Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
 Per. - M.Pchelincev.
 Alfred Bester. The Deceivers (1981).
---------------------------------------------------------------



                       Ne znayu, kakim vosprinimaet menya mir, no dlya samogo
                    sebya ya - prosto mal'chik, igrayushchij na beregu  okeana  i
                    poluchayushchij udovol'stvie, nahodya inogda  kameshek  bolee
                    gladkij ili rakovinu, bolee krasivuyu, chem obychno, v to
                    vremya, kak peredo  mnoj  rasstilaetsya  ogromnyj  okean
                    neotkrytyh eshche istin.
                                                              Isaak N'yuton

     Slyhali, konechno, istoriyu naschet "I tut na arenu vyhozhu  ya,  v  belom
frake s blestkami"? Vot-vot,  imenno  tak  vse  i  vyglyadelo.  Po  zalitoj
slepyashchim  svetom  prozhektorov  betonnoj  ravnine   shel   -   velichestvenno
shestvoval! - chelovek, zatyanutyj v belyj (znak  vysokogo  administrativnogo
ranga) radiacionnyj skafandr,  v  belom  zhe  shleme  s  opushchennym  vizorom.
Vperedi, na usypannom zvezdami fone nochnogo neba, prorisovyvalis'  kontury
ogromnogo kupoloobraznogo stroeniya. Vlast' cheloveka v  belom  ne  vyzyvala
somnenij.
     Ryadom so vhodnym lyukom angara vpovalku spali odetye  v  chernuyu  bronyu
lyudi - vzvod ohrany. Administrator udaril serzhanta  nogoj  -  zhestoko,  no
sovershenno ravnodushno. Komandir vzvoda zavopil ot boli i vskochil na  nogi,
za nim i ego soldaty. Oni otkryli lyuk, i chelovek v belom proshel vnutr',  v
neproglyadnuyu t'mu. Zatem, slovno vspomniv o kakoj-to melochi, on povernulsya
nazad, k svetu, zadumchivo posmotrel na drozhashchij ot straha, vytyanuvshijsya po
stojke smirno vzvod i s prezhnim bezrazlichiem zastrelil serzhanta.
     Vnutri angara ne bylo ni probleska sveta.
     - Kak vashe imya? - negromko kinul administrator v okruzhavshuyu ego t'mu.
     Otvetom byla posledovatel'nost' vysokih i nizkih zvukov:
     - - ''' - '' - ' -
     - Perejdite iz binarnoj formy v foneticheskuyu. RW  Kak  vashe  imya?  RR
Otvechajte.
     - Nashe imya R-OG-OR-1001, - otkliknulsya celyj hor govorivshih v  unison
golosov. Zvuchali oni tak zhe negromko, kak i golos sprashivayushchego.
     - V chem sostoit vashe zadanie, Rogor?
     - Vypolnyat'.
     - CHto vypolnyat'?
     - Programmu.
     - Vy byli zaprogrammirovany?
     - Da.
     - V chem sostoit vasha programma?
     - Dostavit' passazhirov i gruz  na  Mars,  v  kupol  Oks-Kembridzhskogo
Universiteta.
     - Budete vy vypolnyat' prikazaniya?
     - Tol'ko prikazaniya upolnomochennyh operatorov.
     - YA imeyu polnomochiya?
     - Otpechatok vashego golosa zanesen v komandnyj fajl. Da.
     - Identificirujte menya.
     - My identificiruem vas kak Administratora Pervogo Ranga.
     - Moe imya?
     Snova posledovala seriya vysokih i nizkih zvukov.
     - |to - moj statisticheskij nomer. Nazovite moe social'noe imya.
     - Vashe imya ne bylo vvedeno.
     - Sejchas vvedu, svyazhite ego s otpechatkom golosa.
     - Cepi gotovy k priemu.
     - YA - doktor Damon Krupp.
     - Prinyato. Svyazano.
     - Vy zaprogrammirovany na obsledovanie?
     - Da, doktor Krupp.
     - Otkrojtes' dlya obsledovaniya.
     V kupole angara poyavilas' shchel',  ego  poloviny  medlenno  ushli  vniz.
Myagkij zvezdnyj svet vyrisovyval ochertaniya dvuhmestnogo korablya, s kotorym
besedoval Krupp. Nad glubokoj  shahtoj  plamegasitelya  vysilsya  ob®ekt,  do
udivleniya napominavshij starinnyj  russkij  samovar  -  malen'kaya  golovka,
shirokoe cilindricheskoe telo,  iz  kotorogo  koe-gde  torchalo  nechto  vrode
ruchek; vnizu eto telo suzhalos'  i  perehodilo  v  kvadratnoe  osnovanie  s
chetyr'mya nozhkami - dyuzami dvigatelej.
     Otkryvshijsya lyuk vnezapno - etot korabl' ne nuzhdalsya v illyuminatorah -
zalil angar svetom;  Krupp  podnyalsya  po  dvum  metallicheskim  stupen'kam,
privarennym k korpusu, i nachal svoe obsledovanie.
     Vnutri R-OG-ORa tysyacha pervogo bylo na udivlenie  zharko;  skinuv  vsyu
odezhdu, Krupp nachal karabkat'sya vverh, k rubke upravleniya, raspolozhennoj v
toj samoj golovke samovara (nevesomost' neizmerimo oblegchit etu operaciyu).
V salone, posredi bryuha korablya, vyyasnilas' prichina tropicheskoj  duhoty  -
prozrachnyj inkubator, okruzhennyj ujmoj vspomogatel'nogo oborudovaniya. Vsem
etim hozyajstvom zanimalas', chertyhayas' i oblivayas' potom, sovershenno golaya
zhenshchina.  Polzaya  na  maner  os'minoga  podi   nad   vyzyvayushchej   somnenie
apparaturoj, ona chto-to podkruchivala, dovinchivala, ispravlyala.
     Doktor Krupp nikogda prezhde ne videl svoyu  pomoshchnicu,  doktora  Kluni
Dekko, v podobnom vide;  emu  potrebovalos'  nekotoroe  usilie,  chtoby  ne
vykazat' veselogo udivleniya.
     - Kluni?
     -  Privet,  Damon.  Slyshala,   kak   ty   s   korablem   obmenivalis'
lyubeznostyami... T'fu! CHtob ego vse cherti!
     - Barahlit?
     - |ta such'ya podacha kisloroda - ona, vidite li, s harakterom!  To  ona
est', to ee netu. Vot tak odnazhdy i ugrobit rebenka.
     - Ne pozvolim.
     - Riskovat' nel'zya, ni na vot  stol'ko.  Posle  semi  mesyacev  vozni,
vyhazhivaniya i vykarmlivaniya nashego  embriona  ya  ne  sobirayus'  dopustit',
chtoby kakaya-to zhelezyaka rzhavaya vzyala i vse ispoganila.
     - Delo ne v oborudovanii.  Kluni,  prosto  vneshnee  davlenie  sbivaet
otschety datchikov i perekryvaet  podachu.  Konstrukciya  razrabatyvalas'  dlya
svobodnogo prostranstva, tak chto v polete vse samo naladitsya.
     - A esli net?
     - Raskolem etu lyul'ku i ustroim parnishke iskusstvennoe dyhanie rot  v
rot.
     - Raskolem? Gospod' s toboj, Damon, etu shtuku ne vskryt' bez zubila i
kuvaldy.
     - Ne nado tak uzh bukval'no. Kluni. Raskolem ee - v smysle vskroem.
     - Nu esli.  -  Obozlennaya  -  i  obnazhennaya  -  Kluni  vyputalas'  iz
hitrospletenij svoej apparatury, Kruppu hotelos' ee kak nikogda prezhde.  -
Izvini. U menya nikogda ne bylo chuvstva. V smysle  yumora.  -  V  ee  glazah
mel'knulo strannoe vyrazhenie. - A chto, naschet rot v rot - eto tozhe shutka?
     - Teper' uzhe ne shutka. - Ruki  Krupna  krepko  shvatili  Kluni.  -  YA
obeshchal sebe eto - kak tol'ko nash mal'chik budet izvlechen iz kolby.  On  uzhe
rodilsya, poetomu...
     Vot tak i vyshlo, chto R-OG-OR-1001 vrezalsya v Ganimed.
     Redchajshee sobytie - v sistemu upravleniya popala kosmicheskaya chastica s
energiej v milliony B|V - sbilo korabl' s kursa. V  takih  sluchayah  -  oni
vse-taki byvayut - vvoditsya ruchnaya korrekciya, no Krupp i Dekko slepo verili
v komp'yutery i slishkom byli zanyaty proverkoj svoej  strasti.  Poetomu  vse
troe - muzhchina, zhenshchina i rebenok v inkubatore - upali na Ganimed.


     Nachalas' eta istoriya na ostrove Dzhekill (v rodstve s misterom  Hajdom
ne sostoit). Kakovoj fakt preispolnyaet menya gordosti  -  ne  tak-to  chasto
udaetsya obnaruzhit'  pervoe  zveno  cepi  sobytij.  A  vot  bezukoriznennoe
ponimanie vseh proshlyh sobytij nikakoj gordosti u menya ne vyzyvaet, skoree
naoborot - mne, pri moem rode zanyatij, bol'she podoshlo by ponimanie sobytij
budushchih. Pochemu? Potom uznaete.
     Zvat' menya Odessa Partridzh  [partridge  (angl.)  -  kuropatka],  i  ya
zanimala  unikal'noe  polozhenie,   pozvolyavshee   mne   poluchat'   maksimum
informacii i  vossozdavat'  obstoyatel'stva,  kak  posledovavshie  za  tochno
izvestnymi sobytiyami, tak i im predshestvovavshie. A zatem izlagat' ih v tom
samom povestvovanii, kotoroe vy chitaete. Exempli gratia [naprimer  (lat)]:
v nachale moego rasskaza opisana  vstrecha  na  R-OG-ORe  tysyacha  pervom,  o
kakovoj vstreche ya uznala lish' mnogo vremeni spustya, po  bol'shej  chasti  iz
sluhov, i po eyu eshche poru cirkuliruyushchih v Kosmotron-Gezel'shaft.  |tot  fakt
razreshil ujmu voprosov, odnako, uvy, slishkom pozdno. Nu da ladno, iskala ya
vse ravno nechto sovershenno inoe.
     A vam ne kazhetsya, kstati, chto  ya  slishkom  legkomyslenno  otnoshus'  k
obeshchannomu rasskazu? Kazhetsya? Delo v tom,  chto  rabota  u  menya  bukval'no
sobach'ya, vsyu dushu vymatyvaet. V takoj situacii yumor - luchshee lekarstvo.  I
vsegda pod rukoj. Gospod' svidetel',  moego  bogatogo  zapasa  yumora  edva
hvatilo na zhutkie spleteniya sobytij, kotorye nachalis' s ostrova Dzhekill, a
potom prevratili v pytku zhizni Sinergista s Ganimeda, fei s Titanii, da  i
moyu, sobstvenno, zaodno.
     Teper' vzglyanem na sobytiya, okruzhavshie  vysheupomyanutoe  pervoe  zveno
vysheupominavshejsya cepi.
     Kogda   bylo   prinyato   reshenie   o   stroitel'stve    metastazisnoj
energostancii, Kosmotronu  potrebovalas'  celaya  seriya  ugroz,  shantazha  i
vzyatok,  chtoby   poluchit'   razreshenie   na   pokupku   ostrova   Dzhekill,
raspolozhennogo, kak  vy,  skoree  vsego,  i  sami  znaete,  nepodaleku  ot
poberezh'ya  Dzhordzhii.  Zatem  potrebovalsya  god,  chtoby  vykurit'   -   pri
neobhodimosti dazhe perebit' -  samovol'nyh  poselencev,  a  takzhe  upornyh
ekologov, nasmert' okopavshihsya v etom byvshem zapovednike. Za tot zhe  samyj
god udalos' ochistit' ostrov  ot  hlama,  musora  i  trupov  vremennyh  ego
obitatelej. Posle chego ostavalos' tol'ko vozvesti  po  perimetru  ohrannuyu
sistemu  -  s  napryazheniem  v  poltory  tysyachi  megavol't   -   i   nachat'
stroitel'stvo stancii.
     Dlya  proizvodstva  energii   potrebovalas'   tehnika   dannym   davno
zabroshennaya i pozabytaya. Eshche god ushel na poiski etih drevnostej po  muzeyam
- s posleduyushchim iz®yatiem, chashche nasil'stvennym, chem zakonnym.
     Tut vnezapno obnaruzhilos', chto blestyashchie molodye uchenye ne  imeyut  ni
malejshego  predstavleniya,  s  kakoj  storony  podojti  k  s  takim  trudom
priobretennym raritetam. Togda kompaniya nanyala vysokoklassnogo eksperta po
podboru kadrov, kotoryj povytaskival otkuda-to  davno  ushedshih  na  pensiyu
professorov i, v svoyu ochered', nanyal ih na rabotu so vsej etoj odnim im  i
ponyatnoj tehnikoj. |kspert poluchil ves'ma vysokij rang supervizora.  Zvali
etogo eksperta doktor Damon Krupp, a doktorom on stal za raboty v  oblasti
lichnostnogo analiza.
     Doktorskaya  dissertaciya  Kruppa  byla  posvyashchena  horee   Hantingtona
(sirech'  plyaske  Svyatogo  Vitta).  Blestyashchee  i  ostroumnoe  issledovanie,
dokazyvavshee,  chto  upomyanutaya  bolezn'  uvelichivaet  intellektual'nyj   i
tvorcheskij  potencial  neschastnyh  svoih  zhertv,  navelo  ujmu  shoroha;  u
neizbezhnyh zavistnikov poyavilas' dazhe  shutochka:  "Krupp  issledoval  horeyu
Hantingtona, a Hantington - horeyu Kruppa".
     Nash  uvazhaemyj  doktor  tak  i  ostalsya  zaciklennym  na   uvelichenii
intellektual'nogo potenciala, a rabota na ob®ekte Kosmotrona  predostavila
emu vozmozhnost' provesti dovol'no-taki riskovannyj eksperiment.  Kosmotron
sinteziroval vse elementy periodicheskoj sistemy, nachinaya ot atomnogo  vesa
1,008 (vodorod) i vplot' do 259,59 (azimovij).  Delalos'  eto  posredstvom
metastaticheskogo  processa,  povtoryavshego   v   miniatyure   vnutrizvezdnye
termoyadernye zamorochki. Postoyannoj golovnoj bol'yu bylo  neizbezhnye  utechki
radiacii - imenno poetomu ves' personal bukval'no ne vylezal  iz  zashchitnyh
kostyumov - no imenno eta zhe radiaciya i vdohnovila Kruppa na mnogoobeshchayushchij
eksperiment   -   Mazernuyu   Generaciyu    Paradoksal'no    Akcentirovannoj
Prenatal'noj Akseleracii.
     Ego pomoshchnica, doktor mediciny Kluni Dekko, otneslas' k idee s polnym
vostorgom - v osnovnom iz-za togo, chto vlyubilas' v Kruppa, kak  koshka,  no
otchasti i po prichine vtoroj svoej lyubvi  -  k  raznym  hitrym  mehanizmam.
Rabotaya na paru, oni skonstruirovali i  ustanovili  komplekt  oborudovaniya
dlya - kak oni eto nazyvali -  eksperimenta  Magpapa,  chto,  vy,  navernoe,
ponimaete, bylo abbreviaturoj dlya Mazernoj Generacii Paradoksal'no i t.d.
     Zatem vstala problema laboratornogo materiala. Resheniem etoj problemy
razrodilas' Kluni. Ona razmestila vo vseh  sredstvah  massovoj  informacii
shtata Dzhordzhiya ostorozhnye ob®yavleniya, ponyatnye  lish'  dlya  teh,  kogo  oni
kasalis'. V ob®yavleniyah predlagali besplatnyj abort.
     Krupp i  Dekko  obsledovali  -  fizicheski  i  psihologicheski  -  odnu
posetitel'nicu za drugoj, poka ne  nashli,  kak  im  pokazalos',  ideal'nyj
variant. Vysokaya, temnovolosaya devushka iz gorcev, krasivaya i  s  ostrym  -
pri pochti  polnoj  negramotnosti  -  umom,  nahodilas'  na  vtorom  mesyace
beremennosti. Posle iznasilovaniya.
     Na etot raz doktor Dekko prilozhila osobye staraniya,  chtoby  sohranit'
embrion;  vmeste  s  okoloplodnym  puzyrem  on  byl  pomeshchen  v  butyl'  s
amnioticheskoj zhidkost'yu.
     K etomu vremeni mikrohirurgicheskoe prisoedinenie pupoviny k istochniku
sbalansirovannogo pitaniya davno perestalo byt' redkost'yu i prevratilos'  v
pochti rutinnuyu operaciyu, tak chto zdes' u  Kluni  trudnostej  ne  vozniklo,
hotya  hitroumnaya  mazernaya  akseleraciya  precedentov  ne  imela.  Kak  ona
osushchestvlyalas', ne uznaet uzhe nikto i nikogda - znali eto tol'ko Krupp  da
Dekko, i sekret pogib vmeste s nimi. Odnako u Kluni byla neprodolzhitel'naya
svyaz' s nekim sluzhashchim Kosmotrona, ne zhelayushchim, chtoby ego imya upominalos'.
On pereskazal sleduyushchuyu besedu, proishodivshuyu v posteli.
     -  Slushaj,  Kluni,  govoryat,  vy  s  doktorom   Kruppom   vse   vremya
peresheptyvaetes' i vse pro odno i to zhe. "Magpapa". CHto eto takoe?
     - Abbreviatura.
     - Abbreviatura chego?
     - Ty byl so mnoj ochen' mil.
     - Ty tozhe, eto uzh tochno.
     - Mogu ya govorit' s toboj tak, budto ty imeesh' administrativnyj rang?
     - A ya i tak imeyu.
     - Nikomu ne skazhesh'?
     - Ni hot' samomu prezidentu kompanii.
     -  Mazernaya  generaciya  paradoksal'no  akcentirovannoj   prenatal'noj
akseleracii.
     - CHto-chto?
     - Pravda. My pol'zuemsya poputnoj radiaciej stancii.
     - Dlya chego?
     - CHtoby uskorit' prenatal'noe razvitie embriona.
     - |mbrion! Ty chto, v polozhenii?
     - Sovsem sdurel,  konechno  net.  |to  budet  iskusstvenno  vyrashchennyj
rebenok, sejchas on plavaet v mazernoj matke. Emu uzhe pochti devyat' mesyacev,
tak chto skoro i rozhat'sya pora.
     - A gde vy ego vzyali?
     - Dazhe i znaj ya ee familiyu, vse ravno nikomu ne skazala by.
     - Kuda zhe vy ego uskoryaete?
     - Tut-to i est' glavnaya zamorochka: my ne znaem. Ran'she  Damon  dumal,
chto poluchitsya obshchee  uskorenie,  usilenie,  nu  vrode  kak  esli  polozhit'
rebenka pod mikroskop...
     - |to chto, v smysle razmerov?
     - V smysle mozgov! No vot my registriruem strukturu ego snov - ty  zhe
znaesh', chto embrion vidit sny, soset svoj palec i vse takoe, - i  sny  eti
samye chto  ni  na  est'  srednie.  Teper'  poyavilos'  podozrenie,  chto  my
usilivaem kakuyu-to odnu ego sposobnost', no zato ee uzh  usilivaem  -  bud'
zdorov. Ne prosto umnozhaem na desyat' tam ili sto, a  vozvodim  v  kvadrat.
Takoe vot iks-kvadrat.
     - Svihnulis' vy s professorom.
     - CHto zhe eto  za  iks,  chto  eto  za  neizvestnaya  velichina,  kotoraya
umnozhaetsya sejchas potihon'ku sama na sebya? Tut ya znayu ne bol'she tebya.
     - A kak ty dumaesh', uznaete vy v konce koncov?
     - Damon reshil, chto nam stoit obratit'sya za pomoshch'yu k umnym lyudyam.  On
ved'  muzhik  sovershenno  blestyashchij,  ya  takih  ran'she  ne  vstrechala,   no
okonchatel'no velikolepna eta ego skromnost'. On  gotov  priznat',  chto  ne
mozhet spravit'sya s zadachej.
     - I gde zhe vy najdete takih umnyh lyudej?
     -  My  berem  otpusk   i   svezem   mladenca   na   Mars,   v   kupol
Oks-Kembridzhskogo  universiteta.  Oni  tam  vse  splosh'  dvinutye,  luchshie
eksperty v chem ugodno, a  u  Damona  dostatochno  vliyaniya,  chtoby  poluchit'
nuzhnuyu konsul'taciyu i prognoz.
     - I vsya eta sueta iz-za ocherednogo rebenka iz probirki?
     - Ty chto, eto zhe ne prosto kakoj-to tam ocherednoj eksperiment.  Posle
semi  mesyacev  sinteticheskogo  nasyshcheniya  etot  rebenok  ne   mozhet   byt'
obyknovennym, tut uzh i k babke ne hodit'. U nego dolzhna  imet'sya  kakaya-to
osobennost', tol'ko vot kakaya? Dlya teh, kto ne ponyal, povtoryayu: ya znayu  ne
bol'she tebya.
     Ona tak i ne uznala.


     Neskol'ko let nazad  ya  smotrela  ocharovatel'nyj  myuzikl,  v  kotorom
compere (v programmke ee nazvali "rasskazchica") ne tol'ko izlagala syuzhet i
opisyvala  dejstviya,  razvorachivayushchiesya  za  predelami  sceny,  no  eshche  i
prinimala samoe aktivnoe uchastie v predstavlenii, igrala i  pela  chut'  ne
dyuzhinu razlichnyh rolej. Sejchas ya oshchushchayu nekotoroe s nej rodstvo,  tak  kak
prezhde chem sygrat' rol' Kupidona v romane Fei s  Titanii  i  Sinergista  s
Ganimeda, mne pridetsya vystupit' v  kachestve  istorika  (istorichki?)  vsej
nashej Solnechnoj sistemy.
     Istoriyu my, konechno zhe, pozabyli. Izvestnyj i ochen' glubokij  filosof
Santayana (1863-1952) odnazhdy skazal: "Ne pomnyashchie proshlogo obrecheny na ego
povtorenie". I  podumat'  tol'ko  -  my  povtoryaem  eto  samoe  proshloe  s
tupost'yu, zastavlyayushchej zadumat'sya - a  ne  zhelaet  li  chelovechestvo  svoej
smerti?
     Pozvol'te mne pereskazat' vam vkratce Sagu  Solnechnoj  sistemy  -  na
sluchaj, esli vy progulyali sootvetstvuyushchuyu lekciyu iz kursa kosmografii libo
voobshche brosili ego posle pervoj zhe lekcii, s udivleniem obnaruzhiv, chto eto
- ne kosmetologiya, s kotoroj  vy  ee  pereputali.  KOSMETOLOGIYA  -  RAZDEL
NAUKI, ISSLEDUYUSHCHIJ OBSHCHIE POLOZHENIYA SOHRANENIYA I ULUCHSHENIYA KOZHI, EE CVETA I
T.D.
     Opyat' tot zhe samyj "Novyj  Svet".  Anglichane,  ispancy,  portugal'cy,
francuzy i gollandcy kolonizovali v semnadcatom veke obe Ameriki (ili tri,
schitaya  central'nuyu?)  i  peredralis'  za  nih;  rovno  tak   zhe   zemlyane
kolonizovali planety Solnechnoj sistemy i capayutsya iz-za nih teper', v veke
dvadcat' sed'mom. Za  desyat'  vekov  priroda  chelovecheskaya  izmenilas'  ne
slishkom-to  sil'no;   schitaj,   voobshche   ne   izmenilas'.   Sprav'tes'   u
kakogo-nibud' soseda-antropologa.
     Vopy [vop - prezritel'naya klichka ital'yancev] (kak nazyvayut ih  vaspy)
[vasp  (WASP)  bukval'no  -   abbreviatura   ot   Belyj,   Anglo-Saksonec,
Protestant; upotreblyaetsya chashche  vsego  prenebrezhitel'no,  po  otnosheniyu  k
rasovo ozabochennym amerikanskim belym]  prihvatili  sebe  Veneru.  Planeta
stala ital'yanskoj, i ee imenuyut teper' "Venuchchi" v chest' Amerigo Vespuchchi,
ch'e drugoe imya dostalos' kogda-to nekoemu drugomu mestu.
     Sputnica Zemli, Luna, stala chut' ne naskvoz' kalifornijskoj  ("Tut  u
nas solnce - chistyj otpad! Ty, brat,  vaapche  zabaldeesh'!"),  i  lyuboj  iz
tamoshnih samyh zatryuhannyh kupolov obyazatel'no - mozhete smelo  sporit'  na
chto ugodno - nosit nazvanie vrode Maskl-Bich.
     Nu a sama Zemlya dostalas' v nasledstvo staromodnym vaspam - kogda vse
ostal'nye ubralis' s nee k chertovoj babushke.
     Anglichane  sochli   Mars   nailuchshim   priblizheniem   k   ih   rodnomu
otvratitel'nomu klimatu; pod kupolami Soedinennogo Korolevstva menyalis', v
sootvetstvii s programmoj, "YAsnye periody"  i  "Livni",  a  posle  kazhdogo
livnya  sledovalo,  samo  soboj,  charl'zdikkensovskoe  "Beloe   Rozhdestvo".
Zabavnoe obstoyatel'stvo: marsianskij "god"  chut'  ne  vdvoe  dlinnee  goda
normal'nogo, zemnogo, tak chto im prishlos' vybirat': libo  dvadcat'  chetyre
mesyaca v godu, libo shest'desyat dnej v mesyace. Nikto ne  soglasilsya  ni  na
to, ni na drugoe, mozhete sebe  predstavit',  kak  oni  potom  razbiralis',
kogda u nih Rozhdestvo, kogda Pasha, a kogda - Jom Kipur.
     Nu, vy ponimaete, konechno, chto ya malost' uproshchayu.  Krome  anglijskogo
bol'shinstva na Marse zhili takzhe  vallijcy,  shotlandcy,  irlandcy,  indusy,
urozhency Novoj SHotlandii (novye shotlandcy?)  i  dazhe  gorcy  s  Appalachej,
pryamye potomki anglijskih poselencev semnadcatogo veka.  Nekotorye  obshchiny
potihon'ku peremeshivalis', drugie predpochitali izolyacionizm.
     Rovno tak zhe, nazyvaya Lunu "naskvoz' kalifornijskoj", ya imeyu  v  vidu
lish' dikoe ocharovanie togo ee segmenta,  kotoroe  pokorilo  bukval'no  vse
ostal'nye kupola - meksikanskie,  yapono-amerikanskie,  kanzasskie  i  dazhe
Vegas  i  Monte-Karlo,  igornye,  kak  vy  ponimaete,  centry.   Blagodarya
kalifornijcam vse oni zadvinulis' na kupal'nikah-bikini,  luno-dyuno-hodah,
syroedenii, refleksologii i trepe - ser'eznom, chut' ne s  penoj  u  rta  -
naschet  "vnutrennih  vozmozhnostej  cheloveka",  "vseobshchej  vzaimosvyazi"   i
"prostranstva, v kotorom my".
     Tak chto ne zabyvajte etogo, chitaya moe opisanie Solnechnoj  sistemy.  YA
tol'ko vysvechivayu osnovnye, samye zametnye cherty vsej etoj dikoj putanicy.


     Sputnik Neptuna Triton, samyj bol'shoj i samyj udalennyj ot Solnca  iz
obitaemyh sputnikov sistemy, prinadlezhal yaponcam i kitajcam, hotya zhili tam
i  drugie  aziaty.  Hozyaeva  Tritona   -   dlya   kratkosti   ih   nazyvali
"dzhap-chinkami" ili dazhe prosto  "dzhinkami",  polnost'yu  sohranili  obychnoe
svoe vysokomerie  i  gluboko  prezirali  "vnutrennih  varvarov",  kak  oni
imenovali  vseh,  krome  sebya:  vysokomerie  eto  vyroslo  stokrat   posle
izobreteniya  dzhinkami  metastazisa  (sokrashchenno   "meta")   -   sovershenno
porazitel'nogo istochnika energii. Podobno gromovomu raskatu, eto  otkrytie
otozvalos' vo vseh ugolkah Solnechnoj i  porodilo  bol'she  konfliktov,  chem
zoloto za vsyu istoriyu etogo metalla.
     Stoletie za stoletiem my rastrachivali energoresursy s bezrassudnost'yu
p'yanogo matrosa, v rezul'tate chego ostalis'  ot  nih  tol'ko  zhalkie  -  i
krajne dorogie - oshmetki:
     nizkosortnye vidy iskopaemogo topliva vrode torfa  i  neftesoderzhashchih
slancev;
     energiya solnca, vetra i prilivov.  (Ustanovki  dlya  ih  ispol'zovaniya
slishkom slozhny i dorogi, po karmanu razve chto ochen' bogatym);
     nedogorevshie uglerodnye ostatki - sazha, nalet v pechnyh trubah i t.d.;
     kalorii, kotorye mozhno poluchit' iz vyhlopnyh gazov razlichnoj tehniki;
     teplo, vydelyaemoe pri trenii v promyshlennosti,  proizvodyashchej  rezinu,
faneru i plastiki;
     bystrorastushchie derev'ya (na drova, znachit)  -  topol',  iva  i  vatnoe
derevo. (K sozhaleniyu, rost naseleniya sil'no ogranichil ploshchad' lesov);
     geotermal'noe teplo.
     Polovina  naseleniya  -  ta   polovina,   kotoroj   bol'she   nravilos'
zamerznut',   chem   sgoret'   -   prodolzhala   borot'sya   protiv   atomnyh
elektrostancij tipa toj, chto na Tri-Majl Ajlende:  i  vot  tut  poyavlyaetsya
Meta,  sovershenno  neozhidannyj  energeticheskij  katalizator,  otkrytyj  na
Tritone. Vpechatlenie bylo takoe, slovno sama Mat'  Priroda  provozglasila:
"Usvoili urok  naschet  motovstva?  Vot  vam  sposob  spastis'  -  esli  vy
ispol'zuete ego mudro".
     Mudro ego ispol'zuet Solnechnaya ili  ne  ochen'  -  eto  my  eshche  budem
posmotret'.
     Glavnyj sputnik YUpitera, Ganimed, byl v osnove svoej negrityanskim - s
primes'yu raznoobraznyh mulatov. Komandovali tam chernye  iz  Francii  i  ee
kolonij, ustavshie ot beznadezhnoj vojny s belozhopymi i  otdyhavshie  teper',
voyuya mezhdu soboj (oni sovsem  ne  dikari,  prosto  mnogo  vypendrivayutsya).
Prochie chernye i korichnevye tozhe  vnosili  svoj  posil'nyj  vklad  v  obshchee
vesel'e - Kongo  protiv  Tanzanii,  Maori  protiv  Gavajev,  Keniya  protiv
|fiopii, Alabama protiv chistokrovnyh afrikancev und so weiter [i tak dalee
(nem.)]. Tak chto u SASPCN  -  Solnechnoj  Associacii  Sodejstviya  Progressu
Cvetnyh Narodov - prichin dlya golovnoj boli hvatalo.
     K vyashchej radosti turistov, negrityanskie kupola ves'ma  koloritny,  tam
ustraivayut samye nastoyashchie  rodovye  seleniya  iz  samyh  nastoyashchih  hizhin,
krytyh pal'movymi list'yami (i snabzhennyh vpolne sovremennoj kanalizaciej).
Po kroshechnym dvorikam brodyat  -  v  kachestve  domashnih  zhivotnyh  -  samye
raznoobraznye  predstaviteli  afrikanskoj  fauny:  antilopy  nil'gau,  gnu
(antilopy zhe), slonyata, nosoro-(zhata, chto  li?),  raznoobraznye,  vse  kak
odna ekzoticheskie zmei i dazhe krokodily - esli  est'  den'gi  na  bassejn.
Poslednie yavlyayutsya istochnikom postoyannyh  volnenij,  a  zachastuyu  i  gorya.
Nekotorye gurmany vsej ostal'noj pishchi prevyshe chtyat myaso  yunyh  krokodilov:
po  etoj  prichine  na   Ganimede   poluchilo   rasprostranenie   prestupnoe
krokokradstvo.
     Gollandcy, vkupe  s  kuchej  prochih,  zanyali  druguyu  lunu  YUpitera  -
Kallisto. Hot' i pomen'she Ganimeda, ona vse  ravno  prevoshodit  razmerami
Merkurij.  Zdeshnie  kupola  napominayut  srednevekovye  burgi  -   bulyzhnye
mostovye, verhnie etazhi domov navisayut nad  ulicami.  (Ne  ponravitsya  eto
Kallistianskoj torgovoj  palate,  no  istina  mne  dorozhe:  podobno  svoim
amsterdamskim predshestvennicam, mestnye prostitutki vse eshche  vyveshivayut  s
kazhdoj storony svoego okna po malen'komu  zerkal'cu,  chtoby  imet'  polnyj
obzor  ulicy;  zavidev  priblizhenie  podhodyashchego  klienta,  dama  nachinaet
postukivat' po steklu monetkoj.)
     Kallisto ves'ma ser'ezno zanimaetsya zolotom,  serebrom,  dragocennymi
kamnyami voobshche i ih ogrankoj v chastnosti; poetomu malo udivitel'nogo,  chto
zdes' sobralos' dovol'no bol'shaya evrejskaya koloniya. Evrei  -  tradicionnye
specialisty po dragocennym kamnyam, stol' zhe  tradicionna  i  ih  druzhba  s
gollandcami. Imeyutsya  tut  i  -  tradicionnye  zhe  -  kolonii  hudozhnikov,
privodyashchie  ostal'nuyu  Solnechnuyu  v  krajnee  izumlenie  -  kakim  obrazom
zhivopiscy s imenami tipa Rembrandt - dvadcat' devyatyj - van Rejn libo YAn -
tridcat' pervyj Vermeer obespechivayut sebe spros i grebut  takie  bashli  za
avangardnuyu - upotrebim myagkoe vyrazhenie - maznyu, kotoruyu ni odin  chelovek
s ostatkami zdravogo smysla ne povesit doma na stenku.
     Titan (eto sputnik  Saturna,  ne  putajte,  pozhalujsta,  s  Titaniej,
kotoraya ryadom s Uranom i o kotoroj ya rasskazhu mnogo -  no  popozzhe)  nachal
primerno tak zhe, kak v drevnosti kolonizovannaya  Angliej  Avstraliya.  Tuda
skidyvali samyh beznadezhnyh recidivistov, poka Solnechnaya  ne  reshila,  chto
strelyat' ih deshevle, chem  vozit'  v  takuyu  dal',  a  vse  eti  protivniki
smertnoj kazni i prochie sostradateli - shli by  oni  k  hrenam.  Naselyayushchie
Titan potomki banditov vse eshche razgovarivayut  na  anahronichnom,  absolyutno
neponyatnom  blatnom  zhargone,   goryat   drevnej,   pereprevshej,   kakoj-to
izvrashchennoj nenavist'yu k ostal'noj Sisteme i ne igrayut  v  etom  pravdivom
povestvovanii  rovno  nikakoj  roli  -  razve  chto  dayut   materialy   dlya
klassicheskoj shutki: "Pervaya premiya -  den'  na  Titane.  Vtoraya  premiya  -
nedelya na Titane".
     Na nekotoryh melkih sputnikah vrode Fobosa, Mimasa, YUpitera-shestogo i
sed'mogo vyrosli mikroskopicheskie poseleniya psihov: religioznye  sektanty,
teatral'nye truppy, yarye storonniki  kakih-to  strannyh  diet  i  polovogo
vozderzhaniya.  Za  odnim   ocharovatel'nym   i   sovershenno   neobyknovennym
isklyucheniem, ni  na  kakih  planetah  i  sputnikah  Solnechnoj  sistemy  ne
okazalos' mestnogo naseleniya, tak chto gollandcam ne  prishlos'  vykladyvat'
za Kallisto dvadcat'  chetyre  dollara  i  nikakie  indejcy  ne  voevali  s
anglichanami na Marse.
     Nekij pridurok, imenovavshij sebya "Zvezdnorozhdennyj Dzhons" organizoval
sektu iz tysyachi sebe podobnyh pridurkov, verivshih - tak zhe, kak on, -  chto
vseh ih v nezhnom mladencheskom vozraste pohitili  s  kakih-to  tam  dalekih
zvezd i vtihuyu dostavili v nashu sistemu. Oni postroili svoj Kupol  Dzhonsa,
v More ZHary, na Merkurii, kotoryj vse ravno nikomu i na fig byl ne nuzhen.
     Merkurianskij  "den'"  dlitsya  vosem'desyat  vosem'  zemnyh  dnej,   a
temperatura  tam  razgonyaetsya  takaya,  chto  svinec  plavitsya.   Prishel'cam
(pohishchencam?) s dalekih zvezd ne prishlos' sovershat'  samoubijstvo,  prosto
odnazhdy otkazala teploizolyaciya kupola, i vse oni podzharilis'. Sadisty - nu
toj raznovidnosti, kotoraya ottyagivaetsya na gran-gin'olyah - lyubyat  poseshchat'
Kupol Dzhonsa, chtoby poglazet' na prozharennye, a zatem promorozhennye mumii.
Kakoj-to gad s izvrashchennym chuvstvom yumora zapihnul v rot Zvezdnorozhdennogo
Dzhonsa yabloko. Tak ono tam i torchit.
     A teper' - pro to samoe neobyknovennoe isklyuchenie, pro  Titaniyu,  feyu
neozhidannostej, doch' Urana, pravitelya neba.
     Vot uzh zdes' aborigeny nashlis', eto tochno!  Velikij  Uil'yam  Gershel',
professional'nyj muzykant i astronom-lyubitel', vrode kak natknulsya na Uran
v 1781 godu i obnaruzhil  ego  sputnik,  Titaniyu,  shest'yu  godami  pozdnee.
Voprosy est'?
     - Vopros: Ne mogli by vy dat' opisanie?
     -  Otvet:  Nu,  Uran  ispeshchren  ochen'  yarkimi  oblachnymi  polosami  -
oranzhevymi, krasnymi...
     - V: My ne pro Uran, a pro Titaniyu.
     - O: Ah da, konechno, volshebnaya luna. Znaete, u Prirody  skoree  vsego
est' chuvstvo yumora; pochti v kazhduyu sistemu ili  kombinaciyu  ona  dobavlyaet
hot' chut'-chut' chego-to  takogo  psihovannogo,  s  zadvigom,  vidimo  chtoby
pokazat' nos garmonii i poryadku. Srazu prihodit na um znamenitoe izrechenie
Rodzhera Bekona: "Ne byvaet sovershennoj krasoty  bez  nekotoroj  strannosti
proporcij".
     - V: Frensisa.
     - O: Prostite?
     - V: Ne Rodzhera, a Frensisa Bekona.
     - O: Nu konechno zhe, Frensisa. Spasibo. Tak vot, v  Solnechnoj  sisteme
rol' etoj  strannosti  igraet  Titaniya,  predmet  vseobshchego  voshishcheniya  i
prichina vseobshchego zhe razdrazheniya. Voshishcheniya - ibo  nemnogie  imeyushchiesya  u
nas klyuchi i nameki vyzyvayut vostorzhennoe predvkushenie, a razdrazhenie - ibo
my ih ne ponimaem.
     - V: Na chto oni pohozhi?
     - O: Esli vy znakomy s kristallami, to, nesomnenno, znaete, chto pochti
v lyubom kristalle mogut soderzhat'sya zhidkie  vklyucheniya  razmerom  ot  dolej
mikrona do neskol'kih santimetrov. Vklyucheniya diametrom  bol'she  millimetra
vstrechayutsya ves'ma ne chasto, a uzh santimetrovye - eto muzejnye rarirety.
     - V: Mne kazalos', takie vklyucheniya obescenivayut dragocennye kamni.
     -  O:  Sovershenno  verno,  no  sejchas  nas  interesuet  ne  stoimost'
kristallov, a  ih  geologiya.  V  bol'shinstve  sluchaev  pustoty  kristallov
zapolneny rastvorom samyh raznoobraznyh  solej  v  koncentracii  ot  pochti
chistoj vody do nasyshchennogo rassola. CHashche vsego vklyuchenie soderzhit  v  sebe
gazovyj puzyrek. Esli takoj puzyrek dostatochno mal, chtoby  reagirovat'  na
flyuktuacii  kolichestva  molekul,  stalkivayushchihsya  s  nim,   on   postoyanno
dergaetsya iz storony v storonu, sovershaet brounovskoe dvizhenie.

                  n^1       | mg (p - p') No (h1 - h2) |
                  --- = exp | ------------------------ |
                  n^2       |           pRT            |

     - V: My perestali chto-libo ponimat', vy zametili?
     - O:  Pardon.  YA  prosto  reshil  shchegol'nut'  krasivoj  ejnshtejnovskoj
formuloj. Kak by tam ni bylo, eto ochen' vpechatlyaet - smotret' na puzyrek v
mikroskop  i  dumat',  chto  takoe  vot  nervnoe  rashazhivanie  po   kletke
prodolzhaetsya uzhe milliard let.
     - V: Kogda zhe vy dojdete do Titanii, etoj volshebnoj luny?
     - O: Ne toropites'. Nekotorye vklyucheniya soderzhat v  sebe  kristallik,
inogda dazhe ne  odin,  nekotorye  sostoyat  iz  nesmeshivayushchihsya  zhidkostej,
nekotorye - iz odnogo tol'ko  gaza.  Inogda  kristalliki,  nahodyashchiesya  vo
vklyuchenii, sami soderzhat zhidkostnye vklyucheniya s puzyr'kami v nih, i tak  -
ad infinitum [do beskonechnosti (lat.)]. Teper' uvelich'te eto do razmera  v
tysyachu mil' - a eto i est' ee diametr  -  i  vy  poluchite  Titaniyu,  samuyu
psihovannuyu osobu vo vsej nashej Solnechnoj sisteme.
     - V: CHego?
     - O: Vot imenno. Pod poverhnostnoj  korkoj  iz  vsyakogo  meteoritnogo
musora, nakopivshegosya za  besschetnye  epohi,  sputnik  predstavlyaet  soboj
skoplenie kristallov, roznyashchihsya po razmeram ot futa do mili.
     - V: I vy hotite, chtoby my poverili?
     - O: A v chem, sobstvenno, delo? Modeli vnutrennej struktury planet  i
sputnikov vse vremya peresmatrivayutsya. Vykazyvalos' dazhe predpolozhenie, chto
sama Zemlya yavlyaetsya zhivym sushchestvom, my prosto ne mozhem kopnut' dostatochno
gluboko, chtoby eto vyyasnit'. Izvestno, chto obrazovanie  Solnechnoj  sistemy
bylo processom neizmerimo bolee  slozhnym,  chem  kakaya-to  tam  kondensaciya
gazov v tverdye tela.
     - V: Tak chto zhe naschet kristallov Titanii?
     - O: V nih ujma vklyuchenij i vklyuchenij vnutri vklyuchenij, ad infinitum.
     - V: Oni chto, tozhe zhivye?
     - O: |togo my ne znaem, zato my znaem, chto v nih est' zhivye sushchestva,
evolyucionirovavshie v  processe  sobstvennogo  brounovskogo  dvizheniya.  Oni
udivitel'ny, zagadochny i dovodyat do otchayaniya tem, chto ne  pozvolyayut  lyudyam
posetit' sebya i issledovat'. Ih lozung - "Titaniya dlya titaniancev".
     - V: Na chto oni pohozhi?
     - O:  Vklyucheniya?  Nechto  vrode  protovselennoj.  Oni  samosvetyashchiesya;
podletev dostatochno blizko, chtoby rassmotret'  ih  cherez  nanosnuyu  korku,
mozhno inogda videt', chto oni vspyhivayut v takt, libo v protivofaze.  Ochen'
veroyatno, chto mezhdu nimi sushchestvuet nekaya  osmoticheskaya  ili  molekulyarnaya
svyaz', kotoraya...
     - V: Net, net. Aborigeny. ZHiteli Titanii. Na chto pohozhi oni?
     - O:  O,  titaniancy...  Na  chto  pohozhi?  Na  ital'yancev,  anglichan,
francuzov, kitajcev, nemcev,  na  vashu  zhenu,  na  vashego  muzha,  na  treh
lyubovnikov, dvuh  dantistov  i  kuropatku  na  vetke.  [Odin  iz  naibolee
izvestnyh obrazcov anglijskoj  detskoj  poezii  -  rozhdestvenskaya  pesenka
(odnovremenno - igrovoe stihotvorenie) "Dvenadcat' dnej Rozhdestva".
              V pervyj den' Rozhdestva mne lyubimyj prislal
              Odnu kuropatku na vetke.
              Na vtoroj den' Rozhdestva mne lyubimyj prislal
              Dvuh seryh gorlic
              I odnu kuropatku na vetke.
    Itak dalee, po narastayushchej, vplot' do poslednej strofy:
              Na dvenadcatyj den' Rozhdestva mne lyubimyj prislal
              Dvenadcat' barabanshchikov, barabanshchiki barabanili
              Odinnadcat' lordov, lordy skakali
              Desyat' flejtistov, flejtisty svisteli
              Devyat' zhonglerov, zhonglery zhonglirovali
              Vosem' molochnic, molochnicy doili
              Sem' lebedej, lebedi plyli
              SHest' gusej, gusi lezhali
              Pyat' zolotyh kolec,
              CHetyreh chernyh Drozdov.
              Treh francuzskih kuric,
              Dvuh seryh gorlic
              I kuropatku na vetke.
      Zdes' Odessa Partridzh obygryvaet svoyu familiyu, no eto - ne  poslednee
upotreblenie "Dvenadcati dnej Rozhdestva" v dannom romane.]
     - V: Ne nado shutit'. Na chto oni pohozhi?
     - O: A kto tut shutit? Oni pohozhi na lyuboe zhivoe sushchestvo.  Titaniancy
- polimorfy, to est', v perevode na normal'nyj  yazyk,  oni  mogut  prinyat'
lyubuyu formu, kakuyu im tol'ko zablagorassuditsya.
     - V: I lyuboj pol?
     -  O:  Net.  Mal'chiki  est'  mal'chiki,  a  devochki  est'  devochki,  i
razmnozhayutsya oni ne pochkovaniem.
     - V: |to - chuzhdaya civilizaciya?
     - O: CHuzhdaya, no ne v smysle, chto s kakoj-to tam dalekoj zvezdy. Oni -
produkt sugubo  domashnego,  vnutri-solnechnosistemnogo  proizvodstva,  hotya
otlichayutsya ot nashej rasy bukval'no vo vsem.
     - V: |to drevnyaya civilizaciya?
     - O: Voznikla ona ne pozzhe zemnogo tretichnogo perioda, millionov edak
pyat'desyat let tomu nazad.
     - V: Primitivnaya?
     - O: Net, oni ushli tak daleko vpered, chto nam i spiny ih ne vidno.
     - V: Pochemu zhe togda titaniancy nikogda ne poseshchali Zemlyu?
     - O: A s chego vy reshili, chto ne poseshchali? Ne  isklyucheno,  chto  faraon
Tutanhamon byl titaniancem. Ili Pokahontas. Ili |jnshtejn. Ili Rin-tin-tin.
Ili Gigantskij Mollyusk sumasshedshego uchenogo,  tot,  kotoryj  raskoloshmatil
Kubu... ili eto byl Sumasshedshij Mollyusk gigantskogo uchenogo?
     - V: Kak? Oni chto, opasny?
     - O: Ni v koem sluchae, oni polny zabav i prokaz. Nikogda  ne  znaesh',
chto oni pridumayut cherez sekundu. |l'fy i fei neozhidannostej.
     I odna iz etih fej vlyubilas' v Sinergista.


     Sam Sinergist ob etom i  ne  podozreval,  no  my  sledili  za  nim  i
pol'zovalis' im vrode kak ohotnich'ej sobakoj mnogie uzhe gody: on  prohodil
u nas pod kodovym imenem "Pojnter". Vam, konechno, interesno,  kak  eto  my
ego ispol'zovali. Poyasnyu na primere.
     Solnechnuyu zavalili poddel'nymi monetami  i  zhetonami,  bezukoriznenno
izgotovlennymi  iz  mel'hiora   -   vmesto   polagayushchegosya   serebra.   My
sPLANirovali operaciyu  (PLAN  -  eto  abbreviatura  Programmy  Logicheskogo
Analiza Napravlenij) - to est' izuchili shemy peremeshcheniya poddelok s  Marsa
vo vse ugolki Solnechnoj sistemy, odnako  nikakogo  planirovaniya  v  pryamom
smysle etogo slova ne poluchilos'. Nam ne udavalos' obnaruzhit'  Kriticheskij
Put', po kotoromu sleduet nanesti udar. Inymi slovami, my  hoteli,  no  ne
mogli najti odnu nitochku, oborvav kotoruyu razom mozhno bylo by pokonchit' so
vsej pautinoj.
     Tak vot, "Pojnter" nahodilsya v Londonskom Kupole, rabotaya nad krupnym
materialom po kokni dlya agentstva "Solar Media". V processe on izuchil  vse
otnosyashchiesya k  delu  struktury,  vklyuchaya  tradicionnyj  rifmovannyj  sleng
kokni. Nu, znaete - "kruzhka" vmesto "dokument"  -  kruzhka  piva  -  ksiva:
"prygda" vmesto "tyuremnoe zaklyuchenie" - pryg da skok - srok; "shik"  vmesto
"tresk" (a "tresk", nado vam skazat', eto i est' fal'shivye den'gi) - shik i
blesk - tresk. Vot tut my i nashli vozhdelennyj nash Kriticheskij Put'.
     Delo v tom, chto na Novom  Strende  raspolagalsya  antikvarnyj  magazin
"SHik  i  blesk",  specializirovavshijsya  na  starinnyh  kubkah,  nagradnyh,
izukrashennyh chekankoj mechah i shpagah, kakih-to tam neobyknovennyh  zhezlah,
bulavah, predsedatel'skih molotkah - v obshchem, na vsyakoj takoj hurde-murde.
Magazin ves'ma shikarnyj, ves'ma dorogoj. My-to, vysunuv yazyki, prochesyvali
vse plavil'nye masterskie - iskali, otkuda berutsya lipovye monety,  a  vot
on, istochnik etot, pryamo  u  nas  pod  nosom,  da  eshche  s  bessoznatel'noj
podskazkoj na vyveske. V etih starinnyh kubkah ne bylo ni gramma  serebra,
chistejshij mel'hior.
     My raspolagali ujmoj informacii pro "Pojntera", sluzhba obyazyvala,  no
proishozhdenie etogo chuda prirody ostavalos' dlya nas zagadkoj -  on  i  sam
ego ne znal. Dlya ob®yasneniya strannoj etoj situacii ya, pozhaluj,  opishu  vam
pervuyu svoyu s nim vstrechu - vskore posle  togo,  kak  my  dogadalis',  chto
mozhem ispol'zovat' ego unikal'nye sposobnosti v svoih celyah.
     Proizoshlo eto v dome Dzheya Jejla, na ocherednom zamechatel'nom  sborishche.
Dzhej - professional'nyj iskusstvoved i kollekcioniruet lyudej rovno tak zhe,
kak i kartiny. Sredi dyuzhiny gostej byl i glavnyj protezhe Jejla, Sinergist.
|tot  vysokij,  uglovatyj  paren',  let  primerno   tridcati,   proizvodil
strannovatoe vpechatlenie: vse vremya kazalos', chto bez odezhdy emu  bylo  by
udobnee.
     Tak vesti sebya umeyut ochen' nemnogie znamenitosti, tol'ko samye iz nih
luchshie - a ved' Sinergist dejstvitel'no byl  v  nekotorom  rode  znamenit.
Veselyj, uravnoveshennyj, on vrode kak ne prinimal sebya vser'ez; vse  vremya
oshchushchalos' - on iskrenne schitaet, chto malo zasluzhil svoyu slavu, chto glavnoe
tut - slepaya udacha.
     CHelovek,  dobivshijsya  uspeha,  spokojnyj,  uravnoveshennyj  i   voobshche
lishennyj kakih by to ni bylo vidimyh iz®yanov, legko vyzyvaet vrazhdebnoe  k
sebe otnoshenie. Iz®yanov vnutrennih, lichnyh u Sinergista hvatalo, tut uzh  i
k babke ne hodit', no byl takzhe i odin  naruzhnyj,  lyubopytnyj  i  nevol'no
prikovyvavshij vnimanie - krajne neobychnye  izobrazheniya  solnechnogo  diska,
dazhe ne vytatuirovannye, a pryamo vyrezannye na obeih ego shchekah. V  popytke
hot' nemnogo prikryt' neozhidannye eti  ornamenty  Sinergist  vsegda  nosil
ogromnye ochki v  tolstoj  chernoj  oprave;  u  nego  obrazovalas'  privychka
opuskat' ochki vniz,  chtoby  spryatat'  shramy  poluchshe,  privychka  nastol'ko
avtomaticheskaya, chto ona pochti prevratilas' v tik.
     Konechno zhe, eto byl Roug Uinter; kogda  vo  vremya  boltovni  voznikla
nebol'shaya pauza, ya sprosila ego:
     - "Roug" [Rogue (angl.)  -  negodyaj,  moshennik,  zlodej,  brodyaga;  v
kachestve  prilagatel'nogo  upotreblyaetsya  dlya  oboznacheniya  osobej,  rezko
otlichayushchihsya  ot  svoego  biologicheskogo   vida:   odinokih,   zlobnyh   i
agressivnyh zhivotnyh (vrode medvedya-shatuna)] - eto chto, prozvishche?
     Sprosila, kak vy ponimaete, sugubo dlya zavyazki razgovora, ya  znala  o
nem bukval'no vse.
     - Net,  -  otvetstvoval  on  ser'ezno  i  dazhe  torzhestvenno.  -  |to
sokrashchenie, a polnoe imya - Roug |lefant, to est' Slon-ubijca. Doktor  Jejl
podobral menya v Afrike, zastreliv predvaritel'no moyu mat'. Ee  skrestil  s
gorilloj nekij skotovod, prishelec s al'fy Volopasa. - On podergal ochki.  -
Net, zachem zhe ya vru. V dejstvitel'nosti eto sokrashchenie  ot  Samec-Negodyaj,
Jejl podobral menya v bordele, pristreliv predvaritel'no bandershu. Milejshaya
madam Bryus, ona byla mne kak mat'!.. - Snova ochki. -  No  esli  vy  hotite
znat' _i_s_t_i_n_n_u_yu_ pravdu, - vse eto ubijstvenno ser'eznym golosom  -
to moe polnoe imya - Uinter s roug-galerei, Banditskoj  Vitriny.  Zastreliv
glavnogo inspektora Skotlend-YArda, doktor Jejl...
     - Perestan', synok, perestan', -  rassmeyalsya  Jejl.  Smeyalis'  i  vse
ostal'nye. - Rasskazhi horoshej tete,  kakim  obrazom  sdelal  ya  velichajshee
otkrytie svoej zhizni.
     - Nichego ne znayu pro etu samuyu velichajshest', ser, no otkrytie - vashe,
vy o nem i rasskazyvajte. Koj chert, neuzheli  ya  sposoben  slyamzit'  u  vas
takoe udovol'stvie?
     - Da, - ulybnulsya Jejl, - ya dal  tebe  vpolne  prilichnoe  vospitanie.
Koroche,  razvedchiki  Maori   podobrali   na   Ganimede,   sredi   oblomkov
kosmicheskogo  korablya,  mladenca,  ostal'nye  passazhiry  pogibli.   Nezhnoe
sozdanie bylo dostavleno v kupol, gde ego usynovil sam korol' - ili vozhd',
ya v etom ploho razbirayus' - Te YUinta.
     - U nego ne bylo synovej, - poyasnil Uinter, - odni dochki. Kogda YUinta
umret, ya srazu stanu bol'shoj shishkoj - kak ni govori, vse-taki korol'.
     - Teper' vam dolzhno byt' ponyatno, otkuda vzyalis' na shchekah Rouga znaki
korolevskogo dostoinstva, kotoryh on tak stesnyaetsya - uzh ne znayu i pochemu.
     - Delo v tom, chto pered nimi ne mozhet  ustoyat'  ni  odna  devushka,  -
skazal Uinter, snova podergav ochki. - Ne mozhet ustoyat' na meste  i  bezhit,
bezhit, bezhit...
     Znaya posluzhnoj spisok Rouga po zhenskoj chasti, ya edva ne hihiknula - i
byla pochti uverena, chto on eto zametil.
     - Maori nazvali mladenca Roug, - prodolzhal Jejl. - Tol'ko eti bukvy i
mozhno  bylo  razobrat'  iz  vsego  identifikacionnogo  nazvaniya   korablya.
R-chertochka-O-G. R-OG YUinta, proiznositsya s dolgim "o",  kak  Roug.  Verno,
synok?
     - Po zvuku eto bol'she pohozhe na R-hryuk-G,  ser,  -  skazal  Uinter  i
proiznes svoe  imya  na  maner  maori.  -  U  nekotoryh  voznikaet  zhelanie
otvetit': "Gesundheit" [zdorov'e  (nem.),  govoritsya  pri  chihanii;  bukv.
"bud'te zdorovy!"].
     - Konec pervogo akta, - ob®yavil Jejl. -  Akt  vtoroj.  YA  pribyvayu  v
kupol Maori, chtoby posmotret' na ih voshititel'nuyu  rez'bu  po  derevu,  i
natykayus' na desyatiletnego mal'chishku, gulyayushchego so svoej starshej  sestroj.
Plat'e sestry rasshito  busami,  mal'chishka  tychet  v  eti  busy  pal'cem  i
pytaetsya ob®yasnit' najdennuyu im zakonomernost' ih raspolozheniya.
     - I chto zhe eto byla za zakonomernost'? - sprosila ya.
     - Skazhi horoshej tete, R-hryuk-G.
     - Tam zhe vse bylo sovsem prosto. -  Uinter  snova  podergal  ochki.  -
Businki i pustye stezhki raspolagalis' treugol'nikami:

                  Krasnyj-Krasnyj-Krasnyj-Krasnyj-Krasnyj
                        Stezhok-Stezhok-Stezhok-Stezhok
                              CHernyj-CHernyj
                                  Stezhok

     - Da izbavit  Gospod'  prostyh  smertnyh  ot  geniev!  -  v  delannom
otchayanii zakatil glaza Jejl. - Vy slyshali, kak etot molodoj chelovek skazal
"treugol'nik"? I on vsegda tak: i govorit, i zhivet sploshnymi  strukturami.
Pridetsya mne perevesti. Korolevskij syn tknul v gruppu iz  vos'mi  krasnyh
businok i podnyal odin palec. Zatem on tknul v chetyre stezhka i sdelal zhest,
oboznachayushchij u maori nul'. Zatem - dve chernye businki i opyat'  odin  palec
vverh. Pustoj stezhok i znak nulya. Zatem on provel ladon'yu po  treugol'niku
i podnyal vverh vse desyat'  pal'cev.  Ego  sestra  zahihikala,  ona  boitsya
shchekotki, i eto bylo moe otkrytie.
     - Kakoe? - sprosila ya. - CHto devochki boyatsya shchekotki?
     - Konechno zhe net. CHto ee brat - genij.
     - V oblasti vyshivaniya busami?
     - Pokrutite  sharikami,  madam.  Odna  gruppa  iz  vos'mi  busin,  net
chetyreh; odna iz dvuh, net odnoj. Korolevskoe dityatko schitalo  v  dvoichnoj
sisteme. Odin-nul'-odin-nul' ravno desyati.
     - |to zhe bylo sovsem prosto, - povtoril Uinter.
     - CHego? Prosto?  -  negoduyushche  fyrknul  Jejl.  -  Prosto  negramotnyj
golozadyj rebenok iz plemeni maori vzyal sebe  i  otkryl  dvoichnuyu  sistemu
schisleniya. Nu, ya, konechno zhe,  dogovorilsya  s  korolem  Te  YUintoj,  otvez
R-hryuk-G na Zemlyu, zamenil malovrazumitel'noe  imya  mal'chishki  na  prostoe
anglijskoe Roug Uinter  i  vzyalsya  za  ego  obrazovanie.  I  tut  voznikla
neozhidannaya problema: v kakuyu, sprashivaetsya, dyru nado zatknut' rebenka  s
genial'nymi sposobnostyami po chasti struktur?
     - Matematika? - neuverenno predpolozhila ya.
     - |to bylo nomer dva. Iz-za lichnyh moih  sklonnostej  nomerom  pervym
stalo iskusstvo. Paren' poehal v Parizh, nachal s bleskom, no  zatem  kak-to
poskuchnel i brosil zanyatiya. Potom matematika v MTI - s tem zhe rezul'tatom.
Arhitektura v Prinstone, biznes v Garvarde, muzyka v Dzhulliardskoj  shkole,
medicina v Kornells, konstruirovanie kupolov v  Tal'esine,  astrofizika  v
Palomare  -  vezde  odna  istoriya:  blestyashchee  nachalo,  poterya   interesa,
otchislenie.
     - Vse eti nauki kakie-to uzkie, razdel'nye, - pozhalovalsya  Uinter.  -
CHasti celogo, sovershenno drug s drugom ne  svyazannye.  A  mne  bylo  nuzhno
imenno celoe.
     - K momentu, kogda u menya okonchatel'no opustilis' ruki, etot krasavec
dostig uzhe sovershennoletiya, tak chto podumal ya, podumal - i vygnal ego.
     - Soprovodiv eto porkoj, - Uinter s®ezhilsya, slovno ot straha i boli.
     - Soprovodiv eto tysyachej kreditov na Wanderjahr i strogim  ukazaniem:
ne vozvrashchat'sya, poka ne vyyasnish', chego zhe ty, sobstvenno, hochesh'.  CHestno
govorya,  ya  ozhidal,  chto  on  pripolzet  na  bryuhe,  nishchij,  oborvannyj  i
poslushnyj...
     - Kak holop i negodyaj [Rogue (angl.)].
     - A eto otkuda? - pointeresovalas' ya.
     - Gamlet, akt vtoroj, scena vtoraya, - prosheptal Uinter. -  Potihon'ku
ot Jejla ya zanimalsya anglijskoj literaturoj,  tol'ko  ob  etom  -  nikomu,
ladno? Nu, znaete, eto takoj  kurs  -  pisateli  Anglii,  chasti  pervaya  i
vtoraya. Zdes' tozhe provalilsya, - dobavil on.  -  Blagodarya  izlishestvam  v
upotreblenii minog.
     - I predstav'te sebe moe udivlenie, kogda  vvalivaetsya  etot  molodoj
chelovek, celen'kij i veselen'kij, s karmanami,  bukval'no  lopayushchimisya  ot
deneg, i plenkoj, opisyvayushchej samoe potryasayushchee  integrirovanie,  kakoe  v
zhizni svoej videla nasha  Solnechnaya  sistema.  Vy  vse,  veroyatno,  pomnite
bestseller "V nogu". Roug svyazal azartnye igry na Lune...
     - YA uspel preumnozhit' lyubeznyj dar doktora do  sotni  tysyach,  no  tut
poshli razgovory, i menya perestali puskat' v kazino, - rassmeyalsya Uinter. -
A zaodno stali obzyvat' irlandskim zhulikom [Rogue (angl.)].
     - ...s urozhaem kukuruzy v Kanzase,  s  Meta  na  Tritone,  modami  na
Ganimede, feministicheskim dvizheniem na  Venuchchi,  aukcionami  proizvedenij
iskusstva na Kallisto - svyazal  vse  eto  v  strukturu,  ohvatyvayushchuyu  vsyu
Solnechnuyu sistemu, strukturu, sovershenno - posle ego  knigi  -  ochevidnuyu,
hotya nikto ee prezhde ne zamechal. "Slava Tebe, Gospodi,  -  vzdohnul  ya,  -
nakonec-to on sebya nashel". On okazalsya sinergistom.





                                  Sinergiya, sushch. Sovmestnoe  dejstvie  ili
                               funkcionirovanie.  Soglasovannoe   dejstvie
                               neskol'kih otdel'nyh sil, proishodyashchee tak,
                               chto  summarnyj  rezul'tat  prevyshaet  summu
                               rezul'tatov razdel'nogo dejstviya etih sil.
                                                    Noj Uebster, 1758-1843

     Ne dumajte, chto sinergicheskoe chuvstvo Rouga  Uintera  otklikalos'  na
lyubuyu strukturu i konstrukciyu, byli u nego i slepye (gluhie) pyatna, mnogie
iz nih - trivial'nye, nekotorye - ser'eznye. Naibolee  ser'eznym  okazalsya
tot fakt, chto on reagiroval na struktury treh  yazykov,  no  osoznaval  eto
tol'ko v otnoshenii dvuh iz nih. Vot tut-to i  lezhit  prichina,  vvergnuvshaya
ego v puchinu bedstvij.
     Uinter govoril na solyarnom-verbal'nom - ved' on byl  inkvizitorom  (v
dvadcatom veke eto nazyvalos' "rassleduyushchij reporter"), i slova,  ponyatnye
vo vsej sisteme, sluzhili emu  rabochim  instrumentom.  On  znal  i  ponimal
soma-geshtal't (v dvadcatom veke eto nazyvalos'  "yazyk  tela");  obshchayas'  v
hode svoih rassledovanij s prevelikim mnozhestvom neznakomyh  lyudej  samogo
razlichnogo polozheniya, on po pryamoj neobhodimosti  nauchilsya  ponimat',  chto
imenno oni nedogovarivayut, chto kroetsya za proiznosimymi imi slovami.
     Vse eto Uinter znal, a ne znal on togo, chto  otklikaetsya  na  signaly
Anima  Mundi,  kotoraya,  sobstvenno,  i   porozhdala   ego   neobyknovennoe
sinergicheskoe  oshchushchenie  struktur.  Kogda-to  ya  schitala  prichinoj   takoj
giperchuvstvitel'nosti strashnoe potryasenie, poluchennoe  im  v  mladencheskom
vozraste,  pri  krushenii  korablya.  Teper'-to  ponyatno,  chto  vse  delo  v
eksperimente Kruppa  i  Dekko,  a  zagadochnaya  velichina  iks,  kvadratichno
vozrosshaya u Rouga,  -  to,  chto  ya  nazyvayu  pro  sebya  "videnie".  Imenno
blagodarya etomu chuvstvu on vidit v razroznennyh vrode by faktah i sobytiyah
cherty, pozvolyayushchie svyazat' ih v sinergichnoe edinstvo.
     Anima Mundi - eto Mirovaya Dusha, lezhashchaya  v  osnove  vsego  bytiya.  Po
latyni Anima - dyhanie, zhizn', dusha, a  Mundus  -  mir,  vselennaya.  Anima
Mundi - kosmicheskij duh, preispolnyayushchij vse zhivye sushchestva i  dazhe  -  kak
schitayut nekotorye - vse neodushevlennye predmety. YA i sama v  eto  veryu.  U
starogo doma vsegda est' i svoj duh, i svoj norov. Vy vstrechali, veroyatno,
kartinu, nedovol'nuyu mestom, otvedennym ej v domu i pryamo-taki  buntuyushchuyu,
naotrez otkazyvayas' viset' pryamo? A stul'ya? Razve oni ne  trebuyut  k  sebe
vnimaniya, tolkaya prohodyashchih mimo? A hmurye lestnichnye stupen'ki, norovyashchie
podstavit' nam nozhku?
     Pochti vse my otklikaemsya na golos Dushi i nahodimsya pod  ee  vliyaniem.
My  vosprinimaem  nekotorye   ochevidnye   veshchi   -   "dushu",   "vibracii",
"ekstrasensoriku", po raznomu chuvstvuem sebya pri raznoj  pogode,  noch'yu  i
dnem, no ne sposobny ponyat', chto  eto  -  lish'  krohotnye  naruzhnye  grani
Mirovoj Dushi, lezhashchej v osnove vsego sushchego.
     Roug Uinter chuvstvoval ee vliyanie luchshe, chem kto-libo drugoj i  v  to
zhe vremya absolyutno ob etom ne dogadyvalsya. On vosprinimal osnovopolagayushchie
struktury,  horoshim  primerom  chego  mozhet  sluzhit'  sluchaj,  rasskazannyj
flamandskoj devushkoj.
     Vypolnyaya zadanie na  Marse,  Roug  reshil  ustroit'  sebe  vyhodnoj  i
otpravilsya v vallijskij kupol porybachit' v solenom ozere - tam  staraniyami
mestnyh zhitelej vodilis' celakanty, chetveronogie ryby, chudom sohranivshiesya
na Zemle s melovogo perioda. On zabrasyval  blesnu  na  vostok,  navstrechu
stayam etih dikovin,  kotorye  imeli  privychku  kormit'sya,  peredvigayas'  s
vostoka na zapad. Neozhidanno - sam-to Uinter schital, chto  pridumal  sposob
perehitrit' rybu, no v  dejstvitel'nosti  neosoznavaemoe  sed'moe  chuvstvo
zastavilo ego podchinit'sya prikazu Anima Mundi - neozhidanno on  razvernulsya
i nachal brosat' blesnu na zapad.
     Ryba ne klevala.  Proshlo  neskol'ko  minut,  i  na  pustynnom  beregu
poyavilas' devushka s gustoj kopnoj temno-zolotistyh volos;  vsya  ee  odezhda
ogranichivalas' korotko obrezannymi dzhinsami. Opustiv na zemlyu dve  tyazhelye
produktovye sumki, kotorye ona nesla bez pomoshchi  nul'-gravitacii,  devushka
rasterla ustavshie ruki, ulybnulas' i skazala:
     - Privet.
     Francuzskij akcent mgnovenno ocharoval Uintera; k tomu  zhe  neznakomka
ne  ustavilas'  na  maorijskie  znaki  korolevskogo  dostoinstva,  i   eto
perepolnilo ego blagodarnosti.
     - Dobryj vecher. Kuda vy idete?
     - YA priehala syuda pogostit', zhivu v sosednem poselke. A sejchas hodila
pokupat' dineur [obed (fr.)].
     - A otkuda vy priehali?
     - S Kallisto.
     - YA schital, chto na Kallisto sploshnye gollandcy.
     - Vy nikogda ne visite Kallisto?
     - Poka ne prihodilos'.
     - Tam  sovsem  ne  sploshnye  Hollandeux  [gollandcy  (fr.)].  |to  zhe
Benilyuks, comprendez? Tam i Flamandiya, i Bel'giya,  i  Lyuksemburg...  YA  iz
flamandskogo kupola. A vy rybu lovite?
     - Kak vidite. Hotite rybu na dineur?  -  Uinter  podtyanul  blesnu.  -
Poplyujte na nee, - predlozhil on devushke, - togda tochno povezet.
     Bespardonnaya, konechno, lozh', no esli pered toboj takoe lichiko i takaya
grud'...
     Devushka smushchenno zamyalas' i plyunula na blesnu  -  ochen'  delikatno  -
tol'ko togda, kogda rybolov otvel glaza  v  storonu.  Uinter  zabrosil  na
glubokoe  mesto,  nachal  korotkimi  ryvkami   vybirat'   lesku   i   vdrug
pochuvstvoval, chto  na  kryuchok  popalas'  ochen'  bol'shaya  ryba.  On  gromko
rassmeyalsya,  sam  ne  verya  svoej  udache,  i  nachal  podtyagivat'  rybu   -
dejstvitel'no tyazhelennuyu: devushka bukval'no priplyasyvala  ot  vozbuzhdeniya.
Leska stanovilas' vse koroche i koroche,  poslednij  ryvok  -  i  na  beregu
okazalos' detskoe tel'ce.
     - Dieu! [Bozhe! (fr.)] - bukval'no prostonala devushka. - |to zhe  fille
[devochka, dochka (fr.)] Meganov. Ona utonula, a telo nikak ne mogli najti.
     - Mater' Bozh'ya. - Otcepiv ot  kroshechnogo  kupal'nika  kryuchok,  Uinter
vzyal mertvuyu devochku na ruki. - Kuda ee otnesti?
     A  chto   prichinoj   vsemu   ego   sed'moe   chuvstvo,   bessoznatel'no
otkliknuvsheesya  na  prizyv  Anima  -  ob  etom  ni  malejshih   podozrenij.
Nesbalansirovannaya smert' dolzhna byla najti svoe mesto v  obshchej  strukture
Mirovoj Dushi, vot pochemu ego i potyanulo na zapad. Oboshlos' by, konechno,  i
bez  nashego  geroya.  Nashlis'  by  drugie  estestvennye  faktory,   gotovye
otkliknut'sya na prizyv, no pod rukoj byl Roug Uinter so svoim  videniem  -
on-to i okazalsya pervym.
     A sposobnost' delat' neozhidannye otkrytiya, sluchajno  nahodit'  to,  o
chem dazhe ne pomyshlyal? Ona ego zabavlyala, ona ego udivlyala, no i  zdes'  on
ne  usmatrival  kakogo-to  tam  vliyaniya  kakoj-to  tam  Dushi.  Idesh'  sebe
potihon'ku iz punkta A v punkt B, nikogo ne trogaesh' - i vdrug  rasshibaesh'
nogu o podvernuvsheesya na puti H - nu kak Gershel' natknulsya na Uran. Imenno
eta sposobnost' i sdelala Rouga nashim "Pojnterom".
     Dal'nejshie svedeniya ob Uintere izvlecheny iz dos'e  po  probleme  Meta
(sov. SEKRETNO. TOLXKO DLYA AGENTOV  KLASSA  ALEF),  iz  razdela  "Operaciya
Pojnter".
     U nego byla strannaya  pamyat'.  On  velikolepno,  do  mikroskopicheskih
podrobnostej, pomnil formy - no ne cveta. On pomnil syuzhety i logiku vsego,
chto chital ili videl, - no ne adresa i telefonnye nomera. On pomnil v  lico
kazhdogo, s kem vstrechalsya v techenie vsej svoej zhizni, - no ne ih imena. On
vspominal  svoi  lyubovnye   uvlecheniya   v   forme   struktur,   sovershenno
neuznavaemyh dlya dam, byvshih predmetom onyh uvlechenij.
     On podvergnul sebya  ves'ma  riskovannoj  vnutricherepnoj  operacii  po
vzhivleniyu  iskusstvennyh  sinapsov,  v  rezul'tate  chego  poluchil   pryamuyu
telepaticheskuyu svyaz' so  svoim  komp'yuterom.  Uinter  dumal,  a  komp'yuter
zapisyval,  pechataya  i/ili   graficheski   illyustriruya   ego   soobrazheniya.
Ispol'zovanie  stol'  peredovoj  metodiki  dostupno  ochen'  nemnogim.  Tut
neobhodimo polnoe sosredotochenie - nikakih sluchajnyh associacij.
     CHtoby razobrat'sya v strukture, chtoby razlichit' osnovu tkani  sobytij,
dlya etogo on byl gotov na vse - lgat', obmanyvat', ocharovyvat',  vorovat',
prinuzhdat', unizhat'sya pered kem ugodno i kakim  ugodno  obrazom,  narushat'
lyubuyu iz Desyati Zapovedej plyus Odinnadcatuyu (Ne Daj Sebya  Scapat').  Da  i
narushal ih pochti vse - v hode ispolneniya sluzhebnyh obyazannostej.
     Vozrast - tridcat' tri goda, rost - shest' futov poltora dyujma, ves  -
sto vosem'desyat sem' funtov, fizicheskaya forma - otlichnaya. Razveden. Byvshaya
ego zhena, prelestnaya devushka s Luny, iz kupola Frisko, imela  gibkoe  telo
plovchihi, uzkij razrez temnyh glaz,  bol'shuyu  grud'  i  belokurye  volosy,
sobrannye obychno v vysokuyu prichesku - tip, nikogda ne ostavlyavshij  Uintera
ravnodushnym.  Kazhduyu  svoyu  frazu  ona  ukrashala   zhargonom,   lunnym   po
proishozhdeniyu, no rasprostranivshimsya so skorost'yu  epidemii:  "YA  ot  tebya
torchu, sechesh'? Tol'ko spat' hochetsya - krysha edet, bez ponta. Nado davanut'
minut shest'sot".
     Ocharovatel'naya, legkomyslennaya, neizmenno veselaya, ona -  uvy!  -  ne
stradala izbytkom intellekta, tak chto brak raspalsya. Uinter lyubil  zhenshchin,
no tol'ko kak ravnyh. Odna iz ego passij - iz toj zhe  samoj,  estestvenno,
toshchej grudastoj porody - s®ehidnichala kak-to, chto on i  sam,  pozhaluj,  ne
ustroil by sebya v kachestve ravnogo.
     Titanianskaya feya s etoj zadachej spravilas'.


     Odin den' sinergii, a rashlebyvaj potom vsyu zhizn'.
     Uinter tol'ko  chto  vernulsya  s  Venuchchi,  gde  sobiral  material  po
mestnomu feministicheskomu dvizheniyu. Vernulsya v shoke,  tem  bolee  sil'nom,
chto krovavaya stychka v kupole Bolon'ya kazalas' sovershenno lishennoj  smysla.
Proizoshla eta stychka vecherom predydushchego dnya,  predydushchego  -  eto  znachit
predshestvovavshego Dnyu, Kotoryj Izmenil Ego ZHizn'.
     Kvartira Rouga  zanimala  celyj  etazh  rotondy  Beaux  Arts  [izyashchnye
iskusstva (fr.)], kompleksa, vystroennogo v starom edvardianskom stile,  s
panoramnymi oknami, kaminami, a glavnoe -  tolstymi  stenami,  zashchishchavshimi
tvorcov drug ot druga. V nadezhnoj zvukoizolyacii tonuli  i  zhalobnye  vopli
koloraturnyh soprano,  pytayushchihsya  sovladat'  so  svoimi  koloraturami,  i
elektronnoe  gromyhanie  "Galakticheskogo  gavota   v   sol'   minore",   i
bezostanovochnoe  bormotanie  kakogo-to  tipa,   diktovavshego   oksfordskij
slovar' anglijskogo yazyka dlya perevoda ego na novoyaz.
     Berloga byla staromodnoj i v tochnosti sootvetstvovala vkusam  Uintera
- prostornaya gostinaya s georgianskoj mebel'yu, malen'kaya kuhnya,  umyval'naya
komnata s ogromnoj shestifutovoj vannoj, dve spal'ni - odna bol'shaya, drugaya
- sovsem malen'kaya. Malen'kaya  spal'nya  asketichnost'yu  svoej  pohodila  na
monasheskuyu kel'yu, a bol'shaya - na bardak, takoj  besporyadok  caril  v  etoj
komnate, prevrashchennoj v studiyu. Steny ee byli uveshany polkami  s  knigami,
plenkami, kassetami,  komp'yuternymi  programmami:  zdes'  zhe  stoyal  stol,
razmerami podhodivshij dlya  kakogo-nibud'  konferenc-zala,  no  ispolnyavshij
rol' pis'mennogo, a takzhe komp'yuter, tot  samyj,  s  kotorym  Uinter  imel
telepaticheskuyu svyaz' - prekrashchaya rabotu  s  nim,  nuzhno  bylo  obyazatel'no
proverit', zablokirovan li vhod, inache mashina pisala bez  razbora  vse,  o
chem dumal ee hozyain. Nu i, konechno, kipy bumagi, grudy chistyh  kasset,  na
polu - voroha staryh statej, i, slovno zmei, zazhdavshiesya  Laokoona  i  ego
synochkov, izvivayutsya kakie-to dranye plenki.
     Osharashennyj i mrachnyj, Uinter ne stal raspakovyvat' dorozhnuyu sumku  i
dazhe ne pereodelsya - hotya lajnery Alitalii ne slishkom-to  znamenity  svoej
chistotoj. Vmesto etogo on vooruzhilsya butylkoj viski, uselsya v gostinoj  na
divan, zakinul nogi  na  kofejnyj  stolik  i  prinyalsya  dovodit'  sebya  do
nevmenyaemosti - chtoby  hot'  nemnogo  ochuhat'sya.  Vchera  vecherom  on  ubil
cheloveka - vpervye v zhizni.
     CHashche vsego povorotnye momenty sud'by  -  eto  dejstvitel'no  momenty,
sobytiya bukval'no sekundnye. Shvatka,  perevernuvshaya  vsyu  zhizn'  Uintera,
proizoshla v polumrake Central'nyh Sadov kupola Bolon'ya i prodolzhalas'  tri
sekundy. On prishel syuda na svidanie, no  vmesto  opazdyvavshej  devushki  iz
kustov vyskochil zdorovennyj gorilloid so zdorovennym zhe nozhom -  i  vpolne
ochevidnymi namereniyami.
     Mnogoletnie trenirovki s detstva  ottochili  reakciyu  Uintera.  On  ne
protivopostavil  sile  silu  -  kak,  vidimo,  ot  nego  ozhidalos'   -   a
rasslabilsya, upal  navznich',  perekatilsya  pod  nogami  zameshkavshegosya  ot
neozhidannosti protivnika i prygnul emu na spinu. Dva udara kolenom v  pah,
zahvat dvumya rukami pravoj - vooruzhennoj - kisti, rezko hrustnula lomaemaya
kist' - i pravaya sonnaya arteriya gorilloida vsporota ego zhe nozhom. Vse  eto
- za kakie-to tri sekundy  svistyashchej  tishiny.  Umiral  napadavshij  gorazdo
dol'she.
     - Nu zachem  ty  polez,  durak  neschastnyj?  Zachem?  -  Uinter  potryas
golovoj, otgonyaya vospominaniya.
     Tremya ryumkami pozdnee ego posetilo vdohnovenie.
     - Devushka, vot chto mne sejchas  nuzhno.  Zabyt'  vse  eti  zamorochki  i
zhdat', poka struktura prorisuetsya sama.
     - Valyaj, - otvetil odin iz mnogochislennyh  Rougov,  obitavshih  v  ego
soznanii (ih tam bylo s dyuzhinu, a to i bol'she), - tol'ko ty  ved'  ostavil
svoyu krasnuyu adresnuyu knigu v studii.
     - Nu kakogo, sprashivaetsya, hrena  ne  mogu  ya  zapisyvat'  devushek  v
proslavlennuyu izyashchnoj literaturoj chernuyu knizhechku?
     - A kakogo, sprashivaetsya, hrena ne mozhesh'  ty  zapominat'  telefonnye
nomera? Ladno, ostavim glupye voprosy. Nu chto, po babam?..
     On pozvonil po trem telefonam - bezo vsyakogo uspeha. On vypil eshche tri
ryumki - s uspehom bolee chem udovletvoritel'nym. A potom razdelsya, ulegsya v
svoej  monasheskoj  kel'e  na  svoyu  yaponskuyu  krovat',   nekotoroe   vremya
vorochalsya, bormocha pod nos kakie-to rugatel'stva, i v konce koncov  usnul.
I snilis' emu sovershenno bredovye struktury
                                  truktury
                                  ruktury
                                  uktury
                                  ktury
                                  tury
                                  ury
                                  ry
                                  y
     Vstal Uinter ochen' rano i pochti srazu vyletel iz doma.  Sperva  -  na
telestudiyu, obsudit' s prodyuserom scenarij. Zatem - k izdatelyu, skandalit'
naschet illyustrativnogo  materiala.  Na  zakusku  -  v  "Solar  Media".  On
prosledoval po izdatel'skim koridoram, shchedro iz bez kakih by  to  ni  bylo
predubezhdenij celuya, inogda dazhe ushchipyvaya vseh vstrechnyh  sotrudnic;  etot
ceremonial'nyj marsh zavershilsya v kabinete Augustusa (CHinga)  SHterna.  CHing
byl glavnym redaktorom.
     - Nabral na stat'yu, Rogella?
     - Nabral.
     - Srok tri nedeli.
     - Ulozhus'. Kakoj-nibud' pustoj kabinet na  chas  ili  okolo  najdetsya?
Nuzhno pozvonit' v ujmu mest, a  tut  eshche  proizvodstvennyj  otdel  prislal
granki vychityvat'. Oni prosili sdelat' pryamo segodnya.
     - CHto za stat'ya?
     - "Prostranstvo i debil'nost': umstvennaya nedostatochnost' v E=mc^2.
     - Ni hrena sebe! Ona dolzhna byla uzhe vchera lezhat' v laboratorii. Beri
komnatu dlya soveshchanij, Rogella, na segodnya  nikakih  mozgovyh  shturmov  ne
namecheno.
     Uinter  ustroilsya  v  komnate  dlya  soveshchanij,  bystro   pokonchil   s
telefonnymi razgovorami, pozvonil v arhiv, chtoby perepisali v  svoi  fajly
privezennyj s Venuchchi material, pal'cami prochital magnitnuyu plenku  granok
- eshche odna  gran'  sinergicheskih  sposobnostej  -  vpal  v  dikuyu  yarost',
pozvonil CHingu SHternu i pones ego po kochkam.
     Dver' priotkrylas', i v komnatu  ostorozhno  prosunulas'  golova  -  s
uzkim razrezom temnyh glaz i belokurymi,  nerovno  vygorevshimi  na  solnce
volosami, ulozhennymi v vysokuyu prichesku. Demi ZHeru iz korrektorskoj.
     Uinter mahnul rukoj, priglashaya devushku vojti, a zatem  toj  zhe  rukoj
poslal ej vozdushnyj poceluj, vse eto - ni na sekundu ne prekrashchaya  lit'  v
interkom potok rugatel'stv.
     -  YA  nachal  vychityvat'  granki  etoj  debil'noj  stat'i,   i   vdrug
okazyvaetsya,  kakoj-to  sukin  syn  vse  peredelal!  Nu  skol'ko  mne  raz
govorit', chtoby ne davali nikakim razdolbayam kurochit' moi  teksty?  Hotite
chto-nibud' izmenit' - chego proshche, skazhite mne, ya sam vse  sdelayu.  Mne  ne
nuzhny v soavtory nikakie hitrozhopye zasrancy!
     S treskom opustiv trubku interkoma,  Uinter  obernulsya  k  sovershenno
perepugannoj devushke i odaril ee luchezarnejshej iz svoih ulybok.
     - Demi, ty - istinnaya uslada glaz moih, s trudom razlipayushchihsya  posle
vcherashnej p'yanki. Podojdi poblizhe, dyaden'ka  tebya  obnimet.  -  On  shiroko
raskinul ruki i pochuvstvoval, kak drozhit vse ee telo.  -  Nesravnennyj  ty
moj korrektor, ves' ishodnyj material po Venuchchi zhdet.
     - A ya uzhe ne korrektor. - Proiznoshenie Demi bylo po-virginski myagkim.
     - Tol'ko ne govori mne, chto eti ublyudki uvolili moe Sokrovishche Okeana.
     - Menya povysili. Teper' ya mladshij redaktor.
     - Pozdravlyayu! Davno pora, skol'ko mozhno zakapyvat'  v  zemlyu  talanty
umnen'koj devochki iz... kak tam nazyvalsya etot tvoj durackij kolledzh?
     - Merimont.
     - Vo-vo. A zarplatu pribavili?
     - Uvy.
     - Vot zhe gady! Nichego, vse ravno otmetim. Idem sejchas kuda-nibud',  i
ya napoyu tebya v stel'ku.
     - Vryad li zahochesh', Roug.
     - A chego eto?
     - Nu... mne dali pervuyu rabotu...  eto  okazalas'  tvoya  oligofrennaya
stat'ya.
     - Ty hochesh' skazat', chto ty i est' tot samyj sukin syn, kotoryj?..  I
ty slyshala, kak ya oral vse eto v trubku? - Uinter  gromko  rashohotalsya  i
chmoknul gusto pokrasnevshuyu devushku. - Vot tebe pervyj urok,  kak  nado  so
mnoj obrashchat'sya. A material po feministkam - on chto, tozhe pojdet k tebe?
     - Menya pristavili k tebe postoyanno, - smushchenno kivnula  Demi.  -  |to
pomozhet mne nabrat'sya opyta, polagaet mister SHtern.
     - Ochen' interesno, kakoj imenno  opyt  imeetsya  v  vidu.  Nu  chto  zh!
Polyubujtes', pered vami - Demi ZHeru, d'yavolica iz Diksilenda, a  otnyne  -
moj lichnyj redaktor!
     Gluboko, sudorozhno vzdohnuv, devushka opustilas' na odin  iz  stul'ev.
Sejchas v nej skvozila trogatel'naya smes' reshitel'nosti i straha.
     - Mne by hotelos' sovsem drugogo.
     - Da?
     - Pomnish', ty rasskazyval, kak uzhinal odnazhdy u kakih-to irlandcev?
     - CHego-to ne pripomnyu.
     - Nu, kogda ty vodil menya zavtrakat' v  Grot  Koshernoj  Morskoj  Pishchi
"|j, na vstrechnom kosmicheskom!"
     - Zavtrak pomnyu, no chto ya tam rasskazyval - hot' ubej.
     - Kakoj-to... kakoj-to rebenok polzal u vseh pod nogami, ty vzbesilsya
i pnul ego.
     - Gospodi ty Bozhe! - zasmeyalsya Uinter.  -  Nu  konechno!  |to  bylo  v
kupole Dublin. Nikogda ne  zabudu,  kak  vse  pryamo  okameneli  ot  uzhasa.
Postupok zhutkij, kto by sporil, no ty sebe  ne  predstavlyaesh',  kakoe  eto
bylo zanudnoe sborishche.
     - A rebenok posmotrel na tebya s obozhaniem.
     - Tochno. Lajamu uzhe let vosem', i on vse eshche menya obozhaet. Pishet  mne
pis'ma na gel'skom. Mozhno podumat', u etogo mal'chishki  vrozhdennaya  strast'
takaya - chtoby ego pinali.
     - Roug, - negromko skazala Demi. - A ved' ty i menya pinal.
     - YA? Pinal?
     Uinter byl porazhen, ego ohvatila  neprivychnaya  drozh',  po  vsej  kozhe
probezhali murashki Otkrovennye predlozheniya vstrechalis' emu i prezhde, no  ne
v takoj zhe forme.
     "YA chto, delal ej avansy?"
     "Neuzheli ona oshchutila vzaimnoe mezhdu nami prityazhenie, o kotorom ya  sam
nikogda i ne podozreval?"
     "A mozhet, ya vru?"
     "Mozhet, ya vse vremya tol'ko etogo i hotel?"
     Vse eti protivorechivye, vzaimoisklyuchayushchie voprosy metalis'  v  golove
Uintera, no iskat' na nih otvety bylo  uzhe  pozdno.  On  vstal,  pritvoril
dver' komnaty, postavil stul pryamo pered stulom devushki, sel i vzyal ee  za
ruki.
     - CHto s toboj, Demi? - Sejchas on govoril  nezhno,  bez  sleda  prezhnej
ironii. - Beznadezhnaya lyubov'?
     Demi kivnula i nachala tiho vshlipyvat'. Roug ostorozhno  vlozhil  ej  v
ruku nosovoj platok.
     - Nado byt' ochen' hrabroj, chtoby skazat' takoe. I davno eto u tebya?
     - YA ne znayu. |to... eto prosto kak-to vot sluchilos'.
     - Pryamo sejchas?
     - Net, ne sejchas... kak-to samo soboj sluchilos'.
     - A skol'ko tebe, radost' moya, let?
     - Dvadcat' tri.
     - I ty lyubila kogo-nibud' ran'she?
     - |to vse ne to, ya nikogda ne vstrechala takih, kak ty.
     Uinter vnimatel'no oglyadel beznadezhno revushchuyu devochku s uzkoj  taliej
i bol'shoj grud'yu. A potom tyazhelo vzdohnul.
     - Poslushaj, - nachal on, ostorozhno  podbiraya  slova.  -  Vo-pervyh,  ya
ochen' tebe blagodaren. Ved' takoe vot predlozhenie lyubvi -  vse  ravno  chto
sokrovishche na konce radugi, ono dostaetsya  sovsem  nemnogim.  Vo-vtoryh,  ya
tozhe mogu tebya polyubit', no ty dolzhna ponyat'  pochemu.  Kogda  predlagaetsya
lyubov', otvetom mozhet byt' tol'ko lyubov', tut nechto vrode shantazha,  tol'ko
shantazh etot - prekrasen. I ya sejchas razvlekayu tebya takimi vot  do  tuposti
ochevidnymi istinami s  edinstvennoj  cel'yu,  chtoby  ty  ne  promochila  moj
nosovoj platok naskvoz'.
     - YA znayu, - kivnula Demi. - Tebe vsegda mozhno verit'.
     - Tak chto poluchit' menya mozhno. YA i voobshche man'yak po  chasti  zhenshchin  -
edinstvennyj, navernoe, moj porok, -  a  sejchas  devushka  nuzhna  mne,  kak
nikogda, tol'ko... Posmotri syuda, Demi, i slushaj  menya  vnimatel'no.  Tebe
dostanetsya tol'ko polovina muzhchiny, a mozhet, i men'she. Bol'shaya chast'  menya
prinadlezhit rabote.
     - Potomu ty i genij.
     - Prekrati eto slyunyavoe obozhanie!
     Uinter rezko vstal, podoshel k  ogromnoj  karte  Solnechnoj  sistemy  i
nachal ee izuchat' - bez osobogo, pravda, interesa.
     - Bozhe miloserdnyj, tak ty i vpravdu tverdo reshila menya zaarkanit'?
     - Da, Roug. Mne i samoj eto ne nravitsya... da.
     - I chto, nikakoj poshchady?  Nash  pokojnyj  drug,  velikij  Roug  Uinter
podshiblen vlet merimontskoj  tihonej,  kakovoj  fakt  snova  i  neprelozhno
dokazyvaet, chto ya - pridurok, sposobnyj skazat' "net" komu  ugodno,  krome
devushki.
     - Ty boish'sya?
     - Konechno, boyus', tol'ko kuda zhe mne det'sya? Horosho, davaj nachnem.
     Demi s razbegu brosilas' Uinteru v ob®yat'ya i  pocelovala  ego  plotno
szhatye guby.
     - Mne nravitsya, kakoj u tebya rot, - probormotala  ona,  zadyhayas'.  -
Tverdyj, krepkij. I ruki tozhe krepkie. Roug... Roug...
     - |to potomu, chto ya - maori, dikar'.
     - Takih kak ty voobshche bol'she net.
     - A nel'zya li priglushit' malost'  eto  blagogovenie?  U  menya  i  tak
hvataet tshcheslaviya.
     - Gospodi, nikogda by ne poverila, chto poluchu tebya.
     - Da? Rasskazhi komu drugomu. Proshu vas.  Vysokochtimye  svyatye  predki
carstvennogo semejstva YUinta, - molitvenno vozvel glaza k potolku Roug,  -
blagorodnye koroli, pyatnadcat' pokolenij pravivshie  maori,  te,  ch'i  dushi
pokoyatsya v levom glaze Te  YUinty...  proshu  vas,  ne  dajte  etoj  pauchihe
sozhrat' menya s potrohami.
     Demi vostorzhenno prisvistnula i zahihikala.
     - CHto mozhet podelat' blagorodnyj dikar',  kogda  na  nego  nacelilas'
devica? On okruzhen, on obrechen, on propal bezvozvratno.
     - V levom glaze? - utochnila Demi.
     - Aga. A ty chto, ne znala, chto dusha obitaet v levom  glaze?  U  maori
eto kazhdomu rebenku izvestno.
     Zazhmuriv  pravyj  glaz,  on  posmotrel  na  svetivshuyusya  vostorgom  i
predvkusheniem devushku.
     - Kakogo cherta, Demi. Pojdem, otmetim eto delo, tol'ko  teper'  ya  ne
tebya budu nakachivat', a naderus' sam. CHtoby priglushit' svoi stradaniya.
     Demi snova prisvistnula.

                     Sudarynya, bud' vechny nashi zhizni,
                     Kto by stydlivost' predal ukorizne?
                                   [|ndryu Marvell (1627-1678)
                                    "K stydlivoj vozlyublennoj".
                                    Perevod G.M.Kruzhkova]

     Sperva  ej  potrebovalos'  po-koshach'i   obsledovat'   vsyu   kvartiru,
osmotret', inogda - beglo, inogda  -  podolgu  lyubuyas',  vsyu  mebel',  vse
kartiny, knigi i kassety, vse suveniry,  sobrannye  po  razlichnym  ugolkam
Solnechnoj sistemy. Demi izumlenno - i neskol'ko  staromodno  -  pripodnyala
brov' pri vide shestifutovoj vannoj  (predmeta  sovsem  eshche  nedavno  -  do
nastupleniya ery Meta - nezakonnogo), nedoverchivo  pokosilas'  na  yaponskuyu
krovat' - tolstyj belyj matras na ogromnom bruse chernogo dereva - i slegka
zastonala pri vide koshmarnogo besporyadka v studii.

                     Vy b zhili gde-nibud' v doline Ganga
                     So svitoj podobayushchego ranga,
                     A ya by v beskonechnom daleke
                     Mechtal o vas na Hamberskom peske.

     - A chem ya tebe ponravilas'?
     - Kogda?
     - Kogda postupila na rabotu v "Solar".
     - S chego eto ty reshila, chto ya obratil na tebya vnimanie?
     - Ty pozval menya v restoran.
     - Na menya proizvela vpechatlenie tvoya nepokolebimost'.
     - Kakaya, konkretno, nepokolebimost'?
     - V bor'be za predostavlenie  Vulkanu  dostojnogo  mesta  v  bratskoj
sem'e planet.
     - Nikakogo Vulkana ne sushchestvuet.
     - Vot potomu-to ty mne i ponravilas'.
     - A chto eto u tebya v shkatulke?
     - Lico farforovoj kukly. YA nashel  ego  na  Marse,  v  kupole  Angliya.
Podobral iz musora i bez uma vlyubilsya.
     - A vot eto?
     - Konchaj, Demi. Ty chto, voznamerilas' izuchit' vsyu moyu proshluyu zhizn'?
     - Net, no ty vse ravno skazhi. Takaya strannaya shtuka.
     - |to - slezka iz Bashni Dragocennostej, kotoraya na Ganimede, v kupole
Burma.
     - Bashnya Dragocennostej?
     - Oni delayut sinteticheskie dragocennye kamni rovno tem  zhe  sposobom,
kak stolet'ya nazad v drobolitejnyh bashnyah delali drob'. V tot raz otlivali
krasnye rubiny, eta kapel'ka ne poluchilas' sfericheskoj, vot  ee  i  otdali
mne.
     - Takaya interesnaya, vnutri slovno cvetok.
     - Da, eto i est' iz®yan. Hochesh', podaryu?
     - Net, blagodarstvuyu. YA namerena poluchit' s tebya nechto  bol'shee,  chem
porchennye rubiny.
     - Vot uzhe i agressivnost' poyavlyaetsya, - soobshchil Uinter  stenam  svoej
gostinoj. - Zagnala menya v ugol i reshila, chto  teper'  mozhno  ne  skryvat'
istinnoe svoe lico.

                     Nachav zadolgo do Potopa vzdohi,
                     I vy mogli by celye epohi
                     To pooshchryat', to otvergat' menya -
                     Kak vam ugodno budet - vplot' do dnya
                     Vseobshchego kreshchen'ya iudeev!

     - A chem ponravilsya tebe ya, kogda ty uvidela menya v "Solar"?
     - Kak ty dvigaesh'sya.
     - |to chto - yazyk na plecho i edva volochu nogi?
     - Gospodi, da ty chto! Tvoj ritm.
     - V dejstvitel'nosti ya - negr, u nas vrozhdennoe chuvstvo ritma.
     - Kakoj ty tam negr, ty dazhe ne nastoyashchij maori. - Demi chut'  tronula
ego shcheku konchikami pal'cev. - YA znayu, otkuda eti shramy.
     Roug chut' opustil svoi ochki.
     - Ty vse delaesh'  kak-to  chetko,  razmerenno.  -  Ona  neskol'ko  raz
kachnula rukoj. - Slovno ritm-sekciya orkestra. I dvigaesh'sya, i govorish',  i
shutish'...
     - A ty chto, nikak na muzyke zadvinutaya?
     - Vot ya i zahotela popast' tebe v takt.
     Uinter zamer, ne donesya rubinovuyu slezku do shkatulki; luchi  vechernego
solnca osvetili Demi pod neozhidannym  uglom,  i  na  mgnovenie  ona  stala
pohozhej na Rejchel SHtraus iz "Solar Media", s kotoroj u nego byli  kogda-to
ves'ma slozhnye i zaputannye otnosheniya.

                     Lyubov' svoyu, kak semechko, poseyav,
                     YA terpelivo byl by zhdat' gotov
                     Rostka, stvola, cveten'ya i plodov.

     Uinter  nachinal  chuvstvovat'  sebya  neskol'ko  neuyutno,  s   prezhnimi
devushkami takogo ne byvalo.
     - Nevnyatnoe u nas kakoe-to nachalo poluchaetsya, - pozhalovalsya on.
     - S chego eto ty reshil? A po moemu - sploshnye igry i vesel'e.
     - Kto tut veselitsya?
     - YA.
     - A ya chto dolzhen delat'?
     - Lovi melodiyu i podygryvaj.
     - Kakim uhom, levym ili pravym?
     - Srednim. Tam, kazhetsya, prebyvaet tvoya dusha?
     - V zhizni ne vstrechal takih bredovyh i naglyh devic.
     - Esli hotite znat', ser, mne prihodilos' vyslushivat' oskorbleniya  ot
lyudej i poluchshe vas.
     - |to ot kogo zhe?
     - Ot teh, komu ya otkazyvala.
     - Ostavlyaesh' menya v nevedenii?
     - Da, s toboj po-drugomu nel'zya.
     - CHert poberi, menya pereigrali, - probormotal Uinter. - Sily yavno  ne
ravny.

                     Stoletie ushlo b na vospevan'e
                     Ochej; eshche odno - na sozercan'e
                     CHela; sto let - na obshchij siluet,
                     Na grudi - kazhduyu! - po dvesti let,
                     I vechnost', kol' prostite svyatotatca,
                     CHtoby dushoyu vashej lyubovat'sya.

     - Vot uzh poslednee, chego ya ot tebya ozhidala, - ulybnulas' Demi.
     - CHto poslednee?
     - CHto ty okazhesh'sya takim stesnitel'nym.
     - YA? - vozmutilsya Roug. - Stesnitel'nyj?
     - Da, i mne eto ochen' nravitsya. Glazami uzhe vse oshchupal, a v ostal'nom
- nikakih popolznovenij.
     - S negodovaniem otricayu.
     - Skazhi mne, chto ty vidish'?
     - Kalejdoskop kakoj-to idiotskij.
     - Ty by ob®yasnil poponyatnee.
     - YA... - on zamyalsya. - YA ne  mogu.  YA...  ty  vse  vremya  stanovish'sya
drugoj.
     - Kakim obrazom?
     - Nu... Volosy, naprimer. Oni to pryamye, to volnistye, to svetlye, to
temnye...
     - A, da eto novaya kraska dlya volos, "Prizma". Ona reagiruet na  dlinu
svetovoj volny. Posmotrel by ty, chto delaet so mnoj teleprogramma  ARV,  ya
prevrashchayus' chut' ne v severnoe siyanie.
     - I glaza - inogda temnye i uzkie, kak u moej byvshej zheny,  a  inogda
raskryvayutsya, kak ogromnye opaly... V tochnosti kak u odnoj staroj znakomoj
iz Flamandskogo kupola.
     - |lementarnyj fokus, - rassmeyalas' Demi. - |to  umeyut  vse  devushki.
Muzhchiny padayut, kak gromom porazhennye - vo vsyakom sluchae tak schitaetsya.
     Ona snyala s Uintera ochki i nacepila ih sebe na nos.
     - Nu chto, teper' ne tak strashno?
     - I... I grudi. - Uinter pochti zaikalsya. - Kogda ty vpervye poyavilas'
v agentstve, ya eshche podumal, chto oni... nu,  takie  trogatel'nye  krohotnye
bugorki. A teper'... teper' oni... Ty chto, narashchivala ih, poka ya begal  po
zadaniyam?
     - Poprobuem vyyasnit', - skazala Demi i nachala rasstegivat' koftochku.

                     No za moej spinoj, ya slyshu, mchitsya
                     Krylataya mgnovenij kolesnica;
                     A pered nami - mrak nebytiya,
                     Pustynnye, pechal'nye kraya.
                     Pover'te, krasota ne vozroditsya,
                     I stih moj stihnet v kamennoj grobnice;
                     I devstvennost', stol' dorogaya vam,
                     Dostanetsya beschuvstvennym chervyam.
                     Tam sdelaetsya vasha plot' zemleyu,
                     Kak i zhelan'e, chto vladeet mnoyu.

     - Ne nado, - skazal Uinter. - Pozhalujsta, ne nado.
     - Pochemu ne nado? Ty chto, vse eshche stesnyaesh'sya?
     - Net, prosto ya... ya ne etogo ozhidal.
     - Konechno, ne etogo. Ty zhe maori, dikar', nastoyashchij muzhchina. A vot na
etot raz ya sama budu k tebe pristavat'. - Koftochka uletela  v  storonu.  -
Skol'ko, po tvoemu mneniyu, mozhet zhdat' devushka? Do samoj smerti, chto li?
     - Ni sebe hrena! - voshishchenno voskliknul Uinter. - Da  tebya  hot'  na
nos parusnika prikolachivaj!
     - Da, - ser'ezno soglasilas' Demi. - U menya  dazhe  prozvishche  takoe  -
CHajnyj Klipper.
     - Ty chto, terroristka iz organizacii "Svobodu devstvennicam"?
     - A chego sprashivat', - rassmeyalas' ona. - Luchshe  vzyat'  da  vyyasnit'.
Davaj, Roug.
     Demi ryvkom podnyala Uintera s divana i potashchila v  spal'nyu,  na  hodu
sdiraya s nego odezhdu.

                     Vsyu silu, yunost', pyl neuderzhimyj
                     Spletem v odin klubok nerastorzhimyj
                     I proderemsya v yarosti bor'by
                     CHerez zheleznye vrata sud'by.
                     I pust' my solnce v nebe ne strenozhim -
                     Zato pustit' ego galopom smozhem!

     No ej okazalos' pod silu i  eto  -  ostanovit'  solnce  nad  lishennom
vremeni chistilishche lyubvi. Ona kazalas' sotnej zhenshchin s sotnyami ruk i  rtov.
Ona byla negrityankoj s tolstymi  gubami,  kotorye  obhvatyvali,  pogloshchali
ego, s vysokimi, krepkimi yagodicami, kotorye szhimali ego, kak  kleshchi.  Ona
byla devstvennicej iz Novoj Anglii - tonen'koj, belokuroj  i  bespomoshchnoj,
no drozhashchej ot schast'ya.
     Ona napolnyala ego ushi zhadnym, nenasytnym vorkovaniem  -  i  v  to  zhe
vremya ee rty izvlekali arpedzhio iz ego kozhi i pili ih. Ona byla dikoj,  iz
kakogo-to inogo mira tvar'yu, gortanno vopivshej,  kogda  on  po-zverski  zhe
ovladeval eyu. V kakoe-to mgnovenie ona stala naduvnoj plastikovoj  kukloj,
to pishchavshej, to gudevshej, napodobie igrovogo avtomata. Ona byla zhestkoj  i
nezhnoj, trebovatel'noj i beskonechno pokornoj i vsegda - neozhidannoj.
     I ona vyzyvala  u  nego  strannye,  chudovishchnye  videniya.  Ego  slovno
stegali knutom, raspinali, rvali na dybe i chetvertovali,  klejmili  dobela
raskalennym zhelezom. Emu kazalos', chto on vidit ee  i  sebya  -  neveroyatno
spletennyh - v uvelichivayushchih zerkalah. On prishel v uzhas,  uslyshav  gromkij
stuk v dver' i toj zhe dver'yu priglushennye golosa, vykrikivavshie neponyatnye
ugrozy. Ego chresla prevratilis' v beskonechno izvergayushchijsya vulkan.  I  vse
eto vremya emu kazalos', chto oni vedut s nej legkuyu,  blestyashchuyu  besedu  za
ikroj i shampanskim - v kachestve eroticheskoj prelyudii, chtoby vozlech'  potom
pered zazhzhennym kaminom i vpervye predat'sya lyubvi.





                              YA vse bol'she i bol'she prihozhu  k  ubezhdeniyu,
                           chto chelovek - sushchestvo  opasnoe  i  chto  vlast'
                           boleznenno  uvlekaet  svoih  obladatelej,   bez
                           razlichiya - prinadlezhit ona mnogim ili nemnogim.
                                                             |bigajl Adams

     Uinter podnyalsya s yaponskoj krovati,  besshumno  proshel  v  gostinuyu  i
uselsya na divan, zakinuv nogi na kofejnyj  stolik.  On  napryazhenno  dumal,
starayas' razobrat'sya v strukture sobytij.
     Poluchasom pozdnee poyavilas' Demi - vnov' strojnaya, belokuraya  i  chut'
raskosaya. Odernuv na sebe odnu iz rubashek hozyaina doma,  vypolnyavshuyu  rol'
kurguzogo domashnego halata, devushka uselas' po  druguyu  storonu  kofejnogo
stolika pryamo na pol i posmotrela na Rouga snizu vverh.
     - YA tebya lyublyu, - prosheptala ona. - YA tebya lyublyu,  ya  tebya  lyublyu,  ya
tebya lyublyu.
     Nekotoroe vremya Uinter molchal, zatem sudorozhno vzdohnul.
     - Ty - titanianka. - On ne sprashival, a konstatiroval fakt.
     Demi pomolchala, primerno stol'ko zhe, skol'ko i on, a zatem kivnula.
     - Razve eto chto-nibud' menyaet?
     - Ne znayu. YA... Ty pervaya titanianka, s kotoroj ya vstretilsya.
     - V posteli?
     - Voobshche, gde ugodno.
     - Ty uveren?
     - N-net. Pozhaluj, ya ne mogu byt' uveren. Nikto ne mozhet.
     - Ne mozhet.
     - A ty sama sposobna uverenno raspoznat' svoih?
     - Ty imeesh' v vidu vsyakie tam tainstvennye  primety  vrode  sekretnyh
masonskih znakov? Net, no...
     - No chto?
     - No my mozhem uznat' drug druga, esli nachnem govorit' na svoem yazyke.
     - A kak zvuchit titanianskij? YA ego slyshal kogda-nibud'?
     - Vozmozhno. Tut ne tak vse  prosto.  Ponimaesh',  titaniancy  obshchayutsya
sovsem inache, chem ostal'nye.
     - Inache?
     - Ne zvukami i ne zhestami.
     - A kak zhe? Telepatiya?
     - Net, my govorim himicheski.
     - CHto?
     - U nas himicheskij yazyk -  zapahi,  vkusovye  oshchushcheniya,  oshchushcheniya  na
poverhnosti kozhi i v glubine tela.
     - CHto-to ty mne pletesh'.
     - Ni v koem sluchae. |to - ochen' ishishchrennyj yazyk, gde vse  vyrazhaetsya
variaciyami intensivnosti i sochetaniyami.
     - Znaesh', ya chto-to dazhe ne veryu.
     - Tebe eto chuzhdo, vot i ne verish'. Sejchas ya budu govorit'  himicheski.
Gotov vosprinimat'?
     - Davaj.
     - Tak chto? - sprosila Demi posle neskol'kih sekund polnogo molchaniya.
     - Nichego.
     - CHuvstvuesh' kakoj-nibud' zapah? vkus? Voobshche chto-nibud'?
     - Nichego.
     - Voobshche nikakih oshchushchenij?
     - Tol'ko rastushchee ubezhdenie, chto vse eto prosto zhul'nicheskaya  ulovka,
smysl kotoroj... Net. Podozhdi. Nado po-chestnomu. Na  kakoj-to  moment  mne
pokazalos', chto ya vizhu nechto  vrode  solnechnogo  diska,  vrode  etih  moih
shramov,
     - Nu vot! - shiroko ulybnulas' Demi. - Ty vse-taki slyshal menya, odnako
vse eto nastol'ko chuzhdo tebe i neznakomo, chto mozgu prihoditsya  perevodit'
prinimaemyj signal na yazyk privychnyh simvolov.
     - Ty dejstvitel'no skazala mne nechto, chemu  sootvetstvuet  zritel'nyj
obraz solnechnogo diska?
     Demi kivnula.
     - Tak chto ty tam govorila na svoem himicheskom?
     - CHto ty - psihovannyj, v konec zaputavshijsya maorijskij muzhchina, i  ya
lyublyu tebya, lyublyu vsego, vplot' do etih samyh shramov.
     - I ty vse eto skazala?
     - Ne tol'ko skazala, no tak i dumayu, osobenno naschet  shramov.  A  ty,
durachok, chego-to stesnyaesh'sya...
     - Konchaj sostradanie, ya nenavizhu takie shtuki, -  prorychal  Uinter.  -
Tak chto zhe, - dobavil on, - vy, titaniancy, tak vot i veshchaete vse vremya na
svoem himicheskom yazyke?
     - Net.
     - A mnogo vas sredi lyudej?
     - Ne znayu, da, sobstvenno, i  ne  ochen'  interesuyus'.  YA  interesuyus'
tol'ko toboj... i ty, Roug, menya pugaesh'.
     - Ne ponimayu, chem.
     - Stat'  takim  holodnym  i  analitichnym  srazu  zhe  posle...  nu  ty
ponimaesh', posle chego.
     - Prosti, pozhalujsta, - neskol'ko prinuzhdenno ulybnulsya Uinter.  -  YA
pytayus' vo vsem etom razobrat'sya.
     - Zrya ya tebe skazala.
     - A ne nado bylo i govorit', ty pokazala. Neobyknovenno i potryasayushche,
ya nikogda i podumat' by ne mog... A kak ty popala syuda, na Zemlyu?
     - YA i rodilas' zdes'. YA - vrode kak podkidysh,  a  uzh  esli  tochnee  -
podmenysh.
     - Kak eto?
     - Nastoyashchaya moya mat' druzhila s semejstvom ZHeru, ona byla  ih  vrachom.
Ne hochetsya vdavat'sya v ee istoriyu, progovorish' do vechera.
     - Ladno.
     - Mne byl vsego mesyac,  kogda  umer  pervyj  rebenok  ZHeru,  primerno
takogo zhe vozrasta, kak i ya. Mat' zamenila mertvogo mladenca mnoj.
     - Pochemu? Zachem?
     - Ej nravilas' eta sem'ya, i ona znala,  chto  utrata  pervogo  rebenka
slomit ih. YA ne byla u nee pervoj... ved' iz nas  deti  syplyutsya  legko  i
bystro, kak goroshiny iz struchka.
     - A tvoj otec - zemnoj chelovek?
     - Net, my mozhem  rozhat'  tol'ko  ot  titaniancev.  Nashim  yajcekletkam
chem-to ne nravyatsya vashi spermatozoidy, a mozhet - naoborot. Kak by  tam  ni
bylo, mat' reshila, chto  mne  budet  polezno  vyrasti  zemnoj  devochkoj  iz
horoshej sem'i. I ej nichto ne meshaet za mnoj priglyadyvat'. Vot, sobstvenno,
i vse.
     - Tak znachit, vy _s_p_o_s_o_b_n_y_ lyubit'?
     - Mog by i sam ponyat', Roug.
     - A vot ya ne ponimayu, - bespomoshchno razvel rukami Uinter. -  Naprimer,
eti razgovorchiki naschet kraski dlya volos i strelyaniya glazkami i  prochem  -
ved' vse eto prosto kamuflyazh, titanianskie fokusy, verno?
     - Da. YA chuvstvuyu tvoi zhelaniya i starayus' k nim prisposobit'sya, no moya
lyubov' - ne kamuflyazh.
     - I ty mozhesh' izmenyat'sya, kak hochesh'?
     - Da.
     - A kakaya ty v dejstvitel'nosti?
     - Kak ty sam dumaesh' - na chto pohozh titanianec v dejstvitel'nosti?
     - Ne znayu, hot'  ubej.  -  On  smotrel  na  Demi  ozabochenno  i  dazhe
boyazlivo. -  Nu,  kakoj-nibud'  tam  oslepitel'nyj  sgustok  energii,  ili
besformennaya ameba, a mozhet, vspyshka molnii?
     - Neudivitel'no, chto ty  mesta  sebe  ne  nahodish',  -  rashohotalas'
devushka. - Poceluj s napryazheniem v tysyachu vol't - kto zhe ne ispugaetsya! No
ty skazhi, na chto pohozh v dejstvitel'nosti ty sam?
     - Ty zhe vidish' i - v otlichie ot menya - mozhesh' vpolne  doveryat'  svoim
glazam.
     - Au contraire, m'sier [kak raz naoborot, ms'e (fr.)].  YA  ne  uvizhu,
kakov ty v dejstvitel'nosti, do samoj tvoej smerti.
     - No eto zhe chush', kakaya-to nelepica.
     - Da ne sovsem, - poser'eznela Demi. - CHto takoe  nastoyashchij  ty,  ty,
kotorogo ya lyublyu? Tvoj genij po chasti struktur? Tvoi blestyashchie sposobnosti
zhurnalista  -  sinergika?  Tvoj  yumor?  Tvoe  obayanie?  Tvoj   izoshchrennyj,
analiticheskij  um?  Net.  Nastoyashchij  ty   v   tom,   kakoe   ty   nahodish'
u_p_o_t_r_e_b_l_e_n_i_e_  vsem  etim  velikolepnym   kachestvam,   chto   ty
sozdaesh', chto ostavlyaesh' posle sebya - a kto  zhe  mozhet  opredelit'  eto  s
uverennost'yu, poka ty zhiv?
     - Pozhaluj verno, - neohotno soglasilsya Uinter.
     - To  zhe  samoe  otnositsya  i  k  nam.  Da,  ya  sposobna  izmenyat'sya,
prisposablivat'sya k situacii ili cheloveku -  no  sovsem  ne  k  _l_yu_b_o_j
situacii i ne k _l_yu_b_o_m_u_ cheloveku. Nastoyashchaya ya - eto to, chto ya  delayu
po sobstvennoj svoej vole. A posle smerti ya primu tu formu, kotoruyu vsegda
predpochitalo moe glubinnoe, vnutrennee "ya". Vot eto i budu nastoyashchaya ya.
     - A ne zanosit li tebya v mistiku?
     - Ni v koem  sluchae.  -  ZHestom  shkol'noj  uchitel'nicy,  privlekayushchej
vnimanie klassa k naglyadnomu posobiyu, Demi postuchala po kofejnomu stoliku.
Stolik u Rouga byl redkostnyj - iz poperechnogo sreza tyul'pannogo dereva  s
Saturna-shestogo. - Posmotri na eti kol'ca. Kazhdoe iz  nih  svidetel'stvuet
ob izmenenii, ob adaptacii, soglasen?
     Uinter poslushno kivnul.
     - Odnako  pri  vseh  etih  izmeneniyah  tyul'pannoe  derevo  ostavalos'
tyul'pannym derevom?
     - Da.
     - Ono  nachinalos'  nezhnym,  bessil'nym  butonom,  iz  kotorogo  moglo
vyrasti chto ugodno, no Kosmicheskij Duh skazal: "_T_y_ - tyul'pannoe derevo.
Rasti i menyajsya, kak tebe  vzdumaetsya,  no  i  v  zhizni,  i  v  smerti  ty
ostanesh'sya tyul'pannym derevom". To zhe samoe i  s  nami:  my  menyaemsya,  my
adaptiruemsya - v predelah vnutrennego svoego estestva.
     Uinter potryas golovoj, na ego lice chitalos'  udivlenie,  smeshannoe  s
nedoveriem.
     -  Da,  my  polimorfny,  -  prodolzhala  devushka,  -  no   my   zhivem,
adaptiruemsya, boremsya za sushchestvovanie, vlyublyaemsya...
     - I razygryvaete s  nami  takie  vot  veselen'kie  lyubovnye  igry,  -
prerval ee Uinter.
     - A chto tut takogo, - obozhgla ego vzglyadom Demi. - Razve lyubov' -  ne
vesel'e? Da ty, Uinter, chasom ne sdurel? Nikak  ty  schitaesh',  chto  lyubov'
dolzhna byt' mrachnoj, gluhoj, otchayannoj, beznadezhnoj, vrode kak v starinnyh
russkih p'esah? Vot uzh ne podozrevala v tebe takoj infantil'nosti.
     Neskol'ko sekund Roug osharashenno molchal, a potom zatryassya ot smeha.
     - Nu, Demi, cherti by tebya drali! Ved'  ty  snova  izmenilas',  tol'ko
kakim mestom sumela ty ponyat', chto mne nuzhen strogij uchitel'?
     - Ne znayu, milyj. - Teper' ona tozhe  smeyalas'.  -  Vozmozhno  -  levym
glazom. Obychno ya tol'ko smutno oshchushchayu, chto imenno sejchas  nuzhno.  V  konce
koncov ya tol'ko napolovinu chelovek, a vlyubilas' i voobshche vpervye, tak  chto
nel'zya s menya mnogo sprashivat'.
     - Nikogda, nikogda ne menyajsya, - ulybnulsya Roug. - Tol'ko chto eto  za
hren' ya nesu?
     - Ty hotel skazat', chto ya dolzhna izmenyat'sya tol'ko dlya tebya.  -  Demi
vzyala ego za ruku. - Poshli, superlyubovnik.


     Na etot raz oni vernulis' iz spal'ni vmeste. Na etot raz ne on, a ona
uselas' na divan, zakinuv nogi na  stolik.  Na  etot  raz  Demi  ne  stala
svyazyvat'sya s improvizirovannym  halatikom  i  pohodila  v  rezul'tate  na
shkol'nicu-sportsmenku. "Kapitan zhenskoj sbornoj  po  hokkeyu  s  myachom",  -
podumal Uinter. On sidel  po  druguyu  storonu  stolika  v  poze  lotosa  i
lyubovalsya Demi, ne skryvaya svoego voshishcheniya.
     - Idi syuda, milyj. - Devushka pohlopala po sosednej podushke divana.
     - Poka ne budu. |tot divan slishkom mnogo trepletsya.
     - T_r_e_p_l_e_t_s_ya_?
     Uinter kivnul.
     - Ty zhe eto ne ser'ezno.
     - Eshche kak ser'ezno. So mnoyu govoryat  vse  i  vsya,  a  sejchas  ya  hochu
slushat' tol'ko tebya.
     - Vse i vsya?
     - Aga. Mebel', kartiny, mashiny, derev'ya, cvety - da vse chto ugodno. YA
slyshu ih, esli hot' nemnogo prislushayus'.
     - Nu i na chto pohozh golos divana?
     - Pohozh... Nu, eto vrode kak esli by govoril zamedlenno  pokazyvaemyj
v kino morzh, da eshche s past'yu,  polnoj  vaty.  Blu-u-fu-u-du-u-mu-u-nu-u...
Nuzhno imet' terpenie i vslushivat'sya podol'she.
     - A cvety?
     -  Na  pervyj  vzglyad  oni  dolzhny  by  boyazlivo   hihikat',   slovno
zastenchivye devchonki... Nichego podobnogo! Oni polny znojnoj zrelosti,  kak
reklamnye roliki duhov, imenuemyh c'est la Seductrice.
     - Ty nakorotke znakom so vsej Vselennoj, - rassmeyalas'  Demi.  -  Vot
eto, navernoe, menya i privleklo. - Ona vnimatel'no posmotrela emu v glaza.
- A govorit kto-nibud' iz nih: "YA tebya lyublyu"?
     - Takoe vne sistemy ih ponyatij. Oni - egoman'yaki, vse do edinogo.
     - A vot ya govoryu. YA lyublyu. Tebya.
     - YA mogu otvetit' dazhe  bol'shim.  -  Roug  smotrel  na  Demi  tak  zhe
vnimatel'no, kak i ona na nego. - YA tebe doveryayu.
     - A pochemu eto bol'she?
     - Potomu, chto teper' ya mogu oblegchit' svoyu dushu. Mne hochetsya obdumat'
vmeste s toboj odnu veshch'.
     - Ty vsegda chto-to obdumyvaesh'.
     - Edinstvennyj  moj  porok.  Slushaj,  ya  tut  popal  v  istoriyu...  v
nehoroshuyu istoriyu.
     - Segodnya?
     - Na Venuchchi. Tol'ko ty nikomu i  ni  pri  kakih  obstoyatel'stvah!  YA
znayu, chto mogu tebe verit', no ved' ty - vsego lish' maloletnyaya devchonka iz
Virginii, hotya i titanianka, vdrug kto-nibud' vytashchit iz tebya eti svedeniya
obmanom.
     - YA ne vydam nichego i nikogda.
     Neozhidanno  hokkejnaya  kapitansha  sdelalas'  ochen'  pohozhej  na   feyu
Morganu.
     - Izydi, satana! - otshatnulsya Uinter, skrestiv ruki pered licom.
     - Popalas' s polichnym. - Koldun'ya usmehnulas' i vdrug stala  yarostnoj
S'erroj O'Nolan.
     - Tol'ko ne eto! - vzmolilsya  Uinter,  mgnovenno  pripomniv  ssory  i
skloki. - Boga radi, Demi... Tak znachit,  i  u  vas,  titaniancev,  byvayut
nakladki? - vorchlivo dobavil on, kogda Demi stala prezhnej Demi.
     - Konechno, byvayut, u kogo ih net? - Ona hladnokrovno pozhala  plechami.
- I perestan', pozhalujsta, govorit' "vy, titaniancy". Ne "vy", a "my". Vse
my - chasti odnoj vselenskoj shutki.
     - Konechno, lapushka, - kivnul Roug, - no ty vse-taki pojmi,  naskol'ko
eto trudno - imet' delo so stol' nepostoyannoj vozlyublennoj.
     - Ty tak dumaesh'? Slushaj, Roug, dovodilos' li tebe v tvoej -  nazovem
eto pomyagche - neskol'ko rasseyannoj lichnoj zhizni imet' delo s kem-nibud' iz
aktris?
     - Uvy, da.
     - I skol'ko rolej igrala eta aktrisa, na scene i vne ee?
     - Mil'en i trista tysyach, a mozhet, i bol'she.
     - Nu tak s nami vse tozhe samoe.
     - Odnako ty menyaesh'sya i fizicheski.
     - A razve grim - ne to zhe samoe?
     - Ladno, ladno, ubedila, - sdalsya Uinter. - Nikogda mne, navernoe, ne
uznat', kto zhe takaya mne popalas', kogo zhe eto ya polyubil. Ili nado "kto zhe
takoj mne popalsya?" YA ved', - priznalsya on - zavalil grammatiku  v  Hohere
Schule [starshie klassy shkoly (nem.)]. Po prichine izlishestv v  upotreblenii
prilagatel'nyh.
     - Ty genij, - ulybnulas' Demi. - YA budu u tebya uchit'sya.
     - Boyus', ya prevrashchayus' dlya tebya v nechto vrode otca-popechitelya.
     - Togda my zanimaemsya krovosmesheniem.
     - Ladno, ya narushal uzhe pochti vse Desyat' Zapovedej,  tak  chto  bol'shaya
raznica - odnoj bol'she. Kon'yak?
     - CHut' popozzhe, esli ty ne protiv.
     Uinter dostal butylku i dva  klaretnyh  fuzhera,  postavil  fuzhery  na
kofejnyj stolik, zatem otkuporil butylku i sdelal bol'shoj glotok pryamo  iz
gorlyshka.
     - Vot nedavno ya i narushil odnu iz nih.
     - Kakuyu?
     - Tvoj Merimont - eto ved' katolicheskij kolledzh?
     - Bolee-menee.
     - A les Jeroux [sem'ya ZHeru (fr.)], oni vospityvali svoego kukushonka v
katolicheskoj vere?
     - Bolee-menee.
     - Togda eto mozhet tebya shokirovat'. SHestuyu.
     - Ne u... Ne mozhet byt'!
     - Mozhet.
     - Pridumal istoriyu i probuesh' ee na doverchivoj slushatel'nice?
     - Uvy, - pokachal golovoj Uinter. -  V  kupole  Bolon'ya,  pered  samym
vozvrashcheniem na Zemlyu.
     - No... No... - Demi vskochila na nogi i  mgnovenno  stala  pohozha  na
furiyu mshcheniya: Uinteru pokazalos' dazhe, chto on razlichaet  vpletennyh  v  ee
volosy zmej. - Poslushaj, Roug Uinter, esli ty veshaesh' mne  lapshu  na  ushi,
ya...
     - Net, net, net, - prerval etot potok  Roug.  -  Neuzheli  ya  sposoben
shutit' na takuyu temu?
     - Eshche kak sposoben. Ty prozhzhennyj lgun.
     - Syad', lapa, uspokojsya. - Uinter pohlopal po divanu. - |to i vpravdu
celaya istoriya, tol'ko ya ee  ne  pridumyval  Ona  proizoshla,  i  mne  nuzhno
obsudit' vse s kem-nibud', komu mozhno verit'.
     - Da? - Demi nedoverchivo prisela. - Nu rasskazyvaj.
     - V Bolon'e ya vyshel na sled ves'ma neobychnoj struktury, zavyazannoj na
meta-mafiyu. Kak tebe izvestno, dzhinki s Tritona -  polnye  monopolisty  po
chasti meta, i rebyata oni krutye, kak yajco. Ustanavlivayut ceny i  kvoty  po
svoemu razumeniyu i razgovarivayut s  vnutrennimi  varvarami  ochen'  prosto:
esli ty im chem-nibud' vdrug ne ponravish'sya -  srazu  urezayut  kvotu.  Malo
udivitel'nogo,  chto  voznikla  meta-mafiya,  zanimayushchayasya  kontrabandoj   s
Tritona. Ceny oni lomyat zverskie, no tovar dostavlyayut, sovershenno pri etom
ne interesuyas', kto ty takoj ili chto ty takoe. |takie chestnye zhuliki. Poka
vse yasno?
     - Krome meta, - priznalas', pomedliv, Demi.  -  YA  znayu,  chto  eto  -
sokrashchenie ot "metastazis" i kak-to tam svyazano s polucheniem  energii,  no
tol'ko kak?
     - Tut vse dovol'no slozhno.
     - Postarayus' ponyat'.
     - Nu  horosho,  nachnem  s  atomov  i  zaryazhennyh  chastic.  Meta  mozhet
perevodit' ih iz osnovnogo sostoyaniya v vozbuzhdennoe. Pri etom oni zabirayut
u meta energiyu i svalivayutsya obratno v  osnovnoe  sostoyanie,  vydelyaya  etu
samuyu energiyu, - vot i ves' process metastazisa. Sechesh'?
     - Net. Slishkom uzh nauchno, a ya sovsem ne pohozha na Mari Kyuri.
     - I slava Bogu, ona krasotoj ne otlichalas'. Horosho.  Ty  govorila  so
mnoj himicheski - ya poprobuyu pogovorit' s  toboj  struktural'no.  Predstav'
sebe lazernyj puchok,  sposobnyj  prodelat'  dyrku  v  stal'noj  plite  ili
peredat' signal na bol'shoe rasstoyanie...

        --------------------------------------------------

     - Ponimaesh'?
     - Poka tut net nikakih struktur. Odna pryamaya liniya.
     - Da,  no  otkuda  vzyalas'  eta  liniya?  Podumaj  ob  oblake  chastic,
nahodyashchihsya v svoem osnovnom, spokojnom  sostoyanii.  Nechto  vrode  bol'shoj
tolpy nulej...

                                   o o
                                  o o o
                                o o o o o
                                 o o o o
                              o o o o o o o
                               o o o o o o
                                o o o o o
                                  o o o

     - Teper' privedem etu tolpu v vozbuzhdennoe sostoyanie, nakachav  v  nee
energiyu. Vse nuli prevratyatsya, tak skazat', v plyus-chasticy...

                                   + +
                                  + + +
                                + + + + +
                                 + + + +
                              + + + + + + +
                               + + + + + +
                                + + + + +
                                  + + +

     - No my poluchili v rezul'tate ne estestvennoe stabil'noe sostoyanie, a
nechto  vrode  massovoj  atomnoj  isterii,  tak  chto  chasticam  bystro  eto
nadoedaet, i oni nachnut vozvrashchat'sya v nulevoe sostoyanie - nu vrode kak  v
privychnoe, udobnoe kreslo. Ponimaesh' shemu?
     - Continuez. Continuez lentement [Prodolzhajte.  Prodolzhajte  medlenno
(fr.)].
     - S drugoj storony, oni ved' ne zhivogloty kakie,  a  rebyata  chestnye,
poetomu chastica vozvrashchaet poluchennuyu ranee energiyu, a  tem  samym  zaodno
podaet dobryj primer pare svoih druzhkov, i te tozhe vozvrashchayutsya v osnovnoe
sostoyanie, otdavaya svoi porcii energii, posle chego  za  nimi  sleduyut  eshche
chetvero, zatem - vosem', shestnadcat',  tridcat'  dve,  shest'desyat  chetyre,
process idet po narastayushchej i v rezul'tate vsya energiya izluchaetsya  v  vide
puchka.

                                   o  +
                               o  o  +  +
                              +    +   +  +
                               +  o   +  +
                            o o +  o +  +  +  +
                             + +  + + + + + + + + + + + +
                               +  o  +  + + +
                              +   +   +    +
                                   +  +

     - I vse eto - za nanosekundy, i vse - v faze, chem i ob®yasnyaetsya  moshch'
lazera. Teper' sechesh'?
     - Da, tol'ko pri chem tut meta?
     - Ploho odno  -  chtoby  perevesti  atomy  i  chasticy  v  vozbuzhdennoe
sostoyanie, nuzhno zatratit' ogromnoe kolichestvo energii, bol'shee,  chem  oni
potom  otdayut,  tak  chto  esli  podschitat'  dohody   i   rashody,   vsegda
okazyvaesh'sya v ubytke. A vot esli ispol'zovat' dlya  ih  vozbuzhdeniya  meta,
poluchaetsya dohod. Tratish' edinicu, a zarabatyvaesh' sotnyu.
     - Kak? Pochemu?
     - Potomu, chto etot bredovyj katalizator  -  nastoyashchaya  energostanciya,
rabotayushchaya  na  zapasennoj  energii.  Zapasennaya  energiya,  Demi,  imeetsya
bukval'no vo vsem, i dlya ee vysvobozhdeniya nuzhna lish'  elektronnaya  sistema
peredachi. Predstav' spichku. U nee est' golovka iz sery, fosfora, selitry i
vsyakoj prochej himicheskoj  dryani,  golovka  eta  polna  energii,  tol'ko  i
zhdushchej, chtoby ee vysvobodili  -  k  primeru,  treniem.  No  kogda  energiya
vydelyaetsya iz meta - eto uzhe ne spichka, eto skoree  yashchik  dinamita.  Nechto
vrode shahmatnoj legendy, voploshchennoj v zhizn'.
     - YA ne znayu takoj legendy.
     - Rasskazyvayut, chto nekij filosof  izobrel  shahmaty  dlya  razvlecheniya
indijskogo radzhi. Radzha prishel v polnyj vostorg  i  obeshchal  uchenomu  lyubuyu
nagradu, kakuyu tot tol'ko pozhelaet. Uchenyj poprosil polozhit' odno zernyshko
risa na pervuyu kletku shahmatnoj doski, dva - na vtoruyu, chetyre - na tret'yu
i tak dalee do shest'desyat chetvertoj.
     - CHto-to on poskromnichal.
     - To zhe samoe skazal  i  radzha,  dumavshij  rasplatit'sya  zolotom  ili
samocvetami - cennymi, v obshchem, veshchami. Pros'ba uchenogo kazalas' emu ochen'
skromnoj - poka ne vyyasnilos', chto na poslednyuyu  kletku  doski  ne  hvatit
vsego risa Indii i Kitaya.  Vot  chto  takoe  vozrastanie  v  geometricheskoj
progressii, a imenno eto i proishodit s energiej pod dejstviem meta.
     - Kak zhe eto poluchaetsya?
     - Ne znayu. Mne vsegda hotelos' izuchit' process vo vseh  podrobnostyah,
no dzhinki s Tritona temnyat. Obrashchenie entropii  -  eto  edinstvennoe,  chto
mogut skazat' nashi, mestnye fiziki. Nu i Bog s  nimi,  puskaj  razbirayutsya
dal'she.
     - |ntropiya? Nikogda ne slyhala takogo slova.
     - Ne ponimayu, v etom vashem bogougodnom zavedenii  voobshche  chemu-nibud'
uchili?
     - Na fakul'tete inostrannyh yazykov nikakih entropij ne prohodyat.
     - Da, eto ne yazyk, a stoprocentnyj upadok.  |ntropiya  -  eto  raspad.
Esli fizicheskuyu sistemu ne trogat', ee  entropiya  uvelichivaetsya,  to  est'
sistema dryahleet, slabeet, energiya, prigodnaya  dlya  vypolneniya  kakoj-libo
raboty, issyakaet. Moshch',  skoncentrirovannaya  v  meta,  razvorachivaet  etot
process, da eshche so strashnoj siloj.
     - Ty posmotri! _D_e_j_s_t_v_i_t_e_l_'_n_o_ hitrye shtuki.
     - Da uzh, ne prostye.
     - A kak vyglyadit meta?
     - YA nikogda ne videl. Inzhenery tryasutsya nad svoimi  kristallami,  kak
evnuhi, zashchishchayushchie garem. Nikakih  posetitelej.  Nikakih  prazdnyh  zevak.
Ob®yasnyayut, chto eto ochen' opasno... Prekrati sejchas zhe, Demi!.. I trudno ih
v chem-nibud' vinit'. V proshlom  proishodilo  ochen'  mnogo  samyh  durackih
neschastnyh sluchaev.
     - Nu a teper' vernemsya k SHestoj Zapovedi,  -  skazala  Demi,  ostaviv
popytku prevratit'sya v obnazhennuyu odalisku.
     - CHto, pryamo sejchas?
     - Pozhalujsta.
     - No mne hochetsya pogovorit' o nas s toboj, eto gorazdo priyatnee.
     - Potom.
     - A vdrug potom budet uzhe pozdno? "U lyubvi, kak u  ptashki  kryl'ya,  -
zhalostlivo zapel on. - Ee nel'zya nikak pojmat'".
     - Ne golos, a uslada  uha!  Polovina  not  uhodyat  na  poltona  vniz;
navernoe, eto mozhno nazvat' entropicheskim peniem. Tak chto  zhe  tam  naschet
SHestoj Zapovedi? Proshu tebya, Roug, nel'zya, chtoby eto nas otdalyalo.
     - A chto, otdalyaet?
     - Da, - kivnula Demi. - YA vse vremya chuvstvuyu... nu, slovno nad  toboj
visit krohotnaya, no mrachnaya tucha.
     - Bozhe zh ty moj, - prosheptal Uinter  skoree  samomu  sebe.  -  CHistaya
fantastika... Oshchutit' takoe... da eshche v tot  moment,  kogda  ty  bukval'no
menya pozhirala.
     - Proshu tebya, Roug, napryagis' i poprobuj byt' ser'eznym.
     - Da ya prosto pytayus'  pereklyuchit'  skorost',  -  neuverenno  poshutil
Uinter. - Podozhdi sekundu, daj mne sobrat'sya.
     Demi pogruzilas' v sochuvstvennoe  molchanie.  Vglyadyvayas'  v  proshloe,
Roug negromko barabanil pal'cami. "A ty  sejchas  otstan'",  -  prerval  on
neslyshnyj monolog kakogo-to tam stola ili stula, meshavshego emu dumat'. I v
konce koncov podnyal na Demi glaza.
     - Ty zhe znaesh', chto na Venuchchi zhivut ne odni  ital'yancy.  Tam  skoree
vse Sredizemnomor'e - greki, portugal'cy, alzhircy, albancy  i  tak  dalee.
Kazhdyj iz etih narodcev ceplyaetsya za svoi tradicii, svoj stil' zhizni, da i
ital'yanskie  kupola  priderzhivayutsya   mestnyh   regional'nyh   kul'tur   -
sicilijcy, neapolitancy, veneciancy, est' dazhe n'yu-jorkskaya Malaya  Italiya.
Tam govoryat na trushchobnoj italo-anglijskoj tarabarshchine, a posmotrela by ty,
chto tvoritsya v Tutovom kupole, kogda tam otmechayut dni svyatyh!
     Demi molcha kivnula, vse eshche ne ponimaya, k chemu on vedet.
     Vnimatel'nyj vzglyad Rouga zametil vyrazhenie ee lica.
     - Podozhdi, - ulybnulsya on. - Poterpi nemnogo. Pomnyu, odnazhdy kompaniya
"Sup-Za-Sekundu" obratilas' ko mne s nedoumennym voprosom: pochemu izo vseh
ital'yanskih kupolov ih produkciya  idet  tol'ko  v  Bolon'e?  Mne  prishlos'
ob®yasnit', chto ital'yanskie zheny - ubezhdennye domashnie hozyajki,  gordyashchiesya
supami  sobstvennogo  svoego  prigotovleniya.  Za   odnim   isklyucheniem   -
emansipirovannye bolonki, da budet  pozvoleno  nazvat'  ih  etim  sobach'im
slovom, predpochitayut sluzhebnuyu kar'eru - nu, znaesh', doloj Kinder, Kirche,
Kuche und Kleider - vot oni i pribegayut domoj, yazyk na plecho, i  stryapayut,
chto popalo, iz paketov i banok.
     - Polnost'yu ih odobryayu.
     -  Da  i  ya  nichego  protiv  ne  imeyu.  Bolon'ya   -   glavnyj   centr
venuchchianskogo feminizma. V policii tam po bol'shej chasti zhenshchiny - krutye,
vysochennye ital'yanskie  lesbiyanki,  k  kotorym  i  podojti-to  boyazno.  No
imelas' sredi nih,  v  poryadke  ves'ma  primechatel'nogo  isklyucheniya,  odna
malen'kaya hrupkaya devushka. Bolee  togo,  ona  byla  -  vot  tut-to  vse  i
nachinaetsya - iz dzhinkov.
     - Kak? Na Venuchchi?
     - A konkretno v  kupole  Bolon'ya,  chto  dalo  mne  povod  dlya  ves'ma
napryazhennogo sinergizirovaniya. K tomu  zhe  u  nee  yavno  vodilis'  bol'shie
den'gi - forma ot dorogogo portnogo,  roskoshnye  restorany,  transport  po
vysshemu klassu, da i voobshche na chto ni posmotrish' - sploshnoj lyuks. Tak  chto
ty legko pojmesh', do chego ya tam dosinergizirovalsya.
     - Predstavitel'nica mafii.
     - I - vpolne vozmozhno - nitochka, vedushchaya k ih operaciyam na Tritone, a
ya davno pryamo-taki mechtal vskryt' etu shemu. Mne i v golovu  ne  shlo,  chto
esli eto i nitochka, to sovsem ne ta. YA mobilizoval  vse  svoe  neotrazimoe
ocharovanie i sumel v konce koncov dogovorit'sya o  randevu.  V  central'nom
parke kupola, kogda u nee zakonchitsya smena. |to byl moj poslednij vecher na
Venuchchi.
     - I ty ee ubil? - uzhasnulas' Demi.
     - YA prishel poran'she, chtoby provesti  rekognoscirovochku  -  mesto  tam
gluhoe, opasnoe, vsyudu ryshchut krasotki iz zhenskogo dvizheniya,  kobelej  sebe
podyskivayut. Da i voobshche - tuman, temno. I vot, stoyu ya na tom samom meste,
kuda dolzhna yavit'sya moya prelestnaya blyustitel'nica poryadka, a tut iz kustov
vyvalivaet zdorovyj takoj gorilloid i - na menya.
     - Mater' Bozh'ya! I...
     - I ya narushil SHestuyu.
     - No... kakim obrazom?
     - Ponimaesh', Demi, pervoe, chemu maori uchat budushchego svoego vozhdya, eto
umenie zashchishchat' sebya i ubivat' protivnika v rukopashnom  boyu.  A  opisyvat'
etu neappetitnuyu scenu v podrobnostyah ne hochetsya.
     - I kto eto byl takoj? YA hochu skazat' - a mozhet, on napal na tebya  po
oshibke?
     - Nikakih tam ne bylo oshibok, potomu-to mne i snyatsya teper'  strashnye
sny... Delo v tom. CHto u nego  byl  Potroshil'nyj  Nozh  -  eto  takoj  nozh,
kotorym maori vyrezayut serdce otvazhnogo vraga. Ved' esli s®est' serdce,  k
tebe perehodit vsya hrabrost' prezhnego ego obladatelya...
     - Br-r!
     - Da, a k tomu zhe v ego dokumentah znachilos': Kea Ora, Ganimed. Takoj
vot maori-terrorist.
     - Gospodi pomiluj! A eta mafioznaya devica, ona potom prishla?
     - YA ne stal dozhidat'sya i vyyasnyat'.  Prihvatil  nozh,  zasunul  trup  v
kusty i - nogi  v  ruki.  Tak  chto  ty  teper'  ponimaesh',  kakie  u  menya
zamorochki, otchego ya malost' ne v sebe. Vot  podumaj  -  v  chem  tut  delo?
Mozhet, ya sdelal kakuyu-nibud' glupost' i pokazal kosoglazoj krasotke, zachem
ona mne ponadobilas'? A ee shefy poruchili  menya  zabotam  odnogo  iz  svoih
killerov? No pochemu imenno maori, chelovek moego  naroda,  da  i  voobshche  -
kakogo hrena ponadobilas' emu na Venuchchi? I chto budet teper'? Poyavitsya  li
u tamoshnej policii podozreniya, a esli da - nachnut li oni za mnoj gonyat'sya?
I kak mafiya - ona vse eshche namerena menya prikonchit'? Oi veh! Shiog'n kop in
vant! [O gore! Hot' golovoj v stenku bejsya! (idish)]
     - A etot - kak ego - Potroshitel'nyj Nozh, on tak u tebya i  ostalsya?  -
prervala  Uintera  Demi,  ponyav,  chto  bit'e  golovoj  o   stenku   grozit
zatyanut'sya.
     - Nu da, v dorozhnoj sumke.
     - Ty ne mog by ego pokazat'?
     Vnimatel'no i nemnogo boyazlivo, devushka  izuchila  prinesennyj  Rougom
nozh. Zatochen neobychno, shchechki lezviya ne vypuklye, ne ploskie,  a  vognutye,
odnim slovo  -  nechto  vrode  opasnoj  britvy,  tol'ko  s  ostrym  koncom.
Blestyashchij i smertel'no opasnyj. Bez  krestoviny.  Rukoyatka  -  natural'nyj
oreh, sil'no potertaya, ispeshchrennaya burymi pyatnami.
     - Vot etoj shtukoj ya ego i ubil. Prishlos' vzyat' s soboj - otpechatki.
     - Tak znachit eto pravda - to, chto ty mne rasskazyval.
     Demi ostorozhno polozhila nozh na stolik.
     - Do poslednego slova.
     - A vot teper' tvoya butylka budet ochen' k mestu.
     Pili oni ne  spesha,  v  dolgom,  molchalivom  razdumij.  Zatem  kon'yak
nemnogo vosstanovil samoobladanie Uintera.
     - Vyshe nos,  lapa,  -  uhmyl'nulsya  on.  -  YA  vykarabkayus'  iz  etoj
zavarushki v samom luchshem vide. Vot posmotrish'.
     - Tol'ko govori ne "ya", a "my", - ser'ezno i reshitel'no popravila ego
Demi. - YA by hotela tozhe tebe pomogat'.
     - Premnogo blagodaren. Takaya vot mgnovenno vspyhnuvshaya patologicheskaya
loyal'nost'. Ty - prosto titanicheskaya dushka.
     - Idi k chertu, Uinter, - zasmeyalas' Demi. - Ty i v  grobu,  navernoe,
ne brosish' svoi  shutochki.  S  toboj  proishodyat  strannye,  fantasticheskie
veshchi... Ochen' hotelos' by znat' - pochemu?
     Roug snova napolnil fuzhery.
     - Mozhet, ya i naprashivayus' na nih, no tol'ko ne po  svoej  vole.  Vot,
skazhem, ty. Ved' ty - samoe fantasticheskoe sobytie vsej moej  zhizni,  a  ya
mogu poklyast'sya na chem ugodno, chto i v myslyah nichego podobnogo ne imel.
     - YA obyazana sdelat'  priznanie,  -  ob®yavila  Demi,  dopiv  kon'yak  i
postaviv ryumku na stolik. V nej poyavilos' chto-to ot ZHanny d'Ark. - |to  ne
bylo  sluchajnost'yu.  Osoznav,  chto  hochu  tebya,  ya  vse   splanirovala   i
organizovala. YA prosmotrela  vse  dostupnye  dokumenty,  kasayushchiesya  tebya,
pobesedovala s lyud'mi, tebya znayushchimi, potratila  ujmu  vremeni  na  chtenie
vsego, chto ty kogda-libo napisal. U tebya ne ostavalos' nikakih  shansov  na
spasenie. Ty tol'ko na menya ne zlis'.
     - Vot i nimb vokrug golovy prorisovyvaetsya, - probormotal Uinter.
     Demi vzyala svoyu ryumku i plesnula v nee kon'yaku.
     - A chego eto ty vdrug zayavil, chto nuzhdaesh'sya v devushke?  -  voprosila
ona. - Da u tebya ih sotni.
     - Net.
     - A skol'ko?
     -  Interesnye  ty  zadaesh'  voprosiki.  Kstati,  chto  takoe   "Demi"?
Umen'shitel'noe ot Demon?
     - Net, net, net, NET. Pyataya popravka [Pyataya  popravka  k  Konstitucii
SSHA; popravka dovol'no dlinnaya, no upominaetsya  iz  nee  chashche  vsego  odna
fraza - "nikto ne  dolzhen  prinuzhdat'sya  svidetel'stvovat'  protiv  samogo
sebya"].
     - Nu, Demi.
     - Ni-ko-gda.
     - Odin zvonok v kancelyariyu, i ty obrechena.
     - Ty ne posmeesh'!
     - Ty v moej vlasti.
     - A ty ne budesh' draznit'sya?
     - Vtoraya popravka.
     - A chto eto takoe?
     - Pravo nosit' oruzhie.
     - Nu... YA zhe govorila, chto vyrosla  na  yuge.  V  tipichnoj  virginskoj
sem'e, tak chto ya - tipichnaya prilichnaya virginskaya devushka... -  ona  slegka
zapnulas'. - S t-tipichnym prilichnym virginskim imenem.
     - A imenno?
     -  Demyur  [Demure  (angl.)  -  skromnaya,  zastenchivaya],  -  obrechenno
prosheptala Demi.
     - Kak?! - Plechi Uintera nachali sotryasat'sya ot bezzvuchnogo hohota.
     - Da budet vam izvestno, ser, - vysokomerno vskinulas'  Demi,  -  chto
polnoe moe imya Demyur Rekam'e ZHeru, i v grobu ya vas vseh vidala.
     - A Rekam'e, - obessilenno sprosil Uinter, - Rekam'e-to pochemu?
     - Madam Rekam'e - kumir moej mamy.
     - YAsnen'ko. Teper' poslushaj, feechka moya nalizavshayasya. U tebya detskie,
izvrashchennye predstavleniya, budto ya kakoj-to tam Kazanova,  chto  stoit  mne
pal'cem  poshevelit',  kak  celaya  zhenskaya  armiya  slomya  golovu   brositsya
ispolnyat' lyubuyu moyu prihot'. Takogo prosto ne byvaet. Vse i vsegda v rukah
zhenshchin, imenno oni prinimayut vse resheniya.
     - To est', eto ya tebya soblaznila. YA zhe znala, chto ty razozlish'sya.
     - Konechno, soblaznila. Nu ladno, pokorila ty menya svoej  titanianskoj
vole, a teper' chto?
     -  Mne  vse-taki  hochetsya  uznat',  chego  eto  radi  ty  skazal,  chto
nuzhdaesh'sya v devushke - togda, v komnate dlya soveshchanij.
     Neskol'ko sekund on molchal.
     - A chto, razve i tak ne yasno? YA chto - kakoj-nibud' tam geroj, veselyj
i bespechnyj dazhe pod obstrelom? "Hren s nimi, s torpedami, polnyj vpered!"
Byvayut, vidish' li, momenty, kogda ya teryayu vse svoe hladnokrovie,  kogda  ya
rasstroen i ne ponimayu proishodyashchego, kogda ya boyus', naprimer - sejchas.  A
togda instinkty gonyat menya k zhenshchine, iskat' uteshenie i podderzhku.
     - C-c-c.
     - Nu chego cykaesh'?
     - Znachit, ya dlya tebya - materinskij  obraz,  -  s  vostorgom  vypalila
Demi. - Dvojnoj incest.
     - I chego eto vse vy, yuzhane, tak obozhaete gnil'cu i dekadans? Ili  eto
u tebya titanianskoe?
     - K vashemu, ser, svedeniyu, ya hranila polnuyu chistotu  i  neporochnost',
poka ne byla  depravee  [razvrashchena  (fr.)]  izlishestvami  v  upotreblenii
maori.
     - Kak smela ty speret' koronnyj moj refren?
     - A skol'ko sejchas vremeni? - Demi reshitel'no opustila svoj fuzher  na
stolik.
     - CHasa chetyre.
     - Mne nado odevat'sya.
     - S chego eto takaya speshka? I kuda ty pojdesh'?
     - Domoj, durachok. - Ona podnyalas'  s  divana.  -  Nuzhno  pereodet'sya,
chtoby ne davat' lishnego povoda dlya spleten. I bez togo budut chesat' yazyki.
K tomu zhe ya obyazana pokormit' koshku.
     - Koshka! - iskrenne udivilsya Uinter. - Utonchennaya virginskaya  devushka
rastrachivaet sebya na kakuyu-to tam koshku?
     - Ona ne kakaya-to, ona  osobennaya.  Kogda  u  menya  poyavlyayutsya  pered
glazami pyatna, ona za nimi gonyaetsya. Ona psi-koshka, i ya ee ochen' lyublyu.
     - Nu, tut uzh i slov net Pridetsya provodit' tebya do doma.
     - Blagodaryu vas. Tak  chto  zhe  my  sobiraemsya  delat'  s  etoj  tvoej
problemoj?
     - Otlozhim ee na vremya, pust'  malost'  ostynet  Podozhdem,  chto  budet
dal'she.
     - A tebe nichto ne grozit? - sprosila Demi.
     - Dumayu, net. -  V  glazah  Uintera  svetilas'  lyubov'.  On  prityanul
devushku k sebe i pogladil ee zhivot.
     - Nechestno, - hihiknula ona. - Ty shchekochesh'sya Vstavaj,  superdohodyaga.
Odenemsya.
     - Obidet' hochesh'?
     - Da, ya ispol'zovala vse tvoi muzhskie sposobnosti do predela i teper'
otbrasyvayu tebya, kak nenuzhnyj hlam. My, titaniancy, vsegda tak delaem.


     - U menya dazhe nogi skryuchilo, - veselo pozhalovalas' Demi iz vannoj.  -
Ty chto, vsegda takoj strastnyj?
     - Tol'ko v pervyj raz. Vypendrivayus'. Vse tak delayut.
     - Pridetsya postarat'sya, chtoby dlya nas s toboj kazhdyj raz byl  pervym.
- Ona priotkryla dver' i vysunula golovu. - A pochemu ya ustala, a ty net?
     - Ne znayu. Vozmozhno potomu, chto ya pohitil tvoyu titanianskuyu sushchnost'.
Menya zhe tak vse i nazyvayut - Roug-vampir.
     - A chego eto ty tak morgaesh'?
     - Nagonyayu sebe pyatna pered glazami, chtoby tvoej yakoby psi-kiske  bylo
za chem gonyat'sya. -  Uinter  pogladil  upomyanutoe  -  i  ochen'  laskovoe  -
zhivotnoe, strannuyu, vyvedennuyu na Saturne pomes' siamskoj koshki i koala. -
I vpravdu krasavica. A za svoimi pyatnami ona gonyaetsya?
     - Ty chto, konechno! Vse koshki tak  delayut.  Nu,  ya  pereodelas'.  Pora
idti.
     - YA provozhu tebya v nashu kontoru.
     - Umolyayu, ne dal'she, chem do ugla. Esli nas uvidyat  vhodyashchimi  vmeste,
utrom... Ladno. Tak kto komu pozvolit, ya ili ty?
     - Pozvoni  ty  i  govori.  Boga  radi,  normal'nym  svoim  virginskim
golosochkom. Ne stroj iz sebya Matu Hari.
     - C'est magnifique, - otvetila Demi znojnym, drozhashchim  ot  napryazheniya
golosom,  prilichestvuyushchim  shpionke,  -  mais  se  n'est  pas   la   guerre
[velikolepno, no eto ne vojna (fr.)]. Poshli, superatlet.
     - YA vydam tebe  vse  tajnye  plany  vtorzheniya,  -  zhalobno  proskulil
Uinter, - tol'ko vypusti menya iz svoego tajnogo zastenka.





                                     Le Roi est mort, vive le Roi!
                                     [Korol' umer, da zdravstvuet korol'!]
                                                     Francuzskoe izrechenie

     Pocelovav na proshchanie Demi (vne polya zreniya  spletnic),  Uinter  vzyal
kurs na rotondu Beaux Arts. Blestyashchij N'yu-Jork, gorod-dzhungli,  byl  zalit
oslepitel'nym utrennim solncem, vezde i vo  vsem  chuvstvovalos'  radostnoe
vozbuzhdenie. Vitriny uveshany anahronichnymi rozhdestvenskimi  prizyvami:  "U
NAS NA MARSE TORZHESTVO  -  MY  OTMECHAEM  ROZHDESTVO!  SHLITE  PODARKI  SVOIM
LYUBIMYM!"  Nepristojnye  ukrasheniya  k  Valentinovu  dnyu  -  eto  bastuyushchie
prostitutki prosyat ih podderzhat'.  Iz  nekotoryh  okon  sveshivayutsya  belye
prostyni - znak sochuvstviya s bor'boj Dvizheniya Honkov [Honk (Honk)  -  etim
slovom  amerikanskie  negry  prenebrezhitel'no  nazyvayut  belyh]  za  pravo
soorudit' na Ganimede svoj sobstvennyj kupol.
     Po  central'noj  polose  ulicy  dvigalos'   nechto   vrode   reklamnoj
processii;  vperedi  -  orkestr  iz  flejt  i  barabanov,   soprovozhdaemyj
zhonglerami, pochti stol' zhe mnogochislennymi, kak i barabanshchiki. Adskij  shum
orkestrika dopolnyalsya voplyami  molodezhnoj  bandy  -  "Porno-grafov",  esli
verit' svetyashchimsya nadpisyam na ih  kurtkah.  YUncy  skakali,  kuvyrkalis'  i
delali - v garmonichnom sootvetstvii  so  svoim  nazvaniem  -  nepristojnye
zhesty v adres zhonglerov. Dalee  plavno  plyla  platforma,  reklamirovavshaya
P+L+A+S+T+S+Y+R, na kotoroj vosem' selyanok (zhivyh) doili  vos'meryh  korov
(plastikovyh).
     Sinergist mgnovenno zamer, slovno paralizovannyj lazernym pistoletom,
kotoromu eshche tol'ko predstoit byt' izobretennym. A mozhet - i ne predstoit.
     - Vosem'!  -  On  povernulsya,  dognal  golovu  shestviya  i  pereschital
barabanshchikov.
     - Nu da, dvenadcat'.
     Dalee  byli  pereschitany  "Porno-grafy",  flejtisty,  barabanshchiki   i
zhonglery.
     - Odinnadcat', desyat', devyat', chtob mne s mesta  ne  sojti.  Ni  sebe
hrena!
     Sinergist prodolzhil svoj put' k rotonde, no teper' ego  sinergicheskie
chuvstva nastorozhilis', bukval'no oshchupyvali vse okruzhayushchee.
     Sleduyushchim elementom struktury okazalsya raspolozhennyj u  vhoda  arkady
igrushechnyj magazin, ego vitrinu ukrashal velikolepnyj  kukol'nyj  dom.  Dom
etot razmeshchalsya posredi miniatyurnogo parka. V kroshechnom prudu plavalo sem'
eshche bolee kroshechnyh lebedej.
     Ponimayushche kivnuv, Uinter voshel pod svody arkady i  bezo  vsyakogo  uzhe
udivleniya nashel za uglom delikatesnyj magazin. V ego  vitrine  krasovalis'
shest' kazarok, lezhashchih na sloe bitogo l'da.
     - Vrubayus', - probormotal vrubayushchijsya sinergist. - Hot' oni i  Porno,
no grafy. Lordy, znachit. Kazarki - chem oni ne gusi. A chto zhe dal'she?
     Teper'  ne  ostavalos'  i  mysli  o  vozvrashchenii  domoj.  Uinter  vse
osmatrival, obsledoval i obnyuhival, poka ne obnaruzhil u vhoda na  kakuyu-to
lestnicu ob®yavleniya ob obrazovanii obshchestva cvetovodov.  Afisha  izobrazhala
stilizovannyj mak, chetyre zolotistyh kol'ca obvodili ego lepestki, a pyatoe
- seredinu.
     - Ugu. Pyat' zolotyh kolec.
     Podnyavshis'  po  lestnice,  on  okazalsya  v  drugoj  arkade,   minoval
zoomagazin s izobiliem shchenyat na vitrine, proshel bylo dal'she, ostanovilsya i
sokrushenno pomotal golovoj.
     - Superfraer, - probormotal sinergist, vozvrashchayas' k  magazinchiku,  i
posle vnimatel'nogo osmotra obnaruzhil nakonec iskomoe - bol'shuyu  kletku  v
glubine pomeshcheniya. Kletka soderzhala chetyreh skvorcov.
     - Razgovarivayut? - pointeresovalsya Uinter, podojdya poblizhe.
     - Ne ostanovish'. Odna beda, oni  treshchat  na  gula  [gula  (gullah)  -
negry, zhivushchie na ostrovah, raspolozhennyh vdol'  yugo-vostochnogo  poberezh'ya
SSHA, etim zhe slovom oboznachayutsya mnogochislennye anglijskie  dialekty  etih
negrov], potomu takie i deshevye.
     - Vpolne razumno. Spasibo.
     Pokidaya magazin cherez zadnyuyu dver', Uinter zadavalsya voprosom,  kakim
zhe imenno obrazom proyavyat sebya tri francuzskie kuricy.  Kak  vyyasnilos'  -
posredstvom vyveshennoj u vhoda v restoran grifel'noj  doski  Sdelannaya  na
nej melom nadpis' glasila:

                                  Menyu:
          Poulet Gras Poularde
          Poulet de'l Annee
          Vieille Poule Coq
          Sauce Indienne, ili Sauce Paprika, ili Sauce Estragon
          Burgundy, Bordeaux, Cotes du Rhone.

     Ne uspel Uinter nachat' ohotu za dvumya  gorlicami,  kak  iz  restorana
vyporhnuli dve yunye ledi, odetye  po  poslednemu  pisku  mody,  vplot'  do
ogromnyh strannyh shlyap  Eugenie.  Polya  kazhdoj  shlyapy  ukrashala  kroshechnaya
perepelka iz krasnyh dragocennyh kamnej.
     -   Naturlich   [konechno    (nem.)],    -    udovletvorenno    kivnul
sinergist-poliglot. - Ryzhaya perepelka, raznovidnost' gorlicy V  kolichestve
dvuh shtuk.
     Derzhas' na blagopristojnom rasstoyanii, on posledoval za  dvumya  yunymi
modnicami.
     Teper' nuzhno bylo najti  kakuyu-nibud'  vetku,  odnako  v  etoj  chasti
moguchej Stolicy derev'yami i ne pahlo.
     Putevoditel'nicy nyrnuli  v  ogromnyj  administrativnyj  korpus.  Nad
dveryami, kotorye smelo mogli by ukrashat'  vhod  kakoj-nibud'  pagody,  shla
nadpis', sdelannaya stilizovannymi pod ieroglify bukvami:



     Uinter  nachal  hihikat'.  Struktura  obernulas'  chem-to  pohozhim   na
durackuyu igru v poiski klada, ostavalos' tol'ko posmotret', kakoj durackij
priz zasluzhil on svoej dogadlivost'yu.
     Projdya cherez vestibyul', sinergist ne  stal  tratit'  vremeni  zrya,  a
srazu zhe izuchil spisok s®emshchikov pomeshchenij na  bukvu  "P",  nashel  strochku
"Odessa Partridzh - 3030", skorostnym liftom podnyalsya na tridcatyj etazh i -
vot ona, vnushitel'naya trehstvorchataya dver' s tablichkoj "PARTRIDZH".
     Uinter otkryl dver'.
     I okazalsya posredi samogo nastoyashchego simfonicheskogo orkestra,  pravda
- bez muzykantov. Sinergista okruzhali  vse  izvestnye  i  neizvestnye  emu
instrumenty - strunnye, mednye, derevyannye, udarnye.
     - Dobroe utro, mister Uinter. - K  nemu  priblizhalas'  ocharovatel'naya
yunaya ledi, uspevshaya uzhe snyat' shlyapku Eugenie.  -  Ochen'  priyatno,  chto  vy
izyskali vozmozhnost' prijti v naznachennoe vremya. Spinet gotov  k  osmotru.
Frensis!
     - Spinet? - tupo povtoril Uinter.
     - Nu, v dejstvitel'nosti, konechno zhe, virdzhinal.  Znaete,  nastol'nyj
spinet, bez nozhek. Frensis, provodi, pozhalujsta, mistera Uintera v studiyu.
     Vtoraya ocharovatel'naya ledi, poyavivshayasya za eto vremya i tozhe  uspevshaya
snyat' golovnoj ubor, provela Uintera cherez simfonicheskie debri.
     - U nas voznikli opredelennye trudnosti s nastrojkoj, - doveritel'no,
soobshchila  ona.  -  Nadeyus',  vy  ne  budete  izlishne   pridirchivy   naschet
lya-chetyresta tridcat' devyat', mister Uinter. Struny prosto ne  vyderzhivayut
bol'she chetyrehsot tridcati pyati. Syuda, pozhalujsta.
     Devushka  otkryla  dver'  studii  i   myagko   vpihnula   oshelomlennogo
zhurnalista vnutr'.
     - Dobroe utro, korol' R-og, - skazala ya.
     Ne dumayu, chtoby Uinter menya slyshal. On prosto smotrel  i  smotrel,  a
potom zagovoril:
     - No vy zhe - ta  samaya  priyatnaya  ledi  s  vecherinki  doktora  Jejla.
Pohozhaya na primadonnu. YA eshche podumal, chto vam by pet' Bryunhil'du.
     - Vy etogo ne govorili. YA - Odessa Partridzh. K sozhaleniyu, ne  pevica,
hotya i imeyu nekotoroe otnoshenie k muzyke.
     Uinter  bystro  okinul  pomeshchenie  vzglyadom.  Na  stenah  -   tolstaya
zvukoizolyaciya, okna  s  dvojnymi  steklami,  kipy  not  -  i  pechatnyh,  i
rukopisnyh, - zolochenyj klavikord, virdzhinal, koncertnyj royal', za  royalem
- Dzhej Jejl s obychnoj svoej myagkoj ulybkoj.
     - I doktor Jejl tut?
     - Dobroe utro, synok.
     - |to uzh chereschur.
     - Nichego  podobnogo,  mal'chik.  Sadis'.  YA  ni  razu  ne  videl  tebya
rasteryavshimsya bol'she, chem na sekundu. Soberesh'sya.
     Uinter sdelal shag nazad, k kreslu, i sel,  udruchenno  tryasya  golovoj.
Zatem on gluboko vzdohnul, plotno szhal  guby  i  pristal'no  posmotrel  na
menya.
     - Tak eto i est' moj priz, tot klad, kotoryj ya iskal?
     - Nu vot!  Vidish'?  -  shiroko  ulybnulsya  Jejl.  -  Tebe  vsego-to  i
potrebovalos' kakih-to pyat' sekund. Molodec, Roug.
     - A kto eto reshil, chto  mne  delat'  bol'she  nechego,  kak  takie  vot
zagadki _r_o_u_gadyvat'?
     - Nam nuzhno proinformirovat' vas po  krajne  shchekotlivomu  voprosu,  -
proinformirovala ya ego.
     - Nu i chto? A pozvonit' ne mogli?
     - YA ved' skazala  "po  shchekotlivomu".  Telefonnye  zvonki  mogut  byt'
perehvacheny. Rovno kak i zapiski. I ustnye soobshcheniya.  Pered  nami  stoyala
zadacha privesti vas syuda, ne vozbuzhdaya ni u kogo ni malejshih podozrenij, i
my ponadeyalis' na vashe - dejstvitel'no  unikal'noe  -  chuvstvo  struktury.
Takogo chuvstva net bol'she ni u kogo.
     - Prostite menya, pozhalujsta, Bryunhil'da, no sejchas vy  govorite,  kak
geroinya tret'esortnoj knizhki pro shpionov.
     - CHtoby postavit' "Dvenadcat' dnej Rozhdestva", u nas byla vsya proshlaya
noch', poka vy... byli zanyaty neskol'ko inache.
     - Ponyatno, u vas ved' familiya Partridzh. A esli by Kallikak?
     - YA znala, chto nikto drugoj ne usmotrit etu  strukturu,  a  dazhe  pri
nalichii slezhki vash marshrut okazhetsya nastol'ko ekscentrichnym, chto  sledyashchie
neizbezhno otstanut.
     - Slezhka? Nu da, konechno. Roug Moriarti, tak menya obychno i  nazyvayut,
- rassmeyalsya Uinter. - SHerloka Holmsa pochityvaete?
     - Ne smejsya, synok, eto ochen' ser'ezno, - zametil Jejl.
     - No pochemu korol' R-og? - neozhidanno sprosil Uinter.
     -  Blestyashche!  -  iskrenne  voshitilas'  ya.  -  Za   paru   minut   vy
sinergizirovali samyj koren' problemy. Dusha Te YUinty pokoitsya uzhe v  vashem
levom glazu.
     - Kogda? Kakim obrazom?
     - Nedelyu nazad.  Neschastnyj  sluchaj  na  ohote.  Skafandr,  vsporotyj
klykom. Pravdu govorya, on byl slishkom star dlya  vstrechi  odin  na  odin  s
anaerobnym mamontom.
     Uinter sudorozhno sglotnul.
     - On byl obyazan podtverzhdat' svoyu silu. Raz v god, kazhdyj god. Takova
tradiciya korolej maori.
     - A teper' eto predstoit vam,  -  napomnila  ya.  -  Poslushajte  menya,
pozhalujsta, Uinter, i ne vstrevajte nekotoroe vremya. Sechete?
     On molcha kivnul.
     - My ispol'zuem vas, i mnogo uzhe let, hotya sami vy ob etom ne  znali.
Vasha pomoshch' byla prosto neocenima. Za vami nablyudali, shli po vashim sledam.
Vam dali klichku "Pojnter".
     YA opisala nashi operacii "PLAN" i rol',  kotoruyu  igral  v  nih  on  -
sovershenno bessoznatel'no; Uinter slushal vnimatel'no i  ni  razu  menya  ne
perebil. Bystryj i soobrazitel'nyj, on ne  stal  pristavat'  s  voprosami,
otvety na kotorye ochevidny, - vrode togo, kto  takie  "my".  Byl,  pravda,
moment, kogda on brosil vzglyad na Jejla, kotoryj otvetil pozhatiem plech.
     - A teper' glavnoe, - prodolzhala  ya.  -  Tot  boevik  prines  v  sady
Bolon'i Potroshil'nyj Nozh s dvumya celyami. Pervaya - ubit', eto ochevidno,  no
byla i vtoraya. On hotel vernut'sya na Ganimed s vashimi shchekami.
     - A!
     - Vot imenno. I on ne imel nikakogo otnosheniya ni k dzhinkovoj  devushke
s Tritona, ni k ee organizacii. On vyslezhival  imenno  vas,  R-oga  YUinta,
naslednika prestola.
     - Vot kak!
     - Imenno tak. Sushchestvuet malen'kaya, no ochen' zhestkaya terroristicheskaya
gruppa, kotoraya vas ne zhelaet. Vy ne maori. Vy vospityvalis' ne v  kupole.
Vy razvrashcheny honkami. Vy myagkotely. Vam nel'zya doveryat'. Et cetera [i tak
dalee (lat.)]. Nu i chto zhe im ostaetsya delat'? Neobhodimo vas unichtozhit' -
chem oni i zanimayutsya. |ti ubijcy ves'ma ne glupy i horosho obucheny, vot mne
i prishlos' ustraivat' vsyu etu komediyu s "Dvenadcat'yu dnyami".
     - Zrya oni bespokoyatsya, - pokachal golovoj Uinter. - Mne  ni  s  kakogo
boka ne nuzhen korolevskij titul.
     - Dlya nih eto sovershenno bezrazlichno. Kto by ni zanyal vashe mesto,  vy
budete postoyannoj ugrozoj. Bol'shinstvo naseleniya kupola navsegda  sohranit
blagogovenie pered vashimi shchekami. Tak chto  vyhod  u  nashih  rebyat  odin  -
privezti eti shcheki domoj, v kachestve ohotnich'ego trofeya.
     - YA mogu podpisat' akt ob otrechenii.
     - Nikogo eto  ne  ustroit.  Pochemu  oni  dolzhny  verit',  chto  vy  ne
otrechetes' potom ot  svoego  otrecheniya?  Vas  prosto  _n_e_o_b_h_o_d_i_m_o
unichtozhit', i oni pojdut po etoj doroge do konca.
     - Ni hrena sebe! CHtoby takomu prilichnomu kinderu  iz  goev  da  takoj
krutoj oblom!.. Prichem v tot samyj moment, kogda my  s  Demi...  -  Uinter
oseksya. - No ya ne poveryu,  chto  vy  zamanili  menya  syuda,  slovno  kotenka
bumazhkoj na nitochke, tol'ko radi  durnyh  vestej  s  Ganimeda.  Vy  chto-to
zadumali. Tak chto imenno?
     - Otpravlyajtes' na Ganimed i vstupajte v korolevskie prava.
     - U vas chto, krysha poehala?
     - Vas budet soprovozhdat' Jejl.
     - A pri chem zdes' doktor?
     - YA nikogda ne govoril tebe etogo, synok, no Te YUinta platil za  tvoe
vospitanie i obrazovanie. On schital, chto maori  ochen'  prigoditsya  korol',
razbirayushchijsya v privychkah i obychayah belyh.
     - Vot-vot, - probormotal Uinter. - Nu sovsem kak titanianskaya  mamasha
Demi.
     - I ya prosto obyazan provesti tebya  cherez  etot  krizis,  -  prodolzhal
Jejl. - |to moj dolg pered Te, inache vsya nasha podgotovka  pojdet  psu  pod
hvost.
     - S vashego pozvoleniya, ser, ona i  tak  poshla  psu  pod  hvost.  Byt'
monarhom - dlya etogo nuzhno prizvanie, kotorogo u menya  net  i  nikogda  ne
budet.
     - No zato vy ostanetes' v zhivyh, - poyasnila ya.  -  Posle  oficial'noj
koronacii terroristy na krajnie mery ne pojdut, inache bol'shinstvo  ot  nih
otvernetsya, polnost'yu i okonchatel'no.
     - A vam to, Odessa, kakogo cherta tut  nado?  Zashchitit'  menya?  Teper',
poluchiv preduprezhdenie, ya i sam sumeyu sebya zashchitit'. Gospod' svidetel',  ya
neploho spravilsya s etim na Venuchchi.
     - YA i v myslyah ne imela zashchishchat' vas,  -  vzvilas'  ya.  -  YA  zashchishchayu
rabotu, vypolnyaemuyu vami dlya nas. Vy zhe naproch'  perestanete  vosprinimat'
kakie-libo struktury, krome teh, chto ugrozhayut vashej dragocennoj zhizni.
     Vozrazit' bylo trudno, tak chto Uinter tol'ko hmyknul.
     - A posle  koronacii  bespokoit'sya  budet  bol'she  ne  o  chem,  i  vy
vernetes' k svoim obychnym, normal'nym zanyatiyam.  -  YA  nemnogo  pomolchala,
davaya emu vremya vse perevarit', a zatem dobavila: - Nu i vasha devushka, ona
tozhe budet v bezopasnosti.
     - A ved' ty - suka, - negromko skazal on, glyadya na menya s nenavist'yu.
- Dazhe ne suka, a suchka -  prirozhdennaya,  za  vsyu  svoyu  zhizn'  tak  i  ne
povzroslevshaya. Znaesh' ved', kakoe mesto u muzhika nuzhno vykruchivat'?
     - Rabota u menya takaya.
     - Nu da, vrode kak muzyka,  "Muzyka  sfer"...  zashchemlennyh  dver'yu...
Demi dolzhna byt' prikryta na vse vremya moego otsutstviya.
     - YA pozabochus'.
     - YAsno. Kogda?
     Molodec. YA gotova byla v nego vlyubit'sya. Prinyav nakonec  reshenie,  on
prekratil vse svoi protesty, dejstvoval dal'she bez vsyakogo piska.
     - Segodnyashnij rejs, v polden'. Jejl vse organizoval.
     - Organizoval chisto?
     - V luchshem vide.
     - Vy ponimali, chto ya ne otkazhus', ved' moya devushka u vas v  rukah.  A
Demi, ona uznaet chto-nibud' posle moego otleta?
     - Ob®yasnim ej rovno stol'ko, skol'ko ej polozheno. Polozhites' na menya.
     -  Da  uzh  pridetsya.  Avante,  dottore!  [Vpered,  doktor!   (ital.);
obygryvayutsya pervye slova ital'yanskoj revolyucionnoj pesni "Bandera  rossa"
- "Avanti, popoli!": "Vpered, narody!"] - Uinter vskochil na nogi.  -  A  ya
rasskazyval vam kogda-nibud', kak mamont ograbil yuvelirnyj magazin?


     Blagodarya energii meta raketnyj polet dlitsya teper' ne mesyacy i gody,
kak ran'she, a dni, v krajnem sluchae - nedeli; nu a dzhinki v rezul'tate eshche
krepche derzhat vseh za glotku. Nichego ne popishesh', eto cena, kotoruyu platit
Solnechnaya za svoe prevrashchenie iz  reden'koj  seti  izolirovannyh  drug  ot
druga avanpostov v tesnoe soobshchestvo sklochnichayushchih drug s drugom planet  i
sputnikov,  a  zaodno  i  volshebnaya  palochka,  prevrashchayushchaya  banditov   iz
meta-mafii v Blagorodnyh Kontrabandistov. (Na issledovanie  po  analizu  i
sintezu meta bylo zatracheno ne menee 5.271.009 chasov - i eto eshche po  samym
konservativnym ocenkam. No ya govoryu  tak  sovsem  ne  iz  prenebrezheniya  -
drevnie ugrobili  primerno  stol'ko  zhe  vremeni  na  poiski  filosofskogo
kamnya.)
     K glavnomu lyuku kupola  Maori  Uintera  i  Jejla  dostavil  kater  na
vozdushnoj podushke. Stoyal vtoroj iz treh dnej svetovogo dnya, tak chto pogoda
byla dostatochno yasnoj i priyatnoj. Esli inter'er etogo kupola  i  napominal
chto-nibud', tak tol'ko Rapa Nui - ili, esli zhelaete  poluperevod  "Velikij
Rapa", - bolee izvestnyj pod familiej "ostrov Pashi".
     Otlichiya, konechno zhe, est'. Ostrov treugol'nyj, a kupol  kruglyj.  Net
krytyh trostnikom hizhin,  vmesto  nih  -  malen'kie  sbornye  domiki.  Net
titanicheskih kamennyh  istukanov,  vmesto  nih  pered  kazhdym  iz  rodovyh
poselenij stoit ogromnyj totem, vyrezannyj iz dereva (levyj  glaz  vylozhen
plastinkami  slyudy).  Vse  do  voshishcheniya  diko   i   primitivno,   odnako
central'nyj  kampong,  gde  maori   sobirayutsya,   chtoby   posorevnovat'sya,
pospletnichat', posklochnichat', provesti kakuyu-libo ceremoniyu und so  weiter
raspolozhen pryamo nad ul'tramodernovoj  sistemoj  zhizneobespecheniya  kupola,
priblizhat'sya k kotoroj - osobenno posle tragedii v dzhonsovskom  kupole  na
Merkurii  -  tabu  dlya  vseh,  krome  special'nogo  na  to  upolnomochennyh
tehnikov.
     Jejl okazalsya prosto neocenim. Za vremya pereleta  s  Zemli  on  uspel
vykrasit' Uintera  sepijnoj  vajdoj,  pod  stat'  korichnevomu  cvetu  kozhi
nastoyashchih maori - i eto pri  yarostnom  soprotivlenii  okrashivaemogo  (est'
mnenie, chto blagodarya vajde priobretaetsya impotenciya, hotya za chto  zhe  tut
ee blagodarit'?)
     -  Pablik  rilejshnz,  synok,  sozdanie  vernogo  imidzha.  Naschet  toj
impotencii - odni nichem  ne  podtverzhdennye  sluhi  da  i  voobshche  k  tomu
vremeni, kak ty vernesh'sya k svoej zhenshchine,  vsya  vajda  sginet  davno  bez
sleda.
     - I ya tozhe, ot bespokojstva.
     - Pobespokojsya luchshe o mamonte.
     Prohodya  cherez  shlyuz,  oni  ozhidali  uvidet'  vnutri   kupola   tolpu
vstrechayushchih, pesni i plyaski i na luzhajke  detskij  smeh  -  odnim  slovom,
polnyj sumasshedshij dom. No nichego podobnogo  ne  okazalos',  ih  vstretili
torzhestvennym i nemnogolyudnym ritualom. Dvenadcat'  plemennyh  vozhdej  pri
polnom  parade,  to  est'  v  per'yah,  zhemchugah,  ozherel'yah  i   brasletah
vystroilis' polukrugom. Zatem oni preklonili koleni, na kolenyah zhe podoshli
k Uinteru i myagko, no nastojchivo razdeli ego dogola.
     - Oparo? |to ty? -  prozaikalsya  Uinter  na  smesi  polinezijskogo  i
anglijskogo. - YA tak dolgo byl v ot®ezde... Tubuai? My  borolis'  s  toboj
kogda-to, ty vsegda menya  pobezhdal.  Vajhu?  Pomnish',  kak  my  popytalis'
zabrat'sya na vash totem i nas za eto vydrali? Teapi? CHincha?
     Nikto emu ne otvechal.
     Uinter nikogda ne videl koronaciyu, tak chto ozhidal pochti chego  ugodno,
no ochen' skoro ubedilsya,  chto  vse  ego  predpolozheniya  oshibochny.  Nikakih
vozbuzhdennyh tolp,  nikakih  privetstvij,  barabanov,  pesnopenij;  vmesto
etogo vozhdi proveli ego - v chem mat' rodila - cherez  sovershenno  bezlyudnyj
kampong i, hranya vse to zhe  torzhestvennoe  molchanie,  ostavili  odnogo  vo
dvorce Te YUinty, dvorce, znakomom emu s samogo rannego detstva.
     Po ponyatiyam maori dvorec byl ogromen, on sostoyal iz desyati  otdel'nyh
komnat, v nastoyashchij moment - pustyh i golyh. Iz zdaniya  vynesli  absolyutno
vse.
     Uinter prisel na kortochki posredi  samogo  bol'shogo  iz  pomeshchenij  -
ogromnogo i velikolepnogo (opyat' zhe po merkam maori)  -  tronnogo  zala  i
nachal zhdat', chto budet dal'she.
     Dal'she ne bylo nichego. On zhdal, i zhdal, i zhdal.
     - Interesno, a doktora oni tozhe  tak  vstrechayut?  -  podumal  Uinter,
rastyagivayas' na polu.
     (Jejla tem vremenem osypali gostepriimstvom, kormili i razvlekali.  U
plemeni sohranilis' o nem samye luchshie vospominaniya.)
     -  Predpolagayu,  oni  predpolagayut,  chto  ya  dolzhen   pogruzit'sya   v
razmyshleniya, - v  takie  razmyshleniya  pogruzilsya  Uinter.  -  Ob  ogromnoj
otvetstvennosti, lozhashchejsya na moi plechi. O moem  dolge  pered  predkami  i
pered narodom. Vot tak. Pered licom svoih tovarishchej torzhestvenno  klyanus',
chto budu chestno stoyat' za delo Boga i otechestva, neukosnitel'no  ispolnyat'
Zakony skautov...


     - Tak vot, odnazhdy  utrom  prihodit  etot  paren'  v  svoj  yuvelirnyj
magazinchik, poran'she prihodit - hotel bumagi privesti  v  poryadok.  Tol'ko
uspel sest' za stol, kak  vidit:  pod®ezzhaet  furgon,  pryamo  k  magazinu.
Zadnyaya dverca furgona otkrylas', vylezaet ottuda mamont,  ves'  volosatyj,
rasshibaet bivnyami steklo vitriny, a zatem sgrebaet hobotom  vse,  chto  tam
lezhalo. Posle chego zabiraetsya snova v furgon i - tol'ko ih i videli...
     Negromkoe  shurshanie  i  pozvyakivanie.  Uinter  posmotrel  na  zvuk  i
obnaruzhil, chto v komnatu proskol'znula  temno-korichnevaya  devushka.  U  nee
byli volnistye chernye volosy -  u  maori  oni  vsegda  libo  pryamye,  libo
volnistye, kurchavyh ne byvaet - privlekatel'nye polinezijskie cherty lica i
yunoe, sovsem eshche podrostkovoe telo. Poslednij fakt byl goloj,  neprikrytoj
istinoj, tak kak vsya odezhda  devushki  ogranichivalas'  cepochkoj  serebryanyh
(vot ono, pozvyakivanie) rakovin vokrug talii.
     - A eto eshche chto za hrenopen'? - nedoumenno  sprosil  sebya  Uinter.  -
|lement rituala? Ili budushchaya moya supruga, ona zhe koroleva? Mogli  by  hot'
so mnoj posovetovat'sya!
     Devushka ne stala tratit' vremeni popustu. CHerez  mgnovenie  ona  byla
ryadom  i  molcha  splelas'  s  golym,   bezzashchitnym   zhurnalistom,   ves'ma
nedvusmyslennym, vozbuzhdayushchim  obrazom  proyavlyaya,  kak  sperva  pokazalos'
Uinteru,  bolee  chem  ser'eznoe  otnoshenie  k  budushchim  svoim  supruzheskim
obyazannostyam.
     Vot imenno - sperva, poka chto-to ne carapnulo emu nogu,  chut'  povyshe
podkolennoj yamki. Trenirovannye refleksy ne podveli, naslednik maorijskogo
prestola molnienosno udaril svoyu tak nazyvaemuyu budushchuyu suprugu kolenom  v
pah i vyshib iz ee ruki britvenno-ostruyu rakovinu.
     -  Podzhilki,  govorish'?  Vot  tak  vy  eto,  znachit,   pridumali?   -
probormotal Uinter, glyadya na sognuvshuyusya ot boli  vdvoe  devushku.  -  Net,
Odessa prava, eti tipy - daleko ne klouny. Horosh  by  ya  byl,  ohotyas'  na
mamonta s pererezannymi podzhilkami.
     On podhvatil bespomoshchnuyu devicu s polu i vykinul  ee,  slovno  ohapku
vetoshi, cherez perednyuyu dver' dvorca, no  prezhde  dostavil  sebe  zloradnoe
udovletvorenie, do  krovi  ukusiv  goluyu  korichnevuyu  zadnicu.  S  treskom
zahlopnuv dver' - chtoby pokazat' reshitel'nost' svoih namerenij, - on vnov'
obosnovalsya na polu tronnogo zala,  gotovyj  k  lyubomu  razvitiyu  sobytij.
Uinter ne uspel eshche osoznat', chto eto napadenie i sobstvennaya ego  reakciya
probudili v naslednom prince s detstva privivavshuyusya emu krovozhadnost'.
     Sleduyushchie polchasa proshli v polnom spokojstvii, i on vernulsya k svoemu
vnutrennemu monologu.
     - Tak znachit, kak ya rasskazyval v tot moment, kogda nas  stol'  grubo
prervali, smotrit etot paren' na ot®ezzhayushchij gruzovik,  smotrit  v  polnom
opupenii, a potom prihodit koe-kak v sebya i zvonit kopam.  Te  yavlyayutsya  i
podhodyat k delu vpolne ser'ezno, professional'no.
     - Nam nuzhna kakaya-nibud' nitochka, zacepka. Ty usek pomer mashiny?
     - Net, ya videl tol'ko etogo lohmatogo slona.
     - A marka furgona?
     - Ne znayu, ya i smotret'-to ni na chto ne byl sposoben,  krome  kak  na
dolbanogo mamonta.
     - Oll rajt, a kakoj eto byl mamont?
     - Vy chto, hotite skazat', chto oni byvayut raznye?
     - Konechno. U aziatskogo mamonta bol'shie visyachie ushi, kak lopuhi, a  u
amerikanskogo mamonta - naoborot, ushi malen'kie i krepkie. Kakie ushi  byli
u etogo?
     Na etom voprose Uinter zasnul.


     Prosnulsya on  ot  oglushitel'nogo  shuma  i  gvalta.  Prishlos'  vstat',
otkryt' dver' i vyglyanut' naruzhu. Teper' kampong  byl  pod  zavyazku  nabit
lyud'mi, vse oni peli, vopili, topali nogami, lupili v barabany.  K  dvorcu
shestvovali plemennye vozhdi, nagruzhennye shestifutovym korolevskim shchitom  Te
YUinty i ego zhe  korolevskim  kop'em  -  Uinter  mgnovenno  uznal  obe  eti
regalii.
     - Ushi! - probormotal on. - Ushi! Da otkuda zhe mne znat'? |tot dolbanyj
mamont natyanul sebe na golovu chulok.
     Na etom s anglijskim bylo pokoncheno, dalee naslednyj  princ  maori  i
dumal na maori, i vel sebya kak maori.  Golyj  i  carstvenno-velichavyj,  on
vyshel iz dveri  navstrechu  priblizhayushchejsya  deputacii,  tronul  kazhdogo  iz
vozhdej za grud', v rajone serdca, i probormotal tradicionnoe privetstvie.
     Vozhdi vodruzili shchit sebe na plechi, on pozvolil vzgromozdit'  sebya  na
etot  shatkij  pomost  i  vstal  dlya   vseobshchego   obozreniya   -   vysokij,
neustrashimyj.
     Tri raza ego obnesli vokrug kamponga, i vse vremya stoyal takoj  shum  i
grohot, chto zakladyvalo v ushah.  Zatem  shchit  opustili,  R-og  YUinta  gordo
vypryamilsya i zamer v napryazhennom ozhidanii.
     Poyavilsya glavnyj ispolnitel' obryada pomazaniya, zhrec - a skoree  shaman
- s chashej masla. Otkuda-to iz glubin vsplylo  davno  pozabytoe,  i  Uinter
osoznal, chto eto - zhir, vytoplennyj iz  trupa  ego  otchima.  Pomazali  ego
shchedro - i makushku, i glaza, i shcheki s monarhicheskoj  simvolikoj,  grud',  i
ladoni i pah.
     - Sim koronuetsya Korol' Semi  Boevyh  Kanoe,  -  vozglasil  shaman.  -
Korol' Gavajki, Apai, |vava i Maori. R-og YUinta, syn i blizhajshij naslednik
nashego poslednego, nedavno usopshego korolya.
     Na golovu Rouga vozlozhili diademu Te YUinty, spletennuyu iz  serebryanyh
i ugol'no-chernyh pryadej.
     - On i nikto drugoj, - snova vozglasil shaman.
     Imenno v etot moment  lyuboj  chlen  plemeni  mog  osporit'  zakonnost'
koronacii.
     Grobovaya tishina.
     Priblizilis' vozhdi,  vlozhili  v  ladon'  Rouga,  na  maner  skipetra,
korolevskoe boevoe kop'e Te YUinty, i  tut  snova  nachalsya  polnyj  bedlam.
Teper' ostavalos' sovsem nemnogo - v odinochku ubit' mamonta i tem dokazat'
svoe korolevskoe pravo glavenstvovat' nad plemenem.


     Ganimedskij mamont  -  eshche  odin  primer  vselenskoj  ekscentrichnosti
materi-prirody (Demi ZHeru predpochitaet imenovat' ee "Kosmicheskaya  Maratre"
[macheha (fr.)]), kotoroj pomog v silu sil svoih i vozmozhnostej i chelovek.
     Svinina  -  odin  iz  samyh  lyubimyh  produktov  pitaniya   obitatelej
Solnechnoj sistemy (otvlekayas' ot  vsyakih  tronutyh  religioznyh  sekt).  A
svin'i -  narod  prosto  voshititel'nyj.  Oni  umny,  aktivny  i  obladayut
neobyknovennoj sposobnost'yu k adaptacii. Ni v koem sluchae ne dumajte,  chto
svin'i  lyubyat  vozlezhat'  v  prostracii  i  rasprostranyat'   vokrug   sebya
nesterpimuyu von';  etim  zanimayutsya  tol'ko  te  neschastnye  predstaviteli
gordogo  svinyach'ego  plemeni,  kotoryh  derzhat   v   gryaznyh   stojlah   i
otkarmlivayut do umopomracheniya otbrosami i  pomoyami.  |to  prekrasno  znaet
lyuboj, nablyudavshij chistuyu shustruyu svinomatku, veselo rezvyashchuyusya na lugu  v
okruzhenii tolpy stol' zhe radostnyh porosyat.  K  sozhaleniyu,  kogda  svinina
cenitsya na kilogrammy, svinine etoj samoj prihoditsya valyat'sya  v  gryazi  -
dlya podderzhaniya izbytochnoj massy - i ona zhirno hryukaet i postoyanno vonyaet,
a imenno v  takom  zhalkom  sostoyanii  i  nablyudaet  svinej  bol'shaya  chast'
chelovechestva.
     No pod  kupolom  net  mesta  dlya  voni  zhivotnyh  (s  chelovecheskoj-to
spravit'sya  by),  poetomu  zhivotnovody  i  myasniki   brosilis'   v   nozhki
geneticheskim  charodeyam   s   pros'boj   skonstruirovat'   takuyu   svinskuyu
raznovidnost', kotoraya sumeet vyzhit' ne pod kupolom, a v naruzhnyh  stojlah
pri pochti anaerobnyh, ubijstvennyh dlya vsego zhivogo usloviyah Ganimeda.
     Prishedshie v polnyj vostorg ot stol' neozhidannoj i zakovyristoj zadachi
uchenye vybrali dlya  svoih  eksperimentov  tamvortov,  odnu  iz  drevnejshih
svinyach'ih porod.  Tamvorty  vynoslivy,  aktivny,  plodovity  i  sostoyat  v
blizkom rodstve so vsemi uvazhaemym dikim kabanom.  U  nih  dlinnye  mordy,
dlinnoe telo, dlinnye nogi, krepkie ploskie rebra i, k  sozhaleniyu,  daleko
ne samyj priyatnyj harakter.
     Genetiki zanyalis' obratnoj selekciej tamvortov, to  set'  posredstvom
selektivnogo skreshchivaniya i posleduyushchego otbora vernuli po vozmozhnosti  etu
porodu k ee pervonachal'nym, dikim kornyam; odnovremenno na osnove prirodnoj
vynoslivosti razvivalas' ustojchivost' k anaerobnym usloviyam, inymi slovami
iskorenyalas'  potrebnost'  v   snabzhenii   kislorodom.   Rezul'tatom   byl
ganimedskij  "astrohryak",  vyrashchivavshijsya  s  minimal'nymi   zatratami   i
prodavavshijsya po vsej Solnechnoj za ves'ma prilichnye den'gi. Mozhno privesti
harakternye primery reklamy:

          ZHDESHX GOSTEJ? TAK NE SKUPISX!
          ASTROHRYACHINU KUPI!

     ili

          MALO ZHIRA, MALO SALA,
          I HOLESTERINA MALO.
          SVININA ZHIZNX TVOYU PRODLIT,
          ASTROHRYACHINU KUPI!

     Inogda komu-nibud' iz etih  cennyh  zhivotnyh  udavalos'  uliznut'  iz
zagona i skryt'sya. Svinovody tol'ko pozhimali plechami -  gonyat'sya?  Ovchinka
(svininka) ne stoila vydelki.
     Kazalos', svobodolyubivye parnokopytnye obrecheny na vernuyu gibel',  no
vot zdes'-to i nachalis' shutochki prirody. Sotni millionov let nazad  priliv
vybrasyval na bereg pervobytnyh ryb, obrekaya  ih,  vrode  by,  na  gibel';
odnako nekotorye umudrilis' vyzhit'. Sovershenno tak zhe umudrilis' vyzhit'  i
nekotorye  iz  otdalennyh  ih  potomkov,  beglyh  astrohryakov.  Oni   ryli
skovannuyu vechnym holodom pochvu,  razyskivaya  mhi  i  lishajniki,  oni  veli
golodnuyu, opasnuyu zhizn',  oni  vstrechalis'  drug  s  drugom,  sparivalis',
proizvodili potomstvo. Po bol'shej chasti oni bystro podyhali, tem ne  menee
samye vynoslivye sumeli prisposobit'sya k  surovym  usloviyam  i  postepenno
evolyucionirovali, v rezul'tate chego na Ganimede poyavilis'  tak  nazyvaemye
mamonty.
     Pravdu govorya, "mamonty" eti bol'she pohodili na  gigantskih  kabanov,
chem na slonov. Vysota ih dostigala dvuh metrov - po sravneniyu  s  chetyr'mya
metrami u nastoyashchih, drevnih Mammuthus. Ushi u nih vrode slonovyh  -  chtoby
pogloshchat' maksimal'noe kolichestvo solnechnogo tepla. Oni  pokryty  sherst'yu,
podobno sherstistomu mamontu. Izognutye kverhu bivni -  glavnyj  instrument
dlya razryhleniya pochvy - chudovishchno ogromny.
     Tamvorty, s kotoryh vse i poshlo, byli vseyadnymi, takimi zhe ostalis' i
ganimedskie mamonty; k tomu zhe trudnosti s propitaniem privili im  vkus  k
lyudoedstvu. Temperamentom oni krajne pohodyat na nastoyashchih kabanov -  zlye,
vspyl'chivye, agressivnye; instinkt samosohraneniya u etih zhivotnyh stoit na
samoj nizkoj, opasnoj ne tol'ko dlya nih samih, no i  dlya  vseh  okruzhayushchih
otmetke.
     Vot  takogo-to  pyatisotkilogrammovogo  psiha  ezhegodno  vyslezhival  i
ubival kazhdyj iz korolej maori.
     - Uzh hot' by ya svininu lyubil, - mrachno podumal Uinter.
     Odetyj v skafandr i  shlem,  nagruzhennyj  kislorodnymi  ballonami,  on
derzhal v ruke ohotnich'e kop'e s dlinnym nakonechnikom; s  poyasa  sinergista
svisal Potroshil'nyj nozh - chtoby vyrezat' serdce  poverzhennogo  protivnika,
prinesti ego v kupol, a zatem  s®est'.  Nichego  ne  podelaesh',  takaya  vot
simpaticheskaya magiya.  Maori  zhelali,  chtoby  ih  pravitel'  obladal  dikoj
zhestokost'yu mamonta, dlya chego, sobstvenno, i  ustraivalas'  eta  ezhegodnaya
korolevskaya ohota.
     - Smeh da i tol'ko, - obrechenno burchal  Uinter.  -  Pri  chem  tut  ya,
iznezhennyj zemlyanin?
     No burchal on na maori.
     Mestnost' okazalas' ochen' nerovnoj,  pohozhej  na  lunnuyu  -  kamennye
osypi, slancy, slancevye gliny, vyhody izverzhennyh porod, chernyj  obsidian
- steklopodobnoe napominanie o burnom vulkanicheskom  proshlom  Ganimeda,  v
uzkih rasselinah - toshnotvorno-belesye kloch'ya anabolicheskih gribov, odnogo
iz nemnogih sredstv propitaniya teh samyh Mamontov. (Daj  zhizni  hot'  odin
shans iz tysyachi, ona v nego vcepitsya i ne otpustit uzhe nikogda.)
     CHerez chas  posle  vyhoda  iz  kupola  Uinter  vstretil  pervye  sledy
Mamontov,  tochnee  ne  sledy,  a  konicheskie  kuchki  pometa.  Est   mamont
nepreryvno i stol' zhe nepreryvno isprazhnyaetsya.
     Dvinuvshis' ostorozhno po sledu,  ne  sovsem  eshche  utverzhdennyj  korol'
maori obnaruzhil, chto sled etot slivaetsya  s  drugimi  i  vyvodit  v  konce
koncov k neglubokomu krateru, gusto useyannomu podobnymi kuchkami.
     - Mamontovyj kampong, - hmyknul on.
     Zatem ohotnik vzyal verh nad yumoristom.
     - Vot zdes'-to i est' oshibka Te YUinty. Oni vse delayut etu oshibku, a v
rezul'tate naryvayutsya na nepriyatnosti. Ne nuzhno idti k mamontu i  pytat'sya
ego perehitrit' - pust' on idet k tebe i pytaetsya  perehitrit'  tebya.  Da,
imenno tak.
     Odin vzglyad na oslepitel'no-yarkij disk sadyashchegosya solnca i gigantskij
lomot' YUpitera, vypirayushchij nad gorizontom skazal - do  nachala  trehdnevnoj
nochi ostaetsya vsego  odin  chas.  Vremeni  vpolne  dostatochno,  ran'she  eti
zveryugi, vedushchie pochti nochnoj obraz zhizni, ne vyjdut.
     Uinter vernulsya nemnogo nazad, vnimatel'no  osmatrivaya  mestnost',  i
nashel nakonec to, chto nado - nebol'shoj  krater  s  primerno  desyatifutovoj
vysoty  valom.  Meteorit,  navernoe,  udaril.  Dno  kratera  sostoyalo   iz
pokrytogo set'yu treshchin slanca. Udovletvorenno kivnuv,  hitroumnyj  ohotnik
podbezhal k zamechennomu im ranee vyhodu obsidiana i nachal ostorozhno,  chtoby
ne prokolot' skafandr, sobirat' dlinnye igol'chatye oskolki  etogo  chernogo
stekla. Udarami metallicheskih podoshv udalos' otkolot' neskol'ko eshche  bolee
dlinnyh steklyannyh stalaktitov.  Vse  eti  rezhushchie  predmety  on  rassoval
vnutri kratera po treshchinam, poblizhe  k  desyatifutovomu  valu.  Krovat'  iz
gvozdej obkidala fakira.
     Uinter vypryamilsya vo ves' rost i nekotoroe  vremya  stoyal  nepodvizhno,
tyazhelo dysha, sglatyvaya slyunu  i  starayas'  napolnit'  smennyj  plastikovyj
mochepriemnik skafandra, a potom nashchupal szadi ventil'; cherez  sekundu  ego
karikaturno razduvshijsya skafandr napominal to li vozdushnyj  sharik,  to  li
trup utoplennika. Sleduyushchaya operaciya trebovala  opredelennogo  provorstva:
on  nagnulsya,  prosunul  ruku  v  anal'nyj  klapan  i  mgnovenno   vytashchil
mochepriemnik. K tomu vremeni, kak Uinter  zakryl  klapan  i  otreguliroval
davlenie v skafandre, mocha uzhe zamerzla.
     On perelez  cherez  val  kratera  i  snova  napravilsya  k  mamontovomu
kampongu, razbrasyvaya po puti otkolotye Potroshil'nym nozhom  kusochki  mochi.
Kampong tak i ostavalsya pustynnym, no solnce uzhe  selo,  kolyuchimi  iskrami
sverkali zvezdy, sredi kotoryh vydelyalas' ushastaya  elektricheskaya  lampochka
Saturna, otdel'nye ego kol'ca nevooruzhennyj  vzglyad  ne  razlichal.  Uinter
brosil na pochvu ostatki mochi, raster ee metallicheskimi podoshvami i eshche raz
progulyalsya k malen'komu krateru. I stal zhdat'.
     ZHdat' prihodilos' stoya,  sest'  meshala  boleznenno  otmorozhennaya  pri
izvlechenii mochi zadnica.
     On zhdal, pochti uverennyj  -  Hryaki  ne  ostavyat  bez  vnimaniya  takoe
otkrovennoe posyagatel'stvo na svoyu territoriyu.
     On proveril drevko kop'ya; fiberglassovoe, ono obladalo  prochnost'yu  i
gibkost'yu pryzhkovogo shesta.
     On zhdal.
     On sobral nebol'shuyu kuchku  kamnej  -  gladkih,  kotorye  ne  povredyat
perchatki skafandra.
     I snova zhdal.
     I zhdal.
     I vot nakonec poyavilsya astrohryak, molcha i  mrachno  prinyuhivavshijsya  k
etomu nevidannoj naglosti defi [vyzov na duel' (fr.)] -  chuzhoj  moche.  Vid
zhivotnogo, myagko govorya, vpechatlyal -  zhestkaya  obledenelaya  sherst'  vstala
dybom, nalitye krov'yu glaza  vorochayutsya,  vyiskivaya  protivnika,  ogromnye
lopuhi ushej nervno podragivayut, zhutko blestyat, otrazhaya  nevernyj  zvezdnyj
svet, ustrashayushchie bivni. Poltonny dikoj zloby i nenavisti.
     Uinter vzyal iz svoej kuchi kamen', sil'no shvyrnul ego  i  promahnulsya.
Tol'ko chetvertyj kamen' popal v mamonta i privlek nakonec ego  nedovol'noe
vnimanie. Uinter vysoko  podprygnul,  pomahal  rukoj,  probezhal  neskol'ko
shagov vpered, ugrozhayushche potryas kop'em, brosilsya nazad i shvyrnul  eshche  odin
kamen', kotoryj ugodil svinomamontu pryamo v pyatachok.
     Okonchatel'no  vz®yarivshijsya  zver'  zadral  hvost,  prignul  golovu  i
rvanulsya vpered; ostrye bivni grozili razorvat' obidchika popolam, ot  paha
do shei, Uinteru potrebovalos'  vse  ego  hladnokrovie,  chtoby  zameret'  i
vnimatel'no  sledit'  za  etoj  atakoj,  podobno  matadoru,   ocenivayushchemu
skorost' byka. V samyj poslednij moment on razvernulsya, probezhal tri shaga,
pereprygnul - pol'zuyas' drevkom kop'ya, kak shestom - val kratera i  polosu,
utykannuyu oskolkami obsidiana, prizemlilsya na koleni i snova  razvernulsya.
Presleduya otstupayushchego protivnika, mamont  perebralsya  cherez  val  i  vsej
svoej tushej ruhnul na "krovat' fakira".  Teper'  on  bilsya  v  agonii,  iz
myagkogo bryuha, vsporotogo  ne  menee  chem  desyatkom  steklyannyh  kinzhalov,
obil'no hlestala, zdes' zhe zamerzaya, krov'.
     Uinter podnyalsya na nogi, glazami poiskal kop'e i vspomnil, chto uronil
ego za predelami kratera. On sodrognulsya, tol'ko sejchas osoznav, naskol'ko
sil'no riskoval. Ne upadi etot porosenochek na kol'ya... Ladno, obojdemsya  i
bez kop'ya, zaklyuchitel'nyj udar sovershenno izlishen - mamont i sam sdohnet s
minuty na minutu.
     On stoyal i smotrel na  predsmertnye  sudorogi  zhivotnogo  -  i  vdrug
podnyal golovu, kraem glaza zametiv osypayushchiesya v  krater  melkie  kameshki.
CHerez val perebiralas' bezuteshnaya vdova bezvremenno  usopshego  hryaka.  |ta
dvigalas' nemnogo pomedlennee.
     Mamontiha soskol'znula po vnutrennej  stenke  kratera,  ochen'  udachno
(dlya sebya) prokatilas' po nemnogim  ostavshimsya  torchat'  oskolkam  stekla,
razdaviv ih pri etom, i vskochila na nogi - eshche odna polutonna yarosti.
     Ona  brosilas'  na  izvestnogo  n'yu-jorkskogo   zhurnalista,   ostrymi
kopytami popiraya vse eshche  vzdragivayushchee  telo  predatel'ski  umershchvlennogo
hryaka.  V  shiroko  raspahnutoj  pasti  vidnelis'  ogromnye  koryavye  zuby,
sposobnye razdrobit' bulyzhnik.
     Uinter priplyasyval na meste - to otstupal na polshaga, to podavalsya na
polshaga vpered, pytayas' ulovit' moment poslednego, smertel'nogo broska. On
vysoko vskinul ruki, a zatem, kogda strashnye chelyusti byli uzhe pochti ryadom,
pojmal tyazhelye ushi, rvanul, sdelal polusal'to,  pereletel  cherez  ogromnoe
svinyach'e rylo i uselsya verhom, ceplyayas' za zhestkuyu  gustuyu  sherst'.  Takoj
nomer vypolnyayut inogda na Krite pri igrah s bykom.
     Zatem posledovalo neizbezhnoe vstavanie  na  dyby,  vskidyvanie  zada,
broski iz storony v storonu; vse eto soprovozhdalos' vysokimi  -  tyagotenie
na Ganimede dovol'no slaboe - pryzhkami. Krepko szhimaya shirokuyu spinu nogami
i priderzhivayas' odnoj rukoj, Uinter obnazhil Potroshil'nyj nozh. I  pererezal
otvazhnoj vdove glotku.
     On yavilsya v kupol maori s dvumya serdcami,  nanizannymi  na  kop'e  Te
YUinty.


     CHestvovanie pobeditelya proshlo v samoj  radostnoj  obstanovke.  Uinter
okazalsya pervym iz korolej, prinesshim s ohoty dvojnuyu dobychu, i eto  sochli
za blagoe predznamenovanie. Dvazhdy korol' R-og!
     Bili barabany, no ne v privychnyh belomu cheloveku odnoobraznyh  ritmah
dve chetverti, tri chetverti ili chetyre chetverti -  tradicionnyj  maorijskij
stil' voobshche ne dopuskaet postoyannogo ritma,  barabany  vedut  rasskaz  so
vsemi ego pauzami i znakami prepinaniya, primechaniyami i ob®yasneniyami.
     Devushki i zhenshchiny tancevali, v ih tancah tozhe ne bylo zhestkoj, raz  i
navsegda zadannoj struktury. Oni razygryvali drevnie maorijskie  predaniya,
simvolicheskimi zhestami  rasskazyvali  o  pobedonosnyh  vojnah,  slomlennyh
vragah, o geroyah,  sovokuplyayushchihsya  so  svoimi  zhenami,  chtoby  proizvesti
moguchih potomkov, kotorye povedut maori k eshche bolee slavnym pobedam.
     Pirshestvo porazhalo velikolepiem -  nezhnyj  molodoj  krokodil  (skoree
vsego  pohishchennyj  iz  kakogo-nibud'  negrityanskogo   kupola),   anakonda,
desyatifuntovye lyagushki, importnoe akul'e myaso, konina i  -  konechno  zhe  -
shashlyk iz mamonta. Iz Mamontov. Kakoj smysl ostavlyat'  dve  ogromnye  tushi
druz'yam i rodstvennikam pokojnyh na s®edanie? Krome togo imelis'  opium  i
gashish, priobretennye v tureckom kupole.
     Velikolepno vybrav moment, v samyj razgar prazdnestva,  kogda  dal'she
ono moglo idti tol'ko na ubyl', shaman preprovodil Uintera  k  tomu  samomu
vozvysheniyu, na kotorom ego  koronovali;  teper'  tam  zharilis'  mamontovye
serdca. |to byla kul'minaciya.
     Gluboko poklonivshis', shaman otstupil i prisoedinilsya k vozhdyam, rovnym
kol'com  obstupivshim  nevysokuyu  zemlyanuyu  nasyp'.  Ni  odin   muskul   ne
shevel'nulsya na lice Uintera, kogda raskalennyj vertel obzheg emu  ruki;  on
otkusil ogromnyj kusok pervogo serdca, razzheval - snova ne pomorshchivshis'  -
shipyashchee ot zhara myaso  i  proglotil.  Dikie  kriki  vostorga!  On  povtoril
ritual, proglotiv kusok drugogo serdca, snova prozvuchali vopli, no na etot
raz oni rezko oborvalis'.  Uinter  nedoumenno  posmotrel  na  tolpu  svoih
poddannyh, a zatem - na vozhdej i shamana, v uzhase pyativshihsya ot vozvysheniya.
     - V chem delo? - gromko voprosil on.
     Lico shamana tryaslos', on nemo tykal Rougu v nogi.
     Roug posmotrel vniz. Vozvyshenie kishelo kakimi-to melkimi tvaryami, vse
vylezayushchimi i vylezayushchimi iz-pod zemli. U tvarej ne bylo otchetlivoj  formy
- serye, volosatye komki, oni bestolkovo snovali pod nogami, slovno chto-to
razyskivaya.
     - Dushi Mamontov! - Krik, prozvuchavshij iz samoj gushchi  sobravshihsya  byl
polon uzhasa. - |to dushi Mamontov! Dushi Mamontov, ubityh korolyami!
     Neponyatnoe i nepriyatnoe proisshestvie potryaslo Uintera, no na lice ego
eto nikak ne otrazilos'. Razve mozhet korol' bezhat', poddavat'sya panike?
     Povtoriv (na etot raz  v  mertvoj,  gnetushchej  tishine)  ceremonial'noe
serdceedstvo, on polozhil vertel na  prezhnee  mesto,  povernulsya  i  gordo,
velichestvenno pokinul vozvyshenie, dazhe  vzglyadom  ne  udostoiv  zagadochnyh
sushchestv, vse takzhe polzavshih pod nogami. Po  slovam  Jejla,  predstavlenie
bylo pervoklassnym, s chem  on  i  pozdravil  Rouga  chut'  pozdnee,  uzhe  v
korolevskom dvorce.
     - Spasibo, Dzhej. Gospodi, da u menya zhe pryamo nogi podkosilis'.
     - Vot i u menya.
     - A ty verish' v zhizn' posle smerti? V duhov? V privideniya? Voobshche  vo
vsyu takuyu mistiku?
     - Naschet zhivotnyh - tochno net.
     - YA tozhe ne veryu. CHto zhe eto  za  shtuki  polzali  togda  u  menya  pod
nogami? Ved' ne dushi zhe Mamontov.
     - Sejchas uznaem, - poobeshchal Jejl. - YA pojmal odnu takuyu dushu.
     - CHto?
     - Podobral ee, kogda ty shodil s vozvysheniya.
     - Nu i gde zhe ona?
     - Zdes'.
     Jejl raspahnul ceremonial'nuyu mantiyu i vstryahnul odnu iz ee  skladok.
Na pol  vyvalilsya  malen'kij  komok,  pokrytyj  seroj  sherst'yu;  mgnovenie
polezhav nepodvizhno, on nachal neuverenno polzat'.
     - Pohozhe na shkuru mamonta, - probormotal  Jejl.  On  potrogal  komok,
ostorozhno ego oshchupal, a zatem sdernul seryj sherstistyj  loskutok,  obnazhiv
sushchestvo sovsem inogo, chem  prezhde  vida.  -  Da  eto  zhe  prosto  detenysh
podkovnogo kraba, pokrytyj mamontovoj shkuroj!
     - Ne trogaj, - osek ego Uinter. - |to  ne  detenysh  kraba,  a  vpolne
vzroslaya pancirnaya stonozhka Kringa, ee yad smertel'no opasen.
     Jejl  otskochil  v  storonu,  Uinter  vstal,  sil'nym  udarom  kabluka
razdavil yadovituyu tvar' i nachal zadumchivo rashazhivat'.
     - Takaya vot, znachit, kartinka, - proiznes on nakonec.
     - Kakaya kartinka, synok?
     - Podumaj sam, Dzhej. |ti kringonozhki zhivut pod zemlej. A  chto  tam  u
nas pod kampongom voobshche i pod nasyp'yu v chastnosti?
     - Silovaya ustanovka kupola.
     - Znachit ottuda oni i yavilis'.
     - Pohozhe na to.
     - Tam vpolne mozhno nalovit' etih tvarej, obryadit'  ih  v  maskaradnye
kostyumy, a zatem sunut' pod nasyp', chtoby oni vylezli pryamo na menya.
     - Bol'no uzh eto slozhno, synok.
     - Do koronacii eti rebyata pytalis' ugrobit' svoego naslednogo  princa
pryamo i bez zatej. ZHelanie poslat' menya na tot svet ne propalo, no  teper'
ya - ego korolevskoe velichestvo, tak chto otkryto dejstvovat' oni ne  mogut.
Slishkom dorogo obojdetsya.
     - Tozhe verno.
     - A pochemu by togda i ne posredstvom yadovityh dush pokojnyh  Mamontov?
Korol' R-og oskorbil bogov, i te ego pokarali.  Suevernye  maori  legko  v
takoe poveryat i ne budut  chinit'  nikakih  prepyatstvij  vocareniyu  drugogo
monarha.
     - Tak chto, opyat' ta zhe samaya terroristicheskaya gruppa?
     - Opyat', Dzhej, opyat'. - Uinter upryamo, po-bych'i  pokachal  golovoj.  -
Nuzhno razobrat'sya s etoj istoriej, inache pokoya ne budet.
     - Roug, a ty hot' predstavlyaesh' sebe, kto eto takie?
     - Dazhe dogadok ne imeyu.
     - Nu i kak zhe budesh' ty s nimi razbirat'sya?
     - Spushchus'  vniz,  posmotryu,  chto  delaetsya  na  energostancii.  Ochen'
udobnoe mesto dlya organizacii yachejki - ved' vhod tuda strogo  zapreshchen.  A
uzh gnev bogov obrushilsya na  menya  tochno  ottuda.  -  Uinter  povernulsya  k
vyhodu. - Poka, Dzhej.


     |nergostanciya  predstavlyala  soboj  ogromnyj  temnyj  podval,  bitkom
zabityj chem-to vrode stal'nyh  cistern,  tol'ko  postavlennyh  na  popa  i
po-priyatel'ski obnyavshih drug druga za plechi. V dejstvitel'nosti  eto  byli
posledovatel'no  soedinennye  silovye  bloki,  kazhdyj  -  v  bronirovannom
kozhuhe, zapertom na zamok, chtoby nikto ne sovalsya. Posredi podvala  tusklo
svetil  fonar',  no  chto  tam  proishodit  Uinter  ne  videl  iz-za  gusto
natykannyh  cistern.  Ni  na  sekundu  ne  otpuskaya  rukoyatku  ritual'nogo
Potroshil'nogo nozha, tak i ostavshegosya viset' na poyase, on nachal ostorozhno,
besshumno probirat'sya  skvoz'  stal'noj  labirint.  Golosa  donosilis'  vse
gromche i gromche. Eshche odin povorot - i maorijskie karbonarii  predstali  vo
vsej svoej krase.
     Tri zhenshchiny i dvoe muzhchin; tesno sbivshis' vokrug fonarya,  oni  chto-to
tiho obsuzhdali. Serdce Uintera boleznenno szhalos'.
     - Nado bylo davno dogadat'sya, - pechal'no pokachal on golovoj, uznav  v
zhenshchinah treh svoih  svodnyh  sester.  Ne  starayas'  bolee  stupat'  tiho,
novoinaugurirovannyj (ya ne zaputalas'?) korol' maori voshel v  krug  sveta,
otbrasyvaemogo fonarem: pyatero  povernulis'  i  uznali  nezhdannogo  gostya.
Nastupilo dolgoe molchanie, govorit' ne bylo smysla - vse vse ponimali.
     - Uhodite, - mahnul on muzhchinam. - Zdes' semejnye dela.
     Dvoe pomedlili, nereshitel'no glyadya na  zhenshchin,  no  te  utverditel'no
kivnuli. Uinter ostalsya odin na odin (na troe?) so svoimi sestrami.
     - Mne nuzhno bylo dogadat'sya, - narushil on novoe tyagostnoe molchanie, -
eshche kogda vy ne yavilis' na koronaciyu. No obo vsem srazu  ne  podumaesh',  a
tut tak mnogo novogo, neznakomogo.
     Molchanie.
     - Kuiti, Tapanu, Patea, vy otlichno vyglyadite.
     CHto bylo pravdoj. Vysokie, krasivye zhenshchiny let soroka s chem-to,  vse
eshche strojnye, edva nachinayushchie sedet'.
     - Pochemu? Pochemu?
     - Krome nas net nastoyashchih naslednikov.
     - Nu da, ved' ya - sirota-priemysh. Soglasen, Kuiti,  no  ved'  vy  eto
vsegda prekrasno znali.
     - I ne mogli s etim primirit'sya.
     - Nichut' vas ne osuzhdayu. Soglasen, ya  -  chuzhak,  vlomivshijsya  v  vashu
sem'yu, da ved' ne ya eto pridumal, na vse byla volya vashego otca.
     - On ne imel prava.
     - A vot pravo on imel, Patea, samoe polnoe. ZHenshchina ne  mozhet  sidet'
na trone.
     - U nas est' muzh'ya.
     - Ponyatno. Vot, znachit, v chem delo. A synov'ya?
     Otvetom bylo vrazhdebnoe molchanie.
     - YAsno. Izvinite za takoj vopros.  Tak  znachit,  pryamaya  liniya  YUinta
prishla  k  koncu.  Ochen'  pechal'no,  odnako  takoe  sluchalos'  so  mnogimi
carstvennymi sem'yami. I vy hotite vozvesti na tron odnogo iz svoih  muzhej,
a samim ostavat'sya nastoyashchej, skrytoj za kulisami vlast'yu. A  esli  on  ne
budet vas slushat'sya? CHto togda?
     - On _b_u_d_e_t_ slushat'sya. Nas troe i tol'ko my - nastoyashchie  potomki
Te YUinty.
     - Konechno, konechno, vot tol'ko chej eto budet  muzh?  Tvoj,  Kuiti?  Ty
ved' starshaya.
     - Ty ubil ego! - v rezkom golose zhenshchiny drozhala nenavist'.
     - Ubil? CHto za chush'!
     - Na Venuchchi.
     - Na Ve...? Ty imeesh' v vidu... kak tam ego zvali? Kea Ora? YA  dumal,
on prostoj boevik.
     - On dolzhen byl stat' korolem.
     - Bozhe moj! Bozhe moj! - Uinter  byl  sovershenno  oshelomlen.  -  Kakoj
uzhas! Muzh moej sestry...
     - YA nikogda ne byla tebe sestroj.
     - A teper' nikogda  ne  budesh'  korolevoj.  Kto  takie  eti  muzhchiny,
kotorye sideli zdes'? Tozhe muzh'ya?
     - Net.
     - Boeviki?
     - Da.
     - Po nim i pohozhe. Skol'ko u vas chelovek?
     - Uvidish', kogda my budem gotovy.
     - A vot uzh net, Kuiti, - medlenno procedil  Uinter.  -  Net,  teper',
kogda ya vse znayu i mogu sdelat' tak, chtoby vas privlekli k otvetstvennosti
vne zavisimosti ot togo, chto sluchitsya so  mnoj  -  teper'  vy  nikogda  ne
budete gotovy. Tak chto, sestrenki dorogie, sestrenki vy moi lyubveobil'nye,
Kuiti, Tapanu i Patea, s vashimi devich'imi igrami pokoncheno.
     - Nikogda!
     - Pokoncheno, - uverenno kivnul Uinter, obnazhaya Potroshil'nyj  nozh.  Ni
odna iz treh sester ne drognula. - Sluchis' hot'  chto-nibud'  so  mnoj  ili
moimi blizkimi - v otvete budete vy. I  ya  skreplyayu  eto  svoej  svyashchennoj
krovavoj klyatvoj.
     On polosnul  nozhom  po  svoej  ruke  i,  prezhde  chem  zhenshchiny  uspeli
otshatnut'sya, izmazal ih lica krov'yu.
     - Na vas moya klyatvennaya krov'. |to - konec vashej vendetty. Bol'she  my
ne uvidimsya.
     Uinter povernulsya i ushel.
     - Vy ni razu ne proiznesete bol'she moego imeni, - donessya iz  temnoty
ego golos,





                                              Nynche zdes', zavtra tam -
                                                        bespokojnyj Villi
                                              Nyne zdes', zavtra tam,
                                                        da i sled prostyl
                                              Vorotis' poskorej,
                                                        moj lyubimyj Villi,
                                              i skazhi, chto prishel,
                                                        tem zhe chto i byl.
                                                              Robert Berns

     Dorogie chitateli, vy snova nahodites'  v  obshchestve  Odessy  Partridzh,
kakovaya, v svoyu ochered', nahoditsya na Terre, na severo-vostoke  ne  trudno
dogadat'sya kakogo kontinenta,  i  hochet  napomnit'  vam,  chto  bolee-menee
posledovatel'no vystraivaet dannoe povestvovanie iz  ogryzkov  informacii,
kotoroj soblagovolilo podelit'sya s nej vysokoe nachal'stvo. CHuvstvuyu ya sebya
pri etom chem-to vrode vse ponimayushchej evrejskoj mamashi. Priyatnoe oshchushchenie.
     Soglasnyh sud'ba  vedet,  soprotivlyayushchihsya  -  tashchit,  tak,  chto  li?
Priklyucheniya R-hryuk-OGa byli seredinka na  polovinku,  tashchit'  ego,  mozhet,
nikto i ne tashchil, no pogonyat' pinkami prihodilos', uzh eto tochno. A poka on
i ego Fatum predavalis' takim vot razvlecheniyam  na  Ganimede,  v  zloveshchih
dzhunglyah N'yu-Jorka, une crise se prepare ("nazrevayushchee sobytie")  oglushilo
Demi ZHeru bukval'no kak v paradnoj kirpichom.
     Posle nekotoryh ob®yasnenij s moej storony ona vosprinyala  neozhidannyj
ot®ezd Rouga spokojno i bez hnykan'ya, kak horoshaya devochka,  da  inache  ee,
sobstvenno, i ne nazovesh'. Ozhidaya, kogda zhe vernetsya  maorijskij  princ  -
teper' dazhe korol' - Demi pytalas' zhit' tochno tak zhe,  kak  i  v  proshlom,
prezhde, chem lovec popalsya v svoi zhe seti.
     Prosnuvshis' tem utrom, ona zablevala vse vokrug; eto sluchilos' vtoroj
raz podryad i vtoroj zhe raz podryad bylo  spisano  na  schet  neblagopriyatnyh
fiziologicheskih posledstvij razluki. Demi  osmotrela  sebya  v  zerkalen  i
vnov'  porazilas',  naskol'ko  eta   neprikrytaya   titanianskaya   sushchnost'
sootvetstvuet idealu Uintera:  strojnaya  virginal'naya  (virginskaya  -  da,
devstvennaya - ?, no prichem tut virdzhinal?) figura, vysokaya grud',  zadorno
zadrannaya zadnica. Prozrachno-voskovaya  kozha  i  kashtanovye  volosy,  pochti
tochnaya kopiya "Rozhdeniya Venery" Botichelli. Kopiya, kotoraya luchshe  originala,
ved' Sandro naproch' lishil svoe videnie kakoj by to ni bylo seksual'nosti.
     - Roug, vse eto - rabota Rouga, - probormotala ona. - Vot i  ne  ver'
skazkam   pro   carevnu-lyagushku.   Kolossal'noe   otkrytie!   -   soobshchila
carevna-lyagushka psi-koshke.  -  Dlya  obreteniya  polnoj  real'nosti  zhenshchine
neobhodim muzhchina.
     Titanianskaya bezgranichnost'  nakladyvala  na  ee  stil'  ogranicheniya,
legko ponyatnye lyuboj delovoj osobe. Na rabote Demi byvala vsyakoj - tverdoj
i  ustupchivoj,  kompetentnoj  i  bespomoshchnoj,  zamknutoj  i  kompanejskoj;
odezhda, vstupayushchaya v protivorechie hotya by s  odnim  iz  etih  obrazov,  ne
godilas'.  V  konce  koncov  mnogogrannaya  korrektorsha  (nyne  -   mladshij
redaktor) "Solar Media" ostanovilas' na temnom nebroskom kostyume,  strogoj
bluzke, prostyh tuflyah i polnom otsutstvii kakih by to ni bylo  ukrashenij.
Pravda, v ee ob®emistoj sumke vsegda  lezhali  koe-kakie  dragocennosti,  a
takzhe izyashchnye tufel'ki i sumochka - tak, na vsyakij sluchaj.
     Vklyuchiv kalejdoskopicheskij proektor -  chtoby  bylo  za  chem  gonyat'sya
psi-koshke - ona otpravilas' v kontoru.
     |tot mesyac Demi rabotala v "legkuyu smenu"  -  ot  poludnya  do  shesti,
odnako, proyavlyaya pohval'noe userdie, zachastuyu  prihodila  v  agentstvo  na
neskol'ko  chasov  ran'she.  Segodnya  eti  chasy  byli  prosto  neobhodimy  -
trebovalos'  razobrat'sya  v  materialah  na  novoyaze,   drevnefrancuzskom,
mozambikskom. Tajnom anglijskom  i  hromaticheskom,  a  zatem  peredat'  ih
hozyainu (on zhe - glavnyj  redaktor)  "Media",  Augustusu  (CHingu)  SHternu,
soprovodiv razumnym rezyume i rezonnymi rekomendaciyami. Osobyj  ee  vostorg
vyzvala  absolyutno   bredovaya   stat'ya   "fransua-D'yabolo"   -   podrobnoe
dokazatel'stvo  d'yavol'skoj  prirody  Rable  (Demi  znala,   chto   velikij
srednevekovyj farceur [shutnik (fr.)] byl v dejstvitel'nosti  titaniancem),
no CHing kak-to ne ulovil yumora.
     K polovine shestogo ona reshila, chto vecher,  posvyashchennyj  razvlecheniyam,
pomozhet  nemnogo  zabyt'  pro  Rouga,  nabrala  nomer  firmy  "Gerl-Gard",
podozhdala, poka komp'yuter  proverit  sostoyanie  ee  bankovskogo  scheta,  i
zakazala  sebe  kavalera,  bukval'no  po  vsem  stat'yam   protivopolozhnogo
Uinteru. |to, nadeyalas' Demi, malost' pritupit uzhe razgoravshuyusya v kontore
spletnyu. Na kriticheskij vopros: "Seks?",  ona  nabrala  "NET";  ispugannaya
pospeshnost' etogo otveta ne proshla nezamechennoj i utverdila kumushek  v  ih
podozreniyah.
     Malen'kij,    krepkij,     agressivnyj     (zhalkoj     agressivnost'yu
tret'eklassnika, vyzyvayushchego na draku svoih  sverstnikov)  on  vvalilsya  v
"Media", po-petushinomu vypyativ grud' i vsem svoim vidom ob®yavlyaya, chto on -
pup Vselennoj, a somnevat'sya v etom opasno dlya zdorov'ya.
     - Miss Dzherouks?  -  gromko  vozglasil  on.  -  Kto  tut  budet  miss
Dzherouks?
     - YA.
     Serdce Demi upalo.
     - YA - Samson iz "Gerl-Gard",  -  golosom  diktora  reklamnogo  rolika
predstavilsya Samson  iz  "Gerl-Gard",  oglyadyvaya  tem  vremenem  ostal'nyh
zhenshchin komnaty. - Gerk Samson.
     -  Gerk  -  eto  Gerkules?  -  negromko  pointeresovalas'   odna   iz
oglyadyvaemyh.
     - Tochno sechesh', telka, - kinul cherez plecho malomernyj Samson, berya za
lokot' robko podnyavshuyusya iz-za stola Demi. - Ottyanemsya, kroshka, na polnuyu!
- Ego rot rastyanulsya v shirokoj uhmylke.  -  Schet  tvoj,  konechno,  malost'
skisnet, no ty ne bo, Gerk togo stoit! Zrya ty tol'ko s etim otricatel'nym.
- On okinul Demi ocenivayushchim vzglyadom. - Horoshaya doza Gerka byla by tebe v
samyj kajf. Gerk Samson - chempion. Gerk - eto sila.
     Segodnya v programmu Demi  ne  vhodili  obychnye  dlya  nee  kul'turnye,
rafinirovannye razvlecheniya  -  Samson  organizoval  dlya  svoej  podopechnoj
ekskursiyu po somnitel'nym zavedeniyam prestupnogo - ili  na  grani  togo  -
"dna"  N'yu-Jorka.  On  nahodilsya  na  druzheskoj  noge  so  vzlomshchikami   i
torgovcami kradenym, s melkimi zhulikami i prozhzhennymi aferistami.  U  nego
byla ujma znakomyh sredi sutenerov, zavsegdataev strannovatyh  "sportivnyh
zalov", sredi bukmekerov i v bordelyah - etih citadelyah zlachnogo mira.
     - Gerk Samson - chempion, - snova zaveril on  Demi.  -  "Gerl-Gard"  -
nadezhnyj garant, tak chto, kroshka, bud' spok. Gerk - eto sila.
     Demi slomalas' v pervom zhe "sportivnom zale" - v "Sobach'ej konure".
     Vyrastit' dejstvitel'no klassnuyu bojcovuyu sobaku  -  delo  ser'eznoe.
Mastiffy, bul'dogi,  ter'ery,  gonchie,  lajki,  settery,  erdeli  i  samye
fantasticheskie dvornyagi - chashche vsego kradenye - zavozyatsya izo vseh ugolkov
Solnechnoj. Obshchij ves zapuskaemoj na arenu desyatki ogranichen pyat'yu  sotnyami
funtov, poetomu sobaki vesyat  obychno  ne  bolee  soroka-pyatidesyati  funtov
kazhdaya.
     Glavnoe tut - pitanie  i  vospitanie,  a  tochnee  -  trenirovka.  Dlya
trenirovok ispol'zuyut "kuski  myasa"  -  nishchih  brodyag,  kotoryh  svyazyvayut
kabal'nymi kontraktami, podkarmlivayut, chtoby  pridat'  im  nekotoruyu  silu
tela i duha (inogda  prisovokuplyayut  k  kormezhke  obeshchanie  osvobodit'  ot
kontrakta), a potom  vypuskayut  na  arenu.  Predvaritel'no  "kuskam  myasa"
vybrivayut naibolee uyazvimye chasti tela - chtoby sobachka uchilas' gryzt', gde
nado.
     Boyazlivo, shiroko raskrytymi glazami Demi osmotrela zal,  kuda  privel
ee Samson. Poseredine - kruglaya zaglublennaya ploshchadka, usypannaya, na maner
cirkovoj areny, peskom, vokrug nee - perepolnennye tribuny. Steny  uveshany
afishami i sportivnymi gravyurami. V steklyannyh yashchikah - chuchela znamenityh v
svoe vremya  sobak,  na  samom  vidnom  meste  -  bol'shoj  portret  gologo,
atleticheskoj vneshnosti negra, "CHudodeya CHarli".
     - Vesil sotnyu funtov, - soobshchil Samson  svoej  orobevshej  protezhe.  -
Vsegda nadeval na sheyu zhenskij braslet. Odin raz CHarli vystoyal tri  shvatki
podryad. Velichajshij borec  vseh  vremen,  skol'ko  ugrobil  sobak  -  i  ne
soschitaesh', no v konce koncov oni ego sdelali.
     CHut' poodal' poldyuzhiny golyh - i nagolo vybrityh  -  muzhchin  usilenno
razminalis', a tem vremenem orushchie i vopyashchie igroki delali stavki na svoih
favoritov.
     Ob®yavili pervuyu shvatku, s uchastiem  "Bandita  Benni".  Benni  gruzno
sprygnul  na  arenu,  obbezhal  ee  po  krugu,   otvechaya   na   privetstviya
aplodiruyushchih bolel'shchikov, zatem vyshel  na  seredinu  i  kivnul  sud'e.  Iz
otkryvshegosya lyuka na arenu vyleteli desyat' sobak;  yarostno  rycha,  oskaliv
pokrytye penoj mordy, oni brosilis'  na  Benni,  kotoryj  nachal  rukami  i
nogami zabivat' ih nasmert'.
     - Ujdem, pozhalujsta, - umolyayushche prosheptala Demi.
     - Da ty, kroshka, nikak  iz  obshchestva  zashchity  sobachek  i  koshechek,  -
rashohotalsya Samson. - O'kej, vse budet tip-top. Gerk Samson - ne groshovyj
pizhon. My znaesh' chto sdelaem? Pojdem v  "Strelyaj  ih  na  Hren".  Tam  bez
sobak.
     Zavedenie "SUKI" (Stervy i Ublyudki Kriminal'noj Istorii) predstavlyalo
soboj tochnyj slepok saluna, vrode teh, chto byli kogda-to na Dikom  Zapade.
Zdeshnyaya truppa vossozdavala obrazy legendarnyh zvezd vesternov  dvadcatogo
veka - Geri Kupera, Dzhimmi Styuarta, "Dyuka" Uejna, Marlen Ditrih, Mej  Uest
i  prochih.   Odezhda   etih   znamenitostej   povtoryalas'   do   mel'chajshih
podrobnostej,  aktery  dlitel'nymi  trenirovkami   ottachivali   masterstvo
vladeniya revol'verom, a aktrisy ne  menee  uporno  repetirovali  kankan  i
priemy neprityazatel'nogo - sis'koj v mordu - soblazneniya muzhchin. Skol'zkie
tipy v shelkovyh cilindrah i smokingah  dovodili  do  sovershenstva  drevnee
vysokoe iskusstvo kartochnogo muhlevaniya v  stile  Dzhona  Karradine,  Genri
Holla, Brajana Donleni i izhe s nimi.
     |tim vecherom stavilas' draka  v  bare  s  neizbezhnoj  lomkoj  mebeli,
bit'em stekol, krovavym mordoboem, shvyryaniem butylkami,  a  na  zakusku  -
perestrelkoj. Ubityh okazalos' dvoe - Genri Fonda, na grudi kotorogo  byla
sherifskaya zvezda, i Dzhejn Rassel, na  grudi  kotoroj  -  rovno  kak  i  na
ostal'nom tele - ne bylo vovse nichego.
     - Potryasayushche! - voskliknula Demi, voshishchenno aplodiruya. -  Nu  sovsem
kak po-vzapravdashnemu.
     - A tut, kroshka, i est' vse po-vzapravdashnemu.
     - Kak? Tak chto, eti lyudi... ih dejstvitel'no bili i ubivali?
     - Aga, vse bez ponta. Mochilovo zdes' vsegda  na  polnom  ser'eze.  Da
etim rebyatam gasit' drug druga - samyj kajf. Poetomu v SUKah kazhdyj  vecher
pod zavyazku.
     - A... a ubivayut tozhe po-nastoyashchemu?
     - Net, eto by uzh polnyj byl oblom. Hren'  u  nih  vsyakaya,  butaforiya.
Tratyat  na  nee  takie  krutye  bashli,  chto  deshevle  bylo   by   zamochit'
odnogo-drugogo. Nu i ceny u nih poetomu - chistyj otpad. Uvidish' svoj  schet
- ohreneesh'. Gerk Samson - ne pustozvon. CHto na vitrine, to i v magazine.
     - Mozhet, ujdem otsyuda?
     - Ne v kajf eto, kroshka, tut eshche linchevanie budet.
     - Nu pozhalujsta.
     - O'kej. A kak naschet klassnogo sudebnogo processa? Ni drak, ni sobak
- chistyj ottyag.
     CHistyj  ottyag  imel  mesto  byt'  v  bordele,  otdelannom  po  luchshim
standartam viktorianskoj epohi - krasnyj barhat, reznye zerkal'nye stekla,
morenyj dub, nevernoe  mercanie  gazovyh  fonarej.  Vyshibaly  shchegolyali  vo
frakah  i  belyh   nakrahmalennyh   manishkah,   zakolotyh   brilliantovymi
bulavkami. Vpolne iz  sebya  viktorianskogo  vida  guvernantka  strogo,  no
spravedlivo opekala maloletnih prostitutok.
     Segodnya podavalos', esli mozhno tak vyrazit'sya firmennoe  blyudo  etogo
zavedeniya - voshishchennaya auditoriya nablyudala sudebnoe zasedanie  (tochnee  -
predstavlenie).    Rol'    zala    ispolnyala     LSD-gostinaya     bordelya.
Predsedatel'stvoval vpolne viktorianskij, v chernoj mantii i belom  parike,
sud'ya; molotkom emu sluzhil derevyannyj,  gipertrofirovannyh  razmerov  chlen
Razmeshchennyj na galeree orkestr nayarival udarnye nomera iz "Suda prisyazhnyh"
["Sud prisyazhnyh" - operetta U.S.Gilberta i A.Sallivana]. V  zagorodke  dlya
prisyazhnyh  sideli  dvenadcat'  prostitutok,  vse  -   gusto   napudrennye,
nakrashennye, v soblaznitel'no dekol'tirovannyh  plat'yah  s  blestkami.  Na
skam'e obvinyaemyh  sidela  eshche  odna,  stol'  zhe  groteskno  razmalevannaya
prostitutka; ona nepreryvno  krivlyalas',  pela,  vizzhala,  nesla  kakoj-to
rifmovannyj, po vsej vidimosti narkoticheskij bred.
     - Podsudimyj! - Golos sud'i s  trudom  perekryval  rev  zala.  -  Vam
pred®yavleno obvinenie. CHto vy mozhete skazat' v svoe oplevanie?
     - A kak eto vyshlo, chto _t_y_ menya sudish'? - otparirovala obvinyaemaya i
zapela:

                 Ne sudi, mochalka, i ne budesh' ty sudima,
                 i tebe ne kinut palku, i ne budesh' ty dolbima.
                 I ne chmoknut tebya, i ne chpoknut tebya,
                 ni v dyru - trah-trah,
                 ni v noru-trah-trah...

     CHlen s grohotom obrushilsya na kontorku.
     - Neuzheli, podsudimaya, vy sami etogo ne znaete?
     - Znayu, znayu, ty komu-to sunula vzyatku. Da chto ya melyu, ne  sunula,  a
dala, sunuli tebe.
     - CHto sunuli?
     - To, chto suyut, kogda dayut. A ty skazhi, skol'ko nog imeet  Kon'  Blyad
Apokasifilisa?
     - CHetyre.
     - A esli  otnyat'  tri  nogi  u  chetyreh  Apokasepticheskih  blyadnikov,
skol'ko ostanetsya?
     - Devyat'.
     - A otnyat' eshche sherst', skol'ko budet?
     - Tri.
     - U menya tri nogi, znachit - ya blyadnik, znachit ya - Kon' Blyad.
     - CHej kon', podsudimyj?
     - Vsehnij Zaberi u menya dve, chto ostalos'?
     - Odin.
     - Odin-edinstvennyj, moj edinstvennyj, moj  edinstvennyj  konec,  moj
tainstvennyj konec, nakonec, nakonec,  nakonec  vsemu  konec.  Sudi  menya,
prisudi menya k isprazhnitel'nym rabotam, k rasperditel'nym rabotam.
     - Podsudimaya, vstan'te. YA prigovarivayu vas k rastrahan'yu.
     - Kak ya rad, kak ya rad, kapli v zad, kapli v  zad.  Razdvin'te  menya,
zadvin'te v menya, shararahnite menya, ya - dlya vseh lyudej,  konchajte  skorej,
konchajte, konchajte, vse dosuha vyzhimajte.
     Odezhda poletela na pol i okazalos', chto "podsudimaya" - ne zhenshchina,  a
pereodetyj gomoseksualist; tu zhe  transformaciyu  preterpeli  i  s  krikami
nabrosivshiesya na nego "prisyazhnye".
     - Vot potomu-to i vyshib sebe  mozgi  etot  posol,  -  soobshchil  Samson
okamenevshej ot uzhasa Demi.
     - CH-cht-to?
     - Trujdzh Kalif, tureckij posol.  Posol'stvo  zayavilo,  chto  serdechnyj
pristup, a po pravde  on  samoubilsya.  Vlyapalsya,  raskrutili  ego  ulichnye
rebyata. Nu, sama znaesh', kak eto byvaet. Zakleivaesh' shlyuhu. Ona vedet tebya
k sebe porazvlech'sya. Lovyat tebya s polichnym, da eshche plenki pokazyvayut, puty
i pokupaesh' eti plenki. Tol'ko eta shobla ne stala  prodavat'  plenki,  oni
raskrutili ego na horoshij shantazh. I znaesh', kak?
     - N-nezn-nayu i znat' ne hochu.
     - Kinuli oni posla etogo - polnyj oblom.  SHlyuha  ta  sovsem  ne  byla
vzapravdashnej mochalkoj, eto kak raz i byl etot  samyj  -  nu,  obvinyaemyj,
kotorogo tam sejchas trahayut, Trujdzh sovsem ohrenel ot straha i...
     - Pozhalujsta, - bessil'no vzmolilas' Demi. - YA hochu domoj.
     Galantno  preprovozhdennaya  galantnym   kavalerom   do   samoj   dveri
("Gerl-Gard"  -  nadezhnyj  garant),  ona  ne  glyadya  podmahnula  akkuratno
sostavlennye Samsonom scheta, zaperla vse zamki i chut' ne ruhnula tut zhe, u
dveri.


     (Postskriptum k  priklyucheniyam  Demi:  uzh  skol'ko  let  nas  izvodili
predstaviteli tureckih kupolov  (dlya  teh,  u  kogo  slabo  s  geografiej:
raspolagayutsya tureckie kupola na Ganimede) - vyn' da polozh' im  ob®yasnenie
etogo zagadochnogo samoubijstva. Kogda Demi povedala mne v konce  koncov  o
svoih razvlecheniyah, vsya  zagadochnost'  migom  ischezla  Neschastnaya  devushka
narvalas' na eti koshmary po vine - v nekotorom smysle - Rouga, tak  chto  i
zdes' on sygral dlya nas - v  nekotorom  zhe  smysle  -  obychnuyu  svoyu  rol'
"Pojntera".)
     Na  sleduyushchee  utro  Demi  ne  tol'ko  toshnilo,  poyavilis'  nekotorye
dopolnitel'nye obstoyatel'stva. Teper' ne ostavalos'  somnenij,  chto  nuzhno
pokazat'sya vrachu. Ona pozvonila v "Media", skazala, chto  bol'na,  a  zatem
svyazalas' so svoej  nastoyashchej  mater'yu,  vse  eshche  zhivshej  v  Virginii,  i
otpravilas' k nej na konsul'taciyu.
     Teper' poprobujte predstavit' sebe, chto vy - titanianskij polimorf. I
vy dobrovol'no rasstalis' s  rodinoj,  tak  kak  predpochitaete  -  podobno
beschislennym drugim titaniancam vo vse veka istorii chelovechestva - zhit' na
Zemle i vam nravitsya izbrannaya vami rol' vsemi uvazhaemogo terapevta. Nu  i
kakuyu zhe vneshnost'  vy  sebe  pridumaete  dlya  postoyannogo,  tak  skazat',
upotrebleniya? Kak, po-vashemu, dolzhna vyglyadet'  zhenshchina-vrach?  Mat'  Demi,
doktor Alteya Lenoks, vzyala za obrazec  velichajshuyu  iz  korolev,  Elizavetu
Anglijskuyu.
     Konsul'taciya, estestvenno, velas' na titanianskom. Po prichine  polnoj
nevozmozhnosti izlozhit' na bumage himicheskuyu besedu, ya ostavlyayu tut probel;
zapolnite ego, esli hotite, znakami treh vashih chuvstv - vkusa, obonyaniya  i
osyazaniya. Zadacha ne iz prostyh - u titaniancev krajne slozhnaya  grammatika.
Naprimer:  taktil'noe  oshchushchenie   tugo   natyanutoj   tetivy   luka   mozhno
ispol'zovat' kak glagol dlya zapaha luka - no tol'ko  v  tom  sluchae,  esli
podlezhashchee frazy obladaet edkim vkusom.
     Za vse eti tri dnya bylo proizneseno edinstvennoe zemnoe slovo:
     - K_r_o_l_'_ch_i_h_a.
     Demi vernulas' v N'yu-Jork sovershenno potryasennaya.


     Uinter zakonchil epicheskoe povestvovanie o priklyucheniyah na Ganimede  i
ostorozhno snyal so svoej shei psi-koshku, bukval'no  zacharovannuyu  to  li  im
samim, to li tembrom ego golosa, to li nadezhdoj na skoroe poyavlenie u nego
pyaten pered glazami. Pristroiv zagadochnoe  zhivotnoe  sebe  na  koleni,  on
ozabochenno oglyadel Demi, neskol'ko udivlennyj ee  vidom  ili,  uzh  tochnee,
polnym takovogo otsutstviem.
     Posle treh nedel' razluki mozhno bylo nadeyat'sya na  bol'shij  entuziazm
pri pervoj vstreche, mozhno bylo predpolozhit' dazhe, chto  mladshaya  redaktorsha
"Media" primet obraz veseloj, ostroumnoj hozyajki  doma,  vrode  znamenitoj
svoej tezki  madam  ZHanny  Fransuaz  ZHyuli  Adelaidy  Rekam'e  (1770-1840),
razvlekavshej v znamenitom na ves'  Parizh  salone  slivki  literaturnogo  i
politicheskogo obshchestva. No Demi byla kak  v  vodu  opushchennaya.  Ona  tol'ko
zadala neskol'ko voprosov, da i to rasseyanno, slovno po obyazannosti.
     - A doktor Jejl?
     - YA ostavil ego u maori, svoim regentom.
     - Tebe nuzhno budet vozvrashchat'sya?
     - Ne znayu. V budushchem godu - tochno nuzhno, dlya ocherednoj ohoty.
     - A ty... tebe i v pravdu prishlos' s®est' eto serdce?
     - Oba. Moi poddannye sovsem oshaleli ot vostorga. Teper'  ya  -  dvazhdy
korol' maori i, ej-zhe-ej, iskrenne etim gorzhus'. YA chestno  zasluzhil  takoe
zvanie.
     (On dejstvitel'no zasluzhil,  i  dejstvitel'no  gordilsya  i  -  samoe,
pozhaluj, vazhnoe - dazhe perestal nosit' svoi maskirovochnye ochki.)
     - A eta devochka? - pointeresovalas' Demi. - Ta, kotoruyu ty...  ty  ee
videl potom?
     - A-ga! - ponimayushche voskliknul Roug. - Vot ono, znachit, chto?
     - CHto - "znachit chto"?
     - Pochemu ty takaya hmuraya. Net, bol'she ya ee ne videl. Odessa  Partridzh
ne oshiblas' - posle koronacii vse eti  zagovorshchiki  bukval'no  isparilis',
slovno ih nikogda i ne bylo. - Roug opustil iz svoego rasskaza  epizod  so
svodnymi sestrami, ni k chemu zrya trevozhit' devushku. -  CHto  kasaetsya  etoj
soplivoj terroristki, to mezhdu nami, lapa, nichego ne bylo, ya tol'ko ukusil
ee za zadnicu, chtoby horoshen'ko zapomnila.  Tak  chto  ne  nado  revnovat'.
Posmotri na menya, ulybnis', ya zhe stol'ko vremeni o tebe skuchal. Virginskoj
devushke iz horoshej sem'i ne idet takaya kislaya fizionomiya.
     - YA ne kislaya, Roug,  prosto  ya  ustala  i  ne  v  nastroenii,  a  ty
vozbuzhden, torzhestvuesh'. Proshu tebya, dorogoj, idi  domoj,  ya  hochu  pobyt'
odna.
     - Ty nikogda ne govorila ran'she "dorogoj", tol'ko "milyj". S chego  by
eto vdrug?
     - Ne pridirajsya, pozhalujsta, mne eto ne nravitsya.
     - V chem delo? CHego eto ty takaya derganaya?
     - Nikakaya ya ne derganaya.
     - I u tebya na lice v tochnosti to zhe samoe  vyrazhenie,  kak  togda,  v
kontore, kogda ty  nachala  menya  soblaznyat',  -  perepugannoe,  no  polnoe
reshimosti.
     - Net u menya nikakogo vyrazheniya lica.
     - Bros', rasskazhi luchshe papochke, chto s toboj takoe.  Davaj  ugadayu  s
treh raz. Tebya uvolili.
     - Net.
     - Ty vlyubilas' v kogo-to drugogo i ne znaesh', kakim obrazom dat'  mne
conge [otstavka (fr.)].
     - Konchaj trepat'sya.
     - Ty zalezla v dolgi i tebya odolevayut kreditory.
     - Dazhe i blizko ne pohozhe.
     - Togda ya pas. Ty dolzhna rasskazat' papochke o svoih trudnostyah.
     - A ty mozhesh' ostavit' menya v pokoe?
     - Net. Posmotri mne v glaza i vykladyvaj.
     Demi gluboko vzdohnula i na mgnovenie tverdo szhala guby.
     - Horosho, papochka. Ty budesh' papochkoj.
     - CHto?!
     - YA beremenna. - Po ee shchekam pokatilis' slezy.
     - No ved' ty govorila... - Roug ne veril svoim usham. - Ty govorila, u
lyudej s titaniancami takogo ne byvaet.
     - N-ne b-byvalo, no ved' vse sluchaetsya kogda-to v pervyj raz.
     - Ty govorila, nashi  yajcekletki  i  spermatozoidy  ne  nravyatsya  drug
drugu.
     - M-mozhet byt', ya t-tak tebya lyublyu, chto... nu  vrode  kak  svershilos'
chudo. N-ne znayu, - vshlipnula Demi, -  mozhet,  eto  ocherednaya  kosmicheskaya
shutka. I sovsem ne smeshnaya.
     - A kak ty uznala?
     - N-na toj n-nedele ya p-propustila m-mesyachnye i...
     - A u tebya chto - i eto byvaet? - udivlenno perebil ee Roug.
     - |to u vseh zhenshchin byvaet... i obychno ya - kak chasy. Vot ya i  poehala
k m-mame - k n-nastoyashchej mame, k doktoru - i ona sdelala  analizy  i...  i
vot ty teper' znaesh', a ya perepugana do smerti.
     Uinter  razreshilsya  davno  sderzhivaemym  voplem:  psi-koshka  prysnula
iz-pod ego ruki i zabilas' kuda-to v ugol.
     - Odna noch'. Podzaletela za  odnu  skazochnuyu  noch'.  Da  my  zhe  vsem
nasekomym sto ochkov vpered mozhem dat'. Idi syuda, supermamochka, idi.  -  On
obnyal Demi. - Esli mal'chik - my nazovem ego Te Dzhej, po oboim moim  otcam.
A devochku nazovem v chest' tebya, vsej tebya s  nog  do  golovy,  naprimer  -
Delikatnejshaya Devstvennaya Dvazhdy Drazhajshaya Draznil'shchica Obmanshchica Demi,  a
sokrashchenno - Dekalomaniya. Vot tol'ko voznikaet odna  problema,  -  dobavil
on. - Iz-za izlishestv v sledovanii tradiciyam.
     - Kakaya?
     - Solnechnye diski. Kogda-nibud' on stanet korolem  Te  Dzheem  YUintoj.
Kak ty dumaesh', chestno eto budet po otnosheniyu k mal'chiku - razrisovat' ego
shcheki monarhicheskimi ukrasheniyami?
     Ruka Uintera mashinal'no potyanulas' k  ochkam,  kotoryh  on  bol'she  ne
nosil.
     - |to ne problema.
     - Dumaesh'?
     - Ne znayu, no glavnaya problema  -  _b_u_d_e_t_  _l_i_  on  mal'chikom?
B_u_d_e_t _l_i_ ona devochkoj? CHto eto budet za gibrid?
     - A kakaya raznica? On, ona, ili tam ono  -  vse  ravno  ono  nashe,  a
bol'she mne nichego i ne nado. Znaesh', a mne  ved'  _s_r_a_z_u_  pokazalos',
chto ty popolnela.
     - CHerez nedelyu? Ne govori glupostej.
     - Nichego, vse eshche vperedi, ty popolneesh', a potom - URA!
     - YA dumala, ty tozhe ispugaesh'sya.
     - Ty chto, sovsem? YA  zhe  vsyu  svoyu  zhizn'  sinergiziroval  struktury,
sozdannye drugimi lyud'mi, a teper'  u  nas  budet  sobstvennaya,  domashnego
proizvodstva, s igolochki noven'kaya struktura, igraj - ne hochu. Vot tak-to,
missis Uinter.
     - Roug Uinter, - Demi i plakala, i smeyalas',  -  eto  -  samoe  dikoe
predlozhenie ruki i serdca, kakoe ya slyshala, a uzh naslushalas' ya ih  -  bud'
zdorov. Na rabote bukval'no vse uvereny, chto ty pobegaesh'-pobegaesh', da  i
podcepish' v konce koncov kakuyu-nibud' krasotku-manekenshchicu.
     - Da, znayu ya etot babskij sindrom. Utonchennaya krasavica,  na  kotoruyu
pyalit glaza vse muzhskoe naselenie gornolyzhnoj bazy.  |tot  prizrak  lishaet
sna vseh devic. CHashche vsego ona imenuetsya mademuazel' Mistik de Harizma.
     - Roug, bud', pozhalujsta, poser'eznee.
     - A kakaya mne nuzhna ser'eznost'? Vot  smotri,  s  kopami  iz  Bolon'i
razobralas' Odessa Partridzh, oni otpadayut. Posle koronacii  otpala  i  eta
gruppka moih sobstvennyh  terroristicheski  nastroennyh  poddannyh.  A  nash
rebenok - kakuyu by tam strannuyu shtuku my ni  proizveli  -  budet  princem.
Libo princessoj. Otlichnyj zachin veselyh priklyuchenij.
     - Vot strannost'-to menya i pugaet. Vse eto vpervye,  vnove,  tak  chto
dazhe mama nichego ne mozhet posovetovat', a mne nuzhen sovet... ochen'  nuzhen.
Pomogi mne, Roug, najdi kogo-nibud', kto smozhet.
     Uinter kivnul i zadumalsya; dumal on tak dolgo, chto perepugannaya  bylo
psi-koshka uspokoilas', snova  vsprygnula  k  nemu  na  koleni  i  blazhenno
vytyanulas'.
     - Tomas YAng, - reshitel'no ob®yavil on. - Vot kto nam nuzhen.
     - Vrach?
     - Dazhe luchshe. Tomas  rukovodit  kafedroj  ekzobiologii  universiteta.
Zanimaetsya prirodoj i genezisom lyubyh vozmozhnyh form zhizni, sechet  v  nih,
kak nikto. YA rabotal odnazhdy nad stat'ej  po  sovershenno  sdvinutym  zhivym
konstrukciyam, kotorye sostryapal Tom na  paru  so  svoim,  tozhe  sovershenno
sdvinutym, komp'yuterom. Esli ty i vpravdu kopala vse moi materialy,  kogda
voznamerilas' menya podcepit', popadalas', navernoe, i eta stat'ya.
     - I ty poprosish', chtoby on pomog?
     - Ty ne znaesh' Toma, on obozhaet zakovyristye zadachi, a uzh tut  pridet
v polnyj vostorg.  Zavtra  utrom  najdu  ego  i  vse  ustroyu.  Da,  dolzhen
predosterech': sam-to Tom - nastoyashchij dzhentl'men - eto ya  na  sluchaj,  esli
tebe  pridetsya  razdevat'sya  dlya  osmotra,  -  no   poostorozhnee   s   ego
komp'yuterom. Babnik, kakih eshche poiskat'.
     - U-u-u.
     - A teper', pozhaluj, samoe vremya v postel'.
     - YA dumala, ty poedesh' domoj, veshchi raspakuesh'.
     - A pochemu, dumaesh', ya priehal iz porta pryamo syuda?
     - Unga-unga-unga.
     - |to eshche chto takoe?
     - |to "u-u-u" na maori. - I Demi nachala  preobrazhat'sya  v  maloletnyuyu
terroristku - kak ona ee sebe predstavlyala.





                                  Nikogo ne lyubi, nikomu ne ver', ni o kom
                               ne govori ploho v ego prisutstvii, ni o kom
                               ne govori horosho za ego spinoj. Obnimaj  na
                               lyudyah togo, kto vtajne tebe nenavisten.
                                                               Ben Dzhonson

     Tomas YAng - tol'ko togda ego zvali "Soho" YAng - privel menya v vostorg
bukval'no s pervogo pred®yavleniya, a uvidela ya ego potomu, chto moya podruzhka
reshila rasstat'sya s nevinnost'yu. Prilichnye devushki iz prilichnyh semej,  my
s nej uchilis' na pervom kurse odnoj iz Semi  Sestrichek  ["Sem'  sester"  -
associaciya semi starejshih  i  samyh  prestizhnyh  iz  amerikanskih  zhenskih
kolledzhej]; ya takzhe vse eshche prebyvala  v  pervozdannom  sostoyanii,  odnako
nikomu v etom Ne priznavalas'. Vospitannye yunoshi - a tol'ko s  takimi  my,
uvy, i obshchalis' - v svoih otnosheniyah s  prilichnymi  devushkami  nikogda  ne
prestupayut ramok dozvolennogo.
     My sovershali obhod barov N'yu-Jorka, prichem slishkom mnogo pili  i  pri
svoej  robosti  i  neuklyuzhesti  ne  byli  sposobny  ne  to  chto   pokleit'
kakogo-nibud' muzhika, no dazhe ponyat',  chto  nas  hotyat  pokleit'.  Naivnye
maloletki, krepkie, chistye i zdorovye, chto tvoi kobyly.
     Kak by tam ni bylo, Mardzh  tverdo  reshila  izbavit'sya  ot  "etogo"  v
nekoem shikarnom bordele naoborot, reklamnuyu listovku kotorogo  sunuli  nam
na ulice, tol'ko vot kapitaly nashi  k  etomu  vremeni  sil'no  istoshchilis'.
Kapitaly istoshchilis', zato  sohranilos'  dostatochno  bravady,  tak  chto  my
reshili dobyt' deneg pod  zalog.  V  lombardah  ya  ponimala  priblizitel'no
stol'ko zhe, skol'ko  v  muzhchinah,  odnako  my  besstrashno  napravilis'  na
poiski, etakie tebe yunye markitantki, i chto-to -  sluchajnost',  sud'ba,  a
mozhet, i sam Velikij Rostovshchik izhe esi na nebesah - chto-to privleklo nas k
lombardu Soho YAnga, pod samoe zakrytie.
     Vyglyadel on chto tvoj Ivan Groznyj: pozdnee ya zadavalas' voprosom - ne
yavlyaetsya  li  "YAng"  sokrashcheniem  kakoj-nibud'  sovershenno   nevoobrazimoj
mongol'skoj familii. Stol' pozdnee ozhivlenie delovoj aktivnosti ne vyzvalo
u nego osobogo entuziazma, no my ob®yasnili,  zadyhayas'  i  perebivaya  drug
druga, chto dolzhny segodnya  zhe  noch'yu  vernut'sya  v  svoj  kolledzh,  odnako
ostalis' bez deneg na bilety, i ne mozhet li  on,  pozhalujsta,  pomoch'  nam
dobyt' polsotni.
     -  Polsotni?  -  Soho  slegka  pripodnyal  brov'.  -  Vy  iz   CHikago?
Severo-zapadnyj?
     - Net, mister YAng, - bystro sorientirovalas' ya.  -  Men.  Universitet
shtata Men.
     - Morem, navernoe, dobiraetes', - skazal Soho. - CHto u vas est'?
     Nashi "nedorogie, no prilichnye" ukrasheniya, to nemnogoe,  chto  roditeli
dozvolyali nam nosit', Soho otverg s  pervogo  vzglyada,  odnako  ego  palec
tronul moi naruchnye chasy.
     - |to - starinnyj Patek. Muzhskie. Vashego otca?
     - Da, mister YAng.
     - Zrya on dal ih vam. CHereschur horoshi dlya pervokursnicy.
     - A pochemu vy reshili, chto my... - vskinulas' Mardzh.
     Odin vzglyad Soho - i ona smolkla.
     - Vot za nih ya mogu dat' polsotni, - povernulsya on ko  mne,  a  zatem
polozhil na prilavok kvitanciyu, pokazal,  kak  ee  zapolnyat',  i  ob®yasnil,
kakim obrazom ya poluchu svoi chasy obratno.  Zatem  vydal  dve  dvadcatki  i
desyatku.
     - Vse yasno?
     YA kivnula. Soho pomedlil, eshche raz okinul nas vzglyadom i ne to,  chtoby
ulybnulsya, no chut' pripodnyal, odin ugol rta. A  potom  otkryl  miniatyurnyj
shkafchik, visevshij za kassovym apparatom. SHkafchik okazalsya polon  lekarstv,
Soho vybral malen'kuyu beluyu korobochku i vruchil ee mne.
     -  Podarok  firmy.  V  celyah  ustanovleniya  serdechnyh   otnoshenij   s
klientami.
     - Spasibo, mister YAng, - oshalelo promyamlila ya. - A chto eto?
     - Tabletki ot morskoj bolezni, - ob®yasnil  on,  vyprovazhivaya  nas  iz
svoego lombarda. Na ulice ya pervym delom otkryla korobochku: v  nej  lezhali
chetyre senza's, venuchchianskie oral'nye protivozachatochnye tabletki.
     Nu  kakim,  sprashivaetsya,  obrazom  mog  etot  porazitel'nyj  chelovek
dogadat'sya? YA otdala tabletki Mardzh, a serdce - Soho YAngu.
     CHasy svoi ya poluchila pri sleduyushchem zhe poseshchenii  N'yu-Jorka  i  tol'ko
znachitel'no pozdnee obnaruzhila, chto Soho proyavil neozhidannoe velikodushie -
on otdal ih v chistku i restavraciyu. Vse moi popytki vykazat' blagodarnost'
on prosto otmel.
     - YA sdelal eto ne dlya tebya, a dlya nih.  Ved'  ty  eshche  rebenok  i  ne
predstavlyaesh' sebe, kakaya eto dragocennost' - takie chasy. Ih nado berech' i
leleyat', naravne so starinnymi kartinami, tak chto snimala by ty ih  luchshe,
kogda lupish' v etot svoj durackij tennis.
     Poslednee zamechanie  tipichno  dlya  Soho  i  pokazatel'no:  on  provel
nebol'shoe tihoe rassledovanie i znal obo mne bukval'no vse.
     Rostovshchik - tot zhe psihiatr. Takoj tebe  papasha,  o  kotorom  mechtaet
kazhdaya devushka - umudrennyj, opytnyj, nikogda i ni pered chem ne  pasuyushchij,
nikogo i ni za chto ne osuzhdayushchij, nikogda ne  teryayushchij  svoego  edkovatogo
yumora. YA prosto prilipla k etomu lombardu i -  esli  tol'ko  Soho  byl  na
meste  -  okolachivalas'  tam   chasami,   smotrela,   slushala,   nabiralas'
obrazovaniya. Vozmozhnosti takie predstavlyalis', k sozhaleniyu, dovol'no redko
- po bol'shej chasti on otsutstvoval, peredoveryaya vse dela klerkam.
     Horosho pomnyu morshchinku, chut'  iskrivivshuyu  ugol  rta  Soho,  kogda  on
skazal, chto luchshe by mne uchit'sya v Jejle. Po ego mneniyu, v  moem  kolledzhe
sobralis' sploshnye pederasty i lesbiyanki, ne govorya uzh  o  tom,  chto  pivo
Met'yu Vassara ni odin uvazhayushchij sebya chelovek i  v  rot  ne  voz'met.  Soho
vvodil  mne  moshchnye  dozy  surovoj  lombardnoj  real'nosti  -  v  kachestve
protivoyadiya ot snobistski-elegantnoj kul'tury kampusa.
     Byla tam, naprimer, samaya  natural'naya  indijskaya  princessa;  u  nee
imelos' i  krasnoe  pyatnyshko  na  lbu,  i  sari,  i  vse  chto  ugodno,  za
isklyucheniem  razve  tomika  "Indijskoj  lyubovnoj  liriki"  sochineniya   |mi
Vudford-Linden. Kak-to vecherom eta princessa zayavilas' v lombard, snyala  s
sebya novehon'kuyu norkovuyu tubu i  molcha  polozhila  ee  na  prilavok.  Soho
vzglyanul na shubu i, takzhe molcha, peredal princesse pyatnadcat' soten, posle
chego ta udalilas', dazhe ne dav sebe truda pereschitat' den'gi.
     - Prihodit kazhdyj mesyac i vsegda  v  novoj  shube,  -  ob®yasnil  Soho,
akkuratno svorachivaya upomyanutoe mehovoe izdelie. - Ee mat' - maharani  ili
chto-to v etom rode, na Ganimede. Diko bogataya. U etoj  semejki  kredit  vo
vseh dorogih magazinah, no vot nalichnyh starushka ne daet svoej  docheri  ni
grosha. Tak chto princessa  poprostu  pokupaet  sebe  novuyu  shubu,  a  zatem
zakladyvaet ee, chtoby imet'  karmannye  den'gi.  Mamasha,  kak  ya  ponimayu,
podmahivaet vse scheta, ne chitaya. Mozhet sebe pozvolit'. A princessa, - Soho
okinul  menya  surovym  vzglyadom,  -  tratit  denezhki   na   oplatu   uslug
podceplennyh na ulice kobelej. Doigralas' do venericheskoj bolezni. Ty  eto
uchti, pozhalujsta.
     - Horosho, mister YAng, - poslushno kivnula ya.
     Kak-to yasnym utrom vvalilsya nekij molodoj chelovek v chernom  galstuke,
yavno  utorchavshijsya  do  polnogo  otpada,  so  starinnymi,  redkoj  krasoty
nastennymi chasami v rukah. On poluchil dve sotni  i  ushel,  edva  perebiraya
nogami. YA nachala bylo otkryvat' rot, no  tut  zhe  ego  zahlopnula,  uvidev
predosteregayushchij zhest Soho. CHerez neskol'ko mgnovenij  poyavilsya  v  vysshej
stepeni anglijskij dvoreckij, vylozhil dve sotni plyus procent i udalilsya  s
chasami. Operaciya s chasami proshla stol' zhe molcha  i  avtomaticheski,  kak  i
operaciya s shuboj indijskoj princessy.
     - Gollandskij mal'chonka s  Kallisto,  -  ob®yasnil  Soho.  -  Bogatyj.
Vsegda nuzhdaetsya v kapuste na shirevo,  vot  i  privorovyvaet  iz  doma.  YA
dogovorilsya s ego mater'yu, ona tut zhe vykupaet vse nazad.
     - No esli ona znaet, chem zanimaetsya synok, mogla by pryamo davat'  emu
den'gi, proshche bylo by.
     - Snyat' parnya s igly ona ne mozhet, tak chto reshila - pust' uzh on  hot'
popoteet za kazhduyu dozu geroina. - Tut  Soho  snova  okinul  menya  surovym
vzglyadom.  -  A  ved'  privyk  on  k  narkotikam  kak  raz  v  etom  vashem
pederasticheskom kolledzhe. Tak chto ty  i  eto  uchti.  U  tebya  dolzhna  byt'
odna-edinstvennaya privychka - privychka k rabote.
     - Spasibo, mister YAng.
     Lozungom Soho bylo: v lombard prinimaetsya vse, lish' by  ono  ne  bylo
zhivym i prolezalo v dver'. Roland i |li,  podruchnye,  demonstrirovali  mne
samye  dikie  i  neozhidannye  zaklady  -  dekorativnye  golovy   zhivotnyh,
podvesnye motory,  polnyj  nabor  cyganskih  cimbal,  sorokafutovuyu  shkuru
pitona. Nekij prestarelyj tip zalozhil chetyrnadcat' vstavnyh  chelyustej,  ni
odna iz kotoryh ne byla ego sobstvennoj. Soho tak i ne sumel  uznat',  gde
on ih vzyal.
     - A samoj bredovoj shtukoj byla mumiya, - skazal on kak-to.
     - Mumiya? Vrode teh, iz piramid?
     -  Vo-vo.  Sperva  ya  podumal,  chto  etot  paren'   slyamzil   ee   iz
kakogo-nibud' muzeya, i nachal proveryat'.
     - Kakim obrazom, mister YAng?
     - Slushaj i nabirajsya uma. Mumiya -  veshch'  nastol'ko  osobaya,  chto  vse
opisany-perepisany. Specialisty znayut ih bukval'no naperechet.
     - O! |to chto, mister YAng, vrode kak antikvarnye avtomobili?
     - Vot vidish', vrubaesh'sya. Tak ta mumiya  byla  vpolne  zakonnoj.  |tot
paren' okazalsya egiptologom, on sobiral den'gi na ocherednuyu  ekspediciyu  k
verhov'yam Nila ili kuda tam eshche. YA vydal emu pyatnadcat' tysyach.
     - Vykupil on svoyu mumiyu?
     - Net, napisal pis'mo, chtoby ya ee prodaval.
     - I vy poluchili nazad svoi den'gi?
     - Pora by tebe ponyat', o chem mozhno sprashivat', a o chem net, -  surovo
otrezal Soho.
     - Izvinite, pozhalujsta, mister YAng.
     Stoyavshij za ego spinoj |li molcha podnyal bol'shoj i ukazatel'nyj pal'cy
- znachit, "dva" - zatem svel ih kol'com ("nul'")  i  mahnul  rukoj  chetyre
raza.
     V odin nezabyvaemyj den' Soho razreshil mne postoyat' za prilavkom.
     - Uznaesh' koe-chto, chemu ne uchat v etom vashem hedere dlya pederastov, -
skazal on. - A imenno, kak ocenivat' lyudej. Polovina naseleniya Solnechnoj -
zhul'e, tol'ko i mechtayushchee nadrat' vtoruyu polovinu.
     Za mnoj, konechno zhe, bditel'no  prismatrivali  nastoyashchie  klerki,  no
pervyj  moj  klient  yavil  soboj  prosto  potryasayushchij  obrazec  "decibela"
(kakovoe slovo Soho skonstruiroval iz  "debila"  i  "imbecila"),  obrazec,
sushchestvovanie kotorogo prosto ne vozmozhno bylo by predskazat'.
     V raspahnutoj  dveri  poyavilsya  tehnik  torgovogo  flota  -  ob  etom
govorila nashivka s nadpis'yu "Brigadir Kunard".
     - |j, geroi, vy kak - berete v zaklad chto ugodno?  -  sprosil  bravyj
kosmonavt, ot kotorogo za verstu razilo peregarom.
     - Esli ono ne zhivoe i prolezaet v dver', - spopugajnichala ya.
     - Horosho, - kivnul on, vykladyvaya peredo  mnoj  tysyachnuyu  Llojdovskuyu
banknotu. - YA vot ee hochu zalozhit'.
     - Vy hotite zalozhit' den'gi? - tupo vytarashchilas' ya.
     - Voloku na buksire potryasayushchuyu devochku, - uhmyl'nulsya on. - Zachem ej
znat', chto u menya takaya kapusta? Eshche utashchit. Tak chto  luchshe  ostavit'  etu
shtuku v nadezhnom meste. Tochno?
     YA bespomoshchno posmotrela  na  |li  i  Rolanda,  te  pozhali  plechami  i
kivnuli, tak chto ya vzyalas' zapolnyat' kvitanciyu.
     - Skol' vy hoteli by poluchit'?
     - Nichego. Goni svoyu bumazhku, i hvatit.
     - Nos vas vse ravno budut uderzhivat' standartnye pyat' procentov.
     - Hok-kej, - soglasilsya on, vyuzhivaya iz karmana pyaterku.
     - Vrode kak za ohranu. Zaplatish' pyaterku  -  sberezhesh'  kusok.  -  On
podcepil s prilavka kvitanciyu, zapel (esli mozhno tak vyrazit'sya)  "Kruglaya
Zemlya, on znal, i Ameriku iskal..." i vykatilsya naruzhu.
     CHasom pozzhe potryasnaya devochka prinesla kvitanciyu i  zabrala  tysyachnuyu
bumazhku.
     Po slovam klerkov, melkie moshenniki proyavlyayut ujmu izobretatel'nosti,
izyskivaya sposoby nadut' lombardy. Oni  sdayut  "krashenye  brillianty",  to
est' kol'ca s dvuhslojnymi kamnyami (poverh stekla prikleivaetsya  tonen'kij
kusochek  almaza,  chtoby  obmanut'  prostejshuyu  proverku).   V   hod   idut
butaforskie fotokamery, prednaznachennye  dlya  oformleniya  vitrin,  chasy  i
akkordeony, lishennye mehanizmov, da vse, chto ugodno.
     - Prihodyat v samyj chas pik, kogda u  prilavka  tolpa,  i  nam  prosto
nekogda horoshen'ko razglyadyvat' eti shtuki.
     Lyudi respektabel'nye bukval'no sgorayut ot styda pri pervom  poseshchenii
lombarda, oni voobrazhayut sebya pavshimi na dno finansovoj propasti (propast'
onaya bezdonna), korchashchimisya v kakoj-to stochnoj kanave. Soho eto zlilo.
     - CHelovek zalozhil svoj dom i ne styditsya, - govoril  on  mne.  -  Tak
chego zhe on styditsya, zakladyvaya chasy? Mozhesh' ty mne eto ob®yasnit'?
     - Ne mogu, mister YAng.
     - A kak sebya chuvstvovali v etom smysle ty i  tvoya  podruzhka,  kotoraya
hotela razdobyt' sebe muzhika - togda, v pervyj raz. Kak ona?
     - Ona ne stydilas', mister YAng.
     - YA sejchas ne pro to. Prigodilis' ej tabletki ot morskoj bolezni?
     - A! Da. Na vsyakij sluchaj. S vashej storony eto bylo ochen'...
     - Nu i ponravilos' ej?
     - V osnovnom ona prosto perepugalas', mister YAng.
     - U-gu. Ne trudno ponyat'. A ty stydilas', zakladyvaya svoi chasy?
     - Net, mister YAng. |to bylo vrode priklyucheniya.
     - U-gu. Nado by i tebe s etim razobrat'sya,  poskoree.  Takaya  horoshaya
devochka. Davno uzhe pora.
     - O, mister YAng...
     - Romantiki vy vse, v tom-to i beda. Vot v Jejle tebya  by  davno  uzhe
drali v hvost i v grivu. Nabiraj boevoj schet, poka  ne  uspela  vlyubit'sya.
Sechesh'? Svyazalas' ty so svoim pidor-hederom.
     No ya tak blestyashche zakonchila pervyj kurs  etogo  pidor-hedera,  on  zhe
Vassarovskij  kolledzh  -  k  etomu  menya  v  nemaloj  stepeni   podvignulo
blagotvornoe vliyanie Soho, - chto v samom nachale vtorogo kursa privlekla  k
sebe  vnimanie  otdela  TerraGardai,  s  chego  i   nachalos'   dolgoe   moe
sotrudnichestvo s razvedkoj. A Soho YAng vdrug slovno  isparilsya.  Vot  gak:
tol'ko chto byl, pff! - i netu. Spurlos versenkt [bessledno sginul (nem.)].
Sovershenno neprednamerenno, bolee togo - dazhe togo ne ponimaya, ya postavila
pod ugrozu ego vspomogatel'nuyu kryshu. Razvedka (chinovniki tak  i  nazyvayut
ee otdelom TerraGardai) ob®yasnila mne eto tol'ko znachitel'no pozzhe.
     Tak vot, moj bez vesti propavshij velikij Soho YAng -  on  i  est'  tot
samyj ekzobiolog Tomas YAng, s kem Uinter sobralsya prokonsul'tirovat'sya  po
povodu Demi ZHeru. YA pryamo slyshu golos Uintera:
     - S kem? Ili "s  kotorym?"  YA  ved'  zavalil  mestoimeniya,  blagodarya
izlishestvam v upotreblenii...
     Ugadajte nedostayushchee slovo, i vy poluchite shans vyigrat' odin iz  pyati
cennyh prizov.


     - Naskol'ko  ya  znayu,  Roug,  mne  v  zhizni  ne  vstrechalsya  ni  odin
titanianec. Vstrechalsya, navernoe, no sam ya etogo ne znayu. A kak ty  ugadal
pro svoyu devicu?
     - Nichego ya ne ugadyval. Tom.
     - Ona tebe priznalas'?
     - Ona mne pokazala.
     - Potryasayushche. Horosho by zaglyanut' ej vnutr'.
     - Nichego ne vyjdet.
     - Nu hot' odnim glazom. Ej eto ne povredit.
     - Zabud' i ne dumaj.
     - Ladno, sojdemsya na rentgene.
     - A ej nichego ot etogo ne budet?
     - Otkuda ya znayu?
     - Togda otpadaet.
     - |goist! A kakim obrazom tvoya feya uznala, chto ona tochno beremenna?
     - Analizy.
     - Znachit, byla u vracha. Vot on-to proizvedet v biologicheskih zhurnalah
polnyj furor. |to zhe pervyj sluchaj medicinskogo  obsledovaniya  titanianca.
Ne znayu uzh, to li oni zdorovy do neprilichiya, to li begayut lechit'sya domoj.
     - |tot vrach - zhenshchina.
     - Znachit, _o_n_a_ proizvedet furor.
     - Ona - mat' Demi. Titanianka.
     - CHto? Ochen' interesno, kak otnesetsya  k  podobnomu  izvestiyu  Zemnaya
Medicinskaya Associaciya?
     -  Nikak,  my  na  nee  ne   nastuchim.   Slushaj,   Tom,   hochesh'   ty
prokonsul'tirovat' moyu Demi ili net?  Ved'  eto  -  tvoj  shans  proizvesti
furor.
     - CHto, bez vnutrennego obsledovaniya?
     - Tom! YA lyublyu etu devushku. YA ne hochu podvergat' ee nikakomu risku.
     - Surovye ty stavish' usloviya.
     - I ne pytajsya menya nadut'. YA - korol'.
     - Slyshal, slyshal. Le Roi Malgre lui  [korol'  protiv  svoego  zhelaniya
(fr.)]. Velikij dvuhserdechnyj pravitel'. Skoro oni namereny ottyapat'  tebe
golovu?
     - CHto eto tam u tebya za shum?
     - Dumatel'nyj agregat. Emu skuchno i odinoko.
     - Ty ego portish'.
     - Pryanikom ot nego mozhno dobit'sya znachitel'no bol'shego,  chem  knutom.
Pojmi, Roug, - skazal YAng, otbrosiv prezhnij legkomyslennyj ton, - ya ves'ma
blagodaren i dazhe pol'shchen, chto ty prishel  imenno  ko  mne.  YA  ochen'  hochu
uvidet' tvoyu titanianskuyu devushku i ni v koem sluchae ne sdelayu nichego  dlya
nee opasnogo.
     - A kak zhe togda ty ej pomozhesh'?
     -  Ustroyu  dopros  s  pristrastiem,  chtoby  vyyasnit',  idut   li   ee
anabolicheskie i katabolicheskie processy parallel'no  zemnomu  metabolizmu.
Esli da - vse velikolepno i  bespokoit'sya  ne  o  chem.  Esli  net  -  budu
vytaskivat' iz nee dal'nejshie dannye i  skarmlivat'  ih  etomu  igral'nomu
avtomatu iz sosednej komnaty. V rezul'tate my poluchim  dlya  tvoej  Demi  i
prognoz, i rekomendovannyj rezhim. Kak goroshiny iz struchka - tak  ona,  chto
li, vyrazhalas'?
     Roug kivnul.
     - Togda i bespokoit'sya ne o chem,  Demi,  komp'yuter  i  ya,  my  vtroem
bystren'ko vo vsem razberemsya, a na  tvoyu  dolyu  ostanetsya  tol'ko  nervno
merit' shagami bol'nichnuyu priemnuyu. Est', pravda, odin interesnyj vopros  -
kak dolgo prodlitsya ee  beremennost'?  Normal'nogo  chelovecheskogo  rebenka
vynashivayut devyat' mesyacev, a vot skol'ko vremeni potrebuet vashe  gibridnoe
chudo? Devyat'? Desyat'? Dvenadcat'?
     - Azohen vej.
     - YA uzhe pridumal zagolovok dlya pervogo materiala, kotoryj  napechatayu:
"Moj terranianec i ego vnutriutrobnoe razvitie".
     - Znaesh', Tom, dlya menya eto ne shutochki.
     -  Kakie  uzh  tam  shutochki.  Papasha  v  polozhenii.  Shvatki  eshche   ne
chuvstvuyutsya?
     - YA, pozhaluj, s®ezzhu za Demi pryamo sejchas.
     - Nu chego ty tak suetish'sya? U tebya vperedi ujma vremeni, mozhet, celyh
poltora goda. Projdi luchshe tuda i naberi na  terminale  Psiha  Zadvinutogo
"+Hello+". |to dovodit ego chut' ne do pripadka, i togda on otstaet ot menya
hot' na kakoe-to vremya.
     - A chego ty sam tak ne sdelaesh'?
     - Bandyuga uznaet menya po obrashcheniyu s klaviaturoj.
     - Mne davno kazhetsya, chto u vas s nim prestupnaya svyaz', vozmozhno, dazhe
obratnaya - etih intimnyh podrobnostej ya ne znayu.
     V  konce  koncov  Uinter  vyrvalsya  iz  Laboratorii   YAnga.   Prezhnyaya
obespokoennost' smenilas' likovaniem - imenno eto likovanie i ne pozvolilo
emu zametit', chto kartinka vyrisovyvaetsya  dovol'no  zloveshchaya.  Nichego  ne
podelaesh' - lyubov'. V takoj obstanovke dazhe luchshie iz pas teryayut  oshchushchenie
real'nosti. Zametiv, chto kto-libo iz Gardai nachinaet vitat' v oblakah,  ya,
kak pravilo, otpravlyayu ego - ili  ee  -  v  prinuditel'nyj  otpusk.  No  i
sobstvennye moi dejstviya ne  vyzyvayut  u  menya  nikakoj  gordosti.  Zadnim
chislom ya ponimayu, chto obyazana byla raskusit' vse s samogo nachala. Nu kakim
takim mestom mog Tomas YAng  uznat'  pro  dvojnoj  ohotnichij,  trofej,  pro
obstoyatel'stva  koronacii?  Noch'  Uinter  provel  u   Demi   ZHeru,   posle
vozvrashcheniya s Ganimeda on besedoval tol'ko s nej i bol'she ni s kem.
     Gorya neterpeniem peredat' Demi blaguyu vest', poluchennuyu ot YAnga,  on,
odnako, chut' ne svernul s pryamogo puti - v golovu prishla  mysl',  chto  eta
feya neozhidannostej mogla - nesmotrya na  vse  obeshchaniya  sidet'  doma  i  ne
vysovyvat'sya - pojti v "Media".
     Ne vazhno, reshil sinergist posle sekundnogo razdum'ya. Posle pervoj  zhe
nochi oni obmenyalis' klyuchami, tak chto ne budet Demi doma - mozhno iz  ee  zhe
kvartiry pozvonit' na rabotu, yakoby po  sluzhebnomu  voprosu.  Delat'  svoi
lichnye otnosheniya, ne imeyushchie oficial'nogo statusa, izvestnymi okruzhayushchim -
dlya prilichnoj virginskoj devushki takoe prosto nemyslimo.
     - Kol'co! - radostno voskliknul Uinter. - Obruchal'noe kol'co - vot  i
reshenie problemy.
     On nachal osmatrivat' vitriny toj samoj  torgovoj  ulicy,  na  kotoroj
tremya nedelyami ran'she povstrechal Dvenadcat'  Barabanyashchih  Barabanshchikov,  i
ochen' skoro nashel to, chto nuzhno,  -  za  steklom  yuvelirnoj  lavki  lezhalo
malen'koe zolotoe kolechko  s  pechatkoj.  Uinter  dolgo  smotrel  na  nego,
probormotal: "A chto, vpolne vozmozhno"  i  nadavil  raspolozhennuyu  ryadom  s
vitrinoj knopku. Beglo oglyadev  predpolagaemogo  klienta,  vladelec  lavki
otkryl dver'.
     - Dobroe utro. YA hotel by posmotret' kol'co s pechatkoj - na  vitrine,
vtoroj ryad snizu, tret'e sleva.
     Vylozhennoe na barhatnuyu podushechku kol'co okazalos' dovol'no  tyazhelym.
Ono bylo izgotovleno iz rozovogo zolota, risunok pechati predstavlyal  soboj
gluboko gravirovannoe izobrazhenie chetyrehlepestkovogo cvetka.
     - |to chto, cvetok kizila? - sprosil Uinter.
     - Da, ser. Cvetok rozovogo kizila.
     - Tak mne i pokazalos'.
     - Potomu-to  i  ispol'zovano  rozovoe  zoloto.  Redkaya  teper'  veshch',
poslednie stoletiya krasnoe i rozovoe zoloto na rynke pochti otsutstvuyut.
     -  Bel'gijcy  vyplavlyayut  takoe  zoloto  na   Kallisto,   -   proyavil
informirovannost' Uinter, - no oni, kak ya ponimayu, ostavlyayut vse ego sebe.
YA voz'mu kol'co.
     On ne bespokoilsya, podojdet li ono Demi po  razmeru,  dlya  titanianki
takaya problema - plevoe delo.
     Posle skuchnoj i  zanudnoj  operacii  proverki  otpechatkov  pal'cev  i
risunka retiny - a takzhe bankovskogo scheta  -  Uinteru  vruchili  akkuratno
zavernutuyu korobochku.
     - Kizil - gosudarstvennyj znak Virginii, - soobshchil on hozyainu  lavki.
- YA poluchil by "A" po  botanike,  vot  tol'ko  zavalil  ekzamen  blagodarya
izlishestvam v oblasti yadovitogo plyushcha.





                               Rvat' kogti - ubegat', skryvat'sya, v pervuyu
                            ochered' - ot pravoohranitel'nyh organov.
                                                         Kakoj-to slovar'.

     Uinter vzletel po stupen'kam i nazhal knopku zvonka.  Dver'  otkrylas'
pochti mgnovenno. Na poroge stoyal etakij tebe  ulichnyj  zherebchik,  iz  teh,
pravda, chto poprilichnee.
     - CHem mogu sluzhit'?
     - Izvinite, - rasteryanno skazal Uinter. - YA, navernoe, oshibsya etazhom.
YA... - On vzglyanul cherez plecho neznakomogo tipa. Net - eto  vse-taki  byla
kvartira Demi. Vnutri vidnelis' eshche dvoe lyudej  v  shtatskom  i  dvoe  -  v
policejskoj forme.
     - CHto eto znachit? Gde miss ZHeru?
     - Vy s nej znakomy? - sprosil chelovek, prikryv za svoej spinoj  dver'
kvartiry.
     - YA hochu znat', chto tut proishodit.
     - Proizoshla nekaya nepriyatnost'.
     - Nepriyatnost'?!
     - Vasha familiya, pozhalujsta.
     - Uinter. Roug Uinter. R-O-U-G. A vy, sobstvenno kto takoj? Kakaya eshche
nepriyatnost'?
     - U vas est'  pri  sebe  chto-nibud',  udostoveryayushchee  vashu  lichnost',
mister Uinter?
     Poluchiv bumazhnik s dokumentami, neznakomec otkryl ego  i  vnimatel'no
izuchil.
     - Tak ya snova vas sprashivayu, - prorychal Roug, - kto vy takoj? CHto eto
za istoriya? Gde miss ZHeru?
     - S nej pridetsya podozhdat', - skazal chelovek, vozvrashchaya  bumazhnik.  -
Ona - vasha znakomaya, mister Uinter?
     - Da, i ya...
     - Horosho ee znaete?
     - A vashe kakoe sobach'e delo? Kto vy takoj?
     - Damp'er. Serzhant Damp'er. - On prodemonstriroval zolotoj  znachok  -
bukval'no na neskol'ko nanosekund.
     - Vy policejskij?
     - Sovershenno verno, mister Uinter. A vy - rodstvennik miss ZHeru?
     - Net, no ya...
     - Blizkij drug.
     - Idite vy na hren! Gde Demi? CHto proizoshlo?
     - Pochemu vy prishli syuda sejchas, utrom?
     - U nas byla naznachena vstrecha. My... Poslushajte, ya ne nameren  etogo
terpet'. Vy chto, dumaete ya iz teh, kotorye pri odnom vide kopa  ubegayut  s
voplyami uzhasa? YA  hochu  znat',  gde  nahoditsya  miss  ZHeru  i  chto  s  nej
sluchilos'!
     - A vy dumaete, s nej chto-to sluchilos'?
     - Kakie zhe tut mogut byt' somneniya? Ona nevredima?
     Damp'er neskol'ko raz kivnul  golovoj,  slovno  prihodya  k  kakomu-to
resheniyu.
     - YA iz brigady po rassledovaniyu ubijstv, tretij okrug.
     - Ubijstvo! - Uinter rvanulsya  vpered  i  raspahnul  dver'  kvartiry.
Damp'er uderzhal ego, krepko vzyav za ruku. Vnutri caril zhutkij besporyadok.
     - CHto? Kto? Kakim obrazom? Gde Demi? - bormotal Uinter diko  ozirayas'
po storonam. On mgnovenno utratil vse svoe znamenitoe hladnokrovie.
     - My ne znaem.
     - Vy skazali - ubijstvo.
     - Skazal.
     - No trupa net?
     - Trupa net.
     - A pochemu zhe togda? Kak? CHto zastavlyaet vas dumat'?.. - On izo  vseh
sil staralsya vzyat' sebya v ruki. - Rasskazhite mne tochno, chto  imenno  zdes'
proizoshlo.
     - Sosedi uslyshali kriki i grohot,  -  ob®yasnil  Damp'er.  -  Kakaya-to
otchayannaya bor'ba. Vot oni i pozvonili nam - v devyat' sorok.
     - A ya ushel v devyat', - probormotal Uinter. - Byl v eto vremya u  YAnga,
o nej kak raz i govoril, nam dazhe v golovu ne moglo prijti...
     - Nasha rabochaya gipoteza: kto-to ubil ee i spryatal  trup,  -  spokojno
prodolzhal Damp'er. - Podozreniya padayut i na vas - ved' vy nahodilis' s nej
v blizkih otnosheniyah.
     - Kakogo hrena?
     - Bros'te, mister Uinter. Poslednyuyu noch' vy  proveli  zdes'.  V  etom
hlamnike est' koe-chto i iz vashih veshchej. Tol'ko chto vernulis'  s  Ganimeda,
da? My nashli birku ot vashego sakvoyazha. Vstretilis' posle razluki - i srazu
possorilis'?
     - My sobiralis' pozhenit'sya.
     - No vy peredumali?
     - Net, i idi ty znaesh' kuda?
     - Tak, znachit, peredumala ona?
     - Net.
     - Vy pojmali ee s drugim?
     - Kak tam vasha familiya? Damp'er? Klyanus' chem ugodno, ya...
     -  Tishe,  tishe.  Vy  i  ne  predstavlyaete  sebe,  kak  chasto  ubijcej
okazyvaetsya chelovek, nahodivshijsya  v  intimnyh  otnosheniyah  s  zhertvoj.  YA
sprashivayu ne iz pustogo lyubopytstva, mne neobhodimo vse eto znat'.  I  vam
udobnee otvechat' na voprosy zdes', chem v uchastke.
     - YAsno, - Uinter tyazhelo dyshal, ego lob pokrylsya isparinoj.
     - Vy horosho znaete kvartiru?
     - Dovol'no prilichno.
     - Kak vy dumaete, propalo otsyuda chto-nibud'?  Posmotrite  horoshen'ko,
tol'ko nichego ne trogajte.
     Uinter  bespomoshchno  oglyadelsya.  Dikij  besporyadok,  na  polu   knigi,
soderzhimoe pis'mennogo stola, ego sobstvennyj sakvoyazh i - otdel'no - veshchi,
v nem lezhavshie; bezdelushki i kartiny so sten  tozhe  sbrosheny,  razdavleny.
Vid takoj, slovno po komnate nosilsya vzbesivshijsya dinozavr.
     - Ne znayu, - proiznes on. - Prosto nichego ne mogu skazat'.
     -  Ochen'  zhal',  -  vzdohnul  Damp'er.  -  Nam  nuzhen  lyuboj   klochok
informacii. A ne otlichalas' li ona chem-nibud'  osobennym,  neobychnym?  |to
moglo by dat' nam hot' kakoj klyuch.
     Uinter sobralsya bylo otvetit', no zahlopnul rot.
     - Nichego takogo neobychnogo, -  promolvil  on  nakonec.  -  Virginskaya
devushka iz prilichnoj sem'i - vot i vse. A pochemu vy ispol'zuete  proshedshee
vremya?
     - Polnoj uverennosti, konechno zhe, net, no  skoree  vsego  ona  ubita.
Byli u nee vragi?
     - YA, vo vsyakom sluchae, takogo ne znayu.
     - A druz'ya?
     - Edinstvennye mne izvestnye  eto  sotrudniki  nashej  kontory.  Est',
vozmozhno, i drugie.
     - Kakaya kontora?
     - "Solar Media".
     - Slysh', - povernulsya odin iz policejskih v shtatskom, -  da  eto  zhe,
navernoe, tot samyj Roug Uinter.  Mozhno  bylo  i  ran'she  ego  uznat',  po
shramam.
     - Podozhdite! - voskliknul Uinter. On bystro  proveril  vse  kladovki,
tualetnuyu komnatu i vannuyu. - Koshka propala.
     - Koshka? Kakaya koshka?
     - Gibrid. Napolovinu siamskaya, napolovinu koala.
     -  Sbezhala,  navernoe,  -  predpolozhil  policejskij.  -  SHum,  draka,
ubijstvo - ona ispugalas' i sbezhala.
     Uintera bila drozh': Damp'er chto-to akkuratno zapisyval v bloknot.
     - Horosho, mister Uinter, ne budem teryat' svyaz'. Vpolne vozmozhno,  chto
u supervizora poyavyatsya kakie-nibud' voprosy. Vy ne sobiraetes' v blizhajshee
vremya pokinut' gorod?
     - YA sobirayus' v blizhajshee vremya nadrat'sya. - Drozh' nikak ne utihala.
     - Horoshaya mysl', - zametil Damp'er, posmotrev pa pepel'no-seroe  lico
znamenitogo zhurnalista. - I luchshe vsego - do posineniya.


     Na  ulice  tolpilis'  lyudi,  s  lyubopytstvom  ozhidavshie,  pod   kakim
pokryvalom vynesut telo -  pod  krasnym  (znachit,  eshche  zhiva)  ili  chernym
(umerla). Pod®ehali tri policejskih furgona, skoree vsego - s tehnicheskimi
ekspertami. Uinter  (poluzhivoj-polumertvyj)  protolkalsya  skvoz'  tolpu  i
nachal lovit' taksi.
     - Dvinem po Solnechnoj sisteme, - skazal on voditelyu.
     - Ot centra naruzhu ili ot kraya vnutr'?
     - Poshli snaruzhi vnutr'.
     - Est', kapitan.
     V rezul'tate  pervaya  ostanovka  byla  sdelana  u  zavedeniya  "TAJFUN
TRITONA". Naruzhnyj vid -  pagoda.  Inter'er  -  chajnyj  domik,  otdelannyj
tikom, chernym derevom, perlamutrom i nefritom. Bumazhnye fonariki.  Posredi
zala - malen'kaya ploshchadka, na nej  chetyre  tolstopuzyh  mandarina  (vse  -
chleny profsoyuza, to bish' Ligi Akterov). Oni tancuyut  -  medlenno,  plavno,
hlopaya veerami i pozvyakivaya kolokol'chikami - i chto-to poyut. Golosa u  vseh
vysokie, rezkie, kak  u  evnuhov.  Napitki  imeyut  nazvaniya  tipa  "|legiya
Osennego Lista", "Mstitel'nyj Drakon", "Lunnaya Lyubov'" i "God Kvarka".
     - Vseh po porcii, - zakazal Uinter.
     Sleduyushchaya  -  "SERP  SATURNA-VI".   Snaruzhi   -   fort   francuzskogo
Inostrannogo Legiona, iz  ambrazur  vysovyvayutsya  stvoly  samyh  nastoyashchih
pushek i mertvye tela ne samyh nastoyashchih legionerov (manekeny  proizvodstva
"Kostyum Kriterion K"). Inter'er - peschanye dyuny, pal'my, skladnye stoliki,
oficianty v kavalerijskoj forme.  Muzykal'noe  soprovozhdenie  D'yavol'skogo
Dueta Akkordeonistov.  Napitki:  gashish,  morfij,  opium,  kokain,  dur'-I,
dur'-II i dur'-III.
     - Vseh po razu.
     Napravlyayas' v "KALLISTO KUIN" [Kuin (queen) bukval'no "koroleva",  no
odnovremenno - na slenge - passivnyj  gomoseksualist],  Roug  prihvatil  s
soboj  i  taksera  -  tak,  na  vsyakij  sluchaj.   Vse   oficianty   etogo,
pederasticheskogo zavedeniya shchegolyali v zhenskoj odezhde - i vyglyadeli  v  nej
ves'ma soblaznitel'no. Hrustal'nye  kandelyabry  ot  Tiffani,  ul'trafiolet
yarko vysvechivaet  izobrazhennye  na  vitrazhah  Pochti  Pravdopodobnye  Pozy.
Muzyka gruppy  "Muzhskaya  vzaimnost'".  Ujma  napitkov  s  nazvaniyami  tipa
"goluboj", "Dvulikij Anus" i t.d.
     - Vseh po dva.
     Zatem - "GANIMEDSKIE GENITALII", v etoj zabegalovke  klienty  obyazany
razdevat'sya dogola. Sdaesh' vse  svoe  hozyajstvo  v  garderob  i  poluchaesh'
vzamen nabor kosmetiki -  eto  esli  poyavilos'  zhelanie  perekrasit'sya  iz
chernogo cveta v belyj, libo naoborot. Inter'er -  afrikanskie  dzhungli,  v
menyu - nastojki, sugubo "lihoradochnye" - "zheltaya", "alaya",  "tropicheskaya",
"sypnaya" etc.
     I uzh sovsem slivayas' drug s drugom: "MARS BOU BELLZ" [Meri Bou  Bellz
- kolokola  londonskoj  cerkvi  Sent-Meri-le-Bou;  tradicionno  schitaetsya:
kokni  -  tot,  kto  rodilsya  v  predelah  slyshimosti  etih  kolokolov]  -
restoranchik s zerkal'nymi stenami, specializiruyushchijsya na dzhine (v  uglu  -
bufet, torguyushchij  afrodiziakami)  i  izvestnyj,  estestvenno,  kak  prosto
"Kolokola". "TERROR VAM,  TERRANE"  -  s  zapadnyami  i  lovushkami  (inogda
nevinnymi,  inogda  -  ne  ochen'),  "LUNATIK.  VENERA  ANDROGINNAYA"  -   s
transseksualami, ne sovsem eshche prishedshimi v sebya posle operacii, i nakonec
- "MRAK MERKURIYA".
     Vot  tut-to  ya  ego  i  podzhidala.  Tusklo   flyuorescirovala   (opyat'
ul'trafioletovye lampy) kostyanaya  stojka,  ukrashennaya  dobela  vygorevshimi
cherepami (kazhdyj s yablokom vo rtu): drugih  istochnikov  sveta  v  bare  ne
bylo. SHok i ogromnoe  kolichestvo  vypitogo  prikryli  otchayanie,  bukval'no
vopivshee vnutri Rouga, obolochkoj delannogo,  neestestvennogo  spokojstviya.
CHut'  raskolis'  eta  tonkaya  skorlupa,  i  on  razrazitsya   istericheskimi
rydaniyami, no ya ne dumala, chtoby moe budushchee soobshchenie dovelo ego do slez.
     -  Privetstvuyu  tebya,  o  velikaya   i   blagorodnaya   Bryunhil'da,   -
torzhestvenno proiznes on, plyuhayas' na sosednee so mnoj sidenie. Krome  nas
za stojkoj ne bylo nikogo. - Koroleva Islandii. Supruga korolya Guntera.  A
zaodno - vagnerovskaya val'kiriya i zigfridova podstilka.
     (Vot eto uzhe sovsem lishnee  -  razve  mozhno  tak  grubo  i,  glavnoe,
nespravedlivo o zhenshchine? YA sovsem ne imeyu v vidu sebya).
     On ekspropriiroval moj stakan.
     - Opyat' znali zaranee, chto ya budu delat'?  Ili  poprostu  pustili  za
mnoj hvost?
     - Kakaya raznica, Roug? -  pozhala  ya  plechami.  -  Mne  nuzhno  s  vami
pogovorit'. YA ochen', ochen' sozhaleyu o sluchivshemsya.
     - O chem tut sozhalet'? Lyubov'  prihodit,  lyubov'  uhodit,  no  devushki
prebyvayut vechno. Esli tol'ko, - ozabochenno dobavil on, - eta  fraza  imeet
smysl. Mozhet, luchshe perestavit'?
     - Osobenno potomu, chto tut otchasti i moya vina.
     - Devushki prihodyat, devushki uhodyat, no lyubov'  prebyvaet  vechno.  Da,
tozhe ne luchshe. Kakim obrazom? - Vopros prozvuchal sovershenno neozhidanno.
     - YA ne vse vam rasskazala. Suppressio veri,  tak  eto  nazyvaetsya  na
yuridicheskom zhargone. Nikak ne mogla -  poka  vy  ne  stanete  polnopravnym
korolem.
     - Pochemu?
     - Potomu, chto togda uzh vy tochno otkazalis' by  ot  titula,  a  my  ne
mogli takogo dopustit'.
     - Pochemu?
     - Potomu, chto tut klyuch ko vsem aferam Meta mafii.
     - CHto klyuch - dzhinkovskaya devica iz Bolon'i?
     - Net. |ta devochka - operativnica  s  Tritona,  pytavshayasya  raskolot'
mafiyu. Mafiya - ne kitajsko-yaponskaya organizaciya.
     - No vse vsegda dumali...
     - Ona maorijskaya, tak chto mogu pozdravit', teper' vy - krestnyj  otec
etoj bandy. Ili mozhno skazat' "krestnyj korol'"?
     On glyadel na menya molcha i tupo,  slovno  pyl'nym  meshkom  iz-za  ugla
stuknutyj.
     - A otkuda by u Te YUinty vzyalis' den'gi na vashe - ochen' ne deshevoe  -
vospitanie i obrazovanie?
     Roug prodolzhal tupo molchat'.
     - Imenno poetomu vasha... Potomu i  stryaslos'  eto  neschast'e  s  Demi
ZHeru. Triton gotov bukval'no na vse, lish'  by  ostanovit'  kontrabandu,  i
teper' vy - glavnaya ih mishen'. Oni budut na vas davit', chtoby  vy  sami  i
prekratili operacii mafii.
     - I dlya etogo unichtozhili Demi? - On rasteryanno potryas golovoj.  -  Ne
vizhu smysla.
     - Konechno, - soglasilas' ya, - tak chto vryad li ona ubita. Skoree vsego
ee pohitili, chtoby imet' vozmozhnost' torgovat'sya  s  vami,  shantazhirovat'.
Imenno poetomu ya hochu, chtoby vy kak mozhno  skoree  splanirovali  sleduyushchij
svoj...
     - Vy vse znali i pozvolili etomu sluchit'sya? - prerval menya Uinter. Na
pobelevshem ot yarosti (i kuda tol'ko devalas' p'yanaya bagrovost') lice rezko
vystupili carstvennye ego shramy.
     - YA ne znala, kakim obrazom eto sluchitsya.
     - YA zhe govoril, chto ee nuzhno zashchitit', i vy skazali, chto pozabotites'
ob etom. "Polozhites' na menya", tak vy skazali.
     - Vo vsyakom sluchae ona, vozmozhno, zhiva.
     - Vozmozhno. Vy tak dumaete. |to chto - eshche odna  iz  vashih  vsyacheskogo
doveriya zasluzhivayushchih garantij?
     - Net.
     - Tak zhiva ona? Da ili net?
     - Ne znayu. YA mogu tol'ko  nadeyat'sya,  chto  ne  oshibayus'  otnositel'no
taktiki Tritona.
     - Ee pohitili? Da ili net?
     - Ne znayu. Neotkuda mne znat'. Nam ostaetsya tol'ko  sidet'  i  zhdat'.
Vyjdut oni na kontakt s vami - togda vse i uznaem.
     - A  vy  yavilis'  syuda,  chtoby  splanirovat'  moj  sleduyushchij  shag,  -
prezritel'no fyrknul Uinter. - Ponimaete li vy, uvazhaemaya Mata  Hari,  chto
oni mogut vyjti na kontakt so mnoj - nikomu ne izvestno,  kstati,  sdelayut
oni eto ili ne sdelayut - vne zavisimosti, zhiva Demi ili net. I uznat'  eto
budet neotkuda.
     - Verno, no...
     - Takaya vot soobrazitel'naya suka. Dvenadcat'  dnej  Rozhdestva.  Takaya
vot hitrozhopaya, vse na  dvadcat'  hodov  vpered  proschityvayushchaya  suka.  Vy
prosto ne mozhete sdelat' chto-nibud' pryamym, ochevidnym sposobom.  Net,  eto
poshlo, vidite li, i skuchno. Nedostojno Dzhejmsa Bonda. Svoimi  pridurochnymi
uhishchreniyami vy proorali na hren  zhiznennoe  dlya  vsej  Solnechnoj  delo,  a
teper' zaodno i menya rakom postavili. Premnogo vam, Odessa, blagodaren.  I
otplachu kogda-nibud' tem zhe. U vas ne poyavitsya nikakih somnenij,  chto  eto
ot menya - vse budet predel'no prosto i pryamo.
     Ego bukval'no vyneslo iz bara; ya videla, kak on  mahal  rukoj  svoemu
taksi.
     Roug  dal  voditelyu  adres  rotondy  Beaux  Arts.  Otkryvaya  dver'  v
kvartiru, on vse eshche drozhal  ot  yarosti  -  i  tut  zhe  shumno,  oblegchenno
vzdohnul.  I  ves'  ego  gnev  kuda-to  isparilsya.  Na   divane   blazhenno
razvalilas' psi-koshka, ryadom, na kofejnom stolike, lezhal tot  samyj  klyuch,
kotoryj on daval Demi. V golovke klyucha torchal cvetok.
     Samoj Demi ZHeru ne nablyudalos'.
     - Vot ono! - On ne pomnil sebya ot radosti. - Nikakih ubijstv, nikakih
pohishchenij! Ona uliznula ot dzhinkov, prishla syuda i ostavila mne vestochku  -
kak i polagaetsya horoshej, zabotlivoj virginskoj devushke. A  vestochka  onaya
sostoit iz tebya, - on podhvatil na ruki koshku i chmoknul ee, - i klyucha.
     On poceloval klyuch.
     - A teper', esli ya hot' chto ponimayu v  strukturah,  ona  rvet  kogti,
chtoby bol'she im ne popast'sya, i odnomu  Bogu  izvestno,  kakoj  vid  mozhet
prinyat' eta nepostoyannaya titanianskaya devica. Nu kak, skazhite na  milost',
iskat' togo, kto mozhet byt' kem ugodno? Ili, esli vam  ugodno,  togo,  kem
mozhet okazat'sya kto ugodno. A mozhet, ty?
     On snyal so svoej shei blazhenno rasslabivshuyusya psi-koshku.
     - Demi? Sejchas ne vremya dlya shutochek i igr. Demi?
     - Oprst, -  skazala  psi-koshka,  chto  otchasti  pohodilo  na  siamskoe
myaukan'e, otchasti - na koal'skoe vorchanie.
     - Bros', lapa, konchaj pritvoryat'sya. Ved' eto ty, ya zhe znayu.
     - Rrsvp, - melodichno murlyknula psi-koshka.
     - I vot vsegda s nej tak, -  pozhalovalsya  Uinter.  -  Nikogda  nichego
tochno ne znaesh'. Veselen'koe delo! Mne nuzhno najti etu  kogterval'shchicu,  a
vot ona,  vrode,  ne  hochet  byt'  najdennoj.  Konechno,  banditskij  nalet
dzhinkov, plyus k tomu vsya eta beremennaya panika - bednaya  devochka  sama  ne
svoya ot straha.
     On uselsya na divan i zakinul nogi na kofejnyj stolik; psi-koshka srazu
zhe okkupirovala ego koleni.
     - T-s-s, - strogo  prosheptal  sinergist.  -  YA  vosprinimayu  komnatu.
Mozhet, kto-nibud' iz zdeshnih dast mne klyuch.
     On molcha perebiral vse struktury Anima, slushal, chto  skazhut  gravyury,
kartiny, mebel', bezdelushki - vse predmety, do kotoryh  mogla  dotronut'sya
Demi. Odni iz nih govorili medlitel'no i skuchno, drugie - bystro i veselo,
ih golosa nakladyvalis' drug na druga desyatkami bessvyaznyh linij.
     - Bros'te, rebyata, - ugovarival Roug. - Vy zhe videli moyu devushku,  ne
mogli ee ne zametit'. Ved' ona-to otneslas'  k  vam  ochen'  vnimatel'no  -
togda, v pervuyu noch'. Pomnite? Tak skol'ko ona zdes'  probyla?  Kogda  ona
ushla? CHto na nej bylo?
     Nichego, krome novyh bessmyslennyh krossvordov.
     - |goisty, - vzdohnul on. -  Vse,  kak  odin  -  egoisty.  Nichego  ne
zamechayut, krome samih sebya. Slovno u kazhdogo iz nih deviz: Le monde, c'est
moi [Mir - eto ya (fr.)].
     - Nu a vy chto posovetuete, madam,  -  obratilsya  on  k  psi-koshke.  -
Pozvonit', mozhet, Odesse Partridzh? Nu, konechno zhe. Tak  i  vizhu,  kak  ona
planiruet novoe blestyashchee predstavlenie v  stile  "Dvenadcati  dnej".  Ili
Damp'eru? Nu da, tak  i  slyshu  svoi  otvety  na  voprosy  Otdela  rozyska
propavshih: cvet kozhi? - lyuboj; rost? - lyuboj; ves? - lyuboj. Und so weiter.
     Edinstvennaya, pozhaluj, veshch', v kotoroj ya uveren, eto pol,  no  pojdi,
otlichi gippopotama ot gippopotamihi.  Tak  i  vizhu,  kak  ya  eto  delayu  -
podnimayu gippopotama  za  zadnie  lapki,  chtoby  izuchit'  ego  genital'nyj
apparat. Znaesh', kisa, pozhaluj, ya podhozhu  k  etoj  strukture  ne  s  togo
konca.
     Psi-koshka murlykala. Uinter razmyshlyal.
     - YA dolzhen najti ee, bystro. Odna, bezo vsyakoj zashchity eta psihovannaya
titanianka vse vremya pod ugrozoj, skol'ko by ona  ni  begala.  Ran'she  ili
pozzhe, boeviki Tritona do nee doberutsya. Samoj ej tut ne spravit'sya... Vot
tol'ko vopros: rvanula ona, kuda glaza  glyadyat,  ili  ostalas'  gde-nibud'
poblizosti? Moe mnenie - poblizosti. Pochemu? A vy  podumajte  nemnogo  nad
etoj strukturoj, uvazhaemaya doktor Psikis. Obsuzhdaemaya nami  devushka  polna
straha za sebya - no takzhe i za menya. Ej izvestno proisshestvie na  Venuchchi.
Zachem ona dostavila vas syuda, esli ne dlya moego spokojstviya? Bednaya feechka
bez uma v menya vlyublena, ona predana mne - i vam, samo soboj. Ne mozhet ona
nas vot tak vzyat' i brosit'. Ona obyazatel'no  budet  gde-to  ryadom,  budet
starat'sya pomoch' nam oboim - ved' ona blagorodnaya  virginskaya  devushka  iz
horoshej sem'i.
     - No tol'ko sidet' i dozhidat'sya - ne muzhskoe  delo!  YA  ne  pojdu  ee
iskat'. YA pojdu s chistym, ni odnoj mysl'yu ne zamutnennym soznaniem i  budu
zhdat'.  YA  nastezh'  otkroyu  vse  kanaly  vospriyatiya,  i   ej-zhe-ej   takaya
antistruktura obyazatel'no zastavit etu devicu poyavit'sya.





                                                 Ved' davno izvestno nam,
                                                 CHto, propazhu obnaruzhiv.
                                                 SHarim my po vsem uglam,
                                                 No ne ishchem tam, gde nuzhno
                                                              Uil'yam Kuper

     On pokidal Beaux Arts s namereniem  brodit'  po  gorodu-dzhunglyam  kak
popalo, naudachu. I vse zhe obychnaya udachlivost' Uintera  v  neprednamerennyh
nahodkah  pridala  brounovskomu  etomu  dvizheniyu  neosoznannuyu  im   samim
strukturu. Esli  vy  ee  osoznaete  -  prisylajte  otvety,  poluchite  shans
vyigrat' odnu iz ogromnyh stipendij Specshkoly Sekretnyh Syshchikov.
     Uinter natolknulsya na  CHinga  SHterna;  glavnyj  redaktor  i  izdatel'
"Solar Media" shel, tshchatel'no izbegaya  treshchin  na  mostovoj,  -  ved'  vsem
izvestno, chto, nastupiv na treshchinu, riskuesh' poteryat' den'gi.
     - Rogella, goluba! CHego eto ty  razgulivaesh'?  Sejchas  ty  dolzhen  by
oblivat'sya potom nad dokrasna raskalennym komp'yuterom. Stat'ya pro Bolon'yu!
Ty chto, zabyl, kogda krajnij srok?
     - Ne sumeyu, CHing.
     - Oi veh!
     - Lichnye problemy.
     - S kakih zhe eto por ty dopuskaesh', chtoby devica meshala rabote?
     - A s kakoj eto bolyachki ty reshil, chto imenno devica?
     - ZHenshchina - edinstvennoe, iz-za chego muzhchina mozhet zabyt' pro den'gi.
     - A ty dogadyvaesh'sya, kto eto takaya?
     - Net. YA tol'ko dogadyvayus', chto ohotno raskroil by ej  cherep.  Roug,
ty zhe nikogda eshche nas ne podvodu.
     - Ona togo stoit.
     - Ni odna devica togo ne stoit. Teper', chtob ee cherti drali, pridetsya
mne menyat' grafik. Lyubov'? T'fu! - I SHtern prodolzhil svoj  put'  k  zdaniyu
"Media", s prezhnej tshchatel'nost'yu obhodya finansovye propasti.
     Tut Uinter obernulsya, pochuvstvovav na sebe chej-to vzglyad. Za vstrechej
stolpov n'yu-jorkskoj zhurnalistiki nablyudal privyazannyj k stolbu  mul.  Nad
ego golovoj gorela nadpis': "Taverna Mul i Furgon".
     - Demi? - Uinter podoshel poblizhe.  -  Demi?  -  On  prodemonstriroval
flegmatichnomu zhivotnomu vytashchennoe iz karmana kol'co.  -  Demi,  vot  tvoe
obruchal'noe kol'co. Vidish',  gosudarstvennyj  cvetok  Virginii.  Nravitsya?
Hochesh' primerit'?
     Nikakoj reakcii: glaza  mula  smotreli  skvoz'  sinergista  vdal',  v
nikuda. Uinter skorchil emu rozhu i sovsem uzhe bylo dvinulsya dal'nie,  kogda
zametil vyzhzhennoe na boku filosoficheskogo  neparnokopytnogo  tavro:  krug,
perecherknutyj pryamym krestom, pochti to zhe samoe, chto i na  kazhdoj  iz  ego
sobstvennyh shchek. Projti mimo bylo prosto nevozmozhno,  Uinter  tolknulsya  v
tavernu - i kogo  zhe  on  tam  uvidel,  esli  ne  Toropygu  Toma,  obil'no
naveshivavshego lapshu  na  rozovye,  miniatyurnye  ushki  stoyashchej  za  stojkoj
blondinki!
     Staryj  znakomyj  i  kollega  Rouga,  Tom  permanentno  izlagal