Ocenite etot tekst:

     Perevod S. Belova
     izdatel'stvo "RIPOL KLASSIK", 1998
     OCR A. Baharev 2001 g.




     Nad  beskrajnimi  okeanskimi  prostorami  vyl-zavyval  veter.  Ozorniku
nravilos'  podnimat' volny,  stanovivshiesya  s  kazhdoj minutoj  vse  bol'she i
bol'she. Snachala oni byli s fermerskij domik, potom s vysokoe derevo, nakonec
s  ogromnuyu  goru. Mezhdu etimi  vodyanymi  Al'pami  ili Gimalayami otkryvalis'
shirokie, uhodivshie k gorizontu doliny.
     |ti  shalosti priveli  k tomu, chto veter nagnal zhutkij shtorm, a eto, kak
izvestno,  mozhet  natvorit' nemalo  bed i prichinit' nepriyatnosti  tem,  kogo
nepogoda zastala v otkrytom more.
     Kak  raz  v  eto  samoe  vremya  daleko  ot  beregov  okazalsya  korabl'.
Volny-giganty kidali  ego iz storony  v storonu, podbrasyvali  to  vverh, to
vniz,  naklonyali  to  vpravo, to vlevo,  i  dazhe byvalym moryakam prihodilos'
krepko  derzhat'sya  za poruchni i kanaty: vnezapnyj poryv uragana ili  sil'naya
volna mogli shvyrnut' zazevavshegosya za bort, v morskuyu puchinu.
     Nebo zatyanulos' serymi tuchami, solnce skrylos'.  Stalo temno kak noch'yu.
Dobav'te k etomu volny chut' ne do nebes, i vy poluchite vpechatlyayushchee zrelishche.
     No kapitanu  korablya nipochem  byli volny i veter.  On  ne raz popadal v
takie peredelki, no vsegda privodil korabl' v port v  celosti i sohrannosti.
Kapitan lish' poprosil passazhirov razojtis' po kayutam i spokojno,  bez paniki
perezhdat' shtorm.
     Sredi passazhirov byla  malen'kaya  devochka iz  Kanzasa. Ee zvali  Doroti
Gejl, i ona  plyla so svoim dyadej Genri v Avstraliyu k rodstvennikam, kotoryh
ona do etogo ne videla. Dyadya Genri ochen'  mnogo rabotal na ferme, i zdorov'e
ego  poshatnulos'.  Vot  on  i  reshil  nemnogo  otdohnut',  sovershiv  dalekoe
puteshestvie. Zapravlyat' vsemi delami na ferme ostalas' tetya |m.
     Doroti ochen' hotelos' poehat' v  Avstraliyu, i dyadya Genri reshil vzyat' ee
s  soboj -  v konce koncov  odnomu puteshestvovat'  skuchno.  Doroti  byla uzhe
opytnoj  puteshestvennicej:  odnazhdy uragan zanes  ee za  tridevyat' zemel' ot
Kanzasa  v volshebnuyu Stranu Oz. Prezhde chem ej udalos'  vernut'sya domoj,  ona
vyderzhala nemalo trudnyh ispytanij. Poetomu teper' ee nelegko bylo napugat',
i, kogda  zadul-zavyl  veter i  korabl' popal v shtorm,  Doroti nichutochki  ne
ispugalas'.
     -  Pridetsya  nemnogo posidet'  nam v  kayutah,  poka volny ne stihnut, -
rassuditel'no skazala ona dyade Genri  i  drugim passazhiram. -  Esli my budem
razgulivat' po palube, nas zhivo smoet za bort. Kapitan sovershenno prav...
     Nikomu  ne  zahotelos'  podvergat'  svoyu  zhizn' opasnosti, i  passazhiry
razoshlis'  po  svoim uglam. Oni slushali, kak  voet  veter, skripyat  machty, i
staralis' ne padat' drug na druga, kogda korabl' slishkom rezko naklonyalsya.
     Doroti nenadolgo  zadremala,  a prosnuvshis', obnaruzhila, chto dyadya Genri
ischez. Ne  uvidev ego ryadom, Doroti  zabespokoilas', ved'  zdorov'em  on  ne
otlichalsya. A vdrug  on, zabyv ostorozhnost', poshel na palubu. Ego nado sejchas
zhe razyskat' i vernut' obratno!
     Na  samom dele dyadya  Genri,  nakryvshis' s golovoj, krepko spal na svoej
verhnej polke, no Doroti vpopyhah etogo ne zametila. Ona pomnila  odno: tetya
|m prosila  ee prismatrivat' za dyadej Genri, a potomu reshila, chto  nado idti
na poiski, hotya shtorm izo vseh sil kachal i shvyryal sudno.
     Doroti  vskarabkalas' po trapu i  okazalas'  na palube,  no  dal'she  ne
smogla sdelat' ni shagu. Veter nabrosilsya na nee tak yarostno, chto ej prishlos'
izo  vseh  sil  vcepit'sya  v  poruchni,  chtoby  ne  upast'.  Doroti  stoyala i
vglyadyvalas' vo  mrak, ispytyvaya radostnoe  vozbuzhdenie ot togo, chto prinyala
vyzov razbushevavshejsya  stihii.  Vdrug  ej pokazalos', chto sovsem nedaleko ot
nee,  uhvativshis' obeimi rukami za machtu, stoit chelovek. Podumav, chto eto ee
vnezapno ischeznuvshij dyadya, Doroti zakrichala iz vseh sil:
     - Dyadya GenriDyadya Genri!
     No veter zavyval s takoj siloj, chto Doroti sama ne uslyshala svoih slov.
CHelovek,  derzhavshijsya za  machtu,  i  podavno ne  uslyshal  nichego i  dazhe  ne
poshevelilsya.
     Doroti reshila podobrat'sya k nemu. Vyzhdav, kogda stihnet ocherednoj poryv
vetra,  ona  hrabro rinulas'  vpered,  tuda, gde  stoyal  bol'shoj  kvadratnyj
yashchik-kletka, v kotorom  vezli kur.  On byl krepko-nakrepko privyazan k palube
kanatami. Edva uspela Doroti dobezhat' do yashchika i uhvatit'sya za brus'ya obeimi
rukami, kak veter, slovno  rasserdivshis',  chto kakaya-to  devchonka osmelilas'
brosit' emu vyzov, s utroennoj yarost'yu  rinulsya na korabl'.  Zavyvaya, slovno
razgnevannyj velikan, on razorval tolstye kanaty i podnyal v vozduh kuryatnik,
a  s  nim i  Doroti,  vcepivshuyusya v  nego mertvoj hvatkoj.  Pokrutiv  yashchik v
vozduhe, razbojnik-veter  zashvyrnul  ego daleko  v  bushuyushchie volny,  kotorye
totchas  zhe  prinyalis'  zabavlyat'sya  novoj  igrushkoj,  to voznosya kuryatnik  k
oblakam, to sbrasyvaya ego v bezdnu.
     Razumeetsya, Doroti okunulas' s golovoj, no ot takoj vanny ni na sekundu
ne poteryala prisutstviya duha Ona  po-prezhnemu krepko derzhalas'  za brus'ya i,
kogda snova obrela vozmozhnost'  videt', obratila vnimanie, chto uragan sorval
s kuryatnika kryshu,  i neschastnye petuhi i  kury, razletayutsya vo vse storony,
podgonyaemye bezzhalostnym vetrom.
     Dno kuryatnika bylo sdelano iz krepkih dosok, i Doroti vdrug obnaruzhila,
chto plyvet,  uhvativshis' za samyj  nastoyashchij  plot s vysokimi bortami. Nuzhno
bylo  poskorej  na  nego zabrat'sya,  chto Doroti  i  sdelala,  predvaritel'no
otkashlyavshis'  i perevedya duh,  -  ona vdostal'  naglotalas' gor'koj  morskoj
vody. Teper' zhe ona stoyala na tverdom polu, i plot ne tonul pod neyu.
     - Vot u menya  i  poyavilsya svoj korabl'!  - skazala ona sama sebe skoree
udivlenno, chem  ispuganno, a kogda plot okazalsya na vershine ocherednoj vodnoj
gory, Doroti stala  oglyadyvat'sya, pytayas' uvidet'  parohod,  s  kotorogo  ee
uneslo.
     K tomu  vremeni  on byl uzhe daleko-daleko.  Pohozhe, nikto na korable ne
videl, chto  sluchilos'  s  Doroti, i  nikto  ne zametil ee otsutstviya.  Snova
kuryatnik nizvergnulsya v morskoe ushchel'e, a kogda v ocherednoj raz  okazalsya na
grebne  gory,  korabl'  byl u samogo  gorizonta  i  kazalsya  igrushechnym. Eshche
nemnogo, i on sovsem ischez vo mrake. Doroti gor'ko vzdohnula - ej bylo ochen'
zhal' rasstavat'sya  s dyadej Genri -  i stala dumat' i gadat', chto s nej budet
dal'she.
     Doroti plyla odna-odineshen'ka  v burnom more na shatkom plotu-kuryatnike,
iz koe-kak skolochennyh dosok  i brus'ev, cherez kotorye ee to i delo obdavalo
volnoj. CHto zhe ona budet est', kogda progolodaetsya? Ved' eto mozhet sluchit'sya
ochen'-ochen' skoro!  A  chto  ona  budet  pit'?  CHto  nadenet  vmesto naskvoz'
promokshego plat'ya?
     - Nu i nu! -  voskliknula ona  s  usmeshkoj.  -  V  horoshen'kij pereplet
popala  ty,  Doroti Gejl! A  glavnoe,  ne  ochen'  ponyatno, kak  ty  iz  nego
vyberesh'sya.
     Vdobavok ko vsem ee nevzgodam nadvigalas' noch'. Serye  tuchi nad golovoj
Doroti stali chernymi. Zato veter, narezvivshis'  vslast', perestal  volnovat'
okean. On ugomonilsya i, pohozhe, reshil otpravit'sya v  drugie  kraya, chtoby tam
pokazat' sebya vo vsej krase.
     Doroti,  konechno, ochen' obradovalas', chto shtorm stih. Ved'  esli by  on
prodolzhal  bushevat',  devochke,   nesmotrya  na  vsyu  hrabrost',  prishlos'  by
nesladko.  Ochen' mnogie deti na ee  meste  navernyaka gor'ko  zaplakali  by i
sovsem  rasteryalis'. No Doroti uspela  uzhe povidat'  na svoem korotkom  veku
mnozhestvo raznyh raznostej, sumela izbezhat' stol'ko vsyakih bed i opasnostej,
chto i teper' ne ispytyvala straha.  Konechno, ona promokla do nitki,  ej bylo
neudobno i neuyutno, no, ispustiv odin-edinstvennyj  gor'kij vzdoh, o kotorom
ya  uzhe vam  rasskazyval, ona  snova obrela  svoyu  obychnuyu zhizneradostnost' i
reshila, chto nado doverit'sya sud'be.
     K  tomu vremeni chernye tuchi i vovse razveyalis', nebo ochistilos', na nem
zasiyali  malen'kie  zvezdochki  i  nad samoj  golovoj Doroti  vzoshla  bol'shaya
serebristaya luna. Plot-kuryatnik bol'she ne shvyryalo iz storony v  storonu,  on
plyl, tiho  pokachivayas', slovno kolybel', i  volny  uzhe ne  okatyvali  ee  s
golovy do nog. Utomlennaya priklyucheniyami etogo dnya, Doroti reshila, chto sejchas
ej  ne  meshalo by horoshen'ko vyspat'sya - utro vechera mudrenee. Dno kuryatnika
bylo vse v vode, i  sama Doroti ne  uspela obsohnut', no, k schast'yu, vse eto
proishodilo v teplyh shirotah, gde nel'zya bylo zamerznut'.
     Ustroivshis'  v  ugolke  kuryatnika,  Doroti  prislonilas' spinoj  k  ego
stenke-bortiku  i,  ne  uspev  eshche  raz  polyubovat'sya  zvezdochkami na  yasnom
vechernem nebe, zakryla glaza i totchas zhe krepko zasnula.



     Prosnulas'  Doroti  ot kakih-to zagadochnyh  zvukov. Otkryv  glaza,  ona
obnaruzhila, chto  uzhe davno rassvelo i na sinem nebe vovsyu svetit  solnce. Ej
prisnilsya  son, chto ona snova  v Kanzase, na rodnoj ferme i igraet v sarae s
telyatami,  porosyatami i  cyplyatami. Poka  devochka okonchatel'no  ne  proterla
glaza, ej kazalos', chto vse eto proishodilo nayavu.
     - Kud-kud-kuda. Kud-kud-kuda...
     Snova eti strannye zvuki, ot kotoryh ona prosnulas'! Da eto zhe kudahchet
kurica!  No,  vzglyanuv skvoz'  brus'ya  kuryatnika, Doroti uvidela lish'  sinie
okeanskie prostory. Byl shtil', no ona srazu zhe vspomnila o vcherashnih bedah i
volneniyah. Ona vspomnila, chto  vo vremya shtorma okazalas' za bortom korablya i
teper' plyvet v otkrytom more v neizvestnom napravlenii...
     - Kud-kud-kuda... Kud-kud-kuda...
     - CHto eto? - voskliknula Doroti, vskakivaya na nogi.
     -  Nichego osobennogo. Prosto ya snesla yajco, - uslyshala ona  tonkij,  no
otchetlivyj  golosok u sebya za spinoj. Obernuvshis', Doroti obnaruzhila,  chto v
protivopolozhnom konce kuryatnika raspolozhilas' ZHeltaya Kurica.
     - Gospodi! - udivlenno progovorila Doroti. - Ty chto, byla zdes' vse eto
vremya?
     -  Nu konechno, - otvetila Kurica, vzmahnuv  kryl'yami i zevnuv. -  Kogda
kuryatnik sbrosilo s korablya, ya zabilas' v ugol i vcepilas' v doski kogtyami i
klyuvom, potomu chto ponyala: esli ya  okazhus'  v  more,  to obyazatel'no  utonu.
Vprochem, ya i tak chut' ne utonula, potomu chto kuryatnik  vse vremya zalivalo. V
zhizni tak ne promokala!
     - Da uzh, - soglasilas' Doroti.  - Prishlos' nemnogo poterpet'. No kak ty
sebya chuvstvuesh' sejchas?
     - Ochen' sredne. Pravda, moi peryshki  i tvoe plat'e vysohli na solnce, i
k tomu zhe  ya  snesla yajco, chto privykla delat' kazhdoe  utro, no kak dolgo my
budem plavat' po etomu ogromnomu prudu?
     -  Mne samoj hotelos' by eto znat', - otozvalas' Doroti. - No skazhi-ka,
kak eto ty nauchilas' govorit'? YA dumala, chto kuricy mogut tol'ko  kvohtat' i
kudahtat'.
     - Do segodnyashnego utra, -  zadumchivo progovorila Kurica,  - ya i v samom
dele  kvohtala  i  kudahtala,  ne  skazav, esli  mne ne  izmenyaet pamyat', ni
edinogo  slova.  No  kogda minutu nazad ty zadala  mne  vopros,  to ya kak-to
sovershenno estestvenno  na  nego  otvetila.  YA vpervye zagovorila,  govoryu i
teper', i mne kazhetsya, chto tak i dolzhno byt'. Stranno, ne pravda li?
     - Ochen', -  soglasilas' Doroti. - Konechno, esli by my byli v Strane Oz,
togda eto bylo by vpolne  ob座asnimo: v etoj volshebnoj strane mnogie zhivotnye
umeyut razgovarivat'. No my v otkrytom more, i otsyuda, navernoe, ochen' daleko
do Strany Oz.
     -  A  kak  u menya  s grammatikoj?  -  vstrevozhenno  osvedomilas' ZHeltaya
Kurica. - Pravil'no li ya govoryu?
     - Da, - pospeshila uspokoit' ee Doroti. - Dlya nachinayushchego dazhe neploho.
     - |to priyatno slyshat', - otozvalas' ZHeltaya  Kurica doveritel'nym tonom.
- Raz  uzh  nachinaesh' razgovarivat', nado govorit' pravil'no. Nash ryzhij petuh
utverzhdal, chto  kudahtayu  ya otmenno. Ochen' priyatno slyshat',  chto i  govoryu ya
neploho.
     -  YA hochu  est',  - priznalas' Doroti. - Uzhe  davno pora  zavtrakat', a
zavtraka u nas net.
     - Mozhesh' s容st' moe yajco, - predlozhila ZHeltaya Kurica. - Mne-to ono ni k
chemu.
     - Razve ty ne budesh' ego vysizhivat'? - udivilas' devochka.
     -  Net,  konechno. Dlya etogo  mne neobhodimo uyutnoe gnezdyshko  i chertova
dyuzhina yaic,  nikak ne  men'she.  CHertova dyuzhina - eto znachit trinadcat'.  Dlya
menya eto schastlivoe chislo. Tak chto ty vpolne mozhesh' s容st' yajco. Ugoshchajsya!
     -  No ya ne em  syrye yajca! - voskliknula Doroti. - No vse ravno bol'shoe
tebe spasibo za predlozhenie.
     -  Ne  za  chto,  moya  dorogaya, - spokojno otvetila  Kurica  i prinyalas'
chistit' peryshki.
     Nekotoroe  vremya Doroti smotrela v okeanskuyu dal'. Ej vse eshche ne davala
pokoya problema kuricy i yajca, i nakonec ona sprosila:
     - Pochemu ty nesesh' yajca, esli ne sobiraesh'sya vysizhivat' cyplyat?
     - Vse delo v privychke, - uslyshala ona v otvet. - Snesti yajco - eto ved'
takoe udovol'stvie!..  A krome togo,  esli  ya  ne  snesu yajco, ya ne mogu kak
sleduet pokudahtat'. A bez utrennego  kudahtan'ya u menya  portitsya nastroenie
na ves' den'.
     -  Kak  stranno,  -  zadumchivo  proiznesla  Doroti.  -  Vprochem,  chtoby
po-nastoyashchemu ponyat' eto, nado byt' kuricej...
     - |to tochno.
     Doroti snova zamolchala. Konechno, horosho,  chto ryadom bylo hot'  kakoe-to
zhivoe  sushchestvo, i vse zhe Doroti  bylo nemnogo ne  po sebe  v kuryatnike, chto
plyl neizvestno kuda v ogromnom okeane.
     CHerez nekotoroe vremya ZHeltaya  Kurica vzletela na bort kuryatnika i stala
ozirat'sya po storonam. Doroti sidela na polu.
     - Poslushaj, zemlya blizko! - vdrug voskliknula Kurica.
     - Gde, gde? - zavolnovalas' Doroti, srazu vskochiv na nogi.
     - Von tam,  -  kivnula  golovoj Kurica, ukazyvaya nuzhnoe  napravlenie, -
pohozhe, techenie neset nas imenno v tu storonu, tak chto  cherez kakoe-to vremya
my snova mozhem okazat'sya na sushe.
     - Vot  bylo by zdorovo,  - vzdohnula Doroti, kotoruyu to i delo obdavalo
volnoj, chto poryadkom ej nadoelo.
     -  Soglasna,  -  otozvalas' ee sputnica. -  V  mire net sushchestva  bolee
zhalkogo, chem mokraya kurica.
     Devochka  v plavuchem kuryatnike ne mogla  otorvat' glaz ot poloski zemli,
kotoraya dejstvitel'no priblizhalas', potomu  chto s kazhdoj minutoj stanovilas'
vse  shire i  shire. Doroti ona pokazalas' prekrasnoj: u  vody  byla polosa iz
belogo peska i gal'ki, zatem vysilis' skalistye utesy, a za nimi zelenel les
No ne bylo vidno ni domov, ni lyudej - kto zhe naselyal eti zagadochnye kraya?
     -  Nadeyus',  tam  my  najdem  chto-nibud' poest',  - skazala  Doroti,  s
nadezhdoj poglyadyvaya  na  krasivyj bereg, k kotoromu  oni medlenno,  no verno
podplyvali. - Uzhe davno pora zavtrakat'.
     - YA i sama nemnozhko progolodalas', - soobshchila ZHeltaya Kurica.
     -  A pochemu ty ne  hochesh' s容st'  yajco? - sprosila devochka. Ty ved' esh'
syruyu pishchu...
     - Kuroedstvom  ne  zanimayus'! -  negoduyushche otchekanila  Kurica.  - CHto ya
takogo sdelala ili skazala, chto ty oskorblyaesh' menya?!
     - Proshu proshcheniya, missis... Kstati,  kak vas zvat', pozvol'te sprosit'?
- chinno osvedomilas' Doroti.
     - Bill, - vse eshche obizhenno burknula Kurica.
     - Bill?! No eto zhe muzhskoe imya.
     - Nu i chto takogo?
     - No ty zhe kurica, a ne petuh.
     -  Pravil'no. No  kogda ya tol'ko vylupilas' iz yajca, nikto ne znal, kto
iz menya poluchitsya, kurica ili petuh,  poetomu mal'chishka s nashej fermy nazval
menya Billom i stal so mnoj igrat', potomu chto ya byla zheltaya, a vse ostal'nye
cyplyata  v  vyvodke -  belye. Kogda  ya podrosla,  stalo yasno, chto  ya ne budu
kukarekat' i drat'sya, potomu chto ya  kurica, a  ne petuh, no on vse  ravno ne
stal menya  pereimenovyvat'. Tak  chto vse zhivotnye i lyudi na ferme prodolzhali
zvat' menya Billom. Stalo byt', moe imya - Bill.
     - No eto zhe nepravil'no! - voznegodovala Doroti.  -  Esli ty nichego  ne
imeesh' protiv, ya tebya budu zvat' Billinoj. |to hot' pohozhe na zhenskoe imya.
     -  Billina  tak  Billina,  -  soglasilas' ZHeltaya Kurica.  - V  obshchem-to
nevazhno, kak  tebya zovut, glavnoe  - znat', chto tak zovut tebya, a ne kogo-to
drugogo.
     - Vot i horosho, Billina. A menya zovut Doroti Gejl.  Dlya druzej ya prosto
Doroti, a dlya neznakomyh lyudej  - miss Gejl. Ty, esli  hochesh',  mozhesh' zvat'
menya Doroti. Kak ty dumaesh', uzhe mozhno dojti do berega po vode?
     -  Poterpi  nemnogo.  Solnyshko  tak  priyatno  greet,  i  my  nikuda  ne
toropimsya. Pospeshish' - lyudej nasmeshish'.
     -  No u  menya sovershenno promokli nogi, - vozrazila  Doroti.  - Plat'e,
pravda, pochti sovsem vysohlo, no poka  nogi mokrye, ya  budu chuvstvovat' sebya
neuyutno.
     Tem ne menee ona vnyala sovetu  Kuricy i zapaslas' terpeniem. Vskore dno
bol'shogo  derevyannogo   kuryatnika   zaskripelo  o  kamni.  Opasnoe  plavanie
zavershilos'.
     Puteshestvennicy  bystro  vybralis'  na  sushu.  ZHeltaya  Kurica  zamahala
kryl'yami i sovershila perelet na bereg. Doroti provorno perelezla cherez bort.
Okazavshis'  na beregu,  ona  srazu zhe  snyala  promokshie  chulki  i bashmachki i
razlozhila  sushit'sya.  Zatem Doroti sela na  kamen',  poglyadyvaya na  Billinu,
kotoraya  stala  koposhit'sya v  peske  i  gal'ke,  perevertyvaya kameshki  svoim
sil'nym klyuvom.
     - CHto ty delaesh'? - pointeresovalas' Doroti.
     - Dobyvayu  sebe zavtrak, -  probormotala  Billina,  ne  preryvaya svoego
zanyatiya.
     - CHem zhe ty zavtrakaesh'? - udivlenno sprosila devochka.
     - ZHirnymi ryzhimi murav'yami, zhuchkami, inogda popadayutsya nebol'shie kraby.
Ochen' vkusnye, uveryayu tebya.
     - Kakoj koshmar! - voskliknula Doroti.
     -  Pochemu koshmar? - udivilas' Kurica  i, podnyav golovu, lyubopytstvuyushchim
vzorom ustavilas' na sputnicu.
     -   Razve   mozhno   upotreblyat'   v   pishchu  zhivye  sushchestva,   kakih-to
otvratitel'nyh zhukov i murav'ev? Kak tebe ne stydno!
     - Kakaya  ty strannaya,  Doroti!  -  udivilas'  ZHeltaya  Kurica.  -  ZHivye
sushchestva gorazdo vkusnee i pitatel'nej, chem  nezhivye, no vy, lyudi, pitaetes'
dohlyatinoj.
     - Nichego podobnogo, - vozrazila Doroti.
     - No ved' vy edite baranov, ovec, porosyat i dazhe cyplyat.
     - No my zhe snachala ih zharim ili varim, - torzhestvuyushche skazala Doroti.
     - Ne vse li ravno?
     -  Konechno,  net,  - ser'eznym  tonom  otvechala  Doroti.  - YA  ne  mogu
ob座asnit'  tebe, v chem raznica, no znayu, chto raznica tut est'. Krome togo my
ne edim takih merzkih sozdanij, kak zhuki.
     -  Zato  vy edite cyplyat,  kotorye edyat  zhukov, -  prokudahtala  ZHeltaya
Kurica, - tak chto vy nichem ne luchshe nas.
     |to  zastavilo Doroti zadumat'sya.  V slovah Billiny byla dolya pravdy, i
iz-za etogo u nee edva ne  propal appetit.  CHto kasaetsya ZHeltoj Kuricy,  chto
ona  prodolzhala  voroshit'  pesok  i  gal'ku svoim  klyuvom  i kazalas' vpolne
dovol'noj menyu. Vdrug,  uzhe u samoj  vody, Billina  gluboko  vonzila  klyuv v
pesok, no totchas zhe vytashchila ego i otpryanula v negodovanii.
     -  Tut  chto-to  metallicheskoe! -  voskliknula ona. - CHut'  bylo klyuv ne
slomala!
     - Mozhet byt', eto byl kamen', - ravnodushno otozvalas' Doroti.
     -  CHepuha!  Uzh kamen' ot metalla ya mogu otlichit'! - otrezala  Kurica. -
Nichego obshchego!
     -  No otkuda zhe byt' metallicheskim predmetam na etom dikom  neobitaemom
beregu? - ne sdavalas' Doroti. - Gde eto? Sejchas ya razgrebu pesok, i ty sama
uvidish', chto oshiblas'.
     Billina  ukazala  mesto,  gde,  ona, po ee slovam,  "chut' bylo klyuv  ne
slomala", i Doroti prinyalas' kopat', poka ee  pal'cy ne natknulis' na chto-to
tverdoe Ona potyanula -  iv ruke u nee okazalsya bol'shoj  zheltyj klyuch, na  vid
dovol'no staryj, no ochen' izyashchnyj i blestyashchij.
     -  Nu, chto ya tebe govorila? - torzhestvuyushche prokudahtala Billina. - Umeyu
ya otlichat' metall ot kamnya?
     - Umeesh', umeesh', - uspokoila ee Doroti, zadumchivo glyadya na neozhidannuyu
nahodku. - Pohozhe, eto klyuch iz chistogo  zolota i on lezhit v peske uzhe davno.
Kak, po-tvoemu,  on syuda popal,  Billina? I chto  otkryvaet etot tainstvennyj
klyuch?
     - Ponyatiya  ne imeyu, - otozvalas' ZHeltaya Kurica. - V  zamkah i klyuchah ty
dolzhna razbirat'sya luchshe menya.
     Doroti eshche  raz posmotrela po storonam,  no  ne  obnaruzhila  i priznaka
zhil'ya. Tem ne menee ona  byla ubezhdena, chto  raz est' klyuch, to dolzhen byt' i
zamok,  kotoryj  chto-to zapiraet. Ona  podumala, chto klyuch, vozmozhno, poteryal
kto-to zhivushchij daleko otsyuda, no zachem-to okazavshijsya na etom beregu.
     Razmyshlyaya ob  etih strannostyah, Doroti polozhila klyuch v karman plat'ya, a
zatem  medlenno  nadela  chulki  i  bashmaki,  kotorye uspeli k  tomu  vremeni
vysohnut'.
     - Pozhaluj, Billina,  - skazala ona, - ya pojdu pogulyat'. Vdrug ya  otyshchu,
chem pozavtrakat'.



     Napravivshis' v  protivopolozhnuyu storonu ot vody, k lesu, Doroti podoshla
k polose belogo peska, na kotorom obnaruzhila kakie-to strannye znaki, slovno
kto-to nachertal ih palochkoj.
     -  CHto eto  znachit? -  sprosila  ona  u  ZHeltoj  Kuricy, kotoraya  vazhno
sledovala za nej.
     - Ponyatiya ne imeyu, - otozvalas' Kurica. - YA zhe ne umeyu chitat'.
     - Pravda? - udivilas' Doroti.
     - Nu konechno, ya zhe ne hodila v shkolu.
     - A ya  hodila,  - priznalas' Doroti, - no  bukvy takie bol'shie  i mezhdu
nimi takie shirokie promezhutki, chto srazu ne razberesh'.
     No, prismotrevshis' povnimatel'nej, ona ponyala, chto na peske napisano:

     -  Nichego  ne  ponimayu,  -  progovorila  ZHeltaya  Kurica,  kogda  Doroti
prochitala vsluh nadpis'. - Kto zhe takie kolesuny?
     - Lyudi, kotorye peredvigayutsya na kolesah,  - skazala Doroti. -  U  nih,
navernoe, est' tachki, telezhki ili detskie kolyaski.
     - A mozhet byt',  eto avtomobili? -  predpolozhila Billina. - Telezhki ili
detskie kolyaski  -  eto erunda, ih  nechego opasat'sya,  no  avtomobili  - eto
sovsem drugoe delo. Neskol'ko moih podrug pogibli pod kolesami avtomobilej.
     -  Vryad li eto avtomobili, -  skazala Doroti, - my ved' v dalekoj dikoj
strane,  gde net ni  tramvaev, ni  telefonov  -  net nichego. |ti zemli i  ih
obitatelej,  ya  uverena, eshche  ne  otkryli, esli,  konechno, tut  voobshche  est'
obitateli. Tak chto vryad li, Billina, zdes' mogut byt' avtomobili.
     -  Navernoe, ty  prava, - soglasilas'  Billina. - A kuda ty sobiraesh'sya
teper'?
     -  Von k  tem  derev'yam.  Vdrug tam rastut orehi ili frukty, -  skazala
Doroti  i bojko  zashagala  po  pesku.  Obojdya odin  iz skalistyh holmov, chto
nachinalas' za polosoj peska, ona vskore podoshla k derev'yam.
     Snachala  ee ozhidalo  razocharovanie, potomu chto  rosli tam  libo topolya,
libo evkalipty, a znachit, o fruktah i orehah ne moglo byt' i rechi. No  kogda
ona uzhe otchayalas' najti chto-to  s容dobnoe, vdrug uvidela dva dereva, kotorye
pryamo-taki lomilis' ot edy.
     Na  odnom  grozd'yami  rosli  kvadratnye kartonnye  korobochki, prichem na
samyh krupnyh  i spelyh mozhno  bylo prochitat' akkuratno  sdelannuyu  nadpis':
"Zavtrak".  Derevo,  pohozhe,  plodonosilo kruglyj god, potomu chto  na  odnih
vetkah vidnelis' butony,  a na drugih kroshechnye  zelenye korobochki, kotorye,
razumeetsya, eshche nel'zya bylo est'.
     Vmesto list'ev  na  vetkah  rosli  bumazhnye  salfetki.  Progolodavshayasya
Doroti ne mogla otvesti glaz ot etogo udivitel'nogo dereva.
     No derevo ryadom okazalos' eshche bolee udivitel'nym: ego  vetki  sgibalis'
pod tyazhest'yu zhestyanyh vederok s obedami, napolnennyh do kraev vsyakoj sned'yu.
Vederki   pomen'she  byli  temnokorichnevogo  cveta,  te,   chto   pobol'she,  -
temno-serymi,  no  samye  bol'shie i  spelye  byli  serebristo-belymi  i yarko
sverkali, kogda  na nih padali luchi solnca.  Doroti prishla v vostorg, i dazhe
ZHeltaya Kurica byla priyatno udivlena.
     Vstav na cypochki, Doroti sorvala samuyu bol'shuyu i appetitnuyu korobochku s
zavtrakom,  a potom sela na zemlyu i ne meshkaya otkryla ee.  Vnutri obnaruzhila
akkuratno zavernutye  v  tonkuyu  beluyu  bumagu buterbrod s  vetchinoj,  kusok
biskvitnogo torta, marinovannyj ogurec, kusok  syra i yabloko. Kazhdyj iz etih
predmetov  krepilsya k stenke  korobochki otdel'nymi  cherenkami, kak  plod  na
vetke. Doroti stala  upisyvat' voshititel'nyj zavtrak  za  obe shcheki i  s容la
vse, chto bylo v korobochke, do kroshki.
     - Nadeyus', korobochka sozrela kak sleduet, - probormotala ZHeltaya Kurica.
-  A to  ot  nespelyh  fruktov  i ovoshchej  byvayut bol'shie  nepriyatnosti. Bud'
ostorozhnej!
     -  Korobochka sovershenno spelaya,  - uspokoila  ee  Doroti.  - A  zelenyj
tol'ko ogurec,  no emu  i polozheno byt' zelenym. A teper' ya  sorvu vederko s
obedom, chtoby bylo chem podkrepit'sya, kogda ya opyat' progolodayus', i my pojdem
posmotret', kuda nas zaneslo.
     - A gde my, po-tvoemu, nahodimsya? - sprosila Billina.
     - Ponyatiya ne imeyu. No skoree  vsego,  my v volshebnoj strane,  inache  na
derev'yah  ne  rosli  by zavtraki i  obedy. Da  i ty,  Billina, ne smogla  by
razgovarivat' v civilizovannoj  strane - ty zhe ne govorila v Kanzase, gde ne
zhivut volshebniki.
     - Mozhet, my v Strane Oz, - predpolozhila ZHeltaya Kurica.
     - Vryad li,  - otvetila Doroti. - YA uzhe byla odnazhdy v Strane Oz i znayu,
chto ona  okruzhena  uzhasnoj pustynej, cherez kotoruyu  ne mozhet perebrat'sya  ni
odno zhivoe sushchestvo.
     - A kak zhe togda ty snova vernulas' v Kanzas? - udivilas' Billina.
     - U menya  byla para volshebnyh serebryanyh bashmachkov,  kotorye  perenesli
menya po vozduhu, no ya ih poteryala, - skazala Doroti.
     - Vot ono chto! - nedoverchivo otozvalas' ZHeltaya Kurica.
     - Krome  togo, -  prodolzhala Doroti, -  Strana Oz  ne  stoit  na  more.
Naverno, my s toboj okazalis' v kakoj-to drugoj volshebnoj strane.
     S etimi  slovami  ona  podoshla k  derevu, vybrala  samoe speloe,  samoe
krasivoe   vederko  s  prochnoj  ruchkoj  i  sorvala  ego   s   vetki.  Zatem,
soprovozhdaemaya Billinoj, ona povernula nazad,  k moryu. Oni uzhe shli po pesku,
kogda Billina vdrug v uzhase zakrichala:
     - CHto eto takoe?
     Doroti bystro obernulas'  i  uvidela, chto po  tropinke, petlyavshej sredi
derev'ev, v ih storonu dvizhetsya v vysshej stepeni neobychnoe sushchestvo.
     Ono  pohodilo  vo  vsem   na  cheloveka,  no  peredvigalos'  na  chetyreh
konechnostyah, prichem ego nogi i ruki  byli odinakovogo razmera, chto pridavalo
im shodstvo s konechnostyami zhivotnogo.  Odnako eto bylo nikakoe ne  zhivotnoe:
na  sushchestve byla shchegol'skaya,  roskoshno vyshitaya,  yarkaya  odezhda, a na golove
solomennaya shlyapa nabekren'. No ot cheloveka eto  sushchestvo otlichalos' tem, chto
ego ruki  i  nogi  zakanchivalis'  kolesami, s pomoshch'yu kotoryh ih  obladatel'
lovko i bystro mog  peredvigat'sya po rovnoj mestnosti. Pozzhe  Doroti uznala,
chto  eti  kolesa sostoyat  iz togo zhe  tverdogo veshchestva, chto  nogti u nas na
nogah i rukah, a takzhe chto sushchestva eti rozhdayutsya  s uzhe gotovymi malen'kimi
kolesikami. No  vpervye uvidev odnogo iz teh, kto dostavil ej vskore stol'ko
perezhivanij,  Doroti  podumala,  chto  etot  sub容kt  kataetsya  na  rolikovyh
kon'kah, privyazav ih k rukam i nogam.
     - Begi! - zavizzhala ZHeltaya Kurica, ispuganno  brosivshis' nautek. -  |to
zhe Kolesun.
     - Kolesun?! - ne ponyala Doroti. - Kto eto?
     - Pomnish'  preduprezhdenie na  peske  "Beregis' Kolesunov!". Begi,  tebe
govoryat!
     Obernuvshis'   na  begu,  Doroti  uvidela   celuyu   verenicu  Kolesunov,
vykativshih  iz   lesa,  -   desyatki   shikarno   razodetyh  sushchestv,  oglashaya
prostranstvo  zhutkimi  voplyami, na  bol'shoj  skorosti  ustremilis'  za nej i
Billinoj.
     - Sejchas  oni nas  pojmayut,  - zadyhayas', vypalila  Doroti,  v  ruke  u
kotoroj po-prezhnemu bylo  tyazheloe  vederko s obedom.  -  Bol'she  ya  ne  mogu
bezhat', Billina.
     - Bystro zabirajsya na holm! - skomandovala Kurica, i Doroti obnaruzhila,
chto  oni nahodyatsya  v dvuh shagah ot nevysokogo,  usypannogo bol'shimi kamnyami
holma, kotoryj oni obognuli, kogda shli k lesu. Kurica uzhe porhala s kamnya na
kamen'. Doroti staralas' ne otstat' ot nee, s trudom odolevaya krutoj pod容m,
to i delo spotykayas', koe-kak perelezaya cherez ogromnye valuny.
     Oni toropilis'  ne naprasno. Pervyj Kolesun uzhe byl  u samogo  podnozhiya
holma,  no  devochka otchayanno karabkalas'  vverh, a  ee  presledovatel' vdrug
ostanovilsya kak vkopannyj, izdavaya vopli, polnye gneva i razocharovaniya.
     Doroti uslyshala kudahtayushchij smeh Kuricy.
     -  Mozhesh' ne toropit'sya, - predupredila ee Billina. - Oni ne polezut za
nami po kamnyam. Zdes' my v bezopasnosti.
     Doroti  srazu zhe ostanovilas'  i prisela na  ocherednoj  bol'shoj  kamen'
perevesti duh.
     K etomu vremeni vse prochie Kolesuny sobralis' u podnozhiya holma, no bylo
yasno, chto im ne zabrat'sya po kamnyam, a stalo byt', pogonya okonchilas'. No oni
okruzhili holm,  davaya  ponyat', chto Doroti  i Billina  u nih  v plenu i,  kak
tol'ko spustyatsya vniz, totchas zhe budut shvacheny.
     Sushchestva  potryasali  perednimi   kolesami   samym  ugrozhayushchim  obrazom.
Okazalos', chto  oni  umeyut ne  tol'ko izdavat' zhutkie vopli, no i  govorit',
potomu chto vskore Doroti uslyshala:
     - Nichego, rano ili pozdno my do vas doberemsya. I togda rasterzaem vas v
kloch'ya!
     - Pochemu vy  takie zhestokie? -  kriknula im Doroti. - YA vpervye v vashej
strane i ne sdelala vam nichego durnogo!
     -  Ne sdelala nichego durnogo! - peredraznil ee tot, kto, sudya po vsemu,
byl u nih glavnym. - A kto rval s derev'ev  obedy i zavtraki?  CHto  u tebya v
ruke - ne ukradennyj li obed?
     - YA  sorvala odnu korobochku  s zavtrakom  i odno  vederko  s  obedom, -
skazala  Doroti. - YA ochen' progolodalas' i ne znala, chto derev'ya prinadlezhat
vam.
     - |to ne  opravdanie, - vozrazil vozhak, naryad kotorogo otlichalsya osobym
velikolepiem. - U nas sushchestvuet zakon, soglasno kotoromu vsyakij, kto sorvet
s dereva vederko s obedom, ne imeya na to razresheniya, dolzhen umeret'.
     - Ne  ver' emu, - skazala Billina.  - YA ubezhdena, chto derev'ya  vovse ne
prinadlezhat etim gnusnym sozdaniyam. Ot  nih mozhno ozhidat' lyuboj  pakosti, i,
po-moemu,  dazhe  esli  by  ty  ne sorvala  s dereva vederko, oni  vse  ravno
postaralis' by nas prikonchit'.
     - Pozhaluj, ty prava, - soglasilas' Doroti. - No chto zhe nam delat'?
     - Ostavat'sya  zdes', -  posledoval otvet.  - Zdes'  im  nas ne dostat'.
Pravda,  rano ili pozdno my mozhem pomeret' s golodu, no do  etogo,  ya dumayu,
chto-nibud' da izmenitsya, prichem k luchshemu.



     CHerez chas-drugoj bol'shinstvo Kolesunov ubralos' vosvoyasi, ostaviv troih
storozhit' Doroti i Billinu. Kolesuny uleglis', svernuvshis' klubochkom, slovno
bol'shie sobaki, i pritvorilis',  budto  dremlyut na solnyshke, no  plenniki ne
poddavalis' na etu  ulovku. Oni  reshili ostavat'sya v  svoem ubezhishche,  sdelav
vid, chto ne zamechayut hitrostej nepriyatelya.
     Kurica vsporhnula na samyj bol'shoj kamen' i voskliknula:
     - Da tut est' tropinka!
     Doroti  dobralas'   do   kamnya,   na  kotorom   vossedala   Billina,  i
dejstvitel'no  uvidela  tropinku,  prolozhennuyu sredi  kamnej.  Ona  shtoporom
izvivalas' ot podnozhiya do vershiny, no po nej bylo vpolne udobno idti.
     Ponachalu  Doroti  udivilas',  pochemu Kolesuny  ne vospol'zovalis'  etoj
tropinkoj, no kogda ona poshla po  nej, to uvidela, chto u samogo podnozhiya ona
zavalena oblomkami valunov tak, chto snizu ee ne bylo vidno.
     Togda  Doroti dvinulas'  po tropinke vverh i shla, poka ne ochutilas'  na
samoj  vershine  holma,  gde uvidela bol'shoj kruglyj kamen', gorazdo krupnee,
chem  vse  ostal'nye  kamni i valuny  na  holme.  Vozle  etogo  kamnya-giganta
tropinka konchalas', i na mgnovenie Doroti zadumalas', s kakoj cel'yu ona syuda
prolozhena. V etot moment Kurica, kotoraya vazhno shestvovala za Doroti, zamahav
kryl'yami, vsporhnula na kamen' i zametila:
     - Pohozhe, eto dver'...
     - Gde ty vidish' dver'? - ne ponyala Doroti.
     -  Obrati  vnimanie, kak stranno idet treshchina v kamne - von tam,  pryamo
pered  tvoim  nosom.  -  Malen'kie  kruglye glazki ZHeltoj  Kuricy otlichalis'
udivitel'noj zorkost'yu, i  ot nih, kazalos', ne moglo ukryt'sya nichto.  - Von
kak ona neobychno bezhit.
     - Kto bezhit?
     - Da treshchina zheOchen' napominaet dver', tol'ko ya ne vizhu petel'.
     - A  ved' ty prava! -  voskliknula Doroti, kotoraya nakonec  ponyala, chto
imeet v vidu  Billina. - Smotri,  a vot i  zamochnaya  skvazhina!  -  I s etimi
slovami ona pokazala na krugloe otverstie v kamne.
     - Tochno!  Esli  by  u  nas byl  klyuch, my by sejchas zhe  otkryli  dver' i
posmotreli,  chto tam  vnutri,  -  otvetila ZHeltaya  Kurica. - Byt' mozhet, tam
sokrovishchnica, polnaya almazov, rubinov i zolotyh slitkov.
     -  Kstati,  o  zolote, -  perebila ee Doroti.  -  YA zhe  nashla na beregu
zolotoj klyuch. A  ne  kazhetsya  li  tebe,  Billina,  chto  on  mozhet podojti  k
skvazhine?
     - Nado poprobovat', - posledoval kratkij otvet.
     Poryvshis'  v karmashke  plat'ya,  Doroti  izvlekla  klyuch.  Kogda  zhe  ona
vstavila ego v krugloe  otverstie  i povernula,  razdalsya neozhidannyj rezkij
shchelchok.  Zatem  so skripom, ot kotorogo u  Dorogi po spine pobezhali murashki,
kamennaya  dver'  raspahnulas'  naruzhu,  otkryv prohod  v  temnoe  pomeshchenie,
vydolblennoe v ogromnom valune.
     - Oj! - vskriknula Doroti i popyatilas'.
     Ona   vskriknula,   potomu  chto  v   tainstvennom   polumrake   uvidela
chelovecheskuyu figuru  - po  krajnej  mere, ej  pokazalos',  chto  v  pomeshchenii
chelovek. On byl odnogo rosta s Doroti, ego tulovishche bylo krugloe, kak shar, i
sdelano  iz polirovannoj medi. Iz  medi byli takzhe  ego golova, ruki i nogi,
prikreplennye k tulovishchu  na  sharnirah. On  stoyal sovershenno  nepodvizhno,  a
kogda na nego padali luchi solnca, on nachinal sverkat', slovno byl iz chistogo
zolota.
     - Ne bojsya! - kriknula Billina so svoego nasesta. - On nenastoyashchij.
     - YA vizhu, - skazala Doroti, perevodya dyhanie.
     -  On sdelan iz medi, kak bol'shoj chajnik,  chto valyalsya v sarae u nas na
ferme,  -  prodolzhala  Kurica,  povorachivaya golovu to  tak,  to  edak, chtoby
vzglyanut' na nahodku oboimi glazami.
     - Kogda-to ya byla znakoma s ZHeleznym  Drovosekom  No eto byl nastoyashchij,
zhivoj  chelovek - kogda on  rodilsya, to u nego byli  samye obyknovennye ruki,
nogi, telo, golova. Zlaya volshebnica zakoldovala ego topor,  kotoryj  otrubal
emu to ruku, to nogu, to golovu,  no ego znakomyj kuznec zamenyal otrublennye
chasti tela, poka on ves' ne stal zheleznym.
     -  Nado zhe!  - fyrknula  ZHeltaya Kurica, kotoraya, pohozhe, ne poverila  v
istoriyu Doroti.
     - No etot mednyj chelovek, -  prodolzhala devochka, osmatrivaya udivlennymi
glazami zastyvshuyu figuru, - nikakoj ne zhivoj. Interesno, zachem ego sdelali i
pochemu on okazalsya zapertym v takom strannom meste.
     - |to bol'shaya zagadka, - soglasilas' Kurica i stala privodit' v poryadok
klyuvom per'ya v hvoste.
     Doroti voshla v kamennuyu komnatu, chtoby osmotret' so vseh storon mednogo
cheloveka,  i obnaruzhila tablichku, na kotoroj bylo chto-to napisano. Ona  byla
prikreplena  u  nego na zatylke, na malen'kom  mednom  kryuchochke Doroti snyala
tablichku i vernulas'  na tropinku, gde bylo  gorazdo svetlee. Sev na kamen',
ona stala chitat' pro sebya.
     - CHto tam skazano? - polyubopytstvovala  Kurica Doroti prinyalas'  chitat'
vsluh, zapinayas' na dlinnyh slovah Vot chto tam bylo napisano:
     FIRMA "SMIT  I TINKER" Universal'nyj  dejstvuyushchij, dumayushchij, govoryashchij,
ponimayushchij,  zavodnoj  MEHANICHESKIJ CHELOVEK  Izgotovlen  na  nashem zavode  v
gorode |vna (Strana |v) Vysshij sort.
     - Lovko pridumano! -  skazala ZHeltaya  Kurica. - Kak  po-tvoemu, eto  ne
rozygrysh?
     - Ne znayu,  -  otozvalas' Doroti. - YA  eshche  ne dochitala. Slushaj dal'she,
Billina.
     Instrukciya po ekspluatacii Myshlenie - zavesti klyuchom pruzhinu N 1 (levaya
podmyshka). Rech' - zavesti klyuchom pruzhinu N 2 (pravaya podmyshka). Hod'ba i dr.
dejstviya - zavesti klyuchom pruzhinu N 3 (na spine, mezhdu lopatok). Primechanie:
garantirovana besperebojnaya rabota v techenie 1000 let.
     - Vot  eto da!  - voshishchenno  voskliknula Billina.  -  Esli  etot samyj
mehanicheskij chelovek delaet  hotya by polovinu  iz togo, chto tut skazano,  to
eto chudo iz chudes.  Vprochem,  - prodolzhala ona skepticheskim  tonom, - boyus',
chto eto poddelka, kak i bol'shinstvo tak nazyvaemyh patentovannyh sredstv.
     -  Davaj  poprobuem ego  zavesti,  - predlozhila Doroti,  -  i my  srazu
uvidim, na chto on sposoben.
     - A gde klyuch ot nego? - sprosila Billina.
     - Na tom zhe kryuchochke, gde visela tablichka.
     - Togda davaj ego zavedem,  - skazala Kurica, - i proverim, rabotaet li
on. V  instrukcii skazano, chto on  dolzhen rabotat' tysyachu let, no kto znaet,
skol'ko on prostoyal vzaperti.
     Doroti snyala s kryuchka klyuch.
     - S chego nachnem? - sprosila ona, zaglyadyvaya v tablichku.
     -  S pruzhiny  nomer odin,  -  predlozhila Kurica.  -  Pust'  on nemnozhko
podumaet.
     -  Horosho, -  soglasilas'  Doroti  i zavela pruzhinu nomer  odin  (levaya
podmyshka).
     - Nichego ne proizoshlo, - skepticheski zametila ZHeltaya Kurica.
     - Vse pravil'noOn zhe dumaet, a ne begaet, - otozvalas' Doroti.
     - Horosho by uznat', o chem on dumaet! - voskliknula Kurica.
     - Nado zavesti rech', togda on, byt' mozhet, nam vse rasskazhet, - skazala
Doroti.
     S etimi slovami ona zavela pruzhinu  nomer dva, i totchas zhe mehanicheskij
chelovek zagovoril, ostavayas' nepodvizhnym, shevelilis' tol'ko ego mednye guby:
     - Dobroe-utro-malen'kaya-devochka. Dobroe-utro-missis-Kurica.
     Golos  mehanicheskogo  cheloveka  byl  skripuch  i  gluhovat,  on  govoril
monotonno,  bez vyrazheniya,  no Doroti i Billina  prekrasno ponimali, chto  on
hochet skazat'.
     - Dobroe utro, - vezhlivo otvetili oni.
     - Spasibo-chto-osvobodili-menya, - prodolzhal mehanicheskij chelovek.
     Ego  golos, sudya  po  vsemu, vyzyvalsya mehami, kakie  pomeshchayut obychno v
igrushechnyh koshek i sobak - kogda na nih nazhimayut, oni izdayut zvuki.
     -  Ne za  chto,  -  otvetila Doroti. A zatem, sgoraya ot lyubopytstva, ona
sprosila: - Kak ty okazalsya zapertym v etom meste?
     -    |to-dolgaya-istoriya,    -   nachal    mednyj   chelovek.    -    No-ya
korotko-rasskazhu‑ee-vam.   Menya   priobrel   u  firmy  "Smit-i-Tinker"
zhestokij-korol' Strany |v po imeni |voldo. On  imel  obyknovenie izbivat' do
smerti   svoih    slug.   No    mne    on    ne    mog    prichinit'    vreda
tak-kak-ya-ne-zhivoe-sushchestvo-chtoby-umeret'-nado-snachala-pozhit'.
Poetomu-ego-kolotushki-ne-nanosili-mne-nikakogo-ushcherba-dazhe-naoborot-oni-tol'ko-polirovali-moi-mednye-chasti-do-bleska.U-zhestokogo-ko-rolya-byla-ocharovatel'naya-zhena-i-desyat'-prelestnyh-detej-pyat'-mal'chikov-pyat'-devochek.
V
pripadke-gneva-on-prodal-ih-v-rabstvo-Korolyu-Gnomov-a-tot-blagodarya-volshebnym-znaniyam-prevrtil-ih-v-ukrasheniya-dlya-svoego-podzemnogo-dvorca.
Potom-korol'-|voldo-pozhalel-o-svoem-zhestokom-postupke-i-dazhe-poproboval-za-poluchit'-obratno-zhenu-i-detej-no-Korol'-Gnomov-otkazal-emu-naotrez.Togda-v-otchayanii-|voldo-zaper-menya-v-etoj-kamennoj-temnice-brosil-klyuch-v-more-a-sam-prygnul-v-negos-utesa-i-utonul.
     - Kakoj koshmar! - voskliknula Doroti.
     -    Vot-imenno!     -     soglasilsya    mehanicheskij    chelovek.     -
Okazavshis'-vzaperti-ya-stal-vzyvat'-o-pomoshchi-poka-ne-konchilsya-zavod-rechi.
YA-rashazhival-vzad-vpered-poka-ne-konchilsya-zavod-hod'by.
Zatem-ya-stoyal-nepodvizhno-i-dumal-dumal-dumal-poka-ne-konchilsya-zavod-myshleniya.
Potom-ya-ne-pomnyu-rovnym-schetom-nichego-vy-zaveli-menya-snova-i-ya-opyat'-dejstvuyu.
     -  Kakaya   udivitel'naya  istoriya!  -   voskliknula   Doroti.  -  I  ona
podtverzhdaet moe predpolozhenie - my dejstvitel'no v volshebnoj strane.
     -     Konechno,     -     soglasilsya     mehanicheskij     chelovek.     -
Razve-takaya-sovershennaya-mashina-kak-ya-mogla-by-byt'-sozdana-ne-v-volshebnoj-strane?
     - Vo vsyakom sluchae, u nas v  Kanzase ya takih ne vstrechala, - priznalas'
Doroti.
     -   No-gde-vy-nashli-klyuch-kotorym-otkryvaetsya-dver'-v-skale?  -  sprosil
mehanicheskij chelovek.
     -  Na  beregu. Navernoe, ego vybrosili tuda volny. A teper', esli ty ne
vozrazhaesh', ya zavedu "hod'bu i drugie dejstviya".
     - Budu-ochen'-rad, - otchekanil chelovek-mashina.
     Doroti  zavela pruzhinu  nomer tri,  i totchas  zhe  mehanicheskij  chelovek
rezkimi  uglovatymi  shagami  vyshel iz  svoej temnicy,  snyal  shlyapu,  vezhlivo
poklonilsya Doroti, a zatem opustilsya pered nej na koleni so slovami:
     -
Otnyne-i-vpred'-ya-vash-pokornyj-sluga-i-budu-rad-vypolnit'-vse-vashi-porucheniya-esli-konechno-vy-budete-menya-zavodit'.
     - Kak tebya zovut?
     -                                                              Tik-Tok.
Moj-prezhnij-hozyain-nazyval-menya-tak-potomu-chto-kogda-menya-zavodyat-moj-mehanizm-nachinaet-tikat'.
     - YA slyshu ego tikan'e, - skazala Billina.
     - YA tozhe, - skazala Doroti. I zatem osvedomilas': - A ty ne zvonish'?
     -      Budil'nikom-ne-snabzhen,      -      otvechal      Tik-Tok,      -
no-ya-mogu-ob座avlyat'-vremya-slovami-a-poskol'ku-nikogda-ne-splyu-to-gotov-razbudit'-vas-kogda-potrebuetsya.
     -  |to  horosho,  - skazala Doroti.  -  Pravda, ya ne  lyublyu  utrom  rano
vstavat'.
     - Mozhesh'  spat', poka ya  ne  snesu  yajco, - skazala Billina. -  Potom ya
obychno nachinayu kudahtat', tak chto Tik-Tok pojmet, chto pora tebya budit'.
     - A ty rano eto delaesh'? - pointeresovalas' Doroti.
     -  Primerno chasov v vosem', - skazala  Billina.  -  Dumayu, chto  k etomu
vremeni uzhe nado prosypat'sya.



     -  Nu a teper', Tik-Tok, - skazala  Doroti, - nam  nado  pridumat', kak
vybrat'sya otsyuda. Vnizu nas steregut Kolesuny, oni grozyat poubivat' nas.
     - Ne-nado-boyat'sya-Kolesunov, - proiznes Tik-Tok medlennej, chem obychno.
     - Pochemu?
     - Potomu-chto-oni-agrrrrr...
     Izdav strannyj, klokochushchij zvuk, on zamolk, neistovo razmahivaya rukami,
zatem  zastyl,  odna  ruka vysoko  nad  golovoj,  drugaya vytyanuta  vpered  s
rastopyrennymi, slovno veer, pal'cami.
     - CHto eto s nim stryaslos'? - ispuganno progovorila Doroti.
     -  Navernoe, konchilsya  zavod, - spokojno otvetila  Billina  - Ty prosto
zavela ego ne do konca.
     -  A  ya ne  znala, chto zavodit' nado do  upora,  - priznalas'  Doroti -
Nichego, v sleduyushchij raz ya uzhe ne oshibus'.
     Ona zabezhala za spinu  mehanicheskogo  cheloveka,  chtoby  snyat' s  kryuchka
klyuch, no ego tam ne okazalos'.
     - On propal! - v otchayanii vskrichala Doroti.
     - Kto propal? - ne ponyala Billina.
     - Da klyuch!
     -  Navernoe,  on  svalilsya,  kogda mehanicheskij  chelovek  otvesil  tebe
glubokij  poklon, -  predpolozhila Kurica  i posovetovala! - Poishchi horoshen'ko
vokrug.
     Doroti prinyalas' za poiski, Kurica  ej pomogala,  i v konce  koncov oni
otyskali klyuch, zavalivshijsya v shchel' mezhdu kamnyami.
     Snachala Doroti zavela  rech', povernuv klyuch mnogo raz, do upora Vse, kto
kogda-libo zavodil  budil'nik, znayut, chto eto nelegkaya rabota. Kogda Tik-Tok
snova  obrel dar  rechi,  on  soobshchil, chto  zavoda obychno hvataet na dvadcat'
chetyre chasa.
     -      Snachala-menya-zaveli-slegka,      -      dolozhil      on,       -
ya-zhe-stal-rasskazyvat'-istoriyu-pro-korolya-|voldo-a-ona-ochen'-dlinnaya.
Neudivitel'no-chto-zavod-konchilsya-tak-bystro.
     Zatem Doroti zavela hod'bu i drugie dejstviya, a Billina posovetovala ej
nosit'  klyuch ot TikToka  v karmane  plat'ya,  chtoby  on opyat'  kuda-nibud' ne
propal.
     - Nu a teper', -  skazala Doroti, kogda vse  neobhodimye operacii  byli
prodelany, - rasskazhi, chto ty hotel, o Kolesunah.
     -    Ih-ne-nado-boyat'sya,    -    soobshchil    mehanicheskij   chelovek.   -
Oni-starayutsya-uverit'-vseh-chto-oni-strashnye-i-svirepye-sushchestva-no-na-samom-dele-oni-ne-predstavlyayut-nikakoj-opasnosti-dlya-teh-kto-ne-boitsya-vstupit'-s
-nimi-v-poedinok.
Oni-pravda-izvestnye-ozorniki-i-vpolne-mogut-napast'-na-malen'kuyu-devochku-no-ya-by-zhivo-obratil-ih-v-begstvo-esli-by-u-menya-v-rukah-byla-palka.
     - A u tebya net palki?
     - Net.
     - Tut na holme odni kamni... - s sozhaleniem skazala Kurica.
     - CHto zhe nam delat'? - sprosila Doroti.
     -  Kak-sleduet-zavedite-mne-myshlenie-i-ya-postarayus'-chto-to-pridumat', -
skazal Tik-Tok.
     Doroti  zavela   pruzhinu   nomer  odin,  i   poka   Tik-Tok  predavalsya
razmyshleniyam, reshila poobedat'. Billina uzhe rashazhivala vokrug  i koposhilas'
klyuvom  v rasshchelinah v poiskah chego-to s容stnogo, a Doroti  sela na kamen' i
otkryla svoe vederko s obedom.
     V  kryshke  ona  obnaruzhila  butylochku  s  limonadom,  zakrytuyu  shirokim
kolpachkom, kotoryj sluzhil chashechkoj. V vederke  okazalos' tri  kuska indejki,
dva kuska  otvarnogo yazyka, salat  iz krabov, chetyre  kuska hleba  s maslom,
kusok torta  s kremom, apel'sin i devyat' bol'shih klubnichin, a takzhe  orehi i
izyum.  K udivleniyu  Doroti,  orehi rosli v  volshebnom vederke  s raskolotymi
skorlupkami, i  poetomu devochke ne  ponadobilos' dumat'  i gadat', chem by ih
raskolot'.
     Udobno raspolozhivshis'  na kamne, Doroti prinyalas'  za trapezu.  Snachala
ona  predlozhila  nemnogo  podkrepit'sya  Tik-Toku,  no  on  otvetil  otkazom,
ob座asniv,  chto,  buduchi  mashinoj,  ne  ispytyvaet  potrebnosti  v  ede.  Ona
priglasila  i Billinu,  no ta  opyat'  probormotala chto-to naschet pristrastiya
lyudej "k vsyakoj dohlyatine" i zayavila, chto predpochitaet murav'ev i zhukov.
     -  Razve derev'ya,  na  kotoryh  rastut zavtraki  i  obedy,  prinadlezhat
Kolesunam? - sprosila Doroti Tik-Toka.
     -         Net-konechno,        -        otvechal        Tik-Tok.        -
Derev'ya-prinadlezhat-korolevskoj-sem'e-|v-tol'ko-sejchas-nikakoj-korolevskoj-sem'i-net-i-v-pomine-potomu-chto-korol'-prygnul-v-more-i-utonul-a-ego-zhena-i-deti-zakoldovany-Korolem-Gnomov.
Sejchas-po-suti-dela-Stranoj-|v-ne-pravit-nikto.
Navernoe-poetomu-Kolesuny-i-ob座avili-derev'ya-svoej-sobstvennost'yu-i-rvut-zavtraki-bez-sprosu.
No-voobshche-to-oni-prinadlezhat-korolyui-potomu-na-kazhdoj-korobochke-i-na-kazhdom-vederke-stoit-bukva-|.
     Perevernuv vederko vverh  dnom,  Doroti obnaruzhila  na  dne korolevskij
znak, o kotorom govoril Tik-Tok.
     -  Naselenie  Strany |v sostoit  iz odnih  Kolesunov? -  osvedomilas' u
Tik-Toka Doroti.
     -         Konechno-net,         -         otvetil         on.          -
Oni-naselyayut-tol'ko-maluyu-ee-chast'-no-otlichayutsya-bol'shim-nahal'stvom.
Moj-byvshij-hozyain-korol'-|voldo-otpravlyayas'-na-progulku-obychno-bral-s-soboj-knut-chtoby-derzhat'
-Kolesunov-v-ramkah-prilichiya.
Kogda-menya-tol'ko-tol'ko-smasterili-Kolesuny-popytalis'-napast'-na-menya.
Oni-lyubyat-razbezhat'sya-i-udarit'-svoyu-zhertvu-golovoj.
No-oni-bystro-ponyali-chto-ya-sdelan-iz-slishkom-tverdogo-materiala.
     - U  tebya dejstvitel'no ochen' solidnyj i prochnyj vid, - skazala Doroti.
- Kto zhe tebya smasteril?
     -        Firma-"Smit-i-Tinker"-v-gorode-|vna-gde-raspolozhen-korolevskij
dvorec, - poyasnil TikTok.
     - I mnogo oni sdelali takih zavodnyh lyudej, kak ty?
     -                         Net-oni-uspeli-izgotovit'-tol'ko-menya-odnogo.
Moi-sozdateli-byli-ochen'-znayushchie-lyudi-i-izobreli-mnogo-raznyh-i-prekrasnyh-veshchej.
     -  YA  v  etom ne somnevayus', - skazala Doroti.  - Oni  i sejchas zhivut v
gorode |vna?
     -      Ih-bol'she-net-na-zemle,      -       skazal      Tik-Tok.      -
Mister-Smit-byl-ne-tol'ko-izobretatelem-no-i-hudozhnikom.
On-narisoval-reku-kotoraya-poluchilas'-takoj-natural'noj-chto-kogda-on-naklonilsya-narisovat'-cvety-na-protivopolozhnomberegu-to-upal-v-vodu-i-totchas-utonul.
     - Kakaya zhalost'! - vskliknula Doroti.
     -       A-mister-Tinker,       -       prodolzhal       Tik-Tok,       -
sdelal-vysokuyu-prevysokuyu-lestnicu-kotorayado
stala-do-luny-a-on-stoyal-na-verhnej-stupen'ke-i-sobiral-zvezdochki-chtoby-vstavit'-v
zubcy-korolevskoj-korony.
No-kogda-on-zabralsya-na-lunu-emu-tam-tak-ponravilrs'-chto-on-reshil-pozhit'-tam.
On-zabral-s-soboj-svoyu-lestnicu-i-bol'she-ego-nikto-ne-vidal.
     - Bol'shaya poterya dlya Strany |v, - skazala Doroti, upletaya tort.
     -        Vot-imenno,       -        soglasilsya        Tik-Tok.        -
Noprezhde-vsego-bol'shaya-poterya-dlya-menya-potomu-chto-esli-ya-slomayus'-menya-nikto-ne-smozhet-pochinit'.
Vy-dazhe-ne-predstavlyaete-sebe-skol'ko-vo    mne-raznyh-vintikov-i-shpuntikov.
YA-ochen'-slozhno-ustroennyj-mehanizm.
     - Eshche by! - skazala Doroti.
     -     A-teper',     -     prodolzhal     mehanicheskij     chelovek,     -
mne-pora-perestat'-govorit'-i-nachat'-dumat'-chtoby-najti-sposob-vybrat'sya-otsyuda.
- I on povernulsya k  Doroti spinoj,  chtoby nichto ne  meshalo  emu predavat'sya
razmyshleniyam.
     -  Samyj glubokij myslitel', kakogo ya znayu, - skazala Doroti Billine, -
eto Strashila, solomennoe ogorodnoe chuchelo.
     - |togo ne mozhet byt', - burknula Billina.
     - No eto dejstvitel'no tak. YA poznakomilas'  s  nim v Strane  Oz,  i my
vmeste  otpravilis' v Izumrudnyj Gorod, gde zhil Volshebnik. Strashile hotelos'
poluchit'  mozgi, tak  kak ego golova byla  nabita solomoj. Mozgi on  v konce
koncov poluchil, no, po-moemu, i do etogo soobrazhal ochen' horosho.
     - Neuzheli  ty  dumaesh',  chto  ya poveryu  podobnoj chepuhe, -  usmehnulas'
Billina. U nee slegka isportilos' nastroenie, potomu chto ej sovsem perestali
popadat'sya zhuchki.
     - Pochemu ty schitaesh', chto eto chepuha? - sprosila Doroti, doedaya orehi i
izyum.
     - Potomu chto etogo ne mozhet byt' - ni ZHeleznogo Drovoseka, ni zhivotnyh,
kotorye umeyut razgovarivat', ni ogorodnogo chuchela, kotoroe umeet myslit'.
     -  No oni dejstvitel'no sushchestvuyut,  - ne sdavalas' Doroti. - YA ih vseh
videla sobstvennymi glazami.
     - Ne veryu, - otrezala Billina, korotko motnuv golovoj.
     - |to potomu,  chto  ty  nevezhestvennoe  sushchestvo,  - vozrazila  Doroti,
neskol'ko obizhennaya nedoveriem svoej podrugi.
     -   V-Strane-Oz,  -   zagovoril   Tik-Tok,  povernuvshis'   k   nim,   -
mozhet-byt'-vse-chto-ugodno. Potomu-chto-eto-volshebnaya-strana.
     -  Vot vidish',  Billina. CHto ya tebe  govorila!  - obradovalas'  Doroti.
Zatem ona, obrativshis' k Tik-Toku, sprosila: - A ty byval v Strane Oz?
     -   Net-no-mnogo-o-nej-slyshal,    -    otvechal   mednyj    chelovek.   -
Ona-otdelena-ot-Strany-|v-shirokoj-pustynej.
     Ot vostorga Doroti zahlopala v ladoshi.
     -  Kak ya rada eto slyshat'! - voskliknula  ona. - Tak priyatno znat', chto
tvoi  blizkie  druz'ya  gde-to  nepodaleku.  Strashila,  o  kotorom   ya   tebe
rasskazyvala, Billina, - korol' Strany Oz.
     - Vinovat-no-on-sejchas-uzhe-ne-korol', - skazal Tik-Tok.
     - Kogda ya tam byla, on byl korolem, - otozvalas' Doroti.
     -         YA-znayu,          -         skazal         Tik-Tok.          -
No-v-Strane-Oz-sluchilas'-revolyuciya-i-Strashilu-svergla-devica-voin.
Ee-zvali-General-Dzhindzher.
A-potom-vmesto-Dzhindzher-stranoj-stala-pravit'-devochka-Ozma-zakonnaya-naslednica-trona.
Ona-pravit-i-sejchas. Ozma-iz-Strany-Oz.
     - |togo  ya  ne znala,  -  zadumchivo progovorila Doroti.  - No  konechno,
mnogoe  moglo sluchit'sya s teh por,  kak ya pokinula Stranu Oz. Interesno, kak
teper' pozhivayut  Strashila, ZHeleznyj Drovosek i  Truslivyj  Lev. Hotela  by ya
hot' glazkom vzglyanut' na devochku Ozmu - ved' ya o nej nikogda ne slyhala.
     No Tik-Tok na eto nichego ne skazal. On snova povernulsya k Doroti spinoj
i uglubilsya v razdum'ya.
     Doroti ulozhila ostatki  obeda  obratno  v  vederko,  chtoby ne propadat'
dobru,  a  ZHeltaya Kurica, utrativ svoyu nadmennost', snizoshla  do  togo,  chto
stala  podbirat'  rassypannye vokrug kroshki, na  kotorye ona  nabrosilas'  s
zhadnost'yu, hotya sovsem nedavno ves'ma prenebrezhitel'no otzyvalas' o tom, chto
Doroti schitala horoshej edoj.
     Tik-Tok priblizilsya k nim i otvesil uglovatyj poklon.
     -      Bud'te-dobry-sledovat'-za-mnoj,      -      skazal     on.     -
YA-otvedu-vas-v-gorod-|vna-gde-budet-gorazdo-udobnee-i-gde-ya-smogu-ogradit'-vas-ot-nahal'nyh‑
Kolesunov.
     - Horosho, - skazala Doroti. - YA gotova.



     Oni medlenno spuskalis' po tropinke  sredi kamnej - vperedi Tik-Tok, za
nim Doroti, a zamykala shestvie Billina.
     Kogda oni spustilis' s holma, Tik-Tok naklonilsya i s legkost'yu otbrosil
proch' valuny, zakryvavshie prohod. Zatem on povernulsya k Doroti i skazal:
     - Teper'-mne-ponadobitsya-vederko.
     Doroti bystro  protyanula ego Tik-Toku,  i mednye  pal'cy somknulis'  na
rukoyatke.
     Zatem  malen'kaya  processiya vyshla  na  peschanyj  bereg. Kak  tol'ko  ih
uvideli tri Kolesuna, ostavlennye storozhit' plennikov, oni s zhutkimi voplyami
rinulis' im  navstrechu, chtoby  pregradit' dorogu  i ne dat'  ujti.  No kogda
pervyj  Kolesun  okazalsya  sovsem ryadom,  Tik-Tok vzmahnul vederkom  i nanes
metkij   udar   po   golove   Kolesuna.   Grohot   poluchilsya  nevoobrazimyj.
Razletevshijsya  bylo  huligan zhalobno pisknul i oprokinulsya nabok.  On bystro
vstal na kolesa i chto bylo mochi brosilsya nautek, istoshno vopya ot ispuga.
     - YA-zhe-govoril-chto-oni-sovershenno-ne-opasny, -  nachal bylo Tik-Tok,  no
ne uspel on  dogovorit', kak  v ataku  poshel vtoroj Kolesun. Babah! I  snova
vederko, opisav v vozduhe  dugu,  opustilos' na golovu agressora, otchego ego
solomennaya  shlyapa otletela na neskol'ko  shagov.  Ego voinstvennyj  pyl migom
ugas, i on tozhe pospeshil ubrat'sya podobru-pozdorovu. Tretij Kolesun ne  stal
dozhidat'sya, poka ego postignet takaya zhe uchast', i srazu reshil prisoedinit'sya
k svoim priyatelyam, razviv vnushitel'nuyu skorost'.
     ZHeltaya Kurica  razrazilas' torzhestvuyushchim kudahtan'em.  Vzletev na plecho
Tik-Toka, ona skazala.
     - Neploho pridumano i lovko ispolneno, moj mehanicheskij drug. Teper' my
svobodny ot etih merzkih tipov.
     No v etot moment iz  lesa vysypal bol'shoj otryad Kolesunov. Ponadeyavshis'
vzyat'  kolichestvom,  oni rinulis' na Tik-Toka.  Doroti podhvatila Billinu na
ruki, a Tik-Tok obnyal devochku levoj rukoj. Kolesuny brosilis' v boj.
     Bam-bam-bamVederko vzmyvalo v vozduh i opuskalos' na  golovy Kolesunov,
seya sredi nih paniku Oni stali otstupat'. Na pole boya ostalsya tol'ko glavnyj
Kolesun.  Natolknuvshis'  na  kogo-to  iz svoih, on rastyanulsya  na  zemle, i,
prezhde chem sumel snova vstat' na kolesa i zadat'  strekacha, zheleznye  pal'cy
Tik-Toka uhvatili ego za vorotnik roskoshnogo syurtuka.
     - A-nu-ka-veli-svoim-molodcam-ubirat'sya-proch'.
     Kolesun ne speshil vypolnyat' prikaz,  no Tik-Tok potryas ego za  shivorot,
kak ter'er tryaset pojmannuyu  krysu, otchego zuby Kolesuna  vybili  barabannuyu
drob'.  S trudom  perevedya duh, on dal komandu Kolesunam  otstupit', chto oni
totchas zhe i sdelali.
     -   Nu-a-ty-pojdesh'-s-nami-i-otvetish'-na-vse-nashi-voprosy,   -  soobshchil
Kolesunu Tik-Tok.
     - Vy eshche gor'ko pozhaleete, chto obrashchaetes' so  mnoj vot tak, - zahnykal
Kolesun - YA strashen v gneve.
     -  YA-mashina, -  otchekanil  Tik-Tok, -  i-ne-umeyu-radovat'sya-ili-zhalet'.
No-ty-sovershenno-naprasno-schitaesh'-sebya-strashnym-v-gneve.
     - Pochemu eto? - osvedomilsya Kolesun.
     -  Potomu-chto-etomu-nikto-ne-verit.  Tebe-ochen'-meshayut-tvoi-kolesa.  U-
tebya-net-kulakov-i-ty-ne-mozhesh'-drat'sya-ili-carapat'sya.              U-tebya-
net-nog-i-ty-ne-mozhesh'-lyagat'sya.Ty-umeesh'-tol'ko-vopit'-istoshnym-golosom-no-etogo-nikto-ne-boitsya.
     K velikomu udivleniyu Doroti, Kolesun gor'ko-gor'ko zaplakal.
     - Teper' my  pogibli, ya i moi druz'ya, -  vshlipyvaya, govoril  on. -  Vy
raskryli  nashu velikuyu tajnu. My,  konechno, sovershenno bezobidnyj  narod, no
prikidyvalis' svirepymi  i zhestokimi,  i  nas  boyalis'.  My  pisali na peske
groznye  predosterezheniya, i oni delali svoe delo. Do sih por my vseh derzhali
v  strahe, no  teper', kogda  vy  uznali nashi slabosti, vragi ne  dadut  nam
spusku i nasha sud'ba otnyne plachevna.
     - Net-net, - ne vyderzhala Doroti, rasstroennaya  tem, kak stradaet takoj
elegantnyj i shchegolevatyj gospodin. - Tik-Tok nikomu ne vydast  vashu tajnu. I
my s  Billinoj  gozhe budem pomalkivat'. Tol'ko  vy  dolzhny dat'  obeshchanie ne
pugat' malen'kih detej, esli im sluchitsya okazat'sya v etih mestah.
     -  Konechno, konechno, - zataratoril Kolesun, perestav  hnykat' i zametno
poveselev. - V sushchnosti, my ne tak  uzh plohi. My byli vynuzhdeny pritvoryat'sya
svirepymi i zhestokimi, chtoby nas nikto ne zahotel obidet'.
     - |to-ne-sovsem-tak, - skazal Tik-Tok, dvinuvshis' po dorozhke, vedushchej k
lesu, i ne otpuskaya svoego plennika, kotoryj medlenno katilsya ryadom s nim. -
Ty-i-tvoi-Kolesuny-poluchaete-udovol'stvie-pugaya-teh-kto-vas-boitsya.
Vy-nahal'nye-i-bessovestnye-sushchestva.
No-esli-vy-postaraetes'-ispravit'sya-ya-tak-uzh-i-byt'-nikomu-ne-rasskazhu-kakie-vy-bespomoshchnye-i-slabosil'nye.
     - YA nepremenno  ispravlyus', -  totchas  otozvalsya Kolesun.  -  Pozvol'te
poblagodarit' vas, Tik-Tok, za vashu udivitel'nuyu dobrotu.
     -     YA-mashina,    -     skazal    Tik-Tok.    -    YA-ne-dobr-i-ne-zol.
YA-ne-raduyus'-i-ne-ogorchayus'.
YA-delayu-to-chto-zastavlyaet-menya-delat'-vstroennyj-mehanizm.
     -  A  u  vas  imeetsya  ustrojstvo,  pomogayushchee vam  sohranyat'  tajny? -
obespokoenno sprosil Kolesun.
     -                YA-sohranyu-tajnu-esli-vy-budete-vesti-sebya-kak-sleduet.
A-kto-sejchas-pravit-Stranoj-|v?
     - U Strany |v sejchas net pravitelya, - otvetil Kolesun. - Potomu chto vse
chleny  korolevskoj  sem'i popali  v  nevolyu  k Korolyu Gnomov.  V korolevskom
dvorce sejchas zhivet princessa  Langvider, plemyannica  pokojnogo korolya.  Ona
pol'zuetsya  korolevskoj  sokrovishchnicej,  kak  svoim  sobstvennym  koshel'kom.
Princessa Langvider  nikakaya ne pravitel'nica, potomu chto ona sovershenno  ne
pravit stranoj, no nikogo drugogo u nas vse ravno net.
     - YA-ee-ne-pomnyu, - skazal Tik-Tok. - CHto-ona-soboj-predstavlyaet?
     - |togo ya  ne mogu skazat', - vzdohnul Kolesun,  - hotya i videl ee  raz
dvadcat'. Delo  v tom, chto vsyakij raz princessa Langvider poyavlyaetsya v novom
oblich'e,  i  ee  poddannye  uznayut ee  isklyuchitel'no po bol'shomu  rubinovomu
klyuchu, kotoryj ona nosit na cepochke na levom zapyast'e.  Kogda my  vidim etot
klyuch, to ponimaem, chto pered nami princessa Langvider.
     -  Kak  stranno,  -  zagovorila  Doroti,  ves'ma  izumlennaya  tem,  chto
uslyshala. - Ne hotite li vy skazat', chto u vas sushchestvuet neskol'ko princess
v odnom lice?
     -  Skoree  naoborot, - popravil ee Kolesun. - Princessa u nas odna,  no
ona predstaet pered narodom v raznyh oblich'yah, prichem vse oni ocharovatel'ny.
     - Mozhet byt', ona volshebnica? - predpolozhila Doroti.
     - Ne dumayu, - otvetil Kolesun. - Hotya, vozmozhno, tut delo i ne oboshlos'
bez kakoj-to  tajny. Nado skazat', chto eto  ves'ma tshcheslavnaya  osoba,  i ona
zhivet  v  komnate,  splosh'  ustavlennoj  zerkalami,  chtoby  postoyanno  imet'
vozmozhnost' lyubovat'sya sobstvennym otrazheniem.
     |to soobshchenie puteshestvenniki vyslushali molcha, tak kak  les konchilsya  i
pered  nimi otkrylas'  prelestnaya  dolina, ot kotoroj  oni ne mogli  otvesti
glaz.  Zelenye  polya  smenyalis'  fruktovymi  sadami, za  kotorymi  vidnelis'
ocharovatel'nye   domiki.   SHirokie   rovnye   dorogi  razbegalis'  po   vsem
napravleniyam.
     V samom centre etoj chudesnoj doliny, primerno v dvuh kilometrah ot togo
mesta,  gde  nahodilis' puteshestvenniki,  vysilsya  korolevskij  dvorec,  ego
strojnye bashni otchetlivo vyrisovyvalis' na fone golubogo neba. Dvorec utopal
v zeleni  i  cvetah. Povsyudu zhurchali fontany, a tenistye allei byli ukrasheny
mramornymi statuyami.
     Razumeetsya, vse  eti  podrobnosti Doroti zametila i ocenila, kogda  oni
podoshli k  samomu dvorcu, i ona smotrela po  storonam vo vse glaza, poka oni
ne ostanovilis' u vorot korolevskih apartamentov.
     K  ih  razocharovaniyu,  dver'  vo  dvorec  byla  zaperta.  K stene  byla
prikreplena tablichka, na kotoroj znachilos':
     VLADELEC OTSUTSTVUET Pros'ba stuchat' v tret'yu dver' levogo fligelya.
     -    A-teper',    -    obratilsya    k    svoemu    plenniku    Tik-Tok,
-ty-dolzhen-pokazat'-nam-gde-nahoditsya-levyj-fligel'.
     - Pozhalujsta, - otozvalsya tot. - On s pravoj storony.
     -  Razve  mozhet byt' levyj fligel' sprava?  udivilas' Doroti, reshivshaya,
chto Kolesun nad nimi nasmehaetsya.
     -  Tak  reshila  princessa  Langvider. Ona  ne hochet, chtoby  ej dokuchali
lishnie posetiteli.
     Plennyj  Kolesun  provodil ih k levomu fligelyu, posle chego mehanicheskij
chelovek, reshiv,  chto  bol'she v  uslugah  Kolesuna  net  nikakoj  nadobnosti,
razreshil  emu udalit'sya. Kolesun totchas zhe nabral  bol'shuyu skorost' i bystro
ischez iz vida.
     Tem  vremenem  Tik-Tok  otyskal  tret'yu dver' i  gromko postuchal. Dver'
otvorila malen'kaya devushka v chepchike s yarkimi lentami. Vezhlivo poklonivshis',
ona sprosila:
     - CHto vam ugodno?
     - Vy princessa Langvider? - sprosila Doroti.
     - Net, ya ee sluzhanka.
     - My hoteli by uvidet' princessu.
     - YA dolozhu ej, chto vy prosite u nee audiencii, - otvetila sluzhanka, - a
vy poka mozhete projti v gostinuyu.
     Doroti voshla  v pomeshchenie. Za nej prosledoval mehanicheskij chelovek.  No
kak tol'ko to  zhe samoe popytalas' sdelat' ZHeltaya Kurica, malen'kaya sluzhanka
zamahala na nee fartukom i stala krichat': "Ksh-sh!"
     - Sama ty ksh-sh! - vozmushchenno pisknula Kurica, otskochiv  i nahohlivshis'.
- Pochemu u tebya takie durnye manery?
     - Ty umeesh' razgovarivat'? - udivilas' sluzhanka.
     - Ty razve ploho slyshish'? - obidelas' eshche bol'she Billina.
     - Perestan' razmahivat' fartukom i ne stoj v dveryah - daj mne projti za
moimi druz'yami.
     -  Princessa  budet  nedovol'na,  -  nereshitel'no  protyanula  malen'kaya
sluzhanka.
     - Mne  sovershenno vse ravno,  kak  ona  k  etomu otnesetsya,  -  skazala
Billina i, shumno zahlopav kryl'yami,  poletela pryamo na sluzhanku Ta ispuganno
otpryanula, i Billina v celosti i sohrannosti prizemlilas' ryadom s Doroti.
     - Nu  chto zh, - tol'ko  i skazala sluzhanka - Esli vse vy popadete v bedu
iz-za etoj  glupoj kuricy,  ne vinite menya.  S  princessoj  Langvider  shutki
plohi.
     -  Peredajte  ej,  pozhalujsta,  chto  my  ee  zhdem  s  neterpeniem, -  s
dostoinstvom otozvalas' Doroti -  Billina  - moj vernyj  drug i soprovozhdaet
menya povsyudu.
     Bez  dal'nejshih ob座asnenij  sluzhanka  provela ih v ustavlennuyu  dorogoj
mebel'yu gostinuyu,  osveshchennuyu solncem,  pronikayushchim  cherez krasivye  okna  s
raznocvetnymi steklami.
     -  Podozhdite  zdes',  -  skazala  malen'kaya sluzhanka.  -  Kak prikazhete
dolozhit'?
     - YA -  Doroti Gejl  iz Kanzasa,  a  eto  mehanicheskij  chelovek Tik-Tok.
ZHeltaya Kurica - moya podruga Billina.
     Malen'kaya  sluzhanka  otvesila  poklon i  udalilas'.  Ona  proshla  cherez
neskol'ko  koridorov,  podnyalas'  i spustilas'  po  neskol'kim  lestnicam  i
okazalas' v apartamentah hozyajki.
     Komnata  princessy  Langvider  byla   dejstvitel'no  splosh'   ustavlena
ogromnymi  zerkalami -  ot  pola  do potolka, a  pol  byl sdelan iz  chistogo
serebra - v nem vse otrazhalos', kak v zerkale. Krome togo, zerkala byli i na
potolke.  Tak chto kogda princessa Langvider sidela v svoem  kresle-kachalke i
tiho naigryvala  na  mandoline, ee figura  i lico  mnogokratno otrazhalis'  v
zerkal'nyh poverhnostyah sten, potolka i serebryanogo pola  - kuda  by ona  ni
povorachivala  golovu, ona  s udovol'stviem sozercala  svoi prelestnye cherty.
|to  bylo ee lyubimym zanyatiem, i, kogda v  komnatu voshla sluzhanka, princessa
govorila sama sebe:
     - |ta  golovka  s  kashtanovymi  volosami  chrezvychajno  simpatichna. Nado
nadevat' ee  gorazdo chashche,  chem ya eto delayu, hotya,  razumeetsya, eto ne samaya
ocharovatel'naya golovka v moej kollekcii.
     - K  vam  posetiteli, vashe vysochestvo,  -  dolozhila sluzhanka  s  nizkim
poklonom.
     - Kto takie? - zevaya, osvedomilas' princessa.
     - Doroti Gejl iz Kanzasa, Tik-Tok i Billina, - soobshchila sluzhanka.
     -  Kakie   strannye   imena,   -   probormotala  princessa,   neskol'ko
zainteresovavshis'  -  Kakie zhe  oni iz sebya? |ta Doroti Gejl, naprimer,  ona
horoshen'kaya?
     - V obshchem-to da.
     - A Tik-Tok  -  privlekatel'noj  li  on  naruzhnosti? - posledoval novyj
vopros.
     - YA  by etogo ne skazala, vashe vysochestvo. No on ochen'  blestyashchij. Vashe
vysochestvo blagovolit ih prinyat'?
     - Pozhaluj,  Nanda, ya ih primu.  No mne uzhe nadoela eta golova, i,  esli
eta Doroti Gejl dumaet, chto ona horosha soboj, ya dolzhna sdelat' vse, chtoby ne
proigrat' v sravnenii  s  nej. Pojdu-ka ya k sebe v kabinet i  nadenu  golovu
nomer semnadcat'. Po-moemu, eto moya luchshaya golova. Kak ty schitaesh', Nanda?
     - Golova nomer semnadcat'  - odno zaglyaden'e, -  otvetila Nanda i snova
poklonilas'.
     Princessa Langvider opyat' zevnula.
     - Pomogi mne podnyat'sya, - prikazala ona.
     Malen'kaya  sluzhanka pomogla ej vstat' na nogi, hotya princessa Langvider
byla  gorazdo  krupnee i sil'nee Nandy.  Zatem princessa Langvider medlenno,
ele  perestavlyaya  nogi,  pobrela  po   serebryanomu  polu  v  svoj   kabinet,
podderzhivaemaya vernoj sluzhankoj.
     Teper' samoe vremya koe-chto ob座asnit' popodrobnee. U princessy Langvider
bylo tridcat'  golov - stol'ko,  skol'ko obychno dnej  v mesyace, no  nadevat'
ona,  estestvenno, mogla tol'ko odnu, potomu  chto u nee, kak i u nas s vami,
vsego  odna  sheya.  Golovy  hranilis'  v  tak  nazyvaemom  kabinete,  krasivo
otdelannoj garderobnoj, raspolozhennoj mezhdu spal'nej princessy i komnatoj, v
kotoroj my ee zastali, gde steny  i potolok byli ustavleny zerkalami. Kazhdaya
golova hranilas' v otdel'nom shkafchike, obitom iznutri barhatom.
     Ves'  kabinet  byl  ustavlen etimi  shkafchikami - na  kazhdoj  dverce byl
prostavlen nomer, a vnutri byli zerkala, usypannye dragocennymi kamnyami.
     Utrom  etogo  dnya  princessa  Langvider  prosnulas',  vstala  so  svoej
hrustal'noj  krovati,  otpravilas'  v kabinet,  otkryla  odin iz shkafchikov i
snyala s zolotoj polki hranivshuyusya tam golovu.
     Zatem  s pomoshch'yu  zerkala,  vstroennogo v dvercu shkafa,  ona  priladila
golovu,  chtoby  rovno  sidela  na  shee,  i  tol'ko  togda  pozvala  sluzhanku
odevat'sya.  Princessa vsegda nosila prostoj belyj naryad, kotoryj  podhodil k
lyuboj  iz  tridcati  imeyushchihsya  v ee rasporyazhenii golov. V otlichie ot  ochen'
mnogih  osob  zhenskogo  pola,   vynuzhdennyh   obhodit'sya  odnoj-edinstvennoj
golovoj,  no  zato  postoyanno  menyayushchih  plat'ya,  princessa  Langvider  byla
sovershenno ravnodushna k tualetam.
     Zato ee kollekciya golov otlichalas' udivitel'nym  raznoobraziem: ne bylo
dvuh golov,  hotya by otdalenno  pohodivshih odna na druguyu, i  vse smotrelis'
prevoshodno. Tam byli golovki belokurye, kashtanovye, chernye, zolotistye - ne
bylo tol'ko  sedyh.  Glaza imelis'  na  vybor karie, chernye, zelenye, serye,
golubye.  Otsutstvovali  lish'   krasnye.   Volosy   byli   na  lyuboj   vkus,
ocharovatel'nye  rotiki - samyh raznyh  form i razmerov - pri ulybke obnazhali
zhemchuzhnye  zuby. CHto kasaetsya  yamochek na shchekah  i  podborodkah, to i  v  nih
nedostatka ne bylo. Imelis' dazhe vesnushki, chtoby ottenit' beliznu kozhi lica.
     Vse  shkafchiki otkryvalis'  odnim klyuchom.  Klyuch  byl  prichudlivoj formy,
sdelannyj iz  ogromnogo krovavo-krasnogo rubina.  Princessa Langvider nosila
ego na levom zapyast'e, na tonkoj, no prochnoj zolotoj cepochke.
     Kogda  Nanda dostavila  princessu k semnadcatomu shkafu, ta otperla  ego
svoim klyuchom i, peredav sluzhanke golovu nomer  devyat', kotoruyu  ona nosila s
utra,  vzyala s  polki golovu nomer  semnadcat'  i  stala  prilazhivat' ee  na
plechah. U etoj golovy  byli chernye volosy, temnye glaza i belosnezhnaya kozha -
nadevaya  ee,  princessa  Langvider  ne  somnevalas',  chto  vyglyadit  pisanoj
krasavicej.
     U  golovy nomer  semnadcat' byl, pozhaluj, edinstvennyj nedostatok.  Pod
ocharovatel'nymi  temnymi  volosami i  oslepitel'noj  beloj  kozhej  skryvalsya
bujnyj i kapriznyj nrav. Poroj on zastavlyal princessu sovershat' neobdumannye
postupki,  v   kotoryh   ona,   nadevaya   drugie  golovy,   nachinala  gor'ko
raskaivat'sya.  No segodnya eta  osobennost' golovy  nomer  semnadcat'  kak-to
uskol'znula  ot  ee  vnimaniya  -   priladiv  ee,  princessa   otpravilas'  k
prishel'cam, ni minuty ne somnevayas', chto porazit ih svoej krasotoj.
     Tem bol'she bylo ee razocharovanie,  kogda ona obnaruzhila, chto v gostinoj
ee ozhidali  vsego-navsego  malen'kaya devochka  v  kletchatom sitcevom  plat'e,
mehanicheskij  zavodnoj  chelovek  i  zheltaya  kurica, kotoraya samym  nahal'nym
obrazom raspolozhilas' v lyubimoj korzinke dlya rukodeliya princessy, gde lezhalo
farforovoe  yajco  dlya  shtopki chulok.  Vy,  navernoe,  udivites',  uznav, chto
princessa  zanimaetsya  takoj budnichnoj rabotoj, kak shtopka chulok. No nemnogo
porazmysliv, vy soglasites', chto i na  chulkah princess poyavlyayutsya dyrki, kak
u samyh obyknovennyh lyudej, prosto  schitaetsya  durnym tonom govorit' ob etom
vsluh.
     - O-o! - razocharovanno  protyanula princessa Langvider,  slegka vzdernuv
nosik golovy nomer semnadcat'. - A ya-to reshila, chto ko mne pozhalovali vazhnye
osoby.
     - Vy ne oshiblis', - uverila ee Doroti. - YA, naprimer, dostatochno vazhnaya
osoba. Billina tozhe lyubit povazhnichat', kogda  sneset  yajco. CHto zhe  kasaetsya
Tik-Toka, to on...
     - Prekrati! Siyu  zhe minutu prekrati! -  perebila ee princessa, okidyvaya
sobravshihsya ispepelyayushchim vzorom.  - Kak ty smeesh'  nadoedat'  mne  podobnymi
glupostyami!
     -  Kakaya  ty nevospitannaya!  - voskliknula Doroti, ne privykshaya k stol'
grubomu obrashcheniyu.
     Princessa posmotrela na nee chut' povnimatel'nej.
     - Skazhi-ka, - osvedomilas' ona. - V tebe chasom net korolevskoj krovi?
     - V moih zhilah techet krov' poluchshe, - otvetila Doroti. - YA iz Kanzasa.
     - T'fu! - voznegodovala princessa. - Ty vsego-navsego glupyj rebenok, i
ya zapreshchayu  tebe  morochit'  mne  golovu  podobnoj  erundoj  Ubirajsya otsyuda,
malen'kaya nahalka, i rasskazhi etu chush' komu-nibud' eshche!
     Doroti rasstroilas' nastol'ko, chto  kakoe-to vremya prosto ne znala, chto
skazat'.  No  kogda  ona  podnyalas',  chtoby  ujti,  princessa,   vnimatel'no
izuchavshaya vneshnost' nezvanoj gost'i, ostanovila ee, skazav chut' privetlivee:
     - Podojdi-ka poblizhe, devochka.
     Doroti  poslushalas', ne  ozhidaya nichego hudogo, i  podoshla  k princesse,
kotoraya snova stala vsmatrivat'sya v lico devochki.
     -  A  ty  dovol'no  privlekatel'na,  -  nakonec  skazala  princessa.  -
Razumeetsya, ty vovse ne krasavica, no v tebe est' nechto, chego net ni u odnoj
iz  moih tridcati golov Pozhaluj,  ya voz'mu tvoyu golovu, a vzamen ty poluchish'
ot menya nomer dvadcat' shest'.
     - Ni za chto! - otrezala Doroti.
     - Otkazyvat'sya bespolezno, - prodolzhala princessa, - potomu chto kak raz
tvoej golovy i ne hvataet dlya polnoty moej kollekcii Ona mne neobhodima, a v
Strane |v moya  volya - zakon. Priznat'sya, ya nikogda ne  lyubila nomer dvadcat'
shest',  k tomu  zhe eta  golova neskol'ko  ponoshena. No  tebe ona podojdet ne
huzhe, chem tvoya tepereshnyaya.
     - YA  ne  videla  golovu  dvadcat'  shest',  no  ona menya  sovershenno  ne
interesuet, - vozrazila Doroti. - YA ne privykla nosit'  veshchi s chuzhogo plecha,
tak chto obojdus' svoej sobstvennoj golovoj.
     - Ty chto, otkazyvaesh'sya? - nahmurilas' princessa Langvider.
     - Konechno, otkazyvayus', - posledoval uverennyj otvet Doroti.
     - V takom sluchae,  - skazala princessa, -  ya zapru tebya  v  bashne, i ty
budesh'  tam  sidet',  poka  ne  soglasish'sya  pomenyat'sya  golovami. Nanda,  -
obernulas' ona k malen'koj sluzhanke, - pozovi-ka moyu armiyu.
     Nanda pozvonila v serebryanyj kolokol'chik, i totchas zhe v gostinuyu vbezhal
tolstopuzyj  polkovnik  v yarko-krasnom mundire,  a  za  polkovnikom  desyatok
soldat,   toshchih   i   ves'ma   unylyh.  Oni  otsalyutovali  princesse   samym
melanholichnym obrazom.
     -  Otvedite etu devchonku v Severnuyu bashnyu i zaprite ee tam, - prikazala
princessa Langvider, kivkom golovy ukazyvaya na Doroti.
     - Slushayu i povinuyus', - otozvalsya polkovnik i shvatil Doroti za ruku.
     No  v etot  moment Tik-Tok vzmahnul  vederkom  i  opustil ego na golovu
polkovniku,  otchego tolstyak-oficer  sel  na  pol,  s  udivleniem  i  ispugom
ozirayas' po storonam.
     -  Karaul! -  zakrichal  on, i  desyat' soldat rinulis' na pomoshch'  svoemu
komandiru.
     Nachalas' nevoobrazimaya  sumatoha.  Tik-Tok  razmahival vederkom,  i uzhe
semero voyak valyalis' po raznym uglam komnaty, kak vdrug mehanicheskij chelovek
sudorozhno  dernulsya, i  vederko,  zanesennoe dlya ocherednoyu udara, zastylo  v
vozduhe.
     -   Moj-zavod-konchilsya,   -   besstrastno   dolozhil   on    Doroti.   -
Pobystrej-zavedi-menya.
     Doroti stremglav kinulas' vypolnyat' ego  pros'bu,  no tolstyak-polkovnik
uspel vstat' na nogi i  krepko shvatil devochku. Ona popytalas' vyrvat'sya, no
u nee nichego ne poluchilos'.
     -     Ploho-delo,     -     zametil     mehanicheskij     chelovek,     -
ya-dumal-zavoda-eshche-hvatit-na-shest'-chasov-no-dolgoe-puteshestvie-i-srazhenie-s-Kolesunami-vse-izmenili.
     - Nichego ne podelaesh', - vzdohnula Doroti.
     - Budesh' menyat'sya so mnoj golovami? - voproshala mezhdu tem princessa.
     - Ni za chto!
     - Togda v bashnyu  ee, i  pobystree! - rasporyadilas' princessa, i soldaty
otveli Doroti v bashnyu, raspolozhennuyu v severnoj chasti dvorca, gde zaperli ee
na zamok.
     Zatem soldaty popytalis' zabrat' i Tik-Toka, no on byl nastol'ko tyazhel,
chto im ne udalos'  dazhe  sdvinut'  ego s  mesta.  Ego tak i  ostavili stoyat'
posredi gostinoj.
     - Pust' dumayut, chto u menya poyavilas' novaya statuya, - skazala princessa.
-  Nichego  strashnogo. Glavnoe, chtoby  Nanda ne  zabyvala  horoshen'ko chistit'
med'.
     -  CHto prikazhete sdelat'  s  kuricej? - osvedomilsya  polkovnik,  tol'ko
sejchas uvidevshij, chto v rabochej korzinke nahoditsya Billina.
     -  Otprav'te ee v kuryatnik! -  velela  princessa. -  Kak-nibud'  ya velyu
zazharit' ee k zavtraku.
     -  Ona kakaya-to  zhilistaya i toshchaya  na vid, vashe vysochestvo,  -  skazala
Nanda.
     - |to samaya nastoyashchaya kleveta, - otvetila Billina, pytayas' vyrvat'sya iz
ruk polkovnika. - No ya schitayu svoim  dolgom  predupredit',  chto kuricy nashej
porody - sushchij yad dlya princess.
     - V takom sluchae, - skazala princessa, - zharit' my ee ne stanem.  Pust'
neset yajca, a esli ona budet delat' eto  ploho, togda ya prikazhu utopit' ee v
koryte.



     Nanda  prinesla Doroti hleb i kuvshin s vodoj  - eto byl ee uzhin. Vmesto
krovati v  komnate  imelas' kamennaya  nisha  s  odnoj  podushkoj  i  tonen'koj
podstilkoj.
     Prosnuvshis' poutru,  Doroti  vyglyanula  iz  okna  svoej temnicy,  chtoby
ponyat',  nel'zya  li  iz  nee  vybrat'sya.  Konechno,  po  sravneniyu  s  nashimi
sovremennymi  domami-neboskrebami,  do  zemli  bylo ne  ochen' daleko, no vse
ravno ne moglo byt' i rechi  o tom, chtoby popytat'sya prygnut', ne riskuya sebe
chto-nibud' slomat'.
     Togda  Doroti  stala rassmatrivat'  okrestnosti -  iz  okna  otkryvalsya
prekrasnyj  vid. Na vostoke  ona uvidela les,  za kotorym nachinalas'  polosa
peska,  a  zatem i  more.  Na beregu vidnelas' kakayato chernaya tochka - Doroti
reshila, chto eto, navernoe, tot samyj  kuryatnik, v kotorom ona pribyla v  etu
zagadochnuyu stranu.
     Vzglyanuv v severnom napravlenii, ona obnaruzhila glubokuyu i uzkuyu dolinu
mezhdu dvuh skalistyh gor. Dolina upiralas' v tret'yu goru, stol' zhe vysokuyu i
skalistuyu.
     Na  zapade plodorodnye zemli Strany  |v zakanchivalis' sovsem nepodaleku
ot korolevskogo dvorca,  a zatem  do samogo  gorizonta  tyanulis' beskonechnye
peski. Doroti reshila,  chto  imenno za etoj pustynej  i  nachinaetsya volshebnaya
Strana Oz.  Ona vspomnila s grust'yu, chto nikomu, krome nee, ne udavalos' eshche
blagopoluchno peresech' eti gibel'nye mesta. Snachala  uragan perenes ee  cherez
etu pustynyu, a zatem volshebnye serebryanye bashmachki pomogli  vernut'sya domoj,
v Kanzas.  No teper' ej  ne prihodilos' zhdat'  pomoshchi ni  ot uragana, ni  ot
volshebnyh  bashmachkov, i ona ne znala, chto teper'  delat'. Doroti bylo ne  po
sebe pri mysli  o  tom,  chto ona -  plennica kapriznoj princessy, pozhelavshej
zabrat'  ee  golovu, a vzamen predlozhivshej  dovol'no ponoshennyj ekzemplyar iz
svoej kollekcii golov, kotoryj byl devochke iz Kanzasa sovershenno ni k chemu.
     Da,  na pomoshch' staryh druzej iz Strany Oz rasschityvat' ne  prihodilos'.
Doroti pechal'no smotrela iz okna temnicy na peschanuyu  pustynyu, gde ne bylo i
ne moglo byt' nichego zhivogo.
     No pogoditeDoroti vdrug zaprimetila daleko, u samogo gorizonta kakoe-to
pyatnyshko. Ona  i sama snachala ne mogla  tolkom ponyat', chto  imenno eto bylo.
CHto-to serebristoe, pohozhee na oblachko,  no  potom  vdrug zasverkavshee vsemi
cvetami radugi, yavno dvigalos' k dvorcu.
     - CHto zhe eto takoe? - zadala vopros Doroti sama sebe.
     Proshlo sovsem nemnogo vremeni, i Doroti uvidela udivitel'nuyu kartinu.
     Po peskam bezhal,  razvorachivayas' sam soboj, shirokij zelenyj kover, a po
etomu kovru  dvigalas'  processiya, pri vide kotoroj  Doroti shiroko  raskryla
glaza ot udivleniya.
     Vperedi  katilas'  zolotaya kolesnica, v kotoruyu byli zapryazheny ogromnyj
lev  i  moguchij tigr, bezhavshie  legko i  graciozno, slovno para chistokrovnyh
rysakov. Na kolesnice stoyala prelestnaya devochka v  serebristyh razvevayushchihsya
odezhdah.  Na golove u nee  byla  diadema iz dragocennyh kamnej. V odnoj ruke
ona derzhala atlasnye vozhzhi, s pomoshch'yu kotoryh upravlyala svoimi "rysakami", a
v drugoj - palochku  iz slonovoj kosti, razdvaivayushchuyusya na konce i ukrashennuyu
bukvami O i Z, sostavlennymi iz sverkayushchih brilliantov.
     Devochka  byla primerno togo  zhe rosta,  chto  i  Doroti,  i  eto  navelo
plennicu princessy Langvider na mysl', chto pered nej ta samaya Ozma iz Strany
Oz, o kotoroj rasskazyval Tik-Tok.
     Srazu za  kolesnicej Doroti uvidela  svoego starogo druga  Strashilu. On
vazhno vossedal na kozlah dlya pilki drov, kotorye garcevali, slovno nastoyashchij
skakun.
     Zatem   Doroti   uvidela   Nika   ZHeleznogo   Drovoseka   v    znakomoj
shapochke-voronke, sdvinutoj  na  levoe  uho, so sverkayushchim toporom na  pravom
pleche. Ego metallicheskoe tulovishche  bylo nachishcheno do bleska, kak v te slavnye
dni, kogda on i Doroti puteshestvovali po Strane Oz.
     ZHeleznyj Drovosek shel peshkom. On vozglavlyal  nebol'shoj otryad  voennyh -
vsego dvadcat' sem' chelovek.  Tolstye  i hudye, vysokie i prizemistye, voiny
ZHeleznogo Drovoseka byli odety v krasivye yarkie mundiry.
     Za voennymi zelenyj kover svorachivalsya sam soboj.  Doroti srazu ponyala,
chto eto volshebnyj kover, po kotoromu mozhno bez opaski projti cherez Gibel'nuyu
Pustynyu. Ee serdce radostno zabilos'. Devochka ponyala, chto eshche nemnogo, i ona
vyjdet na  svobodu  i smozhet snova vstretit'sya so svoimi dorogimi druz'yami -
Strashiloj, ZHeleznym Drovosekom i Truslivym L'vom.
     Sobstvenno govorya, Doroti pokazalos', chto ona uzhe poluchila svobodu, ibo
horosho  znala, kakie hrabrye  i vernye druz'ya  u nee byli v  Strane Oz, i ne
somnevalas', chto te, kto prishel s nimi, takzhe okazhutsya horoshimi  i nadezhnymi
tovarishchami, vsegda gotovymi vyruchit' iz bedy.
     Kogda  pustynya okazalas' pozadi, i vsya processiya ot ocharovatel'noj Ozmy
do  poslednego soldata dobralas' do zelenyh lugov Strany |v, volshebnyj kover
svernulsya celikom i rastayal v vozduhe.
     Kolesnica,  v  kotoruyu byli zapryazheny Lev i Tigr, povernula  na shirokuyu
dorogu, chto vela k korolevskomu dvorcu, za kolesnicej dvinulis' ostal'nye, a
Doroti smotrela na  processiyu iz okna svoej  temnicy,  i  serdce ee radostno
bilos'.
     Vnov' pribyvshie ostanovilis' u  vhoda vo dvorec.  Strashila spustilsya so
svoego derevyannogo  skakuna,  chtoby  prochitat',  chto napisano na tablichke  u
vhoda.
     Doroti ne vyderzhala.
     - YA zdes'! - zakrichala ona izo vseh sil. - |to ya, Doroti!
     - Doroti? Kakaya Doroti? - osvedomilsya Strashila.
     Uslyshav golos,  on zadral golovu i stal smotret' naverh, otchego edva ne
poteryal ravnovesie i ne shlepnulsya navznich'.
     - Doroti GejlTvoya podruga Doroti iz Kanzasa! - kriknula devochka.
     -  Zdravstvuj, Doroti!  - kriknul v  otvet  Strashila.  - A chto  ty tam,
sobstvenno, delaesh'?
     - Nichego, - otvetila ona. -  Potomu chto tam, gde ya sizhu, delat' nechego.
Spasite menya, druz'ya moi! Proshu vas!
     - No ty, kazhetsya, v bezopasnosti, - zametil Strashila.
     - YA v plenu. Menya zaperli na zamok, i ya ne mogu otsyuda vybrat'sya.
     - |to eshche polbedy,  - otozvalsya  Strashila. - Sluchaetsya okazat'sya kuda v
hudshem  polozhenii, malen'kaya Doroti.  Ty mogla by utonut',  byt' zadavlennoj
Kolesunom  ili upast' s yabloni. Mnogie s udovol'stviem pomenyalis' by s toboj
mestami, ya v etom ne somnevayus'.
     -  No mne lichno  tut ne  nravitsya, - skazala Doroti. - YA hochu  poskoree
spustit'sya vniz i uvidet' tebya. ZHeleznogo Drovoseka i Truslivogo L'va.
     - Horosho, horosho, - pospeshil uspokoit' ee Strashila. - Vse budet, kak ty
skazhesh'. Kto zhe tebya zaper v bashne?
     - Princessa Langvider, otvratitel'noe sozdanie, - otvechala Doroti.
     Ozma,  vnimatel'no prislushivavshayasya  k  razgovoru  Doroti  i  Strashily,
obratilas' k devochke, ne slezaya so svoej kolesnicy:
     - A pochemu princessa Langvider zaperla tebya?
     - Potomu chto ya ne zahotela menyat'sya s nej golovami, - poyasnila Doroti i
dobavila: - Mne sovershenno ni k chemu kakaya-to ponoshennaya golova princessy.
     - YA  tebya  ponimayu,  -  otozvalas' Ozma.  - YA sejchas  zhe  otpravlyus'  k
princesse i poproshu ee osvobodit' tebya.
     -  Bol'shoe  spasibo,  - skazala  Doroti,  kotoraya,  uslyshav  golos yunoj
pravitel'nicy Strany Oz, srazu ponyala, chto polyubit ee vsej dushoj.
     Tem vremenem Ozma pod容hala  na svoej kolesnice k tret'ej  dveri levogo
fligelya korolevskogo dvorca, i ZHeleznyj Drovosek postuchal.
     Sluzhanka otvorila  dver'. Ozma, derzha v ruke palochku iz slonovoj kosti,
voshla  v  dom  i  srazu  napravilas' v  gostinuyu. Za  nej dvinulas'  vsya  ee
mnogochislennaya  svita,  za  isklyucheniem L'va  i Tigra. Dvadcat' sem' voennyh
ustroili takoj shum i tararam, chto malen'kaya Nanda s krikom brosilas' nautek.
Delo  konchilos'  tem,  chto razgnevannaya etim vtorzheniem  princessa Langvider
vbezhala v gostinuyu bez pomoshchi vernoj sluzhanki.
     Ona podoshla k strojnoj i ocharovatel'noj Ozme i serdito prokrichala:
     -  Kak vy  posmeli vojti v  moj dvorec  bez razresheniya?  Siyu zhe  minutu
ubirajtes', inache ya  prikazhu zakovat'  vas i vashih lyudej  v  cepi  i broshu v
samuyu strashnuyu iz temnic.
     - Kakaya groznaya osoba! - tiho probormotal Strashila.
     - Po-moemu, ona sil'no nervnichaet, - zametil ZHeleznyj Drovosek.
     No Ozma ocharovatel'no ulybnulas' razgnevannoj princesse Langvider.
     - Pozhalujsta, prisyad'te, - rovnym golosom proiznesla ona. - YA sovershila
dolgoe puteshestvie,  chtoby  povidat'  vas,  i  vy  dolzhny  menya  vnimatel'no
vyslushat'.
     - Dolzhna?  - vzvizgnula princessa, i v ee chernyh glazah sverknula dikaya
yarost'  (ona  poprezhnemu  nosila  kapriznuyu   i  svoenravnuyu  golovu   nomer
semnadcat'). - Dolzhna? |to vy govorite mne?!! Princesse?!!
     -  Na  vsyakij sluchaj soobshchayu,  - skazala  Ozma,  -  chto ya pravitel'nica
Strany Oz i mogu, esli ponadobitsya, unichtozhit' vse  vashe  korolevstvo. No  ya
prishla  syuda vovse ne za  etim. YA hochu  osvobodit' korolevskuyu  sem'yu |v  ot
koldovskih char  Korolya Gnomov. Do menya  doshli sluhi, chto on derzhit  v nevole
korolevu i ee detej.
     Uslyshav eto, princessa Langvider neozhidanno uspokoilas'.
     - Esli by vy dejstvitel'no  smogli  osvobodit' moyu  tetku i ee detej iz
nevoli,  ya byla by  tol'ko  rada,  - skazala ona.  -  Togda  im by  prishlos'
zanyat'sya upravleniem stranoj,  i eto izbavilo by menya  ot  lishnih hlopot.  V
nastoyashchee vremya  mne prihoditsya  ezhednevno  tratit'  na gosudarstvennye dela
celyh desyat' minut, a to i bol'she. Vmesto etogo ya mogla by lyubovat'sya svoimi
zamechatel'nymi golovkami.
     - Togda nam  nado kak sleduet obsudit' eto delo, - predlozhila Ozma, - i
podumat',  kakim  obrazom  mozhno dobit'sya  osvobozhdeniya  vashej  tetushki i ee
detej. No snachala vy sami dolzhny osvobodit' devochku, kotoruyu  vy  zaperli  v
bashne.
     - Ah da, - progovorila princessa. - Priznat'sya, ya  o nej sovsem zabyla.
|to  ved' proizoshlo  eshche vchera, a  princessa ne  v sostoyanii pomnit' o takih
davnih veshchah. Pojdemte so mnoj, sejchas ya ee otpushchu.
     Princessa  Langvider,  soprovozhdaemaya  Ozmoj,  otpravilas'  v  Severnuyu
bashnyu.
     Svita Ozmy  ostalas' v gostinoj.  Strashila  oblokotilsya na to, chto schel
metallicheskoj statuej, i vdrug uslyshal skripuchij golos:
     - Uberite-vashu-nogu-s-moej-vy-pocarapaete-polirovku.
     - Proshu proshcheniya, - pospeshno  skazal Strashila, otpryanuv.  - YA ne  znal,
chto vy zhivoj.
     -         YA-mashina,         -         skazal         Tik-Tok,         -
no-ya-mogu-dumat'-govorit'-dejstvovat'-esli-menya-kak-sleduet-zavesti.
Sejchas-ya-ne-v-sostoyanii-dejstvovat'-konchilsya-zavod-a-klyuch-u-Doroti.
     - |to ne beda, - pospeshil uspokoit' ego Strashila. - Doroti skoro vyjdet
na svobodu i srazu zhe privedet vas v poryadok. No, navernoe, nepriyatnaya shtuka
byt' nezhivym. Mne vas ochen' zhal'.
     - Pochemu? - sprosil Tik-Tok.
     - Hotya by potomu, chto u vas net mozgov, kak u menya, - otvetil Strashila.
     -      U-menya-est'-mozgi,       -       vozrazil       Tik-Tok.       -
U-menya-stal'nye-mozgi-uluchshennoj-konstrukcii-firmy-"Smit-i-Tinker".
Blagodarya-im-ya-mogu-prekrasno-myslit'. A-kakie mozgi-u-vas?
     -  Ponyatiya ne imeyu, - priznalsya  Strashila. - YA poluchil ih ot Volshebnika
Izumrudnogo Goroda i ne imel vozmozhnosti vzglyanut' na  nih, no  rabotayut oni
otmenno. A sovest' u vas est'?
     - Net, - skazal Tik-Tok.
     -  I  serdca,  ya  polagayu,  tozhe net?  - osvedomilsya ZHeleznyj Drovosek,
kotoryj prislushivalsya k ih razgovoru s nepoddel'nym interesom.
     - Net, - skazal Tik-Tok.
     -  V  takom  sluchae,  -  predlozhil  ZHeleznyj  Drovosek, - ya vynuzhden  s
sozhaleniem zametit', chto vy sil'no ustupaete  moemu drugu Strashile i mne. My
s nim  oba  zhivye  sushchestva, u  nego est'  mozgi,  kotorye ne nado  zavodit'
klyuchom, a v moej grudi b'etsya otlichnoe serdce.
     -       YA-vas-pozdravlyayu,        -       skazal        Tik-Tok.       -
Razumeetsya-ya-vam-vsem-ustupayu-kak-ustupaet-mashina-nastoyashchemu-cheloveku.
No-zato-esli-menya-akkuratno-zavodit'-ya-mogu-vypolnyat'-samye-raznoobraznye-porucheniya.
Vy-dazhe-ne-predstavlyaete-kak-slozhno-ya-ustroen.
     -  Govorish',  slozhno  ustroen?   -  skazal  Strashila,   s  lyubopytstvom
osmatrivaya  mehanicheskogo cheloveka. - Kak-nibud' na  dosuge ya razberu tebya i
poprobuyu ponyat', kak ty dejstvuesh'.
     -     Proshu-vas-ne-delat'-etogo,      -      skazal     Tik-Tok.      -
Vdrug-vam-ne-udastsya-pravil'no-sobrat'-menya-i-ya-ne-smogu-prinosit'-pol'zu.
     - A ty prinosish' pol'zu? - sprosil Tik-Toka Strashila.
     - Prinoshu.
     - V  takom  sluchae,  -  skazal  Strashila, - ya,  pozhaluj, ne  budu  tebya
razbirat'.  Mehanik iz menya nevazhnyj, i ya mogu tebya isportit', chto verno, to
verno!
     - Bol'shoe-spasibo, - skazal Tik-Tok.
     V etot moment v gostinuyu voshla  Ozma, kotoraya vela za ruku Doroti, a za
nimi sledovala princessa Langvider.



     Doroti srazu zhe brosilas' k Strashile i krepko obnyala  ego. Narisovannoe
lico  Strashily  siyalo  udovol'stviem,  kogda  on  prizhimal  Doroti  k  svoej
solomennoj grudi.  Zatem ee obnyal ZHeleznyj Drovosek  - ochen'  ostorozhno, tak
kak  opasalsya,  chto ego  metallicheskie  ruki  mogut sdelat'  ej bol'no, esli
ob座atiya poluchatsya slishkom krepkimi.
     Poprivetstvovav svoih staryh  druzej,  Doroti vynula iz karmana klyuch ot
Tik-Toka i zavela  mehanicheskogo cheloveka (hod'ba  i drugie dejstviya), chtoby
on mog  vezhlivo poklonit'sya,  kogda budet  so vsemi znakomit'sya. Zavodya ego,
ona ob座asnila, kak vyruchil ee Tik-Tok, i  Strashila s ZHeleznym Drovosekom eshche
raz  pozhali emu ruku i poblagodarili za to, chto on hrabro zashchishchal ih vernogo
druga.
     Zatem Doroti vdrug sprosila:
     - A gde Billina?
     - Ne znayu, - otvetil Strashila. - A kto takaya Billina?
     -  Billina -  ZHeltaya Kurica. |to eshche odin moj dobryj drug,  -  otvetila
obespokoennaya Doroti. - Interesno, gde zhe ona sejchas?
     - V  kuryatnike, na  zadnem dvore,  -  ob座asnila  princessa. -  Gostinaya
korolevskogo dvorca - nepodhodyashchee mesto dlya kakoj-to kuricy, i voobshche...
     Ne doslushav princessu, Doroti pomchalas' na vyruchku Billine.
     Vyjdya iz  dvorca, ona u samyh  dverej uvidela Truslivogo  L'va, kotoryj
po-prezhnemu byl zapryazhen  v  kolesnicu  vmeste s  moguchim Tigrom. V  grive u
Truslivogo  L'va byl zapleten bol'shoj  goluboj bant.  Takoj zhe bol'shoj bant,
tol'ko krasnyj,  ukrashal hvost  Tigra.  Doroti brosilas'  obnimat' ogromnogo
L'va.
     - Kak ya rada snova videt' tebya! - govorila ona.
     - YA tozhe ochen' rad videt'  tebya, malen'kaya Doroti,  -  otozvalsya Lev. -
Pomnish' nashi slavnye priklyucheniya v Strane Oz?
     - Konechno, pomnyu, - skazala Doroti. - Nu a kak ty teper' pozhivaesh'?
     - Trushu kak vsegda, - priznalsya hishchnyj zver' krotkim, tihim  golosom. -
Pri vide malejshej zhivoj tvari  u menya  ot straha nachinaet besheno  kolotit'sya
serdce. No pozvol' predstavit' tebe moego novogo druga. Golodnogo Tigra.
     -  Vy ochen'  progolodalis'? -  osvedomilas'  Doroti  u vtorogo hishchnika,
kotoryj zevnul, shiroko  raskryv uzhasnuyu past' i pokazav dva  ryada  ostrejshih
zubov.
     - YA umirayu ot goloda, - otvetil Tigr i, shchelknuv zubami, zakryl past'.
     - Tak pochemu by vam chto-nibud' ne s容st'? - sprosila Doroti.
     -  |to  sovershenno bespolezno, - otvetil  Tigr.  -  YA uzhe proboval  tak
postupat', no mne snova nachinaet hotet'sya est'.
     - So  mnoj  eto tozhe byvaet, -  skazala Doroti  -  No  ya  prosto sazhus'
poest', i golod prohodit.
     -  |tim  ty ne prichinyaesh'  nikomu vreda, - vozrazil Tigr -  A  ya hishchnyj
zver' i vse vremya dumayu, kak  by s容st' kakuyu-nibud' zhivnost' - ot burunduka
do upitannogo mladenca.
     - Kakoj uzhas! - voskliknula Doroti.
     -  Vot  imenno, -  soglasilsya Tigr, appetitno  oblizyvayas'. - Upitannye
mladency. Kakoe udivitel'noe lakomstvo! No ya v zhizni  ih ne proboval, potomu
chto  sovest' govorit mne, chto eto ochen'  nehorosho  Esli by  u  menya  ne bylo
sovesti,  ya, navernoe,  pitalsya  by mladencami,  no golod  vse ravno  by  ne
utihal. A eto oznachalo by,  chto vse zhertvy byli  naprasny No net! YA  rodilsya
golodnym i,  sudya  po vsemu, umru  golodnym Zato na  moej  sovesti  ne budet
postupkov, v kotoryh ya by gor'ko raskaivalsya.
     -  Po-moemu, ty ochen' horoshij  Tigr, - skazala Doroti, poglazhivaya zverya
po ego ogromnoj golove.
     - Boyus', chto ty oshibaesh'sya, - vozrazil on - Mozhet, ya  i neplohoj zver',
no  preskvernyj tigr,  ibo  tigry  po nature svoej  svirepye hishchniki.  YA zhe,
otkazyvayas' est' neschastnye zhivye sushchestva, postupayu tak, kak ne postupil by
ni  odin uvazhayushchij sebya tigr.  Poetomu-to ya i ushel iz lesa i prisoedinilsya k
moemu drugu Truslivomu L'vu.
     -  Lev  nikakoj ne trus,  -  pospeshila uverit' ego Doroti - YA mnogo raz
videla, kak on proyavlyal chudesa hrabrosti.
     - Ty oshibaesh'sya, dorogaya Doroti,  - zaprotestoval Lev, - eto so storony
ya mogu pokazat'sya hrabrecom, no pri vide malejshej opasnosti menya  ohvatyvaet
zhutkij strah.
     - Menya tozhe, - priznalas' Doroti. - No mne nado  vyzvolit' Billinu.  My
pogovorim potom.
     Ona  pomchalas' begom na  korolevskij zadnij dvor. Ej ne  prishlos' dolgo
iskat'  kuryatnik:  ona   bezoshibochno  uznala  ego   po  gromkomu  kvohtan'yu,
kudahtan'yu i  prochim zvukam, chto izdayut kury  i petuhi v sostoyanii  krajnego
vozbuzhdeniya.
     V  kuryatnike proishodilo  chto-to neladnoe, i  kogda  Doroti zaglyanula v
dver' iz prut'ev, to uvidela, chto petuhi i nesushki sgrudilis' v odnom uglu i
s ispugom vzirali na komok vz容roshennyh per'ev. |tot  strannyj  komok prygal
po  vsemu  kuryatniku, i Doroti, oglushennaya kurinymi voplyami, nekotoroe vremya
ne mogla razobrat', chto sluchilos'.
     Nakonec  klubok per'ev perestal  neistovstvovat' i zastyl  na meste.  K
svoemu velikomu  udivleniyu,  Doroti  uvidela  Billinu,  vzgromozdivshuyusya  na
rasprostertogo na zemle  pestrogo petuha.  Kakoe-to vremya oni oba ostavalis'
bez dvizheniya, zatem Billina  vstryahnulas', chtoby  privesti  v  poryadok  svoe
operenie, i gordoj pohodkoj  napravilas' k dveri,  vremya ot vremeni  izdavaya
pobednoe kvohtan'e, v to  vremya kak pestryj petushok unylo zahromal  v ugol k
kurinomu obshchestvu, volocha po zemle svoj izryadno poshchipannyj hvost.
     - Billina! - negoduyushche voskliknula Doroti. - Neuzheli ty podralas'?
     -  Prishlos' nemnozhko postoyat'  za  sebya, - priznalas' ZHeltaya Kurica.  -
Neuzheli  ty  mogla podumat', chto ya  pozvolyu etomu pestromu bolvanu  pomykat'
mnoj  i verhovodit'  v  etom  kuryatnike.  Poka  ya  v  sostoyanii carapat'sya i
klevat'sya, takomu ne byvat', razrazi menya grom!
     - Vyrazhajsya, pozhalujsta, prilichno! - s uprekom skazala ej Doroti. - Idi
syuda, ya tebya vypushchu. V gorod pribyla Ozma iz Strany Oz i osvobodila nas.
     Doroti podhvatila na ruki podrugu i v uzhase voskliknula:
     - Billina! Kak ty vyglyadish'? Ty poteryala mnozhestvo per'ev, tebe chut' ne
vyklevali glaz, i u tebya krov' na grebeshke!
     - Sushchie pustyaki, -  skazala Billina. - Ty by posmotrela, kak ya otdelala
pestrogo negodyaya!
     Doroti pokachala golovoj.
     -  YA etogo ne odobryayu, - skazala  ona, napravlyayas' ko dvorcu s Billinoj
na rukah. - I voobshche tebe ne sledovalo vodit'sya s etimi kuricami. |to vredno
otrazhaetsya na tvoih manerah.  Esli tak  budet  prodolzhat'sya i dal'she, ty  ne
smozhesh' stat' dostojnym chlenom obshchestva.
     - YA i ne sobirayus'  vodit'sya s etimi kuricami,  -  vozrazila Billina. -
|to vse iz-za staruhi Langvider. No ya rodilas' i vospityvalas' v Soedinennyh
SHtatah  Ameriki i  ne poterplyu, chtoby kakoj-to zhalkij cyplenok iz zaholust'ya
zadiral peredo mnoj klyuv. YA eshche mogu za sebya postoyat'.
     - Horosho, Billina, - skazala Doroti, - davaj prekratim etot razgovor.
     Kogda   oni  podoshli  k  Truslivomu  L'vu  i  Golodnomu  Tigru,  Doroti
predstavila im Billinu.
     -  Rad poznakomit'sya s podrugoj Dorogi, - vezhlivo skazal Truslivyj Lev.
- Sudya po tomu, kak vy vyglyadite, vy ne takaya truslivaya, kak ya.
     - Pri vide  tebya  u  menya  tekut  slyunki, - priznalsya  Golodnyj Tigr, s
vozhdeleniem  poglyadyvaya  na Billinu. - S kakim udovol'stviem ya  by pohrustel
tvoimi  kostochkami.  No ty  ne  bojsya.  Esli  ya  tebya s容m,  u  menya  tol'ko
razgulyaetsya appetit, tak chto prinimat'sya za tebya net nikakogo smysla.
     - Ochen' rada eto slyshat', - otvechala Billina, poudobnee  ustraivayas' na
rukah u Doroti.
     - K tomu zhe eto bylo by prosto bessovestno, - prodolzhal Golodnyj  Tigr,
ne spuskaya glaz s Billiny i poshchelkivaya zubami.
     - Eshche by! - voskliknula Doroti. - Billina - moya podruga, i ty ne imeesh'
prava ee s容st'.
     - Poprobuyu eto zapomnit', - skazal Golodnyj Tigr. - Pravda, vremenami ya
delayus' ochen' rasseyannym.
     Doroti otnesla Billinu v  gostinuyu,  gde  uvidela  Tik-Toka,  sidevshego
mezhdu Strashiloj  i  ZHeleznym Drovosekom. Naprotiv nih raspolozhilis'  Ozma  i
princessa Langvider, a ryadom bylo svobodnoe mesto dlya Doroti.
     CHut'  poodal' razmestilas' armiya Ozmy.  Vzglyanuv  na roskoshnye  mundiry
voennyh, Doroti udivlenno voskliknula:
     - Poslushajte, da oni zhe vse oficery!
     - Vse, krome odnogo, - popravil ee ZHeleznyj  Drovosek.  - V moej  armii
vosem' generalov,  shest' polkovnikov,  sem'  majorov, pyat'  kapitanov i odin
ryadovoj, kotorym  oni vse komanduyut. YA  by proizvel  i ego v oficery, no oni
vosprotivilis'. Voobshche,  armiya,  sostoyashchaya  iz  oficerov,  vyglyadit  gorazdo
vnushitel'nej.
     - Navernoe, tak ono i est', - otozvalas' Doroti, usazhivayas' v kreslo.
     - A  teper', - provozglasila yunaya  pravitel'nica Strany  Oz, - nam nado
posoveshchat'sya. Neobhodimo razrabotat'  plan  osvobozhdeniya  chlenov korolevskoj
sem'i |v, tomyashchihsya v nevole u Korolya Gnomov.



     Pervym obratilsya k sobravshimsya ZHeleznyj Drovosek.
     -  Sovsem  nedavno, - nachal on, - do nas doshli sluhi, chto zhena prezhnego
korolya  Strany |v, kotorogo  zvali  |voldo,  i  desyatero  ih  detej  -  pyat'
mal'chikov i pyat' devochek - stali uznikami Korolya Gnomov i tomyatsya v nevole v
ego podzemnom dvorce. Nam takzhe izvestno, chto v Strane |v sejchas net nikogo,
kto by  obladal dostatochnoj siloj,  chtoby  brosit' vyzov Korolyu  Gnomov. Vot
pochemu  nasha  pravitel'nica  Ozma i  reshila vzyat' na  sebya  trud  osvobodit'
neschastnyh  plennikov.  Pravda,  dolgoe vremya  ona  ne  mogla  najti  sposob
peresech' Gibel'nuyu Pustynyu,  kotoraya razdelyaet nashi  strany. V konce  koncov
ona  otpravilas'  k  dobroj  volshebnice  Glinde,  kotoraya,  uslyshav  istoriyu
korolevskoj  sem'i |v, podarila  Ozme volshebnyj kover.  |tot  kover obladaet
svojstvom  rasstilat'sya  pered idushchimi po  samym  opasnym  mestam,  a  zatem
svorachivat'sya za nimi. Kak tol'ko nasha slavnaya Ozma poluchila etot kover, ona
prikazala  mne  sobrat'  armiyu,  chto  ya   i  sdelal.  |ti  doblestnye  voiny
predstavlyayut soboj  cvet  voinstva Strany Oz, i, esli im pridetsya vstupit' v
srazhenie s Korolem  Gnomov, vse dvadcat' shest' oficerov i odin ryadovoj budut
srazhat'sya ne na zhizn', a na smert'.
     Zatem slovo poprosil Tik-Tok.
     -                          Pochemu-vy-hotite-srazhat'sya-s-Korolem-Gnomov?
Razve-on-sdelal-vam-chto-to-plohoe?
     - Nu  konechno! - voskliknula Doroti. - Razve horosho derzhat' v zatochenii
korolevu i ee desyat' detej!
     - No-oni-byli-prodany-Korolyu-Gnomov-korolem-|voldo, - skazal Tik-Tok. -
Durno-postupil-ne-Korol'-Gnomov-a-korol'-|voldo.
Kogda-on-ponyal-chto-natvoril-to-brosilsya-v-more-i-utonul.
     - YA etogo ne znala, - zadumchivo progovorila Ozma. - YA byla uverena, chto
vo  vsem  vinovat Korol' Gnomov. No tak ili  inache my  dolzhny ugovorit'  ego
osvobodit' svoih plennikov.
     -  Moj  dyadya  |voldo  byl  plohim  chelovekom,  -  zagovorila  princessa
Langvider.  -  Esli by  on  utonul do togo,  kak reshil prodat' svoyu  sem'yu v
rabstvo, nikto ne skazal by o  nem hudogo slova. No on prodal ih  v obmen na
bessmertie, a potom, tak i ne vospol'zovavshis' poluchennym darom, brosilsya so
skaly v more.
     - V takom sluchae, - skazala Ozma, - on ne poluchil bessmertiya, i znachit.
Korol' Gnomov dolzhen vernut' plennikov. Gde on ih derzhit?
     - |togo ne znaet nikto, - skazala princessa Langvider. -  Korol' Gnomov
vladeet velikolepnym dvorcom pod vysokoj goroj, chto nahoditsya na krayu Strany
|v. Govoryat, chto  on  prevratil  korolevu i ee  detej  v  bezdelushki,  chtoby
ukrasit' imi komnaty svoego dvorca.
     - CHto  zhe soboj predstavlyaet  etot  Korol'  Gnomov?  - pointeresovalas'
Doroti.
     - Mogu  rasskazat',  -  otvetila Ozma.  - On vlastelin gor i  zemel'nyh
nedr. Emu  podchinyayutsya  tysyachi  gnomov,  moguchih  duhov,  prinimayushchih  samye
prichudlivye  formy. |ti gnomy rabotayut  u plavil'nyh pechej i  v  korolevskih
kuznicah, vyplavlyaya  zoloto  i  serebro, kotoroe  oni zatem pryachut  daleko v
gorah,  tak  chto  lyudyam prihoditsya izryadno potrudit'sya,  chtoby  ih otyskat'.
Krome  togo,  oni  delayut  almazy,  rubiny  i  izumrudy,  kotorye zakapyvayut
gluboko-gluboko. Podzemnoe korolevstvo skazochno bogato, i vse te dragocennye
kamni i metally, chto my dobyvaem, na samom dele prinadlezhat Korolyu Gnomov.
     - Teper' ya vse ponimayu, - progovorila Doroti.
     - Poskol'ku lyudi posyagayut na  ego sokrovishcha,  - prodolzhala Ozma, - etot
podzemnyj  vlastelin  ne  lyubit  teh, kto  zhivet  na  zemle,  i  nikogda  ne
poyavlyaetsya  sredi nas.  Esli my hotim  uvidet' Korolya Gnomov, to dolzhny sami
spustit'sya  v  ego  podzemnoe  korolevstvo,  gde  on vsemogushch.  A eto  ochen'
riskovannaya zateya, kotoraya mozhet ploho konchit'sya.
     -  No radi spaseniya  uznikov, - skazala Doroti, - my  vse ravno  dolzhny
pojti na eto.
     - My otpravimsya v podzemnoe korolevstvo, - skazal Strashila, - hotya  mne
potrebuetsya vse  moe muzhestvo, chtoby okazat'sya vozle plavil'nyh pechej Korolya
Gnomov. YA  ved' nabit solomoj,  i  odnoj-edinstvennoj  iskry mozhet okazat'sya
dostatochno, chtoby ya sgorel dotla.
     -  ZHar  korolevskih  pechej  mozhet menya  rasplavit', -  skazal  ZHeleznyj
Drovosek, - no ya gotov spustit'sya v podzemnoe korolevstvo.
     - YA ne perenoshu  zhary, - skazala  princessa  Langvider, lenivo zevaya, -
tak  chto  ya,  pozhaluj,  ostanus'  doma.  No  ya  zhelayu  vam  uspeha  v  vashem
predpriyatii,  potomu  chto  ya  strashno   ustala  ot  upravleniya  etim  glupym
korolevstvom. Mne  nuzhno  bol'she svobodnogo  vremeni, chtoby lyubovat'sya moimi
prekrasnymi golovkami.
     - Ostavajtes'  doma, - skazala Ozma.  - Esli mne  ne smogut pomoch'  moi
vernye druz'ya i soratniki, to vam i podavno tam budet nechego delat'.
     - Sovershenno spravedlivo, - vzdohnula princessa. - Poetomu, esli vy mne
pozvolite, ya udalyayus' v svoj kabinet. YA slishkom davno uzhe noshu etu golovu  -
pora uzhe nadevat' druguyu.
     Kogda ona udalilas'  (chem,  pover'te mne,  nikto  ne byl ogorchen), Ozma
obratilas' k Tik-Toku:
     - Ty pojdesh' s nami?
     -   YA-vernyj-sluga-Doroti-osvobodivshej-menya-iz-zatocheniya,   -   otvetil
mehanicheskij chelovek. - Kuda-ona-tuda-i-ya.
     - Razumeetsya,  ya  prisoedinyayus' k  moim  druz'yam, -  bystro  otozvalas'
Doroti. - Razve ya mogu otkazat'sya ot takogo priklyucheniya. Ty pojdesh' so mnoj,
Billina?
     -  A  pochemu  by  net,  - bespechno otvechala ZHeltaya Kurica, chistya klyuvom
per'ya v hvoste i, pohozhe, ne ochen' prislushivayas' k tomu, o chem shla rech'.
     - ZHar  ej ne pomeshaet,  - sostril Strashila.  -  Esli  ee podzharit', ona
budet prosto ocharovatel'na.
     - V  takom  sluchae, - podvela  itog Ozma,  - zavtra  my otpravlyaemsya  v
podzemnoe korolevstvo. A poka otdyhaem i gotovimsya k puteshestviyu.
     Hotya  princessa Langvider bol'she ne poyavlyalas', dvorcovye slugi sdelali
vse,  chtoby  gosti  iz  Strany   Oz  horosho  otdohnuli.  V  ih  rasporyazhenie
predostavili mnozhestvo  komnat, i bravaya armiya iz dvadcati semi chelovek tozhe
byla otmenno nakormlena i razmeshchena so vsemi udobstvami.
     Truslivogo L'va i Golodnogo Tigra raspryagli i im  pozvolili pogulyat' po
dvorcu  - k nemalomu uzhasu  prislugi. Doroti  uvidela,  chto malen'kaya  Nanda
ispuganno zabilas' v ugol, a Golodnyj Tigr ne svodil s nee voshishchennyh glaz.
     -  Ty prosto izumitel'na, - govoril zver' sluzhanke. - Razreshi mne  tebya
s容st'.
     - Net, net, net! - krichala bednyazhka Nanda.
     - V takom sluchae,  - shiroko zevnuv, poprosil Golodnyj Tigr, - pust' mne
prigotovyat tridcat' funtov vyrezki  s  krov'yu i otvarnym kartofelem, a takzhe
pyat' gallonov morozhenogo na desert.
     - YA peredam, - skazala Nanda i opromet'yu uneslas'.
     - Ty tak sil'no progolodalsya? - udivilas' Doroti.
     - Ty dazhe ne mozhesh'  sebe predstavit', kakoj u menya gigantskij appetit,
-  pechal'no  skazal Golodnyj Tigr. -  On zapolnil  menya vsego  - ot pasti do
konchika hvosta. On chto-to velikovat dlya menya. Kogda-nibud' ya vstrechu zubnogo
vracha i poproshu, chtoby on vyrval ego shchipcami.
     - Kogo ego? - ne ponyala Doroti. - Zub?
     - Appetit, - poyasnil Golodnyj Tigr.
     Bol'shuyu chast' dnya Doroti  provela  v besedah  so  Strashiloj  i ZHeleznym
Drovosekom, i oni rasskazali ej vse, chto proishodilo v Strane Oz s  teh por,
kak  Doroti ee  pokinula. Ee  ochen' zainteresovala istoriya  Ozmy, kotoruyu  v
mladenchestve  pohitila  zlaya koldun'ya i prevratila  v  mal'chika. Ozma  i  ne
dogadyvalas', chto  na  samom  dele ona  devochka,  poka  ne  vmeshalas' dobraya
volshebnica Glinda i ne navela poryadok.
     Vyyasnilos' takzhe, chto Ozma - edinstvennyj rebenok poslednego  pravitelya
Strany Oz  i, sledovatel'no,  imeet zakonnye prava  na tron.  No  prezhde chem
okazat'sya na  trone, Ozma vyderzhala  nemalo raznyh ispytanij. Vmeste s nej v
udivitel'nyh  priklyucheniyah, vypavshih  na  ee  dolyu, uchastvovali Tykvogolovyj
Dzhek, Sil'no Uvelichennyj  i  Vysokoobrazovannyj  ZHuk-Kuvyrkun, a takzhe samye
obyknovennye Kozly,  prevrativshiesya s  pomoshch'yu  volshebstva v  skakuna.  Ozme
takzhe pomogali Strashila i ZHeleznyj Drovosek, no Truslivyj Lev, stavshij Carem
zverej i zhivshij v lesu, poznakomilsya s  Ozmoj  tol'ko  posle togo,  kak  ona
stala pravit' Stranoj Oz. On special'no otpravilsya v Izumrudnyj Gorod, chtoby
vstretit'sya s nej, a kogda  uznal,  chto ona sobiraetsya  posetit' Stranu  |v,
chtoby  osvobodit'  korolevskuyu  familiyu,  poprosilsya vmeste  s  ekspediciej,
prihvativ s soboj svoego druga Golodnogo Tigra.
     Doroti povedala starinnym druz'yam o svoih priklyucheniyah, a zatem vse oni
otpravilis'  na  poiski  Kozel,   kotorye  Ozma  velela  podkovat'  zolotymi
podkovami, chtoby derevyannye nogi ne stiralis'.
     Kozly  nepodvizhno  stoyali  u  sadovyh  vorot, no  kogda  etomu  skakunu
predstavili  Doroti,  on  zavrashchal  glazami-suchkami,  vezhlivo  poklonilsya  i
zamahal hvostom-vetkoj.
     - Zamechatel'naya veshch' zhizn'! - voskliknula Doroti.
     -  Sovershenno  verno,  -  otkliknulsya  Derevyannyj  Kon'  skripuchim,  no
dovol'no priyatnym  golosom. -  Voobshche-to, ya  -  neodushevlennyj  predmet,  no
volshebnyj poroshok sdelal svoe, i teper' ya ozhil.
     - I prinosish' nemaluyu pol'zu, - podhvatila Doroti. - YA zametila, chto na
tebe raz容zzhaet Strashila.
     - Da, ya  prinoshu  pol'zu, - soglasilsya skakun. - Menya ne nado ni poit',
ni kormit', i ya ne vedayu ustalosti.
     - Ty horosho soobrazhaesh'? - osvedomilas' devochka.
     - Ne  ochen', - priznalsya Kon'. -  Bylo  by prosto rastochitel'no tratit'
mnogo uma na takih, kak ya, v to vremya kak ego ne hvataet mnogim professoram.
No ya dostatochno soobrazitelen,  chtoby slushat'sya  hozyaev.  YA  znayu, chto takoe
"No-o!" i chto takoe "Tprru!" i ni na chto ne zhaluyus'.
     V  tu  noch'  Doroti  spala v malen'koj  simpatichnoj spalenke  ryadom  so
spal'nej  Ozmy, a Billina primostilas' v izgolov'e ee krovati:  sunuv golovu
pod  krylo, ona  prospala  v etom  polozhenii  tak  zhe sladko,  kak Doroti na
podushke.
     Prosnulis' eshche do rassveta i stali bystro sobirat'sya. Zavtrak byl podan
v bol'shoj dvorcovoj stolovoj. Vo glave dlinnogo stola sidela Ozma, sprava ot
nee  Doroti, sleva - Strashila.  Strashila, razumeetsya, nichego  ne el, no Ozma
posadila ego ryadom, chtoby v sluchae neobhodimosti sprosit' u nego soveta.
     Dalee  raspolozhilis'  dvadcat'  sem'  voennyh,  a  v  samom konce stola
Truslivyj Lev i Golodnyj Tigr eli iz bol'shogo kotla, kotoryj im postavili na
pol. Billina gulyala po stolovoj, podbiraya rassypannye kroshki.
     Zavtrak  dlilsya nedolgo. Snova v  kolesnicu zapryagli Truslivogo L'va  i
Golodnogo Tigra, i mozhno bylo otpravlyat'sya na poiski dvorca Korolya Gnomov.
     Vperedi katila zolotaya kolesnica, a v nej Ozma  i Doroti, derzhavshaya  na
rukah Billinu. Zatem ehal Strashila verhom na Kone, a  za nim shagali ryadyshkom
ZHeleznyj Drovosek i Tik-Tok. Za nimi topali bravye  voennye v krasivyh yarkih
mundirah.   Generaly   komandovali  polkovnikami,   polkovniki   komandovali
majorami, majory - kapitanami, a kapitany  - ryadovym,  kotoryj  shestvoval  s
soznaniem   vazhnosti  svoej  persony  -  ved'  ponadobilos'  dvadcat'  shest'
oficerov, chtoby komandovat' im odnim!
     Pyshnaya  processiya   pokinula   dvorec  i  dvinulas'  po   doroge,  lish'
tol'ko-tol'ko zabrezzhil rassvet.  Kogda  zhe  vzoshlo  solnce,  oni  uzhe  byli
nedaleko ot doliny, chto vela vo vladeniya Korolya Gnomov.



     Nekotoroe vremya oni shli po ocharovatel'noj sel'skoj mestnosti i minovali
roshchicu, v  kotoroj  tak  i  hotelos'  ostanovit'sya  i  ustroit'  piknik.  No
processiya neuklonno prodvigalas' vpered, poka vdrug Billina ne zakrichala:
     - Podozhdite!
     Ozma ostanovila svoyu kolesnicu tak neozhidanno, chto Kon' so Strashiloj na
spine  edva  ne vrezalsya v  nee. V ryadah voennyh vozniklo smyatenie  - zadnie
napirali na perednih,  spotykalis'  i  padali.  Tem  vremenem ZHeltaya  Kurica
vyporhnula iz ruk Doroti i skrylas' v pridorozhnyh kustah.
     - CHto sluchilos'? - ozabochenno sprosil ZHeleznyj Drovosek.
     - Billina hochet snesti yajco, - poyasnila Doroti.
     - Snesti yajco? - udivlenno peresprosil ZHeleznyj Drovosek.
     - Da, Billina utrom obychno neset yajco  - primerno v odno i to zhe vremya,
- skazala Doroti.
     - No  razve eta glupaya kurica ne ponimaet, chto my vse ne mozhem stoyat' i
zhdat', poka  ona sneset svoe yajco. U nas neotlozhnoe  delo, - skazal ZHeleznyj
Drovosek.
     - Nichego ne podelaesh', - skazala Doroti. - Takaya uzh u Billiny privychka.
Ej trudno otuchit'sya.
     - Pust' hotya by potoropitsya, - neterpelivo proiznes ZHeleznyj Drovosek.
     - Billina nas dolgo ne zaderzhit, - uspokoila ego Doroti.
     Kak  ni hotelos' vsem poskoree  prodolzhit' put',  oni stoyali i zhdali  V
konce koncov ZHeltaya Kurica poyavilas' iz kustov.
     - Kud-kud-kudaKud-kud-kuda! - torzhestvuyushche prokudahtala ona.
     Mozhno bylo prodolzhat' put'.
     - Vpered! SHagom marsh! - skomandoval ZHeleznyj Drovosek svoemu vojsku,  i
puteshestvie prodolzhilos', a Billina snova okazalas' na rukah u Doroti.
     - A kto zaberet moe yajco? - vdrug zavolnovalas' ZHeltaya Kurica.
     - Sejchas, - uspokoil  ee  Strashila, i  po  ego  komande  Kon' prygnul v
kusty. Tam Strashila bystro otyskal yajco i sunul ego v karman svoego syurtuka.
K  tomu vremeni processiya uzhe uspela  udalit'sya  dovol'no  daleko,  no  Kon'
bystro  naverstal  upushchennoe,  i Strashila snova  zanyal svoe obychnoe mesto za
kolesnicej Ozmy.
     - CHto delat' s yajcom? - sprosil on Doroti.
     -  Ne znayu,  - otvetila devochka - Mozhet byt'. Golodnyj Tigr zahochet ego
s容st'?
     - |to mne  na odin zub, -  otvechal tot. - Vedro krutyh yaic - eto by eshche
kuda ni shlo, no odno yajco - huzhe, chem nichego.
     - Pozhaluj, ya sohranyu  ego v  kachestve  suvenira, - zadumchivo progovoril
Strashila. YAjco ostalos' lezhat' u nego v karmane.
     Oni podoshli k  tomu mestu, gde dolina prevratilas' v ushchel'e mezhdu  dvuh
vysokih gor - Doroti videla ego iz okna bashni Vdali vidnelas' i tret'ya gora,
v kotoruyu upiralos' ushchel'e Tam konchalas' Strana |v. Pod etoj tret'ej  goroj,
sudya po vsemu, i byl dvorec Korolya  Gnomov, no do etogo mesta nuzhno bylo eshche
idti i idti.
     Na  doroge  stali  popadat'sya  kamni, i  kolesnica zamedlila hod. Zatem
pered puteshestvennikami  razverzlas'  propast',  cherez  kotoruyu  nel'zya bylo
pereprygnut'. Ozma vynula  iz  karmana zelenyj  platochek i  brosila  ego  na
zemlyu.  Totchas  zhe  on prevratilsya v volshebnyj  kover, perekinuvshijsya mostom
cherez  propast', tak  chto vse  preodoleli  eto  prepyatstvie  bez  kakih-libo
zatrudnenij.
     -  |to vse  erunda! - prokommentiroval  pervoe priklyuchenie Strashila.  -
Interesno, chto budet dal'she.
     Dovol'no skoro emu suzhdeno  bylo poluchit' otvet na svoj vopros. Po mere
togo kak  processiya prodvigalas' vse dal'she i dal'she, ushchel'e stanovilos' vse
uzhe  i uzhe. Kazalos', gory sejchas somknutsya. Prohodit' mozhno bylo tol'ko  po
odnomu.
     Vskore  oni  uslyshali gulkoe i tyazheloe buhan'e, ehom  raznosivsheesya  po
vsemu ushchel'yu i s kazhdym ih shagom stanovivsheesya vse gromche i  gromche. Obognuv
ocherednoj  utes,  puteshestvenniki  uvideli  gigantskuyu  chelovecheskuyu figuru.
ZHeleznyj  velikan stoyal, rasstaviv  nogi  po obe  storony prohoda, i raz  za
razom  podnimal  i  opuskal  ogromnyj  molot. Udaryaya o zemlyu, molot  izdaval
tyazhkoe buhan'e, usilivavsheesya ehom vo sto krat. Molot byl velichinoj s dobryj
bochonok, i, opuskayas' vniz,  on  zapolnyal  soboj vse  prostranstvo mezhdu nog
ispolina, tak chto projti dal'she bylo nel'zya.
     Puteshestvenniki  ostanovilis'  na pochtitel'nom rasstoyanii ot  zheleznogo
molodca i stali dumat',  chto delat' dal'she.  Volshebnyj  kover  uzhe ne mog im
pomoch': on sluzhil perepravoj cherez  pustynyu, bolota, no tut beda nadvigalas'
ne snizu, a sverhu.
     - Brr!  - sodrognulsya  Truslivyj Lev. - Kogda ya vizhu etot molot, u menya
po  spine  murashki begut.  Odin horoshij  udar,  i  ya  prevrashchus' v kovrik, o
kotoryj vytirayut nogi v prihozhej.
     -    ZHeleznyj-velikan-neplohoj-malyj,    -    otozvalsya   Tik-Tok.    -
I-rabotaet-kak-chasy.
Ego-izgotovili-na-tom-zhe-zavode-gde-i-menya-i-postavili-chtoby-otpugnut'-zhelayushchih-otyskat'-dvorec-Korolya-Gnomov.
Ne-pravda-li-on-iskusno-sdelan?
     - On tozhe umeet dumat' i govorit', kak i ty? - sprosila Ozma, udivlenno
poglyadyvaya na velikana.
     -      Net,      -       otvetil      mehanicheskij      chelovek.      -
On-umeet-tol'ko-molotit'-po-doroge.
On-ne-snabzhen-dumayushchim-ili-govoryashchim-ustrojstvom.
No-delo-svoe-on-delaet-otmenno.
     -  K sozhaleniyu! - skazal Strashila. - Mimo nego ni proehat',  ni projti.
No razve nel'zya ego vyklyuchit'?
     -   |to-mozhet-sdelat'-tol'ko-Korol'-Gnomov,  -   otvetil   Tik-Tok.   -
U-nego-est'-special'nyj-klyuch.
     - CHto zhe nam delat'? - sprosila Doroti.
     - Dajte nemnozhko podumat',  -  skazal Strashila.  -  Vdrug  ya  chto-to  i
pridumayu.
     On  otoshel   v  storonu,  ustavilsya  svoimi  narisovannymi  glazami  na
blizhajshij utes i nachal usilenno soobrazhat'.
     Tem  vremenem  zheleznyj  velikan  prodolzhal  svoe  zanyatie:  on  vysoko
podnimal  molot nad golovoj i  s siloj opuskal ego na zemlyu,  otchego v gorah
razdavalos' gulkoe eho, pohozhee na pushechnuyu pal'bu No kogda molot okazyvalsya
nad  golovoj  velikana, prohod byl  svoboden  Pohozhe,  Strashila eto zametil,
potomu chto, vernuvshis', on skazal.
     - Vse  ochen' prosto.  Neobhodimo uspet'  probezhat' mezhdu nog  zheleznogo
velikana, kogda on zanosit molot dlya ocherednogo udara.
     -  Tut  nuzhno  provorstvo,  -  s  somneniem  pokachal  golovoj  ZHeleznyj
Drovosek. - No, pohozhe, drugogo vyhoda u nas net. Kto pojdet pervym?
     Nastupilo  molchanie, vse vyzhidatel'no pereglyadyvalis'. Zatem  Truslivyj
Lev, zadrozhav, kak osinovyj list, skazal:
     - Kto shel  pervym, i zdes' dolzhen byt' pervym. Stalo byt', idti mne. No
ya strashno boyus' molota.
     - No chto stanet so mnoj? - sprosila Ozma. - Ty, mozhet, i proskochish', no
moya kolesnica razob'etsya vdrebezgi.
     - Kolesnicu pridetsya ostavit' zdes', - skazal Strashila - A vy, devochki,
syadete verhom na L'va i Tigra.
     Tak  i poreshili. L'va vypryagli iz kolesnicy, i Ozma, vskarabkavshis' emu
na spinu, skazala, chto gotova.
     - Derzhis' krepche za ego grivu, - posovetovala ej Doroti. - YA ne raz tak
ezdila  na nem Ozma krepko uhvatilas' za  kosmatuyu grivu L'va, a on  prisel,
vnimatel'no poglyadyvaya na molot. Uluchiv moment, kogda, udariv o zemlyu, molot
stal snova  podnimat'sya. Lev prygnul Kogda molot snova  opustilsya na  zemlyu,
Ozma i Lev byli uzhe na drugoj storone celye i nevredimye.
     Nastala ochered'  Tigra.  Doroti uselas'  na  nego, obhvativ  rukami ego
polosatuyu sheyu  - griv u tigrov ne byvaet. Tigr  metnulsya, slovno pushchennaya iz
luka strela, i  prezhde chem Doroti mogla opomnit'sya,  ona uzhe  stoyala ryadom s
Ozmoj.
     Zatem nastala ochered'  Strashily i Konya. Vse oboshlos' blagopoluchno, hotya
oni proskochili bukval'no na volosok ot uzhasnogo orudiya.
     Tik-Tok  spokojno podoshel  k  zheleznomu velikanu  i, kogda  molot  stal
podnimat'sya,  pereshagnul cherez  opasnoe  mesto. Tak  zhe postupil  i ZHeleznyj
Drovosek, hladnokrovno preodolevshij eto  prepyatstvie. Teper' delo ostavalos'
za  dvadcat'yu  shest'yu oficerami i  ryadovym, no oni byli tak perepugany,  chto
edva derzhalis' na nogah.
     - My  hrabrecy  na pole brani, -  zayavil odin iz  generalov,  - i vragi
boyatsya  nas  kak  ognya.  No odno  delo vojna i sovsem drugoe  etot  zheleznyj
velikan.  Nam  sovershenno  ne  ulybaetsya  perspektiva  byt'  rasplyushchennymi v
lepeshku. My reshitel'no protiv etogo.
     - A vy poprobujte begom, - predlozhil im Strashila.
     -  U nas  tak drozhat  koleni, chto my  ne  mozhem  bezhat', -  pozhalovalsya
kapitan. - Odin udar molota, i ot nas mokrogo mesta ne ostanetsya.
     - Nu  chto zh, - vzdohnul Truslivyj Lev. - Pohozhe, moj dorogoj drug Tigr,
nam pridetsya vser'ez  risknut' zhizn'yu, chtoby vyruchit'  etu  otvazhnuyu  armiyu.
Poprobuem sdelat' vse, chto v nashih silah.
     Tigr  i  Lev snova proskochili mezhdu nog velikana i vskore  okazalis' na
toj storone, zahvativ s  soboj po generalu. Oni  povtorili  etot podvig  eshche
dvenadcat' raz, poka vse oficery ne okazalis' v bezopasnosti. K tomu vremeni
oba zverya sovershenno vybilis' iz sil i tyazhelo dyshali, svesiv yazyki.
     - A chto delat' s ryadovym? - sprosila Doroti.
     -  Pust' ostaetsya storozhit' kolesnicu, - predlozhil Lev. -  YA tak ustal,
chto vryad li eshche raz smogu prygnut'.
     Uslyshav  eto,  oficery  nachali  burno  protestovat',  zayaviv,  chto  bez
ryadovogo oni kategoricheski otkazyvayutsya sledovat' dal'she, poskol'ku im nekem
budet komandovat'. No tak kak i Lev, i Tigr sil'no ustali. Strashila poslal k
ryadovomu Konya.
     To  li   derevyannyj  skakun  proyavil  bespechnost',  to  li  nepravil'no
rasschital  dvizhenie  molota,  no  ego  postigla   rokovaya  neudacha:  groznyj
instrument nanes emu  udar pryamo po golove  s takoj siloj, chto ryadovoj vzmyl
vysoko v  vozduh i okazalsya na ruke stal'nogo ispolina. Sudorozhno ucepivshis'
za  nee, on vzmyl vverh i opuskalsya vniz, poka gigant razmerenno delal  svoe
delo.
     Strashila otpravilsya vyzvolyat' svoego skakuna i poluchil strashnyj udar po
nabitoj  solomoj  noge,  prezhde  chem  uspel  vytashchit'  bednyagu,  poluchivshego
ser'eznye povrezhdeniya. Hotya derevo, iz kotorogo byla sdelana golova skakuna,
okazalos' prochnym i vyderzhalo udar, oba uha otleteli naproch', i Kon' lishilsya
sluha. Emu srochno prishlos'  delat' novye  ushi.  Ego levoe koleno tresnulo, i
ego podvyazali verevochkoj.
     Billina spokojno proletela mezhdu nog giganta, poka molot byl v vozduhe.
Ostavalos' tol'ko vyzvolit' ryadovogo, boltavshegosya gde-to v podnebes'e.
     Strashila  pervym  soobrazil,  chto delat'.  On rasprostersya  na zemle  i
skomandoval ryadovomu prygat'  pryamo  na  nego:  soloma dolzhna byla  smyagchit'
udar. Ryadovoj  sdelal,  kak emu veleli,  uluchiv moment, kogda okazalsya blizhe
vsego  k zemle.  On prizemlilsya blagopoluchno, nichego sebe  ne slomav,  da  i
Strashila tozhe sovershenno ne postradal.
     Posle togo  kak  ZHeleznyj Drovosek izgotovil novye ushi dlya  derevyannogo
skakuna,  processiya prodolzhila put', a gigant po-prezhnemu kolotil molotom po
zemle.



     Postepenno  oni priblizhalis' k gore, v kotoruyu  upiralos' ushchel'e i  gde
zakanchivalos' Korolevstvo |v.  S kazhdym shagom stanovilos' vse temnee  - gory
po  storonam  uhodili  vvys' i  sovershenno zaslonyali  solnce. Vokrug  stoyala
mertvaya tishina: ne bylo ni belok, ni ptic. Ne bylo i derev'ev. Tol'ko kamni,
skaly i utesy.
     Ozma  i  Doroti ne  na shutku  vstrevozhilis'  etim  strannym bezmolviem.
Pritihli i snikli i ostal'nye uchastniki ekspedicii. Tol'ko derevyannyj skakun
Strashily trusil razmerennoj rys'yu s sedokom na  spine i napeval pesenku, gde
byl takoj pripev:
     Kuda bezhit derevyannyj kon'?
     Tuda, gde gorit vdaleke ogon'.
     Esli b on tol'ko umel letat',
     On mog by zvezdochku nam dostat'.
     No nikto  ne slushal  pesenku.  Malo  kto voobshche zametil,  chto skakun ee
poet. Puteshestvennikami zavladela  neotvyaznaya  mysl',  eshche  nemnogo,  i  oni
okazhutsya  vo  vladeniyah  mogushchestvennogo  Korolya  Gnomov,  podzemnye chertogi
kotorogo raspolozheny gde-to poblizosti.
     Vnezapno  tishinu  razorval  vzryv  nasmeshlivo-prezritel'nogo hohota,  i
processiya ostanovilas'.  Vprochem, cherez minutu-druguyu vse  ravno prishlos' by
ostanovit'sya, potomu chto Ozma  i  ee sputniki uzhe podoshli k samomu  podnozhiyu
gory, v kotoruyu upiralos' ushchel'e. Dal'she dorogi ne bylo.
     -  Kto  smeyalsya?  -  obratilas'  Ozma  k  svoim  tovarishcham.  Otveta  ne
posledovalo.  V polumrake na kamenistyh sklonah to zdes', to tam stali vdrug
voznikat' ochertaniya prichudlivyh sushchestv. Po rascvetke i forme eti zagadochnye
sozdaniya  ochen' pohodili na  oblomki  gornoj porody,  chto  valyalis'  povsyudu
vokrug. Sushchestva  poyavlyalis' i vnezapno ischezali, vzletali vverh po otvesnym
gornym stenam, peredvigalis' po nim s toj zhe legkost'yu, chto  muhi po okonnym
steklam ili po potolku, kruzhilis' v kakom-to strannom bezostanovochnom tance.
     - Ne-nado-ih-boyat'sya, - skazal Tik-Tok, uvidev, kak vzdrognula  Doroti.
- |to-Gnomy.
     - A voobshche, kto takie Gnomy? - ispuganno sprosila Doroti.
     -  Gornye-duhi-kotorye-sluzhat-Korolyu-Gnomov,  -   otvetil  mehanicheskij
chelovek.                     -                    Oni-ne-prichinyat-nam-vreda.
Nado-pozvat'-Korolya-potomu-chto-bez-nego-ne-otyskat'-vhod-vo-dvorec.
     - Pozovi ego ty, - skazala Doroti Ozme.
     Tut  Gnomy  razrazilis'  takim  strashnym  smehom,  chto  dvadcat'  shest'
oficerov  gromko  skomandovali  ryadovomu: "Krugom-shagom-marsh!"  -  i  druzhno
pustilis' nautek.
     ZHeleznyj  Drovosek brosilsya  dogonyat'  svoe vojsko s krikami "Stojte!".
Kogda oni nakonec ostanovilis', on sprosil:
     - Kuda vy pobezhali?
     - YA-ya vspomnil, chto zabyl vzyat' s soboj shchetochku dlya usov, - skazal odin
iz generalov, drozha ot straha. - Vot my i reshili za nej shodit'.
     - |to nevozmozhno, - skazal ZHeleznyj  Drovosek. - Velikan rasplyushchit  vas
svoim molotom, kogda vy budete vozvrashchat'sya.
     - YA sovsem zabyl o nem, - skazal general, pobelev, kak mel.
     - Mne kazhetsya, ty voobshche zabyl o mnogom, - zametil ZHeleznyj Drovosek.
     - Nadeyus', vy ne zabyli, chto vy hrabrecy?
     - Ni v koem sluchae! - otozvalsya general,  neskol'ko raz  udariv sebya  v
grud'.
     - Ni v koem sluchae! - ryavknuli prochie oficery, povtoriv zhest generala.
     - CHto kasaetsya menya, -  progovoril  ryadovoj, - ya obyazan slushat'sya svoih
nachal'nikov. Kogda mne  govoryat "Begi!", ya begu, kogda mne govoryat "V boj!",
ya idu v boj.
     - Ty prav, - soglasilsya  s nim ZHeleznyj Drovosek. - A teper' vy  dolzhny
vernut'sya obratno  k Ozme  i  vypolnyat' vse,  chto ona prikazhet.  A  esli  vy
poprobuete snova  pustit'sya nautek, to ya razzhaluyu vseh oficerov v ryadovye, a
ryadovogo sdelayu generalom.
     |ta strashnaya ugroza tak perepugala oficerov, chto  oni srazu zhe pobezhali
obratno k Ozme, kotoraya stoyala ryadom s Truslivym L'vom.
     Gromkim golosom Ozma zakrichala:
     - YA trebuyu, chtoby ko mne vyshel Korol' Gnomov.
     Otveta ne  posledovalo, tol'ko koposhivshiesya vokrug  Gnomy  prezritel'no
rashohotalis'.
     -    Nel'zya-prikazyvat'-Korolyu-Gnomov,    -    zametil    Tik-Tok,    -
ved'-eto-ne-vash-poddannyj.
     Togda Ozma kriknula:
     - YA proshu, chtoby ko mne vyshel Korol' Gnomov.
     I  snova  otvetom  ej  byl  nasmeshlivyj  hohot, snova ochertaniya  Gnomov
zaplyasali na sklonah gor.
     -    Poprosite-povezhlivej,     -     skazal     Tik-Tok     Ozme.     -
Mozhet-byt'-Korolyu-Gnomov-ne-nravyatsya-vashi-vlastnye-intonacii.
     Ozma gordo vzglyanula na svoih soratnikov.
     - Hotite  li  vy,  chtoby vasha  povelitel'nica  unizhalas' pered  korolem
kakih-to  podzemnyh sushchestv? - sprosila ona. - Hotite li  vy, chtoby  Ozma iz
Strany Oz umolyala kakogo-to Gnoma?
     - Ni za chto! - posledoval edinoglasnyj otvet, a Strashila dobavil:
     -  Esli on ne vyjdet k nam podobru-pozdorovu,  my ego vytashchim  iz nory,
kak   barsuka.  My   nakazhem  ego  za  upryamstvo.  No   nasha  ocharovatel'naya
povelitel'nica dolzhna sohranyat' svoe korolevskoe dostoinstvo.
     -  YA  ne  boyus'  uronit'  svoe  dostoinstvo,  -  skazala  Doroti.  -  YA
vsego-navsego devochka  iz  Kanzasa,  i  u  nas  tam tak  mnogo  sobstvennogo
dostoinstva,  chto my  prosto  ne znaem,  kuda ego  devat'. So mnoj nichego ne
sluchitsya, esli ya poproshu Korolya.
     - Davaj, -  skazal Golodnyj Tigr, - esli on sdelaet iz tebya otbivnuyu, ya
s udovol'stviem pozavtrakayu etoj otbivnoj.
     No shutka uspeha ne imela, i Tigr skonfuzhenno pritih. Doroti sdelala shag
vpered i skazala:
     - Mister Korol', vyjdite k nam,  pozhalujsta. YA vas ochen' proshu,  bud'te
tak dobry!
     Gnomy bylo  opyat'  zahohotali,  no  otkuda-to izpod  zemli  poslyshalos'
groznoe rychanie, i smeh  migom  stih, a Gnomov  kak vetrom sdulo s okrestnyh
skal.
     Zatem v skale otkrylas' dver', i golos skazal:
     - Vhodite.
     - |to chasom ne lovushka? - sprosil ZHeleznyj Drovosek.
     -  Kakaya raznica,  -  otozvalas'  Ozma.  -  My  prishli syuda  osvobodit'
neschastnuyu  korolevu |v  i  ee  desyateryh  detej, tak chto bez  riska nam  ne
obojtis'.
     -    Korol'-Gnomov-chesten-i-spravedliv,    -    skazal    Tik-Tok.    -
Emu-vpolne-mozhno-doveryat'.
     Vzyav Doroti za ruku, Ozma voshla v svodchatuyu dver',  otkryvshuyusya v skale
Za nej posledovali ostal'nye. Oni  okazalis'  v dlinnom koridore, osveshchennom
lampami  v  abazhurah  iz  krupnyh  dragocennyh  kamnej.  Nikto  ne  vyshel ih
vstrechat', nikto ne pokazal dorogu, no puteshestvenniki dvinulis' po koridoru
i v konce koncov okazalis' v bol'shoj krugloj kupoloobraznoj peshchere.
     V samom centre  peshchery vozvyshalsya tron,  sdelannyj  iz  ogromnogo kuska
skaly i  usypannyj  brilliantami,  rubinami i izumrudami. Na  trone vossedal
Korol' Gnomov.
     Vlastelin  podzemnogo carstva byl nizen'kim tolstyachkom, v burom naryade,
tochno takogo zhe  cveta, chto i tron, na kotorom on sidel Ego  gustye volosy i
dlinnaya boroda  tozhe byli burye, kak i kamni vokrug.  To zhe samoe mozhno bylo
skazat' i pro ego lico.  Korony  na nem ne bylo. Edinstvennym ukrasheniem byl
shirokij, usypannyj dragocennymi  kamnyami poyas na tolstom  zhivote. U nego byl
vpolne  dobrodushnyj  vid,  i  ego  malen'kie  glazki  veselo  poglyadyvali na
prishel'cev. Ozma  i Doroti stoyali chut'  vperedi, a vse ostal'nye vystroilis'
za nimi.
     -  On strashno pohozh  na Santa-Klausa, tol'ko burogo cveta, - prosheptala
Doroti Ozme, no Korol' Gnomov uslyshal ee slova i veselo rassmeyalsya. I  Ozma,
i  Doroti  obradovalis',  chto  Korol'   Gnomov   okazalsya  takim  veselym  i
dobrodushnym. On vzmahnul pravoj rukoj, i devochki uvideli, chto ryadom s kazhdoj
iz nih vozniklo po stulu s podushechkoj.
     -  Prisazhivajtes', moi  dorogie,  -  skazal  Korol',  - rasskazhite, chto
zastavilo vas pustit'sya v stol' dolgij put' i chto ya mogu dlya vas sdelat'.
     Poka devochki usazhivalis'. Korol' dostal trubku, zatem izvlek iz karmana
raskalennyj dokrasna  ugolek, brosil ego v  trubku  i  zapyhtel eyu, vypuskaya
bol'shie  kluby  dyma,  kotorye  zavivalis' kol'cami  nad ego golovoj. Doroti
reshila, chto on stal eshche bol'she pohozh na  Santa-Klausa, no v etot moment Ozma
zagovorila, i vse stali vnimatel'no slushat' ee.
     - Vashe velichestvo, - skazala ona - YA, pravitel'nica Strany Oz, prishla k
vam  prosit'  ob osvobozhdenii  korolevy  |v i ee  desyati  detej,  kotoryh vy
zakoldovali i derzhite v plenu.
     - Net, net, eto vovse  ne tak,  - otvetil Korol'  - Oni ne plenniki Oni
moi nevol'niki, kotoryh ya priobrel zakonnym poryadkom u korolya |v.
     - No eto nespravedlivo!
     - Po zakonam Korolevstva |v, korol' ne mozhet postupit' nespravedlivo, -
otvetil vlastelin  podzemnogo  carstva,  s  interesom  izuchaya  kol'co  dyma,
kotoroe  tol'ko  chto vypustil  izo  rta.  - Poetomu  on imel  - polnoe pravo
prodat' svoyu sem'yu mne v obmen na dolguyu-predolguyu zhizn'.
     - No vy zhe ego  obmanuli, - ne uderzhalas' Doroti, - Ved'  korol'  |v ne
poluchil dolgoj-predolgoj zhizni. On prygnul v more i utonul.
     - V etom net moej viny,  - otvetil Korol' Gnomov, skrestiv svoi tolstye
nozhki i radostno ulybayas' - YA dal emu dolguyu-predolguyu zhizn', no on ne sumel
eyu vospol'zovat'sya.
     - Znachit, vy ne sderzhali vashego obeshchaniya - skazala Doroti.
     -  Nichego podobnogo, - skazal Korol'. Predpolozhim, milaya devochka, ya dal
tebe krasivuyu kuklu v obmen na lokon  tvoih  volos.  No,  poluchiv kuklu,  ty
vzyala i razbila ee vdrebezgi. Razve  ty mozhesh' skazat', chto  ya ne daval tebe
kuklu?
     - Net, - progovorila Doroti.
     -  Razumeetsya, net, - podtverdil Korol'. -  A mozhesh' li ty potrebovat',
chtoby ya vernul tvoj lokon tol'ko potomu, chto ty razbila kuklu?
     - Net, - snova skazala Doroti.
     -  Vot  vidish',  - proiznes  Korol'  Gnomov.  - Imenno  poetomu  ya i ne
sobirayus'  otpuskat'  korolevu |v  i ee detej -  ved' ee muzh po  svoej  vole
otkazalsya  ot dolgoj-predolgoj zhizni, prygnuv v  more. Oni prinadlezhat mne i
ostanutsya u menya.
     -  No vy obrashchaetes' s nimi zhestoko, - skazala Ozma,  ves'ma ogorchennaya
otkazom Korolya Gnomov.
     - Pochemu eto? - sprosil on, izobraziv na lice krajnee udivlenie.
     - Potomu chto vy sdelali ih vashimi rabami.
     - Esli chego  ya ne perenoshu, - zametil Korol' i, vypustiv eshche  neskol'ko
kolec  dyma,  stal  razglyadyvat',  kak  oni  plavayut v  vozduhe, -  tak  eto
zhestokosti. Raby  dolzhny trudit'sya ne pokladaya ruk, a koroleva i ee  deti  -
nezhnye  sozdaniya. Poetomu ya prevratil ih v raznoobraznye krasivye bezdelushki
i rasstavil  ih  po komnatam  moego dvorca. Vmesto  togo chtoby  rabotat'  do
poteri soznaniya, oni prosto ukrashayut moj dvorec. Po-moemu, ya otnessya k nim s
bol'shoj dobrotoj i zabotoj.
     - Kakaya uzhasnaya u nih sud'ba! -  voskliknula Ozma. - A ved' Korolevstvo
|v ochen' nuzhdaetsya v  pravitele.  Esli  vy  vernete  im  ih prezhnij oblik  i
daruete  svobodu, ya gotova podarit' vam rovno stol'ko ukrashenij, skol'kih vy
lishites'.
     Korol' vdrug utratil svoyu prezhnyuyu veselost'.
     - A chto, esli ya otkazhus'? - osvedomilsya on.
     - Vot  potomu-to, -  skazala Ozma, - ya privela  s soboj  moyu armiyu.  My
zavoyuem vashe korolevstvo i zastavim vas siloj vypolnit' nashe zhelanie.
     I vdrug  Korol'  rashohotalsya. On  vse hohotal  i hohotal,  poka  im ne
ovladel pristup  kashlya. On  kashlyal  do teh por, poka ego  lico  iz burogo ne
stalo  yarko-krasnym. Togda  on  vyter  glaza burym nosovym platkom  i  snova
sdelalsya krajne ser'eznym.
     -  Ty stol' zhe otvazhna,  skol' i  prekrasna, moya milochka,  -  skazal on
Ozme. - No ty ploho ponimaesh',  kakuyu trudnuyu zadachu  postavila pered soboj.
Idi-ka syuda, ya tebe koe-chto pokazhu.
     On slez s  trona i, vzyav Ozmu  za ruku, podvel  ee k  malen'koj dveri v
stene.  Otvoriv  dver',  on vyvel ee  na balkon, s kotorogo  otkrylsya vid na
podzemnoe carstvo.
     Ogromnaya  shirokaya  peshchera raskinulas'  na mnogie  kilometry, i  povsyudu
vidnelis' plavil'nye pechi  i kuznicy, gde  Gnomy vyplavlyali zoloto i serebro
ili shlifovali dragocennye kamni. Po stenam  etoj beskonechnoj peshchery tyanulis'
ryady dverej iz zolota i serebra, kazalos', ih byli mnogie tysyachi.
     Poka devochka  iz  Strany  Oz zavorozhenno  glyadela  na  etu udivitel'nuyu
kartinu. Korol' Gnomov vdrug pronzitel'no  svistnul.  Totchas  zhe  zolotye  i
serebryanye  dveri raspahnulis', i iz nih stali vybegat' soldaty Ih bylo  tak
mnogo,  chto  oni  sovershenno  zapolonili  soboj  ogromnuyu  peshcheru,  potesniv
masterovyh, kotorym prishlos' dazhe prervat' svoyu rabotu.
     Hotya  eta  ogromnaya armiya  i sostoyala splosh'  iz prizemistyh tolstyachkov
burogo cveta, oni byli  oblacheny v stal'nye dospehi, usypannye  dragocennymi
kamnyami.  Na  lbu u kazhdogo soldata byl  prikreplen  malen'kij elektricheskij
fonarik, a vooruzheny oni kop'yami, mechami i bronzovymi  toporami. Bylo vidno,
chto  oni prevoshodno obucheny, ibo,  vystroivshis'  v  rovnye sherengi  i  vzyav
oruzhie na izgotovku, voiny tol'ko i zhdali komandy rinut'sya v boj i sokrushit'
protivnika.
     - |to, -  poyasnil Korol' Gnomov,  - lish' malaya chast' moej armii. Eshche ni
odin zemnoj  monarh  ne osmelilsya  brosit' mne  vyzov  i vryad  li kogda-libo
osmelitsya, ibo ya neveroyatno silen i moguch.
     On  snova  svistnul, i  cherez mgnovenie  voiny  ischezli za  zolotymi  i
serebryanymi dver'mi, a masterovye kak ni v chem ne byvalo  snova prinyalis' za
rabotu.
     Vkonec  rasstroennaya   Ozma  vernulas'  k  druz'yam,  a   Korol'  Gnomov
prespokojno uselsya na trone.
     -  Vstupat'  v  srazhenie  dlya  nas  bylo  by chistym  bezrassudstvom,  -
obratilas' Ozma k ZHeleznomu Drovoseku. - YA ne somnevayus', chto  nashi dvadcat'
sem' voinov budut bystro razbity. Uma ne prilozhu, chto nam delat'.
     -  Uznaj  u  Korolya,  gde u nego  kuhnya, - poprosil  Tigr.  - YA strashno
progolodalsya.
     - YA  mogu brosit'sya na Korolya i rasterzat'  ego na  kuski, -  predlozhil
Truslivyj Lev.
     - Poprobuj,  -  predlozhil  Korol' Gnomov,  razzhigaya  trubku  eshche  odnim
goryachim ugol'kom, kotoryj on dostal iz svoego karmana.
     Lev  prisel  i  popytalsya  prygnut'  na  Korolya  Gnomov,  no,  k svoemu
udivleniyu,  okazavshis'  v  vozduhe, snova  vernulsya  na  prezhnee  mesto,  ne
priblizivshis' k tronu i na mizinec.
     -  Plohi nashi dela! - grustno skazal  Strashila. - Pohozhe, edinstvennoe,
chto nam ostaetsya, eto uprosit'  Korolya vernut' svoih nevol'nikov. On slishkom
moguchij charodej, chtoby s nim mozhno bylo borot'sya. Siloj ego ne vzyat'.
     - Vot teper' ya slyshu razumnye rechi, - otozvalsya Korol'  Gnomov. - Glupo
ugrozhat'  mne, no u  menya takoe  myagkoe serdce, chto ya ne mogu ustoyat', kogda
menya nachinayut  o  chem-to prosit'. Terpenie  i laska - tol'ko oni pomogut vam
chego-to dobit'sya,  dorogaya  Ozma. Prosite  menya, uprashivajte,  govorite  mne
priyatnye veshchi.
     - Horosho, -  skazala  Ozma, neskol'ko priobodrivshis'.  -  Davajte budem
druz'yami i obsudim vse, kak podobaet dobrym znakomym.
     -  Vot  eto  drugoe  delo, - otvetil Korol', i ego glaza zaiskrilis' ot
udovol'stviya. - Druzhit' tak druzhit'!
     - YA prishla, - prodolzhala Ozma,  -  osvobodit'  korolevu |v i ee  detej,
kotorye   prevrashcheny   v  bezdelushki  i  ukrashayut  podzemnyj  dvorec  vashego
velichestva.  YA  hochu, chtoby  im  vernuli chelovecheskij  oblik.  Skazhite, vashe
velichestvo, kak eto mozhet byt' sdelano?
     Korol' na minutu zadumalsya, potom zagovoril:
     - Gotova li ty pojti na risk, chtoby osvobodit' lyudej iz Korolevstva |v?
     - Gotova, - ne razdumyvaya, otozvalas' Ozma.
     - V  takom sluchae,  - skazal Korol'  Gnomov,  -  ya  hochu  sdelat'  tebe
sleduyushchee  predlozhenie.  Ty  otpravish'sya  v  moj  dvorec odna i  vnimatel'no
osmotrish'  vse  ego  komnaty  i   zaly.  Zatem  ty  smozhesh'  dotronut'sya  do
odinnadcati samyh raznyh  predmetov, proiznosya pri  etom  slovo  "|v!". Esli
sredi etih  predmetov okazhutsya  byvshie koroleva |v  i  ee desyat'  detej, oni
totchas  zhe  primut  pervonachal'nyj  oblik i  poluchat pravo  besprepyatstvenno
pokinut'  moj  dvorec  vmeste  s  toboj.  Takim  obrazom,  ty  smozhesh'  sama
osvobodit' vse odinnadcat' nevol'nikov, no esli ty kogo-to i ne ugadaesh', to
tvoi  druz'ya i soratniki poluchat  vozmozhnost' po  ocheredi posetit' dvorec  i
tozhe popytat' schast'ya.
     - Blagodaryu,  blagodaryu vas za  eto lyubeznoe  predlozhenie,  - vskrichala
obradovannaya Ozma.
     - YA  stavlyu lish'  odno  uslovie,  -  prodolzhal  Korol', sverkaya  svoimi
malen'kimi glazkami.
     - Kakoe? - osvedomilas' Ozma.
     - Esli  sredi  teh  odinnadcati  predmetov,  kotoryh ty  kosnesh'sya,  ne
okazhetsya nikogo iz korolevskoj sem'i  |v,  togda ty ne tol'ko ne  osvobodish'
ih,  no sama stanesh' zakoldovannoj i prevratish'sya v ukrashenie. Po-moemu, tak
budet  tol'ko  spravedlivo.  Ty govorila, chto gotova  risknut',  a  ya  gotov
predostavit' tebe etu vozmozhnost'.



     Uslyshav, kakie usloviya stavit Korol'  Gnomov, Ozma zadumalas'  vser'ez.
Ee druz'ya zavolnovalis'.
     -  Ne delaj etogo,  -  voskliknula  Doroti, - ved'  esli ty  nichego  ne
ugadaesh', ty sama stanesh' veshch'yu!
     -  No u menya est'  odinnadcat'  popytok, -  vozrazila Ozma. - Ne  mozhet
byt', chtoby ya ne ugadala ni razu. A esli hot' odna popytka budet udachnoj, to
ya osvobozhu kogo-to iz chlenov korolevskoj sem'i  i sama ostanus'  na svobode.
Togda i kazhdyj iz vas smozhet popytat' udachi, i  rano ili pozdno my osvobodim
vseh nevol'nikov Korolya.
     - No chto, esli my ne ugadaem? -  sprosil Strashila. - Iz  menya poluchitsya
zanyatnoe ukrashenie, ne tak li?
     - My dolzhny ugadat'! - otvazhno voskliknula Ozma. - Neuzheli my sovershili
takoe dolgoe i opasnoe puteshestvie naprasno? Net,  otkazat'sya sejchas bylo by
proyavleniem  slabosti  i  trusosti. YA prinimayu predlozhenie  Korolya  Gnomov i
gotova hot' siyu minutu otpravit'sya v korolevskij dvorec.
     -  Pojdem so  mnoj, moya  milochka,  -  skazal Korol', s trudom  slezaya s
trona, potomu chto slishkom uzh on byl tuchen. - YA pokazhu tebe dorogu.
     On podoshel k stene  peshchery i vzmahnul rukoj. Totchas zhe v stene otkrylsya
prohod,  i Ozma, ulybnuvshis'  na  proshchan'e  svoim druz'yam, hrabro  dvinulas'
vpered.
     Ozma okazalas'  v  roskoshnom zale,  krasivee  kotorogo  ona  ne  vidala
nikogda.  Vysokie  svodchatye  potolki,  pol  i  steny  iz  siyayushchego  mramora
porazitel'noj okraski. Tolstye barhatnye kovry na  polu.  Tyazhelye  uzorchatye
shtory, zakryvavshie prohody-arki, chto veli v drugie komnaty i zaly. Starinnaya
mebel' iz dereva redkih porod, obitaya velikolepnejshim atlasom.
     Komnaty  osveshchalis' myagkim  rozovym  svetom, kotoryj  lilsya  neizvestno
otkuda - svetil'nikov vidno ne bylo.
     Ozma perehodila  iz  komnaty  v  komnatu, iz  zala v  zal,  ne  ustavaya
porazhat'sya  tomu,  chto otkryvalos' ee  glazam. Ona  byla sovershenno  odna  v
velikolepnyh podzemnyh chertogah Korolya Gnomov.
     Povsyudu:  na  polkah, polochkah,  stellazhah, stolah -  byli  rasstavleny
raznoobraznye  ukrasheniya iz metalla,  stekla,  farfora, kamnya,  mramora. Tam
byli vazy, figurki lyudej i zhivotnyh,  chashi  i blyuda,  mozaiki, vylozhennye iz
dragocennyh  kamnej. Na  stenah viseli  kartiny. Podzemnyj  dvorec byl samym
nastoyashchim muzeem, gde byli sobrany redchajshie i udivitel'nye eksponaty.
     Dazhe posle pervogo, ves'ma beglogo  znakomstva s komnatami dvorca, Ozme
stalo  yasno,  chto ej pridetsya  nelegko. Ozmu okruzhalo beschislennoe mnozhestvo
neodushevlennyh  predmetov,  po  vneshnemu   vidu  kotoryh   bylo   nevozmozhno
dogadat'sya,  zakoldovannye  li  eto  lyudi  ili  net.  Podskazki  ozhidat'  ne
prihodilos',  i  vpervye  za  vse  eto vremya Ozma ponyala,  kakaya  neimoverno
trudnaya zadacha stoit  pered nej. Zadumav  osvobodit' drugih, ona sama vpolne
mogla okazat'sya  v nevole. Vot pochemu tak veselilsya hitryj  Korol': on srazu
smeknul, kak naivny i neopytny ego gosti, i reshil zamanit' ih v lovushku.
     No idti  na popyatnyj  bylo uzhe pozdno. Ozma reshila  dejstvovat'. Uvidev
serebryanyj kandelyabr s  desyat'yu  svechami, ona reshila,  chto eto  vpolne mogut
byt' zakoldovannye koroleva |v i ee desyat' detej.  Ona dotronulas' do nego i
proiznesla slovo "|v!". No kandelyabr ostalsya stoyat', kak stoyal. Ozma pereshla
v druguyu komnatu i kosnulas' rukoj farforovogo barashka - a vdrug eto  kto-to
iz  korolevskih detej?  I snova neudacha! Tret'ya popytka, chetvertaya, pyataya...
Ona ispol'zovala desyat' popytok, no ni razu ej ne ulybnulos' schast'e.
     Ozma poblednela i pochuvstvovala, kak ee probiraet drozh'. U nee ostalas'
poslednyaya popytka, ot kotoroj uzhe zavisela ee sobstvennaya sud'ba.
     Ona reshila  ne  toropit'sya  i  eshche  raz  oboshla  vse  zaly  i  komnaty,
vnimatel'no  vglyadyvayas' v  ukrasheniya,  starayas' ponyat', chego zhe  kosnut'sya.
Nakonec, otchayavshis', ona reshila polozhit'sya na volyu sluchaya. Podojdya k vhodu v
odnu iz komnat, ona zazhmurilas'  i,  otbrosiv  tyazhelye  shtory,  poshla vpered
vslepuyu s vytyanutoj rukoj.
     SHag  za shagom ona prodvigalas' po komnate i ostanovilas', kogda ruka ee
kosnulas' kakogo-to predmeta.  Tak i  ne otkryv glaz,  ne posmotrev, chto eto
takoe, ona tihim golosom proiznesla slovo "|v!"
     V korolevskom  dvorce ne bylo  ni  dushi.  Korol'  Gnomov poluchil  novoe
ukrashenie.  Na  krayu  malen'kogo  stolika  teper'  poyavilsya   ocharovatel'nyj
kuznechik, sdelannyj iz  izumruda. Vot i vse, chto ostalos' ot Ozmy iz  Strany
Oz.
     V eto samoe vremya v tronnom zale Korol' Gnomov ulybnulsya i skazal:
     - Sleduyushchij!
     Doroti, Strashila  i ZHeleznyj Drovosek, sidevshie do etogo v  napryazhennom
molchanii, vstrepenulis' i obmenyalis' trevozhnymi vzglyadami.
     - Ona-nichego-ne-ugadala? - sprosil Tik-Tok.
     -   Sudya   po  vsemu,  rovnym   schetom   nichego,  -   veselo  otozvalsya
monarh-tolstyachok. - No  iz etogo ne sleduet, chto ne povezet i  vam. Tot, kto
otpravitsya  sleduyushchim, imeet pravo uzhe  na  dvenadcat'  popytok,  potomu chto
teper' zakoldovano i prevrashcheno  v  bezdelushki dvenadcat' chelovek. Tak, tak,
tak! Kto zhe pojdet teper'?
     - YA! - skazala Doroti.
     - Net, -  vozrazil ZHeleznyj  Drovosek. -  Kak Glavnokomanduyushchij  armiej
Strany  Oz,  ya   schitayu  svoim  dolgom  pervym  pospeshit'  na  pomoshch'  nashej
povelitel'nice.
     -  Togda vpered, druzhishche!  -  skazal  Strashila. - No  proshu  tebya, bud'
ostorozhen.
     -  Postarayus',  - poobeshchal emu ZHeleznyj Drovosek i dvinulsya za  Korolem
Gnomov,  kotoryj  podvel  ego k  vhodu  vo dvorec.  On voshel, i skaly  snova
somknulis' za nim.



     Korol'  Gnomov  zalez obratno  na  tron,  stal  raskurivat'  trubku,  a
puteshestvenniki  snova  pogruzilis'  v  napryazhennoe  ozhidanie.  Ih  poryadkom
ogorchila neudacha Ozmy, i  mysl' o tom,  chto  pravitel'nica  Strany  Oz stala
ukrasheniem v podzemnom dvorce  Korolya Gnomov, ne davala im pokoya.  Lishivshis'
svoej  yunoj  rukovoditel'nicy, ee  poddannye ne znali, chto  predprinyat'. Vse
oni,  vplot'  do  drozhavshego  kak  list  ryadovogo,  opasalis',   chto  vskore
prevratyatsya v bezdelushki. Vnezapno s korolevskogo trona poslyshalos':
     - Ha-ha-haHi-hi-hi! Ho-ho-ho!
     - CHto sluchilos'? - sprosil Strashila.
     - Vot umora, - ele progovoril  Korol' Gnomov, vytiraya slezy. - Vash drug
ZHeleznyj  Drovosek  prevratilsya  v  ves'ma  poteshnyj  predmet.  Kto  by  mog
voobrazit', chto iz nego poluchitsya takaya zanyatnaya shtuchka! Sleduyushchij!
     Prisutstvuyushchie stali unylo  pereglyadyvat'sya. Odin  iz  generalov gromko
zaplakal.
     - CHto ty revesh'? - sprosil  Strashila, rasserzhennyj takim malodushiem.  -
Plaksa neschastnyj!
     - Mne  tak zhalko ZHeleznogo Drovoseka! - otvechal general.  - Kak obidno,
chto ego bol'she net s nami. On zadolzhal mne zhalovan'e za poltora mesyaca.
     - Nu tak stupaj i razyshchi ego, - skazal Strashila.
     - YA?! - ispuganno voskliknul general.
     - Konechno,  ty. Ved' tvoj  dolg sledovat' za komandirom. Tak chto  shagom
marsh i pozhivej!
     - Ne pojdu! - otrezal general. - YA by  s prevelikim udovol'stviem, no ya
ne mogu.
     Strashila voprositel'no posmotrel na Korolya Gnomov.
     - Nu  chto zh, - otozvalsya veselyj monarh. - Esli on ne pojdet vo  dvorec
popytat' udachi, to ya shvyrnu ego v svoyu plavil'nuyu pech'.
     - YA idu, idu, -  zavopil perepugannyj general. - YA  begu! Gde tut u vas
vhod? Pokazhite mne ego poskoree, proshu vas.
     Korol'  Gnomov provodil ego do vhoda vo dvorec i  snova  zalez na tron.
Nikto  ne  znaet,  chto  delal  general,  no  ochen'  skoro  Korol'  zakrichal:
"Sleduyushchij!"  Snova  sredi  voennyh  nastupilo  zameshatel'stvo,   i  nakonec
zastavili idti odnogo iz polkovnikov.
     Odin za drugim vo dvorec  otbyli vse dvadcat' shest' oficerov i vse  kak
odin prevratilis' v ukrasheniya.
     Tem vremenem Korol' rasporyadilsya, chtoby nahodyashchimsya v ozhidanii prinesli
podkrepit'sya. Poyavilsya  prizemistyj Gnom s podnosom. Ot  svoih sobrat'ev  on
otlichalsya  lish'  tem,  chto  na  shee  u  nego  byla  zolotaya  cep'.  |to  byl
Gnom-Administrator,  chrezvychajno gordivshijsya svoim  vysokim zvaniem i potomu
derzhavshijsya  ves'ma zanoschivo. On  dazhe sdelal zamechanie samomu Korolyu,  chto
esli tot budet tak navalivat'sya na tort, to emu stanet nehorosho noch'yu.
     No Doroti  progolodalas' i ne boyalas',  chto ej  stanet  noch'yu nehorosho,
poetomu ona s容la neskol'ko kuskov torta i  vypila chashku kofe, sdelannogo iz
pervoklassnoj  gliny,  obzharennoj v pechi, a  zatem  tonko-tonko peremolotoj.
Kofe ej pokazalsya voshititel'nym.
     Iz vsej bol'shoj kompanii puteshestvennikov v tronnom  zale ostalis' lish'
devochka iz Kanzasa, Strashila,  Tik-Tok i ryadovoj. I  eshche  tam byli Truslivyj
Lev  i   Golodnyj  Tigr,  no  oni  vslast'   naelis'  torta  i  zasnuli.   U
protivopolozhnogo konca  peshchery bezmolvnyj  i nepodvizhnyj, kak  brevno, stoyal
derevyannyj skakun Strashily. Billina tiho  razgulivala po peshchere, podbiraya  s
pola kroshki  torta,  i,  poskol'ku ej  davno  bylo  pora  spat',  vyiskivala
ukromnyj ugol, gde mozhno bylo by prikornut'.
     Nakonec ZHeltaya Kurica  razyskala otverstie  v podnozhii trona  i yurknula
tuda nezamechennoj. Nekotoroe vremya ona  vslushivalas'  v  to,  chto  govoryat v
tronnom zale, no pod tronom byla kromeshnaya t'ma, i ona bystro zasnula.
     - Sleduyushchij! - snova vykriknul Korol' Gnomov.
     Nastal  chered ryadovogo. On  pozhal ruki  Doroti i Strashile i, pozhelav im
schastlivo ostavat'sya, dvinulsya k prohodu v stene.
     Na sej raz zhdat' prishlos' ochen' dolgo, potomu chto  soldat  ne toropilsya
prevratit'sya  v  ukrashenie i  mnogo dumal  i  gadal,  prezhde  chem  sovershit'
ocherednuyu popytku. Korol' Gnomov, obladavshij darom videt', chto proishodit za
stenami tronnogo zala, v dvorcovyh chertogah,  poteryal terpenie i skazal, chto
emu nadoelo sidet' i zhdat'.
     - YA obozhayu ukrasheniya, - skazal on, - no  mogu nemnozhko i poterpet'. Tak
chto, kogda etot  glupec-soldat prevratitsya v bezdelushku, my pojdem spat',  a
zakonchim zavtra.
     - A chto, uzhe pozdno? - sprosila Doroti.
     - Sejchas za polnoch',  -  otvetil Korol' Gnomov.  -  Lichno  dlya menya eto
pozdno. V moem korolevstve ne byvaet ni dnya, ni nochi. Ved' syuda ne pronikayut
luchi solnca. No  my, kak i  te, kto zhivet  na zemle, tozhe lyubim pospat', tak
chto ya nameren otpravit'sya na bokovuyu, chego i vam vsem zhelayu.
     Nakonec ryadovoj ispol'zoval svoyu poslednyuyu popytku. On, konechno, nichego
ne ugadal i prevratilsya v bezdelushku. |to privelo Korolya  v vostorg,  i  on,
hlopnuv v ladoshi, pozval Gnoma-Administratora.
     - Provodi nashih  gostej  v spal'ni, - skazal on, - no potoraplivajsya, a
to ya zasypayu na hodu.
     - Nechego bylo zasizhivat'sya dopozdna,  - provorchal Gnom-Administrator. -
Zavtra utrom ty vstanesh' v skvernom nastroenii.
     Korol' ne udostoil ego otvetom,  i Gnom-Administrator  provel Doroti  i
Strashilu cherez  druguyu  dver' v koridor,  otkuda  veli dveri v  skromnye, no
udobnye spal'ni. Pervaya spal'nya byla otvedena Doroti. Sleduyushchaya - Strashile i
Tik-Toku.  Tret'ya -  Truslivomu  L'vu  i  Golodnomu  Tigru. Derevyannyj  Kon'
pohromal za Gnomom-Administratorom v chetvertuyu, gde prostoyal posredi komnaty
do  utra v polnoj nepodvizhnosti.  Ni Strashila, ni Tik-Tok  ne  lyubili nochnuyu
poru, no uspeli uzhe nauchit'sya korotat' vremya  v tishine i odinochestve, potomu
chto  ih druz'ya iz  ploti i krovi ne mogli ne  spat'  i ne lyubili,  kogda  im
meshali eto delat'.
     Kogda Gnom-Administrator udalilsya. Strashila grustno skazal:
     -  YA ochen' ogorchen, chto s nami  ryadom  net moego  dobrogo starogo druga
ZHeleznogo  Drovoseka.  My proshli vmeste cherez mnozhestvo raznyh  priklyuchenij,
vyderzhali  s chest'yu stol'ko raznyh ispytanij, a teper' poteryali drug druga -
vozmozhno, navsegda.
     - On-vsegda-byl-ukrasheniem-obshchestva, - zametil Tik-Tok.
     -  A  teper' stal  ukrasheniem  v  podzemnom  carstve,  i Korol'  Gnomov
pokatyvaetsya  s  hohotu  pri  mysli  o tom, kakaya  smeshnaya  shtuchka  iz  nego
poluchilas'. Samolyubie moego druga bylo by sil'no uyazvleno.
     -  Zavtra-iz-nas-tozhe-poluchatsya-smeshnye-shtuchki,  -  monotonnym  golosom
otozvalsya mehanicheskij chelovek.
     V etot moment v ih spal'nyu vbezhala krajne vzvolnovannaya Doroti.
     - Gde Billina? Vy ne videli Billinu? Ee zdes' net? - sprashivala ona.
     - Net, - otvetil Strashila.
     - Togda gde zhe ona? - sprosila Doroti.
     - YA dumal, ona s toboj, - otvetil Strashila. - Poslednee, chto ya pomnyu, -
ona rashazhivala po tronnomu zalu i podbirala kroshki torta.
     -  Navernoe, ona tam i ostalas', - reshila Doroti i pobezhala po koridoru
k  dveri, chto vela  v tronnyj zal.  No dver'  okazalas' zapertoj,  i  potomu
Doroti prishlos' ni s chem vernut'sya k sebe.
     V dveryah ee spal'ni pokazalas' kosmataya golova Truslivogo L'va, kotoryj
reshil uteshit' devochku, ogorchennuyu propazhej podrugi.
     -  ZHeltaya Kurica umeet za  sebya  postoyat',  - skazal on.  -  Tak chto ne
pechal'sya,  a luchshe postarajsya horoshen'ko vyspat'sya.  Den' vydalsya trudnyj, i
nado kak sleduet otdohnut'.
     - Zavtra ya otdohnu vvolyu, kogda stanu ukrasheniem, - probormotala sonnaya
Doroti. Ona  uleglas' na krovat' i vskore, nesmotrya na vse svoi  volneniya  i
perezhivaniya, byla uzhe v strane snov.



     Tem vremenem  Gnom-Administrator vernulsya  v tronnyj zal i obratilsya  k
Korolyu s takimi slovami:
     - Ty glupec, ibo tratish' na etih tipov slishkom mnogo vremeni.
     - CHto  ty skazal?! - vzrevel  monarh takim  strashnym  golosom,  chto pod
tronom prosnulas' Billina. - Da kak ty smeesh' nazyvat' menya glupcom?!
     - YA lyublyu govorit' pravdu, - otvechal Gnom-Administrator. - Nu pochemu ty
ne zakoldoval  ih  vseh  srazu,  a pozvolil  vhodit' po  odnomu vo dvorec  i
ugadyvat'?
     -  Potomu chto  tak gorazdo zabavnee, osel ty etakij, - skazal Korol'. -
Potom ya dolgo i s udovol'stviem budu ob etom vspominat'.
     -  A chto,  esli  kto-nibud' voz'met da ugadaet?  Togda  u tebya ne budet
novyh ukrashenij i vdobavok ty lishish'sya staryh.
     - |tomu ne byvat' nikogda, - otrezal  Korol' Gnomov. - Otkuda im znat',
chto  ya   prevratil  korolevu   |v   i  ee   desyateryh   detej   v  ukrasheniya
purpurno-krasnogo cveta. Ved' purpur - cvet korolej.
     - No vo dvorce bol'she net drugih purpurnyh ukrashenij.
     - Zato tam beschislennoe  mnozhestvo prochih  shtuchek,  k tomu zhe purpurnye
ukrasheniya  rasstavleny po  raznym zalam i komnatam i sil'no  razlichayutsya  po
forme i razmeram. Pover' mne, im nikogda ne ugadat'!
     Billina,  zataivshis'  pod  tronom, vnimatel'no  vyslushala  ih  razgovor
i,kogda Korol' vydal svoyu tajnu, ne otkazala sebe v udovol'stvii chut' slyshno
usmehnut'sya.
     - Ty postupaesh' oprometchivo, zrya daesh' im hotya by malejshuyu  vozmozhnost'
otgadat', -  prodolzhal  grubiyan  Administrator. -  I  uzh sovsem  glupo  bylo
prevrashchat' vseh etih zhitelej Strany Oz v zelenye bezdelushki.
     - YA eto sdelal,  potomu  chto  oni  zhili v Izumrudnom Gorode, -  otvetil
Korol', - a v moej kollekcii ne bylo nichego  zelenogo. V sochetanii s drugimi
oni budut vyglyadet' ochen' milo. Ty so mnoj ne soglasen?
     Gnom-Administrator serdito fyrknul.
     - Ty Korol' i mozhesh'  postupat', kak tebe zablagorassuditsya, -  otvetil
on. - No esli ty naklichesh' bedu, ne govori, chto ya tebya ne preduprezhdal. Esli
by u menya byl volshebnyj poyas,  s  pomoshch'yu kotorogo  ty prodelyvaesh'  vse eti
prevrashcheniya i voobshche obladaesh' vlast'yu i mogushchestvom,  ya byl by bolee mudrym
korolem, chem ty, uzh eto tochno!
     -  Prekrati  svoyu nesnosnuyu  boltovnyu, - prikazal Korol', snova nachinaya
serdit'sya. -  Ty schitaesh', chto  raz  ty Gnom-Administrator,  to imeesh' pravo
postoyanno menya pilit'. No esli ty osmelish'sya sdelat' mne eshche odno zamechanie,
ya otpravlyu tebya rabotat' u pechej, a na tvoe  mesto voz'mu kogo-nibud' eshche. A
teper'  provodi  menya v  moyu opochival'nyu -  ya hochu  spat'.  I  razbudi  menya
poran'she YA zhelayu vslast' poveselit'sya, kogda eti nahaly budut prevrashchat'sya v
neodushevlennye predmety.
     - Vo chto ty sobiraesh'sya prevratit' devochku iz Kanzasa?
     - Vo chto-nibud' seroe, - otozvalsya monarh.
     - A Strashilu i mehanicheskogo cheloveka?
     - V predmety iz chistejshego zolota - uzh bol'no oni urodlivy v zhizni.
     Zatem  golosa  stihli,  i  Billina  ponyala,  chto  Korol' Gnomov  i  ego
Administrator  pokinuli  tronnyj zal. Popraviv  peryshki  v  hvoste,  Billina
sunula golovu pod krylo i zasnula.
     Utrom  Doroti, Lev i Tigr pozavtrakali v svoih komnatah i otpravilis' v
tronnyj zal,  gde uzhe byl Korol'.  Tigr zhalovalsya, chto strashno hochet est', i
umolyal, chtoby  ego poskoree otpravili vo  dvorec i prevratili vo  chto-nibud'
neodushevlennoe, potomu chto on bol'she ne v silah terpet' muki goloda.
     - Razve tebya ne nakormili? - udivilsya Korol'.
     -  On s容l semnadcat' misok kashi,  celoe blyudo  zharenoj kolbasy,  odin-
nadcat'  buhanok  hleba  i   dvadcat'  odin   sladkij  pirozhok,   -  dolozhil
Gnom-Administrator.
     - CHto eshche ty hotel by s容st'? - sprosil Korol'.
     -  Upitannogo  mladenca.  YA by  s容l ego  s  prevelikim  udovol'stviem.
Prevoshodnogo, vkusnogo, nezhnogo, sochnogo upitannogo mladenca. Vprochem, esli
by mne ego predlozhili, mne ne pozvolila by ego s容st' sovest', tak chto luchshe
uzh stat' ukrasheniem v vashem dvorce i ne ispytyvat' bol'she terzanij.
     -  |togo  eshche  ne  hvatalo! -  vskrichal Korol'.  -  YA ne dopushchu,  chtoby
neuklyuzhij  zver'  razgulival  po moemu  dvorcu. Ty  zhe perekolotish'  vse moi
zamechatel'nye veshchicy. Kogda tvoi druz'ya  prevratyatsya v ukrasheniya, ya otpravlyu
tebya obratno na zemlyu. ZHivi, kak hochesh'.
     - My ne smozhem zhit' bez  nashih druzej, - zametil  Truslivyj Lev. -  Tak
chto nam reshitel'no vse ravno, chto s nami budet.
     Doroti poprosila, chtoby ee pustili vo dvorec pervoj, no Tik-Tok zayavil,
chto snachala pojdet on - vdrug emu udastsya uberech' ot opasnosti svoyu hozyajku.
Strashila  ego podderzhal,  i  Korol' Gnomov  otpravil  v  put'  mehanicheskogo
cheloveka. Zatem Korol' uselsya  na tron i  tak usilenno zapyhtel trubkoj, chto
nad  ego golovoj  obrazovalos'  celoe oblako  dyma. CHerez nekotoroe vremya on
skazal:
     -  ZHal', chto  vas  ostalos'  tak  malo. Eshche nemnogo,  i  zabave  konec.
Edinstvennym moim razvlecheniem ostanetsya lyubovat'sya moej kollekciej.
     - Po-moemu, - skazala Doroti, - vy  na samom  dele ne  tak chestny,  kak
prikidyvalis'.
     - Pochemu eto? - sprosil Korol'.
     - Vy zastavili nas poverit', chto nam nichego ne budet stoit' ugadat', vo
chto prevratilis' lyudi iz Strany |v.
     - |to i v samom dele ochen' legko, - skazal Korol', - dlya teh, kto umeet
ugadyvat'. Uvy, etogo nel'zya skazat' o tvoih druz'yah.
     - CHto sejchas delaet Tik-Tok? - sprosila Doroti trevozhnym golosom.
     - Nichego, - nahmurilsya Korol'. -  Stoit kak  istukan v centre odnogo iz
zalov.
     - Navernoe, u nego  konchilsya zavod, -  predpolozhila  Doroti. - YA zabyla
ego zavesti utrom. Skol'ko popytok on ispol'zoval?
     -  Vse,  krome odnoj, -  skazal Korol'.  - Navernoe, tebe nado  shodit'
zavesti ego, a potom ty sama mozhesh' popytat' schast'ya.
     - Soglasna, - skazala Doroti.
     - No sejchas moya ochered'! - vozrazil Strashila.
     -  Neuzheli  ty  hochesh'  ujti  vo  dvorec  i ostavit'  menya tut odnu?  -
udivilas' Doroti. -  K  tomu zhe  ya  dolzhna  zavesti Tik-Toka, chtoby  on  mog
ispol'zovat' svoyu poslednyuyu popytku.
     -  Bud' po-tvoemu,  -  vzdohnul Strashila. - ZHelayu tebe udachi, malen'kaya
Doroti.
     I  vot Doroti, otchayanno soprotivlyayas' podstupavshim straham, okazalas' v
roskoshnom dvorce. Snachala ee prosto oshelomilo caryashchee v ego zalah bezmolvie,
no  postepenno  Doroti   sobralas'  s  silami  i,  prizhav  ruku  k  otchayanno
kolotivshemusya serdcu, stala smotret' po storonam shiroko otkrytymi glazami.
     Projdya neskol'ko  zalov, ona uvidela Tik-Toka.  Ee  ohvatilo  radostnoe
chuvstvo:  tak priyatno vstretit'  v  neznakomom meste dobrogo znakomogo.  Ona
pospeshila zavesti rech', myshlenie i dejstviya mehanicheskogo cheloveka.
     -     Spasibo-Doroti!     -     byli     ego     pervye     slova.    -
U-menya-est'-eshche-odna-popytka.
     - Tol'ko bud' ostorozhen, Tik-Tok.
     -  Postarayus'. No-my-vo-vlasti-Korolya-Gnomov.  On-pojmal-nas-v-zapadnyu.
Pohozhe-nasha-pesenka-speta, - skazal mehanicheskij chelovek.
     - Mne tozhe tak kazhetsya, - grustno soglasilas' Doroti.
     -
Esli-by-moi-sozdateli-snabdili-menya-otgadyvayushchim-ustrojstvom-ya-by-smog-eshche-poborot'sya.
No-ya-myslyu-prosto-i-vryad-li-sumeyu-chto-to-otgadat'.
     - A ty riskni,  - skazala Doroti.  - A esli tebe ne povezet, ya poprobuyu
podsmotret', vo chto ty prevratish'sya.
     Tik-Tok kosnulsya zheltoj  vazy,  razrisovannoj  margaritkami,  i skazal:
"|v!"
     Totchas zhe mehanicheskij chelovek ischez, i, hotya Doroti bystro oglyadelas',
ona tak i ne mogla ponyat', vo chto prevratilsya Tik-Tok.
     Ej nichego ne  ostavalos' delat', kak  samoj vzyat'sya za eto  beznadezhnoe
delo - ugadyvat' i nadeyat'sya na luchshee.
     - Mne  ne budet bol'no, - uteshala ona sebya. - YA  ved' ne slyshala, chtoby
kto-nibud'  plakal i krichal, dazhe  bednyazhki voennye. Uznayut  li kogda-nibud'
dyadya Genri i  tetya  |m, chto ya prevratilas' v  bezdelushku  v podzemnom dvorce
Korolya  Gnomov  i stoyu nepodvizhno na  odnom meste, i tol'ko vremya ot vremeni
menya peredvigayut,  chtoby steret' pyl'?  Ne ob etom ya mechtala, no chto  teper'
podelaesh'!
     Ona oboshla ostal'nye komnaty i  zaly, vnimatel'no osmotrev vse, chto tam
imelos', no ukrashenij bylo tak mnogo, chto u nee zaryabilo v glazah. Konchilos'
tem,  chto, kak i  chut'  ran'she Ozma, ona  reshila dejstvovat'  naudachu,  hotya
nadezhda na uspeh byla ochen' i ochen' mala.
     Robko ona kosnulas' chashi iz alebastra i proiznesla "|v!"
     - Vot  i pervyj  promah, - skazala ona pro sebya, - Neuzheli i ya ne smogu
ponyat', kakie veshchi zakoldovany, a kakie net?
     Zatem ona dotronulas' rukoj do purpurnogo kotenka v samom uglu odnoj iz
polok, i, kogda  ona  proiznesla  slovo  "|v!", kotenok vdrug ischez, a pered
Doroti voznik ocharovatel'nyj belokuryj mal'chik.
     V  etot moment gde-to zazvenel kolokol'chik, a kogda Doroti,  vzdrognuv,
sdelala  shag  nazad  - otchasti ot udivleniya, otchasti ot  ispuga,  -  rebenok
voskliknul:
     - Gde ya? I kto ty takaya? CHto so mnoj proizoshlo?
     - Nado zhe! - obradovalas' Doroti. - Znachit, udalos'!
     - CHto tebe udalos'? - ne ponyal mal'chik.
     -  Udalos' ne  stat' bezdelushkoj v  etom  dvorce,  - skazala  Doroti. -
Udalos' izbavit' tebya ot plena. Ty ved' stoyal na polke v etoj komnate v vide
purpurnogo kotenka.
     - Takih kotyat ne byvaet! - vozrazil mal'chik.
     - Voobshche-to ne byvaet, - soglasilas' Doroti. - No minutu nazad on zdes'
byl. Ty ne pomnish', kak stoyal na etoj polke?
     - Konechno, ne pomnyu. YA  princ Korolevstva  |v,  i menya zovut  |vring, -
gordo soobshchil ej malysh. - No moj otec, korol' |voldo, prodal moyu mat' i moih
brat'ev i sester zhestokomu Korolyu Gnomov... Bol'she ya nichego ne pomnyu.
     - Kotenok i ne mozhet nichego pomnit', -  skazala Doroti, - no  teper' ty
snova  stal samim soboj, a ya popytayus' spasti  tvoih brat'ev i sester i tvoyu
mamu. Pojdem so mnoj.
     Vzyav  rebenka za  ruku,  ona snova stala  hodit' iz komnaty v  komnatu,
pytayas'  ponyat', na chem luchshe  ostanovit' vybor. No tret'ya popytka okazalas'
neudachnoj. CHetvertaya i pyataya tozhe.
     Malen'kij |vring ne mog ponyat',  chto  delaet ego novaya znakomaya, no ona
emu ochen' ponravilas', i on ni na shag ot nee ne otstaval.
     Vse ostal'nye popytki Doroti uspeha ne prinesli, no ona poborola v sebe
razocharovanie, uspokoiv sebya tem, chto ej udalos' vyzvolit' iz nevoli hotya by
odnogo  rebenka i vernut' Korolevstvu |v malen'kogo princa.  A eto  znachilo,
chto ona mozhet vernut'sya iz dvorca celoj i nevredimoj.
     Povernuv  obratno,  ona   napravilas'  k  vyhodu,  i  massivnye   dveri
raspahnulis' pered nej.



     Kogda Doroti otpravilas' vo  dvorec. Strashila ostalsya naedine s Korolem
Gnomov.  Nekotoroe  vremya  oni  proveli  v  polnom  molchanii,  zatem  monarh
voskliknul:
     - Molodec!
     - Kto molodec! - ne ponyal Strashila.
     - Mehanicheskij  chelovek, - poyasnil  Korol'. - Otnyne ego ne ponadobitsya
zavodit'... On stal ochen' simpatichnym ukrasheniem, ochen' simpatichnym...
     - A kak tam Doroti?
     - Skoro i ona nachnet ugadyvat', - veselo soobshchil Korol'. - A kogda  ona
totchas popolnit moyu kollekciyu, nastanet i tvoj chered.
     Dobryj  Strashila  ne  na  shutku  ogorchilsya pri mysli  o  tom,  chto  ego
malen'koj podruge  suzhdeno razdelit' uchast' Ozmy i ee soratnikov, no poka on
predavalsya   mrachnym   razmyshleniyam,    razdalos'   gromkoe   "Kud-kud-kuda!
Kud-kud-kuda!".
     Korol' Gnomov ot ispuga podprygnul vysoko v vozduh.
     - |to eshche chto takoe? - zavopil on.
     - |to Billina, - skazal Strashila.
     - Ty pochemu podnyala takoj shum? - grozno sprosil Korol' u ZHeltoj Kuricy,
kotoraya, vybravshis' iz-pod trona, prinyalas' gordo rashazhivat' po zalu.
     -  YA imeyu polnoe pravo pokudahtat',  - skazala  Billina. - YA tol'ko chto
snesla yajco.
     - CHto?  Snesla yajco? V moem tronnom zale? Da kak ty  posmela?! - Korol'
byl v beshenstve.
     -  YA nesu yajca tam, gde sluchaetsya, - skazala  ZHeltaya Kurica, vz容roshila
svoe operenie i nachala privodit' ego v poryadok.
     -  No grom i  molniya! Ty razve ne  znaesh', chto yajca dlya nas. Gnomov,  -
strashnyj yad? - vopil Korol', vypuchiv ot uzhasa svoi burye glaza.
     - YAd! Nu eto uzh slishkom! - voznegodovala ZHeltaya Kurica. -  Da budet vam
izvestno,  chto  moi  yajca  otlichayutsya  svezhest'yu   i  prekrasnymi  vkusovymi
kachestvami. YAd! |to zhe nado takoe pridumat'!
     -  Ty  nichego ne ponimaesh',  - nervno perebil ee monarh.  - YAjca, mozhet
byt',  i ne predstavlyayut opasnost' dlya teh, kto zhivet tam, na  zemle, no dlya
nas. Gnomov, kak ya uzhe skazal, eto samyj nastoyashchij yad, i my ih sovershenno ne
perenosim.
     - Pridetsya poterpet', - skazala  Billina, - poskol'ku yajco uzhe sneseno.
Kak govoritsya, sdelannogo ne vorotish'.
     - Gde ty ego snesla? - sprosil Korol'.
     - Pod tvoim tronom, - posledoval otvet.
     Korol' podprygnul pod potolok, tak ispugali ego eti slova.
     - Uberi egoUberi ego siyu zhe minutu! - vereshchal on.
     - Ne mogu! - otvechala Billina. - U menya net ruk.
     - Pozvol'te  mne, - skazal Strashila. - YA kollekcioniruyu yajca Billiny. U
menya v karmane hranitsya yajco, kotoroe ona snesla vchera.
     Uslyshav  eto.  Korol'  Gnomov  otoshel  na  pochtitel'noe  rasstoyanie  ot
Strashily, kotoryj uzhe naklonilsya k tronu, chtoby izvlech' iz-pod nego yajco, no
Billina zakrichala:
     - Ostanovis'!
     - V chem delo? - sprosil Strashila.
     - Ne ubiraj  yajco, poka Korol' ne razreshit mne pojti vo dvorec popytat'
schast'ya, kak vse ostal'nye, - skazala Billina.
     - T'fu! - rasserdilsya Korol'. - Ty zhe vsego-navsego kurica. Nu gde tebe
razgadat' moi chary.
     - No popytka ne pytka, - vozrazila Billina. - Esli zhe u menya  nichego ne
poluchitsya, u tebya stanet odnim ukrasheniem bol'she.
     - Horoshen'koe  ukrashenie! - prezritel'no  burknul  Korol'. -  No tak  i
byt'.  Stupaj! Da  posluzhit  tebe eto nakazaniem za to,  chto  ty  osmelilas'
snesti yajco  v moem prisutstvii.  Posle  togo  kak  ya  zakolduyu Strashilu, ty
pojdesh' vo dvorec. Tol'ko chem zhe ty budesh' kasat'sya predmetov?
     - Lapami, - skazala Kurica. - I  ya mogu proiznesti slovo "|v!" ne huzhe,
chem  vse  ostal'nye.  Krome togo,  ya dolzhna  poprobovat' raskoldovat' i moih
druzej. Esli ya vse pravil'no ugadayu, tebe pridetsya ih osvobodit'.
     - Ladno, - skazal Korol'. - Dogovorilis'.
     -  V takom sluchae, - obratilas' Billina k Strashile, - ty mozhesh' dostat'
yajco.
     Strashila naklonilsya i, poshariv pod tronom, izvlek yajco, kotoroe polozhil
v drugoj  karman  svoego syurtuka, opasayas',  chto  v odnom karmane yajca mogut
razbit'sya.
     V etot  samyj moment korotko prozvenel kolokol'chik nad tronom, i Korol'
snova nervno podprygnul na meste.
     -  Nado zhe,  -  ogorchenno  probormotal  on, -  uma  ne prilozhu, kak  ee
ugorazdilo!
     - CHto sluchilos'? - sprosil ego Strashila.
     - Ona sdelala udachnuyu popytku, razgadala odnu iz  luchshih moih pridumok.
Proklyat'e! Vot uzh ne ozhidal, chto ej eto udastsya.
     - Esli ya pravil'no ponimayu,  to  eto  znachit, chto  Doroti teper'  mozhet
vernut'sya  k  nam  v  celosti  i  sohrannosti,  -  skazal  Strashila,  i  ego
narisovannaya fizionomiya rasplylas' v shirochajshej ulybke.
     -  Vernetsya, vernetsya, - procedil skvoz' zuby Korol'.  - YA vsegda derzhu
svoi obeshchaniya,  dazhe  esli oni  oprometchivy, no nichego. Vzamen ya  poluchu kak
ukrashenie ZHeltuyu Kuricu.
     - Mozhet, poluchish',  a mozhet, i net, - probormotala Billina. -  YA reshila
ustroit' tebe syurpriz. Voz'mu i ugadayu vse voobshche. Vot budet poteha.
     - Ugadaesh'  vse? - ryavknul  Korol'.  - Da  kak  ty smozhesh' ugadat' vse,
glupaya ptica, kogda  lyudi,  u kotoryh mozgov pobol'she, chem u tebya, ne sumeli
etogo sdelat'?
     Billina  ne  udostoila  ego otvetom.  Vskore  dveri raspahnulis',  i na
poroge poyavilas' Doroti, derzhavshaya za ruku malen'kogo princa.
     Strashila krepko obnyal Doroti i sobralsya bylo obnyat' i |vringa, no malysh
ispuganno otpryanul ot Strashily, potomu  chto  on ne  znal o ego zamechatel'nyh
svojstvah.
     No u  druzej ne  bylo vremeni na razgovory,  potomu chto nastala ochered'
Strashily. Voodushevlennyj uspehom Doroti, on ne somnevalsya,  chto  sumeet hot'
chto-to ugadat'.
     No ugadyval on  tak zhe skverno,  kak  i vse ostal'nye, krome  Doroti. I
hotya on  tshchatel'no obdumyval svoi  resheniya, ego vse zhe postigla  neudacha. On
prevratilsya  v zolotoj  podnos dlya pisem,  i  prekrasnyj, no strashnyj dvorec
zastyl v bezmolvii, ozhidaya poslednego posetitelya.
     -  Nu  vot i delu konec, - udovletvorenno zametil Korol' Gnomov. - YA ot
dushi pozabavilsya, i vse bylo prekrasno, esli ne schitat' odnoj udachi devchonki
iz Kanzasa. No vse ravno moya kollekciya zametno popolnilas'.
     - Teper' moya ochered', - napomnila Billina.
     - Ah  da,  sovsem zabyl, - skazal Korol'. - No  tak uzh  i byt',  mozhesh'
ostavat'sya. YA proyavlyayu velikodushie i gotov prostit' tebe neobdumannye slova.
     - Net, - vozrazila Kurica. - YA hochu vospol'zovat'sya svoim pravom.
     - Nu tak stupaj  zhe, glupaya ptica, -  provorchal  Korol',  i dveri snova
raspahnulis'. - Skatert'yu doroga!
     -  Pogodi,  Billina,  -  zabespokoilas' Doroti. -  Ne  hodi tuda. Davaj
vernemsya v Stranu |v vmeste. YA uverena, malen'kij princ priyutit nas u sebya.
     - Ne bespokojsya, milaya Doroti, - rassmeyalas' Billina. - YA,  konechno, ne
chelovek,  a kurica, no  ya ne  tak  glupa. YA uhozhu i ne proshchayus',  potomu chto
obyazatel'no vernus'. Ne unyvaj, my skoro uvidimsya.
     Razrazivshis' kudahtan'em, ot kotorogo Korol' eshche bol'she raznervnichalsya,
Billina otpravilas' vo dvorec.
     - Nadeyus',  ya  bol'she ne uvizhu  etu pticu, -  skazal  Korol', poudobnee
usazhivayas' na trone i  vytiraya so lba isparinu nosovym platkom burogo cveta.
- Kuricy narod nadoedlivyj, no ot govoryashchej kuricy i vovse net zhit'ya.



     ZHeltaya Kurica gordoj  pohodkoj proshlas' po  barhatnym kovram roskoshnogo
dvorca,  oglyadyvaya  vse,  chto  popadalos' na  ee  puti,  malen'kimi  zorkimi
glazkami.
     Billina imela pravo tak vazhnichat', ibo odna  znala sekret Korolya Gnomov
i byla  sposobna  otlichit' zakoldovannyh lyudej ot obychnyh bezdelushek. Ona ne
somnevalas', chto ugadaet vse  pravil'no, no, prezhde  chem  vzyat'sya  za  delo,
reshila kak sleduet osmotret' roskoshnyj dvorec, kakoj mozhno  uvidet' tol'ko v
volshebnoj strane.
     Prohodya po zalam dvorca, ona podschityvala, skol'ko ukrashenij purpurnogo
cveta  popadetsya ej, i,  hotya  nekotorye  iz  nih  byli  sovsem  kroshechnymi,
obnaruzhila vse  desyat'.  CHto kasaetsya ukrashenij  zelenogo  cveta, to ona  ne
stala  ih  schitat', reshiv,  chto,  kogda ponadobitsya,  najdet ih bez  osobogo
truda.
     Sovershiv dolguyu ekskursiyu po dvorcu i  oceniv  ego  velikolepie, ZHeltaya
Kurica vernulas'  v komnatu,  gde  ona zaprimetila bol'shuyu  purpurnogo cveta
skameechku dlya nog. Ona postavila na nee lapu i  proiznesla slovo "|v!". V to
zhe  mgnovenie skamejka ischezla, a  pered Billinoj  poyavilas'  ocharovatel'naya
vysokaya i strojnaya dama v krasivom plat'e.
     Pervoe vremya dama molcha  smotrela na ZHeltuyu Kuricu,  utrativ dar  rechi:
ona  ne pomnila, kak  byla prevrashchena v neodushevlennyj  predmet, i ne znala,
kakim imenno obrazom ona snova okazalas' sama soboj.
     - Dobroe  utro,  mem,  -  skazala  Billina.  -  Vy prekrasno vyglyadite,
uchityvaya vash vozrast.
     - Kto eto govorit? - udivilas' koroleva Strany |v, gordo vypryamivshis'.
     - Voobshche-to menya vsegda zvali Billom, - soobshchila Kurica,  vsporhnuv  na
spinku kresla, - Doroti  pereimenovala menya v Billinu. No delo ne v imeni. YA
spasla tebya  ot  char Korolya  Gnomov, i  teper'  ty bol'she ne rabynya  starogo
zhulika.
     -  V takom sluchae pozvol'  mne  poblagodarit'  tebya za etu uslugu, -  s
dostoinstvom otozvalas' koroleva. - No moi deti - skazhi mne, proshu tebya, gde
moi deti? - i ona umolyayushche slozhila ruki u grudi.
     - Ne volnujsya, - posovetovala ej  Billina, lovko klyunuv kakogo-to zhuka,
okazavshegosya   na   spinke  kresla.  -  V  nastoyashchij  moment  oni  v  polnoj
bezopasnosti i sovershenno ne shalyat, poskol'ku ne mogut  poshevelit' ni rukoj,
ni nogoj.
     - CHto  ty  hochesh'  etim skazat',  velikodushnaya  neznakomka?  - sprosila
koroleva, starayas' spravit'sya s ohvativshej ee trevogoj.
     - Oni zakoldovany  - tochno  tak zhe, kak byla  zakoldovana ty  i eshche tot
parenek,  kotorogo osvobodila Doroti. Tak  chto za vse  eto vremya oni  nichego
takogo ne natvorili - prosto ne imeli vozmozhnosti.
     -  O  moi  bednye  kroshki!  -  voskliknula  koroleva,  gotovaya  vot-vot
razrydat'sya.
     - Oni nikakie  ne bednye, - otozvalas' Billina. - I voobshche  ne nado tak
ubivat'sya iz-za nih, potomu chto ochen' skoro oni gur'boj nabrosyatsya na nas, i
u tebya budet zabot polon rot. Pojdem-ka ya tebe ih pokazhu,  polyubujsya,  kakie
oni milen'kie.
     Ona sletela  so svoego nasesta,  i oni otpravilis'  v sosednyuyu komnatu.
Prohodya mimo malen'kogo stolika,  Billina vdrug  zaprimetila na nem zelenogo
kuznechika i poprobovala shvatit' ego klyuvom. Kuznechiki -  lyubimoe  lakomstvo
kur, i  lovit'  ih nado bystro, inache  oni mogut uskakat'.  Esli  by Ozma iz
Strany Oz  byla prevrashchena  Korolem Gnomov v  nastoyashchego kuznechika,  ej  by,
navernoe,  prishel  konec.  No  Billina  srazu  pochuvstvovala,  chto  kuznechik
kakoj-to podozritel'nyj, tverdyj, a stalo byt', nes容dobnyj, i, vmesto togo,
chtoby proglotit' ego, s otvrashcheniem vyplyunula na pol.
     - Pora by  mne poumnet', - strogo vnushila  ona samoj sebe. -  Nu otkuda
zdes'  vzyat'sya  kuznechikam, esli  v podzemnom korolevstve net travy? Pohozhe,
eto kozni Korolya Gnomov!
     Mgnovenie spustya Billina uvidela ukrashenie purpurnogo cveta i na glazah
u udivlennoj korolevy prodelala vse neobhodimye manipulyacii. Eshche  mgnovenie,
i ryadom s nimi voznikla prelestnaya devochka s zolotymi lokonami do plech.
     - |vanna! - voskliknula  koroleva.  -  Moya  dorogaya |vanna! - I, prizhav
devochku k grudi, ona stala osypat' ee poceluyami.
     -  To-to zhe! - skazala  Billina.  - Nu kak  ya ugadyvayu, mister  Korol'?
Po-moemu, ochen' dazhe neploho.
     Zatem ona raskoldovala  eshche  odnu devochku.  Koroleva  skazala,  chto eto
|vroza,  potom  mal'chika  |vardo, kotoryj  byl  gorazdo  starshe svoego brata
|vringa.  Koroleva tol'ko  izdavala  radostnoudivlennye vozglasy,  i Billina
delala svoe delo,  poka  ryadom  so  schastlivoj mater'yu  ne poyavilos'  chetyre
princa  i  pyat'  malen'kih princess, ochen'  pohozhih  drug na druga,  esli ne
schitat' razlichij v vozraste.
     Princess zvali: |vanna, |vroza, |vella, |virena i |vedna. Princy nosili
takie imena: |vrob, |vington, |vardo i |vrolend. Samym starshim sredi nih byl
|vardo. Po vozvrashchenii  v stranu  |v on dolzhen byl  zanyat' otcovskij tron  i
stat' korolem. |to byl ser'eznyj i spokojnyj yunosha, obeshchavshij prevratit'sya v
mudrogo i spravedlivogo povelitelya.
     Raskoldovav  vsyu korolevskuyu familiyu |v, Billina  prinyalas'  otyskivat'
izumrudnye ukrasheniya, v kotorye  prevratil Korol' Gnomov lyudej iz Strany Oz.
Billina bez osobogo truda  razyskala ih  vseh, tak chto ochen' skoro  dvadcat'
shest'  oficerov  i  ryadovoj  okruzhili  ZHeltuyu  Kuricu,  blagodarya ee  za  ih
osvobozhdenie.  Vsego  vo  dvorce nahodilos'  tridcat'  sem' chelovek, i svoim
spaseniem oni vse byli obyazany nahodchivoj ZHeltoj Kurice.
     - Nu, a teper', - skazala Billina, -  nado  najti Ozmu. Ona tozhe dolzhna
byt' zelenogo cveta, kak i vse te, kto prishel iz Strany Oz. Ishchite zhe, glupye
voyaki, pomogite mne hot' nemnogo.
     Nekotoroe  vremya,  odnako,  obnaruzhit' nichego  ne  udavalos'.  No kogda
koroleva,  v  ocherednoj raz perecelovav  svoih  mnogochislennyh detej,  stala
proyavlyat'  nekotoryj interes  k  tomu,  chto  proishodit  vokrug,  ona  vdrug
skazala:
     - Billina,  drug  moj, pomnish' togo  zelenogo kuznechika? Ne  on  li nam
nuzhen?
     -  Nu  konechno! -  voskliknula  Billina. -  YA  ne  namnogo  umnee  etih
hrabrecov voennyh. Sejchas pojdu razyshchu ego.
     Ona otpravilas' v komnatu,  gde ej  popalsya  kuznechik,  i  vskore Ozma,
ocharovatel'naya  i  privetlivaya, kak i prezhde,  voshla  v zal, gde  nahodilas'
koroleva Strany |v. Oni privetstvovali drug druga, kak eto prinyato u vysokih
osob.
     - A gde moi druz'ya. Strashila i ZHeleznyj Drovosek? - sprosila Ozma.
     - Sejchas razyshchem i ih, - poobeshchala  ej Billina. - Strashila prevrashchen vo
chto-to  zolotoe.  Tik-Tok tozhe.  K  sozhaleniyu, ya ne  znayu, vo  chto prevratil
Korol'  Gnomov ZHeleznogo Drovoseka.  On tol'ko skazal,  chto  eto budet nechto
ochen' smeshnoe.
     Ozma stala pomogat'  Billine v  ee poiskah, i vskore Strashila i Tik-Tok
byli  najdeny i vosstanovleny  v ih  pervonachal'nom  oblike.  No kak  oni ni
staralis', im  tak  i  ne  udalos' najti tu samuyu  ochen'  smeshnuyu shtuchku,  v
kotoruyu prevratil ZHeleznogo Drovoseka Korol' Gnomov.
     - Ostaetsya tol'ko odno, - nakonec skazala Ozma, - pojti k Korolyu Gnomov
i  potrebovat',  chtoby  on  soobshchil  nam,  vo  chto  on  prevratil  ZHeleznogo
Drovoseka.
     - A esli on otkazhetsya? - sprosila Billina.
     - Ne otkazhetsya,  -  tonom, ne  dopuskayushchim  nikakih somnenij,  otvechala
Ozma.  -  Korol' vel  nechestnuyu  igru.  Pod  maskoj  dobrodushnogo vesel'chaka
skryvalsya gnusnyj obmanshchik,  kotoryj zamanil nas v  lovushku. My by  navsegda
ostalis'  bezdelushkami v ego dvorce, esli by  ne nahodchivost'  nashej dorogoj
ZHeltoj Kuricy.
     - Korol' - redkij negodyaj, - zayavil Strashila.
     -  Ego  smeh  huzhe   ugroz,   -  dobavil   ryadovoj,  sodrognuvshis'  pri
vospominanii o Korole.
     -     YA-dumal-on-chesten-no-oshibsya,     -     skazal     Tik-Tok.      -
Obychno-ya-myslyu-pravil'no-no-esli-sluchayutsya-oshibki-to-vinovaty-v-etom-moi-sozdateli.
     - Smit i Tinker neploho nad toboj porabotali, - ulybnulas' Ozma. - Vryad
li ih sleduet vinit' v tom, chto ty eshche ne samo sovershenstvo.
     - Blagodaryu-vas, - posledoval otvet mehanicheskogo cheloveka.
     -  Pora  vozvrashchat'sya  k  Korolyu  Gnomov,  -  prokudahtala  Billina.  -
Posmotrim, chto on teper' zapoet.
     Oni  dvinulis'  k  vyhodu.  Vperedi  Ozma  s  korolevoj  |v i  vyvodkom
malen'kih princev  i  princess, zatem Tik-Tok  i Strashila,  na  myagkom pleche
kotorogo udobno ustroilas' Billina. Zamykali shestvie dvadcat' shest' oficerov
i ryadovoj.
     Kogda oni  podoshli k dveryam, te raspahnulis' sami soboj, i oni vstupili
v tronnyj zal,  no vesel'e na ih licah bystro smenilos' vyrazheniem izumleniya
i ispuga. Oni uvideli,  chto zal zapolnen gnomami-soldatami v  kol'chugah. Oni
byli v  polnoj boevoj gotovnosti. Ih elektricheskie fonariki  yarko  sverkali,
toporiki byli  vzyaty na  izgotovku, no  v ozhidanii  komandy  oni zastyli  po
stojke "smirno".
     V okruzhenii svoih hrabrecov vossedal na trone Korol' Gnomov.  On uzhe ne
ulybalsya i ne smeyalsya. On byl vne sebya ot gneva. Ego vid byl uzhasen.



     Kogda Billina  napravilas' vo dvorec, Doroti i |vring, zataiv  dyhanie,
zhdali, chem zakonchitsya ee pohod - uspehom ili provalom.  Korol'  Gnomov snova
raspolozhilsya na trone s dlinnoj trubkoj i v samom veselom nastroenii.
     Vdrug zazvonil kolokol'chik nad tronom. |to byl signal, vozveshchavshij, chto
koldovskie chary rasseyalis'. Korol' vskrichal:
     - Proklyat'e!
     Kolokol'chik prozvenel vo vtoroj raz, i Korol' zavopil:
     - Karaul!
     Kogda  zhe kolokol'chik  zazvenel v tretij  raz, to s ust Korolya sletelo:
"Karrabamba!" -  nikto  ne znaet, chto eto takoe, no,  sudya po  vsemu, dolzhno
byt' samym strashnym rugatel'stvom.
     Posle  etogo  kolokol'chik  zvonil  bez umolku.  Korol' Gnomov nastol'ko
razgnevalsya, chto i vovse lishilsya dara rechi. On to i delo sprygival s trona i
nachinal  nosit'sya  po  komnate,  strashno  razmahivaya rukami,  grimasnichaya  i
napominaya Doroti igrushechnogo chertika.
     CHto kasaetsya  Doroti,  to  ona,  s odnoj  storony,  radovalas'  uspeham
Billiny, a s drugoj - nikak ne mogla vzyat' v tolk, kak  ZHeltaya Kurica sumela
vybrat'  iz velikogo mnozhestva samyh raznyh bezdelushek  v  komnatah i  zalah
dvorca  imenno to, chto bylo nuzhno. Kolokol'chik zvonil i  zvonil - dazhe posle
togo, kak Doroti naschitala desyat' udachnyh popadanij Billiny. Ej stalo  yasno,
chto  ne  tol'ko  chleny  korolevskoj sem'i  |v, no  i  Ozma s  ee soratnikami
osvobozhdalis' ot koldovskih char Korolya Gnomov i obretali svoj prezhnij oblik.
|to tak  razveselilo ee, chto, nablyudaya pryzhki i grimasy Korolya, ona ne mogla
uderzhat'sya ot smeha.
     Trudno bylo predpolozhit', chto monarh mozhet eshche  bol'she razgnevat'sya, no
veselyj smeh Doroti okonchatel'no dobil  ego, i on zarychal na nee, kak  dikij
zver'. Kogda zhe emu stalo yasno,  chto ego koldovskim charam prishel konec i vse
ego byvshie uzniki obreli svobodu, on podbezhal k malen'koj dveri, chto vela na
balkon, i pronzitel'no svistnul, sozyvaya svoih voinov.
     Mgnovenno  iz  zolotyh i serebryanyh dverej vysypali  soldaty v ogromnyh
kolichestvah   i   pod   predvoditel'stvom  surovogo   Gnoma-Kapitana   stali
karabkat'sya po vintovoj lestnice i navodnyat' tronnyj zal. Kogda ves' tronnyj
zal  byl  zapolnen  imi do otkaza, ih  tovarishchi  vystroilis'  v  beskonechnye
sherengi v ogromnoj peshchere, na kotoruyu vyhodil balkon. Oni zastyli v ozhidanii
dal'nejshih rasporyazhenij.
     Doroti prizhalas' k stene zala i stoyala, vzyav za ruku malen'kogo |vringa
Sprava ot nee byl Truslivyj Lev, sleva Golodnyj Tigr.
     -  Arestovat' devchonku!  - prikazal Korol' Gnomov Kapitanu, i totchas zhe
neskol'ko Gnomov brosilis' vypolnyat' rasporyazhenie. No  Lev i Tigr tak grozno
zarychali  i  tak  strashno  oskalili  svoi dlinnye  ostrye  zuby,  chto  voiny
otstupili v zameshatel'stve.
     - Ne bojtes'! - kriknul im Korol' - Oni ne smogut prygnut'.
     -  No  zato oni  mogut pokusat' teh, kto poprobuet shvatit' devchonku, -
skazal Kapitan.
     -  Sejchas ya vse ustroyu, - poobeshchal Korol' - YA zakolduyu ih  tak, chto oni
ne smogut otkryt' pasti.
     On stal  slezat' s  trona,  chtoby  vypolnit' svoe obeshchanie,  no v  etot
moment k nemu  podbezhal Kon' i  chto bylo sil lyagnul tolstyaka-monarha zadnimi
nogami v zhivot.
     -  Karaul!  Ubili! - zavopil monarh,  otletev v  storonu i  nabiv  sebe
neskol'ko shishek. - Kto posmel eto sdelat'?
     - YA, - zlobno ryavknul Kon' - Ostav' Doroti v pokoe ili poluchish' eshche.
     - Sejchas ty sam ot menya poluchish', - probormotal Korol' i, mahnuv  rukoj
v storonu obidchika,  probormotal  volshebnoe  zaklinanie -  Posmotrim, kak ty
polyagaesh'sya teper', derevyannyj osel, - dobavil on, dovol'no ulybnuvshis'.
     No,  nesmotrya  na koldovstvo, Kon' snova podbezhal k Korolyu, kotoryj tak
rasteryalsya, chto  ne uspel vovremya otbezhat', i - bah! Derevyannye nogi skakuna
snova  lyagnuli  monarha  v ego  tolstyj  zhivot  Korol'  vzletel  v vozduh  i
shlepnulsya pryamo na Gnoma-Kapitana.
     - Interesno! -  bormotal Korol'  Gnomov, koe-kak podnimayas' na  nogi  i
vsem svoim  vidom  vyrazhaya krajnee  izumlenie  -  Pochemu  zhe ne srabotal moj
volshebnyj poyas?
     -  Da potomu chto eto derevyannyj kon', - poyasnil  Kapitan -  A volshebnyj
poyas bessilen protiv dereva.
     - YA sovsem ob etom zabyl, - priznalsya Korol' i pohromal na svoj tron. -
Ladno, ostav'te devchonku v pokoe, vse ravno ej nikuda ne ubezhat'.
     Voiny-gnomy,  zametno  skonfuzhennye  takim   povorotom  sobytij,  snova
postroilis' v sherengi,  a  Kon' progarceval  cherez ves' tronnyj zal  i zanyal
mesto ryadom s  Doroti i  Golodnym Tigrom V etot moment  dveri, chto  veli  vo
dvorec,  raspahnulis', i  v  tronnom  zale  poyavilis'  lyudi  iz Strany  Oz i
korolevskaya sem'ya |v. Uvidev voinov i serditogo korolya, oni  ostanovilis'  v
izumlenii.
     - Sdavajtes'! - kriknul im Korol'. - Vy u menya v plenu.
     - Eshche chego! -  fyrknula  Billina, usevshayasya na pleche Strashily.  - Ty zhe
obeshchal, chto  esli ya ugadayu  vse pravil'no,  to ya  i moi  druz'ya pokinem tvoi
vladeniya besprepyatstvenno. A ty vsegda derzhish' obeshchaniya.
     - YA skazal, chto vy besprepyatstvenno pokinete dvorec, a ne moi vladeniya.
Vy u menya v plenu,  i ya otpravlyu vas  v podzemnye  temnicy, gde  izvergayutsya
vulkany, kipit ognennaya lava i vozduh raskalen dobela.
     - Togda mne pridet konec, - grustno skazal Strashila. - Dostatochno odnoj
iskry, i ya prevrashchus' v kuchku pepla.
     - Nu, tak vy sdaetes'? - eshche raz sprosil Korol' Gnomov.
     Billina chto-to shepnula  na uho Strashile, otchego tot  ulybnulsya i  sunul
ruki v karmany syurtuka.
     - Ni  za chto! - hrabro otvechala Ozma. Zatem, obernuvshis' k svoej armii,
ona voskliknula: - Vpered, hrabrecy. Za menya, vashu povelitel'nicu, i za vseh
nas! Pobeda ili smert'!
     - Proshu proshcheniya, avgustejshaya Ozma, - skazal odin iz generalov,  - no ya
hochu dolozhit', chto u menya i moih kolleg oficerov ploho s serdcem, i my mozhem
umeret'  ot malejshego perevozbuzhdeniya. Esli my vstupim v srazhenie, eto mozhet
samym  pagubnym  obrazom  otrazit'sya  na  nashem  samochuvstvii. Stoit li  nam
riskovat' zdorov'em?
     - U voinov ne dolzhno byt' ploho so zdorov'em, - skazala Ozma.
     - Naskol'ko  mne izvestno, - skazal drugoj general, - u ryadovyh kak raz
otmennoe  zdorov'e.  Esli  budet  ugodno vashemu korolevskomu  vysochestvu, my
mozhem prikazat'  nashemu  ryadovomu  vstupit'  v  srazhenie.  -  I  on  zamolk,
zadumchivo krutya us.
     - Prikazyvayu! - skazala Ozma.
     - Vpered - shagom marsh! - kriknuli v odin golos generaly.
     - Vpered - shagom marsh! - podhvatili polkovniki.
     - Vpered - shagom marsh! - otozvalis' majory.
     - Vpered - shagom marsh! - ryavknuli kapitany.
     Soldat podnyal kop'e i rinulsya na nepriyatelya.
     Kapitan  gnomov-voinov  byl  tak  udivlen etoj neozhidannoj atakoj,  chto
zabyl   skomandovat'  svoim  soldatam   otrazit'   ee,   i  pervye  desyatero
gnomov-soldat  popadali, kak igrushechnye  soldatiki.  Pravda,  kop'e ryadovogo
armii  Oz ne  smoglo  probit'  ih  stal'nye dospehi,  i  poetomu  oni  snova
podnyalis'  na  nogi.  K  etomu  vremeni ryadovoj sshib  eshche desyatok iz  vtoroj
sherengi.
     No v etot moment Gnom-Kapitan opustil svoj boevoj topor s takoj  siloj,
chto kop'e ryadovogo vyletelo u nego iz ruk i razletelos' na kuski. Okazavshis'
bezoruzhnym, on uzhe ne mog srazhat'sya.
     Korol'  Gnomov  slez  s  trona  i  stal  protalkivat'sya  vpered,  chtoby
posmotret',  chto  proishodit.  Kogda on  okazalsya nepodaleku  ot Ozmy  i  ee
druzej. Strashila, slovno  vyvedennyj iz spyachki podvigom  soldata,  vynul  iz
pravogo karmana syurtuka yajco i zapustil im v golovu Korolya.
     YAjco ugodilo  pryamehon'ko v levyj glaz monarha i, razbivshis',  izmazalo
emu vse lico, volosy i borodu.
     -  Na  pomoshch'! - zavopil monarh durnym golosom, pytayas' schistit' s sebya
ostatki yajca - KaraulUbivayut!
     - YAjco! YAjcoSpasajsya, kto mozhet! - v uzhase zakrichal Gnom-Kapitan. I ego
vojny rinulis' nautek.  I  kak zhe  oni udirali! Spasayas' ot yadovitogo  yajca,
soldaty   natalkivalis'   drug  na  druga,  padali,  a   te,   kto  ne   mog
vospol'zovat'sya uzkoj vintovoj lestnicej, sigali s balkona vniz, sbivaya teh,
kto uzhe uspel spustit'sya.
     Korol'  naprasno  prizyval  na  pomoshch'   ego  poddannye  vse  pomchalis'
spasat'sya  sami. Prezhde chem monarh smog schistit' ostatki yajca s  fizionomii,
Strashila brosil vtoroe yajco i ugodil Korolyu v pravyj glaz. YAjco razbilos', i
Korol' sovsem utratil vozmozhnost' videt'. Bezhat' on  ne  mog: on  ne  videl,
kuda  bezhat'.  Poetomu on  stoyal kak  stolb, izdavaya perepugannye i zhalobnye
vopli.
     Tem  vremenem Billina, zahlopav  kryl'yami, pereletela k Doroti Usevshis'
na spinu L'va, ZHeltaya Kurica stala strastno sheptat':
     - Voz'mi ego poyas! Voz'mi poyas Korolya,  usypannyj dragocennymi kamnyami.
On zastegivaetsya u nego na spine. Bystro, Doroti, bystro!



     Doroti  sdelala, kak  ej bylo  skazano. Ona  podbezhala k Korolyu Gnomov,
kotoryj  vse  eshche pytalsya  ochistit'  lico  ot yaic, provorno rasstegnula  ego
roskoshnyj poyas  i  vernulas' s  nim obratno  k  Tigru i L'vu. Ne  znaya, kuda
devat' dobychu, ona zastegnula poyas na svoej huden'koj talii.
     Kak  raz v etot moment  v zal  vorvalsya  Gnom-Administrator s  gubkoj i
kuvshinom s vodoj. On stal  otmyvat' fizionomiyu  Korolya. Nakonec Korol' snova
obrel zrenie i pervoe, chto on sdelal, eto  zlobno  posmotrel  na  Strashilu i
ryavknul:
     - Ty za eto poplatish'sya. Razve ty  ne  znaesh', chto  Gnomy  ne perenosyat
yaic! Ah ty solomennoe chuchelo!
     -  Dejstvitel'no,  -   otozvalsya  Strashila,  -  oni  ne  dostavili  vam
udovol'stviya. Ne mogu ponyat', pochemu.
     -  YAjca absolyutno svezhie,  - vmeshalas'  Billina. - Na  vashem meste ya by
radovalas', chto vam tak povezlo.
     -  YA  vas  vseh  prevrashchu  v  skorpionov,  - prorevel  Korol'  i  nachal
razmahivat' rukami, bormocha zaklinaniya.
     No  iz  ego  zatei  nichego ne vyshlo. Nikto ne  podumal  prevratit'sya  v
skorpionov. Korol' zatih i udivlenno ustavilsya na svoih protivnikov.
     - CHto sluchilos'? - nedoumenno osvedomilsya on.
     -  To,   chto  na  tebe   net   tvoego   volshebnogo   poyasa,  -  burknul
Gnom-Administrator. - Kuda ty ego podeval?
     Korol'  pohlopal  rukoj sebya po zhivotu, i  vdrug ego  buraya  fizionomiya
stala seroj.
     - Poyasa net! - zhalobno prokrichal on. - Poyas propal, a s nim propal i ya!
     Doroti shagnula vpered i skazala:
     - Dorogaya Ozma i  vy,  uvazhaemaya koroleva Strany |v!  Dobro pozhalovat'!
Billina  izbavila vas ot priklyuchivshegosya s vami  neschast'ya. Teper'  nam nado
pokinut' eto strashnoe mesto i poskoree vernut'sya v Stranu |v
     Kogda Doroti zagovorila, vse posmotreli na nee i uvideli, chto volshebnyj
poyas  na nej.  Druz'ya  prishli  v  vostorg.  Korol' Gnomov promolchal.  Slovno
pobitaya  sobaka, on  zapolz  na  svoj  tron  i  sidel tam,  zhalobno  hnykaya,
oplakivaya svoe porazhenie.
     - No my eshche ne nashli moego vernogo  soratnika,  ZHeleznogo  Drovoseka, -
skazala Ozma Doroti. - A bez nego ya otsyuda ne ujdu.
     - YA tozhe, - otozvalas' Doroti. - A razve ego ne okazalos' vo dvorce?
     - On dolzhen byt' tam, - skazala Billina, -  no ya  ne znala, vo  chto ego
prevratil Korol', i potomu ne smogla ego otyskat'.
     - Nado eshche raz shodit' vo  dvorec,  - predlozhila  Doroti. - U  nas est'
volshebnyj poyas, i on dolzhen nam pomoch' v poiskah.
     Ona  poshla k dveryam vo dvorec, kotorye vse eshche byli raspahnuty.  Za nej
potyanulis' ostal'nye. V tronnom zale ostalis' tol'ko Korol' Gnomov, koroleva
|v  i malen'kij princ |vring.  Koroleva  usadila syna  na koleni, osypaya ego
laskami i poceluyami, ved' eto byl ee mladshij rebenok.
     Tem vremenem  Doroti i ee druz'ya  ostanovilis'  posredi pervoj  komnaty
dvorca.  Doroti  vzmahnula  rukoj, kak  eto  delal  Korol' Gnomov, i  velela
ZHeleznomu Drovoseku  prinyat'  svoj prezhnij oblik, kem  by on ni  byl sejchas.
Bezrezul'tatno. Doroti pereshla v sleduyushchuyu komnatu i snova  vzmahnula rukoj,
proiznesya te zhe  slova. Snova iz etogo  nichego ne poluchilos'. To zhe samoe vo
vseh ostal'nyh komnatah i zalah. ZHeleznyj Drovosek tak i ne poyavilsya, i  oni
ne mogli ponyat', vo chto on prevratilsya po zloj vole Korolya.
     Opechalennye,  oni  vozvratilis'  v  tronnyj zal.  Kogda  Korol'  Gnomov
uvidel, chto ih postigla neudacha, on radostno zahohotal.
     - Ty ne umeesh' pol'zovat'sya moim volshebnym  poyasom, - skazal on Doroti.
- Luchshe verni ego mne, a za  eto ya otpushchu tebya i teh, kto prishel s toboj.  A
koroleva |v i ee deti - moya sobstvennost' i ostanutsya so mnoj.
     - YA ne otdam poyas, - tverdo skazala Doroti.
     - No kak zhe ty pokinesh' moe korolevstvo bez moego na to soglasiya?
     - Ochen' prosto, -  skazala  Doroti. -  Tem zhe putem, chto my  i prishli v
nego.
     - Ah vot, znachit, kak! -  fyrknul  Korol' Gnomov. - Nu togda skazhi, gde
zhe tot koridor, po kotoromu vy shli?
     Puteshestvenniki  stali ozirat'sya  po  storonam, no  vokrug  byli tol'ko
steny.  No  Dorogi ne pala  duhom. Ona podoshla k  kamennoj  stene, vzmahnula
rukoj i skazala:
     - Prohod, otkrojsya.
     Totchas  zhe  prikazanie  ee bylo ispolneno. Steny  razdvinulis',  i  oni
uvideli dlinnyj koridor.
     Korol' byl nepriyatno udivlen. Prochie zhe likovali.
     - No esli  tebya slushaetsya  poyas, pochemu zhe ty ne smogla najti ZHeleznogo
Drovoseka? - sprosila Ozma.
     - Sama udivlyayus', - skazala Doroga.
     - Poslushaj, devochka, - vkradchivym golosom zagovoril Korol'. - Otdaj mne
poyas, a ya skazhu tebe, vo chto ya  prevratil ZHeleznogo  Drovoseka. Vy ego legko
otyshchete. Dogovorilis'?
     Doroti stala kolebat'sya, no tut vmeshalas' Billina.
     -  Ne  vzdumaj  soglasit'sya,  Doroti,  -  skazala  ona.  - Esli  Korol'
zapoluchit  obratno  svoj  poyas,  nam  vsem  kryshka.  On sdelaet  nas  svoimi
nevol'nikami. Tol'ko sohraniv volshebnyj poyas, my smozhem vybrat'sya otsyuda.
     -  Pozhaluj,  ona  prava, - skazal Strashila. - No  moi prekrasnye  mozgi
podskazyvayut mne  neplohuyu  ideyu. Davajte prevratim Korolya  Gnomov v gusinoe
yajco,  esli on  ne soglasitsya pojti  s  nami  vo  dvorec i  ne  pokazhet, gde
nahoditsya ZHeleznyj Drovosek.
     - V gusinoe yajco!  -  v  uzhase voskliknul Korol' Gnomov,  drozha  melkoj
drozh'yu. - Kakoj koshmar!
     - Da, byt'  tebe gusinym yajcom, poka ty ne sdelaesh' to, chto my hotim, -
veselo prokudahtala Billina.
     - Ty sam mog ubedit'sya, chto Doroti umeet obrashchat'sya s volshebnym poyasom,
- dobavil Strashila.
     Korol' Gnomov na kakoe-to vremya  zadumalsya, no potom soglasilsya sdelat'
vse, chto ot nego trebovali. Emu ochen' ne hotelos' stat' gusinym yajcom.
     On  otpravilsya  vo dvorec,  chtoby  prinesti  ukrashenie,  v  kotoroe  on
prevratil ZHeleznogo Drovoseka, i vse s neterpeniem zhdali ego vozvrashcheniya: im
davno  uzhe  hotelos'  vybrat'sya  iz podzemnogo  korolevstva i snova  uvidet'
solnce.  No  Korol'  Gnomov  vernulsya  s  pustymi  rukami  i   s  udivlennoj
fizionomiej.
     - On ischez, - skazal Korol'. Drovoseka net nigde vo dvorce.
     - Ty v etom uveren? - suho osvedomilas' Ozma.
     - Absolyutno, - drozhashchim golosom otvechal Korol'. - YA tochno pomnyu, vo chto
ya ego prevratil  i gde on dolzhen byl nahodit'sya. No ego tam net. Pozhalujsta,
ne prevrashchajte menya v gusinoe yajco, ya sdelal vse, chto mog.
     Nastupilo molchanie, potom zagovorila Doroti:
     -  Navernoe, net  smysla nakazyvat' Korolya Gnomov, on,  pohozhe, govorit
pravdu. No nam pridetsya vernut'sya bez nashego tovarishcha.
     -  Esli  ego nigde  net,  to my  ne mozhem  ego  osvobodit',  - pechal'no
soglasilsya Strashila. - Bednyaga! CHto zhe s nim priklyuchilos'?
     -  On  zadolzhal  mne zhalovan'e  za  poltora mesyaca,  - skazal  odin  iz
generalov i zaplakal, vytiraya slezy rukavom rasshitogo mundira.
     Delat'  bylo nechego.  Nuzhno  bylo vozvrashchat'sya  nazad,  na  zemlyu,  bez
ZHeleznogo Drovoseka. Ogorchennye puteshestvenniki dvinulis' v obratnyj put'.
     Snachala  armiya,  zatem  Koroleva |v i  ee  deti,  zatem  Doroti,  Ozma,
Billina, Strashila i Tik-Tok.
     Ostaviv   v   tronnom   zale   zhalkogo,   hnykayushchego   Korolya   Gnomov,
puteshestvenniki i ne podozrevali,  chto protiv nih zatevaetsya novaya  pakost'.
Sovershenno sluchajno Ozma oglyanulas' i uvidela, kak za nimi vdogonku dvizhetsya
otryad  voinov-gnomov v boevom  oblachenii  s obnazhennymi mechami  i  toporami,
zanesennymi dlya udara.
     Korol'  Gnomov  predprinyal poslednyuyu popytku  pomeshat' puteshestvennikam
pokinut' ego vladeniya, no  opyat'  poterpel neudachu, potomu  chto  kak  tol'ko
Doroti  ponyala, chto ona i ee druz'ya v opasnosti,  ona  ostanovilas' i chto-to
prosheptala volshebnomu poyasu, vzmahnuv rukoj.
     Totchas zhe perednie  sherengi voinov prevratilis'  v desyatki kurinyh yaic,
kotorye  pokatilis' po  koridoru v takom  kolichestve,  chto soldaty ne  mogli
stupit' i shagu vpered,  daby  ne razdavit' eti opasnye  dlya Gnomov predmety.
Uvidev   yajca,  voiny  poteryali   vsyakoe  zhelanie  prodolzhat'   pogonyu.  Oni
povernulis'  i  pomchalis'  obratno,  naotrez  otkazavshis'  vypolnit'  prikaz
Korolya.
     Ostatok  puti  po  podzemnomu   koridoru  nashi  druz'ya   prodelali  bez
kakih-libo  priklyuchenij.  Vskore  oni snova okazalis' na  tropinke v  ushchel'e
mezhdu vysokih  gor.  Oni  dvinulis' v Stranu |v, nadeyas'  nikogda  bol'she ne
uvidet' Korolya Gnomov i ego uzhasnyj dvorec.
     Processiyu  vozglavila  Ozma  verhom  na  Truslivom  L've.  Koroleva  |v
osedlala Golodnogo Tigra. Sledom shli deti korolevy, vzyavshis' za ruki. Doroti
ehala na Kozlah, a Strashila shel peshkom - on vzyal na sebya komandovanie armiej
v otsutstvie ZHeleznogo Drovoseka.
     Stanovilos' vse  svetlee  i svetlee -  gory delalis'  nizhe, i v  ushchel'e
pronikalo bol'she solnca.  Vskore oni uslyshali znakomoe buhan'e - eto rabotal
molotom zheleznyj velikan.
     - Kak  zhe  nam  minovat' eto strashnoe chudovishche? - vzvolnovannym golosom
osvedomilas'  koroleva, ispugavshayasya za svoih detej. Problemu reshila Doroti,
chto-to posheptav volshebnomu poyasu.
     Gigant zastyl, zanesya molot nad golovoj. Prohod byl svoboden.



     Esli vremya ot vremeni na skalistyh  sklonah gor i poyavlyalis' Gnomy, oni
veli    sebya   tiho   -    na   obratnom    puti    ne   bylo    slyshno   ih
nasmeshlivo-prezritel'nogo  hohota.  Posle  togo  sokrushitel'nogo  porazheniya,
kotoroe poterpel Korol' Gnomov, u ego poddannyh propalo nastroenie smeyat'sya.
     Perepravivshis' cherez  propast', oni obnaruzhili zolotuyu kolesnicu Ozmy v
polnoj  sohrannosti.  V nee zapryagli  Truslivogo L'va i Golodnogo Tigra. Tam
nashlos' mesto ne tol'ko dlya Ozmy, no i dlya korolevy i ee detej.
     Malen'kij |vring predpochel ostat'sya s Doroti. Oni prekrasno pomestilis'
na Kozlah. Princ, utrativ pervonachal'nuyu  robost', ochen' polyubil devochku  iz
Kanzasa,  osvobodivshuyu ego ot volshebnyh char. Oni stali  bol'shimi  druz'yami i
korotali  dorogu  v   ozhivlennoj  besede.   Billina   ustroilas'  na  golove
derevyannogo skakuna,  kotoryj  ne imel  nichego  protiv etogo dopolnitel'nogo
gruza.  Malen'kij  princ  ne perestaval  udivlyat'sya tomu,  chto kurica  mozhet
govorit' - i pritom tak razumno.
     Oni  snova  podoshli  k  propasti,  i  volshebnyj  kover  Ozmy  pomog  im
blagopoluchno perebrat'sya  cherez nee.  Na  puti stali  popadat'sya derev'ya, na
kotoryh peli  pticy. Navstrechu, s ferm Strany |v, dul  veterok. Pahlo tol'ko
chto  skoshennym senom i cvetami.  Priyatno  grelo solnce,  pozvolyaya  zabyt'  o
holodnom i syrom korolevstve Gnomov.
     - Esli by s nami byl ZHeleznyj Drovosek, - skazal Strashila Tik-Toku, - ya
byl by sejchas na sed'mom nebe ot schast'ya.
     -     |to-byl-dostojnyj-chelovek,     -     otozvalsya     Tik-Tok,     -
hotya-i-sdelannyj-iz-ne-ochen'-prochnogo-materiala.
     -  ZHelezo  -  prekrasnyj  material, -  vozrazil  Strashila. -  I esli  v
ZHeleznom Drovoseke chtoto lomalos' ili poyavlyalas' dyrka, ego legko mozhno bylo
zapayat'. K tomu zhe ego ne nado bylo kazhdyj raz zavodit'.
     -  Poroj-ya-zhaleyu, -  govoril  Tik-Tok,  -  chto-ne-nabit-solomoj-kak-ty.
Tyazhelo-byt'-mednym!
     -  Ne  mogu pozhalovat'sya  na svoyu  sud'bu,  - otvechal emu  Strashila.  -
Nemnozhko svezhej solomy, i ya chuvstvuyu sebya, slovno tol'ko chto rodilsya. No mne
nikogda ne  stat'  takim blestyashchim  dzhentl'menom, kakim byl moj  nezabvennyj
drug, ZHeleznyj Drovosek.
     Netrudno  dogadat'sya,  chto yunye princy i  princessy i  ih mat'-koroleva
byli  schastlivy  snova uvidet'  rodnye kraya, a kogda na gorizonte pokazalis'
bashni korolevskogo dvorca, oni ustroili shumnoe likovanie.  Malen'kij |vring,
kotoryj ehal  na  derevyannom skakune  vmeste s Doroti, na radostyah vynul  iz
karmana malen'kij zheleznyj svistok  i svistnul tak pronzitel'no, chto Kon' ot
ispuga chut' ne podnyalsya na dyby.
     -  CHto  eto?  -  zainteresovalas'  Billina,  kotoroj prishlos'  zamahat'
kryl'yami, chtoby ne svalit'sya s golovy perepugannogo skakuna.
     -  |to  moj  svistok,  -  skazal   princ  |vring  i   vytyanul  ladoshku,
demonstriruya svoyu igrushku.
     Svistok  byl  sdelan v  forme tolstogo porosenka i  pokrashen v  zelenyj
cvet. Svistet' nado bylo v dyrochku u hvosta.
     - Gde  ty ego dostal? - osvedomilas' ZHeltaya Kurica, pristal'no glyadya na
malysha.
     - Vo dvorce  Korolya Gnomov,  - poyasnil tot.  -  Poka  Doroti  hodila  i
ugadyvala, ya uvidel ego i sunul v karman.
     Billina razrazilas' kudahtan'em, kotoroe oznachalo u nee smeh.
     - Teper' ponyatno, pochemu ya ne smogla obnaruzhit' ZHeleznogo Drovoseka,  -
skazala ona.  - Net nichego  udivitel'nogo,  chto ni  volshebnyj  poyas,  ni sam
Korol' Gnomov ne pomogli nam ego najti.
     - CHto ty hochesh' etim skazat'? - sprosila ee Doroti.
     -  A  to,  chto  ZHeleznyj Drovosek vse eto  vremya nahodilsya v  karmane u
malen'kogo princa, - skazala Billina i snova razrazilas' kudahtayushchim smehom.
     - Nichego podobnogo!  - zaprotestoval malysh. - YA tol'ko  vzyal svistok. A
ZHeleznogo Drovoseka ne bral, chestnoe slovo!
     - Smotri na menya! - ob座avila Kurica. Ona dotronulas' lapoj do svistka i
proiznesla: "|v!" F'yuit'!
     - Dobroe utro, - skazal ZHeleznyj Drovosek, snimaya  svoyu shapochku-voronku
i  klanyayas' Doroti  i malen'komu  princu.  - U menya takoe vpechatlenie, chto ya
zasnul vpervye  za  vsyu  zheleznuyu  zhizn'.  YA  sovershenno ne  pomnyu,  kak  my
vybralis' iz korolevstva Gnomov.
     -  Tebya  zakoldovali,  - skazala Doroti,  krepko obnimaya svoego starogo
druga. - No teper' chary rasseyalis'.
     - YA hochu svistok! - zahnykal malen'kij princ. - Gde moj svistok?
     - Tiho! -  prikriknula  na  nego Billina. - Svistok  ischez,  no esli ty
budesh' horosho sebya vesti, to doma poluchish' novyj.
     Strashila brosilsya obnimat'  svoego druga,  ne pomnya sebya ot  radosti, a
Tik-Tok s takim voodushevleniem pozhal  ruku  ZHeleznomu Drovoseku,  chto slegka
pomyal  tomu pal'cy. Zatem oni rasstupilis', chtoby ego mogla poprivetstvovat'
Ozma. Uvidev svoego glavnokomanduyushchego,  voennye  ustroili emu ovaciyu. Odnim
slovom, vse byli v vostorge. ZHeleznyj Drovosek pol'zovalsya vseobshchej lyubov'yu,
i ego  vozvrashchenie, kogda vse  uzhe nachali svykat'sya  s  mysl'yu  o  tom,  chto
nikogda bol'she ego ne uvidyat, stalo prevoshodnym syurprizom.
     Vskore processiya pribyla v korolevskij dvorec, vozle kotorogo sobralis'
celye  tolpy,  chtoby privetstvovat'  vozvrashchenie  korolevy i ee detej.  Lyudi
osypali  ih cvetami, vykrikivali  privetstviya,  i  na vseh  licah  svetilis'
ulybki.
     Oni  zastali  princessu  Langvider v  ee zerkal'noj komnate, gde ona ne
mogla naglyadet'sya na odnu iz samyh prelestnyh golovok svoej kollekcii.
     Princessa s  udovol'stviem  slozhila svoi gosudarstvennye  polnomochiya, a
Koroleva  lyubezno  razreshila  ej  zhit' v korolevskom  dvorce  i pol'zovat'sya
zerkal'noj komnatoj i kabinetom, gde hranilas'  ee kollekciya, vsyu ostavshuyusya
zhizn'.
     Zatem  koroleva  vyvela  svoego  starshego  syna  na balkon  i  skazala,
obrashchayas' k likuyushchej tolpe vnizu:
     - Vot vash budushchij pravitel', korol' |vardo Pyatnadcatyj.  Emu pyatnadcat'
let,  u  nego pyatnadcat' serebryanyh pryazhek  na  kamzole,  i eto  pyatnadcatyj
|vardo v korolevskoj dinastii |v.
     V otvet sobravshiesya prokrichali pyatnadcatikratnoe "ura".  Sredi teh, kto
privetstvoval budushchego  korolya, bylo neskol'ko Kolesunov, i oni torzhestvenno
poobeshchali slushat'sya novogo pravitelya.
     Koroleva  vozlozhila  na  golovu svoego  starshego syna  zolotuyu  koronu,
ukrashennuyu rubinami,  i  nabrosila  na ego  plechi  gornostaevuyu mantiyu.  Ona
provozglasila   ego   korolem   Strany   |v,   a   on,  poklonivshis'   svoim
vernopoddannym,  totchas  zhe ubezhal proverit',  ne ostalos' li v  korolevskom
bufete pirozhnyh.
     Ozma  iz  Strany Oz  i ee soratniki, a takzhe Doroti,  Tik-Tok i Billina
byli  priglasheny  na  roskoshnyj  priem, ustroennyj  v  ih chest'  blagodarnoj
korolevoj.  V  tot vecher  Billine v  torzhestvennoj  obstanovke bylo  vrucheno
krasivoe ozherel'e  iz  zhemchuga i  sapfirov -  znak priznatel'nosti ot novogo
korolya.



     Doroti  reshila  prinyat' priglashenie Ozmy posetit' Stranu  Oz.  V  konce
koncov ottuda vernut'sya  domoj  v Kanzas bylo  nichut'  ne  trudnee,  chem  iz
Korolevstva |v,  i Doroti ochen' hotelos' eshche  raz navestit' kraya, gde  na ee
dolyu vypalo stol'ko udivitel'nyh priklyuchenij. K tomu vremeni  dyadya Genri uzhe
dobralsya  do  Avstralii, rassuzhdala Doroti,  i,  navernoe,  uzhe svyksya  s ee
ischeznoveniem, tak chto  ne budet bedy,  esli  ona zaderzhitsya  eshche nenadolgo.
Itak, v Stranu Oz!
     Oni teplo poproshchalis' so  svoimi druz'yami iz Strany |v, a korol' skazal
Ozme, chto nikogda ne zabudet togo, chto ona sdelala dlya nego i ego blizkih, i
poobeshchal, esli ponadobitsya, okazat' Strane Oz lyubuyu pomoshch'.
     Kogda oni  podoshli  k  Gibel'noj Pustyne,  Ozma  brosila ozem'  zelenyj
platochek, i on  totchas  zhe prevratilsya  v  volshebnyj  kover,  po kotoromu  i
dvinulas' processiya.
     Tik-Tok zayavil, chto on i shagu ne mozhet stupit' bez Doroti, i potomu emu
tozhe  bylo  pozvoleno  otpravit'sya v  Stranu Oz.  Pered nachalom  puteshestviya
Doroti ego kak sleduet  zavela, i mednyj  chelovek  bodro  zashagal  vmeste so
vsemi.
     Ozma  priglasila  i Billinu  posetit'  Stranu Oz. ZHeltaya  Kurica ohotno
soglasilas'  -  ej  hotelos'   posmotret'  novye  mesta  i  nabrat'sya  novyh
vpechatlenij.
     Oni nachali perehod cherez  Gibel'nuyu Pustynyu rannim utrom i ostanovilis'
tol'ko odnazhdy,  kogda Billine potrebovalos' snesti svoe utrennee  yajco. Eshche
do togo, kak solnce stalo opuskat'sya za gorizont, oni uvideli zelenye sklony
i porosshie  lesom gory prekrasnoj Strany Oz. Oni  dolzhny  byli  projti cherez
mesta,  gde  zhili  ZHevuny.  Korol'  ZHevunov vstretil  ih na  granice i teplo
privetstvoval  Ozmu, pozdraviv ee  s  blagopoluchnym  vozvrashcheniem. Ozma, kak
izvestno, pravila  Korolem ZHevunov,  Korolem  Migunov,  Korolem  Boltunov  i
Korolem  Gillikinov,  kotorye,  v  svoyu  ochered',  pravili  svoimi narodami.
Izumrudnyj Gorod, gde byla rezidenciya Ozmy, nahodilsya v samom centre strany,
tam, gde shodilis' granicy vseh chetyreh korolevstv.
     Vecherom  Korol'  ZHevunov ustroil v  ih chest' priem  u sebya vo dvorce, a
utrom  puteshestvenniki otpravilis' v Izumrudnyj Gorod  po doroge, vymoshchennoj
zheltym kirpichom, kotoraya vela pryamo k  bol'shim vorotam, ukrashennym ogromnymi
izumrudami.  Na vsem puti ih privetstvovali  zhiteli, obradovannye, chto mogut
uvidet'  ocharovatel'nuyu  Ozmu,  a  takzhe  Strashilu,  ZHeleznogo  Drovoseka  i
Truslivogo  L'va,  pol'zovavshihsya  bol'shoj  populyarnost'yu v  narode. Koe-kto
pomnil i  Doroti, kogda  ona  vpervye  shla v  Izumrudnyj  Gorod. Oni  veselo
privetstvovali devochku iz Kanzasa, zhelaya ej vsego samogo luchshego.
     V  odnoj   derevne  oni  ostanovilis'   podkrepit'sya.  K  Ozme  podoshla
horoshen'kaya  devushka i  podala  ej  kuvshin  s  molokom. Priglyadevshis' k  nej
povnimatel'nej, Ozma voskliknula:
     - Da eto zhe Dzhindzher, ne tak li?
     -  Tak,  vashe vysochestvo,  -  otvechala  devushka,  prisedaya v reveranse.
Doroti s udivleniem videla pered soboj tu samuyu voitel'nicu, kotoraya odnazhdy
sobrala armiyu iz  devic, svergla Strashilu s trona v Izumrudnom Gorode i dazhe
vstupila v srazhenie s moshchnoj armiej volshebnicy Glindy.
     - YA vyshla zamuzh za  cheloveka, u kotorogo devyat' korov, - ob座asnila  tem
vremenem Dzhindzher  Ozme,  - i teper' ya vpolne schastliva. Mne ochen'  nravitsya
tihaya spokojnaya zhizn', kotoruyu my zdes' vedem.
     - Gde zhe tvoj muzh? - sprosila ee Ozma.
     - Doma. Lechit svoj podbityj glaz! - kak ni  v chem  ne byvalo otozvalas'
Dzhindzher. - |tot glupec pytalsya vse-taki podoit' ryzhuyu korovu, hotya ya velela
emu podoit' beluyu. No nichego, eto budet emu horoshim urokom.
     Zatem processiya snova dvinulas' v put'. Oni pereehali na parome shirokuyu
reku,  minovali  neskol'ko  dereven'  s  simpatichnymi  zelenymi  domikami  s
kupoloobraznymi kryshami i podoshli k bol'shomu zdaniyu, ukrashennomu flagami.
     - CHto-to ya ne pomnyu takogo doma, - skazala Doroti. - CHto v nem?
     -  |to  Kolledzh Atleticheskih Iskusstv, - poyasnila Ozma. - YA  velela ego
postroit' sravnitel'no nedavno, a ego rektorom naznachila ZHukaKuvyrkuna. Nado
bylo chem-to ego, zanyat'. Da i studentam eto ne prinosit nikakogo vreda. Nado
skazat', v  nashej strane est' molodye lyudi, kotorym ne hochetsya rabotat', tak
chto pust' sebe uchatsya.
     Vskore pokazalis' steny Izumrudnogo Goroda. Navstrechu Ozme i ee druz'yam
vysypali tolpy gorozhan v prazdnichnyh naryadah. Poyavilsya takzhe i orkestr.
     Itak,  pod  zvuki muzyki i privetstvennye kriki  prekrasnaya  Ozma snova
vstupila v Izumrudnyj Gorod. Vernulas', oderzhav slavnuyu pobedu.
     V  tot  zhe  vecher  v korolevskom dvorce  byl  ustroen  pir  goroj.  Tam
sobralis' samye pochetnye  i imenitye grazhdane Strany Oz, i Tykvogolovyj Dzhek
prochital obrashchenie, goryacho privetstvovavshee blagorodnuyu missiyu Ozmy.
     Zatem kazhdomu iz dvadcati  shesti oficerov byli vrucheny krasivye zolotye
medali, usypannye  dragocennymi  kamnyami.  ZHeleznomu Drovoseku  byl  podaren
novyj  topor s  brilliantami. Strashila poluchil serebryanuyu banochku  s kraskoj
dlya lica. Doroti byl prisvoen titul princessy Strany  Oz i vruchena malen'kaya
korona. Tik-Tok  byl  nagrazhden dvumya  brasletami iz  izumrudov  neobychajnoj
chistoty.
     Zatem  nachalsya pir goroj. Sprava ot  sebya Ozma posadila Doroti, a sleva
Billinu. ZHeltaya Kurica vossedala na osobom zolotom naseste i ela s  tarelki,
ukrashennoj  izumrudami. Pered  Tik-Tokom,  Strashiloj  i ZHeleznym  Drovosekom
stoyali korziny zhivyh cvetov,  tak kak oni  ne  nuzhdalis'  v pishche. Na dal'nem
konce stola raspolozhilis' dvadcat'  shest' oficerov, a  takzhe Golodnyj Tigr i
Truslivyj  Lev. Edu im podavali v zolotyh miskah, v kotorye vhodilo srazu po
polvedra.
     Samye imenitye i  sostoyatel'nye  grazhdane  Izumrudnogo Goroda  sochli za
chest' uhazhivat' za geroyami. Im usilenno pomogala veselaya malen'kaya  sluzhanka
Dzheliya Dzhemm.
     Vdrug v razgar pirshestva Ozma zadumalas' i zatem sprosila:
     - A gde ryadovoj?
     - Podmetaet kazarmu, - otozvalsya odin iz generalov, upletavshij indejku.
- No ya velel, chtoby emu otnesli hleba s maslom, kogda  on zakonchit. Prazdnik
est' prazdnik.
     - Pust' ego privedut syuda, - rasporyadilas' Ozma.
     Poka vypolnyalos' ee rasporyazhenie, ona osvedomilas' u svoih voennyh:
     - Est' li eshche ryadovye v vashej armii?
     - Konechno, - otvetil ZHeleznyj Drovosek. - Vsego ih u nas troe.
     V etot moment v zal voshel ryadovoj i otdal chest' oficeram i Ozme.
     - Kak tebya zovut? - osvedomilas' yunaya pravitel'nica.
     - Ombi |mbi, - otozvalsya ryadovoj.
     - Slushaj menya vnimatel'no, Ombi |mbi, - skazala ona. - YA proizvozhu tebya
v generaly i naznachayu nachal'nikom ohrany korolevskogo dvorca.
     - No ved' dlya kazny ochen' razoritel'no soderzhat' tak mnogo  oficerov, -
otvetil  ryadovoj.  I,  pokolebavshis',  pribavil:  - I mne ne  na  chto kupit'
general'skij mundir.
     - |to uzh moya zabota, - otvetila Ozma.
     Ryadovogo usadili za stol  ryadom s byvshimi nachal'nikami, kotorye - a chto
im ostavalos' delat'? - pozdravili ego. Prazdnik prodolzhalsya.
     Vnezapno Dzheliya Dzhemm voskliknula:
     - Bol'she nechego podavat' na stol. Vse s容l Golodnyj Tigr!
     -  I  eto eshche ne samoe hudshee, -  mrachno probormotal  Golodnyj  Tigr. -
Pohozhe, ya poteryal svoj appetit. Uma ne prilozhu, kuda on mog zapropastit'sya.



     V  gostyah u Ozmy Doroti provela neskol'ko ochen' radostnyh nedel'. U nee
poyavilos'  mnozhestvo  novyh znakomyh,  i, gde by  ni okazyvalas'  devochka iz
Kanzasa, vsyudu ee okruzhali zabota i uchastie.
     Kak-to  raz, kogda  Doroti sidela v komnate Ozmy, ona zametila na stene
kartinu, kotoraya postoyanno menyalas'. Snachala na nej byl izobrazhen les, potom
ozero, derevnya, luzhajka...
     - Kakaya udivitel'naya kartina! - voskliknula ona,  vdovol' nalyubovavshis'
etoj dikovinoj.
     - Da,  - soglasilas' Ozma. - |to i vpryam' udivitel'noe dostizhenie nashej
magicheskoj nauki. Esli ya hochu vzglyanut' na  dalekuyu  stranu ili na kakogo-to
ee zhitelya, mne stoit tol'ko vyrazit' zhelanie vsluh.
     - A mozhno mne poprobovat'? - ozhivilas' Doroti.
     - Nu konechno.
     - V takom sluchae ya hochu uvidet' nashu staruyu fermu v Kanzase i tetyu |m.
     Totchas zhe v ramke poyavilsya davno znakomyj dom, a v nem vpolne otchetlivo
prosmatrivalas' tetya |m. Ona sidela na kuhne u okna i myla posudu. Na poroge
grelsya  na solnyshke  pes  Totoshka,  a po  dvoru  begala  Hohlatka s vyvodkom
cyplyat.
     - Doma vse vrode  by v poryadke, - skazala Doroti so vzdohom oblegcheniya.
- Teper' hotelos' by uznat', chto delaet dyadya Genri.
     Totchas  zhe na  kartine poyavilos' izobrazhenie Avstralii.  Doroti snachala
uvidela gorod Sidnej, zatem  dom,  komnatu, a v  nej dyadyu Genri, sidevshego v
kresle-kachalke  i v  zadumchivosti  kurivshego trubku.  Vid  u nego  byl ochen'
grustnyj i ozabochennyj. Volosy ego  sovsem  posedeli, a  ruki i  lico sil'no
ishudali.
     - Dyade Genri ne stalo luchshe! - voskliknula Dorogi rasstroennym golosom.
-  |to  vse potomu, chto  on  perezhivaet iz-za menya. Ozma,  milaya!  YA  dolzhna
nemedlenno ehat' k nemu!
     - No kak ty tuda doberesh'sya? - udivilas' Ozma.
     -  Ne  znayu,  -  priznalas' Doroti. - No  davaj obratimsya za pomoshch'yu  k
dobroj  volshebnice Glinde.  YA uverena, chto ona  nauchit  menya, kak popast'  v
Avstraliyu.
     Ozma ohotno soglasilas' i velela zapryach' Konya v krasivuyu krasnuyu karetu
Kogda  ee prikazanie  bylo vypolneno,  obe  devochki  otpravilis'  v gosti  k
znamenitoj volshebnice.
     Glinda byla rada ih videt' i vnimatel'no vyslushala rasskaz Doroti.
     - U menya est' volshebnyj poyas,  - skazala devochka  iz  Kanzasa -  Esli ya
nadenu  ego  i  velyu emu perenesti menya k  dyade  Genri, to,  kak vy dumaete,
vypolnit on moyu pros'bu?
     - Dumayu, chto da, - ulybnulas' Glinda.
     - A esli ya snova zahochu vernut'sya  syuda,  -  prodolzhala  Doroti, -  to,
navernoe, mne opyat' nuzhno prikazat' poyasu.
     -  Vot  tut ty oshibaesh'sya, - vozrazila  ej  volshebnica  - Poyas obladaet
volshebnoj siloj  tol'ko v takih stranah, kak  |v ili Oz. Esli, milaya Doroti,
ty  nadenesh' ego  i  prikazhesh' perenesti  v  Avstraliyu,  poyas  vypolnit tvoe
zhelanie,  potomu chto on sdelan v  volshebnoj strane. No kogda  ty okazhesh'sya v
Avstralii,  to poyas ischeznet, kak eto proizoshlo s serebryanymi bashmachkami,  i
nikto  nikogda  bol'she ego ne uvidit. Bylo  by obidno lishit'sya takoj  cennoj
veshchi, ne tak li?
     -  Togda, - skazala, chut'  porazmysliv,  Doroti, - ya ostavlyu poyas Ozme,
chtoby  ona im pol'zovalas'. A  ona mozhet prikazat'  poyasu  otpravit'  menya v
Avstraliyu k dyade Genri, pravil'no?
     - Pravil'no, - soglasilas' Glinda.
     Devochki  otbyli nazad v Izumrudnyj Gorod,  i  po puti oni dogovorilis',
chto po subbotam Ozma budet  vyzyvat' izobrazhenie  Doroti  v  svoej volshebnoj
kartine.  I esli Doroti  podast  uslovnyj znak, eto  budet oznachat', chto ona
snova zahotela  navestit'  Stranu Oz.  Volshebnyj poyas  Korolya Gnomov pomozhet
Ozme vypolnit' zhelanie svoej podrugi.
     Zatem nastupil moment  proshchaniya. Tik-Tok poprosilsya soprovozhdat' Doroti
v Avstraliyu,  no ona reshila, chto mehanicheskij chelovek vryad li smozhet dumat';
myslit'  i  dejstvovat'  v  civilizovannom mire: skoree vsego, ego zavod tam
slomaetsya. Poetomu ona ostavila ego u Ozmy.
     Billina,  naprotiv,  sama  predpochla  ostat'sya  v  Strane  Oz,  naotrez
otkazavshis' puteshestvovat' dal'she.
     - Takih  vkusnyh zhukov i murav'ev, kak  zdes', mne  ne najti ni v kakoj
drugoj  strane, -  ob座avila ZHeltaya Kurica. - K tomu  zhe ih zdes' takaya ujma!
Tak  chto luchshe ya budu zhit'  da pozhivat' v Strane Oz i, uveryayu tebya,  Doroti,
bud'  ya  chelovekom, ya  by  ni  za  chto  ne  stala vozvrashchat'sya  v  etot tvoj
"civilizovannyj mir".
     - YA  nuzhna  dyade Genri,  - prosto otvetila Doroti, i vse, krome  ZHeltoj
Kuricy, soglasilis', chto ona sovershenno prava.
     Vse druz'ya Doroti  - i starye, i novye - sobralis' pered dvorcom, chtoby
pozhelat' ej schastlivogo puti i dolgih let zhizni. Posle ob座atij i rukopozhatij
Doroti  naposledok  eshche  raz  pocelovala Ozmu i  peredala ej volshebnyj  poyas
Korolya Gnomov so slovami:
     - A  teper', milaya Ozma, kogda ya  mahnu platkom, pozhalujsta, veli poyasu
otpravit' menya k dyade Genri.  Mne  strashno  zhalko rasstavat'sya s toboj, i so
Strashiloj, i s ZHeleznym Drovosekom, i s Truslivym L'vom, i s Tik-Tokom, i so
vsemi ostal'nymi, no mne nado byt' s dyadej Genri. Do svidaniya, moi dorogie!
     Zatem  Doroti vstala na  odin  iz  gigantskih izumrudov,  chto  ukrashali
dvorcovyj  sad,  i,  v  poslednij  raz  posmotrev na svoih  druzej,  mahnula
platkom.
     -  Net,  net,  - govorila Doroti.  -  YA  vovse ne utonula.  YA  priehala
uhazhivat' za toboj, dyadya Genri, i ty dolzhen poobeshchat', chto  postaraesh'sya kak
mozhno bystree popravit'sya.
     Dyadya Genri ulybnulsya i krepko obnyal svoyu plemyannicu.
     - Mne uzhe luchshe, moya dorogaya, - skazal on.





Last-modified: Fri, 16 Aug 2002 16:32:42 GMT
Ocenite etot tekst: