Ocenite etot tekst:


     izd. "RIPOL KLASSIK", 1998 g.
     per. YU. Romanenkov
     OCR A. Baharev, 2001 g.




     Korol' Gnomov Ruggedo byl yavno ne v duhe. V takoe vremya luchshe k nemu ne
podhodit'. Dazhe Gnom-Administrator Kaliko staralsya  v  takie  chasy derzhat'sya
podal'she ot Korolya, chto uzh govorit' ob ostal'nyh Gnomah!
     Vot poetomu-to Korol' rval  i  metal v polnom odinochestve.  On  serdito
meril  shagami svoyu  almaznuyu  peshcheru, s  kazhdym shagom  vse bol'she  i  bol'she
nalivayas'  zloboj.  Vnezapno  Korol'  vspomnil,  chto zlit'sya  v  odinochestve
bessmyslenno,  chto  gorazdo luchshe  i  poleznej  dlya  zdorov'ya  na kom-nibud'
vymestit' svoyu  zlost'.  Korol' podskochil k gongu i udaril v  nego  chto bylo
sily.
     Na zov, drozha ot straha, yavilsya Kaliko.
     - Podat' ko mne glavnogo sovetnika! - vzrevel raz座arennyj monarh.
     Tolstyak  Kaliko chto  bylo  duhu vybezhal  von.  I otkuda tol'ko v krivyh
nozhkah Gnoma vzyalas' takaya pryt'? Ne uspel Korol' i glazom  morgnut',  kak v
peshchere poyavilsya glavnyj sovetnik, i Korol' nabrosilsya na nego:
     - Moj volshebnyj poyas prisvoila kakaya-to devchonka, a  tebe i gorya  malo!
Sovetnik ty ili ne sovetnik? Kak mne teper' koldovat'  bez volshebnogo poyasa?
YA vot-vot lopnu ot zlosti! CHto ty na eto skazhesh'?
     -  Nemnogo pozlit'sya  polezno, Vashe Velichestvo, -  nevozmutimo  otvechal
sovetnik.
     - Soglasen. No skol'ko mozhno  zlit'sya? YA  zlyus'  uzhe celoe utro, den' i
vecher. Nadoelo! Nu, davaj, sovetuj!
     - CHto zh, - vzdohnul sovetnik, - pozhalujsta: vam hochetsya koldovat', a vy
ne  mozhete  i  potomu  zlites'.  Perestan'te  hotet' nevozmozhnogo, i  zlost'
projdet.
     - Balbes! Bolvan! Idiot! - eshche bolee raspalilsya Korol'.
     - Schastliv budu, Vashe Velichestvo, razdelit' s vami eti pochetnye zvaniya,
- otozvalsya glavnyj sovetnik.
     - |j, strazha! - topnuv nogoj, zavopil Korol'.
     "|j"  na yazyke korolej oznachaet "ko mne".  Uslyshav groznyj  korolevskij
ryk, strazha tut zhe pribezhala.
     - Ubrat' otsyuda etogo nahala! - posledoval prikaz, i totchas zhe glavnogo
sovetnika  zakovali v cepi i "vyveli von,  a Korol' razoshelsya pushche prezhnego.
Snova  vzrevel gong,  i snova seryj ot straha Kaliko predstal  pered groznym
monarhom.
     - Podat' syuda moyu trubku!
     -  Ona   u   vas  v   rukah,   Vashe  Velichestvo,   -   robko   napomnil
Gnom-Administrator.
     - Tak nabej ee! - ryavknul pravitel'.
     - Ona nabita, Vashe Velichestvo.
     - Tak razozhgi!
     Kaliko nabralsya smelosti:
     - Ona uzhe gorit.
     -  CHto-o?!  - tut  monarh poperhnulsya dymom i nakonec zametil,  chto i v
samom dele kurit. - Da kak ty smel mne perechit'! Ty kto takoj?
     - Vash vernyj sluga, - krotko otvechal Gnom.
     Smyagchennyj   ego  pokornost'yu,  Korol'  uspokoilsya  i,  pyhtya  trubkoj,
proshelsya po peshchere, no vskore gnev vzygral  v nem s novoj  siloj, i on opyat'
nabrosilsya na bednogo Kaliko:
     - CHto stoish' kak istukan? Ne vidish', ya skoro lopnu ot zlosti?
     - Pozvol'te sprosit', chto razozlilo Vashe Velichestvo?
     -  Kak chto? -  Korol' dazhe zubami  zaskripel ot zlosti. - Ty ne znaesh',
chto devchonka po  imeni  Doroti  i ee podruzhka Ozma  zavladeli moim volshebnym
poyasom?
     - No poyas dostalsya im v chestnom boyu, - osmelilsya vozrazit' Kaliko.
     - Kakaya raznica! Poyas moj, i on budet moim!
     - No chtoby vernut' ego, nado  probrat'sya v Stranu Oz, a eto nevozmozhno,
-  napomnil  Gnom-Administrator  i  ukradkoj zevnul. Vot  uzhe dvadcat' shest'
chasov on ne pokidal svoego posta i poryadkom utomilsya.
     - Nevozmozhno? Dlya menya net nichego nevozmozhnogo!
     -  Vashe  Velichestvo, vy  zabyli  o  Gibel'noj  Pustyne!  Eshche nikomu  ne
udavalos' probrat'sya cherez nee! CHto vam volshebnyj poyas? Tysyachi Gnomov gotovy
vypolnit'  lyuboe vashe  zhelanie.  U  vas  prosto rasstroilis' nervy.  V takih
sluchayah prekrasno pomogaet rasplavlennoe serebro. Primite stakanchik-drugoj i
lozhites' spat'.
     -  Von otsyuda! S glaz doloj! -  razbushevalsya Korol'. - CHtob nogi  tvoej
zdes' ne bylo! I prishli syuda glavnokomanduyushchego!
     Kaliko  pospeshno  retirovalsya, i vmesto  nego v peshchere poyavilsya general
Blug, glavnokomanduyushchij korolevskoj armiej.
     - Pribyl po vashemu prikazaniyu!
     -  Nakonec-to! Sejchas  zhe otpravlyajsya  v  Stranu  Oz i dostav' syuda moj
volshebnyj poyas!
     - Vy v svoem li ume? - osadil razbushevavshegosya monarha general.
     - A? CHto? - Korol'  ot yarosti  poteryal dar rechi,  a  glavnokomanduyushchij,
uvidev,  chto  monarh molchit,  okonchatel'no  osmelel  i  uselsya  na  ogromnyj
brilliant, sverkavshij posredi peshchery.
     - Sovetuyu soschitat' do shestidesyati, eto vas nemnogo otrezvit.
     Ne najdya poblizosti nichego,  chem  by mozhno  bylo shvyrnut'  v  generala,
korol' uspokoilsya i plyuhnulsya na tron, a general prodolzhal:
     - Vo-pervyh, my ne smozhem projti cherez pustynyu;  a vo-vtoryh, esli dazhe
projdem, to  Ozma, pravitel'nica Strany Oz, legko spravitsya  s nashej armiej,
ved' ona - feya. Esli by u vas byl volshebnyj poyas, togda  by eshche mozhno bylo s
nej potyagat'sya, no poyasa-to net!
     - Poyas! Hochu moj poyas! - kak bezumnyj zavopil Korol'.
     -  Togda  davajte podumaem, kak ego vernut',  - otkliknulsya  general. -
Poyas nahoditsya u Doroti, devchonki iz Kanzasa, chto v Amerike.
     - A vot i net! Ona otdala ego Ozme.
     - Otkuda vam izvestno?
     - Moj lazutchik, CHernyj  Voron, letal cherez  pustynyu i videl  moj poyas v
Izumrudnom Gorode, vo dvorce Ozmy.
     -  CHrezvychajno lyubopytno, - radostno poter ruki  general Blug. - A chto,
esli nam probrat'sya v Stranu Oz, ne perehodya cherez pustynyu?
     - To est' kak eto? - ne ponyal Korol'.
     - Ochen' prosto, est'  dva  puti: nad  pustynej i  pod  pustynej,  inache
govorya, po vozduhu ili pod zemlej.
     Korol' tak i podskochil ot radosti:
     - Genial'no, Blug! Ved'  Gnomy - zemlekopy! CHto im stoit probrat'sya pod
zemlej  kuda ugodno!  Da  oni prolozhat podzemnyj hod  do  samogo Izumrudnogo
Goroda!
     - Spokojno, Vashe  Velichestvo,  ne speshite,  -  ostudil korolevskij  pyl
general.  - Gnomy - horoshie voiny, no odnoj sily i  hrabrosti  nedostatochno,
chtoby spravit'sya so Stranoj Oz.
     - Kak zhe byt'?
     -  Zabud'te nesbytochnye mechty i  zajmites'  chem-nibud' bolee  poleznym.
Malo li del v Podzemnom korolevstve?
     - A kak zhe moj volshebnyj poyas? YA hochu ego!
     - Hotet' ne vredno! - uhmyl'nulsya Blug.
     Korol'   prishel   v    beshenstvo    i,   nedolgo   dumaya,   shvyrnul   v
glavnokomanduyushchego  tyazhelennym  korolevskim  skipetrom  iz  chistogo sapfira.
Sokrushitel'nyj udar prishelsya po golove, i general rastyanulsya na polu peshchery,
ne  podavaya priznakov zhizni. Na zov Korolya yavilis' strazhniki i  vynesli  von
ocherednuyu zhertvu.
     Vsem  izvestno,  chto Korol' Gnomov - zakorenelyj zlodej, i,  esli uzh on
reshil otomstit' obidchikam, zahvatit' Stranu Oz i razrushit' Izumrudnyj Gorod,
bud'te uvereny, on ne peredumaet.
     A Doroti s Ozmoj uzhe i dumat' zabyli  o tom, kak otnyali u Korolya Gnomov
volshebnyj poyas i  pomeshali zlodeyu osushchestvit' ego chernye zamysly. Zabyli oni
i o Podzemnom korolevstve Gnomov v dalekoj Strane |v, za Gibel'noj Pustynej.
A, kak izvestno, vrag, o kotorom ne podozrevaesh', opasen vdvojne.




     Doroti Gejl  vmeste so svoimi tetej |m i dyadej  Genri zhila na malen'koj
ferme v Kanzase. Dela u nih shli ne slishkom blestyashche: chasto zasuha unichtozhala
vse posevy, a  odnazhdy uragan utashchil ih domik. Sredstv na postrojku novogo u
nih ne bylo, i dyade  Genri prishlos'  zalozhit' fermu, chtoby  razdobyt' v dolg
hot' nemnogo deneg.  A  tut  kak  nazlo  i  zdorov'e stalo  sdavat':  on tak
oslabel,  chto ne mog  uzhe rabotat', kak prezhde. Doktora posovetovali emu dlya
popravki  zdorov'ya  sovershit'  morskoe puteshestvie,  i  on  vmeste s  Doroti
otpravilsya v Avstraliyu, a eto tozhe stoilo deneg, i nemalyh.
     S  kazhdym godom dyadya Genri  stanovilsya vse bednee i  bednee, a  urozhaya,
vyrashchennogo na ferme,  edva hvatalo,  chtoby  prokormit'  sem'yu, i  ob uplate
dolga  nechego bylo  i mechtat'.  Dyadya  Genri  vse  otkladyval  da  otkladyval
vyplatu,  poka nakonec hozyain banka  ne naznachil  okonchatel'nyj srok uplaty.
Esli  den'gi ne  budut  vozvrashcheny  do opredelennogo  dnya, ferma perejdet  k
bankiru.
     Dyadya Genri mesta  sebe ne nahodil ot  gorya: kak prozhit'  bez fermy? Kak
zarabotat' na  zhizn' i gde razdobyt' deneg na uplatu dolga?  A ved' on vovse
ne bezdel'nik - celymi dnyami propadaet v pole, a tetya |m s Doroti delayut vsyu
domashnyuyu rabotu, i vse bezrezul'tatno - bogatstva kak ne bylo, tak i net.
     Doroti  byla  obychnoj  devochkoj: veselaya, rozovoshchekaya, s umnym i  yasnym
vzglyadom;  no v otlichie ot  drugih devochek  za svoyu  korotkuyu  zhizn'  Doroti
perezhila mnozhestvo chudesnyh i udivitel'nyh priklyuchenij.
     Kogda Doroti rodilas',  k ee kolybel'ke priletela feya i ostavila na lbu
malyshki  nevidimyj  volshebnyj  znak, vo vsyakom  sluchae, tak uveryaet tetya |m.
Inache  kak ob座asnit', pochemu devochke udavalos' pobyvat' vo vsyakih  skazochnyh
mestah i celoj i nevredimoj vernut'sya domoj?  Vprochem, dyadya Genri malo veril
skazkam o Strane  Oz, kotorye rasskazyvala emu plemyannica. On schital  Doroti
mechtatel'nicej i fantazerkoj, takoj zhe, kak i ee mat', kotoraya umerla, kogda
devochka  byla  eshche  sovsem malen'koj.  Ne to  chtoby on  dumal, budto devochka
obmanyvaet  ih,  net, no  ona  tak  verit v  svoi fantazii, schital  on,  chto
fantaziya stanovitsya dlya nee real'nost'yu.
     Kak by  tam  ni bylo  na  samom dele, odno  nesomnenno: devochka  inogda
ischezala i  podolgu otsutstvovala,  a  potom  kak ni  v chem ne byvalo  snova
poyavlyalas' v Kanzase s celym vorohom  udivitel'nejshih istorij.  Dyadya s tetej
slushali plemyannicu i ne perestavali udivlyat'sya:  otkuda  u malen'koj devochki
stol'ko mudrosti i rassuditel'nosti i otkuda ona mogla  uznat' o volshebnikah
i chudesah, kogda vsem izvestno, chto volshebnikov davno uzhe net na svete?
     Doroti  rasskazyvala  dyade   i  tete   ob  udivitel'noj  Strane  Oz,  o
velikolepnom  Izumrudnom  Gorode,  o svoej zadushevnoj  podruzhke,  prekrasnoj
pravitel'nice  volshebnoj strany,  Princesse  Ozme.  Slushaya ee rasskazy, dyadya
Genri to i delo vzdyhal:  ved' dazhe odnogo malyusen'kogo  izumruda, kotoryh v
Izumrudnom Gorode polnym-polno, hvatilo by, chtoby s lihvoj vernut' vse dolgi
i vykupit' fermu.  No Doroti vsegda  vozvrashchalas' s pustymi  rukami iz svoih
puteshestvij, i bednost' ih vse uvelichivalas'.
     Uznav,  chto cherez tridcat' dnej  nado ili zaplatit' ili ostavit' fermu,
dyadya Genri sovsem upal  duhom. Deneg u nego ne  bylo. On rasskazal  obo vsem
zhene,  tete |m. Ta snachala  vsplaknula,  no potom reshila, chto otchaivat'sya ne
stoit, nado smelo smotret' sud'be v glaza, prozhivut i bez fermy, najdut sebe
kakuyu-nibud' rabotu, na zhizn' hvatit. No chto budet s Doroti? Ved' oni uzhe ne
smogut  zabotit'sya  o  nej,  kak  prezhde.  Vozmozhno, devochke  tozhe  pridetsya
rabotat'.
     Oni nichego  ne  skazali  plemyannice, chtoby ne ogorchat' ee  zaranee,  no
odnazhdy  utrom  Doroti  zastala tetushku  |m na  kuhne,  kogda  ta  bezuteshno
plakala, a  dyadya Genri kak  mog uteshal zhenu. Togda-to im i prishlos' obo vsem
rasskazat'.
     - Nam pridetsya pokinut' fermu, - priznalsya dyadya Genri,  - i otpravit'sya
brodit' po svetu v poiskah raboty.
     Doroti pritihla i vnimatel'no slushala dyadyu. Ej i v golovu ne prihodilo,
chto vozmozhno takoe neschast'e.
     - O sebe my ne bespokoimsya, - dobavila tetya, -  no kak byt' s toboj? My
lyubim  tebya  kak  sobstvennuyu  doch',  a teper'  tebe pridetsya  zhit' v nuzhde,
zarabatyvat' sebe na hleb, a ved' ty eshche sovsem rebenok.
     - A gde ya smogu rabotat'? - delovito pointeresovalas' Doroti.
     - Mozhesh' pojti v sluzhanki, ty ved' takaya hozyajstvennaya. Ili nyanej... ne
znayu, tam vidno budet. Vo vsyakom sluchae, poka  my s Genri budem v  sostoyanii
tebya  soderzhat', ty ne pojdesh' rabotat',  ya tebe  obeshchayu.  My poshlem tebya  v
shkolu. Tol'ko znaesh', dorogaya, my ne ochen'-to uvereny, chto nam udastsya najti
rabotu. Komu nuzhny bol'nye stariki?
     - Smeshno, pravda? - bezzabotno ulybnulas' Doroti. - YA, Princessa Strany
Oz, budu rabotat' sluzhankoj v Kanzase!
     - Princessa? - udivilis' stariki.
     - Da. Ozma  sovsem nedavno  soobshchila mne ob etom, a eshche ona  priglashala
menya k sebe zhit', v Izumrudnyj Gorod.
     Dyadya v izumlenii pereglyanulsya s tetej, ne znaya, chto i dumat':
     - I ty mozhesh' vernut'sya v skazochnuyu stranu?
     - Proshche prostogo!
     - No kak? Ved' eto, navernoe, strashno daleko! - udivilas' tetushka.
     - Kazhdyj vecher, - nachala Doroti, - v chetyre chasa Ozma smotrit na menya v
svoyu Volshebnuyu  Kartinu.  YA podam ej uslovnyj  znak, i ona tut  zhe pereneset
menya  k  sebe  vo  dvorec,  ved'  u  nee  est'  volshebnyj  poyas,  kotoryj  ya
davnym-davno otobrala u zlogo Korolya Gnomov.
     Vyslushav devochku, stariki nadolgo  zadumalis'. Pervoj narushila molchanie
tetushka:
     - Nu  chto zh, mozhet, eto i k luchshemu. My  budem skuchat' bez tebya, da chto
podelaesh'. Otpravlyajsya-ka ty k svoim druz'yam v Izumrudnyj Gorod.
     - Ne ochen'-to ya veryu v eti skazki, -  pokachal sedoj golovoj dyadya Genri.
-  Doroti vse  vidit v rozovom svete, a na samom dele  eta  skazochnaya strana
vovse  ne tak horosha,  kak kazhetsya. Kak podumayu, chto nasha  devochka  okazhetsya
odna, sredi chuzhakov...
     - Nu  chto ty, dyadya, - veselo rassmeyalas' Doroti.  I tut zhe nahmurilas':
sama ona otpravitsya v volshebnuyu stranu, a chto budet s dyadej i tetej? Devochka
znala,  kak  im  pomoch',  no  ne  hotela  obnadezhivat'   zaranee,  poka   ne
posovetuetsya s Ozmoj.
     - Esli poobeshchaete  ne bespokoit'sya obo mne, - tol'ko i skazala ona, - ya
segodnya zhe otpravlyus' v Stranu Oz, a cherez nedelyu vernus'.
     - CHerez nedelyu nas  zdes'  uzhe  ne budet, - ponuril golovu dyadya, - tetya
prava: esli ty uverena, chto  druz'ya priyutyat  tebya, ostavajsya tam navsegda, a
my kak-nibud' prozhivem.
     Devochka  nezhno pocelovala dyadyu i tetyu,  podhvatila  na  ruki Totoshku  i
otpravilas'  naverh,  v  mansardu,  gde  u nee  byla  sobstvennaya  malen'kaya
komnatka.
     Tam, naverhu, Doroti sela na edinstvennyj stul s perebintovannoj nozhkoj
i okinula vzglyadom vse svoe bogatstvo: starye igrushki da vylinyavshie sitcevye
plat'ica. Brat' ih s soboj ne imelo smysla, v novoj zhizni oni ne prigodyatsya,
no tak zhalko rasstavat'sya so  starymi  druz'yami! Ona  poudobnee ustroila  na
kolenyah Totoshku i,  dozhdavshis' chetvertogo udara chasov, krepko zazhmurilas'  -
takov byl uslovnyj  signal, o  kotorom oni zaranee  uslovilis' s Ozmoj. Dyadya
Genri i  tetya |m zamerli v  ozhidanii vnizu. Oni nikak ne mogli poverit', chto
pomimo nashego skuchnogo obydennogo mira sushchestvuet mir skazochnyj,  volshebnyj,
v kotoryj mozhno perenestis' v mgnovenie oka, stoit tol'ko zahotet'.
     CHasy probili chetyre.  Stariki ne svodili glaz s  cherdachnoj lestnicy, no
Doroti vse ne poyavlyalas'. Kak  zhe ona otpravitsya v svoyu volshebnuyu stranu, ne
po  vozduhu zhe? Vot uzhe polpyatogo. Stariki ne vyderzhali i, podderzhivaya  drug
druga, vskarabkalis' po lestnice.
     - Doroti! - pozvala tetya |m.
     - Doroti! - okliknul plemyannicu dyadya Genri.
     Otveta  ne  posledovalo.  Stariki otvorili dver'  i  zaglyanuli  vnutr':
komnata byla pusta.




     Dumayu, vy uzhe poryadkom naslyshany ob Izumrudnom Gorode, napomnyu  tol'ko,
chto eto stolica vsem izvestnoj Strany  Oz, kotoraya po pravu  schitaetsya samoj
udivitel'noj skazochnoj stranoj vo vsem mire.
     Izumrudnyj Gorod vystroen iz prekrasnogo mramora,  obil'no  ukrashennogo
ogromnymi  izumrudami. Razumeetsya,  tam  est'  i drugie  dragocennye  kamni:
rubiny, brillianty,  sapfiry, biryuza; no oni ukrashayut doma iznutri, a fasady
zdanij  i  ulicy siyayut  isklyuchitel'no  izumrudami, poetomu gorod  i nazyvayut
Izumrudnym. K nachalu  nashej istorii v  gorode imelos'  devyat' tysyach shest'sot
pyat'desyat chetyre  zdaniya,  v  kotoryh  obitalo  pyat'desyat  sem' tysyach trista
vosemnadcat' zhitelej.
     Vokrug goroda, na plodorodnyh zemlyah, prostirayushchihsya vplot' do pustyni,
so vseh storon okruzhavshej stranu,  raspolozhilos'  mnozhestvo uyutnyh ferm. Tam
zhivut  te, kto  predpochitaet sel'skuyu zhizn' gorodskoj. A vsego v  Strane  Oz
zhivet bol'she polumilliona chelovek, hotya nekotoryh  iz nih  ne kazhdyj nazovet
chelovekom, ibo est' zdes' sozdaniya ne iz ploti i krovi, kak my,  a sdelannye
sovsem  iz  drugih  materialov. Nesmotrya  na svoe inogda  ne sovsem  obychnoe
proishozhdenie, vse obitateli Strany Oz zhivut v schast'e i dovol'stve.
     Im neizvestny bolezni i smert'; umeret' zdes' mozhno tol'ko v rezul'tate
neschastnogo sluchaya, no  takie sluchai byvayut ochen' i ochen' redko. V Strane Oz
net ni  bednyh,  ni  bogatyh,  potomu  chto  zdes' net deneg,  a  vse  veshchi i
bogatstva  prinadlezhat  pravitel'nice,  dobroj fee  Ozme.  Ona  zabotitsya  o
zhitelyah strany,  kak  mat'  zabotitsya  o  detyah. Zdes'  kazhdyj zanyat lyubimym
delom:  odni  vyrashchivayut ovoshchi i  zerno, urozhai zdes' horoshie,  tak  chto edy
hvataet na vseh;  drugie  sh'yut odezhdu i obuv',  chtoby kazhdyj mog  odet'sya po
svoemu  vkusu;  est'  zdes'  i  mastera-yuveliry,  kotorye  delayut  roskoshnye
ukrasheniya, a  potom  razdayut ih vsem  zhelayushchim sovershenno besplatno. Esli zhe
komu-to chego-nibud' ne hvataet,  on prosit eto  u  sosedej, i te emu dayut...
CHem by ni zanimalsya zhitel' Strany Oz, chto  by on  ni delal dlya obshchej pol'zy,
esli on v chem-to nuzhdaetsya, on vsegda poluchit eto v podarok ot svoih sosedej
i druzej:  i  odezhdu, i zhil'e, i mebel',  i ukrasheniya, i igrushki. Esli  zhe u
sosedej  chego-to  ne  okazhetsya, mozhno obratit'sya  k  pravitel'nice -  na  ee
skladah zaranee zapasayutsya vsyakie nuzhnye veshchi i produkty.
     Poldnya zhiteli Strany Oz rabotayut, a  poldnya razvlekayutsya, tak chto ni to
ni  drugoe  ne  uspevaet  im  naskuchit'. U  nih net  zhestokih nadsmotrshchikov,
kotorye  zastavlyali  by  ih rabotat', nikto  ih  ne ponukaet i ne podgonyaet.
Kazhdyj delaet,  chto umeet, dlya dobra svoih druzej i blizhnih i raduetsya, esli
im eto nravitsya.
     Teper' vy  ponimaete, chto  Strana  Oz - ne  sovsem  obychnaya  strana. Ne
dumayu,  chtoby takie poryadki  byli vozmozhny  v  nashem  mire,  no, kak uveryaet
Doroti, v Strane Oz sredi  dobryh i milyh ee  zhitelej  eti poryadki prekrasno
dejstvuyut.
     Razumeetsya, Oz - skazochnaya strana i zhivut  v nej skazochnye sushchestva, no
eto vovse ne  oznachaet, chto tamoshnie zhiteli sovsem ne pohozhi na  nas. Vsyakie
tam est', inogda s prestrannym nravom i privychkami, no net sredi nih zlyh  i
zhestokih,  net  cherstvyh   sebyalyubcev.  |to  mirnye,  veselye,   dobrodushnye
sushchestva,  oni dushi  ne  chayut v malen'koj devochke, kotoraya upravlyaet  imi, i
radostno ispolnyayut vse ee pozhelaniya.
     Odnako est' v Strane  Oz takie zakoulki, gde vse  obstoit vovse  ne tak
zamechatel'no, kak v centre, v  Izumrudnom  Gorode  i na plodorodnyh  ugod'yah
vokrug  nego, gde zhivut veselye zemledel'cy i  masterovye. Daleko na yuge,  v
Strane  Kvodlingov,  zhivet   strannyj  narod  -  Strelyayushchie  Golovy.  Svoimi
molotopodobnymi   golovami  oni   gotovy  pokolotit'  kazhdogo,   kto  k  nim
priblizitsya. Ruk u nih net sovsem, zato shei dlinnye i gibkie, kak rezinovye.
Kogda takoe sushchestvo serditsya, sheya ego raspryamlyaetsya i golova vystrelivaet v
storonu obidchika, a zatem snova vozvrashchaetsya na plechi hozyaina. Molotogolovye
schitayutsya  dikaryami, no  esli s nimi ne  zadirat'sya, oni  i muhi ne  obidyat.
Pust' sebe zhivut v svoih nepristupnyh gorah, komu oni meshayut?
     V  dalekih  lesnyh  chashchobah Strany  Oz  vstrechayutsya ogromnye zveri.  Po
bol'shej  chasti oni  sovsem ne opasny i druzhelyubno  vstrechayut gostej, esli te
zabredut v ih logovo. No est' tam i strashnye zveri, Kalidasy. Tulovishche u nih
medvezh'e,  a  golova   kak  u  tigra.  Kogda-to  Kalidasy  slavilis'   svoej
krovozhadnost'yu, no teper' ih pochti vseh priruchili.
     A  vot  voinstvennye  derev'ya  priruchit'   tak  i   ne  udalos'.  Stoit
puteshestvenniku  vojti  v les, gde  rastut takie  derev'ya,  kak  oni tut  zhe
obrushatsya na  bednyagu  vsemi svoimi  vetvyami, othleshchut nezvanogo  gostya  kak
sleduet i vytolkayut von.
     Vprochem,  vse eti strashilishcha  skryvayutsya v  dalekih,  bezlyudnyh ugolkah
Strany Oz. U kazhdoj strany est' svoi nedostatki, pochemu by  im  ne byt'  i u
volshebnoj?  Kogda-to zdes' zhili i zlye koldun'i, no k nastoyashchemu vremeni vse
povyvelis', tak chto v strane povsyudu carit mir i pokoj.
     Teper'  Stranoj Oz  pravit  dobraya Ozma,  i  nikogda  eshche zhiteli tak ne
lyubili svoyu pravitel'nicu, kak  sejchas. Oni sovershenno  uvereny,  chto Ozma -
samaya krasivaya devochka vo vsem mire, i samaya umnaya, i samaya dobraya.
     Doroti Gejl uzhe ne raz pobyvala v  Strane Oz, perezhila zdes'  mnozhestvo
priklyuchenij i priobrela massu druzej;  no  Ozma  - luchshaya ee podruzhka.  Ozma
dazhe  sdelala  Doroti princessoj i priglasila ee zhit' k  sebe vo  dvorec, no
Doroti otkazalas',  ved' tetushke  s dyadyushkoj budet tak  odinoko  bez lyubimoj
plemyannicy.
     Odnako teper',  kogda  dyadya  Genri popal takoj pereplet,  Doroti reshila
vernut'sya v Stranu Oz i koe o chem poprosit' Ozmu.
     I vot  devochka uzhe vo  dvorce Princessy.  Kogda s ob座atiyami i poceluyami
bylo pokoncheno, Ozma ozabochenno nahmurilas':
     -  CHto  sluchilos',   Doroti?  U  tebya  nepriyatnosti?  Otchego  ty  takaya
pechal'naya?
     Doroti tyazhelo vzdohnula:
     - So  mnoj vse v poryadke,  a  vot dyadya  s  tetej... pohozhe, im pridetsya
ostavit' svoyu fermu v Kanzase.
     - Rasskazhi vse po poryadku, - sochuvstvenno poprosila Ozma.
     - Ponimaesh',  dyadya Genri sovsem obednel. Ferma bol'she ne  prinosit  emu
dohoda. I vot  odnazhdy  on odolzhil  deneg i podpisal bumagu,  v kotoroj bylo
skazano, chto, esli on ne  vernet den'gi v srok,  u nego zaberut fermu.  Dyadya
nadeyalsya sobrat' horoshij urozhaj i vernut' den'gi, da nichego ne  vyshlo. I vot
teper' ih s tetej vygonyayut s fermy, a im nekuda podat'sya. Oni takie starye i
bol'nye, sovsem uzhe  ne mogut rabotat', tak chto rabotat' pridetsya mne, razve
chto...
     - CHto,  dorogaya?  -  obodryayushche  ulybnulas' Ozma,  no  Doroti  nikak  ne
reshalas' proiznesti samye glavnye slova.
     - YA by hotela ostat'sya  zdes', v  Strane  Oz, - nachala  ona, -  ty ved'
priglashala menya, pravda? No ya ne mogu ostavit' dyadyu i tetyu...
     -  Esli  ya  pravil'no tebya  ponyala, - rassmeyalas'  Ozma, - mne pridetsya
priglasit' tvoih rodstvennikov, inache ty ne ostanesh'sya. CHto zh, ya soglasna.
     - Pravda?  Vot  zdorovo! - Doroti ot radosti  zahlopala v ladoshi. -  Ty
perenesesh' ih syuda? Mozhet,  ty i fermu im dash', gde-nibud' v Strane  ZHevunov
ili Migunov?
     - Razumeetsya, -  otvetila  Ozma,  obradovannaya,  chto  podruzhka  nakonec
razveselilas', - dlya  tvoih  druzej,  princessa, vsegda najdetsya mestechko  v
Strane Oz.
     - Pozhalujsta, ne nazyvaj menya princessoj, ya  ne hochu.  YA  hochu zhit'  na
ferme, vmeste s dyadej i tetej, a princessy na fermah ne zhivut.
     - Princesse Doroti ne mesto na ferme, - nezhno ulybayas', vozrazila Ozma,
- tvoe mesto zdes', vo dvorce. Otnyne ty budesh' pervoj pridvornoj damoj.
     - A kak zhe dyadya Genri? - nachala bylo Doroti.
     -  Dyadya  Genri  dostatochno potrudilsya  v  svoej zhizni,  -  prervala  ee
pravitel'nica, - emu i tetushke  tozhe najdetsya mesto vo dvorce. Teper'  im ne
pridetsya gnut' spinu s utra do vechera. Kogda ty hochesh' ih perepravit' syuda?
     - YA obeshchala vernut'sya v pyatnicu...
     - Zachem tebe vozvrashchat'sya? I  zachem zhdat' do pyatnicy?  Davaj sdelaem im
syurpriz i perenesem syuda bez preduprezhdeniya.
     - Boyus', oni ne veryat v Stranu Oz, - zadumchivo pokachala golovoj Doroti,
- hotya ya stol'ko im rasskazyvala.
     -  Uvidyat  - poveryat!  - reshitel'no  zayavila Ozma.  -  Dopustim,  ty ih
predupredish'.  Da oni  eshche  razvolnuyutsya ne na shutku, uznav, chto im pridetsya
sovershit' volshebnoe puteshestvie! Luchshe uzh ob座asnim vse na meste.
     -  Ty  prava, - soglasilas'  Doroti,  - tak  luchshe.  Zachem im sidet' na
ferme, esli zdes' gorazdo veselee?
     - Znachit,  zavtra  utrom zhdi ih zdes',  -  ob座avila  Ozma. - Sejchas  zhe
prikazhu Dzhelii Dzhemm  prigotovit' dlya nih komnaty,  a posle zavtraka voz'mem
volshebnyj poyas i perepravim tvoih dyadyu i tetyu v Izumrudnyj Gorod.
     -  Spasibo,  Ozma,  spasibo,  milaya!  -  voskliknula  Doroti  i   nezhno
pocelovala podruzhku.
     - Mozhet, pogulyaem v sadu? - predlozhila Ozma, chtoby skryt' smushchenie. - A
potom pereodenemsya i pouzhinaem. Idem, Doroti!




     Bol'shinstvo  zlyh lyudej zlye prosto potomu,  chto  nikogda ne  probovali
stat' dobrymi. Vot i Korolyu  Gnomov  dazhe  v  golovu ne  prihodilo  hotya  by
popytat'sya  stat'  dobrym,  i potomu on  postoyanno zlilsya.  Reshiv  zavoevat'
Stranu Oz, porabotit' ee zhitelej i razrushit' Izumrudnyj Gorod, Korol' tol'ko
i delal, chto celymi dnyami obdumyval svoi kovarnye plany, i chem bol'she dumal,
tem bol'she uveryalsya v ih vypolnimosti.
     V tot samyj  vecher, kogda Doroti povstrechalas' s Ozmoj, korol' vyzval k
sebe Gnoma-Administratora:
     - Kaliko, otnyne ty budesh' komandovat' moej armiej!
     - |to nevozmozhno, - vozrazil tot.
     - Pochemu zhe eshche? - povysil golos Korol' i potyanulsya za svoim tyazhelennym
sapfirovym skipetrom.
     -  Potomu  chto ya vsego lish'  administrator i nichego ne smyslyu v voennom
dele,   -   smirenno   otvechal  Kaliko.  -  Razve  ya  ploho  upravlyayu  vashim
korolevstvom? Vryad  li  vy najdete luchshego administratora,  zato  est' sotni
Gnomov, kotorye  gorazdo luchshe  menya spravyatsya s komandovaniem armiej.  Vashe
Velichestvo tak chasto menyaet generalov, chto mne ne ulybaetsya byt' od-
     nim iz nih.
     - Pohozhe, ty prav, Kaliko, -  zametil Korol' i ostavil skipetr v pokoe.
- Soberi vsyu armiyu v bol'shoj peshchere!
     Kaliko s poklonom  udalilsya, a cherez neskol'ko minut dolozhil, chto armiya
sobralas'.  Korol'  vyshel  na  balkon polyubovat'sya svoim  pyatidesyatitysyachnym
vojskom.
     V  obychnoe  vremya vse  Gnomy rabotali  kuznecami i zemlekopami;  celymi
dnyami  oruduya kirkoj i molotom, oni tem samym ukreplyali svoyu  muskulaturu; i
hotya vid u nih byl daleko ne bravyj  -  prizemistye, krivonogie, lopouhie, -
vse zhe soldaty iz nih poluchalis' neplohie. Glyadya na blestyashchie ostriya mechej i
kopij, Korol'  dovol'no usmehnulsya: kto eshche mozhet pohvastat'sya takoj voennoj
siloj? I on obratilsya s balkona k  strojnym ryadam soldat, stoyavshim pered nim
navytyazhku:
     - Otnyne general Blug ne  komanduet vami. Mne  nuzhen novyj general. Kto
sleduyushchij?
     - Mozhno ya, Vashe Velichestvo? - vyshel iz stroya polkovnik Krinkl'.
     Groznyj  monarh  vnimatel'no  osmotrel novichka:  shchegol'skij mundir,  do
bleska nachishchennye sapogi.

     - Povedesh' moyu armiyu po podzemnomu hodu v  Izumrudnyj Gorod, voz'mesh' v
plen  vseh  zhitelej  Strany   Oz,  razrushish'  ih   stolicu,  zahvatish'   vse
dragocennosti i  dostavish' syuda, v moyu peshcheru. I samoe glavnoe  - otberesh' u
Ozmy moj volshebnyj poyas. Ponyal? Spravish'sya?
     - No eto nevozmozhno, Vashe Velichestvo!
     - Ah, nevozmozhno! - razgnevalsya Korol'. - V kameru pytok ego! Razrezat'
na melkie kusochki i skormit' semigolovym psam!
     Podospevshie strazhniki tut zhe uhvatili bednyagu i utashchili v glub' peshchery,
a korol' snova obratilsya k sobravshimsya:
     - Slushajte vse! Esli novyj komanduyushchij otkazhetsya vypolnyat' moi prikazy,
ego zhdet ta zhe uchast'! A teper' otvechajte: kto vozglavit pohod na Izumrudnyj
Gorod?
     Nikto ne reshalsya, vse stoyali  kak vkopannye. Vdrug iz soldatskih  ryadov
vyshel staryj-prestaryj  Gnom s dlinnymi sedymi usami. Usy  u nego byli takoj
dliny, chto on obmatyval ih vokrug shei, chtoby ne spotknut'sya pri hod'be.
     - Mozhno zadat' neskol'ko voprosov Vashemu Velichestvu? - obratilsya starik
k Korolyu.
     - Sprashivaj!
     - Pravda li, chto v Strane Oz zhivut splosh' dobryaki i vesel'chaki?
     - CHistaya pravda.
     - ZHivut sebe pripevayuchi i gorya ne znayut?
     - Sovershenno verno.
     - I net mezhdu nimi neschastnyh i nedovol'nyh?
     - Ni odnogo.
     - V takom sluchae, Vashe Velichestvo,  -  otvechal usach, - ya berus' za  eto
delo. Terpet'  ne mogu  dobryakov, ot vesel'chakov i schastlivchikov menya prosto
vorotit! Naznachajte  menya  generalom,  i ya  pokazhu  im,  kak veselit'sya  dni
naproletUzh oni u menya poplyashut! A ne vyjdet - rezh'te menya na melkie kusochki!
     - Vot  eto  voyaka!  -  obradovalsya  Korol'. - Drugoj razgovor! Tebya kak
zvat', general?
     - Guf, Vashe Velichestvo.
     - Prekrasno, general Guf! Zahodi  ko mne v peshcheru, obsudim detali. - I,
otvernuvshis'  ot  novoispechennogo glavnokomanduyushchego, korol' ryavknul  na vsyu
peshcheru:
     - Gnomy i soldatyOtnyne i do teh por, poka ego  ne  razrezhut na  melkie
kusochki i  ne  skormyat semigolovym psam,  vy  obyazany povinovat'sya  generalu
Gufu.  Za  malejshij  prostupok  vas  zhdet  surovoe  nakazanie!  A  teper'  -
r-razojdis'!
     S etimi slovami Korol' pokinul balkon i  vernulsya v peshcheru, gde ego uzhe
podzhidal  Guf.  General-novichok  nahal'no  kuril   trubku,  razvalivshis'  na
ametistovom stule i opershis' rukoj na poruchen' trona. Dym on puskal pryamo  v
lico opeshivshemu  ot  takoj  naglosti monarhu. Guf ne  byl  glup i  znal, chto
imenno tak i  sleduet vesti sebya s  Korolem,  inache tot  podumaet, budto  on
trusit. Uvidev vhodyashchego Korolya, Guf nebrezhno obronil:
     - Vy chto-to hoteli mne skazat', Vashe Velichestvo?
     - Ne slishkom li vol'no ty sebya vedesh'? - osvedomilsya Korol'.
     - Ne slishkom, -  hladnokrovno kachnul golovoj Guf i pustil kol'co  dyma,
da tak metko, chto dym ugodil pryamo v  nos  Korolyu i zastavil togo chihnut'. -
ZHelaete zavoevat' Izumrudnyj Gorod? A krome menya, nikto ne v sostoyanii etogo
sdelat', tak chto bud'te polyubeznee so mnoj, poka ya  ne vypolnyu vash prikaz, a
potom...
     - CHto potom? - zloradno pointeresovalsya Korol'.
     - A  potom, nadeyus', hotya by iz chuvstva  blagodarnosti, vy  ne sdelaete
mne nichego plohogo.
     "Nadejsya, nadejsya", - burknul pro sebya monarh, a vsluh sprosil:
     - A esli u tebya nichego ne vyjdet?
     - Togda rezh'te menya na kuski, -  reshitel'no  ob座avil Guf, - ya soglasen.
No  esli vy  primete moj  plan, my  navernyaka  pobedim. Dumaete,  dostatochno
nezametno probrat'sya v Izumrudnyj Gorod? Da oni tut zhe vyshvyrnut nas ottuda!
Zdes' nado dejstvovat' hitrost'yu: snachala najdem mogushchestvennyh soyuznikov...
     - CHto ty imeesh' v vidu?
     - Sejchas ob座asnyu. Vy sobiraetes' napast'  na  volshebnuyu stranu. Armii u
nih, mozhno  skazat', net,  zato u Princessy Ozmy,  kotoraya pravit imi,  est'
volshebnaya palochka, a u drugoj  devchonki,  u Doroti, imeetsya  volshebnyj poyas,
kotoryj ona  otnyala  u  vas, Vashe Velichestvo. Krome togo,  na yuge  Strany Oz
zhivet  hitroumnaya Glinda, kotoraya  tozhe vladeet koldovskimi charami.  I eshche ya
slyshal  pro kakogo-to Volshebnika,  kotoryj zhivet vo dvorce Ozmy i tozhe umeet
tvorit'  chudesa. V  dalekoj  Amerike,  otkuda on  rodom, lyudi  dazhe  platili
den'gi, chtoby tol'ko vzglyanut' na nego! Kak vidite, tam celaya ujma charodeev,
i s nimi ne tak-to prosto spravit'sya.
     - U menya pyat'desyat tysyach soldat! - gordo vypyatil grud' Korol'.
     - No oni vsego lish' Gnomy, - utochnil Guf i, vynuv iz monarsh'ego karmana
platok, proter sebe sapogi. - Razumeetsya, Gnomy bessmertny, i gibel'  im  ne
grozit, no  vot s volshebstvom u nih slabovato. S poterej volshebnogo poyasa vy
poteryali vsyu svoyu volshebnuyu silu, teper' protiv Ozmy my bessil'ny.
     Glaza Korolya nalilis' krov'yu:
     - Molchat', ili pojdesh' na korm semigolovym psam!
     - Ne toropites', Vashe Velichestvo,  - nevozmutimyj Guf spokojno zapustil
ruku v korolevskuyu tabakerku, - davajte luchshe poishchem soyuznikov na storone.
     - Na kakoj takoj storone?
     - Razve malo vokrug zlodeev? Peremanim ih na svoyu storonu, soberem vseh
vmeste  i vmeste napadem na Ozmu. |to  proshche prostogo, esli s tolkom vzyat'sya
za  delo.  Odnim  nam  tyagat'sya so  Stranoj  Oz  ne pod  silu,  no  vmeste s
soyuznikami my navernyaka dob'emsya svoego.
     - Molodchina,  Guf! - prishel v vostorg Korol' ot idei generala. - Sejchas
zhe otpravlyajsya na poiski soyuznikov, a ya rasporyazhus' naschet podzemnogo hoda.
     - V  takom  sluchae ya segodnya zhe otpravlyayus'  k vozhdyu  Pestrogolovyh,  -
zayavil  novoispechennyj general,  -  nadeyus',  vy odobrite  moj  vybor,  Vashe
Velichestvo.




     Proslyshav  o vozvrashchenii Doroti, vse zhiteli Izumrudnogo Goroda  ot mala
do velika pospeshili vo dvorec, chtoby poprivetstvovat' devochku, - Doroti byla
vseobshchej lyubimicej v  Strane  Oz. Razumeetsya,  vremya ot vremeni v  Stranu Oz
popadali i drugie, samye raznye lyudi  iz bol'shogo vneshnego mira, no vse oni,
za odnim isklyucheniem, prihodili syuda vmeste s Doroti. Isklyuchenie, kak vy uzhe
navernyaka dogadalis',  sostavlyal Volshebnik Oz,  fokusnik  iz Omahi,  kotoryj
odnazhdy na potehu publike vzletel v nebo na vozdushnom share i sil'nym poryvom
vetra  byl unesen  cherez  pustynyu v  Izumrudnyj  Gorod.  Kakoe-to vremya  emu
udavalos' vvodit' zhitelej goroda v zabluzhdenie, demonstriruya svoi balagannye
fokusy,  za kotorye  ego i prozvali zdes' Volshebnikom; no vskore v Strane Oz
poyavilas' Doroti i  razoblachila lovkogo moshennika. Odnako  obmanshchik okazalsya
ne takim  uzh  plohim  chelovekom:  on byl  dobrym i  velikodushnym,  a pugal i
obmanyval on prosto potomu, chto sam  boyalsya. V konce koncov Doroti  polyubila
ego, a  kogda, posle  nedolgogo otsutstviya, Volshebnik vernulsya v Stranu  Oz,
Ozma s radost'yu vstretila ego i otvela emu vo dvorce roskoshnye apartamenty.
     Krome Volshebnika vo dvorce zhili eshche dva  sushchestva iz vneshnego  mira.  YA
govoryu "sushchestva", potomu  chto odin  iz nih chelovek, Kosmatyj, kotorogo Ozma
naznachila hranitelem korolevskih zapasov, a drugoe sushchestvo - ZHeltaya Kurica,
po  imeni Billina.  Teper' ona zhivet v  nebol'shom  domike  v dvorcovom  sadu
vmeste  so svoimi mnogochislennymi cyplyatami.  I Billina, i Kosmatyj - ves'ma
uvazhaemye persony v Strane Oz,  i oni  zhe - starye druz'ya Doroti. Teper' vam
ponyatno,  pochemu  devochka  pol'zuetsya  takim uvazheniem v  strane?  ZHiteli Oz
sovershenno ubezhdeny, chto  Doroti prinosit  im schast'e, ved'  za  vremya svoih
poseshchenij Strany Oz  devochka izbavila ee obitatelej  ot dvuh zlyh volshebnic,
kotorye derzhali v strahe  vse naselenie, a krome togo, privela  v Izumrudnyj
Gorod zhivoe  ogorodnoe  pugalo,  Strashilu,  kotoryj  blagodarya ej tozhe  stal
vseobshchim  lyubimcem.  Vmeste so Strashiloj ona  vyzvolila  iz  bedy  ZHeleznogo
DDrovoseka, rzhavevshego v odinochestve v gluhom lesu. Teper' ZHeleznyj Drovosek
pravit Stranoj Migunov, i poddannye  dushi ne chayut  v svoem pravitele, potomu
chto u nego ochen' dobroe serdce.
     Kak ni stranno eto pokazhetsya na pervyj vzglyad, no vse eti chudesa Doroti
sovershila vovse  ne potomu, chto  ona kakaya-to feya ili volshebnica,  a  prosto
potomu, chto ona prostaya,  dobraya  i privetlivaya devochka.  Dazhe v nashem mire,
gde  net volshebstva, dobrota i  prostota, podobno  volshebnoj palochke, tvoryat
chudesa; no i v volshebnoj  Strane Oz eti  kachestva ne utratili svoej  sily  i
prinesli  dobroserdechnoj  Doroti  lyubov'   i  uvazhenie  okruzhayushchih.  Devochka
podruzhilas'  so  vsemi,  kogo  ni  vstrechala,  i  kazhdyj  raz,   kogda   ona
vozvrashchalas' v Kanzas, druz'yam bylo ochen' gor'ko s nej rasstavat'sya.
     Vot  pochemu sejchas vse oni speshat vo  dvorec, chtoby obnyat'  ee. Pravda,
nikto, krome Ozmy, eshche ne znaet, chto na etot raz Doroti vernulas' navsegda.
     Kogo  tol'ko  ne  bylo  u  nee  v  etot vecher! Byl  zdes' i  znamenityj
Mehanicheskij  chelovek Tik-Tok,  kotoryj i govorit, i hodit, i  dazhe  dumaet,
esli,  konechno,  ego vovremya  zavesti;  prihodil Kosmatyj,  staryj  priyatel'
Doroti; prikovylyal Tykvogolovyj Dzhek, strannoe sozdanie, ch'e telo sdelano iz
zherdej, a  golova -  iz tykvy, s  vyrezannoj na nej  ulybkoj ot uha do  uha;
primchalis'  Truslivyj Lev s Golodnym Tigrom, dva  ogromnyh  zverya,  kogda-to
sosluzhivshih devochke dobruyu sluzhbu; yavilsya i professor  S. U. ZHuk-Kuvyrkun V.
O. O professore, pozhaluj, stoit rasskazat' podrobnee.
     Kogda-to  professor  byl  obyknovennym zhukom  i zhil  sebe  pripevayuchi v
teploj shcheli, no shchel' byla ne prostaya: eto byla shchel' v polu klassnoj komnaty,
tak chto  on osnovatel'no propitalsya shkol'noj premudrost'yu, otsyuda  V.  O.  -
Vysokoobrazovannyj;  no  odnazhdy popav  pod lupu,  on uvelichilsya, da  tak  i
sbezhal  v uvelichennom sostoyanii, otsyuda  S. U. - sil'no  uvelichennyj. Vskore
uvelichennyj  zhuk stal  professorom  i  dazhe  rektorom Korolevskogo  Kolledzha
Atleticheskih  Iskusstv, i  vse  blagodarya  svoim  isklyuchitel'nym  znaniyam  i
umeniyam, glavnoe iz kotoryh - znanie, kak proizvodit' priyatnoe vpechatlenie i
umenie solidno odevat'sya.
     Osobenno  dolgo  Doroti  besedovala  s Volshebnikom, kotoryj  eshche bol'she
polysel  i vrode  by stal  nizhe rostom,  no sohranil svoyu  zhizneradostnost'.
Vslast'  nagovorivshis' so  starymi  druz'yami,  Doroti  otpravilas'  k  svoej
podruzhke, ZHeltoj Kurice Billine, posmotret', kak rastut ee cyplyata.
     Pesika Totoshku vstretili s ne men'shimi pochestyami, chem ego hozyajku, ved'
on  - edinstvennyj pes vo vsej  Strane  Oz. A v  etoj strane,  kak izvestno,
zveri  pol'zuyutsya uvazheniem naravne s lyud'mi,  mozhet byt', potomu, chto vedut
sebya kak  lyudi,  chego ne  skazhesh' o nashem mire, gde,  naoborot,  lyudi podchas
vedut sebya huzhe zverej.
     Dlya  Doroti vo dvorce byli  otvedeny special'nye apartamenty, oni tak i
nazyvalis' "komnaty  Doroti": uyutnaya  gostinaya, garderob, spal'nya i ogromnaya
otdelannaya mramorom vannaya. Blagodarya zabotlivosti Ozmy v komnatah bylo vse,
chego dusha pozhelaet. Korolevskie portnye ne teryali zrya vremeni - zaranee snyav
s  devochki  merku,  oni  i  v  ee  otsutstvie  prodolzhali napolnyat' shkafy  v
garderobe  raznoobraznymi  naryadami  na vse  sluchai zhizni.  Doroti pravil'no
sdelala, ostaviv  starye  sitcevye plat'ica  doma.  Kuda im do  udivitel'nyh
tvorenij iskusnyh  portnyh! Takih plat'ev ne syshchesh' ni v odnom,  dazhe  samom
bol'shom magazine Ameriki. Doroti uzhe davno mogla  by naslazhdat'sya vsem  etim
velikolepiem, no kak zhe dyadya Genri i tetushka |m? Ne mogla zhe ona ostavit' ih
na proizvol sud'by!
     Zato  teper',  kogda  Ozma  razreshila  ee rodnym poselit'sya  vo dvorce,
Doroti  prosto  schastliva, chto ne tol'ko ona odna, no i dyadya  s tetej smogut
hot' na starosti let pozhit' sredi takoj roskoshi.
     Na sleduyushchee utro Doroti prishlos' odet'sya  ne sovsem obychno: v nebesnoj
golubizny  plat'e  tonchajshego shelka  s  zhemchuzhnoj  otorochkoj,  v  volosah  -
zhemchuzhnaya  diadema,  i dazhe  zastezhki ee  tufel' sverkali zhemchugami. Devochka
byla slegka smushchena takim roskoshnym naryadom, no tak rasporyadilas' Ozma.
     - Otnyne, - skazala ona, - ty budesh' odevat'sya  v sootvetstvii so svoim
novym polozheniem. Ty - princessa, pervaya dama dvora i moya kompan'onka.
     Doroti ne stala sporit'. Ne vse li ravno? Ved' odezhda ne mozhet izmenit'
cheloveka, i v sitcevom plat'e, i  v shelkovom ona vse ravno ostanetsya prostoj
i dobroj devochkoj.
     Posle zavtraka yunaya pravitel'nica predlozhila:
     -  Samoe vremya perenesti tvoih rodnyh  iz Kanzasa  v  Izumrudnyj Gorod.
Tol'ko  davaj  perejdem v tronnyj zal, on bolee podhodit dlya  priema  vazhnyh
gostej.
     - Da kakie oni vazhnye? Samye obyknovennye, kak ya! - voskliknula Doroti.
     - Vot imenno - kak tyNe zabyvaj, gde ty nahodish'sya! Zdes' ty princessa,
a oni rodstvenniki princessy.
     -  Idem  luchshe na  zadnij dvor, tam, sredi  cyplyat i gryadok kapusty, im
budet privychnee, a zdes' oni sovsem rasteryayutsya.
     - Net, - reshitel'no  vozrazila Ozma, - ya dolzhna vstretit' ih v  tronnom
zale, eto moe poslednee slovo.
     Doroti  ne stala  vozrazhat'.  Kogda  Ozma  tak  govorit,  vozrazhat'  ej
bespolezno.
     I podruzhki otpravilis' v tronnyj zal, chto raspolagalsya v centre dvorca.
Tam pod  vysokim kupolom stoyal zolotoj  korolevskij  tron,  ukrashennyj takim
kolichestvom  dragocennostej,  chto  ih hvatilo by na  dyuzhinu nashih  yuvelirnyh
lavok.
     V zale uzhe sobralos' mnozhestvo  pridvornyh dam i kavalerov v sverkayushchih
brilliantami  kostyumah.  Ozma, s volshebnym poyasom vokrug  talii, prisela  na
tron,  a Doroti ustroilas' u ee nog.  Po  obeim storonam trona raspolozhilis'
ogromnye zveri  -  Truslivyj Lev  i Golodnyj  Tigr.  Vysoko pod kupolom,  na
balkone, orkestr igral veselyj  marsh, dva yarko  osveshchennyh fontana v  centre
zala zhurchali i perelivalis' vsemi cvetami radugi, rastochaya vokrug aromat roz
i sireni.
     - Ty gotova, Doroti? - sprosila pravitel'nica.
     - YA - da, - otvechala devochka, - ne znayu, gotovy li dyadya s tetej.
     - |to nevazhno, - ob座avila Ozma, - v dorogu im  sobirat'sya  ne nado, vse
neobhodimoe oni  poluchat  zdes', a  chem ran'she oni nachnut novuyu  zhizn',  tem
luchshe dlya nih. A vot i oni!
     I dejstvitel'no, poka Ozma govorila,  pered tronom poyavilis' dyadya Genri
i tetya |m! Esli by pridvornye damy i kavalery ne byli  horosho vospitany, oni
by  tak i pokatilis'  so smehu,  uvidev, kak  odeta  tetushka - v  dyadyushkinyh
shlepancah  na  bosu  nogu, v starom, vycvetshem  sitcevom plat'e, vdobavok ko
vsemu  eshche i podotknutom  povyshe,  v  linyalom  golubom  perednike, s  kopnoj
rastrepannyh sedyh volos na golove. V odnoj ruke ona derzhala  polotence, a v
drugoj potreskavshuyusya glinyanuyu misku.
     CHto uzh govorit' o dyadyushke! Eshche mgnovenie nazad dyadya Genri napravlyalsya v
korovnik, tak chto na nem byla staraya solomennaya shlyapa, kletchataya rubashka, ne
to chto bez galstuka, no i  bez vorotnika, i sinij kombinezon, zapravlennyj v
starye stoptannye sapogi.
     -  Vot  te  na!  -  voskliknul  dyadya  Genri,  slegka  pridya  v  sebya  i
osmotrevshis'.
     - Pohozhe  na son! - ispuganno  vydohnula  tetushka |m, no tut vzglyad  ee
upal na Doroti. - Genri! Glyan'-ka! Uzh ne nasha li eto devochka?
     - |j, beregis'! - shvatil ee za ruku dyadya Genri. - Dikie zveri, chtob im
pusto bylo!
     No  tut  Doroti  prygnula  im  navstrechu,  obhvatila  tetushku  za  sheyu,
rascelovala dyadyushku,  vzyala  ih za ruki i podvela  k tronu, prigovarivaya  po
puti:
     - Ne  bojtes', vy v Strane Oz i ostanetes' zdes' navsegda. Vam ne o chem
teper' bespokoit'sya. A vot  i moya  podruzhka, Princessa Ozma. Skazhite spasibo
ej.
     - Dorogaya Ozma,  - prodolzhila Doroti,  podojdya k  Princesse, - vot dyadya
Genri, a eto - tetya |m. Oni blagodarny tebe za razreshenie zhit' v Strane Oz.
     Tetushka popytalas' bylo  prigladit' volosy, no ruki ee byli  zanyaty,  i
ona  nichego  drugogo ne pridumala, kak  tol'ko spryatat' pod perednik misku s
polotencem. Dyadya Genri, kak polozheno  dzhentl'menu, snyal shlyapu  i  v volnenii
myal ee v rukah.
     No volnovat'sya  bylo  sovershenno  nechego! Ozma rezvo soskochila s trona,
podbezhala k gostyam i tak ocharovatel'no ulybnulas', chto oni srazu zabyli svoi
strahi.
     - Privetstvuyu  vas v Strane Oz! YA  perenesla  vas  syuda po pros'be moej
podrugi,  princessy  Doroti.  Nadeyus',  novyj  dom  ponravitsya  vam.  -  Tut
Princessa  Ozma  povernulas'  k  pridvornym  damam  i  kavaleram,  hranivshim
nastorozhennoe  molchanie. - Poznakom'tes', eto blizkie  rodstvenniki  Doroti,
dyadya Genri i tetya |m. Otnyne oni nashi sograzhdane. YA budu ochen' rada, esli vy
okazhete im teplyj priem i  postaraetes' vmeste so mnoj, chtoby ih zhizn' zdes'
byla veseloj i bezzabotnoj.
     Posle slov Princessy pridvornye nizko poklonilis' staromu fermeru i ego
zhene, a te otklanyalis' im v otvet.
     -  A teper', -  prodolzhila  Ozma,  vnov' obrashchayas'  k  gostyam, - Doroti
provedet  vas  v  vashi  apartamenty. Nadeyus',  oni  vam ponravyatsya. A  posle
priglashayu vas ko mne na obed.
     Kak tol'ko  Doroti  so  svoimi rodstvennikami  vyshla iz tronnogo zala i
okazalas'  v  dvorcovom koridore, tetushka  uhvatila  plemyannicu  za rukav  i
zasheptala:
     - Detochka! Kak zhe tak? |to ne son? Kak my zdes' okazalis'?
     - Hot'  by predupredila, -  upreknul  dyadya,  - ya  by voskresnyj  kostyum
nadel.
     -  Pridem  v vashi komnaty,  ya  vse ob座asnyu, - poobeshchala Doroti.  -  Vam
uzhasno povezlo! I mne tozhe! YA tak schastliva, chto my snova vmeste!
     - YA by hot' pobrilsya, - prodolzhal vorchat' dyadya Genri.
     - A ya by prichesalas', - vtorila tetushka.
     - Pustyaki! -  uspokoila  ih  Doroti. -  Budet  eshche vremya prihoroshit'sya.
Teper' vam ne pridetsya gnut' spinu ot zari do zari.
     - Kak zhe tak?! - v odin golos voskliknuli dyadya s tetej.
     - A vot tak! Ved' vy v volshebnoj strane, i ne v gostyah, a navsegda!




     Novoispechennyj  general  armii  Gnomov prekrasno ponimal,  chto v sluchae
neudachi  ego  zhdet vernaya  gibel', odnako  staromu  zlodeyu  tak ne terpelos'
otomstit'  vsem zhitelyam  Strany Oz za  ih dobrotu, chto  on vovse ne dumal ob
opasnosti. Stroit' kozni bylo ego lyubimym  zanyatiem,  on nadeyalsya  s pomoshch'yu
hitrosti i obmana  dobit'sya  svoego,  no,  buduchi  ostorozhnym, on  reshil  ne
brosat'sya naprolom, a osnovatel'no podgotovit'sya k atake na stol' ser'eznogo
protivnika, kakim byla Ozma.
     Gory, pod kotorymi nahodilos'  Podzemnoe korolevstvo,  lezhali na severe
Strany |v, a sama Strana  |v - srazu zhe za Gibel'noj pustynej, na zapade  ot
Strany  Oz.  Korol'  Gnomov  zadumal proryt' podzemnyj  hod  ne  tol'ko  pod
pustynej, no  i pod Stranoj  Migunov,  do  samogo Izumrudnogo Goroda,  chtoby
Miguny ne zametili nashestviya, ne predupredili Ozmu i ne isportili  vse delo.
Korol' mechtal zastat' zhitelej Izumrudnogo Goroda vrasploh, a zahvativ gorod,
nadeyalsya legko raspravit'sya i s ostal'nymi obitatelyami strany.
     I vot  uzhe  tysyachi zemlekopov-Gnomov  trudyatsya po  prokladke podzemnogo
tunnelya, i rabota idet bystro - ved' Gnomy privykli zhit' pod zemlej.
     A  general  Guf  tem  vremenem,  v  polnom  odinochestve,  otpravilsya  k
Pestrogolovym.  Pestrogolovye -  udivitel'nyj narod,  i  zhivut oni  v gorah,
nepodaleku  ot Strany |v. Tela  u nih ogromnye, muskulistye,  sil'nye, a vot
golovy - malyusen'kie, ne bol'she chem  kruglyj nabaldashnik zontika ili trosti.
Razumeetsya, v takih miniatyurnyh golovkah mesta dlya mozgov pochti ne ostaetsya,
i,  chtoby skryt' eto postydnoe obstoyatel'stvo, Pestrogolovye,  kotorye  byli
ves'ma ozabocheny svoej  vneshnost'yu, reshili sdelat'  sebe  fal'shivye  golovy.
Takaya golova obychno izgotavlivalas' iz kartona i odevalas' poverh nastoyashchej.
Vmesto volos nakleivali ovech'yu sherst', okrashennuyu v samye neozhidannye cveta:
rozovyj, zelenyj, sirenevyj,  a  to  i v neskol'ko cvetov odnovremenno; lico
kazhdyj raskrashival  sam, kto vo  chto gorazd, v rezul'tate  poluchalas' uzhasno
pestraya kartina, poetomu, vidno, ih i prozvali Pestrogolovymi.
     Vozhd' Pestrogolovyh  vovse ne byl umnej ostal'nyh i vozhdem stal  tol'ko
blagodarya  svoej  bezoglyadnoj  zhestokosti.  Nado  skazat', chto Pestrogolovye
pol'zovalis' skvernoj reputaciej v skazochnom mire,  ih schitali neispravimymi
zadirami i zabiyakami i staralis'  s nimi ne svyazyvat'sya. Buduchi sil'nymi, no
glupymi,  Pestrogolovye  esli  uzh  nachinali  drat'sya,  to  nikak   ne  mogli
ostanovit'sya, dazhe togda, kogda uzhe nikakoj nadezhdy na pobedu ne ostavalos'.
Podobno drugim skazochnym sushchestvam,  ubit' Pestrogolovyh bylo  nevozmozhno, a
mozhno bylo tol'ko razrushit'.
     General  Guf vozlagal bol'shie  nadezhdy na tupoe uporstvo Pestrogolovyh,
poetomu pervym delom otpravilsya k nim. Vozhd'  Pestrogolovyh zhil v nevzrachnoj
hizhine,  na dveryah kotoroj byla namalevana ego raspisnaya rozha: sinie volosy,
kurnosyj  nos,  zubastaya  past' v pol-lica i  ogromnye zelenye glaza-blyudca.
Esli  prismotret'sya, na podborodke mozhno bylo razlichit' dve dyrochki  - cherez
nih-to i smotrel vozhd' svoimi  nastoyashchimi  glazami, kogda  nadeval fal'shivuyu
golovu. Uvidev vozhdya, general obratilsya k nemu s rech'yu:
     - ZHiteli  Strany Oz otnyali volshebnyj poyas  nashego Korolya,  - My, Gnomy,
sobiraemsya otomstit' im za eto, raznesti v puh i prah  vsyu volshebnuyu stranu.
V takom dele bez vashej pomoshchi ne obojtis'.
     - Draka budet? - pervym delom pointeresovalsya vozhd'.
     - Konechno!
     Otvet prishelsya vozhdyu po dushe, on  dazhe podprygnul ot  radosti, pri etom
fal'shivaya golova zametno s容hala nabok. Popraviv golovu, vozhd' peresprosil:
     - No ved' nam Ozma nichego plohogo ne sdelala?
     - Nu i  chto? -  uveshcheval razmalevannogo  zabiyaku  Guf.  -  Zato smozhete
drat'sya skol'ko ugodno, vy zhe eto lyubite!
     -  Poslushaj  luchshe, kak ya poyu! - ni  s togo ni  s sego bryaknul vozhd'  i
zatyanul sovershenno nesuraznuyu pesnyu. General ne ponyal ni slova, no terpelivo
vyslushal i dazhe zahlopal v ladoshi.
     - Nravitsya? A chto ty nam dash', esli my soglasimsya?
     General znal,  chto otvechat'.  Za vremya puteshestviya on vse obdumal, ved'
izvestno: tol'ko dobrye dela delayutsya zadarom, za zlye obychno trebuyut platu.
     -  Kak  tol'ko nash Korol' poluchit nazad svoj volshebnyj poyas, -  otvechal
Guf, - on tut zhe nakolduet  vam nastoyashchie bol'shie golovy, tak chto vam bol'she
ne pridetsya stydit'sya svoih golovok i taskat' na shee kartonnye sooruzheniya.
     - A ne obmanesh'? - zasomnevalsya vozhd'.
     - Slovo chesti!
     - YA posovetuyus' s  narodom, - vazhno  proiznes  Pestrogolovyj i  gromkim
krikom sozval svoih poddannyh. Uslyshav ob obeshchanii  generala,  Pestrogolovye
srazu zhe soglasilis'  na  predlozhenie Gnomov. Nashelsya,  pravda, odin  umnik,
kotoryj polyubopytstvoval:
     - A esli my ne dobudem volshebnyj poyas, chto togda?
     No  soplemenniki  zashvyrnuli  ego  v  reku,  chtoby  ne  zadaval  glupyh
voprosov,  i uzhasno razveselilis', glyadya, kak potekla kraska s ego fal'shivoj
golovy.
     Takim  obrazom, soyuz  byl zaklyuchen,  i  general  otpravilsya  dal'she,  v
poiskah  novyh soyuznikov. Delo  v tom, chto krome Pestrogolovyh  po sosedstvu
zhili i drugie, ne menee zlye sozdaniya,  pomoshch'yu kotoryh sobiralsya zaruchit'sya
hitroumnyj Gnom.




     - A vot i vashi komnaty, - skazala Doroti, otkryvaya dver'.
     Tetya |m ispuganno otshatnulas', uvidev roskoshnuyu mebel' i port'ery:
     - Gde tut vyteret' nogi?
     - Ne smushchajsya, -  posovetovala tete plemyannica,  -  skoro u  tebya budut
novye tufli. CHuvstvuj sebya kak doma!
     Tetushka ostorozhno perestupila porog komnaty i s voshishcheniem oglyadelas':
     - Kuda  tam nashim kanzasskim otelyam! No  eto  slishkom shikarno dlya  nas,
nel'zya li komnatku poproshche, gde-nibud' v mansarde?
     -  Net,  -  reshitel'no  otvechala  Doroti,  - vy budete zhit'  zdes'. Tak
rasporyadilas' Ozma. Vse komnaty vo dvorce odinakovye, poproshche vy ne najdete.
Ne stoit priverednichat', tetya, tut vam ne Kanzas, postarajtes',  pozhalujsta,
privyknut'.
     -  Ne  tak-to  legko  na  starosti let  privykat'  k roskoshi, -  tyazhelo
vzdohnula tetushka, - no, vidno, takaya uzh nasha dolya! CHto skazhesh', Genri?
     -  Luchshe  ne zadavat'  lishnih  voprosov, - otvechal  dyadyushka,  udivlenno
osmatrivayas' krugom. - V svoe  vremya  ya  pobrodil po svetu i znayu:  na novom
meste luchshe sperva pomalkivat' i horoshen'ko oglyadet'sya.
     Doroti provela rodstvennikov po apartamentam i  vse podrobno ob座asnila.
Snachala shla gostinaya, okna  kotoroj  vyhodili v sad, pryamo na cvetushchie rozy,
zatem dve spal'ni  - otdel'no dlya dyadi i dlya teti, mezhdu nimi -  vannaya.  Iz
spal'ni tetushki eshche odna  dver' vela v  garderobnuyu.  Doroti raspahnula  etu
dver', chtoby pokazat',  skol'ko samyh raznoobraznyh kostyumov nashili dlya teti
pridvornye portnye, kotorye nakanune rabotali vsyu
     noch'  naprolet. Dyadyushku  tozhe ne  oboshli vnimaniem: v ego  rasporyazhenii
okazalos' devyat' kostyumov, skroennyh po  mode Strany ZHevunov - shirokie shtany
do  kolen,  shelkovye  chulki i tufli s  brilliantovymi  pryazhkami.  K  kazhdomu
kostyumu  prilagalas' ostrokonechnaya shlyapa  s  shirokimi  polyami, useyannymi  po
krayam  mel'chajshimi  zolotymi  bubenchikami.  Krome  togo,  imelos'  neskol'ko
rubashek iz tonchajshego polotna, ukrashennyh kruzhevami, i  neskol'ko zhiletov iz
blestyashchego shelka.
     Prezhde chem pereodet'sya v novyj goluboj kostyum, dyadya Genri reshil snachala
prinyat'  vannu.   K  svoemu   novomu   polozheniyu   on   otnessya  s  holodnoj
rassuditel'nost'yu, odnako ot pomoshchi prislugi naotrez otkazalsya.
     A  tetushka  vse  nikak ne mogla uspokoit'sya,  vse  ohala  i  prichitala,
konfuzilas' i smushchalas', vse-to kazalos' ej chereschur shikarno, vse-to ej nado
bylo rassmotret', na vse polyubovat'sya. Nakonec, sovmestnymi usiliyami Doroti,
Dzhelii Dzhemm i eshche dvuh gornichnyh  tetushku udalos'  odet' i prichesat', i ona
vyshla v gostinuyu, po kotoroj uzhe rashazhival dyadya Genri  vo vsej  krase. Dyadya
Genri  ne  tol'ko prinyal vannu, no i privel v  poryadok borodu i usy i teper'
vyglyadel ves'ma respektabel'no.
     -  Skazhi-ka, Doroti,  -  obratilsya  on k plemyannice, - ne  slishkom li ya
vyryadilsya? Zdes' vse tak hodyat?

     -  Vse, krome Strashily i Kosmatogo,  - poyasnila devochka,  - a  ZHeleznyj
Drovosek s  Tik-Tokom  voobshche  ne odevayutsya, potomu  chto  oni zheleznye.  Vot
uvidish', vse pridvornye odety tochno,  kak  ty, razve chto brilliantov na  nih
pobol'she.
     -  Da  ty  prosto  frant, Genri!  - voskliknula  tetushka,  okinuv  muzha
kriticheskim vzorom.
     - Posmotri  luchshe  na  sebya, - obidelsya tot,  -  raspustila hvost,  kak
pavlin!
     - Ty prav, - tyazhelo vzdohnula tetushka, - my nevinnye zhertvy  etogo, kak
ego...
     - |tiketa, - podskazala Doroti.
     - Vot-vot! Ne dumala ya, chto  na starosti let pridetsya naryazhat'sya po dva
chasa!
     - A sejchas ya pokazhu vam dvorec, - ulybnulas' Doroti, - idemte!
     I ona provela ih po koridoram i zalam dvorca, predstavlyaya na hodu  vsem
vstrechnym, a potom pokazala svoi apartamenty, raspolagavshiesya nepodaleku.
     - Tak,  znachit, vse eto pravda?! - ahala tetushka,  raskryv ot udivleniya
rot. - Znachit, volshebnaya strana i vpryam' sushchestvuet? I eto ne son? No gde zhe
vse eti strannye sozdaniya, o kotoryh ty nam vse ushi prozhuzhzhala?
     - Da, gde zhe Strashila? - pointeresovalsya dyadyushka.
     -  Strashila  otpravilsya  pogostit'  k ZHeleznomu  Drovoseku, -  otvechala
devochka,  -  on  skoro vernetsya, i togda  vy poznakomites'.  Dumayu,  on  vam
ponravitsya.
     - A gde zhe Volshebnik Izumrudnogo Goroda? - polyubopytstvovala tetushka.
     - Uvidite ego za obedom. On zhivet zdes', vo dvorce.
     - A Tykvogolovyj Dzhek?
     - Dzhek zhivet za gorodom, na svoem tykvennom pole. Kak-nibud' my s容zdim
k nemu i  zaodno  navestim  professora  ZHuka-Kuvyrkuna.  Tik-Tok  s Kosmatym
navernyaka  tozhe pridut  na obed. A  sejchas  davajte  zaglyanem  v kuryatnik  k
Billine.
     I  oni  otpravilis'  na zadnij dvor,  gde  sredi ovoshchnyh  gryadok  stoyal
malen'kij domik. Na krylechke domika grelas' na solnyshke ZHeltaya Kurica.
     - Dobroe utro, hozyajka! - zahlopala ona kryl'yami, uvidev priblizhayushchuyusya
Doroti.  - A ya tut  sizhu, tebya podzhidayu. Dumayu,  zajdet  ko mne ili net. |to
tvoi rodstvenniki?
     -  Dyadya  i  tetya. YA  tak  schastliva,  Billina,  chto oni teper' navsegda
ostanutsya zdes'!
     -  Da, ne kazhdomu  tak vezet,  - kivnula Kurica.  - Strana  Oz - luchshee
mesto na vsej zemle. Idem,  ya pokazhu tebe moih detok. V chest' tebya ya nazvala
ih  Doroti.  Semero  uzhe  vyrosli  i  sami stali  nasedkami,  odna  ob容las'
morozhenym i zamerzla nasmert',  bednyazhka, a dve drugie  okazalis' petushkami.
Uzhasnye drachuny!  Prishlos' pridumyvat'  im  novoe  imya,  ya vybrala Daniel' -
neploho, a? Ty zhe znaesh', u nih  u  vseh na shee medal'onchiki s bukvoj  "D" i
tvoim portretom vnutri. Daniel' - tozhe na bukvu "D".
     - Krasivoe imya, - odobril dyadya Genri, - a kak vy nazvali drugogo?
     - Tozhe Daniel', - udivilas' Billina, - a kak zhe eshche? U menya dva Danielya
i devyat' Doroti, u kotoryh tozhe est' detki, vsego vosem'desyat shest' vnuchat i
bolee trehsot pravnukov!
     - I kak zhe ty ih vseh nazvala? - sprosila Doroti.
     - Tochno  tak zhe:  Doroti  i Daniel', vse ravno luchshe  ne pridumaesh',  -
poyasnila Kurica. - Vy tol'ko podumajte,  kak  razroslas' moya sem'ya! S kazhdym
dnem  nas vse bol'she i bol'she! Ozma uzhe ne znaet, kuda devat' yajca,  kotorye
my nesem.  Zdes' nas ne edyat i ne gonyayut, kak u vas, v Kanzase. Zdes'  u nas
est'  vse,  chto nuzhno dlya  schast'ya!  A  nedavno  menya naznachili korolevoj  i
doverili mne upravlenie vsej  kurinoj koloniej - ved' ya zdes' samaya starshaya,
mozhno skazat', mat'-osnovatel'nica.
     -  Vam est'  chem gordit'sya,  madam, - poddaknul dyadyushka,  s voshishcheniem
glyadya na  Billinu. On  vpervye  slyshal,  chtoby prostaya  nesushka tak  razumno
rassuzhdala.
     -  YA i  gorzhus'!  - otvechala  Kurica.  - A  eshche  u menya  est' zhemchuzhnoe
ozherel'e, a eshche -  devyat' brasletov dlya lap i dve  brilliantovye zakolki dlya
kryl'ev, ya nadevayu ih po sluchayu nacional'nyh prazdnikov. Zahodite, ya vam vse
pokazhu!
     I dyadyushka s tetushkoj, sognuvshis' v tri pogibeli, voshli vsled za Kuricej
vnutr', gde vse sverkalo  chistotoj, odnako sest' bylo sovershenno ne na  chto,
krome  serebryanyh  nasestov, nikakoj mebel'yu  v dome i  ne  pahlo.  Osmotrev
kurinye sokrovishcha, gosti proshli v  dal'nie komnaty,  zanyatye  mnogochislennym
potomstvom  semi  Doroti  i  dvuh Danielej.  Cyplyata  privetstvovali  gostej
vezhlivym piskom -  pohozhe, Billina  ne zabyvala ob ih  vospitanii. Doma byli
tol'ko  samye malen'kie,  ostal'nye  gulyali  na  detskoj ploshchadke,  a  okolo
polusotni pushistyh zhelten'kih malyshej zanimalis'  v  shkole, kotoraya byla tut
zhe,   vo  dvore.  Tam  yunaya  kurica  v  ochkah   obuchala  cyplyat  pravil'nomu
proiznosheniyu  i  horoshim  maneram.  V  chest'  vizita  princessy  Doroti  hor
shkol'nikov ispolnil gimn Strany Oz, i tetushka |m dazhe proslezilas'.
     Doroti uzhasno hotelos' ostat'sya  poigrat'  s cyplyatami, no ved' dyadya  s
tetej eshche ne videli dvorcovogo sada...
     - Progulyajtes' po sadu sami, - predlozhila devochka, - ne bojtes', mozhete
delat' chto hotite, a  kak ustanete, vozvrashchajtes' vo dvorec, svoi komnaty vy
najdete. YA zajdu k vam pered obedom.
     Dyadya s tetej nikak ne mogli prijti v sebya - pyshnye odezhdy pridvornyh,
     roskosh'  dvorca, korolevskoe pochtenie,  s kotorym vse otnosilis' k nim,
prostym fermeram, -  vse bylo neprivychno  i pugayushche. Progulka po sadu slegka
uspokoila starikov, kak vdrug, svernuv v tihuyu bokovuyu alleyu, oni nos k nosu
stolknulis' s  ogromnym  L'vom, rastyanuvshimsya  pryamo  poperek  dorozhki.  Lev
udivlenno  podnyal  golovu, a  dyadya  Genri v uzhase  popyatilsya, zakryvaya soboj
onemevshuyu ot straha  zhenu. Ne proshlo i sekundy, kak tetushka |m  vnov' obrela
golos i brosilas' na sheyu muzhu:
     - Genri, spasi!
     - Mne i sebya ne spasti,  - ispuganno prohripel  dyadyushka, -  eta zveryuga
sozhret nas dvoih i ne podavitsya! Syuda by ruzh'e...
     - Ruzh'e? Genri, gde tvoe ruzh'e? - s nadezhdoj v golose zaohala tetushka.
     - Kakoe tam ruzh'e, gotov'sya k smerti! Prosti menya, esli chem obidel...
     - YA ne hochu! Ne hochu! YA nevkusnaya! - zalilas' slezami tetushka |m. Vdrug
v glazah ee blesnul luch nadezhdy, i ona shepnula muzhu:
     -  Genri!  YA znayu, chto  delat', - l'vy  royatsya  chelovecheskogo  vzglyada.
Ustavlyus' i ne spushchu s nego glaz.
     - Davaj, - shepnul  v otvet dyadyushka, - izobrazi groznyj  vid. Predstav',
budto eto ya opozdal k uzhinu.
     Tetushka  |m  serdito  nahmurilas'  i  vperila groznyj vzglyad v  bednogo
zverya, kotoryj i bez togo chuvstvoval sebya smushchennym.
     - YA pomeshal vam, madam? - robko prolepetal Lev. - Pozhalujsta,  izvinite
menya.
     Uslyshav podobnye rechi ot stol' groznogo protivnika,  dyadya s tetej opyat'
onemeli, na etot  raz  ot udivleniya. K schast'yu, dyadya Genri vovremya vspomnil,
chto uzhe videl zverya v tronnom zale.
     - Spokojno, |m,  -  uteshil  on  zhenu,  -  hvatit  korchit' rozhi.  |to zhe
Truslivyj Lev! Pomnish', Doroti rasskazyvala?
     - Ah vot kak! - oblegchenno vzdohnula tetushka, - a ya uzh perepugalas'!
     - Kak tol'ko on raskryl past', ya srazu dogadalsya,  - prodolzhal dyadyushka.
-- Glyan'-ka na nego, on sovsem ne strashnyj.
     -  Tak vy  Truslivyj Lev?  -  teper'  uzhe  bez  straha glyanula na zverya
tetushka. - Priyatel' Doroti?
     -  CHistaya pravda, madam,  - skromno otvechal  Lev, -  my  s  nej  starye
druz'ya, eto  ona  pomogla mne stat' carem  zverej.  A  teper' my  s Golodnym
Tigrom ohranyaem Princessu Ozmu.
     -  CHto  vy govorite? - udivilas'  tetushka. - No razve trus  mozhet  byt'
carem zverej?
     - Vy pravy, - Lev zevnul, obnazhiv dva ryada ogromnyh ostryh zubov, - vse
tak govoryat. Nichego ne  mogu  s  soboj podelat', kazhdyj raz, kogda vstupayu v
draku, drozhu ot straha.
     - I chto, neuzheli ubegaete? - ne uderzhalsya dyadya Genri.
     -  Kak mozhno! A vdrug protivnik nabrositsya  szadi? |to  eshche strashnee! YA
vstupayu  v boj i derus' izo vseh sil!  Kak vidite - poka cel i  nevredim. Ni
razu ne proigral.
     - Kazhetsya, ya koe-chto ponimayu, - zametil pro sebya dyadyushka.
     - A menya vy ispugalis'? - polyubopytstvovala tetya |m.
     -  Uzhasno ispugalsya, madam, - otvechal Lev,  - vy strashno pobledneli,  ya
dumal, upadete v obmorok i chto  ya budu delat'? A potom, kogda vy tak serdito
smotreli na menya - brr-r, do sih por ne mogu prijti v sebya.
     Tetushka  ostalas' dovol'na proizvedennym effektom i popytalas'  uteshit'
zverya:
     -  Prostite!  No  ya tozhe ochen'  ispugalas'!  YA  dumala, vy hotite  menya
s容st'.
     - CHto vy, ya ne em gostej, - dobrodushno otvechal Lev, a pro sebya dobavil:
"I kostej, vprochem, tozhe", - a  s glazami bud'te poostorozhnej! Horosho, chto ya
vas uznal, a to by prishlos' proglotit', lish' by izbavit'sya ot vashego zhutkogo
vzglyada.
     U tetushki  dusha ushla  v  pyatki  ot takih  slov, a dyadyushka,  ne  meshkaya,
shvatil ee za ruku i energichno otklanyalsya:
     -  Rady  byli poznakomit'sya! Ochen'  priyatno,  mister Lev! Do  svidaniya,
mister Lev! Do vstrechi! Kogda-nibud' v drugoj raz!
     - Do svidaniya!  -  prorychal v otvet Truslivyj Lev i snova rastyanulsya na
solnyshke. - My budem chasto vstrechat'sya, esli vy nadumali poselit'sya v Strane
Oz.




     Rasstavshis' s Pestrogolovymi, Guf otpravilsya eshche dal'she  na yugo-vostok,
v  Stranu  Drachunov, no  prezhde  chem  popast'  tuda, emu  prishlos'  peresech'
Volnistoe ploskogor'e, a  eto ne tak-to prosto.  Delo v  tom,  chto Volnistoe
ploskogor'e predstavlyalo  iz sebya  kak  by  kamennoe  more, poverhnost'  ego
postoyanno  vzdymalas'   volnami,   potomu-to   ego  i  prozvali   Volnistym.
Neprivychnyj  puteshestvennik s pervyh  shagov sbivalsya zdes'  s  tolku: tol'ko
vzojdesh'  na vershinu gory, kak  tut  zhe  okazyvaesh'sya  vnizu,  v  doline, ne
uspeesh' i glazom morgnut'  -  dolina opyat' stanovitsya  vershinoj. No Guf znal
sekret ploskogor'ya  i shel  spokojno, ne  obrashchaya  vnimaniya na bystruyu  smenu
pejzazha.  Vskore  on  uglubilsya  v  gustoj  les. Zdes'  nachinalis'  vladeniya
Drachunov.
     Edva  Guf  peresek  granicu,  kak tut zhe  byl  arestovan i dostavlen  k
pravitelyu Drachunov.
     -  Kak  zovut tebya, neznakomec? -  podozritel'no ustavivshis' na  Gnoma,
voprosil Velikij Galliput, tak zvali pravitelya Drachunov. - I zachem ty yavilsya
k nam bez priglasheniya?
     - YA - glavnokomanduyushchij velikoj  podzemnoj  armiej Gnomov i zovut  menya
Guf, - gordo vypyatil grud' staryj Gnom. -  Ves' mir drozhit v uzhase ot zvukov
moego imeni!
     Hvastovstvo Gnoma rassmeshilo Drachunov, i, chtoby  pozabavit'sya, odin  iz
voinov-Drachunov  shvatil  Gufa  v  ohapku  i  podbrosil  v  vozduh.  Bednyaga
neskol'ko  raz perekuvyrnulsya, bol'no shlepnulsya  o  zemlyu, no tut zhe  vstal,
otryahnulsya i kak ni v chem ne byvalo prodolzhil:
     - Moj hozyain, velikij  Korol' Gnomov, poslal menya k  vam za pomoshch'yu. On
nameren zahvatit' Stranu Oz...
     Pri etih slovah Velikij Galliput grozno nahmurilsya i zarychal:
     - Von otsyuda!
     No pozhaluj, stoit podrobnee  rasskazat' o  Drachunah, ved' ne  vse o nih
znayut. Drachuny  uzhasno hudye, kozha da kosti, tol'ko muskuly,  natyanutye, kak
kanaty,  perelivayutsya  pod tonkoj, poluprozrachnoj  kozhej.  Samyj  slabyj  iz
Drachunov  legko podnimaet slona, a esli zahochet, mozhet legko zashvyrnut'  ego
za gorizont.
     Odnako u silachej, kak izvestno, chasto byvaet nesnosnyj harakter; vot  i
Drachuny ne otlichalis' sgovorchivost'yu, poetomu groznyj vid Velikogo Galliputa
ne ochen'-to  ispugal  Gufa, on znal,  chto  Drachuny chasto ssoryatsya dazhe mezhdu
soboj, ne govorya uzhe o chuzhakah, kotoryh oni voobshche  terpet' ne mogut. Na eto
Guf i rasschityval, i potomu prodolzhil:
     - Stranoj  Oz  upravlyaet nahal'naya  devchonka, a  ee  poddannye - splosh'
slyuntyai i mamen'kiny synki...
     -  Von  otsyuda!  -  rychal  Galliput, no  general, ne  obrashchaya  na  nego
vnimaniya, prodolzhal:
     -  Kogda-to  davno nash Korol' vzyal v plen korolevskuyu sem'yu |v, no  tut
vmeshalas'  Ozma, a  s nej  i Doroti,  devchonka iz Kanzasa, so  svoej  ZHeltoj
Kuricej. Oni probralis' v korolevskuyu peshcheru, osvobodili plennikov i stashchili
volshebnyj poyas Korolya. Teper' Korol' zadumal vyryt' podzemnyj hod  do samogo
Izumrudnogo Goroda.  My projdem pod zemlej, zahvatim Stranu Oz  i  otberem u
proklyatoj devchonki poyas...
     - Ubirajsya!
     General poproboval podol'stit'sya k raz座arennomu pravitelyu:
     -  Bez vas  nam ne spravit'sya, a vmeste  s vami my navernyaka pobedim! V
mire  net sil'nee  vas! Vmeste my kamnya na kamne ne  ostavim ot  Izumrudnogo
Goroda! A v nagradu za pomoshch' pozvolim vam vzyat' desyat' tysyach plennikov...
     - Dvadcat' tysyach! - ryavknul Velikij Galliput.
     -  Horosho, dvadcat',  -  migom soglasilsya Gnom,  no  pravitel' Drachunov
slovno ne slyshal. Po ego znaku neskol'ko Drachunov-voinov nabrosilis' na Gufa
i povolokli  v tyur'mu, a tam i  togo huzhe -  tyuremshchik  vzdumal razvlekat'sya,
tykaya v tolstogo  generala  ostrymi bulavkami. Osobennoe udovol'stvie zlodeyu
dostavlyali kriki i stony bednyagi Gufa.
     Tem vremenem Velikij Galliput derzhal sovet so svoimi priblizhennymi:
     - Soglasimsya,  a potom obmanem, voz'mem ne dvadcat' tysyach,  a vseh,  da
eshche kuchu dobra prihvatim!
     - I volshebnyj poyas vpridachu! - predlozhil odin sovetnik.
     - I samogo Korolya Gnomov! - vstavil drugoj.
     -  Horoshaya mysl'! - odobril Galliput. - Budet moim  lichnym rabom. Pust'
chistit sapogi i podaet zavtrak v postel'.
     - A ya voz'mu Strashilu!
     - A Tik-Tok, chur, mne!
     - A mne ZHeleznyj Drovosek!
     Konchilos' tem, chto Drachuny peredralis', delya eshche ne zavoevannuyu dobychu.
V svoej pobede oni ni minuty  ne somnevalis'. Kto sil'nee vseh v mire? Razve
ne Drachuny?
     - Ran'she nam meshala Gibel'naya pustynya,  -  prodolzhil  Velikij Galliput,
kogda strasti, vyzvannye delezhkoj,  slegka uleglis', - no  teper' Gnomy royut
pod  pustynej  tunnel',  i  my smozhem legko probrat'sya  v  Izumrudnyj Gorod.
Zavoyuem  Stranu Oz, a  tam  i  za  Gnomov  primemsya.  Skazhem  generalu,  chto
soglasny,   pust'  dolozhit  svoemu   Korolyu,  a   pro  ostal'noe  emu  znat'
neobyazatel'no.
     Plan pravitelya  ne vstretil vozrazhenij, i uchastniki  soveta otpravilis'
uzhinat'. Pro Gufa oni i ne vspomnili.
     K  vecheru  tyuremshchiku  priskuchila  zabava  s  bulavkami,  i  on  zanyalsya
vyshchipyvaniem general'skih usov. Za  etim razvlecheniem ego  i zastal poslanec
ot Galliputa s prikazom srochno dostavit' Gnoma k pravitelyu.
     - Podozhdi paru chasov, - poprosil tyuremshchik, - ya eshche ne raspravilsya s ego
usami.
     - Esli sejchas zhe ne vypustish' plennika, - prerval tyuremshchika poslanec, -
Velikij Galliput raspravitsya s toboj!
     - Pozhaluj, ty prav, -  soglasilsya  tyuremshchik, - ob odnom proshu: pokoloti
ego kak sleduet po doroge!
     Ponukaemyj pinkami, general  byl dostavlen v zamok pravitelya, i Velikij
Galliput  lichno soizvolil soobshchit'  emu, chto Drachuny soglasny  pomoch' Gnomam
zavoevat' Stranu Oz.
     -  Kak  tol'ko  vyroete  hod, -  dobavil glavnyj  Drachun, -  nemedlenno
soobshchite mne. Moi vosemnadcat' tysyach otbornyh silachej v tot  zhe chas vystupyat
v pohod.
     Guf  na  radostyah  zabyl  o  pinkah  i  ukolah,  kotorye  emu  dovelos'
vyterpet',  ne  stal  zhalovat'sya,  a,  naoborot,  poblagodaril  Galliputa  i
prodolzhil puteshestvie. Po doroge on rassuzhdal:
     - Kak  tol'ko  zavoyuem  Stranu  Oz,  sam stanu  korolem!  Pestrogolovye
sil'nee  Gnomov, Drachuny  sil'nee Pestrogolovyh, i vse oni na  moej storone!
Navernyaka est'  sushchestva posil'nee  Drachunov, vot  by ih peremanit'  na  moyu
storonu, togda mne uzh tochno nikto ne strashen!




     Doroti bystro privykla k svoemu novomu domu, ved' zdes' ee vse znali, i
ona  znala  vseh.  Drugoe  delo dyadya  Genri  i tetya |m: ih  uzhasno  tyagotili
dvorcovye ceremonii, neobhodimost'  pereodevat'sya  po neskol'ku raz na dnyu i
tomu podobnoe, no ih ugnetalo bezdel'e.
     - CHto ni den', to voskresen'e, - zhalovalas' tetushka, - nadoelo! Hot' by
posudu razreshili pomyt' ili  pol vymesti, tak net zhe! I Genri slonyaetsya  bez
dela! Kak-to  emu povezlo -  probralsya v  kuryatnik  i  pokormil  cyplyat, tak
Billina pryamo nabrosilas' na  nego: "Zachem portish'  detyam  appetit!" A ya eshche
zavidovala bogacham! Vot uzh ne dumala, chto bezdel'nikam tak tyazhelo zhivetsya! I
za chto takoe neschast'e na starosti let?
     ZHaloby tetushki vser'ez obespokoili Doroti, i  ona reshila posovetovat'sya
s Ozmoj.
     - Nado by najti im zanyatie, - soglasilas' Princessa, - no kakoe? Uma ne
prilozhu!  Znaesh',  Doroti,  ya  podumayu, a ty otpravlyajsya s nimi v  nebol'shoe
puteshestvie.  Pust' poluchshe poznakomyatsya  so Stranoj Oz,  mozhet, najdut sebe
druzej.
     - Zdorovo! - obradovalas' Doroti.
     - YA  dam tebe eskort, prilichestvuyushchij titulu princessy, - rasporyadilas'
Ozma, - ved' ty princessa, ne pravda li? I ty eshche ne  vezde pobyvala. Zavtra
utrom mozhete  otpravlyat'sya, na vsyakij sluchaj  ya namechu primernyj  marshrut, a
nadoest puteshestvovat' - vozvrashchajtes'. K tomu  vremeni ya, nadeyus', pridumayu
zanyatie dlya tvoih rodstvennikov.
     Doroti nezhno pocelovala podruzhku i tut  zhe pomchalas' soobshchit' radostnuyu
vest' tetushke i dyadyushke.
     Na sleduyushchee utro, posle  zavtraka, vse bylo gotovo k ot容zdu. Vmeste s
Doroti  v  puteshestvie reshil otpravit'sya sam  Ombi  |mbi,  glavnokomanduyushchij
armii Ozmy.
     Kak  vam dolzhno byt' izvestno, v armii Strany Oz  imeetsya dvadcat' sem'
oficerov  i ni odnogo ryadovogo. Kogda-to edinstvennym ryadovym byl Ombi |mbi,
no  tak  kak  armiya ni s  kem ni  razu ne voevala, to i ryadovoj  ej  byl,  v
obshchem-to,  bez  nadobnosti,  i Ozma naznachila Ombi  |mbi  generalom.  Prochie
oficery ne vozrazhali, ibo u Ombi  |mbi byli prekrasnye, liho zakruchennye usy
i vysokij rost. A vysokij  rost, sami  ponimaete, predpolagaet vysokij post,
vo vsyakom sluchae v armii Strany Oz.
     Volshebnik  vmeste so svoim drugom, Kosmatym,  tozhe reshil  otpravit'sya v
puteshestvie. Pust' vas ne vvodit v zabluzhdenie imya  ego druga: Kosmatyj hotya
i  odevalsya po privychke v lohmot'ya, odnako lohmot'ya dlya nego special'no shili
luchshie pridvornye portnye iz samyh luchshih tkanej.
     K   kryl'cu   pod容hal  korolevskij   ekipazh,   zapryazhennyj  znamenitym
Derevyannym Konem,  tem samym, kotorogo v svoe  vremya ozhivila Ozma  s pomoshch'yu
volshebnogo poroshka.  Teper' na nogah u Konya krasovalis'  zolotye podkovy,  a
upryazh' sverkala brilliantami.  Doroti  na proshchanie pocelovala Ozmu, i druz'ya
stali  rassazhivat'sya v ekipazhe. V pervom ryadu seli Doroti s Volshebnikom,  za
nimi dyadya  Genri  i tetushka  |m, a v tret'em,  poslednem, ryadu raspolozhilis'
Ombi  |mbi i  Kosmatyj.  Totoshka svernulsya  klubochkom u nog  hozyajki. Doroti
hotela uzhe dat' signal k otpravleniyu, kak vo dvor  vletela Billina i uselas'
na bort ekipazha. Po sluchayu puteshestviya na  shee u  ZHeltoj Kuricy perelivalos'
zhemchuzhnoe ozherel'e, a na nogah blesteli dragocennye braslety.
     Zaigral  orkestr,  provozhayushchie  zamahali  platkami,  Volshebnik   tronul
povod'ya  Konya,  i   ekipazh  vyehal,  za  dvorcovye  vorota.  ZHiteli  goroda,
sobravshiesya  na ulicah,  radostno privetstvovali puteshestvennikov. Volshebnik
tak userdno rasklanivalsya s gorozhanami, chto, poka druz'ya doehali do vorot, u
nego dazhe sheya zabolela.
     - |to eshche chto za podkova? - Dyadya Genri udivlenno ustavilsya na blestyashchij
zolotoj  shchit,  visevshij nad  vorotami. K shchitu  dejstvitel'no  byl prikreplen
kakoj-to tusklyj podkovoobraznyj predmet.
     - |to  vovse  ne  podkova!  -  gordo vypryamilsya  Kosmatyj. - |to Magnit
Lyubvi! |to ya prines ego v Izumrudnyj Gorod! Stoit projti pod nim, i vse tebya
polyubyat i ty budesh' lyubit' vseh.
     - Nam  by v Kanzas takuyu shtuku,  - mechtatel'no prosheptala tetushka |m, -
togda nikto ne otnyal by u nas fermy!
     -  CHto ni  delaetsya,  vse k luchshemu, -  zametil  dyadya  Genri. - Lichno ya
nichut'  ne  zhaleyu!  Strana Oz  mne  nravitsya kuda  bol'she,  chem Kanzas. Odin
Derevyannyj Kon' chego  stoit! Ni  est' ni  pit' ne prosit, a gruz tyanet,  chto
tvoj lomovik! Mozhet, on i razgovarivat' umeet? CHto skazhesh', Doroti?
     - Konechno  umeet,  - kivnula  devochka,  -  tol'ko ne  lyubit. On  kak-to
priznalsya, chto ne mozhet i govorit' i dumat' odnovremenno. Dumat' emu  bol'she
nravitsya, poetomu on pochti vsegda molchit.
     - I pravil'no delaet, - vstupil v razgovor Volshebnik. - Kstati, kuda my
derzhim put'?
     - V  Stranu  Kvodlingov,  - otvechala Doroti, - ty razve ne znal? U menya
rekomendatel'noe pis'mo k Baryshne-Vyrezalycice.
     -  Vot  tak  povezlo!  -  voskliknul   Volshebnik.  -  YA  davno   mechtal
poznakomit'sya s Vyrezalkami!
     - A kto eto? - pointeresovalas' tetushka.
     - Doberemsya - uznaesh', - rassmeyalas'  Doroti, - kak zhe  ya ob座asnyu, esli
sama ih ni razu ne videla.
     A mezhdu tem  Derevyannyj Kon', vybravshis'  iz  Izumrudnogo  Goroda,  vse
ubystryal svoj hod. Veter tak i svistel v ushah puteshestvennikov. U tetushki |m
dazhe dyhanie perehvatilo.
     - Potishe, drug,  - prikriknul na  Konya  Volshebnik. Kon' zamedlil  hod i
povernul k druz'yam svoyu derevyannuyu golovu:
     - V chem delo?
     - Pozhalujsta, ne goni!
     - Zdes' koe-kto vpervye puteshestvuet po Strane Oz, - poyasnil Kosmatyj.
     - Kak vam ugodno, - otvechal Kon' i pereshel na netoroplivuyu rys'.
     - Kakoe umnoe zhivotnoe! - voshitilsya dyadya Genri.
     -  Moya  rabota!  - pohvalilsya Volshebnik. -  |to ya emu vstavil mozgi, iz
luchshih opilok! Hotya ne tol'ko v  mozgah  delo  -  sami ponimaete, derevyannoj
golove ne strashny  golovolomnye problemy.  Esli na chem-to i slomaesh' golovu,
vsegda mozhno pochinit', v krajnem sluchae zamenit' na novuyu.  Nam s etim delom
slozhnee.
     -  Da  uzh!  -  soglasilsya  dyadyushka.  Tem  vremenem  ekipazh  podkatil  k
vnushitel'nogo vida zdaniyu, belevshemu na prostornoj luzhajke  posredi tenistoj
roshchi.
     -  A  vot  i  Korolevskij  Kolledzh  Atleticheskih  Iskusstv,  -  ob座avil
Volshebnik.
     - Davajte zaglyanem k professoru! - predlozhila Doroti.
     A professor, uslyshav golosa, uzhe speshil k nim. |to byl ne kto inoj, kak
rektor Korolevskogo Kolledzha  professor S. U. ZHuk-Kuvyrkun V. O.  Sinij frak
razvevalsya na ego plechah, iz-pod fraka pestrel krasno-belyj kletchatyj zhilet.
Razmahivaya shlyapoj i  blestya ochkami,  edva prikryvavshimi ego ogromnye  glaza,
professor speshil  navstrechu gostyam, bystro semenya krivymi nozhkami v  zheltyh,
do kolen, pantalonah i fioletovyh chulkah.
     -  Dobro  pozhalovat', Doroti,  dobro pozhalovat', uvazhaemye druz'ya!  Rad
privetstvovat' vas v hrame nauki!
     - Vot uzh ne dumal  ugodit' v hram! - udivilsya Kosmatyj. - Mne govorili,
zdes' kolledzh!
     - Da-da! Imenno kolledzh, kak vy sovershenno verno izvolili  zametit'! --
ZHuk-Kuvyrkun  gordo vypyatil  grud'.  -  Luchshie predstaviteli nashej  molodezhi
postigayut zdes' atletiku vo vsej ee krase!
     - A  kak  zhe  chtenie?  -  udivilas' Doroti.  - A  pis'mo?  Oni  chto,  i
arifmetiku ne uchat?
     - CHto vy, chto vyRazumeetsya, my ne zabyvaem ob arifmetike i inyh naukah,
- otozvalsya professor, - no my staraemsya  ne  tratit'  na nih slishkom  mnogo
vremeni.  Esli interesuetes', mozhete  posmotret', kak  uchatsya nashi studenty.
Sejchas kak raz vremya zanyatij.
     Vozglavlyaemye  professorom,  puteshestvenniki  proshli  na  uchebnoe  pole
nepodaleku, gde neskol'ko sot yunyh grazhdan Strany Oz postigali azy nauki. Na
odnoj iz ploshchadok yunoshi gonyali  futbol'nyj myach,  na drugoj - shel bejsbol'nyj
match. Na luzhajke po sosedstvu molodye lyudi igrali v  gol'f, i zdes' zhe ryadom
razdavalsya  stuk tennisnogo  myacha. Nad blizlezhashchim bassejnom podnimalsya grad
bryzg - tam sorevnovalis'  plovcy. S reki  donosilis'  ozhivlennye vozglasy -
shli lodochnye gonki. Tut zhe pod bokom na neskol'kih ploshchadkah studenty igrali
v basketbol  i kriket,  a neskol'ko yunyh entuziastov boksa lupili drug druga
na special'nom otgorozhennom kanatami ringe.
     - Kak vidite, molodezh' dovol'na, -  pohvalilsya chlenistonogij professor,
-  eto bol'shoj  uspeh nashej pedagogicheskoj nauki.  Kazhdyj  god my  vypuskaem
sotni vysokoobrazovannyh  molodyh  lyudej,  gotovyh prinesti ogromnuyu  pol'zu
vsemu obshchestvu.
     - No kogda zhe oni uchatsya? - udivilas' Doroti.
     - Uchatsya? - professor, kazalos', ne ponimal, o chem rech'.
     -  Nu da, uchatsya.  Kogda  oni  izuchayut vsyu  etu  arifmetiku,  zoologiyu,
botaniku i vse takoe?
     - Ah, eto! |to oni prinimayut pered snom ili po utram natoshchak.
     - Kak eto "prinimayut"? - nedoumenno peresprosila devochka.
     - Tak vy ne slyhali o shkol'nyh pilyulyah? - razvel rukami ZHuk-Kuvyrkun. -
|to  zhe novejshee izobretenie Volshebnika! Uznayu ego skromnost'! Drugoj na ego
meste uzhe rastrubil  by  na ves' mir  o  svoem  otkrytii! |ti pilyuli  ves'ma
effektivny, k tomu zhe ekonomyat  massu vremeni. CHtoby poblizhe poznakomit'sya s
uchebnym processom v ego nyneshnem vide, rekomenduyu  vam posetit' nashu uchebnuyu
laboratoriyu.
     I professor provel druzej  v  nebol'shuyu  komnatu,  po vidu napominavshuyu
apteku.  Zdes'  na  polkah  vdol' sten  stoyali sotni raznocvetnyh  flakonov.
ZHuk-Kuvyrkun vzyal odin iz nih:
     - Vot znamenitye algebraicheskie pilyuli. Odna takaya pilyulya,  prinyataya na
noch',  pered snom, zamenyaet  chetyre chasa ucheby. Vy interesovalis' botanikoj?
Vot  pilyuli botanicheskie - odna na noch' i odna na utro, i vy dazhe v  temnote
otlichite tychinku ot pestika. A vot latinskie pilyuli -  tri raza v den' posle
edy. Zdes'  - grammaticheskie,  po  odnoj pered edoj, a vot orfograficheskie -
prinimat' po mere nadobnosti, bez ogranichenij.

     - Predstavlyayu,  skol'ko oni pilyul' glotayut! -  zametila Doroti. - Tak i
podavit'sya nedolgo! Kak oni ih prinimayut, s yablochnym pyure?
     -  Uveryayu  vas,  etimi  pilyulyami  nevozmozhno  podavit'sya!  -  energichno
vozrazil  professor. - Oni  pokryty saharnoj obolochkoj,  i prinimat' ih odno
udovol'stvie!  Studenty  upotreblyayut  ih vmesto  konfet.  Nikto  eshche poka ne
zhalovalsya  na  trudnosti  pri pogloshchenii  znanij takim  obrazom.  A  skol'ko
vremeni   ekonomitsyaObychnye  metody  ne  idut  ni  v  kakoe  sravnenie!  Vse
sberezhennoe vremya molodye lyudi ohotno posvyashchayut zanyatiyam atletikoj.
     - Pozvol'te  pointeresovat'sya, kakoj imenno,  - vstupil v razgovor Ombi
|mbi, - legkoj ili tyazheloj?
     - V zavisimosti ot zhelaniya uchashchihsya, - poyasnil professor. - Bol'shinstvo
predpochitayut  legkuyu, a  takzhe sportivnye igry.  Rebyata lyubyat  potrudit'sya -
smotrite,  kak  neutomimo  oni   gonyayut  myach!  Zato  na  latyn',  geografiyu,
matematiku i tomu podobnoe ne tratyat ni sekundy!
     -  Prekrasnoe  izobretenie!  - pohvalila Doroti Volshebnika, i  tot ves'
zasiyal ot gordosti.
     - Progress ne znaet granic! -  vdohnovilsya professor. - Ran'she studenty
glotali  knizhnuyu  pyl', a teper'  glotayut znaniya  v chistom  vide! |to  li ne
progress, druz'ya?
     - A mne eto napominaet lekarstvo, - pomorshchilas' tetushka.
     - Znaniya i est' svoego roda lekarstvo, - ulybnulsya Volshebnik,  - pol'za
ih nesomnenna. YA sam  v etom ubedilsya, chisto sluchajno: odnazhdy ya uronil odnu
iz  moih  eksperimental'nyh pilyul'  na  zadnem  dvore,  vozle  kuryatnika,  i
kakoj-to cyplenok, vnuk Billiny, ee  klyunul. I chto zhe vy  dumaete? On tut zhe
vzobralsya na zabor i zapishchal: "Dokole ty  budesh', o Dzheliya Dzhemm, ispytyvat'
nashe terpenie?" Okazyvaetsya, zheltorotik proglotil ritoricheskuyu pilyulyu!
     Druz'ya veselo  rassmeyalis' i,  poblagodariv professora  za pouchitel'nuyu
ekskursiyu, prodolzhili puteshestvie.




     Otpravlyayas' v put', druz'ya ne brali  s soboj nikakih s容stnyh pripasov,
poskol'ku  eto  sovershenno izlishne  v Strane  Oz,  gde v lyubom dome vsegda s
ohotoj primut gostej, a  osobenno  takih dorogih,  kak Doroti i ee sputniki.
Okolo poludnya  puteshestvenniki  progolodalis' i ostanovilis'  perekusit'  na
pridorozhnoj  ferme.  Dobrodushnyj  kruglolicyj  tolstyak-fermer   nakormil  ih
pirogami s povidlom, parnym molokom i svezhimi fruktami.
     Otdohnuv  v tenistom sadu i  perekinuvshis' slovechkom-drugim s hozyainom,
druz'ya prodolzhili put'. Doroga zhivopisno petlyala sredi cvetushchih polej, i vot
za  odnim  iz  povorotov  druz'ya  nakonec-to  uvideli  ukazatel': "Doroga  k
Vyrezalkam".
     Derevyannyj Kon'  svernul napravo,  kuda  ukazyvala  strelka,  i  ekipazh
vyehal  na  zarosshuyu travoj  proselochnuyu  dorogu.  Pohozhe,  etoj dorogoj  ne
slishkom chasto pol'zovalis'.
     - YA zdes' v pervyj raz, - ob座avila Doroti.
     - I ya, - proiznes Ombi |mbi.
     - YA tozhe, - kivnul Volshebnik.
     - I ya! I ya! - zakvohtala Billina.
     - A ya eshche  ni  razu nosa ne vysovyval iz  Izumrudnogo Goroda, - zametil
Kosmatyj.
     -  Znachit,  my  vse  zdes'  v  pervyj raz, -  podvela  itog  Doroti.  -
Interesno, kakie oni iz sebya, eti Vyrezalki?
     -  Skoro uvidim, - lukavo usmehnulsya Volshebnik, - ya slyshal, oni uzhasnye
nedotrogi.
     Fermy po storonam stali vstrechat'sya vse rezhe i rezhe, doroga stanovilas'
vse bolee nerovnoj, i Konyu  ponevole  prishlos' zamedlit' hod. Nakonec ekipazh
podkatil  k  vysokoj  goluboj  stene, ukrashennoj  rozovym ornamentom.  Stena
ogorazhivala dovol'no bol'shoe prostranstvo, no rassmotret', chto skryvalos' za
nej, bylo  sovershenno  nevozmozhno.  Iz-za steny  vidnelis'  tol'ko  verhushki
derev'ev i bol'she nichego. Edva zametnaya  tropka vela  k  malen'koj  zheleznoj
kalitke  v  stene, a  nad  kalitkoj pomeshchalas'  golubaya  vyveska s  zolotymi
bukvami:  "Ubeditel'no  prosim  posetitelej ne chihat',  byt'  vnimatel'nymi,
dvigat'sya medlenno i ostorozhno, izbegat' rezkih dvizhenij".
     - "Ne  chihat', izbegat' rezkih dvizhenij", - vsluh  prochital Kosmatyj. -
CHto by eto znachilo? Da kto oni takie, eti Vyrezalki?
     - Bumazhnye kukly, kto zhe eshche! - otozvalas' Doroti. - A vy ne znali?
     - Bumazhnye kukly? - izumilsya dyadya Genri. - Togda nam syuda ni k chemu, my
slishkom stary, chtoby igrat' v kukly.
     - No eto ne prostye kukly, - vozrazila devochka, - oni zhivye!
     - ZHivye? Nu i nu! - U tetushki glaza okruglilis' ot udivleniya.
     - Nu pozhalujsta, davajte zaedem! - poprosila Doroti.
     Druz'ya soglasilis' i stali vybirat'sya iz ekipazha, potomu chto proehat' v
uzen'kuyu kalitku bylo nevozmozhno.
     - A ty, Totoshka, - strogo prikazala pesiku devochka, - ostanesh'sya zdes'.
Tebe tuda nel'zya - ty slishkom bystro begaesh'!
     Totoshka obizhenno podzhal hvost, no ne reshilsya perechit' hozyajke.
     Volshebnik otvoril  kalitku, i druz'ya  s lyubopytstvom zaglyanuli  vnutr':
pryamo naprotiv  vhoda  vystroilis'  v  sherengu  yarko  raskrashennye  bumazhnye
soldatiki.  Puteshestvenniki  voshli,  kalitka hlopnula, i legkij  poryv vetra
razom povalil ves' stroj na zemlyu.
     - |j,  polegche!  - kriknul odin  iz  bumazhnyh  voinov.  -  CHto  vy sebe
pozvolyaete!
     -  Prostite, pozhalujsta, -  zaizvinyalsya Volshebnik, - ya ne znal,  chto vy
takie nezhenki!
     - My  vovse  ne nezhenki! -  vozmutilsya  bumazhnyj  voyaka. - My sil'nye i
smelye! Prosto my terpet' ne mozhem skvoznyakov!
     - Pozvol'te ya vas podnimu? -- sprosila Doroti.
     - Bud'te  tak lyubezny,  baryshnya, - otvechal  krajnij  soldatik, - tol'ko
umolyayu, ne razorvite nas!
     Doroti berezhno  podnyala soldatikov, zabotlivo otryahnula  ih i postavila
na  mesto.  Soldaty totchas zhe vypryamilis'  i otdali chest' gostyam, vskinuv na
plechi svoi bumazhnye mushkety.
     - U menya  rekomendatel'noe  pis'mo k  Baryshne-Vyrezalycice,  - ob座avila
Doroti.
     - Prekrasno,  -  krajnij soldatik dunul v bumazhnyj svistok, visevshij  u
nego na grudi,  i totchas zhe iz stoyavshego nepodaleku bumazhnogo  domika  vyshel
bumazhnyj   oficer  i,   poshatyvayas'  na   bumazhnyh   nogah,   napravilsya   k
puteshestvennikam. Rosta on byl nebol'shogo,  i  na  vid  skoree  dobryj,  chem
serdityj. Podojdya poblizhe, oficer tak nizko poklonilsya,  chto edva ne poteryal
ravnovesie. Doroti  ne uderzhalas' i fyrknula  ot smeha.  Oficer eshche  sil'nee
zakachalsya, no, vzmahnuv rukami, vse zhe ustoyal.
     - Ostorozhnee! Vy narushaete pravila! Smeyat'sya strogo zapreshcheno!
     - Prostite, pozhalujsta, ya ne znala, - opravdyvalas'  Doroti, -  u vhoda
napisano, chto tol'ko chihat' zapreshcheno.
     -  Smeh  ne  menee  opasen!  -  nasupil  narisovannye  brovi oficer.  -
Preduprezhdayu poslednij raz: dyshite kak mozhno ostorozhnej!
     - My postaraemsya,  -  poobeshchala  devochka,  - a  sejchas  provedite  nas,
pozhalujsta, k Baryshne-Vyrezalycice.
     - Horosho. Sledujte za mnoj. Vam povezlo - u nee segodnya priemnyj den'.
     Druz'ya  s  lyubopytstvom oziralis'  vokrug,  medlenno  dvigayas' vsled za
bumazhnym  voinom. Zdes'  bylo chemu udivlyat'sya! Vdol' dorogi,  po kotoroj oni
shli, stoyali akkuratno vyrezannye i raskrashennye bumazhnye derev'ya,  za nimi -
ryad  kartonnyh  domikov  vseh  cvetov  radugi,  no  obyazatel'no  s  golubymi
stavnyami. Pered domikami krasovalis' klumby s bumazhnymi  cvetami, a krylechki
uvival bumazhnyj vinograd.
     Iz okoshek i s krylechek domikov vyglyadyvali samye raznye bumazhnye kukly.
Byli zdes' i  tolstye i tonen'kie, sovsem malen'kie i pobol'she. Vidno, im ne
terpelos'  posmotret' na neozhidannyh gostej. Vse kukly byli odety v plat'ica
i kostyumchiki iz raznocvetnoj papirosnoj bumagi.
     I  prohozhie  na  ulice  tozhe  byli bumazhnye. Oni  chinno  progulivalis',
poodinochke ili parami, no, zavidev puteshestvennikov, tut zhe pryatalis' v doma
ili za derev'yami i s lyubopytstvom vyglyadyvali ottuda.
     Druz'ya podoshli k nebol'shomu vozvysheniyu. Zdes' ih provozhatyj ostanovilsya
i povernulsya k nim licom:
     - Esli pozvolite, ya pojdu bokom. Tak ya smogu dvigat'sya gorazdo bystree.
     - Pozhalujsta, kak vam udobnee, - vezhlivo otvechala Doroti.
     Na uglu ulicy,  nepodaleku  ot mesta,  gde  oni  ostanovilis', bumazhnyj
mal'chik nabiral bumazhnuyu vodu v bumazhnoe  vedro iz bumazhnogo kolodca. ZHeltaya
Kurica neostorozhno  shevel'nula  krylom, i bednyaga vzletel  na samuyu verhushku
bumazhnogo dereva. Volshebnik ostorozhno snyal bumazhnogo mal'chika i postavil  na
zemlyu,  no  pri  etom v  vozduh vzletelo  bumazhnoe  vedro, i bumazhnye bryzgi
razletelis' vo vse storony.
     - Vot  tak dela! - chut' slyshno zakudahtala perepugannaya Billina.  -  Da
stoit  mne vzmahnut'  kryl'yami,  kak ot etoj derevushki i loskutka bumagi  ne
ostanetsya!
     -  Poostorozhnee  s   kryl'yami!  -   zabespokoilsya  bumazhnyj  oficer.  -
Baryshnya-Vyrezalycica ochen' ogorchitsya, esli s ee derevnej sluchitsya neschast'e!
     - YA budu ochen'-ochen' ostorozhna! - poobeshchala Kurica.
     -  A  razve vse eti  bumazhnye devochki - ne baryshni-vyrezal'shchicy? - Ombi
|mbi  kivnul  v  storonu kartonnyh  domikov,  otkuda  vyglyadyvali  kukol'nye
golovki.
     -  Ni  v koem sluchae!  -  otvechal oficer. - Baryshnya-Vyrezalycica tol'ko
odna! I ona odna  vyrezala  nas vseh. Vse ostal'nye devushki, vse eti  Peggi,
Polli, Betsi, Betti i tak dalee - Vyrezalki, a ne Vyrezal'shchicy!
     -  CHudesa, da  i  tol'ko! -  voskliknula tetushka |m. -  YA sama kogda-to
lyubila poigrat'  s  bumazhnymi  kuklami,  no  zhivye bumazhnye kukly mne  i  ne
snilis'!
     - A govoryashchaya kurica tebe snilas'? - s座azvil dyadya Genri.
     -  V Strane Oz ogromnoe mnozhestvo  chudes, ser, - obratilsya k dyade Genri
Volshebnik, - no esli ne nauchitsya udivlyat'sya, ih mozhno prosto ne zametit'.
     -   Vot  my  i  prishli!  -  Bumazhnyj  oficer  ostanovilsya  u  nevysokoj
brevenchatoj hizhiny. V Izumrudnom Gorode davno  takih ne  stroili,  no zdes',
sredi  kartonnyh domishek, ona kazalas'  pryamo-taki dvorcom. Ryadom  s hizhinoj
rosli  samye nastoyashchie  derev'ya, v trave  pestreli cvety. Nad dver'yu  visela
tablichka: "Baryshnya-Vyrezal'shchica".
     Dver' skripnula, i na krylechke poyavilas' devochka, rovesnica Doroti.

     - Dobro pozhalovat'! - laskovo ulybnulas' ona gostyam.
     Puteshestvenniki oblegchenno vzdohnuli, uvidev  nakonec nastoyashchuyu,  a  ne
kukol'nuyu baryshnyu. I, nado skazat',  ves'ma simpatichnuyu:  zolotistye  volosy
rassypalis'  po  ee plecham,  shcheki  goreli rumyancem, golubye  glaza  radostno
siyali. Poverh prostogo batistovogo plat'ica na devochke byl akkuratnyj fartuk
v beluyu i rozovuyu kletku, v rukah ona derzhala nozhnicy.
     -  Skazhite, pozhalujsta, -  obratilas'  k neznakomke  Doroti, - gde  nam
najti Baryshnyu-Vyrezal'shchicu?
     - |to ya, - otvechala devochka, - pozhalujsta, zahodite.
     Gosti ostorozhno  proshli  v uyutnuyu  gostinuyu, pestrevshuyu  kipami cvetnoj
bumagi, lezhavshej povsyudu. Na stole krome kartona i bumagi vseh mastej lezhalo
s dyuzhinu nozhnic raznoj velichiny, a takzhe kraski, kisti i klej.
     -  Pozhalujsta,  sadites',  -  predlozhila  hozyajka,  smetaya  so  stul'ev
bumazhnye  obrezki. -  Izvinite za besporyadok, no  u menya vsego odna komnata,
ona zhe gostinaya, ona zhe masterskaya.
     -  Tak  eto ty  odna vyrezala  vseh  etih bumazhnyh kukol?  -  izumilas'
Doroti.
     - Da, ya!  Vot etimi nozhnicami. I lica im raskrasila, i kostyumy sdelala.
YA ochen' lyublyu vyrezat'.
     - No kak zhe ty ih ozhivila? - zainteresovalas' tetushka |m.
     - Samye pervye Vyrezalki byli nezhivye,  - ob座asnila Vyrezal'shchica, -  no
odnazhdy Dobraya Volshebnica Glinda uvidela moih kukol, oni ej ponravilis', tut
ya  i  poprosila  feyu  ih ozhivit'. Glinda ulybnulas',  a  na  sleduyushchij  den'
prinesla mne ozhivitel'nuyu bumagu. Esli iz takoj bumagi vyrezat' kuklu, kukla
srazu  zhe  ozhivaet.  Glinda poobeshchala, chto, kak tol'ko bumaga  konchitsya, ona
prineset mne  eshche skol'ko ugodno.  YA  tut zhe vyrezala neskol'ko  kukol,  oni
stali  hodit', razgovarivat';  vot tol'ko samyj slabyj  veterok ih srazu  zhe
sduval.  YA  pozhalovalas'  Volshebnice,  i  ona nashla  dlya menya  eto  ukromnoe
mestechko, postroila stenu i naznachila  menya korolevoj bumazhnogo korolevstva.
Poka chto moe korolevstvo i ne korolevstvo vovse, a krohotnaya derevnya, no ono
rastet;  kazhdyj  den'  vot  uzhe  mnogo  let  ya vyrezayu novye  domiki i novyh
zhitelej.
     - Mnogo let?! - voskliknula tetya |m. - A skol'ko zhe tebe let, devochka?
     - Mne? Ponyatiya  ne imeyu! - rassmeyalas' yunaya  koroleva.  -  YA ne  schitayu
goda. Vozmozhno, ya  starshe vas,  madam, no  ya ostalas'  takoj,  kakoj byla  v
detstve.
     - A chto budet s vashimi kuklami, esli vdrug pojdet dozhd'? - obespokoenno
sprosil Volshebnik.
     -  Zdes'  dozhdya ne byvaet. Glinda tak zakoldovala eto  mesto, chto  tuchi
obhodyat  ego  storonoj. Hotite, ya pokazhu vam svoe korolevstvo?  Tol'ko ochen'
proshu - ostorozhnee! Im opasen malejshij veterok!
     Puteshestvenniki  vo glave s hozyajkoj vyshli  iz  doma  i otpravilis'  na
progulku po kartonnym ulicam. Krome kartonnyh domikov zdes' na kazhdoj  ulice
imelis'  kartonnye torgovye  lavki,  polnye  tovarov,  iz  kartonnyh  hlevov
donosilos'  mychanie korov  i  bleyanie  ovec, v kuryatnikah kvohtali  kury, na
gryadkah zreli ovoshchi - i vse eto bylo vyrezano iz bumagi!
     Na  glavnoj  ploshchadi  gostej  vstretili  bumazhnye  devushki  s  pestrymi
bumazhnymi flazhkami.  Byl ispolnen gimn korolevstva "Vzvejsya  vvys', bumazhnyj
styag! ". Sobravshijsya  na ploshchadi narod  privetstvoval gostej krikami "Ura!",
no  puteshestvennikam  i  penie, i  kriki  kazalis' lish' nestrojnym  shelestom
bumagi - golosa bumazhnyh kukol byli tishe samogo tihogo shepota.
     Tol'ko Baryshnya-Vyrezal'shchica sobralas' prosheptat' rech'  svoim poddannym,
kak  Kosmatyj,  u  kotorogo  uzhe  davno  sverbilo  v  nosu,  ne  vyderzhal  i
oglushitel'no chihnul. Desyatki bumazhnyh kukol  vzvilis'  v vozduh, ostal'nye v
uzhase kinulis' kto kuda. Vyrezal'shchica  brosilas' na  pomoshch'  svoim pomyatym i
perepugannym poddannym.
     - Kak tebe ne sovestno! - pristydila Kosmatogo Doroti.
     - YA  staralsya sderzhat'sya, - smushchenno  opravdyvalsya tot,  - no chto ya mog
podelat'? |to ot menya ne zavisit. YA ved' tol'ko chut'-chut'...
     - CHut'-chut'! Da eto  pohleshche  uragana v Kanzase! -  otrezala  Doroti. -
Smotri, ne chihni eshche raz!
     CHtoby  ne   ispytyvat'  sud'bu,   druz'ya   reshili  poskoree  udalit'sya.
Baryshnya-Vyrezal'shchica,  ne   vypuskaya  iz  ruk  naibolee  povrezhdennyh  svoih
poddannyh, provodila puteshestvennikov do kalitki  v stene. Iz okon kartonnyh
domikov vyglyadyvali ispugannye bumazhnye kukly. Doroti i Volshebnik izvinilis'
pered hozyajkoj za stol' razrushitel'nye posledstviya svoego vizita.
     - Nu chto vy,  - otvechala Baryshnya, - ya vsegda rada gostyam, osobenno esli
eto  druz'ya Ozmy, -  tut  ona  surovo posmotrela na  pokrasnevshego  ot styda
Kosmatogo,  -  tol'ko  v sleduyushchij raz poproshu ne chihat'! - i,  ulybnuvshis',
dobavila: - Ili hotya by zakryvat' nos platkom!




     I  opyat'  bednyage  Gufu prishlos' probirat'sya Volnistym  ploskogor'em  -
drugoj  dorogi ot  Drachunov ne  bylo.  Podnimayas'  i  opuskayas' na  kamennyh
volnah,  on proklinal v  dushe vseh  Drachunov, vmeste vzyatyh, a  tyuremshchika  v
osobennosti. Lish' odno uteshalo generala - vot zahvatit on Stranu Oz, togda i
otomstit obidchikam.
     No  to li kamennye  volny  byli  povyshe,  chem  prezhde,  to li  zhestokie
ispytaniya v Strane Drachunov  utomili Gufa, tol'ko na  etot raz  ego ukachalo.
Edva zhivoj dobralsya  on do tverdoj zemli, no, otdyshavshis', pochuvstvoval sebya
luchshe i, vmesto togo  chtoby napravit'sya domoj, povernul  na vostok. Naprasno
cokala belka  s  verhushki blizhajshej sosny, on ne obratil vnimaniya; dazhe orel
spustilsya iz  podnebes'ya, chtoby kriknut'  Gnomu: "Vernis'!" -  vse naprasno:
Guf upryamo  shel na vostok,  k strashnoj  gore  Fantastike, gde  obitalo plemya
uzhasnyh  Fanfazmov, zlyh  duhov  iz  roda  |rbov. Iz straha  pered zhestokimi
zlodeyami nikto ne  selilsya v  okrestnostyah etoj gory,  no  Guf  tak strastno
zhelal zahvatit' Stranu Oz, chto zabyl vsyakij strah.
     Guf znal, chto Fanfazmy -  zaklyatye vragi ne  tol'ko  Gnomov, no  i vseh
zhivyh sushchestv, odnako  hitroumnyj  Gnom nadeyalsya  perehitrit' zlodeev. Uspeh
peregovorov s Drachunami i Pestrogolovymi vskruzhil emu golovu.
     Po uzkoj tropke Guf dobralsya  pochti  do serediny gory, kak vdrug na ego
puti   voznikla   ogromnaya   propast',   napolnennaya   kipyashchej    lavoj.   V
krovavo-krasnom,  otvratitel'no   pahnushchem  mesive   koposhilis'  ognedyshashchie
drakony  i  yadovitye  salamandry.  Dazhe  pticy  ne  reshalis'  proletat'  nad
propast'yu, vse zhivoe derzhalos' otsyuda podal'she.
     Guf znal o propasti, ograzhdayushchej  vladeniya Fanfazmov, znal i o tom, chto
gde-to poblizosti  dolzhen byt' most nad raskalennoj  lavoj. Projdya neskol'ko
shagov  vdol'  smerdyashchej  bezdny,  on  natknulsya  na  uzkuyu  granitnuyu  arku,
soedinyavshuyu oba berega.  No  na arke,  bagrovoj ot otsvetov adskogo plameni,
razvalilsya   ogromnyj   alligator.  Na  zvuk   shagov   alligator   priotkryl
ognenno-krasnyj glaz i vnov' pogruzilsya v dremotu.
     Projti  cherez most, ne potrevozhiv merzkoe  zhivotnoe, bylo nevozmozhno, i
Guf obratilsya k chudovishchu:
     -  Zdravstvujte, uvazhaemyj.  Prostite za  bespokojstvo,  ne  podumajte,
pozhalujsta,  chto ya vas  toroplyu,  bud'te tak lyubezny, skazhite, vam  v  kakuyu
storonu? Tuda ili ottuda?
     - A nikuda! - klacnul zubami hishchnik.
     General rasteryalsya.
     - I dolgo vy sobiraetes' zdes' lezhat'?
     - Let sotnyu-druguyu eshche polezhu.
     Gnom pochesal v zatylke i, ne pridumav nichego luchshego, sprosil:
     - Ne skazhete, doma li ego velichestvo vozhd' Fanfazmov?
     - |tot vsegda na meste, - skvoz' zuby procedilo chudovishche.
     -  A kto tam  spuskaetsya s  gory?  -  mahnul  rukoj Gnom,  ukazyvaya  na
vershinu.
     Alligator  medlenno  povernul  golovu, a  kovarnyj Gnom  migom  vskochil
chudovishchu na spinu i perebezhal na protivopolozhnuyu storonu propasti.
     -  Moya   vzyala!   -  radostno  zahihikal  Guf,  otbezhav  na  bezopasnoe
rasstoyanie. - Lovko ya tebya nadul!
     - Glupec! Ty  eshche pozhaleesh'! Popadesh'sya v lapy Samomu  Glavnomu Zlodeyu,
togda uznaesh'!
     - Ego-to mne i nado! - reshitel'no otvechal Gnom i bodro zashagal vverh po
gornoj tropinke.
     Okruzhayushchij  pejzazh  stanovilsya  vse  mrachnee,  ogromnye  skaly,  slovno
okamenevshie chudishcha,  povisali  nad  ushchel'em,  po  kotoromu  vilas' tropinka,
povalennye derev'ya izvivalis' poperek puti, slovno  yadovitye  zmei,  no Guf,
okrylennyj pervym uspehom, ne smotrel po storonam.
     Vdrug, slovno iz-pod zemli, pryamo pered nim vyroslo strannoe sushchestvo s
telom obez'yany  i golovoj  sovy.  Krome yarko-alogo  sharfa  na shee, nichto  ne
prikryvalo gadkij  mohnatyj tors  i  krivye volosatye  nogi  Sovinogolovogo.
Strashilishche  vzmahnulo  gromadnoj dubinoj  pryamo nad  golovoj Gnoma  i grozno
ustavilos' na prishel'ca glazami-blyudcami:
     - Zachem prishel?
     - Hochu videt' ego  velichestvo Samogo Glavnogo Zlodeya! -  smelo  otvechal
Guf.
     - Ha-ha-ha! - razdalsya gomericheskij hohot. - Ty uvidish' ego! On pokazhet
tebe, kak vryvat'sya bez sprosa!
     - YA prishel po vazhnomu delu, - hladnokrovno  prodolzhal Gnom, - vedi menya
k hozyainu, da poskoree! Vremya ne zhdet!
     Mohnatyj monstr ugrozhayushche podnyal dubinu:
     - Smotri ne vzdumaj bezhat', ne to ya zhivo...
     - Ne trat' ponaprasnu slov, - prerval ego general, - vedi k hozyainu, ne
to on svernet tebe sheyu za promedlenie!
     Staryj moshennik  prekrasno ponimal, kuda  on popal; pokazat' zdes' svoj
strah oznachalo by vernuyu gibel', potomu-to on i vel sebya tak nahal'no, chtoby
nikto ne obnaruzhil, budto on boitsya. Raschet okazalsya vernym - Sovinogolovyj,
ne proiznosya ni  slova, provel ego na samuyu vershinu gory. Tam na produvaemoj
vsemi vetrami  ploskoj ploshchadke  vysilis'  ryady  kamennyh  stolbov.  Podojdya
poblizhe,  Guf  obnaruzhil,  chto  stolby  eti,  po  vsej veroyatnosti,  sluzhili
zhilishchami  uzhasnym  Fanfazmam, potomu chto vnizu, u osnovaniya kazhdogo  stolba,
imelos' po otverstiyu.
     Ni odin zvuk ne narushal zloveshchuyu tishinu.  Sovinogolovyj  podvel Gufa  k
odnomu iz stolbov,  nichem  ne otlichavshemusya ot drugih, ostanovilsya snaruzhi i
prorychal hriplym basom chto-to vrode "Li-uu-aa! ".
     Iz  vhodnogo  otverstiya pokazalas'  svirepaya  medvezh'ya morda  i  grozno
ryavknula na Sovinogolovogo:
     - Kakogo cherta ty pritashchil syuda etogo bolvana?
     - YA i ne tashchil, - ispuganno  opravdyvalsya tot, - on sam naprosilsya, sam
perebralsya cherez most na nashu storonu.
     - Vot kak? Emu chto, zhit' nadoelo?
     Odnim  dvizheniem  mohnatoj  lapy  medvede  vtyanul Gufa v  svoyu  mrachnuyu
peshcheru.  Privyknuv  k temnote i oglyadevshis', Gnom  s uzhasom  obnaruzhil,  chto
medvezh'ya  morda  prinadlezhit  Samomu  Glavnomu  Zlodeyu.  Guf  uznal  ego  po
bronzovomu volshebnomu obruchu, zazhatomu v kulake chudovishcha.
     - Nu, vykladyvaj, zachem prishel? - ryavknul medvezh'egolovyj zlodej.
     - Syad', esli u tebya est' na chem sidet',  i vyslushaj menya vnimatel'no, -
nabravshis' naglosti, nachal  Guf.  -  YA iz  plemeni  Gnomov,  bolee togo, ya -
glavnokomanduyushchij velikoj podzemnoj armii...
     Staryj Gnom  i ne podozreval, chto monstr s medvezh'ej golovoj, vperivshij
v nego svoj dikij vzglyad, na samom dele vovse ne nuzhdaetsya v  slovah, potomu
chto Samyj  Glavnyj Zlodej umel  chitat' samye  tajnye  mysli. Ne znal Guf i o
tom, chto mrachnaya peshchera i  ugryumye skaly vokrug  - vsego lish' vidimost',  na
samom  dele on stoit v samom centre ogromnogo koldovskogo goroda, sozdannogo
charami  Fanfazmov,  i na nego napravleny vzglyady  tysyach  i tysyach zlyh duhov,
sobravshihsya na glavnoj ploshchadi.
     Guf dal  volyu  svoemu krasnorechiyu: rasskazal  o planah Korolya  Gnomov -
razorit'  Stranu Oz i ugnat'  v rabstvo ee  zhitelej;  rasskazal  o  tunnele,
kotoryj Gnomy  namereny  prolozhit' pod  pustynej; opisal nesmetnye sokrovishcha
Izumrudnogo  Goroda  i zakonchil predlozheniem  vstupit' s nim v soyuz i vmeste
otpravit'sya za bogatoj dobychej.
     Dikij  hohot zlodeya  byl  emu otvetom. Kazalos', hohotalo  vse  vokrug,
zlovonnoe dyhanie tysyach i tysyach zlyh duhov obdalo zharom perepugannogo Gnoma,
razom vspyhnuli i pogasli tysyachi i tysyachi  zlobnyh vzglyadov. U  bednyagi Gufa
dusha ushla v pyatki.
     - Komu eshche ty predlozhil soyuz? - prorychala medvezh'ya golova.
     - Pe-pe-pestrogolovym, - zaikayas' ot straha, probormotal Guf.
     Novyj vzryv zlobnogo hohota potryas peshcheru.
     - Eshche komu?
     - D-drachunam. B-bol'she n-nikomu.
     - I chto my s etogo budem imet'?
     - Vse, chto hotite, krome volshebnogo poyasa nashego Korolya.
     Glavnyj  Zlodej zashelsya  ot  smeha, emu  vtoril dikij hohot  nevidimogo
hora. Nakonec Medvezh'egolovyj perestal hohotat' i vozvysil golos:
     - Ty hot' ponimaesh', s kem govorish', kozyavka?
     Zlodej vozdel lapy k  nebu,  v mgnovenie oka lohmataya shkura svalilas' k
ego nogam, i na glazah u izumlennogo Gnoma lohmatoe  chudovishche prevratilos' v
chernookuyu krasavicu-koldun'yu v razvevayushchemsya rozovom odeyanii.
     CHernyj  blesk  volos vodopadom struilsya po ee plecham, v  volosah goreli
zhivye rozy. Nevidimye prezhde Fanfazmy vdrug obernulis' staej zlobnyh volkov,
i ih voj, kazalos', zapolnil soboj vsyu peshcheru, kotoraya vnezapno  rasshirilas'
do ogromnyh razmerov. Koldun'ya vozdela  ruki  k nebu - i  volki obratilis' v
otvratitel'nyh, skol'zkih  yashcheric, a sama koldun'ya rastvorilas' v vozduhe, i
na ee meste voznikla gigantskaya rozovaya  babochka s ogromnymi chernymi glazami
na kryl'yah.
     Tuf  v uzhase popyatilsya, kak vdrug medvezh'ya golova i volosatoe obez'yan'e
telo Glavnogo Zlodeya snova pokazalis' pered  nim, i  vozhd' Fanfazmov  hriplo
voprosil:
     - Nu? Vse eshche hochesh' soyuza s nami?
     - Hochu, - tverdo otvechal General.
     - No kakuyu platu ty predlozhish' nam, koldunam i charodeyam?
     CHto mog predlozhit' Guf? Dazhe volshebnyj poyas okazalsya zhalkoj igrushkoj po
sravneniyu s  koldovskimi  charami Fanfazmov.  Zoloto i  serebro? Brillianty i
rubiny? Raby? Zachem vse eto mogushchestvennym zlym duham?
     "Vot  imenno  - zlym.  Na  eto  oni  klyunut",  -  podumal Guf, a  vsluh
proiznes:
     -  Grabit'  i  razrushat' - razve  ne  udovol'stvie?  Muchit'  nevinnyh i
bezoruzhnyh -  razve  ne naslazhdenie? Vot  moya plata - mozhete tiranstvovat' v
Strane Oz, kaznit' i pytat' ee zhitelej skol'ko hotite.
     -  Znaesh',  chem  ugodit'  nam, moshennik! - voskliknul Zlodej.  - YA zhdal
etogo  otveta.  My  soglasny.  Peredaj  svoemu  krivonogomu Korolyu, chto, kak
tol'ko  tunnel' budet zakonchen, nagryanem my,  Fanfazmy, i  pervymi vojdem  v
Stranu Oz! Tol'ko Gibel'naya pustynya uderzhivala nas prezhde! Idi i dozhidajsya!
     Sovinogolovyj  provodil  Gufa  do mosta i  velel alligatoru  propustit'
Gnoma.
     Kak  tol'ko  Guf,   okrylennyj  uspehom   svoej   missii,  udalilsya  na
dostatochnoe rasstoyanie, na vershine gory voznik oslepitel'no roskoshnyj gorod,
zapolnennyj sonmami  pyshno  razodetyh  Fanfazmov, i  Samyj Glavnyj Zlodej, v
sverkayushchej brilliantovoj mantii, obratilsya k sobravshimsya s rech'yu:
     - Nastal nash chas vyjti v  mir i povergnut' ego vo  mrak i haos. Poka my
bezdejstvuem zdes',  na vershine, v  roskoshi i  bogatstve,  desyatki  i  sotni
narodov naslazhdayutsya mirnoj zhizn'yu i pokoem. I my terpim eto! My,  Fanfazmy,
zlye  duhi,  terpim  schast'e  i dovol'stvo  zhalkih  lyudishek, togda kak  nashe
prednaznachenie  seyat'  rozn' i zlobu, zhestokost'  i  nenavist'! Kak  vovremya
yavilsya  k  nam poslanec Gnomov! Hvatit bezdel'nichat'! Kak  tol'ko prezrennye
zemlekopy proroyut hod pod pustynej, my tut zhe hlynem v Stranu Oz, razrushim i
unichtozhim ee,  razveem v  prah  bezmozglyh Pestrogolovyh,  istrebim slyuntyaev
Drachunov, vtopchem v zemlyu nedomerkov-Gnomov i togda obrushimsya na ves' mir!
     Fanfazmy  zhadno  slushali  svoego  vozhdya  i  radostno  potirali  ruki  v
predvkushenii novyh zlodejstv i prestuplenij.




     Pokinuv  bumazhnoe korolevstvo,  druz'ya  vernulis'  na  glavnuyu  dorogu,
otkuda oni svernuli, chtoby zaehat' k  Vyrezalkam, i, proehav  nemnogo dal'she
na  yug,  ostanovilis'  na  otdyh  u gostepriimnogo  fermera, a utrom,  posle
sytnogo zavtraka, prodolzhili put'.
     Pogoda byla  prekrasnoj, kak vsegda v  Sttrane  Oz.  Utrennyaya  prohlada
priyatno bodrila puteshestvennikov, solnce yarko svetilo, neutomimyj Derevyannyj
Kon'  veselo bezhal vperedi ekipazha, po storonam rasstilalis' zhivopisnye polya
i  pastbishcha.  CHerez  chas  puti   druz'yam  vstretilsya  ukazatel':  "Doroga  v
Razvaliburg".
     - Povorachivaj! - edva uspela kriknut'  Doroti, i Kon' poslushno povernul
napravo.
     - Edem v Razvaliburg? - udivilsya Ombi |mbi.
     - Da. Ozma govorit, Razvalijcy - slavnye rebyata, - otvechala Doroti.
     - Po imeni ne skazhesh', - provorchala tetushka  |m. - Kto oni takie? Tozhe,
nebos', bumazhnye?
     - Nu chto ty, tetya, - rassmeyalas' Doroti, - hotya vse mozhet byt'. Priedem
- uznaem.
     - Mozhet, vy znaete? - obernulsya k Volshebniku dyadya Genri.
     -  Ponyatiya  ne imeyu. Nikogda zdes' ne byval,  hotya  ves'ma  naslyshan, -
mnogoznachitel'no otvechal Volshebnik.
     - CHto znachit "naslyshan"? - osvedomilsya Kosmatyj.
     - Slyshal,  chto est' takie, - smushchenno priznalsya  Volshebnik,  - a bol'she
nichego tolkom ne znayu.
     No tut  vse i dumat'  zabyli o zagadochnyh  Razvalijcah,  potomu chto  na
obochine dorogi  vdrug poyavilos'...  kenguru! Bednoe zhivotnoe  gromko rydalo,
zakryv mordu  obeimi lapami, a ot slez na doroge obrazovalas' ogromnaya luzha.
Kon' ot udivleniya ostanovilsya kak vkopannyj, i Doroti uchastlivo sprosila:
     - CHto s vami? Pochemu vy plachete?
     - YA poteryala pe-pe-pe... o! Bednaya ya, neschastnaya! Kak zhe ya bez pe-pe...
oh! Mamochka, milaya! - I kenguru snova zarydala.
     -  Navernoe, bednyazhka poteryala pelenki, i ej ne vo chto zavernut' svoego
Malysha, kotoryh, ya slyshal,  oni  nosyat  v  sumkah na zhivote,  -  predpolozhil
Volshebnik.
     - O net! - vshlipnula kenguru. - Net! Pe-pe... O gore mne!
     - Da net zhe, - hlopnul sebya po lbu Kosmatyj, - ona poteryala persten'!
     - Net, net! Pe-pe... o! CHto ya skazhu doma!
     - YA znayu! - dogadalas' tetushka |m. - Pechen'e!
     - Ili perina! - vstavil dyadya Genri.
     - O net! Pe-pe-perchatki! - vygovorilo nakonec zhivotnoe.
     -  CHto  zh  vy  srazu  ne  skazali?  I  kuda,  kuda  oni  podevalis'?  -
sochuvstvenno zakudahtala Billina.
     - O, ya bednaya, neschastnaya! - prodolzhala vshlipyvat' kenguru.
     - No zachem tebe perchatki? -- udivilas' Doroti. -  posmotri, kak  solnce
palit!
     Kenguru podnyala na devochku zaplakannye glaza:
     -  Vot imenno,  solnceBez perchatok  moi ruki pocherneyut ot  solnca!  Bez
perchatok ya shvachu nasmork!
     -  Erunda! - rasserdilas'  Doroti. -  Pervyj raz  slyshu, chtoby  kenguru
nosili perchatki! YA tak terpet' ne mogu perchatok!
     - Kak? -  Kenguru ot udivleniya dazhe  perestala plakat'. -  Vy ne nosite
perchatok?
     - Nikogda!  -  otrezala Doroti. - I tebe ne sovetuyu! A  budesh' plakat',
tak tochno zarabotaesh' nasmork! Luchshe skazhi, gde ty zhivesh'?
     -  Nedaleko,  srazu  za Razvaliburgom,  -  otvechala  kenguru, -  a  moya
babushka, Razvalijka, zhivet v Razvaliburge. |to ona svyazala mne perchatki.
     - Vot i otpravlyajsya  k babushke, - rasporyadilas' Doroti, -  glyadish', ona
svyazhet tebe  novye perchatki. Mozhesh' prygat' ryadom s nami, my kak raz edem  v
tu storonu.
     |kipazh  tronulsya, i  kenguru veselo poskakala  ryadom, pozabyv  o  svoem
neschast'e. Volshebnik ne uderzhalsya, chtoby ne sprosit':
     - My vpervye v vashih  krayah, ne skazhete li, chto za lyudi eti Razvalijcy,
mozhno s nimi podruzhit'sya?
     -  O, razumeetsya, -  otvechalo zhivotnoe, - ochen' milye sushchestva, esli ih
pravil'no slozhit'. No kogda oni rassyplyutsya i pereputayutsya...
     - Rassyplyutsya? - peresprosila Doroti. - CHto vy imeete v vidu?
     -  Ponimaete,  -  poyasnila  kenguru,  -  Razvalijcy  sdelany  iz  takih
malen'kih kusochkov, i kogda  kto-nibud'  chuzhoj poyavlyaetsya  v ih  krayah,  oni
prosto rassypayutsya, a vot slozhit' ih potom ne tak-to prosto.
     - I kto zhe ih skladyvaet? - zainteresovalsya Ombi |mbi.
     - Da  kto  ugodno. Komu udaetsya,  tot  i  skladyvaet.  Svoyu  babushku  ya
skladyvala raz sto, U nee privychka takaya - uvidit menya i rassypaetsya.
     - No ved' ty ee vnuchka! - udivilas' Doroti. - Neuzheli ona tebya boitsya?
     - Boitsya? Da  ona  vovse  ne boitsya, vy  ne ponyali - eto u nee privychka
takaya. Oni vsegda  tak: uvidyat tebya  - i razvalyatsya, a soberesh' ih - spasibo
skazhut i ugostyat chem-nibud' vkusnen'kim, vot moya babushka vsegda menya saharom
ugoshchaet, da eshche i perchatki mne svyazala. A ya  ih poteryala... - Kenguru gotova
byla snova rasplakat'sya, no, uvidev, chto puteshestvenniki  perestali obrashchat'
na nee vnimanie, peredumala.
     A puteshestvenniki gluboko zadumalis' nad ee slovami.
     -  Ne  vizhu smysla  zaezzhat'  k  etim  Razvalijcam,  - pervoj  narushila
molchanie tetushka |m, - esli oni rassyplyutsya, kakaya nam ot nih pol'za?
     -  Davaj  zaedem,  tetushka! - poprosila Doroti. -  Skoro obed,  mne uzhe
kushat' hochetsya. Nadeyus', eda v etom Razvaliburge ne razvalivaetsya!
     - Edy  tam skol'ko  ugodno, - ob座avila  zapyhavshayasya kenguru.  Bednyazhka
edva pospevala za Derevyannym Konem, -  i povar u nih zamechatel'nyj, esli vam
tol'ko udastsya ego sobrat'. A vot i Razvaliburg!
     Druz'ya vytyanuli shei i uvideli neskol'ko yarkih  akkuratnyh domikov  chut'
poodal' ot dorogi.
     -  Zdes'  nedavno  pobyvali  ZHevuny i  slozhili  pochti vseh  zhitelej,  -
poyasnila  kenguru,  -  esli  vy   podkradetes'   nezametno,  dumayu,  oni  ne
rassyplyutsya.
     - CHto zh, poprobuem, - soglasilsya Volshebnik.
     Druz'ya  ostorozhno  vybralis'  iz  ekipazha  i  na  cypochkah,  kraduchis',
napravilis'  k  gorodu.  Kenguru rasproshchalas'  s nimi i  poskakala dal'she po
doroge - ona ne umela prygat' na cypochkah.
     Podobravshis' poblizhe k gorodu, druz'ya  zatailis'  za izgorod'yu krajnego
doma i osmotrelis'. V gorode shla obychnaya zhizn': na ulice igrali deti, kto-to
shel za vodoj k kolodcu, v sosednem dvore pilili drova - prisutstviya nezvanyh
gostej  nikto  ne zamechal. Tol'ko oni prigotovilis'  vyskochit' iz  zasady  i
vbezhat' v blizhajshij dom, chtoby zastat' hozyaev vrasploh, kak Totoshka razrushil
vse ih plany: pesik zarychal na mysh', shmygnuvshuyu  v  norku pryamo u  nego  pod
nosom, - i  tutt zhe po vsemu  gorodu razdalsya uzhasnyj  grohot, kak  budto vo
vseh domah razom grohnulas' na pol vsya posuda.
     Puteshestvenniki  ispuganno  pereglyanulis'  i   nesmelo  otvorili  dver'
blizhajshego  doma. Ih glazam predstalo pechal'noe  zrelishche:  na  polu  vo vseh
komnatah lezhali grudy strannyh predmetov, otchasti pohozhih na detskie kubiki,
no vse oni  byli  raznoj formy  -  tam, gde  na  odnom vystup,  na  drugom -
uglublenie.
     Doroti podnyala pervyj popavshijsya kubik. Na  nem byl narisovan  glaz, da
tak otlichno narisovan, chto  kazalos', budto glaz veselo podmigivaet devochke.
Ryadom lezhal drugoj kubik, s nosom. Doroti pristavila kubiki drug
     k drugu, i oni soedinilis'.
     - Vot  by i rot najti, -  podumala vsluh Doroti, -  mozhet, on podskazal
by, chto delat' dal'she.
     - Tak davaj najdem, - zagorelsya Volshebnik, brosilsya  na kortochki i stal
kopat'sya v grude kubikov na polu.
     -  Nashel!  -   voskliknul  Kosmatyj,   protyagivaya  Doroti   churbachok  s
narisovannymi  na  nem  yarko-krasnymi  gubami. No k  nosu i  glazu  guby  ne
podoshli.
     -  Smotri, - poyasnila Doroti, -  zdes' u nas vyemka, a u etoj shtuki net
vystupa. Davaj eshche poishchem.
     - Nikuda on ot nas  ne denetsya,  - delovito bormotal Volshebnik, royas' v
kuche raznomastnyh churochek.
     Doroti popalsya kubik  s klochkom ryzhih vollos, i poka drugie razyskivali
rot,  ona,  podbiraya odin  za drugim  kubiki s ryzhimi  volosami, slozhila vsyu
verhnyuyu chast' golovy, a zaodno dobavila vtoroj glaz i ushi. Tut  kak raz Ombi
|mbi  razyskal  v dal'nem  konce  komnaty  nedostayushchij rot, kotoryj ideal'no
podoshel k golove.
     - Da eto zhe  pryamo golovolomka! - voskliknula Doroti.  - Davajte slozhim
ego celikom!
     -  No my ne znaem, vo chto on odet, - rezonno zametil Volshebnik. - Vot ya
vizhu golubye lokti, zelenye koleni, no ch'i oni?
     - Bud'te  lyubezny, poishchite beluyu rubashku i  belyj fartuk, -  neozhidanno
zagovorila tol'ko chto slozhennaya golova, - ya - povar.
     -  Vot zdorovo! - obradovalas'  Doroti. - Kakaya udacha, chto my nachali  s
vas.  YA  uzhasno  progolodalas'.  Davajte  my  vas  slozhim,   vy  prigotovite
chto-nibud' pokushat', a my tem vremenem soberem ostal'nyh.
     Sobrat'  povara,  rukovodstvuyas'  ego   ukazaniyami,   okazalos'   delom
neslozhnym. CHerez pyat' minut on uzhe popravlyal fartuk:
     - Spasibo, druz'ya. Pojdu  gotovit'  obed, a vam sovetuyu nachat' s nashego
burgomistra, on pomozhet vam sobrat' ostal'nyh.  Vot eta lysina - ego,  i vot
eti mednye  pugovicy - tozhe, a  vot  i ego rozovyj  zhilet  i bezhevye bridzhi.
Dal'she sami razberetes',  no preduprezhdayu: u nego odnoj detali ne hvataet  v
kolene, poetomu bednyaga hromaet. ZHelayu udachi.
     Povar  napravilsya na  kuhnyu, a druz'ya zhivo prinyalis'  za rabotu. V etom
dele osobenno  prigodilis' ostrye  glaza  Billiny.  ZHeltoj  Kurice udavalos'
vyiskivat'  mel'chajshie detal'ki, i blagodarya ee zorkosti  sborka burgomistra
zakonchilas' v rekordnyj srok.
     - Pozdravlyayu  vas,  druz'ya! -  otozvalsya burgomistr  Razvaliburga,  kak
tol'ko poslednyaya detal' vstala na svoe mesto. - Tak bystro menya eshche nikto ne
sobiral.  Pozvol'te  predstavit'sya  - baron fon Razvalitc. Skazhu  bez lozhnoj
skromnosti - ya ves'ma golovolomno ustroen, ne vsyakomu po zubam.
     - U menya uzhe byl koe-kakoj opyt, - poyasnila  Doroti, - odno vremya u nas
v Kanzase vse s uma poshodili s etimi golovolomkami, tol'ko nashi golovolomki
ploskie, s nimi proshche, a vy - figurnyj, s vami potrudnee...
     - Spasibo na dobrom slove,  devochka, - pohvala Doroti prishlas' po nravu
baronu,  - rad,  chto dostavil  vam  udovol'stvie. Vsegda priyatno rassypat'sya
pered istinnymi cenitelyami.
     - CHto eto za moda takaya, rassypat'sya? - strogo sprosila tetushka. Ona ne
byla lyubitel'nicej golovolomok i vsegda schitala ih pustoj tratoj vremeni.
     Baron dosadlivo pomorshchilsya, odnako otvechal chrezvychajno vezhlivo:
     -  Pozvol'te  vam  zametit',  madam,  u  kazhdogo  est'  svoi  malen'kie
strannosti. Da, ya imeyu osobennost' rassypat'sya pered gostyami. Ne znayu, v chem
sostoit vasha osobennost', no v chem by ona ni zaklyuchalas', ya ne posmeyu vas za
nee osuzhdat'.
     - CHto, s容la? - usmehnulsya dyadya Genri. - A ya tebe chto govoril? Prinimaj
lyudej takimi, kakie  oni  est'.  My ved' v skazochnoj strane, tut i ne  takoe
uvidish'.
     - Kakie est'? Da esli b my  ostavili ih takimi, kakie  oni est', oni by
tak i valyalis' na polu! - parirovala tetushka.
     Tut Ombi  |mbi podnyal s pola ruku so spicami.  Druz'ya srazu dogadalis',
chto eto ruka babushki kenguru. Babushka okazalas' poproshche barona, i cherez paru
minut starushka uzhe sidela v kresle i vyazala vnuchke novye perchatki.
     Povar k tomu vremeni zakonchil prigotovlenie  obeda  i  priglasil vseh k
stolu. Druz'ya s appetitom poobedali i, nabravshis' sil,  otpravilis' vo dvor,
gde  sobrali  eshche  neskol'kih  Razvalijcev.  Zanyatie   eto  okazalos'  takim
uvlekatel'nym, chto puteshestvenniki s udovol'stviem proveli  by zdes' ostatok
dnya, no Volshebnik predlozhil ehat' dal'she.
     - Neuzheli my ostavim ih valyat'sya posredi ulicy? - zasomnevalas' Doroti.
- Nado by vseh sobrat'.
     - Pozhalujsta, ne  bespokojtes', -  uspokoil  ee burgomistr,  - ostav'te
koe-chto  i  drugim.  K nam  chto ni den'  yavlyayutsya gosti, oni s udovol'stviem
soberut  ostal'nyh. Nadeyus', my  ne rasstaemsya  navsegda? Zaezzhajte  pochashche,
budu rad rassypat'sya pered vami.
     - A sami vy drug druga ne skladyvaete? - pointeresovalas' Doroti.
     - CHto vy! Gde eto vidano,  chtoby golovolomki sami  sebe  lomali golovy!
Nikogda!
     Puteshestvenniki poproshchalis' s Razvalijcami i zabralis' v ekipazh.
     - Tol'ko zrya vremya  poteryali, -  provorchala tetushka |m,  kogda oni  uzhe
ot容hali na poryadochnoe rasstoyanie ot Razvaliburga. - Nikak ne voz'mu v tolk,
chto za pol'za ot etih golovolomok?
     - My poluchili udovol'stvie, - otvechal Volshebnik, - vot vam i pol'za.
     -  Po mne, tak uzh luchshe golovolomki skladyvat', chem po dvorcu bez  dela
slonyat'sya, - zametil dyadya Genri, - vse veselej. YA by tam eshche ostalsya.




     Edva  general Guf  perestupil porog  korolevskoj  peshchery, Korol' tut zhe
nabrosilsya na nego s rassprosami:
     - Nu kak? Pestrogolovye na nashej storone?
     - Razumeetsya! Budut drat'sya za nas rukami i nogami!
     - Nebos' naobeshchal im s tri koroba?
     - A vot i net! Oni  gotovy drat'sya zadarom, esli tol'ko Vashe Velichestvo
nakolduet  im  nastoyashchie  bol'shie  golovy  vmesto  tepereshnih  fal'shivyh.  S
volshebnym poyasom vy i ne takoe smozhete.
     - CHto zh, ty neploho porabotal. Teper' uzh my tochno pokorim Stranu Oz.
     - Est' novosti i pohleshche! - gordo ob座avil Guf.
     - CHto takoe? Stryaslos' neschast'e?
     - Naoborot, Vashe Velichestvo!
     - Togda govori.
     - Drachuny tozhe idut s nami.
     - Ne mozhet byt'!
     - Eshche kak mozhet! Obeshchali pribyt' po pervomu zovu.
     - I chto  oni  za eto hotyat? -  s podozreniem  peresprosil Korol',  znaya
zhadnost' Drachunov.
     -  Sushchie  pustyaki! Nemnogo zhitelej  Strany Oz sebe v prislugi, i bol'she
nichego,  -  general  reshil  ne raskryvat'  zaranee, chto  "nemnogo"  oznachaet
"dvadcat'  tysyach";  dlya  etogo  eshche  pridet  vremya, kogda  Strana  Oz  budet
pokorena.
     - Pozdravlyayu! S dvumya mogushchestvennymi soyuznikami my gory svernem!
     - S tremya, Vashe Velichestvo! - gordelivo vypyatil grud' Guf.
     -  S tremya? - U Korolya glaza  na lob  polezli ot udivleniya. - S  kakimi
takimi tremya? CHto ty imeesh' v vidu?
     - Samyj Glavnyj Zlodej,  vozhd'  Fanfazmov s gory Fantastiki, obeshchal nam
svoyu pomoshch'.
     -  Net!  - ispuganno  voskliknul Korol'.  -  Tol'ko  ne eto! Ty spyatil!
Svyazat'sya s Fanfazmami! Ne veryu!
     - Hotite ver'te, hotite net, Vashe Velichestvo, no eto tak.
     - Da ved' im nel'zya verit'! Kovarnej Fanfazmov net na svete! Oni nachnut
so Strany Oz, a potom i za nas primutsya!
     -  Erunda!  - V  glubine dushi Guf  ponimal,  chto  Korol' prav, i potomu
staralsya  kazat'sya  kak mozhno bolee samouverennym.  - Samyj Glavnyj Zlodej -
moj lichnyj drug. YA byl u nego v gostyah i besedoval s glazu na glaz.  Na nego
mozhno  polozhit'sya. - Podrobnosti  besedy general reshil ne izlagat', chtoby ne
razocharovyvat' Korolya.
     - Esli eto dejstvitel'no tak, to tebe ceny net! - pohvalil Gufa monarh.
-  Pochemu ya  ran'she ne sdelal  tebya generalom? Kakuyu chast' dobychi potreboval
etot zlodej zlodeev?
     - Voobshche nichego!  On soglasilsya prosto dlya udovol'stviya! Dazhe volshebnyj
poyas emu ne nuzhen.
     - I kogda oni zayavyatsya?
     - Kak tol'ko budet gotov podzemnyj hod.
     -  CHto zh, prekrasno. My uzhe dobralis' do serediny  pustyni.  Prihoditsya
dolbit' tverduyu porodu, pod Stranoj Oz kopat' budet legche - tam grunt myagche.
     -  Kogda by my  ni zakonchili, Pestrogolovye, Drachuny i Fanfazmy  tut zhe
pridut nam na pomoshch'. Schitajte, chto vy uzhe pobedili, Vashe Velichestvo.
     No Korol' vyglyadel ozabochennym:
     - Nam  sledovalo by snachala samim poprobovat', - zadumchivo proiznes on,
rashazhivaya  po peshchere. - Vse nashi soyuzniki slishkom nenadezhny. Togo  i  glyadi
potrebuyut sebe vsyu dobychu, i my ostanemsya s nosom.
     - Odnim nam ne spravit'sya, - reshitel'no vosprotivilsya Guf.
     - Otchego zhe?
     - Vy chto, zabyli? Ne pomnite, kak odnazhdy syuda zayavilas' Ozma  so svoej
kompaniej?
     - Da,  no  togda oni ugrozhali  nam yajcami. - Korolya dazhe peredernulo ot
otvrashcheniya. - Ty zhe znaesh' - yajca smertel'no opasny dlya Gnomov.
     - Dumaete, sejchas u nih net yaic?
     -  A gde  im vzyat' yajca? Ved'  my ih zastanem vrasploh! Poka oni najdut
hot' odno  yajco, my  sotrem  v  poroshok ves' Izumrudnyj  Gorod. Togda drugoe
delo, togda  s  nimi  byla  eta  protivnaya Doroti  so  svoej  otvratitel'noj
Kuricej, no ty-to znaesh', chto v Strane Oz net kur, a znachit, net i yaic.
     - Esli by! Sovsem  naoborot!  - s  zharom  vozrazil Guf. - V  Strane  Oz
teper' kucha  yaic!  I neskol'ko soten  nesushek!  S kazhdym  dnem ih zapasy yaic
popolnyayutsya! Po  doroge  domoj ya  vstretil yastreba, i on rasskazal mne,  kak
pytalsya pohitit' cyplyat  iz  dvorcovogo kuryatnika,  no ne  tut-to  bylo - ih
ohranyaet volshebnaya sila.
     - CHto zh ty srazu ne skazal? - ispuganno otshatnulsya Korol'. - |to menyaet
delo. Protiv yaic my bessil'ny.
     -  My  mozhem poslat' vpered  Pestrogolovyh,  a  za  nimi  -  Drachunov i
Fanfazmov. Kogda pridet nash chered, ot yaic i sleda ne ostanetsya.
     -  Mozhet, ty i prav,  - pomorshchilsya Korol',  -  no  ya opasayus',  chto eti
zlodei zaberut  sebe Ozmu i Doroti. Oni, v obshchem-to, neplohie devchonki, i  ya
ne zhelayu im zla. YA by prevratil ih v statuetki, postavil na kaminnoj polke i
nikogo by k nim ne  podpuskal, sam by vytiral s  nih pyl' - sluzhanke v takom
dele doveryat' nel'zya, eshche razob'et.
     - YA pozabochus', Vashe Velichestvo, chtoby devchonki dostalis' vam, - uteshil
monarha Guf, - a vy pozabot'tes' o podzemnom tunnele.
     - Ty  prav, Guf, bez menya  eti  bezdel'niki sovsem  raspustilis', pojdu
potoroplyu ih.  -  S etimi slovami  Korol' Gnomov vyskochil iz peshchery i  pulej
pomchalsya po izvilistym podzemnym hodam podgonyat' svoih poddannyh.




     - Kuda  teper'? - sprosil Volshebnik, kogda ekipazh, pokinuv Razvaliburg,
vyehal na glavnuyu dorogu.
     -  Sperva v Boltunvil', k Pustomelyam, a potom  k ZHeleznomu Drovoseku, -
otvechala Doroti, - tak sovetovala Ozma.
     - Esli Ozma, to u menya net  vozrazhenij, - soglasilsya Volshebnik, - a  ty
znaesh' dorogu v Boltunvil'?
     - Tochno  ne  znayu,  -  namorshchila  lob  Doroti,  - primerno na yugo-zapad
otsyuda.
     -  Tak,  mozhet, ne stoit ehat' do  ukazatelya,  - predlozhil Kosmatyj,  -
svernem gde-nibud' zdes'?
     - No zdes' net dorogi! - udivilsya dyadya Genri.
     - Vse zhe luchshe doedem do ukazatelya, - reshila Doroti.
     Odnako  ne  proshlo  i minuty, kak Derevyannyj Kon',  slyshavshij  razgovor
druzej, ostanovilsya i povernul golovu k sedokam:
     - Vizhu dorogu.
     I v samom  dele, ot glavnoj dorogi pryamo na yugo-zapad otvetvlyalas' edva
zametnaya koleya.
     - Vot tak udacha!  - voskliknul Ombi |mbi.  - Davajte  svernem.  Bystree
priedem!
     - Davajte! Davajte! -  zaprygala na siden'e Doroti.  - Mne ne  terpitsya
posmotret' na Pustomelej.
     Nikto ne stal vozrazhat', ekipazh svernul  na proselochnuyu dorogu, proehal
neskol'ko zabroshennyh ferm i pokatil sredi zelenyh  lugov i tenistyh roshch. No
puteshestvenniki ne smotreli po storonam, oni uvleklis' sporom, razgorevshimsya
mezhdu  Billinoj  i  tetushkoj  |m. Tetushka,  s  prisushchej ej samonadeyannost'yu,
vzyalas' uchit' Kuricu, kak sleduet vysizhivat' yajca.
     -  Uveryayu  vas, - s dostoinstvom kudahtala Billina, -  kury sami znayut,
chto im nuzhno.
     - Erunda! - vozrazhala tetushka. - YA sorok let, esli ne bol'she, vyrashchivayu
kur i  prekrasno  znayu:  hochesh',  chtoby  poluchshe  neslis',  togda  derzhi  ih
vprogolod', a uzh esli rastish' na uboj, togda kormi do otvala.
     - Na  uboj! - v uzhase vzmahnula kryl'yami ZHeltaya Kurica. -  Da kak vam v
golovu takoe prishlo - ubivat' bezzashchitnyh, ni v chem ne povinnyh kur!
     - A chto zhe s nimi delat'? - izumilas' tetushka.
     - Tetya, ne zabyvaj, ty v volshebnoj strane, - napomnila Doroti,  - zdes'
kur  ne edyat. Do togo kak ya privela syuda Billinu, kur zdes' voobshche ne  bylo.
Zdes'  vse lyubyat Billinu,  nikomu i v golovu ne pridet, chto kur  ili  cyplyat
mozhno est'.
     - Ah, prostite, ya ne znala, - zaizvinyalas' tetushka |m.
     - A kak zhe yajca? YAjca hot' zdes' edyat?
     - Razumeetsya! - gordo podnyala golovu ZHeltaya Kurica. -  My sami  reshaem,
kakie  yajca vysizhivat',  a kakie otdat' na s容denie! Smeyu vas zaverit', nashi
yajca pol'zuyutsya uspehom i v kuryatnike ne zalezhivayutsya!
     - Proshu  proshcheniya, - prerval kurinye izliyaniya Derevyannyj Kon', - doroga
konchilas'. Kuda dal'she ehat'?
     Druz'ya osmotrelis': i v samom dele - dorogi i sled prostyl.
     - Nu  i ladno, - mahnula rukoj Doroti, -  poedem bez  dorogi, glavnoe -
derzhat' na yugo-zapad.
     -  Da mne-to chto,  - tryahnul derevyannoj golovoj  Kon',  -  mne chto est'
doroga, chto net ee, skazhite tol'ko, v kakuyu storonu ehat'.
     -  Vidish'  les  tam, vdali,  - vmeshalsya  Volshebnik,  - on  kak  raz  na
yugo-zapade, k nemu i poezzhaj, a tam vidno budet.
     Kon' poslushno kivnul i dvinulsya k lesu, temnevshemu na gorizonte. Doroti
trevozhno oglyanulas', no vokrug bylo chistoe pole  i sprosit' dorogu bylo ne u
kogo.
     - Vot my i zabludilis', - vzdohnula tetya |m.
     - Nichego strashnogo, - uteshil  ee Kosmatyj, - ya  sto  raz teryalsya,  da i
Doroti tozhe, i kak vidite, zhiv-zdorov.
     -  No kto  zhe  nas nakormit, esli vokrug  ni dushi? - zabespokoilsya Ombi
|mbi.
     - Lichno ya naelsya do otvala v  Razvaliburge, - vstavil dyadya Genri, - tak
chto mne golodnaya smert' ne grozit, po krajnej mere na etoj nedele.
     -  V  Strane Oz  ne  umirayut  ot goloda, - ser'ezno  otvechala Doroti, -
odnako kushat' inogda ochen' hochetsya.
     Volshebnik ne vmeshivalsya v razgovor, pohozhe, ego  ne ochen'-to bespokoila
perspektiva  ostat'sya bez  uzhina.  Derevyannyj Kon'  zamedlil hod  - ehat' po
celine okazalos' nelegko, da i  les, k  kotoromu oni napravlyalis', byl vovse
ne tak blizko, kak kazalos' vnachale.
     Solnce  uzhe  klonilos'  k zakatu, kogda po storonam ekipazha  zamel'kali
pervye redkie derev'ya. |kipazh v容hal na polyanu, i  Kon' ostanovilsya,  ozhidaya
dal'nejshih ukazanij.
     -  CHudesnoe mesto!  -  voskliknul  Volshebnik, osmotrevshis'.  - Tenistye
derev'ya, myagkij moh - predlagayu perenochevat' zdes'.
     - Perenochevat'? - udivlennym ehom otkliknulis' druz'ya.
     - Konechno.  Priblizhayutsya sumerki, ne stanem zhe my probirat'sya cherez les
v temnote. Pouzhinaem, otdohnem, a zavtra s rassvetom prodolzhim put'.
     Druz'ya rasteryanno pereglyanulis', a tetya |m serdito fyrknula:
     - Nichego sebe otdyh - na trave pod telegoj!
     - I trava na uzhin, - veselo podmignul Kosmatyj.
     -  Vy  chto,  zabyli, - obidelas' za Volshebnika Doroti,  - ved'  s  nami
Volshebnik Izumrudnogo Goroda!
     - Ah da, ya i zabylKurinye moi mozgi! -  hlopnul  sebya  po  lbu  dyadyushka
Genri.
     - YA-to kak raz ne zabyla! - ehidno poddela ego Billina.
     -  Net  li  u   kogo-nibud'  nosovogo  platka?  -  zagadochno  ulybnulsya
Volshebnik.
     Tetya |m i  Kosmatyj  protyanuli emu  po platku,  Volshebnik dobavil k nim
svoj i, tshchatel'no razgladiv, rasstelil platki sredi polyany:
     - Protiv nochevki v palatkah nikto ne vozrazhaet?
     Nikto ne vozrazhal, i Volshebnik vzmahnul rukoj:
     - Byli platki, stali palatki!
     I  na  glazah  u  izumlennyh  puteshestvennikov  platki  prevratilis'  v
malyusen'kie palatki, a palatki vdrug stali rasti, rasti,  poka ne vyrosli do
vnushitel'nyh  razmerov,   tak  chto   v  kazhdoj  iz  nih  mogli  by  svobodno
razmestit'sya vse druz'ya odnovremenno.
     - Zdes', -  Volshebnik ukazal na blizhajshuyu k  nim palatku, - razmestyatsya
damy. Doroti, pomogi tetushke perenesti veshchi.
     Doroti so  vseh nog pobezhala k palatke, a za nej kinulis' vse ostal'nye
- ved' kazhdomu  interesno, chto tam  okazhetsya vnutri. A vnutri tam okazalos':
dve  akkuratno  zastelennye  krovati,  serebryanyj  nasest  dlya  Billiny,  na
travyanom polu  - pestrye  kovriki,  a na nih  - neskol'ko skladnyh stul'ev i
pletenyj stolik.
     - Nu i nu! -  vsplesnula  rukami  tetushka.  - Takogo ya eshche ne vidala! YA
dumala, vy prosto fokusnik, a vy - Volshebnik!
     - Kak eto tebe udalos', Volshebnik? -  udivilas' Doroti.  Devochka hot' i
privykla k chudesam, no i  dlya  nee  prevrashchenie platkov v  palatki okazalos'
polnoj neozhidannost'yu.
     - O, etomu tryuku menya nauchila Glinda. CHto, nravitsya? YA i ne takoe mogu!
- pohvastalsya  Volshebnik. - Kogda  Glinda  uznala, chto  ya navsegda ostalsya v
Izumrudnom  Gorode,  ona reshila sdelat'  menya nastoyashchim volshebnikom.  Glinda
dolgo zanimalas' so mnoj - i vot rezul'tat. Pravda, neploho vyshlo?
     Vtoraya  palatka okazalas' nichut' ne  huzhe pervoj, tol'ko kraya ee slegka
lohmatilis', ved' platok, iz kotorogo ona  vyrosla,  prinadlezhal  Kosmatomu.
Tam  tozhe  byli  posteli:  dlya  dyadi  Genri,  Ombi  |mbi,  dlya  Kosmatogo  i
Volshebnika, a dlya Totoshki - myagkij kovrik.
     -  V  tret'ej palatke,  - poyasnil  Volshebnik,  -  u  nas budet kuhnya  i
stolovaya.
     I  dejstvitel'no, pod  belosnezhnym kruzhevnym pologom (byvshim  platochkom
teti  |m)  okazalsya stol,  stul'ya, bufet  i  ujma vsyakoj  kuhonnoj utvari  v
bufete. Kosmatyj s Ombi |mbi prinesli iz lesu hvorosta  i razveli  ogon',  a
Volshebnik dostal kotel  i  povesil  ego nad ochagom,  lukavo glyadya  v storonu
Doroti:
     - Tebe poruchaetsya prigotovit' uzhin.
     - No ved' u nas net produktov! - udivilas' devochka.
     -  Ty uverena? Togda prismotri za ochagom,  poka my  s Genri  shodim  za
vodoj. - I, prihvativ vedra,  Volshebnik s dyadyushkoj udalilis', ostaviv Doroti
s tetushkoj v polnom nedoumenii. Tetushka ne uderzhalas', chtoby ne provorchat':
     - Nu uzh  teper'-to on tochno nas durachit. YA svoimi glazami videla, chto v
kotle hot' sharom pokati. Zachem on tol'ko na ogon' ego povesil?
     - Ne bespokojtes', - vmeshalas' Billina, - esli  povesil, znachit, chto-to
v nem vse-taki est', i bud'te uvereny - eto ne bednye nevinnye cyplyata.
     -  Tvoya   kurica  durno  vospitana,  -  zayavila  tetushka,  obrashchayas'  k
plemyannice i demonstrativno  otvorachivayas'  ot Billiny, -  uzh  luchshe  by ona
molchala, kak normal'nye kury.
     Ne  minovat'  by im novoj ssory,  no v etot moment vernulis'  muzhchiny s
vodoj.
     - Uzhin gotov? CHem eto tak vkusno pahnet?
     Dyadya  Genri  snyal  kotel s ognya i  vyvalil  ego soderzhimoe  na ogromnoe
blyudo, podstavlennoe Kosmatym. Dymyashcheesya  blyudo vodruzili  na  stol: tushenye
ovoshchi  s appetitnoj  podlivoj - takoj  vkusnyatiny  druz'ya  davno  ne  edali.
Volshebnik ves' siyal ot gordosti.
     Kogda  ovoshchnoe  ragu  bylo  unichtozheno bez  ostatka, na  stole, kak  po
manoveniyu volshebnoj  palochki, poyavilis' hleb, maslo, syr, pechen'e, frukty i,
konechno zhe, sladkaya i sochnaya klubnika, kotoroj slavitsya Strana Oz.
     Druz'ya naslazhdalis' edoj, ne zadavaya lishnih voprosov. Billina i Totoshka
tozhe poluchili svoyu dolyu. Kogda uzhin byl zakonchen, tetya |m priznalas':
     - Vozmozhno, eta volshebnaya  pishcha  ne tak pitatel'na,  kak obychnaya,  zato
gorazdo vkusnee. No kto budet myt' posudu?
     - Nikto, madam, - otvechal Volshebnik, - posuda sama o sebe pozabotitsya.
     I  dejstvitel'no:  tarelki,  kotorye  tol'ko  chto stoyali  na  stole,  v
mgnovenie oka okazalis' na bufete - chistye, vysushennye i slozhennye v stopki.
Udivleniyu tetushki ne bylo predela.




     Spat'  posle  sytnogo  uzhina  ne  hotelos',  vecher byl teplyj, i druz'ya
raspolozhilis'  v  kruzhok  pered  muzhskoj palatkoj,  chtoby skorotat' vremya za
razgovorami.  Vdrug  otkuda  ni  voz'mis'  na  polyanku,  veselo   postukivaya
kopytcami, vybezhala Zebra i vezhlivo zakivala strizhenoj grivoj:
     - Dobryj vecher, druz'ya!
     - Dobryj vecher, - otvechal za vseh Ombi |mbi, - chem mogu byt' polezen?
     - O, bud'te tak dobry, pomogite!
     - CHto sluchilos'? - vstrevozhilis' puteshestvenniki.
     - Pomogite! Pomogite mne razreshit' spor!
     - Spor? A s kem vy posporili, uvazhaemaya? - rassmeyalsya Volshebnik.
     - S  sosedom.  Tut,  v ozere, k kotoromu ya hozhu na  vodopoj, zhivet Rak.
Takogo upryamca ya eshche ne vstrechala.
     - I o chem zhe vy s nim posporili?
     -  CHego v  mire  bol'she - zemli  ili vody.  I  predstav'te sebe -  etot
nedouchka  utverzhdaet,  chto  vody  gorazdo  bol'she  i  chto bez nee voobshche  ne
prozhit'! Vot i segodnya, tol'ko chto, ya  govoryu emu, chto  susha gorazdo vazhnee,
chto na zemle  zhivut  raznye zveri i  lyudi, a v vode - vsyakie melkie kozyavki,
vrode  nego. No on  ne verit, on  smeetsya  nado  mnoj!  Vy, ya  vizhu, byvalye
puteshestvenniki i pomozhete mne prouchit' etogo nevezhdu.
     - No gde zhe Rak? - sprosila Doroti.
     - Zdes', nepodaleku,  -  otvechala  Zebra, - podozhdite minutku, ya  migom
dostavlyu ego syuda.
     Mahnuv  grivoj,  Zebra,  ischezla,  no  cherez  minutu  poyavilas'  vnov'.
Upryamec-rak sidel u nee na shee, vcepivshis' kleshnej v grivu.
     -  Vot,  sosed, smotri, eto  - puteshestvenniki,  oni ob容hali ves' mir,
vezde pobyvali, ne to chto ty i ya; oni nas rassudyat.
     - Strana Oz - eshche ne ves' mir, - provorchal Rak.
     - Vy sovershenno pravy,  - podtverdila Doroti, - no ya byvala ne tol'ko v
Strane  Oz. Ran'she  ya zhila v Kanzase,  v Soedinennyh SHtatah, a eshche byvala  v
Kalifornii i v Avstralii, vmeste s dyadej.
     -  A ya, -  pohvastal  Kosmatyj, - byval v Meksike, v Bostone i v drugih
inostrannyh gosudarstvah!
     - A ya - v Evrope i v Irlandii, - dobavil Volshebnik.
     - Vot vidish'! - obradovalas' Zebra. - Oni-to znayut, o chem govoryat!
     - Togda  oni znayut, chto  vody v mire bol'she,  chem  sushi, - upryamo shipel
Rak.
     - Gluposti!  Tol'ko v  tvoyu  ryb'yu golovu mogla prijti takaya nesuraznaya
mysl'!
     - YA Rak,  a  ne ryba, -  proshipel  Rak i  bol'no  ushchipnul Zebru za uho.
Bednoe zhivotnoe podprygnulo ot boli:
     - Perestan' drat'sya!
     - A ty perestan' draznit'sya! - obizhenno burknul Rak.
     - YA ne draznyus'!
     - A kto nazval menya ryboj?
     - Druz'ya, -  obratilas' Zebra k puteshestvennikam, - pozhalujsta, skazhite
etomu nedouchke, chto  zemli  gorazdo  bol'she, chem  vody,  ili  ya  za  sebya ne
otvechayu!
     - No eto nepravda, - otozvalas' Doroti, - na samom dele vody bol'she.
     -  CHto? - ne poverila  svoim  usham  Zebra.  -  CHto vy  skazali? Ili mne
poslyshalos'?
     - Rak  sovershenno  prav, -  podtverdil Volshebnik, - vody v mire gorazdo
bol'she, chem sushi.
     - Erunda! - Zebra ot  vozmushcheniya podnyalas'  na dyby. - YA mogu bezhat' po
lesu den', dva-tri i ne vstretit' dazhe ruchejka!
     - A okean vy kogda-nibud' videli?
     - Kakoj eshche okean? V Strane Oz net nikakogo okeana!
     - Zato v ostal'nom  mire celyh  chetyre okeana, - poyasnila Doroti, - oni
takie  ogromnye,  chto  mozhno  plyt'  nedelyu,  druguyu,  tret'yu  i ni  razu ne
vstretit'  ni  klochka sushi. Esli vse okeany  slozhit'  vmeste, to ih okazhetsya
kuda bol'she, chem sushi, - tak pishut v uchebnike geografii.
     Rak radostno shchelknul kleshnej, uslyshav otvet Doroti:
     - A ya chto govoril?
     Zebra vyglyadela smushchennoj:
     - Konechno, uchebnikov ya ne chitala, ya i chitat' ne umeyu.
     - A  vy primite geograficheskuyu pilyulyu, iz teh, chto izobrel Volshebnik, -
posovetovala Billina.
     Rak  ot dushi rashohotalsya, Zebra serdito tryahnula golovoj, starayas' ego
sbrosit', a tot, v otmestku, prebol'no ushchipnul ee za uho.
     - Hvatit drat'sya! -  prikriknula  na sporshchikov Doroti. - Idite v  les i
tam delajte chto hotite!
     - Luchshe by ya i ne sprashivala, - pechal'no ponurila  golovu Zebra, - poka
kazhdyj iz nas  schital sebya pravym, nam hot' bylo o chem pogovorit', a  teper'
mne pridetsya iskat' drugoj vodopoj.
     - Vot-vot! Poishchi sebe  drugoe mesto, nevezhda! - proshipel Rak. -- Hvatit
mutit' moyu vodu svoimi gryaznymi kopytami!
     Ne  perestavaya  prepirat'sya,  oba  sporshchika skrylis'  v  lesu, dazhe  ne
poproshchavshis' s puteshestvennikami.  Tem  vremenem  sovsem stemnelo, i  druz'ya
otpravilis'  spat'.  Na sleduyushchee  utro Doroti  prosnulas'  s pervymi luchami
solnca. Tetushka sladko  pohrapyvala  pod  teplym  odeyalom.  Devochka besshumno
odelas' i ostorozhno  vyskol'znula iz  palatki. ZHeltaya Kurica uzhe brodila  po
lageryu,  vyiskivaya  v  trave  zhukov  sebe  na  zavtrak.  Iz  muzhskoj palatki
donosilsya druzhnyj hrap. Doroti reshila ne teryat' zrya vremeni i progulyat'sya po
lesu - vdrug natknetsya na dorogu ili hotya by  tropinku, kotoraya  privedet  k
kakomu-nibud' zhil'yu.
     No ne uspela devochka sdelat'  i desyatka shagov,  kak razdalos' trevozhnoe
kudahtan'e Billiny:
     - Kud-kuda? Kud-kuda?
     - Prosto pogulyayu, mozhet, dorogu otyshchu.
     - I ya s toboj, - ob座avila Kurica, semenya ryadom s devochkoj. Vdrug otkuda
ni voz'mis' pribezhal, vilyaya hvostom, Totoshka, i teper' uzhe vtroem oni druzhno
zashagali po lesu.
     Sleduet napomnit' chitatelyu, chto Billina i Totoshka ne srazu podruzhilis'.
Kogda  -  to oni  nedolyublivali  drug  druga.  Billina  voobshche s  nedoveriem
otnosilas'  ko  vsem  sobakam  bez   isklyucheniya,  a  Totoshka   schital  svoej
obyazannost'yu pri pervom zhe udobnom  sluchae rychat' na Kuricu i hvatat' ee  za
lapy. Doroti s bol'shim trudom udalos' ih primirit'. Osobennoj lyubvi
     mezhdu pesikom i Kuricej ne bylo i teper', no, vo vsyakom sluchae,  teper'
oni ne dralis' i ne ssorilis', a eto uzhe horosho.
     Solnce podnimalos' vse vyshe, v  lesu stanovilas' svetlee,  odnako, kuda
by Doroti ni shla, ni dorogi, ni dazhe tropinki ej  ne popadalos'. Billina uzhe
nachala bespokoit'sya:
     - Pora vozvrashchat'sya. Skoro vse prosnutsya, a nas net.
     Doroti soglasilas' i napravilas'  k lageryu, vernee, v tu storonu,  gde,
po ee  raschetam,  dolzhen byl raspolagat'sya  lager'. Druz'ya shli i  shli, no ni
polyany, ni palatok  ne bylo vidno, naoborot, les stanovilsya vse gushche i gushche.
Devochka ostanovilas'  i  trevozhno  osmotrelas'.  Totoshka  obodryayushche  vil'nul
hvostom i liznul ruku  hozyajki. Pesik tozhe ne znal dorogi  - vsyu progulku on
ryskal  po  kustam,  ne obrashchaya vnimaniya,  kuda  oni  idut. Billina  tozhe ne
smotrela po storonam,  vyiskivaya zhukov u sebya pod nogami. Teper' ona podnyala
ozabochennyj vzglyad na Doroti:
     - Ne pomnish' dorogi?
     - Ne pomnyu, - priznalas' Doroti, - mozhet, ty pomnish', Billina?
     -  YA  i ne zapominala,  - otvechala Kurica, -  kto mog  podumat', chto my
zabludimsya?
     -  Vot tak  vsegda  -  o chem  ne dumaesh', to i sluchaetsya,  - filosofski
rassudila devochka.  -  CHem  zdes'  stoyat',  pojdem luchshe kuda  glaza glyadyat,
kuda-nibud' da vyjdem.
     No i na etot raz im ne udalos' vybrat'sya iz lesa, naoborot, oni zabreli
v  sovsem  uzh neprohodimuyu chashchu.  Vdrug,  otkuda-to  snizu  razdalsya strogij
okrik:
     - Ruki vverh!
     Doroti  v ispuge  oglyanulas'  po storonam, no  vokrug  ne bylo ni dushi.
Odnako  zorkaya Billina  srazu zhe  primetila dvizhenie  v trave, a  bditel'nyj
Totoshka s laem nabrosilsya na nezhdannogo protivnika.  Doroti glyanula pod nogi
i  veselo rassmeyalas':  ih  okruzhil stroj  zhivyh stolovyh  lozhek  vo glave s
Polovnikom.  Lozhki stoyali vertikal'no,  na tonen'kih  nozhkah,  a v tonen'kih
ruchkah derzhali malyusen'kie shpagi.
     - Kto vy? - otsmeyavshis', sprosila devochka.
     - Lozhechnyj polk! - otvechala odna iz lozhek.
     - Ego Velichestva Korolya Vsereza! - gordo vypryamilas' drugaya.
     - A vy - nashi plenniki! - zakonchila tret'ya.
     Doroti nemnozhko rasserdilas':
     - A esli ya napushchu na vash polk sobaku, chto togda?
     - Sama zhe pozhaleesh'! - surovo nahmurilsya Polovnik. - Nashi shpagi sdelayut
iz nee kotletu!
     - Ne  stoit  s nimi ssorit'sya, Doroti,  - posovetovala ZHeltaya Kurica, -
kak-nibud' vyputaemsya, ved' my zhe v volshebnoj strane.
     -  Ty prava, Billina, -  soglasilas'  devochka.  -  Nu i dela! V plenu u
lozhek! Smeh, da i tol'ko!
     -  Ne  vizhu  nichego smeshnogo, -  rasserdilsya  Polovnik, - vy  nezakonno
pronikli v nashe korolevstvo!
     - Korolevstvo? CHto za korolevstvo?
     - Kuhonnoe korolevstvo!
     - Pervyj  raz  slyshu o takom, - udivilas' Doroti, - Ozma mne  nichego ne
rasskazyvala o Kuhonnom korolevstve. A vy tozhe poddannye Ozmy?
     -  My  poddannye Korolya Vsereza i podchinyaemsya tol'ko emu!  Ego prikaz -
dostavit' plennikov ko dvoru! Tak chto  - shagom marsh! I ne soprotivlyat'sya, ne
to otrublyu palec! - I serdityj Polovnik reshitel'no vzmahnul shpagoj.
     Doroti  tol'ko  veselo  rassmeyalas'  v  otvet  -  shpaga   byla  obychnoj
zubochistkoj. Soprotivlyat'sya ne imelo smysla, tem  bolee chto vperedi ih zhdalo
uvlekatel'noe  priklyuchenie  -  razve ne  interesno  posmotret'  na  Kuhonnoe
korolevstvo zagadochnogo Korolya Vsereza?




     Lozhechnyj polk okruzhil  Doroti,  ZHeltuyu Kuricu i Totoshku  i pod komandoj
strogogo Polovnika bodro zashagal v chashchu lesa. Po  doroge sluchilos' nebol'shoe
proisshestvie - Totoshka slishkom energichno  vil'nul  hvostom, i odna iz lozhek,
zvyaknuv,  povalilas'  nabok. Razgnevannyj  Polovnik prigrozil pesiku surovym
nakazaniem,  esli  podobnoe  povtoritsya,  i  bednyage  prishlos' ostatok  puti
bezhat',  podzhav  hvost. Lozhki  dvigalis'  na  udivlenie bystro.  Vskore  les
poredel, i druz'ya vyshli na bol'shuyu polyanu.
     Vsya  polyana, kuda  ni kin'  vzglyad, byla  ustavlena  primusami, pechami,
kerogazami, kuhonnymi shkafami, stolami, bufetami, servantami i tomu podobnoj
kuhonnoj  mebel'yu,  doverhu  zapolnennoj  raznoobraznym kuhonnym  skarbom  -
skovorodkami i kastryulyami, chajnikami i  kofejnikami,  vilkami i nozhami. Byli
zdes' i kotly, i durshlagi, i bidony, i gusyatnicy, cherpaki, shchipcy, konservnye
nozhi, ovoshcherezki,  myasorubki i tak dalee i tomu podobnoe. Ne uspel  Lozhechnyj
polk vmeste s plennikami poyavit'sya na polyane, kak tut zhe byl okruzhen pestroj
tolpoj kuhonnoj utvari.
     -  R-razojdis'!  -  prikriknul  na  zevak  Polovnik.  Tolpa  lyubopytnyh
razdvinulas' i propustila plennikov k ogromnoj plite, vozle kotoroj vysilas'
derevyannaya koloda dlya rubki myasa, a na kolode, s trubkoj v zubah i s koronoj
na golove, vozlezhal ogromnyj nozh-tesak.
     -  Vstavajte,  vashe  ostrejshestvo!  -  kriknul  Polovnik.  -  YA  privel
plennikov!
     Korol' Vserez, sverknuv lezviem, prinyal vertikal'noe polozhenie i brosil
surovyj vzglyad na olovyannogo voyaku:
     - Hryashchi i suhozhiliyaOtkuda zdes' devchonka?
     YA pojmal ee v lesu, Vashe Velichestvo, i nemedlenno dostavil ko dvoru.
     - Zachem? - Korol' snova leg i lenivo vypustil klub dyma.
     -  Dlya  razvlecheniya vashih  poddannyh,  vashe  ostrejshestvo,  ne  to  oni
zarzhaveyut ot skuki.
     - I chto, po-tvoemu, ya dolzhen s nimi delat'? - sprosil Korol'.
     - |to uzh vashe delo, - otvechal Polovnik, - vy Korol', vam i reshat'.
     - V samom dele, v samom dele, - zadumchivo probormotal korol', - odnako,
s  teh  por kak ot nas sbezhalo tochilo,  moj  ostryj um neskol'ko pritupilsya.
Pozovite-ka syuda vseh poddannyh, ustroim bol'shoj sovet.
     Poka   Korol'   Vserez  rasporyazhalsya,  Doroti  prisela   otdohnut'   na
perevernutyj kotel. U nee uzhe davno sosalo pod  lozhechkoj, ved' s samogo utra
devochka nichego ne ela, i ona reshilas' obratit'sya k Korolyu:
     - Net li u vas chego-nibud' pokushat'?
     Ee prerval nadtresnutyj golos otkuda-to snizu:
     - |j! Vstan' sejchas zheProch'! Proch'!
     -  Bud'te  tak  lyubezny, - poyasnil Korol', - sojdite  s moego druga! Vy
sidite na pridvornom kotle!
     Doroti ispuganno podskochila, a kotel otpolz v storonu, serdito brencha:
     - Kakoe  nahal'stvoSest' na blizhajshego  druga ego ostrejshestva! YA etogo
tak ne ostavlyu!
     - Prostite menya, pozhalujsta, - stala izvinyat'sya Doroti, - ya tak ustala,
ne pozvolite li prisest'?
     - Sadis' na kraj plity! -- rasporyadilsya Korol'.
     Doroti sela, Totoshka puglivo prizhalsya k ee nogam, Billina  ustroilas' u
hozyajki  na   kolenyah,  a  vokrug  tem  vremenem  sobiralis'  mnogochislennye
poddannye Kuhonnogo Korolevstva.
     Korol' Vserez vnimatel'no osmotrelsya  i, ubedivshis',  chto vse na meste,
obratilsya k sobravshimsya s rech'yu:
     -  Uvazhaemye  miski  i chajniki! Skovorodki  i kotly! Lozhki i  vilki!  I
prochie, i  prochie,  i prochie!  Komanduyushchij  Lozhechnym  polkom  polovnik Plyuhh
zaderzhal v lesu i privel k nam plennikov, chtoby  my  s nimi... net, chtoby my
ih... V  obshchem,  ponyatiya ne imeyu, zachem  on ih  privel. Mne nuzhen vash sovet.
Sud'ya Durshlag, stan'te  sprava  ot  menya, pomozhete mne proseyat'  fakty.  Kto
hochet vyskazat'sya pervym?
     - A  pochemu u  vashego sud'i  golova dyryavaya?  - gromko sprosila Doroti,
starayas' perekrichat' zvon posudy.
     -  Dyryavaya  golova  pozvolyaet emu  otdelyat'  istinu ot lzhi,  -  vezhlivo
poyasnil Korol', a shepotom  dobavil: - Sovetuyu pomolchat', ne podlivaj masla v
ogon'!
     Vpered vyskochila Solonka. Kryshka ee podprygivala ot negodovaniya:
     - Trebuyu smertnoj kazniOtrubit' golovu boltun'e! Eshche i sobaku s kuricej
syuda  privela!   Vsyu  posudu  nam  pereb'yut!   SHajka  huliganov!  Kushat'  ej
zahotelos'! A sama nebos' i ruk pered edoj ne moet! Na kotel uselas'! Dvazhdy
rubit' ej golovu! Net, trizhdy; CHtoby nadolgo zapomnila! Ish', raspoyasalas'!
     - Po-moemu, vy neskol'ko peresalivaete, uvazhaemaya Solonka, - mirolyubivo
zametil Korol',  - k tomu zhe ne vizhu nadobnosti dvazhdy rubit' golovu,  a tem
bolee trizhdy; na moj vzglyad, i odnogo raza dostatochno.
     - A po-moemu, tak luchshe voobshche ne rubit'! - ne uderzhalas' Doroti.
     - A vas poproshu vozderzhivat'sya ot zamechanij, - prerval devochku Durshlag,
- vy zainteresovannaya storona i ne v sostoyanii sudit' ob容ktivno.
     -  Boltun'ya! Opyat' ona boltaet! -  sypala sol'yu po storonam vozmushchennaya
Solonka.
     -   Boltun'ya  -   eto  yaichnica,  -  vstavila  Skovoroda,   lyubitel'nica
spravedlivosti, - a devochka - boltushka. Uzh ya-to znayu,  skol'ko yaichnic na mne
zazhareno za sorok let!
     -  Budto ya  nikogda yaichnicy ne solila!  - ogryznulas'  Solonka. - Sorok
let, sorok let! A kogda v poslednij raz na tebe zharili omlet?
     CHerez tesnuyu tolpu raznomastnoj posudy protisnulas' ocinkovannaya SHajka:
     -  Gospodin sud'yaUvazhaemyj  Durshlag! Prizovite skandalistku k  poryadku!
Solonka oskorbila moe chestnoe imya! Nazvala menya huligankoj! YA protestuyu!
     -  PodderzhivayuPodderzhivayu!  -  progudel  mednyj  Taz.  -  SHajka  -  moya
rodstvennica,  mogu zasvidetel'stvovat'  - huliganstva za  nej ne  zamecheno.
Krome vody, goryachej i holodnoj, v nej nichego otrodyas' ne byvalo - sprosite u
Titana.  Mozhete nazvat'  ee shajkoj kipyatka, no shajkoj huliganov  - ni v koem
sluchae!
     - Protest otklonyaetsya, - zvyaknul Durshlag, - kak  ne imeyushchij otnosheniya k
delu. Poproshu ne otvlekat'sya!
     - CHto ona natvorila? - razdalos' drebezzhanie  zavarochnogo CHajnika. -- YA
nastaivayu na rassledovanii!
     -  On  nastaivaet!  -  proskripela  ogromnaya  rzhavaya  Myasorubka.  -  Na
rassledovanii! Da s teh por, kak ty svalilsya s plity i tresnul, v tebe nikto
nichego ne nastaivaet!
     - Vy  opyat'  pereshli  na  lichnosti! -  prizval  sobravshihsya  k  poryadku
Durshlag. - Ne zabyvajte - my sudim devochku i ee sputnikov.
     - Da za chto vy nas sudite, ob座asnite nakonec! - vozmutilas' Doroti. Ona
osnovatel'no progolodalas', i eti kuhonnye peresudy ej poryadkom nadoeli.
     - Poproshu ne perebivat'! - osadil ee Durshlag.
     -  Otpustite  eeOtpustite! Poka ona nas ne perebila! - druzhno prozvenel
hor ryumok i fuzherov. - Pust' uhodit! Pust' uhodit!
     -  Davajte sprosim  u  Titana,  - predlozhila  staraya Kartofelechistka, -
interesno, chto on skazhet?
     - I v samom  dele, - podnyal golovu  Vserez,  kotoryj,  naskuchiv  sudom,
uspel uzhe prilech' na svoej kolode, - gde nash titan mysli?
     Poslyshalis'  tyazhelye shagi, zakopchennye  chugunnye skovorody  i chernye ot
sazhi zheleznye kotly s lyazgom rasstupilis', i k centru polyany, fyrkaya parom i
strelyaya iskrami, prosledoval ogromnyj mednyj Titan.
     - Glubokouvazhaemyj Kipyatil'nik, - obratilsya k Titanu Korol', - znaya vash
goryachij nrav, ya ne reshalsya pribegnut' k vashim sovetam, no, pohozhe, u nas net
inogo vyhoda, nashi resursy mudrosti ischerpalis'.
     - YA ves' kipyu! Oh net, ya kiplyu!  - zapyhtel Titan. - Poprostu govorya, ya
vskipel!  O  chem  vy sporite? Vsem vam pora horoshen'ko  promyt'  mozgi! |tot
staryj polovnik Plyuhh okonchatel'no vyzhil iz uma! Pritashchil  syuda devchonku! Da
pust' ona ubiraetsya otsyuda na vse chetyre storony!
     Kipya ot vozmushcheniya  i vremya ot vremeni  vypuskaya  par, Titan  udalilsya,
tyazhko stupaya.
     - Poslednee slovo predostavlyaetsya podsudimoj, - ob座avil Durshlag.
     Doroti reshila "vospol'zovat'sya sluchaem:
     - Ne najdetsya li u vas chego-nibud' pokushat'? YA uzhasno progolodalas'!
     Korol' Vserez  okinul devochku skepticheskim vzorom i  vypustil ocherednoj
klub dyma:
     -  Pokushat'?  Da vy oglyanites'  vokrug -  zdes'  zhe ni odin  kotelok ne
varit!  Pishchej  zdes'   i  ne  pahnet,  s  teh  por   kak  nas  vybrosili  za
nenadobnost'yu!  Poishchite  luchshe cherniku  v  lesu -  eto  vse,  chto ya mogu vam
posovetovat'.
     Ubedivshis',  chto  so  vsemi  etimi starymi  kastryulyami kashi ne svarish',
Doroti bez lishnih razgovorov sprygnula s plity i vpripryzhku pomchalas' v les.
Totoshka  s  Billinoj   ustremilis'  za   hozyajkoj.   Vsya  posuda  v   strahe
rasstupilas'.  Lozhki popytalis' bylo presledovat' druzej, no vskore otstali,
spotknuvshis' o Polovnik.




     Horosho gulyat'  po lesu na  sytyj  zheludok -  mozhno lyubovat'sya prirodoj,
slushat'  penie  ptic,  sobirat' cvety, no  v  eto  utro  Doroti bylo  ne  do
prirodnyh krasot - ej uzhasno hotelos' est'.
     Starayas' derzhat'sya odnogo napravleniya  i  nikuda  ne svorachivat', chtoby
opyat' ne zabludit'sya, Doroti bystro shagala po myagkomu mhu, vnimatel'no glyadya
po storonam. Ona vovse ne byla  uverena, chto vybrala pravil'noe napravlenie,
no zdravo rassudila - luchshe idti pryamo,  togda hot' kuda-nibud', da pridesh',
chem kruzhit' na meste, togda uzh tochno nikuda ne vyjdesh'.
     I vot, k  prevelikoj radosti devochki i  ee sputnikov, oni natknulis' na
tropinku, a tropinka  privela ih  k raskidistomu  dubu.  K stvolu  duba byla
pribita  doshchechka,  a  na  doshchechke, pod  strelkoj, ukazyvayushchej napravo,  bylo
vyvedeno: "Doroga v Bulochnoe korolevstvo". Nizhe pomeshchalas' eshche odna strelka,
napravlennaya vlevo, a pod nej nadpis': "Doroga v Zayach'e korolevstvo".
     - Udacha! - voskliknula Billina. - My vnov' vernulis' k civilizacii!
     - Naschet civilizacii ne uverena,  -  zametila Doroti, - no hot' kuda-to
prishli, uzhe horosho.
     - Kud-kuda povernem? - kudahtnula Billina. - Napravo? Nalevo?
     -  Napravo,  -  nedolgo  dumala  Doroti,  -  mozhet,   hot'  v  Bulochnom
korolevstve nam udastsya pozavtrakat'.
     Petlyaya  mezhdu kustami  i to i delo  teryaya  tropinku  iz  vidu  (po nej,
pohozhe, davno nikto ne hazhival), druz'ya nakonec vyshli na nebol'shuyu polyanku i
zamerli v udivlenii: vsya polyana byla zastroena malen'kimi, slovno kukol'nymi
domikami. Podojdya poblizhe, Doroti s udivleniem obnaruzhila, chto steny domikov
sdelany iz suharej i pechen'ya, kolonny iz hlebnyh palochek, a kryshi vafel'nye.
Ulicy v  gorodke byli  vymoshcheny pryanikami, a po ulicam gulyala mnogochislennaya
publika, no chto za publika! I zhenshchiny, i muzhchiny, i deti - vse byli vypecheny
iz testa!
     Sdobnye,  solidnye  matrony,  pokrytye  glazur'yu,  vazhno  vyhazhivali  v
okruzhenii  strojnyh  i  smuglyh galet,  ryadom  suetilis'  puhlye  ponchiki  i
baranki.  Vazhnye krendelya,  gusto posypannye saharom,  prohodili pod  ruku s
kruglolicymi vatrushkami.
     Vdrug, slovno vihr' pronessya po  gorodku, podnyalas' strashnaya sumatoha -
zhenshchiny  podhvatili  detej i  v uzhase brosilis' po domam, muzhchiny za nimi. V
schitannye sekundy gorodok opustel, i tol'ko  neskol'ko  smel'chakov  boyazlivo
zhalis'  drug k drugu posredi ulicy, s trepetom nablyudaya, kak devochka, sobaka
i kurica neumolimo priblizhayutsya k nim.
     Doroti srazu dogadalas',  chto perepoloh v gorodke vyzvan ee poyavleniem,
i potomu  strogo-nastrogo prikazala  Totoshke s Billinoj vesti  sebya  tiho  i
stoyat' v storonke, poka ona budet besedovat' s mestnymi zhitelyami.
     - Prostite menya, pozhalujsta, - izvinyayushchimsya golosom nachala devochka, - ya
ne  hotela  vas bespokoit', no s  samogo utra ya  zabludilas' v lesu i uzhasno
progolodalas'.
     - Ona progolodalas'! - vzdoh uzhasa pronessya v tolpe.
     -  YA nichego  ne  ela so  vcherashnego  vechera,  -  kak ni v chem ne byvalo
prodolzhala Doroti, - net li u vas chego-nibud' s容dobnogo?
     ZHiteli Bulochnogo  korolevstva  v strahe  pereglyanulis',  i odin iz nih,
Korzhik, samyj podzharistyj i svezhij na vid, vystupil vpered:
     -  Po pravde  govorya,  my  vse  s容dobnye, milaya  baryshnya.  Prozhorlivye
sozdaniya, vrode  vas,  mogut s容st' nas  v  odin  prisest. I  pozhalujsta, ne
smotrite na nas golodnymi glazami!
     Korzhik i v samom dele vyglyadel appetitno, u Doroti dazhe slyunki potekli.
     - Nel'zya li mne hot' chto-nibud' s容st'?  - zhalobno poprosila devochka. -
Hot' kakoj-nibud' malen'kij domik ili kusochek trotuara?
     - Zdes' vam ne bulochnaya, - strogo otvechal Korzhik, - doma - eto  chastnaya
sobstvennost'!
     - YA znayu, gospodin... gospodin...
     - Menya zovut  Orehovyj Korzh,  eskvajr,  -  podskazal  Korzhik, -  mozhete
nazyvat' menya prosto  -  ser  Korzh.  My, Korzhi,  samoe  drevnee semejstvo  v
Bulochnom korolevstve!
     -  Skazhesh' tozhe! - vozmutilsya Krendel', stoyavshij ryadom. - My, Krendelya,
nichem ne huzhe! Iz togo zhe testa sdelany, iz pesochnogo.
     - A Keksy! - oskorbilsya limonnyj Keks. - Keksy tozhe drevnij rod!
     - Ne sporyu, - pariroval Korzh, - ty, tak tochno, samyj drevnij - posmotri
na sebya, uzhe plesen'yu pokrylsya!
     - |to ne plesen', a saharnaya pudra, - nadulsya Keks.
     - YA  dolzhna hot' chto-nibud' s容st', - ne  vyderzhala Doroti (uzh  slishkom
sil'no pahlo svezheispechennoe testo), - nu hot' chto-nibud', nu pozhalujsta!
     Devochku pozhalelo biskvitnoe Pirozhnoe:
     - I v samom dele, gospoda,  ne ostavlyat'  zhe nam ee  golodnoj! Tak ona,
chego  dobrogo,  i nas s容st!  Neuzheli  ni  u  kogo ne  najdetsya  chego-nibud'
nenuzhnogo, chtoby udovletvorit' appetit gost'i?
     - U menya najdetsya! - vyzvalsya rumyanyj Rogalik. - U menya na zadnem dvore
kalitka vafel'naya, ya mogu i bez nee obojtis'.
     - A ya mogu predlozhit' detskuyu kolyasku, - otkliknulsya  sladkij Pirog,  -
moi synov'ya rastut bystro, na drozhzhah, i kolyaska im uzhe ne nuzhna.
     -  Bol'shoe  spasibo,  gospoda,  vy spasli  nam  zhizn',  -  poblagodaril
dobrovol'cev Korzh, - a vy, baryshnya, sledujte za Rogalikom i Pirogom, oni
     vas nakormyat.
     - A mozhno ya pozovu druzej? - obradovalas' Doroti. - Oni tozhe golodnye.
     - Poobeshchajte, chto oni budut horosho sebya vesti, - potreboval Pirog.
     - Obeshchayu! - s gotovnost'yu kivnula Doroti, i Pirog s Rogalikom dvinulis'
po pryanichnoj mostovoj v glub' gorodka, devochka za nimi, a Totoshka s Billinoj
druzhno pobezhali sledom. Gorozhane k  tomu vremeni uzhe uspokoilis'  i vysypali
na ulicu poglazet' na prishel'cev.
     Dom Piroga okazalsya sovsem blizko. Kolyaska stoyala vo dvore,  u kalitki,
i golodnaya Doroti migom ee s容la. Kolyaska byla iz pesochnogo testa i po vkusu
napominala pirozhnoe-korzinochku, tol'ko bez krema. Totoshke dostalis' kolesa -
sdobnye bubliki, a Billina doela kroshki.
     - Vse bylo ochen' vkusno, - poblagodarila hozyaina Doroti, - spasibo!
     - Ne stoit blagodarnosti, -  otvechal Pirog, - ya vam pomog izbavit'sya ot
goloda, a vy mne -  ot  starogo hlama. Prihodite v drugoj raz, ya dlya vas eshche
chto-nibud' podberu.
     - A sejchas vy ne mozhete podobrat'? - sprosila vse eshche golodnaya Doroti.
     Pirog s opaskoj pokosilsya na devochku i ee sputnikov:
     - Net-net, k  sozhaleniyu, u menya nichego net. Razve chto cvetnoe steklo na
verande tresnulo, vse ravno vybrasyvat'.
     Steklo  okazalos'  vishnevym zhele ne  pervoj  svezhesti, no Doroti i  ego
ohotno s容la.
     Tak i ne nasytivshis', druz'ya otpravilis' dal'she,  k  Rumyanomu Rogaliku.
Po doroge tot razotkrovennichalsya:
     - YA davno sobiralsya ubrat' etu kalitku s zadnego dvora, tak chto vy menya
ochen'  vyruchite. A  vse  iz-za moego  soseda. Nesnosnyj tip! Byl  Rulet  kak
Rulet, a teper' zhenilsya na Profitroli i vozomnil sebya aristokratom, trebuet,
chtoby ego nazyvali ne prosto Rulet,  a Rulet  s  Makom.  A  po-moemu, tak on
prosto vyskochka! Da, vyskochka!
     Druz'ya  kak  raz  prohodili mimo  dvuhetazhnogo  domika,  slozhennogo  iz
makovyh  suharej.  Na  biskvitnoj  tablichke nad dver'yu bylo vyvedeno kremom:
"Rulet s Makom i Synov'ya".
     - Vot my  i prishli, - Rogalik ostanovilsya u sosednego doma, poproshche, iz
vanil'nyh suharej, - ne hotite li poznakomit'sya s moimi detkami?
     - A oni vkusnye? - pointeresovalas' Doroti.
     - Pozhaluj, my srazu pojdem na zadnij dvor, - peredumal hozyain.
     - Kak vam ugodno, -  otvechala  Doroti, -  tol'ko, pozhalujsta, poskoree,
ochen' kushat' hochetsya!
     Rogalik provodil  gostej  k vafel'noj  kalitke, otdelyavshej ego  dvor ot
dvora Ruleta s Makom.
     Kak  tol'ko  Doroti  s容la kalitku,  dovol'nyj hozyain  tut  zhe  zalozhil
otverstie v zabore vanil'nymi suharyami i radostno poter ruki:
     - Nu vot, delo sdelano!
     - A net li u vas chego-nibud' popit'? - sprosila Doroti.
     - A chto vy predpochitaete - chaj ili moloko? U menya est' i to i drugoe.
     - YA by predpochla i to i drugoe, - otvechala devochka.
     Rogalik  kliknul zhenu, Sdobnuyu Bulochku, i Bulochka  vynesla dva  vedra -
odno, napolnennoe goryachim  chaem, drugoe -  molokom.  Vedra byli  sdelany  iz
horosho propechennogo testa.
     - Otkuda u vas moloko? - udivilas' Doroti. - Ved' zdes' zhe net korov?
     - Ryadom s gorodom imeetsya molochnyj istochnik, - poyasnil hozyain, - moloko
tam b'et pryamo iz-pod zemli i po saharnym trubam dostavlyaetsya v doma. Est' i
goryachie istochniki - iz nih my berem  chaj.  ZHal' tol'ko, chto truby prihoditsya
chasto  menyat'  -  sahar  bystro  rastvoryaetsya.  Zato  chaj,  kak vy  izvolili
zametit', poluchaetsya sladkij.
     - CHaj ochen' vkusnyj, - podtverdila devochka, - bol'shoe vam spasibo!
     Vidya, chto gost'ya vse zhe ne naelas' i  oglyadyvaetsya po storonam, Rogalik
posheptalsya s Bulochkoj i vezhlivo predlozhil:
     - Ne otkazhetes' li ot royalya? On svezhij, my s zhenoj priobreli ego sovsem
nedavno, no deti chto-to ne proyavlyayut interesa k muzyke.
     S etimi slovami  Rogalik raskryl vafel'nye dveri verandy i  vykatil  vo
dvor belyj biskvitnyj royal'. Belym on byl blagodarya vzbitym slivkam, tolstym
sloem pokryvavshim biskvit.
     - Kak  lyubezno s vashej  storony!  -  obradovalas' Doroti i  bez  lishnih
razgovorov  dochista s容la tort-royal'. Osobenno ej prishlis'  po vkusu klavishi
iz yablochnoj pastily.
     Vdrug s  ulicy  doneslis' vozmushchennye  vozglasy, i za  suharnym zaborom
pokazalas' tolpa Bulochek s koricej.
     - Ubirajtes'! - negodovali Bulochki. - Von otsyuda, izvergi!
     - Nemedlenno pokin'te gorod! - Na ulice poyavilsya  znakomyj  devochke ser
Korzh (pohozhe, on byl zdes' samyj glavnyj). - Esli vy sejchas zhe ne ujdete, my
primem mery!
     - Kakie eshche mery? - ne na shutku rasserdilas' Doroti. - CHto ya vam takogo
sdelala? S容la lezhaloe star'e! Vy zhe sami menya prosili!
     - Uchtite, - prigrozil ser Korzh, - ne ujdete - popadete v  pech'! Tam vas
kak sleduet propechet!
     -  Vash pes s容l Francuzskuyu  Bulku! I menya ukusil! - kriknula Bulochka s
Koricej.
     Doroti posmotrela na bednyazhku  --  i v samom dele, na  ee rumyanom  boku
vidnelis' sledy sobach'ih zubov.
     - Totoshka! - topnula nogoj devochka. - Kak ty mog!
     Pesik,  vinovato  podzhav hvost,  dozhevyval  bulku. Za  druga vstupilas'
Billina:
     - On ne vinovat! Oni slishkom vkusno pahnut!
     -  A vy  pomolchite! - nadryvalis'  Bulochki. -  Vy  sami klyunuli sajku s
izyumom!
     "Eshche i  vpravdu  posadyat nas  v pech', hotya pechi ya  zdes' ne videla.  No
gde-to  zhe ih pekut?  Luchshe ne svyazyvat'sya",  - reshila  devochka i, podhvativ
druzej na ruki, udalilas', starayas' ne podat' vidu, chto boitsya.




     Posle  ot容zda Doroti Ozma vser'ez zadumalas', chem  by takim  ej zanyat'
starikov, rodstvennikov podruzhki,  da tak, chtoby  zanyatie bylo  posil'nym  i
interesnym - ved' stariki uzhe v tom vozraste, kogda pora i otdohnut'.
     "Dyadyu  Genri  mozhno  sdelat' hranitelem  pridvornyh  dragocennostej,  -
rassuzhdala princessa Ozma, - davno pora  pereschitat'  vse izumrudy, almazy i
rubiny, kotorye hranyatsya na korolevskih skladah. No kak byt' s tetushkoj?  Vo
dvorce  dostatochno  sluzhanok, a  krome  domashnej  raboty, chto eshche  mozhno  ej
poruchit'?"
     Vzglyad Ozmy sluchajno upal na Volshebnuyu Kartinu, kotoraya visela na stene
v spal'ne. Zanaveska na kartine  byla otdernuta, i glazam yunoj pravitel'nicy
predstala  scena  v Razvaliburge:  dyadya Genri  s  Volshebnikom sosredotochenno
podbirali detali dlya golovy burgomistra.
     Tem,  kto  vpervye  slyshit o Volshebnoj Kartine, poyasnyu:  kogda  ryadom s
Kartinoj nikogo net, eto  kartina  kak  kartina  - obychno na  nej  izobrazhen
kakoj-nibud' pejzazh, ved'  Strana  Oz  slavitsya svoimi pejzazhami,  no  stoit
princesse Ozme  podojti poblizhe k Kartine i vspomnit'  o kom-nibud' iz svoih
druzej ili znakomyh, kak tut zhe na Kartine poyavitsya ego izobrazhenie, i mozhno
budet posmotret', chto on v etot moment delaet.
     Ozma posmotrela na Kartinu kak raz v tot moment, kogda ee druz'ya byli v
Razvaliburge, poetomu ona i zastala ih za sborkoj Razvalijcev.
     "Horosho, chto ya posovetovala im tuda zaehat', - podumala devochka, - ya by
i sama ohotno poskladyvala golovolomki! Kogda-to ya ochen' ih lyubila..."
     I  Ozma  pustilas'  v  vospominaniya.  Vspomnila  vse  svoi priklyucheniya,
vspomnila, kak odnazhdy oni s Doroti otpravilis' v dalekuyu Stranu |v, k zlomu
Korolyu Gnomov, chtoby  vyruchit' iz plena semejstvo neschastnogo Korolya  |v.  V
tot raz Strashile  udalos'  napugat' zlodeya, pokazav emu yajco, kotoroe snesla
Billina. I togda  zhe oni otnyali u zlodeya  volshebnyj poyas, s pomoshch'yu kotorogo
on prevratil v mebel' i bezdelushki vse korolevskoe semejstvo |v.
     "Interesno, a chem sejchas zanyat Ruggedo? - podumala Princessa i pozhelala
uvidet' Korolya Gnomov.
     A Ruggedo, oburevaemyj zahvatnicheskimi planami, celymi dnyami propadal v
podzemnom tunnele,  i net  nichego udivitel'nogo, chto Ozma uvidela ego imenno
tam. Ruggedo serdito komandoval Gnomami-zemlekopami.
     Ozma srazu dogadalas', chto  zlodej Ruggedo zadumal otomstit' ej  i vsem
zhitelyam Strany Oz.
     "Navernoe, on reshil nezametno probrat'sya v Izumrudnyj Gorod, - podumala
Ozma. -  Kakoe kovarstvo!  No ne stoit na nego  serdit'sya -  ved' on Gnom, a
kovarstvo v prirode u Gnomov".
     Ozma tut zhe zabyla o Korole Gnomov i stala obdumyvat', ne naznachit'  li
tetushku Pridvornoj SHtopal'shchicej  CHulok? U princessy v  poslednee vremya pochti
vse chulki prohudilis', a tetushka |m, sudya po rasskazam Doroti,  zamechatel'no
shtopaet chulki.
     Odnako na  sleduyushchij den' Ozma  vnov' vspomnila  o kovarnom  Ruggedo  i
vnov'  glyanula  na  Kartinu,  chtoby uznat',  kak  idut raboty  po  prokladke
podzemnogo   tunnelya.   YUnaya  pravitel'nica  chuvstvovala,   chto  sledit'  za
dejstviyami  Gnomov  -  ee  obyazannost'.  Kto,  kak  ne  ona,  pozabotitsya  o
bezopasnosti svoih poddannyh? Teper' kazhdyj den' nachinalsya u Ozmy so vzglyada
na Volshebnuyu Kartinu, i kak  eto ni pechal'no,  s kazhdym dnem ona ubezhdalas',
chto Gnomy podbirayutsya vse blizhe i blizhe k Izumrudnomu Gorodu.




     Pokinuv Bulochnoe korolevstvo, Doroti snova vernulas' k ogromnomu dubu s
doshchechkoj-ukazatelem.
     -  Ne  pojti li  nam  na etot  raz  nalevo,  v  Zayach'e  korolevstvo,  -
predlozhila ZHeltaya Kurica, - a to, chego dobrogo, opyat' zabludimsya!
     -  My i  tak zabludilis', - mahnula  rukoj devochka,  -  k  zajcam tak k
zajcam, mozhet, oni pomogut nam vybrat'sya iz lesa.
     Na  etot  raz  tropinka privela  druzej  k vysokoj belomramornoj stene.
Dal'she  dorogi  ne  bylo,  no,  prismotrevshis',  Doroti  obnaruzhila v  stene
malen'kuyu  kvadratnuyu  dvercu,  a ryadom  s nej  knopku  zvonka.  Nad knopkoj
vidnelas' tablichka: "Pros'ba ne bespokoit' po pustyakam".
     Devochka  smelo  nazhala knopku  zvonka, dverca  so skripom  otvorilas' i
okazalas'  vovse ne  dvercej,  a oknom,  zabrannym  reshetkoj. Skvoz' reshetku
vyglyanula zaspannaya zayach'ya morda:
     - Kto tam?
     - |to ya, Doroti, ya poteryalas', i...
     - V chem delo? Govorite yasnee!
     - YA hotela by...
     -  Bez rekomendacii  Ozmy ili  Glindy nikogo ne  prinimaem,  -  serdito
prerval devochku kosoj i hotel uzhe zakryt' okno.
     - Minutochku! - kriknula Doroti. - U menya est' pis'mo ot Ozmy!
     - Ot pravitel'nicy Strany Oz? - nedoverchivo peresprosil Zayac.
     - Da,  da! Ot Princessy  Ozmy! Ona moya podruzhka! - toroplivo  ob座asnila
devochka.
     -  Vot kak? -  Zayac-strazhnik  neohotno protyanul lapu. - Davajte syuda, ya
vzglyanu.
     Doroti protyanula pis'mo skvoz' prut'ya reshetki.
     Zayac razvernul pis'mo i vazhno prochital vsluh (po-vidimomu, emu hotelos'
pohvastat'sya  pered  neznakomkoj svoim  umeniem  chitat'  pis'mennye  bukvy):
"Proshu  vseh  moih poddannyh okazyvat' podatel'nice  sego pis'ma,  princesse
Doroti, vsyacheskoe sodejstvie i vnimanie".
     - Gm, dejstvitel'no. I podpis': "Princessa Ozma", i bol'shaya korolevskaya
pechat'. Stranno, ves'ma  stranno... - Zayac pozheval gubami. -  Nu chto zh, my -
poddannye Ozmy i obyazany sledovat' ee ukazaniyam.
     - Togda, mozhet byt', vy vpustite menya? - neterpelivo sprosila Doroti.
     - Podozhdite sekundochku, ya otkroyu dver'.
     Zayac  ischez, i cherez nekotoroe vremya v  stene otkrylas' ogromnaya dver',
kotoruyu  Doroti prezhde ne zametila. Za dver'yu, v kroshechnoj komnatushke vnutri
steny,  stoyal  Zayac, obychnyj  seryj  zayac,  no  v  otlichie ot  svoih  lesnyh
sobrat'ev  on  byl  odet v rasshituyu  zolotymi  pozumentami  livreyu,  rozovyj
shelkovyj zhilet s brilliantovymi pugovicami, v belye shtany do kolen, rozovye,
pod  cvet zhileta, shelkovye chulki i  belye  plyushevye sapozhki s brilliantovymi
zastezhkami.
     Neozhidannaya  roskosh'  zayach'ego  naryada  oslepila  Dorogi,  i devochka  v
izumlenii zastyla  na  meste.  Odnako  Totoshka s  Billinoj ne  rasteryalis' i
prezhde hozyajki zashli v komnatu.
     Uvidev sobaku, Zayac-strazhnik ot straha vskochil na stol.
     - |to eshche kto? Ne smejte syuda vhodit'!
     - No pochemu? - udivilas' Doroti.
     - Vo-pervyh,  zhiteli  nashego  korolevstva  terpet' ne  mogut  sobak,  a
vo-vtoryh, v pis'me net ni slova ni o sobake, ni o Kurice.
     - No oni moi druz'ya, - vozrazila Doroti.
     - Ne imeet znacheniya. Vam my gotovy okazat' gostepriimstvo, poskol'ku  u
vas est'  rekomendacii, a vashim sputnikam pridetsya ostat'sya. V gorod ya ih ne
pushchu.
     - Ne  spor', Doroti, -  obratilas'  k  hozyajke Billina,  -  my podozhdem
zdes', a ty nam potom vse rasskazhesh'.
     Doroti  vspomnila, skol'ko  bed natvorili Totoshka s Billinoj v Bulochnom
korolevstve, i soglasilas'.
     - V takom sluchae vy dolzhny umen'shit'sya, - zayavil Zayac.
     - Kak eto - umen'shit'sya?
     - Umen'shit'sya do nashih zayach'ih razmerov.
     - A kak zhe odezhda? Ved' ona budet mne velika? - peresprosila Doroti.
     - Odezhda umen'shitsya vmeste s vami, uvazhaemaya.
     - A potom vy smozhete menya uvelichit'?
     - Razumeetsya!
     - Togda ya soglasna, umen'shajte!
     - V takom sluchae soblagovolite sledovat' za mnoj!
     Zayac zhivo  soskochil so  stola i  v dva pryzhka okazalsya vozle  nebol'shoj
dvercy v dal'nem uglu komnaty. Projti v takuyu malen'kuyu dvercu  Doroti ni za
chto by ne smogla,  no  devochka ne  rasteryalas'  i smelo shagnula vpered - ona
znala, chto v volshebnoj strane vozmozhno vse. I  v samom  dele, s kazhdym shagom
rost ee umen'shalsya, a kogda ona  okazalas' vozle  dvercy, to byla uzhe rostom
ne bol'she vzroslogo zajca. Zayac-strazhnik otvoril dvercu, i devochka  voshla  v
Zayach'e korolevstvo, otdelennoe ot ostal'nogo mira vysokoj stenoj iz mramora.
     Doma zdes' tozhe  byli mramornye, belye,  prichudlivoj formy: s  kruglymi
kupolami  i vysokimi ostrokonechnymi bashenkami.  Doma  soedinyalis' mramornymi
trotuarami, i pered kazhdym domom nepremenno zelenela luzhajka.
     Po zelenomu  kleveru  luzhaek  i po  belomu  mramoru  trotuarov  prygali
mnogochislennye zajcy, razodetye v  shelka  i  barhat. Dazhe  roskoshnaya  livreya
Zajca-strazhnika  vyglyadela  bednovato po  sravneniyu s  blestyashchimi  kostyumami
zajcev-gorozhan.
     Ponachalu  na Doroti nikto ne  obrashchal vnimaniya  -  ved'  rostom ona  ne
otlichalas'  ot  ostal'nyh,  no Zayac-strazhnik tak gromko vykrikival: "Dorogu,
dorogu  Princesse  Doroti, podruge  Princessy Ozmy!"  -  chto vokrug  devochki
postepenno sobralas'  tolpa.  Zajcy s  lyubopytstvom  razglyadyvali  princessu
Doroti, uvazhitel'no shevelya usami.
     Projdya  neskol'ko   ulic,  Doroti   i  ee   provozhatyj  priblizilis'  k
prostornomu parku. U vhoda na glavnuyu alleyu  stoyala bronzovaya statuya Glindy,
a v glubine parka vysilsya belomramornyj korolevskij dvorec.




     U dvorcovogo kryl'ca gost'yu vstrechal pochetnyj karaul zajcev-gvardejcev,
v vysokih kiverah, s obnazhennymi shpagami v perednih lapah.
     -  Slava  Princesse   Doroti,   podruge  Princessy  Ozmy!   -   kriknul
Zayac-strazhnik.
     - Slava! Slava! - horom otozvalis' ushastye gvardejcy.
     Kamerger,   vstretivshij   Doroti   v   dvorcovoj   priemnoj,   vyglyadel
rasstroennym.
     -  Korol'  opyat'  ne  v  duhe?  -  uchastlivo  sprosil  Zayac-strazhnik  u
pridvornogo.
     - Vot  imenno!  -  otvechal kamerger. - Vsem nedovolen!  Esli tak pojdet
dal'she, mne pridetsya podyskivat' novuyu rabotu.
     - A chto u vas s  korolem? - pointeresovalas' Doroti. Ee slegka udivilo,
chto kamerger tak neuvazhitel'no otzyvaetsya o svoem monarhe.
     - Vidite li, - poyasnil  kamerger, - delo v tom, chto nash korol' nikak ne
mozhet primirit'sya so svoej korolevskoj dolzhnost'yu...
     -  CHem  otkrovennichat' pered chuzhestrankoj, luchshe  provodi  k korolyu!  -
prerval kamergera strazhnik.
     - No korol' sam ej rasskazhet obo vsem! - vozrazil kamerger.
     - Vot korol' pust' i rasskazyvaet!
     Kamerger  provel gost'yu v  tronnyj  zal. Tam, na ogromnom trone-divane,
vozlezhal, zadrav lapy kverhu, zayachij korol'.
     Pridvornyj tronul monarha za plecho:
     - Vashe Velichestvo! Vashe Velichestvo! Vstavajte! Posetiteli!
     Korol'  priotkryl  glaz  i  vzglyanul  na Doroti, zatem  sel,  dostal iz
karmana  korolevskoj  mantii platok, vyter zaplakannye  glaza, nahlobuchil na
golovu koronu i obratilsya k gost'e:
     -   Prostite  moyu   pechal',   uvazhaemaya  neznakomka,   no   pered  vami
neschastnejshij  iz monarhov.  Kstati,  -  korol'  povernulsya k  kamergeru,  -
kotoryj chas?
     - Rovno chas, - otvechal pridvornyj.
     -   Vremya  obedat'.  Sejchas   zhe  nakryvaj  na   stol!  -  rasporyadilsya
koronovannyj  zayac.  -  Obed  na dvoih: dlya menya i  dlya gost'i. Da smotri ne
nakormi princessu zayach'ej kapustoj!
     -  Budet sdelano. Vashe Velichestvo!  -  Kamerger s poklonom udalilsya,  a
korol' otkinulsya na trone i surovo ustavilsya na strazhnika:
     - Ty eshche zdes'? A nu-ka, zavyazhi mne shnurki! Ah, chto za neschast'e!
     Strazhnik  poslushno  sklonilsya  nad  korolevskimi  sapozhkami,  a  Doroti
sprosila:
     - Kakoe neschast'e, Vashe Velichestvo?
     -  "Vashe  Velichestvo,  Vashe  Velichestvo!" Esli  b  vy  znali, uvazhaemaya
gost'ya, kak nadoelo mne chto ni  den'  vyslushivat'  eto  "Vashe Velichestvo"! I
ved' znali  zhe, chto  ya ne hochu, ne zhelayu byt' korolem, a  vse  ravno vybrali
menya! I, vot teper' ya - neschastnaya zhertva absolyutnoj vlasti, uznik roskoshi i
bogatstva!
     - Mne vsegda kazalos',  chto korolem  byt' ne tak uzh ploho, -  vozrazila
Doroti.
     - A vam prihodilos' kogda-nibud' byt' korolevoj?
     - Net.
     - Togda vam ne  ponyat'. No ya vse ravno rasskazhu - eto uzhasno interesno,
u korolej ne zhizn', a sploshnye nepriyatnosti...
     - No komu interesny chuzhie nepriyatnosti? - perebila ego Doroti.
     - Stol  nakryt!  -  ob座avil kamerger, i  v  tronnyj zal voshla  verenica
zajcev  s  podnosami.  Postaviv  podnosy  na  stol, zajcy  molcha  udalilis'.
Kamerger ostalsya stoyat' v polupoklone, ozhidaya prikazanij.
     - I ty uhodi, - prognal ego korol', - podozhdi za dver'yu!
     Ushastyj korol' soshel s trona, vezhlivo provodil Doroti k stolu i sam sel
naprotiv:
     -  Esh'te, naslazhdajtes', vy navernyaka golodny. YA  tozhe, no mne i eda ne
prinosit radosti.
     - Vy pravy, ya uzhasno progolodalas'. S utra nichego ne ela, krome detskoj
kolyaski i royalya. Ah da, chut' ne zabyla - eshche kalitka!
     - SHutite, - pechal'no ulybnulsya monarh, -  a  mne ne do shutok. YA bednyj,
neschastnyj stradalec! Neuzheli vam niskolechko ne zhal' menya?
     - CHestno govorya, net, - otkrovenno otvechala Doroti. - Vy  zdes' kak syr
v masle kataetes'! I gorod u vas zamechatel'nyj.
     -  Gorodok  neploh, - soglasilsya  korol', - eto Glinda postaralas'! Ona
lyubit nas, zajcev. No bud' moya volya, ya by ni za chto ne zhil v gorode.
     - Pochemu zhe? - nedoumevala Doroti.
     -  Potomu  chto eto protivno prirode, uvazhaemaya. Udobstva  tol'ko portyat
zajcev. V yunosti ya zhil v syroj nore, drozhal ot straha pri kazhdom shorohe. Kak
chasto  ya byval  na voloske ot  gibeli i spasalsya tol'ko  blagodarya  bystrote
svoih nog! Po  celym dnyam ya  ne vysovyval  nosa  iz nory, chtoby ne ugodit' v
lapy krovozhadnym volkam, a esli udavalos' najti listok klevera,  prihodilos'
est'  naspeh,  chtoby vragi ne zastali  vrasploh. No ya byl nastoyashchim  zajcem,
takim, kakim menya sozdala priroda - dikim, no svobodnym! O, s kakim upoeniem
prislushivalsya ya k bieniyu svoego serdca, hotya ono chasten'ko uhodilo v pyatki!
     - Okazyvaetsya, byt' zajcem prosto zamechatel'no! - poddaknula Doroti, ne
zabyvaya pri etom tshchatel'no perezhevyvat' pishchu.
     -  Bylo zamechatel'no,  kogda my zhili  v lesu,  - prodolzhal korol', - no
vzglyanite  na  menya teper': vmesto  nory  - mramornyj  dvorec,  na  golove -
korona,  ot  kotoroj bolyat ushi, da eshche  kazhdyj, komu ne len', idet ko mne so
svoimi zabotami,  kogda  mne i svoih  hvataet.  YA uzhe ne prygayu,  ya  hozhu na
zadnih lapah -  ved' ya korol'! Soldaty otdayut  mne  chest', poddannye  krichat
"Ura!". Rassudite sami, vy zhe razumnaya devochka - razve tak dolzhen zhit' zayac?
     - Kogda-to i  lyudi byli dikimi, - popytalas'  uteshit' monarha Doroti, -
zhili  v  peshcherah,  ohotilis'  na  zverej.  No  teper'  uzhe  nikto  ne  hochet
vozvrashchat'sya v peshcheru.
     - Lyudi - drugoe delo, - vozrazil korol', - oni zhe ne srazu pereselilis'
iz peshcher v doma, u nih vse shlo postepenno. A my, zajcy, iz nory - vo dvorec.
YA eshche pomnyu lesnuyu vol'nuyu zhizn', a menya, protiv moej voli, sdelali korolem,
zastavili nosit' etu proklyatuyu mantiyu, etu durackuyu koronu...
     - Tak  otkazhites', esli  vam  ne  nravitsya  byt'  korolem, - predlozhila
devochka.
     - |to nevozmozhno! - Zayac dazhe proslezilsya  ot ogorcheniya. - Nashi  zakony
ne pozvolyayut korolyu podavat' v otstavku.
     - Da kto pridumal takie zakony? - vozmutilas' Doroti.
     -  Glinda,  kto  zhe eshcheOna  vozvela  mramornuyu  stenu,  postroila doma,
napisala zakony i priglasila vseh zajcev zhit' v etot uzhasnyj gorod.
     - Tak zachem zhe vy prinyali priglashenie?
     - YA zhe ne znal vseh uzhasov gorodskoj zhizni, ne  znal, chto  menya vyberut
korolem. I vot teper' ya, uvy, korol', i net mne spaseniya!
     - YA inogda vstrechayus' s Glindoj, - obnadezhila  korolya Doroti,  - i mogu
poprosit' ee najti zajcam drugogo korolya vmesto vas.
     - O, neuzheli! - obradovalsya korol'. - Poprosite, obyazatel'no poprosite,
ya budu vam chrezvychajno priznatelen!
     -  Ura!  - korol', vne  sebya  ot schast'ya, vyskochil  iz-za stola i  liho
pustilsya  v plyas na  parkete. Uspokoivshis', zayachij monarh snova  obratilsya k
gost'e:
     - A skoro vy uvidite Glindu?
     - CHerez neskol'ko dnej.
     - Ne zabudete ee poprosit'?
     - YA zhe obeshchala!
     - Premnogo vam blagodaren, princessa! A sejchas, v znak priznatel'nosti,
pozvol'te mne ustroit' dlya vas nebol'shoe razvlechenie.
     Korol'  vyglyanul  v  priemnuyu  i  rasporyadilsya,  chtoby  vse  pridvornye
sobralis' v bol'shom zale dvorca.
     -  A  my  tem  vremenem progulyaemsya  po dvorcovomu sadu, -  dobavil on,
obernuvshis' k Doroti, - esli gost'ya ne vozrazhaet.
     Gost'ya  ne vozrazhala, i korol', vzyav  devochku  pod  ruku, povel  ee  na
progulku.
     Dvorcovyj sad byl poistine roskoshnym - zdes'  rosli raznye ekzoticheskie
rasteniya, kakih Doroti nikogda  i ne videla; kusty i derev'ya byli  akkuratno
podstrizheny i imeli samye prichudlivye formy, vetki fruktovyh derev'ev  nizko
sklonyalis'  pod  tyazhest'yu  plodov.  No  Doroti  byla syta  i  potomu  bol'she
interesovalas' zajcami, chem fruktami.
     - Kakoj na  vas krasivyj  kostyumchik, - zametila ona, vzglyanuv na korolya
pri  yarkom  solnechnom svete. I v samom  dele - temnosinij barhat  kostyuma  i
svetlyj zhemchug ukrashenij prekrasno ottenyali drug druga.
     - Blagodaryu  za kompliment,  -  gordo otvetstvoval  korol',  -  eto moj
luchshij kostyum, no u  menya est' i drugie. Nashi  portnye  znayut svoe  delo,  a
Glinda snabzhaet ih samymi luchshimi  tkanyami. Kstati, ne zamolvite li slovechko
pered Glindoj, chtoby ona ostavila mne moj garderob?
     - No ved' v lesu on vam navernyaka ne ponadobitsya, - udivilas' Doroti.
     - Gm, - zadumalsya dlinnouhij monarh, - eto verno. No s drugoj storony -
ne hodit' zhe mne golym? YA privyk krasivo odevat'sya.
     - Horosho, ya poproshu, - poobeshchala Doroti.
     Nagulyavshis'  v sadu, Doroti  s korolem  otpravilis' v  bol'shoj zal,  na
vstrechu s  pridvornymi  zajcami. Takogo velikolepiya  Doroti eshche  ne  vidala,
hotya, kazalos' by, buduchi princessoj,  ona mogla  by privyknut'  k  roskoshi.
Osobenno  ee porazilo  korolevskoe kreslo  v forme  lilii,  inkrustirovannoe
brilliantami.
     -  Nravitsya? -  gordo  vypyatil  grud' monarh. - Ne  poprosite li Glindu
ostavit' mne eto kreslo, kogda ya uzhe ne budu korolem?
     - No zachem v nore kreslo?
     -  Da,  vy pravy,  kreslo  ne ochen'-to podhodit dlya  nory, no, s drugoj
storony, ne sidet' zhe mne na zemle? YA privyk sidet' v kresle.
     Korol' uselsya v svoe  roskoshnoe  kreslo,  Doroti  sela ryadom  v  kreslo
poproshche, i torzhestvennyj priem po sluchayu pribytiya vazhnoj gost'i nachalsya.




     Poslyshalis'   zvuki  muzyki,  i  v  zal  torzhestvennym   marshem   voshel
korolevskij orkestr, a za nim - bogato razryazhennye zajcy-pridvornye. I damy,
i kavalery  byli v belyh perchatkah, i lapy ih sverkali perstnyami i kol'cami,
nadetymi poverh perchatok, vidimo, takova byla zdeshnyaya moda.
     Korol' predstavil  Doroti svoim  mnogochislennym  pridvornym,  zatem vse
rasselis' po mestam, i korol' ob座avil:
     -  Po  sluchayu  pribytiya   znatnoj  gost'i,  princessy  Doroti,  podrugi
Princessy  Ozmy,  ya  reshil  ustroit' nebol'shoj  koncert.  Pervymi  vystupayut
korolevskie akrobaty zajchiki-kuvyrkajchiki.
     Snova zaigrala muzyka, i na seredinu zala vybezhali shest' yunyh zajchikov,
sherst' i usy ih perelivalis'  nezhnym rozovym cvetom. Zajchiki splyasali dzhigu,
pokazali   neskol'ko   akrobaticheskih   nomerov,    a   zakonchili    dvojnym
sal'to-mortale. Publika rukopleskala. Dovol'nyj korol' povernulsya k gost'e:
     - Ne pravda li,  milo? YA  prosto obozhayu  rozovyh zajcev.  Mozhet, Glinda
soglasitsya ostavit' ih mne?
     - Dumaete, v vashej  nore najdetsya dlya  nih mesto? - vozrazila Doroti. -
Ved' tam budet ves' vash garderob da, eshche kreslo.
     - Poprivetstvuem i korolevskuyu gvardiyu! - ob座avil korol'.
     Zajcy druzhno  vstali i vytyanulis' v  strunku. V zal,  chekanya shag, voshli
dlinnouhie gvardejcy v shityh zolotom zelenyh barhatnyh mundirah.
     - Vse kak  na podbor! - pohvalilsya korol'. - Molodec k  molodcu! Kak vy
dumaete, Glinda...
     - |to uzh slishkom! - prervala korolya Doroti. - Mozhet, vy vse korolevstvo
zaberete sebe v noru?
     Korol' pomrachnel i upavshim golosom ob座avil sleduyushchij nomer:
     - Korolevskie zhonglery!
     SHestero zajcev-zhonglerov poyavilis'  na  ogromnom krasnom share. Provorno
perebiraya lapami, oni vyehali na seredinu zala, sprygnuli  s shara i uleglis'
ryadkom,  drug za  drugom, vystaviv  lapy vverh. SHar  nakatilsya na zajcev,  i
pyatero zhonglerov, odin za drugim, ischezli, ostalsya tol'ko poslednij, shestoj.
Dlinnouhij zhongler pojmal shar  na  zadnie lapy, lovko raskrutil ego, sil'nym
udarom podbrosil  vverh, i  iz  shara,  kak fejerverk, posypalas'  morkov', a
vmeste s neyu i pyatero zajcev-zhonglerov. CHto oni vydelyvali dal'she,  opisaniyu
ne poddaetsya. Pridvornye zajcy vostorzhenno aplodirovali.
     - Pravda, zamechatel'nye  zhonglery?  - skosil glaza na gost'yu korol'.  -
Esli uzh gvardejcev  i  akrobatov  nel'zya vzyat'  s  soboj, to, mozhet, hotya by
parochku zhonglerov?
     -  Horosho, ya poproshu Glindu, - poobeshchala devochka, a poveselevshij korol'
ob座avil:
     - Znamenityj estradnyj kvartet "Poyushchie zajcy".
     Zaigrala bystraya muzyka, v zal vbezhali dva zajca v chernyh frakah i, dve
zajchihi v  belosnezhnyh  bal'nyh  plat'yah. Oni zakruzhilis' v  tance i  veselo
zapeli:
     Prezhde kosoj
     Hodil bosoj
     I v norke syroj drozhal.
     Teper' kosoj
     Bezhit streloj
     S podrugoj svoej v tanczal.
     Tam kruzhatsya pary,
     Zvenyat gitary,
     Tam skripki poyut v unison,
     Tam zayac v tance
     Gorit rumyancem,
     Otplyasyvaya charl'ston.
     I laj bul'dozhij
     Ego ne trevozhit,
     I hvost ego ne drozhit,
     I ne nado boyat'sya,
     CHto poyavitsya taksa
     I ukusit, i zarychit.
     Kvartet  "Poyushchie  zajcy"  pol'zovalsya  osobennym  uspehom.   Pridvornye
povskakivali s mest i aplodirovali stoya.  Pevcam prishlos' ispolnit' pesnyu na
bis.
     -  Vot vidite, - obratilas' Doroti k korolyu, kogda koncert zakonchilsya i
strasti  neskol'ko  uleglis',  -  vsem  zajcam  pochemu-to  nravitsya zhizn'  v
korolevstve,  a  vy  vechno  chem-to nedovol'nyProshu proshcheniya, no mne uzhe pora
idti, druz'ya, navernoe, s nog sbilis', razyskivaya menya.
     - A mozhet, ostanetes'? - predlozhil korol'. - Poveselimsya.
     - Net-net. K tomu zhe ya obeshchala vam pogovorit' s Glindoj.
     - V takom  sluchae pozvol'te  vas  provodit'.  -  Korol'  elegantno vzyal
Doroti pod ruku,  i  v  soprovozhdenii  zajcev-gvardejcev  oni napravilis'  k
belomramornoj stene, okruzhavshej Zayach'e korolevstvo.
     Billinu i Totoshku Doroti zastala  v samom veselom  raspolozhenii duha  -
Zayac-strazhnik  ustroil dlya ee druzej poistine  korolevskij obed, tak  chto ni
Kurica, ni pesik niskol'ko ne zhaleli, chto ne pobyvali v Zayach'em korolevstve.
     Doroti vezhlivo poblagodarila dlinnouhogo korolya za gostepriimstvo:
     - Vy byli  tak dobry ko mne! YA obyazatel'no poproshu Glindu otpustit' vas
obratno v les.
     Korol' smutilsya:
     - Mne tak neudobno vas bespokoit', mozhet, ne stoit i prosit'? Zachem vam
brat' na sebya lishnie hlopoty?
     - Nikakih hlopot! YA s radost'yu vam pomogu! - otvechala Doroti.
     - Znaete  li, dorogaya, - potupiv vzor,  prodolzhal korol',  - ya tut  vse
obdumal po doroge i reshil  ostat'sya korolem. Ne hochetsya pokidat'  poddannyh,
znaete li.
     Doroti rassmeyalas' i pogrozila korolyu pal'cem:
     - Esli uzh  ostaetes',  to nechego  zhalovat'sya na sud'bu!  A  to  ya skazhu
Glinde, i ona zhivo najdet drugogo korolya, ne takogo zanudu.
     - CHto vy, chto  vy! YA i ne  podumayu  zhalovat'sya!  Na chto mne zhalovat'sya?
CHego mne ne hvataet! YA vsem dovolen.
     - Obeshchaete? - nahmurilas' devochka.
     - CHestnoe korolevskoe!
     - Ladno, - szhalilas' nad  ushastym monarhom Doroti,  - ya nichego ne skazhu
Glinde. No vy, smotrite mne! Ne kapriznichajte bol'she!
     Devochka  poproshchalas'  s korolem, proshla cherez malen'kuyu  dvercu i snova
stala  prezhnego   rosta.  Zayac-strazhnik,   proshchayas'  s   nej,  rassypalsya  v
blagodarnostyah:
     - Korol'  prosto pererodilsya,  i  vse blagodarya vam! My  postavim  vashu
statuyu ryadom so statuej Glindy, vot uvidite! Prihodite eshche, my vas zhdem!
     - Obyazatel'no pridu! - poobeshchala Dorogi.




     Tropinka vnov' privela Doroti k ogromnomu dubu, i - o radost'!  - ryadom
s derevom  beleli palatki. Kosmatyj i Ombi  |mbi  razzhigali  koster, a  dyadya
Genri s tetej |m, sidya v teni duba, mirno besedovali s Volshebnikom.
     - Doroti! - vsplesnula rukami tetushka, kak tol'ko  zametila plemyannicu.
-  Ty  gde  byla?  Gde  my  tebya  tol'ko  ni iskali!  Ty  kak  skvoz'  zemlyu
provalilas'!
     - YA zabludilas', -  opravdyvalas'  devochka, - i  ne  mogla najti dorogu
nazad.
     - I celyj  den',  ne evshi, ty brodila po  lesu? -  posochuvstvoval  dyadya
Genri.
     -  On  eshche sprashivaet! -  voskliknula  tetushka, -  Bednyazhka  umiraet  s
golodu, ee nado srochno kormit'!
     -  Ne nado, - ostanovila tetushku Doroti, - ya ne  golodnaya. Na zavtrak ya
s容la royal' i kolyasku, a obed byl voobshche korolevskij!
     - Vot ono chto! - ulybnulsya Volshebnik. - Opyat' priklyucheniya!
     - Da  u nee ot goloda um za razum zashel,  -  zaprichitala tetushka, - gde
eto vidano - royal' na zavtrak!
     - Biskvitnyj royal', - poyasnila Devochka, - so slivkami.
     - A ya poklevala kroshki! -- pohvastalas' ZHeltaya Kurica.
     - Nu  a teper' rasskazhi nam vse po poryadku, - poprosil Volshebnik. -- My
obnaruzhili  sledy, tvoi  i  Billiny,  u  etogo duba,  no ne znali,  po kakoj
tropinke  idti  -  ved'  tut ih  dve,  i  reshili podozhdat'. I,  kak  vidish',
dozhdalis'. Nu, rasskazyvaj!
     Druz'ya uselis' poudobnee, i Doroti nachala svoj rasskaz.
     - Posle zhivyh bumazhnyh  kukol i zhivyh  golovolomok zhivaya myasorubka menya
uzhe ne udivit, - glubokomyslenno izrek dyadya Genri, kogda Doroti zakonchila.
     - Skoree myasorubka udivitsya, uvidev tebya, - zametila tetushka. - Pohozhe,
my edinstvennye normal'nye lyudi v etoj nenormal'noj strane.
     -  Vse v sbore, ne prodolzhit' li nam puteshestvie? - predlozhil Kosmatyj,
glyadya, kak neterpelivo pereminaetsya s nogi na nogu Derevyannyj Kon'.
     - Kuda teper'? - pointeresovalsya Ombi |mbi.
     -  Snachala k Pustomelyam, potom -  k Nytikam, - otvechala Doroti, - vy ne
protiv?
     - Zvuchit ne ochen'-to zamanchivo, - burknula tetushka.
     - A potom -  k ZHeleznomu Drovoseku, Dzheku Tykve i Strashile,  -  ob座avil
Volshebnik.
     - Vot zdorovo! - Doroti dazhe zaprygala na meste ot radosti.
     Za razgovorami nastupili  sumerki, druz'ya pouzhinali i uleglis' spat', a
nautro, plotno pozavtrakav, otpravilis' v put'.
     - Otkuda ty znaesh' dorogu. Volshebnik? - udivilas' Doroti. - Tebe kto-to
rasskazal? Vy obnaruzhili zhil'e nepodaleku?
     - Net,  ya prosto zakoldoval kolesa, -  poyasnil Volshebnik,  - teper' oni
sami privedut nas k celi.
     -  A ya  podumala,  -  mechtatel'no  vzglyanula na nebo  Doroti,  - vot by
nauchit'sya letat'! Esli by u  nas byl letatel'nyj apparat, my vzleteli by nad
lesom i srazu nashli dorogu.
     - Letatel'nyj apparat? - pomorshchilsya Volshebnik. - Tol'ko  ne eto! Hvatit
s  menya  vozdushnogo shara, na  kotorom ya pereletel cherez pustynyu.  A pomnish',
Doroti,  kak vozdushnyj shar  zanes menya  v Ovoshchnoe korolevstvo? Nasilu ottuda
vybralis'. I neuzheli tebe bylo priyatno, kogda  uragan  tashchil po vozduhu tvoj
domik?
     -  Zato na  vozdushnom korable kazhdyj  smozhet  priletet' v Stranu Oz,  -
vozrazila Dorogi.
     -  Vot  imenno,  -  nahmurilsya  Volshebnik,  -  ne  hotelos'  by,  chtoby
Izumrudnyj Gorod stal prostoj stanciej na bol'shoj vozdushnoj doroge. Nado  by
predupredit' Ozmu.
     |kipazh vyehal  iz lesu, i druz'ya okazalis' na glavnoj doroge, s kotoroj
v svoe vremya tak legkomyslenno svernuli.
     -  Vpred'  nam  budet  nauka,  -  rassudil   Kosmatyj,  -  nechego  bylo
svorachivat'. Doroga vsegda kuda-nibud' privedet, na to ona i doroga.
     - Nadeyus';  eta doroga privedet nas v Boltunvil', Pustomelyam, - otvechal
Volshebnik.
     I  v samom dele: vskore sprava ot  dorogi pokazalsya holm,  a  na  nem -
dereven'ka, kak  dve kapli  vody  pohozhaya  na lyubuyu druguyu derevnyu v  Strane
ZHevunov, -  takie zhe domiki  s kupoloobraznymi kryshami,  s balkonchikami  nad
vhodnoj dver'yu, s nebol'shimi prodolgovatymi okoshkami.
     Tetushka  |m  s oblegcheniem vzdohnula, uvidev, chto dereven'ka byla samaya
obychnaya, i  po ulicam ee  rashazhivali samye  obychnye lyudi, ne bumazhnye  i ne
derevyannye.  |kipazh  v容hal na  glavnuyu ulicu derevni, i  Volshebnik  sprosil
pervogo popavshegosya prohozhego:
     - Skazhite, pozhalujsta, eto Boltunvil'?
     -  Buduchi  opytnym puteshestvennikom, vy  mogli  by zametit', chto kazhdaya
mestnost' tem ili inym obrazom otlichaetsya ot lyuboj drugoj mestnosti, kazhdomu
naselennomu punktu prisushchi  svoi, osobye, nepovtorimye cherty.  Po neulovimym
priznakam, po  manere povedeniya zhitelej,  po  ih licam, po pohodke, nakonec,
mozhno  sovershenno tochno opredelit',  gde vy nahodites'. Esli zhe vy sovershili
oploshnost'   i  v  rezul'tate  nedosmotra   okazalis'   tam,  gde  vovse  ne
namerevalis' okazat'sya, togda vam sleduet...
     - Skol'ko mozhno  boltat'!  - ne  vyderzhala  tetushka. - Ostanovite etogo
pustomelyu!
     - Da on i est' Pustomelya! - ulybnulsya Volshebnik. - Teper' ya  sovershenno
uveren, chto my v Boltunvile.
     - Neuzheli nel'zya prosto skazat' "da" ili  "net"? - serdito burknul dyadya
Genri.
     -  Boyus', chto Pustomeli ne znayut takih korotkih slov, kak "da" i "net",
- zametil Ombi |mbi.
     Prohozhij tem  vremenem prodolzhal boltat', i na zvuki ego golosa podoshli
eshche  neskol'ko  mestnyh zhitelej.  Mezhdu  Pustomelyami  zavyazalas'  ozhivlennaya
diskussiya.  Odna   iz  Pustomelek,  uslyshav  zamechanie   glavnokomanduyushchego,
obratilas' k puteshestvennikam:
     - Net  nichego proshche, kak  otvetit'  "da" ili "net" v  tom sluchae, kogda
vopros  zadaetsya  s cel'yu  polucheniya  neobhodimyh  svedenij  ili zhe  s cel'yu
udovletvoreniya  estestvennogo  lyubopytstva.  Esli zhe  vy  zhelaete vstupit' v
kontakt   s    individuumom,    obladayushchim   obshirnejshimi    poznaniyami    v
raznoobraznejshih sferah zhiznennogo opyta, i predpolagaete vyyasnit' nechto, ne
imeyushchee  neposredstvennogo  otnosheniya  k   vysheupomyanutym   dvum   predmetam
lyuboznatel'nosti...
     - Prostite, pozhalujsta, - vezhlivo perebila Pustomelyu Doroti, - no ya uzhe
zabyla, s chego vy nachali.
     - Tol'ko ne eto! - vzmolilas' tetushka. - Ne prosi ee nachinat' snachala!
     No zhenshchina i ne slushala Doroti, ona bubnila sebe i bubnila, slova tak i
lilis' u nee izo rta, kak voda iz krana.
     -   Esli  vnimatel'no  ih  poslushat',  mozhet,   i  uslyshish'  chto-nibud'
pouchitel'noe, - zametil Volshebnik.
     - A davajte ne budem  slushat', - predlozhila Doroti.  - Teper' my znaem,
kak vyglyadyat Pustomeli, mozhno i dal'she ehat'.
     - Pravil'no,  -  podderzhal plemyannicu  dyadya Genri, - nechego  zrya  vremya
teryat'!
     - Vot-vot! - proburchal Kosmatyj. On davno uzhe sidel, zatknuv ushi, chtoby
ne slyshat' monotonnogo zhuzhzhaniya tolpy vokrug ekipazha.
     Volshebnik podal signal  Derevyannomu  Konyu, i  druz'ya  prodolzhili  put'.
Doroti  oglyanulas'  -  zhenshchina-Pustomelya prodolzhala sotryasat'  vozduh,  hotya
sobesedniki ee udalilis' na prilichnoe rasstoyanie.
     - Skoree  rak na gore  svistnet, chem eti rebyata zamolchat, - skepticheski
usmehnulsya Ombi |mbi. - Vot uzh i v samom dele pustomeli!
     - A mne oni napomnili propovednikov, kotoryh ya imel neschast'e vstrechat'
u nas, v SHtatah, -  otkliknulsya Kosmatyj, - a eshche professorov.  Te tozhe, kak
zaladyat "bu-bu-bu", tak pishi propalo! Vot by ih vseh otpravit' v Boltunvil',
chtoby ne morochili lyudyam golovu!
     Doroti ehala molcha. Pustomeli nastol'ko napugali ee, chto devochka tverdo
reshila  nikogda ne otkryvat'  rot po  pustyakam, a esli uzh  govorit', to  chem
koroche, tem luchshe.




     Doroga, petlyaya sredi zelenyh holmov, vzbiralas'  vse vyshe i  vyshe, poka
ne privela puteshestvennikov  k vysokoj gore, na vershine kotoroj raspolagalsya
Fort Nytik - nebol'shoj, mrachnovatogo vida, to li gorod, to li derevnya.
     -  Vot chto znachit vybrat'  pravil'nuyu  dorogu, - s oblegcheniem vzdohnul
Volshebnik, - zdes' navernyaka zhivut Nytiki.
     - A kto takie Nytiki? - sprosila Doroti.
     -  Ponyatiya  ne  imeyu,  -  otvechal Volshebnik,  -  znayu tol'ko, chto  Ozma
special'no  otvela im mesto dlya poseleniya podal'she  ot Izumrudnogo Goroda, i
kak tol'ko kto-nibud' stanovitsya Nytikom, ego tut zhe otpravlyayut syuda.
     -  Sovershenno verno, - podtverdil Ombi |mbi. -  Fort Nytik i Boltunvil'
schitayutsya oboronnymi poseleniyami Strany Oz, oni  oboronyayut nas  ot nytikov i
pustomel'.
     Na vershinu gory prishlos' vzbirat'sya po doroge-serpantinu. U druzej dazhe
golova zakruzhilas'  ot  chastyh  povorotov. Nakonec  pokazalis'  pervye  doma
derevni. Pryamo pod kolesa ekipazha v ispuge brosilas' zhenshchina:
     - |j! Potishe! Ne zadavite moego rebenka!
     Derevyannyj Kon' v izumlenii oglyanulsya - nikakogo  rebenka ne bylo  i  v
pomine.
     - Gde zhe rebenok? - peresprosil Kon'.
     - Doma, konechno,  gde  zhe eshche, - vorchlivo otvechala zhenshchina, - a esli by
on vyshel na ulicu? On by popal pod kolesa, moj bednyj, neschastnyj synochek!
     -  Trogaj!  -  neterpelivo skomandoval  Volshebnik,  no ne uspel  ekipazh
tronut'sya, kak  iz sosednego doma  s krikom "Na pomoshch'!"  vybezhal muzhchina  i
uhvatilsya za uzdechku Konya. - CHto  s vami? - perepoloshilsya  Volshebnik  i zhivo
vyskochil iz ekipazha, ostal'nye, krome tetushki, za nim.
     - Pomogite! Spasite!  -  razoryalsya  neznakomec.  -  Moya  zhena  istekaet
krov'yu! Ej otrubilo ruku!
     Kosmatyj pervym  vbezhal v  dom. V gostinoj, korchas' ot boli,  lezhala na
divane zhenshchina.
     - Spokojno, madam! Eshche ne vse poteryano.
     Krov' my ostanovim. Vtoraya ruka cela?
     - Da u menya obe ruki cely!
     - CHto zhe sluchilos'?
     -  Uzhas, prosto uzhas!  YA ukolola  palec!  Teper' u menya budet zarazhenie
krovi, palec pridetsya udalit', a s nim i ruku. YA etogo ne vynesu!
     - Podumaesh', ukolola palec! - fyrknula Doroti. - Da ya sto raz kolola, i
nichego!
     - CHto vy govoritePravda? - ZHenshchina uspokoilas' i uterla slezy fartukom.
- A ya tak boyus' zarazheniya krovi!
     - Erunda! - uteshila stradalicu devochka. - Kakoe mozhet byt' zarazhenie!
     No zhenshchina, slovno ne slysha ee, opyat' zarydala.
     - A teper' v chem delo? - sprosil Volshebnik.
     -  A esli by ya ukolola nogu, - vshlipnula neznakomka, - mne by otrezali
nogu! YA by ostalas' na vsyu zhizn' hromoj!
     -  A  esli by vy  ukololi  nos, vam  by  otrezali golovu! -  prerval ee
Volshebnik. - I podelom! Nechego gluposti boltat'!
     Druz'ya vyshli iz doma  i otpravilis'  dal'she, a muzh stradalicy prodolzhal
metat'sya po ulice, vzyvaya o pomoshchi, no nikto ne obrashchal na nego vnimaniya.
     Svernuv  za  ugol, puteshestvenniki  natknulis' na  starika,  kotoryj  s
udruchennym vidom rashazhival vzad-vpered po trotuaru.
     - U vas nepriyatnosti, ser? - ostanovil ego Volshebnik.
     - Nepriyatnosti? Neschast'e, uzhasnoe neschast'e! YA ne mogu usnut'!
     - Bessonnica - eto  chepuha, - uspokoil  bednyagu Ombi |mbi, - poprobujte
schitat' ovec - i glaza sami nachnut slipat'sya.
     - Net! Tol'ko ne eto!  - zadrozhal ot straha starik. - |togo ya  i boyus'!
Veki slipnutsya i srastutsya, i ya ostanus' slepym na vsyu zhizn'!
     - Nu, ty i hvatil! - izumilsya dyadya Genri. - Gde eto vidano, chtoby glaza
vo sne srastalis'!
     - A vdrug? - ne unimalsya starik.
     Volshebnik potyanul dyadyushku za rukav:
     - Idem, emu uzhe nichem ne pomozhesh'!
     Na sleduyushchej ulice k druz'yam s plachem kinulas' molodaya zhenshchina:
     - Spasite! Spasite moyu malyshku!
     Malyshka pri etom mirno spala na rukah u materi.
     - Vam ugrozhaet opasnost'? - nastorozhilas' Doroti.
     - Strashnaya opasnost'Uzhasnaya opasnost'! - zaprichitala yunaya mat'. - Vdrug
moya dochen'ka upadet  s gory?  Ona razob'etsya ob ostrye  kamni! Ee rasterzayut
dikie zveri!
     - S chego by ej  padat'? - udivilsya Volshebnik. -  Vy  zhe ne  padaete!  I
otkuda zdes' dikie zveri? CHto-to ya ne vidal ih v okruge!
     - Poka chto dikih zverej u nas net, - ob座asnila zhenshchina, - no chto budet,
esli oni poyavyatsya?
     - Vse vashi bedy  ot etogo "esli", - v serdcah otvechal Volshebnik, - esli
by vy ne vydumyvali sebe neschastij, to zhili by sebe spokojno i schastlivo.
     - Vot i vy skazali "esli", - obradovalas' zhenshchina, - vy tozhe Nytik?
     -  Stanesh'  tut  s vami  Nytikom, -  serdito  brosil Volshebnik,  - esli
podol'she tut pobudesh'!
     - Eshche odno "esli"! - voskliknula zhenshchina. - Ostavajtes' s nami!
     Volshebnik tak  ispugalsya, chto  migom  vskochil v ekipazh, druz'ya  za nim,
Derevyannyj  Kon' pustilsya  galopom,  i cherez  neskol'ko  sekund  Fort  Nytik
skrylsya vdali.
     - Neuzheli  i vpravdu vse delo  v "esli"? - sprosila  Doroti Volshebnika,
kogda tot prishel v sebya posle bystroj ezdy.
     - Da,  devochka, - otvechal Volshebnik, - vse  eti "esli by  da  kaby", da
glupye strahi, da nenuzhnye volneniya iz kogo ugodno sdelayut Nytika.
     Druz'ya  soglasilis'  s   Volshebnikom   i,  zadumavshis',  zamolchali,  no
nenadolgo, potomu chto za  blizhajshim holmom  pejzazh  iz rozovogo  vdrug  stal
zheltym  - eto oni  proehali Stranu Kvodlingov  i okazalis' v Strane Migunov,
gde bol'she vsego lyubyat zheltyj cvet.
     - Ura! - voskliknul Ombi |mbi. - My peresekli granicu!
     -  Nadeyus',  obedat'  budem  u.   ZHeleznogo  Drovoseka?  -  obradovalsya
Volshebnik.
     - Eda u nego sluchajno ne zheleznaya? - provorchala tetushka.
     - Nu  chto  ty, tetya! - obidelas' za druga Dorogi.  - Nik-Drovosek ochen'
dobryj i zabotlivyj.
     - Znachit, ZHeleznogo Drovoseka zovut Nik? - peresprosil dyadyushka.
     -  Sovershenno  verno,  - podtverdil Volshebnik,  -  Nik-Drovosek, on  zhe
ZHeleznyj Drovosek, on zhe imperator Migunov. Ozma  naznachila  ego  pravitelem
ZHeltoj Strany.
     - A Pustomel' i Nytikov v  ego vladeniyah ne voditsya? - pointeresovalas'
tetushka.
     - Net, konechno, -  otvechala devochka,  - zato v ZHeleznom zamke Drovoseka
est' na chto posmotret' - tam vse iz zheleza.
     -  A  rzhavchiny  tam  net? -  polyubopytstvoval  dyadyushka.  - ZHelezo imeet
privychku rzhavet'.
     - Za  zamkom sledyat sotni Migunov, - poyasnil Volshebnik, - oni ezhednevno
poliruyut zamok i chistyat. A samogo  hozyaina nedavno  pokryli nikelem, tak chto
rzhavchina  emu  teper'  sovsem  ne  strashna.  Takogo  blestyashchego  parnya,  kak
Nik-Drovosek, na vsem svete ne syshchesh'!
     - |to ya ego nashla, - pohvalilas'  Doroti, - my so  Strashiloj obnaruzhili
ego v lesu, on stoyal i rzhavel. YA smazala ego, i on poshel s nami v Izumrudnyj
Gorod, k Volshebniku Ozu.
     - I kak vas prinyal Volshebnik Oz? - osvedomilas' tetushka.
     - Snachala dovol'no serdito, - ne  stala skryvat' Doroti, -  on  prognal
nas i skazal,  chtoby my ne vozvrashchalis', poka ne obezvredim zluyu ved'mu.  No
potom okazalos', chto on vovse ne Volshebnik, a obmanshchik.
     Volshebnik smushchenno potupilsya i pokrasnel:
     - Prosti  menya,  Doroti,  ne serdis'. YA byl ne prav.  No teper' ya  stal
nastoyashchim volshebnikom, i bol'she nikogda i nikomu ne prichinyu vreda.
     - Da ya  i ne serzhus', - rassmeyalas' Dorogi, - ya znayu, chto ty horoshij, i
ya budu lyubit' tebya, dazhe esli ty  perestanesh' byt'  volshebnikom i razuchish'sya
koldovat'.
     Teplye  slova   devochki  razveselili   Volshebnika,   i   ostatok   puti
puteshestvenniki proveli v druzheskoj  besede.  Oni  vspominali  svoi  prezhnie
priklyucheniya, a dyadya Genri s tetej |m slushali i udivlyalis'.
     Vstrechavshiesya  im  po  doroge Miguny  vezhlivo  snimali  shlyapu  i  nizko
klanyalis' druz'yam - Doroti i Volshebnika zdes' horosho znali.
     - Smotrite! - vdrug radostno voskliknula Doroti. - CHto tam blestit? |to
zhe ZHeleznyj zamok!
     Derevyannyj Kon', chuvstvuya neterpenie hozyajki, pribavil hodu,  i  vskore
druz'ya okazalis' u zheleznyh vorot ZHeleznogo zamka.




     ZHeleznyj Drovosek prinyal druzej, kak vsegda,  serdechno, no Doroti srazu
zametila: obychno veselyj i zhizneradostnyj, na etot raz on byl pechalen.
     Doroti hotela tut  zhe sprosit'  o prichine ego pechali,  no dyadya Genri  i
tetya  |m  tak gromko  voshishchalis' krasotami  ZHeleznogo  zamka i  bleskom ego
hozyaina,  nedavno  otpolirovannogo luchshimi  masterami  Strany  Migunov,  chto
devochka snachala reshila ne portit' im udovol'stvie, a potom i vovse zabyla  o
svoih podozreniyah.
     - A gde zhe Strashila? - pointeresovalas' Doroti, kogda vse gosti nakonec
uselis' v ogromnoj  gostinoj ZHeleznogo zamka, a Derevyannyj Kon' otpravilsya v
zheleznoe stojlo porazmyshlyat' v odinochestve.
     - Strashila otpravilsya v svoj novyj dom, -  soobshchil Drovosek,  - strojka
zakonchilas' tol'ko pozavchera, i on srazu zhe pereehal.
     - YA  i ne znala, chto on stroit  dom, - udivilas' Doroti. -  CHem  emu ne
nravitsya vo dvorce, v Izumrudnom Gorode? Ved' tam  i Ozma, i  vse ostal'nye,
mne kazalos', tam ochen' veselo.
     - Strashile naskuchilo zhit' v gorode, - poyasnil Drovosek, - vy zhe znaete,
ran'she on pugal voron na kukuruznom pole.
     - Znayu, - kivnula Doroti, - eto ya nashla ego i snyala s shesta.
     - Vot-vot, - prodolzhal Drovosek, - i teper', vdovol' pozhiv v Izumrudnom
Gorode, on  reshil  snova  perebrat'sya v derevnyu.  Ozma vydelila  emu uchastok
zemli,  a  Tykvogolovyj  Dzhek i  ya  pomogli postroit' dom.  Eshche i Miguny,  i
ZHevuny, i Gillikiny, i Kvodlingi - vse emu pomogali.
     Tem vremenem  byl nakryt obedennyj stol, i druz'ya  pereshli v  stolovuyu.
Zdes'  tetushka |m,  k svoemu nemalomu udovol'stviyu, ubedilas'  v pravdivosti
rasskazov plemyannicy: hotya sam zheleznyj hozyain i ne nuzhdalsya v pishche, appetit
druzej byl predmetom ego osoboj zaboty.
     Posle sytnogo  obeda druz'ya otpravilis' na progulku po dvorcovomu sadu.
Vse sadovye  dorozhki  zdes'  byli  vymoshcheny metallicheskimi  plitkami i  yarko
blesteli na solnce. Sredi zheleznyh derev'ev s zheleznymi list'yami krasovalis'
zheleznye skul'ptury i zhurchali fontany,  tozhe sdelannye iz  zheleza.  Cvety na
klumbah cveli nastoyashchie, zhivye, no byla  i  odna  dikovinnaya klumba, predmet
osoboj gordosti hozyaina - na nej vsemi cvetami radugi  perelivalis' zheleznye
cvety.
     - |to moi kuznecy-Miguny postaralis', - pohvalilsya ZHeleznyj Drovosek, -
takogo chuda nigde ne uviditeSmotrite, vot zheleznye romashki, vot  margaritki,
a zdes' - maki, gvozdiki, mal'vy. Pravda, kak zhivye?
     Volshebnik naklonilsya nad klumboj, chtoby polyubovat'sya zheleznymi cvetami:
     - Glyan'te-ka, u mal'vy uzhe i semena sozreli!
     -  Neuzheli? -  obradovalsya Drovosek. -  YA i  ne  zametil!  Vot zdorovo!
Posazhu eshche odnu klumbu zheleznyh mal'v.
     V  dal'nem konce  sada  byl ustroen  prud,  v kotorom ZHeleznyj Drovosek
razvodil zheleznyh karasej i karpov.
     -  Kak zhe vy  ih lovite?  -  polyubopytstvovala tetya  |m.  -  Ved'  oni,
navernoe,  legko  perekusyvayut  kryuchok  svoimi   zheleznymi  zubami.  Ili  vy
pol'zuetes' set'yu? Set', navernoe, tozhe zheleznaya?
     Ot udivleniya i vozmushcheniya Drovosek poteryal dar rechi, a kogda opomnilsya,
vezhlivo otvetil:
     - Uvazhaemaya tetushkaRazve mozhno lovit' rybu? Da eshche set'yu!  A  tem bolee
na kryuchok! Razve vam, k primeru, budet priyatno, esli ya  pojmayu na kryuchok vas
ili Doroti? Razve ryby ne takie zhe zhivye sushchestva,  kak vy i ya? Ved' im tozhe
hochetsya zhit'!
     - U  Drovoseka ochen' dobroe serdce, - otozvalsya Volshebnik. - On  i muhu
ne obidit, esli  ona syadet emu  na ruku. On  vezhlivo poprosit  muhu poiskat'
sebe drugoe mesto dlya otdyha.
     - I chto zhe muha? - izumilas' tetushka.
     - Muha izvinitsya i  uletit, - otvechal Volshebnik, -  na vezhlivost'  muhi
otvechayut vezhlivost'yu. Vprochem, ne tol'ko muhi; zdes', v Strane Oz, vse zhivye
sushchestva umeyut razgovarivat', a znachit, so vsemi mozhno dogovorit'sya.
     - U  nas  v  Kanzase vse  ne  tak, - pozhalovalas' tetushka, - u nas muhi
takie pristavuchie!  Poka ne prihlopnesh', ne pojmet.  A  komaryEshche pohleshche! A
kak kusayutsya! U vas est' komary?
     -  Razumeetsya! -  otvechal Drovosek.  -  U nas  zhivut  gigantskie pevchie
komary. Vy eshche uslyshite, kak oni  poyut, - zaslushat'sya  mozhno. No nashi komary
nikogo ne  kusayut, potomu  chto  my  o nih zabotimsya i vovremya  kormim.  Vashi
komary potomu i kusayutsya, chto golodayut, bednyazhki!
     - CHto verno, to  verno, - soglasilas'  tetushka, - eshche by! Vam horosho, u
vas komary  obrazovannye,  znayut, chto mozhno est', a  chego nel'zya,  a  u  nas
brosayutsya na vseh podryad, bez razboru.
     Posle  uzhina special'no  dlya gostej byl ustroen koncert.  Imperatorskij
zheleznyj duhovoj orkestr ispolnil populyarnye melodii Strany Oz,  a Volshebnik
v otvet pokazal neskol'ko veselyh fokusov, kotorye rassmeshili vsyu  kompaniyu.
Zatem  druz'ya  otpravilis'  spat'  -  kazhdomu  byla  prigotovlena  otdel'naya
komnata. Nautro, kak sleduet  otdohnuv, oni  pozavtrakali,  i, vstavaya iz-za
stola, Doroti sprosila ZHeleznogo Drovoseka:
     - Pokazhi nam, pozhalujsta, dorogu k Strashile. YA tak po nemu soskuchilas'!
My mozhem zaehat' k nemu, a potom otpravit'sya v Izumrudnyj Gorod.
     - YA poedu s  vami,  - ponuriv golovu,  otvechal  Drovosek. -  Mne  nuzhno
srochno byt' v Izumrudnom Gorode.
     - A chto sluchilos'? - vstrevozhilas' Doroti. - CHto-nibud' s Ozmoj?
     - Poka chto net, - grustno pokachal golovoj Drovosek, - no, vidno, prishlo
vremya  rasskazat'  vam  pechal'nye  novosti.  Vchera ya ne  hotel  portit'  vam
nastroenie i promolchal.
     - Tak govori zhe skorej!
     - Pomnish' Korolya Gnomov Ruggedo?
     - Eshche by! Mne li ego ne pomnit'!
     - Tak vot, - nachal pechal'nyj rasskaz  Drovosek. - U  Korolya Gnomov, kak
izvestno, nedobroe serdce, i on zadumal otomstit' nam za to, chto my kogda-to
osvobodili  ego rabov i otnyali u zlodeya volshebnyj poyas. Teper' Gnomy, po ego
prikazu,  kopayut  podzemnyj hod  pod Gibel'noj pustynej, i po etomu hodu oni
sobirayutsya  dobrat'sya do  Izumrudnogo Goroda, zahvatit' ego  i razrushit',  a
potom i opustoshit' vsyu Stranu Oz.
     - Otkuda ty uznal obo vsem etom? - udivilas' Doroti.
     - Ot Ozmy, ona vse videla na Volshebnoj Kartine.
     - Kak zhe ya srazu ne dogadalas'! - hlopnula sebya po lbu Doroti. - No chto
zhe Ozma, chto ona sobiraetsya delat'?
     - Ne znayu, - rasteryanno opustil zheleznye ruki Drovosek.
     - Podumaesh', Gnomy! - zakvohtala Billina. - Brosim v podzemnyj hod paru
yaic - i Gnomov kak ne byvalo, tol'ko pyatki zasverkayut!
     - Ura! - Doroti dazhe  zaprygala  ot radosti. -  Tak  i sdelaem! Odnazhdy
Strashila tochno tak zhe spravilsya s Gnomami!
     -  K  sozhaleniyu, eto nevozmozhno,  -  pokachal golovoj Drovosek. - Korol'
Gnomov  ochen' hitryj, on vse  predusmotrel. K nemu na  pomoshch' pridut uzhasnye
zlodei,  kotorye  nichego  ne  boyatsya,  ne to chto yaic.  Oni  pervymi vojdut v
podzemnyj hod, a Gnomy za nimi.
     Druz'ya vstrevozhenno pereglyanulis'.
     - I kogda oni konchat kopat'? - sprosila Doroti.
     -  Uzhe  zakonchili.  Pozavchera  Ozma  mne soobshchila, chto  tunnel'  gotov,
ostalsya tol'ko  tonkij sloj zemli. Stoit  ego  proryt'  - i vragi okazhutsya v
samom centre Izumrudnogo Goroda, v dvorcovom sadu. YA vyzvalsya vooruzhit' vseh
Migunov i vystupit' na zashchitu Ozmy, no ona ne razreshila.
     - Pochemu zhe?! - voskliknula Doroti.
     -  Ona govorit, chto  zashchishchat'sya bespolezno: dazhe esli vse zhiteli Strany
Oz vooruzhatsya, vse ravno im ne odolet'  armiyu  zlodeev.  Poetomu  ona reshila
voobshche ne voevat'.
     - No ved' oni  razrushat nashu stranu, a nas sdelayut rabami! - vozmutilsya
Volshebnik.
     -  |to  eshche  ne  tak  strashno, -  otvechal  ZHeleznyj  Drovosek. -  My-to
ostanemsya  zhit', ved' my rodilis'  v volshebnoj  strane,  a  vot  vy,  -  tut
ZHeleznyj Imperator Migunov edva ne  zarydal, i tol'ko  opasenie zarzhavet'  v
stol' otvetstvennyj moment uderzhalo ego ot slez, - vse vy  -  i Doroti, i ee
tetya s dyadej, i ty, Volshebnik, i Billina, i Totoshka - chto s vami budet? Ved'
vy mozhete pogibnut'!
     - Kak zhe byt'? - Doroti dazhe sodrognulas' ot takoj uzhasnoj perspektivy,
no Drovoseku nechem bylo uteshit' devochku.
     - Sam ne znayu, - otvechal ZHeleznyj Imperator.  - Ozma otkazalas' ot moej
armii, no ot menya, nadeyus', ne otkazhetsya. YA pojdu v Izumrudnyj Gorod i, esli
ponadobitsya, pogibnu ryadom s moej vozlyublennoj pravitel'nicej!




     Razve  mozhno  bylo ostat'sya ravnodushnym, uslyshav takie uzhasnye novosti?
Druz'ya totchas zhe pospeshili k Ozme, chtoby  v  neschast'e byt' ryadom  s lyubimoj
Princessoj. Doroga v Izumrudnyj Gorod prohodila mimo novogo doma Strashily, i
ZHeleznyj Drovosek predlozhil zaehat' k drugu posovetovat'sya.
     - Umnej  Strashily ne  najdete  vo vsej  Strane Oz, - rashvalival  druga
Drovosek, podprygivaya na siden'e mezhdu Doroti i Volshebnikom (Derevyannyj Kon'
na  etot raz  mchalsya  vo ves' opor),  -  U  nego luchshie v mire mozgi! U menya
teper' odna nadezhda - na Strashilu. On obyazatel'no chto-nibud' pridumaet.
     -  A Strashila  znaet o neschast'e?  - pointeresovalsya  glavnokomanduyushchij
armiej Strany Oz Ombi |mbi.
     - Ne znayu, - otvechal Drovosek.
     - Kogda  ya  byl ryadovym, - prodolzhal Ombi |mbi, - u nas byla prekrasnaya
armiya! Pomnite, kak liho my  raspravilis' s Gnomami? No s teh  por  kak Ozma
naznachila menya glavnokomanduyushchim, u nas ne ostalos'  ni odnogo ryadovogo. Kto
zhe budet zashchishchat' Ozmu?
     -  V samom dele, -  podtverdil  Volshebnik, -  v nashej armii  odni  lish'
oficery,  kotorye  tol'ko  i  umeyut,  chto  prikazyvat';  no  ryadovyh,  chtoby
vypolnyat' prikazaniya, kak raz i ne ostalos'.
     -  Bednyazhka Ozma, - zaplakala  Dorogi, - vsyu ee stranu razrushat zlodei!
Gde zhe ona budet zhit'? Mozhet,  nam opyat' vernut'sya v  Kanzas i vzyat' s soboj
Ozmu? Ved' u nas est' volshebnyj poyas! My by rabotali, zarabatyvali den'gi, i
Ozma byla by s nami, my by ee uteshali.
     - A dlya menya v Kanzase najdetsya rabota? - sprosil ZHeleznyj Drovosek.
     - Razve chto na konservnoj fabrike, - predpolozhil dyadya Genri, - no zachem
tebe rabotat'? Ved' ne esh', ne p'esh', i odezhda tebe ne nuzhna.
     - YA zabochus' ne o sebe, -  gordo otvetstvoval imperator, - ya hochu  byt'
poleznym moim druz'yam!
     V  neveselyh razgovorah proshla doroga, i vot nakonec druz'ya pod容hali k
domu  Strashily.  Zdes',  nesmotrya  na  vse  nepriyatnosti,  Doroti  ne smogla
sderzhat' vozglasa udivleniya. I bylo chemu udivlyat'sya!
     Dom, a  vernee, bashnya Strashily predstavlyala  soboj  ogromnyj kukuruznyj
pochatok.  Zerna  v  pochatke (sluzhashchie  stavnyami  na  oknah) byli  iz chistogo
zolota, a zelenye list'ya - iz  izumrudov. Na vershine siyalo otlitoe iz zolota
ogorodnoe pugalo,  kak dve  kapli  vody pohozhee  na  samogo Strashilu,  a  na
vytyanutyh  v  storony rukah pugala, blestya rubinovo-krasnymi glazami, sideli
ogromnye perlamutrovye vorony.
     V  dome-bashne  bylo pyat'  etazhej, na kazhdom  etazhe  po  komnate. Vokrug
prostiralos' kukuruznoe pole, tak chto mesto  dlya doma bylo vybrano vpolne vo
vkuse Strashily.
     - Kak by emu veselo  zhilos' zdes', - grustno pokachala golovoj Doroti, -
esli by ne  Korol'  Gnomov s  ego podzemnym hodom! Ved'  esli vsya Strana  Oz
budet razrushena, znachit, i Strashilin dom tozhe.
     - I moya gordost' i krasa -  moj ZHeleznyj  zamok, - s pechal'yu  v  golose
podtverdil ZHeleznyj Drovosek.
     -  I tykvennyj  dom  Tykvogolovogo  Dzheka vryad li  uceleet, - prodolzhil
skromnyj  podschet  Volshebnik, - i Kolledzh  Atleticheskih  Iskusstv,  i dvorec
Ozmy, i vse ostal'noe...
     - Pohozhe, vsya Strana Oz prevratitsya v  pustynyu, - zametil Ombi |mbi, no
tut  na poroge doma  poyavilsya  radostno siyayushchij  Strashila i prerval  gor'kie
razmyshleniya druzej:
     - Vsem  privet! YA slyshal, Doroti, ty  reshila navsegda ostat'sya v Strane
Oz?  Vot  zdorovo! YA  uzhasno radTeper' my  nikogda ne rasstanemsya!  No chto s
vami? Na vas lica net! CHto-to sluchilos'?
     - Razve ty ne slyshal poslednie novosti? - sprosil druga Drovosek.
     -  Novosti?  Net  takoj  novosti,  iz-za  kotoroj  stoit  pechalit'sya, -
bezzabotno otvechal Strashila.
     I togda Drovosek povedal emu vse, chto znal o zamysle Korolya Gnomov i  o
podzemnom tunnele.
     - Da uzh,  - vyslushav  druga,  zadumchivo  proiznes Strashila,  -  pohozhe,
nichego  horoshego  nas  ne zhdet.  Tak ne  budem zhe  unyvat'! Budet  eshche vremya
poplakat', kogda rodinu nashu razrushat  vragi, a my popadem v  plen.  A  poka
davajte veselit'sya!
     -  Vot istinnaya  mudrost'! - voshitilsya Kosmatyj. - I  vpryam', stoit li
ubivat'sya, kogda mozhno veselit'sya? A poplakat' vsegda uspeem!
     - YA poedu s vami, - prodolzhil Strashila, - v takoe vremya ya prosto obyazan
byt' s Ozmoj.
     - No ona govorit, chto my bessil'ny protiv vraga, - vozrazil Drovosek.
     -  Niskol'ko ne  somnevayus', -  otvechal Strashila, - vot poetomu-to ya  i
poedu k Princesse Ozme! Byt' s drugom ne tol'ko v radosti, no i  v neschast'e
- vot nastoyashchaya druzhba.
     Prezhde  chem otpravit'sya v put',  Strashila  priglasil puteshestvennikov v
dom i oboshel  s nimi  vse pyat' etazhej. Na pervom raspolagalas' vmestitel'naya
gostinaya  s  ogromnoj fisgarmoniej v  uglu - hozyain obozhal  muzyku  i  lyubil
pomuzicirovat'  na dosuge. Steny gostinoj byli ukrasheny izobrazheniyami voron,
kresla tozhe imeli formu voron, no byli pokryty chehlami zolotisto-kukuruznogo
cveta.  Na vtorom  etazhe  razmeshchalas'  stolovaya,  gde gosti slegka  zakusili
kukuruznoj  kashej  s molokom, a vyshe, na tret'em,  chetvertom i pyatom etazhah,
shli velikolepno  obstavlennye  spal'ni,  prednaznachennye  isklyuchitel'no  dlya
gostej, poskol'ku sam hozyain nikogda ne spal i, sledovatel'no, v spal'ne  ne
nuzhdalsya.
     - Obratite vnimanie na velikolepnyj vid iz okna, - pohvalilsya Strashila,
- kuda ni posmotrish',  sploshnaya  kukuruza!  Ni  u  kogo v okruge  net  takih
ogromnyh pochatkov!
     Osmotrev dom, druz'ya, ne otkladyvaya,  pospeshili k ekipazhu i tronulis' v
put'. Strashila uselsya mezhdu Ombi |mbi i Kosmatym, no Derevyannyj Kon' dazhe ne
zametil,  chto v  povozke  pribavilsya novyj passazhir - mnogo li  vesit  suhaya
soloma.
     -  Obratite  vnimanie, -  prodolzhal rasskazyvat'  Strashila, poka ekipazh
mchalsya  cherez ego  vladeniya, -  vot celoe  pole  ovsa. Smeyu utverzhdat',  chto
ovsyanaya soloma -  nailuchshaya dlya nabivki, a  ya, kak  vam izvestno,  regulyarno
obnovlyayu svoe vnutrennee soderzhanie.
     - I  vy sami sebya nabivaete? -  udivilas' tetya  |m. - No kak?  Ved' bez
solomy vy prosto kucha tryapok!
     - Vy pochti pravy, madam, -  gordo otvetstvoval Strashila, - kucha tryapok,
za  isklyucheniem  golovy!  Golova u menya  zashita namertvo  i  ne nuzhdaetsya  v
nabivke, razve  chto  v okraske, ot  sluchaya  k sluchayu,  chtoby slegka osvezhit'
cherty lica.
     Za  polem  ovsa  potyanulas'  ogromnaya  tykvennaya plantaciya  -  vladeniya
Tykvogolovogo  Dzheka.  Sam  hozyain  vstretil  gostej  na  poroge   ogromnoj,
nevidannyh  razmerov tykvy: vnutrennosti ee byli  tshchatel'no udaleny, i tykva
sluzhila ves'ma udobnym ubezhishchem ot nepogody.
     Dzhek priglasil gostej v svoyu tykvennuyu  hizhinu, gde  absolyutno vse bylo
sdelano  iz tykv - na tykvennom  stole, v tarelke iz tykvy vysilsya  ogromnyj
tykvennyj pirog.
     - Proshu otvedat' po kusochku, - predlozhil gostepriimnyj hozyain, - sam  ya
tykvy ne em po dvum prichinam: vo-pervyh, u menya golova iz tykvy, tak nedolgo
i sobstvennuyu golovu s容st'; a vo-vtoryh, ya voobshche ne nuzhdayus' v pishche.
     - Zachem zhe vam takaya ogromnaya plantaciya? - izumilsya dyadya Genri.
     -  Kak zachem?  A moya golova? Tykvy,  znaete li,  bystro portyatsya,  a  ya
predpochitayu imet' svezhuyu golovu na plechah.
     Druz'ya rasskazali Dzheku  o  kovarnyh zamyslah Korolya Gnomov, i Dzhek bez
kolebanij reshil prisoedinit'sya k nim i tozhe otpravit'sya v Izumrudnyj Gorod.
     -  Vot  tak  i  ne  sbyvayutsya  mechty,  -  nachal  bylo  prichitat'  Dzhek,
prigotovivshis' k dal'nej doroge, - tol'ko ya posadil sebe pole, tol'ko...
     No  zakonchit'  on  ne uspel, potomu  chto Derevyannyj  Kon'  migom domchal
puteshestvennikov do vorot Izumrudnogo Goroda.




     Druz'ya zastali Ozmu v sadu. Princessa  kak ni v chem ne  byvalo sobirala
rozy. Eshche  izdali ona privetlivo ulybnulas' i pomahala im rukoj. Zaplakannaya
Doroti podbezhala k podruzhke i nezhno ee pocelovala:
     - Bednyazhka! Mne tak zhal' tebya!
     Ozma ochen' udivilas':
     - ZHal'? No chto proizoshlo?
     - No ty zhe znaesh'Korol' Gnomov...
     - Ah, ty ob etom! - Ozma veselo rassmeyalas'. - Stoit  li  plakat' iz-za
chepuhi, Doroti!
     No, oglyanuvshis' i uvidev pechal'nye lica druzej, Princessa dobavila:
     - Vy chto, rasstroilis' iz-za etogo podzemnogo hoda?
     - Konechno! - otvechal vstrevozhennyj hor golosov.
     - Gm, - slegka nahmurilas' Ozma,  - vozmozhno,  polozhenie  dejstvitel'no
ser'eznee, chem mne kazalos'. Davajte vstretimsya posle uzhina i vse obsudim.
     Druz'ya razoshlis' po komnatam, chtoby pereodet'sya k uzhinu.  Doroti reshila
nadet' svoe luchshee plat'e i almaznuyu koronu.
     "Mozhet, bol'she i ne  predstavitsya sluchaya pobyt'  princessoj", - grustno
podumala devochka.
     Strashila, ZHeleznyj  Drovosek i Tykvogolovyj Dzhek hotya i ne  nuzhdalis' v
ede,  no  tozhe  yavilis' v  stolovuyu. Obychno v  takih  sluchayah oni razvlekali
druzej  veseloj boltovnej, no sejchas  kak vody v rot nabrali.  Uzhin proshel v
grobovom molchanii, a vyjdya iz-za stola,  druz'ya napravilis' v  spal'nyu Ozmy,
tuda,  gde  visela  Volshebnaya Kartina.  Vse  rasselis'  poudobnee,  i  sovet
nachalsya. Pervym vzyal slovo Strashila:
     - Tunnel' davno zakonchen?
     - Segodnya, -  otvechala  Ozma,  - im ostalos' prokopat' sovsem nemnozhko.
Dumayu, oni sdelayut eto v poslednij moment, kogda vse soberutsya tam, vnizu. I
znaete, gde zakanchivaetsya tunnel'? U Fontana Zabveniya!
     - Kto eshche na storone Gnomov? - prodolzhal sprashivat' Strashila.
     - Pestrogolovye, Drachuny i Fanfazmy, - otvechala Ozma, - segodnya utrom ya
videla na Kartine, kak posly Gnomov otpravilis' k nim.
     -  Davajte posmotrim,  chem  oni  sejchas  zanyaty,  -  predlozhil ZHeleznyj
Drovosek, i totchas zhe na Volshebnoj Kartine poyavilas' peshchera Korolya Gnomov.
     Pered  Korolem  stoyali   vozhd'  Pestrogolovyh  i  Velikij   Galliput  v
soprovozhdenii svoih voenachal'nikov.  Vidno  bylo, chto  Korol'  Ruggedo i ego
glavnokomanduyushchij Guf chuvstvovali sebya ves'ma neuverenno v prisutstvii stol'
mogushchestvennyh  soyuznikov.  No  vot v  peshchere  poyavilos' eshche  bolee  uzhasnoe
sozdanie -  Samyj  Glavnyj  Zlodej, predvoditel'  Fanfazmov. Ottesniv Korolya
Gnomov, on reshitel'no uselsya na tron i potreboval prava vozglavit' pohod.
     Po  vsej   ogromnoj  peshchere,  naskol'ko   hvatalo  vzglyada,   tolpilis'
beschislennye  ordy zahvatchikov - Fanfazmov, Drachunov, Pestrogolovyh. Hozyaeva
peshchery, Gnomy, puglivo zhalis' k stenam, no i Gnomov bylo velikoe mnozhestvo.
     - Tishe! - prosheptala Ozma. - Davajte poslushaem, o chem oni govoryat.
     Druz'ya napryagli sluh.
     - Vse li gotovo k pohodu? - rychal Samyj Glavnyj Zlodej.
     -   Tunnel'  polnost'yu  zavershen,  vashe  zlodejstvo,  -  podobostrastno
sognulsya v poklone general Guf.
     - Skol'ko vremeni  zajmet put' do Izumrudnogo Goroda? - pointeresovalsya
Velikij Galliput, vozhd' Drachunov.
     - Esli vyjdem v  polnoch',  -  otvechal Korol'  Gnomov,  -  to  pridem na
rassvete, kogda vse eshche spyat. Ochen' udobnoe vremya dlya grabezha!
     -  Prekrasno!  - krivo  usmehnulsya Samyj Glavnyj  Zlodej. - Sravnyaem  s
zemlej vsyu Stranu Oz! Ozma budet moej rabynej!
     - Net, moej! - voskliknul Velikij Galliput.
     - Potom razberemsya, druz'ya, - popytalsya  utihomirit' soyuznikov Ruggedo,
-  sejchas  ne  vremya.  Davajte  luchshe  zakusim pered  pohodom,  a v  polnoch'
vystupim.
     Gnomy zasuetilis', raznosya kushan'ya, poslyshalos' otvratitel'noe chavkan'e
i rychanie. Ozma zadernula zanavesku na Kartine i povernulas' k druz'yam:
     -  Vragi  -  poyavyatsya  zdes'  gorazdo  skoree,   chem  ya  ozhidala.   CHto
posovetuete?
     - Teper' uzhe pozdno sobirat' narod, - nachal ZHeleznyj  Drovosek. -- Esli
by  ty pozvolila, zdes'  by  uzhe  davno  stoyala celaya  armiya Migunov.  My by
pokazali etim negodyayam!
     - ZHevuny tozhe umeyut srazhat'sya! -  podderzhal Drovoseka Ombi  |mbi.  -  I
Gillikiny!
     - No  ya vovse ne hochu ni s kem  srazhat'sya! -  reshitel'no vosprotivilas'
Ozma.  - I nikomu ne  pozvolyu!  Razve mozhno ubivat'? Kakaya raznica, zlye oni
ili net? Oni zhivye! Esli dlya zashchity moego, korolevstva nado kogo-to ubit', ya
otkazyvayus' zashchishchat' korolevstvo!
     - Odnako Korol' Gnomov ne brezguet i ubijstvom, - zametil Strashila.
     - Nu  i chto? Esli  on zlodej, chto zhe,  i  mne stanovit'sya  zlodejkoj? -
parirovala Ozma.
     - No samosohranenie - glavnyj  zakon prirody! -  voskliknul Kosmatyj. -
Vse zhivye sushchestva do konca boryutsya za zhizn'!
     -  Pravil'no,  -  otvechala Ozma, -  ya  i  ne otkazyvayus' borot'sya, i ne
sobirayus' umirat'! YA tol'ko ne hochu nikomu prichinyat' zla!
     Slova  Princessy  vselili  v  druzej nekotoruyu  nadezhdu,  i  oni  stali
obsuzhdat' drugie vozmozhnye varianty spaseniya.
     - Mozhet, ot nih otkupit'sya? - predlozhil Tykvogolovyj Dzhek. - Otdadim im
vse nashi izumrudy, zoloto, almazy...
     -  Ne pomozhet,  -  vozrazila  Ozma, -  ved' oni  i tak namereny vse eto
zahvatit'.
     - YA tut koe-chto, pridumala, - nesmelo nachala Doroti.
     - CHto, dorogaya? - povernulas' k nej Ozma.
     - Davajte sbezhim v Kanzas, ved' u nas zhe est' volshebnyj poyas! Naberem v
karmany izumrudov, tam ih prodadim, vykupim fermu dyadi Genri i  zazhivem  vse
vmeste!
     - Neplohaya  mysl'!  - voshitilsya Strashila.  -  YA vsegda mechtal zhit'  na
ferme!
     - Prekrasnyj plan! - pohvalil Doroti ZHeleznyj Drovosek.
     - Net, net i net! - reshitel'no vozrazila Ozma. - YA ni  za chto ne pokinu
svoih poddannyh! YA obyazana razdelit' ih sud'bu. Vas ya otpravlyu  v Kanzas,  a
sama ostanus'.
     - Togda i ya ostayus'! - vstal so stula Strashila.
     - I ya! I ya!  - odin za drugim podnyalis' ZHeleznyj Drovosek, Tykvogolovyj
Dzhek i Tik-Tok.
     - YA tozhe ostayus'! - ob座avila Doroti. - Ved' ya tozhe princessa Strany Oz!
YA vmeste  s  vami  pojdu  v  rabstvo k  zahvatchikam!  A  volshebnyj  poyas nam
prigoditsya, chtoby otpravit' domoj moih dyadyu i tetyu.
     -  Nu uzh net! - zaprotestovala tetushka |m. - I  my ostaemsya! Podumaesh',
rabstvo! Nas etim ne udivish'! My i tak vsyu zhizn', kak raby,  gnuli  spinu na
svoej ferme. Pravda, Genri?
     Dyadya Genri soglasno kivnul.
     - Nu chto vy,  -  popytalas'  uteshit' druzej  Ozma,  -  zachem  zhe  srazu
rabstvo! Mozhet, vse eshche uladitsya! Zavtra ya vstanu poran'she i pojdu k Fontanu
Zabveniya. Vdrug mne udastsya dogovorit'sya s zahvatchikami? Mozhet, oni ne takie
uzh i zlodei?
     -  A pochemu etot fontan tak stranno  nazyvaetsya?  -  sprosila Doroti. -
Pochemu Fontan Zabveniya?
     - A ty chto, ne znaesh'? - udivilas' Ozma.
     -  Net,  - otvechala devochka,  - ya uzhe davno  hotela sprosit', pochemu iz
nego nel'zya  pit'. Tam  eshche  tablichka  visit: "Pit' vodu  iz fontana  strogo
zapreshcheno". No pochemu? Ved' ona takaya svezhaya i holodnaya?
     - A potomu, - poser'eznela Ozma, - chto net nichego opasnej etoj  vody vo
vsej Strane OzVed' eto - voda zabveniya!
     - Ne ponimayu, - nedoumevala Doroti, - chto znachit "zabveniya"?
     - A to, chto stoit vypit' etoj vody, i tut zhe zabudesh' vse, chto znala! -
poyasnila Ozma.
     - CHto zh, neplohoj sposob zabyt' vse nashi pechali! -  filosofski  zametil
dyadya Genri.
     - Esli  by  tol'ko pechali, - ulybnulas' yunaya pravitel'nica, -  vmeste s
pechalyami vy zabudete vse na svete!
     - Neuzheli ot etoj vody shodyat s uma? - voskliknula Doroti.
     - Net, - uspokoila ee Ozma,  -  prosto vse zabyvayut. - I prodolzhala:  -
Kogda-to  davnym-davno  Stranoyu  Oz  pravil  zloj-prezloj  korol'.  On i sam
stradal  ot svoej zlosti, i vse zhiteli muchilis'. Togda  dobraya Glinda reshila
im  pomoch'  i nakoldovala  istochnik,  iz kotorogo  teper'  beret vodu Fontan
Zabveniya. Korol' vypil  vody iz istochnika i srazu zabyl vse svoe zlodejstvo,
no pri  etom stal nerazumnym, kak rebenok. Prishlos' ego  vsemu uchit' zanovo.
Tak  on  nauchilsya  dobru  i stal dobrym.  Odnako  zhiteli  strany po-prezhnemu
boyalis'  korolya,  ved'  oni  pomnili  vse  ego  zlodeyaniya.  I  togda  Glinda
posovetovala im  tozhe vypit'  vody  iz istochnika,  oni vypili i vse na svete
pozabyli;  a kogda  zanovo nauchilis' zhiznennoj mudrosti,  to polyubili svoego
korolya,  i v strane vocarilsya mir i pokoj. Togda-to korol' i ustroil  fontan
na meste istochnika i prikrepil k nemu tablichku, zapreshchayushchuyu pit' vodu, chtoby
nikto  bol'she ne  zabyval  togo,  chemu nauchilsya.  I fontan  etot, i tablichka
sushchestvuyut uzhe  mnogo  soten let,  no s teh por eshche nikto ni razu ne  pil iz
nego.
     Ozma uzhe davno zakonchila rasskaz, a druz'ya vse molchali, zadumavshis' nad
udivitel'noj istoriej.
     Pervym narushil molchanie Strashila:
     - Kak horosho, chto u menya takie zamechatel'nye mozgi!
     - Da uzh, v svoe vremya ya porabotal na slavu! - pohvalilsya Volshebnik.
     - Vot  imenno!  -  ohotno soglasilsya  Strashila. - I  s  teh  por  mozgi
rabotayut  izumitel'no!  Ne verite? YA  pridumal, kak spasti  Stranu Oz  i nas
vseh!
     -  Priyatno slyshat', -  obradovalsya Volshebnik. - Spasenie - eto  kak raz
to, chto nam nuzhno.
     -  Ty  pridumal,  kak spastis'  ot  etih  uzhasnyh Fanfazmov,  Drachunov,
Pestrogolovyh i Gnomov? - zahlopala v ladoshi Doroti.
     - Sovershenno verno, - podtverdil Strashila i zagadochno ulybnulsya.
     - Tak govori! - voskliknul ZHeleznyj Drovosek.
     -  Ne sejchas, -  otvechal Strashila, - zabud'te vse trevogi, kak budto vy
glotnuli  vody  zabveniya, i  lozhites' spokojno  spat',  a  utrom prihodite k
Fontanu, ne pozhaleete. Vasha pomoshch' nam ne nuzhna, my s Ozmoj sami spravimsya.
     Druz'yam  nichego  ne ostavalos',  kak  razojtis'  po  spal'nyam,  ostaviv
Strashilu naedine s Ozmoj.
     Doroti vsyu  noch'  ne  somknula  glaz:  "Ved'  Strashilma  -  vsego  lish'
ogorodnoe  pugalo, - rassuzhdala ona, - chto,  esli  ego  zamysel ne  udastsya?
Togda vse propalo!"
     I devochka postaralas' ubedit' sebya poverit' v Strashilu, ved' on  teper'
edinstvennaya nadezhda Strany Oz.




     Korol' Gnomov so svoimi zlodeyami-soyuznikami piroval do polunochi. Za eto
vremya  Drachuny  uspeli neskol'ko  raz  podrat'sya s  Fanfazmami,  a  odin  iz
Pestrogolovyh,  rasserdivshis' na Gufa,  tak sil'no stuknul  bednyagu, chto tot
edva duh ne ispustil.  No vot chasy probili  dvenadcat', i Ruggedo oblegchenno
vzdohnul: soyuzniki zabyli o razdorah i shvatilis' za oruzhie.
     - Vpered! - prorychal Samyj Glavnyj Zlodej. - Na Stranu Oz, marsh!
     I polchishcha Fanfazmov v boevom poryadke vstupili v tunnel'. Glavnyj Zlodej
reshil sam zahvatit'  vse sokrovishcha, a  zhitelej ugnat'  v  plen;  teh zhe, kto
stanet soprotivlyat'sya, bezzhalostno unichtozhit';  a  Stranu Oz  - razrushit', a
potom  prinyat'sya za  Gnomov, Drachunov  i  Pestrogolovyh.  Sil dlya vypolneniya
etogo kovarnogo plana u nego bylo predostatochno.
     Za  Fanfazmami dvinulis'  Drachuny  vo  glave  s Velikim Galliputom. |ti
men'she vsego dumali o dobyche,  ih raspiralo zhelanie podrat'sya, hotya  Velikij
Galliput vtajne zadumal pri pervoj zhe vozmozhnosti unichtozhit' Glavnogo Zlodeya
i samomu zavladet' Stranoj Oz.
     Za  Drachunami  v tunnel'  voshli  Pestrogolovye.  Ih  vozhd'  namerevalsya
pozvolit' soyuznikam zahvatit' stranu, a potom uzhe raspravit'sya s nimi.
     Poslednimi  vystupili  Gnomy.  Vperedi  pyatidesyatitysyachnogo  vojska shli
Korol' Gnomov i general Guf.
     - Po-moemu, eti  zlodei zadumali nas odurachit', - shepnul Ruggedo na uho
glavnokomanduyushchemu.
     - Erunda, - tak zhe tiho otvechal Guf, - my sami ostavim ih v durakah.
     - No kak?
     - Ochen' prosto. Kak tol'ko vy, Vashe Velichestvo, poluchite svoj volshebnyj
poyas, srazu zhe  nakoldujte, chtoby  vse  Pestrogolovye,  Drachuny  i  Fanfazmy
otpravlyalis' po domam - poyas vypolnit lyuboe vashe zhelanie.
     -  Prekrasnyj  plan, Guf,  - voskliknul korol', - tak  i sdelayu! I  vsya
dobycha budet nasha!
     Kak  vidite, kazhdyj iz soyuznikov  nadeyalsya obmanut' drugogo, i tol'ko v
odnom oni byli edinodushny - Strana Oz dolzhna byt' razrushena. S kazhdym  shagom
ordy zahvatchikov priblizhalis' k Izumrudnomu Gorodu.
     - Skoro ot  gorodishka ne  ostanetsya kamnya na kamne, -  krivo  usmehalsya
Samyj Glavnyj Zlodej.
     - Uzh oni u menya poplyashut, - bormotal Velikij Galliput,  grozno potryasaya
ogromnoj dubinoj.
     - Para chasov - i na meste Strany Oz budet pustynya, - zloradno hihikal
     vozhd' Pestrogolovyh.
     - Nakonec-to ya otomshchu etoj  proklyatoj devchonke, - radostno potiral ruki
Korol' Gnomov.
     Vdrug  Samyj Glavnyj  Zlodej, kotoryj shel  vperedi  i uzhe priblizhalsya k
Izumrudnomu Gorodu, gromko chihnul i zakashlyalsya:
     - Proklyatye Gnomy! Zdes' polno pyli! Vot promochu gorlo, ya im pokazhu!
     U Velikogo Galliputa tozhe zapershilo v gorle:
     - Skorej by uzhe vybrat'sya otsyuda! CHertov pesok razodral mne vsyu glotku!
     -  Vody  ni  u  kogo  net?  -   povernulsya   k  svoemu  voinstvu  vozhd'
Pestrogolovyh. No nikto iz voinov ne zahvatil flyazhki.
     Kashlyaya,  chihaya  i  chertyhayas',  zahvatchiki  priblizhalis'  k Izumrudnomu
Gorodu, mechtaya tol'ko ob odnom: gde by utolit' zhazhdu.
     -  Otkuda v  tunnele  pyl'?  - edva vorochaya peresohshim yazykom, proshipel
Guf.
     - Ponyatiya ne imeyu, - otvechal Ruggedo, -  vchera eshche nikakoj pyli ne bylo
i v pomine!
     - ZHivej,  zhivej! -  podgonyal Gnomov general. - Ne to podohnem  zdes' ot
zhazhdy!
     Pyli  stanovilos' vse  bol'she  i  bol'she,  zahvatchikam  uzhe nechem  bylo
dyshat', ih glaza, rot i ushi byli zabity pyl'yu, no eto tol'ko raspalyalo zlobu
zahvatchikov,  i vmesto togo chtoby povernut' nazad, oni upryamo shagali vpered,
vse ubystryaya shag, stisnuv zuby i potryasaya oruzhiem.




     Strashila, kak  izvestno, ne nuzhdalsya vo sne, ZHeleznyj Drovosek, Tik-Tok
i Tykvogolovyj Dzhek tozhe,  poetomu,  kak tol'ko ostal'nye otpravilis' spat',
bessonnaya chetverka vyshla  v sad,  k fontanu, i tam v  razgovorah provela vsyu
noch' do rassveta.
     - YA, naprimer, nikogda nichego ne zabyvayu,  - vazhno  promolvil Strashila,
kivnuv na prohladnye strui fontana, -  i voda zabveniya mne ne grozit -  ved'
rot  u  menya narisovannyj.  I  voobshche,  mozhno  li  schitat' mudrym  togo, ch'ya
mudrost'  ischezaet  s glotkom-drugim kakoj-to  prozrachnoj zhidkosti?  YA zhe ne
nuzhdayus' ni v ede, ni v pit'e i potomu mogu schitat' sebya istinno mudrym.
     -  Sovershenno-verno,  -  soglasilsya  mehanicheskij  chelovek  Tik-Tok,  -
a-u-menya-zavodnaya-pamyat': zavedut - vspomnyu, ne-zavedut-ne-vspomnyu.
     -  Takoj blestyashchej  golovy, kak  u menya, net ni  u kogo,  -  pohvalilsya
ZHeleznyj Drovosek, - i  mozgi u menya prosto blesk! Vprochem, ya i ne pretenduyu
na mudrost'. Po-moemu, izlishnij um, kak  i izlishnie znaniya, tol'ko v tyagost'
i vovse ne prinosyat schast'ya.
     - Soglasen, - podderzhal Drovoseka Tykvogolovyj Dzhek, - ya vsegda vybirayu
sebe tykvu polegche - zachem nosit' lishnyuyu tyazhest' v golove?
     Edva  pervye  luchi  solnca  pozolotili gorizont, kak  k  fontanu,  sama
rumyanaya i svezhaya, kak solnyshko, vybezhala  Princessa  Ozma v  novom  naryadnom
plat'e.
     - Protivnik ne poyavlyalsya, - dolozhil Strashila.
     - Vot-vot poyavitsya, - v otvet soobshchila Ozma. - YA vzglyanula na Volshebnuyu
Kartinu - oni, bednyazhki, zadyhayutsya ot pyli v tunnele. Tak chihayut, chto skoro
zdes' budet slyshno.
     - No otkuda v tunnele pyl'? - udivilsya ZHeleznyj Drovosek.
     -  A  ty ne dogadyvaesh'sya? - hitro ulybnulsya  Strashila. - |to  zhe  Ozma
nakoldovala po moemu sovetu. Prigodilsya-taki volshebnyj poyas Korolya Gnomov!
     V etot moment k  druz'yam prisoedinilas' Doroti so svoimi dyadej i tetej.
Na devochke  lica  ne  bylo  -  bessonnaya noch'  davala  o  sebe  znat'.  Vidya
nastroenie hozyajki, prismirel i Totoshka.
     Vskore  poyavilas' i Billina. ZHeltaya Kurica prosnulas' eshche do rassveta i
uzhe uspela nakormit' svoih cyplyat.
     Za nej prishli Volshebnik i  Kosmatyj, potom yavilsya zaspannyj Ombi |mbi v
samom roskoshnom iz svoih mundirov.
     - Skoree vsego,  zahvatchiki  poyavyatsya  otsyuda, - Ozma ukazala na klumbu
pered fontanom. - Davajte spryachemsya za fontanom i podozhdem.
     Druz'ya oboshli  fontan  i zamerli  v ozhidanii.  Ne proshlo i  minuty, kak
klumba,  vozle kotoroj oni tol'ko chto stoyali, zashevelilas', prosela, a potom
i  voobshche provalilas'  pod zemlyu, a  iz obrazovavshejsya  yamy hlynuli  polchishcha
Fanfazmov.
     Samyj  Glavnyj Zlodej pervym vybralsya na poverhnost', i on  zhe,  pervym
uvidev  vodu,  rinulsya  k  fontanu  i  zhadno  napilsya.  Ostal'nye  Fanfazmy,
izmuchennye  zhazhdoj, ustremilis' za nim.  Isstuplenno rastalkivaya drug druga,
oni protiskivalis' k vode, a napivshis', othodili tihie i umirotvorennye.
     Glavnyj Zlodej,  napivshis', podnyal glaza ot vody  i zametil Ozmu, no ne
nabrosilsya na nee, a zalyubovalsya krasotoj Princessy - zlodej  zabyl nachisto,
kto on, otkuda i zachem zdes' poyavilsya.
     K  tomu  vremeni  iz  otverstiya  v  zemle  pokazalas'  golova  Velikogo
Galliputa. Uslyshav zhurchanie fontana, vozhd' Drachunov tut  zhe brosilsya k vode,
chtoby smochit' peresohshee  gorlo. Ostal'nye Drachuny posledovali  ego primeru.
Vskore  i  Pestrogolovye  podospeli.  Otpihnuv   Drachunov  i  otbrosiv  svoi
fal'shivye golovy, oni zhadno pril'nuli k vode.
     Nakonec  na poverhnosti pokazalis' Korol' Gnomov  s glavnokomanduyushchim i
tozhe  pervym delom ustremilis'  k fontanu.  Obezumevshij  ot  zhazhdy Guf grubo
ottolknul monarha, i,  poka  tot,  rycha ot yarosti, barahtalsya  na  krayu yamy,
pripal k prohladnoj, svezhej vode i napilsya do otvala.
     Korol'  ot zlosti dazhe zabyl  o zhazhde. Vskochil na nogi, oglyadelsya i tut
na glaza emu popalas' Ozma.
     - Hvatajte ee, ostolopyZabyli, zachem syuda prishli?
     No zlodei ne uznavali  Ruggedo i lish' nedoumenno ulybalis' v otvet. Oni
zabyli obo  vsem na  svete i bol'she  uzhe ne pitali  vrazhdy ni k  Ozme, ni  k
zhitelyam Strany Oz.
     Solnce uzhe podnyalos'  vysoko nad gorizontom  i  yarko osvetilo nesmetnye
polchishcha  zahvatchikov.  Odnako  teper'   zlodei   vovse  ne  kazalis'  takimi
strashnymi, kak prezhde, - ugryumye  cherty  razgladilis', lica osvetili ulybki,
vzglyady  stali  dobrymi  i  privetlivymi.  I  tol'ko Korol'  Gnomov  svirepo
hmurilsya  - ved'  on ne pil  vody zabveniya.  Zato general  Guf, kak nevinnoe
ditya, veselo pleskalsya v fontane. |to eshche bolee raspalilo zlost'  Korolya,  i
on brosilsya  k yame, chtoby otdat' boevoj prikaz  svoej armii. No  Strashila  s
ZHeleznym Drovosekom  pomeshali zlodeyu  - shvatili  za  ruki-nogi i s  razmahu
kinuli v fontan.
     Vzbeshennyj  Gnom tut zhe vynyrnul, ispuskaya uzhasnye proklyatiya, no  vdrug
zapnulsya i kak  byl  s otkrytym  rtom,  tak i  plyuhnulsya v vodu, podnyav tuchu
bryzg. Kogda golova Korolya snova pokazalas' nad vodoj, on blazhenno ulybalsya.
     Pri vide nevinnoj ulybki nedavnego zlodeya Ozma s Doroti  ne  uderzhalis'
ot smeha.  Opasnost'  ostalas' pozadi,  nichto bol'she ne  ugrozhalo Strane Oz,
nado  bylo  tol'ko  pridumat',  kak  otpravit'  po  domam  vseh  podobrevshih
zahvatchikov.
     Kosmatyj ostorozhno vytashchil Korolya  iz fontana, tot vezhlivo poblagodaril
za pomoshch',  otryahnulsya i snova  sklonilsya k  vode  - vidimo,  ona  okazalas'
chrezvychajno priyatnoj na vkus.
     Prezhde  chem  vybrat'sya iz podzemel'ya,  Korol',  iz ostorozhnosti,  otdal
vojskam  prikaz  ne  vyhodit'  na  poverhnost'  bez  ego signala.  I  teper'
pyat'desyat tysyach Gnomov zamerli v tunnele, ozhidaya komandy, a ih  zloj Korol',
sovershenno zabyv o svoih kovarnyh planah, bezzabotno barahtalsya v prohladnoj
vode fontana vmeste s glavnokomanduyushchim.
     Ozma priblizilas' k Korolyu i laskovo zagovorila s nim:
     - Kto vy? Kak vas zovut?
     - Ne znayu, - prozvuchalo v otvet, - a vy kto?
     - YA - Ozma, a vy - Korol' Gnomov.
     - Korol'? Neuzheli? - nedoumeval korol'. - A kto takie Gnomy?
     -  Gnomy - podzemnye  zhiteli, -  poyasnila Ozma, - oni  dozhidayutsya vas v
tunnele,  pod  zemlej.  A  tunnel'  etot  vedet k vam  domoj, v  prekrasnuyu,
prostornuyu peshcheru. Bud'te tak lyubezny, spustites' vniz, vot v eto otverstie,
-  Ozma  ukazala  na yamu,  ziyavshuyu  na  meste klumby,  -  i prikazhite  svoim
poddannym otpravlyat'sya domoj. I sami otpravlyajtes' za nimi. Uveryayu
     vas, vam ponravitsya pod zemlej.
     Obradovannyj,  chto  u  nego, nezhdanno-negadanno,  poyavilas' sobstvennaya
peshchera, Ruggedo  tut  zhe spustilsya v  tunnel' i radostno  kriknul:  "Domoj!"
Gnomy,  privykshie  besprekoslovno  povinovat'sya,  ni  o  chem  ne  sprashivaya,
povernuli nazad i zashagali v svoe Podzemnoe korolevstvo.
     Volshebnik podoshel  k zameshkavshemusya Gufu (general sosredotochenno schital
pal'cy  u sebya  na  rukah  i  nikak  ne  mog  soschitat')  i posovetoval  emu
otpravlyat'sya  vsled za Korolem. Guf podskochil i s  bystrotoj  molnii skrylsya
pod zemlej.
     Teper'  v Strane  Oz  ne  ostalos' ni  odnogo Gnoma,  no  chto delat'  s
polchishchami Fanfazmov,  Pestrogolovyh i  Drachunov, zapolonivshih ves' dvorcovyj
sad?  Zabyv  o  svoem zlodejstve,  oni nyuhali  cvety, rvali  plody, igrali v
pryatki i v dogonyalki, v obshchem, veli sebya kak deti.
     Ozma  posovetovalas'  so  Strashiloj i poslala Ombi |mbi  vo  dvorec  za
volshebnym poyasom. Poluchiv poyas, Princessa nadela ego i hlopnula v ladoshi:
     - Pust' vse nezvanye gosti otpravlyayutsya po domam!
     V  mgnovenie oka ordy podobrevshih  zahvatchikov  ischezli, ostaviv  posle
sebya primyatuyu travu. Dvorcovyj sad opustel.




     - Ne  pravda li, tak luchshe, chem  drat'sya?  - ulybayas', promolvila Ozma,
kogda vse druz'ya snova sobralis' v dvorcovoj gostinoj.
     - I nikto ne postradal! - dovol'no poter ruki Volshebnik.
     - Po pravde govorya, ya izryadno peretrusila! - priznalas' tetya |m.
     -  A samoe  glavnoe, -  skazala Doroti, - chto zlodei  stali  dobrymi, i
teper' uzhe ne budut nikogo obizhat'.
     -  |to  tochno! - podderzhal devochku Kosmatyj. - Perevospitat' takuyu ujmu
zlodeev! Da eto povazhnee spaseniya vsej Strany Oz!
     -  Da  uzh, - soglasilsya  Strashila, - no ya vse  zhe rad,  chto  Strana  Oz
spasena. Teper' ya mogu vernut'sya v svoj novyj dom, k svoej kukuruze.
     - I ya rad, chto moi tykvy ne postradali, - poddaknul Tykvogolovyj Dzhek.
     -  I  ya,  - dobavil  ZHeleznyj Drovosek,  - ya  prosto  schastliv, chto moj
ZHeleznyj  zamok ostalsya cel  i  nevredim.  A ved' ego mogli  razrushit'!  Moe
serdce by etogo ne vyneslo.
     -  Odnako,  -  omrachil   vseobshchuyu  radost'   Tik-Tok,  -  preduprezhdayu:
mogut-najtis'-i-drugie-vragi.
     -  CHto eto vzbrelo v tvoi zavodnye mozgi? - opolchilsya na  Mehanicheskogo
cheloveka Ombi |mbi.
     - Govoryu-chto-dumayu, - niskol'ko ne smutilsya Tik-Tok.
     - I v  samom  dele! -  voskliknula Ozma.  -  My-to  dumali, chto pustynya
nadezhno zashchishchaet Stranu Oz,  odnako i  Volshebnik,  i Doroti besprepyatstvenno
prileteli  k  nam  po vozduhu, a Gnomy  probralis'  pod  zemlej.  Teper',  ya
slyshala,  lyudi v bol'shom mire izobreli  vozdushnye korabli,  na kotoryh mozhno
doletet' kuda ugodno. Tak oni i k nam, chego dobrogo, priletyat.
     - Ozma prava, - podal golos Volshebnik.
     - Da i letat' ne obyazatel'no, - prodolzhala Ozma, - pomnite, kak  Doroti
s Kosmatym  perebralis'  cherez  pustynyu na suhoputnom korable?  Ved' i vragi
mogut k nam tochno tak zhe  probrat'syaNado pridumat' chto-to takoe, chtoby nikto
i nikogda ne smog proniknut' v Stranu Oz.
     - No chto?  -  nedoumevali  druz'ya.  Dazhe  mudromu  Strashile  nichego  ne
prihodilo v golovu.
     -  Sama ne znayu, - namorshchila  lob  Princessa,  -  nado posovetovat'sya s
Glindoj. Zavtra zhe k nej otpravlyus'.
     - Mozhno i mne s toboj? - poprosilas' Doroti.
     - Konechno! - ohotno soglasilas' Ozma. - Vse, kto hochet, mogut ehat'.
     Poskol'ku rech' shla o budushchem strany, ehat' reshili vse bez isklyucheniya, a
poka druz'ya otpravilis'  posmotret' na Volshebnoj  Kartine, chem sejchas zanyaty
Gnomy. Okazalos', chto k etomu vremeni podzemnye zhiteli  uzhe vernulis' v svoi
peshchery,  i Ozma siloj  volshebnogo poyasa somknula  svod tunnelya, chtoby  nikto
bol'she ne pytalsya probrat'sya pod zemlej v Stranu Oz.
     Na rassvete sleduyushchego  dnya iz  yuzhnyh vorot Izumrudnogo Goroda  vyehala
pestraya kaval'kada vo glave s Truslivym L'vom i Golodnym Tigrom. Blagorodnye
zveri  tyanuli korolevskuyu kolesnicu, v kotoroj vossedali obe princessy, a za
nimi katil ekipazh s  druz'yami i  bodro stuchal  zolotymi podkovami Derevyannyj
Kon'.
     Glinda podzhidala druzej na poroge dvorca:
     -  YA  vse  znayu,  prochitala  v  Knige  Sobytij,   tak   chto  mozhete  ne
rasskazyvat'.
     - CHto za Kniga? - zainteresovalas' tetushka |m.
     -  V  nej zapisyvayutsya vse sobytiya, kakie tol'ko proishodyat  v mire,  -
ob座asnila volshebnica. - Ne uspeet chto-nibud' sluchit'sya, kak ya tut zhe ob etom
uznayu, esli, konechno, otkroyu knigu.
     - Tak ty uzhe znaesh', chto nashi vragi napilis' vody zabveniya? - udivilas'
Doroti.
     - Razumeetsya, dorogaya. I znayu, zachem vy priehali.
     -  Vot  i  horosho! -  obradovalas'  Ozma.  -  Mozhet,  ty uzhe  pridumala
chto-nibud'?
     -  A  kak zhe! Poka  vy ehali,  ya vse produmala.  Doroti s dyadej i tetej
teper' navsegda  perebralis'  v Stranu Oz,  a  znachit, net smysla  sohranyat'
lazejki dlya  neproshenyh  gostej.  Predlagayu sdelat'  tak,  chtoby nikomu  i v
golovu ne prihodilo probirat'sya v nashu volshebnuyu stranu.
     - Razve takoe vozmozhno? - izumilas' Doroti.
     - Pochemu zhe net? - ulybnulas' Glinda. - Samyj prostoj  sposob - sdelat'
nashu stranu nevidimoj!
     - Zdorovo! - rassmeyalas' Ozma. - Mne eto i v golovu ne prishlo!
     -   Napadenie  Gnomov  posluzhilo   nam  ser'eznym  preduprezhdeniem,   -
prodolzhala Glinda.  - Dumayu, ne  stoit bol'she otkladyvat'. Mne izvestno odno
zaklinanie, kotoroe pomozhet nam navsegda ischeznut' v glazah ostal'nogo mira.
     - Neuzheli my stanem nevidimkami? - ispugalas' Doroti.
     -  Ne  bojsya,  - uteshila devochku volshebnica,  - dlya sebya  my  ostanemsya
prezhnimi, zato vse ostal'nye nas  bol'she nikogda ne uvidyat. Esli dazhe kto-to
i doberetsya do kraya pustyni - ot Strany Oz ne ostanetsya i sleda. Esli kto-to
budet proletat'  nad nami -  krome tumana  i  oblakov, nichego  ne  uvidit. V
bol'shom mire prosto zabudut o nas i perestanut nas bespokoit'.
     -  Esli  tak,  ya  soglasna,  -  reshitel'no  zayavila  Doroti.  -  Govori
zaklinanie, Glinda!
     - YA uzhe ego skazala, ved' ya zaranee znala, chto vy soglasites'.
     - Kakaya ty  zamechatel'naya,  Glinda! - horom voskliknuli devochki i nezhno
pocelovali volshebnicu. - Spasibo tebe!



Last-modified: Fri, 16 Aug 2002 16:32:42 GMT
Ocenite etot tekst: