Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     © Copyright Kir Bulychev
     WWW: http://rusf.ru/kb/
     Spellcheck: Sergej Parunov
---------------------------------------------------------------




     Malen'koe beloe  solnce  viselo pryamo nad golovoj, i  poetomu teni byli
korotkimi. Pod derev'yami, v teni, rosla  gustaya zelenaya  trava, kolyuchaya, kak
staya  ezhej.  Podal'she,  na  otkrytyh  mestah,  iz  zemli vysovyvalis' ryzhie,
utykannye  iglami  shary. Kogda  k  nim  podojdesh'  poblizhe, igly vyrastayut i
shevelyatsya. Luchshe ne podhodit', a to mogut vystrelit' igolkami.
     Alisa byla v  skafandre, igolki otskakivali ot nego,  no ih udary Alisa
chuvstvovala, i ej  vse kazalos',  chto kakaya-nibud'  samaya ostraya igla  mozhet
prokolot' metallicheskuyu tkan'.
     Zdes'  nado byt' ochen'  ostorozhnoj.  Kak na  vojne.  Alise,  pravda, ne
prihodilos'  byvat' na vojne, no i drugoj takoj planety,  gde vse opolchilos'
protiv lyudej, ona tozhe ne videla.
     Obychnoe utrennee  puteshestvie  ot  kupola do raskopok, zanimavshee minut
pyat',  ne  bol'she, moglo grozit' nepriyatnymi neozhidannostyami. Vot  i sejchas:
vperedi idut Gromozeka i dva arheologa, szadi  otec s paralizuyushchim blasterom
nagotove.
     Gromozeka - staryj drug  Alisy, gigantskij arheolog s planety CHumaroza,
groznoe  chudovishche, s vidu  pohozhee srazu na slona i os'minoga,  i  dobrejshee
sushchestvo v dushe.
     -  Stop! -  vdrug krichit  Gromozeka, preduprezhdayushche podnyav tri shchupal'ca
(tri drugih zanyaty oruzhiem, eshche v dvuh on neset yashchiki s instrumentami).
     Arheologi  zamerli.  Alisa  zamerla. Otec  Alisy,  professor  Seleznev,
zamer...
     Poglyadev vpered, Alisa ponyala, chto nastorozhilo Gromozeku.
     Posredi dorozhki, kotoraya  za poslednie  dve nedeli ishozhena tysyachu raz,
za noch' vyroslo  krepkoe, metrov  v  pyat'  rostom  derevo, usypannoe zheltymi
cvetochkami.  Veterok  chut' shevelil  dlinnye  nezhnye  list'ya,  babochki lenivo
porhali nad cvetami. Ochen' krasivo. No ved' desyat' chasov nazad na etom meste
nikakogo dereva ne bylo.
     Gromozeka protyanul vpered dlinnyj  shchup s analizatorom na  konce. Konchik
shchupa  chut'  pokachivalsya, budto  prinyuhivalsya.  I  kogda  do blizhajshej  vetki
ostavalos' santimetrov  desyat', derevo vdrug vzmahnulo vetkoj i tak rubanulo
po shchupu, chto Gromozeka ne  uderzhal  ego. SHCHup upal na  zemlyu, i tut zhe k nemu
poleteli igly ryzhih sharov. Gromozeka rasserdilsya.
     -  Mne  eto  nadoelo!  - vskrichal  on. Glaza pod prozrachnym sharom shlema
zagorelis'. On podnyal blaster i udaril po derevu paralizuyushchim luchom.
     Vetvi  dereva tut  zhe  svernulis',  zheltye  cvetochki zakrylis',  derevo
nachalo provalivat'sya.
     I na  tom meste, gde  ono roslo, ostalas' nebol'shaya kuchka pyli, i, esli
by  Alisa sobstvennymi  glazami  ne  videla etoj  sceny, ona  nikogda by  ne
podumala, chto takoe vozmozhno.
     Arheologi, za  nimi Gromozeka,  potom Alisa i  ee otec ostorozhno oboshli
mesto,  kuda  spryatalos' derevo,  i  podnyalis'  na  nevysokij holm,  vershina
kotorogo byla izryta kvadratnymi yamami. Zdes' shli raskopki.
     Gromozeka  ostanovilsya  na  krayu raskopa  i tshchatel'no pereschital  svoih
sputnikov.
     -  YA povtoryayu, - skazal on pechal'no. - Mne eto nadoelo. U menya  eshche  ne
bylo  takoj  trudnoj  ekspedicii.  YA  rabotal na  vos'midesyati  planetah,  ya
vstrechalsya so vsemi myslimymi i nemyslimymi obitatelyami nashej  galaktiki. No
bolee kovarnogo, gadkogo,  truslivogo i opasnogo mesta  ya ne  vstrechal.  Gde
robot-kopatel' nomer tri?
     Roboty i  arheologicheskie  mashiny  stoyali posredi ploshchadki. V  ih stroyu
ziyala bresh'. Odnogo iz robotov ne bylo. Gromozeka kinulsya vpered.
     - Ostorozhnee! - kriknul emu vsled professor Seleznev. No opozdal.
     Gromadnaya  tusha  dobrodushnogo,  no  vspyl'chivogo  arheologa  Gromozeki,
trista  dvadcat' kilogrammov zhivogo vesa,  vosem' shchupal'cev,  slonov'i lapy,
oblachennye v skafandr, tri blastera i odin  mech, -  vse eto v  mgnovenie oka
ischezlo iz  vidu, potomu chto Gromozeka provalilsya v zamaskirovannuyu lovushku,
kotoruyu kto-to za proshedshuyu noch' vykopal posredi ploshchadki.
     Kogda  arheologi,  Alisa i  Seleznev podbezhali k yame, oni  uvideli, chto
Gromozeka  b'etsya  v  ob座atiyah  ogromnogo  pauka, ostrye  zazubrennye  zhvaly
kotorogo,  istochayushchie mutnyj  yad, elozili po  plastiku shlema,  starayas'  ego
prokusit'.
     Seleznevu prishlos' potratit' pochti ves'  zaryad blastera, poka, nakonec,
pauk ne oslabil hvatku i ne zamer na dne yamy.
     Potom minut desyat'  s pomoshch'yu  robotov oni vytaskivali zaklinivshegosya v
yame  nachal'nika ekspedicii.  Gromozeka  byl nastol'ko rasstroen  i oskorblen
tem, chto stal dobychej pauka, chto mrachno povtoryal:
     - Ostav'te  menya  v yame. YA nedostoin togo,  chtoby  snova uvidet'  belyj
svet. Zasyp'te menya peskom i zabud'te moe imya.
     - Gromozeka, milen'kij,  - ugovarivala ego  Alisa. - Kazhdyj iz  nas mog
syuda ugodit'. Dazhe ya.

     Kogda  Gromozeku  izvlekli iz  yamy,  obnaruzhilos',  chto pod  nim  lezhit
izurodovannyj  robot-kopatel'  nomer tri.  Navernoe, pauk, chto  zatailsya  na
ploshchadke, snachala reshil polakomit'sya robotom. Naest'sya im on, razumeetsya, ne
smog, no izlomal ego osnovatel'no.
     Gromozeka uselsya na krayu yamy, ster yad so shlema i skazal:
     -  Umolyayu, prosti  menya, moj drug  Seleznev, chto ya zamanil tebya na  etu
zlobnuyu planetu. YA ezheminutno  podvergayu  opasnosti tvoyu zhizn' i zhizn' tvoej
izumitel'noj devochki. Vernee vsego, nikto iz nas ne vernetsya otsyuda zhivym.
     -  Nichego strashnogo, - otvetil Seleznev, kotoryj byl bolee uravnoveshen,
chem ego staryj drug. - Po-moemu, dlya biologa eto ochen' interesnaya planeta.
     - YA soglasna s papoj, - skazala Alisa. - Mne tut nravitsya.
     - S uma sojti! - vzdohnul Gromozeka. - Vy kakie-to samoubijcy.
     - Esli hochesh',  Gromozeka, - skazala Alisa, -  ty uletaj otsyuda, a my s
papoj ostanemsya eshche nemnogo.
     Gromozeka  vnimatel'no  oglyadel  Alisu  s  nog  do golovy vsemi  svoimi
glazami i vdrug shiroko ulybnulsya, pokazav akul'i zubishchi.
     - YA ponyal! - voskliknul on. - Vy hotite skazat', chto ya samyj  truslivyj
arheolog vo Vselennoj. A eto, kstati, eshche nado dokazat'!
     S  etimi slovami on  podnyalsya na svoi tolstye  lapy  i  zarychal  na vsyu
ploshchadku:
     - Pochemu ne nachinaem rabotat'? Nemedlenno pristupat' k raskopkam!
     Pravda, krichal on tol'ko dlya togo, chtoby samogo sebya uspokoit'. K etomu
vremeni vse ego kollegi uzhe trudilis', raskapyvaya pogibshuyu kogda-to krepost'
na udivitel'noj planete Brodyage.

     Planeta, gde arheolog  Gromozeka popal v  lovushku, nazyvalas' Brodyagoj.
Razumeetsya,  eto ne  oficial'noe  ee  nazvanie.  Vo  vseh  spravochnikah  ona
nazyvaetsya  tak:  IKO-1.  To est':  Iskusstvennyj  kosmicheskij  ob容kt No 1.
Drugoj takoj planety net. I vryad li budet.
     Brodyagu obnaruzhili  sluchajno. Mogli  by obnaruzhit' i  pozdnee. Po ochen'
prostoj prichine: v otlichie ot vseh drugih planet u nee net  svoego solnca. A
raz net solnca, to ee ne vidno. Galaktika sostoit iz zvezd, vokrug nekotoryh
iz nih vrashchayutsya planety. A esli planeta ne vrashchaetsya vokrug zvezdy, znachit,
ona bezdomnaya, u  nee net svoego mesta v kosmose i ona letit  sama po sebe v
holodnom temnom  prostranstve, gde zvezdy  vstrechayutsya  tak  zhe  redko,  kak
rodniki v pustyne Sahara.
     Brodyagu  nashli,  potomu  chto  ona  vletela v  tu chast'  Galaktiki,  gde
nahoditsya Zemlya.  Astronomy  vyschitali,  chto  Brodyaga  letit ne napryamik,  a
sovershaet ogromnyj krug, raz v dvadcat' shest' tysyach let vozvrashchayas' v odnu i
tu zhe tochku.  Ona dolzhna byla proletet'  sravnitel'no nedaleko  ot Solnechnoj
sistemy,  tak  zhe,  kak  ona  eto sdelala  dvadcat'  shest'  tysyach let nazad,
pyat'desyat dve tysyachi  let nazad i,  mozhet  byt',  sem'desyat vosem' tysyach let
nazad...
     Odnazhdy   v  kabinete  professora  Selezneva,   direktora   moskovskogo
kosmicheskogo  zooparka,  izvestnogo specialista  po  inoplanetnym  zhivotnym,
razdalsya videofonnyj zvonok. Kogda Seleznev vklyuchil ekran,  on uvidel na nem
krugloe, mnogoglazoe lico svoego starogo druga arheologa Gromozeki s planety
CHumaroza. Gromozeka otkryl gromadnuyu, polnuyu akul'ih  zubov  past', prilozhil
perednie shchupal'ca k pokrytoj pancirem grudi, v kotoroj bilis' tri ego dobryh
vspyl'chivyh serdca, i skazal:
     - Seleznev, drug moj, sobirajsya, ty letish' na Brodyagu.
     - Zdravstvuj,  Gromozeka,  - ulybnulsya Seleznev.  - YA ne znayu  nikakogo
brodyagi. No bez tebya ya soskuchilsya i rad budu,  esli  ty  zaglyanesh'  k nam  v
gosti. Alisa tozhe budet rada.
     -  Ty nichego ne ponimaesh'!  -  vzrevel Gromozeka. - YA govoryu  s toboj s
Plutona. Moj  korabl'  otletaet cherez  dvenadcat' minut. YA speshu. Esli  ya ne
uspeyu na Brodyagu, tuda priletyat arheologi so vseh koncov Galaktiki i sdelayut
velikie otkrytiya, kotorye dolzhen sdelat' tol'ko ya.
     - No chto za Brodyaga? - udivilsya Seleznev.
     - Ty dazhe gazet ne  smotrish'! - rasserdilsya Gromozeka. -  Neuzheli ty ne
slyshal,  chto  kapitan Kim otkryl  iskusstvennuyu  planetu,  kotoraya  letit  v
kosmose ot zvezdy k zvezde i nigde ne ostanavlivaetsya?
     - Znaesh', ya tol'ko chto iz ekspedicii, - skazal  smushchenno Seleznev, -  i
otstal ot zhizni.
     -  Togda  slushaj.  Kim  nashel  v  otkrytom  kosmose  brodyachuyu  planetu.
Okazalos', chto ona ne prityagivaet k sebe drugie tela, a ottalkivaet ih.
     - |togo byt' ne mozhet, - tverdo skazal Seleznev.
     -  Ne perebivaj. U menya ostalos' vosem' minut.  Kim obnaruzhil,  chto eta
planeta pustaya vnutri i obolochka ee iskusstvennaya. Ty menya slushaesh'?
     - Da.
     - Planeta  okazalas'  vyvernutoj naiznanku.  To,  chto u  drugih  planet
snaruzhi, u nee okazalos' vnutri, ponimaesh'?
     - Nichego ne ponimayu.
     - Predstav'  sebe bol'shoj oreh s malen'kim yadryshkom vnutri. Vsya  trava,
gory, holmy,  reki,  ozera  nahodyatsya  na  vnutrennej  storone  skorlupy.  A
malen'koe yadryshko  - eto  tamoshnee solnce. To est', s nashej tochki zreniya, po
etoj planete mozhno hodit' tol'ko vverh nogami.
     - S tochki zreniya fiziki  -  glupost', - skazal Seleznev. - Vse tvoi tak
nazyvaemye reki vyl'yutsya vnutr', a gory tozhe upadut na vnutrennee solnce.
     - Net!  -  zakrichal  Gromozeka. -  Sekret v tom,  chto obolochka  planety
mnogoslojnaya. Vneshnij ee sloj - sverhprochnyj splav. Srednij sloj - veshchestvo,
kotoroe nashi  fiziki nazvali graviferrumom. |to metall, prityagivayushchij k sebe
vse  predmety.  To  est'  skorlupa  nashego  oreha  kak  by  magnit,  kotoryj
prityagivaet  k  sebe  vse,  chto  nahoditsya  na  ego vnutrennej  storone.  I,
sootvetstvenno, s takoj zhe siloj ottalkivaet vse, chto  nahoditsya  na vneshnej
storone skorlupy. Poetomu malen'koe iskusstvennoe solnce, chto  visit tochno v
centre pustoj planety, nikuda ne mozhet det'sya  -  steny  polosti prityagivayut
ego odinakovo, kak by derzha nevidimymi nityami...
     - Esli eto tak... - nachal Seleznev, no Gromozeka ego perebil.
     -   Nekogda,  -  skazal   on  bystro.  -  Nashe  vremya  isteklo.  Slushaj
vnimatel'no. Nikto eshche ne znaet,  kogda i  pochemu obitateli i stroiteli etoj
planety pokinuli ee. Tam net ni odnogo razumnogo sushchestva, no mnogo zhivotnyh
i ptic.  Nam, arheologam, nado  raskopat' ee goroda  i uznat', chto zhe s  nej
sluchilos'. Tak chto ya uzhe zakazal tebe dva bileta na lajner, kotoryj otletaet
poslezavtra s Luny k Al'fe Vodoleya. Kogda vy  budete proletat' poblizosti ot
Brodyagi, ya vyshlyu navstrechu svoj korabl' i vy peresyadete na nego. YAsno?
     -  No kak ya  doberus' obratno?  Ved' u menya  massa  del... - poproboval
vozrazit' Gromozeke professor Seleznev.
     -  S kazhdym  dnem  eto  sdelat'  vse  legche.  Planeta Brodyaga  letit  k
Solnechnoj sisteme i cherez neskol'ko nedel' projdet sovsem blizko ot Zemli.
     - Horosho, - pochti sdalsya Seleznev. - Nedelyu ya smogu udelit'...
     - Dve nedeli!
     - Dve nedeli? A pochemu ty zakazal dva bileta?
     - Ochen' prosto, - razdalsya golos ot dveri kabineta. Tam stoyala Alisa. -
Gromozeka znal, chto ya polechu s toboj. U menya zhe zimnie kanikuly!
     - Pravil'no, - skazal Gromozeka.
     I ekran pogas.
     - Ni v koem sluchae, - skazal professor Seleznev.
     -  Pochemu?  - udivilas' Alisa. - Razve ya  tebya  kogda-nibud' podvodila?
Razve my s toboj, otec, malo puteshestvovali vmeste?
     - A chto skazhet mama?
     - Mama skazhet tak: esli vy obeshchaete...
     V etot moment v kabinet voshla mama i skazala:
     -  Esli vy  obeshchaete mne  ne  lezt'  pod  dozhd', ne kupat'sya v glubokih
mestah, ne otkryvat'  fortochki v otkrytom  kosmose, est' sup kazhdyj den', ne
ssorit'sya,  myt' ruki  pered edoj,  ne  draznit'  drakonov,  lozhit'sya  spat'
vovremya, to ya soglasna otdohnut' ot vas nedeli poltory.
     - Vidish', otec, - skazala Alisa, - naskol'ko mama mudree tebya.
     - Esli  by ona byla mudroj, - vozrazil otec,  - ona by nikogda ne vyshla
za menya zamuzh.
     - I nikogda by ne vybrala tebya v dochki, - soglasilas' mama.
     Seleznev  vzdohnul,  otlozhil  v  storonu  nachatuyu stat'yu  i pozvonil  v
informatorij,  chtoby  emu srochno  soobshchili  vse  dannye o  nedavno  otkrytoj
planete Brodyage.

     Posle togo, kak  Gromozeku  vytashchili iz yamy, on dolgo ne  mog prijti  v
sebya.  Gromozeka ne  boyalsya  pochti nichego na  svete. Krome paukov i  dlinnyh
batonov. S batonami vse bylo  yasno  - kogda Gromozeka byl malen'kim, babushka
zastavlyala ego nichego ne  ostavlyat' na tarelke. A esli on ne doedal pishchu, to
ona  bila ego po golove dlinnym batonom.  |to bylo ne ochen' bol'no, no obida
ostalas'  v gordyh serdcah  Gromozeki na  dolgie  gody.  Paukov zhe Gromozeka
boyalsya s teh por, kak  govoryashchij pauchok na planete Persipona, gde  Gromozeka
uchilsya v aspiranture, predskazal  emu,  chto on poluchit dvojku na ekzamene po
hronologii. Gromozeka poluchil dvojku,  lishilsya stipendii i celyj semestr zhil
vprogolod'. S teh por on paukov boyalsya, potomu chto  podozreval, chto  vse oni
umeyut  predskazyvat'  nepriyatnosti.  Kogda  zhe  on  segodnya  popal  v   lapy
pauka-giganta,  to  ne ispugalsya,  chto  pauk  ego  mozhet  sozhrat'. On boyalsya
odnogo: chto  pauk  predskazhet eshche  kakuyu-nibud'  nepriyatnost'. No pauk pogib
molcha, i Gromozeku eto ne uspokoilo. On vse vremya oglyadyvalsya,  ne  poyavilsya
li ryadom drugoj pauk.
     -  Nevezenie  -  nevezenie  -  sploshnoe  nevezenie,  -  tverdil  mrachno
Gromozeka, shagaya  vdol' raskopa, v kotorom trudilis'  roboty, a arheologi za
nimi prismatrivali.
     Govorya "nevezenie", Gromozeka imel v vidu ne  tol'ko paukov i derev'ya s
zheltymi  cvetami.  Tajna  planety Brodyagi, ostavlennoj zhitelyami, vse eshche  ne
byla razgadana. Kazalos'  by, Gromozeka s ego  opytom dolzhen byl v pervyj zhe
den' otvetit' na prostoj vopros: kto i zachem sozdal planetu, kto zdes' zhil i
kuda delsya.
     Nel'zya  skazat',  chto  arheologi nichego  ne  nashli.  Ostatki  gorodov i
poselenij  vstrechalis'  vo mnogih mestah. No eto  byli  kakie-to nenastoyashchie
poseleniya.  V   zemle,  pokryvavshej  iznutri   planetu  pyatimetrovym  sloem,
obnaruzhivalis'  kamennye  plity,  kuski  dereva,  oblomki  zheleznyh  orudij,
glinyanye cherepki. No  ni odnoj knigi, ni odnogo proizvedeniya iskusstva, dazhe
ni odnoj igrushki.
     Professoru Seleznevu  i Alise povezlo  bol'she, chem arheologam. ZHivotnyj
mir planety byl udivitel'nym,  ni  na chto  ne pohozhim. Zdeshnie chetveronogie,
shestinogie, mnogonogie obitateli  byli  ob容dineny  odnim obshchim kachestvom  -
zlost'yu.
     Vo vsej  Vselennoj dejstvuyut odinakovye  biologicheskie  zakony.  Kazhdoe
zhivoe sushchestvo staraetsya vyzhit', prokormit' svoih  detej.  I  esli dlya etogo
lisice  prihoditsya  ohotit'sya  na zajcev,  a  prokurulyam  glotat'  veschikov,
udivlyat'sya ne prihoditsya.
     Zato volk  nikogda ne napadet na  slona  ili shestimetrovogo  krokodila,
potomu  chto eto samoubijstvo,  a vorobej ne  stanet  ohotit'sya na  nosoroga,
potomu chto eto emu ni k chemu.
     Zdes' zhe vse bylo inache.  Vse  na vseh napadali. Nuzhno,  ne nuzhno,  vse
ravno napadali. Ot  etogo  mestnye zhivotnye  tailis' drug ot druga, napadali
ispodtishka, neozhidanno i zlobno. K tomu zhe vse oni, dazhe samye travoyadnye iz
travoyadnyh, byli vooruzheny strashnymi  chelyustyami, shipami, yadovitymi zhelezami,
iglami, chut' li ne raketami.
     - V etom net logiki, - govoril professor Seleznev Alise, sidya na beregu
rechki,  chto  tekla  ryadom  s holmom,  gde shli  raskopki.  -  Dlya  menya takoe
povedenie zhivotnyh - narushenie zakonov prirody. Zagadka ne  menee  strannaya,
chem vse drugie zagadki Brodyagi.
     -  YA s toboj soglasna, - skazala  Alisa. -  Vsegda hodit'  v skafandre,
hotya vokrug samyj  normal'nyj vozduh, obidno  i glupo. No chto podelaesh'. Vot
nad golovoj v'etsya komarik. A eshche neizvestno, chto eto za komarik.
     I tol'ko  Alisa tak  uspela podumat', kak  komarik vypustil zhalo dlinoj
santimetra dva  i spikiroval na Alisu. ZHalo sognulos', udarivshis' o shlem, no
Alisa, hot' i byla gotova k napadeniyu, vzdrognula.
     - Durak, - skazala ona komaru.
     Komar eshche raz brosilsya na Alisu, no promahnulsya i upal na zemlyu.
     Rechka  byla  melkoj, prozrachnoj i neshirokoj. Vidny  byli  kameshki na ee
dne, a  v samoj glubine prosvechivala  tusklym  bleskom metallicheskaya  osnova
planety. Alise  hotelos' iskupat'sya,  no ob etom  i mechtat' ne  prihodilos',
potomu  chto  dazhe mal'ki  v  reke  gotovy  byli  tut  zhe  vcepit'sya v lyubogo
kupal'shchika. Alisa stoyala  na beregu, smotrela, kak igrayut v  vode mal'ki,  i
dumala: "Vot  stranno, ya vizhu metallicheskoe dno reki.  I esli by u menya byla
samaya sil'naya v mire noga, ya mogla by topnut', probit' dno  i okazalas' by v
chernom  beskonechnom kosmose,  a voda iz reki fontanom  vyletela  by naruzhu i
kruglymi kaplyami razletelas' v prostranstve".
     Seleznev  snimal  na  plenku  ryb,  bral  obrazcy  vody,   chtoby  potom
opredelit' mikrobov, zhivushchih v  nej, Alisa ego ohranyala.  Ved' neizvestno, v
kakoj moment  i otkuda vylezet  kakaya-nibud' tvar',  chtoby  popytat'sya  otca
sozhrat'. |to ne znachit, chto  otcu ugrozhaet nastoyashchaya opasnost',  no  v lyubom
sluchae   ochen'  nepriyatno,   esli  v  razgar  raboty  na  tebya  navalivaetsya
kakoj-nibud' yadovityj medved'. Tak chto  Alise prihodilos' vmesto togo, chtoby
gulyat' po okrestnostyam, nastorozhenno vglyadyvat'sya v okruzhayushchie  kusty, derzha
nagotove blaster.
     Vprochem,  eto  tozhe  interesno:  malo komu  iz druzej  Alisy dovodilos'
stoyat',  szhimaya  v ruke usyplyayushchij blaster,  na dalekoj opasnoj  planete pod
iskusstvennym solncem. Da ne prosto stoyat',  a  puskat' blaster v hod... Vot
chto-to blestyashchee mel'knulo v ryzhej trave - serebryanaya zmeya streloj metnulas'
k otcu. Ruka Alisy opustilas', i v tot moment, kogda zmeya pripodnyala golovu,
gotovyas'  k  pryzhku,  Alisa  nazhala  na  spusk  -  mel'knula  vspyshka,  zmeya
svernulas' kol'com, vypryamilas' i zasnula.
     - Ty chego strelyaesh'? - sprosil otec, ne podnimaya golovy.
     - Dobyla tebe redkij obrazec, - otvetila Alisa. Ona poglyadela na obryv:
v  etom meste rechka vgryzlas' v sklon  holma,  na vershine kotorogo  rabotali
arheologi. Koe-gde, pricepivshis'  kornyami k otkosu, tam rosli kolyuchie kusty.
V odnom meste v teni kustov bylo kakoe-to temnoe  pyatno. No Alisa ne  uspela
priglyadet'sya  k  nemu, potomu  chto  na  obryve pokazalas' gromozdkaya  figura
Gromozeki. On mahal shchupal'cami.
     - Nashli! - gremel nad rechkoj i nad dolinoj golos Gromozeki. - |vrika!
     - CHego nashli? - sprosil professor Seleznev.
     -  Ne  skazhu,  - otvetil  Gromozeka. - |to  syurpriz,  - ego mnogonogaya,
mnogorukaya, mnogoglazaya figura ischezla.
     "Udivitel'noe delo, - podumala Alisa, glyadya, kak otec sobiraet pribory.
-  Skol'ko soten let  lyudi krichat  "evrika!",  dazhe  ne zadumyvayas', chto eto
drevnegrecheskoe slovo. Kazhetsya,  ego  vpervye kriknul uchenyj  Arhimed. Kogda
zalez v  vannu  i uvidel, chto voda vylilas' naruzhu. Strannye  lyudi - velikie
uchenye. Odin lezet v vannu, drugoj  idet  v sad glyadet', kak padayut s yabloni
yabloki".
     - Interesno, - skazala Alisa. - A chto bylo potom?
     - Kogda? - ne srazu ponyal otec.
     - Nu, zalez Arhimed v  vannu, ponyal, chto  ego telo  teryaet v svoem vese
stol'ko, skol'ko vesit vytesnennaya im voda. A potom?
     - Potom? - otec zadumalsya. - YA dumayu, chto potom Arhimed zabyl odet'sya i
pobezhal v golom vide po ulicam, kricha "evrika!".
     - Pravil'no, - skazala Alisa.  - I pervyj zhe policejskij  ego arestoval
za huliganstvo.  YA  dumayu, chto  dazhe  v  te drevnie vremena uchenye obychno ne
begali golymi po ulicam. Pochemu-to v istorii ostayutsya tol'ko pervye momenty.
A ved'  za  pervymi  momentami vsegda  idut  vtorye.  Mozhet,  Arhimeda  dazhe
arestovali...
     - Pravil'no, -  skazal  otec. -  No v  policejskom uchastke  byla vanna.
Arhimed zalez v nee i dokazal policejskim, chto on byl prav.
     - Policejskie razdelis' i po ocheredi zalezali v vannu.
     - Poka ne raspleskali vsyu vodu.
     - I poslednij policejskij  skazal,  chto Arhimed ne prav, potomu chto ego
telu nechego vytesnyat'...
     -  A vot podumaj  o N'yutone, -  skazal  otec. - Posle  togo, kak yabloko
upalo emu na golovu...
     No  prodolzhit' rassuzhdeniya o sud'be velikih uchenyh Seleznevy ne smogli,
potomu chto v etot moment  oni  kak raz perehodili vbrod rechku, a iz peska na
dne vylezli ch'i-to zheleznye chelyusti,  shvatili Alisu  za  nogu i ne puskali,
poka professor Seleznev  ne vytashchil Alisu  na bereg vmeste  s vcepivshejsya  v
nogu mertvoj  hvatkoj  sovershenno neponyatnoj  tvar'yu,  sostoyavshej  tol'ko iz
chelyustej.
     Poka  otec  otceplyal tvar' ot botinka Alisy, ona poglyadela naverh,  gde
nedavno videla temnoe pyatno. Pyatno okazalos' dyroj v holme, mozhet byt', dazhe
vhodom v peshcheru. Alisa hotela bylo  skazat' otcu,  chto nado  budet proverit'
etu  peshcheru, v  nej  navernyaka taitsya  kakoj-nibud' hishchnik, no tut na obryve
snova  voznik Gromozeka, obizhennyj, oskorblennyj, unizhennyj povedeniem svoih
blizhajshih  druzej,  kotorye ne zhelayut  speshit', chtoby  uvidet'  sobstvennymi
glazami, kakoe velikolepnoe otkrytie on sovershil.




     Otkrytie  i  v samom dele  bylo vazhnym.  Kogda  roboty ubrali spekshijsya
zaval  posredi  sgorevshej  kreposti,  oni  nashli pod  nim  ostanki  sushchestv,
kogda-to  pogibshih  v toj  kreposti. Pol  zala byl useyan kostyami  i  oruzhiem
voinov. Sushchestva, naselyavshie Brodyagu,  okazalis' pohozhimi  na lyudej,  tol'ko
pomen'she rostom, pouzhe v plechah, s dlinnymi,  splyushchennymi s bokov  cherepami.
Oni byli  vooruzheny korotkimi mechami, boevymi toporami i  trubkami, kotorye,
po mneniyu Gromozeki, strelyali otravlennymi strelkami.
     Roboty ozhivlenno gudeli, fotografiruya i ochishchaya nahodki.
     - YA sdelal vyvod, - skazal  Gromozeka. -  |ta krepost' pogibla vo vremya
vojny. I lyudi syuda uzhe nikogda ne vernulis'. |ta  vojna sluchilas' chut' bolee
pyati tysyach let nazad.
     Alisa uzhe  ne pervyj raz byla na arheologicheskih raskopkah i znala, chto
lyuboj drevnij gorod sostoit  iz  sloev.  Samyj nizhnij sloj  - samyj  staryj.
Potom  prohodyat  gody,  lyudi podsypayut dorogi, stroyat  novye doma  na  meste
razrushivshihsya,  teryayut veshchi i  smetayut vo dvor pyl'.  Gorod kak by vse vremya
rastet  vvys'.  Sleduyushchij  "kul'turnyj  sloj"  otnositsya  k  bolee  pozdnemu
vremeni. I esli gorod zhivet dolgo, to takih  sloev byvaet  mnogo. Inogda  na
meste  pokinutogo  goroda ostaetsya vysokij  holm,  sozdannyj ne  prirodoj, a
chelovekom, nabityj, kak gustoj sup gorohom, ostatkami chelovecheskogo byta.
     No krepost' na holme byla  ne takoj. V nej byl tol'ko odin sloj, k tomu
zhe dovol'no tonkij. Pod nim - skala. Znachit, lyudi v gorode zhili nedolgo.
     A mozhet byt', eti lyudi zhili ne zdes'? A v kreposti oni tol'ko pryatalis'
ot vragov? Gde zhe togda oni zhili? I tut zhe  Alisa vspomnila o chernoj  dyre v
sklone holma, kotoruyu ona videla ot rechki.
     -  Gromozeka,  -  skazala  Alisa. - A  chto  esli  eti lyudi  syuda tol'ko
prihodili? A zhili v drugom meste?
     - SHutka? - sprosil Gromozeka.
     - Net, gipoteza, - skazala Alisa.
     - No poblizosti net drugih poselenij, - skazal Gromozeka.
     - A esli vnizu? Vnutri holma?
     - CHepuha! - otrezal Gromozeka. -  Ty zhe  vidish'!  On  postuchal nogoj po
skale, kotoruyu ochishchali arheologi.
     - Nu,  esli  chepuha...  - Alisa ne  stala  sporit'. Ona uzhe reshila, chto
obyazatel'no  zaglyanet  v  peshcheru  u  reki.  Snachala  zaglyanet,  a  potom  uzh
rasskazhet.  Esli budet  o chem rasskazyvat'. Blaster u nee est', skafandr  na
nej krepkij.  K  tomu  zhe  vsegda interesno  sdelat' to,  chto  ne dogadalis'
sdelat' vzroslye.




     Vse byli  uvlecheny nahodkami, i Alisa rassudila, chto v ee rasporyazhenii,
po  krajnej mere, chasa dva do obeda. Ona sunula za  poyas blaster, proverila,
lezhat  li  v  karmane  skafandra  ochki  nochnogo  videniya,  i  otpravilas'  v
nedalekij, no riskovannyj pohod.
     Perejdya  reku, Alisa ostanovilas',  glyadya  vverh, na vhod v  peshcheru. Do
nego bylo metrov desyat', i  obryv byl krutym, pochti otvesnym. Na  polputi  k
peshchere  nachinalis' kolyuchie kusty. Znachit, metrov pyat' pridetsya  podnimat'sya,
ceplyayas' za nebol'shie vystupy i prizhimayas' k kamnyam. Alisa oglyanulas'. Vrode
by nikakoj opasnosti.
     Ona  glazami otyskala  neskol'ko vystupov v stene i  postavila nogu  na
pervyj.  Pervye  metra   tri  ona   podnimalas'  uverenno,  no  tut  vezenie
prekratilos'. Ni odnogo vystupa, ni odnoj treshchiny. Tol'ko ostrolistyj kustik
v metre nad golovoj. Alisa popytalas' vycarapat' uglublenie v tverdoj skale,
no perchatki byli slishkom  myagkimi  dlya  etogo, a  nichego bolee tverdogo  ona
vzyat' s soboj ne  dogadalas'. "Navernoe, pridetsya spuskat'sya i iskat' drugoj
put'", - podumala ona, hot'  spuskat'sya  bylo  zhal'  - do  kustikov ostalos'
sovsem nemnogo. Togda ona vspomnila o blastere. Ostorozhno, chtoby ne poteryat'
ravnovesiya, Alisa dostala  blaster iz-za poyasa.  Konechno, luch  ego rasschitan
tol'ko na to, chtoby usypit' zhertvu. I vse zhe...
     Prizhavshis' k skale, Alisa otvela v storonu ruku s blasterom i nazhala na
kurok. Oslepitel'nyj luch kosnulsya skaly, podnyav oblachko pyli. Net, nichego ne
vyhodit.  Alisa perevela  silu blastera na  maksimum.  I  tut  pochuvstvovala
opasnost'.
     Ona nichego ne videla, ne slyshala - prosto ponyala, chto snizu - vrag.
     Odnogo  vzglyada byla dostatochno,  chtoby ubedit'sya: ona ne  oshiblas' - u
podnozhiya  obryva  stoyalo chudovishche, pohozhee na krokodila,  tol'ko  na vysokih
lapah, i razdumyvalo,  kak  emu sozhrat' Alisu. Esli  by  chudovishche soobrazilo
vstat'  na zadnie lapy, ono  moglo by  bez  truda ucepit'sya  Alise za nogu i
stashchit'  ee vniz. Alisa zhe nichem pomeshat'  chudovishchu ne mogla,  potomu chto  s
trudom balansirovala na noskah, rasplastavshis' po stene.
     Zametiv,  kak  Alisa  staraetsya  otorvat'  ruku  s blasterom  ot skaly,
chudovishche  szhalos'  na mgnovenie  i,  raspryamivshis' pruzhinoj, prygnulo!  |tot
pryzhok  i razreshil vse  Alisiny  trudnosti. Ot ispuga ona vzletela  vverh  i
vcepilas' v kusty, rosshie pod vhodom v  peshcheru. Otkuda vzyalis'  na eto sily,
ona sama ne ponyala.
     CHudovishche, oskorblenno rycha, spolzlo na bryuhe k podnozhiyu obryva, a Alisa
podtyanulas', derzhas' za kusty. CHerez neskol'ko sekund ona uzhe byla v peshchere.
S  minutu Alisa nepodvizhno lezhala u vhoda v peshcheru, prislushivayas',  est'  li
tam  kto-nibud'.  No vokrug bylo  sovershenno  tiho. Alisa podnyalas',  veselo
pomahala  na  proshchanie  rukoj  chudovishchu,  kotoroe  obizhenno vzrevelo,  potom
opustila na glaza nochnye ochki i shagnula v temnotu peshchery.
     Peshchera byla pusta. Alisu eto rasstroilo. Ona nadeyalas', chto, kak tol'ko
popadet  syuda,  uvidit  sunduki  s  dragocennostyami  ili  knigami  propavshej
civilizacii.
     V  raznye storony  ot  vhoda  othodili koridory  i vyrublennye v  kamne
lestnicy. Alisa  podnyalas'  po odnoj iz nih, zaglyanula  v komnatu  sprava ot
koridora, potom v druguyu. Komnaty byli pusty. Alisa ostanovilas' i podumala:
chto-to neladno.
     Nu, konechno zhe! Ved' tam byli stupen'ki! Vsya eta peshchera  vnutri sdelana
razumnymi sushchestvami! Konechno, priroda mozhet sluchajno sdelat' pryamoj koridor
i dazhe kvadratnyj zal. No vot lestnic priroda delat' tak i ne nauchilas'!
     Koridorov i komnat bylo nemyslimoe mnozhestvo, hotya, vozmozhno, Alise eto
pokazalos', potomu chto ona ne privykla hodit' po peshcheram. Kuda idti?
     Alisa rassudila tak:  esli  sverhu nad ee  golovoj byla krepost' i  tam
kogda-to proizoshlo srazhenie,  to navernyaka  iz podzemnogo goroda  v krepost'
ran'she byl hod... Vot esli by ego otyskat' i otkryt' lyuk v tot moment, kogda
Gromozeka skazhet: "Raskopki okoncheny! Bol'she nichego najti ne udalos'!" Togda
iz-pod  zemli vyglyanet  Alisa i  skazhet:  "Vy  oshibaetes'!  Raskopki  tol'ko
nachinayutsya!"
     Podumav tak, Alisa vybrala koridor, vedushchij kverhu.
     I  ej  povezlo.  Uzhe  cherez neskol'ko  shagov ona popala  na perekrestok
koridorov.  Tam,  zabytyj  kem-to,   lezhal  bronzovyj  toporik,   ukrashennyj
svetyashchimisya dragocennymi kamnyami i krasivoj nasechkoj v vide cvetov i zverej.
Alisa  podnyala toporik.  On  byl tyazhelym, no ochen'  udobno prishelsya po ruke.
Budto byl sdelan special'no dlya Alisy. Alisa dazhe pozhalela, chto net zerkala,
interesno poglyadet', kak ona vyglyadit s boevym toporikom v ruke. A vdrug eto
ne boevoj  toporik,  a znak  knyazheskoj vlasti?  Kak zhal', chto pridetsya cherez
nedelyu vozvrashchat'sya domoj, - ved' otkrytiya tol'ko nachinayutsya.
     I tut ona uvidela zakrytuyu dver'. |to  byla pervaya  dver' v podzemel'e.
Dver' byla  zheleznoj,  s  uzornoj  chekankoj, a  uzory tochno takie zhe, kak na
toporike. No nikakoj ruchki.  Tol'ko nebol'shoe krugloe  otverstie  poseredine
dveri.  Alisa  ee  tolknula. No  ta  ne poddalas'. Nu ladno,  etim  zajmutsya
arheologi. Nado zhe im ostavit' kakuyu-nibud' rabotu.
     S etoj dovol'no  samouverennoj mysl'yu Alisa  otoshla ot dveri  i donyala,
chto  zabludilas'. Ona postaralas' vspomnit', po kakomu koridoru prishla syuda,
no  koridorov  bylo neskol'ko. Snachala ona ne  ispugalas'. Nu chego boyat'sya v
pustom  podzemel'e? No ona shla i shla, koridory izgibalis',  vlivalis' drug v
druga,  i  ej pokazalos',  chto  ona  davnym-davno  kruzhit  po etomu  temnomu
labirintu.
     Lish' eho sobstvennyh shagov otdavalos' tak, slovno kto-to shagaet sledom.
Dyhanie nachalo uchashchat'sya.  Alisa zastavlyala sebya ne speshit', no nogi rvalis'
vpered. Za ocherednym povorotom ona ne vyderzhala i pobezhala.
     Ona  mchalas'  chernymi  koridorami,  skatyvalas'  po zhelobam,  lezla  po
lestnicam,  probegala  komnaty  i  zaly.  Ne vse  byli  pustymi.  Ona uspela
zametit', chto koe-gde lezhali grudy oruzhiya i metallicheskih dospehov, v drugih
- kamennye izvayaniya, dal'she - gora bityh glinyanyh gorshkov.
     Vremya perestalo sushchestvovat' - Alisa ne mogla by skazat', davno  li ona
bezhit. Vot eshche odna lestnica vverh. Alisa  brosilas' po nej. Ona okazalas' v
bol'shom  zale s nizko  navisshim kamennym potolkom. Nikakogo vyhoda. Alisa po
inercii dobezhala do protivopolozhnoj  steny,  spotknuvshis' o  skelet v latah,
lezhavshij na polu. Skelet ot  prikosnoveniya  prevratilsya v pyl'. I  tut Alisa
ponyala, chto smertel'no ustala i nikuda bezhat' ne v silah.  Ona sela na pol u
steny.
     I tut sverhu  kto-to postuchal.  |to bylo  neveroyatno. Mozhet,  tam zhivet
chudovishche, kotoroe pochuyalo Alisu i reshilo ee  s容st'?  Alisa zataila dyhanie.
Razdalsya  eshche odin  udar. Zatem strashnyj, ledenyashchij serdce skrip. I tut zhe v
potolke  obrazovalsya  oslepitel'no  svetlyj  pryamougol'nik.  V nem  voznikla
gromadnaya urodlivaya ten'.  Alisa  ponyala, chto pogibla. No bez soprotivleniya,
bez boya ona ne sdastsya. Ona tshchatel'no pricelilas'  iz blastera i vystrelila.
Razdalsya korotkij rev, i ogromnaya tusha tyazhelo  svalilas' v podzemel'e. Alisa
sdelala shag k poverzhennomu chudovishchu. CHudovishche bylo v  skafandre i shleme. Ono
spalo. I Alisa ponyala, chto podstrelila Gromozeku.
     Alisa eshche pytalas' soobrazit',  kak  zhe ona s  perepugu prinyala  svoego
druga  za chudovishche, kak sverhu v proem sprygnul ee otec. Professor  Seleznev
srazu ponyal, v chem delo. Snachala on poshchupal pul's u Gromozeki.
     - Spit, - skazal Seleznev.
     Zatem vynul iz pohodnoj aptechki shpric i sdelal arheologu ukol.
     - Sejchas prosnetsya, - skazal on i tol'ko potom obernulsya k Alise. - Kak
ty  syuda  popala!  -  zakrichal  on - ved' on  vsegda  nachinaet krichat', esli
pugaetsya za Alisu.
     - YA otkryla podzemnyj gorod, - skromno skazala Alisa.  - I  poproshu eto
kak-nibud' otmetit' v knizhke, kotoruyu vy o nem napishete.
     -  No kak... no  zachem! Kto tebya  prosil, v  konce koncov!  - otec  byl
vozmushchen,  no  Alisa  na  nego ne  obidelas'.  U otca  trudnaya  rol' -  byt'
roditelem takogo bespokojnogo rebenka, kak Alisa.
     - YA vypolnyala svoj  dolg pered naukoj, - skazala  Alisa. - U menya  byla
gipoteza,  i  mne   nado   bylo  ee  proverit'.  Kto  by   mne  poveril  bez
dokazatel'stv?
     -  I  tak vsegda, - skazal Gromozeka,  prosypayas'. -  Idei-to est',  no
ispolnenie nikuda ne goditsya. - on s trudom sel.
     - A chto mne bylo delat'?
     - Ugovarivat' menya, ubezhdat'! Ne strelyat' zhe!
     -  A  vy  by  nado mnoj smeyalis'.  Vot ya  i  nashla samyj  luchshij sposob
ubezhdeniya. Razve net?




     S  etogo momenta zhizn' ekspedicii izmenilas'. Pravda, otec ne uderzhalsya
i skazal:
     - Esli by ty ne polezla v peshcheru, ee by otyskali i bez tebya. Na polchasa
pozzhe. A ty mogla i sheyu slomat'.
     - No ved' ne slomala, - otvetila Alisa.
     Podzemnyj gorod nagradil arheologov  mnozhestvom  udivitel'nyh  nahodok.
Teper' mozhno bylo ponyat', kak zhili kogda-to  obitateli kreposti i podzemnogo
goroda.
     -  Vsego  my  raskopali  vosem'  poselenij  i odnu  krepost', -  skazal
Gromozeka, sobrav ekspediciyu. - V poseleniyah my ne nashli pochti nichego, krome
oblomkov  gorshkov  i  kastryul', rzhavogo oruzhiya  i sledov pozhara. I  togda my
ponyali, chto vse eti poseleniya i krepost' pogibli v dolgoj i tyazheloj vojne, v
kotoroj zhiteli planety perebili drug druga. Snachala oni voevali,  strelyaya iz
pushek i ruzhej, potom, kogda konchilsya poroh i zhelezo, lyudi bilis' dubinkami i
strelyali iz lukov, rezali drug druga nozhami i kidali kamni.
     Gromozeka opechalilsya, ego shchupal'ca pechal'no povisli.
     - A zveri ne smogli perebit'  drug  druga, -  skazala  Alisa. -  Oni po
lesam  razbezhalis'.  No  im  tozhe  hochetsya  ubivat'.  I   esli   tak   budet
prodolzhat'sya, skoro nikogo na Brodyage ne ostanetsya.
     - A v podzemnom gorode? - sprosil professor Seleznev.
     - Vse, chto lezhit v tajnikah i na podzemnyh skladah - eto oruzhie, zapasy
na sluchaj osady, boepripasy - vse dlya vojny.
     Alisa oglyanulas'.  Obshchaya  komnata kupola, pod  kotorym zhili  arheologi,
byla  bukval'no zavalena  vsevozmozhnym  oruzhiem,  kotoroe  oni pritashchili  iz
podzemelij.  No ved'  eto  nepravil'no! Ne mozhet zhe byt', chtoby  lyudi  stali
lyud'mi, razumnymi sushchestvami, esli oni, krome vojny, nichego drugogo ne znali
i ne umeli.
     Professor Seleznev s  utra usazhivalsya  za elektronnyj mikroskop. Teper'
emu bylo  vazhnee  ponyat', chto zhe vyzyvaet u  vseh zverej,  ptic i  nasekomyh
Brodyagi neukrotimuyu zlobu. Rabotal on tak chasa dva, potom shel k  kletkam,  v
kotoryh soderzhalis' otlovlennye  na planete zveri. On kormil ih, nablyudal za
nimi.  Potom vozvrashchalsya  k  mikroskopu  i  snova  iskal,  v  chem zhe  sekret
neobychajnoj zloby. No ne nahodil otveta.
     A za eto vremya arheologi razobrali  zaval v glubine podzemnogo goroda i
nashli tam arhiv i biblioteku planety.
     Neskol'ko dnej Gromozeka  ne  vylezal  iz svoego  kabinetika za  tonkoj
peregorodkoj.   Tam   besprestanno   zhuzhzhala   perevodcheskaya   mashina.   Ona
rasshifrovyvala yazyk zhitelej  Brodyagi. Ostal'nye  zhe arheologi  prosmatrivali
plenki, najdennye  tam.  |to ih  special'nost'  - vosstanavlivat' po klochkam
proshloe. Kuvshin - po  cherepku, statuyu - po oblomku, rukopis' - po obryvku. I
oni vyyasnili, chto zhe proizoshlo na planete Brodyaga. A proizoshlo vot chto.

     Kogda-to,  primerno  tridcat'  tysyach  let  nazad,  vokrug odnoj  zvezdy
vrashchalas'  planeta.  Ona byla pohozha  na  Zemlyu, i  zhiteli  ee  uzhe  osvoili
kosmicheskie  polety.  Odnazhdy oni  uznali, chto ih  zvezde grozit  opasnost'.
CHerez neskol'ko stoletij zvezda, ih solnce, dolzhna vzorvat'sya.
     K sozhaleniyu,  hot' zhiteli toj planety  mnogoe umeli i mnogogo dostigli,
uletet' k drugoj zvezde oni ne mogli, potomu  chto ih sistema  nahodilas'  na
krayu Galaktiki i do blizhajshej zvezdy bylo mnogo svetovyh let.
     Togda, chtoby spastis',  oni za trista let otchayannogo truda,  v  kotorom
uchastvovali  vse  bez  isklyucheniya  zhiteli  planety, sozdali na orbite vokrug
svoego mira  planetu  iskusstvennuyu. Tu samuyu,  kotoruyu my znaem  pod imenem
Brodyaga.
     Tak kak oni soorudili vnutri nee iskusstvennoe solnce i raspolozhili vse
rasteniya,  vodu i gory na ee vnutrennej  obolochke, gibel' zvezdy  im byla ne
strashna.  Mozhno bylo otpravlyat'sya v puteshestvie v poiskah  novoj zvezdy. Vse
naselenie  obrechennoj  planety  perebralos' na  Brodyagu, i  moguchim  vzryvom
iskusstvennoj planete  byl dan  takoj  moshchnyj tolchok,  chto  ona  pomchalas' k
centru Galaktiki. Planeta prevratilas' v kosmicheskij korabl'.
     CHerez neskol'ko let posle nachala puteshestviya obitateli planety uvideli,
kak  vzorvalos' ih  solnce,  ispepeliv ostavlennuyu  imi rodinu. Gor'ko  bylo
soznavat', chto pogibli vse ih goroda i  pamyatniki, sgoreli lesa i isparilis'
ozera, - planeta stala komkom raskalennogo gaza.
     No  glavnoe  -  lyudi  byli  spaseny.  Puteshestvie  prodolzhalos'  mnogie
stoletiya. Rozhdalis'  i umirali  novye pokoleniya,  staraya  rodina stala  lish'
dalekim vospominaniem, a iskusstvennaya planeta vse letela i letela v poiskah
novogo solnca.
     Primerno  cherez tri  tysyachi  let posle nachala etogo puteshestviya Brodyaga
priblizilas' k zvezdnoj sisteme, u kotoroj byli svoi planety. ZHiteli Brodyagi
otpravili na razvedku  kosmicheskij  korabl'. On soobshchil,  chto  na  odnoj  iz
sobstvennyh planet etoj  sistemy est' razumnye sushchestva. Tak oni nashli srazu
i novoe solnce, i brat'ev po razumu.
     K sozhaleniyu, etot razum  okazalsya ne takim bratskim, kak oni nadeyalis'.
Toj planetoj  pravili  zhestokie cari,  kotorye vechno vrazhdovali mezhdu soboj.
Kogda v odno iz carstv spustilis' posly s Brodyagi i rasskazali, chto za gost'
priblizhaetsya k ih sisteme, mestnyj car' ponyal, chto emu strashno povezlo.
     On  zahvatil  korabl'  s  poslami,  perebil  chast'  ekipazha,  ostal'nyh
zastavil vesti korabl' k Brodyage, nagruziv sobstvennymi soldatami.
     ZHiteli  Brodyagi byli  vospitany  na  ubezhdenii, chto v kosmose  ih  zhdut
brat'ya. Sami oni davno zabyli vojny i ne verili, chto lyudi mogut ubivat' drug
druga. Poetomu,  kogda  korabl',  nabityj  soldatami  carya  Bezna  (ego  imya
sohranilos' v letopisyah. On nazyvalsya Beznom Velikim i Beznom-zavoevatelem),
podletel k Brodyage,  tam ego  zhdali s cvetami, nadeyas', chto posly prinesli s
soboj blaguyu vest'. Poetomu, kogda  lyuki korablya raskrylis' i iz nego nachali
vyskakivat' soldaty s ognemetami,  zhiteli Brodyagi poprostu ne uspeli okazat'
im soprotivleniya. CHerez neskol'ko dnej vsya iskusstvennaya planeta, naselennaya
mudrym  i mirnym narodom, popala v  rabstvo  k razbojnikam. Net, ne dumajte,
chto zhiteli Brodyagi ne soprotivlyalis'.  Mnogie  iz  nih pogibli,  srazhayas' za
svobodu. No  ved'  v bitvah  za svobodu obychno pogibayut  samye smelye, samye
umnye...
     Zavoevav Brodyagu i obrativ ee zhitelej v rabstvo, car'  Bezn-zavoevatel'
prikazal perevesti ee  na  orbitu vokrug sobstvennogo solnca, prigotovivshis'
pokorit' vseh svoih vragov.
     No nichego  iz  etogo  ne  vyshlo. V vojne,  kotoruyu on  vel na  Brodyage,
pogibli  pochti  vse uchenye i  inzhenery iskusstvennoj  planety.  Imenno  ih v
pervuyu  ochered'  i ubivali soldaty  Bezna, potomu  chto  despoty  ne  vynosyat
uchenyh, inzhenerov i uchitelej: oni ponimayut, chto esli verh voz'mut uchenye, to
trudno budet  uderzhat'  v  rukah  rabov. Raby dolzhny byt' nevezhestvennymi  i
zhelatel'no negramotnymi.
     Slishkom pozdno Bezn ponyal,  chto planam ego  ne suzhdeno sbyt'sya. Poka on
prinimal mery i iskal  vinovatyh,  ego rodnoe solnce ostalos' daleko pozadi.
Tak  chto   Bezn-zavoevatel'  poluchil   celuyu  planetu,  no   raspravit'sya  s
sobstvennymi vragami tak i ne sumel. Vskore na ego rodnoj planete vse zabyli
o  care  Bezne,  a  Brodyaga  poletela  dal'she, sovershaya  gromadnyj  krug  po
Galaktike.
     Zapoluchiv  planetu, Bezn i  ego  vel'mozhi ne uspokoilis'.  Im  hotelos'
perebrat'sya na druguyu, bolee nadezhnuyu i krupnuyu planetu. Oni zhili v uzhase ot
togo,  chto   v   lyuboj  moment  mozhet  pogasnut'  iskusstvennoe  solnce  ili
prohudit'sya tonkaya obolochka Brodyagi.
     I vot  cherez mnogo  tysyach  let Brodyaga priblizilas'  k  nashej Solnechnoj
sisteme.
     K Zemle byl poslan poslednij iz voennyh korablej Bezna, kotoryj eshche mog
letat' v kosmose. On opustilsya na Zemlyu,  chtoby vyyasnit', mozhno li zavoevat'
nashu planetu.
     Korabl' ne mog dolgo zaderzhivat'sya na Zemle. Ved' Brodyaga neslas' svoim
kursom, i  ostanovit' ee nikto ne mog. Potomki soldat Bezna na Zemle probyli
nedolgo. Vremeni, chtoby pereselit'sya na Zemlyu, u nih ne bylo, da i obitateli
nashej planety im  ne  ponravilis'. No  oni znali, chto  cherez  dvadcat' shest'
tysyach let  oni  snova budut proletat'  nepodaleku ot Zemli.  I  chtoby  k  ih
sleduyushchemu  priletu Zemlya byla  podgotovlena, oni  ostavili na  nej kakoj-to
lilovyj shar, kotoryj dolzhen vzorvat'sya kak raz pered podletom Brodyagi.
     - Tak chto eto za lilovyj shar? - sprosila Alisa. - My dolzhny obyazatel'no
dogadat'sya.
     -  Alisa prava, - skazal professor  Seleznev. - Esli verit' dokumentam,
Zemle grozit kakaya-to opasnost'. I na planete ne ostalos' nikogo, kto mog by
rasskazat' nam, kakaya.
     - I gde spryatan etot shar, - dobavila Alisa.
     - Eshche i drug druga perebili, - skazal Gromozeka. - Tozhe neponyatno. ZHili
by, razvivalis'...
     - No kak razvivat'sya! - vozrazil Seleznev. - Ved' na  Brodyage net gor i
net  nastoyashchej  zemli. Iz  chego ty prikazhesh'  dobyvat'  rudu ili  neft'? Gde
dostavat' kamen', chtoby  stroit' goroda? ZHit'-to na  Brodyage  mozhno,  a  vot
razvivat'sya  nel'zya.  I  kak  tol'ko  lyudej  stanovitsya  bol'she,  ih  trudno
prokormit'. |to zhe hot' i ochen' bol'shoj, no vse-taki tol'ko korabl'.
     - A mozhet, oni prosto hvastalis'? -  sprosila Alisa. - Prileteli k nam,
zahoteli pokorit', no nashi rycari ih vygnali. Im stydno stalo, oni vernulis'
domoj i  govoryat: my prosto ne  hoteli.  U  nas v klasse est'  takoj  paren'
Pashka.  Esli  u  nego  zadacha  ne  reshilas', on vsegda govorit,  chto  emu ne
hotelos' ee reshat'.
     - Mozhet, oni  i hvastalis',  - skazal  Seleznev ne  ochen' uverenno. - A
mozhet, u nih byl kakoj-nibud' plan.
     - Komu  nuzhen plan cherez dvadcat' shest' tysyach let? - sprosila Alisa.  -
Mne, naprimer, trudno planirovat' na dva dnya vpered.
     - Gromozeka, - poprosil Seleznev, - prochti slovo v slovo to  mesto, gde
napisano pro shar. Gromozeka dostal zheltyj  listok  i prochel: - "I ostavlen v
tajnom meste lilovyj  shar. I kogda v sleduyushchij raz nash mir pridet v blizost'
s toj planetoj, shar sdelaet  svoe  delo. I planeta budet  gotova sdat'sya bez
boya nashim pobedonosnym voinam. I nam dostanutsya vse ih zemli i gory, i budem
my hozyaevami vsego, i ne budet u nas vragov".
     Professor Seleznev vnimatel'no vyslushal perevod.
     - Znaesh', Gromozeka, eto mne ne nravitsya, - skazal on.
     -  Pustyaki,  - rassmeyalsya  Gromozeka.  -  Davno uzhe net nikogo  iz etih
zavoevatelej, a Zemlya zhivet i procvetaet.
     - I vse zhe, - ne sdavalsya Seleznev. - A chto zhe eto takoe - lilovyj shar?
     - V svoe vremya uznaem, - skazal Gromozeka.
     - A kogda budet svoe vremya? - sprosila Alisa.
     - Skoro, moya devochka.
     - Ty,  Gromozeka, ne  obizhajsya,  -  skazala Alisa.  -  No  tvoya planeta
daleko, i na nej razbojniki nikogda ne ostavlyali lilovyh sharov.
     - Mozhet, i ostavlyali,  - skazal Gromozeka. - No i etot shar davnym-davno
sgnil. Zarzhavel i  rassypalsya. On, navernoe, byl  kakim-nibud' zakoldovannym
pugalom, kotoroe pridumali ih zhrecy.
     - A kogda Brodyaga priblizitsya k Zemle? - sprosil Seleznev.
     - Dnej cherez dvesti.
     Seleznev podnyalsya. On stoyal zadumavshis' i nemnogo byl pohozh na zhuravlya.
     - YA vstrevozhen, - skazal on.
     - No chto mogli eti dikie razbojniki!
     - U nih ostavalis'  raby s  Brodyagi. Ostatki uchenyh  i inzhenerov. A eto
byli ochen'  obrazovannye  lyudi.  A ochen'  obrazovannye lyudi, esli  u nih net
smelosti  i  esli oni ochen' boyatsya za  svoyu  zhizn',  mogut  izgotovlyat'  dlya
sil'nyh gospod vsyakie shtuki, kotorye te ispol'zuyut vo vred  okruzhayushchim.  Tak
chto ya ochen' proshu tebya, Gromozeka. Pereroj ih arhiv i postarajsya uznat', chto
takoe lilovyj shar.




     Hot'  Gromozeka i posmeivalsya nad  strahami  professora Selezneva,  vsya
ekspediciya  s  etogo   momenta   zanimalas'  tol'ko  odnim  -   iskala  hot'
kakie-nibud' upominaniya o lilovyh sharah. Iskala ih i Alisa.
     I vdrug ee posetila takaya ideya: my ishchem  lilovyj shar v podzemel'e,  gde
eti razbojniki i zhili. A esli shar byl opasnym, togda, mozhet, oni ego derzhali
v bezopasnom meste? V kakom zhe?
     V kilometre  ot holma na rechke byl  nebol'shoj ostrovok, gde vozvyshalas'
gruda  kamennyh  plit,  pohozhaya na  ostatki kakogo-to  doma.  Gromozeka  vse
sobiralsya issledovat' ostrovok, no  ruki ne  dohodili. I  vot  Alisa reshila:
vzglyanu-ka ya na ostrovok.
     Vospol'zovavshis' tem, chto  vse arheologi vmeste  s professorom  s  utra
zaseli  v arhive perebirat'  plenki i bumazhki, ona  nezametno ushla s holma i
spustilas' vniz po rechke do ostrovka.
     Vot i ostrovok, otdelennyj ot berega uzkim rukavom vody.
     Mirno i  dazhe krasivo. Nepodvizhen vozduh  nad  ostrovkom, tishina,  dazhe
rechka rastekalas'  poshire,  chem  u  holma, i  potomu  bezzvuchno katila  svoi
neglubokie vody. Alisa vynula blaster. I poshla vbrod cherez reku. Voda. myagko
obtekala skafandr.
     Na beregu ostrovka Alisa ostanovilas', prislushalas'. Vrode by nikogo na
ostrove  net. Nikto  na  nee  ne  sobiraetsya  napadat'. Ona  oboshla ostrovok
vokrug,  v  dlinu  on.  vsego-to  byl  shagov  pyat'desyat,  a v  shirinu men'she
dvadcati. Nikogo  ne nashla. Dazhe  stranno,  na ostrovke  ne bylo ni ptic, ni
zverej, ni dazhe nasekomyh. Kakoe-to nepriyatnoe mesto. Mozhet byt', vernut'sya?
Puskaj Gromozeka sam osmotrit eto mesto.
     Alisa vzobralas'  na  grudu  kamennyh plit i uvidela shchel', dostatochnuyu,
chtoby prolezt' vnutr'. Vnutri temno.
     Vtisnut'sya  v shchel' bylo nelegko. Osobenno  esli ne hochesh' vypuskat'  iz
ruki oruzhie. Pravda,  pered tem kak opustit'  nogi v temnotu,  Alisa  kinula
tuda kamen'. Slyshno bylo, kak kamen' udarilsya o pol - ne ochen' daleko.
     Togda  Alisa vse zhe  reshilas'. Ona  opustila nogi  v shchel'  i ostorozhno,
medlenno opustilas' vnutr', ceplyayas' za kraya plit.
     Nogi ne dostali do pola. Polozhenie bylo slozhnym. Kak  potom vylezesh'? A
vdrug do pola eshche metr ili dva? No i viset' na  odnoj  ruke, szhimaya v drugoj
blaster, tozhe  bessmyslenno. Ladno,  bud' chto budet! Alisa  otpustila ruku i
upala vniz.
     Pol  bol'no udaril po nogam, potomu chto okazalsya dazhe blizhe, chem  Alisa
ozhidala.  Ona ne uderzhalas', opustilas' na chetveren'ki,  blaster  udarilsya o
kamennyj  pol, chto-to  otkatilos'  v  storonu, chto-to zatreshchalo,  lopayas'...
Alisa zamerla.
     Proshla minuta,  mozhet, bol'she,  Alisa podnyala blaster. Glaza postepenno
privykali k polut'me  - sverhu  iz  shcheli padal luch solnechnogo  sveta.  Alisa
otkatila v storonu glinyanyj gorshok, lezhavshij na kamennom polu.
     Ona  ochutilas'  v nizkom zale, vybitom v  skale. I  pryamo pered glazami
byla reshetka, kotoraya razdelyala eto pomeshchenie popolam.
     Reshetka byla  sdelana iz tolstyh zheleznyh prut'ev, votknutyh  v  pol  i
potolok tak chasto, chto mezhdu nimi ne prosunesh' ruku.
     Glaza privykli k polut'me,  i Alise pokazalos', chto za  reshetkoj chto-to
est'. Ona ostorozhno sdelala neskol'ko shagov vpered i ponyala, chto tam beleet.
Za reshetkoj  lezhali na  polu  skelety v  obryvkah istlevshej  odezhdy. Ih bylo
mnogo, mozhet, dvadcat', mozhet, tridcat'. Ot kazhdogo skeleta k kamennoj stene
tyanulas' tolstaya zheleznaya cep'. I togda  Alisa ponyala,  chto popala v tyur'mu.
|ti lyudi byli prikovany k stene,  a potom,  kogda vojna sozhrala  vseh, v tom
chisle i ih tyuremshchikov, oni umerli ot goloda... Alise zahotelos' ujti, skorej
ujti otsyuda.
     Alisa podbezhala  k  shcheli i podprygnula, chtoby dostat' do kraya plity. No
nichego  iz etogo  ne  vyshlo.  CHto  zhe  delat'? Ved'  nikto  v ekspedicii  ne
dogadaetsya,  chto Alisa na ostrovke.  Neuzheli  ej pridetsya umeret'  zdes'  ot
goloda i zhazhdy?  Svetlaya  shchel' byla sovsem nedaleko. Esli vstat'  pryamo  pod
nej, to uvidish' malen'koe raskalennoe solnce, kotoroe ravnodushno  smotrit na
to, chto chelovek okazalsya v myshelovke.
     Alisa oglyanulas'. Pylinki mel'teshili  v luche sveta. Horosho by zdes' byl
kakoj-nibud' kamen',  stul, chtoby postavit' ego i  vzobrat'sya naverh. No net
nichego - tol'ko zabytyj kem-to nakonechnik kop'ya...
     - Alisochka, - skazala ona sama sebe. - Tol'ko ne teryaj  golovu. V konce
koncov, ty chelovek i popadala ne v takie eshche peredelki. I vyputyvalas'.
     CHto  delat'?  Snachala nado  spokojno  osmotret'sya.  Vryad  li  tyuremshchiki
spuskalis' syuda cherez shchel'.  Navernoe, byl eshche  kakoj-nibud' vyhod, kotorogo
Alisa  ne zametila. Rassudiv tak, Alisa otpravilas'  vdol'  sten. Steny byli
kamennymi, holodnymi, koe-gde s nih stekali kapli vody. Tiho, sumrachno...
     Alisa  skoree  nashchupala,  chem   uvidela  dver'.  Dver'  byla  zheleznoj,
prorzhavevshej. "Tol'ko by ona ne byla  zaperta, - podumala Alisa,  - i tol'ko
by za nej okazalas' drugaya dver' - naruzhu".
     Alisa popytalas' tolknut' dver', no ona ne poddalas'.
     Alisa  potyanula  dver'  na  sebya.  Ona  ne  poddavalas'.   Alisa  zhutko
razozlilas' i napoddala po dveri  nogoj. Bashmak probil  rzhavoe zhelezo, dver'
bukval'no rassypalas', a Alisa ot neozhidannosti bol'no hlopnulas' o kamennyj
pol. Na nee  svalilis' istlevshie kosti,  rzhavye laty, kop'ya  -  vidno, v toj
komnate za dver'yu kipel kogda-to boj.
     Otryahivayas' ot tysyacheletnej pyli,  Alisa podnyalas' na nogi.  Pervym  ee
chuvstvom bylo razocharovanie. Za dver'yu bylo temno.
     Alisa otbrosila rzhavyj boevoj shlem, otshvyrnula  nogoj  mednye  laty. Iz
kuchi truhi  vykatilsya temnyj shar, chut' bol'she tennisnogo, i pokatilsya k nej.
Alisa ravnodushno poglyadela na nego. Ee dazhe ne udivilo, chto shar byl lilovym.
Potom iz-za dveri vykatilis' eshche dva lilovyh shara. Odin iz nih popal pod luch
sveta, padayushchego sverhu.
     Ona  podoshla k  reshetke, za  kotoroj lezhali skelety uznikov,  i  ustalo
vzyalas'  za zheleznyj  prut. Prut poshatnulsya i vypal iz gnezda v polu. V ruke
Alisy okazalos' zheleznoe  kop'e. Alisa s udivleniem poglyadela  na kop'e. Ono
bylo tyazhelym...
     - A chto, esli?.. - skazala ona vsluh.
     Alisa podnesla  prut  k  shcheli. V centre zala  potolok nemnogo provisal.
Prut, postavlennyj na pol, ulegsya drugim koncom na kraj shcheli. Alisa pokachala
ego. Derzhitsya.
     Ostal'noe  bylo  delom  tehniki. Ved' v dvadcat' pervom  veke  vryad  li
otyshchesh' devochku, kotoraya ne mogla by podnyat'sya dva metra po shestu ili palke.
CHerez minutu ona byla naverhu.
     YArko svetilo solnce. SHCHel' v podzemel'e kazalas' nebol'shoj i nestrashnoj.
Mirno zhurchala reka.  Malen'koe oblachko  zakrylo  solnce.  Vysoko nad golovoj
proletela staya ptic.
     "Neuzheli ya tol'ko chto dumala, chto nikogda uzhe ottuda ne vyberus'?"
     Alisa predstavila sebe  etu uzhasnuyu gibel' i vzdrognula ot takoj mysli.
Ona sdelala shag k vode i zamerla. Kakaya zhe ona dura!
     V  sleduyushchuyu minutu Alisa uzhe shlepala po vode, spesha skoree dobezhat' do
lagerya. Ved' ona nashla shar! Tol'ko tak perepugalas', chto ne dogadalas' vzyat'
ego  s  soboj. I,  podhodya k lageryu,  ona  zamedlila  shagi:  kak  priznat'sya
Gromozeke, chto ona - trusiha?
     Alisa  reshila,  chto  pridet  k  lageryu,  sdelaet  vid,  chto  nichego  ne
proizoshlo. A potom  skazhet, chto  lilovyj  shar,  kotorogo tak opasaetsya otec,
navernoe,  spryatan  na ostrove. Vse  nachnut krichat' na nee,  mahat'  rukami,
ob座asnyat',  chto rebenok ne razbiraetsya  v arheologii. Ona ne stanet sporit',
gordo podnimet golovu, voz'met s soboj odnogo robota i otpravitsya na ostrov.
Tam zastavit robota dostat' iz tyur'my shar, i oni vernutsya obratno... vot eto
budet triumf!
     Rassuzhdaya tak, Alisa blagopoluchno dobralas' do holma i voshla vnutr'. Iz
arhiva donosilis' golosa.  Gromozeka i arheologi uporno razgrebali dokumenty
i plenki.
     - Kak dela? - sprosila Alisa, vhodya v arhiv. - CHto novogo?
     Gromozeka strogo poglyadel na nee i proiznes:
     - YA nedovolen toboj, Alisa. Nam sejchas nuzhna kazhdaya lishnyaya para glaz. A
ty gde-to gulyaesh'.
     - YA? Gulyayu?
     Alisa sdelala vid, chto vozmushchena. Tut  v  koridore poslyshalis'  bystrye
shagi.  Ona obernulas'.  V  arhiv vbezhal ee otec.  Seleznev byl  vzlohmachen i
zapyhalsya.
     - Vy znaete! - zakrichal on. - Vy znaete, chto ya nashel!
     - Lilovyj shar? - udivilsya Gromozeka.
     - Net! - skazal otec.  - YA vydelil virus!  Virus zloby. Virus,  kotoryj
kogda-to ochen' davno popal v krov' vseh zhivyh  sushchestv na planete i proizvel
neobratimye izmeneniya v nervnyh kletkah zhitelej planety. Ot lyudej do komara.
|to udivitel'noe i strashnoe otkrytie.
     -  A on  zaraznyj? -  sprosil s opaskoj Gromozeka, kotoryj ochen' boyalsya
zabolet'.
     - Sejchas  uzhe net. Kogda-to on byl krajne zaraznym. |tot virus  popal v
krov' lyudej, kotorye zhili zdes'. Nenavist'  drug  k drugu  privela k vojne i
pogubila ih.
     - A protiv virusa est' lekarstvo? - sprosila Alisa.
     - Navernoe,  lekarstvo  mozhno  najti.  Protiv  vseh virusov  postepenno
nahodyat lekarstva. Ved' vylechili lyudi  i  gripp,  i rak, skoro,  mozhet byt',
vylechat i nasmork...  No eto  potrebuet  mnogih dnej truda, i ne  mne odnomu
reshit' etu zadachu.
     -  A ty  uveren,  chto  my ne zanesem  etot  virus  na  Zemlyu?  -sprosil
Gromozeka.
     - Uveren. On sejchas dlya nas uzhe bezvreden.
     - Tol'ko ty poostorozhnee, Seleznev. Odin uchenyj privil sebe chumu, chtoby
proverit'  lechenie.  I umer.  YA sam  chital. Glavnoe, eshche odna  tajna planety
razgadana. Ostalos' uznat', chto zhe bylo v lilovom share. Esli, konechno, on ne
skazka.
     I togda Alisa ponyala, chto bol'she tyanut' nel'zya.
     - On ne skazka, - proiznesla ona. - YA ego nashla.




     Vse  sobralis'  v  laboratorii  pod  kupolom.  Za  tolstym  steklom  na
metallicheskom stolike lezhal lilovyj shar.
     - |ti dva  sobytiya  sovpali, - zagovoril  professor Seleznev.  I  Alisa
perestala dumat', chtoby ne propustit' ni slova. - To,  chto ya obnaruzhil sledy
uzhasnogo virusa,  i  to, chto Alisa  otyskala  laboratoriyu,  gde  sidevshie za
reshetkoj raby-uchenye sozdali  strashnoe  biologicheskoe  oruzhie. Virus vrazhdy.
Vot on,  mirno dremlet  v  lilovom  share i zhdet momenta, chtoby vyrvat'sya  na
svobodu. Poglyadite, chto etot virus delaet s zhivotnymi.
     Otec  nazhal knopku, i v  otseke za steklom otkrylas' zadvizhka, vypustiv
na stol dvuh chernyh morskih svinok, kotoryh privezli s Zemli dlya opytov.
     - Seleznev, - sprosil Gromozeka, -  a kak  ty dogadalsya,  chto v lilovom
share imenno etot virus?
     - A  kakaya  eshche smertel'naya  ugroza celoj planete  mozhet pomestit'sya  v
takom sharike?
     Morskie  svinki vstretilis', odna iz nih stala oblizyvat' svoyu podrugu.
Otec Alisy manipuliroval  zahvatami. Nad stolom povisli  metallicheskie ruki,
odna iz nih tyazhelo opustilas' na lilovyj shar i razbila ego.
     Svinki  etogo  ne  zametili.  Minutu,   mozhet,  bol'she  oni  prodolzhali
nezhit'sya. Vdrug  odna  iz nih  oskalila dlinnye  zuby i ukusila  druguyu.  Ta
otprygnula v storonu, udivlennaya neozhidannym napadeniem, no tut virus vrazhdy
pronik i ej v  krov'.  Ona  ostervenelo  brosilas' na podrugu  i  nachala  ee
terzat'. Tolsten'kie svinki splelis'  v odin  yarostnyj klubok, sherst' letela
kloch'yami vo vse storony. Polilas' krov'.
     - Papa, ostanovi! - zakrichala Alisa. - Vyklyuchi!
     - K  sozhaleniyu, protivoyadiya  etomu virusu  eshche  net. Oni budut drat'sya,
poka odna iz nih ne pogibnet.
     Alisa otvernulas'. Horosho eshche, chto skvoz' steklo  ne pronikal zvuk. Ona
uslyshala golos Gromozeki:
     - Znachit, takoj zhe lilovyj shar oni spryatali na Zemle?
     - Da.  YA  uveren v tom, chto dvadcat' shest' tysyach let nazad, kogda u nih
ne bylo  vremeni ostavat'sya  na Zemle dolgo, oni  rassudili, chto lilovyj shar
stanet bomboj zamedlennogo dejstviya. Kogda ih  planeta snova  priblizitsya  k
Zemle,  oni vysadyatsya  na nej. K tomu  vremeni  otkroetsya  lilovyj shar, i na
Zemle  nachnetsya strashnaya vojna -  vse protiv vseh. Lyudi pereb'yut drug druga,
razbojnikam  s Brodyagi dostanetsya  pustaya  planeta. Na nej sohranitsya vse  -
zavody, doma,  rudniki,  shkoly, detskie sady, polya. Ne budet  tol'ko  lyudej.
Nekomu budet ee zashchishchat'.
     -  No  chto  zhe sluchilos'?  - sprosil Gromozeka. -  CHto sluchilos' s nimi
samimi?
     Alisa  zastavila  sebya  vzglyanut'  na  steklyannuyu peregorodku. Odna  iz
morskih svinok bezzhiznenno lezhala na boku.  Vtoraya stoyala, oskalivshis',  nad
ee telom. Ona byla izranena tak, chto vot-vot upadet...
     -  Podnyavshij  mech  ot mecha i pogibnet,  - skazal otec.  Slyshal  o takoj
pogovorke?
     -  U  nas  na  CHumaroze  est'  shozhaya, - otvetil  Gromozeka. Ty  hochesh'
skazat', chto odin iz ih sharov razbilsya?
     -  Ne  dumayu,  chto eto  sluchilos' nechayanno. So vremenem vy,  arheologi,
smozhete eto  tochno  ustanovit'. |ti  razbojniki,  porabotiv zhitelej planety,
stali  borot'sya za  vlast' na Brodyage  uzhe mezhdu soboj. YA  dumayu, chto kto-to
narochno  razbil  shar.  Potom nachalas'  strashnaya  vojna,  v  kotoroj ne  bylo
pobeditelej.  Ona  prodolzhalas'  do  togo  dnya,  poka  na  planete ostavalsya
poslednij ee zhitel'.
     - I oni ne smogli pridumat' protivoyadiya, - skazal odin iz arheologov.
     - Oni ne uspeli ego pridumat'. Oni ubivali drug druga.
     -  Togda sadis'  i rabotaj,  - skazal Gromozeka. - Ty dolzhen srochno ego
pridumat'.
     - K sozhaleniyu, ya ne smogu etogo sdelat', - skazal Seleznev. - Dlya togo,
chtoby  reshit' etu zadachu, nuzhna nastoyashchaya laboratoriya, mozhet byt', neskol'ko
laboratorij.
     -  Ty chto govorish'! - vozmutilsya  Gromozeka. -  Ty chto, zabyl,  chto  na
Zemle lezhit smertel'naya dlya vsej planety bomba zamedlennogo dejstviya?
     "Kakaya ya dura, - podumala Alisa. - YA dazhe pihala eti shary nogami. CHudom
ne razbila.  I togda by...  strashno  podumat'!  YA by  staralas' sejchas ubit'
moego dorogogo  Gromozeku,  a on by uzhe ubil moego papu! Net, eto nevozmozhno
predstavit'!"
     No,  k  sozhaleniyu, predstavit' eto bylo  mozhno. Vtoraya svinka svalilas'
ryadom .s pervoj.
     - Davaj nadeyat'sya, chto mehanizm lilovogo shara ne srabotaet. Ved' proshlo
stol'ko let, - skazal otec. No v golose ego ne bylo nikakoj  ubezhdennosti. I
glaza byli pechal'ny. I on tozhe smotrel na mertvyh morskih svinok.
     - Papa, - skazala Alisa. - My dolzhny srochno letet' na Zemlyu.
     - Znayu, - skazal otec.
     - YA lechu s vami, - skazal Gromozeka.




     Sbory  byli sumasshedshimi! Bol'shuyu chast' oborudovaniya i nahodok prishlos'
ostavit'  na  Brodyage. Vse  nadeyalis',  chto  ekspedicii  udastsya  vernut'sya.
Glavnuyu  i  samuyu opasnuyu cennost'  otec  ne doveril  nikomu. V  special'nom
metallicheskom kontejnere, ustlannom myagkoj  gubkoj, lezhali tri lilovyh shara,
kotorye Seleznev vez zemnym biologam.
     CHerez  tri  chasa posle  smerti morskih  svinok  ekspedicionnyj  korabl'
podnyalsya nad Brodyagoj i vzyal kurs k  Zemle. Po doroge on nepreryvno staralsya
svyazat'sya  s  Zemlej,  no tak  kak  skorost' ego byla vyshe  svetovoj,  svyaz'
naladit' ne udavalos' - prihodilos' zhdat' togo momenta, kogda korabl' vojdet
v  Solnechnuyu sistemu.  A  poka reshalsya  drugoj vopros: kak  najti  na  Zemle
ostavlennyj dvadcat' shest' tysyach let nazad lilovyj shar?
     SHary,  kotorye vez Seleznev, byli  keramicheskimi, nikakim detektorom ne
ulovish'. Tem bolee, chto poprobuj ugadaj, gde imenno dvadcat' shest' tysyach let
nazad  na Zemle prizemlyalsya korabl' s Brodyagi. Nikakih dokumentov ob etom ne
ostalos' - ved' v te vremena ni telegrafa, ni fotoapparatov eshche ne izobreli.
     - Dazhe kolesa eshche ne izobreli, - skazal Gromozeka.
     On byl pechalen.  S utra vypil flakonchik valer'yanki, no eto ne  uluchshilo
ego nastroeniya.
     Vdrug on podnyal dva shchupal'ca, postuchat imi sebya po lbu i voskliknul:
     - Est' vyhod!
     - Kakoj? - sprosil Seleznev.
     - Srochno delat' skafandry. Vsem zhitelyam Zemli. Virus budet bessilen.
     Seleznev dazhe ne stal emu otvechat'. I Alisa ponyala, chto pyat' milliardov
skafandrov izgotovit' srazu nevozmozhno. Dazhe esli vse fabriki i zavody Zemli
budut delat' tol'ko skafandry.
     - Ne bespokojsya, Gromozeka, - skazala Alisa. - My najdem lilovyj shar.
     - Kak?
     - Pojdem v Institut vremeni, poprosim dat' nam mashinu vremeni i poletim
v  proshloe,  na  dvadcat'  shest'  tysyach let nazad. Tam  poglyadim,  kuda  oni
spustilis', otnimem shar i ego razoruzhim.
     - Esli by vse bylo tak prosto... - skazal professor Seleznev.
     -  Konechno,  neprosto! -  soglasilsya s nim Gromozeka. -  My ne znaem, v
kakoj tochke Zemli oni opuskalis'... K  tomu zhe v  te vremena na Zemle voobshche
eshche lyudej  pochti  ne  bylo. Odni  chudishcha. Takoe puteshestvie ochen'  opasno  i
neizvestno eshche, uspeem li my otyskat'  shar, prezhde  chem on vzorvetsya v nashem
vremeni.
     - Pridetsya risknut', - skazal Seleznev.
     - YA pojdu v proshloe, - tverdo skazala Alisa.
     - |to ne  detskoe  razvlechenie, moe sokrovishche, - skazal Gromozeka. - Ty
polagaesh', chto eto igra, a  v  samom  dele ot puteshestviya v  proshloe zavisit
sud'ba vsego chelovechestva.
     - Dorogoj moj Gromozeka! - Alisa govorila sovershenno ser'ezno. Ona dazhe
vstala,  chtoby  byt'  pobol'she rostom.  -  CH'ya  gipoteza  o planete  Brodyaga
okazalas' samoj vernoj?
     - Tvoya, - soglasilsya Gromozeka.
     - Kto nashel lilovyj shar?
     - Ty, no sovershenno sluchajno.
     - I ya eshche raz ego najdu.
     - Alisa! - skazal Seleznev.
     - Tol'ko ne Alisa! - vzrevel Gromozeka. - Ee sozhrut chudovishcha!
     - Imenno ya, - skazala Alisa. - YA tam uzhe byla. U menya tam svyazi.
     - Kakie svyazi? - zahohotal Gromozeka. - S mamontami?
     - Ne tol'ko, - otvetila Alisa. -  U menya svyazi s drakonami, bogatyryami,
volshebnikami, Sindbadom-morehodom, SHeherezadoj i dazhe  pervobytnym mal'chikom
Gerasikom.
     - CHto-o-o? -  Gromozeka  dazhe soshchuril ot udivleniya  vse svoi  glaza.  -
Devochka bol'na?
     - YA sovershenno zdorova, - skazala Alisa. -  No  dolzhna  tebe oficial'no
skazat', chto ty ploho znaesh' istoriyu Zemli.
     - Tak prosveti menya, malen'koe sushchestvo, otkroj mne glaza!

     Tak  Alisa  i sdelala. Ona rasskazala Gromozeke,  chto  sovsem  nedavno,
kogda uchenye  otkryli puteshestvie vo  vremeni i smogli  pobyvat'  v  drevnih
epohah, obnaruzhilos', chto v istorii Zemli byla epoha, o kotoroj ran'she nikto
ne podozreval.  Hotya sledy  ee ostalis' i ponyne  i dazhe  sushchestva,  kotorye
togda zhili, izvestny lyubomu trehletnemu rebenku.
     V promezhutke mezhdu  tret'im  i  poslednim lednikovymi  periodami uchenye
nashli  strannuyu  epohu  legend. Okazyvaetsya, togda na  Zemle vodilis'  samye
nastoyashchie  drakony, volshebniki,  dzhinny,  ved'my,  gnomy,  govoryashchie  zveri,
dedy-morozy - vse  te  sushchestva, kotoryh my teper' nazyvaem skazochnymi  i  v
kotoryh vzroslye ne veryat.
     Potom poholodalo, stal nastupat' led, zamerzli reki. Volshebniki i gnomy
vymerli ili spryatalis' v peshchery, pod zemlyu i v samye tajnye  mesta. Perezhili
poslednij lednikovyj period tol'ko lyudi. Lyudi v epohu legend byli sovershenno
pervobytnymi  i  tol'ko-tol'ko nauchilis'  razvodit'  ogon'  i  pahat' zemlyu.
Konechno,  zhili  oni  tiho,  nezametno, boyalis' drakonov i  bogatyrej.  No  u
pervobytnyh lyudej bylo odno velikoe  preimushchestvo: oni umeli  rabotat'. Ved'
skazochnye sushchestva, kakimi by umnymi oni ni byli, rabotat'  ne umeli. Vse ih
skazochnye  zamki,  kovry-samolety  i prochie chudesa  byli  sdelany  volshebnym
sposobom  i, konechno, kak tol'ko  poholodalo, nikakoj pol'zy prinesti uzhe ne
smogli. Znaete, kak byvaet s  volshebnikami?  Oni mogut postroit' dvorec  ili
dazhe  zamok.  Vse v nem  kak v  nastoyashchem, dazhe  zheleznye vorota. No vot kak
sdelat' otoplenie v zamke, volshebniki ne znayut, oni dazhe ne podozrevayut, kak
zakonopatit' okna, chtoby ne dulo.  Moloko oni berut v molochnyh rekah, kisel'
cherpayut v kisel'nyh beregah, a vot doit'  korov ili delat' sahar iz saharnoj
svekly  oni  ne  nauchilis'  i  nauchit'sya ne  smogli  -  ved'  oni volshebnye.
Pervobytnye  zhe  lyudi otlichno znali, kak doit' korov, kak sdelat'  plug, kak
zakonopatit' okna ili slozhit' ochag v hizhine.  Hot'  im i trudno  prishlos' vo
vremya dolgogo  lednikovogo perioda, koe-kak oni ego proterpeli i  dozhdalis',
kogda l'dy nachali otstupat' i snova poyavilas' trava. Tut oni i spohvatilis':
gde zhe proshlye hozyaeva  planety? Gde volshebniki, kolduny,  dzhinny i drakony?
Okazalos', ih net. Pridetsya zhit' na Zemle samim i nikogo uzhe ne boyat'sya.
     Tak i sluchilos'. A o volshebnikah i drakonah ostalas' tol'ko pamyat'. |ta
pamyat' so  vremenem  stanovilas' vse bolee tumannoj, vzroslye lyudi voobshche ne
veryat  v epohu legend. Vzroslye dumayut, chto skazki  - sploshnaya vydumka. Deti
zhe,  naoborot,  znayut,  chto  skazki  -  chistaya  pravda.  Tol'ko   pravda  ne
segodnyashnego dnya, a dalekih-dalekih vremen.
     -  S trudom mogu  poverit',  - skazal  Gromozeka. -  Pravda, u  nas  na
planete ne bylo lednikovyh periodov...
     - A skazki u vas est'?
     - Net, v detstve nam vsegda rasskazyvali pravdivye istoricheskie povesti
pro podvigi i puteshestviya nashih voinov i o prekrasnyh damah, kotorye, slozhiv
shchupal'ca, vekami zhdali, poka rycar' vernetsya iz pohoda.
     - Mne tebya  zhal', Gromozeka, - skazala Alisa,  - esli by ty tam so mnoj
pobyval, ty by ne pozhalel.
     - I ty hochesh' skazat', chto byla tam?
     - Ona byla tam, - podtverdil Seleznev. - I chudom ostalas' zhiva.
     - No pochemu? Kto tebya pustil? - sprosil Gromozeka.
     - YA tuda popala  cherez zapovednik  skazok, -  zayavila Alisa. -Tam stoit
mashina vremeni.
     -  CHas  ot  chasu  ne  legche,  - skazal  Gromozeka.  -  |to eshche  chto  za
zapovednik?
     - Kak tol'ko uchenye  ubedilis', chto epoha legend konchitsya  tem, chto vse
volshebnye sushchestva vymrut, resheno bylo zanesti ih v Krasnuyu knigu.
     - Kuda?
     - V Krasnuyu  knigu.  |to special'naya kniga, kuda zapisyvayut vseh redkih
zhivotnyh,  kotorym   grozit   pochemu-nibud'   gibel'.  I  na  Zemle  sdelali
special'nyj  zapovednik  dlya  teh  zhitelej  epohi legend,  kotorye  zahoteli
pereehat' v nashe vremya. Tam oni zhivut pod steklyannym kupolom.
     Gromozeka  snova obernulsya k Seleznevu za podderzhkoj  - v samom li dele
Alisa govorit pravdu?
     -  Ona prava, - skazal Seleznev. - I direktor  zapovednika  skazok Ivan
Ivanovich - dobryj drug Alisy. Ona emu v svoe vremya koe v chem smogla pomoch'.
     - Vse verno, - skazala Alisa.




     Beskonechno   tyanulis'  dni  poleta.  Nakonec  korabl'  Gromozeki,  gasya
skorost',  nachal  tormozit' v  rajone orbity  Zemli. Poka Gromozeka  gotovil
korabl' k posadke, Seleznev nachal vyzyvat' Zemlyu:
     -  Zemlya,  slushajte,  -  povtoryal on.  -  Govorit  kosmicheskij  korabl'
"CHumaroza".  My podletaem  k  Zemle.  Skoro nachinaem posadku. U  menya vazhnye
vesti. Proshu podgotovit' nam posadochnuyu ploshchadku vne  ocheredi  v  storone ot
passazhirskih prichalov.
     -  CHto  sluchilos'?  -  donessya  nakonec   dalekij,  ele  slyshnyj  golos
kosmicheskogo   dispetchera.   -   Pochemu  arheologicheskij   korabl'   trebuet
vneocherednoj posadki? U nas peregruzhen kosmodrom...
     - Zemle  grozit  opasnost',  - nachal govorit'  Seleznev.  - Nam udalos'
otkryt'  na planete  Brodyaga  smertel'no  opasnyj virus.  Protiv  nas  vedut
biologicheskuyu vojnu.
     - Kto? - ne ponyal dispetcher.
     -  Vyzyvajte  vse biologicheskie laboratorii  Zemli,  puskaj  oni  budut
gotovy k rabote. Na kosmodrome  proshu vstretit' menya v germeticheski zakrytoj
"skoroj pomoshchi". Vezu opasnyj gruz.
     - YA ne ponimayu! - kriknul dispetcher.
     - Na Zemle korablem s Brodyagi ostavlen opasnyj virus.
     - V kakom meste?
     - Neizvestno.
     - Kogda?
     - Dvadcat' shest' tysyach let nazad.
     Dispetcher zakashlyalsya. I zamolchal.
     -  Kosmodrom!  -  vyzyval  professor  Seleznev.  -  Kosmodrom, vy  menya
slyshite?
     - Slyshu, slyshu,  - otvetil dispetcher. - Skazhite, est' li kto-nibud'  na
korable, krome vas?
     - Nachal'nik ekspedicii Gromozeka, - otvetil otec.
     - Puskaj podojdet k mikrofonu.
     - YA slushayu, - skazal Gromozeka.
     -  Uvazhaemyj Gromozeka, - razdalos' v  mikrofone. -  Skazhite, professor
Seleznev, kotoryj tol'ko chto s nami razgovarival, normalen?
     - V kakom smysle? - sprosil grozno Gromozeka.
     -  V samom  obyknovennom. Mozhet byt', on pereutomilsya? Ili vdrug u nego
podnyalas' temperatura?
     - Da pojmite  zhe,  tupoj  chelovek!  - zarychal v mikrofon  Gromozeka.  -
Seleznev normal'nee nas s vami!  Zemle  dejstvitel'no  ugrozhaet  smertel'naya
opasnost'! |to sluchilos'...
     - Dvadcat' shest' tysyach let nazad? - ironicheski sprosil dispetcher.
     - YA vas uvol'nyayu! - zakrichal Gromozeka i so vsego razmaha udaril kogtem
po  paneli  svyazi.   Razdalsya  tresk,  vo  vse  storony  posypalis'  oskolki
kristallov i shem. Zamigali trevozhnye lampochki. Svyaz' prervalas'.
     - CHto ty  nadelal! - voskliknul  professor  Seleznev. Vse  pogiblo!  My
lishilis' svyazi!
     - Zato ya  emu pokazal! -  smushchenno prorychal Gromozeka, kotoryj ne lyubit
priznavat'sya v sobstvennyh oshibkah.
     -  YA tak nadeyalsya ih ubedit', chto my ne soshli  s uma. Eshche  kakih-nibud'
polchasa, i my ubedili by dispetchera. A teper' chto delat'?
     - To zhe samoe, - skazal Gromozeka. - Letet' na Zemlyu i ubezhdat'.
     - No kak? Vdrug te chasy, kotorye my poteryali, okazhutsya rokovymi?
     - |togo my ne znaem, - filosofski zametil Gromozeka.
     - U menya est' plan, - skazala Alisa.
     - Kakoj?
     - Poka  ty vyzyvaesh' svoih kolleg, ya  nesus' v  zapovednik  skazok. Tam
est' mashina vremeni. YA perenoshus' v epohu legend...
     - Ni v koem sluchae! - zakrichal Seleznev.
     - Ni v koem sluchae! - zakrichal Gromozeka.
     - Pochemu? - myagko sprosila Alisa.
     - Potomu, chto eto opasno! - v odin golos otvetili otec s Gromozekoj.
     -  Skazhite, pozhalujsta - opasno, - otvetila Alisa. - A razve ne opasno,
esli ya stanu takoj zhe voinstvennoj, kak podopytnaya morskaya svinka, i broshus'
s nozhom na moego lyubimogo papochku?
     - My najdem vzroslogo specialista, - skazal Seleznev.
     -  Razumeetsya,  tol'ko ne  v  pervyj  den'.  K  tomu  zhe  etot  chelovek
sovershenno  ne predstavlyaet, chto takoe epoha  legend, i  nikogda  ne  byl na
Brodyage.
     - Bred kakoj-to, - skazal Gromozeka i poglyadel na professora Selezneva.
Tot razvel rukami.
     Alisa bol'she  ne  stala sporit'.  Ona  ponimala, chto krome  nee v epohu
legend  otpravit'sya nekomu. Tak  chto spory pustye. Nado  nemnogo  poterpet'.
Poka korabl' doberetsya do Zemli. Alisa uselas' v kreslo.




     Posle togo, kak svyaz' s  korablem  "CHumaroza" prervalas', na kosmodrome
podnyalas' trevoga.  Posudite sami:  k Zemle priblizhaetsya korabl', neizvestno
pochemu primchavshijsya bez preduprezhdeniya. Korabl' vyhodit na  svyaz', i nervnyj
golos soobshchaet, chto  Zemle grozit smertel'naya opasnost',  a  potom  nachinaet
nesti  chepuhu o dvadcati shesti tysyachah  let i kosmicheskih prishel'cah.  Posle
chego svyaz' voobshche preryvaetsya.
     Poetomu pribory  dispetcherskoj  sluzhby nachali  iskat' korabl', a  kogda
zasekli ego v rajone Luny, tut zhe vzyali ego v gravitacionnuyu set', otklyuchili
ego  dvigateli i ostorozhno poveli  k posadochnoj ploshchadke na pustynnom atolle
posredi Tihogo okeana.
     Kogda korabl' poyavilsya na ekranah dispetcherskoj,  on kazalsya sovershenno
normal'nym. Nikakih  sledov povrezhdenij.  No ego raciya prodolzhala  zagadochno
molchat'.
     Korabl' poslushno opustilsya na betonnoe pole kosmodroma.
     K  mestu  posadki  podleteli  vse  spasatel'nye mashiny, kotorye byli na
kosmodrome.  "Skorye pomoshchi"  zamerli  u  lyuka, pozharnye mashiny  nacelili na
korabl' nakonechniki shlangov, radiacionnye kontrolery zakruzhilis' vokrug. A v
samoj  bol'shoj mashine vmeste  s  dispetcherom  kosmodroma  priletel professor
Smit,  krupnejshij v mire specialist po kosmicheskim  psihozam. Ego vyzvali iz
Avstralii.
     ZHdat' prishlos' nedolgo. Kak tol'ko lyuk otkrylsya, iz nego vyskochili:

     1. Vysokij,  hudoj  vzlohmachennyj muzhchina srednih  let  s metallicheskim
kontejnerom v ruke.
     2.  Neveroyatnoe  sushchestvo,  pohozhee  srazu  na  slona  i  os'minoga,  s
mnozhestvom glaz i akul'imi zubami.
     3. Devochka let desyati v krasnom kombinezone.

     Vse  troe   kinulis'  k   dispetcheru   i   professoru  Smitu,   kotorye
tol'ko-tol'ko uspeli vylezti iz svoej mashiny.
     - Skorej! - zakrichal pervyj iz kosmonavtov, to est' professor Seleznev.
- Gde biologi i mediki? YA privez kontejner s samym strashnym virusom, kotoryj
kogda-libo znala Vselennaya!
     - CHto zhe vy medlite! - zarychalo sushchestvo, pohozhee na slona i os'minoga.
|to byl milejshij arheolog Gromozeka.
     Lish' devochka Alisa nichego ne skazala.
     - Spokojno!  - zayavil glavnyj dispetcher. - Bez paniki! Snachala vas vseh
osmotrit professor Smit, potom projdete karantin. A potom uzhe rasskazhete vse
po poryadku.
     - Nekogda, - otvetil professor  Seleznev. -  Snachala vy pustite  menya k
videofonu, a potom budete issledovat', skol'ko vzdumaetsya.
     On bylo brosilsya bezhat' k dispetcherskoj, no kosmo-roboty pregradili emu
dorogu.
     - Tupicy!  - zakrichal  Gromozeka.  - Samoubijcy!  Begi, Seleznev. YA  ih
zaderzhu.
     On prinyalsya razbrasyvat' v raznye storony robotov,  kotorye ne  ozhidali
takogo napadeniya,  da  i voobshche ne  znali, chto delat' s razumnym  sushchestvom,
kotoroe deretsya.  Dispetcher  i  psihiatr  Smit brosilis'  k  svoej mashine  i
spryatalis' v nej. Ottuda donessya golos dispetchera:
     -  Teper'  uzhe, k sozhaleniyu, net somneniya v tom, chto  ekipazh "CHumarozy"
soshel s uma.
     - Vy pravy,  - otkliknulsya professor Smit. - Moi pervye nablyudeniya  eto
podtverzhdayut. Pridetsya ih izolirovat'.
     Dispetcher nazhal knopku na pul'te svoej mashiny, i letayushchie roboty sverhu
mgnovenno opustili tonkuyu set', kotoraya nachala opuskat'sya na Selezneva.
     - V storonu!  - voskliknula Alisa. No  bylo pozdno. Set' uzhe okutala ih
kak pautinoj.
     - A sejchas, dorogie  druz'ya, - skazal osmelevshij professor Smit, -  vas
otvezut   ko  mne  v  kliniku.  Vy  ne  volnujtes'.   Vas  obsleduyut,  dadut
uspokaivayushchie sredstva...
     -  A Zemlya  mezhdu  tem  pogibnet? -  sprosil Gromozeka grozno.  - I  vy
podnimete mech na svoyu zhenu? I vasha teshcha zadushit vashih detej?
     On nachal rvat'sya v pautine, no ona derzhala ego krepko.
     - Ochen' slozhnyj sluchaj, - skazal professor Smit i pochesal perenosicu. -
CHestno  govorya, ya nikogda  eshche ne stalkivalsya  s  takim  ostrym psihozom.  A
nu-ka... -  on  ser'ezno poglyadel  na Alisu i  sprosil: -  Devochka,  ty tozhe
dumaesh', chto Zemle ugrozhaet smertel'naya opasnost'?
     Alisa na sekundu zadumalas'. CHto emu otvetit'? Esli skazat', chto otec i
Gromozeka pravy, to ee tozhe sochtut bol'noj. A esli skazat', chto oni bol'nye,
to ee otpustyat, no otca  s Gromozekoj navernyaka upekut v bol'nicu.  A mozhet,
poka  otec s Gromozekoj  budut  v  bol'nice, ona uspeet prorvat'sya  v  epohu
legend i najti etot proklyatyj lilovyj shar?..
     - Tak chto zhe ty molchish', devochka?
     Alisa  ne  uspela  otvetit'.  Gromozeka,  kotoromu  nadoelo  borot'sya s
nepodatlivoj set'yu, vyhvatil blaster i nachal palit' iz nego v nebo. Set', ne
rasschitannaya na  eto, zatreshchala  i lopnula.  Vozdushnye  roboty - vrassypnuyu.
Gromozeka,  kak  strashnyj rycar',  skinul s  plech ostatki  seti i voskliknul
gromovym golosom:
     - Ruki vverh, opportunisty i malovery!
     Rasteryavshijsya dispetcher  podnyal ruki. Professor  Smit, kotoryj nesmotrya
na svoj pochtennyj vozrast i hrupkoe slozhenie,  privyk imet' delo  s bol'nymi
lyud'mi,  ruk podnimat' ne stal, a, sklonil  golovu, nablyudal  za Gromozekoj,
slovno smotrel interesnoe kino.
     - Teper' - vse v mashinu! - prikazal Gromozeka.
     V mashinu vmestilis' s trudom. Tri chetverti mesta v nej zanyal Gromozeka,
kotoryj v treh shchupal'cah derzhal po blasteru. Tak i doehali do dispetcherskoj.
     Szadi  tyanulas'  processiya  pozharnyh,  sanitarnyh  mashin,  radiacionnyh
ustanovok i prochih sluzhebnyh mashin. Po doroge dispetcher vozmushchalsya:
     -  |to  vam darom ne projdet! CHego vy  dobilis'? CHerez neskol'ko  minut
podnimetsya obshchaya  trevoga i togda  uzhe vy popadete v bol'nicu nadolgo. |to ya
vam garantiruyu.
     Pomimo   prochego  dispetcher  byl  ochen'  oskorblen  tem,   chto  ego  na
sobstvennom zhe kosmodrome  vzyali v plen  i  teper' zastavlyayut delat' to, chto
emu ne  hochetsya. K  tomu zhe  on  boyalsya, chto etot sumasshedshij  slon-os'minog
mozhet pristrelit' ego i professora. Ved' yavnyj man'yak! Seleznev obernulsya  k
Smitu.
     -  Kollega, - skazal on. - YA zaveryayu vas, chto my sovershenno  normal'ny.
Pochemu vy ne hotite v eto poverit'?
     -  Normal'nye  lyudi ne  nesut  chepuhi  i ne  strelyayut iz  blasterov  na
kosmodrome, - otvetil tiho professor Smit.
     - No dopustite, chto Zemle i v samom dele grozit smertel'naya opasnost'.
     - Pravil'no, - srazu soglasilsya professor Smit. - U menya na izlechenii v
Mel'burne lezhit odin bol'noj buhgalter, kotoryj utverzhdaet, chto prishel'cy iz
kosmosa zapustili na Zemlyu  mikrobov, kotorye sposobny  prevratit'  lyudej  v
rabov. Vo mne,  po  ego  ubezhdeniyu,  tozhe est' takoj  mikrob. On  utverzhdaet
takzhe, chto idet zavoevanie Zemli, o kotorom my i ne podozrevaem.
     - No on zhe bol'noj! - skazal Seleznev. - A my zdorovye.
     - Krome togo, on sobiraet fantiki ot konfet. A vy chto-nibud' sobiraete?
     - Ne  trat'  ty na  nih slov,  -  poslyshalsya golos  Gromozeki,  kotoryj
navisal nad ostal'nymi passazhirami v mashine. - Nichem ty ih ne ubedish'.
     Mashina ostanovilas' pered vysokoj bashnej dispetcherskoj.
     Gromozeka  sledil  za  tem, chtoby  plenniki  ne  pridumali kakoj-nibud'
hitrosti.
     - SHagajte, shagajte, - skazal on im mrachno, vygonyaya iz mashiny.
     Professor Smit i dispetcher pokorno voshli v dispetcherskuyu.
     Vtoroj dispetcher  sidel,  vstrevozhennyj, u pul'ta, potomu chto  nikak ne
mog ponyat', chto tvoritsya u tainstvennogo korablya.
     - Ruki! - skazal Gromozeka.
     Tot rasteryanno podnyal ruki.
     - CHto dal'she? - sprosil Seleznev.
     - Dal'she  vse yasno, - skazala Alisa, kotoraya voshla v  dispetcherskij zal
poslednej.  -  YA  begu v  epohu legend,  a  otec s Gromozekoj  pytayutsya vseh
ubedit', chto my ne sumasshedshie. Tol'ko dlya etogo mne nuzhen vozdushnyj kater.
     - Plan razumen, -  otvetil  Gromozeka. - No ne sovsem.  Dlya togo, chtoby
kogo-to  ubezhdat', ya ne  gozhus'.  U  menya  slishkom  slabye  nervy  i slishkom
vpechatlitel'nye serdca. K tomu zhe Alise v  epohe legend potrebuetsya pomoshch' i
zashchita. Znachit  tak: ya  ostavlyayu tebe, Seleznev,  odin blaster. My svyazyvaem
vseh maloverov i cinikov, vklyuchaya etogo nikuda ne godnogo psihiatra.
     - |to pochemu zhe nikuda ne godnogo?  - obidelsya professor Smit, vystaviv
vpered seduyu borodku.
     - Da potomu, chto  nastoyashchij psihiatr davno by uzhe razobralsya, kto zdes'
sumasshedshij, a  kto  net, i  ne  putal by  znamenityh  uchenyh s buhgalterom,
kotoryj sobiraet fantiki. Fantiki!  Ponimaesh', Alisa, do chego on  dokatilsya?
On hochet nas unizit'. K tomu zhe nado posmotret': skoree vsego, tot buhgalter
sovsem  ne sumasshedshij i  kto-to v samom dele rasprostranyaet eti mikroby. Da
sam etot psihiatr, navernoe, agent prishel'cev.
     -  |to slishkom!  -  zakrichal mister Smit. - YA ne  pozvolyu!  Vy tipichnyj
man'yak s ubijstvennymi naklonnostyami.
     -  Molchat'!  - zarychal  Gromozeka. On nachal bystro svyazyvat'  plennikov
provodami. Sdelat' emu eto bylo legche, chem cheloveku,  potomu chto u Gromozeki
ne  dve ruki, a kuda bol'she.  Dispetchery, hot' i rugalis', no soprotivlyat'sya
ne smeli.  Professor zhe  Smit,  gluboko oskorblennyj  Gromozekoj,  vse vremya
grozil emu.
     CHerez  dve minuty  plenniki byli svyazany.  Gromozeka  ostavil Seleznevu
odin iz blasterov i skazal:
     -  Zvoni v Akademiyu nauk,  ishchi svoih druzej i  voobshche normal'nyh lyudej.
Podnimaj  trevogu.  A  kogda   tvoi  kollegi  pribudut,  nemedlenno  nachinaj
razgadyvat' tajnu virusa. A my s Alisoj poleteli  v epohu  legend. Gde tut u
vas vozdushnye katera?
     Dispetchery ne otvetili. Glavnyj  dispetcher pokachal golovoj, on sidel na
stule,  ruki  i  nogi  byli  svyazany.  On  ne sobiralsya  sdavat'sya  kakim-to
sumasshedshim.
     - Pridetsya nam,  Alisa, obojtis' bez ego pomoshchi, - skazal  Gromozeka. -
Ty zdes' spravish'sya, Seleznev?
     -  Tol'ko  vy  bud'te  ostorozhnee,  -  skazal  otec.  -  Sam ponimaesh',
volshebniki, lyudoedy...
     - I drakony, - skazala Alisa. - YA ih ne boyus'.
     S etimi  slovami  ona pobezhala k  vyhodu, ostaviv otca naedine  s tremya
plennikami, kotorye  smotreli na nego so strahom i  dazhe nenavist'yu.  Nu kak
oni  mogli  predpolozhit',  chto  v  konce  dvadcat'  pervogo  veka  ih  budut
privyazyvat' k stul'yam?
     CHerez  tri   minuty  Alisa   i   Gromozeka  dobezhali   do  stoyavshego  u
dispetcherskoj vozdushnogo  katera -  bystrogo  korablya, kotoryj dolzhen byl za
chas donesti ih v Moskvu, v zapovednik skazok.




     Gromadnyj  prozrachnyj  kupol  nad  uchastkom  devstvennogo   lesa,   gde
skryvaetsya skazochnyj mir,  privezennyj  iz  dalekogo  proshlogo,  kaplej vody
pobleskival na  okraine  Moskvy. Vozdushnyj  kater poslushno  voshel v glubokij
virazh  i  stremitel'no,  tak, chto  serdce  podkatyvalo  k gorlu, snizilsya  u
sluzhebnogo vhoda v zapovednik skazok.
     Alisa brosilas' k zamku, gde nahoditsya ego upravlenie. Ona boyalas', chto
direktora  zapovednika  Ivana Ivanovicha mozhet ne byt' na meste. No  direktor
uzhe zhdal gostej u pod容mnogo mosta.
     - Zdravstvujte! - kriknul on, uvidev, chto k  nemu bezhit Alisa, a za nej
podobno slonu  perevalivaetsya  Gromozeka. - Otec  tol'ko chto zvonil i prosil
menya vklyuchit' mashinu vremeni. Vse gotovo.
     S etimi slovami Ivan Ivanovich pobezhal vnutr' zamka.
     - Kak dela u papy? - sprosila na begu Alisa.
     - U nego trudnosti, - otvetil Ivan Ivanovich. -  A pochemu takaya  speshka?
On pozvonil  mne desyat' minut nazad i skazal,  chto dlya spaseniya vsej Zemli ya
dolzhen srochno dat' Alise i ee drugu Gromozeke mashinu vremeni. Potom  skazal,
chto u nego trudnosti, i otklyuchilsya. CHto za trudnosti?
     - Nichego osobennogo,  - otvetil Gromozeka. -  Seleznev vzyal v plen dvuh
dispetcherov i odnogo professora-psihiatra, a teper' staraetsya dokazat' vsemu
chelovechestvu, chto on ne soshel s uma.
     - A eto bylo neobhodimo? - sprosil Ivan Ivanovich.
     - Sovershenno neobhodimo! - zakrichala v otvet Alisa.
     Oni  vybezhali vo  vnutrennij  dvor zamka.  Gromozeka  ahnul i  zamer  v
dveryah.  I bylo chemu udivit'sya:  svernuvshis'  kol'com i zanyav ves' dvor, pod
luchami solnca nezhilsya gromadnyj drakon s tremya golovami.
     - Alisa! - zakrichal Gromozeka.
     No Alisa uzhe radostno bezhala k srednej  golove drakona, kotoruyu ozarila
drakon'ya ulybka.
     - Zmej Gordynych! - zakrichala ona. - Kak ya po tebe soskuchilas'!
     - Vot schast'e-to, - otvetil drakon.
     Vdrug vtoraya golova zametila, chto Gromozeka tashchit iz-za  poyasa blaster,
i zakrichala na nego:
     - Ty chto, s uma, chto li, soshel! |to zhe zapovednik! Strelyat' vzdumal!
     Ivan Ivanovich obernulsya i brosilsya k Gromozeke, grud'yu zakryvaya ot nego
drakona. On hot' i proizvodil  vpechatlenie kabinetnogo uchenogo, no otlichalsya
otvagoj, smelym serdcem  i lyubov'yu k svoim pitomcam. Alisa tozhe  ponyala, chto
Gromozeka byl gotov podnyat' strel'bu.
     - Gromozeka! - skazala ona tverdo. - Esli ty ne ostavish' svoj blaster u
Ivana  Ivanovicha,  ty voobshche  ni  v kakuyu epohu  legend ne  poletish'. Tam na
kazhdom  shagu  drakony,  i,  esli  ty  hot'   raz  vystrelish',  nam  s  toboj
nesdobrovat'!
     - Nu  chto ya  mogu  s  soboj podelat', -  sokrushenno  otvetil Gromozeka,
kotoryj uzhe ponyal, chto drakon staryj priyatel' Alisy. - YA ved'  obeshchal tvoemu
otcu ohranyat' rebenka.
     -  Skol'ko raz nuzhno  povtoryat'  odno i to zhe,  - skazala Alisa. - Menya
ohranyat' ne nuzhno! Ot tebya bol'she opasnosti, chem ohrany. Otdaj blaster.
     -  Ni  v  koem sluchae,  -  otvetil  Gromozeka.  - Zdes'  my  s toboj  v
zapovednike, i ya  prinoshu svoi  izvineniya direktoru i drakonu.  No  v  epohe
legend zapovednikov eshche ne moglo byt'.
     - Vse, - skazala Alisa tverdo. - Ivan Ivanovich, etot arheolog v proshloe
ne letit.
     - Razumnoe reshenie, - soglasilsya Ivan Ivanovich.
     - Prostite,  prostite, - skazal  Gromozeka i protyanul blaster direktoru
zapovednika.
     - Voobshche-to emu nado ostat'sya  zdes', - skazal drakon. - Takoe chudovishche
v epohe legend vseh perepugaet.
     Drakon byl trusovat, i  vid blastera vyvel ego iz ravnovesiya. A tak kak
my ne lyubim teh, kto nas pugaet, to drakonu Gromozeka voobshche ne ponravilsya.
     - Bez menya, - skazal Gromozeka reshitel'no, -  Alisa ni v kakuyu epohu ne
letit.
     - I puskaj Zemlya pogibnet? - sprosila Alisa.
     -  Mne  vazhnee tvoya bezopasnost',  chem sud'ba  vsej  Zemli,  -  otvetil
upryamyj arheolog.
     Togda  Alisa mahnula  rukoj.  Ona  ponimala, chto  v proshlom ej pridetsya
naterpet'sya ot takogo nenadezhnogo sputnika, no chto podelaesh'?
     - Poehali, - skazala ona. Oni pospeshili dal'she.
     - Alisa, - kriknul vsled drakon. - Peredavaj privet moemu dyade.
     -  Obyazatel'no, Zmej Gordynych,  - otvetila Alisa.  Oni uzhe gotovy  byli
skryt'sya  vo  vnutrennih  pomeshcheniyah  zamka,  no tut  snova  razdalsya  golos
drakona.
     -  Alisa,  - skazal  on.  -  Mne  kazhetsya, chto v zadnem  karmane tvoego
nevospitannogo druga lezhit eshche odin blaster. Prover', bud' dobra.
     -  Ne  mozhet  byt',  -  Alisa  ostanovilas'.  -  Gromozeka, neuzheli  ty
opustilsya do zhalkoj lzhi?
     Gromozeka  pochernel.  On ne  mog  pokrasnet', on  mog tol'ko chernet' ot
styda.
     - Ah, - skazal on smushchenno, - ya sovsem zabyl.
     Potom  on  vytashchil  iz  zadnego  karmana  blaster  i  otdal  ego  Ivanu
Ivanovichu.
     Teper' u Ivana Ivanovicha byl sovsem groznyj vid - po blasteru v  kazhdoj
ruke.
     V  nizkom  podzemel'e,  gde  stoyala  mashina vremeni,  ih  zhdal  tolstyj
volshebnyj korol' zapovednika skazok. Korol' sidel na skameechke i raskladyval
pas'yans.
     - Ty  chto zdes' delaesh'? - udivilsya Ivan Ivanovich.  - Ved' tebe uzh pyat'
minut  nazad  nado  bylo  nachat'  audienciyu. V  tronnom zale  sobralis'  vse
kroliki, gnomy i drugie sushchestva tvoego carstva.  Oni zhdut, chtoby ty obsudil
s nimi vazhnye voprosy.
     - Ne hochu, -  skazal korol'. - YA  znayu, chto u nih za voprosy. Opyat' vse
budut zhalovat'sya na Krasnuyu SHapochku, chto ona ploho uchitsya, progulivaet shkolu
i  draznit Volka. A chto ya mogu podelat'? U nee zhe est' sobstvennaya  babushka.
Puskaj etim i zanimaetsya.
     Tut korol' uznal Alisu i dazhe podskochil.
     - Devochka moya!  - voskliknul on.  -  Skol'ko let, skol'ko zim... CHto za
chudishche ty s soboj privezla? Neuzheli noven'kij v moe carstvo?
     - Net, vashe velichestvo, - otvetila Alisa. - My s moim drugom arheologom
Gromozekoj speshim v epohu legend. U nas tam srochnoe i vazhnoe delo.
     Ivan   Ivanovich   podoshel   k  mashine   vremeni,   pohozhej   na   budku
telefona-avtomata, i nachal nastraivat' ee na epohu legend.
     - Vam kakoj god? - sprosil on.
     -  Dvadcat'  shest' tysyach  let, tri  mesyaca i dva dnya  nazad,  -  skazal
Gromozeka.
     - Ne rekomenduyu, - skazal  korol'. - YA do sih por  schastliv, chto ottuda
vybralsya.
     - Pochemu? - sprosil Gromozeka.
     -  Klimat.  ZHutkij  klimat.  Sneg dazhe  v iyune, vetry s severa,  razgul
chudovishch i koldunov. Alisa, ty chto, sobiraesh'sya  v etom vide  tuda bezhat'?  V
odnom kombinezonchike?
     "Oh, - podumala Alisa, - vot teper' i direktor Ivan Ivanovich smotrit na
menya kak na prestupnicu. Da i v glazah Gromozeki  blesk poyavilsya.  Otkuda  u
vzroslyh postoyannoe nezdorovoe zhelanie odevat' detej? Kak budto deti sami ne
znayut, kak im odevat'sya? Daj  etim vzroslym  volyu,  oni  by sejchas nadeli na
tebya tri shuby i plashch sverhu, a uzh zontik dali by obyazatel'no. |to postoyannoe
bedstvie. Rebenok  sobiraetsya  idti gulyat',  na  ulice  svetit solnce,  poyut
ptichki. Tol'ko ty  otkryla dver', kak szadi  uzhe  krik babushki, ili dedushki,
ili mamy, ili papy, ili prosto prihodyashchego dyadi: "Ty pochemu ne odelas'?!"
     -  Skorej, - skazala Alisa kak mozhno strozhe.  - My,  kazhetsya, zabyvaem,
chto rech' idet ne o nasmorke, a o sud'be vsej planety.
     V  etot  moment  v  zal,  hlopaya  kryl'yami,  kricha,   kak  nedorezannyj
porosenok, vletela rastrepannaya i gryaznaya belaya vorona.
     - Vy  kuda? -  zakrichala ona. -  Vy s  uma  soshli. Rebenok razdet!  |to
horosho ne konchitsya.
     - Durynda! - skazala Alisa. - Zdravstvuj i ne otvlekaj nas.
     - Vy reshili,  chto poedete bez menya? - sprosila  belaya vorona, sadyas' na
kryshu mashiny vremeni. -  Ne  tut-to bylo. Vy vse pogibnete, vy propadete bez
menya!
     - |to eshche chto za sozdanie koshmarnogo sna? - sprosil Gromozeka.
     - Ot sozdaniya  i slyshu, -  naglo otvetila vorona. - Ne tebe menya uchit',
mal'chishka. Inoplanetnyj, chto li?
     - YA professor Gromozeka s planety CHumaroza, - otvetil arheolog.
     -  Budem  znakomy. YA  belaya  mudraya  vorona Durynda  iz  epohi  legend.
Vremenno prozhivayu v zapovednike skazok, no  strashno soskuchilas'  po  rodine.
Poetomu lechu s vami.
     -  Poslushaj,  Durynda. Ty nam  vsem  v  zapovednike  strashno nadoela, -
skazal  Ivan Ivanovich.  - Esli  ty  vernesh'sya  v  epohu legend, otkuda tebya,
kstati, nikto ne priglashal, my budem tol'ko schastlivy.
     -  No  puskaj snachala vernet  ukradennuyu  serebryanuyu  lozhku,  -  skazal
tolstyj korol'.
     - Menya, - vozopila vorona, - menya obvinyayut? Bol'she moego kryla zdes' ne
budet!  YA  vsem  rasskazhu,  kakie zhalkie  klevetniki  sobralis'  v etom  tak
nazyvaemom zapovednike.
     S etimi slovami vorona sdelala krug pod potolkom i vyletela iz zala.
     - Tipichnaya  isterichka,  - skazal  tolstyj korol'.  -  So  sklonnost'yu k
kleptomanii. Klinicheskij sluchaj.
     Tem vremenem Ivan Ivanovich uzhe nastroil mashinu.
     - Skol'ko vy vesite? - sprosil on u Gromozeki.
     -  Vosem' s  polovinoj  vyrlej, - vezhlivo otvetil Gromozeka.  -  |to ne
ochen' mnogo.
     Alisa ponyala, chto ee drug ispugalsya, chto sejchas emu ob座avyat: mashina vas
ne  voz'met. I  nachal  po-detski hitrit'. Vzroslye  chashche, chem  deti,  hitryat
po-detski.
     - A v kilogrammah? - takzhe vezhlivo sprosil Ivan Ivanovich.
     - CHut' bol'she sta, - otvetil  Gromozeka. -  No ya  mogu snyat' bashmaki. I
ostavit' zdes' avtoruchku.
     - A tochnee? vezhlivo sprosil Ivan Ivanovich.
     - Zabyl.
     - Eshche tochnee?
     - Sto vosem'desyat tri kilogramma, - vzdohnul  Gromozeka. -  |to slishkom
mnogo, da?
     -  Poryadochno, - skazal  Ivan Ivanovich.  - No  ya vas preduprezhdayu: Alisu
odnu v epohu legend ya ne otpushchu.
     - Oh uzh eti peregruzki, -  skazal tolstyj korol'. -  YA sam ele-ele syuda
popal. CHut' ne promahnulsya. Eshche by mgnovenie,  i prishlos' by mne  ostat'sya v
devyatnadcatom veke. Poznakomilsya by s Napoleonom...
     - Mozhet, i k luchshemu,  - skazal mrachno Ivan  Ivanovich. Inogda on zhalel,
chto zateyal vsyu etu istoriyu s zapovednikom skazok. Skazochnye  sushchestva horoshi
v knizhkah. V zhizni zhe ot nih massa  nepriyatnostej. Vot i korol'. Poroj s nim
mozhno  dogovorit'sya,  poladit',  a   inogda  stanovitsya  nevynosimym,  hochet
kogo-nibud'  ugnetat',  travit',  kaznit'  i  milovat'. Takaya  uzh  u  korolya
genetika.  Prishlos'  zakupit' emu dva polka olovyannyh soldatikov. S  pomoshch'yu
prostogo  koldovstva  on sdelal ih dvigayushchimisya, i  teper' oni  marshiruyut po
tronnomu zalu. Nu a esli kakoj-to soldatik sputaet nogu  ili vyjdet iz stroya
-  tut  zhe  emu  ne  minovat'  telesnogo  nakazaniya.  Ivan  Ivanovich  kak-to
podglyadel,  kak korol' obrashchaetsya  s nimi,  i podumal,  chto  dazhe  olovyannye
soldatiki mogut v odin prekrasnyj den' vzbuntovat'sya.
     - Vhodite, - skazal Ivan Ivanovich. - Letet' vam pridetsya v tesnote.
     - Spasibo, - s chuvstvom skazal Gromozeka. On byl uzhe pochti uveren,  chto
ego  v  proshloe  ne voz'mut,  i  gotovilsya  k  grandioznomu  skandalu. -  Vy
nastoyashchij uchenyj  i chelovek.  Kogda  vse konchitsya, ya  napishu o  vas  v nashej
chumarozskoj gazete.
     S etimi slovami Gromozeka  vtisnulsya  vo vremennuyu  kabinu, a  potom  s
trudom vtyanul tuda zhivot, chtoby Alise tozhe bylo gde pomestit'sya. "I  v samom
dele tesno, - podumala Alisa. - Hot' i myagko".
     - Gotovo,  -  skazala ona.  -  Mozhno otpravlyat'sya.  Pozvonite pape, emu
mozhet ponadobit'sya vasha pomoshch',  kogda ego budut zabirat' v sumasshedshij dom,
- skazala ona Ivanu Ivanovichu.
     - Nikogda v eto ne poveryu, - skazal direktor zapovednika.
     On hotel zakryt' dver' v kabinu,  no v zal vnov' vletela ptica Durynda.
V klyuve ona volokla ob容mistyj uzel.
     - Ty kuda? - zakrichal tolstyj korol'.
     - Ty kuda? - zakrichal Ivan Ivanovich.
     Oni dogadalis', chto vorona vse zhe reshila sgonyat' v proshloe.
     No vorone lovko udalos' izbezhat'  ih  vytyanutyh ruk, kinut' svoj uzel v
uzkuyu shchel' mezhdu golovoj Gromozeki i potolkom kabiny, a  zatem  nyrnut' tuda
samoj.
     -  Vylezaj nemedlenno! - rasserdilsya  direktor zapovednika.  No Duryndu
uzhe ne bylo vidno. Tol'ko ee pronzitel'nyj golos zvuchal otkuda-to iz-za ushej
Gromozeki:
     -   Ne  smejte  nichego  predprinimat'!   YA  svobodnaya  ptica,  ya   budu
soprotivlyat'sya!  Zapovednik  ne  tyur'ma,  a ubezhishche. Inache ya  poteryayu k  vam
uvazhenie.
     -  U  nee  polnyj  uzel  barahla!  -  krichal  tolstyj  korol'. Tam  moya
serebryanaya lozhka. Vernite dobro!
     - Nam chto, vylezat'? - sprosil Gromozeka.
     -  Ne nado, -  skazala  Alisa. - Eshche  ne  hvatalo  drat'sya s  Duryndoj.
Vklyuchajte mashinu, Ivan Ivanovich.
     I direktor podchinilsya Alise.
     Dver' zakrylas'. Na pul'tah zamigali ogon'ki. Razdalos' zhuzhzhanie. I vse
propalo.
     Pochti vse, potomu chto v  temnote, kotoraya ohvatila  puteshestvennikov vo
vremeni,  v  beskonechnom   polete,  verchenii  i   padenii  Alisa  vse  vremya
chuvstvovala, chto ej v zatylok vcepilis' kogti  perepugannoj Duryndy, kotoraya
vopila, karkala, skripela i  trebovala, chtoby ee nemedlenno vypustili naruzhu
i ne gubili.
     Ona prodolzhala vopit' i togda, kogda puteshestvie konchilos'.




     Alisa s trudom otkryla dver' vremennoj kabiny, chto spryatana v gromadnom
duple starogo duba na opushke neprohodimogo volshebnogo lesa. Hot' puteshestvie
zanyalo neskol'ko minut, u nee  vse telo  zateklo  ot neudobnoj  pozy, volosy
rastrepalis', shcheka rascarapana - sledy kogtej Duryndy.
     Zatem  iz  kabiny  vyvalilsya  Gromozeka.  On byl  oglushen  i  ne  ochen'
soobrazhal, chto zhe proizoshlo.
     Alisa obernulas'.  Na  dno  kabiny kuchkoj  gryaznyh  belyh per'ev  upala
Durynda. Ryadom valyalsya uzel s ee dobrom. Alisa sprosila:
     - Ty zhiva, Durynda?
     - Net, - otvetila ptica tiho. - Menya razdavili.
     - No ved' ty zhe sidela u menya na golove.
     - Vot ty menya golovoj i ubila, - skazala ptica.
     - CHto zhe delat'?
     - Zaplati mne zolotuyu monetu, togda ya, mozhet, ozhivu.
     - Oh kak nehorosho poluchilos', - skazal  Gromozeka, zalezaya v karman.  -
Kak nazlo, u menya net zolotyh monet. No razve eto pomozhet?
     - Pomozhet, - skazala vorona.
     -  A  kuda  nado prilozhit' zolotuyu  monetu,  chtoby vam  stalo luchshe?  -
sprosil doverchivyj Gromozeka.
     - V klyuv, - skazala vorona i shiroko otkryla klyuv.
     - Pogodi, Gromozeka, - skazala Alisa. - Ne ver' voronam, dazhe kogda oni
ubity. YA sejchas ee ozhivlyu.
     - Kak? - sprosila vorona podozritel'no.
     - YA prosto skazhu tebe, chto cherez dve sekundy dver' kabiny avtomaticheski
zakroetsya i ty vernesh'sya v dvadcat' pervyj vek.
     - Nepravda,  - zakrichala vorona, vskochila na nogi, shvatila v klyuv svoj
uzel, s trudom vyletela naruzhu, doletela do nizhnej vetki i uselas' na nej. U
nee byl skorbnyj vid.
     - Poshli, Gromozeka, - skazala Alisa.  - Nam nado poskorej  dobrat'sya do
izbushki.
     - Do kakoj izbushki?
     - V  lednikovye vremena zhili pervobytnye lyudi. Odin iz  nih  -  mal'chik
Gerasik, velikij izobretatel', on  izobrel koleso i dogadalsya, pochemu yabloki
padayut na zemlyu. Esli korabl' prishel'cev s Brodyagi zdes' pobyval, Gerasik ob
etom  znaet. On podozrevaet, chto so vremenem lyudi nauchatsya letat' po vozduhu
bez  pomoshchi  volshebnikov.   On   dumaet,   chto  pomoshch'  volshebnikov  unizhaet
chelovecheskoe dostoinstvo.
     Gromozeka nedoverchivo hmyknul.  Alisa ponimala pochemu.  V  volshebnikov,
ekstrasensov,  nevidimost',  ved'm, gadalok i  koldunov on ne veril. On  byl
samym  obyknovennym uchenym s shchupal'cami,  vosem'yu  glazami i lapami,  kak  u
slona. I polagal, chto tak i nado.
     "I esli by on zhil sto let nazad, - podumala Alisa, - on by ni za chto ne
poveril v inoplanetnyh prishel'cev".
     Vremeni teryat'  bylo  nel'zya.  Poetomu  Alisa srazu  pustilas'  v put'.
Gromozeka,  razocharovanno  pohlopyvaya  sebya  po  karmanu,  gde  ran'she lezhal
blaster, shagal sledom.
     Nekotoroe vremya oni shli molcha. Nachal  nakrapyvat' holodnyj dozhdik. Leto
v epohe legend bylo prohladnym - lednikovyj period nadvinulsya sovsem blizko.
     Oni  ostanovilis'  pered bol'shim serym  valunom. Na  valune byli  grubo
vyrezany slova:  "Pryamo  pojdesh',  konya  poteryaesh'.  Nalevo  pojdesh',  zhizni
lishish'sya. Napravo pojdesh', koshelek poteryaesh'".
     - Nam pryamo, - skazala Alisa.
     Gromozeka postoyal, posomnevalsya. Alisa ushla vpered.
     - Pochemu?! - kriknul on vsled Alise.
     - Potomu, chto u nas net konej! - otkliknulas' Alisa.
     - Razumno, - skazal  Gromozeka. On uvidel bol'shoj  suhoj suk  na starom
dube, podprygnul  i otlomil  ego. V shchupal'cah Gromozeki  okazalas'  ogromnaya
dubina.
     -  Nu  chto, teper' tebe  legche?  -  sprosila  Alisa. Ona  podumala, chto
Gromozeka. rastrevozhil shumom vse skazochnoe korolevstvo. Navernoe,  nikak  ne
mogut ponyat',  to li  stolknulis' dva bogatyrya, to  li ruhnul raskoldovannyj
zamok.
     - Vot tut, - skazala Alisa, - my dolzhny byli poteryat' konya.
     Doroga v tom meste byla vytoptana tak, chto poluchilas' shirokaya ploshchadka,
zavalennaya loshadinymi kostyami,  ostatkami sbrui i dazhe ogloblyami. V storonke
stoyali sani.
     - CHto zdes' bylo? - udivilsya Gromozeka. - Uzhasnoe srazhenie?
     - Velika-a-an! - pozvala Alisa. - Velika-an, gde ty?
     Tol'ko eho otozvalos' iz lesa.
     - Stranno,  -  skazala  Alisa. - Zdes'  dolzhen sidet' Velikan,  kotoryj
pozhiraet vseh konej.
     - Net bol'she Velikana, - razdalsya tihij golosok. Golosok donessya snizu.
     Alisa uvidela, chto na  nebol'shom kamne sidit gnom  v krasnom kolpachke i
vyrezaet chto-to na loshadinom zube.
     -  Zdravstvujte, -  skazala  Alisa.  - YA davno zdes'  ne  byla.  Vy  ne
skazhete, chto sluchilos' s Velikanom-konoedom?
     - Ushel, - skazal gnom.  - Holoda  zamuchili, radikulit, da i loshadej uzhe
ne ostalos'. Na yug on ushel, v teplye kraya, nadeetsya tam perezhdat' lednikovyj
period.
     - A Lyudoed, kotoryj na vtoroj doroge sidel, lyudej pozhiral?
     -  Nanyalsya k Ved'me  v ohranniki.  No ne po dobroj vole.  Ego  dovel do
otchayaniya chelovecheskij detenysh po imeni Gerasik.
     - Kak zhe eto sluchilos'? - sprosila Alisa.
     -  Mnogo narodu Lyudoed  istrebil, i ne tol'ko  lyudej, no i vseh kogo ni
popadya, dazhe razbojnika sozhral s goloduhi. A gnomov poel  - ne schest'. Vot i
reshil  etot mal'chik  Gerasik  vygnat'  Lyudoeda iz  etih  kraev. Poshel  on  k
derevenskomu kuznecu i vykoval iz zheleza malen'kuyu devochku, Krasnuyu SHapochku,
raskrasil ee kak nastoyashchuyu, v  plat'ice odel, dal v ruku korzinku, budto ona
po griby  idet, podobralsya  noch'yu poblizhe k Lyudoedu  i postavil  devochku  na
dorogu. Lyudoed  golodnyj  byl strashno  - davno  uzh  vse ego logovo obhodili.
Prosnulsya, uvidel devochku, ne razobralsya, chto k chemu, i capnul ee zubami. Da
i ostalsya bez zubov. A bez zubov kakoj Lyudoed?
     - Vot molodec Gerasik! - obradovalas' Alisa.
     -  Molodec-to molodec, da bez tolku, -  provorchal gnom. -Razve  so zlom
tak boryutsya? Lyudoeda nado bylo libo ubivat', libo ne trogat'.
     - Pochemu?
     - Bezzubyj  Lyudoed huzhe zubastogo. Tot  hot' na meste sidel, kak by pri
dele. Ne hochesh', chtoby tebya kushali -  ne sujsya  k  nemu, ostanesh'sya zhivoj. A
bezzubomu Lyudoedu  prishlos'  ujti k Ved'me.  Na  paru s nej oni  s teh por i
bezobrazyat. Ved'ma vse  grozitsya  emu zheleznye zuby sdelat',  no ne ochen'-to
speshit.  Znaesh', pochemu?  Potomu chto on vernetsya na staroe mesto. A poka chto
on  za nej kak  ten' hodit.  Ruki u  nego  zdorovye, nogi bystrye - nu pryamo
palach.  K tomu zhe ran'she  u nego  tol'ko  svoya golova  byla, mozhno  skazat',
pustaya. A teper' on ukazaniya vypolnyaet. Ved' Ved'me v ume ne otkazhesh'?
     - Oj, ne otkazhesh', - soglasilas' Alisa. - A gde teper' Gerasik?
     - S Gerasikom delo ploho,  - skazal  gnom. -  Prishlos' emu  skryvat'sya.
Lyudoed pervym delom Ved'mu poprosil - pomogi mne izbavit'sya ot chelovecheskogo
detenysha. Vdvoem  oni  napali na  derevnyu, gde Gerasik  zhil.  Gerasik  v les
sbezhal. S  teh por  skryvaetsya. A papasha ego, staryj zemlepashec, skryt'sya ne
uspel. Rasterzali ego Ved'ma s Lyudoedom.
     - Do smerti?
     - A to kak zhe? V nih zhalosti netu.
     Nad  golovami zahlopali  kryl'ya.  Nizko,  chut' ne  zadevaya  za  vershinu
derev'ev, proletela belaya ptica s uzlom v klyuve.
     -  Nikak  Durynda  vernulas'? - udivilsya  gnom. -  Davno  ee  ne  bylo.
Govorili, gde-to ustroilas'.
     - CHto zhe teper' delat'? - podumala vsluh Alisa. - Gde Gerasika iskat'?
     - A chto tebe ot nego nuzhno?
     - YA  s  nim  ran'she druzhila,  - skazala.  Alisa. - Kogda v proshlyj  raz
priezzhala.
     Gromozeka, slushaya etot razgovor, uselsya  nepodaleku na zemlyu i,  dostav
perochinnyj nozhik, stal obstrugivat' svoyu dubinu.
     - A chego vam zdes' nuzhno? - sprosil tihon'ko gnom, kosyas' na Gromozeku.
Arheologa s planety CHumaroza on pobaivalsya.
     -  Uvazhaemyj gospodin, - skazal Gromozeka, - u nas est'  svedeniya,  chto
sovsem nedavno na Zemlyu opustilsya s neba kosmicheskij korabl'.
     - CHto takoe? - sprosil gnom. On nichego ne ponyal.
     - Ko-smi-cheskij ko-rabl'! S drugoj planety.
     - YA razve moryak? - udivilsya gnom. - YA v korablyah ne ponimayu.
     - Kosmicheskij korabl'! Vozdushnyj!
     - Togda u volshebnikov sprashivajte, - skazal gnom.
     - Razumeetsya,  vam,  uvazhaemyj gnom,  - skazala Alisa,  -  eto ne ochen'
ponyatno. No mozhet byt', v poslednie dni ili nochi vy videli padayushchuyu zvezdu?
     - Noch'yu ya splyu. YA poryadochnyj gnom, - otvetil ih sobesednik. - Puskaj na
zvezdy sovy i kolduny smotryat.
     - Togda, mozhet byt', dnem?
     - Dnem, moya dorogaya, zvezd ne byvaet, - otvetil gnom. I esli bol'she net
voprosov, ya vas pokinu. U menya obed stynet.
     S etimi slovami, gnom zashagal k  derevu, zavernul  za  tolstyj koren' i
ischez s glaz.
     - Vot i pervaya  neudacha,  - skazal Gromozeka.  - A vdrug korabl' eshche ne
priletal?
     -  Ty zhe sam  schital,  - skazala Alisa. - Esli ty ne uveren, nado  bylo
vybirat' drugoe vremya.
     -  YA-to schital, - otvetil Gromozeka. -  No  ved' my ne znaem, vdrug oni
priletali chut' pozzhe...
     -  Pogodi, - skazala Alisa. - Gnomy - nenadezhnye svideteli. Oni slishkom
malen'kie i voobshche ne lyubyat smotret' na nebo.
     - Togda davaj iskat' drugih svidetelej.
     Alisa i Gromozeka pobreli dal'she. Vskore oni doshli do izbushki. Krysha ee
provalilas', dorozhki zarosli lopuhami i krapivoj. Pustota, pyl', zapustenie.
Posredi izbushki otkrytyj ochag - pechek v te  vremena lyudi eshche ne  znali - nad
nim v kryshe dyra, chtoby uhodil dym. Okoshko bez  stekla. A na stole u  okoshka
ostalos' pamyat'yu  o Gerasike  derevyannoe  kolesiko, nasazhennoe  na  palochku.
Kogda-to Gerasik izobretal telegu.
     - |h, Gerasik, Gerasik, - vzdohnula Alisa. Ona vzyala kolesiko na pamyat'
i vyshla iz izbushki. Gromozeka zhdal ee snaruzhi.
     - Nikogo? - sprosil on.
     Alisa dazhe ne stala otvechat'. I tak vse bylo yasno.
     - Poshli dal'she, - skazala ona. - Doberemsya do reki, a tam na chem-nibud'
spustimsya k zamku volshebnika Ooha. On nam pomozhet.
     Do  reki oni  doshli  bystro.  Ih  podgonyalo neterpenie.  Netrudno bylo.
predstavit', chto imenno sejchas treskaetsya, kak yajco, v kotorom vyros ptenec,
lilovyj  shar,  i  zloveshchij  virus  nesetsya  nad  Zemlej,  sredi  nichego,  ne
podozrevayushchih lyudej, kotorye speshat  na rabotu, sadyatsya vo flaery,  tolpyatsya
na kosmodromah.
     - Interesno, - skazala Alisa, spesha po tropinke, chto vela vniz,  - smog
li otec ubedit' uchenyh v tom, chto nam grozit opasnost'?
     - YA nadeyus', - otvetil Gromozeka. - On obladaet darom ubezhdeniya.
     - Ostorozhno! -  kriknula Alisa. V kustah mel'knula seraya morda  - volk!
Gromozeka obernulsya. Volk vysunul mordu naruzhu, prinyuhalsya. Oskalil zuby. No
Gromozeku   eto  ne   ispugalo.   I  hot'  volk  byl  velik,   vdvoe  bol'she
obyknovennogo, Gromozeka prosto snyal s plecha svoyu dubinu i pokazal ee volku.
Volk sklonil golovu nabok, zazhmurilsya... i mgnovenno isparilsya.
     - Znaesh', Gromozeka, - skazala  Alisa. - Ot tebya est' pol'za. Esli by ya
tebya ne vzyala s soboj...
     -  To  tebya  by s容l volk, - skazal Gromozeka. - I tvoj  papa  ochen' by
rasstroilsya.
     - Myagko skazano, - otvetila Alisa.
     Reka, k kotoroj oni spustilis',  byla  shiroka i polnovodna. Voda v  nej
kazalas' seroj, potomu chto serym bylo  nebo, u berega vzdragivali trostniki,
im bylo ochen' holodno stoyat' po koleno v vode.
     Iz trostnikov torchal nos dolblenoj lodki. V nej lezhalo veslo.
     -  Nam vniz  po reke, -  skazala Alisa.  - I chem dal'she my ot etih mest
otplyvem, tem luchshe.
     Alisa  smotrela, kak Gromozeka zabiraetsya v lodku. Lodka  srazu gluboko
osela, borta ee pochti sravnyalis' s vodoj.
     - Ne shevelis', - skazala emu Alisa. - A to perevernemsya.
     Ona ottolknula lodku, prygnula na  kormu i vzyala veslo. Gromozeka sidel
ne shelohnuvshis', rastopyriv dlya ravnovesiya shchupal'ca.
     Lodka vyshla na  chistuyu vodu. I  srazu zhe  bereg,  kotoryj oni pokinuli,
ozhil. Iz trostnika vysunulis' volch'i mordy. Volki  oskalilis', rychali,  odin
iz nih hriplo skazal:
     - My eshche do vas doberemsya, porosyatochki!
     - Men'she vsego ya pohozh na porosenka, - obidelsya Gromozeka. Drugoj bereg
byl pust. - A tam kto zhivet? - sprosil Gromozeka.
     -  Nichego  interesnogo.  Otricatel'nye personazhi, -  skazala  Alisa.  -
Ved'ma, o kotoroj ty uzhe slyshal, u  nee v usluzhenii chernaya  koshka, da teper'
eshche  bezzubyj,  no  zlobnyj  Lyudoed.  Krome  togo,   tam  razbojniki,  ochen'
isporchennye bezdel'em  i  legkoj  zhizn'yu,  p'yanicy i  huligany.  Pravda,  ne
beznadezhnye. Popalis' by oni mne v ruki, ya by ih perevospitala.
     Reka bystro nesla lodku vniz po  techeniyu, Alisa  tol'ko  inogda okunala
veslo v vodu,  chtoby uderzhivat' lodku podal'she ot beregov. Trostniki  sprava
vremya ot vremeni shevelilis' - vidno, volki sledili za  puteshestvennikami. No
levyj bereg byl po-prezhnemu pust.
     -  Nam eshche dolgo  plyt'?  - sprosil  Gromozeka,  poezhivayas'.  Emu  bylo
holodno.
     - Dumayu, cherez polchasa smozhem pristat' k beregu, - skazala Alisa.
     Vdrug  ona  chut' pripodnyalas'.  Daleko  vperedi  na  levom  beregu  ona
zametila begushchie figury. Tam chto-to proishodilo.




     Vskore lodka priblizilas' k gruppe nemytyh i nestrizhenyh lyudej, kotorye
okruzhili  vysokij,  korenastyj  dub,   rosshij  na  beregu.  Oni  razmahivali
kinzhalami, sablyami, toporami, nekotorye pytalis' vlezt'. na derevo, no eto u
nih  ne  poluchalos'. A nad  vershinoj dereva  krutilos' strannoe  sooruzhenie,
pohozhee   na  cilindr.  Iz   cilindra  vysovyvalas'  vstrepannaya   golova  s
kryuchkovatym  nosom  i  dlinnye zhilistye ruki. Ruki derzhali  metlu i norovili
dostat' eyu do togo, kto pryatalsya v listve.
     - Nu  vot, - skazala Alisa. - Gromozeka, mozhesh' poznakomit'sya s drugimi
obitatelyami epohi  legend.  Vokrug dereva prygayut razbojniki.  Vsya  banda vo
glave s Atamanom. A nad derevom letaet v stupe Ved'ma.
     - A chto u nee v rukah? - sprosil Gromozeka.
     - Metla, chto zhe eshche. Ona u nee vmesto rulya.
     - Ochen' lyubopytno, - skazal Gromozeka. - A po kakomu principu dejstvuet
eta tak nazyvaemaya stupa? Antigravitaciya?
     - Vovse ne tak, Gromozeka, - skazala Alisa. - Ona dejstvuet po principu
koldovstva. V epohu legend dejstvovali osobennye fizicheskie zakony.
     -  CHepuha, - skazal Gromozeka.  -  Vo  vse vremena i  na vseh  planetah
dejstvuyut  sovershenno  odinakovye fizicheskie zakony. I esli kazhetsya, chto oni
drugie, znachit, my prosto ih ploho izuchili.
     Alisa  ne  stala sporit' -  lodka uzhe pochti priblizilas'  k dubu. Alisa
vsmatrivalas' v listvu, chtoby razglyadet', kto tam pryachetsya.
     Vdrug iz listvy vysunulas' mal'chisheskaya fizionomiya.
     - Gerasik! - uznala mal'chika  Alisa.  -  A  my k  tebe priehali. Ty chto
zdes' delaesh'?
     - Alisa! - obradovalsya Gerasik. - Menya, po-moemu, sobirayutsya ubit'.
     - S nih stanetsya, - soglasilas' Alisa. - |to vse iz-za Lyudoeda?
     - Konechno! - kriknul mal'chik.
     - Togda prygaj v vodu - my tebya podberem.
     - YA ploho plavayu, - skazal mal'chik.
     - No nasha lodka takaya peregruzhennaya, - kriknula Alisa, - chto ya ne smogu
ee podognat' k beregu.
     - Kysh otsyuda! - zavopila Ved'ma sverhu. - A to utoplyu!
     Mal'chik Gerasik reshil, chto emu nechego teryat'. On vypolz na navisshij nad
vodoj suk i sprygnul v vodu.
     Razbojniki kinulis' za nim, no mal'chik bystro, po-sobach'i, poplyl vsled
za lodkoj, kotoruyu neslo techeniem vniz. Alisa stala pritormazhivat' veslom.
     Razbojniki bezhali po beregu  vsled i diko krichali, vozmushchayas' tem,  chto
poteryali svoyu  dobychu.  Ved'ma spustilas'  pochti  k  samoj  vode i  norovila
udarit' mal'chika po golove ruchkoj ot metly.
     -  Uvazhaemaya  staruha!  - gromovym golosom  proiznes Gromozeka. - YA vas
poproshu ne bezobraznichat'. Vy razve ne vidite, chto pered vami rebenok?
     - Komu rebenok, a komu pervyj  bandit!  -  otvetila Ved'ma. - I voobshche,
molchi, urod. Takih my eshche ne videli. Vo sne prisnish'sya - umresh' so strahu.
     - Ne  obrashchaj ty na nee vnimaniya,  -  skazala Alisa,  pochuvstvovav, chto
Gromozeka obidelsya  i mozhet  poteryat' prisutstvie duha.  (A  esli  Gromozeka
teryaet prisutstvie duha, to on obyazatel'no sovershit neobdumannyj postupok).
     No  ona opozdala. Gromozeka  vspyhnul,  kak  bengal'skij  ogon'. Ved'ma
ran'she ne stalkivalas' s arheologami s  planety CHumaroza i potomu ne  znala,
kakie  u  nih dlinnye i podvizhnye  shchupal'ca.  Gromozeka  raspryamil  odno  iz
shchupal'cev - to vzmetnulos' vverh,  shvatilo kogtem  na konce metlu i dernulo
vniz. Ved'ma  ne  uspela  vypustit' metlu, stupa rezko nakrenilas', i Ved'ma
vyvalilas'   v  reku.  Stupa  bez  passazhira  oblegchenno  vzletela  vverh  i
poneslas', podgonyaemaya vetrom, k lesu. No eto priklyuchenie ploho  konchilos' i
dlya  samogo Gromozeki. On  tozhe ne uderzhalsya v  lodke  i vyvalilsya  v  vodu.
Razumeetsya,  Alisa  posledovala za nim. A Gerasik tak i  ne uspel  vlezt'  v
lodku.
     K perevernutoj lodke, kotoraya  byla pohozhe na spinu nebol'shogo kita, so
vseh  storon  potyanulis'  ruki.  Alisa,  ucepivshis'  za  nee,  uvidela,  chto
Gromozeka,  ne  umevshij  plavat',  obhvatil  lodku srazu  vsemi  shchupal'cami,
Baba-YAga,  kricha  ot uzhasa, shvatilas' za  nee s  drugoj storony, a  Gerasik
dostal pal'cami  do kormy.  A tak kak iz  vsej etoj kompanii  horosho plavat'
umela tol'ko Alisa, ona i  smogla  ocenit' ves' yumor etoj kartinki, hotya dlya
ostal'nyh nichego smeshnogo zdes' ne bylo.
     Alisa podplyla k lodke s kormy i kriknula Gerasiku: - Tolkaj vpered!
     Oni nachali tolkat' lodku k nebol'shomu ostrovku, kotoryj torchal holmikom
posredi reki.  Voda  byla strashno  holodnoj,  lodka neslas' bystro, i  Alisa
uvidela,  chto razbojniki s voplyami bezhali  vdol' berega, nadeyas',  chto lodku
prib'et k nim.
     - Derzhis', starushka! - krichali oni Ved'me. - Ne sdavajsya!
     Vdrug  Alisa  pochuvstvovala  tolchok  -  nos  lodki  udarilsya  v mel'  u
ostrovka. Koleni  ee  kosnulis'  dna. Ona uvidela,  kak posinevshij Gromozeka
podnimaetsya vo  ves' svoj  rost  i speshit na  suhoe mesto. Za nim,  s trudom
otcepiv ruki ot lodki, bezhit Ved'ma.
     Alisa s Gerasikom zaderzhalis' u berega, starayas' perevernut' lodku.
     - Vse ravno vesla net, - skazal Gerasik.
     Ostrovok byl nevelik. Posredi nego  rosli kustiki. Bereg, na kotorom ih
podzhidali razbojniki, byl  ryadom, no, k schast'yu, rechnaya protoka byla bystroj
i glubokoj.
     Gromozeka i  Ved'ma podprygivali posredi  ostrovka, starayas' sogret'sya.
Gromozeka poteryal svoyu dubinu. Mokrye serye volosy Ved'my prilipli k golove,
yubka obtyagivala kostlyavye nogi.
     - |to tebe darom ne projdet, - skazala ona Alise, lyazgaya zubami.
     - A mne i ne nado, - otvetila Alisa. - Vy zachem za Gerasikom gonyalis'?
     Gerasik podprygival na odnoj noge, chtoby vytryahnut' vodu iz uha.
     - YA do nego vse ravno doberus'! - Baba-YAga pogrozila kostlyavym kulakom.
- YA vse chelovecheskoe semya so sveta szhivu.
     Gromozeka perestupal s nozhishchi na nozhishchu, chtoby sogret'sya.
     - Teper' ya ponyal,  - skazal on. -  |tim chudovishcham i  v samom  dele pora
vymirat'.
     - Ne vymru, ne  nadejsya, - skazala staruha. -  Vseh perezhivu. V  temnyh
lesah  skroyus',  pod kolodami  budu skryvat'sya, v  chashchobah  sogrevat'sya,  po
kustam skitat'sya, detishkami pitat'sya. I ne vymru.
     - Ved'ma-a-a! - donessya krik s berega. |to krichal Ataman razbojnikov. -
CHego nam delat'-to? Kak pomoch'?
     - Zovi Lyudoeda! - zakrichala v otvet Ved'ma. - Puskaj syuda perebiraetsya,
vseh peredushit.
     - Nu monstry, pryamo  monstry,  - skazal Gromozeka, - takoe vpechatlenie,
chto civilizaciya do nih ne dobralas'.
     - ZHili bez nee i dal'she prozhivem, - skazala Ved'ma.
     - Pochemu ty na etom dereve okazalsya? - obratilas' Alisa k Gerasiku.
     Gerasik pomanil Alisu v storonu. On naklonilsya k ee uhu i prosheptal:
     - Ne hochu, chtoby Ved'ma uslyshala. Menya gnomy pryatali pod zemlej. Tesno,
temno, neudobno. YA nedelyu popryatalsya,  potom  reshil - luchshe ujdu v pustynnye
zemli. A  oni,  okazyvaetsya,  menya vyslezhivali. Vot i vysledili. Horosho eshche,
chto vy zdes' okazalis'.
     - V etom preimushchestvo skazochnoj epohi, - skazala Alisa. -  Zdes' vsegda
mozhno rasschityvat' na sovpadeniya i schastlivye neozhidannosti. Skazhi, Gerasik,
ty ne videl, chtoby v poslednie dni s neba padala zvezda?
     - Kogda?
     - Tochno ne znayu - neskol'ko dnej nazad, a mozhet, vchera.
     -  Voobshche-to s  neba zvezdy chasto padayut, - skazal Gerasik. - Inogda po
neskol'ku shtuk za noch' upadut. Vidno, sostarilos' nebo, ploho derzhit.
     - Kak derzhit? -  udivilas' Alisa. No tut zhe vspomnila, chto dlya Gerasika
nebo tverdoe -  v shkolu  on ne  hodil,  pro  Kopernika ne slyshal. Otkuda emu
znat' pro kosmos?
     - A chto tebe eta zvezda? - sprosil Gerasik. - Ty za nej priehala?
     - Mne nado ee najti, - skazala Alisa.
     - Navernoe, ona upala, poka ya v zemle u gnomov sidel.
     - ZHal'. YA na tebya nadeyalas'.
     Ved'ma i Gromozeka stoyali poodal' drug ot druga, oba drozhali,  nikak ne
mogli sogret'sya. Ved'ma ne svodila glaz s berega, vidno, zhdala, kogda pridet
pomoshch'.
     - CHto zhe dal'she? - sprosil Gromozeka. - Vesla u nas net.
     - Da i lodka ne vyderzhit, - skazal Gerasik.
     No Alisa sejchas dumala tol'ko o lilovom share.
     - Babushka, - obernulas' ona k Ved'me. -  Esli  vy  nam pomozhete, my vas
domoj otpustim.
     - CHego? -  udivilas' Ved'ma. -  YA-to dumala, ty o poshchade molit' budesh'!
Sejchas privedut moi rebyatki Lyudoeda, vot vam i konec.
     -  Pridut  ili  ne pridut,  delo vtoroe, - skazala Alisa. A  mozhet,  vy
videli, kak nedavno s neba upala zvezda?
     - Ty menya rezh', ty menya kazni, - otvetila staruha surovo, -  no iz menya
ni slova ne vyzhmesh'. I pro zvezdu tebe ne soznayus'.
     - Znachit, byla zvezda?
     - Rezh', - skazala staruha reshitel'no. - Nachinaj.
     - Aj-aj-aj! - razdalsya s neba pronzitel'nyj krik. - YA zhe preduprezhdala,
chto eto horosho ne konchitsya.
     K ostrovu  letela ptica  Durynda.  Uzhe bez uzla  v klyuve. Za nej sledom
letela  drugaya ptica,  pomen'she, sizaya  gorlica.  Pticy opustilis'  na vetki
kustov posredi ostrova.
     - Beda, - skazala Durynda. - Tak ya i znala. Bez sredstv k peredvizheniyu,
bez rulya i vetril, na  proizvol sud'by i zlyh razbojnikov! O,  Alisa! O, moya
neschastnaya devochka!
     -  Durynda, - skazala  Alisa.  -  Perestan'  panikovat'.  U nas  vse  v
poryadke. My otdyhaem.
     -  Takie mokrye  i otdyhayut!  -  ahnula Durynda.  - Tipichnoe vospalenie
legkih. |to ya vam garantiruyu.
     - Durynda, - skazala Alisa, - ty chto-nibud' uznala o padayushchej zvezde?
     - YA tol'ko etim i zanimalas', - otvetila belaya vorona.  - Vse svobodnoe
vremya. Posetila rodstvennikov, peredala im gostincy i srazu za delo. Govori,
gorlica.
     Gorlica povela vokrug izyashchnoj golovkoj i skazala:
     - Kak ya  est' zakoldovannaya krasavica, to  provozhu  vse nochi v ozhidanii
rycarya, kotoryj menya spaset. I poetomu smotryu na nebo.
     Gorlica zamolchala i stala smotret' v zemlyu.
     - Govori, rodnaya, govori, - skazala Durynda. No gorlica molchala.
     - Pridetsya pozolotit' klyuvik, - skazala Durynda. - CHem my raspolagaem?
     - YA budu tebe dolzhna, - ulybnulas' Alisa.
     - Smotri, ne zabud'. Prodolzhaj, moya zakoldovannaya.
     - Vchera pod utro s neba upalo chto-to  bol'shoe,  proiznesla gorlica. - YA
reshila bylo, chto eto moj suzhenyj, kotoryj speshit menya raskoldovat'.
     - A v samom dele?
     - V samom dele on ko mne ne prishel...
     V etot moment  na  beregu razdalis' kriki, i Alisa  uvidela, chto k reke
tolpoj begut razbojniki, okruzhiv neopryatnogo, volosatogo, ogromnogo Lyudoeda.
Kostyum  ego  byl sshit iz  medvezh'ih shkur,  a shcheki zamotany gryaznoj  tryapkoj,
chtoby ne tak boleli oblomannye zuby.
     - Gde on! - revel Lyudoed. - Dajte tol'ko mne do nego dobrat'sya!
     - YA ego zaderzhu, - skazal  tiho Gromozeka. - A ty popytajsya vybrat'sya s
ostrova.
     - Gorlica!  - zakrichala  Durynda. - U nas ni minuty svobodnoj. Gde tvoj
princ upal?
     Razbojniki  podbezhali  k vode  i  ostanovilis'  na  beregu,  a  Lyudoed,
priderzhivaya ruchishchej shcheku, voshel v vodu.
     - Ah, skazala gorlica, -  von tam,  za lesom. YA  tuda  letala utrom, no
nikakoj zvezdy ne  nashla. Tam  lezhit  nekrasivoe  yajco  s dom velichinoj. Moj
princ nikogda by na takom ne priletel.
     - Vse pravil'no, - skazala Alisa. - Kosmicheskij korabl'!
     - Alisa, plyvi! - skazal Gromozeka. - Za menya ne bespokojsya.
     - YA zhe ne mogu ostavit' Gerasika! - voskliknula Alisa.
     - Puskaj  on osedlaet perevernutuyu lodku, a  ty  plyvi  szadi i tolkaj.
Ponyala?
     - Spasibo, Gromozeka, ty umnica! - skazala Alisa. - Gerasik, ko mne!
     Oni vdvoem  stolknuli lodku  v vodu. Gerasik sel verhom na perevernutuyu
lodku, a Alisa  poplyla za lodkoj, tolkaya  ee pered soboj. Voda kazalas' uzhe
ne  takoj holodnoj,  kak  ran'she  - ko  vsemu privykaesh'. Techenie podhvatilo
lodku  i  poneslo  vniz. Gerasik pytalsya  pomogat' Alise,  podgrebaya rukami.
Alisa obernulas'. Na ostrovke kipel boj.
     Lyudoed  vybralsya  na  bereg,  i  u  samoj  vody  ego  vstretil  moguchij
Gromozeka,  kotoryj, hot' i  byl  vdvoe nizhe  Lyudoeda, znal  priemy sambo  i
karate,  o chem Lyudoed ne imel predstavleniya. Pravda, Gromozeke sil'no meshala
Ved'ma,  kotoraya  vcepilas'  v  nego szadi  i  kolotila nogami  i rukami.  O
beglecah  vse  zabyli.  Krome  pticy   Duryndy,  kotoraya  letala  sverhu   i
sochuvstvovala:
     -  Net,  - govorila  ona  pronzitel'nym golosom, - ne  doplyt' vam,  ne
doplyt'! Ni  za  chto ne  doplyt'.  Sejchas ili  volkam na  zub popadete,  ili
kakaya-nibud'  akula vas  podhvatit. Vot  uvidite.  A  zhalko.  Takie priyatnye
molodye lyudi...
     Alisa ne verila v to, chto v  takoj holodnoj rechke mogut vodit'sya akuly,
a skazochnye volki, kak izvestno, ne umeyut plavat'.
     V poslednij  raz  Alisa obernulas'. Ona  perezhivala za  Gromozeku.  Vot
staruha podstavila  arheologu nozhku,  i  Gromozeka ruhnul na  travu.  Lyudoed
navalilsya na nego... No dazhe esli by Alisa sejchas zahotela vernut'sya, ona ne
smogla  by povernut' lodku protiv techeniya. Eshche  sekunda, i ostrov skrylsya za
povorotom.




     - Syuda! - zakrichala gorlica, kotoraya letela vsled za Duryndoj. - Otsyuda
dorozhka vedet k tomu yajcu, kotoroe vy ishchete.
     Alisa izo vsej  sily  stala rabotat'  nogami,  chtoby povernut' lodku  k
beregu. Kak tol'ko lodka tknulas' v bereg,  Alisa pobezhala po dorozhke vverh.
Gerasik za nej.
     Alisa  sovershenno  ne predstavlyala,  chto  budet  delat',  kogda  uvidit
korabl'  prishel'cev. Vryad  li  razumno podbegat' k  kosmicheskim  banditam  i
krichat' im: "My vas raskusili!". S perepugu oni  mogut chto-nibud' natvorit'.
K  tomu zhe Alisu  vse vremya terzala  mysl', chto  ona ostavila  Gromozeku  na
proizvol  sud'by.  Ved' hot'  razbojniki  i  lyudoedy  davnym-davno  vymerli,
Gromozeka popal v lapy k negodyayam, kotorye umeyut i ubivat'.
     -  A chto za  zvezda?  - uslyshala Alisa golos  Gerasika,  kotoryj  bezhal
szadi. - Na chto ona tebe ponadobilas'?
     -  Kak tebe ob座asnit'?  V obshchem,  eto letayushchij korabl'. V nem prileteli
ochen' plohie lyudi. Oni hotyat nas vseh zarazit' smertel'nym virusom vrazhdy.
     - Zarazit'? Virusom?
     - YA vse vremya zabyvayu, chto ty pervobytnyj! - skazala Alisa. - Oni hotyat
naslat' na nas bolezn'.
     - Na vas ili na nas? - sprosil Gerasik.
     - Na nas. Na teh, kto budet zhit' zdes' potom.
     - Esli potom, to chego zhe srazu k vam ne prileteli? -udivilsya Gerasik.
     Ob座asnit' Alisa ne smogla. Kusty smorodiny rasstupilis', i oni vybezhali
na shirokuyu polyanu. Ogromnoe temnoe yajco lezhalo posredi polyany.
     Alisa  zamerla na opushke  i shvatila  za  ruku Gerasika,  chtoby  on  ne
vybezhal na otkrytoe mesto.
     Potom prislushalas'.  Tiho. |to  oznachalo,  chto  kosmonavty libo eshche  ne
vylezli iz korablya - provodili analizy, razvedyvali. Ili, naoborot, uzhe ushli
i sejchas gde-nibud' po sosedstvu zakapyvayut uzhasnyj lilovyj shar.
     - Kak ty dumaesh', Gerasik, - skazala Alisa. - Oni tam, vnutri?
     - Kto?
     - Prishel'cy.
     -  |to  ne korabl', - skazal Gerasik uverenno.  -  |to yajco. U  korablya
machty i parus. Ili vesla.
     -   Oh,  Gerasik,  tebe  eshche  uchit'sya   i  uchit'sya!  Ty  sovershenno  ne
predstavlyaesh' sebe,  kakih  vysot dostignet so vremenem civilizaciya. Neuzheli
ty ne ponimaesh', chto yajca takimi ne byvayut?
     - A kto ih znaet, kakie byvayut? - udivilsya Gerasik, kotoryj v skazochnom
mire privyk k lyubym neozhidannostyam.
     - Nekogda sporit' po pustyakam, -  skazala Alisa. -  Vse-taki skazhi, oni
vylezali naruzhu?
     - Da nikto iz etogo yajca ne vylezal, - skazal Gerasik. -Sama vidish', ni
odna travinka vokrug ne pomyata.
     Alisa uspokoilas'. Ona doveryala udivitel'nomu zreniyu Gerasika.
     - Budem zhdat', kogda vylupitsya? - sprosil Gerasik.
     - Oni dolzhny  skoro vyjti, -  skazala Alisa.  -  Ih  planeta pronositsya
sejchas mimo Solnechnoj sistemy. U nih kazhdyj chas na schetu. Pogodi.
     - Togda nado poslushat', - skazal Gerasik.
     - CHto poslushat'?
     -  Pojti  k  yajcu i poslushat'.  Esli tam ptenec  vylupit'sya  hochet,  on
navernyaka budet stuchat'.
     Alisa vzdohnula - pervobytnyj mal'chik okazalsya strashno upryamym.
     Alisa sdelala shag vpered, kochka pod nogoj spruzhinila, zahlyupala voda.
     - Pogodi, - skazal Gerasik  i poglyadel  naverh. Tam v  vyshine kruzhilas'
ptica  Durynda,  za  nej letala gorlica.  -  |j,  Durynda! -  kriknul on.  -
Poglyadi, kto tam v yajce, ne hochet proklevyvat'sya?
     - A pochemu ya? Pochemu ya? - udivilas'  Durynda.  -  |to risk. Menya  mogut
pojmat' i zatochit'.
     - Da potomu, chto ty ptica i luchshe v etom razbiraesh'sya.
     - A chto budu imet'? - sprosila Durynda.
     -  Vernemsya  v zapovednik, rasschitaemsya, - skazala Alisa. - Duryndochka,
milen'kaya, poslushaj, chto oni tam delayut.
     -  Lyuboe moe  zhelanie  v zapovednike vypolnish',  ponimaesh'?  - karknula
belaya vorona.
     - Tol'ko skorej, Duryndochka.
     Ptica nehotya podletela k yajceobraznomu kosmicheskomu korablyu.  Pered tem
kak opustit'sya na ego okrugluyu vershinu, ona sdelala neskol'ko krugov, kak by
prislushivayas'. No, vidno,  nichego ne uslyshala. Ona daleko vytyanula vniz nogi
i opustilas',  otchayanno hlopaya kryl'yami tak,  chtoby  tol'ko  kogti  kasalis'
vershiny korablya s Brodyagi. Slovno boyalas' obzhech'sya. Potom ona vse zhe  vstala
na  vershinu korablya i sklonila go lovu,  prislushivayas'. Potom vdrug otchayanno
zakrichala:
     - Stuchit! Stuchit! Sejchas vyskochit!
     Vzletela v vozduh i poletela k lesu. Gorlica za nej. Alisa s Gerasikom,
kotorye uzhe bylo vyshli na otkrytoe mesto, zamerli. Vslushalis'.
     Kosmicheskij korabl'  byl nepodvizhen,  i  nikakih  zvukov oni ulovit' ne
mogli.
     - Nu i zdorovyj ptenec dolzhen byt', - prosheptal Gerasik.
     "Esli by ptenec, - podumala Alisa. - Esli by ptenec".
     No  ptency, kotorye  skoro vyjdut iz  etogo  korablya,  budut  vooruzheny
pistoletami i oderzhimy zlodejskimi planami.
     Vdrug  do  Alisy  donessya  gluhoj  udar. Somnenij  ne  bylo:  v korable
gotovilis' k vysadke.
     Vtoroj udar  posledoval cherez minutu.  Alisa prisela za kust i potyanula
za ruku Gerasika, chtoby  on tozhe spryatalsya. Ona lihoradochno pridumyvala, chto
ej delat'. Ved' prishel'cy ne  srazu spryachut lilovyj shar. Snachala oni zahotyat
osmotret'sya. U nih, navernoe,  est'  letatel'nye mashiny  ili  vezdehody. Kak
usledit'  za  nimi?  Pridetsya  bezhat'  k  volshebniku  Oohu,  podnimat'  vseh
koldunov, prosit' o pomoshchi.
     Eshche odin  udar razdalsya iznutri korablya.  Korabl' pokachnulsya.  Eshche odin
udar.
     Nebol'shaya  treshchina pokazalas' v tele korablya.  Ot sleduyushchego udara  ona
pobezhala,  lomayas',  po  vsemu  boku.  Alisa  zastyla  ot  izumleniya.  Udary
sledovali odin za drugim.  Posle desyatogo, a mozhet, dvenadcatogo kosmicheskij
korabl' bukval'no razvalilsya. Oskolki ego skorlupy upali  na travu, i  sredi
etih  razvalin obnaruzhilsya gromadnyj,  sovershenno golyj, lish' s  hoholkom na
golove, tonkosheij ptenec.
     Ptenec shiroko raskryl  zheltyj  klyuv, v  kotorom  mogla  by  pomestit'sya
telefonnaya budka, i pisknul tak, chto obleteli list'ya s derev'ev.
     - CHto eto? - prosheptala v uzhase Alisa.
     -  A chto? - sovsem ne udivilsya Gerasik. - Ptenchik. YA zhe govoril tebe. A
ty vse: prishel'cy, prishel'cy...
     - No chto zhe budet, kogda on vyrastet?
     - Budet ptica Rokh. Razve tebe Sindbad-morehod ne rasskazyval?
     - Tam drugaya byla... Togda chto zhe my s toboj vremya teryaem? Bezhim!
     - Kuda?
     - Obratno k Gromozeke. My dolzhny ego spasti!
     - Ego, navernoe, s容li, -  skazal udruchenno  Gerasik. - Oni vseh, kto v
lapy popadet, edyat.
     - Vo-pervyh, eshche neizvestno, popal li Gromozeka im v lapy. A vo-vtoryh,
im ego ne s容st'... On zhe nes容dobnyj. - Alisa podnyalas'.
     V etot  moment ptenec uvidel ih,  vytashchil iz  oblomkov skorlupy krasnuyu
nozhishchu, neuverenno opersya na nee, sdelav pervyj v zhizni shag, podtashchil vtoruyu
nogu i  sdelal vtoroj  shag. Ego glazishchi otkrylis', v nih voznik  osmyslennyj
ogon'. Tretij shag emu dalsya kuda legche. Kovylyaya, ptenec pobezhal k Alise.
     - Ty posmotri, kakoj smeshnoj, - skazala Alisa.
     - CHego zhdesh'? On zhe tebya  sklyuet, kak kozyavku! - Gerasik  potyanul Alisu
za ruku.
     I   oni  pomchalis'  skvoz'  kusty  obratno   k  reke.  Szadi   razdalsya
oglushitel'nyj pisk ptenca, kotoryj gnalsya za svoej pervoj  v  zhizni dobychej.
Vdrug srazu  potemnelo. Alisa  vzglyanula naverh. Nebo  zakryli kryl'ya mamashi
Rokh. Ona snizhalas' k svoemu novorozhdennomu detishchu.
     K schast'yu,  chelovecheskih  kozyavok ptica  Rokh ne  zametila,  a  ptenec,
zavidev mat', zakryakal, privetstvuya ee.
     So vseh nog Alisa s Gerasikom pobezhali vverh po beregu.
     Oni  sovsem  zapyhalis',  poka  dobezhali  do  togo mesta,  gde naprotiv
ostrovka stoyal dub, s kotorogo prygnul v vodu Gerasik.
     Ostrovok byl pust. Ni Ved'my, ni Gromozeki, ni Lyudoeda.
     Alisa prisela pod derevom, chtoby perevesti duh.
     - Voobshche-to, Gerasik, - skazala ona, - teper' nashi  dela huzhe, chem byli
s samogo nachala. CHas nazad  ya  ne znala, gde kosmicheskij  korabl' s Brodyagi.
Teper' ne znayu, gde korabl', zato i ne znayu, gde Gromozeka.




     Polozhenie v samom dele bylo otvratitel'noe. Korablya prishel'cev nikto ne
videl. Znachit, on, esli prizemlilsya, mog sdelat' eto ochen' daleko, naprimer,
v pustynnoj Aravii. I togda nuzhna pomoshch'  volshebnikov ili Sindbada-morehoda,
kotoryj, kak  izvestno, zhivet na znojnom  beregu Aravijskogo morya. No nel'zya
zhe mchat'sya za polmira, ne uznav, chto proizoshlo s Gromozekoj.
     -  Teper' kuda? - sprosil Gerasik. On byl pochti sovsem razdet, bosikom,
eshche ne vysoh  posle kupaniya v  reke, no  ne zhalovalsya. U nego bylo  pravilo:
esli tvoemu drugu nado pomoch', to mozhno zabyt' o holode i golode.
     Oni  vstali  i  poshli naverh,  k  lesu,  k  izbushke Ved'my. Gerasik shel
vperedi i vnimatel'no smotrel  pod nogi -  on  byl velikim  masterom  chitat'
sledy.
     -  Oni  ego tashchili, -  skazal  Gerasik. - Vidno,  svyazali i tashchili.  On
soprotivlyalsya. Vidish', kustiki travy vyrvany.
     -  Esli by  on  v nashe  vremya  kakim-nibud'  nesoznatel'nym  mal'chishkam
vstretilsya, - skazala Alisa, - oni by ot ego vida prosto umerli. A zdes' vse
ko  vsemu  privykli.  Dazhe  k  tomu,  chto  iz  kosmicheskih  korablej  ptency
vyluplyayutsya.
     Ej bylo nemnogo stydno, chto ona sputala yajco s kosmicheskim korablem.
     - A teper' ty zdes' postoj, - skazal Gerasik. - A ya sbegayu, razvedayu.
     - Mne strashno tebya odnogo otpuskat'.
     -  Naoborot, -  skazal  Gerasik. -  Ty ne  umeesh'  po  lesu, kak  ten',
skol'zit'. Oni tebya uslyshat. A ya tuda i obratno promchus', poglyazhu i vernus'.
Tak  i bystree, i  spokojnee budet.  Ty  poka posidi  pod derevom, tol'ko ne
vylezaj naruzhu i ne kashlyaj. Malo li kakaya nechist' tebya unyuhaet. YA bystro.
     I s etimi slovami Gerasik umchalsya v chashchu.
     Alisa ostalas' odna. Teper' by samoe vremya podumat', chto delat' dal'she.
No  mysli prihodili v golovu sovsem drugie. Kak tam otec? A vdrug oni emu ne
poverili  i  posadili v sumasshedshij dom? A  kak  tam lilovyj shar? Lezhit,  ne
dvigaetsya? A vdrug  on uzhe vzorvalsya? Davno? Naprimer; kogda  byla  vojna  s
fashistami.  Mozhet  byt',  on  byl  spryatan  gde-nibud'  v   Germanii,  potom
vzorvalsya? A  v tot moment ryadom Gitler  prohodil. A potom i na gitlerovskih
druzej i soratnikov zaraza rasprostranilas'. A potom na vseh esesovcev i vsyu
ego armiyu.
     - Alisochka, - poslyshalsya sverhu znakomyj, gluhoj bas. Ty menya ishchesh'?
     Alisa tak  ustala, chto ne smogla  ispugat'sya,  kogda  podnyala golovu  i
uvidela, chto  nad nej pokachivayutsya golovy  shestiglavogo  drakona,  dyadi Zmeya
Gordynycha, kotoryj zhivet v zapovednike skazok.
     - Zdravstvujte, Dolgozhevatel', - skazala Alisa. - Net, ya  ne vas ishchu, a
zlodeev.
     - Znachit, ne menya. A zhalko.
     - Pochemu zhalko?
     -  Ty  zhe  obeshchala  mne  privezti  iz  budushchego  portret moej  vnuchatoj
plemyannicy Loh-Nessi, kotoraya obitaet v SHotlandii.
     -  Ah, izvinite,  - skazala Alisa.  -  No okazalos', chto  vasha vnuchataya
plemyannica  naotrez  otkazyvaetsya  fotografirovat'sya.  Uzhe  mnogo  let  lyudi
starayutsya ee  sfotografirovat'. A ona, kak zavidit fotoapparat, srazu nyryaet
v vodu.
     -  Uznayu moyu  plemyannicu,  - skazal  drakon.  - Ona vsegda  byla  ochen'
stesnitel'noj. Nu,  chto zhe  tebya syuda  privelo,  Alisa?  CHem  mogu byt' tebe
polezen? Mozhet, nado kogo rasterzat'?
     - Skazhi, drakosha, - sprosila Alisa, -  ty ne videl, chtoby s neba padali
kakie-nibud' zvezdy?
     - Kogda?
     - V poslednie dni.
     - Kak nazlo, v poslednie dni, moya devochka, nebo bylo zatyanuto oblakami.
Dazhe  noch'yu. I  hot' ya  po  starosti  let pochti ne splyu i  lyublyu glazet'  na
zvezdy, ni odnoj zvezdy ya ne videl.
     - ZHalko. Nikto ne videl. A ona dolzhna byla upast'!
     - A chto, v vashi vremena zvezdy uzhe ne padayut?
     - |to osobennaya zvezda.
     Tut Alisa uvidela, chto iz lesa bezhit Gerasik.
     Zavidev  Alisu, nad  kotoroj  navis gromadnyj drakon,  mal'chik  otvazhno
podhvatil s zemli kamen' i poshel k drakonu, namerevayas' zapustit' v chudovishche
etim kamnem.
     -  Nu-nu,  -  skazal  drakon.  -  Poproshu  bez  balovstva.  V menya odin
chelovecheskij mal'chishka  let  sto nazad kinul  kamnem, do sih  por  shram  pod
glazom na samoj pravoj golove.
     - Net, na levoj;  - skazala  samaya levaya  golova, kotoraya, vidno, ochen'
zavidovala samoj pravoj. - Mozhesh' potrogat'.
     - Gerasik, ne nado! - kriknula Alisa. - |to moj znakomyj drakon.
     -  Oni vse takie. Snachala znakomye, a potom kusayutsya, - skazal Gerasik.
No vse-taki opustil kamen'.
     - Nu chto tam? sprosila Alisa.
     - Nichego  osobennogo, - skazal Gerasik. Tvoj Gromozeka sidit zapertyj v
izbushke - skrutili ego.
     - Emu bol'no?
     - Ne  ochen'.  On  v  kosti  igraet  s Lyudoedom. I  rugaetsya. Tol'ko  ne
po-nashemu.
     - A chto oni hotyat s nim sdelat'?
     - Mne oni ne  rasskazali. Mozhet,  k uzhinu ego prigotovyat. YA  dumayu, vse
budet zaviset' ot togo, naskol'ko oni budut golodnymi. Esli ne golodnymi, to
i do utra ostavyat. Na zavtrak. Tak chto u nas vremya est'.
     - Togda pobezhali k volshebniku Oohu. On,  navernoe, znaet, gde opustilsya
etot proklyatyj korabl'.
     -  Ne dobezhim, - skazal Gerasik. - Daleko. CHto-nibud' izobresti nado. YA
vot  dumayu, esli vzyat' bychij  puzyr', poderzhat' ego nad kostrom, chtoby  dymu
pobol'she nabralos', on ved' vverh poletit?
     -  Gerasik,  nemedlenno  prekrati  izobretat'  vozdushnyj  transport!  -
skazala Alisa. - CHelovechestvo dlya etogo eshche ne sozrelo.
     -  Aga, - soglasilsya Gerasik,  zadumchivo glyadya na  drakona.  - S bych'im
puzyrem ya uzhe proboval. Tol'ko bychij puzyr' malen'kij, cheloveka ne podnimet.
A chto, esli...
     - Pochemu ty na menya smotrish'? - sprosil drakon.
     - A u drakonov, - prodolzhal Gerasik,  budto i ne slyshal,  - u  drakonov
puzyr'  dolzhen byt' velikogo  razmera.  Esli vzyat' drakonij puzyr' da nadut'
ego dymom...
     -  Alisa,  hot'  on i tvoj drug,  - skazal  tut drakon, -  ya dolzhen ego
nemedlenno ispepelit' i unichtozhit'.  Iz  chuvstva samosohraneniya. Drakonov na
svete schitannye edinicy, a on hochet iz menya vynut' puzyr'.
     Drakon nachal naduvat'sya, i iz nozdrej vseh ego golov poshel dym.
     -  Mal'chiki, mal'chiki!  -  zakrichala  Alisa.  -  Perestan'te ssorit'sya.
Nemedlenno! Nam  nuzhno speshit' k  volshebniku Oohu. Ot  etogo zavisit  sud'ba
Zemli. Drakosha, prilyag, pozhalujsta, my  vlezem tebe na spinu,  i ty otvezesh'
nas k volshebniku.
     - Tebya - pozhalujsta, - skazal drakon. -  A etogo chelovecheskogo bandita,
uroda,  kotoryj  hochet istrebit'  drakonov tol'ko dlya togo, chtoby  letat' po
vozduhu... net, nikogda!
     -   YAshcherica,  -   skazal  Gerasik,   -  ty   nichego   ne  ponimaesh'   v
izobretatel'stve.
     - Ponimayu, ponimayu, -  skazal drakon. - Tol'ko kogda menya dlya etogo  ne
rezhut na kusochki.
     -  No ved'  ya  eto  tak,  abstraktno,  -  skazal Gerasik. Zato kogda ty
vymresh', ya obyazatel'no vospol'zuyus' tvoim puzyrem.
     - Gerasik, ya  tebe skladnoj vozdushnyj shar prishlyu,  shelkovyj, -  skazala
Alisa. - Tol'ko zabud' na vremya o svoih ideyah.
     - CHto za vremena, chto za nravy! - vzdohnul drakon, no tak kak on byl, v
sushchnosti,  nezlym  zhivotnym,  to  prileg  na  zemlyu,  chtoby  lyudishki   mogli
vzobrat'sya emu na spinu.
     Spina byla  nerovnoj, v ostryh plastinah, skol'zkih  i davno ne  mytyh.
Prishlos' sest' verhom na greben', derzhas' za ship i  oblokachivayas' na drugoj,
slovno  mezhdu dvumya  gorbami kamennogo verblyuda.  Drakon podnyalsya i sprosil,
obernuv odnu iz golov:
     - Ustroilis'?
     - Spasibo, udobno.
     - Podushek ne derzhim, - skazal drakon. - Tak chto terpite. I voobshche my ne
verhovye.
     -  Nado podumat', -  skazal  Gerasik.  - Mozhet,  i  priruchim.  Esli  ne
vymresh'.
     - YA tebe priruchu! - ryavknul drakon. - S nim po-chelovecheski, a on...
     - YA po-chelovecheski.
     - Vot  imenno,  - skazal drakon, puskayas' v put'.  - Net, ne zhit' nam s
lyud'mi bok o bok. Ochen' uzh oni egoisty.
     Drakon trusil po beregu, Alise  sverhu bylo vidno,  kak ego  cheshujchataya
lapishcha   vydvigaetsya  vpered,   kogti  vdavlivayutsya  v  travu.   Spina  chut'
pokachivalas', kak paluba  korablya. Alisa ponyala, chto ona golodna - sejchas by
dazhe supa s容la.
     -  Kstati,  -  skazal vdrug  drakon, -  u menya  takoe  vpechatlenie, chto
volshebnik Ooh uletel v Araviyu po delam.
     - CHto zhe ty ran'she ne skazal! - voskliknula Alisa. - Ty uveren?
     - YA vchera vstretil bogatyrya Silu Pudovicha, on mne skazal, chto Ooh nanyal
ego storozhit' zamok, poka budet v otluchke.
     - Togda idi skorej! Mozhet, on eshche ne uehal!
     Drakon pokachal odnoj iz golov:
     - Begat', - skazala eta golova, - my ne lyubim.
     - YA dumayu,  -  skazal  Gerasik,  - chto kogda my priruchim  drakonov  dlya
verhovoj  ezdy i  perevozki  vsyakih tyazhestej, to  nado budet  sdelat' ostrye
kryuki,  chtoby kolot' ih v spinu. I esli kak sleduet kolot', to drakony budut
begat'.
     - Vse,  -  vzrevel drakon, - terpeniya moego bol'she net. Slezajte. I ty,
ubijca i ugnetatel', i ty, ego podruga. Luchshe ya obojdus' bez fotografii moej
vnuchatoj plemyannicy Nessi, no ostanus' svobodnym volshebnym zhivotnym.
     Drakon opustilsya na zhivot i, navernoe,  zakinul by  passazhirov v kusty,
esli by Alisa vdrug ne zakrichala:
     - Smotri! Oni letyat!
     Drakon vskinul vse golovy.
     CHerez nebo protyanulas' goryashchaya polosa. Ona protyanulas' za oslepitel'noj
zvezdoj,  kotoraya  neslas'  pryamo  na Alisu.  Dazhe drakon,  izvestnyj  svoim
besstrashiem, spryatal golovy pod myshki, i te tolkalis' tam, starayas' skryt'sya
ot  uzhasnogo  zrelishcha.  Zvezda prevratilas' v  raskalennyj shar i ischezla  za
vershinami  derev'ev. I tol'ko  cherez  neskol'ko sekund  na  Alisu  obrushilsya
grohot,  budto kto-to  nachal molotit'  po  natyanutoj  gromadnoj  prostyne, i
veter, naletevshij ot  lesa, zastavil sklonit'sya vershiny derev'ev, udaril  po
drakonu tak, chto ego  povalilo na bok, a Alisa i Gerasik pokatilis' po trave
v volne oblomannyh such'ev, listvy i orehov.
     Alisa  perevela  duh, podnyalas'.  Drakon  vse  eshche  lezhal. Gerasik sel,
poglyadel na Alisu:
     - |to i est' tvoya zvezda? - sprosil on.
     - Da. Vryad li chto eshche.
     - Nu i  zvezda...  Boyus', chto v  nebe takaya  dyrka  poluchilas', strashno
podumat'.
     - Horosho,  -  skazala Alisa.  - Puskaj budet  dyrka.  Skvoz'  nee oni i
uletyat dal'she.
     -  |to ideya! - voskliknul Gerasik, vskakivaya.  - Konechno zhe,  teper'  ya
poglyazhu noch'yu v dyrku i uznayu, chto zhe za nebom. YA vsegda etim interesovalsya.
     - Drakon, vstavaj, poehali, - skazala Alisa. - Oni za lesom.
     - I ne podumayu, - skazal Drakon Dolgozhevatel'. - Odin hochet moj  puzyr'
vynut', drugoj gonit menya v samoe peklo. ZHivite kak hotite, a ya otdohnu. Mne
vashi chelovecheskie razvlecheniya ni k chemu.  Dajte mne mirno dozhit' v skazochnoj
epohe.
     -  Pobezhali  bez  nego,  -  skazal  Gerasik. -  |ta  yashcherica-pererostok
trusliva, kak chervyak.
     - YA tebe pokazhu chervyaka! - ryavknul drakon, no ne vstal s zemli.




     Korabl', na  etot  raz nastoyashchij, okazalsya  tozhe pohozh  na yajco. Tol'ko
srezannoe sverhu i snizu. K schast'yu, on upal na otkrytoe mesto, gde za lesom
nachinalas'  bolotistaya  pustosh',  pokrytaya kamnyami  i porosshaya mhom. Pustosh'
tyanulas' do samogo gorizonta i skryvalas' v tumane.
     - Opyat' zhdat' budem? -  tiho sprosil Gerasik, kogda oni ostanovilis' za
bol'shim kamnem shagah v sta ot korablya.
     - Konechno, oni zhe sejchas vyjdut.
     - ZHalko, Duryndy net, - skazal Gerasik. - Uletela,  bednaya, strusila. A
to by my uznali, skoro li on budet vyluplyat'sya.
     - Da ya zhe tebe govoryu - tam net ptenca, tam kosmicheskie prishel'cy.
     - Konechno, - soglasilsya Gerasik. - Ty uzhe v proshlyj raz eto govorila.
     - No tam okazalos' yajco!
     - Vot imenno, - skazal Gerasik.
     - A sejchas - kosmicheskij korabl'.
     - YA pro to i govoryu, - otvetil Gerasik, i Alisa ponyala, chto ni v chem ne
ubedila pervobytnogo mal'chika.
     Ih razgovor  prervalsya,  potomu chto  v  bortu korablya medlenno otkrylsya
kruglyj lyuk. Ot nego k zemle spustilsya trap.
     - Vidish', - prosheptala Alisa, kotoraya uzh nachala somnevat'sya.
     -  Vizhu, - skazal  Gerasik udivlenno. - Nikogda  ran'she ne videl, chtoby
tak vyluplyalis'.
     Eshche cherez  neskol'ko sekund v otverstii lyuka  pokazalsya zhitel' Brodyagi,
pohozhij na cheloveka, tol'ko ochen' uzkij, hudoj, budto splyushchennyj s bokov. On
byl  v  metallicheskom shleme  i  temno-serom  skafandre, podpoyasannom zolotym
poyasom, na  kotorom  visel  dlinnyj mech.  Prishelec osmotrelsya,  prislushalsya.
Potom obernulsya i chto-to kriknul vnutr'.
     A  sam nachal  spuskat'sya  po trapu, derzha v  ruke bol'shoj  pistolet. On
nervnichal, vertel golovoj, dulo pistoleta sovershalo okruglye dvizheniya, budto
prishelec ozhidal napadeniya s lyuboj storony.
     No  on   vse-taki   nikak  ne   ozhidal  napadeniya  ottuda,  otkuda  ono
posledovalo.
     So svistom i klekotom na korabl' spikirovala  gromadnaya ptica Rokh. Ona
opustilas' ryadom s  korablem, kotoryj  tol'ko-tol'ko dostaval ej do bryuha, i
so vsego maha udarila klyuvom po ego kryshe.
     "Oj, - soobrazila Alisa, -  ona zhe,  eta ptica, kak i Gerasik, uverena,
chto  eto  ee sobstvennoe poteryannoe  yajco.  Ona hochet pomoch'  ptencu vylezti
naruzhu".
     Metall  okazalsya  slishkom  krepok dlya klyuva  pticy,  chto  privelo  ee v
beshenstvo. Ona prinyalas' molotit' po korablyu s udvoennoj siloj. Perepugannyj
prishelec  brosilsya v lyuk, otchayanno palya v pticu iz pistoleta. Esli ptice eto
i  bylo  nepriyatno,  ona  ne  podala  vidu.  Materinskij  instinkt,  kotoryj
treboval, chtoby ona pomogla ptencu, byl sil'nee boli. Lyuk zahlopnulsya.
     Tut zhe  iz  sten  korablya nachalo vydvigat'sya orudie.  Ono  razvernulos'
vverh.
     - Ptica, uletaj! - kriknula Alisa.
     No kak  ptice Rokh, privykshej k tomu, chto  ona samoe  bol'shoe i sil'noe
sushchestvo na Zemle, ispugat'sya kakoj-to melkoj pushki?  Ona udarila  klyuvom po
korablyu tak, chto on pokachnulsya i chut' ne oprokinulsya. Iz pushki vyletel belyj
stolb ognya. Ptica  sodrognulas' i ruhnula  vniz,  na  sekundu  skryv  svoimi
kryl'yami kosmicheskij korabl'.
     Ona kazalas'  bol'shim rvanym odeyalom. Gromadnyj zheltyj klyuv priotkrylsya
i s treskom zashchelknulsya. Ptica pogibla.
     - Kak zhe oni ee! - prosheptal v uzhase Gerasik. - Takuyu redkuyu pticu!
     -  Teper' ty ponimaesh', kak oni opasny, - skazala Alisa. -  Tut nikakoj
volshebnik ne pomozhet.
     - A chto zhe delat'?
     - Oni uletyat. Oni skoro uletyat,  - skazala Alisa. - Nado tol'ko sdelat'
tak, chtoby oni ne uspeli navredit' ni segodnya, ni v budushchem.
     Prishelec snova vyglyanul naruzhu.  Vystrelil iz pistoleta v golovu ptice,
opasayas', vidno, chto ee tol'ko ranili,  a ne ubili. Potom spustilsya na zemlyu
i  podoshel k nej.  Udaril noskom  sapoga po  konchiku klyuva.  ZHeltyj klyuv byl
metra  tri v  dlinu. Drugie  prishel'cy  stolpilis' v  lyuke i  chto-to krichali
ottuda,  smeyalis'. Potom iz lyuka vybralsya  bandit s chernym yashchikom, navernoe,
fotoapparatom,  potomu  chto on  napravil yashchik  na  togo, kto  stoyal ryadom  s
pticej, i nachal shchelkat'. Zatem i ostal'nye prishel'cy  vybralis'  naruzhu. Oni
smeyalis', hlopali  drug druga po plecham, a  pogodya vystroilis'  vozle ubitoj
pticy i sfotografirovalis'.
     Poslednim iz korablya  vylez prishelec  v zolotom  shleme i chernom matovom
skafandre. On podoshel k ostal'nym, i vse sfotografirovalis' v poslednij raz:
nachal'nik v zolotom shleme posredine, ostal'nye sherengoj na shag szadi.
     - Slushaj  menya, Gerasik, vnimatel'no, - skazala Alisa. -  Vozmozhno,  ot
tebya zavisit  sud'ba  vsej  Zemli.  |ti  sushchestva  pritashchili na  Zemlyu ochen'
opasnuyu veshch', otravu, huzhe, chem muhomor, kotoroj mozhno otravit' vseh zhitelej
nashej planety. Oni  sejchas budut osmatrivat' nashu Zemlyu,  reshat vernut'sya na
nee potom. I chtoby k ih  prihodu vse bylo gotovo, oni ostavyat  u nas lilovyj
shar. My dolzhny uvidet', kuda oni ego spryachut. I kogda oni uletyat, najti etot
shar.
     - A kogda oni etot shar spryachut?
     -  |togo ya ne znayu. Mne ochen'  hochetsya, chtoby  oni  eto sdelali  srazu.
Potomu chto, chem skoree my ego najdem, tem luchshe.
     - Za Gromozeku boish'sya?
     - I za Gromozeku tozhe, - skazala Alisa.
     CHernaya ten' mel'knula  nad  nimi. K  korablyu, vozle  kotorogo  vse  eshche
fotografirovalis' prishel'cy, podletela Durynda. Izdali ona  soobrazila,  chto
sluchilos' chto-to uzhasnoe s pticej Rokh, i zavopila:
     - Skandal! Ubijstvo! Bednaya mat'! Bednye deti!
     Prishelec  v  zolotom shleme vzmahnul  rukoj, i po  ego komande ostal'nye
nachali  palit'  po  ptice.  Oni,  konechno,  ne znali, kto  ona takaya,  i  ne
podozrevali,  chto  v  skazochnye  vremena  dazhe  samye   glupye  zveri  mogli
razgovarivat', pravda, umnee ot etogo oni ne stanovilis'.
     Nu  kak im soobrazit', kto iz zhitelej planety Zemlya razumen? Pticy? Ili
murav'i?  Ved' prishel'cy privykli snachala  strelyat', a uzh potom razbirat'sya.
Durynda v uzhase ot vystrelov vzmyla verh.
     - Razbojniki! - zakrichala ona. - YA budu zhalovat'sya!
     Beloe pero poletelo,  kruzhas',  na  zemlyu.  Durynda  skrylas' v  nizkih
oblakah. Prishel'cy  smeyalis'. Pochemu-to Alisa ran'she  dumala,  chto oni budut
ochen'  mrachnymi,  surovymi  sushchestvami,  kotorye  srazu  nachnut delat' proby
vozduha i pochvy, a zatem nachnut zakapyvat' lilovyj shar. Nichego podobnogo.
     Prishel'cy yavno ne  speshili: Oni s udovol'stviem  razminalis' u korablya,
dvoe dazhe nachali borot'sya. Drugie staralis' vytashchit' iz pticy Rokh pero - na
pamyat',  chto li? Glavnomu prishel'cu (Alisa  pro sebya nazyvala ego kapitanom)
vynesli kreslo s vysokoj spinkoj, i on uselsya v nego, zakinuv nogu za nogu.
     Zatem iz  korablya vygnali naruzhu treh izmozhdennyh,  ploho odetyh lyudej.
Lyudi morgali, popav  na  yarkij svet,  zhmurilis', i  Alisa podumala,  chto oni
dolgo sideli  v temnote. |ti lyudi  otlichalis'  ot  prishel'cev s korablya. Oni
byli  ponizhe  rostom, poton'she,  i Alisa dogadalas', chto  eto - poraboshchennye
zhiteli Brodyagi.  Pri vide pticy Rokh plenniki zamerli, ispugalis', no  voiny
tolkali ih v spiny, bili, gnali k kapitanu.
     Tot rassmeyalsya, uvidev,  kakimi neschastnymi i zhalkimi  kazhutsya plenniki
pri svete dnya, i mahnul rukoj, davaya prikaz.
     Tut  Alisa  uvidela,  chto k  plennikam podoshli  dva voina. Odin  iz nih
derzhal v ruke podnos, na kotorom  byli svaleny  trava, dikie  yabloki, list'ya
lipy, ulitki,  dazhe vrode by  - s takogo rasstoyaniya ne razglyadish' - kameshki.
Vtoroj voin ostanovilsya, derzha v ruke bloknot.
     - Oni chto, golodnye? - sprosil Gerasik.
     Nachal'nik  povysil  golos,  prikriknul  na  drozhashchih  rabov,  i  strazhi
podtolknuli ih poblizhe  k podnosu. Pervyj iz plennikov tryasushchejsya rukoj vzyal
s podnosa travinku i nachal  zhevat'. On smorshchilsya i splyunul. Strazhnik  tut zhe
naotmash' udaril ego po licu.
     Plennik  pokorno  prinyalsya  dozhevyvat'  travu.   Ostal'nye  vnimatel'no
glyadeli na nego. ZHdali.
     - Teper' ponimaesh'? - sprosila Alisa.
     - Net eshche, - priznalsya Gerasik.
     -  Proshche prostogo, - skazala Alisa. - U nih  priborov ne hvataet. Vot i
privezli s soboj zhivye laboratorii.
     - CHego?
     - Ispytatelej. Proverit', goditsya li nasha  trava ili nashi plody v pishchu.
Esli godyatsya, to mozhno nas zavoevat'.
     - A esli ne godyatsya?
     - Togda plenniki sejchas umrut ili nachnut muchit'sya.
     - ZHalko ih, - skazal Gerasik.
     - Ty tol'ko podumaj, chto proizojdet, esli oni zahvatyat vlast' na Zemle!
     Raby pokorno poedali po ocheredi vse, chto bylo na podnose, a prishel'cy s
lyubopytstvom nablyudali za nimi i vse vremya zadavali voprosy. Posle nekotoryh
otvetov oni nachinali hohotat', navernoe, sprashivali, vkusno li.
     Iz-za  kustov  ivnyaka,  rosshego na holme sredi bolota,  vyshel  eshche odin
prishelec. On nes plennikam na probu novuyu dobychu.
     -  Oj! - ne smogla sderzhat' vosklicaniya Alisa. Derzha  za nogi, prishelec
nes dvuh tolsten'kih borodatyh gnomov.
     Ostal'nye uvidali dobychu prishel'ca i zagogotali.
     - Oni ih zhevat' budut, kak ty dumaesh'? - sprosil Gerasik.
     - Ne znayu, chto  i  delat'. YA ponimayu, chto  my dolzhny tait'sya, - skazala
Alisa. - YA vse ponimayu. Sud'ba Zemli i tak dalee. No ved' gnomam bol'no!
     - Esli  sunesh'sya, tebe  eshche  bol'nee budet, - skazal mudryj Gerasik.  -
Izobresti chto-nibud' nado.
     -  Nu,  chto  tut izobretesh'? -  Alisa  smotrela,  kak gnomov kinuli  na
podnos.  Kapitan  naklonilsya  k  podnosu,  snyal  s  golovy  gnoma  kolpachok,
pokrutil, nadel na ukazatel'nyj palec.
     "Sejchas  on dogadaetsya,  - podumala Alisa,  - chto gnomy  razumnye. Ved'
tol'ko razumnye sushchestva  delayut sebe kolpaki i  shlyapy. I prishel'cam  stanet
stydno".
     Kapitan vykinul kolpachok v travu. Otdal prikazanie. Odin  iz ego soldat
bystro kinulsya v korabl'.
     Kraem  uha  Alisa uslyshala  shoroh kustov,  oglyanulas'.  Gerasik  ischez.
Ispugalsya, chto li? Vrode by on besstrashnyj paren'.
     Prishelec vytashchil iz korablya  trenogu  s podveshennoj  k  nej ploshkoj.  V
ploshke lezhalo  chto-to beloe. On postavil  trenogu pered kapitanom, i tot sam
vytashchil  iz-za  poyasa  korotkuyu  trubku, podnes k belomu veshchestvu  v ploshke.
Zagorelsya golubovatyj ogon'. Togda odin iz voinov podhvatil bol'shimi shchipcami
gnoma, podnes  ego k ognyu. Alisa uvidela,  kak gnom izvivaetsya ot boli.  Ego
tonen'kij vizg ponessya nad bolotom. Ot gnomovoj boli sklonilis', zasheptalis'
travinki,  a  lyagushki spryatalis'  v luzhi. Odna  lyagushka  s malen'koj zolotoj
koronoj na golove gromko zakvakala, budto vozmushchalas'.
     Alisa  pripodnyalas', chtoby brosit'sya na  pomoshch' gnomam, - a tam uzh bud'
chto budet. Byvayut  zhe momenty  v zhizni, kogda  zabyvaesh' dazhe o svoem dolge,
tol'ko by spasti slabogo.
     No v etot moment chto-to temnoe  prosvistelo v vozduhe. Nebol'shoj kamen'
ugodil pryamo v nos kapitanu. Tot zavopil i svalilsya s kresla v luzhu.
     Alisa bystro  obernulas'  i  ponyala,  chto  strelyal  ee drug Gerasik. On
otyskal  na  opushke gibkoe uprugoe  derevo, privyazal  k  rashodyashchimsya such'yam
verevku,  kotoroj byl podpoyasan, i natyanul  verevku, daleko  otognuv na sebya
derevo. Poluchilas' pervaya v mire katapul'ta.
     - Lozhis'! - kriknula Alisa.
     Gerasik  poslushalsya  ee  i nyrnul za  kochku. I vovremya.  Vse  prishel'cy
prinyalis' palit'  v tu storonu. Puli leteli k derevu, podnimaya stolbiki vody
i  kom'ya gryazi. Zakipala voda  v  luzhah. Alisa vzhalas' vsem  telom  v mokruyu
zemlyu.
     Gnomy,  pol'zuyas'  smyateniem,  spryatalis' v  trave.  A  kogda  strel'ba
prekratilas', Alisa uvidela, chto mimo nee, prigibayas', trusyat odin za drugim
gnomy. Lysen'kie, gryaznye, rastrepannye.
     Nastupila tishina. Alisa ostorozhno pripodnyala golovu.
     Prishel'cy  ne   osmelivalis'  otojti  daleko  ot  korablya.  Oni  stoyali
polukrugom, celyas'  vo  vse  storony.  Kapitan skryvalsya  za  spinami  svoih
soldat, prikladyvaya k nosu okrovavlennyj platok.  A sovsem nedaleko ot Alisy
v  luzhe  plavala vverh  belym zhivotom mertvaya lyagushka  s zolotoj koronoj  na
golove.
     |h, esli  by sejchas u Alisy byl by pulemet, ona razognala by  vseh etih
besserdechnyh banditov. Konechno, otec ili Gromozeka rasserdilis' by na nee za
takoe  samoupravstvo.  No  chto budesh'  delat', esli ty sovsem odna, a  pered
toboj sushchestva, kotorye hotyat ubivat' i pokoryat' drugih. I kotorye ne znayut,
chto takoe zhalost'. A esli kto-to i znaet, to boitsya pokazat'.
     Neuzheli ni odin volshebnik ne dogadalsya, chto zdes' tvoritsya?




     I kak  by v otvet na  svoi mysli, Alisa  uvidela, chto po vechernemu nebu
medlenno plyvet ne ochen' novyj raznocvetnyj kover. Ego ugly chut' kolyhalis',
i byl on pohozh na morskogo skata.
     Kover-samolet! Znachit,  priletel  volshebnik. Aga,  von tam, povyshe, pod
samymi  oblakami  v'etsya  vorona  Durynda.  Znachit,  ona otyskala kogo-to iz
volshebnikov i rasskazala emu o smerti pticy Rokh.
     Prishel'cy ne  srazu  zametili  kover-samolet, i tol'ko  kogda  ego ten'
upala na kapitana,  tot zadral golovu, perepugalsya, prizhalsya k bortu korablya
i zavopil.
     Vse  poglyadeli  naverh.  Snachala ne  ponyali,  chto eto  takoe. Navernoe,
podumali, chto novaya ptica. A tak kak nervy u prishel'cev  poshalivali, oni tut
zhe nachali palit' po kovru, kotoryj dernulsya neskol'ko raz, potom  zaskol'zil
vniz,  k zemle, starayas'  izbezhat'  pul', rezko poshel, vniz  i  hlopnulsya na
kochki.
     Dva voina podbezhali k  nemu i stali rasstrelivat' kover v  upor. Potom,
reshiv, chto ubili ego, podnyali za kraya i potashchili k kapitanu.
     -  ZHalko,  oni  pulyami  vse  derevo  isportili,  -  prosheptal  Gerasik,
podpolzaya k Alise. - Videla, kak ya ego?
     - Gnomy tebe  dolzhny pamyatnik  postavit', -  skazala  Alisa. - A kto na
kovre byl?
     -  Razve  s  etimi volshebnikami  razberesh'sya? U  nih  kovrov  mnogo.  I
vostochnye letayut, aravijskie, i nashi. Dumayu, kakoj-nibud' mestnyj.
     Ptica Durynda  vilas' pod oblakom,  i ee  krik ele  slyshno donosilsya  s
vysoty:
     - Kakoe prestuplenie! Na kogo podnyali ruku...
     Vdrug Alisa uvidela,  kak tel'ce  mertvoj Carevny-lyagushki podnyalos' nad
vodoj i poplylo po vozduhu. Potom  medlenno opustilos' na travu,  v lozhbinu,
gde skryvalas' Alisa.
     Alisa  srazu  dogadalas', chto eto volshebnik v shapke-nevidimke derzhit  v
ruke pogibshuyu lyagushku. Poetomu ona sprosila:
     - Vas ne ranili?
     - Net, - otvetil tihij znachitel'nyj golos.
     - |to vy, volshebnik Ooh? - sprosila Alisa.
     - Da,  moya  devochka,  -  skazal volshebnik. - Kover zhalko, oni  ego ves'
prodyryavili.  A  novyh  kovrov  uzhe  ne delayut.  Razuchilis'. Ty  iz-za  etih
banditov k nam priehala?
     - Da, - skazala Alisa. - Vy kak dogadalis'?
     Stranno  bylo razgovarivat'  s vozduhom.  Ej  hotelos' protyanut'  ruku,
potrogat' volshebnika, chtoby ubedit'sya, sushchestvuet li on na samom dele.
     Volshebnik Ooh,  staryj  mudrec,  vidno,  dogadalsya  ob  etom,  i  Alisa
pochuvstvovala, kak teplaya suhaya ladon' opustilas' ej na plecho.
     Nad  golovoj  vzvizgnula  pulya.  Odin  iz  prishel'cev  na vsyakij sluchaj
vystrelil v ih storonu.
     -   Snachala,   -   skazal   volshebnik,  -  mne  by   hotelos'   ozhivit'
Carevnu-lyagushku. Bol'shaya beda, esli ona pogibnet. |to ved' milejshaya devushka,
rabotyashchaya, zabotlivaya, ona dolzhna zhit'. Inache pogibnet celaya skazka.
     Tel'ce  lyagushki pripodnyalos' v vozduhe, i Alisa uslyshala glubokij vzdoh
-  volshebnik,  veroyatno,  podnes lyagushku ko  rtu i staralsya vdohnut'  v  nee
zhizn'. Lyagushka  poshevelilas',  podtyanula dlinnye nozhki  i  uselas' v vozduhe
pryamo pered licom Alisy. Potom popravila perednimi lapkami koronu.
     - Spasibo, volshebnik, - skazala ona. - Tak muchitel'no pogibat'!
     - Pryach'sya v  vodu, - skazal nevidimyj volshebnik. - I sidi tam, poka oni
ne uletyat.
     - Opasno, - kaprizno skazala Carevna-lyagushka. - YA budu sidet' v vode, i
vdrug proglyazhu svoe schast'e?
     - Ne bespokojsya, - skazal Gerasik. - V sluchae chego, ya podrastu, togda k
tebe pridu.
     -  A kogda? -  sprosila Carevna-lyagushka, kotoraya, konechno  zhe, ne umela
schitat'.
     - Skoro, - skazal Gerasik. - Ty zhe vidish', ya pochti vyros.
     - Ladno, - soglasilas' lyagushka. - Tol'ko ne smotri na menya, ya sovsem ne
odeta.
     I s etimi slovami lyagushka prygnula s ruki i ischezla v luzhe.
     - A pticu Rokh vy ne smozhete ozhivit'? - sprosila Alisa.
     -  Dyhaniya vseh volshebnikov  ne  hvatilo by,  - pechal'no skazal  Ooh. -
Luchshe rasskazhi, Alisa,  v chem delo. YA hot' i iz skazochnoj epohi,  no chelovek
neglupyj, nedarom v narode menya lyubovno zovut mudrecom.
     - |to pravda, - soglasilsya Gerasik. - Iz volshebnikov on poluchshe drugih.
Sovsem ne huliganit.
     Volshebnik  promolchal.  I esli on ulybnulsya na  eti  slova  Gerasika, to
Alisa etogo ne uvidela.
     Alisa shepotom rasskazala pro lilovyj shar.
     -  Nado byt' osobenno  ostorozhnymi. Kak  tol'ko oni ego  zakopayut, mne
nado  vernut'sya  v  budushchee:  Esli  oni  ego  razob'yut  zdes',   to  vy  vse
pogibnete... I navernoe, dazhe budushchego vovse ne budet.
     - Ty oshibaesh'sya, Alisa, - skazal volshebnik. - Ved' ty rodilas' na svet,
i celyj mir v  tvoem  vremeni sushchestvuet. A znachit, v nashe vremya  oni shar ne
razob'yut..
     - I vse ravno, - skazala Alisa, - nado byt' ostorozhnymi.
     - Oni izurodovali moj lyubimyj kover,  - skazal volshebnik Ooh, - kotoryj
mne podaril moj drug volshebnik Kemal' ar-Rahim. Tol'ko  potomu, chto ya ne byl
dostatochno ostorozhnym.
     - Dajte mne shapku-nevidimku, - skazala Alisa. - YA proberus' na korabl',
najdu tam lilovyj shar i unesu ego.
     -  Ty-to budesh' nevidimoj,  - skazal  volshebnik. - No shar-to  ostanetsya
vidimym. Togda  tebya i shvatyat.  Nado chto-to eshche pridumat'. Mozhet, podozhdem,
poka oni lyagut spat'?
     Nezametno solnce  podobralos' k  gorizontu.  Nachinalis' serye dozhdlivye
sumerki.
     - YA znayu, chto  delat', - skazal Gerasik. - Sam nadenu shapku i proberus'
k nim. Potom najdu etot shar, vyjdu k dveri i kinu ego v boloto.
     -  Podozhdi, Gerasik, -  skazala Alisa.  - Zdes' volshebnik Ooh. On luchshe
znaet, kak dostat' shar. On, navernoe, mozhet ih zakoldovat'.
     - Isklyucheno, Alisa, - skazal volshebnik.  - YA  dazhe tebya  zakoldovat' ne
mogu.  Zakoldovat' mozhno tol'ko teh, kto prinadlezhit k  epohe  legend.  Da i
voobshche my, volshebniki - ne kolduny, my sushchestva solidnye, i vse eti kolduny,
ved'my, ekstrasensy, telepaty - dlya nas obyknovennoe sueverie.
     - A ya chitala...
     - Pogodi, ya slushayu, - skazal volshebnik.
     - CHego?
     - Slushayu, o chem eto oni soveshchayutsya.
     - No ved' vy ih yazyka ne znaete.
     - Razve  eto tak  vazhno?  YA  lyuboj yazyk ponimayu. I lyudej, i nechisti,  i
zverej, i ptic - inache kakoj ya volshebnik?
     V  etot moment  ryadom  s Alisoj  voznik staryj chelovek v  dlinnom sinem
halate,  lysyj i  borodatyj.  V  ruke  on  derzhal malen'kuyu,  shituyu  biserom
shapochku.
     - Udivilas'? -  skazal  on i  hitro ulybnulsya. On vysunul  golovu iz-za
kusta,  povernulsya uhom k korablyu, ot  kotorogo chut'  slyshno  doletal  gomon
golosov, otkinul dlinnye sedye volosy, chto svisali na ushi, i tut zhe uho ego,
k udivleniyu  Alisy, nachalo bystro  rasti,  poka ne stalo pohozhim  na bol'shoj
kochan kapusty.
     - Zvukoulovitel', - skazal volshebnik. - Ponimaesh' princip?
     - Ponimayu, - skazala Alisa.
     - Togda slushaj, ya budu  sejchas slovo za  slovom  perevodit',  a  ty  uzh
ponimaj.
     Volshebnik  zakryl glaza, i. lico ego prinyalo  rasseyannoe vyrazhenie.  On
nachal bystro govorit', perevodya rech' kapitana.

     "Konechno, my  mozhem sejchas  vseh ih istrebit'.  -  Alisa  uvidela,  kak
kapitan prishel'cev  prilozhil k  razbitomu nosu platok. - Oni drugoj uchasti i
ne zasluzhivayut".
     "Tochno! Tochno, mudryj kapitan!" - zashumeli prishel'cy.
     "No chego my etim dob'emsya? - sprosil kapitan. - Bomba u nas vsego odna.
Ostal'nye  eti  merzavcy  prigotovit'  ne smogli. - vidno,  on imel  v  vidu
pokorennyh  uchenyh  s  Brodyagi.  -  Znachit,  nam   ee  nado  ispol'zovat'  s
maksimal'noj pol'zoj. Esli my ee sejchas vzorvem, chto budet?"
     "Oni  pereb'yut drug  druzhku,  -  otvetil  odin iz  prishel'cev.  -  I  v
sleduyushchij  vitok my  priletim  syuda  na  pustuyu  i chistuyu  ot vsyakih  tvarej
planetu".
     "A esli kto-to ostanetsya? Za dvadcat' shest'  tysyach let, prezhde chem nashi
potomki snova  syuda  priletyat,  oni  snova  naplodyat sebe  podobnyh. Sil'nye
vyzhivut. I my stolknemsya s novymi vragami, pochishche, chem eta ptica", - kapitan
pokazal na pticu Rokh.
     "Tak chto zhe delat', kapitan?"
     "Vyhod odin, - skazal on. - Nado nadezhno spryatat' lilovyj shar i zavesti
v  nem atomnye chasy. SHar raskoletsya cherez dvadcat' shest' tysyach let. Togda-to
oni  i  pereb'yut drug druga,  kak  raz k nashemu priletu.  A esli za dvadcat'
shest'  tysyach let  oni postroyat  goroda  i  zavody, vse  eto  dostanetsya  nam
zadarom".
     "Ura, nash mudryj vozhd'!" - zakrichali prishel'cy.

     - Vse, - skazal volshebnik, i uho ego stalo umen'shat'sya.
     Oni zamolchali.
     -  Teper' nado  zhdat', - skazala Alisa zadumchivo. - Kak tam  Gromozeka?
ZHal', chto ego net.
     -   Kogo  net?  -  sprosil  volshebnik.  Ego   uho  medlenno  prodolzhalo
umen'shat'sya i nakonec stalo obyknovennym.
     - Drug u nee, - skazal mal'chik Gerasik. - K Ved'me v lapy popal. Mozhet,
s容dyat ego, a mozhet, obojdetsya. Hotya on zdorovyj, strashnyj, pohuzhe dzhinna.
     - Vy mne pomozhete ego vyruchit'? - sprosila Alisa Ooha.
     - CHtoby ya obshchalsya s Ved'moj? Nikogda, - gordo otvetil volshebnik. -  YA s
nej trista let ne razgovarivayu.
     - No nashemu drugu grozit opasnost'.
     - Prosti, eto ne moya special'nost'.
     - Oni  vsegda tak,  -  skazal  Gerasik.  - Ogranichennye, mozhno skazat',
nenastoyashchie.
     - Pochemu eto my nenastoyashchie? - sprosil strogo volshebnik.
     -  Kak  budto zakoldovannye. Lyuboj  chelovek na tvoem  meste  pobezhal by
pomoch'.
     -  YA  ne chelovek,  eto  pravil'no, -  soglasilsya  volshebnik.  -  Esli v
predelah  moej  special'nosti, ya  s udovol'stviem pomogu. A gde nel'zya,  tam
nel'zya.
     Alisa ne  otryvayas'  glyadela  na  lyuk  korablya.  Sejchas  tam  pokazhetsya
prishelec s lilovym sharom. Oni zakopayut ego i uletyat. Skorej najti etot shar.
     V lyuke  poyavilsya  prishelec. Alisa  dazhe privstala, i  Gerasik  dovol'no
bol'no  stuknul  ee  po makushke, chtoby  legla obratno.  Ruki  prishel'ca byli
pusty. On poklonilsya kapitanu i chto-to skazal emu.
     - CHto on govorit? - sprosila Alisa u volshebnika.
     - Odnu minutku, - skazal tot, i ego uho snova nachalo uvelichivat'sya.
     - |h, -  mahnula  rukoj Alisa, - pozdno. Oni uzhe  dogovorilis'.  No  do
chego?
     Kapitan  podnyalsya  s kresla, i po  ego prikazu  ustalye  i perepugannye
plenniki,  odin  iz  kotoryh derzhalsya  za zhivot, podnyali  kreslo i  unesli v
korabl'. Kover-samolet ostalsya lezhat' u korablya.
     Ostal'nye takzhe  sobiralis'  k korablyu.  V vechernem svete oni  kazalis'
chernymi tenyami.  Kazhdyj chto-to tashchil vnutr'. Dvoe sekirami  otrubali  golovu
ptice Rokh, hoteli vzyat' s soboj trofej.
     - Nu,  chto  oni  govoryat?  -  sprosila  Alisa, glyadya na  gromadnoe  uho
volshebnika.
     - Uletayut, - skazal volshebnik.
     - A kak zhe shar?
     - CHego ne znayu, togo ne znayu.
     - No chto oni govoryat?
     - Kapitan govorit o bezopasnom meste.
     - A gde bezopasnoe mesto?
     - Oni luchshe znayut.
     - Neuzheli vy ne ponimaete? - pochti zakrichala Alisa. - Oni zhe uletyat,  a
my ne znaem kuda.
     - My pticu Duryndu za nimi poshlem. Gde ona? - skazal Gerasik.
     - Letaet gde-to, - skazal volshebnik.
     -  Ona  za nimi  ne  ugonitsya, - skazala Alisa. - Mne na kovre  tozhe ne
ugnat'sya. K tomu zhe on prostrelennyj.
     Poslednie prishel'cy vhodili v lyuk. Alisa prinyala reshenie.
     Ona vyhvatila iz ruki volshebnika shapku-nevidimku i skazala bystro:
     - Ooh, postarajtes' menya najti. A ty, Gerasik, begi k Ved'me i osvobodi
Gromozeku.
     - Ty kuda! - zakrichal  volshebnik,  zabyv, chto blizko prishel'cy.  - Tebe
nel'zya, ty zhe chelovek. Tebe ne polozheno v shapke-nevidimke hodit'.
     On protyanul kostlyavye ruki,  chtoby pojmat' Alisu, no ved'  ona uzhe byla
nevidima, i  potomu  on ee  ne pojmal. I Alisa  brosilas' k  korablyu,  chtoby
uspet', poka ne zakroetsya lyuk.




     Alisa uspela ele-ele. Lyuk uzhe zakryvalsya. Po tu storonu stoyal prishelec,
kotoryj  zakryval  lyuk.  Alisa tak  speshila, chto  udarilas'  o  ego  lokot',
ushiblas' i otletela k stene. Prishelec ohnul, oglyanulsya, no nichego ne uvidel.
On  zakrichal,  kto-to  otkliknulsya.   No   Alisa  ne  smotrela  vokrug,  ona
postaralas' spryatat'sya v kakoe-nibud' bezopasnoe mesto.
     Ona okazalas' v  nizkom kruglom pomeshchenii, iz kotorogo v raznye storony
veli otkrytye lyuki, krutaya lestnica naverh, otkuda donosilsya gul, budto  tam
rabotala  kakaya-to  mashina.  Pomeshchenie  bylo  pustym   i  kakim-to  nezhilym,
neuyutnym. To  li iz-za temnogo cveta sten i potolka, to li iz-za togo, chto v
nem ne bylo ni odnogo predmeta, na kotorom mog by ostanovit'sya glaz.
     Alisa  videla,  kak   prishel'cy  bystro  raznosyat  trofei  po  sosednim
pomeshcheniyam. Troe  tashchili, nadryvayas', golovu pticy Rokh. Odin iz nih otkryl,
otkinul  bol'shoj lyuk v polu, i oni svalili golovu tuda. Potom Alisa uvidela,
kak stoyavshie u steny plenniki takzhe dvinulis' vpered i podoshli k etomu lyuku.
Prishelec tolknul odnogo za drugim, i oni pokorno svalilis' vniz.
     Kapitan  korablya podnyalsya po  lestnice naverh. Alisa podumala, ostat'sya
li  ej zdes', nepodaleku  ot vhoda, ili pojti za kapitanom. Luchshe risknut' i
podnyat'sya za kapitanom. S kapitanskogo mostika  ona uvidit, kuda  oni letyat.
Alisa brosilas' po lestnice naverh i okazalas' v dovol'no  tesnom  i mrachnom
kapitanskom  otseke. Kapitan uzhe sidel v kresle  pered pul'tom, po  storonam
dva pilota. V otseke stoyalo eshche dva kresla. V odnom sidel soldat, drugoe, na
schast'e, okazalos' pustym.
     Alisa kinulas'  tuda, upala  v kreslo. Vidno,  soldat, sidevshij  ryadom,
uslyshal shagi i podozritel'nyj shum i s udivleniem poglyadel v ee storonu. Esli
soldat i  zapodozril neladnoe, on  vse ravno ne uspel nichego skazat', potomu
chto  zhuzhzhanie dvigatelej  usililos',  i  korabl' rezko  poshel naverh.  Alisu
vdavilo v  kreslo. Horosho, chto Alisa  privykla letat' v kosmose i znala, chto
eto takoe. Peregruzki dlilis' nedolgo.
     Kapitan, vklyuchil ekran. Na nem byla vidna Zemlya s  vysoty  primerno sta
kilometrov. Ona medlenno plyla pod korablem.  Alisa tut zhe  ponyala,  chto oni
napravlyayutsya  k  yugo-vostoku. Vot vnizu proplylo  CHernoe more. A  Kaspijskoe
more  okazalos'  kuda bol'she, chem v XXI  veke.  Alisa ego s trudom  ugadala.
Zatem pod korablem poshla pustynya. "Karakumy", - ponyala Alisa.
     Alisa  vstala  pozadi  kapitana  i staralas'  ne  dyshat'. Pod  korablem
potyanulis' gory. Minuty tekli medlenno, Alisa ustala stoyat' nepodvizhno,  ona
otoshla nazad, nechayanno natolknulas' na soldata, kotoryj tozhe vstal so svoego
kresla. Alisa o nem sovsem zabyla. Soldat ohnul i chto-to voskliknul. Kapitan
obernulsya.  Obernulis'   i  piloty.  Soldat  nachal  bystro  govorit'.  Alisa
metnulas' v  storonu. Ona boyalas',  chto prishel'cy nachnut obsharivat' korabl'.
No  oni, vidno,  nikogda ne  slyshali  o shapkah-nevidimkah  i poetomu  tol'ko
rashohotalis' v otvet na zhaloby soldata.
     Alisa uspokoilas'. Snova vzglyanula na ekran. Gory stanovilis' vse vyshe,
vershiny ih byli pokryty snegom.
     "Kuda  menya zaneslo, - podumala Alisa. - |to zhe Gimalai! Mozhet byt', my
proletim  dal'she i  opustimsya  v Drevnej Indii? Tam, po krajnej mere, teplo.
Ved'  esli my  opustimsya na  Gimalayah, ya poprostu umru ot  holoda!  Nu  tyani
dal'she, - myslenno ugovarivala Alisa kapitana. - Ne speshi opuskat'sya".
     Nadezhdam  ee  ne  suzhdeno  bylo sbyt'sya.  Kapitan  otdal  prikazanie, i
korabl' poshel na snizhenie. Alisa ele uspela nyrnut' v kreslo.




     Kogda  korabl' zamer,  Alisa  pervoj  uspela  vybezhat' iz  kapitanskogo
otseka, sbezhat'  po lestnice  i vstat'  nepodaleku ot  lyuka.  Tak  chto kogda
kapitan podoshel  k lyuku,  ona  uzhe byla gotova  vyskochit' naruzhu.  Otkuda-to
vyskochil soldat s celoj ohapkoj mehovyh odezhd. Kapitan natyanul na sebya shubu,
ego  primeru  posledovali  piloty. "Oh,  sejchas  by  shvatit' odnu iz  shub",
podumala  Alisa. No  neizvestno  eshche,  stanet  li shuba nevidimoj.  Navernoe,
stanet. Ved' ee skafandr nevidim.
     Alisa potyanula k sebe poslednyuyu shubu, kotoruyu derzhal voin.
     Tot  udivilsya,  no  shubu  ne otdal, a potyanul na  sebya. Alisa  potyanula
sil'nee. Soldat ne sdavalsya. Togda Alisa ponyala, chto poborot' soldata ona ne
smozhet, a  esli i smozhet,  to navernyaka budet razoblachena. Ona s  sozhaleniem
otpustila shubu, i soldat ot neozhidannosti otletel k stene.
     Kapitan  rasserdilsya i  zakrichal na nego. Soldat stal opravdyvat'sya, no
tut otkrylsya  eshche  odin bokovoj lyuk,  i ottuda  pokazalsya prishelec,  kotoryj
ostorozhno derzhal v ruke prozrachnuyu sumku, v kotoroj pokachivalsya lilovyj shar.
Alisa  ne  mogla  otorvat'  ot nego  glaz.  Konechno  zhe,  ona  pomnila,  chto
probralas' na korabl' prishel'cev special'no dlya togo, chtoby najti  etot shar.
No  vse ravno poyavlenie ego bylo takim neozhidannym, slovno shara v samom dele
ne sushchestvovalo.
     No  kapitan i ostal'nye  prishel'cy  otneslis' k  etomu sharu  sovershenno
spokojno. Kapitan potrogal shar. Proveril.
     Poyavilsya  eshche  odin  prishelec,  on nes dlinnyj,  zaostrennyj  na  konce
apparat.
     Kapitan oglyadel vseh, ubedilsya, chto vse v poryadke, i otdal prikazanie.
     Soldat otkinul zapor lyuka i otodvinul ego v storonu.
     Moroznyj zvezdnyj  vecher caril  nad ploshchadkoj, pritulivshejsya  k  sklonu
gromadnoj, snezhnoj gory. Veter nes redkie snezhinki, i struya ego, vorvavshayasya
v korabl', byla takoj zhguchej,  chto  soldaty bukval'no otshatnulis' v storonu.
Alise stalo strashno pri mysli, chto sejchas pridetsya  vyhodit' na takoj moroz.
Mozhet  byt', poglyadet', gde oni spryachut shar, i  potom vernut'sya na  korabl'?
Ona  dazhe ulybnulas'  sobstvennoj gluposti: vernee  vsego, korabl' srazu  zhe
poletit obratno k Brodyage, i togda ej predstoit provesti ostatok svoej zhizni
zhalkoj plennicej na razbojnich'ej planete.
     Kapitan prikriknul na  svoih podchinennyh. Oni  nehotya dvinulis' naruzhu.
Oruzhie oni derzhali nagotove.
     Kapitan soshel srazu za prishel'cem, kotoryj nes sumku s lilovym sharom.
     Nakonec vyskochila i Alisa. I  vovremya, potomu  chto ostavshiesya v korable
prishel'cy pospeshili zakryt' dver', chtoby ne vystudit' korabl'.
     Alisa  ostanovilas' vozle  korablya.  Kak  teper'  idti?  Ona  zhe  budet
ostavlyat'  sledy  v snegu! Znachit, nado  idti  tak,  chtoby popadat'  v sledy
prishel'cev.  Pravda, sdelat'  eto okazalos' ne  ochen'  legko, potomu chto oni
byli vdvoe vyshe Alisy i shagali shiroko. Prishlos' prygat' ot sleda k sledu. Ot
etogo Alisa dazhe sogrelas'.
     Prishel'cy  ne  stali  othodit'  daleko ot korablya.  Oni  vzobralis'  na
nevysokuyu ploskuyu skalu, kotoraya  vozvyshalas' nad  snegom. Kapitan ukazal na
centr skaly, i chelovek s dlinnoj mashinoj v rukah vklyuchil ee  - ona okazalas'
burom. Posypalis' oskolki kamnya. Alisa pereminalas' s nogi  na nogu -  holod
pronikal do kostej.
     V skale obrazovalos' uglublenie. Tem vremenem drugie  prishel'cy  tashchili
so vseh storon kamni.
     Kapitan  sam medlenno i akkuratno polozhil shar  v  uglublenie, potom oni
nachali  ostorozhno  klast'  sverhu  kamni,  poka  ne  obrazovalas'  nebol'shaya
kamennaya piramidka.
     "CHto zh, oni ne duraki, - podumala Alisa. -  Projdut tysyacheletiya, mnogoe
izmenitsya v  dolinah. No  zdes',  na  vershine mira, gory  budut  nedvizhno  i
bezmolvno ohranyat' tajnu lilovogo shara..."
     Kapitan poglyadel na piramidku  i pervym pospeshil obratno k korablyu.  On
drozhal  ot  holoda.  Ostal'nye  pobezhali  sledom  za  nim. Alisa  tozhe  bylo
pospeshila k korablyu, vernee, ee nogi pospeshili k korablyu, potomu chto ee telo
hotelo  spryatat'sya v teple.  No golova  skazala nogam:  terpite.  Nikuda ty,
Alisa, otsyuda ne pobezhish'.
     Odin za drugim  prishel'cy vskakivali v  lyuk. Potom lyuk  zakrylsya. Alisa
ostalas'. "Nado terpet',  -  povtoryala  ona.  Nado terpet'".  Korabl'  vdrug
pokachnulsya. Podnyalsya  snezhnyj vihr'. I,  nabiraya vysotu,  korabl' pomchalsya v
vechernee nebo, poka ne prevratilsya v malen'kuyu zvezdochku.
     Sumerki  na vershine Gimalaev podhodili k koncu.  Nebo bylo zelenym tam,
gde opustilos' solnce, a  s drugoj storony ono  stalo uzhe temno-sinim. Alisa
snyala shapku-nevidimku, spryatala v karman. A to eshche svoi zhe ne najdut. Alisa,
chtoby ne  zakochenet',  poshla  k piramidke. Ona  stala ottaskivat' kamni.  Nu
pochemu ona dazhe ne nadela perchatok! Ruki tut zhe okocheneli.
     Kamni byli tyazhelymi,  Alisa zadyhalas'  - syuda, na takuyu vysotu, tol'ko
al'pinisty zabirayutsya.
     No  Alisa znala, chto ostanavlivat'sya nel'zya. Moroz tol'ko i zhdet, chtoby
ona sdalas'. Nakonec pokazalsya shar. Alisa vzyala ego v ruki. On uspel ostyt'.
On byl tyazhelym i skol'zkim. Nado spuskat'sya  vniz. Pravda, konca  etim goram
ne  vidno.  Ruki  zakocheneli,  holod  podbiraetsya k samomu  serdcu. Podnyalsya
veter. On stegal po licu snegom.
     Alise  ochen' hotelos' sest'  na sneg  i nemnozhko pospat'. Ona ponimala,
chto delat'  etogo  ni v koem sluchae nel'zya, no ved' na minutku-to mozhno? Ona
prisela...
     I  tut  uslyshala kak skvoz'  son,  chto nepodaleku kto-to razvel koster.
Potreskivayut drova, pahnet dymkom. Alisa  ponimala, chto eto son, no  son byl
priyatnym.
     - Tak nel'zya, - donessya izdaleka golos. - Tak i zamerznut' mozhno.
     Sil'nye ruki podnyali ee.
     Alisa s trudom raskryla glaza. Net, eto byl ne  son. Ee derzhal na rukah
molodoj chelovek  s korotkoj rusoj borodoj, odetyj v ovchinnyj tulup i vysokuyu
mehovuyu shapku. Na nogah valenki.
     A za  ego spinoj  na snegu spokojno  stoyala samaya  obyknovennaya russkaya
pech' s truboj. Iz  truby valil dym. Molodoj chelovek  posadil Alisu na  pech',
otkryl dvercu,  vzyal paru poleshek, polozhil v pech', plamya  zagudelo  veselee.
Potom on vzobralsya na pechku i skazal:
     - Poehali domoj, staraya!
     Pechka  kachnulas',   pripodnyalas'   i   medlenno  poplyla  nad   snegom,
napravlyayas' vniz po sklonu.
     - Spasibo, - skazala Alisa. - Eshche nemnogo, i ya zamerzla by.
     -  |to tochno,  -  skazal  molodoj  chelovek. - Ot smerti  tebya  otdelyali
minuty. Tebya zabyli ili narochno brosili?
     - YA sama.
     - Ne zahotela, znachit. A ya glyazhu - chto-to s neba opustilos'. Nu, reshil,
eto ot Moroza Timofeevicha za mnoj. Zatailsya. A potom glyazhu - uletaet. Poehal
posmotret'. A tut ty sidish', zamerzaesh'.
     -  YA znayu, kto vy  takoj! -  zakrichala  Alisa. -  Vy  Ivanushka-durachok,
kotoryj na pechi ezdil i na princesse zhenilsya. YA pro vas v detstve chitala.
     - Zovi menya prosto Vanej,  - otvetil  molodoj chelovek. Vse ty pravil'no
ugadala, tol'ko pro princessu oshiblas'.
     Pechka  tem  vremenem  spustilas'  po  sklonu   v  neshirokuyu   dolinu  i
ostanovilas' vozle vhoda v peshcheru.
     -  Prignis', - skazal Vanya. Pechka v容hala vnutr' peshchery i zatormozila u
steny bol'shogo  zala. Drova  v nej  zagorelis'  sil'nee i osvetili nebogatuyu
obstanovku zala. Tam stoyal stol, skamejki,  polki s utvar'yu,  na polu shkury.
Na  shkurah sideli dva  mal'chika,  kotorye s  udivleniem ustavilis' na Alisu.
Krasivaya molodaya zhenshchina v dlinnom,  otdelannom  mehom i pozumentom  golubom
plat'e vyshla iz temnoty i skazala:
     - Dobro pozhalovat', devochka. Ne ot moego li dedushki vestochku prinesla?
     -  YA  vashego dedushku ne  znayu,  - skazala Alisa. - YA ne skazochnaya, ya iz
budushchego. A vy princessa?
     - Skazano tebe, princess ne derzhim, - otvetil Vanya,  sprygivaya s pechki.
- ZHena moya, Snegurochka.
     -  Ochen'  priyatno poznakomit'sya.  YA  vstrechalas'  s  vashej  sestroj.  V
holodil'nike, - otvetila Alisa, znaya, chto ej nado slezt'  s pechki.  No glaza
sami zakrylis', teplo smorilo ee, i ona ne zametila, kak zasnula.




     Kogda Alisa otkryla  glaza, ej snachala  pokazalos', chto  ona doma i chto
pora idti v shkolu. No tut zhe  ona uslyshala,  kak bul'kaet  kasha v gorshke  na
pechi, detskij smeh i zvon lozhek. Snegurochka nakryvala na stol.
     - Dobroe utro! - skazala Alisa.
     - Prosnulas'? - sprosila Snegurochka. - Pozavtrakaj s nami.
     Snegurochka postavila pered Alisoj gorshok s kashej.
     - U nas nebogato, - skazala ona. - Ty uzh ne obizhajsya.
     - Spasibo, - skazala Alisa. - A vy uzhe poeli?
     - Rebyatishki poeli, a ya goryachego ne upotreblyayu.
     - A pochemu vy zdes' zhivete? - sprosila Alisa.
     - Iz-za lyubvi, - otvetila Snegurochka. - Ivanushka kak vstretil menya, tak
polyubil, dazhe princessu  ne  stal  iskat'. No  moj dedushka  Moroz Timofeevich
ochen'  vozrazhal protiv nashej lyubvi. Tem bolee  vesna nadvigalas', pora  bylo
nam uhodit', chtoby ne rastayat'.  Togda Ivanushka  posadil menya na  samohodnuyu
pechku  i povez syuda, na Gimalajskie gory. Zdes'  nikogda teplo ne  byvaet. I
dedushka do nas so svoim gnevom ne doberetsya.
     - Hotite, ya s vashim dedushkoj pogovoryu? On ko mne horosho otnositsya.
     -  Ne  nado.  My  zhivem  tiho,  nikomu  ne  meshaem.  A  dedushke  tol'ko
rasstrojstvo.
     - Skuchno, navernoe, - skazala Alisa.
     - CHto znachit skuchno? - otvetila voprosom  Snegurochka. Ona  sela za stol
ryadom  s  Alisoj,  podperlas'  prekrasnoj beloj  ruchkoj  i ulybnulas'  alymi
gubami. - Radi  menya  Ivanushka ot  vsego  otkazalsya, hot' i  ne soznaetsya, a
ochen' toskuet po lesu i rechkam. A ved' ne kinet menya.  Schastlivy my s nim. I
rebyatishki u nas rastut,  hozyajstvo, hot' nebol'shoe,  no zabot mnogo.  Emu na
ohotu  nado hodit', da eshche vniz, v dolinu,  za drovami i ovoshchami dlya  detej.
Skuchat' nekogda... A  teper' ty rasskazhi,  pochemu tebya v gorah brosili? Komu
ty ne ugodila?
     - U  menya bylo ochen' vazhnoe delo... - nachala  Alisa i spohvatilas': gde
lilovyj shar?  Ona nachala sharit'  rukami  vokrug, potom  vskochila, kinulas' k
pechke. - Tut byl shar, - govorila ona. - Vy ego ne brali?
     - Nam chuzhogo ne nuzhno, - otvetila Snegurochka.  - Mozhet, rebyatishki vzyali
poigrat'? U nih igrushek malo, vot i berut. Da ne bojsya, poigrayut, otdadut.
     - |to ochen' opasno! - voskliknula Alisa i brosilas' iz peshchery.
     YArko sverkal sneg, na temnom  nebe svetilo solnce. Po snegu, nepodaleku
ot peshchery, begali deti Snegurochki i igrali v futbol lilovym sharom.
     - Otdajte nemedlenno! - zakrichala Alisa, ezhas' ot holoda.
     Mal'chiki  zasmeyalis'.  Kogda   Alisa   podbezhala   k   nim,  oni  stali
perekidyvat'  myach, chtoby  ona ego ne shvatila. Alisa s  uzhasom  predstavlyala
sebe, kak shar upadet, udaritsya ob kamen' i razob'etsya.
     Navstrechu  ej podnimalsya po sklonu  Ivanushka. On  nes na  pleche bol'shoe
brevno.
     - Ostanovite! - krichala Alisa. - |to opasno!
     - Nichego, - ulybnulsya Ivanushka, - oni u menya shustrye, ne razob'yutsya.
     - Vy nichego ne ponimaete, - u Alisy slezy bryznuli iz glaz. - Vy nichego
ne ponimaete!
     Slezy  zastilali  glaza,  poetomu Alise  snachala pokazalos', chto v glaz
popala sorinka.
     No  eto byla  ne sorinka -  v sinem nebe voznikla chernaya tochka, kotoraya
postepenno  priblizhalas'.  I  eshche  cherez  minutu  uzhe mozhno  bylo  razlichit'
kover-samolet, kotoryj letel  nerovno, provalivalsya v vozdushnye  yamy. Na nem
tesnoj kuchkoj sideli druz'ya Alisy.
     - Volshebnik! - zakrichala Alisa. -Skoree!
     Ivanushka tozhe uvidel gostej.
     - Za toboj, govorish'? - sprosil on. - A to, esli ot Moroza Timofeevicha,
pridetsya mne bezhat'.
     -  Ne  bojtes',  im  do  vas  dela net,  -  skazala Alisa,  podbegaya  k
prizemlivshemusya kovru.

     Gromozeka vypryamilsya  na svoih slonov'ih lapah  i tut zhe uvidel lilovyj
shar v rukah u mal'chika.
     - Alisa, - skazal on ukoriznenno. -  YA zhe  tebya  preduprezhdal, s  sharom
igrat' nel'zya. Nu, kak tebe mozhno bylo doverit' otvetstvennoe delo!
     On  trebovatel'no protyanul  vpered shchupal'ce, i perepugannyj mal'chik tut
zhe otdal emu shar. Gromozeka sunul shar v karman.
     - Skol'ko vsego  navidalsya, - skazal drognuvshim  golosom Ivanushka, - no
takogo strashilishcha eshche ne vstrechal.
     On polozhil brevno na sneg i obnyal svoih synishek.
     - Ne bojtes', - skazala Alisa, hot' i byla  obizhena na Gromozeku: mozhno
podumat',  eto on  riskoval zhizn'yu  v  gorah, dostavaya  shar.  - Oni  vse moi
druz'ya.
     - Druz'ya, govorish'? Togda puskaj zahodyat v dom. My gostyam  vsegda rady,
- skazal Ivanushka.
     CHerez  tri  minuty osnovatel'no prodrogshie puteshestvenniki okazalis'  v
peshchere.  Vorona  Durynda  zalezla  na pechku  i  gromko  krichala,  chto u  nee
nachinaetsya bronhit.
     U Ivanushki i Snegurochki pripasov bylo  v obrez, tak  chto volshebnik  Ooh
velel  Snegurochke  prinesti tarelki  i  lozhki,  a on uzh obespechit ostal'noe.
Mozhno sebe predstavit', kakie kushan'ya okazalis' na stole v peshchere!
     Gerasik, konechno,  prinyalsya za edu tak, chto za ushami treshchalo. Mal'chishki
ot nego ne otstavali.
     No  Gromozeka, kotoryj obychno otlichalsya  horoshim appetitom, na etot raz
nichego ne el. On dumal.
     -  Glavnoe,  - skazal  on,  nakonec,  -  to,  o  chem my v  sumatohe  ne
dogadalis'.
     - CHto? - sprosila Alisa.
     - Kak zhe nam ot nego izbavit'sya?
     - My voz'mem shar s soboj, - skazala Alisa. - I papa ego obezvredit.
     - CHepuha,  - otvetil Gromozeka. - SHar mozhet vzorvat'sya v  lyuboj moment.
Tam, v dalekom budushchem.
     - Mozhet,  zakopat'... - skazala Alisa i oseklas'. Kak ego zakopaesh'? On
zhe vse ravno vzorvetsya, i virusy vylezut naruzhu.
     - A esli ego vykinut'? - sprosil volshebnik Ooh.
     - Kuda vykinut'? - ne ponyal Gromozeka.
     - Na Lunu, - skazal Ooh, ulybayas' v borodu.
     - Tol'ko absolyutnoj negramotnost'yu mozhno ob座asnit' takoe predlozhenie, -
vzdohnul Gromozeka. - Vy ne predstavlyaete, skol'ko kilometrov do Luny.
     - K tomu zhe vash shar udaritsya o nebo i upadet obratno, -skazal Gerasik.
     - Rasstoyanie -  ne problema,  - skazal volshebnik.  - YA kak-to  proboval
zakinut' tuda odnogo dzhinna. Pochti dokinul. A ved' vash sharik polegche budet.
     - Dokinet! - zakrichala v pechi Durynda. - On zhe ne siloj,  a koldovstvom
kidaet.
     -  Nu  znaete  - Gromozeka razvel shchupal'cami vo vse storony. - Mne eti
skazki nemnogo nadoeli.
     - Esli Ooh skazal, znachit,  mozhet, -  otvetila Alisa.  Ona-to verila  v
skazki.
     Poblagodariv hozyajku, oni vyshli naruzhu.
     - A gde Luna? - sprosil Gerasik. - Ne vizhu Luny. Nado nochi zhdat'.
     -  |to  nesushchestvenno,  - otvetil volshebnik. - Poka  shar  doletit, Luna
pridet v raschetnuyu tochku.
     Alisa  s  udivleniem  glyadela na volshebnika.  On yavno  znal bol'she, chem
polozheno obyknovennomu volshebniku.
     Volshebnik vzyal shar, zakatal rukav  sinego, rasshitogo zvezdami halata  i
zamahnulsya bylo starcheskoj tonkoj rukoj, no tut ego ostanovil krik Alisy:
     - Tam zhe lyudi! Tam kolonii, ekspedicii, Lunograd.
     - Ne bojsya, - otvetil Gromozeka. - Tam vse v skafandrah.
     - A esli sluchajno virus proniknet v gorod?
     - Reshajte, - proiznes volshebnik, hlyupnuv  nosom, - a to u menya  nasmork
nachinaetsya.
     - Ne znayu, chto i delat', - skazala Alisa.
     - Voobshche-to govorya, - skazal volshebnik, - esli posil'nee zamahnut'sya, ya
i dal'she mogu zakinut'.
     I prezhde chem kto-nibud' uspel vozrazit', volshebnik sil'no razmahnulsya i
metnul shar vverh. Nabiraya skorost',  shar podnimalsya vse vyshe, potom ischez iz
glaz, i tol'ko  belyj  sled,  kak ot  reaktivnogo samoleta,  ostalsya v sinem
nebe.
     - CHto vy nadelali! - ahnula Alisa.
     - Nichego strashnogo,  - otvetil Ooh, - ved' Solnce raskaleno tak, chto ni
odin virus tam ne vyzhivet.
     - Vy ego zakinuli na Solnce?
     - Est' eshche poroh v porohovnicah, - skromno otvetil volshebnik.
     - CHto takoe poroh? - sprosil mal'chik Gerasik.
     - Poroh, molodoj chelovek, - skazal volshebnik Ooh, - eshche ne izobreli.
     - Znachit, izobretu, - skazal mal'chik.

Last-modified: Wed, 03 Apr 2002 19:33:17 GMT
Ocenite etot tekst: