie yazyka delalo eto,
uvy, nevozmozhnym. Lihoradochno  dumaya  o tom, chto delayut rimlyane s pojmannymi
na  meste prestupleniya  --  rev  tolpy so  storony  Cirka  dal emu nekotoroe
predstavlenie ob etom,  -- Skiter zatravlenno oziralsya po storonam v poiskah
vyhoda.
     Vse, chto on uvidel, -- eto gruppu voznic, zavodivshih begovyh loshadej na
barzhu. Loshadi  nahodilis'  kak  raz  mezhdu nim  i  vzbeshennymi gladiatorami.
Vozmozhno, navyki Skitera  i ne otlichalis'  osobym raznoobraziem, no odnoj iz
nemnogih veshchej, kotorym on obuchilsya,  zhivya  v yurtah  roda  YAkka, bylo umenie
derzhat'sya na loshadi,  da i na lyuboj tvari, esli tol'ko u nee  imelos' chetyre
nogi s kopytami.
     Poetomu on brosilsya bezhat' ne ot svoih presledovatelej, a k nim,  uspev
uvidet' udivlennoe lico Lyupusa Mortiferusa.
     -- Proshu proshcheniya, mne  eto sejchas nuzhnee, -- brosil on ocepenevshemu ot
podobnoj  naglosti  voznice,  hvatayas'  za  povod  blizhnej  k  nemu  loshadi.
Mgnovenie --  i on uzhe sidel na spine zhivotnogo. Zastignutaya vrasploh loshad'
zarzhala i popyatilas', no Skiteru  dovodilos' ukroshchat' i bolee stroptivyh. On
prishporil  ee pyatkami i tugo  natyanul povod'ya, povorachivaya v nuzhnuyu storonu.
Loshad' ponyala vse pravil'no: "Na mne sidit ne kakoj-to tam novichok!"
     Skiter  eshche  raz  prishporil loshad', posylaya  ee  v bystryj galop.  Lyudi
vokrug  vykrikivali proklyatiya, no  bylo  uzhe pozdno.  Za neskol'ko sekund on
okazalsya vne dosyagaemosti vseh svoih presledovatelej. Da, chto-chto, a skakat'
eta loshadka umela.
     Skiter   dovol'no  rassmeyalsya  i   sklonilsya  k  samoj  shee  zhivotnogo.
Razvevayushchayasya  ot vstrechnogo vetra griva  hlestala  ego  po  licu. Nogami on
oshchushchal  perekatyvayushchiesya  pod  loshadinoj  shkuroj  muskuly.  Emu  ne  hvatalo
privychnyh  zheleznyh  mongol'skih stremyan,  napominavshih  formoj  gollandskie
derevyannye bashmaki,  no i bez nih on bez truda uderzhival  ravnovesie -- i on
neploho  nauchilsya ezdit'  bez sedla;  on  vse nadeyalsya, chto  Esugej pozvolit
nakonec emu  ezdit'  verhom  na  nastoyashchih loshadyah.  Peshehody  s  krikami  i
proklyatiyami   sharahalis'   iz-pod   kopyt.  On  lish'   smeyalsya,  naslazhdayas'
potryasayushchej skorost'yu. Pohozhe, v ruki emu popal nastoyashchij chempion!
     Konechno, eto  zapozdalo na  neskol'ko  let, i vse zhe Skiter  nakonec-to
zavershil svoj ritual posvyashcheniya v  muzhchiny. "Uau! Nakonec-to! YA ugnal svoego
pervogo konya!" ZHal' tol'ko, ryadom ne  bylo nikogo iz roda  YAkka, chtoby stat'
svidetelyami etogo  i dolzhnym obrazom otmetit'. Han YAkki  ne pozvolyal Skiteru
uchastvovat' v podobnyh nabegah,  opasayas' togo, chto s ego zabavnym malen'kim
"bogdoj"  sluchitsya   chto-nibud',   sposobnoe  prinesti   neschast'e.   Skiter
uhmyl'nulsya. "Vot uzh ne dumal, chto mne vypadet shans sovershit' eto! Ne tak uzh
i ploho dlya parnya, upavshego cherez  nestabil'nye  Vrata v mesto, gde nikto ne
ozhidal, chto on smozhet vyzhit'!"
     Emu strast' kak ne hotelos' rasstavat'sya s loshad'yu.
     Odnako  skakat' po Rimu na kradenoj begovoj loshadi, poka oskorblennye v
luchshih chuvstvah gladiatory i vladel'cy loshadi ishchut ego, bylo by nerazumno. A
ni  rodnaya  mat',  ni  --  v  osobennosti  -- ego  priemnaya  mat'  ne  mogli
pozhalovat'sya na  to, chto vyrastili bolvana. Esli uzh byt' tochnym,  pohishchennaya
Esugeem nevesta ne tol'ko smirilas' so  svoim brakom,  no  postepenno nachala
pravit' yurtoj muzha slovno prirozhdennaya carica, i ona odna iz chuzhakov prinyala
zabavnogo  malen'kogo  "bogdu",  okazavshegosya  v  takom  zhe  zatrudnitel'nom
polozhenii, obuchiv ego mnozhestvu nuzhnyh veshchej i prosto laskovo ulybayas' emu.
     Poetomu,  vspomniv  sovety  oboih  svoih   priemnyh  roditelej   naschet
osmotritel'nosti,  Skiter  perevel loshad' na shag, dav  ostyt', potom --  kak
tol'ko reshil,  chto on  v bezopasnosti,  -- ostanovil, speshilsya i potrepal po
vzmylennoj shee.
     --  Spasibo, druzhishche.  YA  v dolgu  pered  toboj.  ZHal', no rasplatit'sya
sejchas ne mogu.
     Kon' myagko dohnul emu v lico i druzheski tolknul nosom v grud'.
     -- Aga,  -- ulybnulsya  Skiter,  potrepav togo po  morde -- Ty mne  tozhe
nravish'sya. No mne nado bezhat', a tebe nado skakat'.
     On privyazal  povod'ya k  blizhajshemu  fontanu, chtoby kon'  mog po krajnej
mere napit'sya, a sam otpravilsya na poiski nadezhnogo,  ukromnogo ubezhishcha, gde
by  on  smog otsidet'sya  do momenta otkrytiya Rimskih Vrat,  chto dolzhno  bylo
sluchit'sya okolo polunochi. Zvon zolota  v koshel'kah u nego  na  poyase byl dlya
nego pobednoj muzykoj.
     Skiter uhmyl'nulsya.
     Neploho dlya odnogo dnya.
     Ochen' dazhe neploho.


     Lyupus  Mortiferus  terpet' ne  mog proigryvat'. V ego  rabote porazhenie
oznachalo  smert'. I  kak  i  dlya  bol'shinstva drugih  gladiatorov, proigrat'
stavku  oznachalo  dlya  nego  pochti  chto  durnoe predznamenovanie,  sposobnoe
navlech'  krupnye nepriyatnosti  Volk Smerti,  kak  nazvali ego  eshche v  SHkole,
tverdo reshil otyskat' etogo zhalkogo ulichnogo vorishku i vytryasti iz nego svoi
den'gi ili po krajnej mere polyubovat'sya  na  to, kak tot  vstretit smert' na
arene.
     Vse, chto emu nuzhno bylo sdelat', -- eto najti ego.
     Oni  s  druz'yami stoyali, peregovarivayas',  na  tom zhe  meste, gde  etot
moshennik uliznul  u nih iz-pod  nosa verhom  na Solnechnom  Begune,  odnom iz
luchshih  konej, kogda-libo  bezhavshih  v Cirke. Vladelec  ego byl vne  sebya ot
yarosti.  Hotya  neskol'ko ego druzej poskakali  vdogonku,  vor uspel  zametno
otorvat'sya ot nih,  k tomu  zhe kon' pod nim  byl rezvee. Lyupus Mortiferus ne
slishkom nadeyalsya na to, chto kto-to voobshche smozhet dognat' etu poganuyu krysu.
     -- Vyhodit, -- tolknul ego loktem  Kvintus, --  ty raskatal gubu na sto
pyat'desyat aurij, tak?
     -- Interesno, tak li Volk hiter, kak emu kazhetsya?  -- usmehnulsya drugoj
priyatel'. -- Nichego, pust'  sberezhenij  u nego poubavitsya, zato  zuby stanut
eshche dlinnee!
     Lyupus tol'ko krepche  stisnul  zuby  i promolchal.  |ti den'gi  byli  emu
prosto neobhodimy dlya togo, chtoby nachat' novuyu zhizn'. Edva vykupiv god nazad
sebe svobodu, on srazu zhe nachal kopit' den'gi na  to, chtoby voobshche  ostavit'
arenu.  I teper',  v samyj reshayushchij moment, kakaya-to  derevenshchina predlagaet
emu  osvobodit'sya  vtroe  bystree...  i nado  zhe takomu sluchit'sya,  chto  eto
okazalsya obyknovennyj vor!
     -- Vozvrashchajtes' v Cirk! -- burknul Lyupus. -- Do moego osnovnogo vyhoda
eshche  para chasov, ne men'she.  YA pojdu za  etimi loshadnikami,  posmotryu, vdrug
najdu chto-nibud'. Volk tak prosto ne sdaetsya.
     Otvetom emu byl  eshche odin zalp shutok -- v  konce koncov kto, kak ne on,
sam vlez  pryamehon'ko v  radushnye  ob座atiya etoj krysy, -- i on zashagal v  tu
storonu, kuda uskakali v pogonyu loshadniki. "YA najdu etu malen'kuyu vonyuchku i,
klyanus'  Gerkulesom, perelomayu vse ego  poganye kosti, a  potom perelomayu ih
kusochki, a potom..."
     On vstretil  vozvrashchayushchihsya naezdnikov -- oni veli  Solnechnogo Beguna v
povodu. Na nem zapeklas'  pena, no emu  dali ostyt'  po vsem pravilam, inache
vryad li loshadniki ulybalis' by s takim oblegcheniem.
     -- Nashli ego privyazannym u fontana, -- ob座asnil odin iz nih, otvechaya na
vopros Lyupusa. -- V treh kvartalah otsyuda.
     Lyupus  kivnul i pospeshil dal'she. On nashel ukazannyj  fontan, no nikakih
priznakov vora. Poetomu on poshel po okrestnym lavochnikam. Na sled on napal v
tret'ej zhe lavke.
     -- Aga, on poshel  von  tuda i  nasvistyval pri etom tak. slovno vladeet
imperatorskim dvorcom
     -- Spasibo. -- Lyupus  kinul emu vtoroj sestercii  i zashagal v ukazannuyu
storonu. Zdes' ulicy byli chut' pryamee, chem na protivopolozhnom beregu,  i uzhe
cherez pyat' minut Lyupus uvidel vperedi svoyu zhertvu.
     -- Davaj! -- krichal emu vnutrennij golos.
     No on sderzhalsya.
     Esli on prosledit etu malen'kuyu zmeyu do samogo ee gnezda, on, vozmozhno,
vernet  sebe  gorazdo  bol'she, chem te  den'gi, kotoryh  lishilsya. Kak  znat',
skol'ko eta krysa nagrabila za to vremya,  chto provela v Rime? |tot vor daril
emu ochen' soblaznitel'nuyu  vozmozhnost'. Poka zhe on, pohozhe, sobiralsya obojti
ves' etot proklyatyj gorod. On to i delo zaderzhivalsya, chtoby kupit' sebe vina
i  kolbasy, -- navernyaka, gad,  na  den'gi, nagrablennye  u drugih zhertv, --
potom kupil neskol'ko bezdelushek iz teh, chto lyubyat ceplyat' na sebya zhenshchiny.
     Kogda eta malen'kaya krysa pereshla nakonec Tibr i ostanovilas' poglazet'
na  velichestvennyj hramovyj kompleks na  Kapitolijskom holme. Lyupusa  nachalo
uzhe podzhimat' vremya.  U nego ostavalsya eshche vybor -- ili  raspotroshit'  krysu
sejchas  zhe,  vernuv svoi den'gi,  ili  propustit' poedinki,  na  kotorye byl
zayavlen segodnya. On sovsem bylo sobralsya  uzhe napadat', on dazhe polozhil ruku
na rukoyat' nozha, i tut v golovu emu prishel tretij variant.
     On  oglyadelsya  po  storonam  i uvidel  paru  glazevshih  na  nego  nishchih
mal'chishek.
     --  Ty  pravda Lyupus Mortiferus? -- sprosil u nego tot, chto posmelee; v
glazah ego vostorg meshalsya s blagogovejnym uzhasom.
     -- Pravda.
     Glaza okruglilis' eshche sil'nee.
     -- Hochesh' zarabotat' nemnogo? -- holodno ulybnulsya Lyupus.
     Tot razinul rot ot neozhidannosti.
     -- Kak?
     --  Vidish' von  togo cheloveka?  -- On tknul pal'cem v  storonu vora. --
Stupaj za nim.  Uznaj,  gde on zhivet, i skazhi  mne, i  ya dam tebe dostatochno
serebra, chtoby ty smog kupit' sebe sobstvennyh rabov.
     Paren' poperhnulsya.
     -- My pojdem za nim! No kak nam dat' tebe znat', kuda on poshel?
     Lyupus  vzdohnul. Ot goloda chelovek dureet, a eti mal'chishki, sudya po  ih
vidu, ne eli normal'no uzhe neskol'ko let.
     --  Odin iz vas  ostanetsya tam, kuda  on  zajdet, -- terpelivo ob座asnil
Lyupus.  --  A  vtoroj pojdet  i  najdet  menya.  YA budu  zhdat'  v  lozhah  dlya
vystupayushchih.
     On vydal kazhdomu po pare mednyh assov  v zadatok,  pokazal  im koshelek,
polnyj serebra,  v kachestve primanki i mrachno otpravilsya obratno v Cirk. Emu
predstoyalo  eshche   vyigrat'  neskol'ko   boev.  Uchityvaya  nastroenie   Lyupusa
Mortiferusa,  ego  sopernikam  mozhno  bylo  tol'ko   posochuvstvovat'.  To-to
poraduyutsya zriteli ego segodnyashnemu vystupleniyu! A potom...
     A  potom  odnomu voru-chuzhestrancu  dovedetsya uznat',  chto  takoe  mest'
rimlyanina.
     * * *
     Golos Agnes Ferchajld povysilsya pochti do vizga.
     -- Ty ispol'zoval menya, Skiter Dzhekson! Kak... kak ty posmel...
     -- No, Agnes...
     --  Ne trogaj  menya!  Bozhe  moj,  podumat' tol'ko,  ya dala tebe  bilet,
den'gi, ya dazhe spala s toboj!  YA  tebya nenavizhu! I vse, chto tebe bylo nuzhno,
-- eto udrat' i vyigrat' na Igrah!
     -- Nu, Agnes...
     -- YA mogla poteryat' rabotu! -- Na ee glazah blesteli slezy, no eto byli
slezy ot zlosti. -- A ya-to, dura, ne verila, chto ty  mozhesh' postupit' tak so
mnoj! -- Ne podnimaya na nego glaz, ona zyabko ohvatila sebya rukami.
     -- Poslushaj, detka, nu bud' umnicej! Ty mne uzhasno nravish'sya. No biznes
est' biznes. Bozhe pravednyj, Agnes, ty vodish' sharagu krovozhadnyh izvrashchencev
smotret',  kak  lyudi  rubyat  drug druga na  kuski, ty taskaesh' syuda  polovyh
gigantov, chtoby oni mogli vvolyu nasilovat' prostitutok v drevnih bordelyah, i
eto tebya  ni  kapel'ki  ne  smushchaet, no stoit  cheloveku postavit'  neskol'ko
groshej...
     --  Ubirajsya  s glaz  moih! Bud' proklyat tot den', kogda ya  obratila na
tebya vnimanie,  Skiter Dzhekson! Esli by ya znala, chem eto konchitsya, ya by... ya
by zaperla tebya zdes'! |to bylo by spravedlivo: brosit' tebya v Rime so vsemi
temi, ch'i den'gi ty prikarmanil!
     Skiter sdalsya. Pochemu-to  s  zhenshchinami u nego vsegda konchalos' podobnym
obrazom, hotya  on  nikak  ne mog  vzyat' v  tolk  pochemu. Pravda,  tak burno,
pozhaluj,  ne reagiroval  eshche nikto.  Nu,  esli  ne  schitat' Margo. Ona  tozhe
vyskazala emu koe-chego, uznav, chto on vovse ne razvedchik vremeni.  A ved' on
ee dazhe ne...
     Net,  pravo zhe, iskat' v etom smysl beznadezhno.  Konechno,  emu budet ne
hvatat'  obshchestva Agnes, osobenno  v posteli, no ves koshel'kov  s zolotom na
poyase bolee chem kompensiruet emu ee reakciyu. I ved'  eto  sbor vsego za odin
den'. Dovedis'  Esugeyu  uznat' ob  etom, i on voshvalyal by  Skitera  na  vse
stojbishche.
     Oh, ladno. CHto sdelano, to sdelano, i  hvatit  ob  etom. Pora  obdumat'
chto-nibud' noven'koe,  ne trebuyushchee perehoda  cherez Vrata  Nizhnego  Vremeni.
Razumeetsya,  s ego segodnyashnim  vyigryshem  on  mozhet i ne  speshit', planiruya
novuyu  aferu.  On  ostavil Agnes sidet'  v  svoem  nomere  i prisoedinilsya k
vesel'yu  v gostinoj,  slegka  terzayas' ugryzeniyami sovesti  iz opaseniya, chto
Agnes revet v podushku.
     T'fu. Iz-za odnoj malen'koj stavki...
     Mozhno podumat', on  ukral  ee serdce ili chto-nibud' v etom  rode. Oh uzh
eti zhenshchiny.  CHto ni sdelaj,  vechno oni nedovol'ny.  Ladno,  kak  tol'ko  on
vernetsya  na Vosem'desyat SHestoj,  on otpravitsya pryamikom  v "Nizhnee Vremya" i
nap'etsya vusmert'. Blin, da on ugostit vseh za svoj schet, a potom up'etsya  s
druz'yami tak, kak polozheno tomu, kto vyros  v mongol'skih stepyah. Posle etoj
ee isteriki on imeet pravo na nebol'shuyu razryadku.
     Mozhet, on dazhe najdet kogo-nibud', kto soglasitsya uteshit'  ego posle, v
tishi ego holostyackih apartamentov.  Kakuyu-nibud' slavnuyu turistochku s nezhnoj
kozhej,  gotovuyu  pomoch' emu spravit'sya  s chuvstvom ostrogo  odinochestva,  ot
kotorogo  on tak  i ne smog  otdelat'sya,  vhodya  v  zapolnennyj  narodom zal
gostinicy  "Puteshestvij vo vremeni".  Da, vot  on,  vyhod: zhenshchiny  i  vino.
Drevnee kak mir lekarstvo, iscelyayushchee lyubye serdechnye rany.
     Skiter  izobrazil  na  lice  svoyu  luchshuyu  ulybku,  prikidyvaya, skol'ko
karmanov  mog by obchistit' za  to vremya,  chto ostalos'  do  otkrytiya Rimskih
Vrat.
     * * *
     Vor prozhival  v gostinice, uyutno  razmestivshejsya na  Aventinskom holme.
Ona lomilas' ot  postoyal'cev.  Lyupus rasplatilsya s  mal'chishkami i  podozhdal,
poka oni skroyutsya iz  vida, potom shagnul v perepolnennoe pomeshchenie.  Koe-kto
udivlenno pokosilsya na nego, odnako eda i  vino,  chto  emu podali, okazalis'
luchshe, chem on ozhidal. CHelovek, kotorogo on iskal, sidel v dal'nem uglu, siyaya
torzhestvom, i besedoval  o chem-to s devushkoj-rabynej prosteckogo  vida -- ta
ulybalas' emu,  kak  ulybaetsya  zhenshchina horosho  udovletvorivshemu ee muzhchine.
Lyupus do  pory priderzhal  svoyu ulybku, kogda oni vyshli prodolzhit' razgovor v
bolee intimnoj  obstanovke.  Posledovav za nimi,  on uslyshal skvoz' zakrytuyu
dver'  shum  spora,  zavershivshegosya  tem,  chto  vor pulej  vyletel  obratno v
gostinuyu.
     Aga,  ne  vse,  znachit,  laditsya u gospodina  i  ego  nalozhnicy.  Lyupus
usmehnulsya, pokonchil s edoj i vyshel  iz gostinicy,  chtoby dozhdat'sya temnoty.
Vse,  chto emu ostavalos' teper' sdelat',  --  eto podozhdat', poka postoyal'cy
razojdutsya po postelyam, i vor budet v ego vlasti.
     Konechno,  on  mog pozvat' gorodskuyu  strazhu,  chtoby ona shvatila  etogo
cheloveka, no ego reputaciya i tak uzhe dostatochno postradala. Do sih por o ego
durackoj potere znali tol'ko samye blizkie druz'ya. Esli ob etom uznaet eshche i
strazha, ego  imya  sdelaetsya  posmeshishchem ot YAnikula i do lagerya pretoriancev.
Net uzh, etot schet on svedet  lichno. Vot  tol'ko vecherinka v gostinice, k ego
dosade, zatyagivalas'  -- postoyal'cy smeyalis'  i raspevali  pesni na kakom-to
neznakomom  emu  varvarskom  yazyke. |to  bezobrazie  prodolzhalos'  do  samoj
temnoty.
     CHto eti bolvany iz kolonij, nikogda ne lozhatsya spat'?
     Telegi  i tyazhelo nagruzhennye fury grohotali v  temnote mimo  gostinicy;
svet iz okon  padal  na ustalye lica voznic i  temnye kamni mostovoj. Proshel
eshche  chas, potom  drugoj,  a konca vesel'yu  vse  ne  bylo  vidno.  Nakaplivaya
razdrazhenie, Lyupus terpelivo zhdal.
     To,  chto proizoshlo potom, udivilo ego sverh vsyakoj mery. Vse do edinogo
deboshiry tesno sbitoj tolpoj vyvalilis' iz gostinicy i  napravilis'  kuda-to
po zabitym podvodami nochnym ulicam; dorogu im pokazyvali raby  v oshejnikah i
s  fonaryami.  Tot,  kogo  iskal Lyupus, tozhe  byl  sredi nih,  ulybayas',  kak
dressirovannaya obez'yanka.  Lyupus skol'zil v temnote, polozhiv ruku na rukoyat'
mecha. Sleduya  za nimi, on  doshel do vinnoj lavki na Appievoj doroge. Sudya po
zvezdam, vremya bylo  okolo  polunochi,  i  vse zhe  pochti chetyre desyatka lyudej
vvalilis'  v  temnuyu, tihuyu lavku.  Odni gorlanili pesni, drugie shatalis', u
tret'ih byl takoj vid, slovno ih sejchas stoshnit.
     Lyupusova zhertva  voshla tuda, dazhe ne oglyanuvshis'. Iz otkrytoj v glubine
pomeshcheniya  dveri padal svet. On osveshchal opustevshie prilavki, kamennye skam'i
i  zapechatannye  amfory  s  vinom. Za  dver'yu  nahodilas',  sudya  po  vsemu,
nebol'shaya kladovaya,  gde torgovec  hranil svoj  tovar. Lyupus skol'znul cherez
ulicu i ostorozhno voshel v lavku, kogda kto-to prikryl dver'. Na mgnovenie on
sovershenno oslep. On chertyhnulsya pro sebya, podozhdal, kogda glaza svyknutsya s
temnotoj, podoshel k zadnej dveri i prislushalsya. On ne uslyshal ni zvuka.
     I  tut v kostyah  ego cherepa zarodilos'  strannoe  zhuzhzhanie. |to byl  ne
nastoyashchij zvuk, no  Lyupus stisnul ushi rukami, pytayas' zaglushit' ego.  CHto zhe
eto za vinnaya lavka takaya? Pot struilsya po lbu. On ne boyalsya, no...
     Dver' kladovoj neozhidanno otvorilas' snova.
     Lyupus skryuchilsya, pryachas' za prilavkom.
     CHelovek pyat'desyat vyshli iz kladovoj -- no sredi  nih  ni odnogo iz teh,
kto  zahodil tuda vsego  minutu nazad! Poslednij vyshedshij prikryl  za  soboj
dver', ostaviv Lyupusa sidet' v temnote. Kachalis' fonari, neznakomcy hihikali
i peregovarivalis' shepotom na  tom zhe  neznakomom yazyke. Derzhas' za  gudyashchuyu
golovu, smotrel Lyupus vsled udalyayushchejsya tolpe. Postepenno  zvuk, kotoryj  ne
byl  zvukom, stih. Muzhchiny  i  zhenshchiny,  vyshedshie iz kladovoj,  skrylis'  za
uglom.
     Lyupus ostorozhno vyshel iz-za kamennogo prilavka, oglyadelsya po storonam i
podoshel k dveri v kladovuyu. Ona  okazalas'  ne zaperta.  Kto-to dazhe ostavil
vnutri goryashchuyu lampu; navernoe,  vladelec  lavki skoro vernetsya, inache zadul
by  ee.  Lyupus  tshchatel'no, hot' i  ne  bez  nekotoroj  pospeshnosti,  obyskal
pomeshchenie,  no  ne  nashel  i  sleda chetyreh desyatkov chelovek,  voshedshih syuda
neskol'ko minut nazad.  On  ne  nashel ni  drugogo  vyhoda, ni lyuka  v  polu.
Pomeshchenie bylo sovershenno pustym, esli ne  schitat' ryadov amfor u sten. Lyupus
poboltal pervuyu popavshuyusya -- ona okazalas' polna.
     Stoya poseredine opustevshej komnaty, Lyupus Mortiferus oshchutil neprivychnyj
holodok po spine.  Ego  zhertva ischezla, bukval'no  rastvorilas'  v  vozduhe,
prihvativ  s soboj  zavoevannye  s takim  trudom den'gi  Lyupusa. Lyupus  tiho
vyrugalsya, potom postavil amforu na mesto, rezko povernulsya i vyshel. Nichego,
on eshche otyshchet  sekret etoj  vinnoj lavki.  Te lyudi, chto  voshli syuda  i vyshli
otsyuda, prohodili cherez  chto-to -- eto  byli  ne duhi iz podzemnogo mira, no
muzhchiny i zhenshchiny iz ploti i krovi. I raz uzh Lyupus -- pust' dazhe i suevernyj
nemnogo -- ne veril v volshebnye chudesa, on najdet dorogu  tuda. Vse, chto emu
nuzhno dlya etogo, -- povnimatel'nee sledit' za novoj gruppoj.
     I kogda on okazhetsya tam...
     Lyupus  Mortiferus,  Volk Smerti  Bol'shogo Rimskogo Cirka,  ulybnulsya  v
temnote.
     -- Skoro, -- poobeshchal on voru, -- skoro tvoj zhivot  poznakomitsya s moim
klinkom. Ne dumayu, chtoby moya mest' prishlas' tebe osobenno po vkusu, -- a vot
tvoya plot' moemu mechu ponravitsya, eto tochno!
     Mrachno  usmehnuvshis' sobstvennomu kalamburu, Lyupus Mortiferus zashagal v
noch'.
     * * *
     Dni  otkrytiya   Vrat  vsegda  polozhitel'no  skazyvalis'  na  kolichestve
posetitelej bara "Nizhnee Vremya". Kogda zhe rech' shla ob otkrytii Rimskih Vrat,
Markus edva uspeval raznosit' napitki i peredavat' Molli zakazy na sandvichi.
Zvon stekla i zapah alkogolya zapolnyali  polutemnyj inter'er  bara, meshayas' s
gulom golosov. Odni puteshestvenniki pohvalyalis' tem, chto delali (ili videli,
ili  slyshali) v Nizhnem  Vremeni, a drugie  izo  vseh  sil  staralis' utopit'
vospominaniya ob  etom v  vine.  Vprochem,  nahodilis'  i  tret'i -- te voobshche
otricali, chto eto ih malo-mal'ski trogaet.
     V obshchem,  byl samyj obychnyj den' otkrytiya  Rimskih Vrat Markus postavil
podnos, polnyj pit'ya, na stol, za kotorym Kit Karson i Mal'kol'm Mur travili
bajki Rechel Ajzenshtajn. V principe glavnogo vracha Vokzala Vremeni  ne tak-to
prosto bylo  sbit'  s tolku, no ona yavno poluchala udovol'stvie, pritvoryayas',
budto  verit   samomu  znamenitomu  razvedchiku  vremeni  i  samomu  opytnomu
nezavisimomu gidu La-la-landii.  Markus ulybnulsya, sogretyj  ih privetlivymi
ulybkami  gorazdo bol'she, chem chaevymi,  potom  vernulsya v zadnyuyu komnatu  i,
lovko laviruya mezhdu igrokami v bil'yard, proshel v ugol, gde sideli i rezalis'
v poker na den'gi Goldi Morran i Brajan Hendrikson. Igra shla po-krupnomu.
     Markusu bylo  horosho  znakomo eto vyrazhenie na lice Goldi.  On nevol'no
vzdrognul.  Ona   proigryvala  --  i,  pohozhe,  zdorovo   proigryvala.  Lico
Hendriksona ne vyrazhalo rovnym schetom nichego, no stopka deneg na stole ryadom
s nim byla  zametno  bol'she, chem  u Goldi. Za  ih igroj  napryazhenno  sledili
neskol'ko  zritelej.  Goldi  (chem-to  nepriyatno napominavshaya  Markusu  nekuyu
znatnuyu rimskuyu matronu, kotoruyu izredka naveshchal po vzaimnoj  dogovorennosti
ego  byvshij  hozyain)  otorvalas'  ot  izucheniya   svoih  kart,  posmotrela  v
nevozmutimoe lico Brajana i chut' skrivila gubu.
     -- Otkryvaj.
     Hendrikson otkryl svoi karty.
     Goldi  Morran  vyrugalas'  tak,  chto  shokirovala  dazhe  vidavshego  vidy
Markusa. Eshche neskol'ko kupyur perekochevali v kuchu bibliotekarya.
     --  Vashi  napitki, --  negromko skazal Markus,  ostorozhno  stavya podnos
ryadom s kartami, den'gami i ottopyrennymi loktyami.
     Gde-to v osnovnom zale poslyshalsya ochen' znakomyj golos:
     -- |j, Markus! Ty gde?
     Skiter Dzhekson vernulsya! Markus s trudom uderzhalsya ot radostnoj ulybki.
     On  molcha sobral so stola pustye  stakany, otmetil  pro sebya otsutstvie
reakcii so storony Goldi i blagodarnyj  vzglyad bibliotekarya i  tol'ko  potom
pospeshil k drugu. Tot, siyaya, stoyal posredi komnaty.
     -- Napitki! -- ob座avil tot. -- Vsem po odnoj za moj schet!
     Markus poperhnulsya.
     -- Skiter! |to zhe... |to budet ochen' dorogo! -- Takih deneg u ego druga
nikogda  ne  vodilos'.  I  narodu  v "Nizhnem  Vremeni"  bylo  v  etot  vecher
polnym-polno.
     -- Jep! YA mnogo postavil i mnogo vyigral. Net, pravda, mnogo! -- Ot ego
ulybki  v  temnom  pomeshchenii  stalo,  kazalos', svetlee.  On  dostal  polnyj
koshelek. -- |to za pit'e!
     -- Tak ty vyigral?
     -- Eshche kak vyigral! -- rassmeyalsya Skiter.  -- Obsluzhi ih, Markus. -- On
podmignul i protyanul  Markusu eshche odin tyazhelyj koshelek. -- Spasibo. |to tebe
za tvoyu pomoshch', -- prosheptal on i vernulsya k stolu, okazavshis' tam  v centre
vnimaniya, v  osnovnom so  storony turistov. Koshelek  v rukah  u  Markusa byl
ochen' tyazhelyj. Markusa probrala drozh'. Kogda on razvyazal tesemki, golova ego
poshla krugom  ot kolichestva monet  -- i ih cveta! No eto zhe... On ne mog tak
srazu prikinut', skol'ko ih v koshel'ke, no esli ih i ne hvatalo na to, chtoby
uplatit' ostatok dolga, to sovsem  nemnogo. Sovsem,  sovsem nemnogo.  Vzglyad
ego zatumanilsya.
     Skiter ne zabyl obeshchaniya.
     Markus znal, chto v etom  mire, mire prishel'cev iz budushchego i obitatelej
Vosem'desyat SHestogo, muzhchinam ne  polozheno plakat', chto rimskie muzh'ya delali
bez stesneniya. Poetomu on tol'ko pomorgal nemnogo, skryvaya slezy, no komok v
gorle ostalsya,  tak chto on ne  mog skazat'  ni slova, dazhe esli by  ot etogo
zavisela  ego zhizn'. Skiter ne zabyl svoego obeshchaniya. I  ne prosto ne zabyl,
no i vypolnil ego. "YA tozhe  ne zabudu, --  myslenno poklyalsya Markus. -- YA ne
zabudu tvoego postupka. Moj drug".
     On sunul den'gi v perednij karman dzhinsov -- poglubzhe, chtoby do nih  ne
dobralis' ch'i-nibud' lovkie pal'cy, potom snova otchayanno zamorgal, boryas' so
slezami. Emu  uzhasno  hotelos'  sejchas  zhe  ujti iz "Nizhnego Vremeni", chtoby
podelit'sya novostyami s Janiroj, no  do konca raboty eshche ostavalos' neskol'ko
chasov,  da  i  ona  zanyata  s  kakim-to  aspirantom  iz   Verhnego  Vremeni,
konsul'tirovavshimsya  u  nee  --  i  neploho  plativshim  za   eto  --  kak  u
neprerekaemogo,  bezuprechnogo  istochnika  informacii.  Ona  govorila  kak-to
Markusu,  chto  nekotorye uchebnye centry Verhnego  Vremeni ne pozvolyayut svoim
studentam   pol'zovat'sya   podobnymi  zapisyami,   schitaya   ih   nedostatochno
dostovernymi.  Lico ee pri mysli ob etom temnelo  ot obidy -- dejstvitel'no,
kak posmel kto-to usomnit'sya v ee chestnosti!
     Vprochem,  gorazdo  bol'she  shkol  vpolne  doveryalo  podobnym  istochnikam
informacii.  Markus ispytyval glubokuyu radost' ottogo,  chto  Janire  ne nado
bol'she  ogranichivat'  sebya,  prodavaya  chasticy  svoej  zhizni, chtoby otlozhit'
den'gi na uplatu dolga Markusa. Nichego, on  i pozzhe smozhet rasskazat' ej  ob
udache, ob ih dobrom  druge i soyuznike. On uzhe sejchas predstavlyal sebe, kakoj
radost'yu zagoryatsya ee glaza.
     "Vozmozhno, ya smogu prokormit' eshche odnogo rebenka. I esli bogi ulybnutsya
nam -- syna". S golovoj, polnoj podobnyh mechtanij, Markus prinyalsya raznosit'
napitki, stol' shchedro oplachennye Skiterom. Dejstvitel'no, teh deneg, chto byli
v koshel'ke, hvatilo na pit'e vsem, i dazhe ostalos' nemnogo.
     Iz zadnej komnaty poyavilis' Goldi Morran i Brajan Hendrikson -- to li u
Goldi issyakli den'gi, to li terpenie. Za nimi kosyakom ryb-prihlebal tyanulis'
vostorzhennye zriteli.
     -- Mne  poslyshalos',  budto Skiter  vseh ugoshchaet?  --  pointeresovalas'
Goldi.
     Skiter lenivo otorvalsya ot stula i otvesil ej ironichnyj poklon.
     -- Ty vse  rasslyshala verno. I uzh ty-to znaesh', chto den'gi u menya est'.
-- Na etot raz on podmignul ej.
     Ah!..  Nu da,  Goldi  ved'  navernyaka  obmenivala den'gi,  chto  vyigral
Skiter. Lico Goldi priobrelo kislo-gor'koe vyrazhenie.
     -- Den'gi? Ty nazyvaesh' paru tysyach den'gami? Bog moj, Skiter, detka, da
ya za  odnu igru spuskayu stol'ko. Kogda zhe ty nakonec povzrosleesh' nastol'ko,
chto perestanesh' razmenivat'sya na melochi?
     Skiter vypryamilsya vo  ves' rost;  glaza ego  snachala rasshirilis', potom
svirepo suzilis'. Teper' uzhe vnimanie vseh do odnogo v zale -- kak turistov,
tak i mestnyh -- bylo  prikovano  k nemu. Lico ego vspyhnulo rumyancem, to li
ot zlosti, to li ot obidy -- so Skiterom nikogda ne znaesh' tochno.
     -- Meloch'? -- peresprosil on, i v glazah ego zagorelsya nedobryj ogonek.
-- Nu  da, navernoe,  s tvoej tochki zreniya, Goldi,  ya  dejstvitel'no meloch'.
Tak, Skiter, melkoe der'mo, nichego osobennogo.  Pravda, esli ya  ne oshibayus',
mne poslednee vremya slishkom chasto vezet, eto tozhe  verno. V obshchem, Goldi, ty
nichut' ne luchshe menya, kakuyu by lapshu ty ni veshala na ushi svoim klientam.
     V nastupivshej tishine dazhe padenie igolki na derevyannyj  pol  prozvuchalo
by gromche pozharnogo kolokola.
     --  CHto  ty  hochesh' etim  skazat'?  -- Goldi zadyshala  glubzhe, razduvaya
nozdri. Guby ee pobeleli.
     -- O,  bros', Goldi. Menya-to ty  ne naduesh', my s toboj slishkom pohozhi.
Vsem v  La-la-landii  horosho izvestno,  chto  ty  kak mozhesh' naduvaesh'  svoih
klientov. -- Neskol'ko prisutstvuyushchih v zale turistov zametno vzdrognuli i s
opaskoj  pokosilis' na Goldi. Skiter pozhal  plechami. -- Esli  by u  menya byl
magazin antikvariata i vozmozhnost' gresti redkie monety za polceny, a mozhet,
bankovskij schet  vrode tvoego, chert,  ya tozhe zaprosto  spuskal by v poker po
neskol'ko tysyach, dazhe ne zametiv etogo.
     Tak vot, ya govoril, chto ty  ne luchshe menya. Ty zhul'nichaesh', ya zhul'nichayu,
i vse zdes' nazyvayut nas  oboih moshennikami i eshche bog znaet kak.  Esli by ty
ne veshala klientam lapshu  na ushi,  pol'zuyas' svoim znaniem  monet i  kamnej,
tebe by i poloviny moego nedel'nogo zarabotka ne vidat'. Myagko govorya, krome
kamnej i monet, ty voobshche ni hrena ne znaesh'. CHert,  da  ya, vozmozhno, sdelal
by babok vdvoe ili vtroe  protiv tvoego, dovedis' tebe zarabatyvat' na zhizn'
tak, kak mne.
     SHCHeki Goldi slegka pobagroveli  i teper' ochen' garmonirovali s cvetom ee
volos.
     -- Ty chto, brosaesh' vyzov mne?
     ZHilka na  skule  Skitera zapul'sirovala. CHto-to v ego vzglyade zastavilo
Markusa vzdrognut'. Potom on ulybnulsya, no v stal'nom vzglyade ego ne bylo ni
kapli vesel'ya.
     -- Da, brosayu. Da, vyzov. CHert, a neplohaya ideya. CHto ty skazhesh' na eto,
Goldi? Dopustim, nedelyu, a?  Vse, chto ty  zarabotaesh' na svoem znanii monet,
kamnej i prochih bezdelushek, ne v schet. I v konce nedeli tot, u kogo okazhetsya
bol'she nalichnosti, poluchaet vse. CHto ty skazhesh' na eto? Posporim?
     Vse  do  edinogo  vzglyady obratilis'  teper'  na  Goldi Morran, glavnuyu
moshennicu La-la-landii. Ona tol'ko chut' skrivila gubu.
     --  Sporit'? Da  takie stavki ne stoyat usilij ishodya iz toj erundy, chto
ty  zarabatyvaesh'  v srednem  za nedelyu.  --  Glaza ee suzilis', i  na gubah
zaigrala  holodnaya ulybka. Markusa snova  probrala drozh'. "Ostorozhnee, drug,
ona zhazhdet krovi..." -- YA ne sporyu na groshi.
     Skiter shagnul vpered, i glaza ego sverknuli v polumrake bara.
     --  Nu  chto zh,  otlichno,  pochemu by nam togda ne podnyat' stavki?  Budem
igrat'  po-krupnomu. Pust' eto budet trehnedel'nyj zarabotok --  chert, davaj
uzh togda mesyac. Kak raz i prazdniki zahvatim. Proigravshij sobiraet manatki i
otchalivaet s Vosem'desyat SHestogo raz i navsegda.
     Glaza Goldi na mgnovenie rasshirilis'. Markus  prikusil gubu i uderzhalsya
ot  togo, chtoby vmeshat'sya s vozrazheniyami, ne govorya uzh ob otchayannom  zhelanii
predupredit' Skitera, chtoby tot osteregsya. Goldi rassmeyalas'.
     -- Otchalit' s Vosem'desyat SHestogo? Ty chto, spyatil?
     -- CHto, boish'sya?
     Kakuyu-to sekundu Markusu kazalos', chto ona brositsya na Skitera.
     --  Prinyato!  --  vyplyunula  ona;  tak  kobra  plyuetsya yadom. Potom  ona
povernulas' k bedolage Brajanu Hendriksonu, cheloveku,  kotoryj za svoyu zhizn'
i  muhi ne obidel. Vse  eto  vremya  on  stoyal  i shiroko  raskrytymi  glazami
sozercal  scenu.  Goldi  tknula  emu v grud'  svoim  dlinnym  namanikyurennym
kogtem. --  Ty. YA hochu, chtoby ty byl  oficial'nym  svidetelem.  Radi  takogo
mozhno  i  posporit'. YA  vyigrayu, i  my navsegda  izbavimsya  ot  etoj  melkoj
dvulichnoj krysy.
     Lico  Skitera  potemnelo, no tol'ko eto i vydavalo ego emocii. On  dazhe
ulybnulsya.
     -- Vot i net. Vyigrayu ya, i my rasprostimsya s etoj prozhzhennoj damoj.
     Goldi shagnula k nemu, raskryv rot dlya eshche bolee obidnoj repliki, no tut
mezhdu nimi vstal Brajan Hendrikson.
     -- Oll rajt, spor predlozhen i prinyat.  -- Bibliotekar' perevodil vzglyad
s odnogo na druguyu. --  Vy dvoe i ne predstavlyaete  sebe, kak mne ne hochetsya
lezt'  vo  vse  eto,  no  pri  takih ser'eznyh stavkah  nado zhe  komu-to  po
vozmozhnosti zastavlyat' vas igrat' chestno.
     On vzdohnul i pomolchal nemnogo.
     -- Boyus', -- dobavil on neohotno, --  chto eto ne sdelat'  nikomu, krome
menya, ibo tol'ko ya razbirayus' v monetah i kamnyah ne huzhe tebya, Goldi. Ladno,
znachit,  vy  dvoe budete  kazhdyj  den' dokladyvat' mne o svoih  uspehah. Vse
vyigryshi  uchityvayutsya  u menya,  i ya zhe budu  otmechat' vse proigryshi. YA  budu
reshat',  schitaetsya li vyigrysh. Tebe,  Goldi, zapreshchaetsya obmanyvat' turistov
svoej, s  pozvoleniya skazat', ekspertizoj. Pridetsya  uzh tebe poiskat' drugie
sposoby vyigrat'.
     Po  glazam  Brajana  bylo  horosho  vidno,  kak   malo  udovol'stviya  on
ispytyvaet ot vsego etogo, no on upryamo prodolzhal:
     --  Oficial'no  zarabotannye  den'gi  ne schitayutsya.  I  eshche odno:  esli
kogo-to  iz vas  pojmayut za ruku, on  avtomaticheski  schitaetsya  proigravshim.
YAsno?
     -- YAsno, -- prezritel'no fyrknula Goldi.
     Skiter  sekundu  yarostno  smotrel  na nee,  i glaza ego  goreli  zhazhdoj
mshcheniya. Markusu pripomnilos' vse  to, chto  govoril emu  Skiter v  tot vecher,
kogda  napilsya do  togo, chto nachal  vykladyvat' svoi sekrety. Markus uslyshal
takoe, chto dazhe rasteryalsya -- on nikogda ne dumal, chto takoe vozmozhno. S teh
por on  znal --  ego  drug nosit v sebe  zhutkij  zaryad holodnoj, raschetlivoj
mstitel'nosti. Neozhidannyj spor  zastavil ego vser'ez ispugat'sya za Skitera.
Emu otchayanno hotelos' kriknut': "Tebe ne nuzhno  nichego dokazyvat'!" -- no on
ne  mog etogo sdelat', i potom, bylo vse ravno uzhe  pozdno. Den'gi v karmane
dzhinsov pokazalis' emu eshche tyazhelee,  pochti  takimi zhe tyazhelymi, kak  gruz na
serdce.
     Drug  provedet sleduyushchie neskol'ko  nedel', zanimayas' tem, ot  chego ego
hotel by  otuchit'  Markus,  a inache  emu pridetsya navsegda pokinut'  vokzal.
Markus  boyalsya poteryat' druga pochti  tak zhe, kak  Sovet vyhodcev  iz Nizhnego
Vremeni boyalsya poteryat' Najdennogo, opoznannogo odnim iz ego chlenov.  Markus
prinyalsya  molit'sya  vsem izvestnym emu  rimskim  i gall'skim bogam,  kotorye
mogli  by  uslyshat'  ego,  chtoby oni pomogli  pobedit' Skiteru,  no nikak ne
Goldi.
     Ona-to mogla pozvolit' sebe nachat' zhizn' zanovo gde-nibud' eshche.
     Skiter Dzhekson ne mog.
     Markus vdrug  oshchutil  takoe otvrashchenie  k  Goldi,  chto ne mog  vyrazit'
slovami. On otvernulsya  i  sdelal vid,  chto zanyat delami  za stojkoj. Brajan
Hendrikson prodolzhal utochnyat' pravila. Markus ne zametil, kak Goldi ushla. No
kogda on podnyal vzglyad i ne nashel ee v zale, u nego chut' ne podognulis' nogi
ot oblegcheniya. V zale snova podnyalsya ozhivlennyj  shum, i  on s golovoj ushel v
rabotu, raznosya napitki, tak chto ne zametil  i togo,  kogda  ushel Skiter. On
pozhalel  o tom,  chto  upustil vozmozhnost' pogovorit'  s drugom,  no  emu eshche
predstoyalo mnogo del.
     Poetomu on prodolzhal  molcha raznosit' pit'e, sobirat' platu  i vremya ot
vremeni pohlopyval  sebya  po karmanu  dzhinsov,  ne perestavaya  trevozhit'sya o
sud'be svoego edinstvennogo dobrogo druga v etom mire -- ili v etom vremeni.


     Lyupus Mortiferus vryad li perezhil by sotnyu boev na arene rimskogo cirka,
esli by  sdavalsya tak prosto. S samyh kalend  on terpelivo  zhdal do teh por,
poka do id ne ostalsya vsego odin den', i vse eto vremya ili on,  ili  ego rab
ne otstavali ot prishel'cev, poyavivshihsya iz vinnoj lavki  na Appievoj doroge.
Lyupus  sledil  za  tem, kak  muzhchiny,  zhenshchiny,  drachlivye  deti  i  ozornye
podrostki  glazeyut  na  mramornye  hramy, zahodyat  v  bordeli,  oboznachennye
torchashchimi  nad vhodom  kamennymi fallosami,  ili  vozbuzhdenno  nablyudayut  za
poedinkom gladiatorov v cirke.
     I vse eto vremya, pochti  celyj mesyac,  Lyupus terpelivo zhdal svoego chasa,
zatachivaya klinok  stileta. On stoicheski  vynosil shutki i nasmeshki priyatelej;
vprochem, koe-kto iz  shutnikov uzhe doshutilsya do  mogily, okropiv svoej krov'yu
pesok na arene pod torzhestvuyushchij rev tolpy.
     A potom ozhidanie okonchilos'. Oni uhodili, kak i v  proshlyj raz,  noch'yu.
Raby v oshejnikah  osveshchali  dorogu  fonaryami.  Idti  za  nimi  okazalos'  do
smeshnogo  prosto. Lyupus otpravil svoego raba domoj, a sam besshumno stupal po
bulyzhnym  trotuaram,  po  vozmozhnosti  ostavayas' v  teni.  Neskol'ko  muzhchin
pomolozhe  yavno  perebrali  vina: oni shatalis', derzhas' za rabov ili drug  za
druga, no staralis'  ne otstavat'.  Kogda gruppa  podoshla  k vinnoj lavke na
Appievoj doroge, Lyupus nagnal ih, derzhas' srazu za poslednim.
     SHedshij  odnim  iz  pervyh  rab  vykliknul  chto-to na  svoem  varvarskom
narechii. Prishel'cy vhodili po dvoe, po troe.  Lyupus s bespokojstvom zametil,
chto ohranyavshie gruppu raby tshchatel'no pereschityvali vseh, kto vhodil v lavku.
Kogda  on  uzhe nachal  osteregat'sya togo, chto  ego  obnaruzhat, odin iz idushchih
ryadom s  nim molodyh lyudej sognulsya  pochti vdvoe, izvergaya soderzhimoe svoego
zheludka.  Lyupus  s   trudom  uderzhalsya  ot  ulybki.  Otlichno!  Vokrug  parnya
zahlopotali raby, podderzhivaya ego i pytayas' podtolknut' ego  vpered.  Odnako
vid  blyuyushchego p'yanicy vyzval sredi ego  stol' zhe  p'yanyh sputnikov  otvetnuyu
reakciyu.  Drugoj  yunosha  tozhe  sognulsya  u  samoj dveri  v  kladovuyu.  Lyupus
podhvatil  ego  pod  ruku, zasluzhiv blagodarnuyu  ulybku  zhenshchiny  v  rabskom
oshejnike.
     Ves'ma obradovannyj takim  povorotom sobytij, Lyupus ottashchil neschastnogo
v ugol i  tam dal vozmozhnost' izbavit'sya ot vina  i  sladostej, kotorye tot,
pohozhe,  pogloshchal  ves'  den', nachinaya s utra. Odnako tut  stoshnilo tret'ego
parnya. ZHenshchiny v modnyh plat'yah pospeshno rasstupilis', zazhimaya nosy.  Na  ih
nakrashennyh licah oboznachilos' neprikrytoe otvrashchenie.
     -- Fi! -- dovol'no vnyatno proiznesla malen'kaya devochka.  Lyupus ne znal,
chto  tochno oznachaet eto slovo, no vyrazhenie  ee lica govorilo  samo za sebya.
Dazhe muzhchiny  postarshe i te staralis'  derzhat'sya podal'she ot  p'yanyh  yuncov.
Lyupus  vzhalsya  v  ugol  ryadom  so  stenayushchim  parnem  -- nikto,  krome etogo
neschastnogo, ne obrashchal na nego vnimaniya.
     Potom vozduh nachal gudet'.
     |to byl ne zvuk,  vosprinimaemyj uhom, no boleznennoe gudenie v cherepe,
tochno takoe zhe, kak v proshlyj raz, kogda on byl v etoj lavke. Lyupus sglotnul
nepriyatnyj  kom v gorle i popytalsya najti istochnik etogo  zvuka, kotoryj  ne
byl  nastoyashchim  zvukom. Po  tolpe pronessya ropot, perebivaemyj  zvukami, chto
izdavali p'yanye parni,  i obodryayushchimi vozglasami rabov.  Lyupus podnyal vzglyad
na  goluyu  stenu,  ne  ponimaya,  pochemu zhe  vse  nabilis' v etu obyknovennuyu
kladovuyu...
     Stena  nachala mercat'. Po nej  zabegali pyatna vseh cvetov radugi. Lyupus
gromko poperhnulsya,  no  tut  zhe  sovladal s  soboj.  Bystro oglyadevshis'  po
storonam, on ubedilsya v tom, chto nikto  ne zametil pota, vystupivshego u nego
na  lbu. Konechno,  eto  prineslo nekotoroe oblegchenie, no vse ravno vsya  ego
smelost' uhodila na to, chtoby  smotret'  na eto pul'siruyushchee pyatno na stene.
Slovno  zacharovannyj, on ne mog otvesti ot nego vzglyada,  dazhe kogda v kruge
razbegayushchihsya radug  poyavilos' temnoe otverstie i  vse ego instinkty krichali
emu: "Begi!"  Otverstie bystro rasshiryalos', poka ne poglotilo polovinu steny
kladovoj.  Lyupus  podavil  eshche odin  impul's k  begstvu,  sglotnul  slyunu  i
prosheptal:
     --  O velikij  bog vojny  Mars, proshu  tebya, daj mne hot' toliku  tvoej
smelosti!
     Lyudi odin za drugim shagali v etu dyru.
     Oni  ischezali  tak  bystro,  slovno  ih shvyryala  tuda kakaya-to ogromnaya
katapul'ta. Kto-to podhvatil parnya, kotoromu "pomogal" Lyupus, i potashchil  ego
k ziyayushchemu v stene otverstiyu. Lyupusu hotelos'  ostat'sya tam, gde  on  stoyal,
vzhavshis' v stenu ot straha pered etoj glotayushchej lyudej dyroj. Potom, vspomniv
pro mest'  i lyubovno zatochennyj mech-gladij, on sdelal glubokij vdoh i shagnul
vpered, v samuyu seredinu kompanii yuncov, muzhestvenno pytavshihsya spravit'sya s
toshnotoj. Mgnovenie on kolebalsya na krayu...
     Potom krepko zazhmurilsya i shagnul vpered.
     On padal...
     "Mitra! Mars! Spasite menya..."
     On  upal  na kakuyu-to zhestkuyu metallicheskuyu poverhnost'.  Lyupus  otkryl
glaza i obnaruzhil, chto stoit na kolenyah na metallicheskoj reshetke. Parnya, chto
shel vmeste s nim, snova rvalo. Muzhchiny s tyazhelymi sumkami toroplivo obhodili
ih  storonoj.  Lyupus ryvkom  postavil parnya  na nogi  i povolok  ego v tu zhe
storonu, kuda shli  ostal'nye, vniz  po shirokomu  reshetchatomu pandusu.  Vnizu
caril nastoyashchij haos --  neskol'ko  takih zhe  p'yanyh  parnej, staravshihsya ne
vyhodit' iz  obshchej  ocheredi, bezuspeshno borolis' s  pristupami rvoty. Vse po
ocheredi  sovali kakie-to ploskie,  zhestkie kusochki  pergamenta v pohozhuyu  na
yashchik shtukovinu,  no eti parni vnesli  v proceduru  polnuyu  sumyaticu. Molodaya
zhenshchina v  strannyh odezhdah  proiznesla chto-to s  vidom yavnogo  otvrashcheniya i
otvernulas'...
     Lyupus, u kotorogo ne bylo etogo ploskogo, zhestkogo  kusochka pergamenta,
chtoby  sunut'  ego v  etu shtuku, tiho  proshmygnul mimo  nee i  ustremilsya  k
blizhajshemu  ukrytiyu  --  zanavesi  iz vinogradnoj  lozy  i  cvetushchih kustov,
uvivavshih kakoj-to portik.  Slegka  zadyhayas'  i proklinaya  vrozhdennyj strah
pered nevedomym,  s udvoennoj skorost'yu  gnavshij  krov' po ego zhilam, slovno
emu predstoyal  tyazhelyj poedinok, Lyupus  Mortiferus v  pervyj raz osmotrel to
mesto, gde nashel ubezhishche vor, ukravshij ego den'gi.
     "Gde ya? Na Olimpe?"
     Podumav, on usomnilsya  v takoj vozmozhnosti, nesmotrya na  to ustrashayushchee
volshebstvo, s kotorym  to poyavlyalas',  to ischezala dyra  v stene. Mozhet, eto
Atlantida?  Da  net,  ona pogibla, eshche  kogda bogi  byli  molodymi.  Esli  i
sushchestvovala   voobshche.  Togda  gde  zhe  on  vse-taki  --  esli  edinstvennym
civilizovannym  mestom  v  etom  mire  ostaetsya  poka   Rim?  Pravda,  kupcy
rasskazyvayut  vsyakie  nebylicy pro strany daleko na vostoke, otkuda privozyat
dorogie shelka...
     Lyupus ne znal, kak nazyvayutsya te vostochnye  goroda,  gde tkut shelka, no
on somnevalsya, chto popal v odin iz nih. Da i voobshche  eto nel'zya bylo nazvat'
nastoyashchim  gorodom.  Zdes' ne bylo ni  otkrytogo neba, ni zemli, ni dalekogo
gorizonta, ni vetra, shelestyashchego  listvoj i ohlazhdayushchego ego  pokrytuyu potom
kozhu.  Vse  eto napominalo  skoree  ogromnoe...  pomeshchenie,  chto  li.  Takoe
bol'shoe,  chto  v nem bez truda  pomestilsya by egipetskij  obelisk s Bol'shogo
Cirka i pri etom mezhdu  ego zolochenoj verhushkoj i  dalekim potolkom ostalos'
by eshche polno  mesta.  Zdes'  hvatilo  by mesta dazhe na  to, chtoby ustraivat'
sostyazaniya kolesnic -- po men'shej mere na polovinnoj distancii,  -- ne  bud'
vse useyano magazinami, bogato ukrashennymi prudami i fontanami, dekorativnymi
skamejkami   i  strannymi  kolonnami  so  svetyashchimisya  sharami  na  verhushke,
razbrosannymi  po vsej ploshchadi vperemeshku s  raznocvetnoj mishuroj ot pola do
potolka.  Vostorzhennye vopli vernuvshejsya domoj detvory  napomnili  emu,  kak
odinok  on  zdes': lyuboj pyatiletnij rebenok yavno znal ob  etom meste gorazdo
bol'she, chem on.
     Povsyudu karabkalis' v nikuda ili na platformy, kotorye ne mogli sluzhit'
ni  odnoj  razumnoj celi,  metallicheskie  lestnicy.  Na  stenah yarko  goreli
raznocvetnye  bukvy, skladyvayushchiesya  v nadpisi, kotorye  on ne mog prochest'.
Nekotorye uchastki ogorozheny, hotya nichego opasnogo  v nih vrode by ne bylo --
tak,  bezobidnye  na  vid  kuski  gladkoj  steny.  Odnako  obraz  otverstiya,
otkryvayushchegosya v stene vinnoj lavki,  eshche  ne  uspel  izgladit'sya iz  pamyati
Lyupusa, i on vzdrognul, boyas' dazhe  predstavit' sebe,  kuda otkryvayutsya  eti
nevinnye  kuski  steny.  Lyudi  v rimskih odezhdah  smeshivalis' s  drugimi,  v
odezhdah stol' varvarskih, chto u Lyupusa ne nahodilos' slov dlya ih opisaniya.
     "Gde ya?"
     I gde v etoj meshanine lavok, lestnic i lyudej nahoditsya vor, kotorogo on
ishchet? Na kakuyu-to uzhasnuyu sekundu  on zazhmurilsya,  boryas'  s ostrym zhelaniem
opromet'yu brosit'sya vverh po pandusu, obratno  skvoz' otverstie  v stene.  S
trudom sovladal on  so svoim dyhaniem, no vse-taki sovladal. V  konce koncov
on -- Volk Smerti iz Bol'shogo  Cirka, a ne kakoj-nibud' molokosos, sposobnyj
ispugat'sya pervogo vstrechnogo neznakomca.  Lyupus zastavil sebya snova otkryt'
glaza.
     Otverstie v stene zakrylos'.
     K dobru ili ne k dobru, no on okazalsya zapert zdes'.
     Eshche  sekundu on ne  oshchushchal nichego,  krome zhivotnogo uzhasa. Potom, ochen'
medlenno,  Lyupus  oshchupal rukoyat' svoego stileta. Bogi, k kotorym on  vzyval,
otkliknulis' na ego mol'bu, hotya i neozhidannym obrazom. Da, on zapert zdes'.
     No i vor -- tozhe.
     Vse,  chto  ostavalos' delat' Lyupusu, --  eto  sumet' vydavat'  sebya  za
svoego v etom strannom, zamknutom, lishennom solnechnogo sveta mire dostatochno
dolgo dlya togo, chtoby  vysledit'  etogo cheloveka, potom dozhdat'sya sleduyushchego
otkrytiya steny  --  a  v  tom,  chto  ono budet, on ne  somnevalsya  --  i pri
neobhodimosti s boem prorvat'sya domoj.
     Ugolki ego rta skrivilis' v bezzhalostnoj ulybke.
     |tot vor eshche  pozhaleet  o  toj minute, kogda provel Lyupusa Mortiferusa,
pobeditelya,  rimskogo Volka  Smerti.  Mysl'  ob etom  pomogala  borot'sya  so
strahom.  Lyupus pokrepche vzyalsya za rukoyat' mecha  i vyskol'znul  iz  ubezhishcha.
Ohota nachalas'.
     * * *
     Vezde,  gde  voznikayut kolonii nelegal'nyh bezhencev ili immigrantov, te
ili inye podpol'nye organizacii voznikayut v ih srede s toj zhe neizbezhnost'yu,
s  kakoj  novorozhdennyj  kitenok  vsplyvaet  na  morskuyu poverhnost',  chtoby
sdelat'  svoj  pervyj vzdoh. Neosoznanno,  bez  vsyakogo  dobrogo  ili  zlogo
umysla,  no lishennye zakonnogo statusa prishel'cy prosto vynuzhdeny  sozdavat'
kakuyu-to sistemu vzaimopomoshchi, esli hotyat vyzhit' v neznakomom, neponyatnom im
mire.
     Na Vokzalah Vremeni, vyrosshih tam, gde Vrata obrazovalis' v dostatochnoj
blizosti drug ot druga, chtoby  ih mozhno bylo zaklyuchit' v  edinyj  ob容m, eto
nepisanoe pravilo  soblyudalos' tak zhe  strogo, kak v trushchobah  Los-Andzhelesa
ili N'yu-Jorka, sobstvenno, kak v  lyubom pribrezhnom  gorode, kuda ustremilis'
potoki bezhencev  ot Velikogo Potopa,  chto posledoval  za  Proisshestviem,  --
tolpy  lyudej,  otchayavshihsya  najti  hot'  kogo-to  iz blizkih,  bez  veshchej  i
dokumentov,  sposobnyh  podtverdit' ih grazhdanstvo ili  nacional'nost'. |tim
bezhencam iz Verhnego  Vremeni prihodilos' borot'sya za  vyzhivanie v  usloviyah
eshche strashnee, chem u teh, kto okazalsya zapert v Vokzalah Vremeni. I sovsem uzh
strashnoj  byla  sud'ba  voln bezhencev  ot beskonechnyh,  bessmyslennyh  vojn,
ohvativshih   Blizhnij   Vostok   i  Balkany.  Celye   armii   ih   nelegal'no
perekatyvalis'  cherez  granicy, spasayas'  ot genocida; i  velikoe  mnozhestvo
pogibalo.
     Muzhchiny i  zhenshchiny,  stariki  i deti -- vse, kto popal na vokzal  cherez
otkrytye Vrata i ostalsya  zdes' bez kakih-libo  zakonnyh prav  i vozmozhnosti
hot' kakoj-to social'noj zashchity -- ibo  pravitel'stva Verhnego Vremeni tak i
ne  mogli  reshit', chto  zhe  s  nimi delat',  --  sami  sozdavali sobstvennye
soobshchestva.  Nekotorye iz  nih  prosto shodili s uma i  rvalis'  domoj cherez
lyubye otkrytye Vrata,  kak  pravilo, cherez nestabil'nye. Bol'she ih nikto  ne
videl.  No  bol'shinstvo,  starayas' vyzhit', ceplyalis' drug  za druga. Obshchayas'
chasto  lish'  yazykom  zhestov,  oni kak mogli obmenivalis' novostyami  i nuzhnoj
informaciej  i  dohodili poroj  dazhe  do togo, chto ukryvali teh novichkov  na
stancii, kotorym vmeshatel'stvo vlastej moglo prichinit' vred.
     Na VV-86 politika  Bulla Morgana  redko  trebovala takih isklyuchitel'nyh
mer, no  vyhodcy iz  Nizhnego Vremeni  vse  ravno byli  svyazany uzami, ponyat'
kotorye mog  malo  kto iz  Verhnih. Ih  ob容dinyalo  hotya by to, chto vse  oni
chuzhaki zdes'.  Kak  pervye hristiane v  Rime,  sobiravshiesya v katakombah pod
gorodom,   ili   severoamerikanskie  povstancy,  pryatavshiesya  ot  anglijskih
kolonial'nyh  vlastej  v  lyubom podhodyashchem  podvale,  La-la-landijskij Sovet
vyhodcev  iz Nizhnego Vremeni sobiralsya v podpol'e. Bukval'no v podpol'e, pod
osnovnym yarusom vokzala. V  nedrah  konstrukcij,  gde  bez ostanovki zhuzhzhali
mashiny, zastavlyavshie goret' svet, gnavshie po trubam vodu i stoki, podavavshie
v pomeshcheniya podogretyj ili ohlazhdennyj  vozduh; tam, gde stal'nye i betonnye
opory vrastali  v skal'nyj grunt Gimalaev,  -- imenno tam  usvaivali beglecy
nauku vyzhivaniya.
     Sredi lyazga  i zavyvaniya mashin, naznachenie kotoryh chasto ostavalos' dlya
nih neponyatnym, sobiralis'  oni v ukromnyh  zakoulkah sluzhebnyh cehov, chtoby
podbadrivat' drug druga, obmenivat'sya vazhnymi novostyami i delit'sya strahami,
nadezhdami,  radostyami i  gorestyami. Nemnogie iz  nih reshilis' pojti  uchit'sya
yazykam Verhnego Vremeni, no te, kto smog hot' nemnogo ponyat' mir, plennikami
kotorogo  oni stali,  staralis' ob座asnit' eto tem, kto tak i  ne  smog etogo
sdelat'.
     Mestnye, postoyannye obitateli  VV-86 znali  ob  etih sobraniyah,  no  ne
pridavali  etoj "podpol'noj"  deyatel'nosti osobogo  znacheniya.  Administraciya
vokzala dazhe  poshla  na  to,  chto  nanyala  psihologa,  edinstvennoj  zadachej
kotorogo bylo  pomogat'  im adaptirovat'sya, no dazhe on ne mog po-nastoyashchemu,
sobstvennymi potrohami  ponyat', chto eto  znachit: byt' otorvannymi ot rodnogo
vremeni, okazavshis' vzaperti v  peregruzhennom Vokzale Vremeni,  kakoj  stala
teper' La-la-landiya.
     Poetomu  v  ekstrennyh  sluchayah vyhodcy iz Nizhnego Vremeni predpochitali
obrashchat'sya  k   sobstvennym,  neoficial'nym   lideram,  i   odnim   iz  etih
neoficial'nyh liderov  byla Janira  Kassondra.  Sidya doma  v ozhidanii,  poka
vernetsya  s  raboty Markus, ona razmyshlyala  o tom, chto  ee  zhizn' vo  mnogih
otnosheniyah eshche neveroyatnee togo  strannogo mira,  v  kotorom ona zhila teper'
sama i pomogala zhit'  drugim. Rozhdennaya v |fese,  svyashchennom gorode Artemidy,
Janira  obuchilas' u zhric tainstvam  drevnih, strannyh  ritualov, nedostupnyh
ponimaniyu muzhchin.  Otorvannaya ot mira nastol'ko, naskol'ko  eto  obychno  dlya
zhricy Artemidy,  ona  v  vozraste shestnadcati let byla  prodana  v nastoyashchee
rabstvo, pust' dazhe ono i nazyvalos' zamuzhestvom. Iz rodnogo |fesa  ee cherez
|gejskoe  more  otvezli  v  Afiny, gde  na  pyl'noj  agore muzhchiny  stepenno
obsuzhdali  politicheskie sistemy, kotorym predstoyalo izmenit' mir  po men'shej
mere na  dvadcat'  shest' sleduyushchih stoletij.  I v  etom  neprivychnom ej mire
Janira  poprobovala  obuchit'sya  misteriyam bogini-pokrovitel'nicy  ee  novogo
doma,  no vse, chto poluchila, -- eto status plennicy na zhenskoj polovine doma
ee muzha.
     Janira-Ocharovatel'nica,  tancevavshaya nekogda  pod  lunoj  na  svyashchennoj
polyane  Artemidy, --  s lukom v ruke,  raspustiv  volosy, --  molila drevnih
bogin' svoej  materi ob osvobozhdenii... i nakonec oni uslyshali. Kak-to noch'yu
Janira sbezhala iz doma na nochnye ulicy Afin.
     Ne znaya eshche, chto ej teper' delat' -- iskat' li ubezhishcha v ogromnom hrame
Afiny na skale  Akropolya, ili brosit'sya vniz golovoj s etoj skaly, tol'ko by
ne provesti  eshche  noch'  v  dome  zhestokogo  muzha,  --  bezhala  ona  bosikom,
zadyhayas', shatayas' ot slabosti posle rodov.
     I  tam, na  etih  pritihshih nochnyh  pyl'nyh ulicah, gde muzhchiny  menyali
istoriyu, poka  ih  zhenshchiny  zhili  v  vechnyh okovah,  ee mol'by  Afine, Gere,
Demetre i docheri ee Prozerpine, carice podzemnogo mira, Artemide, Afrodite i
dazhe Circee byli nakonec uslyshany. Presleduemaya  po pyatam  vzbeshennym muzhem,
ona  bezhala tak bystro, kak tol'ko pozvolyalo  ej isterzannoe telo, prekrasno
ponimaya, chto zhdet  ee, esli muzh dogonit. Ee bosye nogi vzdymali  oblaka pyli
na pustoj, zalitoj lunnym svetom agore, s odnoj storony kotoroj  lepilis'  k
sklonu oslepitel'no-belye kolonny Gefestiona, a s drugoj vysilas' prizrachnym
siluetom raskrashennaya Stoya, gde filosofy nastavlyali svoih uchenikov.
     Ne  utrativ  eshche  nadezhdy dobezhat' do beloj gromady Parfenona vysoko na
Akropole, Janira rvanulas' v pereulok, vedushchij k nachalu pod容ma na skalu.
     -- |j! -- uslyshala  ona rezkij  oklik  kakogo-to  oborvanca,  sidevshego
pryamo na zemle. -- Ne hodi tuda!
     Ona obernulas' i uvidela, chto  muzh ee nagonyaet. Ohvachennaya  uzhasom, ona
sdelala poslednyuyu popytku dobezhat' do hrama  Afiny.  Odin nevernyj shag --  i
ona bukval'no vrezalas' v stenu lavki bashmachnika, prilepivshejsya  k kamennomu
otkosu Akropolya; otpryanula...
     ...i tut-to vse i sluchilos'.
     Skvoz'  otkrytuyu dver' lavki  uvidela  ona, kak  chernota  razdvinulas'.
Hiton  ee  zatrepetal ot dunoveniya  vetra, kak  kryl'ya babochki; ona zamerla,
glyadya na b'yushchij iz dveri yarkij svet i kakie-to raduzhnye perelivy. Ona smutno
soznavala,  chto navstrechu ej iz dverej speshat  lyudi,  slyshala, kak  branitsya
muzh, zastryavshij v tolpe. Ona kolebalas' ne bol'she sekundy. Semnadcatiletnyaya,
no stol'ko uzhe perezhivshaya Janira Kassondra vozdela ruki, blagodarya Boginyu za
to, chto ta otkliknulas' na ee mol'bu, -- i rinulas' vpered, rastolkav muzhchin
i zhenshchin, kotorye  pytalis' zaderzhat' ee. Ona  prygnula pryamo v pul'siruyushchee
otverstie  v temnote, nimalo ne zabotyas'  o tom,  chto  obnaruzhit  po  druguyu
storonu,  pochti ozhidaya uvidet' velichestvennye zaly samogo  Olimpa  i siyayushchuyu
Artemidu, gotovuyu pokarat' svoyu padshuyu zhricu.
     Vmesto etogo ona nashla tam La-la-landiyu i novuyu zhizn'. Osvobozhdennaya ot
gneta  svoih  bylyh strahov, ona snova nauchilas' doveryat' i lyubit', nashla po
krajnej mere odnogo cheloveka, kotoryj proshel svoyu  shkolu zhizni  u eshche  bolee
zhestokih uchitelej. I chto vazhnee vsego, -- ona voobshche ne nadeyalas' na to, chto
podobnoe  vozmozhno,  --  ona  nashla   nastoyashchee  chudo:  molodogo  muzhchinu  s
kashtanovymi volosami,  polnym  lyubvi  serdcem i temnymi bezdonnymi  glazami,
kotoryj sumel pomoch' ej zabyt'  uzhas ot  prikosnoveniya  muzhskoj  ruki. On ne
zhenilsya na  nej poka. Ne potomu, chto ona sbezhala ot zhivogo muzha, no  potomu,
chto -- s ego tochki zreniya -- on ne osvobodilsya  eshche ot dolga. Janira ni razu
ne vstrechalas' s tem  chelovekom, kotoromu zadolzhal  Markus, no inogda, kogda
ona vpadala v glubokij  trans  proricatel'nicy, ona pochti videla  ego lico v
okruzhenii kakih-to neznakomyh ej dikovin.
     Kto  by  i  gde  by  on  ni byl,  v ozhidanii Markusa  s  raboty  Janira
nenavidela etogo cheloveka tak sil'no, kak, dolzhno byt', Medeya, kogda  tochila
nozh dlya  ubijstva sobstvennyh  synovej,  tol'ko by ne dat' prishedshej  ej  na
smenu carice sdelat' iz  nih rabov. Vo vsyakom sluchae, kogda  on  vernetsya --
esli on, konechno, vernetsya,  -- Janira somnevalas', chto smozhet otkazat' sebe
v udovol'stvii obrabotat' ego kak sleduet svoim kinzhalom. I uzh eto  budet ne
pervyj raz, kogda ona sovershit chelovecheskoe zhertvoprinoshenie, zaklav muzhchinu
vo imya drevnej Artemidy, kotoruyu spartancy nazyvali Boginej-Myasnikom. Ran'she
ej kazalos',  chto  podobnyh krovavyh zanyatij  ot nee uzhe ne potrebuetsya, no,
kogda bezopasnosti ee  sem'i chto-to grozilo, Janira Kassondra gotova byla na
vse.  V zhizni ee dejstvitel'no proizoshli  bol'shie  peremeny:  ran'she  ona  i
predstavit' sebe ne  mogla, chto budet spat' s  byvshim rabom. Odnako kontrast
mezhdu godom  "pochtennogo" braka  i trogatel'noj  zabotoj Markusa sotvoril  s
nej,  zateryannoj v etom chuzhom mire, nastoyashchee  chudo. Razdeliv s Markusom ego
radosti i trevogi, Janira podarila emu detej, unyav bol' v ego serdce, da i v
svoem sobstvennom.
     K  svoemu  udivleniyu,  Janira  obnaruzhila,  chto ej  nravyatsya ne  tol'ko
obychnye zaboty  po  domu,  kotoryh  ot nee ran'she ne trebovalos', no  i  tot
status, kotoryj ona zdes' obrela. Vseobshchee poklonenie pered ee sposobnostyami
i  lichnost'yu priyatno l'stilo ej. |to bylo dazhe stranno -- ee obshchestva iskali
ne  tol'ko vyhodcy iz  Nizhnego  Vremeni, no i turisty, studenty iz  Verhnego
Vremeni, dazhe professora istorii. V etoj strannoj strane Janira obnaruzhila v
sebe sposobnosti k samym  raznym poleznym  zanyatiyam: k izgotovleniyu plat'ev,
ukrashenij i ornamentov, celebnyh travyanyh smesej. I posle togo kak neskol'ko
etih  ee izdelij  bylo prodano, spros na nih  okazalsya stol'  velik,  chto ej
prishlos' obratit'sya k Konni  Logan  s pros'boj nauchit' ee obrashchat'sya s etimi
ee novymi shvejnymi mashinkami, chtoby shit' plat'ya bystree.
     Vprochem, Konni tol'ko uhmyl'nulas':
     -- Radi  Boga. Pozvol' mne vvesti v moj komp'yuter tvoi  vyshivki  i kroj
plat'ev, a ya voz'mu tebya v dolyu!
     Delovoj hvatke Konni mozhno bylo tol'ko pozavidovat'. Vprochem, i  Janira
tozhe byla ne promah.
     -- Vyshivki? Ni za chto. A vot vykrojki -- sovsem drugoe delo.
     Konni pokachala golovoj i skorbno vzdohnula:
     -- Ty menya bez nozha rezhesh',  Janira, no ochen'  uzh ty mne  nravish'sya.  I
esli  etot ionicheskij  hiton, kotoryj sejchas na tebe, ty  shila sama...  ty v
proigryshe ne ostanesh'sya.
     Tak  chto Janira ispol'zovala atel'e Konni Logan dlya poshiva hitonov, chto
pomoglo ej otlozhit' koe-chto dlya  otkrytiya sobstvennogo dela. Vse vremya,  chto
ona nosila Gelasiyu, ona nahodila  sebe zanyatie -- to  shila malen'kie meshochki
dlya  suhih trav, to uchilas' delat' nehitrye,  no ot etogo  ne menee krasivye
yuvelirnye ukrasheniya,  zapomnivshiesya  ej po  domu umershego mnogo  vekov nazad
muzha. I  v  konce koncov  vse eto  okupilos' storicej,  kogda  ona  poluchila
razreshenie  Bulla  Morgana  na  otkrytie  sobstvennogo  kioska,  a Markus  v
svobodnoe ot  raboty  vremya  smasteril  ego. Oni  raskrasili  ego  v  yarkie,
radostnye cveta i otkryli-taki sobstvennoe delo.
     Vse eto bylo ochen' dazhe horosho, hot' i ne nastol'ko  pribyl'no, kak ona
nadeyalas' inogda. No vse zhe horosho, bolee chem horosho dlya togo, chtoby okupit'
vse zatraty i  ostavit' eshche na  semejnye  rashody  (vklyuchaya neprikosnovennyj
fond  Markusa na  vyplatu dolga). Konechno, so storony brak ih mog pokazat'sya
strannym  --  Janira  kategoricheski  otkazyvalas'   schitat'  god  nasiliya  i
istyazanij v Afinah  nastoyashchim brakom,  ibo ne davala na nego soglasiya, -- no
pri  vsej  strannosti ih  brak s Markusom byl napolnen vsem,  chto  ona mogla
tol'ko  pozhelat'. Lyubov'yu, spokojstviem,  det'mi,  schast'em  s  samym luchshim
chelovekom, kotorogo ona znala... Inogda ona sama strashilas'  svoego schast'ya:
chto, esli bogi vozrevnuyut i pokarayut ih?
     * * *
     Vecherom posle  otkrytiya Rimskih Vrat Markus vernulsya domoj,  nabravshis'
vina v zametno bol'shem kolichestve,  chem obychno pozvolyal sebe. On lish' motnul
golovoj, kogda ona predlozhila  emu obed. Janira bezropotno ubrala edu v  etu
volshebnuyu mashinu-holodil'nik i tol'ko togda zametila slezy na ego shchekah.
     -- Markus! -- brosilas' ona k nemu. -- CHto sluchilos', lyubov' moya?
     On pokachal golovoj i povel ee  v spal'nyu. Tam, zabyv dazhe razdet'sya ili
razdet' ee,  on prizhal ee k sebe, utknuvshis' nosom v pyshnye volosy, i tol'ko
drozhal, poka ne uspokoilsya nastol'ko, chto smog govorit'.
     --  |to... eto  vse Skiter, Janira. Skiter  Dzhekson. Pomnish', ya smeyalsya
eshche  nad  nim,  kogda  on  otpravilsya  cherez  Rimskie  Vrata,  poobeshchav  mne
podelit'sya vyigryshem?
     -- Da, milyj, konechno, pomnyu, no...
     On posharil  v  karmane,  potom  sunul ej v ruku  nabityj chem-to tyazhelym
koshelek.
     -- On sderzhal svoe obeshchanie, -- shepnul Markus.
     Janira derzhala v ruke tyazhelyj koshelek i, ne  otpuskaya  Markusa ot sebya,
slushala,  kak tot plachet  ot  blagodarnosti  k cheloveku iz Verhnego Vremeni,
davshemu  emu nakonec vozmozhnost' rasplatit'sya  s  ugnetavshim  ego  dolgom  i
zhenit'sya na nej.
     -- No v chem delo? -- prosheptala ona, ne ponimaya, chto pobudilo cheloveka,
k  kotoromu  vse privykli otnosit'sya  kak  k  poslednemu  negodyayu,  proyavit'
podobnuyu shchedrost'.
     Markus podnyal na nee glaza, vse eshche polnye slez.
     -- Mne kazhetsya, emu izvestno gorazdo men'she, chem nam. Esli by on tol'ko
znal to, chto znaem my... -- Markus tyazhelo vzdohnul, potom poceloval zhenu. --
Daj ya tebe rasskazhu. -- I on povedal Janire istoriyu mal'chika, upavshego cherez
otkrytye Vrata v chuzhuyu stranu.
     -- On napilsya v tot vecher, -- prosheptal Markus, slovno boyalsya razbudit'
dochek, spavshih v svoej  krovatke ryadom s ih supruzheskim lozhem. -- On byl tak
p'yan, i emu bylo tak odinoko, chto u nego razvyazalsya yazyk, a mozhet, on dumal,
chto ya ego pojmu. I on mne rasskazal... CHto-to iz etogo ya voobshche  ne ponimayu,
no ya  postarayus' rasskazat'  eto tebe  ego slovami. On skazal,  chto vse  eto
nachalos' kak prostaya igra, potomu chto ego otec...
     * * *
     Igra,  naskol'ko   Skiter   mog  vspomnit'  skvoz'  dymku  alkogol'nogo
op'yaneniya, nachinalas' po-chestnomu.
     -- |to byla  oshibka otca... a mozhet, materi. No znaesh', dazhe kogda tebe
vsego  vosem',  ty  uzhe  mozhesh'  predskazat'  schet  ne  huzhe,  chem,  skazhem,
n'yu-jorkskij bukmeker podschityvaet shansy.  Papasha  --  tot,  naprimer, kupil
moej shkol'noj  basketbol'noj komande formu na vseh i sledil pri  etom, chtoby
vse matchi  pokazyvalis'  po  televizoru v  udobnoe vremya.  I  s  bejsbol'noj
komandoj to  zhe  samoe.  I  znaesh'  chto,  Markus?  On  ni  razu  ne prihodil
posmotret'  na to, kak my igraem. Ni razu.  Ni na  odnu chertovu,  dazhe samuyu
vazhnuyu  igru. CHert, uzhe togda mozhno bylo predskazat' schet. Otcu bylo  prosto
nachhat' na menya. Ego zabotil tol'ko prestizh, kotoryj  on mog kupit'. Skol'ko
novyh  klientov  privlechet k  nemu eto  pablisiti.  Bud'  on proklyat!  Nu  i
biznesmen  iz  nego  byl  chto nado. Takoj bogatyj,  chto  zuby lomilo, stoilo
podumat' ob etom.
     Markus, hot'  i ne do konca ponimal vse, chto govorit emu Skiter, videl,
chto bednyj paren'  stradaet tak, kak ne snilos' nikomu  iz teh, chto izlivali
Markusu dushu  v pozdnie chasy za stojkoj "Nizhnego Vremeni" Skiter ustavilsya v
svoj stakan s viski.
     -- Nalej eshche, Markus, idet? Tak-to ono luchshe budet. -- On odnim glotkom
osushil polstakana. -- Da, luchshe... Koroche govorya, ya nachal tyrit' chuzhie veshchi.
Nu tam, vsyakuyu meloch' v magazinah.  To est' snachala meloch' -- ne potomu, chto
ya  byl  bednyj,  a  potomu,  chto  ya hotel chego-to, dobytogo  svoimi  rukami.
Navernoe,  potomu, chto  menya  toshnilo  ot teh dorogih igrushek, kotorye  otec
shvyryal mne, kak kost' sobake, chtoby ta ne putalas' pod nogami.
     On  zazhmurilsya i oprokinul v  rot ostatok  viski,  potom  potyanulsya  za
butylkoj i nalil eshche. Vzglyad ego sdelalsya rasseyannee, rech' nevnyatnee.
     -- Esli chestno...  ya v den',  kogda eto  prz... prshl... proizoshlo, i  v
magazine-to ne  byl.  Ponimaesh', posle Prossh...  Pro-is-shes-t-vi-ya, v obshchem,
kogda nachalis'  vse  eti shtuki  so  vremenem,  vse znali,  chto  Vrata  mogut
otvorit'sya gde ugodno,  no, chert,  obychno oni  gnezdyatsya vmeste, kak eto vsyu
moyu zhizn' govorili po teleku, chtoby vokrug nih mozhno bylo postroit' vokzal i
chtoby na etom nazhivalis' eti  chertovy turisticheskie firmy. No, drug  moj, --
on plesnul sebe v stakan eshche viski, -- eti  chertovy Vrata otvoryayutsya  inogda
gde ugodno i bez preduprezhdeniya -- prosto tak.
     On  vypil.  Ruka  ego drozhala.  I nevol'no, slovno ne  zamechaya  sam, on
vylozhil vsyu svoyu istoriyu. V  tot raz on  byl neostorozhen, i  ego pojmali  za
krazhej shvejcarskogo  armejskogo nozha. No on byl eshche mal  i ochen' ubeditel'no
plakal, i emu  hvatilo lovkosti  uliznut' srazu  zhe, kak tol'ko  policejskij
otvleksya na mgnovenie. On podumyval, ne ostavit' li vse tak, kak est', pust'
etot skandal popadet v gazety i v telenovosti, tak by on pokvitalsya s otcom.
No on reshil,  chto prosto tak eshche ne interesno -- skandal  malovat. On  hotel
esli skandala -- tak uzh horoshego, takogo, chtoby on slomal zhizn' otcu tak zhe,
kak  tot  slomal ego  zhizn'  -- ne hodya  na ego  basketbol'nye, bejsbol'nye,
futbol'nye matchi, ostavlyaya ego v odinochestve noch' za noch'yu.
     Poetomu  on brosilsya proch' ot policejskogo,  a  tot --  za  nim  Skiter
petlyal mezhdu ostolbenevshimi pokupatelyami, nyryal iz sekcii v sekciyu, s  etazha
na etazh,  a presleduyushchij  ego  policejskij  na begu  zaprashival  podmogu  po
voki-toki.
     Vse eto bylo dazhe veselo -- do teh por, poka pryamo v  vozduhe pered nim
ne  razverzlas'  dyra.  Edinstvennoe,  chto  moglo  by  predupredit'  ego  ob
opasnosti,  --  eto  strannyj gul v golove.  A  potom vozduh vspyhnul  vsemi
cvetami radugi,  i Skiter kak byl  --  raskrasnevshis' ot bega, s prilipshej k
vzmokshej spine futbolkoj -- s krikom provalilsya skvoz' nego, boltaya nogami v
vozduhe.
     On  upal na  kamenistuyu zemlyu, a nad nim bezbrezhnym okeanom raskinulos'
nebo.  Nad nim  stoyal,  glyadya  na nego, chelovek,  odetyj  v meha,  s  licom,
smazannym zhirom  ot lyutogo vetra.  V temnyh glazah ego -- potryasenie, uzhas i
vostorg. Zadyhayushchijsya  ot pogoni Skiter, u kotorogo golova eshche shla krugom ot
etogo vnezapnogo peremeshcheniya cherez nichto,  v pervuyu minutu tol'ko  i mog chto
stoyat',  glyadya v lico neznakomca. Kogda tot vytashchil mech, Skiter ponyal, chto u
nego ostayutsya dva  vyhoda:  bezhat' ili  drat'sya. Obychno  on  privyk ubegat'.
Ubegat'  voobshche  bylo  proshche,  chem stalkivat'sya s protivnikom licom  k licu,
osobenno esli u tebya byla vozmozhnost' rasstavlyat' tomu zapadni na begu.
     No on  ustal, i zadyhalsya, i prodrog na ledyanom vetru, i  vstretilsya na
etot raz s tem, k chemu ne privyk za neskol'ko  nabegov na torgovyj centr, --
s chelovekom, na samom dele gotovym ubit' ego.
     Poetomu on napal pervym.
     Konechno, vos'miletnij  mal'chishka  s  kradenym  perochinnym nozhom  ne mog
predstavlyat'  malomal'skoj  ugrozy dlya  Esugeya  Doblestnogo,  i  vse  zhe  on
uhitrilsya nanesti tomu koe-kakoj ushcherb, prezhde chem vzroslyj  muzhchina shvyrnul
ego na zemlyu, pristaviv k gorlu klinok.
     -- Nu davaj, rezh'! -- ogryznulsya Skiter. -- Vse ravno ne huzhe, chem byt'
nikomu ne nuzhnym.
     K velikomu ego udivleniyu,  Esugej -- pozzhe  Skiter,  razumeetsya, uznal,
kto eto  takoj,  --  podnyal ego, uhvativ za  futbolku,  pohlopal po  shcheke  i
perekinul cherez sedlo  s vysokoj  lukoj,  vsled zachem  oni poneslis' vniz  s
takogo  krutogo  gornogo sklona, chto Skiter ne  somnevalsya v  tom,  chto  oni
sejchas zhe razob'yutsya: Skiter,  loshad' i  tot bezumec,  chto pravit eyu. Vmesto
etogo oni blagopoluchno spustilis' k gruppe vsadnikov, ozhidavshih ih vnizu.
     -- Bogi  poslali nam bogdu,  --  ob座avil Esugej (razumeetsya, soderzhanie
ego rechi Skiter  uznal  gorazdo pozzhe, kogda  nauchilsya ponimat'  yazyk naroda
Esugeya. Vprochem, istoriyu etu rasskazyvali vecherami u ochaga v yurte Esugeya eshche
mnogo, mnogo raz), hlopnuv tyazheloj rukoj po spine Skitera s takoj siloj, chto
vyshib  iz nego  ves' duh. --  On napal na menya  s otvagoj, dostojnoj  lyubogo
voina roda YAkka, proliv moyu  krov'.  -- Muzhchina,  poperek ch'ego sedla Skiter
prodolzhal  lezhat', zakatal  rukav, s  gordost'yu demonstriruya vsem  nebol'shoj
porez, nanesennyj Skiterom. -- |to znak nam, znak so storony nebesnyh duhov,
poslavshih nam v svoem razumenii cheloveka, chtoby on sledoval za nami.
     Neskol'ko  voinov pomolozhe  ulybalis'  religioznym  ubezhdeniyam  starogo
mongola, no umudrennye opytom sedye  veterany molcha razglyadyvali  Skitera, i
skulastye lica ih ne vyrazhali nichego, slovno ih vyrezali iz dereva.
     Potom Esugej Doblestnyj povernul golovu svoego konya na sever.
     -- Edem, kak ya reshil!
     Bez lishnih ob座asnenij Skitera perekinuli na ch'e-to drugoe sedlo, nadeli
na  nego  mehovuyu kurtku  --  ona  okazalas' emu  velika,  --  zavyazali  pod
podborodkom tesemki  vojlochnoj shapki-ushanki -- tozhe slishkom bol'shoj dlya nego
--  i poskakali po dikoj,  pustynnoj  ravnine. Mnogo chasov prodolzhalas'  eta
bezumnaya skachka. Skiter provalivalsya v son, prosypalsya  ot  boli v zatekshem,
razbitom tele, emu sovali v rot  syroe myaso, razmyagchennoe ot dolgogo lezhaniya
mezhdu sedlom i vspotevshej konskoj spinoj (on tak progolodalsya, chto uhitrilsya
proglotit'  ego),  i prodolzhali skakat'  do  teh por,  poka na gorizonte  ne
poyavilis'  pohozhie  na pudingi vojlochnye shatry;  pozzhe  on  uznal,  chto  oni
nazyvayutsya yurtami.
     Oni vorvalis' verhom pryamo v seredinu togo, chto dazhe Skiter bezoshibochno
opredelil  kak  kakoe-to torzhestvennoe shestvie. ZHenshchiny  i  deti  vrassypnuyu
brosilis' iz-pod kopyt,  so vseh storon  razdalsya  vizg. Peregnuvshis'  cherez
luku,  Esugej vyrval iz sedla perepugannuyu moloden'kuyu devushku,  shvyrnul  ee
poperek  svoego sedla  i kriknul  chto-to. K  nim  uzhe  bezhali,  opomnivshis',
muzhchiny,  na hodu  natyagivaya  tetivy  svoih  lukov.  No  voiny  Esugeya  byli
nagotove:  svist strel, i peshie  s krikom  padali, hvatayas' za gorlo, grud',
prodyryavlennyj  zhivot.  Vsyu dorogu obratno k goram,  gde on  vypal iz dyry v
chistom nebe, potryasennyj Skiter gadal, chto stanetsya s  nim, ne govorya  uzhe o
bednoj devushke -- ta nakonec perestala golosit' i lyagat'sya i zatihla, brosaya
na svoego pohititelya svirepye vzglyady i tihon'ko vshlipyvaya.
     Proshlo nemalo vremeni, prezhde chem Skiter uznal o tom, chto skazal Esugej
voinam.
     -- Esli bogda prineset nam udachu, ya povelyu, chtoby on ros v nashih shatrah
kak dar bogov, chtoby on vyros nastoyashchim YAkkoj ili zhe umer, kak mozhet umeret'
lyuboj  muzhchina -- ot holoda, goloda ili vrazheskoj strely. Esli  zhe nash nabeg
budet neudachen i mne ne udastsya pohitit' sebe  nevestu  u etogo ploskolicego
idiota, za kotorogo ee  vydayut, znachit,  on ne nastoyashchij bogda,  i my brosim
kuski ego tela na s容denie stervyatnikam.
     Esugeya nel'zya bylo obvinit' v chrezmernom sostradanii k komu-libo, krome
chlenov ego roda. On prosto ne mog sebe  etogo  pozvolit'. |togo ne  mog sebe
pozvolit'  ni odin mongol. Ohrana ot nabegov sosedej prinadlezhashchih rodu YAkka
pastbishch, skota i yurt zanimala vse ego vremya, ne ostavlyaya  v serdce mesta dlya
nenuzhnoj chuvstvennosti.
     Skiter zhil v strahe pered nim -- i lyubil ego strannym obrazom, kotorogo
ne  mog  ob座asnit'  dazhe  sam  sebe.  Sobstvenno,  Skiter  i  ran'she  privyk
polagat'sya  tol'ko  na  sebya,  tak  chto  neobhodimost'  drat'sya   s  drugimi
mal'chishkami za ob容dki ot trapezy  vzroslyh ne yavilas' dlya nego  slishkom  uzh
bol'shim potryaseniem. No  rodnoj  otec Skitera  nikogda ne  daval  sebe truda
govorit'  emu  veshchej  vrode:  "Mongol-yakka  nikogda  ne  ukradet  u  drugogo
mongola-yakka. V moej vlasti sorok tysyach yurt. My -- malen'koe plemya, slaboe s
tochki zreniya nashih sosedej, tak  chto my  ne  kradem  iz yurt svoego roda.  No
znaesh',  bogda,  chto  samoe  prekrasnoe   v  zhizni?  |to  ukrast'  to,   chto
prinadlezhalo tvoemu  vragu, i sdelat'  to, chto prinadlezhalo emu, svoim  -- i
ostavit' ego yurty  pylat' v nochi  pod  vizg ego  zhenshchin. Nikogda  ne zabyvaj
etogo,  bogda. Imushchestvo roda svyashchenno. Imushchestvo vraga -- dostojnaya dobycha,
kotoruyu dobyvayut v boyu".
     Pravda, mal'chishki, kak dovelos' uznat' Skiteru,  vse ravno krali drug u
druga,  i  eto  dovodilo inogda  do  krovavyh potasovok, kotorye  Esugej  to
besposhchadno  preryval, to  --  poroj  -- pooshchryal,  esli  schital,  chto kogo-to
polezno  kak  sleduet  prouchit'. CHto-chto, a  perenosit' tyagoty Skiter  umel.
Draki s mal'chishkami vdvoe  starshe ego (hotya inogda vdvoe men'she ego rostom),
zalizyvanie  ran, srastanie  slomannyh kostej v sezon  zimnih  pyl'nyh bur',
uroki ezdy verhom  -- snachala  na ovcah, kotoryh  oni so sverstnikami pasli,
potom na  yakah  i dazhe  na loshadyah,  -- perenesti  eto  Skiter  mog. On dazhe
nauchilsya  platit'  toj zhe monetoj mal'chishkam, kotorye krali ego pozhitki:  on
vykradyval to,  chto  dlya  nego bylo naibolee cennym, i podbrasyval  zaklyatym
vragam
     Esli  Esugej i  dogadyvalsya  o  prodelkah svoego  malen'kogo bogdy,  on
nikogda  ne zagovarival ob  etom,  tak  chto  Skitera ni razu ne nakazali. On
otchayanno toskoval pochti po vsemu, chto  on utratil vmeste s Verhnim Vremenem.
On  toskoval  po  televideniyu,  radio,  si-di-plejeram,  rolikovym  kon'kam,
skejtbordam, velosipedam,  komp'yuternym  igram  -- kak  portativnym,  tak  i
slozhnym,  arkadnym,  --  kino, popkornu,  shokoladu,  koka-kole, morozhenomu i
picce-pepperoni.
     No on ne toskoval po svoim roditelyam.
     Odnogo togo, chto ego prinyali v  rod YAkka so znamenem iz hvostov  devyati
belyh yakov, slovno on dejstvitel'no mnogo znachil dlya kogo-to, bylo bolee chem
dostatochno, chtoby on ne toskoval po otcu, kotoryj dazhe ne pritvoryalsya, budto
zabotitsya o svoej sem'e. Da i po materi tozhe:  posle togo kak  syn  pyat' let
propadal bog znaet gde, skoree vsego prosto pogib (a navernoe, etim by vse i
konchilos', esli by ego ne spas  razvedchik  vremeni cenoj svoej  zhizni),  ona
vstretila ego, svoego syna, nebrezhno  chmoknuv v shcheku, da i to radi  prilichiya
pered  telekamerami. Posle etogo  ona s prisushchej  ej spokojnoj metodichnost'yu
prinyalas'  sostavlyat'  spisok  shkol'nyh  predmetov, kotorye  emu  predstoyalo
projti,  medicinskih spravok, novoj odezhdy i vsego prochego, tak  i ne skazav
ni razu  "Milyj, ya tak  po tebe  skuchala", ili hotya by "Kak ty uhitrilsya tam
vyzhit'?", ne govorya uzhe o "Skiter, ya uzhasno lyublyu tebya, i ya tak rada, chto ty
vernulsya, chto gotova plakat'".
     Mat'  Skitera  byla tak zanyata  sostavleniem spiskov i proverkoj  togo,
chtoby  on  byl steril'no chist,  chto ne  zamechala togo, chto  on  teper' pochti
vsegda molchit. A  otec  dolgo  ocenivayushche na nego  smotrel, a potom  skazal:
"Interesno, chto  my mozhem vyzhat' iz etogo, a? Tok-shou na TV? Gollivud? Nu uzh
scenarij  dlya  telefil'ma --  eto  tochno. Za eto  dolzhny neploho  zaplatit',
tak-to, paren'".
     Poetomu po proshestvii dvuh nedel' tihoj nenavisti k nim oboim i ostrogo
sozhaleniya o tom, chto oni ne mogut  poznakomit'sya s  ostriem mecha Esugeya, kak
raz kogda otec Skitera otorvalsya na vremya ot sostavleniya  vseh kontraktov, o
kotoryh  on  govoril v  pervyj  den', i reshil  poslat'  ego  v  kakoj-nibud'
universitet  i  sdelat'  iz  nego  uzkogo  specialista  po istorii  Mongolii
dvenadcatogo veka i rannemu  periodu  zhizni Temuchina, syna Esugeya ot pervogo
braka  (podumat' tol'ko, skol'ko  deneg  na  etom  mozhno  zagresti!), Skiter
sdelal imenno to, chemu ego uchil Esugej.
     Noch'yu on bez lishnego  shuma ushel iz doma i na kradenoj mashine otpravilsya
v  N'yu-Jork  prodolzhit'  obrazovanie  po  svoej  osnovnoj  special'nosti  --
sovershat' nabegi  na vraga. Muzhchina i  zhenshchina,  podarivshie emu  zhizn', tozhe
schitalis' vragami. On gordilsya -- ochen' gordilsya --  tem, chto pered ot容zdom
smog cherez  komp'yuter snyat'  vse,  chto lezhalo na  ih elektronnom  bankovskom
schete.
     Esugej, han mongol'skogo roda YAkka, otec vposledstvii horosho izvestnogo
CHingishana, byl pervym  uchitelem  Skitera.  N'yu-jorkskie ulicy uglubili  ego
obrazovanie.  Vozvrashchenie v  La-la-landiyu,  na Vokzal  Vremeni,  kotoryj  on
pomnil eshche nedostroennoj  betonnoj  korobkoj s neskol'kimi  magazinchikami  i
edinstvennymi otkrytymi dlya peremeshchenij Vratami, ekspluatiruemymi firmoj pod
nazvaniem "Vremya ho!", stalo zavershayushchim kursom ego unikal'nogo obrazovaniya.
     Poetomu, govorya: "Tem, kem ya stal segodnya, menya sdelal otec", -- Skiter
ni kapel'ki ne  krivil dushoj. Beda byla tol'ko  v  tom, chto on i sam ne znal
tochno, kogo zhe  iz svoih otcov  on imel v vidu.  Vprochem,  on ni kapel'ki ne
kolebalsya v vybore teh muzhskih  kachestv, kotorym staralsya podrazhat'.  Skiter
Dzhekson  byl  tipichnym  dlya  dvadcat' pervogo veka prestupnikom, vyhodcem iz
srednego klassa, nashedshim schast'e v serdce mongol'skogo roda YAkka.
     Poetomu on ulybalsya, razrabatyvaya svoi plany dejstvij protiv nepriyatelya
-- i eta  ulybka (kak govorili mnogie, v tom chisle i  nedobrozhelateli)  byla
absolyutno iskrennej, vozmozhno, edinstvennoj  iskrennej ego chertoj. Obitateli
Vosem'desyat SHestogo  stali  dlya nego  nekotorym podobiem  sem'i, plemenem, k
kotoromu on teper' prinadlezhal  --  tol'ko  formal'no, razumeetsya. Odnako on
nikogda   ne  zabyval   to,   chemu  uchil  ego  Esugej.   Sobstvennost'  roda
neprikosnovenna. I  ved' pravda,  ne bylo bol'shego naslazhdeniya, chem zhech' pod
pokrovom nochi yurty vraga -- pust' i metaforicheski, vytaskivaya poslednij cent
iz lap  turista ili byurokrata iz pravitel'stva, kotorye absolyutno nesomnenno
zasluzhili eto.
     I esli ostal'nye nazyvayut ego za eto negodyaem...
     CHto zh, nu i pust'.
     Esugej  Doblestnyj gordilsya by im, podariv emu celyj tabun loshadej  ili
dazhe horoshij luk --  to, chto  bylo predelom  mechtanij  Skitera. La-la-landiya
ostavalas'  edinstvennym  mestom,  gde  sovremennyj  mongol'skij  bogda  mog
praktikovat'sya v svoem iskusstve bez osobogo riska ugodit' v tyur'mu. I potom
eto bylo edinstvennym mestom na zemle, gde on  -- esli by zhizn' stala sovsem
uzh  nevynosimoj  --  mog  shagnut' v  Mongol'skie  Vrata,  otyskat'  molodogo
Temuchina i nachat' vse snachala.
     --  Znaesh', --  bormotal Skiter, oprokinuv  eshche stakan  viski, -- v  te
vechera, kogda mne ne  vezet, kogda ni odnoj svolochi ne popadaetsya,  v obshchem,
togda ya uzhe sovsem reshayu  tak i sdelat'. Pryam tak... pojti... v sleduyushchij zhe
raz,  kogda Mogl...  Mongol'skie  Vrata otkroyutsya. No tak poka ya  ne sdelal,
Markus.  Poka!  --  On udaril  kulakom  po  mokroj stojke.  -- Poka ya zhdu ih
otkrytiya, mne snova nachinaet vezti.  Tak skazat', vovremya. No ponimaesh', moj
han vsegda govoril, chto odnogo vezeniya v  zhizni malo. Vot pochemu ya  pashu kak
sobaka.  I potom,  pojmi, eto  ved' gordost',  a ne  zhadnost' k den'gam.  YA,
vidish' li, dolzhen zhit' po standartam Esugeya.  I kak  pravilo, -- on iknul  i
chut' ne  vyronil stakan, -- kak pravilo, eto prosto klevo, potomu kak eti...
kak  ih...  byurokraty i chertovy  turisty  vse kak  na podbor idioty.  Tupye,
bezzabotnye idioty, kotorym  nachhat', chto  tvoritsya vokrug nih. -- On gor'ko
zasmeyalsya. --  Nu  i pust'. Pust'  sebe ostayutsya gluhimi, slepymi  i tupymi.
Glavnoe, chtoby denezhki shli, verno?
     On posmotrel  v  lico  Markusu. Vzglyad ego byl pochti tverd, nesmotrya na
vse viski, vypitoe za vecher.
     -- I esli nikto etogo ne ponimaet, nu i pust'. V konce koncov eto ne ih
zhizn'. |to,  ponimaesh', moya zhizn'.  -- On  stuknul  sebya  v  grud'  kulakom,
vyplesnuv ostatok viski na doroguyu tuniku. -- Moya, yasno? Moya zhizn'. I mne ne
zhalko, Markus. Ni stolechko ne zhalko. Voobshche.
     Kogda Skiter rasplakalsya tak, slovno ego serdce rvetsya na chasti, Markus
myagko, no reshitel'no vynul stakan iz ego  ruki i otvel ego domoj, proslediv,
chtoby on blagopoluchno leg spat' u sebya doma.  Pomnil li Skiter hot' slovo iz
togo, chto on nagovoril v etot vecher, Markus ne znal. No sam on pomnil kazhdoe
slovo -- dazhe te, kotorye ne ponimal.
     * * *
     Kogda Markus  podelilsya istoriej zhizni  Skitera Dzheksona s Janiroj, ona
krepko obnyala svoego lyubimogo  i poklyalas' svoim boginyam  svyashchennoj klyatvoj.
Oni  podarili  samogo  dorogogo dlya  nee  cheloveka, etogo Markusa,  gotovogo
nosit' na rukah ne tol'ko ee samu, no i ih slavnyh bol'sheglazyh dochurok. Oni
podarili Janire cheloveka, kotoryj dejstvitel'no lyubil malen'kuyu Artemisiyu  i
kroshechnuyu Gelasiyu, lyubil ih  detskij  smeh, lyubil kachat' ih na kolene i dazhe
lyubil utirat'  im slezy,  i  ne  posylal ih von  iz doma na ulicu umirat' ot
goloda tol'ko za to, chto oni zhenshchiny.
     Tam, v  svyashchennoj  tishi ih  supruzheskogo  lozha, Janira poklyalas'  svoim
Boginyam,  chto ona  sdelaet vse, chto  v ee silah, chtoby pomoch' tomu cheloveku,
kotoryj  dal ee lyubimomu  vozmozhnost' vernut' dolg chesti. I pozzhe, kogda oni
soedinilis'  s  Markusom  v temnote, ona molila  ih o  tom,  chtoby  ego semya
zarodilo v ee utrobe ih budushchego syna, syna, kotoryj roditsya v mire, gde ego
otec  budet nakonec vol'nym  chelovekom. Ona  prizyvala blagoslovenie na  imya
Skitera  Dzheksona  i  poklyalas', chto  ostal'nye v  ih  polutajnom soobshchestve
vyhodcev  iz  Nizhnego  Vremeni skoro  tozhe uznayut  pravdu  ob  etom strannom
ulybchivom parne, dlya kotorogo grabit' turistov -- delo principa. No dlya
     nego delo principa takzhe ne  trogat'  nichego, prinadlezhashchego mestnym. I
on  vsegda  otnosilsya  k  vyhodcam  iz  Nizhnego  Vremeni  s takim uvazheniem,
kotorogo naprasno  bylo by  ozhidat' ot lyubogo  drugogo obitatelya vokzala  za
isklyucheniem razve chto Kita Karsona i Mal'kol'ma Mura.
     Teper' Janira  ponimala  mnogoe  iz  togo,  chto  bylo  ran'she  dlya  nee
zagadkoj. Vse eti denezhnye pozhertvovaniya, v kotoryh nikto  ne priznavalsya...
Sredi vyhodcev iz  Nizhnego Vremeni byl chempion, o sushchestvovanii kotorogo oni
dazhe ne dogadyvalis'.  Markus ne  ponimal, pochemu  ona plachet v  temnote; on
celoval ee  mokrye  ot  slez shcheki i zaveryal ee vsemi izvestnymi emu slovami,
chto on dokazhet, on dostoin ee lyubvi. Ona izo  vseh sil obnyala ego  i zakryla
emu rot  poceluyami, i so slezami  na glazah lepetala, chto on uzhe tysyachu  raz
dokazyval svoyu lyubov' i vernost'.
     On usnul, a ona vse obnimala  ego, stroya plany, kotoryh Markus ne ponyal
by,  a tem bolee  ne odobril. No ej  bylo vse ravno. Oni u nego v  dolgu,  i
Janira sdelaet  vse,  chto  tol'ko  smozhet. I  edinstvennoe,  chto  ona  mogla
pridumat', -- eto  pomoch'  sud'be cheloveka, podarivshego Markusu  vozmozhnost'
vernut' sebe chest'.
     Janira pocelovala vlazhnye  volosy  spyashchego  Markusa i prinyala strannoe,
pochti dikoe reshenie.


     Lyuboj  spor  vsegda stanovilsya  na  La-la-landii zametnym  sobytiem.  V
zamknutom mire  postoyannyh  obitatelej vokzala  spory  i  spletni  neizbezhno
zanimali mesto televideniya  i radio, esli ne  schitat' dvuh nedavno voznikshih
mestnyh teleprogramm,  kotorye  skoree pohodili na spletni za stolom, chem na
nastoyashchuyu teleperedachu.  Radio SHangri-la i  vokzal'naya telestudiya  krutili v
osnovnom  videolenty  i  muzykal'nye  programmy,  lish'  izredka  preryvaemye
vypuskami novostej, kotorye na samom dele ne chto inoe, kak te zhe spletni.
     Pozhaluj, edinstvennoe, v chem izmenilas' zhizn' obitatelej La-la-landii s
poyavleniem zdes'  televideniya, tak eto v  tom,  chto process  rasprostraneniya
sluhov  i spleten blagodarya  bojkim reporteram "Radio-TV SHangri-la"  nemnogo
uskorilsya.   Dazhe  samoe  pustyakovoe  pari  vrode  togo,   skol'ko   vremeni
potrebuetsya  novoj partii turistov  na  to, chtoby  nastrochit'  zhalobu naschet
obgazhennogo  pterodaktilyami  bagazha,   stanovilos'   predmetom   ozhivlennogo
obsuzhdeniya za kruzhkoj piva, obedennym stolom ili v studii kabel'nogo TV.
     Kogda  dvoe  samyh  pechal'no  izvestnyh  moshennikov  Vokzala  SHangri-la
zaklyuchayut  pari vrode togo, kotoroe zaklyuchili Goldi Morran i Skiter Dzhekson,
novost' ne  prosto  rasprostranyaetsya po  vokzalu, kak  stepnoj  pozhar, takaya
novost' zanimaet pervoe mesto v vypuskah povestej  kruglye sutki,  ne govorya
uzh  ob  arshinnyh  zagolovkah  v  "Gazete  SHangri-la"  vrode:  "DERZHITESX  ZA
KARMANY!"  Nizhe,  razumeetsya,  sledovala  stat'ya,  polnaya  podrobnyh detalej
zaklyuchennogo   pari,   vklyuchaya   polnyj   perechen'   pravil,   ustanovlennyh
bibliotekarem Brajanom Hendriksonom.
     Skiter prochital etu stat'yu s sil'nym razdrazheniem, poborot' kotoroe tak
i  ne smog. Konechno, vse obitateli VV-86 prekrasno znali, chto  on nikogda ne
trogal  mestnyh,   no  teper'  i  turisty,  chert  by  ih  dral,  tozhe   byli
preduprezhdeny. On skomkal gazetu i okinul vzglyadom Obshchij zal, gadaya, skol'ko
deneg uspela nagresti Goldi. V  tom,  chto kasalos' vorovstva i obmana, Goldi
ne  otlichalas'  svojstvennoj  emu  principial'nost'yu,  a  eto oznachalo,  chto
obitateli Vokzala s osoboj tshchatel'nost'yu budut  sledit' za svoimi koshel'kami
i  pozhitkami. Skitera oskorblyalo  to,  chto mnogie iz nih  rasprostranyat svoe
nedoverie i na nego, no chto zh, takovy pravila igry.
     On pokosilsya na blizhajshee informacionnoe tablo  posmotret', kakie Vrata
otkryvayutsya  v  blizhajshee vremya, i prikusil gubu. Gm...  Britanskie Vrata  v
London  --  zavtra,  Konkistadory -- segodnya  blizhe  k vecheru, srednevekovaya
YAponiya cherez  Vrata Nippon Novogo  |do -- cherez tri dnya i, nakonec, Vrata na
Dikij Zapad, v Denver, -- cherez chetyre. Vozmozhnost' poohotit'sya na turistov,
sobravshihsya v drevnyuyu stolicu yaponskogo segunata, ego ne slishkom  prel'shchala.
Konechno, nekotorye iz nih prosto vpolne sostoyatel'nye  biznesmeny, no mnogie
vhodili v  prestupnye klany -- i slishkom chasto biznesmeny puteshestvovali pod
ohranoj band yakudzy.  U  Skitera  ne  bylo  ni  malejshego  zhelaniya  lishit'sya
neskol'kih pal'cev  ili drugih  chastej tela. Esli  emu ne  ostanetsya  nichego
drugogo, on poprobuet i eto, no drugie Vrata  davali bol'she vozmozhnostej. Vo
vsyakom  sluchae,  poka  davali.  Blizhajshim  po  vremeni  bylo  otkrytie  Vrat
Konkistadorov, vedushchih v  YUzhnuyu Ameriku. |ti Vrata obyknovenno dayut neplohoj
shans bystro  pozhivit'sya. Plany otnositel'no drugih  Vrat  on uspeet obdumat'
potom, blizhe k  ih otkrytiyu. I razumeetsya, emu  pridetsya  vse vremya  sledit'
odnim glazom za  Majkom Bensonom  i ego parnyami iz sluzhby  bezopasnosti. Emu
vovse ne ulybalas' perspektiva byt' pojmannym, a teper', kogda ih pari stalo
dostoyaniem glasnosti, Benson navernyaka rasstavil svoih lyudej u vseh Vrat.
     Skiter proklyal  vseh reporterov na  svete  i poshel k sebe  pereodet'sya.
Esli   uzh  emu  predstoit  vodit'   za  nos   sluzhbu   bezopasnosti,   luchshe
zamaskirovat'sya  kak  sleduet.  Inache  emu pridetsya podyskivat'  sebe  novoe
zhilishche ne dalee kak posle sleduyushchego zhe  otkrytiya Glavnyh Vrat. Strah  pered
etim zastavil ego nakladyvat' grim s osoboj tshchatel'nost'yu.
     Kogda  Skiter nakonec pokonchil s  etim zanyatiem, on  uhmyl'nulsya svoemu
otrazheniyu v zerkale. Ego rodnaya mat' -- bud' ona proklyata! -- vryad li uznala
by ego teper'. On nervno poter ruki i tut zhe chertyhnulsya -- u nego za spinoj
zazvonil telefon.  Kto  mozhet  zvonit' emu, kak  ne sluzhba  bezopasnosti ili
kakoj-nibud'   proklyatyj   reporter,  raskopavshij   pravdu  o   Skitere   na
kakom-nibud' kladbishche staryh gazet?
     On  sorval trubku, podumal, ne uronit'  li ee na  pol,  potom  vse-taki
podnes k uhu.
     -- Allo? -- probormotal on.
     --  Mister  Dzhekson? --  nereshitel'no sprosil chej-to  golos.  -- Skiter
Dzhekson?
     -- Kto ego sprashivaet? -- prorychal Skiter v trubku.
     -- O... a... doktor Mundi. Nalli Mundi.
     Skiter prikusil yazyk, chtoby ne vyrugat'sya vsluh.
     |tot proklyatyj  spec-istorik, doprashivavshij  vseh zdeshnih  vyhodcev  iz
Nizhnego Vremeni tak dolgo, chto sam mog uzhe schitat'sya mestnym. Nu, Skiter  ne
byl nastoyashchim vyhodcem iz Nizhnego, tak chto ne rasskazyval ni Nalli Mundi, ni
lyubomu drugomu specu-istoriku voobshche nichego,  dazhe o godah zhizni v Mongolii.
V  nekotorom  otnoshenii  istoriki  byli  dazhe  huzhe reporterov  --  oni  eshche
nastyrnee lezli v lichnuyu zhizn'.
     Dolzhno  byt', Mundi  videl novosti po teleku ili prochital gazetu, i eto
napomnilo emu  o neobhodimosti  sdelat' obyazatel'nyj Ezhemesyachnyj  Telefonnyj
Zvonok. Poroj Skiter iskrenne nenavidel Nalli  Mundi za ego dotoshnost'. Sudya
po vsemu,  kakoj-to bezmozglyj kretin,  perezhivshij Proisshestvie,  zanes ego,
Skitera,  imya v  bazu  dannyh, i Mundi --  kakim  by  prostakom on ni byl --
natknulsya na nego v poiskah vsego, chto moglo imet' otnoshenie k Temuchinu.
     On ne sderzhalsya i zastonal vsluh,  prizhavshis' shchekoj k prohladnoj stene.
Otvetom na eto bylo robkoe: "Mozhet, ya pozvonil ne sovsem vovremya?"
     Skiter chut' bylo ne rassmeyalsya, predstaviv  sebe, chto mozhet predstavit'
sebe bednyj istorik.
     -- Net,  -- uslyshal on sobstvennyj golos, togda kak ostal'naya chast' ego
soznaniya  v  golos  vopila:  "Da,  kretin!  Skazhi  emu,  chto ty trahaesh'sya s
turistochkoj, chtoby  ty smog otdelat'sya ot nego i potyrit' vse  chto mozhesh'  u
vseh etih konkistadorov, bud' oni neladny! Oni glupee dazhe tebya!" Uvy, vsluh
skazat' on etogo  ne mog.  K  schast'yu, doktor Mundi voobshche  izbavil  ego  ot
neobhodimosti govorit' chto-libo.
     --  Ah... gm...  togda...  horosho. -- Milejshij doktor,  ravno kak i vse
nastoyashchie obitateli Vosem'desyat SHestogo, znal, chto ne stoit zadavat' Skiteru
voprosy o ego nyneshnih zanyatiyah  (kak professional'nyh, tak i lyubyh drugih),
odnako  koe-kto proyavlyal porazitel'noe upryamstvo v  tom,  chto  kasalos'  ego
proshlogo. -- Ladno, togda  k delu. -- Skiter razdrazhenno pomorshchilsya. Vse eto
on slyshal ot suetlivogo malen'kogo chelovechka uzhe mnogo raz. -- Vidite  li, ya
nachal novyj cikl oprosov... za vpolne solidnye voznagrazhdeniya, razumeetsya, a
ved'  vy mozhete  stol'ko  rasskazat' o  molodyh godah Temuchina, o ego otce i
materi,  kotorye  sdelali ego tem, kakim  on  vposledstvii stal.  Proshu vas,
skazhite, chto vy pridete, nu pozhalujsta, Skiter.
     Mgnovenie Skiter dazhe kolebalsya.  Solidnoe  voznagrazhdenie,  da? Dolzhno
byt', etot  staryj  lyubitel'  sovat' nos v  chuzhie zhizni  otorval  gde-nibud'
neplohoj  grant.  A ved' den'gi  byli otchayanno  nuzhny Skiteru imenno teper',
kogda na  kartu postavleno slishkom mnogoe. No net,  Brajan Hendrikson  ni za
chto ne dopustit, chtoby den'gi, zarabotannye na interv'yu s Nalli Mundi, poshli
v zachet.
     --  Izvinite, dok. Otvet vse  ravno  otricatel'nyj.  Mne sovershenno  ne
nuzhno, chtoby moi imya i portret svetilis' po vsemu etomu chertovu miru. Vidite
li, za  poslednie gody u menya poyavilos' neskol'ko vragov --  takaya uzh u menya
professiya. S moej storony  bylo by chertovski  glupo pozvolit' vam sunut' moi
imya  i fizionomiyu v gazetu,  pust' dazhe vashu, nauchnuyu.  Blin, eto bylo by ne
glupost'yu, a natural'nym samoubijstvom. Zabud'te pro menya, dok.
     Iz trubki doneslos' obizhennoe sopenie.
     -- Ladno, pust' budet tak. Na vsyakij sluchaj...  moj telefon u vas est'?
-- (Skiter davnym-davno vybrosil  ego  v musornuyu korzinu.) --  Otlichno.  --
Mundi  prinyal  molchanie za  soglasie. Pomimo  vsego  prochego, Esugej  nauchil
Skitera razlichat', kogda govorit', a kogda  molchat', zamerev kak yashcherica  na
nagretyh solncem kamnyah. -- Esli vy vse-taki peredumaete, Skiter, zvonite  v
lyuboe vremya sutok, umolyayu vas, zvonite. Net, pravda, my  ved' tak malo znaem
pro  Temuchina, pro ego detstvo, pro ego rodnyh -- my voobshche  pochti nichego ne
znaem pro mal'chika, kotoryj vyros i stal CHingishanom.
     Skiter horosho  ponimal,  chto lyubaya popytka  poslat'  cherez  Mongol'skie
Vrata  issledovatel'skuyu   ekspediciyu   ravnosil'na  besposhchadnomu  ubijstvu.
Razvedchik, vernuvshij  ego obratno  v ego vremya, zaplatil  za eto zhizn'yu. Oni
padut  ot ruk libo rodni  Temuchina,  libo ego vragov. Edinstvennym dostupnym
istochnikom  informacii  ostavalsya  on  sam.  No  raz  uzh Esugej  obuchil  ego
iskusstvu  molchat',  on  tak  i  postupal.  Tem  ne  menee  Mundi  terpelivo
nazvanival emu raz  v mesyac, chem  by on ni zanimalsya. Kak znat', mozhet, on i
otchaetsya kogda-nibud' nastol'ko, chto primet  usloviya Mundi. No ne sejchas. Ni
za chto.
     -- Ladno,  togda poka vse, kazhetsya. Mne vsegda tak ne hochetsya otpuskat'
vas, molodoj chelovek. Kazhdyj raz,  raskryvaya "Gazetu", ya boyus' natknut'sya na
zametku o vashej  smerti  v  rezul'tate odnoj  iz  vashih afer, a  eto bylo by
nevospolnimoj  poterej  dlya nauki. CHudovishchnoj poterej. Proshu vas, pozvonite,
Skiter. YA budu zhdat'.
     Skiter proignoriroval pochti seksual'nye notki poslednih slov. "ZHdi, kak
zhe... V grobu ty  dozhdesh'sya, chtoby ya skazal  tebe hot' slovo pro Esugeya, ego
zhenu i ego  syna..." Net, pravda, luna posineet,  adskoe peklo zamerznet,  a
Skiter  sdelaetsya paj-mal'chikom i budet chestno zarabatyvat' sebe  na  zhizn',
prezhde chem on zagovorit s Nalli Mundi.
     Mongoly-yakka ne predayut svoih.
     On fyrknul, proveril v  zerkale, zametno li  ego razdrazhenie,  popravil
grim na  viske,  kotorym prizhimalsya  k stene, potom  reshitel'no  vykinul  iz
golovy Nalli Mundi vmeste s ego chestolyubivymi nadezhdami poluchit' Nobelevskuyu
premiyu --  ili Pulitcerovskuyu, chert, chto tam dayut  za takuyu rabotu?  Zapiraya
dver',  on  uzhe  nasvistyval  veseluyu  voinstvennuyu   melodiyu.  I  prodolzhal
svistet', shagaya  k Vratam  Konkistadorov  s  ih usechennoj  piramidoj, yarkimi
nastennymi  rospisyami,  znamenitymi ispanskimi  restoranchikami,  "sel'skimi"
tancorami,   kruzhivshimisya   pod  veselye   zvuki   gitar  i   kastan'et,   s
razvevayushchimisya  dlinnymi  yubkami  i  pyshnymi chernymi kosami -- i, konechno, s
dyuzhinami  hlopushek,  visevshih vne dosyagaemosti do  toj  minuty, kogda do nih
doberutsya deti, zhelayushchie porazvlech'sya.
     Skiter  prodolzhal nasvistyvat', nezametno  prisvaivaya  neobhodimye  emu
snasti,  a potom zashagal  dal'she k Vratam Konkistadorov  posmotret', chem  on
mozhet pozhivit'sya tam.
     * * *
     Goldi Morran  pobarabanila dlinnymi zheltovatymi pal'cami po  steklyannoj
stojke  svoej kontory i zlobno soshchurilas'. Znachit, oni napechatali vse pro ih
pari?  Nichego,  ona najdet sposob  pokvitat'sya s etim idiotom reporterom, uzh
bud'te uvereny. I s redaktorom tozhe -- dajte tol'ko vremya. Goldi  ulybnulas'
--  znak,  kotoryj  podskazyval  vsem,  kto  hot' nemnogo znakom s  nej, chto
koe-komu pridetsya ah kak nesladko, i luchshe sejchas spasat' svoyu shkuru.
     Goldi ne vynosila, kogda kto-nibud' vstaval ej poperek dorogi
     |tot  nichtozhnyj chervyak, Skiter Dzhekson, eshche otvetit za  to, chto  posmel
stat' u nee na puti. I ne on odin.  Nado zhe, u nego hvatilo naglosti brosit'
vyzov ej!  Ee  ulybka  sdelalas'  eshche  bolee  ledyanoj. Ona  uzhe  predprinyala
koe-kakie  shagi  naschet  ego  deportacii  v  Verhnee  Vremya,  peregovoriv  s
Montgomeri Uilksom za stakanchikom ego lyubimogo vina.
     -- YA izbavlyu tebya ot etoj malen'koj krysy, -- poobeshchala ona.
     --  Mozhno podumat',  ya  ne znayu, v  kakie igry igraesh'  ty  sama, Goldi
Morran,  -- otvechal  tot, namorshchiv nos tak, slovno razgovarivat' s nej -- to
zhe samoe, chto nyuhat' dohlogo skunsa,  po krajnej  mere pyatidnevnoj davnosti.
-- I kak-nibud' ya pojmayu tebya s polichnym, i  togda ty budesh' u menya sobirat'
veshchichki.  --  On ulybnulsya;  u  Goldi  hvatalo uma  ponimat',  chto, esli ona
popadetsya, vpolne  v ego silah ispolnit'  eto  svoe obeshchanie. -- No v dannyj
moment  Skiter  Dzhekson  interesuet   menya  bol'she.  On  nastoyashchij  parazit.
Formal'no on  ne podpadaet pod  moyu yurisdikciyu, vo  vsyakom  sluchae, poka  ne
pytaetsya perepravit' chto-nibud' v Verhnee Vremya. No on meshaet biznesu, a eto
mozhet skazat'sya na uplate nalogov.
     On  otkinulsya na spinku rabochego kresla, hrustnuv otutyuzhennym mundirom,
i, vse tak zhe holodno ulybayas', vstretilsya s nej vzglyadom.
     Goldi, starayas' sohranyat'  na lice ulybku, otchego u  nee dazhe  zaboleli
muskuly lica, kivnula.
     --  Da.  YA  horosho  ponimayu  tvoyu  rabotu,  Montgomeri. --  Luchshe,  chem
ponimaesh' ee  ty sam, kozel!.. -- Uzh pover' mne, ya-to znayu, naskol'ko meshayut
biznesu  tipy vrode  Skitera.  Poetomu... poetomu v  nashih  obshchih  interesah
izbavit'sya  ot nego. YA vyigrayu malen'koe  bezobidnoe pari, i ty sdelaesh' emu
ruchkoj. Navsegda.
     -- Esli ty vyigraesh'.
     --  Esli?  -- rassmeyalas'  Goldi.  --  Nu znaesh', Monti! YA igrala v eti
igry, kogda etogo mal'chishki eshche  na  svete  ne bylo. U nego net ni malejshego
shansa, i eto ponimayut vse v SHangri-la, krome nego samogo. Podgotov' poka vse
bumagi. Tebe  ostanetsya  tol'ko podpisat'  ih  i vytolkat' ego vzashej  cherez
Pervyj zal -- i skatert'yu dorozhka.
     Montgomeri Uilks dazhe hihiknul, i Goldi uhitrilas' zapisat' etot redkij
zvuk na plenku -- kak veshchestvennoe dokazatel'stvo, neobhodimoe ej dlya pobedy
v nebol'shom pobochnom pari s Robertom Li naschet ishoda ee besedy s glavoj DVV
--  Byuro  Dopuska  k  Vratam Vremeni.  Montgomeri  Uilks dopil  svoj stakan,
poklonilsya kak nikogda lyubezno i vyshel,  protalkivayas' skvoz' tolpy turistov
-- tak nosorogi lomyatsya skvoz' stada perepugannyh antilop.
     Vernuvshis' k sebe v lavku, Goldi snova pobarabanila pal'cami po steklu,
potom razdrazhenno smahnula poslednij nomer "Gazety SHangri-la" na pol. Gazeta
upala,  vzmahnuv stranicami,  kak  babochka  kryl'yami. "CHtoby Skiter pobedil?
Ha-ha! |tot diletantishka skoree podavitsya svoim hvastovstvom". Dver' v lavku
otvorilas', zapuskaya  vnutr'  poldyuzhiny klientov, speshivshih k  otkrytiyu Vrat
Konkistadorov. Vsem nuzhno bylo obmenyat' valyutu. Goldi ulybnulas' i prinyalas'
za rabotu.
     * * *
     Smena Markusa zavershilas'  vskore posle otkrytiya Rimskih Vrat,  tak chto
domoj  emu  prishlos' probirat'sya  skvoz'  tolpy  muzhchin i  zhenshchin, razodetyh
bogatymi  rimlyanami. Hotya  on  ponimal, chto vse  oni  samozvancy,  on ne mog
poborot'  v容vsheesya,  tochnee,  vbitoe  godami  v  ego  soznanie   stremlenie
nemedlenno ubrat'sya  s  ih  puti,  daby  ne  navlech'  na  sebya  sluchajno  ih
razdrazheniya. Pravda,  po  bol'shej  chasti  oni  veli sebya  vpolne  pristojno;
nekotorye  dazhe  ulybalis' emu  --  v  osnovnom zhenshchiny  i devushki, a  takzhe
mal'chishki, perepolnennye emociyami nastol'ko, chto im ne terpelos'  podelit'sya
svoim vostorgom s lyubym vstrechnym.
     V  to  zhe  vremya  nekotorym molodym  muzhchinam  bylo  zametno  durno  --
dostatochno obydennoe zrelishche  pri vozvrashchenii  turistskih grupp. Vyhodcy  iz
Nizhnego  Vremeni  vrode nego  samogo, nanyatye uborshchikami, pospeshno  vytirali
mostovuyu.  Markus  kivnul  odnomu horosho  emu znakomomu vallijcu  iz drevnej
Britanii, kotoryj prines  klyatvu vechnoj  vernosti Kitu Kartonu -- razvedchiku
vremeni,  vnushavshemu  Markusu blagogovejnyj trepet, skoree za ego  dobroe  k
nemu otnoshenie, chem  za to,  chto  on popal gladiatorom na  rimskuyu arenu, no
uhitrilsya vyzhit'.
     Kajnan Ris Gojer otvetil emu vyaloj ulybkoj.
     -- Glupye mal'chiki,  -- staratel'no  vygovoril on po-anglijski (vse  na
vokzale govorili  ili po  krajnej  mere  pytalis' govorit' po-anglijski). --
Mnogo pit', da? Odna gryaz' i von'.
     Markus kivnul po rimskomu obychayu, slegka kachnuv golovoj nazad.
     -- Aga.  Mnogie  turisty vozvrashchayutsya iz Rima sovsem bol'nymi. Osobenno
mal'chishki, kotorye vozomnili sebya vzroslymi muzhchinami.
     Lico Kajnana vyrazitel'no smorshchilos', i on zakatil glaza k potolku.
     -- Nu da. A Kajnan Risu Gojer ubirat'.
     Markus pohlopal ego po plechu.
     -- Nichego, druzhishche, mne prihodilos' vypolnyat' rabotu i pohuzhe.
     Valliec -- u nego ne bylo  ni malejshej nadezhdy vernut'sya domoj, ved' on
popal v  SHangri-la  cherez nestabil'nye Vrata, ne otkryvavshiesya  s teh por ni
razu, -- otkryto vstretil ego vzglyad.
     -- Da? Rabota huzhe? V Rime?
     Markus dazhe ne pytalsya skryt' drozh', probezhavshuyu po  ego spine. Da esli
by i popytalsya, u nego vse ravno nichego by ne poluchilos'.
     -- Da, v Rime.
     On hotel dobavit' chto-to  eshche, no tut iz-za  uvitogo vinogradom portika
vyshel muzhchina v bogatoj tunike, s mechom na poyase, podozritel'no oglyadelsya po
storonam i tol'ko posle etogo proshel mimo  nih.  Markus zazhmurilsya. |to lico
bylo emu znakomo. Ved' bylo! On posmotrel vsled  udalyayushchemusya  muzhchine. Net,
on navernyaka chto-to putaet. |to lico, zapechatlevsheesya v ego pamyati, ne moglo
prinadlezhat'  turistu -- on videl ego davnym-davno v Rime, eshche  do togo, kak
ego poslednij gospodin  privel  ego na Vosem'desyat SHestoj Vokzal Vremeni,  a
sam ischez po svoim zagadochnym delam v Verhnem Vremeni.
     -- Markus? -- tiho sprosil Kajnan. -- Ty vse v poryadke?
     -- YA... ne  znayu. YA...  -- On tryahnul  golovoj. --  Net. Net, etogo  ne
mozhet byt'.  Prosto etot  chelovek  napomnil mne  koe-kogo. No etogo ne mozhet
byt'. I  potom,  vse turisty odinakovy, --  dobavil  on,  poprobovav  -- bez
osobogo uspeha -- ulybnut'sya.
     --  Aga, -- neveselo usmehnulsya Kajnan,  -- grubye i nelovkie. YA konchil
rabota, da? Togda ne hodit' my ko mne, perekusit' nemnogo?
     -- S udovol'stviem,  --  ulybnulsya  Markus.  -- Da. Pozvoni  mne, kogda
zakonchish'.
     Kajnan tol'ko zastonal. Markus zasmeyalsya.  Kajnan Ris Gojer do sih  por
nazyval telefon "sataninskoj truboj", no vse  zhe nauchilsya pol'zovat'sya im  i
dazhe nachal  cenit'  vse ego preimushchestva. Markus ploho predstavlyal sebe, kto
takoj etot Satana, -- on voobshche malo interesovalsya  religioznymi ubezhdeniyami
ostal'nyh  obitatelej La-la-landii,  ne  bez osnovanij schitaya, chto to, kakim
bogam poklonyaetsya chelovek, -- ego lichnoe delo.
     No kem  by  ni byl etot  samyj  Satana, Kajnan ochen' boyalsya ego. Markus
voshishchalsya  toj smelost'yu, kotoruyu  proyavil valliec, obuchivshis' pol'zovat'sya
telefonom. On nadeyalsya,  chto vremya ukrepit zarodivshuyusya  mezhdu nimi  druzhbu.
Dovol'no mnogo lyudej nazyvali  Markusa svoim drugom, no tol'ko na neskol'kih
iz ih chisla mog polozhit'sya sam Markus v sluchae neobhodimosti.
     -- YA domyt' eto, -- soglasilsya  Kajnan, -- i pozvonit'. I eshche  vymyt'sya
sam.  --  On  skorchil  eshche  odnu  brezglivuyu grimasu. Nepriyazn'  k  turistam
ukorenilas' v  nem gorazdo glubzhe, chem v Markuse, kotoryj nahodil  ih skoree
zabavnymi, chem razdrazhayushchimi.
     -- Otlichno. -- Markus eshche raz obodryayushche ulybnulsya emu  i zashagal domoj,
v ZHiloj  sektor, umyt'sya,  pereodet'sya  i posmotret', chto on mozhet zahvatit'
dlya sovmestnoj trapezy  iz  ih semejnyh pripasov -- bogatyh  po sravneniyu  s
tem, chto mog pozvolit' sebe Kajnan Ris Gojer.
     Interesno,   ne  ostavila  li  Janira  v  holodil'nike  odin  iz  svoih
znamenityh syrnyh pirogov? On ulybnulsya, vspomniv, chto pisal Arli Ajzenshtajn
v menyu  "Radosti epikurejca"  posle togo,  kak  Janira prodala emu ocherednoj
recept: "Glotok istorii!.. Nezemnoj  vkus!.." Esli tam ostalos' hot' nemnogo
ot  poslednego,  on pozvolit  sebe otrezat' paru  kuskov dlya Kajnana. Ulybka
Markusa sdelalas' shire, kogda  on vspomnil, kak udivlyalas'  Janira tomu, chto
dazhe vidnye  politiki i filosofy  drevnih Afin regulyarno  vstrechalis', chtoby
obmenyat'sya  mneniyami po povodu togo  ili inogo  recepta. On  i  sam  ne znal
kushan'ya drevnee.
     Arli  zaplatil  ej  dostatochno  deneg,  chtoby ona  smogla  otkryt' svoj
sobstvennyj malen'kij kiosk na Malen'koj agore, u Vrat  Filosofov,  kotorymi
vladelo  pravitel'stvo  Verhnego  Vremeni.  Dazhe "Puteshestviyam  vo vremeni",
samoj krupnoj firme v turistskom biznese, prihodilos'  platit'  za to, chtoby
posylat' svoih  klientov cherez  eti  Vrata.  Bilety  v  antichnye Afiny  byli
dejstvitel'no dorogi. Neskol'ko  turisticheskih firm  dazhe predlagali  Janire
porabotat'  u  nih gidom  za  umopomrachitel'nye  den'gi.  Ona  otvergla  eti
predlozheniya v vyrazheniyah, kotorye shokirovali dazhe ih. Vprochem, Markus horosho
ponimal ee.
     On i sam by  ni za kakie  kovrizhki ne shagnul cherez Rimskie Vrata, razve
chto ot etogo zavisela by bezopasnost' ego sem'i.
     On sobralsya bylo zaglyanut' k nej  v  kiosk -- sprosit', ne sostavit  li
ona kompaniyu im  s Kajnanom, -- kogda snova zametil cheloveka s mechom. Kto by
ni  byl etot  paren', on ukradkoj  nyrnul v  sluzhebnuyu dver' salona-magazina
"Kostyumy i aksessuary" Konni Logan.
     Vot eto uzhe zanyatno... Mozhet, etot  chelovek  rabotaet u Konni? On znal,
chto ekscentrichnaya  yunaya  dama  postoyanno  nanimaet agentov  dlya ekspedicij v
Nizhnee Vremya v  poiskah kostyumov, tkanej, aksessuarov i vsego prochego v etom
rode,  ispol'zovavshihsya v  povsednevnoj zhizni po tu storonu  mnozhestva  Vrat
La-la-landii. No etogo cheloveka Markus ne znal.
     I  potom, ego  ne ostavlyalo strannoe oshchushchenie  togo, chto  on ego gde-to
videl. Dolzhno byt'... razve eto vozmozhno? On reshil podozhdat' nemnogo, prisev
na kraj  neglubokogo bassejna, v kotorom rezvilis' raznocvetnye ryby, i stal
zhdat', ne svodya glaz s dveri. Mimo nego proshli, pogruzhennye v besedu, Brajan
Hendrikson i odin  iz  gidov. Razgovor u nih shel  na latyni. Sudya  po vsemu,
Brajan byl zanyat  urokom  yazyka, obuchaya  sravnitel'no  nedavno prishedshego  v
firmu gida tonkostyam razgovornoj latyni. Po tu storonu ulicy  dver' na sklad
Konni snova  otkrylas'.  Interesovavshij Markusa chelovek  ostorozhno  vyglyanul
naruzhu. Kakaya-to prohodivshaya mimo zhenshchina pokosilas' na nego i hihiknula. Da
i sam Markus tozhe  poperhnulsya. Kozhanye kovbojskie  shtany,  vechernyaya sorochka
viktorianskoj epohi, poverh vsego etogo bezuprechno povyazannaya, no sovershenno
neumestnaya zdes' toga i v dovershenie -- vysokij cilindr...
     Na mgnovenie vzglyady ih vstretilis'.
     Na  zagorelyh  shchekah  neznakomca  vspyhnul  rumyanec. CHelovek,  kotorogo
Markus opredelenno  videl kogda-to, nyrnul obratno v sklad Konni. Hihikayushchaya
turistka  pomanila k sebe  priyatelya i prinyalas' ozhivlenno ob座asnyat' emu, chto
ona  videla  tol'ko  chto.  Dver'  otkrylas'  pochti  srazu  zhe; na  etot  raz
neznakomec poyavilsya, oblachennyj tol'ko  v  shtany i rubahu-kovbojku. Vprochem,
Markus  zametil i mech --  tot dovol'no udachno pryatal  ego v skladkah kozhanyh
shtanin. Poslednee  Markusu  ochen' ne  ponravilos'. "Stoit li  mne donesti ob
etom?"
     Spryatannoe  oruzhie  protivorechilo  pravilam  vokzala.  Oruzhie,  nosimoe
otkryto,  ne  vozbranyalos'.  Pryatat' lichnoe oruzhie  mozhno  bylo  tol'ko  pri
prohozhdenii Vrat. Takovy byli pravila, i Markus neukosnitel'no priderzhivalsya
ih.  Vprochem,  on  znal  takzhe  i  to,  chto ne  vsegda  horosho  meshat'  dela
sobstvennye  s delami neznakomyh lyudej. Nu, v  konce koncov on  vsegda mozhet
anonimno donesti na etogo parnya Majku Bensonu ili komu-nibud'  iz ego  rebyat
cherez komp'yuter v biblioteke.
     Ili on mozhet prosto ne  obrashchat' na eto vnimaniya i prinyat' nakonec dush.
On sovsem bylo uzhe sobralsya izbrat'  vtoroj put', kogda neznakomec oglyanulsya
i vstretilsya s  nim  vzglyadom. |to dvizhenie, vyrazhenie zhestkogo rta, ogon' v
temnyh  glazah...  chto-to  shchelknulo v  pamyati  Skitera. On do  boli  stisnul
pal'cami kamennyj bortik bassejna. Neveroyatno... i vse zhe on ne somnevalsya v
tom,  chto videl,  kak ne somnevalsya, skazhem,  v sebe.  Ot napryazheniya on dazhe
vspotel.
     Izvestnyj vsemu Rimu Volk  Smerti Lyupus Mortiferus sobstvennoj personoj
yavilsya v SHangri-la.
     CHto ishchet  zdes' samyj opasnyj  iz  vseh rimskih gladiatorov? Byvshij rab
Markus ne  znal etogo  --  no tverdo  voznamerilsya uznat'.  |to ego  dolg po
otnosheniyu  k muzhchinam i zhenshchinam, priyutivshim ego zdes'. S besheno kolotyashchimsya
serdcem Markus dozhdalsya, poka Volk Smerti pereklyuchit svoe vnimanie na chto-to
drugoe, i ostorozhno dvinulsya za nim sledom.
     * * *
     Skiter  Dzhekson,  pochti  neuznavaemyj pod sloem  grima,  podkatil  svoyu
telezhku  k  stoyavshemu  okolo  Vrat  Konkistadorov  turistu.  Tot  byl  zanyat
vyyasneniem  otnoshenij s devushkoj-gidom. Ee lico pokrasnelo ot zlosti, odnako
po dolgu sluzhby  ona  ne  mogla pozvolit'  sebe sorvat'sya. Skiter  s ulybkoj
vmeshalsya v ih razgovor.
     -- Ishchete, kuda by det' nepropushchennyj bagazh, ser?
     Muzhchina  obernulsya  i zametil  na  telezhke  u Skitera  neskol'ko drugih
chemodanov  s  birkami,  na  kotoryh  znachilis'  imya   vladel'ca  i  nazvanie
gostinicy. Otryvnoj  talon  otsutstvoval.  Vzglyad  gida ostanovilsya  na lice
Skitera, i  glaza  ee rasshirilis' -- ona uznala. Mgnovenie emu kazalos', chto
ego vyshvyrnut  k chertovoj materi.  Potom  v  ee glazah  vspyhnula  nehoroshaya
radost'. Ona  podmignula i otoshla v  storonu, ostaviv  sklochnogo klienta  na
rasterzanie Skiteru.
     -- CHto? Da, eto bylo by ochen' kstati. |ta idiotka-gid...
     Staraya  istoriya.  Tupye  kak probka  turisty lenyatsya chitat'  pravila, a
dosadu vymeshchayut na gidah. Skiter  vyzhal iz sebya samuyu ocharovatel'nuyu ulybku,
na kotoruyu  byl sposoben --  to  est'  ochen'  ocharovatel'nuyu, -- i  prilepil
yarlyki  na  dorogie  kozhanye  sumki,  otorvav  ot   kazhdogo  pronumerovannye
hvostiki, kotorye protyanul vladel'cu.
     --  Blagodaryu  vas, ser.  Vse,  chto  vam budet  nuzhno  dlya  togo, chtoby
poluchit' svoj bagazh  po vozvrashchenii, --  eto pred座avit' eti yarlyki  v  svoem
otele. Schastlivogo puti, ser.
     Muzhik  tol'ko chto ne obnimal ego ot radosti. Skiter uderzhalsya ot ulybki
i pognal svoyu pochti polnuyu uzhe telezhku k koncu ocheredi  k Vratam. I tam, kak
raz kogda on minoval damu, ch'i chemodany uzhe lezhali u nego na telezhke,  eto i
sluchilos'. On okazalsya licom k licu s Goldi Morran.
     -- |tot chelovek? -- sprosila  Goldi  u turistki, ch'i  chemodany "prinyal"
Skiter.
     -- Da...
     Goldi  ulybnulas', ne svodya  vzglyada  s  lica Skitera.  Tol'ko  tut  on
zametil parnej iz bezopasnosti, okruzhivshih ploshchad'.
     -- V lyubvi i  spore vse sredstva  horoshi, milyj Skiter. -- Glaza  Goldi
zagorelis' mstitel'nym naslazhdeniem.
     Emu ostavalos'  ili  otkazat'sya ot s takim trudom zarabotannoj  dobychi,
ili proigrat' pari srazu zhe -- a vmeste s nim i svoj  dom.  Skiter ne sdelal
ni  togo,  ni  drugogo. Edinstvennym shansom  na spasenie ostavalas' dlya nego
sama Goldi so svoim dlinnym yazykom.
     -- Majk! -- kriknul on. -- |j, Majk Benson! Davajte syuda!
     Glaza Goldi zametno okruglilis', i ee rot raspahnulsya ot neozhidannosti.
     Benson ne zastavil sebya zhdat'.
     -- Klyanus' nebom, ya...
     --  YA tut spasayu  etih  bedolag ot lap  Goldi, --  perebil  ego Skiter,
prezhde chem on uspel dogovorit',  -- poka ona ne potyrila ih bagazh, i ona eshche
imeet  naglost'  obvinyat'  menya! Ladno,  mister  Benson,  ya  hochu,  chtoby vy
horoshen'ko  priglyadeli  za  etim,  pryamo  sejchas.  YA,  ponimaete,  sobirayus'
razvozit' vse  eti chemodany  po  otelyam, i tut Goldi  nachinaet obvinyat' menya
chert-te v chem! Zavidno, navernoe, chto ya perebezhal ej dorogu.
     Vse do odnogo turisty, vypuchiv glaza, prislushivalis' k ih razgovoru.
     Majk skorchil brezglivuyu grimasu.
     -- I ty nadeesh'sya, chto ya poveryu v...
     -- YA ne tol'ko nastaivayu na tom, chtoby vy mne poverili, ya trebuyu, chtoby
menya  provodili  do kazhdogo  iz etih  otelej, chtoby  ya  mog udostoverit'sya v
bezopasnosti  kazhdogo  chemodana.  Ne  doveryajte  Goldi,  mister Benson.  Ona
zaprosto mozhet podstavit' menya, nanyav vorov, kotorye otnimut u menya chemodany
po doroge.
     Majk  Benson  perevodil vzglyad  s  odnogo na druguyu,  potom  neozhidanno
rassmeyalsya.
     -- Net, vy  tol'ko posmotrite! S uma sojti! O'kej, Skiter, moj mal'chik,
pojdem raznesem  eti chemodany po otelyam.  Tol'ko ya pojdu s  toboj -- ya  hochu
byt'  sovershenno uveren v  tom,  chto  nikto  ne  pomeshaet  tebe blagopoluchno
dostavit' ih po naznacheniyu.
     Skiter  rugnulsya pro sebya  --  on-to  nadeyalsya, chto u  nego  budet  eshche
vozmozhnost' otognat' telezhku v kakoe-nibud' ukromnoe mestechko  i vypotroshit'
chemodany  na predmet  chasov, videokamer, yuvelirnyh izdelij i t.d., i t.p. No
on bystro vzyal sebya v ruki i milo ulybnulsya:
     -- Vot i otlichno!
     -- Minutochku! -- ne  vyterpela Goldi. -- Esli ty takoj u nas al'truist,
zachem togda grim?
     Skiter  ulybnulsya ej pryamo  v  lico,  s  naslazhdeniem  zametiv  na  nem
otkrovennuyu yarost'.
     -- Nu  kak zhe, Goldi -- razumeetsya, zatem, chtoby  tvoi agenty ne uznali
menya  i  ne  tyuknuli  chem-nibud' po bashke,  a potom oni  mogli  by  spokojno
poryt'sya v chemodanah. -- Tam navernyaka ujma dragocennostej, i kto luchshe tebya
sumeet razlomat' ih po kameshku?
     I  ne dozhidayas', poka Goldi pridumaet otvet  poumnee ili  kakuyu pakost'
popodlee, Skiter pokatil svoyu telezhku skvoz' vziravshuyu na vse proishodyashchee s
ogromnym interesom tolpu.
     --  Idete,  mister  Benson? -- kriknul on. --  U menya eshche polno raboty.
Nado zhe blagopoluchno dostavit' chemodany etih slavnyh gospod v sejfy.
     Benson sdelal vse, kak obeshchal: lichno provodil Skitera  vo vse gostinicy
vplot' do poslednej, prosledil, chtoby vse do  edinogo chemodany byli sdany  v
kamery  hraneniya,  potom sveril svoj spisok  so  spiskom Skitera -- familii,
nazvaniya  gostinic, adresa v Verhnem  Vremeni, mesto raboty, ne govorya uzhe o
nomerah bagazhnyh yarlykov...
     --  Ugu, -- burknul on, kogda s etim bylo nakonec pokoncheno. -- Na etot
raz ty vrode chist.
     -- Nu, mister Benson, obizhaete. Ej-bogu obizhaete.
     -- Bros' ty eto svoe "mister", shpana! YA byl klassnym kopom,  kogda tebya
eshche  na svete  ne bylo,  tak chto otdyhaj, salaga! Ty chut' bylo ne  nakrylsya,
malysh, no vse-taki  kak-to vyvernulsya. I uzh  bud' uveren, s etoj minuty ya  s
tebya glaz ne spushchu.
     -- A kak zhe! |j, spasibo za ohranu!
     Benson  tol'ko  mrachno  glyanul  na  nego.  Ne   teryaya  vremeni,  Skiter
rastvorilsya  v  tolpe i  napravilsya k gostinice,  gde  "odolzhil"  telezhku  i
yarlyki. U nego ne bylo ni malejshego zhelaniya ostavlyat' Bensonu hot'  malejshuyu
zacepku  -- vdrug  tomu vzbredet  v golovu  doprosit'  menedzhera ili port'e.
Konechno, Benson vryad li chto-nibud' dokazhet. Prosto emu ne hotelos' prohodit'
cherez      proceduru,       kotoruyu       Benson       laskovo       nazyval
"nazhmi-na-nih-oni-i-raskolyutsya".
     Hotya  formal'no starshim oficerom sil pravoporyadka  na vokzale byl glava
DVV  Montgomeri  Uilks, fakticheski  ego  yurisdikciya  ne rasprostranyalas'  za
predely zony  tamozhennogo  kontrolya  u Pervogo zala  (chto chasten'ko  stavilo
Monti na  gran'  apopleksicheskogo  udara: on zdorovo  zlilsya,  kogda  ne mog
nichego podelat' s naglymi bezobraziyami vne etoj zony).
     Na vsej zhe ostal'noj territorii vokzala bezrazdel'no vlastvoval Benson.
I esli by  emu zahotelos' posadit'  Skitera na hleb i vodu etak na  mesyac --
isklyuchitel'no  dlya doprosov,  -- nichto v  zakonah ne pomeshalo by emu sdelat'
eto. |to bylo  odnoj  iz prichin  togo,  chto  Skiter  nikogda  ne zabyval  ob
ostorozhnosti,  -- sobstvenno, potomu-to on i reshil popytat' schast'ya v Nizhnem
Vremeni, podal'she ot bditel'nogo oka Bensona.
     Pravda,  vse chut'  bylo ne  konchilos'  pechal'no  --  a  ved'  moglo  by
konchit'sya pechal'no, -- ne podvernis' vovremya etot potryasayushchij kon'. Incident
s Lyupusom Mortiferusom ubedil Skitera otkazat'sya ot  dal'nejshih  izyskanij v
Nizhnem Vremeni, po krajnej mere do teh por, poka ne izuchit kul'turu, kotoruyu
sobiraetsya  pochtit'  svoim prisutstviem,  neskol'ko  poluchshe.  Teper'-to  on
ponimal,  pochemu gidy i razvedchiki  vremeni vse  svoe svobodnoe vremya -- nu,
ili pochti vse -- provodyat za ucheboj.
     I  uzh  navernyaka sleduyushchej  mishen'yu  Skitera  snova stanet Drevnij Rim,
kakie  by on  ni daval  obeshchaniya v minuty  otchayaniya.  On tverdo voznamerilsya
nanosit' bogatym rimlyanam ushcherb kak mozhno chashche i kak mozhno oshchutimee, ibo eti
nadmennye  ublyudki, pravo  zhe,  eto  zasluzhili. No ne sejchas.  Emu nuzhno kak
sleduet  pozanimat'sya  v  biblioteke  --  v  etih  samyh  zvukonepronicaemyh
lingafonnyh kabinah. A do etogo emu nuzhno vyigrat' eto malen'koe pari. Goldi
uzhe  v polnoj mere  prodemonstrirovala svojstvennuyu  ej besprincipnost', i s
nee stanetsya prosto-naprosto podstroit' ego poimku.
     Nu  chto zh, Goldi poluchit po zaslugam i poluchit spolna -- v  etom Skiter
ne somnevalsya.
     Emu ne terpelos' pomahat'  ej ruchkoj, kogda ona, prihvativ s soboj vse,
na  chto u nee  hvatit  deneg  zaplatit' poshlinu, otchalit  s  vokzala. Skiter
usmehnulsya.  Esli vse pojdet tak, kak on zadumal, po okonchanii pari  u nego,
vozmozhno, nakopitsya dostatochno deneg, chtoby vykupit' to, chto Goldi ne smozhet
uvezti-s  soboj,  vklyuchaya  etu  paru  Karolinskih  dlinnohvostyh   popugaev.
Vymershie  pticy  -- a u  nee  azh celaya para.  Dolzhno  byt',  ona i eshche mozhet
dostat' -- v lyubuyu minutu, kogda zahochet; stoit  ej tol'ko dernut' za nuzhnuyu
nitochku, i kto-nibud'  iz ee agentov  v Nizhnem Vremeni sdelaet  dlya nee vse.
Skiter gotov  posporit', chto S'yu Fritchi  dazhe ne znaet o  sushchestvovanii etih
ptic na vokzale.
     Gromkogovoriteli Obshchego zala ozhili, izveshchaya vseh o nachale otkrytiya Vrat
Konkistadorov. Skiter uhmyl'nulsya, predstaviv sebe,  chto proizoshlo  s  Goldi
posle  ego  uhoda. Esli  povezet,  ona  poluchit  hotya  by  tret'  togo,  chto
zasluzhila, stol' bespardonno vstryav  v ego aferu. Nu nichego, po krajnej mere
teper'  on preduprezhden  o tom,  kak ona sobiraetsya igrat'. CHto zh, eto mozhet
dat'  emu  zacepku  dlya  vyigrysha. Mrachno razmyshlyaya  o teh  tysyachah  baksov,
kotorye on  zaprosto  mog  by  vyruchit', zagnav  barahlo  iz etih chemodanov,
Skiter napravil  stopy v  biblioteku,  pred座avit' Brajanu  svoyu  pribyl'  na
tekushchij moment.
     Skiter obnaruzhil  ego na svoem rabochem meste, za komp'yuterom. On stiral
iz kataloga krasnuyu nadpis', glasivshuyu: "Vse izvestnye ekzemplyary unichtozheny
v rezul'tate Proisshestviya".
     Brajanu redko vydavalas' vozmozhnost'  steret'  etu izryadno razdrazhavshuyu
ego nadpis'.
     -- |j, Brajan! CHto na etot raz? Hendrikson povernulsya k nemu.
     --  A,  eto  ty.  --  Proiznoshenie ego ploho  sochetalos'  s  vneshnost'yu
otstavnogo voennogo, posvyativshego  ostatok  zhizni knigam.  Ego  temnoe  lico
osvetilos' ulybkoj, kotoraya  tozhe  ne slishkom-to  sochetalas'  s tem,  chto on
govoril:  --  Kto-to  nashel  u  deda na cherdake ekzemplyar sobraniya sochinenij
Pliniya Mladshego.  Pozvonil v  blizhajshij universitet i sprosil, interesuyut li
ih eti bumazhki ili emu prosto vybrosit' ih. Universitet vylozhil za  nih kuchu
deneg  -- tysyach  desyat',  ya dumayu,  --  i uvez na bronevike pod  vooruzhennoj
ohranoj.  Razumeetsya,  posle togo, kak  pomestil ih v  azotnuyu atmosferu.  V
obshchem, oni proskanirovali vse do poslednej stranicy i nachali prodavat' kopii
na si-di vsem zhelayushchim  bibliotekam. Biblioteka Kongressa, naprimer,  kupila
pyat' shtuk.
     Skiter,  ne  imevshij ni malejshego predstavleniya o  tom, kto  takoj  byl
Plinij Mladshij, sumel-taki izobrazit' na lice uvazhitel'nyj interes.
     -- Nado zhe, kak ser'ezno podoshli k delu, a?
     -- Da. Poslednij izvestnyj ekzemplyar. ZHal', konechno, chto v perevode, no
vse ravno cennyj. Dlya uchenyh i razvedchikov eto voobshche bescennyj podarok...
     -- Ugu.  Nu  da,  nel'zya  ved'  krast'  kakuyu-nibud' shtuku  iz  Nizhnego
Vremeni, poka ty ne dokazal, chto ona tak ili inache pogibla. S knigami i tomu
podobnym tozhe tak, da?
     -- O, razumeetsya. -- Glaza Brajana vspyhnuli. -- I ty,  Skiter Dzhekson,
dazhe i dumat' zabud' ob etom. Kradenye drevnosti ne podpadayut pod yurisdikciyu
ni Majka, ni Monti. |to v vedenii federal'nyh vlastej, i parni tam, naverhu,
ne slishkom-to ceremonyatsya s  narushitelyami -- po krajnej mere s pojmannymi --
Pervogo zakona puteshestvij vo vremeni.
     --   Ba,  tak   vot  pochemu  Robert  Li   yavlyaetsya  nashim   oficial'nym
predstavitelem  etoj...  kak  ee... --  on  pomolchal,  vspominaya  ne  prosto
abbreviaturu, no polnoe nazvanie  organizacii,  --  Mezhdunarodnoj  Federacii
Ob容ktov Iskusstva,  Vremenno  Ukradennyh? CHtoby  on mog  sdelat'  kopiyu dlya
shirokogo  ispol'zovaniya, a potom  otpravit' original s agentom  MFOIVU tuda,
otkuda ego vzyali?
     --  Vot  imenno.  V  Verhnem Vremeni  spros na takie  shtuki  pryamo-taki
fantasticheskij. -- Brajan pokosilsya na nego. -- I esli ty reshish'sya popolnit'
ryady vzlomshchikov i  prochih vandalov, kradushchih  cennosti iz  proshlogo, ya lichno
prilozhu  vse  usiliya,  chtoby otpravit'  tebya pod sud  i  budu  nastaivat' na
smertnom prigovore.
     Takaya goryachnost' Brajana Hendriksona dazhe Skitera  nemnogo  smutila. On
vskinul ruki, slovno demonstriruya svoyu iskrennost' i chistotu namerenij.
     -- |j, ej, mne prosto bylo lyubopytno. Mne stol'komu eshche nado uchit'sya --
ty zhe znaesh', ya ved' dazhe srednej shkoly ne konchil, ne govorya uzh o kolledzhe.
     Ego vdrug pronzila ostraya toska po domu, i on oseksya.
     S minutu Brajan kak-to  stranno smotrel  na  nego,  potom  sprosil  uzhe
gorazdo myagche:
     -- Skiter, zachem ty prishel?
     -- YA? Ah da... -- On porylsya v karmanah i izvlek iz nih neskol'ko monet
i  chekov  --  chaevye  za pochti udavshuyusya  popytku  popotroshit'  chemodany,  i
ob座asnil, chto proizoshlo.
     Brajan pokosilsya na den'gi, povtoril rasskaz Skitera slovo v slovo (chem
proizvel na nego ustrashayushchee vpechatlenie) i pokachal golovoj.
     -- Ty hochesh' skazat', chaevye ne schitayutsya?
     Lico  Brajana Hendriksona  brezglivo  smorshchilos',  izgladiv  vse  sledy
nedavnej ulybki.
     --  Ty  zarabotal  eti chaevye chestnym  trudom.  Esli  by  tebe  udalos'
pohitit' bagazh, ego soderzhimoe mozhno bylo by zaschitat', no chaevye v zachet ne
idut.  Poetomu ya  ne mogu zaschitat'  ih, pust' eto dazhe i vse, chego ty  poka
dobilsya.
     -- No... no etih chertovyh  turistov ved'  predupredili o tom,  chto  oni
dolzhny  ostavit' ves'  bagazh v gostinice,  a ne  doveryat' rebyatam so storony
vrode menya. CHaevye -- eto, mozhno skazat', tot zhe grabezh!
     Brajan tol'ko pokachal golovoj.
     --  Prosti,  Skiter.  Po opredeleniyu,  chaevye  -- eto voznagrazhdenie za
okazannye  komu-to  uslugi.  CHemodany  v  polnoj  sohrannosti  razvezeny  po
gostinicam, znachit, tvoi chaevye -- eto chestnyj dohod. V obshchem, tvoi dvadcat'
baksov i sem'desyat pyat' centov ne schitayutsya.
     Skiter  sgreb  bumazhki i  monety obratno  v karman i  pulej vyletel  iz
biblioteki.
     Nu kto slyshal o podobnom bezobrazii -- ne schitat' chaevye grabezhom?


     Bud'te  dobry,  prigotov'te  svoi  vremennYe karty,  chtoby  skaniruyushchee
ustrojstvo moglo prostavit' tochnoe vremya prohozhdeniya Vrat...
     Goldi, mozhno skazat',  povezlo: ej udalos'  izbezhat' gneva  vspyl'chivyh
ispancev,  a   imenno  ispancy  preobladali  sredi  prohodyashchih  cherez  Vrata
Konkistadorov. Kakaya-to dama  let na  desyat' molozhe Goldi protolkalas' k nej
cherez tolpu.
     -- Pogodite! Pozhalujsta, pogodite, ya hochu poblagodarit' vas!
     Goldi ostanovilas' i obernulas', pozvoliv sebe udivlenno ulybnut'sya.
     -- Menya? Poblagodarit'? Za chto?
     -- Za... za to,  chto vy spasli moj bagazh. -- ZHenshchina  slegka zadyhalas'
ot  bystroj hod'by i volneniya.  -- Vidite li, my s muzhem sobralis' v  Nizhnee
Vremya otyskat' nashih predkov. My hoteli po vozvrashchenii zaderzhat'sya zdes'  na
Rozhdestvo,  i ya  ponimayu,  chto  eto glupo, no ya zahvatila bal'noe  plat'e  i
babushkiny ukrasheniya -- tiaru, kol'e... nu  i vse takoe,  i vse eto  lezhalo v
tom chemodane. I vse eto spaseno  blagodarya vam! YA ni  na mgnovenie ne verila
etim skazkam,  chto nagovoril  etot molodoj chelovek, i Rodrigo tozhe ne verit.
Proshu vas, pozvol'te mne otblagodarit' vas.
     Ona  derzhala v  rukah slegka  pomyatuyu bumazhku  s  edinicej i  nekotorym
kolichestvom nulej.
     --  No ya, navernoe, ne mogu,  -- vyalo vozrazila Goldi, soschitav nakonec
nuli. Tysyacha baksov?!
     -- O, proshu  vas. Nam  s Rodrigo vse ravno den'gi  nekuda devat', a vot
eti dragocennosti nevozmestimy. Proshu vas, voz'mite.
     Goldi zamechatel'no izobrazila nereshitel'nost',  pozvoliv zhenshchine sunut'
kupyuru ej  v ruku. Ona ostorozhno stisnula ee pal'cami,  i,  hotya  prodolzhala
hranit' na lice rasteryanno-udivlennoe vyrazhenie, vnutri ee vse pelo. "Tysyacha
baksov! Celaya tysyacha! Podozhdem, poka ob  etom ne  uslyshit Skiter!  Mozhet, on
sdohnet ot zavisti, i my izbavimsya ot nego eshche bystree!"
     Goldi poblagodarila  zhenshchinu za  shchedrost', spryatala  kupyuru  v karman i
posmotrela  ej  vsled,  kogda ona  ischezla v tolpe.  Potom, vse eshche ne  verya
udache, napravilas' v biblioteku. Ulybalas' ona pri etom tak, chto u nee skuly
svelo. "|to tebe raz, pridurok! Eshche dva i tri -- i tebe hana!"  Nikto tak ne
lyubil  pari, kak Goldi  Morran,  -- i nikto v La-la-landii  dazhe  blizko  ne
ispytyval  togo blizkogo  k orgazmu  naslazhdeniya,  kotoroe ispytyvala Goldi,
moshennichaya radi vyigrysha. Sobstvenno, sama igra znachila dlya  Goldi ne tak uzh
i mnogo; glavnoe -- eto  predvkushenie togo, na skol'ko  ona smozhet oblegchit'
koshelek sopernika, ego sobranie drevnih monet ili bankovskij schet.
     Eshche  neskol'ko  takih  udachnyh  dnej,  i  Skiter  Dzhekson otsyuda  pulej
vyletit.
     Skatert'yu dorozhka.
     Ona minovala  Kita  Karsona -- tot  sidel za stolikom,  popivaya pivo so
svoim priyatelem,  nezavisimym  gidom  Mal'kol'mom  Murom.  Ona  ulybnulas' i
pomahala im, ostaviv ih udivlenno glyadet' ej vsled.
     Pust' sebe udivlyayutsya.
     Posle vsego togo,  chto Skiter hotel prodelat' s vnuchkoj Kita,  eti dvoe
navernyaka  odobritel'nee drugih  otnesutsya  k tomu, chto vosposleduet,  kogda
plany Goldi ispolnyatsya. Pri vsem etom Goldi  staralas' izbegat' mysli o tom,
chto  sdelala s vnuchkoj Kita ona  sama. Dazhe Kit v konce koncov  priznal, chto
vsya katastrofa  -- eto celikom i polnost'yu sobstvennaya  vina Margo, ved' ona
sama  prinyala predlozhenie otpravit'sya  za  temi almazami  cherez nestabil'nye
Vrata.
     ZHal',  odnako,  chto  delo ne  vygorelo.  Goldi vzdohnula. CHto zh, gde-to
vyigryvaesh', gde-to  proigryvaesh'.  Po krajnej  mere  Margo sejchas uchitsya  v
shkole v Verhnem Vremeni, userdno podrabatyvaya, chtoby vernut' dedu te den'gi,
chto  on  zaplatil Goldi za tot  brosovyj  klochok  afrikanskih  bolot.  Goldi
pohlopala  sebya po  karmanu,  vosstanovila  na  lice ulybku i  napravilas' v
biblioteku,   chtoby  Brajan   Hendrikson   smog  oficial'no   zaschitat'   ee
"zarabotok". Mozhet,  on dazhe posmeetsya,  kogda ona povedaet  emu  istoriyu ob
etoj  dure, kotoraya otblagodarila ee. Do  sih por bibliotekar'  La-la-landii
nahodil malo  smeshnogo v ih so Skiterom  pari. Teper',  vozmozhno, on izmenit
svoe mnenie.
     Voobshche-to Goldi ne slishkom nuzhdalas' v dobryh otnosheniyah s Brajanom, no
szhigat' mosty bez krajnej  k tomu  nuzhdy mozhet tol'ko polnyj  idiot. Sluchai,
kogda  enciklopedicheskaya pamyat'  Brajana  okazyvalas'  poleznoj  Goldi,  uzhe
byvali i navernyaka eshche budut. Tesha  sebya  podobnymi priyatnymi myslyami, Goldi
milo  ulybalas' prohodyashchim mimo razvedchikam. Ona zastala Brajana Hendriksona
vossedayushchim na svoem obychnom trone.
     Vyrazhenie ego glaz bylo kakim ugodno, tol'ko ne gostepriimnym.
     -- Privet, Goldi. CHto eto ty zdes' delaesh'?
     Ona veselo rassmeyalas'.
     -- A kak ty dumaesh', glupyshka?
     Brajan pomorshchilsya, ne otryvayas' ot glavnogo komp'yuternogo kataloga.
     -- Vot! -- Ona vylozhila na stol tysyachedollarovuyu banknotu, kotoruyu dala
ej eta zamechatel'naya dura. -- Zapishi na moj schet, ladno, dorogoj?
     On povertel bumazhku pered glazami.
     -- I kak imenno ty ee poluchila?
     Ona rasskazala.
     I  vyletela iz biblioteki,  na hodu zasovyvaya smyatuyu bumazhku v  karman.
"Kak on tol'ko  posmel  ne zaschitat' ih! Voznagrazhdenie  za  dobroe  delo ne
schitaetsya! Mat' moya! |tot samodovol'nyj, chvanlivyj..."
     Goldi bubnila rugatel'stva sebe pod nos vsyu obratnuyu dorogu.
     Tol'ko  okazavshis' tam, v okruzhenii svoih lyubimyh blestyashchih  veshchej, ona
uteshilas' mysl'yu o tom, chto  chaevye  Skitera  tozhe  ne  zaschitany. Potom ona
prinyalas' za rabotu. Odna chast' ee soznaniya  byla  zanyata myslyami o tom, kak
by ej poluchshe obschitat' sleduyushchij kosyak  turistov, kotorym ne poschastlivitsya
zaglyanut' v ee lavku, v to vremya kak drugaya obdumyvala, kak by luchshe sorvat'
sleduyushchuyu popytku Skitera. |to -- v  sochetanii s  paroj glotkov iz  zavetnoj
butylochki,  kotoruyu  ona  derzhala  pod prilavkom,  i pyatiminutnogo pereryva,
provedennogo v  obshchestve s lyubimymi voshititel'nymi Karolinskimi  popugayami,
--  pomoglo  ej  ne otchayat'sya  v  etot  sovershenno bezdarnyj  den'. Ni  odin
rasproklyatyj turist ne zaglyanul  k nej obmenyat' kreditki Verhnego Vremeni na
drevnie monety ili naoborot.
     Ko vremeni,  kogda Goldi zakryla lavochku na pereryv, ona vpolne sozrela
dlya ubijstva. I uhmylyayushcheesya lico Skitera Dzheksona mayachilo  v  centre kazhdoj
iz ee  ubijstvennyh fantazij. Ona dolzhna vyigrat'  eto proklyatoe pari, pust'
dazhe eto budet poslednim, chto ona voobshche sovershit v etoj zhizni.
     I Skiter zaplatit storicej za to, chto osmelilsya brosit' ej vyzov!
     Goldi spustilas' v gril'-bar "Nizhnee  Vremya", zakazala  Molli -- device
iz  Nizhnego Vremeni,  uhitrivshejsya  provalit'sya  na  VV-86  cherez Britanskie
Vrata, -- svoe lyubimoe pit'e i napravilas' v bil'yardnuyu podozhdat' pervogo zhe
p'yanogo turista, polagayushchego, chto on umeet igrat' v bil'yard.
     * * *
     Lyupus Mortiferus  boyalsya --  pochti  tak zhe sil'no, kak togda,  kogda on
vpervye  vyshel  na  sverkayushchij  pesok  Cirka.  On  boyalsya,  no  staralsya  ne
pokazyvat'  etogo.  V  etom bezumnom mire vse bylo ne tak. Zvuki razgovorov,
barabanivshie  po ego  sluhu, prichinyali emu pochti fizicheskuyu  bol', nastol'ko
oni byli  neponyatny.  To i  delo  on  slyshal  slovo,  kazavsheesya  emu  pochti
znakomym, i eto sbivalo ego s tolku eshche bol'she. Mnogie iz nadpisej na stenah
napominali emu znakomye slova, no on vse ravno ne mog razobrat'  ih smysl. I
kuda  by on ni smotrel  --  vezde  byli chudesa,  uzhasnye chudesa. Oni pishchali,
svetilis', zhuzhzhali, skrezhetali  i  chirikali,  ih  poverhnosti iz  neznakomyh
metallov sverkali v svete neponyatnyh shtuk, kotorye on nazval by molniyami ili
sulyashchimi  nedobroe siyaniyami v severnom nochnom  nebe, esli  by ruka kakogo-to
boga ne  zaklyuchila ih v grushevidnye sosudy ili trubki vseh vozmozhnyh  form i
cvetov.
     A uzh zvuki...
     Golosa,  donosyashchiesya  niotkuda, ob座avlyayushchie  chto-to,  chego  on  ne  mog
ponyat'...
     "Uzh ne popal li ya v to mesto, gde Bogi igrayut?"
     I tut, ne  verya sobstvennym  usham,  on ulovil otryvok frazy na  latyni.
Nastoyashchej, pravil'noj latyni.
     -- ...net, eto vse, chto ya imel v vidu. Vam nado tol'ko...
     S  oblegcheniem, ot  kotorogo  chut'  ne  zaplakal,  Lyupus  oglyadelsya  po
storonam i nashel govorivshih. Temnokozhij  chelovek, yavno rodom iz Afriki -- iz
Karfagena, navernoe, ili iz Nubii... Net, dlya Nubii kozha slishkom svetlaya. On
razgovarival s  nevysokim,  nevyrazitel'noj  vneshnosti muzhchinoj v korichnevyh
odezhdah -- na takogo v Rime ne obratili by vnimaniya.
     Lyupus pospeshno poshel za nimi sledom, otchayanno nuzhdayas' hot' v kom-to, s
kem  mog by pogovorit'  v  etom  bezumnom meste. Sleduya za nimi, on voshel  v
komnatu  -- bol'shoe, gulkoe pomeshchenie, ustavlennoe polkami s  pryamougol'nymi
shtukami iz pergamenta  i  ryadami...  chego?  YAshchikov,  pered  kotorymi  sideli
muzhchiny i zhenshchiny i... razgovarivali s etimi yashchikami -- i yashchiki otvechali im,
a na svetyashchejsya poverhnosti goreli kartinki ili stolbcy neznakomyh slov.
     Lyupus s trudom  unyal  drozh' i stal prikidyvat',  kak by  emu podojti  k
etomu temnomu  cheloveku, kotoryj  govoril  na latyni gorazdo luchshe  vtorogo,
korichnevogo  On sovsem bylo reshilsya  uzhe  podojti poblizhe, kogda v pomeshchenie
voshli eshche dvoe muzhchin i srazu zhe  napravilis' k temnokozhemu. Lyupus spryatalsya
za  vysokoj polkoj i,  sderzhivaya neterpenie,  prinyalsya zhdat', poka  chelovek,
govorivshij na yazyke Lyupusa, osvoboditsya.
     * * *
     -- Nu, -- sprosil Kit Karson, otkinuvshis' na spinku kresla, -- i chto ty
nadumal k priezdu Margo?
     Mal'kol'm Mur  slegka  pokrasnel. Ogonek  v glazah Kita dostatochno yasno
govoril, chem, po ego mneniyu, oni  budut  zanimat'sya. K schast'yu,  Kit ne imel
vozrazhenij protiv  etogo -- pri uslovii, chto  namereniya Mal'kol'ma  dostojny
uvazheniya i chto oni primut nekotorye mery predostorozhnosti.
     --  YA?  --  peresprosil Mal'kol'm, pobarabaniv  pal'cami  po zapotevshej
kryshke stola.  --  YA podumyval sovershit'  nebol'shoe puteshestvie v Denver.  YA
proveril zapisi v  svoem zhurnale  --  riska zateneniya ne dolzhno  byt'.  V tu
nedelyu, kotoruyu ya planiroval pobyt' v Denvere, menya v Anglii ne bylo.
     Kit kivnul:
     -- Mne kazhetsya, eto neplohaya ideya. Margo eto tozhe dolzhno ponravit'sya --
i eto neploho pomozhet ee izyskaniyam v oblasti amerikanskoj istorii.
     -- Ty uveren,  chto  ne hochesh'  progulyat'sya tuda  s  nami? --  ulybnulsya
Mal'kol'm. Kit tol'ko pomorshchilsya:
     -- YA-to byl v Londone  v tu  nedelyu. Tochnee, ves' tot mesyac.  Stupajte,
golubki, razvlekajtes'. -- Kit  vzdohnul. --  Strannoe delo. YA ne dumal, chto
tak poluchitsya, no... no ee pis'ma menyayutsya, Mal'kol'm. Ih ton, ee nablyudeniya
i zaklyucheniya...
     Mal'kol'm podnyal vzglyad,  zametiv  ser'eznoe vyrazhenie na  lice  svoego
starshego druga.
     -- Znachit, ty tozhe obratil vnimanie? YA tak i znal, chto ty zametish'. Ona
vzrosleet,   Kit.  --  V   glazah  starogo  razvedchika  proglyanulo  strannoe
vyrazhenie. On  ved' pochti i ne uznal ee za to vremya, poka ona ne ischezla:  v
pervyj raz  pochti navernyaka navsegda, vtoroj raz v kolledzh. -- D'yavol,  Kit,
ona ved' dejstvitel'no povzroslela za to vremya, chto provela v  portugal'skih
zastenkah,  --  skazal Mal'kol'm,  pytayas' pomoch'  drugu svyknut'sya  s  etoj
mysl'yu. -- No teper' ona vzrosleet tak, chto eto trudno vyrazit' slovami.
     -- Ugu, -- kivnul Kit. Mal'kol'm hlopnul ego po plechu.
     -- Ne prinimaj ty eto tak blizko  k serdcu, dedulya.  Prosto ee rassudok
probuzhdaetsya.  Mne ne  terpitsya uznat',  kakoe napravlenie primut ee mysli v
sleduyushchij raz.
     Kit kislo usmehnulsya:
     -- Kuda ugodno,  tol'ko by  ne v  storonu  almaznyh  rossypej  v  YUzhnoj
Afrike. -- Kit prishchurilsya i  ustavilsya  kuda-to cherez  plecho  Mal'kol'ma. --
Legka na pomine...
     Mimo nih proshla  Goldi Morran,  ulybayas'  tak  blazhenno,  slovno kto-to
tol'ko chto pomer u nee na glazah.
     -- Kuda eto ona?
     -- S uchetom  togo pari, chto oni zaklyuchili so Skiterom, kuda  ugodno, --
mrachno usmehnulsya Kit. -- Hochesh', posmotrim, chto zadumala eta koza?
     -- Nichego sebe koza!  --  uhmyl'nulsya  Mal'kol'm.  -- Bol'she pohozhe  na
volchicu. --  Ulybka ego tem ne menee  sdelalas' shire. -- Vprochem, eto dolzhno
byt' zabavno. Bystree, poka ona ne skrylas' iz vidu!
     Glaza  Kita  ozorno blesnuli. Oni podnyalis', zashli v  kafe, vysypali na
stojku  dostatochno deneg, chtoby  hvatilo i na chaevye,  i pospeshili za Goldi.
Oba prekrasno ponimali, kakovy budut posledstviya, esli ona  uznaet, kak  oni
vdvojne ostavili ee v durakah (tochnee, v durah) s pomoshch'yu Margo. Ne to chtoby
ona  mogla  chto-nibud' sdelat' s nimi,  po krajnej mere  oficial'no,  no  na
vsyakij  sluchaj ih almaznaya afera v Verhnem Vremeni ostavalas' odnoj iz samyh
tshchatel'no hranimyh  tajn La-la-landii -- chto samo  po sebe uzhe  bylo nemalym
dostizheniem.
     Pochti srazu zhe Mal'kol'm i Kit ubedilis' v tom,  chto cel'yu Goldi Morran
byla biblioteka. Oni zanyali mesta nepodaleku ot stojki bibliotekarya, sdelali
vid, chto pogloshcheny issledovaniyami,  i obratilis' v sluh. Oni uspeli kak  raz
vovremya,  chtoby uslyshat' gnevnyj vizg Goldi, kogda ee "dohod" byl otvergnut,
i ona raz座arennoj furiej vyletela iz biblioteki.
     Kit tut zhe peremestilsya k Brajanu. Mal'kol'm tozhe brosil svoj komp'yuter
i oblokotilsya o stojku ryadom s Kitom.
     -- CHto noven'kogo? -- kak by nevznachaj pointeresovalsya Kit.
     Ego davnij drug mrachno pokosilsya na nego, potom pozhal plechami.
     -- Nu, pochemu  by i net? -- probormotal  on so svoim zabavnym akcentom.
--  V  konce  koncov  vy ved'  ne  zameshany  v  etom.  -- Brajan  Hendrikson
vyrazitel'no smorshchilsya, i kozha u ego glaz natyanulas' tak, chto Mal'kol'm dazhe
vstrevozhilsya.  --  Oni nachali vojnu na istoshchenie. Vser'ez.  Goldi tol'ko chto
sorvala odnu iz zatej Skitera, prichem tak,  chto eto moglo okazat'sya dlya nego
fatal'nym. Pozhaluj,  sryvat' plany drug druga  -- eto kuda  luchshe, chem kogda
oni oba  obdirayut bezzashchitnyh  turistov, no  takoe... YA  ne  ozhidal, chto  ih
idiotskoe  pari  tak obernetsya.  Navernoe,  mne s  samogo  nachala stoilo  by
dogadat'sya o tom, chto budet.
     On  vyter pot so  lba, akkuratno slozhil  nosovoj platok i  ubral ego na
mesto  s takim  izyashchestvom, chto vyzval pristup ostroj zavisti u  Mal'kol'ma.
Net,  Mal'kol'm obyazatel'no dolzhen pouchit'sya tajkom u Brajana ego dvizheniyam,
a potom potrenirovat'sya  do teh por, poka ne dostignet togo zhe sovershenstva.
|to  zdorovo  prigoditsya  emu  vo  vremya  turov po Londonu Nizhnego  Vremeni.
Osobenno v svyazi s temi planami, kotorye on leleyal tajkom.
     -- Mne do sih  por ne veritsya, chto ya pozvolil vtravit'  sebya vo vsyu etu
zateyu, -- vzdohnul Brajan.
     Mal'kol'm kak raz sobiralsya skazat', chto Brajan ved'  sam dobrovol'no v
eto vlez,  kogda  vdrug zametil cheloveka v kovbojskom oblachenii, smotrevshego
na nih dikim vzglyadom  iz dal'nego  ugla.  On zazhmurilsya.  Ne razvedchik,  ne
nezavisimyj  gid,  dazhe  ne iz gidov  "Puteshestvij vo vremeni"...  Mal'kol'm
vsegda  staralsya pristal'no sledit' za vozmozhnymi  konkurentami, osobenno  s
teh   por,   kak   "Puteshestviya  vo   vremeni,   Inkorporejted"   pust'   ne
neposredstvenno,  no  vse  zhe  posluzhili  prichinoj  gibeli  ego  predydushchego
rabotodatelya i blizkogo druga.
     Na  mgnovenie lico etogo  zagadochnogo cheloveka  zainteresovalo ego.  "YA
ved'  videl eto  lico  kogda-to ran'she, tochno videl.  No  gde?"  Mozhet,  eto
turist,  k  kotoromu  Mal'kol'm  podhodil  v  poiskah  raboty?  Odnomu  bogu
izvestno,  skol'ko  tysyach turistov  on oboshel vot  tak  za neskol'ko  let  v
nadezhde poluchit' rabotu, prezhde chem  oni s Margo i  Kitom ne  razbogateli do
omerzeniya (oni ved'  ne  naprashivalis' na eto -- da i ne hoteli osobenno, --
no  vse  ravno emu priyatno bylo smotret' na svoj  bankovskij schet, tak dolgo
boltavshijsya chut' ne nizhe nulevoj otmetki).
     Mozhet, odin iz etih turistov vspomnil ego i ishchet horoshego gida?
     Net, kto by eto  ni byl,  vnimanie  ego  bylo prikovano isklyuchitel'no k
Brajanu. Mal'kol'm ne mog by ob座asnit'  pochemu, no ot etogo  u nego po spine
probezhal nepriyatnyj  holodok. On podumal,  ne  skazat' li emu  ob  etom,  no
peredumal.  Esli u Brajana  Hendriksona imeyutsya kakie-to pribyl'nye  dela na
storone, eto sovershenno ne kasaetsya ego, Mal'kol'ma Mura. Vprochem, oni i tak
uzhe uznali vse, chto hoteli, tak chto eto budet neplohoj povod otklanyat'sya.
     Mal'kol'm legon'ko tolknul Kita loktem.
     -- Kazhetsya,  kto-to hochet  pogovorit'  s  Brajanom. Pochemu  by  nam  ne
perekusit'? Kak raz pogovorili by o detalyah vizita Margo.
     Brajan, vidimo, obradovalsya.
     -- Miss Margo vozvrashchaetsya? Zamechatel'no! Napomnite  ej  zajti ko  mne,
ladno?
     -- Mogu posporit',  ona  zajdet v lyubom sluchae, --  rassmeyalsya Kit.  --
Mal'kol'm sobiraetsya vzyat' ee v Denver. Dazhe so vsemi ee shkol'nymi zanyatiyami
ej  eshche nuzhno uznat' kuchu  vsego  pro  tu  epohu do otpravleniya cherez  Vrata
Dikogo Zapada.
     -- Otlichno! -- usmehnulsya Brajan.
     Mal'kol'm brosil poslednij, neuverennyj vzglyad na cheloveka v kovbojskoj
odezhde, prodolzhavshego derzhat'sya  v teni,  potom reshitel'no  vykinul  ego  iz
golovy. U  nego  bylo  o  chem podumat' i bez  etogo,  v  tom  chisle o veshchah,
znachitel'no  bolee  priyatnyh:  o  poceluyah  Margo, naprimer.  On  ulybnulsya,
predvkushaya ih. Kol'co,  ukrashennoe tem  samym almazom, kotoryj ona prislala,
bylo uzhe  gotovo i  zhdalo svoego chasa. Vse, chto ot  nee  trebovalos', -- eto
skazat' "da". Schitaya chasy  i minuty,  ostavshiesya do  otkrytiya Pervogo  zala,
Mal'kol'm vyshel  iz  biblioteki  i  povel svoego  -- daj  Bog!  --  budushchego
rodstvennika na lench v "Radost' epikurejca".
     -- My  ved' davno  uzhe ne zahodili tuda. I naskol'ko  ya  ponyal,  Janira
Kassondra  prodala Arni neskol'ko receptov antichnyh  syrnyh pirogov -- davno
uteryannyh delikatesov.
     Kit kivnul:
     --  Verno, antichnye greki zhutko lyubili eti pirogi. U nas imeyutsya pis'ma
odnogo  greka,  kotoryj  treboval  takoj  pirog  k   obedu  i,  skazhem  tak,
rasserdilsya, kogda  ne poluchil ego. Kazhetsya, u nih  imelos'  neskol'ko dyuzhin
razlichnyh aromatov?
     -- Aga. I  esli to, chto ya  slyshal,  pravda, odnogo kusochka lyubogo sorta
etih  pirogov   dostatochno,  chtoby  kakoj-nibud'  kalifornijskij  milliarder
vylozhil tysyachu baksov ili dazhe bol'she, tol'ko by poluchit' ostal'nuyu chast'.
     Kit rassmeyalsya -- na etot raz veselo, chto nemnogo uspokoilo ego druga
     --  Zvuchit soblaznitel'no, --  soglasilsya on. -- YA tozhe slyshat chto-to v
etom rode,  tak chto ya, drug  moj, mozhno  skazat', syrno-pirogolik. Tak poshli
otvedaem, a?
     Mal'kol'm usmehnulsya i hlopnul svoego priyatelya po muskulistomu zhivotu.
     --  Po krajnej  mere ty uhitryaesh'sya  sgonyat' zhir.  Gde,  interesno? Kit
skrivil rot.
     -- Sven Bejli nastoyashchij chert, a ne partner. U nego i vneshnost' takaya.
     -- YA tozhe eto zametil. I Margo zhalovalas' na eto -- posle pervyh urokov
u  nego.  A potom  -- verish' li? -- etoj malen'koj chertovke nachalo nravit'sya
to, kak Sven koloshmatit ee o mat slovno meshok kartoshki.
     -- Ah  da. No ona ved' nauchilas' u nego  koe-chemu,  pravda?  Poshli  zhe,
Mal'kol'm, poedim! Skromnyj lench i stol'ko syrnyh pirogov, skol'ko vlezet!
     I oni zashagali dal'she, smeyas' kak deti. "Kovboj", kotorogo oni ostavili
pryatat'sya v temnom uglu biblioteki, vyletel iz golovy Mal'kol'ma, slovno ego
i ne bylo vovse.
     * * *
     Janira Kassondra pytalas' prodat' ukrashennye yantarem serebryanye braslet
i  ozherel'e  samomu nastoyashchemu  turistu, protolkavshemusya  k ee kiosku skvoz'
tolpu  etih  kretinov, provozglasivshih sebya  ee  poslushnikami. Neuzheli  etim
tipam iz  Verhnego Vremeni nechego delat', krome kak dokuchat' ej den' i noch',
iz  mesyaca  v mesyac?  Malen'kaya  agora  kishmya  kishela  beseduyushchimi  zhil'cami
Vosem'desyat  SHestogo,  kogda k  nej  protolkalsya CHenzira  Umi  -- sedovlasyj
velichestvennyj  kupec-egiptyanin,  svalivshijsya  po  p'yanomu  delu cherez Vrata
Filosofov spustya vsego neskol'ko mesyacev  posle togo, kak cherez nih popala v
SHangri-la sama Janira.
     --  Goldi ploho postupat', -- soobshchil on ej na grecheskom yazyke, kotoryj
on  ne  to  chtoby  znal, no  mog  ob座asnyat'sya. Nikto bol'she na  vokzale  (za
isklyucheniem Semerki) ne govoril na drevneegipetskom, hotya Janire bylo horosho
izvestno, chto na zhizn' CHenzira zarabatyvaet v osnovnom  prepodavaniem svoego
davno uzhe mertvogo yazyka  uchenym iz Verhnego Vremeni. -- On pomeshat' Skiteru
v ego plany.
     -- CHto?!
     Janira  poblednela  tak  sil'no, chto dazhe  ryvshijsya v ukrasheniyah turist
zametil eto i sochuvstvenno nahmurilsya.
     -- Milochka, --  skazal on  s  tyaguchim tehasskim vygovorom, -- chto, chert
voz'mi, sluchilos'? Da vy belee zhivota tol'ko chto linyavshej gremuchej zmei! |j,
milochka, mozhet, vam luchshe prisest'?
     --  Spasibo,  ne  nado,  proshu  vas,  so mnoj  vse  v poryadke.  --  Ona
spravilas' s potryaseniem i  sovladala so  svoim golosom. -- Izvinite, esli ya
pobespokoila vas. Vy hoteli eti braslet i ozherel'e dlya svoej zheny?
     On perevel vzglyad s Janiry na ukrasheniya, potom na molcha stoyavshego ryadom
CHenziru, prinesshego nedobruyu  vest' (chto bylo yasno, na kakom by  yazyke on ni
povedal  ee),  potom  na  okruzhavshih  kiosk  poslushnikov  s  diktofonami  na
izgotovku. On  nedovol'no  nahmurilsya  -- emu  yavno  ne  osobenno  ulybalas'
perspektiva  byt'  zapechatlennym na video-  i  audioplenkah;  ne bol'she,  vo
vsyakom sluchae, chem ej.
     --  Poslushaj,  milochka,  davno  eti  dlinnonosye  ublyud...  stervyatniki
ohotyatsya za toboj?
     -- Slishkom davno, -- chut' slyshno otvetila Janira.
     Ego shirokaya ulybka ozadachila ee.
     -- CHert, ladno. YA beru eto i eshche  neskol'ko etih zanyatnyh shalej. Marti,
zhena  moya,  s uma  shodit  ot  takih shtukovin... ba,  a  eti meshochki  zachem?
Privorot? Da nu! CHert, detka, zaverni mne dyuzhinu takih!
     Ego  druzheskaya ulybka  byla tak zarazitel'na, chto  Janira, nesmotrya  na
carivshuyu v  dushe  sumyaticu,  ne  mogla ne  otvetit' emu.  Ona vypisala schet,
upakovala  kazhduyu pokupku v  special'no sshityj barhatnyj meshochek, slozhila ih
vse v paket  pobol'she, peretyanula otverstie tesemkoj i slegka drozhashchej rukoj
protyanula emu schet.
     On protyanul ej vdvoe bol'she deneg, chem  ona  prosila, ozorno podmignul,
shepnul: "Vse v poryadke, milochka, tol'ko ne hmur'tes'!" -- i skrylsya v tolpe,
prezhde chem ona uspela vozrazit' ili vernut' lishnie den'gi. S minutu  ona tak
i stoyala v obaldenii;  yarkie kraski  Obshchego zala  rasplyvalis'  u  nee pered
glazami  S odnoj  storony,  ona i otec  ee detej  otchayanno nuzhdalis' v  etih
den'gah;  s  drugoj storony,  ona ne somnevalas',  chto eti  psihi-poslushniki
zapisali na video, audio i prosto v bloknoty vse do poslednej  sekundy etogo
razgovora. Ej otchayanno hotelos'  zavizzhat', chtoby oni ubralis' i ostavili ee
v  pokoe,  no  po  opytu  znala,  chto lyubye ee dejstviya, krome  biznesa  kak
takovogo,  lish'  privlekut  vdvoe  bol'she  zevak,  kotorye eshche nedelyu  budut
torchat' zdes', ozhidaya ot nee otkrovenij.
     CHenzira pridvinulsya  blizhe k nej i zagovoril s takim ehidstvom, chto ona
migom ochnulas'.
     -- Esli by ya, Janira, tvoi krasota i ocharovanie imet', ya tozhe torgovat'
by ne huzhe. Ty nastoyashchij d'yavol -- pod  nezhnyj  kozha!  --  Myagkij, serdechnyj
smeh  lishil slova CHenziry malejshego nameka  na oskorblenie.  Podobno  mnogim
drugim  vyhodcam iz Nizhnego Vremeni -- ne govorya uzh o tom, chto on byl izbran
v Sovet Semeryh chut' li  ne v pervyj  zhe mesyac svoego  prebyvaniya zdes',  --
CHenzira byl prirozhdennym torgashom.
     I poskol'ku  CHenzira Umi byl edva li  ne samym hitrym muzhchinoj iz  vseh
izvestnyh Janire, ona tozhe ulybnulas' emu v otvet.
     -- A  esli by u menya  byli tvoi hitroumnye mozgi, -- spokojno vozrazila
ona, -- ya by ne torgovala vsem etim barahlom.
     CHenzira ulybnulsya,  no  po  svoemu nepostizhimomu egipetskomu obychayu  ne
skazal nichego. Janire kazalos'  -- ochen' sil'no kazalos', -- chto on  do  sih
por schitaetsya s ee mneniem kak s glavoj Semeryh. Potom on snova  pridvinul k
nej lico i  proiznes ochen'  tiho na  svoem  yazyke, kotoryj prishlos'  vyuchit'
teper' uzhe vsem Semerym:
     -- Tebe nado sozvat' Sovet. Semero dolzhny reshit', chto luchshe, i ustroit'
posle etogo obshchee sobranie  dlya  golosovaniya.  |tomu zlostnomu vmeshatel'stvu
nado polozhit' konec.
     -- Da, -- soglasilas'  ona; rodnoj  yazyk CHenziry davalsya ej bez osobogo
truda.  Legkaya  ulybka  tronula  ee  guby: ona predstavila sebe,  kak  tolpa
podslushivayushchih idiotov pytaetsya perevesti  etu besedu! --  Mozhesh' priglyadet'
za moej lavkoj nedolgo? -- prodolzhala ona, tozhe po-egipetski.
     On kivnul.
     Janira  vybralas'  iz-za  prilavka  i,   operediv  svoih   bezzhalostnyh
pochitatelej na neskol'ko shagov, nyrnula v vestibyul' blizhajshej gostinicy.
     --  Mozhno  pozvonit'? --  vydohnula  ona,  proklinaya  antichnye  zhenskie
odezhdy, yavno ne rasschitannye na stremitel'nye probezhki.
     Dezhurnyj administrator, kotoromu reputaciya  Janiry byla horosho izvestna
i  kotoryj  zhalel  ee,  vidya, chto  "poslushniki" ee sovsem  dokonali,  ohotno
propustil ee v sluzhebnyj kabinet.
     -- Zaprite dver', a  ya  vygonyu  ih  iz vestibyulya  k chertovoj materi, --
negromko skazal on.
     Ona blagodarno  ulybnulas', zakryla dver' i shchelknula zamkom. V kabinete
bylo tiho i prohladno. Ona snyala trubku i nabrala nomer. Ona znala, chto odin
zvonok vyzovet mnozhestvo drugih.
     Privedya  sobytiya v  dvizhenie, ona  vernulas'  na svoe rabochee mesto,  s
trudom protolkavshis' cherez tolpu pochitatelej, kazhdyj iz  kotoryh byl vyshe ee
rostom,  i  zastavila  sebya  milo  ulybnut'sya  pare  nastoyashchih  pokupatelej,
zaderzhavshihsya u vitriny.
     -- Blagodaryu tebya, CHenzira Umi, -- oficial'nym tonom skazala ona. -- Ty
ves'ma pomog mne.
     Neozhidannaya  uhmylka  CHenziry (svyazannaya s tem,  chto,  poka stervyatniki
vosstanavlivali svoi narushennye ryady, oni upustili redkie, dragocennye slova
svoej Velikoj) nastorozhila Janiru.
     -- CHto? -- sprosila ona.
     CHenzira kivnul na muzhchinu i zhenshchinu, glazevshih na ee tovar.
     -- Tvoj predydushchij pokupatel' znat'  ih. Oni srazu najti etot "Otkrytie
goda", esli ya ponyat' ih slova pravil'no. YA ne sil'nyj eshche v anglijskom.
     -- Spasibo, CHenzira Umi, --  prosheptala ona eshche raz  i s ocharovatel'noj
ulybkoj povernulas' k pokupatelyam.
     CHenzira Umi davno  uzhe  ischez,  rastvorivshis'  v  tolpe,  kogda  Janira
zametila novye  cenniki.  Glaza  ee slegka  rasshirilis': v ee  otsutstvie on
udvoil  ceny  na vse,  chem ona  torgovala. I ved' pokupateli bojko razbirali
ukrasheniya, muzhskie  i  zhenskie  grecheskie  naryady  (parnye,  ibo ona lyubovno
ukrashala ih odinakovoj vyshivkoj), shali i privorotnye zel'ya vseh vidov.
     Razbirali dazhe malen'kie rukopisnye buklety, kotorye doktor Mundi pomog
ej napisat', napechatat' i pereplesti i kotorye nazyvalis' "Vot gde ya zhila --
v  Afinah,  v ih  Zolotoj vek, i v |fese  pyatogo veka do Rozhdestva Hristova,
centre torgovli i gorode, gde nahodilsya velikij hram Artemidy, sed'moe  chudo
sveta".  YAsnoe delo, buklet  ne  imel ni  malejshego  otnosheniya k toj nauchnoj
rabote, kotoruyu  on stroil na besedah  s nej, no vse  zhe byl  napisan vpolne
pristojno  --  etakij   neformal'nyj  malen'kij  bukletik,  polnyj  zabavnyh
nebol'shih   podrobnostej  i  drevnih  anekdotov,  mnogie  iz   kotoryh  byli
neizvestny do poyavleniya zdes'  Janiry. |to  byl dovol'no hodovoj tovar, dazhe
esli ne schitat' fanatichnyh pokupatelej-poslushnikov.
     Kak Pervaya iz Semeryh, ona davno obdumyvala plan pomoch' drugim vyhodcam
iz Nizhnego  Vremeni napisat' podobnye buklety. Prodavat' buklety  mozhno bylo
by v ee kioske, peredavaya vsyu vyruchku avtoram -- celikom,  bez komissionnyh,
ved' eto byl by ih biznes, ne ee.
     Ko  vremeni,  kogda  pervaya smena delovogo  dnya  La-la-landii podoshla k
koncu, telefonnyj zvonok iz prohladnogo tihogo sluzhebnogo kabineta gostinicy
--  nado  by  ej  ne  zabyt'  otblagodarit'  etogo  slavnogo  administratora
kakoj-nibud'   bezdelushkoj  --  prines  ozhidaemye  plody.  Janira  zashla   v
La-la-landijskie shkolu i detskij sad, gde igrali s drugimi det'mi ee docheri.
Ona zabrala obeih, a  potom spustilas' s nimi po sluzhebnym lestnicam v nedra
Vosem'desyat SHestogo Vokzala Vremeni na tajnoe sobranie Najdennyh.
     Poskol'ku vstrecha byla neoficial'noj,  dlya nee ne trebovalos'  nikakogo
ceremonial'nogo oformleniya, da i dochki ee  nikomu ne meshali. Ostal'nye chleny
Soveta Semeryh,  podoshedshie eshche do nee,  uzhe obsuzhdali poslednie novosti. Na
sleduyushchij zhe  den' posle togo,  kak Skiter  vruchil svoj dar  Markusu, Janira
izvestila  ostal'nyh  zhenshchin  soobshchestva  vyhodcev  iz  Nizhnego  Vremeni  ob
istinnom  polozhenii veshchej,  a oni v  svoyu  ochered' rasskazali ob etom  svoim
muzh'yam. Eshche do nochi eto sdelalos'  izvestnym vsem chlenam soobshchestva. Vpervye
so vremeni ih poyavleniya zdes' prozhivayushchie v La-la-landii  vyhodcy iz Nizhnego
Vremeni uznali, chto sredi urozhencev Verhnego u nih est' odin, kto ponimaet.
     Mnogie  iz teh,  kto do  sih  por smotrel na nego  s prezreniem kak  na
obyknovennogo vora, nemedlenno nachali  vostorgat'sya  ego dostizheniyami.  Vse,
chto  hot'  nemnogo moglo pokarat' lyudej  Verhnego Vremeni, davavshih im samuyu
gryaznuyu  rabotu,  no  ni  kapel'ki  ne  zabotivshihsya  ob ih  blagosostoyanii,
zasluzhivalo  odobreniya.  Porazitel'no,  no  vsego za  neskol'ko dnej  status
Skitera rezko povysilsya -- blagodarya zakulisnoj deyatel'nosti Janiry, -- i on
sdelalsya  ih  geroem,  nanosyashchim  ih  muchitelyam  kak  denezhnyj uron,  tak  i
publichnoe unizhenie.
     Krome  togo,  po  nastoyaniyu  Janiry  proshloe   Skitera  soderzhalos'   v
strozhajshej tajne ot  drugih  obitatelej vokzala. Roditeli  preduprezhdali  ob
etom detej, i te poslushno derzhali yazyk za zubami.
     Novost' o pari mezhdu Skiterom i Goldi Morran, ponachalu predstavlyavshemsya
prostoj ssoroj mezhdu  chuzhimi im lyud'mi iz Verhnego  Vremeni, priobrela vdrug
sovershenno  inuyu okrasku. Volny straha zemletryaseniem  prokatilis' po  vsemu
soobshchestvu: esli  Skiter Dzhekson proigraet,  oni ostanutsya bez svoego geroya.
Poetomu stoilo Janire sdelat' vsego odin  zvonok, kak ochen' skoro  vse znali
uzhe o tom, chto Goldi Morran namerenno sorvala odnu iz operacij Skitera i chto
segodnya  zhe  vsled za  zasedaniem Soveta Semeryh sostoitsya  obshchee  sobranie.
Muzhchiny  i  zhenshchiny  raznyh  stran  i  vremen  soberutsya  v  nedrah  Vokzala
SHangri-la,  chtoby obsudit' svoi  vozmozhnye dejstviya v  etoj svyazi, a ih deti
budut slushat', shiroko raskryv glaza, serditye golosa svoih roditelej.
     --  My  mogli  by  sunut' nozh ej pod rebra,  --  probormotal sedovlasyj
muzhchina.
     --  Luchshe  uzh  yad,  --  vozrazil  muzhchina  pomolozhe.  --  Tak  ona  eshche
pomuchaetsya.
     --  Net, ubivat' ee nam ne  nado, -- negromko proiznesla Janira,  i shum
golosov mgnovenno stih.  Tishina  nastupila tak vnezapno,  kak  nochnoj  tuman
okutyvaet prichaly |fesskogo porta. Semero prinyali uzhe edinstvenno bezopasnyj
obraz  dejstvij,  kotoryh im nadlezhit  priderzhivat'sya. Teper'  im predstoyalo
ubedit' v etom vseh ostal'nyh.
     Ona prizhala k sebe docherej -- otchasti  povinuyas' instinktivnomu zhelaniyu
zashchitit'  ih, otchasti potomu, chto ona --  kak zanimavshaya  v proshlom ne samoe
neznachitel'noe mesto v  hrame zhrica  Artemidy  -- horosho ponimala, naskol'ko
effektno oni smotryatsya vmeste.  Te, kto sidel blizhe  k nim, videli ne tol'ko
mat' i dvuh docherej, no vspominali srazu zhe i otca etih devchushek, bolee  chem
kto by to ni bylo drugoj zdes' obyazannogo Skiteru Dzheksonu.
     Imenno etih myslej ona ot nih i ozhidala.
     Rodis' ona ne  v  Nizhnem Vremeni, a  v Verhnem, goda cherez dva  ona  by
navernyaka uzhe stoyala vo glave pravitel'stva.
     Hotya bol'shinstvo sobravshihsya proishodili iz vremen i mest, gde zhenshchinam
polagalos' znat' svoe mesto i derzhat' yazyk  za zubami, terpelivo snosya poboi
i  unizheniya,  dazhe  sedoborodye  muzhchiny  nauchilis'  uvazhat' Janiru --  a  v
nyneshnej  situacii ona  obladala  k tomu  zhe pravom  zhenshchiny, detyam  kotoroj
grozit  opasnost'.  |to pravo  bylo povsemestnym,  poetomu  dazhe te,  kto ne
slishkom odobryal prinyatyj na VV-86 status  zhenshchin, priderzhali yazyki i slushali
v pochtitel'nom molchanii.
     Ona perevodila vzglyad s lica  na lico  i medlenno kivnula, ponimaya, chto
ee spokojstvie govorit ubeditel'nee slov.
     --  Nam  ne  nuzhno ubivat' ee,  --  povtorila ona. -- Nam  nuzhno tol'ko
obespechit' vse dlya togo, chtoby ona proigrala pari.
     Ulybka  zasvetilas' v ustremlennyh  na nee glazah  -- temnyh i svetlyh,
chernyh,  seryh,  karih  i  golubyh,  dazhe yantarnyh i  zelenyh,  --  vse  oni
ulybalis', no ulybka ih byla holodna, kak sibirskaya zima.
     --  Da,  --  probormotal  kto-to  v  uglu,  -- torgovka  kamnyami dolzhna
proigrat'  pari.  No kak nam  luchshe dejstvovat'? Pomoch' Skiteru v ego delah?
Ili podstroit' vse tak, chtoby sorvat' plany menyaly?
     Janira  rassmeyalas'  i gordym  dvizheniem golovy otkinula  grivu  pyshnyh
chernyh volos za plecho.
     --  Rasstroit'  plany  menyaly,  konechno.  Skiter  i bez nas  spravitsya,
obchishchaya karmany lyudej iz  Verhnego,  kotorye grabyat mnogih iz nas. Vse,  chto
nam nado delat', -- eto udostoverit'sya,  chtoby menyala  krala men'she. Gorazdo
men'she. |to dolzhno byt' dazhe veselo, vam ne kazhetsya?
     Lyudi,  kotorye  vsego  neskol'ko minut  nazad nastroeny byli dostatochno
surovo, chtoby  govorit' ob  ubijstve, ne dumaya  o posledstviyah, -- chego  tak
boyalis'  Semero,  --   razrazilis'  veselym  smehom.   Tut  zhe  raspredelili
obyazannosti  --  teper'  kazhdyj  shag   menyaly  dolzhen  byl   nahodit'sya  pod
nablyudeniem. Te, kto luchshe drugih mog nablyudat'  za dejstviyami Goldi Morran,
poluchili  pravo  rasstraivat' ee  plany ili --  pri  neobhodimosti -- prosto
krast' ee  dobychu,  prezhde  chem  ona uspela by zachest'  ee  u Brajana,  chego
trebovali pravila pari.
     Janira pocelovala docherej v makushku i myagko ulybnulas'.
     Goldi Morran eshche pozhaleet o tom dne, kogda  vstala na puti  pokrovitelya
Markusa.  Pozhaleet  tak gor'ko, kak  tol'ko vozmozhno,  no tak i  ne  pojmet,
pochemu vse ee usiliya poterpeli neudachu. Janira poobeshchala prinesti dary svoej
pokrovitel'nice Artemide, s ee svetlymi, kak lunnyj disk, ohotnich'imi psami,
lukom-mesyacem i b'yushchimi  bez promaha skvoz' vechnost' serebryanymi strelami, i
drugoj bogine, Afine Pallade, s ee kop'em i  shchitom, v afinskom boevom shleme,
bogine spravedlivosti, tol'ko by oni pomogli Skiteru Dzheksonu pobedit'.
     Poluchiv sobstvennoe  zadanie,  ona ushla s sobraniya  i  vernulas'  domoj
nakormit' Artemisiyu  i  Gelasiyu obedom. Ona ulozhila ih spat', a sama uselas'
zhdat' Markusa s raboty, obdumyvaya zadanie Soveta.
     Dumaya,  ona  napevala pro  sebya  drevnij  motiv, kotoromu nauchila ee  v
detstve  babushka.  Ej  povezlo segodnya --  ona  vyruchila ujmu deneg  za svoi
izdeliya blagodarya  staromu  torgovcu,  hitromu CHenzire. Na  volshebnom  ochage
klokotal i puzyrilsya obed, kotoryj gotovila ona svoemu vozlyublennomu.
     * * *
     Goldi  menyala  monety  na  dollary  gruppe  turistov,  vozvrashchavshihsya v
Verhnee Vremya iz tura  v  proshloe, kogda zametila  ih:  tri nevinnye na  vid
monetki, stol' redkie, chto stoili  neskol'ko tysyach dollarov kazhdaya. Alchnost'
borolas' v nej s ostorozhnost'yu: ona ne mogla ispol'zovat' svoe znanie monet,
chtoby  priobresti ih, -- eto protivorechilo pravilam.  Ona ne mogla kupit' ih
za bescenok,  a  potom ob座avit'  Brajanu ih kollekcionnuyu stoimost' -- on ne
zaschital  by ih v  obshchij  zachet.  Poetomu  ona tol'ko  ulybnulas'  i  prosto
smahnula ih  nezametno  so stola.  Kradenye monety navernyaka schitayutsya.  Ona
podozhdala,  poka turisty  vyvalyatsya iz ee  lavki,  potom  povesila na  dveri
tablichku "PERERYV" i zaperla dver'.
     Ej  ne terpelos' pozloradstvovat' pered Skiterom po povodu svoej udachi.
Na  vseh  parah  poneslas'  ona  v  biblioteku,  kak  linkor  rassekaya  more
vozmushchennyh takoj besceremonnost'yu turistov.
     -- Brajan! Tol'ko posmotri na eto! YA ih chestno ukrala, ili ya ne ya!
     Brajan vnimatel'no izuchil monety.
     --  Ochen'  milo. M-m-m...  Da,  dejstvitel'no milo,  nichego ne skazhesh'.
Daj-ka podumat'. -- On podnyal na nee glaza, i  vzglyad ego  byl  holoden, kak
sosul'ka.  -- Vprochem, ocenit' ih proshche prostogo. Vot eta  dast tebe v zachet
dvadcat' pyat'  centov, nominal'naya stoimost' etoj, nu, skazhem, tridcat' pyat'
centov,  da?  Gm... Vot eta, serebryanaya,  chto-to  slishkom  tonkovata.  YA  by
skazal, baks tridcat' za vse tri.
     Ne  v silah  vymolvit'  ni slova, Goldi  ustavilas' na nego s  otvisshej
chelyust'yu.  Ona dazhe ne podumala o tom, chto na nee mogut smotret'. Zato kogda
ona vnov' obrela dar rechi, vse golovy v biblioteke uzh tochno povernulis' v ee
storonu.
     -- CHto??? Brajan Hendrikson, ty ved' prekrasno znaesh', chto eti tri...
     -- Da, --  perebil  ee bibliotekar', ne dozhidayas', poka  ee krasnorechie
naberet oboroty.  -- Ih kollekcionnaya stoimost' kolebletsya  gde-to v  rajone
pyati tysyach dollarov. No ya ne mogu zaschityvat' etu stoimost', Goldi, i ty eto
znaesh'.  Takovy  pravila  igry.  Ty  ukrala paru  monet.  V  zachet  idet  ih
nominal'naya stoimost' -- ili stoimost'  metalla, esli ona vyshe. Vot tak. Ty,
konechno,  mozhesh' prodat'  ih za nyneshnyuyu stoimost', no eto  v zachet idti  ne
budet.
     On  vynul malen'kij bloknot i sdelal pometku  v grafe protiv ee  imeni.
Goldi  ne verila sobstvennym glazam. Dollar i tridcat' vonyuchih centov. Potom
ee vzglyad upal na grafu Skitera na protivopolozhnoj stranice: nol'.
     |to bylo uzhe chto-to. Ne to chtoby mnogo, no chto-to.
     Goldi vyrvalas'  iz biblioteki, gotovaya  s容st' pechen' Skitera Dzheksona
na zavtrak. Letevshie ej vsled smeshki tol'ko sypali sol'  na  ee svezhie rany.
Ona pokvitaetsya s Brajanom, obyazatel'no. Podozhdite i uvidite. Baks tridcat'.
Iz vseh chertovyh oskorblenij...
     Pokrytyj  per'yami  _Ichthyornis_ spikiroval v  blizhnij prudik s  ryboj,
obryzgav podol plat'ya Goldi do kolen. Ona vzvizgnula  i obrugala  bezmozgluyu
zubastuyu pticu  v vyrazheniyah, zastavivshih vse rty v radiuse pyatidesyati futov
raskryt'sya.  Potom,  spohvativshis',  Goldi  stisnula zuby, okinula  vzglyadom
vytarashchivshihsya na nee lyudej i aristokraticheski fyrknula.
     Mozhet, Skiter otstaet, no dollar i tridcat' centov -- ne prevoshodstvo,
eto formennoe  oskorblenie. Ona eshche pokazhet  etomu  naglomu melkomu pronyre,
chto on vsego lish'  zhalkij  diletant,  ili ona ne Goldi  Morran. Ona natyanuto
ulybnulas'. Ot etogo usiliya myshcy ee  lica zaboleli, a sluchajno posmotrevshij
na nee mladenec s revom utknulsya materi v yubku.
     Goldi Morran eshche ne nachala zhul'nichat' po-nastoyashchemu.
     * * *
     Uspeshno  obchistiv  neskol'ko  karmanov  v  perepolnennom  kafe,  Skiter
vernulsya  v  biblioteku,  daby  soglasno  pravilam  pred座avit'  svoyu  dobychu
Brajanu. Uvidev zapis' ob uspehah Goldi, on veselo rassmeyalsya.
     -- Baks  tridcat'? -- Smeh  ego  sdelalsya eshche  gromche -- iskrennij smeh
poludikogo mongola, oderzhavshego verh nad vragom.
     Brajan pozhal plechami.
     -- Ty vosprinimaesh' eto neskol'ko veselee, chem ona.
     -- Gotov posporit'!
     -- Ty uzhe  posporil, Dzhekson, -- burknul Brajan. -- Teper' vyigryvaj, a
mne nado rabotat'.
     Skiter usmehnulsya eshche  raz, ne obizhayas' na ton bibliotekarya, i pozvolil
sebe predstavit', na chto budet  pohozhe lico Goldi, kogda ona uznaet ob etom.
Mozhno posporit'  na  to,  chto  lico  ee  sdelaetsya takim zhe purpurnym, kak i
volosy. Sunuv ruki v karmany i veselo nasvistyvaya, vyshel on iz biblioteki. V
eto vremya goda Obshchij zal stanovitsya ves'ma i ves'ma priyatnym mestom, i...
     CH'ya-to tyazhelaya ruka shvatila ego za  plecho, rezko povernuv. On udarilsya
spinoj  o  betonnuyu stenu  i  na mgnovenie  otklyuchilsya.  On  podnyal vzglyad i
zazhmurilsya: on  uvidel pered soboj  lico cheloveka, kotorogo v poslednij  raz
vstrechal na beregah Tibra, proklinayushchego ego na chem svet stoit.
     Oh, chert.
     Lyupus Mortiferus
     V sovremennoj odezhde, no vse takoj zhe raz座arennyj.
     -- Tvoi potroha ne stoyat sta pyatidesyati zolotyh aurij...  no, na  hudoj
konec, sojdet i tak!
     --  |...  --  proiznes  Skiter,  pytayas'  vyigrat'  vremya,  prezhde  chem
gladiator pokonchit s  nim. "Kak, chert voz'mi, popal  on na Vokzal?" Vprochem,
sejchas eto bylo ne tak vazhno. Glavnoe, on byl zdes' -- i odnogo vzglyada etih
chernyh glaz bylo vpolne dostatochno, chtoby ponyat': Skiteru grozit smert'.
     Ili huzhe.
     Poetomu Skiter  sdelal edinstvennoe,  chto, vozmozhno, moglo spasti  ego.
Kak tryapichnaya kukla, upal on na zemlyu Ego protivnik promedlil vsego kakuyu-to
sekundu. Skiter perekatilsya, sbiv Lyupusa Mortiferusa s nog, bystro vskochil i
pobezhal. Za  spinoj  poslyshalsya rev raz座arennogo byka. Korotkij vzglyad cherez
plecho pokazal, chto vzbeshennyj gladiator presleduet  ego po pyatam. "O chert, i
reki zdes' net,  tak chto prygat' nekuda, i konya ne ukradesh'.  No kak  zhe  on
popal na VV-86?"
     Petlyaya,  nessya on cherez  gustuyu  prazdnichnuyu  tolpu.  On obognul gruppu
ryazhenyh artistov  i tolknul plechom kogo-to, neozhidanno vyrosshego u  nego  na
puti Poslyshalsya zlobnyj vizg, vsplesk, a potom golos Goldi Morran obrushil na
ego golovu lavinu proklyatij, cvetistost'yu vyrazhenij ne ustupaya Esugeyu, kogda
tot  byl v  udare.  Kakuyu-to  sekundu  on  zhalel,  chto  u  nego  net vremeni
polyubovat'sya vidom mokroj Goldi, mokroj  s purpurnoj golovy  do  pyat, no tut
etot  proklyatyj  gladiator  pochti  dognal ego.  On  obognul prud i nyrnul  v
kvartal  Novoe |do.  Odetye  samurayami  muzhchiny  vykrikivali  za  ego spinoj
proklyatiya presleduyushchemu ego Lyupusu, na begu posbivavshemu ih, kak kegli.
     "Uh ty,  yakudza", -- podumal Skiter, uvidev, chto  grozivshie kulakom ego
presledovatelyu  muzhchiny  pokryty  tatuirovkoj.  ZHal',  chto   oni  ne  smogli
ostanovit' ego dlya razgovora po dusham.
     Iz  Novogo  |do on  popal  v  Prigranichnyj gorod s  ego  Vratami Dikogo
Zapada,  barami,  salunami  i  prochimi  uveselitel'nymi zavedeniyami.  Saluny
Prigranichnogo goroda predstavlyali soboj bezumnyj labirint temnyh komnat, gde
devicy v perednikah  raznosili viski. Partii v poker dlilis' poroj do samogo
zakrytiya,  a   razuhabistye   pianisty   barabanili   po  klavisham   iskusno
rasstroennyh royalej. Skiter brosilsya v pervyj  zhe popavshijsya salun i, nyrnuv
pod  stoly, proskol'znul v polutemnyj bar, razbrasyvaya po puti kartezhnikov i
stakany  s viski. Perevernutye stoly  leteli  na pol poslednimi. V pomeshchenie
vorvalsya, rycha chto-to na latyni, gladiator.  Gde-to za ego  spinoj vspyhnula
pervaya  draka. Skitera  eto  ne  bespokoilo. On  propolz  za  stojkoj, uspev
uvidet' v  zerkale  udivlennoe lico barmena, i vse tak zhe polzkom ustremilsya
obratno  k  dveri,  v to  vremya kak Lyupus  Mortiferus  prokladyval sebe put'
skvoz' tolpu p'yanyh "kovboev", v chislo kotoryh vhodil po  men'shej mere  odin
vladevshij boevymi iskusstvami razvedchik vremeni.
     Otorvavshis'  takim  obrazom na  paru minut  ot  svoego  presledovatelya,
Skiter vyrvalsya iz  dverej  saluna obratno v  Obshchij zal  i snova uglubilsya v
Novyj  |do,  gde  v  novom  hrame  kak raz  nachinalis'  pervye  sintoistskie
ceremonii.  Nizkij zvuk  kolokola poplyl v vozduhe,  kogda  pervyj  veruyushchij
dernul  za  ego  verevku,  privlekaya  vnimanie  svyashchennogo  duha  --   kami.
Oglyanuvshis', Skiter uvidel razgnevannogo  gladiatora,  proryvayushchegosya skvoz'
dyuzhinu  eshche  bolee  razgnevannyh  gromil iz  yakudzy.  Lyupus Mortiferus migom
rasshvyryal ih,  nanesya tem samym  ser'eznoe  publichnoe  oskorblenie, tak  chto
teper'  oni  goreli  zhazhdoj  mesti.  Skiter  uhmyl'nulsya,  peremahnul  cherez
nevysokuyu  ogradu, okruzhavshuyu  novyj hram,  peresek  polosku belogo  graviya,
propolz pod hramom i pod gradom zamyslovatyh yaponskih rugatel'stv pereskochil
cherez  ogradu s  drugoj storony. Eshche  odin  vzglyad  nazad pokazal, chto zhizn'
Lyupusa  Mortiferusa nahoditsya  v  eshche bol'shej  opasnosti,  ibo  protiv  nego
opolchilas' eshche i tolpa veruyushchih.
     --  Mne, pravo  zhe,  ochen'  zhal',  --  shepnul Skiter chuvstvuyushchemu sebya,
dolzhno  byt', oskorblennym kami. -- Gm...  YA poproshu u tebya  proshcheniya potom.
CHestnoe slovo.
     On  svernul napravo i po uzkomu prohodu  pobezhal k labirintu koridorov,
sostavlyayushchih ZHiloj sektor. Dalekij rev za  spinoj podskazal emu, chto pogonya,
hot' i otstav, vse zhe prodolzhaetsya.
     Skiter  vzmyl  po lestnice,  ne  sbavlyaya  skorosti,  svernul  za  ugol,
ucepilsya  za tyazheluyu rozhdestvenskuyu girlyandu,  svisavshuyu s platformy urovnem
vyshe,  i,  derzhas'  za nee, Tarzanom  peremahnul na  protivopolozhnyj balkon.
Tolpa pod nogami razrazilas'  vostorzhennymi i ispugannymi  ahami.  "Otlichno.
CHego mne ne hvatalo, tak  eto zritelej". Tri povorota iz koridora v koridor,
dva  lestnichnyh  marsha  i  eshche  odin  povorot  priveli  Skitera  na  galereyu
magazinchikov i restoranov, vyhodyashchih v Obshchij zal.
     Mortiferus  vse  eshche  gnalsya  za   nim.  CHert,  hot'  chto-nibud'  mozhet
ostanovit'  etogo  parnya? Skiter petlyal mezhdu veshalkami s odezhdoj, stolikami
kafe  i  rozhdestvenskimi  elkami. On bezhal, starayas' ostavit' mezhdu soboj  i
gladiatorom kak  mozhno  bol'she prepyatstvij,  kotorye  tomu  snachala pridetsya
otshvyrivat' v storonu ili  pereprygivat'. Potom on nyrnul na novuyu lestnicu,
s容hav po  perilam vniz. Stajka sidevshih na perilah pterozavrov,  vozmushchenno
vizzha, vzmyla  v vozduh,  sbivaya po doroge  cvetochnye  girlyandy, plastikovye
butylki  i  prochuyu  meloch'  s balkonov, poseyavshuyu paniku v ryadah turistov na
pervom urovne Obshchego zala.
     Do Skitera vse eshche donosilis' proklyatiya, no oni slyshalis'  vse dal'she i
dal'she. On sprygnul na yarus nizhnih balkonov, uroniv s  parapeta semifutovogo
plastikovogo Santa-Klausa, i  uvidel otkrytye dveri lifta. On  uhmyl'nulsya i
nyrnul v nego,  nazhal knopku  pyatogo urovnya, i dveri  zakrylis'. Lift  vzmyl
vverh,  dostaviv ego na  verhnij yarus gostinichnyh balkonov. Skiter shagnul iz
lifta uzhe ne na  metallicheskuyu reshetku,  no na bogatyj kover.  Gde-to daleko
vnizu slyshalsya eshche shum pogoni. Skiter proshel v gostinichnyj holl, vystelennyj
kovrom drugogo cveta,  no ne menee shikarnym, chem na  balkone, potom  minoval
ryad  pronumerovannyh  dverej  i  nashel  vnutrennij lift,  dostavivshij ego  v
podval.
     V podvale raspolagalis' tir i sportzal.  Skiter  peresek zal, nashel eshche
odin lift, pryatavshijsya v muzhskom dushe, -- sudya  po  vsemu, on prednaznachalsya
dlya  teh klientov, kto predpochital podnimat'sya posle razminki uzhe chistym. Na
nem on podnyalsya na tretij uroven' ZHilogo sektora.
     Kogda  on vyshel nakonec v pustoj  koridor, nikakih priznakov gladiatora
bol'she ne bylo. Skiter  prislonilsya k stene i otdyshalsya nemnogo, ne v  silah
sderzhat' ulybku. Vot eto pogonya! Potom real'nost' navalilas' na nego buranom
v stepyah Mongolii. Poka Lyupus Mortiferus razgulivaet po vokzalu,  Skiter  ne
mozhet  schitat'  sebya  v bezopasnosti.  CHto mozhno  podelat'  s  etim?  Skiter
prishchurilsya.  Konechno,  on  vsegda mozhet pojti k  Bullu Morganu i  donesti  o
popavshem  syuda  cheloveke iz Nizhnego Vremeni, no eto vse  ravno  chto  otkryto
zayavit'  o  svoih  prodelkah  v proshlom.  A eto, v  svoyu  ochered',  oznachaet
ser'eznye  nepriyatnosti,  vozmozhno,  dazhe  izgnanie  s  VV-86. Emu  dazhe  ne
pridetsya proigryvat' pari, chtoby lishit'sya doma.
     Esli o  gladiatore  stanet izvestno i ego doprosyat, rezul'tat budet tot
zhe  samyj.  Proklyatomu gladiatoru predostavyat ubezhishche,  no Skitera vyshvyrnut
pinkom pod zad v  Verhnee Vremya  -- v  mir, kotoryj on  voznenavidel. A esli
gladiator ego pojmaet, mozhno schitat' Skitera pokojnikom.
     --  Otlichno, --  probormotal Skiter, obrashchayas' k  stene.  -- Mne teper'
nado ne  prosto vyigrat'  pari,  no i postarat'sya ostat'sya v processe  etogo
zhivym.
     On  raspravil  plechi i  upryamo vzdernul podborodok. Paren',  vyzhivshij v
stojbishche Esugeya, ne sdaetsya tak prosto. Konechno, on ne professional'nyj boec
-- uzh vo vsyakom sluchae, ne para komu-nibud' vrode Lyupusa Mortiferusa, --  no
i  u  nego v  zapase imelos' neskol'ko tryukov. Ne pervyj sort,  konechno,  no
nichego, prorvemsya.
     Emu eto udavalos' vsegda, kakie by syurprizy ni podkidyvala emu sud'ba.
     Ustalyj, golodnyj, tomimyj  zhazhdoj, poplelsya Skiter k sebe v kvartirku,
nadeyas', chto  Lyupusu Mortiferusu neizvesten  tot  fakt,  chto lyuboj komp'yuter
La-la-landii tut  zhe s gotovnost'yu vydast emu adres Skitera. Konechno, Skiter
mog  by  poprobovat' proniknut'  v  pamyat'  central'nogo  komp'yutera,  chtoby
steret' etu informaciyu,  no boyalsya, kak by ne privlech' k sebe vnimanie Majka
Bensona  i ego vostroglazoj bratii. On otper  svoyu dver' i uedinilsya v svoej
malen'koj  berloge.   Situaciya  emu  otchayanno  ne  nravilas'.  Dostavaya   iz
holodil'nika  banku piva i  vklyuchaya  dush, on  zhalel o  tom, chto  odnogo  ego
zhelaniya nedostatochno, chtoby zastavit' etu problemu prosto ischeznut'.
     On sdelal bol'shoj glotok piva, ne perestavaya zhalet' ob etom.
     S tochki zreniya  Skitera bogi mogli by dat' emu hot' korotkuyu peredyshku.
Mozhet, hot' teper' oni uslyshat ego?
     * * *
     Lyupus  Mortiferus  stoyal,  zadyhayas',  v  sovershenno  pustom  koridore,
polozhiv ruku na rukoyat' mecha i suziv  glaza ot gneva, kotoryj perepolnyal ego
nastol'ko,  chto  u  nego  shumelo  v ushah.  Kuda zhe  uhitrilsya shmygnut'  etot
malen'kij ublyudok? On byl tak blizko... i slovno v vozduhe rastvorilsya.
     Uzhe vtoroj raz.
     -- YA  najdu tebya,  negodyaj, -- shepotom  poklyalsya  Lyupus. -- I  uzh kogda
najdu...
     Kak by to ni bylo, emu neobhodimo bylo najti  kogo-nibud', s kem on mog
govorit'.   Tot  temnokozhij  chelovek  navernyaka   znal   otvety   na  mnogie
interesuyushchie ego voprosy. U Lyupusa ushel  pochti chas bestolkovyh  bluzhdanij po
etomu bezumnomu mestu,  poka on nashel to, chto emu nuzhno, no on vse zhe nashel.
I nuzhnyj  emu chelovek vse eshche sidel na meste, udobno ustroivshis' za  vysokim
derevyannym prilavkom. Sobrav  vsyu  svoyu hrabrost', slovno ona mogla  ne huzhe
dospehov  zashchitit' ego, Lyupus podoshel k prilavku i  pozdorovalsya s chelovekom
na latyni.
     CHelovek udivlenno posmotrel na nego.
     -- Hello. Gid? Ili razvedchik? Kazhetsya, ya vas eshche  ne videl.  Vy chto,  s
drugogo vokzala? Rad poznakomit'sya, Brajan Hendrikson, bibliotekar'.
     I protyanul Lyupusu ruku.
     Lyupus  ustavilsya na  nee, sovershenno ne ponimaya, o  chem eto on govorit,
Slova byli vrode by latinskie, no vot ih smysl... S takim zhe uspehom tot mog
govorit' na kakom-nibud' neponyatnom pustynnom narechii vrode pal'mirskogo ili
na umu nepostizhimoj tarabarshchine skifskih naezdnikov.
     --  CHto  zh,   --  prodolzhal  muzhchina,  glyadya  na  nego  vse  s  bol'shim
lyubopytstvom, -- komp'yutery vsecelo v vashem rasporyazhenii. Sudya po naryadu, vy
sobralis'  cherez Vrata Dikogo  Zapada. Ili vy  planiruete nezavisimyj tur po
Rimu? |to, konechno, pribyl'nye Vrata, i spasibo Kitu za to, chto on nazhal kak
sleduet na Baksa: "Puteshestviya vo vremeni"  ne tak uzh pritesnyayut nezavisimyh
gidov, tak chto problem s zarabotkom u vas ne budet, esli, konechno, vy reshite
ostat'sya
     CHelovek  nes  kakuyu-to  bessmyslicu.  S  narastayushchim  chuvstvom  paniki,
borot'sya  s  kotoroj  u  nego  ne  bylo sil,  Lyupus  poproboval  zadat'  emu
kakoj-nibud' samyj  prostoj  vopros,  no yazyk  ego slovno  priros  k nebu ot
straha.
     "Bogi zabavlyayutsya, prevrativ menya v svoyu dich'..."
     CHto  by temnokozhij chelovek  ni  skazal vsled  za etim, eto  bylo  ne na
latyni. Ne  dozhdavshis'  otveta,  on  uzhe s  neskryvaemym udivleniem  zalomil
brov'. |togo Lyupus snesti byl uzhe ne v silah. On ne mog dopustit', chtoby ego
razoblachili kak samozvanca v etom meste, gde bogi soshli s uma. On sorvalsya s
mesta i ustremilsya k dveri. "Pomogi mne, Mitra, -- molil on v otchayanii. -- YA
ne znayu ni kuda mne idti, ni chto mne delat'! On ne sryvalsya na beg, no shagal
dostatochno  bystro, chtoby  okazat'sya kak  mozhno dal'she ot  cheloveka, kotoryj
navernyaka prishel uzhe k zaklyucheniyu, chto on, Lyupus, ne otsyuda.
     On  minoval  pochti  polovinu dlinnogo zala,  kogda zametil, chto  za nim
idut.  CHelovek byl  molozhe ego, s  kashtanovymi  volosami,  dovol'no hudoj --
Lyupus  mog by  bez truda razorvat'  ego  popolam. No vse  ravno  ego ohvatil
nepreodolimyj strah. Bogi, pravivshie etim bezumnym mirom, obnaruzhili ego.
     Potom vseob容mlyushchij strah smenilsya takoj zhe vseob容mlyushchej yarost'yu.
     "Menya  obmanuli,  ograbili,  unizili i vydernuli iz  moego  mira. YA  ne
nameren terpet' eto bezropotno!"
     On  svernul v bokovoj koridor, vedushchij v tihuyu,  navernoe,  zhiluyu chast'
etogo mira, i vzhalsya v  kakuyu-to temnuyu nishu.  YAsnoe delo,  molodoj  chelovek
svernul sledom za nim. Lyupus  pokrepche vzyalsya  za mech i besshumno vytashchil ego
iz nozhen. Kto-to dast emu otvety ili poplatitsya za otkaz sdelat' eto.
     On terpelivo zhdal, poka ego zhertva priblizitsya.
     * * *
     Tol'ko chto  Markus byl  sovsem  odin v koridore ZHilogo sektora, poteryav
svoyu  zhertvu  iz   vida.  Sekundu  spustya  on  okazalsya  prizhat  k  stene  s
pristavlennym k gorlu mechom. On poperhnulsya. Lyupus Mortiferus
     V glazah derzhavshego ego cheloveka vspyhnulo udivlenie. Tol'ko tut Markus
ponyal, chto proiznes imya gladiatora vsluh.
     -- Ty znaesh', kto ya?
     --  YA... --  Markusu pokazalos', chto  on  mozhet  poteryat'  soznanie  ot
straha. Skol'ko lyudej ubil Volk Smerti  za svoyu krovavuyu kar'eru? Odna mysl'
o tom, chto Janira i malen'kie Artemisiya s  Gelasiej mogut ostat'sya odni, bez
ego  pomoshchi, pochti  lishila ego sposobnosti govorit'. -- YA...  znayu...  Da, ya
tebya znayu.  YA videl tebya  odin raz.  Mnogo let nazad.  Pered boem. Na...  na
Igrah...
     Prizhatyj k gorlu klinok ne shelohnulsya.
     -- Gde ya? CHto  eto za mesto? I pochemu tvoi gospoda poslali tebya sledit'
za mnoj?
     Markus dazhe zazhmurilsya ot udivleniya.
     -- Menya? Menya nikto ne posylal. YA uvidel tebya ran'she, i mne pokazalos',
chto ya tebya  uznal. YA... ya prosto hotel sprosit', chto ty delaesh' zdes'. Ty ne
dolzhen byl popadat'  syuda. Proshu... molyu tebya, Lyupus  Mortiferus,  ne ubivaj
menya. U menya sem'ya, deti...
     Klinok u gorla ne shelohnulsya, no ruka na pleche chut' oslabila hvatku.
     -- Ubivat' tebya? -- fyrknul gladiator. -- Edinstvennogo cheloveka v etom
sumasshedshem meste, kotoryj govorit chto-to  vnyatnoe na latyni? Uzh ne schitaesh'
li ty Volka Smerti polnym idiotom?
     K Markusu vernulas' nadezhda na to, chto on, vozmozhno, vse-taki ostanetsya
v zhivyh.
     --  Kak ty  popal syuda? Rimskie Vrata  vsegda  horosho ohranyayutsya...  --
Glaza ego rasshirilis'. -- |ti parni, kotoryh toshnilo  pri otkrytii Vrat!  Ty
probralsya vo vremya etoj sumyaticy?
     Temnye glaza Lyupusa Mortiferusa suzilis'.
     -- Vrata? Govori ponyatnee. I otvechaj na moj vopros! Gde ya?
     Markus pomnil  eshche  te  vremena, kogda byl rabom, no takim tonom  s nim
nikto ne razgovarival uzhe neskol'ko let. On tozhe razozlilsya.
     -- Poslednij  raz, kogda ya videl tebya, -- ne bez derzosti proiznes  on,
-- ty eshche byl rabom. Gde tvoj oshejnik? Ili ty sbezhal iz shkoly?
     Glaza  Lyupusa vozmushchenno  rasshirilis'. Na mgnovenie Markus uvidel v nih
svoyu  smert'. Potom -- i  eto potryaslo  ego chut' li  ne bol'she vsego -- Volk
Smerti opustil svoj mech.
     --  YA  kupil  sebe svobodu, --  tiho  otvetil  tot. -- A  potom den'gi,
kotorye  ya  zarabotal  etim  samym  mechom, ukral  u  menya  kakoj-to  gnusnyj
chuzhestranec. YA posledoval za  nim  syuda.  --  V glazah  ego snova  poyavilas'
ugroza. -- A teper' skazhi mne, chto eto za mesto?
     Markus neskol'ko  raz  morgnul, boryas' s  emociyami,  var'irovavshimi  ot
zhalosti do straha.
     -- YA  skazhu tebe, esli ty uberesh' svoj gladij. Tochnee,  esli ty uberesh'
mech, ya otvedu tebya  v svoj dom i postarayus' pomoch' tebe chem smogu. To, chto ya
rasskazhu, tebe budet  ne tak prosto ponyat'  YA znayu, ty gordyj chelovek, Lyupus
Mortiferus, -- ty imeesh' polnoe pravo na eto, -- no bez pomoshchi tebe zdes' ne
vyzhit'.  -- CHto-to  v temnyh glazah Lyupusa podskazalo  Markusu, chto on zadel
bol'noe  mesto.  -- Mne  nuzhno podderzhivat'  svoyu  zhenshchinu i  docherej,  no ya
postarayus'  sdelat' vse chto mogu, chtoby  pomoch'  tebe. Naskol'ko ya pomnyu, ty
tozhe nachinal svoyu zhizn' ne v Rime, tak chto v etom my shozhi s toboj. Ty iskal
otvety? YA predlagayu tebe ih i dazhe bol'she. Ty pojdesh' so mnoj?
     Neskol'ko  muchitel'no dolgih  sekund gladiator medlil  s otvetom, potom
spryatal svoj mech v skladkah durackih kovbojskih shtanov
     --  Pozhaluj,  pojdu,  --  tiho proiznes on. --  Bogi ne  ostavlyayut  mne
drugogo vybora.
     |to priznanie sovershenno potryaslo Markusa.
     No  on vspomnil  sobstvennye  pervye dni  v  La-la-landii,  boleznennoe
oshchushchenie  poteryannosti i tot uzhas, chto  prinosili emu kazhdyj  zvuk i vzglyad.
|togo cheloveka zhestoko  obmanul  kto-to  s VV-86. Markus sdelaet  vse, chtoby
zagladit' etu obidu.
     Volk  Smerti  molcha  sledoval za nim v  ego malen'kuyu  kvartirku Markus
oshchutil nepriyatnyj holod v zhivote,  kogda  podumal,  chto mozhet  sdelat' Lyupus
Mortiferus, kogda uvidit nezhnuyu krasotu Janiry. On byl dostatochno silen -- i
bezzastenchiv, -- chtoby  ovladet'  eyu,  poka  Markus budet valyat'sya na  polu,
oglushennyj ili  dazhe  svyazannyj. Net, dolzhen  ved' Lyupus  soblyudat'  pravila
povedeniya gostya?  No Lyupus  ne  rimlyanin,  tak chto  sovershenno nepredskazuem
Markus ne  imel ni  malejshego  predstavleniya o tom, chto on budet, a chego  ne
budet delat'.
     No on dal svoe slovo, i potom, Lyupusa Mortiferusa obmanuli
     Da  i  zakony  zdes',  vspomnil  on,  ne  te,  chto v Rime.  Esli  Lyupus
Mortiferus poprobuet  oskorbit' ego lyubimuyu, on mozhet pozvat'  na  pomoshch' --
ili poslat' ee i dochek pozhit' s temi, kto smozhet ih zashchitit'.
     Razryvayas' mezhdu chest'yu i dolgom pered sem'ej, vel Markus gladiatora  v
svoyu kvartiru, raspolozhennuyu v labirinte ZHilogo sektora.
     * * *
     Janira kak raz  vynula syrnyj pirog  iz  duhovki, postaviv ego na  stol
ryadom  s kipyashchimi kastryul'kami i shipyashchimi skovorodkami,  kogda vhodnaya dver'
otvorilas'. Ona s ulybkoj podnyala glaza...  i ulybka  na lice ee pogasla pri
vide  glaz  Markusa.  Ego lico  bylo  blednym  kak mel.  On priderzhal dver',
propuskaya  vnutr' kakogo-to  neznakomca,  odetogo dlya perehoda  cherez  Vrata
Dikogo Zapada. Opushchennye glaza Markusa, da i vsya ego poza vydavali vladevshie
im  neuverennost'  i  strah.   Temnyj  vzglyad  neznakomca  obsharil  komnatu,
zaderzhalsya na  Janire i  snova prinyalsya osmatrivat'  komnatu, slovno  ozhidaya
najti rasstavlennye v nej smertel'nye lovushki.
     Janira vstretilas' vzglyadom s  Markusom i odnimi glazami  sprosila ego:
"|to  tot chelovek?  Tvoj byvshij  gospodin?" Ona  ponyala, chto  drozhit, tol'ko
posle togo,  kak uvidela  slaboe dvizhenie golovy Markusa,  oznachavshee: "Net,
eto ne tot".
     Oblegchenie, ohvativshee ee, okazalos' nedolgim. Esli eto ne tainstvennyj
gospodin  Markusa  iz Verhnego Vremeni,  to kto  eto? Kto  smog  vnushit'  ee
lyubimomu takoj  strah i  pochtenie? Markus  zagovoril  na latyni,  ne povyshaya
golosa,  --  golosom  raba, obrashchayushchegosya k cheloveku, stoyashchemu na social'noj
lestnice vyshe ego.
     -- Dobro  pozhalovat' v moj dom. |to Janira,  mat'  moih  detej. ZHenshchina
blagorodnogo  proishozhdeniya  iz  |fesa,  --  dobavil  on,  i  v  golose  ego
prozvuchali  notki gordosti.  Temnye glaza  neznakomca snova  ostanovilis' na
Janire, i ona snova zadrozhala, na etot  raz ot gneva. Ona horosho  znala etot
vzglyad -- vzglyad muzhchiny, izgolodavshegosya po zhenskomu telu.
     --  Janira, Lyupus  Mortiferus popal syuda cherez Rimskie Vrata, presleduya
cheloveka, ukravshego ego den'gi. On nuzhdaetsya v krove i nashej pomoshchi.
     Janira chut' uspokoilas', no oshchushchenie  opasnosti  ne pokidalo ee. Pochemu
vid u Markusa  takoj  potryasennyj,  esli on  vsego lish'  predlagaet  ubezhishche
popavshemu v bedu  tovarishchu po neschast'yu? Po vsem pravilam emu  polagalos' by
igrat' rol' social'nogo prevoshodstva, a ne pytat'sya skryt' ochevidnyj strah.
     Kak by to ni bylo, no zabyvat' obyazannosti hozyajki  v  dome  Markusa ej
tozhe ne stoilo.
     --  Dobro pozhalovat', bud' zhelannym gostem v nashem dome,  -- proiznesla
ona, staratel'no podbiraya latinskie  slova. Markus  vladel grecheskim  luchshe,
chem ona -- latyn'yu. Obychnym yazykom obshcheniya  v ih sem'e byl anglijskij,  ved'
etot yazyk preobladal  na Vokzale Vremeni. Bol'shinstvo drugih yazykov, kotorye
Janira  slyshala   zdes'   --  osobenno  yaponskij,  --   kazalis'  ej  voobshche
nedostupnymi  ponimaniyu. Anglijskij ona vyuchila  po neobhodimosti, no latyn'
-- po lyubvi.  Ona dazhe nemnogo  ponimala rodnoj yazyk  Markusa  -- gall'skij,
hotya on redko pol'zovalsya im, razve chto  obshchayas' s bogami, neizvestnymi ni v
Afinah, ni v |fese.
     Markus  ozabochenno  smotrel na  muzhchinu, ne  spuskavshego glaz s Janiry,
slovno na nej ne bylo ni  dzhinsov, ni futbolki. Ot etogo vzglyada po spine ee
probezhal  holodok,  i  ona s trudom  poborola  zhelanie  vzyat' v  ruku chto-to
tyazheloe dlya samozashchity.
     --  Janira,  --  dobavil  Markus s  otchayannoj  reshimost'yu  v glazah, --
zanimaet vysokoe polozhenie v Sovete vyhodcev iz Nizhnego Vremeni. U nee zdes'
sobstvennoe delo, i ee uvazhayut dazhe  te iz Verhnego Vremeni,  kotorye reshayut
sud'bu teh iz Nizhnego, kto popal syuda. Ona vazhnyj chelovek v etom mire.
     V  golose ego yavstvenno zvuchalo predosterezhenie,  i  eto podejstvovalo.
Esli ran'she  Lyupus, pohozhe, prikidyval, ne vzyat'  li emu to,  chego on zhelaet
siloj, to teper' v ego vzglyade chitalos' vpolne obychnoe lyubopytstvo.
     -- Janira, -- negromko predstavil Markus gostya.  -- Lyupus Mortiferus --
samyj  znamenityj gladiator iz  vseh, kto srazhalsya na arene Bol'shogo Cirka v
Rime. Mnogo  raz  on obrashchal  na sebya blagosklonnoe  vnimanie  imperatora  i
dobilsya pobedy, dolzhno byt',  teper' uzhe bol'she chem  v sotne  krovavyh boev.
Emu  nuzhno,  chtoby  emu pomogli  privyknut'  k  La-la-landii  i  najti vora,
kotorogo  on ishchet zdes'.  Vse, chego on  hochet, -- najti etogo vora, poluchit'
ukradennye den'gi i vernut'sya domoj.
     |to protivorechilo zakonu. Oni oba znali ob etom.
     No  cheloveka vrode Lyupusa Mortiferusa, sumevshego vyzhit' na arene Cirka,
lyubye podobnye pravila vryad  li ostanovyat. Markus yavno hotel pomoch'  emu kak
mozhno bystree najti svoi den'gi,  s tem chtoby  tot ischez. Janira ponyala, chto
polnost'yu   soglasna  s  etim  bezmolvnym  zhelaniem,  yavstvenno  gorevshim  v
ispugannyh glazah Markusa. Ej ne hotelos' by, chtoby Lyupus Mortiferus ostalsya
na VV-86. No poka on zdes', on priglashen v dom otca ee detej.
     Ona sdelala izyashchnyj zhest rukoj, ispolnyaya rol', tak horosho usvoennuyu  ej
v dome pervogo muzha
     -- Proshu tebya, prohodi i sadis' Obed uzhe pochti gotov Eda u nas prostaya,
no sytnaya, i na zakusku budet syrnyj pirog.
     Vzglyad Lyupusa Mortiferusa snova vstretilsya s ee vzglyadom.
     -- Grecheskij? Mne kazalos', ty rodom iz |fesa?
     --  Da, ya rodilas' v |fese, no  pereehala v Afiny  za god  do togo, kak
popala syuda cherez Vrata Filosofov,  kak ih  zdes' nazyvayut. Kstati, ty popal
syuda cherez _Porta Romae_ -- Rimskie Vrata.
     Lyupus neveselo rassmeyalsya.
     -- Vorota Rima? Kak neveroyatno. Znachit, ty i pravda zhila v Afinah? Tvoi
syrnye pirogi nastoyashchie?
     Ona  usiliem voli sderzhala  gorduyu, zanoschivuyu  ulybku. Rimlyane  pitali
glubokoe uvazhenie ko vsemu grecheskomu, polagaya -- i ne bez osnovanij, -- chto
podlinnoj kul'turoj byla tol'ko grecheskaya.
     -- YA mnogo slyshal o grecheskih syrnyh pirogah ot bogatyh pokrovitelej.
     Janira zastavila sebya legko rassmeyat'sya
     -- Konechno, moi recepty samye nastoyashchie. YA  pomnyu ih naizust' -- a ved'
ya rodilas' na shest' soten let ran'she tebya.
     Temnye glaza muzhchiny rasshirilis' ot izumleniya.
     Janira  snova  rassmeyalas',  ponimaya,  chto  igraet v opasnuyu  igru,  no
ponimaya takzhe, chto ej legche riskovat', chem emu.
     -- Dobro  pozhalovat', Lyupus Mortiferus,  v La-la-landiyu, gde  zhivut pod
odnoj kryshej muzhchiny  i zhenshchiny iz mnozhestva raznyh mest i vremen.  Tebe eshche
mnogoe  predstoit  uznat'.  Pozhalujsta,  syad'  i  otdohni.  YA  prinesu  tebe
osvezhayushchego pit'ya i nakroyu  obed, a potom my pogovorim  o teh veshchah, kotorye
tebe neobhodimo znat', chtoby ty mog vyzhit' zdes'.
     Pronizyvayushchij vzglyad, kotoryj on brosil na  nee, bylo trudno perevesti,
no on  poslushno sel  na  ih prostuyu korichnevuyu skamejku. Vinil skripnul  pri
soprikosnovenii s  kozhej kovbojskih shtanov. Janira zametila  spryatannyj mech,
no promolchala. Ne govorya uzhe o pravah gostya, Lyupus Mortiferus byl chelovekom,
poteryavshimsya  v mire,  kotorogo on  ne mog ponyat', -- v  mire, kotoryj  sama
Janira, dazhe prozhiv v nem tri goda, prinimala bol'she na veru, perevodya slovo
"tehnologiya" kak "volshebstvo" kazhdyj raz, kogda ne ponimala chego-nibud'.
     Vprochem,  naskol'ko  ej bylo izvestno, vstrechalis'  lyudi i iz  Verhnego
Vremeni,  kotorye postupali tochno tak zhe, vstretivshis' s volshebnymi  Vratami
skvoz' vremya.
     CHto  zhe  do oruzhiya,  to  pust' poka ostaetsya  u  nego --  obladanie  im
uspokoit ego bol'she,  chem vse ih slova gostepriimstva. Janira prinesla gostyu
fruktovogo  soka, otkazavshis' ot vina,  kotoroe pripasla snachala k obedu, --
ona  ne  hotela riskovat', predlagaya  alkogol'  potencial'no  vzryvoopasnomu
gostyu,  --  i vernulas' na kuhnyu. Obychno Markus  tozhe prihodil pomoch' ej, no
prisutstvie gostya zastavlyalo ego protiv voli ostavat'sya v komnate, sluzhivshej
im razom gostinoj i stolovoj.
     Artemisiya, pristegnutaya  k vysokomu stul'chiku u mashiny, hranivshej edu i
pit'e zamechatel'no ohlazhdennymi ili dazhe zamorozhennymi,  radostno zasmeyalas'
pri vide vernuvshejsya materi. Janira naklonilas' pocelovat' devochku  v lobik,
potom napolnila ee butylochku  yablochnym sokom i dala ej.  Gelasiya spala uzhe v
svoej krovatke v  ih edinstvennoj spal'ne.  Artemisiya, chmokaya, prisosalas' k
rezinovoj soske, a ogromnye temnye glazki ee sledili za dvizheniyami materi.
     Nizkie   muzhskie    golosa,   napryazhennye,   pugayushchie,   kak   prizraki
prosachivalis' na tepluyu kuhnyu. Janira ispytala irracional'noe zhelanie vstat'
mezhdu det'mi i ih novym gostem s pistoletom, kotorym ee nauchila pol'zovat'sya
|nn Uin Malheni. Ona ponimala, chto  eto,  glupo, no preduprezhdeniya  Bogini o
nadvigayushchejsya opasnosti neprosto ignorirovat'.
     "Za chto poslala ty nam etogo cheloveka, o gospozha?  YA boyus' etogo gostya,
gospozha, --  obrashchala ona  svoyu  napugannuyu  mol'bu samoj  Afine,  mudroj  i
groznoj  hranitel'nice  vsej civilizacii. -- Ot ego  vzglyadov menya brosaet v
drozh'. CHto oznachaet eto  znamenie i kak mne uslyshat'  tvoj otvet?  On opasen
sam? Ili prosto vestnik? Znak nadvigayushchejsya bol'shoj bedy?"
     V  zakrytom prostranstve  La-la-landii ne bylo svyashchennyh sov, po krikam
ili poletu kotoryh  mozhno uznat' sud'bu. No  zdes' bylo televidenie. I pticy
zdes' tozhe byli  -- strannye, dikie, zubastye pticy, stol' drevnie, chto dazhe
Afina, dolzhno byt', byla  eshche sovsem yunoj, kogda eti tvari parili pod zemnym
nebosvodom.  YArkie  kraski  i  dvizhenie  na  teleekrane  privlekli  vnimanie
Artemisii, i ona so stukom uronila svoyu butylochku i tknula  puhlym pal'chikom
v ekran:
     -- Mama! Mama! Rybka-ptichka!
     Janira posmotrela na ekran i  oshchutila, kak kraska sbegaet s ee lica. Ej
prishlos' shvatit'sya za kraj  stola, chtoby ne osest' na pol. Ihtiornis pojmal
v prudu  rybku i rval ee,  zhivuyu i trepeshchushchuyu, na chasti. Razletayushchiesya kapli
krovi  byli neestestvenno  yarkimi. Ohvachennaya strahom,  Janira  rvanulas'  i
tryasushchejsya rukoj vyklyuchila proklyatuyu mashinu. |kran potemnel  i  smolk. Strah
za Markusa zastryal v gorle komom.
     "Net,  -- bezmolvno  molila  ona, --  otvedi smert' ot  nashego  doma, o
gospozha! On nichego ne sdelal takogo, chtoby zasluzhit' ee. Pozhalujsta..."
     Ruki Janiry vse eshche drozhali, kogda ona  stavila obed na malen'kij stol.
Potrebovalas'  vsya  ee  smelost',  chtoby  prodolzhat'  ulybat'sya  gostyu.  Tot
nabrosilsya na  edu,  slovno  izgolodavshijsya volk. Lyupus  Mortiferus...  Volk
Smerti... Janira  eshche  ploho  predstavlyala  sebe, chem  grozit  etot  chelovek
Markusu, no ona oshchushchala etu ugrozu tak zhe yasno, kak oshchushchala svoe preryvistoe
dyhanie.
     Janira Kassondra uzhe poteryala odnu sem'yu.
     I esli  potrebuetsya,  ona ne  ostanovitsya pered ubijstvom, tol'ko by ne
poteryat' vtoruyu.


     Britanskie  Vrata  vsegda  otkryvali  neplohuyu vozmozhnost'  pozhivit'sya.
Skiter   izbral  svoej  mishen'yu  simpatichnogo  tipa,   odetogo   v   dorogoj
viktorianskij kostyum,  i  derzhalsya za  ego  spinoj  do  teh  por, poka  etot
"dzhentl'men" ne  udalilsya  v dver' s  tablichkoj "M".  Skiter  voshel  sledom,
sdelal   vse  chto   polozheno,   a   potom  --   poka   oba  myli  ruki   nad
rakovinami-avtomatami -- narushil nepisanyj zakon molchaniya v muzhskom sortire.
     -- Tozhe v London? -- sprosil  on,  zastegivaya shirinku  nevynosimo uzkih
viktorianskih shtanov. CHelovek udivlenno pokosilsya na nego.
     -- |... da.
     Skiter rasplylsya v ulybke.
     --  Poslushajtes'  moego  druzheskogo  soveta.  |to  mesto  prosto  kishit
karmannikami --  dazhe huzhe, chem opisano u Dikkensa.  -- Po men'shej  mere eto
bylo  istinnoj pravdoj. -- Tak chto  ne  derzhite  svoih deneg v  kakom-nibud'
predskazuemom meste  vrode  karmannogo koshel'ka.  Kakoj-nibud'  devyatiletnij
soplyak  vytashchit  ego  i isparitsya,  prezhde  chem vy  uspeete  zametit',  chego
lishilis'.
     -- YA...  nu da,  nas preduprezhdali osteregat'sya vorov,  -- nereshitel'no
promyamlil  "dzhentl'men", --  no ya kak-to  ploho  predstavlyayu, chto mne s etim
delat'.  Kto-to  predlagal,  pravda, poprosit' kostyumera --  nu,  ponimaete,
pust' dal by poyas dlya deneg ili chto eshche.
     --  YA pokazhu vam odin priem -- ya sam nauchilsya emu na  gor'kom opyte. --
Skiter podmignul. -- Zavernite svoi den'gi v nosovoj platok  i podvyazhite ego
pod rubahu tak, chtoby on sidel pod poyasom shtanov.
     Tip v viktorianskom kostyume yavno terzalsya somneniyami.
     -- Davajte ya vam pokazhu. -- Skiter dostal obychnyj  belyj nosovoj platok
--  v viktorianskuyu  epohu  vse pol'zovalis' takimi,  -- sunul  v  nego svoi
sobstvennye  den'gi i  prodemonstriroval, chto s  nim delat'. -- Vot,  u menya
est' eshche platok. Poprobujte sami.
     Tip  terzalsya   somneniyami  eshche  neskol'ko   sekund;  zatem   lico  ego
prosvetlelo.
     -- Spasibo, sejchas poprobuyu. -- On dostal iz dorogogo kozhanogo portmone
tolstuyu pachku banknot  i  zavyazal ee v nosovoj platok. --  Boyus', chto uzel u
menya ne ochen'...
     -- Davajte pomogu.
     Skiter masterski zavyazal  platok i podvesil ego k svoej rubahe, pokazav
tipu, kak  polozheno  viset'  platku.  Potom  snyal  ego i  so  slovami: "Vot,
poprobujte eshche", -- vernul vladel'cu, podvesiv na ego mesto svoj sobstvennyj
uzelok.
     Tip -- ne zametiv, razumeetsya, chto Skiter  uspel  podmenit'  uzelki, --
sunul platok Skitera, polnyj znachitel'no bolee skromnyh kupyur, sebe v shtany.
     -- Da, zdorovo  pridumano!  Blagodaryu vas,  molodoj  chelovek. Pozvol'te
otblagodarit' vas...
     --  Net, etogo u menya  i v golove  ne bylo, --  zaveril ego  Skiter. --
Nadeyus', vy horosho provedete vremya v Londone. Tam est' na chto posmotret'.  YA
i sam zhdu ne dozhdus', kogda vernus' tuda.
     On  ulybnulsya tipu i, s  trudom  uderzhivayas'  ot  torzhestvuyushchego smeha,
vyshel iz sortira.  Esli povezet, etot lopuh ne zametit podmeny  do teh  por,
poka ne  okazhetsya po tu storonu Britanskih  Vrat. Konechno,  "Puteshestviya  vo
vremeni" dadut  emu ssudu na vremya  tura po viktorianskomu Londonu, no potom
sderut s nego v dvojnom  razmere za hlopoty, i on poluchit horoshij  urok -- v
kotorom on yavno nuzhdalsya -- togo, kak nado sledit' za svoej sobstvennost'yu.
     Tak  ili inache  etot  ulov dal emu preimushchestvo pered Goldi v neskol'ko
soten, ne men'she.  Veselo  nasvistyvaya,  on  zashagal pryamikom  v  biblioteku
oficial'no  oformit' svoj urozhaj. Kompaniya podrostkov v Prigranichnom  gorode
-- ogo, pohozhe, eti podkidyshi iz Verhnego Vremeni snova progulivayut uroki --
vyvalilas'  iz  restorana pryamo  na  nego,  vereshcha  ot izbytka  energii.  Ih
otstuplenie iz restorana neizbezhno soprovozhdalos' grohotom i krikami. Skiter
prezritel'no fyrknul. SHajka  nevospitannyh huliganov,  gromyashchih vse, do chego
mogut dotyanut'sya, -- prosto tak, zabavy radi.
     "Puteshestviya   vo  vremeni,  Inkorporejted",   da   i  firmy   pomel'che
prikladyvali vse  sily,  chtoby  ne davat' roditelyam brat' detej  s  soboj  v
Nizhnee Vremya. Posle togo sluchaya, kogda kakoj-to malec uhitrilsya ugrobit'sya v
Drevnem Rime i  "Puteshestviyam"  prishlos'  raskoshelit'sya na kruglen'kuyu summu
(hotya prichinoj etomu  byla isklyuchitel'no  sobstvennaya glupost'  mal'chishki  i
nevnimatel'nost'  ego  rotozeev-roditelej),  vse  do  edinogo  gidy  naotrez
otkazyvalis' imet' delo v Nizhnem Vremeni s neposlushnymi det'mi.
     Poetomu turisticheskie firmy  prinyali na vooruzhenie sleduyushchuyu  politiku:
roditelyam  predlagalos' libo  podpisat' otkaz  ot vseh vozmozhnyh pretenzij i
uplatit' beshenuyu summu za detskie bilety, libo "brosit'" detej na vokzale na
vremya  tura.  V  chistoj  teorii sledit' za nimi  polagalos'  Herriet  Benks,
uchitel'nice  shkoly SHangri-la. Na praktike eto oznachalo,  chto  ej prihodilos'
uchit' mestnyh  detej, ne davat' detyam turistov sbezhat' s  Vokzala,  sledit',
chtoby  malyshnya   v  detskom  sadu  ne  pokalechilas',  ne   zabolela  ili  ne
peredralas', i t.d. Skiter schital, chto Bullu davno  uzhe pora by chto-nibud' s
etim sdelat', poka oni ne ostalis' bez uchitel'nicy.
     Skuchayushchie,  kak  pravilo,  ploho vospitannye  deti turistov  to  i delo
vyryvalis'  iz-pod  kontrolya,  slonyayas'  po  vokzalu podobno svoram brodyachih
sobak, popavshih v myasnuyu  lavku. Skiter okazalsya v samoj seredine ih vatagi,
poka oni besporyadochno nosilis'  vokrug  nego s krikami vrode:  "Buh!  Padaj,
ubit!" -- ili: "Vot i promahnulsya, vot i promahnulsya!"
     Nekotorye stroili emu rozhi i dazhe tolkali nevezhlivo.
     -- |j! A nu poostorozhnee!
     -- Izvinite, mister!
     Ne prekrashchaya svoej  idiotskoj igry,  oni poneslis' dal'she. Stranno, eti
detki vrode by vyrosli iz igr v kovboev i indejcev  Oni nahodilis' uzhe v tom
neopredelennom vozraste,  kogda im  polagalos' by igrat' v  igry tipa "a nu,
kto uvidit  trusiki u toj devchonki!" Skiter nedovol'no burknul  chto-to  sebe
pod nos -- i zamer, ne dogovoriv frazy.
     Sleduyushchie ego  slova otlichalis' takoj  nepristojnost'yu,  chto ihtiornis,
sushivshijsya  na  vetke  ryadom s  nim,  vzdrognul,  raspravil  mokrye  per'ya i
pereletel ot greha na drugoj kust.
     Somnenij  ne  ostavalos'.  Skiter  ne oshchutil  pod  poyasom svoih  shtanov
nichego,  krome pustoty. Ne verya sebe,  on dazhe vypustil rubahu  i posmotrel.
Nosovoj platok ischez. A vmeste s  nim i  ego sobstvennyj koshelek, lezhavshij v
zadnem karmane.
     |ti proklyatye, gnusnye malen'kie...
     Mal'chishki ischezli v napravlenii lavki Goldi Morran.
     Znachit, ona opustilas' do togo, chto podkupila turistov -- vernee, detej
turistov,  --  chtoby  te  ograbili ego  pryamo zdes',  na  lyudyah... Podobnogo
oskorbleniya  on snesti ne mog.  Pari ili ne pari,  Goldi  za  eto poplatitsya
Ohvachennyj isstuplennym gnevom, ponessya Skiter v storonu ee lavki,  ne dumaya
o  tom, chto sdelaet s nej Temnovolosaya devushka  voznikla na ego puti. Skiter
bezuspeshno  popytalsya obognut'  ee  i oshchutil, kak ego rassudok vdrug stranno
zatumanilsya  Zazhmurilsya,  otkryl  glaza  i  obnaruzhil,  chto smotrit  pryamo v
bezdonnye glaza Janiry Kassondry  Potryasayushche  krasivaya devushka,  chto  zhila s
Markusom, nastojchivo shvatila ego za ruku.
     Gde-to v storone protalkivalis' k nej skvoz'  tolpu  eti ee  samozvanye
"poslushniki".
     -- Nekogda  ob座asnyat', Skiter Pover' na  slovo, -- tiho prosheptala ona.
-- Ne tol'ko u Goldi Morran est' pomoshchniki  na etom Vokzale. Ona ne vyigraet
pari. Klyanus' tebe v etom vsem, chto svyato dlya menya.
     Ona ischezla  tak bystro, chto  neskol'ko sekund on dazhe somnevalsya, byla
li ona dejstvitel'no zdes'. On posmotrel ej vsled, sovershenno sbityj s tolku
ee slovami, i udostoverilsya v tom, chto chuvstva ne obmanuli ego, ibo svita ee
"poslushnikov", sudorozhno szhimaya v rukah fotoapparaty,  bloknoty, videokamery
i  diktofony,  ustremilas'  za nej podobno svore molodyh kobelej  za  technoj
sukoj. Skiter ne znal chto i dumat'. Konechno, on dal Markusu te den'gi, iz-za
chego oni s  Janiroj  byli  blagodarny emu, i on davno uzhe perevodil den'gi v
fond Najdennyh, no dazhe esli oni eto i ser'ezno, chto mogut podelat' Markus s
Janiroj protiv Goldi Morran? U etoj staroj ved'my vezde  est' mogushchestvennye
soyuzniki i agenty.
     Krome togo, slova Janiry vstrevozhili  ego. Ih ved' tozhe mogut izgnat' s
vokzala za vmeshatel'stvo  v dela lyudej Verhnego Vremeni,  chego Skiteru vovse
ne  hotelos'  by:  edinstvennoe  mesto,  kuda  ih mogli pomestit'  v Verhnem
Vremeni,  -- eto tyur'ma. Bez detej,  razumeetsya.  Skiter sudorozhno sglotnul.
Sobytiya razvorachivalis' slishkom  bystro, vyhodya iz-pod kontrolya, i vse iz-za
togo, chto eta staraya krasnovolosaya garpiya nikak ne mozhet pretvorit'  v zhizn'
sobstvennye plany.
     Net,  ona  vse-taki delala  vse, chto v ee  silah, chtoby  razbit'  plany
Skitera.
     Kakaya-to chast' ego soznaniya, po-detski rvushchayasya lyuboj cenoj ostat'sya na
VV-86, pochti  molilas',  chtoby  Janira  pridumala  chto-nibud', chto povergnet
Goldi Morran v ad, ne ugrozhaya pri etom  bezopasnosti Markusa i ego malen'koj
sem'i. Ladno, chto  by Janira ni imela v  vidu, ona dala gnevu Skitera ostyt'
nastol'ko, chto on  snova obrel sposobnost' soobrazhat' Trudno skazat', chto by
on sdelal, vorvis' on v lavku Goldi v takom nastroenii
     I  uzh  obvinenie  v  prednamerennom ubijstve,  pust'  dazhe  v sostoyanii
affekta, navernyaka vyshvyrnulo by ego s vokzala.
     Rassuditel'no  pochesav  v  zatylke, Skiter reshil  prostit'sya so  svoimi
banknotami i koshel'kom.  Udostoverenie  lichnosti  on  vsegda  vosstanovit  i
bankovskuyu kartochku tozhe.  Da i nel'zya skazat', chtoby u nego na schetu lezhala
ujma  deneg. Bol'shaya chast' ego rimskogo ulova  uzhe  ushla. On  pomorshchilsya pri
mysli o tom, chto emu pridetsya, zabyv pro gordost', pojti k  Bullu Morganu  i
vydat' emu slegka  otredaktirovannuyu versiyu sluchivshegosya, chtoby vosstanovit'
ukradennye dokumenty.  CHto zhe do deneg, kotorye  on  ukral  i kotoryh tut zhe
lishilsya, emu ostaetsya tol'ko popytat' schast'ya eshche raz -- libo izbrat' druguyu
taktiku, libo najti  drugoj sortir s drugim tipom. Ne  tak uzh mnogo  vybora.
Dazhe esli  on  i  zastanet Goldi s polichnym,  on vse ravno ne smozhet  nichego
dokazat'. I potom, ona sdelala  ego posmeshishchem, podloviv na odnom iz ego  zhe
sobstvennyh tryukov Janira -- umnica Skiter obyazan ej bol'she, chem dumal.
     On  filosofski vzdohnul i izmenil kurs, napraviv stopy v  lavochku Bulla
Morgana,  prezhde chem popytat' schast'ya v  pabe "Princ Al'bert".  Esli  on  ne
pridumaet chego-nibud' -- i ochen' skoro! -- on propal. Podnimayas' na lifte  v
priemnuyu k upravlyayushchemu vokzala, on ponyal, chto  slova Janiry potryasli ego  i
po drugoj  prichine: okazyvaetsya, est'  eshche  lyudi,  kotorye  zabotyatsya o nem,
druz'ya, kotorye podderzhivayut ego, hot' on i ne dogadyvalsya ob etom.
     Otlichno, on postaraetsya poluchshe  Ne tol'ko radi  sebya, no  i radi  nih.
Priyatno vse-taki znat', chto ty ne sovsem odin.
     * * *
     Kajnan Ris Gojer ne lyubil Skitera Dzheksona.
     Znayushchie   lyudi  govorili,   chto   Skiter   pytalsya   sovratit'   vnuchku
gospodina-pokrovitelya Kajnana, Kita Karsona, vydavaya sebya za kogo-to. Kem na
dele ne byl.  Konechno, togda,  kogda Skiter  Dzhekson vral,  govorya,  chto  on
razvedchik vremeni,  Kajnan eshche ne zhil na Vosem'desyat SHestom Vokzale Vremeni.
Odnako za to  vremya,  poka Kajnan  izo vseh sil  staralsya svyknut'sya s novoj
zhizn'yu, on  chut'  ne pogib, spasaya ledi Margo. Poetomu lyuboj chelovek, pavshij
tak nizko, chtoby popytat'sya oskvernit' ee chest', byl ego zaklyatym vragom.
     Kak by  to ni bylo, zhizn' v  meste,  kotoroe  emu prihodilos'  nazyvat'
domom,  okazalas' daleko ne  tak prosta i beshitrostna,  kak  v  ego  rodnom
vremeni. On nachal postigat' vsyu glubinu etoj istiny, kogda Janira, grecheskaya
krasavica,  kotoruyu nekotorye  nazyvali  Zaklinatel'nicej, hotya Kajnanu  ona
predstavlyalas' prosto predannoj mater'yu  i zhenoj, sozvala  sobranie v nedrah
vokzala. Tam ona  povedala vsem poslednie  novosti o  spore mezhdu Negodyaem i
Goldi Morran -- i to, chto on uslyshal, zastavilo ego krov' vskipet'.
     Goldi  Morran krala u Negodyaya. No Janira ne radovalas' etomu. Naprotiv,
ona prosila ih o pomoshchi. Tochnee,  ona prosila  ih ili krast' u Goldi to, chto
krala ona,  ili po krajnej mere razrushit' kak mozhno bol'she ee chernyh planov.
Neveroyatno,  no, okazyvaetsya,  i  ona  s  Markusom,  i  dazhe  vse  ostal'nye
Najdennye byli v dolgu u Negodyaya i  takim obrazom hoteli rasplatit'sya s nim.
Iz-za raboty  on  propustil poslednee sobranie, tak chto vse, chto on uslyshal,
porazilo ego.
     Okazyvaetsya, vor  davno uzhe  daval den'gi vyhodcam iz Nizhnego  Vremeni.
Dazhe  tak Kajnan nedolyublival  ego. No vot  vozmozhnost'  pokvitat'sya s Goldi
Morran, da eshche s odobreniya Soveta...
     Kajnan Ris Gojer  tozhe davno  zhdal  vozmozhnosti oplatit' staryj dolg, i
reshenie  Soveta obradovalo  ego.  SHramy  na  ego grudi  i  spine do  sih por
napominali o tom,  vo  chto vovlekla ih svoim zmeinym yazykom  Goldi, i o tom,
kak on chut' bylo ne rasprostilsya s zhizn'yu v zharkoj, vonyuchej Afrike, kogda ih
po  pyatam presledovali ohotniki na ved'm, a arbaletnaya strela  byla nacelena
pryamo v grud' ledi Margo
     Goldi Morran lgala emu, govorya,  v kakih usloviyah on budet  rabotat' na
nee,  lgala  emu,  umolchav  o  smertel'noj  opasnosti etoj  raboty,  a potom
prezritel'no otkazalas'  platit' emu,  kogda ih  "priklyuchenie"  provalilos'.
Tol'ko ego gospodin-pokrovitel' Kit Karson spas Kajnana iz lap portugal'skih
ohotnikov  na  ved'm,   riskuya  pri  etom  zhizn'yu  tak,  kak  Kajnanu  i  ne
predstavlyalos', i on zhe, Kit  Karson, sdelal tak,  chtoby celiteli s  pomoshch'yu
dostupnoj im magii  iscelili  te rany,  chto poluchil Kajnan. I eto Kit Karson
zaplatil  emu za tu rabotu, na kotoruyu nanyala  ego  Goldi Morran.  Zaplatil,
mezhdu prochim, vdvoe bol'she togo, chto obeshchala emu Goldi.
     Kit  Karson   byl  gospodinom-pokrovitelem  Kajnana,  Goldi  Morran  --
zaklyatym  vragom.  Kajnan mog nedolyublivat' Skitera Dzheksona, no esli pomoshch'
etomu negodyayu pomozhet  unizit' i  izgnat' Goldi Morran  -- chto zh, eto stoilo
usilij i vremeni. I ved'  ot nego ne trebuetsya pomogat' Skiteru krast'; vse,
chto emu  nado  delat', -- eto ne dat' krast'  Goldi. Valliec  usmehnulsya sam
sebe i prinyalsya obdumyvat' plan dejstvij.
     * * *
     Goldi smakovala vino za  ulichnym stolikom kafe na  "Vokzale  Viktoriya",
prislushivayas'  k razgovoram  turistov,  chto  sobiralis'  otpravlyat'sya  cherez
Britanskie  Vrata.  Odin  iz nih, sidevshij za sosednim stolikom  krasnolicyj
muzhchina, to  i  delo vytiral lob  nosovym platkom i trevozhno oshchupyval karman
pal'to.
     -- Govoryu tebe, Salli tak dostala menya, chto ya v konce koncov soglasilsya
vzyat'  ee  v etot tur,  no ya i  predstavleniya ne imel, chto eto  okazhetsya tak
dorogo! Bilet v SHangri-la, bilet v Britanskie Vrata, oplata gostinic zdes' i
v  Nizhnem Vremeni, odezhda...  Bozhe  pravednyj, ty hot'  predstavlyaesh'  sebe,
skol'ko  deneg ya ostavil v etih ih "Kostyumah i  aksessuarah"? Govoryu tebe, ya
spustil  vse, kakih-to pyat' tysyach  ostalos', a ved' Salli  zakatit mne  chert
znaet kakuyu  isteriku, esli  ya ne nakuplyu  ej  vsyakogo  dorogogo  barahla  v
Londone, a za eto na obratnom puti pridetsya eshche poshlinu platit'...
     Ego sputnik,  kotoromu  yavno  nadoelo  vyslushivat'  eti  zhaloby, tol'ko
kivnul:
     -- Nu da, eto  dorogo. Esli ne mozhesh' sebe pozvolit' etogo, ne poezzhaj,
vot i vse.
     Nedovol'nyj krasnolicyj muzhchina raskrasnelsya eshche bol'she.
     -- Tebe-to legko govorit'. Tebe ne nado zhit' s moej zhenoj.
     Vtoroj muzhchina posmotrel na karmannye chasy.
     -- Ladno, pojdu shozhu poka v tir. Do vstrechi, Sem.
     On  rasplatilsya  i  ushel,  ostaviv  krasnolicego  Sema  vytirat' lob  v
odinochestve. Goldi ulybnulas', vzyala svoj bokal i podoshla k ego stoliku.
     -- Vy ne protiv, esli ya podsyadu? On udivlenno podnyal glaza.
     -- Konechno, konechno, sadites', -- zapozdalo probormotal on.
     Goldi uselas' s  dostoinstvom  vdovstvuyushchej imperatricy, vozvrashchayushchejsya
na tron predkov.
     --  Prostite menya, ya  nevol'no  podslushala vash razgovor. Nadeyus', vy ne
sochtete  eto  derzost'yu  s moej storony,  no  sushchestvuyut  sposoby  sokratit'
rashody na puteshestvie vo  vremeni. Znachitel'no sokratit'. Esli vam povezet,
vy mozhete ostat'sya dazhe v vyigryshe.  Esli, konechno, -- ona snova ulybnulas',
--  vy...  gm...  ne  protiv  chut'  narushit' pravila.  Nichego  dejstvitel'no
nezakonnogo,   uveryayu  vas,  tak...  naoborot,  dazhe  uvlekatel'no.  YA  sama
prodelyvala eto desyatki raz, inache ne stala by sovetovat'.
     Ona prigubila iz bokala i podozhdala ulybayas'.
     Ee zhertva tarashchila glaza, tupo razglyadyvaya dorogoe viktorianskoe plat'e
Goldi  i sverkayushchie ukrasheniya.  On prokashlyalsya, pokachal golovoj, eshche nemnogo
podumal i nakonec skazal:
     -- CHto za sposoby?
     Goldi   chut'   podalas'   vpered  i  vkradchivo   kosnulas'  ruki   Sema
bezukoriznenno namanikyurennymi nogtyami. Brillianty siyali  na  odnom  kol'ce,
sapfiry -- na drugom.
     --  Nu,  vy, navernoe,  znaete,  chto  nam  v Verhnem Vremeni oficial'no
zapreshcheno delat' stavki na sportivnye sobytiya v Nizhnem -- boks, bega, skachki
i  tomu  podobnoe,  --  poskol'ku  schitaetsya,  chto  my  mozhem   otkopat'  ih
rezul'taty. DVV schitaet, chto eto daet nam nespravedlivoe preimushchestvo.
     Ona pozvolila  sebe  notku  aristokraticheskogo  razdrazheniya v golose  i
brosila  ironicheskij vzglyad na  Pervyj  zal, gde suetilis', pereryvaya  bagazh
turistov, tamozhenniki iz DVV i prochie byurokraty.
     Sem zavelsya s pol-oborota.
     -- Mne eto  tozhe govorili. Nash gid skazal, chto v Londone za nami  budut
special'no sledit', chtoby my ne igrali na skachkah. Proizvol, da i tol'ko...
     Goldi  pozvolila emu  vygovorit'sya, potom vernulas' k interesovavshej ee
teme.
     -- Da, dorogoj moj, ya vse eto znayu.  -- Ona pohlopala ego po ruke. -- YA
zhe skazala,  ya  prodelala eto desyatki  raz. Pravo  zhe, net nichego  proshche. Vy
nahodite  pobeditelej toj skachki,  na kotoruyu  vy hotite postavit',  a potom
peredaete etu informaciyu vmeste s  den'gami odnomu iz etih tipov  iz Nizhnego
Vremeni,  chto  sshivayutsya  na vokzale.  Mnogie iz  nih  podryazhayutsya  v  samuyu
poslednyuyu minutu nosil'shchikami v "Puteshestviya vo vremeni", tak chto eto sovsem
neslozhno  ustroit'. |tot, iz Nizhnego,  delaet za  vas stavku i  zabiraet vash
vyigrysh. Vy platite emu nebol'shie  komissionnye i -- vualya!  Po krajnej mere
vy okupaete  chast'  rashodov. I chto eshche udobnee,  vy  poluchaete eto v Nizhnem
Vremeni,  tak chto mozhete  ili obmenyat' eto na sovremennye den'gi, na kotorye
DVV ne mozhet nalozhit' lapu, ili kupit' sebe neskol'ko bezdelushek na pamyat'.
     Goldi podnyala svoj bokal i povertela ego v pal'cah, lyubuyas' igroj sveta
v brilliantah i sapfirah kolec. "Nu davaj zhe, Semmi! Valyaj!  Ni odin poganyj
tip iz Nizhnego  ne uvidit  tvoih  slavnyh  deneg".  Ona skromno ulybnulas' i
otpila eshche vina s takim vidom, budto ego reshenie ee sovershenno ne  kasaetsya.
"Pust'  kak  sleduet  zaglotit  nazhivku, a  potom ya  skazhu emu,  chto  glupyj
derevenshchina iz Nizhnego Vremeni proshel  cherez  vrata i  zatenilsya -- puff! --
vmeste s denezhkami I  pust' potom  zhaluetsya  nachal'stvu,  odin  k odnomu, on
nichego ne dokazhet, i potom, eto zhe priznanie v nelegal'noj igre...
     Sem v poslednij raz provel mokrym platkom po vspotevshemu lbu.
     -- YA tak i sdelayu, -- reshitel'no zayavil on. -- Skazhite mne kak?
     Goldi postavila bokal.
     --  Esli  uzh  na  to  poshlo,  ya uzhe dogovorilas'  s odnim dzhentl'menom,
kotoryj sdelaet stavku  za menya v etot zaezd V principe on mozhet postavit' i
za vas,  na tu  zhe  loshad'.  Stavki prinimayutsya  desyat' k odnomu YA sobirayus'
postavit' desyat'  kosyh. I  cherez nedelyu polozhu v kopilku  na starost' sotnyu
tysyach chistymi.
     Sem, raskrasnevshis' ot vozbuzhdeniya, sunul ruku v karman i dostal puhlyj
koshelek.  Rot Goldi napolnilsya  slyunoj, i ona sglotnula, vertya v ruke bokal,
chtoby ne vydat' alchnoj drozhi pal'cev.
     -- Skol'ko... -- bormotal Sem. -- Skol'ko risknut' postavit'? O, chert s
nimi, postavlyu vse.
     Muzhchina protyanul ej  britanskie  banknoty: pachka tyanula  tysyach na  pyat'
dollarov  -- nastoyashchih,  amerikanskih. Goldi  snova ulybnulas' --  ee hishchnaya
dusha pela. I tut na  stolik legla ch'ya-to ten'.  Oba  razom podnyali vzglyad, i
glaza Goldi rasshirilis' ot udivleniya.
     -- Kajnan Ris Gojer?
     -- Moj prihodil, ledi, kak i  obeshchat'. Naschet vashej  stavki, ledi.  Moj
vse pravil'no ponyat'? Za etot dzhentl'men tozhe postavit'?
     Goldi   zazhmurilas',  otchego   sdelalas'   pohozhej   na   sovu,   potom
spohvatilas', ne slishkom  li  u nee okruglilsya rot ot  udivleniya, i  usiliem
voli zastavila sebya sdelat' nevozmutimoe lico.
     -- Nu da, vse verno, Kajnan. YA prosto ne ozhidala tebya tak rano.
     -- Moj bystro,  ledi.  Vse postavit' kak nado.  -- On podmignul. -- Vse
den'gi.
     I prezhde chem  ona  smogla  otkryt'  rot, on vynul den'gi iz ee pal'cev.
Kajnan poklonilsya, galantno poceloval ej ruku, potom poklonilsya ulybayushchemusya
Semu,  na kotorogo eta  sharada  yavno proizvela bol'shoe vpechatlenie. Goldi ne
znala, chto ej delat'.
     No esli Kajnan Ris Gojer voobrazhaet, chto ona vypustit ego  iz vidu,  on
eshche glupee, chem ona dumala.
     Valliec eshche raz poklonilsya, povernulsya i poshel proch'
     -- S vashego pozvoleniya, -- toroplivo skazala Goldi, -- nam  s  Kajnanom
nado eshche dogovorit'sya ob odnom dele
     -- No...
     -- Ne bespokojtes', my zhe s vami budem puteshestvovat' vmeste Uvidimsya u
Britanskih Vrat, Sem.
     Goldi  pustilas'  vdogonku za  vallijcem, kotoryj  pochti uzhe skrylsya za
uglom. Goldi  pribavila shagu,  proneslas' mimo vitrin, kafe i pabov "Vokzala
Viktoriya", uvidela daleko vperedi ego spinu i eshche naddala hodu.
     -- Kajnan!
     Valliec nyrnul v kakoj-to pab  i  rastvorilsya  v gustom sigarnom dymu i
alkogol'nyh ispareniyah. Goldi stoyala, ozirayas' po storonam, poka glaza ee ne
privykli k polumraku, no Kajnana Risa Gojera i sled prostyl.
     -- Kto-nibud' zdes' videl Kajnana Risa Gojera? -- sprosila ona.
     -- On vrode poshel v tualet, dorogaya, -- kriknul kto-to.
     Stisnuv zuby, Goldi reshitel'no vorvalas'  v muzhskuyu komnatu. Ne obrashchaya
vnimaniya   na  muzhchin,   pospeshno  prikryvavshih   razlichnye  chasti   tela  i
proklinavshih  ee v samyh  zamyslovatyh  vyrazheniyah,  nachala  ona  obsharivat'
kabinki.
     V tualete Kajnana ne okazalos'.
     Ona vyletela ottuda, pobagrovev ot yarosti.
     -- ...Ty  ni  za  chto ne  poverish', -- uslyshala ona. -- Samaya potryasnaya
semejnaya scena  iz  vseh,  chto ya videl za vsyu svoyu zhizn'!  Scepilis'  slovno
koshka s sobakoj  --  ona tychet  emu v lico  tolstennuyu pachku deneg, a bednyj
lopuh tol'ko lopochet, chto eto radi nee on dal sebya provesti...
     Goldi  gromko  vyrugalas'  --  i  golovy  sidevshih  v  pabe  obitatelej
Vosem'desyat SHestogo povernulis' k nej.
     -- CHto-nibud' ne tak, Goldi? -- pointeresovalas' Rechel Ajzenshtajn.
     -- Vse v poryadke!
     Rechel pozhala plechami i povernulas' k rasskazchiku.
     --  Nadeyus',  posle ih ssory dlya menya najdetsya  rabota? Hot'  neskol'ko
shvov?
     Goldi svirepo otvernulas' ot glavnogo vracha VV-86 i ostal'nyh ublyudkov,
hihikayushchih po povodu ee deneg.
     |tot... etot merzkij tipchik, poganaya derevenshchina, krysa chertova!
     On vernul eti chertovy den'gi zhene Sema!
     Na  vseh parah vernulas'  ona  v  svoyu menyal'nuyu lavku, chtoby bez pomeh
obdumat' kakoj-nibud'  novyj  sposob  operedit'  etu zhalkuyu dvornyagu,  etogo
sukina syna Skitera Dzheksona.
     Goldi s  takoj  siloj zahlopnula za  soboj  dver', chto chut'  ne razbila
steklo  boltavshimsya na dveri kolokol'chikom. Ona plyuhnulas' v  svoe kreslo za
stojkoj i  minut  pyat' tol'ko i  delala, chto izvergala proklyatiya.  Navernoe,
horosho, chto etogo ne slyshal nikto, krome blestyashchih monet i kamnej.
     Potom,  sdelav  neskol'ko  glubokih   vdohov,  chtoby  uspokoit'sya,  ona
dobavila  Kajnana Risa Gojera k spisku  lic,  s  kotorymi  sleduet  ser'ezno
razobrat'sya. A potom --  kogda yarost' ee  poutihla  nastol'ko, chto perestala
zaglushat'  instinkt samosohraneniya, -- ona staratel'no vycherknula eto imya iz
spiska. Po prichinam, kotorye dlya nee  -- slovno nozh ostryj: Kajnan Ris Gojer
nahodilsya pod personal'nym -- i, nado skazat', nadezhnym  -- pokrovitel'stvom
Kita  Karsona.  I posle  togo,  kak  Goldi  Morran  ispytala  gnev  Kita  na
sobstvennoj shkure,  ej  vovse ne hotelos'  eshche raz okazat'sya licom k licu  s
rasserzhennym  Kennetom  (Kitom)  Karsonom,  vsemirno  izvestnym  razvedchikom
vremeni i udachlivym biznesmenom.
     -- Bud' proklyaty  vse dlinnonosye razvedchiki, gidy i ublyudki iz Nizhnego
Vremeni --  vse do odnogo! -- probormotala Goldi sebe  pod nos i postaralas'
napravit' svoyu  zlost' protiv odnoj, mnogoobeshchayushchej celi: Skitera  Dzheksona.
Ej   nado  znat',  chto  on  zadumal.   Posle  togo  molnienosnogo  napadeniya
podkuplennyh   eyu  mal'chishek  on  slovno  skvoz'  zemlyu   provalilsya.  Goldi
pobarabanila  dlinnymi  namanikyurennymi  nogtyami po  steklyannoj  stoleshnice,
vspomnila  pro  kol'ca,  pozaimstvovannye s vitriny, vernula  ih  na mesto i
zadumchivo potyanulas' k  telefonu. Vozmozhno, ona i  ne vyigrala eto srazhenie,
no vojna eshche daleko ne konchena.
     * * *
     Vse  chelovecheskie soobshchestva, nezavisimo ot  razmera,  rano  ili pozdno
vyrabatyvayut  te  ili inye ritualy, otmeryayushchie hod  vremeni i napominayushchie o
smysle zhizni.  Pod  vneshne sverh容stestvennym  soderzhaniem  eti ritualy tayat
vpolne  zemnye  celi:  oni  ob容dinyayut   chlenov  soobshchestva  i  sposobstvuyut
podderzhaniyu neobhodimogo  poryadka,  pomogayut vystoyat'  v haose  povsednevnoj
zhizni, otmechayut perehody ot odnoj  fazy zhizni k drugoj, naprimer, vzroslenie
individuuma  ot  detstva k yunosti,  ot  yunosti k  zrelosti  i  dal'she  --  k
starosti, vse v ramkah opredelennoj social'noj gruppy, k kotoroj prinadlezhit
dannyj  individuum.  Stol' velika  potrebnost'  v  etih  ritualah,  chto  oni
zalozheny v nas geneticheski  i  peredayutsya iz pokoleniya  v  pokolenie  skvoz'
stoletiya eshche  s  teh vremen,  kogda  Lyusi  i  ee predki kochevali  po  zharkim
afrikanskim  dolinam,  obuchayas'  pol'zovat'sya  orudiyami  truda  i  yazyku  vo
vrazhdebnom mire; v mire,  gde  dazhe bujnaya krasota prirody  vselyala  v  dushi
nashih dalekih predkov blagogovejnyj uzhas; v mire, gde strah vnezapnoj smerti
nikogda ne pokidal ih.
     I lyudi uchilis' vyzhivaniyu, transformiruya  ritualy, i  oni  izmenyalis' ne
stol'ko  fizicheski,   skol'ko  duhovno.  V  mire,  lishennom  ritualov,  lyudi
sozdavali  novye  -- tak,  bandy besprizornoj  detvory terrorizirovali ulicy
krupnyh gorodov -- i ran'she, i teper', posle Proisshestviya.
     I chem besporyadochnee mir, tem sil'nee potrebnost' v ritualah.
     La-la-landiya    predstavlyala   soboj    samoe    haoticheskoe   smeshenie
konfliktuyushchih  kul'tur, religij  i  norm povedeniya. Dazhe samo prozvishche etogo
mesta  otrazhalo  sumasshedshuyu   prirodu   malen'kogo   soobshchestva  torgovcev,
professionalov,  blyustitelej  poryadka,   medicinskogo   personala,   uchenyh,
zhulikov,  sluzhashchih  turisticheskih  firm,  sluchajno  popavshih  syuda lyudej  iz
Nizhnego   Vremeni,  nezavisimyh  gidov   i  samyh  bezumnyh  sredi  vseh  --
razvedchikov vremeni, s riskom dlya zhizni issleduyushchih novye Vrata v proshloe.
     S  cel'yu  podderzhaniya   mira  i  spokojstviya  administraciya  vokzala  i
predstaviteli pravitel'stva  iz  Verhnego  Vremeni  ustanovili  opredelennye
ritualy -- zashifrovannye v svode pravil, -- soblyudat' kotorye polagalos' kak
turistam,  tak i mestnym zhitelyam.  Drugie ritualy voznikli  sami  soboj, kak
sluchaetsya vsegda, kogda lyudi sobirayutsya  v bolee-menee postoyannye soobshchestva
chislennost'yu   bolee   odnogo   (sobstvenno,   ritualy  sushchestvuyut  dazhe   u
otshel'nikov-odinochek, priznayut oni eto ili net).
     V  La-la-landii   sushchestvovalo  dva  rituala  pervostepennoj  vazhnosti:
neprekrashchayushchiesya  popytki  Byuro Dopuska  k  Vratam  Vremeni  siloj  dobit'sya
soblyudeniya osnovnogo pravila puteshestvij vo vremeni ("Da ne izvlekaj pribyl'
ot puteshestviya vo vremeni") i stol' zhe neustannye popytki obitatelej vokzala
narushit' vysheizlozhennoe osnovnoe pravilo.
     Verhovnymi  zhrecami dvuh  protivostoyashchih sil  yavlyalis'  Bull Morgan  --
upravlyayushchij vokzalom, osnovnoj  cel'yu  kotorogo bylo  podderzhivat' vokzal  v
obrazcovom, prinosyashchem  pribyl'  poryadke, tak, chtoby lyubaya dusha na nem mogla
zanimat'sya  chem  ugodno do  teh por, poka  eto  ne narushaet mir  i pokoj,  i
Montgomeri   Uilks,   starshij   predstavitel'   DVV   --   chelovek,   tverdo
voznamerivshijsya   lyuboj   cenoj   dobit'sya   soblyudeniya   osnovnogo  pravila
puteshestvij vo vremeni.
     I razumeetsya, kogda Bull s Montgomeri stalkivalis' rogami, tol'ko iskry
leteli.  |to,  v svoyu  ochered', polozhilo  nachalo tret'emu vseobshchemu  ritualu
La-la-landii.  Izvestnyj v  narode  kak  "boj bykov", etot ritual svodilsya k
zaklyucheniyu pari -- kak bol'shih, tak i  malyh -- na ishod kazhdogo konkretnogo
poedinka etih  dvuh  nezauryadnyh  lichnostej. V svoem klassicheskom  vide "boj
bykov" daril  chasy razvlecheniya tem  muzhchinam  i zhenshchinam, kotorye vol'no ili
nevol'no  izbrali  mestom zhitel'stva La-la-landiyu,  gde elektrichestvo gorelo
pod krovlej dvadcat' chetyre chasa v sutki, a edinstvennyj nastoyashchij solnechnyj
svet popadal tol'ko nenarokom, skvoz' otvorivshiesya Vrata.
     I v etom lishennom solnca, yarko  osveshchennom  mire Montgomeri  Uilksa vse
bol'she  i  bol'she  besilo  to, chto zhiteli  VV-86 podryvali ego avtoritet pri
kazhdom  udobnom sluchae i zaklyuchali  dovodivshie  ego do  isstupleniya pari  po
povodu kazhdogo slova, chto by on ni skazal ili voobshche nichego ne skazal, -- ne
vazhno. Kogda Goldi Morran  yavilas' k nemu so svoim planom izbavit' vokzal ot
Skitera Dzheksona, on uvidel zamechatel'nuyu vozmozhnost'  izbavit'sya razom i ot
nee samoj -- ot  toj, kto,  kak  on potrohami chuvstvoval, narushala  osnovnoe
pravilo pri kazhdom otkrytii Vrat, no byla slishkom uvertlivoj, chtoby ee mozhno
bylo pojmat' na etom. Zaklyuchiv eto pari so Skiterom -- i pridya zatem k nemu,
-- ona podpisala sobstvennyj prigovor.
     Montgomeri   Uilks   voznamerilsya   deportirovat'   s   vokzala   oboih
pravonarushitelej. Prinyav takoe reshenie, on sovershil svoj sobstvennyj ritual.
On nazyval ego "stroevym smotrom". Agenty DVV,  prikomandirovannye k  VV-86,
nazyvali ego slovami, kotorye nevozmozhno povtorit' v prilichnom obshchestve.
     Oblachennye v chernye,  poskripyvayushchie  pri hod'be mundiry,  s  volosami,
postrizhennymi  na ustavnuyu  dlinu (pogovarivali,  chto  Montgomeri pol'zuetsya
linejkoj,  proveryaya  dlinu  volos  s tochnost'yu do  millimetra), agenty  DVV,
sobravshiesya  v kabinete  dezhurnyh, vytyanulis'  po stojke  "smirno", kogda on
voshel  --  shest' futov  rosta, sto  vosem'desyat  funtov muskulatury, korotko
ostrizhennaya  ryzhaya  shevelyura,  pronzitel'nye  zelenye glaza  i tverdo szhatye
guby, podcherkivayushchie vyrazhenie postoyannogo nedovol'stva.
     Okinuv svoih agentov vzglyadom, vselivshim v ih serdca uzhas, on nachal:
     --  Prishlo vremya  i vam byt'  dostojnymi  toj formy, kotoruyu vy nosite.
|tot proklyatyj  Vokzal  okruzhil  nas,  zagnal v ugol,  ne  davaya nam  delat'
nichego, krome dosmotra bagazha i povysheniya poshlin na te redkie shtuki, kotorye
vezut v  Verhnee Vremya. A my sidim  slozha ruki i smotrim na  to, kak  vsyakie
ublyudki voruyut beshenye den'gi pryamo u nas pod nosom.
     V  nastupivshej tishine  gromko skripnula podoshva, kogda on  proshelsya  iz
ugla v ugol. On rezko povernulsya i ustavilsya na blizhnih k nemu agentov.
     -- Dovol'no!
     Rezkim  dvizheniem  on vklyuchil diaproektor  i shchelknul pereklyuchatelem. Na
protivopolozhnoj  stene poyavilos' desyatifutovoe  izobrazhenie fizionomii Goldi
Morran.
     -- |to Goldi Morran, torgovka kamnyami i redkimi monetami, obmen valyuty,
ekspert  i  moshennica. --  SHCHelknul  pereklyuchatel'.  -- |tot, ulybayushchijsya, --
Skiter Dzhekson. Polagayu, mne  ne nuzhno govorit' vam, chto eto za zhulik. -- On
grozno otkashlyalsya, pronziv vzglyadom zelenyh glaz blizhajshego agenta. -- I eshche
ya polagayu, chto vy vse uzhe slyshali ob ih malen'kom pari.
     Ni  odin  iz nahodivshihsya  v  kabinete  agentov  ne  posmel ulybnut'sya.
Koe-kogo proshib pot v etih zhestkih, nakrahmalennyh chernyh mundirah -- kak by
ne vyplyli naruzhu ih nebol'shie stavki na ishod dannogo pari.
     --  Ledi  i dzhentl'meny! -- On slozhil  ruki  za  spinoj  i  ostanovilsya
poseredine izobrazheniya Skitera Dzheksona, tak chto pyatna sveta ot diaproektora
zapestreli na  ego  lice i mundire  kakim-to bezumnym  vitrazhom. -- My dadim
etim dvoim dostatochno verevki,  chtoby oni  povesilis'. YA  po  gorlo  syt uzhe
etimi gadami  s Vosem'desyat SHestogo, zhivushchimi tak, slovno svyashchennye pravila,
podderzhivat' kotorye my s vami postavleny,  ne sushchestvuyut vovse. ZHal', my ne
mozhem  deportirovat'  ih  vseh  i  zakryt'  eto gnezdo  poroka, no,  klyanus'
Gospodom, pojmat' etih  dvoih my mozhem! I imenno eto ya  i nameren sdelat'. YA
hochu, chtoby  k koncu etoj nedeli  Goldi  Morran  i Skiter  Dzhekson  sideli v
kutuzke  za  moshennichestvo, vorovstvo i  vse  ostal'noe,  chto my  smozhem  im
pripayat'. YA hochu, chtoby ih deportirovali v tyur'mu Verhnego Vremeni, gde im i
mesto, ili ya ser'ezno zadumayus'  o  tom,  pochemu celyj  otryad agentov DVV ne
sposoben otlovit' dvuh melkih ublyudkov v zamknutom prostranstve. YAsno?
     Nikto ne  proiznes  ni  slova  Nikto  dazhe ne dyshal  --  pochti.  Mnogie
proshchalis' myslenno so  svoimi pensiyami. I vse do edinogo proklinali  sud'bu,
sunuvshuyu ih na etu sluzhbu, na etot vokzal, pod nachalo etogo bossa.
     -- Otlichno Schitajte sebya bojcami v beskonechnoj  bitve dobra  so  zlom YA
hochu,  chtoby agenty v shtatskom prochesali  ves' vokzal  v poiskah lyubogo, kto
smozhet  dat' pokazaniya protiv  etih  dvoih YA  hochu,  chtoby drugie  agenty  v
shtatskom byli  gotovy  k  preventivnym  operaciyam Esli my ne  voz'mem  ih  s
polichnym,  klyanus' Gospodom, my podtasuem  im uliki!  I esli  ya  uznayu,  chto
kto-libo iz vas  postavil na  ishod etogo pari,  na vyhodnye  posobiya u menya
deneg hvatit, yasno? A teper' shevelite zadnicami! Za rabotu!
     Agenty  v  chernom  pospeshili  iz  kabineta  poluchat'  zadaniya  ot svoih
neposredstvennyh  nachal'nikov   --   kapitanov,  lejtenantov   i   serzhantov
Montgomeri  Uilks  ostalsya   v  pustom  kabinete  i  holodno  prishchurilsya  na
izobrazhenie ulybayushchegosya Skitera Dzheksona
     --  YA do tebya doberus', -- tiho skazal on  raznocvetnomu izobrazheniyu na
gladkoj stene -- Klyanus'  Gospodom, ya do tebya doberus'  I samoe  vremya Bullu
Morganu ponyat', kto zdes' dejstvitel'no vershit zakon
     On vyshel v Obshchij zal i reshitel'no  zashagal v storonu ofisa upravlyayushchego
vokzalom.


     Podobno  bol'shinstvu  Vokzalov  Vremeni, VV-86  sobral so  vsego  sveta
talantlivyh  uchenyh, luchshih  v svoej  oblasti. I  Robert  Li ne  isklyuchenie.
CHastnye kollekcionery i muzei napereboj staralis' zaluchit' ego, ohotilis' za
konsul'tantom,  i  kolichestvo  razoblachennyh  im  bezuprechnyh po  ispolneniyu
poddelok ne poddaetsya podschetu.
     I  nesprosta:  nikto ne  prevzoshel,  Roberta Li  po chasti  izgotovleniya
poddelok  original'nyh proizvedenij  iskusstva. Pri etom rabota  ego byla --
pochti vsegda -- sovershenno zakonnoj. Kak turisty, tak i predstaviteli muzeev
vse vremya prinosili  k nemu v masterskuyu ob容kty, s tem chtoby on vypolnil ih
tochnejshie   kopii,  kotorye   zatem  eksportirovalis'  po  vsemu   miru  kak
oficial'nye  reprodukcii s  torgovoj markoj  Li. Odnako inogda Robertu Li --
kak i bol'shinstvu zhitelej VV-86 -- smertel'no nadoedalo chistoplyujstvo DVV.
     On   obladal  isklyuchitel'no  sil'nym  (esli  ne   unikal'nym)  chuvstvom
spravedlivosti. I chem  pristal'nee lyudi  Montgomeri Uilksa  nablyudali za ego
deyatel'nost'yu,  tem  bol'she  ego  eto  vozmushchalo  -- do teh  por,  poka  eto
neizbezhno  ne  priobretalo  takih  otchayannyh  form  protesta,  kak pomoshch'  v
otpravke  kradenyh  ob容ktov v  Verhnee  Vremya  (razumeetsya, posle togo  kak
pohititeli davali emu vozmozhnost' sdelat' kopiyu).
     No  dazhe  i v etom sluchae  "ukradennaya"  veshch' chashche  vsego  vozvrashchalas'
razvedchikami tuda, gde  ej polagalos' nahodit'sya,  hotya prezhde on opyat'-taki
delal  s  nee reprodukciyu. I  sovsem uzh redko  ob容kt, popavshij  k  nemu  na
rabochij stol, byl tak oglushitel'no prekrasen, tak unikalen, chto on prosto ne
v silah  byl protivostoyat' iskusheniyu. On vostorgalsya farforom epohi Min', no
ot antichnoj bronzy mog prosto sojti s uma. Poetomu v tajne ot DVV -- da i ot
vseh  drugih,  esli  na  to  poshlo, --  Robert Li soderzhal personal'nyj sejf
razmerom so  spal'nyu,  v  kotorom hranil  svoi samye  cennye ekzemplyary. Ego
kollekciya  antichnoj  bronzy  ne  ustupala  sobraniyu  Luvra  i  uzh  navernyaka
prevoshodila sobraniya  kollekcionerov  iz Verhnego Vremeni, obladavshih  kuda
bol'shimi sredstvami, chem on.
     Nekotorye veshchi prosto nel'zya prodavat'.
     K  takim  veshcham  otnosilas',  vo-pervyh,  antichnaya  bronza;  vo-vtoryh,
druz'ya.
     Goldi  Morran byla, govorya  otkrovenno, zhadnoj stervoj, kotoraya prodala
by svoi zuby, esli  by  za nih horosho zaplatili, no vse zhe ona byla drugom i
odnim iz nemnogih lyudej  na zemle, ch'e znanie kamnej i  redkih  monet  moglo
sravnit'sya s ego sobstvennym. Za dolgie gody ih znakomstva Goldi okazala emu
parochku  uslug,  razdobyv dlya  nego veshchi,  po kotorym ego  serdce davno  uzhe
tomilos', tak chto vtajne on dazhe voshishchalsya ee sposobnostyami.
     V  otlichie  ot  Kita  Karsona  on nikogda  ne  pytalsya obygrat'  ee  na
bil'yarde, znaya  svoi  nedostatki  tak zhe  horosho,  kak svoi sil'nye storony.
Krome togo, on horosho soznaval, chto pri toj  zhizni, kotoruyu vedet Goldi, dlya
nee net nichego svyatogo. Poetomu, kogda ona voshla k nemu v kabinet, Robert Li
zastegnul svoi karmany, zaper vse yashchiki i dvercy, do kotoryh mog dotyanut'sya,
ne shodya s mesta, i izobrazil na lice samuyu zadushevnuyu ulybku.
     -- Ba, Goldi, chto eto privelo tebya syuda? Ona kivnula i polozhila na stol
karbunkul s reznoj gran'yu.
     --  CHto  ty dumaesh' ob  etom? On s lyubopytstvom posmotrel na nee, potom
vzyal kamen' i dostal svoyu lupu.
     --  Gm...  ochen'  milo.  CHrezvychajno  iskusnoe  izobrazhenie  statui  iz
Bol'shogo Cirka, i ya ne videl  eshche luchshih izobrazhenij povorotnyh stolbov. Kto
poddelal etu veshchicu dlya tebya?
     --  Vot  ublyudok!  -- vozmutilas'  Goldi,  vsem  svoim vidom  izobrazhaya
oskorblennuyu dobrodetel'. -- Kak ty dogadalsya?
     On tol'ko pechal'no posmotrel na nee iz-pod nasuplennyh brovej.
     -- Ladno, -- fyrknula Goldi. -- No eto  hot' mozhet obmanut' bol'shinstvo
lyudej? Dazhe razborchivogo kollekcionera?
     -- O,  nesomnenno.  Esli  tol'ko,  -- on  ulybnulsya, --  oni  ne najmut
kogo-nibud' vrode menya, chtoby proverit' ee podlinnost'.
     -- Udvoj to, chto ya govorila tebe. Net, utroj. Skol'ko eto budet?
     Robert tiho usmehnulsya.
     -- Za molchanie? Ili za poddel'noe svidetel'stvo o podlinnosti?
     -- I to, i drugoe, ty, bessovestnyj...
     -- Goldi! --  V golose  ego  prozvuchala obida  lyubovnika, oskorblennogo
nedoveriem gospozhi ego serdca.
     -- Robert, ty v dolgu peredo mnoj. I ya v otchayannom polozhenii.
     --  DVV  glaz  s  menya  ne  svodit.  Hodit sluh,  chto  Monti sobiraetsya
prishchuchit' i tebya, i Skitera.
     Goldi umela rugat'sya  bolee izobretatel'no, chem lyuboj  drugoj izvestnyj
Robertu Li chelovek, -- a ved' on byl znakom so  vsemi razvedchikami  vremeni,
rabotavshimi s VV-86.
     Robert  slishkom  horosho znal  Goldi,  chtoby  pohlopat'  ee  po ruke, no
kakoe-to sochuvstvie proyavit' vse zhe stoilo.
     --  Nu  konechno, ya ne somnevayus', chto ty vsegda mozhesh' otravit' Uilksa,
no mne kazhetsya,  tebe proshche postarat'sya neskol'ko dnej derzhat'sya podal'she ot
vseh neznakomyh tebe lyudej. Vokzal kishit pereodetymi agentami.
     Glaza Goldi ugrozhayushche vspyhnuli.
     --  Skazhi,  Bull  znaet ob etom? Esli  DVV  dejstvuet  ispodtishka,  oni
prevyshayut svoi polnomochiya, i uzh Montgomeri Uilks ne mozhet ne ponimat' etogo.
     Prezhde  chem  Robert  uspel ej otvetit',  v  kabinet voshel  Kit  Karson.
Pohodka ego byla  na  pervyj  vzglyad lenivoj,  no  na  poverku  porazitel'no
bystroj.
     -- Privet. Novost' slyshali?
     --  Kakuyu  novost'?  --  pointeresovalas'  Goldi,  ne  v  silah  skryt'
volnenie.
     Kit usmehnulsya i podmignul Robertu.
     -- Svideteli,  na kotoryh  mozhno polozhit'sya, utverzhdayut, chto kriki bylo
slyshno dazhe skvoz' shumoizoliruyushchuyu stenu.
     -- Bull i Monti? -- sprosil Robert, zametno  ozhivivshis'. -- Govoryat, na
etot raz Monti slishkom mnogo sebe pozvolil.
     -- Ne to slovo, --  rassmeyalsya Kit. --  Ni za chto ne  dogadaetes',  chto
sdelal Bull.
     --  Iskupal  ego  v prudu?  --  sprosila Goldi, ostorozhno nakryv reznoj
karbunkul rukoj. Ponyatie "iskupat' v prudu" voshodilo  k  tomu sluchayu, kogda
Margo vyshla iz sebya ot  pristavanij  kakogo-to  mul'timilliardera, pitavshego
slabost'  k  ryzhim  nimfetkam. Margo  dejstvitel'no  shvyrnula ego v  prud  s
rybkami.
     Kit gromko rashohotalsya. Robert Li ne somnevalsya, chto Goldi ne sluchajno
napomnila Kitu  Karsonu  o tom incidente. I  o tom,  kakoj vopl' podnyal etot
staryj mokryj kozel, ugrozhaya zasudit' vseh i vsya.
     K schast'yu, Bull Morgan nastoyal na tom, chtoby delo vysheupomyanutogo kozla
rassmatrivalos' tam,  gde  proizoshlo napadenie, vsled zachem ob座asnil, chto ni
odnomu advokatu pri  ispolnenii sluzhebnyh obyazannostej ne razreshaetsya sovat'
nos na VV-86. Tak, mol, luchshe dlya vseh.
     No konechno, to, kak vyglyadela i dvigalas' Margo...
     Vryad li chuvaka mozhno bylo vinit' v tom, chto on popytalsya... Ne  vsem zhe
vezet tak, kak Mal'kol'mu.
     Kit s vidom zagovorshchika podalsya vpered.
     -- Neplohoe predpolozhenie, no mimo.
     Slushateli  Kita,  sami  togo  ne osoznavaya, tozhe  podalis' vpered.  Kit
uhmyl'nulsya.
     --  Bull Morgan rasporyadilsya, chtoby Majk  Benson  posadil starinu Monti
pod arest. Sunut' ego v kameru v  kompaniyu  k semnadcati alkasham, poludyuzhine
deboshirov  i trem pobitym  mol'yu  voram, nastol'ko neuklyuzhim, chto  pozvolili
pojmat' sebya.
     -- CHto???
     |tot  vopros  prozvuchal   kak  by   stereofonicheski,   s  dvuh   storon
odnovremenno; golos Goldi sorvalsya pri etom na vizg.
     Uhmylka  Kita  osvetila ego  hudoe  usatoe  lico  podobno  d'yavol'skomu
fonaryu-tykve s Hellouina.
     -- Vot imenno. Pohozhe  na to,  chto vo vremya ih besedy  v kabinete Bulla
naschet predela polnomochij dosada i chuvstvo priverzhennosti bukve zakona Monti
podstegnuli ego k... gm... skazhem tak, k napadeniyu.
     Robert Li poperhnulsya:
     -- Monti? Udaril?? Bulla??? I on eshche zhiv?!
     -- Oh net,  --  rassmeyalsya  Kit; glaza  ego ozorno blesteli.  --  Nechto
poluchshe.  Monti  napal na  lyubimuyu farforovuyu statuetku Bulla, na trofejnogo
Bessmertnogo |lvisa. Nu ty navernyaka pomnish'  ee, ona stoyala u nego na stole
mnogo  let,  slovno  Budda   kakoj-nibud',  s  teh  por   kak   on...  gm...
pozaimstvoval ee v novoorleanskom bordele.
     Glaza Goldi sdelalis' kruglee karbunkula,  kotoryj ona  pytalas' ukryt'
ot ostrogo vzglyada Kita.
     -- On razbil |lvisa?
     -- Oni do sih por vydergivayut oskolki iz steny. I potolka. I kovra.
     --  O  Bozhe,  --  hriplo  proiznes  Robert  zazhmurivayas'.  --  Ty  hot'
ponimaesh', chto eto oznachaet?
     -- A kak  zhe!  Otkrytie  sezona ohoty na agentov  DVV,  ravno  kak i na
sotrudnikov bezopasnosti vokzala. Draki uzhe nachalis'. Mne pokazalos',  stoit
vas predupredit'. Nekotoroe vremya zdes' budet dovol'no goryacho. Da, eshche odno,
naposledok...  -- On podmignul Robertu. --  Tot  karbunkul, chto ty pytaesh'sya
spryatat',  slyshish',  Goldi? Zabud'  i dumat' o tom,  chtoby prodat'  ego  toj
slavnoj yunoj shtuchke, kotoraya poprosila tebya najti ej takoj. Ona noven'kaya na
sluzhbe u Monti.
     Goldi razinula rot. Robert  uhmylyalsya. Kitu  redko udavalos' zastat' ee
vot tak, vrasploh. Potom Goldi spohvatilas' i zakryla rot.
     --  Pozhaluj,   ya  obojdus'  bez  voprosov,   --  skazala  ona  so  vsem
dostoinstvom, na kakoe tol'ko byla sposobna. -- Vsego dobrogo, dzhentl'meny.
     Ona zabrala svoj karbunkul i ushla.
     Robert s lyubopytstvom posmotrel na Kita.
     -- |ta devica, o kotoroj ty govorish'... Ona pravda rabotaet u Monti?
     -- Bud' ya proklyat, esli znayu  tochno, -- usmehnulsya Kit. -- No ona hodit
i razgovarivaet  kak DVV, pri vseh ee kruzhevah, duhah i glazkah, kotorye ona
stroila Skiteru Dzheksonu. On pryachetsya kazhdyj raz, kogda vidit ee. I ya eshche ne
pomnyu sluchaya, chtoby etogo parnya podvel nyuh na kopov v shtatskom.
     -- Pohozhe, ty prav, -- hihiknul Robert. -- Bednyj Skiter. Bednaya Goldi.
Nu i pautina.
     -- Nu, esli  uzh na to poshlo,  oni sami ee spleli, razve net? Mne prosto
ne nravitsya  mysl'  o tom, chto DVV brosilo  svoi  sily  na  to,  na  chto  ih
yurisdikciya  ne  rasprostranyaetsya.  Pust'  sebe  zanimayutsya  svoimi  punktami
proverki, a my budem zanimat'sya  svoimi  delami.  S problemami vrode Goldi i
Skitera my kak-nibud' razberemsya sami.
     Robert  Li  rashohotalsya,  vspomniv  o  tom,  kak  Kit  "razobralsya" so
Skiterom v tom, chto kasalos' ego sobstvennyh semejnyh problem. Paren' do sih
por stanovilsya nizhe travy, stoilo Kitu okazat'sya poblizosti.
     -- Kogda priezzhaet Margo? -- ne uderzhalsya on ot voprosa.
     Na lice Kita zasiyala ego izvestnaya na ves' mir ulybka.
     -- V sleduyushchee zhe otkrytie Pervogo zala. Mal'kol'm beret ee v Denver.
     -- Da, ya slyshal.
     -- Poslushaj, hot' chto-nibud' zdes' mozhno sohranit' v tajne?
     --  V  La-la-landii? -- hihiknul Robert Li. -- Spustis'  na zemlyu, Kit.
|j, a vot i klient.
     Kit  povernulsya  i  vyshel,  propustiv  vnutr'   devushku.  V  dveryah  on
zaderzhalsya,  sdelav  Robertu   vyrazitel'nyj  znak:  "Poostorozhnee  s   etoj
devicej!" --  i zashagal po Obshchemu zalu, veselo nasvistyvaya chto-to. Robert Li
pristal'no rassmatrival turistku, poka ona  glazela na  antikvarnuyu  mebel',
privezennuyu  iz  Londona  Nizhnego  Vremeni,  a  potom na steklyannyj stellazh,
ustavlennyj nefritovymi bozhkami.
     -- Mogu ya chem-nibud' pomoch' vam? -- vezhlivo sprosil ee Robert.
     -- Privet. YA  kak raz dumala, ne  pomozhete li  vy mne?  Mne hotelos' by
kupit' chto-nibud'  pape  na  den' rozhdeniya,  a on  s uma  shodit  po rimskim
bezdelushkam.  I  on  uzhasno uvlekaetsya sportom. Poetomu  kogda eta  torgovka
kamnyami  pokazala mne obaldennuyu gemmu s vyrezannym na nej Bol'shim Cirkom...
-- Ona  pohlopala resnicami v dyujm  dlinoj,  ostaviv  konec  frazy  viset' v
vozduhe.  Ona byla vsya v  kruzhevah,  duhah  i  stroila  glazki. I  golos  ee
sladost'yu  i kovarstvom  ne ustupal  medu tysyacheletnej  vyderzhki. No Kit vse
verno skazal: ona  derzhalas' kak  opytnyj agent, i  v etom  medovom  goloske
ugadyvalis'-taki notki, govorivshie Robertu: "Da, Monti ih zdorovo  vyshkolil,
eto tochno. |ta detka zhazhdet krovi".
     Robert Li slozhil ruki na zhivote i prinyalsya zhdat' prodolzheniya.  Ot babki
po materinskoj linii, kitayanki, on  unasledoval  nekotorye harakternye cherty
vneshnosti,  kotoryh  ne  zaglushila dazhe  skandinavskaya krov' ego materi; pri
neobhodimosti   emu   udavalos'  ostavat'sya  nepronicaemym.   |ta   taktika,
bezotkazno dejstvovavshaya s drugimi klientami, i ee neskol'ko vyvela iz sebya:
vo vsyakom sluchae, ona zametno pokrasnela na mgnovenie, prezhde chem  sovladala
s soboj.
     --  Ponimaete, ya nadeyalas', chto vy  smozhete podskazat' mne...  chtoby  ya
byla uverena v tom, chto plachu za nee pravil'nuyu cenu.
     -- YA torguyu  antikvariatom,  --  skromno skazal Robert, -- i razbirayus'
nemnogo  v mebeli,  a  takzhe  interesuyus'  yuzhnoamerikanskim nefritom,  no ne
pretenduyu na poznaniya v oblasti ocenki dragocennyh kamnej.
     --  No  u vas na vitrine znak MFOIVU, --  vypalila  ona,  slovno horosho
znala  to, chto  trebuetsya dlya togo, chtoby stat'  oficial'nym  predstavitelem
MFOIVU.
     -- Boyus', milaya  ledi,  oplata moej konsul'tacii  budet  pustoj  tratoj
deneg.
     -- Oplata konsul'tacii?
     -- Razumeetsya, ved' moe vremya i uslugi stoyat deneg. |to ne protivorechit
pravilam MFOIVU,  a zarabatyvat'  na zhizn'-to nado. -- On vezhlivo ulybnulsya.
-- Boyus', tysyacha dollarov za slova  "YA ne znayu" budet slishkom obremenitel'na
dlya osoby chuvstvitel'noj, kakovoj, polagayu,  vy yavlyaetes'. Vy navernyaka ved'
poluchili  uzhe takoj otvet u kogo-nibud' iz  zdeshnih torgovcev kamnyami? Glaza
ee podozritel'no prishchurilis'.
     -- Vse porekomendovali obratit'sya k vam.
     -- Razumeetsya,  ya budu rad  postarat'sya,  no ne  zabyvajte,  mne  nuzhno
blyusti svoyu  reputaciyu. Podumajte,  chto  stanet  s nej, esli  ya ocenyu kamen'
neverno.  Obmanutymi  okazhetes'  vy,  obmanutym  okazhetsya  nyneshnij vladelec
gemmy, i nikto bol'she ne budet doveryat' moim suzhdeniyam. YA  znayu predel svoim
vozmozhnostyam, milaya ledi, tak chto ya ne hochu podvergat' svoyu reputaciyu takomu
ispytaniyu, o kotorom vy prosite.
     Ona szhala guby. On bukval'no  videl v ee  glazah  mysl': "Ty zameshan vo
vse eto, ublyudok, ty po ushi v etom, a ya ne mogu etogo dokazat'..."
     -- Spasibo, -- korotko brosila ona. Vse ee obayanie i vorkovanie kuda-to
delis'. -- Nadeyus', den' u vas budet udachnyj.
     "CHerta  s  dva  ty  nadeesh'sya,  devochka!"  Tem  ne  menee  Robert  milo
ulybnulsya.
     -- I vam zhelayu togo zhe. I  vashemu batyushke.  Da budet den' ego  rozhdeniya
otmechen svobodoj, kotoruyu on zasluzhil svoimi zemnymi trudami.
     Kakoe-to  mgnovenie  emu  kazalos',  chto  ona sorvetsya  i  zaoret,  chto
Montgomeri Uilksu nedolgo  sidet' v katalazhke, no ona sderzhalas'. Ona tol'ko
vyshla  iz  ego  kabineta,  vypryamiv  spinu,  kak  na  paradnom placu. "Takaya
moloden'kaya, -- vzdohnul Robert, -- a etot kretin Uilks ee uzhe portit. Pryamo
umstvennyj zapor kakoj-to u etogo idiota". Potom on napomnil sebe o tom, chto
DVV  -- v kakoj  by privlekatel'noj  obertke  ni  prepodnosilsya  -- ostaetsya
vragom, i  ozadachilsya neskol'kimi telefonnymi zvonkami. U nego  byli druz'ya,
kotoryh stoilo predupredit', poka eta malen'kaya shtuchka ne zayavilas' k nim.
     Ona yavno zhazhdala krovi Goldi.
     Robert Li prodaval samye raznye veshchi za samuyu raznuyu cenu.
     No  on nikogda ne  prodaval druzej.  Dazhe esli  etot drug -- takaya zmeya
podkolodnaya, kak  Goldi  Morran. To, chto ona prodala by ego s  potrohami pri
malejshej  vozmozhnosti,  eshche  ne  oznachalo,  chto on  zhazhdal  nakazat'  ee  za
besprincipnost' ili  tam za  plohie  manery.  I ved' bylo eshche koe-chto,  chego
agenty DVV  nikak ne mogli urazumet'. Vo vsyakom sluchae, te, kotoryh vyshkolil
Montgomeri Uilks. Inogda  Robert prosto  ne mog ponyat',  chto zhe  dvizhet etim
tipom. No chto by eto ni  bylo, eto  uzhe vyshlo bokom mnogim zhitelyam  VV-86, a
ved' Bol'shoe Pari eshche ne konchilos'.
     On po pamyati nabral nomer.
     -- Allo? -- otozvalsya golos na tom konce provoda.
     --  Ochen'  simpatichnaya  yunaya  shtuchka  iz  personala Monti Uilksa delaet
obhod, pytayas' uzhalit' Goldi,  a takzhe, vozmozhno, i  tebya zaodno. Ona tol'ko
chto vyshla ot menya i chertovski horosha soboj. Sovershennejshaya lapushka s etakimi
glazkami -- do teh por, poka  ne pojmet, chto ej nichego ne svetit. Ty ee ni s
kem ne sputaesh'. Mne kazalos', tebe stoit znat'.
     --  Ugu. Spasibo. YA dam znat' dal'she. Ty kogo hochesh'  vzyat' na sebya, ot
"A" do "M" ili ot "N" do "YA"?
     -- YA uzh dovedu do konca teh, s kogo nachal. Pust' budet ot "A" do "M".
     -- Znachit, za mnoj ot "N" do "YA". Spasibo za zvonok.
     V trubke razdalis' gudki.
     Robert uhmyl'nulsya, potom nabral novyj nomer.
     * * *
     -- Proshu vnimaniya. Pervye Vrata  otkroyutsya  cherez pyat'  minut. Izveshchaem
vseh  otbyvayushchih, chto, esli vy ne proshli medkontrol', vam ne budet razresheno
vojti  v  Pervyj  zal  Prigotov'te  vash  bagazh   dlya  tamozhennogo  dosmotra.
Neobhodimye  platezhi  prinimayutsya  agentami Byuro Dopuska k  Vratam  Vremeni,
kotorye vydadut sootvetstvuyushchie kvitancii...
     Mal'kol'm Mur pridvinulsya blizhe k Kitu.
     -- Ne hotelos'  by mne stoyat' v etoj ocheredi segodnya. Agenty nynche yavno
ne v duhe. Kit usmehnulsya.
     -- A  chego  eshche ot nih ozhidat', esli ih boss V tyur'me? Duraki, oni sami
ne ponimayut, kak im povezlo. Konechno, posle vseh etih potasovok...
     Polovina agentov DVV muzhskogo pola iz vseh, nahodivshihsya v pole zreniya,
shchegolyala  fingalami pod  glazom i  razbitymi v  krov' kulakami. Da i u chasti
zhenshchin  na lice vidnelis' carapiny. Majku Bensonu prishlos' posadit' na  gubu
polovinu svoih  lyudej,  rasporyadivshis'  pri  etom perevesti  agentov  DVV na
vremennoe  poselenie  v odnu  iz  blizhnih  k  Pervomu zalu  gostinic,  chtoby
raz容dinit' vrazhduyushchie storony na vremya, poka strasti ne poutihnut
     -- Mne kazhetsya, oni  vse sejchas  zhaleyut, chto  Skiter  Dzhekson  i  Goldi
Morran voobshche urodilis' na svet, ne govorya uzhe ob etom idiotskom pari.
     Kit snova pokosilsya na chasy. Mal'kol'm rassmeyalsya.
     --  Vremya  ne  budet  idti  bystree ot  togo, chto  ty smotrish'  na  eti
proklyatye cifry.
     Kit azh pokrasnel, potom pochesal v zatylke.
     --   Nu,  esli  chestno,  ya  soskuchilsya  po  etoj  chertovke.   Mal'kol'm
prokashlyalsya.
     -- Ladno, esli ty uzh zagovoril ob etom, mne tozhe ne terpitsya uvidet' ee
snova.
     Kit brosil na nego ocenivayushchij vzglyad.
     -- Konechno. Ty hot' ponimaesh', chto ona mozhet skazat' "net"?
     --  Ponimayu.  -- Tihaya bol', prozvuchavshaya  v etom otvete,  vydala ego s
golovoj.  On ne mog otdelat'sya ot mysli, chto ego  pechal'no izvestnoe schast'e
mozhet izmenit' emu.
     -- Na chto eto  ona mozhet  skazat'  "net"? -- poslyshalsya golos u nih  za
spinoj.
     Mal'kol'm vzdrognul. Oni s Kitom razom  povernulis' i okazalis' licom k
licu  so  Svenom  Bejli,  upershim ruki  v  boka i  sozercavshim  ih  s  vidom
udivlennogo bul'doga.
     -- Kakogo cherta ty zdes' delaesh'? -- vypalil Mal'kol'm.
     Sven uhmyl'nulsya  -- u  bol'shinstva lyudej  ot ego  ulybki krov' styla v
zhilah.
     --  Vstrechayu svoyu  uchenicu, razumeetsya.  Hochu  posmotret', vse  li  ona
pomnit iz togo, chemu ya ee obuchil.
     -- Esli zabyla, -- usmehnulsya Kit, -- my oba razmazhem ee po matu.
     -- Bozhe!  -- Sven Bejli,  izvestnyj  vsem kak samyj opasnyj  chelovek na
VV-86, radostno poter ruki. -- Ne terpitsya posmotret'. Turisty ne dostavlyayut
mne stol'ko udovol'stviya.
     Mal'kol'm legon'ko shchelknul ego po nosu.
     -- |to potomu, chto turisty imeyut obyknovenie podavat' v sud.
     Edinstvennyj na ves' vokzal instruktor  po  rukopashnym edinoborstvam  i
vladeniyu holodnym oruzhiem tol'ko pomorshchilsya.
     -- Advokaty v La-la-landiyu ne dopuskayutsya, i eto tebe horosho izvestno.
     -- A eto ochen' udobno i dlya  vas tozhe, -- proiznes  novyj golos. -- Tak
ved', Sven?
     Oni obernulis' i obnaruzhili ulybayushchuyusya |nn Uin Malheni.  Edinstvennuyu,
vozmozhno, osobu  na VV-86, kto osmelivalsya smeyat'sya  nad samim Svenom Bejli,
miniatyurnuyu  nastavnicu   po  ognestrel'nomu   oruzhiyu.  Glaza  ee  siyali  ot
udovol'stviya.  Vmeste  oni  sostavlyali zabavnuyu  paru: etakij kvadratnyj byk
sem'-na-vosem' ryadom s krohotnoj, izyashchnoj lovchej pticej.
     -- Kak eto ponimat'?  -- probormotal Mal'kol'm. --  |to chto, komitet po
torzhestvennoj vstreche?
     -- Nu, v konce koncov ona  moya  uchenica, -- zayavila |nn. -- Mogu  ya  po
krajnej mere pozdorovat'sya s nej i proverit', pomnit li ona hot' chto-nibud'?
--  Lico  ee  izluchalo  vesel'e, no  byl  li  prichinoj  tomu  smushchennyj  vid
Mal'kol'ma ili vospominanie o pervyh urokah Margo, on ne znal.
     Sven tol'ko fyrknul.  |nn  udivlenno  pokosilas'  na nego,  i Kit snova
rassmeyalsya.
     -- Sven  tozhe tak  utverzhdaet. Vy oba nevozmozhnye lguny. S chego eto vam
lyubit' etu chertovku, esli vy znaete, vo chto ona nas vtravila?
     --  Lyubit'?  Ee?  --  vozmutilsya  Sven.  Emu  dazhe  udalos'  izobrazit'
vozmushchenie  -- porazitel'noe  dostizhenie,  uchityvaya  to,  chto  obychno  --  i
postoyanno  -- on  byl zdorovo pohozh  na  gotovogo k napadeniyu  vzbesivshegosya
bul'doga.  -- Ha!  Lyubit' ee! Nado  zhe,  skazal! Nu ladno,  Kit. Mne  prosto
hotelos' eshche raz  posmotret' na rukoyat' tvoego mecha raboty  Musasi. Pomnish',
ty sam govoril, chto ya smogu posmotret' na nego, esli vyshkolyu ee.
     -- A ya,  -- s  ocharovatel'noj ulybkoj podhvatila |nn,  izobraziv  lest'
kuda udachnee, chem Sven -- obidu, -- mechtayu provesti eshche odin medovyj mesyac v
nomere dlya novobrachnyh "Zamka |do". -- Ona ocharovatel'no opustila resnicy.
     Kit tol'ko zastonal. Mal'kol'm rasplylsya v ulybke.
     -- Ty ne luchshe ih, Kit, esli nadeesh'sya, chto ya poveryu v tvoi teatral'nye
stony bol'she, chem v ih vzdornye ob座asneniya.
     Kit slozhil ruki i szhal guby s vidom oskorblennogo dostoinstva, slovno v
rot emu popal otravlennyj  struchok i on  ne znaet, vyplyunut' ego ili  prosto
vyrugat'sya.
     -- Druz'ya! -- V golose ego zvuchalo nepoddel'noe otvrashchenie.
     --  Kit,  -- rassmeyalas' |nn, tronuv ego za plecho,  -- ty samyj bol'shoj
pritvorshchik iz vseh,  kto kogda-libo stupal na kamni Vosem'desyat SHestogo.  Za
eto my tebya i lyubim.
     Kit tol'ko fyrknul.
     -- Ty  govorish' toch'-v-toch' kak Konni Logan. Uzh ne v sgovore li vy vse,
zhenshchiny?
     |nn podmignula.
     -- Razumeetsya. Ty zhe u nas znamenitost'. Polovina vseh  popadayushchih syuda
turistov s uma shodit, tol'ko by hot' izdali posmotret' na Kita Karsona.
     Kit  pozhal plechami.  Ego otvrashchenie  k turistam davno  uzhe sdelalos'  v
La-la-landii legendoj.
     -- Pridetsya napomnit' vam, ya ved' daleko ne edinstvennyj znamenityj Kit
Karson.
     Sven ponimayushche kivnul.
     -- No vy ved' oba razvedchiki, verno?
     Kit neozhidanno ulybnulsya.
     --  Sobstvenno,  menya  nazvali  tak  vovse  ne  v  chest' Kita  Karsona,
znamenitogo razvedchika s Dikogo Zapada.
     Vse  troe  udivlenno ustavilis'  na nego. Mal'kol'm pervym opomnilsya  i
podobral otvisshuyu chelyust'.
     -- Ne v ego chest'? A v ch'yu zhe?
     Glaza Kita ozorno blesnuli.
     -- Vovse  ne  v  ego.  V detstve ya tol'ko i delal, chto stroil  model'ki
aeroplanov,  zapuskal ih  so  skaly,  a  potom  sbival iz  rogatki. U  nas v
Dalonege,   shtat   Dzhordzhiya,   --   suho   dobavil   on,   --   net   osobyh
dostoprimechatel'nostej, zato skal v izbytke. Tak  chto kogda  ya nachal sbivat'
kazhdyj malen'kij samoletik slavnym kameshkom, moj dedulya prozval menya Kitom v
chest' ego lyubimogo asa Vtoroj mirovoj vojny, polkovnika Kita Karsona. U nego
sbityh samoletov nenamnogo men'she, chem u CHaka Jegera.
     -- Znachit, istrebitel'? -- proiznes Sven,  okrugliv glaza ot udivleniya.
--  CHert, znaesh',  Kit,  mne  kazhetsya,  eto  tozhe  ne tak uzh  ploho  -- byt'
nazvannym v chest' istrebitelya-asa. Poslushaj, a ty sam-to letal kogda-nibud'?
     Na  lice  Kita  poyavilos'  horosho  znakomoe  Mal'kol'mu   otsutstvuyushchee
vyrazhenie.
     -- Da, -- ochen' tiho proiznes on.
     Prezhde   chem   kto-nibud'  uspel   skazat'   hot'   slovo,   vokzal'nye
gromkogovoriteli snova ozhili:
     -- Proshu vnimaniya. Pervye Vrata otkroyutsya cherez odnu minutu...
     Umolknuv, vse chetvero stali nablyudat', kak zona ozhidaniya otpravlyayushchihsya
Pervogo  zala  prevratilas'  v  formennyj bedlam:  proverka bagazha, bagrovye
lica, zlobnye protesty i beshenye summy deneg, konfiskovannyh  agentami, yavno
ne  raspolozhennymi  spuskat' chto by  to ni bylo komu by  to  ni  bylo  v eto
konkretnoe  otpravlenie. Ko  vremeni, kogda  Vrata nachali otvoryat'sya, otchego
viski  Mal'kol'ma   zagudeli,  strasti  po  obe   storony  tamozhennyh  stoek
nakalilis' do predela.
     --  Horosho, chto  Vrata otkryvayutsya, a  to  u nas  bylo by uzhe neskol'ko
drak, -- probormotal Mal'kol'm, ni k komu konkretno ne obrashchayas'.
     -- Ugu, -- po obyknoveniyu lakonichno soglasilsya Sven.
     Vozveshchavshij ob otkrytii Vrat zvuk, kotoryj ne byl zvukom, usililsya.  Za
vpechatlyayushchim  nagromozhdeniem  rogatok,   vooruzhennyh  ohrannikov,  pandusov,
ograd,  metallodetektorov, rentgenovskih apparatov  i medicinskih diagnostov
vozvyshalsya  pologij pandus  -- on  podnimalsya  futov  na pyatnadcat'  i rezko
obryvalsya.  Vozduh v etom meste  nachal perelivat'sya  vsemi cvetami radugi, i
pochti srazu zhe osnovnye Vrata SHangri-la -- edinstvennoe, chto svyazyvalo ego s
vneshnim mirom, mirom Verhnego Vremeni, -- otvorilis'.
     Pribyvshie iz  Verhnego  Vremeni  sploshnym potokom  hlynuli vniz, volocha
svoj bagazh k postam medicinskogo kontrolya.  Vokzal'nye mediki skanirovali ih
po odnomu,  zanosya  dannye  v kartu. Mal'kol'm v holodnom potu zhdal, kogda v
etoj tolpe mel'knet edinstvennaya strojnaya figurka, kotoruyu on mechtal uvidet'
uzhe mnogo mesyacev -- i odnovremenno strashilsya  etoj vstrechi. I  vot,  prezhde
chem on uspel podgotovit'sya k etomu, ona  pokazalas'. Volosy ee snova prinyali
estestvennyj  ryzhij cvet; ot kashtanovoj kraski ne  ostalos' i  sleda  do teh
por, poka ona ne budet gotova professional'no zanyat'sya razvedkoj vremeni.
     Margo...
     ZHivot  Mal'kol'ma neproizvol'no napryagsya. I kak eto on mog zabyt',  chto
tvorit  vid etoj devchonki s  obmenom veshchestv v muzhskom tele,  dazhe esli  ona
vsego-to  spuskaetsya  po samomu  obychnomu  pandusu? K udivleniyu  Mal'kol'ma,
Margo byla odeta v strogoe plat'ice, dohodivshee ej pochti do kolen.  Dazhe to,
kak  razvevalsya ego podol, kak oblegala tkan' ee kozhu, boleznenno otrazhalos'
na dyhanii  Mal'kol'ma. Volosy ee tozhe stali  dlinnee i --  esli  eto voobshche
vozmozhno -- eshche bolee vozbuzhdayushchimi. "Bozhe moj, chto, esli ona otvetit "net"?
Radi Boga, Margo, tol'ko ne shodi  s etogo pandusa i  ne govori mne, chto  ty
poznakomilas' v shkole s odnim mal'chikom..."
     Ona uvidela ego, i lico ee srazu zhe osvetilos', kak rozhdestvenskaya elka
na Pikkadilli. Ona opustila  tyazheluyu sportivnuyu sumku na zemlyu i poslala emu
vozdushnyj poceluj. Ego zhivot szhalsya eshche sil'nee, otchego on  voobshche  perestal
dyshat'. On pomahal v otvet. Koleni ego podgibalis'.
     -- Derzhis', priyatel', -- prosheptal emu na uho Kit. -- Ty belee polotna.
     Kol'co v karmane zhglo ego skvoz' tkan'. On nadeyalsya otdat' ej ego pryamo
zdes', no ne pri takom zhe skoplenii zritelej... I tut, opyat'-taki prezhde chem
on prigotovilsya k etomu, ona otdelalas' ot medikov i, otshvyrnuv  svoyu sumku,
brosilas' pryamo emu v ob座atiya.
     CHto-chto, a celovat'sya Margo Smit ne razuchilas'.
     Kogda  oni  nakonec  otorvalis'  drug  ot  druga,  v  tolpe  sovershenno
neznakomyh  Mal'kol'mu turistov  razdalis'  aplodismenty.  Margo pokrasnela,
ulybnulas' i obnyala Kita.
     -- YA po tebe soskuchilas'!
     -- Uff!  --  proiznes  Kit, prizhimaya  ee  k sebe. --  Po  tomu,  kak ty
privetstvovala Mal'kol'ma, ya uzh dumal, chto ty zabyla o sushchestvovanii deda!
     Margo udivila ih vseh, razrazivshis' slezami.
     -- Zabyt' tebya? -- Ona obnyala ego eshche krepche. -- Dazhe ne nadejsya!
     Mal'kol'm  delikatno  pokashlyal,  poka Kit  uderzhival  ee, zazhmurivshis'.
Posle  vsego, chto perezhil  Kit, nechayannoe priznanie Margo oznachalo  dlya nego
bol'she,  chem  ona,  vozmozhno, dumala.  I  posle ih  zhutkih ssor priyatno bylo
videt' na lice Kita eto vyrazhenie.
     V konce koncov ona vyterla glaza i zastenchivo shmygnula nosom.
     -- Izvini. YA  pravda ochen' po tebe soskuchilas'. Sven!  I |nn!  Vy  tozhe
prishli menya vstrechat'?
     |nn krepko obnyala svoyu byvshuyu uchenicu.
     -- Dobro pozhalovat' domoj, Margo.
     Sven Bejli, vernyj sebe, vykazal svoyu  privyazannost',  s  razmahu sunuv
kulak  ej pod  diafragmu. Vprochem, Margo  na puti kulaka  uzhe ne  okazalos'.
Nesmotrya na  dlinnoe plat'e, ona bojko uvernulas' i uspela dazhe hlopnut' ego
po puzu, prezhde chem krepko  obnyala. On ispustil priglushennyj yarostnyj zvuk i
ne bez usiliya vysvobodilsya.
     --  Gm. Priyatno  videt', devochka, chto  ty eshche pomnish' koe-chto  iz togo,
chemu ya tebya uchil. Margo rasplylas' v ulybke.
     --  Na  samom  dele ochen'  nemnogo. Nadeyus',  my prodolzhim obrazovanie?
Konechno, ya staralas' ne teryat' formu...
     Glaza Svena Bejli zagorelis', kak u zlogo gnoma iz skazki.
     -- Vsegda k tvoim uslugam!
     I udiviv  vseh  prisutstvuyushchih, on  podhvatil  bagazh Margo  i zashagal k
vyhodu.
     -- V  "Zamok |do"? Domoj k  Kitu? Ili k Mal'kol'mu? -- sprosil on cherez
plecho.
     Margo  pokrasnela  do  kornej  volos,  vinovato   pokosilas'  na  Kita,
prikusila gubu, no vse zhe vygovorila:
     -- |... k Mal'kol'mu...
     Kit srazu ponurilsya, no Margo snova obnyala ego.
     -- Tol'ko do zavtra, ladno? YA hochu skazat'... nu... ty zhe ponimaesh'...
     Kit pokrasnel eshche sil'nee, chem Sven tol'ko chto. |nn gromko rassmeyalas'.
     -- |j, Kit, ty dolzhen mne dvadcatku.
     Kit so vzdohom dostal koshelek.
     -- Ty smotri poostorozhnee, Margo, -- nazidatel'nym tonom skazal on.
     Margo pokazala emu yazyk.
     -- |to ya obeshchala eshche do togo, kak otpravilas'  v shkolu. A ya derzhu  svoe
slovo.  Teper' derzhu, --  dobavila ona,  posmotrev  na  nego. -- |tot urok ya
usvoila! No ya hotela pouzhinat' s toboj v "Radosti", tak chto luchshe ne zabivaj
sebe rabochij grafik na segodnyashnij vecher, ladno?
     Kit oblegchenno ulybnulsya.
     -- Arli uzhe zakazal dlya nas stolik.
     -- Zdorovo! A to ot edy v kolledzhe menya toshnilo!
     -- Vybiraj vyrazheniya, -- myagko zametil Kit.
     -- Net, pravda, -- veselo skazala ona.
     Vzglyad ee  upal na pyshnye ukrasheniya, svisavshie s galerej Obshchego zala, i
glaza okruglilis' ot udivleniya.
     -- O, Mal'kol'm, glyadi! CHto eto takoe?
     --  |to  eshche odna novaya tradiciya Vosem'desyat SHestogo, s kotoroj ty poka
ne znakoma, -- so smehom otvetil Kit. --  Konkurs rozhdestvenskih  ukrashenij.
Torgovcy  u  kazhdyh  Vrat  starayutsya  pereplyunut'  drug   druga.  God  nazad
plastikovyj  Santa-Klaus,  rostom  v  tri etazha i s  razmahivavshimi  rukami,
zagorelsya.
     -- Uh ty! Dolzhno byt', dolgo potom prishlos' vyvetrivat' vsyu etu von'.
     -- Aga, -- usmehnulsya Mal'kol'm, -- vo vseh smyslah.
     Margo vzdohnula. Veselyj  dekor  byl, na ee vkus, sovershenno neotrazim.
Potom ona spohvatilas' i posmotrela na Kita.
     -- Da, kstati... YA reshila, chto vozvrashchat'sya v Verhnee Vremya v tu shkolu,
kuda ty menya ustroil, eto pustaya trata vremeni. Biblioteka u Brajana gorazdo
luchshe, i potom tam prosto uzhasno!
     Prezhde chem Kit uspel vzorvat'sya, Margo polozhila ruku emu na lokot'.
     -- Ty prosto podumaj poka ob etom. My, my pozzhe eto obsudim, ladno?
     Kit vozmushchenno fyrknul.
     -- Ladno, detka  moya, -- skazal on, -- no tebe pridetsya govorit' bystro
i ubeditel'no, esli hochesh', chtoby ya peredumal.
     Margo rassmeyalas'  -- sovsem po-vzroslomu, nepohozhe na prezhnee devchach'e
hihikan'e.
     -- O, ya postarayus'. Ne nado hmurit'sya iz-za etogo, horosho?
     Kogda ona vzyala  Mal'kol'ma pod ruku, emu pokazalos', chto vozduh vokrug
ego golovy zvenit i  iskritsya. Interesno,  podumal  on, slyshit li Margo, kak
gromko kolotitsya u nego serdce ot odnogo prikosnoveniya ee pal'cev?
     -- Est'  chto-nibud'  mnogoobeshchayushchee v etoj  gruppe? -- pointeresovalas'
|nn, zavorozhenno  nablyudavshaya za  vsej  etoj scenoj.  Ona kivnula v  storonu
ostal'nyh pribyvshih  iz Verhnego Vremeni, vyvalivshihsya  iz Pervogo  zala  na
yarko osveshchennyj prospekt Obshchego.
     -- Gm...  esli podumat', to  da.  Von  idet  gruppa  paleontologov, oni
sobirayutsya  v Nizhnee  Vremya cherez Vrata Dikogo Zapada.  Para  doktorov, troe
aspirantov.  Oni podgotovilis'  -- im tak  kazhetsya, -- hihiknula Margo, -- k
issledovaniyu Kostyanyh vojn.
     -- Kostyanyh vojn? -- udivlenno peresprosila |nn.
     Margo pokosilas' na  Kita s  vidom  dovol'noj koshki, styanuvshej s  chuzhoj
tarelki redkuyu zakusku.
     --  Da, Kostyanyh vojn. Vidite li,  bylo dva paleontologa, Koup i  Marsh,
kotorye  vechno  voevali  drug  s  drugom  iz-za  doistoricheskih  zhivotnyh  s
amerikanskogo  Zapada.  CHto-to  vrode neob座avlennogo pari naschet  togo,  kto
otkroet bol'she neizvestnyh vidov i perepravit ih ostanki v muzei na Vostoke.
Ih  agenty  bukval'no napadali  na lagerya  drug  druga,  unichtozhali  nahodki
nepriyatelya, dazhe perestrelivalis' --  v  obshchem, zanyatnaya  byla  istoriya.  No
blagodarya etomu sorevnovaniyu  oni  naryli chertovu  ujmu  kostej  dinozavrov,
otkryli bog znaet skol'ko novyh vidov, i tak dalee, i tomu podobnoe. Tak chto
eti  parni  -- nu, voobshche-to odna  iz  aspirantok vovse dazhe  zhenshchina, --  v
obshchem, oni  hotyat izuchit' vse eto neposredstvenno na meste. Oni skazali, chto
vzyali s  soboj sobstvennoe  oruzhie  --  pistolety  i  karabiny,  no  chto oni
upakovany  na  vremya  puteshestviya  cherez   Glavnye  Vrata.  YA  zastavila  ih
poobeshchat',  chto  oni  pokazhut mne  svoi  ruzh'ya  i  prochee  snaryazhenie  pered
otpravkoj Vniz, i zastavila  poklyast'sya imenem Gospoda i  angelov  nebesnyh,
chto  prezhde oni  projdut kratkij  kurs podgotovki u tebya.  Mne  kazhetsya,  po
men'shej mere  odin  iz nih skoree dotronetsya do gremuchej zmei, chem do ruzhej,
kotorye u nih s soboj.
     -- Vot umnica! -- ulybnulas' |nn.
     --  |to proshche  prostogo,  --  zasmeyalas'  Margo. --  CHetvero iz nih  --
muzhchiny  -- gotovy  byli na chto ugodno, tol'ko by poboltat'  so mnoj. -- Ona
zakatila glaza. -- Muzhchiny, chto s nih vzyat'!
     Volna goryachej revnosti zahlestnula Mal'kol'ma. Margo bystro podnyala  na
nego glaza. Dolzhno byt', ona zametila, kak dernulas'  ego ruka,  potomu  chto
sprosila:
     -- S toboj vse v poryadke, Mal'kol'm?
     -- Zamechatel'no,  --  sovral on. "Interesno,  i na  chto pohozhi eti  tak
nazyvaemye paleontologi?" On  vsmotrelsya  v tolpu pribyvshih, no ona byla tak
velika, chto on otkazalsya ot popytki najti ih.
     Margo szhala ego ruku.
     -- |j, Mal'kol'm. Oni menya utomili.  To,  kak blesnuli  ee glaza, kogda
ona ulybnulas', obozhglo ego ognem i holodom odnovremenno.
     --  Pravda?  --  "Spokojno, starina, spokojno!  Derzhis',  priyatel', kak
govorit Kit, -- ona ved' eshche ne skazala "net"".
     -- Ha! -- dobavila ona. -- Dazhe ih iskopaemye tvari byli by interesnee,
chem oni sami! Mne tol'ko hotelos' posmotret' na ih karabiny.
     Kit rassmeyalsya.
     -- Mal'kol'm, mne kazhetsya, ty vyigral svoe pari, a?
     Margo chut' zametno pokrasnela.
     --  YA  by etogo  ne  skazala.  Vremya,  ustanovlennoe  ugovorom, isteklo
davnym-davno.
     -- Nichego, --  vzdohnul Mal'kol'm.  --  Est'  ved', navernoe,  i drugie
sposoby uznat' istoriyu tvoej zhizni.
     --  Gm.  Posmotrim,  posmotrim,  mister  Mur,  naskol'ko  vy  okazhetes'
izobretatel'ny. -- No ona krepko szhala ego pal'cy.
     -- Po krajnej mere,  -- zametil Kit, lyubuyas' etoj paroj, -- ty, pohozhe,
neploho izuchila amerikanskuyu  istoriyu. Mozhet, ideya Mal'kol'ma  ne  tak  uzh i
ploha.
     -- Ideya Mal'kol'ma, -- burknul Mal'kol'm, -- zadumyvalas' kak syurpriz.
     SHiroko raskryv glaza, Margo podnyala na nego vzglyad.
     -- Syurpriz? Vy prigotovili dlya menya syurpriz? ZHar brosilsya emu v lico.
     -- Ugu. I tvoj dedulya delaet vse, chtoby ego isportit'.
     -- Vy chto, posporili? -- podozritel'no sprosila Margo.
     -- Tol'ko ne ya, -- vzdohnul Mal'kol'm. -- No ya by ne udivilsya,  esli by
uznal, chto on posporil s kem-nibud'.
     -- Razumeetsya, so vsej La-la-landiej, -- rassmeyalas' |nn. -- Nadeyus', u
tebya est' kompaniya na uzhin -- ili eto vnutrennee semejnoe delo?
     Margo snova pokrasnela.
     -- Gm, ty ne budesh' protiv, esli my vstretimsya luchshe zavtra za lenchem?
     -- Ni kapel'ki.  -- |nn vz容roshila Margo  volosy. -- Prokaznica. Slavno
videt' tebya snova doma. Ona mahnula rukoj i ubezhala. Kit pochesal v zatylke.
     -- |... u menya, gm... tozhe dela srochnye...
     -- Tak skoro? -- udivilas' Margo. On pokosilsya na Mal'kol'ma.
     -- Mne kazhetsya, Mal'kol'm hochet poobshchat'sya s toboj naedine. Ded mozhet i
podozhdat'. No ne ochen' dolgo, -- dobavil on svirepo.
     Ona krepko obnyala ego.
     -- Obeshchayu.
     Kit  poceloval   ee  kak   malen'kuyu,   v  zatylok,   potom   ostorozhno
vysvobodilsya.
     -- I prioden'sya k uzhinu, ladno?
     -- Obyazatel'no.
     On vz容roshil ej volosy  tak zhe,  kak |nn  tol'ko chto, i ushel. Mal'kol'm
sglotnul, oshchutiv, chto gorlo ego vdrug sovershenno peresohlo.
     --  Slushaj,  ne  hochesh', gm... perekusit' snachala? Zelenye glaza  Margo
zagorelis' ognem.
     -- YA umirayu ot goloda. No ne po ede. Nu zhe, Mal'kol'm. |to ya, Margo. On
risknul ulybnut'sya.
     -- Pohozhe, lechenie tebe pomoglo. Ona ulybnulas'.
     --  Da, psihoterapevt,  snimavshaya stress  posle iznasilovaniya,  zdorovo
pomogla. No tvoi  ob座atiya nravyatsya mne gorazdo  bol'she.  --  Glaza  ee vdrug
napolnilis' slezami, i ona obhvatila ego rukami. -- Bozhe, kak  ya soskuchilas'
po tebe! U  menya golova  puhnet ot vsego vzdora, kotoryj  nam vdalblivali  v
etoj samoj shkole. Pozhalujsta, obnimi menya i skazhi, chto vse eto pozadi!
     -- |j, chto sluchilos' s moej malen'koj pozhiratel'nicej ognya?
     Rubaha na grudi u nego okazalas' mokroj.
     -- Ej  bylo uzhasno odinoko. Neuzheli ni odin mal'chik iz Verhnego Vremeni
ne uteshil ee? Mal'kol'm nadeyalsya, chto net.
     -- My uzhe pochti prishli, -- probormotal on, prizhimaya ee k  sebe. -- Nam,
gm... o mnogom nado pogovorit'.
     -- Pravda? -- Ona prosiyala i smahnula s lica slezy. -- O chem, naprimer?
     -- O, ochen' o mnogom. -- Oni voshli v lift i nazhali knopku etazha. -- Nu,
naprimer, o  pari, kotoroe zaklyuchili Goldi  i Skiter.  Kto  iz  nih nagrabit
bol'she  za  mesyac -- i Goldi ne  imeet  prava pol'zovat'sya  svoimi  znaniyami
redkih monet i kamnej,  -- tot ostanetsya v  La-la-landii. Proigravshij dolzhen
uehat'.
     Margo okruglila glaza.
     -- Ty shutish'? Nichego sebe  pari! -- Ona hitro ulybnulas'.  -- My  mozhem
kak-nibud' pomoch' Skiteru?
     -- YA dumal, ty ego nenavidish'!
     Margo rassmeyalas', i zelenye glaza ee  zagorelis' d'yavol'skim ognem  --
ni dat' ni vzyat' chertenok, tol'ko chto iz adskogo ognya.
     --  Pozhaluj, da.  No Goldi zasluzhivaet bol'shego, chem  poluchila  ot nas.
Gorazdo bol'shego! -- Metall  v  ee  golose napomnil  Mal'kol'mu ego lyubimogo
poeta:

     Izvestno kazhdomu na svete
     To, chto skazal eshche mudrec:
     U vseh zhivotnyh samka, deti,
     Stokrat opasnej, chem samec...

     -- Ogo! |to napominaet mne, chto nahodit'sya s vami, yunaya ledi, po raznye
storony  barrikad opasno dlya zdorov'ya. -- Vospominanie o teh  uzhasnyh dnyah v
Rime, kogda on iskal ee, okazalos' pochti nesterpimym, no  prikosnovenie ruki
Margo skazalo  emu  gorazdo bol'she, chem ee glaza,  a  v nih  on chital bol' i
tosku, vstryahnuvshie  ego,  kak fizicheskij udar. No  priugasshie  bylo nadezhdy
razgorelis' vnov'.
     Sven  Bejli  ostavil  sumku  Margo v yashchike  dlya  posylok pered  dver'yu.
Mal'kol'm otper  klyuchom svoyu  yachejku,  dostal  ottuda  pozhitki  Margo, zatem
otvoril dver' v kvartiru i propustil Margo vnutr'.
     -- Oj, ty ee zanovo obstavil! Uau! U tebya teper' nastoyashchaya mebel'!
     Mal'kol'm pozhal plechami.
     -- Nemnogo deneg eshche nikomu ne povredilo.
     -- Ne rasstraivajsya iz-za menya, Mal'kol'm, --  rassmeyalas' Margo. --  YA
znayu, chto sama vinovata v tom, chto nas vseh chut' ne ubili, no vidish': chto-to
horoshee iz etogo vse-taki vyshlo! -- Ona  mahnula rukoj, chut' ne  sbiv na pol
lampu. -- Oj! Izvini.
     |to byla ego lyubimaya  Margo, tochno. Vot tol'ko zahochet li ona stat' ego
Margo?
     -- YA... e... u menya tut est' koe-chto. YA... to est'...
     -- Mal'kol'm, -- ona vzyala obe ego ruki v svoi, -- chto s  toboj? |to zhe
ya.  Ta  samaya bezmozglaya  dureha,  kotoruyu  tebe  prishlos'  spasat' s kostra
portugal'skih ohotnikov na ved'm.. Ty zhe ves' drozhish'! CHto sluchilos'?
     On smotrel v ee bezdonnye zelenye glaza, perepolnennye  trevogoj i dazhe
strahom. Kogda ona potyanulas' i  kosnulas'  ego gub, on pochuvstvoval, chto  v
ego dushe chto-to taet. Esli ona skazhet "net"...
     -- Vse v poryadke, Mal'kol'm. CHto by ni bylo, skazhi mne.
     "Ne smej bol'she uvilivat'", -- mrachno  prikazal on sam  sebe i polez  v
karman za malen'koj zheltoj korobochkoj.
     -- YA tut smotalsya Naverh na paru dnej i... vot, zakazal dlya tebya...
     Ona s lyubopytstvom otkryla korobochku i poblednela.
     -- Mal'kol'm!.. -- Golos ee drognul. I potryasayushchie zelenye glaza tozhe.
     --  Ty   soglasna?  --   prosheptal  on.  Po  licu  ee  probezhala   ten'
nereshitel'nosti, i serdce u Mal'kol'ma perestalo bit'sya.
     -- Mal'kol'm, ty zhe znaesh': moe serdce  i moya dusha mechtayut o  razvedke,
-- prosheptala ona. -- Ty... ty ne budesh' protiv?
     On prokashlyalsya.
     -- Net, esli tol'ko ty budesh' brat' menya s soboj. Glaza ee okruglilis'.
     -- No...
     -- A ya-to dumal, davno proshli uzhe te vremena, kogda ya mog trusit'.
     I vdrug Margo okazalas' v ego rukah, placha i celuya ego odnovremenno.
     --  Nikogda bol'she ne govori tak! Slyshish' menya, Mal'kol'm Mur? Nikogda,
nikogda ne govori tak!
     Potom  ona otdala  emu kol'co i  protyanula  ruku. Pal'cy  ego  drozhali.
Tol'ko s  tret'ej popytki Mal'kol'mu udalos' nadet'  kol'co ej na bezymyannyj
palec. Zolotoe  kolechko,  kotoroe  prizhmet ee  serdce k  ego serdcu... Margo
sognula pal'cy  i  dolgo  molcha  smotrela na  kol'co.  Brilliant, v  poiskah
kotorogo ona chut' ne pogibla v YUzhnoj Afrike, siyal v myagkom svete lampy.
     -- Da, -- prosheptala ona. -- O da, Mal'kol'm, ya soglasna.
     I  prezhde  chem k Mal'kol'mu uspelo  vernut'sya dyhanie,  glaza  ee vdrug
trevozhno rasshirilis'.
     -- O Bozhe, a chto skazhet Kit?
     Mal'kol'm sumel dazhe nesmelo usmehnut'sya.
     -- Dedushka ne protiv.
     Brovi ee sdvinulis'  u  perenosicy, i zelenye glaza vspyhnuli -- sejchas
ona byla sovsem kak irlandskaya brodyachaya koshka.
     --  Ah, znachit, on  znaet, da? Interesno, ya  edinstvennaya na vokzale ne
znala, chto vyhozhu zamuzh?
     Mal'kol'm v zameshatel'stve pochesal nos.
     -- Nu, gm... ty zhe znaesh' La-la-landiyu.
     -- Eshche by mne ne  znat', -- nedoverchivo  probormotala ona, no vzglyad ee
smyagchilsya. -- Margo Mur. CHto zh, mne nravitsya, kak eto zvuchit.
     Zvuchanie  svoej familii v sochetanii s ee  imenem  okazalo  udivitel'noe
vozdejstvie na krov' Mal'kol'ma. Svet v komnate strannym obrazom pomerk.
     -- Togda... Kak ty naschet medovogo mesyaca v Denvere? YA kupil bilety...
     Pocelui Margo smogli by svesti s uma i samogo zdravomyslyashchego cheloveka.
Kogda oni otorvalis' drug ot druga, chtoby otdyshat'sya, Margo  vydohnula emu v
shcheku:
     --  Mysl' mne nravitsya. A  teper' perestan' uvilivat', Mal'kol'm Mur, i
tashchi menya v postel'!
     Bez  lishnih  slov  on  tak  i  postupil.  On  opasalsya, chto  stradaniya,
prichinennye  ej temi  proklyatymi portugal'skimi  torgovcami,  mogut kakim-to
obrazom postavit'  mezhdu nimi bar'er,  kotorogo ni  on,  ni  ona  ne  smogut
odolet'. No nezhnost' i  strast', kotorye tak horosho zapomnilis' emu po Rimu,
tol'ko  udvoilis'  v  tishi  ego  spal'ni.  On pochti  s uma  shodil  ot zhazhdy
prikosnoveniya, laski i stremleniya darit' naslazhdenie toj, chto vystradala tak
mnogo. I posle togo kak oni, obessilennye, otorvalis' drug  ot druga,  Margo
snova zaplakala, pochti tak  zhe gor'ko, kak v tot uzhasnyj den' v  Rime. No na
etot raz, vmesto  togo  chtoby  ubegat',  ona  prizhalas'  k  nemu i pozvolila
uteshat' sebya  vsemi  glupymi, bessmyslennymi slovami. I  oni  podejstvovali,
potomu chto  ona usnula  na  ego  pleche,  prizhavshis'  k  nemu  mokroj  shchekoj.
Mal'kol'm celoval ee volosy i dumal, smozhet li ona kogda-nibud' doverit' emu
svoyu dushu tak zhe, kak doverila telo.
     Kol'co, pobleskivayushchee v polut'me na ee pal'ce, vselyalo v nego nadezhdu.
Po krajnej mere nachalo polozheno. Mal'kol'm lezhal bez sna, glyadya v temnotu, i
obnimal ee, spyashchuyu. Kogda  ona nakonec prosnulas', ih vtoroe sliyanie  proshlo
eshche prekrasnee. I na etot raz, zadremyvaya u nego  na grudi, ona skazala chut'
slyshno, slovno vzdohnula,  te slova, kotorye on tak davno hotel  uslyshat' ot
nee:
     -- YA lyublyu tebya, Mal'kol'm Mur. Obnimi menya...
     Tak on i sdelal.


     -- Ego zovut CHak, -- proiznes golos na tom konce provoda. -- CHak Farli.
     Skiter  ne  imel ni malejshego predstavleniya, kto emu  zvonit; vo vsyakom
sluchae, zvonivshij sumel zavladet' ego vnimaniem.
     -- Da? Nu i chto s nim?
     -- On prohodil Glavnye Vrata  odin. Ne v sostave kakoj-libo  gruppy. On
nosit  poyas  s den'gami, ne  prodeklarirovannymi  v  DVV. Kak raz sejchas  on
navodit spravki v otelyah, kakoe vremya interesnee vsego posetit'.
     Govorivshij povesil trubku, prezhde chem Skiter uspel sprosit', kto  takoj
on sam, pochemu pozvonil imenno  emu i otkuda  znaet vsyu etu  soblaznitel'nuyu
informaciyu.  Mozhet, eto Goldi  snova pytaetsya podstavit'  ego? Ili DVV?  Ili
kto-to iz mestnyh? On ne zabyl strannuyu zainteresovannost' Janiry v tom, kto
vyigraet eto pari.
     Vozmozhno, u nego bol'she soyuznikov, chem on dumal ran'she
     Skiter reshil vysledit' mistera Farli  i svoimi  glazami posmotret', chto
delaet  zdes' etot odinochka Sverhu. I esli etot  denezhnyj poyas dejstvitel'no
sushchestvuet... chto zh, togda Skiter mozhet vyigrat'  pari  odnim lovkim  hodom.
Vse, chto emu dlya etogo potrebuetsya, -- eto nemnogo lovkosti. Vopros  tol'ko,
kakuyu taktiku  izbrat' v dannom konkretnom sluchae? Neterpelivo potiraya ruki,
Skiter otpravilsya na rekognoscirovku.
     Eshche Esugej uchil  ego  tomu,  chto predvaritel'naya razvedka territorii --
klyuch k pobede. On uznaet, chto nuzhno zdes' etomu CHaku Farli, i ispol'zuet eto
dlya   togo,  chtoby   osvobodit'  etogo  dzhentl'mena   ot   poyasa,   nabitogo
nedeklarirovannymi  den'gami.  Skiter  uhmyl'nulsya  i,  veselo  nasvistyvaya,
otpravilsya v Obshchij zal.
     * * *
     -- Ne deklariroval? Vy v etom uvereny? -- Goldi tak razvolnovalas', chto
pochti pereshla na vizg.
     -- Absolyutno.  YA  videl etot samyj  poyas u  nego pod rubahoj,  kogda on
vyhodil v sortir. I poyas tugoj. Ne inache kak mnogo tysyach tuda napihal.
     Zolotye  videniya  poplyli  pered  glazami Goldi:  izyskannye  sladosti,
galantnye princy-SHCHelkunchiki, a takzhe obraz  zakovannogo v naruchniki Skitera,
kotorogo, nevziraya na  vse protesty  i  uvertki,  vyshvyrivaet cherez  Glavnye
Vrata  lichno Montgomeri  Uilks, a sama ona, kak  dobraya  babushka, mashet  emu
vsled platochkom.
     -- Kak ego zovut i gde on sejchas? Golos na tom konce provoda hihiknul.
     --  Nazyvaet  sebya CHakom Farli. Sejchas on hodit po  gostinicam i zadaet
voprosy. Vrode togo, kakie Vrata interesnee. Pohozhe, on eshche  ne reshil nichego
opredelennogo. Mne  eto pokazalos' nemnogo strannym,  tak  chto ya  sam  navel
koe-kakie spravki. "Puteshestviya  vo Vremeni" utverzhdayut, chto on ne zakazyval
biletov ni  cherez odni iz ih Vrat,  i v spiskah  klientov  malen'kih firm on
tozhe ne znachitsya.
     -- Nu-nu. Bol'shoe spasibo.
     Goldi zadumchivo polozhila trubku. Ili u nih na rukah kakoj-to spekulyant,
rasschityvayushchij  bystro  i  nezakonno  razbogatet',  ili  oni  natknulis'  na
bogatogo duraka, ishchushchego razvlechenij.  Vse  ravno etogo ne uznat', poka  ona
sama ne peregovorit s nim. Kem by on  ni byl, ona nacelilas' na  etot poyas i
ne  vklyuchennoe v deklaraciyu soderzhimoe, kotoromu  samoe  mesto v  ee  rukah.
Idiot. CHak Farli i ne znaet  eshche, chto  on uzhe stupil odnoj  nogoj v  set'  k
Goldi  Morran.  I  kak  slavnyj tihij pauk, ona prinyalas' plesti  serebryanuyu
pautinu obmana, chtoby zapoluchit' v nee etu malen'kuyu zhirnuyu muhu.
     * * *
     Skiter  stoyal v  teni butaforskoj  mramornoj  kolonny naprotiv "Radosti
epikurejca",  glyadya  na  hudogo  nevzrachnogo  tipa   s  temnymi  volosami  i
nevyrazitel'nymi glazami,  chitavshego  vyveshennoe  u  vhoda  menyu. Pri beglom
osmotre  CHak  Farli  otnyud'  ne  vpechatlyal,  no  nametannyj vzglyad  srazu zhe
obnaruzhival prisutstvie togo poyasa s den'gami, o kotorom govoril po telefonu
anonimnyj informator. Skiter sobralsya uzhe  vyjti iz  ukrytiya,  chtoby izuchit'
menyu vmeste s nim, kogda na ploshchadi  pokazalis'  Kit Karson, Mal'kol'm Mur i
--  chto glavnoe -- Margo Smit. Oni ozhivlenno boltali. Skiter chertyhnulsya pro
sebya  i  otstupil  glubzhe  v  ten'.  Na bezymyannom  pal'ce  levoj ruki Margo
krasovalos' kol'co s ogromnym brilliantom. "Tak!  I  chto  ona tol'ko nashla v
etom gide?" Mal'kol'm Mur nevzrachnost'yu  ne ustupal CHaku Farli, a  nevezenie
neotstupno  sledovalo  za  nim  po  pyatam,  budto  ego kto cep'yu  prikoval k
botinku.
     Nu konechno, v poslednee vremya on nemnogo popravil svoi dela. CHto-to tam
vygorelo u nih  s Kitom  -- i  to, chto Skiteru do  sih por  ne  udalos' dazhe
podstupit'sya k etoj zagadke, svodilo ego s uma. Tem ne menee v dannom sluchae
on uspeshno  sderzhival svoe lyubopytstvo -- pri tom, chto Skiter byl lyubopytnee
lyubogo drugogo zhitelya  VV-86, on staralsya  derzhat'sya  podal'she ot vsego, tak
ili inache svyazannogo  s Kitom  Karsonom.  Esugej horosho vyshkolil ego: Skiter
znal,  kogda protivnik sil'nee. Umnyj voin razborchiv v  vybore zhertvy.  Odno
delo  gordost', sovsem drugoe -- glupost'.  Pyat' let v yurte Esugeya  eshche  kak
nauchili Skitera raspoznavat' raznicu.
     Ih kompaniya zaderzhalas'  pered vhodom v "Radost'".  Oni  potoptalis'  u
vhoda  i  perekinulis' paroj vezhlivyh slov s  Farli,  prezhde chem glyanut'  na
menyu. "Nu zhe, vhodite bystro, poka on dumaet, obedat' ili net".
     Farli vezhlivo  kivnul v otvet i pristroilsya k dlinnoj ocheredi priezzhih,
ozhidayushchih svobodnogo  stolika. Dlya  vseh, krome  mestnyh, popast' v "Radost'
epikurejca" --  delo neprostoe. Bronirovat' stol  prihodilos'  za  neskol'ko
nedel', i dolgoe ozhidanie bylo zdes' pravilom,  a ne isklyucheniem. No mestnye
vsegda mogli  rasschityvat' na  mesto za odnim iz zarezervirovannyh stolikov,
kotorye Arli Ajzenshtajn  derzhal special'no  dlya takih  sluchaev  Rot  Skitera
napolnilsya slyunoj.  Zapahi,  donosivshiesya iz  vsemirno izvestnogo restorana,
budorazhili appetit, no u Skitera ne  bylo deneg  na  obed v  "Radosti",  tem
bolee teper', kogda on otkladyval lyubuyu meloch' v schet pobedy.
     Konechno, on  uhitrilsya  popast'  syuda raz  ili dva v proshlom,  ugovoriv
doverchivogo turista, u kotorogo deneg bylo bol'she,  chem mozgov, ugostit' ego
izyskannym obedom No podobnoe  sluchalos' nechasto, i  to, chto  golod  byl dlya
Skitera  privychnym  sostoyaniem,  tol'ko  usugublyalo  eto.  Golosa  terpelivo
ozhidayushchih turistov meshali Skiteru uslyshat', o chem govoryat Kit  Karson  i eti
dvoe.  Skiter usiliem voli obuzdal svoe neterpenie. Esli oni  sejchas vojdut,
on smozhet podojti poblizhe i zavyazat' razgovor s CHakom Farli
     Mimo  proehal  musornyj kontejner. I tolkal ego  --  Skiter tochno uznal
etogo tipa iz Nizhnego  Vremeni --  odin luchnik-valliec, popavshij  syuda cherez
nestabil'nye  Vrata pryamikom iz bitvy  pri  Orleane.  Vot  on  ostanovilsya i
gromko chto-to prokrichal. Margo obnyalas' s  nim, smeyas' i sprashivaya chto-to --
chto imenno, Skiter ne rasslyshal. Kogda ona pokazala  emu kol'co  na  pal'ce,
valliec pochtitel'no poklonilsya Kitu i Mal'kol'mu.
     Kajnan  Ris Gojer byl  odnim iz  nemnogih  vyhodcev iz Nizhnego Vremeni,
ryadom s kotorymi  Skiter oshchushchal sebya neuyutno. Vo-pervyh, etot chelovek prines
chto-to vrode srednevekovoj klyatvy vernosti Kitu, v rezul'tate chego  ego dela
vo  mnogom  kasalis' Kita --  a  sledovatel'no, otnyud' ne kasalis'  Skitera.
Vo-vtoryh, lico vallijca priobretalo  ugrozhayushchee vyrazhenie vsyakij raz, kogda
on smotrel v storonu Skitera. Skiter ne imel ni malejshego predstavleniya, chto
on takogo sdelal, chtoby tak nastroit' etogo cheloveka protiv sebya; on dazhe ne
pomnil, chtoby emu prihodilos'  s nim govorit', no s drugoj storony,  valliec
voobshche  vse to  vremya,  chto  on provel  v  La-la-landii,  vel sebya  dovol'no
stranno. On opredelenno nepredskazuem, hotya eto slishkom myagko skazano. Poroj
on stanovilsya prosto opasnym -- vrode  togo sluchaya, kogda on napal na Kita s
kroketnoj bitoj, pytayas' ubit' ego.
     Skiter  skrestil  ruki  na  grudi  i  prislonilsya  k kolonne. "Otlichno.
Improvizirovannaya  vstrecha pryamo pered moej  bogatoj  dich'yu. Vot i  govorite
teper' pro udachu..." Mozhet, nevezenie Mal'kol'ma Mura zarazno? S teh por kak
Skiter  vyzval  Goldi  na eto  durackoe  pari,  ni  odna  iz ego operacij ne
poluchila uspeshnogo zaversheniya. "O chem  ya voobshche dumal?  Ved' vsem  i kazhdomu
izvestno,  chto Goldi  nevozmozhno  pobit'  ni  v  chem.  Esli  i  est'  kto-to
sumasshedshij, tak eto ya". I vse ravno vyzov, kotoryj ona emu brosila, zadeval
ego gordost'. U nego ne bylo drugogo vybora, i on  znal eto.  Vozmozhno,  ona
tozhe  znala, bud'  proklyata eta nechistoplotnaya  garpiya. Horosho hot',  zapisi
Brajana Hendriksona pokazyvali, chto ona operezhaet ego sovsem nenamnogo. Para
udachnyh operacij, i on vyrvetsya vpered. Daleko vpered.
     Skiter  ostorozhno vysunulsya  iz-za kolonny  posmotret', chto  delaet ego
"dich'",  i  uslyshal  pryamo nad uhom tyazhelyj udar. On vzdrognul i  oglyanulsya.
Pered ego licom eshche drozhala v  vozduhe  rukoyatka nozha, metallicheskoe  lezvie
kotorogo napolovinu ushlo v  plastikovoe pokrytie kolonny. Skiter vytarashchilsya
na nozh. Esli by on ne vyglyanul sejchas, a ostavalsya stoyat' kak...
     On rezko obernulsya, sharya vzglyadom po tolpe...
     O Bozhe!
     Lyupus Mortiferus.
     Gladiator rinulsya na nego.
     Skiter  prignulsya,  vydernul  nozh  iz kolonny  --  chtoby  ne ostavat'sya
sovershenno bezoruzhnym,  esli  raz座arennyj  rimlyanin vse-taki dogonit  ego na
etot raz, --  i pustilsya nautek. Turisty, terpelivo stoyavshie v ocheredi pered
restoranom, vypuchili glaza pri vide  nesushchegosya  mimo nih  Skitera s nozhom v
ruke  i  gonyashchegosya za nim po  pyatam gladiatora v kovbojskoj  odezhde. Tol'ko
sejchas  Skiter oshchutil zhzhenie v shee.  On  vyrugalsya, provel  po  shee rukoj  i
poperhnulsya. Krov'  na  pal'cah  dala  emu ponyat', kak blizka  byla  smert'.
Bystro pokosivshis' na lezvie, on uvidel na ostrie tonkuyu polosku podsyhayushchej
krovi.
     "Bozhe... esli on byl otravlen..." Togda on v bede, v bol'shoj bede. Nogi
vdrug podkosilis', no on  sobralsya s silami  i  vzletel vverh  po  lestnice.
Petlyaya mezhdu  turistami, Skiter  peresek galereyu i  brosilsya k  liftu. Dver'
otvorilas'  s melodichnym zvonkom. On nyrnul vnutr'  i nazhal knopku  verhnego
etazha. Dveri zakrylis' kak raz pered samym nosom vzbeshennogo gladiatora.
     Lift  plavno  vzmyl vverh. Skiter privalilsya k stenke, prizhimaya ruku  k
shee.  CHert,  chert,  chert!  Emu  nuzhno  pojti  v lazaret  i  pokazat'sya Rechel
Ajzenshtajn.  Vmesto etogo  gordost' i  strah poslali ego  v  labirint ZHilogo
sektora.  Esli  on yavitsya  k  Rechel, emu  pridetsya  ob座asnyat',  gde  eto  on
zarabotal dlinnyj porez  na shee. A  eto  privedet  k nepriyatnym priznaniyam v
izvlechenii pribyli iz puteshestvij po vremeni.
     Net, pohod v lazaret isklyuchaetsya.
     I etot proklyatyj tip iz  proshlogo uznal, dolzhno byt', uzhe  dostatochno o
La-la-landii, chtoby podsteregat' ego u vhoda v  kliniku.  Skiter chertyhnulsya
pro  sebya i napravilsya domoj.  Kogda on dobralsya  nakonec do svoej kvartiry,
ego tryaslo  ot shoka  i poteri krovi.  Kak  ni zazhimal  on  ranu rukoj, krov'
sochilas' mezhdu pal'cami i stekala na rubashku. On ispytyval sil'noe iskushenie
pozvonit' Bullu  Morganu i soobshchit' o  napadenii,  naplevav  na posledstviya.
|tot  gladiator... Sejchas  emu bylo  po-nastoyashchemu  strashno.  Odno  delo  --
vyigryvat'  pari   u  Goldi,  no  sovsem  drugoe  --  podyhat'  radi  etogo.
Tryasushchimisya rukami  zaper on za soboj dver', nevernymi  shagami  ustremilsya v
vannuyu i,  uvidev  v  zerkale  svoe  otrazhenie --  mertvenno-belaya  maska  s
kakim-to dazhe zelenovatym ottenkom, -- ozhestochenno vyrugalsya.
     SHipya skvoz' zuby  ot boli, on  promyl dlinnyj, glubokij porez. "Prosti,
Esugej, eto pravda bol'no". Antiseptik, gel'-antibiotik i povyazka prevratili
ego v zhertvu chrezvychajno dlinnozubogo vampira.
     --  Pridetsya ponosit' nekotoroe  vremya  svitery s vysokim  vorotom,  --
probormotal Skiter. -- Nichego, eto perezhivem. Budem  nadeyat'sya  tol'ko,  chto
etot proklyatyj nozh ne byl otravlen.
     V protivnom sluchae on ochen' skoro eto uznaet.
     Vse eshche ne vybrav mezhdu zvonkom  Bullu Morganu i molchaniem, on vyklyuchil
svet v  vannoj i  proplelsya  v  gostinuyu. On  vrubil  telek  i ruhnul v svoe
lyubimoe kreslo, izmozhdennyj, napugannyj i vse eshche slegka drozhashchij. Emu nuzhny
byli eda,  son i boleutolyayushchee. Edu i  son on mozhet  poluchit', ne  vyhodya iz
doma. Vot s boleutolyayushchim... aspirin razzhizhaet krov', eto nekstati. Pridetsya
udovol'stvovat'sya chem-nibud' vrode ibuprofena, esli tol'ko u nego najdetsya.
     V  temnoj kvartirke zazvuchala  muzykal'naya  zastavka  vechernego vypuska
novostej.  Podobno   "Gazete  SHangri-la"  programmy   novostej  La-la-landii
predstavlyali  soboj  skoree  sobranie  spleten,   chem   nastoyashchie  poslednie
izvestiya. Bol'shinstvo iz podvizavshihsya zdes'  tak nazyvaemyh zhurnalistov  --
deshevye bul'varnye pisaki, po  tem  ili inym prichinam nesposobnye rabotat' v
Verhnem   Vremeni.  Oni   shatalis'  po   Vokzalam  Vremeni  v  nadezhde,  chto
kakoj-nibud' goryachij reportazh pomozhet  im  zanovo nachat'  kar'eru zhurnalista
Naverhu.  Eshche  oni  postoyanno  rugalis'  iz-za  perepadayushchih  kroh  byudzheta,
oborudovaniya i studii. Skiter  pozhal plechami --  i vzdrognul. V  svoe vremya,
vernuvshis'  eshche  mal'chishkoj  v  Verhnee  Vremya, on  proniksya  isklyuchitel'noj
nepriyazn'yu k etoj  bratii, razbivshej na  luzhajke u nih pered domom nastoyashchij
tabor v  nadezhde shchelknut' kameroj ili dazhe othvatit' eksklyuzivnoe interv'yu s
parnem, kotoryj zhil  s papashej CHingishana... da chto tam, s sosunkom, kotoryj
sam stal CHingishanom.
     ZHurnalisty sygrali daleko ne poslednyuyu rol' v ego reshenii smyt'sya noch'yu
i otpravit'sya v N'yu-Jork.
     V etom prognivshem  do  osnovaniya  gorode istoriyu vrode  ego sobstvennoj
mozhno   bylo  bez  osobogo  truda   pohoronit'   pod  grudoj   informacii  o
korrumpirovannyh  politikah,  roste  prestupnosti,   nasiliya   i   greha  --
sobstvenno, poslednee i delalo N'yu-Jork tem mestom,  gde  poludikij priemnyj
mongol mog ottochit'  svoi takim trudom narabotannye navyki. Skiter vzdohnul.
|to byli surovye gody, vo  mnogih otnosheniyah kuda bolee surovye, chem zhizn' v
stojbishche Esugeya. No on vyzhil. Odna mysl' o vozvrashchenii...
     "YA vsegda mogu snova shagnut' v Mongol'skie Vrata, -- napomnil on  sebe.
-- Temuchin dolzhen sejchas  bit'sya s  Argutaem,  i ves' ego  rod sejchas gde-to
tam. Temuchin primet menya, vozmozhno, on  dazhe pomnit parnya, razvlekavshego ego
vsyakimi fokusami  po  vecheram,  poka  vzroslye eli, rasskazyvali drug  drugu
istorii i napivalis' do blevoty.  ZHit' s Temuchinom luchshe, chem vozvrashchat'sya v
N'yu-Jork".  Da chto tam,  pochti vse chto  ugodno  luchshe,  chem  vozvrashchat'sya  v
N'yu-Jork. On  ne byl  uveren v tom, chto  prozhivet  dolgo,  esli  vernetsya, i
privyk  za  eti gody k  komfortu, no est' ved' sud'ba i pohuzhe, chem past'  v
bitve.
     Kstati o sud'be... tak zvonit' emu Bullu Morganu ili net?
     Nakonec poshel vypusk novostej,  kotorogo on zhdal, i na ekrane poyavilos'
toshnotvorno-sladkoe  lichiko  "Dzhudi,  Dzhudi   Dzhejns!".   Ona   oslepitel'no
ulybnulas' kamere  i  pohlopala  resnicami,  prinyav  idiotskij  vid,  vpolne
sootvetstvuyushchij  idiotskomu  soderzhaniyu. Odnako pervoe zhe ee soobshchenie  vmig
prikovalo vnimanie Skitera.
     Incident, imevshij mesto segodnya vecherom v Obshchem zale pryamo pered vhodom
v "Radost' epikurejca", zametno  udivil mestnyh zhitelej  i  ozadachil  sluzhbu
bezopasnosti.  Neposredstvennaya svidetel'nica sobytiya, vsem horosho izvestnaya
zhitel'nica   vokzala   Goldi    Morran,   lyubezno   soglasilas'   podelit'sya
vpechatleniyami s nashimi zritelyami.
     Na ekrane poyavilsya Vrag krupnym planom.
     Skiter izoshchrenno vyrugalsya. Po-mongol'ski.
     --  Nu,  ya  ne  sovsem  uverena,  vse  proizoshlo  tak  bystro,  no  mne
pokazalos',  chto  Skiter  Dzhekson vyskochil iz-za  toj  kolonny i pobezhal  ot
cheloveka, kotorogo ya nikogda v zhizni ne videla.
     -- Vy absolyutno uvereny v tom, chto eto byl imenno on, miss Morran?
     Na neskol'ko sekund na ekrane poyavilas' ulybayushchayasya  fizionomiya Skitera
s  ego  identifikacionnoj   kartochki.  Podpis'  pod   fotografiej   glasila:
"Bezrabotnyj master-moshennik". Skiter prishel v sovershennejshuyu yarost'.
     Kamera  pereklyuchilas'  na  panoramu Obshchego  zala. Da,  eto  byl  moment
torzhestva Goldi. Glaza ee siyali d'yavol'skim svetom.
     --  Nu...  net.  YA  ne  mogu poklyast'sya v etom,  no, vidite li,  my  so
Skiterom zaklyuchili dovol'no  krupnoe  pari,  tak chto ya predprinyala nekotorye
shagi,  s tem  chtoby  sledit' za ego  peremeshcheniyami.  Boyus',  ya ne  mogla  by
schitat'sya oficial'noj svidetel'nicej dlya vokzal'noj sluzhby bezopasnosti,  no
etot  chelovek  byl dejstvitel'no  pohozh na  nego.  No znaete  li, -- ee guby
skrivila zlobnaya  usmeshka, -- v nashe vremya razvelos' stol'ko moshennikov, chto
ih uzhe trudno stalo razlichat'... Vse oni tak pohozhi...
     Ostal'naya chast'  reportazha --  obyknovennyj trep  i domysly, sovershenno
bezdokazatel'nye, razumeetsya, no kazhdoe slovo bylo tshchatel'no proschitano: oni
vse sdelali, chtoby lishit' ego poslednego shansa zadurit'  golovu  lyubomu, kto
posmotrel by etu peredachu. V polumrake  komnaty  Skiter stiskival  kulaki  v
bessil'noj  yarosti.  Zayavit'  o  svoem ranenii? CHerta s dva! On vyigraet eto
pari i vyshibet etu garpiyu s purpurnymi volosami otsyuda k chertovoj materi!
     Skiter  svirepo  tknul  pal'cem  v  pul't,  pereklyuchaya  kanal.  Komnata
napolnilas' ubayukivayushchej muzykoj i  medlenno smenyavshimi drug druga pejzazhami
kak Verhnego, tak i Nizhnego Vremeni. I s etim sranym gladiatorom on tozhe sam
razberetsya.  Nichto  ne  isportit  emu  igry. Dazhe  Lyupus  Mortiferus  i  ego
pyat'desyat proklyatyh zolotyh aurij.
     On nashel nozh, chut' ne lishivshij ego zhizni, i stisnul pal'cy na rukoyatke.
Skiter  Dzhekson  ne  byl  iskushennym  bojcom  --  on  ved'  byl  eshche  sovsem
mal'chishkoj, kogda ego, tak skazat', "spas" izumlennyj  razvedchik, -- no paru
fintov on znal. Vozmozhno, Lyupusa  Mortiferusa  zhdet ne  men'shij syurpriz, chem
Goldi Morran. On  zlobno  shvyrnul nozh  cherez vsyu  komnatu,  i  tot  vonzilsya
lezviem v myagkuyu oblicovku steny. Klassnyj metatel'nyj nozhik... Ublyudok! Nozh
byl sovershenno sovremennyj. Ili on ukral ego, ili kto-to emu pomogaet.
     Skiteru nado bylo  uznat', tak eto  ili net. I esli pomogaet, to kto. I
chem  skoree on eto uznaet, tem luchshe. Zadacha obezvrezhivaniya etogo gladiatora
vyhodila na pervyj plan.
     V   otlichie  ot   bol'shinstva  mongolov,   ves'ma  nevysoko   stavivshih
chelovecheskuyu  zhizn',  Skiter  svoyu  cenil  ochen'  vysoko.  On  sovershenno ne
sobiralsya pogibat' ot ruk oskorblennogo tipa iz Nizhnego Vremeni, otrezavshego
yazyki  tem neschastnym,  kotorymi vladel, i potroshivshego lyudej radi zabavy  i
deneg.
     Zapertyj  mezhdu  dvumya mirami,  vyrastivshimi ego takim,  kakim on stal,
Skiter  Dzhekson slushal muzyku, bayukal bol'nuyu sheyu i ne mog  reshit', ubit' li
emu gladiatora kakim-nibud'  d'yavol'skim metodom,  ili  zhe  izyskat'  sposob
otpravit' ego tuda, otkuda on yavilsya, -- navsegda, razumeetsya.
     Mozhno predstavit' sebe, kak sil'no  borolis'  v ego dushe dva etih mira,
esli k  tomu  utrennemu chasu,  kogda on  vse zhe usnul, on tak i ne prishel  k
kakomu-libo resheniyu.
     * * *
     Mal'kol'm  vstretil Margo, kogda ona  vyhodila iz dusha, i  ot odnogo ee
vida sovsem raskis. Vse zhe on sumel sovladat' so svoim golosom:
     -- Ty vsegda tak potryasayushche vyglyadish' nagishom, Margo?
     Margo  podmignula  i  zhestom kovarnoj  obol'stitel'nicy  protyanula  emu
polotence, chtoby on vyter ej spinu.
     Mal'kol'm  zarychal,  no  vyter ej spinu tak  zhe  nezhno, kak vytiral  by
ispugannomu favnu.
     -- Tak,  znachit,  ty delala  domashnie raboty? --  sprosil  on.  On i ne
dumal, chto ego golos mozhet zvuchat' tak hriplo.
     Margo rassmeyalas'.
     -- Sprashivaesh'! Kazhduyu  svobodnuyu minutu, kogda ne  sidela v klasse. Ty
dazhe ne poverish', kak prozvali menya priyateli.
     -- Nu? -- sprosil Mal'kol'm, grozno vygibaya brov', chtoby skryt' pristup
otchayannogo straha pri  mysli  o tom, chto  kto-to iz etih priyatelej mog  byt'
dostatochno molod i krasiv, chtoby obratit' na sebya ee vnimanie.
     -- Da! Sumasshedshaya Margo, vot kak oni menya nazyvali. YA ne hodila ni  na
vecherinki,  ni na pikniki -- esli tol'ko eto ne bylo svyazano s chem-to vazhnym
iz togo, chto ya izuchala, -- i ya ni razu ne hodila na svidaniya.
     -- Ty v etom uverena? -- poddraznil ee Mal'kol'm.
     Vzglyad ee zelenyh glaz sdelalsya vdrug sovsem ser'eznym.
     -- Ni razu. -- Ona szhala ego ruku. -- Neuzheli  ty dumaesh',  chto vse eti
mal'chugany, kotorye tol'ko i  umeyut,  chto  lakat' pivo i pohvalyat'sya  svoimi
podvigami, mogut hot' skol'ko-nibud' interesovat' menya? Posle vsego,  chto my
perezhili  s  toboj, Mal'kol'm? Razve chto  odnomu  Bogu  --  a mozhet, i  komu
posil'nee -- udastsya razdelit' nas.
     Mal'kol'm  uronil  polotence i nezhno poceloval ee.  Vprochem, poceluj ih
nedolgo  ostavalsya nezhnym. Kogda  oni  nakonec  otorvalis'  drug  ot  druga,
zadyhayas' i pylaya, Mal'kol'm edva smog vydavit' iz sebya: "YAsno".
     Glaza Margo vnov' smeyalis', siyaya zelenymi iskorkami.
     -- YA tol'ko hotela ubedit' tebya. Mal'kol'm obliznul opuhshie guby, potom
ulybnulsya.
     -- Otlichno! -- Vprochem, kogda on potyanulsya k nej dlya eshche odnoj popytki,
Margo so smehom otprygnula.
     -- Oh net! YA takaya zhutko chistaya i hochu takoj ostavat'sya po men'shej mere
chas, mister  Mur! -- Ona nyrnula v  spal'nyu i men'she  chem cherez  dve  minuty
poyavilas' ottuda  v modnyh chernyh dzhinsah v obtyazhku, legkom svitere i myagkih
temnyh  botinkah.  Mal'kol'm  vdrug zametil,  chto  na  vseh  ee  veshchah stoyat
solidnye  parizhskie  marki. Ona ne  razmenivalas' na yarkie  odnodnevki, yavno
otdavaya predpochtenie toj odezhde, kotoraya nikogda ne vyjdet iz mody.
     --  Ladno,  --  zayavila  ona, motnuv  ne  prosohshimi  eshche  volosami  --
volosami, nad kotorymi, pohozhe, horosho porabotali v parizhskom salone. --  Ty
govoril chto-to pro lench?
     -- Gm... Nu da, konechno, govoril. Otlichno, Margo, togda poshli -- sejchas
zhe!
     On grozno sdvinul brovi. Margo rassmeyalas' i shvatila ego pod ruku. Oni
vyshli iz kvartiry  i poshli po  koridoru k blizhnemu  liftu. Oni tak i shli, ne
otpuskaya ruk, i vozduh  mezhdu nimi, kazalos', gudel ot  nevidimyh  glazu, no
osyazaemyh tokov.
     -- Posle lencha kuda? --  hriplo sprosila Margo, kogda oni voshli v lift.
-- K tebe ili ko mne?
     Mal'kol'm  nichego   ne   mog  podelat'  s  pristupom  ostrogo  zhelaniya,
pronzivshego ego streloj, no vse zhe  on ne poteryal golovu nastol'ko, chtoby ne
pomnit' konechno,  formal'no  u Margo kanikuly,  no  ej nado udelit' vremya  i
uchebe,  prichem  ne u Mal'kol'ma v posteli. Ili na divanchike.  Ili  na polu v
stolovoj. Ili...
     On tyazhelo vzdohnul
     -- Boyus', ni tuda, ni  tuda. Est'  eshche  odin chelovek,  s kotorym ya tebya
hotel poznakomit'.
     Zelenye glaza vspyhnuli vdrug podozreniem.
     -- S kem eto?
     Mal'kol'm usmehnulsya i shchelknul ee po nosu.
     --  Margo Smit, uzh  ne  revnuesh' li ty?  Nichego,  tebe  ona ponravitsya.
Mozhesh' mne  poverit'. Ona uzhe zhila zdes', no  eshche ne otkryla  svoego kioska,
kogda ty byla v  La-la-landii  v  proshlyj raz. Ona stoit  togo, chtoby  s nej
poznakomit'sya, eto tochno.
     -- O'kej, slushayu i povinuyus'. Posle lencha i poznakomish'!
     Kakoe-to  mgnovenie Margo  derzhalas' sovershenno  tak zhe,  kak neskol'ko
mesyacev nazad. Priyatno znat', chto ne vse v nej eshche  povzroslelo.  On dazhe ne
ochen' hotel, chtoby eta chast' ee menyalas'.
     -- Ladno, poznakomlyu. No tol'ko ne posle  lencha, a  do nego.  YA,  mozhno
skazat', trebuyu!
     Margo  pritvorno  nadula  gubki, i Mal'kol'm  nazhal  na  knopku  Obshchego
urovnya. Lift  poslushno zazhuzhzhal, unosya ih vverh. Mal'kol'm vyvel ee na Maluyu
agoru, kotoraya voobshche-to  zametno otlichalas' ot  originala. Vo-pervyh, zdes'
ne bylo  privyazannyh  ili  posazhennyh  v  kletki  zhivotnyh  na  prodazhu  ili
s容denie. Vo-vtoryh, zdes' ne bylo ni Sokrata, ni ego uchenikov. Vmesto etogo
zdes'  stoyali  kioski,  i  pochemu-to  tol'ko  odin  plotno  obstupila  tolpa
pokupatelej.  Ostal'nye  torgovcy  poglyadyvali  na  etot kiosk s  razlichnymi
chuvstvami -- kto s  yarost'yu, a kto s  bezyshodnoj  toskoj.  Mal'kol'm  povel
Margo pryamikom k etoj tolpe.
     Nu da, konechno.
     -- Ty uveren, chto  my ne pomeshaem ee torgovle? Von kak bojko idut u nee
dela.
     Mal'kol'm tol'ko uhmyl'nulsya.
     -- Pover' mne, ona budet nam tol'ko blagodarna.
     On besceremonno protolkalsya cherez tolpu,  i Margo okazalas' vdrug licom
k  licu s potryasayushchej zhenshchinoj,  krasivoj  stol' ekzoticheskoj krasotoj,  chto
Margo takuyu videt' eshche ne dovodilos'. Glaza ee, temnye kak  barhat, kazalis'
starshe  ee vozrasta --  let  dvadcati  s  nebol'shim. Poka Margo v ocepenenii
smotrela na nee, pytayas' ponyat', chto zhe tak potryaslo ee v etoj zhenshchine, lico
toj vdrug osvetilos' isklyuchitel'noj, kakoj-to drevnej ulybkoj.
     -- Mal'kol'm! Dobro pozhalovat'!
     Margo vdrug okamenela ot nahlynuvshih na nee podozrenij. Poka ona byla v
kolledzhe, nikto ne meshal Mal'kol'mu...
     -- Janira, eto Margo. Ona  vnuchka Kita Karsona, i ona  -- ta,  na kom ya
hochu zhenit'sya.
     ZHenshchina ulybnulas', i na etot raz ulybka  ee posvyashchalas'  isklyuchitel'no
Margo.
     --  Dlya  menya  bol'shaya  chest'  poznakomit'sya s  toboj,  Margo, --  tiho
proiznesla ona. --  Mal'kol'mu povezlo  vdvojne. -- Temnye glaza pronizyvali
vsyu ee naskvoz'. -- I on snimet tu bol',  chto nosish' ty v serdce, ya znayu, --
prodolzhala ona eshche tishe.  --  On  pomozhet tebe zabyt' tvoe detstvo i podarit
tebe mnogo, mnogo schast'ya.
     Margo  molcha smotrela  na nee, ne ponimaya,  otkuda ta znaet vse eto, --
razve chto proboltalsya kto-to iz teh nemnogih, kto znal? |to bylo by vpolne v
duhe La-la-landii, esli  by ee otec,  ee  ded i  Mal'kol'm Mur  okazalis' ne
edinstvennymi, kto znal o nej.
     Ona  oglyanulas'  na   Mal'kol'ma  i  s  udivleniem  zametila,  chto  vse
okruzhavshie kiosk "pokupateli" s ozhestocheniem zapisyvali chto-to, protyagivaya k
nej diktofony ili lovya ee v ob容ktivy videokamer.  Ee ohvatil vnezapnyj gnev
na besceremonnoe vtorzhenie v ee zhizn',  no ona  vse-taki sovladala  s soboj,
ostavshis' vneshne  nevozmutimoj. Ona sdelala glubokij vdoh, potom povernulas'
k  Janire. Gluboko-gluboko  v etih temnyh  glazah Margo  uvidela  ulybku  --
ulybku, ponimavshuyu i ee gnev, i ego prichiny.
     -- Spasibo, -- medlenno proiznesla ona, vse  eshche v smyatenii,  poskol'ku
absolyutno tverdo znala, chto ni Kit Karson,  ni  Mal'kol'm Mur ne skazali  by
etogo ni odnoj zhivoj dushe. I ona byla absolyutno uverena, chto otec ee ni razu
v zhizni ne stupal nogoj na VV-86. Otvetnaya ulybka Janiry zagadochnost'yu svoej
ne  ustupala Mone Lize,  napomniv  Margo te  izyashchnye belye  statui iz davnih
vremen,  chto   stoyat  v  mramornyh  muzejnyh   zalah   nagie   ili   iskusno
zadrapirovannye.
     --  Janira  Kassondra  prishla  na VV-86 neskol'ko let  nazad,  --  tiho
poyasnil Mal'kol'm. -- CHerez Vrata Filosofov.
     -- Znachit, vy  iz Nizhnego Vremeni?  YA i  ne  podumala  by, --  dobavila
Margo, kogda Janira chut' kivnula. -- Vash anglijskij prosto bezuprechen.
     Legkaya ulybka, kak luch sveta v oblakah, promel'knula na lice Janiry.
     -- Ty ochen' dobra.
     Tak i  ne  pridya  v sebya okonchatel'no, Margo sosredotochila vnimanie  na
samom kioske i  ego soderzhimom.  Iskusno vyshitye bumazhnye i  l'nyanye  plat'ya
vrode togo, kotoroe bylo na samoj Janire, lezhali, akkuratno slozhennye, sredi
broshej, ukrashenij  dlya volos, krasivyh shalej,  malen'kih  flakonov bog znaet
chego, kuchki  raznyh  kamnej  i  kristallov  --  obrazcy  viseli  na  nitkah,
perelivayas' na solnce, -- kakie-to talismanchiki, vyrezannye iz kosti, dereva
ili  dragocennyh  kamnej,  dazhe  malen'kie  barhatnye  meshochki,  peretyanutye
tesemkami, malen'kie  birki  na  kotoryh  glasili:  "Schast'e",  "Bogatstvo",
"Lyubov'", "Zdorov'e", "Deti". Nadpisi byli vypolneny bukvami, stilizovannymi
pod  antichnyj grecheskij  shrift.  Byli  zdes' i palochki blagovonij, malen'kie
kuril'nicy,  a  takzhe  kompakt-diski  s  nazvaniyami  vrode "Tajny  Afrodity:
svyashchennaya muzyka Olimpa".
     I venchali  vse eto  potryasayushche krasivye yuvelirnye ukrasheniya v  kakom-to
uzhasno drevnem stile,  vse na vid podlinnye, chego nikak ne moglo byt',  sudya
po cenam.
     -- Vot  eto  kiosk!  --  voshishchenno vzdohnula  Margo.  Janira  negromko
rassmeyalas' strannym, zhurchashchim smehom.
     -- Da, on nemnogo... nemnogo ne pohozh na drugie.
     --  Margo,  --  skazal  Mal'kol'm,  sovershenno ne  obrashchaya vnimaniya  na
okruzhavshuyu   ih   tolpu,  skripevshuyu   per'yami  i  zhuzhzhavshuyu  diktofonami  i
videokamerami. -- Ty ved' pomnish' molodogo Markusa, da?
     --  Barmena iz "Nizhnego  Vremeni"? Nu  konechno,  ochen'  horosho. --  Ona
oshchutila, chto  shcheki  ee pylayut pri  vospominanii o toj  pervoj,  unizitel'noj
vstreche s Kitom. Sobstvenno,  eta  kraska na shchekah byla sovershenno nevinnoj,
no Janira mogla ne ponyat' ee. -- A chto?
     Mal'kol'm ulybnulsya i kivnul na Janiru.
     -- Oni zhenaty. U nih dve chudesnye dochki.
     -- O, kak zamechatel'no! -- vskrichala  Margo, sovershenno  zabyv vse svoi
podozreniya. --  YA  vas  pozdravlyayu!  Markus  takoj...  takoj  dobryj. Vsegda
staraetsya, chtoby vsem  bylo  horosho,  i obrashchaetsya  k tebe kak k korolyu.  Vy
dolzhny byt' ochen' schastlivy s nim.
     CHto-to v etih bezdonnyh glazah otozvalos' na teplotu ee slov.
     -- Da, -- prosheptala Janira. -- No ne  stoit govorit'  o schast'e.  Bogi
mogut podslushat'.
     Poka  Margo  dumala, kak  ej otnosit'sya  k  etomu zayavleniyu,  Mal'kol'm
prodolzhal besedu.
     --  Ty  uzhe  delala  pereryv  na  lench,  Janira?  My s  Margo  kak  raz
sobiralis'.  My  tebya  priglashaem, i ne  pytajsya  vozrazhat'. Arli Ajzenshtajn
nazhil  kuchu deneg na teh receptah  syrnyh pirogov,  kotorye ty  otdala  emu,
mozhno skazat', darom, tak chto poshli otvedaem  ih vkus, esli uzh ego deneg nam
ne vidat'.
     Janira neozhidanno rassmeyalas'.
     -- Otlichno, Mal'kol'm. YA s udovol'stviem primu vashe predlozhenie.
     Ona opustila  iskusno  raspisannye fanernye  shchity i zaperla  kiosk. Oni
terpelivo zhdali i ulybnulis', kogda ona prisoedinilas' k nim. Janira derzhala
v  rukah  strannyj  svertok iz  korichnevoj  upakovochnoj bumagi, perevyazannyj
bechevkoj.  On  napomnil  Margo  kakoj-to myuzikl  s monahinyami,  nacistami  i
pobegami.
     -- Dostavka na dom posle lencha? -- sprosil Mal'kol'm.
     -- CHto-to vrode etogo, -- s ulybkoj kivnula Janira.
     Ne osobo  obrashchaya vnimaniya na ih besedu, Margo vdrug obnaruzhila, chto ej
nravitsya pohodka Janiry i to,  kak kolyshetsya ee  plat'e pri kazhdom shage. Ona
poprobovala podrazhat'  -- i ne bez  uspeha,  no chego-to vse-taki ne hvatalo.
Margo tverdo reshila kupit' sebe kak-nibud' takoe zhe plat'e -- vo skol'ko  by
eto  ej  ni  oboshlos'  --  i proverit'  effekt  na  uravnoveshennom  britance
Mal'kol'me Mure, kotoryj i tak tayal v ee  rukah i  pokryval ee vsyu poceluyami
svoih drozhashchih gub vsyakij raz, kogda oni zanimalis' lyubov'yu.
     Uvy,  vsya  tolpa  etih  durackih  tipov  s  bloknotami,  diktofonami  i
videokamerami prodolzhala sledovat' za nimi po pyatam.
     -- Kto eti lyudi? -- prosheptala Margo, prekrasno ponimaya, chto i  etot ee
shepot vse ravno budet ulovlen i zapisan.
     Janira skrivila guby tak, slovno nastupila na kuchku der'ma.
     -- |to samozvanye poslushniki.
     -- Poslushniki?
     -- Da. Vidish' li, ya  byla zhricej vysokogo ranga v hrame bogini Artemidy
v  |fese, poka moj otec ne prodal menya zamuzh. YA  byla tol'ko  chast'yu platy v
krupnoj sdelke s torgovcem slonovoj kost'yu i  yantarem. CHelovek,  kotoromu on
menya otdal, byl... nedobr.
     Margo vspomnila teh  uzhasnyh portugal'cev v YUzhnoj Afrike, potom  svoego
otca -- i vzdrognula.
     -- Da. YA ponimayu.
     Janira pristal'no posmotrela na nee i myagko skazala:
     -- Da. Ty ponimaesh'. Mne ochen' zhal', Margo.
     -- Nichego, -- pozhala ona plechami. -- CHto bylo, to proshlo.
     |to ee zayavlenie bylo vstrecheno eshche odnoj luchezarnoj ulybkoj.
     --  Verno.  Zdes'  proshche  zabyvat'  o  neschast'yah.  --  Janira   gromko
rassmeyalas'. -- V den', kogda von eti,  drevnie,  --  ona pokazala na fermy,
gde sideli  pterodaktili razmerom s voronu i nebol'shaya stajka zubastyh ptic,
-- popali syuda cherez bol'shie  nestabil'nye Vrata, ya spryatalas' pod blizhajshij
kiosk i molilas', chtoby kto-nibud'  Spas menya. Kogda ya osmelilas' vyglyanut',
ya  uvidela   bol'shogo,  nakrytogo  setyami,  i  malen'kih,   letavshih  vokrug
krovozhadnymi garpiyami!
     Margo s Mal'kol'mom tiho zasmeyalis'.
     Mal'kol'm  zadumchivo  pochesal zatylok; on raskrasnelsya  ot  smeha,  i v
glazah prygali besenyata.
     -- Videla by ty menya v tot den', kogda ya pytalsya uderzhat' eto chudishche, a
ono motalo menya kak listok, ugodivshij v  smerch. V konce koncov ya upal-taki i
prizemlilsya v desyati futah ot etogo mesta!
     Oni  prodolzhali  smeyat'sya,  kogda  doshli  do Rimskogo goroda. Mal'kol'm
provel  ih  v  zharkij, polnyj lyudej  zal "Radosti  epikurejca", k odnomu  iz
stolov,  postoyanno   zarezervirovannyh  dlya  zhitelej  VV-86.  Razocharovannye
"poslushniki" ponuro  tolpilis' u  vhoda -- vnutr' ih ne pustili.  Turisty --
oni zabronirovali  sebe  stoliki  za  neskol'ko  mesyacev  --  s  pristal'nym
lyubopytstvom nablyudali za ih strannoj kompaniej.
     --  Bozhe moj!  -- uslyshala  Margo  vozbuzhdennyj zhenskij  shepot.  -- |to
mestnye! Nastoyashchie mestnye! Interesno, kto eto?
     -- Mozhet, eto Kit Karson? -- sdavlenno  prosheptala drugaya  turistka. --
Prosto pomeret' kak hochetsya hot' razok poglyadet' na Kita Karsona!
     -- Net, net, ty chto, novostej ne smotrish'? |to Mal'kol'm Mur, tot samyj
zagadochno razbogatevshij gid, a eto Margo Smit, vnuchka Kita Karsona. Kazhetsya,
ta samaya vnuchka,  o sushchestvovanii kotoroj on dazhe ne znal. Ob etom krichali v
svoe vremya vse  gazety!  I  teleprogrammy  udelili  etomu ne  men'she chem  po
polchasa. YA zapisala vse programmy, prosto chtoby sravnit'. Net, ya ne ponimayu,
kak ty  mogla  propustit' takoe!  A  ta zhenshchina,  kotoraya s nimi  sidit,  --
poprobuj dogadajsya, kto eto?
     -- |... net... ya ne pomnyu, kto eto.
     -- Znaesh' vse eti cerkvi Svyatoj Artemidy? Oni tut na Vokzale chut' li ne
na   kazhdom  shagu.   Tak   vot,   eto   Janira   Kassondra,  zhivaya   boginya,
zaklinatel'nica, kotoroj izvestny drevnie tajny.  Ona  zhivet zdes', spasayas'
ot presledovanij.
     Glaza  vtoroj zhenshchiny  okruglilis'  nastol'ko,  chto  stali  razmerom  s
blyudce.
     -- Pravda? -- sdavlenno pisknula ona. -- Oj, gde moj apparat?
     Ona   porylas'   v    sumochke,   dostala   ottuda   malen'kij   izyashchnyj
fotoapparat-myl'nicu i nacelila na nih ob容ktiv.
     Margo zalilas' kraskoj.  Janire  eto ne slishkom ponravilos'.  Mal'kol'm
tol'ko ulybnulsya  --  snachala Margo, potom etim dvum  damam: oni  prodolzhali
gromko peresheptyvat'sya. On vstal i teatral'no poklonilsya im v poyas, sorvav s
golovy voobrazhaemyj  cilindr. Vspyshka  na  mgnovenie oslepila  Margo, pojmav
Mal'kol'ma v etoj komicheskoj poze. Obe damy pobeleli,  potom pokrasneli -- i
vse eto  vsego  za  paru  sekund. Potom  ulybnulis'  --  s  ih tochki  zreniya
soblaznitel'nymi ili po men'shej mere pobednymi ulybkami.
     -- |j, --  skazala Margo, nezhno vzyav ego za ruku. -- Nu  ty daesh'. I ne
zabud' vybrosit' eti shtuchki iz  golovy, dorogusha, pokuda  ya ne nakolola tebya
na vilku, tak-to!
     On usmehnulsya.
     --  Takovy pravila igry,  milaya. Nikogda ne  znaesh',  otkuda  otorvetsya
bogatyj klient. I potom, poka my ne zhenaty,  ty ne imeesh' prava bit' menya...
Poslushaj, ty davno nachala uchit' govor Dikogo Zapada?
     -- Nu, ne tak uzh i davno.
     On myagko vzyal ee za zapyast'e i sostroil zverskuyu rozhu.
     -- Da  ty za prostaka menya derzhish',  detka.  Slovno  kak  ne kovboya,  a
kakogo ovcevoda tuhlogo, da?
     -- O bozhe, ty menya rasstroil.  A ya-to  dumala, chto delayu uspehi. -- Ona
legon'ko hlopnula ego po ruke. -- Ty uzhasen. No vse ravno lyublyu tebya. -- Ona
ulybnulas'. -- V proshlyj raz ya ne videla, chtoby turisty tak sebya veli.
     -- O  net,  eshche kak veli.  Ty  prosto ne zamechala --  ty togda smotrela
dikoj koshkoj na vse, chto  stoyalo u tebya  na puti,  -- dazhe na eti neschastnye
knigi, kotorye  ty chitala  ili razbrasyvala po vsej kvartire Kita, kogda oni
tebya nachinali razdrazhat'. Ili pytalas' polozhit' Svena na lopatki, pust' dazhe
cenoj svoej zhizni.
     Margo opyat' pokrasnela.
     -- YA  ne znala, chto Kit  rasskazal tebe pro knigi, -- probormotala ona,
yavno ne sobirayas' izvinyat'sya za popytki  pobit' svoego trenera,  kazhdyj den'
nagrazhdavshego ee svezhimi sinyakami.
     Vzglyad ego smyagchilsya.
     --  |j, Margo, vse o'kej.  Ty  zdorovo  prodvinulas',  osobenno sejchas,
kogda vzyalas' za delo vser'ez.
     Margo lish' kivnula, boyas', chto golos vydast ee.
     Janira,  molchavshaya  na protyazhenii vsego  etogo razgovora, vdrug  nachala
smeyat'sya.
     -- U vas vse budet horosho, u oboih. -- Oni totchas zhe povernulis' k nej.
Janira zasmeyalas' gromche.  --  O da. Ogon' yunosti i  blagorazumie opyta -- i
vdobavok  chut'-chut' rebyacheskoj  igrivosti  i robkoj lyubvi v  kazhdom  Da,  --
ulybnulas' ona,  -- vy  budete schastlivy vmeste. -- I prezhde chem oni  uspeli
chto-to skazat', Janira blazhenno potyanulas'. -- CHto za naslazhdenie otdelat'sya
ot  etih  piyavok!  --  Ona ukazala na  okno,  za  kotorym  ponuro  toptalis'
otchayavshiesya  "poslushniki",  potom  skazala  chto-to  tiho  po-drevnegrecheski,
slovno izvinyayas'.
     Margo terpelivo podozhdala, poka ona dogovorit.
     -- Oni chto, vsegda vas presleduyut? Navernoe, eto uzhasno utomlyaet?
     --  Da, pochti vsegda,  i  da,  utomlyaet. -- Vyrazitel'nye glaza  Janiry
stali vdrug uzhasno ustalymi. -- So vremenem k etomu, konechno, privykaesh'. No
malo  kogo iz  nih mozhno dejstvitel'no nauchit' hot' chemu-to. Mne govorili --
samu  menya  nikogda ne  pustyat  v Verhnee  Vremya, -- chto iz-za menya nachalos'
pryamo-taki vozrozhdenie kul'ta Artemidy. Vy zhe sami slyshali etih dvuh zhenshchin.
Tol'ko tem, chto ya popala syuda i sluchajno pogovorila s neskol'kimi iz nih, --
ona snova chut' zametno kivnula v storonu okna, -- ya sluchajno polozhila nachalo
chemu-to, chto dazhe mne neizvestno k chemu privedet.
     --  Da,  eto  tochno. Pover'te mne, uzhe  privelo. U  nas  v studencheskom
gorodke po men'shej mere tri hrama Artemidy, potomu  chto  spros okazalsya  tak
velik,  chto  prishlos'  postroit'  snachala  vtoroj,  a potom i tretij,  chtoby
vmestit' vseh zhelayushchih uchastvovat' v ritualah.  A skol'ko ih vsego v gorode,
dumayu, ne znaet nikto.
     Janira vyslushala eto molcha i -- sudya po ee glazam -- skorbno.
     -- Poslushajte, Janira, ne perezhivajte iz-za etogo. YA hochu skazat', vse,
chto  my  delaem ili ne delaem, vse ravno  kak-to  vliyaet na kogo-to  ili  na
chto-to.  I nikto  i  nikogda  ne  znaet,  chem  vse konchitsya.  Nu,  naprimer,
vspomnite cerkov' |lvisa Bessmertnogo.
     -- |lvisa? -- neuverenno peresprosila Janira. -- YA ne znayu takogo boga.
     Margo zahihikala kak malen'kaya.
     -- Vot imenno. |lvisa  Presli, pevca-zvezdu. Byl takoj  stareyushchij kumir
rok-n-rolla,  kotorogo   nashli  mertvym  v   sobstvennoj  ubornoj  s  zhutkim
kolichestvom vsyakoj himii  v krovi.  |to bylo, kazhetsya,  v  tysyacha  devyat'sot
sem'desyat  shestom... net,  v sem'desyat sed'mom godu. V obshchem, dovol'no skoro
lyudi nachali pisat' o nem pesni ili  utverzhdat', chto oni  videli Bessmertnogo
|lvisa gde-to v magazine, ili u sebya doma, ili  golosuyushchim na shosse, i budto
kakoj-to shofer posadil ego k  sebe v gruzovik, poboltal s nim o tom o sem, a
tot  otvetil  chto-to vrode: "Mne  pora,  druzhishche. Priyatno  bylo potrepat'sya.
Uvidimsya kak-nibud' u menya v Grejslende", -- a potom rastvorilsya v vozduhe.
     Janira smeyalas' tak gromko, chto u nee na glazah vystupili slezy.
     -- Izvini,  Margo, a  kto takoj  "kumir rok-n-rolla"? Pochemu etot |lvis
byl takim populyarnym?
     I tut Mal'kol'm udivil ih obeih.  On  otodvinul svoj stul, vzbil rukami
volosy,  pridav  im  otdalennoe  podobie   znamenitoj  shevelyury  Korolya,   i
neozhidanno pohozhe zapel  "Heartbreak Hotel".  Vklyuchaya znamenitoe na ves' mir
vihlyanie tazom. Pri etom on  shvatil vazu so stola i pel v rozovuyu gvozdiku,
slovno  v  mikrofon,  pod aplodismenty,  svist  i zhenskie vzvizgi.  Potom on
lovkim  dvizheniem vyhvatil gvozdiku  iz vazy  i  brosil ee  -- pryamo v  ruki
Margo.  Ta  izdala  nechto srednee  mezhdu ahom  i  vizgom,  a preobrazivshijsya
Mal'kol'm uzhe klanyalsya pod shkval aplodismentov.
     --  YA hochu  poblagodarit'  vas vseh  za  to,  chto prishli  syuda,  na moj
koncert,  -- proiznes  on, teatral'no rasklanivayas'. -- YA  lyublyu  vas  vseh,
detki. A teper' mne pora. Menya eshche sandvich zhdet.
     On uselsya pod eshche bolee oglushitel'nyj shkval aplodismentov, kriki "Eshche!"
i  celyj grad  gvozdik  so vseh storon. Vse troe s容zhilis', okazavshis' vdrug
pogrebennymi pod grudoj mokryh cvetov.
     --  Vidite, -- uhmyl'nulsya Mal'kol'm, vynyrnuv na poverhnost' s krasnoj
gvozdikoj v volosah. -- Bez kostyuma,  bez blestyashchej gitary -- to est' voobshche
bez gitary, -- i ya otnyud'  ne stol' horoshij imitator,  kak mnogie drugie. No
vy  videli,  kakuyu reakciyu eto  vyzvalo.  -- Oni  vse  eshche stryahivali s sebya
gvozdiki. Mal'kol'm mahnul oficiantu. -- Oni vse sovsem s uma poshodili. Vot
chem otlichayutsya nastoyashchie rok-zvezdy: ot togo, chto oni delayut, publika shodit
s uma. To  zhe  samoe  bylo  i  s  "Bitlz", no |lvisa nazvali  "Korolem roka"
zadolgo do togo, kak on umer, i ego prichislili k liku svyatyh.
     Ostavshuyusya chast' lekcii kak smogla provela Margo.
     --  Ochen' skoro voznikla  "Cerkov' |lvisa Bessmertnogo".  Glavnyj  hram
nahodilsya -- da i sejchas nahoditsya -- v ego pomest'e, v Grejslende, nedaleko
ot  Neshvilla, Tennessi.  Beda byla v  tom, chto,  hotya  kucha naroda sovershala
palomnichestvo tuda, eshche bol'she lyudej  ne mogli sebe etogo pozvolit'. Tak chto
prezhde,  chem kto-to ponyal, chto zhe proishodit, byli uzhe tysyachi cerkvej |lvisa
Bessmertnogo po vsej strane. I vse otchislyayut pozhertvovaniya v glavnyj  hram v
Grejslende.
     Margo ulybnulas'.
     -- Pravo, na eto stoit posmotret'. Neskol'ko nedel' nazad po televizoru
pokazyvali fil'm, i  raz uzh mne nechego bylo delat', ya posmotrela ego. -- Ona
sdelala bol'shie  glaza,  -- Nastoyashchij korol'  pozavidoval by. Altar'  pokryt
cel'nym kuskom chernogo  barhata,  dolzhno  byt',  futov dvadcat'  -- dvadcat'
pyat', i eshche odin kusok spuskaetsya s kafedry  na pol. Te, kto umeet shit',  do
sih por trudyatsya nad nim. |lvis Bessmertnyj na kafedre uzhe zavershen: zolotoe
i  serebryanoe shit'e, brillianty,  rubiny,  izumrudy  --  vse dlya togo, chtoby
ukrasit' etot kusok tkani.
     I eto ne kakoj-nibud' tam sinteticheskij barhat, net, samyj natural'nyj,
kotoryj  oboshelsya by mne... dajte podumat', navernoe,  v  stipendiyu  za sem'
nedel',  ne men'she, i eto tol'ko tot kusok, chto na  altare, ne  govorya  uzh o
drugom. Oni sobirayutsya tak proillyustrirovat' vsyu zhizn' Bessmertnogo |lvisa.
     Margo hihiknula.
     -- YA ne mogu otdelat'sya ot mysli,  uzh ne sobirayutsya li oni pokazat' ego
voskreshenie  -- predstav'te  sebe, |lvis Bessmertnyj velichavo vstaet  s togo
stul'chaka, na kotorom on umer! Oh, sovershenno  nenormal'noe mesto. Ves' etot
kul't nenormal'nyj. Poklonyat'sya umershemu rok-pevcu? T'fu!
     Janira vse eshche utirala slezy.
     -- Mne kazhetsya, ves' vash Verhnij  mir tak zhe nenormalen, kak poklonenie
umershemu  cheloveku. No u tebya, Margo, talant rasskazchicy. --  Janira odarila
ee oslepitel'noj ulybkoj. -- Tebe nado horosho uchit'sya, ognevlasaya. Daleko ne
mnogie umeyut tak yasno videt' v tvoem vozraste.
     Margo smutilas'.
     --  Gm... Delo  ne  v  vozraste, -- procitirovala  ona  svoego lyubimogo
klassika, -- delo v rasstoyaniyah.
     -- Vidish', chto ya imela  v  vidu?  --  tiho skazala Janira.  -- Ty snova
sdelala eto.  Tebe  neobhodimo  uchit'sya, prezhde  chem  ty sama otpravish'sya na
razvedku. Kogda-nibud' eto tebe prigoditsya.
     Margo ne nashla slov dlya otveta. I snova na  pomoshch' ej prishel Mal'kol'm,
razdav vsem menyu.
     -- Janira,  --  bezzabotno skazal on,  -- odolela dlya  svoego  vozrasta
takie rasstoyaniya, chto stala v Verhnem Vremeni chem-to vrode znamenitosti, kak
ty  sama zametila, govorya pro  vse eti hramy v  vashem  gorodke.  Srazu posle
Proisshestviya voznikla gruppa chudikov -- zabyl, kak oni nazyvali sebya...
     -- Spasiteli Sudnogo Dnya, -- podskazala Margo.
     -- Vot-vot, -- kivnul Mal'kol'm. -- Spasibo. -- On poceloval ee v shcheku.
--  Tak vot,  eti Spasiteli reshili  posle Proisshestviya, chto nam vsem  prishel
konec. Oni stali  zhdat' znameniya svyshe. Proroka, kotoryj vvedet chelovechestvo
v  novyj  vek.  Uvy,  oni prinyali za  eto  znamenie  Janiru.  Ona  ob座avlena
prorochicej, Glasom Bogini na Zemle. Margo poterla konchik nosa.
     -- Nu,  esli ona kazhdomu  govorit to, chto  govorila  pro menya  i moe ne
ochen'-to schastlivoe proshloe, ya mogu ih ponyat'.
     -- Net, -- myagko ulybnulas' Janira. -- Prosto my s  toboj tak  sozvuchny
drug  drugu.  I  opyt  nash,  pust' i raznyj,  tozhe  dostatochno  shozh,  chtoby
pochuvstvovat' etu sozvuchnost' i yasno ponyat' ee istoki.
     Margo tryahnula golovoj.
     -- YA prosto durochka. Interesno, kak eto vam udaetsya...
     -- |to chast' togo, chemu menya uchili,  eto -- tainstva Artemidy v Velikom
hrame Artemidy |fesskoj, gde  ya rodilas'. O,  kak soskuchilas' ya  po  rodnomu
|fesu! -- Ee strannye glaza zatumanilis' na mgnovenie, i Margo vdrug ponyala,
kak  uzhasno, dolzhno byt', toskuyut po domu vse vyhodcy  iz Nizhnego Vremeni --
otorvannye ot  vsego,  chto  znali  i  lyubili,  bez nadezhdy  vernut'sya domoj,
perebivayas' s odnoj  chernoj  raboty na  druguyu, vozmozhno, dazhe  s vokzala na
vokzal v nadezhde hot' kak-to popravit' svoi dela...
     I Margo poobeshchala sebe vsegda otnosit'sya ko vsem lyudyam iz  proshlogo, ne
tol'ko k Kajnanu Risu Gojeru, gorazdo vnimatel'nee.
     -- Posle svad'by, kogda moj muzh otvez menya cherez |gejskoe more v Afiny,
gordost' Grecii,  ya dala  klyatvu,  chto  popytayus', naskol'ko  smogu, postich'
tainstva velikoj  Afiny,  pokrovitel'nicy  etogo  goroda.  Dazhe  on  ne  mog
pomeshat' mne sdelat' eto. I ya uchilas' etomu -- kak uchilas' i nenavidet' svoyu
zhizn' vne sten hrama, na zhenskoj polovine ego doma.
     -- Oh... YA... prostite menya, -- tol'ko i skazala Margo.
     -- Bol'shinstvo lyudej porazhaetsya etomu, -- vmeshalsya Mal'kol'm. -- Vidish'
li, imya "Janira" oznachaet "zaklinatel'nica".  Ona,  mozhno skazat', sokrovishche
vseh  vremen  i  narodov, nadezhno hranyashcheesya v  betonnyh  stenah Vosem'desyat
SHestogo.
     Janira pokrasnela i popytalas' vozrazit'.
     -- Skazat' pro tebya, chto ty sokrovishche  vseh vremen i narodov,  -- myagko
nastaival Mal'kol'm, -- eto nazvat' tebya tem, kto ty i est' na  samom  dele.
Doktor Mundi -- professor istorii, oprashivayushchij lyudej iz Nizhnego Vremeni, --
poyasnil on  Margo, -- vse  vremya tak govorit.  On schitaet  to,  chto  ty  emu
rasskazala,  samoj cennoj informaciej, kotoruyu on poluchil za vsyu svoyu zhizn'.
I  potom, --  on podmignul, --  byt'  sokrovishchem  vseh vremen i  narodov  --
prinosit dohod, pravda?
     Janira rassmeyalas'.
     -- Ty sovershenno nevozmozhen, Mal'kol'm Mur.  No da, eto prinosit dohod,
i ne takoj uzh plohoj.  Markus  horosho pridumal --  postavit' etot kiosk, kak
raz  kogda  eti neuchi iz Verhnego Vremeni nachali iskat' menya. Znaesh', my uzhe
pochti rasplatilis' s lazaretom.
     -- |to  zamechatel'no, Janira. YA  ochen' rad za  tebya.  YA pomnyu,  kak  ty
perezhivala za svoyu dochurku.
     Janira grustno ulybnulas'.
     --  Spasibo.  Vse  bylo  v  rukah  bogov  --  i  Rechel  Ajzenshtajn,  da
blagoslovit ee  naveki Vladychica, --  no teper' dochka uzhe okrepla nastol'ko,
chto  mozhet hodit' v detskij sad. Inogda ya  dumayu:  popadis' mne  v ruki  tot
turist,  kotoryj  zanes na vokzal lihoradku... oh,  chto b  ya s  nim sdelala!
Kstati, Mal'kol'm, ne pomozhesh' li ty mne posle  lencha? YA vsegda zahozhu v sad
posmotret', kak  tam moi devochki. I  ya uma ne prilozhu, kak by pomoch'  bednoj
Herriet Benks. Ona b'etsya iz poslednih sil, a ved' eto nespravedlivo.
     --  Konechno, zajdu,  -- prosto otvetil Mal'kol'm.  -- Budu  rad. U menya
est'  koe-kakie mysli na etot  schet.  Vot  kak  raz i posmotrim,  kto  i chto
nadumal. A ty, Margo?
     Ona pokachala golovoj, izvinivshis' vzglyadom pered Janiroj.
     --  Mne nado  potrenirovat'sya  s  oruzhiem  do otpravleniya v  Denver.  YA
nemnogo podrasteryala navyki, no  i  bez etogo mne by tak ili  inache prishlos'
potrenirovat'sya.  Nado  priznat'sya,   moi  rezul'taty  do   moego...   gm...
priklyucheniya byli  ne ahti. Prishlos' poprobovat' paru karabinov togo perioda,
neskol'ko pistoletov... Posmotrim, kak u menya poluchitsya s nimi.
     -- Ty postupaesh' mudro, -- ulybnulas' Janira svoej drevnej,  zagadochnoj
ulybkoj. -- ZHenshchina,  kotoraya schitaet, chto mozhet vse,  glupa  i opasna --  a
ved' ya  videla  slishkom mnogo takih.  -- "Poslushniki"  vse  zhdali za  oknom,
snimali i  chto-to  strochili v bloknotah.  Ne  menyaya  vyrazheniya lica,  Janira
tol'ko  posmotrela  v  ego  storonu,  no  dazhe  tak  sumela  vyrazit'  takoe
prezrenie, chto Margo zazhmurilas', ne ponimaya, kak eto ej udalos',  no tverdo
reshiv uznat', v chem tut sekret.
     Janira protyanula ladon' i polozhila na ruku Margo.
     -- Ty nachinaesh' ponimat', chto i u tebya svoi nedostatki, Margo, -- lyuboj
chelovek  imeet nedostatki. CHto udivlyaet -- i raduet --  menya eshche bol'she, tak
eto  to, chto  dlya  devushki  tvoego  vozrasta ty  uzhe  ponyala  veshchi,  kotorye
bol'shinstvu  vot  etih, --  ona  kivnula  na tolpu  za  oknom,  -- ne ponyat'
nikogda. -- Na etot raz dazhe Mal'kol'm vnimatel'no posmotrel na nee.
     -- Dlya menya  budet v radost' uchit' tebya, Margo, -- v dushe tvoej stol'ko
ognya...  YA ne  videla nichego podobnogo  so vremen  moego  detstva, kogda moyu
lyubimuyu nastavnicu,  sestru moej materi, izbrali Verhovnoj zhricej. Volosy ee
izluchali svet,  i  ee pal'cy  tozhe, stol'ko v nej  bylo  ognya. Mnogo velikih
deyanij  ona sovershila  i stala umnym i reshitel'nym vozhdem  v to vremya, kogda
vse tak nuzhdalis' v rukovodstve.
     Ty  ni kapel'ki ne pohozha na nee, Margo, i vse zhe ty mozhesh' stat' eyu. I
kak  by  moloda  ty  ni byla, ty  uzhe  sdelala pervye  shagi na  svoem puti k
mudrosti.  -- Otpustiv ruku Margo, kotoruyu pokalyvalo  tak, slovno cherez nee
propustili  tok,  Janira  poiskala  pod  stolom, dostala  ottuda  svertok  v
korichnevoj bumage i protyanula Margo. Ta udivlenno posmotrela na nee. -- Tvoj
Mal'kol'm, -- myagko poyasnila Janira, -- chelovek s prekrasnoj dushoj. On dorog
nam -- Sovetu Semeryh, vsem  lyudyam iz Nizhnego Vremeni, Najdennym. Schitaj eto
svadebnym podarkom  ot  vseh nas,  chtoby  ty  mogla radovat' Mal'kol'ma dazhe
bol'she,  chem sejchas,  i chtoby Mal'kol'm ne prosto lyubil, a bogotvoril  tebya,
ved' eto  nuzhno vam oboim, i vy  etogo  dostojny. Da, etogo, i ne  men'she. YA
nadeyus' tol'ko, chto eta bezdelushka hot' nemnogo vam pomozhet.
     -- Gm, -- neuverenno probormotala  Margo. -- Mne razvernut' eto sejchas?
Ili priberech' do svadebnoj nochi?
     -- |to  uzh na  tvoe  usmotrenie, --  rassmeyalas'  Janira. -- No sudya po
tomu, kak  smotrit Mal'kol'm na tebya i na etot svertok, ya by na tvoem  meste
razvernula ego pryamo sejchas.
     Margo pokosilas' na Mal'kol'ma i uvidela, chto on zalilsya kraskoj, kogda
do  nego doshlo, chto ego pojmali, -- uzh slishkom otkrovenno on pozhiral glazami
"Margo.
     --  Mne  prosto   lyubopytno,  vot  i  vse,  --  pospeshil  poyasnit'   on
prokashlyavshis'.
     Obe zhenshchiny rassmeyalis'. Margo  porylas'  v sumochke razmerom ne  bol'she
korobki   dlya  disket  i  dostala  ottuda  malen'kij,   no  ves'ma  poleznyj
shvejcarskij perochinnyj nozhik. Ona  pererezala bechevku, sdelala glubokij vdoh
i razvernula paket.
     V  nem okazalos' samoe  krasivoe  plat'e  iz vsej  kollekcii  Janiry  i
akkuratno zavernutye  ukrasheniya:  ne  deshevye bezdelushki, a samye  nastoyashchie
dorogie drevnosti.
     -- O!.. Bog  moj! O... Janira, vy ne... YA ne mogu... Janira oborvala ee
na poluslove, kosnuvshis' myagkimi pal'cami ee gub.
     -- Prosto primi, i vse. Kak drug. Glaza Margo pochemu-to uvlazhnilis'.
     -- No pochemu vy delaete eto? YA ved' tol'ko chto poznakomilas' s vami...
     --  O net, ditya moe. My znaem  drug druga uzhe mnogo zhiznej.  Nosi eto i
raduj svoego lyubimogo, chtoby vy tozhe prozhili vmeste mnogo, mnogo zhiznej.
     Sleduyushchie  neskol'ko  sekund Margo pochti  nichego ne slyshala. Ona  mogla
tol'ko   smotret'  na  sverkayushchuyu  vyshivku,  tyazheloe   serebryanoe  ozherel'e,
braslety,  ser'gi  -- po starinnoj  mode s prostymi  po otdelke kamnyami. Ona
glaz ne mogla otvesti:  okruglye kaboshony, dazhe almazy... |to bylo ne prosto
krasivo, eto bylo prekrasno. Margo ne nahodila slov, chtoby skazat',  kak eto
prekrasno.
     Janira s  Mal'kol'mom snova uvleklis' besedoj, nasil'no vyrvav Margo iz
glubokoj zadumchivosti.
     -- ...zanyatiya po strel'be po ee sobstvennomu grafiku, i  to zhe samoe po
bor'be. I ona eshche nahodit vremya uchit'sya, Bog ty moj, devchonka eshche uchitsya!
     Janira tol'ko ulybnulas'.
     -- Skazhi, a ty by pozvolil ej po-drugomu?
     -- Net, -- otvetil  Mal'kol'm ne razdumyvaya. Janira snova posmotrela na
Margo.
     -- YA budu molit' Vladychicu, chtoby ona blagoslovila tvoi zanyatiya.
     --  Da-da, --  radostno  zakival Mal'kol'm. --  Posle  lencha tebe  idti
igrat' s ruzh'yami. YA  zaglyanu popozzhe i  posmotryu, kak tvoi uspehi. Zaodno  i
sam potreniruyus'.  Potom  vymoemsya, poobedaem i uspeem primerit' vot eto. --
On pohlopal rukoj po svertku. -- Pered snom. Zadolgo pered snom.
     Margo   ulybnulas'   svoej   luchshej   ulybkoj,   obladayushchej   svojstvom
ostanavlivat'  serdcebienie.  Kakoj-to  pozhiloj  dzhentl'men  --  nu,  skazhem
chestno,  dzhentl'menom  ego  mozhno  bylo  nazvat'  s   bol'shoj  natyazhkoj,  --
okazavshis'  kak-to raz sluchajno v fokuse etoj  ulybki,  bukval'no ruhnul tut
zhe,  na  ulice,  zastaviv  prohozhih  sharit'  u  nego  po karmanam v  poiskah
nitroglicerina  i  vyzyvat' "skoruyu  pomoshch'". Posle  togo  pechal'nogo sluchaya
Margo pol'zovalas' etoj ulybkoj s bol'shoj ostorozhnost'yu.
     I tut ona  ponyala vdrug odnu veshch':  ona i Janira ne  tak uzh  otlichayutsya
drug ot druga. Ona vzdrognula i posmotrela Janire v glaza.
     Janira vse znala. Kakim-to obrazom  ona sovershenno tochno znala  to, chto
tol'ko chto  otkryla dlya sebya Margo. Bolee togo,  ona podtverdila eto, veselo
blesnuv  glazami. Margo tol'ko sglotnula, napraviv  poverh golovy Mal'kol'ma
bezmolvnoe predlozhenie. "Kak-nibud',  -- postaralas' peredat' Margo glazami,
-- kogda-nibud' ya  poproshu  tebya pouchit' menya. U menya est' strannoe chuvstvo,
chto  mne  suzhdeno  uchit'sya u tebya.  CHto  mne nuzhno  budet  znat' to, chemu ty
nauchish' menya".
     Janira tol'ko kivnula  i  snova ulybnulas'  svoej  zagadochnoj  ulybkoj.
Margo ulybnulas' v otvet.
     Mal'kol'm Vechno Bditel'nyj (etot bezmolvnyj razgovor voobshche proshel mimo
ego vnimaniya) otorvalsya ot menyu i ulybnulsya im obeim:
     -- Nu i chto my zakazhem na lench?


     Odin  vzglyad  na ognevoj rubezh, i  Margo skrivilas' ot dosady. "O  net,
tol'ko ne eto! Kto ugodno, tol'ko ne eta shajka!"
     Mozhet,  oni  uzhe  konchayut  trenirovku... Margo  szhala  nozdri,  i  guby
slozhilis' v brezglivoj grimase,  chto bylo dlya nee v obshchem-to  ne harakterno.
Gruppa iz pyateryh naporistyh paleontologov, s kotorymi ona  poznakomilas' na
Vokzale Vremeni  v  N'yu-Jorke, kuda  otkryvalis'  Glavnye  Vrata  SHangri-la,
tol'ko-tol'ko  nachinali  raspakovyvat'  telezhku, vykladyvaya  iz nee chehly  s
ruzh'yami dlya zanyatij u |nn.
     Oh, chert! Nekotorye uroki u |nn mogli prodolzhat'sya po neskol'ko chasov.
     Sobstvenno, ona  ne  to chtoby nedolyublivala etih paleontologov.  Uzh  vo
vsyakom sluchae,  ne  zhenshchinu.  No troe iz  chetveryh muzhchin vse  vremya v  zale
ozhidaniya Vrat nesli kakuyu-to okolesicu i  pyalili na nee glaza. Tochnee, ne na
nee,  a  na  ee byust. Konechno,  ona vpolne privykla k takoj  reakcii, no vse
ravno eto malopriyatno.
     "Pomenyala by ty  maneru odevat'sya,  Margo. Ty ved' ne  lyubish', kogda na
tebya glazeyut, da?"
     Tem  vremenem  paleontologi uzhe  zametili ee, i ih vzglyady zastavili ee
pochuvstvovat'  sebya  rashristannoj  shlyuhoj  s  42-j  ulicy.  Margo  ser'ezno
zadumalas',  ne  obzavestis'  li  ej  kakoj-nibud'   odezhdoj  pourodlivee  i
poskromnee. Nu, naprimer, kakoe-nibud' krest'yanskoe  plat'ice v salone Konni
Logan.
     "Paleontologi... T'fu!"
     Edinstvennoe  interesnoe, chto Margo obnaruzhila dlya sebya v  razgovore  s
nimi, -- eto to, v kakoe  mesto  i vremya oni sobiralis'.  Ona  edva  zametno
pokachala golovoj.
     I eti chertovy idioty  soznatel'no lezli  v  samoe peklo, nadeyas' spasti
odin iz teh vnov' otkrytyh skeletov,  kotorye ta ili drugaya  storona razbila
na melkie, poteryavshie  vsyakuyu cennost' oblomki,  tak chto  etot  vid okazalsya
navsegda uteryannym  dlya nauki. Vse eto ob座asnila ej devushka,  odna iz  troih
aspirantov, otobrannyh v etu ekspediciyu. Ona upomyanula eshche o dnevnike odnogo
iz sotrudnikov ekspedicii, najdennom kem-to  iz professorov v staroj knizhnoj
lavke.
     Ispol'zuya  etot dnevnik  v kachestve putevoditelya,  oni razrabotali svoyu
bezumnuyu avantyuru  i  nadeyalis'  ne tol'ko najti i  spasti odin iz  razbityh
skeletov, no i protashchit' ego obratno  cherez  Vrata Dikogo Zapada i dal'she, v
Verhnee Vremya, v universitetskij muzej.
     Margo poradovalo, chto oni vse-taki poslushalis' ee soveta i reshili vzyat'
neskol'ko urokov obrashcheniya s tem oruzhiem, kotoroe berut s soboj, no iz etogo
vovse ne sledovalo, chto ona hotela trenirovat'sya ryadom s nimi.
     "Nu, davaj  zhe, Margo, smelee! Mozhet, mne  luchshe zanyat'  dal'nyuyu ot nih
liniyu? Tak i sdelaem, esli ona eshche ne zabita".
     Mesta  v  tire chasto bronirovalis'  zaranee  dlya razvedchikov, kotorye v
processe  podgotovki   k  razvedke   ne   issledovannyh   eshche  Vrat   hoteli
pouprazhnyat'sya v strel'be  iz kompaktnogo,  sovremennogo  oruzhiya  Kit  krajne
otricatel'no otnosilsya k takoj praktike  -- on sdelal vse,  chto v ego silah,
chtoby  ona  nikogda  tak  ne   postupala,   --  odnako  razvedchiki  --  lyudi
nezavisimye,  tak  chto reshenie,  chto  brat' s soboj  v Nizhnee  Vremya, kazhdyj
prinimal sam.  Kak  preduprezhdal  ee  Kit,  est'  sredi  razvedchikov  edakie
samoubijcy, vse vremya narushayushchie svyashchennye pravila razvedki.
     Brat'  s   soboj  ruzh'e   v  neizvestnye   vremya  i  mesto,  gde  lyuboe
ognestrel'noe oruzhie  mozhet  okazat'sya  anahronizmom,  ne prosto glupo.  |to
pochti navernyaka samoubijstvo.
     Vprochem,  na  ognevom  rubezhe  ona ne  uvidela  bol'she  nikogo,  i  eto
neskol'ko ee  obnadezhilo. Paleontologi  ozhivlenno boltali,  skidyvaya chehly s
ruzh'yami na  stoly Mnogo  chehlov.  Margo  zazhmurilas' pri vide togo,  kak oni
obrashchayutsya s  nimi, pozvolyaya im soskal'zyvat' na  pol, udaryaya odin o drugoj,
tolkaya uzkim koncom chehla, gde nahoditsya stvol, drugoj, bolee tyazhelyj chehol,
chtoby  osvobodit' mesto  karabinu  s  pochti  navernyaka  sbitym uzhe  pricelom
Nichego.  Im eshche pridetsya nauchit'sya osmatrivat' i  pristrelivat'  svoi ruzh'ya,
ili Margo ploho znaet |nn Uin Malheni
     Kogda |nn zametila, chto tol'ko odin iz pyateryh ee uchenikov rasstegivaet
chehly dlya proverki, a ostal'nye chetvero smotryat sovsem v druguyu storonu, ona
ponyala, chto  chto-to neladno, i  oglyanulas'.  Potom ulybnulas' tak, chto Margo
dazhe stalo nemnogo ne po sebe.
     -- A, eto ty, -- rassmeyalas' |nn. -- A ya-to dumala, eto prizrak Merilin
Monro nas posetil.
     |to  zayavlenie  zastavilo-taki  paleontologov  pokrasnet'  i   obratit'
vnimanie na  neraspakovannoe snaryazhenie. Nu, Margo tak prosto  ne smutit' --
hm, Merilin Monro,  seks-boginya dvadcatogo veka? Nu,  polozhim, Margo  do nee
daleko,  no vse  ravno kompliment ej  ponravilsya.  |nn  kivnula ej.  Margo s
udovol'stviem posekretnichala by s |nn -- no sejchas ne vremya.
     "Oh, ladno, -- dumala ona, reshitel'no  napravlyayas' k nim, -- po krajnej
mere posmotryu,  chto  eti  uchenye kretiny  berut  s soboj".  Uteshivshis'  etoj
mysl'yu, Margo odolela ostavsheesya rasstoyanie.
     -- Privet, |nn! -- radostno pozdorovalas' ona. --  Nadeyus', u tebya  vse
fantasticheski horosho.
     |nn rassmeyalas'  i bystro, no krepko obnyala ee, potom vernulas' k svoim
uchenikam. Ej ne ochen'-to prosto bylo  smotret' Margo v glaza -- a ved' Margo
ne otlichalas' vysokim rostom. Prosto |nn byla sovsem uzh miniatyurnaya.
     -- Da, imenno tak. Absolyutno i fantasticheski horosho. CHerez sem' mesyacev
u menya budet eshche odin rebenok. -- Ona gordo pogladila sebya po zhivotu. -- Tak
chto -- uvy!  -- nikakoj bor'by, -- usmehnulas'  ona.  -- Nu i pust', eto vse
ravno  stihiya  Svena, a  ne moya. -- Glaza  ee soshchurilis' v dovol'noj ulybke,
kogda ona okinula Margo vzglyadom. -- Daj-ka posmotret' na tebya, devochka.  Ty
eshche vyrosla! No Mal'kol'm tak tiskal tebya v ob座atiyah na vokzale, chto togda ya
ne smogla eto tochno opredelit'.
     SHCHeki  Margo snova pokrasneli, na etot raz  sil'nee.  Kol'co  na  pal'ce
tyanulo ruku vniz,  takim  ono bylo tyazhelym Ona znala, chto |nn zametila ego v
tu zhe sekundu, kogda ona vyshla na ognevoj rubezh.
     --  Otlichno!  --  reshila  |nn,  po  obyknoveniyu  podbochenivshis'. --  Ty
vyglyadish' gorazdo luchshe, kogda u tebya  na  kostyah naroslo nemnogo myasa, a na
shchekah  poyavilsya  rumyanec, brodyachaya irlandskaya koshka. Odno ya znayu tochno: etot
ugrozhayushchij zelenyj vzglyad ne izmenilsya ni kapel'ki.
     Margo uhmyl'nulas'.
     -- Kak dela s pari? |nn udivlenno morgnula.
     -- S pari?
     -- Naschet togo, skoro li ya okazhus' v tvoem polozhenii.
     -- Ah, s  etim  pari.  --  |nn  prishchurilas'. -- Nu kak  zhe,  sporyat,  i
ozhivlenno -- kto "za", kto  "protiv". Vsem izvestno, kak ty rvesh'sya poluchit'
etu professiyu, no vsem  izvestno takzhe, chto Mal'kol'm Mur ochen'... gm... kak
by eto skazat'... nastojchiv, esli chego-to dejstvitel'no zahochet.
     Oni ulybnulis' drug  drugu. Potom  Margo  vspomnila  pro paleontologov,
kotorye molcha slushali, glyadya na nih kruglymi glazami.
     "Oh, chert, vot ya i opyat' delayu to, chego obeshchala ne delat'".
     |nn, vozmozhno,  dogadyvayas',  o  chem  ona  dumaet, ostorozhno  kosnulas'
pal'cami ee ruki, vozvrashchaya ee k real'nosti. Margo vzdrognula i ochnulas'.
     -- Ty prishla na  urok? V takom sluchae tebe pridetsya  nemnogo podozhdat'.
Ili ty  hochesh' prosto vzyat' pachku mishenej i  vybrat'  sama, iz  chego  budesh'
strelyat'?
     Margo kivnula.
     --  YA  hotela poprobovat' "vinchester"  sem'desyat tret'ej modeli.  My  s
Mal'kol'mom sobiraemsya v Denver, tak chto ya dumala, mne stoit pouprazhnyat'sya s
karabinami i  vintovkami  togo perioda. A potom  ya  by hotela postrelyat'  iz
sem'desyat shestoj, "yubilejnoj" modeli.
     -- Tol'ko iz dvuh?
     Margo rassmeyalas'.
     -- A kto uchil  menya  vybirat' dlya raboty tol'ko  pravil'noe oruzhie? |to
tak, dlya razminki. Zavtra utrom ya hotela zanyat'sya pistoletami vseh vozmozhnyh
sistem i proizvoditelej,  tol'ko  by oni byli izobreteny do tysyacha vosem'sot
vosem'desyat  pyatogo goda;  a potom  Sven budet  koloshmatit'  menya do  samogo
lencha.
     Glaza |nn zagorelis'.
     --  Uh ty,  mozhno mne prijti  posmotret'?  U menya vrode net v eto vremya
zanyatij...
     Margo udivlenno posmotrela na nee.
     --  Ne  mogu  zhe  ya  zapretit'  tebe  prihodit'.  I  potom,  mne  mozhet
ponadobit'sya kto-nibud', kto pomozhet mne upolzti iz zala.
     |nn odobritel'no ulybnulas'.
     --  O'kej,  chertovka.  Dogovorilis'. Ty  na  vernom puti, detka, hot' i
protorchala v etom svoem kolledzhe celyh shest' mesyacev. V kolledzhe, v kotorom,
ya gotova posporit', dazhe tira ne bylo.
     -- Izdevaesh'sya? -- Otvet byl kislyj, kak minnesotskie yabloki.  -- Tira?
Slava Bogu, oni tam hot' grifel'nye doski otmenili.
     |nn pechal'no pokachala golovoj
     -- Mne zhal' vremeni, poteryannogo tam, Naverhu.  Kak  ty dumaesh', pochemu
my pereehali v SHangri-la? -- Ona vzdrognula pri vospominanii o chem-to takom,
o chem  ne  hotela by  govorit', potom  vzdohnula  -- Ladno, mozhesh'  nachinat'
Voz'mi chetvertuyu liniyu, esli ne vozrazhaesh' YA poka provedu lekciyu po  tehnike
bezopasnosti, a potom  uzhe perejdem k  tipam  pistoletov i nareznyh ruzhej Ty
ved' pomnish', gde lezhat klyuchi, da?
     Vse paleontologi azh rty razinuli ot udivleniya.
     Margo ulybnulas' v otvet.
     --  Ugu,  --  ona  ozorno podmignula, -- ya  dazhe pomnyu,  gde ty pryachesh'
duhovye trubki i iglomety s lazernym pricelom, ne govorya  uzh o sovsem krutyh
shtuchkah. Kstati, etu  brauningovskuyu  avtomaticheskuyu  vintovku pochinili? Mne
zhutko nravilos' strelyat' iz nee, poka ee ne zaelo. -- Ona eshche raz  podumala,
kak sebya  derzhat' pered etoj shajkoj salag,  skromno ili  krutit' hvostom,  i
vybrala skromnost' -- pust'  eto  posluzhit im  urokom. --  I mne  do sih por
uzhasno  stydno, chto ee zaelo po  moej  vine, a  ya  tak i ne  pridumala,  kak
izgotovit' novuyu detal'. Tak ee pochinili?  YA ved' posylala den'gi na remont.
-- Ona zatrepetala resnicami i postaralas'  prinyat' tomnyj  vid, kak u ne do
konca utoplennogo kotenka.
     |nn hihiknula
     --  Oh,  ty  kak  vsegda nevozmozhna To  kanyuchish',  to  vdrug  nachinaesh'
derzit'. Tak  i tyanet tebya otshlepat'!  Idi i beri vse, chto  tebe nuzhno, i ne
meshaj mne otrabatyvat' den'gi moih klientov. -- Ona ulybnulas', chtoby  slova
ee ne pokazalis' obidnymi, no ona tak ved' i ne otvetila na vopros pro M-16.
     Prezhde chem  otojti, Margo brosila vzglyad na  pistolety i  karabiny, bez
lishnego shuma razlozhennye na stolah za to vremya, poka  oni boltali. "Ogo! Tak
ya  i  znala.  Hitroumnye -- i vse ravno tupicy. Tipichnye  kabinetniki. Mozhno
podumat', oni menyayutsya so vremenem..."
     Margo  nashla  klyuchi  tam, gde  im  i polagalos' lezhat',  potom  otperla
komnatu-sejf.  Svarennaya iz  stal'nyh  plastin  v  chetyre  dyujma tolshchinoj, s
tyazheloj dver'yu  na  potajnyh petlyah, ona hranila v sebe ognestrel'noe oruzhie
bukval'no  vseh   istoricheskih   epoh  --   s   momenta  ego  izobreteniya  v
chetyrnadcatom  veke. Ne zakryvaya za  soboj  dver',  ona uslyshala bezzabotnyj
golos |nn, ob座asnyayushchej novym uchenikam:
     -- Pochemu  ya... Margo...  klyuchi? O,  tol'ko  potomu, chto...  razvedchica
vremeni. Da,  do  sih...  ochen'  liho  rabotaet. Ee  pervaya vylazka... ochen'
opasno... nestabil'nye Vrata. No ona vytashchila vseh po ocheredi... malyariya...
     Margo pomorshchilas'  -- vse v SHangri-la  znali,  kto vytashchil  ee  iz ognya
(bukval'no) v tom puteshestvii, no ona  byla vse zhe eshche  moloda  i dostatochno
tshcheslavna,  chtoby pozhalet'  o tom,  chto  ne  vidit  fizionomij etih  sushenyh
kabinetnikov, -- i vdrug chut' ne  zadohnulas', kogda ustrashayushchaya  mysl' chut'
ne sbila ee s nog.
     Oh,  chert!  Do  nee doshlo, chto u nee v zapase  eshche  okolo treh mesyacev,
prezhde chem eti pyatero idiotov  rastrubyat vsem gazetchikam iz Verhnego Vremeni
o zhenshchine -- razvedchice vremeni po imeni Margo Smit, rabotayushchej na VV-86. Ej
zhe zhit'ya ne budet ot reporterov, osobenno iz bul'varnyh gazetenok. A uzh esli
oni v tebya vcepilis', stryahnut' ih pochti nevozmozhno.
     Teper' ona  nikogda ne zavershit  obucheniya.  Ona  srazu ponyala izvechnuyu,
beskompromissnuyu nenavist' deda k reporteram. "Ladno, Margo, detka, poprobuj
izvlech'  iz etogo maksimum  pol'zy, i, vozmozhno,  ty  zarabotaesh' reputaciyu,
dostatochnuyu dazhe na to, chtoby udovletvorit' sobstvennoe ego".
     Ona  ulybnulas' sama sebe, uznav pro Margo Smit  takie veshchi, o  nalichii
kotoryh  do segodnyashnego  dnya  ne imela  predstavleniya, i  vybrala  na polke
nareznogo  oruzhiya  prekrasnyj  "vinchester"  modeli 73 .44-40,  avtomaticheski
proveriv, ne zaryazhen li on. Ona ostorozhno otlozhila  ego  v storonu, dulom ot
otkrytoj dveri.  Potom nashla patrony k modeli 76, "yubilejnoj" .45.75, smutno
pripomniv, chto u |nn dolzhno byt' dva takih  karabina.  Poiskav  nemnogo, ona
nashla  i sam "vinchester"  modeli 76  -- yavno original,  -- ochen'  pohozhij na
sem'desyat  tret'yu model', no massivnee i bolee  moshchnogo kalibra. On tozhe byl
razryazhen, kak i polozheno. "YUbilejnyj" prednaznachalsya dlya ser'eznoj strel'by.
Nado ne zabyt' poprosit' |nn zarezervirovat' oba dlya ih poezdki v Denver.
     Pri vide sem'desyat shestogo Margo vspomnilis' vintovka Kuta  van Biika i
etot zhutkij Kejp Buffalo.  |to  navsegda ostalos' v ee pamyati.  Ona pospeshno
otlozhila  "yubilejnyj"  vmeste  s  sovremennym  naborom  dlya  chistki  oruzhiya.
Nikogda, nikogda bol'she ne projdet Margo cherez Vrata bez podhodyashchego oruzhiya.
     Otognav  vospominaniya, Margo  otnesla  vsyu svoyu amuniciyu  na  chetvertuyu
liniyu i razlozhila na stole. |nn posmotrela na nee i  odobritel'no kivnula --
ochki v odnoj ruke, naushniki sdvinuty na shcheku "rezhim lekcii".
     -- Daj znat', kogda soberesh'sya strelyat', Margo, -- okliknula ona
     Margo kivnula  i stala, gotovyas'  k strel'be, kraem uha  slushat' nachalo
lekcii Po krajnej mere s ee  mesta kazalos',  chto paleontologi  ne nastroeny
oblegchat' zhizn' |nn.
     Odin  iz  nih  -- elektronnye  naushniki  Margo ulavlivali  razgovor  na
porazitel'nom rasstoyanii -- obrashchalsya k |nn tonom, sposobnym zamorozit' dazhe
raskalennuyu lavu
     -- My ne sobiraemsya ni brat' pod zalog, ni tem bolee nadevat' ves' etot
vzdor! Na koj chert nam  zashchita  glaz i ushej? Naskol'ko my dogovarivalis', --
on  postaralsya dobavit'  v  svoj golos  kak mozhno  bol'she yada, --  eto budet
ispytanie nashego snaryazheniya pered polevoj rabotoj. V Nizhnem Vremeni u nas ne
budet nichego iz etoj chepuhi! Verno?
     Margo   prodolzhala   bezzastenchivo  podslushivat'   --  kak   eshche  mozhno
rasschityvat' na  vyzhivanie v  zhestokom mire,  osobenno esli ty gotovish'sya  k
rabote razvedchika, kotoraya i sostoit  v podslushivanii i zapominanii podobnyh
razgovorov?  |nn yavno izo vseh sil staralas' ne sorvat'sya na  gryaznuyu rugan'
po-v'etnamski i po-gel'ski, no davalos' eto ej nelegko
     Kak  prodemonstrirovali v svoe  vremya pervye,  pechal'noj  pamyati  uroki
Margo, |nn mogla peredat' zhelayushchim uchit'sya mnogo poleznyh navykov, no  vot s
glupost'yu   podelat'   ne  mogla   nichego.  Rezul'tat?   Nekotorye   klienty
otkazyvalis' slushat' ee, uhodili v  Nizhnee Vremya, nepravil'no  vooruzhennye i
nepodgotovlennye,  i  vozvrashchalis'   obychno  pryamikom  v  bol'nicu  --  esli
vozvrashchalis' voobshche
     "Puteshestviya vo vremeni,  Inkorporejted", razumeetsya, staralis' svodit'
informaciyu  ob  etom  k  minimumu,  odnako  rukovodstvo  firmy  --  zabotyas'
isklyuchitel'no  o pribyl'nosti  Vrat --  ne  delalo nichego  dlya  priobreteniya
oruzhiya  ili urokov  samozashchity, prezhde chem pozvolyat' turistu  otpravlyat'sya v
Nizhnee  Vremya  Zanyatiya  u  professional'nyh  instruktorov  vokzala  yavlyalis'
isklyuchitel'no lichnym delom kazhdogo i poseshchalis' na dobrovol'noj osnove
     Vozmozhno,  ej stoit predlozhit'  Bullu Morganu vvesti obyazatel'nyj  kurs
lekcij. Ona fyrknula. On  navernyaka skazhet ej, chto uchit'sya -- delo turistov,
a ne ego, i chto esli te nastol'ko glupy, chto otpravlyayutsya v Nizhnee Vremya bez
etogo, pust' poluchayut to,  chto zasluzhili.  I potom,  Bull  Morgan ni  v koem
sluchae ne  izdast takogo zakona --  ved' La-la-landiya  zasluzhenno pol'zuetsya
reputaciej takogo mesta, gde narod obozhaet pokazyvat' kukish lyubym zakonam  i
pravilam, kto by ih ni izdal.
     Tak ili inache, no pohozhe, chto  |nn ne pomeshaet pomoshch' v  obuzdanii etih
nedoumkov, s tem chtoby oni slushali ee, a ne krichali o svoih nauchnyh i prochih
zaslugah Margo vzdohnula i ostavila  svoe snaryazhenie lezhat' na stole, dulami
v storonu mishenej, a sama vmeshalas' v razgovor.
     -- |j, rebyata! -- okliknula ona ih, ispol'zovav svoj  medovyj golosok v
kachestve  nazhivki  i  ocharovatel'no  ulybayas'  -- pryamoe  preduprezhdenie  ob
opasnosti  dlya  vseh, kto  horosho ee znal (|nn dazhe vzdrognula), --  sorvala
zashchitnye ochki i  naushniki i tryahnula volosami. -- Vidite eto? -- Ona podnyala
naushniki  povyshe,  reshiv  postarat'sya kak mozhet.  --  |to sluzhit  dlya zashchity
sluha.  Kogda vy na ognevom  rubezhe,  ne snimajte ih.  Vse  vremya.  Vy ochen'
bystro mozhete oglohnut',  esli ne  nadvinete ih  na ushi prezhde,  chem  kto-to
otkroet ogon'.
     -- Otkuda vy znaete?
     Odin iz uchenyh  -- ona ne uspela  zametit',  kto imenno, -- zadal  etot
vopros uzhe ej, a ne |nn. Ona pozhala plechami.
     --  YA  znayu eto,  potomu chto utratila chast' sluha v  gluhom pereulke  v
Uajtchepele odnim holodnym utrom tysyacha vosem'sot vosem'desyat vos'mogo goda.
     Vse molcha smotreli na nee.
     Ona  ne stala dobavlyat', chto  strelyala  ne ona,  a Mal'kol'm. No poterya
sluha, pust' i nebol'shaya, byla vse zhe nalico.
     --  YA  oglohla  chut'  sil'nee,  --  prodolzhala  ona,  --  pri  otkrytii
nestabil'nyh  Vrat, kogda ya upala v samoe  peklo  bitvy  pri  Orleane. ZHanna
d'Ark,  i zlye kak chert anglijskie rycari so svoimi luchnikami,  i eshche  bolee
zlye francuzskie rycari -- i vse shvatilis' nasmert'. Menya chut' ne ubili tam
-- dvazhdy -- prezhde chem ya blagopoluchno vernulas' v vokzal'nyj lazaret.
     Posle etogo ya  rasprostilas' s  chast'yu sluha v YUzhnoj  Afrike, udiraya ot
kupcov-portugal'cev  shestnadcatogo veka. YA  popala v samuyu perestrelku.  Moi
druz'ya ponyali, chto mne  grozit  opasnost', i  prishli  mne na  pomoshch' -- i  ya
okazalas' mezhdu  nimi i  tolpoj  nemytyh kupcov, kotorye kak  raz sobiralis'
zhech' menya i moego pomoshchnika na kostre.
     Margo udalos' uderzhat'sya ot nevol'noj drozhi  pri odnom vospominanii  ob
etom  --  i  ona  vdrug  ponyala  svoego deda  gorazdo  luchshe,  chem  polagala
vozmozhnym.  Nichego udivitel'nogo,  chto on  tak grubo  otshil ee v tot  pervyj
den', v "Nizhnem Vremeni".
     -- Pover'te  mne, ruzh'ya na  dymnom porohe  strelyayut dejstvitel'no ochen'
gromko.  Vy ved'  ne  hotite oglohnut', kogda  popadete v  Nizhnee  Vremya? --
sprosila Margo, milo ulybayas'. --  A chto kasaetsya  etogo,  --  ona pokrutila
pal'cami prozrachnye  strelkovye ochki, -- dumayu, dazhe novichok  soobrazit, dlya
chego oni. YA polagayu, nikto iz vas ne hochet oslepnut'?
     Nikto  ne  otvetil,  hotya  v zadnih  ryadah  i  poslyshalos'  nedovol'noe
bormotanie. Margo pozhala plechami.
     -- V konce koncov eto vashi glaza i  ushi.  Esli u vas nagotove zapasnye,
mozhete  obhodit'sya  i  bez   zashchitnogo  snaryazheniya.  --  Ona  eshche  raz  milo
ulybnulas'.  -- Gotova  posporit',  chto  vy  nemnogo  umnee.  Dumayu,  uzhe ko
vremeni,  kogda vy  poluchili  diplom, ne  govorya uzhe  ob  uchenoj stepeni, vy
nauchilis' otlichat' to, chto  ne zasluzhivaet  vnimaniya, ot togo, chto ne tol'ko
verno, no i zhiznenno neobhodimo. Pravil'no?
     Stoyavshaya za spinami paleontologov |nn obeimi rukami  zazhala  rot, chtoby
ne prysnut'. Na glazah ee vystupili slezy. Pyat'  golov kivnuli razom, slovno
u marionetok.
     --  Spasibo, Margo,  za to, chto  gotova nam pomoch'. YA dumayu, teper' eti
rebyata  zashchityat svoi  ushki  ot togo shuma, chto ty  sejchas  podnimesh'!  -- |nn
mahnula rukoj, i  vsya  kompaniya toroplivo  razobrala zashchitnoe  snaryazhenie  i
natyanula naushniki.
     Margo vzyala so  stola "vinchester"  sem'desyat tret'ej modeli -- karabin,
pol'zovavshijsya na  Starom Zapade naibol'shej populyarnost'yu. Ona zaryadila ego,
kriknula: "|nn, ya nachinayu!" -- i pricelilas'.
     Bum!
     Pyatero  paleontologov  sprava  ot nee  razom podprygnuli,  nesmotrya  na
zashchishchavshij ushi tolstyj sloj porolona i plastika.
     Bum!
     "CHut' vyshe i pravee",  -- probormotala ona sebe, myslenno dvigaya  tochku
pricelivaniya,  vmesto togo chtoby  podstraivat' pricel,  --  sposob,  kotoryj
nazyvaetsya "popravka  po-kentukkski",  kogda vy myslenno dvigaete risunok na
misheni  na to zhe rasstoyanie,  na  kotoroe promahnulis'  pri pervom vystrele.
Tretij  "bum!"  vognal pulyu tochno  tuda, kuda ej i  hotelos':  pryamehon'ko v
"yablochko". Ona rasstrelyala magazin i ostalas' dovol'na  soboj:  edinstvennye
popadaniya za predelami  "devyatki" byli dva pristrelochnyh  vystrela. Ni odnoj
puli  vpustuyu!  I ved' eto nesmotrya  na neskol'ko mesyacev, kogda ona dazhe  v
ruki ruzh'ya ne brala. Ona reshila eshche potrenirovat'sya.
     Nemnogo  pogodya  Margo  ulybnulas'  svoej poslednej misheni  i  opustila
karabin. Ee tak i  podmyvalo vernut'sya k gruppe, hotya by tol'ko glyanut', chto
u nih za ruzh'ya,  no  ona boyalas' isportit' |nn lekciyu -- ona  i tak vzyala na
sebya slishkom  mnogo. Slovno uloviv ee zhelanie, |nn  oglyanulas' i mahnula  ej
rukoj.
     Margo podoshla,  i |nn  vyrazitel'nym  zhestom  predlozhila  ej  osmotret'
oruzhie. Margo ponyala, chto eto tozhe chast' uroka -- ee  uroka, pri kotorom |nn
proveryala  ee suzhdeniya  i ocenki. Ona  vnimatel'no  posmotrela  na akkuratno
razlozhennye  ruzh'ya   i  pistolety.   Osmotr  lish'  podtverdil  to,  chto  ona
podozrevala i ran'she.
     -- Gm... u nih zdes' slavnyj "vinchester" devyanosto chetvertoj modeli, a,
|nn?  ZHal', zhal'...  -- Ona pokosilas' na paleontologov. -- Vam pridetsya  ih
zamenit'. Da-da, vse do edinogo. Polnyj anahronizm.  Nachat'  s togo, chto vsya
sistema perezaryadki u devyanosto  chetvertogo otlichaetsya ot sem'desyat tret'ego
i shestogo.
     -- Kakoe eto vse  imeet  znachenie? --  sprosil  nizkij  serdityj  golos
otkuda-to iz-za spin aspirantov.  -- Postav'te ih ryadom,  oni zhe  sovershenno
odinakovy!
     Ona pokachala golovoj.
     -- Prostite, no net, oni neodinakovy.
     -- Sovsem neodinakovy, --  vmeshalas' |nn. Margo  vzdrognula, no uvidela
ehidnuyu iskorku v glazah |nn i srazu zhe pochuvstvovala sebya luchshe.
     -- Tak vot, -- prodolzhala |nn, --  tam, kuda vy sobiraetes', kto-nibud'
iz  mestnyh obyazatel'no uvidit vashi devyanosto  chetvertye dostatochno  blizko,
chtoby zametit' raznicu.
     -- Ot  etogo nikuda  ne det'sya, -- soglasilas'  Margo,  s  naslazhdeniem
glyadya  na  sinhronnost',  s  kakoj  golovy  snova povernulis'  v ee storonu.
"Vozmozhno, kak-nibud',  kogda  mne nechego  budet  delat'  v kanikuly,  stoit
poprobovat' zanyat'sya prepodavaniem. V konce koncov  polnomochiya u menya na eto
est'".
     Nu, na samom dele, konechno, ih u nee ne bylo. Prosto ona nikak ne mogla
ustoyat'  pered  soblaznom  pokrutit'  hvostom  --  tak  koshki  gotovy  uzlom
zavyazat'sya na vsem, chto pahnet valer'yankoj.
     --  Milaya devushka, -- nachal odin iz muzhchin golosom, neozhidanno glubokim
dlya togo dlinnogo skeleta, kotoryj  on schital svoim telom, -- vy osparivaete
moe  suzhdenie?  YA, -- prodolzhal on  tonom,  nadmennym,  kak  u n'yu-jorkskogo
taksista, --  lichno vybral kazhdyj predmet iz vsego  etogo arsenala. -- On  s
dostoinstvom  prokashlyalsya.  --  Desyat'  let   v  sostave  sbornoj  Garvarda,
Nacional'naya Strelkovaya Associaciya.
     "Garvard?   T'fu  ty,  chert!   Teryayu  kvalifikaciyu".  Ona  gotova  byla
poruchit'sya, chto on iz Jejlya.
     Ona vstretila  i  spokojno  vyderzhala  ego vzglyad -- dostatochno  dolgo,
chtoby  dat'  emu  ponyat',  chto  slova  ego  ne  proizveli   na  nee  osobogo
vpechatleniya.
     --  Horosho, ser, -- vezhlivo otvetila  ona. --  YA ne somnevayus',  chto vy
velikolepno  vladeete   prekrasno  sbalansirovannoj  vintovkoj  --  "anshyutc"
pyat'desyat chetvertoj modeli, verno?
     "Ba! -- skazal kto-to za spinoj dlinnogo professora. -- Klassika,  da i
tol'ko!" -- na chto kto-to  drugoj otvetil shepotom:  "Universitetskaya sbornaya
po pulevoj strel'be? Da ty znaesh', kak ih malo ostalos'?"
     Margo  sderzhala ulybku  pri vide  togo, kak  pokrasnelo  lico  muzhchiny:
konechno, postavit' ego na mesto bylo by netrudno i dazhe priyatno, no  glavnoe
vse zhe -- zastavit' etih lopuhov uchit'sya. Prezhde chem tot uspel povernut'sya i
obrushit'sya na govorivshih, Margo snova vzyala iniciativu v svoi ruki:
     --  "Anshyutc"  pyat'desyat  chetvertoj  modeli  velikolepen dlya  sportivnoj
strel'by, no  vybirat'  ruzh'e, ot kotorogo  budet  zaviset' vasha  zhizn',  --
nemnogo drugoe delo... Net, -- popravilas' ona, -- sovsem drugoe.
     Professor, gordost'  kotorogo  byla  yavno uyazvlena,  otkryl rot,  chtoby
vozrazit',  no tut  v  razgovor  vmeshalas' |nn --  delovaya  zhenshchina, umeyushchaya
pogladit' po sherstke, kogda eto neobhodimo.
     -- Vy dolzhny prostit' Margo ee manery, doktor Redzhinal'd-Harding Uveryayu
vas, vse razvedchiki vremeni nemnogo... nemnogo pryamolinejny.
     Hmuroe  lico professora  chut'-chut' proyasnilos'. |nn Uin Malheni odarila
ego svoej samoj  ocharovatel'noj  ulybkoj -- vernyj  priznak  togo,  chto  ona
pitaet  glubokoe  otvrashchenie  k ego  osobe,  no  ne  k  nekotoroj  chasti ego
ekspedicionnyh deneg
     -- Tem ne menee razvedchiki znayut, chto govoryat, -- esli by ne eto, im by
ne vyzhit' pri ih rabote A vot eta, -- ona kivnula v storonu Margo, -- proshla
nailuchshuyu podgotovku  iz vseh vozmozhnyh. YA uchila ee ognestrel'nomu i prochemu
ballisticheskomu oruzhiyu,  Sven  Bejli  -- boevym  edinoborstvam  i  holodnomu
oruzhiyu, Kit Karson lichno sostavil  uchebnyj  plan i  sam  prinimal uchastie  v
kurse obucheniya.  I  nakonec, luchshij  iz vseh nezavisimyh gidov turisticheskoj
industrii nauchil ee vsemu ostal'nomu, chemu ne mogli my. Nu,  naprimer, tomu,
kak vyzhit' v londonskom Ist-|nde konca proshlogo veka.
     --  Ladno,  -- burknul professor golosom  kislym, budto on  s容l dyuzhinu
limonov. --  Togda  bud'te dobry, ob座asnite, pochemu nashe  oruzhie anahronichno
ili ne podhodit dlya nashih celej.
     "Uh ty, dolzhno byt', eti slova dalis' tebe ne ochen'-to legko".
     -- Oll rajt --  Ona  tozhe  umela  byt' vezhlivoj, kogda nado, hotya eto i
trebovalo ot  nee znachitel'nyh usilij. No ona i sama uchilas'. Umenie vladet'
soboj navernyaka sosluzhit ej  dobruyu sluzhbu,  kogda ona stanet razvedchikom. I
potom,  ee  ded dovel  eto  umenie do sovershenstva  i  vozvel v privychku  --
snachala dlya togo, chtoby vyzhit', a potom  dlya  togo, chtoby  zashchitit' sebya  ot
tolp  vostorzhennyh turistov, glazeyushchih na nego i zadayushchih idiotskie voprosy.
A na nee on krichal i serdilsya tol'ko potomu, chto znal to, chemu ej eshche tol'ko
predstoyalo  nauchit'sya:  kontrolirovat'   svoi  emocii,  usmiryat'   zlost'  i
gordost', dlya razvedchika -- vopros zhizni i smerti.
     Nu chto zh, horosho! |ti idioty dejstvitel'no nauchili ee koe-chemu!
     -- Otlichno. Togda  dlya nachala otodvin'te  zatvory  -- |nn pomozhet  vam,
esli nuzhno, -- i prover'te, ne zaryazheno li vashe oruzhie.
     Te  poslushno prinyalis' za delo, poka oni  s |nn progulivalis' u nih  za
spinoj,  popravlyaya i  pokazyvaya. Glavnyj instruktor po strel'be La-la-landii
yavno razvlekalas' vovsyu,  vypolnyaya komandy Margo, -- v konce koncov eto tozhe
byl ekzamen.  Margo  pokazyvala vse,  chemu vyuchilas' u nee.  "Horosho eshche,  ya
vyzubrila v kolledzhe vse knizhki, kotorye prisylal mne Kit..."
     --  O'kej,  -- kivnula Margo. -- Teper', peredergivaya zatvor, zaglyanite
sverhu v mehanizm podachi.
     Horosho prignannye drug k drugu metallicheskie detali shchelknuli.
     -- Zametili chto-nibud'?
     --  Podayushchaya ramka  kachaetsya, kak na  sharnire,  --  podal golos odin iz
muzhchin pomolozhe. -- I mehanizm podachi kompaktnee, chem u mnogih vintovok.
     -- Ochen' horosho.
     Molodoj  muzhchina vzdrognul, udivlenno podnyal  na nee glaza i  zapozdalo
ulybnulsya:
     -- Spasibo.
     -- O'kej, ucheniki, -- vstupila v  svoi prava instruktora |nn; v  golose
ee  poyavilis'  neozhidanno  vlastnye,  komandnye notki. --  Kto-nibud' znaet,
pochemu mehanizm devyanosto chetvertoj modeli imeet takoe ustrojstvo?
     Bylo  sovershenno  ochevidno,  chto  tol'ko  etot  molodoj  chelovek  imeet
kakoe-to  predstavlenie  ob  obshchem   ustrojstve  ognestrel'nogo  oruzhiya.  On
pokosilsya na ostal'nyh, podozhdal, ne zagovorit  li kto, i tol'ko posle etogo
otkashlyalsya.
     --  Dolzhno  byt',  eto   samyj  nadezhnyj  sposob  dosylaniya  patrona  v
patronnik. I navernoe, zdes' men'she dvizhushchihsya chastej.
     -- Ochen' horosho, -- kivnula |nn i pokosilas' na Margo, kak by predlagaya
ej prodolzhit' lekciyu.
     Margo  sdelala  glubokij  vzdoh,  nabralas'  hrabrosti   i  postaralas'
pripomnit' vse, chto znala, -- na samom dele ne tak uzh i mnogo.
     --  Itak, vy  zametili  odnu  vazhnuyu osobennost'  devyanosto  chetvertogo
"vinchestera"  --  ego  sistema  podachi dejstvitel'no  kachaetsya  na  sharnire,
skazhem,  kak kacheli  pri  kazhdom vashem  vystrele, podavaya v  patronnik novyj
patron. O'kej, polozhite vashi karabiny i podojdite ko mne.
     Paleontologi mgnovenno okruzhili ee plotnym kol'com.
     -- A teper' smotrite.  -- Ona vzyala svoj "sem'desyat tretij"  i  podnyala
ego  tak,  chtoby  vsem  bylo  vidno.  -- Vidite  raznicu?  --  Ona  medlenno
peredernula  zatvor, chtoby vse uspeli  uvidet'.  -- Na  sem'desyat  tret'ej i
sem'desyat shestoj modelyah sistema  podachi  dvizhetsya prosto vverh-vniz.  Vrode
lifta. |to vazhno  dlya vas  i vashih  izyskanij  v  Nizhnem Vremeni. Kto-nibud'
znaet pochemu?
     Koe-kto zadumchivo prikusil gubu. Na etot raz pervoj  zagovorila molodaya
zhenshchina:
     -- Potomu  chto  kto-nibud'  mozhet  zametit'  raznicu,  kogda  my  budem
sobirat' ih v Denvere?
     --  Vot  imenno. Ni odin iz mestnyh starozhilov  ne upustit etoj detali.
Oni ochen' vnimatel'ny k oruzhiyu. K lyubomu oruzhiyu. Vo-pervyh,  ruzh'ya sohranyayut
im  zhizn',  a vo-vtoryh, ya ne vstrechala  eshche  muzhchin, kotorye ne  lyubili  by
vozit'sya s takimi igrushkami.
     Oba aspiranta muzhskogo pola pokrasneli kak raki. Ona ne obratila na eto
vnimaniya, kak ne obrashchala vnimaniya pochti na vseh parnej.
     --  A teper' voz'mite  svoi "devyanosto chetvertye" i derzhite  ih dulom v
potolok.
     Na etot  raz  vse poslushno  povernulis'  k nej,  ostorozhno  derzha  svoi
karabiny vverh dulom.
     --  O'kej. Osmotrite ih vnimatel'no.  Naprimer, vot etoj bokovoj  doski
moego  "sem'desyat  tret'ego" na  vashih  "devyanosto chetvertyh" net.  Tak vot,
lyuboj staryj  poselenec, kotoryj zametit, chto u vashih  karabinov net bokovyh
dosok... i pover'te mne, kto-nibud', i ne odin,  navernyaka zametit! V obshchem,
kak tol'ko  oni uvidyat  etu  malen'kuyu detal', oni pojmut, chto takogo eshche ne
videli.  I  oni mogut  ves'ma  zainteresovat'sya  etim.  A  mne kazhetsya,  chto
lyubopytstvo k vashej gruppe  ili vashemu  snaryazheniyu kak  raz  to,  chego vy by
hoteli izbezhat'.
     Ona holodno ulybnulas' i nanesla poslednij udar:
     -- Lyuboj zhitel' Dikogo Zapada,  uvidev eti "devyanosto chetvertye", srazu
zhe podumaet, chto eto, chert voz'mi, takoe,  i gde vy, chert voz'mi, eto vzyali.
Polagayu, chto edinstvennyj obrazec devyanosto chetvertoj modeli, sushchestvovavshij
v tysyacha vosem'sot vosem'desyat pyatom godu, nahodilsya  v masterskoj v Ogdene,
shtat  YUta,  gde brat'ya Brauning kak  raz zavershali ego razrabotku. Vinchester
srazu zhe vykupil u nih prava na proizvodstvo,  kak tol'ko  uvidel, naskol'ko
horosho te usovershenstvovali ih starye modeli.
     No devyanosto chetvertaya model' ne srazu poshla v proizvodstvo, potomu chto
snachala Vinchesteru prishlos' vykupat' prava, a potom  porabotat' nemnogo  nad
konstrukciej, poka  ona ne nachala sootvetstvovat' ih standartam  kachestva, a
potom eshche pereosnastit' zavod, nu i tak dalee  -- vse obychnye provolochki pri
perehode ot prototipa k kommercheskomu proizvodstvu.
     Prezhde chem  ona uspela skazat'  chto-to eshche -- i prezhde  chem kto-libo iz
paleontologov  nabralsya   smelosti,  chtoby  zadat'  vopros,  --  dver'  tira
raspahnulas', propustiv nemnogo svezhego vozduha, Mal'kol'ma i Kita Karsona.


     Te,  kto  videl  fotografii, poperhnulis'. Mal'kol'm  tol'ko  ulybalsya,
ignoriruya eto, iz-za chego serditee zabilos' tak sil'no, chto ona pochti zabyla
o   simpatichnyh   molodyh  aspirantah.  Ulybka   Mal'kol'ma   prevrashchala  ee
vnutrennosti -- da i kosti, pozhaluj, tozhe -- v zhele.
     --  Aga,  vot  ty  gde! -- voskliknul  Mal'kol'm,  i  na  ego  dlinnom,
kostlyavom, zagorelom  lice chitalos' yavnoe oblegchenie. --  A ya  dumal, chto ty
uzhe ushla otsyuda pomerit'sya silami so Svenom. My zahodili k nemu. On duetsya.
     --  YA  prosto  otkladyvayu,  -- hitro prishchurilas'  Margo. --  Stoit  emu
shvyrnut' menya paru raz, kak ya vybyvayu iz stroya na ves' sleduyushchij den'.
     -- Uveren, -- uhmyl'nulsya Kit, -- chto ty gordish'sya etim, devochka.
     Ona pokazala emu yazyk,  pocelovala Mal'kol'ma  --  dostatochno strastno,
chtoby vosplamenit' ego, no nedostatochno, chtoby on poteryal golovu i utashchil ee
otsyuda. Otorvavshis' ot nego, ona ulybnulas' emu, glyadya pryamo v glaza, obeshchaya
prodolzhit' pozzhe, potom chut' ne sokrushila rebra Kitu. |to slegka zastalo ego
vrasploh, no on ne soprotivlyalsya. On nagnulsya i poceloval ee neskol'ko raz v
volosy, slovno ne verya, chto eto proishodit na samom dele.
     Kogda  ona  zaglyanula nakonec emu v  glaza, ona uvidela v nih radost' i
bol'
     -- YA  vse sdelayu, -- prosheptala  ona. -- Vse-vse. YA  dazhe rasskazhu tebe
vse  pro moyu zhizn'. YA  znayu, mne  davno sledovalo sdelat' eto, no ya boyalas'.
Posle urokov, ladno?
     Kit tol'ko zazhmurilsya.
     -- YA...  da,  konechno. -- On otkryl  glaza i  ostorozhno  otkashlyalsya. --
Naskol'ko ya ponimayu, u tebya sejchas ucheniki?
     Ona vzdohnula i zastenchivo potupilas'.
     --  Aga.  I kak  pochti vse, chem ya zanimayus',  eto, pohozhe, vhodit v moe
obuchenie.
     Kit s Mal'kol'mom odobritel'no kivnuli.
     --  CHto zh,  eto horosho,  chto  ty  ponyala  eto, -- i,  glavnoe, sama, --
dobavil Kit.
     Margo vzyala Mal'kol'ma za ruku i polozhila ee sebe na taliyu.
     --  Proshu  vnimaniya,  --  ob座avila  ona.  --  |tot dzhentl'men,  kotoryj
obnimaet menya,  --  doktor Mur,  nezavisimyj gid po  vremeni, vysoko cenimyj
horosho  izvestnymi  i  bogatymi  lyud'mi:  muzhchinami  i  zhenshchinami,  nosyashchimi
evropejskie dvoryanskie  tituly, amerikanskimi  promyshlennymi i komp'yuternymi
magnatami,   vliyatel'nymi   zhurnalistami   i  gollivudskimi  zvezdami.   Oni
priglashayut doktora  Mura dlya chastnyh turov, lezhashchih  v storone ot turistskih
marshrutov,  chtoby ne vyslushivat' obychnyj,  povtoryayushchijsya raz ot razu  vzdor.
Pomimo etogo, doktor Mur  vedet vygodnye operacii s dragocennymi kamnyami, --
Mal'kol'm  predosteregayushche  szhal  ee  ruku,  --  a eshche  on obladatel' uchenyh
stepenej  po  antropologii  i  antichnoj  kul'ture  i  --  k  moemu  bol'shomu
udovol'stviyu -- moj zhenih.
     Do nih doneslos' neskol'ko sdavlennyh stonov. Glaza  Mal'kol'ma,  kogda
Margo zaglyanula v nih, luchilis' smehom.
     Tem ne menee Kit kak-to stranno posmotrel na nee.
     --  A  etot  znamenityj geroj,  --  prodolzhala ona,  vysvobodivshis'  iz
ob座atij Mal'kol'ma nastol'ko,  chtoby dotyanut'sya do mozolistoj ruki  deda, --
navernoe,  samyj  znamenityj zatvornik na zemle. Vam sil'no  povezlo, ibo vy
povstrechalis'  s odnim iz samyh pervyh  razvedchikov  vremeni,  obsledovavshih
Glavnye Vrata s samogo nachala, kogda oni nachali otkryvat'sya i zakryvat'sya po
bolee-menee  stabil'nomu  grafiku.  Prekrasno  znaya  ob ugroze zateneniya, on
prodolzhal  razvedyvat'  razlichnye  Vrata do teh por, poka  risk  ne okazalsya
slishkom velik, a potom  osel  zdes'  v  kachestve  vladel'ca  odnoj iz  samyh
prestizhnyh   gostinic  v  mire,   "Zamka  |do".   Mne  dostavlyaet   ogromnoe
udovol'stvie  predstavit'  vam  legendarnogo   razvedchika  vremeni   Vokzala
SHangri-la,  Kita  Karsona.  --  Ona staratel'no  oboshla  tot  fakt,  chto  on
prihodilsya ej dedom.
     Vypuchennye glaza  obratilis' na  Kita;  vid u  aspirantov byl pri  etom
takoj, slovno oni vot-vot lishatsya chuvstv v prisutstvii boga vo ploti.
     --  Gde, chert  voz'mi,  ty nauchilas' tak cvetisto  trepat'  yazykom?  --
sprosil shepotom Kit, naklonivshis' k nej.
     -- V  tom  idiotskom  kolledzhe, kuda ty menya poslal,  -- otvechala Margo
takim zhe zloveshchim shepotom.  -- Mozhesh'  sebe predstavit', menya tam zastavlyali
izuchat' etiket!
     |tiket  stal  vtorym  kursom,  ee zastavili izuchat'  etot  samyj etiket
vmesto  matematiki, kotoroj  ej otchayanno ne  hvatalo. Margo  uzhasno hotelos'
osvoit'   svoj    lichnyj    zhurnal    i    APVO   --   sistemu    absolyutnoj
prostranstvenno-vremennoj  orientacii,  --  a  dlya  etogo  trebovalas'  ujma
matematicheskih poznanij.  Poetomu, kogda  ej  tak  i  ne  udalos'  mol'bami,
slezami  i  skandalami  dobit'sya togo kursa,  kotoryj ej  dejstvitel'no  byl
neobhodim,  ona  v yarosti  vyletela  iz kabineta  dekana i prinyalas' stroit'
plany,  kak  dobit'sya  svoego. Ej  prishlos'  samoj  kupit'  vse  neobhodimye
uchebniki po predmetu,  v kotorom ej otkazali, i prodirat'sya cherez nih do teh
por, poka ne nachala hot' nemnogo ponimat' smysl kazhdoj teoremy i formuly
     Uzhe nemnogo luchshe ponimaya  smysl svoih  dejstvij,  ona  razrabotala dlya
sebya svoj sobstvennyj  ritual, kotoryj  povtoryala kazhdyj vecher: posle  uzhina
ona  neslas' iz  kafeteriya  k  sebe  v komnatu  i korpela  nad uchebnikami do
temnoty.  I  esli nebo bylo  yasnym  -- a  zimoj eto sluchalos' chasto, --  ona
dostavala  svoj APVO i nachinala obhodit' s  nim  dvor, obrazovannyj chetyr'mya
korpusami studencheskih  obshchezhitii,  privyazyvayas' po zvezdam  i  nadiktovyvaya
rezul'taty izmerenij v mikrofon zhurnala.
     Potom  ona, ne obrashchaya  vnimaniya na  kosye vzglyady studentov, videvshih,
kak ona  razgovarivaet s soboj vo dvore i tychet v nebo malen'koj korobochkoj,
i na pohotlivye vzglyady drugih  studentov, kotorym bylo naplevat', soshla ona
s  uma ili  net, tol'ko  by dorvat'sya do togo, chto  u  nee  pod  dzhinsami  v
obtyazhku,  vozvrashchalas'  k  sebe  v komnatu  i  tshchatel'no  sveryala rezul'taty
izmerenij dlya kazhdoj zvezdy.
     Konechno, matematicheskih poznanij ej  eshche ne hvatalo, no ona uzhe neploho
osvoila te formuly, kotorye trebovalis' ej dlya privyazki na mestnosti.  I ona
vyuchila-taki etot proklyatyj "etiket". Poluchila za nego  svoyu vonyuchuyu pyaterku
s plyusom "Vot tol'ko etiketa i deklamacii mne ne hvatalo, chtoby otpravlyat'sya
v Nizhnee Vremya cherez nerazvedannye Vrata!"
     Tut  do  nee  doshlo,  chto  s licom  deda  chto-to proizoshlo.  Glaza  ego
bukval'no  goreli ot  gneva,  i ego ryzhevatye brovi soshlis'  na  perenosice,
pokryv ves' lob pautinoj morshchin -- uvy, nekotorye iz  nih  poyavilis' v  svoe
vremya po ee vine.
     -- My pogovorim eshche ob etom naedine, -- probormotal on. -- YA hochu znat'
vse pro etot kolledzh. Vse.
     "Po  krajnej mere on  razozlilsya ne na  menya", --  nemnogo  uspokoilas'
Margo.  Nikto, dazhe ona, ne hotel by popast'  pod goryachuyu ruku Kitu Karsonu.
Ej  samoj prihodilos' popadat', i slishkom  chasto, tak chto eshche odnogo raza ej
ne hotelos' sovsem.
     -- I eshche, Margo, -- dobavil Kit bez nameka na ulybku, -- sdelaj dedushke
odolzhenie, ladno? Bros'  k  chertovoj materi etot neschastnyj etiket  i govori
po-chelovecheski, a ne to ya otvedu tebya za shkirku v sportzal k Svenu i dushu iz
tebya tam vykolochu, poka ty snova ne prevratish'sya v moyu normal'nuyu vnuchku.
     Margo -- chut' razozlivshis', chut' uspokoivshis'  i ochen' sil'no chuvstvuya,
kak sil'no on ee lyubit, -- vstretila ego vzglyad s opasnoj ulybkoj na gubah.
     --  Tak-tak, rukoprikladstvo po otnosheniyu k detyam? I tebe ne stydno? --
Ulybka   ee  sdelalas'  shire.  --  A  chto  do  vykolachivaniya  menya..  Mozhesh'
poprobovat'
     Vprochem, skol'ko ona pomnila Kita, lico  ego pochti vsegda  bylo mrachnee
tuchi.
     -- Oh, da  ne perezhivaj  ty tak,  -- shepnula  ona,  prezhde chem on uspel
skazat' eshche chto-to. -- YA ved' tozhe  terpet' ne mogu vsej etoj erundy. YA budu
umnicej.
     Kit zametno uspokoilsya, ulybnulsya i nezhno vz容roshil ej volosy.
     --  O'kej, ognedyshashchaya. Valyaj prodolzhaj  urok posle togo, kak zakonchish'
predstavlyat' nas drug drugu.
     Poskol'ku Margo ne znala,  kak zovut  uchenyh, ona povernulas'  k |nn Uzh
|nn-to navernyaka dolzhna znat' imena svoih klientov!
     I tut Margo obnaruzhila,  chto  Kit mozhet eshche udivit' dazhe ee. Sdelav nad
soboj usilie, ona ne raskryla  rot,  kogda Kit vezhlivo pozdorovalsya s kazhdym
na  rodnom  yazyke,  tochnee,  na yazyke, kotoryj  oni  mogli  by  znat'  krome
anglijskogo: na idishe  s doktorom Rubinshtejnom, na bezuprechnom ukrainskom  s
Vasil'ko,  glaza kotorogo rasshirilis'  nastol'ko,  chto stali  napominat' dva
yarko-golubyh  bassejna.  Vasil'ko  otvetil chto-to  po-ukrainski,  otchego Kit
ulybnulsya. Ot privetstviya na  arabskom shcheki Keti porozoveli -- ona yavno byla
znakoma s arabskim dostatochno, chtoby ponyat' frazu, proiznesennuyu Kitom.
     Zatem on povernulsya ko vtoromu doktoru-paleontologu.
     -- YA voshishchayus' vashej rabotoj,  doktor Redzhinal'd-Harding.  YA videl, vo
chto  prevratilsya Amerikanskij Muzej  posle  Proisshestviya. To, kak  vy smogli
sobrat'  sredstva  na  vosstanovlenie  ego,  ne  govorya  uzhe  o  restavracii
iskopaemyh ostankov i drugih bescennyh eksponatov, sil'no smahivaet na chudo.
Dlya menya bol'shoe udovol'stvie poznakomit'sya nakonec s vami.
     Oni obmenyalis' rukopozhatiem. Vid u doktora Redzhinal'd-Hardinga byl  pri
etom  neskol'ko oshalelyj,  chtoby ne skazat'  napugannyj. Esli eto ne  proshlo
mimo  vnimaniya Margo, to  Kit tem bolee ne  mog ne  zametit' etogo,  poetomu
odaril professora svoej vsemirno izvestnoj ulybkoj.
     Poslednim  v  ocheredi okazalsya  aspirant  Ader  Makkinnon.  Tot  tol'ko
razinul rot, pokrasnev kak rak, kogda Kit obratilsya k nemu po-gel'ski.
     -- Net?  --  vzdohnul  Kit.  -- Nu chto zh, v konce  koncov  vy  ved'  ne
zavershili eshche  svoego  obrazovaniya.  U vas  eshche  kucha vremeni  na  to, chtoby
vyuchit' ego do polucheniya uchenoj stepeni.
     -- YA vsegda... vsegda hotel vyuchit' ego, -- probormotal Ader, pokrasnev
eshche sil'nee. -- Ved' inache kakoj iz menya Makkinnon? Inogda... net, nichego.
     Kit kivnul, soglashayas' s tem, chto ostalos' nevyskazannym.
     Pokonchiv  s predstavleniyami, doktor Rubinshtejn vystupil vpered  i pozhal
ruki Kitu i Mal'kol'mu.
     -- Pover'te  mne, dzhentl'meny, znakomstvo s vami  --  bol'shaya chest' dlya
menya. Vy, ser, i tak uzhe izvestny vsem i kazhdomu, -- obratilsya on k Kitu, --
a  vam, doktor Mur,  povezlo. CHertovski  povezlo. Naskol'ko ya ponyal, vy  oba
obuchali etu yunuyu ledi? Ona, konechno, nemnogo pryamolinejna, -- on  ulybnulsya,
poterev podborodok, -- no ona znaet, chto govorit. Ochen' neploho znaet. I ee,
gm... skazhem, radikal'nye predlozheniya ne lisheny osnovanij i  izlozheny ves'ma
ubeditel'no. -- Na etot  raz doktor  Rubinshtejn ulybnulsya  ej.  --  Teper' ya
vizhu, chemu vy obyazany takoj blestyashchej podgotovkoj.
     Stranno, no ona ispytala lish' razdrazhenie.
     "Aga, znachit, ya nahalka, no stoilo poyavit'sya Kitu Karsonu, tak  ya srazu
stala umnicej? Net, dyadya, ty eshche ne vse ponyal".
     -- O da, konechno, -- proiznesla ona  vsluh bezmyatezhno. --  Vy, konechno,
pravy,  znaniya, poluchennye  u  nih,  bolee chem  osnovatel'ny, --  ona  pochti
uslyshala, kak ehidno fyrknul Kit  pro  sebya,  -- no pover'te mne, neobhodima
eshche i ujma teoreticheskih znanij. V obshchem, ucheba nikogda ne konchaetsya. Verno,
dedushka?
     Ona eshche nikogda ne nazyvala  ego tak. On momental'no zastyl, ne v silah
vymolvit' ni slova.
     --  Verno,  -- otozvalsya  on  nakonec.  --  Dazhe  vyjdya  v otstavku,  ya
prodolzhayu  uchit'sya  --  malo  li  chto. Vot  sejchas, naprimer,  ya  izuchayu  po
uchebnikam drevnie  kitajskie dialekty i horvatskij, ochishchennyj ot vozdejstviya
serbskogo, a  takzhe  istoriyu i  kul'turu horvatskogo  naroda.  I vse  eto na
sluchaj, esli vse-taki risknu  na starosti let poprobovat' eti novye Vrata na
V V-16. Bezuslovno  ne turistskie Vrata, no  nauchnyj potencial  ih, govoryat,
potryasayushchij. -- Glaza ego uvlechenno goreli.
     Na paleontologov eto yavno proizvelo bol'shoe vpechatlenie.
     Kit eshche raz vz容roshil Margo volosy, vlozhiv v eto prikosnovenie vse, chto
bylo u nego na ume.
     Margo  kashlyanula,  otchayanno zhaleya, chto  oni  s  nim  ne naedine,  chtoby
pogovorit' po dusham. Ej nuzhno bylo rasskazat' emu vse,  chto  sluchilas' s  ee
mater'yu,  docher'yu Kita,  kotoruyu tot ne  videl ni razu i  dazhe ne znal  o ee
sushchestvovanii do teh por, poka ob etom emu ne skazala Margo. Sobstvenno, ona
pochti nichego i  ne skazala  emu  eshche,  krome togo, kak ee  zvali i  chto  ona
umerla.  Margo poezhilas' pri vospominanii o tom razgovore u  prudika  "Zamka
|do". Ona byla togda  tak neopytna, tak  boyalas' ego --  ona prosto ne mogla
togda skazat' emu vse to, o chem molili ego glaza.
     Na  etot raz  ona ne budet takoj trusihoj.  I ona obnimet ego,  poka on
budet plakat' nad neschastnoj sud'boj svoej docheri.
     "Oj, Margo, chto-to ochen' uzh ty raskisla. Tebe eshche delo delat', a kak ty
sobiraesh'sya  uchit' etih  oluhov,  shmygaya  nosom  i  utiraya slezy,  skazhi  na
milost'?"
     Ona zastavila sebya vstryahnut'sya i snova povernulas' k svoim uchenikam.
     -- Da, kstati: vam vsem  obyazatel'no nado zaglyanut' v  salon "Kostyumy i
aksessuary" Konni  Logan,  ne  tol'ko  radi odezhdy togo vremeni -- ona u nee
samaya luchshaya,  i vy mozhete vzyat' ee naprokat, sekonomiv na  pokupke, -- no i
dlya togo, chtoby kupit' horoshij slovar'  razgovornogo  yazyka  Dikogo  Zapada,
chtoby  ne popast'  vprosak.  YAzyk  Starogo  Zapada  mozhet  pokazat'sya  pochti
neponyatnoj  tarabarshchinoj dlya  lyubogo, krome mestnyh,  no  kak  raz  oni-to i
sochtut vas zelenym novichkom. Vam nado horosho porabotat' nad yazykom.
     Sama ona nemnogo nabralas' ego v shkole, no ej eshche predstoyalo zanimat'sya
i zanimat'sya do otpravki s Mal'kol'mom v Denver.
     --  No,  -- sprosil Ader Makkinnon, vspotev ot  umstvennogo usiliya,  --
razve eto ne dialekt anglijskogo?
     -- Net,  -- tiho otvetil Mal'kol'm.  -- Do  teh por poka  vy ne smozhete
otvetit'  mne, chto tochno oznachayut takie slova i vyrazheniya, kak "maslobojka",
"s'enaga", "ierusalimskij grobovshchik", "yuvelirka" ili "grud' v kamen'yah", vam
luchshe zasest' v biblioteku s  horoshim slovarem i vyzubrit' vse  eto. Vam eto
budet  prosto  neobhodimo  sleduyushchie  tri mesyaca v  dikoj  strane,  vdali ot
bolee-menee civilizovannogo Denvera.
     Ader oshelomlenno pokachal golovoj.
     -- Konechno, ya ponimayu, chto govorit' kak  mestnyj zhelatel'no, no  pochemu
tak  kategorichno?  Tak  nazyvaemye oluhi  s Vostoka  ved'  tozhe ne  govorili
pomestnomu,  verno? I esli uzh na to poshlo, chto oznachayut  eti  "ierusalimskij
grobovshchik" ili sovershenno normal'nye slova vrode "yuvelirki"?
     --  Da,  -- soglasilsya  Mal'kol'm.  -- Oluhi  ne  govorili po-mestnomu,
popadaya  tuda. Oni  teryalis' v chuzhoj kul'ture,  pytayas' vyzhit'  i postepenno
vzhit'sya v tu sredu, v kotoroj  oni  okazalis'.  Koroche, oni byli chuzhakami  i
zelenymi novichkami, a novichki schitalis' horoshej dich'yu.
     --  Ochen'   horoshej   dich'yu,  --  ser'ezno  dobavil  Kit.  --  Konechno,
pogranichnye  vojny byli ne tak strashny, kak  ih pokazyvayut v kino,  hotya vse
ravno strashny, a uroven' prestupnosti v Dodzh-Siti ustupal, skazhem, N'yu-Jorku
ili Vashingtonu,  okrug Kolumbiya, serediny  devyanostyh godov dvadcatogo veka.
No vooruzhennye napadeniya na chuzhakov  -- kak so storony opytnyh odinochek, tak
i  celyh band -- byli vpolne privychnym yavleniem. Dazhe melkie moshenniki mogli
sorvat' izryadnyj kush, govorya to, chto na pervyj vzglyad kazalos' sovsem drugim
i chto  novichki, na  svoyu  bedu,  obnaruzhivali slishkom pozdno,  ostavshis' bez
zemli, ili bez  konya,  ili chem oni  tam eshche riskovali. I poskol'ku  kontrakt
zaklyuchalsya  vpolne  legal'nyj,  eti bedolagi uzhe  nichego  ne  mogli  s  etim
podelat'. Razve chto najti naemnogo ubijcu -- esli u nih ostavalos', konechno,
hot' nemnogo deneg, -- chtoby tot vysledil ublyudka i prikonchil ego.
     Margo snova vzyala Kita za ruku, na etot raz  ostorozhnee, ponyav, chto ona
szhimala ee slishkom sil'no.
     -- |to dedushka razvedyval Vrata Dikogo Zapada, -- poyasnila ona.
     On hmyknul:
     -- |to rabota razvedchikov -- izuchat'  novye Vrata. V tom,  chtoby projti
vo Vrata Dikogo Zapada, ne bylo  nichego  gerojskogo,  uveryayu vas. Byli Vrata
kuda trudnee i opasnee.
     Nu konechno, eto delikatnyj namek na katastroficheskuyu ekspediciyu Margo v
YUzhnuyu Afriku. Ona pokrasnela, no ruki deda ne vypustila.
     Doktor Rubinshtejn ponimayushche kivnul.
     -- YA polagayu, Rimskie Vrata byli isklyuchitel'no trudny.
     -- O, projti tuda bylo sovsem neslozhno, -- rassmeyalsya Kit. -- Vot vyjti
obratno okazalos' neplohim ispytaniem smekalki i lovkosti.
     I  eto vse,  chto on mozhet  skazat'  ob  odnom iz samyh  opasnyh,  mozhno
schitat', smertel'no opasnyh svoih  priklyuchenij! Ego nevol'noe vystuplenie na
arene Bol'shogo Cirka davno uzhe stalo legendoj.
     -- Ladno, -- probormotala Margo. -- YA... gm... pozhaluj, vernus' k svoej
trenirovke. Ne budu tebe bol'she meshat', |nn.
     Kroshechnaya instruktor po  strel'be blagodarno kivnula ej. Dejstvitel'no,
zastavit' takih  uchenikov slushat'  vnimatel'no bylo, navernoe, ne legche, chem
ukrotit' osobo stroptivogo konya.
     -- My podozhdem zdes', poka ty ne zakonchish', -- tiho skazal Kit.
     Ona tol'ko kivnula, uderzhavshis' ot vzdoha. "Eshche  odin  ekzamen, bud' on
neladen..."
     Odnako na etot  raz  ona  i  ne  dumala  ni  sporit', ni  vozrazhat', ni
zakatyvat' detskie isteriki. Ona  prosto nadvinula  naushniki,  nadela  ochki,
kriknula: "Strelyayu!" -- chtoby vse, vklyuchaya Kita i Mal'kol'ma, uspeli sdelat'
to  zhe samoe,  i, nesmotrya na vzvinchennye nervy, vsadila v "yablochko" eshche dve
korobki  patronov  44-40.  Potom  smenila   karabin  na  "yubilejnyj"  i   ne
osramilas', rasstrelyav tri  korobki patronov pochti isklyuchitel'no v "desyatku"
i "devyatku".  Neskol'ko  raz  ona,  konechno, promazala --  meshali vspotevshie
ruki, da i  glaza  ustali, no dazhe bez ucheta  togo, chto ona ne trenirovalas'
pochti polgoda, rezul'taty byli ochen' dazhe nichego, i ona znala eto.
     -- Nu? -- sprosila ona, protyagivaya misheni.
     Dva samyh glavnyh  cheloveka  v ee zhizni sdvinuli  golovy, vglyadyvayas' v
misheni i otmechaya kazhdoe popadanie za predelami devyatogo kruga.
     -- Nu, myagko govorya, -- nachal Kit, -- ty mogla by eshche potrenirovat'sya i
ukrepit' kisti,  no dlya  pervogo raza  posle polugodovogo  pereryva neploho,
ochen' dazhe neploho.
     Margo zabyla svoi strahi i srazu zhe pochuvstvovala sebya na  sed'mom nebe
ot radosti.
     -- |j, -- okliknul ee Mal'kol'm, -- spustis' na zemlyu!
     Ona vzdohnula  i pozvolila sebe myagko prizemlit'sya. Ona otkryla glaza i
obnaruzhila sebya glyadyashchej pryamo v glaza Mal'kol'mu.
     -- Da? -- sprosila ona myagko.
     On  ne  proiznes  nichego. On prosto celoval ee do  teh por, poka ona ne
vosparila snova.  Kogda  ona  smogla nakonec  vzdohnut',  golova  u  nee shla
krugom.
     -- Uau! Gde eto ty nauchilsya takomu?
     Mal'kol'm pogladil ee po shcheke.
     -- U odnoj moej znakomoj  ryzhej chertovki.  Ona... kak by eto skazat'...
ochen' ubeditel'no ob座asnyaet.
     Margo pokrasnela do kornej volos. Mal'kol'm tol'ko ulybnulsya.
     --  Mogu  ya, gm...  unesti  vse eto na mesto, chtoby  my  mogli ubrat'sya
otsyuda?
     -- Da-a, -- protyanul Kit, i v glazah ego zagorelsya hitryj ogonek. -- My
poobedaem gde-nibud', a potom, s pozvoleniya Mal'kol'ma, ya ukradu tebya u nego
nenadolgo, chtoby spokojno pobesedovat'. O'kej?
     -- Idet, -- tol'ko i smogla otvetit' ona.
     Oni pomogli  ej  pochistit' ruzh'ya,  potom  ona  ubrala  vse snaryazhenie i
zaperla oruzhejnuyu  komnatu, polozhiv klyuchi na  mesto. Prodelav vse eto, Margo
Smit  vzyala  Kita  s  Mal'kol'mom  pod  ruki,  i oni  vtroem vyshli  iz tira,
soprovozhdaemye vse eshche porazhennymi vzglyadami.
     Tol'ko okazavshis'  na  ulice, za shumoizoliruyushchimi  steklami,  vse  troe
nachali hohotat' kak bezumnye. Vprochem, etot smeh byl voistinu celebnym -- on
smyl robost' i bol' odinochestva, ostaviv tol'ko oshchushchenie dushevnoj blizosti i
okrepshej lyubvi, kotoruyu Margo ispytyvala k nim oboim Ona chuvstvovala, chto ne
dostojna etoj lyubvi, no -- vidit Bog! -- ona  staralas' izo vseh sil,  chtoby
zasluzhit' ee
     -- Kto poslednij u lifta  -- tot  mokraya  kurica!  -- ob座avila  Margo i
rezvoj gazel'yu rvanulas' vpered.
     Ona ni kapel'ki ne udivilas', kogda Kit vorvalsya v  lift sledom za nej,
perehvativ  ee ruku,  kogda  ona uzhe  tyanulas' k knopke. Mal'kol'm  nyrnul v
kabinu sekundoj pozzhe.
     -- Teryaesh' formu! -- burknul Kit.
     -- Ha! Skazhi spasibo tvoej nenasytnoj vnuchke.
     Kit tol'ko usmehnulsya i  podmignul Margo, pokrasnevshej, kak svekla,  no
prodolzhavshej smeyat'sya. Lift besshumno voznes ih vverh, dveri otvorilis', i ih
smeh  vyplesnulsya  v  Obshchij   zal.  Oni  napravilis'  pryamikom   v  "Radost'
epikurejca" na obed, kotoryj obeshchal stat' ne zauryadnym prinyatiem pishchi.
     Da i  kak  moglo  byt'  inache,  esli  blyuda zakazyval sam Kennet  (Kit)
Karson?


     Byla  kak raz smena  Markusa, kogda  v  gril'-bar "Nizhnee Vremya"  voshel
_on_, spokojnyj i nevozmutimyj kak general, ustraivayushchij smotr novobrancam v
lagere  Marciya. Stakan  vypal  iz  onemevshih pal'cev Markusa i  razbilsya  za
barnoj stojkoj. _On_ pokosilsya v  ego storonu, chut' zametno kivnul, ne menyaya
bryuzglivo-skuchayushchego  vyrazheniya lica, i  uselsya  v  dal'nem uglu tak, slovno
Markusa i ne sushchestvovalo vovse.
     Strah  i  gnev  razom  nakatili   na  Markusa,  kak  volny  durnoty  ot
nestabil'nyh Vrat. Gody, provedennye im na VV-86, izmenili  ego  bol'she, chem
on  dumal, --  vospominaniya  o rabstve  sterlis' ot dobrogo obrashcheniya v etom
meste, gde lyudi vrode Kita Karsona i Skitera Dzheksona videli v nem cheloveka,
a  ne  predmet  sobstvennosti.  Za  eti gody  on privyk  uzhe k tomu,  chto on
svoboden, chto nikto ne imeet prava nazyvat' ego rabom, odnako v to korotkoe,
zhutkoe mgnovenie, kogda glaza ego byvshego gospodina ravnodushno skol'znuli po
nemu,  vospominaniya o rabstve navalilis' na nego, slovno zaklyuchiv v stal'nuyu
kletku.
     Markus prodolzhal stoyat', slovno nogi ego prirosli k polu, ne verya v to,
chto on dejstvitel'no mog zabyt' eto uzhasayushchee, znakomoe, nebrezhnoe otricanie
ego kak lichnosti.
     -- |j, Markus, a nu uberi eto bezobrazie!
     On obernulsya i uvidel nahmurivshegosya upravlyayushchego.
     Markus opustilsya i predatel'ski drozhashchimi rukami podobral bitoe steklo.
Sobrav vse oskolki i vybrosiv ih v musornyj kontejner, Markus  vymyl i vyter
ruki, upryamo  prodolzhavshie drozhat'. On  nabralsya  smelosti.  Emu ne hotelos'
delat' eti neskol'ko shagov, no on ponimal, chto eto neobhodimo. On do sih por
ostavalsya  dolzhen  bol'shuyu summu deneg  etomu cheloveku, imeni kotorogo on ne
znal,  nazyvaya ego  prosto  "domus", kak  i  polozheno rabu, obrashchayushchemusya  k
svoemu gospodinu. On  slishkom  zhivo  vspomnil  vyrazhenie  holodnoj izdevki v
glazah etogo cheloveka, kogda tot vpervye uvidel Markusa v vonyuchem zagone dlya
rabov.
     On  vyshel iz-za  otnositel'no  nadezhnogo  ukrytiya,  kakim kazalas'  emu
teper' stojka bara, i podoshel k stoliku v polutemnom uglu. _On_ snova podnyal
na nego  vzglyad,  slovo pastuh,  prikidyvayushchij  vozmozhnuyu  stoimost'  svoego
skota. Vse vnutri Markusa szhalos'.
     --  CHto  budete zakazyvat'? --  prosheptal  on, ne v  silah  sovladat' s
golosom.
     Za  proshedshie  neskol'ko let  ego  byvshij hozyain  ne  ochen'  izmenilsya.
Nemnogo  pohudel,  nemnogo  posedel. No glaza  ostalis' vse te  zhe:  temnye,
goryashchie.
     -- Pivo. Ryumku viski.
     Markus  prines  zakazannoe  pit'e, otchayanno  starayas'  ostanovit'  zvon
stekla na malen'kom kruglom podnose. |to ne  ukrylos'  ot zorkogo vzglyada, i
_on_ ulybnulsya.
     -- Ochen' horosho, -- probormotal _on_. -- Poka vse.
     Markus poklonilsya i otoshel. Ves' sleduyushchij chas on oshchushchal na sebe zhguchee
prikosnovenie  temnogo  vzglyada --  tot nablyudal, kak  on  razlivaet  pit'e,
sobiraet  platu i  chaevye,  gotovit sandvichi  i zakuski v  momenty priliva i
otliva klientov. Markus molilsya vsem bogam, chtoby oni dali emu sil vyderzhat'
eto ispytanie. "Zachem on prishel? Pochemu  ne  skazal mne  bol'she  ni slova? U
menya  teper' est' zoloto, chtoby vernut' emu te den'gi, chto on otdal za menya.
U menya est'..."
     I pervyj iz vseh etih voprosov, snova  i snova:  "Pochemu on  molchit? On
tol'ko sidit i smotrit". Muzhchina  dopil svoe pivo,  polozhil den'gi na stol i
vyshel,  dazhe  ne oglyanuvshis'.  Markus  prislonilsya  k  stojke --  nogi ploho
derzhali ego
     -- Markus?
     On  vzdrognul tak sil'no, chto  chut'  ne upal. Upravlyayushchij podhvatil ego
pod lokot'.
     -- S toboj vse v poryadke? Na tebe lica net!
     Markusu tak i hotelos' kriknut', chto emu durno.
     -- YA... mne nezdorovitsya. Prostite...
     -- |j, tebe luchshe prijti  v sebya. Stupaj domoj, primi aspirin,  otdohni
nemnogo. YA pozovu Molli --  ona navernyaka ne otkazhetsya ot sverhurochnyh. Esli
do zavtra ne polegchaet, vyzovi vracha.
     -- Spasibo,  --  kivnul Markus, boryas' s toshnotoj.  Dvigayas' ostorozhno,
kak vo  sne,  on vyter ruki o polotence, eshche ostorozhnee povesil ego i vypolz
iz bara na yarko osveshchennyj promenad Obshchego zala. Ego byvshego  hozyaina  nigde
ne bylo vidno. CHto  emu delat'? Tot ne skazal nichego -- ne naznachil vstrechi,
ne prosil peredat' emu te zapisi, kotorye Markus  tak  tshchatel'no vel vse eti
gody. On ne znal, kak postupit'. On dazhe ne znal, kak ego zovut, chtoby najti
ego v gostinichnyh spiskah. Mozhet, on otlozhil vstrechu, chtoby potom pogovorit'
naedine, doma u Markusa?
     CHtoby vernut'sya domoj, emu nado bylo minovat' kiosk Janiry na Malen'koj
agore. CHto mog on skazat' ej, esli on i sam nichego ne  znal? Markus vse-taki
nadeyalsya, chto smozhet proskol'znut' mimo nee nezamechennym, no Janira zametila
ego  eshche izdaleka. Ee prekrasnye glaza rasshirilis'. Mgnovenie spustya ona uzhe
poprosila pokupatelya podozhdat' i pospeshila emu navstrechu, a za  nej -- svita
ee nenavistnyh pochitatelej.
     -- CHto s toboj? Ty bolen... -- Ona prilozhila ruku k ego shcheke.
     Markus, opasavshijsya, chto ego  byvshij gospodin  mozhet  nahodit'sya gde-to
poblizosti, nablyudaya za vsej etoj scenoj, razryvalsya na chasti mezhdu zhelaniem
prizhat'  Janiru k sebe, nabravshis' ot  nee sil, i  eshche bolee ostrym zhelaniem
zashchitit' ee i detej.
     -- On  zahodil  segodnya  v  "Nizhnee  Vremya",  --  zapletayushchimsya  yazykom
proletal  Markus.  --  On...  moj  byvshij  hozyain.  --  YAsnye  glaza  Janiry
rasshirilis';  guby  ee,  povtoryavshie  po   forme  serebryanyj  luk  Artemidy,
porazhenie  razdvinulis'. --  Ty... my mozhem  pozvolit' sebe zakryt' na vremya
kiosk?
     Janira ozabochenno nahmurilas'.
     -- Zachem?
     Markusu prishlos' perevesti dyhanie, prezhde chem on smog prodolzhat':
     --  YA  hochu,  chtoby  ty  zabrala  Artemisiyu  i  Gelasiyu v  kakoe-nibud'
bezopasnoe mesto do teh por, poka ya ne uznayu, chto  emu nuzhno. On ved' nichego
ne skazal, Janira, tol'ko voshel, smotrel na menya  pochti  chas i vyshel, nichego
ne skazav. YA byl kogda-to ego rabom, Janira! On do  sih por schitaet... vedet
sebya tak, slovno... chto ya za  muzhchina, esli ne  mogu  zashchitit'  tebya i nashih
detej?
     Odin vzglyad v ee glaza -- i on vzdrognul, kak ot boli. On zastavil sebya
govorit' dal'she:
     -- I v etom mire u lyudej iz  Nizhnego Vremeni net prav. YA boyus' za tebya.
On bez truda  mozhet prichinit' nam vred, mozhet podnyat' shum v Verhnem Vremeni,
ch'i zakony svyazyvayut nas po rukam i nogam, mozhet dazhe popytat'sya otnyat' tebya
siloj...
     Ego ruka drozhala.  On gotov  umeret',  zashchishchaya ee  i detej.  On  boyalsya
tol'ko, chto ego byvshij vladelec  smozhet sdelat' chto-nibud' s Janiroj prezhde,
chem Markus smozhet prinyat' mery predostorozhnosti.
     Janira  obvela vzglyadom  yarko osveshchennyj Obshchij zal, slovno v poiskah ih
nevidimogo  vraga.  Nichego  ne   podozrevavshie  ob   ih  strahah  turisty  s
bezzabotnym  smehom  prohodili  mimo.  Svita  ee   idiotov-pochitatelej   uzhe
peretekla  syuda  ot kioska, okruzhiv ih polukol'com. Pri  vzglyade na ih tolpu
Janira szhala svoi guby tak, chto oni prevratilis' v odnu beluyu pryamuyu.
     -- Ty  prav, chto boish'sya, -- prosheptala  ona  tak tiho, chto dazhe Markus
ele uslyshal ee slova. -- YA chuvstvuyu, chto kto-to sledit za nami, kto-to -- za
etimi  lyud'mi,  --  ona  prezritel'no  mahnula  v  storonu  svoih  obaldelyh
"poslushnikov", -- no ya ne mogu obnaruzhit' ego. Slishkom mnogo zdes' soznanij,
eto sbivaet moi oshchushcheniya. No on zdes', ya znayu tochno. -- Markus znal, chto ona
obladaet  svojstvami, kotoryh on pochti ne ponimal, i obuchena drevnim obychayam
i obryadam,  nedostupnym ponimaniyu bol'shinstva lyudej. V ee  vzglyade tozhe  byl
ispug.  -- YA  ostanus' u druzej, u  Najdennyh do teh  por, poka my ne uznaem
vsego. Ty mudr, moj lyubimyj.  Bud' ostorozhen. -- Vzglyad ee  obrel tverdost'.
-- YA nenavizhu  ego, -- prosheptala ona. -- Za odno  to, chto on vselil strah v
tvoi glaza, ya nenavizhu ego tak zhe sil'no, kak etu svin'yu, moego muzha!
     Ee guby na mgnovenie prizhalis'  k ego gubam, a potom  ona povernulas' i
otoshla ot nego.  Ee naryad  -- takoj zhe obychnyj hiton, kak te, chto ona nosila
po  tu  storonu Vrat  Filosofov,  --  vzmetnulsya  vihrem  skladok. I  tut --
strannoe  delo! --  so  vseh  koncov  Obshchego  zala,  nevedomo  kakimi bogami
prizvannye,  sbezhalis' Najdennye i  okruzhili ee.  Odni  stali  nepronicaemym
bar'erom mezhdu  nej i ee  "poslushnikami". Drugie  vystroilis'  ohranoj -- i,
esli  glaza  ne obmanyvali Markusa, vooruzhennoj ohranoj, -- gotovoj zashchitit'
predsedatelya  Soveta Semeryh  i ee  rodnyh. On znal,  chto  oni projdut samym
korotkim putem v detskij centr VV-86, chtoby zabrat' devochek. Ona svernula za
ugol ZHilogo sektora i ischezla.
     Markus ne dvinulsya s mesta, chtoby udostoverit'sya v tom, chto nikto ee ne
presleduet.  Neskol'ko  ee "poslushnikov"  sdelali  bylo  takuyu  popytku,  no
bezuspeshno. Ne oboshlos', pravda, bez legkoj potasovki, stoivshej sinyakov pare
osobo nastojchivyh parnej s videokamerami. Potom i zashchitniki ee tozhe skrylis'
za tem zhe uglom.
     V okruzhenii Najdennyh  Janira  i devochki budut v  bezopasnosti ot etogo
chudovishcha, chto privel  ego syuda  i  brosil  v chuzhom mire, ne dav emu  nichego,
krome  kazavshegosya  bessmyslennym  porucheniya.  Posle  etogo  ego  "gospodin"
bezzabotno vstal v  ochered'  otbyvayushchih  s VV-86 v  Verhnee  Vremya,  ostaviv
Markusa  --  prebyvayushchego  v shoke ot vsego, chto videl  i  slyshal,  -- samogo
zabotit'sya o sebe. On do sih por pochti  v  podrobnostyah pomnil tot koshmarnyj
den'. Nikto zdes', pohozhe, ne govoril na izvestnom emu yazyke.
     Vmesto etogo  on slyshal  obryvki samyh  raznyh  varvarskih narechij. Tak
mnogo ih bylo i  tak bystro na nih govorili,  chto golova shla  krugom. On  ne
ponimal  ni  slova.  Perepletenie  lestnic,  polovina kotoryh vela v nikuda,
privelo ego v  konce koncov  v  ruki "bogov", pravivshih etim mirom. Potom on
povstrechal cheloveka  po imeni  Baddi,  a posle --  gruppu  muzhchin i  zhenshchin,
nahodivshihsya primerno v  takom zhe polozhenii, kak i on  sam, prinyavshih  ego i
pomogavshih emu, poka on ne svyksya nemnogo s novoj zhizn'yu.
     Ot etih boleznennyh vospominanij ego otvlek Kajnan Ris Gojer, izvestnyj
Markusu,  pomimo vsego  prochego, kak  dobryj drug Kita Karsona. Tot kak  raz
zakryval kiosk Janiry, perestavlyaya predmety s prilavka na vnutrennie polki i
opuskaya fanernye stavni,  otmahivayas'  pri etom ot  pochitatelej  Janiry. |ti
zhesty  soprovozhdalis'  ekspressivnymi  replikami  na  vallijskom,  perevesti
kotorye mogli razve chto tol'ko  bogi. Pokonchiv s etim, on vybralsya iz tolpy,
mrachno  stoyavshej  vokrug kioska  tak,  slovno  oni voznamerilis' zhdat' zdes'
vechno,  vzyalsya za  svoyu telezhku  s musorom i pokatil ee v storonu  stoyavshego
Markusa.
     -- Tvoj  zhenshchina  i  deti  v  bezopasnosti,  drug,  -- probormotal  on,
naklonyayas' za pustoj  pivnoj bankoj  u  samyh  nog Markusa, sunul  ee v svoj
kontejner i dvinulsya dal'she. Markus zazhmurilsya, blagodarya bogov za eto chudo,
potom raspravil plechi, sdelal glubokij vdoh i reshitel'no zashagal domoj.  Ego
byvshij hozyain  navernyaka budet  iskat' ego tam. CHto budet  delat'  on togda,
kogda Markus vernet emu  svoyu  stoimost'  i poprosit ego zabrat' vse zapisi,
chto on vel, i nikogda bol'she ne vozvrashchat'sya...
     Reakciyu  rimlyanina Markus mog  predstavit' sebe dazhe ne zadumyvayas'. No
byvshij gospodin Markusa ne byl rimlyaninom. On byl rodom iz Verhnego Vremeni,
i Markus  ne znal ni ego celej, ni togo, chto  u nego na  ume. On dal Markusu
ochen'  specificheskoe -- chtoby ne skazat' zagadochnoe -- poruchenie. Soglasitsya
li on lishit'sya istochnika  informacii, da eshche v samom udobnom meste dlya togo,
chtoby  sobirat' stol'  nuzhnye  emu podrobnosti? CHto on budet  delat'? CHto on
skazhet? Konechno,  Markus vsegda mozhet obratit'sya za pomoshch'yu k Bullu  Morganu
--  esli uzh polozhenie budet sovsem bezvyhodnym Upravlyayushchij  vokzalom zashchitit
ego,  dazhe  esli etogo  ne smozhet  sdelat' nikto  drugoj. Mysl' o ego byvshem
hozyaine,  stoyashchem  licom   k  licu  s  Bullom  Morganom   i  otryadom  sluzhby
bezopasnosti, pomogla emu spravit'sya s vnutrennej drozh'yu.
     I vse ravno on otchayanno boyalsya.
     * * *
     -- Mister Farli?
     CHelovek, vyhodivshij iz gril'-bara "Nizhnee Vremya", oglyanulsya, i v temnyh
glazah ego mel'knulo udivlenie.
     -- Da?
     Skiter Dzhekson odaril  ego oslepitel'noj ulybkoj  i  protyanul fal'shivuyu
vizitku.
     -- Skiter Dzhekson, nezavisimyj  gid.  YA slyshal,  vy  ishchete, kuda by vam
podat'sya v Nizhnee Vremya iz Vrat nashego vokzala.
     Farli pokosilsya na vizitku, potom vnimatel'no posmotrel na nego.
     -- YA sobirayu informaciyu, -- ostorozhno priznal on.
     Skiter,  lyuboj  cenoj sohranyaya  na  lice  ulybku,  podumal, ne videl li
sluchajno CHak  Farli  ego panicheskogo  begstva  ot  etogo  trizhdy  proklyatogo
gladiatora ili posledovavshego za etim vypuska novostej.
     -- S vashego pozvoleniya, ya dal by vam druzheskij sovet...
     Farli kivnul, priglashaya ego prodolzhat'.
     --    "Puteshestviya    vo    vremeni"    predlagayut    neplohoj    nabor
dostoprimechatel'nostej, no, esli chestno, oni derut s  vas beshenye  babki  za
lyuboj  dopolnitel'nyj  servis, kotoryj  mogut vam  navyazat'.  Melkie  firmy,
operiruyushchie cherez nahodyashchiesya  v  sobstvennosti pravitel'stva Vrata, nemnogo
luchshe, no,  kak pravilo, eti  Vrata  ne  vedut  v kakoe-to osobo  interesnoe
vremya. Dlya vas  vygodnee  vsego  bylo by nanyat' nezavisimogo  gida. V  takom
sluchae, esli vy ostanovites' na Vratah, ne kontroliruemyh  "Puteshestviyami vo
vremeni",  vse, chto vam pridetsya oplatit', -- eto bilet cherez Vrata,  uslugi
gida, gostinicu  v Nizhnem  Vremeni plyus propitanie i prochuyu meloch'.  Gorazdo
deshevle,  chem mesto v turisticheskoj gruppe. Razumeetsya, eto zavisit eshche i ot
togo, chego vy hotite, ne tak li?
     Vzglyad Farli ostavalsya holodnym i nepriyatno ostrym.
     -- Da.
     --  Vprochem,  esli  vam  interesnee  idti  s  gruppoj  "Puteshestvij  vo
vremeni", vy vse ravno mozhete nanyat' chastnogo gida.  --  Vylozhiv vsyu labudu,
kotoruyu tak chasto slyshal v ispolnenii Mal'kol'ma Mura, on dobavil: -- Est' i
eshche  ryad potryasayushchih  zrelishch, ne ohvachennyh  gruppovymi  ekskursiyami, prosto
potomu, chto oni ne mogut provesti tuda takoe kolichestvo lyudej, ne obrativ na
sebya vnimanie. S chastnym gidom vy mozhete  pozvolit'  sebe roskosh' otryvat'sya
ot  gruppy  v lyuboj moment, kogda  vy pozhelaete. Vy  mozhete, naprimer, -- on
vylozhil svoyu kozyrnuyu kartu, pozaimstvovannuyu iz komp'yutera,  -- otpravit'sya
v Ostiyu, posmotret' na stroitel'stvo bol'shogo  porta Klavdiya. Velichestvennoe
zrelishche, no v ekskursii ego ne vklyuchayut.
     On snova torzhestvuyushche ulybnulsya.
     Farli prosto sunul ego vizitku v karman.
     -- Spasibo za sovet. YA podumayu nad nim.
     I ne dobaviv bol'she ni slova, povernulsya i ushel.
     Skiter  stoyal,  slovno  priros nogami k mostovoj, s  zastyvshej na  lice
ulybkoj.  Vse vnutri ego  kipelo. "CHert  poderi, ya  teryayu hvatku! I kak  raz
togda,  kogda ona mne nuzhnee vsego. Nu chto  takoe tvoritsya s  lyud'mi v  etot
mesyac"?
     Emu prosto neobhodimo bylo dorvat'sya do etogo poyasa s den'gami.
     Skiter  otpravilsya  v  biblioteku,  uselsya   za  komp'yuter  i  prinyalsya
proveryat'  spiski postoyal'cev  vseh gostinic SHangri-la. Dolzhen zhe etot Farli
ostanovit'sya  gde-nibud'!  On nachal s samyh  deshevyh  gostinic i proshel ves'
spisok snizu doverhu, poka  ne nashel to, chto iskal: Farli, CHak. Nomer  3027,
"Zamok |do". Skiter zastonal  i  utknulsya lbom v  prohladnyj ekran monitora.
"Zamok |do". CHas ot chasu ne legche. Gostinica Kita Karsona.
     Nu chto zh, grim u nego eshche ne konchilsya.
     Esli   on  smozhet  proniknut'  nezamechennym  v  gostinicu,   on  smozhet
probrat'sya i  v  nomer  Farli. Esli on  smozhet  probrat'sya v nomer Farli, on
smozhet  ukrast' ottuda  chto  ugodno. I esli emu povezet i  on zastanet etogo
chuvaka  v dushe,  on prosto spokojno vyjdet s tem poyasom na svoej sobstvennoj
talii... On vse ne mog poverit'  v  to, chto etot tip  otverg ego v  kachestve
nezavisimogo gida.
     Tiho rugayas' sebe pod nos, Skiter  napravilsya domoj ispytat' svoj  grim
na personale gostinicy "Zamok |do".
     * * *
     Goldi Morran nashla CHaka Farli za stolom "Dikogo Billa",  stilizovannogo
pod salun  bara v Prigranichnom gorode.  On  byl pogloshchen  chteniem poslednego
nomera "Gazety SHangri-la".
     -- Vy ne protiv obshchestva ledi? -- promurlykala ona.
     On podnyal vzglyad, zazhmurilsya i otlozhil gazetu v storonu.
     -- Prisazhivajtes'.
     Ocenivayushchij  vzglyad, kotorym  on  ee smeril,  i holodnyj ton ne slishkom
obnadezhivali, no on vse zhe mahnul rukoj oficiantke. Veselye zvuki  razbitogo
royalya  --  pianist  byl  naryazhen  v latanuyu-perelatanuyu rubahu  s  korotkimi
rukavami  i  pobituyu  mol'yu bobrovuyu shapku  -- perekryvali smeh, razgovory i
zvon stakanov. Oficiantka, pyshnaya devica iz Nizhnego Vremeni, kotoraya -- esli
verit' sluham -- zarabatyvala, flirtuya s shahterami, bol'she, chem sami shahtery
za god kovyryaniya v zaboe, druzheski podmignula Goldi kak moshennica moshennice.
Goldi ulybnulas' v otvet.
     -- CHto pit' budem? -- sprosila  ta, uperev ruki v rel'efnye bedra, v to
vremya kak pyshnyj byust ee yavno  ne zhelal  umeshchat'sya v kruzhevnom kostyume. Esli
eto i proizvelo vpechatlenie  na CHaka  Farli, on ne vykazal  etogo  nichem; vo
vsyakom sluchae, Goldi etogo ne zametila. Vprochem, to,  s kem on spit i zachem,
interesovalo Goldi gorazdo men'she, chem ego den'gi.
     -- Pit'e dlya ledi,  --  sardonicheski otvetil on, -- na ee vybor. Platit
ona sama, poskol'ku ya ee ne priglashal.
     Goldi  udalos'  sohranit'  na  lice  ulybku,  hotya  s  gorazdo  bol'shim
udovol'stviem ona sejchas othlestala by ego po mordasam.
     -- Viski, Rebekka. Spasibo. I da, -- spokojno dobavila ona, -- plachu ya.
YA prishla syuda ne za tem, chtoby klyanchit' ryumku u bezzashchitnogo turista.
     V glazah ego promel'knulo chto-to, napominayushchee ulybku.
     -- Ochen' horosho, zachem vy togda syuda prishli?
     Poka Rebekka,  vilyaya  bedrami,  shla k baru  vypolnyat'  zakaz Goldi,  ta
otkinulas' na spinku stula.
     -- Mne dali ponyat', chto vy ishchete chego-to pomimo obychnyh puteshestvij.
     Farli suho ulybnulsya.
     -- Odnako zhe bystro u vas tut raznosyatsya novosti.
     -- Sovershenno verno, -- rassmeyalas' Goldi. -- Imenno poetomu ya i hotela
pogovorit'  s   vami.  Prezhde  chem  vas  poprobuet  oblaposhit'  kakoj-nibud'
moshennik. -- Ona protyanula emu svoyu kartochku. -- U menya svoj magazin v Obshchem
zale. Obmen valyuty, redkie monety, kamni i vse tomu podobnoe. Moya ekspertiza
pol'zuetsya uvazheniem.
     Na lice u Farli  snova  oboznachilas'  slabaya  ulybka, hotya  ego  temnyh
vnimatel'nyh glaz ona ne zatronula.
     -- Da, ya slyshal o vas. Vasha reputaciya horosho izvestna.
     CHto imenno on hotel skazat' etim, Goldi tak  i ne  ponyala. Tochno tak zhe
ona  ne byla uverena v tom, chto ej nravitsya, kak on prodolzhaet rassmatrivat'
ee, slovno kakogo-to dikovinnogo zverya.
     -- Konechno, ya  ne znayu, chto imenno vy ishchete, -- zayavila ona, prinimaya u
Rebekki viski i vykladyvaya na  stol den'gi  za nego, -- no mne kazalos', chto
my mogli by pogovorit' nemnogo na etu temu. Poskol'ku vas,  pohozhe, ne ochen'
interesuyut obychnye  turistskie marshruty, mne  pokazalos', chto  vy, vozmozhno,
pribyli v SHangri-la, imeya v ume chto-to drugoe.
     On prishchurilsya.
     -- Nu naprimer?
     --  O,  lyudi  pribyvayut  syuda  s samymi raznymi celyami, --  usmehnulas'
Goldi.  -- Nekotorye rvutsya syuda  tol'ko zatem, chtoby poobedat'  v  "Radosti
epikurejca". Potom zdes' est' eshche eta grecheskaya  proricatel'nica, za kotoroj
taskayutsya tolpoj eti nedorosli iz Verhnego Vremeni  tak, slovno  ona Hristos
vo ploti. -- Ona ulybnulas'  pri vospominanii o soprovozhdayushchih Janiru ordah.
Goldi na nih ne tak uzh ploho zarabatyvala. --  No ya prishla syuda vovse ne  za
tem,  chtoby govorit'  ob orakulah  i teh  idiotah,  kotorye veryat im. K  nam
zaezzhayut  poroj  i delovye lyudi, ponimayushchie  vse  vygody investicij v  mesta
podobnye SHangri-la. Ugolki rta Farli chut' dernulis'.
     -- Pravda? I kakie zhe investicii?
     Goldi otpila viski. Da, etot Farli spokoen. Dazhe slishkom spokoen.
     -- Nu, sushchestvuet ryad pribyl'nyh  predpriyatij, iz  kotoryh smekalistyj,
obladayushchij nekotorym kapitalom chelovek mozhet izvlech' neplohuyu pribyl'.  |to,
vo-pervyh,  magaziny,  obsluzhivayushchie turistov,  restorany  -- dazhe nebol'shie
dayut  horoshuyu pribyl'. Raspolozhennaya k  otdyhu publika, ponimaete li. -- Ona
snova usmehnulas'.  CHak Farli pozvolil svoim gubam edva  zametno ulybnut'sya.
--  Potom imeet  mesto  biznes  vrode moego.  Kapital, pomeshchennyj  v  redkie
monety,   sobiraemye   agentami  v  Nizhnem  Vremeni,   prinosit  pribyl'   v
devyat'-desyat' raz bol'she pervonachal'nogo vlozheniya.
     Snova eta slabaya ehidnaya ulybka.
     -- A mne-to kazalos', chto pervoe pravilo puteshestvij vo vremeni glasit:
"Izvlekat'  pribyl'  iz  vremeni  zapreshchaetsya".  DVV raskleil plakaty s etim
povsyudu. Vy ne videli?
     Kakim-to obrazom -- vozmozhno, po ulybke v glubine etih temnyh glaz -- u
Goldi slozhilos'  vpechatlenie, chto eto pervoe pravilo puteshestvij  vo vremeni
CHaku Farli gluboko do lampochki.
     --  Verno,  -- ulybnulas' ona. --  Odnako  den'gi, nazhitye na sdelkah v
Nizhnem  Vremeni  i  investirovannye  zdes',  v SHangri-la, pod dejstvie etogo
pravila ne podpadayut. Vy narushaete ego, tol'ko esli zabiraete svoyu pribyl' v
Verhnee Vremya.
     Poetomu vozmozhnosti dlya vygodnyh investicij dlya cheloveka  s fantaziej i
kapitalami poistine neischerpaemy. -- Ona  othlebnula  eshche viski, nablyudaya za
nim skvoz' stakan. -- I chto luchshe vsego, den'gi, investirovannye, skazhem,  v
biznes zdes', v  SHangri-la, oblagayutsya  nalogom v  razmere,  ravnom nalogu v
Verhnem Vremeni, -- pri  bol'shej  otdache. Koroche, vy mozhete sorvat'  bol'shoj
kush, ne narushiv pri etom ni edinogo zakona.
     Ona vezhlivo  ulybalas',  poka on  razglyadyval ee, otkinuvshis' v kresle.
Ugolki ego rta chut' drognuli.
     -- Vy  zainteresovali menya,  Goldi  Morran.  Mne  nravitsya  vash podhod.
Celeustremlennyj, ottochennyj, iskrennij. Vozmozhno, ya svyazhus' eshche s vami.
     On  brosil  na  stol neskol'ko  monet za  svoe  pit'e, zabral gazetu  i
ostavil ee sidet', kipya ot yarosti. Ona dopila svoe viski i pospeshila za nim,
no on rastvorilsya v tolpe  Obshchego zala. Lyudi glazeli na vitriny,  na pandusy
Vrat,  na chasy, na  Vrata,  na  zony  ozhidaniya,  na  doistoricheskih  tvarej,
vyvalivshihsya  iz etih  absurdnyh nestabil'nyh  Vrat v epohu  dinozavrov,  --
tol'ko  eto ona  i videla,  kuda  by ni  posmotrela.  Ona szhala guby -- etot
merzavec otverg ee i prosto ischez!
     No chto, chert voz'mi, vse-taki nuzhno etomu Farli?
     Donel'zya razdosadovannaya, napravilas' Goldi k sebe v magazin. Ne uspela
ona  sdelat' i  neskol'ko  shagov, kak  zametila Skitera  Dzheksona, ozhivlenno
besedovavshego  s  kakoj-to turistochkoj.  Bud' on proklyat, etot  gadenysh! Ona
sovershenno ser'ezno voznamerilas'  uzhe  podojti i skazat' etoj neschastnoj, s
kakim projdohoj ona  imeet delo,  tol'ko by sorvat'  tomu lyubuyu  vozmozhnost'
operedit' ee. I kak tol'ko ona soglasilas' na eto idiotskoe pari?..
     Goldi  zazhmurilas' i snova  otkryla glaza. Kto-to  kralsya za  Skiterom.
Ryzhevatyj muzhchina v kovbojskoj odezhde, pochemu-to ploho vyazavshejsya s tem, kak
on  dvigalsya... Glaza ee rasshirilis', kogda ona uznala ego: tot zhe samyj tip
iz Nizhnego  Vremeni,  kotoryj presledoval Skitera v  proshlyj raz. Potom  ona
zametila  nastoyashchij mech,  kotoryj  tot  besshumno dostaval iz skladok kozhanoj
odezhdy. Goldi zataila dyhanie.
     Kakoe-to  mgnovenie zloba i nenavist'  uderzhivali ee  na meste.  Zloba,
nenavist' i zhadnost'. Esli Skiter budet mertv, sporu konec, i ni odna sobaka
ne  smozhet  vystavit' ee  iz La-la-landii.  CHelovek podobralsya blizhe.  Goldi
poholodela ot  nenavisti, gorevshej  v glazah neznakomca. Konechno, Skiter byl
ee protivnikom i merzavcem i, vozmozhno, zasluzhil podobnuyu uchast' bol'she, chem
kto-libo drugoj iz vseh, kogo ona znala.  No ona vdrug ponyala, chto ne  hochet
videt', kak on umret.
     I  ne  potomu,  chto ona  slishkom  perezhivala  za Skitera. No eta smert'
obeshchala byt' nepriglyadnoj. I ochen' -- ochen'! -- nekstati dlya biznesa.  I eshche
odnu veshch' ona ponyala v  to zhe mgnovenie: pobeda nad mertvym sopernikom budet
ne slashche  gor'koj  red'ki. Poetomu, prezhde chem ona sama ponyala  eto, ona uzhe
speshila cherez Obshchij zal.
     Skiter i ego zhertva byli sovershenno pogloshcheny razgovorom u vhoda v zonu
ozhidanij  Vrat  Dikogo  Zapada.  Neznakomec  podkralsya  k  nim,  pryachas'  za
dekorativnym konem, v prozrachnom puze kotorogo plavali raznocvetnye rybki, i
zamer, gotovyas' k poslednemu brosku. Goldi oglyadelas'  po storonam v poiskah
oruzhiya, ili kogo-nibud'  iz Bezopasnosti, ili chego ugodno drugogo, chto moglo
by sorvat' krovozhadnye plany neznakomca.
     Pryamo u nih nad  golovoj  sideli  na  stal'nyh perepleteniyah fermy shtuk
desyat' kozhistyh, s  voronu razmerom pterodaktilej, zhadnymi  glazami sozercaya
rybu v loshadinom zhivote. Skiter prodolzhal zalivat'sya solov'em, ne podozrevaya
o  nadvigayushchejsya smerti. Aga! Goldi brosilas' k telezhke, s kotoroj torgovali
bejsbol'nymi  kepkami,  futbolkami i  prochej  erundoj, i so slovami:  "Proshu
proshcheniya,   ya   pozaimstvuyu   na   minutku",  --  vyhvatila  iz-pod  nosa  u
ostolbenevshego torgovca igrushechnyj luk s kolchanom, polnym strel.
     Ona  masterski  nalozhila  strelu na tetivu,  pricelilas'  i vystrelila.
Strela  opisala  v  vozduhe plavnuyu  krivuyu  i  ugodila  tochno  kuda  nuzhno:
rezinovaya   prisoska   vrezalas'  v   samuyu   seredinu  stajki  perepugannyh
pterodaktilej, razom sorvavshihsya s  mesta. Ploshchad' oglasilas' pronzitel'nymi
voplyami  i hlopan'em kozhistyh kryl'ev. Goldi spryatalas'  za telezhkoj. Skiter
vzdrognul, oglyanulsya -- i uvidel cheloveka s mechom. Glaza ego rasshirilis'.
     A potom on sorvalsya s mesta i ponessya bystree,  chem Goldi mogla ozhidat'
dazhe ot nego.
     CHelovek s mechom vyrugalsya -- kazhetsya, na latyni -- i ustremilsya za nim.
Rasserzhennye  pterodaktili kruzhili u nego na puti,  vizzha,  kak  obezumevshie
vorony vokrug sojki. Kozhistye kryl'ya hlestali  ego po  licu. Kogtistye  lapy
ceplyalis' za  volosy. On vykriknul chto-to  svirepoe i popytalsya  izrubit' ih
svoim mechom. Skiterova  turistochka, horoshen'kaya ryzhaya  devica, vzvizgnula  i
spryatalas' za konya. Turisty razbegalis' v raznye storony, kto-to gromko zval
sluzhbu  bezopasnosti,  kto-to  sanitarnuyu  sluzhbu.  Neznakomec,  bivshijsya  s
pterodaktilyami, vdrug soobrazil, chto privlekaet k sebe  vnimanie.  On  snova
vyrugalsya  i ustremilsya v napravlenii, protivopolozhnom tomu, v kotorom ischez
Skiter. I pochti srazu zhe poyavilis' parni iz sluzhby bezopasnosti.
     -- CHto tut proishodit?
     Potryasennaya  turistka, kotoruyu pytalsya nadut'  Skiter, vybralas' iz-pod
loshadinogo bryuha.
     -- Muzhchina  s  nozhom! Dlinnym takim! On pytalsya  napast'  na  parnya,  s
kotorym ya razgovarivala...  a potom vot eti tvari... -- ona tknula pal'chikom
v pterodaktilej,  kotorye prodolzhali zlobno  kruzhit' u nih nad golovami,  --
nachali letat'  vezde, i... i ya ne znayu, kuda on pobezhal. YA tol'ko  pryatalas'
za etim...
     Oficer  sluzhby  bezopasnosti   sostavil   opisanie   muzhchiny   so  slov
potryasennoj turistki, a  Goldi  tem  vremenem  tiho uskol'znula  pod  shumok.
Torgovec,  u kotorogo ona pozaimstvovala luk i strelu, tol'ko hlopal glazami
ej  vsled.  Goldi vernulas' k sebe v magazin kruzhnym putem, udostoverivshis',
chto nikto iz sluzhby bezopasnosti ne  idet za nej, zaperla  za soboj  dver' i
uselas'  podumat'  horoshen'ko.  Kakim-to  obrazom  Skiter Dzhekson  uhitrilsya
nazhit' sebe  smertnogo vraga. Gde-to. Ili  kogda-to.  On  ved' prishel  k nej
menyat'  beshenuyu ujmu deneg posle toj poslednej progulki cherez Rimskie Vrata.
Goldi gotova byla posporit' na svoj poslednij zolotoj zub, chto napadavshij na
Skitera chelovek byl obmanut v Nizhnem Vremeni i kakim-to obrazom smog popast'
syuda skvoz' Vrata, chtoby otomstit'.
     Ona chut' vzdrognula. So vseh storon ee okruzhali  steklyannye  stellazhi s
monetami, kamnyami i prochimi  dragocennostyami, prinesennymi  v Verhnee  Vremya
raznymi naivnymi turistami. S pari ili bez nego, ona ne raskaivalas' v svoem
postupke. No byla i eshche odna veshch', kotoruyu  ona voznamerilas' uznat', ili ee
imya ne Goldi Morran, -- chto eto za chelovek, kotoryj chut' bylo ne ubil tol'ko
chto Skitera Dzheksona?
     Da, uznat', kto eto takoj  i pochemu  ohotitsya za  etim melkim vorishkoj,
bylo  by  ne  tol'ko interesno, no, vozmozhno, dazhe polezno. Mozhet,  ona i ne
hotela, chtoby Skitera izrubili  v kapustu,  no  vot protiv togo,  chtoby  ego
arestovali,  ona  ne  imela  rovnym  schetom  nichego.  Zadumchivo  pobarabaniv
pal'cami  po prohladnoj  steklyannoj stoleshnice, Goldi  prikinula,  s  kem by
luchshe svyazat'sya  naschet  lichnosti  etogo neznakomca. U  nee bylo  dostatochno
agentov po vsemu vokzalu, vsegda gotovyh vypolnit' dlya nee nebol'shuyu rabotu,
bud'  to  slezhka  za  kem-to ili  prosto sluzhba  na pobegushkah,  kak  v etom
durackom Nizhnem  Vremeni. Goldi  samodovol'no fyrknula  i  snyala  telefonnuyu
trubku.
     Vremya uhodilo, no ona uznaet to, chto ej nuzhno.
     V  konce  koncov  ne  tak uzh  mnogo  v  La-la-landii  mest,  gde  mozhno
spryatat'sya. Kto-nibud' da znaet. A kak tol'ko eto uznaet ona, ob etom uznaet
chelovek, kotoryj  ohotitsya za  nim. I  kak tol'ko eto uznaet on, dni Skitera
Dzheksona v SHangri-la budut sochteny.
     Goldi nabrala pervyj nomer.


     Markus  dobralsya do doma i otper dver' svoej malen'koj kvartirki. V nej
carila neprivychnaya, pochti ziyayushchaya  pustota.  Janira  sobiralas' v  speshke i,
pohozhe,  vzyala tol'ko  detskie veshchi. Markus prikosnulsya k ee hitonu, vdohnul
ego aromat, pochti ulybnulsya pri vide dzhinsov, visevshih na veshalke v shkafu...
potom stisnul tyazheluyu tkan' v rukah.
     Markus znal, chto rano ili pozdno etot den' nastanet.
     On ne znal tol'ko, chto on tak bezzhalostno razrushit ego zhizn'.
     Markus svirepo vyrugalsya na yazyke, kotorogo  ne  znal na VV-86 ni  odin
drugoj  muzhchina,  zhenshchina  ili  rebenok  -- za edinstvennym  isklyucheniem ego
lyubimoj Janiry, kotoruyu on  obuchil nemnogo, -- potom nashel v aptechke puzyrek
aspirina. On proglotil celyh pyat' tabletok, chtoby  unyat' pul'siruyushchuyu bol' v
viskah,  gor'ko zhaleya o tom, chto  ne mozhet  pozvolit' sebe krepkih  napitkov
vrode osobogo burbona  Kita Karsona --  tot  privez ego na VV-86 iz kakoj-to
svoej razvedyvatel'noj ekspedicii. Na takuyu  roskosh' u  nego  prosto ne bylo
deneg.
     U nego voobshche ne bylo deneg ni na chto.
     Markus snova vyrugalsya, zlyas' na sebya za drozh', s kotoroj nikak ne  mog
spravit'sya. On tol'ko-tol'ko  nachal  osoznavat' sebya svobodnym chelovekom. No
chelovek,  kupivshij  ego i dostavivshij  syuda,  rano  ili  pozdno  ne  mog  ne
vernut'sya  za  rasplatoj. Markus dostal  zapisi,  kotorye  staratel'no  vel,
podslushivaya delovye razgovory v bare,  i  den'gi, kotorye  eshche  staratel'nee
otkladyval  v malen'kuyu zheleznuyu korobochku na  verhnej  polke  garderoba. On
smenil svoyu rabochuyu odezhdu na chistye dzhinsy i legkuyu rubahu, kotoruyu  Janira
kupila  emu  na  poslednij  den'  rozhdeniya  v  lavke  Prigranichnogo  goroda.
Neposlushnymi  pal'cami  on  prigladil  chelku i  sudorozhno  glotnul,  pytayas'
smochit' peresohshee gorlo. Pepel'noj blednosti lica v zerkale ne mogla skryt'
dazhe shchetina na podborodke.
     Esli on poprobuet sejchas pobrit'sya, on prosto ves' izrezhetsya.
     Ne v sostoyanii dumat' ni o chem, krome predstoyashchej vstrechi, on opustilsya
v  kreslo  licom k  dveri i prinyalsya zhdat'. Kogda zazvonil  telefon, on chut'
bylo ne  oprokinul kreslo. On vskochil i shvatil trubku, prezhde chem vklyuchilsya
avtootvetchik.
     -- Allo?
     -- Markus, -- proiznes znakomyj golos -- po-anglijski, ne na latyni! --
Nam nado obsudit' dela. Prihodi v "Zamok |do", nomer tri nol' dvadcat' sem'.
Ne zabud' svoi zapisi.
     V trubke razdalis' gudki.
     Markus  molcha sglotnul slyunu.  On  tak i ne znal dazhe, kak zovut  etogo
cheloveka. On snova  sglotnul, boryas'  s glupym, bespochvennym strahom. Nu chto
mozhet  s  nim sluchit'sya?  I ved' on idet  v  gostinicu k Kitu, ne v kakoj-to
gluhoj  ugol vokzala. Kit  Karson --  ego drug. Mogushchestvennyj drug.  Markus
ceplyalsya za etu mysl'.
     On sobral  den'gi, zapisi i muzhestvo  i reshitel'no  zashagal  v  storonu
vsemirno izvestnoj gostinicy Kita Karsona.
     * * *
     Popast' v "Zamok |do" bylo ne tak uzh slozhno.
     Sushchestvuet  mnozhestvo  sposobov  popast' v  gostinicu  pomimo  glavnogo
vestibyulya. Gorazdo  bol'she, chem, vozmozhno, bylo izvestno Kitu Karsonu,  esli
tol'ko predydushchij  vladelec,  legendarnyj  Homako Tani,  ne  ostavil  svoemu
davnemu partneru-razvedchiku v nasledstvo vmeste s gostinicej ee stroitel'nyh
chertezhej.   Arhitektor   "Zamka   |do",  rabotavshij   pod   neposredstvennym
rukovodstvom Tani, zaproektiroval bol'she melodramaticheskih tajnyh koridorov,
skrytyh vhodov i vyhodov i potaennyh komnat,  vrytyh v gimalajskie skaly, na
kotoryh pokoilsya vokzal, chem znali dazhe bogi etih dikih vershin.
     Skiter ne  raz uzhe  pytalsya podobrat' klyuchi k etim dveryam, probirayas' v
gostinicu  cherez  odin iz po men'shej mere pyatnadcati obnaruzhennyh im  tajnyh
vhodov, -- a ved' on dazhe ne podnimalsya vyshe vtorogo etazha iz straha otkryt'
nenarokom  potajnuyu  panel' i vyvalit'sya pryamikom  v  shikarnyj kabinet  Kita
Karsona  na  pyatom etazhe.  Otlichitel'noj osobennost'yu  etogo  etazha, kstati,
yavlyalsya okruzhavshij ego po  perimetru balkon v  forme drakona, kazhdaya cheshujka
kotorogo  byla na dele korolevskoj hrizantemoj,  a spal'ni lyuksovyh  nomerov
ploshchad'yu ne ustupali kvartire roditelej Skitera.
     Esli  verit'  sluham  (a  na istochniki informacii, kotoroj  pol'zovalsya
Skiter,  kak pravilo, mozhno bylo polozhit'sya),  Kit obnaruzhil,  chto  yavlyaetsya
vladel'cem "Zamka |do", kogda celuyu vatagu  neznakomyh emu yuristov dopustili
v La-la-landiyu rovno nastol'ko, chtoby oni vruchili emu kopiyu zaveshchaniya Homako
Tani, korotkoe pis'mo i dokumenty na otel'.
     Kak  vsem  horosho  izvestno, lichnym  poveleniem  samogo  Bulla  Morgana
yuristam  lyubogo kalibra kategoricheski  zapreshchaetsya  vesti dela na territorii
La-la-landii (ne govorya  uzhe  o tom, chtoby otkryt' zdes' kontoru ili hotya by
filial).  |to  zheleznoe pravilo  soblyudalos' neukosnitel'no,  i  upravlyayushchij
Vokzalom, bityug,  zhevavshij  sigary,  kak vos'miletnij karapuz --  babbl-gam,
dopuskal otkloneniya ot nego edinstvenno v sluchayah, kasavshihsya nasledstva
     V svoem rode La-la-landiya yavlyalas' ideal'nym  pribezhishchem dlya  cheloveka,
blyudushchego  zakony (ili po krajnej  mere  ne popadayushchegosya  na ih narushenii).
Skiter uhmyl'nulsya. Ni  odna  zhivaya  dusha -- vozmozhno,  dazhe sam Kit  --  ne
znala, na samom  li dele sozdatel' "Zamka  |do" umer. Sluhi (i v etom sluchae
dazhe istochniki Skitera rashodilis' vo  mneniyah) var'irovalis' ot dostovernyh
svidetel'stv togo,  chto  Homako  Tani  pal  ot  ruki  velichajshego  yaponskogo
voitelya-hudozhnika-poeta-oruzhejnika Miyamoto Musasi,  i do vosshestviya  ego  na
Kryshu mira, gde on dozhival svoi gody tibetskim Dalaj-Lamoj (sobstvenno, esli
ne po vremeni, to po mestonahozhdeniyu eto bylo ne tak uzh i daleko ot VV-86).
     Vsemirno izvestnyj hram na Kryshe mira byl nakonec vozrozhden posle togo,
kak  navodneniya,   cunami,  zemletryaseniya,  golod,   epidemii   i  vojny   s
nenavistnymi  severnymi sosedyami zastavili v  konce koncov poslednij bastion
razvitogo   socializma   razvalit'sya,  ostaviv   Tibet  molel'nym   kolesam,
bambukovym pandam i siyayushchim vechnymi snegami gornym vershinam.
     Kak by to ni bylo, na etot raz Skiter voshel v "Zamok |do" prosto  cherez
glavnyj vestibyul', hot' i v grime, minoval ogromnoe panno "Voshod solnca nad
Zamkom |do" (predstavlyavshee soboj, kstati, kopiyu kartiny togo samogo Musasi,
kotoryj, po sluham, ubil  Homako Tani  i kotoryj  vpolne  mog  eto  sdelat',
uchityvaya  ego  harakter),  vstupil v  lift  i  nazhal krugluyu knopku s cifroj
"tri".
     Spustya  neskol'ko  sekund on  uzhe kralsya po  koridoru tret'ego etazha  k
dorogomu  nomeru.  Nogi ego  besshumno  stupali  po  kovru, stol'  cennomu  i
tolstomu, chto  i  persidskie cari ne otkazalis'  by postelit' takoj v  svoih
zimnih dvorcah. Prostoj  cherno-belyj uzor napominal Skiteru  snezhnyh barsov,
ostorozhnyh  hishchnikov  mongol'skih  stepej,  i on  vzdrognul, vspomniv  uzhas,
ohvativshij  ego,  kogda Esugej prikazal emu ehat' s nimi na zimnyuyu  ohotu  v
svyashchennyh gorah.  On  do sih por ne  znal, bylo  li ego umeniem  ili  chistoj
udachej to,  chto strela ego pronzila barsa prezhde, chem tot dobralsya  do  nego
svoimi  kogtyami.  Vo  vsyakom  sluchae,  on  do  samoj  smerti  budet  pomnit'
predsmertnyj  vizg ego  malen'koj mohnatoj loshadki, bukval'no vybitoj iz-pod
nego, prezhde chem on voobshche ponyal, chto ryadom s nim kto-to est'.
     Skiter  razdrazhenno  tryahnul  golovoj,  otgonyaya  eti  vospominaniya,   i
sosredotochilsya  na pervoocherednoj zadache:  kak popast' v  nomer 3027? Pervym
delom on pristavil k dveri stetoskop i prislushalsya. Do nego donessya shum dusha
i muzhskoj  golos,  nemuzykal'no napevavshij  chto-to  iz kupletov Gil'berta  i
Sallivena. Skiter  ulybnulsya, ostorozhno  otomknul zamok,  ne vrubiv pri etom
signalizaciyu,  --  on  sam  izobrel  prisposoblenie  dlya  etogo,  chem  ochen'
gordilsya, -- i voshel v temnyj nomer.
     Farli vse  pel, a Skiter tem  vremenem nachal  metodichnyj  obysk  horosho
obstavlennoj spal'ni. On porylsya v besporyadochno broshennoj na krovat' odezhde,
obsharil vse tumbochki, zaglyanul pod matras, v stennoj shkaf, pod  vse predmety
mebeli i uhitrilsya  dazhe otkryt' komnatnyj sejf -- tol'ko  chtoby obnaruzhit',
chto on pust.
     Gde zhe?
     On ostorozhno priotkryl dver' v vannuyu i risknul zaglyanut'  odnim glazom
vnutr'.
     V lico emu udaril par vmeste  s nemuzykal'nym revom  -- chto-to tam  pro
mauzery i drotiki. Odnako nichego pohozhego na poyas s den'gami ne lezhalo ni na
rakovine, ni na unitaze,  ne viselo na veshalke dlya polotenec. Neuzheli  on ne
snimaet etot chertov poyas dazhe v dushe?
     Pesnya i  shum  vody  rezko oborvalis'. Farli  zavershil vodnye procedury.
Skiter chertyhnulsya  pro sebya i vybezhal v prihozhuyu. On vyskol'znul iz nomera,
zaper  za  soboj  dver'  i,  tyazhelo  dysha,  s  besheno  kolotyashchimsya  serdcem,
prislonilsya k nej.
     -- CHto eto ty zdes' delaesh'? -- sprosil znakomyj golos.
     Skiter ohnul i podprygnul ot neozhidannosti. Tol'ko  potom on ponyal, chto
pered nim Markus.
     -- Oh, eto ty... -- vydohnul on, snova privalivshis'  k dveri, ibo  nogi
ego pochti ne derzhali. -- A ya uzh ispugalsya, chto Goldi snova natravila na menya
sluzhbu bezopasnosti.
     Markus otchayanno hmurilsya.
     -- Ty pytalsya ukrast' chto-to v nomere?
     Skiter vyzyvayushche posmotrel na druga.
     --  Mne ved' nado vyigrat' eto  pari, --  tiho proiznes on.  -- Ili  ty
zabyl? Esli ya proigrayu, menya vyshvyrnut s vokzala.
     --  Da,  vse ty  i tvoe idiotskoe pari! Pochemu  tebe obyazatel'no  nuzhno
moshennichat' i krast' u vseh i kazhdogo, a, Skiter Dzhekson?
     Zlost' Markusa udivila ego.
     -- Pochemu u vseh? YA  nikogda ne kradu u mestnyh. |to sem'ya. A u sem'i ya
ne kradu.
     SHCHeki Markusa goreli  --  eto  bylo  zametno dazhe v polutemnom koridore.
Dyhanie ego uchastilos'.
     -- Sem'ya? Kogda ty pojmesh' nakonec, Skiter? Ty ne mongol. Ty amerikanec
iz Verhnego Vremeni, a ne kakoj-to nemytyj, vonyuchij varvar!
     On dazhe poshatnulsya ot udivleniya. Otkuda Markusu eto izvestno?
     -- Mongol ne kradet u svoih, --  ob座avil Markus, yavno citiruya razgovor,
kotorogo Skiter sovershenno  ne pomnil. --  Milaya moral' dlya milogo vora, da?
Vot ty  kto  --  vor.  Mne  toshno  slyshat' ot tebya,  naskol'ko  turisty  eto
zasluzhili. Oni  ne tvoi vragi!  Oni  prosto lyudi,  kotorye hotyat  radovat'sya
zhizni,  i  tut  poyavlyaesh'sya  ty,  i  kradesh', i lzhesh'... -- Glaza  ego vdrug
rasshirilis', potom soshchurilis'. -- Te  den'gi, chto ty dal mne... Tvoj rimskij
vyigrysh. Ty vyigral ego nechestno.
     Skiter obliznul peresohshie guby, pytayas' najti podhodyashchie slova.
     -- On prishel ko mne za pomoshch'yu,  bud' ty proklyat, potomu  chto  ty ukral
den'gi,  kotorye on otlozhil, chtoby  nachat' novuyu zhizn'!  CHtob tebe  goret' v
tvoem mongol'skom adu, Skiter Dzhekson!
     I  ne  skazav  bol'she ni slova, Markus  povernulsya i zashagal  k  liftu,
minoval  ego  i  ischez  na  lestnice  Gromko hlopnula dver'.  Skiter  stoyal,
zadyhayas', na belosnezhnom kovre. Pochemu emu tak hochetsya plakat',  kak  v tot
den', kogda emu ispolnilos' vosem'  let?  K chertu, Markus vsego lish' vyhodec
iz Nizhnego...
     "Da, -- prosheptal emu vnutrennij golos.  -- Vyhodec iz Nizhnego Vremeni,
kotorogo ty nazval drugom i kotoromu ty sp'yanu -- ili po gluposti -- vylozhil
vsyu pravdu". Skiter  mog  lgat'  turistam skol'ko  ugodno, no  etomu  golosu
sovrat' ne mog. Tol'ko chto na ego glazah razletelas' v pyl' ego edinstvennaya
druzhba.  Kogda ryadom  s nim otvorilas' dver' nomera 3027  i  iz  nee vysunul
golovu v koridor Farli, on pochti ne zametil etogo.
     -- |j, vy. Vy ne videli zdes' parnya po imeni Markus --  rostom primerno
s vas, kashtanovye volosy?
     Skiter posmotrel Farli v glaza i ne uderzhalsya eshche ot odnoj lzhi.
     -- Net Nikogda ne slyhal o takom.
     Potom on poshel k liftu  i v blizhajshee mesto, gde otpuskali spirtnoe. On
hotel napit'sya do beschuvstviya I emu bylo sovershenno naplevat', skol'ko deneg
eto  emu  budet  stoit'.  On  zazhmurilsya  i  stoyal tak,  poka  lift besshumno
spuskalsya v vestibyul' "Zamka |do".
     Kak  smozhet  on  vozrodit' druzhbu,  kotoruyu  sam  uhitrilsya  razbit'  k
chertovoj materi? No on  dolzhen popytat'sya. Koj  smysl  ostavat'sya na  VV-86,
esli eto budet emu ne v radost'? I vspominaya holodnyj, zloj vzglyad Markusa i
ego ledyanoj golos,  ot  kotorogo  holod probiral do  kostej, on ponimal, chto
nikogda  ne  budet zhit'  schastlivo  v  La-la-landii,  esli ne smozhet  kak-to
vosstanovit' dobryh otnoshenij s Markusom.
     On vyvalilsya iz lifta,  oshchushchaya  sebya  sovershenno odinokim v  vestibyule,
polnom turistov,  i ponyal, chto gnev Markusa  gorazdo strashnee  teh davnishnih
matchej v bejsbol, na kotorye ego papochka tak i ne udosuzhilsya yavit'sya ni razu
pod predlogom raboty: vytyagivat' den'gi iz klientov, navyazyvaya im to, chto im
i darom ne nuzhno.
     |to sravnenie prichinyalo emu bol'.
     Skiter  dobrel  do  blizhajshego  bara  i,  ne  obrashchaya  vnimaniya  ni  na
tatuirovannyh  yakudza,  ni na udivlennyh  yaponskih biznesmenov,  napilsya  do
chertikov. Uzh ne izmenilo li emu schast'e? Mozhet, eto  poslano emu v nakazanie
za to, chto  on  obmanul --  i poteryal  v rezul'tate --  svoego edinstvennogo
druga? Tak on i sidel, odin  sredi yaponskih lic, kosivshihsya na "gejdzhina"  v
ih bare,  i dumal, kogo on nenavidit bol'she: svoego  otca? Markusa -- za to,
chto tot pokazal  Skiteru, naskol'ko on  sdelalsya pohozh na nego?  Ili  samogo
sebya -- za to, chto delal v  zhizni vse, chtoby v konce koncov stat' pohozhim na
cheloveka, kotorogo nenavidel?
     On ne  nashel  otveta na etot vopros ni  v yaponskom  viski, ni v goryachem
sake, kotoroe pogloshchal v takih kolichestvah, chto proizvel vpechatlenie dazhe na
yaponskih biznesmenov, postepenno sobravshihsya vokrug nego vykazat'  emu  svoe
voshishchenie i priobodrit'. Devushka, odetaya kak gejsha, -- chert, ona dazhe mogla
byt' nastoyashchej gejshej, ibo Vokzaly Vremeni mogli pozvolit' sebe platit' dazhe
takie  beshenye  babki, kotoryh trebuet  eta  professiya,  -- vse  napolnyala i
napolnyala  ego  chashku,  bezuspeshno  pytayas'  flirtovat'  s  nim  ili hotya by
rasshevelit' ego na razgovor ili durackie igry, v kotorye  ostal'nye igrali s
bol'shim entuziazmom.  Skiter ne  obrashchal  na vse eto ni malejshego  vnimaniya.
Sovershenno nikakogo. Vse, chego on hotel, -- eto napit'sya do beschuvstviya.
     Poetomu  on ne meshal im govorit', no slova ih  obtekali ego,  kak vetry
beskrajnej pustyni Gobi. Mozhet, v viski i ne najti otvetov, no spravlyat'sya s
odinochestvom s nim vse zhe legche.
     * * *
     Nabravshis' kak matros (eto vyrazhenie  on pomnil eshche s teh por, kak otec
bral  ego  raz v korotkoe plavanie, chtoby vse, komu nuzhno, uvideli ego novuyu
yahtu), Skiter  kak  raz  sobiralsya provalit'sya  v blazhennoe  zabyt'e,  kogda
zazvonil telefon. CHut' ne upav s kresla, on potyanulsya i shvatil trubku.
     -- Slushayu?
     -- Mister Dzhekson? |to CHak Farli.
     Ot udivleniya on priros k kovru.
     -- Da? -- ostorozhno sprosil on.
     -- YA tut podumal nad vashim vcherashnim predlozheniem. Naschet  uslug  gida.
Vy ubedili menya. Esli vy ne zanyaty sejchas, ya byl by rad nanyat' vas.
     Skiter vovremya vyshel iz ocepeneniya.
     -- Razumeetsya. Kakie Vrata vy imeete v vidu?
     -- Denver.
     --  Denver...  Denver... M-m...  --  pritvorivshis', budto  sveryaetsya  s
nesushchestvuyushchim grafikom, on vyigral nemnogo vremeni, chtoby prijti v sebya. --
Ideal'noe  vremya  dlya Denvera -- eto  zaezd cherez dve nedeli, posle  polnogo
cikla Rimskih Vrat. Da, na vremya togo zaezda v Denver ya svoboden.
     -- Zamechatel'no! Togda vstrechaemsya cherez polchasa v Prigranichnom gorode.
Obsudim detali. Tam est' takoj malen'kij bar, "U schastlivogo Dzheka"...
     -- Da, ya ego znayu. CHerez polchasa? Net problem. YA pridu.
     -- Otlichno.
     V  trubke  razdalis' gudki. "Schastlivyj Dzhek"  -- mesto dovol'no dikoe,
gde vsyakoe mozhet sluchit'sya. Osobenno s odnim konkretnym poyasom  s  den'gami.
Vyhodya iz kvartiry, Skiter ulybalsya.
     "Denezhki, gde vy? YA idu!"
     "Schastlivyj Dzhek" vydelyalsya ogromnoj derevyannoj  vyveskoj, izobrazhavshej
dvuh plyashushchih  kovboev, palyashchih drug drugu po nogam iz  revol'verov. Bol'shaya
steklyannaya vitrina  byla raskrashena  krichashchimi kraskami Prigranichnogo goroda
-- krasnymi,  sinimi, zolotom. Skiter tolknul zerkal'nye dveri -- ni dat' ni
vzyat' iz  gollivudskogo vesterna  --  i voshel  v  shumnoe  pomeshchenie. Pianist
napolnyal zal razuhabistymi melodiyami, populyarnymi v svoe vremya v Denvere, --
Nacional'nuyu  associaciyu  sodejstviya   progressu  nacional'nyh   men'shinstv,
dovedis' ej  uslyshat' ih slova,  hvatil  by gruppovoj apopleksicheskij  udar.
Mnogie  iz etih  milyh staryh pesenok,  podslushannyh v tanceval'nyh zalah  i
salonah ot N'yu-Jorka  do  San-Francisko vos'midesyatyh  godov  devyatnadcatogo
veka, yavno ne prednaznachalis' dlya ushej temnokozhih amerikancev.
     |to sluzhilo prichinoj davnih vojn mezhdu delegaciyami  iz Verhnego Vremeni
i vladel'cami pitejnyh zavedenij Prigranichnogo goroda, konca kotorym poka ne
bylo vidno. Poetomu pianisty igrali, davaya vozmozhnost' klientam privyknut' k
tomu,  chto im predstoyalo uslyshat'  v Nizhnem  Vremeni, -- poshlosti, rasizm  i
tomu podobnoe. Skiter schital takzhe, chto eta muzyka v nekotorom rode pomogaet
otseivat' teh turistov,  kotoryh sovremennye  zamashki mogut dovesti Vnizu do
ser'eznyh nepriyatnostej.
     Skiter  pokachal golovoj. Nekotorye etogo  prosto ne  mogut ponyat'. Lyudi
nikogda ne veli  sebya horosho, imej oni  hot' polshansa vesti sebya po-drugomu.
Esli krestonoscy  s  ih  zakonnym  razdrazheniem  hotyat ispravit'  polozhenie,
sudebnye  tyazhby s  vladel'cami vokzal'nyh barov -- ne  luchshij sposob  delat'
eto. Proshlogo ne  ispravish', chto by ty ni delal, i v konce  koncov vladel'cy
barov  prosto  pomogali  klientam  akklimatizirovat'sya.  Krestonoscam  luchshe
ostavat'sya  u  sebya  v  Verhnem  Vremeni  i  tratit'  sily   i  sredstva  na
dejstvitel'no dobrye dela -- naprimer, na povyshenie urovnya obrazovaniya lyudej
iz Nizhnego Vremeni vne zavisimosti ot cveta kozhi i  nacional'nosti. Vprochem,
to  zhe  otnosilos'  i  k plamennym borcam za sohrannost'  okruzhayushchej  sredy,
pryamo-taki rvavshimsya otpravit'sya v Nizhnee Vremya, chtoby zashchishchat' sredu tam. I
potom prosto glupo ubivat' sravnitel'no nebol'shuyu proslojku professional'nyh
ohotnikov Nizhnego  Vremeni  za to, chto oni zanyaty  delom,  schitavshimsya togda
sovershenno estestvennym.
     S tochki zreniya poludikogo mongola-priemysha Skiter nikak ne mog  vzyat' v
tolk,  chto plohogo v trezvom,  yasnom vzglyade  na  sobstvennoe  proshloe,  vne
zavisimosti  ot  togo, chto  tam  mozhno  obnaruzhit'.  Podpravlyat'  proshloe  v
sootvetstvii s ideyami toj ili inoj politicheskoj gruppy kazalos'  emu gorazdo
bolee opasnym zanyatiem  -- no v  konce koncov  on  byl vsego  lish' poludikij
mongol-priemysh. CHto mozhet on ponyat' v social'nyh teoriyah i politike Verhnego
Vremeni?
     CHak Farli  prishel  v  bar ran'she ego. On sidel za stolikom  u  stojki i
potyagival viski. Skiter ulybnulsya samoj luchshej svoej ulybkoj i  opustilsya  v
kreslo naprotiv.
     -- Vecher  dobryj, hozyain,  -- zayavil on, povysiv golos, chtoby ego  bylo
slyshno poverh drebezzhaniya pianino i golosov.
     -- Dobryj, -- medlenno ulybnulsya CHak. -- Vyp'ete so mnoj?
     -- Pochemu by i net?
     Farli  mahnul  oficiantke. Minutu  spustya Skiter tozhe  potyagival viski.
Viski bylo horoshee. Nu...
     -- Nachnem. Vy planirovali progulku v Denver?
     Farli kivnul.
     --  Kto  mne   dejstvitel'no  nuzhen  --  eto  opytnyj  gid,   sposobnyj
organizovat' vsyu poezdku i obuchit' menya azam puteshestviya vo vremeni do togo,
kak ya projdu Vrata.
     -- Nu, ser, v takom sluchae ya tot, kto vam nuzhen. No moj tarif vysok.
     Farli polez v karman plashcha i dostal puhlyj konvert.
     -- Polovina -- pered otpravkoj, polovina -- po vozvrashchenii.
     -- Vidite li,  ser,  bilety na Denverskie Vrata  rashodyatsya bystro; nam
nado  kupit' ih pryamo sejchas, poka eshche ne pozdno. -- Skiter ne teryal nadezhdy
na to, chto Farli otdast emu den'gi nemedlenno.
     Vmesto etogo Farli ubral konvert obratno.
     -- |to ya ostavlyu na vas, -- zayavil on s  vidom  cheloveka, ispytyvayushchego
oblegchenie ottogo, chto emu ne  nado svyazyvat'sya s nudnymi hlopotami. --  Vse
ravno vy znaete vse hody luchshe menya.
     --  YAsnoe delo,  --  filosofski  uhmyl'nulsya  Skiter. --  Gde  i  kogda
vstretimsya v  sleduyushchij raz?  -- Esli dazhe v etom konverte vsego malaya chast'
togo, chto Farli  nosit v etom ne  vnesennom v deklaraciyu poyase, Skiter skoro
sdelaetsya bogachom.
     Farli  nazval mesto v Obshchem  zale, tihij koridor nepodaleku ot "Radosti
epikurejca".
     -- Vstretimsya tam, skazhem, cherez chas? -- predlozhil on.
     -- Budu zhdat' tam, -- ulybnulsya Skiter.
     -- YA tozhe. -- Farli podnyal stakan. -- Za priklyuchenie.
     Skiter choknulsya s nim i dopil viski.
     -- Za priklyuchenie. Uvidimsya cherez  chas. -- "Otlichno. Kak raz  to, chto ya
ot nego hotel. Goldi hana".
     On vyshel iz saluna i  napravilsya k blizhajshemu bankomatu. ZHal', konechno,
pokupat' bilety  na  svoi  den'gi, no  v  konce koncov doroguyu rybeshku mozhno
pojmat' tol'ko na krasivyh  zhirnyh chervej. Poluchiv den'gi, on  otpravilsya  v
kassu "Puteshestvij vo vremeni" u Vrat Dikogo Zapada.
     -- Privet,  mne  nuzhno  dva bileta na  denverskuyu ekskursiyu  cherez  dve
nedeli.
     -- |to zaprosto, biletov eshche polno. -- ZHenshchina  za stojkoj, kak i lyuboj
zhitel'  VV-86 horosho  znavshaya  Skitera,  nahmurilas'. --  No den'gi  vpered,
Dzhekson.
     On ulybnulsya, protyagivaya ej kupyury. ZHenshchina zastonala.
     -- Bednyj lopuh. Mne ego zhalko -- ili ee. Ladno, poluchaj svoi bilety.
     Ona  prostavila v biletah shtamp  s  datoj  otpravleniya i  vozvrashcheniya i
protyanula ih Skiteru.
     -- I ne zabud' napomnit' tvoemu  lopuhu, chto on ne dolzhen zabyvat' svoyu
individual'nuyu kartochku, -- ehidno dobavila ona.
     YAsnoe delo, ona ne nadeyalas', chto predpolagaemaya zhertva  Skitera voobshche
dojdet do  Vrat Dikogo Zapada.  Skiter veselo poslal ej vozdushnyj  poceluj i
otpravilsya na mesto  vstrechi  s Farli. On nasvistyval  na hodu,  oshchupyvaya  v
karmane zhestkie pryamougol'nichki biletov i ostatok svoih deneg -- kak raz  na
to,  chtoby  perekusit'. Nichego,  kogda etot poyas s den'gami okazhetsya u nego,
eta summa deneg pokazhetsya v sravnenii s nim sushchim pustyakom.
     Obed  v "Radosti" budet priyatnym  raznoobraziem posle morozhenyh  soevyh
bitochkov s butaforskimi poloskami  yakoby  ot grilya, chtoby oni vyglyadeli  kak
myaso. Posle  toj diety,  na kotoroj on vyros,  oni vyzyvali  u nego  chuvstvo
toshnoty, no oni horosho podderzhivali sily,  i potom na vremya etogo pari on ne
mog pozvolit' sebe takuyu roskosh', kak nastoyashchaya govyadina v morozilke.
     Koridor  za  "Radost'yu" byl dlinnyj  i sovershenno  pustoj Sobstvenno, v
etot koridor vyhodili tol'ko  sluzhebnye  dveri restorannoj kuhni. Vdol' sten
vystroilis'  musornye  kontejnery.  Skiter  upersya  v stenu spinoj  i  odnoj
podoshvoj i prinyalsya  zhdat', nasvistyvaya.  Kakoj-to  zvuk sleva  privlek  ego
vnimanie. On posmotrel v tu storonu...
     Ostraya bol' pronzila ego zatylok. On upal, ponimaya, chto  ego udarili, i
pochuvstvoval, kak lico ego chuvstvitel'no soprikosnulos' s neozhidanno tverdoj
mostovoj. Potom kakaya-to tryapka, smochennaya durno pahnushchej zhidkost'yu, nakryla
emu  nos  i rot.  On zabilsya, proklinaya svoyu glupost'  i neostorozhnost',  no
provalilsya  v   chernyj  tuman.   On  uspel  eshche  oshchutit',  kak  ch'ya-to  ruka
besceremonno obsharila ego karmany.
     Potom ego  okutala chernota, i telo ego ostalos' lezhat' rasplastannym na
mostovoj.
     Kogda  on prishel v  sebya -- medlenno, s  durnym privkusom Gobi vo rtu i
bushuyushchim  v golove buranom,  --  on zastonal  i  tut zhe pozhalel ob etom. Ego
usypili... On poproboval sest'  i chut' bylo ne vyklyuchilsya snova,  no  vse zhe
smog  prinyat' bolee-menee  sidyachee  polozhenie, privalivshis' spinoj k  stene.
Tryasushchimisya,  neposlushnymi rukami obsharil  on karmany,  no  bilety i vse ego
den'gi  ischezli.  Kto  obvel  ego  vokrug  pal'ca?  Farli?  Ili kakoj-nibud'
konkurent, nedavno  poyavivshijsya na  vokzale?  Ili --  chto  skoree  vsego  --
kto-nibud' iz agentov Goldi?
     On vyrugalsya pro sebya, zazhmurilsya i ostorozhno oshchupal raskalyvayushchuyusya ot
boli golovu. On ved' ne  mozhet  pozhalovat'sya na eto napadenie Bullu Morganu,
verno? "|j, ya tol'ko sobiralsya nadut'  etogo tipa, i tut kto-to ogrel menya i
usypil hloroformom..."
     Net, ob etom on ne skazhet ni upravlyayushchemu, ni komu ugodno drugomu. On s
trudom  podnyalsya  na   nogi,  potom  spolz  po  stene  obratno  i  neskol'ko
muchitel'nyh  minut  izbavlyalsya  ot soderzhimogo zheludka.  On  vse eshche kashlyal,
otchayanno  mechtaya  hotya by o  stakane vody propoloskat'  rot,  kogda  uslyshal
priblizhayushchiesya legkie shagi.
     -- Skiter? -- trevozhno sprosil zhenskij golos. On s trudom zastavil sebya
posmotret', kto eto. On nikogda ran'she ne videl etoj zhenshchiny.
     -- Oh, Skiter, tebe sovsem ploho! Janira tak rasstroitsya!  Ladno, davaj
ya pomogu tebe.
     Proiznoshenie  vydavalo  v  nej  urozhenku   Nizhnego  Vremeni,  vozmozhno,
grechanku. Nogi u Skitera tak oslabli, chto on vryad li uderzhalsya by na nih bez
postoronnej pomoshchi, tak  chto  on pozvolil  ej otvesti sebya k nemu domoj, gde
ona umelo razdela ego i sunula ego pod dush. Ohaya, prislonilsya on k kafel'nym
plitkam vannoj -- holodnoe prikosnovenie chut' snimalo bol' v zatylke.
     ZHenshchina --  kto by ona ni byla -- vernulas'  s polotencem i pomogla emu
vybrat'sya  iz vanny,  umelo  vyterla, odela v  halat i pomogla dobrat'sya  do
posteli -- sam on odolet' eti neskol'ko shagov uzhe  ne  smog by. Potom  snova
vyshla, vernuvshis' so stakanom v ruke.
     -- Vot. Vypej eto. |to uspokoit tvoj zheludok i oblegchit golovnuyu bol'.
     On  poslushno  vypil. Pit'e  okazalos' ne takoj gadost'yu, kak on ozhidal.
Vernuv  ej pustoj stakan,  on  tiho zastonal i  otkinulsya  na  podushki.  Ona
nakryla ego odeyalom, pogasila svet i uselas' v kreslo u izgolov'ya
     -- |j, -- probormotal Skiter, -- spasibo.
     -- Spi, -- skazala ona. -- Tebe dostalos'. Son vernet tebe sily.
     Ne v silah protivit'sya ni ee logike, ni navalivayushchejsya na nego chernote,
Skiter zakryl glaza i usnul.
     * * *
     Markus nashel  Lyupusa Mortiferusa v Rimskom  gorode  --  tot slonyalsya  u
vhoda v  "Radost' epikurejca". Glaza gladiatora udivlenno rasshirilis', kogda
Markus reshitel'no napravilsya k  mestu ego zasady. On podoshel k Lyupusu, sunul
ruku  v  korobku  s  den'gami,  chto  on kopil tak dolgo,  i  vytashchil  ottuda
prigorshnyu monet -- primerno stol'ko zhe, skol'ko dal emu Skiter.
     -- Vot. Voz'mi, eto tvoi.
     Lyupus bezropotno vzyal den'gi, perevodya vzglyad s nih na Markusa.
     -- CHto sluchilos'?
     Markus rassmeyalsya tak gor'ko, chto glaza Lyupusa rasshirilis' eshche sil'nee.
     -- YA  uznal  pravdu, drug  moj, i ona  okazalas' nepriglyadnoj YA  prosto
durak |ti den'gi otdal mne tot chelovek, kotoryj ukral ih u tebya. YA dumal, on
vyigral ih chestno,  postaviv na Igrah v Cirke. Kak ya mog tak podumat', kogda
on za vsyu svoyu zhizn' ne prorabotal chestno ni dnya...
     Lyupus uhvatil ego za shivorot.
     -- Kto on? Gde on?
     Markus chut' bylo ne otvetil. Potom ryvkom osvobodilsya.
     --  Gde?  -- On  rassmeyalsya eshche bolee  gor'ko. -- YA  ne znayu. I ne hochu
znat' Mozhet,  pytaetsya  obokrast' eshche  kogo-to dostatochno doverchivogo, chtoby
schitat' ego svoim drugom. A chto do togo, kto on... YA dal tebe krov. Moya zhena
i  deti skryvayutsya, i  u  menya  net teper'  deneg,  chtoby  vernut' cheloveku,
kotoryj privel  menya syuda, tu cenu, kotoraya byla za menya zaplachena. I  kakim
by on ni byl vorom i moshennikom, ya  nazyval ego drugom. Ty hochesh' ubit' ego.
Tebe pridetsya iskat' ego samomu, Volk.
     * * *
     Set'  agentov Goldi  okupala sebya spolna.  V osobennosti genial'nyj  po
naglosti  pyatnadcatiletnij podrostok iz  Nizhnego Vremeni,  izvestnyj vsem  v
La-la-landii prosto kak YUlij. Goldi sidela na skameechke "Vokzala Viktoriya" v
ozhidanii  skorogo otkrytiya Britanskih Vrat  --  doveriv  vse  delo  YUliyu, ej
nechego bylo bol'she delat', tol'ko zhdat'.  Narodu po ulicam razgulivalo vdvoe
ili dazhe  vtroe protiv  obychnogo:  pyshno ukrashennaya k Rozhdestvu La-la-landiya
vsegda  privlekala k sebe  vnimanie, a "Vokzal Viktoriya" i vovse prevzoshel v
etom godu samogo sebya, starayas' reabilitirovat'sya posle proshlogodnej okazii,
kogda vyvalivshijsya iz nestabil'nyh Vrat gad-zveroyashcher proletel pyat' etazhej i
razmazalsya  po  mostovoj  Obshchego,  razgromiv  pri  etom  neskol'ko  chugunnyh
skameek,  musornyh  urn i dazhe odin fonarnyj  stolb. Goldi  nadeyalas', chto v
etom  godu priz  dostanetsya  etomu kvartalu  s  otryvom  v tysyachu  ochkov  ot
blizhajshego sopernika.
     Goldi tryahnula golovoj, otgonyaya vospominaniya, i prinyalas'  nablyudat' za
turistami,  stolpivshimisya u  mestnoj dostoprimechatel'nosti  -- malen'koj, no
nastoyashchej zheleznoj dorogi.  Kroshechnyj  poezd  tol'ko chto otoshel  ot  perrona
"Viktorii"  i  nabiral  hod  po  Obshchemu  zalu.  Roditeli  toroplivo  zhuzhzhali
videokamerami, starayas' zapechatlet' svoih  otpryskov ili ih  yunyh podruzhek v
otkrytyh  vagonchikah.  Glaza goreli,  veselyj  smeh  slivalsya  s  perezvonom
rozhdestvenskih kolokolov.
     Goldi  negromko fyrknula. Po pravde govorya, detej ona ne terpela  pochti
tak zhe sil'no, kak etot razdrazhayushchij sluh zvon poserebrennyh kolokol'chikov
     Goldi pozhala plechami. Nichego  ne podelat', takoj uzh ona  cinik. Ona uzhe
nasmotrelas'  vsego etogo ran'she, iz goda v god, mnogo let podryad: nebogatye
tipy  iz  Verhnego Vremeni so svoimi bol'shimi sem'yami, nakopivshie  deneg  na
l'gotnyj  razovyj bilet cherez  Glavnye Vrata, chtoby  kak sleduet nasladit'sya
volshebnoj  stranoj La-la-landiej  do sleduyushchego otkrytiya  Glavnyh.  Vprochem,
sama Goldi tozhe  ukrasila svoj magazinchik neskol'kimi svetyashchimisya girlyandami
i  venkami, hot' i  schitala eto  vybroshennymi na veter den'gami. I vremenem.
Kstati, o vremeni...
     Gde etot Skiterov mstitel'?
     Prikazav  sebe  hranit'   spokojstvie,  Goldi  --  ni  dat'   ni  vzyat'
voploshchennaya  nevinnost'  --  skromno  sidela na lavochke "Viktorii", glyadya na
turistov. Mnogie zaderzhivalis', chtoby sfotografirovat'  ukrasheniya na verhnih
etazhah.  Goldi obratila  vnimanie, chto vo mnogih mestah girlyandy  uzhe slegka
zagazheny doistoricheskimi  pticami  i  pterozavrami,  gnezdivshimisya v  fermah
perekrytiya.
     Odin  iz  tipov  s kameroj dozhdalsya-taki svoego. Podarochek  ot odnoj iz
kriklivyh  bestij s  kozhistymi  kryl'yami  ugodil  emu  pryamikom v  ob容ktiv,
zabryzgav  zaodno i lico -- glaz (tot, chto  ne prinik k vidoiskatelyu), shcheki,
rot i podborodok,  ne govorya uzhe o  tom, chto nabilos'  v volosy.  Smeh -- po
bol'shej chasti sochuvstvennyj, no  i ne bez nekotorogo ehidstva -- slyshalsya so
vseh storon "Viktorii".
     Hihikavshaya vmeste so vsemi Goldi chut' bylo  ne  propustila ego. Pervymi
vnimanie ee  privlekli te  samye kovbojskie  shtany. Ona sfokusirovala na nih
vzglyad i uvidela togo samogo  parnya. Strannoe  delo, on ne smeyalsya so  vsemi
ostal'nymi. Potom on  povernulsya  licom pryamo k Goldi. Aga... da,  eto tochno
on.  Hmuraya fizionomiya, korotko strizhennye ryzhevatye volosy, moshchnye bicepsy,
igrayushchie pri dvizhenii, -- tot samyj chelovek s mechom. Neyasno, konechno, gde on
spal: vid u nego  byl  izmozhdennyj, slovno on nedoedal uzhe neskol'ko dnej, i
nemnogo rasteryannyj. Ona ne znala, kak ego zovut, no eto nichego ne menyalo --
etot tip mog  razom reshit' vse problemy Goldi i navsegda izbavit'  VV-86  ot
etogo hor'ka, Skitera Dzheksona.
     Goldi podala uslovnyj  znak. Dvoe dyuzhih, muskulistyh parnej iz Nizhnego,
sostoyavshie  u  nee  na  sluzhbe,  kak by nenarokom priblizilis' k nemu szadi,
potom razom  shvatili za  ruki,  zalomiv  ih za spinu,  i podtashchili k Goldi.
Minutoj pozzhe  iz-za ugla  vynyrnul  parenek na rolikovyh  kon'kah.  Vysekaya
iskry iz  mostovoj, on podletel k ee skamejke i liho zatormozil, shvativshis'
za  spinku.  Otpryski  turistov  iz  Verhnego  Vremeni  smotreli  na nego  s
zavist'yu.
     "Prirozhdennyj  shoumen",  --  podumala  Goldi.  Emu  povezlo,   chto  ego
priemnymi roditelyami stala cheta iz Nizhnego Vremeni, imevshaya koe-kakie dela s
Goldi. V  svoe vremya  oni,  opasayas' prodazhi v  rabstvo za dolgi,  nenarokom
zabezhali  v  Rimskie Vrata i  okazalis'  v  La-la-landii. U nih s soboj byli
monety, za kotorye ona okazala im koe-kakuyu "pomoshch'".
     -- |to on? -- sprosil paren'.
     -- Da, -- otvetila Goldi medovym goloskom. -- Bud' tak dobr, skazhi emu,
chto ya hochu tol'ko pogovorit' s  nim o tom, chego on hochet bol'she vsego. Skazhi
emu, chto, esli on poobeshchaet ne ubegat', ya otdam ego vraga pryamo emu v ruki.
     YUnyj YUlij zagovoril. Ego latinskaya rech' lilas'  legko i plavno -- takie
manery ponravilis' by dazhe samomu Klavdiyu (Goldi dazhe podozrevala, chto v nem
techet  krov'  cezarej, ibo  ego  nashli  ne gde-nibud'  na pomojke  --  takih
podkidyshej otdavali  na  vospitanie bednote,  a  eshche  chashche  -- v rabstvo, no
vystavili  pered  vratami  dvorca samogo  Imperatora, a  na shee  ego  visela
tablichka  s  nadpis'yu:  "Znajte vse, chto eto  YUlij,  syn  nalozhnicy, umershej
rodami. Schitaetsya, chto plod ee takzhe  umer"). Vse vremya, poka YUlij perevodil
ee  predlozhenie, Goldi ne svodila  glaz s lica mnimogo kovboya. Vyrazhenie ego
razitel'no smenilos' za kakih-to neskol'ko sekund. Snachala  nedoverie, potom
podozritel'nost',   zatem   glaza   ego  zabegali  po   storonam  v  poiskah
otsutstvuyushchih  strazhej  poryadka.  Potom  udivlenie  i,  nakonec,  ostorozhnoe
soglasie na stol' neozhidannoe predlozhenie.
     -- Pozhalujsta, YUlij, predlozhi nashemu gostyu prisest' ryadom so mnoj.
     YUlij  ne slishkom ladil s vyrastivshimi  ego  plebeyami -- on schital svoih
priemnyh  roditelej nudnymi i melochnymi,  -- no blagodaril vseh bogov za to,
chto oni okazalis' zdes'. Za odin den'  v La-la-landii on uznaval bol'she, chem
za  vsyu svoyu zhizn'  s  nimi.  Oni ne zhelali adaptirovat'sya  (da  prostit  ih
YUpiter, esli  oni  vse-taki prinimali chto-to novoe  i  neobychnoe,  naprimer,
shchelkali vyklyuchatelem, vmesto  togo chtoby napolnyat' komnatu dymom i von'yu  ot
svechej i lampad, ne davavshih k tomu zhe pochti nikakogo sveta). On -- zhelal, i
eshche kak.
     Goldi Morran vyvela ego iz zadumchivosti:
     --  YUlij, bud'  dobr,  ob座asni,  pozhalujsta, etomu  cheloveku, gde zhivet
vrag, kotorogo on ishchet.
     YUlij rasplylsya  v  ulybke, povernulsya  k muzhchine  v kovbojskoj odezhde i
bystro-bystro zataratoril chto-to na latyni.


     Markus rezko povernulsya i ushel, ostaviv gladiatora rasteryanno  smotret'
emu vsled. On zametil,  chto Lyupus  poshel za nim, poetomu srezal dorogu cherez
"Vokzal Viktoriya". Togo, kak YUlij i ego  komanda pojmali  Lyupusa Mortiferusa
dlya Goldi Morran, on uzhe ne zametil. Kogda on vernulsya v "Zamok |do", Skiter
davno uzhe ostavil svoi popytki ograbit' nomer  i ushel. Nedovol'no morshchas' ot
zvuka  svoih shagov v gulkoj  lestnichnoj kletke,  Markus  podnyalsya  na tretij
etazh. Stopka  tetradok  s zapisyami i zametno  polegchavshaya korobka s den'gami
vse eshche pokoilis' u nego pod myshkoj.
     --  Bud' on proklyat!  -- serdito chertyhnulsya  Markus,  glyadya  v  pustoj
koridor.
     On postuchal v  dver'  nomera 3027 i  poproboval  predstavit' sebe,  chto
skazhet cheloveku,  kotoromu vse eshche ne  mozhet vernut'  dolg. Dver'  otkrylas'
srazu zhe. Markus okazalsya licom k  licu s tem, kto vykupil ego  iz gryaznogo,
vonyuchego zagona dlya rabov i privez, drozhashchego ot straha, v La-la-landiyu.
     --  Markus?  --  chut'  ulybnulsya chelovek. --  Zahodi. Emu  ne  hotelos'
vhodit' v nomer. No on shagnul cherez porog, szhav zhestyanuyu  korobku s den'gami
pobelevshimi  pal'cami, i  ostanovilsya. Za ego  spinoj  myagko shchelknul  zamok,
potom v  tishine lyazgnuli o dno  stakana  kubiki  l'da. Bul'knula  nalivaemaya
zhidkost'. Markus uznal etiketku.  Ego  byvshij  hozyain znal  tolk  v  dorogih
napitkah.  Markus  obratil vnimanie na to, chto tot  ne predlozhil emu vtorogo
stakana. Vneshne spokojnyj, hotya vnutri ego vse burlilo, Markus stoyal i zhdal.
CHelovek otpil iz stakana i posmotrel na nego.
     -- Ty izmenilsya. -- Latyn' sletala s ego yazyka tak zhe legko, kak togda,
v Rime.
     -- Blagodarya vam, -- otvetil Markus po-anglijski.
     Sedeyushchaya brov' popolzla vverh.
     -- Ogo!
     Markus pozhal plechami -- etot gall'skij zhest perezhil stoletiya.
     -- Vy privezli menya syuda. YA slushal i uchilsya. YA znayu zakony, zapreshchayushchie
rabstvo, i zakony, kotorye zapreshchayut vam privodit'  v etot mir  lyudej  vrode
menya.
     Temnye glaza suzilis'.
     --  YA dolzhen  vam  den'gi,  --  upryamo  prodolzhal Markus. --  Tu summu,
kotoruyu  vy  zaplatili  togda  za  menya.  No  ya  bol'she  ne  vash   rab.  |to
La-la-landiya, ne Rim.
     On brosil tetradi na krovat'.
     --  Vot zapisi, kotoryh vy  zhdali. Lyudi, kotorye otpravlyalis'  v  Rim i
Greciyu   isklyuchitel'no   radi   bordelej.   Lyudi,   kotorye  vozvrashchalis'  s
interesuyushchimi vas ob容ktami iskusstva.  Lyudi, kotorye imeli  po  vozvrashchenii
dela s Robertom Li, i te, kotorye ne imeli.
     On protyanul zhestyanuyu korobku.
     -- Vot bOl'shaya chast' teh deneg, chto ya vam dolzhen. Eshche  neskol'ko nedel'
--  i  ya zarabotayu  ostal'noe.  Esli  vy skazhete mne,  kak vas zovut,  -- on
pozvolil sebe neskol'ko sarkasticheskih notok  v golose, -- ya mog by  poslat'
ih vam v Verhnee Vremya.
     Ego byvshij gospodin prodolzhal stoyat' nepodvizhno, glyadya na nego.  Potom,
ochen' medlenno, on vzyal u nego korobku i otlozhil v storonu ne otkryvaya.
     -- My pogovorim ob etom pozzhe, Markus. CHto zhe  naschet moego imeni... --
bystraya ulybka kosnulas' ego gub, ne zatronuv temnyh nablyudatel'nyh glaz, --
menya zovut CHak. CHak  Farli. Po krajnej mere, -- on gluho usmehnulsya,  --  na
segodnya.  A  zavtra... --  On pozhal  plechami.  -- Davaj-ka vzglyanem na  tvoi
zapisi, ladno?
     On protyanul ruku.
     Markus,  razryvavshijsya mezhdu zhelaniem ne sdavat' pozicij i nadezhdoj  na
to,  chto byvshij gospodin pojmet ego  i primet ego usloviya vyplaty ostavshejsya
chasti dolga, kolebalsya. Potom medlenno podobral tetradi i protyanul emu.
     --  Aga... -- CHak Farli opustilsya v kreslo i  vklyuchil torsher, potyagivaya
viski i probegaya glazami Markusovy zametki.  Vremya  ot  vremeni  on otpuskal
zamechaniya, nichego ne govorivshie Markusu.
     --  Interesno...  Gm,  nu,  teper'  yasno...  Konechno...  --  On  mrachno
usmehalsya. Markusa snova probrala drozh'. Farli prochital vse tetradi, ni razu
ne  podnyav  na nego glaz.  -- Ty  ochen' horosho spravilsya, Markus.  YA porazhen
tvoim vnimaniem k detalyam  i tshchatel'nost'yu, s kotoroj ty  vel zapisi.  -- On
sdelal  zhest rukoj, v  kotoroj byl zazhat stakan. Ledyanye  kubiki, kak kosti,
zvyaknuli  o steklo. -- Ladno. Teper'  vtoroj vopros. Posmotrim, skol'ko tebe
ostalos' platit', idet?
     On otkryl  nakonec korobku i  soschital den'gi  --  eto vse, chto bylo  u
Markusa,  --  i  pochti  vse,  chto zarabotala Janira. Oni  ostavlyali sebe  ne
bol'she, chem trebovalos' na propitanie detyam.
     Farli tiho prisvistnul.
     -- Ty smog sberech' stol'ko, platya za kvartiru na Vokzale? YA porazhen eshche
bol'she. -- Na etot raz vzglyad ego byl polon ulybki. Markus poborol drozh'. --
Ladno, -- on otlozhil korobku, nashel eshche  stakan i nalil teper' uzhe im oboim,
-- davaj-ka otprazdnuem, esli ty ne protiv, tvoe osvobozhdenie. Da, my vyp'em
za tvoe osvobozhdenie. Ty smozhesh' zarabotat' ostatok bez osobogo truda.
     Markus  mehanicheski prinyal u  nego stakan. Tochnee, on oshchushchal sebya kak v
tumane, ne znaya, chto emu dumat'.
     --  Sobstvenno,  ty mozhesh' izbavit'sya ot  etogo dolga segodnya  zhe, esli
vypolnish' dlya menya nebol'shuyu rabotu.
     Markus zhdal, ne prikasayas' k viski.
     Farli ulybnulsya:
     -- Pej. My zhe prazdnuem, ne zabyvaj.
     On vypil. Viski obozhglo emu  gorlo. On vse-taki uderzhalsya  -- s trudom,
-- chtoby ne zakashlyat'sya. Ego yazyk ne privyk k viski, nesmotrya na to, skol'ko
on razlival ego klientam na rabote.
     CHak  Farli -- ili kak  tam zvali  ego  po-nastoyashchemu -- govoril chto-to.
Markus postaralsya vnimatel'no slushat', nevziraya na bystro rasprostranyavshiesya
po telu teplo i nepriyatnuyu sonlivost'.
     -- Dalee. Segodnya vecherom ya sobirayus' v Rimskie Vrata  po delam. U menya
s soboj  mnogo bagazha, i mne  ne hotelos' by ostavlyat' ego zdes'. Sluchaetsya,
chto veshchi propadayut dazhe iz bagazha, ostavlennogo na hranenie v  gostinice. --
Ot ego ulybki po spine  Markusa probezhala drozh'. -- Gm... YA skazhu tebe,  chto
ty dolzhen sdelat'. Posluzhi segodnya  moim  nosil'shchikom, pomogi  mne dostavit'
bagazh v gostinicu, i my budem schitat', chto ty rasplatilsya s dolgom. YA  znayu,
chto vy, iz  Nizhnego Vremeni, vse vremya podrabatyvaete nosil'shchikami.  Esli ty
soglasish'sya, ya sekonomlyu neplohie den'gi, a ty razdelaesh'sya s dolgom. -- Ego
glaza blesnuli, no temnym svetom -- slovno chernye almazy.
     Farli  uzhe  ulybalsya. Viski  bystro  razbegalos' po zhilam.  Farli snova
napolnil ego stakan.
     -- Pej do dna, Markus! Segodnya prazdnik, tvoj prazdnik!
     On vypil, oshchushchaya, kak goryachij zhar provalivaetsya v ego zheludok i pozharom
ohvatyvaet vse  ego telo. Golova shla krugom. Vernut'sya v Rim?  Odna mysl' ob
etom  tak pugala Markusa, chto ruki ego, ne uderzhav stakan, plesnuli  dorogoe
pit'e na eshche bolee dorogoj kover. On dopil ostatok, chtoby ne zastavlyat' Kita
Karsona tratit'sya na chistku eshche bol'she.
     Vernut'sya v Rim? No ved' eto bystro  i bez osobyh hlopot izbavit ego ot
ostavshejsya chasti dolga.
     Pronesti  neskol'ko sumok cherez  Rimskie Vrata  i  vernut'sya  svobodnym
chelovekom k zhenshchine, kotoruyu on lyubit, i k detyam, rozhdennym ot ih lyubvi. Tak
prosto...  Farli ulybalsya  i  bezzabotno  boltal,  podlival  emu  v  stakan,
predlozhil  sest',  dazhe zavel  razgovor  o lyudyah, upominavshihsya v ego suhih,
delovyh  zametkah.  Markus  otvechal,  rasskazyvaya  o  nih,  o  teh  strannyh
seksual'nyh  ob容ktah,  kotorye  oni  provozili  kontrabandoj  dlya   bogatyh
kollekcionerov iz Verhnego Vremeni,  sobiravshih lyubye izdeliya  iz  keramiki,
kamnya  ili  slonovoj kosti --  tol'ko  by oni  kasalis'  seksa. Esli chestno,
Markus  ne ponimal, iz-za chego stol'ko shumihi.  On vyros,  okruzhennyj  takim
obiliem  seksa vo vseh ego proyavleniyah, chto  dlya nego eto bylo vse ravno chto
videt' znakomuyu figuru Konni Logan v ee prichudlivyh odeyaniyah u nee v salone.
     On pil, govoril i skvoz' dymku op'yaneniya slyshal svoj sobstvennyj golos,
obsuzhdavshij usloviya ego  osvobozhdeniya ot dolga.  Rabota  nosil'shchika na vremya
ekskursii v Rim. Ego chest' ne ushchemlyaetsya. No on  ne mog otdelat'sya ot mysli,
chto zaklyuchaet sdelku s samimi bogami podzemnogo mira.
     -- Horosho! Ochen' horosho!  -- Farli posmotrel  na  chasy.  -- Eshche  chas  s
nebol'shim, i  Vrata otvoryatsya. Nam pora pereodet'sya, ne tak li? YA budu zhdat'
tebya zdes' cherez... skazhem, cherez pyatnadcat' minut, ladno?
     Markus ponyal, chto bezdumno kivaet, soglashayas', potom na netverdyh nogah
vyshel v  koridor  i,  poshatyvayas', spustilsya  vniz i  eshche  vniz  --  v  svoyu
opustevshuyu kvartirku. V korobke na dne garderoba do sih por hranilis' tunika
i sandalii, kotorye byli na nem v te  pervye dni na Vokzale.  Kogda on nadel
ih, oni pokazalis' emu chuzhimi. On ostavil futbolku, chto podarila emu Janira,
lezhat' na krovati vmeste s napisannoj  netverdoj rukoj zapiskoj  --  kuda on
otpravlyaetsya i  zachem. Potom v odezhde rimskogo bednyaka reshitel'no vernulsya v
"Zamok |do".
     Eshche chas  -- i  on budet  svoboden ot vseh  dolgov i  obyazatel'stv pered
chelovekom, nazyvayushchim  sebya CHakom  Farli. On postuchal v  dver'  nomera 3027,
molcha zabral sumki i tak zhe  molcha posledoval za nim v yarko osveshchennyj Obshchij
zal i zabituyu narodom zonu ozhidaniya gotovyh otvorit'sya Rimskih Vrat.
     --  Podozhdi menya zdes', -- skazal emu  Farli.  -- Mne nado eshche obmenyat'
den'gi.
     Markus  tol'ko  kivnul  i ostalsya storozhit' veshchi. On dumal, gde  sejchas
Janira, zhalel, chto ne mozhet skazat' ej, kak  horosho vse skladyvaetsya v konce
koncov,  potom zametil,  chto Farli skrylsya v napravlenii  magazinchika  Goldi
Morran.  On hotel bylo predosterech'  ego na  ee  schet, potom pozhal  plechami.
Farli  navernyaka  znal,  chto delaet.  Utomlennyj, s  golovoj, vse eshche idushchej
krugom ot viski,  on terpelivo stoyal  i zhdal vozvrashcheniya Farli i konca  vseh
etih tyazhelyh ispytanij.
     * * *
     Nastoyashchee ego  imya  bylo  vovse  ne CHak  Farli,  no  ono  voshititel'no
podhodilo k  ego  rodu  zanyatij. Vprochem, i  imya -- CHak  -- bylo  dostatochno
blizko k nastoyashchemu.
     On  s  trudom  uderzhivalsya  ot  ulybki pri  mysli o predstoyashchej  scene.
Prohodya cherez Rimskij gorod, on zashel v  muzhskoj tualet  pereodet'sya,  nadev
pod muzhskoj kostyum Verhnego Vremeni samodel'nuyu kol'chugu, a rimskie tuniku i
togu  spryatav v sumku na remne,  i nashel lavku  etoj otvratitel'noj garpii s
purpurnymi  volosami.  On  poyavilsya besshumno, kak  sova, ohotyashchayasya na osobo
vkusnuyu mysh'.
     Garpiya otorvalas' ot razgovora s drugim klientom i rasplylas' v ulybke.
CHak vezhlivo ulybnulsya v  otvet i stal zhdat' v storone, vnutrenne zahodyas' ot
hohota.
     O,  chto  za  naslazhdenie  natyagivat'  nos  komu-to,  vozomnivshemu  sebya
professionalom...  Ona  pospeshno  razdelalas'  s  klientom,  tol'ko  chto  ne
vystaviv ego za dver' ot zhadnosti.
     -- Mister Farli, chto za priyatnyj syurpriz! Vy peredumali?
     CHak pozvolil sebe legkuyu ulybku.
     --  Nu, ne sovsem.  --  On  potyanulsya za sumkoj s  rimskimi  odezhdami i
dostal iz bokovogo  karmana nazhivku. -- YA hotel obsudit' s  vami vot eto. --
On  zadumchivo pochesal v  zatylke. --  YA slyshal, vy bol'shoj ekspert  po takim
veshcham, -- s horosho natrenirovannym vyrazheniem  pochteniya na lice on  protyanul
ej vycvetshuyu gazetnuyu vyrezku.
     S lyubopytstvom perebegaya glazami s ego lica na klochok bumagi i obratno,
Goldi  Morran  izuchila vyrezku,  i na lice  ee na mig vspyhnula  otkrovennaya
alchnost'. "Kryuchok, leska, gruzilo..."
     --  Nu,  eto dovol'no lyubopytno, -- proiznesla  Goldi Morran, prochistiv
gorlo. -- |to zakonno?
     --  Uveryayu  vas, sovershenno  zakonno.  Vidite li, ya  v  nekotorom  rode
istorik-lyubitel'  i  raskapyval,  tak  skazat',  famil'nye  korni. Tak  vot,
kopayas'  v  bibliotekah Verhnego  Vremeni,  ya  kak  raz  doshel  do  "zolotoj
lihoradki" v  Kolorado. Mozhete  predstavit' moe udivlenie...  --  |to  vyshlo
dostatochno zabavno, tak chto Goldi dazhe zasmeyalas'. On ulybnulsya i pokazal na
gazetnuyu  vyrezku.  --  I  vot  on ya,  zapechatlennyj dlya  potomkov, stoyu nad
zolotoj  zhiloj, kotoruyu otkryl,  i  kakoj-to dremuchij fotograf shchelkaet  menya
svoim dopotopnym yashchikom. -- On usmehnulsya. -- Teper' ponimaete?  Peredo mnoj
otkryvaetsya  potryasayushchaya vozmozhnost' -- ili sud'ba? -- i vse,  chto mne nuzhno
dlya etogo, -- eto avans, chtoby kupit' etot chertov klochok zemli.
     --  Ah.. -- Goldi ulybnulas' i predlozhila emu prisest' v udobnoe kreslo
u  prilavka.  --  Vy   hoteli   by  obmenyat'  valyutu  Verhnego   Vremeni  na
sootvetstvuyushchuyu amerikanskuyu valyutu dlya Vrat Dikogo Zapada, verno?
     -- Vot imenno.  Mne nuzhna chertova ujma deneg  v  Nizhnem  Vremeni, chtoby
kupit' snaryazhenie  dlya  lagerya,  dlya  razrabotki  zhily,  loshadej i vse  tomu
podobnoe, chtoby bystro vybrat' zhilu, no chtoby  vse vyglyadelo pri etom vpolne
zakonno. I vy, nadeyus',  ponimaete,  chto ya ne hochu menyat' takuyu summu  deneg
oficial'no -- ochen' uzh DVV podozritel'no ko vsemu otnositsya.
     Goldi neozhidanno hihiknula.
     -- Teper'  ya ponimayu,  pochemu vy bez interesa  otneslis' ko  vsem  moim
predlozheniyam. U vas  u samogo  neploho vse produmano.  Ochen' neploho, mister
Farli.  --  Ona nacelila  na  nego  dlinnyj  kogot'.  --  Skol'ko vy  hoteli
pomenyat'?
     -- Sto tysyach.
     Glaza Goldi Morran rasshirilis'.
     -- YA prines nalichnye, -- dobavil on, chut' ulybnuvshis'.
     -- Otlichno Sto tysyach. Posmotrim, chto u menya est'. Konechno, ponimaete, ya
vklyuchayu v raschet obmena nebol'shie komissionnye.
     -- O da, ya vse prekrasno ponimayu, -- zaveril ee Farli.
     Ona otoshla ot  stojki, otkryla malen'kij shkafchik i vernulas'  s bol'shoj
ohapkoj banknot  neprivychno bol'shogo razmera i  gorst'yu zolotyh i serebryanyh
monet.
     On s gotovnost'yu  rasstegnul spryatannyj pod  kostyumom Verhnego  Vremeni
poyas s  den'gami i otschital sotnyu  tysyachnyh bumazhek.  Glaza Goldi zagorelis'
alchnym  ognem.  Ona  bystro  pereschitala  den'gi,  kotorye on ej protyanul, i
podvinula k nemu grudu deneg Nizhnego Vremeni.
     Pokonchiv s obmenom, Goldi ulybnulas':
     -- A znaete li vy,  ser, chto  vam eshche ponadobitsya nekotoroe  kolichestvo
zolotyh slitkov dlya oformleniya prav na uchastok?
     CHak kazalsya sovershenno porazhennym.
     -- Net, ob etom ya kak-to ne podumal. Mne govorili tol'ko, chto mne nuzhno
budet po men'shej mere stol'ko deneg na pokupku snaryazheniya  --  ceny v tysyacha
vosem'sot  vosem'desyat  pyatom  godu   byli  prosto   dikie  iz-za   "zolotoj
lihoradki". |to vse.
     Goldi  kivnula,  napomniv   CHaku  ozhivshij  vodosliv-gorgul'yu  kakogo-to
goticheskogo sobora.
     -- Nu, vozmozhno, ya  smogla by pomoch' vam.  Esli uzh na to poshlo, ya derzhu
chast' moih lichnyh sberezhenij v vide zolota. YA mogu dat' vam zolota na podachu
zayavki,  esli  vy  soglasny udelit' mne  opredelennyj procent vashej  dobychi.
Skazhem, pyat'desyat procentov?
     Farli  izobrazil na  lice  interes,  neskol'ko  pokolebavshijsya pri etoj
cifre.
     --  Nu,  vam  ne  kazhetsya,  chto  eto  mnogovato?  Kak  naschet  dvadcati
procentov? V konce koncov eto ved' ya nashel ee.
     --  Da, no bez moego  zolota vam  prishlos' by  provernut' ujmu tyazheloj,
gryaznoj raboty,  chtoby  uspet' podat' zayavku  v gorode  do  zakrytiya Vrat. I
potom vam prishlos' by  vozvrashchat'sya k  svoej shahte, tratya dragocennoe vremya,
kotoroe moglo by pojti na dobychu zolota.
     -- Tozhe verno. Gm, kak naschet  pyatidesyati procentov,  i vy soglashaetes'
obmenyat' moyu dolyu zolotogo  peska, chto ya privezu obratno, bez vashih  obychnyh
komissionnyh?
     -- Dogovorilis', ser.
     Ona  vyshla v  zadnyuyu  komnatu  i vskore  vernulas', tolkaya pered  soboj
telezhku  s  malen'kimi  meshochkami, tkan'  kotoryh  toporshchilas'  ot  strannyh
bugrov. Ona postavila na prilavok aptechnye vesy, vyudila iz-pod stojki nabor
raznovesov i uselas' na mesto.
     -- Nu, v osnovnom u menya zdes' pesok, no est' i samorodki, -- ob座asnila
ona s ulybkoj. -- |togo dolzhno hvatit' dlya togo,  chtoby ubedit' probirshchika v
podlinnosti vashego mestorozhdeniya. --  Ona podstroila vesy i polozhila na odnu
iz chashek mednye gir'ki, promarkirovannye v trojskih unciyah,  potom razvyazala
meshochek  i  nasypala zoloto  v druguyu  chashku do  teh  por,  poka strelka  ne
pokazala na "nol'". -- Po nyneshnemu kursu eto sto dollarov.
     Ona bezzastenchivo vrala -- zdes' bylo ne bol'she tridcati pyati
     --  |...  --  neuverenno  proiznes CHak.  -- Vam ne  kazhetsya,  chto zdes'
nemnogo malo peska?
     --  Oh, prostite  radi Boga! |to  giri,  kotorye ya  derzhu  dlya  polovyh
gigantov. Podozhdite, sejchas  ya  voz'mu nastoyashchie. -- Ona  otkryla shkafchik za
spinoj,  dostala  drugoj  nabor  raznovesov  i  prodolzhala  otmeryat'  zoloto
porciyami po sto dollarov  do teh por, poka ne  vzvesila vse. Gruda okazalas'
vpechatlyayushchej.
     -- Vozmozhno,  vam pokazhetsya  strannym,  chto  ya derzhu pri sebe tak mnogo
zolota. No  ya perezhila  vse  potryaseniya  posle Proisshestviya,  i ya  teper' ne
doveryayu bankam.
     CHak poter perenosicu.
     -- Milaya ledi, vy menya spasaete, -- sochuvstvenno  probormotal on. --  I
moe  bogatstvo, -- dobavil on, chut' usmehnuvshis'. -- No  u menya ostaetsya eshche
odna nebol'shaya problema,  -- on motnul golovoj v storonu meshkov s  peskom  i
slitkami, razlozhennyh po prilavku. -- Ne mogu zhe ya projti cherez Vrata Dikogo
Zapada  s etim na vidu u vseh?  Mne nado proizvodit'  vpechatlenie  cheloveka,
kotoryj  mnogo  mesyacev  dobyval  vse  eto  na  meste.  U  vas  ne  najdetsya
kakoj-nibud' kozhanoj sumki v stile togo vremeni, chtoby  ya smog pogruzit' eto
v nee?
     Goldi ulybnulas'  samoj  svoej  (kak  ej, vo  vsyakom  sluchae, kazalos')
ocharovatel'noj ulybkoj.
     -- U menya est' kak raz to,  chto vam nado. Para  peremetnyh sum, kotoruyu
zahvatil iz  Nizhnego  Vremeni odin iz  moih agentov. Dlya vas  --  besplatno.
Sejchas prinesu.
     Ona snova skrylas' v zadnej chasti svoego magazina.
     CHak ispytyval sil'noe  iskushenie styanut' svoi kupyury obratno --  oni do
sih por lezhali na prilavke, -- no on ne hotel riskovat'. Malo li chto,  zachem
emu arest po vozvrashchenii? Ego poddel'naya kartochka byla bezuprechna, no k chemu
riskovat' zrya? I potom, esli ego boss pojmaet ego za nebol'shimi prirabotkami
na storone, eto mozhet povredit' ego zdorov'yu. Neobratimo povredit'.
     Oni  s Goldi zavershili  svoi  dela  rukopozhatiem, i  Farli otpravilsya v
blizhajshuyu  ubornuyu pereodet'sya, perelozhit'  tyazhelye meshki  s zolotom  v svoyu
sumku i popravit' togu pered zerkalom. Posle etogo  on vernulsya  k  Markusu,
terpelivo podzhidavshemu  ego  s  bagazhom. On  ulybnulsya  emu  i  napravilsya k
pandusu.
     Ko vremeni, kogda Goldi pojmet, chto ee obmanuli, i pobezhit  zhalovat'sya,
ego davno uzhe ne  budet zdes'. CHak rashohotalsya, i rab, kotorogo on priobrel
neskol'ko let nazad, udivlenno posmotrel na nego. Da, dorogo by on zaplatil,
chtoby  posmotret' na  ee  lico  pod  etimi  durackimi  purpurnymi  volosami.
Diletanty! Prodolzhaya usmehat'sya, on sunul svoyu kartochku s fal'shivym imenem v
kontrol'nyj avtomat,  poluchil ee  obratno  s  prostavlennymi na nej  datoj i
vremenem otpravleniya i mahnul rukoj Markusu. Molodoj chelovek podnyal  bagazh i
sledom za nim zashagal v otverstie, razverzsheesya v betonnoj stene Vosem'desyat
SHestogo Vokzala Vremeni.
     * * *
     Ne v sostoyanii vyjti iz kvartiry, tak emu bylo ploho, Skiter, perebiraya
vozmozhnosti polucheniya nezakonnoj pribyli do  vyzdorovleniya, vdrug  natknulsya
na  otvet. CHto-to iz togo, chto govoril kak-to Markus, vdohnovilo ego kak raz
togda, kogda on bol'she vsego v etom nuzhdalsya. On vse  eshche muchilsya pohmel'em,
i na zatylke,  tam, kuda sadanul ego Farli -- ili eto byl kto-to drugoj?  --
vzdulsya boleznennyj zhelvak.  I  eshche ego nachinalo podzhimat' vremya. Poetomu on
bez  lishnego  shuma  kupil  v  raznyh  mestah  partii  malen'kih   steklyannyh
puzyr'kov, probok i bumazhnyh yarlychkov, zakazav ih cherez komp'yuter i poprosiv
nemedlenno  dostavit' ih  k nemu na  dom. Kogda vse  nakonec pribylo, Skiter
zanyalsya delom, nadpisyvaya  ot ruki  yarlychki i  nakleivaya ih  na zakuporennye
puzyr'ki. V puzyr'kah byla voda iz-pod krana,  chut' podkrashennaya  chernilami.
CHem   dol'she  on   podschityval   potencial'nye   dohody   ot  patentovannogo
medicinskogo  biznesa, tem  bol'she povyshalos'  ego nastroenie,  nesmotrya  na
golovnuyu bol' i  pohmel'e ot pereizbytka alkogolya v sochetanii s pereizbytkom
hloroforma. Na  yarlykah  voshititel'nym, stilizovannym  pod antichnyj shriftom
(sredi  prochih,  skazhem  tak, neobychnyh  talantov Skitera byla i sposobnost'
poddelyvat' pochti lyubuyu podpis', kotoruyu on videl hotya by raz) znachilos':

     _CHudodejstvennaya voda -- pryamo
     iz Nizhnego Vremeni!

     Znamenitye istochniki Katereta!
     V vashih rukah puzyrek chudesnoj istorii
     Gallii Komaty 47 g. do n.e.!

     Tysyacha strastnyh nochej *garantiruetsya*
     s samym sil'nodejstvuyushchim
     privorotnym zel'em
     drevnego mira!_

     Deneg na eto ushlo  vsego nichego, a tolpa  turistov iz Verhnego  Vremeni
doverchivost'yu ne  ustupala  fermeram iz Ajovy devyatnadcatogo stoletiya. I  uzh
nasledniki okkul'tistov dvadcatogo veka -- te navernyaka s rukami otorvut ego
"lekarstvo". Kak  naglyadno demonstriroval kiosk  Janiry Kassondry, oni kupyat
vse, i tem  ohotnee,  chem somnitel'nee tovar -- osobenno esli on nameknet na
to,  chto  zel'e  ne  tol'ko  razlito  v Gallii Komate, no  voda  znamenitogo
istochnika  penilas' v svoe  vremya v svyashchennyh  rekah pogibshej  Atlantidy. On
nakleil eshche odin yarlyk, razmyshlyaya nad tem, skol'ko brat' za flakon. Desyatku?
Dvadcatku? Poltinu? Blin, najdutsya duraki, gotovye vylozhit' hot' sotnyu.
     Napevaya negromko  pesenku, kotoroj ego  obuchila prestarelaya mat' Esugeya
Doblestnogo, voinstvennuyu  i  bezzabotnuyu  odnovremenno, Skiter byl schastliv
tak,  kak mozhet byt' schastliv lyuboj  izgnannik-yakka,  kogda emu ochen', ochen'
bol'no. Emu ostalos'  promarkirovat' vsego neskol'ko puzyr'kov, kogda kto-to
nastojchivo pozvonil v dver'.  Ohaya, dobrel on do dveri i  zaglyanul v dvernoj
glazok.
     --  CHto? --  On  otkryl  dver'  i obnaruzhil  za  nej  Janiru Kassondru,
bukval'no zalamyvayushchuyu ruki. -- Janira! CHto ty zdes' delaesh'?
     On vpustil ee vnutr'. Po blednym  shchekam i poserevshim gubam  ee katilis'
slezy, i  eto  potryaslo ego  do  glubiny  dushi. Dver'  za ego  spinoj  myagko
shchelknula,  no  on byl nastol'ko  shokirovan, chto  dazhe ne  podumal  zadvinut'
shchekoldu. Janira vcepilas' v ego rukav.
     -- Molyu tebya, ty dolzhen pomoch' emu!
     -- Komu? Janira, da chto sluchilos'?
     -- Skiter,  on ushel s tem uzhasnym chelovekom, i ya ne doveryayu emu,  i eto
tvoya vina, chto on poshel s nim...
     -- Oh, pomedlennee. Pozhalujsta. Tak kto poshel i kuda?
     -- Markus! V Rim! -- slova davalis' ej s trudom.
     Skiter zazhmurilsya.
     -- V  Rim? Markus otpravilsya v  Rim? No eto zhe bred kakoj-to. Markus ni
za chto ne vernetsya v Rim.
     Nogti ee vpilis' emu v ladon'.
     -- Ego proklyatyj hozyain vernulsya! Ty  zhe znaesh',  kakoj on gordyj,  kak
hotel vernut'  etomu cheloveku  te den'gi,  za  kotorye tot  ego kupil, chtoby
osvobodit'sya ot etogo dolga!
     Skiter kivnul, sovershenno ne ponimaya, chto vse-taki proizoshlo.
     --  No emu dolzhno bylo hvatit'.  YA  hochu skazat',  ya  znayu, chto zavesti
vtorogo rebenka stoilo vam bol'shih deneg, i potom eshche eta lihoradka, kotoruyu
podcepila malen'kaya Artemisiya, kogda etot kretin-turist zanes ee syuda,  no ya
ved' dal emu den'gi iz svoego vyigrysha...
     -- Vot v etom i delo! -- vskrichala ona. -- On uznal, kak ty poluchil ih,
i vernul ih obratno!
     --  On... vernul  ih  obratno? --  ot neozhidannosti  u Skitera sorvalsya
golos. -- Ty hochesh' skazat'... on prosto vernul  ih? Oh, chert,  eto  znachit,
chto on znaet, kak najti etogo man'yaka, kotoryj...
     -- Da, da, -- neterpelivo oborvala ego Janira. -- Lyupus zhil u nas -- on
nuzhdalsya v pomoshchi, i my ne  znali, chto eto  ty ukral te den'gi, kotorye byli
nuzhny emu, chtoby nachat' novuyu zhizn', svobodnuyu  ot krovi i  ubijstv! -- |tot
gor'kij uprek bol'no  udaril po natyanutym nervam Skitera. Posle toj stychki s
Markusom emu pokazalos', slovno Janira vysypala emu na otkrytuyu  ranu polnuyu
solonku
     -- Nu, ya pravda obmanul etogo  gladiatora.  YA uzhe  znayu eto,  Janira, i
mne, pravo zhe, ochen' zhal' -- bol'she, chem ty dumaesh'. No kakoe  eto otnoshenie
imeet k tomu, chto Markus otpravilsya v Rim?
     Janira sdavlenno vshlipnula.
     --  Kak  mozhesh'  ty byt'  takim slepcom? |tot chelovek vernulsya  -- tot,
kotoryj ego  kupil. Markusu  ne hvatalo deneg,  chtoby vernut'  emu dolg. Tem
bolee posle  vseh etih medicinskih schetov. Poetomu Markus soglasilsya otnesti
emu bagazh v Rim -- v schet pogasheniya dolga.
     Skiter rasslabilsya.
     -- I eto vse?  Nu, togda  on  vernetsya  cherez  dve  nedeli, vol'nyj kak
veter.
     -- Net. Ne vernetsya! -- Malen'kaya Janira, slovno raz座arennaya  rosomaha,
zagnala Skitera  v ugol. On  uzhe videl  takoj zhenskij vzglyad i ran'she -- kak
pravilo,  kogda  novaya nevesta Esugeya vymeshchala gnev na kakoj-nibud' nevinnoj
zhertve v svoej brachnoj yurte.
     --  Neuzheli ty ne ponimaesh', idiot? -- nastupala na nego Janira. Volosy
na shee i rukah ego vstali dybom. -- On zastavlyal Markusa vesti zapisi raznyh
lyudej,  prohodivshih cherez  Vrata. |tot chelovek po  imeni  Farli --  nado zhe,
kakoe imya dlya takoj  chernoj dushi! --  kradet veshchi v Nizhnem Vremeni.  Dorogie
veshchi. Predmety iskusstva. Vse kasayushchiesya seksa i poetomu ochen' redkie. I kak
tol'ko  oni okazhutsya v Rime, Markus sdelaetsya  dlya nego vsego lish' eshche odnim
predmetom  kupli-prodazhi,  na kotorom  mozhno  nazhit'sya! |tot  uzhasnyj  Farli
obmanul ego. YA eto chuvstvuyu --  a menya obuchali etomu pochti za tri tysyachi let
do tvoego rozhdeniya!
     Skiter poholodel. "CHak Farli i est'  byvshij hozyain Markusa?" |to davalo
delu novyj  -- i ochen'  nepriyatnyj -- oborot. Sudya po ego sobstvennomu opytu
obshcheniya  s CHakom Farli,  Janira skoree  vsego prava. CHert, Janira voobshche  ne
oshibaetsya. Zatylok vse eshche otchayanno bolel, meshaya rassuzhdat' logicheski.
     --  CHto  ty  hochesh'  ot  menya?  --  sprosil  on  tiho,  terzayas'  svoej
bespomoshchnost'yu. -- U menya vse ravno net deneg na bilet v Rim.
     Temnye glaza Janiry serdito vspyhnuli.
     --  Ty hochesh' skazat', chto  u tebya net deneg?  I  ty vse eshche  nadeesh'sya
vyigrat' eto svoe uzhasnoe pari?
     Skiter zastonal. CHert by pobral eto chertovo pari!
     -- Janira, chelovek, pohitivshij Markusa, menya  ograbil  --  zabral pochti
vse,  chto  u menya  ostalos'. I  vse do  poslednego proklyatogo centa, chto uzhe
poshlo v zachet pari, hranitsya u Brajana Hendriksona.
     -- Togda ukradi  eto obratno!  Poka eshche ne  pozdno! Do otkrytiya Rimskih
Vrat  ostalos'  neskol'ko minut! Markus  stoit v ocheredi,  Skiter,  stoit  v
strahe i smyatenii, no  vse  ravno stoit i ohranyaet bagazh etogo zhalkogo tipa.
--  Ee  nogti  vpilis'  emu  v  ruku  eshche  glubzhe,  pochti do  krovi.  Skiter
sodrognulsya. -- YA poslala tuda nashih, Najdennyh, no u nas pochti net deneg, i
on vse  ravno  ne poslushaetsya ih -- on  tak hochet rasplatit'sya s  dolgom! Nu
pozhalujsta, Skiter, on zhe tvoj drug. Pomogi emu!
     -- YA... -- on oseksya. V dannuyu minutu u nego ne  bylo pochti ni centa, a
esli on hochet otgovorit' Markusa ot perehoda  cherez Rimskie Vrata, emu nuzhny
nalichnye den'gi, chtoby otkupit'sya  ot  Farli, prezhde chem Vrata otvoryatsya. --
Oh, chert!
     On vrubil svoj komp'yuter i  nashel nuzhnyj  nomer, potom sorval  trubku s
telefona. Golos Nalli Mundi v trubke byl razdrazhennym:
     -- Da, allo! YA slushayu!
     --  Doktor Mundi?  |to Skiter  Dzhekson. YA... ya  ponimayu, vy,  navernoe,
schitaete, chto eto ocherednoe naduvatel'stvo iz-za etogo nashego chertova pari s
Goldi, no moj drug Markus, barmen iz Rima, popal v bedu, i mne nuzhny den'gi,
chtoby ne dat' emu natvorit' glupostej. Opasnyh glupostej. Esli... esli vy ne
peredumali  eshche naschet  togo razgovora  pro  Esugeya i  detstvo hana, -- on s
usiliem  sglotnul kom v  gorle, -- ya gotov. Obeshchayu. I Janira Kassondra  tozhe
zdes', ona mozhet podtverdit'.
     Dolgoe molchanie  na  tom konce provoda ukralo eshche neskol'ko dragocennyh
sekund.
     -- Pozovite ee k telefonu, Skiter.
     Janira vzyala  trubku  i  bystro  zagovorila  so starikom  istorikom  na
drevnegrecheskom, potom vernula trubku Skiteru.
     -- Ochen' horosho, plut vy etakij.  Vozmozhno, menya  zaprut do  konca moih
dnej v sumasshedshij dom za takuyu glupost', no ya perevedu  den'gi na vash schet.
Mozhete snyat' ih v lyubom bankomate cherez pyat' minut. No esli vy obmanete menya
v etom, Skiter Dzhekson, obeshchayu vam: ya pozabochus', chtoby vas vygnali  k chertu
s Vokzala i upekli v samuyu  nadezhnuyu tyur'mu  Verhnego  Vremeni, kakaya tol'ko
vozmozhna!
     Skiter snova vzdrognul. On dal slovo,  i  potom  staren'kij, sovershenno
bezobidnyj doktor Mundi -- tozhe odin iz mestnyh.
     -- Spasibo, doktor Mundi. Vy ne znaete, chto eto dlya menya znachit.
     Esli  on  uspeet k  Rimskim  Vratam  do  ih  otkrytiya,  da k  tomu zhe s
den'gami...
     Dver' razletelas' v shchepki.
     Skiter  obernulsya  i  zastyl.  Dazhe  Janira  zahlebnulas'  ot straha. V
razbityh dveryah stoyal Lyupus Mortiferus, pylaya ubijstvennym gnevom.
     -- A teper', -- prorychal on na latyni, -- teper' my svedem schety!


     Neestestvennaya tishina, preryvaemaya  s regulyarnymi pereryvami negromkimi
korotkimi gudkami, podskazala Goldi, chto ona nahoditsya ne doma i ne u sebya v
magazine. Sovershenno sbitaya s  tolku, ona povernula golovu i uvidela visyashchuyu
u  nee  nad  golovoj  kapel'nicu  i  merno  bibikayushchij u  izgolov'ya  monitor
kardiografa.  Ee  slaboe  dvizhenie  natyanulo provoda  datchikov,  proizvol'no
prikreplennyh k ee telu. Potom v pole ee zreniya poyavilas' Rechel Ajzenshtajn i
ulybnulas'.
     -- Vy prishli v sebya. Kak vy sebya chuvstvuete?
     -- YA... ya ne znayu. CHto ya delayu v lazarete?
     -- Vy ne pomnite?
     Goldi  nahmurilas',  napryagaya   pamyat',  no  tak  i  ne  nashla  nikakih
ob座asnenij.
     --  Vy  poteryali soznanie v  biblioteke. Brajan  podumal  dazhe, chto  vy
umerli, i prinyalsya zvat' na pomoshch'. -- Rechel snova ulybnulas'. -- YA boyalas',
chto u vas serdechnyj pristup ili dazhe infarkt, no, pohozhe, vy prosto upali  v
obmorok iz-za chego-to.
     Obmorok? S chego by eto ej padat' v...
     I  tut pamyat' vernulas' k nej -- shokiruyushchaya,  besposhchadnaya.  Farli nadul
ee. Nikakoj zolotoj zhily ne sushchestvuet -- gazetnaya stat'ya prosto poddelka.
     Rechel  vskriknula  i  pospeshno  dolila  chto-to  v  kapel'nicu.  Komnata
prekratila svoe vrashchenie,  i  sonlivost' myagkim odeyalom  okutala  Goldi,  no
neumolimaya, strashnaya pamyat' ostalas'.
     Rechel vernulas' s taburetkoj i sela ryadom.
     -- Goldi?
     Ona smogla podnyat' glaza.
     -- Goldi, chto sluchilos'?
     Ona nachala smeyat'sya -- vysokim, pochti istericheskim smehom. Po mere togo
kak  real'nost'   ee  utraty   dohodila  do   ee   soznaniya,  smeh  smenilsya
napominayushchimi ikotu sudorozhnymi vshlipami.  Pochti vse ee sberezheniya propali.
Vernee, vse, krome neskol'kih  monet i  dvuh-treh neobychnyh kamnej. I  slava
Bogu -- bescennyh popugaev. CHtoby prozhit', ej pridetsya  prodat' to nemnogoe,
chto u nee eshche ostalos', --  krome etih  velikolepnyh  ptic.  Ih  ona prodast
tol'ko posle togo, kak  prodast vse ostal'noe, vklyuchaya sobstvennuyu dushu. Ona
obnaruzhila,  chto  vykladyvaet vse  eto v promezhutkah mezhdu  vshlipami -- eto
napugalo ee,  no  -- strannoe  delo  -- ona pochuvstvovala oblegchenie.  Rechel
uteshala  ee, obnimaya obeimi rukami, pomogaya vyplakat'sya.  Ko  vremeni, kogda
ona  vylozhila  vse  do  poslednej  podrobnosti, do nee doshlo,  chto snadob'e,
kotorym Rechel nakachala ee iz kapel'nicy,  sil'nee, chem ej kazalos'  vnachale.
Istoshchiv zapas  slez i  energii,  ona otdalas' lekarstvu. Poslednee,  chto ona
pomnila, --  eto  ruka Rechel na ee  ruke. A  potom  ona usnula s  licom, eshche
mokrym ot slez, chego ne byvalo uzhe mnogo, mnogo let.
     * * *
     "Oh,  blin",  -- edva  uspel  podumat'  Skiter,  prezhde chem raz座arennyj
gladiator brosilsya na nego. Skiter pereprygnul cherez krovat', rasshvyrivaya po
puti  svoi  napolnennye  i  zakuporennye  puzyr'ki,  potom  prignulsya, kogda
gladiator metnul  v  nego chem-to.  Zerkalo  u  nego v  izgolov'e razletelos'
steklyannymi bryzgami. Skiter podhvatil paru puzyr'kov i  shvyrnul ih naugad v
storonu gladiatora. On uslyshal smachnyj  shlepok i rev  boli i  yarosti, no  ne
stal tratit' vremya na to, chtoby posmotret', kakoj ushcherb nanes nepriyatelyu. On
nyrnul  k  dveri,  po  vozmozhnosti  myagko  ottolknuv  s dorogi  Janiru.  Ona
vzvizgnula za  ego spinoj, i Skiter uslyshal gromkoe latinskoe  rugatel'stvo,
no on uzhe svernul za ugol i nessya kak bezumnyj.
     Proklyatie!
     Rev Lyupusa Mortiferusa ehom gulyal po koridoram u nego za spinoj. Pogonya
prodolzhalas'. Bystryj vzglyad  cherez plecho pokazal,  chto gladiator v  rubahe,
namokshej i pochernevshej  ot  vody s chernilami, i  s  iskazhennym  ot nenavisti
licom  nagonyaet ego. Skiter  pribavil skorost'  i  ustremilsya v  samuyu  gushchu
tolpy, sobravshejsya poglazet' na otkrytie Vrat.
     Po  krikam vozmushcheniya  i  zlosti za ego spinoj Skiter ponyal,  chto Lyupus
nikuda ne delsya i  nesetsya za  nim, kak zlobnyj  snezhnyj bars za izlyublennoj
dobychej.  Skiter peremahnul  cherez  stolik ulichnogo  kafe "Vokzal Viktoriya",
vyzvav vizg obedavshih i  rasshvyryav vo vse storony posudu i edu.  Bychij rev i
novye vizgi  za spinoj soprovozhdalis' grohotom upavshego  stola. Skiter nessya
po "Viktorii", petlyaya mezhdu chugunnymi fonarnymi stolbami, pereprygivaya cherez
skamejki, nimalo ne zabotyas', sidit li na nih kto-nibud' ili net, a mozg ego
tem vremenem lihoradochno rabotal srazu v neskol'kih napravleniyah.
     Emu nuzhno spasti Markusa.  Dlya etogo  nuzhno  zabrat' den'gi  i  ne dat'
Farli   provesti  ego   cherez  Vrata.   CHtoby  poluchit'  den'gi,  emu  nuzhno
ostanovit'sya. |to znachilo, chto  Lyupus  Ubijstvennyj narubit iz nego farsh. On
nyrnul  v  Rimskij  gorod, pronessya pryamikom  cherez melkij  prudik, raspugav
stajku ihtiornisov, i risknul oglyanut'sya.
     Lyupus ne otstaval, neotvratimyj, kak peschanaya burya v Mongolii.
     Skiter probezhal mimo bankomata ne zaderzhivayas'. "O, chert! CHto  dal'she?"
Mozhet, emu udastsya vse-taki dobezhat'  do zony  ozhidaniya, sdelat'  petlyu  pod
prikrytiem tolpy,  snyat' den'gi i  vydernut' Markusa? Poka  on obdumyval etu
ideyu, ozhili gromkogovoriteli:
     -- Proshu vnimaniya...
     Ne  obrashchaya vnimaniya na golos iz dinamikov, Skiter skoncentrirovalsya na
tolpe  ozhidayushchih  otpravki v Rim.  Mozhet, on prosto prorvetsya k etim dvoim i
predlozhit dolgovoe  obyazatel'stvo?  "Nu  da, konechno... Den'gi na bochku  ili
figu.  V  kredit  ne  daem". Dumat'  ob  etom  bylo  gor'ko.  Ochered' nachala
dvigat'sya vverh po  pandusu  -- poslednie pribyvayushchie turisty  uzhe  ochistili
prohod. Skiter uvidel Markusa, no on slishkom zapyhalsya, chtoby okliknut' ego.
Oni s Farli nahodilis' v nachale ocheredi, pochti u samogo proema.
     Ne imeya vremeni, chtoby  snyat' nalichnye,  i  dyhaniya, chtoby skazat' hot'
chto-nibud' -- ne govorya uzhe o zaklyuchennoj s doktorom Mundi sdelke, -- Skiter
sdelal edinstvennoe,  chto mog sdelat'. On pereprygnul ogradu  zony ozhidaniya,
uhvatilsya  za  stal'noj  bortik,  raskachalsya  i  prizemlilsya  kak  raz pered
devicej-gidom "Puteshestvij vo vremeni", perepugav ee tak, chto ona zavizzhala.
Vizg za spinoj podskazal emu, chto Lyupus, bud' on  neladen, vse eshche dogonyaet.
Skiter  rezvo  vzyal s  mesta  i vihrem  pronessya  vverh  po pandusu, pytayas'
perehvatit' Markusa, prezhde chem tot shagnet v otverstie Vrat.
     -- Markus! Pogodi!
     Serdce ego gotovo bylo vyprygnut' iz grudi.
     Pryamo pered  ego  nosom  Farli i  Markus ischezli  v ziyayushchem  otverstii.
Skiter gotov byl poklyast'sya pod prisyagoj, chto Farli siloj protolknul Markusa
vo Vrata, kogda tot obernulsya na otchayannyj krik Skitera.
     U Skitera ostavalos' dva varianta na vybor. On mog sprygnut' s pandusa,
eshche raz popytavshis' uliznut' ot Lyupusa, ustroiv  veseluyu igru v dogonyalki po
vsemu Vokzalu,  ili poprobovat' vernut' Markusa.  "Puteshestviya  vo  vremeni,
Inkorporejted" sderut s nego koshmarnyj...
     Skiter  nabral  v  legkie vozduha  i  s  razgona  brosilsya v  proem. On
prizemlilsya v  znakomoj  vinnoj  lavke,  pronesshis'  po  inercii  mimo tolpy
udivlennyh turistov  i  vrezavshis' v shtabel'  amfor  s vinom, ne zamedlivshij
razletet'sya po polu. Vino podobno prilivnoj  volne zalilo ves' pol kladovoj.
Turisty  vizzhali  i pytalis' ubrat'sya  s dorogi.  V nastupivshej  sumyatice on
nikak ne mog najti Farli.
     -- Markus!
     Otveta ne posledovalo. On vcepilsya v blizhajshego znakomogo gida.
     -- Farli! -- prohripel on. -- Kuda poshli  Farli s Markusom? Tot pokachal
golovoj.
     -- Oni prosto ushli s pervoj gruppoj. V gostinicu.
     Skiter tol'ko rassmeyalsya -- pochti istericheski.
     -- Gotov s容st' svoi sandalii, esli Farli pridet v gostinicu...
     On sobiralsya vybezhat' na ulicu, kogda na  plecho  emu opustilas' tyazhelaya
ruka. Kto-to s  neozhidannoj siloj rezko povernul ego. Vokrug snova panicheski
zavizzhali. Pryamo  pered glazami Skitera mayachilo neestestvenno  ogromnoe lico
Lyupusa Mortiferusa.
     "Oh, blin",  --  tol'ko i uspel podumat'  on, prezhde chem  tyazhelyj kulak
vmeste s chernotoj obrushilsya na nego.
     * * *
     Vidy  i zapahi proshloj zhizni obrushilis' na Markusa, stoilo dveri vinnoj
lavki otvorit'sya,  vypuskaya  ih na  ulicu. Nogi ego  predatel'ski zadrozhali.
Farli oglyanulsya na nego.
     -- Ne smej filonit'! -- razdrazhenno skazal on na latyni.
     Markus  vspotevshimi rukami  vzyalsya za  bagazh  i poplelsya  za  gruppoj v
storonu  gostinicy  "Puteshestvij  vo vremeni"  na dal'nej ot  Bol'shogo Cirka
storone Aventinskogo holma. Po  Appievoj doroge proshli oni k  velichestvennym
yarusam kamennyh  ryadov  dlya zritelej, kruto podnimayushchihsya k vysokoj  arkade.
Kogda gruppa  povernula nalevo, v obhod holma, Farli udivil ego,  svernuv  v
druguyu storonu, k Kapitolijskomu holmu.
     -- Mister Farli...
     -- Zatknis' i ne otstavaj! -- ogryznulsya Farli.
     Markus  oglyanulsya  na ischezayushchuyu  za  povorotom  gruppu, potom neohotno
poplelsya za Farli. On  dal slovo. I emu nuzhno rasplatit'sya  s dolgom. No chem
dal'she  oni shli,  minovav  Kapitolijskij holm  i  bol'shoj  Forum,  gde siyali
metallom  trofejnogo  oruzhiya  i  pomyatyh  korabel'nyh  taranov   rostral'nye
kolonny,  tem   vse   sil'nee   ohvatyvalo   ego   oshchushchenie   nepravil'nosti
proishodyashchego.
     --  Mister  Farli, kuda  my idem? -- sprosil on po-anglijski, kogda oni
minovali Forum.
     -- V mesto, gde u menya naznachena vstrecha, -- bezzabotno otvetil Farli.
     -- CHto za mesto?
     Farli nedovol'no oglyanulsya cherez plecho.
     --  Ty  zadaesh'  slishkom  mnogo  voprosov,   --  proiznes  on,  nedobro
soshchurivshis'.
     Markus zastyl posredi ulicy, opustiv sumki na zemlyu.
     -- Polagayu, u menya est' prava.
     Odin ugol rta Farli chut' iskrivilsya.
     -- U tebya? Prava? -- Pohozhe, eta mysl' chrezvychajno  razveselila ego. --
Daj mne sumku. Von tu.
     Markus  mehanicheski naklonilsya,  podnyal  sumku  i otdal  ee  Farli. Tot
otkryl ee...
     I v sleduyushchee mgnovenie Markus tknulsya licom v kirpichnuyu stenu, a kulak
Farli udaril  emu po pochkam. On  zadohnulsya  ot  boli  i  pochuvstvoval,  kak
podgibayutsya ego koleni. Eshche mgnovenie Farli  uderzhival  ego rukoj za skladku
tuniki, a potom ruki Markusa okazalis' skovany zheleznoj cep'yu.
     -- A  teper' slushaj, paren', --  proshipel Farli emu na uho. -- |to tebe
ne La-la-landiya.  |to  Rim.  I ya tvoj gospodin.  YA  horosho zaplatil za tebya,
chistym zolotom, i ya budu delat' s toboj to, chto schitayu nuzhnym. YAsno?
     Dazhe ponimaya,  chto eto bespolezno,  Markus  sdelal  popytku  vyrvat'sya.
Farli shvyrnul ego na zemlyu  eshche odnim udarom po pochkam.  Markus  zastonal  i
ostalsya lezhat' u ego nog.
     -- Vstat'!
     Markus tshchetno pytalsya vzdohnut'.
     -- YA skazal, vstat', rab!
     Skvoz' upavshuyu na glaza chelku Markus yarostno posmotrel na nego.
     -- Ublyudok!
     -- Vstat', rab, ili ya prikazhu zaklejmit' tebya kak beglogo!
     Markus poblednel. Bukva "F",  vyzhzhennaya raskalennym zhelezom  u nego  na
shcheke...  SHatayas'  i  edva  ne  teryaya  soznanie,  on  vse  zhe  sumel  vstat'.
Lyubopytstvuyushchie  prohozhie  tol'ko pozhimali  plechami i  shli  dal'she po  svoim
delam.  Farli  privyazal k  cepyam Markusa dlinnuyu  verevku  i  dal  znak pare
parnej-nosil'shchikov u vinnoj lavki. Ih  portshez stoyal  ryadom, prislonennyj  k
stene.
     -- |j, vy! Svobodny?
     -- Konechno, blagorodnyj gospodin, --  otkliknulsya odin  iz nih, na  vid
pokrepche, otstaviv  v  storonu glinyanuyu  kruzhku s vinom.  -- Skazhite tol'ko,
kuda vam nado, my migom.
     Ne verya svoim glazam, so vsevozrastayushchim strahom smotrel Markus  na to,
kak  CHak  Farli  zabiraetsya  v  kreslo, kak stavit  na  koleni  svoj  bagazh.
Nosil'shchiki kryaknuli, podnyali nosilki i ustroili ruchki u sebya na plechah.
     -- Podi syuda, rab! -- ryavknul Farli. -- YA ne hochu, chtoby ty zaputalsya v
tolpe i sdernul menya na zemlyu!
     SHatayas', Markus  pristroilsya  za palankinom.  Tyazhelye cepi tyanuli  ruki
vniz, i lyazg ih napominal emu  strashnyj son. On vspomnil, kak ego derzhali  v
cepyah... i  eshche huzhe. "Janira! CHto ya nadelal,  lyubov' moya!" Predstav'sya  emu
takaya vozmozhnost', on by s radost'yu votknul  CHaku Farli kinzhal v ego  chernoe
serdce. No  on znal,  chto  sama  soboj  takaya  vozmozhnost'  ne  predstavitsya
nikogda.
     Nosil'shchiki  prinesli  Farli  k velichestvennoj  ville,  i  odin  iz  nih
postuchal v dver'.  Prikovannyj k stene  s vnutrennej storony  rab-privratnik
otvoril dver' i nizko poklonilsya, sprashivaya o dele, chto privelo ih syuda.
     -- Skazhi svoemu  gospodinu, chto prishel chelovek,  kotorogo on  zhdal,  --
otvetil Farli na bezukoriznennoj latyni. -- S dobrom, kak i obeshchal.
     Rab  poklonilsya i  peredal  eto  komu-to  v  glubine  doma.  Nosil'shchiki
opustili svoyu noshu, poteya i zadyhayas' tak, slovno tashchili ne odnogo cheloveka,
a  pyateryh.  Farli  rasplatilsya  s  nimi  i otoslal  vzmahom  ruki. Potom on
povernulsya k Markusu, i v glazah ego zaigrala nedobraya ulybka.
     --   S   tvoego  pozvoleniya,  stupaj  syuda,  milyj  Markus.  Sejchas  ty
poznakomish'sya so svoim novym hozyainom.
     Emu hotelos'  bezhat'. Vse v nem krichalo, chto nado bezhat'. No delat' eto
pri dnevnom svete, kogda sotni  rimlyan ustremyatsya za nim s krikami "Beglec!"
bylo  by  ravnosil'no samoubijstvu. Vo  rtu  u  nego peresohlo. Farli sil'no
dernul za verevku, i Markus chut' bylo ne upal.
     --  Pridetsya tebe  porabotat' eshche neskol'ko  let, chtoby rasplatit'sya  s
etim dolgom, paren', -- izdevatel'skim shepotom soobshchil emu Farli.
     Markusu sdelalos' durno. Ego predali, i on okazalsya v zapadne. On znal,
chto nikto  ne  imeet  prava vladet' im kak veshch'yu, no  on  okazalsya  v  mire,
sushchestvovavshem dve tysyachi let nazad. Zdes' i  sejchas emu nuzhno bylo kakim-to
obrazom zarabotat'  den'gi,  zarabotat' stol'ko,  skol'ko  on  stoit,  chtoby
soblyusti  zakony i ne  uronit'  svoej chesti.  Ili zhe postupit'sya principami,
kotorye stavil prevyshe vsego, i prosto ubezhat'.
     I v etu minutu on, pozhaluj, predpochel by den'gi.
     Potom  ego, vse eshche shatayushchegosya, postavili pered  tem chelovekom.  Ochen'
bogatym chelovekom. Markus  posmotrel na nego i  upal bez  sil na  koleni.  O
bogi...  On videl etogo cheloveka mnogo raz ran'she -- na publichnyh ceremoniyah
na Forume, na sudebnyh processah. Farli prodaval ego...
     -- Dobro pozhalovat', Farlus! Vhodite, vhodite.
     --  Vashe gostepriimstvo ne imeet granic, Lucij Gonorij  Gal'ba. Kstati,
primite moi pozdravleniya po povodu izbraniya _curule aedile_.
     Ot ohvativshej Markusa  drozhi u nego dazhe  lyazgnuli zuby.  Luciya  Gal'bu
izbrali _curule aedile_! Kakim by mogushchestvennym ni  byl  ego pervyj hozyain,
Gal'ba   byl  v  tysyachu  raz  mogushchestvennee.  Bezhat'  ot   etogo  cheloveka?
Nevozmozhno. Gal'ba posmotrel na nego sverhu vniz.
     -- |tot? -- sprosil on golosom, bukval'no istochavshim prezrenie. -- |tot
tryasushchijsya durak i est' eto poleznoe dopolnenie k moej kollekcii, kotoroe vy
mne predlagaete?
     Farli dernul za verevku.
     --  Vstan',  rab. On ne hochet, chtoby  ya  prodaval ego iz moego doma, --
poyasnil on Gal'be. -- I emu, nesomnenno, izvestna vasha znamenitaya reputaciya.
-- Ulybka, kotoroj  Farli odaril Markusa,  byla holodna, kak yashcherica.  -- No
uveryayu  vas, on  znaet svoe delo horosho. YA kupil  ego neskol'ko let nazad na
rasprodazhe imushchestva odnogo _plebeian aediles_ v svyazi s  ego smert'yu. A chto
do straha, on tryasetsya, kak  devstvennica, edinstvenno iz zhelaniya proizvesti
horoshee vpechatlenie.
     Gal'ba hihiknul.
     --  Nu-nu,  mal'chik,  tebe  nechego  boyat'sya.  YA  chelovek  spravedlivyj.
Vstavaj-ka.  Mne  kak raz  nuzhen novyj pisar', i tvoj  hozyain predlagaet mne
vygodnuyu sdelku, ochen' vygodnuyu. Poshli, pokazhesh', na chto ty sposoben.
     Farli   razomknul  cep',  i  Markus,  obliznuv  peresohshie  guby,  vzyal
drozhashchimi rukami stilo i voskovuyu tablichku.
     --  Nu,  -- skazal  Gal'ba  s  legkoj ulybkoj,  --  posmotrim,  kak  ty
spravish'sya s etim.
     Stilo  slegka  drozhalo  v ego  ruke,  no  on izo  vseh sil staralsya  ne
otstavat'   ot  diktovki.   Predlozhennye  emu  uprazhneniya  var'irovalis'  ot
fragmentov  pis'ma k  delovomu  partneru  do  kontorskogo  ucheta  tovarov  i
vyruchennyh deneg. Proveriv rezul'tat, Gal'ba odobritel'no kivnul.
     -- Neploho,  -- priznal  on, -- dlya  cheloveka, tryasushchegosya ot straha. I
voobshche neploho. V kakom  kachestve  sluzhil ty svoemu  _plebeian aedile_,  moj
mal'chik?
     Golos Markusa drozhal tak zhe, kak i vse ego telo.
     -- YA vel zapisi... begov v Cirke, priobreteniya  dikih zverej dlya zabav,
a takzhe zapisi gladiatorov -- kto pobedil i kto net...
     Vospominaniya  nahlynuli na nego, chetkie i gor'kie  --  budto i  ne bylo
vseh etih let.
     -- YA veryu, chto vy priveli mne parnya, kotoryj vpolne spravitsya so svoimi
obyazannostyami, -- uslyshal on golos Gal'by. -- Otlichno. Schitajte,  chto sdelka
sostoyalas'.
     Oni  vernulis' v malen'kuyu komnatku, vyhodyashchuyu v atrium s fontanom. CHak
Farli i novyj hozyain Markusa sklonilis' nad bumagami, postavili svoi podpisi
i  obmenyalis' den'gami za zhizn' Markusa. Pokonchiv s etim, ego novyj vladelec
vyzval upravlyayushchego domom.
     --  Prosledi,  chtoby  novogo mal'chika  ustroili  s  udobstvami,  no bez
izlishestv. YA hochu  byt'  uveren, chto on ne  sbezhit  pri  pervoj vozmozhnosti.
Ladno, teper' o tom, chto vy hoteli priobresti...
     Gospoda vernulis' k delam, a Markus kak v tumane posledoval za dorodnym
slugoj  i eshche odnim,  krepkogo  slozheniya muzhchinoj  na zadnyuyu  polovinu doma.
Komnata, v kotoruyu  oni ego pomestili, byla malen'koj, bez okon i osveshchalas'
tol'ko svisavshim s potolka fonarem. Na oklik slugi  yavilas' devushka-rabynya v
oshejnike,  s  edoj  i  pit'em  na podnose.  Markus  s  trudom  uderzhalsya  ot
poluistericheskogo smeha. Esli oni dumayut, chto on  smozhet eto  s容st',  chtoby
ego ne vyrvalo...
     Oni ostavili ego naedine s  netronutym  obedom, zaperev  dver' snaruzhi.
Markus  opustilsya na lezhanku --  edinstvennuyu mebel'  v kamere  -- i stisnul
tonkij  tyufyak  rukami tak  sil'no, chto  u  nego  zanyli  pal'cy. Pary viski,
kotorym napoil ego Farli, vyvetrivalis', i  emu s kazhdoj minutoj stanovilos'
vse holodnee. Tusklyj svet fonarya  otsvechival ot ego mokryh ot pota ruk. Emu
hotelos' vizzhat',  rugat'sya, bit'sya  v dver'.. Vmesto etogo so spokojstviem,
kotorogo on sam ne ozhidal, Markus zastavil sebya s容st' i vypit' vse, chto emu
dali.
     Emu nuzhno podderzhivat' sily.
     Markus  podozreval,  chto na  dele  eto  budet  do  smeshnogo  prosto  --
podozhdat' neskol'ko nedel', uliznut' i dobezhat' do vinnoj lavki "Puteshestvij
vo  vremeni" na Appievoj doroge kak raz k otkrytiyu Vrat. Vse v nem trebovalo
tak i postupit'. Vse, krome ego gordosti.
     I eta gordost'  -- vse, chto ostalos' u nego ot roditelej,  ot sem'i, ot
vsej ego derevni i gordogo plemeni taurusatov, pravitelej drevnej Akvitanii,
-- trebovala,  chtoby on zaplatil svoemu novomu  hozyainu stol'ko, skol'ko tot
otdal  za nego. Kogda-nibud', kak-nibud'  on sumeet najti dorogu  do Rimskih
Vrat i snova obnimet Janiru. Na to, chtoby vernut' stoimost' svoej pokupki, u
nego mogut ujti gody, i u nego ne bylo nikakoj garantii togo, chto prekrasnaya
Janira budet zhdat'.  Vozmozhno, on  smozhet  eshche  peredat'  ej vestochku  cherez
kogo-nibud'  iz   gidov  "Puteshestvij"?   On   poka  ne  imel  ni  malejshego
predstavleniya,  kak on eto sdelaet. No sdelaet obyazatel'no. I on  vernetsya k
nej. Ili pogibnet, pytayas' sdelat' eto.
     * * *
     Kit  Karson  kak  raz  sobiralsya  idti  na  delovoj  lench,  kotorogo  s
udovol'stviem by  izbezhal,  --  on  terpet' ne mog  eti  ezhemesyachnye delovye
sobraniya vladel'cev otelej VV-86. No na sej raz -- uvy! --  lench  dolzhen byl
sostoyat'sya  v dorogom restorane "Zamka |do". I zhiteli Vosem'desyat SHestogo, i
turisty  pitali  glubokoe  uvazhenie  k  kuhne  Kita. No  vot  eti  idiotskie
ezhemesyachnye  sborishcha,  kogda  vse  govoryat, nikto  nichego  ne delaet, a Kitu
prihoditsya sidet' i vyslushivat'  vse eto... On ne ozhidal ot sobraniya nichego,
krome  poteri  vyruchki za  den', tem bolee  chto  vseh  etih  muzhchin i zhenshchin
gorazdo bol'she interesovali  izyskannye  yastva  ego restorana,  chem  dela ih
ceha.
     Blagodarenie Gospodu,  eti  vstrechi peremeshchalis'  iz odnoj gostinicy  v
druguyu, tak chto Kitu  ne prihodilos' stradat' slishkom uzh chasto. On uzhe pochti
shagnul  cherez  porog  "Kajko-no-kemusi"  --  "SHelkovichnogo   chervya"  (horosho
izvestno,  chto  lyubye   nasekomye  tvari,  osobenno  gusenicy,   vyzyvayut  u
uvazhayushchego sebya yaponca eshche bol'shee otvrashchenie, chem tarakany -- u amerikanca,
tak  chto  bol'shinstvo  yaponskih klientov Hita  nahodili  nazvanie  restorana
smeshnym do ikoty), -- kogda  |TO i  sluchilos'. To samoe chudo, sposobnoe, kak
on nadeyalsya, spasti ego ot etogo neizbezhnogo chertova lencha.
     Ego  golova znakomo  zagudela  -- i  eto pritom,  chto  on  tverdo znal:
nikakie  Vrata  segodnya otkryvat'sya ne dolzhny.  On vdrug  shiroko  ulybnulsya,
razom   prevrativshis'  iz   ser'eznogo  biznesmena  v  progulivayushchego   urok
prokaznika.
     -- Nestabil'nye Vrata! -- vzrevel on, vybegaya v Obshchij zal.
     Povsyudu uzhe zavyvali sireny. Eshche odno  okno v pozdnij mezozoj? Net, gul
v golove byl ne nastol'ko silen, kak u Vrat takogo razmera. Zvuk, kotoryj ne
byl  zvukom,  govoril  emu,  chto  eti  Vrata  budut  pomen'she  i proderzhatsya
otkrytymi...  kto znaet, skol'ko oni proderzhatsya otkrytymi? Otvoryatsya li oni
vsego  na  raz  ili  neskol'ko,  ili  nachnut  delat' eto  regulyarno? I kuda?
Vprochem, na svoem veku Kit navidalsya  uzhe vsego, ot gigantskih pterodaktilej
do krovozhadnyh vallijskih luchnikov, provalivshihsya cherez nestabil'nye Vrata.
     Kit pribyl  na mesto  proisshestviya srazu za sanitarnoj sluzhboj. Parni v
zashchitnyh  seryh formah so  spokojnymi, muzhestvennymi  licami  oshchupyvali  vse
vokrug detektorami  razryva prostranstva-vremeni.  Krome  detektorov, u  nih
imelis'  pri sebe  karabiny, droboviki, seti  -- vse, chtoby spravit'sya s kem
ugodno, kto mog vorvat'sya na vokzal. Sledom za Kitom pribezhali Majk Benson i
otryad ego parnej iz sluzhby bezopasnosti v soprovozhdenii tyazhelo otduvavshegosya
Bulla Morgana. Vid  u Bulla  byl tot eshche -- glaza nalilis' krov'yu, meshki pod
glazami  pobagroveli do  takoj stepeni,  chto  kazalis' pochti chernymi, shchetina
nebrita. Majk kazalsya posvezhee -- kak i podobaet shefu sluzhby bezopasnosti.
     -- Est' idei? -- osvedomilsya on.
     Glava sanitarnoj sluzhby S'yu Fritchi vsegda imela  vid tihij, chut'  li ne
zastenchivyj --  chem neizmenno vvodila lyudej  v zabluzhdenie. Na dele ona byla
vdvoe sil'nee i kak  minimum vchetvero hitree, chem kazalas'. Kit uhmyl'nulsya.
Ona skromno  stoyala v storonke -- nu odin  v  odin kak  lyuboj  drugoj  agent
sanitarnoj sluzhby. Po ee vneshnosti ni za chto  ne skazhesh', chto ona obladatel'
neskol'kih uchenyh stepenej v biologii (ekologiya, entomologiya), v veterinarii
i  paleontologii (dve stepeni,  po flore  i  po  faune). Plyus  pochti gotovaya
dissertaciya po virusologii.
     Odnim slovom, v rabote S'yu Fritchi byla chertovski horosha.
     V vozduhe, primerno v  desyati futah nad platformoj Rimskih Vrat i futah
v chetyreh sboku ot nee, vozniklo svechenie, bystro okrasivsheesya vsemi cvetami
radugi, i v  nem otvorilsya temnyj proem. Iz nego vypal malen'kij buro-zheltyj
zverek, proletel  tridcat' futov do betonnogo pola Obshchego i  s gluhim udarom
(hrusta lomayushchihsya  kostochek pochti ne bylo  slyshno)  razbilsya o nego. Za nim
posledoval  eshche  odin, a  potom hlynul nastoyashchij potok. Kit vdrug ponyal, chto
eto, i gromko rassmeyalsya.
     -- Lemmingi!
     Parni iz sanitarnoj  otchayanno pytalis' perehvatit'  etot potok srazu  u
zherla Vrat, opasno sveshivayas' za perila pomosta, chtoby podstavit' svoi seti.
Odnako  na kazhdye  pyat'-shest'  spasennyh zver'kov prihodilos' dvenadcat' ili
pyatnadcat' promahnuvshihsya mimo  seti  i  popolnivshih svoimi trupikami bystro
rastushchuyu kuchu bezmolvnyh pushistyh  telec. Oshelomlennye  etoj  bojnej turisty
gromko vzyvali k  rebyatam v seryh kombinezonah, chtoby te sdelali chto-nibud',
chto eto zhestoko, beschelovechno...
     Ne  vyderzhav,  Kit vmeshalsya  v razgovor neskol'kih  odetyh po poslednej
parizhskoj mode dam, na  vse golosa rugavshih S'yu, -- ta tem vremenem pytalas'
kontrolirovat' dejstviya svoih rebyat  na  platforme, postavit' druguyu  gruppu
delat'  to zhe  samoe s  drugoj  storony  i  zadejstvovat'  tret'yu, chtoby  te
lopatami gruzili mertvye tushki v bol'shie plastikovye meshki.
     -- Proshu proshcheniya, ledi, --  obayatel'no  ulybnulsya on im. -- YA nevol'no
podslushal vash razgovor.
     Oni razom  povernulis'  i  tut  zhe lishilis' dara  rechi, uznav  ego. Kit
uderzhalsya ot smeha. V konce koncov  vsemirnaya izvestnost' inogda ne tak uzh i
ploha.
     -- Mister... mister Karson? On poklonilsya.
     -- YA uzhe skazal, chto podslushal nevol'no vashu besedu. --  On umelo otvel
ih  podal'she ot  S'yu Fritchi,  za  chto byl nagrazhden ee ulybkoj.  -- Skazhite,
ledi, vy, sluchajno, ne znakomy s shablonom povedeniya obyknovennogo lemminga?
     Oni   razom  zamotali  golovami,  slovno  marionetki  v   lovkih  rukah
kuklovoda.
     --  Ah... pozvol'te  mne  poprobovat'  ob座asnit'.  Lemmingi otnosyatsya k
gryzunam. Nekotorye iz nih obitayut v arkticheskoj  tundre, gde chislennost' ih
populyacij ogranichivaetsya  hishchnikami.  Odnako obitayut oni i v holodnom gornom
klimate, vstrechayushchemsya, naprimer, v Severnoj Norvegii. V otsutstvie hishchnikov
nashi  milye malen'kie gryzuny razmnozhayutsya, ne vstrechaya nikakih ogranichenij,
do teh por, poka ne nachinayut unichtozhat' sredu svoego obitaniya, ne govorya uzhe
ob  istochnikah  pishchi.  -- Pyat'  par glaz v uzhase okruglilis'. -- I kogda eto
proishodit, -- a eto sluchaetsya so mnogimi i mnogimi stayami lemmingov, uveryayu
vas, -- chto-to u nih v genah, a mozhet, v  ih  kroshechnyh mozgah  vklyuchaetsya i
zastavlyaet  ih  pokidat'  nasizhennye  mesta  --  tysyachami.  Ponimaete,  etot
neizvestnyj signal  preduprezhdaet, chto  ih populyaciya stala slishkom  bol'shoj,
chtoby  dannaya  mestnost' mogla prokormit' ih.  Ona nestabil'na,  kak vot eti
Vrata.
     On pokazal rukoj na ziyayushchee v vozduhe temnoe otverstie i podozhdal, poka
pyat' par udivlennyh glaz ne vernutsya k nemu.
     -- V obshchem, oni  snimayutsya  s mesta. I ne  zabyvajte, eti stai  zhivut v
gornoj  mestnosti,  gde  polnym-polno  vysokih  utesov i  burnyh  rek. Mozhno
skazat',  eti  milye  zver'ki  obladayut  bezotkaznym  vstroennym  mehanizmom
samoubijstva.  Nekotorye iz  etih utesov  obryvayutsya  v  glubokie kamenistye
rasseliny. Nekotorye -- v morskie zalivy... polnye vody, -- pospeshno dobavil
on, ne  uverennyj  v tom, chto kollektivnyj uroven' razvitiya intellekta  etih
dam prevyshaet takovoj u odnogo otdel'no vzyatogo lemminga. -- I znaete li vy,
chto  eti milye zver'ki delayut? Oni begut  pryamo k  etim  obryvam tak, slovno
ponimayut vse eto ili dazhe  hotyat etogo,  i brosayutsya  s kraya. Vot eti, -- on
pokazal na potok malen'kih telec, prodolzhavshih sypat'sya iz Vrat, -- prygnuli
s  kakoj-to  skaly.  Oni  vse ravno pogibli by,  dazhe esli  by eti Vrata  ne
otvorilis' zdes'. Vy ne  mozhete izmenit' istoriyu -- ili mehanizm, zalozhennyj
v genah teh ili inyh vidov. Poprobujte -- esli smozhete, konechno, -- izmenit'
ih  geneticheskij  nabor,  izbavit'  ih ot  signala, kotoryj gonit  ih v  etu
migraciyu-samoubijstvo, i  ochen' skoro  vy okazhetes' po  koleno  v golodayushchih
lemmingah.  I uzh  navernyaka  na  mnogie tysyachi  kvadratnyh  mil'  vokrug  ne
ostanetsya ni odnoj zelenoj travinki.
     Kruglye  glaza tak  i  smotreli  na  nego  s  pobelevshih  lic. On  snyal
voobrazhaemuyu shlyapu i ushel, veselo murlykaya chto-to sebe pod nos. Interesno, s
usmeshkoj podumal on, chto eti pyatero skazhut, kogda vernutsya v Verhnee Vremya?
     On  prisoedinilsya  k komande,  sobiravshej mertvye  tushki v  kontejnery,
podvozimye vladel'cami  magazinov i drugimi gotovymi pomoch' mestnymi.  Ochen'
skoro on  gruzil eshche  teplye  malen'kie  trupiki v  mednoe musornoe vederko,
kotoroe  moglo popast' syuda tol'ko iz "Radosti  epikurejca". Kit ulybnulsya i
prodolzhal rabotu. Vse chto ugodno, tol'ko ne eto bestolkovoe sobranie!
     V  tolpe pokazalas' Goldi Morran, vse eshche  zhalostno shmygavshaya nosom, no
ne bez zhivogo interesa nablyudavshaya za lemmingami.  Boga  radi,  chto ej zdes'
nuzhno? Razve  ne polozheno ej  lezhat' sejchas  v  lazarete? CHto zh, ona  bystro
opravilas'.  Inogda  Kitu  kazalos', chto  Goldi  slishkom  zlovrednaya,  chtoby
umeret'.  Ona  podoshla  k S'yu  Fritchi  i  posheptalas'  s  nej  nemnogo.  S'yu
bezrazlichno  kivnula i pozhala  Goldi ruku. Za vzglyad nalico Goldi, kogda ona
razmyshlyala,  obo  chto by teper'  vyteret' pokrytuyu krov'yu i  lipkoj  sherst'yu
ruku,  mozhno mnogoe otdat'.  Potom  lico ee  prosvetlelo, ona prislonilas' k
kakomu-to neostorozhnomu telereporteru i nezametno vyterla ruku o ego pidzhak,
sprashivaya ego  o chem-to  medovym goloskom. Tut uzh Kit  ne vyderzhal i -- poka
kto-to  iz  drugih  reporterov  zapechatlel-taki  etu  istoricheskuyu minutu na
plenku -- zasmeyalsya, no tiho, chtoby Goldi ego ne uslyshala.
     CHego  by ni  hotela  ona  zdes', ona  etogo  yavno  dobilas',  poskol'ku
udalilas' s dovol'noj ulybkoj na lice. Kit probilsya k S'yu.
     -- CHego hotela ot tebya Goldi?
     -- A? Oh, privet,  Kit. Ej  nuzhny  shkurki.  Ona skazala, chto  zaplatila
komu-to iz Nizhnih, chtoby tot sodral ih dlya nee, a myaso, vozmozhno, ponravitsya
komu-nibud' iz  bol'shih  gurmanov.  Bozhe,  nadeyus',  chto ponravitsya. Ty hot'
predstavlyaesh' sebe,  kakaya  von' budet  stoyat' po  vsemu Vokzalu,  esli  nam
pridetsya zhech' vsyu etu kuchu?
     Kit vzdrognul.
     -- Da. YA ochen' horosho sebe  eto predstavlyayu. Ona bystro podnyala na nego
vzglyad.
     --  Oh, chert. Izvini, Kit.  YA chto-to sovsem obaldela... zabyla pro  vse
eti sozhzheniya ved'm, kotorye tebe prishlos' smotret'...
     On zastavil sebya pozhat' plechami.
     -- Spasibo. Izvineniya  prinimayutsya. No ot odnogo iz etih sozhzhenij ya  do
sih por  prosypayus' po  nocham. I zapah etot  mne  tozhe mereshchitsya do  sih por
vmeste s rozhami proklyatyh inkvizitorov,  po ch'emu prikazu vse  eto delalos'.
--  On  prokashlyalsya i  ustavilsya nevidyashchim vzglyadom v prostranstvo. --  S'yu,
odna  iz  etih  tak  nazyvaemyh  ved'm  byla  malen'kaya  devochka   s  ryzhimi
kudryashkami, ne starshe dvuh let, i ona  vse zvala svoyu mat' -- a ta gorela na
sosednem kostre.
     S'yu krepko zazhmurilas'.
     -- YA nikogda, nikogda bol'she ne budu zhalovat'sya na svoyu rabotu.
     Kit hlopnul ee po plechu.
     --  ZHalujsya na zdorov'e. Mozhet, mne priyatno slushat'  o chuzhih problemah.
Tol'ko by eto byli ne moi sobstvennye.
     S'yu  sdelala glotatel'noe  dvizhenie,  potom  vydavila  iz  sebya  slabuyu
ulybku.
     -- O'kej, Kit, est' u menya  odna zhaloba na rabotu, i kasaetsya ona tebya.
Kakogo  cherta ty stoish' zdes',  vyryadivshis' v svoj  durackij  kostyum-trojku?
Beri etu chertovu lopatu -- i za delo!
     Kit rassmeyalsya, obnyal ee, vzyalsya za lopatu i, nasvistyvaya,  vernulsya  k
svoemu zanyatiyu.
     Nakonec na  scene poyavilis'  motorollery sanitarnoj  sluzhby s gruzovymi
kolyaskami.  Brigada uborshchikov prinyalas' svalivat' soderzhimoe  kontejnerov  v
kolyaski.  Kit  tozhe  vygruzil svoyu  korzinku,  potom  vernulsya  za sleduyushchej
partiej.
     K  schast'yu,  nestabil'nye  Vrata  zakrylis'  prezhde,  chem  vsya  staya iz
neskol'kih tysyach lemmingov  svalilas' na VV-86.  Poslednij zverek,  ne uspev
vyvalit'sya iz ziyayushchego otverstiya Vrat, byl  vsosan obratno. V  ego kroshechnyh
chernyh  glazkah-pugovkah  zastylo udivlenie, kogda nevedomaya sila, zakryvshaya
Vrata,  shvyrnula ego  obratno  v sobstvennoe vremya  -- vozmozhno,  tol'ko dlya
togo, chtoby on razdelil sud'bu svoih druzej,  shmyaknuvshis' s  kakogo oni  tam
nashli obryva. Sudya po razmeram kuchi na polu, pochti chetvert' stai  nashla svoyu
smert' zdes', na VV-86.  Potrebovalos' eshche neskol'ko chasov  tyazheloj  raboty,
chtoby pogruzit' vseh v  kolyaski motorollerov,  ne  govorya  uzhe o tom,  chtoby
smyt' krov'  s pola. Reportery iz Verhnego Vremeni zasnyali vse eto sobytie s
nachala do konca -- ne  tol'ko dlya  mestnyh novostej, no i  v nadezhde pervymi
dostavit' plenku Naverh cherez Glavnye Vrata.
     Oni popytalis'  dazhe --  pravda,  bezuspeshno -- vzyat' interv'yu  u nego,
poka  on  stoyal pochti  po  poyas  v  tushkah.  Ego  dorogoj kostyum  i  nekogda
bezuprechno  belaya  rubashka  byli polnost'yu zalyapany  krov'yu. Nesmotrya na ego
kategoricheskij otkaz  govorit' ("Razve  vy  ne vidite, ya zanyat. Pogovorite s
kem-nibud' eshche!"), oni muhami vilis'  vokrug nego. Dazhe ih videokamery, bud'
oni neladny, zhuzhzhali slovno muhi.
     Ignoriruya  reporterov,  on prodolzhal gruzit'  trupy  lopatoj  v kolyaski
sanitarnoj sluzhby. Hotya bol'shaya chast' lemmingov razbilas' o beton, neskol'ko
soten razmazalis' po  unikal'nym mozaikam, vypolnennym na sredstva torgovcev
Rimskogo goroda  hudozhnikom iz  Nizhnego Vremeni, zanimavshegosya mozaikami i v
rodnoe vremya. Teper' velikolepnye izobrazheniya vinogradnyh loz, bogov, bogin'
i dazhe portrety chlenov sem'i Imperatora, sdelannye s porazitel'noj tochnost'yu
po pamyati,  predstoyalo ne tol'ko vymyt', no i vychistit' krov'  iz shvov mezhdu
raznocvetnymi plitkami razmerom ne bol'she nogtya na mizince Kita Karsona.
     -- Nu i gryazishcha, -- burknul golos, kotoryj nevozmozhno bylo sputat' ni s
kem.
     Kit posmotrel Bullu Morganu v lico.
     -- Eshche kakaya.
     -- Kak dumaesh', plitki potreskalis'?
     Kit  popleval  na  konchik  nenavistnogo   galstuka  i  soskreb  s  pola
dostatochno krovi i potrohov, chtoby posmotret'.
     -- Boyus',  chto da.  Nekotorye tresnuli, drugie voobshche razletelis'.  Vot
chert!
     -- S'yu! -- zaoral Bull, chertyhnuvshis' pochti v unison s nim.
     S'yu Fritchi obernulas' i pospeshno  podoshla k nim. Krovi na nej  bylo eshche
bol'she, chem na Kite.
     -- Pokazhi ej, Kit, -- kivnul Bull.
     On  prodemonstriroval  ej  ushcherb, prichinennyj  mozaikam. S'yu zastonala.
Vesti ob  etom  navernyaka  uzhe rasprostranilis'  po  Rimskomu  gorodu  --  v
osnovnom blagodarya dlinnonosym reporteram, pospeshivshim k mestnym lavochnikam,
restoratoram  i  vladel'cam  gostinic,  chtoby  zapechatlet' ih  reakciyu. Bull
surovo prishchurilsya.
     -- S'yu, kogda vy hot' nemnogo  razberetes'  so vsej  etoj gryaz'yu, poshli
svoih  lyudej,  chtoby  oni  otmetili na sheme  vse  nedostayushchie  plitki.  Moe
vedomstvo  oplatit vse rashody na  restavraciyu.  Peredaj  eto svoim lyudyam, i
pobystree, poka eshche ne pozdno.
     Bull  krivo  uhmyl'nulsya,  ves'ma napominaya  moshchnyj  pozharnyj  nasos  s
pridelannymi k  nemu  rukami, nogami  i golovoj. Kit,  plechi  kotorogo nyli,
pozhaluj, eshche sil'nee, chem koleni, uhmyl'nulsya emu v otvet.
     -- Hochesh'  posmeyat'sya so mnoj? Teper' ya po krajnej mere mogu vzdohnut'.
|ti  proklyatye  reporterishki   vilis'  vokrug  menya   kak  muhi...  --   Ego
peredernulo. Bull uhmyl'nulsya eshche shire i hlopnul ego po spine
     --  Nikogda  eshche   ne  slyshal,  chtoby  Kit  Karson  sdalsya  na  milost'
reporterov.
     -- I  ne uslyshish', -- burknul  Kit, --  esli  oni tol'ko  ne  poddelayut
plenku. Vot togda  ya smogu podat' na nih v  sud. I razom lishit'sya sostoyaniya,
reputacii i svoego dela.
     --  Ugu, -- mrachno soglasilsya Bull,  suziv  glaza,  slovno pri vide roya
zhurnalistov, atakuyushchih  lyubogo,  iz kotorogo  mozhno  vyudit'  hot'  kakoj-to
material. -- Sudit'sya s nimi -- dohlyj nomer, eto uzh tochno. YA vse dumayu, kak
by vyturit' ih vseh cherez Glavnye i ne puskat' obratno.
     Znamenituyu  na  ves' mir  oslepitel'nuyu ulybku  Kita  mozhno bylo videt'
voochiyu tak redko, chto dazhe nevozmutimyj Bull Morgan zazhmurilsya.
     -- CHto eto ty zadumal, Kennet Karson?
     -- Oh, nichego osobenno  vrednogo. Mne prosto pokazalos', chto ty mog  by
podbrosit' komu-nibud' myslishku naschet togo, kak otvazhnye reportery  pomogli
razreshit'  krizis  na  vokzale.  Pust'  ih  assistenty   zasnimut,  kak  oni
kovyryayutsya v potrohah. Predstavlyaesh', kakoj u nih budet vid?
     Bull Morgan medlenno dostal iz karmana  sigaru i  raskuril ee, vypustiv
ogromnoe   oblako  vonyuchego  sero-golubogo  dyma.  Glaza   ego   mechtatel'no
zatumanilis'.
     -- Ugu, -- soglasilsya on, ne  vypuskaya izo rta sigary. -- Ugu, klassnaya
mysl'. Klevaya u tebya golova, Kit.  |to otvlechet ih na vremya  ot nashih rebyat,
ne govorya uzhe o torgovcah. Po krajnej mere do teh por, poka oni ne izvozyatsya
po ushi i ne pobegut iskat' blizhajshij dush.
     Kit usmehnulsya:
     -- Ty u nas, Bull Morgan, velikij znatok isporchennyh lyudskih dush.
     -- Nu, znaesh'  li, Kit, uzh ty-to mog by dojti do etogo sam: vse lyudskie
dushi isporcheny. Raznica tol'ko v tom, naskol'ko.
     Ostaviv Kita perevarivat' etu, skazhem tak, ne sovsem svojstvennuyu Bullu
Morganu filosofiyu,  upravlyayushchij  vokzalom  peresek  okrovavlennuyu ploshchad'  i
prinyalsya sheptat' chto-to na uho blizhajshemu reporteru -- dlinnonogoj device iz
Verhnego Vremeni.  Ona udivlenno nahmurilas', potom  prosiyala. Vskore vse do
odnogo reportery uzhe stoyali na chetveren'kah, sgrebaya dohlyh gryzunov ruka ob
ruku  s  komandami  sanitarnoj  sluzhby  i  mestnymi  zhitelyami,  povidavshimi,
peredelavshimi i perezhivshimi uzhe reshitel'no vse, chto tol'ko mozhno voobrazit',
-- vo vsyakom sluchae, dlya nih eta gora dohlyh lemmingov byla ne koncom sveta,
a tak, golovnoj bol'yu. Byvalo i huzhe.
     V polnom  sootvetstvii s prorochestvom Bulla  Morgana -- Kit  radovalsya,
chto  ne  uspel zaklyuchit' na etot schet nikakih pari, --  reporterskaya  bratiya
proderzhalas' nedolgo. Po odnomu, po dvoe retirovalis' oni v svoi gostinichnye
nomera, prihvativ s soboj kamery i assistentov, i ih ne bylo bol'she vidno na
ulicah  do samogo vechera,  kogda kabel'nye  TV  La-la-landii  nachali krutit'
razlichnye plenki i  kommentarii  odnogo  i  togo  zhe sobytiya. Kit ne smotrel
televizor. Esli  po nemu peredavali chto-to dejstvitel'no vazhnoe, emu ob etom
nemedlenno soobshchali druz'ya -- soprovodiv eto desyatkom spisannyh s televizora
kopij.
     Kak  tol'ko poslednego  dohlogo  lemminga uvezli, a  krov'  soskrebli s
mostovoj  zubnymi  shchetkami,  sanitarnaya  sluzhba  otsnyala kazhduyu  vybituyu ili
tresnuvshuyu plitku. Konechno,  shchedroe  predlozhenie  Bulla  neskol'ko  ogorchilo
koe-kogo iz torgovcev. Hitryj, odnako, on tip, ih upravlyayushchij. Vprochem, on i
ne mog  byt' drugim, inache iskusstvennyj  mir La-la-landii obrushilsya by, kak
vozdushnyj tort, slishkom dolgo prostoyavshij na yarkom solnechnom svete.
     Da,  Bull Morgan byl  samym  podhodyashchim chelovekom  dlya takoj  raboty --
chelovekom, nahodivshim  zakon  poleznym  do  teh  por,  poka  ego  mozhno bylo
povernut',  s  tem  chtoby spasti  druga.  Kit  gromko  rashohotalsya,  vyzvav
udivlennye   vzglyady   rebyat  iz  sanitarnoj  sluzhby,  vse   eshche   snimavshih
povrezhdennye  mozaiki.  Emu bylo  vse ravno.  Iz  etogo mozhno  bylo  sdelat'
potryasayushchij  rasskaz s  ogromnymi  vozmozhnostyami priukrasit'  sobytiya tam  i
zdes'  --  a  Kit  Karson znal, chto zalivat' on  bol'shoj  master.  On  snova
rassmeyalsya,  predvkushaya reakciyu  svoej  vnuchki i luchshego  druga, a v  skorom
vremeni i rodstvennika.
     On ulybalsya kak idiot i ni kapel'ki ne perezhival  iz-za etogo. V pervyj
raz za  mnogo  let Kit  Karson  ponyal,  chto  absolyutno  schastliv.  Poslednij
motoroller fyrknul i ukatil so svoim gruzom proch'. Tol'ko  tut Kit posmotrel
na  sebya.  Ego  shikarnyj  kostyum-trojka -- sshityj  tem zhe  model'erom, chto i
modnye plat'ya etih pyateryh bogatyh bezmozglyh  tetok, -- naskvoz' propitalsya
krov'yu i pokrylsya korichnevo-zheltym mehom. A uzh kak  on pah... Neudivitel'no,
chto Bull ulybalsya.  On vzdohnul. Mozhet, kostyum  i shelkovuyu rubashku mozhno eshche
otstirat'.
     Kit  vernulsya  v "Zamok |do", sumel  blagopoluchno proskol'znut' mimo ne
zavershivshegosya  eshche  sobraniya  i  podnyalsya na  lifte  v svoj kabinet. Emu ne
slishkom hotelos' sejchas  idti domoj, zato hotelos' nadet' kimono, kotoroe on
derzhal v kabinete  special'no  dlya  togo, chtoby chuvstvovat' sebya  uyutnee  za
rabotoj. Krome togo, zdes' imelsya i dush, skrytyj ot postoronnih glaz shirmoj,
nekogda sostavlyavshej gordost' doma kakogo-to drevnego dvoryanina iz |do.
     On razdelsya, prinyal dush, vytersya, potom nashel kimono. Oh...  vot tak-to
luchshe.  On  ostavil  kostyum na polu v  dushe, boyas'  priblizhat'sya k nemu: eto
kimono oboshlos' emu  v nebol'shoe sostoyanie. Uzh vo vsyakom sluchae, dorozhe, chem
kostyum. On vyzval po interkomu posyl'nogo  i pochti  srazu zhe  uslyshal legkij
stuk v dver'.
     -- Ne zaperto!
     -- Ser? -- vydohnul  posyl'nyj, starayas' sdelat' vid, chto ne  oziraetsya
vostorzhenno po storonam.
     -- Zahodi, -- ulybnulsya Kit. -- Mozhesh' smotret' skol'ko dushe ugodno. Ne
pohozhe na delovoj kabinet, pravda?
     Mal'chishka iz Nizhnego Vremeni, kotorogo Kit v svoe  vremya spas i  prinyal
na rabotu, ostorozhno voshel.
     Mal'chishka  ni razu  ne videl  eshche eklektichnogo kabineta Kita  so stenoj
televizionnyh  ekranov, chast'  kotoryh  pokazyvala  vidy Verhnego i  Nizhnego
vremeni, a chast' -- razlichnye tochki "Zamka  |do" i Obshchego zala. Sad kamnej s
iskusstvennym osveshcheniem nastol'ko zavladel  ego vnimaniem, chto on bukval'no
vrezalsya v Kita, stoyavshego u toj samoj znamenitoj shirmy.
     Parenek pokrasnel do kornej volos.
     -- O, ser, proshu vas, prostite...
     Prezhde  chem  izvineniya  prevratilis'  v obval,  moshchnost'yu ne ustupavshij
zlopoluchnym lemmingam, Kit ulybnulsya:
     -- Vpechatlyaet,  pravda?  YA pomnyu, kak sam uvidel eto v pervyj raz posle
togo,  kak Homako  Tani ischez, ostaviv vse  eto  u  menya na  rukah. Kazhetsya,
chelyust' togda otvisla u menya chut' ne do pola.
     Neuverennaya ulybka  zaigrala na gubah u  mal'chishki  -- on yavno ne znal,
naskol'ko vol'no mozhet vesti sebya pri hozyaine.
     -- Davaj syuda, --  ulybnulsya Kit.  --  YA... vidish' li, ispachkal nemnogo
kostyum, vozyas' s etimi dohlymi lemmingami.
     Parenek prosiyal.
     -- Da, ya slyshal ob etom, ser. Ih tam pravda byli milliony millionov?
     --  Net,  -- rassmeyalsya Kit,  -- hotya i moglo tak pokazat'sya.  Na samom
dele vryad li bylo bol'she dvuh-treh tysyach.
     Mal'chishka okruglil glaza ot udivleniya.
     -- Tak mnogo? |to ved' mnogo, da, ser?
     Kit   napomnil   sebe   prosledit',   zapisali   li   etogo   yunca   na
obshcheobrazovatel'nye kursy, kotorye on  zavel v "Zamke  |do" dlya personala iz
Nizhnego Vremeni i chlenov ih semej. Mnogie  tak preuspeli v  obrazovanii, chto
ushli iz "Zamka |do"  i  zaveli sobstvennoe delo. Kit gordilsya tem,  chto  eshche
nikto iz ego rabotnikov -- ni byvshih, ni nyneshnih -- ne prohodil cherez Vrata
v obratnuyu storonu i  ne  zatenil  sebya, ischeznuv  navsegda v sekundu, kogda
shagnul skvoz' nih.
     Mal'chik  zabral  isporchennyj  kostyum,  poobeshchal  otnesti  ego  v luchshuyu
himchistku  na  Vokzale -- na samom dele ih bylo tol'ko dve,  -- poklonilsya i
pobezhal k liftu.
     Kit usmehnulsya, potom vzdohnul i  reshil, chto vpolne sozrel  srazit'sya s
obyazatel'noj  dlya  kazhdogo  predprinimatelya  VV-86  ezhemesyachnoj otchetnost'yu.
Usazhivayas'  za stol  i  prinimayas'  za  pervuyu  tablicu,  Kit podumal,  chto,
vozmozhno,  Bulla Morgana  tak  redko  vidno  na  lyudyah  iz-za  neobhodimosti
srazhat'sya s ego gorami i gorami bumazhnoj raboty.


     Pervoe, chto  poyavilos',  kogda  Skiter prishel  v sebya,  -- eto  bol'  v
golove. Sleduyushchee  -- chto,  sobstvenno,  i  privelo  ego  v  chuvstvo --  eto
osoznanie svoej nagoty. Esli  ne schitat'  tryapki na bedrah, on  byl gol, kak
mongol'skoe nebo letom. On  zamorgal i poshevelilsya.  Tol'ko tut on obnaruzhil
cepi.  Skiter  negromko  zastonal  ot  boli v golove,  potom  pomorgal  eshche,
fokusiruya  vzglyad na  svoih zapyast'yah. ZHeleznye  naruchniki i  korotkaya  cep'
svyazyvali  ih.  ZHeleznoe  kol'co  na  shee  kosnulos'  ego kadyka,  kogda  on
sglotnul, boryas' s toshnotoj i strahom. Dal'nejshij osmotr  pokazal,  chto nogi
ego  tozhe  zakovany v  cepi, privyazannye  k tomu  zhe k  zheleznomu  kol'cu  v
kamennoj stene.
     On nahodilsya  odin v malen'koj polutemnoj kamere. Tri  kamennye  steny;
vmesto  chetvertoj  -- zheleznaya reshetka, sluzhivshaya, vozmozhno, i dver'yu. Iz-za
nee  slyshalis' dalekie  golosa:  kriki, stony, perepugannyj  vizg, mol'by  o
poshchade.  S nekotorym usiliem on smog sest'. Ni s chem ne sravnimyj ryk hishchnyh
koshek -- bol'shih koshek! -- zastavil ego vzdrognut'. Na znamenityh ohotnich'ih
vylazkah Esugeya emu  prihodilos' videt'  snezhnyh barsov i dazhe  tigrov.  Emu
och-chen' ne hotelos' okazat'sya odin na  odin s lyubym predstavitelem koshach'ego
roda,  hotya by otdalenno  dostigayushchim  takogo razmera. Ochen' uzh u nih ostrye
kogti i klyki, ochen' uzh dolgaya smert' ot nih...
     Nesmotrya  na meshavshee emu kol'co na shee, Skiter skryuchilsya i vybleval na
holodnyj kamennyj pol vse soderzhimoe zheludka.
     CH'i-to  shagi  priblizhalis' k ego  kamere, cokaya  po  polu  podkovannymi
podoshvami.   Skiter  podnyal   vzglyad,   vse   eshche   boryas'   s  toshnotoj   i
golovokruzheniem, i postepenno  smog  sfokusirovat'  ego na  dvoih  muzhchinah,
smotrevshih na nego  iz-za reshetki.  Odnogo  iz nih  on nikogda eshche ne videl.
Vtoroj  byl Lyupus Mortiferus. Strah i  toshnota stisnuli  ego zheludok ledyanoj
hvatkoj.
     -- Privet, derzhatel' stavok, -- uhmyl'nulsya Lyupus. -- Udobno ustroilsya?
     Skiter ne dal sebe truda otvechat'.
     -- |to, -- pokazal Lyupus na svoego  sputnika,  krepysha, ruki kotorogo v
obhvate ne ustupali bedram Skitera, -- tvoj lanista.
     "Moj trener?"
     -- Vidish' li, voobshche-to vory podlezhat  nemedlennoj smerti,  no my dadim
tebe shans. -- Glaza Lyupusa blesnuli, slovno eto bylo uzhasno  smeshno. -- Esli
ty vyzhivesh',  ostanesh'sya  sobstvennost'yu  Imperatora  i budesh'  srazhat'sya vo
slavu ego. -- Po krajnej mere tak Skiter ponyal ego slova. On do sih por  byl
ne  slishkom  silen v  latyni.  -- Ty  i ya, --  rassmeyalsya Lyupus,  --  my eshche
vstretimsya s toboj, vor.
     "Vot etogo ya i boyus'", -- bezmolvno prostonal Skiter.
     Lyupus  ushel,  i zloveshchij smeh ego  gulyal eshche  nekotoroe  vremya  ehom po
kamennomu koridoru.
     Vtoroj chelovek holodno ulybnulsya i otper dver'.
     Skiter hotel brosit'sya na nego, vyrvat'sya na svobodu i bezhat'...
     No  on  ostavalsya  svyazan. Lanista, razomknuv cep', prikovyvavshuyu ego k
stene, podhvatil  ego,  kak  malogo  rebenka,  odnoj rukoj.  Skiter  podavil
boleznennyj ston i pozvolil tashchit' sebya po labirintu koridorov. Oni minovali
poslednyuyu okovannuyu zhelezom dver', i ego  razom oslepil yarkij solnechnyj svet
i  oglushili strannyj lyazg -- slovno medyaki prigorshnyami shvyryali o zhelezo -- i
kriki ranenyh lyudej. On instinktivno dernulsya i tut zhe poluchil oglushitel'nuyu
opleuhu.
     Pochti  beschuvstvennogo Skitera  postavili na  nogi i tolknuli vpered, v
samuyu  gushchu  trenirovki  na  peschanoj  uchebnoj  arene,  okruzhennoj  vysokimi
zheleznymi ogradami i vooruzhennymi  soldatami.  Gladiatory  v dospehah,  no s
derevyannymi  mechami  uprazhnyalis'  v tom,  chto  napominalo  medlennyj  balet,
vypolnyaya  boevye   priemy.  Ih  trenery-lanisty  naraspev  vyklikali  nuzhnuyu
posledovatel'nost' dvizhenij.  Drugie zanimalis' gimnastikoj -- prygali cherez
nevysokie bar'ery, borolis', repetirovali kuvyrki i rezkie  povoroty, rubili
mechami nabitye solomoj chuchela ili tolstye  derevyannye stolby.  Tret'i metali
drotiki v...
     Skiter dernulsya, kogda vozduh prorezal smertnyj vopl'.
     Rab, privyazannyj k  derevyannomu  stolbu v dal'nem  konce uchebnoj areny,
obvis na verevkah s  torchashchim iz  zhivota  drotikom.  Stoyavshij  ryadom  soldat
odobritel'no burknul chto-to, podoshel k nemu, vydernul drotik i tochnym udarom
kinzhala  pererezal tomu  gorlo. Skiteru i ran'she prihodilos' videt' podobnuyu
zhestokost', no  eto bylo  davnym-davno,  eshche v  stojbishche Esugeya.  Pohozhe, za
proshedshie  s teh por gody on svyksya  s sovremennoj  civilizaciej bol'she, chem
dumal.
     Lanista Skitera  protashchil  ego  mimo i postavil  v gruppu, zanimavshuyusya
gimnastikoj.  Ego  raskovali  i  siloj, podgonyaya  ostriem  kop'ya,  zastavili
dvigat'sya.  Istekaya pOtom, s golovoj,  prodolzhavshej idti krugom, on poslushno
delal  vse,  chto  ot  nego  trebovali.  Posle  razminki  emu  sunuli  v ruki
derevyannyj mech s tupym koncom  i shchit,  i  on okazalsya licom k licu  so svoim
trenerom. On ele stoyal na nogah.
     -- Zakrojs'! --  ryavknul  tot i zamahnulsya  na nego korotkim derevyannym
mechom.
     Iz-za boli i shoka Skiter reagiroval medlenno. Derevyannyj mech udaril ego
v zhivot, zastaviv  sognut'sya ot  ostroj  boli.  Lanista  podozhdal,  poka  on
otdyshitsya nemnogo, potom ryvkom vypryamil ego i snova kriknul: "Zakrojs'!"
     Na  etot raz Skiteru  udalos' dvinut'  rukoj, prinyav udar na derevyannyj
shchit. Sila udara shvyrnula ego na koleni.
     -- Rubi!
     Sleduyushchie dve nedeli prevratilis' dlya Skitera v sploshnoj koshmar. Trener
vkolachival v nego boevye priemy do teh por, poka on  ne smog po men'shej mere
sledovat' instrukciyam. Ego obuchili raznym  sposobam bor'by, raznomu  oruzhiyu,
kotoroe ispol'zovalos' gladiatorami.  Ego  lanista po bol'shej  chasti vorchal,
togda kak Lyupus  Mortiferus kak bog razgulival po arene i izdevalsya nad nim,
lenivo natravlivaya na nego sopernikov.
     Iznyvaya ot bezyshodnosti, ves' v sinyakah, Skiter spal  v cepyah, slishkom
izmozhdennyj,  chtoby  dvigat'sya posle  togo, kak  emu pozvolyalos'  ruhnut' na
zhestkuyu  lezhanku.  On  el zhidkuyu  kashu,  zhadno nabrasyvayas' na nee. Strannoe
delo, kasha slegka otdavala na vkus pivom -- mozhet, eto yachmen' nachal brodit'?
Vremya ot vremeni ego naveshchal Lyupus Mortiferus, uhmylyavshijsya  i  izdevavshijsya
cherez  reshetku. Skiter  spokojno vstrechal ego vzglyad,  hotya vse  vnutri  ego
sodrogalos' ot takogo straha, kakogo on ne znal za vsyu  svoyu  zhizn', sil'nee
dazhe togo, chto ohvatil  ego, kogda on  provalilsya cherez nestabil'nye Vrata v
zhizn' Esugeya Doblestnogo.
     Kazhdyj  vecher,  pered  tem  kak   provalit'sya  v  tyazhelyj  son,  Skiter
pripominal  vse, chemu nauchil ego Esugej, kazhdyj  tryuk ili  nechestnyj  priem,
kotoromu  on obuchilsya  v  stepyah  Mongolii.  Potom do  nego doshlo,  chto  on,
vozmozhno,  vspominaet sovsem  ne  to,  chto  nuzhno. I  on  prinyalsya  dumat' o
vremeni,  provedennom  na  gryaznyh ulicah  rastlennogo N'yu-Jorka, gde  lyuboj
mal'chishka i dazhe vzroslyj muzhchina v lyuboj moment mog okazat'sya v smertel'noj
zapadne,  prezhde chem  pojmet,  chto chto-to ne  tak. Govorili,  chto  nekotorye
kvartaly  N'yu-Jorka  ne  menee  opasny, chem boi gladiatorov v  Drevnem Rime.
Pohozhe, vskore emu predstoyalo vyyasnit', tak li eto.
     Na tekushchij moment  Skiter predpochel by betonnye ushchel'ya N'yu-Jorka --  da
chto tam, dazhe napolovinu smytye cunami ruiny Novogo Orleana -- vot etomu  On
molilsya  tol'ko,  chtoby  emu  hvatilo  vremeni pridumat'  kakoj-nibud'  plan
pobega,   prezhde  chem  Lyupus   Mortiferus  ub'et  ego  na   arene.  Uchityvaya
bditel'nost' chasovyh, u nego bylo ne tak uzh mnogo shansov.
     * * *
     -- Zatknites'!
     Kogda hotel, Brajan Hendrikson umel izobrazit' komandnyj ton, chtoby ego
uslyshali  -- i povinovalis'.  SHum v biblioteke razom stih. On svirepo glyanul
na Goldi Morran, dyshavshuyu tak  tyazhelo, chto  nozdri  ee nepriyatno  trepetali.
Janira  Kassondra, prizhimavshaya k sebe svoih  slavnyh malen'kih dochurok, tozhe
ispepelyala  Goldi vzglyadom,  v kotorom  chitalas'  nenavist',  vozmozhno, dazhe
smertnaya. So vsem etim nado bylo razobrat'sya, i bystro.
     --  Goldi, --  proiznes on, govorya  po  vozmozhnosti  myagche, tem bolee s
uchetom  ee  nedavnego  prebyvaniya  v lazarete  i  togo,  chto  posluzhil etomu
prichinoj. -- Usloviya pari izvestny mne ne huzhe, chem tebe. Podschet nalichnosti
po  okonchanii  mesyaca.  Odnako  eti pokazaniya  naschet  ischeznoveniya  Skitera
uslozhnyayut situaciyu. Znachitel'no uslozhnyayut.
     On posmotrel na Janiru.
     -- Ty  gotova poklyast'sya vsem,  chto  svyato  tebe,  --  myagko sprosil ee
po-drevnegrecheski, --  chto  Skiter  Dzhekson pytalsya  spasti  Markusa,  kogda
prorvalsya cherez Rimskie Vrata?
     -- Klyanus', -- prosheptala ona, ne svodya ubijstvennogo vzglyada s Goldi.
     -- Ty mozhesh' dokazat' eto kak-nibud'?
     --  Doktor Mundi!  YA  govorila s nim  po  telefonu!  On dogovorilsya  so
Skiterom naschet deneg, chtoby zaplatit' etomu cheloveku, Farli. On podtverdit,
chto  ya  govoryu pravdu!  I  moi "poslushniki"  tozhe  byli so mnoj.  Kto-nibud'
navernyaka zasnyal eto na plenku!
     -- Ochen'  horosho. -- On obvel  vzglyadom sobravshuyusya tolpu, znachitel'nuyu
chast' kotoroj sostavlyali bezdel'niki, ne ostavlyavshie Janiru v pokoe, kuda by
ona  ni poshla. -- Snyal li kto-nibud' iz  vas  na video moment,  kogda Skiter
proryvalsya cherez Rimskie Vrata?
     Kakoj-to nevzrachnyj chelovechek, derzhavshijsya pozadi, robko prokashlyalsya, s
opaskoj glyadya na Janiru, no vse zhe reshilsya:
     -- YA... ya snyal...
     Brajan kivnul.
     -- Peremotajte, poka ya pozvonyu, ladno?
     Bezdel'nik  prinyalsya  vozit'sya   so  svoej  kameroj,  a  Brajan  nabral
telefonnyj nomer,  starayas'  ne  obrashchat'  vnimaniya na  tolpu,  kotoraya  vse
pribyvala, po mere togo kak  sluh o spore naschet pravil pari rasprostranyalsya
po La-la-landii.  Nalli  Mundi  snyal trubku  pochti srazu  zhe.  Golos ego byl
razdrazhennym donel'zya.
     -- YA zanyat rabotoj, tak chto esli vy perezvonite cherez...
     -- Doktor Mundi, eto Brajan Hendrikson vas bespokoit.
     -- O... Da, Brajan. CHto tam u tebya?
     -- Janira  Kassondra skazala mne,  chto  vy predlagali  Skiteru Dzheksonu
den'gi pomoch' Markusu, barmenu, vernut' dolg.
     Dolgoe molchanie na  tom konce provoda  zastavilo Brajana vzdohnut'. Vse
yasno, Skiter nadul starika i smylsya v Nizhnee Vremya...
     -- Da, predlagal.  No on tak  i  ne zabral ih.  Stranno,  znaete  li. YA
slyshal o kakoj-to zavarushke u Vrat. YA uveren, Janira govorit pravdu. Esli by
Skiteru hvatilo vremeni, on snyal  by eti den'gi,  i chto-to  govorit mne, chto
molodoj  Markus ostalsya  by  togda s nami.  YA  ne doveryayu  etomu  proklyatomu
Dzheksonu, chtob emu pusto bylo, no on ne snyal deneg. Esli by mne udalos' hot'
raz  posidet' s etim parnem  normal'no, my  smogli by razgadat' stol'ko tajn
vokrug imeni Temuchina, chto...
     -- Da, ya znayu, -- pospeshno perebil ego Brajan. -- Vy mne ochen' pomogli,
doktor. YA ponimayu,  vy ochen' zanyaty, tak chto ne smeyu otvlekat' vas bol'she ot
raboty.
     Istorik burknul chto-to, i liniya raz容dinilas'. Brajan polozhil trubku.
     -- Ladno. CHto tam u vas s zapis'yu?
     Malen'kij  chelovechek  protolkalsya  cherez tolpu i protyanul  emu  kameru,
potom opustilsya na koleni i poceloval podol plat'ya Janiry.
     -- Da prineset moya ubogaya kamera tebe spokojstvie i pobedu, o gospozha!
     Brajan vnimatel'no prosmotrel vse s nachala do  konca, ot togo  momenta,
kogda Lyupus Mortiferus vlomilsya v dver' k  Skiteru, i  do  otchayannogo pryzhka
Skitera  na  platformu,  ego hriplogo  voplya,  chtoby  Markus  podozhdal  ego,
muzhchiny, siloj tolkayushchego Markusa vo Vrata, i, nakonec, Skitera, ischezayushchego
vo Vratah sledom za nimi. On  zadumchivo vyklyuchil kameru, pytayas' ponyat', chto
vdrug podviglo Skitera na takoj samootverzhennyj postupok. Potom vstryahnulsya,
protyanul kameru Janire, kotoraya vernula ee zakonnomu vladel'cu -- tot  tak i
ne podnimalsya s kolen. CHelovechek vzvizgnul i  pripal gubami k ee ruke, potom
vzyal kameru i otpolz na kolenyah na dobryj yard, prezhde chem  podnyat'sya na nogi
s licom, pylayushchim tak, slovno on kosnulsya ruki bogini.
     Strannye oni vse-taki, eti pochitateli Janiry.
     Brajan otkashlyalsya.
     --  Pohozhe,  Janira  govorit  pravdu.  Nalli  Mundi  i eta  videozapis'
podtverzhdayut eto. YA v etom uveren.
     Podnyav  vzglyad,  on ne  osobenno udivilsya, obnaruzhiv tolpu primerno  iz
sotni  mestnyh  zhitelej,  sgrudivshihsya  pered  ego  stolom.  Eshche  bol'she  ih
zaglyadyvalo v dver'.
     -- Ladno. Kak  ya uzhe skazal, etot neozhidannyj al'truisticheskij zhest  so
storony  Skitera  menyaet  vse.  Boyus',  Goldi,   ya  ne  mogu  ob座avit'  tebya
pobeditel'nicej tol'ko potomu, chto  Skiter  po  men'shej  mere na  dve nedeli
ischez  v Nizhnem  Vremeni.  Verno,  srokom  pari  ukazan  mesyac, no nikto  ne
govoril,  chto  etot  mesyac dolzhen  ischislyat'sya nepreryvno. YA  ob座avlyayu  pari
vremenno priostanovlennym do vozvrashcheniya Skitera. Esli on vernetsya.
     Janira poblednela i smahnula slezy, prizhav devochek eshche krepche k  grudi.
Vnezapnyj strah materi peredalsya devochkam, i oni nachali vshlipyvat'.
     -- YAsnoe  delo, esli on  vernetsya, --  fyrknula Goldi. --  |tot man'yak,
kotoryj presledoval ego, dolzhno byt', uzhe ego vypotroshil. I tak emu i nado!
     Iz grudi Janiry vyrvalsya negromkij ston.
     Brajan pojmal vzglyad Goldi.
     -- Do  togo vremeni tebe zapreshchaetsya krast', moshennichat' i lyubym drugim
sposobom kopit'  nezakonno nazhitye sredstva dlya zacheta pari.  YA ne sobirayus'
meshat' tvoemu zakonnomu  biznesu  -- tem  bolee s  uchetom tvoih  poter', no,
chtoby  vse  bylo   po  spravedlivosti,   ya  postavlyu  zasluzhivayushchih  doveriya
nablyudatelej sledit' za toboj do vozvrashcheniya Skitera.
     Goldi   ispustila  zvuk,   napominayushchij  krik  obizhennogo  popugaya,   i
pobagrovela.
     -- Nablyudatelya!  Ty pristavlyaesh'  ko mne nablyudatelya?  Bud' ty proklyat,
Brajan...
     -- Oh, zatknis', Goldi, -- ustalo skazal on. -- Ty  sama soglasilas' na
eto  idiotskoe  pari,  da  eshche menya vtyanula v sud'i.  Teper' podchinyajsya moim
resheniyam ili sdavajsya v pol'zu Skitera.
     Ona neskol'ko raz otkryla i zakryla rot, tak i ne izdav ni zvuka, potom
szhala pobelevshie guby.
     -- Ochen' horosho!
     --  Znachit, resheno. Teper',  Goldi, eshche odno: nadezhnyj istochnik soobshchil
mne, chto ty prodavala shubki iz shkur lemmingov u Vrat Vikingov.
     -- A esli i tak? -- podborodok ee ugrozhayushche zadralsya vverh.
     -- Vydavaya ih za svetluyu norku, esli ne oshibayus'?
     -- Nu, dopustim. -- Glaza ee ostavalis' temnymi i nastorozhennymi, kak u
stervyatnika.
     --  Da.  Nu  chto  zh,  eto mozhet schitat'sya  moshennichestvom.  Vse, chto ty
zarabotala na etom i ne vnesla eshche v  zachet  pari, ty dolzhna peredat' mne na
hranenie v  techenie sleduyushchih pyatnadcati minut. Da, i ne zabud' shuby. Mozhesh'
torgovat' imi v svoe udovol'stvie po okonchanii pari.
     --  CHtob tebya,  --  proshipela  Goldi.  --  I na kakie  shishi mne  togda,
sprashivaetsya, zhit'?
     -- Ty sama v eto vvyazalas', Goldi. Sama i vybirajsya.  Poka vse, rebyata.
A teper' bud'te tak  dobry, ubirajtes' vse k chertovoj materi iz biblioteki i
ne meshajte mne rabotat'!
     V tolpe  poslyshalis'  smeshki, potom lyudi potyanulis'  k  dveryam.  Brajan
uvidel,  kak perehodyat  iz  ruk  v  ruki den'gi  --  navernyaka  ishod  etogo
razgovora  tozhe  posluzhil  povodom dlya  mnozhestva  pari.  On  vzdohnul. Nu i
bardak. Brajan pomahal Kajnanu Risu Gojeru.
     -- Kajnan, --  myagko proiznes on  na ego rodnom vallijskom. -- YA  znayu,
chto chestnost' tvoya  ne podlezhit somneniyu,  i znayu takzhe, -- on pozvolil sebe
ulybnut'sya,  -- chto  Goldi  Morran  ne smogla by podkupit'  tebya,  kak by ni
staralas'. Ne soglasish'sya li ty  priglyadet' za nej paru nedel', chtoby ona ne
smogla moshennichat' do sleduyushchego otkrytiya Rimskih Vrat?
     Obvetrennye shcheki Kajnana rastyanulis' v dovol'noj ulybke.
     -- Dlya menya eto bylo by  bol'shoj chest'yu, esli  tol'ko  moj  sen'or dast
svoe razreshenie.
     Otkuda-to  iz serediny  rashodyashchejsya tolpy  poslyshalsya znamenityj  smeh
Kita Karsona.
     --  Ne  tol'ko moe razreshenie,  Kajnan, no ya i  vozmeshchu tebe ubytki  za
propushchennuyu rabotu.
     Goldi tol'ko glazami hlopala.
     Janira hmuro ulybnulas'.
     --  Spasibo,  kirie Hendrikson.  U  nas,  lyudej  Nizhnego  Vremeni, malo
druzej.  Priyatno znat',  chto est' eshche  chestnye  lyudi,  gotovye zashchitit' nashi
interesy. -- Ona odarila Kajnana Risa Gojera blagodarnoj ulybkoj i ischezla v
tolpe.
     Kajnan ulybnulsya Goldi, i glaza ego zagorelis' svirepoj radost'yu.
     Ona  proiznesla  chto-to  reshitel'no ne podobayushchee  dame  i vyletela  iz
biblioteki.  Kajnan ne spesha posledoval za  nej, podmignuv pri etom Brajanu.
Brajan  podavil  udovletvorennuyu  ulybku. Esli  uzh za  delo  vzyalsya  Kajnan,
sleduyushchie  dve nedeli Goldi budet pain'koj --  u nee prosto ne budet drugogo
vybora. I esli  tol'ko Brajan pravil'no predstavlyaet sebe obychai podpol'nogo
soobshchestva  vyhodcev iz Nizhnego  Vremeni, sleduyushchie dni  za  etoj  garpiej s
purpurnymi volosami budet sledit' ne tol'ko para glaz Kajnana.
     On  pozvolil sebe  negromko, ehidno hihiknut', potom  vygnal ostavshihsya
zritelej i vernulsya k rabote.
     * * *
     Poobshchavshis' s Hendriksonom, Janira otpravilas' na samyj verh.
     Bull Morgan schital sebya spravedlivym chelovekom. ZHestkim  -- odnomu Bogu
bylo  izvestno,  skol'ko  zhestkosti  trebovala  ot  nego  eta rabota,  -- no
spravedlivym. Poetomu kogda k nemu v kabinet voshla Janira Kassondra  s dvumya
svoimi docher'mi, on ponyal, chto  emu grozit ser'eznaya nepriyatnost'. Ona mogla
hotet' ot nego tol'ko odnogo. On ne oshibsya.
     --  Mister  Morgan, --  proiznesla Janira  na  svoem pochti  bezuprechnom
anglijskom:  edva  ulovimyj  akcent  ne byl  ni grecheskim, ni  tureckim,  no
gorazdo  bolee drevnim.  -- YA  proshu  vashej pomoshchi.  Pozhalujsta.  Otca  moih
docherej siloj uveli otsyuda.  CHelovek, kotoryj  uvel ego,  narushil  uzhe zakon
ran'she, kogda privel ego  syuda, i  sejchas narushil snova,  zabrav ego otsyuda.
Proshu vas, neuzheli vy nichego ne mozhete  sdelat', chtoby pomoch' mne najti otca
moih detej?
     I na ee prekrasnyh dlinnyh resnicah zatrepetali slezy.
     Bull Morgan bezzvuchno vyrugalsya i prikazal sebe sohranyat' tverdost'.
     --  Janira,  mne  nichego  tak  ne  hotelos'  by,  kak   najti  Markusa.
Pozhalujsta, pover' mne. No  ya ne mogu. -- Teper' slezy katilis' uzhe potokom,
hotya rot  serdito  szhalsya v tonkuyu liniyu.  -- Daj mne ob座asnit'.  Vo-pervyh,
Markus ushel v  Nizhnee  Vremya  dobrovol'no. Vo-vtoryh,  vy s Markusom oba  iz
Nizhnego  Vremeni.  Verhnee pravitel'stvo do  sih  por ne  mozhet reshit',  chto
delat' s takimi,  kak  vy, tak chto ya  sam ne znayu, chto imeyu pravo  delat', a
chego ne imeyu. I  potom, u nas nikakih ulik  protiv etogo  ublyudka Farli. Mne
prosto ne za chto prishchuchit' ego.
     -- Znachit, vy nichego ne sdelaete, chtoby pomoch' Markusu?
     -- YA ne mogu, -- tiho skazal on. -- U menya v sluzhbe  bezopasnosti i tak
malo lyudej. I  u nas  net prav spuskat'sya v  Nizhnee  Vremya  dlya  togo, chtoby
spasat' lyudej, kotorye sami rodom iz etogo vremeni.
     --  No razve ne vy sami govorili nam, chto my ne  mozhem  vernut'sya tuda,
dazhe esli  hoteli by, -- v nashe vremya, v  te mesta, otkuda my  rodom! Kak vy
mozhete  dopustit',  chtoby  Markus  naveki ostalsya  v  Rime,  esli vash  zakon
govorit, chto on ne mozhet etogo?
     Bull zastonal pro sebya.
     -- Da,  takova  oficial'naya politika. YA delayu vse,  chto mogu  v  ramkah
etogo zakona. YA  razreshil vashim lyudyam rabotat'  nosil'shchikami, prohodya skvoz'
Vrata, -- pri  uslovii,  chto oni vernutsya. No,  Janira,  u menya  prosto  net
vozmozhnosti dobivat'sya etogo siloj. --  Uzhe proiznosya eti slova, on ponimal,
chto  oni  neminuemo  vyzovut  ser'eznye  volneniya  v  podpol'nom  soobshchestve
vyhodcev iz Nizhnego  Vremeni, o sushchestvovanii kotorogo on, konechno zhe, znal.
-- Esli  by ya mog,  --  skazal on kak mozhno  myagche,  -- ya by v sleduyushchee  zhe
otkrytie  Vrat  poslal za nim  diviziyu morskoj pehoty. No real'nost' takova,
chto ya ne mogu poslat' dazhe odnogo proklyatogo parnya iz sluzhby bezopasnosti. S
nashim byudzhetom ya ne  mogu pozvolit' teryat' cheloveko-chasy  odnogo patrul'nogo
na  celyh dve nedeli  --  i ved' net  nikakoj garantii  togo, chto on ili ona
voobshche najdet Markusa.
     Slez  zametno  pribavilos',  hotya golova ostavalas' gordo podnyatoj, a v
glazah zagorelsya ugrozhayushchij blesk.
     --  Znachit, vy predlagaete mne prosto sidet' i zhdat',  ne nadet' li mne
vdov'e plat'e, chtoby oplakivat' smert' otca moih detej?
     Bull s dosadoj pokachal golovoj.
     -- Vse, chto ya mogu  sdelat', -- eto  pogovorit' s kem-nibud' iz gidov i
razvedchikov.  Oni horosho otnosyatsya k  Markusu.  Esli  mne  udastsya ugovorit'
kogo-nibud' iz nih otpravit'sya v  Rim, ya bystro vypravlyu emu vse neobhodimye
dlya  etogo  dokumenty.  |to maksimum, chto  ya  mogu sdelat'  --  i  ya ne mogu
obeshchat', chto ostal'nye vypolnyat moyu pros'bu.
     K udivleniyu Bulla, Janira medlenno kivnula.
     -- Nikto ne  volen ruchat'sya za povedenie drugogo. Kazhdyj mozhet ruchat'sya
tol'ko za  sebya, da  i to -- razve  ne lzhem my samim sebe gorazdo  chashche, chem
drugim?
     --  Iz  tebya,  Janira,  vyshel  by potryasayushchij  psihoterapevt.  Tebe  by
pogovorit' s Rechel Ajzenshtajn, ona mogla by pouchit' tebya.
     Smeh Janiry byl gor'kim, kak hinin.
     -- YA zhrica  Artemidy, vospitannaya v bol'shom hrame |fesa,  gde moya tetka
po materi byla Verhovnoj zhricej. Mne ne nado bol'she uchit'sya.
     I, ne pribaviv ni slova,  Janira Kassondra  vzyala za ruki svoih slavnyh
devchushek -- vid u  obeih byl izryadno  napugannyj -- i vyshla iz ego kabineta,
ne ostaviv  u nego  ni kapli sil, tak neobhodimyh dlya ego proklyatoj bumazhnoj
raboty.
     Minovalo mnogo, ochen' mnogo vremeni,  prezhde chem Bull Morgan smog snyat'
trubku raskalivshegosya telefona ili perelozhit' hot' odin list bumagi iz pachki
"sdelat'" v pachku "sdelano".
     Esli by on mog, on sam by otpravilsya v Nizhnee Vremya. No on ne skazal ej
nichego,  krome  goloj,  zhestokoj  pravdy.  Dazhe  buduchi upravlyayushchim  Vokzala
Vremeni,  on  ne  mog  sdelat' nichego, chtoby pomoch'  ej, krome kak pozvonit'
neskol'kim gidam i  razvedchikam, nahodivshimsya v dannyj moment na  Vokzale, i
poprosit' ih okazat' emu uslugu, esli, konechno, oni ne zalomyat beshenuyu cenu.
     Bull gromko  vzdohnul, vytashchil  neskol'ko  listov iz  pachki  "sdelat'",
vozvyshavshejsya  ot  pola  do  samogo  stola.  Dazhe ne  vzglyanuv  na  nih,  on
chertyhnulsya i potyanulsya k telefonu. Esli uzh on sobiraetsya delat' eti zvonki,
eto luchshe sejchas, poka Janira ne predprinyala chego-nibud' otchayannogo.
     I  vse  vremya,  poka  v  trubke  razdavalis'  dlinnye  gudki,  drevnie,
bezdonnye  glaza  Janiry  Kassondry   prodolzhali  presledovat'  ego,  slovno
navyazchivyj aromat duhov, ot kotorogo nikak ne otdelat'sya.
     -- Da? -- otkliknulsya kislyj golos.
     -- |to Bull Morgan  bespokoit,  -- skazal  Bull so vzdohom i vytashchil iz
grudy bumag eshche neskol'ko listov. -- Mogu ya poprosit' ob odnoj usluge...
     * * *
     Mal'kol'm legon'ko tolknul svoyu nevestu loktem.
     -- Margo, vidish' tu moloduyu zhenshchinu? U vyhoda s pandusa?
     Vmeste  s  polovinoj  zhitelej  Vokzala  SHangri-la  oni ozhidali otkrytiya
Rimskih  Vrat.  Posle  ischeznoveniya  v  Nizhnem  Vremeni  Skitera  i  Markusa
Mal'kol'm otlozhil na vremya ot容zd cherez  Vrata Dikogo Zapada na sluchaj, esli
potrebuetsya ih pomoshch'.
     -- Aga! -- Margo pripodnyalas'  na  cypochki, zaglyadyvaya poverh golov. --
Ne   ta   li  eto   zhenshchina,   s  kotoroj  ty  znakomil  menya  v  "Radosti"?
Zaklinatel'nica?
     -- Da. Janira Kassondra. Ona tozhe zhdet.
     Emu ne  trebovalos' ob座asnyat' Margo, chego -- tochnee, kogo --  ona zhdet.
Vest' o  tom,  chto  Markus ischez  v Nizhnem Vremeni vmeste s moshennikom stol'
lovkim, chto nadul dazhe Goldi Morran, do sih por sluzhila odnoj iz glavnyh tem
razgovorov -- osobenno posle togo,  kak Skiter Dzhekson prorvalsya cherez Vrata
sledom za molodym barmenom.
     -- Mne kazhetsya, -- probormotal Mal'kol'm, -- nam stoit podojti poblizhe.
Na vsyakij sluchaj.
     Margo  podnyala vzglyad, otkryla rot, no promolchala i prosto kivnula.  Za
poslednie neskol'ko mesyacev ona ochen' povzroslela. Ona krepche szhala ego ruku
v molchalivom  priznanii togo, chto ona ponimaet, kak legko mogla poteryat' ego
navsegda.
     Vokrug Janiry  stoyali eshche neskol'ko parnej iz Nizhnego  Vremeni,  no oni
udivlenno podvinulis', kogda Mal'kol'm,  ne  otpuskaya ruki Margo,  podoshel k
nej.
     -- Privet, Janira, -- tiho skazal on.
     Ona podnyala na nego polnye otchayaniya glaza.
     -- Zdravstvuj,  Mal'kol'm. I Margo. Spasibo, chto prishli zhdat' vmeste so
mnoj.
     On poproboval obodryayushche ulybnut'sya ej.
     -- Zachem eshche sushchestvuyut druz'ya, esli ne dlya etogo?
     Zaglushaya razgovory, razdalsya signal, i diktor na treh yazykah ob座avil na
ves' Obshchij zal  ob otkrytii Vrat. Ochered' ozhidayushchih  otpravleniya neterpelivo
vzdrognula,  nosil'shchiki  podhvatili bagazh,  otcy  pristrunili  rasshalivshihsya
synovej, za bilet  dlya kotoryh im prishlos' izryadno raskoshelit'sya,  togda kak
materi vzyali docherej za ruki,  v poslednij raz nastavlyaya ih, kak im polozheno
vesti sebya v Nizhnem Vremeni. ZHenshchiny v elegantnyh plat'yah, vneshnost' i bagazh
kotoryh ne pozvolili by lyubomu, iz kakoj epohi on ni byl rodom, usomnit'sya v
ih  bogatstve,  dopili  vino  i  brosili skomkannye  bumazhnye  stakanchiki  v
musornye kontejnery zony ozhidaniya.
     "Vot tak  vsegda,  -- podumal Mal'kol'm. -- Bogatei,  kotorye  byli uzhe
zdes' ne raz, sem'i, kotorye edva naskrebli deneg na samyj znamenityj otpusk
v  zhizni,  millionery, kotorym  nado tol'ko pokazat' sebya, polovye giganty v
ozhidanii, kogda dorvutsya do bordelej... Vsegda odno i to zhe, i vse zhe kazhdyj
raz po-drugomu".
     Potom kosti cherepa privychno zanyli ot infrazvuka, vozveshchayushchego otkrytie
Vrat.  Rimskie  Vrata  otvorilis',  vypustiv na pandus obychnuyu tolpu blednyh
turistov na netverdyh nogah, izmozhdennyh gidov, ozhivlenno  boltayushchih zhenshchin,
gordyh kuplennymi na rimskih rynkah bezdelushkami, i sil'no perebravshih yuncov
s takim vidom, budto ih vot-vot stoshnit.
     No  Markusa  sredi  nih ne  bylo.  I Skitera tozhe.  Janira  lihoradochno
vsmatrivalas' v lica spuskayushchihsya po pandusu, no ih tam tochno ne bylo.
     -- |tot! -- zlobno brosila ona. -- |to on!
     -- Ty uverena? -- negromko sprosil Mal'kol'm.
     CHelovek, na  kotorogo  ukazyvala Janira,  nichem ne napominal  togo, chto
otpravilsya v Nizhnee Vremya pod imenem CHaka Farli. S korotkoj borodkoj, prichem
i ona, i volosy cvetom otlichalis' ot shevelyury  Farli, dazhe cvet glaz drugoj.
Navernyaka kontaktnye linzy. Interesno, podumal Mal'kol'm, skol'ko u nego par
i skol'ko tyubikov kraski dlya volos, ne govorya uzhe o samokleyushchihsya borodah?
     -- Klyanus' Artemidoj! |to tot chelovek, kotoryj zabral Markusa s soboj v
Rim. Teper' ya ponimayu, pochemu lico ego vsegda ostavalos' skrytym ot menya: on
menyaet ego kazhdye neskol'ko nedel'!
     Mal'kol'ma  eto vpolne  ubedilo.  Kto-to iz  stoyavshih  ryadom s  Janiroj
vyhodcev iz Nizhnego  probormotal chto-to naschet dolgoj, muchitel'noj smerti  v
nedrah Vokzala.
     -- Net, --  gromko skazal Mal'kol'm, otmetaya vse krovozhadnye  plany. --
Pozvol'te mne  samomu  razobrat'sya  s  nim.  YA imeyu predstavlenie o tom, kak
dumayut podobnye tvari.
     -- Da, predostav'te eto nam, -- mrachno skazala Margo, sledya za tem, kak
tot,  kto byl  nekogda  CHakom Farli, vynimaet  kartu  iz schetchika i shodit s
pandusa. Interesno,  skol'ko u etoj zmei kartochek i na  skol'ko  imen? -- My
kak  sleduet  pozabotimsya  o  nem. --  Glaza ee  vspyhnuli, kak  u  brodyachej
irlandskoj  koshki,  chto  vsegda   vyzyvalo  opasnuyu  reakciyu   v   organizme
Mal'kol'ma.
     Mal'kol'm sdelal glubokij vdoh, chtoby uspokoit'sya.
     --  Vam vsem nado rassredotochit'sya i po vozmozhnosti skrytno sledit'  za
nim.  Kogda my  uznaem, gde on ostanovilsya,  my ustanovim za nim  postoyannoe
nablyudenie -- dnem i noch'yu.  Janira, ty mozhesh' opoznat' ego  luchshe,  chem  my
vse, dazhe v grime. Kak dolgo ty smozhesh' nablyudat' za nim bez sna?
     Ona vstretilas' s nim vzglyadom.
     -- Stol'ko, skol'ko potrebuetsya.
     On dazhe  ne pytalsya predstavit' sebe vse, chemu ee  nauchili v te drevnie
vremena.  No v  tom, chto ona smogla by bodrstvovat' neskol'ko dnej naprolet,
on ne somnevalsya. Vostochnye  fakiry mogli delat' mnogo udivitel'nogo. A esli
sleduyushchij punkt naznacheniya Farli  budet lezhat'  gde-to za Vratami Filosofov?
Dlya gida Mal'kol'm  neploho  znal drevnie  Afiny, no Janira provela  bol'shuyu
chast'  svoej  molodosti  v  legendarnom  gorode  |fese  na  drugom,  nekogda
prekrasnom beregu  |gejskogo  morya,  davno uzhe  prevrashchennom  v bezzhiznennuyu
pustynyu neprekrashchayushchimisya balkanskimi vojnami. On dazhe  ne znal, sohranilis'
li ot nego hotya by ruiny.
     |fes...
     Mal'kol'm davno uzhe sobiralsya ustroit' sebe otpusk,  daby udovletvorit'
svoyu  strast' issledovatelya.  Vzyat' bilet  v  Afiny,  dogovorit'sya  v Nizhnem
Vremeni  o meste na  kakom-nibud'  parusnike,  a  tam... |fes, vo vsem svoem
drevnem bleske. Uvidet' gorod Artemidy, chej velichestvennyj hram okonchatel'no
sterli  s lica  zemli hristianskie  fanatiki,  a porfirovye  kolonny uvezli,
chtoby ispol'zovat' pri stroitel'stve Ajya-Sofii.
     On tryahnul golovoj, otgonyaya mechty,  i uvidel udivlennuyu morshchinku na lbu
Janiry.
     --  Ty pokazhesh'  ego  nam, i  my sumeem  otomstit' emu,  ne somnevajsya,
Janira. YA ne lyublyu lyudej, prodayushchih moih druzej v rabstvo.
     Ona kivnula, povernulas' i poshla sledom za CHakom Farli.
     Mal'kol'm  posmotrel  na  Margo  i  uvidel  v   ee  glazah  voshishchenie.
Sovershenno  neozhidanno on  pochuvstvoval  sebya  bogatyrem  odinnadcati  futov
rostom, gotovym srazit'sya s drakonom, svyatym  Georgiem  i ego konem,  vmeste
vzyatymi.
     --  Poshli, -- skazal on chut'  hriplovato. Margo,  ne  men'she Mal'kol'ma
tronutaya tem, chto ona uvidela, tol'ko kivnula.
     Kak  vyyasnilos',  vysledit'  Farli  okazalos'  proshche,  chem  mozhno  bylo
ozhidat'.  On  snyal  skromnyj  nomer v "Strannike vo  vremeni"  i spustilsya v
gostinichnyj restoran pozavtrakat'. |tot novyj variant Farli byl gorazdo tishe
predydushchego. Vernuvshis'  v nomer, on bol'she ne vyhodil iz nego, zakazav sebe
bilety  po  telefonu (Margo dazhe prishlos' stroit' glazki i ulybat'sya klerkam
"Puteshestvij  vo  vremeni", no ona  vse  zhe  uznala  ego novye  imya i  mesto
naznacheniya) i obedaya u sebya v nomere. Odnomu Bogu izvestno, chto on delal tam
v odinochestve do teh por, poka ne ob座avili ob otkrytii Vrat Dikogo Zapada.
     Mal'kol'm s Margo  perekompostirovali svoi bilety i pospeshno oblachilis'
v  davno  prigotovlennye kostyumy  Dikogo  Zapada.  Hotya mest v ekskursionnoj
gruppe  uzhe ne  bylo, Bull Morgan nazhal na  nuzhnye rychagi, i "Puteshestviya vo
vremeni"  bystren'ko  organizovali  dva  dopolnitel'nyh   mesta.  Eshche  cherez
neskol'ko  chasov  oni shagnuli  cherez  Vrata  Dikogo Zapada vmeste s  gruppoj
ukutavshihsya  ot pyli paleontologov -- kak  doveritel'no ob座asnil odin iz nih
Margo, oni otlozhili otpravlenie, daby pouprazhnyat'sya eshche  nemnogo v strel'be,
zato  teper'  ih  raznoobraznyj  arsenal  pokoilsya  v sootvetstvuyushchih  epohe
koburah i chehlah -- i CHakom Farli, vse eshche so svetlymi volosami i borodoj.
     Okazavshis' po tu storonu Vrat, glavnoe bylo ne obnaruzhit'  svoej slezhki
za nim. Denver 1885 goda raskinulsya vo vsem svoem  bleske nuvorisha  na  fone
uvenchannyh  snezhnymi shapkami  Skalistyh gor.  Luchshie  ulicy  byli  zamoshcheny;
bol'shinstvo  ostavalis'  gryaznymi.  CHak  vzyal naprokat v konyushnyah loshadej --
odnu verhovuyu,  vtoruyu  v'yuchnuyu, --  pogruzil svoj bagazh i vyehal iz goroda,
dazhe ne oglyanuvshis'.
     "Ublyudok samouverennyj",  -- mrachno  dumal Mal'kol'm, rasplachivayas'  za
loshadej dlya  sebya  i Margo.  Izyashchno popraviv verhovuyu  yubku,  ona  podobrala
povod'ya, kivnula emu i poslala svoego zherebca rezvoj rys'yu po ulice, derzhas'
v sedle tak, slovno rodilas' naezdnicej. Mal'kol'm posledoval za nej; serdce
ego perepolnilos' gordost'yu pri vide ee -- i yarost'yu, kogda on uvidel daleko
vdali CHaka Farli i ego v'yuchnuyu klyachu.
     -- Ne tak  bystro, dorogaya,  --  okliknul  on  Margo.  --  My ne dolzhny
pozvolit' etomu merzavcu zametit' nas.
     Ona kivnula:
     -- Da, konechno  Izvini.  --  Ona odarila ego siyayushchej ulybkoj. -- YA  tak
razoshlas', chto sovsem zabylas'.
     Emu hotelos' prizhat' ee k sebe i slit'sya s nej v pocelue...
     No snachala im predstoyala rabota.
     Kakaya  imenno -- eto zaviselo teper' ot togo,  chto  budet delat' mister
Farli v sleduyushchie neskol'ko dnej.


     Den', kogda  on vernulsya  v  Bol'shoj Cirk,  stal samym strashnym dnem  v
zhizni Skitera Dzheksona. Ego privezli tuda v  kletke, kak odnu iz teh bol'shih
koshek, ryadom s kotorymi  ego vezli na barzhe. Ih zlobnyj ryk privodil  ego  v
drozh', zastavlyaya  dumat',  davno li ih kormili chem-to krome ukolov  ostriyami
kopij  da izdevatel'stv. Skiter  och-chen' horosho  predstavlyal, chto oni dolzhny
chuvstvovat' sejchas.
     CHast'  gladiatorov  shli  po  beregu  --   odni   svobodno,  drugie  pod
vooruzhennoj  ohranoj. Nikto ne byl eshche  odet dlya predstoyashchego boya, ne govorya
uzhe ob oruzhii. Svobodno shli  vol'nye lyudi, prinimavshie uchastie  v Igrah radi
deneg ili slavy; te, chto pod ohranoj, byli naibolee cennye  raby-gladiatory,
zavoevavshie sebe vysokuyu reputaciyu i gordivshiesya svoim iskusstvom. V kletkah
vezli rashodnyj  material -- obrechennyh prestupnikov,  ch'i shansy vyzhit' byli
smehotvorny.
     Nakanune vecherom Skitera i  drugih plennikov-gladiatorov otveli kuda-to
vrode obshchestvennogo banketnogo  zala  i  nakormili  do  otvala.  Mnogim dali
vozmozhnost'  poproshchat'sya  s sem'yami.  Skiter byl lishen dazhe etogo Vse, chto u
nego ostavalos', -- eto uroki Esugeya edinstvennaya nadezhda perezhit' poslednee
ispytanie na glazah u glumyashchihsya, smeyushchihsya, delayushchih stavki rimlyan
     Solnce stoyalo uzhe vysoko, i gonki kolesnic, po obyknoveniyu  otkryvavshie
Igry, dolzhny byli uzhe podojti k koncu  Nastavalo vremya dlya sleduyushchego nomera
programmy Barzha Skitera prichalila k  beregu, i  kletki po odnoj  vytashchili na
bereg  u  zadnego fasada  Bol'shogo Cirka, ryadom so startovymi  vorotami. Rev
tolpy v amfiteatre privel dikih koshek -- leopardov, l'vov, strojnyh gepardov
-- v eshche bol'shee  neistovstvo. Zapertye antilopy bleyali v uzhase i kolotilis'
o stal'nye prut'ya kletok, ne v silah vyrvat'sya na svobodu.
     Nekotorye plenniki v sosednih so  Skiterom kletkah, takzhe prigovorennye
k arene,  s plachem molili  prohodivshih mimo o  poshchade,  no  ih nikto dazhe ne
slushal. Skiteru tozhe hotelos' plakat', no on ne  delal etogo, rezonno schitaya
eto  bessmyslennym   zanyatiem.  Esugej   Doblestnyj   uchil   ego  stojkosti.
Vospominaniya ob etih urokah pomogli emu hranit' molchanie. Sovladat' s drozh'yu
bylo trudnee.
     Kakoj-to rab shel vdol' ryada kletok so stopkoj voskovyh tablichek v ruke,
perepisyvaya  soderzhimoe kletok ili prosto  sveryaya ego  so  svoimi  zapisyami.
Inventarizaciya,  podumal   Skiter,  chut'   ne   rashohotavshis'.  Oh  uzh  eti
omerzitel'no metodichnye, skrupuleznye rimlyane! Vse im  neobhodimo uchest'  --
vplot' do poslednego obrechennogo plennika i bleyushchej antilopy...
     Rab  podoshel  blizhe, sprashivaya  u gladiatorov imya i  rod bor'by. Skiter
uslyshal  ego  golos,  vzdrognul  i  shvatilsya   za  prut'ya  kletki,  pytayas'
vyglyanut'. On  znal  etot  golos! On znal... no ne mog poverit' v eto do teh
por, poka ne okazalsya licom k licu s Markusom.
     Pri vide ego Markus tozhe pobelel kak smert'.
     -- Markus, ya...
     -- Skiter, chto ty...
     Oni zagovorili razom i tut zhe zamolchali.
     Markus  opustilsya  na  koleno,  chtoby lico  ego bylo na odnom urovne so
Skiterom. Glaza ego potemneli ot volneniya.
     -- Skiter! --  On  sglotnul  kom  v gorle, porylsya  v svoih  tablichkah,
slovno  ishcha  podtverzhdenie  etomu koshmaru,  potom medlenno podnyal  glaza  na
Skitera. -- Oni postavili tebya v pare s Volkom Smerti, -- golos ego drognul.
     -- Da.  YA znayu. -- Skiter vydavil iz sebya zhalkoe  podobie svoej prezhnej
ulybki.  -- Nikakoj spravedlivosti, pravda? YA... ya  nikogda  ne  dumal,  chto
eto... -- on kivnul na oshejnik Markusa, --  mozhet  sluchit'sya. Nikogda. Ty...
-- On  ne mog dogovorit' frazy. YAzyk  ne  slushalsya. -- Ty  byl  edinstvennym
drugom, kotoryj u menya byl. -- Tol'ko sejchas on osoznal uzhas etoj poteri.
     -- Prosti, -- prosheptal Markus.  -- Moj  hozyain... YA budu na balyustrade
nad konyushnyami.  YA... -- on oseksya, terebya v rukah svoi tablichki. -- YA dolzhen
zapisyvat', kto pobedil.
     Skiter   sdelal  eshche  odnu  popytku  --  bezuspeshnuyu   --  oslepitel'no
ulybnut'sya.
     -- Da. Ladno. Mozhet, ya eshche udivlyu  vseh, a? I po krajnej mere ty mozhesh'
ubezhat' v sleduyushchee zhe otkrytie Vrat.
     Markus pokachal golovoj.
     --  Net  Za mnoj  ogromnyj dolg. Serdcem ya ponimayu, chto nikto  ne imeet
prava  uderzhivat'  menya v rabstve. No mne nado vernut' den'gi, Skiter. CHest'
Taurusatov -- eto vse, chto u menya teper' ostalos'.
     V glazah ego stoyali slezy.
     -- Taurusatov? |to tvoe nastoyashchee imya?
     Markus dazhe zasmeyalsya skvoz' slezy.
     -- Net, -- vydohnul on. --  Tak  nazyvaetsya moe plemya. My... nas ved' s
toboj oboih predali, ty  znaesh'  eto?  |ta  menyala, Goldi...  Nu, s rozovymi
volosami. Ta, s kotoroj ty posporil. -- Ego golos sdelalsya rezkim i goryachim,
kak besposhchadnoe poludennoe solnce.
     Skiter  prishchurilsya, pytayas' hotya by na  minutu  otvlech'sya ot okruzhavshej
ego   real'nosti   --  kletok,  voni   perepugannyh  lyudej,  l'vinogo  ryka.
Vospominaniya o Vosem'desyat SHestom Vokzale Vremeni nesterpimo beredili dushu.
     -- Nu da, Goldi Morran, -- nakonec vydavil on iz sebya. -- I chto ona?
     --  |to ona... ona skazala Lyupusu pro  tebya. Kak tebya najti. YA  sam eto
slyshal,  kogda vernulsya v  "Zamok  |do", chtoby otdat' Farli  to, chto byl emu
dolzhen. Vernee, to, chto mog otdat'.
     Skiter vzdrognul, vnutrenne korchas' pri vospominanii o slezah i ukore v
golose Janiry.
     -- Znachit,  eto  ona  emu skazala?  ZHal', chto  u  menya net  vozmozhnosti
poderzhat'sya kak sleduet za gorlo etoj staroj ved'my.
     Markus po-gall'ski peredernul plechami.
     -- U nee tozhe ne vse v  poryadke. Farli ukral pochti vse ee zoloto, pryamo
pered nashim otbytiem. On smeyalsya, rasskazyvaya mne ob etom -- posle togo, kak
prodal menya. YA... ya sprosil u nego,  kak emu udalos' pronesti stol'ko zolota
cherez Glavnye Vrata. On skazal, chto vzyal ego u Goldi.
     Pri  vsej  bedstvennosti polozheniya, v  kotorom okazalas'  Goldi, Skiter
vdrug rassmeyalsya -- nemnogo vizglivo, no do slez.
     --  Znachit, ee  on  tozhe  sdelal,  da?  --  Markus okruglil  glaza.  --
Gospodi...   nas   oboih.  Kak  paru   detej   malyh.  Takih,  chert  podral,
samouverennyh...
     On glyanul cherez reshetku na Markusa.
     --  Ty vse  ravno vryad  li  poverish'  mne,  esli ya  skazhu,  chto pytalsya
pomeshat' tebe projti cherez Rimskie  Vrata?  -- Glaza Markusa rasshirilis' eshche
bol'she.  -- I kak raz togda Lyupus vorvalsya  vo Vrata za mnoj i sharahnul menya
po bashke.
     Plotno szhatye guby Markusa drognuli i razzhalis'.
     -- No... kak?
     -- YA... ya  dogovorilsya zanyat'  deneg -- ponimaesh', doktor Mundi  obeshchal
mne za konsul'taciyu, i ya hotel zaplatit' Farli ostatok tvoego dolga.
     Vzglyad  v  glaza Markusa podskazal Skiteru,  chto emu stoilo by pozhalet'
parnya i priderzhat' yazyk. Skiter narochito grubo prokashlyalsya.
     --  Ty  by  luchshe zanyalsya rabotoj, -- skazal on, -- poka tvoj hozyain ne
reshil, chto ty otlynivaesh'. Markus glotnul.
     --  Do  togo, kogda ya  uvidel  tebya v etoj kletke,  mne kazalos', chto ya
nenavizhu tebya,  Skiter. No teper'... --  On bessil'no  razvel  rukami. -- Da
budut bogi na tvoej storone.
     On  toroplivo  cherknul chto-to  na  svoej voskovoj  tablichke i  otoshel k
sleduyushchej kletke, potom k sleduyushchej, poka ne skrylsya iz polya zreniya Skitera.
Skiter  prizhalsya  k  prut'yam,  chuvstvuya,  kak  bol'  vnutri  ego  postepenno
pererastaet  v yarost'. Znachit, Goldi Morran, bud' ona proklyata, poslala  ego
na eto. Skiter zasluzhival nakazaniya, eto  on i sam mog priznat'  teper',  no
vot tak prosto prodat' ego,  znaya, chto ego ub'yut, tol'ko chtoby vyigrat'  eto
proklyatoe pari...
     Skiter  byl v dolgu pered Markusom, pered ego sem'ej, i rasplatit'sya po
etomu  dolgu  on  dolzhen  byl prezhde,  chem  predstanet  pered bogami vysokih
mongol'skih gor, gde veter  i moroz mogut ubit' cheloveka v schitannye minuty.
"Esli ya vyberus' iz etogo zhivym, -- poklyalsya on sebe, -- ya vernu tebya Janire
i  vashim  detyam. Ne znayu kak, no vernu.  A potom... --  on  podumal  o Goldi
Morran,  -- kogda ya sdelayu eto, ya svernu  etoj  toshchej  staroj stervyatnice ee
ukrashennuyu brilliantami sheyu!"
     Gnev pomogal emu derzhat'sya vse  vremya  parada pered nachalom  poedinkov.
Postavlennyj  v paru  s Lyupusom,  ch'i smeyushchiesya  glaza  i  uhmylyayushchijsya  rot
govorili  o polnoj  ego uverennosti v ishode  poedinka, Skiter  prodelal vse
dvizheniya,  vkolochennye v nego  na  trenirovkah.  SHCHit Lyupusa  -- kak  zametil
Skiter, vnimatel'no sledivshij za kazhdym dvizheniem svoego sopernika, za lyuboj
ego potencial'noj slabost'yu ili uyazvimym  mestom,  --  byl  ukrashen strannym
izobrazheniem:  svernuvshayasya v kol'co zmeya v  kruge  yadovito-zelenyh  per'ev.
Pochemu-to  eto napomnilo  emu  teleshou pyatidesyatiletnej  davnosti, i Skiter,
ponyav  eto,  rassmeyalsya, vyzvav v  glazah Lyupusa na sekundu udivlenie, pochti
shok.
     "Otlichno,  -- svirepo  podumal Skiter.  --  Vse  vremya starajsya vyvesti
etogo ublyudka iz ravnovesiya -- mozhet, ty i vyberesh'sya iz etogo suhim".
     Nekotorye  lyudi  ryadom  s nim  bukval'no  tryaslis'  ot uzhasa.  Po  vsem
pravilam Skiteru tozhe polagalos' tryastis' ot straha pered tem, chto sobiralsya
sdelat' s nim Lyupus. No vse, chto oshchushchal  Skiter,  --  eto  holodnuyu,  chernuyu
yarost'  k Goldi.  Mongol-yakka horosho znaet, chto ot smerti  nikuda ne det'sya,
chto ona pridet -- rano ili pozdno, blazhennaya ili muchitel'naya. Imenno po etoj
prichine  on staralsya  prozhit' kazhdyj  svoj den' na vsyu katushku. No  to,  chto
sdelala Goldi, to, chto ona soznatel'no podstroila...
     Takoe ne proshchaetsya. On molilsya bogam, imena kotoryh, emu  kazalos', uzhe
davno zabyl,  nebesnym  bogam, i  gornym duham, i  tem  demonam, chto nesut v
doliny  chernye  peschanye  buri,  i  gotovilsya pomerit'sya oruzhiem  s  Lyupusom
Mortiferusom.
     Lyupusa eshche mozhet ozhidat' segodnya para syurprizov.
     * * *
     Hotya  dazhe v  1885 godu  Denver  byl uzhe dovol'no bol'shim  gorodom,  so
mnozhestvom  kirpichnyh  i  kamennyh zdanij, bol'shaya chast' ulic ostavalas'  ne
zamoshchena. Kluby pyli iz-pod kopyt tyanulis' za nimi sledom, kogda Mal'kol'm s
Margo  dvinulis' po sledu CHaka Farli. K schast'yu, eta zhe  samaya pyl' pomogala
bez truda sledit' za nim. On  uzhe vyehal  za  predely goroda, napravlyayas'  k
tomu  mestu, kotoroe  v dvadcat' pervom veke,  esli  Mal'kol'm ne  oshibalsya,
dolzhno  bylo  stat'  gorodskim parkom.  Oni  s  Margo  priderzhali  loshadej i
ostorozhno v容hali v  nebol'shuyu roshchu. CHak speshilsya. Legkij veterok  dones ego
veselyj svist. Ot  vida ukutannyh snegami Skalistyh  gor  zahvatyvalo duh, a
vozduh byl tak chist, chto kazalos', pah solnechnym svetom i vetrom.
     Mal'kol'm posmotrel na Margo i ulybnulsya. Ej yavno nravilis' i pejzazh, i
pogonya,  i vsya eta opasnaya igra. Pri tom, chto ona sidela po-zhenski, bokom, v
sedel'nom chehle u nee  byl  nagotove sem'desyat  shestoj  "vinchester",  a  pod
yubkami  skryvalas' kobura  s "kol'tom" 41 dvojnogo dejstviya. I na etot raz u
Mal'kol'ma ne bylo ni  malejshih somnenij  v ee umenii maksimal'no effektivno
ispol'zovat' lyuboe oruzhie, s kakim by ej  ni prishlos' imet' delo. Na  polyane
pered  nimi CHak dostal iz svoih sumok bol'shuyu lopatu i prinyalsya kopat'. Esli
by  on zametil ih,  im, vozmozhno, prishlos' by  vybivat'  ee u  nego iz  ruk.
Vprochem,  pokosivshis' na  sobstvennyj  revol'ver, Mal'kol'm podumal,  chto do
etogo skoree vsego ne dojdet.
     Po krajnej mere Margo udalos' vpravit' mozgi etim kozlam-paleontologam.
Teper'  oni byli kak sleduet vooruzheny pistoletami i karabinami, kotorye  ne
vyzvali by nich'ego lyubopytstva. Mal'kol'm chut' ne ulybnulsya. Neplohoe nachalo
dlya pervogo  priklyucheniya Smit i Mura, nezavisimyh gidov, kotorye ochen' skoro
stanut "Mur i Mur, razvedchiki vremeni".  On pridvinulsya poblizhe, chtoby szhat'
ruku Margo v svoej. Ona podnyala na nego vzglyad, vzdrognula, potom ulybnulas'
i otvetila pozhatiem. Mal'kol'm besshumno rasstegnul kozhanuyu sumku,  v kotoroj
lezhali  ego zhurnal i  APVO, podnyal klapan  i  dostal  podklyuchennuyu k zhurnalu
cifrovuyu videokameru. On vklyuchil ee i  s udovletvoreniem otmetil,  chto Margo
povtoryaet  vse  ego dejstviya,  napraviv svoyu kameru na  prodolzhavshego kopat'
CHaka. Izobrazheniya, zapechatlennye kamerami, sohranyatsya v ih lichnyh zhurnalah i
mogut vposledstvii byt'  ispol'zovany v  kachestve dokazatel'stva na  sude  v
Verhnem Vremeni.
     YAma, kotoruyu ryl  CHak, s kazhdoj minutoj stanovilas' vse glubzhe.  CHto on
sobiraetsya  zakopat'  tam,  sunduk  razmerom s parohodnuyu  trubu?  Mal'kol'm
prishchurilsya. Sudya po razmeram ego poklazhi,  esli on zahochet zakopat' vse eto,
yama dejstvitel'no dolzhna byt' ne malen'koj.
     Nakonec CHak  otlozhil tyazheluyu lopatu i, kryahtya, razognulsya. CHto by on ni
zakapyval, eto stoilo emu nemalyh trudov. Mal'kol'm gotov byl posporit', chto
eto budut kradenye  antichnye cennosti. |to bylo by edinstvennym ubeditel'nym
ob座asneniem togo,  zachem chelovek otpravlyaetsya v Nizhnee Vremya  s  krupnoj  --
ochen' krupnoj -- summoj deneg i vozvrashchaetsya s yavno cennym bagazhom.
     CHto privez on iz  Rima? Manuskripty? To, kak  kryahtel  CHak, rasstegivaya
odnu iz sumok, oprovergalo etu versiyu. YAshchik, kotoryj on dostal, byl tyazhelym.
CHak postavil  ego na zemlyu ryadom s yamoj i raspakoval ostal'nye  sumki. Potom
sel i otkryl yashchiki odin za drugim. Sudya po vsemu, on  byl slishkom ostorozhen,
chtoby obsledovat' ih soderzhimoe na VV-86.
     --  ...tvoyu mat'! -- vyrugalsya  on tak prochuvstvovanno, chto nablyudateli
vzdrognuli. On smotrel v pervyj yashchik, nakloniv ego tak, chto Mal'kol'm  i obe
kamery  videli ego soderzhimoe  --  tochnee, polnoe  ego  otsutstvie.  --  |to
chertovo zoloto, dolzhno byt', ispol'zovali na chto-to v bolee pozdnej istorii.
Blin! Posle vsego, chto ya prodelal, chtoby  poluchit' ih...  -- On  probormotal
chto-to  sebe  pod  nos,   potom  otshvyrnul  yashchik.  --  Ta  zhe  istoriya,  chto
priklyuchilas' s etimi proklyatymi dragocennostyami Izabelly. Otkuda mne  znat',
chto eti kamni okazhutsya v konce koncov v ee kollekcii, ne govorya uzhe o zhadnyh
lapah  etogo  ital'yashki Krisa Kolambusa? CHert! Interesno, hot' chto-to proshlo
cherez eti Bogom proklyatye Rimskie Vrata v sohrannosti?
     Mal'kol'm podavil smeshok pri vide vesel'ya na lice  Margo.  Vprochem, eto
ne meshalo ej  zanimat'sya delom: fiksirovat' na  plenku kazhdoe dvizhenie CHaka,
kazhdoe ego gryaznoe rugatel'stvo, kazhdyj  otkrytyj im yashchik. Eshche  odno krepkoe
slovco doneslos' do nih.
     --  ...zolotaya otdelka ischezla! -- On  derzhal v  rukah predmet, kotoryj
Mal'kol'm ponachalu nikak ne mog identificirovat'.  Potom on uznal formu i ee
ochevidnoe,  yasnoe  kak  bozhij den' naznachenie. Farli derzhal v rukah zdorovyj
fallos iz slonovoj kosti -- pri yajcah i vsem prochem, hotya nekotorye  detali,
sudya po vsemu, vse-taki otsutstvovali. Mal'kol'm uvelichil izobrazhenie. "Aga,
pohozhe,  etoj  shtuke  polagalos'  imet' zolotye  "volosy" i zolotuyu  otdelku
vzduvshihsya ven...  bozhe pravednyj,  on  chto, ograbil vse  do odnogo  rimskie
bordeli?"
     Bystro vzglyanuv na Margo, on uvidel pylayushchie shcheki; porozovela dazhe sheya,
no vse zhe ona  prodolzhala  vpolne  professional'no fiksirovat' proishodyashchee.
Umnica  devochka! CHak polozhil eto obratno  v obityj  barhatom  yashchik  i dostal
sleduyushchij  predmet.  Vse  ego trofei  imeli  otnoshenie k  seksu, hotya  i  ne
obyazatel'no igrushki. Iz yashchikov vynimalis' na svet bozhij dorogie statuetki iz
mramora, slonovoj kosti, bronzy i dazhe -- CHak plotoyadno  ulybnulsya, chto bylo
horosho vidno  v  vidoiskatel' kamery,  --  neskol'ko  sohranivshihsya  zolotyh
izdelij.  Vot  on dostal izyashchnoe  serebryanoe izvayanie Afrodity  v  pikantnom
polozhenii s  odnim iz ee  lyubovnikov,  a sledom za nim  -- mramornuyu  statuyu
Germesa s ves'ma vozbuzhdennym -- i s容mnym, kstati -- fallosom.
     Zatem CHak ochen' ostorozhno ubral svoi sokrovishcha obratno v kozhanye sumki,
dostal malen'kij potrepannyj bloknot i sdelal v nem neskol'ko pometok, potom
upakoval   kazhduyu   sumku   v   vodonepronicaemyj   paket,   kotoryj   zatem
zagermetiziroval malen'kim  apparatikom na  batarejkah. V takom vide vse eto
bylo ulozheno v  glubokuyu yamu.  Vse  bylo yasno kak bozhij  den':  on sobiralsya
vernut'sya  v Verhnee Vremya i tam otkopat' svoi sokrovishcha, ne uplativ  DVV ni
centa  poshliny.  Izyashchnoe  malen'koe  moshennichestvo.  |ti shtukoviny stoyat  na
chernom  rynke  beshenyh  deneg -- dazhe  esli ih uzhe ne  zakazal  kakoj-nibud'
kollekcioner. Tem  vremenem CHak  zasypal yamu, utramboval  zemlyu,  ulozhil  na
mesto akkuratno snyatyj dern, chut'-chut'  primyal ego i polil ego vodoj iz dvuh
sedel'nyh  flyag,  chtoby  tot  ne vysoh, oboznachiv slovno  neonovoj  vyveskoj
"Kto-to chto-to zdes' zakopal!".
     A potom CHak, k  bol'shomu  udivleniyu  Mal'kol'ma, dostal samyj nastoyashchij
APVO i zasek geograficheskie koordinaty po magnitnym liniyam, polozheniyu gornyh
vershin  i t.d., i  t.p. Konechno, eto bylo  by proshche i tochnee sdelat'  noch'yu,
privyazavshis' eshche i po zvezdam, no Mal'kol'm reshil, chto dlya togo, chtoby najti
svoj klad v Verhnem Vremeni, Farli vpolne dostatochno i primernyh dannyh.
     Snyav pokazaniya APVO, CHak  ubral instrument, ispol'zuemyj  obychno tol'ko
razvedchikami-professionalami,  v  peremetnuyu sumu  --  sil'no polegchavshuyu, k
bol'shomu oblegcheniyu neschastnoj  klyachi,  -- i snova prinyalsya nasvistyvat'. On
vzgromozdilsya v sedlo i oglyanulsya na vlazhnyj dern.
     -- Neplohoj  ulov, -- vnyatno proiznes  on. -- Ochen' dazhe neplohoj. Boss
budet kipyatkom pisat' po  povodu propavshih predmetov, no v nashem dele vsegda
sushchestvuet risk etogo. -- On hihiknul. -- Nu i ladno. YA sam vinovat: ne nado
bylo pokupat' vse v odnom meste. CHertov malen'kij egiptyanin! ZHal', chto ya  ne
mogu  vernut'sya  v Rim i rasschitat'sya  s  nim spolna, -- s etimi  slovami on
prishporil konya i bystroj rys'yu poehal obratno v gorod.
     Mal'kol'm  podozhdal,  poka  on skroetsya iz vidu,  potom  eshche pyatnadcat'
minut i dal znak Margo  podozhdat'. Ona obizhenno nadula guby,  no na etot raz
povinovalas'  besprekoslovno.  Koe-chemu ona  nauchilas'.  Otlichno.  Mal'kol'm
neskol'ko raz ob容hal polyanu  po perimetru, no CHak i ne  dumal vozvrashchat'sya.
Mal'kol'm   zasnyal  utrambovannyj   vlazhnyj   dern,  potom  dal  znak  Margo
priblizit'sya. Ona poslushalas', ulybayas' kak malen'kij chertenok -- kakovym na
samom dele i byla
     -- O'kej, --  skazala ona, edva  ne lopayas' ot vozbuzhdeniya. -- CHto  nam
teper' delat'? My vse pro nego znaem, no na chem nam nakryt' ego?
     Mal'kol'm usmehnulsya.
     -- Kak  tol'ko otkroyutsya Glavnye Vrata, my predupredim vlasti  Verhnego
Vremeni, chtoby oni  derzhali eto mesto pod  nablyudeniem.  On navernyaka yavitsya
syuda kak-nibud' temnoj noch'yu, vot togda-to oni ego i prishchuchat. A poka...  --
on vyklyuchil svoyu kameru i  ubral zhurnal, -- prodolzhaj snimat', ladno, Margo?
YA hochu sdelat' nashemu dorogomu drugu  CHaku Farli  --  ili  kak tam ego zovut
po-nastoyashchemu --  malen'kij priyatnyj  syurpriz.  Davaj-ka posmotrim... --  On
porylsya  v  svoih  sedel'nyh sumkah  i  dostal  malen'kuyu  sapernuyu lopatku,
kotoruyu zahvatil na sluchaj, esli oni s Margo zahotyat vyehat' na prirodu.
     Odnako  vmesto  piknika  im  predstoyalo  nechto   kuda  bolee  zanyatnoe.
Mal'kol'm  usmehnulsya, ostorozhno  snyal  srezannyj uzhe  CHakom  sloj  derna  i
prinyalsya  kopat'. On dostal iz yamy vse do odnoj obernutye  v plastik sumki i
polozhil  na ih mesto  kamni, v  to  vremya kak Margo fiksirovala vse  eto  na
plenku.
     --  CHto ya hochu sdelat', -- skazal on, ulozhiv na mesto poslednij valun i
otdyshavshis'  nemnogo,  --  tak  eto vernut'  eti  drevnosti  ih...  zakonnym
vladel'cam. Tuda. -- On zasypal kamni zemlej, ulozhil dern na mesto i eshche raz
polil iz svoej sobstvennoj flyagi.
     Potom posmotrel pryamo v ob容ktiv kamery Margo.
     --  YA, Mal'kol'm  Mur, nezavisimyj  gid, rabotayushchij na  Vokzale Vremeni
nomer vosem'desyat shest', oficial'no zayavlyayu, chto chelovek, izvestnyj  mne pod
imenem CHak  Farli,  priobrel drevnie  predmety  iskusstva,  lezhashchie  v  etih
sumkah, chto podtverzhdaetsya ego sobstvennymi slovami,  kotorye my zapisali na
plenku, poka on zakapyval ih;  chto ukazannyj CHak Farli dolzhen byt' privlechen
vlastyami  Verhnego  Vremeni  k ugolovnoj otvetstvennosti za  krazhu predmetov
stariny, za narushenie Pervogo  pravila  puteshestvij vo vremeni, za uklonenie
ot  uplaty  nalogov   i  poshliny  na  predmety   znachitel'noj  kul'turnoj  i
istoriko-arheologicheskoj  cennosti i,  nakonec,  po  podozreniyu  v pohishchenii
lyudej, poskol'ku rezul'tatom ego dejstvij yavilos' ischeznovenie dvuh chelovek,
postoyanno prozhivayushchih na VV-86.
     YA oficial'no zayavlyayu takzhe, chto srazu zhe po otkrytii Vrat Dikogo Zapada
ya peredam vse do odnogo otsnyatye zdes'  predmety polnomochnym  predstavitelyam
MFVUOI na VV-86 dlya inventarizacii, vneseniya  v katalogi, izgotovleniya kopij
i vozvrashcheniya  v mesto ih proishozhdeniya.  YA  dobrovol'no  obyazuyus' vystupit'
svidetelem v lyubom sudebnom razbiratel'stve  po delu  cheloveka,  nazyvayushchego
sebya CHakom Farli.
     On dal  znak Margo peredat' emu  kameru  i  navel ob容ktiv  na ee lico.
Obyknovenno  ozhivlennoe,  ono  sdelalos'  neprivychno  zhestkim,   kogda   ona
povtorila primerno to  zhe, chto  tol'ko  chto  govoril Mal'kol'm,  no s  odnim
sushchestvennym dopolneniem:
     -- ...i podlezhit sudu za umyshlennoe ili neumyshlennoe ubijstvo v sluchae,
esli stanet izvestno, chto chelovek po imeni Skiter Dzhekson pogib  pri popytke
pomeshat' vypolneniyu  planov  CHaka  Farli,  svidetelyami chemu  yavlyayutsya  sotni
chelovek na vosem'desyat shestom Vokzale Vremeni i chto zapisano na plenku odnim
iz  turistov.  |to takzhe mozhet  byt' podtverzhdeno kompaniej "Puteshestviya  vo
vremeni, Inkorporejted", cherez ch'i Vrata  prorvalsya mister Dzhekson v popytke
predotvratit'  pohishchenie  zhitelya  VV-86.  V  sluchae,  esli  ostanki  mistera
Dzheksona  budut  obnaruzheny  v Nizhnem Vremeni,  ya  nastaivayu,  chtoby eto moe
svidetel'stvo bylo ispol'zovano v sude po obvineniyu cheloveka, izvestnogo nam
kak CHak Farli, v ubijstve ili drugih  narusheniyah zakona,  kotorye sud najdet
umestnymi  v dannyh obstoyatel'stvah. CHak  Farli  --  nizkij,  bezzastenchivyj
merzavec,  kotoryj ne ostanovitsya  ni pered chem dlya dostizheniya svoih celej i
zasluzhivaet samoj surovoj kary.
     Mal'kol'm molcha kivnul. Dzhekson ne  byl ego drugom,  no ego postupok  u
Rimskih Vrat  dve nedeli nazad sil'no  podnyal  ego v  glazah  Mal'kol'ma. On
nadeyalsya tol'ko, chto -- kak by ni povorachivalis' sobytiya v Rime -- Skiter  i
Markus blagopoluchno vernutsya v La-la-landiyu.
     Mal'kol'm  podumal  o Janire i  dvuh ee prelestnyh dochurkah i  napomnil
sebe, chto lichno vyzvat'  Farli  na duel' zdes', v Denvere,  budet  ne prosto
samoubijstvom,  no i podvergnet  opasnosti Margo. I vse ravno  ruki  u  nego
chesalis' ot zhelaniya sunut' svoj armejskij "kol't" v borodatuyu mordu Farli.
     Mal'kol'm ne lyubil teryat' druzej.  Esli Markus  i Skiter ne vernutsya so
sleduyushchim otkrytiem Rimskih Vrat, Mal'kol'm tverdo reshil, chto sam otpravitsya
cherez nih v protivopolozhnom napravlenii i budet  iskat' ih. Rim  --  bol'shoj
gorod,  no  u Markusa  tam imelis' svoi  znakomstva,  i  u  "Puteshestvij  vo
vremeni"  -- tozhe. Poterya dvuh zhitelej VV-86 -- pust' dazhe odin iz nih rodom
iz Nizhnego, a vtoroj -- vor  i moshennik -- vryad li podnimet reputaciyu firmy.
I esli neobhodimo, Mal'kol'm sam ob座asnit im eto
     Mal'kol'm nedobro usmehnulsya. O da,  mister CHak Farli eshche poluchit svoe,
dazhe esli  Mal'kol'mu  pridetsya  samomu otpravit'sya v Verhnee  Vremya,  chtoby
vysledit' ego tam.  On nadeyalsya tol'ko, chto Skiter Dzhekson i Markus eshche zhivy
i smogut dat' pokazaniya, kogda pridet vremya svodit' schety.


     Solnce palilo  tak  yarostno, kak nekogda  v nebe mongol'skih pustyn', i
pesok pod nogami  raskalilsya do takoj stepeni, chto  Skiter oshchushchal  etot  zhar
skvoz' tonkie  podoshvy kozhanyh  sandalij. ZHar volnami  podnimalsya  ot  peska
areny, slepil  glaza, otrazhayas' ot bronzovyh  povorotnyh stolbov,  mramornyh
yarusov zritel'skih  mest  i  hramov, postroennyh pryamo na arene. Zritel'skie
ryady  protyanulis' po men'shej mere na milyu  s obeih storon areny,  i  ot reva
tolpy u Skitera zakladyvalo ushi -- do boli v golove.
     Skiter  sdelal glubokij vdoh i na  mgnovenie  zazhmurilsya.  "Esli Janira
prava,  ty mogla  by  pomoch' mne zdes',  Artemida. I ty, Afina, tozhe; Janira
govorila, chto ty dazhe pobedila kak-to raz v boyu samogo boga vojny. YA uveren,
chto nemnogo pomoshchi mne zdes'  ne  pomeshaet!" On pomolilsya  takzhe mongol'skim
bogam  neba  i  groma  nebesnogo,  i  dazhe Svyatoj  Troice  -- poslednemu  on
nauchilsya,  kogda  mat' vodila  ego,  sovsem eshche  malen'kogo, v  metodistskuyu
cerkov'. Kogda delo dohodilo do molitv, Skitera ne osobenno zabotilo to, kto
na nih otklikaetsya; glavnoe  -- chtoby emu  pomogli. Interesno,  podumal  on,
skol'ko molitv podnimaetsya sejchas k nebesam?
     On   soschital   bojcov:  dvadcat'   chelovek,   desyat'   par,   b'yushchihsya
odnovremenno. Dve pary essedariev srazhalis' na kolesnicah, zapryazhennyh paroj
loshadej  kazhdaya.   Para  lakeatorov  metala  drug  v  druga  drotiki  --  na
trenirovkah on videl, kak oni  vladeyut imi, i ochen' radovalsya  tomu, chto emu
predstoit  bit'sya ne  s  kem-to  iz  nih.  Dve  pary mirmil'onov  v  tyazhelyh
gall'skih shlemah s rybkami na grebne ugrozhali drug drugu svoimi mechami Dvoih
retiariev  postavili v  pary so  svoimi  tradicionnymi  presledovatelyami  --
sekutorami  v  tyazhelyh  shlemah  s uzkimi prorezyami,  so  shchitami  i korotkimi
mechami. Para verhovyh andabatov  vozbuzhdala u Skitera pristup zhguchej zavisti
verhom on smog by proderzhat'sya  dovol'no dolgo, prosto kruzha po arene,  poka
Lyupus  ne  svalitsya ot iznemozheniya. Odnako konya u  nego  kak raz i  ne bylo.
Poslednie  dve  pary byli vooruzheny tak zhe, kak oni  s Lyupusom:  novichki  --
podobno retiariyam -- s setyami v levoj  ruke i trezubcami v pravoj, s arkanom
v  kachestve zapasnogo oruzhiya, togda kak zakalennye veterany,  s  kotorymi im
predstoyalo  bit'sya, srazhalis' pochti  nagishom  -- no  derzha v  kazhdoj ruke po
mechu.
     Edinym stroem promarshirovali oni cherez raskalennuyu arenu i ostanovilis'
pered imperatorskoj lozhej. Za spinoj ih poslyshalsya lyazg zapiraemyh vorot. Ot
tolpy  srazhavshihsya otdelyal  glubokij  rov s vodoj, po men'shej mere v  desyat'
futov shirinoj, ne govorya uzhe o  vysokoj zheleznoj izgorodi, na  vid sposobnoj
uderzhat' dazhe slona; vprochem, vid neskol'kih sil'no pomyatyh  sekcij  navodil
Skitera  na  mysl',   chto  ranenye  slony   vse-taki  predprinimali  popytki
prorvat'sya cherez nee.
     Pozhaluj,  edinstvennym mestom, gde mozhno bylo  by  ukryt'sya, ostavalos'
nagromozhdenie  dlinnyh pryamougol'nyh p'edestalov mezhdu povorotnymi stolbami.
Na postamentah  vozvyshalis'  izvayaniya razlichnyh  bogov, krylatyh viktorij --
Skiter ves'ma nadeyalsya, chto  segodnya oni ulybnutsya  imenno emu -- i ogromnyj
egipetskij obelisk pryamo v samom centre.
     Lanista  Skitera   podtolknul   ego   vpered.  Gladiatory   poklonilis'
imperatoru, horom vykrikivaya: "My, idushchie na smert'..."
     Skiter tol'ko otkryval  rot -- ne iz-za togo, chto golos  ego drozhal, no
skoree  iz-za svoej nevazhnoj latyni;  pomimo etogo, on ne v  nastroenii  byl
slavit'  rimskogo  imperatora.  Klavdij  vossedal  na  trone uvechnym rimskim
bozhestvom,  ravnodushno  vziraya na  nih  s  vysoty,  kak na kakih-to zabavnyh
bukashek.  Skitera --  razzhalovannogo  mongol'skogo bogdu  --  eto  privelo v
yarost'. "YA  tozhe, chert voz'mi, byl bogom -- celyh pyat' let. Pust'  mne  bylo
odinoko kak chert znaet komu,  no  ya  byl bogom i  ne  huzhe  tebya,  imperator
Klavdij!"
     CHto zh,  luchshe zlost',  chem  strah. On staratel'no raspalyal sebya  -- tak
lisa  sobiraetsya s  hitrost'yu,  chtoby napast'  na nichego  ne  podozrevayushchuyu,
naivno polagayushchuyu  sebya  v polnoj  bezopasnosti  zhertvu. Pobeditel' sotni  s
lishkom poedinkov, samyj populyarnyj  gladiator Rima --  Volk Smerti  -- nizko
poklonilsya pod hor tysyach glotok: "Lyupus! Lyupus! Lyupus!"
     Skiter pokosilsya na svoego  trenera, stoyavshego za ego spinoj s knutom v
odnoj ruke i  s  raskalennym dokrasna na konce  zheleznym prutom v drugoj  --
chtoby  podgonyat' ego v  sluchae neobhodimosti. On gromko  zasmeyalsya,  izryadno
togo ozadachiv,  i  snova  povernulsya  k nemu  spinoj.  CHto-chto,  a  v  takom
ponukanii on  ne  nuzhdalsya. Vzglyanuv na  Lyupusa, on uvidel,  chto ulybayushchijsya
chempion  yavno uverilsya  uzhe v svoej pobede. Skiter  znal,  chto  emu polozheno
tryastis'  ot straha.  Odnako soznanie  togo,  chto gde-to na tribunah stoit i
smotrit na  nego Markus,  zhglo ego sil'nee, chem goryachee  solnce  mongol'skih
pustyn', gonya proch' strah.
     Imperator  podnyal  ruku i opustil ee. Na  mgnovenie  rev  tolpy oglushil
Skitera -- i on tut zhe zabyl ob etom,  uvorachivayas' ot dvuh mechej Lyupusa. On
prishchurilsya  ot ih bleska,  ostro sozhaleya o  tom, chto  u nego  net  pri  sebe
solncezashchitnyh   ochkov,   kol'chuzhnogo  kostyuma   iz   titanovyh  zven'ev   i
poluavtomaticheskoj vintovki MR-5 s polusotnej zapasnyh magazinov.
     Vse,  chto  videl  teper' Skiter,  -- eto dva sverkayushchih  klinka  Lyupusa
Mortiferusa i ego uhmylyayushcheesya  lico. On otprygival to  v odnu storonu, to v
druguyu,  delal lozhnye  vypady trezubcem i otskakival  nazad,  starayas' sbit'
sopernika  s  ritma,  potom  sdelal  pervyj,  probnyj  brosok  set'yu.  Lyupus
uvernulsya, no v samyj poslednij moment. Na etot raz  rev zritelej dostig ego
soznaniya  --  on  otpryanul nazad, uvorachivayas'  ot  smertonosnyh  klinkov, i
dernul  set' za verevku obratno k sebe. Potom prinorovilsya parirovat' vypady
Lyupusa trezubcem i pozvolil svoej golove samoj perebirat' vozmozhnye idei.
     Kamennaya stena poseredine Cirka  ne byla sploshnoj. V nej imelis' breshi,
dostatochno shirokie, chtoby spryatat'sya v nih ili pronyrnut' na druguyu storonu.
Skiter tak i postupil. Lyupus, ch'ya  massivnaya  tusha ne  pozvolyala emu sdelat'
etogo, zlobno vyrugalsya i pobezhal vokrug steny, chtoby vstretit' ego s drugoj
storony. Skiter  prosto-naprosto vernulsya  obratno  tem  zhe  putem.  Publika
razrazilas' hohotom. Lico  Lyupusa v to mgnovenie, kogda Skiter uspel brosit'
vzglyad  v  ego  storonu,  priobrelo svekol'nuyu  okrasku;  veny  na  ego  shee
vzdulis'. Gladiator pobezhal obratno.
     "Ba, mozhet byt', s nim sluchitsya udar i mne prisudyat pobedu po ochkam?"
     Net,  na  takuyu  udachu  rasschityvat'  nechego.  Na  etot  raz Lyupus tozhe
probralsya  cherez proem, pyhtya i izvergaya proklyatiya, obdiraya  boka i zhivot  o
grubyj kamen'. Skiteru prishlos' vernut'sya na otkrytoe  prostranstvo, gde emu
men'she vsego hotelos' nahodit'sya, no on vse zhe izbezhal ubijstvennogo vypada,
nacelennogo emu v bok. Kriki i ahi  s tribun vozvestili o tom, chto kto-to iz
gladiatorov  poverzhen.  Kraem  glaza  Skiter  uvidel  odnogo  iz  retiariev,
lezhashchego na  peske,  s  levoj rukoj, podnyatoj v  mol'be o  poshchade. Publika s
revom  oshchetinilas' podnyatymi  vverh pal'cami.  Imperator povtoril  ih  zhest,
sdelav podnyatym vverh bol'shim pal'cem dvizhenie ot zhivota k gorlu.
     Sekutor, tyazhelo ranivshij svoego protivnika v nogu, podnyal mech i pronzil
emu grud'.  Tolpa odobritel'no vzvyla. Presleduemyj po pyatam  Lyupusom Skiter
brosilsya k odnoj iz kolesnic,  ne obrashchaya vnimaniya na rugatel'stva, kotorymi
osypali ego  i Lyupus, i voznica.  Skiter ucepilsya za sbruyu odnogo iz konej i
povis na nej, sberegaya sily i dyhanie, v to vremya kak  Lyupus tshchetno  pytalsya
dognat' ego. K lezhavshemu na peske mertvomu gladiatoru podbezhal kakoj-to tip,
razmozzhil emu cherep tyazhelym molotom i otvolok ego telo s areny.
     "O'kej. Znachit, podnyatyj palec oznachaet, chto tebe hana, i, esli paren',
s kotorym  ty b'esh'sya, ne dovedet dela  do konca, tebya  vse ravno prikonchat.
CHto zh, malysh, budem znat'".
     On otcepilsya ot sbrui zapryazhennoj  v kolesnicu loshadi  i brosilsya mezhdu
dvumya  bivshimisya  vsadnikami, proskol'znuv  pod bryuhom odnoj iz loshadej.  Ot
neozhidannosti  bednaya skotina zarzhala  i otpryanula  nazad, zagorodiv  dorogu
Lyupusu. Tolpa  vzorvalas'  odobritel'nymi krikami  i smehom.  Glaza  Skiteru
zalival pot, smeshannyj s pyl'yu iz-pod  koles i kopyt. "Nichego, peschanye buri
v  Gobi  tozhe budut",  -- reshil  Skiter. On  poradovalsya  tomu,  chto  Esugej
Doblestnyj chut' ne silkom gonyal ego na eti ezhegodnye ohoty.
     "Esli  ya  smog  ubit'  iz luka  snezhnogo  barsa,  etogo  ublyudka  ya  uzh
kak-nibud' dostanu.
     Mozhet, i dostanu...
     Esli tol'ko derzhat' uho vostro".
     Dozhdavshis',   kogda  Lyupus  priblizitsya,  Skiter  brosilsya   na  zemlyu,
perekatilsya pod  klinkami i vskochil,  derzha nagotove prigorshnyu peska i set',
kotorye  i  shvyrnul  v  izvergavshego  proklyatiya  protivnika. Lyupus  zarychal,
pytayas' proteret'  glaza  rukami  i  vysvobodit' zaputavshuyusya  v seti  nogu.
Skiter  dernul  --  dovol'no  sil'no. Lyupus  gryanulsya ozem' -- eshche  sil'nee.
Zriteli povskakivali na nogi,  krovozhadno vizzha. Lyupus rubanul mechom i sumel
vysvobodit'sya, prezhde  chem  Skiter  so  svoim  smertonosnym  trezubcem uspel
priblizit'sya k nemu.
     "CHert voz'mi, ne hochu zhe ya ubivat' etogo  proklyatogo kretina, no chto zhe
mne eshche prikazhete delat'? Priglasit' ego  na val's?" Na vsyakij sluchaj Skiter
otodvinulsya chut' dal'she ot Lyupusa,  vse eshche pytavshegosya  vy morgat' pesok iz
glaz, i  razmotal s poyasa arkan. On sobral ego v petlyu i kachnul vzad-vpered.
CHto-chto,   a  pol'zovat'sya  lasso  on  umel.  Skiter  uhmyl'nulsya  nedobroj,
plotoyadnoj  ulybkoj.  Obe   nedeli   utomitel'nyh   zanyatij  on  staratel'no
provalival vse uprazhneniya  s arkanom, ravno  kak i s set'yu.  Razumeetsya, ego
nastavniki ne upustili vozmozhnosti poshutit', vyslav ego na  arenu s oruzhiem,
kotorym on vladel huzhe vsego.
     "Blagosloven bud',  Esugej, gde by ty sejchas  ni byl, za to, chto obuchil
menya koj-kakim shtuchkam".
     Tolpa vzrevela trizhdy -- troe  gladiatorov pali na arenu odin za drugim
i rasstalis' s zhizn'yu. CHetvertogo poshchadili, i on, kovylyaya, no s dostoinstvom
udalilsya s areny. Skiter  prygal i uvorachivalsya, a sily  ego  vse ubyvali ot
solnca i neumolimogo natiska Lyupusa.
     "Davaj-ka, Skiter,  pridumaj  chto-nibud' vpechatlyayushchee,  poka iz tebya ne
sdelali lyulya-kebab".
     Odin iz  gladiatorov  upal  s kolesnicy, volochas'  za loshad'mi. Publika
krovozhadno vzvyla, ego sopernik pognalsya za nim i prikonchil, poluchil nagradu
i pokinul arenu pod vooruzhennoj ohranoj.
     "O'kej, znachit, dazhe  esli ty pobedil, tebya ozhidaet shajka soldat, chtoby
otvesti obratno v kazarmu. CHto zh, budem znat'".
     Rebra ego obozhglo ostroj bol'yu, i on  na  mgnovenie zadohnulsya, no  vse
zhe, proklinaya sebya za nevnimatel'nost',  uspel pojmat' zub'yami  trezubca mech
Lyupusa  i, povernuv,  vybil ego u  togo  iz  ruki.  Lyupus zarychal i brosilsya
vpered. Porez na rebrah gorel  tak, slovno ego ukusila tysyacha pchel. Bud' eto
ne skol'zyashchij udar, a pryamoj, Skiter uzhe istek by krov'yu na peske.
     Skiter  povernulsya i pobezhal, slishkom obessilennyj,  chtoby uvertyvat'sya
ot udarov.  Lyupus  rasplylsya  v  ulybke i  brosilsya  vdogonku,  chtoby dobit'
navernyaka. Za neimeniem drugih idej Skiter zapel -- golosom, hriplym ot boli
i  ustalosti. Glaza Lyupusa  udivlenno rasshirilis'. Skiter  prodolzhal pet' --
dikuyu,  ustrashayushchuyu  boevuyu  pesn'  mongolov-yakka. Blizhnie  k  nemu  zriteli
smolkli,  udivlennye ne men'she Lyupusa. Skiter ne upustil  momenta  i  metnul
lasso. Brosok poluchilsya chto nado.  Petlya nakryla Lyupusa  i  skol'znula vniz,
zatyanuvshis' u kolen. Skiter dernul. Lyupus s udivlennym vozglasom  gryanulsya o
pesok.
     Uvy, Skiter ne mog perevesti otdel'nyh slov i vyrazhenij iz togo  shkvala
vozglasov, chto obrushilsya na nego, no obshchij smysl ih yavno svodilsya k "Protkni
zhe emu puzo svoim durackim trezubcem, kretin!".
     |togo  Skiter delat'  ne stal. Lyupus ne prosil o  poshchade, no  Skiter ne
sobiralsya  lishat' ego  zhizni,  esli emu tol'ko ne prikazhut  delat'  etogo. A
mozhet, dazhe  i  v  etom  sluchae.  I chto,  interesno, delayut  s  gladiatorom,
otkazavshimsya vypolnit' prikaz tolpy i imperatora? "Dolzhno byt',  etot psih s
molotkom razmozzhit tebe cherep ili chto-nibud' vrode etogo..." Poka Skiter byl
pogruzhen v eti  neveselye mysli, Lyupus rubanul mechom po styagivayushchej ego nogi
verevke. Ta, razumeetsya, lopnula, ostaviv v rukah u  Skitera men'she poloviny
ee  pervonachal'noj dliny. Emu ne ostavalos' nichego  drugogo, kak bezhat',  na
hodu zavyazyvaya novuyu skol'zyashchuyu petlyu...
     ...I tut eto i sluchilos'.
     Otvet na vse molitvy, chto voznosil on k nebesam.
     Verhovoj  andabat,  smertel'no  ranennyj  svoim  sopernikom, ruhnul  na
pesok.  Poka tolpa  vostorzhenno vizzhala, pobeditel' sobiral dary, a  palach s
molotom  kolotil   im   v   svoe  udovol'stvie,  osvobodivshayasya   loshad'   s
volochivshimisya po pesku  povod'yami podskakala k Skiteru na  rasstoyanie broska
lasso.  Skiter  sdelal  masterskij  brosok,  i  petlya zahlestnulas'  na  shee
zhivotnogo. Bednaya skotina rvanulas' vbok, no vpolsily. Skiter podbezhal k nej
i s lovkost'yu, ne utrachennoj eshche so svoih mongol'skih dnej, vzletel v sedlo.
Stremena zdes' otsutstvovali, zato samo sedlo bylo vpolne nichego,  i loshad',
sdelav eshche odnu ne slishkom  energichnuyu popytku vstat' na dyby, uspokoilas' i
pokorilas' emu.
     Skiter povernul loshad' i kraem glaza  uvidel vyrazhenie lica Lyupusa.  On
gromko rassmeyalsya,  snova  zapel svoyu boevuyu  pesn'  i  ustremilsya  v ataku,
opustiv trezubec napodobie srednevekovogo kop'ya. Lyupus edva uspel uvernut'sya
ot  trezubca  i  loshadinyh  kopyt.  Tolpa  shodila  s  uma.  Dazhe  imperator
vypryamilsya na svoem trone i podalsya vpered.
     "Nu chto, gady, ne ozhidali?"
     Skiter gonyal Lyupusa krugami, grozya emu trezubcem, pokalyvaya ego, sbivaya
s nog i pozvolyaya podnyat'sya snova, davaya ponyat' svoemu protivniku -- a vmeste
s nim i  zritelyam, -- chto on igraet s  obrechennoj zhertvoj. Krov' pela v  ego
zhilah.  Vot  eto zhizn'! Zagnat' vraga  v  ugol, zaglyanut'  emu v glaza i  ne
uvidet' v nih nichego, krome udivleniya i narastayushchego uzhasa...
     Lyupus popytalsya napast' na nego s edinstvennym ostavshimsya u nego mechom,
no Skiter  perehvatil ego trezubcem  i vybil  iz  ruk.  Po tribunam pronessya
vzdoh.  Bezoruzhnyj  Lyupus  gnevno  zarychal chto-to, potom brosilsya  vpered  i
shvatilsya  za trezubec. Neskol'ko sekund -- pokazavshihsya im dolgimi minutami
-- oni tyanuli ego kazhdyj k sebe. Skiter  umelo podaval loshad' nazad, tashcha za
soboj Lyupusa, vsem svoim vesom pytavshegosya vyrvat' trezubec.
     Skiter  brosil  vzglyad  na  arenu,  i  serdce ego  vzdrognulo ot  dikoj
radosti. U nog  odnoj iz zolochenyh  bogin' (ona stoyala  v zapryazhennoj  paroj
l'vov  kolesnice)  lezhala  dlinnaya  ohotnich'ya  pika,  ostavshayasya  na  arene,
navernoe,  ot  odnogo  iz predydushchih boev.  Skiter  uhmyl'nulsya  i  otpustil
trezubec. Lyupus  popyatilsya i upal,  proporov sebe pri  etom ruku i  ocarapav
ostriem trezubca grud'.
     Pod sdelavshijsya uzhe osyazaemym rev tolpy Skiter poslal loshad' v  galop i
svesilsya  s sedla vpered i vniz.  Ot kamennyh  blokov  ego  golovu  otdelyalo
kakih-nibud' neskol'ko dyujmov. Malejshij proschet grozil smert'yu -- no  on uzhe
uspel krepko shvatit' piku. On povernul konya i perehvatil ee, vypryamivshis' v
sedle.  Potom  ustremilsya  v  ataku,  opustiv  konec   piki,  kak  kop'e  na
srednevekovom rycarskom turnire.
     Lyupus s trudom otbil ego napadenie trezubcem --  oruzhiem, k kotoromu on
yavno ne privyk. Skiter pronessya mimo  nego na vsem skaku, obognul povorotnyj
stolb, kruto povernul loshad' i poslal ee v pryzhok cherez  nevysokij postament
s  kakim-to   podobiem  altarya.  Po  zritel'skim  ryadam  pronessya  eshche  odin
voshishchennyj vzdoh.
     "Prostite, rebyata, esli eto svyatotatstvo. YA ne hotel nikogo obizhat'".
     Vprochem, pohozhe, osobyh vozrazhenij ne posledovalo.
     Tolpa  zavela  naraspev  chto-to,  napominayushchee  na  sluh   "milost'"  i
oformivsheesya  v  konce  koncov   v  opredelennoe  slovo:  _"Murcia!  Murcia!
Murcia!"_
     Skiter ne imel  ni malejshego predstavleniya  o  tom, kto  takaya ili  chto
takoe  eta samaya  "Murciya". Edinstvennoe, chto  ego volnovalo sejchas,  -- eto
mayachivshaya  vperedi  figura  Lyupusa Mortiferusa s trezubcem. Na etot raz  tot
opustil ostrie nizhe, celyas' v konya. Skiter  oslabil hvatku na pike, pozvoliv
ej skol'zit' v ruke do teh  por,  poka on  ne derzhal ee u  samogo ostriya.  V
samoe poslednee mgnovenie on otvernul konya, uvodya  ego iz-pod udara. Tyazhelyj
konec piki s  razmahu  dvinul Lyupusa  po plechu s  takoj siloj, chto otshvyrnul
futa na chetyre.
     Skiter razvernul loshad' dlya  novoj ataki,  no etogo uzhe ne trebovalos'.
Lyupus valyalsya  na peske ne shevelyas'. On -- blagodarenie bogam! -- eshche dyshal,
no, sovershenno  ochevidno, lishilsya  soznaniya.  Nokaut!  Zriteli  okonchatel'no
obezumeli, razmahivaya raznocvetnymi platkami, vykrikivaya chto-to, chego  on ne
mog  perevesti, shvyryaya na  arenu cvety  i  dazhe monety.  Poslednee posluzhilo
povodom  dlya  novogo vzryva  vostorga, kogda Skiter sveshivalsya iz sedla to v
odnu  storonu, to  v druguyu, podhvatyvaya s peska vse, chto  blestelo serebrom
ili zolotom.
     On  ostanovilsya  pryamo pered  imperatorskoj  lozhej,  chut' sgorbivshis' v
sedle  i starayas'  dyshat'  negluboko, chtoby  ne  trevozhit' ranu na  boku. Na
dolgoe  mgnovenie vzglyady ego i imperatora vstretilis'. Skiter, ne pryatavshij
glaz dazhe ot cheloveka, zachavshego CHingishana, tem bolee ne sdelal etogo pered
Klavdiem.  Oba  molchali.  Imperator  oglyanulsya  na  tolpu,  na  poverzhennogo
chempiona,  snova na tolpu. Potom on  korotkim zhestom  opustil bol'shoj  palec
vniz, odnim dvizheniem sohraniv smel'chaku zhizn'
     Skiter shatalsya by ot oblegcheniya i ustalosti, esli by emu ne  predstoyala
zadacha poslozhnee: unesti nogi iz Cirka, ostavshis'  pri etom zhivym. U nego ne
bylo ni malejshego zhelaniya vozvrashchat'sya v kazarmy v cepyah. Imperator dal  emu
znak  priblizit'sya.  Skiter  tronul  konya  vpered.  Iz imperatorskoj lozhi  k
bar'eru areny spustilsya rab i shvyrnul emu lavrovyj  venok  i puhlyj koshelek.
Skiter pojmal ih na letu,  oshchutiv v koshel'ke priyatnuyu  tyazhest',  i  lico ego
protiv voli rasplylos' v svirepoj ulybke.
     Emu  ostavalos' tol'ko:  1) kakim-to obrazom otdelat'sya  ot soldat, uzhe
napravlyavshihsya  v  ego  storonu  ot  startovyh  vorot,  kstati,   uzhe  snova
zatvorivshihsya  za nimi;  2)  najti  put'  cherez vysokuyu  zheleznuyu ogradu; 3)
kakim-nibud'  sposobom osvobodit' Markusa  ot  ego,  s  pozvoleniya  skazat',
hozyaina i, nakonec,  4) otyskat' sebe ubezhishche do sleduyushchego otkrytiya Rimskih
Vrat.
     Vprochem,  posle togo,  chto emu  dovelos' uzhe projti,  ego samouverennyj
vnutrennij  golos  podskazyval,  chto  vse  eto  budet  proshche  parenoj  repy.
Ostal'naya zhe  chast' ego sushchestva, eshche ne otoshedshaya ot opasnosti,  prodolzhala
voznosit'  molitvy vsem,  kto  ih slyshit.  Dazhe etoj zagadochnoj  Murcii, chej
malen'kij hram, kstati, tozhe nahodilsya  na  arene ryadom s rastushchim  pryamo iz
utrambovannogo peska chahlym derevcem.
     Skiter podcepil koncom piki broshennyj na pesok platochek i, gordo podnyav
ego kak pobednoe znamya, pustil konya  rys'yu navstrechu soldatam. Podobrannye s
peska  monety on sunul v levyj, kol'chuzhnyj, rukav, zashchishchavshij ruku  s set'yu,
tyazhelyj kozhanyj koshelek  --  za  poyas i likuyushche pronessya vihrem mimo soldat.
Publika povskakivala  na nogi, osypaya ego gradom monet -- on po  vozmozhnosti
podhvatyval ih, vybiraya tol'ko zoloto, ne prekrashchaya, odnako, iskat' na skaku
vyhod -- lyuboj vyhod -- iz etogo zamknutogo  prostranstva raskalennogo peska
i smerti. On obognul dal'nij povorot, otorvavshis' ot nespeshno ehavshih za nim
soldat -- te yavno ne ozhidali  podvoha, -- i  ustremilsya  po dlinnoj pryamoj k
startovym vorotam. Tyazhelye  derevyannye stvorki na prochno zadelannyh v mramor
metallicheskih petlyah... a nad nimi  otkrytaya  balyustrada,  na kotoroj stoyali
rasporyaditeli, yavno dovol'nye ustroennym im zrelishchem.
     On  kriticheski ocenil  vysotu, vzvesil v ruke piku, snova posmotrel  na
bystro  nadvigayushchuyusya  mramornuyu  stenu  --  i  prinyal edinstvenno vozmozhnoe
reshenie.  On mnogo  raz  bral bar'er  verhom, povtoryaya to,  chto delali parni
postarshe i  vzroslye voiny. On nikogda ne prygal v vysotu s loshadinoj spiny,
tem bolee na pyatnadcat' futov, no s uchetom skorosti i dliny piki...
     Drugoj vozmozhnosti u nego ne budet. On ustremil  konya galopom  pryamo na
zapertye  vorota, celya mezhdu dvuh chelovekoobraznyh  kamennyh figur, stoyavshih
na postamente mezhdu  stvorkami. Ubedivshis',  chto  kon' v poslednij moment ne
zakinetsya, on pod rev i ahan'e publiki vskochil nogami na sedlo. Suziv glaza,
on tshchatel'no rasschital  moment -- i vonzil  ostrie piki v  pesok pryamo pered
vorotami.  Sila inercii  shvyrnula  ego vverh, vyshe  i  vyshe,  kak  pryguna s
shestom, vyshe  golov  izvayanij, vyshe  skul'pturnogo  friza nad vorotami, vyshe
mramornoj balyustrady...
     A  potom  on  byl  uzhe  naverhu i  katilsya kubarem  po uzhasno  tverdomu
kamennomu  polu. Lavrovyj venok  sletel s ego golovy  i shmyaknulsya obratno na
arenu. Rasporyaditeli stoyali, slovno  prirosli k  mestu, i  smotreli  razinuv
rty, kak on  katitsya,  ostanavlivaetsya i podnimaetsya na nogi  -- bezoruzhnyj,
zato  vne  dosyagaemosti  soldat  na arene.  Potom  on vstretilsya  vzglyadom s
chelovekom, nekogda byvshim ego drugom.
     Markus stoyal ryadom s bogato  odetym patriciem i smotrel  na Skitera, ne
obrashchaya  vnimaniya dazhe  na svoego "gospodina",  --  glaza navykate,  chelyust'
otvisla, dazhe ruki  bessil'no opustilis', ne  v silah opisat' hod poslednego
poedinka. On yavno ne veril svoim glazam. Kak tam govoril Markus togda? CHest'
-- eto vse, chto ostalos' u nego ot plemeni? Skiter zastyl na meste. Den'gi v
tugo nabitom koshel'ke zhgli emu  bok,  slovno  govorya: "Vot on, tvoj vyigrysh!
Zabiraj nas i smatyvajsya otsyuda, durak!"
     Vmesto etogo on  shvyrnul  koshelek pryamo v  hozyaina Markusa. Tot s siloj
udaril ego v grud' i so zvonom shmyaknulsya na mramornyj pol.
     -- YA pokupayu, a ty prodaesh'! -- vypalil Skiter na svoej lomanoj latyni.
-- Vse uplacheno, druzhishche, -- dobavil on po-anglijski bez pereryva. -- Delaem
nogi!
     Dazhe ne  oglyadyvayas', sleduet  li  za  nim  Markus, Skiter skatilsya  po
lestnice  na  ulicu,  prezhde  chem soldaty  opomnilis'  i prinyalis'  otpirat'
vorota. Kazhdyj skachok davalsya emu s trudom, otdavayas' bol'yu v rebrah, no eshche
bol'nee bylo emu ot soznaniya togo, chto on okonchatel'no proigral svoe pari...
     -- Syuda! -- poslyshalsya za spinoj krik Markusa.
     CH'ya-to ruka shvatila ego za zheleznyj oshejnik i s siloj tolknula v uzkij
pereulok,  ogibayushchij  Aventinskij  holm.  Rev  s  areny   ustrashal  dazhe  na
rasstoyanii.
     --  Ty  dolzhen skinut' s  sebya  eti  dospehi, ili nam hana!  -- ryavknul
Markus pryamo emu na uho.
     Skiter   tol'ko   kivnul.   Pervogo   zhe   vstrechnogo,    kotoromu   ne
poschastlivilos' okazat'sya  u nih  na puti, Skiter razdel  do nitki. Bedolaga
pytalsya  vozmushchat'sya, i  Markus s besceremonnost'yu, kotoroj  Skiter ot  nego
nikak ne ozhidal, prosto vyrubil ego tochnym udarom po tykve.
     -- Bystro! -- ryavknul Markus, oglyadyvayas', net li za nimi pogoni.
     Skiter sbrosil kol'chuzhnyj rukav, sdelav iz nego meshok  dlya deneg, potom
oblachilsya  v  tuniku  i  isklyuchitel'no  neuklyuzhuyu togu, poka Markus  otvolok
beschuvstvennoe telo v podvorotnyu.
     --  |j, Markus, gde by  nam najti zdes'  kuzneca?  Markus rassmeyalsya --
nemnogo nervno.
     -- Davaj za mnoj!
     Kuznya okazalas' sovsem ryadom, mezhdu lavkoj gonchara  i  pekarnej. Prezhde
chem kuznec  ponyal,  chto  proishodit, Skiter uhvatil s  polki  kinzhal, mech na
perevyazi  i kleshchi  i vybezhal s Markusom na  ulicu.  Oni petlyali po labirintu
ulochek i  pereulkov  do teh  por, poka Markus  ne zatashchil ego v uzkij prohod
mezhdu dvumya vysokimi derevyannymi zdaniyami.
     -- Syuda! Davaj kleshchi, bystro! Nagni golovu!
     Skiter  poslushno  naklonil  golovu, odnovremenno zastegivaya  perevyaz' i
pryacha zavyazannyj s  oboih  koncov rukav-koshelek v skladki  naspeh povyazannoj
togi. Zamok ego oshejnika lyazgnul i razomknulsya.
     Skiter otobral u Markusa kleshchi.
     -- Teper' ty.
     -- No... ne mogu zhe ya vydat' sebya za grazhdanina!
     -- Znachit, budesh' vol'nootpushchennym!
     -- No u menya net ni shapki, ni...
     -- Zatknis'  i  povorachivajsya! Net -- tak  razdobudem.  Ili  ty hochesh',
chtoby tebya otlovili kak beglogo?
     -- Pretoriancy? -- Markus vzdrognul i naklonil golovu. Skiter povozilsya
s zamkom,  i  tot so skrezhetom poddalsya.  Markus serdito otshvyrnul oshejnik v
storonu. -- YA schital dni. Rimskie Vrata otkryvalis' vchera vecherom.
     Skiter chertyhnulsya.
     --  Ladno,  znachit,  podozhdem  eshche dve nedeli.  Budem pryatat'sya  do  ih
sleduyushchego otkrytiya. I  potom dnevnoe vremya  nam na ruku. Tak bol'she  shansov
ustroit'  kakuyu-nibud' nebol'shuyu  zavarushku,  s  tem  chtoby propihnut'  tebya
obratno.
     Markus promolchal, no glaza ego goreli nevyskazannymi emociyami.
     -- I pomolchi. Kompleksnaya sdelka. Odin boj, dva pobega. Poshli, zaputaem
sledy, prezhde chem  eti chertovy  gvardejcy obnaruzhat,  v  kakoj  pereulok  my
svernuli.
     Ostrokonechnuyu  shapku  vol'nootpushchennogo oni razdobyli,  prosto-naprosto
sorvav  ee s  golovy  kakogo-to  zazevavshegosya  bedolagi.  Minovav  eshche  dva
povorota, Markus napyalil ee sebe na golovu.
     -- Budem nadeyat'sya, u nego ne bylo vshej, -- burknul Markus.
     -- Dazhe esli i  byli, Rechel Ajzenshtajn  tebya migom prodezinficiruet, --
usmehnulsya  Skiter.  -- I sdaetsya mne,  Janira primet  tebya vne  zavisimosti
ottogo,  uspeet  Rechel sdelat' eto ili net. O'kej,  eshche odin kvartal  von po
tomu pereulku --  i perehodim na lenivuyu  pohodku. Grazhdanin i vol'nyj sluga
na progulke...
     Primerno cherez  desyat'  minut  mimo nih  proehali konnye  pretorianskie
gvardejcy, vglyadyvavshiesya  v  tolpu v poiskah beglyh  raba  i  gladiatora  v
oshejnikah. Markus dozhdalsya, poka te skroyutsya iz vida, i tol'ko togda perevel
duh.
     -- Vidish'? -- uhmyl'nulsya Skiter. -- YA  zhe govoril, chto eto budet proshche
prostogo.  --  On  umolchal, vprochem, o tom,  chto i  sam  ispytal  nepriyatnuyu
slabost' v kolenkah, da i potroha ego tryaslis', kak zhele v vazochke.
     --  Razve  ty  govoril  chto-to  podobnoe, Skiter  Dzhekson?  --  svirepo
pokosilsya na nego Markus. Skiter ulybnulsya eshche shire.
     --  Verno, ne govoril. No dumal pro sebya, ugovarivaya na  etot pryzhok. I
posmotri,  chto iz etogo vyshlo:  my s toboj zhivy  i  na svobode. I  davaj  po
vozmozhnosti takimi i ostavat'sya, esli ty ne protiv, konechno.
     Temnye glaza Markusa snova vspyhnuli neznakomym ognem.
     -- Eshche by ya byl protiv.
     --  Vot  i slavno.  Sdaetsya mne, ya  vizhu  vperedi  gostinicu. Tebe  ona
znakoma?
     Markus vytyanul sheyu, zaglyadyvaya poverh tolpy.
     -- Net. No eto  pristojnaya chast'  goroda. Zdes' dostatochno bezopasno, i
eda vpolne stoit svoih deneg.
     -- Znachit,  sojdet,  -- kivnul  Skiter.  --  Net nichego luchshe  principa
pohishchennogo pis'ma.
     -- CHego-chego?
     -- |to ya rasskaz takoj chital kogda-to. Pro SHerloka Holmsa. Luchshe  vsego
pryatat' veshch' na samom vidnom meste, gde nikto ne ozhidaet ee najti.
     Markus rassmeyalsya -- ne to chtoby veselo, no udivlenno.
     -- Znaesh',  Skiter Dzhekson, chem  bol'she  ya tebya  znayu, tem bol'she  tebe
udivlyayus'.
     Skiter pochesal nos, starayas' skryt' smushchenie.
     -- Nu, v obshchem, da. Mozhno skazat', zhizn' u menya byla dovol'no zanyatnaya.
Mne uzhe  davno polagalos' by ostepenit'sya,  zhenit'sya  i narozhat'  detishek. K
chertu, s  menya  dovol'no i druga. -- Markus nedovol'no pokosilsya na nego, no
promolchal.  Molchanie eto udarilo po Skiteru bol'nee udara pod dyh. On nabral
v  legkie  pobol'she vozduha -- kak  by bol'no eto ni bylo. -- Ladno,  poshli.
Tvoya latyn' luchshe moej, i chto-to podskazyvaet mne, chto bogatye tipy zdes' ne
torguyutsya sami.
     --  Ty  bystro  uchish'sya,  -- ulybnulsya  Markus.  --  Ladno,  derzhi  rot
zakrytym, i ni odna sobaka ne zapodozrit podvoha.
     Skiter uhmyl'nulsya, poslushno zahlopnul rot, dostal  iz  koshel'ka-rukava
neskol'ko serebryanyh monet i protyanul ih Markusu.
     -- |togo hvatit?
     -- Pozhaluj. A teper' cyc, daj mne poizobrazhat'sya.
     Oni stupili v  prohladu gostinicy navstrechu  radushnoj  ulybke  hozyaina.
Markus pustilsya v ob座asneniya na latyni, slishkom bystroj, chtoby ponyat' smysl,
no  prinesshej,  odnako,  svoi  plody:  ih  proveli  v  otdel'nuyu  komnatu  i
nezamedlitel'no podali v nee holodnoe vino, zharenogo utenka i gorshok tushenoj
kapusty s govyadinoj. Skiter el do teh por, poka iz ushej ne polezlo.
     -- Da, vot eto zhizn'! Markus vyter guby i kivnul:
     -- Gorazdo luchshe, chem  pshenichnaya  razmaznya. --  On  pomolchal,  budto  v
nereshitel'nosti.  --  Esli...  esli ty snimesh'  tuniku, Skiter, ya  promoyu  i
perevyazhu tvoi rany.
     Skiter ne vozrazhal. Rana zhgla  emu  bok pri kazhdom dvizhenii, osobenno v
kradenoj  sherstyanoj  odezhde.  Markus  otorval ot  postel'nogo  bel'ya loskut,
promyl dlinnyj porez chistoj vodoj i tugo perebintoval Skiteru tors.
     -- Vot tak. Teper' krov' ne prosochitsya naruzhu i ne vydast tebya.  --  On
tknul  pal'cem v  temnye  pyatna na tunike, kotorye do sih por skryvala toga.
Vprochem, pochti vse oni otstiralis' v  holodnoj vode. Pokonchiv s etim, Markus
povesil tuniku sohnut' i prokashlyalsya.
     -- Esli ty dash' mne mech, Skiter,  ya postoyu na chasah. Ty sovsem izmotan.
Pospi. Tomu,  kto poprobuet shvatit' tebya,  pridetsya razdelat'sya  prezhde  so
mnoj.
     Skiter vstretilsya s nim vzglyadom i ponyal,  chto tot ne shutit. On dazhe ne
znal, chto  skazat'.  Mozhet... mozhet,  vse molitvy, chto on voznes  k  nebu  v
nachale boya, vernuli emu ne tol'ko zhizn', no i  shans  vnov' zavoevat' druzhbu,
kotoruyu on sam razrushil?
     Tak  i ne najdya, chto otvetit', Skiter prosto opustilsya na golyj tyufyak i
zasnul, prezhde  chem  Markus  uspel  sdvinut'  ostavshuyusya  ot  obeda  posudu.
Poslednej ego mysl'yu bylo:
     "Esli   uzh  mne  darovan  vtoroj  shans,  ne  dajte  mne  zaporot'  ego.
Pozhalujsta..."
     A  potom  ne ostalos'  nichego, krome tishiny  i mirnogo sna, poka Markus
ohranyal ego s mechom v rukah.
     * * *
     Nel'zya skazat', chtoby eti dve nedeli byli dlya Goldi Morran schastlivymi.
Ona provela  ih --  kak  i vse ostal'nye  na  VV-86 -- v ozhidanii vestej  ot
Skitera  Dzheksona. Kak  ona  uzhe obnaruzhila  ran'she, ona  ne zhelala  Skiteru
Dzheksonu smerti.  Vyshibit' ego s Vokzala kazalos' ej v  svoe vremya  otlichnoj
ideej,  no  teper'... vse,  o chem  ona mogla dumat',  -- eto o tom, zachem on
otpravilsya  v  Nizhnee Vremya.  Spasat' Markusa? Ona fyrknula.  Goldi ne mogla
poverit'  v  podobnyj  vzdor,  kak by ni utverzhdali  obratnoe doktor Mundi i
videozapis' etogo idiota. Vse  chto  ugodno mozhno istolkovat'  kak  ugodno. I
potom,  Skiter  slishkom pohozh  na nee samu, Goldi,  chtoby  tratit' vremya  na
spasenie kakogo-to  tam  raba, kogda  v  Nizhnem  Vremeni on  mozhet  natyrit'
stol'ko zolota, chto ej vovek za nim ne ugnat'sya. Razumeetsya, Brajan mozhet ne
zaschitat' emu vse eto  na tom osnovanii, chto pari  na vremya  ego  otsutstviya
priostanovleno. A chto, esli zaschitaet? Pri mysli  o tom,  chto etot proklyatyj
bibliotekarishka mozhet  brosit'  ej  takuyu podlyanku,  ee probrala  nepriyatnaya
drozh' -- v konce koncov Skiter  ne znaet ved', da i ne mozhet znat', chto pari
priostanovleno?
     CHert by pobral etogo mal'chishku! Teoreticheski ona vse eshche operezhala ego,
no do okonchaniya sroka ostavalos' bol'she poloviny. Esli Skiter vernetsya.
     CHto, esli Skiter ne vernetsya nikogda? Koe-kto schital Goldi besserdechnoj
chelovekonenavistnicej.  Vovse ne  tak -- pust' ona sama i prilagala  nemalye
usiliya, chtoby  ee schitali takoj Tak chto esli Skiter Dzhekson, ne govorya uzhe o
tom  slavnom mal'chike-barmene iz "Nizhnego Vremeni", ne vernutsya,  ih  sud'ba
budet vrode kak na ee sovesti...
     I uzh so vsemi etimi  razgovorchikami  za ee spinoj ona zhit' ne smozhet --
eto ona ponimala horosho.  "Nu  pozhalujsta, -- bezmolvno molila ona, -- pust'
oni  vernutsya. Mne  ne  hvataet  etogo  nesnosnogo  malen'kogo  ublyudka!"  K
udivleniyu svoemu,  ona  ponyala,  chto  ej  dejstvitel'no  nedostaet  Skitera,
osvobozhdayushchego  turistov  ot nalichnosti, kamer,  chasov,  koshel'kov  i  vsego
prochego, chto on mog obernut' v zvonkuyu monetu. Ej nedostavalo dazhe etih ssor
za  pivom  i  viski  v   "Nizhnem   Vremeni",   kotorym  tak  udivlyalis'  eti
lopuhi-turisty... "YA skuchayu po nim. Pust' oni vernutsya, pozhalujsta. Kak by ya
ni dumala ran'she, ya vovse ne hotela, chtoby vse vyshlo vot tak..."
     Goldi i ne zamechala, chto plachet, do teh por, poka slezy ne stali kapat'
na   steklyannuyu   poverhnost'  prilavka.  Ona  vozmushchenno  shmygnula   nosom,
oglyadelas'  po  storonam v  poiskah nosovogo  platka i  tol'ko  tut zametila
neznakomuyu   ej  moloduyu  zhenshchinu-aziatku,  stoyavshuyu  u   prilavka.  Devushka
protyanula ej chistyj, krasivo vyshityj nosovoj platok.
     --  Pozhalujsta, miss Morran,  vy  tak ubivaetes'... Konechno, vam est' v
chem raskaivat'sya, no my vse ponimaem.
     I,  ne skazav  bol'she ni slova, ona vyskol'znula iz lavki Goldi Morran,
peredvigayas' s izyashchestvom  devushki, proshedshej podgotovku  v odnoj  iz luchshih
shkol  gejsh.  Goldi  posmotrela na  vyshityj  platok,  potom na  dver',  potom
medlenno vyterla lico i  vysmorkalas'. |to bylo neprosto, uchityvaya tot fakt,
chto, esli eti dvoe mal'chishek ne vernutsya, eto budet ee vina.
     --  Vse, o  chem ya  proshu,  -- probormotala Goldi,  skorbno smorkayas'  v
platok,  --  eto o vozmozhnosti skazat' etomu zhalkomu vorishke, chto  mne ochen'
zhal'... skazat' emu v lico.
     Zloveshchij  shepotok   gde-to  v  glubine  ee  soznaniya   predostereg   ot
oprometchivyh pros'b k bogam na sluchaj, esli oni vdrug uslyshat.
     "No  gde zhe vse-taki  sejchas Skiter Dzhekson? I chto, chert voz'mi, delaet
on v Drevnem  Rime? Stroit iz sebya  geroya? Ili grebet zoloto?" Ona nadeyalas'
tol'ko, chto smozhet vse-taki uznat', chto imenno.
     Goldi v poslednij  raz shmygnula nosom i skomkala dorogoj platok s takoj
siloj, chto zabolela ruka.
     -- Vernis' zhe, chert by tebya pobral!
     Vprochem,  uslyshat' eto mogli tol'ko ee steklyannye  stellazhi s holodnymi
redkimi  monetami,  malen'kimi  statuetkami iz dragocennogo  kamnya i holodno
siyavshimi na chernom barhate brilliantami.


     Ves' ostatok  vremeni v  Denvere chelovek,  nazyvavshij sebya CHakom Farli,
provel, poseshchaya odin publichnyj dom za drugim. Nablyudaya v temnote za tem, kak
on  vhodit  v  ocherednoe  zavedenie  somnitel'noj reputacii, Margo namorshchila
nosik.
     -- Nadeyus', on podcepit tam kakuyu-nibud' gadost'.
     --  A  chto,  vpolne  dazhe  mozhet,  --  probormotal  Mal'kol'm.  --  On,
nesomnenno,  proshel  vakcinaciyu,  poskol'ku  v  etih   krayah   do   sih  por
svirepstvuet  ospa,  no  on  mozhet  zarazit'sya  bytovym  sifilisom.   Doktor
Ajzenshtajn  mozhet  vylechit' ego,  no  mozhet i posadit' na  karantin, dazhe  v
Verhnem Vremeni. Rechel ochen' ser'ezno otnositsya k svoej rabote, takoj uzh ona
chelovek -- gotova  na vse, tol'ko by ne  propustit'  podobnuyu bolezn' v  nash
mir. -- Margo  uslyshala u  samogo svoego uha gor'kij smeshok. -- Pravo zhe, on
dostoin etogo. No gorazdo veroyatnee, on prosto popolnyaet svoe sobranie.
     -- CHtoby vospolnit' nedostachu teh  obrazcov, chto  ne proshli s nim cherez
Vrata?
     -- Vot imenno.
     Margo vstrepenulas' -- tol'ko  ona odna mogla delat' eto, ostavayas'  na
vid sovershenno nepodvizhnoj. Plat'e ee zashelestelo, slovno ot vetra.
     -- On  omerzitelen, -- prosheptala  ona. --  I  na  vid  on ne nastol'ko
bogat, chtoby sobirat' vse eto dlya sebya. Interesno, kto ego  klient v Verhnem
Vremeni?
     Mal'kol'm oglyanulsya na nee ne bez udivleniya. On ne ozhidal, chto ona  tak
bystro  dojdet do  etogo svoim  umom.  No  dejstvitel'no, v Verhnem  Vremeni
nahodilis' eshche  bogatye ublyudki, nanimavshie agentov, chtoby te otpravlyalis' v
Nizhnee Vremya za ob容ktami dlya ih kollekcij.  Nekotoroe -- ochen' nebol'shoe --
kolichestvo  ih  bylo  vyyavleno  i  arestovano,  nagrablennye  imi  artefakty
konfiskovany i peredany MFVUOI  dlya ocenki, izgotovleniya v  sluchae osoboj ih
cennosti kopij i  vozvrashcheniya v  rodnoe  vremya. "Omerzitel'nyj" bylo slishkom
myagkoj  harakteristikoj  dlya  cheloveka, plativshego  drugim za  to, chtoby  te
vypolnyali dlya nego gryaznuyu i  zachastuyu smertel'no opasnuyu  rabotu.  Konechno,
gonorar  takih  agentov  ne  shel ni v kakoe  sravnenie s  istinnoj cennost'yu
dobytyh  imi ob容ktov, no vse zhe on byl dostatochnym dlya togo, chtoby ohotniki
vypolnyat' takuyu rabotu ne perevodilis'.
     Po vyrazheniyu lica Margo Mal'kol'm ponyal, chto ona  s radost'yu prikonchila
by  Farli, kogda  tot vyjdet iz  dverej. I uzh  iz  pistoleta,  spryatannogo v
mehovoj mufte, ona zaprosto prodyryavila by emu bashku v  lyuboj glaz na vybor.
Slovno otvechaya na ego  mysli, ona svirepo  posmotrela na bordel', v  kotoryj
voshel Farli. On  pochti ozhidal, chto ona vzorvetsya ot vozmushcheniya, no vse,  chto
ona proiznesla, bylo tol'ko: "Vot sliznyak!"
     Glubokuyu tishinu  denverskoj nochi vdrug narushil  skrip koles i  telezhnyh
osej.  Dlinnaya cepochka vysokih furgonov tyanulas' mimo nih po pyl'noj doroge,
vedushchej iz goroda na yugo-vostok.
     --  Mal'kol'm, -- prosheptala  Margo, --  eto pravda  to, chto  ya  dumayu?
Nastoyashchij, samyj nastoyashchij karavan poselencev?
     S legkost'yu, govoryashchej  o dolgoj praktike, Mal'kol'm pereshel na mestnoe
narechie:
     -- Aga, kazhis' tak, mem. Karavan i ne malen'kij.
     Neischerpaemye  sposobnosti  Mal'kol'ma  vosproizvodit'   lyuboj  mestnyj
vygovor, dazhe dialekt, vsegda  zavorazhivali Margo.  Vprochem, vozmozhno, takim
obrazom  on  prosto napominal o tom,  chto  ej tozhe  predstoit ovladet'  etim
masterstvom.
     -- No mne kazalos', chto takie  karavany uzhe v proshlom? To est' ya chitala
gde-to, chto k tysyacha vosem'sot vosem'desyat pyatomu godu ili chto-to okolo togo
ves' kontinent byl uzhe zaselen.
     Mal'kol'm tol'ko pokachal golovoj.
     -- Tak,  da ne sovsem. Ne shibko doveryajte knizhkam, mem, esli ne  hotite
popast' vprosak. Dajte  mne  ob座asnit'  koj-chego,  mem. Vot  tuta, na  meste
Denvera, eshche v  pyat'desyat devyatom nichego ne bylo,  krome  bumazhnyh planov. A
potom voz'mi da sluchis' lihoradka Pajk-Pika; kstati, po kakomu povodu, a?
     Margo sosredotochenno nahmurilas', potom lico ee prosvetlelo.
     -- Zoloto! Zolotaya lihoradka pyat'desyat devyatogo goda.
     -- Otlichno, --  usmehnulsya Mal'kol'm. -- Vot razve chto nikto nichego tak
i ne nashel. SHahtery --  te tak vovse  obozvali eto velichajshim obmanom za vsyu
istoriyu, vot ono kak, sobrali manatki i podalis' otsyuda. Vse,  da ne sovsem.
Te,  kto  poopytnee,  kto  povykopal uzhe  zhily  v Dzhordzhii i  Kalifornii, te
ostalis'. Uvideli, znachit, te  zhe  priznaki, chto  togda.  Tak  vot,  znachit,
ostalis' oni  i uzhe v shestidesyatom napali  na zhily.  Nu i, samo soboj, vyshla
novaya lihoradka. -- On snova usmehnulsya.
     -- Da, no kakoe eto imeet otnoshenie vot k etomu, -- ona mahnula rukoj v
storonu furgonov.
     -- Nu-u, eto uzh sovsem drugaya istoriya, verno? Est' eshche klochki zemli tam
i syam,  ne podelennye  promezh zemlevladel'cev. -- On  ponizil golos do pochti
neslyshnogo shepota. -- Esli tochnee,  posle tysyacha  vosem'sot devyanostogo goda
ploshchad' zemli, otoshedshej v chastnuyu sobstvennost', uvelichilas' v chetyre raza,
hotya nikakimi  oficial'nymi sdelkami eto ne soprovozhdalos'. |tu temu  voobshche
podnimat' ne rekomenduetsya -- tabu. -- On snova povysil golos. -- Glyan'te-ka
vnimatel'no, chego lezhit v ihnih furgonah. I chego ne lezhit.
     Eshche odin  urok, dazhe vo vremya etogo  sovershenno neshutochnogo  dezhurstva,
slezhki za etim sliznyakom Farli? Mal'kol'm  Mur vsegda  tak uveren v sebe, no
naskol'ko myagche vseh  muzhchin,  chto znala ona po svoej  proshloj zhizni...  Ona
vnimatel'no  razglyadyvala furgon  za furgonom, pytayas' ignorirovat' nevernye
teni na brezentovyh bokovinah -- ot容zzhayushchie proveryali svoe snaryazhenie. Vse,
chto  ona videla, --  eto ujmu ruzhej  i  pistoletov, patrontashi  i korobki  s
patronami.  Dlya ohoty,  navernoe? Eshche kakie-to neznakomye  ej snasti. Redkie
grubo skolochennye predmety mebeli...
     -- Ni  odnoj  zhenskoj veshchi, -- skazala ona vsluh. --  Ni odnogo sunduka
dlya plat'ya, ni  odnoj maslobojki, nikakoj domashnej posudy. I detej tozhe net.
|ti  muzhchiny ne  zhenaty.  I nikakogo inventarya dlya obrabotki zemli, nikakogo
domashnego skota, krome volov i  loshadej, vpryazhennyh v furgony. Dazhe ni odnoj
kuricy-nesushki, a uzh ih-to kudahtan'e za milyu slyshno. I skazhi na milost', ty
slyshish' cyplyat?
     Mal'kol'm ser'ezno pomotal golovoj.
     -- YA tozhe.
     --  Ochen' dazhe neploho, -- odobril ee Mal'kol'm. -- U tebya vernyj  glaz
-- i sluh tozhe -- na  detali.  Ne zabrasyvaj  zanyatiya  s knigami,  i iz tebya
vyjdet chertovski klassnyj razvedchik vremeni.
     Slava Bogu, v temnote ne bylo vidno, kak ona pokrasnela.
     --   Vot  eti,   --  prodolzhal  Mal'kol'm  ochen'  tiho,  --  zakalennye
pervoprohodcy, oni vsegda v puti. Oni sleduyut za bizon'imi stadami,  dobyvaya
ih  na  shkury,  na  kotorye  teper',  kogda bizonov  pochti  istrebili, snova
podnyalsya spros. Oni proveryayut vse sluhi o zolote,  chto nashli  tam ili zdes'.
Oni  mogut  nanimat'sya  na  rancho  batrakami,  dazhe  gurtovshchikami,  hotya eta
professiya  uzhe pochti vymerla,  kak bednye bizony.  A vot eta  shajka,  --  on
povernul  golovu  Margo  v  storonu  furgona,  vozglavlyavshego  karavan,   --
napravlyaetsya v Indejskie Territorii,  i  eto tak  zhe tochno, kak to, chto menya
zovut Mal'kol'm Mur.
     -- Indejskie Territorii? -- ehom peresprosila Margo.
     -- Pozzhe ih pereimenovyvali  neskol'ko raz, no vsya Oklahoma voznikla na
nih.  Vot  eti  lyudi sotnyami  stekayutsya v pomoshch' k Devidu Pejnu, golovorezu,
vozglavlyayushchemu otryad  eshche  bolee  ot座avlennyh golovorezov,  vedushchih vojnu  s
indejcami, kotorym otdali eti zemli, dazhe s federal'nym pravitel'stvom.
     -- Kuda delsya tvoj akcent?
     -- Vot uzh verno tak verno, mem, i spasibochki za napominanie.
     --  Vyhodit,  --  Margo  sosredotochenno  namorshchila  lob,  --  eti  lyudi
sobirayutsya sognat' indejcev, nezakonno otobrav chast' ih zemel'?
     -- Jep, mem. Ploho delo, chto i govorit'. No vse tuta schitayut, chto davno
pora prognat' nehristej i otkryt'  Oklahomu  dlya "poryadochnogo" naroda,  chtob
tot selilsya tuta.
     Margo vzdrognula, glyadya na to, kak eti muzhchiny ukladyvayut svoyu  odezhdu,
proveryayut oruzhie i  vse, chto  sochli neobhodimym vzyat' s soboj. Vse ostal'noe
-- uzly  i celye yashchiki -- bylo  ostavleno na  obochine  na rasterzanie lyubomu
zhelayushchemu.
     -- CHem bol'she ya uznayu istoriyu, tem bolee zhestokoj ona  mne kazhetsya. |ti
lyudi  sobirayutsya  istreblyat'  indejcev, slovno  bizonov,  verno? Lyubogo, kto
tol'ko popadetsya im na ih chertovu mushku?
     -- Milaya ledi, vy menya udivlyaete! CHto za yazyk?
     Myagkij  uprek, no  za  nim pryachetsya  surovoe predosterezhenie. Uvazhayushchie
sebya damy ne  rugalis' v 1885  godu,  kak  matrosy,  --  dazhe zdes', v dikih
mestah. Razumeetsya,  ot oficiantok v  barah i  shlyuh mozhno bylo ozhidat'  i ne
takih slovechek... no Margo ne gorela zhelaniem pohodit' na nih.
     I ne  minnessotskaya stydlivost'  byla tomu prichinoj  --  ee  ona  pochti
polnost'yu  poteryala   na  yuzhnoafrikanskom  poberezh'e,  --  no  hladnokrovnoe
stremlenie vyzhit'. Razvedchiki  vremeni, kak  nastoyatel'no  vdalblival ej  ee
ded,   Kit  Karson,  dolzhny  byt'  chertovski  ostorozhny  vo  vsem.  Osobenno
razvedyvaya  novye   Vrata.  Neuyutno  poezhivshis',  Margo   podumala  o  svoem
znamenitom, no odinokom dedushke, cheloveke,  kotoryj ne zadumyvayas'  stupil v
neznakomye Vrata, chtoby spasti ee, ne znaya,  chto zhdet ego s drugoj  storony,
potom  snova  podnyala  vzglyad na  golovorezov  iz  karavana  --  te  stoyali,
razbivshis' na  nebol'shie gruppki,  pokurivaya svoi vonyuchie sigary, pohvalyayas'
tem, skol'ko krasnokozhih uzhe pristrelili, slovno eto byla kakaya-to  bezumnaya
igra, ochki v kotoroj nachislyalis' po kolichestvu ubityh lyudej.
     Net, ona ne polagala,  chto indejcy v oklahomskoj rezervacii  budut temi
mirnymi,  zhivushchimi  v mire  s prirodoj, mudrymi  tipazhami  iz  kinofil'mov i
teleserialov. Ej dovodilos'  chitat' holodnye, besstrastnye opisaniya zhestokih
rasprav,  uchinennyh dovedennymi do  otchayaniya molodymi voinami, u  kotoryh ne
ostalos' nichego, krome chesti.  CHest'!  Kak mnogo hlopot dostavilo miru  odno
eto  korotkoe slovo...  |to bylo uzhe chto-to novoe  --  eti  umozaklyucheniya, k
kotorym ona nachala prihodit', razmyshlyaya po lyubomu povodu i s kazhdym dnem vse
bol'she udivlyaya svoih prepodavatelej.
     Ona  proterla  glaza,  nachavshie  slezit'sya  ot edkogo  sigarnogo  dyma,
starayas' obdumat'  vse kak mozhno spokojnee  i  tshchatel'nee  -- kak  uchili  ee
sovmestnymi  usiliyami  Kit  i  Mal'kol'm. Net,  korennye  severoamerikanskie
plemena  vovse  ne byli mirnymi det'mi prirody, dazhe  do prihoda evropejcev.
Zadolgo do etogo  istoricheskogo sobytiya oni voevali drug  s drugom  s toj zhe
dikoj  svirepost'yu,  kakuyu obratili potom protiv blednolicyh zahvatchikov. No
esli  dazhe i  tak,  to, chto  sdelalo  s nimi amerikanskoe pravitel'stvo,  --
prosto chudovishchno.
     Srazhayas'  s grudoj informacii  v  kolledzhe, Margo nauchilas' vystraivat'
fakty  v  strogoj  logicheskoj posledovatel'nosti, tak chto mogla  uzhe  ponyat'
real'nuyu  podopleku  togo,  chto ponapisali pro korennyh indejcev  lyudi  togo
vremeni  --  torgovcy,   poselency,   pionery,  --  ravno   kak  i  nyneshnej
romanticheskoj  pisaniny  pro  lyudej,  kotorye  --  ishodya   iz   rezul'tatov
arheologicheskih issledovanij  -- nedelyami ili dazhe  mesyacami ne zabotilis' o
tom,  chtoby  ubrat'  myasnye  ob容dki ot  poroga svoih  tipi; lyudej,  kotorye
bezzabotno prevrashchali okruzhayushchuyu ih sredu v sploshnuyu vygrebnuyu yamu i schitali
svoih  zhenshchin  tem  privlekatel'nee,  chem  sil'nee  blesteli  ih  volosy  ot
nanesennogo polgoda nazad medvezh'ego zhira. Margo chut' skrivila guby.
     To, chto ona obnaruzhila  v konce koncov, -- eto dve sovershenno razlichnye
istorii  o   dvuh  sovershenno  razlichnyh  narodah,   ravno  zhestokih  kazhdyj
po-svoemu.  Komu  sudit', kto iz  nih luchshe, a kto huzhe --  voiny, sdiravshie
zhiv'em skal'py s lyudej,  ili ih zhertvy,  hladnokrovno zatevavshie unichtozhenie
celyh plemen?
     -- Nu,  eti ublyudki,  bud' oni proklyaty, hot'  v zhenshchin i  detej-to  ne
strelyayut? -- vydavila  ona iz  sebya  v konce koncov.  Stoit zametit', chto na
etot raz ee anahronichnye manery ostalis' bez poricaniya.
     Vo vzglyade Mal'kol'ma na mig mel'knulo vyrazhenie boli.
     -- Nu-u, --  otvetil on ochen' tiho, -- ne to  chtoby  sovsem tak uzh. No,
pozhaluj, da,  mem,  sluchaetsya  i takoe, to tam,  to syam.  Pervoe  v  istorii
ispol'zovanie biologicheskogo oruzhiya  sluchilos' zdes', kogda odeyala s umershih
ot ospy na korable vzyali da podarili plemeni indejcev vo Floride -- govoryat,
ihnie voiny mogli protknut' dlinnoj streloj nogu cheloveka, ego konya, da tak,
chtoby ostrie ee, vyjdya s drugoj storony, pronzilo i vtoruyu nogu.
     Margo molcha kivnula -- ona uzhe chitala ob etom.
     -- Tak von eti parni, -- prodolzhal on,  kivnuv na lyudej u furgonov,  --
navernyaka derzhat v golove  vot  chto: ugnezdit'sya v  teh  chastyah  oklahomskoj
rezervacii,  kotorye  pokuda  ne  prinadlezhat  ni odnomu  plemeni,  vyrezat'
polovinu odnogo  plemeni,  chtob drugoe  vyshlo na tropu vojny.  Net,  ne radi
mesti za brat'ev po krovi, kuda uzh tam. CHert, eti bednye ublyudki, oni prosto
pojmut,  chto  budut  sleduyushchimi,  a  komu  hochetsya,  chtoby  ego  zarezali  v
postel'ke, slovno zhirnuyu, lenivuyu korovu?
     Takie vot neveselye dela. Federal'nye vojska -- te pytalis' uzh povybit'
etih  ublyudkov s indejskih  zemel'.  Da kuda tam, na mesto kazhdogo iz entih,
ubitogo  ili  zabrannogo  v kutuzku, vsegda najdetsya desyat', a  to i  dyuzhina
novyh  zhelayushchih.  |nti zemli  --  oni ved'  neplohi dlya  fermerskogo dela  v
sravnenii  s  tem, chto  ostalos' eshche za  nedorogo. Im ved' entogo i nuzhno --
horoshej, a glavnoe, deshevoj zemli, a gde ee vzyat' eshche, krome kak u indejcev?
CHert, mem,  prostite  za  vyrazhen'ice,  no eti ublyudki  gotovy nahvatat'  ee
skol'ko vlezet, chto by im dlya etogo ni prishlos' sdelat' -- pokupat', krast',
rezat', strelyat',  zhech' kogo ugodno, tol'ko by shkura byla ne belogo cveta. A
inogda  i  takih tozhe.  Gryaznye eto  igry, no  stary  kak  mir, tol'ko krovi
pobol'she.
     -- A my nichego ne mozhem sdelat', chtoby pomeshat' im?
     Sluha ee kosnulsya vzdoh.
     -- Ni hrena.  Nichego-nichegoshen'ki.  Istoriyu ne izmenish'. Odna iz pervyh
zapovedej puteshestvij vo  vremeni, i uzh vam-to, mem, polagalos' by znat'  ih
vse naizust'.
     Margo tozhe vzdohnula.
     -- Pravilo pervoe:  ne poluchat' pribylej  ot istorii  i ne prinosit'  s
soboj namerenno nikakih biologicheskih organizmov -- vklyuchaya lyudej iz Nizhnego
Vremeni -- na Vokzaly Vremeni. Pravilo vtoroe: ne  pytat'sya izmenit' istoriyu
-- eto  nevozmozhno, no popytka  mozhet  ubit' tebya samogo. -- Muchitel'no bylo
vspominat'  vse  eti  zapovedi  zdes',   pryamo  pered  etimi  polnymi  ubijc
furgonami. -- A zhal'. YA vrode neploho strelyayu.
     Mal'kol'm,  kotoromu  poschastlivilos'  uvidet' spektakl' pod  nazvaniem
"Urok dlya tuhlyh arheologov", soglasno kivnul.
     -- Dejstvitel'no neploho,  po krajnej mere iz sovremennogo oruzhiya, da i
iz ruzhej, strelyavshih dymnym porohom,  tozhe. No my  zdes' ne dlya togo,  chtoby
ostanovit'  indejskie  vojny.  My  zdes'  dlya  togo,  chtoby  prosledit'  vse
peremeshcheniya  CHaka  Farli  i uznat', v  kakom oblich'e vernetsya on  obratno na
vokzal. Pover'  mne,  Margo, nichego  ne  izmenitsya dazhe  ot togo,  esli by ya
perestrelyal  vseh etih sukinyh detej i  brosil ih  gnit'  zdes' v pyli.  No,
Margo, --  on polozhil teplye ruki na ee prozyabshie plechi, -- eto vse ravno ne
ostanovilo  by izbieniya millionov  nevinnyh dush s samogo nachala chelovecheskoj
civilizacii, verno? --  Margo pokachala golovoj, pytayas'  skryt' dosadu -- ne
slishkom  uspeshno, sudya  po vyrazheniyu lica  Mal'kol'ma.  --  |to  nevozmozhno,
Margo.  My  prosto nichego ne izmenim. CHto-to vsegda  budet nespravedlivo,  i
tebe  pridetsya  vybirat'  mezhdu  pozornym   begstvom  i  vozmozhnost'yu   byt'
zastrelennoj -- ili zabitoj do smerti, ili zarezannoj, ili oskal'pirovannoj,
ili  chego  eshche pohuzhe. Ty tol'ko  predstav' sebe: yavlyayus' ya, skazhem,  k Pape
Rimskomu i  zayavlyayu: "Privet,  ya Angel Smerti. Gospod' Bog na nebesah  shibko
nedovolen tvoimi  goneniyami na eretikov vo  Francii.  Slyhal, podi, o  takoj
shtuke pod nazvaniem "chernaya smert'"? Vot imenno ee  tvoi myasniki i zasluzhili
svoimi  deyaniyami". Ili ya mogu podozhdat' eshche  neskol'ko  let, poka Temuchin ne
podrastet  i ne naberet silu, a potom zayavit'sya k nemu  v yurtu i ubedit' ego
ne istreblyat' polovinu  naseleniya Azii  i Evropy. -- On  fyrknul. -- Kstati,
kakim by vonyuchkoj ni byl etot Skiter Dzhekson, pri sluchae mozhesh'  rassprosit'
ego ob etom.
     Margo dazhe zazhmurilas' ot udivleniya.
     -- Skiter? On zhil vmeste s Temuchinom? -- Otveta tak i ne posledovalo, i
ona smenila temu: -- YA ponimayu, chto nichego  vazhnogo  izmenit' nel'zya. Prosto
vse eto tak... tak tyazhelo.
     Ona  vspomnila  tu  zhutkuyu ssoru  s  chelovekom,  kotoryj hotel  prozhit'
ostatok zhizni  s nej, vspomnila gryaznuyu londonskuyu ulicu, gde  ee nevezhestvo
chut' ne pogubilo ih oboih, i oshchutila podstupivshij k gorlu kom.
     -- Mal'kol'm... -- Golos ee zvuchal neuverenno i  preryvisto, kogda  ona
vzyala ego v  temnote  za ruku. |ta sil'naya,  nadezhnaya ruka vnov' pridala  ej
hrabrosti.
     -- Da? -- sprosil on ee bez teni usmeshki.
     --  Skazhi, pochemu  kazhdyj  raz,  kogda  ya otpravlyayus'  s toboj v Nizhnee
Vremya, nadeyas', chto eto budet kak schastlivyj podarok, ya vizhu stol'ko gorya?
     Mal'kol'm pomolchal, prezhde chem otvetit'.
     -- |to kak v tot strashnyj den' v Londone, da?
     Margo kivnula:
     -- Da. Dazhe huzhe, potomu chto  u  nekotoryh  iz etih  lyudej net nadezhdy.
Menya ot etogo koshmary muchayut.
     Mal'kol'm ostorozhno szhal ee ruku.
     --  Malo  kogo iz  razvedchikov  ne muchayut koshmary.  ZHutkie koshmary.  --
Margo,  vspomniv  o tom,  chto  perezhil  ee ded, soglasno  kivnula.  -- I, --
dobavil on eshche  tishe, -- daleko ne vse muzhchiny i zhenshchiny sposobny za bleskom
i siyaniem vechernih naryadov  videt'  obozhzhennye  ruki  kitajcev iz prachechnyh,
stiravshih vse eto dlya drugih.  Dlya etogo nuzhno... ne znayu dazhe...  nastoyashchee
serdce,  um  i smelost', chtoby  sochuvstvovat'  zhertvam  velikih  peremeshchenij
narodov, chtoby videt' bol' v ih glazah i serdcah. Kitaec, indeec, anglichanin
--  vse oni smotryat na mir raznymi glazami. Vidyat li oni  odno i  to zhe? Ili
chto-to  sovershenno  raznoe?  Klassicheskaya pritcha  o  slepcah i slone. --  On
vzdohnul. -- YA  ne znayu otvetov na eto, Margo. No iskat' ih, eti otvety, vsyu
zhizn'... vmeste... mogu li ya mechtat' o chem-to bol'shem?
     Margo szhala ego  ruku i  otvernulas'.  Ej  ne hotelos',  chtoby on videl
slezy na ee lice. Ona gluboko vzdohnula, chtoby ne shmygat' nosom.
     -- Kak tol'ko  udaetsya lyudyam  delat' vse eto, --  ona mahnula rukoj, --
takim nevynosimo skuchnym v uchebnikah, togda  kak na dele vse eto  zhivo,  vse
tak  volshebno,  tak  tragicheski spleteno voedino,  chto mne bol'no i radostno
srazu?
     Vmesto otveta  Mal'kol'm  prosto  poceloval ee. Kakim-to  obrazom  etot
poceluj  peredal ves'  ego  strah  togo,  chto on mozhet poteryat'  ee, chto ona
predpochtet emu kogo-to eshche,  kogo-to bogache ili s rodoslovnoj, ne ustupayushchej
kakomu-nibud' porodistomu skakunu, kogo-to molozhe i privlekatel'nee, chem on.
Ona krepko  prizhalas' k nemu, vernuv emu  poceluj s  takoj pylkost'yu, chto na
mgnovenie ej pokazalos',  chto on ne uderzhitsya i voz'met  ee pryamo sejchas, na
etom meste. No on  byl vse-taki britancem do  mozga kostej, kusty, v kotoryh
oni pritailis', byli ne takimi uzh i gustymi -- i v konce koncov on zabotilsya
v pervuyu ochered' o ee reputacii.
     -- O,  Mal'kol'm, --  prosheptala  ona,  prizhimayas' k ego gubam,  -- moj
milyj,  glupyj,  somnevayushchijsya Mal'kol'm.  Neuzheli  ty  pravda dumaesh',  chto
kakoj-nibud' drugoj muzhchina smozhet zanyat'  mesto odnogo cheloveka, kotorogo ya
pomnyu  prodayushchim pirozhki s ugryami  na ulicah Uajtchepelya, a  zaodno spasayushchim
pri etom moyu durackuyu zhizn'? Nas ved' chut' ne ubili  po moej gluposti, iz-za
togo,  chto ya voobshche  malo znala, nedostatochno  nauchilas' strelyat', ne govorya
uzhe o moih togdashnih predstavleniyah o tom, kogda napadat', a kogda ustupat'.
YA ved' chut'  ne pogubila nas oboih! --  Ona prizhalas' k nemu eshche sil'nee. --
Ne otpuskaj menya  nikogda, Mal'kol'm!  V kakom by oblich'e  ya  ni vystupala v
Nizhnem Vremeni, pust' dazhe v vide toshchego mal'chishki...
     -- |j, ty nikak uzh ne toshchij mal'chishka!
     Voshishchennye   ruki   probezhalis'  po   okruglostyam  ee  tela,  i  Margo
pokrasnela.
     -- |to vse proklyatoe bel'e,  i  korsazhi, i prochij  vzdor, ot kotorogo ya
kazhus'  tolstoj.  Net, rol'  mal'chishki kuda udobnee.  Nikakih tebe korsetov,
nikakih mnogoslojnyh yubok i pantalonchikov, nikakih v  konce  koncov  verhnih
plat'ev,  v kotorye  mne prihoditsya bukval'no kak v skafandr vlezat', -- vse
tol'ko radi togo, chtoby menya ne nazvali padshej zhenshchinoj.
     --  Gm... pohozhe, romanticheskaya  illyuziya nomer dvadcat'  sem' razbilas'
vdrebezgi pri soprikosnovenii s zhizn'yu.
     -- Nichego smeshnogo!
     -- YA i  ne dumal smeyat'sya. Prosto  rabota  gida uzhe dostatochno nelegka.
CHto zhe do remesla razvedchika... eto strashit  menya,  Margo. Menya pochti panika
ohvatyvaet,  kogda ya dumayu  o tom,  kak  mne pridetsya rasstavat'sya  s toboj,
vozmozhno, navsegda, i ya dazhe ne budu znat', pochemu  i kak ty ischezla iz moej
zhizni...
     -- Togda idi so mnoj.
     Mal'kol'm  zastyl,  potom  osypal  ee  lico  poceluyami,  udelyaya  osoboe
vnimanie vlazhnym resnicam i nezhnym, trepeshchushchim gubam.
     -- YA molilsya o tom, chtoby ty  poprosila menya ob etom. Da, ya  pojdu kuda
ugodno i kogda ugodno. YA pojdu.
     V samyj razgar poceluev i zharkih klyatv s obeih storon glaza Margo vdrug
okruglilis'.
     -- Mal'kol'm! |to Farli! Pohozhe, ty byl prav. Novoe priobretenie.
     Mal'kol'm  otpustil  zamyslovatyj  epitet  naschet  upomyanutoj missii --
povsyudu sledit'  za  Farli. Potom  vyrugalsya  shepotom  eshche raz  i  ostorozhno
vysvobodilsya  iz  ee  ob座atij.  Farli i vpryam'  vyshel  iz bordelya  s tyazhelym
kozhanym meshkom, stranno ottopyrivavshimsya v nekotoryh mestah.
     -- Ty  ne boish'sya,  chto on reshit spryatat' eto v toj zhe yame  i obnaruzhit
nash nabeg?
     -- Erunda,  -- usmehnulsya  Mal'kol'm. -- Esli  by nashi  dejstviya menyali
istoriyu, chto-nibud' pomeshalo by nam vytashchit' vse eti ego eroticheskie dryuchki.
Nichego strashnogo, on  navernyaka vyroet vtoruyu yamu ryadom s pervoj. My zasechem
ee tochnoe  mestonahozhdenie  i  peredadim vlastyam Verhnego  Vremeni  -- pust'
voz'mut ego s polichnym.
     Margo rasplylas' v ulybke.
     -- Mal'kol'm Mur, neuzheli vy i est' tot chelovek, kotorogo  ya lyublyu? Vash
kovarnyj genij nepodrazhaem.
     -- Ha!  --  probormotal Mal'kol'm.  -- Nichego osobennogo. Vsego  tol'ko
neskol'ko tryukov, kotoryh ya nabralsya u tvoego dedushki.
     Ona tolknula ego pod lokot'.
     -- Mne nravitsya. |j, esli my sobiraemsya sledovat' za etim ublyudkom, nam
luchshe poshevelivat'sya!
     Oni vskochili v sedla.  Mal'kol'm podstavil ej koleno  -- ne potomu, chto
ona  nuzhdalas'  v etom, no potomu,  chto  tak  postupil by  lyuboj vospitannyj
muzhchina etogo vremeni. Ochen' ostorozhno posledovali oni za odinokim vsadnikom
v noch', polnuyu tenej i moroznogo vetra s navisavshih nad Denverom gor.
     Priyatno bylo  zhit' v takuyu  noch'. Esli by im  ne prihodilos' sledit' za
prestupnikom, Margo navernyaka zapela by  chto-nibud' bujnoe. Vmesto etogo ona
hranila  napryazhennoe  molchanie, kak  i ehavshij  ryadom  s  nej  zamechatel'nyj
muzhchina. Oba  ne  svodili  glaz s  odinokoj  figury vperedi,  v slabom svete
napolovinu skrytoj oblakami luny.
     * * *
     Ni pretorianskie gvardejcy, ni gorodskaya strazha ih tak i ne obnaruzhili.
Skiter  s  Markusom verno  vybrali svoj  kamuflyazh  --  ni  odin  rimlyanin ne
dogadalsya   by  iskat'  beglogo  gladiatora  pod  dorogoj  tunikoj  i  togoj
grazhdanina,    soprovozhdaemogo    vol'nootpushchennym    slugoj.   Odnako    iz
predostorozhnosti oni to i  delo menyali gostinicy, rasplachivayas'  za nochleg i
kormezhku den'gami iz teh, chto Skiter podobral s areny.
     Kak-to  pozdno  vecherom  (v  drugoe  vremya  oni  ne  riskovali govorit'
po-anglijski) Markus obratilsya k Skiteru vstrevozhennym golosom:
     -- Skiter!
     -- M-m-m?
     -- Kogda ty otdal vse svoi prizovye  den'gi,  chtoby zaplatit' moj dolg,
-- golos ego chut'  drognul, --  u tebya ved' ne ostavalos' nichego, krome  teh
deneg, chto ty podobral s peska. U menya voobshche nichego. U  nas hvatit deneg do
sleduyushchego otkrytiya Vrat?
     --  Horoshij vopros, -- otozvalsya Skiter.  -- YA i sam nachal zadumyvat'sya
nad etim.
     -- Pozvol' mne predlozhit' koe-chto.
     --  |j,  eto zhe ya, Skiter. Ty  ne rab,  Markus.  Esli ty hochesh' skazat'
chto-to,  ya vyslushayu.  Esli mne nadoest  slushat', ya,  vozmozhno, prosto  usnu.
CHert, da ya i tak  mogu usnut'. YA do sih por  chuvstvuyu sebya  tak, slovno menya
vsego izbili, a spina i ruki ne otoshli eshche ot napryazheniya.
     S minutu Markus molchal.
     -- |to vse tot tvoj pryzhok. Nikogda v zhizni ne videl nichego podobnogo.
     Skiter fyrknul:
     -- Ty prosto ne videl ni odnoj zapisi  s letnih Olimpijskih igr. Pryzhok
s shestom, tol'ko i vsego.  Nemnogo vyshe, konechno, chem prygayut  obychno, no  u
menya bylo preimushchestvo --  rost loshadi.  Tak  chto dovol'no. Uberi s lica eto
vostorzhennoe vyrazhenie i vykladyvaj, chto u tebya na ume.
     -- YA... nu, v "Zamke |do"... to, chto ya skazal togda...
     -- YA zasluzhil kazhdoe slovo, -- probormotal Skiter tiho-tiho. -- Tak chto
ne  beri  v  golovu,  Markus. Bog  moj, ya byl samouverennym  glupcom,  kogda
obmanul tebya, kogda postavil pered vyborom: chest' ili sem'ya.
     S minutu oba molchali.
     -- A  v tvoej derevne,  tam, vo Francii, -- prodolzhal Skiter. -- Dolzhno
byt',  vashi  muzhchiny ochen' ser'ezno otnosilis' k chesti,  esli dazhe  chelovek,
pokinuvshij  ee  vos'miletnim  mal'chikom i vyrosshij v rimskom rabstve, do sih
por stavit chest' prevyshe vsego.
     Markus dolgo ne otvechal.
     --  YA byl ne prav togda,  Skiter.  S toj  minuty,  kogda Farli  obmanom
zavlek menya syuda  i  prodal rasporyaditelyu areny, ya ponyal,  chto dazhe chest' --
nichto po sravneniyu s neobhodimost'yu zashchishchat' rodnyh lyudej. YA tol'ko prichinil
bol' Janire i moim devochkam...
     Skiter ne srazu ponyal, chto Markus plachet.
     -- |j! Poslushaj menya, Markus. Vse my sovershaem oshibki. Dazhe ya.
     |to zayavlenie vyzvalo u Markusa ulybku skvoz' slezy.
     -- Glavnoe -- to, chto kazhdyj raz, kogda ty okazyvaesh'sya na lopatkah ili
razbivaesh'  sebe nos  obo chto-nibud',  ty uchish'sya. Kakuyu by glupost'  ty  ni
sovershil, zapomni etot urok, chtoby ne nastupat' na  te zhe grabli vtoroj raz,
i smelo shagaj dal'she. Mne by ni za chto  ne vyzhit' v stojbishche Esugeya, esli by
ya  ne izvlekal uroki iz teh milliardov  oshibok, chto nadelal tam. Znaesh', kak
eto ni  stranno, no  ya  postepenno ponyal, chto etot krovozhadnyj mongol rodnee
mne, chem moj nastoyashchij otec. YA ne govoril tebe eshche, chto on sdelal menya dyadej
Temu? Pover'  mne, u mongolov eto chertovski bol'shaya chest'  i otvetstvennost'
-- dyadya pervenca samogo hana. I znaesh', on ved' byl ochen' slavnyj mal'chugan,
polzal  po yurte, svorachivalsya klubkom na  kolenyah u materi,  inogda  prosil,
chtoby "dyadya bogda" poigral  s nim... Kogda ya  dumayu o  tom, chto emu prishlos'
perezhit'  podrostkom, chto eto  sdelalo  s nim, chto eto  sdelalo iz nego, mne
inogda  hochetsya  katat'sya po  zemle  i vyt'  ottogo,  chto ya nichego  ne  mogu
izmenit'.
     Molchanie Markusa nastorozhilo Skitera.
     -- V tebe ochen' mnogo boli, Skiter, -- proiznes tot nakonec. -- Slishkom
mnogo. Tebe nado izlit' ee vsyu, inache ty tak i ne vyzdoroveesh'.
     -- |j, a ya-to dumal, chto eto Janira u vas v sem'e chitaet mysli!
     Na etot raz smeh Markusa prozvuchal iskrennee.
     -- U  nashego naroda...  u  nas  v  sem'e...  tozhe  imelis' koe-kakie...
sposobnosti, kotorye peredavalis' iz pokoleniya v pokolenie.
     -- O bozhe, tol'ko ne govori, chto ty eshche i medium.
     -- Net, -- otvetil Markus, i na etot  raz ulybka ego byla samoj chto  ni
est'  nepoddel'noj --  No... ty  ved' nikogda  ne rassprashival  menya o  moej
sem'e.
     -- Mne kazalos', chto eto sugubo lichnoe, druzhishche.
     Golos Markusa snova predatel'ski drognul.
     -- Ty vse eshche nazyvaesh' menya  drugom? Posle vsego togo, chto ya sdelal  s
toboj? Razve mogu ya byt' tebe drugom?
     -- U menya s  etim  nikakih  problem. A vot  u  tebya? Snova  posledovalo
tyazheloe molchanie.
     --  Da, -- tiho skazal Markus nakonec. -- Vozmozhno,  ya soshel s uma, chto
govoryu eto, no posle vsego togo, chem ty pozhertvoval, chtoby vydernut' menya iz
rabstva...  YA  voobshche  ne  znayu  teper',  chto  o  tebe  dumat',  Skiter.  Ty
obkradyvaesh'  prostyh horoshih lyudej, i  ty zhe otdaesh' eti kradenye den'gi --
po krajnej mere chast' ih -- Najdennym, chtoby pomogat' nam...
     -- Otkuda tebe eto izvestno? -- sprosil Skiter, chut' ne zadohnuvshis' ot
neozhidannosti. Markus negromko rassmeyalsya.
     -- Ty tak uveren v  tom, chto pro tebya nikto nichego  ne znaet, Skiter. U
Najdennyh  mnogo sposobov uznat' to,  chto  nam  neobhodimo.  Tak my  uznali,
naprimer, otkuda popadaet k nam chast' deneg.
     --  O...  --  tol'ko  i  skazal Skiter, potom opomnilsya.  -- Nu  chto zh,
nadeyus',  chto  eti  pust'  i nepravednym  putem poluchennye  den'gi  vse-taki
pomogli. -- On povernulsya na zhestkoj  krovati i zastonal ot boli  v muskulah
ot plech do beder, ot bicepsov do kistej.
     Kakoe-to  shevelenie  v  temnote  vstrevozhilo   ego.  Potom,  kogda  ego
obnazhennogo plecha kosnulis' ruki, eta trevoga smenilas' panikoj.
     -- CHto ty delaesh', Markus? Tot  razminal ego plechi tak, slovno oni byli
iz testa.
     -- Delayu to, k  chemu priuchen  s detstva.  Menya obuchili  unimat' hozyainu
bol' v spine, v plechah,  v nogah  i  gde eshche u nego  mozhet  bolet'. Ty lezhi,
Skiter. YA razomnu tebya i cherez tuniku, ved' u tebya  net predubezhdenij -- eto
pravil'noe  slovo?  -- rimlyan.  Tvoya zamknutost'  -- vse  ravno  chto  chernoe
pokryvalo, kotoroe ty  nakidyvaesh' na sebya.  Takov uzh,  vidno,  tvoj  vybor:
kazhdyj chelovek hranit svoe, lichnoe, v neprikosnovennosti.
     CHto-to v golose Markusa, dobavivshis' k drugim ego sluchajnym zamechaniyam,
vdrug vydalo Skiteru pravdu, uzhasnuyu pravdu o detstve Markusa. Teper' Skiter
znal -- znal, no vse ravno ne veril, ne poluchiv podtverzhdeniya.
     -- Markus!
     -- CHto, Skiter? CHto-to ne tak? YA sdelal tebe bol'no?
     --  Net.  Net, vse v  poryadke. Pohozhe, zavtra ya  dazhe  smogu  normal'no
dvigat'sya.
     -- S bal'zamom bylo by eshche luchshe, no u nas vse  ravno net  deneg kupit'
ego.
     -- Markus,  zatknis',  pozhalujsta.  Mne  nado  sprosit'  u tebya  chto-to
dejstvitel'no vazhnoe.  Tebe ne obyazatel'no otvechat', no mne  vse ravno  nado
sprosit' eto. Tvoj staryj hozyain -- tot,  chto byl  u tebya  do togo, kak etot
ublyudok Farli protashchil tebya cherez Rimskie Vrata... kogda ty delal emu massazh
vrode etogo, ne treboval li on... ne prikazyval li... i drugogo?
     Ruki,  vnezapno zamershie na  ego pleche, i zloveshchaya  tishina, preryvaemaya
tol'ko dyhaniem, luchshe vsyakih slov otvetili Skiteru na ego vopros.
     Stranno, no Markus vse zhe otvetil -- sdavlennym  shepotom, vydavavshim to
usilie, s kotorym davalis' slova etomu gordomu cheloveku:
     -- Da. Da, Skiter, on treboval. On... on byl ne pervyj.
     Skiter ne vyderzhal:
     -- Ne on? Togda kto zhe, chert podral, iznasiloval tebya pervym?
     Zastyvshie na ego pleche ruki Markusa boleznenno dernulis'.
     -- YA dazhe ne znayu ego  imeni. |to sluchilos' na nevol'nich'em korable. On
i byl pervyj.
     |to shokirovalo Skitera bol'she  vsego, a  ved'  emu dovodilos'  videt' v
Mongolii, kak plennyh nasilovali, prezhde chem vsporot' ot gorla do  genitalij
i ostavit' istekat' krov'yu.
     -- Bozhe moj, Markus!  Kak ty eshche  mozhesh'  posle  etogo zastavlyat'  sebya
prikasat'sya k drugim? Massirovat' moi bol'nye myshcy?
     -- Potomu, -- prosto otvetil tot, -- chto po kakoj-to durackoj prichine ya
snova doveryayu  tebe, Skiter.  Moya zhizn' v bukval'nom smysle  v  tvoih rukah.
Esli nas pojmayut, tebya vernut  v shkolu gladiatorov. Ty proslavilsya v  Cirke,
tak chto ty predstavlyaesh' dlya nih cennost'. YA  vsego lish'  pisar'. Hvala vsem
bogam  i boginyam, ya slishkom star dlya vsego ostal'nogo, no  dazhe kak pisar' ya
malo  chto znachu dlya  nih  po sravneniyu  s toboj. Esli nas pojmayut, nam oboim
zaklejmyat lica bukvoj "F"  kak beglym. Esli mne povezet, dlya menya vse etim i
ogranichitsya. No moj tak nazyvaemyj hozyain zaprosto mozhet i  iskalechit' menya,
chtoby ya  ne ubezhal  snova, ili  peredat' vlastyam  dlya  publichnoj kazni,  ili
prodat' vladel'cam zverinca na s容denie hishchnikam. -- On gluboko vzdohnul. --
Poetomu  ya ostayus' s  toboj, Skiter, kak  s edinstvennoj nadezhdoj vyzhit'  do
otkrytiya Vrat.  I eshche... ya hochu unyat' tvoyu  bol',  potomu chto ty moj drug  i
bol'  etu  zarabotal,  spasaya  menya  iz   rabstva.  YA   znayu,  chto   rabstvo
nespravedlivo,  no  v  Rime  net  ni  odnogo  drugogo  cheloveka,  sposobnogo
soglasit'sya s etim, ne govorya uzh o tom, chtoby pomoch' mne.
     -- |j, ya  ved' ne tol'ko pomogal tebe. Naskol'ko ya pomnyu, u menya byli i
drugie  prichiny, lichnogo  haraktera,  ubrat'sya, k chertovoj  materi,  s  etoj
areny.
     -- Da, no... -- Markus pomolchal i  vzdohnul. -- To, chto ya skazal tebe v
"Zamke |do", Skiter... u menya ne bylo prava govorit' tak. Ni slova iz etogo.
YA ved' nikogda ne uznayu, chto zhe na samom dele proizoshlo mezhdu vami s Lyupusom
Mortiferusom,   poskol'ku  menya   ne  bylo  tam,   a   ya  znayu,  chto  on  --
professional'nyj ubijca. Tak chto... kto ya takoj, chtoby sudit'?
     --  Ugu. --  Skiter pomolchal  nemnogo, sobirayas' s  duhom.  -- Nu, esli
nazyvat' veshchi  svoimi imenami,  -- on ne smog skryt'  gorechi  v  golose, ibo
nakonec govoril  istinnuyu pravdu o tom, chem zanimalsya, --  ya obmanom vytyanul
ili  prosto ukral vse  do  poslednej  monety iz togo,  chto  privez  iz  etoj
pribyl'noj poezdochki. Vplot' do poslednego mednogo asa i na chto on tut u nih
delitsya.
     Markus dolgo molchal, razminaya myshcy na spine  Skitera do  teh por, poka
oni ne prevratilis' v podobie pudinga.
     --  Vzroslet' mozhno  po-raznomu,  Skiter, i ya vse ravno  ne  imeyu prava
sudit' tebya, ibo ya odin znayu pravdu o tebe -- to, kak ros ty. Tvoe  detstvo,
Skiter, bylo kuda strashnee moego.
     -- CHto? Otkuda, chert voz'mi, ty znaesh', kak...
     Markus ne slushal ego. On neveselo usmehnulsya.
     -- Pover' mne, Skiter,  moe detstvo bylo  nastoyashchim adom.  No tvoe bylo
gorazdo huzhe. YA vel sebya kak poslednij durak, kogda sudil tebya tak surovo.
     -- CHerta s dva ty byl durakom.
     Snova  vocarilos'  nelovkoe  molchanie.  Pervym ne  vyderzhal i  vzdohnul
Skiter.
     -- Znachit, vy ne sud'i? |to tak vy, Najdennye, vedete svoi dela?
     -- Vo-pervyh, -- Markus nadavil na  muskul pod lopatkoj Skitera s takoj
siloj, chto tot ne uderzhalsya ot vskrika, -- u nas net "del". Nasha organizaciya
sozdana  tol'ko dlya vyzhivaniya teh, kto okazalsya otorvan ot  svoego vremeni v
plenu na Vosem'desyat SHestom. My to, chto Baddi nazval by "gruppoj podderzhki".
I  nam  prihoditsya  pomogat'  osvoit'sya  na  vokzale lyudyam  samyh  razlichnyh
religioznyh i politicheskih ubezhdenij, raznyh narodov, muzhchinam  i  zhenshchinam.
Ne tak-to prosto rukovodit' etoj gruppoj.
     -- Tak ty i est' etot rukovoditel'?
     -- YA?! -- Markus chut' ne poperhnulsya. -- Velikie Bogi, nikogda! U  menya
net  ni  talanta,  ni terpeniya  dlya takoj  raboty. --  Korotkaya pauza. --  YA
pravil'no skazal? "Nikogda" ili "ni za chto"?
     U Skitera  hvatilo  uma ne usmehnut'sya.  U Markusa ne ostavalos'  pochti
nichego, krome uyazvlennoj gordosti, i  Skiter  ne imel ni malejshego namereniya
dobavlyat' novye oshibki k tem, chto uzhe uspel sovershit'.
     -- Da, -- tiho  otvetil on, -- ty skazal vse pravil'no, Markus. No esli
ne ty rukovoditel', to kto? Ty prisposobilsya luchshe pochti  vseh ostal'nyh, ty
umen i mog utverdit' sebya...
     --  Proshu  tebya, Skiter!  Est'  drugoj  chelovek,  o  kotorom ty  mozhesh'
govorit' tak, no ne  ya. --  On nabralsya duhu.  -- |to Janira i eshche neskol'ko
drugih, otvechayushchih za otdel'nye zadachi. Vrode togo, kak ne dopustit',  chtoby
hot'  kto-to iz nashih golodal. -- Markus usmehnulsya, vidya udivlenie Skitera.
--  Znaesh' li ty,  naprimer,  kak dolgo  nam prishlos' ubezhdat' Kajnana  Risa
Gojera  v tom, chto my ne naveki proklyatye pochitateli d'yavola? Zato teper' on
hodit na nashi sobraniya i vyskazyvaet ochen' dazhe zdravye mysli.
     --  Uf. YA i  ne znal, chto vy sumeli organizovat'sya tak; ya ne znal dazhe,
chto  u vas  voobshche est' organizaciya.  No  ya tak ponyal,  chto  pomoshch'  vam  ne
pomeshaet. Vidish' li, ya  vse ravno spuskayu pochti vse den'gi na  igru i prochuyu
erundu -- podcepil privychku v yurte u Esugeya, -- tak chto reshil srazu otbirat'
chast'  i posylat'  vam, chtoby  ya mog  skazat' sebe: vot ya sdelal hot' chto-to
dostojnoe po merkam etogo mira.
     On i sam udivilsya tomu, kak golos ego drognul na slovah "etot mir".
     -- Ty tol'ko podumaj, kak  eti  dva moih mira boryutsya vo  mne. Poroj...
poroj mne kazhetsya, budto oni prosto razorvut  menya popolam. V  samoj glubine
dushi  ya vse eshche mechtayu o  chesti idti v nabeg prostym voinom-yakka.  No ya ved'
zhil v  toj gryazi i smertel'noj opasnosti, k kotorym oni privykli, Markus, --
celyh pyat'  let  zhil. ZHutkaya zhizn', opasnaya  i,  kak  pravilo,  do  obidnogo
korotkaya; i vse zhe  ya  toskuyu po  nej.  A drugaya chast'  menya  tyanet v druguyu
storonu,  v segodnya, otkuda ya  rodom. V segodnya, gde ya nenavidel svoego otca
za ravnodushie dazhe k tomu, chto ya uzhe v vosem' let stal vorishkoj i zhulikom. I
ya znayu, chto Esugej gordilsya by mnoj, tem, kak  ya zhil eti  poslednie gody. No
vot on ya  --  menya terpyat tol'ko za to, chto ya ne kradu u svoih. Oni ved'  ne
ponimayut,  chto  oni --  edinstvennaya sem'ya, chto  u menya  ostalas'. -- Teper'
prishel chered Skitera vytirat' glaza.  -- CHto ty tam govoril naschet togo, chto
ya lgu  sam sebe?  Mozhet, ty i prav. YA  i sam uzhe ne znayu. Markus  promolchal,
dvigaya svoimi  volshebnymi  rukami  vdol' ego  pozvonochnika, razminaya bol'nye
myshcy.
     --  YA  ponimayu,  eto byli gor'kie  slova,  -- proiznes  on  nakonec. --
Prosti, chto ya skazal ih vot tak.  No mne  ved' zhal' tebya, Skiter.  Esli tebya
pojmayut hot' neskol'ko  raz,  Bull Morgan otpravit tebya  v Verhnee Vremya pod
sud, a ya poteryayu druga... i ne prosto druga, a Poteryannogo.
     Skiter tak udivilsya, chto dazhe perestal zhalet' sebya nenadolgo.
     -- Poteryannogo? S kakoj  eto stati,  ty ved' znaesh' i moj adres, i  moj
telefon...
     -- Net, Skiter, ty ne ponimaesh'. Poteryannyj -- eto chelovek  iz  Nizhnego
Vremeni, kotoromu nuzhna pomoshch',  no kotoryj  iz straha ili  boyazni,  chto ego
najdut, horonitsya v vokzal'nyh  zakoulkah do teh por, poka  golod ne vynudit
ego  sdelat' chto-to. My bessil'ny pomoch' takim,  poka ne najdem ih.  Oni vse
ravno  chto poteryany dlya nas, dlya vsej Vselennoj, poka ne dadut o sebe znat'.
I dazhe  potom trebuyutsya nedeli, mesyacy, a to i gody, prezhde chem takie nachnut
doveryat' nam nastol'ko, chto stanut Najdennymi.
     Pomnish', Skiter,  togo vallijca,  o  kotorom ya  govoril,  Kajnana  Risa
Gojera? On  kak  raz  iz takih. Potrebovalos' mnogo nedel',  prezhde  chem  my
smogli ubedit' ego v tom, chto my vovse ne ohotniki za  ego dushoj. K schast'yu,
sredi  nas byl  odin hristianin -- pravda,  iz rannih  hristian; on popal na
vokzal cherez Rimskie Vrata, --  no  emu vse  zhe udalos' ubedit' Kajnana, chto
emu bezopasnee budet -- net, chto na to volya Gospoda -- prisoedinit'sya k nam.
-- Markus vzdohnul  -- |to vsegda tak  bol'no: znat', chto gde-to  sredi  nas
skryvaetsya Poteryannyj, i ne imet' vozmozhnosti pomoch' emu.
     Udivlenie ohvatilo dushu Skitera,  ne ostaviv mesta dlya soplivoj zhalosti
k sebe.
     -- Uzh  ne obo mne li ty  govorish', Markus? Otvet  prozvuchal  v  temnote
pochti neslyshno:
     -- O kom zhe eshche?
     |to bylo uzh slishkom, chtoby  perevarit' tak, srazu. Skiteru bukval'no ne
ostavalos' nichego, krome otstupleniya.
     --  Ugu. Ladno,  spasibo  za  massazh. Dumayu, do  utra  ya  uzhe ne  smogu
poshevelit'sya.  Vse  horosho,  Markus.  YA  rad, chto  my snova  druz'ya.  Uzhasno
tosklivo -- teryat' edinstvennogo druga. -- I s etimi slovami zabylsya snom.
     Markus eshche dolgo sidel na svoej krovati, slepo glyadya v  temnotu, otkuda
razdavalos' dyhanie Skitera. "Po krajnej mere on snova ishchet druzhby". Markusa
ohvatila  takaya bol', chto on s trudom dyshal. Slova "edinstvennyj drug"  zhgli
ego  ognem.  On  eshche ne znal kak, no, esli im udastsya  projti obratno  cherez
Rimskie Vrata, on sdelaet vse, chto v ego silah, chtoby druzej  u Skitera bylo
bol'she. On  sglotnul zastryavshij v  gorle kom, vspomniv usloviya pari s  Goldi
Morran.   Oni   mogut   vernut'sya   i   obnaruzhit',   chto   Goldi  ob座avlena
pobeditel'nicej  vvidu  dolgogo  otsutstviya  Skitera.  Projti  vse  to,  chto
dovelos' projti  Skiteru,  --  i  tol'ko  dlya  togo,  chtoby  ego  izgnali  s
vokzala...  net,  nevynosimo. Sluchis'  takoe,  Markus i ostal'nye  Najdennye
sdelayut  vse, chtoby  Goldi lishilas' svoego dela i, razorennaya, otpravilas' v
Verhnee  Vremya, v  mir, kotorogo Markus nikogda ne uvidit sam.  Kakim imenno
obrazom -- ob  etom  uzh  pozabotitsya  Sovet (mnogie chleny kotorogo imeli  za
plechami mnogoletnij opyt vojn i krovnoj mesti).
     Markus  gor'ko  ulybnulsya  v temnote.  Malo  kto  iz  Verhnego  Vremeni
vosprinimal ih, Nizhnih, vser'ez. Turisty schitali ih nevospitannymi dikaryami,
sposobnymi razve chto na to, chtoby taskat' bagazh cherez Vrata. Pohozhe, ih dazhe
ne bespokoilo to, chto uzhe ne odin  iz Nizhnih ischez, zateniv sebya, potomu chto
nikto ne pozabotilsya predupredit' ego ob opasnosti. "Puteshestviya vo vremeni,
Inkorporejted"  prilagala  bol'shie  usiliya  k  tomu,  chtoby  zashchitit'  svoih
klientov. Na nosil'shchikov eti mery predostorozhnosti ne rasprostranyalis'.
     Nichego,  eti  tipy iz Verhnego eshche zabespokoyatsya,  i  ochen' skoro, esli
Markusu dovedetsya skazat' svoe slovo.
     Esli im so Skiterom udastsya blagopoluchno vernut'sya cherez Vrata.
     Esli...
     "Ladno,  -- skazal on sebe, -- ty vse  ravno nichego ne mozhesh'  sdelat',
sidya v etoj gostinice, ozhidaya otkrytiya Rimskih  Vrat. Pospi luchshe, poka est'
takaya vozmozhnost'. Zavtra my  mozhem  okazat'sya v  rukah ohotnikov za  rabami
ili,  huzhe,  pretorianskih  gvardejcev".  On  nevol'no vzdrognul, pripominaya
istorii  pro  to,  chto  sluchalos'  s  beglymi   rabami,   popavshimi  v  lapy
pretoriancev. Markus  opustilsya na  zhestkoe  lozhe  --  nesravnenno, vprochem,
bolee udobnoe po sravneniyu s  podstilkami dlya rabov, k kotorym emu  prishlos'
snova privyknut',  i  vse  ravno  zhalkoe  po  sravneniyu s  toj zamechatel'noj
krovat'yu u nego v kvartire, na VV-86, gde zhdet ego Janira.
     Markus tak  i zasnul,  mechtaya o vossoedinenii s sem'ej, stroya plany ili
spaseniya Skitera, ili razoreniya Goldi.
     Odno ili drugoe  -- no eto  sluchitsya neizbezhno, tak  zhe neizbezhno,  kak
zavtrashnij rassvet -- zharkij v Rime ili svezhij i prohladnyj v rodnoj Gallii.
     Odno ili drugoe...
     Markus usnul nakonec.
     * * *
     Kogda  Vrata Dikogo  Zapada  otvorilis'  v zadnej  stene prinadlezhavshej
"Puteshestviyam vo  vremeni" konyushni, Mal'kol'm i Margo bukval'no shatalis' pod
vesom svoej poklazhi. K  etomu vremeni  im udalos' snyat'  na video, kak Farli
zaryvaet svoi denverskie priobreteniya. Kak  i  predskazyval Mal'kol'm, Farli
vybral  dlya  etogo  mesto  v  neskol'kih  yardah  ot   pervogo  tajnika,  uzhe
opustoshennogo imi. Eshche odna  plenka zapechatlela to,  kak  Farli  vyhodit  iz
svoej  gostinicy  -- uzhe  blondinom  s  nachinayushchimi sedet'  viskami, s nosom
sovershenno  drugoj formy i pyshnymi  usami. On ne  nes s  soboj pochti nikakoj
poklazhi.
     Esli by oni ne sledili za nim bol'she nedeli, oni ni za chto ne uznali by
ego.   |tot   paren'   byl   nastoyashchim   professionalom.   Slishkom   horoshim
professionalom. Professionalu  takogo  kalibra, navernoe,  platyat ujmu deneg
Verhnego Vremeni. Farli proshel cherez  Vrata pryamo pered nimi.  Novyj chelovek
(bez somneniya, s  novym  bezuprechnym udostovereniem lichnosti, sfabrikovannym
gde-nibud' v N'yu-Jorke, vplot'  do  proskanirovannoj setchatki i  medicinskih
dannyh). K schast'yu  dlya Mal'kol'ma s Margo, on ne  zapodozril togo, chto hot'
odin predmet  iz ego  sobraniya mozhet  propast',  dazhe pritom, chto  Mal'kol'm
pochti  vdvoe  sognulsya pod vesom drevnih  sokrovishch, vykopannyh  iz  tajnika.
Margo prihodilos' eshche huzhe. Ee vodilo  iz storony v storonu, kak  podrostka,
perebravshego piva. Na dele ona byla trezva kak steklyshko, no dazhe ee poklazha
kazalas' ej  nevynosimo  tyazheloj,  hotya Mal'kol'm upakoval vse samye tyazhelye
predmety k sebe.
     Majk  Benson,  shef  vokzal'noj   sluzhby  bezopasnosti,  stoyal  ryadom  s
platformoj,  pridirchivo osmatrivaya  vozvrashchayushchihsya turistov  v poiskah  chego
ugodno nezakonnogo. Dolzhno byt', kto-to predupredil ego. Goldi? Skiter nikak
ne  mog -- ego net  na  vokzale uzhe bol'she mesyaca. Kogda Benson zametil etih
dvoih, glaza ego okruglilis', potom serdito suzilis'.
     -- Majk! -- proshipel Mal'kol'm, opasayas', chto Farli eshche  slishkom blizko
i mozhet uslyshat'. -- Nuzhna tvoya pomoshch'. Oficial'naya!
     Benson,  na dolyu kotorogo  redko vypadalo chto-to  bolee volnuyushchee,  chem
otkrytie na Vokzale nestabil'nyh Vrat  ili  deboshej, uchinennyh  udravshimi iz
shkoly   detkami   turistov,   mgnovenno  raspoznal   Znachitel'noe   Sobytie.
Nedovol'stvo na lice ego smenilos'  neozhidannym  glubokim oblegcheniem, potom
lyubopytstvom, pereshedshim opyat'-taki v holodnyj gnev. On korotko mahnul  Kitu
Karsonu, tozhe vstrechavshemu  svoyu  vnuchku i pochti chto zyatya. S tochno  takim zhe
udivlennym vidom Kit zasheptal chto-to na uho Majku. Vyrazhenie lica Kita mozhno
bylo by nazvat' pochti komichnym. Oba terpelivo podozhdali, poka oni spustilis'
po pandusu  i sunuli svoi kartochki v deshifratory -- "Puteshestviya vo vremeni"
vnimatel'no sledili za tem, chtoby ih klienty ne zatenili sebya nenarokom.
     -- CHto eto u vas? -- tiho sprosil Benson.
     -- Vidish' von togo parnya, sedeyushchego blondina s dlinnym nosom i usami?
     Benson hmuro posmotrel v tolpu.
     -- Aga. Ponyal. Nu i chto s nim?
     -- Esli ya ne oshibayus', -- ostorozhno vmeshalsya v  ih razgovor  Kit, -- my
vidim CHaka Farli v novom oblich'e.
     Benson nedoverchivo pokosilsya na Kita, no tut zhe kivnul:
     -- Aga, pohozhe, ty prav.
     Kit negromko rassmeyalsya, ne perestavaya udivlenno glyadet' na ih neobychno
tyazheluyu poklazhu.
     -- Majk,  ty-to uzhe mog by privyknut' k  tomu, chto ya vsegda prav. -- On
dal  Bensonu  vremya  perevarit'  eto  zayavlenie.  --  Razumeetsya, krome  teh
sluchaev,  kogda oshibayus', -- dobavil on,  predotvrativ  vzryv vozmushcheniya. --
Takie sluchai tozhe  imeli mesto, raz vosem' ili devyat', i bol'shinstvo iz nih,
-- on potrepal Margo po shcheke, -- po vine etoj malen'koj chertovki.
     Margo pokrasnela do kornej volos.
     --  Majk, --  prerval ih legkomyslennuyu  boltovnyu Mal'kol'm, -- ya hochu,
chtoby kto-nibud' iz tvoih parnej prosledil za etim tipom do otkrytiya Glavnyh
Vrat, no tak, chtoby tot ni na minutu ne zapodozril, chto za nim nablyudayut.
     Majk kivnul.
     --  Moi parni  ne  podvedut.  Bol'shinstvo  ih okazalis'  na ulice posle
Proisshestviya, kogda lopnula nalogovaya policiya. Oni horoshi v dele, Mal'kol'm.
     Tot soglasno kivnul.
     -- Vidish' li, Majk, ya tut zadumal otlovit' aktivnogo uchastnika shajki po
krazhe drevnih  cennostej. |to ser'eznyj tip. Nam by ne pomeshala  tvoya ohrana
po doroge v byuro MFVUOI. Tam vse i rasskazhem.
     -- YA  ponimayu,  chto  eto kasaetsya tol'ko  policii,  --  ne bez  zavisti
vmeshalsya  Kit,  -- no mogu ya tozhe pojti  s vami? V konce  koncov  v eto delo
zameshana moya edinstvennaya rodstvennica.
     --  Kit  Karson, --  fyrknul  Majk  Benson, -- tebya pustili  by dazhe  v
Bukingemskij dvorec.
     -- YA tam uzhe byval, Majk, -- rassmeyalsya Kit. -- No  eto dolgaya istoriya.
-- Glaza ego ozorno blesnuli.
     --  Net, s toboj prosto nel'zya  imet'  dela. Valyaj s  nami.  CHert, daty
razbiraesh'sya v drevnostyah, podi, ne huzhe Roberta Li.
     S etimi slovami Benson snyal s poyasa svoj voki-toki i bystro, bez lishnih
slov organizoval slezhku za Farli.
     -- Vot tak. A teper' poshli pogovorim s Li, idet?
     Oni  vmeste otpravilis' v  antikvarnuyu  lavku  Roberta Li, sluzhivshuyu po
sovmestitel'stvu   predstavitel'stvom   MFVUOI   v   La-la-landii.  Podobnye
predstavitel'stva  imelis' na kazhdom Vokzale Vremeni, i v shtate ih  sostoyalo
po odnomu, no vysokokvalificirovannomu ekspertu, a inogda i ne po  odnomu --
na bol'shih  vokzalah s  dvumya ili tremya  desyatkami aktivnyh Vrat.  Poskol'ku
analiz radioaktivnogo  izotopa  ugleroda  poteryal  vsyakij smysl,  opredelit'
podlinnost' togo  ili  inogo  ob容kta  mozhno  bylo  tol'ko  s  pomoshch'yu takih
ekspertov, sposobnyh, krome togo, dat' detal'noe opisanie, izgotovit' kopiyu,
i t.d., i t.p. Majk pochti  srazu zhe zametil,  s kakim usiliem davalis' Margo
shagi  s ee poklazhej. Sudya po vsemu,  Kit eto tozhe zametil, poskol'ku prezhde,
chem Majk uspel kliknut' nosil'shchika,  Kit otobral u nee samyj  tyazhelyj meshok.
Margo blagodarno ulybnulas'.
     Majk revnivo vzdohnul. Povezlo zhe Mal'kol'mu Muru: on  pervyj nashel ee,
i Kit  imenno emu poruchil  vospityvat'  iz nee razvedchicu. Sudya po vzglyadam,
kotorym  obmenivalas' eta  parochka, oni proizvodili drug na druga ne men'shee
vpechatlenie,  chem malysh  David  na  dyldu  Goliafa.  Majk  tryahnul  golovoj,
otshvyrivaya ne  slishkom  udachnye sravneniya, i  molcha pognal svoe stado v byuro
MFVUOI.
     Oni odoleli primerno tret' puti, kogda Kit v  ocherednoj  raz perehvatil
sumku drugoj rukoj.
     -- Grom i  molniya, -- vzdohnul Kit, tryasya zatekshej rukoj. -- CHto,  chert
voz'mi, vy syuda ponapihali? CHistoe zoloto?
     Margo hitro prishchurilas'.
     --  Aga.  Po bol'shej  chasti. Nash dorogoj  mister Farli sobiraet  ves'ma
doroguyu, hot' i durnogo vkusa, kollekciyu.
     Majk  smeril  ee  dolgim,  ocenivayushchim  vzglyadom,  no  ona tol'ko hitro
podmignula emu. CHert by  pobral etogo proklyatogo  vezunchika Mura. Odna takaya
ulybka  otognala  pochti vsyu  nasyshchennuyu  kislorodom krov'  iz  ego  mozga  v
kakie-to  drugie,  raspolozhennye  znachitel'no  nizhe  chasti tela.  Nedovol'no
vorcha,  on  shvatilsya  za  odnu  iz  sumok  Mal'kol'ma,  chtoby  skryt'  svoe
razdrazhenie, i tut zhe edva ne upal ot ee vesa.
     --  Tebya preduprezhdali, -- usmehnulsya Mal'kol'm. --  Tebe  ni za chto ne
poverit',  chto zakopal tam etot tip. I my eshche ostavili netronutym vtoroj ego
tajnik, chtoby vlasti Verhnego Vremeni mogli vzyat' ego teplen'kim.
     -- |to... zdorovo... davajte... potoropimsya... ladno?
     Spustya  minutu on raskrasnelsya  ne men'she chem  oni. Margo smeyalas', Kit
uhmylyalsya,  a Mal'kol'm  odaril  Majka svoej nepovtorimoj, vyvodivshej ego iz
sebya ulybkoj. Sil na  razgovor u nih uzhe ne hvatalo. Slava  Bogu! On byl uzhe
ne  sovsem  tot, chto prezhde, i etot  ves  skazyvalsya  na  ego  serdcebienii,
otdavalsya boleznennymi  spazmami v rukah,  plechah i v spine, kuda ego ranili
eshche v bytnost' ego prostym kopom. "Budem nadeyat'sya, chto eto stoit togo, Mur,
a ne to tebe eshche pridetsya pozhalet' ob etom".
     Odnako  kogda  oni  rasstegnuli  sumki  i razlozhili  ih soderzhimoe  (za
isklyucheniem  gryaznoj  odezhdy)  na stole  u Roberta Li, tot izdal  sdavlennyj
vopl',  na kotoryj  sposobny obychno  tol'ko  ulichnye koty v  moment orgazma,
glaza Kita Karsona rasshirilis' do takoj stepeni, chto na lice ego ne ostalos'
nichego, krome nih, da i sam Majk Benson prostil Mal'kol'mu vse svoi mucheniya.
On perevodil vzglyad s odnoj sverkayushchej  figurki na druguyu, ne verya tomu, chto
u nego poyavilas'  nakonec  vozmozhnost'  pojmat' mezhdunarodnogo  vora  takogo
masshtaba.
     Mal'kol'm  rasskazal  vse  s  nachala  do konca, soprovodiv  zapisyami  v
zhurnale, potom vzdohnul:
     --  On zdorovo rasserdilsya,  uvidev, chto chast' ob容ktov ischezla -- sudya
po vsemu, ottogo,  chto ih zoloto igralo pozzhe kakuyu-to rol'  v  istorii.  On
dokupil koe-chto v denverskih  bordelyah i zakopal ryadom s tajnikom, v kotorom
shoronil vot eto. -- On bezzabotno mahnul rukoj v storonu togo, chto moglo by
ukrasit' soboj  celyj zal v muzee,  esli,  konechno,  tot  ne postesnyalsya  by
vystavit' u sebya podobnye shtuchki.
     --  Nu, -- Robert Li  neterpelivo potiral ruki,  -- mozhet,  my vse-taki
nachnem?
     Ves'  process  zanyal  neskol'ko  chasov  --  vremya  ot  vremeni  Kit  ne
soglashalsya s  Robertom naschet daty proishozhdeniya toj ili  inoj bezdelushki iz
zolota  ili dereva,  zolotaya  otdelka kotorogo ne  vyderzhala perehoda  cherez
Rimskie Vrata. Mal'kol'm podvinul sebe  stul i molcha  smotrel na eto.  Margo
prislonilas' k prilavku, zhadno vpityvaya  kazhdoe slovo, kazhduyu datu. Ona byla
sovershenno neotrazima v etoj  poze, v  svoem  denverskom  naryade,  nastol'ko
pogloshchennaya processom opisi, chto  Mal'kol'm somnevalsya, uslyshit li  ona svoe
imya, oklikni on ee sejchas.
     Odin za  drugim vse  ob容kty  byli  obsledovany,  priznany podlinnymi i
tshchatel'no  upakovany. Nekotorye iz  nih  udostoilis'  vostorzhennyh  stonov i
vosklicanij Roberta Li i sovsem redkie -- dazhe Kita.
     -- Bog moj, Kit, ty tol'ko posmotri  na  eto! CHistoe zoloto,  a chto  za
tochnost'  detalej!  Smotri, smotri,  vot syuda, szadi. Lico i atributy samogo
Germesa, i chto za vyrazhenie u nego na lice!
     Kit vzyal v  ruki to, chto na pervyj vzglyad kazalos' prosto fallosom chut'
bol'she  natural'noj  velichiny,  ostorozhno  povertel  ego v  rukah i podnyal k
svetu.
     -- YA chital o takih  shtukah, -- probormotal on. --  No  samomu derzhat' v
rukah takoe...
     -- YA tebya ponimayu, -- tiho soglasilsya Robert.
     -- Detalirovka potryasayushchaya. Voskovoj slepok?
     -- Vozmozhno. Ili otlivali po chastyam, a shvy potom zashlifovali.
     Kit snova podnyal shtukovinu k svetu.
     -- Vryad li. Ot etogo ostalis' by sledy, a ya ne vizhu nichego pohozhego.
     --  Ot voskovogo slepka  tozhe ostalis' by  sledy, -- zadumchivo  zametil
Robert. -- Kak zhe oni, chert voz'mi, sdelali takoe?
     Ko vseobshchemu udivleniyu, Margo tozhe podala golos:
     -- Nu a ne mozhet eto  byt'... gm... nastoyashchij, otrezannyj i opushchennyj v
zolotoj rasplav? Vse troe razom povernulis' k nej.
     -- |to...  gm... ne takoe  uzh  neudachnoe  predpolozhenie, Margo, -- chut'
sdavlennym  golosom otvetil  Robert  Li, otkashlyalsya  i  sovladal  so  svoimi
golosovymi svyazkami. -- V  osobennosti  uchityvaya  tochnost' v peredache  ven i
morshchin na kozhe.  No nastoyashchij chlen,  opushchennyj v zoloto,  nikogda ne  byl by
takim tyazhelym. |to cel'nyj metall.
     --  Mozhet byt', eto  kopiya nastoyashchego  afinskogo palladiya?  -- negromko
predpolozhil Mal'kol'm. -- Ne dumayu, chtoby Farli smog dostat' original. Posle
togo kak rimlyane pohitili ego, on ispol'zovalsya v ezhegodnyh tajnyh ritualah,
na kotoryh razreshalos' prisutstvovat' tol'ko  vysshim posvyashchennym.  No kopiya,
vozmozhno, vyrezana iz slitka?
     -- Vyrezana  iz slitka? -- ehom povtoril  za nim Robert.  -- Da, dolzhno
byt', imenno tak  eto i sdelali. Vyrezali iz cel'nogo kuska, otpolirovali do
takoj stepeni, chto ne ostalos'  ni  odnogo sleda ot instrumentov... Bog moj,
da samomu iskusnomu  masteru potrebovalos', navernoe,  mnogo mesyacev,  chtoby
izvayat' takoe!
     Kit soglasno kivnul.
     --  Inogda my  zabyvaem pro tvoyu uchenuyu stepen', Mal'kol'm, -- proiznes
on s legkoj ulybkoj.
     Mal'kol'm chut' poklonilsya, prinimaya kompliment.
     --  Izvineniya prinyaty, -- hitro proiznes on. -- I uzh izvineniya iz tvoih
ust, Kit, -- eto chest', kotoroj mozhno gordit'sya do konca zhizni.
     Kit zametno pokrasnel.
     -- T'fu. So vremeni tvoej pomolvki ty sdelalsya slishkom sentimental'nym.
     Mal'kol'm tol'ko uhmyl'nulsya ne vozrazhaya.
     -- Net, ty sovershenno nevynosim.  -- Kit otvernulsya  ot nego  k Robertu
Li. -- Bob, ty vnes etot fallos v katalog?
     --  Da. A  sleduyushchij  ob容kt u  nas... -- u  nego perehvatilo  dyhanie.
Vzglyad ego ostanovilsya na malen'koj nefritovoj figurke.
     --  Gospodi, --  poperhnulas'  Margo. --  |to zhe  Kali-Ma, tancuyushchaya na
umirayushchem  SHive! No...  no  eto zhe  indijskie bozhestva.  Kakim  obrazom  eta
statuetka okazalas' v  Rime?  Ne  otlomav  pri etom  ni  odnu  iz  malen'kih
detalej? -- Ruki, nogi, korona byli stol' hrupki i izyashchny, chto svet prohodil
cherez kamen' pochti kak skvoz' steklo.
     -- Rimlyane  neskol'ko  raz  pytalis'  bezuspeshno napast'  na  Indiyu, --
medlenno proiznes Kit. -- Kakoj-nibud' oficer mog ukrast' eto tam, tshchatel'no
zavernut',  nesti  na tele.  I  potom  vo vremena  Klavdiya  uzhe sushchestvovali
koe-kakie  torgovye  kontakty s  Vostokom.  Ili kakoj-nibud' master-rab  mog
vyrezat' eto po pamyati. Skoree vsego pravdy my tak i ne uznaem.
     Robert Li  pochtitel'no  vzyal so stola malen'kuyu mnogorukuyu,  mnogonoguyu
tancovshchicu.
     -- Prevoshodno, -- sheptal on. -- Absolyutno prevoshodno! -- Vostorzhennyj
ston vyrvalsya iz ego grudi,  kogda on  povernul statuetku,  chut'  poglazhivaya
drozhashchimi pal'cami. -- No skazhite  na  milost', zachem  cheloveku, sobirayushchemu
vot eto, -- on mahnul rukoj v storonu  seksual'nyh igrushek i prisposoblenij,
-- nuzhno takoe?
     Margo vezhlivo kashlyanula.
     --  Nu,  tanec Kali-Ma  i  SHivy  seksualen po svoej  prirode. |to tanec
zhizni, simvoliziruyushchij ezhegodnoe vozrozhdenie vselennoj. SHiva obyazan umeret',
chtoby ego krov' mogla oplodotvorit' Kali-Ma, kotoraya  ot etogo semeni  rodit
ego zanovo, a  takzhe  urozhaj, plody  zemnye, ptic i dich', smertonosnyh zmej,
sposobnyh   chut'  ne   mgnovenno  ubit'  cheloveka...  --  Ona  oseklas'  pod
pristal'nym vzglyadom troih muzhchin, kazhdyj iz kotoryh znal raz v pyat' bol'she,
chem ona sama. Pervym zagovoril Kit.
     --  Da,  Margo, ya  vizhu, chto  ty kak  sleduet nalegala na knigi. --  On
pokachal golovoj  i igrivo  vz容roshil ej volosy.  -- Otlichno, detka.  Pravda,
otlichno.
     Ot dovol'noj ulybki Margo v komnate sdelalos', kazalos', eshche svetlee.
     Robert  Li  tozhe  ulybnulsya,  potom  zanes  Kali-Ma   i  SHivu  v   svoj
komp'yuternyj katalog i so vzdohom vzyalsya za sleduyushchij obrazec.


     Rassvet togo dnya,  kogda dolzhny byli  otvorit'sya Rimskie Vrata,  zastal
Markusa  i  Skitera  v  dovol'no  napryazhennom  sostoyanii.  Oni  namerevalis'
pryatat'sya  po  men'shej  mere  do  pol-odinnadcatogo --  na  etot  raz  Vrata
otkryvalis'  v dnevnoe  vremya. Igr  v  etot  den'  ne  bylo,  znachit,  Lyupus
Mortiferus -- chelovek kuda  bolee umnyj,  chem moglo by pokazat'sya na  pervyj
vzglyad, -- navernyaka budet zhdat' v tolpe na Appievoj doroge.
     -- Pridetsya derzhat' uho vostro,  -- vzdohnul  Skiter. --  Emu sohranili
zhizn',  no ya sdelal ego posmeshishchem  vsego Rima.  On  navernyaka  gorit zhazhdoj
mesti -- i chem krovavee, tem luchshe eto pomozhet podlatat' ego reputaciyu. Esli
do etogo dojdet, smeshajsya s turistami, predlagaj  nesti bagazh -- chto ugodno,
tol'ko prorvis' cherez Vrata!
     -- Bez tebya? -- vpolgolosa vozrazil Markus. -- Bez togo, blagodarya komu
ya dozhil do segodnyashnego dnya? Net, Skiter, ya  ne mogu vot tak brosit' tebya na
vernuyu smert'.
     -- Ty hot' raz videl, kak igraet Lyupus so svoimi zhertvami?
     Vmesto otveta Markus tol'ko pozhal plechami.
     -- Esli ty vmeshaesh'sya i poprobuesh' ostanovit' ego, on prosto rasterzaet
tebya na kuski.
     --  Znachit,  nado sdelat' tak,  chtoby on  nas  ne  zametil.  Budem idti
ostorozhno, vozmozhno, v grime... Skiter podumal nemnogo.
     -- Neplohaya  mysl'.  Nado sdelat'  vylazku,  razdobyt'  tebe podhodyashchij
naryad.  Na rynke, -- dobavil on, zametiv ozabochennoe vyrazhenie lica Markusa.
-- Ladno... pridetsya mne vydumat' chto-nibud',  ved' u menya net s soboj moego
grimiroval'nogo nabora.
     --  Nu,  my vsegda mozhem  poprosit'  hozyaina prislat' k nam ciryul'nika.
Pobrivshis' kak sleduet i  izmeniv koe-chto  v kostyume,  ty vpolne soshel by za
egipetskogo kupca.
     -- Pobrivshis'? Borodu ili kak? Lico Markusa porozovelo.
     -- Nu,  Skiter, tebe v takom sluchae nuzhno kupit' sebe, gm... egipetskoe
plat'e i ozherel'e -- ni odin egiptyanin ne pokazhetsya na lyudyah bez  takogo, --
a potom... gm...
     --  Nu?  -- Ideya  strizhki  i brit'ya  ponravilas' Skiteru,  no  on hotel
ogovorit' ee do konca, chtoby isklyuchit' kakie-to dosadnye upushcheniya, sposobnye
isportit' vse.
     Markus neuverenno posmotrel v glaza Skiteru.
     -- Tebe nuzhno budet obrit' golovu nagolo.
     -- Nagolo, -- ehom povtoril za nim  Skiter. "Bednyaga Markus. On  boitsya
shokirovat'  menya.  Vidal by on menya  v  Mongolii!"  --  Ochen' horosho.  Pojdu
dostanu vse, chto nam nuzhno, i kogda ya  vernus', ty mozhesh' poprosit' hozyaina,
chtoby on prislal nam ciryul'nika.
     Markus vse kolebalsya.
     -- No my mozhem sebe pozvolit' eto?
     -- My ne mozhem pozvolit' sebe obojtis' bez etogo, -- fyrknul Skiter. --
I potom ya dumal, ty znaesh'. Sredi teh deneg, chto ya  podobral vo vremya svoego
kruga  pocheta, bylo  neskol'ko zolotyh  aurij,  da  i dinariev s sesterciyami
popalos' ne tak uzh i malo. My ne mozhem pozvolit' sebe tranzhirit' ih,  no eti
pokupki prosto neobhodimy.
     Markus kivnul. Skiter podnyalsya i szhal ego plecho.
     -- Zapri dver'. Esli ona  ne zapiraetsya, pridvin' k  nej  chto-nibud' iz
mebeli i molis', chtoby Lyupus ne vysledil nas zdes'. Esli, kogda ya vernus', ya
skazhu:  "Pogoda menyaetsya", eto budet oznachat', chto menya shvatili.  Vybirajsya
na ulicu cherez okoshko. Smozhesh' prolezt'?
     Markus posmotrel na malen'koe okoshko  v zadnej stene i kivnul. Pozhaluj,
on  prolezet.  Konechno,  on  byl uzhe  ne tak hud, kak v dni rabstva, no para
nedel',  provedennyh  im  v   dome  rasporyaditelya  areny,  izbavili  ego  ot
neskol'kih  funtov  vesa.  Vo  rtu ego do sih  por  stoyal vkus toj razmazni,
kotoraya bol'shuyu chast' zhizni byla ego edinstvennoj pishchej.
     -- A esli ty budesh' odin?
     --  YA  prosto ne skazhu etih slov,  -- otvetil Skiter i  vyshel,  ostaviv
Markusa dvigat' mebel'.
     * * *
     Esli Skiter i oshchushchal sebya gde-nibud' v Rime kak ryba v vode, tak eto na
rynke  --  v  chudovishchno  dlinnom  zdanii  s  kolonnadami,  razmestivshemsya za
prichalami i skladami  u  reki, lomyashchemsya ot dobra s korablej, priplyvshih  iz
odni bogi znayut kakih ugolkov Imperii tol'ko dlya togo, chtoby v glubokovodnom
portu Ostii peregruzit' svoyu poklazhu na rechnye barzhi. Skiter horosho zapomnil
eto mesto eshche so vremen  ego  poezdki s neschastnoj Agnes.  Perekrytyj portik
oglushal  ehom  mnozhestva   golosov,  a  v  samom  zdanii  shum  stoyal  sovsem
nesterpimyj.  Raby speshili po porucheniyam  svoih  gospod, kupcy  priglyadyvali
sebe  tovar dlya vygodnoj  pereprodazhi, i povsyudu govorili, krichali, sporili,
torgovalis', sbivaya ili nabavlyaya cenu.
     Skiter  ignoriroval vsyu etu kakofoniyu. V konce koncov on neskol'ko  let
prozhil  v N'yu-Jorke, mozhno skazat',  na ulice. Po  sravneniyu s etim  rimskij
rynok  kazalsya pochti  tihim:  ni  dalekih policejskih  siren,  ni  klaksonov
dal'nobojnyh trejlerov, raspugivayushchih s dorogi  zazevavshiesya  legkovushki, ni
dazhe skrezheta  tormozov taksi,  petlyayushchih  v plotnom transportnom  potoke  s
lovkost'yu gazeli, za kotoroj gonitsya izgolodavshijsya leopard.
     Vzglyad  ego natykalsya na  dorogie tkani, privoznye  vina, meshki s mukoj
dlya  vypechki  hleba  --  osnovnoj edy  bednyakov,  izyashchnye  steklyannye  vazy,
korzinki, kubki, dazhe steklyannye amfory na kovanyh trenozhnikah.
     Skiter  otvernulsya  ot  vsego etogo, zastaviv sebya  sosredotochit'sya  na
dele. Po ego raschetam, Lyupus dolzhen byl sejchas sshivat'sya gde-to okolo vinnoj
lavki na Appievoj doroge, poetomu zdes',  v odezhde bogatogo grazhdanina,  emu
nichego  ne grozilo, no  on ne hotel riskovat'. Emu  potrebovalos'  nekotoroe
vremya na to, chtoby  najti to, chto on iskal, -- ne tol'ko dlya  sebya, no i dlya
Markusa. On nadeyalsya, chto Markus tozhe ne budet vozrazhat' protiv  togo, chtoby
rasstat'sya so svoej shevelyuroj.  Razmyshlyaya ob etom, on poputno styanul u osobo
neostorozhnyh  rimlyan  paru  koshel'kov  potyazhelee,  no  prodolzhal  iskat'  po
prilavkam, predlagavshim tovary, privezennye  v metropoliyu iz vseh pokorennyh
provincij. Nekotorye osobenno primitivnye  izdeliya  napomnili emu  o  godah,
prozhityh v yurte. On ne proch' byl by kupit' paru takih na pamyat'. K chertu, on
prishel syuda vovse ne za suvenirami.
     V  konce  koncov  on nashel  to,  chto  iskal: celyj  prilavok egipetskih
tovarov, kak na  podbor bezumno dorogih.  "Kak kstati ya styanul eti koshel'ki,
odnako". On  potorgovalsya s prodavcom iz-za  dvuh  dorogih  l'nyanyh halatov,
izryadno sbiv cenu;  torgovec prichital pri etom: "Ty grabish' menya, rimlyanin",
-- i izobrazhal na lice  vselenskuyu skorb', v kotoruyu ne verili ni na sekundu
ni Skiter, ni on sam.
     --  Zaverni, -- korotko skazal  Skiter. Torgovec poklonilsya i  poslushno
zavernul pokupku.
     -- CHto eshche mogu ya predlozhit' vashej milosti? Ozherel'ya? Kol'ca? Ser'gi?
     Skiter ne protykal  sebe ushej, no esli by i protknul, razmera otverstij
vryad li hvatilo by na  ser'gi takogo razmera.  Poetomu on s brezglivym vidom
otkazalsya ot nih, vybrav ozherel'ya i kol'ca.
     -- Skol'ko? -- tknul on pal'cem v paru ozherelij i neskol'ko kolec.
     -- O, da u vas prevoshodnyj vkus. Tol'ko dlya vas...  vsego desyat' tysyach
sesterciev.
     -- Tak kto kogo grabit? --  pointeresovalsya Skiter,  tshchatel'no  vybiraya
slova iz svoego skudnogo zapasa latyni.
     Torg nachalsya zanovo. Dlya Skitera  eto bylo istinnoj zabavoj  -- v konce
koncov kto, kak ne on, celyh pyat' let nablyudal (a inogda i uchastvoval sam) v
ozhestochennyh  sporah iz-za ceny  na  loshad', bezdelushku  dlya zheny Esugeya ili
novyj  tugoj luk.  On sbavil cenu do semi  tysyach  -- tak, razvlecheniya  radi.
Skryv raspiravshuyu  ego iznutri  gordost',  Skiter  vezhlivo ulybnulsya  kupcu,
povtoriv vse to zhe magicheskoe: "Zaverni!"
     Torgovec, na vid gotovyj rasplakat'sya, zavernul i eti pokupki,  polozhil
ih  v  svertki  s  halatami i  dobavil  besplatno  nebol'shuyu korzinku, chtoby
Skiteru bylo  udobnee  nesti vse  eto.  "Mog  by  sbit' cenu i sil'nee",  --
dogadalsya  Skiter pri vide etoj zloschastnoj korzinki. Da i na lice  torgovca
pri   vsem   ego   pochti  traurnom   vyrazhenii  Skiter   zametil   probleski
udovletvoreniya. Skiter sdelal znak rukoj, i ego pokupki akkuratno  ulozhili v
korzinku.   Obratno   k   vyhodu   s   rynka   Skiter   nes   ee  so   vsemi
predostorozhnostyami, chtoby ne stat' zhertvoj kakogo-nibud' mestnogo vorishki.
     S  eshche bol'shimi predostorozhnostyami vernulsya  on  v malen'kuyu komnatushku
pod samoj kryshej gostinicy, eshche raz udostoverilsya, chto za nim nikto ne idet,
i tol'ko posle etogo postuchal v dver'.
     -- Markus, eto ya. S pokupkami vse v poryadke.
     Za  dver'yu  Markus  vse  zhdal  uslovnoj  frazy.  Kogda  ee   tak  i  ne
posledovalo,   Skiter  uslyshal   shum   otodvigaemoj  mebeli.   Potom   dver'
priotkrylas',   rovno  nastol'ko,  chtoby  Skiter  so  svoej  korzinkoj  smog
protisnut'sya vnutr'. On zakryl dver' za soboj i pobedno ulybnulsya:
     -- Vse v poryadke. I nikakogo dazhe nameka na hvost.
     Markus pridvigal shkaf obratno k dveri.
     -- Poka tebya ne bylo, ya  spuskalsya vniz  i soobshchil  hozyainu, chto  moemu
gospodinu neobhodima strizhka  i  brit'e i  chtoby on  prislal ciryul'nika. Tot
dolzhen byt' zdes' s minuty na minutu.
     -- Esli eto tak, -- zadumchivo zametil Skiter, -- komnatu nuzhno privesti
v normal'nyj vid.
     On prinyalsya dvigat'  mebel' ot dveri na prezhnee mesto. Markus posmotrel
na nego,  potom -- s  glazami, potemnevshimi  ot uzhasa, -- brosilsya  pomogat'
emu. Ne proshlo i pyati minut, kak v dver' postuchali, otchego Markus podprygnul
kak uzhalennyj.
     -- Spokojno. |to dolzhen byt' ciryul'nik.
     Markus  poperhnulsya,  kivnul  i  podoshel  k  dveri  s  vidom  cheloveka,
podnimayushchegosya na eshafot. Razumeetsya, eto byl ciryul'nik. Markus privalilsya k
dvernomu kosyaku, chtoby skryt' drozh' v kolenyah.
     -- Mne skazali podnyat'sya syuda, -- neuverenno proiznes ciryul'nik.
     -- Da,  -- skazal Markus  na udivlenie rovnym golosom. --  Moj gospodin
hochet  postrich'sya.  --  On  mahnul  rukoj   v  storonu  Skitera,  carstvenno
vossedavshego na odnom iz stul'ev chto poluchshe.
     -- Gospodin, da? -- peresprosil ciryul'nik, perevedya vzglyad s nadetoj na
Markusa ostrokonechnoj  shapki  vol'nootpushchennika na Skitera. -- Vidat', vy ne
sovsem privykli eshche k etoj shapke.
     Lico Markusa vspyhnulo ot oskorbleniya, no ciryul'nik uzhe shel  k Skiteru.
Markusu udalos' zakryt' dver'.
     -- Nam nuzhen solnechnyj svet, -- vosprotivilsya etomu ciryul'nik.
     -- Hvatit i lampy,  --  otrezal Skiter.  -- Markus  ob座asnit,  chto  mne
nuzhno.
     -- Moj hozyain hochet, chtoby ty obril emu golovu.
     Ciryul'nik udivlenno okruglil glaza.
     -- Obrit'? Vsyu?
     Skiter mrachno kivnul.
     -- I Markusa tozhe.
     -- No... no zachem? -- ne ponimal ciryul'nik.
     -- Sluchajno podcepili vshej.
     -- Kazhetsya, my nashli ih  pochti vseh, a takzhe ih protivnyh gnid,  no dlya
nadezhnosti moj hozyain hochet, chtoby ty obril nam golovy.
     Ciryul'nik kivnul snachala neuverenno, potom ponyav.
     -- Dajte mne razlozhit' instrumenty.
     Ochen' skoro ni tot, ni drugoj uzhe  ne mogli  uznat' sebya v polirovannom
bronzovom   zerkale,  kotoroe   derzhal  pered   nimi  ciryul'nik.  Kogda  tot
staratel'no  soskreb   s   ih  cherepov  ostatki  shchetiny,  Skiter  kivnul   i
rasplatilsya.  Ciryul'nik poklonilsya, probormotal: "Blagodaryu pokorno", sobral
svoi instrumenty i ischez.
     -- Esli ya ne oshibayus', -- zametil  Skiter,  neproizvol'no vodya rukoj po
gladkomu zatylku, -- u nas eshche  primerno  polchasa na to, chtoby  dobrat'sya  k
Vratam.  Derzhi! -- On brosil Markusu paru  svertkov. Tot pojmal ih, dumaya  o
chem-to drugom.
     Skiter razorval svoj paket i podnyal na nego glaza.
     -- Poshli. U nas malo vremeni.
     Markus medlenno razvernul pakety i zadohnulsya.
     --  Skiter!  |to... eto, dolzhno byt',  oboshlos' tebe v neskol'ko tysyach.
Kak smog ty zaplatit'  za eti veshchi? -- On skinul  svoi grubuyu tuniku i shapku
vol'nootpushchennogo i nadel dorogoj halat.
     -- Svistnul paru  puhlyh koshel'kov.  I  ne smotri na  menya tak Na kartu
postavleny nashi chertovy zhizni
     Markus  tol'ko  s  sozhaleniem  pokachal golovoj.  On  nadel  ozherel'e  i
blestyashchie kol'ca, usypannye dragocennymi  kamnyami. Kogda on pokonchil s etim,
Skiter uzhe zhdal ego odetyj.
     --  Gotov? -- sprosil Skiter, ne v silah uderzhat'sya  ot ulybki pri vide
ih novoj vneshnosti. Markus sumel vydavit' iz sebya otvetnyj smeh.
     -- Net. No gotov ili  net,  ya  idu  s toboj. Mne ne  terpitsya  navsegda
prostit'sya s Rimom.
     Skiter kivnul i otkryl dver'.
     Na etot raz vyhodit' bylo tyazhelee -- s lysoj, slovno bezzashchitnoj bashkoj
i   v  dragocennostyah,   slovno   kakaya-nibud'   iz   n'yu-jorkskih   korolev
narkobiznesa.  Markus  tiho  prikryl  za  soboj  dver'  i  dognal Skitera  u
lestnicy.
     -- Idem, -- hriplo proiznes on.
     Skiter kivnul i povel ego  na Appievu dorogu. Ves'  put' on oziralsya po
storonam, ishcha glazami  Lyupusa Mortiferusa povsyudu: v temnyh bokovyh ulochkah,
za dveryami vinnyh lavok, v tolpe, kishevshej u dlinnogo fasada Bol'shogo Cirka.
Muzhchiny, zhenshchiny i stajka detej uzhe tyanulis'  v vinnuyu lavku "Puteshestvij vo
vremeni".  Po obe storony ulicy sideli chumazye ulichnye poproshajki s goryashchimi
ot goloda  glazami, vyprashivaya  medyaki u rimlyan, bogatyh  grekov, egiptyan  i
drugih, proishozhdeniya kotoryh Skiter  ne znal.  So storony Cirka priblizhalsya
bogatyj palankin, kotoryj nesli na plechah blestyashchie ot pota raby.
     Skiter prishchurilsya,  potom  ulybnulsya  ledyanoj,  dikarskoj  ulybkoj,  ot
kotoroj u Markusa,  muzhestvenno  stoyavshego nagotove ryadom  s  nim,  po  kozhe
pobezhali murashki.
     -- V chem delo? -- sprosil on na latyni.
     Skiter pokachal golovoj; dvizhenie eto pokazalos' emu stranno neprivychnym
bez kasayushchihsya ushej volos.
     -- ZHdem. Pochti vremya.
     Ulichnye  poproshajki  prodolzhali  klyanchit'  milostynyu  svoimi  zhalobnymi
golosami.  U  nekotoryh  ne  hvatalo ruk  ili nog,  tut mnogie byli  --  ili
pritvoryalis'  -- kalekami,  vozbuzhdaya  zhalost'  v  teh, kto mog by kinut' im
monetu. Skiter otvernulsya, rasschityvaya  moment, kogda palankin poravnyaetsya s
nim. Kogda tot  nahodilsya pochti naprotiv vhoda  v vinnuyu lavku, v ego britom
cherepe rodilsya znakomyj zvuk-kotoryj-ne-byl-zvukom.
     Tri... chetyre... nu!
     Skiter  shvyrnul  pryamo  na  seredinu  ulicy celuyu  prigorshnyu  blestyashchih
zolotyh  monet. Poproshajki brosilis' k nim, mgnovenno obrazovav neprohodimuyu
kuchu-malu.  Raby,  tashchivshie  palankin,   okazalis'  v  samom   centre  etogo
bezobraziya.  Nosilki  ugrozhayushche  nakrenilis'.  Odin iz  rabov  ostupilsya,  i
nosilki poleteli na zemlyu, soprovozhdaemye zhenskim vizgom.
     --  Davaj!  --  ryavknul Skiter  i  rvanul  s  mesta,  ogibaya  smyatenie.
Soprovozhdaemyj po pyatam Markusom, vorvalsya on v vinnuyu lavku "Puteshestvij vo
vremeni".  On  otshvyrnul v  storonu ohrannika  u  zvukonepronicaemoj  dveri,
raspahnul  ee  i  vnessya  vnutr'  d'yavolom,  kotorogo  nichto  uzhe  ne  moglo
ostanovit'.  Markus  ne  otstaval.  Potok  vnov'  pribyvshih  kak  raz  nachal
vypleskivat'sya v lavku iz Vrat, no Skiter prodralsya i cherez  nih, ne obrashchaya
vnimaniya  na  vozmushchennye  vozglasy  (v   tom  chisle   i  so  storony  gidov
"Puteshestvij"). On oglyanulsya, ubedilsya,  chto Markus vse eshche  ryadom,  shvatil
ego  na vsyakij sluchaj za ruku i  rybkoj  brosilsya v  proem. Oshchushchenie padeniya
bylo ne sravnimo  ni s chem: edva ego telo minovalo otverstie Vrat, on ruhnul
na  stal'nuyu reshetku  platformy  i pokatilsya  po  nej, poka  ne ostanovilsya,
vrezavshis' v parapet.
     Pryamo v nego vrezalsya, ostanovivshis', Markus.
     Pochti srazu zhe vzvyli sireny. Skiteru bylo naplevat'.
     Sdelano!
     Tol'ko tut on  edva ne  zadohnulsya ot razom svalivshihsya  na nego  novyh
napastej. Emu pridetsya  zaplatit' zhutkij shtraf --  ved'  on prorvalsya  cherez
dorogie platnye Vrata dvazhdy, plyus shtraf Markusa, ibo Skiter,  ne koleblyas',
namerevalsya  vzyat' otvetstvennost' na  sebya -- v  konce koncov ne po  ego li
vine Markusu tak ne povezlo?
     -- Poshli, -- proiznes on pochti spokojnym golosom. -- Pozhaluj, nam luchshe
pojti i pokayat'sya Majku Bensonu srazu zhe, poka na nas ne nadeli naruchniki.
     Glaza  Markusa vspyhnuli na mgnovenie ispugom -- strannoe  delo, Skiter
ponyal, chto  tot  boitsya za  nego,  a ne  za  sebya,  -- potom  on  kivnul  i,
boleznenno  morshchas', podnyalsya  s  reshetchatogo  nastila.  Skiter tozhe  vstal,
vcepivshis' v perila.  V  tolpe  pod nimi  razgnevannoj goroj vozvyshalsya Majk
Benson. So vseh storon k pandusam uzhe speshili  parni iz sluzhby bezopasnosti.
Skiter  vzdohnul, potom nachal spuskat'sya pryamo  k Bensonu.  Markus molcha shel
sledom.
     * * *
     Vozvrashchenie Markusa i Skitera  stalo nastoyashchej sensaciej dazhe na VV-86,
gde vsegda nahodilos'  chto-nibud' dostatochno ekzoticheskoe, chtoby sudachit' ob
etom.  No ih vozvrashchenie, da vdobavok  sovmestnoe --  ni  o chem  podobnom na
Vokzale  eshche  ne slyhali.  CHtoby paren' iz  Verhnego prorvalsya skvoz' Vrata,
propadal  celyj  mesyac, a  potom prorvalsya  obratno, tashcha s soboj propavshego
Nizhnego? |to stoilo togo,  chtoby obsasyvat' tak i etak,  bez konca,  pozdnim
vecherom ili rannim utrom  --  chto, vprochem, malo otlichalos'  drug ot druga v
rovnom, nikogda ne gasnushchem svete fonarej Obshchego zala. Vse gadali -- i, samo
soboj, zaklyuchali pari, -- kak dolgo Markusa so Skiterom proderzhat v odnoj iz
ne slishkom komfortabel'nyh kamer Majka Bensona.
     Eshche  bol'she  pari zaklyuchalos'  po povodu  daty, kogda Majk Benson  dast
Skiteru pinka pod  zad, otpravlyaya ego cherez Glavnye Vrata v  ruki tyuremshchikov
Verhnego Vremeni.
     Obitateli Vosem'desyat SHestogo zhdali, delali stavki i sporili do hripoty
(net, mozhno skazat', do smerti), pytayas' ponyat' neob座asnimoe: zachem?
     A u dveri kabineta Majka Bensona sidela, ne propuskaya nikogo ni vnutr',
ni  naruzhu, nebol'shaya  tolpa  molchalivyh  lyudej  iz  Nizhnego, vklyuchaya Janiru
Kassondru  i ee  horoshen'kih dochurok.  Zachem oni tam  sideli,  v ozhidanii li
novostej  ili v znak protesta, -- etogo  nikto ne znal. Dostatochno  bylo uzhe
togo,  chto,  k  udivleniyu  mestnyh  zhitelej,  vyhodcy  iz  Nizhnego  Vremeni,
schitavshiesya vsegda besslovesnymi  chut' li ne dikaryami, smogli organizovat'sya
nastol'ko,  chto ustroili tihuyu, no  effektivnuyu sidyachuyu  zabastovku, kotoroj
gordilsya by sam Gandi.
     Razumeetsya, na etot schet tozhe bylo zaklyucheno ne odno pari.
     V pomeshchenii dlya doprosov izmozhdennyj, pochti teryayushchij soznanie ot boli v
ranenom boku i beschislennyh ushibov, dazhe ot melkih porezov na britoj  golove
(bronzovye britvy ne samym druzhestvennym obrazom  otnosyatsya k ne privykshej k
nim  kozhe), Skiter snova i  snova povtoryal vsyu  istoriyu  s nachala do  konca.
Skiter tak ustal, chto uzhe  sbilsya so scheta, skol'ko raz Benson zastavil  ego
pereskazat' svoi priklyucheniya. Mnogo. Mnogo, mnogo chasov podryad. Vse telo ego
molilo o sne.  Celitel'nom,  bozhestvennom  sne.  On ne  znal,  kak dolgo  on
nahoditsya zdes', no, sudya po pokrasnevshim glazam samogo  Bensona, dostatochno
dolgo. Tot tozhe s trudom borolsya so snom.
     Markus,   derzhavshijsya  do  poslednego,   byl,  nevziraya   na  protesty,
podvergnut  doprosu s primeneniem  psihotropnyh sredstv, kotoryj Benson schel
neobhodimym,  daby dokopat'sya  do istiny.  Kak  grazhdanin  Verhnego Vremeni,
Skiter nahodilsya v  neprikosnovennosti dlya takih priemov, no  na Markusa eti
zakony  ne rasprostranyalis'. Poetomu  on tozhe  snova  i snova  povtoryal  vsyu
istoriyu: svoe povtornoe  rabstvo, vstrechu s zapertym v kletku Skiterom i tak
dalee.  Vse  eto  nastol'ko  tochno  sootvetstvovalo  rasskazu Skitera,  chto,
nesmotrya na ustalost', tot  tverdo znal: Benson tak i ne  pojmal  ih dazhe na
malejshem  nesovpadenii. Povtoriv svoj rasskaz  v  poslednij  raz, izmuchennyj
ustalost'yu i narkotikom Markus  prosto vyklyuchilsya i  meshkom  ruhnul na stol.
Odnim slovom, horoshen'kij  priem ustroil im Benson -- pytku vmesto radostnoj
vstrechi s rodnymi i blizkimi, kotoroj oba tak zhdali.
     --  Nu,  chto   dal'she?  --  sumel  vygovorit'  Skiter  raspuhshim,  edva
povorachivayushchimsya v peresohshem rtu yazykom. -- Kak naschet kipyashchego masla, chert
podral?
     On  by s radost'yu pridushil Bensona  na  meste  golymi rukami -- esli by
tol'ko  mog  poshevelit'sya.  No on znal, chto,  esli  poprobuet vstat', prosto
bryaknetsya na pol.
     -- Posmotri  na  nego.  --  Skiter  kak  mog  kivnul  na  prodolzhavshego
bezzhiznenno  lezhat'  na stole  Markusa. --  Gotov  ukokoshit' nas oboih,  da,
Benson,  tol'ko by dobit'sya svoej  chertovoj pravdy? Tebe hochetsya ubit' menya,
tak ved'? Tak ved', Benson?
     Strannyj ogonek zagorelsya v izmozhdennyh glazah Majka Bensona.
     -- Ran'she --  da, hotel.  Do etogo vot. -- On  tozhe s usiliem kivnul  v
storonu  nepodvizhnoj,  ravnodushnoj  ko vsemu  (i  k prodolzhayushchimsya  mucheniyam
Skitera v tom chisle) figury Markusa. -- YA... tak,  nichego. Kogda ya nosil eshche
znachok v  Siti,  ya takih krys, kak ty, za reshetku ohapkami  sazhal. Vrode kak
musor s zemli  smetal.  -- On  sel i  ne migaya  ustavilsya na Skitera.  -- No
eto... -- on snova kivnul na Markusa, -- eto menyaet vse, tak?
     --  Menyaet,  govorish'?  -- okrysilsya  Skiter; golos  ego  ot  ustalosti
drozhal.  -- Razve  ya  vse eshche ne vor, Benson? Ne krysa, kak ty govorish'? Tut
uzh,  Benson, chto-nibud'  odno.  Ili  ya  vor  chertov, ili mne nakonec udalos'
sdelat'  hot'  chto-to  dostojnoe --  chto  ty,  bud'  ty  proklyat,  uhitrilsya
izgovnyat' k chertovoj materi.
     Majk Benson ustalo poter rukami lico i glaza.
     -- CHto-to mne  ploho dumaetsya,  -- probormotal on, k chemu Skiter tut zhe
dobavil pro sebya: "Amin',  borov ty  vonyuchij!"  -- Aga,  -- prodolzhal Benson
skvoz'  ladoni. -- |to menyaet delo, Dzhekson. Dlya menya po krajnej mere. Uzh ne
znayu, zachem ty sdelal  eto, chto tebe s etogo, no tvoya istoriya  ubeditel'na i
podtverzhdena vot im. -- On eshche raz kivnul golovoj v storonu Markusa.
     Benson otkinulsya na spinku kresla, uroniv obe ruki na koleni.
     --  Ladno,  Skiter. Mozhesh' idti.  I  tvoj  priyatel'  tozhe.  YA...  gm...
peregovoryu s rebyatami  iz "Puteshestvij"  naschet shtrafov. |to u tebya byla kak
by spasatel'naya missiya.
     Skiter molcha posmotrel na nego. Benson zalilsya kraskoj i opustil glaza.
     --  Sam  ponimaesh',  obeshchat'  tebe ya  nichego  ne mogu; eto  ih Vrata, a
Grenvill  Bakster...  nu,  Baks  nahoditsya  v  trudnom  polozhenii  --  samyj
turistskij sezon, a "Puteshestviya" kak raz vveli novye pravila, i on vynuzhden
uzhestochit' kontrol', kotoryj  i  tak  zhestche nekuda. -- On vzdohnul, po vidu
Skitera zaklyuchiv, chto tomu gluboko naplevat' na sluzhebnye problemy Baksa. --
Tak ili inache,  Skiter, ya mogu byt' nastojchivym inogda. I  Bull tozhe --  a ya
polagayu, chto on proyavit vsyu nastojchivost', kogda poluchit moj raport.
     I snova Skiter promolchal, prodolzhaya glyadet' na nego v upor. "Neuzheli on
ser'ezno   dumaet,    chto   vse   eto   der'mo   iskupaet    eti   poslednie
chert-znaet-skol'ko chasov?"
     -- Ugu, -- tol'ko i smog proiznesti on nakonec. Korotko i yasno.
     Benson snova pokrasnel. Pronyalo merzavca.
     -- Domoj sam doberesh'sya ili pomoch'? -- sprosil on otvernuvshis'.
     Skiteru  otchayanno hotelos'  vzyat' Bensona  za grudki  i ryavknut'  emu v
lico: "Obojdus', dryan' vonyuchaya!" Gordost' ego trebovala etogo. No sil u nego
ne  ostalos'  vovse, i on ponimal  eto.  I potom  on ne dolzhen  zabyvat' pro
Markusa.
     -- Aga, -- s trudom probormotal on, -- aga, pomoshch' mne ne pomeshaet. Ili
ty dumaesh', chto ya blagodarya tvoemu gostepriimstvu hot' tri shaga projdu?
     Benson pokrasnel eshche sil'nee i upersya vzglyadom v svoi stisnutye na krayu
stola kulaki.
     -- Markusu tozhe  nado pomoch'. -- Skiter tknul pal'cem  v  svoego druga,
potom  uronil ruku, drozha  vsem telom. -- YA s radost'yu ubil by tebya, Benson,
za to, chto ty sdelal s  nim. Uzh  on-to nikak ne zasluzhil ni tvoih ukolov, ni
mnogochasovogo doprosa.
     Benson stranno posmotrel  na nego, slovno ne  verya svoim glazam,  potom
kivnul:
     -- Ladno, Dzhekson.  Moi rebyata  podbrosyat vas  oboih.  Esli  tol'ko, --
dobavil on mrachno, -- im udastsya probit'sya cherez etu shajku demonstrantov pod
dver'yu.
     Skiter nashel v sebe sily udivit'sya:
     -- Demonstrantov?
     --  Vse  iz  Nizhnego Vremeni,  -- ustalo otvetil  Benson.  -- Ustroili,
vidite li, sidyachuyu demonstraciyu. CHasov uzhe dvenadcat' nikogo ne puskayut.
     Skiter ne znal, chto i dumat', no vse ob座asnil sam Benson.
     --  Ego...  gm...  zhena  i deti  tozhe zdes',  v samoj gushche.  I esli  by
vzglyadom mozhno bylo ubit', ya by davno uzhe stal kamennoj statuej.
     Skiter  vdrug  oshchutil v  zheludke  ledenyashchuyu pustotu. "Dobro  pozhalovat'
domoj -- Markusu.  No ne mne, ne  vonyuchemu  vorishke". On popytalsya stryahnut'
eti mysli, ponimaya, chto oni dolzhny dumat' o nem posle togo, kak Markus iz-za
nego otpravilsya cherez Vrata s CHakom  Farli. Interesno, vyalo podumal  on, chto
stalos' s etim govnyukom? "Skoree vsego ya tak i ne uznayu".
     S neozhidannoj ostorozhnost'yu -- uchityvaya  ego metody vedeniya  doprosa --
Majk Benson  potryas Markusa  za  plecho.  Medlenno-medlenno soznanie  Markusa
probilos' na poverhnost', i on otkryl glaza. Pri  vide sklonivshegosya nad nim
Bensona on boleznenno vzdrognul.
     --  Vse v poryadke, Markus, --  tiho proiznes  Benson na bezukoriznennoj
latyni. -- YA veryu tebe. Vam oboim. Mozhesh' idti domoj. YA vyzval syuda mashinu s
voditelem, chtoby otvezti tebya domoj.  No mne stoit predupredit' tebya,  chtoby
ty  ne  umer  ot udivleniya, --  tut pod dveryami sidyat vashi, Najdennye.  ZHdut
novostej,  a mozhet, i  eshche chego,  ne znayu.  Tvoya sem'ya tozhe  zdes', u  samoj
dveri.
     Markus popytalsya vypryamit'sya.
     -- Janira? -- prohripel on. -- Moi dochki?
     Benson kivnul. Markus vstal na nogi, tyazhelo poshatnulsya, ottolknul ruku,
usluzhlivo protyanutuyu emu Bensonom, i vse-taki s trudom vypryamilsya.
     -- Pojdu k svoim.  Spasibo za svobodu. -- V golose ego zazvuchal metall.
Skiter i Benson oba ponimali, komu on obyazan etim.
     On dokovylyal  do dveri i skrylsya  v koridore -- spina gordo vypryamlena,
koleni predatel'ski podgibayutsya.
     "Nu, chert voz'mi.  Esli  on smog,  ya  tozhe".  Vypryamit' spinu okazalos'
delom neprostym i boleznennym, no on sumel skryt' eto ot Bensona, brosiv emu
bezzabotno:  "Spasibo  i za moyu  svobodu". Vid u Bensona byl ne blestyashchij. A
potom eto bylo  uzhe pozadi, i  emu  udalos' vstat' sovsem pryamo. Bol' v tele
byla bolee-menee  terpimoj. Nu, pust'  dazhe menee.  Benson tak  i  ne skazal
nichego, poka Skiter kovylyal  k dveri, szhav zuby  ot boli  v zatekshih  nogah.
Kazalos', vsya ego  levaya noga gorit ognem.  No on vse zhe dobralsya  do dveri,
potom -- zadyhayas', glotaya vozduh -- k vyhodu. Zrenie ego to zatumanivalos',
to snova proyasnyalos', podskazyvaya emu, kuda delat' sleduyushchij  shag,  potom  v
glazah snova temnelo.
     Kogda on otkryl dver', on  uvidel obnyavshihsya  Janiru i Markusa. Devochki
ceplyalis' za ego nogi. Nikto dazhe ne zametil Skitera. Vnutri ego ne ostalos'
nichego, krome  pustoty. Vse, chto u nego ostalos',  --  eto neskol'ko  monet,
podobrannyh s peska  areny. Benson ne obyskival ih -- skvoz'  poluprozrachnuyu
egipetskuyu tkan' i tak bylo  vidno, chto oni ne nesut nichego takogo. Tak chto,
mozhno skazat', v etom ne bylo osoboj viny  Bensona -- ved' on ne znal  o ego
travmah.  Kogda  on slepo  stolknulsya s kem-to  iz rashodivshihsya obratno  po
domam ili delam Najdennyh,  eto okazalos' poslednej kaplej. Skiter popytalsya
uderzhat'  ravnovesie,  no  ego  izmozhdennye,  izbitye,   izranennye  muskuly
okonchatel'no otkazalis' emu povinovat'sya.
     On tyazhelo upal na mostovuyu. Prezhde chem chernota okonchatel'no zahlestnula
ego s  golovoj,  on ponyal,  chto Najdennye prosto brosyat ego  zdes' --  posle
vsego  togo,  chto  on  sdelal  s  Markusom,  mozhno  skazat',  otdav  ego  na
rasterzanie etomu treklyatomu ublyudku Farli. On uspel eshche poobeshchat' sebe, chto
najdet  Farli i ub'et  ego,  a  potom lico  ego  soprikosnulos' s  holodnoj,
tverdoj,  shershavoj  betonnoj  mostovoj.   Sgushchavshayasya   chernota   somknulas'
okonchatel'no, i on uzhe nichego bol'she ne pomnil.
     * * *
     Skiter prihodil v sebya medlenno, po mere  togo kak  razlichnye chasti ego
tela napominali o sebe  bol'yu. Golova gudela,  kak peschanaya burya v Gobi.  On
lezhal  nepodvizhno, pytayas' vzdohnut'  i nadeyas', chto eto  budet  ne  slishkom
bol'no, esli tol'ko on postaraetsya ne shevelit'sya pri etom.
     |to emu ne udalos'.
     Postepenno  do Skitera doshlo, chto on bol'she ne lezhit nichkom na betonnoj
mostovoj Obshchego zala. Kto-to -- vozmozhno, ublyudki Bensona -- perenesli  ego.
"Vozmozhno,  chtoby  turistov  ne  pugalo beschuvstvennoe  telo,  -- s  gorech'yu
podumal on. -- Meshaet biznesu".
     S minutu on  gadal,  ne pomestil li ego Benson v odnu iz kamer-odinochek
malen'koj  kutuzki La-la-landii. Potom,  udiviv  ego  sverh vsyakoj  stepeni,
sluha ego kosnulsya detskij golos. "Majk Benson ne sazhaet pod zamok detej. Vo
vsyakom sluchae, ne takih malen'kih". On s trudom  povernul golovu na podushke,
chtoby slyshat'  luchshe, i chut' ne  zadohnulsya  ot  boli  v  shee i neprivychnogo
oshchushcheniya navolochki na britoj golove. On spravilsya s etimi pomehami po odnoj,
ponemnogu vspomniv ih proishozhdenie.
     Detskij golos  snova  proiznes chto-to. On ne ponyal slov, no oni zvuchali
pevuche, kak melodiya. ZHenskij golos otvetil  chto-to na tom zhe tekuchem  yazyke.
Skiter  zazhmurilsya.  On znal  etot golos.  Glubokij, gortannyj,  krasotoj ne
ustupayushchij svoej obladatel'nice. "CHto ya delayu v kvartire Janiry Kassondry?"
     Ne to chtoby eto ego slishkom trevozhilo, esli Markus ne...
     Gde Markus?
     On napryag sluh, no ne  uslyshal golosa Markusa. On popytalsya pripomnit',
kak popal  syuda, no vse, chto  vertelos' u  nego v golove, -- eto beskonechnyj
potok utomitel'nyh, bessonnyh, boleznennyh voprosov Majka Bensona. On smutno
pripomnil, chto emu  razreshili  ujti,  chto  on upal pered  vhodom  v  kabinet
Bensona... no on nikak ne mog vspomnit', chto zhe sluchilos' s Markusom.
     |togo  vynesti on uzhe ne mog.  On popytalsya spustit'  nogi  s  krovati,
otkinut'  odeyala  i vstat'. On chestno popytalsya  sdelat'  eto. Vse,  chego on
dobilsya, --  eto  togo,  chto,  ne  uspev  peremestit'sya  iz  gorizontal'nogo
polozheniya v vertikal'noe, poteryal  na mgnovenie soznanie  i ruhnul obratno s
krikom boli -- ta vzorvalas' v nem elektricheskim razryadom, slovno vnutr' ego
sunuli  provoda  i  otkrutili  regulyator  na vsyu katushku. Sleduyushchee, chto  on
oshchutil,  --  eto  myagkoe  prikosnovenie  teplogo polotenca  ko lbu. |to bylo
istinnoe  naslazhdenie:  prikosnovenie  unyalo  bol' v  glazah, a  tot  golos,
kotoryj on slyshal poslednim, zazvuchal trevozhnee:
     -- Skiter? Ne bojsya, Skiter, ty v bezopasnosti. Markus poshel  pozvat' k
tebe doktora Ajzenshtajn.
     Skiter  snova poradovalsya tomu,  chto  teploe polotence  na ego lbu bylo
propitano vodoj, stekavshej po ego licu, -- na etot raz potomu, chto glaza ego
neproizvol'no napolnilis' slezami. Nikto, krome Esugeya, nikogda ne obrashchalsya
s nim s takoj  nezhnost'yu.  Tak, slovno ona obnaruzhila istochnik ego boli -- a
mozhet, ona i vpryam'  nashla ego; nedarom zhe ee zvali Zaklinatel'nicej, -- ona
nachala  legko  kasat'sya  ego  lica  konchikami  pal'cev, osushaya  slezy,  chut'
nadavlivaya na  tochki, kotorye on nikogda ne  schital osobennymi... tak teplo,
tak uyutno...
     -- Nichego stydnogo net v slezah ot boli, Skiter.  Muzhchina ne mozhet zhit'
odin, bez ch'ego-to prikosnoveniya, bez lyubvi. Ty skuchaesh' po svoemu svirepomu
hanu,  ya znayu, no ty ne mozhesh' vernut'sya, Skiter. -- Slova ee tronuli chto-to
gluboko zataennoe  v ego  dushe, chto-to, o  chem on znal, no  ne  hotel dumat'
dolgo-dolgo. -- Otsyuda,  -- tiho govorila ona, prodolzhaya  myagko kasat'sya ego
lica, -- dlya tebya otkryty tol'ko dva puti, Skiter Dzhekson. Ili ty ostanesh'sya
na tom  puti, po kotoromu  sledoval vsyu svoyu zhizn', i togda tvoe odinochestvo
razrushit tebya,  ili ty vyberesh' drugoj put',  k svetu. |tot vybor za tebya ne
sdelaem ni ya, ni Markus. Tol'ko ty mozhesh'  reshit' eto dlya sebya. No my pojdem
ryadom s toboj, gotovye pomoch' i  podderzhat' tebya, naskol'ko smozhem, kakoj by
put' ty ni izbral. On oshchutil rastushchij v gorle kom.
     --  O, Skiter, bescennyj drug,  ty riskoval vsem, dazhe  krov'yu i zhizn'yu
svoej na arene bogov, radi spaseniya Markusa.
     Kogda  emocii  ot  etih  slov  okonchatel'no  razbili  ego na chasti, ona
pomassirovala emu  viski i zavela  pesnyu, vozmozhno, drevnee zaklinanie, v to
vremya  kak  on,  otvernuvshis'  ot  nee,  rydal  v podushku, kak  ne  rydal  s
vos'miletnego vozrasta. Slova, kotorye ona prosheptala,  prodolzhali sotryasat'
vse ego telo: "Bescennyj drug..."
     A  potom  poslyshalsya  golos  Markusa,  a  eshche  minutu  spustya  nad  nim
sklonilas' Rechel Ajzenshtajn. Ona ne obrashchala vnimaniya na ego slezy, a mozhet,
schitala ih reakciej na bol'. Uverenno, opytnymi rukami  povorachivala ona ego
tak i  etak, ocenivaya travmy -- shramy  na  spine i rebrah, svedennye  myshcy,
porez na boku.
     Potom ego ostorozhno ulozhili obratno i nakryli teplym odeyalom.
     -- Skiter? Ty menya slyshish'? |to ya, Rechel.
     Ne risknuv  kivat', on sumel vydavit' iz sebya hriploe "da". Zvuk  vyshel
zhalkij, i dazhe on znal eto. On nadeyalsya,  chto  Janira  s Markusom pojmut. On
prosto slishkom ustal, slishkom izmuchilsya ot boli, chtoby borot'sya dal'she.
     -- Skiter, mne nuzhno otvezti  tebya v  lazaret Nichego takogo,  chto by ne
zazhilo, no slishkom mnogo dlya odnogo pacienta razom. Ty ponimaesh', Skiter?
     Snova eto zhalkoe, hriploe "da".
     On zazhmurilsya, molyas', chtoby Janira ponyala, naskol'ko nuzhno emu sbezhat'
nenadolgo  ot emocij, probuzhdennyh  v nem vsego  neskol'kimi ee slovami. |ta
chast' ego sushchestva tozhe nuzhdalas' v iscelenii. Mozhet, on vse-taki povidaetsya
s  doktorom  Mundi, rasskazhet  emu  vse v konce koncov,  snimet s serdca vse
tajny, bol' i vospominaniya o dobryh i uzhasnyh vremenah.
     Kto-to snyal s ego lba polotence-kompress.
     -- Pomni, -- uslyshal on  tihij, barhatnyj  golos Janiry,  -- my  vsegda
budem ryadom, gotovye pomoch'.
     Potom sluha ego kosnulsya  metallicheskij lyazg  nosilok, dvoe sanitarov s
professional'noj lovkost'yu podnyali ego i perelozhili na nih.  Za vse vremya on
tol'ko  raz  zakusil  gubu.  Potom  katalka  dvinulas'  iz  komnaty,  i  emu
pokazalos', budto on slyshit zhenskij plach, no  v ego nyneshnem sostoyanii on ne
mog utverzhdat' etogo navernyaka.
     Oni  sunuli  nosilki v  malen'kij elektromobil'  -- "skoruyu  pomoshch'"  i
povezli,  siyaya migalkami, sudya  po  vsemu, po  zadnim  koridoram,  poskol'ku
prodvizhenie  ih  ne tormozilos'  tolpami zapolnivshih  vokzal otpusknikov.  V
malen'kom lazarete Rechel Ajzenshtajn delovito ustanovila ego katalku v gnezda
u steny, potom, prezhde chem on uspel ponyat' chto-to, votknula  emu v ruku iglu
dlya vnutrivennogo vlivaniya.
     -- Sil'noe obezvozhivanie organizma,  --  poyasnila  ona, -- plyus  legkoe
boleutolyayushchee. Tebe eto ne pomeshaet.
     "Vot pravil'no, chert voz'mi". Vprochem, sil proiznesti  eto vsluh u nego
ne ostalos'.
     -- YA  govorila  segodnya utrom s Majkom Bensonom,  --  kak by  nevznachaj
skazala ona. Skiter sobralsya s  silami  i navostril  ushi. -- YA vse  vylozhila
pryamo emu v lico. -- Ona hihiknula.  -- ZHal', chto  ty ne videl vyrazheniya ego
lica. Kogda  ya vse skazala, nadeyus', dazhe  on usek, chto,  kogda  cherez Vrata
vvalivayutsya ranenye lyudi --  vne zavisimosti ot togo, kto  oni takie, --  ih
nadlezhit  dostavlyat'  pryamo ko mne,  a ne  terzat'  ves' den' bessmyslennymi
doprosami. --  Ona potrogala ego lob. --  Ty imeesh' polnoe pravo vyteret' im
pol srazu zhe, kak tol'ko vstanesh' na nogi, a muskuly tvoi  budut dejstvovat'
kak nado.
     Skiter  sdelal  popytku  ulybnut'sya,  blagodarnyj  ej  za  to, chto  ona
ponimaet.
     -- Pravda? -- prohripel on.
     -- Istinnaya pravda.
     Vozmozhno, on popadet  za  reshetku, no, vo  imya  vseh bogov,  on  prosto
obyazan svesti schety s misterom Majklom Bensonom.
     -- A teper' spokojno. My uzhe pochti zakonchili. Derzhis', Skiter. Skoro ty
snova usnesh'  i  vyzdoroveesh'  bystree, chem  tebe  kazhetsya.  -- On  trevozhno
nahmurilsya, no ona srazu zhe ponyala prichinu ego bespokojstva. -- I ne dumaj o
den'gah, Skiter. Koe-kto uzhe soglasilsya oplatit' vse lechenie.
     --  Kto? --  vse  tak  zhe  sdavlenno  prohripel on.  Rechel  hihiknula i
legon'ko shchelknula ego po nosu.
     -- Kit Karson.
     Skiter dazhe vypuchil glaza.
     -- Kit??? No... no pochemu?
     Na etot raz Rechel rassmeyalas' myagche.
     -- Razve kto-nibud'  mozhet znat', pochemu Kit voobshche postupaet tak, a ne
inache? On u nas bol'shoj original. Vrode tebya.
     Potom dver' otvorilas',  ego  katalku  osvobodili  iz  gnezd,  tolknuli
kuda-to  nazad  i opustili  roliki. Skiter  zazhmurilsya, chtoby ot dvizheniya ne
kruzhilas'  golova,  i  obdumal otkroveniya  Rechel.  S  chego  eto  Kit  Karson
soglasilsya oplatit' medicinskie scheta Skitera? |togo on ponyat' nikak ne mog.
Odnako, pohozhe, oni vkatili emu v venu chto-to zdorovo sil'noe -- sekundu ili
dve komnata medlenno kruzhilas' vokrug nego,  potom na  nego vnov' opustilas'
temnota.


     Kogda Skiter  s soznaniem  novoj  vnutrennej sily  hladnokrovno  vrezal
Majku  Bensonu i bukval'no vyter im pol -- kak i predlagala Rechel -- tolstyj
kop dazhe ne stal vydvigat' protiv nego nikakih obvinenij.
     -- Ublyudok tuhlyj! --  prorychal  Skiter. -- Malo togo, chto ty marinoval
chasami  menya -- mozhet, ya i zasluzhil etogo, -- novyj udar vpechatal Bensona  v
stenu, i on, kak vyrezannyj iz kadra personazh mul'tfil'ma,  spolz  po nej na
zemlyu,  -- no net, ty prodelal to  zhe samoe s Markusom, kotoryj  za vsyu svoyu
zhizn'  chertovoj  muhi ne  obidel. Vot  tebe za Markusa,  gad! --  On  vrezal
osnovaniem ladoni po nosu Bensona s siloj, dostatochnoj, chtoby  slomat'  ego,
no nedostatochnoj dlya togo,  chtoby povredit' mozg hryashchom. Krov',  samo soboj,
polilas' ruch'em. Glaza  smotreli v  raznye storony. On tak i ostalsya sidet',
ne v silah poshevelit' pal'cem, kogda Skiter svirepo protolkalsya  cherez tolpu
porazhennyh zritelej.
     Razgovor  s  glavoj  sluzhby bezopasnosti  imel  mesto  u Glavnyh  Vrat,
gotovyh  vot-vot  otkryt'sya.  Montgomeri  Uilks  v  chernoj  forme,  s  ryzhej
shevelyuroj  i  holodno-stal'nymi   glazami,  delovito  progulivalsya  po  zone
ozhidaniya.
     --  Ty arestovan,  krysenysh gryaznyj,  --  burknul Uilks,  zastupaya  emu
dorogu, i po zalu pronessya zacharovannyj vzdoh mnozhestva zritelej.
     -- Ne poluchitsya, gerr Gitler,  -- ugrozhayushche proiznes Skiter. -- |to vne
tvoej yurisdikcii.
     -- Net  nichego takogo, chto by bylo ne v moej  yurisdikcii. A  lyudi vrode
tebya -- ugroza obshchestvu. I moj dolg --  izolirovat' tebya  k chertovoj materi.
-- Uilks shvatil  Skitera  za ruku, i tot nemedlenno  zaehal  vtorym kulakom
tomu pod solnechnoe spletenie.  S vyrazheniem nepoddel'nogo  izumleniya na lice
Monti slozhilsya popolam, otpustiv pri etom  ruku  Skitera, chtoby  poderzhat'sya
nemnogo  za svoj zhivot.  Skiter hladnokrovno vospol'zovalsya sogbennoj  pozoj
Uilksa i dobavil  emu horoshij  udar po  zagrivku, ot kotorogo  tot ruhnul na
pol. |to bylo slavno. Uilks dolgie gody naprashivalsya na eto.
     --  A teper' slushaj, -- proiznes Skiter dostatochno gromko, chtoby Uilks,
kak by hudo emu ni bylo,  uslyshal  ego.  --  YA ne narushil  ni odnogo  tvoego
zakona.  A  ty prosto  napal na  menya. Zapomni,  fashist, so  mnoj  luchshe  ne
svyazyvat'sya, i ya ne podpadayu pod tvoyu yurisdikciyu. Ili ty hochesh' provesti eshche
paru nedel' v kutuzke u Majka Bensona?
     Uilks, ne v sostoyanii proiznesti ni slova, tol'ko pronzal  ego yarostnym
vzglyadom, slovno obeshchayushchim uzhasnuyu mest'.
     Skiter   razrazilsya   smehom,   ot   kotorogo  glaza  Uilksa  udivlenno
rasshirilis'.
     --  Zabud'  ob  etom,  Monti. Tol'ko  poprobuj, i ya vydvinu protiv tebya
takie obvineniya, ot  kotoryh  tebe pridetsya gnit' za  reshetkoj  ves' ostatok
zhizni. YA vyros  zhivym bogom  v yurte CHingishana. YA mogu ubit'  tebya stol'kimi
sposobami, chto dazhe tvoe bol'noe  voobrazhenie ne nadumaet. Tak chto  vot tebe
moj  sovet: stupaj sebe  i deri nalogi s chestnyh  turistov, kotorye ne mogut
ili ne hotyat svyazyvat'sya s takim govnom, kak ty.
     On splyunul, metko ugodiv  tomu  pryamo v podborodok.  Glava  DVV dazhe ne
morgnul.
     --  Podumaj  horoshen'ko, Uilks. Ty ne luchshe,  chem ya. Prosto u tebya est'
vozmozhnost'  pryatat'sya  za  kazennym  znachkom,  obdiraya  lyudej kak  lipku  i
prisvaivaya  sebe  vse  luchshee,  prezhde chem  zanesti  vse  eto v  oficial'nye
vedomosti. Tak chto ukoroti ruki, mister Stolp Zakonnosti.  YA  ne  kuplyus' na
eto, i ya ne boyus' ni tebya, ni tvoih gryaznyh shtuchek. Ponyal, Monti?
     Monti holodno pokosilsya na nego s pola i mrachno kivnul. Skiter vzyal ego
za zhivoe, i oni oba ponimali eto.
     -- Otlichno. Ty ostavlyaesh' v pokoe menya, a  ya, tak uzh i byt', ostavlyayu v
pokoe tebya.
     Bog moj, vot eto zdorovo!
     Kogda on otvernulsya  i zashagal  proch', zlost',  sudya po  vsemu,  prosto
ishodila  ot  nego kak zhar, poskol'ku vse sharahalis' s ego puti. Dazhe agenty
DVV. |to napominalo Skiteru  tu drevnyuyu  kinoshku CHarl'tona Hestona, gde more
rasstupalos' pered Det'mi Izrailya, begushchimi ot faraonova gneva.
     CHto zh, poka chto vse neploho. Dvoe zasrancev svoe poluchili. Odin opasnyj
poedinok vperedi. Sleduyushchaya ostanovka: kabinet Kita Karsona.
     On ravnodushno proshel mimo stojki administratora "Zamka |do",  vstupil v
lift, nazhal na knopku bez nomera i byl  podnyat  pryamikom  v  lichnye vladeniya
Kita Kogda on vorvalsya v kabinet, dazhe ne pozabotivshis' snyat' botinki, brovi
Karsona  nedovol'no sdvinulis'. Skiteru bylo plevat'. On ponimal, chto, nachni
on mahat' rukami, Kit  sdelaet ego v dva scheta, poetomu rasslabilsya i upersya
rukami v kraj neob座atnogo stola.
     -- Tak, Karson Davajte razberemsya. Pochemu?
     Kit ne poshevelilsya. Molchanie slegka smutilo Skitera, kak by ni raspalyal
on sebya k etomu razgovoru.
     -- Syad', Skiter!  -- |to bylo ne priglashenie. |to  byl prikaz, i  ne iz
teh, chto mozhno oslushat'sya.
     Skiter sel.
     Kit  nakonec  chut'  poshevelilsya  v svoem  kresle,  i  neskol'ko  sekund
pristal'no  smotrel na  Skitera. Odezhda ego  byla  eshche  neskol'ko rastrepana
posle obshcheniya s Bensonom, a kostyashki pal'cev nyli, pocarapannye o fizionomiyu
Monti Monstra.  V  konce koncov Kit mahnul  rukoj na zanimavshuyu celuyu  stenu
batareyu monitorov  sprava ot Skitera. Tot ostorozhno  povernulsya, ne ponimaya,
chto hochet pokazat' emu Kit. Potom vdrug do nego doshlo. Odin iz ekranov daval
pryamuyu kartinku togo,  chto  proishodilo sejchas u  Glavnyh Vrat, -- navernoe,
podklyuchennyj  k  kamere  sluzhby  bezopasnosti.  On  uvidel  Majka   Bensona,
neuverenno  podnimayushchegosya  na  nogi.  Krov'  do sih  por  sochilas'  iz  ego
raskvashennogo  nosa;   dvoe  ego  sotrudnikov  pomogali  emu   vstat'.   Vid
podkashivayushchihsya nog priyatno grel Skiteru serdce. Esugej odobril by eto.
     -- Vot eto, Skiter,  bylo predstavlenie. -- Golos Karsona byl  suh, kak
peschanaya burya.
     --  YA  nichego  ne izobrazhal,  --  burknul  Skiter.  -- I vy mne  eshche ne
otvetili.  --  On  otvernulsya ot monitorov  i posmotrel  na Kita,  chej  smeh
nastol'ko porazil ego, chto on chut' ne zabyl, zachem prishel syuda.
     -- Ty hot' mozhesh' sebe predstavit', -- Kit azh proslezilsya, -- skol'ko ya
zhdal,  poka kto-nibud' hlopnet  etogo  samonadeyannogo  govnyuka po mozgam?  I
konechno,  eto polozhit nachalo novomu vitku  vojny mezhdu DVV  i administraciej
Vokzala.  Oh, da ne pugajsya ty tak, paren'. YA kak raz  tol'ko chto govoril po
telefonu s Bullom  Morganom,  tak tot tak  rzhal, chto  i  govorit'-to  ne mog
tolkom. -- Na mgnovenie lico ego osvetilos' znamenitoj ulybkoj. -- I ne beri
v golovu vse eti ugrozy otdat' tebya pod sud ili vystavit' s vokzala. Oba eti
idiota poluchili to, chto davno uzhe zasluzhili.
     Nu da,  sluhi v  La-la-landii tol'ko chto  ne  operezhayut sobytiya. Skiter
vzdohnul:
     -- O'kej. Znachit,  vse rady tomu, kak ya zashchishchal svoyu chest'. Otlichno. No
vy vse eshche ne otvetili na moj vopros.
     Kit  posmotrel na  nego eshche nekotoroe vremya. Potom  vstal iz-za stola i
bosikom -- esli ne schitat' chernyh chulkov-tabi -- podoshel k roskoshnomu  baru.
On snyal s polki butylku starinnoj formy, pochtitel'no povertel v rukah, potom
nashel dve steklyannye stopki. On nalival ochen' ostorozhno, ne proliv ni kapli,
potom  tak  zhe  ostorozhno  vernul   butylku  na  mesto.  Skiter  ponyal,  chto
udostaivaetsya redkoj chesti, no ne znal, za chto.
     Kit vernulsya k stolu, postavil odnu iz stopok pered nim i sel na mesto.
Vzglyad ego karih glaz byl tverd i spokoen.
     -- Markus -- moj drug, -- negromko  skazal on. -- YA ne  mog otpravit'sya
za nim, i  u menya serdce, chert voz'mi,  rvalos' na  chasti ot etogo.  Na moih
glazah  etot paren'  prevratilsya  iz zabitogo raba v  sil'nogo, uverennogo v
sebe  cheloveka. YA desyatki raz predlagal emu  rabotu, no  on  vsegda  vezhlivo
otkazyvalsya: govoril, chto cenit druzhbu bol'she blagotvoritel'nosti.
     Kit pomolchal nemnogo, derzha stopku v ruke.
     -- My s toboj ne slishkom-to lyubili drug druga vse eti gody, Skiter. To,
chem ty zhil, chto hotel sdelat' s moej vnuchkoj... -- on tryahnul golovoj. -- Uzh
pover' mne,  ya  slishkom horosho  ponimayu  tot  strah, kotoryj  ty  tak hochesh'
skryt'. No chetyre nedeli  nazad ty sdelal chto-to, chego ya nikak ne  ozhidal ot
tebya.  |to potryaslo menya. Ty pytalsya spasti  Markusa ot etogo ublyudka  Farli
ili kak tam zovut ego  po-nastoyashchemu. Govoryat, tebe dovelos' mnogoe perezhit'
tam, v Nizhnem Vremeni, prezhde chem vam udalos' bezhat'.
     Skiter pochuvstvoval, kak pylayut ego shcheki On pozhal plechami.
     -- Sobstvenno, shkola gladiatorov ne  tak uzh i  strashna, esli  tol'ko ne
besit'  nadsmotrshchika nastol'ko, chtoby on portil tebe  shkuru bichom. I  ya ved'
pobil-taki Lyupusa na arene, vchistuyu. Nichego osobennogo.
     --  Net,  ochen'  dazhe osobenno, -- tiho vozrazil Kit.  -- Ne zabyvaj, ya
tozhe dralsya za svoyu zhizn' na etoj zhe arene. -- Ob etom Skiter sgoryacha zabyl.
-- I naskol'ko  mne  izvestno, etot  boj  byl pervym  ser'eznym boem v tvoej
zhizni. I eto pervyj sluchaj, kogda ty postavil ch'yu-to zhizn' prevyshe svoej.
     Skiteru snova stalo ne po sebe.
     Kit podnyal stakan. Skiter neuklyuzhe vzyal svoj.
     -- Za chest', -- tiho proiznes Kit.
     U Skitera perehvatilo gorlo. Hot' kto-to iz zhitelej Vosem'desyat SHestogo
nakonec  ponyal.  On  zalpom  proglotil  burbon  -- nu  i  buket! Gde eto Kit
razdobyl takoj? I pochemu podelilsya im so Skiterom?
     Kit  postavil pustuyu  stopku  na stol dnom  vverh.  Skiter povtoril ego
dvizhenie.
     --  YA  predlozhil oplatit'  bol'nichnyj  schet,  -- skazal nakonec Kit, --
potomu chto  ty zarabotal svoi rany v otchayannoj  bor'be  za to, chtoby vernut'
Markusa tuda, gde on dolzhen byt', -- k zhene i  detyam. I ya ochen' horosho znayu,
skol'ko u tebya sejchas deneg.
     -- Nu da, ved'  vse moi den'gi v schet pari do  sih por u Brajana... Da,
kstati, chto tam s etim pari? Vam izvestno chto-nibud'?
     Ulybka snova vspyhnula i pogasla.
     --  Goldi celuyu  nedelyu  vizzhala  i  brykalas'  posle togo,  kak Brajan
priostanovil  pari  do  tvoego  vozvrashcheniya.  Sobstvenno,  ono  do  sih  por
priostanovleno -- do pervogo tvoego vizita v biblioteku.
     Skiter  obdumal eti novosti. Pari kazalos' emu teper' chem-to sovershenno
neumestnym.  No  on  mog ispol'zovat'  te den'gi,  chto lezhali  u Brajana. On
predstavil  sebe  pobagrovevshee  ot yarosti  lico  Goldi i  ulybnulsya.  Potom
vzdohnul.
     --  ZHal', chto ya voobshche zaklyuchil eto  proklyatoe pari,  --  priznalsya on,
udivivshis' sam sebe. Kit medlenno kivnul:
     -- Horosho. |to eshche odin povod dlya burbona. -- On usmehnulsya. -- Znaesh',
a on kontrabandnyj.  Zahvatil  kak-to davno  s  soboj  neskol'ko  butylok iz
Nizhnego Vremeni.
     Skiter  ne  veril svoim usham. Kit ne  tol'ko razgovarival  s nim  kak s
ravnym, no i priznavalsya emu v tom, chto  i na ego  bezukoriznennoj reputacii
imeyutsya,  okazyvaetsya, koe-kakie  pyatnyshki. Ved' ne mozhet zhe on ne ponimat',
chto delaet sebya uyazvimee?
     On medlenno podnyalsya iz-za stola.
     -- Spasibo, Kit. YA obyazan vam bol'she, chem vy dumaete. I za "vodku" tozhe
spasibo.  Ona zdorovo ukreplyaet duh,  a mne kak raz  eto sejchas  kstati.  --
Skiter ne znal drugogo sposoba  skazat' Kitu,  chto on budet derzhat' yazyk  na
privyazi naschet etogo voshititel'nogo, no nezakonnogo burbona.
     Kit chut' izognul rot, i v glazah ego mel'knul ehidnyj ogonek, no  vsluh
on skazal tol'ko:
     -- Ne za chto. I ya dumayu, Brajan uzhe zhdet tebya. Skiter kivnul, podoshel k
dveri, no obernulsya.
     --  Izvinite za botinki. Bol'she  ne povtoritsya. -- V  smysle,  esli ego
hot' raz eshche priglasyat v svyataya svyatyh Kita Karsona, chto  predstavlyalos' emu
po  men'shej mere neveroyatnym. On zakryl za  soboj  dver', postoyal nemnogo  v
koridore, pytayas' ponyat',  chto  on  chuvstvuet, potom vzdohnul, nashel lift i,
pokinuv  "Zamok  |do",   napravil  stopy  v  biblioteku.  Neskol'ko   monet,
sohranivshihsya  s ego kruga pocheta, brenchali  u nego v karmane. Esli pari eshche
dejstvitel'no, delo  pahnet  dlya  nego kerosinom.  Lyubaya meloch', kotoruyu  on
sumeet naskresti, mozhet prigodit'sya.
     Kogda  on  voshel v  biblioteku,  Brajan Hendrikson  otorvalsya ot svoego
komp'yutera.
     -- Aga, --  proiznes tot so svoim nepovtorimym  akcentom.  --  Mne  uzhe
govorili,  chto ty vyzdorovel  i gotov prodolzhat'. Hot' raz priyatno  uvidet',
chto sluhi ne vrut. Vidish' li, ya tebya tut celyj mesyac zhdal.
     Skiter,  kotoryj  uzhe  nemnogo poostyl v kabinete Kita Karsona,  vyudil
monety iz karmana i vylozhil ih na stojku.
     --  M-m-m... milo,  ochen' milo. I  dazhe  zolotye  aurii, da?  -- Brajan
podnyal vzglyad. -- Nu i kakim obrazom ty vstupil v obladanie imi?
     Skiteru hotelos' skazat',  chto eto iz teh dvuh koshel'kov, chto  on ukral
na rynke,  no eto bylo  by nepravdoj.  Te  den'gi  on potratil  do poslednej
uncii, proryvayas' s Markusom cherez Vrata. Vse, chto u nego ostavalos', -- eto
neskol'ko monet s areny.
     -- YA  podobral  ih s peska, kogda publika v Bol'shom  Cirke kidala imi v
menya  vo vremya moego kruga pocheta.  Vidite li, ya... gm... pobil  ih lyubimogo
chempiona, i oni tam... na nekotoroe vremya s uma poshodili.
     -- Ty ego ubil? -- s lyubopytstvom sprosil Brajan.
     -- Net,  -- vzdohnul  Skiter. -- No ya vybil, k chertu,  iz  nego duh,  i
Klavdij poshchadil ego.
     Nekotoroe vremya Brajan Hendrikson slepo smotrel pered soboj.
     --  |to, -- proiznes on nakonec, --  stoilo posmotret'  svoimi glazami.
Klavdij daril  zhizn' ochen' nemnogim. -- Potom on vstryahnulsya, i na lice  ego
poyavilos'  skorbnoe  vyrazhenie. -- Boyus', eto ne mozhet  pojti v  schet tvoego
pari, Skiter. Ty zarabotal ih chestnym putem.
     Skiter pochti zhdal takogo otveta,  poetomu tol'ko kivnul i sobral den'gi
obratno v karman.
     -- Budesh' menyat' ih gde-nibud'?
     -- Net.
     Monety napominali emu ob odnom iz vysshih  momentov  ego zhizni, kogda --
pust' vsego  na neskol'ko  minut -- tolpa dejstvitel'no prevoznosila ego kak
boga, kakim nazval ego  kak-to Esugej Doblestnyj On ssypal  monety obratno v
karman. "Hot' kakoj-to, no bog". Vse  te gody, kogda on ubezhdal  sebya v tom,
chto  postupaet   pravil'no,   okazalis'   pustoj   tratoj  vremeni,  pustymi
fantaziyami, s pomoshch'yu kotoryh on pozvolyal sebe ne videt' togo, kem on byl na
samom dele i kuda  katitsya. Spasibo  Markusu Bez  nego Skiter, vozmozhno, tak
nikogda i ne prosnulsya by
     -- Spasibo, Brajan.
     On vyshel  iz  biblioteki,  ne  znaya, kuda  teper'  idti i  chto  delat'.
Strannoe delo, on okazalsya v konce koncov  u  dverej doktora Mundi Eshche cherez
neskol'ko  minut on byl usazhen  v  udobnoe kreslo i  obstavlen  mikrofonami.
Skiter  vylozhil  vse kak na duhu -- vse, chto  znal pro Esugeya,  Temuchina, tu
yurtu, v kotoroj  zhil  kak bogda, a potom kak dyadya hanskogo pervenca.  Potom,
pochti bez ponukanij so  storony doktora Mundi, vylozhil i vse ostal'noe Kogda
on nakonec  zakonchil, on znal,  chto strah  i bol' pokinuli ego,  poselivshis'
teper' na magnitnoj lente i lazernyh diskah, -- vot ih pust' teper' i muchayut
koshmary
     On otkazalsya  ot  polozhennoj  platy, poraziv  bednogo Mundi  do glubiny
dushi, potom tiho vyshel, navsegda zakryv za soboj etu chast' svoej zhizni.
     * * *
     Pis'mo cherez  Glavnye Vrata prishlo k Margo i Mal'kol'mu  primerno togda
zhe, kogda Skiter Dzhekson molotil Majka Bensona po raznym chastyam ego tolstogo
tela. Zapechatannoe pis'mo so vsemi polozhennymi pechatyami i shtampami.
     -- Otkryvaj zhe! -- potrebovala Margo.
     -- Spokojstvie! -- rassmeyalsya Mal'kol'm
     -- Ty zhe znaesh', chto u menya ego ne bylo nikogda!
     -- Aga, vot tebe eshche odno domashnee zadanie!
     Po  krajnej  mere  vzglyad  ulichnoj  irlandskoj  koshki  ne izmenilsya  ni
kapel'ki  s  teh por, kak  ona poshla  v kolledzh.  Mal'kol'm ostorozhno vskryl
konvert perochinnym  nozhom,  slozhil lezvie, ubral nozh v karman i tol'ko posle
etogo dostal list s suhim, oficial'nym otvetom.
     --  Po  delu  Uil'yama  Hantera,  izvestnogo  takzhe  kak  CHarl'z  Farli.
Upomyanutyj Hanter zaderzhan  pri raskopkah  nelegal'nogo zahoroneniya ob容ktov
drevnego iskusstva v g.  Denvere.  Vashi zapisi  ves'ma  pomogli dobit'sya ego
sotrudnichestva so sledstviem i posluzhat  dokazatel'stvom na  sude.  Ponimaya,
chto  eto interesuet  vas,  i nesmotrya na  obychnuyu praktiku vozderzhivat'sya ot
kakih-libo  vyvodov do  suda, ya  vse  zhe  doveryayu  vam  etu  informaciyu  kak
nahodyashchimsya  na  VV-86  v  dalekom proshlom.  On  dejstvitel'no  byl agentom,
sobiravshim  v proshlom  neobychnye  proizvedeniya  iskusstva i peresylavshim  ih
svoemu zakazchiku -- Glaza Mal'kol'ma okruglilis', kogda on prochital vsemirno
izvestnuyu familiyu etogo zakazchika.
     --  Razumeetsya,  po delu poslednego takzhe predstoit otdel'nyj  sudebnyj
process. Sudya po vsemu, on i eshche odin bogatyj dzhentl'men, naschet  kotorogo u
nas  net  nikakih  svidetel'stv, krome  ustnyh  pokazanij  mistera  Hantera,
zaklyuchili neskol'ko let nazad pari, kto iz nih smozhet nabrat' v svoi chastnye
kollekcii  bol'she  vysheupomyanutyh proizvedenij iskusstva  My  uzhe arestovali
odno  sobranie i  nezamedlitel'no po okonchanii  sudebnyh processov peredadim
ego predstavitelyam MFVUOI. Sudya po vsemu, sudebnye  processy ne zajmut mnogo
vremeni Mne kazalos', chto eto  budet  interesno  znat' vam, ibo vy naryadu  s
zakonom prilozhili maksimum usilij k tomu, chtoby predat' etogo prestupnika vo
vremeni  pravosudiyu  Pozvol'te  pozhelat'  vam  schast'ya,   a  takzhe  iskrenne
poblagodarit' vas za neocenimuyu pomoshch' v izoblichenii etogo prestupnogo pari.
Pri vide podpisi glaza okruglilis' uzhe u Margo.
     -- Uau! Samyj nastoyashchij ministr yusticii, a ne kto-to iz ego podruchnyh!
     Mal'kol'm fyrknul, akkuratno slozhil listok bumagi i ubral ego obratno v
konvert.
     -- Hotelos' by mne posmotret' na lico  nashego priyatelya Farli, kogda oni
vzyali ego s polichnym. On poluchit pozhiznennyj srok za odnu tol'ko kontrabandu
vo vremeni, a vozmozhno, i smertnyj prigovor za  vseh  teh,  kogo on ubil pri
etom.  -- On  vzdohnul. -- Vsegda  predpochitayu  heppi-endy,  -- priznalsya on
Margo s ulybkoj.
     Ona potyanulas' i  pocelovala ego, nimalo ne zabotyas' o tom, vidit li ih
kto-nibud' ili net.
     -- Poshli sdelaem neskol'ko kopij, a? Otdadim odnu tomu, chto ostalos' ot
Bensona,  druguyu  --  Bullu  Morganu,  mozhet,  dazhe eshche odnu etomu  merzkomu
Montgomeri Uilksu. V konce koncov neuplata poshlin nahoditsya v ego vedenii.
     Mal'kol'm hohotal tak, chto na nih nachali oglyadyvat'sya, potom zapechatlel
na ee gubah eshche odin poceluj.
     -- YA soglasen, chertovka ty etakaya.
     -- CHertovka? Ha!  Podozhdi  tol'ko,  poka  ya ne  zapoluchu  tebya naedine,
anglichashka ty chopornyj!
     I ulybayas', kak para CHeshirskih  kotov, oni otpravilis' pryamikom k Bullu
Morganu.
     * * *
     Bescel'no  slonyayas'  po  vokzalu,  Skiter  ochutilsya  v konce  koncov  v
gril'-bare  "Nizhnee  Vremya",  gde  kak  raz dezhuril  za stojkoj  Markus.  On
pokrasnel i chut' bylo ne vyshel obratno, no  Markus nacedil  emu ego lyubimogo
piva, okliknuv: "|j, Skiter, vyp'esh' so mnoj?"
     On zamer i medlenno obernulsya.
     -- Net deneg, Markus.
     -- Nu i chto? --  sovershenno ser'ezno sprosil Markus. On obognul stojku,
protyanul Skiteru  penyashchuyusya kruzhku  i prisel za  stolik so  svoej. Neskol'ko
minut oni pili molcha, kidaya v rot solenye oreshki.
     -- YA hotel poblagodarit' tebya, -- tiho skazal Markus.
     -- Ugu. A ya -- tebya.
     Posledovala novaya pauza, zapolnennaya oreshkami i pivom.
     -- Vozvrashchayu tebe dolg, -- proiznes  nakonec Markus. --  YA ponimayu, chto
etogo malo, no dlya nachala tak.
     --  Poslushaj  Markus Pri vsem uvazhenii k  tvoemu  chuvstvu  chesti,  ya ne
sobirayus' tyanut' iz tebya nikakih govennyh dol...
     V dveryah poyavilas' Goldi Morran.
     Markus podmignul  Skiteru i  vernulsya  za  stojku. Goldi  podoshla i,  k
bol'shomu neudovol'stviyu Skitera, opustilas' na stul za ego stolikom.
     --  Rada snova  videt'  tebya, Markus, -- skazala ona,  vsem svoim vidom
vykazyvaya iskrennost'. Tot molcha  kivnul v znak priznatel'nosti. -- Bud' tak
dobr, smeshaj mne vysokij burbon s kapel'koj sodovoj, ladno?
     Vernuvshijsya k  svoim obyazannostyam  barmena Markus  prigotovil pit'e dlya
Goldi i podal ego na podnose vmeste s eshche odnoj kruzhkoj piva dlya Skitera.
     -- Nu, -- skazala Goldi, -- vy vse-taki vybralis' iz vsego etogo, da? YA
ne nadeyalas' uzhe uvidet' vas zhivymi.
     Skiter nedobro prishchurilsya.
     -- ZHivymi? --  ugrozhayushche  peresprosil on.  --  Pyat'  let  v  yurte  otca
CHingishana, i ty somnevalas', chto ya smogu vyzhit'?
     Goldi nevinno okruglila glaza, i vdrug maska ee delas' kuda-to, ostaviv
ee staroj, ustaloj  i  do strannogo bezzashchitnoj. Ona vcepilas' v svoj stakan
tak, kak Skiter ceplyalsya za tu ohotnich'yu piku na arene.
     Interesno, podumal on, kto iz nas skazhet eto pervym?
     Prezhde chem  kto-to iz  nih smog sobrat'sya s duhom,  Majk  Benson -- oba
glaza podbity, chut' prihramyvaet -- voshel v  bar i ochen' ostorozhno prisel  k
nim za stolik. On perevel vzglyad s odnogo na druguyu.
     --  YA  poluchil  segodnya izveshchenie  Ministerstva  yusticii. -- U  Skitera
poholodelo v zheludke. -- YA... gm... hotel sprosit',  ne mozhet li  kto-nibud'
iz  vas dat'  mne pokazaniya v sluchae, esli vstrechalsya za poslednie neskol'ko
nedel'  s  professional'nym  pohititelem  drevnih cennostej po  imeni Uil'yam
Hanter?  On odin iz  luchshih v mire. Kradet  antichnuyu pornografiyu dlya  odnogo
kollekcionera iz Verhnego Vremeni, posporivshego s drugim kollekcionerom. Da,
kstati, odnim iz ego psevdonimov byl Farli. CHak Farli.
     Skiter s Goldi pereglyanulis'. Oba molchali.
     -- Ladno, togda dajte  mne znat', esli  kto-nibud'  iz vas  videl etogo
ublyudka. Im trebuyutsya svideteli dlya suda -- on sostoitsya v budushchem mesyace.
     S etimi slovami Benson ushel.
     Goldi pokosilas' na svoe pit'e, potom na Skitera.
     -- Professional? Pohozhe,  po sravneniyu s nim  my  byli  paroj  chertovyh
diletantov.
     -- Aga. -- Skiter prigubil piva iz kruzhki, poka Goldi sudorozhno glotala
svoj  burbon. --  Smeshno, pravda?  My tut  koryachilis',  pytayas' vyigrat' eto
durackoe malen'koe pari, a on pohodya obchistil nas oboih, chtoby vyigrat' pari
svoemu bossu. YA chuvstvuyu sebya durak durakom, ponimaesh'?
     -- Da, ponimayu, -- proiznesla Goldi ochen' tiho. Neskol'ko sekund ona ne
otryvala  vzglyad ot svoego  stakana,  potom podnyala ego,  vstretivshis' s nim
glazami.  --  YA... gm... mne  pokazalos',  chto  ya dolzhna izvinit'sya.  |to  ya
skazala tomu gladiatoru, gde najti tebya.
     -- Spasibo, Goldi, -- fyrknul Skiter. -- No ya uzhe znayu.
     Glaza Goldi rasshirilis'.
     --  Markus  skazal mne  eto pered tem, kak ya  vyshel  na  arenu bit'sya s
Lyupusom Mortiferusom. Goldi poblednela.
     -- YA ne dumala, chto vse zajdet tak daleko.
     --  YA tozhe,  -- probormotal  Skiter. --  Tebe by pochuvstvovat'  to, chto
chuvstvuyu ya kazhdyj raz, kogda shevelyu spinoj i plechami. YA uzhe vypil vot takoj,
--  on izobrazil rukami diametr i vysotu, -- flakon boleutolyayushchih  tabletok.
|to ne govorya ob antibiotikah, rasslabitelyah muskulatury i prochej dryani, chto
Rechel kolet  mne kazhdye neskol'ko chasov.  Pryamo kak v podushechku dlya bulavok,
bud' ona neladna.  Da eshche takuyu, po  kotoroj proehalos'  dvenadcat' gonochnyh
kolesnic.
     Goldi prokashlyalas'.
     -- YA ne dumala... -- ona zamolchala, podbiraya nuzhnye slova i sobirayas' s
duhom proiznesti ih. -- |to nashe  durackoe pari... -- ona othlebnula burbona
dlya hrabrosti. --  Mne kazhetsya, nam nuzhno prekratit' eto, potomu chto iz nego
ne vyshlo nichego horoshego, tol'ko vred dlya kuchi lyudej. -- Ee vzglyad skol'znul
na Markusa, potom obratno. -- Horoshih lyudej.
     Skiter kivnul:
     -- Prinimaetsya, Goldi.
     Oni  pozhali  drug  drugu  ruki, a  Markus  stoyal  nad  nimi  molchalivym
svidetelem.
     --  Mne kazhetsya,  nam  nuzhno  pojti i skazat' Brajanu,  --  probormotal
Skiter.
     -- Da. Poshli, poka u menya ostatki p'yanoj hrabrosti ne vyvetrilis'.
     Skiter vstal i pomog  vstat' Goldi. Ona  udivlenno  posmotrela na nego,
potom polezla za den'gami.
     --  Goldi, -- okliknul ee Markus iz-za stojki. -- Tvoih deneg za eto ne
nado.
     Ona brosila na byvshego raba  dolgij,  vnimatel'nyj vzglyad. Potom  rezko
povernulas' i poshla k vyhodu.
     -- Spasibo, Markus, -- skazal Skiter.
     -- Ne za chto, drug.
     Sledom za Goldi Skiter vyshel v Rimskij gorod, gde  rabochie sporo chinili
povrezhdennye mozaiki. Oni shagali po plitkam po vozmozhnosti ostorozhnee, potom
napravilis' v biblioteku.
     * * *
     Sluh operedil ih. Kak eto poluchaetsya, nikto ne znal, no, kak by  eto ni
bylo,  volshebstvo snova  proyavilo  sebya, ibo,  kogda oni  podoshli  k  dveryam
biblioteki,  tam  uzhe  sobralas'  ogromnaya  tolpa  mestnyh  i  reporterov  s
videokamerami  nagotove, prichem  kazhdyj staralsya  podobrat'sya  blizhe.  Goldi
poshatnulas'.
     -- |j, eto zhe vsego  tol'ko  nashi plyus neskol'ko zhalkih gazetchikov.  Po
sravneniyu s gladiatorom-chempionom ili chem-to  v etom rode eto prosto erunda,
-- probormotal Skiter.
     Kraska snova vernulas' na ee lico -- pust' vsego dvumya  yarkimi  pyatnami
na skulah. Ona reshitel'no shagnula v tolpu.
     -- A nu proch' s dorogi, durak! Da shevelis' zhe!
     Skiter  uhmyl'nulsya pro sebya i posledoval po prolozhennoj dorozhke. Potom
on uvidel v  tolpe Kita  Karsona --  tot  ulybnulsya  emu i podmignul, otchego
Skiter paru raz ostupilsya. No vse zhe on byl rad, chto Kit tozhe zdes' i na ego
storone.
     A  potom,  slishkom  bystro,  oni  okazalis'  licom  k  licu  s Brajanom
Hendriksonom.
     -- My prekrashchaem pari, Brajan, -- bescvetnym golosom soobshchila Goldi.
     V biblioteke vocarilas' mertvaya tishina,  tol'ko strekotali  chut' slyshno
kamery, nacelennye ob容ktivami na Skitera. On pozhal plechami.
     -- Da. Glupyj vyshel spor. Ne imeet smysla prodolzhat'.
     I tut  zhe vse  zashumelo i  zashevelilos':  kto-to  vyplachival  proigrysh,
reportery ozhivlenno govorili chto-to v svoi mikrofony, i vse do odnogo gadali
o  prichinah takogo resheniya.  Skiteru bylo  naplevat'.  On  podpisal  bumagu,
kotoruyu sunul emu  Brajan, potom prosledil za tem, kak ee podpisyvaet Goldi,
zabral svoi den'gi, raspihal ih po  karmanam,  odolzhil u Brajana konvert dlya
monet  s areny,  potom  na vatnyh  nogah dvinulsya  cherez tolpu k vyhodu,  ne
obrashchaya vnimaniya  na  zadavaemye  emu voprosy. "Pust'  uzh dal'she  Goldi sama
razbiraetsya, -- ustalo podumal on. -- YA bol'she ne hochu uchastvovat' v etom".
     Znachitel'naya  chast'  tolpy  potyanulas'  za  nim  v  Obshchij  zal, shepotom
zaklyuchaya pari, chto on budet delat' dal'she. Ne obrashchaya vnimaniya ni na kogo iz
nih  --  vklyuchaya dvuh  osobo nadoedlivyh reporterov, --  brel on cherez Novyj
|do, Prigranichnyj poselok, Rimskij gorod...
     Edinstvennoe,  chto  predupredilo  ego,  --  eto blik  sveta  na  ostrom
stal'nom klinke. A potom Lyupus Mortiferus -- "Kak, chert voz'mi, on sumel eshche
raz prosochit'sya cherez  Vrata?"  -- brosilsya v ataku s  mechom  v odnoj ruke i
kinzhalom  v drugoj.  Skiter sdelal  edinstvennoe, chto emu  ostavalos'  v ego
bezoruzhnom polozhenii. On povernulsya, nyrnul v ocepenevshuyu ot udivleniya tolpu
i pobezhal. Monety  i kupyury v karmanah meshali emu, no sovsem nemnogo.  Lyupus
ostalsya  pozadi  -- on  tozhe bezhal  izo  vseh  sil,  no  rasstoyanie  poka ne
sokrashchalos'. Po krajnej mere poka.  Bystryj vzglyad cherez  plecho pokazal, chto
za nim gonitsya Lyupus Mortiferus, a za  tem -- kakim  by  neveroyatnym eto  ni
pokazalos' --  dvoe  reporterov,  na  hodu  snimayushchih  vse  podrobnosti etoj
smertel'noj pogoni.
     Skiter chertyhnulsya, peremahnul cherez parapet  i vzvyl  ot boli: vse ego
rimskie travmy snova dali  o sebe znat'. On vzmyl po pandusu, na  hodu kricha
razinuvshim rty  turistam, chtoby te ubiralis' s dorogi. Perepugannye  zhenshchiny
podhvatyvali svoih detej ili nyryali v dveri  magazinov. Karmany rubahi stali
zametno  legche -- on rassypal den'gi, prygaya  cherez  parapet. Vot  chert!  On
prodolzhal  bezhat', po krikam za  spinoj znaya,  chto Lyupus vse eshche  presleduet
ego.  "Neuzheli etot  paren'  nikogda ne  sdaetsya? Nu-nu,  Skiter,  ty zhe sam
ograbil ego, a  potom unizil na  glazah u samogo imperatora,  ne govorya uzh o
bolel'shchikah.  Tak  chto  ili ty ubezhish'  ot  nego, ili  on  sdelaet  iz  tebya
delikatesnuyu narezku. I ved' ty ee zasluzhil".
     Tak  i ne otorvavshis' ni ot Lyupusa, ni ot vspotevshih reporterov, Skiter
svernul  za   ugol,  podprygnul,  ucepilsya  za  stal'nuyu  trubu  perekrytiya,
raskachalsya i soskochil na  galereyu  v  to samoe mgnovenie,  kogda  iz-za ugla
pokazalis' Lyupus i sovershenno nichego ne  ponimavshie, no prodolzhayushchie userdno
snimat' reportery.  On brosilsya  nazad toj  zhe dorogoj,  chto pribezhal  syuda,
slysha  daleko za spinoj raz座arennyj ryk.  Potom  ryk prozvuchal blizhe. Skiter
znal, chto vydyhaetsya, a ustalye, svedennye  sudorogoj muskuly zamedlyali  ego
beg  eshche sil'nee. On sprygnul na mostovuyu Obshchego  zala i  ustremilsya v ZHiloj
sektor,  nadeyas'  otorvat'sya  ot  pogoni  v  labirinte liftov  i  koridorov.
Vozmozhno, esli povezet, on smozhet vskochit' v lift, opuskayushchijsya v sportivnyj
zal,  i   najti  tam   sebe   kakoe-nibud'  oruzhie.   Luchshe  chto-nibud'   iz
avtomaticheskih vintovok,  kotorye |nn hranit v svoem kabine-tike, i  nabityj
patrontash v pridachu.
     Lyupus  ustremilsya k  nemu  po  koridoru,  vykrikivaya  gryaznye latinskie
rugatel'stva i s kazhdym pryzhkom sokrashchaya distanciyu.  Zadyhayushchijsya, odurevshij
ot boli  Skiter ne srazu zametil  eto.  Kak raz togda, kogda on privalilsya k
dveri  lifta i lihoradochno zasharil rukoj po stene v poiskah knopki, v golove
u nego poslyshalsya nesterpimo nizkij gul, i pryamo mezhdu nim i  rassvirepevshim
gladiatorom   razverzlis'   Vrata   --   sudya  po  pul'sacii  kraev,  uzhasno
nestabil'nye. Oni vspuhli, potom s容zhilis' do razmerov igol'nogo ushka, potom
razom zaglotili  koridor.  Skvoz'  nevynosimo  boleznennuyu  vibraciyu  kostej
cherepa  Skiteru   poslyshalsya  ispugannyj  vopl'.   On   ustavilsya  v  chernoe
pul'siruyushchee  otverstie,  gadaya,  vidit  li  kto-nibud', chto  tam,  s drugoj
storony Vrat?
     Prezhde chem  sam  on smog razlichit'  chto-to,  Vrata zahlopnulis'. Ishodya
potom, Skiter  spolz  po stene  na pol, i tol'ko tut  do  nego doshlo, chto on
bol'she ne vidit Lyupusa -- tol'ko dvuh razinuvshih rty reporterov.
     --  T-ty  v-videl  t-to,  chto p-pokazalos'  mne?  --  probormotal  odin
zaikayas'.
     -- Kazhetsya, da. |to dolzhno bylo ostat'sya na plenke.
     Sovershenno  poteryav interes k Skiteru,  oni pereglyanulis' i ustremilis'
po  koridoru v  druguyu  storonu.  Skiter  ustalo nasharil v  karmane  ogryzok
karandasha, zastavil sebya vstat' na podgibayushchiesya nogi i kak mog obrisoval na
polu i stenah konfiguraciyu i  mestonahozhdenie Vrat.  Te mesta na potolke, do
kotoryh on ne dotyanulsya, on otmetil strelkami.
     S nestabil'nymi Vratami emu delat' nechego. Budet vremya i vozmozhnosti, i
opredeleniem  ih tochnogo razmera i prodolzhitel'nosti zajmutsya professionaly.
Bullu Morganu  on mozhet pozvonit' i  iz doma. On  ustalo  polez v karman  za
klyuchami, kotorye nadsmotrshchik v shkole  gladiatorov otobral u nego  po men'shej
mere mesyac nazad, potom vspomnil, chto Lyupus Mortiferus  togda zhe razbil  ego
dver' v shchepy. Obojdemsya i bez klyucha. Mozhet,  u nego dazhe hvatit deneg na to,
chtoby  oplatit' remont dveri. On pobrel v storonu  svoej kvartiry i nashel ee
tochno  takoj  zhe,  kak  ostavil  mesyac nazad,  --  budto i ne uhodil nikuda.
Puzyr'ki s vodoj,  kotoruyu on sobiralsya  prodavat' za chudodejstvennoe zel'e,
tak  i  stoyali  na  stole, i on  serdito sgreb ih  v musornuyu korzinu. Potom
posharil v aptechke v  poiskah flakona tabletok, tak zhivo opisannogo im Goldi.
On vytryahnul na ladon' dve tabletki, podumal i dobavil k nim tret'yu.
     On  proglotil ih, ne zapivaya,  potom  povalilsya v krovat' Stranno, v to
utro  on tak i ne vyklyuchil svoj  malen'kij  televizor.  I televizor, i  sama
kvartira vdrug  pokazalis' emu  kakimi-to  chuzhimi.  On  sobiralsya  uzhe  bylo
vyrubit' ego, kogda uvidel na ekrane zastavku novostej, a potom samogo sebya,
ulepetyvayushchego   ot  Lyupusa   pod   bestolkovye  kommentarii   zadyhayushchegosya
reportera,  -- chto-to tam naschet zastareloj krovnoj vrazhdy Skiter nedovol'no
zavorchal i snova potyanulsya k distancionniku, no zastyl.
     --  Kak  vy  vidite,  eto  fragment  togo,  chto ob容ktivy  nashih  kamer
zapechatleli  skvoz' nestabil'nye Vrata. Po  nekotorym sluham, eti kadry  uzhe
vozbudili ozhestochennye debaty sredi prozhivayushchih na Vokzale uchenyh.
     Zataiv dyhanie smotrel  Skiter na ekran, gde  Lyupus s ispugannym voplem
letit  v  temnyj  proem  Vrat  i prizemlyaetsya na  kamennuyu  stupen'. Odnu iz
mnozhestva, vedushchih na vershinu  piramidy s  ploskoj  vershinoj. Stiskivaya svoi
mech  i kinzhal, Lyupus smotrel  vniz,  na  ogromnuyu  tolpu razryazhennyh v per'ya
indejcev.
     -- Navernyaka, --  prodolzhal  kommentator, v to vremya  kak ostolbenevshij
Lyupus  na  ekrane  ne  trogalsya  s  mesta, --  eto  mozhet  prolit'  svet  na
proishozhdenie legendarnogo  bogopodobnogo Virakoshi, yavivshegosya v Central'nuyu
Ameriku blednokozhim  i  obuchivshego lyudej mnozhestvu novyh dlya nih  znanij,  a
potom uplyvshego za okean na zapad,  poobeshchav vernut'sya. Razlichnye tolkovaniya
etoj  legendy  davno  uzhe  volnovali  nashih uchenyh.  Kak by to ni bylo,  eta
videozapis' predstavlyaet soboj  bol'shuyu  nauchnuyu  cennost', ne govorya uzhe  o
bol'shoj zhurnalistskoj udache na puti poznaniya nashego proshlogo.
     Skiter opustil ruku  na pul't i  nazhal  knopku. |kran so vzdohom pogas.
Skiteru bylo pochti zhalko Lyupusa -- vryad li tot zasluzhil takuyu sud'bu.  On po
sebe  znal,  chto  dolzhen  ispytyvat'   chelovek,   sluchajno  provalivshijsya  v
nestabil'nye Vrata, bez vsyakoj  nadezhdy vernut'sya obratno domoj. Nov glubine
dushi on  eshche  bol'she  radovalsya tomu, chto  do sih por  zhiv.  Ty vse takoj zhe
egoist, a,  Skiter?  Ne  bez ogorcheniya  on  vynuzhden  byl priznat', chto da i
ostanetsya takim. No boleutolyayushchee uzhe vzyalos' za rabotu, tak chto on dazhe  ne
smog razzhech' v sebe  dostatochno dosady. A cherez minutu on provalilsya nakonec
v blazhennoe nebytie.
     * * *
     -- Markus...
     Golos  ee  zvuchal v  temnote sonno. On  lezhal molcha, snova obnimaya ee i
gadaya, ne podaryat li bogi im na etot raz syna.
     -- Da, lyubov' moya?
     Janira nezhno  kosnulas'  ego  lica rukoj  --  ego  brityj podborodok, k
kotoromu on poka eshche ne privyk, zabavlyal i nravilsya ej.
     -- O, Markus, -- prosheptala ona emu na uho, -- chto by ya delala, esli...
     On myagko nakryl ee guby pal'cami.
     -- Ne budem  ispytyvat'  Fatum, milaya. |togo ved'  ne  sluchilos'. Davaj
bol'she ne govorit' ob etom.
     Ee ruki obnyali ego  za plechi,  i na mgnovenie ona utknulas' licom emu v
plecho. CHto  za chudo... no ona hotela  pogovorit' s  nim o chem-to, poetomu on
podavil v sebe zhelanie i prosto provel rukoj po ee shelkovistym volosam.
     --  Ty hotela chto-to  skazat', milaya? Ona  povernulas',  pocelovala ego
ladon', potom vzdohnula.
     --  Da.  Tot  telefonnyj razgovor, iz-za  kotorogo ty  tak  rasserdilsya
segodnya vecherom.
     Markus pochuvstvoval podstupivshij k gorlu smeshok.
     -- Ne serdilsya. YA prosto ochen' neterpeliv.
     V nagradu ona eshche raz kosnulas' ego gub svoimi. Potom ustroilas' uyutnee
v  ego rukah, obernuvshis'  vokrug nego,  slovno koshka.  Sovsem malen'kim  on
derzhal u sebya kotenka, edinstvennogo ostavlennogo ot vsego pometa. Mozhet, im
poprosit' razresheniya zavesti kotenka dlya devochek? To-to syurpriz im budet...
     -- Markus, ty zhe ne slyshal ni slova iz togo, chto ya skazala!
     -- Prosti, milaya.  YA tol'ko dumal, ne poprosit' li  nam u administracii
razresheniya zavesti kotenka. Dlya devochek.
     Teper' nastala ochered' smeyat'sya Janire.
     -- Ty vse-taki neispravimyj fantazer. Bud' inache,  ty nikogda ne byl by
moim.
     --  Tak o  chem ty  govorila,  milaya? -- Stranno,  kak slova, kotorye on
nikogda ne mog zastavit' sebya proiznesti, teper' sami prosilis' na ego guby.
     --  Telefonnyj  razgovor.  Po  delam  Soveta.  Oni  sobirali golosa  po
telefonu, chtoby uskorit' process.
     Markus chut' povernul golovu.
     -- CHto moglo byt' takim srochnym?
     -- Skiter, -- ochen' tiho proiznesla  ona.  -- On  bol'she ne Poteryannyj.
Poetomu emu nado dat' shans stat' Najdennym.
     Markus kivnul.
     -- I chto ty otvetila?
     -- Da, konechno. Kak ty dumaesh', kto voobshche zateyal vse eti zvonki?
     Markus rassmeyalsya -- negromko, chtoby ne razbudit' spyashchih docherej, potom
povernulsya k  Janire i krepko-krepko  obnyal  ee. Na  etot raz on ne  uderzhal
lyubvi, chto rvalas' iz nego.  Janira tiho  vskrikivala, stonala, zvala ego po
imeni  i zhadno iskala ego guby.  Markus  dvigalsya  medlenno, sonno,  dumaya o
kotyatah, synov'yah i tom chude, kotoroe darit Fatum im dvoim.


     Skiteru snova snilsya son. Emu  chasto snilis'  sny, osobenno v poslednie
nedeli, -- strannye i strashnye sny. Poetomu ponachalu on  dazhe  ne  ispytyval
trevogi, tol'ko  korotkij pristup straha i udivlenie ottogo,  kakie  koshmary
sposoben eshche izobretat' ego sonnyj mozg.
     Son nachalsya s togo, chto temnye figury s zakutannymi  v chernoe licami, v
chernyh kapyushonah, podnyali  ego  s mesta,  nachav oborachivat' ego nogi polosoj
chernoj tkani do teh  por, poka on okazalsya ne sposoben poshevelit' imi,  dazhe
pal'cami. Tut on ponyal, chto vse eto emu  vovse ne snitsya. On nachal borot'sya,
i ego umelo uderzhali na meste. Pot struilsya  po ego licu, spine i  grudi, po
mere togo kak chernaya povyazka-kokon podnimalas' vse  vyshe,  zakryv ego bedra,
zhivot, grud', pelenaya ego, kak ogromnuyu chernuyu mumiyu. No ruk ego poka eshche ne
trogali. On  dolzhen osvobodit'  ruki,  chtoby borot'sya,  chtoby  udarit'  hot'
kogo-to v lico, prezhde chem sily pokinut ego.
     On  borolsya  otchayanno.  Emu  pokazalos',  budto  on  slyshit  sdavlennoe
rugatel'stvo  odnoj  iz  uderzhivavshih  ego  figur,  i udvoil sily. No drugie
poedinki, ne govorya uzhe o  poslednem begstve ot Lyupusa,  otnyali u nego pochti
vse ostavshiesya sily.  I  v konce koncov bor'ba  ego nachala stihat'. A potom,
prezhde chem on uspel sdelat' chto-to, kto-to, kogo on ne videl, shvatil ego za
brituyu golovu i  otkinul ee nazad s takoj siloj, chto u nego iz glaz  hlynuli
slezy,  i vse, chto  on mog  delat', -- eto stryahivat' ih s resnic i pytat'sya
vzdohnut'.
     Kogda  ego  otpustili, chernaya povyazka styagivala  emu uzhe ruki,  grud' i
sheyu. On ne mog poshevelit'sya.
     CHut' opravivshis' ot shoka, Skiter vspomnil  pro drugoe ostavsheesya u nego
oruzhie -- yazyk.
     -- |j, -- nachal on. --  Poslushajte, kto  by vy ni byli, chto vy delaete?
So mnoj, ya imeyu  v  vidu.  Pohishcheniya na Vosem'desyat SHestom zapreshcheny. --  Po
krajnej mere emu tak kazalos'. On  tak i ne zastavil sebya prochitat' broshyurku
so svodom  pravil, kotoruyu vydavali vsem  i kazhdomu  pri prohozhdenii Glavnyh
Vrat. -- Poslushajte, imejte sovest'! Vy  zhe  vidite, ya  vse ravno nichego  ne
mogu sdelat'. Pochemu by vam prosto ne skazat' mne?
     I  tut zhe prishel  v uzhas:  novaya polosa  tkani nakryla emu lico  i lob,
obernuvshis'  neskol'kimi sloyami vokrug glaz.  Tut on vspomnil, kak s detstva
uchilsya izobretatel'no hnykat'.
     --  Pozhalujsta!  --  vzmolilsya  on, poskol'ku  rot  ego ostavalsya  poka
svoboden. --  Nu  chto ya vam  takogo sdelal?  Tol'ko  skazhite, proshu  vas, i,
klyanus', ya srazu vse ob座asnyu...
     Svet dlya nego pomerk okonchatel'no: vse novye sloi tkani lozhilis' emu na
glaza. On snova popytalsya borot'sya, no bezrezul'tatno. On ne  mog poshevelit'
ni  odnoj   chast'yu  tela  bol'she  chem  na  chetvert'  dyujma.  Sovershenno  uzhe
perepugannyj   --   posle  prostorov   Mongolii  on  voobshche  byl  sklonen  k
klaustrofobii,  -- on dyshal  tyazhelo i preryvisto. Nos  emu oni  ostavili  na
svobode -- spasibo i na tom,  -- zato rot  zatknuli  tolstym klyapom, tak chto
edinstvennym zvukom,  na  kotoryj on  ostavalsya  sposoben, bylo priglushennoe
"Mmmm!", kotoroe on sam edva slyshal. Da i nosom on dyshal ploho, vozmozhno, ot
rvushchego  ego iznutri slepogo straha. Kogda  ego podnyali i vynesli v razbituyu
dver', Skiter lishilsya chuvstv.
     * * *
     On  prishel  v  sebya  ot  dvizheniya --  te, kto  nes  ego,  yavno ustali i
perehvatyvali poudobnee. Sveta on ne videl i ne mog ulovit' nikakogo zapaha,
sposobnogo podskazat' emu, gde on nahoditsya. On snova provalilsya v zabyt'e i
snova  prishel v  soznanie, gadaya,  kto  zhe  pohitil ego. DVV? Lyudi  Bensona,
reshivshie  posmotret',  kakie  "neoficial'nye"  priznaniya  udastsya   iz  nego
vykolotit'? Ili najmity Goldi Morran, kotorym  zaplatili bog znaet  za kakuyu
gryaznuyu  rabotu  -- ubit'  ego, iskalechit'  ili vyslat'  v bagazhe v  Verhnee
Vremya?.. Nesmotrya na  svoyu kapitulyaciyu, ona  vpolne mogla eshche nenavidet' ego
vsem  svoim malen'kim, zhadnym serdcem. Ili eto prosto kakoj-nibud' turist  s
zhazhdoj mesti,  nanyavshij lyudej,  chtoby te, skazhem, brosili ego  v  kameru dlya
szhiganiya musora...
     Holod  skoval ego, nesmotrya na spelenavshij ego kokon. Szhech' zazhivo, kak
eto delalos' so stol'kimi plennikami vo vse vremena! On slyshal vse eti dikie
istorii pro  vnuchku  Kita  i  sumasshedshego vallijskogo luchnika, kotoryh chut'
bylo  ne  sozhgli  na  kostre.  Po  kozhe  ego  zabegali  murashki  v  ozhidanii
obzhigayushchego zhara i pozhirayushchih ego  zazhivo yazykov plameni, poka on izvivaetsya
v svoem chernom kokone i bezzvuchno krichit...
     Nakonec ego polozhili na kakuyu-to holodnuyu,  zhestkuyu poverhnost'. On tak
i  ne  mog  poshevelit'sya. Kto-to  snyal  povyazku  s ego  glaz,  pozvoliv  emu
smotret'. Ponachalu emu pokazalos',  chto za  vremya etogo polubessoznatel'nogo
puteshestviya  syuda on oslep,  ibo  v kakoe  pomeshchenie  ego ni prinesli, v nem
carila neproglyadnaya t'ma. Potom, po mere togo kak glaza ego privykali k nej,
on nachal razlichat' svetlye  tochki.  Svechi. Svechi? On pomorgal neskol'ko raz,
starayas' stryahnut' s  resnic vysohshie slezy, i uvidel teper'  pobleskivayushchie
zolotye drapirovki, obrazovyvavshie malen'kuyu  komnatu, osveshchennuyu svechami --
sotnyami svechej. V komnate bylo teplo -- svechi ne mogli davat' stol'ko tepla,
-- i... on oshchushchal sam sebya durakom, priznavayas' v etom... dazhe uyutno.
     "Nichego sebe uyut, kogda tebya spelenali, kak mumiyu, i ty  ne mozhesh' dazhe
poshevelit'sya!"
     Potom  on  zametil  pryamo pered soboj nevysokij  pomost  --  dostatochno
shirokij  dlya  togo,  chtoby  na  nem  svobodno  razmestilis'  sem' chelovek. V
nastoyashchij moment na nem stoyali vsego shestero, ostaviv poseredine prosvet dlya
kogo-to  neizvestnogo.  Vse  shestero  byli  muzhchinami  --  raznogo  rosta  i
slozheniya, v chernom -- vklyuchaya lica, -- no bezoshibochno muzhskogo pola.
     "Znachit, te, kto prines menya syuda".
     SHarkan'e  mnozhestva  nog  i  dyhanie podskazali Skiteru, chto posmotret'
sobralas' celaya tolpa. Posmotret'? Na chto?
     On vzdrognul i vyglyanul. Emu nikogda eshche  ne prihodilos' spuskat'sya  na
Vokzale  nizhe  urovnya  sportzalov  i  tira  --  skazyvalos'  ego mongol'skoe
predubezhdenie k zamknutym prostranstvam. Dolzhno byt',  oni  nahodilis' nizhe,
na  tehnicheskom  urovne,  --  nichego, krome  trub,  elektricheskih  razvodok,
komp'yuternyh  kabelej  povsyudu.  Iz-za  nih  potolok  nad   golovoj  kazalsya
pautinoj, spletennoj gigantskim, no -- uvy! -- sovershenno bezumnym paukom.
     Skiter snova vzdrognul.
     On nikogda ne lyubil paukov.
     A popadat'sya k nim v pautinu -- eshche men'she.
     V  eto  samoe  mgnovenie  zolotoj  zanaves  za   pomostom  razdvinulsya,
propuskaya vnutr' chernotu... net, strojnuyu figuru v chernom. Pohozhe, spektakl'
nachinaetsya. Skiter s trudom sglotnul nakopivshuyusya vo  rtu slyunu. Emu  sil'no
meshal etot proklyatyj klyap.  On posmotrel na  sem'  figur v chernom, postoyanno
oshchushchaya prisutstvie v etom malen'kom prostranstve desyatkov drugih lyudej.
     "|to sud, -- ponyal, sodrognuvshis', Skiter.  -- |to sud,  a eto sud'i. A
vozmozhno, i prisyazhnye razom". Veroyatnost' togo, chto ego prigovoryat bez prava
na zashchitu, byla velika --  no za kakoe prestuplenie? I kakov budet prigovor?
Skiter stol'ko  vsyakogo  perezhil za  neskol'ko poslednih  dnej, chto  uzhe  ne
doveryal   svoim  glazam:   bezmolvnye   sud'i   v  chernom,  gruda   chego-to,
napominayushchego pytochnye instrumenty, v storone, akkuratno ulozhennyj, zloveshchij
motok kanata -- v samyj raz dlya togo, chtoby vzdernut' na nem cheloveka...
     Skiter, klaustrofobiya kotorogo udvoilas', tshchetno barahtalsya, v to vremya
kak podsoznanie usluzhlivo sheptalo emu, chto  lyubaya iz trub ili betonnyh balok
nad golovoj mozhet s uspehom sojti za viselicu. Da i bez klyapa -- kto uslyshal
by ego golos  iz nedr vokzala, tam,  gde  beton opiraetsya na skaly Gimalaev,
vrastaya v nih?
     Nu chto zh, Skiter sumel vyzhit' v krovavoj bojne, spolna poteshiv zritelej
za ih den'gi;  on vyigral  etu chertovu  lavrovuyu koronu i  solidnyj priz  --
vyigral krasivo i  chisto.  Emu  dazhe  udalos'  osvobodit'  Markusa, zhivogo i
nevredimogo, esli ne schitat' zastyvshego v glazah otchayaniya...
     Skiter  ne ozhidal osobennoj blagodarnosti ot byvshego raba, i on ne  mog
vinit' Markusa v stremlenii zabyt' te neskol'ko nedel', kogda obstoyatel'stva
i ego durackaya gall'skaya gordost' zastavili ego snova nadet' rabskoe yarmo. V
polnom sootvetstvii  s etimi ozhidaniyami Markus i  ne demonstriroval kakoj-to
osobennoj,  neobychajnoj   blagodarnosti.  Para   kruzhek   piva,  no  nikakoj
chrezmernoj blagodarnosti. Da, Skiter predvidel eto, i tak ono i vyshlo.
     Ne bez nekotoroj gorechi Skiter pozhalel, chto ne mozhet unasledovat' chast'
haraktera svoego byvshego druga.
     No dazhe v samyh mrachnyh razmyshleniyah o gryadushchej reakcii Markusa  Skiter
ne mog predvidet' takogo. Dazhe v samyh zhutkih svoih snah.
     Prezhde  chem  on uspel  podgotovit'sya,  nizkij  muzhskoj  golos zagovoril
chto-to na  yazyke  stol' drevnem, chto Skiter  ne ponyal iz ego rechi ni edinogo
slova. Kogda sud'ya v chernom izlozhil svoj verdikt i vernulsya na mesto, vpered
vystupil drugoj. Slava Bogu, etot hot' kak-to govoril po-anglijski.
     -- YA povtoryu dlya vas po-anglijski slova nashego uchenogo kollegi, CHenziry
Umi, pisca iz  Egipta vremen faraonov. Ibo anglijskij stal teper' vynuzhdenno
yazykom  nashego obshcheniya,  neobhodimym dlya togo, chtoby  vyzhit'; pozzhe ya izlozhu
sobstvennye soobrazheniya.
     Skiter  ne  uznal ni  pervyj golos,  ni vtoroj. V zhivote  u  nego  bylo
protivnoe oshchushchenie, slovno on sidel v pikiruyushchem samolete.
     --  CHenzira  Umi  podal   svoj  golos  protiv  etogo  cheloveka,  samogo
obyknovennogo vora i moshennika. Emu nadlezhalo by otsech' obe ruki, daby on ne
mog   bol'she   krast'  imi  i  sovershat'  prochie  bogohul'stvennye   deyaniya,
nedostojnye  pochitatelya samogo  Seta, Temnogo, ubijcy  dazhe  Gospoda nashego,
mudrogo i vsevedushchego Osirisa. Takovy slova CHenziry Umi.
     Pod sloem chernyh kak smol' povyazok Skiter pobelel kak mel. Otsech' ruki?
CHto eto za lyudi? I  kto dal im pravo  sudit' ego tak? Konechno, on  daleko ne
angel, on s rannego detstva  merzavec  kakih  malo -- no eto ne  opravdyvaet
takoj zhestokosti! "Ladno, rebyata  iz  Drevnego Egipta i s  Blizhnego  Vostoka
vsegda otlichalis'  strannymi  predstavleniyami  o prestuplenii  i  nakazanii.
Posmotrim, chto skazhut ostal'nye shestero. Uzh konechno, razum pobedit?"
     Vprochem, uverennost' ego  v  etom zametno pokolebalas', kogda  muzhchina,
perevodivshij slova  egiptyanina,  prodolzhal rassuditel'nym  golosom zakonnika
elizavetinskoj epohi:
     --  Esli by  vybor predostavili  mne,  ya  by predlozhil  povesit'  ego i
vystavit'  telo na zabore, daby  deti videli  primer i  ustrashilis' podobnoj
uchasti.
     Skiter zazhmurilsya, lishivshis' vsyakoj nadezhdy.
     Odin za drugim vystupili vse shestero muzhchin. Eshche odin za zhestokuyu karu.
Odin za pomilovanie  --  ved'  on nikogda ne krap u nih, kto  by  oni,  chert
podral, takie ni  byli, hotya  Skiter nachal  uzhe dogadyvat'sya. Potom,  kak ni
stranno, eshche odin golos v pol'zu pomilovaniya -- radi vseh teh detej, kotoryh
Skiter  iz  goda  v  god  spasal   svoimi  shchedrymi  pozhertvovaniyami.  Skiter
prishchurilsya: "Otkuda on znaet, chto ya  zhertvoval  den'gi, ne  govorya uzhe o tom
kak?"  On  smutno  pripomnil  golos  Markusa,  rasskazyvayushchij  pro  to,  chto
Najdennym  uzhe  davno izvestno o  ego  denezhnyh vznosah. Na etot raz Skiteru
pokazalos', chto on znaet  etogo cheloveka, hotya golos zvuchal  kak-to stranno.
Mozhet,  pod  maskami  u  nih  golosovye  sintezatory?  SHestoj  tozhe  byl  za
pomilovanie, razdeliv golosa porovnu.
     I tut vpered shagnula sed'maya, nevysokaya, no strojnaya figura.
     |tot golos Skiter uznal srazu zhe. On usham svoim ne veril -- neuzheli ona
vozglavlyaet takuyu krovozhadnuyu organizaciyu? I tem ne menee  ona stoyala  pryamo
pered nim, i golos ee byl chist, kak zvon drevnih hramovyh kolokolov.
     -- Golosa Soveta Semeryh  razdelilis' porovnu: tri  "protiv", tri "za".
-- Golos Janiry Kassondry zvuchal chut' priglushenno pod chernoj maskoj. -- Esli
ya  progolosuyu tak ili inache... chto zh, lyuboe reshenie budet  okonchatel'nym, ne
tak li? YA ne budu, ne mogu narushat' eto  ravnovesie. Kak glava etogo Soveta,
ya  mogu  progolosovat'  za  sohranenie  ego,  ibo  nekotorye  veshchi  nadlezhit
obsuzhdat'-s bol'shoj  ostorozhnost'yu No ya mogu ne ispol'zovat' pravo reshayushchego
golosa. Kazhdyj  iz nas  imel  svoi  osnovaniya k tomu, chtoby prinimat' to ili
inoe reshenie YA obrashchus' k vam kak osobyj svidetel', potom my soberem Semeryh
snova, v  raschete na  to, chto  oni  mogut  izmenit'  svoe reshenie,  vyslushav
pokazaniya drugih.
     Skiter oshchushchal sebya kak tot paren'  iz Afin, kak tam ego zvali, kotorogo
otcy  goroda zastavili vypit' yad. Janira  sama kak-to  rasskazala  Skiteru o
nem,  sidya za desertom na ih s Markusom kuhne.  "Vot i doveryaj sud'be, -- ne
bez gorechi podumal Skiter, -- kogda semero  volkov  i ovca reshayut, chto u nih
segodnya  na lench. Absolyutnaya demokratiya: vse  obladayut  pravom golosa.  Dazhe
lench".
     Esli tol'ko eta tolpa voobshche udosuzhitsya sprosit' svoj lench, prezhde chem,
obrazno vyrazhayas', razlozhit' po tarelkam.
     Golos  Janiry Kassondry,  myagkij, slovno  ona ubayukivala docherej, nachal
svoj rasskaz.  Nesmotrya na etu myagkost', Skiter ne somnevalsya v tom, chto ego
otchetlivo  slyshat  dazhe  v dal'nem ryadu.  Dolzhno byt', ona  nauchilas'  etomu
fokusu u sebya v hrame. On vse zhdal podvoha.
     On  ego tak i  ne  dozhdalsya Vmesto etogo Skiter,  ne  verya  svoim usham,
uslyshal  dolguyu istoriyu o zle i opasnosti, v centre kotoroj okazalsya on sam,
Skiter,  kotoryj pri etom  zhertvoval im nemalye den'gi, den'gi,  spasshie  ne
odnu detskuyu zhizn' -- da i ne odnu vzrosluyu tozhe.
     CHut' pozzhe, kogda on nachal uzhe erzat' ot smushcheniya,  ona smenila temu  i
povedala  gipnoticheskim  golosom istoriyu  priklyuchenij Skitera,  perezhityh im
radi spaseniya Markusa, -- nachinaya  s  begstva ot gotovogo ubit' ego cheloveka
pryamo skvoz' Rimskie Vrata, kuda tol'ko  chto  obmanom uveli, chtoby prodat' v
rabstvo, ego druga.
     S trudom povernuvshis', on brosil vzglyad v druguyu storonu i uvidel massu
lyudej, vse kak odin podavshihsya vpered i zhadno lovivshih kazhdoe ee slovo.
     "CHert, mogu  sebe  predstavit', kak potryasayushche  ona  smotrelas' v  etom
svoem hrame.  V razvevayushchihsya odezhdah, s raspushchennymi volosami, i golos.. Ne
odnomu muzhchine kazalos', navernoe, chto pered nim zemnoe voploshchenie angela".
     Golos  Janiry ponizilsya  tem  vremenem, povestvuya  ob  uzhasnoj  sud'be,
vypavshej na dolyu kazhdogo iz  dvoih: odnogo, prodannogo  rasporyaditelyu Igr, i
vtorogo, pohishchennogo i otdannogo v gladiatory,  edva sposobnogo obshchat'sya  so
svoimi  plenitelyami, poboyami  i  istyazaniyami  obuchaemogo  iskusstvu  ubivat'
drugih,  togda kak  samo ego prisutstvie  v  Rime govorilo  o tom, chto on ne
ubijca, ibo  on otpravilsya tuda  edinstvenno  iz-za obeshchaniya spasti Markusa,
chego by  eto emu  ni stoilo. V popytke sderzhat' eto obeshchanie on  sam lishilsya
svobody i byl poslan pogibat' na arenu ot mecha priznannogo chempiona.
     K etomu  vremeni v  zadnih ryadah voznik negromkij, no oshchutimo  serdityj
ropot.  Skiter ne  smel nadeyat'sya  na to, chto etot ropot napravlen ne protiv
nego, a protiv durnogo obrashcheniya s nim, o kotorom shel rasskaz.
     -- I togda, -- vskrichala Janira Kassondra, izyashchnym simvolicheskim zhestom
podnimaya  obe  ruki, -- nash  Skiter pobedil chempiona,  no otkazalsya  ubivat'
svoego  sopernika!  Cezar', -- v  ee proiznoshenii eto prozvuchalo  pochti  kak
"kajzer",  -- nagradil  ego po zaslugam lavrovym vencom i den'gami. Ponimaya,
chto, nesmotrya na pobedu i  priz, vperedi ego zhdet tol'ko rabstvo, pomnya, chto
on  ne  osvobodil  eshche  svoego  druga,  stoyavshego  ryadom  so  svoim  zlobnym
gospodinom,  Skiter  postupil  tak,  kak mog postupit'  edinstvenno chelovek,
odarennyj ulybkoj bogov.
     Ona soznatel'no tyanula pauzu. Potom prodolzhila, no pochti shepotom, budto
sama strashas' togo, o chem povestvovala:
     -- On napravil svoego  konya galopom pryamo na stenu.  Vsprygnul na  vsem
skaku na spinu nesushchegosya galopom konya... -- slushateli potryasenno ahnuli, --
potom  vonzil ostrie kop'ya v  zalityj krov'yu pesok  areny i pereletel  cherez
balyustradu.  I poka vse strazhniki  na  balyustrade  razinuli rty,  ne  ozhidaya
uvidet' ego ryadom, on brosil tyazhelyj koshel' s zolotom,  zarabotannym chestnym
trudom i krov'yu, novomu hozyainu Markusa v kachestve vykupa, za svobodu druga.
     Gde-to pozadi publika odobritel'no zagudela. U Skitera vnov' zarodilas'
slaben'kaya, no nadezhda na to, chto on, vozmozhno, perezhivet i eto.
     -- I chto potom? Potom nash neistoshchimyj na vydumki Skiter, chtoby sbit' so
sleda ohotnikov  za  rabami,  vydal  sebya  i  druga za  vazhnyh  person.  Oni
skryvalis'. Oni  menyali  naryady  i ubezhishcha, snova  i snova.  I kogda nastalo
vremya  otkryvat'sya  Rimskim  Vratam, Skiter  organizoval  na  ulice  bol'shoe
smyatenie,  chtoby vyigrat'  vremya, i  takim  obrazom  vernulsya sam  i  vernul
Markusa domoj.
     A teper', -- golos Janiry vdrug sdelalsya krepok kak almaz i serdit, kak
zastignutaya vrasploh gremuchaya  zmeya, -- ya  sprashivayu vas, Najdennyh,  kakova
byla ego nagrada za  vse eto?  CHudovishchnyj  shtraf so storony nedobroj  pamyati
firmy, nazyvayushchej sebya "Puteshestviya vo vremeni", ch'i sluzhashchie ispol'zuyut nas
na samoj tyazheloj i gryaznoj rabote,  ni kapli ne zabotyas' o nashem zdorov'e, o
sud'be nashih blizkih  v sluchae nashej smerti, o nashih zhiznyah! U  nih  hvatilo
naglosti  pred座avit'  emu  shtraf! Za prohod  v  obe  storony! A  chto  potom?
Zaklyuchenie dlya doprosa v sluzhbe bezopasnosti,  gde ego morili golodom, bili,
unizhali!
     I  ya  sprashivayu  vas!  --  vskrichala ona,  sryvaya svoyu masku,  razmetav
volosy,  osvetivshis' kakim-to osobym, svyashchennym svetom, -- Skiteru kazalos',
chto on ishodit iz  glubiny ee. -- YA obrashchayus'  k kazhdomu iz vas: spravedlivo
li obrashchat'sya tak  s  chelovekom, ne raz riskovavshim svoej zhizn'yu radi odnogo
iz nas?
     Rev,  razdavshijsya  v  malen'kom  pomeshchenii, prozvuchal  gromche  uragana,
b'yushchegosya v uzkom gornom ushchel'e.
     Medlenno, ochen' medlenno sklonila Janira  golovu,  slovno obessilela ot
skorbnoj istorii, kotoruyu ej prishlos' otkryt'. Kogda ona nakonec podnyala ee,
na lice ee snova byla maska. I zdes' simvolizm, dogadalsya Skiter. No chto eto
znachit?
     -- On uzhe proshel ispytaniya,  -- prodolzhala Janira vnov' lishennym emocij
golosom.  -- Vsem vam  izvestno, kak proshlo ego detstvo,  kak on poteryalsya v
chuzhom dlya nego  vremeni. On perezhil vse to, chto perezhivali my, i huzhe. I vse
zhe on vyzhil, vyros, no ostalsya v  dushe shchedr k tem, kto nuzhdaetsya bol'she, chem
on. I ya sprashivayu u  Semeryh ih novoe i okonchatel'noe reshenie. Pokarat'? Ili
prinyat'?
     Odin za drugim sluha Skitera kasalis' otvety.
     Pervym  govoril  nadmennyj  egiptyanin. On proiznes  po-anglijski,  no s
sil'nym akcentom vsego lish' odno slovo: "Pokarat'".
     Posledovala pauza.  CHelovek, kotoryj v pervyj raz perevodil dolguyu rech'
egiptyanina, proiznes ochen' tiho: "Prinyat'".
     Sleduyushchij  otkazalsya  vnyat'  ugovoram,  chto,  esli Skiter ponyal  verno,
vyzvalo sil'noe razdrazhenie u Janiry Kassondry.
     Golosovanie   prodolzhalos',   minuya   Janiru:  "Pokarat'",   "Prinyat'",
"Prinyat'", "Prinyat'".
     Skiter ne byl  uveren v  tom, chto rasslyshal ili soschital verno. Neuzheli
pravda chetvero protiv dvoih? I chto dal'she?
     Vpered shagnula Janira,  poslednij chlen  Soveta, ne progolosovavshij eshche.
Skiter ozhidal uslyshat' podtverzhdenie togo, chto uslyshal tol'ko chto.
     -- CHetvero progolosovali za to, chtoby  prinyat', i dvoe -- za nakazanie.
Poskol'ku ugrozy  razdeleniya golosov porovnu bol'she  net, ya otdayu svoj golos
bez truda. -- Ona sverhu vniz posmotrela na Skitera, bespomoshchno lezhavshego na
betonnom  polu u ee nog. --  YA ne mogu otricat' togo,  chto Skiter Dzhekson --
moshennik, vor, chelovek, ocharovyvayushchij lyudej radi ih deneg i imushchestva.
     I  vse  zhe ya  dolzhna povtorit', chto on spas zhizni  mnogih sidyashchih zdes'
svoimi pozhertvovaniyami, kotorye  on delal  anonimno.  I  potom, ne svyazannyj
nichem,  krome obeshchaniya,  etot vor i  moshennik riskoval svoej  zhizn'yu, spasaya
odnogo  iz  Najdennyh. YA  priznayu,  mne  trudno otrinut' lichnye  emocii, ibo
Markus  -- otec  moih  detej,  no menya  uchili  etomu  eshche  v hrame Artemidy:
zaglyadyvat' skvoz' emocii v samuyu sut' istiny.
     Vot  pochemu, zaglyanuv  v  samoe  serdce etogo  cheloveka,  v  ego  dushu,
rassudiv ego po deyaniyam -- vsem ego  deyaniyam, -- ya obyazana  progolosovat' za
prinyatie.
     Novyj gromoglasnyj rev potryas pomeshchenie, v to vremya kak Skiter smotrel,
shiroko raskryv glaza, na Janiru. On vse eshche ne  do konca veril v eto. Janira
spustilas' s pomosta, i v ruke ee blesnul nozh. Skiter poperhnulsya.
     -- Ne bojsya, dorogoj drug!  -- Ona  razrezala  styagivavshie  ego  polosy
tkani, otbrosila ih v storonu, pomogla vstat'. A potom ego smel potok -- ego
hlopali po plecham, po spine,  celovali, prichem  pocelui ne  obyazatel'no byli
zhenskie. V konce  koncov emu nachalo kazat'sya,  chto u nego  na spine ostalis'
sinyaki  razmerom s supovuyu  tarelku. On ne sovsem  predstavlyal sebe,  chto zhe
oznachaet eto samoe "Prinyat'".
     Sudya po vsemu, Janira zametila eto --  ona voobshche umela mnogoe zamechat'
po  nevidimym  priznakam.  Ona  dala znak prekratit' vesel'e  i vosstanovit'
poryadok.
     -- Skiter Dzhekson, pozhalujsta, podojdi k pomostu.
     On  medlenno  povinovalsya,  projdya  cherez  dve  obrazovavshiesya  sherengi
ulybayushchihsya Najdennyh.  Lyubopytstvo i robost' prodolzhali  borot'sya v nem. On
vsegda ne  vynosil neizvestnosti. I  chto  emu  delat',  kogda  on  podojdet?
"Vykazat'  uvazhenie,   --  govoril  emu  rassudok  razdrazhenno.  --  Mog  by
dogadat'sya  sdelat'  eto ran'she". Poetomu,  priblizivshis',  on  opustilsya na
koleno  i poceloval podol ee plat'ya.  Kogda on osmelilsya podnyat'  glaza,  ee
maska snova ischezla, a sama ona pokrasnela -- i eshche kak!
     Vprochem, ona bystro spravilas' so smushcheniem.
     -- Nam nado ob座asnit'  tebe koe-chto, Skiter Dzhekson, ibo hotya teper' ty
odin iz nas, eto tol'ko po sluchajnosti. Urozhenec Verhnego Vremeni,  ty vyros
i  slozhilsya v Nizhnem, s  lyud'mi,  goryachimi, kak  letnee poludennoe solnce na
mramornyh  stupenyah |fesa.  Ty stradal,  zhil i  uchilsya  na  oshibkah.  Ty mog
vyrasti tvar'yu  vrode  torgovki dragocennymi  kamnyami  Goldi  Morran,  vovse
lishennoj serdca. No etogo s toboj ne sluchilos'.
     Ty daril drugim -- ne raz  i ne dva. Tvoi... zloklyucheniya... za Rimskimi
Vratami tol'ko utverdili tvoe pravo prinyat'  etu  chest', Skiter  Dzhekson.  S
etoj minuty i  do konca  tvoih dnej ty  budesh'  izvesten vsem kak Najdennyj,
ibo, hotya pochti vsyu zhizn'  svoyu  ty prozhil Poteryannym i izo vseh sil skryval
eto, Markus smog razglyadet'  istinu. Ty  odin iz nas,  -- ona obvela komnatu
rukoj -- teper'-to  Skiter videl, chto  v  nee nabilos', dolzhno byt',  bol'she
sotni muzhchin, zhenshchin, detej  vseh vozrastov iz desyatkov raznyh stran i epoh;
kto-to  popal  syuda   skvoz'  turisticheskie  Vrata,  bol'shinstvo   --  cherez
nestabil'nye. -- Ty odin iz nas, Skiter Dzhekson, a my teper' -- tvoya Sem'ya.
     I togda, kogda lyudi  potyanulis' mimo nih  k vyhodu  (mnogie protyagivali
pri etom  emu svoi podarki -- prostye,  skromnye dary,  takie,  kak  cvetok,
platok s ruchnoj vyshivkoj, vidimo simvolom Najdennyh, korobka edy, novaya para
dzhinsov),  eto i  sluchilos'. Skiter Dzhekson  zaplakal. |to  nachalos'  legkim
pokalyvaniem v gorle, a  potom u nego zashchipalo  v glazah.  Prezhde chem sam on
ponyal eto, on plakal navzryd, zadyhayas' i tryasyas' vsem telom. V konce koncov
on obnaruzhil, chto ostalsya u pomosta naedine s Janiroj  i Markusom, ne schitaya
celoj grudy podarkov.
     -- No pochemu? -- tiho sprosil Markus. Janira zakatila glaza.
     -- Oh  uzh eti muzhchiny, -- ustalo  vzdohnula ona.  -- |to zhe tak prosto,
Markus. U nego teper' est' sem'ya.
     Skiter soglasno zatryas golovoj, tak i ne v silah govorit'. U nego snova
est'  svoj, nastoyashchij Rod!  Prinyavshij ego  na  sobstvennyh usloviyah,  horosho
znayushchij  ego nedostatki,  no  vse zhe prinyavshij, kak budto  on  ne poteryannyj
rebenok, drozhashchij ot holoda mongol'skih nochej,  panicheski boyashchijsya razbudit'
Esugeya Doblestnogo ili ego horosho izvestnyj gnev.
     -- Klyanus',  --  prosheptal on  vse  eshche  drozhashchim ot slez  golosom,  --
klyanus'  vam, Janira,  Markus. YA nikogda  ne obmanu vashego  doveriya. YA snova
chlen Roda. A  ya nikogda ne podvozhu  svoih sorodichej. Byli... byvali vremena,
kogda mne kazalos', chto ya nedostoin ch'ego-to uchastiya, nedostoin sem'i, razve
chto teh, kotoryh ya prinyal po neobhodimosti.
     -- Mestnyh? -- sprosil Markus.
     Skiter kivnul.
     -- Ne to  chtoby  ya  nachal teper' krast' u  nih. V  konce  koncov ya ved'
prinyal  ih.  I... konechno,  eto  zvuchit diko,  no... ya  ne znayu  teper', chto
delat'. U menya net navykov, dostojnyh Najdennogo.
     Janira s Markusom pereglyanulis' s vidom dvuh zagovorshchikov. Potom Janira
sklonilas' k nemu.
     -- U nas est' koe-kakie mysli, -- prosheptala ona emu na uho, -- kotorye
mogli by...  skazhem, zainteresovat'  tebya.  -- Paru iz nih ona  opisala  emu
srazu zhe, chtoby razzhech' ego lyubopytstvo i voobrazhenie.
     Skiter  vzdrognul,  potom rasplylsya  v  ulybke  i  nachal  smeyat'sya  kak
vypushchennyj na  volyu  prokazlivyj duh.  Okazyvaetsya,  ot  nego mozhet  byt' ne
prosto pol'za, eto vpolne mozhet prevratit'sya v nastoyashchee razvlechenie!
     --  Ledi,  --  on  chinno  pozhal  ej  ruku,  --  budem schitat',  chto  my
dogovorilis'
     On vse eshche s trudom predstavlyal sebya  chestnym chelovekom. Kakogo  cherta!
Predlozheniya Janiry byli prosto potryasayushchimi.
     Pered nim lezhala celaya novaya zhizn'.
     Vse, chto ot nego trebovalos' -- eto derzhat'sya za nee.
     -- Aga, -- povtoril on negromko, skoree sam sebe. -- Dogovorilis'
     Skazavshi tak,  on  vyter  lico  rukavom  i pozvolil  Janire s  Markusom
podhvatit' chast' svoih podarkov -- sam on  tashchil, razumeetsya, l'vinuyu  dolyu.
Oni provodili ego iz temnoj  Zaly Zasedanij Soveta (ne zabyv zadut', vyhodya,
svechi) v zalityj ognyami i prazdnichnym vesel'em Obshchij zal.
     Skiter Dzhekson ostanovilsya i oglyadelsya po storonam. Segodnya -- v pervyj
raz za  vsyu  svoyu  zhizn'  --  on  ne  videl  nichego,  krome  veselyh  lyudej,
naslazhdayushchihsya luchshimi dnyami v godu.
     -- |j, kak naschet togo, chtoby zabrosit' vse v moyu berlogu i otpravit'sya
otmetit' eto kuda-nibud'?
     Janira s Markusom pereglyanulis' i ulybnulis'.
     Imenno tak oni i sdelali.



     OCR: Sergius -- s_sergius@pisem.net 
     R.Asprin, L.|vans. "Moshenniki vremeni"
     3




Last-modified: Wed, 17 Apr 2002 16:26:29 GMT
Ocenite etot tekst: