Ocenite etot tekst:

     Perevod S. Belova
     Izd. "Ripol Klassik"
     OCR A. Baharev, 1998 g.




     - A gde maslo, dyadya Nandi? - sprosil Odzho.
     Dyadya  Nandi  vyglyanul iz  okna,  pogladil svoyu  dlinnuyu  borodu,  potom
posmotrel na yunogo zhitelya Strany ZHevunov i skazal, pokachav golovoj:
     - Netu.
     - Net masla? Ploho. A kak  naschet dzhema?  - osvedomilsya  Odzho, vstav na
taburetku, chtoby luchshe videt' polki bufeta.
     No dyadya Nandi snova pokachal golovoj:
     - Vyshel.
     - I dzhema tozhe net? I pirogov net, i yablok, i varen'ya? Odin tol'ko hleb
ostalsya, da?
     - Da, - skazal dyadya, snova vyglyadyvaya v okno i poglazhivaya borodu.
     Mal'chik postavil  taburetku  u okna  i  sel  ryadom s dyadej. On medlenno
zheval suhoj lomot' hleba i dumal.
     - U nas  vo dvore ne  rastet nichego, krome hlebnogo dereva, - rassuzhdal
on  vsluh. -  I  na nem  vsego dve buhanki, da  i  te nespelye. Dyadya, skazhi,
pochemu my takie bednye?
     Staryj ZHevun obernulsya i poglyadel na Odzho. U nego byli dobrye glaza, no
on tak davno ne ulybalsya  i ne smeyalsya, chto Odzho zabyl, kak vyglyadit veselyj
dyadya Nandi.  Vdobavok on  govoril  tak kratko, kak  tol'ko bylo  vozmozhno, i
plemyannik, kotoryj zhil s nim bez roditelej, nauchilsya izvlekat' bezdnu smysla
iz odnogo-edinstvennogo slova.
     - Pochemu my takie bednye, dyadya? - sprosil Odzho eshche raz.
     - Otnyud', - otozvalsya starik.
     - Bednye, bednye! - ne sdavalsya Odzho. - CHto u nas est'?
     - Dom.
     - Da,  no v Strane Oz  u kazhdogo est' krysha nad golovoj. CHto eshche  krome
doma u nas imeetsya?
     - Hleb.
     - YA doedayu poslednij kusok sozrevshej buhanki. A  tvoyu dolyu ya  otlozhil -
ona  na stole. Mozhesh'  podkrepit'sya,  kogda  progolodaesh'sya.  No  kogda  ona
konchitsya, chto my budem est'?
     Starik zashevelilsya  na  stule,  no  nichego  ne  skazal i  lish'  pokachal
golovoj.
     -  Nu  konechno,  - prodolzhal  Odzho,  kotoryj  byl vynuzhden podderzhivat'
razgovor,  potomu chto  dyadya  Nandi  predpochital otmalchivat'sya,  -  nikto  ne
umiraet ot goloda v Strane Oz, tol'ko sama eda v rot ne svalitsya, nado pojti
i najti ee.
     Staryj  ZHevun  snova  bespokojno  zashevelilsya  i  posmotrel  na  svoego
plemyannika tak, slovno ego dovody vyveli ego iz ravnovesiya.
     - Zavtra utrom  my dolzhny okazat'sya tam, gde  mozhno najti kakuyu-to edu.
Inache nam stanet sovsem hudo.
     - Kuda? - sprosil dyadya.
     - Kuda  nam pojti? -  peresprosil plemyannik. - Oj, ya ne  znayu.  |to  ty
dolzhen  znat'.   Tebe   tak   mnogo  let,   chto   ty,   navernoe,   poryadkom
poputeshestvoval. YA-to, skol'ko sebya  pomnyu, vsegda zhil s toboj zdes', v etom
malen'kom kruglom  domishke s sadikom  i gustymi  lesami vokrug.  YA ne  videl
nichego, krome gustyh lesov vokrug i von toj bol'shoj gory na yuge,  gde zhivut,
po sluham, Strelyayushchie Golovy, kotorye nikogo  ne  propuskayut, i vtoroj gory,
na severe, gde, govoryat, nikto ne zhivet.
     - ZHivet, - popravil plemyannika dyadya.
     - Ah da, tam zhivet odna-edinstvennaya sem'ya. Krivoj Koldun, doktor Pipt,
i ego  zhena Margolotta. Ty kak-to mne o nih rasskazyval. U tebya  na eto ushel
celyj  god.  Oni zhivut na  vershine gory,  a po druguyu ee  storonu  nahoditsya
krasivaya i plodorodnaya Strana ZHevunov. Glupo, chto my s toboj vynuzhdeny  zhit'
odni v etom bol'shom lesu, da?
     - Da, - skazal dyadya.
     - Tak davaj posetim Stranu ZHevunov i poglyadim na  teh, kto ee naselyaet.
Govoryat, tam  zhivut horoshie  i veselye lyudi. Mne nadoel odin sploshnoj les. YA
by s udovol'stviem posmotrel na chto-to eshche.
     - Mal, - skazal dyadya.
     -  Teper' ya ne  takoj malen'kij, kak prezhde,  -  otvechal mal'chugan. - YA
mogu idti po lesu daleko-daleko i ne otstanu ot tebya. U nas v sadu ne rastet
bol'she nichego s容stnogo, i nam vse ravno nado najti sebe propitanie.
     Nekotoroe vremya dyadya Nandi molchal. Zatem on zakryl okno i povernulsya na
stule spinoj k  stene. Solnce uzhe spryatalos' za verhushki  derev'ev,  i stalo
holodat'.
     Vskore Odzho zazheg kamin, i v nem, veselo potreskivaya, razgorelsya ogon'.
Borodatyj starik  i malen'kij  mal'chik dolgo sideli u ognya  v molchanii.  Oni
razmyshlyali. Kogda za oknom sovsem stemnelo, Odzho skazal:
     - Doedaj hleb, dyadya, i poshli spat'.
     No dyadya Nandi  ne stal est'  hleb. I spat' tozhe ne poshel. Ego plemyannik
uzhe sladko spal na svoej krovati v uglu, a starik vse sidel u ognya i dumal.



     Kogda nautro zabrezzhil rassvet, dyadya Nandi myagko polozhil ruku na golovu
mal'chika i razbudil ego.
     - Pora! - skazal on.
     Odzho stal  odevat'sya. On nadel golubye shelkovye chulki, golubye shtany do
kolen  s  zolotymi pryazhkami,  golubuyu  rubashku  i  goluboj syurtuk s  zolotoj
tes'moj. Bashmaki u  nego byli iz goluboj  kozhi  s  zagnutymi ostrymi nosami.
SHlyapa  u  nego  byla  tozhe  golubaya,  ostrokonechnaya  i  s  ploskimi  polyami,
ukrashennymi  malen'kimi zolotymi kolokol'chikami, kotorye melodichno  zveneli,
kogda Odzho shel. Tak odevalis' zhiteli  Strany ZHevunov. Pohozhij kostyum nosil i
dyadya Nandi.  Tol'ko  vmesto  bashmakov  na  nogah  u  starika  byli  sapogi s
otvorotami, a ego syurtuk byl s shirokimi, rasshitymi zolotom manzhetami.
     Mal'chik uvidel, chto dyadya ne pritronulsya k hlebu, i reshil, chto starik ne
goloden. Zato Odzho sil'no progolodalsya,  poetomu on razlomil lomot' popolam,
s容l svoyu  dolyu i  zapil  ee  glotkom studenoj svezhej  vody iz  ruch'ya.  Dyadya
polozhil svoj hleb v karman syurtuka, posle chego eshche raz povtoril:
     - Pora!
     Odzho likoval.  Emu nadoelo zhit'  v lesnom odinochestve, i on ochen' hotel
povidat' belyj svet i lyudej. U nego byla  davnyaya  mechta: kak sleduet izuchit'
Stranu Oz, v kotoroj i nahodilis' zemli ZHevunov.
     Kogda oni vyshli iz doma,  dyadya  Nandi prosto  zakryl dver' na shchekoldu i
dvinulsya  po  tropinke.  On  ne  boyalsya, chto s  ih  domom  mozhet  chto-nibud'
sluchit'sya v ih otsutstvie, dazhe esli kto-to okazhetsya v etih lesnyh krayah.
     U  podnozhiya  gory,  chto  otdelyala Stranu  ZHevunov ot Strany Gillikinov,
tropinka razdvaivalas'. Dyadya Nandi poshel po toj, chto vela napravo, k gore, i
Odzho dvinulsya za nim, ne zadavaya lishnih voprosov. On  ponyal, chto eta dorozhka
privedet ih v dom Krivogo Kolduna, kotoryj byl ih blizhajshim sosedom.
     Vse utro oni shli po gornoj tropinke,  a v polden' priseli na povalennom
dereve i doeli hleb. Zatem  snova dvinulis' v put' i chasa cherez dva  uvideli
dom doktora Pipta.
     |to  byl  bol'shoj  dom,  tozhe  kruglyj,  kak  i  vse  doma  ZHevunov,  i
vykrashennyj v goluboj cvet - glavnyj v etoj chasti Strany Oz. Vokrug doma byl
roskoshnyj sad, gde rosli  golubye derev'ya i cveli golubye  cvety.  V ogorode
putniki  uvideli  gryadki  s  goluboj  kapustoj, goluboj  morkov'yu i  golubym
salatom,  ves'ma  appetitnymi  na vid.  V  sadu  doktora  Pipta rosli  takzhe
pirozhnye derev'ya,  plyushechnye  derev'ya, kusty,  kotorye davali  zamechatel'nye
vzbitye slivki i goluboe maslo. Byli tam i gryadki s shokolado-karameliej.
     Gryadki s cvetami i ovoshchami razdelyalis'  dorozhkami iz golubogo graviya, a
tropinka poshire vela k paradnomu vhodu doma. On  stoyal na polyanke, no za nej
nachinalsya mrachnyj i gustoj les, okruzhavshij dom so vseh storon.
     Dyadya Nandi postuchal v dver', i  na poroge poyavilas' priyatnaya puhlolicaya
zhenshchina,   odetaya  vo  vse  goluboe.  Ona  ulybnulas'  gostyam  i  privetlivo
pozdorovalas'.
     - Vy, navernoe, gospozha Margolotta, zhena doktora Pipta? - skazal Odzho.
     - Da, moj milyj, i ya rada videt' v nashem dome strannikov.

     - My ne mogli by uvidet'sya so znamenitym koldunom?
     - Sejchas on ochen' zanyat, -  skazala hozyajka.  -  No vy vhodite, i ya vam
sejchas dam  chto-nibud' poest'.  Vy, navernoe,  shli izdaleka, chtoby popast' v
nashe uedinennoe mesto.
     - Da, - skazal Odzho, kogda  oni voshli v  dom. - My shli izdaleka, prichem
iz kuda bolee uedinennogo mesta, chem vashe.
     - Neuzheli v Strane Oz est' eshche bolee uedinennye mesta?! --  voskliknula
zhenshchina. - A, ponyala! Navernoe, vy zhivete v Golubom Lesu?
     - Sovershenno verno, gospozha Margolotta, - kivnul Odzho.
     - Gospodi! - voskliknula ona, poglyadev na starika,  i skazala: - Nikak,
eto dyadyushka Nandi, po prozvishchu Molchalivyj?
     - Da, - otvetil dyadya Nandi.
     - A ty, - obratilas' ona k mal'chiku, - skoree vsego, Odzho Nevezuchij?
     - YA ne znal, chto  menya  zovut Nevezuchim, - priznalsya Odzho, - no eto imya
mne podhodit.
     - Tebe  i vpryam' ne  povezlo,  moj  milyj  -  prigovarivala Margolotta,
nakryvaya na stol i dostavaya iz bufeta edu. - Ty zhivesh'  odin v lesu, kotoryj
mrachnej, chem nash. No teper', kogda ty ushel iz nego,  mozhet,  tebe i povezet.
Esli  v  svoih  stranstviyah  ty poteryaesh'  pristavku  "ne", to  stanesh' Odzho
Vezuchim, a eto gorazdo luchshe.
     - Kak zhe mne poteryat' eto samoe "ne"? - ozhivilsya Odzho.
     -  Ne  znayu,  no  ty  prosto  pomni  ob etom, i esli podvernetsya  takaya
vozmozhnost', ne upusti ee, - skazala zhenshchina.
     V zhizni  Odzho ne  el  takih vkusnyh veshchej. Na stole  stoyalo  appetitnoe
dymyashcheesya ragu, tarelka goluboj fasoli, kuvshin sladkogo golubovatogo moloka,
goluboj  puding  s  sinimi slivami.  Kogda gosti  kak sleduet  podkrepilis',
hozyajka sprosila:
     - Vy prishli k doktoru Piptu po delu ili prosto tak?
     Dyadya Nandi lish' pomotal golovoj, no Odzho skazal:
     -  My sovershaem puteshestvie i reshili otdohnut' i sobrat'sya s  silami  u
vas. Dyadya  Nandi  vryad li  tak uzh  hochet  vstretit'sya  so znamenitym  Krivym
Koldunom, no ya byl by rad hot' glazkom vzglyanut' na nego!
     ZHenshchina na mgnovenie zadumalas'.
     - Pomnitsya, kogda-to,  mnogo let nazad,  moj muzh i tvoj dyadya Nandi byli
bol'shimi druz'yami, - skazala ona. - Mozhet, im budet priyatno snova uvidet'sya.
YA  uzhe  govorila, chto  Krivoj  Koldun  ochen' zanyat,  no esli vy obeshchaete  ne
meshat', to  ya pozvolyu  vam  zajti  v ego  laboratoriyu  i posmotret',  kak on
gotovit udivitel'noe snadob'e.
     - Vot zdorovo! - veselo voskliknul mal'chugan. - YA - s udovol'stviem!
     Margolotta provela  gostej  v  krugluyu komnatu v zadnej chasti doma, gde
byla laboratoriya charodeya. V nej byl kupoloobraznyj potolok i mnozhestvo okon,
otchego vnutri  bylo ochen'  svetlo. V komnate imelas' eshche  odna  dver', a pod
oknami stoyala shirokaya  dlinnaya  skamejka; krome togo, imelos' eshche  neskol'ko
stul'ev. V bol'shom  kamine goreli sinie polen'ya, i nad sinim plamenem viseli
chetyre bol'shih  kotla, v kotoryh chto-to vovsyu  bul'kalo  i kipelo,  ispuskaya
kluby para. CHarodej odnovremenno pomeshival vse chetyre: dva - rukami, a dva -
nogami, k kotorym byli privyazany derevyannye cherpaki. On byl tak skryuchen, chto
trudno bylo ponyat', gde u nego ruki, a gde nogi.
     Dyadya  Nandi  podoshel pozdorovat'sya  so  starym  priyatelem, no on ne mog
pozhat'  emu  ni ruk,  ni nog, poskol'ku oni byli zanyaty,  i prosto  pohlopal
Kolduna po lysoj makushke i proiznes:
     - CHto?
     - A!  Molchalivyj  pozhaloval,  - zametil  doktor  Pipt,  ne  povorachivaya
golovy. - I on hochet znat', chto ya delayu? Tak vot, kogda ya zakonchu, to u menya
poluchitsya Ozhivitel'nyj Poroshok. Tol'ko ya odin znayu, kak ego izgotovit'. Esli
im chto-nibud'  posypat', etot predmet, chem  by on ni  byl, srazu  ozhivaet. U
menya ushlo na  eto snadob'e  neskol'ko let, no  teper' mogu skazat', chto delo
blizitsya k koncu. Vidite li, ya  delayu  ego  dlya moej zheny Margolotty, ono ej
zachem-to ochen' ponadobilos'. Usazhivajtes' poudobnee, dyadyushka Nandi, a  kogda
ya zakonchu, my pogovorim.
     - Vy, navernoe, ne znaete, - ob座asnila Margolotta, kogda vse uselis' na
shirokoj skam'e  pod oknom, - moj muzh  imel glupost' otdat' ves' Ozhivitel'nyj
Poroshok,  chto  on  v  svoe  vremya izgotovil, koldun'e Mombi, kotoraya  zhila v
Strane  Gillikinov. V obmen na Ozhivitel'nyj Poroshok Mombi dala doktoru Piptu
Poroshok  YUnosti,  no  ona  smoshennichala, ibo ot etogo poroshka  ne  okazalos'
sovsem nikakogo proku.
     - A mozhet, i Ozhivitel'nyj Poroshok tozhe okazalsya tak sebe? - predpolozhil
Odzho.
     -  On prosto  chudo!  -  zayavila Margolotta.  -  Tot  pervyj Poroshok  my
poprobovali na Steklyannom Kote, i  on ne tol'ko ozhil, no i zhivet do sih por.
On sejchas gde-to v dome.
     - Steklyannyj Kot?! - udivlenno voskliknul Odzho.
     - Da, Kot - neplohoj tovarishch, tol'ko slishkom uzh lyubuetsya svoej personoj
i sovershenno ne zhelaet lovit' myshej, - poyasnila Margolotta. - Muzh sdelal emu
rozovye  mozgi, no  oni okazalis'  slishkom izyskannymi dlya prostogo  kota, i
teper' on  schitaet, chto  emu ne k  licu gonyat'sya za myshami. U nego  krasivoe
krasnoe serdce,  sdelannoe  iz  rubina, no  ono holodnoe i beschuvstvennoe  -
kamen' est'  kamen'.  Nadeyus', sleduyushchego  Kota Krivoj Koldun izgotovit  bez
serdca  i  mozgov,  togda on ne  stanet otkazyvat'sya  lovit'  myshej  i budet
prinosit' domu pol'zu.
     - A chto sdelala s Poroshkom koldun'ya Mombi? - pointeresovalsya mal'chik.
     - Vo-pervyh, ozhivila Tykvogolovogo Dzheka. Ty ved' slyshal o Tykvogolovom
Dzheke?  Sejchas on zhivet nedaleko  ot Izumrudnogo  Goroda, i ego  ochen' cenit
Ozma, kotoraya pravit vsej Stranoj Oz.
     - Nikogda o nem  ne slyshal, - priznalsya Odzho. - YA voobshche malo  chto znayu
pro Stranu Oz. YA vsyu zhizn' prozhil s dyadej Nandi, a on molchalivyj, i ryadom ne
bylo nikogo, kto by mog mne chto-to rasskazat'.
     -  Vot potomu-to ty  i  est'  Odzho Nevezuchij,  -  sochuvstvenno  skazala
zhenshchina. - CHem bol'she chelovek znaet, tem schastlivej on stanovitsya. Znaniya -
     samoe glavnoe v zhizni.
     -  No  skazhite, pozhalujsta, chto  vy hotite  sdelat' s Poroshkom, kotoryj
gotovit doktor Pipt? On skazal, chto Poroshok zachem-to ponadobilsya vam.
     - Tak ono i est', - skazala Margolotta. - YA hochu ozhivit' Loskutushku.
     - Loskutushka? A kto ona takaya? - osvedomilsya Odzho.
     - YA ee tebe pokazhu, -  skazala Margolotta, posmeivayas' nad mal'chikom. -
Potomu  chto slovami ob座asnit'  eto trudno. No snachala ya dolzhna skazat',  chto
uzhe davno  dumala, kak neploho bylo by zavesti sluzhanku, kotoraya pomogala by
mne vesti hozyajstvo,  gotovila by  pishchu i myla posudu. No nikto  ne pojdet k
nam rabotat',  potomu chto my  zhivem na otshibe. Poetomu moj umnyj muzh, Krivoj
Koldun, predlozhil, chtoby ya sshila takuyu  sluzhanku  iz  loskutkov, a potom  on
ozhivit ee s pomoshch'yu chudodejstvennogo Poroshka.  Mne eto ponravilos', i doktor
Pipt prinyalsya gotovit' novuyu porciyu Ozhivitel'nogo Poroshka. On delaet ego uzhe
davno,  a  potomu  u menya okazalos' polnym-polno  vremeni,  chtoby smasterit'
sluzhanku.  Vse eto, kstati, ne tak prosto, kak mozhet pokazat'sya.  Snachala  ya
nikak ne mogla reshit', iz chego zhe sshit' devicu, no potom, royas' v sunduke, ya
obnaruzhila staroe loskutnoe odeyalo, kotoroe v molodosti sshila moya babushka.
     - CHto takoe loskutnoe odeyalo? - polyubopytstvoval Odzho.
     - Odeyalo, sshitoe iz raznyh kusochkov tkani vsevozmozhnyh cvetov. Loskutki
vse raznoj formy i razmerov, i, esli ih horosho prignat' drug k drugu, odeyalo
prekrasno smotritsya. Poroj  ego  nazyvayut  sumasshedshim  odeyalom,  potomu chto
loskutki takie raznocvetnye. My nikogda  ne pol'zovalis' babushkinym odeyalom,
potomu chto  ZHevuny  cenyat  lish'  odin cvet -  goluboj,  i ono provalyalos'  v
sunduke dobruyu sotnyu let. Kogda zhe ya ego nashla, to ponyala: iz nego poluchitsya
otlichnaya devushka Loskutushka. Kogda ee ozhivyat,  ona ne budet  takoj gordoj  i
nadmennoj,  kak  nash  Steklyannyj  Kot.  Pestrota  loskutkov ne  pozvolit  ej
vazhnichat' i zadirat' nos.
     - A chto, goluboj cvet - glavnyj u ZHevunov? - sprosil Odzho.
     - Da, no v drugih chastyah Strany Oz populyarny drugie cveta. V Izumrudnom
Gorode,  gde  zhivet  princessa  Ozma,  glavnyj  cvet -  zelenyj.  No  ZHevuny
predpochitayut goluboj, i kogda my ozhivim kuklu-loskutushku, ona  ubeditsya, chto
ej ne udastsya svoevol'nichat',  kak delayut poroj sluzhanki,  sdelannye iz togo
zhe materiala, chto i ih hozyajki.
     - Horoshaya mysl'. - Dyadya  Nandi odobritel'no  kivnul. Dlya nego eto  byla
dlinnaya rech', ibo sostoyala iz celyh dvuh slov.
     - Vot ya  i razrezala odeyalo, -  prodolzhala  Margolotta, - i sdelala  iz
nego  kuklu,  kotoruyu  nabila  vatoj. Sejchas  ya  vam  pokazhu,  kak ya neploho
porabotala.
     I s etimi  slovami ona podoshla k shkafu i raspahnula  dvercy.  Zatem ona
vernulas'  s bol'shoj kukloj-loskutushkoj v  rukah, kotoruyu posadila na lavku,
gde ta i ostalas' sidet'.



     Odzho voshishchenno razglyadyval kuklu. Ona byla povyshe, chem on,  i kazalas'
puhlen'koj, potomu chto  byla tugo  nabita vatoj. Ee tulovishche bylo sdelano iz
loskutnogo odeyala, a  krome  togo,  Margolotta izgotovila  dlya  nee  yubku  i
perednik  iz takoj zhe pestroj i  yarkoj materii. Na nogah  u nee byli krasnye
kozhanye bashmaki s  zagnutymi  nosami.  U  nee  byli  akkuratnye  pal'chiki  s
zolotymi plastinochkami-nogtyami na koncah.
     - Kogda my ee ozhivim, ej pridetsya potrudit'sya, - zametila Margolotta.
     Osobennoe voshishchenie Odzho vyzvala  golova Loskutushki. Poskol'ku  Krivoj
Koldun dolgo vozilsya so svoim Ozhivitel'nym Poroshkom,  u Margolotty okazalos'
dostatochno vremeni, chtoby kak sleduet porabotat' nad golovoj kukly, i ona ne
pozhalela ni sil, ni vydumki. Volosy ona sdelala iz yarko-ryzhej  pryazhi, i  oni
spadali  na  plechi  akkuratnymi  pryadyami.  Glazami  sluzhili  dve  serebryanye
pugovicy, kotorye Margolotta srezala so  staryh bryuk muzha.  Zrachkami sluzhili
chernye  nitki,  kotorymi  oni  byli  prishity.  Nad  ushami  prishlos'  nemnogo
podumat': sluzhanka dolzhna kak sleduet slyshat' svoyu hozyajku, i v konce koncov
Margolotta  sdelala  ih  iz  zolotyh  plastinok,  prishiv  ih  nitkami  cherez
special'no prosverlennye dyrochki. V Strane Oz zoloto - samyj hodovoj metall,
i  ego  shiroko  ispol'zuyut  v hozyajstve,  potomu  chto  ono  myagkoe  i horosho
poddaetsya obrabotke.
     Prorezav otverstie dlya rta, Margolotta  vshila tuda dve  nitki  zhemchuga.
|to byli  zuby.  Zatem iz kuska alogo  plyusha ona sdelala  yazyk.  Odzho  ochen'
ponravilsya rot  Loskutushki, i hozyajka  byla  obradovana  ego  pohvaloj. Lico
kukly sostoyalo  iz  mnozhestva loskutkov i potomu ne porazhalo krasotoj.  Odna
shcheka  byla zheltoj, drugaya  krasnoj, podborodok  byl sinim, lob fioletovym, a
poseredine, tam, gde byl nos, krasovalsya oranzhevyj loskutok.
     - Voobshche-to, luchshe by lico bylo rozovym, - skazal Odzho.
     - Navernoe, no u menya ne okazalos' pod  rukoj kuska rozovoj materii, da
eto i nevazhno, ved' v sluzhanke glavnoe -  trudolyubie, a ne krasota. Esli mne
nadoest ee raznocvetnoe lico, ya vsegda mogu pobelit' ego.
     - A mozgi u nee est'? - sprosil Odzho.
     - Vot pro mozgi-to ya zabyla! - voskliknula Margolotta.  -  Spasibo, chto
napomnil!  Eshche ne pozdno ih vstavit'.  Poka  my  ee  ne ozhivili, s nej mozhno
sdelat' vse, chto ugodno.  No glavnoe, ne vlozhit' ej slishkom mnogo mozgov. Da
i  te, pozhaluj,  dolzhny sootvetstvovat' ee  polozheniyu. Koroche, eto ne dolzhny
byt' slishkom horoshie mozgi.
     - Zrya! - skazal dyadya Nandi.
     - Net, ya uverena, chto prava, - vozrazila zhenshchina.
     - On prosto hotel skazat',  - poyasnil Odzho,  - chto, esli  u sluzhanki ne
budet  horoshih  mozgov, ona  ne  smozhet kak sleduet  ponimat', chto vy ot nee
hotite, i tshchatel'no vypolnyat' vse porucheniya.
     - Mozhet, on  i prav... - zadumchivo protyanula Margolotta. - No, s drugoj
storony, slishkom  uzh  umnaya  sluzhanka mozhet nachat' vazhnichat'  i  delat' svoyu
rabotu spustya rukava. Net, eto vopros tonkij.  Tut nado ugadat' i kolichestvo
i kachestvo mozgov. Pust' moya sluzhanka budet smyshlenoj, no ne slishkom.
     S  etimi slovami ona podoshla k  drugomu shkafu, v kotorom bylo mnozhestvo
polok.  Na nih  stoyali golubye banki s akkuratnymi naklejkami, oboznachavshimi
ih soderzhimoe. Na odnoj iz  polok znachilos': "Sostavnye chasti mozgov". A  na
bankah  bylo  napisano:   "Poslushanie",  "Smetlivost'",  "Rassuditel'nost'",
"Smelost'", "Iskrennost'", "Privetlivost'", "Obrazovannost'", "Pravdivost'",
"Poetichnost'", "Samostoyatel'nost'".
     -  Tak,  minutochku,  -  skazala  Margolotta.  -  Pervym  delom  voz'mem
"Poslushanie".  -  Ona  snyala  s  polki  banku  i   otsypala  na  tarelku.  -
"Privetlivost'" i "Pravdivost'" tozhe  godyatsya. -  Ona otsypala  nemnozhko  iz
kazhdoj banki. -  Nu vot,  pozhaluj, i vse, -  zaklyuchila Margolotta, -  drugie
kachestva sluzhanke ni k chemu.
     Dyadya Nandi, stoyavshij  ryadom s Odzho, postuchal po banke, na kotoroj  bylo
napisano "Smetlivost'", i skazal:
     - Nemnozhko.
     - Nemnozhko "Smetlivosti"?  Vy, pozhaluj,  pravy, -  skazala Margolotta i
uzhe vzyalas' bylo za banku, kak Krivoj Koldun kriknul ot ochaga:
     - Margolotta! Bystro ko mne!
     Ona podbezhala k muzhu i pomogla emu snyat'  vse chetyre kotla s ognya. Voda
iz  nih vykipela,  i na dne kazhdogo ostalsya belyj poroshok.  Ostorozhno Koldun
peresypal ego v  zolotoe blyudo i nachal peremeshivat' zolotoj lozhkoj. Kogda on
zakonchil, snadob'ya okazalos' vsego-navsego s prigorshnyu.
     -  Vot Ozhivitel'nyj Poroshok! -  torzhestvuyushche voskliknul doktor Pipt.  -
Tol'ko ya znayu,  kak ego delat'.  CHtoby poluchit' etu gorstochku,  u  menya ushlo
shest'  let, no i ona stoit celogo  korolevstva.  Mnogie poveliteli otdali by
vse na svete, lish' by zapoluchit' takoj poroshok. Kogda on ostynet, ya perelozhu
ego  v malen'kuyu  banochku, a poka budu  sledit',  chtoby poryvom vetra ego ne
sdulo i ne razmetalo po komnate.
     Dyadya   Nandi,   Margolotta  i   Krivoj  Koldun  stoyali   i   lyubovalis'
chudodejstvennym Ozhivitel'nym  Poroshkom, no Odzho  kuda bol'she  zainteresovali
mozgi Loskutushki. Reshiv, chto nel'zya lishat' ee teh horoshih  svojstv, chto byli
pod  rukoj,  on potihon'ku  dobavil v tarelku iz  kazhdoj banki. Ego postupok
proshel nezamechennym  - vse byli  slishkom  uvlecheny Ozhivitel'nym Poroshkom, no
vskore Margolotta vspomnila o svoem dele i podoshla k bufetu.
     -  Tak,  tak...  -  razmyshlyala  ona vsluh. - YA  hotela dobavit'  device
nemnogo "Smetlivosti", zamenyayushchej poka "Um", kotoryj  doktor eshche ne nauchilsya
kak sleduet delat'. -  I, vzyav banku so "Smetlivost'yu", ona podsypala iz nee
v  tarelku.  Odzho  sdelalos' slegka ne po sebe, potomu  chto  on i tak vsypal
mnogo etogo poroshka, no on ne posmel vmeshat'sya i uteshil sebya ubezhdeniem, chto
smetlivost'yu mozgi ne isportish'.
     Margolotta  podoshla  s tarelkoj s mozgami  k skamejke. Otporov  shov  na
golove u kukly, ona vsypala tuda mozgi, a zatem akkuratno vse opyat' zashila.
     - Moya devochka gotova ispytat' dejstvie tvoego Ozhivitel'nogo Poroshka,  -
soobshchila ona muzhu.
     No tot skazal:
     - Poroshkom mozhno budet pol'zovat'sya lish' zavtra utrom. YA dumayu,  on uzhe
ostyl i ego mozhno perelozhit' v banochku.
     On vzyal  malen'kuyu  zolotuyu banochku s kryshkoj, kak u  perechnicy,  chtoby
poroshkom  bylo udobno posypat'  nuzhnyj  predmet.  Akkuratno  peresypav  tuda
chudesnoe snadob'e, on zaper banochku v svoem shkafu.
     -  Nakonec-to, - skazal  on, veselo  potiraya  ruki,  - u menya  poyavilsya
dosug,  chtoby spokojno poboltat' s moim starinnym  priyatelem dyadyushkoj Nandi.
Prisyadem-ka  i spokojno pogovorim.  Celyh shest' let ya  neprestanno meshal eti
kotly i rad chutochku otdohnut'.
     - V  osnovnom govorit' pridetsya vam, -  vstavil  Odzho.  -  U dyadi Nandi
prozvishche Molchalivyj, i on govorit malo.
     -  Znayu.  No ottogo s  tvoim dyadyushkoj i  horosho posudachit', -  vozrazil
doktor Pipt.  - Pochti vse lyudi govoryat slishkom  mnogo. Tak priyatno vstretit'
molchalivogo cheloveka.
     Odzho posmotrel na Kolduna s pochtitel'nym lyubopytstvom.
     - A vam ne meshaet vasha skryuchennost'? - sprosil on.
     -  Net,  ya   vpolne  soboj  dovolen,  -  posledoval  otvet.  -  Ved'  ya
edinstvennyj v mire Krivoj  Koldun i, hotya vstrechayutsya  krivye lyudi na belom
svete, uveryayu vas: krivej menya net nikogo.
     Doktor  Pipt i vpryam' byl na redkost' kriv, i Odzho ne mog vzyat' v tolk,
kak  Koldunu udaetsya  delat' tak mnogo raznyh del.  Kogda doktor Pipt sel na
krivoj stul, special'no izgotovlennyj emu po figure, odno koleno okazalos' u
nego  pod  podborodkom,  a  vtoroe  gde-to  okolo  poyasnicy.  No   eto   byl
zhizneradostnyj chelovek, i na ego lice igrala priyatnaya druzheskaya ulybka.
     - Mne razresheno koldovat'  lish' dlya sobstvennogo razvlecheniya, - poyasnil
on gostyam, zakurivaya skryuchennuyu trubku. - Ran'she v Strane Oz mnogie vorozhili
i  koldovali, i nasha  ocharovatel'naya  pravitel'nica  princessa  Ozma  v odin
prekrasnyj  den'  reshila  polozhit' etomu konec,  i,  v  obshchem-to,  pravil'no
sdelala. V Strane  Oz bylo neskol'ko zlyh koldunij i ved'm,  i oni prichinyali
lyudyam nemalo  bed,  no  teper'  vse oni  ne  u del, i volshebstvom  pozvoleno
zanimat'sya lish' dobroj  volshebnice  Glinde,  no  ee magiya vsegda  sluzhila na
pol'zu lyudyam. Volshebnik  Oz, nekogda pravivshij Izumrudnym  Gorodom, okazalsya
obmanshchikom, no potom on stal brat' uroki  volshebstva u Glindy. Pogovarivayut,
chto on  teper' koe-chemu nauchilsya, hotya on vsego-navsego ee pomoshchnik.  YA mogu
ozhivit' sluzhanku dlya zheny  ili Steklyannogo Kota, chtoby tot lovil  myshej, chto
on naotrez otkazyvaetsya delat',  no ya  ne  imeyu prava koldovat' dlya drugih i
voobshche delat' iz etogo remeslo.
     - Interesnaya, dolzhno byt', shtuka - volshebnaya nauka! - zametil Odzho.
     -  Estestvenno,  - soglasilsya doktor Pipt.  -  V  svoe vremya ya sovershal
chudesa, dostojnye samoj Glindy. YA izobrel ne tol'ko Ozhivitel'nyj Poroshok, no
i Okamenitel' - von v toj banke, u okna.
     - A chto delaet vash Okamenitel'? - polyubopytstvoval mal'chik.
     - Odnoj ego kapli hvataet, chtoby prevratit' zhivoe sushchestvo v mramor ili
granit. |to  moe izobretenie okazalos'  ves'ma poleznym.  Kak-to raz na  nas
napala  parochka  zhutkih  Kalidasov  - eto hishchniki s medvezh'imi tulovishchami  i
tigrinymi golovami. No ya pobryzgal  ih Okamenitelem, i oni stali mramornymi.
Navsegda.
     -  Otlichno! - voskliknul dyadya Nandi, kachaya golovoj i poglazhivaya dlinnuyu
borodu.
     - Gospodi,  kakim ty sdelalsya boltunom, - zametil  Koldun, obradovannyj
pohvaloj priyatelya.
     No  v  etot  moment  kto-to  stal skrestis'  v  zadnyuyu  dver', i  zatem
pronzitel'nyj golos kriknul:
     - Pustite! Poskoree pustite menya v dom!
     Margolotta vstala i podoshla k dveri.
     - Poprosi kak polozheno, bud' blagonravnym kotom, - skazala ona.
     - Mya-ya-u-u! Nu kak? Ustraivaet eto  vashe korolevskoe vysochestvo?  -  ne
bez prezreniya v golose osvedomilsya Kot.
     - Tak-to luchshe, - skazala hozyajka i otkryla dver'.
     Totchas  zhe v komnatu vbezhal Kot i kak vkopannyj zastyl v centre, uvidev
neznakomcev. Dyadya  Nandi i Odzho v svoyu ochered' izumlenno ustavilis' na nego,
ibo ne podozrevali,  chto takoe sozdanie mozhet sushchestvovat' dazhe v  volshebnoj
Strane Oz.



     Kot  byl  celikom  sdelan iz stekla, takogo  chistogo i prozrachnogo, chto
cherez nego vse bylo  vidno, kak  v okoshko. V  ego  golove, odnako, vrashchalas'
massa malen'kih rozovyh sharikov, sverkavshih, kak dragocennye kamni, a serdce
bylo iz alogo rubina. Vmesto glaz u Kota  byli dva izumruda, no v  ostal'nom
on byl iz stekla, s krasivym vitym hvostom.
     - Nu chto, doktor Pipt, vy sobiraetes' predstavit' menya  gostyam ili net?
- razdrazhenno osvedomilsya Kot. - Po-moemu, vy zabyli vashi manery.
     - Proshu  proshcheniya, -  otozvalsya Koldun. -  |to dyadyushka  Nandi,  potomok
korolej ZHevunov, pravivshih, eshche kogda eti zemli ne voshli v Stranu Oz.
     -  Emu ne meshalo by  postrich'sya,  -  zametil  pot,  umyvaya  lapkoj svoyu
steklyannuyu mordochku.
     - Verno, - veselo hmyknul dyadya Nandi.
     - On zhil  odin v gustom lesu, i hotya v Strane Oz  vsego v dostatke, tam
ne bylo bradobreev.
     - A chto eto s nim za gnom?
     -  |to  ne  gnom, a mal'chik, - poyasnil Koldun. -  Prosto ty nikogda  ne
videl mal'chikov. Poka on malen'kij,  no so  vremenem vyrastet i stanet takim
zhe vysokim, kak i dyadyushka Nandi.
     - Pravda? |to takoe volshebstvo? - osvedomilos' steklyannoe zhivotnoe.
     - Da, tol'ko  eto  volshebstvo  zhizni,  a  ono  posil'nee chudes  magov i
charodeev. Naprimer, moe volshebstvo  sozdalo i ozhivilo tebya, no gordit'sya mne
nechem: ot tebya nikakogo  tolku i sploshnye  nepriyatnosti. I  ty  ne  sposoben
rasti. Ty vsegda budesh' tem zhe samym naglym besceremonnym Steklyannym Kotom s
rozovymi mozgami i beschuvstvennym serdcem-rubinom.
     - A  uzh ya-to kak  zhaleyu, chto vy menya sozdali i ozhivili, -  zametil Kot,
usevshis' na zadnie lapy i pomahivaya hvostom. - Vy  zhivete v  unylom meste. YA
ishodil i vash  sad,  i les - takaya  skuchishcha! A kogda ya  prihozhu v dom, to ot
razgovorov vashej tolstoj zheny prosto hochetsya lezt' na stenku.
     - |to vse potomu, chto ya vlozhil v tvoyu golovu ne takie mozgi, kak u nas,
- skazal doktor Pipt. - Oni slishkom roskoshny dlya prostogo kota.
     -  Tak, mozhet, vy ih  vynete i zamenite prostymi  kameshkami? - poprosil
Steklyannyj Kot. - Togda ya ne budu smotret' na vse svysoka.
     - Pozhaluj, ya tak i sdelayu. Tol'ko sperva ya ozhivlyu Loskutushku.
     Kot  podoshel  k  skam'e,  na  kotoroj  sidela  kukla, i  vnimatel'no ee
oglyadel.
     - Neuzheli vy hotite ozhivit' etu urodinu? - sprosil on.
     Koldun kivnul.
     - |to sluzhanka zheny, - poyasnil on. - Ej pridetsya delat'  vsyu rabotu  po
domu. No ty  ne budesh' eyu komandovat', kak  ty komanduesh'  nami.  Ty  dolzhen
otnosit'sya k nej s uvazheniem.
     - Ni za chto! Stanu ya  eshche otnosit'sya  s uvazheniem k meshku  iz  tryapok i
loskutkov.
     - Esli tak, to v dome mogut okazat'sya ne tol'ko loskutki, no i oskolki,
- serdito burknula Margolotta.
     -  Pochemu  zhe  vy  togda  ne  sdelali  ee  horoshen'koj?  -  osvedomilsya
Steklyannyj Kot. - YA-to - krasavec hot' kuda i lyublyu posmotret', kak krutyatsya
moi rozovye shariki-mozgi  i b'etsya rubinovoe serdce. - I s etimi slovami Kot
podoshel  k vysokomu zerkalu i zastyl pered nim, gordelivo vglyadyvayas' v svoe
otrazhenie. Zatem on snova zagovoril: - A eto loskutnoe sozdanie voznenavidit
sebya, kak tol'ko ozhivet. Na vashem meste ya by sdelal iz nee shvabru.
     -  U tebya  isporchennyj  vkus, -  burknula Margolotta, zadetaya  za zhivoe
kritikoj  Kota. -  Po-moemu, moya Loskutushka -  ochen'  horoshen'kaya,  uchityvaya
materialy, iz kotoryh ya ee sshila. V nej bol'she cvetov, chem v raduge, a ty ne
budesh' sporit', chto raduga ochen' krasiva.
     Steklyannyj Kot zevnul i potyanulsya na polu.
     - Delo hozyajskoe,  - skazal on. - Mne tol'ko zhal' etu Loskutushku, vot i
vse.
     Odzho  i dyadya  Nandi  ostalis' nochevat' u Krivogo  Kolduna. Mal'chik  byl
etomu rad, potomu  chto  nadeyalsya posmotret', kak  budut ozhivlyat' Loskutushku.
Steklyannyj  Kot tozhe  sil'no  porazil  ego voobrazhenie.  Odzho hot' i  zhil  v
volshebnoj Strane  Oz, no nikogda do etogo ne stalkivalsya s volshebstvom. Tam,
doma, nichego volshebnogo ne  proishodilo.  Dyadya  Nandi,  kotoryj mog  by byt'
korolem ZHevunov, esli by te ne ob容dinilis' s drugimi narodami i ne priznali
Ozmu  svoej  edinstvennoj povelitel'nicej, udalilsya v  lesnuyu glush' so svoim
malen'kim plemyannikom, i oni zhili tam kak otshel'niki.
     Esli by  ih zabroshennyj sad ne perestal vyrashchivat' dlya nih pishchu, oni by
i dal'she zhili v Golubom Lesu, no teper' oni reshili povidat' mir, i pervoe zhe
vpechatlenie  bylo  takim sil'nym, chto Odzho  ot vozbuzhdeniya  tak i ne somknul
glaz etoj noch'yu.
     Margolotta prekrasno gotovila i  nakormila ih vkusnym  zavtrakom. Kogda
oni eli, dobraya zhenshchina skazala:
     - Teper' uzh  ya ne skoro snova primus' za gotovku. Posle zavtraka doktor
Pipt obeshchal ozhivit' moyu novuyu sluzhanku. Pust' vymoet posudu, podmetet poly i
vytret pyl' v dome. Gospodi, kak eto oblegchit mne zhizn'!
     - |to  i  pravda snimet  s tebya massu  zabot,  -  soglasilsya  Koldun. -
Kstati, ya zametil, chto ty brala iz bufeta banki  s komponentami dlya  mozgov.
Kakie zhe kachestva ty vybrala dlya sluzhanki?
     - Tol'ko samoe neobhodimye dlya skromnoj devushki, - otvechala ego zhena. -
YA ne hochu, chtoby ona stala takoj zhe vysokomernoj, kak  Steklyannyj Kot. Inache
ona budet chuvstvovat'  sebya neschastnoj i obdelennoj, ibo ee delo -  pomogat'
mne po hozyajstvu, a ne rasporyazhat'sya.
     Odzho s  bespokojstvom vyslushal eti slova. On nachal pobaivat'sya, chto bez
sprosu podmeshal k smesi,  prigotovlennoj  Margolottoj,  koe-chto  lishnee.  No
teper'  uzhe  kayat'sya bylo pozdno: mozgi byli vlozheny v golovu  Loskutushki, a
proreha krepko zashita. Mozhno bylo, konechno, i sejchas priznat'sya v sodeyannom,
no  Odzho boyalsya  vyzvat' gnev Krivogo Kolduna i ego suprugi. Emu pokazalos',
chto dyadya  Nandi videl, kak on podmeshal v mozgi poroshka iz drugih banok, i ne
skazal  ni slova.  No  dyadyushka voobshche govoril  tol'ko  v  samyh  neobhodimyh
sluchayah.
     Pozavtrakav, vse otpravilis' v laboratoriyu Kolduna, gde  pered zerkalom
na polu lezhal Steklyannyj Kot, a Loskutushka po-prezhnemu sidela na skam'e.
     - Nu a teper', - korotko skazal Krivoj Koldun, -  za delo. Sejchas budet
soversheno velichajshee iz chudes, na kotoroe sposoben volshebnik - dazhe v Strane
Oz.  V  lyuboj  drugoj  strane  eto  i  vovse nevozmozhno.  YA dumayu, ozhivlenie
Loskutushki  dolzhno  prohodit'  pod  muzyku.  Priyatno soznavat', chto  pervymi
zvukami,  kotorye  ona uslyshit, budut akkordy prekrasnoj muzyki.  - S  etimi
slovami on  podoshel k grammofonu, vstroennomu  v malen'kij  stolik v uglu, i
stal zavodit' eto ustrojstvo, a potom priladil bol'shuyu zolotuyu trubu.
     - Muzyka,  kotoruyu  vpred'  budet  slushat'  moya  sluzhanka,  -  zametila
Margolotta, - eto v osnovnom prikazaniya  ee hozyajki.  No ya ne  vizhu  vreda v
tom, chto ee poyavlenie na etom  svete budet privetstvovat' nevidimyj orkestr.
Potom moi rasporyazheniya i ukazaniya ego vpolne zamenyat.
     Grammofon  zaigral  veselyj marsh, a Krivoj Koldun  otper  shkaf  i vynul
zolotuyu banochku s Ozhivitel'nym Poroshkom.
     Zatem vse podoshli k skamejke,  gde sidela Loskutushka. Margolotta i dyadya
Nandi  stoyali  u  okna, Odzho  - sboku, a  Krivoj  Koldun  raspolozhilsya pered
kukloj, chtoby emu bylo spodruchnee posypat' ee Poroshkom.
     Steklyannyj  Kot  tozhe  podoshel  poblizhe,  chtoby  poglyadet'  na zanyatnoe
zrelishche.
     - Vse gotovy? - sprosil doktor Pipt.
     - Vse gotovy, - otozvalas' ego zhena.
     Togda  Krivoj Koldun naklonilsya  k Loskutushke i potryas banochku.  Iz nee
vysypalos' neskol'ko krupinok  chudesnogo sredstva, i oni upali  na golovu  i
ruki kukly.



     - CHtoby  volshebstvo  srabotalo, potrebuetsya neskol'ko minut,  - zametil
koldun, akkuratno posypaya kuklu Poroshkom.
     No vnezapno Loskutushka podnyala  ruku i  vybila banochku  iz ruki Krivogo
Kolduna. Banochka vzmyla v vozduh. Margolotta  i dyadya  Nandi tak  ispugalis',
chto otskochili nazad i stolknulis'. Golova dyadi Nandi zadela polku, s kotoroj
oprokinulas' banka s Okamenitelem.
     Krivoj Koldun  izdal takoj krik, chto  Odzho otpryanul v storonu.  Za nim,
szhimaya v  uzhase svoi tryapichnye  ruki, otskochila i Loskutushka. Steklyannyj Kot
spryatalsya pod stolom.  V rezul'tate Okamenitel' popal tol'ko na Margolottu i
dyadyu Nandi. Volshebstvo srabotalo mgnovenno. Oni oba totchas zhe  zastyli v teh
pozah, v kakih byli, kogda na nih prolilos' zel'e.
     Odzho ottolknul Loskutushku podal'she i  podbezhal k dyade Nandi. On strashno
perepugalsya za svoego edinstvennogo druga  i zashchitnika. Kogda on shvatil ego
za ruku,  to pochuvstvoval,  chto  ona holodna  i tverda, kak mramor. V mramor
prevratilas' i  dlinnaya  ego  boroda.  Krivoj  Koldun v  otchayanii nosilsya po
komnate. On umolyal zhenu prostit' ego, otvetit' emu, snova vernut'sya k zhizni.
     Loskutushka  bystro  prishla v  sebya  ot ispuga. Ona podoshla poblizhe  i s
bol'shim  interesom  smotrela  na  lyudej.  Zatem  ona  posmotrela na  sebya  i
zasmeyalas'.  Uvidev  zerkalo,  ona podoshla  k  nemu  i  s  udivleniem  stala
razglyadyvat'  svoyu  neobychnuyu  vneshnost'  -  glaza-pugovicy,   zuby-businki,
kurnosyj nos. Zatem, obrashchayas' k svoemu otrazheniyu, ona prodeklamirovala:
     CHto za chudo iz chudes?
     Kto tam v zerkalo zalez?
     Ah, kakaya pestrota!
     Ah, kakaya krasota!
     Ona poklonilas',  i ee otrazhenie tozhe otvesilo poklon. Zatem ona veselo
rassmeyalas', posle chego Steklyannyj Kot vypolz iz-pod stola i skazal:
     - YA ne udivlyayus', chto ty nad soboj smeesh'sya. Ty  soglasna,  chto u  tebya
zhutkij vid?
     -  ZHutkij?  - udivilas'  Loskutushka.  -  Da  ya  prosto  prelest'!  YA  -
dikovinka, a stalo byt', edinstvennaya v svoem rode! V mire mnogo zagadochnyh,
nelepyh, smeshnyh,  zabavnyh,  unikal'nyh sushchestv, no  ya, vidat', im vsem dam
sto ochkov vpered!  Tol'ko bednyazhke Margolotte moglo prijti v  golovu sozdat'
takoe strannoe sushchestvo. No ya rada, ochen' rada, chto ya - eto ya i ne pohozha ni
na kogo drugogo.
     - Pomolchi! - vskrichal Koldun. - Pomolchi i daj mne sobrat'sya  s myslyami.
Inache ya prosto rehnus'.
     - T'fu, ya ustal igrat'  etot  marsh, -  zagovoril Grammofon  cherez trubu
rezkim, skripuchim golosom.  - Esli ty ne vozrazhaesh', druzhishche Pipt, ya nemnogo
peredohnu!
     Krivoj Koldun mrachno ustavilsya na muzykal'nyj yashchik.
     -  Kakoe nevezenie! - gorestno voskliknul on.  -  Ozhivitel'nyj  Poroshok
popal na Grammofon.
     On podoshel k nemu i  uvidel,  chto  zolotaya banochka s  zavetnym Poroshkom
oprokinulas'  nad Grammofonom,  prosypav vse  svoe dragocennoe soderzhimoe na
nego.  Teper'  Grammofon  ozhil  i nachal otplyasyvat'  kakoj-to  tanec,  topaya
nozhkami stolika, k kotoromu byl pridelan. |ta plyaska tak rasserdila doktora,
chto  on  pihnul ne  v  meru  razveselivshuyusya mashinu  v  ugol  i zadvinul  ee
skamejkoj.
     -  Ot  tebya i ran'she ne bylo  pokoya, -  gor'ko  progovoril  emu  Krivoj
Koldun, -  no zhivoj Grammofon sposoben svesti s uma vseh normal'nyh lyudej  v
Strane Oz.
     - Poproshu bez oskorblenij! - obizhenno otozvalsya Grammofon. - Ty zhe  sam
menya ozhivil, starina! YA tut ni pri chem.
     - Da, nadelali vy del, doktor Pipt, - prezritel'no zametil Kot.
     - YA  ne  zhaluyus',  -  skazala  Loskutushka i  stala veselo kruzhit'sya  po
komnate.
     - |to  vse ya vinovat, -  skazal chut' ne placha Odzho, potryasennyj uchast'yu
dyadi Nandi. - Menya zhe zovut Nevezuchim.

     - CHto  za chush', mal'chugan!  - veselo voskliknula Loskutushka.  - Esli  u
tebya  est'  um, chtoby  prinimat' resheniya i dejstvovat',  tebya nel'zya schitat'
nevezuchim. Nevezuchie - eto  te, kto nadeetsya na avos', kak doktor Pipt.  A v
chem, sobstvenno, problema, gospodin Volshebnyh Del Master?
     - Na moyu doroguyu zhenu i  dyadyushku Nandi  sluchajno prolilsya Okamenitel' i
prevratil ih v mramornye statui, - pechal'no otozvalsya Koldun.
     - Tak pochemu ty  ne posyplesh' ih  etim tvoim Poroshkom  iz  banochki i ne
prevratish' opyat' v lyudej? - sprosila Loskutushka. - Ha-ha-ha! Hny-hny-hny!
     Krivoj Koldun, uslyshav eto, podprygnul.
     - I v samom dele! Mne eto kak-to ne prishlo v golovu! - voskliknul on i,
shvativ zolotuyu banochku, podbezhal k zhene.
     Loskutushka zhe skazala takoj stishok:
     Ha-ha-ha! Hny-hny-hny!
     Oj, kak glupy kolduny!
     YA uchu ego, kak zhit',
     Kak suprugu ozhivit'!
     Koldun vskarabkalsya na skamejku, ibo on byl takoj skryuchennyj, chto inache
ne smog by nikak dotyanut'sya do makushkki zheny, i nachal tryasti na nej banochku.
No iz nee ne vysypalos' ni krupinki. Koldun snyal kryshku, zaglyanul vnutr' i s
krikom otchayaniya otbrosil banochku v storonu.
     - Ni krupinki! Vse, vse ushlo na etot proklyatyj Grammofon. Nechem ozhivit'
moyu doroguyu zhenu!
     Krivoj Koldun uronil golovu na ruki i gor'ko zaplakal.
     Odzho stalo zhal' Kolduna. On podoshel k nemu i myagko napomnil:
     - Vy mozhete sdelat' eshche porciyu Ozhivitel'nogo Poroshka, doktor Pipt.
     - Da, no mne pridetsya shest' let, shest' dolgih let  pomeshivat' v chetyreh
kotlah rukami i nogami, - posledoval grustnyj otvet. - I vse eti  shest'  let
neschastnaya Margolotta budet stoyat' tut i smotret' na menya.
     - Neuzheli net nikakogo drugogo sredstva? - osvedomilas' Loskutushka.
     Snachala Krivoj  Koldun  pokachal golovoj,  no potom chto-to  pripomnil  i
skazal:
     -  Est'  eshche odin  volshebnyj sostav,  kotoryj  mozhet razrushit' dejstvie
Okamenitelya  i  vernut'  k zhizni  i Margolottu, i dyadyu  Nandi. No  dlya etogo
snadob'ya  trebuyutsya veshchi, kotorye  ochen' nelegko dostat'. No esli oni u menya
budut, ya  by  mog sdelat' v odno mgnovenie  to, na  chto inache u menya ushlo by
shest' let nepreryvnoj vozni s kotlami.
     - Otlichno, davajte otyshchem to, chto trebuetsya, - predlozhila Loskutushka. -
|to vse-taki luchshe, chem gnut' spinu nad kotlami.
     - Neplohaya mysl', Zaplatka, - odobritel'no otozvalsya Steklyannyj  Kot. -
YA rad,  chto u  tebya  neplohie  mozgi. A moi - voobshche  bespodobny. Ty  tol'ko
posmotri, kak vertyatsya rozovye shariki.
     - Zaplatka? - peresprosila devushka.  -  Ty nazval  menya Zaplatkoj?  |to
chto, moe imya?
     - Mne kazhetsya,  moya  bednaya zhena sobiralas'  nazvat'  tebya Angelinoj, -
podal golos Krivoj Koldun.
     - Zaplatka mne  nravitsya bol'she! - rassmeyalas' ta. - |to imya bol'she mne
podhodit, ya zhe sostoyu iz latok i zaplatok. Spasibo, gospodin Kot, za to, chto
vy mne ego pridumali. A u vas tozhe est' imya?
     - Est', no ochen' glupoe. Ego dala mne Margolotta, no ono reshitel'no  ne
podhodit k takoj osobe, kak ya, - otvechal Kot. - Ona nazvala menya Promahom.
     -  Da uzh... -  vzdohnul Krivoj Koldun.  - Dlya menya eto  okazalos' samym
nastoyashchim promahom  v  rabote. YA sovershil oploshnost',  ibo v  mire net bolee
bespoleznogo, tshcheslavnogo i kolkogo sozdaniya.
     - Naschet "kolkogo" ya by vozrazil, - skazal Kot. - YA uzhe  mnogo let zhivu
na belom  svete  -  na  mne  doktor Pipt  i  postavil  svoj  pervyj  opyt  s
Ozhivitel'nym  Poroshkom,  no, kak  vidite,  ya cel  i  nevredim  i ot  menya ne
otkololos' ni kusochka.
     - A razve na pleche u tebya ne treshchinka? - poshutila Loskutushka.
     I Kot totchas zhe pobezhal k zerkalu smotret'sya.
     - Skazhite,  - obratilsya Odzho k  Koldunu, -  chto my  dolzhny otyskat' dlya
snadob'ya, kotoroe ozhivit dyadyu Nandi?
     -  Vo-pervyh,  shestilistnik klevera, - posledoval otvet. - Takoj klever
popadaetsya na zelenyh lugah vozle Izumrudnogo Goroda, no i to krajne redko.
     - YA ego vam najdu, - poobeshchal Odzho.
     - Vo-vtoryh, levoe krylo zheltoj babochki. Takie vodyatsya v zheltoj  Strane
Migunov, chto raspolozhena k zapadu ot Izumrudnogo Goroda.
     - I eto ya dostanu, - poobeshchal Odzho. - Bol'she nichego ne nuzhno?
     - Nuzhno. Sejchas  ya voz'mu Knigu Receptov i posmotryu,  chto tam trebuetsya
eshche.
     S  etimi  slovami Krivoj Koldun otper  shkaf i  izvlek ottuda  nebol'shuyu
knizhechku  v  golubom kozhanom  pereplete. Perelistav ee,  on  otyskal  nuzhnyj
recept i skazal:
     - Eshche mne nuzhna flyazhka vody iz temnogo kolodca.
     - CHto eto za kolodec? - sprosil mal'chugan.
     - Kolodec, v kotoryj nikogda ne popadaet dnevnoj svet. Vodu nado nalit'
v zolotuyu banku tak, chtoby na nee ne upal svet, i dostavit' mne.
     - YA dostanu vody iz temnogo kolodca, - skazal Odzho.
     - Zatem mne ponadobyatsya tri voloska iz hvosta Vuzi, a takzhe kaplya masla
s tela zhivogo cheloveka.
     Odzho zadumalsya.
     - A kto takoj Vuzi? - sprosil on.
     - |to kakoe-to zhivotnoe, no  ya ne  mogu  opisat'  ego tebe, potomu  chto
nikogda ego ne videl.
     - Esli  ya  najdu Vuzi, to dostanu tri  voloska iz ego hvosta,  - skazal
Odzho. - No razve est' v cheloveke maslo?
     Krivoj Koldun na vsyakij sluchaj eshche raz glyanul v knizhechku.
     - Tak skazano v recepte,  - otozvalsya on, - a znachit, my dolzhny dostat'
vse, chto polozheno, inache snadob'e ne srabotaet. Tut ne  skazano "krov'", tut
napisano "maslo", i, znachit, v cheloveke  est' maslo, inache v recepte ob etom
ne govorilos' by.
     - Ladno, - skazal Odzho, pytayas' skryt' rasteryannost'. -- Poprobuyu najti
i maslo.
     Koldun s somneniem posmotrel na mal'chugana i skazal:
     - |to znachit, chto tebe pridetsya otpravit'sya v dolgoe puteshestvie. CHtoby
dostat' vse neobhodimoe, nuzhno pobyvat' v raznyh chastyah Strany Oz.
     - Znayu, no ya gotov na vse, chtoby spasti dyadyu Nandi.
     -  A takzhe moyu  bednuyu zhenu  Margolottu!  Esli budet spasen odin,  to i
drugoj  tozhe poluchit izbavlenie. Oni oba prevratilis' v mramornye  statui, i
snadob'e ozhivit ih oboih. Postarajsya, Odzho!  A poka ty budesh' stranstvovat',
ya nachnu  delat'  novuyu porciyu  Ozhivitel'nogo Poroshka.  Esli tebe ne  udastsya
chego-to razdobyt', ya hot' ne poteryayu vremeni.  No esli tebe povezet i ty vse
dostanesh',  totchas  zhe vozvrashchajsya. |to  izbavit  menya ot tyazheloj  raboty  u
kotlov. Mne ved' opyat' pridetsya pomeshivat' v nih rukami i nogami.
     - YA otpravlyayus' v put' sejchas zhe, - skazal Odzho.
     - YA pojdu s toboj, - zayavila Loskutushka.
     - Net, net! -- zaprotestoval koldun. -- Ty ne imeesh' prava pokidat' dom
bez moego razresheniya, a ya tebe ego ne dayu. Ty -- sluzhanka, i  poka chto nikto
tebya ot etoj dolzhnosti ne osvobozhdal!
     - A chto takoe sluzhanka? -- sprosila devochka.
     - Sluzhanka -- eto  ta, kotoraya sluzhit, - poyasnil koldun. -- Delaet vse,
chto ej prikazyvayut.
     - Otlichno! --  voskliknula Loskutushka. --  YA otsluzhu vam  i  vashej zhene
tem, chto  pomogu  Odzho  dostat' vse neobhodimoe  dlya volshebnogo sostava. |to
ved' najti nelegko!
     - Verno... -- vzdohnul doktor Pipt. -- Odzho vzyal na sebya tyazheluyu noshu.
     Zaplatka rassmeyalas' i stala tancevat' po komnate, napevaya:
     Nu i zadacha dlya smyshlenogo mal'chugana -
     Kaplya masla s tela kakogo-to huligana!
     SHestilistnik klevera, tri voloska
     Iz hvosta Vuzi - nu pryamo beret toska
     Ot takogo zadaniya. Da eshche vody
     Iz temnogo kolodca - ne bylo by bedy!
     A zheltoj babochki levoe krylo?..
     Bednomu Odzho opyat' ne povezlo!
     No esli on vypolnit eto zadanie,
     Koldun ozhivit mramornye izvayaniya.
     A esli vernetsya s pustymi rukami,
     Dyade statuej byt' vekami.
     Vyslushav   eto   stihotvorenie   Loskutushki,  Krivoj  Koldun  zadumchivo
posmotrel na nee i skazal:
     -  Bednyazhka   Margolotta,  vidat',  po  oshibke  dobavila  ej  v   mozgi
"Poetichnosti". Esli eto dejstvitel'no  tak, to libo ya ne ochen' udachno sdelal
eto  svojstvo, libo ty,  Loskutushka,  poluchila ego  ne v nuzhnoj proporcii. YA
reshil otpustit' tebya s  Odzho,  ved' moya bednaya zhena zahochet imet'  sluzhanku,
lish' kogda opyat' vernetsya k zhizni. Krome togo, vdrug ty smozhesh' pomoch' Odzho.
V tvoej golove voznikayut mysli, kotorye  ya,  priznat'sya, ne ozhidal uslyshat'.
No beregi  sebya, ved' tebya sdelala svoimi rukami moya dorogaya  Margolotta. Ne
porvi  odezhdu,  a  to  vylezet vsya vata.  Odin  glaz  prishit  neprochno, nado
prikrepit'  ego  poluchshe.  Esli  budesh' mnogo  boltat',  to  istreplesh' svoj
plyushevyj yazychok,  kotoryj nado bylo by obmetat' po krayam nitkoj. I pomni: ty
prinadlezhish' mne, i kogda vy s Odzho vypolnite poruchenie, ty dolzhna vernut'sya
syuda.
     - YA pojdu s Zaplatkoj i Odzho, - zayavil Steklyannyj Kot.
     - Nel'zya! - otrezal Koldun.
     - Pochemu?
     - Ty razob'esh'sya. K tomu zhe ot tebya im nikakogo proka.
     - Ne mogu s vami  soglasit'sya, -  napyshchenno proiznes Kot.  - Tri golovy
luchshe,  chem  dve,  a  v moej  - prelestnye  rozovye mozgi. Vy  tol'ko na nih
polyubujtes'!
     -  Nu stupaj, - razdrazhenno  progovoril Koldun. - Ot tebya odno sploshnoe
bespokojstvo, i ya rad, chto izbavlyus' ot tvoego obshchestva.
     -  V  takom  sluchae ya obojdus' bez  vyrazheniya  blagodarnostej,  -  suho
zametil Kot.
     Koldun vynul  iz  shkafa malen'kuyu korzinku i,  chto-to  v  nee  polozhiv,
vruchil Odzho so slovami:
     - Tut nemnogo edy i koe-kakie magicheskie  amulety. |to vse, chto ya  mogu
dat' tebe v dorogu, no ya uveren, chto po puti ty najdesh' druzej, kotorye tebe
pomogut. Beregi Loskutushku i dostav' ee obratno celoj i nevredimoj - ona eshche
prigoditsya moej  zhene.  CHto zhe kasaetsya Kota  po imeni Promah,  to,  esli on
budet slishkom dokuchat', razreshayu razbit' ego vdrebezgi. Vse ravno on menya ne
uvazhaet i ne slushaetsya. Zrya ya vstavil emu rozovye mozgi!
     Odzho podoshel k dyade Nandi i nezhno poceloval ego v mramornuyu shcheku.
     - YA popytayus' spasti tebya, dyadya, - skazal on tak, slovno izvayanie moglo
ego slyshat'.
     Zatem on pozhal skryuchennuyu ruku Krivogo Kolduna. Tot uzhe razveshival  nad
ochagom svoi chetyre kotla. Odzho vzyal korzinku i vyshel iz doma.
     Vmeste s nim vyshla i Loskutushka, a chut' szadi shestvoval Steklyannyj Kot.



     Do  etogo  Odzho  nikogda  ne puteshestvoval.  On  znal  lish',  chto  esli
spustit'sya po  tropinke s gory, to mozhno okazat'sya v  krayu,  gde zhivet mnogo
ZHevunov. Zaplatku tol'ko segodnya ozhivili, i ona nichego eshche ne znala o Strane
Oz,  a Steklyannyj Kot priznalsya,  chto  ne othodil  daleko  ot  doma Kolduna.
Drugih tropinok vidno ne bylo, i nekotoroe vremya oni shli po lesu i  molchali,
razmyshlyaya o vazhnosti dannogo im porucheniya.
     Vnezapno  Loskutushka  rassmeyalas'  |to bylo  ochen' komichnoe  zrelishche  -
smeyushchayasya Loskutushka: shcheki ee  pokrylis' morshchinkami, nosik vzdernulsya vverh,
glazki zasverkali, a ugolki rta ochen' poteshno pripodnyalis'.
     -  CHto  tebya razveselilo? -  sprosil  Odzho,  udruchenno  razmyshlyavshij  o
sluchivshemsya s dyadej.
     - Vash  mir,  - otvechala devushka -  Kakoj on strannyj! I  voobshche,  kakaya
prichudlivaya shtuka  zhizn'  Vot ya, sshitaya iz starogo odeyala Margolottoj, chtoby
sluzhit'  ej  veroj  i  pravdoj, okazalas'  vol'noj  kak  veter iz-za sluchaya,
kotoryj nikto  ne mog predvidet'. YA gulyayu po belu  svetu  i raduyus' zhizni, a
zhenshchina, sdelavshaya menya, stoit kamennym  istukanom Esli eto ne smeshno,  to ya
togda ne znayu, nad chem zhe smeyat'sya.
     - Ty  eshche  ne poznakomilas' kak sleduet s  etim mirom, bednaya,  naivnaya
Zaplatka, - skazal Kot - V nem ne odni lish' derev'ya, chto sejchas okruzhayut nas
so vseh storon.
     -  No  derev'ya - chast'  etogo  mira,  i ochen'  simpatichnaya, - vozrazila
Loskutushka, pokachivaya  golovoj  tak,  chtoby  ee ryzhie  kudri  razvevalis' na
veterke  -  A  mezhdu  nimi  ya  vizhu  paporotniki,  zelenyj moh,  cvety. Esli
ostal'noj mir hotya by napolovinu takoj prekrasnyj, ya rada, chto zhivu!
     - YA  ne znayu,  kakov on, ostal'noj mir, -  burknul Kot, - no  skoro eto
vyyasnitsya.
     -  YA  vsyu zhizn' prozhil v lesu,  -  priznalsya Odzho,  - i  mne eta chashchoba
kazhetsya  mrachnoj, i  cvetochkam v nej neuyutno. Po-moemu, kuda luchshe  otkrytye
prostranstva, gde mogut zhit' lyudi, mnogo lyudej.
     - Interesno, smozhet li kto-to iz teh lyudej, chto my vstretim, sravnit'sya
so mnoj? - nachala Loskutushka. - Poka te,  chto popalis' mne  na glaza, sil'no
mne ustupayut - kozha blednaya, bescvetnaya, a odezhda unylo-golubaya. A ya sverkayu
samymi raznymi cvetami i kraskami. Potomu-to ya vesela, a ty, Odzho, grustish'!
     - YA, kazhetsya, oshibsya, chto dal tebe tak mnogo mozgov, - burknul mal'chik.
- Net, Koldun verno skazal: s mozgami  u  tebya vyshel perebor,  i eto tebe ne
poshlo na pol'zu.
     -  A kakoe otnoshenie  ty  imeesh'  k  moim  mozgam?  -  zainteresovalas'
Loskutushka.
     -  Samoe  pryamoe. Margolotta hotela dat' ih tebe samuyu malost',  tol'ko
chtoby  ty  delala domashnyuyu rabotu,  no  kogda ona otvernulas', ya  dobavil  v
tarelku  mozgov  luchshego  svojstva  - iz  raznyh  banok, chto stoyali  v shkafu
Krivogo Kolduna.
     - Vot spasibo! - voskliknula Loskutushka, pritancovyvaya. -  Mnogo mozgov
luchshe, chem nemnogo.
     - No  ih svojstva dolzhny  horosho sochetat'sya drug s  drugom, a u menya na
eto ne bylo vremeni.  Sudya po tomu, kak ty sebya vedesh', sostav poluchilsya tak
sebe.
     -  Razve  u Zaplatki  mozgi!  -  fyrknul  Kot. -  Vot u  menya  mozgi  -
zaglyaden'e. Vy tol'ko polyubujtes', kak vertyatsya rozovye shariki!
     Oni dolgo shli po  lesu, poka  ne podoshli  k ruchejku, kotoryj  peresekal
tropinku. Odzho  prisel  otdohnut'  i  podkrepit'sya  proviziej  iz  korzinki.
Okazalos',  chto Koldun  polozhil  tuda  polbuhanki hleba i  kusok syra.  Odzho
otlomil lomot'  hleba, no s udivleniem obnaruzhil, chto hleba ne ubavilos'. To
zhe samoe  sluchilos' i  s syrom. Odzho otlomil bol'shoj kusok, no syru ostalos'
stol'ko zhe.
     - Vot ono chto! - ponimayushche pokachal on golovoj. - Koldun zakoldoval hleb
i syr, i mne ih hvatit na vse puteshestvie, skol'ko by ya ni el.
     - Zachem ty zapihivaesh' v  rot eti shtuki? - udivlenno sprosila Zaplatka.
- Tebya ploho nabili? Togda luchshe dobavit' vaty - ya, naprimer, nabita vatoj.
     - Vata mne ne nuzhna, - otozvalsya Odzho.
     - A rot nuzhen dlya togo, chtoby govorit', da?
     -  I eshche  dlya togo,  chtoby pit' i  est',  -  otvechal  Odzho.  -  Inache ya
progolodayus' i vyb'yus' iz sil.
     - YA etogo ne znala! - voskliknula Loskutushka. - Daj-ka mne kusochek.
     Odzho dal ej nemnozhko hleba, i ona totchas zhe polozhila ego v rot.
     - A fto val'fe? - sprosila ona s nabitym rtom.
     - Prozhuj i progloti! - rasporyadilsya mal'chik.
     Ona popytalas' eto sdelat', no ne tut-to bylo.  Ee zhemchuzhinki-zubki  ne
smogli  razzhevat'  hleb,  a  krome  togo,  ona  ne imela vozmozhnosti  nichego
proglotit', potomu  chto za yazykom i zubami ne bylo otverstiya,  lish' materiya.
Zaplatka vyplyunula hleb i rassmeyalas'.
     -  Vyhodit,  ya progolodayus'  i  vyb'yus' iz sil. Ved'  ya ne mogu est', -
soobshchila Zaplatka.
     - YA tozhe  ne  mogu,  - podal golos Kot, - no ya ne nastol'ko glup, chtoby
pytat'sya. Neuzheli ty ne ponimaesh', chto my ustroeny kuda  luchshe etih lyudej  i
potomu vyshe ih?
     - Otkuda mne eto znat'! - otozvalas' devushka.  -  Ne moroch'  mne golovu
zagadkami. YA sama vo vsem razberus'.
     I ona prinyalas' prygat' cherez ruchej i obratno, poluchaya ot etogo bol'shoe
udovol'stvie.
     - Ostorozhnej, a to upadesh' v vodu, - predupredil Odzho.
     - Podumaesh'!
     - Esli  ty upadesh',  to  promoknesh' naskvoz' i  ne smozhesh' idti,  -  ne
otstaval Odzho. - I tvoi cveta poplyvut.
     - A ot moih pryzhkov oni ne pobegut? - veselo sprosila Zaplatka.
     -  YA ne v tom smysle. Prosto esli ty  promoknesh', to krasnye,  zelenye,
zheltye loskutki sol'yutsya v odno sero-buro-malinovoe pyatno.
     - Togda ya budu ostorozhnoj, - skazala Loskutushka. - Ved' esli moi kraski
poplyvut, ya perestanu byt' krasivoj.
     -  Fu!  -  podal  golos  Kot.  -  CHego uzh  tut krasivogo! |to  kakaya-to
meshanina, i v ochen' durnom vkuse. Obratite  vnimanie  - u moego  tela voobshche
net nikakogo cveta. YA absolyutno prozrachen, esli  ne  schitat' alogo serdca  i
rozovyh sharikov-mozgov. Vy tol'ko polyubujtes', kak oni vertyatsya!
     -  Brys',  brys', brys'!  -  so  smehom  prokrichala  Loskutushka,  opyat'
puskayas' v tanec - A vashi  zhutkie zelenye glaza, gospodin Promah! Vy, mozhet,
ih i  ne  vidite,  no  zato  my  vidim.  Brys', gospodin  Promah! Vy  sil'no
gordites' tem, chto prozrachny. No esli by vy byli takim zhe raznocvetnym, kak
     ya, vy by i vovse zadrali nos do nebes!
     Ona stala  pereprygivat' cherez  Kota,  i ispugannoe zhivotnoe otpolzlo k
derevu. Uvidev eto, Loskutushka rashohotalas' eshche sil'nee i propela:
     Steklyannyj kotishche Promah
     Schital, - chto on malyj ne promah.
     No my ego vidim naskvoz'.
     On nas ne naduet avos'.
     - Koshmar!  - tol'ko  i skazal Kot. - Ne kazhetsya li tebe,  Odzho, chto ona
spyatila?
     - Vse mozhet byt', - otvechal mal'chik, udivlenno glyadya na Zaplatku.
     -  Esli   ona   ne   perestanet  menya   oskorblyat',   ya   vycarapayu  ej
glaza-pugovicy! - poobeshchal Kot.
     - Davajte ne  budem ssorit'sya, - predlozhil Odzho, vstavaya s travy. Luchshe
budem  sohranyat' horoshee nastroenie  i  horosho drug k drugu otnosit'sya. Ved'
kto znaet, s kakimi trudnostyami my stolknemsya v puti.
     Na  zakate oni  vyshli iz lesa, i ih vzoram otkrylsya  prekrasnyj pejzazh.
Oni uvideli shirokie golubye polya, to zdes' to tam stoyali horoshen'kie golubye
domiki, prichem  ves'ma daleko drug ot druga. Na  lesnoj opushke oni primetili
domik,  pokrytyj list'yami, vozle  nego stoyal ZHevun s toporom v ruke. |to byl
drovosek, on zhil  odin v  svoej hizhine. U  nego byli pushistye  golubye  usy,
veselye golubye glaza. Golubaya odezhda vyglyadela staroj i ochen' ponoshennoj.
     Snachala,  uvidev  Loskutushku,  Odzho  i  Steklyannogo  Kota,   on  sil'no
udivilsya, no, kogda k nemu priblizilas' Zaplatka, on  upal na skamejku i tak
rashohotalsya, chto dolgo ne mog obresti dar rechi.
     - Vot eto da! -  voskliknul nakonec drovosek, perestav smeyat'sya. -- Kto
by mog podumat', chto v lesah zhivet takoj kloun? Otkuda ty, Bezumnoe Odeyalo?
     - Vy pro menya? - osvedomilas' Loskutushka.
     - Nu konechno, pro tebya.
     - Vy oshiblis'. YA - iz odeyala ruchnoj raboty.
     - |to odno i  to zhe, - otvechal drovosek  i snova zasmeyalsya. - Kogda moya
babushka sh'et takoe  odeyalo,  ona nazyvaet  ego bezumnym  odeyalom. No ya  i ne
dumal, chto podobnaya dikovinka mozhet ozhit'.
     - |to vse Ozhivitel'nyj Poroshok, - poyasnila Zaplatka.
     -  A, tak ty,  znachit, ot Krivogo  Kolduna, chto  zhivet na  gore? Mne by
davno  sledovalo dogadat'sya.  BatyushkiSteklyannyj  Kot!  No u  Krivogo Kolduna
iz-za etogo mogut  byt' nepriyatnosti.  Ved' v etoj  strane  koldovat'  imeyut
pravo tol'ko Glinda i Volshebnik Izumrudnogo Goroda. Esli vy, lyudi, predmety,
steklyannye vazy  i  bezumnye  odeyala  ili  kto vy  tam eshche,  okazhetes' vozle
Izumrudnogo Goroda, vas v dva scheta arestuyut.
     -  My  kak  raz  tuda i idem, - ob座avila  Loskutushka, sidya na skamejke,
pritom boltaya svoimi nabitymi vatoj nogami, i dobavila:
     Esli nas arestovat',
     My nachnem protestovat'.
     Ne brosajte nas v tyur'mu,
     My zateem kuter'mu!
     - Vse  ponyatno, - izrek drovosek. -  Uma  v tebe stol'ko  zhe,  chto  i v
odeyale, iz kotorogo tebya sdelali.
     -  Ona  i  pravda  bezumnaya,  - poddaknul  Steklyannyj Kot. -  No eto  i
ponyatno, esli imet' v vidu, iz kakih loskutkov ee sshili. A ya  vot, naprimer,
sdelan  iz  chistogo stekla, esli  ne schitat'  rubinovogo  serdca  i  rozovyh
mozgov. Ty ne obratil vnimaniya  na moi  mozgi, neznakomec? Vidish',  kak  oni
rabotayut?
     - Videt'-to ya vizhu, - otozvalsya drovosek, - ya ne vizhu drugogo: kakoj ot
nih  prok!  Steklyannyj  Kot  -  bespoleznoe  sozdanie,  a vot  Loskutushka  -
naoborot. Ona rassmeshila menya do  slez, a smeh - luchshee, chto est'  v mire. U
menya byl drug, drovosek, sdelannyj celikom iz zheleza. I kazhdyj raz, kogda  ya
ego videl, ya pokatyvalsya so smehu.
     - ZHeleznyj Drovosek? - peresprosil Odzho. - Kak stranno!
     -  Moj  drug  ne  vsegda byl  zheleznym, - poyasnil  drovosek,  -  no  on
neostorozhno obrashchalsya  s toporom i vse vremya nanosil sebe uvech'ya. Kak tol'ko
topor otrubal emu ruku ili nogu, on zakazyval  vzamen novuyu,  iz zheleza, i v
konce koncov sdelalsya ves' zheleznyj.
     - A mog li on rubit' les? - sprosil Odzho.
     - Mog. Emu tol'ko nuzhno bylo sledit', chtoby ne zarzhaveli ego sustavy. V
odin prekrasnyj den' on povstrechalsya v lesu s devochkoj Doroti, i oni  vmeste
otpravilis' v Izumrudnyj  Gorod, gde emu ulybnulas' udacha. Teper'  on - odin
iz lyubimcev princessy Ozmy, i ona sdelala ego imperatorom Migunov -  strany,
gde vse zheltoe.
     - A kto takaya Doroti? - sprosila Loskutushka.
     - Malen'kaya  devochka  iz  Kanzasa.  Teper' ona -  princessa  Strany Oz.
Govoryat, ona - luchshaya podruga Ozmy i zhivet v ee korolevskom zamke.
     - Doroti tozhe iz zheleza? - sprosil Odzho.
     -  Ona,  navernoe,  iz  loskutnogo  odeyala,  kak   ya?  -   osvedomilas'
Loskutushka.
     - Net, - skazal drovosek. - Doroti - iz ploti i krovi, kak ya. Iz zheleza
tol'ko  Nik, ZHeleznyj Drovosek. A iz loskutnogo odeyala tol'ko  ty, bezumnaya.
Ved' ni  odin  volshebnik, vzglyanuv na tebya, ne zahochet sdelat' vtoruyu  takuyu
zhe.
     -  My uvidim  ZHeleznogo Drovoseka, - skazal Odzho, - potomu chto nam nado
pobyvat' v Strane Migunov.
     - Zachem? - sprosil drovosek.
     - CHtoby najti tam levoe krylo zheltoj babochki.
     - Put' tuda  neblizkij, - otozvalsya  ZHevun. -  Vam pridetsya idti  cherez
dikie mesta, perepravlyat'sya cherez reki, probirat'sya skvoz' chashchoby...
     - I otlichno, - skazala Loskutushka. - YA hot' posmotryu na mir.
     - Ty soshla s uma! Luchshe polezaj v  sunduk  i tiho tam  lezhi.  Ili stan'
igrushkoj  dlya  malen'kih  devochek.  Puteshestvennikov   podsteregayut   raznye
opasnosti, potomu-to ya predpochitayu ostavat'sya doma.
     Drovosek priglasil putnikov v svoyu hizhinu na nochleg, no im ne terpelos'
prodolzhit' stranstvie, i oni opyat' dvinulis' po tropinke, kotoraya postepenno
pereshla v dorogu.
     Oni  rasschityvali uspet' dojti do drugogo doma do nastupleniya  temnoty,
no temnelo ochen' bystro, tak chto Odzho vskore pozhalel, chto oni  ne ostalis' u
drovoseka.
     - YA  i  dorogi-to  ne vizhu,  - vskore priznalsya on Loskutushke. -  A ty,
Zaplatka?
     - I ya ne  vizhu, - otvechala Loskutushka,  derzha Odzho  za  ruku, chtoby  ne
sbit'sya s puti.
     -  Zato  ya vse vizhu,  - vozvestil  Kot.  - Glaza  moi luchshe vashih, a uzh
rozovye mozgi...
     - Pozhalujsta,  hvatit o mozgah!  -  perebil ego  Odzho. - Begi  vpered i
pokazyvaj nam dorogu. Pogodi, ya privyazhu tebya na verevochku.
     On vynul iz karmana verevku, obvyazal ee vokrug shei Kota, i tot povel ih
vpered. Tak oni shli primerno chas, poka ne uvideli vperedi goluboj ogonek.
     - Otlichno! Nakonec-to my doshli do doma! - voskliknul Odzho. - A tamoshnie
obitateli, konechno zhe, priyutyat nas na noch'.
     No  hot'  oni  i  pribavili  shagu, ogonek  ne  priblizhalsya,  i  nakonec
Steklyannyj Kot skazal:
     - Po-moemu, ogonek etot bluzhdayushchij, i my nikogda ego  ne  dogonim. No u
dorogi stoit dom. Zachem nam idti dal'she?
     - Gde dom, Promah?
     - Da vot, ryadom s nami, Zaplatka!
     Odzho  uvidel malen'kij  domik  u dorogi.  V nem  bylo  tiho i temno, no
mal'chik ustal i hotel otdohnut', a potomu podoshel k dveri i postuchal.
     - Kto tam? - razdalsya iz doma golos.
     - Odzho Nevezuchij, a so mnoj Loskutushka i Steklyannyj Kot.
     - CHto vy hotite? - sprosil golos.
     - Perenochevat'.
     - Vhodite, no ne shumite i srazu zhe lozhites', - predupredil golos.
     Odzho  otkryl dver' i  voshel. V dome bylo tak  temno, chto  on nichego  ne
videl. No Kot voskliknul:
     - Slushajte, v dome zhe nikogo net!
     - Ne mozhet byt'! - vozrazil mal'chik. - Ktoto zhe so mnoj govoril.
     - YA vizhu  vse prekrasno, -  skazal  Kot. - V  komnate net nikogo, krome
nas. No tut tri prigotovlennye posteli, tak chto my mozhem lozhit'sya spat'.
     - CHto takoe "spat'"? - pointeresovalas' Loskutushka.
     - |to to, chto lyudi delayut, kogda lozhatsya v krovat', - poyasnil Odzho.
     - No zachem oni lozhatsya v krovat'? - ne unimalas' Loskutushka.
     -  |j,  putniki, vy slishkom shumite! -  razdalsya  uzhe znakomyj golos.  -
Nu-ka, lozhites' v krovati!
     Kot,  kotoryj  prekrasno  videl  v  temnote,  obernulsya, chtoby  uvidet'
govorivshego, no ne uvidel nikogo, hotya golos byl sovsem ryadom. Kot ispuganno
vygnul spinu i prosheptal Odzho:
     - Davaj lozhit'sya! - I podvel ego k odnoj iz krovatej.
     Odzho poshchupal ee  rukami,  krovat' byla  bol'shaya  i  myagkaya,  s puhovymi
podushkami i odeyalami. On snyal  bashmaki i shlyapu i  ulegsya.  Zatem Kot  podvel
Loskutushku k drugoj krovati, no ta ne znala, chto delat' dal'she.
     - Lozhis' i tiho lezhi, - velel Kot.
     - A pet' mozhno? - sprosila Loskutushka.
     - Nel'zya.
     - A svistet'?
     - Tozhe nel'zya.
     - A tancevat' do utra, esli zahochetsya?
     - Net. Mozhno tol'ko tiho lezhat', - prosheptal Kot.
     - Ne hochu! - kak vsegda gromko skazala devushka. - Kakoe ty imeesh' pravo
prikazyvat'? Esli mne hochetsya govorit', krichat', svistet'...
     No ona ne dogovorila, potomu  chto  nevidimaya ruka vdrug shvatila  ee za
shivorot  i  vyshvyrnula iz  doma na ulicu, a dver'  so  stukom  zahlopnulas'.
Loskutushka kubarem pokatilas' po doroge, a kogda podnyalas' na nogi i podoshla
k domu, to obnaruzhila, chto dver' krepko zaperta.
     - CHto sluchilos' s Zaplatkoj? - tiho sprosil Odzho.
     - Pomalkivaj, a to i s nami chto-nibud' sluchitsya, - burknul Kot.
     Odzho svernulsya kalachikom i usnul tak krepko, chto prospal do utra.



     Nautro Odzho prosnulsya i  otkryl  glaza. Doma ZHevunov  obychno sostoyat iz
odnoj komnaty. V komnate, gde spal Odzho, bylo tri krovati, stoyavshie ryadyshkom
u  steny.  Na  odnoj spal Kot,  na drugoj Odzho,  a tret'ya  stoyala  pustaya  i
zastlannaya.  U  drugoj  steny  Odzho uvidel stolik, na  nem dymilsya  zavtrak.
Nakryto bylo na odnogo cheloveka i stoyal  lish' odin  stul.  V komnate ne bylo
nikogo, krome Odzho i Kota.
     Odzho vstal, obulsya.  Uvidev  u krovati  umyval'nik, vymyl ruki i lico i
prichesalsya. Potom podoshel k stolu.
     - |to moj zavtrak? - sprosil on.
     -  Tvoj,  tvoj,  - razdalsya  golos tak  blizko, chto  Odzho  vzdrognul  i
oglyanulsya.
     No v komnate nikogo ne bylo.
     Eda  byla appetitnaya,  a Odzho progolodalsya  i potomu  naelsya do otvala.
Zatem on vzyal shlyapu i razbudil Kota.
     -  Pora,  - skazal  Odzho. -  Poshli!  -  A zatem eshche  raz  obvel komnatu
vzglyadom i proiznes: - Ne znayu, kto tut  zhivet, no ya ochen' blagodaren vam za
gostepriimstvo.
     Otveta ne posledovalo. Odzho  vzyal korzinku i  vyshel iz  doma.  Kot - za
nim. Posredi dorogi sidela Loskutushka i igrala s kamushkami.
     - Vot i vy! - veselo kriknula ona. - A ya-to dumala, vy  tam  ostanetes'
naveki. Ved' uzh davnym-davno rassvelo!
     - CHem ty zanimalas' vsyu noch'? - sprosil Odzho.
     - Sidela, glyadela  na  lunu i zvezdy. Prelest' kakaya!  YA ved'  vizhu  ih
vpervye!
     - Krasivo, - soglasilsya Odzho.
     - Ty ploho sebya vela, i tebya vystavili za dver', - skazal ej Kot, kogda
oni vnov' pustilis' v put'.
     - Nu i chto! Togda by ya ne uvidela ni zvezd, ni bol'shogo serogo volka.
     - Kakogo volka? - sprosil Odzho.
     - Togo, chto trizhdy podhodil k domu za noch'.
     - CHto zhe emu  tam  ponadobilos'? - zadumchivo progovoril Odzho. -  Mozhet,
eda? YA, naprimer, otlichno poel i vyspalsya.
     -  No  vid u  tebya ustalyj, - skazala Loskutushka, zametiv, chto  mal'chik
zevnul.
     -  Pravda.  YA mnogo  spal, no  chuvstvuyu  sebya  ustalym, kak vchera.  Kak
stranno!
     - A est' tebe ne hochetsya?
     -   Hochetsya.   YA  vrode  by  otlichno  pozavtrakal,  no  vot  dumayu,  ne
podkrepit'sya li hlebom s syrom.
     Zaplatka zakruzhilas' v tance i zapela:
     Pryg-skok, shchelk-shchelk,
     V magazin yavilsya volk!
     CHto zhe mozhet skushat' gost'?
     Myasnika, topor i kost'!
     - CHto eto? - udivilsya Odzho.
     -  I ne sprashivaj. YA  nesu  chto  popalo,  hotya  ponyatiya  ne imeyu  ni  o
magazinah, ni o myasnikah s toporami, ni o kostyah.
     - |to tochno! - proshipel Kot. - Ona ne v svoem ume, i mozgi u nee kakogo
ugodno cveta, tol'ko ne rozovogo, potomu chto rabotayut preskverno.
     - Nu ih, eti mozgi! - rassmeyalas' Zaplatka. - Kakoj ot nih prok?! Luchshe
posmotrite, kak igrayut na solnce moi loskutki.
     V etot moment  za spinoj  u nih poslyshalsya topot, i vse troe obernulis'
posmotret',  kto  eto bezhit  po doroge. Kakovo zhe  bylo  ih izumlenie, kogda
okazalos', chto k nim nesetsya malen'kij stolik na vygnutyh nozhkah, k kotoromu
byl prikreplen grammofon s bol'shoj zolotoj truboj.
     - Stojte! - krichal Grammofon. - Podozhdite menya!
     -  |to  zhe  muzykal'nyj   yashchik,  na  kotoryj  Krivoj  Koldun   prosypal
Ozhivitel'nyj Poroshok! - voskliknul Odzho.
     -  Verno,  - nedovol'no proburchal Steklyannyj  Kot,  a  kogda  Grammofon
poravnyalsya s nimi, strogo sprosil: - Kak ty tut okazalsya?
     - YA sbezhal, - priznalsya tot. - Posle vashego uhoda my  s doktorom Piptom
sil'no povzdorili. On prigrozil razbit' menya vdrebezgi, esli ya ne ugomonyus',
no  eto  zhe  nevozmozhno. Govoryashchaya mashina dolzhna govorit'  i izdavat' prochie
zvuki, v tom chisle muzykal'nye. Poetomu  ya  uluchil moment, kogda Koldun stal
meshat' v svoih kotlah, shmygnul za dver' i brosilsya za vami vdogonku. YA bezhal
vsyu noch', i  vot ya s  vami. Teper'-to ya smogu vslast' pogovorit'  i poigrat'
raznye melodii.
     Odzho nikak ne obradovalsya neproshenomu poputchiku. Sperva on ne znal, chto
emu otvetit',  no, porazmysliv, reshil, chto nado chestno soobshchit' emu, chto  on
im ne tovarishch.
     - My idem po vazhnomu delu, - skazal on. - Izvinite, no nam ne do vas.
     - Fu, kak nevezhlivo! - fyrknul Grammofon.
     - Navernoe,  - soglasilsya Odzho. -  No vam pridetsya  vybrat' sebe drugoj
marshrut.
     - Nu  i nu!.. -  obizhenno protyanul Grammofon.  -  Menya vse nenavidyat, a
sdelan ya, mezhdu prochim, chtoby prinosit' lyudyam radost'.
     -  Nenavidim  my  vovse  ne  tebya,  a  tvoyu  zhutkuyu muzyku,  -  poyasnil
Steklyannyj Kot.  -  Kogda ya  zhil  v odnoj komnate s  toboj,  menya pryamo-taki
vyvodila iz  sebya tvoya zhutkaya  truba. Ona vizzhit, voet,  skrezheshchet i strashno
portit muzyku, k tomu zhe  tvoj mehanizm tak grohochet, chto v etom shume i game
propadaet lyubaya melodiya.
     -  Vinovat ne  ya,  a plastinki,  - otrezal  Grammofon.  Bol'no  uzh  oni
zaigrannye.
     - Vse ravno s nami ty ne pojdesh', - skazal Odzho.
     -  Pogodite!  -  vskrichala Loskutushka. - Mne nravitsya etot  muzykal'nyj
yashchik.  Pervoe, chto ya  uslyshala v etom mire, - eto zvuki muzyki, i ya by snova
ee   s   udovol'stviem   uslyshala.   Kak   tebya  zovut,  bednyj,  neschastnyj
Grammofonchik?
     - Viktor Kolumb |dison, - otvechal tot.
     - Nu  a ya budu  dlya kratkosti zvat' tebya Vikom, - skazala Loskutushka. -
Nu-ka, sygraj nam chto-nibud'.
     - Ty ot nego rehnesh'sya, - predupredil Kot.
     - Esli tebya poslushat', tak ya uzhe rehnulas', - otozvalas' devushka. - Nu,
igraj, Vik.
     - U menya  s soboj vsego odna  plastinka,  -  poyasnil  Grammofon. -  Ta,
kotoruyu  na  menya  postavil  Koldun  eshche  do nashej  ssory.  |to klassicheskaya
kompoziciya.
     - CHto-chto? - ne ponyala Zaplatka.
     - Klassicheskaya muzyka, prichem eta veshch' schitaetsya luchshej i samoj slozhnoj
iz vseh, chto  kogda-libo sochinyalis'. |ta muzyka  dolzhna nravit'sya  vsem  bez
isklyucheniya,  dazhe  esli ona  i  navodit na vas smertel'nuyu  skuku.  Glavnoe,
delat' vid, chto vy dovol'ny. Ponyatno?
     - Sovershenno neponyatno.
     - Nu tak slushaj!
     I  Grammofon  totchas  zhe zaigral. Vskore Odzho  zazhal ushi ladonyami,  Kot
zashipel, a Zaplatka rassmeyalas'.
     - Hvatit, Vik! - kriknula ona. - Dostatochno.
     No  Grammofon igral  kak  ni  v chem ne byvalo. Togda  Odzho shvatilsya za
zavodnuyu  ruchku, vydernul ee i zapustil  v  kusty. No ne uspela ona upast' v
travu,  kak otskochila i snova  vernulas' na svoe mesto, posle chego prinyalas'
zavodit' mashinu. A muzyka vse igrala.
     - Bezhim! - kriknula Loskutushka.
     I vse troe pripustili  chto est'  mochi po  doroge. No Grammofon bezhal za
nimi vsled, igraya na hodu i ukoriznenno voproshaya:
     - V chem delo? Vam ne nravitsya klassicheskaya muzyka?
     - Net, Vik, - otvechala Zaplatka.  - Takaya -  net! U menya net nervov, no
ot etih zvukov u menya po loskutkam begayut murashki.
     - Togda pereverni plastinku na druguyu storonu, -  poprosil Grammofon. -
Tam regtajm.
     - A eto chto takoe?
     - |to ne klassika, a sovsem naoborot.
     - Risknem, - skazala Zaplatka i perevernula plastinku.
     Teper' Grammofon zavel takuyu  kakofoniyu,  chto cherez neskol'ko mgnovenij
Loskutushka zatknula zolotuyu trubu svoim fartukom i zakrichala:
     - Sejchas zhe prekrati! |to prosto koshmar!
     No Grammofon igral, nesmotrya na zatychku v trube.
     - Esli ty ne perestanesh', - prigrozil Odzho, - ya raskolochu plastinku.
     Muzyka stihla, i Grammofon, serdito pokrutiv truboj, skazal:
     - Neuzheli i regtajm vam ne po dushe?
     - Zaplatke ot nego stalo nevmogotu, - skazal  Kot, - a nam i podavno. U
menya ot etih zvukov zavivayutsya usy!
     - |to otvratitel'no! - zayavil Odzho.
     - Ot etoj muzyki mozhet spyatit' dazhe sumasshedshij, - priznala Loskutushka.
- Vot chto ya skazhu tebe, Vik. Ty sozdan ne na radost', a na muki lyudyam.
     - Muzyka  sposobna  umirotvoryat'  dazhe  dikarej...  -  grustno  otvechal
Grammofon.
     - No  my-to  ne dikari. Moj  tebe sovet:  vernis' k  Krivomu  Koldunu i
poprosi u nego proshcheniya.
     - Ni za chto! On razob'et menya vdrebezgi!
     - Esli ty ostanesh'sya, my tak s toboj i postupim, - poobeshchal Odzho.
     - Begi, Vik, i pristavaj k komu-to drugomu,  - posovetovala Loskutushka.
- Najdi  plohogo cheloveka i igraj, poka on  ne  raskaetsya v svoem povedenii.
Togda ty smozhesh' prinesti lyudyam hot' kakuyu-to pol'zu.
     Muzykal'nyj yashchik pechal'no povernulsya i zatopal po doroge po napravleniyu
k derevushke ZHevunov.
     - My tozhe tuda pojdem? - opaslivo sprosil Kot.
     -  Net,  -  pokachal golovoj  Odzho. - Pojdem pryamo.  Tut doroga  shire  i
priyatnej. Kogda dojdem do pervogo doma, to sprosim, kak popast' v Izumrudnyj
Gorod.



     Oni pustilis' v put' i cherez polchasa podoshli k  domu, stoyavshemu u samoj
dorogi.  Nad dver'yu  visela tablichka: "G-zha  Glupaya Sova  i g-n Mudryj Osel.
Obshchestvennye Sovetniki".
     Odzho prochital nadpis' vsluh, a Loskutushka zasmeyalas' i skazala:
     - Tut my  poluchim  stol'ko sovetov, skol'ko zahotim, a mozhet, i bol'she.
Davajte zajdem.
     Mal'chik postuchal v dver'.
     - Vhodite! - otkliknulsya bas.
     Oni otkryli dver', voshli i uvideli nebol'shogo svetlo-korichnevogo Osla v
golubom fartuke i goluboj shlyape, kotoryj tryapkoj protiral mebel' ot pyli.
     Na  polke nad  oknom  sidela bol'shaya  Sova v golubom kolpachke i, migaya,
tarashchilas' na gostej.
     - Dobroe  utro, - molvil Osel  zvuchnym basom, kotoryj ne vyazalsya s  ego
dovol'no tshchedushnym oblikom. - Vy prishli k nam za sovetom?
     - My  prosto prishli,  - skazala Loskutushka, - a raz my zdes' okazalis',
to, pozhaluj,  i sovet  nam  ne pomeshal  by. Ved' vy daete sovety  besplatno,
pravda?
     - Pravda, - podtverdil Osel. - Sovety ne budut vam stoit' rovnym schetom
nichego  - esli,  konechno, vy  imi ne  vospol'zuetes'.  Razreshite  mne zaodno
zametit', chto  takoj strannoj kompanii ya v zhizni ne  vidal v svoem kabinete.
Uchityvaya vash vneshnij vid, ya by rekomendoval vam obratit'sya k Sove, chto sidit
von tam.
     Oni  obernulis'  k  Sove.  Ptica pomahala kryl'yami i ustavilas' na  nih
svoimi ogromnymi glazishchami.
     -    Uhu-hu!   -   kriknula    Sova.    -   U-hu-hu-hu!    Kak    dela?
Bu-bu-bu-bi-tir-li-ti-ta!
     - |to posil'nee tvoih stihov, Zaplatka, - zametil Odzho.
     - |to polnaya bessmyslica, - vozrazila Loskutushka.
     - No  otmennyj  sovet dlya glupcov,  - s  voshishcheniem v  golose proiznes
Osel. - Slushajtes' moego partnera, i vy ne progadaete.
     Sova prodolzhala:
     Ozhivili Loskutushku,
     Hohotushku i prostushku.
     Bol'no devushka pestra uzh,
     CHtoby bystro vyjti zamuzh!
     - Otlichno skazano! - voskliknul Osel, prismatrivayas' k Loskutushke. - Ty
prosto  chudo, milochka, i  iz tebya  vyshla by  otlichnaya  podushka. Esli  by  ty
prinadlezhala  mne,  to  ya  by  nadeval  temnye  ochki,  prezhde  chem  na  tebya
posmotret'.
     - Pochemu? - sprosila Loskutushka.
     - Slishkom uzh ty pestraya i yarkaya.
     - Tebya osleplyaet  moya nesravnennaya krasota, - otvechala Zaplatka. -  Vy,
ZHevuny, hodite v odnom golubom, a ya...
     -  Ty  naprasno  prichislyaesh'  menya k ZHevunam,  - perebil ee  Osel. -  YA
rodilsya v Strane Mo i  popal v Stranu Oz v tot samyj  den', kogda moya rodina
okazalas'  otdelena ot nee  nepreodolimoj  pregradoj. Mne prishlos'  ostat'sya
zdes', i, nado skazat', ya ne progadal.
     - U-hu-hu! - vskrichala Sova.
     CHtoby dyadyushku spasti,
     Odzho predstoit najti
     Mnogo raznyh raznostej,
     No opasajsya gadostej!
     - Sova i vpryam' ochen' glupaya? - sprosil Odzho.
     - Na  redkost',  -  otvetil  Osel.  -  Obratite vnimanie, kakie  grubye
oboroty ona upotreblyaet. No ya  voshishchayus' eyu imenno iz-za  ee gluposti. Sovy
obychno byvayut mudrymi, no eta  glupa do neobyknoveniya, a  vse neobyknovennoe
predstavlyaet bol'shoj interes dlya mudryh.
     Sova snova zahlopala kryl'yami i izrekla:
     Trudno koshke iz stekla:
     I prozrachna, i hrupka.
     Ee hitrye myslishki
     My chitaem kak po knizhke!
     - Vy zametili moi rozovye mozgi? - gordo  osvedomilsya Steklyannyj Kot. -
Vy vidite, kak oni rabotayut?
     - Dnem -  net, - otvechal Mudryj Osel. -  Pri svete ona  pochti nichego ne
vidit, bednyazhka. No daet otlichnye sovety. Ne prenebregajte imi.
     - Poka ona ne dala nam nikakih sovetov, - skazal Odzho.
     - Ne dala sovetov? A chto zhe, po-vashemu, v etih prelestnyh stihah?
     - Sploshnaya chush', - otvechal Odzho. - Zaplatka i sama takoe umeet.
     - CHush'?  Nu  da,  razumeetsya.  Glupaya Sova i dolzhna byt' glupoj. Kak zhe
inache? Vy ochen' pol'stili  moemu partneru, - soobshchil Osel, potiraya perednimi
kopytami v znak polnogo udovletvoreniya.
     - Na  vyveske skazano,  chto  vy -  Mudryj  Osel, -  obratilas'  k  nemu
Zaplatka. - Ne mogli by vy eto dokazat'?
     -  S  udovol'stviem,  -   otozvalsya  tot.  -   Ustroj   mne   proverku,
ocharovatel'naya Zaplatka, i ya dokazhu, chto mudr, v mgnovenie oka.
     - Kak luchshe dobrat'sya do Izumrudnogo Goroda? - sprosil ego Odzho.
     - Peshkom, - posledoval otvet.
     - |to ya znayu, no po kakoj doroge idti?
     - Nu konechno, po toj,  chto vymoshchena zheltym  kirpichom. Ona privedet  vas
pryamehon'ko v Izumrudnyj Gorod.
     - A kak ee najti?
     - Idite po toj doroge, po kotoroj  syuda prishli, i skoro uvidite  zheltye
kirpichi.  Vy  ne oshibetes', potomu  chto  eto edinstvennye zheltye  predmety v
goluboj strane.
     - Spasibo, - skazal Odzho. - Nakonec-to vy skazali chto-to del'noe.
     - |tim i ogranichivaetsya vasha mudrost'? - sprosila Loskutushka.
     - Net, -  otvetil  Mudryj  Osel.  -  YA znayu mnogo chego, no  k  vam  eto
otnosheniya ne imeet. A potomu dayu  poslednij sovet: otpravlyajtes' v put', ibo
chem skoree vy eto sdelaete, tem ran'she popadete v Izumrudnyj Gorod.
     - Uhu-hu-hu-hu-hi-hi! - prouhala Sova.
     Kot, mal'chishka i devica,
     Dolgo meshkat' ne goditsya!
     Otpravlyajtes' zhivo v put'.
     No najdete gde-nibud'
     To, chto ishchete, il' net,
     YA ne znayu. Vse, privet!
     - Pohozhe na namek, - skazala Loskutushka.
     - Togda poslushaemsya ego i pojdem, - predlozhil Odzho.
     Poproshchavshis' s Glupoj Sovoj i Mudrym Oslom, putniki zashagali dal'she.



     Oni dovol'no dolgo shli v molchanii, potom Odzho skazal:
     - Nemnogo zdes' domov.
     -  Nu i  chto? - vozrazila Loskutushka. - Nam nuzhny ne  doma, a doroga iz
zheltogo kirpicha. Vot bylo by zdorovo uvidet' chto-to  zheltoe  v etoj  goluboj
strane!
     -  V  etoj strane byvayut cveta pohuzhe zheltogo,  -  svarlivo  progovoril
Steklyannyj Kot.
     -  Ty imeesh' v  vidu rozovye shariki, chto u tebya  vmesto mozgov, a takzhe
krasnoe serdce i zelenye glaza? - osvedomilas' Loskutushka.
     - Net, ya imeyu v vidu tebya, raz uzh ty takaya lyubopytnaya, - otozvalsya Kot.
     - Ty prosto  zaviduesh'! - rashohotalas' Loskutushka.  - Ty by otdal svoi
usy, chtoby stat' takim zhe raznocvetnym, kak i ya.
     -  Ni za  chto  na svete! - fyrknul Kot. -  U menya samaya svetlaya kozha  v
mire, i mne ni k chemu krasit'sya.
     -  |to tochno,  - zametila Loskutushka. -  Potomu kak krashenyj ty stanesh'
eshche huzhe!
     - Pozhalujsta, ne ssor'tes', - poprosil ih Odzho. - U nas ser'eznoe delo,
a ot vashih ssor u  menya padaet nastroenie. Legko byt' hrabrym, kogda na dushe
veselo. Tak chto ya ochen' nadeyus', chto vy ne budete drug na druga serdit'sya.
     Oni  proshli  eshche nemnogo i  uperlis' v  vysokij zabor.  Za zaborom  byl
gustoj i ochen'  mrachnyj les. Takogo  im eshche  videt'  ne prihodilos'.  Vskore
putniki obnaruzhili, chto  dorozhka  idet v obhod zabora. Oni bylo dvinulis' po
nej, no Odzho ostanovilsya i prochital tablichku:

     - |to  oznachaet, - skazal on, -  chto za  zaborom nahoditsya Vuzi, i etot
Vuzi - navernoe, opasnyj zver', inache o nem by tak ne preduprezhdali.
     -  Ne budem ego bespokoit', - skazala Loskutushka. - Ved' tropinka  idet
vokrug zabora, tak chto u gospodina Vuzi celyj les. I na zdorov'e.
     - No sredi nashih  poruchenij kak raz i znachitsya: "najti Vuzi", - poyasnil
Odzho. - Koldun hotel, chtoby ya dostal tri voloska s konchika hvosta Vuzi.
     -  Luchshe pojdem dal'she i poishchem  drugogo Vuzi, - predlozhil Kot.  - |tot
bol'no opasnyj i zhutkij, inache ego ne obnesli by zaborom.
     - Neizvestno, est' li na svete drugoj Vuzi, - vzdohnul Odzho, - a tut na
tablichke skazano, chto za zaborom hot' odin, no  imeetsya.  Ot  dobra dobra ne
ishchut.
     - Togda,  - predlozhila Loskutushka, - davajte? pojdem i otyshchem ego. Esli
my vezhliven'ko  poprosim  u  nego  dozvoleniya vyrvat' iz hvosta tri voloska,
mozhet, on i ne sdelaet nam nichego hudogo. Vryad li emu budet bol'no.
     - No esli emu  budet  bol'no, on  nam zadast! - predupredil  Steklyannyj
Kot.
     -  Ne  volnujsya, Promah,  -  skazala  Loskutushka.  - Esli  tebe  stanet
strashno,  ty  vsegda  mozhesh'  zalezt'  na derevo. A my  s Odzho ne boimsya  ni
kapel'ki.
     - YA  nemnozhko boyus',  - priznalsya mal'chik. - No,  esli  my hotim spasti
bednogo dyadyu Nandi, nado risknut'. Kak perebrat'sya cherez zabor?
     -  Perelezt',  i  vse  tut!  -  otvechala  Loskutushka i  totchas zhe stala
karabkat'sya po perekladinam.
     Odzho posledoval ee primeru i ponyal, chto eto legche,  chem on predpolagal.
Kot zhe, blagodarya svoim razmeram, protisnulsya pod nizhnej perekladinoj.
     Po tu storonu dorogi ne bylo, i poetomu oni uglubilis' v chashchu. Odzho shel
vperedi. Vskore oni okazalis' na polyanke, gde uvideli  kamenistuyu peshcheru. Do
sih por v lesu im ne popadalos' ni odnoj zhivoj dushi, no, uvidev peshcheru, Odzho
ponyal, chto tam dolzhen zhit' Vuzi.
     Trudno vstretit'sya odin na odin s dikim zverem, ne ispytyvaya straha, no
kuda  trudnee okazat'sya naedine s takim, o  kotorom  do etogo  ty ponyatiya ne
imel, slyhom ne slyhival i v glaza ne vidyval.  Poetomu ne stoit udivlyat'sya,
chto,  kogda mal'chik podoshel  so svoimi sputnikami  ko  vhodu  v  peshcheru, ego
serdce besheno zakolotilos'. Vhodom sluzhilo  kvadratnoe otverstie, dostatochno
bol'shoe, chtoby v nego mog prolezt' zver' razmerami s dikogo kozla.
     - Vuzi,  pohozhe, spit, -  skazala  Loskutushka.  -  Mozhet,  mne  brosit'
kameshek i razbudit' ego?
     - Net-net, eto ni k chemu,  - pospeshno vozrazil Odzho, i ego golos slegka
zadrozhal. - YA ne speshu.
     No zhdat' emu dolgo ne prishlos'. Vuzi uslyshal golosa vozle svoej berlogi
i vybralsya naruzhu. Poskol'ku drugogo takogo sozdaniya net ni v Strane  Oz, ni
gde-to eshche, poprobuyu opisat' ego.
     |to  sushchestvo sostoyalo iz  kvadratov i ploskih poverhnostej. Golova ego
ochen'  napominala odin  iz teh  kubikov,  kakimi  igrayut deti,  tol'ko  kuda
bol'shego razmera. Ushej na golove ne bylo, vmesto  nih v verhnej chasti kubika
imelos'  dve  prorezi.  Nos byl ploskij, kvadratnyj.  V nizhnej chasti  kubika
vidnelas' eshche odna  prorez'  -  rot. Tulovishche Vuzi bylo bol'she ego golovy, i
pohodilo na neskol'ko kubikov, slozhennyh vmeste. Hvost  byl korotkij, pryamoj
i tozhe kvadratnyj. Nogi byli, kak i vse prochee, pryamymi i chetyrehugol'nymi.
     SHkura Vuzi  byla  tolstaya  i  gladkaya - bez shersti ili volos, tol'ko na
samom konce  hvosta torchali tri  voloska.  ZHivotnoe bylo  temno-golubogo,  a
tochnee, sinego cveta.
     Morda vyglyadela vovse ne svirepoj - vid u Vuzi byl, skoree, dobrodushnyj
i dazhe zabavnyj.
     Uvidev  neznakomcev, Vuzi  slozhil zadnie nogi  tak, slovno oni byli  na
sharnirah, i sel, udivlenno oglyadyvayas'.
     - Nu i  nu! - nakonec skazal  on. -  Strannaya kompaniya! Sperva ya reshil,
chto ko mne snova pozhalovali eti neschastnye fermery ZHevuny, no, k schast'yu,  ya
oshibsya!  Rad  videt', chto  vy takie zhe neobychnye sozdaniya,  kak i sam  ya,  a
potomu - dobro pozhalovat' v moi vladeniya. Miloe mestechko, pravda? Tol'ko mne
zdes' odinoko, uzhasno odinoko!
     - Pochemu zhe oni  vas tut zaperli? - sprosila Loskutushka, s lyubopytstvom
oglyadyvaya strannoe kvadratnoe sushchestvo.
     -  Potomu chto ya em pchel,  kotoryh derzhat mestnye ZHevuny, chtoby poluchat'
med.
     - Vam nravyatsya pchely? - pointeresovalsya Odzho.
     - Ochen'. Oni vkusnye-prevkusnye. No fermery ochen' rasstraivalis', chto u
nih propadayut pchely, i  oni popytalis' izvesti  menya. Razumeetsya,  u nih  iz
etoj zatei nichego ne vyshlo. SHkura u menya takaya tolstaya,  chto  ee  nevozmozhno
prodyryavit'. Uvidev,  chto menya nichem ne projmesh',  ZHevuny i  zagnali  menya v
etot les, a vokrug postavili ogradu. Bol'shoe svinstvo s ih storony!
     - A chem vy teper' pitaetes'? - osvedomilsya Odzho.
     - Da nichem. YA  pereproboval list'ya, moh,  polzuchie  rasteniya, no oni ne
prishlis' mne po vkusu. A poskol'ku pchel tut net, ya uzhe  mnogo let nichego  ne
el.
     -  Vy,  navernoe, zhutko progolodalis', -  skazal  mal'chik. -  U menya  v
korzinke est' hleb s syrom, ne zhelaete poprobovat'?
     - Daj  mne chutochku,  i  togda  ya skazhu,  podhodit eto mne  ili  net,  -
otozvalsya Vuzi.
     Odzho otkryl korzinku i vynul iz nee hleb s syrom, otlomil kusok hleba i
brosil Vuzi. Tot lovko pojmal ego rtom i momental'no proglotil.
     - Neploho! - udovletvorenno burknul zver'. - Eshche ne najdetsya?
     - Poprobujte-ka vot eto, - predlozhil Odzho i shvyrnul emu kusochek syra.
     Vuzi s容l i syr i obliznulsya.
     - Vkusno! - voskliknul on. - A bol'she u tebya net?
     - Est', i mnogo, - uspokoil ego Odzho.
     On sel na penek  i stal brosat' Vuzi kusochki syra i  lomtiki hleba. |to
prodolzhalos'  dolgo, no,  skol'ko  Odzho ni otlamyval, ni hleba,  ni syra  ne
ubyvalo.
     - Nu, hvatit, - nakonec skazal Vuzi. - YA syt. Nadeyus', ot etoj strannoj
edy u menya ne zabolit zhivot?
     - Dumayu, chto net, - skazal Odzho. - Po krajnej mere, u menya ne bolit.
     - Ochen' vam priznatelen, - skazal Vuzi.  - Horosho, chto vy ko mne zashli.
Skazhite, ya mogu hot' chem-to otplatit' za vashu dobrotu?
     - Da, - kivnul Odzho. - Esli  pozhelaete, vy mne  smozhete okazat' bol'shuyu
uslugu.
     - Kakuyu? - sprosil Vuzi. - Prosite, i vashe zhelanie ispolnitsya.
     -  Mne...  mne  nuzhny  tri  voloska s  vashego  hvosta,  -  nereshitel'no
progovoril Odzho.
     - Tri voloska? No eto  edinstvennye  voloski na hvoste  i na vsem  moem
tele, - skazal zver'.
     - YA znayu, no oni mne ochen', ochen' nuzhny.
     - |to moe edinstvennoe ukrashenie, samoe  krasivoe, chto vo mne est'... -
grustno  proiznes  Vuzi.  -  Esli  ya  ih lishus', to  stanu  prosto  churbanom
chetyrehugol'nym.
     - I vse  zhe bez  nih  mne  nikak  ne obojtis',  -  tverdo skazal Odzho i
povedal  Vuzi pechal'nuyu istoriyu, priklyuchivshuyusya s dyadej Nandi i Margolottoj.
On  upomyanul, chto  tri voloska - chast' togo volshebnogo  snadob'ya, chto vernet
neschastnyh k zhizni.
     Zver'  vnimatel'no  slushal, i,  kogda  Odzho  zakonchil,  Vuzi skazal  so
vzdohom:
     - YA  vsegda  derzhu  svoe slovo. Tak uzh  ya ustroen.  A potomu  beri  tri
voloska,  i  da  prinesut oni  tebe  udachu. Raz  takoe  priklyuchilos', s moej
storony bylo by nehorosho otkazat' tebe.
     - Spasibo! Ogromnoe spasibo! - voskliknul obradovannyj Odzho. - Mozhno, ya
vydernu voloski pryamo sejchas?
     - Kogda hochesh', - otvechal Vuzi.
     Odzho podoshel k etomu prichudlivomu sozdaniyu, uhvatilsya za odin volosok i
potyanul. Nichego ne poluchilos'. Volosok ostalsya gde byl. Odzho  tyanul izo vseh
sil, no bez tolku.
     -  CHto tam? -  voproshal  Vuzi,  kotorogo  Odzho taskal po  vsej polyanke,
pytayas' vypolnit' zadumannoe.
     - Ne otryvaetsya! - progovoril zapyhavshijsya Odzho.
     - |togo-to ya i boyalsya, - priznalsya zver'. - Tyani sil'nej!
     - YA tebe pomogu, - predlozhila Loskutushka i podoshla k Odzho. - Ty tyani za
volosok, ya budu tyanut' tebya. Vdvoem my spravimsya.
     -  Pogodite!  - skazal  Vuzi i, podojdya k  derevu, krepko  obhvatil ego
perednimi lapami. - Nu, teper' davajte.
     Odzho shvatilsya za volosok obeimi rukami, a Zaplatka  obhvatila Odzho  za
poyas i potyanula  na sebya. No  volosok  ne otryvalsya. Vdrug on vyskol'znul iz
ruk Odzho, i tot s Zaplatkoj kubarem pokatilsya po polyanke. Oni perekatyvalis'
s boku na bok, poka ne dokatilis' do kamenistoj berlogi.
     - Brosajte etu zateyu, - podal golos Steklyannyj Kot, kogda Odzho vstal na
nogi  i pomog podnyat'sya  Loskutushke.  - |ti  voloski ne  otorvat'  i desyatku
sil'nyh  muzhchin. Pohozhe, oni  priklepany  iznutri  k  shkure  etogo  chudovishcha
zheleznymi zaklepkami.
     - CHto zhe mne delat'? - rasstroeno sprosil mal'chik. - Esli ya  ne prinesu
eti  voloski Krivomu  Koldunu,  to  vse ostal'noe,  chto  ya  dolzhen  dostat',
poteryaet silu, i my nikogda ne vernem zhizn' dyade Nandi i Margolotte.
     - Togda im, pohozhe, kryshka, - zametila Loskutushka.
     - Ne beda, - vstavil Kot. - Starik i Margolotta ne stoyat takih hlopot.
     No Odzho  dumal  inache. On  tak  rasstroilsya,  chto sel na pen' i  gor'ko
zaplakal.
     Vuzi zadumchivo smotrel na Odzho.
     - A pochemu by  tebe ne vzyat' menya s soboj? - nakonec sprosil on. - Ved'
kogda ty vernesh'sya k Koldunu, on najdet sposob vyrvat' voloski.
     |ta ideya privela Odzho v vostorg.
     - Otlichno! - radostno voskliknul on, vskakivaya na nogi  i otiraya slezy.
- Esli ya dostavlyu voloski Koldunu, emu ne vse li ravno, na hvoste oni u Vuzi
ili otdel'no!
     - Absolyutno vse ravno, - podderzhal ego Vuzi.
     -  Togda  poshli, - skazal Odzho, podbiraya korzinku. - Ne  budem meshkat',
ved' mne eshche nado otyskat' i drugie sostavnye chasti dlya snadob'ya.
     No Steklyannyj Kot usmehnulsya i sprosil nasmeshlivo:
     - Kak eto ty, interesno, sobiraesh'sya vyvesti Vuzi iz lesa?
     Nastupilo nelovkoe molchanie.
     - Pojdemte k zaboru, vdrug tam najdem vyhod, - predlozhila Loskutushka.
     Putniki proshli cherez les i podoshli k zaboru.
     - Kak vy popali v les? - sprosil Vuzi.
     - Perelezli cherez zabor, - otvetil Odzho.
     - Na  eto ya ne  sposoben... -  vzdohnul Vuzi.  - Begayu  ya bystro:  mogu
dognat' letyashchuyu pchelu, i prygayu ya vysoko. Potomu-to ZHevuny i postavili takoj
vysokij zabor. No lazit' po zaboram ya ne umeyu. I ya takoj bol'shoj, chto mne ne
protisnut'sya snizu.
     Odzho zadumalsya, a potom sprosil Vuzi:
     - A kopat' vy mozhete?
     - Net, - grustno  otvetil tot. - U menya na lapah  net kogtej. I zubov u
menya net.
     - Ne takoj uzh vy strashnyj zver', - zametila Loskutushka.
     - Vy by tak ne skazali, esli by slyshali, kak ya rychu, - vozrazil Vuzi. -
Moe rychanie gromom prokatyvaetsya po lesam i  dolinam. Deti drozhat  ot uzhasa,
zhenshchiny zakryvayut lico perednikami,  a krepkie, sil'nye  muzhchiny razbegayutsya
kto kuda. Navernoe, v mire net nichego uzhasnee, chem rychanie Vuzi.
     - V takom sluchae vy uzh, pozhalujsta, ne rychite, - poprosil Odzho.
     - Ne bojtes',  ya eto delayu, tol'ko kogda gnevayus'. Togda-to i razdaetsya
moj oglushitel'nyj,  dusherazdirayushchij ryk.  Krome togo, kogda ya serzhus', glaza
moi istorgayut ogon', dazhe esli pri etom ya ne rychu.
     - Nastoyashchij ogon'? - udivilsya Odzho.
     - Nu da, a kakoj zhe eshche, fal'shivyj? - osvedomilsya Vuzi obizhennym tonom.
     -  Togda ya pridumala vyhod! - zakrichala  Loskutushka.  - Ved'  zabor  iz
dereva. I esli Vuzi podojdet k zaboru i ego glaza nachnut metat' ogon', zabor
zagoritsya, i my vse smozhem spokojno ujti.
     - YA do  etogo ne dodumalsya, - priznalsya Vuzi, - a to  davno by vybralsya
iz nevoli. No  dlya togo, chtoby glaza moi nachali  istorgat' ogon',  mne  nado
ochen' rasserdit'sya.
     - A vy postarajtes', - poprosil Odzho.
     - Poprobuyu. A ty skazhi mne: "Krizl-Kru!"
     - I togda vy rasserdites'?
     - Strashno rasserzhus'.
     - A chto eto oznachaet? - polyubopytstvovala Loskutushka.
     - Ponyatiya  ne  imeyu. No  tol'ko  ot etih slov  ya  prihozhu pryamo-taki  v
neistovstvo.
     On podoshel k zaboru, chut' ne upershis' golovoj v doski, a Odzho  kriknul:
"Krizl-Kru!" Zatem Loskutushka kriknula:  "Krizl-Kru!" Potom  Steklyannyj  Kot
promurlykal:  "Krizl-Kru!" Vuzi  nachal drozhat'  ot yarosti,  i  iz  ego  glaz
poleteli iskry. Uvidev eto,  putniki  zakrichali "Krizl-Kru!"  horom, i iskry
posypalis'  tak  obil'no,  chto odna iz dosok zagorelas'.  Plamya ohvatilo  ee
celikom, i Vuzi, otstupiv nazad, torzhestvuyushche voskliknul:
     - Nu vot, polnyj poryadok! |to vy pravil'no sdelali, chto kriknuli horom.
YA rasserdilsya do umopomracheniya. Horoshi byli iskry, da?
     - Fejerverk, da i tol'ko! - voshishchenno otozvalas' Zaplatka.
     CHerez  nekotoroe vremya v zabore  progorelo takoe  otverstie,  v kotoroe
vpolne mogli  projti vse. Potom  Odzho otlomil bol'shuyu  vetku i  s ee pomoshch'yu
zatushil ogon'.
     -  Ne  nado, chtoby sgorel ves' zabor, -  skazal on.  -  A  to  na ogon'
pribegut  fermery,   uvidyat,  chto  Vuzi  net,  i  srazu  kinutsya  v  pogonyu.
Predstavlyayu, kak oni udivyatsya, kogda uznayut, chto Vuzi sbezhal.
     - Uzh eto tochno! - voskliknul Vuzi. - Kogda  oni  uvidyat, chto  menya net,
oni sil'no struhnut, potomu kak reshat: teper'  ya opyat' stanu est'  ih  pchel,
kak ran'she.
     - Kstati, o pchelah, - skazal Odzho. - Ty dolzhen obeshchat' mne ne est' pchel
vo vremya nashego pohoda.
     - Kak? Sovsem ne est'?
     - Sovsem. Inache ty vputaesh' nas v nepriyatnosti, a eto nam sovershenno ni
k  chemu.  YA budu kormit'  tebya hlebom s syrom do otvala,  no  o pchelah i  ne
dumaj.
     - Ladno,  obeshchayu, - veselo skazal Vuzi. - A uzh esli ya chto-to  poobeshchal,
mozhete ne  volnovat'sya: ya ne podvedu. Takoj  uzh ya  pryamoj. YA ves' sdelan  iz
kvadratikov.
     - Ne ponimayu, prichem tut vneshnij  vid! - fyrknula Loskutushka, kogda oni
otyskali  tropinku i  prodolzhili puteshestvie.  - Razve chestnost'  zavisit ot
vneshnego oblika?
     - Nu  konechno, - reshitel'no  otvechal Vuzi. -  Razve mozhno bylo doveryat'
vashemu Koldunu - vy zhe  sami govorili, chto on krivoj.  No ya, Vuzi, absolyutno
pryamoj i potomu ne pojdu po krivoj dorozhke...
     - No ya-to ne krivaya i ne pryamaya,  - ne unimalas' Loskutushka, osmatrivaya
svoyu puhlen'kuyu figurku.
     -  Da,  ty  kruglen'kaya,  a  potomu mozhesh' sdelat'  vse, chto ugodno. Ne
serdites' na menya, dorogaya Prelest', esli ya otnoshus' k vam s podozreniem, no
byvaet, chto snaruzhi shelk, a vnutri shchelk!
     Zaplatka ne ponyala etih slov, no u nee vozniklo smutnoe podozrenie, chto
u nee samoj podkladka iz prostoj materii. Rano ili pozdno materiya eta syadet,
otchego ee  figura  sdelaetsya prizemistoj i  kosobokoj, i  togda ej  pridetsya
katat'sya s boku na bok po doroge, poka vse ne stanet na svoi mesta.



     Putniki  snova  zashagali  po  dorozhke. Vskore  Kot,  bezhavshij  vperedi,
priskakal k svoim tovarishcham  s  soobshcheniem,  chto  nashel  dorogu  iz  zheltogo
kirpicha. Otryad pribavil shagu, chtoby poskoree uvidet' etu znamenituyu dorogu.
     Doroga byla shirokaya,  no ne pryamaya. Ona vzbiralas'  na holmy, sbegala v
doliny,  petlyala  mezhdu prigorkami,  slovno vybiraya put'  polegche. Ona  byla
celikom  vymoshchena  rovnymi,  gladkimi  zheltymi  kirpichami,  i  lish'  koe-gde
vidnelis' vyboiny, na kotoryh mozhno bylo spotknut'sya, esli zazevaesh'sya.
     - Interesno, v kakuyu zhe storonu nam idti? - podal golos Odzho.
     - A kuda vy napravlyaetes'? - sprosil Vuzi.
     - V Izumrudnyj Gorod.
     - Togda nado idti na zapad, - soobshchil Vuzi. - YA horosho znayu etu dorogu.
Skol'ko raz ya gonyal po nej za pchelami.
     - A ty kogda-nibud' byl v Izumrudnom Gorode? - sprosila Loskutushka.
     - Net.  Kak vy mogli  zametit', ya po nature  ochen'  robkij  i  ne gotov
vrashchat'sya v takom vysokom obshchestve.
     - Ty boish'sya lyudej? - udivilas' Loskutushka.
     -  Boyus'  lyudej?  |to  ya-to?!  S moim  uzhasnym, dusherazdirayushchim  rykom?
Nichutochki! YA voobshche nichego ne boyus'! - zayavil Vuzi.
     - CHego ne mogu skazat' o sebe... - vzdohnul Odzho. - Konechno, nam nechego
budet boyat'sya  v Izumrudnom Gorode:  dyadya  Nandi govoril,  chto Ozma  dobra i
privetliva i gotova  pomoch' vsem, kto popal v bedu. No on takzhe govoril, chto
na  puti  v  prekrasnyj gorod  mnogo  vsyakih  opasnostej,  tak chto  nam nado
berech'sya.
     -  Nadeyus', ya ne razob'yus', - chut' drognuvshim golosom skazal Steklyannyj
Kot. - YA, vidite li, dovol'no hrupok i mogu ne vyderzhat' udarov sud'by.
     -  Esli pobleknut moi loskutochki, u  menya razorvetsya serdce, - soobshchila
Loskutushka.
     - Ne uveren, chto ono u tebya est', - zametil Odzho.
     -  Togda  u menya polopayutsya vse shvy, - otozvalas' devushka.  - Pravda, u
menya zhivye cveta, Odzho? - vdrug ozabochenno pointeresovalas' ona.
     -  Ochen'  dazhe  zhivye,  osobenno kogda ty plyashesh',  - otozvalsya tot,  a
zatem, posmotrev pered soboj, voskliknul: - Oj, kakie chudesnye derev'ya!
     Izdaleka oni vyglyadeli i pravda ocharovatel'no, i  putniki pospeshili kak
sleduet rassmotret' ih.
     -  Da  eto  nikakie  ne  derev'ya!  -  skazala Loskutushka. - |to  prosto
ogromnye rasteniya.
     Tak ono  i  bylo.  Neobychnye  rasteniya,  rosshie  po obe storony dorogi,
podnimalis' vysoko-vysoko - oni byli  v dva raza  vyshe Loskutushki. S kazhdogo
sveshivalos'  po  dobromu desyatku  ogromnyh  shirokih  list'ev, kotorye  merno
pokachivalis' iz storony v storonu, hotya vokrug  ne  bylo ni veterka.  List'ya
porazhali  svoej  okraskoj. V  osnove  svoej  oni  byli  golubymi,  no  cherez
golubiznu  prostupali  i  drugie  cveta  - zheltyj,  perehodivshij  v rozovyj,
fioletovyj,  oranzhevyj,  alyj, a  takzhe korichnevyj  i seryj.  To i  delo  na
goluboj poverhnosti lista prostupali eti pyatna ili poloski i snova ischezali,
a na ih meste poyavlyalis' novye pyatna ili polosy - drugih cvetov i razmerov.
     Perelivayushchiesya vsemi  myslimymi cvetami list'ya radovali glaz i v  to zhe
vremya nastorazhivali. Neobychnoe zrelishche zastavilo putnikov podojti vplotnuyu k
rasteniyam i zavorozhenno smotret' na igru krasok.
     Vnezapno odin  iz  list'ev  naklonilsya  chut' nizhe  obychnogo  i kosnulsya
Loskutushki. Eshche mgnovenie  -  i ona okazalas' celikom zavernuta v etot list,
posle  chego  on  snova  vernulsya  v  prezhnee  polozhenie,  prihvativ  s soboj
plennicu.
     - Ona ischezla! - ahnul Odzho. Emu pokazalos', chto on slyshit priglushennye
kriki  Loskutushki,  zavernutoj v etot kovarnyj  list.  No prezhde chem on smog
soobrazit',  chto predprinyat',  opustilsya eshche odin  list  i  pohozhim  manerom
podhvatil Steklyannogo Kota, a potom snova vypryamilsya.
     - Ostorozhnej! - kriknul Vuzi mal'chiku. - Begi! Begi izo vseh sil, inache
propadesh'!
     Odzho obernulsya na krik i uvidel, chto Vuzi streloj nesetsya po doroge. No
poslednij list uspel podhvatit' zverya, i on ischez v ego glubinah.
     U  mal'chika  ne bylo vozmozhnosti spastis' begstvom. S raznyh  storon  k
nemu uzhe  tyanulis'  s desyatok list'ev, i, poka on dumal, chto delat', odin iz
nih  uhvatil  ego.  Totchas  zhe  on  okazalsya  v  potemkah, chuvstvuya, kak ego
pripodnyalo v vozduh i stalo merno pokachivat' vverh i vniz.
     Snachala on pytalsya vyrvat'sya na svobodu, kricha pri etom vo ves' golos:
     - Pustite! Sejchas zhe pustite!
     No ni kriki, ni popytki vybrat'sya iz etoj tyur'my ni k  chemu ne priveli.
List krepko derzhal ego v svoih ob座atiyah.
     Zatem Odzho zamolchal i  stal razmyshlyat'.  Pri  mysli o  tom, chto vse ego
druz'ya okazalis',  kak  i on,  plennikami, ego ohvatil  uzhas. Teper'  nekomu
prijti emu na pomoshch'.
     "|togo sledovalo ozhidat',  - vshlipyvaya,  govoril on  sebe. - Ved' ya zhe
Odzho Nevezuchij, i so mnoj nepremenno dolzhno bylo stryastis' nechto uzhasnoe".
     Odzho upersya obeimi rukami v list. On okazalsya hot' i myagkim, no tolstym
i prochnym. List  obvolakival ego na  maner ogromnoj povyazki, i Odzho s trudom
mog shevelit' rukami i nogami.
     Minuty smenyalis' chasami. Odzho sprosil sebya, skol'ko vremeni on vyderzhit
v takom polozhenii, a  takzhe  ne vysasyvaet li  list iz nego soki,  chtoby imi
pitat'sya. Mal'chik ne slyshal, chtoby v Strane Oz kto-to umiral, eto tak, no, s
drugoj  storony,  on znal,  chto  ee  zhitelyam  sluchaetsya  terpet'  i  bol'  i
stradaniya.  Bol'she vsego  ego  pugalo to, chto  on mozhet  do konca dnej svoih
ostat'sya plennikom etogo krasivogo lista i nikogda ne uvidet' solnca.
     Stenki  lista  ne propuskali  nikakih  zvukov.  Vokrug Odzho  bylo  lish'
bezmolvie. Odzho pytalsya ponyat', v chem delo:  perestala li krichat' Loskutushka
ili prosto kriki tonuli za pregradami iz list'ev. Vskore, odnako, on uslyshal
nechto vrode svista. Neuzheli kto-to nasvistyval melodiyu? Da, pohozhe,  tak ono
i  bylo. Odzho uznal motiv, kotoryj dyadya Nandi chasto napeval. Hotya zvuki byli
tihimi i Odzho edva-edva ih slyshal, melodiya poluchalas' skladnoj.
     "A vdrug  eto nasvistyvaet list", - podumal  Odzho. No motiv zvuchal  vse
gromche  i gromche, i nakonec  nasvistyvayushchij, pohozhe, podoshel k  samomu listu
Odzho.
     Vnezapno  list  stal  opuskat'sya, a s nim i Odzho. List  razomknul  svoi
ob座atiya, i  mal'chik  kamnem  poletel  vniz.  On  bystro  vskochil na  nogi  i
obnaruzhil, chto na  nego smotrit chelovek,  prichem  takoj strannoj naruzhnosti,
chto u Odzho ot udivleniya glaza sdelalis' kruglymi.
     |to byl  bol'shoj chelovek s kosmatymi usami, kosmatymi brovyami, kosmatoj
shevelyuroj,  no  glaza u nego  byli golubye i krotkie. Na golove  u nego byla
zelenaya  barhatnaya  shlyapa  s  lentoj,  ukrashennoj  dragocennymi  kamnyami,  i
kosmatoj  bahromoj po  krayam. Tonkie, hot' i zalohmativshiesya kruzheva sluzhili
vorotnichkom   rubashki,   syurtuk  s   kosmatymi  polami  byl   zastegnut   na
brilliantovye  pugovicy. Barhatnye shtany byli  s  brilliantovymi pryazhkami na
kolenyah,  i kraya u nih byli opyat'-taki kosmatymi. Na grudi u nego krasovalsya
medal'on s  izobrazheniem Doroti, princessy  Strany  Oz, a v ruke Odzho uvidel
ostryj nozh, po forme pohozhij na kinzhal.
     - Oj! - voskliknul oshelomlennyj Odzho, a zatem pospeshil dobavit': -  Kto
menya spas?
     - Razve ty ne vidish'? - ulybnuvshis', otvechal chelovek. - YA, Kosmatyj.
     - Znachit, eto byli  vy... - probormotal mal'chik.  - Vy izbavili menya ot
etogo strashnogo lista?
     -  YA,  i  nikto  drugoj,  -  podtverdil  Kosmatyj,  -  no  esli  ty  ne
poberezhesh'sya, mne snova pridetsya spasat' tebya.
     Odzho  otskochil  v storonu,  ibo  uvidel,  chto k  nemu potyanulis'  srazu
neskol'ko   list'ev-gigantov,   no  Kosmatyj   zasvistel,  i  list'ya   snova
vypryamilis' i zastyli.
     CHelovek vzyal Odzho  za ruku  i, po-prezhnemu  nasvistyvaya, povel  ego  po
doroge mezhdu  strashnyh rastenij. Tol'ko  kogda list'ya  ostalis'  pozadi,  on
prekratil svist.
     - Muzyka ih zavorazhivaet.  Penie,  svist - nevazhno, chto imenno,  no eto
zastavlyaet  ih  vesti  sebya prilichno.  |to  edinstvennoe  sredstvo  ot  etih
list'ev.  YA  vsegda nasvistyvayu,  kogda prohozhu mimo  nih,  i  oni  menya  ne
trogayut. Segodnya ya  shel i  nasvistyval  i vdrug  uvidel,  chto odin  list tak
szhalsya,  slovno v nem chto-to est'. YA  srezal ego nozhom,  i pozhalujsta - tam,
okazyvaetsya,  sidel  mal'chik! Bol'shaya  udacha, chto  ya kak raz  prohodil mimo,
verno?
     -  Vy ochen' dobry, - skazal Odzho. -- Bol'shoe-prebol'shoe spasibo. Mozhet,
vy osvobodite i moih sputnikov?
     - Kakih sputnikov? - udivilsya Kosmatyj.
     - Teh, chto popali v list'ya. Vo-pervyh, Loskutushka...
     - Kto-kto?
     - Kukla, sshitaya iz loskutnogo odeyala. Ee ozhivili i nazvali Zaplatkoj...
Potom Steklyannyj Kot...
     - Steklyannyj?
     - Celikom.
     - I tozhe zhivoj?
     - Da, u nego k tomu zhe rozovye shariki-mozgi. I, nakonec, Vuzi...
     - A eto chto za sushchestvo?
     - Pravo, ne mogu  ego horoshen'ko opisat', - smushchenno priznalsya mal'chik.
- |to ochen' prichudlivoe zhivotnoe s tremya voloskami na hvoste, chto ya nikak ne
mog otorvat'...
     - CHto otorvat'-to? Hvost?" - sprosil Kosmatyj.
     - Voloski! No esli  vy osvobodite Vuzi,  to sami  uvidite, chto on soboj
predstavlyaet.
     - |to tochno, - soglasilsya Kosmatyj, motaya svoej kosmatoj golovoj.
     Snova  zasvistev melodiyu,  on  vernulsya  nazad,  k  rasteniyam,  otyskal
list'ya, derzhavshie v plenu sputnikov  Odzho, i vzyalsya za  delo. Srezav  pervyj
list,  on osvobodil Zaplatku. Uvidev ee,  on  nachal smeyat'sya tak veselo, chto
Loskutushka srazu polyubila ego. A on snyal shlyapu, gluboko poklonilsya i skazal:
     - Milaya devochka, ty prosto chudo. YA dolzhen nepremenno poznakomit' tebya s
moim drugom Strashiloj.
     On srezal vtoroj  list i  vypustil na volyu Steklyannogo Kota. Promah tak
perepugalsya, chto streloj  poletel  proch' i, lish'  uvidev Odzho, ostanovilsya i
sel  ryadom s  nim, tyazhelo dysha. Kogda zhe Kosmatyj vzmahnul nozhom tretij raz,
nazem' upal samyj bol'shoj list, v kotorom bylo chto-to ochen' tyazheloe. Iz nego
vyskochil Vuzi i opromet'yu pomchalsya proch'.



     Vskore ves' otryad sobralsya  na  doroge iz zheltogo kirpicha,  podal'she ot
krasivyh, no kovarnyh rastenij. Kosmatyj  oglyadel kazhdogo iz nih po  ocheredi
i, pohozhe, ostalsya dovolen.
     - S teh  por kak ya zhivu v  Strane Oz, -  skazal on, -  mnogo povidal  ya
raznyh raznostej,  no  takoj  neobychnyj  otryad,  priznat'sya,  vizhu  vpervye.
Davajte-ka prisyadem, pogovorim i poznakomimsya.
     - A vy ne vsegda zhili v Strane Oz? - sprosil ego Odzho.
     - Net, kogda-to ya zhil  v bol'shom Vneshnem  Mire. No  ya popal v Stranu Oz
vmeste s Doroti, a Ozma pozvolila mne ostat'sya.
     -  Nu i  kak  vam  Strana Oz?  - sprosila  Loskutushka. - Pravda,  zdes'
zdorovo?
     -  |to luchshaya  strana v mire, i ya postoyanno  schastliv v  nej, - otvechal
Kosmatyj. - No rasskazhite mne, kto vy takie.
     Odzho povedal  emu  istoriyu  o  tom, kak on i  dyadya Nandi navestili  dom
Krivogo  Kolduna,  kak  oni  vstretili tam  Steklyannogo  Kota,  kak  ozhivili
Loskutushku  i chto  priklyuchilos' s  dyadej  Nandi  i  Margolottoj. Odzho  takzhe
rasskazal,  chto otpravilsya  v  puteshestvie,  chtoby otyskat'  pyat'  sostavnyh
chastej  dlya snadob'ya, kotoroe vernet k zhizni mramornye statui, i tri voloska
iz hvosta Vuzi - odna takaya chast'.
     -  My  otyskali  Vuzi,   -  rasskazyval  mal'chik,  -  i  on  soglasilsya
pozhertvovat'  tremya voloskami,  no  my  ne  smogli ih otorvat'.  Poetomu  my
zahvatili Vuzi s nami.
     - Ponyatno, - otozvalsya Kosmatyj, s zhivym interesom vnimavshij Odzho. - No
ya - bol'shoj i sil'nyj. Mozhet, mne udastsya vyrvat' eti voloski?
     - Poprobujte, esli hotite, - skazal Vuzi.
     Kosmatyj  poproboval,  no, kak on ni  staralsya, nichego u nego ne vyshlo.
Poetomu  on, otduvayas',  sel na  travu  i, vytiraya  svoyu kosmatuyu fizionomiyu
lohmatym shelkovym platkom, skazal Odzho:
     -  Ne  beda. Esli ty  dostanesh' vse ostal'noe i  ne poteryaesh'  Vuzi, to
mozhesh' otvesti ego k  Koldunu, a tot  uzh dogadaetsya, kak poluchit' voloski. A
chto tebe eshche nuzhno?
     - Vo-pervyh, klever s shest'yu lepestkami.
     - Ego ty najdesh' v lugah vozle Izumrudnogo Goroda, - skazal Kosmatyj. -
Voobshche-to,  est'  zakon,  zapreshchayushchij  rvat'  takoj  klever,  no  ya  nadeyus'
ugovorit' Ozmu razreshit' tebe eto.
     - Spasibo, - skazal Odzho. -  Vo-vtoryh, eshche nuzhno levoe krylyshko zheltoj
babochki.
     -  Dlya etogo sleduet otpravit'sya v Stranu Migunov. YA,  pravda, ne vidal
tam babochek, no eto zheltaya strana, a pravit tam  moj horoshij  drug, ZHeleznyj
Drovosek.
     - YA o nem slyshal,  -  skazal Odzho.  - |to,  dolzhno  byt',  udivitel'nyj
chelovek.
     -  Da,  i serdce u nego  udivitel'noj  dobroty. Ne  somnevayus', chto  on
sdelaet vse, daby pomoch' tebe vyzvolit' iz bedy dyadyu Nandi i Margolottu.
     - Zatem mne nuzhno dobyt' flyazhku vody iz temnogo kolodca.
     - Pravda? |to mozhet okazat'sya neprosto!  - soobshchil Kosmatyj, ozadachenno
pochesyvaya levoe uho. - Nikogda ne slyhal o takom kolodce. A vy?
     - I my net, - skazal Odzho.
     - I ty ne znaesh', gde on mozhet nahodit'sya? - sprosil Kosmatyj.
     - Ponyatiya ne imeyu, - skazal Odzho.
     - Nado sprosit' Strashilu.
     - Strashilu? No chto mozhet znat' kakoe-to ogorodnoe chuchelo?!
     -  Bol'shinstvo  iz  nih  i  pravda  ne znayut  nichegoshen'ki,  -  otvechal
Kosmatyj. - No Strashila, o  kotorom  ya upomyanul, ochen' umen. Esli  kto-to  v
etoj strane  i znaet, gde otyskat' temnyj kolodec, to etot chelovek - kak raz
moj drug Strashila. Govoryat, u nego luchshie mozgi vo vsej Strane Oz.
     - Luchshe, chem moi? - sprosila Loskutushka.
     -  Luchshe, chem  moi? - vtoril  ej Steklyannyj  Kot.  - Moi, mezhdu prochim,
rozovye, i vse mogut videt', kak oni rabotayut.
     - Mozgi  Strashily  vy ne uvidite, - skazal Kosmatyj,  - no oni rabotayut
ochen' dazhe neploho.
     - A gde on zhivet? - sprosil Odzho.
     - U nego  prekrasnyj zamok  v Strane Migunov,  nepodaleku ot zamka  ego
starogo priyatelya, ZHeleznogo  Drovoseka,  no on chasto priezzhaet  v Izumrudnyj
Gorod povidat' Doroti, kotoraya zhivet v korolevskom dvorce.
     - Togda my i sprosim u nego naschet kolodca, - skazal Odzho.
     - A chto eshche nuzhno Krivomu Koldunu? - osvedomilsya Kosmatyj.
     - Kaplya masla s tela zhivogo cheloveka.
     - No etogo ne byvaet.
     - YA tozhe tak dumal, - skazal Odzho, - no Krivoj Koldun uveril  menya, chto
esli by  etogo ne bylo, to v recepte  snadob'ya ob etom  ne bylo by ni slova.
Raz tak, to mne nado vo chto by to ni stalo otyskat' etu kaplyu.
     - YA,  konechno,  zhelayu  tebe  udachi,  - progovoril Kosmatyj, nedoverchivo
kachaya svoej kosmatoj golovoj, - no  dumayu, chto zadacha pered toboj trudnaya. V
zhivom cheloveke est' tol'ko krov', a nikakogo masla net.
     - A vo mne - vata, - soobshchila Loskutushka, pritancovyvaya.
     - YA v etom i ne somnevayus',  - skazal  Kosmatyj. - Ty prosto prelest' i
takaya krasavica, kakuyu mozhno tol'ko  skroit' iz loskutkov.  Esli tebe chego i
ne hvataet, tak eto umeniya derzhat'sya s dostoinstvom.
     -  Nenavizhu  umenie  derzhat'sya  s  dostoinstvom!  -  fyrknula  devushka,
podbrasyvaya  kameshek vysoko-vysoko i pytayas' zatem pojmat'  ego  na  letu. -
Polovina  durakov  i  vse  mudrecy  derzhat  sebya  s  dostoinstvom,  no  ya ne
prinadlezhu ni k tem ni k drugim.
     - Ona sumasshedshaya, - poyasnil Steklyannyj Kot.
     -  Ona  voshititel'na! -  zasmeyalsya  Kosmatyj.  -  YA  uveren,  chto  ona
ponravitsya  Doroti, a uzh Strashile i podavno. Tak vy, znachit, napravlyaetes' v
Izumrudnyj Gorod?
     - Da, -  otvetil Odzho. - YA dumayu, luchshe nachat' s nego.  Ved' tam rastet
klever-shestilistnik.
     - YA pojdu s vami, - skazal Kosmatyj, - i budu pokazyvat' vam dorogu.
     - Vot spasibo! - obradovalsya Odzho. - No my ne narushili vashi plany?
     - Net, - otvechal Kosmatyj.  - YA brodil prosto tak. Vsyu svoyu zhizn' ya byl
brodyagoj, i, hotya  Ozma  i otvela  dlya menya roskoshnye pokoi v svoem  dvorce,
vremya  ot  vremeni  menya  ohvatyvaet  tyaga  k  stranstviyam i  ya  puskayus'  v
puteshestvie  po strane.  Na etot  raz  ya  pokinul Izumrudnyj Gorod neskol'ko
nedel' nazad,  a teper', povstrechav vas, ya  s udovol'stviem  provozhu  vas  v
stolicu Strany Oz i poznakomlyu so svoimi druz'yami.
     - Ochen' lyubezno s vashej storony, - poblagodaril ego Odzho.
     -  Nadeyus', vashi  druz'ya  ne  iz teh, kto  derzhitsya  s  dostoinstvom? -
sprosila Loskutushka.
     -  Kto derzhitsya,  a kto net, - posledoval otvet. -  YA ne kritikuyu svoih
druzej. Esli oni nastoyashchie, vernye  druz'ya,  to pust' vedut sebya tak, kak im
bol'she nravitsya.
     - Razumno,  - priznala  Loskutushka, kachaya svoej smeshnoj golovoj  v znak
odobreniya. - No davajte dvigat'sya, nado poskoree popast' v Izumrudnyj Gorod.
-  I  s  etimi  slovami  ona,  priplyasyvaya,  pustilas'  po  doroge, a  potom
ostanovilas', chtoby podozhdat' vsyu kompaniyu.
     - Otsyuda do Izumrudnogo Goroda put' neblizkij, - zametil Kosmatyj. - My
ne popadem v nego ni segodnya ni zavtra. A potomu davajte ne budem speshit'. YA
staryj  puteshestvennik  i  davno  usvoil prostuyu istinu: pospeshish'  -  lyudej
nasmeshish'.  Moj  deviz:  ne suetit'sya. A esli vy ne  mozhete ne suetit'sya, to
hotya by suetites' pomen'she.
     Oni zashagali po doroge iz  zheltogo kirpicha, no vskore Odzho ob座avil, chto
progolodalsya  i  hotel  by  sdelat'  prival.  On  predlozhil  hleba  s  syrom
Kosmatomu, no tot poblagodaril i otkazalsya.
     -  Kogda  ya puskayus'  stranstvovat', - poyasnil on,  -  to beru s  soboj
stol'ko edy,  chtoby mne hvatilo na neskol'ko nedel'. Pozhaluj, ya pozvolyu sebe
nemnogo podkrepit'sya iz moih zapasov, raz uzh my ostanovilis'.
     S etimi slovami on izvlek iz karmana butylochku, iz kotoroj vytryahnul na
ladon' tabletku velichinoj s nogot' Odzho.
     -  |to, - poyasnil Kosmatyj,  -  plotnyj obed  v koncentrirovannom vide.
Izobretenie  znamenitogo  professora   Kuvyrkuna  iz  Korolevskogo  Kolledzha
Atleticheskih  Iskusstv. V etoj tabletke  soderzhatsya sup, ryba, zharenoe myaso,
salat, pirozhki s yablokami, morozhenoe s shokoladnoj podlivkoj. No vse  sgushcheno
do takoj vot tabletki. Progolodalsya - s容l ee, i poryadok. Ty plotno poel.
     - Daj-ka mne poprobovat', - poprosil Vuzi.
     I Kosmatyj totchas zhe  vytryahnul na ladon' eshche  odnu tabletku i protyanul
zveryu. Tot proglotil ee v mgnovenie oka.
     - Ty s容l obed iz shesti blyud, - poyasnil Kosmatyj.
     -  T'fu! -  proiznes  neblagodarnyj Vuzi. - YA ne pochuvstvoval  nikakogo
vkusa. Ot takoj edy nikakogo udovol'stviya.
     - My  edim, chtoby  podderzhivat' zhizn'  v  nashem tele,  -  nastavitel'no
proiznes  Kosmatyj, - i ot etoj tabletki  pol'zy stol'ko  zhe, skol'ko  i  ot
obychnogo obeda.
     - Nu i chto! YA lyublyu pozhevat' pishchu, nasladit'sya ee vkusom, - ne sdavalsya
Vuzi.
     - Ty oshibaesh'sya,  moj  bednyj  drug-zver', -  s  zhalost'yu ob座asnyal  emu
Kosmatyj.  -  Ty tol'ko podumaj,  kak  ustali by  tvoi  chelyusti zhevat' stol'
obil'nyj  obed. A ego skoncentrirovali  do  malen'koj tabletochki, kotoruyu ty
proglotil odnim mahom, - i poryadok!
     -  ZHevat'  ne  utomitel'no,  a  priyatno,  - vozrazil  Vuzi. - YA  vsegda
tshchatel'no prozhevyval pchel, kogda oni mne popadalis'. Daj-ka mne, Odzho, hleba
s syrom.
     -  CHto  ty! CHto  ty! Ty i  tak  s容l  bol'shoj obed!  -  zamahal  rukami
Kosmatyj.
     - Mozhet byt',  - otrezal Vuzi, - no ya poprobuyu obmanut'  sebya i nemnogo
pozhuyu  hleba s  syrom. Navernoe, ya  i  pravda naelsya, esli  v  etoj tabletke
dejstvitel'no soderzhitsya vse to, o chem ty govoril. No v ede dlya menya glavnoe
- eto vkus, i ya hochu znat', chto zhe imenno ya em.
     Odzho  ispolnil pros'bu  zverya,  no Kosmatyj  ukoriznenno  pokachal svoej
kosmatoj golovoj i skazal,  chto  ne vstrechal  takogo upryamogo zhivotnogo, kak
Vuzi.
     Tut oni uslyshali topot, i pered nimi predstal Grammofon. Pohozhe, s  teh
por,  kak  oni  rasstalis',  na  ego  dolyu  vypalo  nemalo  priklyuchenij, ibo
polirovka  na stolike potusknela, a na  dereve poyavilis' treshchiny i carapiny,
pridavavshie muzykal'nomu yashchiku malopriyatnyj vid.
     - Gospodi!  - voskliknul  Odzho, ne spuskaya  glaz  s Grammofona. - CHto s
toboj priklyuchilos'?
     - Nichego osobennogo, - otvechal tot  unylym, pechal'nym golosom. -- Posle
togo kak my  rasstalis', v  menya shvyryali takoe  kolichestvo predmetov, chto ih
hvatilo by na horoshij univermag.
     - Tebya polomali i ty bol'she ne mozhesh' igrat'? - sprosila Loskutushka.
     - Net, ya po-prezhnemu mogu uslazhdat' sluh okruzhayushchih prekrasnoj muzykoj.
Kak  raz  na  mne  sejchas  otlichnaya  plastinka,  - soobshchil  Grammofon,  yavno
poveselev.
     - Ploho, - zametil  Odzho. - Protiv tebya kak  mashiny my nichego ne imeem,
no vot to, chto ty - mashina muzykal'naya, nas sil'no ogorchaet.
     - Zachem zhe, po-tvoemu, menya voobshche izobreli? - obizhenno sprosil tot.
     Vse stali voprositel'no  pereglyadyvat'sya,  no nikto ne  znal otveta  na
etot kaverznyj vopros. Nakonec Kosmatyj skazal:
     - A ya by poslushal, kak igraet Grammofon.
     - Vse eto vremya my byli ochen' schastlivy... - vzdohnul Odzho.
     -  Ponimayu.  No  otdel'nye melkie  neschast'ya pozvolyayut osobenno  cenit'
schastlivye minuty. Skazhi-ka, drug Fonni, chto za plastinka na tebe?
     - Populyarnaya pesnya. Vo vseh civilizovannyh stranah lyudi ot nee bez uma.
     - Znachit, ona prevrashchaet  lyudej civilizovannyh v lyudej bezumnyh? No eto
zhe opasno!
     - Oni bez uma ot radosti, -  pospeshil poyasnit' Grammofon. - Poslushajte.
Vy budete  v  vostorge.  Blagodarya  ej  ee  avtor  stal  bogatym  chelovekom.
Nazyvaetsya ona "Moya Lulu".
     I  Grammofon  zaigral.  Snachala  poslyshalis'  preryvistye,  prichudlivye
akkordy, a zatem muzhskoj i ves'ma gnusavyj golos zapel:
     YA lyublyu svoyu Lulu.
     Kak noch', chernuyu Lulu!
     Dlya menya ona
     Vo vsem mire odna-a-a!
     - |j, prekrati sejchas zhe! - zakrichal Kosmatyj, vskakivaya na nogi. - CHto
eto za bezobrazie?
     - |to  samaya  modnaya pesnya,  -  ugryumo otozvalsya  Grammofon.  - Strashno
populyarnaya!
     - Populyarnaya?
     -  Nu da. Iz  teh, slova  kotoryh zapominayut dazhe slaboumnye,  a  motiv
mogut propet' ili prosvistet' i te, komu  medved' na uho nastupil. Potomu-to
takie pesni i populyarny. Nastanet vremya, kogda oni vytesnyat vse prochie.
     -  Poka, k schast'yu, vremya eto eshche ne nastalo, po krajnej  mere u nas, -
skazal  Kosmatyj surovym tonom. - YA i sam nemnogo poyu i ne  poterplyu,  chtoby
menya brali za gorlo temnye lichnosti  vrode  Lulu. Sejchas ya  razberu  tebya na
chasti, gospodin  Fonni, i  razbrosayu  ih  po  lesam i dolam  etoj  strany vo
spasenie teh, kogo ty mozhesh' povstrechat', esli tebe i vpred' budet pozvoleno
razgulivat' na svobode. Ispolniv etot tyazhkij dolg, ya...
     No ne uspel  on dokonchit' frazu, kak Grammofon sorvalsya s mesta  i stal
ulepetyvat' proch'. Vskore on ischez iz vidu. Kosmatyj snova sel na travu. Vid
u nego byl dovol'nyj.
     -  Kto-to  drugoj,  pohozhe,  vypolnit za  menya razborku  Grammofona,  -
usmehnulsya on, - ibo takoj muzykal'nyj  yashchik vryad li dolgo protyanet v Strane
Oz. Kak otdohnete, druz'ya, davajte pojdem dal'she.
     Puteshestvenniki shli po dikim, bezlyudnym mestam. Polya ne obrabatyvalis',
da  i  za dorogoj  iz zheltogo kirpicha nikto ne prismatrival,  otchego vyboiny
popadalis'  vse  chashche i idti bylo nelegko. Po obeim ee  storonam  ros nizkij
kolyuchij kustarnik, potom stali popadat'sya bol'shie kamni i skaly.
     No  Odzho i  ego  druz'ya  prodvigalis' k  celi,  za  shutkami  i  veselym
razgovorom zabyvaya tyagoty puti. K  vecheru oni prishli k skale, iz kotoroj bil
prozrachnyj  rodnik. Ryadom  stoyala zabroshennaya hizhina. Kosmatyj ostanovilsya i
skazal:
     - Pozhaluj, stoit ostanovit'sya na nochleg zdes': tut i krysha nad golovoj,
i voda. Dal'she doroga budet nevazhnoj, i glavnye trudnosti u nas eshche vperedi.
Tak chto davajte perezhdem do utra.
     Tak i resheno bylo  sdelat', i Odzho,  otyskav v hizhine hvorost, razvel v
ochage ogon'. |to privelo v vostorg Loskutushku,  kotoraya  prinyalas' tancevat'
pered ochagom, poka Odzho ne predupredil ee  byt'  povnimatel'nej i ne podzhech'
sebya. Posle etogo Loskutushka stala derzhat'sya na  pochtitel'nom rasstoyanii  ot
ognya. A Vuzi ulegsya pered samym ochagom, slovno bol'shaya sobaka, i naslazhdalsya
teplom.
     Na  uzhin  Kosmatyj  s容l   ocherednuyu   tabletku,  no   Odzho   predpochel
podkrepit'sya hlebom s syrom, ugostiv i Vuzi.
     Nastupila temnota, i putniki seli v kruzhok  u  ognya  na polu - mebeli v
hizhine ne bylo. Odzho poprosil Kosmatogo:
     - Vy nam ne rasskazhete kakuyu-nibud' istoriyu?
     - YA ne master rasskazyvat', - uslyshal on v otvet, -  no zato ya poyu, kak
ptichka.
     - Kak vorona? - osvedomilsya Steklyannyj Kot.
     -  Kak pevchaya ptica. Sejchas  ya poprobuyu eto dokazat'. YA  spoyu vam pesnyu
sobstvennogo sochineniya. Tol'ko  nikomu ne govorite, chto ya poet, a to ot menya
potrebuyut, chtoby ya napisal knigu. I  ne  rasskazyvajte, chto ya poyu, a to menya
zastavyat napet' plastinku dlya etogo koshmarnogo Grammofona. Na eto u menya net
vremeni. Luchshe ya spoyu etu pesenku dlya vas.
     YA spoyu pesnyu o volshebnoj Strane Oz,
     Gde polno lyudej, zverej, fruktov i roz,
     Gde zhivut volshebniki i chudesa tvoryat,
     No zhiteli spokojno ob etom govoryat.
     Stranoj pravit Ozma, yunaya prelestnaya feya,
     Dobro lyubya i zlo pokarat' umeya.
     Ona umna i spravedliva,
     I poddannye ee zhivut schastlivo.
     Ee druz'ya - Doroti iz Kanzasa,
     Gde chudes nemnogo, zato problem massa,
     A takzhe Strashila, sdelannyj iz solomy,
     No u nego uma palata ili zhe horomy.
     I znamenityj ZHeleznyj Drovosek,
     Dobrym serdcem proslavivshijsya navek.
     Professor Kuvyrkun - vrode by prosto zhuk,
     No on sil'no uvelichen i nauki drug.
     Dzhek Tykvogolovyj vyrashchivaet svoi golovy v ogorode
     I, kak i Derevyannyj Kon', lyubim vo dvorce i v narode.
     Truslivyj Lev vsegda ot straha drozhit,
     Kogda na vragov gromoglasno rychit.
     Mozhet, emu i ne hvataet otvagi,
     No ego podvigi ne opisat' na bumage.
     Golodnyj Tigr mechtaet s容st' rebenka,
     No ego kormyat drugoj pishchej - do otvala, kak slonenka.
     Mehanicheskij chelovek Tik-Tok
     Hodit, govorit, dumaet, esli zavesti ego vprok.
     YA gotov i prochih obitatelej Strany Oz nazvat',
     Tol'ko kak by slushatelyam ot etogo ne ustat'...
     Upomyanu lish' ZHeltuyu Kuricu Billinu i devyat' porosyat,
     CHto v zolotom svinarnike sidyat.
     A teper' nash muzej popolnilsya Kotom iz stekla,
     Zverem Vuzi i Loskutushkoj, chto vseh s uma svela.
     Odzho tak ponravilas' pesnya, chto on gromko zahlopal v ladoshi. Loskutushka
posledovala ego primeru, no ee  nabitye vatoj ladoni ne izdavali zvukov. Kot
zatopal po polu svoimi steklyannymi lapami -  ostorozhno, chtoby ne razbit' ih,
a Vuzi, kotoryj uspel zadremat', prosnulsya i sprosil, chto sluchilos'.
     -  YA  redko poyu  na publike, boyus', kak  by  menya ne poprosili  otkryt'
operu, - priznalsya  Kosmatyj. Emu  bylo priyatno,  chto ego  usiliya ocenili po
dostoinstvu. - Golos u menya segodnya, pravda, ne v luchshej forme, no...
     -  Skazhite,  eti strannye lyudi  i zveri i pravda zhivut  v Strane  Oz? -
sprosila Loskutushka.
     - Vse do odnogo. YA dazhe zabyl Rozovogo Kotenka Doroti.
     -  Gospodi!  - voskliknul  Kot,  privstav  ot  lyubopytstva.  -  Rozovyj
Kotenok? Iz stekla?
     - Net, iz ploti i krovi.
     - A, togda eto neinteresno. U menya u samogo rozovye mozgi.
     - A kotenok Doroti ves' rozovyj, tol'ko glaza u nego golubye. Zovut ego
|vrika. Vseobshchij lyubimec v korolevskom dvorce, - soobshchil Kosmatyj i zevnul.
     Steklyannyj Kot byl yavno nedovolen.
     - CHto zhe, po-vashemu, vyhodit, prostoj kotenok krasivee menya?
     -  Ne znayu. Komu chto nravitsya, - snova zevnuv,  otvechal Kosmatyj.  - No
mogu dat' sovet.  Podruzhis'  s |vrikoj,  i  horoshee otnoshenie vo dvorce tebe
obespecheno. Nu a esli on tebya nevzlyubit, smotri!..
     - Neuzheli kto-to vo dvorce sposoben razbit' Steklyannogo Kota?
     - Vsyakoe  mozhet sluchit'sya.  Moj  tebe sovet -  tiho  murlykaj  i bol'she
pomalkivaj. A teper' ya hochu spat'.
     Promah  tak staratel'no  obdumyval sovet  Kosmatogo,  chto  ego  rozovye
shariki-mozgi krutilis' dolgo posle togo, kak vse ostal'nye zasnuli.



     Prosnuvshis' poran'she,  putniki snova  zashagali  po  doroge  iz  zheltogo
kirpicha k Izumrudnomu Gorodu.
     Mestnost',  po kotoroj oni shli, byla po-prezhnemu bezlyudnoj. Vokrug byli
sploshnye  skaly i  redko-redko popadalis' otdel'nye kusty ili derev'ya.  Odzho
obratil vnimanie na odno takoe derevo, potomu chto u nego byla krasivaya krona
i  dlinnye shelkovistye  list'ya. Emu hotelos' ponyat', rastut  li na nem plody
ili prekrasnye cvety.
     Vnezapno do  nego doshlo, chto  on  razglyadyvaet ego dolgo - dobryh  pyat'
minut, a derevo po-prezhnemu nahoditsya pered nim,  hotya Odzho prodolzhal shagat'
po  doroge. Togda on ostanovilsya. K ego velikomu izumleniyu, derevo, kak ves'
okruzhayushchij pejzazh, prodolzhali dvigat'sya vmeste s ego sputnikami, udalyayas' ot
nego vse dal'she i dal'she.
     Odzho  tak gromko  vskriknul ot  udivleniya,  chto Kosmatyj, uslyshav krik,
tozhe ostanovilsya. Vskore i ostal'nye posledovali  ego  primeru i vernulis' k
stoyavshemu nepodvizhno Odzho.
     - CHto stryaslos'? - sprosil Kosmatyj.
     - My shagaem, shagaem, no vse ravno ostaemsya na meste. A teper', kogda my
ostanovilis', my i vovse dvizhemsya nazad. Posmotrite na tot kamen'!
     Loskutushka poglyadela sebe pod nogi i skazala:
     - ZHeltye kirpichi stoyat na meste.
     - Zato doroga dvizhetsya, - vozrazil Odzho.
     - Verno, - soglasilsya Kosmatyj. - Ona na takoe sposobna, no ya zadumalsya
i zabyl, gde my sejchas.
     -  Ona  otpravit  nas  tuda,  otkuda  my nachali  put'!  -  vzvolnovanno
voskliknul Odzho.
     - Net, - vozrazil Kosmatyj. - YA znayu, kak spravit'sya s dorogoj. YA byval
v etih krayah. Povernites' i idite nazad.
     - I chto tolku? - nedoverchivo sprosil Steklyannyj Kot.
     - Delajte, kak ya skazal, i vse pojmete, - otozvalsya Kosmatyj.
     Putniki  razvernulis'  i  zashagali  v obratnom napravlenii. Vskore Odzho
zametil, chto oni ostavili pozadi to derevo, chto privleklo ego vnimanie.
     - I dolgo  nam tak shagat'?  - sprosila  Loskutushka, kotoraya to  i  delo
spotykalas', padala i pervaya zhe smeyalas' nad svoimi neudachami.
     - Eshche nemnogo, - uveril ee Kosmatyj.
     CHerez neskol'ko minut  on  velel otryadu razvernut'sya i idti vpered. Oni
poslushalis' i pochuvstvovali, chto stupayut po tverdoj zemle.
     -  Delo  sdelano,  - provozglasil  Kosmatyj.  - Nemnozhko nadoedaet idti
zadom napered, no chto podelaesh'. Tol'ko tak mozhno preodolet' etu chast' puti.
Tut doroga nachinaet fokusnichat' i tashchit nazad togo, kto na nee stupaet.
     S udvoennoj  energiej oni zashagali po zheltym kirpicham, i  vskore doroga
privela ih k  nebol'shomu holmu. Teper' po  obe ee storony  podnimalis' pochti
otvesnye  sklony. Oni shli, boltaya kak ni v chem  ne byvalo, no vdrug Kosmatyj
shvatil odnoj rukoj Odzho, drugoj Loskutushku i kriknul:
     - Stojte!
     - CHto sluchilos'? - udivilsya Steklyannyj Kot.
     - Glyadite! - skazal Kosmatyj, ukazyvaya pal'cem vpered.
     Posredine  dorogi  lezhal  nepodvizhno kakoj-to  predmet,  ves'  pokrytyj
ostrymi  i dlinnymi,  kak  strely, igolkami.  Tulovishche  sozdaniya  napominalo
bochonok, no dlinnye igolki delali ego raza v chetyre bol'she.
     - Nu i chto? - sprosila Loskutushka.
     - A to, chto eto CHiz, kotoryj hozyajnichaet v etih mestah.
     - CHiz? Kto on takoj?
     - Po-moemu, prosto dikobraz-pererostok, no v Strane Oz ego schitayut zlym
duhom. On otlichaetsya ot obychnogo dikobraza tem, chto umeet strelyat' igolkami.
V etom-to i sostoit ego opasnost'. Esli my podojdem blizhe, on dast igolochnyj
zalp i mozhet nas sil'no poranit'.
     - Togda zachem nam podhodit' blizko? - udivilas' Loskutushka.
     - A ya  ego ne boyus', - skazal  Vuzi. - |tot CHiz, navernoe, trusovat, i,
esli ya izdam svoj strashnyj, zhutkij ryk, on ispugaetsya do poteri soznaniya.
     - Ty umeesh' rychat'? - sprosil Kosmatyj.
     - Da, i eto  samoe  strashnoe, na chto ya sposoben, -  skazal  Vuzi ne bez
gordosti. - Moj  ryk mozhet posramit' zemletryasenie i  vystavit' na posmeshishche
grom. Esli  ya  kak  sleduet  ryavknu, etot vash CHiz reshit, chto  mir raskololsya
popolam i oblomki stuknulis' o solnce i lunu. A potom on zadast strekacha.
     - Ty nam okazhesh' bol'shuyu uslugu, - skazal Kosmatyj. - Davaj rychi!
     -  No  moj  zhutkij ryk mozhet  ispugat' i vas,  a esli u  vas  nevazhno s
serdcem, eto mozhet ploho konchit'sya.
     - Tak-to ono tak, no pridetsya risknut', - skazal Kosmatyj. - My-to,  po
krajnej  mere, preduprezhdeny,  no CHiza  tvoj ryk  zastanet  vrasploh,  i  on
struhnet.
     Vuzi, vse eshche koleblyas', skazal:
     - Vy mne nravites', i ya ne hochu vas pugat'.
     - Rychi! - skazal Odzho.
     - A vdrug vy oglohnete?
     - Dazhe esli takoe sluchitsya, my ne obidimsya na tebya.
     -  Nu  ladno,  -  reshitel'no proiznes  Vuzi  i  sdelal  shag vpered.  On
oglyanulsya i sprosil: - Vy gotovy?
     - Gotovy! - horom otvechal otryad.
     - Togda zatknite ushi i  voz'mite sebya v ruki. Itak... - Vuzi povernulsya
k CHizu, shiroko raskryl rot i pisknul:
     - Ui-i-i!
     - Ty davaj rychi, a ne pishchi, - velela Loskutushka.
     - Tak ya rychal! - udivlenno otozvalsya Vuzi.
     - |to ty nazyvaesh' rykom?! - voskliknula devushka.
     -  |to  samyj   zhutkij,   strashnyj,  neveroyatnyj  ryk,  chto  kogda-libo
razdavalsya  pod  etimi nebesami, na sushe i na more! - zaprotestoval Vuzi. --
Kak eto vy tak horosho ego vyderzhali?  Neuzheli zemlya  ne zatryaslas' u vas pod
nogami? CHiz, navernoe, napugalsya do smerti.
     Kosmatyj veselo rashohotalsya.
     - Bednyaga Vuzi! - voskliknul on. - Tvoj ryk ne ispugaet i muhi!
     Vuzi byl yavno smushchen i udivlen. On opustil golovu v pechali i dosade, no
vskore skazal s novoj uverennost'yu:
     - No moi glaza mogut metat' ogon'. I neplohoj ogon'. Ego hvatilo, chtoby
podzhech' zabor.
     - Verno, - podtverdila Loskutushka. - YA videla eto sobstvennymi glazami.
No  tvoj  dusherazdirayushchij  ryk pohozh na  zhuzhzhanie  zhuka ili na sopenie Odzho,
kogda on spit.
     - Mozhet, ya zabluzhdalsya naschet moego ryka... - krotko soglasilsya Vuzi. -
Mne-to on  kazalsya  strashnym  i  groznym, no,  pohozhe,  eto  ottogo, chto  on
razdavalsya u samyh moih ushej.
     - Ne beda, - uteshitel'no zametil Odzho. - Ty zato umeesh' metat' ogon' iz
glaz. Malo kto na takoe sposoben.
     Poka oni  stoyali i  dumali,  chto predprinyat', CHiz prosnulsya. I vnezapno
vozduh pochernel ot strel-igolok, poletevshih  v storonu otryada, - tak ih bylo
mnogo. Loskutushka ponyala, chto oni podoshli slishkom blizko, i pospeshila vstat'
pered Odzho - i vovremya. V nee  srazu vonzilos'  stol'ko strel, chto ona stala
napominat' mishen'  v balaganah  na  yarmarkah.  Kosmatyj  upal nichkom,  chtoby
izbezhat' ataki,  no odna strela ugodila emu v nogu. CHto kasaetsya Steklyannogo
Kota, to strely otskakivali ot nego, ne prichinyaya  emu ni malejshego vreda, da
i u Vuzi shkura byla slishkom tolstoj, chtoby strely mogli ee prodyryavit'.
     Kogda  ataka zakonchilas', vse  podbezhali k Kosmatomu, kotoryj  lezhal  i
gromko stonal. Loskutushka naklonilas' i vytashchila strelu. Posle chego Kosmatyj
podnyalsya,  podskochil k CHizu,  postavil nogu emu  na sheyu  i vzyal ego  v plen.
Teper' tulovishche  giganta dikobraza  bylo gladkim, kak kozha,  tol'ko na meste
byvshih igolok ziyali  dyrki. On vystrelil vsemi igolkami,  ne ostaviv sebe ni
odnoj.
     -  Pusti! - svarlivo kriknul on Kosmatomu. - Kak ty smeesh' stavit' nogu
na samogo CHiza?
     - |to tol'ko cvetochki, druzhishche, - otvechal tot. - Ty slishkom davno meshal
lyudyam hodit' po etoj doroge, i teper' ya reshil polozhit' tebe konec.
     - Nichego u tebya ne vyjdet, - vozrazil dikobraz.  - Menya nel'zya ubit', i
ty eto prekrasno znaesh'!
     - Mozhet  byt'... - ogorchenno protyanul Kosmatyj. -  Mne  ob etom  chto-to
govorili. No esli ya otpushchu tebya s mirom, chto ty stanesh' delat'?
     - Podberu svoi igolki, - ugryumo proburchal CHiz.
     - I snova  stanesh' obstrelivat' imi putnikov? Net, tak  delo ne pojdet!
Obeshchaj, chto perestanesh' etim zanimat'sya.
     - Nichego obeshchat' ne budu, - otchekanil CHiz.
     - Pochemu eto?
     - Potomu chto takaya uzh u menya natura. Kazhdoe zhivotnoe dolzhno postupat' v
sootvetstvii so  svoej  prirodoj. Esli  by  mne  bylo ne  polozheno  strelyat'
igolkami, u menya ih  ne bylo  by. Tak chto prosto luchshe vam derzhat'sya ot menya
podal'she.
     -  Ty  v chem-to  prav, -  zadumchivo  priznal Kosmatyj,  - no te, kto ne
znaet, kto ty takoj, ne smogut derzhat'sya ot tebya podal'she. Razve ne tak?
     -  Vot  chto  ya pridumala, - podala golos Zaplatka, vytaskivavshaya strely
CHiza iz  svoego tela. - Davajte  zaberem vse igolki s  soboj,  i CHizu  nechem
budet strelyat'.
     - Neplohaya mysl', - soglasilsya Kosmatyj. - Vy  s Odzho sobirajte igolki,
a ya poderzhu CHiza, a to on, glyadish', izlovchitsya podobrat' svoe oruzhie i opyat'
primetsya za staroe.
     Zaplatka i Odzho sobrali vse igolki i ulozhili ih v uzelok, chtoby udobnej
bylo nesti. Teper' CHiz byl ne opasen, i Kosmatyj otpustil ego.
     - Podlyj tryuk!  - provorchal CHiz. - CHto by ty skazal, Kosmatyj-Lohmatyj,
esli by ya otnyal u tebya tvoi lohmy?
     -  Esli by ya  kidalsya  imi  v  putnikov, to  ty by  pravil'no sdelal, -
usmehnulsya tot.
     Serdityj i ogorchennyj,  CHiz  tak  i ostalsya lezhat' na doroge,  a  otryad
dvinulsya  dal'she.  Kosmatyj  prihramyval -  rana davala o sebe znat',  da  i
Zaplatka vorchala, chto strely ponadelali dyrok v ee pestrom naryade.
     Kogda putniki poravnyalis' s  bol'shim ploskim  kamnem,  Kosmatyj  sel na
nego,  a Odzho stal ryt'sya v korzinke, razglyadyvaya  talismany, kotorye vruchil
emu Krivoj Koldun.
     -  YA -  Odzho  Nevezuchij,  - zhalobno govoril  mal'chik.  - Iz-za  menya  i
povstrechalsya  nam  etot protivnyj dikobraz. No  kto  znaet,  vdrug  tut est'
kakoe-to sredstvo ot ran.
     Totchas zhe emu popalsya amulet s yarlychkom: "Ot telesnyh povrezhdenij".
     |to byl nevzrachnyj koreshok, no Odzho poter im ranku na noge Kosmatogo, i
ona totchas zhe zatyanulas'. Noga snova sdelalas' celoj i nevredimoj.
     - Potri i moi loskutki, - poprosila Zaplatka.
     Odzho tak i sdelal, no dyrki ne ischezli.
     -  Tebe nuzhny drugie talismany, - skazal ej Kosmatyj. - Nitka i igolka.
No ty ne rasstraivajsya, eti dyrki tebya vovse ne portyat.
     - No  v nih budet dut' veter,  a ya ne hochu, chtoby lyudi  podumali, chto ya
vetrenaya osoba, - vozrazila Loskutushka.
     Otryad  snova dvinulsya  v put'. Vskore oni  podoshli k  nebol'shomu prudu.
Privyazav k uzelku s igolkami  CHiza kamen', oni brosili ego  v mutnuyu vodu, i
on srazu poshel ko dnu.



     Postepenno doroga  sdelalas' priyatnee, i stali  popadat'sya  plodorodnye
zemli. No domov  po-prezhnemu ne bylo  vidno.  Druz'ya podnimalis' na holmy  i
spuskalis' v doliny. Okazavshis' na vershine odnogo takogo holma, druz'ya vdrug
uvideli pered soboj vysokuyu stenu, kotoraya  prostiralas'  napravo  i nalevo,
kak im pokazalos', do beskonechnosti. Doroga podvela ih k vorotam  iz prochnyh
zheleznyh prut'ev. Oni byli zaperty na bol'shoj zarzhavevshij zamok.
     - Zdes' my, pohozhe, i ostanovimsya, - skazala Loskutushka.
     - Vernoe predpolozhenie,  - soglasilsya Odzho. - Kazhetsya, zdes' uzhe  davno
nikto ne prohodil.
     - |to tebe tol'ko kazhetsya, - so smehom  popravil ego Kosmatyj. -  I eta
pregrada - odna iz naibolee sbivayushchih s tolku veshchej v Strane Oz.
     - Tak ili inache, dal'she nam ne projti, - skazala Loskutushka. - U  vorot
net privratnika, a u nas net klyucha ot zamka.
     - Dejstvitel'no, - skazal Odzho, podojdya vplotnuyu k vorotam i zaglyadyvaya
cherez zheleznye prut'ya. - CHto nam teper' delat', Kosmatyj? Esli by u nas byli
kryl'ya, my by pereleteli cherez ogradu, no kryl'ev u nas net i  perelezt' nam
ne  udastsya. A esli ya  ne popadu v Izumrudnyj Gorod, ya ne smogu  pomoch' dyade
Nandi.
     -  Vse  pravil'no,  -  skazal Kosmatyj,  -  tol'ko  ya  preodoleval  etu
pregradu, i ne raz.
     - Kak? - horom sprosili ego putniki.
     - Sejchas uvidite, - skazal Kosmatyj.
     On  velel  Odzho vstat' pered  vorotami,  a  Loskutushku postavil  za ego
spinoj,  velev ej polozhit' ruki  na plechi Odzho.  Za Loskutushkoj on  pomestil
Vuzi,  uhvativshegosya rtom  za  kraj yubki  Loskutushki.  Zamykal  etu verenicu
Steklyannyj Kot, ucepivshijsya zubami za konchik hvosta Vuzi.
     -  Teper',  -  rasporyadilsya Kosmatyj, - vy dolzhny  krepko zazhmurit'sya i
otkryt' glaza, tol'ko kogda ya vam velyu.
     - Kak zhe mne zazhmurit'sya, esli u  menya vmesto glaz pugovicy? - sprosila
Loskutushka.
     Togda Kosmatyj  zavyazal ej glaza-pugovicy svoim  nosovym platkom  i eshche
raz napomnil ostal'nym, chto  oni  dolzhny zakryt' glaza tak, chtoby  nichego ne
bylo vidno.
     - My budem igrat' v zhmurki, da? - sprosila Zaplatka.
     - Tiho! - skomandoval Kosmatyj. - Vse gotovy? Togda - za mnoj!
     Vzyav Odzho za  ruku,  on  podvel  ego po  doroge  iz  zheltogo kirpicha  k
vorotam. Za Odzho  posledovali vse  ostal'nye,  ozhidaya  vot-vot  uperet'sya  v
zheleznye vorota.  Kosmatyj  tozhe zakryl glaza. On shel vperedi i  posle togo,
kak vsluh otschital sto shagov, ostanovilsya i skazal:
     - Teper' mozhete otkryt' glaza!
     Putniki poslushalis' i, k svoemu ogromnomu udivleniyu, uvideli, chto stena
i vorota ostalis' pozadi, a pered nimi zeleneli polya.
     -  |ta stena  - opticheskij obman,  - poyasnil  Kosmatyj.  - Ona  kazhetsya
nastoyashchej, esli na nee smotret', no esli zakryt' glaza, to ona ischezaet. Tak
byvaet chasto so zlom  v nashej zhizni: ono  vrode by sushchestvuet, no eto tol'ko
kazhetsya. |ta stena  -  ili to, chto  nam pokazalos'  stenoj, - otdelyaet zemli
ZHevunov ot  Zelenoj Strany, okruzhayushchej Izumrudnyj Gorod, kotoryj nahoditsya v
samom centre Strany Oz. CHerez Stranu ZHevunov k Izumrudnomu  Gorodu vedut dve
dorogi iz zheltogo kirpicha. My poshli po luchshej iz  nih. Doroti kak-to vybrala
vtoruyu i  stolknulas' s  bol'shimi opasnostyami.  No teper'  vse nashi nevzgody
konchilis'. Eshche den' puti - i my v Izumrudnom Gorode.
     |to izvestie vselilo novye sily v  puteshestvennikov. CHasa cherez dva oni
ostanovilis'  u  domika   fermera.  Lyudi  tam  okazalis'  gostepriimnymi   i
priglasili ih otobedat'. Oni smotreli na Losku tushku hot'  i s lyubopytstvom,
no  bez bol'shogo udivleniya: oni privykli k tomu,  chto v Strane Oz popadayutsya
samye neobychnye sushchestva.
     Hozyajka  vooruzhilas'  nitkoj  s  igolkoj  i zashtopala  dyrki ot  igolok
dikobraza,  posle  chego  Loskutushka  reshila,  chto  snova   vyglyadit  pisanoj
krasavicej.
     - Tebe by nado nosit' shlyapku, - posovetovala hozyajka, - togda tvoe lico
ne polinyaet i ne vygorit na solnce. U menya v sunduke est' koe-kakie loskutki
i obryvki materii, i, esli ty podozhdesh' den'-drugoj, ya sosh'yu tebe shlyapku.
     - Spasibo za predlozhenie, no nam nekogda, - otvechala Loskutushka. - Poka
ya chto-to ne zametila, chtoby moe lico vygorelo.
     - |to verno, - soglasilas' hozyajka.  - Nesmotrya na  dolgoe puteshestvie,
vyglyadish' ty otmenno.
     Deti  hoteli,  chtoby  Steklyannyj  Kot ostalsya  s  nimi, no  Promahu  ne
terpelos' uznat', chem zakonchatsya pohozhdeniya Odzho, i on ne pozhelal prinyat' ih
predlozhenie.
     -  Deti  mogut zaigrat'sya, - poyasnil on Kosmatomu,  -  i hotya zdes' mne
nravitsya kuda bol'she,  chem  u  Krivogo Kolduna,  mal'chishki i devchonki bystro
prevratyat menya v grudu oskolkov.
     Otdohnuv,  oni  snova dvinulis'  v  put'.  CHem  blizhe  oni podhodili  k
Izumrudnomu  Gorodu,  tem  krasivej  stanovilis'   mesta  i  rovnej  doroga.
Postepenno Odzho  pereshel  na zelenuyu luzhajku, chto  tyanulas' vdol'  dorogi, i
shel, vnimatel'no glyadya sebe pod nogi.
     - CHto ty ishchesh'? - sprosila Zaplatka.
     - Klever s shest'yu lepestkami.
     - Ne delaj  etogo!  - predupredil ego  Kosmatyj.  -  Rvat' takoj klever
zapreshcheno zakonom. Podozhdi, poka Ozma ne razreshit tebe eto.
     - Ona i ne uznaet! - otvechal mal'chik.
     - Ozma znaet ochen' mnogoe, - vozrazil Kosmatyj. - U  nee vo dvorce est'
Volshebnaya Kartina, kotoraya pokazyvaet ej tu chast'  Strany  Oz, gde poyavilis'
stranniki. Vozmozhno, kak raz sejchas ona nablyudaet za nami.
     - Ona chto, vsegda smotrit na Volshebnuyu Kartinu?
     -  Net, konechno, u nee mnogo drugih del,  no ne isklyucheno,  chto ona kak
raz sejchas smotrit na nas.
     - Podumaesh'! - upryamo vozrazil Odzho. - Ozma - vsego lish' devochka.
     Kosmatyj udivlenno posmotrel na Odzho.
     -  Esli  ty hochesh' pomoch' svoemu dyadyushke, ty  ne dolzhen tak govorit', -
skazal  on.  -  Ved'  esli  ty  vpadesh'  v nemilost' k  nashej mogushchestvennoj
pravitel'nice, tvoe puteshestvie  okonchitsya nichem. Esli  zhe  ty podruzhish'sya s
Ozmoj, ona s udovol'stviem pomozhet  tebe. A naschet togo, chto Ozma - devochka,
mogu skazat', chto eto eshche odna prichina, po  kotoroj ty dolzhen byt'  vezhliv i
uchtiv. Vse zhiteli Strany Oz obozhayut Ozmu i nenavidyat ee vragov: ona stol' zhe
spravedliva, skol' i mogushchestvenna.
     Odzho eshche nemnogo podulsya, no potom vernulsya na dorogu, ostaviv klever v
pokoe. Eshche  chas-drugoj on  serdilsya, potomu chto ne videl bedy  v tom,  chtoby
sorvat' klever s  shest'yu lepestkami, esli takoj popadetsya. Nesmotrya na slova
Kosmatogo, on schel zakon Ozmy nespravedlivym.
     Vskore putniki  podoshli k roshche.  Doroga petlyala  mezhdu krasivyh vysokih
derev'ev.  Vskore oni uslyshali  penie, snachala  otdalennoe,  no zatem  stali
razlichat' slova, hotya pevca vidno ne bylo. Vot chto eto byla za pesnya:
     Kogda ya vizhu solomy snop,
     Mne hochetsya pet' i plyasat'.
     Ved' eta soloma sozdana, chtob
     Strashila mog sushchestvovat'.
     - A! - voskliknul Kosmatyj. - |to zhe moj drug Strashila!
     - Kak, zhivoj Strashila? - udivilsya Odzho.
     -  Nu  da. YA  o  nem  rasskazyval.  On ochen'  umnyj  i vam  obyazatel'no
ponravitsya.
     Tut  iz-za povorota pokazalsya  i  sam  Strashila. Ehal on  na Derevyannom
Kone, prichem takom malen'kom, chto nogi sedoka sveshivalis' chut' ne do zemli.
     Strashila byl odet v goluboj syurtuk, chto nosyat ZHevuny, ibo v etoj strane
on i poyavilsya na svet. Na golove u nego byla  ostrokonechnaya shlyapa s ploskimi
polyami, ukrashennymi malen'kimi kolokol'chikami.
     Prepoyasan byl Strashila obyknovennoj verevkoj,  chtoby soloma, kotoroj on
byl nabit, ne  vysypalas'. V  golove  u nego byla  ne  soloma,  a  opilki  s
otrubyami,  kuda  byli  dobavleny  igolki s  bulavkami. |ti  mozgi  vlozhil  v
Strashilu Volshebnik Izumrudnogo  Goroda,  a igolki  s  bulavkami dolzhny  byli
pridat' hozyainu mozgov  ostroty  uma.  Golovoj  emu  sluzhil holshchovyj  meshok,
prishityj k shee, i na nem kraskoj byli narisovany rot, nos, ushi i glaza.
     Vid  u  Strashily byl  ves'ma komichnyj,  no  simpatichnyj. Odin  glaz byl
bol'she drugogo, a ushi  byli  narisovany na raznoj vysote.  Fermer, sdelavshij
Strashilu, zashil ego krupnymi stezhkami, iz-za chego to zdes', to tam iz proreh
torchala soloma. Na rukah u nego byli  belye  perchatki, a na  nogah sapogi  s
otvorotami iz goluboj kozhi, kak u vseh ZHevunov.
     Derevyannyj Kon'  byl  ne  menee  udivitel'nym sozdaniem, chem ego sedok.
Kogda-to  eto  byli  samye  obyknovennye  kozly,  na  kotoryh  pilyat  drova.
Tulovishchem  emu  sluzhil  obrubok brevna,  v  kotoroe  byli  vstavleny  chetyre
nogi-polena.  Hvostom   byla  malen'kaya  vetochka,  a  golovoj  -  shishkovatoe
utolshchenie na perednem konce brevna. Dva suchka-glazka i zarubka-rot dopolnyali
kartinu.
     Kogda kozly stali Konem, u nih ne bylo ushej, no mal'chik, Tip, ozhivivshij
Derevyannogo Konya, vyrezal ushi iz  kory, posle chego novoispechennyj Kon'  stal
prekrasno slyshat'.
     |tot skakun pol'zovalsya bol'shim raspolozheniem  princessy Ozmy, kotoraya,
kstati,  i byla tem samym Tipom, - ee  prevratila v mal'chika koldun'ya Mombi.
Ozma  velela  sdelat'  dlya  nego  zolotye podkovy,  chtoby  derevo  kopyt  ne
stachivalos'.  Sedlo  u  nego  bylo  rasshito zolotom i  ukrasheno  rubinami  i
izumrudami. Uzdechki u Konya ne bylo.
     Uvidev strannikov, Strashila ostanovil svoego Konya i slez s nego, veselo
kivaya Kosmatomu. Zatem on s lyubopytstvom ustavilsya na Loskutushku, a ona - na
nego.
     - Druzhishche, - prosheptal  on Kosmatomu, otvedya ego v storonku, -  a nu-ka
ohlopaj menya, vyrovnyaj solomu.
     Poka Kosmatyj privodil  v poryadok tulovishche Strashily, vyravnivaya gorki i
yamy, Loskutushka prosheptala Odzho:
     - Pokataj-ka menya po zemle, a to ot dolgoj hod'by ya sil'no osela.
     S  etimi slovami ona plyuhnulas'  na zemlyu, i Odzho  stal katat'  ee, kak
skalku,   posle  chego   vata   vyrovnyalas'  i  figura  Loskutushki  priobrela
pervonachal'nuyu strojnost'.  Strashila  i  Loskutushka  odnovremenno  zakonchili
privodit' sebya v poryadok i snova ustavilis' drug na druga.
     - Pozvol'te, gospozha Loskutushka, predstavit' vam moego druga - Strashilu
iz Strany Oz, - skazal Kosmatyj. - Strashila, eto - gospozha Loskutushka.
     Oba s dostoinstvom poklonilis' drug drugu.
     -  Proshu  proshcheniya,  chto  stol'  neuchtivo  vas  razglyadyval,  -  skazal
Strashila, - no nikogo prekrasnee vas ya v zhizni ne videl.
     - |to vysshaya pohvala ot cheloveka, kotoryj sam na  redkost' horosh soboj,
-  probormotala  Loskutushka,  potupiv  vzor,  dlya chego  ej prishlos' opustit'
golovu.
     -  YA strashno  rad, chto  vstretil vas,  - otozvalsya Strashila.  - Druzhishche
Kosmatyj, predstav' nas eshche razochek!
     - Odnogo raza vpolne dostatochno, - otozvalsya tot, posmeivayas' nad svoim
uvlekshimsya drugom.
     -  Togda rasskazhi,  gde ty ee nashel. Gospodi!  A eto  chto  za  strannaya
koshka?! Iz chego ty sdelan, kotishche, ne iz zhelatina?
     -  Iz chistogo stekla, - otvechal  Kot, dovol'nyj, chto  privlek  vnimanie
Strashily. - YA  gorazdo krasivee, chem Loskutushka. YA prozrachnyj,  a ona net. U
menya rozovye mozgi  i  rubinovoe serdce, prichem tshchatel'no otshlifovannoe, a u
Loskutushki i vovse net serdca.
     - I  u  menya  tozhe  net!  - voskliknul  Strashila i pozhal ruku Zaplatke,
slovno pozdravlyaya ee s etim obstoyatel'stvom. - Moj drug, ZHeleznyj  Drovosek,
poluchil serdce  ot Volshebnika  Izumrudnogo Goroda, no ya, priznat'sya, otlichno
obhozhus'  bez  serdca.  A  vot i malen'kij ZHevun!  Pozhmem drug  drugu  ruki,
mal'chik!
     Odzho  vlozhil ruku v  myagkuyu,  nabituyu  solomoj  perchatku,  chto  sluzhila
Strashile  rukoj,  i Strashila  tak  serdechno pozhal ee, chto soloma v  perchatke
zatreshchala.
     Tem vremenem Vuzi podoshel  k kozlam i nachal ih  obnyuhivat'. Derevyannomu
Konyu  ne ponravilas' takaya famil'yarnost', i on vnezapno lyagnul Vuzi v golovu
svoim kopytom s zolotoj podkovoj.
     - Vot tebe, chudovishche! - kriknul on. - Poluchi!
     Vuzi i glazom ne morgnul.
     - YA gotov poluchit',  chto  mne prichitaetsya, - skazal on, - no ne vzdumaj
rasserdit' menya, derevyannoe zhivotnoe, ibo iz glaz moih  togda poletit ogon',
kotoryj mozhet spalit' tebya.
     Kon' zavrashchal glazami-suchkami i snova lyagnulsya, no Vuzi spokojno otoshel
v storonku i skazal Strashile:
     - Ocharovatel'nyj nrav u etogo sushchestva! Na tvoem meste ya  by pustil ego
na drova, a ezdil na mne. U menya ploskaya spina, i ty s menya ne svalish'sya.
     -  Pozhaluj,  vsya  beda v tom, chto vas kak sleduet  ne  predstavili drug
drugu, - skazal Strashila, voshishchenno oglyadyvaya Vuzi: takogo  strannogo zverya
emu   eshche  videt'  ne  prihodilos'.  -  Derevyannyj   Kon'  -  lyubimec  nashej
pravitel'nicy Ozmy, i zhivet  on na  zadvorkah  korolevskogo zamka v konyushne,
ukrashennoj zhemchugom  i izumrudami.  On  bystr,  kak veter, neutomim i dobr k
druz'yam.  Kogda ya  poseshchayu Ozmu, ona inogda razreshaet mne na nem pokatat'sya,
kak, naprimer, segodnya. Teper' ty znaesh', kakaya vazhnaya osoba nash  Derevyannyj
Kon'.  Esli ty  soobshchish'  mne  svoe imya,  zvanie,  polozhenie  v  obshchestve  i
biografiyu, ya s  udovol'stviem  povedayu o nih  Derevyannomu Konyu. |to  pomozhet
ustanovit' druzheskie otnosheniya.
     Vuzi neskol'ko otoropel ot etih slov i ne znal, chto otvetit', no emu na
pomoshch' prishel Odzho, skazavshij:
     -  Zverya  etogo zovut Vuzi. I ego  tozhe mozhno  nazvat' vazhnoj personoj,
ved' na konce hvosta u nego i rastut tri voloska.
     Strashila priglyadelsya i ubedilsya, chto eto i vpryam' tak.
     - No  v chem vazhnost'  etih  voloskov?  -  ozadachenno  sprosil on.  -  U
Kosmatogo v shevelyure  ih  tysyachi tysyach,  no nikto  i ne  podumal nazvat' ego
vazhnoj personoj.
     Prishlos' Odzho  snova rasskazat' pechal'nuyu istoriyu o tom, kak dyadya Nandi
i Margolotta stali mramornymi statuyami, a takzhe o puteshestvii, v  kotoroe on
pustilsya, chtoby pomoch'  im. On rasskazal,  chto, ne sumev  vyrvat' tri nuzhnyh
Krivomu Koldunu  voloska, reshil zahvatit' Vuzi s  soboj  v  pohod za prochimi
sostavnymi chastyami chudodejstvennogo snadob'ya.
     Strashila ego ser'ezno vyslushal, neodobritel'no kachaya golovoj.
     - Nado  pogovorit' ob  etom  s  Ozmoj, -  skazal on.  -  Krivoj  Koldun
narushaet  zakon, zanimayas'  magiej bez  sootvetstvuyushchego  razresheniya, no,  ya
nadeyus', Ozma pozvolit emu vernut' zhizn' dyade Nandi i Margolotte.
     - YA uzhe preduprezhdal ob etom mal'chika, - podal golos Kosmatyj.
     Odzho zaplakal.
     - YA znayu, kak vernut' zhizn' dyade Nandi, - bormotal on skvoz' slezy, - i
ya  etogo dob'yus', chto by tam ni  skazala  vasha Ozma. Kakoe  pravo imeet  eta
devchonka, hot' ona tut i glavnaya, ostavit' ego navsegda statuej?!
     - Ob etom potom, -  skazal Strashila. - Poka zhe otpravlyajsya v Izumrudnyj
Gorod, a tam pust' Kosmatyj predstavit  tebya Doroti.  Rasskazhi ej vse, i ona
tebe  pomozhet. Doroti -  luchshaya podruga Ozmy, i  esli  ty sdelaesh' ee  svoej
soyuznicej, s  dyadej Nandi vse  budet v  poryadke.  -  Obernuvshis' k  Vuzi, on
skazal:  - Boyus', ty ne  nastol'ko  vazhnaya persona,  chtoby ya predstavil tebya
nashemu Derevyannomu Konyu.
     - YA gorazdo luchshe, chem on! - fyrknul Vuzi. - Moi  glaza mogut istorgat'
ogon', a ego - net.
     - |to pravda? - sprosil Strashila Odzho.
     - Da, - otvechal tot i rasskazal, kak Vuzi podzheg zabor.
     - Kakie eshche u tebya est' dostoinstva? - sprosil Strashila.
     -  U menya dusherazdirayushchij ryk. Inogda, -  popravilsya Vuzi, zametiv, chto
Kosmatyj ulybnulsya, a Loskutushka i vovse rashohotalas'.
     Ee smeh zastavil Strashilu zabyt' o Vuzi.
     - Vy -  udivitel'naya molodaya osoba. My dolzhny  poznakomit'sya poblizhe. YA
nikogda  ne  vstrechal  eshche devushku takoj  original'noj rascvetki i s  takimi
estestvennymi manerami.
     -  Neudivitel'no, chto  vas  nazyvayut  Strashiloj  Mudrym,  -  otozvalas'
Loskutushka.
     - My  eshche vstretimsya v Izumrudnom Gorode, - skazal Strashila. - A sejchas
ya  dolzhen  navestit' svoyu  dobruyu  znakomuyu,  Dzhindzher,  ona obeshchala  zanovo
narisovat'  mne levoe uho. A  to kraska  nemnogo osypalas', i  ya  stal  huzhe
slyshat'. Dzhindzher vsegda privodit menya v poryadok.
     -  A  kogda  ty  sobiraesh'sya  vernut'sya v  Izumrudnyj Gorod?  - sprosil
Kosmatyj.
     - Segodnya zhe vecherom. YA  hochu eshche uspet' pogulyat' s Zaplatkoj.  Nu chto,
skakun, ty gotov k bystroj skachke?
     - YA vsegda gotov, - otozvalsya tot.
     Strashila  uselsya v  ukrashennoe dragocennostyami sedlo i pomahal  shlyapoj.
Derevyannyj Kon' rvanul s mesta, i vskore oba oni skrylis' iz vidu.



     - Kakoj  strannyj chelovek! - skazal Odzho, kogda otryad snova  dvinulsya v
put'.
     - I kakoj  uchtivyj! - dobavila  Zaplatka. - |to samyj krasivyj muzhchina,
chto popadalsya mne na glaza.
     - Komu chto nravitsya,  - zametil Kosmatyj.  - No, pozhaluj, iz vseh zhivyh
strashil  on - samyj krasivyj. No glavnoe dostoinstvo moego solomennogo druga
- to, chto on velikij myslitel', i v Strane Oz prinyato sledovat' ego sovetam.
     - CHto-to ya ne zametil v ego golove mozgov, - burknul Steklyannyj Kot.
     -  Ih  hot' i  ne vidno, no oni est'. YA i sam, priznat'sya, ponachalu  ne
ochen'  v  nih  veril, potomu  chto  ih  dal  emu  etot  obmanshchik  - Volshebnik
Izumrudnogo  Goroda. No vskore ya ubedilsya  v  ego  mudrosti. I  esli  eto ne
mozgi, togda ya uzh i ne znayu, chto takoe mozgi.
     - A Volshebnik - obmanshchik? - sprosil Odzho.
     - On byl  obmanshchikom. Teper' - net. On ispravilsya i pomogaet Volshebnice
Glinde. Tol'ko ej razresheno zanimat'sya magiej v Strane Oz, i ona nauchila ego
mnogomu.
     Posle korotkogo molchaniya Odzho sprosil:
     - Esli  Ozma ne razreshit Krivomu Koldunu ozhivit'  dyadyu Nandi,  chto  mne
togda delat'?
     -  Togda - nichego, -  otvetil Kosmatyj, pokachav golovoj. -  No ne veshaj
nosa. My rasskazhem obo  vsem  Doroti i poprosim ee zamolvit' slovechko  pered
Ozmoj. U Doroti samoe dobroe serdce  v mire.  Na ee dolyu vypalo v svoe vremya
stol'ko nevzgod, chto ya ne somnevayus': ona nepremenno pomozhet.
     - Doroti - ta samaya devochka, chto pribyla syuda iz Kanzasa?
     -  Da.  Tam  ee zvali Doroti Gejl. My tam s nej  vstrechalis'. Ona-to  i
vzyala  menya s  soboj syuda.  No teper' Ozma sdelala  ee princessoj, a ee dyadya
Genri  i tetya  |m  tozhe  k nej pereehali. - Tut  Kosmatyj tyazhelo  vzdohnul i
prodolzhal: - Strannoe eto mesto - Strana Oz, no ya ee lyublyu.
     - CHto zhe v nej strannogo? - sprosila Loskutushka.
     - Hotya by ty.
     - Neuzheli  ty ne videl devushek krasivee menya v svoej rodnoj  strane?  -
polyubopytstvovala Zaplatka.
     -  Takih raznocvetnyh krasavic -  net. V Amerike nikomu  i  v golovu ne
prishlo by sdelat' devicu iz loskutnogo odeyala.
     -  CHudnaya  zhe  strana  Amerika!  -  voskliknula  Zaplatka. -  Strashila,
kotorogo ty sam hvalil za um, skazal, chto ya samaya  krasivaya iz vseh devushek,
chto on kogda-libo videl.
     - Navernoe, tak ono  i est'. Dlya  vseh  Strashil, po  krajnej mere, ty i
est' krasavica, - skazal Kosmatyj i ulybnulsya, no pochemu - Zaplatka tak i ne
ponyala.
     CHem  blizhe  podhodili  putniki k  Izumrudnomu  Gorodu,  tem  prekrasnej
stanovilos'  vokrug.  Po  obe  storony  dorogi popadalis' prekrasnye  doma s
zelenoj luzhajkoj i cvetnikom pered kazhdym.
     - Eshche chas, - vozvestil Kosmatyj, - i my uvidim Izumrudnyj Gorod.
     On shel  vperedi s Loskutushkoj, za nimi - Vuzi i Steklyannyj Kot. Zamykal
processiyu Odzho. Nesmotrya na preduprezhdenie, on ne svodil glaz s klevera, chto
ros  po  obe  storony  dorogi.   Vdrug  on  ostanovilsya  i  stal  pristal'no
vglyadyvat'sya  v  zarosli klevera. Da, pered nim byl  klever-shestilistnik. On
eshche raz pereschital  listochki, chtoby ne  oshibit'sya.  Serdce besheno zabilos' u
nego v grudi - ved' on nashel to, za chem prishel.
     On  posmotrel na svoih tovarishchej. Oni  prodolzhali  idti, ne  obrashchaya na
nego  vnimaniya.   Drugih  lyudej   poblizosti  ne  bylo.  Iskushenie  kazalos'
nepreodolimym.
     "YA  mogu  potratit' nedeli i bol'she ne najti takoj klever", - skazal on
sebe  i,  bystro sorvav  rastenie,  spryatal  ego  v korzinu, prikryv drugimi
predmetami, kotorye tam nahodilis'.  Zatem, starayas' ne podat'  vidu, chto on
nabedokuril, Odzho pribavil shagu i dognal sputnikov.
     Izumrudnyj Gorod po krasote i velikolepiyu prevoshodit vse prochie goroda
mira, dazhe v  volshebnyh stranah.  On  obnesen stenoj  iz  mramora, tshchatel'no
otshlifovannogo  i  ukrashennogo  izumrudami.  V  stene  chetvero  vorot:  odni
obrashcheny  v  storonu  Strany  ZHevunov, vtorye  smotryat na Stranu Migunov, ot
tret'ih  nachinaetsya  doroga v  Stranu Kvodlingov, a ot chetvertyh - v  Stranu
Gillikinov.  Izumrudnyj Gorod nahoditsya v samom centre Strany Oz,  sostoyashchej
iz etih chetyreh chastej.  U vorot  est' reshetki iz chistogo zolota, i uvenchany
oni  bashenkami,  na  kotoryh  razvevayutsya flagi.  Stena  ukrashena i  drugimi
bashnyami, nahodyashchimisya na  znachitel'nom rasstoyanii drug ot druga. Stena takaya
shirokaya, chto po nej v ryad mogut idti srazu chetyre cheloveka.
     Vpervye putniki  uvideli  eto  zeleno-zolotoe iskryashcheesya  velikolepie s
verhushki nebol'shogo holma. Za stenoj nachinalsya bol'shoj  prekrasnyj gorod: na
fone  yasnogo  neba vyrisovyvalis' sotni shpilej,  kupolov  bashen,  ukrashennyh
flagami   i  dragocennymi   kamnyami.  V  centre  goroda   podnimalis'  krony
vysokih-prevysokih derev'ev. Kosmatyj poyasnil,  chto oni rastut v korolevskom
sadu Ozmy.
     Putniki dolgo stoyali i lyubovalis' krasochnym zrelishchem.
     - Oj! - voskliknula Loskutushka, v  vostorge szhimaya ruki. - Vot tut by ya
i pozhila.  Hvatit  s  menya goluboj  Strany ZHevunov! Hvatit  s  menya  Krivogo
Kolduna!
     - No ty prinadlezhish' doktoru Piptu! -  udivlenno vozrazil Odzho. -- Tebya
sdelali kak sluzhanku. Ty ne prinadlezhish' sama sebe.
     - A nu ego, etogo doktora Pipta! Esli ya emu ponadoblyus', pust' prihodit
za mnoj syuda! No po dobroj vole ya v ego dom ne vernus'. Tol'ko v odnom meste
Strany Oz ya by  hotela zhit', i eto Izumrudnyj Gorod.  On prelest'! On  pochti
tak zhe prekrasen, kak ya.
     - V etoj strane,  - podal golos Kosmatyj, -  lyudi  zhivut  tam,  gde  im
skazhet  nasha pravitel'nica. CHto horoshego,  esli  vse poselyatsya  v Izumrudnom
Gorode? Kto-to dolzhen pahat' zemlyu, vyrashchivat' pshenicu, frukty, ovoshchi.  Odni
rubyat les, drugie lovyat rybu, tret'i pasut ovec...
     - Bednyazhki!.. - vzdohnula Loskutushka.
     - Vozmozhno, oni dazhe  schastlivee, chem gorozhane, - prodolzhal Kosmatyj. -
V sel'skoj zhizni est' svoboda i nezavisimost', kotoryh ne najdesh'  v gorode,
dazhe v Izumrudnom. YA znayu, chto mnogie iz gorozhan  s udovol'stviem zhili by na
prirode. Naprimer,  Strashila, ZHeleznyj Drovosek i Tykvogolovyj Dzhek zhivut na
prirode,  hotya  im  byli  by rady vo  dvorce  Ozmy.  Slishkom  mnogo  roskoshi
utomlyaet. No nado potoraplivat'sya, esli my hotim popast' v Izumrudnyj  Gorod
do zahoda solnca. Do nego eshche idti i idti.
     Oni pribavili  shagu  i okazalis'  u gorodskih vorot, kogda  solnce  uzhe
sadilos'  i  alyj  cvet zakata  zastavil  po-inomu  zasverkat'  izumrudy  na
gorodskih stenah i na shpilyah  domov.  Gde-to  v  gorode igral orkestr, iz-za
steny  donosilsya  priglushennyj gul golosov, iz  okrestnyh fermerskih  hlevov
donosilos' mychanie korov, zhdushchih, chtoby ih podoili.
     Putniki uzhe hoteli vojti, kak zolotaya reshetka vdrug opustilas', i k nim
vyshel vysokij Soldat. Odzho nikogda ne videl takogo vysokogo cheloveka. Na nem
byla krasivaya zelenaya s zolotom forma,  vysokaya shapka s perom, a  ego remen'
byl  ukrashen izumrudami. No  samym udivitel'nym v ego  oblike  byli  dlinnye
zelenye  usy  i  boroda,  kotoraya opuskalas'  nizhe poyasa.  Iz-za nee-to  on,
navernoe, i kazalsya osobenno vysokim.
     - Stojte! - skazal Soldat dovol'no druzheskim tonom.
     Putniki  sdelali eto eshche  do togo,  kak on otdal takoe  rasporyazhenie, i
oglyadyvali ego so vseh storon.
     - Dobryj  vecher, - skazal Kosmatyj. - Nu, chto  proizoshlo za vremya moego
otsutstviya? CHto-to vazhnoe?
     - Billina vysidela trinadcat' cyplyat, - dolozhil Soldat s Zelenymi Usami
i Bakenbardami,  - prelestnye  malen'kie  zhelten'kie  komochki. ZHeltaya Kurica
ochen' imi gorditsya.
     -  Imeet  pravo,  -  skazal  Kosmatyj. -  Nu  chto zh, vsego, znachit, ona
vysidela sem' tysyach cyplyat, verno, polkovnik?
     - Nikak ne men'she, - otozvalsya tot. - Pojdite i pozdrav'te ee.
     -  S  udovol'stviem,  -  skazal  Kosmatyj.  - No,  kak vidite, so  mnoj
stranniki. YA by hotel predstavit' ih Doroti.
     - Minutochku, - skazal Soldat, zagorazhivaya im dorogu. - YA ved' na postu,
i u menya est' instrukcii. Sredi vas sluchajno net Odzho Nevezuchego?
     -  |to ya!  -  voskliknul  mal'chik,  s udivleniem  uslyshav svoe  imya  ot
sovershenno neznakomogo cheloveka.
     Soldat s Zelenymi Usami i Bakenbardami kivnul.
     - YA tak i dumal. K sozhalenii, ya vynuzhden tebya arestovat'.
     - Arestovat'?! - voskliknul Odzho. - Za chto?
     -  YA ne  posmotrel, - priznalsya Soldat, - sejchas my eto ispravim.  - On
vytashchil  iz  karmana  listok,  prochital  ego  i  ob座avil:  - Za soznatel'noe
narushenie odnogo iz zakonov Strany Oz.
     -  Narushenie zakona?  - peresprosila Loskutushka. -  Erunda, Soldat,  ty
shutish'.
     - Na sej  raz  net... - vzdohnul  tot. -  YA predstavlyayu soboj,  dorogoe
ditya, Telohranitelya nashej povelitel'nicy Ozmy, Armiyu i Policiyu Strany Oz.
     - I eto vse odin chelovek? - izumilas' devushka.
     - I odnogo-to mnogo! Vot uzhe mnogo-mnogo let po sluzhbe u menya voobshche ne
bylo  nikakih  del. YA nachal  bylo opasat'sya, chto voobshche ne nuzhen. No segodnya
vse  izmenilos'. CHas nazad menya vyzvali  k nashej pravitel'nice Ozme i veleli
arestovat'  mal'chika po  imeni  Odzho  Nevezuchij,  kotoryj iz  Strany ZHevunov
otpravilsya v  Izumrudnyj Gorod i dolzhen pribyt' v  blizhajshee  vremya. Uslyshav
etot prikaz, ya chut' bylo ne upal  v obmorok: ya ne pomnyu  sluchaya, chtoby u nas
kogo-to  arestovyvali. Tebya  verno  zovut Odzho  Nevezuchij - tebe  sil'no  ne
povezlo, ibo ty narushil zakon.
     - Vy oshibaetes'. Ozma oshibaetsya. Vse oshibaetes',  - skazala Loskutushka.
- Odzho nikakih zakonov ne narushal.
     - Znachit, on skoro budet otpushchen na svobodu, - skazal Soldat s Zelenymi
Bakenbardami.  -  Obvinyaemyj  v  prestuplenii  imeet  pravo  dokazat'   svoyu
nevinovnost'  na  processe, gde  sud'ya  - nasha pravitel'nica. No  sejchas  ee
prikaz dolzhen byt' vypolnen.
     S  etimi slovami on vynul  iz karmana naruchniki  iz  zolota, ukrashennye
rubinami i brilliantami, i zashchelknul ih na zapyast'yah Odzho.



     Mal'chik byl tak  potryasen, chto ne okazal nikakogo  soprotivleniya. On-to
znal, chto vinovat, no kak,  sprashivaetsya, ob etom uznala  eta devchonka Ozma?
On peredal korzinku Loskutushke i skazal:
     - Pust'  ona pobudet u tebya, poka ya ne vyjdu iz tyur'my. A esli ya iz nee
nikogda ne vyjdu, otdaj Krivomu Koldunu. |to ego korzinka.
     Kosmatyj  posmotrel na Odzho, ne znaya, zastupit'sya ili  net  za nego, no
chto-to v lice  mal'chika zastavilo ego ne vmeshivat'sya. Kosmatyj  byl ogorchen,
no  znal, chto Ozma  ne oshibaetsya i, stalo  byt',  mal'chik  i vpryam'  narushil
zakon.
     Soldat s  Zelenymi Bakenbardami provel  ih  cherez  vorota  v  malen'kuyu
komnatu v  stene. Tam sidel  veselyj  chelovek v zelenom. Na shee u  nego byla
tyazhelaya zolotaya cep', na kotoroj viseli bol'shie zolotye klyuchi. |to byl Strazh
Gorodskih Vorot. Kogda oni voshli v komnatu, on igral na gubnoj garmoshke.
     - Poslushajte!  - skazal on, podnimaya vverh ruku. - YA tol'ko chto sochinil
melodiyu   pod  nazvaniem  "Pyatnistyj  alligator".  YA   sdelal  eto  v  chest'
Loskutushki, kotoraya pribyla v nash gorod.
     - Otkuda vy znaete, chto ya pribyla? - sprosila Loskutushka.
     -  YA  obyazan  znat', kto pribyvaet v nash  gorod. YA ved' Strazh Gorodskih
Vorot. A teper' tiho: ya sygrayu vam "Pyatnistogo alligatora".
     Pesnya byla ni horosha ni ploha, no vse vezhlivo slushali, a Strazh,  zakryv
glaza  i  pokachivaya  golovoj  iz  storony  v  storonu,  izvlekal  iz  svoego
instrumenta melodiyu.  Kogda  on  okonchil,  Soldat  s  Zelenymi  Bakenbardami
skazal:
     - YA privel arestovannogo.
     - Ty kogo-to arestoval?! - voskliknul chelovechek, vskakivaya so  stula. -
Kogo? Neuzheli Kosmatogo?
     - Net, etogo mal'chika.
     - Nadeyus', vina  ego  stol' zhe  mala, kak  i on  sam. No  chto on takogo
sovershil? I pochemu?
     - Ne  mogu skazat', - otvechal  Soldat.  - YA tol'ko znayu, chto on narushil
zakon.
     - No etogo nikto u nas ne delaet!
     -  Znachit,  on  nevinoven i  ego  skoro  otpustyat. No poka  mne  veleno
preprovodit'  ego v tyur'mu. Daj mne arestantskuyu odezhdu iz  Gosudarstvennogo
Garderoba.
     Strazh otkryl klyuchom  shkaf i vynul ottuda  beloe odeyanie, kotoroe Soldat
nabrosil  na Odzho. Ono pokrylo ego  s  nog do golovy, ostaviv dlya  glaz  dve
prorezi. V etom naryade mal'chik yavlyal soboj zhutkoe zrelishche.
     Kogda Strazh  otpiral  klyuchom dver',  chto vela  iz ego komnaty  v gorod,
Kosmatyj skazal Loskutushke:
     -  Pozhaluj, ya provozhu  tebya pryamo k Doroti, a Vuzi i  Kot mogut pojti s
nami. Odzho otvedet v tyur'mu Soldat s Zelenymi  Bakenbardami, no s nim  budut
obrashchat'sya vezhlivo i za nego ne nado bespokoit'sya.
     - A chto s nim teper' budet?
     - Ne znayu. Pri  mne v  Strane Oz nikogo  nikogda ne arestovyvali  i  ne
sazhali v tyur'mu. Odzho - pervyj.
     - Po-moemu, vasha devchonka-pravitel'nica podnimaet shum iz-za pustyakov, -
skazala  Zaplatka, stryahivaya  so lba pryadi ryzhih volos. - Ne  znayu,  chto tam
natvoril  Odzho, no vryad li eto chto-to  ser'eznoe.  Ved' vse  my  byli  s nim
ryadom.
     Kosmatyj  promolchal,  a  Loskutushka totchas  zhe zabyla  ob  Odzho  -  tak
voshitil ee prekrasnyj gorod.
     Soldat s  Zelenymi  Bakenbardami povel mal'chika po pereulku  v  tyur'mu.
Odzho bylo  gor'ko i stydno, no  vskore on nachal serdit'sya. Vmesto togo chtoby
vstretit'  ego   kak   dobrogo   druga,  kotoryj   vprave   rasschityvat'  na
gostepriimstvo  i radushie, ego  vedut  v  naruchnikah v tyur'mu,  napyaliv etot
durackij balahon, chtoby vse prohozhie znali o ego pozore.
     Odzho byl po nature  dobrym i poslushnym, i  esli on  i narushil zakon, to
lish' potomu,  chto ochen' hotel poskoree vernut'  zhizn' svoemu dyade. Prostupok
on  sovershil  ne  po  zlonraviyu, a  po oprometchivosti,  no vse  zhe  eto  byl
prostupok. Snachala on  ispytal ugryzeniya sovesti, no zatem,  vspomniv, kak s
nim   nespravedlivo  oboshlis',  -   po  krajnej  mere,  emu  eto  pokazalos'
nespravedlivym  -   stal   vinit'  Ozmu  v  pridumyvanii  glupyh  zakonov  i
presledovanii  chestnyh  grazhdan,  kotorye  ih  narushali.  Podumaesh',  sorval
shestilistnik  klevera! Nu i  chto?  Da ego vse ravno kto-nibud' rastoptal by.
Komu on, Odzho, prichinil vred, sorvav ego? Net, Ozma, pohozhe, slishkom surovaya
pravitel'nica dlya  takoj prekrasnoj  strany!  Kosmatyj  govoril,  chto ee vse
obozhayut, no kak eto mozhet byt'?
     Odzho tak  uglubilsya v mrachnye mysli, kotorye obychno prihodyat na um tem,
kto krugom vinovat, chto ne zamechal velikolepiya, okruzhayushchego ego. Kogda  Odzho
vstrechal ulybayushchihsya prohozhih, on stydlivo otvorachivalsya, hotya oni ne  mogli
dogadat'sya, kto skryvalsya pod arestantskoj odezhdoj.
     Vskore oni podoshli k domu u gorodskoj steny. On byl nedavno vykrashen, i
u  nego bylo  mnogo okon.  Pered domom blagouhal  cvetami sad. Soldat provel
Odzho po gravijnoj dorozhke k dveri i postuchal.
     Dver' otvorila zhenshchina. Uvidev Odzho, ona voskliknula:
     - Nakonec-to arestovannyj! No kakoj on malen'kij!
     - Delo ne v roste, dorogaya Tollidigl'. Glavnoe, chto eto - arestovannyj,
-  skazal  Soldat.  - A  poskol'ku eto tyur'ma, a  ty  tyuremshchica, moj  dolg -
peredat' ego tebe v ruki.
     - Verno. Vhodite, a ya vypishu na nego kvitanciyu.
     Oni  voshli v  dom  i proshli  cherez holl  v krugluyu komnatu, gde zhenshchina
snyala  balahon  s  Odzho  i dobrodushno na  nego posmotrela.  Odzho  voshishchenno
oziralsya - on nikogda eshche ne byval v takih  roskoshnyh horomah. Kupol-potolok
byl  iz  cvetnogo stekla  s  krasivym risunkom. Steny  byli obshity  zolotymi
plastinami i ukrasheny dragocennymi kamnyami ogromnyh razmerov i  samyh raznyh
cvetov. Kafel'nyj  pol  byl  pokryt myagkimi  kovrami. Mebel'  byla  otdelana
zolotom i obita atlasom i parchoj. Ona sostoyala iz divanov, kresel-kachalok  i
taburetochek.  Byli  tam  stoly  s zerkal'noj poverhnost'yu,  a  takzhe  shkafy,
ustavlennye raznymi redkostnymi veshchicami.  U steny stoyal shkaf  s  knigami, a
naprotiv byl drugoj shkaf so vsyakimi igrami.
     - Mozhno ya nemnozhko pobudu zdes', a potom uzh pojdu v tyur'mu?  - umolyayushche
poprosil Odzho.
     -  Tak  eto  zhe i  est'  tvoya  tyur'ma,  a  ya  -  tyuremshchica,  - otvechala
Tollidigl'. - Snimi s nego naruchniki, Soldat. Ved' otsyuda nel'zya ubezhat'.
     - Znayu, - otvechal tot i snyal ih s Odzho.
     ZHenshchina nazhala knopku  v stene,  i totchas zhe zagorelas' bol'shaya lyustra,
podveshennaya  k potolku. |to bylo kstati, potomu chto za oknom stemnelo. Zatem
ona sela za stol i sprosila:
     - Kak tebya zovut?
     - Odzho Nevezuchij, - otvechal za mal'chika Soldat s Zelenymi Bakenbardami.
     -  Nevezuchij?  Nu  togda  vse ponyatno,  -  skazala  zhenshchina.  -  V  chem
zaklyuchaetsya ego prestuplenie?
     - Narushil zakon Strany Oz.
     - Tak, vot kvitanciya, Soldat. Teper' za uznika otvechayu ya. YA ochen' rada,
ved' vpervye za vremya moej raboty u menya poyavilsya uznik! - skazala zhenshchina s
yavnym udovol'stviem.
     - U menya  tozhe! - usmehnulsya Soldat. - No moj dolg ispolnen, i teper' ya
vernus'  k  sebe i  napishu  raport  Ozme, chto  ya sdelal vse, chto dolzhny byli
sdelat' Armiya,  Policiya, a takzhe Telohranitel' pravitel'nicy Strany Oz. Ved'
vse eto ya v odnom lice.
     S etimi slovami on kivnul Tollidigl' i Odzho i udalilsya.
     -  A teper', - skazala  zhenshchina,  - mne nado  tebya pokormit'. Ty nebos'
progolodalsya.  CHto  hochesh':  zapechennuyu  rybu,  omlet s dzhemom  ili  baran'i
otbivnye s podlivkoj?
     Odzho podumal i vybral otbivnye.
     - Otlichno. YA skoro pridu, a ty  poka razvlekajsya sam, - skazala zhenshchina
i udalilas'.
     Odzho byl sil'no udivlen. Ne tol'ko eto pomeshchenie sovershenno ne pohodilo
na tyur'mu, no i  obrashchalis' s nim  ne kak  s  arestantom, a kak s gostem. Na
oknah ne bylo  zadvizhek,  v komnate imelos' tri dveri, no ni  odna iz nih ne
byla zaperta. Odzho ostorozhno priotkryl odnu iz nih - za nej byl  koridor. On
i ne dumal  o pobege. Ego  tyuremshchica  okazyvaet  emu doverie,  zachem  zhe  ee
podvodit'?  Bolee togo, emu gotovyat  goryachij  uzhin, i tyur'ma okazalas' ochen'
dazhe priyatnoj. Odzho vzyal iz shkafa knigu i sel v kreslo  posmotret' kartinki.
Za etim zanyatiem ego i zastala zhenshchina. Ona prinesla bol'shoj  podnos i stala
rasstilat' na stole skatert'. Uzhin okazalsya voshititel'nym.
     Poka on el, Tollidigl' sidela ryadom s  vyshivaniem. Kogda Odzho poel, ona
unesla tarelki i stala chitat' emu vsluh istoriyu iz knizhki.
     -  |to  dejstvitel'no  tyur'ma? - sprosil  Odzho, kogda zhenshchina zakonchila
chitat'.
     - Nu da. |to edinstvennaya tyur'ma v Strane Oz.
     - A ya - zaklyuchennyj?
     - Gospodi, nu konechno!
     - Togda pochemu tyur'ma takaya roskoshnaya, a vy tak so mnoj dobry?
     Tollidigl' yavno udivilas' voprosu, no otvetila ser'ezno:
     - My  schitaem, chto zaklyuchennomu ne povezlo - prichem  v dvuh otnosheniyah.
Potomu, chto  on  sdelal chto-to  protivozakonnoe,  i  potomu,  chto ego lishili
svobody.  Poetomu  my  i  dolzhny  obrashchat'sya  s  nim  po-dobromu.  Inache  on
ozhestochitsya, ozlobitsya i  ne  stanet  raskaivat'sya  v  svoem prostupke. Ozma
ubezhdena, chto tot,  kto  sovershaet  prostupki,  delaet  eto  potomu, chto  ne
obladaet siloj duha i muzhestvom. Vot my i sazhaem ego v tyur'mu, chtoby on
     okrep  duhom  i  obrel  dostatochno  sil,  chtoby   protivostoyat'  iskusu
narusheniya zakona. Dobrota delaet lyudej sil'nymi duhom i  hrabrymi - vot my i
otnosimsya po-dobromu k nashim arestantam.
     - A ya-to dumal, chto s arestantami vsegda obrashchayutsya  grubo v nakazanie,
- skazal posle nekotorogo razdum'ya Odzho.
     -  CHto  ty!  -  vskrichala  Tollidigl'.  -  Provinivshijsya  i tak nakazan
soznaniem togo, chto postupil durno. Razve  ty ne raskaivaesh'sya, Odzho, v tom,
chto narushil zakon?
     - YA... ya takoj zhe, kak i vse prochie lyudi...
     - Esli  tebya priznayut  vinovnym, ty,  konechno,  budesh' vynuzhden  kak-to
iskupit' vinu, - skazala zhenshchina. - YA ne  znayu, chto sdelaet s toboj  Ozma, -
vpervye v etoj strane kto-to narushil  zakon. No znaj: ona proyavit miloserdie
i spravedlivost'. ZHiteli Izumrudnogo Goroda  slishkom dovol'ny sud'boj, chtoby
sovershat' prostupki, no ty, navernoe, iz kakogo-to dal'nego ugolka i, tolkom
ne znaya, kakaya udivitel'naya u nas pravitel'nica, neostorozhno narushil zakon.
     - Da, - priznal Odzho. - YA  prozhil vsyu zhizn' v gustom dremuchem lesu i ne
videl ni odnoj zhivoj dushi, krome dyadi Nandi.
     -  YA tak  i  podumala, - skazala  Tollidigl'. - No  hvatit  razgovorov.
Davaj-ka poigraem v kakuyu-nibud' igru.



     Doroti Gejl  sidela v odnoj iz svoih komnat v korolevskom  dvorce. U ee
nog,  svernuvshis'  klubochkom,  lezhala  chernaya  kosmataya sobachka s blestyashchimi
glazkami. Na devochke bylo beloe plat'e i nikakih ukrashenij, esli ne  schitat'
izumrudno-zelenoj  lentochki dlya  volos.  Roskosh',  okruzhavshaya  etu  devochku,
nichut' ee ne isportila. Kogda-to Doroti zhila v kanzasskih stepyah. No na rodu
ej bylo napisano stat' puteshestvennicej, i,  neskol'ko  raz pobyvav v Strane
Oz, ona v konce koncov ostalas'  v nej navsegda. Ee  luchshaya podruga Ozma tak
polyubila Doroti,  chto otvela ej pokoi v svoem  dvorce.  Ozma takzhe dostavila
syuda  iz  Kanzasa edinstvennyh rodstvennikov Doroti  - dyadyu Genri i tetyu |m.
Doroti znala  pochti  vseh  v Strane Oz. |to ona  nashla  Strashilu,  ZHeleznogo
Drovoseka, Truslivogo L'va i  Tik-Toka. Hotya ona  i stala princessoj,  no ne
vazhnichala i ostavalas' vse toj zhe miloj i dobroj Doroti Gejl iz Kanzasa.
     Doroti  chitala  knigu,  kogda  k  nej voshla  sluzhanka  Dzheliya  Dzhemm  i
soobshchila, chto ee hochet videt' Kosmatyj.
     - Pust' prihodit, - skazala devochka.
     - No  s nim kakie-to prestrannye sushchestva, - zametila Dzheliya. - YA takih
otrodu ne vidyvala.
     - Nevazhno. Pust' prihodyat vse, - skazala Doroti.
     No  kogda dver'  otvorilas' i  v  ee komnatu vsled  za  Kosmatym  voshli
Loskutushka, Vuzi i Steklyannyj Kot, Doroti oshelomlenno ustavilas'  na gostej.
Osobenno  porazila  ee  Loskutushka:  Doroti sperva ne mogla  vzyat'  v  tolk,
nastoyashchaya li eto devushka, ili  kukla, ili voobshche  prividenie. Totoshka, pesik
Doroti,  podoshel k Loskutushke, obnyuhal ee, no totchas  zhe snova ulegsya, davaya
ponyat', chto takie sozdaniya ego sovershenno ne interesuyut.
     - My ne znakomy, - obratilas' Doroti  k Loskutushke. -  Rasskazhi, otkuda
ty.
     - YA? - peresprosila ta, glyadya  ne na Doroti, a  na ee komnatu. - Dumayu,
chto iz loskutnogo odeyala. A  zovut  menya Zaplatka.  Teper' ty znaesh' obo mne
vse.
     - Ne sovsem, - ulybnulas' Doroti. - Rasskazhi, kak tebya ozhivili.
     -  To  byla para pustyakov,  - otvechala  Zaplatka, usazhivayas' v kreslo i
podprygivaya na ego pruzhinah. - Margolotte  ponadobilas'  sluzhanka, vot ona i
smasterila  menya  iz  starogo,  nenuzhnogo  loskutnogo odeyala.  Nabila vatoj,
prishila dve pugovicy vmesto glaz, sdelala iz krasnogo plyusha yazyk, a iz busin
- zhemchuzhiny-zuby. Krivoj Koldun izgotovil Ozhivitel'nyj  Poroshok i posypal im
menya - vot ya i ozhila.  YA -  ochen' raznocvetnaya.  Vospitannyj  i obrazovannyj
gospodin  po imeni  Strashila skazal,  chto ya samoe krasivoe sushchestvo v Strane
Oz. YA emu veryu.
     - Ty uzhe poznakomilas' so Strashiloj? - sprosila Doroti, slegka otoropev
ot takogo kratkogo rasskaza.
     - Da, on prelest'!
     -  U Strashily mnogo prekrasnyh kachestv, no ty menya ogorchila  istoriej o
Krivom Koldune. Ozma budet vne  sebya ot gneva. Opyat' on vzyalsya za magiyu. Ona
zhe velela emu perestat'!
     - On delaet eto  tol'ko dlya  semejnyh nuzhd, -  poyasnil  Steklyannyj Kot,
derzhas' na pochtitel'nom rasstoyanii ot Totoshki.
     - Oj, a tebya ya i ne zametila! - voskliknula Doroti. - Ty iz stekla?
     - Iz prozrachnogo  stekla, - otozvalsya Steklyannyj Kot, dovol'nyj, chto na
nego obratili vnimanie. I eshche u  menya  rozovye mozgi. Ty mozhesh' uvidet', kak
oni rabotayut.
     - Pravda? Nu tak podojdi blizhe, i ya poglyazhu.
     Steklyannyj Kot zakolebalsya, opasayas' Totoshki.
     - Progoni etogo zverya, i ya podojdu, - nakonec skazal on.
     - Zverya?  |to moj  pesik Totoshka. Dobree ego net  sobaki  na zemle!  On
ochen' mnogo znaet, pochti stol'ko zhe, skol'ko ya.
     - A pochemu on nichego ne skazhet? - sprosil Promah.
     -  On  ne umeet  govorit'.  On  ne  volshebnyj, a  nastoyashchij pes.  Samyj
obyknovennyj pes iz Soedinennyh SHtatov. No ya otlichno ponimayu ego, a on menya.
     Totoshka  vstal, potersya  golovoj  o  ruku Doroti i zaglyanul ej v  lico,
slovno i vpryam' ponyal vse, chto ona skazala.
     - |tot Kot, Totoshka, - poyasnila ona, - sdelan iz stekla, i ty ne dolzhen
pristavat'  k nemu  tak,  kak  ty pristaesh' k  moemu Rozovomu  Kotenku.  On,
navernoe,  ochen'  hrupkij  i  mozhet  razbit'sya vdrebezgi,  esli  obo  chto-to
stuknetsya.
     - Gav! - skazal Totoshka, yavno v znak soglasiya.
     Steklyannyj Kot  podoshel  poblizhe  k Doroti, chtoby ona mogla posmotret',
kak vertyatsya ego rozovye shariki-mozgi.
     Polyubovavshis' ih rabotoj, ona pogladila  Promaha, no  steklo pokazalos'
ej slishkom  tverdym  i  holodnym,  i ona reshila, chto on vryad  li  stanet  ee
lyubimchikom.
     - A chto ty znaesh' o Krivom Koldune, kotoryj zhivet na gore?  -- sprosila
Kota Doroti.
     -  On menya sdelal.  Poetomu ya  znayu  o nem  vse.  |ta loskutnaya  devica
poyavilas' na  svet lish' neskol'ko dnej  nazad, a ya zhivu v dome doktora Pipta
uzhe mnogo let. YA ne bol'shoj ego drug,  no skazhu pryamo: on vsegda otkazyvalsya
koldovat' dlya teh, kto prihodil k nemu v dom. No on schitaet, chto net bol'shoj
bedy, esli on  nemnozhko  pokolduet dlya  doma. Poetomu on i  sdelal  menya  iz
stekla.  Ved'  obychnye  koshki p'yut  slishkom  mnogo moloka. A  eshche on  ozhivil
Loskutushku,  chtoby  ta prisluzhivala ego zhene Margolotte  i  delala rabotu po
domu.
     - Pochemu zhe vy oba ushli ot nih? - sprosila Doroti.
     -  Luchshe  ob etom  rasskazhu ya, - podal  golos Kosmatyj i povedal Doroti
istoriyu Odzho.
     Doroti  slushala ego s bol'shim interesom, vpolne  odobryaya dejstviya Odzho.
No kogda  Kosmatyj soobshchil, chto Odzho arestovan  za narushenie zakona,  Doroti
nahmurilas'.
     - CHto zhe on takogo natvoril? - sprosila ona.
     - Boyus', on sorval klever-shestilistnik... - pechal'no vzdohnul Kosmatyj.
- YA  ne videl, kak on eto  sdelal, i ya ego preduprezhdal, chto eto  zapreshcheno,
no, pohozhe, on oslushalsya.
     - Ochen' zhal', - otozvalas' Doroti. - Ved' teper' nekomu pomoch' ego dyade
i Margolotte, krome Loskutushki, Steklyannogo Kota i Vuzi.
     - YA  tut ni pri chem,  - vozrazila Loskutushka. - Margolotta i dyadya Nandi
nikakogo otnosheniya ko mne ne imeyut. Oni  stali mramornymi  statuyami, kak raz
kogda ya ozhila.
     - YAsno...  -  s sozhaleniem  vzdohnula Doroti.  -  |ta  zhenshchina, pohozhe,
zabyla vlozhit' v tebya serdce.
     - I horosho sdelala,  - otozvalas' Loskutushka. - Ot serdca  tol'ko i zhdi
nepriyatnostej. Lyudi  nachinayut  ogorchat'sya, muchat'sya sovest'yu, sochuvstvovat',
ispytyvat' predannost'...
     - U menya est' serdce - iz bol'shogo rubina, - soobshchil  Steklyannyj Kot. -
No ono vryad li zastavit menya pomogat' dyade Nandi i Margolotte.
     - Da, u  tebya  ne serdce, a  kamen', hot'  i  dragocennyj,  -  zametila
Doroti. - Nu, a u Vuzi i podavno...
     - CHto kasaetsya menya, - podal  golos  Vuzi,  ulegshijsya  na polu tak, chto
vsem svoim vidom napominal ochen' bol'shoj prodolgovatyj yashchik, - ya ne  videl i
v  glaza  etih  bednyag,  no ochen'  im  sochuvstvuyu, ibo i  sam uspel hlebnut'
nepriyatnostej.  Kogda  menya  obnesli  zaborom ZHevuny, ya mechtal, chtoby kto-to
prishel i vyzvolil menya. Tak i sluchilos'  - eto sdelal Odzho. Poetomu ya  gotov
vyruchit' ego dyadyushku. YA vsego lish' glupyj zver', no eto ne moya vina,  i esli
ty,  Doroti, nauchish' menya, chto delat',  chtoby  pomoch' Odzho, ya s radost'yu vse
vypolnyu.
     Doroti podoshla k Vuzi i pogladila ego kvadratnuyu golovu.
     - Ty hot' i ne  krasavec, no  mne nravish'sya, - skazala ona. - A chto  ty
umeesh' delat'?
     -  YA  mogu  metat' ogon' iz  glaz,  kogda horoshen'ko  rasserzhus'.  Esli
kto-nibud' kriknet mne "Krizl-Kru! ", ya vpadayu v takuyu yarost', chto glaza moi
istorgayut plamya.
     - Fejerverkom tut delu ne pomozhesh', -  skazala  Doroti. - A chto eshche  ty
umeesh'?
     -  Mne...  mne kazalos',  chto u menya strashnyj,  dusherazdirayushchij ryk,  -
neuverenno promyamlil Vuzi, - no, pohozhe, ya oshibalsya.
     - |to  tochno,  -  podtverdil  Kosmatyj. -  Oshibalsya, i  eshche  kak!  -  I
obernuvshis' k Doroti, on sprosil: - A chto stanet s Odzho?
     -  Ne znayu,  -  zadumchivo  pokachala golovoj  devochka.  - Ozma  vo  vsem
razberetsya i,  konechno,  ego nakazhet, no kak -  ponyatiya ne imeyu,  ved' s teh
por,  kak  ya  zhivu v Strane Oz, zdes' nikogo i nikogda  ne nakazyvali. Ploho
delo, ochen' ploho.
     Poka oni  razgovarivali, Loskutushka  hodila  po  komnate i razglyadyvala
obstanovku. V rukah u nee byla korzinka Odzho, i ona reshila posmotret', chto v
nej.  Hleb  i  syr  ee nikak ne  zainteresovali, da  i  talismany ne vyzvali
lyubopytstva. No pod nimi ona obnaruzhila zlopoluchnyj klever-shestilistnik.
     Loskutushka byla smekalistoj, i, hotya u  nee  otsutstvovalo  serdce, ona
znala, chto  Odzho  -  ee pervyj drug. Ona  ponyala,  chto iz-za  etogo  klevera
mal'chika  i arestovali,  i  on  otdal  ej  korzinku,  chtoby pri nem ne nashli
izoblichayushchego  stebel'ka. Poetomu,  uluchiv  moment,  ona vynula  stebelek iz
korzinki i brosila ego v zolotuyu vazu na stolike. Zatem ona skazala Doroti:
     - YA by  ne stala  bespokoit'sya iz-za  dyadyushki Nandi,  no samomu Odzho  ya
pomogu.  On  ne narushal zakonov, nikto ne  smozhet etogo dokazat', i Soldat s
Zelenymi Bakenbardami ego arestoval zrya.
     - Odzho arestovan po prikazu Ozmy, - poyasnila Dorogi,  - a uzh ona znaet,
chto delaet. No esli ty dokazhesh'  ego  nevinovnost', ego, konechno  zhe,  srazu
osvobodyat.
     - Im ved' nado dokazat' ego vinu, tak?
     - Nu da.
     - Togda u nih nichego ne vyjdet.
     Doroti  uzhe bylo  pora idti  na obed  k Ozme,  i  potomu ona  pozvonila
prisluge i velela otvesti  Vuzi v udobnuyu komnatu  i vdovol'  nakormit' tem,
chto on pozhelaet.
     - YA by poel pchel, - skazal on.
     -  Pchel u  nas ne  edyat, no  tebya ugostyat  chem-to  ne menee  vkusnym, -
poobeshchala emu Doroti.
     Zatem ona  rasporyadilas',  chtoby  i  Kotu  otveli dlya  nochlega komnatu.
Loskutushku  ona   reshila   pomestit'  v  svoih  pokoyah,   potomu  chto  ochen'
zainteresovalas' etim neobychnym sozdaniem i reshila pobol'she uznat' o nej.



     Kosmatyj  poshel  v  svoi  pokoi,  chtoby   pereodet'sya.   On  snyal  svoj
zapylivshijsya v  stranstviyah  kosmatyj  kostyum  i  vybral  drugoj,  ne  menee
kosmatyj, iz  zelenogo i rozovogo atlasa i  barhata,  ukrashennyj  bahromoj i
sverkayushchimi  zhemchuzhinami.  Potom  on  iskupalsya v  bassejne  iz  alebastra i
raschesal  svoi shevelyuru i usy tak, chto oni stali eshche bolee kosmatymi, odelsya
i otpravilsya v banketnyj zal Ozmy, gde zastal Strashilu, Doroti i  Volshebnika
Izumrudnogo Goroda. (Strashila  uspel podpravit' svoe levoe uho i vernut'sya v
Izumrudnyj Gorod.)
     Vskore sluga raspahnul dveri, zaigral orkestr, i voshla Ozma.
     Mnogo  bylo  uzhe  skazano  i napisano  o krasote  i obayanii  etoj  yunoj
pravitel'nicy   Strany   Oz,  samoj  bogatoj,  samoj  schastlivoj   i   samoj
voshititel'noj iz vseh volshebnyh stran, o kotoryh nam izvestno. I vse zhe pri
vseh svoih zamechatel'nyh svojstvah Ozma ostavalas' devochkoj i lyubila v zhizni
to,  chto nravitsya vsem ostal'nym devochkam. Kogda ona vossedala na izumrudnom
trone svoego velikolepnogo tronnogo zala, izdavala  zakony,  razreshala spory
mezhdu svoimi  poddannymi, ona derzhalas' velichestvenno i  s  dostoinstvom. No
kogda ona otbrasyvala skipetr i mantiyu, kogda ona okazyvalas' v svoih lichnyh
pokoyah,   nevozmutimuyu  pravitel'nicu  zamenyala  veselaya   i  zhizneradostnaya
devochka.
     Segodnya  v  banketnom zale  sobralis' starye  i samye blizkie druz'ya, i
potomu Ozma  byla  vesela i bespechna.  Ona  privetstvovala  Doroti poceluem,
Kosmatogo - ulybkoj, malen'kogo starichka Volshebnika - druzheskim rukopozhatiem
i, stisnuv ruku Strashile, veselo voskliknula:
     - Kakoe ocharovatel'noe levoe uho! Ono vo sto raz luchshe, chem prezhnee!
     -  Rad, chto  ono tebe  ponravilos', -  otvechal  pol'shchennyj Strashila.  -
Dzhindzher  i vpryam' neploho  porabotala.  I glavnoe, ya  teper'  gorazdo luchshe
slyshu.  Prosto  udivitel'no, na  kakie chudesa sposobna  obyknovennaya kraska,
esli ee pravil'no polozhit'.
     Ozma polnost'yu s nim soglasilas', i vse stali rassazhivat'sya.
     - U Konya, navernoe, podkovy tol'ko i  sverkali, - zametila  Ozma, - tak
bystro on tebya domchal. My-to dumali, chto ty  ne vernesh'sya ran'she, chem zavtra
k poludnyu.
     -  Na  doroge  mne  povstrechalas' ocharovatel'naya devushka,  -  priznalsya
Strashila, - i ya pospeshil obratno, chtoby pobol'she s neyu poobshchat'sya.
     - Znayu,  znayu! - rassmeyalas'  Ozma. -  |to  Loskutushka. Esli ona  i  ne
krasavica, to osoba zanimatel'naya.
     - A ty ee uzhe videla? - zainteresovalsya solomennyj chelovek.
     - Tol'ko na Volshebnoj Kartine.
     - Boyus', Kartina ne pokazala ee vo vsej krase, - zametil Strashila.
     - YA  byla  porazhena  bujstvom  krasok, -  priznalas' Ozma. -  Tot,  kto
trudilsya nad  loskutnym  odeyalom, iz  kotorogo  potom sdelali etu devicu, ne
polenilsya i vybiral samye yarkie, samye krichashchie loskutki.
     - YA rad, chto ona tebe ponravilas', - uspokoilsya Strashila.
     Hotya on i nichego ne el,  no chasten'ko prinimal  uchastie v obedah Ozmy -
za kompaniyu s ostal'nymi. Pered nim byli tarelka i salfetka, no oficianty ne
predlagali emu edy. Vskore on sprosil:
     - A gde sejchas Loskutushka?
     - U menya, - skazala Doroti. - Mne ona ponravilas' - takaya original'naya,
ni na kogo ne pohozhaya...
     - Po-moemu, ona nemnogo ne v sebe, - burknul Kosmatyj.
     - No zato krasavica, - otkliknulsya Strashila takim tonom, chto dal'nejshie
kriticheskie zamechaniya vyglyadeli prosto neumestnymi.
     |to  vyzvalo  smeh prisutstvuyushchih, no Strashila ne shutil.  Vidya eto, ego
druz'ya reshili popriderzhat'  yazyk. Vokrug Ozmy  sobiralas'  kompaniya iz stol'
nepohozhih sushchestv, chto nuzhno bylo proyavlyat' nemalo takta, chtoby ne obidet' i
ne  zadet' chuvstv kazhdogo. Takoe  predupreditel'noe  otnoshenie drug  k drugu
delalo ih druzhbu  eshche bolee  prochnoj  i  pozvolyalo poluchat'  udovol'stvie ot
obshcheniya.
     Krome togo, oni  izbegali zatragivat' nepriyatnye temy, i potomu ob Odzho
i  ego  bedah  ne  bylo  skazano  ni slova. Kosmatyj,  odnako,  rasskazal  o
list'yah-gigantah,  plenivshih  putnikov,  a takzhe  o tom,  kak  on  otobral u
dikobraza  vse  ego  igolki, kotorymi  CHiz  lyubil  strelyat'. Doroti  i  Ozma
odobrili Kosmatogo i skazali, chto tak CHizu i nado.
     Zatem rech'  zashla  o  Vuzi.  Ozma  i  ne podozrevala,  chto v  ee  lesah
sushchestvoval uzhe dolgie gody takoj zver'. Doroti pohvalila  Vuzi za chestnost'
i vernost', odnako  skazala,  chto priderzhivaetsya ne ochen'  vysokogo mneniya o
Steklyannom Kote.
     -  No Steklyannyj  Kot krasiv, - zametil Kosmatyj,  - i, esli by  ne ego
samolyubovanie, on mog by stat' neplohim tovarishchem.
     Volshebnik, kotoryj do sih por el molcha, podnyal golovu.
     - Ozhivitel'nyj Poroshok, - skazal on, - bol'shoe chudo. No doktor Pipt  ne
znaet ego istinnoj ceny i rashoduet popustu.
     - YA s etim razberus', - poobeshchala Ozma, a potom ulybnulas' i prodolzhala
gorazdo  veselee:  -  Imenno   etot  ego  Poroshok  i   pozvolil  mne   stat'
pravitel'nicej Strany Oz.
     - Pervyj raz slyshu ob etom, - priznalsya Kosmatyj.
     - Davnym-davno, kogda ya byla eshche krohoj, menya pohitila koldun'ya Mombi i
zakoldovala v  mal'chika. YA ne znala, kto ya takaya  na  samom dele,  i kogda ya
podrosla,  staruha  zastavila menya rabotat' na sebya:  taskat' drova iz lesa,
polot' ogorod i  tak dalee. Kak-to raz ona prinesla ot doktora Pipta nemnogo
Ozhivitel'nogo Poroshka. A ya sdelala iz  zherdej i tykvy chuchelo i postavila ego
na  dorozhke,  chtoby  napugat' staruhu. No ona  razgadala moi  plany i, chtoby
proverit' Poroshok,  posypala  im  moe  chuchelo.  Ono  ozhilo  i  stalo  Dzhekom
Tykvogolovym, kotorogo vse vy znaete i lyubite.  V tot zhe vecher  ya  sbezhala s
Dzhekom, potomu kak staruha  hotela prevratit' menya v  statuyu.  YA zahvatila s
soboj  i  Poroshok.  Po  puti my natknulis'  na derevyannye  kozly, stoyavshie u
dorogi.  YA  ozhivila  ih s pomoshch'yu Poroshka, i s teh por Derevyannyj Kon' - moj
vernyj sputnik.  Kogda ya dobralas' do  Izumrudnogo Goroda, dobraya volshebnica
Glinda,  znaya,  kto  ya  na samom dele, prevratila  menya iz mal'chika  Tipa  v
devochku  Ozmu, i  ya stala  pravit'  Stranoj Oz.  Esli by  staruha  Mombi  ne
prinesla domoj Ozhivitel'nyj Poroshok, ya by  ne stala Ozmoj, a takzhe sredi nas
ne bylo by ni Dzheka Tykvogolovogo, ni Derevyannogo Konya.
     Istoriya ochen' zainteresovala Kosmatogo, da i te, kto znal o nej,  takzhe
vyslushali ee s udovol'stviem.  Kogda obed zakonchilsya, vse pereshli v gostinuyu
Ozmy, gde prekrasno proveli vremya do othoda ko snu.



     Na sleduyushchee utro Soldat s Zelenymi Bakenbardami zabral Odzho iz  tyur'my
i uvel  vo  dvorec, gde tot dolzhen byl  predstat' pered sudom Ozmy. Snova on
nadel  na  mal'chika naruchniki  i belyj  balahon. Odzho bylo tak stydno svoego
prostupka, chto on dazhe obradovalsya: po krajnej mere, lyudi na ulicah ne mogli
by zapomnit' ego v lico. On ohotno posledoval za Soldatom, zhelaya, chtoby  ego
uchast' poskoree reshilas'.
     V Izumrudnom Gorode zhivut vospitannye lyudi, kotorye  nikogda ne smeyutsya
nad  tem, kto popal v  bedu, no oni vpervye videli arestanta i volej-nevolej
brosali  na Odzho  lyubopytstvuyushchie vzglyady, a mnogie pospeshili  vo  dvorec na
process.
     Kogda  Odzho  vveli  v  Tronnyj  zal, tam  uzhe sobralis' sotni lyudej. Na
izumrudnom trone vossedala Ozma v mantii, ukrashennoj izumrudami  i zhemchugom.
Sprava i chut' nizhe ot  nee na stupen'ke sidela Doroti, a sleva  -  Strashila.
Eshche nizhe byl  Volshebnik Izumrudnogo Goroda, a  na stolike pered  nim  stoyala
zolotaya vaza iz komnaty Doroti, kuda Loskutushka brosila zloschastnyj klever!
     U nog Ozmy lezhali  dva  ogromnyh zverya - Truslivyj Lev i Golodnyj Tigr.
Oni vsegda ohranyali Ozmu, kogda ta vershila sud. Byl v zale i eshche odin zver',
no  ego Doroti derzhala  na  rukah -  to  byl  Totoshka.  On  prekrasno znal i
Truslivogo L'va i Golodnogo Tigra i chasto s nimi igral.
     Na stul'yah  iz slonovoj  kosti vossedali  predstaviteli mestnoj znati -
damy i gospoda v prekrasnyh naryadah, a takzhe oficial'nye  lica korolevstva v
paradnoj uniforme  Strany Oz. Za nimi  raspolozhilis' vse ostal'nye, zapolniv
soboj ves' ogromnyj zal.
     Ne uspel Soldat vvesti Odzho, kak v druguyu dver' voshel Kosmatyj, a s nim
Loskutushka, Vuzi i Steklyannyj Kot. Oni ostanovilis' pered tronom, gde sidela
Ozma.
     - Privet, Odzho! - kriknula Loskutushka. - Kak dela?
     - Vse v poryadke, - otozvalsya mal'chik, no obstanovka ochen' podejstvovala
na nego, i golos ego slegka drozhal.
     No Loskutushku malo chto moglo smutit',  i esli Vuzi slegka nervnichal, to
Steklyannyj Kot byl v vostorge ot vsego  etogo velikolepiya  i torzhestvennosti
sluchaya.
     Po znaku  Ozmy Soldat snyal s Odzho balahon, i mal'chik  okazalsya licom  k
licu  s  pravitel'nicej, kotoraya dolzhna byla  reshit'  ego  sud'bu.  On srazu
uvidel, chto ona krasiva i obayatel'na, i serdce ego zabilos' s nadezhdoj: byt'
mozhet, ona okazhetsya eshche i miloserdnoj.
     Ozma dolgo glyadela na uznika. Zatem tiho zagovorila:
     - Odin  iz zakonov  Strany Oz zapreshchaet rvat' klever-shestilistnik. Tebya
obvinyayut v narushenii zakona, hotya ty byl preduprezhden, chto eto zapreshcheno.
     Odzho  ponuril  golovu  i  poka  sobiralsya  s   duhom,  chtoby  otvetit',
Loskutushka vskochila i zagovorila:
     -  |to vse chepuha, OzmaTy  ne mozhesh' dokazat', chto on sorval klever,  a
znachit, ne  imeesh'  prava obvinyat' ego v etom.  Obyshchi ego, esli  hochesh',  no
klevera u nego ne najdesh'. Posmotri v  ego korzinke - ego i tam net.  U nego
net klevera, a potomu ya trebuyu: otpusti bednogo mal'chika podobru-pozdorovu.
     Takie smelye rechi sil'no udivili  sobravshihsya. No princessa Ozma sidela
molcha, ne shelohnuvshis'. Otvetil Loskutushke Volshebnik:
     - Govorish', klevera net nigde?  Oshibaesh'sya, dumayu, chto on polozhil ego v
korzinku, a korzinku otdal tebe.  I eshche  mne kazhetsya,  chto ty brosila klever
vot v etu  vazu, kotoraya stoyala  v komnate  princessy  Doroti. Ty  nadeyalas'
izbavit'sya ot nego, chtoby  vygorodit' Odzho.  Ty zdes' vpervye, Zaplatochka, a
potomu ne znaesh', chto net nichego, chto ukrylos'  by  ot Volshebnoj Kartiny ili
ot Volshebnika Izumrudnogo Goroda. A nu-ka, smotrite vse!
     I  on mahnul rukami  v storonu  vazy, kotoruyu  Loskutushka  snachala i ne
zametila. Iz  vazy stal rasti kust, a na odnoj iz ego verhnih vetvej  voznik
tot  samyj zlopoluchnyj  klever,  chto  sorval  Odzho.  Loskutushka,  vidya  eto,
skazala:
     - Znachit, vy ego nashli? Nu, tak teper' dokazhite, chto Odzho ego sorval.
     - Ty sorval klever? - obratilas' princessa Ozma k Odzho.
     -  Da, - otvechal  on. - YA znal, chto eto  zapreshcheno, no mne tak hotelos'
pomoch'  dyade  Nandi. I ya  boyalsya, chto,  esli  ya poproshu  razresheniya  sorvat'
klever, ty mne otkazhesh'.
     - Pochemu ty tak podumal? - sprosila Ozma.
     - Zakon mne pokazalsya glupym, nespravedlivym. Dazhe teper' ya ne ponimayu,
chto tut takogo, esli kto-to sorvet stebelek. I... i ya  togda eshche ne videl ni
Izumrudnogo  Goroda,  ni tebya i podumal,  chto devochka, kotoraya  izdala takoj
glupyj zakon, ne zahochet nikomu pomoch'.
     Ozma zadumchivo smotrela  na Odzho, polozhiv podborodok na ruku. No ona ne
serdilas'.  Naprotiv,  ona  dazhe  ulybnulas'  svoim  myslyam, a  potom  snova
sdelalas' ser'eznoj.
     - Vozmozhno, mnogie zakony kazhutsya  glupymi tem, kto ih  ne ponimaet,  -
nakonec  skazala ona. - No u kazhdogo zakona est' svoe naznachenie, i v pervuyu
ochered'  - zashchishchat' vseh  grazhdan i ih  blagosostoyanie.  Poskol'ku  ty zdes'
vpervye,  ya  ob座asnyu tebe  smysl etogo zakona,  kotoryj  kazhetsya  tebe stol'
glupym.  V svoe vremya v  Strane Oz  bylo mnogo  volshebnikov i  volshebnic,  i
klever ochen' chasto  byl  nuzhen  im dlya  raznyh  prevrashchenij.  Oni  tak chasto
ispol'zovali svoe magicheskoe iskusstvo vo  vred  lyudyam, chto ya byla vynuzhdena
zapretit'  zanimat'sya  magiej  i  volshebstvom  vsem,  krome  Glindy,  dobroj
volshebnicy, i ee pomoshchnika,  Volshebnika  Izumrudnogo  Goroda.  Posle izdaniya
etogo  zakona v  Strane  Oz  vse stalo  gorazdo  spokojnee, hotya do  menya  i
dohodili  sluhi, chto koe-kto  iz volshebnikov  i  volshebnic  tajno prodolzhaet
koldovat'  i  ispol'zuet klever  dlya svoih snadobij. Togda  ya izdala  drugoj
zakon, zapreshchavshij  komu by  to  ni  bylo rvat'  i takoj  klever,  i  drugie
rasteniya, i travy,  kotorye neobhodimy magam, charodeyam, ved'mam  i koldunam.
|to pochti polozhilo konec tajnomu volshebstvu v Strane Oz. Tak chto, vo-pervyh,
zakon  ne  takoj  uzh glupyj,  a  vo-vtoryh,  na  to on  i  zakon,  chtoby ego
soblyudat'.
     Odzho soznaval pravotu Ozmy, i emu bylo ne po sebe, chto on govoril i vel
sebya tak nelepo. On podnyal golovu i, glyadya Ozme v glaza, skazal:
     - YA sozhaleyu, chto  postupil ploho i narushil zakon.  YA  sdelal eto, chtoby
spasti dyadyu Nandi, i dumal, chto ob etom nikto  ne uznaet. YA krugom vinovat i
gotov ponesti nakazanie.
     Ozma snova ulybnulas', na sej raz veselo, i odobritel'no zakivala.
     -  Ty  proshchen,  -  skazala  ona.  -  Prostupok  tvoj  ser'ezen,  no  ty
raskaivaesh'sya i uzhe dostatochno postradal. Soldat, otpusti Odzho Vezuchego.
     - Vinovat, no ya - Odzho Nevezuchij, - popravil ee mal'chik.
     - Na sej raz tebe povezlo. Otpusti ego, Soldat, on svoboden.
     Prigovor  Ozmy vyzval odobritel'nyj gul v zale.  Vse stali vyhodit'  iz
zala,  i vskore  krome  Odzho  i ego  sputnikov  tam ostalis'  lish' Ozma i ee
priblizhennye.
     YUnaya pravitel'nica velela Odzho sest'  i  rasskazat' vse po poryadku, chto
on  i  sdelal. Ozma  vnimatel'no slushala, a  kogda on zakonchil, pomolchala  i
zatem skazala:
     -  Krivoj  Koldun  postupil nehorosho,  sdelav  i  Steklyannogo  Kota,  i
Loskutushku,  -  on ne imel prava narushat' zakon. A esli by  on  nezakonno ne
hranil Okamenitel',  to nichego  by ne sluchilos'  ni s  ego zhenoj, ni s tvoim
dyadej. No Odzho,  konechno, ne budet schastliv, poka ne vernet dyade zhizn'. Da i
razve mozhno ostavit' etih bednyag stoyat' mramornymi statuyami, kogda oni imeyut
pravo na zhizn'.  Poetomu ya  razreshu  doktoru  Piptu  ispolnit'  zadumannoe i
ozhivit' teh dvoih. Takzhe my dolzhny  pomoch' Odzho najti to, chto emu trebuetsya.
CHto ty na eto skazhesh', Volshebnik?
     - |to edinstvenno vernoe reshenie, - soglasilsya tot. - No posle togo kak
Koldun navedet poryadok, tebe sleduet lishit' ego magicheskih svojstv.
     - Ladno, - skazala Ozma.
     -  A teper' skazhi, chto tebe veleno  otyskat'  dlya snadob'ya? - obratilsya
Volshebnik k Odzho.
     - Tri voloska iz hvosta Vuzi ya uzhe dobyl, - otvechal mal'chik. -  Vernee,
ya dobyl Vuzi vmeste s hvostom i voloskami. Klever-shestilistnik ya...
     -  Mozhesh' ostavit' ego  u  sebya, -  razreshila Ozma.  - |to uzhe ne budet
narusheniem zakona. Ty ego sorval ran'she, no eto my tebe prostili.
     - Spasibo! - voskliknul Odzho i prodolzhal:  - Eshche  mne nado gill vody iz
temnogo kolodca.
     - |to neprosto,  - otozvalsya Volshebnik,  kachaya golovoj,  -  no  esli ty
gotov na dolgoe puteshestvie, to najdesh' etot kolodec.
     - Esli on sushchestvuet, ya gotov iskat'  ego gody! - voskliknul mal'chik. -
Lish' by pomoch' dyade Nandi!
     - Togda luchshe otpravlyajsya v put' pryamo sejchas.
     Doroti, vnimatel'no slushavshaya razgovor, obernulas' k Ozme:
     - Mozhno mne pojti s Odzho?
     - A tebe hochetsya?
     - Da, ya ved' znayu Stranu Oz - v otlichie ot Odzho.  Mne zhal' i ego dyadyu i
bednyazhku Margolottu. Tak mozhno?
     - Esli tebe tak hochetsya, - povtorila Ozma.
     - Esli Doroti pojdet, to i ya  s nej, - skazal Strashila. - Kolodec etot,
navernoe, gde-to v otdalennoj mestnosti, a tam mozhet byt' opasno.
     -  YA tebe  pozvolyayu soprovozhdat'  Doroti, -  skazala Ozma. -  A poka ty
puteshestvuesh', ya pozabochus' o Loskutushke.
     - YA sama o sebe  pozabochus', - ob座avila  ta. -  YA otpravlyayus'  s  Odzho,
Strashiloj i Doroti. YA  obeshchala Odzho pomoch'  emu otyskat'  to, chto nuzhno  dlya
snadob'ya, i obeshchanie vypolnyu.
     - Horosho,  - soglasilas' Ozma.  - No vryad li stoit brat' s soboj Vuzi i
Steklyannogo Kota.
     -  YA by  ostalsya, - skazal Kot. - Menya i tak chut'  bylo ne  razbili raz
desyat'.  |to  zhe  koshmar!  Puteshestvie  budet opasnym,  tak  chto  mne  luchshe
poberech'sya.
     -  Pust'  za nim  prismatrivaet  Dzheliya  Dzhemm,  - skazala  Ozma.  - My
obojdemsya i bez Vuzi,  no o nem nado pozabotit'sya iz-za treh voloskov na ego
hvoste.
     - Voz'mite  menya s soboj, - poprosil Vuzi. - Moi glaza istorgayut ogon',
i ya umeyu rychat' - nemnozhko.
     - Nam budet spokojnee, esli  ty ostanesh'sya, -  skazala  Ozma, i Vuzi ne
vozrazhal.
     Posoveshchavshis',  oni reshili, chto  puteshestvie nachnetsya zavtra s  utra, a
poka vse razoshlis' gotovit'sya.
     Kosmatyj poryadkom poputeshestvoval po Strane Oz, no nikogda ne  slyshal o
temnom kolodce. Doroti tozhe.
     - Esli by kolodec byl v lyudnyh mestah, my by o  nem znali, - razmyshlyala
Doroti. - Esli zhe on v dikih krayah, to komu tam nuzhen kolodec? Vozmozhno, ego
voobshche ne sushchestvuet.
     -  On dolzhen sushchestvovat', - vozrazil Odzho,  - inache v  knige Kolduna o
nem ne bylo by ni slova.
     -  Navernoe, - soglasilas' Doroti. - No esli on nahoditsya  v Strane Oz,
my obyazany ego otyskat'.
     -  Po  krajnej mere, my dolzhny  ego poiskat', -  skazal  Strashila. -  A
najdem my ego ili net, zavisit ot vezeniya.
     - Oj! - voskliknul Odzho. - No ya ved' Odzho Nevezuchij...



     CHerez sutki  puti otryad podoshel  k domu  Dzheka Tykvogolovogo. Dzhek  sam
sdelal  ego iz  ogromnoj  tykvy i ochen' im  gordilsya. V tykve byli prorezany
dver'  i  okna, a  takzhe sdelano otverstie dlya  truby ot malen'koj  pechki. K
dveri veli tri stupen'ki. V dome byl neplohoj pol. V gostinoj stoyala udobnaya
mebel'.
     Razumeetsya, Dzhek mog  by pereehat' v bolee roskoshnyj dom, esli  by togo
zahotel, - Ozma ochen' lyubila etogo glupca, vmeste  s kotorym  kogda-to davno
poryadkom  poputeshestvovala,  no  Dzhek predpochital  ostavat'sya v  dome-tykve,
schitaya, chto eto zhilishche ochen' emu idet, s chem trudno bylo ne soglasit'sya.
     Tulovishche etogo  sushchestva bylo  sdelano iz  dereva  - iz vetok i  such'ev
razlichnyh razmerov, a na etot derevyannyj karkas byla nadeta krasnaya  rubashka
v  belyj  goroshek.   Takzhe  na  nem  byli  sinie   shtany,  zheltaya   zhiletka,
zeleno-zolotistyj syurtuk i na  nogah - krepkie  kozhanye sapogi. SHeej sluzhila
zaostrennaya palka,  na kotoruyu  byla  nasazhena tykva. V  nej  byli  vyrezany
glaza, ushi, nos i rot.
     Dom Dzheka stoyal posredi bol'shoj bahchi, gde rosli tykvy raznyh  razmerov
- ot gigantskih do  samyh malen'kih. Sredi teh,  chto kak raz pospevali, bylo
neskol'ko  razmerom s ego tepereshnij  osobnyak,  i  on priznalsya  Doroti, chto
podumyvaet o tom, chtoby sdelat' k svoemu domu novuyu tykvennuyu pristrojku.
     Putnikam byl okazan  radushnyj priem. Dzhek  priglasil ih perenochevat'  v
ego dome-tykve,  na  chto  oni,  sobstvenno,  i rasschityvali.  Loskutushka  ne
svodila s Dzheka voshishchennyh glaz.
     -  Ty ochen' horosh soboj,  - soobshchila  ona  emu, -  hotya Strashila vse zhe
budet pokrasivee.
     Dzhek pristal'no  posmotrel na Strashilu,  i ego  staryj  priyatel' lukavo
podmignul narisovannym glazom.
     - O vkusah ne sporyat... - vzdohnul Dzhek. - Staraya vorona kak-to skazala
mne, chto ya - prosto zaglyaden'e, hotya ptica mogla i zabluzhdat'sya. YA  zametil,
chto vorony izbegayut Strashilu. On otlichnyj paren', hotya i nabit solomoj. YA zhe
ne nabit nichem, a sdelan iz luchshego oreshnika.
     - Obozhayu nabityh! - skazala Loskutushka.
     -  Nu,  raz  na to poshlo,  moya golova  nabita  tykvennymi semechkami,  -
priznalsya Dzhek. - Oni  u  menya vmesto  mozgov. Kogda tykva  svezhaya, ya  ochen'
umen.  Sejchas, k sozhaleniyu, semechki podsohli, i vskore  mne pridetsya smenit'
golovu.
     - Ty menyaesh' golovy? - udivilsya Odzho.
     - Nu da.  Tykvy  ne vechny.  Oni dovol'no  bystro  portyatsya. Potomu-to ya
vyrashchivayu stol'ko  tykv, chtoby,  kogda  ponadobitsya, bez  truda  mozhno  bylo
vybrat' podhodyashchuyu.
     - A kto vyrezaet rot, nos, ushi, glaza?
     - YA sam. Snimayu staruyu  golovu, stavlyu na stol  i srisovyvayu s nee uzor
na novuyu. Inogda novoe lico vyhodit luchshe starogo -  vyrazitel'nee, veselee,
no v celom vsegda poluchaetsya neploho.
     Sobirayas' v put', Doroti upakovala vse  neobhodimoe v ryukzachok, kotoryj
Strashila  zabrosil  sebe za spinu. Doroti nadela prostoe  plat'e i kletchatyj
kapor  - to, chto  i trebovalos' dlya  dolgogo  puteshestviya. Odzho  prihvatil s
soboj svoyu korzinku, kuda Ozma polozhila  flakonchik s Pitatel'nymi Tabletkami
i  frukty.  No u Dzheka v ogorode  rosli ne odni tykvy, i on  ugostil Doroti,
Odzho  i  Totoshku otlichnym ovoshchnym supom, a takzhe tykvennym  pirogom i syrom.
Vmesto  postelej Dzhek predlozhil im  ohapki  svezhevysushennogo sena,  Doroti i
Odzho  byli  vpolne  dovol'ny. Totoshka ulegsya spat'  ryadom so svoej malen'koj
hozyajkoj.
     Strashila, Dzhek i Loskutushka  ne  znali  ustalosti i obhodilis' bez sna.
Oni  progovorili  vsyu noch' naprolet pod  zvezdami.  CHtoby  ne  meshat'  spat'
Doroti,  Odzho  i Totoshke,  oni vyshli  iz doma  i  razgovarivali polushepotom.
Strashila rasskazal Dzheku, chto oni ishchut temnyj kolodec, i sprosil ego soveta,
kak razyskat' takuyu dikovinku.  Tykvogolovyj Dzhek  tshchatel'no  obdumal  eto i
skazal:
     - Zadacha ne iz  legkih. No na vashem meste ya by nashel  pervyj popavshijsya
kolodec, nakryl ego - i on sdelaetsya temnym.
     - Boyus', eto ne to, - skazal Strashila.  - Kolodec dolzhen byt' temnym ot
prirody, s vodoj, na kotoruyu nikogda ne padal luch sveta, inache volshebstvo ne
srabotaet.
     - A skol'ko nado vody?
     - Odin gill.
     - A skol'ko eto?
     - Nado sprosit' u Doroti.
     Nautro oni sprosili ee i uslyshali v otvet:
     - YA ne znayu, skol'ko eto, no zahvatila zolotuyu flyazhku... Tam, navernoe,
bol'she, chem gill.  Krivoj Koldun  mozhet otlit' sebe stol'ko, skol'ko  nuzhno.
Beda v drugom: my ponyatiya ne imeem, gde iskat' etot kolodec.
     Dzhek osmotrelsya po storonam i skazal:
     - Vy  vryad  li najdete zdes' temnyj kolodec  - vokrug sploshnye ravniny.
Vam nuzhno pojti v gory.
     - A kuda? - sprosil Odzho.
     - V Stranu Kvodlingov.  Ona k yugu otsyuda, - skazal Strashila.  - YA tak i
znal, chto nam pridetsya idti v gory.
     - YA tozhe, - otozvalas' Doroti.
     - No v Strane Kvodlingov polno opasnostej,  - skazal Dzhek. -  Pravda, ya
sam tam ne byval, no...
     - Zato ya byval,  - skazal  Strashila, -  i  znayu, chto  takoe  Strelyayushchie
Golovy. U nih net ruk, no bodayutsya oni - bud' zdorov! YA imel delo s Voyuyushchimi
Derev'yami,  kotorye  naklonyayutsya i  derutsya vetkami, i  povidal  mnogo  chego
drugogo.
     - Mesta  tam  dikie, - soglasilas' Doroti, - i na  nas mogut obrushit'sya
raznye nevzgody, no  delat' nechego: raz  nam nuzhna voda iz temnogo kolodca -
nado idti.
     Poproshchavshis'  s  Dzhekom, oni  dvinulis'  na yug,  tuda, gde  raskinulas'
Strana Kvodlingov - s  gorami, skalami, gornymi peshcherami i lesami. |ti zemli
hot' i vhodili  v Stranu Oz,  no  byli takimi  neosvoennymi  i udalennymi ot
Izumrudnogo Goroda, chto v dremuchih lesah tam zhili samye strannye sushchestva, i
ne podozrevavshie,  chto imi  pravit  Ozma.  Kogda  ih  nikto  ne  trogal, eti
sushchestva  tozhe  nikogo ne  trogali,  no  teh,  kto vtorgalsya v ih  vladeniya,
podsteregali nemalye nepriyatnosti.
     Do  Strany  Kvodlingov ot domika Dzheka bylo dva dnya  puti. Ni  Odzho, ni
Doroti ne  mogli idti  ochen' bystro,  i druz'ya chasto  delali privaly. Pervuyu
noch'  oni proveli v otkrytom pole sredi lyutikov i margaritok, a kogda Odzho i
Doroti legli spat', Strashila nakryl ih tonkim, no teplym odeyalom iz ryukzaka,
chtoby deti ne zamerzli. K vecheru vtorogo dnya  oni vyshli na peschanuyu ravninu.
Idti po pesku bylo trudno, no putniki primetili na gorizonte roshchicu pal'm, u
podnozhiya kotoryh vidnelis' kakie-to  chernye tochki. Oni pribavili shagu, chtoby
zanochevat' pod etimi pal'mami.
     Oni shli, i tochki stanovilis' vse bol'she i bol'she. Hotya uzhe  smerkalos',
Doroti kazalos', chto ona vidit ogromnye kotly, perevernutye vverh dnom. A za
pal'mami nachinalis' rossypi ogromnyh kamnej, za kotorymi vysilas' gora.
     Putniki  reshili nachat'  pod容m s utra,  a noch' provesti  na ravnine.  K
pal'mam oni podoshli uzhe v  sumerkah. Doroti  reshila poluchshe rassmotret' odin
iz strannyh  chernyh  predmetov, kotoryh vokrug  byli desyatki. Ona podoshla  k
odnomu iz nih  - a  on  byl  vysotoj  s  nee, -  i v etot  moment s grohotom
otskochila kryshka,  i iz predmeta v vozduh vzmylo  strannoe  temnoe sozdanie,
kotoroe potom plyuhnulos' na  pesok ryadom s Doroti. Za nim iz otverstiya stali
vyprygivat' drugie. Tochno tak zhe pootkryvalis' kryshki i v drugih "kotlah", i
iz  nih, slovno chertiki iz  korobki, nachali vyskakivat' zagadochnye sushchestva.
Primerno sotnya etih sozdanij okruzhila malen'kij otryad.
     Doroti uspela  ponyat',  chto  eto  hot'  i  kroshechnye,  prichudlivye,  no
vse-taki lyudi. Tulovishcha u  nih byli temnye,  a volosy, stoyavshie torchkom, kak
provoloka,  - krasnye.  Na nih ne bylo  nichego, esli  ne schitat' nabedrennyh
povyazok, a takzhe brasletov na rukah i nogah, ozherelij i serezhek v ushah.
     Totoshka  prizhalsya k nogam Doroti  i  zaskulil: emu yavno ne  ponravilis'
sushchestva. Loskutushka zabormotala  chto-to vrode: "Hoppiti-poppiti-pryg-skok!"
- no nikto ne  obratil na nee  vnimaniya. Odzho  prizhalsya k Strashile,  tot - k
Doroti, a devochka spokojno sprosila:
     - Kto vy takie?
     Sushchestva otvetili horom:
     My - Tottengoty, ozorniki,
     Vesel'chaki i igroki.
     Dnem my obozhaem pospat',
     Nu a noch'yu - shalit' i igrat'.
     Solnce - nash zaklyatyj vrag.
     V nas ono vselyaet strah.
     No lish' na nebe vzojdet luna -
     My probuzhdaemsya oto sna.
     Noch' naprolet my azartno igraem,
     CHem neznakomcev strashno pugaem.
     No te, kto gotov s nami vodit'sya,
     Ne progadayut, kak govoritsya.
     - Rada poznakomit'sya s vami, uvazhaemye Tottengoty, - skazala devochka, -
no  my vryad li smozhem  igrat' s  vami noch' naprolet, ibo my  shli peshkom ves'
den' i ustali.
     - I  my  ne igraem v azartnye igry,  - vstavil  Odzho. -  |to  zapreshcheno
zakonom.
     V otvet  na  eto prokazlivye  sozdaniya rashohotalis',  a  odin  iz  nih
shvatil  Strashilu  za ruku  i potyanul. K  ego  udivleniyu, solomennyj chelovek
okazalsya legkim-prelegkim. Tottengot pomahal Strashiloj  v  vozduhe i shvyrnul
ego v tolpu. Kto-to pojmal bednyagu i brosil ego dal'she. Veselo pereklikayas',
ozorniki stali perebrasyvat'sya Strashiloj, kak myachikom.
     Drugoj prokaznik podhvatil Loskutushku i tozhe podbrosil ee v vozduh. Ona
okazalas' gorazdo tyazhelee, no tem ne menee dostatochno legkoj, chtoby eyu mozhno
bylo perekidyvat'sya, kak bol'shoj podushkoj. Oni razygralis' ne na  shutku,  no
Doroti,  uvidev,  kak  obrashchayutsya  s  ee druz'yami,  reshitel'no vmeshalas'  i,
razdavaya tumaki i podzatyl'niki, pospeshila na vyruchku Strashile i Loskutushke.
Ona bystro osvobodila  ih i vzyala  za ruki. Vozmozhno, ej eto ne  udalos'  by
sdelat' tak bystro, esli by  ne Totoshka. On zalayal i stal kusat' prokaznikov
za golye nogi,  otchego te brosilis' vrassypnuyu.  CHto zhe kasaetsya Odzho, to  i
ego  pytalis'  prevratit' v myachik,  no kogda vyyasnilos',  chto  on slishkom uzh
tyazhel, ego prosto povalili na zemlyu,  i neskol'ko strashilishch uselis' na nego,
chtoby pomeshat' emu prijti na podmogu Doroti.
     Malen'kie smuglye  sushchestva  ochen' udivilis', kogda  poluchili otpor  ot
devochki i  sobachki, i  te, komu popalo  osobenno krepko,  v golos  zareveli.
Vdrug   vnezapno,  izdav  obshchij  vopl',  oni  snova  stali  prygat'  v  svoi
doma-kotelki, zahlopyvaya  za  soboj  kryshki,  otchego okrestnosti  oglasilis'
takim hlopan'em, slovno kto-to ustroil fejerverk s hlopushkami.
     Puteshestvenniki ostalis' odni, i Doroti sprosila:
     - Nikto ne ushibsya?
     - YA - net, -  otozvalsya Strashila. - Oni neploho  vstryahnuli moyu solomu,
srovnyali  vse  bugry, i teper' ya  v  prekrasnoj forme. YA  ochen'  priznatelen
Tottengotam za ih lyubeznye uslugi.
     - YA tozhe, - skazala Loskutushka. - Moya vata nemnogo svalyalas', a oni kak
sleduet  ee  vzbili.  Teper'  ya puhlen'kaya,  kak sardel'ka.  No  oni nemnogo
hvatili cherez kraj, i potomu spasibo, Doroti, chto ty vovremya vmeshalas'.
     - Na mne sidelo ih  shestero, - pozhalovalsya Odzho, - no  oni malen'kie, i
mne ne bylo bol'no.
     Vdrug kryshka blizhajshego doma-kotelka priotkrylas', i  iz  nee ostorozhno
vyglyanul Tottengot.
     - CHto zhe vy, shutok ne ponimaete? - obizhenno osvedomilsya on. --  Neuzheli
vy takie skuchnye i unylye? Gde vasha veselost'?
     -  Esli  by vo mne i  bylo takoe  kachestvo, - skazal  Strashila,  - vashi
druz'ya vybili by ego iz menya v dva scheta. No ya ne obidchivyj. YA vas proshchayu.
     - YA tozhe, - skazala Loskutushka.  - Esli, konechno, vy vpred' budete sebya
vesti kak sleduet.
     - My nemnozhko pereborshchili... - soglasilsya Tottengot. - No vopros v tom,
chtoby ne my veli sebya kak sleduet, a vy. My ne mozhem prosidet'  vzaperti vsyu
noch' - eto vremya nashih igr. No my boimsya i nos vysunut' -- ved' na nas, chego
dobrogo, opyat' nabrosyatsya kusachaya  sobaka i derushchayasya  devchonka. U nee ochen'
uzh tyazhelaya ruka. Mnogih ona dovela do slez. Davajte
     dogovorimsya tak: vy nas ne trogaete, a my ne trogaem vas. Nu kak?
     - Vy nachali pervye, - napomnila Doroti.
     - Zato  vy zakonchili. Nu,  tak  mozhno nam  vyjti? Ili vy  opyat' nachnete
drat'sya?
     - Vot chto ya  vam predlozhu, -  skazala Doroti.  - My ustali i hoteli  by
pospat' do utra.  Esli vy pustite  nas v dom i  dadite nam  pospat',  mozhete
igrat' sebe na svezhem vozduhe skol'ko pozhelaete.
     - Dogovorilis'! - vskrichal Tottengot i prichudlivo svistnul.
     Ego tovarishchi, uslyshav svist, totchas zhe povyprygivali iz svoih domov.
     Kogda blizhajshij domik  opustel, Doroti podoshla i zaglyanula v otverstie,
no nichego ne uvidela - vnutri byla kromeshnaya t'ma. No druz'ya reshili, chto raz
Tottengoty spyat  tam dnem, to i oni  mogut perenochevat'. Odzho polez pervym i
obnaruzhil, chto dom-kotelok ne ochen' glubok.
     - Tut polno podushek! - kriknul on Doroti. - Polezaj!
     Doroti  podala  Totoshku  Odzho  i  zalezla  sledom.  Za  nej  spustilis'
Loskutushka i Strashila. Oni hot' i ne sobiralis' spat', no ostavat'sya naedine
s shalunami Tottengotami im tozhe ne hotelos'.
     V  domike ne bylo nikakoj mebeli,  tol'ko  podushki na polu. Spat'  bylo
myagko. Putniki ne zakryli kryshku, chtoby k nim popadal svezhij vozduh.  Zaodno
k nim  pronikali veselye kriki i beskonechnyj  smeh Tottengotov,  no Doroti i
Odzho tak ustali, chto bystro zasnuli.
     Totoshka, odnako, ne spal i,  kogda  hohot i kriki stanovilis'  osobenno
gromkimi, nachinal ugrozhayushche rychat'. Strashila i Zaplatka prislonilis' k stene
domika i progovorili shepotom vsyu noch'.  Nikto  ne potrevozhil pokoj druzej do
rassveta, poka v  domike  ne  poyavilsya hozyain  i ne  poprosil  ih osvobodit'
pomeshchenie.



     Sobirayas' vypolnit' etu pros'bu,  Doroti sprosila Tottengota, ne slyhal
li on o temnom kolodce.
     - Pervyj raz slyshu, - otozvalsya tot. - My zhivem v temnote, a dnem spim,
no o temnom kolodce nichego ne znaem.
     - A kto-nibud' zhivet v etih gorah? - sprosil Strashila.
     - ZHivut, i ochen' mnogie. No luchshe tuda ne hodite, - posledoval otvet.
     - A chto eto za lyudi? - sprosila Doroti.
     - Ne znayu. Nam veleno derzhat'sya podal'she ot gornyh tropinok, i my tak i
postupaem. |ta  peschanaya pustynya nas  vpolne ustraivaet, i nikto nam  tut ne
meshaet, - skazal Tottengot i stal ukladyvat'sya spat'.
     Druz'ya pokinuli ego temnoe zhilishche i, vybravshis' na svet,  dvinulis'  po
tropinke,  chto  vela  k  skalam.  Vskore  tropinka  ischezla.  No oni  upryamo
prodvigalis'  vpered  i  zabiralis'  vse vyshe  i  vyshe,  poka,  nakonec,  ne
dobralis' do rasseliny,  gde skala slovno raskololas'  nadvoe, otchego po obe
storony ot putnikov vvys' podnimalis' dve otvesnye steny.
     - Ne  pojti li  nam pryamo?  -  predlozhila  Doroti.  -  Tak  legche,  chem
karabkat'sya po kamnyam.
     - A preduprezhdenie? - udivilsya Odzho.
     - Kakoe preduprezhdenie?
     Mal'chik pokazal  na  slova,  vyvedennye  kraskoj  na  kamenistoj stene.
Preduprezhdenie glasilo:

     Doroti prochitala preduprezhdenie, a zatem sprosila Strashilu, ne znaet li
on, kto ili chto takoe YUp?
     Solomennyj chelovek  lish' pokachal golovoj. Doroti posmotrela na Totoshku,
no tot tol'ko i skazal: "Gav! "
     - Edinstvennyj sposob vyyasnit' - eto idti vpered, - skazal Strashila.
     Tak i poreshili. Steny po obe storony  prohoda delalis' vse vyshe i vyshe.
Vskore oni uvideli novuyu nadpis', kotoraya glasila:

     - Raz tak, to chego  zhe nam ego boyat'sya, - skazala  Doroti. - Kto by  ni
byl etot YUp, on v kletke ne tak opasen, kak na svobode, a mozhet, i ne opasen
vovse.
     - Ne mogu vzyat' v tolk: pochemu nas  preduprezhdayut berech'sya YUpa,  raz on
ne opasen? - zadumchivo proiznes Strashila.
     - Kogda my ego uvidim, to srazu vse pojmem, - uspokoila ego Doroti.
     Ushchel'e izvivalos' to vpravo, to  vlevo,  a prohod byl  takim uzkim, chto
putniki  svobodno  dotragivalis' rukami do sten. Totoshka  ubezhal vpered,  no
vskore on izdal ispugannyj vizg i vernulsya s podzhatym hvostom.
     - A!  - voskliknul  Strashila,  vozglavlyavshij  processiyu.  -  My, vidno,
podhodim k YUpu.
     On   zavernul  za  ugol  i  ostanovilsya  tak  vnezapno,  chto  ostal'nye
natolknulis' na nego.
     - CHto tam? - sprosila Doroti,  podnimayas' na  cypochki i zaglyadyvaya  emu
cherez plecho, no, uvidev, chto tam, ona lish' udivlenno vskriknula.
     V skale sleva bylo podobie peshchery, a vhod v nee  byl zagorozhen  krepkoj
reshetkoj so stal'nymi prut'yami. Nad nej vidnelas' nadpis':


     Samyj krupnyj plenennyj velikan
     Rost - 7 metrov
     Ves - 210 kilogrammov
     Vozrast - bolee chetyrehsot let
     Nrav - bujnyj i dikij (kogda ne spit)
     Appetit - strashnyj. Predpochitaet lyudej i apel'sinovyj marmelad Putniki,
podhodyashchie   k   peshchere,   podvergayut   sebya   opasnosti   Kormit'  velikana
vospreshchaetsya!
     - Nu chto zh... - vzdohnul Odzho. - Poshli obratno.
     - No my stol'ko proshli! - vozrazila Doroti.
     - Da  uzh, - podal  golos Strashila. - I  esli  my  ne vospol'zuemsya etim
prohodom,  nam  opyat'  pridetsya  karabkat'sya  po skalam.  Mozhet,  bystren'ko
probezhim mimo peshchery? YUp sejchas, navernoe, pochivaet.
     No velikan  ne  spal. On  vnezapno poyavilsya  v proeme,  shvatil reshetku
svoimi ogromnymi volosatymi ruchishchami  i  stal  tryasti ee tak, chto, kazalos',
ona  vot-vot ruhnet.  YUp byl takim vysokim,  chto  druz'yam prishlos'  zakinut'
golovu, chtoby uvidet' ego lico. Odet gigant byl v rozovyj barhatnyj kostyum s
serebryanymi pugovicami i takoj  zhe serebryanoj tes'moj. Sapogi u nego byli iz
rozovoj kozhi, s kistochkami. Na golove u nego byla shlyapa s rozovym strausovym
perom.
     - I-o-ho-ho! - skazal on basom. - CHuyu obed.
     -  Vy  oshibaetes',  -  vozrazil  Strashila.  -  Apel'sinovogo  marmelada
poblizosti ne vidat'.
     - No ya em i koe-chto drugoe, - uveril  ego  gigant. -  Vernee, em, kogda
mne  udaetsya eto  dobyt'. No chto-to davnen'ko vkusnoe myaso ne prohodilo mimo
moej peshchery, i ya poryadkom progolodalsya.
     - Neuzheli vy mnogo let nichego ne eli? - sprosila Dorogi.
     -  Nichego, esli  ne schitat'  shesti murav'ev  i odnoj  obez'yany.  Dumal,
obez'yana vse  ravno chto chelovek,  no net,  vkus  drugoj! Ne tot! Nadeyus', ty
budesh' vkusnee. Ty puhlen'kaya i nezhnen'kaya.
     - Menya tebe ne s容st', - vozrazila Doroti.
     - Pochemu?
     - YA postarayus' ne popast'sya tebe.
     - Besserdechnaya  devchonka! - zavyl velikan i snova zatryas reshetku. -- Ty
tol'ko  podumaj,  skol'ko  let  ya  uzhe ne el vkusnoj  malen'koj devochki!  No
nichego, ya postarayus' tebya scapat'.
     I s etimi slovami  velikan prosunul svoi  ogromnye ruchishchi, napominavshie
stvoly derev'ev, skvoz' prut'ya reshetki tak, chto kosnulsya imi protivopolozhnoj
steny prohoda.  Zatem  on protyanul  ih  k putnikam  i  chut' bylo  ne  pojmal
Strashilu.
     - Podojdi nemnozhechko poblizhe, - poprosil on.
     - YA - iz solomy, - predupredil tot.
     - Iz solomy?  Net, solomu est' ne budu! A eto chto za delikates tam,  za
toboj?
     - YA - iz loskutnogo odeyala, - poyasnila Zaplatka, - i nabita vatoj.
     - Nu i nu... - vzdohnul gigant. - Moj obed umen'shilsya s chetyreh do dvuh
blyud i sobachki. Sobachka budet na desert.
     Totoshka zarychal, ostavayas' na pochtitel'nom rasstoyanii.
     - Nazad! - skazal Strashila druz'yam. - Otojdem podal'she i vse obsudim.
     Oni otoshli  za kamenistyj ustup, gde tropinka  kruto  povorachivala tak,
chto velikan ih ne mog ni videt', ni slyshat', i stali soveshchat'sya.
     - Po-moemu, - nachal Strashila, - nado bystro probezhat' mimo peshchery.
     - On menya scapaet, - grustno skazala Doroti.
     - YUp mozhet  hvatat' nas  lish' poodinochke, a ya  pojdu pervym. On shvatit
menya,  a  vse  ostal'nye  proskochat.  A  menya  on  otpustit,  potomu  chto  ya
nes容dobnyj.
     Oni reshili vospol'zovat'sya etim  planom. Doroti  vzyala Totoshku na ruki.
Ona poshla srazu za Strashiloj. Za nej - Odzho i poslednej - Zaplatka.
     Vse vyshlo  tak,  kak predpolagal Strashila. Groznyj  YUp ves'ma udivilsya,
uvidev,  kak  oni begut  mimo peshchery.  On  shvatil  Strashilu. Velikan bystro
soobrazil,  chto pojmal  samogo nes容dobnogo,  potomu  chto soloma zatreshchala u
nego v rukah, no za eto vremya i Doroti i Odzho probezhali mimo.
     Izdav  zhutkij vopl',  YUp shvyrnul  im vdogonku  Strashilu odnoj  rukoj, a
drugoj shvatil - Loskutushku.
     Bednyj  Strashila prosvistel v vozduhe i ugodil v Odzho, sbiv togo s nog,
a  zaodno  i  Doroti, kotoraya vsled  za  mal'chikom  poletela nazem'. Totoshka
vyletel u nee iz ruk i tozhe kubarem pokatilsya po prohodu. Nakonec oni prishli
v  sebya, podnyalis' na nogi, i v  etot moment razgnevannyj velikan zapustil v
nih Loskutushkoj. Opyat' vse popadali, potomu chto Zaplatka ugodila pryamehon'ko
v  seredinu otryada.  YUp zarevel tak  oglushitel'no, chto  vse perepugalis', ne
vyrvalsya li on na volyu. Oni dolgo sideli na doroge,  smotreli drug na druga,
no postepenno ih ohvatila radost'.
     - My  prorvalis'!  -  voskliknul Strashila.  - I  teper' mozhem  spokojno
prodolzhit' puteshestvie.
     -  YUp - sushchij  nevezha,  -  skazala Loskutushka.  -  Horosho eshche, chto  moi
loskutki tak  krepko prishity, a to ot takogo obrashcheniya mozhno lopnut' po vsem
shvam.
     -  Razreshite  mne  za  nego  izvinit'sya,  -  molvil  Strashila,  pomogaya
Loskutushke vstat' i otryahivaya ee plat'e svoimi solomennymi rukami. - YA s nim
ne znakom, no boyus', chto on vovse ne dzhentl'men.
     Doroti i  Odzho rassmeyalis', a Totoshka zalayal, slovno tozhe ocenil shutku.
I druz'ya pustilis' v put' v bolee pripodnyatom nastroenii.
     - Horosho eshche, chto velikan sidit v kletke, - zametila Doroti chut' pozzhe,
- a to on...
     - A to on mog by bystro utolit' svoj golod, - bez ulybki otvechal Odzho.



     Kogda  druz'ya  vyshli  iz ushchel'ya, vyyasnilos',  chto  im  predstoit  snova
karabkat'sya  po kamnyam. Totoshka veselo  pereprygival s valuna  na valun,  no
Odzho i Doroti sil'no ustali.
     Poglyadev vverh, na rossypi kamnej, Doroti so stonom skazala:
     - Skol'ko zhe  nam  eshche  karabkat'sya,  Strashila?  Neuzheli  my  ne  mozhem
otyskat' temnyj kolodec kak-to inache?
     - Davaj ya polezu dal'she odin, - predlozhil Odzho. - |to ved' moya zateya. A
esli ya chto-to najdu, to dam vam znat'.
     -  Net, - otvechala Doroti,  kachaya golovoj. -  My pojdem vmeste. Esli ty
polezesh' odin, s toboj mozhet chto-to sluchit'sya i nekomu budet tebe pomoch'!
     Oni snova dvinulis' v put'. Snachala pod容m byl ochen' tyazhelym, no vskore
oni obnaruzhili sredi kamnej tropinku.  Ona shla v obhod kruchi,  i resheno bylo
dal'she idti po nej.
     - Pohozhe, eta doroga v Stranu Prygunov, - skazal Strashila.
     - Kto oni takie? - sprosila Doroti.
     - Narod, o kotorom mne rasskazal Dzhek Tykvogolovyj.
     - CHto-to ya nichego ob etom ne slyshala.
     -  Nu da,  ty zasnula, a Dzhek rasskazal  nam,  chto  na etoj  gore zhivut
Pryguny i Roguny.
     - On skazal "v gore", - popravila Strashilu Zaplatka, - no, konechno,  on
hotel skazat' "na gore".
     - A on ne rasskazal, chto oni soboj predstavlyayut?
     - Net, on tol'ko skazal, chto eto dva raznyh naroda i Roguny glavnee.
     - A gora eta otnositsya k Strane Oz? - sprosila Loskutushka.
     -  Nu  da,  - otvetila Doroti.  -  Zdes'  zemli  Kvodlingov.  Kogda  ty
podhodish' k granice Strany Oz, to dal'she uzhe nichego net. Kogda-to vokrug nee
byla  peschanaya  pustynya, no  teper'  vse po-drugomu.  My  ne vidim lyudej  iz
Vneshnego Mira, a oni ne vidyat nas.
     -  Esli eta gora prinadlezhit  Ozme, pochemu  ona  ne znaet o Prygunah  i
Rogunah? - udivilsya Odzho.
     - Oz -  strana volshebnaya, -  poyasnila Doroti, - i v nej, v samyh raznyh
ee ugolkah, zhivut samye udivitel'nye sozdaniya, o kotoryh v Izumrudnom Gorode
i znat' ne znayut. V centre Oz  vse inache, no  na  okrainah mozhno  navidat'sya
takogo,  chto   budesh'  udivlyat'sya  vsyu   zhizn'.   YA-to  znayu   -  ya   uspela
poputeshestvovat' po Strane Oz. Da i Strashila tozhe.
     -  Da, -  podtverdil tot.  -  YA  mnogo postranstvoval  i  voobshche  lyublyu
smotret' novye mesta. V puteshestvii uznaesh' kuda bol'she, chem sidya doma.
     Za  razgovorom oni podnyalis' uzhe dovol'no vysoko.  Oni nichego tolkom ne
videli, potomu chto i snizu i sverhu  byli kamni da skaly, da i tropinka byla
ochen'  izvilistoj. No  vnezapno ona konchilas',  i  idti  dal'she bylo nekuda.
Bol'shaya skala zagorazhivala prohod.
     -  Esli  by  eta  tropinka  nikuda  ne  vela,  ee  by tut  ne  bylo,  -
glubokomyslenno izrek Strashila.
     -  Vot  ona  i  privela  nas  v  nikuda,  -  rassmeyalas'  Loskutushka  i
prodeklamirovala:
     Zashli v tupik, stoim vprityk,
     Kogo sprosit', kuda ittit'.
     - Zamolchi, Zaplatka, - skazal Odzho. - Ne do stihov nam sejchas!
     - YA dazhe rada, chto mozhno nemnogo otdohnut',  - skazala Doroti. - Pod容m
byl takim krutym. - S etimi slovami ona prislonilas' k kamnyu.
     Tut  sluchilos' nechto neozhidannoe. K  ee velikomu udivleniyu, on medlenno
otkatilsya v storonu, a za nim putniki uvideli chernuyu dyru - vhod v tunnel'.
     - Vot, znachit, kuda vela tropinka! - voskliknula devochka.
     - Nu da, - soglasilsya Strashila. - Tol'ko nado li nam tuda?
     - Tam podzemel'e, - soobshchil Odzho, zaglyadyvaya v temnotu. - Vozmozhno, tam
est' kolodec, i esli da, to, konechno zhe, temnyj.
     - Verno!  -  s zharom  voskliknula Doroti. - Davajte vojdem,  ved'  esli
drugie tuda vhodili, i s nami nichego ne sluchitsya.
     Totoshka  skazal  "gav!  ",  no poshel, lish'  kogda pervym tuda  dvinulsya
Strashila, za nim Loskutushka  i, nakonec, Odzho i Doroti. Kak tol'ko  oni  vse
voshli, kamen'  zakryl otverstie,  no teper'  oni  uzhe videli, kuda  im idti,
potomu chto put' im osveshchal myagkij rozovyj svet.
     Prohod v gore byl neshirokim -  mozhno bylo idti po dvoe i eshche ostavalos'
mesto dlya Totoshki, - i u nego byl vysokij svodchatyj potolok. Lamp ne bylo, i
druz'ya ne mogli vzyat' v tolk, otkuda  etot priyatnyj  rozovyj svet. Nekotoroe
vremya oni  shli  pryamo, potom prohod rezko  povel  ih vpravo, zatem vlevo, no
poteryat'sya bylo nevozmozhno, ibo nikakih bokovyh otvetvlenij tam ne imelos'.
     Totoshka,  ubezhavshij  vpered,  vdrug  gromko  zalayal. Zavernuv  za ugol,
druz'ya  uvideli cheloveka,  sidevshego  na zemle i  prislonivshegosya  spinoj  k
stene.  Pohozhe,  Totoshka razbudil ego svoim laem, potomu chto teper'  on  ter
glaza i udivlenno tarashchilsya na pesika.
     CHto-to  v etom cheloveke ne ustraivalo Totoshku, i kogda  on podnyalsya, to
vse ponyali, chto imenno.  U  nego byla vsego odna noga. Ona  nahodilas' rovno
poseredine,  otlichalas'  prochnost'yu,  napominaya  p'edestal.  Totoshka  zlobno
zarychal, no tut podospela Doroti i shvatila pesika za oshejnik.
     - Sdaesh'sya? - sprosila ona cheloveka.
     - Kto, ya?
     - Kto zhe eshche?
     - YA chto, v plenu? - sprosil on.
     - Nu da. Moya sobaka vzyala tebya v plen.
     -  Raz  tak, to nado  sdavat'sya, - otozvalsya  neznakomec. - YA lyublyu vse
delat' po pravilam. |to spasaet ot nepriyatnostej.
     - |to tochno, - soglasilas' Doroti. - A kto ty takoj?
     - YA Pryg-Skok. CHempion, - otvechal tot.
     - CHempion po chemu?
     - Po  bor'be.  YA  strashno  sil'nyj,  i etot svirepyj pes,  kotorogo  ty
derzhish' za oshejnik, - pervoe sushchestvo, pobedivshee menya.
     - Ty Prygun? - sprosila Doroti.
     - Da. YA zhivu v bol'shom gorode, tut ryadom. Hochesh' tam pobyvat'?
     - Dazhe i ne znayu. A u vas tam net temnyh kolodcev?
     - Vrode by net.  Oni vse u nas horosho osveshcheny. No takie  kolodcy mogut
byt' v Strane Rogunov - eto samaya nastoyashchaya temnaya dyra.
     - A gde eta strana? - osvedomilsya Odzho.
     - Na  toj storone gory. Mezhdu nashimi stranami postroena stena, a  v nej
vorota, no cherez nih  sejchas  ne  projti,  potomu chto my  s nimi nahodimsya v
sostoyanii vojny.
     - ZHal', - skazal Strashila. - A pochemu?
     -  Odin iz Rogunov  otpustil oskorbitel'noe zamechanie v adres Prygunov.
On skazal, chto my v nevazhnom sostoyanii, ibo stoim na odnoj noge. Ne ponimayu,
pri  chem  tut  nashe  sostoyanie? U Rogunov  po dve nogi,  no  eto,  po-moemu,
izlishestvo.
     - Net, - vozrazila Doroti. - Dve nogi kak raz normal'no.
     -  A  zachem? - vozrazil  Pryg-Skok. -  U  tebya zhe odno  tulovishche,  odna
golova, odin nos i rot. Vtoraya noga lishnyaya, ona tol'ko portit vneshnij vid.
     - No kak zhe vy hodite, esli u vas odna noga? - udivilsya Odzho.
     - A zachem hodit'? - v svoyu ochered' udivilsya  Pryg-Skok. - |to ne luchshij
sposob peredvigat'sya. My prygaem. Tak i udobnej i krasivej.
     - YA priderzhivayus' inogo mneniya, - skazal Strashila. - No skazhi: mozhno li
popast' v Stranu Rogunov, ne prohodya cherez vash gorod?
     - Da, est' odna tropinka, ona idet cherez skaly, s vneshnej storony gory,
i zakanchivaetsya u vhoda v Stranu Rogunov. No eto put' dalekij, tak chto luchshe
pojdemte so mnoj. Vozmozhno, oni i propustyat vas cherez  vorota, no segodnya my
sobiralis' kak raz ih zavoevat',  esli budet vremya, i togda  uzh put' dlya vas
budet otkryt.
     Posoveshchavshis',   druz'ya  reshili  pojti  s   Pryg-Skokom.  On  vozglavil
processiyu,  peredvigayas' bol'shimi pryzhkami, prichem tak bystro, chto ostal'nye
s trudom za nim pospevali.



     Vskore  oni  okazalis'  v  ogromnoj  peshchere.  Potolok  peshchery,  pohozhe,
podnimalsya   do  samoj  vershiny  gory,  v  kotoroj  ona  nahodilas'.  Peshchera
osveshchalas'  myagkim  nevidimym svetom. Steny byli iz otshlifovannogo mramora s
raznocvetnymi prozhilkami, a potolok byl svodchatyj i ukrashennyj krasivym
     i prichudlivym ornamentom.
     V etoj peshchere i raskinulsya nebol'shoj  gorodok v polsotni domov. Vse oni
byli iz mramora,  krasivoj formy. V peshchere ne bylo ni  travy,  ni cvetov, ni
derev'ev,  poetomu vo  dvorah domikov ne  bylo  nichego,  krome nizkih  sten,
razdelyavshih vladeniya.
     Vo  dvorah  i  na ulicah  bylo  mnozhestvo  odnonogih sushchestv,  uverenno
peredvigavshihsya pryzhkami. Dazhe deti umelo prygali na odnoj nozhke i ne teryali
ravnovesiya.
     - Privet, CHempion! - kriknul pervyj popavshijsya prohozhij.  - Kogo eto ty
vzyal v plen?
     - Nikogo, - mrachno otozvalsya  tot.  -  |ti neznakomcy sami vzyali menya v
plen.
     - Togda my osvobodim tebya i plenim ih - ved' nas gorazdo bol'she.
     - Nel'zya, - vozrazil Pryg-Skok. -  YA sdalsya. A  razve vezhlivo  brat'  v
plen teh, komu ty sdalsya?
     - Nichego  strashnogo, -  skazala  Doroti. -  My  daruem  tebe  svobodu i
otpuskaem na volyu.
     - Pravda? - osvedomilsya Pryg-Skok, i v golose ego poslyshalis' radostnye
notki.
     - Nu da. Ty mozhesh' prigodit'sya svoim druz'yam, chtoby pobedit' Rogunov.
     Pri etih slovah sobravshiesya vokrug Pryguny yavno priunyli.
     - Vojna s sosedyami - strashnoe delo, - zametila odna zhenshchina.  - Komu-to
iz nashih sil'no ne pozdorovitsya.
     - Pochemu vy tak schitaete, madam? - osvedomilsya Strashila.
     -  Potomu chto u nashih vragov  ostrye  roga i oni norovyat  protknut' imi
nashih voinov.
     - I skol'ko zhe u nih rogov? - sprosila Doroti.
     - U kazhdogo po rogu na lbu poseredke.
     - Tak eto edinorogi?
     -  My zovem ih  Roguny.  Staraemsya ne svyazyvat'sya  s  nimi - uzh  bol'no
ostrye u nih roga, no na etot raz oskorblenie bylo stol'  strashnym, chto nashi
muzhchiny reshili otomstit' im, chego by eto ni stoilo.
     - Kakoe zhe u vas est' oruzhie? - sprosil Strashila.
     - Nikakogo, - otvetil CHempion. - My prosto tolkaem ih rukami. Oni u nas
dlinnee.
     - Vyhodit, vy luchshe vooruzheny, - skazal Strashila.
     - Da,  no roga u nih uzhasnye, - otozvalsya PrygSkok. - Stoit zazevat'sya,
i oni  tak bodnut! Tak chto voevat'  s nimi opasno, a opasnaya  vojna ne mozhet
dostavlyat' udovol'stviya.
     -  Naskol'ko  ya  ponimayu,  -  skazal Strashila,  -  u  vas  mogut  vyjti
oslozhneniya v bor'be s Rogunami, esli my vam ne pomozhem.
     - Oj! - horom voskliknuli Pryguny. -  Vy nam mozhete pomoch'?  Bud'te tak
dobry! Vot spasibo!
     - A daleko li Strana Rogunov? - sprosil Strashila.
     - Po tu storonu ogrady, sovsem ryadom! - napereboj zakrichali Pryguny.
     A Pryg-Skok dobavil:
     - Pojdemte so mnoj, ya vam pokazhu.
     Oni proshli po ulochke i  vskore podoshli k mramornoj  ograde, razdelyavshej
peshcheru na dve chasti.
     Vladeniya  Rogunov sil'no ustupali  territorii Prygunov. Steny i potolok
peshchery byli  uzhe ne iz mramora, a iz  tusklogo  serogo  kamnya, i prizemistye
domiki  - iz togo zhe materiala. No gorodok Rogunov byl pobol'she, i ulicy ego
kisheli  prohozhimi. Puteshestvenniki  razglyadyvali  Rogunov  v  shcheli ogrady  i
divilis' ih neobychnoj naruzhnosti.
     |to byli malen'kie  chelovechki, kruglye, kak myachiki, s korotkimi ruchkami
i nozhkami. Golova u nih tozhe byla kruglaya, s dlinnymi ushami, a posredi lba u
kazhdogo krasovalos' po rogu.  Roga  byli belye-prebelye, nedlinnye, no ochen'
ostrye. Nemudreno, chto Pryguny ih boyalis'.
     Kozha  u Rogunov  byla svetlo-korichnevaya,  oni nosili  belye  odeyaniya  i
hodili  bosikom.  Samym udivitel'nym byl cvet ih  volos.  SHevelyury u Rogunov
byli trehcvetnye: krasno-zhelto-zelenye.  Na  lbu volosy byli krasnye,  zatem
shla zheltaya polosa, i makushka zelenela, kak trava.
     Roguny i ne podozrevali, chto za nimi nablyudayut, a nashi  druz'ya, vdovol'
nalyubovavshis'  na eti  strannye  sozdaniya, dvinulis'  k vorotam, zapertym na
zamok, nad kotorym viselo ob座avlenie:

     - A projti v vorota nel'zya? - sprosila Doroti.
     - Sejchas net, - skazal Pryg-Skok.
     -  Mne  kazhetsya,  -  proiznes  Strashila,  - chto, esli  by  mne  udalos'
peregovorit' s Rogunami, oni  by izvinilis' pered  vami i ne  nuzhno  bylo by
voevat'.
     - A cherez ogradu pogovorit' nel'zya? - sprosil Pryg-Skok.
     - Ne ochen' udobno,  - otvetil  Strashila.  - Mozhet, vy  menya perebrosite
cherez nee? YA ved' legkij.
     - Mozhno poprobovat', - soglasilsya Pryg-Skok.  - YA pervyj silach,  no  ne
obeshchayu, chto vy prizemlites' na nogi.
     - Ne beda, - uspokoil ego Strashila. - Glavnoe, perebros'te, a tam vidno
budet.
     CHempion  pripodnyal  Strashilu, kak by  vzveshivaya  ego na rukah, a  potom
podbrosil vysoko v vozduh. Esli by Strashila byl potyazhelee,  brosok poluchilsya
by udachnee, no, vysoko vzletev, on ne pereletel  cherez zabor, a opustilsya na
nego, i ostryj ship  vonzilsya  emu v  spinu.  Strashila  lezhal na zabore licom
kverhu,  mahal  rukami, okazavshimisya  na  territorii Strany Rogunov, a  nogi
boltalis' v Strane Prygunov.
     - Emu ne bol'no? - zabespokoilas' Loskutushka.
     - Net, konechno, - otvechala Doroti,  - no esli on budet tak barahtat'sya,
to porvet vsyu odezhdu. Kak nam ego snyat', gospodin Pryg-Skok?
     - Ne znayu,  - soznalsya tot.  -  Esli  on budet  otpugivat' Rogunov, kak
otpugival voron, to, mozhet, luchshe emu tak i ostavat'sya na ograde.
     - Kakoj uzhas!  - voskliknul  chut' ne placha Odzho. - |to vse  iz-za menya.
Menya zhe prozvali Nevezuchim, i vse, kto pytaetsya mne pomoch', popadayut v bedu.
     - Tebe povezlo, chto u tebya nashlis' pomoshchniki, - uspokoila ego Doroti. -
No ne goryuj, my vyzvolim Strashilu.
     -  YA znayu, kak eto sdelat',  - skazala Loskutushka. - Esli by  Pryg-Skok
zabrosil menya na ogradu, ya by poprobovala otcepit' Strashilu.
     Na sej raz  CHempion prilozhil kuda  bol'she usilij, potomu chto Loskutushka
pereletela cherez ogradu i prizemlilas' v Strane Rogunov,  sbiv pri etom dvuh
zhenshchin i muzhchinu i zastaviv ostal'nyh razbezhat'sya vrassypnuyu.
     Uvidev,  odnako, chto ona ne predstavlyaet  opasnosti, Roguny vernulis' i
okruzhili  Loskutushku, udivlenno  razglyadyvaya  ee.  Sredi  nih  byl Rogun,  u
kotorogo na lbu, nad rogom, vidnelas' brilliantovaya zvezda. |to byla  vazhnaya
persona, ibo, kogda on zagovoril, ostal'nye stali blagogovejno emu vnimat'.
     - Kto ty, zagadochnoe sushchestvo? - sprosil on.
     - Zaplatka, - skromno otvechala ta, vstavaya na nogi i ohlopyvaya sebya  po
bokam, daby privesti sebya v nadlezhashchij vid.
     - Otkuda ty?
     - Iz-za zabora. Otkuda zhe eshche?!
     - Ty ne  iz  Prygunov, - zametil chelovek so zvezdoj. - U tebya dve nogi.
Mozhet, oni i ne ochen' krasivye,  no ih  dve. A tot strannyj tip na  zabore -
pochemu on tak drygaet nogami? |to, dolzhno byt', tvoj otec, brat ili syn, ibo
u nego tozhe dve nogi.
     - Ty,  navernoe, pobyval u Mudrogo  Osla,  -  skazala Loskutushka i  tak
zarazitel'no  zahohotala,  chto  i  Roguny  tozhe  rassmeyalis'.  - No, kstati,
skazhite, kapitan ili korol'...
     - YA vozhd' Rogunov, i zovut menya Dzhak.
     - Poslushaj  zhe,  Dzhak Rogun!  YA pereletela cherez ogradu,  chtoby koe-chto
obsudit' s vami, Rogunami. YA naschet Prygunov.
     - CHto imenno? - sprosil vozhd' nahmuryas'.
     - Vy ih obideli i luchshe poprosite u nih proshcheniya, - skazala Loskutushka.
- A to oni poprygayut syuda i, glyadish', vas pobedyat.
     -  My  ih ne boimsya, poka vorota na  zamke. I my ih ne obizhali.  Prosto
odin iz nashih poshutil, a eti glupcy ne ponyali, - skazal Dzhak i ocharovatel'no
ulybnulsya.
     - V chem zaklyuchalas' shutka?
     - On skazal, chto  Pryguny nahodyatsya v hudshem  sostoyanii, chem my, potomu
chto u nih odna  noga. He-hePonimaesh' sol'  shutki? Otlichnaya  shutka! Sostoyanie
zavisit ot  stoyaniya! Ha-ha!  A glupye  Pryguny ne ponyali. Im  nevdomek,  chto
sushchestva s  odnoj nogoj nahodyatsya v hudshem stoyanii-sostoyanii, chem te, u kogo
ih  dve!  Hi-hi-hi!  Ho-ho-ho! Ha-ha-ha!  - Vozhd' uter glaza podolom  svoego
belogo odeyaniya.
     I ostal'nye sdelali  to zhe samoe, ibo, kak  i on, smeyalis'  do slez nad
nelepoj shutkoj.
     - Znachit, vasha  shutka ob ih  sostoyanii, -  zametila Zaplatka, - privela
vas v sostoyanie vojny?
     - Imenno. No nam ne za chto izvinyat'sya!
     -  Mozhet,  izvinyat'sya  ne  za  chto,  no  ob座asnit'sya  ne meshalo  by!  -
reshitel'no skazala Zaplatka. - Vy ved' ne hotite vojny?
     - Net, konechno, -  otvechal Dzhak. -  No kto ob座asnit eto Prygunam?  Ved'
vernyj sposob isportit'  shutku  -  eto nachat' raz座asnyat',  v chem ee  sut'. A
luchshe shutki, chem eta, ya ne slyshal.
     - A kto pridumal etu shutku?
     - Diksi.  Sejchas on rabotaet v shahte, no skoro  vernetsya.  Davajte  ego
podozhdem. Vdrug on zahochet raz座asnit' svoyu shutku?
     - Ladno, - skazala Zaplatka. - YA podozhdu, esli on ne osobo zaderzhitsya.
     -  Net,  ot shahty  put' korotkij. Da  i on  sam korotkij,  koroche menya!
Ha-ha-ha! Zdorovo ya poshutil, a? - I on zahohotal.
     Ostal'nye  Roguny  tozhe  zahohotali vo ves'  golos. Im yavno prishlas' po
dushe  shutka  vozhdya. Zaplatka  slegka udivilas', chto oni  takie smeshlivye, no
reshila, chto bedy v etom net.



     - Poshli  v moj  dom, ya  poznakomlyu tebya so svoimi docher'mi, - priglasil
Dzhak Zaplatku. -  YA  vospityvayu  ih po  knige, kotoruyu napisal  odin  uchenyj
holostyak, i vse govoryat, chto dochki u menya slavnye.
     Loskutushka prosledovala za vozhdem k domu, kotoryj byl  osobenno temen i
unyl.  Voobshche ulicy  ne  otlichalis'  ni  chistotoj,  ni krasotoj  i  ne  byli
zamoshcheny. Tem  bol'she udivilas' Loskutushka tomu,  chto uvidela v dome. Vnutri
ne bylo nichego  tusklogo i temnogo. Naprotiv,  komnata siyala - ee steny byli
otdelany redkostnym metallom,  napominavshim  prozrachnoe serebro.  Po metallu
byli  vyvedeny uzory  s izobrazheniem  lyudej,  zhivotnyh,  cvetov i  derev'ev.
Metall  izluchal myagkij  svet,  napolnyavshij  komnatu. Mebel' byla  sdelana iz
takogo zhe metalla. Zaplatka sprosila, chto eto takoe.
     -  Radij,  - otvechal  Dzhak. -  My,  Roguny,  provodim  mnogo vremeni  v
rudnikah,  dobyvaya radij, kotorym i  otdelyvaem nashi  komnaty.  On  obladaet
celitel'nym dejstviem, i u nas net boleznej.
     - I mnogo ego u vas?
     - Bol'she chem  nuzhno. Vse komnaty v nashih  domah  otdelany tak zhe, kak i
eta.
     - A  pochemu vy ne  ukrasite im ulicy i vneshnie steny vashih domov, chtoby
gorod vyglyadel tak zhe simpatichno?
     - Snaruzhi!  - fyrknul vozhd'. - Ne  vse li ravno,  chto tam  snaruzhi!  My
zhivem ne snaruzhi domov, a vnutri. Est' glupcy vrode Prygunov, kotorye tratyat
vse sily na  vneshnij vid svoego goroda. Vam,  navernoe,  pokazalos', chto oni
zhivut kuda luchshe nashego, potomu chto doma i ulicy u nih otdelany mramorom, no
esli by vy zashli v odin takoj dom, to uvideli by, chto vnutri pusto i neuyutno
i ves' blesk ostalsya snaruzhi. Oni schitayut, chto vazhno lish' to, chto vidyat vse.
A my  ustroeny naoborot:  nam vse  ravno,  kakov vneshnij  vid doma, glavnoe,
chtoby bylo krasivo vnutri.
     - Po-moemu, -  zadumchivo protyanula Loskutushka,  - luchshe  vsego, kogda i
snaruzhi i vnutri krasivo i uyutno.
     - Znachit, ty  i iznutri takaya zhe, kak i snaruzhi? Hi-hi-hi! -- zasmeyalsya
Dzhak svoej ocherednoj shutke.
     I emu vtoril hor tonen'kih goloskov:
     - Hi-hi-hi!
     Zaplatka obernulas' i  uvidela, chto vdol'  steny  na stul'yah  iz  radiya
sidyat yunye osoby.  Vsego ih bylo  rovnym schetom devyatnadcat' - ot  kroshechnoj
devochki do pochti vzrosloj zhenshchiny. Vse oni byli odety v belosnezhnye  odezhdy,
na lbu u kazhdoj krasovalos' po rogu, a volosy byli trehcvetnymi.
     - |to moi ocharovatel'nye dochurki, -  skazal vozhd' i, obernuvshis' k nim,
proiznes:
     - Dorogie moi, predstavlyayu vam Zaplatku, kotoraya puteshestvuet po raznym
stranam, chtoby rasshirit' svoj krugozor.
     Devyatnadcat'  devic  razom   podnyalis',   sdelali  uchtivyj  reverans  i
opustilis' na stul'ya, opravlyaya plat'ya.
     -  A  pochemu oni sidyat tak  smirno  i v  odin  ryad? - polyubopytstvovala
Loskutushka.
     - Potomu chto tak polagaetsya devicam, - otozvalsya vozhd' Dzhak.
     - No  nekotorye  iz nih sovsem  malyutki.  Im by  poshalit',  povozit'sya,
posmeyat'sya.
     - Net,  eto  ne k  licu molodym  osobam,  a takzhe tem, kto so  vremenem
stanet molodymi osobami. YA  vospityvayu docherej  po pravilam, kotorye izlozhil
odin  uchenyj.  On posvyatil etomu  voprosu mnogo umstvennyh sil  i otlichaetsya
vkusom  i kul'turoj.  Osobenno on stoit za  uchtivost'. Esli,  po ego slovam,
rebenok sovershaet neuchtivyj  postupok,  to,  kogda on vyrastet,  ot  nego  i
podavno nechego zhdat' blagovospitannosti.
     -   A  razve  neblagovospitanno  veselit'sya,  vozit'sya,   smeyat'sya?   -
pointeresovalas' Loskutushka.
     - Kogda kak, - otvetil Dzhak, nemnogo porazmysliv  nad voprosom. - No na
vsyakij  sluchaj my podavlyaem podobnye ustremleniya v nashih dochkah. Inogda, kak
ty mogla ubedit'sya,  mne udaetsya neploho poshutit', i togda ya pozvolyayu dochkam
blagovospitanno posmeyat'sya, no ya ne pozvolyayu im samim shutit'.
     - S etogo vashego uchenogo  nado  by sodrat'  kozhu  za  takie  pravila! -
voskliknula Loskutushka.
     No ne  uspela  ona prodolzhit',  kak dver' otkrylas'  i voshel  malen'kij
Rogun, kotorogo vozhd' predstavil kak Diksi.
     - CHto stryaslos', nachal'nik? - sprosil Diksi, podmignuv devyatnadcat' raz
devyatnadcati  dochkam,  kotorye, vidya,  chto na  nih poglyadyvaet otec, skromno
potupili vzory.
     Vozhd' poyasnil  Diksi,  chto ego shutka ne byla ponyata  unylymi Prygunami,
kotorye tak rasserdilis', chto ob座avili Rogunam vojnu. Poetomu, daby izbezhat'
strashnogo poboishcha, sleduet rastolkovat' im sol' shutki.
     - Ladno,  - otozvalsya dobrodushnyj Diksi.  - Pojdu k ograde i rastolkuyu.
Zachem nam vojny? Ot nih tol'ko portyatsya otnosheniya.
     Vozhd',  Diksi i  Zaplatka  vyshli iz  doma  i poshli k  ograde.  Strashila
po-prezhnemu byl prishpilen  k  shipu, no uzhe  perestal  izvivat'sya. Po  druguyu
storonu ogrady vidnelis' Doroti, Odzho, a takzhe Pryg-Skok i ego druz'ya.
     Diksi podoshel k ograde i zagovoril:
     -  Dorogie Pryguny! To, chto ya pro  vas skazal, - vsego-navsego shutka. U
vas po odnoj  noge,  a  u nas  - po dve.  Poetomu, kogda ya  skazal, chto vashe
sostoyanie huzhe nashego, ya imel v vidu ne stol'ko  sostoyanie, skol'ko stoyanie.
Ponimaete?
     Pryguny tshchatel'no stali obdumyvat' uslyshannoe. Zatem odin sprosil:
     - Ponimat'-to ponimaem, no v chem shutka?
     Doroti  ne  vyderzhala  i rassmeyalas',  hotya  vse  ostal'nye  ostavalis'
sovershenno ser'eznymi.
     - YA vam ob座asnyu, v chem shutka, - skazala ona i, otvedya ih v storonu, gde
Roguny ne mogli podslushat', nachala: - Vashi sosedi soobrazhayut tak sebe, i to,
chto im kazhetsya shutkoj, ne shutka, a pravda.
     - Pravda, chto nashe sostoyanie huzhe? - sprosil odin Prygun.
     - Nu  da. Raz vy ne mozhete  ponyat'  takuyu glupuyu  shutku. No esli  by vy
ponyali, vy by okazalis' ne umnee ih. YAsno?
     - Nu da, - otvechali Pryguny, delaya vid, chto vse ponyali.
     - Moj vam sovet, - prodolzhala  devochka. - Posmejtes' nad  ih plohon'koj
shutkoj i skazhite, chto dlya  Roguna  ona  horosha.  Togda oni uzh ne skazhut, chto
vashe sostoyanie huzhe, chem ih, potomu chto vy ponimaete ne men'she, chem oni.
     Pryguny stali pereglyadyvat'sya,  rasteryanno morgat' i  pytat'sya  ponyat',
chto by eto vse oznachalo, no, pohozhe, tak i ne smogli.
     - CHto skazhesh', Pryg-Skok? - sprosil odin.
     - Po-moemu, vredno  osobo dolgo nad etim razmyshlyat',  -  otvetil tot. -
Sdelaem-ka, kak sovetuet devochka, posmeemsya vmeste s Rogunami nad shutkoj - i
togda snova vocaritsya mir.
     Tak i poreshili. Vernuvshis' k ograde, oni stali gromko hohotat', hotya im
bylo i ne do smeha.
     Roguny sil'no udivilis'.
     -  |to  otlichnaya  shutka - dlya Roguna, - kriknul cherez ogradu CHempion, -
no, pozhalujsta, bol'she tak ne shutite!
     - Ladno,  -  soglasilsya Diksi. -  Esli ya  pridumayu  eshche odnu shutku,  to
postarayus' ee tut zhe zabyt'.
     - Otlichno!  - voskliknul vozhd'  Rogunov.  - Vojna okonchena, ob座avlyaetsya
mir.
     V otvet po obe storony ogrady razdalis' radostnye vozglasy, vorota byli
otperty i shiroko raspahnuty, i Loskutushka vernulas' k druz'yam.
     - A chto Strashila? - sprosila ona Doroti.
     - Nado ego obyazatel'no snyat'.
     - Mozhet, Roguny pomogut? - predpolozhil Odzho.
     Togda oni  proshli v vorota, i Doroti obratilas' k Dzhaku s pros'boj  po-
moch' snyat' Strashilu. Tot ne znal, kak eto sdelat', no Diksi skazal:
     - A lestnica na chto?
     - U vas est' lestnica? - sprosila Doroti.
     - Konechno. Oni nam nuzhny v rudnikah.
     Diksi ushel  za lestnicej,  a  Roguny, okruzhiv  puteshestvennikov,  stali
govorit', kak oni  rady  videt' ih u sebya, ved'  blagodarya im otpala  ugroza
strashnoj vojny.
     Vskore Diksi prines lestnicu, i Strashilu snyali s zabora. Kak tol'ko  on
okazalsya snova na zemle, to skazal:
     -  Ochen'  priznatelen!  Mne  tak kuda  luchshe. Malo  radosti  torchat' na
ograde.
     Roguny reshili,  chto  eto  shutka,  i  strashno  rashohotalis'.  Strashila,
vstryahnuvshis' i pohlopav ladonyami sebya po bokam, sprosil Doroti:
     - U menya na spine net dyrki?
     - Est', - skazala devochka, osmotrev ego. - No ya zahvatila s soboj nitku
s igolkoj i sejchas zhe tebya zash'yu.
     - Zashej, i poskorej, - poprosil Strashila.
     I snova, k ego nemaloj dosade, Roguny zahohotali.
     Poka Doroti  zashivala dyrku na spine, Loskutushka  vnimatel'no osmotrela
vsego Strashilu i skazala:
     - U tebya i noga porvana.
     -  Uzhas-to  kakoj!  - vskrichal Diksi. -  Ved'  esli  dat' emu  igolku s
nitkoj, on nachnet zashivat'sya.
     - Ha-ha-ha! - zagogotal vozhd', a za nim i vse prochie Roguny.
     - CHto tut smeshnogo? - suho osvedomilsya Strashila.
     - Neuzheli neponyatno? - progovoril  skvoz'  smeh Diksi. - |to shutka. Moya
luchshaya shutka. Esli  ty nachnesh' zashivat' sebya, to stanesh' toropit'sya i, stalo
byt', zashivat'sya.  Ha-ha-ha!  Hi-hi-hi! Pravo, ne  znal, chto  sumeyu otmochit'
takoe!
     - Kak eto tebya ugorazdilo? - pointeresovalsya Dzhak.
     - Sam udivlyayus', - skromno otvechal Diksi. - Mozhet, eto radij dejstvuet?
No skoree vsego, moj moguchij um vsemu prichina.
     - Esli  ty ne  ujmesh'sya, - predupredil  ego Strashila, -  to  kak  by ne
nachalas' novaya vojna, pohuzhe prezhnej.
     Odzho, vse eto vremya o chem-to dumavshij, vdrug sprosil vozhdya:
     - V vashej strane sluchajno net temnogo kolodca?
     - Temnyj kolodec? Pravo, o takom ne slyshal, - otozvalsya Dzhak.
     - Est', est'! - kriknul Diksi. - V moem rudnike.
     - I voda v nem imeetsya?
     - Ne zaglyadyval, no eto legko proverit'.
     Kak tol'ko vse dyrki na Strashile byli  akkuratno zashity, druz'ya reshili,
ne teryaya  vremeni  darom,  poskorej otpravit'sya  s  Diksi.  Doroti  ohlopala
Strashilu rukami, privodya ego v poryadok, i  on vozvestil, chto teper' v polnom
poryadke i gotov k novym pohozhdeniyam.
     - Tol'ko dezhurit' na ograde ya ne hotel by, - skazal on. - Mne chto-to ne
po dushe nahozhdenie v vysshem svete.
     I  oni pospeshili poskoree udalit'sya, chtoby  ne slyshat' hohota  Rogunov,
reshivshih, chto eto otmennaya shutka.



     Diksi  otvel  ih  za gorodok Rogunov, v peshcheru,  v kotoroj byli kruglye
otverstiya v zemle, i skazal, pokazav na odno:
     -  |to rudnik, gde nahoditsya temnyj kolodec.  Sledujte za mnoj,  tol'ko
ostorozhno.
     On voshel pervym, za nim - Odzho, potom - Doroti s  Totoshkoj i Strashiloj.
Poslednej voshla Loskutushka.
     Oni spustilis' na neskol'ko stupenek i okazalis' v kromeshnoj t'me.
     -  S  puti my ne sob'emsya,  potomu  chto put' tut tol'ko odin, -  skazal
Diksi. - Rudnik moj, i ya znayu ego kak svoi pyat' pal'cev.
     Oni ostorozhno shli po  naklonnomu  tunnelyu, kotoryj byl nastol'ko vysok,
chto mozhno bylo idti, ne prigibaya golovy, hotya  Strashile, samomu vysokomu  iz
nih, inogda prihodilos' eto delat', chtoby ne stuknut'sya o vystup.
     Po  tunnelyu bylo trudno idti, potomu chto pol byl gladkij, kak steklo, i
skol'zkij,  kak  led. Loskutushka,  nemnogo priotstavshaya ot  kompanii,  vdrug
poskol'znulas' i tak  bystro  poehala  po  naklonnoj  ploskosti,  chto  sbila
Strashilu,  kotoryj  v  svoyu ochered' povalil Doroti,  a  ta  -  Odzho. Mal'chik
vrezalsya  v  Roguna,  i  obrazovalas'  dvizhushchayasya  kucha mala.  Oni mchalis' v
potemkah  naobum,  no, k  schast'yu,  kogda  dostigli konca  tunnelya,  vperedi
okazalis'  Loskutushka  i  Strashila, i oni  posluzhili  chem-to  vrode  bol'shih
podushek, smyagchivshih udar.
     Druz'ya  okazalis'   v  bol'shoj  peshchere,  tusklo  osveshchennoj  kroshechnymi
kusochkami radiya, valyavshimisya to zdes', to tam.
     -  Teper' ya  pokazhu vam kolodec, -  skazal Diksi, kogda  vse  vstali na
nogi. - Rudnik bol'shoj, no esli derzhat'sya drug druga, nikto ne poteryaetsya.
     Putniki vzyalis' za ruki, i Diksi otvel ih v dal'nij konec peshchery, gde i
ostanovilsya.
     - Ostorozhno! -  predupredil on. - Kolodec pered vami. Odzho opustilsya na
koleni i, sunuv ruku v kolodec, obnaruzhil, chto v nem  est' voda. On poprosil
u  Doroti zolotuyu flyazhku, i  devochka podala  ee emu. Odzho snova opustilsya na
koleni i,  sunuv ruku s flyazhkoj v otverstie, nabral nevidimoj vody, zavintil
flyazhku i sunul ee v karman.
     -  Otlichno!  -   skazal  on  dovol'nym   golosom.  -  Teper'  mozhno   i
vozvrashchat'sya.
     Oni snova podoshli k tunnelyu i nachali ostorozhno  podnimat'sya. Loskutushke
bylo veleno zamykat'  shestvie, chtoby ona ne sbila vseh, kak togda, no pod容m
proshel blagopoluchno. Odzho byl  schastliv, chto voda  iz temnogo kolodca,  radi
kotoroj on s druz'yami ispytal stol'ko trudnostej, teper' nadezhno pokoilas' v
zolotoj flyazhke v karmane.



     -  Nu  a  teper', -  skazala  Doroti,  kogda druz'ya  stoyali  na  gornoj
tropinke, ostaviv pozadi peshcheru Prygunov i Rogunov, - nam nado  najti dorogu
v Stranu Migunov. Ved' Odzho hochet popast' imenno tuda.
     - A takaya doroga sushchestvuet? - osvedomilsya Strashila.
     - Ne  znayu, - priznalas'  devochka. - Prosto  ne hochetsya  vozvrashchat'sya k
domu  Tykvogolovogo  Dzheka, a ottuda uzhe idti v Stranu Migunov.  |to bol'shoj
kryuk.
     - A chto eshche nuzhno dobyt' Odzho? - sprosil Strashila.
     - ZHeltuyu babochku.
     - Togda i pravda nado idti v Stranu Migunov, - otozvalas' Doroti. - Tam
vse zheltoe.  Nam  sleduet otvesti Odzho  k ZHeleznomu Drovoseku - on imperator
Migunov i poetomu obyazatel'no pomozhet.
     - Nu da, - prosiyal Strashila. - ZHeleznyj  Drovosek - moj  staryj  drug i
sdelaet  vse, o chem my ego poprosim.  Esli my otyshchem  kratchajshuyu  dorogu, to
pridem v ego zamok na den' ran'she.
     - Verno, - soglasilas' Doroti. - Togda nado vzyat' levee.
     No dlya etogo snachala nado bylo spustit'sya s gory. Oni  obnaruzhili nechto
pohozhee na tropinku i poshli po nej. CHasa cherez dva oni okazalis' na ravnine,
gde raskinulis' zaseyannye  polya  i stoyali fermerskie domiki. Oni po-prezhnemu
byli v  Strane Kvodlingov, ibo  vse  vokrug bylo krasnogo  i rozovogo cveta:
derev'ya, i cvety,  i travy, i doma, i zabory. V etoj chasti Strany Kvodlingov
lyudi zhili neploho, hotya  i bylo ih  nemnogo. Doroga zdes' byla luchshe,  chem v
gorah.
     No ne  uspeli  putniki  poradovat'sya,  kak  podoshli k  shirokoj reke,  u
kotoroj doroga zakanchivalas', a mosta ne bylo.
     -  Stranno, - zadumchivo proiznesla Doroti. - Pochemu tut  est' doroga, a
perejti cherez reku nel'zya?
     - Gav! - otozvalsya Totoshka, glyadya ej v lico ser'eznymi glazkami.
     - Vot luchshij otvet, - izrek Strashila s ulybkoj.
     - Nikto, krome Totoshki, ne mog by rasskazat' bol'she pro etu dorogu.
     Loskutushka prodeklamirovala:
     Stoit mne uvidet' rechku,
     YA begu domoj na pechku,
     Potomu chto ot vody
     ZHdat' prihoditsya bedy.
     Ot uzhasnoj mokroty
     Polinyayut loskuty!
     Plavat' ni v reke, ni v kruzhke
     Neohota Loskutushke!
     - Mozhesh' ne volnovat'sya, - burknul Odzho. - Ty zrya bespokoish'sya. Nikto i
ne sobiraetsya plyt' cherez reku.
     - Da  uzh,  - skazala Doroti. -  Reka slishkom shirokaya, i  techenie  ochen'
sil'noe.
     -  Gde-to  dolzhen  byt' lodochnik, no  chto-to ya  ego  ne  vizhu, - skazal
Strashila.
     - A my ne mogli by sdelat' plot? - sprosil Odzho.
     - Ne iz chego! - otvetila Doroti.
     - Gav! - snova skazal Totoshka.
     I Doroti zametila, chto on smotrit v storonu berega.
     - Da tam zhe  dom! - voskliknula devochka. - Kak eto my ego ne primetili?
Nado sprosit' tamoshnih zhitelej, kak perepravit'sya cherez reku.
     Oni proshli po beregu s polkilometra i okazalis' pered nebol'shim kruglym
domikom, pokrashennym v krasnyj cvet. Im navstrechu vyshel malen'kij puhlen'kij
chelovechek v  rozovom,  a s nim dvoe detej, tozhe odetyh v  rozovoe. Udivlenno
raskryv glaza, on rassmatrival Strashilu i Loskutushku, a deti, spryatavshis' za
ego spinoj, boyazlivo kosilis' na Totoshku.
     - Ty zdes' zhivesh', dobryj chelovek? - sprosil Strashila.
     - Tak tochno, velikij volshebnik, - otvechal tot s nizkim poklonom, - no ya
ne mogu skazat', splyu  ya  ili  bodrstvuyu. Esli  vy  budete  tak lyubezny menya
ushchipnut', to ya vse pojmu.
     - Vy ne spite, - skazala Doroti. - A pered vami ne velikij volshebnik, a
Strashila.
     -  No on  zhivoj,  a tak ne  byvaet, - vozrazil chelovek. - I eta  zhutkaya
devica - tozhe zhivaya?
     - Vot imenno, - otvechala Loskutushka, skorchiv grimasku. - No eto uzhe moe
delo.
     - No razve ya ne imeyu prava udivlyat'sya? - krotko osvedomilsya Kvodling.
     -  Naschet etogo  ne  znayu, no  vy tochno ne imeete  prava  nazyvat' menya
zhutkoj  devicej.  Strashila,  mudrec  i  dzhentl'men, schitaet,  chto ya  pisanaya
krasavica.
     -  Ladno,  - skazala Doroti. -  Skazhite  nam,  uvazhaemyj  Kvodling, kak
perepravit'sya cherez reku?
     - Ne znayu, - otvechal tot.
     - Vy nikogda cherez nee ne perepravlyalis'?
     - Nikogda.
     - I putniki pri vas ne perepravlyalis'?
     - Pri mne - net.
     Otvet vseh udivil, a Kvodling dobavil:
     - Reka  bol'shaya, i techenie sil'noe. Na drugoj storone zhivet chelovek, no
hot' ya i vizhu ego mnogo let, my ni razu ne razgovarivali, potomu chto  kazhdyj
zhivet na svoem beregu.
     - Stranno! - skazal Strashila. - U vas net lodki?
     Kvodling pokachal golovoj.
     - I plota net?
     - Net.
     - I kuda zhe techet reka? - sprosila Doroti.
     - Von tuda! -  mahnul rukoj Kvodling. - V  Stranu  Migunov,  gde pravit
ZHeleznyj imperator. Vot uzh kto, vidat', velikij volshebnik: sdelan iz zheleza,
a  zhivoj! A  tam, - mahnul  on drugoj rukoj, - reka prohodit mezhdu dvuh gor,
gde zhivut opasnye lyudi.
     - Reka dostavit nas v Stranu Migunov, - skazal Strashila.  - I esli by u
nas byla lodka ili plot, my  okazalis' by tam gorazdo  bystree,  chem esli by
shli peshkom.
     - Verno, - soglasilas' Doroti.
     I vse zamolchali, pytayas' pridumat' vyhod iz sozdavshegosya polozheniya.
     - A  pochemu by etomu cheloveku ne skolotit' nam  plot? - skazal  nakonec
Odzho.
     - V samom dele! - obratilas' Doroti k Kvodlingu.
     No tot pokachal golovoj:
     - YA slishkom leniv... Moya  zhena govorit, chto ya  samyj lenivyj chelovek vo
vsej  Strane Oz,  a  ona  vsegda  govorit pravdu. YA  terpet' ne mogu nikakoj
raboty, a chtoby skolotit' plot, nado poryadkom porabotat'.
     - YA podaryu vam kol'co s izumrudom, - poobeshchala Doroti.
     - Izumrudy mne ni k chemu. Vot esli by u vas byl rubin, ya by, glyadish', i
porabotal. Rubiny ya lyublyu.
     - U menya est'  Pitatel'nye Tabletki, - skazal Strashila. - V  kazhdoj  iz
nih soderzhitsya sup, pirog s baraninoj, salat s omarami, sharlotka i  limonnyj
dzhem.  Vse v odnoj tabletochke,  proglotit' kotoruyu  ne  sostavlyaet  nikakogo
truda.
     - Bez  truda? -  povtoril Kvodling. - |to zdorovo! Takie tabletki - to,
chto nado dlya lentyaya. Ved' zhevat' edu tak utomitel'no!
     - Esli vy pomozhete nam sdelat' plot, to poluchite shest' takih  tabletok,
- poobeshchal Strashila.  - V nih vse,  chto  tak lyubyat te, kto privyk est'. YA-to
sam ne  em, - poyasnil  on,  - potomu chto sdelan  iz solomy. Nu chto  skazhesh',
druzhishche Kvodling?
     - Dogovorilis', -  skazal  tot.  - YA vam  pomogu,  no  i  vam  pridetsya
potrudit'sya. K tomu  zhe  zhena poshla lovit' krasnyh ugrej, poetomu komu-to iz
vas pridetsya prismotret' za det'mi.
     Loskutushka poobeshchala imi zanyat'sya, i deti ochen' obradovalis', kogda ona
stala s nimi vozit'sya. Ponravilsya im i Totoshka. On pozvolil gladit'  sebya po
golove, chto dostavilo detyam mnogo radosti.
     U  doma lezhalo neskol'ko derev'ev. Kvodling vzyal  topor, razrubil ih na
brevna odinakovoj dliny. Zatem on pozaimstvoval bel'evuyu verevku svoej zheny,
chtoby  svyazat' ih v plot. Odzho otyskal  eshche neskol'ko dosok i  pribil ih  po
krayam,  chtoby  plot  poluchilsya  prochnee. Strashila i  Doroti katali  brevna i
nosili doski. No chtoby sdelat'  plot, ponadobilos'  ochen' mnogo vremeni. Ego
udalos' zakonchit' ego k vecheru, kogda vernulas' s rybalki zhena Kvodlinga.
     Ona okazalas' vspyl'chivoj i  serditoj  osoboj - vozmozhno,  potomu,  chto
pojmala vsego odnogo ugrya.  Uvidev, chto muzh  vzyal bel'evuyu verevku,  a takzhe
izrashodoval brevna, prednaznachennye dlya ochaga,  doski dlya  pochinki  saraya i
zolotye gvozdi, ona i vovse oserchala. Loskutushka reshila horoshen'ko  potryasti
ee,  chtoby  nauchit'  obhoditel'nosti,  no  Doroti  zavela  s  nej  spokojnyj
razgovor. Ona  soobshchila,  chto  yavlyaetsya  princessoj  Strany  Oz  i  podrugoj
pravitel'nicy strany Ozmy i po vozvrashchenii v Izumrudnyj Gorod  prishlet mnogo
raznyh veshchej  vzamen  teh, chto poshli na plot,  v tom  chisle i novuyu bel'evuyu
verevku.  |to  ochen' obradovalo  zhenshchinu,  i ona  smenila gnev  na  milost',
predlozhiv putnikam perenochevat' u nih i pustit'sya v plavanie nautro.
     Oni   neploho   proveli   vremya   v   domike   Kvodlinga,   naslazhdayas'
gostepriimstvom,  na  kotoroe byli sposobny nebogatye hozyaeva. Kvodling to i
delo stonal i zhalovalsya, chto sil'no peretrudilsya, mahaya toporom, no Strashila
dal emu eshche dve Pitatel'nye Tabletki, i lenivec uspokoilsya.



     Nautro putniki stolknuli plot v  vodu i zabralis' na nego. Poka oni eto
delali,  Kvodling  krepko  derzhal  plot,  a techenie staralos' vyrvat' ego  i
unesti s soboj.
     Tol'ko  oni  kriknuli "do  svidaniya" hozyaevam, domik  Kvodlingov  pochti
totchas zhe ischez iz vida.
     Strashila skazal:
     - Esli  my  poplyvem  s takoj  skorost'yu, to bystro  okazhemsya  v Strane
Migunov.
     Ne  uspeli  oni  poradovat'sya skorosti,  kak plot vdrug  zamedlil  hod,
ostanovilsya, a potom poplyl obratno.
     - CHto eto? - udivilas' Doroti.
     No ee druz'ya  i sami ne  mogli ponyat', v  chem delo. Vskore, odnako, oni
smeknuli, chto k chemu: techenie  v etom meste povorachivalo vspyat' i neslo plot
nazad, k goram.
     Druz'ya  uznavali mesta, mimo  kotoryh proplyli ran'she. Vot  pokazalsya i
domik Kvodlinga. Hozyain uvidel ih i kriknul:
     - Kak dela? Zabyl vam skazat': reka eta menyaet techenie. Ona techet to  v
odnu storonu, to v druguyu.
     Otvetit' oni  ne uspeli,  potomu chto plot  stremitel'no  proneslo  mimo
doma.
     - Nas neset tuda, kuda nam ne  nado, - skazala Doroti, - i luchshe by nam
vyjti na bereg, poka ne pozdno.
     No etogo-to  kak raz bylo nel'zya sdelat'. Ni  vesel,  ni shesta u nih ne
bylo. Oni okazalis'  vo vlasti moshchnogo techeniya, a potomu sideli i zhdali, chto
budet  dal'she. Nakonec plot zamedlil hod, potom  ostanovilsya i poplyl nazad.
Vskore oni snova uvideli znakomogo Kvodlinga, kotoryj kriknul:
     - Privet! Rad vas snova videt'. Pohozhe, my teper' budem chasto videt'sya,
esli vy ne sprygnete s plota i ne priplyvete k beregu.
     K etomu vremeni plot uzhe snova minoval ego domik i nessya po napravleniyu
k Strane Migunov.
     - Ty plavat' umeesh'? - sprosila Doroti Odzho.
     - Net.
     - YA tozhe. Totoshka nemnozhko umeet, no ot etogo nam malo tolku.
     -  Ne znayu, umeyu ya plavat'  ili net, no ot vody moi kraski poplyvut, uzh
eto kak pit' dat', - skazala Zaplatka.
     - Moya soloma promoknet, i ya pojdu ko dnu, - soobshchil Strashila.
     Vyhoda iz zatrudnitel'nogo polozheniya ne bylo, i druz'ya sideli na plotu,
ne  znaya, chto i  predprinyat'. Odzho,  nahodivshijsya  vperedi, zametil  v  vode
bol'shih  ryb.  Togda  on  vzyal svobodnyj konec verevki,  skreplyavshej brevna,
vynul iz karmana zolotoj  gvozd', sdelal iz nego kryuchok, nasadil kusok hleba
i brosil v vodu. Totchas  zhe na nazhivku klyunula  ogromnaya rybina  i  potashchila
plot  vpered  eshche stremitel'nee. Ryba sil'no ispugalas'  i potomu  opromet'yu
poneslas' po techeniyu. Poskol'ku ona krepko zaglotnula kryuchok, a drugoj konec
verevki byl obmotan vokrug  breven,  ej prishlos' tashchit' za soboj na  buksire
plot.
     Kogda  ryba-buksir   dotashchila  plot  do   togo   mesta,   gde   techenie
povorachivalo, plot sbrosil  skorost', no  ne povernul  obratno. Ryba neslas'
vpered i tashchila za soboj plot s puteshestvennikami.
     - Tol'ko by u nee  hvatilo sil dotashchit' nas do mesta, gde techenie snova
povorachivaet, - skazal Odzho.
     Ryba  ne  podkachala. Ona dotashchila plot  do  novogo  povorota  techeniya i
poplyla  dal'she.  No  sily  ee   shli  na  ubyl'.  Nadeyas'  peredohnut',  ona
napravilas' k beregu.  Ne  zhelaya vysazhivat'sya v etih mestah,  putniki reshili
obojtis' bez buksira.  Odzho pererezal nozhom  verevku, kak raz vovremya, chtoby
ne sest' na mel'.
     Kogda reka  v  ocherednoj  raz  sobiralas'  ponesti svoi  vody  obratno.
Strashile udalos' uhvatit'sya za  vetku dereva, navisshego nad vodoj. Na pomoshch'
emu prishli ostal'nye  i uderzhali plot  na meste.  Odzho  zaprimetil na beregu
bol'shoj  otlomannyj suk  i,  pereprygnuv s plota na  zemlyu,  zabral  ego. On
reshil,  chto, esli otorvat'  lishnie  vetochki, iz nego  mozhet poluchit'sya shest,
kotorym v sluchae neobhodimosti udastsya tolkat' plot v nuzhnom napravlenii.
     Druz'ya  derzhalis' za  derevo, poka techenie ne peremenilos' i mozhno bylo
snova doverit'sya reke, chtoby plyt' v nuzhnuyu storonu.
     Nesmotrya  na  vse  zaderzhki,  druz'ya  uverenno  prodvigalis'  k  Strane
Migunov.   Otyskav   sposob   borot'sya   s  kovarnoj   rekoj,  oni   zametno
priobodrilis'. Berega byli vysokie, i oni ne videli, po kakim mestam plyvut,
hotya, pohozhe, kraj byl  pustynnyj, ibo na reke  im ne  vstretilos'  ni odnoj
lodki.
     Reka  opyat' povernula  svoi  vody obratno,  no  Strashila byl  nacheku  i
podtolknul plot k bol'shomu  kamnyu, a ego druz'ya druzhno,  razom uhvatilis' za
nego. Zatem techenie snova peremenilos', i mozhno bylo plyt' dal'she.
     Minovav  izluchinu,  puteshestvenniki vdrug uvideli  vperedi vodnuyu goru,
peregorodivshuyu reku. Plot nel'zya bylo ni ostanovit', ni povernut', i potomu,
krepko vcepivshis' v ego brevna, otryad polozhilsya na sud'bu.  Plot  vzletel na
vodnuyu kruchu, a potom stremitel'no rinulsya vniz. On zaryvalsya v vodu, otchego
ego passazhirov okatyvalo holodnymi bryzgami, i oni sil'no promokli.
     No  vot  plot snova ponessya  po  rechnoj gladi, i  Doroti s  Odzho  stali
smeyat'sya nad  etim priklyucheniem, no Loskutushke bylo ne do  smeha.  Strashila,
vooruzhivshis' nosovym platkom,  stal stryahivat'  vodu  s  ee  odezhdy.  Emu na
pomoshch' prishlo solnce, i vskore loskutki vysohli i nichut' ne polinyali.
     Za vodyanoj goroj techenie uzhe  ne menyalos', i teper' plot spokojno  plyl
po  reke.  Postepenno berega sdelalis'  ponizhe,  i  mozhno  bylo kak  sleduet
rassmotret' mestnost'. Uvidev  na lugah zheltye lyutiki i  oduvanchiki, putniki
ponyali, chto uzhe nahodyatsya v Strane Migunov.
     - Ne pora li nam vyjti na bereg? - sprosila Doroti Strashilu.
     - Skoro vysadimsya, - otvechal tot. - Zamok ZHeleznogo Drovoseka nahoditsya
v yuzhnoj chasti strany, tak chto on gde-to poblizosti.
     CHtoby  ne  proskochit'  nuzhnoe  mesto,  Odzho  i  Doroti  vstali,  vysoko
pripodnyav Strashilu kak vperedsmotryashchego. Nekotoroe vremya on molchal, no potom
kriknul:
     - Vot on! Vot on!
     - CHto? CHto? - sprosila Doroti.
     - ZHeleznyj  zamok  Nika-Drovoseka. Von blestyat na solnce bashni. Do nego
eshche daleko, no luchshe nam vse-taki vyjti na bereg sejchas.
     Opustiv Strashilu vniz, druz'ya stali shestom podtalkivat' plot  k beregu.
Techenie zdes' bylo ne takoe sil'noe, i potomu plot legko ih slushalsya. Vskore
oni blagopoluchno pristali k beregu.
     Mesta  vokrug  byli ochen'  zhivopisnye, i  v  otlichnom nastroenii druz'ya
dvinulis' cherez polya i luga, tuda, gde serebrilsya zamok ZHeleznogo Drovoseka.
     Vskore oni okazalis' na pole, gde gusto rosli zheltye lilii, napolnyavshie
vozduh prekrasnym aromatom.
     -  Kakie krasivye! - voshishchalas' Doroti, ostanovyas', chtoby kak  sleduet
polyubovat'sya cvetami.
     - Da, - zadumchivo progovoril Strashila, - tol'ko my ne dolzhny ni  v koem
sluchae polomat' ili povredit' ni cvetochka.
     - Pochemu? - sprosil Odzho.
     -  A potomu chto u ZHeleznogo Drovoseka  ochen' nezhnoe serdce i on strashno
ogorchaetsya, kogda stradaet chto-to zhivoe.
     - Razve cvety zhivye? - udivilas' Loskutushka.
     -  Konechno.  A  poskol'ku  oni  vse  prinadlezhat  ZHeleznomu  Drovoseku,
stupajte ostorozhno: ne razdavite ni cvetochka.
     - Odnazhdy,  - vspomnila Doroti, - ZHeleznyj  Drovosek  nechayanno razdavil
zhuka na doroge. On  tak  rasstroilsya, chto gor'ko zaplakal,  otchego zarzhaveli
ego chelyusti i on ne smog imi poshevelit'.
     - CHto zhe on togda sdelal? - sprosil Odzho.
     - Smazal ih maslom i snova obrel dar rechi.
     - Oj! - voskliknul mal'chik, slovno ego osenila blestyashchaya dogadka. No on
ne stal eyu delit'sya, a predpochel pomolchat'.
     Progulka okazalas' dolgoj, hot' i priyatnoj. V konce dnya oni okazalis' u
vorot ZHeleznogo zamka. Odzho i Loskutushka videli ego vpervye,  i  on proizvel
na nih neizgladimoe vpechatlenie.
     V etih krayah bylo mnogo zheleza, i Miguny  schitalis' luchshimi kuznecami i
zhestyanshchikami  vo  vsej  Strane Oz.  Poetomu ZHeleznyj  Drovosek i  poruchil im
postroit' zamok celikom iz zheleza. Ono bylo tak  tshchatel'no otpolirovano, chto
pod luchami solnca sverkalo, kak serebro. Zamok byl obnesen zheleznoj stenoj s
zheleznymi  vorotami,  no oni  byli  shiroko raspahnuty: imperator Migunov  ne
boyalsya vragov.
     Vojdya  v  vorota,  putniki  voshitilis'  eshche bol'she.  ZHeleznye  fontany
podnimali vvys' prozrachnye vodyanye strui, a vokrug vidnelis' klumby zheleznyh
cvetov,  udivitel'no  napominavshih  nastoyashchie.  To  zdes',  to tam  vysilis'
zheleznye derev'ya s pyshnymi kronami, v teni kotoryh bylo tak priyatno posidet'
na zheleznoj skamejke.  Po obeim storonam  allei, chto vela k zamku,  vysilis'
iskusno sdelannye zheleznye statui. Odzho uznal  izobrazheniya Strashily, Doroti,
Totoshki,  Kosmatogo, Tykvogolovogo  Dzheka, Volshebnika  Izumrudnogo Goroda  i
princessy Ozmy na zheleznyh p'edestalah.
     Totoshka byval uzhe  v etom zamke i,  zaranee predvkushaya  teplyj priem, s
veselym  laem  rinulsya  vpered.  ZHeleznyj  Drovosek  uslyshal  ego   i  vyshel
posmotret', dejstvitel'no li k nemu pozhaloval staryj priyatel'. Vskore on uzhe
obnimal Strashilu i Doroti. No zatem on uvidel Loskutushku i voshishchenno na nee
ustavilsya.



     ZHeleznyj Drovosek byl odnim iz primechatel'nejshih obitatelej  Strany Oz.
Buduchi imperatorom  Migunov, on podchinyalsya  Ozme i byl ee davnim  drugom. On
ochen'  sledil za svoej  vneshnost'yu  i  vsegda  byl  otpolirovan do bleska, a
sustavy ego byli obil'no smazany. On otlichalsya izyskannymi manerami i dobrym
serdcem. Radushno vstretiv Odzho i Loskutushku, on priglasil gostej  v zheleznuyu
gostinuyu svoego zamka, gde i mebel', i kartiny byli iz chistogo zheleza. Steny
byli obity zheleznymi plastinami, a s potolka sveshivalas' zheleznaya lyustra.
     ZHeleznomu  Drovoseku  ne terpelos'  uznat',  gde Doroti poznakomilas' s
Loskutushkoj, a potomu  gosti  napereboj  stali  rasskazyvat'  emu,  kak byla
sdelana devushka  iz  odeyala,  a  takzhe kak Margolotta  i  dyadya  Nandi  stali
mramornymi statuyami,  a  Odzho  otpravilsya dobyvat'  vse neobhodimoe  dlya  ih
spaseniya.
     Zatem Doroti rasskazala ob ih priklyucheniyah v Strane Kvodlingov i o tom,
kak  oni   dobyli  vodu  iz  temnogo  kolodca.  ZHeleznyj  Drovosek  sidel  v
kresle-kachalke i  vnimatel'no  slushal. Odzho ne spuskal glaz  s  imperatora i
vdrug  zametil, chto na  sharnire levogo  kolena  nabuhaet kapel'ka  masla. On
totchas zhe stal nasharivat' v karmane hrustal'nyj flakonchik, a potom zazhal ego
v kulake.
     ZHeleznyj  Drovosek poshevelilsya v kresle, i  Odzho, k  izumleniyu  druzej,
opustilsya  na pol i podstavil  flakonchik pod levoe koleno imperatora.  Kaplya
upala v nego, i mal'chik, krepko zavintiv kryshechku i spryatav flakon v karman,
smushchenno podnyalsya.
     - CHto ty sdelal? - udivilsya ZHeleznyj Drovosek.
     - Pojmal kapel'ku masla s sharnira na vashem levom kolene.
     -  Kapel'ku masla?! - voskliknul  imperator.  - Do chego zhe  neakkuratno
smazal menya moj sluga! Pridetsya mne ego horoshen'ko vybranit': ved' ya tak vse
zapachkayu maslom.
     -  Nichego,  -  uspokoila  ego  Doroti.  -  Odzho  pochemu-to ochen'  hotel
zapoluchit' etu kapel'ku.
     - Imenno, - priznalsya mal'chik. - Ved' sredi togo, chto velel mne dostat'
Krivoj Koldun,  byla kapel'ka  masla ot  zhivogo  cheloveka.  Sperva  ya ne mog
ponyat', chto imeetsya v vidu, no teper' eta kapel'ka - vo flakonchike!
     -  YA  ochen' rad,  - otozvalsya ZHeleznyj Drovosek.  -  Ty dostal vse, chto
hotel?
     - Ne sovsem.  Mne  nuzhno  bylo  dobyt' pyat' veshchej, a u menya poka tol'ko
chetyre. U menya est' tri voloska iz hvosta Vuzi,  klever-shestilistnik, flyazhka
vody iz temnogo kolodca, a  takzhe  kapel'ka  masla  s tela zhivogo  cheloveka.
Ostalos' samoe  legkoe,  i ya uveren, chto moj dorogoj dyadya Nandi i Margolotta
snova ozhivut.
     -  Otlichno,  - skazal  ZHeleznyj Drovosek.  - Pozdravlyayu.  No chto  soboj
predstavlyaet eta pyataya veshch'?
     - Levoe krylo  zheltoj babochki. V vashej zheltoj strane  i s vashej pomoshch'yu
mne ne sostavit truda najti ego.
     ZHeleznyj Drovosek izumlenno ustavilsya na nego.
     - Ty shutish'? - sprosil on Odzho.
     - Net, - udivlenno otvetil tot. - YA ser'ezno.
     - No neuzheli ty reshil,  chto ya pozvolyu  tebe ili komu-to eshche otorvat'  u
zheltoj babochki krylo? - strogo sprosil imperator.
     - A pochemu net?
     - Pochemu? Ty eshche sprashivaesh' menya -  pochemu? Da  eto  zhe samoe zhestokoe
namerenie, o kotorom ya tol'ko slyshal, - skazal  Drovosek. - ZHeltye babochki -
odni iz samyh  krasivyh zhivyh sushchestv,  i  oni ne perenosyat  boli.  Otorvat'
krylo zhivoj babochke - znachit prichinit' ej strashnye muki  i obrech' na gibel'.
YA ni za chto ne dopushchu takogo zverstva!
     Odzho byl  oshelomlen.  Doroti tozhe  stalo  nemnozhko  ne po sebe, hotya  v
glubine dushi ona ponimala, naskol'ko prav ZHeleznyj Drovosek. Strashila kivnul
v  znak soglasiya so slovami svoego starinnogo  druga.  Loskutushka nedoumenno
smotrela na sobravshihsya.
     - Komu est' delo do kakoj-to babochki? - fyrknula ona.
     - Tebe ee ne zhalko? - sprosil ZHeleznyj Drovosek.
     - Niskolechko! - otozvalas' devushka.  -  U  menya net  serdca, no ya  hochu
pomoch' moemu drugu Odzho i radi etogo ya by ubila desyatok  babochek, lish' by on
smog ozhivit' svoego dyadyu.
     ZHeleznyj Drovosek s sozhaleniem vzdohnul.
     - U tebya dobrye pobuzhdeniya, - skazal on, - i, bud' u tebya serdce, ty by
stala prekrasnym  chelovekom. YA  ne osuzhdayu tebya za tvoi besserdechnye  slova,
ved'  tebe ne ponyat'  chuvstva teh,  kto  nadelen  serdcem. U menya, naprimer,
ochen' dobroe i  otzyvchivoe serdce, kotoroe mne v  svoe  vremya dal  Volshebnik
Izumrudnogo Goroda,  i  ya  nikogda - nikogda! - ne dopushchu, chtoby kto-to  tak
muchil zheltyh babochek.
     - ZHeltye  babochki  zhivut tol'ko  v  zheltoj  Strane  Migunov, - pechal'no
proiznes Odzho.
     -  Rad eto slyshat',  - otozvalsya imperator Strany Migunov. - No ya zdes'
glavnyj i ne dam svoih babochek v obidu.
     - No esli u menya ne budet krylyshka - odnogo tol'ko levogo krylyshka! - ya
ne smogu pomoch' dyade Nandi.
     -   Znachit,  emu  suzhdeno  navsegda  ostat'sya  mramornym  izvayaniem,  -
otchekanil ZHeleznyj Drovosek.
     - Vot chto nado sdelat', - podala golos Loskutushka.  - My otnesem  celuyu
babochku Krivomu Koldunu, a on uzh s nej razberetsya.
     - Ni za chto! - otrezal Drovosek. - YA eto zapreshchayu.
     - CHto zhe nam delat'? - sprosila Doroti.
     Vse zamolchali, zadumavshis'. Nakonec ZHeleznyj Drovosek zagovoril:
     - Nam nado vsem otpravit'sya v Izumrudnyj Gorod i  sprosit' soveta Ozmy.
U nas ochen' mudraya pravitel'nica, i ona pridumaet, kak pomoch' neschastnym.
     Na sleduyushchij den' druz'ya otpravilis' v Izumrudnyj Gorod i dostigli  ego
bez osobyh priklyuchenij. Dlya Odzho eto bylo pechal'noe puteshestvie. On ne znal,
kak  mozhno ozhivit'  dyadyu  Nandi  bez kryla zheltoj babochki. Neuzheli  pridetsya
zhdat' shest'  dolgih  let,  poka  Krivoj  Koldun  ne izgotovit  novuyu  porciyu
Ozhivitel'nogo Poroshka? Odzho shel, ponuriv golovu, i vremya ot vremeni stonal.
     -  CHto s toboj?  - uchastlivo  sprosil  ZHeleznyj Drovosek, kotoryj  tozhe
otpravilsya k princesse Ozme.
     -  YA - Odzho Nevezuchij, - uslyshal on v  otvet. - Za chto by ya  ni bralsya,
menya ozhidaet neudacha.
     - Pochemu zhe ty Odzho Nevezuchij?
     - YA rodilsya v neschastlivyj den', v pyatnicu.
     - Nu i chto? - udivilsya Drovosek. - Pyatnica - vsego-navsego odin iz semi
dnej nedeli. Neuzheli, po-tvoemu, raz v sem' dnej ne vezet vsemu miru?
     - V pyatnicu, trinadcatogo, - utochnil Odzho.
     - Trinadcatogo? No eto kak raz schastlivoe chislo, - vozrazil Drovosek. -
Vse moi  udachi svyazany s trinadcatym. Nikto ne  obrashchaet vnimaniya  na udachu,
esli ona sluchaetsya trinadcatogo, no uzh esli v etot den' im  ne povezet, lyudi
gotovy vinit' chislo, a ne iskat' istinnuyu prichinu.
     - Dlya menya trinadcatoe - tozhe schastlivoe chislo, - podal golos Strashila.
     - I  dlya menya, -  otozvalas'  Loskutushka. - Na moej golove  rovnehon'ko
trinadcat' loskutkov.
     - I ya levsha, - ne sdavalsya Odzho.
     - Mnogie iz velichajshih lyudej  byli levshami, - skazal imperator Migunov.
- Kogda ty levsha,  u tebya, po  suti dela, dve ruki,  a kogda  ty  pravsha, to
odna.
     - I eshche u menya pod myshkoj borodavka! - priznalsya Odzho.
     - Kak udachno! - vskrichal Drovosek.  - Esli by ona byla na konchike nosa,
eto i vpryam' bylo by nekrasivo, no pod myshkoj ona nezametna.
     - Vot potomu-to menya i prozvali Odzho Nevezuchim, - zaklyuchil mal'chik.
     - Znachit, my dolzhny polozhit'  etomu konec i perenazvat' tebya. Otnyne ty
- Odzho Vezuchij. Vse te ob座asneniya, chto my ot tebya uslyshali, nerazumny. Bolee
togo,  uchti,  chto  te, kto  postoyanno  zhaluetsya  na nevezenie,  ne  uspevayut
vospol'zovat'sya  blagopriyatnymi momentami v zhizni. Postarajsya  zhe  byt' Odzho
Vezuchim.
     -  No  kak?  - udivilsya  Odzho.  - Ved'  vse  moi  popytki  pomoch'  dyade
provalilis'.
     - Ne sdavajsya, Odzho, -  posovetovala Doroti. - Nikto  ne znaet, chto nas
zhdet vperedi.
     Odzho promolchal,  no  byl tak  rasstroen,  chto dazhe krasota  Izumrudnogo
Goroda ne smogla razveyat' ego toski.
     Gorozhane zhe radostno privetstvovali svoih lyubimcev: Doroti, Strashilu  i
ZHeleznogo Drovoseka.  Kogda  te  prishli  vo  dvorec,  im bylo  skazano,  chto
princessa Ozma ih srazu zhe primet.
     Doroti rasskazala  princesse, chto  oni  sumeli dostat'  pochti vse,  chto
prosil Krivoj Koldun, no kogda  delo  doshlo do poslednej veshchi,  kryla zheltoj
babochki, ZHeleznyj Drovosek skazal "net".
     -  On prav, -  otvechala  princessa Ozma. - Esli by Odzho  rasskazal  mne
zaranee, chto emu nuzhno  krylo zheltoj  babochki, ya by ob座asnila emu, chto etogo
on  v  strane  ZHeleznogo  Drovoseka  ne  poluchit.  Togda vam  ne prishlos' by
ispytat' vse tyagoty dlinnogo puteshestviya.
     - A mne puteshestvie ponravilos', - otvetila princesse Doroti.
     -  Tak ili inache,  ya  ne  vypolnil porucheniya  doktora Pipta,  i  teper'
pridetsya zhdat' shest' let, poka on ne sdelaet Ozhivitel'nyj Poroshok.
     - Doktor Pipt nikakogo Poroshka bol'she ne izgotovit,  - otvechala  Ozma s
ulybkoj. - Ty uzh mne pover'.  Po moemu prikazu  Kolduna dostavili ko  mne vo
dvorec, ego kotly unichtozheny, a kniga s  receptami snadobij sozhzhena. YA takzhe
velela dostavit' mramornye  statui  Margolotty  i  tvoego  dyadyushki -  oni  v
sosednej komnate.
     |to soobshchenie poverglo vseh v izumlenie.
     - Pozvol'te vzglyanut' na dyadyu  Nandi. Hotya by na sekundochku, - poprosil
Odzho.
     - Pogodi, - skazala Ozma. - Daj mne dogovorit'. Ni odno iz proisshestvij
v Strane  Oz ne uskol'zaet ot  vnimaniya dobroj  volshebnicy  Glindy. Ej stalo
izvestno o  tom,  chto  doktor  Pipt  izgotovil  Steklyannogo  Kota  i  ozhivil
Loskutushku. Ona znaet, chto sluchilos' s  Margolottoj i  dyadej Nandi,  a takzhe
ona osvedomlena o pohozhdeniyah Odzho  s Doroti. Glinda  ponimala,  chto Odzho ne
dob'etsya  vsego,  chego  hotel,  i  potomu  poslala  za nashim  Volshebnikom  i
ob座asnila emu, chto delat'. Skoro v nashem dvorce sluchitsya sobytie, kotoroe, ya
uverena, vas obraduet. A teper' projdemte v sosednyuyu komnatu.



     Vojdya  v komnatu, Odzho  podbezhal k mramornomu  izvayaniyu  dyadi  Nandi  i
goryacho  poceloval  ego  v  mramornuyu  shcheku.  Zatem on  sdelal  shag  nazad  i
oglyadelsya. Sobravshayasya tam kompaniya sil'no ego udivila.
     Pomimo  statuj  tam  byli  Steklyannyj  Kot, svernuvshijsya  klubochkom  na
kovrike,  Vuzi,  sidevshij  na  zadnih  kvadratnyh  lapah  i  s  lyubopytstvom
smotrevshij po storonam, Kosmatyj v svetlo-zelenom kosmatom atlasnom kostyume,
a  za  stolom  sidel malen'kij starichok-Volshebnik, i  vid  u  nego byl ochen'
sosredotochennyj.
     Byl tam i Krivoj  Koldun. On  koe-kak  ustroilsya  na stule  i udruchenno
smotrel  na statuyu  svoej goryacho lyubimoj  zheny, kotoruyu,  kak  on  opasalsya,
poteryal navsegda.
     Ozma  sela v  kreslo, kotoroe ej podkatila Dzheliya Dzhemm, a za ee spinoj
raspolozhilis' Doroti, Strashila, ZHeleznyj Drovosek, a  takzhe Golodnyj  Tigr i
Truslivyj  Lev.  Volshebnik  vstal, otvesil  glubokij  poklon  Ozme, a  takzhe
drugoj, ne menee pochtitel'nyj, vsem ostal'nym.
     -  Damy, gospoda i  zveri! - skazal on.  -  Razreshite soobshchit', chto mne
porucheno  vypolnit'  rasporyazheniya   velikoj   volshebnicy   Glindy,  skromnym
pomoshchnikom kotoroj ya yavlyayus'. Do nashego svedeniya doshlo, chto  Krivoj Koldun v
narushenie  zakona  zanimalsya   koldovstvom   i  magiej.  Po  prikazu   nashej
povelitel'nicy ya lishayu ego vozmozhnosti koldovat' vpred'. On teper' ne Krivoj
Koldun, a obychnyj ZHevun!
     S etimi slovami on mahnul rukoj v storonu  neschastnogo doktora Pipta, i
vnezapno vsya ego krivizna  ischezla. Byvshij koldun s radostnym krikom vskochil
so stula, a zatem  s  oblegcheniem  snova  na nego  plyuhnulsya  i s  interesom
ustavilsya na Volshebnika.
     -  Steklyannyj Kot, nezakonno izgotovlennyj doktorom Piptom, - prodolzhal
tot,  - horosh  soboj, no ego rozovye mozgi tak vskruzhili emu golovu,  chto on
stal sil'no dokuchat' okruzhayushchim. Poetomu na dnyah ya vynul ego rozovye mozgi i
zamenil ih prozrachnymi.  I teper' on stal takim tihim i  poslushnym, chto Ozma
razreshila emu ostat'sya pri dvore.
     - Spasibo, - ele slyshno myauknul Kot.
     - Vuzi okazalsya horoshim zverem i vernym drugom, - skazal Volshebnik, - i
my reshili  otpravit' ego v  korolevskij zverinec,  gde  za nim  budut horosho
uhazhivat' i sytno kormit'.
     -  Ochen'  priznatelen, -  otozvalsya  tot. -  |to poluchshe,  chem sidet' v
temnom lesu za zaborom i golodat'.
     - CHto zhe kasaetsya Loskutushki, to u nee stol' original'nyj vid i horoshij
harakter, chto  nasha  dobraya pravitel'nica  reshila sohranit'  ee  v  kachestve
dikovinki  dikovinnoj Strany Oz.  Ona  mozhet zhit', gde ej zahochetsya,  v  tom
chisle i vo dvorce, i ne sluzhit' nikomu, krome kak sebe.
     - Zdorovo! - voskliknula Loskutushka.
     -  Nam  ochen' ponravilsya  Odzho, -  prodolzhal  Volshebnik. -  Iz lyubvi  k
neschastnomu  dyadyushke  on pustilsya v puteshestvie,  polnoe opasnostej. U  nego
dobroe,  lyubyashchee serdce,  i on sdelal vse,  chtoby  vernut'  dyade  zhizn'.  On
poterpel neudachu, no emu na pomoshch' prishli te, kto posil'nee Krivogo Kolduna.
Oni znayut, kak borot'sya s Okamenitelem. Odin iz takih sposobov  soobshchila mne
Glinda. Vprochem, vy vse sejchas uvidite sami.
     Volshebnik podoshel  k Margolotte, vzmahnul rukoj i  chto-to  probormotal.
Totchas zhe Margolotta poshevelilas', posmotrela  po storonam i, uvidev doktora
Pipta, kinulas' k nemu v ob座atiya.
     Zatem Volshebnik prodelal to zhe samoe pered statuej dyadi Nandi, i staryj
ZHevun  totchas  zhe ozhil i, nizko poklonivshis' Volshebniku,  skazal:  "Ogromnoe
spasibo! "
     Odzho podbezhal k  nemu,  radostno obnyal, a  starik  nezhno prizhal  k sebe
svoego plemyannika, a  potom stal vytirat' platkom ego slezy - Odzho plakal ot
schast'ya.
     Princessa Ozma podoshla k nim.
     -  YA  daryu vam,  Odzho  i  dyadyushka  Nandi, domik nedaleko ot Izumrudnogo
Goroda,   -  skazala   ona.   -   Otnyne  vy  budete  zhit'  tam   pod   moim
pokrovitel'stvom.
     Vse stali napereboj pozdravlyat' Odzho. A ZHeleznyj Drovosek skazal:
     - Nu razve ya ne govoril, chto ty - Odzho Vezuchij?
     -  |to sushchaya pravda! - veselo voskliknul mal'chik. - Mne i vpryam' sil'no
povezloTeper' ya samyj nastoyashchij schastlivchik!



Last-modified: Fri, 16 Aug 2002 16:32:42 GMT
Ocenite etot tekst: