Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Kir Bulychev
     WWW: http://rusf.ru/kb/
     Spellcheck: Sergej Parunov
---------------------------------------------------------------




     YA  obeshchal Alise:  "Konchish' vtoroj klass - voz'mu tebya s soboj v  letnyuyu
ekspediciyu. Poletim na  korable  "Pegas" sobirat' redkih zhivotnyh dlya nashego
zooparka".
     YA skazal ob etom eshche zimoj, srazu posle  Novogo goda. I zaodno postavil
neskol'ko  uslovij:  horosho  uchit'sya,  ne delat'  glupostej i  ne zanimat'sya
avantyurami.
     Alisa  chestno vypolnyala  usloviya,  i kazalos', nichto ne ugrozhalo  nashim
planam. No v mae, za mesyac  do otleta, sluchilos'  proisshestvie, kotoroe chut'
bylo vse ne isportilo.
     V tot  den' ya rabotal doma, pisal stat'yu dlya  "Vestnika kosmozoologii".
Skvoz' otkrytuyu dver' kabineta ya uvidel, chto Alisa prishla iz shkoly  mrachnaya,
brosila s razmahu  na  stol  sumku  s diktofonom i  mikrofil'mami, ot  obeda
otkazalas' i vmesto  lyubimoj v poslednie mesyacy knigi "Zveri dal'nih planet"
vzyalas' za "Treh mushketerov".
     - U tebya nepriyatnosti? - sprosil ya.
     - Nichego podobnogo, - otvetila Alisa. - S chego ty vzyal?
     - Tak, pokazalos'.
     Alisa podumala nemnogo, otlozhila knigu i sprosila:
     - Pap, a u tebya net sluchajno zolotogo samorodka?
     - A bol'shoj tebe nuzhen samorodok?
     - Kilogramma v poltora.
     - Net.
     - A pomen'she?
     -  CHestno govorya, i pomen'she  net. Nikakogo net u menya samorodka. Zachem
on mne?
     - Ne znayu, - skazala Alisa. - Prosto mne ponadobilsya samorodok.
     YA vyshel iz kabineta, sel s nej ryadom na divan i skazal:
     - Rasskazyvaj, chto tam u tebya proizoshlo.
     - Nichego osobennogo. Prosto nuzhen samorodok.
     - A esli sovsem otkrovenno?
     Alisa gluboko vzdohnula, poglyadela v okno, nakonec reshilas':
     - Pap, ya prestupnica.
     - Prestupnica?
     - YA sovershila ograblenie, i teper' menya, naverno, vygonyat iz shkoly.
     - ZHalko, - skazal ya. - Nu, prodolzhaj.  Nadeyus', chto vse ne tak strashno,
kak kazhetsya s pervogo vzglyada.
     - V obshchem, my s Aleshej  Naumovym reshili pojmat' shchuku-giganta. Ona zhivet
v  Ikshinskom  vodohranilishche  i  pozhiraet mal'kov. Nam  o  nej rasskazal odin
rybak, ty ego ne znaesh'.
     - A pri chem zdes' samorodok?
     - Dlya blesny.
     - CHto?
     -  My v  klasse  obsuzhdali  i  reshili, chto nado shchuku lovit'  na blesnu.
Prostuyu  shchuku  lovyat  na prostuyu blesnu, a gigantskuyu  shchuku nado  lovit'  na
osobennuyu  blesnu. I  togda Leva  Zvanskij skazal  pro samorodok.  A u nas v
shkol'nom muzee est'  samorodok. Vernee, byl samorodok.  V poltora kilogramma
vesom. Ego shkole odin vypusknik podaril. On ego s poyasa asteroidov privez.
     - I vy ukrali zolotoj samorodok vesom v poltora kilogramma?
     - |to ne sovsem tak,  papa. My  ego vzyali vzajmy. Leva Zvanskij skazal,
chto ego otec  geolog i on privezet novyj. A poka my reshili sdelat' blesnu iz
zolota. SHCHuka navernyaka klyunet na takuyu blesnu.
     - A dal'she chto?
     - Dal'she  nichego osobennogo. Mal'chishki ispugalis'  otkryt'  shkaf. I  my
tyanuli zhrebij. YA by nikogda ne stala brat' zolotoj samorodok, no zhrebij upal
na menya.
     - Pal.
     - CHto?
     - ZHrebij pal na tebya.
     - Nu da, zhrebij  upal  na  menya, i ya ne  mogla  otstupit'  pered  vsemi
rebyatami. Tem bolee chto etogo samorodka nikto by i ne hvatilsya.
     - A potom?
     -  A  potom my poshli k  Aleshe  Naumovu,  vzyali lazer  i  raspilili etot
proklyatyj samorodok.  I poehali na Ikshinskoe vodohranilishche. I  shchuka otkusila
nashu blesnu.
     Alisa podumala nemnogo i dobavila:
     - A mozhet, i ne shchuka. Mozhet byt', koryaga. Blesna byla ochen' tyazhelaya. My
iskali ee i ne nashli. Nyryali po ocheredi.
     - I vashe prestuplenie otkrylos'?
     - Da, potomu chto Zvanskij  obmanshchik. On prines iz doma gorst' almazov i
govorit, chto zolota net ni kusochka. My ego otpravili s almazami domoj. Nuzhny
nam  ego  almazy!  A tut prihodit Elena  Aleksandrovna i govorit: "Molodezh',
ochistite  muzej, ya sejchas syuda pervoklashek na ekskursiyu privedu". Byvayut  zhe
takie  neschastlivye sovpadeniya! I vse tut zhe  obnaruzhilos'. Ona  k direktoru
pobezhala. "Opasnost',  - govorit  (my  pod  dver'yu  slushali),  -  u  kogo-to
probudilos' v krovi proshloe!" Aleshka Naumov, pravda, skazal, chto on vsyu vinu
na sebya voz'met, no ya ne soglasilas'. Esli zhrebij upal, pust' menya i kaznyat.
Vot i vse.
     - I vse? - udivilsya ya. - Tak ty soznalas'?
     - Ne uspela, - skazala Alisa. - Nam srok dali do zavtra. Elena skazala,
chto  ili zavtra samorodok  budet na  meste,  ili sostoitsya krupnyj razgovor.
Znachit, zavtra nas snimut s sorevnovanij, a mozhet, dazhe vygonyat iz shkoly.
     - S kakih sorevnovanij?
     - Zavtra u nas gonki v vozdushnyh puzyryah. Na pervenstvo  shkoly.  A nasha
komanda ot klassa - kak raz  Aleshka,  ya i  Egovrov. Ne mozhet zhe Egovrov odin
letet'.
     - Ty zabyla eshche ob odnom oslozhnenii, - skazal ya.
     - O kakom? - sprosila Alisa takim golosom, budto dogadyvalas'.
     - Ty narushila nash dogovor.
     - Narushila, -  soglasilas' Alisa. -  No ya nadeyalas',  chto  narushenie ne
ochen' sil'noe.
     - Da? Ukrast' samorodok vesom v  poltora kilo, raspilit' ego na blesny,
utopit' v Ikshinskom vodohranilishche  i dazhe ne  soznat'sya! Boyus', chto pridetsya
tebe ostat'sya, "Pegas" ujdet bez tebya.
     - Oj, papa! - skazala Alisa tiho. - CHto zhe teper' delat' budem?
     - Dumaj, - skazal ya i vernulsya v kabinet dopisyvat' stat'yu.

     No pisalos' ploho. Ochen' uzh chepuhovaya istoriya poluchilas'. Kak malen'kie
detki! Raspilili muzejnyj eksponat.
     CHerez chas ya vyglyanul iz kabineta. Alisy ne bylo. Kuda-to ubezhala. Togda
ya  pozvonil  v  Mineralogicheskij  muzej  Fridmanu,  s  kotorym  ya   kogda-to
vstrechalsya na Pamire.
     Na ekrane videofona poyavilos' krugloe lico s chernymi usami.
     - Lenya,  - skazal ya, - u tebya net  v zapasnikah lishnego samorodka vesom
kilogramma v poltora?
     - Est' i v pyat' kilogrammov. A zachem tebe? Dlya raboty?
     - Net, doma nuzhno.
     - Ne znayu, chto tebe skazat', - otvetil Lenya, zakruchivaya usy. - Oni ved'
vse oprihodovany.
     -  Mne  kakoj-nibud'  samyj  zavalyashchij,  -  skazal  ya.  Dochke  v  shkole
ponadobilsya.
     - Alise?
     - Alise.
     -  Togda  znaesh' chto, - skazal Fridman, - ya tebe dam samorodok. Vernee,
ne tebe, a Alise. No ty mne zaplatish' dobrom za dobro.
     - S udovol'stviem.
     - Daj na odin den' sinebarsa.
     - CHto?
     - Sinebarsa. U nas myshi zavelis'.
     - V kamnyah?
     - Ne znayu  uzh, chem oni pitayutsya, no  zavelis'.  I  koshki ne  boyatsya.  I
myshelovku ignoriruyut. A ot zapaha i vida  sinebarsa myshi, kak vsem izvestno,
ubegayut so vseh nog kuda glaza glyadyat.
     CHto mne bylo delat'?  Sinebars - zhivotnoe redkoe, i mne samomu pridetsya
ehat' s  nim  v muzej  i tam  smotret',  chtoby  sinebars  kogo-nibud'  by ne
iskusal.
     - Ladno,  - skazal ya.  - Tol'ko prishli samorodok k zavtrashnemu utru, po
pnevmopochte.

     YA otklyuchil  videofon, i tut  zhe prozvuchal zvonok v dver'.  YA otkryl. Za
dver'yu stoyal belen'kij mal'chik v oranzhevom kostyume venerianskogo razvedchika,
s emblemoj pervoprohodchika Sirianskoj sistemy na rukave.
     - Prostite, - skazal mal'chik. - Vy Alisin otec?
     - YA.
     - Zdravstvujte. Moya familiya Egovrov. Alisa doma?
     - Net. Ushla kuda-to.
     - ZHal'. Vam mozhno doveryat'?
     - Mne? Mozhno.
     - Togda u menya k vam muzhskoj razgovor.
     - Kak kosmonavt s kosmonavtom?
     - Ne smejtes',  - pokrasnel Egovrov. - So  vremenem  ya budu nosit' etot
kostyum po pravu.
     - Ne somnevayus', - skazal ya. - Tak chto za muzhskoj razgovor?
     - Nam  s  Alisoj  vystupat'  na  sorevnovaniyah, no  tut  sluchilos' odno
obstoyatel'stvo, iz-za kotorogo ee  mogut s  sorevnovanij  snyat'. V obshchem, ej
nado vernut' v shkolu odnu poteryannuyu veshch'. YA vam ee dayu, no nikomu ni slova.
YAsno?
     - YAsno, tainstvennyj neznakomec, - skazal ya.
     - Derzhite.
     On protyanul mne meshochek. Meshochek byl tyazhelyj.
     - Samorodok? - sprosil ya.
     - A vy znaete?
     - Znayu.
     - Samorodok.
     - Nadeyus', ne kradenyj?
     - Da net, chto vy! Mne ego v klube turistov dali. Nu, do svidaniya.
     Ne uspel ya vernut'sya v  kabinet, kak v dver' snova pozvonili. Za dver'yu
obnaruzhilis' dve devochki.
     - Zdravstvujte, - skazali  oni horom.  - My iz pervogo klassa. Voz'mite
dlya Alisy.
     Oni  protyanuli mne dva  odinakovyh koshel'ka i ubezhali. V odnom koshel'ke
lezhali chetyre  zolotye  monety, starinnye monety  iz  ch'ej-to  kollekcii.  V
drugom  -  tri  chajnye  lozhki.  Lozhki  okazalis',  pravda,  ne  zolotymi,  a
platinovymi, no dognat' devochek ya ne smog.
     Eshche odin samorodok ruka neizvestnogo dobrozhelatelya podkinula v pochtovyj
yashchik. Potom prihodil Leva Zvanskij  i pytalsya vsuchit' mne malen'kuyu shkatulku
s almazami. Potom prishel odin starsheklassnik i prines srazu tri samorodka.
     - YA v detstve kamni sobiral, - skazal on.
     Alisa vernulas' vecherom. Ot dveri ona skazala torzhestvenno:
     - Pap, ne rasstraivajsya, vse oboshlos'. My s toboj letim v ekspediciyu.
     - Pochemu takaya peremena? - sprosil ya.
     - Potomu chto ya nashla samorodok.
     Alisa ele vytashchila iz sumki samorodok.  Po vidu  v nem bylo kilogrammov
shest'-sem'.
     -  YA poehala  k Poloskovu. K  nashemu  kapitanu.  On vseh svoih znakomyh
obzvonil,  kogda uznal, v chem delo. I eshche nakormil menya obedom, tak chto ya ne
golodnaya.
     Tut Alisa uvidela razlozhennye na stole samorodki i prochie zolotye veshchi,
skopivshiesya za den' v nashem dome.
     - Oj-oj-oj! - skazala ona. - Nash muzej razbogateet.
     - Slushaj, prestupnica, - skazal ya togda, - ya by tebya ni za  chto ne vzyal
v ekspediciyu, esli by ne tvoi druz'ya.
     - A pri chem tut moi druz'ya?
     - Da potomu, chto oni vryad li stali by begat' po Moskve i iskat' zolotye
veshchi dlya ochen' plohogo cheloveka.
     - Ne takoj uzh ya plohoj chelovek, - skazala Alisa bez lishnej skromnosti.
     YA  nahmurilsya, no v  etot moment  v  stene zvyaknulo priemnoe ustrojstvo
pnevmaticheskoj  pochty.  YA   otkryl  lyuk  i  dostal  paket  s  samorodkom  iz
Mineralogicheskogo muzeya. Fridman vypolnil svoe obeshchanie.
     - |to ot menya, - skazal ya.
     - Vot vidish', - skazala Alisa. - Znachit, ty tozhe moj drug.
     - Poluchaetsya tak, - otvetil ya. - No poproshu ne zaznavat'sya.

     Na sleduyushchee utro  mne prishlos' provodit' Alisu do  shkoly,  potomu  chto
obshchij ves zolotogo zapasa v nashej kvartire dostig vosemnadcati kilogrammov.
     Peredavaya ej sumku u vhoda v shkolu, ya skazal:
     - Sovsem zabyl o nakazanii.
     - O kakom?
     - Pridetsya tebe v voskresen'e vzyat' iz zooparka sinebarsa i pojti s nim
v Mineralogicheskij muzej.
     - S sinebarsom - v muzej? On zhe glupyj.
     - Da, on budet tam pugat'  myshej, a ty posmotrish', chtoby on kogo-nibud'
eshche ne napugal.
     - Dogovorilis', - skazala Alisa. - No v ekspediciyu my vse-taki letim.




     Poslednie dve  nedeli  pered  otletom proshli  v speshke,  volneniyah i ne
vsegda neobhodimoj begotne. Alisu ya pochti ne videl.
     Vo-pervyh, nado bylo  prigotovit', proverit', perevezti i  razmestit' v
"Pegase" kletki,  lovushki, ul'trazvukovye  primanki, kapkany, seti,  silovye
ustanovki i  eshche  tysyachu veshchej, kotorye nuzhny  dlya lovli zverej.  Vo-vtoryh,
nado  bylo  zapastis'  lekarstvami,  produktami, fil'mami,  chistoj  plenkoj,
apparatami,   diktofonami,  sofitami,   mikroskopami,   gerbarnymi  papkami,
zapisnymi  knizhkami, rezinovymi  sapogami,  schetno-vychislitel'nymi mashinami,
zontikami ot solnca i dozhdya,  limonadom, plashchami, panamami, suhim morozhenym,
avtoletami i eshche millionom veshchej, kotorye mogut  ponadobit'sya, a  mogut i ne
ponadobit'sya v ekspedicii. V-tret'ih, raz uzh my  po doroge  budem opuskat'sya
na  nauchnyh  bazah, stanciyah i raznyh  planetah, nado vzyat' s  soboj gruzy i
posylki: apel'siny dlya astronomov na Marse, seledku v bankah dlya razvedchikov
Malogo Arktura, vishnevyj sok, tush' i rezinovyj klej dlya arheologov v sisteme
2-BC,  parchovye  halaty  i  elektrokardiografy  dlya  zhitelej  planety  Fiks,
garnitur  orehovogo dereva, vyigrannyj zhitelem planety  Samora  v  viktorine
"Znaete li vy Solnechnuyu sistemu?",  ajvovoe varen'e (vitaminizirovannoe) dlya
labucil'cev  i eshche mnozhestvo podarkov i posylok,  kotorye  nam  prinosili do
poslednej  minuty  babushki, dedushki,  brat'ya, sestry, otcy,  materi, deti  i
vnuki teh lyudej i inoplanetchikov, s kotorymi nam pridetsya uvidet'sya. V konce
koncov  nash  "Pegas"  stal pohozh na  Noev  kovcheg,  na plavuchuyu yarmarku,  na
magazin "Universam" i dazhe na sklad torgovoj bazy.
     YA  pohudel  za  dve  nedeli na shest' kilogrammov,  a  kapitan "Pegasa",
izvestnyj kosmonavt Poloskov, postarel na shest' let.
     Tak  kak "Pegas" - nebol'shoe sudno,  to i ekipazh na  nem  malen'kij. Na
Zemle  i  drugih  planetah  komanduyu  ekspediciej ya, professor  Seleznev  iz
Moskovskogo zooparka. To, chto  ya professor,  sovsem  ne znachit,  chto  ya  uzhe
staryj, sedoj i vazhnyj chelovek. Tak poluchilos', chto ya s detstva lyublyu vsyakih
zhivotnyh i  nikogda ne  menyal  ih na  kamni, marki,  radiopriemniki i drugie
interesnye  veshchi. Kogda  mne bylo  desyat'  let, ya  prishel v kruzhok yunnatov v
zooparke,  potom konchil  shkolu i poshel v  universitet uchit'sya na  biologa. A
poka  uchilsya,  prodolzhal  kazhdyj  svobodnyj  den'  provodit'  v  zooparke  i
biologicheskih laboratoriyah. Kogda ya konchil universitet, to ya znal o zhivotnyh
stol'ko, chto  smog napisat' o nih svoyu pervuyu knizhku. V to vremya eshche ne bylo
skorostnyh korablej, kotorye letayut v lyuboj  konec Galaktiki, i potomu  bylo
malo kosmicheskih  zoologov. S teh  por proshlo  dvadcat'  let, i  kosmicheskih
zoologov  stalo  ochen'  mnogo.  No ya  okazalsya  odnim iz  pervyh. YA  obletel
mnozhestvo planet i zvezd i nezametno dlya sebya samogo stal professorom.
     Kogda "Pegas" otryvaetsya ot tverdoj zemli, to hozyainom na nem i glavnym
nachal'nikom nad vsemi nami stanovitsya Gennadij Poloskov, izvestnyj kosmonavt
i komandir korablya.  My s  nim vstrechalis' i ran'she, na  dalekih  planetah i
nauchnyh  bazah.  On chasto  byvaet u  nas doma  i  osobenno druzhit s  Alisoj.
Poloskov sovsem ne pohozh na otvazhnogo  kosmonavta, i  kogda on snimaet formu
kapitana-zvezdoletchika,  to ego mozhno prinyat' za  vospitatelya v detskom sadu
ili  bibliotekarya. Poloskov  nevysokogo rosta, belen'kij, molchalivyj i ochen'
delikatnyj.  No  kogda  on  sidit  v  svoem  kresle  na mostike kosmicheskogo
korablya, on menyaetsya  - i golos stanovitsya drugim, i dazhe  lico  priobretaet
tverdost' i reshitel'nost'. Poloskov nikogda  ne teryaet prisutstviya  duha,  i
ego ochen' uvazhayut v kosmoflote.
     Mne  s trudom  udalos'  ugovorit' ego  poletet' kapitanom na  "Pegase",
potomu chto Dzhek O'Koniola  ugovarival ego prinyat' novyj passazhirskij  lajner
na  linii Zemlya  - Fiks. I esli by ne  Alisa,  nikogda by  mne Poloskova  ne
ugovorit'.
     Tretij chlen ekipazha "Pegasa" -  mehanik  Zelenyj. |to  muzhchina bol'shogo
rosta,  s  pyshnoj ryzhej borodoj.  On  horoshij mehanik  i raz  pyat'  letal  s
Poloskovym na drugih korablyah.  Glavnoe dlya nego udovol'stvie  -  kopat'sya v
dvigatele  i chto-nibud'  chinit' v mashinnom otdelenii. |to voobshche-to otlichnoe
kachestvo,  no inogda Zelenyj uvlekaetsya,  i  togda kakaya-nibud' ochen' vazhnaya
mashina ili pribor  okazyvayutsya  razobrannymi imenno v tot moment, kogda  oni
ochen' nuzhny. I eshche Zelenyj - bol'shoj pessimist. On  dumaet, chto "eto" dobrom
ne konchitsya. CHto  "eto"? Da vse. Naprimer,  on prochital v kakoj-to starinnoj
knige,  chto  odin kupec  porezalsya  britvoj  i umer ot zarazheniya krovi. Hotya
teper' na vsej Zemle ne najti takoj britvy,  chtoby porezat'sya, i vse muzhchiny
smazyvayut utrom lico pastoj vmesto togo, chtoby brit'sya, on  na vsyakij sluchaj
otpustil borodu. Kogda my popadaem na neizvestnuyu planetu, on srazu sovetuet
nam  uletet' otsyuda, potomu chto zverej zdes'  vse ravno net, a esli est', to
takie, chto zooparku ne nuzhny,  a esli nuzhny, to nam vse ravno ih ne  dovezti
do Zemli, i tak  dalee. No  my vse  privykli  k Zelenomu i  na ego  vorkotnyu
vnimaniya ne obrashchaem. A on na nas ne obizhaetsya.
     CHetvertym chlenom  nashego ekipazha,  esli  ne  schitat' kuhonnogo  robota,
kotoryj  vechno  lomaetsya,  i  vezdehodov-avtomatov,  byla  Alisa.  Ona,  kak
izvestno, moya doch', konchila vtoroj klass, s nej vsegda chto-nibud' sluchaetsya,
no  vse  ee  priklyucheniya  poka  konchalis'  blagopoluchno.  Alisa  poleznyj  v
ekspedicii  chelovek  -  ona  umeet uhazhivat' za  zveryami i pochti  nichego  ne
boitsya.

     Noch'yu pered otletom ya  spal ploho:  mne kazalos',  chto kto-to  hodit po
domu i hlopaet dver'mi. Kogda ya vstal, Alisa byla uzhe  odeta, kak budto i ne
lozhilas' spat'. My spustilis'  k avtoletu.  Veshchej s  nami  ne  bylo, esli ne
schitat'  moej  chernoj  papki i Alisinoj  sumki  cherez  plecho, k kotoroj byli
privyazany lasty i garpun dlya  podvodnoj  ohoty. Utro bylo holodnoe, zyabkoe i
svezhee. Meteorologi obeshchali  dat' dozhd' posle obeda, no, kak vsegda, nemnogo
oshiblis', i ih dozhd' vylilsya eshche noch'yu. Na ulicah bylo pusto, my poproshchalis'
s nashimi rodnymi i obeshchali pisat' pis'ma so vseh planet.
     Avtolet ne spesha podnyalsya  nad  ulicej  i  legko  poletel k  zapadu,  k
kosmodromu. YA peredal upravlenie Alise, a sam vynul  dlinnye  spiski, tysyachu
raz ispravlennye i perecherknutye, i prinyalsya  ih izuchat', potomu chto kapitan
Poloskov poklyalsya mne,  chto,  esli ne vykinut'  po  krajnej mere  tri  tonny
gruza, my nikogda ne smozhem otorvat'sya ot Zemli.
     YA ne zametil, kak my doleteli do kosmodroma. Alisa byla  sosredotochenna
i  kak budto o chem-to ne perestavaya dumala. Ona tak otvleklas', chto opustila
avtolet u chuzhogo korablya, kotoryj gruzil porosyat na Veneru.
     Pri vide opuskayushchejsya s neba mashiny porosyata prysnuli v raznye storony,
soprovozhdavshie ih roboty  brosilis'  lovit' beglecov,  a nachal'nik  pogruzki
izrugal menya za to, chto ya doveryayu posadku malen'komu rebenku.
     - Ona ne takaya malen'kaya,  - otvetil ya nachal'niku. -  Ona vtoroj  klass
konchila.
     - Tem bolee stydno, -  skazal nachal'nik,  prizhimaya k  grudi  tol'ko chto
pojmannogo porosenka. - My ih teper' do vechera ne soberem!
     YA  poglyadel na  Alisu ukoriznenno, vzyal rul' i peregnal mashinu k belomu
"Pegasu". "Pegas" v dni svoej korabel'noj  molodosti byl skorostnym pochtovym
sudnom.  Potom,  kogda  poyavilis'  korabli bystree i vmestitel'nee,  "Pegas"
peredelali dlya ekspedicij. V nem byli vmestitel'nye tryumy, i on uzhe posluzhil
i geologam, i arheologam, a teper' prigodilsya i zooparku. Poloskov zhdal nas,
i ne uspeli my pozdorovat'sya, kak on sprosil:
     - Pridumali, kuda tri tonny det'?
     - Koe-chto pridumal, - skazal ya.
     - Rasskazyvaj!
     V etot moment k nam podoshla skromnaya babushka v sinej shali i sprosila:
     - Vy ne voz'mete s soboj malen'kuyu posylochku moemu synu na Al'debaran?
     - Nu vot, - mahnul rukoj Poloskov, - eshche etogo ne hvatalo!
     - Sovsem  malen'kuyu, - skazala babushka. -  Gramm dvesti, ne  bol'she. Vy
predstavlyaete,  kakovo  emu  budet  ne  poluchit'  nikakogo  podarka  ko  dnyu
rozhdeniya?
     My ne predstavlyali.
     - A  chto v posylke? - sprosil delikatnyj  Poloskov, sdavayas' na milost'
pobeditel'nicy.
     - Nichego osobennogo. Tortik. Kolya tak lyubit tortiki!  I stereoplenochka,
na kotoroj izobrazheno, kak ego synok, a moj vnuchek uchitsya hodit'.
     - Tashchite, - skazal mrachno Poloskov.
     YA posmotrel, gde Alisa. Alisa kuda-to propala. Nad kosmodromom vstavalo
solnce, i dlinnaya ten' ot "Pegasa" dostigla zdaniya kosmoporta.
     - Slushaj,  - skazal ya Poloskovu, - my peregonim chast'  gruza na Lunu na
rejsovom korable. A s Luny budet legche startovat'.
     - YA tozhe tak dumal, - skazal Poloskov. - Na vsyakij sluchaj snimem chetyre
tonny, chtoby byl zapas.
     - Kuda posylochku peredat'? - sprosila babushka.
     - Robot na vhode primet, - skazal Poloskov, i my s nim stali proveryat',
chto vygruzit' do Luny.
     Kraem glaza ya posmatrival, kuda delas' Alisa, i potomu obratil vnimanie
i  na  babushku s posylochkoj. Babushka stoyala v teni korablya i tiho  sporila s
robotom-pogruzchikom.   Za   babushkoj   vozvyshalas'   sil'no    peregruzhennaya
avtotelezhka.
     - Poloskov, - skazal ya, - obrati vnimanie.
     - Oj, - skazal otvazhnyj kapitan. - YA etogo ne perezhivu!
     Tigrinym pryzhkom on podskochil k babushke.
     - CHto eto?! - gromovym golosom proiznes on.
     - Posylochka, - skazala babushka robko.
     - Tortik?
     - Tortik. - babushka uzhe opravilas' ot ispuga.
     - Takoj bol'shoj?
     - Prostite, kapitan, - skazala babushka strogo.  - Vy chto, hotite, chtoby
moj syn v  odinochestve  el prislannyj mnoj tortik,  ne podelivshis' so svoimi
sta tridcat'yu tovarishchami po rabote? Vy etogo hotite?
     - YA nichego bol'she ne  hochu!  - skazal  zagnannyj Poloskov. -  YA ostayus'
doma i nikuda ne lechu. YAsno? YA nikuda ne lechu!
     Boj  s babushkoj prodolzhalsya polchasa  i konchilsya pobedoj  Poloskova. Tem
vremenem  ya proshel  v korabl' i prikazal robotam snyat' s  borta apel'siny  i
garnitur orehovogo dereva.
     Alisu ya vstretil v  dal'nem perehode gruzovogo tryuma  i ochen'  udivilsya
vstreche.
     - Ty chto zdes' delaesh'? - sprosil ya.
     Alisa spryatala za spinu svyazku bublikov i otvetila:
     - Znakomlyus' s korablem.
     - Idi v kayutu, - skazal ya. I pospeshil dal'she.

     Nakonec k dvenadcati chasam my zakonchili peregruzku. Vse bylo gotovo. My
eshche  raz  proverili  s  Poloskovym  ves gruza  - poluchilsya  rezerv v  dvesti
kilogrammov, tak chto mozhno bylo spokojno podnimat'sya v kosmos.
     Poloskov vyzval  po vnutrennej svyazi mehanika Zelenogo. Mehanik sidel u
pul'ta  upravleniya, raschesyval  svoyu ryzhuyu  borodu.  Poloskov  naklonilsya  k
samomu ekranu videofona i sprosil:
     - Mozhem startovat'?
     - V lyuboj moment, - skazal Zelenyj. - Hotya pogoda mne ne nravitsya.
     - Dispetcherskaya, - skazal Poloskov v mikrofon. - "Pegas" prosit vzlet.
     - Odnu minutochku, - otvetil dispetcher. - U vas net svobodnogo mesta?
     - Ni odnogo, - tverdo skazal Poloskov. - My passazhirov ne berem.
     - No, mozhet, hot' chelovek pyat' voz'mete? - skazal dispetcher.
     - A zachem? Neuzheli net rejsovyh korablej?
     - Vse peregruzheny.
     - Pochemu?
     -  Neuzheli  vy  ne  znaete? Na Lune segodnya  futbol'nyj  match  na kubok
Galakticheskogo sektora: Zemlya - planeta Fiks.
     -  A  pochemu  na Lune? - udivilsya  Poloskov, kotoryj  ne  interesovalsya
futbolom i voobshche za dni podgotovki k poletu otstal ot dejstvitel'nosti.
     - Naivnyj chelovek! - skazal dispetcher. - Kak zhe  fiksiancy budut igrat'
pri zemnoj tyazhesti? Im i na Lune nelegko pridetsya.
     - Znachit, my ih obygraem? - sprosil Poloskov.
     - Somnevayus',  -  otvetil  dispetcher.  -  Oni peremanili  s  Marsa treh
zashchitnikov i Simona Brauna.
     - Mne by vashi zaboty, - skazal Poloskov. - Kogda daete vzlet?
     -  I  vse-taki  my  pobedim,  -  vmeshalas' v  razgovor  Alisa,  kotoraya
nezametno pronikla na mostik.
     -  Pravil'no,  devochka,  -  obradovalsya  dispetcher.  - Mozhet,  voz'mete
bolel'shchikov?  CHtoby otpravit'  vseh zhelayushchih, mne nuzhno vosem'  korablej. Ne
predstavlyayu, chto delat'. A zayavki vse postupayut.
     - Net, - otrezal Poloskov.
     - Nu, delo vashe. Zavodite dvigateli.
     Poloskov pereklyuchilsya na mashinnoe otdelenie.
     -  Zelenyj,  -  skazal  on, -  vklyuchaj planetarnye.  Tol'ko pomalen'ku.
Proverim, net li peregruzki.
     - Otkuda byt' peregruzke? - vozmutilsya ya. - My zhe vse pereschitali.
     Korabl' chut' zadrozhal, nabiraya moshchnost'.
     - Pyat'-chetyre-tri-dva-odin - pusk, - skazal kapitan.
     Korabl' vzdrognul i ostalsya na meste.
     - CHto sluchilos'? - sprosil Poloskov.
     -  CHto u vas sluchilos'? -  sprosil dispetcher, kotoryj nablyudal za nashim
startom.
     - Ne idet, -  skazal Zelenyj. - YA zhe govoril: nichego horoshego  iz etogo
ne vyjdet.
     Alisa sidela, pristegnutaya k kreslu, i ne smotrela v moyu storonu.
     - Poprobuem eshche raz, - skazal Poloskov.
     - Probovat' ne nado,  -  otvetil Zelenyj. - Znachitel'naya peregruzka.  U
menya pribory pered glazami.
     Poloskov popytalsya eshche raz  podnyat'  "Pegas", no korabl' stoyal na meste
kak prikovannyj. Togda Poloskov skazal:
     - U nas kakie-to oshibki v raschetah.
     - Net,  my  proverili na schetnoj mashine,  -  otvetil ya. - U nas  rezerv
dvesti kilogrammov.
     - No chto zhe togda proishodit?
     - Pridetsya vybrasyvat' gruz za bort. My ne mozhem teryat' vremya. S kakogo
tryuma nachnem?
     - S pervogo, - skazal ya. - Tam posylki. Podozhdem ih na Lune.
     - Tol'ko ne s pervogo, - skazala vdrug Alisa.
     - Nu ladno, - otvetil ya ej  mashinal'no. - Togda nachnem s tret'ego - tam
kletki i seti.
     - Tol'ko ne s tret'ego, - skazala Alisa.
     - |to eshche chto takoe? - sprosil strogo Poloskov.
     I v etot moment dispetcher snova vyshel na svyaz'.
     - "Pegas", - skazal on, - na vas postupila zhaloba.
     - Kakaya zhaloba?
     - Vklyuchayu spravochnoe byuro.
     Na  ekrane pokazalsya zal ozhidaniya.  U spravochnogo  byuro tolpilis' lyudi.
Sredi nih ya uznal neskol'ko znakomyh lic. Otkuda oni mne znakomy?
     ZHenshchina,  stoyavshaya  blizhe  vseh  k spravochnomu byuro, skazala, glyadya  na
menya:
     - Stydno vse-taki. Nel'zya tak potakat' shalostyam.
     - Kakim shalostyam? - udivilsya ya.
     - YA skazala Aleshe: na Lunu ty ne letish', u tebya pyat' troek za chetvertuyu
chetvert'.
     -  I ya zapretila Leve  letet' na  etot  match, -  podderzhala  ee  drugaya
zhenshchina. - Otlichno mog by posmotret' po televizoru.
     - Aga, -  skazal ya medlenno. YA uznal nakonec lyudej, kotorye sobralis' u
spravochnogo byuro: eto byli roditeli rebyat iz Alisinogo klassa.
     - Vse yasno, - skazal Poloskov. - I mnogo u nas na bortu "zajcev"?
     -  YA ne dumala,  chto u nas peregruzka, - skazala  Alisa. - Ne mogli  zhe
rebyata propustit' match veka! CHto zhe poluchaetsya - ya poglyazhu, a oni net?
     - I mnogo u nas "zajcev"? - povtoril Poloskov stal'nym golosom.
     - Nash klass i dva parallel'nyh, - skazala tiho Alisa. - Poka papa noch'yu
spal, my sletelis' k kosmodromu i zabralis' na korabl'.
     - Nikuda ty ne letish',  -  skazal  ya. - My ne mozhem brat'  v ekspediciyu
bezotvetstvennyh lyudej.
     -  Papa, ya bol'she  ne  budu! - vzmolilas' Alisa. - No pojmi zhe, u  menya
sil'no razvito chuvstvo dolga!
     - My razbit'sya mogli iz-za tvoego chuvstva dolga, - otvetil Poloskov.
     Voobshche-to on vse Alise proshchaet, no sejchas on ochen' rasserdilsya.
     - Poshli izvlekat'  "zajcev", - dobavil on. - Esli spravimsya za polchasa,
ostanesh'sya na korable. Net - letim bez tebya.
     Poslednego "zajca" my  izvlekli iz tryuma cherez dvadcat' tri minuty. Eshche
cherez shest' oni vse uzhe stoyali, strashno ogorchennye i pechal'nye, u korablya, i
k nim ot zdaniya kosmodroma bezhali mamy, papy i babushki.
     Vsego "zajcev" na "Pegase"  okazalos' sorok tri cheloveka. YA do sih  por
ne ponimayu, kak  Alise udalos' ih razmestit' na bortu, a nam - ni odnogo  iz
nih ne zametit'.
     - Schastlivo, Alisa! -  kriknul  snizu Alesha Naumov,  kogda  my  nakonec
podnyalis' k lyuku. - Pobolej za nas! I vozvrashchajsya skoree!
     - Zemlya pobedit!.. - otvetila emu Alisa. - Nehorosho poluchilos', papa, -
skazala ona mne, kogda my uzhe podnyalis' nad Zemlej i vzyali kurs k Lune.
     - Nehorosho, - soglasilsya ya. - Mne za tebya stydno.
     -  YA ne  o  tom,  - skazala  Alisa. -  Ved' tretij "B" uletel  v polnom
sostave eshche noch'yu v meshkah  iz-pod  kartoshki na gruzovoj barzhe. Oni-to budut
na stadione, a nashi vtorye klassy - net. YA ne opravdala doveriya tovarishchej.
     - A kuda kartoshku iz meshkov deli? - sprosil, udivivshis', Poloskov.
     - Ne znayu, -  skazala Alisa. Podumala  i dobavila: -  Kakimi  glazami ya
budu smotret' na stadione na tretij "B"? Prosto uzhas!




     Kogda  "Pegas"  opustilsya  na  lunnom  kosmodrome,  ya sprosil  u  svoih
sputnikov:
     - Kakie u kogo plany? Vyletaem zavtra v shest' nol'-nol'.
     Kapitan Poloskov  skazal, chto  on  ostaetsya  na  korable gotovit' ego k
otletu.
     Mehanik Zelenyj poprosil razresheniya shodit' na futbol.
     Alisa  tozhe  skazala,  chto  pojdet   na  futbol,  hotya  i  bez  vsyakogo
udovol'stviya.
     - Pochemu? - sprosil ya.
     -  Razve  ty zabyl?  Na stadione  budet  ves' tretij "B",  a iz  vtoryh
klassov tol'ko ya odna. Ty vo vsem vinovat.
     - YA?
     - A kto zhe vysadil s "Pegasa" moih rebyat?
     - My zhe ne  mogli podnyat'sya! Da  i chto by  skazali obo mne ih roditeli?
Vdrug chto-nibud' sluchitsya?
     - Gde? - vozmutilas' Alisa.  - V  Solnechnoj sisteme?  V  konce dvadcat'
pervogo veka?

     Kogda Alisa s Zelenym ushli, ya reshil v poslednij raz vypit' chashechku kofe
v nastoyashchem restorane i poshel v "Selenu".
     Gromadnyj zal  restorana byl  pochti polon. YA ostanovilsya nepodaleku  ot
vhoda, otyskivaya mesto, i uslyshal znakomyj gromovoj golos:
     - Kogo ya vizhu!
     Za  dal'nim  stolom vossedal  moj davnishnij  priyatel' Gromozeka.  YA  ne
videlsya s nim let pyat',  no ni na minutu o nem ne  zabyval. Kogda-to my byli
ochen' druzhny,  a nachalos'  nashe znakomstvo s  togo, chto  mne  udalos' spasti
Gromozeku v dzhunglyah |vridiki. Gromozeka otbilsya  ot arheologicheskoj partii,
zabludilsya v lesu i chut' ne popal v zuby Malomu drakonchiku - zlobnoj tvari v
shestnadcat' metrov dlinoj.
     Pri vide menya Gromozeka spustil na pol svernutye dlya udobstva shchupal'ca,
v ocharovatel'noj ulybke razinul svoyu  polumetrovuyu past', druzheski potyanulsya
mne navstrechu ostrymi kogtishchami i, nabiraya skorost', rinulsya v moyu storonu.
     Kakoj-to  turist,   nikogda  ran'she  ne  videvshij   obitatelej  planety
CHumaroza, vzvizgnul i  upal v obmorok. No Gromozeka na  nego ne obidelsya. On
krepko obhvatil menya shchupal'cami i prizhal k ostrym plastinkam na svoej grudi.
     - Starina!  -  revel on,  kak lev.  - Skol'ko let,  skol'ko  zim! YA uzhe
sobralsya letet' v Moskvu, chtoby  tebya povidat', i vdrug  -  glazam  svoim ne
veryu... Kakimi sud'bami?
     - Edem v ekspediciyu, - skazal ya. - V svobodnyj poisk po Galaktike.
     - |to zamechatel'no!  - skazal s chuvstvom Gromozeka.  - YA  schastliv, chto
tebe udalos' preodolet' kozni zlozhelatelej i uehat' v ekspediciyu.
     - No u menya net zlozhelatelej.
     - Ty menya ne obmanesh', - skazal Gromozeka, tryasya ukoriznenno pered moim
nosom ostrymi, zagnutymi kogtyami.
     YA ne stal vozrazhat', potomu chto znal, kak mnitelen moj drug.
     - Sadis'! -  prikazal Gromozeka.  - Robot, butylku gruzinskogo vina dlya
moego luchshego druga i tri litra valer'yanki dlya menya lichno.
     - Slushayus', - otvetil robot-oficiant i ukatil na kuhnyu vypolnyat' zakaz.
     - Kak  zhizn'? - doprashival  menya Gromozeka. - Kak zhena? Kak  dochka? Uzhe
nauchilas' hodit'?
     - V shkole uchitsya, - skazal ya. - Vtoroj klass konchila.
     - Velikolepno! - voskliknul Gromozeka. - Kak bystro bezhit vremya...
     Tut   moego   druga   posetila  pechal'naya  mysl',   i,   buduchi   ochen'
vpechatlitel'noj osoboj,  Gromozeka oglushitel'no  zastonal, i dymyashchiesya edkie
slezy pokatilis' iz vos'mi glaz.
     - CHto s toboj? - vstrevozhilsya ya.
     - Ty tol'ko  podumaj,  kak  bystro  techet vremya!  - proiznes  Gromozeka
skvoz' slezy. - Deti rastut, a my s toboj stareem.
     On, raschuvstvovavshis', vypustil iz nozdrej chetyre strui edkogo  zheltogo
dyma, okutavshego restoran, no tut zhe vzyal sebya v ruki i ob座avil:
     - Izvinite menya, blagorodnye posetiteli restorana, ya  postarayus' bol'she
ne prichinyat' vam nepriyatnostej.
     Dym struilsya  mezhdu stolikami, lyudi kashlyali,  i nekotorye dazhe ushli  iz
zala.
     -  Pojdem  i my,  - skazal ya,  zadyhayas',  -  a to  ty  eshche  chto-nibud'
natvorish'.
     - Ty prav, - pokorno soglasilsya Gromozeka.
     My vyshli v holl, gde  Gromozeka zanyal celyj divan, a ya pritulilsya ryadom
s  nim na stule.  Robot prines nam  vino i  valer'yanku,  bokal  dlya  menya  i
tr絹litrovuyu banku dlya chumarozca.
     - Ty gde sejchas rabotaesh'? - sprosil ya Gromozeku.
     - Budem kopat' mertvyj gorod na Koleide, - otvetil on. -  Syuda priletel
za infrakrasnymi detektorami.
     - Interesnyj gorod na Koleide? - sprosil ya.
     - Mozhet byt',  interesnyj, - otvetil  ostorozhno  Gromozeka, kotoryj byl
strashno sueveren. CHtoby ne sglazit', on provel chetyre raza hvostom u pravogo
glaza i skazal shepotom: - Baskuri-bariparata.
     - Kogda nachinaete? - sprosil ya.
     - Nedeli cherez dve startuem s Merkuriya. Tam nasha vremennaya baza.
     -  Strannoe,  nepodhodyashchee  mesto,  -  skazal  ya.  -  Polovina  planety
raskalena, polovina - ledyanaya pustynya.
     -  Nichego  udivitel'nogo, -  skazal  Gromozeka  i  snova  potyanulsya  za
valer'yankoj. -  My tam v proshlom godu  otyskali ostatki  korablya  Polunochnyh
skital'cev.  Vot i rabotali. Da  chto ya vse o sebe da o sebe!  Ty mne luchshe o
svoem marshrute rasskazhi.
     - YA znayu o nem tol'ko priblizitel'no, - otvetil ya. - My obletim snachala
neskol'ko baz po sosedstvu s  Solnechnoj sistemoj, a potom  ujdem v svobodnyj
poisk. Vremeni mnogo - tri mesyaca, korabl' vmestitel'nyj.
     - Na |vridiku ne sobiraesh'sya? - sprosil Gromozeka.
     -  Net. Malyj drakonchik uzhe  est'  v Moskovskom  zooparke,  a  Bol'shogo
drakonchika, k sozhaleniyu, eshche nikto ne smog pojmat'.
     - Dazhe esli by ty ego pojmal, - skazal  Gromozeka, - vse ravno na tvoem
korable uvezti ego nel'zya.
     YA  soglasilsya, chto Bol'shogo drakonchika  na "Pegase" ne uvezesh'. Hotya by
potomu, chto ego dnevnoj racion - chetyre tonny myasa i bananov.
     My  pomolchali  nemnogo.  Priyatno  sidet' so  starym drugom,  nikuda  ne
speshit'. Starushka-turistka  v lilovom  parike, ukrashennom voskovymi cvetami,
podoshla k nam i robko protyanula bloknot.
     - Ne otkazhetes' li, - poprosila ona, - napisat' mne avtograf na  pamyat'
o sluchajnoj vstreche?
     - Pochemu by i net? -  skazal Gromozeka,  protyanuv kogtistoe shchupal'ce za
bloknotom.
     Starushka zazhmurilas' v uzhase, i ee tonkaya ruchka zadrozhala.
     Gromozeka raskryl bloknot i na chistoj stranice razmashisto napisal:
     "Prekrasnoj,  yunoj zemlyanke  ot vernogo poklonnika  s  tumannoj planety
CHumaroza. Restoran "Selena". 3 marta".
     - Spasibo, - prosheptala starushka i otstupila melkimi shazhkami.
     - YA horosho napisal? - sprosil menya Gromozeka. - Trogatel'no?
     - Trogatel'no, - soglasilsya ya. - Tol'ko ne sovsem tochno.
     - A chto?
     - |to sovsem ne yunaya zemlyanka,  a pozhilaya zhenshchina. I voobshche - zemlyankoj
ran'she nazyvali pervobytnoe zhil'e, vykopannoe v zemle.
     - Oj, kakoj pozor! - rasstroilsya Gromozeka. - No ved' u nee cvetochki na
shlyape. Sejchas zhe dogonyu ee i perepishu avtograf.
     - Ne stoit, drug, - ostanovil ya ego. - Ty ee tol'ko perepugaesh'.
     -  Da, tyazhelo bremya slavy, -  skazal Gromozeka. - No priyatno soznavat',
chto krupnejshego arheologa CHumarozy uznayut dazhe na dalekoj zemnoj Lune.
     YA ne stal razubezhdat' druga. YA podozreval, chto starushka nikogda v zhizni
ne  vstrechalas' ni s odnim iz kosmoarheologov. Prosto ee porazil oblik moego
druga.
     - Slushaj, - skazal Gromozeka, - menya posetila ideya. YA tebe pomogu.
     - Kak?
     - Ty slyshal o planete imeni Treh Kapitanov?
     - Gde-to chital, no ne pomnyu, gde i pochemu.
     - Togda zamechatel'no.
     Gromozeka  naklonilsya blizhe,  polozhil  mne  na  plecho tyazheloe,  goryachee
shchupal'ce,  raspravil   blestyashchie  plastinki  na  kruglom,  slovno  nebol'shoj
vozdushnyj shar, zhivote i nachal:
     - V sektore 19-4 est' nebol'shaya neobitaemaya  planeta. Ran'she u nee dazhe
nazvaniya ne bylo - tol'ko cifrovoj kod. Teper' kosmonavty  zovut ee planetoj
imeni Treh Kapitanov. A pochemu tak? Tam na rovnom kamennom plato vozvyshayutsya
tri  statui. Postavleny oni  v chest'  treh  kosmicheskih kapitanov. |to  byli
velikie issledovateli i otvazhnye lyudi. Odin iz nih byl rodom s Zemli, vtoroj
-  s  Marsa, a tretij  kapitan rodilsya na  Fikse. Ruka  ob ruku eti kapitany
prohodili sozvezdiya, snizhalis' na planetah, na kotoryh snizit'sya nevozmozhno,
spasali  celye miry, kotorym  grozila  opasnost'.  |to  oni  pervymi odoleli
dzhungli |vridiki,  i  odin  iz nih podstrelil  Bol'shogo drakonchika.  |to oni
otyskali   i  unichtozhili  gnezdo  kosmicheskih  piratov,  hotya  piratov  bylo
vdesyatero  bol'she.  |to oni  opustilis'  v  metanovuyu  atmosferu  Golgofy  i
otyskali  tam  filosofskij  kamen',  poteryannyj  konvoem  Kursaka.  |to  oni
vzorvali yadovityj vulkan, grozivshij istrebit' naselenie celoj planety. Ob ih
podvigah mozhno govorit' dve nedeli podryad...
     - Teper' ya vspomnil, - prerval ya Gromozeku. - Konechno, ya slyshal  o treh
kapitanah.
     -  To-to, - provorchal Gromozeka i vypil  stakan valer'yanki. - Bystro my
zabyvaem  geroev. Stydno. -  Gromozeka ukoriznenno  pokachal myagkoj golovoj i
prodolzhal:  - Neskol'ko  let  nazad puti kapitanov razoshlis'. Pervyj kapitan
uvleksya proektom "Venera".
     - Kak zhe, znayu, - skazal ya. - Tak, znachit, on - odin iz teh, kto menyaet
ee orbitu?
     - Da. Pervyj kapitan vsegda lyubil grandioznye plany. I kogda uznal, chto
resheno peretashchit'  Veneru podal'she ot  Solnca i  izmenit' period ee vrashcheniya
dlya togo, chtoby lyudi smogli ee  zaselit',  on  tut zhe predlozhil  svoi uslugi
proektu.  I  eto slavno,  potomu  chto  uchenye  reshili  prevratit'  Veneru  v
gromadnyj kosmicheskij korabl',  a net cheloveka v Galaktike, kotoryj by luchshe
pervogo kapitana razbiralsya v kosmicheskoj tehnike.
     - A ostal'nye kapitany? - sprosil ya.
     - Vtoroj, govoryat, pogib neizvestno  gde  i  neizvestno  kogda.  Tretij
kapitan  poletel v sosednyuyu galaktiku i vernetsya cherez neskol'ko let. Tak  ya
hochu  skazat',  chto kapitany vstrechali mnozhestvo redkih, chudesnyh  zverej  i
ptic. Ot nih navernyaka ostalis' kakie-to zapiski, dnevniki.
     - A gde oni?
     -  Dnevniki hranyatsya  na  planete Treh Kapitanov.  Ryadom s monumentami,
vozvedennymi  blagodarnymi   sovremennikami  po   podpiske,  provedennoj  na
vos'midesyati planetah, est' laboratoriya i memorial'nyj centr. Tam  postoyanno
zhivet doktor Verhovcev.  On  znaet o treh kapitanah bol'she vseh v Galaktike.
Esli zaedesh' tuda - ne pozhaleesh'.
     - Spasibo, Gromozeka, - skazal ya. - Mozhet, tebe hvatit pit' valer'yanku?
Ty sam mne zhalovalsya, chto ona ploho vliyaet na serdce.
     - CHto delat'!  - vsplesnul shchupal'cami moj drug. - U menya zhe tri serdca.
Na  kakoe-to iz  nih valer'yanka vliyaet ochen' pagubno. No  ya  nikak  ne  mogu
ponyat', na kakoe.
     My eshche celyj  chas vspominali staryh znakomyh i priklyucheniya, kotorye nam
prishlos' perezhit' vmeste. Vdrug dver' v holl raspahnulas', i poyavilas' tolpa
lyudej i inoplanetchikov. Oni nesli na rukah futbolistov sbornoj Zemli. Igrala
muzyka, razdavalis' veselye kriki.
     Iz tolpy vyskochila Alisa.
     -  Nu chto?! - kriknula ona, uvidev menya. - Ne pomogli fiksiancam varyagi
s Marsa! Tri - odin. Teper' vstrecha na nejtral'nom pole!
     - A kak zhe tretij "B"? - sprosil ya ehidno.
     -  Ih ne bylo, - skazala Alisa. - YA by ih obyazatel'no uvidela. Naverno,
tretij "B" perehvatili i otpravili obratno. V meshkah iz-pod kartoshki. Tak im
i nado!
     - Ty vrednyj chelovek, Alisa, - skazal ya.
     -  Net! -  vzrevel  oskorblenno Gromozeka.  -  Ty  ne  imeesh' prava tak
oskorblyat' bezzashchitnuyu devochku! YA ne dam ee v obidu!
     Gromozeka obhvatil Alisu shchupal'cami i podnyal k potolku.
     - Net! - povtoryal on vozmushchenno. - Tvoya doch' - moya doch'. YA ne pozvolyu.
     - No ya ne tvoya  doch', - skazala sverhu Alisa.  Ona, k schast'yu, ne ochen'
ispugalas'.
     No kuda sil'nee ispugalsya mehanik Zelenyj. On v tot moment voshel v holl
i  vdrug uvidel, chto  Alisa b'etsya  v  shchupal'cah gromadnogo  chudovishcha.  Menya
Zelenyj dazhe ne zametil.  On brosilsya k Gromozeke, razmahivaya ryzhej borodoj,
kak znamenem, i s razbegu vrezalsya v kruglyj zhivot moego druga.
     Gromozeka podhvatil Zelenogo svobodnymi shchupal'cami i posadil na lyustru.
Potom ostorozhno opustil Alisu i sprosil menya:
     - YA nemnogo pogoryachilsya?
     - Nemnogo, - otvetila za menya Alisa. - Spusti Zelenogo na pol.
     - Ne budet brosat'sya na arheologov, - otvetil Gromozeka.  - Ne hochu ego
snimat'. Privet,  uvidimsya  vecherom.  YA  vspomnil,  chto mne  nado  do  konca
rabochego dnya pobyvat' na bazovom sklade.
     I, lukavo podmignuv Alise, Gromozeka,  poshatyvayas',  udalilsya v storonu
shlyuza. Po hollu volnami rashodilsya zapah valer'yanki.
     Zelenogo my snyali s lyustry s pomoshch'yu futbol'noj komandy, a na Gromozeku
ya nemnogo obidelsya, potomu chto moj drug  hot' i talantlivyj  uchenyj i vernyj
tovarishch,  no ploho  vospitan, i ego chuvstvo yumora inogda  prinimaet strannye
formy.
     - Tak kuda letim? - sprosila Alisa, kogda my podhodili k korablyu.
     - Pervym delom, - skazal ya, - otvezem gruz na Mars i razvedchikam Malogo
Arktura.  A  ottuda  -  pryamym  hodom  v  sektor  19-4,  na bazu imeni  Treh
Kapitanov.
     - Da  zdravstvuyut tri kapitana! - skazala Alisa, hotya ona o nih nikogda
ran'she ne slyshala.




     Razvedchiki Malogo Arktura  vstretili "Pegas"  ochen'  torzhestvenno.  Kak
tol'ko my opustilis'  na metallicheskij nastil  posadochnoj  ploshchadki, kotoraya
zashatalas' pod gruzom korablya i v shcheli mezhdu polosami bryznula  ryzhaya gnilaya
voda, oni liho  podkatili k nam na vezdehode.  Iz vezdehoda vyshli tri dobryh
molodca v krasnyh  kaftanah, nadetyh poverh skafandrov. Za nimi  posledovali
eshche tri kosmonavta v roskoshnyh sarafanah,  takzhe nadetyh poverh  skafandrov.
Molodcy i molodicy  nesli  hleb-sol' na blyudah.  A kogda my  soshli na mokrye
metallicheskie polosy kosmodroma, oni nadeli nam na shlemy skafandrov venki iz
mestnyh pyshnyh cvetov.
     V nashu chest' v tesnoj  kayut-kompanii bazy  razvedchikov byl  prigotovlen
torzhestvennyj uzhin. Nas ugoshchali konservirovannym kompotom,  konservirovannoj
utkoj  i konservirovannymi buterbrodami.  Mehanik  Zelenyj,  kotoryj  byl na
"Pegase" shef-povarom,  tozhe  ne  udaril  v  gryaz'  licom -  on  postavil  na
prazdnichnyj  stol  nastoyashchie yabloki,  nastoyashchie vzbitye  slivki s  nastoyashchej
smorodinoj i, glavnoe, samyj nastoyashchij chernyj hleb.
     Alisa  byla glavnym  gostem.  Vse razvedchiki  - lyudi vzroslye,  ih deti
ostalis' doma - na Marse, na Zemle, na Ganimede, i oni ochen' soskuchilis' bez
nastoyashchih detej. Alisa otvechala na vsyakie voprosy, chestno staralas' kazat'sya
glupee,  chem  ona  est'  na  samom  dele,  a  kogda  vernulas'  na  korabl',
pozhalovalas' mne:
     - Im tak hochetsya, chtoby ya  byla malen'kim nesmyshlenyshem, chto ya ne stala
ih ogorchat'.
     Na  sleduyushchij  den' my peredali razvedchikam vse gruzy i posylki, no,  k
sozhaleniyu, okazalos', chto na ohotu za mestnymi zveryami oni nas priglasit' ne
smogut:  nachinalsya  sezon  bur',  vse  reki  i  ozera  vyshli  iz  beregov  i
puteshestvovat' po planete bylo pochti nevozmozhno.
     - Hotite, my vam golovasta pojmaem? - sprosil nachal'nik bazy.
     - Nu, hot' golovasta, - soglasilsya ya.
     Mne prihodilos' slyshat' o  raznyh reptiliyah Arktura,  no s golovastom ya
eshche ne vstrechalsya.
     CHasa cherez dva razvedchiki prinesli bol'shoj  akvarium,  na  dne kotorogo
dremali   metrovye  golovasty,  pohozhie  na   gigantskih  salamandr.   Potom
razvedchiki vtashchili po trapu yashchik s vodoroslyami.
     - |to korm na pervoe  vremya, - skazali oni. -  Uchtite,  golovasty ochen'
prozhorlivy i bystro rastut.
     - Nado gotovit' akvarium pobol'she? - sprosil ya.
     - Luchshe dazhe bassejn, - otvetil nachal'nik razvedchikov.
     Ego tovarishchi mezhdu tem vtaskivali po trapu eshche odin yashchik s kormom.
     - A kak bystro oni rastut? - sprosil ya.
     -  Dovol'no  bystro.  Tochnee  skazat'  ne  mogu,  -  otvetil  nachal'nik
razvedchikov. - My ih ne derzhim v nevole.
     On zagadochno ulybnulsya i zagovoril o drugom.
     YA sprosil nachal'nika razvedchikov:
     - Vam ne prihodilos' byvat' na planete imeni Treh Kapitanov?
     - Net, - otvetil on. - No inogda k nam priletaet doktor  Verhovcev. Kak
raz mesyac nazad on zdes' byl. I dolzhen vam skazat', on bol'shoj chudak.
     - A pochemu?
     - Zachem-to emu ponadobilis' chertezhi korablya "Sinyaya chajka".
     - Prostite, a chto v etom strannogo?
     - |to korabl' Vtorogo kapitana, propavshij bez vesti chetyre goda nazad.
     - A zachem Verhovcevu etot korabl'?
     - Vot imenno  - zachem?  YA ob etom ego i sprosil. Okazyvaetsya,  on pishet
sejchas knigu o podvigah treh  kapitanov,  dokumental'nyj roman, i  ne  mozhet
prodolzhat' rabotu, ne znaya, kak ustroen etot korabl'.
     - A razve etot korabl' byl osobennyj?
     Nachal'nik bazy snishoditel'no ulybnulsya.
     - Vy,  ya vizhu, ne v  kurse dela, - skazal on.  - Korabli treh kapitanov
byli  sdelany  po  special'nomu  zakazu,  a  potom  eshche  perestroeny  samimi
kapitanami  -  oni  ved'  byli  na vse ruki mastera.  |to byli  udivitel'nye
korabli!  Prisposoblennye  dlya  vsevozmozhnyh  neozhidannostej.  Odin iz  nih,
"|verest",  kotoryj  prinadlezhal Pervomu kapitanu, stoit  sejchas v Parizhskom
kosmicheskom muzee.
     -  Pochemu zhe Verhovcev ne mog zaprosit' Parizhskij kosmicheskij muzej?  -
udivilsya ya.
     - Tak vse tri korablya byli raznymi! - voskliknul nachal'nik razvedchikov.
- Kapitany byli lyudi s harakterom i nikogda nichego ne delali po dva raza.
     -  Nu  ladno,  -  skazal  ya,  -  my  poletim  k Verhovcevu. Dajte  nam,
pozhalujsta, koordinaty ego bazy.
     -  S udovol'stviem, - otvetil nachal'nik  razvedchikov. - Peredavajte emu
nash bol'shoj privet. I ne zabud'te perenesti golovastov v bassejn.
     My rasproshchalis' s gostepriimnymi razvedchikami i uleteli.
     Pered tem, kak lech' spat', ya reshil osmotret' golovastov. Okazalos', chto
ih  shodstvo  s  salamandrami  tol'ko  vneshnee.  Oni  byli  pokryty  tverdoj
blestyashchej  cheshuej, u nih byli bol'shie pechal'nye glaza s dlinnymi  resnicami,
korotkie hvosty razdvaivalis' i zakanchivalis' gustymi zhestkimi shchetkami.
     YA reshil, chto perenesu golovastov v bassejn s  utra - nichego s  nimi  za
noch' v  akvariume ne sluchitsya. YA  brosil  golovastam dve ohapki vodoroslej i
potushil svet v tryume. Nachalo bylo sdelano - pervye zhivotnye dlya zooparka uzhe
na bortu "Pegasa".
     Utrom menya razbudila Alisa.
     - Pap, - skazala ona, - prosnis'.
     - A chto sluchilos'? - ya posmotrel na chasy.  Bylo eshche tol'ko sem' utra po
korabel'nomu vremeni. - Ty chego vskochila ni svet ni zarya?
     - Zahotela poglyadet'  na  golovastov. Ved'  ih  nikto  eshche na  Zemle ne
videl.
     -  Nu i  chto?  Razve dlya  etogo nado budit'  starika otca? Ty  by luchshe
vklyuchila robota. Poka on gotovit zavtrak, my by ne spesha vstali.
     - Da pogodi  ty,  pap,  so  svoim zavtrakom!  - nevezhlivo perebila menya
Alisa. - YA tebe govoryu, vstan' i posmotri na golovastov.
     CHto-to v ee golose menya vstrevozhilo.
     YA vskochil  s kojki i, ne odevayas', pobezhal v tryum, gde stoyal  akvarium.
Zrelishche,  kotoroe   ya  uvidel,  bylo  potryasayushchim.  Golovasty,  hot'  eto  i
neveroyatno,  za  noch'  vyrosli bol'she  chem  vdvoe  i  uzhe  ne  pomeshchalis'  v
akvariume. Ih hvosty vysovyvalis' naruzhu i viseli pochti do samogo pola.
     - Ne mozhet byt'! - skazal ya. - Srochno nado gotovit' bassejn.
     YA pobezhal k mehaniku Zelenomu i razbudil ego:
     - Pomogi, golovasty tak vyrosli, chto mne ih ne podnyat'.
     - YA preduprezhdal, - skazal Zelenyj. - Eshche ne to budet. I zachem tol'ko ya
soglasilsya rabotat' v brodyachem zooparke? Zachem?
     - Ne znayu, - skazal ya. - Poshli.
     Zelenyj  nadel  halat  i poplelsya,  vorcha,  v  tryum.  Kogda  on  uvidel
golovastov, to vcepilsya sebe v borodu i zastonal:
     - Zavtra oni ves' korabl' zajmut!
     Horosho eshche, chto bassejn byl zaranee napolnen vodoj. Pri pomoshchi Zelenogo
ya  peretashchil  golovastov.  Oni  okazalis'  sovsem  ne  tyazhelymi,  no  sil'no
vyryvalis'  i vyskal'zyvali iz  ruk,  tak chto, kogda my  opustili v  bassejn
tret'ego, poslednego golovasta, my zapyhalis' i vspoteli.
     Bassejn na  "Pegase" nevelik  - chetyre na  tri metra  i  glubina v  dva
metra, - no golovastam v nem bylo privol'no.  Oni  nachali kruzhit'sya po nemu,
iskat' pishchu. Nemudreno,  chto oni progolodalis' -  ved'  eti sushchestva, vidno,
sobiralis' ustanovit' rekord Galaktiki po skorosti rosta.
     Poka ya kormil golovastov  -  na  eto  ushla polovina  odnogo iz yashchikov s
vodoroslyami, - v tryume poyavilsya Poloskov. On byl uzhe  umyt, pobrit i odet po
forme.
     - Alisa govorit, chto u tebya golovasty podrosli, - skazal on, ulybayas'.
     -  Da  net, nichego osobennogo, - otvetil ya, delaya vid, chto takie chudesa
mne ne v dikovinku.
     Tut Poloskov zaglyanul v bassejn i ahnul.
     -  Krokodily!  -  skazal on.  -  Nastoyashchie krokodily! Oni  zhe  cheloveka
proglotit' mogut.
     -  Ne  bojsya,  -  skazal  ya,  -  oni  travoyadnye.  Razvedchiki   by  nas
predupredili.
     Golovasty  plavali  u  poverhnosti  vody  i vysovyvali  naruzhu golodnye
pasti.
     - Opyat' zhrat' zahoteli, - skazal Zelenyj. - Skoro za nas primutsya.
     K obedu golovasty dostigli dliny v dva s polovinoj metra i doeli pervyj
yashchik s vodoroslyami.
     - Mogli by  predupredit', - vorchal  Zelenyj, imeya v vidu razvedchikov. -
Znali ved' i dumali: puskaj specialisty pomuchayutsya.
     -  Ne mozhet byt'!  - vozmutilas' Alisa, kotoroj  razvedchiki na proshchanie
podarili vyrezannuyu iz dereva model' vezdehoda, shahmaty iz kosti iskopaemogo
parallelepipeda, nozhik dlya razrezaniya bumagi, vytochennyj iz kory steklyannogo
dereva, i  eshche  mnozhestvo  interesnyh  veshchej,  kotorye  oni  sami  masterili
dlinnymi vecherami.
     -  Nu chto zhe, posmotrim,  - skazal filosofski Zelenyj i poshel proveryat'
dvigateli.

     K  vecheru dlina  golovastov dostigla treh s  polovinoj  metrov. Im  uzhe
trudno bylo plavat'  v bassejne, i oni  pokachivalis' u dna, vsplyvaya, tol'ko
chtoby shvatit' puchok vodoroslej.
     Spat' ya uhodil  s tyazhelym predchuvstviem, chto golovastov do zooparka mne
ne dovezti. Pervyj  zver' okazalsya komom. Kosmos  poroj zagadyvaet  zagadki,
kotorye prostomu zemnomu biologu ne po zubam.
     Vstal ya ran'she vseh. Na cypochkah proshel po koridoru, vspominaya koshmary,
kotorye  menya  muchili  noch'yu.  Mne  snilos',  chto  golovasty  stali  dlinnee
"Pegasa", vypolzli  naruzhu,  letyat ryadom s  nami v  kosmose i  eshche  pytayutsya
proglotit' nash korabl'.
     YA otvoril dver' v tryum i  s sekundu  stoyal  na poroge,  oglyadyvayas', ne
vypolzet li iz-za ugla golovast.
     No  v tryume  stoyala tishina. Voda v bassejne byla nepodvizhna.  YA podoshel
blizhe. Teni golovastov, dlinoj metra po chetyre, ne bol'she, temneli na dne. U
menya  ot  serdca otleglo.  YA  vzyal shvabru  i poshevelil  eyu  v  vode.  Pochemu
golovasty ne dvigayutsya?
     SHvabra  uperlas' v  odnogo iz golovastov, i on legko otplyl v  storonu,
prizhav k dal'nej stenke bassejna svoih sorodichej. Te i ne poshevel'nulis'.
     "Podohli, - ponyal ya. - I, naverno, ot goloda".
     - Nu i chto, papa? - sprosila Alisa.
     YA obernulsya. Alisa stoyala bosikom na holodnom plastike, i vmesto otveta
ya skazal:
     - Nemedlenno naden' chto-nibud' na nogi, prostudish'sya.
     Tut otkrylas' dver', i voshel Poloskov. Za ego plechom vidnelas' ognennaya
boroda Zelenogo.
     - Nu i chto? - horom sprosili oni.
     Alisa ubezhala  nadevat' tufli,  a ya,  ne otvechaya  tovarishcham,  popytalsya
rastolkat' nepodvizhnogo golovasta. Telo ego, slovno pustoe, legko plavalo po
bassejnu. Glaza byli zakryty.
     -   Sdohli,   -  skazal  pechal'no  Zelenyj.   -  A  my  tak  staralis',
peretaskivali ih vchera! A ved' ya preduprezhdal.
     YA  perevernul golovasta shvabroj.  |to  bylo sdelat' netrudno. Pyatnistoe
puzo golovasta bylo  razrezano vdol'. V bassejne plavali lish' shkury chudovishch,
kotorye sohranyali formu ih tel, potomu chto tverdaya cheshuya, pokryvavshaya ih, ne
davala shkuram s容zhit'sya.
     - Ogo! - skazal Zelenyj, oglyadyvayas'. - Oni vylupilis'.
     - Kto? - sprosil Poloskov.
     - Esli by ya znal!
     - Poslushaj,  professor Seleznev, -  obratilsya ko mne oficial'no kapitan
Poloskov, -  sudya  po  vsemu,  ya  podozrevayu, chto na  moem korable nahodyatsya
neizvestnye  chudovishcha, kotorye skryvalis'  v tak nazyvaemyh  golovastah. Gde
oni?
     YA perevernul shvabroj ostal'nyh golovastov. Oni tozhe byli pusty.
     - Ne znayu, - chestno priznalsya ya.
     - No kogda ty prishel syuda, dver' byla zakryta ili otkryta?
     V golove u menya carilo smyatenie, i ya otvetil:
     - Ne pomnyu, Poloskov. Mozhet, i zakryta.
     - Dela! - skazal Poloskov i pospeshil k vyhodu.
     - Ty kuda? - sprosil Zelenyj.
     - Obyskivat' korabl',  -  skazal  Poloskov. - I tebe  sovetuyu osmotret'
mashinnoe otdelenie.  Tol'ko vooruzhis' chem-nibud'. Neizvestno, kto  vyvoditsya
iz golovastov. Mozhet, drakony.
     Oni  ushli, a cherez neskol'ko minut Poloskov vernulsya begom i prines mne
blaster.
     - CHem chert ne shutit, - skazal on. - Alisu ya by zaper v kayute.
     - Eshche chego ne hvatalo! - skazala Alisa. - U menya est' teoriya.
     - I slyshat' ne hochu tvoih teorij, - skazal ya. - Pojdem v kayutu.
     Alisa soprotivlyalas',  kak  dikaya koshka,  no  my zaperli vse-taki  ee v
kayute i nachali obysk pomeshchenij.
     |to   udivitel'no,  kak  mnogo  tryumov,  otsekov,  koridorov  i  prochih
pomeshchenij taitsya v sravnitel'no nebol'shom ekspedicionnom korable! My vtroem,
prikryvaya drug druga, potratili tri chasa, poka ne osmotreli ves' "Pegas".
     CHudovishch nigde ne bylo.
     - Nu chto  zh, - skazal  ya togda, - davajte  pozavtrakaem, potom osmotrim
korabl' eshche raz. Kuda-to zhe oni dolzhny byli det'sya.
     - YA tozhe budu zavtrakat', - skazala Alisa, kotoraya slyshala nash razgovor
po vnutrennemu telefonu. - Vypustite menya iz zaklyucheniya.
     My vypustili Alisu i proveli pod konvoem v kayut-kompaniyu.
     Pered  tem  kak nachat' zavtrak,  my zaperli dver'  i  polozhili blastery
ryadom s soboj na stol.
     - CHudesa!  - skazal  Poloskov, prinimayas'  za  mannuyu kashu.  - Kuda oni
spryatalis'? Mozhet, v reaktor? Ili vybralis' naruzhu?
     -  Zloveshchie chudesa, -  skazal Zelenyj. - CHudesa ne v moem vkuse.  Mne s
samogo nachala golovasty ne ponravilis'. Peredaj mne kofejnik.
     - Boyus', chto etu zagadku nam nikogda ne reshit', - skazal Poloskov.
     YA kivnul, soglashayas' s nim.
     - Net, razreshit', - vmeshalas' Alisa.
     - Ty uzh molchi.
     - Ne mogu molchat'. Esli hotite, ya ih najdu.
     Poloskov zasmeyalsya, i smeyalsya dolgo i iskrenne.
     - Troe vzroslyh muzhchin  iskali  ih tri  chasa, a ty hochesh'  ih  najti  v
odinochku.
     - A tak legche, - otvetila Alisa. - Sporim, chto najdu?
     - Konechno, sporim, - smeyalsya Poloskov. - Na chto hochesh'?
     - Na zhelanie, - skazala Alisa.
     - Soglasen.
     - Tol'ko ya odna ih budu iskat'.
     - Nichego podobnogo, -  skazal ya.  - Nikuda ty  odna ne pojdesh'. Ty chto,
zabyla, chto po korablyu, mozhet byt', brodyat neizvestnye chudovishcha?
     YA byl serdit na razvedchikov s ih  opasnymi shutkami. Serdit i na sebya za
to, chto leg spat' i upustil tot moment, kogda  obolochki golovastov opusteli.
Serdit na Alisu s Poloskovym, kotorye zateyali detskij spor v takoj ser'eznyj
moment.
     - Poshli, - skazala Alisa, vstavaya iz-za stola.
     - Snachala chaj dopej, - otvetil ya strogo.
     Alisa dopila chaj i uverenno poshla v tryum, gde stoyal akvarium. My shli za
nej, chuvstvuya sebya durakami. Nu zachem, skazhite, my ee poslushalis'?
     Alisa bystro  oglyadela otsek. Poprosila Poloskova otodvinut'  yashchiki  ot
steny.  On s ulybkoj poslushalsya.  Potom Alisa vernulas' k bassejnu i  oboshla
ego krugom. Pustye  obolochki golovastov temneli na dne.  Po poverhnosti vody
plavali nedoedennye vodorosli.
     - Vot, - skazala Alisa, - lovite ih. Tol'ko ostorozhno: oni prygayut.
     I tut my  uvideli, chto na vodoroslyah v ryad sidyat tri lyagushonka. Vernee,
ne sovsem  lyagushonka, a  tri sozdaniya, ochen'  pohozhie  na lyagushat. Rostom  s
naperstok kazhdyj.
     My pojmali  ih,  posadili  v banku, i  togda  ya,  raskayavshis'  v  svoem
upryamstve, sprosil Alisu:
     - Slushaj, dochka, kak ty dogadalas'?
     -  Ne v  pervyj  raz  sprashivaesh', papa,  -  otvetila  ona, ne  skryvaya
gordosti. - Vse delo v tom, chto vy vse - vzroslye, umnye lyudi. I vy myslite,
kak ty  sam govoril, logicheski. A  ya ne ochen' umnaya  i  myslyu, kak v  golovu
vzbredet. YA tak podumala: esli eto golovasty, to potom dolzhny  byt' lyagushki.
A lyagushata vsegda  men'she golovastikov. Vy hodili po korablyu s pistoletami i
iskali bol'shih chudovishch. I dazhe  ih boyalis' zaranee. A  ya  sidela zapertaya  v
kayute i dumala, chto, naverno, ne nado vsegda smotret' vverh i iskat'  chto-to
gromadnoe. Mozhet byt', posmotret' po uglam i poiskat' ma-a-alen'kih lyagushat.
I nashla.
     - No zachem zhe lyagushatam takie bol'shie vmestilishcha? - udivilsya Poloskov.
     - YA ob etom ne podumala, - priznalas' Alisa. - Ne  dogadalas' podumat'.
A esli by podumala, nikogda by ne nashla lyagushat.
     - A chto ty skazhesh', professor? - sprosil Poloskov menya.
     -  CHto  skazat'?  Nado budet tshchatel'no issledovat' obolochki golovastov.
Naverno,  oni chto-to vrode  fabrik, kotorye  pererabatyvayut korm  v  slozhnyj
koncentrat   dlya  lyagushonka...  A  mozhet  byt',   bol'shim  golovastom  legche
oboronyat'sya ot vragov.
     - A pro zhelanie ne zabud', Poloskov, - strogo skazala Alisa.
     - YA nikogda i ni o chem ne zabyvayu, - chetko otvetil kapitan.




     My  poslali  s  dorogi  radiogrammu  doktoru  Verhovcevu: "Priletaem  v
pyatnicu. Vstrechajte".  Verhovcev srazu  zhe otvetil, chto s  radost'yu vstretit
nas i provedet  na svoem kosmokatere cherez opasnyj poyas  asteroidov, kotoryj
okruzhaet planetu Treh Kapitanov.
     V  naznachennyj  chas  my zatormozili  u  poyasa  asteroidov.  Gustoj  roj
kamennyh  glyb, slovno oblaka, skryval ot nas poverhnost' planety. Pochemu-to
nas vseh ohvatilo volnenie. Nam kazalos', chto vstrecha s doktorom Verhovcevym
privedet k vazhnym i interesnym sobytiyam. Mozhet byt', dazhe i k priklyucheniyam.
     Kosmokater doktora mel'knul sredi asteroidov, slovno serebryanaya strela.
I vot on nesetsya pered nami.
     - "Pegas",  vy menya slyshite? - razdalsya v dinamike gluhovatyj golos.  -
Sledujte za mnoj.
     -  Kakoj on,  interesno?  Emu,  naverno, skuchno  odnomu na  planete,  -
skazala  Alisa, sidevshaya s  nami na mostike v malen'kom, special'no  dlya nee
sdelannom amortizacionnom kresle.
     Nikto ej ne otvetil. Poloskov upravlyal korablem, ya ispolnyal obyazannosti
shturmana, a Zelenogo na mostike ne bylo - on ostalsya v mashinnom otdelenii.
     "Pegas"  izmenil  kurs,  oboshel  klykastyj  asteroid i  tut zhe poslushno
skol'znul vniz.
     Pod nami rasstilalas' pustynya, koe-gde izrezannaya ushchel'yami i otmechennaya
ospinami kraterov. Serebryanaya strelka katera letela vperedi, ukazyvaya put'.
     My zametno snizilis'. Mozhno  bylo  uzhe razlichit' skaly i vysohshie reki.
Potom vperedi  pokazalos' temno-zelenoe pyatno  oazisa.  Nad  nim  podnimalsya
kupol bazy. Kater doktora voshel v virazh i  opustilsya na  rovnuyu ploshchadku. My
posledovali ego primeru.
     Kogda  "Pegas",  chut'  pokachivayas',  vstal na  amortizatory  i Poloskov
skazal "dobro", ya  uvidel mezhdu zelen'yu oazisa i nashim korablem tri kamennye
statui.
     Na vysokom postamente stoyali tri kamennyh  kapitana.  Dazhe  izdali bylo
vidno, chto dva iz nih - lyudi. Tretij - trehnogij tonkij fiksianec.
     - Prileteli, - skazala Alisa. - Mozhno vyjti?
     - Pogodi, - otvetil  ya. - My ne znaem  sostava atmosfery i temperatury.
Kakoj ty skafandr sobiraesh'sya nadevat'?
     - Nikakogo, - otvetila Alisa.
     Ona pokazala na illyuminator. Iz serebryanogo kosmokatera vyshel chelovek v
serom obychnom kostyume i seroj pomyatoj shlyape. On podnyal ruku, priglashaya nas.
     Poloskov vklyuchil vneshnij dinamik i sprosil:
     - Atmosfera prigodna dlya dyhaniya?
     CHelovek v shlyape bystro zakival - idite, ne bojtes'!
     On vstretil nas u trapa.
     - Dobro pozhalovat' na bazu, - skazal on i poklonilsya. - Tak redko  vizhu
zdes' gostej!
     On govoril nemnogo staromodno, pod stat' svoemu kostyumu.
     Na vid emu bylo let shest'desyat.  |to byl nevysokij, huden'kij i pohozhij
na dobruyu  starushku chelovek.  Ego  lico  bylo ischercheno tonkimi  morshchinkami.
Doktor  vse  vremya  zhmurilsya  ili   ulybalsya,  i,  esli   inogda  ego   lico
razglazhivalos', morshchinki stanovilis' belymi i shirokimi. U doktora Verhovceva
byli dlinnye, tonkie pal'cy. On pozhal nam ruki i priglasil k sebe.
     My poshli vsled za doktorom k zelenym derev'yam oazisa.
     -  Pochemu zdes' kislorodnaya atmosfera?  - sprosil ya.  -  Ved' planeta -
sploshnaya pustynya.
     -  Atmosfera  iskusstvennaya,  -  skazal  doktor.  -  Ee sdelali,  kogda
sooruzhali  monumenty. CHerez  neskol'ko  let  zdes' postroyat  bol'shoj  muzej,
posvyashchennyj  geroyam   kosmosa.  Syuda  budut   privozit'   otsluzhivshie   srok
kosmicheskie korabli i vsyakie dikoviny s dal'nih planet.
     Doktor ostanovilsya pered kamennoj glyboj.  Na nej byli vybity slova  na
kosmoyazyke:

     -  Vot vidite,  -  skazal  Verhovcev.  -  Muzej  budut  stroit'  vmeste
vosem'desyat raznyh planet. A  poka, dlya nachala,  v centre planety ustanovlen
moshchnyj reaktor, kotoryj  vydelyaet kislorod iz gornyh porod. Sejchas zdes' eshche
ne ochen' horoshij vozduh, no k otkrytiyu muzeya vozduh  stanet samym luchshim  vo
vsej Galaktike.
     Mezhdu tem my podoshli k podnozhiyu monumenta.
     Monument byl  ochen' velik, s  dvadcatietazhnyj dom.  My  ostanovilis' i,
zaprokinuv golovy, rassmatrivali treh kapitanov.
     Pervyj  kapitan  okazalsya molodym, shirokoplechim, strojnym. U  nego  byl
chut' kurnosyj nos i shirokie  skuly. Kapitan ulybalsya. Na pleche u nego sidela
strannaya ptica s dvumya klyuvami i krasivoj koronoj iz kamennyh per'ev.
     Vtoroj kapitan byl vyshe ego rostom.  U nego byla ochen' shirokaya grud'  i
tonkie  nogi,  kak  u  vseh lyudej, kotorye rodilis' i vyrosli na Marse. Lico
Vtorogo bylo ostroe i suhoe.
     Tretij kapitan,  fiksianec  v  tugom skafandre so shlemom,  otkinutym na
spinu, opiralsya ladon'yu o vetku kamennogo kusta.
     - Oni sovsem ne starye, - skazala Alisa.
     - Ty prava, devochka,  - otvetil doktor Verhovcev.  - Oni  proslavilis',
kogda byli molodymi.
     My vstupili  v ten' derev'ev  i  po  shirokoj allee doshli do bazy.  Baza
okazalas'  obshirnejshim  pomeshcheniem,   zavalennym  yashchikami,  kontejnerami   i
priborami.
     -  |ksponaty  nachali  v  muzej prisylat',  -  slovno  izvinyayas', skazal
doktor. - Idite za mnoj, v moyu berlogu.
     -  Nu pryamo  kak  "Pegas"  v  nachale nashego puteshestviya! -  voshitilas'
Alisa.
     I v samom dele,  puteshestvie po baze  k zhil'yu  doktora Verhovceva  bylo
pohozhe  na  hozhdenie  po nashemu  korablyu, kogda on byl peregruzhen posylkami,
gruzami i vsyacheskim oborudovaniem.
     Nebol'shoj   zakutok    mezhdu   kontejnerami,   zavalennyj   knigami   i
mikrofil'mami,  v  kotorom ele  umeshchalas' kojka, tozhe zavalennaya  bumagami i
plenkami,  okazalsya spal'nej  i rabochim kabinetom  hranitelya  muzeya  doktora
Verhovceva.
     - Rassazhivajtes', chuvstvujte sebya kak doma, - skazal doktor.
     Vsem nam, krome  hozyaina, bylo sovershenno yasno, chto rassazhivat'sya zdes'
negde. Verhovcev smahnul grudu bumag na pol. Listki vzleteli kverhu, i Alisa
prinyalas' ih sobirat'.
     - Roman pishete? - sprosil Poloskov.
     - Pochemu roman? Ah da, konechno,  zhizn' treh kapitanov interesnee lyubogo
romana.  Ona  dostojna  togo,  chtoby  ee  opisat'  kak  primer  dlya  budushchih
pokolenij. No ya lishen literaturnogo dara.
     YA  podumal, chto doktor  Verhovcev  skromnichaet.  Ved'  sam  priletal  k
razvedchikam, chtoby najti chertezhi korablya odnogo iz kapitanov.
     - Itak, - skazal doktor, - chem mogu byt' polezen moim dorogim gostyam?
     - Nam skazali, - nachal ya, - chto vy vse znaete o treh kapitanah.
     -  Nu  uzh,  -  Verhovcev  dazhe  pokrasnel  ot  smushcheniya,  -  eto  yavnoe
preuvelichenie!
     On polozhil shlyapu na grudu  knig; shlyapa staralas' s容hat' vniz, i doktor
lovil ee i snova klal na staroe mesto.
     - Kapitanam,  -  skazal  ya, -  udalos' pobyvat'  na  mnogih neizvestnyh
planetah.  Oni vstrechali  chudesnyh zverej i ptic.  Ot nih, govoryat, ostalis'
zapisi, dnevniki. A my kak raz ishchem na drugih planetah neizvestnyh zhivotnyh.
Ne pomozhete li vy nam?
     -  Aga,  vot   v  chem  delo...  -   Verhovcev   zadumalsya.   Ego  shlyapa
vospol'zovalas' etim momentom, soskol'znula vniz i ischezla pod kojkoj. - Ah,
- skazal on, - esli by ya znal zaranee...
     - Papa, mozhno, ya podskazhu doktoru? - sprosila Alisa.
     - Da, devochka, - obernulsya k nej doktor.
     - U  odnogo kamennogo kapitana na pleche sidit ptica s dvumya klyuvami i s
koronoj na golove. Takoj pticy net v zooparke. Mozhet, vy znaete chto-nibud' o
nej?
     - Net, - skazal Verhovcev. - Pochti nichego ne znayu. A gde moya shlyapa?
     - Pod kojkoj, - skazala Alisa. - Sejchas ya dostanu.
     -  Ne  bespokojtes',  - skazal Verhovcev  i  nyrnul pod  kojku.  Ottuda
torchali tol'ko  ego nogi. On iskal tam, v temnote, shlyapu, shurshal bumagami  i
prodolzhal govorit'. -  Skul'ptoram  dali poslednie fotografii kapitanov. Oni
vybirali te fotografii, kotorye im bol'she nravilis'.
     - Mozhet, oni pridumali etu pticu? - sprosil ya, naklonyayas' k kojke.
     -  Net-net! -  voskliknul Verhovcev, i ego botinki zadergalis'. - YA sam
videl eti fotografii.
     - No hot' izvestno, gde oni snyaty?
     - Pervyj  kapitan nikogda ne rasstavalsya s pticej, - otvetil Verhovcev,
- no,  kogda uletel  na  Veneru,  podaril pticu  Vtoromu kapitanu. A  Vtoroj
kapitan, kak vam izvestno, propal bez vesti. Propala i ptica.
     - Znachit, dazhe neizvestno, gde ona voditsya?
     Verhovcev nakonec vylez iz-pod krovati. SHlyapu on smyal v kulake, i vid u
nego byl smushchennyj.
     - Prostite, - skazal on, - ya otvleksya.
     - Znachit, neizvestno, gde voditsya ptica?
     - Net-net, - bystro otvetil Verhovcev.
     -  ZHalko,  -  vzdohnul  ya.  -  Znachit, neudacha.  Nichem vy nam pomoch' ne
smozhete. A my tak nadeyalis'...
     - Pochemu  zhe ne smogu?  - obidelsya doktor  Verhovcev.  - YA  i sam mnogo
puteshestvoval... Dajte tol'ko podumat'.
     Doktor dumal minuty tri, potom skazal:
     - Vspomnil!  Na  planete  |vridika  voditsya  Malyj  drakonchik.  I  eshche,
govoryat, Bol'shoj drakonchik.
     - Znayu, - skazal ya.  - Bol'shogo  drakonchika  kak-to  zastrelil odin  iz
kapitanov.
     - A vy otkuda znaete? - sprosil Verhovcev.
     - Znayu. Mne rasskazal moj drug arheolog Gromozeka.
     -  Stranno, - proiznes Verhovcev i naklonil golovu, rassmatrivaya  menya,
slovno videl v pervyj raz. - Togda ya eshche podumayu.
     On dumal eshche minutu i soobshchil nam o marsianskom bogomole. |to bylo dazhe
smeshno. Marsianskie bogomoly  zhivut  ne tol'ko vo  vseh  zooparkah - ih dazhe
doma derzhat. U Alisy odin zhivet, naprimer.
     Togda Verhovcev  rasskazal  nam o  golovastah, o muhokole  s  Fiksa, ob
adskih  pticah s  planety  Trul'  i  o  drugih  zveryah,  izvestnyh  po knige
"ZHivotnye nashej Galaktiki".
     - Net, eti zveri nam ne nuzhny.
     - Prostite, - skazal Verhovcev vezhlivo, - no ya vsyu  zhizn' interesovalsya
razumnymi  sushchestvami,  i  zhivotnye  kak-to mne  ne  vstrechalis'.  Mozhno,  ya
podumayu?
     Verhovcev snova zadumalsya.
     - Gde zhe ya byval? - sprosil on sam sebya. - Aga, - otvetil on, - ya byval
na Pustoj planete.
     - Gde?
     - Na Pustoj planete. |to nedaleko otsyuda, v sosednej zvezdnoj sisteme.
     - No esli eto Pustaya planeta, to kakie zhe tam zveri? - udivilas' Alisa.
     - |togo nikto ne znaet. Ponimaete, byli my tam v ponedel'nik,  vse nebo
kishelo pticami. A vo vtornik  ni odnoj pticy -  tol'ko volki ryshchut stayami. I
oleni. A v sredu - ni teh, ni drugih. Planeta opustela.
     - No, mozhet, zveri prosto otkochevali kuda-nibud'?
     - Net, - skazal Verhovcev, -  ne  v etom delo. U nas byl razvedkater, i
my iz lyubopytstva obleteli vsyu planetu. Ni zverej, ni ptic. Pustota. I ne my
odni etomu udivlyalis'. YA vam koordinaty dam.
     - Spasibo, - skazal ya. - No esli  vy bol'she nichego vspomnit' ne mozhete,
togda  pokazhite nam  dnevniki kapitanov.  Oni-to uzh, naverno, videli  raznyh
zverej.
     - A kto vam skazal pro dnevniki? - sprosil doktor i naklonil golovu.
     - Nash drug arheolog Gromozeka, - otvetil ya.
     - Nikogda ne slyshal. Da i zachem vam dnevniki? YA vspomnil o  sklissah. O
sklissah s planety SHeshineru. Ih tam t'ma-t'mushchaya. Mne rasskazyvali.
     - I za eto tozhe spasibo, - skazal ya. No mne ochen' hotelos' vzglyanut' na
dnevniki kapitanov, a  doktor  Verhovcev  pochemu-to dnevnikov pokazyvat'  ne
hotel. CHem-to my vyzvali u nego nedoverie.
     - Pozhalujsta.
     - A dnevniki? - sprosila Alisa.
     - Oj, devochka, chto vam v etih dnevnikah? Kstati, ih zdes' i net. Oni na
Fikse. Hranyatsya  v  arhive.  Da-da,  v arhive. - i  doktor  Verhovcev  vdrug
ozhivilsya, slovno pridumal udachnuyu lozh'.
     - Nu, kak hotite, - skazala Alisa.
     Doktor smutilsya, napyalil myatuyu shlyapu na glaza i skazal tiho:
     - A eshche vy mozhete pobyvat' na rynke v Palaputre.
     - My tam obyazatel'no pobyvaem, - skazal ya. - My o nem znaem.
     - Togda ya vas provozhu, - skazal doktor.
     On  vstal i povel nas  mezhdu yashchikami i kontejnerami k vyhodu s bazy. On
shel bystro, slovno boyalsya, chto my peredumaem i ne uletim.
     My vernulis' k pamyatnikam. Ostanovilis' vozle nih.
     - A chto sluchilos' so Vtorym kapitanom? - sprosil ya.
     - On pogib, vy zhe znaete, - otvetil Verhovcev.
     - Nam skazali, chto on propal bez vesti.
     Doktor Verhovcev pozhal uzen'kimi plechikami.
     - A mozhno najti Pervogo kapitana? - ne sdavalsya ya. - On zhiv?
     - Da, rabotaet gde-to v kosmose.
     - Na proekte "Venera"? No ved' tam neskol'ko tysyach chelovek.
     - Vy zhe  sami znaete, kak ego  iskat'.  I nichego vy ot  menya  bol'she ne
dob'etes'.
     - Nu chto zh, - skazal ya togda, - spasibo  za priem. My,  pravda, dumali,
chto vstrecha budet inoj.
     - YA tozhe tak dumal, - skazal Verhovcev.
     - Mozhet, kogda napishete roman, prishlete nam ekzemplyar?
     - YA ne pishu romanov! Ne umeyu! Kto eto pridumal?
     -  YA  govoryu  o  tom  romane, radi  kotorogo  vy letali mesyac  nazad  k
razvedchikam na Malyj Arktur i sprashivali u nih ob ustrojstve "Sinej chajki".
     - CHto? - doktor Verhovcev vzmahnul rukami. - Kakaya "Sinyaya chajka"? Kakie
razvedchiki? YA tam polgoda uzhe ne byl!
     - Nu horosho, horosho, - skazal ya, vidya, chto doktor  sovsem rasteryalsya. -
My ne hoteli vas obidet'.
     -  To-to, - skazal Verhovcev.  - Budete  mimo letet', zahodite,  vsegda
budu rad vas videt'. Osobenno etu ocharovatel'nuyu devchurku.
     On protyanul ruku, chtoby  pogladit' Alisu  po golove, no Alisa otoshla na
shag v storonu, i ruka doktora povisla v vozduhe.
     -  Znachit, ne  zabud'te,  -  skazal on, ostanovivshis' u monumenta  Treh
Kapitanov. - Sklissy na SHeshineru i zagadka Pustoj planety.
     - Spasibo, doktor, - otvetil ya. - My ne zabudem.




     Doktor  dolgo  stoyal u nog gromadnyh  kamennyh  kapitanov  i razmahival
shlyapoj. Zolotye  luchi zahodyashchih solnc osveshchali ego, i  kazalos', chto on tozhe
statuya, tol'ko pomen'she ostal'nyh.
     - A-a-a! - donessya vdrug do nas dalekij krik.
     My obernulis'.
     Doktor bezhal k nam, uvyazaya v peske.
     - Za-by-yl! - krichal on. - Sovsem zaby-yl!
     Doktor  podbezhal k  nam  i minuty  dve  pytalsya otdyshat'sya,  vse  vremya
nachinal odnu i tu zhe frazu, no dyhaniya ne hvatalo, chtoby ee zakonchit'.
     - Ku... - govoril on. - U pa...
     Alisa popytalas' pomoch' emu.
     - Kurica? - sprosila ona.
     - Ne-et... ku-ustiki. YA... zabyl pro kustiki skazat'.
     - Kakie kustiki?
     - Stoyal u etih samyh kustikov i zabyl pro nih skazat'.
     Doktor pokazal na monument. Dazhe  otsyuda, izdali, bylo vidno, chto u nog
Tret'ego  kapitana  skul'ptor  izobrazil pyshnyj kust,  tshchatel'no  vypiliv iz
kamnya ego vetvi i list'ya.
     - A ya dumala, chto eto prosto dlya krasoty, - skazala Alisa.
     - Net, eto zhe kustik! Vy nikogda ne slyshali o kustikah?
     - Nikogda.
     - Togda poslushajte.  Vsego  dve minuty... Kogda Tretij  kapitan byl  na
vos'mom sputnike  Al'debarana, on  zabludilsya  v pustyne. Ni vody, ni pishchi -
nichego. No  kapitan znal, chto, esli on ne dojdet do bazy, korabl'  pogibnet,
potomu chto vse  chleny ekipazha  lezhali  porazhennye kosmicheskoj  lihoradkoj, a
vakcina  byla  tol'ko   na  baze,  na  pustoj,   pokinutoj  baze   v   gorah
S'erra-Barrakuda. I vot, kogda sily pokinuli kapitana  i put' byl  poteryan v
peskah,  on uslyshal otdalennoe penie.  Snachala kapitanu  pokazalos', chto eto
gallyucinaciya. No on vse-taki sobral poslednie sily i poshel  po napravleniyu k
zvukam.
     CHerez tri chasa on  dopolz do  kustikov.  Kustiki  rastut v  teh  mestah
vokrug nebol'shih  vodoemov,  i pered  peschanoj burej ih list'ya trutsya drug o
druzhku, izdavaya  melodichnye  zvuki. Kazhetsya,  chto  kustiki poyut.  Vot  takim
obrazom  kustiki  v  gorah S'erra-Barrakuda  svoim  peniem  ukazali kapitanu
dorogu  k vode, dali vozmozhnost' perezhdat' strashnuyu  peschanuyu buryu i  spasli
zhizn' vos'merym kosmonavtam,  pogibavshim ot kosmicheskoj  lihoradki. V  chest'
etogo sobytiya skul'ptor na pamyatnike Tret'emu kapitanu izobrazil kustik. Tak
chto, ya dumayu, vam  stoit zaglyanut' na vos'moj sputnik Al'debarana i v  gorah
S'erra-Barrakuda najti  kustiki.  Krome  togo,  Tretij  kapitan govoril, chto
vecherom na kustikah raskryvayutsya bol'shie nezhnye svetyashchiesya cvety.
     -  Spasibo, doktor, - skazal ya. -  My obyazatel'no postaraemsya najti eti
kustiki i privezti ih na Zemlyu.
     - A oni mogut v gorshkah rasti? - sprosila Alisa.
     - Naverno, - otvetil doktor. - No, po pravde govorya, ya nikogda kustikov
ne videl - oni ochen' redki.  I vstrechayutsya tol'ko u istochnika v samom centre
pustyni, okruzhayushchej gory S'erra-Barrakuda.

     ... Sistema Al'debarana lezhala nepodaleku, i my reshili otyskat' kustiki
i, esli mozhno, poslushat' ih penie.
     Vosemnadcat'  raz  nash  kosmokater  obletel  vsyu  pustynyu,  i  lish'  na
devyatnadcatom  zahode my  uvideli  v  glubokoj lozhbine  zelen'.  Razvedkater
snizilsya nad peschanymi barhanami, i nashim glazam predstali kusty, okruzhavshie
rodnik.
     Kusty byli  nevysoki, mne  po poyas,  u nih byli  dlinnye, serebristye s
iznanki list'ya i dovol'no korotkie, tolstye korni, kotorye legko vyhodili iz
peska.  My ostorozhno  vykopali  pyat' kustov,  vybiraya  te,  na kotoryh nashli
butony, nabrali v bol'shoj yashchik peska i perenesli nashi trofei na "Pegas".

     V  tot zhe den'  "Pegas" startoval s  pustynnogo  sputnika  i  vzyal kurs
dal'she.
     Kak tol'ko konchilsya razgon,  ya nachal gotovit' k s容mkam kameru,  potomu
chto nadeyalsya,  chto na kustah  vskore  raspustyatsya svetyashchiesya cvety,  a Alisa
prigotovila bumagu i kraski, chtoby eti cvety zarisovat'.
     I v etot moment my uslyshali tihoe, blagozvuchnoe penie.
     - CHto takoe? - udivilsya mehanik Zelenyj. - YA ne vklyuchal magnitofon. Kto
vklyuchil? Pochemu mne ne dayut otdohnut'?
     - |to poyut nashi kusty! - zakrichala Alisa. - Nadvigaetsya peschanaya burya?
     - CHto? - udivilsya Zelenyj. - Otkuda v kosmose mozhet byt' peschanaya burya?
     - Poshli k kustam, pap, - potrebovala Alisa. - Posmotrim.
     Alisa pobezhala v tryum, a ya nemnogo zaderzhalsya, zaryazhaya kameru.
     - YA tozhe  shozhu,  -  skazal mehanik Zelenyj. - Nikogda ne  videl poyushchih
kustov.
     YA zapodozril,  chto  na samom dele emu hochetsya  vyglyanut' v illyuminator,
potomu chto on opasaetsya, a vdrug i v samom dele nadvigaetsya peschanaya burya.
     Tol'ko ya konchil zaryazhat' kameru, kak uslyshal krik. YA uznal golos Alisy.
     YA brosil kameru v kayut-kompanii i pobezhal skoree vniz, k tryumu.
     - Papa! - krichala Alisa. - Ty tol'ko posmotri!
     - Spasite! - shumel mehanik Zelenyj. - Oni idut!
     Eshche  neskol'ko  shagov  -  i  ya podbezhal  k  dveri v  tryum. V  dveryah  ya
stolknulsya s Alisoj i Zelenym.  Vernee, ya  stolknulsya s Zelenym, kotoryj nes
na rukah  Alisu. Vid u  Zelenogo byl ispugannyj i boroda razvevalas', slovno
ot vetra.
     V dvernom  proeme pokazalis' kustiki.  Zrelishche  bylo  i  na  samom dele
uzhasnoe. Kustiki  vylezli  iz  polnogo pesku  yashchika  i, tyazhelo perestupaya na
korotkih urodlivyh kornyah,  dvigalis'  na nas. Oni shli polukrugom, pokachivaya
vetvyami, butony raskrylis', i sredi  list'ev goreli, slovno  zloveshchie glaza,
rozovye cvety.
     - K oruzhiyu! - kriknul Zelenyj i protyanul mne Alisu.
     - Zahlopnite dver'! - skazal ya.
     No  bylo  pozdno. Poka my  tolkalis', starayas'  razminut'sya,  pervyj iz
kustov minoval dver', i nam prishlos' otstupit' v koridor.
     Odin za drugim kustiki posledovali za svoim predvoditelem.
     Zelenyj, nazhimaya po puti  vse  knopki trevogi,  pobezhal  na  mostik  za
oruzhiem, a ya shvatil stoyavshuyu u steny shvabru i popytalsya prikryt' Alisu. Ona
smotrela na nastuplenie kustikov zacharovanno, kak krolik na udava.
     - Da begi zhe! - kriknul ya Alise. - Mne ih dolgo ne sderzhat'!
     Kustiki uprugimi, sil'nymi  vetvyami shvatilis' za shvabru i  vyryvali ee
iz moih ruk. YA otstupal.
     - Priderzhi ih, pa! - skazala Alisa i ubezhala.
     "Horosho, -  uspel  podumat'  ya, - chto hot'  Alisa v  bezopasnosti". Moe
polozhenie prodolzhalo ostavat'sya opasnym. Kustiki staralis'  zagnat'  menya  v
ugol, a shvabroj ya uzhe ne mog dejstvovat'.
     - Zachem Zelenomu  ognemet? -  uslyshal ya vdrug v dinamike golos kapitana
Poloskova. - CHto sluchilos'?
     -  Na nas napali kustiki, - otvetil ya. - No ognemeta Zelenomu ne davaj.
YA postarayus' zaperet' ih v otseke. Kak tol'ko ya  otstuplyu za  soedinitel'nuyu
dver', ya tebe dam znat', i ty tut zhe zakroesh' tryumnyj otsek.
     - Tebe ne grozit opasnost'? - sprosil Poloskov.
     - Net, poka derzhus', - otvetil ya.
     I  v tot  zhe moment blizhajshij ko mne kust  sil'no  dernul  za shvabru  i
vyrval ee iz ruk. SHvabra otletela  v dal'nij konec koridora, i  kusty, budto
obodrennye tem, chto ya bezoruzhen, dvinulis' ko mne somknutym stroem.
     I v etot moment ya uslyshal bystrye shagi szadi.
     - Ty  kuda, Alisa! - kriknul  ya.  -  Sejchas zhe nazad! Oni  sil'nye, kak
l'vy!
     No Alisa proskol'znula u menya pod rukoj i kinulas' k kustam.
     CHto-to bol'shoe, blestyashchee bylo u nee  v ruke.  YA kinulsya za nej sledom,
poteryal  ravnovesie  i upal. Poslednee, chto ya uvidel, byla Alisa, okruzhennaya
zloveshchimi vetvyami ozhivshih kustov.
     - Poloskov! - kriknul ya. - Na pomoshch'!
     I v tu zhe sekundu penie kustov  prervalos'. Smenilos' tihim zhurchaniem i
vzdohami.
     YA podnyalsya na nogi i uvidel mirnuyu kartinku.
     Alisa stoyala  v samoj gushche kustikov  i  polivala ih  iz  lejki. Kustiki
raskachivali  vetvyami,  starayas' ne  upustit'  ni  kapli  vlagi,  i  blazhenno
vzdyhali...

     Kogda  my zagnali kusty  obratno  v  tryum,  ubrali  slomannuyu  shvabru i
vyterli pol, ya sprosil Alisu:
     - No kak zhe ty dogadalas'?
     - A nichego osobennogo, pap.  Ved' kustiki - rasteniya.  Znachit, ih  nado
polivat'. Kak  morkovku. A my ved'  ih vykopali, posadili v  yashchik, a  polit'
zabyli.  Kogda Zelenyj  shvatil menya i staralsya  spasti,  ya uspela podumat':
ved'  oni u  sebya doma zhivut  u samoj  vody. I Tretij  kapitan  po ih  peniyu
otyskal vodu. A poyut  oni, kogda  nadvigaetsya peschanaya  burya,  kotoraya sushit
vozduh i  zasypaet peskom  vodu. Vot oni i volnuyutsya togda,  chto vody  im ne
hvatit.
     - Tak chego zhe ty srazu ne skazala?
     - A ty by  poveril? Ty s nimi voeval, kak  s tigrami. Ty  sovsem zabyl,
chto oni - samye obyknovennye kustiki, kotorye nado polivat'.
     - Nu  uzh samye obyknovennye! - provorchal mehanik Zelenyj. - Gonyayutsya za
vodoj po koridoram!
     Tut uzh nastupila moya ochered' kak biologa skazat' svoe poslednee slovo.
     - Tak eti kusty boryutsya za sushchestvovanie,  - skazal ya. - Vody v pustyne
malo,  rodniki  peresyhayut,  i,  chtoby  ostat'sya  zhivymi, kustam  prihoditsya
brodit' po pesku i iskat' vodu.
     S teh por kusty mirno zhili v yashchike  s peskom. Tol'ko odin iz nih, samyj
malen'kij  i  neposedlivyj,  chasto vylezal  iz  yashchika  i  podsteregal nas  v
koridore, shelestel vetkami,  napeval,  vyprashival  vodu. YA  prosil  Alisu ne
perepaivat' malysha  - i tak uzh voda sochitsya iz kornej, - no Alisa ego zhalela
i  do  samogo  konca puteshestviya  taskala emu  vodu v stakane. I eto eshche  by
nichego. No kak-to ona napoila  ego kompotom,  i  teper' kustik voobshche nikomu
prohoda ne daet. Topaet po koridoram, ostavlyaya za soboj mokrye sledy, i tupo
tychetsya list'yami v nogi lyudyam.
     Razuma v nem ni na grosh. No kompot lyubit do bezumiya.




     - Kuda snachala? - sprosil Poloskov.
     On  razglyadyval  kosmicheskuyu  kartu.  Na  nej  byl  prolozhen  kurs   na
Palaputru, gde nahoditsya rynok zverej. No tam zhe punktirom my  nametili kurs
na Pustuyu planetu, o kotoroj rasskazyval Verhovcev.
     - Na Palaputru  my vsegda popadem, - otvetil ya. - A  vot Pustaya planeta
ne ukazana ni v odnom kosmicheskom spravochnike. Mozhet byt', risknem?
     - No dazhe sam doktor Verhovcev skazal, chto na nej zveri propali. Mozhet,
oni umerli i my tol'ko zrya vremya poteryaem?
     - I goryuchego malo ostalos', - vmeshalsya v nash  razgovor  Zelenyj. -  Vse
ravno  v  Palaputre  zapravlyat'sya  pridetsya.  A  razve  na  Pustoj   planete
zapravish'sya? Vot i ostanemsya bez goryuchego  - zhdi potom, poka kto-nibud' mimo
proletit.
     No Zelenogo  my ne stali slushat'. On ved' pessimist. I my byli uvereny,
chto u nego goryuchego navernyaka hvatit. On prosto hotel perestrahovat'sya.
     - I vse-taki, - skazal ya, - zaglyanem na Pustuyu planetu. |to  zagadka, a
net na svete nichego interesnee, chem razgadyvat' zagadki.
     I my vzyali kurs na Pustuyu planetu.
     K sozhaleniyu,  cherez dva dnya  okazalos',  chto doktor  Verhovcev  dal  ne
sovsem tochnye koordinaty. My dolzhny  byli uzhe uvidet' zvezdu, vokrug kotoroj
eta planeta vrashchaetsya, a vperedi byla pustota.
     CHto delat'? My reshili: letim eshche odin den' i, esli nichego ne izmenitsya,
povernem obratno.
     My reshili  tak  vecherom, pered uzhinom,  i posle  etogo  Zelenyj poshel v
radiorubku,  chtoby poslat' radiogrammu na Zemlyu  o  tom, chto  u  nas  vse  v
poryadke, polet prohodit normal'no. YA otpravilsya vsled za Zelenym.
     YA lyublyu slushat', kogda Zelenyj vklyuchaet raciyu i kosmos, takoj pustynnyj
i neob座atnyj, ozhivaet. My slyshim, kak razgovarivayut dalekie kosmicheskie bazy
i  planety,  kak  pereklikayutsya  korabli  i  avtomaticheskie  mayaki  peredayut
informaciyu  s  nenaselennyh  planet  i  asteroidov ob  obstanovke,  o  putyah
meteoritnyh potokov i pul'siruyushchih zvezdah.
     Poka Zelenyj gotovil radiogrammu, ya vertel ruchku priemnika.
     I vdrug uslyshal slabyj zhenskij golos:
     -  Nahozhus' v sektore 16-2,  zaregistrirovala  neizvestnyj  meteoritnyj
potok, letyashchij v sisteme Bluk. CHerez troe sutok potok peresechet passazhirskuyu
trassu Bluk - Fiks. Proshu soobshchit' vsem korablyam.
     - My kak raz v etom sektore, - skazal ya Zelenomu.
     -  YA   slyshal,  -  otvetil  Zelenyj,  kotoryj,   okazyvaetsya,   otlozhil
radiogrammu i zanes soobshchenie neizvestnogo korablya v bortovoj zhurnal.
     -  A raz uzh etot  korabl' v  nashem sektore, davaj sprosim ego o  Pustoj
planete, - skazal ya Zelenomu. - Mozhet byt', my sbilis' s kursa.
     Zelenyj skazal, chto tot korabl' slishkom daleko ot nas i ne uslyshit, chto
nasha  raciya  navernyaka otkazhet,  chto ta  zhenshchina,  kotoraya  preduprezhdala  o
meteorah, vse ravno ne  znaet nichego o planete, potomu chto ee ne sushchestvuet.
Zelenyj vorchal, a tem vremenem  ego  ruki  krutili nastrojku racii i,  kogda
neizvestnyj korabl' prinyal nash vyzov, on skazal:
     - Govorit korabl' "Pegas". My nahodimsya v  vashem sektore i napravlyaemsya
k Pustoj planete, no ne znaem, pravil'no li letim.
     -  Sejchas proveryu, - otvetil  zhenskij golos.  - Dajte  mne  vashi tochnye
koordinaty.
     My vklyuchili svyaz' s mostikom,  i Poloskov soobshchil nam koordinaty. My ih
peredali po naznacheniyu.
     - Vse ponyatno, - otvetil zhenskij golos. - Mezhdu vami  i Pustoj planetoj
visit  oblako  kosmicheskoj pyli,  poetomu vam ne vidna zvezda.  Smelo letite
vpered i zavtra minuete oblako.
     - Bol'shoe spasibo, - skazal ya neizvestnomu korablyu. - A to nam dali eti
koordinaty na planete imeni Treh Kapitanov, no dal ne kosmonavt, a hranitel'
muzeya, i my opasalis', chto on oshibsya.
     - Doktor Verhovcev? - sprosil zhenskij golos.
     - Da. A vy ego znaete?
     - Otlichno znayu, - otvetila zhenshchina. - On  chudesnyj i dobryj starik. Kak
zhal', chto my s vami ne vstretilis' ran'she! Mne nado peredat' emu pis'mo, a ya
ne smogu k nemu zaletet'. Nekogda. Vy ne vernetes' k Verhovcevu?
     - Net, - otvetil ya. - My potom poletim na Bluk, v gorod  Palaputru.  My
biologi i ishchem redkih zhivotnyh.
     - YA tozhe, - otvetil zhenskij golos. - Mozhet, kogda-nibud' my vstretimsya.
No sejchas nekogda. Sejchas ya dolzhna speshit'. YA ishchu zhivuyu tumannost'.
     - Poslednij vopros, - skazal ya. - Vy sami ne byvali na Pustoj planete?
     - Byla, - otvetil zhenskij golos. - Morya tam  kishat ryboj, no na sushe ni
edinogo zhivotnogo. ZHelayu uspeha.
     V dinamike razdalsya gluhoj shum, razryady.
     - Ona  vklyuchila dvigateli na polnuyu moshchnost',  - skazal Zelenyj,  - ona
kuda-to speshit. CHto eto za zhivaya tumannost'?
     - ZHivoj tumannosti ne sushchestvuet,  - skazal ya. - |tu zhenshchinu ya vstretil
na konferencii  i  skazal  ej,  chto  ona  zabluzhdaetsya. Ty slyshal,  kak  ona
otzyvalas' o doktore Verhovceve? CHudesnyj, govorit, starik.
     -  I vse-taki ya emu ne doveryayu, - provorchal  Zelenyj.  -  Esli on takoj
chudesnyj,  zachem govoril nepravdu? Pochemu  on  to pishet roman,  to ne pishet?
Pochemu uveryaet, chto ne letal na Malyj Arktur? Pochemu ne zahotel pokazat' nam
dnevniki treh kapitanov?
     I Zelenyj snova prinyalsya za radiogrammu.
     ZHenshchina byla prava. Na sleduyushchij  den' my zasekli v lokatorah malen'kuyu
zvezdu, vokrug kotoroj  vrashchalas' vsego  odna planeta.  Sudya po vsemu, eto i
byla Pustaya planeta.
     My  opustilis' v sumerkah na beregu bol'shogo ozera, na krayu beskonechnoj
ravniny, porosshej rovnoj, pozheltevshej  travoj. SHel  melkij  dozhd',  dolgij i
skuchnyj. My dolgo stoyali pered illyuminatorami - ni zverya, ni pticy. Mozhet, i
v samom dele zdes' i net nichego?
     Alisa s Zelenym poshli za vodoj k ozeru. Vernulis' oni ne skoro, no ya ne
volnovalsya, potomu chto mne iz illyuminatora vidno bylo, chto oni zanyaty chem-to
na beregu.
     Potom Zelenyj vernulsya, no proshel ne na mostik, a k sebe v kayutu.
     - Ty chego ishchesh'? - sprosil ya po vnutrennej svyazi.
     - Udochku, - otvetil Zelenyj. - Zdes' ryby v  ozere  - t'ma-t'mushchaya.  My
vedrom vody zacherpnuli, a v vedre srazu tri rybiny.  Neuzheli  ty, professor,
ne hochesh' svezhej uhi?
     - Net, - otvetil ya. - I vam  ne sovetuyu. Dazhe na Zemle  byvayut yadovitye
ryby, a varit' uhu na neizvestnoj planete po men'shej mere legkomyslenno.
     - Nu ladno, ladno, - skazal Zelenyj. - Togda pojmaem chego-nibud' tebe v
kollekciyu.
     Zelenyj ubezhal obratno na bereg, a ya zahvatil Alisin plashch, chtoby ona ne
prostudilas', vzyal set' i poshel k ozeru.
     Zelenyj set'yu lovit' rybu otkazalsya, zayaviv mne, chto eto ne sport, a on
sportsmen. No my  s  Alisoj nalovili celoe vedro.  Otnesli rybu na  korabl'.
Vsled za nami prishel promokshij Zelenyj, kotoryj tashchil svoj ulov v sadke.
     - Ne zabud' dver' na korabl' zakryt', - skazal ya, stavya vedro u lyuka.
     -  Ne zabudu,  - otozvalsya vzvolnovannym golosom Zelenyj,  kotoryj  tak
stoskovalsya po rybalke, chto gotov byl lovit' rybu vsyu  noch', esli b ne  bylo
tak temno.
     Utrom ya pervym  delom vyglyanul v illyuminator. Za steklom svetilo  yarkoe
solnce, i mnozhestvo ptic kruzhilo nad korablem.
     - Vot tebe i Pustaya planeta, - skazal ya vsluh i poshel budit' tovarishchej.
- Vot tebe i Pustaya  planeta,  - povtoryal ya. -  Vchera ryby nalovili, segodnya
pticy stayami kruzhat.
     Alisu  i Poloskova ya razbudil, no Zelenyj uzhe sam podnyalsya. On razbiral
kryuchki i leski.
     - Gotovlyu snast' na bol'shuyu dobychu, - skazal on mne. - CHuet moe serdce,
chto zdes' shchuki vodyatsya s menya rostom.
     - Tol'ko ostorozhno, - otvetil ya. - Smotri, chtob kakaya-nibud'  shchuka tebya
ne pojmala.
     Potom ya spustilsya k lyuku, chtoby poglyadet' na  ptic poblizhe. I obnaruzhil
nepriyatnuyu detal':  okazyvaetsya,  ohvachennyj  rybackim ugarom,  nash  mehanik
zabyl  zakryt' na  noch' dver'  "Pegasa". Horosho  eshche,  chto nikakoj zver'  ne
zabralsya  vnutr', no vse do odnoj ryby propali. Vidno, pticy zaletali v lyuk,
kak v peshcheru, i peretaskali ves' nash vcherashnij ulov.
     -  |to  ochen' ser'eznoe  narushenie  kosmicheskoj  discipliny,  -  skazal
Poloskov  za  zavtrakom, uznav ob oploshnosti Zelenogo.  - No ya sam vinovat v
etom. Tak zhe, kak i professor. My obyazany byli proverit' lyuk.
     -  No nichego zhe ne  proizoshlo, - skazala  Alisa. - My  sejchas s Zelenym
nalovim hot' desyat' veder. Vy ne predstavlyaete, skol'ko v ozere ryby!
     - Ne v etom delo, - vzdohnul Poloskov. - Esli takoe eshche raz povtoritsya,
my  mozhem   smelo  povorachivat'  obratno  domoj.   Znachit,   my   vse  takie
legkomyslennye, chto v kosmose nam delat' nechego.
     - Prosti, kapitan, - skazal Zelenyj. On ponimal, konechno, chto natvoril,
no mysl' o rybalke tak ego vzvolnovala, chto odnoj nogoj on byl uzhe na beregu
ozera.
     YA zagotovil seti dlya lovli ptic i vynes ruzh'e, kotoroe strelyaet iglami,
smazannymi sonnym sostavom. Poka ya gotovilsya k ohote na ptic, Zelenyj  sidel
na  beregu, i  ya kraem  glaza sledil  za nim.  Menya  udivilo,  chto  on takoj
ponuryj. "Mozhet, perezhivaet?" - podumal ya.
     Tut pogoda vnezapno  isportilas'. Otkuda-to  naletel sil'nyj veter.  On
gnul  travu, sduval ptic  s  neba,  podnyal  na ozere  vysokie  volny.  CHerez
neskol'ko minut ni odnoj pticy na nebe ne ostalos'. Kuda-to oni popryatalis'.
     Zelenyj podnyalsya i poshel k korablyu.
     YA  tozhe  reshil  spryatat'  v  korabl'  seti  i  podozhdat',  poka  pogoda
ispravitsya i pticy vernutsya obratno.
     - Nu kak? - sprosil ya Zelenogo. - Mozhno pozdravit' s ulovom?
     - Nikakogo ulova, - otvetil Zelenyj. - Ne klyuet.
     - Kak - ne klyuet? Ty zhe sam govoril, chto v ozere ryby polnym-polno.
     - |to vchera bylo. A sejchas, vidno, vsya ryba v glubinu ushla.
     - A  u menya pticy  razletelis',  - skazal  ya.  -  Tak chto nam  oboim ne
povezlo.  Podozhdem, poka  pogoda  ispravitsya.  A ty  vecherom snova  k  ozeru
pojdesh'? Mozhet, zdes' ryba tol'ko vecherom klyuet?
     - Ne znayu, ne veryu ya  etoj planete, - mrachno skazal Zelenyj.  - Ved' ne
zrya ee Pustoj planetoj nazyvayut. Byli ryby - net ryb. Byli pticy - net ptic.
     - Glyadite,  -  skazala Alisa,  kotoraya stoyala ryadom i  slyshala ves' nash
razgovor. - Smotrite, zayac!
     Kakoj-to zverek prygal  v trave. Za nim gnalsya drugoj, pobol'she rostom.
My  ne uspeli  razglyadet' ih kak sleduet, a  oni  uzhe  propali, tol'ko trava
kolyhalas' pod vetrom.
     - Vot vidish', - skazal ya, - ne pustaya planeta. Zveri zdes' est'.
     - I zverej tozhe ne budet, - otvetil  Zelenyj. -  Pomnish', chto Verhovcev
govoril? Hot' ya Verhovcevu i ne veryu!
     - Zelenyj, - skazal ya, - davaj proverim, kuda ushla tvoya ryba.  Zapustim
v ozero  bioiskatel'. Nastroim ego na ryb, i  kak  tol'ko on obnaruzhit rybu,
dast signal.
     - Kak hochesh', - skazal Zelenyj. - Tol'ko net v  ozere ryby. YA zhe staryj
rybak, ya znayu, kogda ozero pustoe.
     YA  vynes iz "Pegasa" bioiskatel' i zapustil pribor v ozero. Bioiskatel'
byl v vodonepronicaemom kozhuhe i snabzhen dvigatelem. YA nadel naushniki i stal
zhdat'  signalov. Pribory pokazyvali, chto  bioiskatel' opustilsya k samomu dnu
ozera, potom otplyl  dal'she,  k samoj  seredine. No  signalov  ne postupalo.
Ozero  bylo  mertvym. CHerez  polchasa  mne prishlos'  otkazat'sya  ot  poiskov.
Bioiskatel' oshibit'sya ne mog - v ozere ne bylo ni edinoj rybeshki.
     -  Esli by  ya  vchera sobstvennymi  rukami  ne vytaskival  ryb iz  vody,
nikogda by ne poveril, chto zdes' mozhet chto-nibud' vodit'sya, - priznalsya ya. -
Verhovcev byl prav, planeta strannaya.
     - To-to ya i govoryu, - skazal Zelenyj, smotal udochki i ushel v "Pegas".
     - Na gorizonte bol'shoe stado antilop, - gromko skazal dinamik.
     |to Poloskov sverhu, s mostika, uvidel zhivotnyh u samogo gorizonta.
     No  ya i  bez nego  uzhe ponyal, chto step' kishit zver'em. V  trave  begali
myshi-polevki,  suslik podnyalsya  stolbikom  nepodaleku, kakoj-to zver', ochen'
pohozhij na medvezhonka, proshel po beregu ozera.
     - Nichego strashnogo, - skazal ya.  - Budem gotovit' vezdehod i otpravimsya
lovit' zverej.
     I tol'ko my vyveli vezdehod  iz  "Pegasa", kak nachalsya liven'. |to  byl
dozhd' kuda sil'nee vcherashnego; naletel on vnezapno i gulko zastuchal po kryshe
vezdehoda. My s Alisoj nyrnuli vnutr'  i, ne obrashchaya na stuk dozhdya vnimaniya,
vzyali kurs v glub' stepi, tuda, gde paslos' stado antilop.
     Antilop ne bylo vidno.  Ne nashli my i drugih zverej. I kogda ya vylez iz
vezdehoda  i naklonilsya, chtoby  rassmotret' myshej, chto begali v trave sovsem
nedavno, okazalos', chto i myshi ischezli.  Na etot raz  ya zapustil bioiskatel'
nad  ravninoj. Bioiskatel' vernulsya obratno,  doletev do samogo gorizonta, i
ne bylo nikakih somnenii - na etoj planete net ni odnogo zverya.
     - CHto zhe budesh' delat'? - sprosil ya s  otchayaniem  u Poloskova, kogda my
zagnali vezdehod obratno v "Pegas" i uselis' v kayut-kompanii. - V samom dele
pustaya planeta. I mne ne  hochetsya  uletat'  otsyuda, poka my ne razgadaem etu
tajnu.
     - My zhe ne mozhem zdes' ostavat'sya vechno, - skazal Poloskov.  -  I my ne
pervye, kto stolknulsya s etoj zagadkoj. Mozhet byt', tajna Pustoj planety tak
i ostanetsya nerazgadannoj.
     - ZHalko, chto Zelenyj zabyl lyuk zakryt', - skazala Alisa. - Hot' by ryby
u nas ostalis'.
     - Ladno,  on  i  tak  rasstroen, -  prerval  ya  Alisu.  - |to  vse-taki
udivitel'no:  prileteli  vchera, dozhd' idet  - ryb  polno  ozero, utrom pticy
letayut, potom veter podnyalsya, ptic razognal - zveri poyavilis'...
     - Pap, - skazala vdrug Alisa, - ya razgadala tajnu etoj planety.
     -  Nu  vot, konechno,  - skazal mrachno Zelenyj. -  Nikto ne  razgadal, a
SHerlok Holms, po prozvishchu Alisa, razgadal!
     -  Ostorozhnej, Zelenyj,  -  skazal  Poloskov,  - ya  uzhe  proigral Alise
zhelanie, kogda my iskali golovastov.
     - Pravil'no, - soglasilas' Alisa. - U menya ved' ne nauchnoe myshlenie.
     - Nu, rasskazyvaj, dochka, - skazal ya.
     - A mozhno, ya budu ne rasskazyvat', a pokazyvat'?
     - Esli hochesh', pokazyvaj.
     - Togda posidite zdes' minutku, ya skoro vernus'.
     - Ty naruzhu? No tam zhe dozhd'.
     - Ne bojsya. YA dazhe promoknut' ne uspeyu. A esli  ty boish'sya, chto so mnoj
chto-nibud' sluchitsya, to smotri v illyuminator. YA tol'ko do ozera i obratno.
     YA  podoshel  k illyuminatoru.  Vidno bylo, kak  Alisa,  prikryvaya  golovu
plashchom, bezhit k ozeru, kak  ona cherpaet v nem vodu vederkom. Eshche raz, eshche...
Vot ona bezhit obratno.
     Alisa vbezhala v kayut-kompaniyu i postavila vederko na stol.
     - Poglyadite, - skazala ona.
     V vederke medlenno plavala nebol'shaya rybka.
     -  Ogo!  -  skazal Zelenyj.  - YA  sovsem zabyl,  chto zdes'  samyj  klev
vecherom. Gde udochki?
     - Pogodi, -  skazala Alisa i sunula ruku v vedro. Ona  dostala iz vedra
rybu i brosila ee na stol.
     - Ty chto delaesh'?
     - Esli ya prava... - nachala Alisa, i tut zhe, u nas na  glazah, proizoshlo
udivitel'noe  prevrashchenie. Rybka  raza  dva  dernulas', vzmahnula hvostom, i
plavniki  nachali  prevrashchat'sya v kryl'ya, cheshuya - v per'ya, i  cherez minutu na
stole uzhe prihorashivalas', opravlyaya per'ya, malen'kaya ptichka.
     Poka  my smotreli, razinuv rty ot  izumleniya, na  to,  kak  ryba  stala
pticej,  ptica  vzmahnula  kryl'yami  i  vzletela.  Ona udarilas'  o  potolok
kayut-kompanii.
     - Lovite ee! - kriknul ya. - Ona zhe rasshibetsya!
     - Stoj, papa, eto eshche ne vse, - skazala Alisa.
     Ptichka neskol'ko raz udarilas' o  potolok  i upala obratno na stol.  I,
upav, ona  stala prevrashchat'sya  snova.  Na etot raz  ischezli per'ya, s容zhilis'
kryl'ya, i pered nami okazalsya myshonok.  Myshonok skol'znul po  nozhke  stola i
ischez v uglu.
     - Teper' vse yasno? - sprosila Alisa.
     Ona  torzhestvovala. Vse-taki ne kazhdyj  den'  udaetsya razgadat'  tajnu,
kotoraya okazalas' ne po plechu stol'kim biologam.
     - No kak zhe ty dogadalas'? - sprosil ya.
     - A ty mne podskazal. Ty  vspomnil o tom, chto  dozhd'  shel  vchera - byli
ryby, solnce - pticy, veter - zveri.
     - Vse pravil'no,  - skazal  ya. - |to udivitel'naya prisposoblyaemost', no
vpolne  opravdannaya  na etoj planete.  ZHivye sushchestva prinimayut  zdes' takuyu
formu, kotoraya im  naibolee  udobna. Im ne strashny ni vetry,  ni  dozhdi,  ni
solnce. Naverno, esli nastupaet zima, oni tozhe chto-nibud' pridumyvayut.
     - |to mozhno proverit', - skazala Alisa. - Polozhim rybu v holodil'nik.
     V holodil'nik my  poka rybu klast' ne stali, no soorudili  ej kletku, v
kotoroj stoyal akvarium, i potom chasami  lyubovalis' tem, kak ryba, vylezaya iz
vody, vzletala v vozduh ili ubegala v ugol, k kormushke.




     Vse  kollekcionery  i  lyubiteli  vsyacheskih  dikovin v  vos'mom  sektore
Galaktiki priletayut na planetu Bluk. Tam,  u goroda  Palaputra, raz v nedelyu
byvaet bazar.
     V  Galaktike   est'  neskol'ko   milliardov  kollekcionerov.  Naprimer,
kollekcionery  Solnechnoj  sistemy sobirayutsya  v pervoe  voskresen'e  kazhdogo
mesyaca na Marse, na  ploskogor'e u  Bol'shogo kanala. Mne rasskazyvali, chto v
tumannosti Andromedy tozhe  est' moguchee bratstvo kollekcionerov, a na  odnoj
iz planet ih stol'ko, chto oni vzyali v svoi ruki vlast' i vsya  promyshlennost'
toj planety vypuskaet lish' al'bomy dlya marok, pincety i akvariumy.
     U marsianskih  kollekcionerov ya byval. Dostal tam  dlya  zooparka redkih
letayushchih rybok. A vot na Bluke byvat' mne ne prihodilos'.
     Palaputra okazalas' nebol'shim gorodom. V  nej bylo ochen' mnogo gostinic
i skladov. A kosmodromu v Palaputre mogla by pozavidovat' lyubaya stolica.
     Kak  tol'ko "Pegas" opustilsya  na betonnoe pole, k  nemu srazu podkatil
avtomobil', v kotorom sideli strazhniki.
     - Vy otkuda prileteli? - sprosili oni Poloskova, zatormoziv u trapa.
     - S Zemli, - otvetil Poloskov.
     - |to gde?
     - V tret'em sektore. Solnechnaya sistema.
     - Aga, tak ya i dumal, - skazal glavnyj strazhnik.
     On byl ochen' pohozh na ventilyator.  U nego bylo tri bol'shih kruglyh uha,
i kogda  on govoril, to vertel golovoj tak, chto podnimalsya  veter. Poetomu v
Galaktike zhitelej Bluka prozvali ushanami.
     Strazhniki podnyalis' na bort i proshli v kayut-kompaniyu.
     - A chto budete prodavat'? - sprosil strazhnik.
     -  My  hoteli  by posmotret',  - otvetil ya,  - net li zdes'  interesnyh
zverej dlya Moskovskogo zooparka.
     - Znachit, vy nichego ne budete prodavat'? - sprosil strazhnik.
     - Net.
     - I u vas na bortu net nikakih zverej?
     - U nas est' zveri, - skazal ya, - no ne dlya prodazhi.
     - Pokazhite mne ih, - skazal strazhnik.
     - Pochemu? - udivilsya Poloskov. - My vashi gosti, i vy dolzhny nam verit'.
     - Vam by ya poveril, - skazal ushan, -  no vy malo znaete kollekcionerov.
Oni  tashchat  so  vsej  Galaktiki  raznyh  tvarej,  a  u  nas  potom  sploshnye
nepriyatnosti.  Ran'she  my  byli  vezhlivye  i ne proveryali  korabli, a teper'
proveryaem. Naucheny gor'kim opytom.
     I  strazhnik,  podnimaya  veter  ushami,  rasskazal  nam  takuyu  pechal'nuyu
istoriyu:
     - Nedavno na rynke obnaruzhilsya torgovec. On prishel na bazar s malen'kim
meshochkom i  bankoj. V banke byli belye chervyaki.  Lyubiteli ptic srazu ocenili
etih  chervyakov. CHervyaki byli kalorijnye  i  ochen'  nravilis' zhivotnym.  Odin
kollekcioner  kupil  banku  chervyakov.  Vtoroj  kupil,  tretij.   A  torgovec
razvyazyval meshok i cherpal ottuda vse novyh. Kollekcionery stali v ochered' za
chervyakami. Dvesti  dvadcat' tret'im  v ocheredi  stoyal  izvestnyj  sobiratel'
ekzoticheskih rybok Krabakas  s Barakasa.  On  stoyal,  delat' bylo nechego,  i
sledil za tem, kak torgovec cherpaet chervyakov bankoj iz meshochka. I podschital,
chto v  meshochke  mozhet umestit'sya tol'ko tri  s polovinoj  banki chervyakov, ne
bol'she. Togda Krabakas s Barakasa dogadalsya, chto delo nechisto. On  podoshel k
torgovcu i sprosil: "Razve meshok bezdonnyj?"
     - Net, vashe blagoushie, - perebil glavnogo strazhnika ego pomoshchnik v etom
meste rasskaza, - on sprosil: " Otkuda vy berete chervyakov?"
     -  Molchi, - skazal  tretij  strazhnik. -  Nichego podobnogo.  Krabakas  s
Barakasa sprosil ego: "Dajte mne vash meshochek posmotret'".
     -  Molchat'! - prikriknul  na svoih pomoshchnikov glavnyj  strazhnik.  - Ushi
otkushu, esli budete  perebivat'!..  Torgovec  ne obratil  na slova Krabakasa
nikakogo   vnimaniya.   Mozhet  byt',  ottogo,  chto  diametr  Krabakasa  vsego
polmillimetra,  hotya  dlinoj  on vosem'  metrov i sam  pohozh  na ochen'-ochen'
tonkogo sinego  chervyaka. Togda Krabakas obratilsya  k kollekcioneram, kotorye
stoyali  v  ocheredi,  i voskliknul:  "Mne  ne  nravitsya  etot  podozritel'nyj
torgovec!"
     -  Prostite, vashe blagoushie, - ne vyderzhal snova pomoshchnik strazhnika,  -
no  ya  osmelyus'  skazat',  chto  Krabakas  s  Barakasa  skazal  togda  drugim
kollekcioneram: " Derzhite vora".
     - Ty s uma soshel! - zashipel na nego tretij strazhnik. - Krabakas skazal:
"YA ne menee razumnoe sushchestvo, chem vy,  torgovec, i poproshu obrashchat' na menya
vnimanie! I voobshche otdajte meshok".
     - Vse, - zamahal ushami nachal'nik strazhnikov. - YA uhozhu v otstavku!
     Strazhniki possorilis',  pereshli na  svoj,  sovershenno  neponyatnyj yazyk,
kotoryj  sostoit v  tom,  chto oni  ochen'  hitrym obrazom  shevelyat  ushami.  V
kayut-kompanii  podnyalas'   burya,  i  neizvestno,  chem  by  konchilas'   ssora
strazhnikov, esli by  poryvom  vetra ne  sdulo  so  stola kofejnik.  Kofejnik
razbilsya, i strazhnikam stalo stydno za svoe povedenie.
     - Prostite nas, - skazal glavnyj ushan. - My nemnogo pogoryachilis'.
     - Nichego, nichego, -  skazal ya,  starayas' ne ulybat'sya  i sobiraya s pola
oskolki  kofejnika, poka Alisa begala za tryapkoj, chtoby vyteret'  korichnevuyu
luzhu.
     -  Krabakas   s  Barakasa,  -  prodolzhal   glavnyj  ushan,  -   ob座asnil
kollekcioneram svoi  podozreniya,  i oni  obshchimi usiliyami otnyali  u  torgovca
malen'kij meshochek. V meshochke umeshchalos' vsego dve gorsti chervej. No kogda oni
vygrebli chast' chervej naruzhu,  to tut zhe na  glazah chervi prinyalis' delit'sya
popolam  i rasti. Vdrug s  dal'nego  konca bazara  razdalsya ispugannyj krik.
Odin  lyubitel'  pevchih ptic  vysypal  korm  v  kletku  i uvidel,  chto  chervi
razmnozhayutsya na glazah.
     - Net, - skazal vtoroj strazhnik, vzmahivaya ushami. - Osmelyus' vozrazit',
vashe blagoushie...
     No  glavnyj  strazhnik  ne stal  slushat'  vozrazheniya.  On  shvatil svoih
pomoshchnikov za ushi i  vytashchil ih iz kayut-kompanii, zahlopnul dver' i skazal s
oblegcheniem:
     - Teper' ya rasskazhu spokojno.
     No dver' tut  zhe  priotkrylas', i v  shchel' prosunulos'  uho  nepokornogo
strazhnika.
     - Osmelyus'... - nachal on.
     - Net, eto nevozmozhno! - glavnyj strazhnik prizhalsya k dveri toshchej spinoj
i zakonchil rasskaz:  - Okazalos', chto eti  chervi  razmnozhayutsya s neveroyatnoj
bystrotoj. Tak bystro, chto v  desyat' minut ih uzhe vtroe bol'she, a za chas - v
shest'sot raz bol'she, chem ran'she.
     - A chem zhe oni pitayutsya? - udivilas' Alisa.
     - Vozduhom, - otvetil strazhnik. - Samo soboj razumeetsya, vozduhom.
     - Kislorodom! - kriknul iz-za ego spiny vtoroj strazhnik.
     - Azotom! - zakrichal tretij.
     Glavnyj strazhnik prikryl lico ushami ot styda za svoih podchinennyh. Lish'
cherez pyat' minut on nastol'ko prishel v sebya, chto smog zakonchit' rasskaz:
     -  V obshchem,  uzhe  cherez tri chasa  ves' rynok  v  Palaputre byl  na metr
zavalen chervyakami, kollekcionery i torgovcy razbezhalis' kuda glaza glyadyat.
     - A torgovec? - sprosila Alisa.
     - Torgovec v sumatohe ischez.
     - Ubezhal, - poslyshalos' iz-za dveri.
     - Gora  chervyakov raspolzlas'  vo  vse  storony.  K vecheru ona  dostigla
centra goroda. Vse pozharnye mashiny, kotorye zalivali chervyakov vodoj i  penoj
iz ognetushitelej, ne smogli spravit'sya s nashestviem. CHervyakov pytalis' zhech',
travit', posypat'  DDT, toptat' nogami, no vse naprasno. Vozduha na  planete
stanovilos'  vse  men'she  i  men'she.  Prishlos'  razdat'  kislorodnye  maski.
Trevozhnye signaly  SOS poleteli s planety  Bluk  vo vse koncy Galaktiki.  No
spas planetu  lyubitel'  ptic Krabakas s  Barakasa.  On napustil  na chervyakov
edulok - ptichek,  malen'kih rostom, no  nastol'ko  prozhorlivyh, chto ni  odin
uvazhayushchij sebya kollekcioner  ih derzhat' ne budet: chistoe  razorenie. V konce
koncov  ot  chervyakov  udalos' izbavit'sya, hotya  edulki  zaodno  sozhrali vseh
murav'ev, pchel, os, komarov, babochek, tarakanov, shmelej i navoznyh zhukov.
     - Tak zachem zhe etot  torgovec prodaval takih opasnyh chervej? - sprosila
Alisa.
     - Kak - zachem? Hotel poluchit' pribyl'. Ved' etot meshochek byl bezdonnym.
     - Net, - skazala Alisa, - etogo byt' ne mozhet.  Ne  takoj uzh on  durak.
Ved' kollekcionery skoro dogadalis', v chem delo.
     - Konechno, ne durak! -  kriknul iz-za dveri drugoj strazhnik. - On hotel
pogubit' nashu planetu!
     - A zachem?
     - My  sami ne znaem,  - priznalsya  glavnyj strazhnik, otoshel ot  dveri i
vpustil svoih pomoshchnikov. - My ne znaem, no s teh por proveryaem vse korabli,
prihodyashchie iz Solnechnoj sistemy!
     - Pochemu imenno iz Solnechnoj sistemy?
     - |to tajna, - skazal pervyj strazhnik.
     -  Nikakaya ne tajna, -  vmeshalsya vtoroj.  - Prosto tot torgovec byl  iz
Solnechnoj sistemy. On byl chelovek.
     -  Sovsem  stranno, - skazal  ya.  - No hot' est'  ego  opisanie? Kak on
vyglyadel?
     - Nikak. Dlya nas vse lyudi na odno lico.
     - Vse ravno dolzhny byt' kakie-to otlichitel'nye cherty.
     - Byla cherta, - skazal pomoshchnik strazhnika.
     - Molchi! - prikazal emu nachal'nik.
     -  Ne budu, -  skazal pomoshchnik. -  Tot chelovek hodil v golovnom ubore s
gorizontal'nymi polyami i poperechnym uglubleniem naverhu.
     - Ne ponimayu, - skazal ya. - CHto eshche za poperechnoe uglublenie?
     -  Vashe blagoushie,  pokazhite im fotografiyu. Mozhet,  oni  nam pomogut, -
skazal pomoshchnik.
     - Net, nel'zya, eto sekretnaya fotografiya.
     - Mozhno. Raz ya skazal, ona uzhe ne sekretnaya.
     - No ty ne skazal, a vydal gosudarstvennuyu tajnu.
     - Tem bolee.
     Togda  ego  blagoushie  vynul  iz  karmana fotografiyu.  Fotografiya  byla
pomyata, ona  byla lyubitel'skaya, smazannaya, no vse  ravno nikakih somnenij ne
ostavalos': na nej byl izobrazhen  doktor Verhovcev s bankoj v  odnoj  ruke i
nebol'shim meshochkom - v drugoj.
     - Byt' ne mozhet! - udivilsya ya.
     - Vy ego znaete?
     - Da. On zhivet na planete imeni Treh Kapitanov.
     -  Aj-aj-aj, na takoj horoshej planete zhivet takoj plohoj chelovek! Kogda
vy ego videli?
     - Tri dnya nazad.
     - A u nas on byl v proshlom mesyace. Teper' davajte osmotrim vash korabl'.
A vdrug u vas na bortu est' chervyaki?
     - U nas net chervyakov.
     - Zapiraetsya, -  podskazal svoemu  nachal'niku  vtoroj ushan.  - Ne hochet
govorit'.
     - Togda ne  razreshim vyhodit' v  gorod, - skazal nachal'nik. - Gde u vas
telefon? Budem  schitat', chto vse na bortu bol'ny galakticheskoj  chumoj. Togda
vy dobrovol'no uletite. A net - takuyu dezinfekciyu nachnem, chto pozhaleete, chto
priletali.
     - My nichego durnogo ne zamyshlyaem, - postaralsya ya uspokoit' strazhnika. -
My etogo  cheloveka videli tol'ko raz. I mozhet byt', dazhe ne ego. Ved' byvayut
zhe  ochen'   pohozhie  lyudi.  I  zachem  doktoru,  direktoru  muzeya,  torgovat'
chervyakami?
     -  Ne znayu,  - skazal pechal'no glavnyj ushan. - U nas stol'ko neschastij!
My uzhe perestali doveryat' nashim gostyam.
     - A chto eshche sluchilos'?
     - I ne sprashivajte. Kto-to istrebil pochti vseh govorunov.
     - Govorunov?
     - Da, govorunov. |to nashi lyubimye pticy.




     My  s  Alisoj poshli na bazar peshkom,  a vezdehodu veleli pod容hat' tuda
chasa cherez dva.
     Utro  bylo  horoshee, yasnoe,  nebo  chistoe,  oranzhevoe,  oblaka  legkie,
zelenye, pesok pod nogami myagkij, goluboj.
     My vyshli na glavnuyu ulicu  goroda. Po obe storony  ee stoyali gostinicy.
Gostinicy  byli ochen' ne pohozhi  odna  na druguyu,  potomu chto kazhdaya  iz nih
stroilas' special'no dlya zhitelej toj ili inoj planety ili zvezdnoj sistemy.
     Byla  tam  gostinica "Krak", pohozhaya  na detskij vozdushnyj sharik metrov
sto v poperechnike.  Iz-pod  gostinicy torchali  kraya antigravitatorov.  V nej
ostanavlivalis'  privykshie k  nevesomosti kosmicheskie  brodyagi, u kotoryh ne
bylo  svoej planety.  Oni  letali  na  kometah  i meteornyh  potokah  i  tam
raskidyvali shatry.
     Potom my  minovali gostinicu  "CHudesnoe mesto". |ta gostinica tozhe byla
sharom, no  tverdym,  massivnym,  napolovinu vkopannym  v zemlyu.  Na  nej  my
uvideli vyvesku:  "Tol'ko  dlya  zhitelej metanovyh  planet".  Iz-za  neplotno
prikrytoj dveri shipela strujka gaza.
     Sleduyushchej okazalas' gostinica "Skovorodka":  ee steny byli  raskaleny -
ne  dotronesh'sya,  nesmotrya   na   sto   sloev   izolyacii.   V   "Skovorodke"
ostanavlivalis'  zhiteli  zvezd,  dlya kotoryh kupanie  v raskalennoj lave vse
ravno chto dlya nas kupanie v prudu letnim dnem.
     Byli gostinicy, podveshennye v vozduhe i zarytye v zemlyu,  byli s dver'yu
na  kryshe i voobshche bez okon i dverej. I vdrug my  uvideli nebol'shoe zdanie s
kolonnami, samymi  obychnymi  okoshkami  i samoj obyknovennoj dver'yu. Nad  nej
byla vyveska: "Volga-matushka".
     - Smotri, pap, eto, naverno, dlya lyudej! - skazala Alisa.
     My ostanovilis' pered  gostinicej, potomu chto nam priyatno bylo  uvidet'
ee - vse ravno chto vstretit'sya so starym znakomym.
     Iz gostinicy vyshel vysokij  chelovek v forme kosmonavta torgovogo flota.
On kivnul nam, i my skazali emu:
     - Zdravstvujte. Vy otkuda?
     - My privezli s Zemli na planetu Bluk regeneratory kisloroda, - otvetil
on. - Mozhet byt', vy slyshali  - zdes' sluchilas' nepriyatnost':  oni chut' bylo
ne poteryali ves' vozduh.
     Poka  ya razgovarival  s  kosmonavtom, Alisa  stoyala  ryadom i glyadela na
gostinicu. Vdrug ona shvatila menya za ruku.
     - Papa, smotri, kto tam.
     U okna na tret'em etazhe stoyal doktor Verhovcev i smotrel na nas sverhu.
Vstretivshis' so mnoj vzglyadom, on tut zhe otoshel ot okna.
     - Ne mozhet byt'! - voskliknul ya. - On ne uspel by syuda priletet'.
     - Pojdem sprosim, kak on syuda popal, - skazala Alisa.
     Dver' v gostinicu byla reznaya, tyazhelaya, s pozolochennoj gnutoj ruchkoj. A
vnutri holl byl otdelan,  slovno boyarskij terem. Steny raspisany edinorogami
i krasnymi  devicami, a  vdol' sten  stoyali shirokie skam'i.  Vidno, ushanskie
arhitektory videli znamenituyu dvadcatiserijnuyu teleperedachu "Boris Godunov".
Posredi boyarskih palat ya ostanovilsya.
     - Pogodi, Alisa, - skazal ya. - Mne vse eto ne nravitsya.
     - Pochemu?
     -  Posudi  sama:  my  tol'ko chto  rasstalis'  s  doktorom  Verhovcevym,
priletaem syuda,  i  nam  strazhniki  govoryat,  chto on  chut'  bylo  ne pogubil
planetu, potomu chto prodaval belyh  chervyakov, i tut zhe my vidim ego  v  okne
gostinicy.
     - Tem bolee, - skazala Alisa. - My dolzhny ego sprosit', v chem delo.
     - Nu ladno, - soglasilsya ya i podoshel k dlinnomu stolu, za kotorym mezhdu
chuchelom lebedya i plastikovym kovshom stoyal ushastyj port'e v belom kaftanchike.
     -  Skazhite, -  sprosil  ya  ego, -  v  kakom nomere  ostanovilsya  doktor
Verhovcev?
     -  Odnu  minutochku,  dobryj molodec, - otvetil port'e,  zalozhil ushi  za
spinu  i  otkryl  gromadnuyu  knigu  v  kozhanom  pereplete  s  zastezhkami.  -
Verhovcev... - bormotal on. - Ve-ri-ho-vi-cev... Est' Verhovcev!
     - I gde zhe on zhivet?
     - V os'mom tereme prozhivaet. Na tret'em etazhe, -  skazal port'e. - A vy
budete ego druz'ya?
     - My ego znakomye, - ostorozhno skazal ya.
     - Priskorbno,  -  skazal  port'e,  -  chto u  takogo plohogo  i  grubogo
postoyal'ca est' takie horoshie na vid znakomye.
     - A chto, - sprosil ya, - on vas obidel?
     -  Idite,  -  otvetil port'e.  - Terem  nomer  vosem'. I  skazhite  emu,
basurmanu, chto  esli on  budet  i vpred' varit' sosiski na krovati i  lomat'
robotov -  stol'nikov-postel'nikov,  to  my ego  poprosim  s容hat' s  nashego
uvazhaemogo postoyalogo dvora.
     -  A mne Verhovcev pokazalsya ochen' tihim chelovekom, -  skazal  ya Alise,
kogda my podnimalis' po lestnice.
     Navstrechu nam spuskalis' lyudi - lineancy,  fiksiancy i drugie sushchestva,
kotorye zhivut na planetah s takimi zhe usloviyami, kak  na Zemle. Nekotorye iz
nih nesli v rukah kletki, akvariumy, al'bomy s markami ili prosto sumki. Oni
speshili na bazar.
     Vos'moj nomer  nahodilsya v  samom  konce dlinnogo  koridora, ustlannogo
mnozhestvom persidskih kovrov.  My  ostanovilis'  pered  plastikovoj  dver'yu,
raspisannoj pod dub, i ya nazhal na knopku zvonka.
     Nikakogo otveta.
     Togda   ya   postuchal  v  dver'.  Ot   legkogo  tolchka  dver'   poslushno
rastvorilas'. Nebol'shaya komnata byla obstavlena i ukrashena po illyustraciyam v
istoricheskih  romanah iz  zhizni  Zemli.  V  nej  byli  hrustal'naya  lyustra i
kerosinovaya lampa bez  fitilya, vol'framovyj  samovar  i yaponskaya  shirma.  No
Verhovceva ne bylo.
     - Doktor! - pozval ya. - Vy zdes'?
     Nikakogo otveta.
     Alisa voshla v komnatu, zaglyanula za shirmu. YA ot dveri skazal ej:
     - Pojdem otsyuda, neudobno v chuzhuyu komnatu zalezat'...
     - Sejchas, pap, - otvetila Alisa.
     YA uslyshal za svoej spinoj ch'e-to bystroe dyhanie. YA oglyanulsya. V dveryah
stoyal  ochen' tolstyj chelovek v chernom  kozhanom  kostyume. U nego byli  puhlye
guby i neskol'ko podborodkov, kotorye lezhali na vorotnike.
     - Vam kto nuzhen? - sprosil on ochen' vysokim, nezhnym, detskim golosom.
     - My ishchem svoego znakomogo, - otvetil ya.
     - Izvinite, ya zhivu v  sosednem nomere, - skazal tolstyak, - i ya uslyshal,
kak pyat' minut nazad chelovek, kotoryj zdes' zhivet,  ushel. Vot  ya i reshil vas
predupredit'.
     - A kuda on poshel, ne znaete?
     Tolstyak pochesal svoi podborodki, podumal nemnogo i skazal:
     - YA dumayu, na bazar. Kuda by emu eshche pojti?
     My pokinuli gostinicu i otpravilis' k bazaru. " Strannyj chelovek doktor
Verhovcev", - dumal ya.
     My  minovali  gostinicu, sdelannuyu  v vide  akvariuma,  -  v  nej  zhili
obitateli planet,  pokrytyh  vodoj,  - i  gostinicu, pohozhuyu na  chajnik.  Iz
nosika  chajnika vyryvalsya par - tam zhili  kuksy s Paraselya. U nih na planete
zharko, voda kipit, i planeta okutana goryachim parom.
     Iz  gostinic  vyhodili  ih  postoyal'cy.  Mnogie  shli  v  skafandrah,  i
skafandry byli samye raznye. Koe-kto polz po zemle, koe-kto letel nad nashimi
golovami. Pod nogami mel'kali kollekcionery rostom chut' pobol'she  murav'ya, a
ryadom s nimi shestvovali kollekcionery rostom chut' ponizhe slona.
     CHem blizhe my podhodili k bazaru,  tem gushche stanovilas'  tolpa, i ya vzyal
Alisu  za  ruku,  chtoby  ona  nevznachaj  na  kogo-nibud'  ne  nastupila  ili
kto-nibud' nechayanno ne nastupil by na nee.
     Bazar raskinulsya na mnogo  kilometrov.  On  byl  razdelen na  neskol'ko
sekcij.  Snachala my minovali sekciyu sobiratelej rakovin. Potom proshli skvoz'
sekciyu  kollekcionerov knig,  s trudom probilis' skvoz'  zapolnennuyu narodom
sekciyu sobiratelej  mineralov i  dragocennyh kamnej. CHerez cvetochnye ryady my
proshli dovol'no svobodno, tol'ko v odnom  meste mne  prishlos' vzyat' Alisu na
ruki, potomu chto ej chut' ne stalo durno ot zapaha fiksianskih roz.
     No kogda my ochutilis' v sekcii filatelistov, Alisa poprosila menya:
     - Pogodi.
     Kilometrovaya  ploshchadka  byla ustavlena  skladnymi  stolikami.  Stolikov
bylo, kak skazal  mne odin starozhil, chetyrnadcat' tysyach trista. Za stolikami
sideli filatelisty  - po dvoe, a gde i po chetvero. I  oni  menyalis' markami.
Te, komu  ne  dostalos' mesta  za stolikami, obmenivalis'  stoya  ili  prosto
gulyali vokrug. Alisa kupila seriyu ob容mnyh dvizhushchihsya  marok s  izobrazheniem
sirianskih ptic, chernogorskuyu marku 1896 goda, al'bom dlya fiksianskih marok,
kotoryj sam ustanavlival marku na nuzhnoe mesto, tol'ko podnesi k nemu. Potom
ona pomenyala chernogorskuyu marku na dve marki s planety SHeshineru.
     - |to special'no dlya tebya, pap, - skazala ona.
     Odna  marka  byla  sovsem  belaya,  na  vtoroj  vidnelas'  lish'  nadpis'
malen'kimi bukvami: "Molodoj skliss na pastbishche".
     - Ty, pap, hotel uznat' pro sklissa.
     - No gde zhe skliss?
     -  A  skliss  budet  zavtra, -  skazal  daveshnij  tolstyak, kotorogo  my
vstretili v gostinice. On nas dognal.
     - Kak tak - zavtra?
     - Na etih markah  izobrazhenie poyavlyaetsya  ne kazhdyj den', a  tol'ko  po
chetnym chislam, - skazal tolstyak.
     - A chto budet na vtoroj marke?
     - Na vtoroj? Na vtoroj nichego ne budet. Ona istrachena.
     - Tak zachem zhe ona? - udivilsya ya.
     -  |to ochen'  redkaya marka. ZHiteli  SHeshineru ne  lyubyat pisat' pis'ma, i
potomu pochti vse marki s ih planety  popadayutsya neispol'zovannye.  A  pustye
marki ochen' redkie. Vasha dochka pravil'no sdelala, chto priobrela takuyu redkuyu
marku.
     Skazav eto, tolstyak pomahal rukoj i zaspeshil, podprygivaya, dal'she.
     My chut' bylo ne zabludilis'  v sekciyah,  podsekciyah i otdeleniyah rynka.
No tut vperedi poslyshalis' ptich'i kriki, rychanie zverej i pisk nasekomyh. My
vyshli na ploshchad', ustavlennuyu kletkami, akvariumami, sadkami,  zagonami. |to
i byl otdel kosmicheskoj zhivnosti.
     Dazhe mne, opytnomu kosmobiologu, bylo ochen' trudno  razobrat'sya v  tom,
chto my uvideli. Zveri  i pticy byli  nastol'ko raznoobraznye, a vladel'cy ih
byli  poroj i  togo  raznoobraznee, chto  ya  nachal svoe  puteshestvie s gruboj
oshibki. YA podoshel k  temno-sinej ptice na treh dvuhmetrovyh zheltyh nogah. Ot
ee  nogi tyanulas' cepochka  k ee  hozyainu  - neizvestnomu  mne inoplanetchiku,
sostavlennomu  iz  raznocvetnyh sharov. YA  sprosil  u nego, skol'ko stoit eta
prekrasnaya ptica. I tut ptica otvetila mne na horoshem kosmicheskom yazyke:
     -   YA   ne  prodayus'.  No  esli  zhelaete,  mogu  prodat'  vam  sharovika
raznokrapchatogo. I poproshu menya ne oskorblyat'.
     Okazyvaetsya, ya pereputal, kto kogo derzhit  na cepochke. Stoyavshie  vokrug
kollekcionery  i  torgovcy rassmeyalis',  a ptica  togda obidelas' i stuknula
menya po golove dlinnym klyuvom.
     YA   pospeshil  ujti,  potomu  chto  pticu  ohvatil  gnev   i  ona  nachala
primerivat'sya dlya sleduyushchego udara.
     - Papa, - skazala vdrug Alisa, - idi syuda. Smotri, kak interesno.
     YA  otorvalsya ot  razglyadyvaniya kristallicheskih zhukov, kotoryh my  davno
hoteli zapoluchit' dlya zooparka, i obernulsya k nej.
     Alisa  ostanovilas'  pered   bol'shim  pustym  akvariumom.  Ryadom  stoyal
stul'chik, i na nem sidel karlik.
     - Posmotri, papa, kakih interesnyh zverej prodaet etot chelovek.
     - Nichego ne vizhu, - priznalsya ya. - Akvarium pustoj.
     CHelovechek grustno vzdohnul i smahnul slezu.
     - Vy ne pervyj, - skazal on, - vy ne pervyj.
     - A chto u vas v akvariume? - vezhlivo sprosil ya. - Mikroorganizmy?
     - Net, eto uzhasno! - skazal karlik. - YA ujdu. Sovsem ujdu.
     -  Papa,  -  prosheptala  Alisa tak  gromko, chto  slyshno bylo za  desyat'
metrov, - u nego tam nevidimye vozdushnye ryby. On mne sam skazal.
     - Nevidimye?
     -  Devochka  prava, - skazal karlik. - |to  samye obyknovennye nevidimye
ryby.
     - Ochen' interesno, - skazal ya. - A kak zhe vy ih lovite?
     -  Setyami, -  skazal karlik. -  Nevidimymi  setyami.  Ryby  letyat-letyat,
popadayut v nevidimye seti, i ya ih vezu domoj.
     - A mozhno odnu poderzhat'? - sprosil ya.
     - Poderzhat'? - karlik ochen' udivilsya. - A kak zhe vy ee budete derzhat'?
     - Rukami.
     - No vy zhe ee ne uderzhite.
     - Pochemu?
     - Potomu chto eti vozdushnye  ryby ochen'  skol'zkie.  Oni uskol'zayut, kak
tol'ko do nih dotronesh'sya. Vy mne ne verite?
     YA ne otvetil. Togda karlik vzmahnul ruchkami i voskliknul:
     -  Pozhalujsta!  Smotrite,  hvatajte, vypuskajte na  volyu!  Delajte  chto
hotite! Unizhajte menya! Oskorblyajte!
     Karlik stashchil s akvariuma  bol'shuyu tryapku, cepko shvatil menya za ruku i
zastavil zalezt' rukoj v akvarium.
     - Nu? - krichal on. - Nu? Pojmali? Nichego vam ne pojmat'!
     Ruka moya oshchushchala tol'ko pustotu. Nikakih ryb v akvariume ne bylo.
     - Zdes' nichego net, - skazal ya.
     - Nu, vot vidite?  - obratilsya  karlik, zalivayas' slezami, k okruzhavshim
nas  lyubopytnym.  - On  ubedilsya, chto  ryby takie skol'zkie,  chto ih  nel'zya
pojmat', no ne hochet priznat'sya.
     YA  poboltal rukoj v  pustom akvariume i tol'ko vytashchil ruku naruzhu, kak
karlik zakrichal snova:
     - On vypustil  vseh moih ryb! On ih  raspugal! Razve ya ne preduprezhdal,
chto nel'zya boltat' rukoj v akvariume? Teper' ya nishchij! YA razoren!
     Zriteli  nedovol'no roptali  na dvadcati  yazykah i glyadeli  na  menya  s
osuzhdeniem.
     Dazhe Alisa skazala:
     - Nu zachem zhe ty tak, papa?
     - No neuzheli  vy  ne  ponimaete, - obratilsya  ya k okruzhayushchim, -  chto  v
akvariume nichego ne bylo?
     - Otkuda nam znat'?  -  otvetil  mne  voprosom polosatyj,  kak tigr,  s
belymi  usami zhitel' planety Ikes. - A esli on prav?  Esli ryby nevidimye, i
ih nel'zya pojmat'? Kak my mozhem proverit', chto on govorit nepravdu?
     - Pravil'no, -  podderzhal ego ushan. - Zachem emu letet' s drugoj planety
i vezti pustoj akvarium?
     - CHtoby kazhdyj den' prodavat' ego snova, - skazal ya.
     No nikto menya ne slushal.
     Prishlos'  zaplatit' pechal'nomu  karliku  za desyat' redkih ryb.  Karlik,
vidno,  ne zhdal, chto ya tak  bystro sdamsya,  i  byl  rastrogan, blagodaril  i
obeshchal, esli pojmaet nevidimuyu rybu, obyazatel'no prineset ee mne. A kogda my
uzhe sobiralis' uhodit', on skazal:
     - Devochka, razreshi, ya sdelayu tebe malen'kij podarok.
     - Pozhalujsta, - skazala Alisa. - YA budu ochen' rada.
     - Voz'mi.
     Karlik pokopalsya v  karmane i vynul ottuda pustuyu  ruku. Slozhil  ladon'
lodochkoj, kak budto v nej chto-to bylo, i protyanul Alise.
     - |to,  - skazal  on, - shapka-nevidimka. Beri,  ne stesnyajsya.  YA  lyublyu
delat' horoshim lyudyam  bescennye podarki.  Tol'ko ostorozhno. SHapka sotkana iz
takoj tonkoj tkani, chto ona nichego ne vesit i ee nel'zya pochuvstvovat'.
     Alisa poblagodarila zhulika,  sdelala vid, chto pryachet podarok v sumku, i
my poshli dal'she.
     Vdrug  pod  nogi  k  nam  brosilos' neponyatnoe  sushchestvo.  Ono kazalos'
pushistym sharikom  na palochkah i dostavalo do kolen. Udivitel'nogo cveta bylo
eto sushchestvo - yarko-krasnoe v beluyu krapinku, kak muhomor.
     - Derzhi ego, pap! - skazala mne Alisa. - On ubezhal u kogo-to.
     - I ne podumayu, - skazal ya,  kladya v karman  bumazhnik. - Mozhet, eto  ne
zhivotnoe, a kollekcioner, kotoryj ishchet ubezhavshego  zverya. YA ego pojmayu, a on
vyzovet policiyu za to, chto ya ego oskorbil, ne dogadavshis', kakoj on umnyj.
     No tut zhe  my uvideli,  kak vdogonku za  krasnym sharikom speshit tolstaya
dvuhgolovaya zmeya v blestyashchem, perelivayushchemsya skafandre.
     - Pomogite, - krichala ona. - Indikator ubezhal!
     Krasnyj shar pytalsya ukryt'sya za moimi nogami, no zmeya protyanula odnu iz
sta tonkih nozhek, boltavshihsya u  nee po bokam, i podhvatila begleca. On  tut
zhe izmenil cvet s krasnogo na zheltyj i podobral pryamye nozhki.
     - Prostite, - skazal ya tolstoj zmee, - chto eto za zhivotnoe?
     - Nichego interesnogo, -  skazala zmeya. - Takih u nas  na planete mnogo.
My  ih  zovem indikatorami.  Oni  ne umeyut  govorit',  zato  menyayut  cvet  v
zavisimosti ot nastroeniya. I byvayut ochen'  lyubopytnye cveta. U vas net kuska
sahara?
     - Net, - skazal ya.
     - ZHalko, - otvetila zmeya i dostala otkuda-to kusok sahara.
     Pri vide sahara sharik poshel lilovymi razvodami.
     - Raduetsya, - skazala zmeya. - Pravda, krasivo?
     - Ochen', - soglasilsya ya.
     -   My  im   special'no   pridumyvaem   novye   oshchushcheniya,  chtoby  najti
neobyknovennye cveta. Hotite, ya ego stuknu? On stanet chernym.
     - Net, ne nado, - skazal ya. - A vy ne prodadite ego nam dlya Moskovskogo
zooparka?
     -  Net, -  otvetila  odna  iz  golov zmei;  drugaya  tem vremenem  molcha
svesilas' vniz. - Obmenyat' mogu.
     - No u menya ne na chto menyat'sya.
     - Nu  vot na etu shtuku,  na  etogo zverenysha, - skazala zmeya i pokazala
srazu desyat'yu nozhkami na Alisu.
     - Nel'zya,  -  skazal ya, starayas'  ne obizhat'sya, potomu chto sam  nedavno
prinyal razumnoe sushchestvo za nerazumnuyu pticu. - |to moya doch'.
     -  Fu, kakoj uzhas!  - voskliknula gnevno zmeya.  - YA  nemedlenno  vyzovu
blyustitelej poryadka. |to zhe zapreshcheno!
     - CHto zapreshcheno? - udivilsya ya.
     -  Zapreshcheno torgovat' svoimi det'mi. I obmenivat'  ih  na zverej  tozhe
zapreshcheno. Neuzheli vy ne chitali pravil u vhoda na bazar? Vy izverg i varvar!
     - Nichego podobnogo, - zasmeyalsya ya.  - YA s takim zhe uspehom mogu prodat'
Alisu, kak ona menya.
     - I  togo  huzhe!  -  zakrichala  zmeya, prizhimaya  k  grudi  cvetnoj  shar:
indikator,  vidno, perepugalsya  i stal belym  s  krasnymi  krestikami  vdol'
spiny. - Doch' torguet sobstvennym otcom! Gde vy takoe videli?
     - CHestnoe slovo, - vzmolilsya ya,  - my drug druga  ne  prodaem! U nas na
Zemle  voobshche ne  prinyato  otcam  prodavat' svoih detej,  a  detyam  -  svoih
roditelej.  My  prosto prishli vmeste kupit' kakih-nibud' redkih  zverej  dlya
nashego zooparka.
     Zmeya podumala nemnozhko i skazala:
     - Ne znayu uzh, verit'  vam ili net. Luchshe sprosim u indikatora. On takoj
chuvstvitel'nyj. - ona naklonila  obe  golovy k indikatoru i sprosila ego:  -
|tim strannym sushchestvam mozhno verit'?
     Indikator stal izumrudno-zelenym.
     - Kak ni stranno, on uveryaet, chto mozhno.
     Tut zmeya uspokoilas' i dobavila sovsem drugim tonom:
     - A ty hochesh', chtoby ya tebya im otdala?
     Indikator stal zolotym, slovno luch solnca.
     - Ochen' hochet,  - perevela  ego emocii zmeya. -  Berite ego, poka  ya  ne
razdumala. I  eshche voz'mite spravochnik  "Kak kormit' indikator i kak dobit'sya
nezhno-rozovyh emocij".
     - No ya ne znayu, chto dat' vam vzamen.
     - Nichego, -  skazala zmeya. - YA zhe vas oskorbila podozreniyami. Esli vy v
obmen na indikator soglasites' menya prostit', ya do vechera budu schastliva.
     - Nu konechno, my na vas ne obizhaemsya, - skazal ya.
     - Niskol'ko, - skazala Alisa.
     Togda zmeya vzmahnula  mnozhestvom svoih  nozhek, shar-indikator  vzletel v
vozduh i  upal na ruki Alise.  On ostavalsya zolotym,  tol'ko  po  ego spine,
slovno zhivye, bezhali golubye poloski.
     -  On  dovolen,  -  skazala zmeya  i bystro  upolzla,  ne  slushaya  nashih
vozrazhenij.
     Indikator  sprygnul s Alisinyh  ruk  i poshel szadi nas,  poshatyvayas' na
tonkih pryamyh nozhkah.
     Nam vstretilas' celaya sem'ya ushanov. Bol'shoj  ushan, ushi u kotorogo  byli
bol'she, chem  u  slona, ego zhena-ushanka  i shest' ushat. Oni  nesli kanarejku v
kletke.
     - Smotri! - voskliknula Alisa. - |to kanarejka?
     - Da.
     - |to  ne kanarejka, - skazal strogo otec-ushan. - |to rajskaya ptica. No
my ee sovsem ne hoteli pokupat'. My iskali nastoyashchego govoruna.
     - I ne nashli,  - skazali horom ushata,  podnimaya  veter ushkami. - Net ni
odnogo govoruna.
     - |to udivitel'no! - skazala nam ushanka. - Eshche v proshlom godu polbazara
bylo zanyato govorunami, a teper' ih sovsem ne stalo. Vy ne znaete pochemu?
     - Net, - skazal ya.
     - I my ne znaem, - otvetil ushan. - Pridetsya nam razvodit' rajskih ptic.
     - Papa, - skazala Alisa, kogda oni ushli, - nam nuzhen govorun.
     - Pochemu? - udivilsya ya.
     - Potomu chto vsem nuzhen govorun.
     - Ladno,  pojdem iskat' govoruna, -  soglasilsya ya.  - Tol'ko snachala  ya
predlagayu tebe posmotret' na pauka-tkacha-troglodita. I esli nam ego otdadut,
my ego obyazatel'no kupim. |to zavetnaya mechta nashego zooparka.




     My s Alisoj  oboshli ves' bazar, kupili dlya zooparka vosemnadcat' raznyh
zverej i  ptic, bol'shinstvo iz kotoryh  na Zemle eshche  nikomu  ne prihodilos'
videt'. Alisa sprashivala kazhdogo torgovca ili kollekcionera:
     - A gde dostat' govoruna?
     Otvety byli samye raznye.
     - Govoruny perestali klast' yajca, - skazal odin.
     - Govoruny peremerli ot zagadochnoj bolezni.
     - Govorunov derzhat' nel'zya.
     - Kto-to skupil vseh govorunov na planete.
     - Govorunov nikogda i ne bylo.
     I eshche mnogo drugih otvetov. No my tak i ne ponyali, chto  zhe proizoshlo na
samom dele. Vse priznavali, chto ran'she govoruny byli samymi obychnymi pticami
i ih lyubili derzhat' doma i v zooparkah. No za  poslednij god  govoruny pochti
vse kuda-to ischezli. Govorili, chto po domam hodili lyudi i skupali govorunov.
Govorili,  chto iz zooparka  govorunov  kto-to ukral. Govorili, chto v glavnom
govorun'em pitomnike oni zaboleli  lihoradkoj  i umerli.  I chem  beznadezhnee
bylo najti govoruna,  tem bol'she Alise hotelos'  hotya  by poglyadet'  na  etu
pticu.
     -  A  chto v govorunah osobennogo?  - sprosil ya Krabakasa s Barakasa,  s
kotorym my tol'ko chto poznakomilis'.
     - Nichego  osobennogo, - otvetil Krabakas vezhlivo, svivaya v kol'ca sinij
hvost. - Oni govoryat.
     - Popugai tozhe govoryat, - skazal ya.
     - Pro  popugaev  ne  znayu, ne slyshal. No,  mozhet  byt', u  vas nazyvayut
popugayami govorunov?
     - Mozhet byt',  -  soglasilsya ya, hotya  vryad li popugai  vodilis' na etoj
planete. - A gde oni vodyatsya?
     -  CHego ne znayu,  togo  ne znayu, - skazal Krabakas s Barakasa.  - Mozhet
byt',  oni  vodilis' imenno na  etoj planete. YA slyshal, chto  govoruny  mogut
letat' mezhdu zvezd i vsegda vozvrashchayutsya k rodnomu gnezdu.
     - Ne najti nam govoruna, - skazal ya Alise. - Pridetsya vozvrashchat'sya. Tem
bolee chto tvoj indikator uzhe progolodalsya.
     Indikator uslyshal moi slova i v znak soglasiya stal svetlo-zelenym.
     My povernuli k vyhodu, i  tut  menya ostanovil krik  Krabakasa. On,  kak
sinij smerch, vzvilsya nad kletkami.
     - |j! - krichal on. - Zemlyanin, vernis' skorej syuda!
     YA vernulsya. Krabakas svilsya v klubok i skazal:
     - Hoteli  posmotret' na govoruna? Nu,  togda schitajte, chto vam skazochno
povezlo.  U  menya za kletkami spryatalsya  chelovek, kotoryj  prines nastoyashchego
vzroslogo govoruna.
     Alisa, ne  doslushav,  brosilas'  obratno,  i za nej  semenil indikator,
perelivayas' ot neterpeniya vsemi cvetami radugi.
     Za stenoj ptich'ih kletok spryatalsya malen'kij ushan s prizhatymi ushami. On
derzhal  za  hvost bol'shuyu beluyu  pticu. U  pticy bylo  dva klyuva  i  zolotaya
korona.
     - Oj, - skazala Alisa, - ty uznaesh' ee, papa?
     - CHto-to znakomoe, - skazal ya.
     - "Znakomoe"!  -  peredraznila menya Alisa. - |ta  ptica  sidit na pleche
statui Pervogo kapitana!
     Alisa  byla  prava.  YA  vspomnil.  Konechno,  imenno  govoruna izobrazil
skul'ptor.
     - Vy prodaete pticu? - sprosil ya u ushana.
     - Tishe! - zashipel tot. - Esli vy ne hotite ee i menya pogubit', tishe!
     - Pokupajte  bez razgovorov, - skazal mne na uho Krabakas s Barakasa. -
YA  by sam kupil, no vam  ona nuzhnee. Mozhet byt',  eto  poslednij  govorun na
planete.
     - No pochemu takaya tajna? - sprosil ya.
     - YA i sam ne znayu, - otvetil hozyain govoruna. - YA zhivu daleko ot goroda
i  redko  zdes' byvayu.  Davnym-davno,  neskol'ko  let  nazad,  etot  govorun
priletel ko mne. On byl istoshchen i ranen. YA ego vyhodil, i on s teh por zhil u
menya  v dome. |tot govorun, vidno, za svoyu zhizn' pobyval na raznyh planetah.
On govorit na mnogih yazykah. Neskol'ko dnej nazad  ya byl po delam v gorode i
vstretilsya v stolovoj s odnim starym drugom. My razgovorilis', i staryj drug
skazal mne, chto v gorode sovsem ne ostalos' govorunov. Kto-to ih skupaet ili
ubivaet. A ya togda otvetil drugu, chto  u menya zhivet govorun. "Beregi ego", -
skazal mne drug. Tut k nam podoshel odin zemlyanin  i skazal, chto hochet kupit'
govoruna...
     - On byl v shlyape? - sprosila vdrug Alisa.
     - V shlyape, - otvetil ushan. - A vy otkuda znaete?
     - Pozhiloj i hudoj?
     - Da.
     - Znachit, eto on, - skazala Alisa.
     - Kto - on? - sprosil Krabakas s Barakasa.
     - Tot samyj, kotoryj torgoval chervyakami.
     - Konechno, eto on, zlodej! - voskliknul Krabakas.
     - Pogodite, ne perebivajte, - ostanovil  nas ushan.  - YA togda otkazalsya
prodat' svoyu lyubimuyu  pticu i poehal obratno domoj. I predstavlyaete, v tu zhe
noch' kto-to staralsya proniknut' v moj dom.  A na  sleduyushchuyu noch' menya hoteli
podzhech'.  No  govorun  prosnulsya  i  razbudil  menya.  Vchera  ya nashel  eshche ne
okonchennyj podkop pod moj dom. A segodnya noch'yu v moyu  spal'nyu  kto-to brosil
ogromnyj kamen'. I ya ponyal: esli ostavlyu pticu doma, ne  zhit'  mne na svete.
Esli ne boites' smerti, berite pticu, no za posledstviya ya ne otvechayu.
     -  Berite,  - skazal Krabakas, - ptica redkaya, horoshaya, a vam vse ravno
uletat' otsyuda. Vam ne strashno.
     - Berem, papa? - sprosila Alisa i protyanula ruku k govorunu.
     YA ne uspel otvetit', kak govorun legko vzletel na plecho Alisy.
     - Proshchaj, drug, - vzdohnul ushan.
     YA  rasplatilsya s ushanom, i tot  srazu  ubezhal.  Dazhe  den'gi schitat' ne
stal.
     - Kormit' govoruna mozhno belym hlebom, - skazal nam na  proshchanie dobryj
Krabakas, - i molokom. Polezno davat' shipovnikovyj sirop.
     Skazav  tak, Krabakas svernulsya v  sinij  klubok i ulegsya na  kletku  s
kanarejkami.
     My otpravilis' k vyhodu s bazara.  Vperedi shla Alisa, i  na pleche u nee
sidel govorun. Pravda, on  eshche ne skazal ni slova, no eto menya ne volnovalo.
Za Alisoj semenil indikator i zadumchivo menyal  cveta.  Potom shel  ya i vel na
povodke  kuplennogo  za  beshenye den'gi  ochen'  redkogo,  rabotyashchego,  pochti
razumnogo  pauka-tkacha-troglodita. Pauk pryal  akkuratnyj  sherstyanoj  sharf  v
kletochku,  i  uzhe  svyazannyj  konec  sharfa  volochilsya po  zemle.  Szadi ehal
avtomaticheskij vezdehod, polnyj kletkami i akvariumami, - tam dlya cheloveka i
mesta  by  ne nashlos'. So  vseh storon k nam  oborachivalis'  kollekcionery i
povtoryali na desyatkah yazykov:
     - Smotrite, govoruna nesut!
     - Govorun!
     - ZHivoj govorun!
     Vdrug govorun naklonil golovu nabok i zagovoril.
     - Vnimanie! - skazal on po-russki. - Posadka na etu planetu nevozmozhna.
YA perehozhu  na  planetarnuyu orbitu, a ty,  drug  milyj, ne  zabud'  vklyuchit'
amortizatory.
     Skazav  eto, govorun bez vsyakoj pauzy pereshel na neznakomyj  nam yazyk i
barabanil na nem minuty dve.
     - Vot eto popugaj! - skazala Alisa.
     Govorun zamolchal, prislushalsya k ee slovam i povtoril:
     - Vot eto popugaj!
     Potom eshche podumal i proiznes moim golosom:
     - No pochemu takaya tajna?
     Potom golosom svoego prezhnego hozyaina:
     - V  tu zhe  noch'  kto-to staralsya proniknut' v moj dom.  A na sleduyushchuyu
noch' menya hoteli podzhech'.
     -  Vse   yasno,  -  skazal  ya.  -  Nam  s  toboj,  Alisa,  povezlo:  eto
sverhpopugaj, vsem popugayam  popugaj. On zapominaet  skol'ko ugodno slov,  i
pritom srazu.
     A tem vremenem govorun snova nachal govorit' po-russki:
     -  Slushaj,  Vtoroj,  mne  nechego  tebe  podarit'.  Hochesh',  beri  moego
govoruna. On budet tebe napominat' o nashih skitaniyah - ved' u nego  v golove
vse umeshchaetsya, do poslednego slova. I ty znaesh', kak ego nastroit' na nuzhnyj
tekst.
     Govorun otvetil sam sebe drugim golosom:
     - Spasibo, Pervyj. My eshche uvidimsya...
     Potom  v  gorle govoruna  chto-to  zatrepetalo,  zagudelo,  slovno vdali
podnimalsya v nebo kosmicheskij korabl'.
     - Papa, ty ponimaesh', chto on govorit? - sprosila Alisa.
     - Kazhetsya, da, - otvetil ya. - Kazhetsya, eto golosa znamenityh kapitanov.
     My vyshli s ploshchadi  i postaralis' obojti sekciyu  filatelistov, chtoby ne
protalkivat'sya  s  nashim neobyknovennym gruzom skvoz' tolpu.  Navstrechu  nam
kinulsya znakomyj tolstyak v chernom kozhanom kostyume.
     - Nu kak? - sprosil on. - Nashli, chto iskali?
     - Da, - otvetil ya. - Vse v poryadke.
     - My  govoruna kupili,  - skazala  s  gordost'yu Alisa. - I  on zapomnil
takie interesnye veshchi, chto vy i ne predstavlyaete.
     V  etot moment  govorun  snova otkryl svoi  klyuvy, raspravil koronku na
golove i zagovoril golosom Pervogo kapitana:
     - Ty zhe znaesh', Vtoroj,  kak mne hochetsya snova ujti  v kosmos. No vsemu
est' predel.
     Tolstyak obernulsya k Alise, uvidel govoruna, i lico u nego stalo pohozhim
na ploskij blin, a glaza pobeleli i spryatalis' gluboko v glaznicah.
     - Ustupite ego mne, - skazal tolstyak.
     - Pochemu? - udivilsya ya.
     - Tak nado, - skazal tolstyak i protyanul ruku k govorunu.
     Govorun izlovchilsya i bol'no klyunul ego v palec.
     - Oj! - kriknul tolstyak. - Proklyataya tvar'! YA davno za toboj ohochus'.
     - Uberite ruku, - skazal ya.
     Tolstyak opomnilsya.
     - Izvinite, - skazal on.  - YA davno  ishchu govoruna. YA  special'no za nim
priletel za  vosem'desyat svetovyh let. Vy ne mozhete mne otkazat'! YA zaplachu,
skol'ko vy hotite.
     - No mne ne nuzhny vashi den'gi, - skazal ya. - U nas na Zemle voobshche  uzhe
net deneg. My berem ih s soboj, tol'ko kogda letim v kosmos, v te mesta, gde
eshche est' den'gi.
     -  No  ya vam  dam za etu pticu vse,  chto vy hotite! YA  vam podaryu celyj
zoopark!
     - Net, - otvetil ya tverdo.  - Naskol'ko ya ponimayu, govorunov uzhe  pochti
ne ostalos'. V zooparke on budet v bezopasnosti.
     - Otdajte, - skazal tolstyak zlobno. - A to otnimu.
     - Tol'ko posmejte! - skazal ya.
     Mimo prohodili dva policejskih-ushana. YA obernulsya  k nim, chtoby pozvat'
ih na pomoshch', no tolstyak kak skvoz' zemlyu provalilsya.
     My poshli dal'she.
     - Vidish', papa, s govorunami svyazana kakaya-to tajna, - skazala Alisa. -
Ty nikomu ego ne otdavaj.
     - Ne bojsya, - uspokoil ya ee.
     My shli po pustynnoj doroge. Za nevysokoj izgorod'yu shumel rynok. Vperedi
uzhe  vidnelis'  gostinicy  goroda Palaputry. Vdrug szadi  poslyshalis' legkie
shagi. YA bystro obernulsya i zamer ot udivleniya.
     Po doroge bezhal, dogonyaya nas, doktor Verhovcev. SHlyapa ego byla sdvinuta
nabok, kostyum izmyat, i na vid on byl eshche hudee, chem prezhde.
     -  Professor,  -  skazal on  mne,  zadyhayas',  -  vam  grozit  strashnaya
opasnost'. Kak horosho, chto mne udalos' vas dognat'! Kakoe schast'e!
     - CHto za opasnost'? - sprosil ya.
     -  Opasnost'  kroetsya  v  govorune.  Esli  vy  s  nim  ne  rasstanetes'
nemedlenno, vash korabl' pogibnet. YA znayu tochno.
     - Poslushajte,  doktor Verhovcev, -  skazal ya serdito, - vashe  povedenie
bolee  chem stranno.  Vy  sebya ochen' tainstvenno veli na planete  imeni  Treh
Kapitanov i skazali nam, chto ne znaete, kakaya ptica izobrazhena na pamyatnike.
Potom vy, kak govoryat, priehali  syuda i pytalis' unichtozhit' ves' kislorod na
planete, torguya belymi  chervyakami. Vy  ploho  veli sebya v gostinice:  varili
sosiski  na krovati i lomali robotov-stol'nikov. A teper' trebuete, chtoby my
otdali  vam  govoruna... Net,  ne perebivajte  menya.  Kogda  vy  odumaetes',
prihodite k nam na korabl', i tam my pogovorim v spokojnoj obstanovke.
     - Vy pozhaleete, - skazal Verhovcev i sunul ruku v karman.
     Indikator  pokrasnel   ot  straha.   Pauk-tkach-troglodit   zamahal   na
Verhovceva nedovyazannym sharfom.
     - Ostorozhnee, papa, u nego pistolet! - kriknula Alisa.
     - Poloskov! - skazal  ya  v mikrofon, visevshij u menya na grudi. - Zaseki
moi koordinaty! My v opasnosti! Srochno na pomoshch'!
     Uslyshav  moi slova,  Verhovcev  zamer, razdumyvaya. Na  nashe schast'e, na
doroge pokazalas' bol'shaya tolpa kollekcionerov, kotorye volokli upiravshegosya
zelenogo slona. Verhovcev peremahnul cherez zagorodku i ischez.
     - Oj, kak  mne vse  eto  nravitsya! - skazala  Alisa. -  Kakie nastoyashchie
priklyucheniya!
     - A mne,  chestno  govorya, ne ochen' nravyatsya takie priklyucheniya. Ved'  my
ehali sobirat' zhivotnyh dlya zooparka, a ne voevat' s doktorom Verhovcevym.
     CHerez tri minuty nad nami povis kater s "Pegasa". |to Poloskov priletel
na  pomoshch'. Kater medlenno letel nad nami do samogo korablya, i my  dobralis'
do nego bez vsyakih oslozhnenij.




     Kak  tol'ko  my razmestili zverej v kletki  i nakormili ih, ya proshel na
mostik i poslal  telegrammu na bazu razvedchikov na Malom Arkture. Telegramma
byla takaya:
     "Prover'te, gde nahoditsya doktor Verhovcev. Mne kazhetsya, chto on ne tot,
za kogo sebya vydaet".
     Vecherom prishel otvet s Malogo Arktura:
     "Doktora Verhovceva  na  planete Treh Kapitanov net. Bol'she nichego poka
soobshchit' ne mozhem".
     - My i bez nih znaem, chto ego net na  planete Treh Kapitanov, - skazal,
prochtya telegrammu, Poloskov. - On zdes'.
     Dlya  govoruna my sdelali  bol'shuyu kletku i povesili ee v kayut-kompanii.
Govorun  ves'  den' bormotal chto-to  na neznakomyh yazykah  i nikak ne  hotel
izobrazit' kogo-nibud' iz  kapitanov. No  Poloskov  vse  ravno poveril nam s
Alisoj i skazal:
     - YA tozhe dumayu, chto eto  tot samyj govorun, kotoryj prinadlezhal Pervomu
kapitanu i kotorogo Pervyj kapitan podaril Vtoromu, kogda oni rasstalis'.
     - A ne  mozhet tak  byt', - sprosila Alisa,  - chto  Verhovcev special'no
gonyalsya  za  vsemi  govorunami, potomu  chto hotel  zapoluchit'  etogo  samogo
govoruna?
     - No zachem emu govorun? - sprosil ya.
     - Kak - zachem? My znaem, chto Vtoroj kapitan propal bez vesti.  I  nikto
ne znaet, gde on. My znaem, chto u nego byl govorun...
     -  Pravil'no!  -  skazal  mehanik  Zelenyj.  -  Konechno!  Nasha  devochka
sovershenno prava. Kapitana net, a govorun  zdes'. Znachit, govorun znaet, gde
kapitan. I Verhovcev hochet eto uznat'.
     - Tak pochemu  on  delaet iz  etogo  tajnu? - sprosil ya. - My  by emu  s
udovol'stviem pomogli.
     Poslyshalsya stuk. Kto-to prishel k nam.
     YA otpravilsya  k  lyuku i  raskryl ego. Na  trape stoyal tolstyak v  chernom
kozhanom kostyume.
     - Prostite  za  bespokojstvo, - skazal on. - YA  hotel izvinit'sya za moe
povedenie na rynke.  No mne tak hotelos' poluchit'  zhivogo govoruna, chto ya ne
uderzhalsya.
     - Nichego, -  otvetil ya, - my  ne obizhaemsya. Tol'ko  govoruna my vam vse
ravno ne otdadim.
     - Nu i ne nado, - skazal tolstyak veselo. - Tol'ko  ya ne hochu,  chtoby vy
obo mne ploho dumali. Pozhalujsta, ne otkazhite mne v lyubeznosti, voz'mite  na
proshchan'e ot menya podarok.
     On  protyanul  mne  ochen' redkoe zhivotnoe: almaznuyu  cherepashku s Menaty.
Pancir'  etoj cherepashki  sdelan  iz  nastoyashchih almazov  i sverkaet  tak, chto
glazam bol'no smotret'.
     - Berite, ne stesnyajtes', - skazal tolstyak. - U menya ih tri.
     Konechno, mne ne stoilo brat' podarok ot takogo strannogo cheloveka, nado
by poosterech'sya. No  ved' ni v odnom zooparke Zemli net almaznyh  cherepashek!
Pyat' let my ohotilis' za nej, i vot nashelsya chelovek, kotoryj nam ee darit.
     -  Ne  otkazyvajtes',  -  skazal  tolstyak.  - Do  svidan'ya.  Mozhet, eshche
uvidimsya. Zapomnite, menya znayut na sta planetah i zovut Vesel'chak U.
     I on zatopal bashmakami po trapu, spustilsya vniz i, podprygivaya na hodu,
napravilsya k Palaputre.
     Uzhe  stemnelo,  oba  solnca  planety seli  pochti odnovremenno, tol'ko s
raznyh storon gorizonta,  i  potomu  nad kosmodromom pylali dva zakata, odin
krasivee drugogo. I ya podumal, chto vse-taki nel'zya dumat' o lyudyah ploho. Vot
tolstyak, naprimer, nastoyashchij entuziast biologii.  I ne  pozhalel podarit' nam
takoe redkoe zhivotnoe.
     V  ochen' horoshem nastroenii  ya vernulsya  v kayut-kompaniyu i pokazal moim
druz'yam  podarok.  CHerepashku peredavali  iz ruk  v  ruki, i  vse  lyubovalis'
prichudlivoj igroj sveta na almazah ee pancirya.
     - Kuda dal'she letim? - sprosil Poloskov posle uzhina.
     - K sklissam, - skazala Alisa, - na planetu SHeshineru.
     - Nu chto zh, - soglasilsya ya, - my vse ravno tuda sobralis'.
     I vdrug  govorun, do togo sidevshij smirno i glyadevshij, kak my p'em chaj,
snova zagovoril.
     - Ty sobiraesh'sya letet'? - sprosil on golosom Pervogo kapitana.
     - Da.  YA polechu  emu  navstrechu,  -  otvetil  govorun  golosom  Vtorogo
kapitana.
     - Nu ladno, Vtoroj, esli budet trudno, pozovesh' menya na pomoshch'.
     - Esli smogu.
     - Prishli  govoruna. On rasskazhet. Znayu, kak zastavit'  ego govorit'. Ty
emu peredash' vse podrobnosti.
     - Nu, do vstrechi.
     - Do vstrechi.
     Govorun zamolchal.
     - Nu, ty slyshal, Poloskov? - sprosila Alisa.
     - Konechno, slyshal, ne krichi, - otvetil Poloskov i zadumalsya.
     Govorun pokachal zolotoj koronoj, slovno razdumyval, prodolzhat' ili net.
I vdrug skazal medlenno i razdel'no golosom Vtorogo kapitana:
     - Derzhi kurs v sistemu Meduzy.
     My zhdali, ne  zagovorit  li  govorun snova. No govorun zakryl  glaza  i
sunul golovu pod krylo.
     - Znachit, Vtoroj kapitan popal  v bedu i poslal govoruna za  pomoshch'yu, -
skazala Alisa. - Kak zhe zastavit' govoruna vse nam rasskazat'?
     - Pogodite, -  vmeshalsya  ya. - Nu  s chego  vy  reshili?  Ved' govorun  ne
poletel  na  Veneru,  gde rabotaet Pervyj  kapitan,  a  vernulsya  na  rodnuyu
planetu. Znachit,  ego  nikto nikuda ne  posylal. Vtoroj  kapitan  mog prosto
pogibnut'. I togda govorun poletel domoj.
     - Vse mozhet byt', - skazal Poloskov i podnyalsya iz-za stola.
     On vyshel iz kayut-kompanii i vernulsya cherez pyat'  minut, prinesya s soboj
kartu Galaktiki. On rasstelil ee na stole, otodvinuv  chashki, i tknul pal'cem
v kraj karty.
     -  Zdes', -  skazal  on,  -  nahoditsya  sistema  Meduzy.  Sovershenno ne
issledovana. V nej est'  planety. YA predlagayu letet' tuda. Esli kapitan zhiv,
to my emu pomozhem. Esli on pogib, my, po  krajnej mere, budem znat', gde eto
sluchilos'.
     - No ved' on mog pogibnut' v otkrytom kosmose, - vozrazil ya.
     - No chto moglo sluchit'sya s velikim kapitanom v otkrytom kosmose?
     - Vzryv korablya, naprimer.
     - A govorun ostalsya cel?
     - Nu, malo li chto mozhet sluchit'sya!
     YA molchal. V konce koncov, u ekspedicii byli  svoi zadachi, i neizvestno,
est'  li voobshche kakie-nibud' zhivotnye v  sisteme Meduzy. Poka  my doletim do
sistemy i vernemsya  obratno, projdet  vse vremya, otpushchennoe na ekspediciyu. A
ved'  my  nichego  ne znaem  krome  togo, chto skazal  govorun. Vdrug  kapitan
pobyval tam,  a pogib sovsem v  drugoj chasti  Galaktiki?  Ob etom ya i skazal
svoim  tovarishcham.  No chem  dol'she ya  govoril, tem men'she byl uveren v  svoej
pravote i tem bol'she ponimal, chto ni Poloskova, ni Alisu ya ne ubedil.
     - Horosho,  -  skazal  ya nakonec, - popytka ne pytka.  Tol'ko snachala my
otpravimsya na SHeshineru. Nado zhe razobrat'sya, kto takie sklissy.
     - Dobro, - soglasilsya Poloskov, vodya pal'cem po karte. - |to po doroge.
Krome  togo, my smozhem  ostanavlivat'sya po puti na drugih planetah i  iskat'
redkih zhivotnyh dlya zooparka.
     - Teper' spat',  - skazal ya. - Zavtra s utra  pod容m i otlet. Vse zveri
nakormleny, napoeny?
     -  Tak tochno,  tovarishch  nachal'nik ekspedicii, - otvetila Alisa, kotoraya
otvechala za kormlenie zverej.
     - A gde almaznaya cherepashka? - sprosil ya.
     - Tol'ko chto zdes' byla, - skazal Poloskov. - Gde zhe ona?
     My  potratili  celyj  chas,  oblazili  ves'  korabl'  i  nashli  almaznuyu
cherepashku tol'ko s pomoshch'yu indikatora, kotoryj otyskal ee u samogo lyuka.
     - Vidno,  ubezhat' hotela,  - skazal  Zelenyj. -  YA zhe preduprezhdal.  Za
etimi cherepashkami glaz da glaz.
     Indikator pozheltel.
     YA  vytashchil  tablichku  cvetovyh  chuvstv  indikatora,  kotoruyu  dala  mne
dvuhgolovaya zmeya, i skazal:
     - ZHeltyj cvet - nedoverie.
     - Ne verish' cherepashke? - sprosil Zelenyj u indikatora. - YA tozhe.
     Indikator stal takim zheltym, chto dazhe svet lamp pomerk.
     - Nu ladno, - skazal togda ya. - Zaprem ee v kletku.
     Indikator  ostavalsya takim zhe  zheltym,  no po spine ego  poplyli chernye
polosy. Tablica soobshchila  nam,  chto chernye  polosy  na zheltom fone  oznachayut
nesoglasie.
     - Nu horosho,  - skazal  ya. -  Esli ty takoj nedoverchivyj, my ee na noch'
zakroem v sejf.
     I togda indikator stal schastlivogo temno-zelenogo cveta.




     Kogda "Pegas"  podletal  k planete  SHeshineru, posylok  i  gruzov v  nem
zametno  poubavilos'.  Mozhno  bylo  hodit'  po  koridoram i ne natykat'sya na
meshki, yashchiki i kontejnery.
     My  minovali uzhe tret'  Galaktiki i okazalis' v takih  mestah,  kuda ne
zahodyat rejsovye lajnery s Zemli.
     Planeta SHeshineru  lezhit  v storone ot  bol'shih putej.  Ee  zhivotnyj mir
nebogat - eshche trista let nazad ona byla goloj i  neobitaemoj, no potom  syuda
prileteli kolonisty s  Rozodora  i sdelali  na nej iskusstvennuyu  atmosferu,
posadili sady i soorudili gazony.
     My by ne  stali tratit' vremya  na posadku, no doktor  Verhovcev eshche  na
planete Treh Kapitanov skazal nam, chto slyshal o tom, chto na planete SHeshineru
zhivet zver' po imeni skliss.
     "Pegas"  opustilsya na planetu glubokoj  noch'yu,  v  storone  ot  tusklyh
ogon'kov nebol'shogo goroda.  Sadilis' my tiho, chtoby  ne razbudit' gorozhan i
ne ispugat' ih: na SHeshineru redko priletayut korabli, i nekotorye sheshinerijcy
ih voobshche ne videli.
     Dvigateli smolkli, mehanik Zelenyj raschesal borodu i leg spat', kapitan
Poloskov  ostalsya  na   mostike,   chtoby   vnesti   popravki   v  ustarevshuyu
navigacionnuyu kartu,  Alisa pisala  pis'mo babushke, nadeyas'  otpravit' ego s
SHeshineru, a  ya  spustilsya  v  pervyj  tryum, chtoby  vybrat' pustuyu kletku dlya
sklissa i nakormit' zverej.
     Na korable bylo tiho i teplo. YA pochti bezzvuchno  shel po myagkomu kovru i
dumal o tom, chto nado budet zapastis' na SHeshineru vodoj i dostat' shersti dlya
pauka-tkacha-troglodita. Vetvistyj kustik podzhidal menya za uglom, i ya  skazal
emu:
     - Spat' sejchas zhe! A to zavtra ne pol'yu.
     Kustik  v  uzhase  vzmahnul  listochkami  i zashurshal, vtiskivayas' v  svoj
otsek.
     Vdrug  ya  uslyshal  negromkoe  chavkan'e.  Kto-to  zalez  na  sklad,  gde
hranilis'  ostavshiesya posylki. YA ostanovilsya i prislushalsya.  Neizvestno, kto
iz zverej vylez iz kletki, - ved' ne vsyakogo voz'mesh' golymi rukami.
     YA  ostorozhno  zaglyanul v priotkrytuyu dver' sklada.  Pusto.  No chavkan'e
stalo slyshnej.  YA voshel v otsek. CHavkan'e  donosilos' iz-za dveri  zapertogo
shkafa-holodil'nika. Tam hranilis' ananasy.
     Menya  udivilo, chto klyuch torchit  snaruzhi  -  nikto  ne  mog zabrat'sya  v
holodil'nik i zaperet' sebya bez klyucha.
     YA medlenno protyanul ruku k klyuchu, povernul ego i raspahnul dver'.
     V  shkafu,  drozha ot  holoda, sidel  nebol'shoj  zelenyj  chelovek  i gryz
ostren'kimi zubkami ananas.
     CHelovek v uzhase podnyal glaza i prizhal ananas k grudi.
     - Vy ne smeete, - skazal on.
     - Hot'  by  ochistili  ananas,  -  otvetil ya. -  I voobshche, kak  vy  syuda
zabralis'?
     -  Pouzhinat'  ne dadut  spokojno!  - skazal chelovek  i  ischez vmeste  s
ananasom.
     YA  proter glaza.  Holodil'nik  byl  pust.  Treh  ananasov na  polkah ne
hvatalo. Kto-to dotronulsya do moej nogi, i ya ot neozhidannosti podprygnul.
     Okazalos', eto vse tot zhe bespokojnyj kustik brodit po tryumu.
     -  Nemedlenno  spat'! - kriknul  ya na nego,  hotya nikogda  ne krichu  na
zhivotnyh i rasteniya.
     Kustik podobral vetki i brosilsya nautek.
     YA snova vzglyanul na holodil'nik. Spinoj ko mne stoyal zelenyj  chelovek i
pytalsya, podnyavshis' na cypochki, stashchit' s polki bol'shoj ananas.
     - Stoj! - kriknul ya.
     CHelovechek  oglyanulsya,  i  ya  ponyal,  chto eto  vovse  ne  tot  zhe  samyj
pohititel', kotoryj tri minuty nazad zheval ananas.
     - Ne volnujtes', - skazal chelovechek, - ya imeyu razreshenie.
     I on tut zhe ischez, unosya ananas.
     Takih chudes ya nikogda eshche ne videl.  U menya  dazhe golova zakruzhilas'. YA
glupejshim obrazom zaglyanul v holodil'nik, budto kto-to mog skryvat'sya tam, v
glubine.
     V tot zhe moment menya tolknuli, na polke stoyal tretij zelenyj chelovek.
     - Ne meshajte, - skazal on, - zashibu. - i tut zhe potyanulsya za ananasom.
     - Nu, uzh eto chert znaet chto takoe! - vozmutilsya ya. - Vy otkuda?
     - YA  zdes'  zhivu,  -  otvetil  chelovechek, vzyal ananas  i rastvorilsya  v
vozduhe.
     |to bylo vyshe moih sil. YA nazhal na knopku telefona i vyzval Poloskova.
     - Gena, - skazal ya, - ty ne spish'?
     - Net, - otvetil kapitan. - Rabotayu. A chto u tebya s golosom?
     - S golosom? Nichego.
     - On drozhit, kak zayachij hvost. CHto-nibud' sluchilos'?
     - Skazhi, Gena, lyuk v korabl' zadraen?
     - Konechno, zadraen. Ved' nikto ne vyhodil.
     - A Zelenyj spit?
     -  Spit. I  Alisa spit.  YA  tol'ko  chto proveryal. Alisa pisala  pis'mo,
pisala i zasnula na polovine. A chto proizoshlo?
     - Skazhi, v kakih sluchayah lyudyam mereshchatsya zelenye chelovechki?
     -  Malen'kie?  -  sprosil  delovito  Poloskov.  -  Na  pleche  sidyat?  S
hvostikami? Gde-to ya ob etom chital. V staroj knige.
     - Net, - otvetil ya, - dovol'no bol'shie, bez hvostov, edyat ananasy. Vot!
Vot on! CHetvertyj!
     I v samom dele,  eshche odin pohititel'  voznik v holodil'nike,  podmignul
mne i ischez.
     - Idu! - skazal Poloskov obespokoenno.  - Nichego ne predprinimaj. Derzhi
sebya v rukah.
     K tomu vremeni, kogda Poloskov  pribezhal  v tryum, na  polkah ostavalos'
men'she poloviny ananasov,  i srazu  dva zelenyh  chelovechka  podsazhivali drug
druga, chtoby zabrat'sya na verhnyuyu polku holodil'nika.
     -  Net,  -  skazal  Poloskov,  - ty  ih  ne  pugaj.  |to,  naverno,  ne
gallyucinaciya.
     - Kakaya eshche gallyucinaciya! - obidelsya chelovek. - Mozhete potrogat'.
     - Nekogda, - prerval ego vtoroj.
     - Privet Alise, - skazal pervyj.
     I oni ischezli, chtoby ustupit' mesto eshche odnomu.
     - Alisa na samom dele spit? - sprosil ya u Poloskova.
     - Spit.
     - A otkuda oni mogut o nej znat'?
     - Uma ne prilozhu. Sumasshedshij dom kakoj-to!
     V holodil'nike bylo pusto. Nikto bol'she ne poyavlyalsya.
     - Davaj zakroem tuda dver', - skazal Poloskov. - Tak spokojnee.
     YA zahlopnul dver' v holodil'nik.
     - Otkuda oni mogut znat' ob Alise?  - povtoril ya. - Opustilis' my  syuda
chas nazad, nikto iz nas naruzhu ne vyhodil...
     My  dolgo  ne  spali   s  Poloskovym,  staralis'  pridumat'  ob座asnenie
strannomu yavleniyu. No tak nichego i ne pridumali. Proverili eshche raz zapory na
lyukah, oboshli korabl'. Pusto, tiho, mirno.
     Na vsyakij sluchaj ya leg spat' v kayute Alisy. Spat' bylo neudobno, potomu
chto  kovrik  na polu byl zhestkij, a  pod  golovu prishlos' podlozhit'  Alisiny
rezinovye lasty.
     K schast'yu, ya uspel vstat' ran'she, chem prosnulas' Alisa, i potomu, kogda
ona otkryla glaza, ya  uzhe  kak  ni v chem ne  byvalo  sidel v kresle i listal
"Spravochnik po opredeleniyu obitatelej Galaktiki".
     - Ty chto zdes' delaesh'? - sprosila Alisa.
     - Da tak,  zashel  poglyadet' v tvoej  biblioteke, kak  vyglyadyat  mestnye
zhiteli.
     - A pochemu ty neprichesannyj?
     YA zahlopnul knizhku - potom poglyazhu - i pospeshil v kayutu privesti sebya v
poryadok.
     Tam,  moyas', ya chut' bylo ne ubedil sebya, chto nikakih zelenyh chelovechkov
i ne bylo, vse eto mirazh, son i navazhdenie.
     S takoj mysl'yu ya i spustilsya v tryum zaglyanut' v holodil'nik.
     Holodil'nik byl raskryt, absolyutno pust - ni odnogo ananasa, - i  pered
nim stoyal zadumchivo Poloskov.
     - V  obshchem,  ya  polagayu,  - skazal on, - chto mestnye  zhiteli  nauchilis'
prohodit' skvoz' steny, hot' eto i protivorechit vsem zakonam prirody.
     - Net,  naverno, eto  ne  mestnye  zhiteli,  - skazal  ya. -  Naverno, my
podcepili v kosmose kakuyu-to paraziticheskuyu civilizaciyu.
     Tut v tryum voshla Alisa.
     - Dobroe utro, Poloskov, - skazala ona. - Kuda vy deli ananasy?
     - Ih ukrali, - skazal Poloskov. - I my dumaem, kak nakazat' vora.
     - Kogo? - udivilas' Alisa.
     - CHertej  zelenyh, - otvetil Poloskov.  - Vot by mne do nih  dobrat'sya!
Ved' podumat' tol'ko, s kakimi glazami ya poyavlyus' na  Redvajte! Tam zhdut eti
ananasy!.. Vot on, smotrite, lovite!
     I v samom dele, v holodil'nike vdrug obnaruzhilsya zelenyj chelovechek;  on
okinul vzglyadom pustye polki i skazal, ne glyadya na nas: "Opozdal ya", - i tut
zhe rastvorilsya.
     - Vot on, - povtoril Poloskov. - I dazhe ne pojmaesh'.
     -  Tak eto  mestnyj zhitel',  - skazala Alisa. -  YA  smotrela  v  knige,
kotoruyu papa ostavil na kresle.
     - Ty uverena?
     - Sovershenno uverena.
     - Togda tem huzhe dlya nih. Nemedlenno posylayu zhalobu v ih pravitel'stvo.
Razve tak vstrechayut gostej? - Poloskov sil'no rasserdilsya.
     - Prosti ih, kapitan.
     - Net, i ne podumayu ih proshchat'. Gde telefon?
     - Poloskov,  podumaj, - vzmolilas'  Alisa. -  |to takie  milye i dobrye
lyudi! Oni ne hoteli krast' ananasy. Tak uzh poluchilos'. Nechayanno.
     - Ty slishkom dobraya, Alisa, -  vozrazil Poloskov.  - Segodnya  noch'yu, ne
uspeli my prizemlit'sya, oni uzhe zabralis' na  sklad i tashchat ananasy, a cherez
polchasa oni voz'mutsya za ostal'nye gruzy.
     - Poloskov, - skazala Alisa tverdo, - ty zabyl, chto  proigral mne spor?
ZHelanie?
     - Pomnyu, - skazal Poloskov.
     - Tak vot, moe zhelanie - prosti im ananasy.
     I v etot moment  za  stenami korablya razdalsya strashnyj  shum.  Nastol'ko
strashnyj,  chto  on  pronik  skvoz'  obshivku.  My  zabyli  obo  vseh  zelenyh
chelovechkah  i  so vseh nog brosilis' k trapu.  Na hodu Poloskov uspel nazhat'
knopku trevogi, i v koridorah zamigali krasnye lampochki.
     Poloskav raspahnul verhnij lyuk, i s vysoty tret'ego etazha my  vyglyanuli
naruzhu.
     Vstavalo  tuskloe,  ogromnoe, krasnoe solnce.  Po  nebu bystro  neslis'
dlinnye  sizye oblaka.  Vsya polyana pered " Pegasom" byla  zapolnena zelenymi
chelovechkami. Oni razmahivali  flagami, platkami, raskachivali transparanty so
slovami "Dobro pozhalovat'" i krichali horom i vraznoboj:
     - S pri-ez-dom!.. Zdrav-stvuj, Ali-sa!.. Spa-sibo!.. Ur-r-ra-a-a-a!.. -
i drugie privetstviya na svoem neponyatnom dlya nas yazyke.
     Pri vide Alisy radosti ih ne bylo predela. Kazalos', chto nebo obrushitsya
na zemlyu.
     Neskol'ko  zelenyh  chelovechkov  v  mgnovenie  oka   okazalis'  u  lyuka,
podhvatili  Alisu, i ne uspel ya ahnut', kak  oni ischezli vmeste s nej, chtoby
poyavit'sya v samoj gushche  tolpy. I Alisu na  vysoko podnyatyh rukah  ponesli  k
gorodu, beleyushchemu na gorizonte.
     Otstavshij  ot  ostal'nyh  pozhiloj zelenyj chelovechek  podozhdal, poka  my
spustimsya po trapu vniz, i togda pozdorovalsya i skazal:
     - Ochevidno, vam ne vse ponyatno, dorogie gosti.
     - Ne vse ponyatno, - skazal Poloskov.
     - S Alisoj nichego ne sluchitsya? - sprosil ya.
     - Rovnym schetom nichego. Razreshite ob座asnit'sya?
     - Konechno.
     - Vy prisazhivajtes' na travu, zemlya teplaya, ne prostudites'.
     My poslushalis' pozhilogo zelenogo chelovechka, i on rasskazal vot chto:
     Eshche  dovol'no  nedavno  planeta SHeshineru nichem ne otlichalas' ot  prochih
zahudalyh  provincial'nyh  planet  Galaktiki.  No   let  desyat'  nazad  odin
sheshineriec izobrel sredstvo  - tabletki, kotorye pozvolyali puteshestvovat' vo
vremeni  na  god-dva  v lyubuyu storonu. Snachala vsyu planetu  ohvatila velikaya
radost', vse brosilis' glotat' tabletki i puteshestvovat' tuda-syuda. No cherez
neskol'ko nedel' nastupilo gor'koe pohmel'e.
     Odin otpravlyalsya v  budushchee  i tam uznaval, chto ot nego  ujdet zhena ili
chto  ego  dom  obkradut.  Drugoj  otpravlyalsya  v  proshloe,  chtoby  ispravit'
sovershennuyu tam  grustnuyu  oshibku,  no  ispravit' ee ne mog, a  mog  ee lish'
povtorit'. Esli ty podozreval kogo-to v obmane, nichego ne stoilo vernut'sya v
tot den' i prosledit' za  svoim nedobrozhelatelem. Esli ty boyalsya, chto umresh'
ot kakoj-nibud' bolezni, nichego ne stoilo s容zdit' v budushchee  i  posmotret',
ne obmanuli li  tebya vrachi.  I postepenno lyudi stali boyat'sya budushchego - tuda
nikto  uzhe ne  ezdil. Zato vse  zachastili v proshloe. U kazhdogo cheloveka est'
kakie-to  priyatnye vospominaniya. I vot on otpravlyaetsya  v proshloe, chtoby eshche
raz perezhit' priyatnyj moment. Potom snova edet tuda zhe,  snova i snova... Do
beskonechnosti.
     - Pojdemte v gorod, - skazal pozhiloj zelenyj chelovechek, - i vy uvidite,
k chemu vse eto privelo.
     My  posledovali   za  nim  v  gorod.  Gorod   byl  zapushchen,  zamusoren.
Torzhestvennaya  processiya  s  Alisoj  ushla kuda-to vpered, i  na  ulicah lish'
izredka vstrechalis'  prohozhie. Na nas oni ne obrashchali vnimaniya, no  vremya ot
vremeni kto-nibud' iz prohozhih ischezal. Drugoj mog vozniknut' posredi ulicy,
podumat' o chem-to i vnov' ischeznut'.
     - |to oni puteshestvuyut vo vremeni, - skazal nash sputnik. - Nastoyashchee ih
ne  interesuet.  Budushchego  oni  boyatsya.  Nikto  ne  rabotaet.  Pravitel'stvo
pytalos' zapretit' tabletki, no  ih tak  prosto izgotovlyat', chto kazhdyj stal
ih delat' u sebya doma.
     -   Teper'  mne  ponyatno,   -  skazal  ya,  -  pochemu   uzhe  vchera  vashi
sootechestvenniki znali i ob Alise, i o prilete nashego korablya.
     - Konechno. Oni zhe popadali v vash holodil'nik iz budushchego.
     - I vse-taki, pochemu  takaya radost' po  povodu priezda Alisy? - sprosil
Poloskov. - Pochemu ne po povodu moego, naprimer, priezda?
     - A  ochen'  prosto,  -  skazal  pozhiloj  sheshineriec. -  My  ved'  ochen'
nezlobivye, mirnye lyudi. I my cenim dobroe k nam otnoshenie.
     - Nu  i  chto?  Alisa  zhe  ne  znala o  tom,  chto  vy zalezete  k nam  v
holodil'nik.
     - Ah, kakaya naivnost'! - skazal ukoriznenno zelenyj chelovechek.
     On rastvorilsya v  vozduhe i  cherez tri sekundy poyavilsya snova s bol'shim
ananasom v rukah.
     - YA tol'ko chto pobyval v vashem holodil'nike, - skazal on.
     - No tam uzhe net ananasov.
     -  No  ya  pobyval tam vchera noch'yu.  Razve  neponyatno? Proshche prostogo. YA
sejchas uletal v proshloe  i  vchera noch'yu vzyal iz holodil'nika ananas. No ya ne
ukral  ananas,  a  vzyal  ego,  potomu  chto  Alisa  segodnya  utrom  napomnila
Poloskovu, chto ona eshche ran'she  vyigrala u nego zhelanie i ee zhelanie - otdat'
nam ananasy. Poetomu segodnya  utrom  my vstrechali Alisu s  blagodarnost'yu za
to, chto ona razreshila nam brat' ananasy vchera noch'yu...
     - YA sojdu s uma! - skazal  Poloskov. - Snachala bylo segodnya utro, potom
byla vchera noch', i vy brali  ananasy, kotorye eshche nel'zya bylo  brat', potomu
chto ih potom mozhno budet brat'...
     -  A  u  nas  ostalos' v zhizni  tak  malo  radostej,  - skazal  zelenyj
chelovechek, ne slushaya Poloskova. - I my nikogda ran'she ne probovali ananasov.
YA, naprimer, teper' budu kazhdyj den'  otpravlyat'sya vo  vcherashnij den', chtoby
s容st' ananas, kotoryj ya s容l vchera...
     My  nekotoroe  vremya  molchali, perevarivali  novosti.  Potom sheshineriec
vzdohnul i skazal:
     - Ne mogu bol'she. YA poshel v proshloe doedat' vash ananas.
     - Stojte, - ostanovil ya ego, - u menya k vam delovoj vopros.
     - Luchshe i ne sprashivajte, - skazal zelenyj  chelovechek. - YA zhe  znayu,  o
chem vy sprosite.
     - Ah, da, - skazal ya.
     -  Vy  sprosite  o  zvere  po  imeni skliss,  iz-za  kotorogo  vy  syuda
prileteli.
     - Konechno.
     - My mozhem vam privesti sto sklissov, no ved' vy otkazhetes' ot nih. Vot
smotrite, odin lezhit za uglom. Vy sejchas razvedete rukami i skazhete: "|to zhe
samaya obyknovennaya korova!"
     My zaglyanuli za ugol. Tam lezhala korova.
     YA razvel rukami i skazal:
     - |to zhe samaya obyknovennaya korova!
     - Vot vidite.
     Tut zelenyj  chelovechek poproshchalsya s  nami i ushel, vernee, ischez, potomu
chto vse  zhiteli  etoj  planety imeli  strannoe  obyknovenie  rastvoryat'sya  v
vozduhe. I on ne videl togo, chto sluchilos' potom, i vse ego umenie glyadet' v
budushchee i proshloe ne pomoglo. Potomu chto my vzyali etu korovu,  privezli ee v
Moskovskij  zoopark,  i  ona  do sih por  tam  -  odin  iz  samyh populyarnyh
eksponatov.
     Kak  tol'ko  nash zelenyj provodnik  ischez, korova potyanulas',  medlenno
podnyalas' na nogi  i razvernula dlinnye pereponchatye kryl'ya, kotorye do togo
byli obmotany vokrug  ee zhivota. Korova vzdohnula, poglyadela na nas bol'shimi
pechal'nymi  glazami, potryasla  kryl'yami, smahivaya s  nih  pyl', ottolknulas'
stoptannymi kopytami i pereletela cherez ulicu.
     Letela ona kak korova - ploho i neumelo, no ved' vse-taki letela!
     I togda ya sprosil neozhidanno poyavivshegosya ryadom zelenogo mal'chishku:
     - |to ch'ya korova?
     - Skliss? - sprosil mal'chishka.
     - Nu da, chej eto skliss?
     -  Da  nichej,  - skazal  mal'chishka.  -  Komu  sklissy  nuzhny?  Ih pasti
sovershenno nevozmozhno - razletayutsya. Tak chto vy berite, ne zhalko.
     I my  otpravilis'  k  "Pegasu",  gonya pered soboj sklissa  hvorostinoj.
Skliss  inogda vzletal v vozduh,  no bystro ustaval  i perehodil  na lenivuyu
truscu.
     Potom k nam privyazalsya eshche  odin skliss,  no my ego  s soboj  brat'  ne
stali - i odnogo prokormit'  ne  tak legko.  Skliss dolgo, obizhenno mychal  i
mahal hvostom.
     Alisa vernulas' vskore posle nas, ej stalo skuchno s sheshinerijcami. Da i
oni  o nej bystro zabyli - razletelis' kto v  proshloe,  a  kto i v nedalekoe
budushchee.




     -  Nu, teper',  - skazal  Poloskov, kogda my podnyalis'  s  planety,  na
kotoroj  poteryali ves'  nash zapas ananasov, - pryamym hodom v sistemu Meduzy.
Nikto ne vozrazhaet?
     Nikto  ne  vozrazhal.  YA  hotel bylo  vozrazit',  no  Alisa tak  na menya
posmotrela, chto ya skazal:
     - V polete korablem rasporyazhaetsya  kapitan. Kak skazhet  Poloskov, tak i
budet.
     - Togda nigde bol'she ne budem zaderzhivat'sya, - skazal Poloskov.
     No cherez dva dnya nam prishlos' zaderzhat'sya i izmenit' kurs.
     Korabel'naya raciya "Pegasa" prinyala signal bedstviya SOS.
     - Otkuda on? - sprosil ya Poloskova.
     - Sejchas vse uznaem, - skazal nash kapitan, sklonyayas' nad priemnikom.
     YA uselsya v  svobodnoe kreslo na mostike, reshil vospol'zovat'sya minutoj,
otdohnut'. YA s utra ustal. U indikatora  bolel zhivot, i on  menyal cveta, kak
svetofor na ozhivlennom perekrestke. Pauk-tkach-troglodit za nedostatkom syr'ya
dobralsya do sonnogo  snuka  v sosednej kletke  i sostrig  s nego vsyu dlinnuyu
sherst', tak chto  ya snuka  i ne uznal. Snuk v rezul'tate prostudilsya i kashlyal
na ves'  tryum. Prishlos' sooruzhat'  izolyator.  Govorun vsyu  noch' bormotal  na
neponyatnom  yazyke,  ohrip  i  skripel, kak nesmazannaya  telega. Prishlos' ego
otpaivat'  goryachim  molokom  s  sodoj.  Kustiki  peressorilis'  noch'yu  iz-za
slivovyh kostochek i  samomu  malen'komu  oblomali such'ya.  Almaznaya cherepashka
prorezala   ostrymi  granyami  pancirya  dyru  v  dveri,  vedushchej  v  mashinnoe
otdelenie, i prishlos' snova zaperet' ee v sejf.
     YA ustal, no znal, chto tak vsegda byvaet, kogda  vezesh' kollekciyu redkih
zverej.  Vse eti bolezni, nepriyatnosti, draki i konflikty nichto po sravneniyu
s kormezhkoj.
     Pravda,  mne pomogala Alisa,  no ona prospala, i utrennyuyu kormezhku  mne
prishlos' vzyat' na sebya.
     Horosho  eshche,  chto zverej poka bylo ne ochen' mnogo i  v  bol'shinstve oni
mogli  dyshat' zemnym vozduhom. Tol'ko pod steklyannyj yashchik s  bezhevymi zhukami
prishlos' podstavit' pechku, potomu chto zhuki privykli zhit' v vulkanah...
     - Vse yasno, - uslyshal ya golos Poloskova.
     O  chem on? Ah da, ya zadumalsya i sovsem zabyl -  ved' my poluchili signal
bedstviya.
     - Signal idet s planety SHelezyaka. CHto zhe u nih moglo priklyuchit'sya?
     Poloskov otkryl poslednij tom spravochnika planet i prochel vsluh:
     -   "Planeta   SHelezyaka.  Otkryta  fiksianskoj  ekspediciej.   Naselena
metallicheskoj  kul'turoj  ves'ma nizkogo  urovnya.  Est'  predpolozhenie,  chto
zhiteli  planety  - potomki robotov,  spasshihsya  s  neizvestnogo kosmicheskogo
korablya. Otlichayutsya pryamodushiem i gostepriimstvom. Odnako ochen'  kaprizny  i
obidchivy. Poleznyh iskopaemyh na planete net. Vody  tozhe net. Atmosfery net.
Nichego na  planete  net. Esli chto i bylo,  roboty vse istratili  i  zhivut  v
bednosti". Da, - skazal Poloskov, - ne ochen' interesnaya planeta. No chto zhe u
nih sluchilos'?
     - SOS, - prodolzhal  tverdit' radiopriemnik.  - U  nas epidemiya. Pros'ba
pomoch'.
     - Pridetsya svernut' s puti, -  vzdohnul Poloskov. - Nel'zya zhe ostavlyat'
v bede razumnye sushchestva.
     I my povernuli k planete SHelezyaka.
     Tol'ko  kogda  my uvideli  iz  kosmosa seryj,  lishennyj  vozduha, gor i
okeanov shar planety, Poloskov nakonec smog vyzvat' tamoshnego dispetchera.
     - CHto u vas  proizoshlo?  - sprosil on.  - Kakuyu  pomoshch'  my  mozhem  vam
okazat'?
     - U nas epidemiya... - proskripel golos v dinamike. - My vse bol'ny. Nam
nuzhen doktor.
     -  Doktor? - udivilsya  Poloskov. - No ved'  u vas zheleznaya civilizaciya.
Mozhet byt', vyslat' k vam mehanika?
     - Mozhno i mehanika, - soglasilis' s SHelezyaki. - No doktora tozhe.
     My spustilis' na  rovnoe, pyl'noe i pustynnoe pole kosmodroma. Davno ni
odin korabl' ne snizhalsya zdes'.
     Kogda pyl' osela, my spustili trap i vyveli vezdehod. Poloskov  ostalsya
na  korable,  a Zelenyj, Alisa i ya  poehali k  dlinnomu,  nizkomu,  skuchnomu
zdaniyu  kosmovokzala. Ni dushi,  ni teni vokrug. Esli by tol'ko chto s nimi ne
razgovarivali, nikto by ne dogadalsya, chto na planete est' zhivye sushchestva. Na
doroge valyalas'  otlomannaya rzhavaya noga robota. Potom koleso  s  vylomannymi
spicami.
     Kak-to grustno  bylo  ehat' po takomu zapusteniyu. Hotelos' dazhe  gromko
kriknut': "Est' kto zhivoj?"
     Dveri v kosmovokzal byli raskryty nastezh'. Vnutri bylo takzhe pustynno i
tiho.  My  vyshli  iz  vezdehoda  i  ostanovilis'  v  dveryah,  ne  znaya, kuda
otpravit'sya dal'she.
     V  bol'shom  serom   dinamike,  podveshennom  pod  potolkom,  poslyshalos'
shurshanie, i uzhe znakomyj skripuchij golos proiznes:
     - Podnimites' po lestnice do malen'koj chernoj dveri. Tolknite ee, i ona
otkroetsya.
     My poslushalis' i nashli uzkuyu lestnicu. Lestnica byla krutaya i  takaya zhe
pyl'naya, kak i vse vokrug. Ona konchalas' malen'koj chernoj dvercej. YA tolknul
dvercu, ona ne poddalas'. Mozhet, zaperta?
     - Tolkajte sil'nee! - razdalsya golos iz-za dveri.
     - Daj-ka mne, - skazal mehanik Zelenyj.
     On nazhal na dver' plechom, uhnul, i dver' s vizgom rastvorilas'. Zelenyj
ne uderzhalsya i vletel vnutr'.
     - Tak ya  i dumal, - skazal on mrachno na letu  i vrezalsya v  sidyashchego za
stolom metallicheskogo zhitelya planety.
     Robot byl tozhe pokryt pyl'yu.
     -  Spasibo, chto prileteli,  - skazal robot, podnimaya ruku, chtoby pomoch'
Zelenomu  podnyat'sya. - YA dumal,  chto ne zahotite k nam priletet'. Ne ozhidal.
Nikto u nas ne letaet.
     - No  u vas ochen' slabaya stanciya, - skazal ya. -  My uslyshali  ee tol'ko
potomu, chto proletali mimo. |to chistaya sluchajnost'.
     - A kogda-to nasha stanciya byla sil'nejshej v sektore, - skazal robot.
     Tut  chto-to zaurchalo v ego zheleznom chreve, i on zastyl s otkrytym rtom.
Robot povodil  rukami  i  molcha vzyval o  pomoshchi. YA poglyadel  rasteryanno  na
Zelenogo, i tot skazal:
     - Vrach zdes' ne nuzhen.
     On podoshel  k robotu i  udaril kulakom emu pod podborodok. Rot s lyazgom
zahlopnulsya, i robot skazal:
     - Spasi...
     Zelenomu prishlos' eshche raz grubo obojtis' s robotom. Pri etom on skazal:
     - Poproshu vas shiroko rot ne otkryvat'. Ne vechno zhe mne stoyat' s kulakom
nad vami.
     Robot kivnul  i  prodolzhal govorit', lish'  chut'-chut'  priotkryvaya  rot,
chtoby ne zaelo.
     -  YA  poslal signal SOS, - skazal on, - potomu chto uzhe dve nedeli  menya
nikto ne prihodit smenit' na dezhurstve. YA podozrevayu, chto vseh moih zemlyakov
hvatil paralich.
     - A pochemu vy tak dumaete?
     - Potomu chto u menya samogo nogi otnyalis'.
     - I davno vas porazila takaya bolezn'? - sprosil ya.
     -  Net, ne  ochen', - skazal robot. - U nas voobshche v poslednie gody byli
pereboi so smazkoj,  no vse-taki my koe-kak obhodilis'. A posle togo, kak na
nas  rasserdilsya odin  chelovek  i  proklyal nas  strashnym proklyatiem, zhutkij,
tainstvennyj paralich nachal gubit' nas ot  mala  do  velika. I vot ya,  boyus',
poslednij  bolee  ili  menee zdorovyj  robot  na vsej  planete.  No  paralich
podbiraetsya uzhe k serdcu. I, kak vidite, dazhe chelyust' zaedaet.
     - Nu-ka, dajte ya posmotryu. Mozhet, vse-taki vy zabyli smazku obnovit', -
skazal s podozreniem Zelenyj.
     On  podoshel  k  robotu i  otkinul kryshku u  nego na grudi, sunul vnutr'
palec, i robot zahihikal:
     - SHCHekotno!
     - Poterpite,  -  strogo skazal mehanik. On proveril  u nego sharniry  na
nogah i  rukah, vypryamilsya  i skazal,  vytiraya platkom ruki: -  Smazka est'.
Nichego ne ponimayu!
     - I my nichego ne ponimaem, - soglasilsya robot.
     My  poehali v gorod. My zahodili v doma -  dlinnye skuchnye pomeshcheniya  s
ryadami odinakovyh nar. Na narah lezhali odinakovye roboty, pokrytye pyl'yu. Na
lbah  ih  goreli indikatornye lampochki. |to znachilo, chto roboty zhivy. Roboty
krutili glazami, no  poshevelit'sya ne mogli.  Nakonec, tak nichego i ne ponyav,
my vernulis' na kosmovokzal i polozhili v vezdehod tyazhelogo dezhurnogo robota.
On hot' eshche govoril. I my otvezli ego  na "Pegas", chtoby razobrat' ego tam i
proverit', chto za strannaya epidemiya porazila planetu.
     Robot  sam pomogal nam  ego  razvinchivat',  daval  sovety, kakuyu  gajku
krutit', na kakuyu knopku  nazhimat'. Byl robot  zapushchen, gryazen,  no  nikakih
osobennyh  povrezhdenij  otyskat' my  v  nem ne  smogli. Voobshche-to  sluzhebnye
roboty  etogo tipa, davno snyatye  s proizvodstva v  Galaktike,  stroilis' na
veka i prisposobleny byli rabotat' i v glubokom kosmose, i v vulkanah, i pod
vodoj, i pod zemlej. Tol'ko ih nado bylo vremya  ot vremeni smazyvat', no eto
oni sami otlichno umeli delat'.
     Nakonec na bol'shom rabochem stole v nashej laboratorii my razlozhili chasti
robota,  a  ego  golovu  polozhili  otdel'no,  v  uglu,  i  podklyuchili  ee  k
korabel'noj elektroseti.
     -  Nu chto? - sprosila golova robota, kogda  Zelenyj konchil razborku ego
tela.
     Zelenyj pozhal plechami.
     - CHto zhe teper' delat'? -  sprosila golova tiho. - Ved'  pogibaet celaya
civilizaciya.
     -  Pridetsya  poslat'  radiogrammu na  Zemlyu ili na kakuyu-nibud'  druguyu
bol'shuyu planetu, - skazal ya. - Pust' prishlyut ottuda special'nuyu ekspediciyu i
specialistov po boleznyam robotov.
     - Nu kakie u nas mogut byt' bolezni! - voskliknula golova robota, i rot
ostalsya otkrytym.
     Prishlos' mne podojti i stuknut' ego po podborodku.
     -  Blagodaryu  vas, -  skazal robot.  - No ostavlyat'  nas bez  prismotra
zhalko.  Ved'  predstav'te  sebe,  ni  odnogo  podvizhnogo sushchestva  na  celoj
planete.  Pervyj zhe  liven'  ili  navodnenie vseh nas pogubit bezvozvratno -
ved' my dazhe ne mozhem vyteret'sya.
     - No poslushajte, - skazal ya, - my zhe ne mozhem ostavat'sya u vas, poka ne
pridet pomoshch'!
     - No razve u vas vazhnoe delo? - sprosila golova robota.
     YA ne uspel otvetit', potomu chto Zelenyj skazal:
     - CHem chert ne shutit. Poprobuyu smazku smenit'. Mozhno vas mashinnym maslom
smazat'?
     - Esli horoshee maslo, to mozhno, - otvetila golova robota.
     I togda Zelenyj nachal protirat' vse detali i chasti robota  i  smazyvat'
ih nashim maslom.
     A mezhdu tem robot sprosil snova:
     - A chto u vas za delo?
     - My  sobiraem zhivotnyh dlya Moskovskogo zooparka, - skazal  ya. - Redkih
zhivotnyh. My dolzhny kak mozhno skoree zakonchit' ekspediciyu i vernut'sya domoj.
Ved' eto ochen' slozhno - vezti s soboj celyj zoopark.
     - No  esli vy  nam  pomozhete, -  skazala golova robota,  - my vam dadim
nashih zhivotnyh. Takih nigde bol'she net.
     - A chto eto za zhivotnye?
     I togda robot rasskazal.
     Kogda-to,  mnogo   let  nazad,  na   etoj   planete   poterpel   avariyu
avtomaticheskij   kosmicheskij   korabl',   na   bortu   ego   bylo  neskol'ko
universal'nyh robotov. Oni ostalis' zhivy i postroili sebe hizhinu iz oblomkov
korablya. Potom oni nashli na planete zalezhi zheleza i  drugih metallov,  nashli
uran i mnogo drugih poleznyh  iskopaemyh. I togda roboty nachali stroit' sebe
detej, i malo-pomalu robotov na planete razvelos' ochen' mnogo.
     No  roboty  hot' i  myslyat,  no ne  umeyut zaglyadyvat' v  budushchee. V  te
vremena na planete byli voda  i vozduh, trava i derev'ya.  No robotam dela ne
bylo do togo, chto tvoritsya vokrug.  Oni pol'zovalis' polnoj svobodoj i skoro
ponastroili na  planete  mnogo zavodov, i vse zavody  izgotovlyali robotov, a
novye  roboty stroili  novye zavody  i  izgotovlyali  novyh  robotov.  I  tak
prodolzhalos'  do togo dnya, kogda ves' kislorod na planete byl izrashodovan v
topkah,  vse derev'ya byli perevedeny na sarai dlya zapasnyh chastej, vse zveri
peremerli, vse  gory  byli sryty do  osnovaniya i vse  morya  izrashodovany na
ohlazhdenie  dvigatelej. Konchilis'  i poleznye iskopaemye. Ostalis'  na goloj
planete  tol'ko roboty -  mnogo  millionov odinakovyh robotov, kotorym vdrug
stalo nechego delat'.
     Prishlos' togda robotam kinut' zhrebij, i teh, komu ne povezlo, razbirali
na zapasnye chasti ili menyali na  smazochnoe maslo u proletavshih mimo korablej
ili zvezdnyh brodyag. Tak i zhili roboty. Ponemnogu ih stanovilos' vse men'she,
no  vse ravno  na planete  ostavalos' eshche  neskol'ko millionov bezdel'nikov.
Reshili bylo roboty postroit' kosmicheskij korabl' i poletet'  na kakuyu-nibud'
eshche  ne  zaselennuyu  planetu, chtoby  nachat'  vse  delo  snachala,  no korabl'
postroit' oni  ne smogli, potomu  chto u  nih ne bylo chertezhej, a sami nichego
izobretat' oni ne  umeli.  I  tak prodolzhalos'  do samogo poslednego dnya.  A
potom na robotov napala strannaya epidemiya i vseh ih hvatil paralich.
     - No o kakih zhivotnyh vy govorite? - sprosil ya golovu robota.
     - O robotnyh zhivotnyh. My hoteli,  chtoby u nas vse bylo kak  u lyudej. I
kogda my ponyali, chto mestnye zhivotnye vymerli, potomu chto ne smogli  zhit' na
pustoj planete, my sdelali iskusstvennyh zhivotnyh. No potom nam stalo  ne do
nih, i  my reshili razobrat'  zhivotnyh  na zapasnye  chasti dlya robotov. Takih
teper' ne delayut. No zhivotnye pochuvstvovali opasnost'  i ubezhali. Do sih por
oni  begayut po  rovnym  dolinam planety SHelezyaka. I esli vy nam pomozhete, my
pojmaem dlya vas neskol'ko sovershenno neobyknovennyh zheleznyh zhivotnyh.
     - Spasibo, -  skazal ya golove robota, a sam podumal, chto takie zhivotnye
vryad li prigodyatsya nashemu zooparku: kazhdyj shkol'nik na Zemle mozhet postroit'
mehanicheskuyu cherepahu ili elektronnogo ezha.
     Poka  my razgovarivali s golovoj robota, Zelenyj vyter vse  ego chasti i
smazal  ih zanovo.  Potom  privintil  robotu ruki-nogi  i  nazhal na  krasnuyu
knopku. My vse s volneniem zhdali, chto proizojdet. Robot neuverenno pripodnyal
ruku, potom sdelal shag vpered. Noga poslushalas' ego. On sdelal eshche odin shag,
vzmahnul  srazu  obeimi  rukami,  naklonilsya  vpered,  potom  nazad i  nachal
plyasat'. Nikogda v zhizni mne ne prihodilos' videt' plyashushchego robota. On chut'
ne oprokinul  stol, chut' ne otdavil mne  nogu, i kazalos' dazhe, chto robot ot
radosti smeetsya.
     Naplyasavshis' vdovol', robot kriknul:
     - Spasi... - i zamer.
     Ved' v golove-to smazku emu ne menyali.
     No na etot raz mehanik Zelenyj ne stal bit' ego  kulakom po podborodku.
On prosto vlil emu v raskrytyj rot banku masla.
     Robot  zahlebnulsya,  chto-to  zaklokotalo  u nego vnutri, rot  zakrylsya,
otkrylsya  vnov',  i robot muzykal'nym, zvuchnym  golosom zapel  pesnyu "Nam ne
strashen seryj volk", kotoruyu, vidno, podslushal kogda-to ochen' davno.
     - Znachit, vse delo v smazke, - skazal robot, nemnogo uspokoivshis'. - No
ved' ona byla pochti svezhaya. My ee menyali.
     Zelenyj, ne skazav ni slova,  nabral  na  steklyshko  staroj,  snyatoj  s
robota smazki i otoshel k mikroskopu.
     - Vse yasno, - skazal on cherez minutu. -  Nado bylo dogadat'sya s  samogo
nachala.  V smazke  zavelis' bakterii, kotorye prevrashchayut maslo  v  nazhdachnyj
rastvor. Interesno, kak zhe eti bakterii mogli popast' v vashe maslo?
     Robot  zadumalsya.   My  vse  vmeste   pereshli  v  kayut-kompaniyu,  chtoby
prodolzhit' razgovor. Robot vse  dumal. My razlili sebe chaj, a  pered robotom
postavili banochku s podsolnechnym  maslom - bol'shim  lakomstvom dlya  robotov.
Robot rasseyanno vypil banochku i prodolzhal dumat'.
     Vdrug  nad ego golovoj  prosnulsya  govorun. On  uvidel nashego gostya  i,
shiroko raskryv klyuv, zapel:
     - "Nam ne strashen seryj volk..."
     Prichem pel on golosom robota.
     My ochen' udivilis'. Tol'ko robot ne udivilsya. On podnyal golovu i skazal
govorunu:
     - Zdravstvuj, ptica. Kak ty sebya chuvstvuesh'?
     No govorun prodolzhal pet', razmahivaya kryl'yami, potomu chto otvetit'  on
nichego ne mog - govoruny ne ochen' umnye pticy.
     - Vy znaete govoruna? - sprosila Alisa.
     - Znayu, - otvetil rasseyanno robot. - YA sam ego remontiroval.
     - Kak zhe vy mogli remontirovat' zhivuyu pticu? - udivilas' Alisa.
     - Neskol'ko  let nazad, - otvetil robot, -  eta ptica priletela na nashu
planetu iz  kosmosa. U  nas v to vremya uzhe  bylo  malo vozduha  i  sovsem ne
ostalos'  mestnyh  zhivotnyh. No  govorunu,  esli  vy  znaete,  ne obyazatelen
vozduh. On mozhet pereletat' mezhdu planetami i  ne dyshat' po neskol'ko nedel'
i  dazhe  mesyacev. No  etot govorun  ele-ele doletel do nashej planety. Kto-to
napal na nego v puti i tyazhelo ranil pticu. My vyhodili govoruna, otkarmlivaya
ego  smazochnym maslom,  no  odno  krylo  emu  prishlos'  otrezat'  i zamenit'
protezom.
     - Ne mozhet byt'! - voskliknul ya. - Neuzheli my ne zametili by etogo?
     - Posmotrite, - otvetil s gordost'yu robot. - My ochen' horoshie mastera.
     YA podnyalsya  i  podoshel  k govorunu.  Ptica slovno  dogadalas', chto  mne
nuzhno, i raspravila pravoe krylo.  YA  oshchupal  ego.  Pod per'yami  byl metall.
Robot skazal pravdu.
     - Vot vidite, - skazal robot torzhestvenno. - Dazhe vy ne zametili.
     - A chto bylo s pticej potom? - sprosila Alisa.
     - Ona priletela k nam s sistemy Meduzy, - skazal robot. - Za nej kto-to
gnalsya i hotel ubit'. Poka my chinili pticu, ona nam mnogo rasskazyvala, i my
ponyali,  chto kto-to poterpel  avariyu ili popal v bedu  na  odnoj  iz  planet
sistemy Meduzy  i ptica  speshit  rasskazat' ob etom drugu togo,  kto popal v
bedu. My by sami pomogli, no u nas ne bylo kosmicheskogo korablya.
     - I vy otpustili pticu?
     - Otpustili, - skazal robot. - No my staralis' ej ob座asnit', chto ona ne
doletit  do  togo  sektora  Galaktiki, kuda tak  speshila. Hot' iskusstvennoe
krylo i ne otlichaetsya ot  nastoyashchego,  ochen' daleko na nem ne uletet'. No, k
sozhaleniyu, ptica nas ne ponyala. Ona ne ochen' umnaya ptica.  No my znali,  chto
nepodaleku ot  nas  nahoditsya  planeta  Bluk, rodnoj  dom  govorunov.  I  my
podumali, chto govorun smozhet doletet' do domu. S teh por ya ego ne vidal.
     - Vot  vidish'! - skazala mne Alisa.  -  Teper' ty ne  somnevaesh'sya, chto
Vtoroj kapitan byl zhiv i poslal pticu za pomoshch'yu?
     - No s teh por proshlo chetyre goda, - otvetil ya. - Znachit, on pogib.
     - No ya dolzhen  rasskazat' vam,  - proiznes robot, - o strannom sobytii.
Ono proizoshlo  sovsem  nedavno.  Mesyac nazad. Kak  raz za tri dnya  do nachala
epidemii. YA by ne vspomnil  o  nem, esli  by ne uvidel govoruna...  K nam na
planetu spustilsya nebol'shoj chernyj korabl'. S nego soshel chelovek v shlyape. My
dumali, on  hochet  vymenyat'  u nas lishnih  robotov,  no okazalos',  chto  ego
korabl' slomalsya i emu nuzhna byla nasha  pomoshch'... My s udovol'stviem pomogli
etomu cheloveku...
     - |to byl doktor Verhovcev, - prosheptala Alisa.
     - A kogda ego korabl' byl gotov  k poletu, my sprosili ego,  ne dast li
on  nam  smazochnogo  masla ili svezhih gazet  v  nagradu  za rabotu.  No etot
chelovek  v shlyape ochen' grubo  otvetil  nam, chto  my nichego  ne poluchim. I my
dolzhny  byt' emu  blagodarny, chto on ostavil  nas  v zhivyh. I togda ya skazal
emu: "Stydno,  prishelec! YA ponimayu,  chto, kogda my pomogli  bezmozgloj ptice
govorunu i  pochinili ej  krylo,  a ona nichego ne dala nam vzamen, v etom net
nichego udivitel'nogo.  No  vy  -  razumnoe  sushchestvo  i  po  vneshnemu obliku
proishodite s Velikoj Zemli. Stydno!"  A on togda sprosil: "Kakomu  govorunu
vy chinili krylo?" YA skazal, chto eto bylo pochti chetyre goda nazad i sovsem ne
otnositsya k  delu.  No on  nastaival, i ya  rasskazal  emu istoriyu  o ranenoj
ptice.  Vy by  videli, kak on razgnevalsya!  On proklinal nas  za to, chto  my
pomogli  etoj  ptice, i, kogda  uznal, chto  ona poletela na planetu  Bluk, s
proklyatiyami nachal sobirat'sya  v  obratnyj  put'. "Pridetsya, - govoril on,  -
tratit' vremya na proklyatuyu pticu. A to eshche progovoritsya". A noch'yu ego videli
u glavnoj cisterny...
     - Kakoj cisterny?
     -  Vse  yasno!  - skazal robot. - On  podhodil  k  glavnoj  cisterne  so
smazochnym  maslom!  On  plohoj chelovek,  i on mog  podsypat' v  nee  vrednyh
bakterij...
     My  skazali  robotu, chto bakterii  mogli  popast'  na planetu  i drugim
putem, no robot motal golovoj i ni o chem i slyshat' ne hotel.
     Na proshchan'e my dali  robotu  bochku  so smazochnym maslom,  chtoby on  mog
privesti  v poryadok  hotya by  desyatok robotov,  i obeshchali,  chto,  kak tol'ko
vyjdem v kosmos, srazu poshlem radiogrammu na blizhajshuyu planetu, chtoby ottuda
robotam prislali korabl' s maslom.
     Kogda robot ushel, moi druz'ya vzvolnovalis'.
     - Skoree,  - toropili oni menya, - skoree v put'!  My  mozhem eshche  spasti
kapitana! Teper' uzh net nikakih somnenij,  chto  on  popal  v  bedu  i doktor
Verhovcev ochen' boitsya, chto kto-nibud' uznaet pravdu.
     - Mne voobshche stydno za zemlyan, - skazal mrachno Zelenyj. - I poka my  ne
razgadaem etu  tajnu,  ya  ne smogu glyadet' v  glaza inoplanetcam. Esli sredi
zhitelej  Zemli  nashelsya  takoj  podlyj  chelovek, nash  dolg  -  ego  najti  i
obezvredit'. I v etom nam  pomozhet Vtoroj  kapitan, kotorogo my  obyazatel'no
najdem. A zveri podozhdut.
     YA vzdohnul i soglasilsya, potomu chto i Alisa, i Poloskov byli sovershenno
soglasny s Zelenym.
     - Ladno, - skazal ya. - Podchinyayus' bol'shinstvu. Hotya  i schitayu, chto vashi
nadezhdy osnovany lish' na sluhah i  nikakogo  Vtorogo kapitana  my v  sisteme
Meduzy ne najdem. No kak  tol'ko my  ubedimsya, chto proizoshla oshibka,  to  my
nemedlenno vozvrashchaemsya v centr Galaktiki i speshno sobiraem zhivotnyh.
     -  Gotovit'  korabl'  k  otletu! -  skazal Poloskov tverdym  golosom. -
Zelenyj, spustites' v mashinnoe otdelenie. Zavodite superdvigateli.
     YA podoshel  k illyuminatoru, chtoby  kinut' poslednij vzglyad  na pustynnuyu
planetu, kotoruyu zagubili, ne podumav o tom, chto tvoryat, delovitye roboty. I
tut uvidel, chto k  "Pegasu"  po  pyl'nomu polyu bezhit  nash znakomyj robot. On
chto-to nes v rukah.
     YA vstretil robota u trapa.
     - Derzhite zverej,  -  skazal  on. - Tol'ko  obyazatel'no smenite smazku.
Poka chto oni vse paralizovany.
     On vysypal k moim nogam grudu kakih-to metallicheskih veshchej.
     - Do  svidan'ya, - skazal on, glyadya, kak ya  ubirayu trap.  - Esli najdete
etogo vreditelya v  shlyape i ne budete znat', chto delat', otdajte  ego nam. My
ego smazhem isporchennoj smazkoj.
     Robot zasmeyalsya i zashagal po pyli.
     Poka  korabl'  razgonyalsya  do  kosmicheskoj  skorosti,  ya smenil  smazku
metallicheskih  zverej.  Vse-taki   lyubopytno  mne   bylo   poglyadet',  kakie
roboto-zveryata  vodilis'  na  etoj  planete.  I  kogda  cherez  dva  chasa   v
laboratoriyu  zaglyanul Zelenyj, on chut'  v obmorok ne upal  ot udivleniya.  Po
polu  laboratorii begali  zver'ki  na kolesikah.  Oni  pishchali, dralis' mezhdu
soboj  i  pytalis' karabkat'sya po stenam. Zveri byli strashnen'kie, no chem-to
pohodili na myshej i  koshek.  Vidno, kogda roboty ih stroili, oni vspomnili o
nastoyashchih koshkah i myshah.
     YA  posadil  roboto-zverushek v zheleznuyu  kletku,  no oni inogda  iz  nee
vylezali i gonyalis' po koridoram za almaznoj cherepashkoj.




     Sistema Meduzy  zateryalas'  na  samom dal'nem  konce  nashej  Galaktiki.
Vokrug bol'shoj,  s  dlinnymi,  kak  sputannye volosy,  protuberancami zvezdy
krutyatsya  vsego  tri  planety. Pervaya,  samaya blizkaya  ot zvezdy,  raskalena
nastol'ko, chto stalo yasno - delat' nam tam nechego.
     My podleteli ko vtoroj planete.
     Planeta byla pustynnaya, mrachnaya. Solnechnye luchi otrazhalis' ot blestyashchih
sizyh  skal,  otrazhalis'  ot asfal'tovyh  ozer, otrazhalis'  ot  redkih golyh
derev'ev. Nad planetoj dul vechnyj veter.
     - Nu kak? - sprosil ya u govoruna. - |to ta planeta ili net?
     Govorun sklonil golovu nabok i nichego ne otvetil.
     - Pap, - skazala Alisa, podojdya k illyuminatoru v kayut-kompanii, - ty ne
umeesh' s nim razgovarivat'. On tebya boitsya.
     - A tebya ne boitsya?
     - Menya nikakie zveri ne boyatsya, - skazala Alisa.
     Ona derzhala na  rukah  metallicheskuyu koshku  na kolesikah,  i  koshka vse
norovila liznut' Alisu v nos holodnym maslyanym yazykom.
     - Govorun, milyj, skazhi nam, ty svoego hozyaina na etoj planete ostavil?
     Govorun prislushalsya k slovam Alisy i otvetil golosom Vtorogo kapitana:
     - Osteregajsya mirazhej. Ne doveryaj im. No prismatrivajsya vnimatel'no.
     - Nu vot, glupaya tvoya  ptica,  - skazal ya v serdcah. - Ee o  planete, a
ona o mirazhah?
     - Posmotrim, - otvetila Alisa.
     Za  illyuminatorom poshel dozhd'.  Dozhd' byl nesil'nyj, no ot  vetra strui
dozhdya izgibalis' i stegali po obshivke "Pegasa". Dazhe smotret' na etu planetu
bylo neuyutno. Nastupal tosklivyj, dolgij vecher.
     -  Ladno, -  skazal Poloskov. - Vse ravno segodnya  uzhe pozdno  vylezat'
naruzhu. Davajte uzhinat' i spat'.
     Posle  uzhina Alisa zagnala metallicheskih kotyat v kletku, vzyala knigu  i
uselas' na  divanchik  v  kayut-kompanii. YA v kotoryj  raz  otpravilsya  iskat'
sbezhavshuyu almaznuyu cherepashku, chtoby ona chego-nibud' ne natvorila. Poloskov s
Zelenym tozhe zanyalis' svoimi delami.

     Tak proshlo  chasa  dva-tri. YA  vernulsya v  kayut-kompaniyu.  Alisa vse eshche
chitala. V kayut-kompanii bylo uyutno i teplo i osobenno priyatno, potomu chto za
illyuminatorom vse tak zhe vyl veter, hot' dozhd' i perestal.
     YA  podoshel  k  illyuminatoru i poglyadel  v polumrak. Ravnina byla skudno
osveshchena dvumya bol'shimi lunami. I vdrug ya zastyl ot izumleniya.
     Po doline k  nashemu korablyu  medlenno shli  neskol'ko  chelovek. |to byli
imenno lyudi, bez skafandrov, v strannoj odezhde.  Oni byli zanyaty  razgovorom
mezhdu soboj i, kazalos', sovsem ne zamechali korablya. YA skazal tiho:
     - Alisa, smotri.
     Alisa brosila knigu na divan i podbezhala ko mne.
     Lyudi podoshli poblizhe, i mozhno bylo razglyadet', chto oni odety v kamzoly,
na  golovah u nih shirokopolye  shlyapy, a poverh  kamzolov -  korotkie shirokie
plashchi. CHetvero byli  muzhchinami. Za nimi medlenno, slovno nehotya, shla zhenshchina
s  pyshnoj  pricheskoj  i  v  shirokom  plat'e   do  zemli.  Muzhchiny  ozhivlenno
razgovarivali, zhenshchina molchala.
     - Alisa, eto ne gallyucinaciya? - sprosil ya, ne verya sobstvennym glazam.
     - Net, - otvetila Alisa. - Ne spugni ih. YA ih znayu.
     - Seleznev! - zagremel vdrug nad uhom dinamik. - Seleznev, ty ne spish'?
     YA uznal golos Poloskova.
     - Ty gde? - sprosil ya.
     - Na mostike. Poglyadi v illyuminator. Ty chto-nibud' ponimaesh'?
     - Glyazhu, - otvetil ya, - i nichego ne ponimayu. Otkuda zdes' byt' lyudyam?
     - A ya ponimayu, - skazala Alisa. - YA etih lyudej znayu.
     YA obernulsya k nej. Mozhet, Alisa bredit?
     - Neuzheli ty ne uznaesh', papa? - udivilas' Alisa. - Nu ladno, ty, mozhet
byt', zabyl etu zhenshchinu, no vtorogo cheloveka sprava ty dolzhen znat'!
     - Da net zhe! - otvetil ya. - Govori, ne tomi!
     - Vtoroj sprava - eto Portos, -  skazala Alisa. - Vidish', on naklonilsya
k d'Artan'yanu,  slushaet ego.  Naverno,  oni  reshili  vse-taki  kaznit'  ledi
Vinter.
     - Kakuyu eshche ledi Vinter!  - zakrichal ya. - YA s  uma  sojdu! Otkuda zdes'
Portos?
     - Ne znayu, - skazala Alisa. - No eto oni. |to zhe mushketery korolya. Esli
by eto byli gvardejcy kardinala, my by s toboj ih srazu otlichili.
     - Poloskov, ty slyshish'? - sprosil ya.
     -  Slyshu, -  skazal  Poloskov  spokojno.  - Po-moemu,  Alisa sovershenno
prava.  Gvardejcev kardinala my  by  s  toboj  srazu otlichili  ot mushketerov
korolya.
     Mezhdu  tem chetyre mushketera  podoshli k samomu korablyu.  YA  prizhal nos k
illyuminatoru,  chtoby  posmotret',  chto  oni budut  delat' dal'she.  Mushketery
ostanovilis', i odin iz nih,  po-moemu, Aramis, krasavchik s tonkimi usikami,
izyashchno vzmahnul rukoj, prosya ledi Vinter idti vpered.
     -  Ochen' interesno, - skazala Alisa,  vstav  na cypochki,  chtoby udobnee
smotret' vniz. - Kaznyat oni ee ili net? Ty kak dumaesh', papa?
     - YA uzhe nichego ne dumayu, - otvetil ya. - Poloskov, mozhet, trap spustit'?
     I tut mushketery poshli dal'she, voshli v stenu korablya i ischezli.
     - Oni skvoz' steny hodyat, - uslyshal ya rasteryannyj golos Poloskova.
     Kapitana trudno udivit'.  On  videl  v  desyat' raz  bol'she, chem udaetsya
uvidet'   za  zhizn'  obyknovennomu  cheloveku.  Ego  ne  ispugaesh'  ni  Malym
drakonchikom,  ni puzyryami s Iely,  ni  kosmicheskimi piratami.  No mushketerov
korolya, prohodyashchih skvoz' steny "Pegasa", emu eshche videt' ne prihodilos'.
     -  Mozhet,  eto tozhe puteshestvenniki  vo  vremeni,  kak  na SHeshineru?  -
sprosil ya.
     Alisa   pereshla  na  druguyu  storonu   kayut-kompanii   i   zaglyanula  v
protivopolozhnyj illyuminator.
     - Vot oni, - skazala Alisa. - YA tak i dumala. Oni proshli skvoz' korabl'
i dazhe ne zametili.
     YA perebezhal cherez kayut-kompaniyu. I v samom dele, mushketery kak ni v chem
ne byvalo  uhodili ot korablya, i ih shpagi pobleskivali pod  svetom dvuh lun.
Oni minovali skalu i skrylis' v ushchel'e...
     - Poshli na mostik, - skazal ya Alise. - Ottuda luchshe vidno.
     -  Poshli, - skazala Alisa  i vzyala s divana knizhku, kotoruyu chitala ves'
vecher. Knizhka nazyvalas' "Tri mushketera".
     YA nachal o chem-to dogadyvat'sya.
     - Daj syuda knizhku, - skazal ya Alise.
     Na  hodu ya raskryl  ee. Raskryl kak raz na  kartinke, gde byl narisovav
odin iz mushketerov - d'Artan'yan v plashche i pri shpage.
     Kogda   my   vzbezhali   na  mostik,  Poloskov,  stoyavshij   u   bol'shogo
illyuminatora, podnyal ruku i pomanil nas k sebe.
     Za illyuminatorom, posredi ravniny, stoyala tonkaya berezka, i pod  vetrom
ee list'ya trepetali,  slovno zhivye. Vokrug berezki rosla trava, i mozhno bylo
uvidet' u samyh kornej dereva shlyapku bol'shogo podberezovika.
     -  |to chto-to  znakomoe,  - skazal Poloskov zadumchivo. -  Gde-to  ya eto
videl.
     - Znayu gde, - skazala Alisa. - |to lyubimaya otkrytka Zelenogo. Ona visit
u nego nad krovat'yu  v  kayute,  i  on  vsegda smotrit na nee  i chitaet vsluh
stihi: "Idet-gudet Zelenyj shum..."
     - Mirazhi, - skazal Poloskov.
     - Da, - soglasilsya ya. - Konechno, eto mirazhi. I govorun ne oshibsya, kogda
golosom  Vtorogo  kapitana  predupredil nas o  mirazhah. No  kto i pochemu  ih
delaet? Komu my obyazany redkim razvlecheniem?
     Berezka rastvorilas' v temnote, a s dal'nego sklona gory po napravleniyu
k  "Pegasu"  dvinulas'  strannaya  processiya.  V  nej  byli lyudi,  fiksiancy,
sushchestva  s neizvestnyh nam  planet i zvezd, roboty,  zveri.  Tolpa  mirazhej
okruzhila  korabl',  slovno  ne  zamechaya  ego.  Oni  prohodili  skvoz'  nego,
rastvoryalis', razdvaivalis', prohodili drug skvoz' druga.
     - Pap, - skazala Alisa, - pojdem posmotrim na nih vblizi.
     -  I  otsyuda vidno, - vozrazil ya. - My zhe ne  znaem ih svojstv. A vdrug
oni ne takie uzh besplotnye, kak kazhutsya.
     My  dolgo smotreli na processiyu prizrakov,  a  kogda ravnina  opustela,
Alisa snova nachala kanyuchit':
     - Nu, pap, nu davaj spustimsya, eshche ne pozdno. Vot, poglyadi, tol'ko odin
mirazh ostalsya - d'Artan'yan.
     I  v samom dele, na opustevshuyu dolinu vyshel odinokij  mushketer i  nachal
zadumchivo rashazhivat' nepodaleku ot korablya.
     -  Idite,  -  skazal  togda Poloskov.  - Tol'ko daleko  ot  "Pegasa" ne
othodite. A ya budu smotret', chtoby s vami chego-nibud' ne sluchilos'.
     Poloskov, kak  vsegda, ugadal moe zhelanie. Konechno, mne ochen'  hotelos'
posmotret' na  prizrakov  vblizi. YA  tol'ko  bespokoilsya,  kak  by  chego  ne
sluchilos' s  Alisoj.  No  pojti  bez nee  -  znachit possorit'sya nadolgo. Ona
schitala mirazhi svoimi - ved' ona zhe pervoj ugadala treh mushketerov.
     My  spustilis'  po   trapu  na  ravninu.  Ona  byla  sovershenno  pusta.
D'Artan'yan kuda-to propal.
     - Podozhdem, - skazala Alisa. - Naverno, oni snova pridut.
     YA podoshel k tomu mestu, gde nedavno rosla berezka. Na zemle lezhali lish'
okruglye kameshki - ni travinki, ni listochka.
     - Smotri, pap, kto idet, - skazala Alisa. - Ty tol'ko podumaj!
     YA podnyal golovu  i vzdrognul. Navstrechu shel ya sam, derzha za ruku Alisu.
Prichem my  oba bez skafandrov, v tapochkah i, kazalos', sovsem ne nuzhdalis' v
vozduhe.
     Alisa pobezhala navstrechu samoj sebe.
     - Stoj! - kriknul ya ej. - Ty kuda?
     No Alisa uzhe dobezhala do svoego dvojnika i s  razbega proletela  skvoz'
mirazh,  spotknulas'  o  kamen', upala na koleni.  Mirazh srazu ischez.  Poka ya
speshil  na pomoshch' Alise,  voznik  novyj mirazh. On bystro  dvigalsya k  Alise,
slovno  hotel ee shvatit'. Na  etot raz mirazh izobrazhal doktora  Verhovceva.
SHlyapa ego byla nadvinuta na glaza i ostrye uzkie plechi podnyaty k samym usham.
     YA uspel vstat' mezhdu mirazhem i Alisoj, zakryvaya ee, potomu chto ya sovsem
ne byl uveren v tom, chto Verhovcev - tol'ko mirazh.
     No  doktor ne zametil Alisu.  On  proshel sovsem ryadom, ulybayas', slovno
uvidel kogo-to. YA posmotrel  emu vsled. Navstrechu Verhovcevu shel  tolstyak  v
chernom  kozhanom kostyume. Oni protyanuli  drug drugu  ruki  i, sbliziv golovy,
zasporili o chem-to.
     Alisa podnyalas' i vzyala menya za ruku.
     - Na etoj planete ne sohranish' sekreta, - skazala ona. - Zato my teper'
znaem, chto  tolstyak s  Verhovcevym znakomy  i  ne zrya oni  oba prosili u nas
govoruna.
     Mirazhi razgovarivali  bezzvuchno, a s drugoj storony k  nam shel eshche odin
mirazh.  On  izobrazhal  treh kapitanov. No ne kamennyh, kak  my videli  ih na
planete   imeni  Treh  Kapitanov,  a  samyh  nastoyashchih,  v  sinih   mundirah
kosmicheskogo  flota.  Kapitany  ostanovilis',  vzyalis'   za   ruki,   slovno
proshchalis'. I tut zhe rastvorilis', ischezli. Vmesto nih na ravnine voznik odin
kapitan.   Vtoroj.  Vysokij,  tonkij,  s  gorbatym   nosom.  Kapitan   stoyal
nahmurivshis',  budto  razmyshlyal  o  chem-to. Na pleche u  nego sidel  govorun.
Kapitan  okinul  vzglyadom  dolinu  i  bystro  poshel  k  eshche  odnomu  mirazhu,
voznikshemu na gorizonte. Mirazh byl kosmicheskim korablem golubogo cveta, i na
bortu ego byla vylozhena dragocennymi kamnyami bol'shaya temno-sinyaya chajka.
     I eti mirazhi rastayali... Ischez i Verhovcev s tolstyakom.
     Alisa skazala:
     - YA nikogda eshche ne videla takogo krasivogo korablya.
     A v naushnikah u menya prozvuchal golos Poloskova:
     -  Poslushaj, professor,  ty kogda-nibud' videl takoj krasivyj  korabl'?
|to, naverno, "Sinyaya chajka" Vtorogo kapitana.
     - Konechno, - skazala Alisa.  - Mozhet,  on skryvaetsya gde-to zdes'? Nado
budet ego najti.
     Na gorizonte, tam, gde stoyala "Sinyaya chajka", vspyhnul yarkij svet.  I my
uvideli, kak korabl' podnimaetsya nad planetoj.
     - Uletel tvoj mirazh, - skazal Zelenyj. - YA tak i dumal.
     - Da, pohozhe  na to, chto "Sinyaya  chajka" uletela otsyuda,  - soglasilsya s
nim Poloskov.
     YA naklonilsya nad tem mestom, gde Alisa upala,  spesha k nashim dvojnikam.
YA naklonilsya, potomu  chto menya udivila odna veshch': dva okruglyh kameshka vdrug
medlenno pokatilis', slovno ih kto-to tolknul. No ved' nikogo ryadom ne bylo.
Dazhe veter utih.  YA protyanul  ruku, chtoby podobrat'  kamen', no  on pribavil
hodu  i  otkatilsya podal'she.  I  vdrug iz nego  nachal  rasti  mirazh. Snachala
tumannyj, prozrachnyj,  no potom prevrativshijsya v  ledi  Vinter. Ledi  Vinter
pobezhala k goram, podobrav pyshnuyu yubku.
     - Ne ujdesh', - skazal ya vsluh. - Tak ya i dumal. Ved' chudes ne byvaet!
     YA prygnul vpered, kak budto hotel shvatit' miledi. V  tot moment, kogda
ya upal na to mesto, gde ona nahodilas', mirazh ischez. Pod rukami u menya lezhal
kruglyj kameshek.
     - CHto s toboj? - udivilas' Alisa. - Pochemu ty gonyaesh'sya za miledi?
     - YA ee pojmal, - skazal ya.
     Zelenyj usmehnulsya:
     - Ne tut-to bylo. Vasha miledi propala bez sleda.
     - Ona u menya v ruke, - skazal  ya. - Sejchas vernus' na korabl' i vse vam
ob座asnyu.
     V kayut-kompanii ya polozhil na stol kruglyj kameshek  i eshche pyat' takih zhe,
kotorye  ya  podobral na puti k korablyu.  Kameshki lezhali smirno, v ryad. Samye
obyknovennye kamni, razmerom s kartofelinu da i formoj pohozhie na kartoshku.
     - Razreshite predstavit', - skazal ya, - zhitelej etoj planety.
     - ZHivye sushchestva? - udivilsya Zelenyj. - Vot by nikogda ne podumal!
     -  I s ochen' interesnoj  sposobnost'yu. Oni  mogut sozdavat'  zritel'nye
illyuzii  -  kopii  lyudej,  predmetov, prichem  ne  tol'ko  teh,  chto  videli,
naprimer, treh kapitanov ili doktora  Verhovceva,  no  i  ulavlivat' obrazy,
kotorye  zhivut  v  voobrazhenii lyudej.  Vot,  naprimer,  Alisa  chitala  "Treh
mushketerov",  smotrela na  kartinki v  knige,  predstavlyala sebe, kakimi eti
mushketery dolzhny byt', i my ih uvideli. Ved' oni, Alisa, tochno takie, kak ty
ih sebe predstavlyala?
     - Tochno-pretochno takie, - skazala Alisa.
     - Zachem etim kameshkam nuzhny mirazhi, kak oni ih delayut, poka neizvestno.
     - Mozhet, im prosto skuchno? - sprosila Alisa. - Lezhat oni na goloj zemle
i  skuchayut. A lyuboj  posetitel', lyuboj gost' dlya nih - prosto  zamechatel'noe
razvlechenie.
     - Vse mozhet byt', - soglasilsya ya.  - Tak budem iskat' zdes' ili poletim
k tret'ej planete?
     - Mne kazhetsya, chto  tret'ya planeta interesnee,  - skazal Poloskov. -  YA
posmotrel na snimki - tam est' rastitel'nost', vozduh, voda.
     Tut odin iz kameshkov prevratilsya vo Vtorogo kapitana.  Kapitan pechal'no
posmotrel na nas. A govorun skazal ego golosom:
     - Iskat' budesh' na planete-tri. Iskat' budesh' na planete-tri.
     - Vot vidite, - skazala Alisa.
     I my tut zhe startovali k tret'ej planete v sisteme Meduzy.




     CHetyre  solnca  bystro  krutilis' nad  etoj  planetoj, i  noch'  na  nej
nastupala lish' inogda, i nikak nel'zya bylo bez slozhnyh vychislenij ugadat', v
kakoj moment vdrug  potemneet,  promel'knut  korotkie sumerki  i na  planetu
opustitsya nedolgaya temnota. Prohodilo polchasa, inogda men'she, i novoe solnce
bystro podnimalos' nad kolyuchimi kustami i momental'no vkatyvalos' na nebo.
     Planeta zarosla  lesami  i  kustarnikami. U polyusov lesa  byli  nizkie,
prizhatye k zemle, a v tropikah podnimalis' na neveroyatnuyu vysotu.
     Planeta okazalas' raem dlya biologa. I kogo zdes' tol'ko ne bylo! Okeany
kisheli rybami, meduzami, chervyami, morskimi  zmeyami, lesa byli  polny vsyakogo
zver'ya  i  babochek s metrovymi  kryl'yami,  a  vyshe,  nad ostrymi  skalami  i
pologimi holmami, letali razlichnye pticy.
     -  My zdes'  ostanemsya nadolgo, -  skazal  ya,  kogda  my spustilis'  na
vershinu  holma, porosshego kustami.  - Odnoj etoj planety hvatit na pyat'desyat
zooparkov.
     -  Nu i otlichno,  -  skazal Poloskov. -  My zaodno  privedem  korabl' v
poryadok.
     -  Horosho,  - skazala Alisa. -  No  snachala  najdem Vtorogo kapitana. YA
uverena, chto on gde-to zdes'.
     - Tol'ko odna na poiski ne  vyhodi, - predupredil ya Alisu.  - Tut ochen'
opasnye zveri.
     - No ved' ya - car' prirody, - skazala Alisa.
     - Zveri ob etom ne znayut, - skazal ya. - Oni neobrazovannye.
     - No kak my najdem Vtorogo kapitana? - sprosila Alisa.
     - Poka my  nachnem  s togo,  -  otvetil  Poloskov,  -  chto zapustim  nad
planetoj metallorazvedchik.
     - Zachem?
     - On budet  kruzhit'  na nizkoj orbite  i,  kak  tol'ko  obnaruzhit sledy
metallov, kotorye upotreblyayutsya na kosmicheskih korablyah, dast nam znat'.
     - I dolgo on budet kruzhit'?
     - Emu nado nedeli dve, chtoby obsledovat' vsyu planetu.
     - Oj, kak dolgo!
     - A poka  ty  budesh' mne pomogat', -  skazal ya. -  Na tebya  vozlagaetsya
kormezhka zverej.
     - I polivka kustikov, - dobavila Alisa. - A to oni razbegutsya.
     V  etot  moment  moloden'kij  kustik  voshel  v  kayut-kompaniyu  i  robko
ostanovilsya  na  poroge.  On pokachival  vetvyami,  napeval, staralsya dat' nam
ponyat', chto hochet kompota.
     - Vot,  -  skazal mehanik Zelenyj, - do chego ty  ih  razbalovala! Skoro
kusat'sya nachnut. Daj emu kompota, Bog s nim.
     Na  sleduyushchij  den' my podnyalis'  rano, do rassveta. Poloskov  snaryazhal
metallorazvedchik, a ya gruzil v vezdehod seti i s容mochnuyu kameru.
     My byli tak zanyaty svoimi delami, chto upustili  moment, kogda poyavilas'
ptica Krok. YA uvidel lish', kak na menya upala ch'ya-to ten', i uslyshal hlopan'e
kryl'ev, kotoroe pokazalos' mne hlopan'em parusov.
     - Lozhis'! - kriknul Poloskov.
     YA upal na travu.
     Pryamo  nad  moej golovoj lyazgnuli kogti, i  ptica  Krok, promahnuvshis',
vzmyla vverh, chtoby kinut'sya snova.
     Togda-to ya ee i razglyadel.
     |to  byla ogromnaya tvar', razmerom s nebol'shoj passazhirskij  samolet. U
nee  byli uzkie dlinnye kryl'ya, korotkij hvost i  moshchnyj zagnutyj  klyuv, kak
zahvaty  u  pod容mnogo  krana.  Ptica  sdelala   nebol'shoj  krug  i,  slovno
pikiruyushchij bombardirovshchik, poshla vniz.
     YA popytalsya otpolzti, no ponyal, chto ne uspeyu.
     YA  zazhmurilsya  i vcepilsya v  koleso vezdehoda.  I v  etot moment gryanul
vystrel.
     Okazyvaetsya,  mehanik  Zelenyj  uspel  podbezhat' k lyuku s pistoletom  i
vystrelit' v pticu, kogda ona byla vsego v treh metrah ot menya.
     Ptica  vzvyla  i vzvilas' v vozduh.  Ryadom so  mnoj upalo ee pero. Pero
bylo metr dlinoj i takoe tverdoe, chto vonzilos' koncom v  suhuyu zemlyu i ushlo
v nee, slovno bogatyrskij mech.
     YA vytashchil pero i pokazal ego Alise.
     - Slushaj, - skazal ya ej, - hozyain etogo pera ochen' obizhen i hochet vzyat'
kogo-nibud' iz nas na uzhin. Tebe ponyatno?
     - Ponyatno. No ved' vezdehod emu ne podnyat'?
     - Vezdehod ne podnyat'.
     - Znachit, ya poedu s toboj v vezdehode.
     - Net, Alisa, - skazal ya. - YA sejchas otpravlyus' na razvedku i vernus' k
obedu. Vse, krome tebya, zanyaty. Nekomu dazhe gotovit' obed i  kormit' zverej.
I ne zabud', chto u pauka-tkacha-troglodita konchaetsya sherst'.
     - Nu horosho, - soglasilas' Alisa.
     -  Nu,  kak s  metallorazvedchikom? -  sprosil  ya  Poloskova,  sadyas'  v
vezdehod.
     -  Ne ponimayu,  -  otvetil  on.  -  Pochemu-to  ne laditsya.  Nikogda  ne
otkazyval, a sejchas ne laditsya.

     Vezdehod medlenno ehal skvoz' kusty, pokachivayas' nad vyboinami  i legko
skatyvayas' s prigorkov.  Kusty rashodilis'  speredi i vnov'  smykalis' szadi
vezdehoda. YA razmyshlyal  o tom,  chto horosho by pojmat' etu pticu. V Palaputre
ee nazyvayut  pticej  Krok.  Mne ochen' hotelos' by  dostat'  eto chudovishche dlya
zooparka, no ya ponimal, chto vryad li udastsya perevezti ee na "Pegase". Drugoe
delo, esli najti  ee gnezdo i zahvatit' s soboj ptencov. Gnezda dolzhny  byt'
gde-nibud' na skalah - ni  odno iz derev'ev ne vyderzhit tyazhesti zhilishcha pticy
Krok.
     YA povernul k dalekim goram.  Dorogu mne peresekla processiya dlinnonogih
zheltyh  yashcheric.  Vperedi  semenila  samaya  vysokaya, za nej  - pomen'she...  YA
naschital ih dvadcat' tri shtuki. Poslednyaya iz yashcheric byla sovsem malen'kaya. YA
mog pojmat'  ee, no  ne stal - snachala nado osmotret'sya, vyyasnit',  chem  oni
pitayutsya, a to ne dovezesh' do Zemli.
     Vysoko nado mnoj proletela ptica Krok. Ona derzhala put' k goram. Vernee
vsego, ee gnezdo imenno tam.
     YA vypustil avtomaticheskuyu set' i nakryl eyu metrovuyu sinyuyu babochku. Poka
ya upravlyal  manipulyatorami,  chtoby usypit'  babochku  i  spryatat' v  bagazhnik
vezdehoda,  ne povrediv kryl'ev, zazhegsya ekran videofona i na nem pokazalos'
vstrevozhennoe lico Poloskova.
     - Poslushaj, - skazal on, - ya zapustil metallorazvedchik.
     - Nu i otlichno, - skazal ya. - Pogodi, sejchas ulozhu babochku...
     - No svyaz' s nim prervalas'.
     - S metallorazvedchikom?
     - Nu da. |togo eshche nikogda ne byvalo. YA vse  proveril. CHerez tri minuty
posle vzleta on zamolchal.
     - Pridetsya podnyat'sya na  katere,  dognat' ego i  pochinit', - skazal  ya,
ukladyvaya babochku v kontejner.
     - Ob etom ya i hotel tebe skazat'. YA polechu iskat' ego, a ty vozvrashchajsya
k korablyu. Ne nravitsya mne eta planeta.
     - Ty ne prav, Gena, - skazal ya. -  Planeta otlichnaya. YA rad, chto my syuda
popali.
     - A esli i na samom dele zdes' pogib Vtoroj kapitan?
     - Ty verish' v eto?
     - Ne znayu. No esli  takoj opytnyj kapitan mog  zdes' pogibnut', znachit,
planeta skryvaet kakuyu-to groznuyu opasnost', o kotoroj my ne podozrevaem.
     - No,  mozhet, prosto  dvigateli otkazali?  Ved'  eto  sluchaetsya  dazhe s
samymi luchshimi korablyami. Ili na kapitana napalo mestnoe chudovishche. Naprimer,
ptica Krok. Ty videl, kakoj u nee klyuv?
     - Konechno, videl.
     I Poloskov otklyuchil ekran.
     Eshche odna ptica proletela  nado mnoj  k goram, i  ya zapomnil napravlenie
poleta.  Navernyaka tam gnezdo.  Nado budet obyazatel'no s容zdit'.  Neozhidanno
nastupili sumerki. YA povernul obratno k korablyu.
     YA postavil vezdehod u samogo trapa, v temnote podnyalsya po nemu i proshel
na mostik.  Pervym  delom  ya proveril, gde  moi  sputniki.  Zelenyj sidel  v
mashinnom otdelenii  i  koldoval  s  priborami.  Alisa  otozvalas'  iz kayuty.
Skazala, chto chitaet. Togda ya vyshel na svyaz' s Poloskovym.
     - Kak u tebya dela? - sprosil ya.
     - Zapelengoval metallorazvedchik, - otvetil Poloskov. - Skoro dogonyu. Ne
vyklyuchaj raciyu.
     YA uselsya u illyuminatora i slushal, kak Poloskov bormochet chto-to sebe pod
nos, starayas' pojmat'  metallorazvedchik. Korotkaya noch'  konchilas'.  YA glyadel
vdal',  na les, gory  i  namechal sebe put' na zavtra.  Vot  poedu vdol'  toj
rechki,  potom  vzberus' na  holmy... Nado  budet vzyat' Alisu. V vezdehode ej
nichego ne grozit...
     -  Pojmal,  -  soobshchil  Poloskov. -  Vzyal ego  zahvatami  i povorachivayu
obratno.
     I v etot  moment ya uvidel, chto na ploshchadku pered "Pegasom" vyshla Alisa.
Ona  shla  ostorozhno, na cypochkah,  oglyanulas' na illyuminatory,  no  menya  ne
zametila.
     Bylo  prohladno,  i  Alisa  nadela  zheltyj pushistyj kombinezon.  Vidno,
sobralas' kuda-to daleko. No samoe udivitel'noe - pered  nej po  trave gordo
shestvoval govorun. On byl privyazan na dlinnoj cepochke. Drugoj  konec cepochki
Alisa derzhala v rukah. Ona skazala chto-to govorunu, i tot  vzletel v vozduh.
Alisa  otpustila  pobol'she cepochki,  chtoby  ne  meshat'  govorunu letet'.  On
vzmahnul  kryl'yami  i medlenno, budto ponimaya,  chto  Alisa  ne umeet letat',
napravilsya k lesu.
     Tol'ko togda ya opomnilsya.
     YA vklyuchil dinamik i kriknul na ves' les:
     - Alisa, ty s uma soshla! Nemedlenno vozvrashchajsya!
     No  tut  ya ispugalsya, chto ona menya ne poslushaetsya, i  pobezhal  po trapu
vniz, chtoby dognat' ee i vozvratit' na korabl'.
     Kogda ya podbezhal k lyuku, Alisa byla uzhe u samogo lesa.
     A nad nej kruzhila gromadnaya ptica Krok.
     - Alisa! - kriknul ya.
     No ona byla daleko i ne uslyshala moego krika.
     Ni ruzh'ya, nichego net pod rukoj!
     CHto delat'?!
     Ne pomnya sebya ya brosilsya vniz po trapu.
     Alisa  uvidela  snizhayushchuyusya  pticu  i  ot  straha  vypustila   cepochku.
Perepugannyj govorun metnulsya k derev'yam.
     YA  bezhal k Alise i videl, kak ptica Krok vypustila belye kogti, kak ona
shvatila zheltuyu pushistuyu figurku i, nabiraya skorost', vzmyla vverh.
     YA   bezhal,  glyadya,  kak  umen'shaetsya,  podnimayas',   ptica,  razmahival
rukami...
     CHerez desyat'  minut Poloskov snizilsya u "Pegasa". K  tomu vremeni  my s
Zelenym uzhe byli gotovy k pogone. My snaryadili malyj kater.
     - Vy kuda? - udivilsya Poloskov.
     - Krok ukrala Alisu! - kriknul Zelenyj. I zamolchal,  potomu chto ot gorya
poteryal dar rechi.
     - Prygaj syuda! - prikazal mne Poloskov.  On opustil  svoj kater k samoj
zemle.
     YA podprygnul, uhvatilsya za nizhnij kraj  raskrytogo lyuka i  peremahnul v
rubku.
     Poloskov tut zhe nabral vysotu.
     -  Kuda   ona  poletela?  -  sprosil  on  gromko,  perekryvaya  zhuzhzhanie
dvigatelya.
     - Tuda, k goram, - otvetil ya. - Tam u nih, naverno, gnezdo.
     My dobralis'  do gor za neskol'ko minut. No  najti gnezdo  bylo ne  tak
legko.  Tysyachi  odinakovyh  ostryh skal  podnimalis' nad ploskogor'em,  i my
bol'she chasa kruzhili nad  nimi, nichego ne  nahodya.  I s kazhdoj  minutoj u nas
bylo vse men'she shansov najti Alisu zhivoj.
     Pomogla nam sama ptica Krok. My uvideli, kak ona letit nad skalami.
     - Za nej, - skazal ya.
     -  Pogodi,  - otvetil Poloskov. - My ee spugnem,  i  ona ne pokazhet nam
dorogu k gnezdu.
     On  zaderzhal polet  katera,  i my  povisli  nad skalami. Ptica letela k
vershine  gory, kuda  my  eshche ne  podnimalis'.  Tam  ptica  slozhila  kryl'ya i
snizilas'. Poloskov tut zhe vzyal kurs na goru, nabiraya pri etom vysotu.
     Kogda my  uzhe podletali k  gore, snizu podnyalos' srazu  pyat' ili  shest'
ptic.  Oni  prinyali  nash  kater za nevedomogo letayushchego vraga. Pticy otvazhno
kidalis'  na nas, i Poloskovu  prishlos'  vspomnit' figury vysshego  pilotazha,
chtoby ne stolknut'sya s ozloblennymi krokami.
     - Von gnezda, smotri! - skazal Poloskov.
     YA prizhalsya k illyuminatoru.
     Na krutom sklone gory vidnelis' temnye krugi gnezd. Gnezda byli slozheny
iz kamnej i such'ev i prilepleny k ploshchadkam nad propast'yu.
     Kogda my snizilis', to smogli razglyadet', chto v nekotoryh gnezdah sidyat
pticy, shiroko raskinuv kryl'ya, vidno prikryvaya ot vragov ptencov ili yajca.
     - Smotri, - skazal ya.
     V  odnom iz gnezd chto-to zheltelo. Kater, kak  zhivoj,  rinulsya  k  etomu
gnezdu. Tak bystro, chto pticy otstali.
     - Net, eto ne Alisa, - skazal Poloskov, - eto ptency.
     I v  samom dele, v gnezde sideli tri pokrytyh puhom ptenca. Uvidev nas,
oni shiroko razinuli kryuchkovatye  klyuvy. Odna iz  ptic spikirovala  mimo nas,
opustilas' na gnezdo i prikryla ego kryl'yami.
     - Beri vyshe, - skazal ya Poloskovu.
     Tut my  uvideli  eshche  odnu  pticu. Ona  podletela  k gore, nesya v klyuve
bol'shuyu rybu.
     - Za nej! - skazal ya.
     Ptica nas ne zametila. Ona spustilas' k samomu dal'nemu gnezdu.
     I v  tom  gnezde  mezhdu dvumya  ptencami sidela  Alisa. Ona izdali  tozhe
pokazalas' mne ptencom - vinoj tomu byl ee zheltyj puhovyj kombinezon.
     Ptency pri vide materi raskryli klyuvy, no ptica podnesla rybinu k Alise
i popytalas' vtolknut' dobychu  Alise v rot. Alisa otbivalas', no  ptica byla
nastojchiva.
     Poloskov rashohotalsya.
     - CHto s toboj? - sprosil ya, ne otryvaya glaz ot strannogo zrelishcha.
     - Nichego Aliske ne grozit, - smeyalsya Poloskov. - Ee prinyali za ptenca i
propisali ej usilennoe pitanie.
     Poloskov byl prav. Alisu spas puhovyj kombinezon.
     My  zavisli nad  gnezdom.  Poloskov  spustil  trap, i Alisa podnyalas' v
kater, poka ya otpugival ptic sonnymi granatami i hlopushkami.
     - Mozhet, zahvatim ptencov? - sprosil Poloskov, vse eshche ulybayas'.
     - V sleduyushchij raz, - otvetil ya. - Kak ty sebya chuvstvuesh', Alisa?
     - Neploho, - skazala Alisa.
     Ona byla izmazana  ryb'ej  cheshuej,  a  v  ostal'nom  sovershenno  cela i
zdorova.
     - YA tol'ko snachala  ispugalas',  -  skazala ona. - A potom, kogda  menya
prinesli v gnezdo, mne bylo dazhe uyutno. My s ptencami grelis' drug o druzhku.
Tol'ko vot  bol'shaya  ptica obyazatel'no hotela, chtoby  ya  ela.  Nu  pryamo kak
babushka: "Skushaj lozhechku mannoj kashki".
     Poloskov  veselilsya, sprashival  Alisu, ne nauchilas' li ona letat'  ili,
mozhet, hochet vernut'sya k novym roditelyam.
     - A zachem ty voobshche-to ushla iz  korablya? - sprosil ya strogo, posle togo
kak nemnogo uspokoilsya.
     - YA poshla iskat' Vtorogo kapitana.
     - Kak tak?
     -  YA  slyshala, chto u Poloskova  razvedchik ploho  rabotaet. I voobshche dve
nedeli zhdat' nevozmozhno. I togda ya podumala, chto govorun, mozhet byt', pomnit
dorogu k tomu mestu, gde on  slyshal  golos Vtorogo kapitana. YA poprosila ego
pokazat' mne dorogu, i on poletel.
     - A pochemu zhe ty ne poprosila razresheniya?
     - Ty by ne razreshil?
     - Net, konechno. I nikakogo Vtorogo kapitana zdes' net. Zabud' o nem.
     - Net? - sprosila Alisa. - On zdes'. Tol'ko zhal', chto govorun uletel. A
to by my ego v dva scheta nashli.
     - CHto ty eshche pridumala?
     - A vot  chto ya nashla  v gnezde, - otvetila  Alisa, dostavaya  iz karmana
oskolok  farforovogo blyudca s  nadpis'yu zolotom: "...  nyaya  chajka". - "Sinyaya
chajka", pravda? - sprosila ona. - Ili ty ne verish'?
     - Nu-ka, pokazhi, - vzmolilsya Poloskov. - Nu i vezet zhe tebe.
     -  Ne  skazhi,  -  vozrazila Alisa. -  Radi  etogo oskolka  mne prishlos'
poletat' v kogtyah pticy Krok. Ty letal kogda-nibud' takim obrazom?
     - Net, - ulybnulsya Poloskov.
     -  A  oskolok ona mne sama dala.  Vidno, on u nih v gnezde igrushka  dlya
ptencov. Vot ona mne ego i dala poigrat'.
     YA  zadumalsya. Alisa byla prava. Pohozhe, chto "Sinyaya  chajka"  i na  samom
dele na etoj planete. No kak ee najti?
     - CHto proizoshlo  s  razvedchikom?  -  sprosil ya Poloskova. - Ty  eshche  ne
proveryal?
     - Stranno, no kto-to razbil v nem indikator metalloiskatelya.
     - Razbil?
     - Sam razbit'sya ne mog - indikatornyj mehanizm nahoditsya v samom centre
razvedchika.
     - CHto zhe delat'? - razmyshlyal ya vsluh.
     My opustilis' pered "Pegasom" i vyshli na  polyanu, poglyadyvaya  na nebo -
ne letit li ptica Krok.
     - A vot i govorun, - skazala Alisa.
     I tut ya zametil, chto pered  samym moim nosom k zemle spuskaetsya  tonkaya
cepochka.
     S dereva sletel govorun i kruzhil nad nami, budto priglashaya idti  za nim
iskat' kapitana.




     Alisa  shvatila  cepochku,  na  kotoroj  byl privyazan govorun. Ptica  ne
soprotivlyalas',  ne  vozrazhala,  budto  ponimala,  chego  ot nee  hotyat.  Ona
medlenno  letela  nad  kustami, i, esli my otstavali,  ona podnimalas'  chut'
povyshe  i  parila v vozduhe,  podzhidaya  nas. Idti  bylo nelegko, potomu  chto
tropinok  na  etoj  planete   nikto  dlya  nas  ne  protaptyval.  Prihodilos'
perelezat'  cherez sgnivshie  stvoly,  prodirat'sya  skvoz'  liany  i  kolyuchki,
perehodit' cherez bystrye ruch'i.
     ZHeltye  yashchericy na vysokih, dlinnyh nogah vyskakivali iz-pod  pnej i  s
vizgom razbegalis', preduprezhdaya lesnyh obitatelej, chto idut chuzhie.
     Potom  my popali na  polyanu, porosshuyu mnozhestvom belyh  hishchnyh  cvetov.
Cvety gromko chavkali, pozhiraya  babochek i pchel,  i  tyanulis' k  nam,  hvatali
lepestkami  za  nogi.  No prokusit' bashmaki oni ne mogli i ottogo  zlilis' i
dazhe rychali. Za  pereleskom otkrylas'  eshche odna  polyana. Cvety  na nej  byli
krasnogo cveta.  Oni  okazalis' ochen' lyubopytnymi: kak  tol'ko my  poyavilis'
iz-za  derev'ev,  vse  lepestki  povernulis' v  nashu storonu,  budto za nami
nablyudali i prinyuhivalis'. Nad polyanoj slyshalsya shepot.
     - Oni  bol'shie  spletniki, - skazala Alisa,  - i teper' do vechera budut
obsuzhdat', vo chto my byli odety i kak shli.
     Eshche dolgo nam slyshalsya shepot i bormotanie lyubopytnyh cvetov.
     |to byla cvetochnaya planeta. Nam za tot den' popalis' eshche cvety, kotorye
dralis' mezhdu soboj, cvety, kotorye pri vide nas pryatalis' pod zemlyu, cvety,
chto prygali s mesta na mesto, boltaya v vozduhe dlinnymi kornyami, i mnozhestvo
prosto  cvetov: sinih,  krasnyh,  zelenyh,  belyh, zheltyh,  korichnevyh  i  v
krapinku. Nekotorye rosli na zemle, nekotorye na derev'yah ili kustah, drugie
na skalah, v vode ili medlenno parili v vozduhe.
     CHasa dva my bezhali za govorunom. Nakonec strashno ustali.
     - Pogodi! - kriknul ya govorunu. - Nado otdohnut'.
     My spryatalis'  pod  bol'shim derevom, chtoby nas ne uvidela kruzhivshaya nad
nami ptica Krok, i  ustroilis'  v  teni. Govorun uselsya na vetke nad nami i,
kak  vsegda,  zadremal. On  byl  lenivoj  pticej i, kogda ne govoril  ili ne
rabotal, vsegda dremal.
     Poloskov sel, prislonilsya spinoj k stvolu i sprosil s somneniem:
     - A vdrug govorun prosto reshil pogulyat'?
     -  I ne dumaj tak! - vozmutilas' Alisa. - Esli tak dumat',  to uzh luchshe
povernut' obratno.
     Neozhidanno solnce zashlo za vershiny derev'ev, i nastupila korotkaya noch'.
Srazu na nebe vysypali zvezdy.
     - Smotri, - skazala Alisa, - odna zvezda dvizhetsya.
     - |to, naverno, asteroid, - skazal ya.
     - A mozhet, korabl', - skazala Alisa.
     - Nu otkuda zdes' vzyat'sya korablyu?
     Zvezda zakatilas' za derev'ya. Eshche minut cherez pyat' nastupil rassvet. Na
etot  raz srazu tri solnca s  treh  storon vykatilis' na nebo, i stalo ochen'
svetlo i zharko. Vokrug zazhuzhzhali pchely i zastrekotali kuznechiki.
     -  Pora vstavat',  - skazal Poloskov, podnimayas',  -  govorun zovet nas
dal'she.
     - Vpered! - kriknul govorun golosom Pervogo kapitana.  - Vpered,  a tam
razberemsya.  -  potom dobavil sovsem drugim golosom:  - "Borot'sya  i iskat',
najti i ne sdavat'sya", kak govoril znamenityj kapitan Skott.
     -  Vidish',  papa,  -  skazala  Alisa, - on nas podbadrivaet.  My  skoro
pridem.
     YA ne razdelyal vostorgov Alisy. YA znal, chto my uvidim, esli govorun i na
samom  dele vedet nas k mestu posadki  Vtorogo kapitana. My uvidim oputannye
lianami  i  zarosshie  cvetami oblomki  "Sinej chajki".  Ot  samogo  kapitana,
naverno, i sledov ne ostalos'. No ya shel za Poloskovym.
     My  probiralis'  skvoz'  chashchu eshche chasa  poltora,  i vdrug govorun vzmyl
vverh, slovno proveryal, ne porvetsya li cepochka.
     - Zapomni eto mesto! - kriknul on sverhu. - Zapomni eto mesto, kapitan.
     Potom golos izmenilsya, i s vysoty do nas doneslis' slova:
     - Derzhite pticu! Hvatajte pticu! Ne vypuskajte ee zhiv'em!
     - Komu on podrazhaet? - sprosila Alisa.
     - Ne znayu, - otvetil Poloskov. - Mozhet, Verhovcevu?
     Govorun chto-to iskal.
     - Otpusti cepochku, - skazal ya Alise.
     Ona menya poslushalas'. Govorun vzmyl eshche vyshe, prevratilsya v tochku sredi
oblakov i tut zhe kamnem rinulsya vniz.
     - Nashel, - skazal Poloskov.
     No tut my uvideli, chto  za govorunom gonitsya  ptica Krok.  Ona dogonyala
ego.
     - Strelyaj! - kriknul ya Poloskovu.
     Nash  kapitan  vyhvatil  pistolet i  ne  celyas'  vystrelil. Ptica  Krok,
kotoraya  uzhe  pochti  nastigla  govoruna, gromko  uhnula.  Kazalos', chto  ona
poteryaet  ravnovesie  i upadet, no ptica uderzhalas' i medlenno poletela  nad
lesom.
     My pobezhali  tuda, gde skrylsya govorun.  Za zaroslyami kustov  otkrylas'
zelenaya  polyana. Ee  okruzhali  krutye  holmy,  porosshie puzatymi  derev'yami.
Govoruna nigde ne bylo vidno.
     My  ostanovilis' na krayu  polyany.  Ona  porosla  nevysokoj  shelkovistoj
travoj,  a  po  krayam  ee,   slovno   special'no  posazhennye  kem-to,  rosli
neobychajnye cvety. Korotkie, shirokie, metallicheskogo cveta lepestki okruzhali
seredinku  cvetka razmerom  s bol'shuyu  tarelku. Seredinka  byla  zerkal'naya,
zerkala cvetov byli chut' vypuklymi, i v kazhdom cvetke otrazhalas' vsya polyana.
Cvetki sideli na korotkih tolstyh steblyah bez list'ev.
     - Ne podhodi, Alisa, - skazal ya. - Vdrug oni yadovitye?
     - Net, - skazala Alisa, - ya ne dumayu. Smotri.
     I  my uvideli, kak iz kustov vyskochil  zverek, pohozhij na zajca. Zverek
podskochil k cvetku i posmotrelsya v zerkalo. Potom tak zhe spokojno, budto nas
zdes' i ne bylo, snova skrylsya v kustah.
     -  Kakaya-to  oshibka, -  skazal  Poloskov.  -  Nikakih  sledov  korablya.
Naverno, govorun oshibsya.
     - Ili my oshiblis', pobezhali za nim, kak malen'kie, - skazal ya.
     YA podumal o tom, kak  daleko nam vozvrashchat'sya k korablyu. Mozhno bylo by,
konechno,  vyzvat'  Zelenogo s  katerom ili vezdehodom,  no  mne  ne hotelos'
ostavlyat' korabl' bez ohrany.
     Alisa  vyshla na seredinu polyany, oglyadelas', podoshla  poblizhe k cvetku.
Cvetok chut' povernul zerkalo, slovno hotel, chtoby Alisa v nego posmotrelas'.
     - Voz'mem ih s soboj, - skazala Alisa.
     - Ladno, - otvetil ya.
     Poloskov  vynul iz karmana portativnyj  metalloiskatel' i  oboshel s nim
vsyu polyanu. Metalloiskatel' ni razu ne pisknul.
     - Zdes'  korablya net i ne  bylo, -  skazal  Poloskov  nakonec.  -  Nado
vozvrashchat'sya.
     My  srezali  buket zerkal'nyh  cvetov. Buket byl tyazhelyj, slovno  cvety
byli vyrezany iz kamnya. My nesli buket  po ocheredi, i ya hotel bylo vybrosit'
chast' cvetov, no Alisa ni za chto ne soglashalas'.
     Do korablya my dobralis' chut' zhivye. K schast'yu, poka nas ne bylo, nichego
tam ne proizoshlo.
     - Nu kak? - sprosil Zelenyj. - Neudacha, konechno?
     - Polnaya neudacha, -  otvetil  Poloskov, snimaya bashmaki i vytyagivayas' na
divane v kayut-kompanii.
     Alisa pritashchila tem vremenem dva  bol'shih  gorshka i nalila v nih  vody,
chtoby zerkal'nye cvety ne zasohli.
     -  Da, - skazal ya, -  korablya tam  net. K tomu zhe my poteryali govoruna.
Mozhet, on popal v kogti ptice Krok.
     -  Nichego, - skazal Poloskov, lezha na divane.  - Zavtra s utra  ya nachnu
remontirovat'  metallorazvedchik, i  my ne uletim  s  etoj planety,  poka  ne
najdem kapitana.
     CHto-to bol'no  udarilo  menya po noge. YA naklonilsya  i uvidel,  chto  eto
almaznaya cherepashka.
     - Kak ona syuda popala?  -  sprosil  ya Zelenogo. - Ved'  my zaperli ee v
sejf.
     - Ona tak skreblas' i stuchalas', - otvetil Zelenyj, - chto ya ee pozhalel.
A chto za strannye cvety vy prinesli?
     - Zerkal'nye cvety, - skazal ya.
     Zelenyj podoshel k buketu i sprosil:
     - Zerkal'nye?
     - A chto?
     - YA v nih smotryus', a oni otrazhayut vovse ne menya, - skazal on.
     YA  obernulsya  i  ponyal,  chto  Zelenyj  sovershenno  prav:  v  zerkal'nyh
seredinkah cvetov otrazhalsya vovse ne on, a Alisa. A za ee golovoj byli vidny
malen'kie figurki - moya  i Poloskova. I stoyali my  ne v kayut-kompanii,  a na
krugloj polyane.
     - Ochen' interesno!  -  skazal ya. - Znachit, eti  cvety,  poka zhivye, vse
otrazhayut i zapominayut, budto fotografiruyut.
     Tuk-tuk-tuk!  - razdalos' v kayut-kompanii. Poloskov  vskochil s divana i
kinulsya k illyuminatoru.
     Po tu storonu stekla sidel govorun i stuchal klyuvom, chtoby privlech' nashe
vnimanie.
     -  Ty  tol'ko  podumaj,  kakoj umnica!  -  skazal  ya. -  Sejchas my tebya
vpustim.
     Oba  klyuva  govoruna  otkryvalis'. On  chto-to govoril, no  my ne  mogli
nichego uslyshat' cherez stenu korablya.
     Kogda ya vybezhal k lyuku i  otkryl ego, govorun uzhe podzhidal menya tam. On
vletel v  korabl'  i  srazu napravilsya  v  kayut-kompaniyu.  YA  shel  za nim po
koridoru.  Govorun  letel  neuverenno,  potom  spustilsya  na  pol  i  poshel,
prihramyvaya, peshkom. Poloskov otkryl dver' v kayut-kompaniyu i pri  vide pticy
skazal:
     - Nu i popal ty, bednyaga, v peredelku!
     Govorun otvetil nevpopad:
     - Bol'she derzhat'sya net sil! Skoro li pridet pomoshch'?
     -  |to  golos  Vtorogo kapitana, - skazala Alisa.  -  On  videl Vtorogo
kapitana!
     - Alisa, -  skazal ya,  - no ved' Vtoroj kapitan mog skazat' eti slova i
chetyre goda nazad. Ty zhe znaesh', kakaya horoshaya pamyat' u govoruna.
     -  Net,  -  skazala Alisa,  - on videl  Vtorogo kapitana.  Poshli skorej
nazad, na polyanu.
     - Net,  tol'ko ne sejchas,  -  otvetil  Poloskov.  - Dazhe u menya nogi ne
hodyat. A ty - devochka. Ty ustala v  desyat' raz bol'she.  I  krome togo, v tom
meste, gde my byli, kapitana net. Dazhe esli by v desyati  metrah v okruzhnosti
byla hot' odna pugovica, hot' odna gajka, metalloiskatel' ee by nashel.
     - Znachit, nado bylo otojti na desyat' metrov v storonu, - skazala upryamo
Alisa. - I esli vy ne pojdete, ya pojdu odna.
     - Snachala  ty vyspish'sya, -  skazal  ya  strogo. - A potom  my vse vmeste
vernemsya  v tot rajon. My zhe obeshchali, chto ne  uletim  s planety do  teh por,
poka ne najdem kapitana... ili poka ne ubedimsya, chto ego zdes' net.




     ZHit'  na  takoj  planete  bylo  by nelegko. Kogda my  podnyalis'  utrom,
korabel'nye chasy pokazyvali  vosem' chasov,  a  za illyuminatorom smerkalos' -
snova  nachinalas'  korotkaya  noch'.  Poka  my  zavtrakali,  noch'  minovala  i
nastupilo utro.
     YArkie  luchi osvetili  kayut-kompaniyu,  i  Alisa, vzglyanuv  na zerkal'nye
cvety, stoyavshie v vazah, skazala:
     - Smotrite, menya uzhe net.
     V  zerkalah,  v  kotoryh  vchera  vecherom  otrazhalas'  Alisa,  vidnelas'
znakomaya nam polyana, no na nej nikogo  ne bylo. Poka my smotreli na zerkala,
vo  vseh  cvetah polyana  pomerkla, nastupili  sumerki. My glyadeli  v  temnye
zerkala cvetov, i ya skazal:
     - |to strannye cvety - cvety-fotoapparaty.
     V zerkalah nachalo  svetat'.  My dazhe  zabyli  o zavtrake. Nikto ne  mog
otorvat'sya  ot udivitel'nogo zrelishcha. Ne spesha,  minuta  za minutoj,  cvety,
okazyvaetsya,  fotografirovali  vse,  chto  proishodilo  na polyane.  I  teper'
pokazyvali nam.
     - Interesno, skol'ko eti cvety zhivut? - razmyshlyal vsluh Poloskov.
     - Naverno, neskol'ko dnej, - otvetil ya. - Kak i vse cvety.
     I  tut my  uvideli  v zerkalah otrazhenie zver'ka, pohozhego na zajca. On
vyskochil  iz kustov  i pomchalsya  k  cvetam.  V zerkalah eshche ne  rassvelo,  i
poetomu my ne srazu ponyali, chto zhe strannogo v ego dvizheniyah.
     - Da on zhe prygaet zadom napered! - voskliknula Alisa.
     Zverek i na samom dele priblizhalsya  k  cvetam  zadom napered. A  potom,
postoyav pered cvetkom, takim zhe strannym obrazom vernulsya v kusty.
     - Isporchennoe kino, - zasmeyalas' Alisa. - Sapozhniki! Smenite lentu!
     - Net, -  skazal  Poloskov. - |to ne  isporchennoe kino. Potomu chto  eti
cvety ne prosto zerkala,  a zerkala fotografiruyushchie.  Oni  mogut eto delat',
esli  na  ih  zerkale  vse  vremya  narastaet  sloj za sloem. Tonchajshie sloi.
Milliony  sloev.  Tol'ko  odno  izobrazhenie  zakrepitsya  v  zerkale   -  ego
prikryvaet  sleduyushchij  sloj. I tak dalee. A kogda cvetok srezan, on ne mozhet
dal'she narashchivat' sloi v  zerkale, i oni nachinayut slezat' s  nego  - sloj za
sloem. I my vidim  to, chto videlo zerkalo. Tol'ko naoborot. Kak budto plenku
otmatyvayut nazad. YAsno?
     -  Vpolne  vozmozhno, - soglasilsya ya. - Ochen'  interesnyj cvetok. No nam
pora sobirat'sya.  Puskaj  Poloskov  gotovit k poletu  metallorazvedchik, a  ya
s容zzhu na vezdehode na tu polyanu i poishchu, net li vokrug nee sledov pogibshego
korablya "Sinyaya chajka".
     - YA s toboj, papa, - skazala Alisa. - I govoruna voz'mem.
     - Ladno.
     YA poshel vniz  gotovit' vezdehod, a Alisa ostalas'  v  kayut-kompanii. Ej
interesno bylo smotret' kino naoborot.
     - Alisa! - kriknul ya, zavodya mashinu. - Ty gotova?
     - Sejchas!  - kriknula Alisa v otvet. - Odnu minutku! - i tut zhe pozvala
menya: - Papa, skoree syuda! Da skoree zhe! A to oni ujdut.
     YA v tri pryzhka vzletel po trapu i vbezhal  v kayut-kompaniyu. Alisa stoyala
u zerkal.
     - Smotri, - skazala ona, uslyshav, chto ya voshel.
     Vo vseh zerkalah otrazhalas' odna i ta zhe kartina: posredi polyany stoyali
dva  cheloveka:  tolstyak v kozhanom kostyume i doktor Verhovcev. Za kustami byl
viden ostryj nos skorostnogo kosmicheskogo korablya.
     Tolstyak s Verhovcevym o chem-to sporili. Potom zadom napered ushli.
     - Oni gde-to zdes', - skazala Alisa. - Oni ne dogadalis', chto  cvety ih
vydadut.
     - Pohozhe, chto ty prava, - otvetil ya. - No pochemu? Pochemu?
     - CHto - pochemu?
     - Naverno, oni tozhe ne znayut, gde  kapitan. A to pochemu oni gonyayutsya za
govorunom?
     - A mozhet, kapitan u nih v plenu i oni boyatsya, chto  ob etom uznayut? Oni
pojmali kapitana, posadili ego v tyur'mu, a govorun uletel. Vot oni i boyatsya.
     - No zachem komu-to sazhat' kapitana v tyur'mu? Vydumshchica ty, Alisa!
     - I ty nichego ne budesh' delat'? Puskaj tak vse i ostaetsya?
     - Net, - otvetil ya. - Bezdel'e - samoe bezdarnoe zanyatie.
     YA potyanulsya k mikrofonu, nazhal knopku i skazal:
     -  Poloskov,  Zelenyj, slushajte.  Tol'ko  sejchas na zerkale cvetka my s
Alisoj videli tolstyaka s  Verhovcevym.  |to  znachit, chto oni byli  zdes'  po
krajnej mere za  den' do nas.  Oni  prileteli na skorostnom  korable. CHto vy
dumaete po etomu povodu? Perehozhu na priem.
     -  YA  dumayu,  chto  Vtoroj  kapitan gde-to  na  etoj  planete, -  skazal
Poloskov.
     - A ya dumayu,  chto nam luchshe sejchas uletet' otsyuda, - skazal  Zelenyj. -
Nas vsego troe, i  nash korabl' ne zashchishchen ot napadeniya. My dolzhny nemedlenno
letet' k naselennoj planete i ottuda  svyazat'sya  s Zemlej ili Fiksom. Ottuda
priletit special'nyj korabl' iz Sluzhby galakticheskoj bezopasnosti. Oni luchshe
nas spravyatsya s neozhidannostyami.
     Zelenyj,   konechno,  govoril  razumno.   No  on  vsegda  preuvelichivaet
trudnosti i opasnosti. Poetomu ya skazal:
     - Poka chto nikto na nas  ne napadaet.  Hotya, konechno, my dolzhny prinyat'
mery zashchity.
     -  Pravil'no,  - soglasilsya so mnoj Poloskov. - Uletat' tak vot, srazu,
mne  ne  hochetsya.  Snachala  my dolzhny  sdelat' vse, chto v nashih silah, chtoby
pomoch' Vtoromu kapitanu.
     - Pravil'no, - skazala Alisa.
     - Dazhe udivitel'no!  - skazal Zelenyj. - Mozhno podumat', chto ya strusil.
A  ya prosto starayus'  byt'  razumnym. Na bortu u nas  rebenok  i bezzashchitnye
zveri. Mozhet tak poluchit'sya,  chto my kapitanu  ne pomozhem i sami postradaem.
No  esli  kapitan  reshaet,  chto nam  nuzhno  ostat'sya,  ya budu  srazhat'sya  do
poslednego patrona.
     -  Nu, do  etogo, nadeyus', ne dojdet, - otvetil ya. - My prileteli  syuda
dlya togo, chtoby  vyyasnit', ne sluchilos' li  bedy s odnim iz kapitanov. My ni
na kogo ne sobiraemsya napadat' i ni s kem ne hotim voevat'.
     -  A ya, kstati, ne  takoj uzh bezzashchitnyj  rebenok, -  skazala  Alisa. -
Poedem na polyanu?
     - Pogodi, - skazal ya. - Posmotrim eshche v zerkala.
     No bol'she tam  nichego ne proishodilo. Tak nichego i ne dozhdavshis', my  s
Alisoj vse-taki  vzobralis' v vezdehod i ob容hali na nem okrestnosti polyany.
My nashli tol'ko sledy  posadki korablya  za holmami. Trava  tam byla  vyzhzhena
tormoznymi dvigatelyami, i uzkaya tropinka vela skvoz' kusty k polyane.

     My  vernulis' k obedu  i zastali Zelenogo v kayut-kompanii. On zadumchivo
stoyal pered zerkal'nymi cvetami i tyanul sebya za ryzhuyu  borodu. V drugoj ruke
u nego byla vibrobritva.
     - Ty chego, Zelenyj? - sprosil ya.
     - Dumayu, - otvetil mehanik.
     V zerkalah otrazhalsya tihij solnechnyj den'.
     - YA dumayu, - prodolzhal Zelenyj, - skol'ko zhivut eti cvety.
     - Naverno, neskol'ko dnej, - skazal ya.
     - A  vdrug  im vovse ne neskol'ko dnej, a mnogo  let?  Vdrug oni god za
godom zapominayut vse, chto proishodit vokrug? Posmotri, kakie tolstye zerkala
- santimetrov  po shest' kazhdoe. I ochen' plotnye.  A za dva dnya, poka stoyat u
nas,  oni ne  stali ton'she.  Mozhno,  Alisa,  ya  proizvedu operaciyu nad odnim
cvetkom?
     - Davajte, - skazala Alisa, kotoraya srazu soobrazila, v chem delo.
     Zelenyj  perenes  odin iz cvetkov  na stol  v laboratoriyu, zakrepil ego
zazhimami i nachal tonkuyu operaciyu.
     - YA snimu srazu santimetr, - skazal on.
     - Pogodi, - ostanovil ya mehanika.  - Nachni  s tonkogo sloya: mozhet byt',
nichego i ne poluchitsya.
     Zelenyj poslushalsya  menya i  vklyuchil  vibrobritvu. Indikator,  belyj  ot
lyubopytstva,   vyshel   iz   ugla   i   podoshel  poblizhe,   tiho   perestupaya
nogami-palochkami.  Kustiki zashevelilis'  v svoej kletke - dumali, chto  budut
davat' kompot. Pauk-tkach-troglodit perestal vyazat' sharf.
     Tonkij  sloj,  prozrachnyj,  slovno  cellofanovaya  plenka, otdelilsya  ot
zerkala. Zelenyj ostorozhno snyal ego i polozhil na stol.
     Neskol'ko  sekund  zerkalo ostavalos' temnym,  no v tot moment, kogda ya
uzhe reshil, chto nichego ne poluchilos', zerkalo vdrug prosvetlelo. Ono otrazhalo
na etot raz vetrenyj, pasmurnyj den'.
     - Vse pravil'no! - skazala Alisa. - Poehali glubzhe v proshloe!
     -  No  kak  my smozhem  schitat' dni? -  podumal ya vsluh. - Ved' my zhe ne
znaem, kakoj tolshchiny sloj odnogo dnya.
     No Zelenyj menya ne  slushal. On poddel nozhom  kraj  zerkala i  pripodnyal
srazu polsantimetra zerkal'noj  poverhnosti. Sloj  otognulsya.  Indikator, ot
neterpeniya  menyaya   cveta,  kak  svetofor  na  ozhivlennom   perekrestke,  ne
uderzhalsya, sunul dlinnyj tonkij nos pod ruku Zelenomu.
     - Nu vot!  - rasstroilsya Zelenyj.  - YA ne mogu rabotat',  esli  mne vse
meshayut!
     - On nechayanno, - vstupilas' za indikatora Alisa. - Emu zhe interesno.
     - Vsem interesno, - skazal Zelenyj. - No ya ni za chto ne ruchayus'.
     - Prodolzhajte, - poprosil ya.
     Zelenyj ostorozhno snyal sloj.
     -  Kak steklo  v  illyuminatore,  tol'ko  gnetsya, -  skazal  on. My  vse
sklonilis' nad stavshim chut' ton'she temnym zerkalom.
     Ponemnogu  ono  proyasnilos'.  Vse ta zhe polyana.  No tol'ko  trava stala
buroj, kusty osypalis', a ostavshiesya list'ya pozhelteli. Ni babochek, ni pchel -
tosklivo i mrachno. S  pasmurnogo  neba syplet redkij sneg, no ne ostaetsya na
zemle, a medlenno taet na travinkah.
     - Osen', - skazala Alisa.
     - Osen',  - soglasilsya Zelenyj. On podnes  k zerkalu lupu  i skazal:  -
Obyknovennym glazom  ne  vidno,  no ochen' interesno smotret',  kak  snezhinki
poyavlyayutsya na kustah i vzletayut v nebo.
     My  vse po  ocheredi  posmotreli na snezhinki  naoborot.  Dazhe  indikator
posmotrel i zashelsya salatnym cvetom ot udivleniya.
     - Skol'ko vremeni s oseni proshlo? - sprosil menya Zelenyj.
     - Sejchas leto, - otvetil ya. - God zdes' chut' bol'she chetyrnadcati zemnyh
mesyacev. Znachit, primerno nash god.
     - Tak, -  skazal Zelenyj i  dostal iz  shkafchika mikrometr. -  Teper', -
skazal on, - my smozhem tochno skazat', skol'ko zerkalu let i...
     - ... i skol'ko nam nuzhno snyat' s nego, chtoby uvidet' polyanu, kakoj ona
byla chetyre goda nazad, - zakonchila za nego frazu Alisa.
     -  Snachala, - skazal Zelenyj, - srezhem s zerkala  chut' pomen'she chetyreh
let.
     - Ne mnogo li? - sprosil ya. - Ved' stoit srezat' bol'she, i my propustim
tot moment, kogda zdes' byl Vtoroj kapitan.
     -  Propustim - ne strashno, - skazal Zelenyj, otmechaya tolshchinu sloya, -  u
nas eshche celyj buket.
     Poka  on  govoril,   ya  kraem  glaza  uvidel,  chto  almaznaya  cherepashka
bystren'ko  topaet  k  vyhodu  iz  laboratorii.  Proklyataya   neposeda  opyat'
vybralas' iz sejfa. YA  hotel bylo dognat' ee, no potom peredumal - zhal' bylo
upustit' tot moment, kogda Zelenyj snimet s zerkala chetyre goda.
     - Kak u vas dela? - sprosil po racii Poloskov, kotoryj vse eshche koldoval
s metallorazvedchikom.
     - Vse v poryadke, - skazal ya.
     -  Togda  ya sam polechu  na  razvedchike. Ne  hochu ego odnogo  otpuskat'.
CHto-to nenadezhno on rabotaet.
     - Kogda budesh' iskat' "Sinyuyu chajku", - predupredil  ya, - ne zabud', chto
na planete mozhet okazat'sya eshche odin korabl'.
     - Ne zabudu.
     - Ostav' liniyu svyazi vklyuchennoj. Esli chto, srazu svyazhis' s nami.
     - Pomnyu.
     - Mozhet byt', k tvoemu vozvrashcheniyu u nas budet syurpriz.
     - Otlichno! Tol'ko ya lyublyu horoshie syurprizy. Plohih syurprizov ne vynoshu.
     Poloskov  uletel. Slyshno  bylo,  kak  zazhuzhzhal razvedchik,  podnimayas' v
vozduh.
     - Gotovo, professor, - skazal Zelenyj. - Risknem?
     V tretij raz Zelenyj  snyal sloj s  zerkala. Na etot raz takoj  tolstyj,
chto ele uderzhal ego v ruke. Lepestki cvetka obleteli, i na stole lezhala lish'
kruglaya, vognutaya, slovno tarelka, seredina cvetka.
     Ona dolgo ne hotela svetlet'. Uzh ochen' davno na nee ne popadal svet.
     A kogda nakonec pokazalos' izobrazhenie, my ponyali, chto polyana  vyglyadit
sovsem ne tak, kakoj my  ee videli teper'. Krug  posredine,  porosshij teper'
travoj,  byl golyj, seryj, slovno  betonnaya  kryshka  gigantskogo lyuka. Mozhno
bylo dazhe razglyadet' krugluyu shchel', otdelyavshuyu kryshku ot okruzhayushchej zemli.
     - Vidish'! - torzhestvovala Alisa. - |to pravil'naya polyana!
     - Teper' ostorozhno, - skazal ya. - Glavnoe - ne srezat' lishnego.
     - Ponimayu, - skazal Zelenyj, - ne malen'kij.
     No tochno srezat'  ne udalos'. Pyatnistyj, svetlyj,  pochti  prozrachnyj ot
neterpeniya  i  zhguchego  lyubopytstva indikator  v samyj  otvetstvennyj moment
nechayanno podtolknul Zelenogo v lokot'. Vibrobritva skol'znula po ploskosti i
vrezalas' gluboko vnutr'. Zerkalo raskololos' i upalo so stola na pol.
     Indikator  ot  styda umen'shilsya vdvoe,  pochernel.  On hotel, chtoby  ego
ubili.  On  metalsya  po  laboratorii,  gladya  palochkami  nozhek  raz座arennogo
Zelenogo, nakonec, brosilsya na pol i stal sovsem chernym.
     -  Ne rasstraivajsya,  - ugovarivala neschastnogo  indikatora Alisa.  - S
kazhdym mozhet sluchit'sya. My znaem, chto ty ni v chem ne vinovat.
     Ona obernulas'  k Zelenomu, kotoryj vse eshche proklinal indikatora na chem
svet stoit, i skazala:
     - Zelenyj,  ne nado, pozhalujsta!  Ved' indikatory takie chuvstvitel'nye,
chto on mozhet ot rasstrojstva umeret'.
     - I  v samom dele, - podderzhal ya ee, - u nas eshche celyj buket. Ty zhe sam
govoril.
     - Ladno, - soglasilsya Zelenyj. On  chelovek  othodchivyj i,  v  obshchem, ne
zloj. - ZHalko, skol'ko vremeni poteryali. Mozhet, minuta nam ostalas' do togo,
kak my razgadaem tajnu Vtorogo kapitana.
     Indikator, uslyshav eto, s容zhilsya eshche bol'she.
     Vo  glave s Zelenym  my  vernulis'  v  kayut-kompaniyu.  Indikator plelsya
szadi, vse  eshche pochti chernyj, a  vrednye kustiki vytyagivali  vetvi, chtoby on
spotknulsya i upal.
     My dazhe ne uspeli vojti v kayut-kompaniyu. Zelenyj ostanovilsya v dveryah i
skazal tol'ko:
     - Ah!
     YA zaglyanul  emu  cherez plecho. Obe vazy  byli svaleny  na  pol, a  cvety
razorvany, rastoptany, unichtozheny kakoj-to  zlobnoj siloj.  Ni odnogo celogo
zerkala ne ostalos'. Lepestki byli razbrosany po vsej komnate.
     I vdobavok ko vsemu snova ischez govorun.




     Cvety byli unichtozheny. Govorun propal. My ostalis' u  razbitogo koryta.
Kak pomoch' kapitanu? YA protyanul ruku k mikrofonu i vyzval Poloskova.
     - Gennadij, - skazal ya, - u nas tut oslozhneniya. Skazhi, ty gde sejchas?
     - Lechu nad Severnym  polyusom planety. Poka nichego ne obnaruzhil. A chto u
vas sluchilos'?
     -  Sejchas  nekogda  rasskazyvat'.  V  obshchem,  nam  udalos'   s  pomoshch'yu
zerkal'nyh cvetov uznat', chto bylo zdes'  chetyre goda  nazad. Vernee,  pochti
udalos' uznat'.  No  v  etot  moment kto-to  razbil vse  zerkala. Nam  nuzhny
zerkal'nye cvety. Skol'ko tebe letet' do polyany?
     - Minut dvadcat', - skazal Poloskov. - No potom eshche stol'ko zhe mne nado
budet snizhat'sya.
     - Togda ne bespokojsya, - skazal ya. - Prodolzhaj polet.
     - I ne podumayu, - otvetil Poloskov.  - YA  povorachivayu k "Pegasu".  Esli
kto-to mog razbit' cvety, znachit, ili na korable, ili vozle nego est' vragi.
Nichego ne predprinimajte bez menya.
     - Horosho, - soglasilsya ya.
     Kogda ya povesil mikrofon na mesto, Alisa skazala:
     - Pobezhali skorej na polyanu.
     - Zachem? - sprosil ya.
     -  Neuzheli  neponyatno?  Sorvem  novye  cvety.  Vidno,  ih  tajna  takaya
vazhnaya...
     - No...
     - Davajte ya  poedu na vezdehode, - skazal Zelenyj. -  Nichego so mnoj ne
sluchitsya. YA snimu  chetyrehletnij  sloj na  meste i nemedlenno soobshchu  vam na
korabl'.
     - YA s Zelenym, - skazala Alisa.
     - Da  pogodite vy! - vozrazil ya. - Podozhdem Poloskova. U nego  kater, i
my doberemsya do polyany kuda bystree, chem na vezdehode. I luchshe nam teper' ne
razdelyat'sya.  A  poka nado posmotret', kak mog zabrat'sya na korabl' tot, kto
razbil zerkala.
     YA  vyshel  v  koridor  i  poshel   k  lyuku.  Esli   lyuk  zakryt,  znachit,
zloumyshlennik skryvaetsya na "Pegase". Esli on  otkryt, znachit,  kto-to voshel
na "Pegas", natvoril  bed i  ubezhal. V eto  ya  malo veril. Nu kogda emu bylo
zabrat'sya na korabl',  najti dorogu  v kayut-kompaniyu,  special'no unichtozhit'
vse cvety? Pochemu on etim zanyalsya imenno togda, kogda my zaglyanuli na chetyre
goda nazad? Kak dogadalsya? I ya ponyal, chto etot negodyaj skryvaetsya na korable
i znaet, chto  my  vot-vot razgadaem tajnu Vtorogo kapitana. |to byl  kto-to,
kto videl, chem my zanimaemsya... No kto? V laboratorii byli  Zelenyj, Alisa i
ya. Esli ne  schitat'  indikatora. Aga,  indikator!  On tolknul  Zelenogo  pod
lokot'!..  Net,  byt'  ne  mozhet.  Indikator  hot'  i  ochen'  chuvstvitel'noe
sushchestvo, no on vse-taki zver', ne bol'she. Dazhe govorit' ne umeet.  A mozhet,
ne hochet?
     I tut ya podoshel k lyuku. Lyuk byl raskryt nastezh'.
     Vse  moi  teorii rassypalis'  na  melkie  kusochki.  Da  i ne  mogli  ne
rassypat'sya. Esli by  ya podumal eshche chut'-chut', to vspomnil by, chto indikator
ni na sekundu ot nas ne otluchalsya i ne mog razbit' zerkala v kayut-kompanii.
     Lyuk byl raspahnut, i tainstvennyj zlodej ushel s korablya, utashchiv s soboj
nashego dragocennogo govoruna. Mozhet, voobshche poslednego govoruna na svete.
     Na luzhajke pered korablem svetilo solnce,  zeleneli kusty i peli pticy.
Mir i  blagodat'. Dazhe  trudno  poverit',  chto  zdes'  proishodyat  ne  ochen'
priyatnye sobytiya.
     YA poglyadel  na nebo. Ne letit li Poloskov?  Poloskova poka chto ne bylo.
Lish' vysoko-vysoko, pod samymi oblakami, kruzhila ptica Krok.
     - Na  pomoshch',  kapitany!  -  uslyshal ya vdrug znakomyj golos.  -  Tol'ko
vpered, a tam razberemsya.
     - Ty gde, govorun? - kriknul ya. - Tebe nuzhna pomoshch'? YA speshu!
     - "Tri tankista, - zapel iz  kustov govorun golosom Pervogo kapitana, -
tri veselyh druga - ekipazh mashiny boevoj!"
     YA pobezhal na golos pticy, razdvinul kusty i uvidel govoruna. Govorun ne
mog  letet',  potomu  chto  on  katil  pered  soboj  klyuvom  tyazheluyu almaznuyu
cherepashku.  On  pomogal  sebe nogami, kryl'yami, a svobodnym  klyuvom raspeval
pesni i zval na pomoshch'.
     -  Vot spasibo  tebe!  -  skazal  ya.  -  Vot  spasibo! A  my uzh  nachali
bespokoit'sya, kuda ty snova zapropastilsya.
     Govorun gordo raspryamilsya  i akkuratno  slozhil kryl'ya.  On  sdelal svoe
delo.
     YA podobral cherepashku.
     -  Molodec! - skazal ya govorunu.  - Uvidel,  chto  eta prokaznica  opyat'
udiraet, brosilsya za nej, dognal i pritashchil domoj. Tebe za eto polozheno pyat'
kuskov sahara, ne men'she.
     YA poshel obratno  k korablyu. Govorun medlenno shestvoval szadi i byl gord
soboj.
     - A ty, glupyshka, - obratilsya ya k  cherepahe, -  ty zhe  tak zabludish'sya.
Kto tebya zdes'  budet kormit'? Ty zabyla o  tom, chto  ty - redkoe zhivotnoe i
prinadlezhish' Moskovskomu zooparku? I ubegat' tebe nikuda nel'zya...
     Tut ya uslyshal nad soboj shelest kryl'ev i v dva pryzhka podskochil k lyuku.
YA  uzhe nauchilsya ugadyvat' pticu Krok po poletu. Govorun vletel v lyuk  vmeste
so  mnoj, i my zahlopnuli kryshku. Potom  uselis' na  pol pered  lyukom, chtoby
perevesti  duh,  a  ptica  Krok  tem vremenem  stuchala  v kryshku lyuka  svoim
zheleznym klyuvom.
     Alisa s Zelenym vstretili nas v koridore. Oni vstrevozhilis', kuda ya mog
det'sya.
     - Vse horosho,  chto horosho konchaetsya, - skazal ya im. - Okazyvaetsya,  nash
govorun  -  umnica.  Uvidel,  chto almaznaya  cherepashka  opyat'  otpravilas'  v
puteshestvie,  dognal  ee  i  vernul  domoj.  Vot  uzhe,  naverno,   cherepashka
perepugalas'!
     CHerepashka otbivalas' kogtyami i staralas' vyrvat'sya iz ruk.
     - A kak  zhe cherepashka vybralas' naruzhu? - udivilas' Alisa.  - Ved'  lyuk
byl zapert.
     -  Nichego  udivitel'nogo,  - otvetil  ya, - tot, kto polomal  zerkala, i
otkryl lyuk.
     - A  otkuda u  nego klyuch ot  korablya? I voobshche, gde elektronnyj klyuch ot
"Pegasa"? On zhe visel v kayut-kompanii.
     - V etoj tajne ne razobrat'sya i SHerloku Holmsu, - skazal Zelenyj.
     - A ya razberus', - otvetila Alisa. - YA znayu.
     - Nu, i chto ty znaesh'?
     - Otgadka tajny u tebya v ruke.
     YA posmotrel na svoi ruki. Oni byli zanyaty almaznoj cherepashkoj.
     - Ne ponimayu, - skazal ya.
     - Poglyadi, chto ona pryachet v klyuve.
     Golova  cherepashki byla  zasunuta  pod pancir', no  konchik  elektronnogo
klyucha  ot  "Pegasa"   vyglyadyval  naruzhu.  YA  potyanul  za   klyuch.  CHerepashka
soprotivlyalas', derzhala  ego mertvoj  hvatkoj, i mne  prishlos'  potrudit'sya,
prezhde chem  ya otobral u nee klyuch. CHto-to  v cherepashke  shchelknulo, i ee lapki,
useyannye melkimi kamushkami, vyvalilis' iz-pod pancirya i bezzhiznenno povisli.
     - Nu-ka,  -  skazal Zelenyj, -  dajte mne etu cherepashku. Posmotrim, kak
ona chirikaet.
     YA,  vse eshche ne  ponimaya,  chto zhe proishodit,  peredal  mehaniku umershuyu
cherepashku i  rasseyanno  povesil klyuch  na mesto. Zelenyj polozhil cherepashku na
stol, dostal iz karmana kombinezona  otvertku i,  osmotrev cherepashku so vseh
storon, poddel otvertkoj pod pancirem. Pancir' shchelknul, kak kryshka shkatulki,
otkinulsya  v storonu, i pod  nim obnaruzhilos'  skopishche  elementov,  pamyatnyh
yacheek, atomnye batarejki - cherepashka okazalas' iskusno sdelannym miniatyurnym
robotom...
     - Ponyatno teper', pochemu ona byla takoj shustroj,  - skazala Alisa. - To
v mashinnoe otdelenie zabrat'sya hotela, to za nami begala. Vspomni, papa, ona
ved' vsegda pod nogami krutilas', kogda my razgovarivali o vazhnyh veshchah.
     - CHudo tehniki, -  proiznes s  uvazheniem Zelenyj. - Zdes'  i peredayushchee
ustrojstvo, i dazhe malen'kij antigravitator.
     - Znachit, tolstyak znal o kazhdom nashem slove, - skazal ya.
     - Konechno, tolstyak! - vspomnila Alisa. - CHerepashka - ego podarok.
     - No mne neudobno bylo otkazat' emu. On tak nastojchivo  daril ee nashemu
zooparku.
     -  |to  prosto zdorovo,  chto  on ne podaril  zooparku minu zamedlennogo
dejstviya, - skazal mrachno Zelenyj.  - Vot tebe i vnutrennij vrag. Ona  zhe  v
laboratorii  slyshala, chto  my nashli  sposob  zaglyanut' v  proshloe, i  tut zhe
poluchila prikaz pomeshat'. Vot ona i razbila ostal'nye cvety v kayut-kompanii.
I ya mogu posporit' na chto ugodno, chto na polyane uzhe ni odnogo  cvetochka tozhe
ne ostalos'. Hozyaeva cherepashki postaralis'.
     - Pravil'no, - skazala  Alisa. - A potom ona podhvatila klyuch ot korablya
i ubezhala.
     - Da, -  skazal  ya. - No u  nas  est' teper'  odno  preimushchestvo  pered
tolstyakom i Verhovcevym.
     - Kakoe?
     - Oni ne znayut, uvideli my chto-nibud' v zerkale ili nichego ne uvideli.
     - Sejchas ne eto glavnoe, - otvetil Zelenyj.
     - A chto?
     - Samoe glavnoe - pochemu cherepashka vdrug ubezhala s "Pegasa".
     - Ona sdelala svoe delo i ubezhala, - skazal ya.
     - No ved' my ee  ni  v  chem ne podozrevali.  Krutilas' by  pod nogami i
dal'she peredavala nashi razgovory svoim hozyaevam. A ona vdrug ubezhala.
     - No, mozhet byt', ona nuzhnee sejchas v drugom meste?
     -  Vryad li, - skazal  Zelenyj. - Ne nravitsya mne eto. Vernee vsego, ona
podlozhila v  korabl' minu zamedlennogo dejstviya, i v lyuboj moment  my  mozhem
vzletet'  na  vozduh.  I  sami  vzorvemsya,  i zverej  pogubim.  YA  predlagayu
nemedlenno evakuirovat' korabl'.
     - Pogodi, - ostanovil ya Zelenogo. -  Esli by im  hotelos' vzorvat' nas,
oni mogli sdelat' eto ran'she.
     V koridore  poslyshalis'  bystrye shagi. V kayut-kompaniyu vbezhal Poloskov.
On srazu uvidel na stole razobrannuyu cherepashku, i ob座asnyat' emu pochti nichego
ne prishlos'.
     -  Znachit, oni eshche  na planete, -  skazal  Poloskov.  - Bez ih  prikaza
cherepashka ne stala by gubit' zerkala. Ona ved' tol'ko robot.
     -  Oni  prikazali ej podlozhit' minu, -  povtoril  Zelenyj,  - i  veleli
smatyvat'sya.
     My vse glyadeli na Poloskova, zhdali, chto skazhet kapitan.
     - CHepuha! - skazal kapitan.
     - No togda pochemu ona ubegala?
     - Klyuch  ot korablya im nesla, - skazal Poloskov.  - Zachem zhe im klyuch  ot
vzorvannogo korablya?
     - Nezachem, - skazala Alisa. - Nu i umnyj u nas kapitan!
     - YA-to obyknovennyh sposobnostej... - skazal Poloskov.
     - ... a my glupye!  - obradovalas' Alisa. -  Nado  bylo dogadat'sya, chto
cherepashka  ne  mogla  nikakoj  miny podlozhit'.  Kogda  by ona uspela  za nej
sbegat'?
     -  Tozhe  pravil'no,  - skazal Poloskov. -  No glavnoe sejchas ne v etom.
Tolstyak  i doktor  Verhovcev  podozrevayut,  chto my  razgadali  tajnu Vtorogo
kapitana, i  oni  reshili  pozhalovat' k nam na "Pegas". Tajno ili yavno,  ya ne
znayu, no nam nado zhdat' gostej. I prigotovit'sya k ih prihodu.
     - No kak zhe ostal'nye cvety? V samom dele, my zhe nichego ne znaem.




     |to ne tak prosto - podnyat' kosmicheskij korabl' i perebrosit' ego vsego
na  neskol'ko kilometrov  v  storonu. |to trudnee, chem uletet' s planety. Ne
vsyakij kapitan na eto soglasitsya.
     No Poloskov reshil  peregnat' "Pegas" na polyanu. V korable bezopasnee, i
bez nashego razresheniya nikto v nego ne zaberetsya.
     Poka Poloskov rasschityval, kak luchshe prygnut' "Pegasu", my razoshlis' po
korablyu, chtoby  privyazat'  raskidannye veshchi,  proverit'  kletki so zveryami i
ubrat' v shkaf posudu. V obshchem, cherez polchasa "Pegas" byl gotov k poletu.
     My sobralis' na mostike. Poloskov sel k pul'tu upravleniya, ya - na mesto
shturmana, Alisa - chut' szadi.
     - Dvigateli gotovy? - sprosil Poloskov v dinamik.
     - K startu gotov, - otvetil iz mashinnogo otdeleniya Zelenyj.
     No Poloskov ne uspel skazat': "Start..."
     Belaya  ognennaya polosa  razrezala goluboe nebo. Ryadom s nami  spuskalsya
drugoj kosmicheskij korabl'. Ot tolchka naklonilis' derev'ya i drognula zemlya.
     - Pogodi minutku, - skazal Poloskov Zelenomu, glyadya v illyuminator.
     - CHto tam u vas? - sprosil Zelenyj.
     - Sosedi spustilis'.
     - Kto?
     -  Ne  znayu  eshche.  Za  derev'yami ne  vidno.  No  bud' gotov  startovat'
nemedlenno. Mozhet, eto oni.
     - Verhovcev? Tolstyak?
     - Da.
     My privstali  v kreslah, ne otryvaya glaz ot  lesa. Nad derev'yami torchal
nos korablya. Sovsem nedaleko, metrah v dvuhstah. Mne dazhe  pokazalos', chto ya
slyshu, kak otkryvaetsya  lyuk na tom korable, kak  padaet na zemlyu trap... Vot
oni spuskayutsya vniz, begut cherez kusty. Druz'ya ili vragi?
     Kusty  razdvinulis', i na ploshchadku  pered "Pegasom" vybezhal chelovek. Na
nem  byl skafandr, pravda, bez shlema. Na poyase  etogo cheloveka byl pistolet.
CHelovek podnyal ruku, prikazyvaya nam ostanovit'sya. I tut my vse ego uznali.
     - Doktor Verhovcev! - skazala Alisa. - Bez shlyapy.
     -  Verhovcev, - povtoril Poloskov i  sklonilsya  k dinamiku.  - Zelenyj,
start!
     Nash  korabl'  tut  zhe  otozvalsya  na slova  Poloskova, chut' pokachnulsya,
zagudeli dvigateli, i my, nabiraya skorost', nachali podnimat'sya v vozduh.
     - Otlichno, Zelenyj, - skazal Poloskov.
     - Kto eto byl? - sprosil Zelenyj.
     - Verhovcev, - otvetil Poloskov.
     "Pegas" zavis na  sekundu nad  ploshchadkoj,  i doktor Verhovcev  otstupil
nazad, pod zashchitu kustov. On mahal rukami i ochen' serdilsya.
     - CHto? - kriknula Alisa, hotya  Verhovcev  ne mog nas uslyshat'.  -  Ruki
korotki?
     - Alisa,  -  skazal ya  ukoriznenno, - razve mozhno tak razgovarivat'  so
starshimi?
     Poloskov zasmeyalsya.
     - A on  bez  shlyapy, -  skazala  Alisa,  budto i ne slyshala moih slov. -
Poteryal shlyapu. Speshil.
     Korabl' naklonilsya, berya kurs k polyane, i vskore nash vrag prevratilsya v
murav'ishku, i ya zametil, kak on pospeshil obratno k svoemu korablyu.
     - Teper',  - skazal  Poloskov,  -  u nas est' vremya v zapase. Poka  oni
vernutsya na svoj korabl', zadrayat lyuki i zavedut dvigateli, projdet polchasa.
I za eti polchasa my dolzhny najti Vtorogo kapitana. |to trudnaya zadacha.
     -  Dazhe  zdorovo,  - skazala Alisa, -  chto oni  reshili nas pojmat'.  Po
krajnej mere, my znaem, chto na polyane ih net.
     Kruglaya  polyana byla  uzhe pod nami. Poloskov  ostorozhno posadil "Pegas"
tochno v ee seredine. Poka my spuskalis',  ya zametil mnozhestvo yarkih blestok,
slovno vokrug  polyany iskrilsya  inej. A kogda my snizilis', ya ponyal, chto eto
ne  inej, a oskolki razbityh  zerkal.  My byli pravy - vragi uspeli pogubit'
vse cvety.
     "Pegas"  snizilsya  na  travu, vypustil  amortizatory,  i  Alisa  pervoj
otstegnula remen'. Ej ne terpelos' vybezhat' na polyanu. V etot moment "Pegas"
vzdrognul, poshatnulsya, Alisa pokatilas' k stenke. Zelenyj zakrichal snizu:
     - Kuda my letim?
     Zatem byl udar, eshche  udar,  tresk  amortizatorov - nash korabl' padal  v
kakuyu-to propast'. YA hotel otstegnut' remen', chtoby najti Alisu i pomoch' ej,
no eshche odin,  poslednij udar oglushil menya, i,  kogda  ya  prishel v  sebya, nash
korabl' stoyal, nakrenivshis', v temnote.
     I bylo ochen' tiho.
     -  Alisa, - sprosil ya, bystro otstegivaya remni i putayas' v zastezhkah. -
Alisa, kak ty?
     - Normal'no, - spokojno otvetila Alisa. - Nemnozhko ushiblas'.
     Golos Zelenogo donessya do nas izdaleka.
     - Oh, - skazal  Zelenyj. - Kuda  ty  nas posadil, Poloskov?  Teper'  my
nikogda otsyuda ne vyberemsya.
     - Ty zhiv-zdorov? - sprosil Poloskov.
     -  Zdorov,  -  skazal Zelenyj. -  A  vse-taki,  kuda my  popali? S gory
svalilis'?
     - Huzhe, - otvetil Poloskov i vklyuchil avarijnoe osveshchenie mostika. SHkaly
priborov na pul'te zagorelis', slovno zvezdnoe nebo. - My provalilis' skvoz'
zemlyu.
     I  tut ya ponyal, chto  vo vsem vinovat  ya  sam. YA dolzhen byl predupredit'
Poloskova, skazat' emu o tom, chto my videli v zerkale cvetka.
     - Golovu  mne  otorvat' malo! - skazal ya v  serdcah.  - Ved' v  zerkale
chetyre goda nazad na meste polyanki byla betonnaya plita!
     - Pravil'no, - skazala Alisa.
     Ona  nashla  menya v polut'me, podobralas' po naklonnomu polu  i vzyala za
ruku.
     - Konechno, tam byla plita, - skazala Alisa. - I my zabyli skazat' o nej
Poloskovu.
     - Kakaya plita? - sprosil Poloskov.
     YA rasskazal emu  o  tom,  chto chetyre goda nazad vmesto travy na  polyane
byla plita i dazhe mozhno bylo razlichit' krugluyu shchel' po ee krayam.
     - Nikogda by ne sel, esli by znal zaranee, - skazal Poloskov.
     On  ochen'  rasstroilsya.  Lyuboj  kapitan  rasstraivaetsya,  kogda  s  ego
korablem sluchaetsya neschast'e.
     - Nu ladno, plakat' ne  budem, - skazal Poloskov, kotoryj  umel vladet'
soboj. - Zelenyj, ty menya slyshish'?
     - Slyshu.
     - Dostan'  fonari iz kladovki i prover', naskol'ko ser'ezny povrezhdeniya
v mashinnom otdelenii.
     - YA uzhe proveryayu, - skazal Zelenyj.
     Poloskov  nazhimal na knopki, glyadya, v kakom sostoyanii nahodyatsya pribory
i mashiny "Pegasa". Proverkoj on ostalsya dovolen.
     - Slushajte, - skazal on, - ser'eznyh povrezhdenij, po-moemu, net. No pri
padenii slomalsya odin iz  amortizatorov. Tak chto pridetsya vybrat'sya naruzhu i
posmotret', kak ego pochinit'. YA pojdu, a ostal'nye ostanutsya na korable.
     - Nichego podobnogo, - skazal ya. - Ty, Poloskov, nuzhnee na korable. Esli
chto-nibud' sluchitsya, bez tebya "Pegasu" ne podnyat'sya. Pojdu ya.
     - YA pojdu,  - skazal Zelenyj iz mashinnogo otdeleniya; on slushal ves' nash
razgovor.
     - I ya tozhe, - skazala Alisa.
     My ne smogli peresporit' drug druga i k lyuku vyshli vse vmeste.
     - Stranno! - skazal Poloskov, otpiraya lyuk. - Esli my provalilis' v yamu,
to sverhu dolzhen padat' svet. A zdes' sovsem temno.
     - Mozhet, my ochen' gluboko upali? - sprosila Alisa.
     - Net, esli by my upali gluboko, to amortizatorom by ne otdelalis'. YAma
neglubokaya.
     Poloskov raspahnul lyuk. Za nim bylo sovsem temno.
     - Vot vidite, - skazal Poloskov. - Daj fonar', Zelenyj.
     - Oj, - vskriknul Zelenyj, - ya ne mogu, kto-to derzhit menya za nogu!
     Zelenyj, prezhde  chem ya uspel prijti k nemu  na pomoshch', vklyuchil fonar' i
nachal vodit' im iz  storony  v storonu,  starayas'  najti togo,  kto  na nego
napal.
     No eto okazalsya vsego-navsego indikator. Emu bylo strashno v temnote, on
sumel otperet' svoyu kletku i dognat' nas u lyuka. V luche fonarya indikator byl
ispugannogo zheltogo cveta. On drozhal i prizhimalsya k noge Zelenogo.
     Poloskov vzyal u Zelenogo fonar'  i  napravil sil'nyj luch  sveta vpered.
Tam  byla  temnota -  vidno,  yama,  v kotoruyu my popali, byla  ochen' velika.
Poloskov napravil luch sveta naverh, i on upersya v rovnuyu poverhnost'.
     -  Kak  v  chajnike,  - skazal  Poloskov.  -  Popali  vnutr',  i  kryshka
zakrylas'. - on eshche raz obvel luchom vokrug. - Zdes' nikogo net, - skazal on.
- I davno ne bylo.
     Poloskov spustil  trap  i soshel vniz. On  postuchal kablukom  po zemle i
skazal, obernuvshis' k nam:
     - Kamen'. Hodit' mozhno.
     My  spustilis'  vsled  za  nim. Poka Poloskov  obhodil vokrug  korablya,
osmatrivaya,  naskol'ko  ser'ezno slomalsya amortizator,  ya  posvetil  eshche raz
fonarem naverh. I vskore nashel to, chto iskal: po potolku shla tonkaya poloska,
kotoraya, zakruglyayas', oboznachala kraj kamennoj plity. Da, Poloskov  byl prav
- kryshka  otkrylas',  kogda my na nee  opustilis', i tut  zhe zahlopnulas' za
nami.
     YA, svetya  pered  soboj fonarem, oboshel korabl'  s drugoj storony. Zdes'
bylo tak zhe temno. YA  vklyuchil luch na polnuyu moshchnost',  i on upersya vo chto-to
temnoe.
     - YA projdu nemnogo v etu  storonu,  -  skazal ya gromko, chtoby  Poloskov
uslyshal. - Tam chto-to est'.
     - Pogodi, papa, ya s toboj, - skazala Alisa.
     - Tol'ko daleko ne othodite, - skazal Poloskov.
     Alisa podbezhala ko mne. Ona derzhala v ruke bol'shoj fonar'.
     My proshli shagov dvadcat', svetya pered soboj, i togda ponyali, chto v yame,
krome nas, stoit eshche  odin  kosmicheskij korabl'. A kogda my podoshli poblizhe,
Alisa prochla ego nazvanie:
     - "Sinyaya chajka".
     -  Poloskov! - pozval  ya, i  moj golos, otrazhayas'  ot sten, usililsya  i
zagremel, slovno v bochke. - Poloskov! Zelenyj! My nashli Vtorogo kapitana!
     YA uslyshal  gluhoj topot - Poloskov i Zelenyj  bezhali k nam. YArkie belye
pyatna ih fonarej kolyhalis' na begu.
     - Gde?
     Korabl'  "Sinyaya  chajka" vozvyshalsya nad  nami. On  byl tusklyj  ot pyli,
pokryvshej ego  za mnogo  let.  On kazalsya mertvym, pokinutym lyud'mi.  Na ego
lyuke visel bol'shoj zamok.
     - Vot, okazyvaetsya, chto s nim sluchilos', - skazal ya.
     - On popal v etu  yamu, - skazal Poloskov, - i, vidno, Vtoroj kapitan ne
smog vybrat'sya otsyuda.
     -  Vot i  my  ne smozhem, - mrachno proiznes Zelenyj.  - I  pridetsya  nam
dozhivat' svoi dni v etoj peshchere. YA zhe govoril, chto nado letet' za pomoshch'yu. YA
preduprezhdal.
     -  Bez  paniki na  bortu, - strogo  skazal  Poloskov.  - My obyazatel'no
otsyuda vyberemsya. A snachala ya predlagayu vojti v "Sinyuyu chajku". Raz uzh my ego
nashli, nado dovesti delo do konca.
     - No lyuk zakryt, - skazal ya. - I trapa net.
     I vdrug nad nashimi golovami vspyhnul yarkij svet. Takoj  yarkij,  chto  my
vse zazhmurilis'. A kogda ya otkryl glaza, to  uspel zametit',  chto s vysokogo
potolka  na nas opuskaetsya bol'shaya set'. V sleduyushchuyu sekundu my byli oputany
eyu, kak ptency.
     I kogda  my  popytalis' rasputat'sya,  barahtayas'  i  meshaya drug  drugu,
sverhu razdalsya gromkij golos:
     - Ne shevelit'sya! Vy v plenu!
     Prikryv ladon'yu glaza ot yarkogo sveta, ya posmotrel v tu storonu, otkuda
razdavalsya golos.  Po  rovnomu, blestyashchemu  polu gromadnoj peshchery  k nam shli
tolstyak, po prozvishchu Vesel'chak  U, i  doktor Verhovcev,  opyat' nadevshij svoyu
shlyapu. V rukah u nih byli pistolety, napravlennye na nas.
     S drugoj storony podhodili eshche dva cheloveka v chernyh kozhanyh mundirah.
     - Brosit' oruzhie! - prikazal tolstyak. - Nu, komu govoryu?
     - Slushajsya ego,  -  shepnul ya Poloskovu.  Tol'ko u Poloskova byl s soboj
pistolet.
     Poloskov  vynul  pistolet  iz kobury  i brosil na pol.  Pistolet gromko
zvyaknul.
     Set' podnyalas'.
     Za neskol'ko sekund,  poka ne podoshli nashi vragi, ya  uspel  oglyadet'sya.
Lovushka, v kotoruyu popal nash "Pegas", byla  gromadnoj, no nevysokoj peshcheroj.
V nej na nekotorom rasstoyanii drug ot druga stoyali dva korablya - " Pegas"  i
"Sinyaya  chajka". Mezhdu nimi, osveshchennye oslepitel'nym svetom  prozhektorov, my
kazalis' murav'yami na polu bol'shoj komnaty.
     YA  posmotrel na moih druzej. Poloskov glyadel na  podhodivshih vragov,  i
guby ego somknulis' v tonkuyu nitochku. Zelenyj szhal kulaki i stal  tak, chtoby
zagorodit' spinoj Alisu. Alisa  prizhalas' ko mne. A s drugoj  storony k moej
noge prislonilsya zheltyj ot straha indikator.
     - Vot i popalis', golubchiki, - skazal Vesel'chak U. - I ochen' horosho.
     On  govoril  bez  zlosti  i  dazhe  ulybalsya  pri  etom.  No  u  doktora
Verhovceva, kotoryj uspel pereodet'sya -  snyat' skafandr i nadet' svoyu shlyapu,
- lico bylo sovershenno nepodvizhno, kak maska, i glaza kazalis' pustymi.
     Alisa otoshla ot menya na polshaga.
     - Ty kuda? - sprosil ya ee.
     - YA zdes', - shepnula Alisa.
     Dva cheloveka v  chernyh mundirah  derzhali nas na pricele, poka Verhovcev
po prikazaniyu tolstyaka podoshel k nam  vplotnuyu i podobral pistolet kapitana.
Potom on bystro  obyskal nas, provodya holodnymi rukami po bokam i zalezaya  v
karmany.
     - Vse v poryadke, - skazal on tiho, - bol'she u nih oruzhiya net.
     - Da i otkuda byt' oruzhiyu? - zasmeyalsya tolstyak. - Oni zhe lovyat babochek.
I ne znali, chto  sami  popadutsya  v lovushku.  Kak i etot vot. - Vesel'chak  U
pokazal tolstym, slovno  sostavlennym  iz treh sardelek, pal'cem  na  "Sinyuyu
chajku".  - Sami v lovushku popalis'! Nikto ne  zval!  - i gromko  rassmeyalsya.
Potom prikazal: - Nadet' na vseh kandaly!
     Vidno, naruchniki byli  zagotovleny zaranee. Odin iz chernyh lyudej otkryl
sumku,  visevshuyu   u  nego  na  pleche,  i  dostal  ottuda  svyazku  blestyashchih
naruchnikov.
     Poka on  vozilsya, razbiraya naruchniki po param,  tolstyak  podoshel ko mne
vplotnuyu i skazal, tycha v menya zhirnym pal'cem:
     - Nu chto, ne hotel otdavat' govoruna, professor?
     - Ne hotel, - otvetil ya.
     - Poglyadi na nego, - obernulsya tolstyak k Verhovcevu. - Pozhalel govoruna
dlya starogo druga! A gde teper' ptichka?
     -  Ne  znayu, -  skazal  ya,  hotya, konechno, znal, chto govorun ostalsya na
korable.
     Vidno, govorun tolstyaku vse ravno byl nuzhen. I on skazal Verhovcevu:
     - Pojdi osmotri "Pegas".
     Potom obernulsya snova ko mne i dobavil:
     - Za  to, chto ty, professor, skazal mne  nepravdu, ty budesh' nakazan. I
ochen' bol'no.  Moi pomoshchniki eto  umeyut delat'.  No ne sejchas,  ne sejchas...
Naden'te na nih naruchniki. Nikogda nel'zya im doveryat'.
     CHelovek v chernom mundire podoshel ko mne i shchelknul naruchnikami. Ruki moi
byli skovany.
     - Sleduyushchij! - prikazal Vesel'chak U.
     Ego pomoshchnik podoshel k Poloskovu. On  dvigalsya razmerenno  i dejstvoval
tak tochno i obstoyatel'no, chto u menya poyavilos' podozrenie, ne robot li eto.
     - Sleduyushchij, - skazal tolstyak.
     Naruchniki shchelknuli na rukah Zelenogo.
     - Sleduyushchij!
     Pomoshchnik  naklonilsya k indikatoru i  ostanovilsya  v  nereshitel'nosti. U
indikatora desyat' nozhek, i vse takie tonkie, chto ih ne zakovat' v naruchniki.
     - Durak! -  skazal tolstyak. - Devchonke naden'!  - on oglyanulsya. - A gde
devchonka?
     Alisy nigde ne bylo.




     - Gde devchonka? - suetilsya Vesel'chak  U, i ulybka propala s ego lica, i
stranno bylo smotret', kak  ego  korotkie, tolstye ruki metalis' i suetilis'
otdel'no ot tela.
     - Kakaya devchonka? - sprosil odin iz chernyh mundirov.
     - Tut byla devchonka! - krichal tolstyak. - Ee zvali... kak ee zvali? - on
dostal iz  karmana  zapisnuyu knizhku  i prochel po skladam: -  "A-li-sa".  Gde
Alisa? - na etot raz on smotrel na menya.
     - Kakaya Alisa? - sprosil ya kak mozhno spokojnee.
     A  v eto vremya  ya  lomal sebe golovu,  kak ona sumela  ubezhat'. Ved' my
stoim na otkrytom meste, dazhe spryatat'sya negde.
     -  Byla devchonka, -  nastaival tolstyak. -  YA ee videl. Ty  ee  videl? -
sprosil  on  u  Verhovceva,  kotoryj  stoyal,  opustiv ruki, i budto  spal  s
otkrytymi glazami.
     Tot chelovek v chernom,  kotoryj hodil na  "Pegas" za govorunom, vernulsya
obratno. On  tashchil pticu, vzyav ee za nogi, i golova govoruna boltalas', chut'
ne dostavaya do pola.
     - A, nashel, - obradovalsya tolstyak. - Otkruti ej golovu.
     - CHego? - sprosil tot.
     - Golovu, govoryu, ej otkruti. Ona nam bol'she ne nuzhna.
     -  Ni  v  koem  sluchae!  -  vozmutilsya  ya.  -  Nel'zya  govorunu  golovu
skruchivat'. |to, vozmozhno, poslednij govorun na zemle.
     Indikator ot vozmushcheniya posinel i brosilsya na tonkih nozhkah k govorunu,
zhelaya, vidno, ego osvobodit'. No Vesel'chak U zametil eto i rassmeyalsya.
     -  I  ty  tuda zhe!  - skazal on  i lovko  dlya  takogo tolstogo cheloveka
izvernulsya i podstavil indikatoru nozhku.
     Indikator upal i pochernel ot obidy.
     - Nu, - skazal  tolstyak, - ty  chego vremya teryaesh'? YA zhe  skazal, bol'she
govorun nam ne nuzhen. Otvinti emu golovu.
     Ne znayu, ponyal govorun tolstyaka ili  net, no  on zabilsya v ruke chernogo
cheloveka i zagovoril neznakomym mne golosom:
     - Ptica  govorun ohranyaetsya  zakonom planety Bluk  kak  ochen' redkoe  i
interesnoe  sozdanie. Ohota  na  govorunov  vospreshchena, i  narushiteli  etogo
pravila podvergayutsya shtrafu i obshchestvennomu negodovaniyu.
     - Da zatkni ty emu glotku! - zavopil Vesel'chak  U. - I bez  nego hlopot
polon rot!
     I vdrug  sluchilos' sovershenno neponyatnoe proisshestvie. CHelovek v chernom
mundire  podnyal govoruna za  nogi povyshe, chtoby  perehvatit' ego za  sheyu,  i
tol'ko protyanul  ruku, kak vdrug poteryal ravnovesie i so vsego mahu  upal na
pol,   ojknul   ot  neozhidannosti  i  upustil  govoruna.  Govorun   na  letu
perevernulsya i vzmyl k potolku.
     - Strelyaj! - kriknul tolstyak, vyhvatyvaya pistolet.
     Zagremeli vystrely. Raz ili dva puli chut' bylo ne popali v govoruna, no
on uvertyvalsya ot nih i poletel v dal'nij, neosveshchennyj konec zala.
     Lyudi v chernom pobezhali bylo za govorunom, no Vesel'chak U ih ostanovil:
     - Nechego teper' begat'! Upustili, rotozei! Ty chego vdrug upal?
     - YA ne upal, - skazal chelovek v chernom mundire. - Menya uronili.
     - Molchi! - obozlilsya tolstyak, i ego kisel'nye shcheki zatryaslis'. - Budesh'
eshche pridumyvat' - ya tebya sam uronyu, togda ne vstanesh'! I nechego gonyat'sya. On
vse  ravno teper' v  tunnelyah zabluditsya. I vremeni malo u nas. Drugoe  delo
est'.
     Tolstyak obernulsya  k  tihomu, mertvomu korablyu "Sinyaya chajka" i sprosil,
budto korabl' mog emu otvetit':
     - Ty menya slyshish'?
     Korabl' ne otvechal.
     - Nu  i ne otvechaj, - skazal tolstyak. - Nu i ne nado. Vse ravno ya znayu,
chto ty nas slyshish'. Sidish'  tam i nablyudaesh',  dumaesh',  chego eto ya  "Pegas"
syuda zatashchil. Da dlya togo ya ego zatashchil, chto tebe pridetsya sejchas sdat'sya.
     Vesel'chak U podoshel k "Sinej chajke" poblizhe i prodolzhal:
     - CHetyre goda ty ne sdaesh'sya. CHetyre goda dumaesh', chto tvoi druzhki tebya
spasut. CHetyre  goda ne verish', chto nikto ne znaet, gde ty. CHetyre  goda  ty
nadeesh'sya,  chto  tvoya parshivaya ptica  doletela do Venery. YA uzh dumal, chto ty
tak i umresh' v svoej kletke. No segodnya vse izmenilos'. Segodnya ty  otkroesh'
dver' v korabl' i otdash' to, chto prinadlezhit mne po pravu.  Ty slyshish' menya,
kapitan?
     Nikto  ne  otvetil  tolstyaku. Golos  ego raskatyvalsya  po podzemel'yu  i
otrazhalsya dalekim ehom ot sten. |ho zamolklo, i tolstyak perevel duh.
     - Gde devchonka? - probormotal on. - Mne ochen' nuzhna eta devchonka.
     Doktor Verhovcev stoyal poodal' i smotrel v zemlyu.  Dva drugih cheloveka,
v  chernyh  mundirah,  otoshli  nemnogo v  storonu  i  vystavili  pered  soboj
pistolety, gotovye vystrelit' v lyuboj moment.
     - YA znayu, chto ty menya slyshish', kapitan, - nachal snova Vesel'chak U. - Ty
zatailsya v svoej nore, otsizhivaesh'sya. Poglyadi v illyuminator. Pered toboj tri
cheloveka s Zemli: glupyj professor, kotoryj nositsya po Galaktike i  sobiraet
zver'e, kak  budto  luchshe zanyatiya pridumat' ne mog, tihonya  kapitan  i durak
mehanik s ryzhej borodoj.
     Hot' ya slyshal vse, chto proishodit vokrug, na samom dele moi  mysli byli
zanyaty Alisoj. Kuda ona mogla ischeznut'? Gde ona sejchas skryvaetsya?
     -  Ty  uzhe mnogo let stavish' mne palki  v kolesa, - prodolzhal  tolstyak,
glyadya na "Sinyuyu  chajku". -  No segodnya moj prazdnik.  Segodnya ty  otdash' mne
formulu. Ty  slyshish'?..  Molchit, - skazal  tolstyak drugim  golosom, tiho.  -
Dumaet.   Sejchas   my  ego   potoropim.  ZHalko   tol'ko,  devchonka   kuda-to
zapropastilas'. S devchonkoj bylo by legche.
     On dostal iz karmana bol'shoj nosovoj platok i vyter potnyj lob.
     - Slushaj, kapitan,  - skazal on. - Esli ty cherez tri minuty ne otkroesh'
lyuk  i ne vynesesh' mne formulu, ya prikazhu ubit'  vseh moih plennikov.  No ne
srazu. Net, ne srazu.  Snachala my  otrezhem ushi glupomu professoru.  YA zol na
nego bol'she vseh, potomu chto on otkazalsya otdat' mne govoruna. Potom my...
     - Pogodi, tolstyj pirat,  - razdalsya vdrug golos  Vtorogo kapitana. |to
byl  znakomyj  golos: my  slyshali  ego  uzhe  neskol'ko  raz  -  ved' govorun
bespodobno podrazhal golosam.
     - To-to, - skazal Vesel'chak U.
     - Tebe vse ravno net mesta  v Galaktike, - prodolzhal Vtoroj  kapitan. -
Tebya vse ravno najdut i pojmayut,  gde  by ty ni pryatalsya.  Luchshe  poslushajsya
menya - sdajsya...
     -  Molchi! -  perebil  ego tolstyak.  -  Tak my ne dogovorimsya. Po  tvoej
milosti  i  po  milosti tvoih  druzhkov ya  uzhe  i tak  pochti vse  poteryal.  I
poslednego tebe ne otdam. Galaktij budet moim.
     - Stydis', pirat! - skazal Vtoroj kapitan. - Hot' i net u tebya styda.
     My malo chto ponimali  v etom razgovore. YAsno bylo tol'ko, chto u Vtorogo
kapitana bylo chto-to takoe, v chem tolstyak byl ochen' zainteresovan. I  ne mog
dostat', ne mog otnyat'.  Slovo "galaktij" mne nichego  ne govorilo. YA nikogda
ran'she ne slyshal takogo slova. A  kapitan  "Sinej chajki"  otdat' galaktij ne
hotel.
     -  Ne budem  teryat' vremya, - skazal tolstyak.  - Menya ne interesuyut tvoi
mysli i nastroeniya.  Styd  - eto tol'ko  dlya slabyh. My,  sil'nye, ne  znaem
styda. Govori: otdaesh' formulu galaktiya?
     - Mne nado pogovorit' s etimi lyud'mi, - skazal Vtoroj kapitan.
     -  Net, -  otvetil tolstyak,  - govorit'  ty  s nimi ne budesh'. A to  vy
pridumaete  chto-nibud',  chtoby  menya obmanut'.  Ty  otkroesh'  sejchas  lyuk  i
vynesesh' mne  formulu galaktiya. A  ya obeshchayu otpustit' tebya i etih  lyudej  na
svobodu. Na vse  chetyre storony.  I  esli ty  ne  sdelaesh'  togo, chto ya tebe
govoryu, ty budesh' mnogo  dnej  korchit'sya  ot ih krikov. Ved' u  tebya  est' i
styd, i sovest'.
     -  Ne poluchitsya,  tolstyak,  - skazal Vtoroj kapitan. -  S  teh por, kak
chetyre  goda  nazad  ya  opustilsya na etoj planete, ty pridumyval  uzhe  mnogo
sposobov  otnyat'  u menya  absolyutnoe toplivo,  no nichego  ne poluchilos'.  Ne
poluchitsya i segodnya. Ty znaesh', chto ya sdelayu?
     - CHto?
     - YA vzorvu "Sinyuyu  chajku". Pogibnu  sam,  no galaktiya  ty ne  poluchish'.
Nel'zya  davat' tebe v ruki absolyutnoe toplivo, potomu chto ty togda natvorish'
stol'ko bed, chto zhitelyam Galaktiki ne ispravit' i za desyat' let.
     - Pravil'no, - skazal Vesel'chak U.  - No  esli ty dumaesh', chto, vzorvav
"Sinyuyu chajku",  ty spasesh'  professora  i ego lyudej, to oshibaesh'sya. Dayu tebe
torzhestvennoe slovo CHernoj  Mgly, chto oni vse ravno pogibnut. Na chto mne eti
plenniki? Kak tol'ko  ya  ih otpushchu,  oni  rasskazhut  o  moej planete  Sluzhbe
galakticheskoj bezopasnosti,  i  cherez mesyac  za  mnoj  budut  ohotit'sya  vse
krejsery Galaktiki. Net uzh,  puskaj  do pory do vremeni oni dumayut, chto menya
net v zhivyh.
     - Togda ya vse ravno dolzhen vse  rasskazat' etim lyudyam. YA ih ne vstrechal
ran'she, no  esli oni u tebya v plenu, znachit, oni horoshie lyudi.  I posmotrim,
chto oni skazhut, vyslushav moj rasskaz.
     - Net! - kriknul tolstyak.
     - Molchi,  - skazal spokojno kapitan.  - Kuda tebe  speshit'?  Ty uspeesh'
vypolnit' svoyu ugrozu.
     -  Puskaj govorit, -  skazal  vdrug  doktor Verhovcev. -  On vse  ravno
videl, chto govorun  byl  u nih na korable.  Puskaj  govorit, eto ego i ih ne
spaset.
     Tolstyak razvel rukami - pozhalujsta.
     - Slushaj, professor, i slushajte, lyudi. Nas bylo tri kapitana. Mnogo let
nazad my uznali o tom, chto v Galaktike poyavilis'  piraty. |tim piratam  byli
nuzhny  den'gi  i  dragocennosti,  im  byla  nuzhna vlast'.  Oni hoteli  stat'
gospodami Galaktiki. My uznali o piratah, kogda oni napali na planetu Triada
i  ugnali  ottuda  korabl'.  My dognali  piratov  togda, kogda oni zahvatili
druguyu planetu i obratili  v  rabstvo  ee  zhitelej.  Tam  oni  vtajne nachali
stroit'  voennyj  krejser,  chtoby   napadat'   na  torgovye  korabli.  Dolgo
rasskazyvat'  o  tom,  kak  my   vysledili   piratov,  kak  my  pronikli  na
poraboshchennuyu planetu i podnyali na nej vosstanie protiv zahvatchikov.
     - Vy vzyali nas obmanom, - provorchal tolstyak.
     Doktor Verhovcev mahnul rukoj:
     - Puskaj govorit. Nedolgo emu govorit' ostalos'.
     - Tak  vot, -  skazal kapitan, podozhdav,  poka  piraty zamolchat, - dvum
piratam  udalos'  ubezhat'  ot  nas. Neskol'ko  let  oni skryvalis' zdes', na
okraine Galaktiki, vdali ot kosmicheskih putej. Vse zabyli o piratah.
     - No my nichego ne zabyli, - skazal tolstyak.
     - Da, - soglasilsya  Vtoroj kapitan, - oni  ne zabyli i ne otkazalis' ot
svoih  planov.  I bol'she vsego  na  svete  oni hoteli  otomstit'  nam,  trem
kapitanam.
     - I my otomstili, - skazal Vesel'chak U.
     - Ne speshi. Eshche  nichego ne koncheno. V konce koncov proigraete vy. Vy ne
mozhete pobedit' vsyu Galaktiku.
     - Smozhem, - skazal tolstyak.
     Vtoroj kapitan kak budto ne slyshal ego. On prodolzhal:
     - Proshli gody.  My, tri kapitana,  rasstalis'. Pervyj kapitan uletel na
Veneru. Tretij kapitan reshil pereletet' v sosednyuyu galaktiku, chego eshche nikto
do nego ne delal. YA zanyalsya nauchnymi issledovaniyami. I vot odnazhdy ya poluchil
poslanie  ot Tret'ego  kapitana. On soobshchal  mne, chto vozvrashchaetsya iz  svoej
ekspedicii. Poslanie  bylo  ochen'  neozhidannym,  potomu  chto nikto  ne  zhdal
vozvrashcheniya ego  tak skoro. Moj drug prosil menya  vstretit'  ego  na okraine
Galaktiki, potomu chto u nego est' dlya menya ochen' vazhnye novosti. I ya, brosiv
vse dela, pospeshil k nemu navstrechu.
     -  No on ne  znal,  chto my  perehvatili  poslanie, - hihiknul  tolstyak,
potiraya ladoni, - i vse uznali.
     -  Da,  - skazal  Vtoroj  kapitan, - oni perehvatili  poslanie Tret'ego
kapitana, potomu  chto  planeta,  na kotoroj  oni  skryvalis',  po pechal'nomu
stecheniyu obstoyatel'stv,  byla toj,  kuda speshili  s raznyh storon i ya i  moj
drug.  Moj  drug byl  ochen'  bolen. Dolgij  polet,  kotorogo ne predprinimal
ran'she ni odin zhitel' nashej Galaktiki, podorval ego zdorov'e, i on opasalsya,
chto ne smozhet doletet' do Zemli ili do ego rodnoj planety Fiks. A letel on s
ochen' vazhnymi  svedeniyami. ZHiteli  sosednej s nami  galaktiki  podarili  emu
formulu galaktiya - absolyutnogo topliva. Esli postroit' korabl' s dvigatelyami
na  galaktii, on budet letat' v sto raz bystree, chem lyuboj drugoj  korabl' v
kosmose.  Planety  stanut  blizkimi,  kak  sosednie  goroda.  ZHiteli  drugoj
galaktiki  zaryadili  dvigateli ego  korablya  galaktiem i  dali  emu s  soboj
formulu etogo veshchestva, chtoby  my mogli  ispol'zovat'  eto otkrytie.  Tretij
kapitan doletel do etoj planety, ne podozrevaya,  chto  ona - priyut piratov, i
zdes' on ostanovilsya.  Bolezn' ego  zashla  tak daleko, chto on  ne mog bol'she
upravlyat' korablem.  Piraty otlichno videli ego korabl' i sledili  za nim, no
ne stali ego trogat'.  Oni reshili  dozhdat'sya moego prileta i uznat',  chto za
vazhnye novosti privez Tretij kapitan. Kogda Tretij kapitan byl bez soznaniya,
oni  probralis' k nemu  na  korabl',  v kotorom  on  zhdal  moego  prileta, i
ustanovili  v korable  mikrofony,  chtoby  podslushat'  nashi razgovory. A  sam
korabl' ostorozhno perenesli na etu polyanu.
     - No ty dolzhen priznat', chto  my horosho podgotovilis' k tvoemu priletu,
- skazal Vesel'chak U.
     -  Kogda ya opustilsya na planetu ryadom s  korablem Tret'ego  kapitana, ya
nashel  druga  v  ochen' tyazhelom  sostoyanii. Kapitan  rasskazal  mne  o  svoem
puteshestvii i  o formule  galaktiya. YA  ponimal,  chto samoe glavnoe sejchas  -
otvezti kapitana na  Zemlyu,  gde ego smogut  vylechit'. No ya  znal, chto on ne
pereneset kosmicheskogo puteshestviya, i reshil ostat'sya ryadom s nim do teh por,
poka  emu  ne  stanet  nemnogo  legche.  YA pospeshil  k  sebe  na  korabl'  za
lekarstvami,  no,  poka  ya podbiral nuzhnye lekarstva, piraty otkryli zaranee
podgotovlennyj lyuk, i nashi korabli provalilis' v eto podzemel'e.
     - Zdorovo bylo pridumano! - skazal tolstyak.
     - Konechno, - otvetil  Vtoroj  kapitan. -  Oni  boyalis' na  menya napast'
naverhu.  Kogda  ya  ponyal, chto  proizoshlo,  ya  uvidel, chto  "Sinyaya  chajka" v
podzemel'e. Zazhegsya svet, i k nej podoshel vot etot tip, kotoryj  stoit ryadom
s vami. I ya  ego uznal i srazu dogadalsya, chto  piraty menya  perehitrili. Oni
obeshchali otpustit'  menya v obmen na  formulu  galaktiya. Oni srazu soobrazili,
chto, imeya takoe toplivo, oni budut letat' tak bystro, chto ih nikto ne smozhet
dognat', i im budut ne strashny krejsery Sluzhby galakticheskoj bezopasnosti, i
vse korabli  Galaktiki mogut stat' ih legkoj dobychej. I ya tozhe ponyal, chto ni
za chto na svete ya ne otdam im formulu i ne  damsya im v ruki zhivym. YA zadrail
lyuk i ne vpustil ih na "Sinyuyu chajku".
     - A chto sluchilos' s Tret'im kapitanom? - sprosil Poloskov.
     -  Oni  popytalis' razrezat'  nashi korabli, chtoby vzyat'  nas v plen. Im
udalos' eto sdelat' s korablem Tret'ego kapitana, i kapitan popal im v ruki.
Mozhet byt', oni ego ubili.
     - Nepravda, - skazal  tolstyak. - Nepravda. On sam  umer. Ot bolezni. Ty
zhe  znaesh', kak tyazhelo on byl bolen. Kogda  my raspilili korabl', on byl uzhe
mertv.
     - A "Sinyuyu chajku" im raspilit' ne udalos', - skazal kapitan. - Ona ved'
sdelana iz almaznogo splava. A  na bortu u menya byl govorun, podarok Pervogo
kapitana. I u menya byl ugovor s  Pervym kapitanom: esli chto-nibud' sluchitsya,
to ya vypushchu govoruna s nakazom letet' na Veneru i otyskat' Pervogo kapitana.
Pervyj kapitan znaet,  kak zastavit'  govoruna  rasskazat', gde  ya i chto  so
mnoj.
     - A  my ne smogli,  -  skazal  ya.  - Koe-chto govorun  nam skazal, no, k
sozhaleniyu, etogo bylo malo.
     - A kak zhe on popal k vam? - sprosil Vtoroj kapitan.
     - Ego ranili, - skazal ya. - Vidno, za nim gnalis' piraty.
     - |to tochno, - soglasilsya tolstyak.
     -  No govorunu udalos'  uletet'.  Emu pochinili krylo roboty na zheleznoj
planete SHelezyake.
     - My za eto im vse maslo otravili - roboty teper' paralizovannye lezhat,
- zasmeyalsya tolstyak tak, chto vse ego podborodki zatryaslis'.
     - Robotov my vylechili, - skazal ya. - S robotami vse v poryadke.
     - Kak tak?
     - My byli na toj planete i vylechili robotov.
     - Proklyat'e! - voskliknul tolstyak.
     -  No,  k  sozhaleniyu, s zheleznym  krylom govorun  ne smog  doletet'  do
Solnechnoj  sistemy,  -  skazal  ya.  -  On ele-ele  dobralsya  do svoej rodnoj
planety.
     -  My iskali ego tam, - priznalsya tolstyak. - My vot s moim drugom. - on
pokazal na doktora Verhovceva.
     - Predatel'! - skazal mrachno Zelenyj. - My eshche do tebya doberemsya!
     -  Molchi!  -  pogrozil emu pal'cem  Vesel'chak  U.  -  My s moim  drugom
perebili vseh govorunov na planete Bluk. My  ih pokupali, vymenivali, krali.
My hoteli dazhe ves' kislorod unichtozhit' na planete.
     - CHervyakami? - sprosil ya.
     -  CHervyakami.  No, k sozhaleniyu, nam ne povezlo. I  sovershenno  sluchajno
govorun popal v ruki etim vot nesmyshlenym, - skazal tolstyak, - i oni polezli
syuda. My ih preduprezhdali. Sami vinovaty. A teper' vam pridetsya pogibnut'.
     -  Nichego,  ne  volnujtes', - skazal Vtoroj kapitan. -  Ne posmeyut  oni
nichego s  vami  sdelat'.  Oni ved'  truslivye.  Nikogda vsem piratam mira ne
odolet' treh kapitanov. Oni i poodinochke nas pobedit' ne smogli.
     - Net,  smogli! - kriknul tolstyak. - Tretij kapitan uzhe umer. Ty chetyre
goda sidish' v  plenu. A kak  tol'ko my  poluchim galaktij, my doberemsya i  do
vashego Pervogo kapitana.
     - I vy chetyre goda zhivete v korable? - sprosil Poloskov.
     - Da,  - otvetil Vtoroj  kapitan. - YA ved' upryamyj. YA  mog by, konechno,
unichtozhit'  formulu.  No  togda  ona  ne  dostalas'  by i  ostal'nym zhitelyam
Galaktiki. No razumnym sushchestvam  ochen' nuzhno absolyutnoe toplivo - togda vse
planety v sto raz priblizyatsya drug k  druzhke. YA  znal, chto  rano  ili pozdno
pomoshch' pridet.
     - Prishla,  da  ne ta,  -  skazal tolstyak. - Ty vygovorilsya,  kapitan? A
teper' pridetsya tebe rasstat'sya s formuloj.
     - Est' u  menya  i  drugoj  ugovor s Pervym  kapitanom, - skazal  Vtoroj
kapitan. - Esli ot menya net  vestej bol'she chetyreh let, on soobshchaet ob  etom
Sluzhbe galakticheskoj bezopasnosti i  otpravlyaetsya  menya  iskat'. I  uzh  esli
sluchajnye lyudi nashli menya  tak  skoro,  to  Pervyj kapitan  najdet menya  eshche
bystree. I vy eto znaete.
     -  Ladno,  hvatit  razgovorov,  -  skazal  gluho  doktor  Verhovcev.  -
Nachinajte. On prosto tyanet vremya.
     Togda odin iz piratov podoshel ko mne i sil'no rvanul za skovannye ruki.
YA  poteryal  ravnovesie  i  upal.  On  ottashchil  menya  v  storonu.  YA  pytalsya
soprotivlyat'sya, no na pomoshch' pervomu  piratu podospel vtoroj, i  oni svyazali
mne nogi.
     Tolstyak dostal iz-za poyasa dlinnyj nozh.
     - Ty znaesh', Vtoroj kapitan, - skazal  on, oborachivayas' k korablyu, -  ya
umeyu  shutit',  nedarom  menya  prozvali Vesel'chakom. No  nekotorye moi  shutki
konchayutsya slezami. - on podnyal nozh.
     Poloskov  s  Zelenym  rvanulis'  mne  na pomoshch'.  No doktor  Verhovcev,
kotoryj vnimatel'no  sledil  za  nimi,  vystrelil  v  nih  sonnym  gazom  iz
ballonchika, visevshego u nego na zapyast'e. Moi tovarishchi povalilis' na zemlyu.
     - Nu, - skazal Vesel'chak U.
     YA pochuvstvoval, kak holodnoe lezvie nozha prikosnulos' k moemu gorlu.
     - Snimi zamok, - skazal Vtoroj kapitan.
     - Davno by tak.
     Tolstyak dal znak  piratu,  i  tot,  podnyavshis'  po trapu k lyuku  "Sinej
chajki", otkryl tyazhelyj zamok. Ego piraty postavili davno,  kak tol'ko "Sinyaya
chajka" upala v  podzemel'e. Esli Vtoroj  kapitan  ne daval  im proniknut' na
korabl', to i oni ne hoteli, chtoby on ushel s korablya bez ih razresheniya.
     Pirat spustilsya  s  trapa i ostanovilsya v  otdalenii,  napraviv na  lyuk
pistolet. Verhovcev tozhe podnyal oruzhie. Oni  ne hoteli riskovat'.  Vchetverom
oni boyalis' odnogo kapitana, kotorogo ne mogli pobedit' uzhe chetyre goda.
     - Smotri, bez shutok, - skazal Verhovcev, - a to strelyaem.
     Lyuk  vnezapno  raspahnulsya,  i ya dazhe  ne uspel razglyadet' kapitana. On
prygnul  vniz, slovno sinyaya molniya. Odnovremenno progremeli dva vystrela. No
kapitan uzhe byl  na zemle. On otkatilsya v storonu, i luchi pistoletov drobili
kamni u ego  golovy. Eshche mgnovenie - i kapitan okazalsya pod zashchitoj shirokogo
amortizatora " Sinej chajki".
     Piraty srazu razbezhalis' i zalegli za kamnyami.
     -  Spokojno,  on  ot  nas  ne ujdet, -  razdalsya  golos  Verhovceva.  -
Okruzhajte ego.
     V otvet gryanul vystrel so storony "Sinej chajki".
     YA ponimal,  chto polozhenie  kapitana pochti bezvyhodnoe. Piraty medlenno,
skryvayas' za kamnyami, okruzhali ego.
     - Ne strelyaj! - kriknul tolstyak.
     Golos  ego zvuchal sovsem  ryadom. I ya  uvidel, chto on snova  zanosit nad
moim gorlom nozh.
     - Esli vystrelish', professoru konec.
     I v tot zhe moment so storony nashego korablya poslyshalsya golos:
     - Ne dvigat'sya s mesta! Vy okruzheny!
     Ruka tolstyaka s nozhom zamerla. YA kulakom vyshib nozh, i on otletel daleko
v storonu.
     - Vy slyshite? - poslyshalsya drugoj golos iz temnoty s toj storony,  kuda
uletel govorun. - Brosajte oruzhie.
     Piraty medlenno podnimalis' s zemli, ih pistolety zvyakali o kamni.
     YA  pripodnyal golovu i uvidel,  chto  iz-za  amortizatora  "Pegasa" vyshel
doktor Verhovcev v skafandre, no bez shlema.
     YA v izumlenii perekatilsya na drugoj bok.
     Vtoroj doktor Verhovcev, v shlyape, podnyal ruki i stoyal na kolenyah.
     S drugoj storony k piratam napravlyalsya Pervyj kapitan.  Tochno takoj zhe,
kak monument  na planete imeni  Treh Kapitanov, tol'ko zhivoj,  zagorelyj,  v
sinem mundire kapitana dal'nego kosmicheskogo plavaniya.
     Otkuda-to vyletel  govorun  i,  hlopaya  kryl'yami,  opustilsya  na  plecho
kapitanu. Potom iz temnoty vyshla Alisa.




     Alisa propala v tot moment, kogda my ochutilis' v plenu. I sluchilos' eto
tak   nezametno,  chto  nikto  v   podzemel'e   ne  obratil  vnimaniya  na  ee
ischeznovenie. I ya v tom chisle.
     Kak  eto ej udalos' sdelat', ya uznal potom. No raz uzh ya rasskazyvayu vse
po poryadku, to pridetsya rasskazat', chto sluchilos' s  Alisoj, poka my  byli v
plenu, i  pochemu Pervyj kapitan i doktor Verhovcev (vtoroj doktor Verhovcev)
nashli vhod v podzemel'e i uspeli nas spasti.
     A  sluchilos'  vot  chto. Alisa poluchila v  podarok na bazare v Palaputre
shapku-nevidimku.  Ee podaril karlik, prodayushchij ryb, kotoryh  ne  bylo,  a on
govoril, chto ih prosto ne vidno.
     Alisa  snachala reshila, chto eto shutka - shapka  byla  takoj  legkoj,  chto
nichego ne vesila. No kogda Alisa vernulas' na korabl', prishla k sebe v kayutu
i stala razbirat' marki, kuplennye na bazare,  ona nashla v sumke chto-to. |to
chto-to bylo nevesomym i nevidimym. Togda Alisa vspomnila o shapke-nevidimke i
poprobovala eto chto-to  raspravit' i nadet'  na golovu. I  stala nevidimkoj.
Snachala Alisa hotela bezhat' ko mne ili k Poloskovu i pohvastat'sya shapkoj, no
tut ona  vspomnila, chto  nevidimost'  -  chepuha  s  tochki  zreniya fiziki,  i
podumala, chto esli  ona rasskazhet nam o tom,  chto shapka-nevidimka dejstvuet,
my i smotret' na nee ne zahotim - ne poverim. Ona otlozhila shapku-nevidimku v
storonu  do  vozvrashcheniya  na  Zemlyu,  potomu  chto  takaya  shapka  obyazatel'no
prigoditsya  v shkole. Ved' esli opozdaesh'  na  urok, to vsegda  mozhno vojti v
klass i  sest' na mesto  tak, chto nikto tebya ne  uvidit. I dazhe mozhno  (hotya
Alisa,  konechno,  etim ne zanimalas')  podsmotret'  v  tetradku k  otlichnice
Skornyakovoj.
     SHapku-nevidimku Alisa vsegda nosila  s  soboj v sumochke cherez  plecho. I
kogda v podzemel'e zagorelsya svet i  pokazalis' tolstyak  i  ego lyudi,  Alisa
nezametno nadela  shapku-nevidimku i  ischezla. Hotya nikuda iz  podzemel'ya  ne
uhodila.  Ona  dumala,  chto esli nas  zaprut kuda-nibud', ona smozhet ukrast'
klyuch i vypustit' nas na svobodu.
     Ona otoshla  v storonku i slushala vse, chto govoril tolstyak. I ona stoyala
by i  dal'she,  no tut poyavilsya pirat, kotoryj nes za  nogi govoruna. Tolstyak
velel piratu ubit' govoruna, potomu chto  on  bol'she  piratam byl ne nuzhen, i
tut Alisa ponyala, chto ej pora dejstvovat'.
     Ona  podoshla na cypochkah k piratu i podstavila  emu nozhku. Pirat  upal,
vypustil govoruna, nachalas' strel'ba, i govorun uletel.
     CHto delat'  dal'she? I togda Alisa podumala: vot govorun uletel. A  ved'
on i ran'she uletal otsyuda. Vtoroj kapitan ego vypustil iz korablya, i govorun
nashel dorogu iz podzemel'ya. Znachit, govorun znaet, kak otsyuda  vybrat'sya.  I
Alisa pospeshila vsled za govorunom. Ona dumala, chto, kak tol'ko uvidit,  gde
vyhod, srazu  vernetsya obratno.  Potom osvobodit  nas iz  tyur'my, vyvedet na
svobodu.
     Snachala bezhat'  bylo temno.  Svet iz glavnogo zala  slabo  probivalsya v
dlinnyj koridor.  Govorun letel vperedi, i  Alisa ne videla ego, no slyshala,
kak hlopayut ego kryl'ya. Kogda oni byli uzhe dovol'no daleko ot piratov, Alisa
negromko pozvala:
     - Govorun, pogodi.
     Govorun uslyshal ee golos. I kak raz v etot moment oni byli  v sleduyushchem
zale, men'she prezhnego,  posredi  kotorogo stoyal nebol'shoj chernyj korabl'. No
Alisa zabyla, chto  ona nevidimaya, i ne snyala  shapku. Govorun sdelal krug nad
Alisoj, pokachal nedoverchivo  koronoj  i poletel dal'she, v uzkij laz, kotoryj
byl spryatan  za  vystupom skaly. Alisa dobralas'  do laza.  On kruto  uhodil
vverh, i vdaleke byl viden belyj kruzhok - dnevnoj svet.
     Alisa sobralas' bylo karabkat'sya po lazu, no tut uslyshala slabyj ston.
     Ston donosilsya iz tunnelya, chernogo, kak bezlunnaya noch'. Alisa ostorozhno
podoshla k tunnelyu.  Ston  slyshalsya  yavstvennyj. No Alisa  ne vzyala  s  soboj
fonarya, ostavila v bol'shoj peshchere, i potomu ej prihodilos' idti vslepuyu. Ona
schitala shagi. Na tridcatom shage ee ruka uperlas' v reshetku.
     Snova ston.
     - Zdes' est' kto-nibud'? - sprosila Alisa shepotom.
     No, vidno, tot, kto stonal, ee ne uslyshal.
     - Poterpite, - skazala Alisa. -  Sejchas ya osvobozhu nashih, a potom i vas
tozhe. Esli vy tozhe plennik etih verhovcevyh.
     Otveta ne bylo.
     Alisa povernula nazad. Ved' nel'zya bylo teryat' vremya -  neizvestno, chto
tam pridumaet tolstyak.
     Vernuvshis' k lazu, Alisa eshche raz glyanula vnutr'.  Svetloe pyatno - vyhod
iz podzemel'ya -  ischezlo.  Alisa ne soobrazila,  chto eto nastupila  korotkaya
noch', i ispugalas',  chto  prinyala za vyhod  kakoj-to  tunnel'. A  mozhet, ona
sputala? Mozhet byt', govorun uletel v drugoj prohod?  I Alisa,  hot' i ochen'
bespokoilas'  obo mne i Poloskove  s Zelenym, reshila vse-taki  potratit' eshche
neskol'ko minut i proverit', vyhod eto ili net.  Ved' esli eto tupik, to ona
povedet nas syuda i pogubit: piraty nas pojmayut.
     Lezt'  bylo  trudno. Laz  okazalsya skol'zkim  - sverhu kapala voda i ne
vysyhala. Alise kazalos', chto  proshel celyj chas, a  laz vse ne konchalsya. Ona
reshila povernut'  nazad, vdrug  temnota nachala proyasnyat'sya, i okazalos', chto
Alisa pochti dobralas' do vyhoda, tol'ko ne videla ego v temnote.
     Poslednie  metry  polzti bylo trudnee  vsego - sverhu v laz  nasypalas'
zemlya i  pronikli dlinnye  korni kustov. Alisa chut' ne razrevelas' - reshila,
chto  probrat'sya  naverh, k solncu  i chistomu vozduhu,  ne udastsya.  I  v tot
moment ona dazhe zabyla  o nas, o  piratah, obo vsem na svete  - ona  mechtala
lish' vybrat'sya na svobodu.
     No vot poslednij ryvok,  i  Alisa ponyala, chto  ona pobedila, -  laz byl
pozadi. Pozadi ostalos' mrachnoe podzemel'e s piratami i plennikami.
     Bystro  katilos'  po  sinemu  nebu  zheltoe  solnce.  Vtoroe solnce  uzhe
zabralos'  v  zenit i  nachalo pripekat'. U samogo  lica Alisy,  ne  vidya ee,
ssorilis' dva  zhuka, naletali drug na  druga,  bilis'  blestyashchimi  kryl'yami.
Alisa posmotrela na zhukov i s grust'yu podumala, chto pora vozvrashchat'sya. I tak
ona poteryala  slishkom mnogo vremeni. Po krajnej mere ona  teper' znala, kuda
nado bezhat', chtoby vybrat'sya iz podzemel'ya.
     Alisa v  poslednij raz  vzglyanula vpered, razdvinula gustuyu travu i tut
uvidela sovsem ryadom,  na  vershine  holma,  tot samyj  kosmicheskij  korabl',
kotoryj  podletel  k  "Pegasu"  pered  poslednim pereletom  k  predatel'skoj
polyane. Korabl' doktora Verhovceva.
     "Horosho, chto ya poglyadela tuda, - podumala Alisa. - A  to by my vybezhali
i popali k nim v lapy. Ved', naverno, piraty ostavili na korable ohranu".
     Ona sobiralas' uzhe spustit'sya  snova  v laz,  kak  uvidela, chto govorun
sidit na trape korablya i stuchit klyuvom v zakrytyj lyuk.
     Alisa chut' bylo ne kriknula: "Govorun, nazad!", no  ne uspela.  Da i ne
uslyshal by govorun.
     Lyuk raskrylsya,  i  v nem  pokazalsya vysokij molodoj  chelovek,  kotorogo
Alisa  gde-to  videla  ran'she.  No gde? Govorun  vzletel na  plecho  k  etomu
cheloveku.
     - Starina! - voskliknul chelovek. - Kak ty nas nashel?
     I  tut, kogda Alisa  uvidela etogo  cheloveka s govorunom na  pleche, ona
ponyala, kto eto takoj. |to  byl Pervyj kapitan. Kapitan  priletel na pomoshch'!
No kak  on  uznal, gde nado  iskat'? Alisa vyskochila iz  laza i brosilas'  k
korablyu. Kak horosho, chto kapitan zdes'! Teper' vse budet v poryadke.
     Ej ostavalos' eshche neskol'ko shagov do korablya, i ona staralas' kriknut',
no ne mogla, potomu chto u  nee ne hvatalo dyhaniya. Tut  vtoroj chelovek vyshel
iz lyuka i stal ryadom s kapitanom.
     |to byl doktor Verhovcev. No odet on byl ne tak, kak tot Verhovcev, chto
vnizu. Na etom Verhovceve byl skafandr i za poyasom - pistolet.
     Alisa  ostanovilas',  budto  naletela  na stenu.  Ona  nichego ne  mogla
ponyat'.  Predatel' kakim-to  obrazom  umel  odnovremenno  nahodit'sya v  dvuh
mestah. Odno ponyala Alisa: Pervomu kapitanu  tozhe ugrozhaet opasnost' -  ved'
on eshche ne znaet, chto Verhovcev na samom dele pirat.
     -  Kapitan, ostorozhnee!  Opasnost'!  Verhovcev  predatel'!  -  kriknula
Alisa.
     Kapitan i Verhovcev oglyanulis'  na ee golos. No ne  uvideli ee - ona zhe
vse eshche byla nevidimkoj.
     - Kto eto skazal? - sprosil kapitan.
     - Verhovcev tol'ko chto  byl v podzemel'e! - kriknula Alisa. - On pirat.
Oni zahvatili v plen Vtorogo kapitana i nash ekipazh.
     -  Kakoj eshche  ekipazh? - udivilsya  kapitan,  starayas' ponyat', otkuda  zhe
razdaetsya detskij golos.
     - |kipazh "Pegasa", - skazala Alisa. - Ostorozhnee, kapitan!
     - Ty kto? - sprosil kapitan.
     - Alisa, - otvetila ona, ne spuskaya glaz s Verhovceva.
     No Verhovcev ne  vyhvatyval blastera, ne napadal na kapitana. I kapitan
tozhe sovershenno ne boyalsya doktora.
     - Ty oshibaesh'sya, devochka, - skazal kapitan. - Doktor  Verhovcev uzhe tri
dnya ne pokidal  nashego  korablya. My s nim vmeste  prileteli na pomoshch'  vam i
Vtoromu kapitanu.  A vnizu, v podzemel'e, nahoditsya kakoj-to drugoj chelovek,
kotoryj vydaet sebya za nashego druga, doktora Verhovceva. Tak chto ty spokojno
mozhesh' podojti k nam.
     -  A vdrug vy  tozhe tol'ko vydaete sebya za Pervogo kapitana? - sprosila
Alisa.
     -  YA ni za kogo  sebya ne vydayu, - otvetil  kapitan.  - Ty zhe sama  menya
uznala.  I posmotri na govoruna. On  tozhe menya uznal.  A  pticu tak legko ne
obmanut'. Govorun, ty menya uznal?
     -  Speshi,  kapitan, - skazal  govorun.  - Formula  galaktiya  hranitsya v
otseke s obrazcami  materialov. Esli so  mnoj  chto-nibud'  sluchitsya,  voz'mi
formuly i peredaj Galaktike. |to ochen' vazhno. Radi nih pogib Tretij kapitan.
     Govorun govoril golosom Vtorogo kapitana.
     - Vot vidish',  - skazal Pervyj kapitan. - Teper' ty verish'? Nu, podojdi
syuda.  My  zhe  teryaem vremya.  Kak  ty  vybralas' naruzhu?  Kak  tebe  udalos'
skryt'sya?
     Alisa podoshla k samomu trapu.
     - YA zdes', - skazala ona. - YA prolezla za govorunom.
     - Nichego ne  ponimayu! -  skazal doktor Verhovcev. - Gde zhe devochka? CHto
ona, nevidimaya, chto li?
     -  Konechno,  ya nevidimaya,  - skazala Alisa. - Neuzheli vy do  sih por ne
ponyali? A to kak by mne udalos' ubezhat' ot piratov?
     I togda  Alisa  snyala shapku-nevidimku, i  dazhe Pervyj kapitan,  odin iz
samyh otvazhnyh lyudej vo vsej Galaktike, vzdrognul ot neozhidannosti.
     ZHeltyj  kombinezon  Alisy  byl izmazan zemlej i  razorvan na rukave, na
lice carapiny, volosy sputany...
     - Alisa,  ty  budesh' segodnya na zavtrak  est'  mannuyu  kashu?  - sprosil
govorun golosom professora.
     - Molodec,  devochka! -  skazal Pervyj kapitan. -  Poshli. I po doroge ty
vse mne rasskazhesh'.
     I oni pobezhali k lazu, potomu chto nel'zya bylo teryat' ni minuty.




     - Naruchniki prigodyatsya, - skazal Vtoroj kapitan.  -  |to takie kovarnye
sushchestva, chto doveryat' im ni v chem nel'zya.
     - Dayu vam slovo, - skazal torzhestvenno tolstyak, - chto ne sdelayu popytki
k pobegu.
     - Sdelaete, - uverenno otvetil kapitan.
     Tem  vremenem doktor  Verhovcev podoshel  vplotnuyu  k  svoemu  dvojniku.
Zrelishche  bylo udivitel'noe. Prichem, esli by menya sprosili, ya by  skazal, chto
nastoyashchij doktor Verhovcev - eto tot, kotoryj  v shlyape. Ved' my imenno s nim
poznakomilis' na planete imeni Treh Kapitanov.
     - Nu, samozvanec, - skazal doktor Verhovcev, kotoryj byl v skafandre, -
pokazhi nam, kakoe u tebya istinnoe lico.
     - Nichego ne ponimayu! - otvetil doktor Verhovcev, kotoryj byl v shlyape, i
otoshel na shag.
     Zelenyj, stoyavshij u nego za spinoj, podtolknul ego navstrechu dvojniku.
     -  Iz-za  tebya, golubchik, - skazal  on,  - my chert  znaet chto o horoshem
cheloveke podumali. Iz-za tebya chut' ne pogibli.
     - Pravil'no,  -  skazala  Alisa.  -  Ved' my  uzhe  nastol'ko  ne verili
Verhovcevu,  chto, kogda on priletel  vmeste s Pervym kapitanom  i postaralsya
nas ostanovit', my bystren'ko uleteli i provalilis' v yamu.
     - Net, - skazal poddel'nyj Verhovcev, - vy ne smeete menya trogat'!
     Vesel'chak U vdrug zasmeyalsya.
     -  Ploho v  chuzhoj shkure hodit',  -  skazal on. -  Nikuda ne  goditsya. U
menya-to  svoya,  mne nichego ne  budet: ya  nikogda ne obmanyval.  YA -  chestnyj
pirat.
     Nastoyashchij  doktor Verhovcev podoshel k piratu  v shlyape i prismotrelsya  k
nemu. Piratu nekuda bylo otstupat' - szadi stoyal Zelenyj.
     Vdrug  doktor  Verhovcev  protyanul  ruku  k svoemu dvojniku  i  bystrym
dvizheniem provel po ego golove, licu, grudi.
     I tut my vse uvideli, kak obolochka Verhovceva upala s pirata, i pod nej
obnaruzhilos'  sovsem  drugoe sushchestvo -  ne chelovek.  Okazyvaetsya, Verhovcev
uvidel tonkuyu zastezhku - "molniyu", kotoraya skreplyala obolochku pirata.
     SHlyapa otkatilas' v storonu.  Odezhda doktora valyalas' u  nashih nog. A iz
kuchki tryap'ya, kotoroe nedavno bylo Verhovcevym, vozvyshalos' bol'shoe, metra v
poltora vysotoj,  nasekomoe  s  mohnatymi nozhkami, kruglym hitinovym telom i
bol'shimi  ostrymi  kleshnyami. Nasekomoe  raspravilo korotkie kryl'ya, starayas'
vzletet', no Zelenyj uspel shvatit' ego. Nasekomoe obernulo k  nemu golovu i
ugrozhayushche raskrylo kleshni.
     - Ostorozhnee! - kriknul Vtoroj kapitan. - On yadovityj!
     Zelenyj otdernul ruku, a Vtoroj kapitan podnyal pistolet, vzyav pirata na
pricel.
     I togda pirat, uvidev, chto devat'sya nekuda, vdrug podnyal dlinnyj tonkij
hvost s igloj na konce i  vonzil ego sebe  v grud'. I tut  zhe upal, raskinuv
tonkie nozhki.
     - On sam sebya uzhalil! - voskliknula Alisa. - Kak skorpion.
     -  Skorpiony nikogda sebya ne ubivayut. |to skazka, - otvetil ya. - Tol'ko
razumnye sushchestva znayut, chto takoe smert'.
     - Ne ver'te emu, - skazal vdrug tolstyak. -  YA budu s vami sotrudnichat',
i  poetomu luchshe vo vsem priznat'sya. On glavnyj pirat.  On zastavlyal nas emu
podchinyat'sya, i on pridumyval vse zlodejstva. Ego  zovut Krys, i on s mertvoj
planety Krokrys. Kogda-to krokrysy perebili drug druga v vojnah, i poslednie
iz nih  skryvayutsya v podzemel'yah. No on ne ubil sebya. On slishkom sebya lyubit,
chtoby ubit'. On tol'ko poteryal soznanie.  On  dumaet,  chto  vy ego brosite i
togda on pridet v sebya i ubezhit. On tak uzhe delal. Ubejte ego.
     - Zachem nam ego ubivat'? - skazal Pervyj kapitan. - Ego budut sudit'.
     On  podoshel k  lezhashchemu na kuchke  tryap'ya  Krysu,  nagnulsya,  podnyal ego
legkoe telo za nogu i peredal plennym piratam v chernyh mundirah.
     -  Otnesite ego na "Pegas", - skazal kapitan, - i zaprite v  kletku.  U
vas najdetsya pustaya kletka, professor?
     -  Est'  pustaya  kletka.  Dazhe ne  odna.  Ved'  my sobrali kuda  men'she
zhivotnyh, chem rasschityvali. YA pojdu na korabl' vmeste s piratami i proslezhu,
chtoby kletka byla zaperta nadezhno.
     - A potom  my otvezem  ego na planetu, gde ego  davno ishchut, i pust' ego
tam sudyat.
     -  Pravil'no,  -  skazal  tolstyak.  -  Tuda  emu  i doroga. |to ved' on
pridumal -  pritvorit'sya Verhovcevym.  On  letal pod  vidom  doktora na bazu
razvedchikov  Arktura.  On  nadeyalsya  najti tam  plany  "Sinej chajki",  chtoby
otkryt' korabl'. |to on pod vidom Verhovceva prodaval chervyakov v Palaputre i
unichtozhal govorunov, chtoby ni odin iz nih ne  dobralsya do Pervogo kapitana i
ne smog  pozvat' ego na  pomoshch'. |to on  zastavil menya  podarit'  professoru
almaznuyu cherepashku. |to on pod vidom Verhovceva otravil maslo u robotov. Net
emu poshchady! Sudit' ego, predatelya i izmennika!
     -  Spokojno, Vesel'chak U, -  skazal Vtoroj kapitan. -  Ne nadejsya, chto,
zagubiv  svoego  naparnika,  ty  otdelaesh'sya ot  nakazaniya.  Tebya tozhe budut
sudit'. Ved' ya gonyayus'  za toboj po  vsej Galaktike.  I ty  stol'ko sovershil
prestuplenij, chto novymi predatel'stvami ty ih nikogda ne iskupish'.
     Tolstyak nasupilsya i zamolk.
     YA  provodil dvuh piratov,  kotorye tashchili pritvorivshegosya mertvym Krysa
na  korabl'.  So mnoj  poshel i  Poloskov, potomu chto  piratam ne doveryal. My
zaperli Krysa  v  samuyu krepkuyu  kletku i vernulis'  obratno.  Tam  uzhe  shel
razgovor o drugom.
     - Kak teper' nam vybrat'sya otsyuda? - sprosil Pervyj kapitan u tolstyaka.
     -  Esli  mne obeshchayut zhizn',  ya pomogu  vam otsyuda  vybrat'sya, -  skazal
tolstyak, - esli net, zachem ya budu vam pomogat'? Nikto, krome menya, ne znaet,
kak otkryt'  etu plitu.  A ona sdelana iz  takogo prochnogo kamnya, chto ee  ne
vzorvesh' dazhe gravitacionnoj bomboj.
     -  Ne  hochesh'  govorit',  ne  nado,  - ulybnulsya Pervyj  kapitan.  - My
podozhdem, poka ochnetsya tvoj drug Krys, i on nam s udovol'stviem pomozhet.
     Oba kapitana stoyali ryadom, i hot' odin iz  nih byl zagorelyj, zdorovyj,
odet v novyj skafandr, a  vtoroj  istoshchennyj, ustalyj i ishudalyj,  oni  vse
ravno byli pohozhi, kak brat'ya, i ya imi zalyubovalsya. Oni byli kuda luchshe, chem
monumenty na  planete  imeni Treh  Kapitanov.  Pervyj kapitan  obnyal  svoego
tovarishcha  za plecho,  i  oni vozvyshalis'  nad tolstyakom,  slovno nad  bol'shoj
zhaboj.
     - Net, - skazal tolstyak, - ni za chto! Pogibajte zdes'!
     - My  vse ravno ne pogibnem, - skazal Vtoroj  kapitan.  - Teper', kogda
moi druz'ya, - on obvel rukoj vseh nas, potomu chto ne tol'ko Pervyj kapitan i
doktor Verhovcev byli ego druz'yami,  no i my, ekipazh "Pegasa", tozhe byli ego
druz'yami: my ved' tozhe prishli k nemu na pomoshch', hotya i ne videli ego nikogda
ran'she, - teper', kogda moi druz'ya so mnoj, mne ne strashny nikakie piraty. V
krajnem sluchae my  vse  vmeste uletim na korable Pervogo  kapitana, a  potom
vernemsya i dostanem nashi korabli.
     Vesel'chak U zakolebalsya. On ponyal, chto torgovat'sya emu ne prihoditsya, i
uzhe gotov byl zagovorit', no vse isportil Zelenyj.
     - Net, -  skazal on. - Vo-pervyh, ya nikogda ne broshu  svoj  korabl'. Uzh
luchshe ya  ostanus' zdes' i podozhdu. Da i zverej kormit' nado. Ved' nam  ih na
drugoj korabl' ne vtisnut'. Net, tak  ne pojdet. Vy uzh,  pozhalujsta, skazhite
nam, kak otkryt' lyuk.
     Nel'zya bylo razgovarivat'  s tolstyakom tak, kak govoril Zelenyj. Nel'zya
nichego prosit' u piratov, potomu chto oni srazu nagleyut.
     I tolstyak, uslyshav slova Zelenogo, vzbodrilsya.
     -  Net,  -  skazal on, -  dajte  mne  pis'mennoe  obyazatel'stvo, chto  ya
ostanus' v zhivyh, togda ya vypushchu vas otsyuda.
     Kapitany tol'ko posmotreli na Zelenogo, no nichego ne skazali.
     -  Ladno. Esli tak,  - proiznes Pervyj kapitan, -  my podozhdem. My daem
tebe, Vesel'chak, desyat' minut na razmyshlenie. Vremya u nas est'.
     -  Pravil'no,  -  podderzhal ego  Vtoroj kapitan.  - A  poka ty,  Pervyj
kapitan, rasskazhesh', kak ty nas nashel. Ved' govorun k tebe ne priletel.
     - A ya poka prigotovlyu buterbrody, - skazal vinovatym golosom Zelenyj. -
Ved' vse my progolodalis'.
     - Horosho, - skazal kapitan.
     - YA by tebe pomogla, Zelenyj,  - skazala  Alisa, - no mne tak interesno
uznat' pro Pervogo kapitana, chto ya ne mogu otorvat'sya.
     - Ostavajsya, Alisa, - skazal Pervyj kapitan. - Bez tebya my ne spasli by
svoih druzej.
     - Bez  vas ya nichego by ne  sdelala, -  skazala  Alisa i  pokrasnela  ot
gordosti.
     - Alisa, - skazal ya strogo,  - idi vymoj ruki i privedi sebya v poryadok.
Ty gryazna, kak bolotnyj krot s planety Vukanatu.
     - Ladno, - ne stala so mnoj sporit' Alisa. - Krot tak krot.
     Ona pobezhala k korablyu, kriknuv na begu:
     - Tol'ko bez menya nichego ne rasskazyvajte!
     Pervyj kapitan obernulsya k Vesel'chaku U i sprosil ego ravnodushno:
     - Nu, ne peredumal eshche?
     Pirat zaiskivayushche ulybnulsya. Ego glazki spryatalis' v shchekah.
     -  Davajte  potorguemsya, kapitan,  -  skazal on. -  Budem oba  delovymi
lyud'mi.
     Kapitan otvernulsya ot nego.
     CHerez dve  minuty  vozvratilas' Alisa. YA zametil,  chto  ruki ona vymyla
koe-kak, no vmesto zheltogo kombinezona nadela drugoj, goluboj.
     Za Alisoj  semenil  indikator. On pryamo  razryvalsya  na chasti,  tak emu
hotelos'  povsyudu uspet'. Pryamo ne zver', a zhivaya raduga. A za nimi ne spesha
vyshagival  vechno  zanyatyj  pauk-tkach-troglodit. On  vyazal  odnovremenno  tri
varezhki, no vse na pravuyu ruku.
     - Prishli? - ulybnulsya Pervyj kapitan, glyadya na neobychnoe shestvie. - Nu,
togda  ya  s samogo  nachala dolzhen priznat'sya,  chto  moya  rol' v etoj istorii
skromnaya. Vse chetyre  goda ya byl zanyat na Venere.  Okazalos', chto prevratit'
bol'shuyu planetu v kosmicheskij  korabl' i  peredvinut' ee  na novuyu  orbitu -
zadacha pochti nevypolnimaya. Nu, a raz ona okazalas' pochti nevypolnimoj, to ee
obyazatel'no nado bylo vypolnit'.
     -  Pravil'no,  -  skazala Alisa.  -  Ochen'  zhalko, chto u menya  ne takoj
sil'nyj harakter.
     -   Harakter   vospityvaetsya,  -  usmehnulsya   kapitan.  -  Poglyadi  na
pauka-tkacha-troglodita. Vot  uzh  zavidnoe  uporstvo!  Esli  on eshche  nauchitsya
otlichat' pravuyu storonu ot levoj, ceny emu ne budet.
     - Tozhe mne primer! - otmahnulas' ot pauka Alisa. - On zhe glupyj.
     - V tom-to  i delo, chto odno  uporstvo eshche ni o chem  ne govorit. Za vse
chetyre s lishnim goda Venera ne sdvinulas' so svoej orbity ni na santimetr, a
my dumali, sporili i gotovilis' k reshayushchemu momentu. I ya nadeyus', chto  uspeyu
vernut'sya  k  nachalu  pereleta  planety  poblizhe k  zemnoj  orbite. Ostalos'
nedolgo zhdat'.
     - I togda na Venere izmenitsya klimat?
     -  Sil'no  izmenitsya. Nastol'ko, chto cherez neskol'ko  desyatiletij  lyudi
smogut zhit' na nej tak, kak na Zemle.
     - I my ee stanem nazyvat' Zemlya-dva, - skazala Alisa.
     - Zachem zhe? Ona ostanetsya Veneroj. Razve plohoe nazvanie?
     Alisa nichego ne otvetila. Po-moemu, ej nazvanie ne ochen' nravilos'. Ona
kak-to govorila mne, chto ni k chemu  nazyvat' planety imenami vymershih bogov,
kotorye nichem sebya ne proslavili.
     -  YA byl tak zanyat rabotoj, - prodolzhal svoj rasskaz  Pervyj kapitan, -
chto chetyre goda proleteli sovershenno nezametno. I nado priznat'sya, chto  ya ne
ochen' bespokoilsya o svoih druz'yah, potomu  chto znal, kak daleko  zabrasyvaet
sud'ba kapitanov. Tret'emu bylo eshche rano vozvrashchat'sya iz sosednej galaktiki,
a ty, Vtoroj, dal mne srok - chetyre goda.
     -  A vy ne zhaleli,  - sprosila  Alisa,  - chto  sidite na odnoj i toj zhe
planete, a ne letaete k drugim zvezdam?
     - |to slozhnyj  vopros, Alisa,  - otvetil ser'ezno Pervyj kapitan. - Da,
mne  hotelos'  snova  stat'  na kapitanskij  mostik  i  snova  snizhat'sya  na
neizvestnyh planetah.  No ya znal,  chto moj  opyt  i moi znaniya ochen' nuzhny v
Solnechnoj sisteme. A krome togo,  ya zhe govoril tebe,  chto lyublyu nerazreshimye
zadachi i nevypolnimye proekty.
     - A vasha zhena, - ne otstavala ot kapitana Alisa, - tem vremenem  letaet
po  vsej  Galaktike  i  ishchet  zhivuyu  tumannost'.  Vy  ej,  naverno,  strashno
zavidovali.
     -  Konechno, zavidoval,  -  priznalsya  kapitan.  -  I  eshche  bol'she  budu
zavidovat', kogda ona otyshchet svoyu tumannost'.
     - Nichego  podobnogo,  - vmeshalsya ya  v  razgovor. - ZHivoj tumannosti  ne
sushchestvuet. Vse ravno kak ne sushchestvuet zhivyh planet.
     -  A vot v etom  vy, professor, oshibaetes', - skazal Vtoroj kapitan.  -
Mne prishlos'  kak-to uvidet' zhivuyu planetu. Ele  uspel ubezhat'. Ona pitaetsya
tem,  chto  zatyagivaet iz  kosmosa.  Horosho  eshche, chto  na "Sinej chajke" takie
moshchnye dvigateli.
     - Ochen' lyubopytno, - skazal ya. - My pogovorim ob etom popozzhe. Hotya mne
ne prihodilos' slyshat' o takom chude.
     -  Papa,  ne spor', - skazala  Alisa. - Ne  stanet zhe  kapitan govorit'
nepravdu.
     - Net, - ulybnulsya kapitan. - My vsegda govorim pravdu. Dazhe vragam.
     I on posmotrel na Vesel'chaka U, kotoryj tut zhe otvernulsya i sdelal vid,
chto rassmatrivaet stenu peshchery.
     -  Nu  vot,  -  zakonchil svoj rasskaz Pervyj  kapitan,  -  neozhidanno ya
poluchil telegrammu  - letit doktor Verhovcev, nash staryj drug. On priletel i
rasskazal mne, chto bespokoitsya o sud'be Vtorogo kapitana. I kogda on mne vse
rasskazal, ya poprosil razresheniya nemedlenno pokinut' Veneru. A dal'she puskaj
prodolzhaet doktor.
     - Nu, chto vy! - smutilsya vdrug doktor Verhovcev, ssutulilsya i zamorgal.
- YA nichego ne sdelal. Rovnym schetom nichego... V obshchem, vy, s  "Pegasa", byli
poslednej kaplej, perepolnivshej chashu moih podozrenij.
     - Vot  spasibo! -  skazal Zelenyj,  kotoryj razdaval  nam buterbrody  s
syrom. - |to vy veli sebya stranno.
     - No ya-to nichego eshche ne znal, vernee, pochti nichego ne znal o vas.
     Verhovcev perestupil s nogi na nogu i pogladil indikatora, kotoryj dazhe
posinel ot lyubopytstva.
     - YA s samogo nachala ne poveril  v versiyu o tom, chto smelyj i nahodchivyj
Vtoroj kapitan propal bez vesti. YA  znal i ego "Sinyuyu  chajku" i ponimal, chto
vryad  li  najdetsya  vo  vsej  Galaktike  sila,  sposobnaya  pogubit'  Vtorogo
kapitana.
     - Spasibo za kompliment, - skazal Vtoroj kapitan.
     - Ne  stoit  blagodarnosti.  Kompliment  imeet v  svoej  osnove trezvyj
nauchnyj raschet.
     - Nu pryamo kak nash uchitel' matematiki! - prosheptala mne Alisa.
     - Podgotavlivaya muzej  imeni Treh Kapitanov, ya izuchal ih biografii, i v
etom mne  pomogal Pervyj kapitan, kotoryj nikogda  ne  otkazyvalsya prisylat'
mne fotografii  i zapiski i utochnyat' podrobnosti. No kogda ya podelilsya s nim
svoimi somneniyami o sud'be Vtorogo kapitana, on otvetil mne ochen' uklonchivo.
Stol' uklonchivo, chto ya predpolozhil, chto Pervyj kapitan znaet o "Sinej chajke"
bol'she, chem hochet ili mozhet skazat'.
     - Nichego ya osobennogo ne znal, - perebil ego Pervyj kapitan. - Prosto u
nas byl  ugovor: esli  ne  priletaet govorun, ya  zhdu chetyre goda i nichego ne
predprinimayu. No posle pis'ma Verhovceva ya nemnogo obespokoilsya, hotya i vidu
ne podal.
     - A ya ne znal ob ugovore kapitanov, - prodolzhal Verhovcev, - i ne znal,
chto  Vtoroj  kapitan sobiralsya  uletet' navstrechu  Tret'emu  kapitanu.  Menya
nastorozhilo  drugoe:  ved'  vo  vseh  dokumentah  govorilos',  chto  kapitany
polnost'yu izbavili Galaktiku ot kosmicheskih piratov. No, sudya  po vsemu, eto
bylo ne tak. Ko mne  postupali svedeniya,  chto piraty  vse-taki sushchestvuyut  i
inogda napadayut na korabli. I sredi piratov videli etogo samogo tolstyaka.
     -  YA ne uchastvoval v etom, - skazal  obizhenno  Vesel'chak U. -  |to  vse
Krys. U  nego bylo neskol'ko  obolochek.  V tom chisle,  navernoe, i moya. On v
moej obolochke grabil drugie korabli.
     - Nu uzh, razreshite vam ne poverit', - skazal doktor Verhovcev. - Da-da,
ne  poverit'.  No  odnazhdy,  kogda  ya  otsutstvoval na  planete  imeni  Treh
Kapitanov,  kto-to pobyval  v  muzee. Muzej  tshchatel'no  obyskali,  no nichego
vazhnogo ne vzyali, krome snimkov "Sinej chajki". Aga, podumal ya togda, komu-to
eta  informaciya nuzhna. Potom mne  vdrug soobshchayut, chto na piratskom  korable,
kotoryj ograbil passazhirskij lajner s planety Fiks, byl chelovek, tak pohozhij
na menya, chto, esli by v eto vremya u menya v gostyah ne nahodilsya sam prezident
etoj planety, pro  menya  mogli by chert znaet  chto podumat'. I tut na planetu
priletaet "Pegas". |ti lyudi govoryat  mne, chto lovyat zverej, a  sami nachinayut
menya rassprashivat' o treh kapitanah. |to menya nemnogo udivilo. I mozhet byt',
ya zabyl by ob  etom - razve  malo lyudej  interesuyutsya geroicheskoj biografiej
kapitanov, - no  vdrug  oni mne zayavlyayut, chto  ya,  okazyvaetsya,  priletal  k
razvedchikam Malogo Arktura i prosil u nih plan "Sinej chajki".
     - No eto v samom dele tak, - skazal ya. - |to byl poddel'nyj doktor.
     -  Sejchas  stol'  priskorbnyj  fakt  ne  vyzyvaet  somnenij,  -  skazal
Verhovcev,  -  no v  tot  moment  ya byl sovershenno  ogoroshen. Kogda  "Pegas"
uletel, ya  tut zhe otpravilsya k razvedchikam,  i oni podtverdili:  "Da, imenno
vy,  doktor Verhovcev, priletali k nam mesyac nazad i  interesovalis' planami
"Sinej  chajki".  Vot  togda-to  ya  i  ponyal,  chto  Vtoromu  kapitanu  grozit
opasnost'.  I, vernee  vsego,  ot  ruk  piratov. I  ya nemedlya otpravilsya  na
Veneru.
     -  Priletel ko  mne, volnuetsya, - ulybnulsya Pervyj kapitan. - YA snachala
dazhe  ponyat' nichego  ne mog.  Odin  Verhovcev, vtoroj Verhovcev... No  kogda
razobralsya,  to  ponyal, chto  nado  speshit'  na  pomoshch'.  No  kuda letet'? My
zapodozrili, chto "Pegas" - piratskij  korabl',  i reshili prosledit' za vami.
My pobyvali v Palaputre. Tam nam Krabakas s Barakasa rasskazal o tom, chto vy
kupili  govoruna,  i  o  tom, kak kto-to  pytalsya  ubit' vseh  govorunov  na
planete.  I my nashli togo  ushana, kotoryj vam prodal govoruna, i ponyali, chto
eto tot samyj govorun, kotoryj  ran'she byl u  Vtorogo kapitana. Bol'she togo,
nas  chut' ne  posadili  na  Palaputre  v tyur'mu, potomu  chto  lozhnyj  doktor
Verhovcev   pobyval   tam   i   torgoval  chervyakami.  Ele-ele   my   ubedili
ushanov-strazhnikov,  chto  chervyakami  torgoval ne nastoyashchij Verhovcev,  a  ego
dvojnik. Krysa zhdet zasluzhennoe  nakazanie za popytku ubit' vseh govorunov i
unichtozhit' vozduh na planete. A nakazanie  za eto ushany eshche ne pridumali, no
obyazatel'no pridumayut.
     - Oj! - vyrvalos' u tolstyaka.
     -  A  dal'she prosto, -  skazal  Pervyj kapitan. - My oprosili vse mayaki
Galaktiki,  i  nam soobshchili, chto "Pegas"  derzhit kurs k sisteme Meduzy. A na
planete robotov my uznali, chto vy  zdes'  pobyvali i dazhe  vylechili robotov,
smeniv im maslo. A potom my prileteli syuda. I chut' bylo ne opozdali.
     - A kogda vy ponyali, chto my ne piraty? - sprosila Alisa.
     -  Uzhe  v  Palaputre.  A krome  togo,  my vstretili  v  kosmose korabl'
arheologov. Na nem letel Gromozeka. I  on  s takim pylom zashchishchal professora,
chto my  emu poverili. Stali bespokoit'sya, chto vam grozit opasnost' - ved' vy
ne umeete obrashchat'sya s piratami.
     - Ne umeem, - vzdohnul Poloskov. - V sleduyushchij raz budem umnee.
     - Sleduyushchego raza ne budet, - skazal Pervyj kapitan.
     On podoshel k sidyashchemu na kamennom polu tolstyaku i skazal:
     - Vremya isteklo, Vesel'chak U.  Ili ty otkryvaesh' plitu, ili my  s toboj
voobshche bol'she ne budem razgovarivat'. Schitayu do desyati: raz, dva, tri...
     -  Vse skazhu! - zatoropilsya tolstyak. -  Vse  skazhu.  YA  s pervoj minuty
hotel skazat', no do sodroganiya  boyalsya Krysa. YA i sejchas ego boyus'. Ved' on
otomstit  mne.  Obyazatel'no  otomstit.  Luchshe  vsego, esli  vy  ego  ub'ete.
Pozhalujsta, ubejte ego!
     - No ved' on  tvoj drug, - skazal Verhovcev. - Kak zhe  ty mozhesh' zhelat'
smerti drugu, s kotorym vmeste sovershal prestupleniya stol'ko let?
     - On mne ne drug! - vskrichal tolstyak. -  On moj zlejshij vrag! YA chestnyj
pirat, a ne bandit i ne predatel'!
     - Ne teryaj vremeni, - skazal Vtoroj kapitan. - Otkryvaj plitu.
     Tolstyak podnyalsya. Na nego bylo protivno smotret'. Nogi ego ne  derzhali,
podgibalis', i zhivot tryassya.  On zakovylyal k stene i,  podojdya k  nej, nazhal
nevidimuyu  dlya  postoronnih  knopku. CHast' steny otoshla v storonu, i za  nej
obnaruzhilsya pul't upravleniya.
     - Sejchas, - bormotal tolstyak, - odnu minutku... ya vse sdelayu.
     On nazhimal  na  knopki  drozhashchimi  tolstymi  pal'cami, i  nakonec plita
sdvinulas' s mesta i ot容hala v storonu.
     Put' naverh byl otkryt.
     - Po korablyam! - skazal Pervyj kapitan. - Snachala  podnimaetsya "Pegas".
Zatem  on  otletaet  v  storonu,  i nachinaem pod容m  "Sinej  chajki".  |kipazh
"Pegasa" proshu zanyat' svoi mesta.
     Poshel dozhd'. Krupnye kapli zaletali  v svetlyj krug i zvonko stuchali po
kamennomu polu.
     Tolstyak nazhal  eshche  odnu  knopku,  i  iz pola  vyrosla tonkaya lestnica,
dostala do kraya belogo kruga i ucepilas' za kraj metallicheskimi kogtyami.
     - Vot eto pravil'no, - skazal Vtoroj kapitan. -  Verhovcev, proshu tebya,
otvedi vmeste s professorom plennikov naverh. Pust' nas tam podozhdut.
     Poloskov i Zelenyj zanyali mesta v "Pegase", ubrali trap i  zakryli lyuk.
Vse ostal'nye otoshli  v storonu i smotreli, kak "Pegas"  medlenno podnyalsya v
vozduh i, zakryv na neskol'ko sekund svet, vyplyl naverh.
     - Nu chto zh, - skazal Pervyj kapitan, - vse zdes', nikogo ne zabyli?
     - Vse, - skazal ya.
     Verhovcev povel po lestnice dvuh piratov, a ya podoshel k tolstyaku.
     - Bol'she piratov net? - sprosil kapitan u tolstyaka. - Na  vashem korable
net nikogo?
     - Klyanus' vsem svyatym, chto bol'she zdes' ne ostalos' ni odnogo cheloveka!
Mozhno  spokojno uhodit',  -  otvetil  Vesel'chak U. - Sovershenno  spokojno. A
potom  my vzorvem eto podzemel'e vmeste s proklyatym korablem  Krysa. I sleda
ne ostavim ot piratskogo gnezda. YA pravil'no govoryu?
     -  Pravil'no,  -  usmehnulsya  Vtoroj  kapitan. -  Daj-ka  ya  vzglyanu  v
poslednij raz na moyu tyur'mu. Kak-nikak chetyre goda zdes' prosidel.
     - Pogodite! - kriknula vdrug Alisa. - On zhe vret!
     - Kto vret? - udivilsya Pervyj kapitan.
     - Tolstyak vret. Kogda ya bezhala za govorunom, ya slyshala ston.




     - Ne mozhet byt'... - ahnul tolstyak i oseksya.
     - Gde plenniki? - sprosil kapitan. I tak sprosil, chto nikakogo somneniya
ne bylo: sejchas tolstyak vse rasskazhet.
     I tolstyak tut zhe zasemenil k tunnelyu. On bormotal:
     -  YA sovsem zabyl... eto vse Krys... YA  vsegda govoril...  i vsegda byl
protiv.
     - Prostite, kapitan, - skazala Alisa, spesha za nimi. - YA by obyazatel'no
vspomnila, no bylo  tak  mnogo  sobytij, chto ya  zabyla. No  ya by obyazatel'no
vspomnila...
     -  Ne rasstraivajsya, devochka, - skazal Pervyj  kapitan i polozhil  ej na
makushku shirokuyu  ladon'.  - Ty  molodec,  i nikto tebya ne obvinyaet. A s etim
piratom my pogovorim osobo.
     -  Vot  tut,  -  skazal  tolstyak.  -  Sejchas  ya svet zazhgu.  Vse  budet
otlichno... Kak ya mog zabyt'! |to vse Krys.
     Vspyhnul  svet,  i  my  uvideli za  nebol'shim  zalom, v  kotorom  stoyal
piratskij  korabl', eshche  odin  dlinnyj tunnel',  peregorozhennyj  nedaleko ot
vhoda  tolstoj reshetkoj. Tolstyak podbezhal  k reshetke i neposlushnymi pal'cami
staralsya  vstavit' klyuch v zamochnuyu skvazhinu. Pervyj kapitan  otobral  u nego
klyuch i otodvinul v storonu reshetku. Reshetka ushla v nishu v stene.
     - YA sam... ya sam... - bormotal tolstyak, no ego nikto ne slushal.
     Neudivitel'no, chto tolstyak ne hotel, chtoby my uvideli etot tunnel'.  Po
obe storony ego shli komnaty, zavalennye nagrablennym dobrom, dragocennostyami
i drugimi trofeyami.
     - Net, -  skazal ya, zaglyadyvaya na hodu v odnu iz komnat, - vzryvat' eto
mesto my ne budem: zdes' stol'ko cennostej, chto mozhno postroit' sto gorodov.
     - Pogodite, - skazal Pervyj kapitan.
     My ostanovilis', prislushalis'.
     Daleko, otkuda-to snizu, donessya ele slyshnyj zhalobnyj ston.
     My pospeshili v tu storonu. Dver' v odnu iz komnat byla zaperta.
     - Klyuch! - prikazal kapitan.
     Tolstyak uzhe derzhal klyuch nagotove.
     Komnata  okazalas'  lestnichnoj   ploshchadkoj.  Otsyuda  vniz  vela  krutaya
lestnica, vyrublennaya v  skale. V konce  ee byla  eshche odna reshetka.  Kapitan
napravil  v tu  storonu luch fonarya, i my  uvideli, chto  za reshetkoj  na kuche
tryapok na  kamennom  polu  sidit prikovannoe  k stene  strannoe sushchestvo,  v
kotorom  ya  s  trudom  uznal  zhitelya  planety  Fiks,  hrupkogo bol'sheglazogo
fiksianca.
     Fiksianec umiral. Mne dostatochno bylo odnogo vzglyada, chtoby ponyat' eto.
On  byl  na  poslednem  predele istoshcheniya. A  krome  togo,  on  byl isterzan
pytkami.
     - YA ego sejchas ub'yu! - skazal Pervyj kapitan, glyadya na tolstyaka.
     - Vsevolod, - prosheptal Vtoroj kapitan, - ty ne uznaesh'...
     - Ne mozhet byt'!
     I Pervyj kapitan vdrug s takoj siloj rvanul  vbituyu  v  kamen' stal'nuyu
reshetku, chto ona sognulas'  i  vyletela iz  pazov. On  otshvyrnul  v  storonu
putanicu stal'nyh brus'ev i brosilsya k  umirayushchemu fiksiancu.  On podnyal ego
na ruki i pones k vyhodu.
     - Kto eto? - sprosila tiho Alisa.
     YA pokachal golovoj. YA ne znal.
     Ryadom vshlipyval tolstyak. On sderzhal na sekundu slezy i otvetil mne:
     - |to Tretij kapitan. Oni dumali, chto on davno mertv.
     I tut zhe, slovno vspomniv ob ochen' vazhnom, tolstyak zaspeshil po koridoru
za kapitanom, vizzha:
     - |to vse on! |to vse Krys!
     Tretij kapitan byl bez soznaniya. Pervyj  polozhil ego na pol i obernulsya
ko mne.
     -  Skazhite, professor,  -  sprosil on, i  golos ego drozhal, -  skazhite,
mozhno li chto-nibud' sdelat'?
     - Ne  znayu.  Somnevayus', - skazal ya. YA naklonilsya nad fiksiancem. - oni
morili ego golodom i pytali.
     - Oni  pytali ego  chetyre goda, -  soobshchil Vtoroj kapitan.  - A my byli
uvereny, chto on davno mertv! I esli by ne Alisa, ostavili by ego zdes'. I on
im nichego ne skazal.  Professor, ya umolyayu vas, sdelajte vse vozmozhnoe, chtoby
ego spasti!
     -  Menya ne nado prosit' ob etom, - skazal  ya. - V  pervuyu ochered' nuzhny
ukreplyayushchie ukoly. Alisa, begi, milaya, na "Pegas" i prinesi ottuda aptechku.
     Alisa streloj pobezhala po koridoru.
     - YA s nej, - skazal Pervyj kapitan.
     - Ne nado! - otozvalas' Alisa na begu. - YA luchshe vas znayu, gde iskat'.
     - Poslushaj, Tretij, - skazal Vtoroj kapitan. - Slushaj. Ne sdavajsya. Tak
malo ostalos' terpet'.  Neuzheli  ty  sdash'sya  v poslednyuyu  minutu?  Ved'  my
prishli.
     I vdrug fiksianec  otkryl glaza.  Emu  bylo ochen'  trudno eto  sdelat',
potomu chto ego telo uzhe umiralo. Lish' mozg borolsya so smert'yu.
     - Vse  horosho, - shepnul  on,  -  vse v  poryadke. YA  nichego  ne  skazal.
Spasibo, druz'ya, chto prishli. - on zakryl glaza, i ego serdce ostanovilos'.
     YA  tut  zhe nachal delat'  fiksiancu  iskusstvennoe dyhanie.  No  eto  ne
pomogalo.  Polozhenie  bylo  bezvyhodnoe - u  menya ne  bylo ni  hirurgicheskih
instrumentov,  ni  diagnosticheskoj  mashiny,  ni  lechebnyh  avtomatov. I  mne
prishlos' postupit' tak, kak delali vrachi sto let nazad.
     - YA risknu, - skazal ya kapitanam. - Boyus', chto inogo vyhoda net.
     - My vam verim, professor, - otvetili mne kapitany.
     Togda   ya   razrezal  nozhom  grud'  Tret'emu   kapitanu,  vzyal  v  ruku
ostanovivsheesya serdce i nachal ego massirovat'. Mne kazalos', chto proshel chas,
ruka onemela. YA ne zametil, kak podbezhala Alisa s aptechkoj i  instrumentami.
Pervyj kapitan sam vvel v venu svoemu drugu ozhivlyayushchuyu smes'. I ne znayu, chto
pomoglo,  moi  li usiliya ili  dejstviya Pervogo kapitana, no  serdce Tret'ego
drognulo, eshche raz... i zabilos'.
     - Eshche zhivitel'nogo rastvora! - prikazal ya.
     Alisa peredala ampuly kapitanam.
     - On ochen'  moguchij fiksianec, - skazal ya. - Lyuboj  drugoj na ego meste
davno by umer.
     YA dostal iz aptechki sshivatel', i v minutu etot malen'kij apparatik sshil
emu  vse sosudy i  zashil grud'. My  ostorozhno  perenesli fiksianca na "Sinyuyu
chajku",  gde  ya  mog okazat'  emu  nastoyashchuyu  vrachebnuyu  pomoshch'.  Tam ko mne
prisoedinilsya  doktor Verhovcev,  i cherez polchasa my mogli  uzhe skazat', chto
zhizn' Tret'ego kapitana vne opasnosti.
     My ostavili Vtorogo kapitana dezhurit' u  ego posteli, a sami spustilis'
vniz, v peshcheru, nam nado bylo otdohnut'. Pervyj kapitan vyshel s nami.
     U vhoda sidel na kortochkah tolstyak pod ohranoj Zelenogo.
     - On budet  zhit'?  - sprosil s  robkoj ulybkoj Vesel'chak U, slovno rech'
shla o ego lyubimom brate.
     - Da, - korotko otvetil Verhovcev. - Hotya ty sdelal vse, chtoby on umer.
     - Net, net, chto vy! - zasuetilsya tolstyak. - |to vse Krys. Neuzheli vy do
sih por ne ponyali, kakuyu  rokovuyu rol' on sygral v moej zhizni, kak obmanom i
posulami on vtyanul  menya v otvratitel'nye avantyury? Ved' mne chto nuzhno bylo?
Veselo  zhit' i  imet' vse, chego dusha zahochet. A emu? Emu nuzhna  byla vlast'.
Kak drugie lyudi  pitayutsya supom i kotletami, tak on pitalsya vlast'yu. Esli on
v techenie dnya ni nad kem ne proyavit vlasti, to dlya nego etot den' poteryan. I
emu nuzhna byla vlast' nad planetami, nad  vsej Galaktikoj. A mne chto? Mne by
tol'ko  poveselit'sya. YA  ved', po sushchestvu, bezobidnyj chelovek, popavshij pod
durnoe vliyanie.
     My  otvernulis'  ot  tolstyaka, i  on prodolzhal  govorit',  obrashchayas'  k
Zelenomu, budto hotel i v samom dele ubedit' nas, chto on veselyj, bezobidnyj
yagnenok.
     - Nu  vot, - skazal  doktor  Verhovcev, ulybayas' tak, chto kazalos', vse
ego lico sostoit  iz tysyachi dobryh morshchinok,  -  nakonec-to vse tri kapitana
snova vstretilis'.  Kak v  dobrye  starye  vremena. Nekotoroe vremya  vy byli
dostoyaniem istorii, izvinite - istoricheskimi relikviyami, a teper'...
     -  Da, - soglasilsya  s  nim Pervyj kapitan,  -  vse kak v starye dobrye
vremena.
     I ya, glyadya na nego, podumal, chto on sovsem ne  star. I mozhet byt', dazhe
vernetsya snova v kosmos. Tem bolee chto proekt "Venera" zavershaetsya.
     I Pervyj kapitan ugadal moi mysli:
     - Snova  pridetsya privykat'. YA,  poka letel syuda, ponyal,  chto moi  ruki
mnogoe zabyli.
     -  Vy  vse-taki  sobiraetes' vernut'sya  v kosmos? -  obradovalsya doktor
Verhovcev.
     - I eshche, -  prodolzhal kapitan, ne  otvechaya pryamo na vopros  doktora,  -
nado obyazatel'no peremenit'  nazvanie planety i muzeya.  Neudobno  kak-to: my
zhivy, zdorovy, nichem osobennym ne  proslavilis', a nashi kamennye kopii stoyat
v muzee, slovno my umerli davnym-davno.




     CHerez dva chasa Tret'emu  kapitanu stalo nastol'ko luchshe, chto  my smogli
podnyat'  ego na poverhnost'. Zatem kapitany  vyveli  iz  podzemel'ya i "Sinyuyu
chajku". Kamennuyu plitu, zakryvavshuyu vhod v podzemel'e, postavili na mesto.
     Teper'  vokrug  polyany,  sredi  razbityh zerkal'nyh  cvetov, stoyali tri
kosmicheskih korablya: "Pegas", "Sinyaya chajka"  i sluzhebnyj korabl'  s  proekta
"Venera", u kotorogo ne bylo nazvaniya - tol'ko dlinnyj nomer.
     - Pap, - skazala Alisa, - mozhno, ya v les shozhu?
     - Zachem?
     -  Poishchu  celyh  zerkal. Nel'zya nam  na  Zemlyu  vozvrashchat'sya bez novogo
buketa.
     - Tol'ko ostorozhnee,  -  predupredil  ya.  -  Teper'  na tebe ne  zheltyj
kombinezon, a goluboj, i ptica Krok tebya ne sputaet so svoim ptencom.
     Poka korabli gotovilis' k dal'nemu poletu, ya vypustil sklissa popastis'
na  luzhajku. Skliss tyazhelo  prygal ot radosti  po trave,  vysoko podbrasyvaya
kopyta, motal kryl'yami, no letat' naotrez otkazyvalsya.
     -  |to samaya veselaya korova iz vseh, kakie mne  prihodilos'  videt',  -
priznalsya doktor Verhovcev. - No v hozyajstve takaya korova neudobna.
     - Nam uzhe govorili, chto ih trudno pasti, - soglasilsya ya. - Zato sklissy
mogut perebirat'sya cherez glubokie reki, esli pastbishche na drugom beregu.
     Tolstyak vse  eshche sidel na zemle okolo "Pegasa" i uveryal nas, chto u nego
bol'noe,  staroe  serdce,  kotoromu  trebuetsya svezhij vozduh.  I  nikomu  ne
hotelos' s nim sporit' i dazhe razgovarivat', osobenno posle togo, kak Tretij
kapitan rasskazal,  chto  imenno Vesel'chak  U pytal ego, chtoby dobyt'  sekret
galaktiya.
     -  Zelenyj, -  skazal  ya,  -  prismotri, pozhalujsta, za korovoj, poka ya
pokormlyu ostal'nyh zverej, a to kak by ee ptica Krok ne unesla.
     I tut ya uvidel, chto na planetu spuskaetsya eshche odin kosmicheskij korabl'.
     |to uzh ni na chto ne  pohozhe!  Ne planeta, a kosmodrom! Otkuda emu zdes'
vzyat'sya?
     YA reshil bylo, chto eto podkreplenie piratam, i hotel podnyat' trevogu, no
tut zhe soobrazil, chto korabl' terpit bedstvie.
     On letel ne pryamo, a perevorachivalsya, kak-to stranno kosobochilsya, a  za
ego  hvostom tyanulas' kakaya-to seraya massa, kotoraya tormozila ego  i  meshala
normal'no snizhat'sya.
     Na moj  krik vse vybezhali iz korablej  i glyadeli, kak  spuskaetsya novyj
korabl'.
     - Vklyuchi raciyu, Zelenyj, - skazal Poloskov.
     Zelenyj  brosilsya  k "Pegasu", nastroilsya na volnu  korablya  i  vklyuchil
raciyu na polnuyu moshchnost', chtoby my snaruzhi tozhe vse slyshali.
     -  Korabl'!  - vyzyval Zelenyj.  -  CHto s  vami?  Vy  terpite bedstvie?
Otzovites'!
     Priyatnyj zhenskij golos otvetil:
     -  Bedstviya menya  ne  kasayutsya. Glavnoe  -  ne  upustit',  a  ostal'noe
pustyaki.
     - Kakoj znakomyj golos, - skazal ya. - Gde-to ya ego slyshal.
     - Kogda zabludilis' u Pustoj planety, - podskazala Alisa.
     - Stojte, - prerval nas Pervyj kapitan. - Mogu poklyast'sya, chto eto  moya
zhena |lla.
     Kapitan poblednel i so vseh nog brosilsya v radiorubku k Zelenomu. I tut
zhe my uslyshali ego golos:
     - |lla, eto ty? CHto sluchilos'?
     -  Kto eto govorit? - sprosil zhenskij golos strogo. - |to  ty, Seva?  A
pochemu ty ne na Venere? Ty zhe znaesh',  kak ya bespokoyus', kogda ty uletaesh' v
kosmos.
     Vtoroj kapitan ulybnulsya.
     -  Ona nikak ne mozhet privyknut',  - skazal on mne, -  chto u nee muzh  -
kosmicheskij kapitan, hotya sama iskolesila vsyu Galaktiku.
     - Da ne v etom delo, - skazal Pervyj kapitan. -  Ty  zabyla,  chto  tvoj
korabl' terpit bedstvie? Tebe nuzhna pomoshch'? CHto ty za soboj tashchish'?
     - Nu razve ty ne vidish'? - udivilas' |lla. - |to zhe zhivaya tumannost'. YA
za nej gonyalas'  tri nedeli, pojmala v set', a teper' ona hochet vyrvat'sya  i
uletet'. Vot i  prihoditsya opuskat'sya na pervuyu popavshuyusya planetu, chtoby ee
ukrotit'. Seva, milyj, u tebya net pod rukoj kakogo-nibud' korablya?
     - Nu konechno, est', - otvetil Pervyj kapitan. - I  ne speshi opuskat'sya:
boyus', s takim hvostom tebe ne udastsya eto sdelat'.
     - Vot i horosho. Podnimis' na minutku, i my vmeste ee opustim.
     Pervyj kapitan eshche ne  konchil razgovor, kak Vtoroj  kapitan  byl uzhe na
mostike korablya,  i eshche cherez  tri minuty kapitany podnyali ego v vozduh, gde
|lla  borolas' s nepokornoj  zhivoj  tumannost'yu,  o kotoroj v  kosmose hodit
stol'ko legend, no kotoruyu nikomu eshche ne udavalos' uvidet'.
     Dva  korablya   spravilis'  nakonec  s  set'yu,  i  cherez  polchasa  zhivaya
tumannost', nadezhno szhataya  dvumya korablyami, lezhala na  trave  nepodaleku ot
nas. My  podbezhali  k  nej.  YA,  nado  priznat'sya, bezhal pervym,  potomu chto
ponimal, kakoe velikoe otkrytie v biologii sovershila |lla.
     Tumannost' nas razocharovala. Ona, naverno, ochen' effektna v mezhzvezdnom
prostranstve, kogda rasstilaetsya na milliony kilometrov, no zdes', na trave,
ona kazalas' chut' pul'siruyushchim serym sgustkom tumana.
     Lyuk v korable |lly raspahnulsya, i ona vyshla k trapu. K nej uzhe bezhal ee
muzh,  Pervyj  kapitan. On protyanul sil'nye  ruki,  i  |lla prygnula  sverhu.
Kapitan pojmal ee v vozduhe i ostorozhno opustil na zemlyu.
     - Ty ne ushiblas'? - sprosil on.
     - Net, - otvetila |lla i ulybnulas'. - I voobshche vse eto ne vazhno.
     |lla byla  nastoyashchaya krasavica  i  vsem  nam  ochen'  ponravilas'.  Dazhe
indikator ot perepolnivshih ego chuvstv stal prozrachnym.
     -  Vse  ne  vazhno,  -  povtorila  |lla,  popravlyaya  svetlye  volosy.  -
Tumannost' pojmana, i  teper'  ostalos'  tol'ko dovezti ee do  Zemli,  chtoby
skeptiki ubedilis', chto ona sushchestvuet.
     YA  promolchal,  potomu  chto pod skeptikami ona  podrazumevala,  konechno,
menya. I  ya dazhe  vspomnil,  chto  kak-to  vstrechalsya s  nej na  konferencii i
vysmeyal  za uvlechenie  fantastikoj. Sushchestvuet na  svete mnozhestvo real'nyh,
obyknovennyh  zhivotnyh, izucheniyu kotoryh stoit posvyashchat'  vremya i  usiliya, -
eto  i Malyj drakonchik, i kustiki,  i indikator. No  ved'  zhivaya  tumannost'
kazalas' mne vydumkoj. Tak ya togda i skazal.
     - Kogo ya vizhu! -  voskliknula |lla,  uvidev Vtorogo kapitana. -  YA  vas
neskol'ko let ne videla. Kak vy sebya chuvstvuete? Vse eshche letaete?
     - Net, - otvetil Vtoroj kapitan, - v osnovnom ya sidel na odnom meste.
     - |to pravil'no, - podderzhala ego |lla. - I na odnom  meste mozhno najti
massu del. A chej eto ocharovatel'nyj rebenok?
     - Menya zovut Alisa, - otvetil ocharovatel'nyj rebenok.
     - Alisa. Neobychnoe imya.
     - Samoe obychnoe. Alisa Selezneva.
     - Pogodi-ka. A tvoj otec ne v Moskovskom zooparke rabotaet?
     - V  zooparke,  -  otvetila  Alisa,  kotoraya ne znala o  nashih  nauchnyh
raznoglasiyah.
     - Tak vot,  Alisa, kogda  uvidish' svoego otca, peredaj emu, pozhalujsta,
chto  zhivaya tumannost'  -  ne  biologicheskij bred,  i  ne  fantastika,  i  ne
skazochnaya vydumka, kak on lyubit povtoryat', a samaya nastoyashchaya real'nost'.
     - Kstati, - skazala Alisa, - moj otec zdes'. Vot on.
     Mne nichego ne ostavalos', kak vyjti vpered i pozdorovat'sya.
     - Prostite, - skazal ya. - YA priznayu svoyu oshibku.
     - Nu i otlichno,  - otvetila |lla. -  Vy mne  pomozhete potom issledovat'
tumannost'?
     - S udovol'stviem.
     Togda |lla obernulas' k svoemu muzhu:
     - Rasskazhi, pochemu ty zdes' okazalsya?
     -  Vtoroj popal v  bedu, -  korotko  otvetil Seva,  -  i  nado bylo ego
vyruchat'. Vot my i sdelali eto. S pomoshch'yu nashih novyh druzej.
     - A v kakuyu bedu vy popali, kapitan?
     - V plen k piratam.
     - K piratam? No ved' vy ih pobedili davnym-davno.
     -  Pobedili,  no ne do konca. Znaete,  kak  byvaet,  esli ostavish' odin
sornyak na gryadke?
     - Vse-taki ne ponimayu, - razvela rukami |lla. - Nu kto v nashi dni sidit
po chetyre goda v plenu?
     |lla priletela k nam slovno iz drugogo mira. Iz togo mira, v kotorom my
privykli zhit', no ot  kotorogo otorvalis'  za poslednie dni. I v samom dele,
ej  trudno bylo by poverit',  esli  by  my nachali  rasskazyvat' ej o pytkah,
podzemel'yah i predatel'stve. I poetomu nikto ne stal s nej sporit'.
     - A chto vy sdelali s piratami? - sprosila |lla.
     - Odin sidit v kletke.  Dva -  v tryume. A samyj tolstyj i hitryj tol'ko
chto byl zdes', - otvetil Vtoroj kapitan. - Kstati, gde on?
     Tolstyak propal. Tol'ko chto sidel na trave, robko ulybalsya - i propal.
     My oblazili  vse zarosli vokrug, osmotreli kazhdyj kust - ujti daleko on
ne uspel. Da i govorun podnyal by trevogu.
     - Nu vot, - s ukoriznoj skazala |lla, - ne mogli uberech' odnogo pirata!
Razve eto nastoyashchaya propolka?
     I  tut  ya zametil, chto  tumannost'  kolyshetsya  sil'nee, chem  prezhde.  YA
priglyadelsya. Neskol'ko yacheek seti byli razrezany.
     - YA znayu, gde on! - kriknula Alisa, kotoraya podbezhala za mnoj k seti. -
On v tumannost' zalez.
     - Ty zdes', Vesel'chak U? - sprosil Verhovcev, naklonyayas'.
     Tumannost' zashevelilas', slovno kopna sena, v kotoruyu zabralsya brodyachij
pes.
     - Sejchas vypustim tumannost' i uvidim, - reshitel'no skazal Seva.
     - Ni v koem sluchae! - vozmutilas' |lla. - Vtoroj takoj ne najdem!
     Nervy u tolstyaka  ne vyderzhali.  Iz tumannosti  pokazalas'  ego golova.
Glaza byli vypucheny, i on bystro  dyshal, - vidno, v tumannosti  bylo ploho s
vozduhom.
     I  vdrug  tolstyak rezko vyletel  iz  tumannosti i  brosilsya  bezhat'  po
polyane.
     - Kuda ty? - kriknul vsled emu  Vtoroj kapitan. - Vse ravno pojmaem. Ne
toropis', u tebya zhe bol'noe serdce!
     No tolstyak ne slyshal. On nessya  mezhdu kustov,  pereprygival  cherez yamy,
spotykalsya, razmahival rukami.
     I  ptica  Krok,  lenivo  kruzhivshaya  v  vysote,  uvidela  ego  sverhu  i
spikirovala na nego, kak korshun na zajchonka.
     Eshche sekunda - i tolstyak uzhe boltalsya v vozduhe, budto prodolzhal bezhat',
a ptica podnimalas' tak bystro, chto, kogda Vtoroj kapitan vyhvatil pistolet,
ona podnyalas' na polkilometra.
     -  Ne strelyaj, - ostanovil ego Pervyj  kapitan.  - S  takoj  vysoty  on
razob'etsya...
     I kak budto sglazil. Tolstyak kak-to izvernulsya v kogtyah pticy, zabilsya,
i ona vypustila  ego.  Slovno  tryapochnaya  kukla,  tolstyak  letel k  zemle. I
skrylsya za holmom.
     My molchali. Potom Zelenyj skazal:
     - On sam sebya nakazal. I luchshe pridumat' bylo nel'zya.
     I vse s nim soglasilis'.
     A  tumannost' mezhdu  tem potihon'ku vypolzala iz seti. Ona vytekala kak
kisel', raspolzalas' vo vse storony, i kogda my opustili glaza, to  uvideli,
chto stoim po koleni v serom kisele.
     - Derzhite ee! - kriknula |lla. - Ona zhe ubezhit!
     I tumannost' ubezhala. Ona okutala nas nepronicaemoj mgloj, a kogda mgla
rasseyalas', nad nashimi golovami reyalo bol'shoe seroe oblako.
     - Vse ravno sobiralis' startovat', - skazal  Vtoroj kapitan, -  tak chto
poproshu potoropit'sya.

     My bystro zagnali na  korabl'  sklissa,  zaveli  dvigateli  i vzleteli.
Vsled za nami podnyalis' ostal'nye tri korablya. I vse my, postroivshis' cep'yu,
pognalis' za zhivoj tumannost'yu.
     Dognali my  ee  tol'ko u planety  SHelezyaka.  K  tomu vremeni tumannost'
rasprosterlas'  uzhe na neskol'ko tysyach kilometrov,  i my  tri dnya sgonyali ee
tak, chtoby ona umestilas' v nashi seti.
     Nakonec  tumannost'  zakutali v  trojnuyu set' i krepko privyazali  mezhdu
dvumya  korablyami. V  takom  vide i otvezli k  Solnechnoj sisteme,  gde kazhdyj
mozhet polyubovat'sya eyu v kratere  Arhimeda na Lune. Hotya lyubovat'sya  nechem  -
net bolee skuchnogo eksponata, chem zhivaya tumannost'.
     |lla  nastaivala, chtoby tumannost'  pomestili v  zoopark  na  Zemle, no
zemnoj klimat dlya nee vreden, da i  kto  pridet v zoopark smotret'  na seryj
tuman? Kuda interesnee poglyadet' na  indikatora, poluchit' v podarok sharf  ot
pauka-tkacha-troglodita, polit'  kustik  limonadom  ili otlichit'  sklissa  ot
korov, v stade kotoryh on pasetsya.

     Na central'noj lunnoj  baze, v  gostinice "Lunohod", my v poslednij raz
sobralis' vse vmeste.
     - Prishla pora proshchat'sya, - skazal Vtoroj kapitan.
     Kapitany sideli v ryad na bol'shom divane i sovsem ne byli pohozhi na svoi
pamyatniki. Pervyj kapitan byl zadumchiv i s trudom skryval pechal'. Okazalos',
chto perevod Venery na novuyu orbitu nachalsya, poka on byl v sisteme Meduzy,  i
on opozdal k torzhestvennomu momentu.
     Tretij kapitan sebya  ploho chuvstvoval, ego bila  lihoradka, kotoroj  on
zabolel  v podzemel'e u piratov, no, kogda  Verhovcev  prines emu lekarstva,
kapitan otkazalsya.
     - |ta lihoradka poka  ne  izlechima zemnymi lekarstvami. Spravlyus' s nej
sam. Ne obrashchajte vnimaniya. Kak tol'ko ya snova  vyjdu v kosmos, vse projdet.
Dlya menya luchshaya bol'nica - mostik kosmicheskogo korablya.
     Lish'  Vtoroj  kapitan  byl  ozhivlen  i  vesel.  On tol'ko  chto  peredal
priletevshim s  Zemli fizikam formulu  galaktiya. Fiziki zanyali  uzhe  polovinu
gostinicy,  i  s  kazhdym  novym  korablem  priletali  ih  kollegi iz  raznyh
universitetov i institutov.  Bylo  polucheno  soobshchenie, chto na  Lunu  speshat
uchenye s Fiksa i  lineancy, a na  kosmicheskoj verfi Plutona  nachali zakladku
korablej, rasschitannyh na novoe toplivo.
     - Vy  vse vremya ulybaetes', - skazala Vtoromu kapitanu |lla, kotoraya ne
lyubila  sidet'  na meste i nervno hodila  po  komnate. -  Vy  dovol'ny,  chto
podnyali takuyu sumatohu sredi fizikov?
     -  Strashno dovolen, -  priznalsya Vtoroj  kapitan.  - YA,  chestno govorya,
opasalsya, chto vdrug formula  galaktiya ne  tak uzhe i nuzhna nam. Vse te gody ya
dumal: mozhet byt', galaktij uzhe izobreten na Zemle?
     - No vy ved' vse ravno ne otdali by formulu piratam? - sprosil ya.
     - Net, ne otdal by. Nu horosho,  kakie u kogo plany? Nadeyus', chto my eshche
ne raz  vstretimsya.  V konce koncov,  kosmos ne  tak  uzh i  velik.  Mne zhal'
tol'ko, chto professor  Seleznev ne sobral stol'ko zverej, skol'ko hotel.  No
zato  on  pomog nam spastis', i my obeshchaem  emu, gde  my ni budem,  otovsyudu
privezem ptic i zverej dlya zooparka.
     -  Spasibo,  druz'ya,  -  skazal  ya.  - No  dolzhen  skazat',  chto  ya  ne
rasstraivayus'. Ved' budushchim letom my snova poletim v ekspediciyu na "Pegase".
Esli, konechno, Poloskov i Zelenyj ne otkazhutsya letet' so mnoj.
     - Ne otkazhemsya, - podtverdil Poloskov.
     -  YA  by  poletel,  -  skazal Zelenyj,  -  esli obstoyatel'stva slozhatsya
blagopoluchno.
     Net, vse-taki Zelenyj neispravim! YA znal, chto on poletit. On sam znaet,
chto poletit, no obyazatel'no dolzhen vyskazat' kakie-nibud' somneniya.
     - I ya polechu, - zametila Alisa.
     - Posmotrim, - otvetil ya. - Tebe eshche celyj god v shkole uchit'sya.
     - A kuda vy teper' sobiraetes'? - sprosil Poloskov kapitanov.
     -  YA  speshu  na  Pluton,  gde budut  stroit'  korabli na  galakticheskih
dvigatelyah, -  otvetil Vtoroj  kapitan.  - I  nadeyus',  chto odin  iz  pervyh
doveryat mne.
     - YA snachala sletayu domoj, na planetu Fiks, - skazal Tretij kapitan. - YA
ochen'  davno ne  byl  doma.  A potom tozhe  nachnu  stroit' korabl'  na  novom
toplive.
     - A ya sejchas na Veneru, -  skazal Pervyj kapitan. - Venera uzhe dvizhetsya
na novuyu orbitu. Eshche  neskol'ko mesyacev -  i moya rabota  budet  zakonchena. I
togda ya tozhe prisoedinyus' k moim druz'yam.
     - I vy vse poletite v dal'nij kosmos? - sprosila Alisa.
     - Da, - skazal Pervyj kapitan.
     - Da, - skazal Vtoroj kapitan.
     - Razumeetsya, - skazal Tretij kapitan.
     - A ya sobiralas'  letet' na zhivuyu planetu, - zayavila |lla.  - |to  dazhe
interesnee, chem zhivaya tumannost'.  No boyus', chto pridetsya  poprosit' sletat'
tuda professora Selezneva.
     - A pochemu?  - sprosil ya. -  |to  vy  ved' teper' u  nas specialist  po
sverhbol'shim zhivotnym.
     - YA polechu s kapitanami.
     - No my letim v druguyu galaktiku. |to dolgij i trudnyj polet.
     - Ne  spor'te so mnoj, - vozrazila  reshitel'no  |lla. - YA vse obdumala.
Nel'zya nam rasstavat'sya tak nadolgo.
     - No kak zhe deti? - sprosil Pervyj kapitan.
     -  Deti ostanutsya s  babushkoj. Ona ne  kazhdyj  den'  tancuet  v Bol'shom
teatre. Budet brat' ih na subbotu i voskresen'e iz detskogo sada.
     Togda Pervyj kapitan smushchenno vzglyanul na svoih druzej.
     I Vtoroj kapitan v znak soglasiya naklonil golovu.
     I Tretij kapitan v znak soglasiya podnyal odnu iz shesti ruk.
     - Ne zabud'te, - skazala mne |lla, kotoraya, po-moemu, i ne somnevalas',
chto ugovorit treh  kapitanov, -  chto vy obeshchali mne najti zhivuyu planetu. A ya
privezu vam  samoe udivitel'noe zhivotnoe, kotoroe  my  vstretim  v  sosednej
galaktike...

     "Pegas" pervym  startoval  s Luny. My speshili, potomu chto  zverej  nado
bylo kak mozhno skorej  privezti v zoopark i  sozdat'  im normal'nye usloviya.
Kapitany i |lla  provodili nas do  korablya  i pozhelali dobrogo puti. "Pegas"
podnyalsya nad Lunoj i vzyal kurs na Zemlyu.
     YA  spustilsya  v  tryum  posmotret',   kak  sebya  chuvstvuyut  nashi  zveri.
Bol'shinstvo kletok stoyalo pustymi. Zverej bylo malovato. Pustovala i kletka,
v kotoroj ran'she sidel pirat  Krys. My vysadili ego i dvuh ego pomoshchnikov na
planete, gde on natvoril stol'ko bed. Tam-to uzh znayut, kak nakazat' pirata.
     YA  protyanul  sklissu poslednyuyu ohapku  sena. Skliss  prizhalsya  bokom  k
reshetke, chtoby ya ego pochesal.
     V tryum voshla Alisa. Za nej verenicej semenili kustiki.
     - Nu kak, - sprosil ya, - budet o chem rasskazat' v shkole?
     - Razve  obo  vsem rasskazhesh'? - pozhala plechami Alisa. -  Vse ravno  ne
poveryat.
     Ona vzyala shvabru i stala pomogat' mne myt' kletki.
     - Da, - soglasilsya ya, - koe-chemu ne poveryat.
     - Ty nedovolen puteshestviem? - sprosila Alisa. - Malo zverej?
     - Net, chestnoe slovo, dovolen. U nas poyavilis' novye druz'ya. I kakie!
     - Molodec!  - pohvalila menya Alisa.  - A znaesh', kapitany obeshchali vzyat'
menya v druguyu galaktiku. Net,  ne bojsya, ne v pervoe puteshestvie,  a  potom,
kogda ya podrastu.
     - Nu chto zh, - skazal ya, - v dobryj put'.
     - Ne rasstraivajsya, papa,  mozhet, my i  tebya  voz'mem. Biologi v  lyuboj
ekspedicii nuzhny.
     - Spasibo, Alisa, ty nastoyashchij drug.
     My s nej  konchili chistit' kletki i napoili zverej, potomu chto k posadke
na Zemle vse dolzhno byt' v polnom poryadke.

Last-modified: Wed, 03 Apr 2002 19:33:09 GMT
Ocenite etot tekst: