Ocenite etot tekst:




     Samolet prizemlilsya  na  rassvete.  Passazhiry   pereminalis'
vozle trapa,  ezhilis'  posle  prervannogo  uyutnogo sna.  Sneg byl
sinim, nebo sinim,  aerodromnye  ogni  zheltymi.  Potom  verenicej
poshli k  aeroportu.  Sinij  sneg  obryvalsya u navesa,  gde mnogie
ostanavlivalis' v ozhidanii bagazha.  Tam bylo natoptano i  gryazno.
Vstrechayushchih pochti  ne  bylo.  No  SHubina vstrechali.  Predsedatel'
gorodskogo obshchestva "Znanie",  kotoryj predstavilsya  Nikolajchikom
Fedorom Semenovichem,  srazu  prinyalsya uprekat' SHubina v opozdanii
samoleta. "Na  sorok  minut!"  -  skazal  on  tak,  slovno  SHubin
pritormazhival samolet  v vozduhe.  S nim byla temnoglazaya molodaya
zhenshchina v kepke i kurtke iz  iskusstvennoj  kozhi.  Ona  okazalas'
shoferom, ee zvali |lej.
     Seryj "Moskvich" obshchestva "Znanie" stoyal na  pustynnoj  sinej
ploshchadi.  Dver' zamerzla i ne otkryvalas'. Nikolajchik skazal, chto
sojdet  po  puti,  v  novom  rajone,  gde  poluchil  dvuhkomnatnuyu
kvartiru.  Tam  udachnaya  roza  vetrov.  Kogda  seli  v promerzshuyu
mashinu, Nikolajchik  vytashchil  myatuyu   bumazhku   i   prinyalsya,   ne
zaglyadyvaya v  nee,da  i  chto  on  mog  by  razglyadet'  v temnote,
rasskazyvat', gde  i  kogda   SHubinu   vystupat'.   Osobenno   on
podcherkival, chto ustroil dve publichnye lekcii.
     - My vam,  konechno,  ne smozhem zaplatit'  kak  Hazanovu,  no
narod u nas interesuetsya.
     U Nikolajchika byl profil' indejca  majya,  narushennyj  sivymi
obvislymi usami, kakih indejcy ne majya ne nosili. Mashina ehala po
obledenelomu shosse mezhdu  chernyh  zubchatyh  elovyh  sten.  SHubina
potyanulo v   son,  i  on  priblizil  shcheku  k  okoshku.  Steklo  ne
dostavalo  do verha,  i ottuda dulo.  Veter  byl  nechist,  slovno
blizko byla pomojka.
     - |to vy po televizoru na toj nedele vystupali?  -  sprosila
|lya. - YA vashu familiyu zapomnila.
     - |to fakt povysit poseshchaemost', - skazal Nikolajchik. - a to
u nas   teper'   bol'she   interesuyutsya   vnutrennimi  problemami,
ekologiej, reformoj cen, vy sami ponimaete.
     Les konchilsya,  i  za  pustyrem,  po kotoromu byli razbrosany
kakie-to sklady,  nachalsya dlinnyj betonnyj zavodskoj zabor. Truby
zavoda, kak  kolonny razrushennogo vekami antichnogo hrama,kurilis'
raznocvetnymi dymami.
     Za zavodom  poshel  zhiloj  rajon,  pyatietazhnyj  i  tosklivyj.
Ravnomerno postavlennye  sredi  pyatietazhek  devyatietazhnye   bashni
tol'ko podcherkivali   tosku.  Na  avtobusnoj  ostanovke  tomilis'
temnye figury.
     - ya  s  vami  proshchayus',  -  skazal  Nikolajchik.  -  V desyat'
dvadcat' budu zvonit' vam v nomer. Otdyhajte.
     - Spasibo, chto vy menya vstretili.
     - |to nash dolg.  My vseh  vstrechaem,  -  skazal  Nikolajchik,
otkryvaya dver' so svoej storony. - Nezavisimo ot ranga i znacheniya.
     SHubin zapodozril, chto ego rang i znachenie nedostatochny.
     - A mne kogda za vami? - sprosila |lya.
     - Kak vsegda, - skazal Nikolajchik.
     Oni poehali dal'she. |lya skazala:
     - Kak vsegda - eto eshche nichego ne znachit.
     Standartnye doma  konchilis'.  Mashina  ehala po dlinnoj ulice
odnoetazhnyh domov.  Kogda-to  gorod  byl  nebol'shim  i  eti  doma
opoyasyvali ego  kamennyj  dvuhetazhnyj centr. Na perekrestke dolgo
stoyali pered krasnym svetom.
     - A vy Sergienko ne znaete? - sprosila |lya. - On k nam v tom
mesyace priezzhal.
     - A chto on delaet?
     - On himik,  - skazala |lya.  - |kologiej zanimaetsya. Stol'ko
voprosov bylo,  vy  ne predstavlyaete,  do chasu nochi ne otpuskali.
Silant'ev potom nashego Nikolajchika vyzval,chtoby bol'she  takih  ne
priglashat'.
     - A chem on Silant'evu ne ugodil?
     - U nas komitet,  - skazala |lya.  - Za ekologiyu. S biokormom
boryutsya i himzavodom. Oni vsyudu vystupayut.
     - YAsno, - skazal SHubin.
     - YA hotela pojti na miting,  no Nikolajchik uznal i  otkazal.
Emu togda  kvartiru  obeshchali,  on opasalsya,  chto v ego kollektive
budut dissidenty.
     - U vas zdes' strogo.
     - Gronskij, Nikolaev i Silant'ev - bol'shaya trojka, - skazala
|lya. -  Kuda  Silant'evu devat'sya?  Gorodskie den'gi ot kombinata
idut. Ili ot himzavoda. Kto dast. |to i ezhu ponyatno.
     Oni dobralis' do centra goroda.  Nekogda unylaya, no logichnaya
dvuhetazhnyh kamennyh  domov,  razbezhavshihsya  zatem   ploshchad'yu   s
soborom i  ukrashennymi kolonnami moguchimi prisutstvennym zdaniem,
byla narushena  vklinivshimisya  blochnymi   bashnyami   i   steklyannoj
bezdarnost'yu novogo univermaga.
     - V sobore sklad? - sprosil SHubin.
     - Net,  chto vy!  Tam kino,  a skoro filarmonii otdadut.  Tam
takaya akustika, vy ne predstavlyaete.
     Kogda povernuli na vokzal'nuyu ploshchad',  gde stoyala gostinica
"Sovetskaya", uzhe sovsem rassvelo i na ploshchadi bylo lyudno.
     - Vy k nam letom priezzhajte,  u nas zelen', mnogim nravitsya,
- skazala |lya.
     Vokzal'nye ploshchadi redko byvayut privlekatel'ny, a noyabr'skoe
zamorozhennoe utro,  chernye kosti derev'ev v privokzal'nom skvere,
samo zdanie vokzala,  postroennoe,  vidno, posle vojny v  popytke
sovmestit' idealy klassicizma  i  optimizm  epohi,  no  davno  ne
krashennoe, panel'nye    korpusa,    ograzhdayushchie    gryazno-snezhnoe
prostranstvo pod pryamym uglom k  dlinnomu  vokzal'nomu  fasadu  i
zavershenie ploshchadi  - tipovaya gostinica v pyat' etazhej - ves' etot
kompleks provincial'noj obydennosti privel SHubina v to  sostoyanie
duha, kotoroe  vyzyvaet  razdrazhenie,  napravlennoe protiv samogo
sebya. i chto menya syuda  prineslo?  Tri  sotni,  kotorye  zarabotayu
lekciyami, ili  nezhelanie sporit' s moskovskim obshchestvom "Znanie",
obeshchavshim v lice delovoj Ninochki Georgievny  v  blagodarnost'  za
planovyj vizit syuda zamechatel'nuyu poezdku vesnoj po Pribaltike?
     |lya skazala:
     - Vy idite, ya mashinu zapru i dogonyu.
     - U vas vsegda tak pahnet? - sprosil SHubin.
     - My privykli. Bol'shaya himiya.
     SHubin podnyalsya  po  pyati  skol'zkim  stupenyam  k  steklyannym
dveryam  i  s  neprivychki  tknulsya  po  ocheredi i bezrezul'tatno v
pravuyu i srednyuyu,  prezhde chem levaya dver' poddalas'. V vestibyule,
na  stule  u  dveri,  dremal  starik  s  krasnoj  povyazkoj  On ne
prosnulsya,  kogda SHubin  proshel  mimo.  Na  derevyannyh  skamejkah
dremali te,  komu ne dostalos' mesta v gostinice.  Administratora
ne bylo,  no prishla |lya, ona ne boyalas' razbudit' vsya gostinicu i
prinyalas' gromko sprashivat':
     - |j, kto zdes' zhivoj? Prinimajte gostya.
     Kto-to prosnulsya na skamejke i skazal:
     - Mest net.
     Administratorsha vyshla   otkuda-to   sboku.   Ona   byla  tak
nedovol'na prihodom SHubina,  chto  dazhe  ne  stala  razgovarivat'.
Pomahala rukoj nad stojkoj, i |lya skazala:
     - U vas est' pasport?
     SHubin dostal pasport,  i administratorsha stala iskat' bron'.
SHubinu bylo nelovko pered temi,  kto  prosnulsya  na  skamejkah  i
nedobrozhelatel'no glyadel   emu   v   spinu,  no  i  strashno,  chto
administratorsha sejchas ne najdet ego broni i  pridetsya  sidet'  v
etom holle,  na krayu  skamejki, ozhidaya, poka Nikolajchik s nachalom
rabochego dnya  vosstanovit  spravedlivost'  i  avtoritet  obshchestva
"Znanie". No bron' nashlas'.
     Poka SHubin zapolnyal anketu,  gostinica  nachala  prosypat'sya.
Kto-to podoshel  k  stojke,  chtoby  byt' blizhe k administratorshe i
napomnit' o sebe,  hudoj oficerik s bol'shoj zhenoj i dvumya  det'mi
sporil s dezhurnym u vhoda, kotoryj odnoobrazno govoril:
     - Mest net, mest net, mest net.
     Po lestnice spuskalis' tri delovyh kavkazca v kozhanyh pal'to
i  ondatrovyh  shapkah.  Oni  perebrasyvalis'  bystrymi   frazami,
nachinaya kazhduyu so slova "ara"!
     |lya skazala:
     - Nu vot i ustroilis'.  YA segodnya na vashu lekciyu obyazatel'no
pridu.
     Tol'ko tut,  v osveshchennom vestibyule,  SHubin uvidel,  kak ona
moloda.  Glaza karie,  raskosye,  guby ochen' rozovye.  Kogda  ona
govorila, vidna byla zolotaya koronka.
     |lya protyanula SHubinu ruku, pal'cy u nee byli dlinnye, ladon'
suhaya i gladkaya,  a tyl'naya ee storona shershavaya,  kak u cheloveka,
kotoromu prihoditsya rabotat' rukami na holode.
     - Vy otdyhajte, - skazala ona. - V desyat' on ne pozvonit. Do
dvenadcati prospit.  Da ya emu mashinu ran'she i ne  podam.  Mne  zhe
tozhe pospat' nado. YA iz-za vas ne lozhilas'.
     Skazano eto bylo bez ukora, i SHubin ne pochuvstvoval viny.
     - Spasibo, - skazal on. - Znachit, u menya pyat' chasov.
     - Kak minimum, - ulybnulas' |lya.
     Potom vspomnila, podbezhala k stojke i sprosila:
     - Goryachaya voda est'? Gost'-to u nas iz Moskvy.
     - Est', est', - skazala administratorsha. - Mojtes'.
     SHubin podnyalsya na tretij etazh.  Dezhurnaya po etazhu  spala  na
divane, nakryvshis' pal'to. Prishlos' ee razbudit', potomu chto klyuch
byl u nee. Dezhurnaya skazala:
     - Nichego,  ne  izvinyajtes'.  Vse  ravno  vstavat'  pora.  Vy
nadolgo?
     - Na tri dnya.
     Nomer byl malen'kij.  SHubinu pokazalos',  chto on v  nem  uzhe
zhil. Dejstvitel'no,  on  zhil  vo  mnogih  tochno  takih zhe nomerah
drugih standartnyh gostinic.
     Razdevshis' i  obozrev  svoj  novyj  dom,  SHubin  vernulsya  k
dezhurnoj po etazhu.  Ta uzhe ne spala,  razgovarivala s gornichnoj o
pechenke, kotoruyu zavezli vo vtoroj magazin. SHubin skazal:
     - Prostite, no mne zabyli dat' mylo i tualetnuyu bumagu.
     - Vy chto?  - dezhurnaya byla dazhe obizhena.  - U nas vtoroj god
etogo netu.
     - No kak mozhno? Dazhe v rajonnyh gostinicah...
     - Ne dayut!  Vy  pishite,  a  to  takie,  kak  vy,  ko  mne  s
pretenziyami, a kak uedut, zabyvayut.
     - No, mozhet, byt' kupit'?
     - Netu u menya.
     - Hotite,  ya dam kusochek? - skazala gornichnaya. - U menya odin
ostavil v nomere. Esli ne brezguete?
     - Spasibo.
     SHubin pustil v vannoj vodu.  Voda byla teploj i sil'no pahla
serovodorodom. Hotya, mozhet, i ne serovodorodom, a chem-to shozhim.
     Vymyvshis', SHubin    leg    spat',    no   prospal   nedolgo.
Prosnulsya vskore ot duhoty, otkryl framugu, i komnata napolnilas'
shumom vokzal'noj ploshchadi. Stalo holodno. SHubin ukrylsya s golovoj.
Emu kazalos',  chto on nikogda ne usnet,  no on  vse  zhe  usnul  i
prosnulsya ot togo,  chto zvonil telefon.  SHubin vskochil, sproson'ya
promahnulsya mimo trubki,  potom rvanul telefon na sebya,  shnur byl
ochen' korotkij,  telefon  rvanulsya  iz ruki i upal na pol.  No ne
raz容dinilsya.
     Sidya na kortochkah, SHubin podnes trubku k uhu.
     - Dobroe utro,  - poslyshalsya unylyj golos Nikolajchika. - Kak
vy otdyhaete?
     - Spasibo, - skazal SHubin. - YA spal.
     - Mozhete  prodolzhat',  -  skazal  Nikolajchik.  V dva za vami
budet mashina.  Seryj "Moskvich",  vy ego uzhe znaete.  Voditel' tot
zhe.
     - A u vas mnogo mashin?
     - Odna, - ser'ezno otvetil Nikolajchik.
     - Znachit, vy mne pozvonili, chtoby soobshchit', chto ya mogu spat'
dal'she?
     - YA polagal,  chto  vy  zhdete  moego  zvonka  soglasno  nashej
utrennej dogovorennosti, - skazal Nikolajchik.
     - Horosho, spasibo, - skazal SHubin.
     On nyrnul pod teploe odeyalo,  no sogret'sya uzhe ne mog. I son
propal. On reshil podnimat'sya,  pogulyat'  po  gorodu.  K  tomu  zhe
progolodalsya.
     Voda byla tol'ko holodnaya,  no  vse ravno  vonyala.  Bufet  v
gostinice byl  zakryt,  prishlos'  idti  na  vokzal i stoyat' tam v
dlinnoj ocheredi k bufetu.  Ryadom u  igral'nyh  avtomatov  shumeli
podrostki. SHubina  presledoval  zapah  -  inoj,  chem  u vody,  no
oshchutimyj, pronikayushchij, gadkij, budto gde-to ryadom valyalas' dohlaya
mysh'. Narodu  na  vokzale bylo mnogo,  kak i polozheno na vokzale,
gde lyudi provodyat po neskol'ko sutok.  Po radio dvazhdy ob座avili o
tom, chto  zhelayushchie  mogut interesno provesti vremya v videosalone,
prosmotrev francuzskij detektivnyj fil'm  "Policejskie  i  vory".
Potom ob座avili,  chto poezd Sverdlovsk - Perm' pribyvaet na pervuyu
platformu, i  vdrug  nachalos'  dvizhenie  lyudej,  vyzvannoe   etim
ob座avleniem.
     CHtoby izbavit'sya  ot  nepriyatnogo  zapaha,  SHubin  vyshel  na
perron.  U obshchih vagonov ostanovivshegosya poezda kipela tolpa - on
obratil vnimanie,  chto vse passazhiry,  chto lezli v vagony, byli s
det'mi. Na perrone pahlo eshche protivnee. Dazhe nachalo podtashnivat'.
A mozhet byt',  iz-za toj holodnoj  kuricy,  s容dennoj  v  bufete?
|togo eshche ne hvatalo.
     SHubin vernulsya na ploshchad'.  V kioskah kooperatorov torgovali
naklejkami  na  dzhinsy,  trikotazhnymi koftochkami i busami.  SHubin
reshil  kupit'  sebe  kakih-nibud'  produktov  k  obedu,  vzyat'  u
dezhurnoj   chayu   i   dobit'sya   takim  obrazom  nezavisimosti  ot
obshchestvennogo pitaniya.  No kupit' udalos' tol'ko hleba i pechen'ya.
V  gastronome  visela stydlivaya nadpis':  "Kolbasa lyubitel'skaya i
maslo buterbrodnoe po predvaritel'nym zakazam naseleniya".
     S kazhdoj  minutoj gorod nravilsya SHubinu vse menee.  I ego ne
primirili  s  nim   dazhe   milye,   prizemistye,   provincial'nye
osobnyachki,  chto  sohranilis'  blizhe k centru,  i gorodskoj park s
fontanom,  posredi kotorogo stoyal Neptun  v  trusah,  no  knizhnyj
magazin emu ponravilsya.  Tam bylo teplo; von', pronizyvayushchaya ves'
gorod,  nehotya otstupala pered  zapahami  tipografskoj  kraski  i
knizhnoj  pyli.  Magazin  byl  nevelik i protyanulsya vglub' starogo
doma.  V   dal'nem   ego   konce   obnaruzhilsya   dazhe   nebol'shoj
bukinisticheskij    prilavok,   gde   na   polkah   tesno   stoyali
mnogochislennye  toma  Vsemirnoj  literatury,   a   na   prilavke,
koreshkami vverh, tesnilis' knigi otnositel'no novye, no nadoevshie
vladel'cam i v osnovnom malointeresnye.  Odna polka byla vydelena
dlya  staryh  knig,  i  SHubin podoshel k nej,  dopushchennyj milostivo
huden'koj kurchavoj  devushkoj  v  bol'shih  modnyh  ochkah.  Devushka
sprosila:
     - Vas chto-to konkretno interesuet?
     - Net, konkretno menya nichego ne interesuet.
     - Vy lyubite knigi?
     - Kto ih ne lyubit?
     - U nas redko byvayut interesnye knigi,  - skazala devushka. -
No est'  nastoyashchie  lyubiteli.  Esli  vy  k nam nadolgo,  to ya vam
sovetuyu zaglyanut'  v obshchestvo knigolyubov.
     - YA nenadolgo. U vas ploho pahnet.
     SHubin ne imel v vidu nechego durnogo,  no, skazav tak, ponyal,
chto, navernoe, obidel devushku.
     - YA imeyu v vidu na ulice, - dobavil on pospeshno.
     - K  etomu  nel'zya  privyknut',  - skazala devushka.  - YA vas
ponimayu. V "Socialisticheskoj industrii" byla stat'ya o nas, sovsem
nedavno. No  potom  u  avtora  byli  nepriyatnosti.Nashe nachal'stvo
prinyalo mery.
     - Takie dlinnye ruki?
     - Tak v Moskve ministerstvo! Oni vse odnim mirom mazany.
     - mne  govorili,  chto  u  vas v gorode sozdano ekologicheskoe
obshchestvo?
     - My  hotim  provesti  miting,  - skazala devushka.  - YA sama
hodila v gorispolkom. Ne razreshili. skazali, chto mery prinimayutsya.
     CHelovek, s  chernoj  borodoj i dlinnymi nechesannymi volosami,
podoshel sovsem blizko m vysokim nastyrnym golosom skazal:
     - Ty by, Natashechka, priglasila gostya pogulyat' na rechku.
     - Boris! YA tebya ne zametila.
     - Menya trudno ne zametit',:  - otvetil dlinnovolosyj. - Menya
zamechayut chashche, chem by mne etogo hotelos'.
     On gromko zasmeyalsya.
     Boris byl  postoyanno  agressiven.  Dazhe  kogda   molchal   i,
navernoe, kogda spal. Takie lyudi vyzyvayut nemedlennuyu nepriyazn' u
lyubogo nachal'stva,  chto ne ostanavlivaet ih ot zhelaniya vstupat' s
nachal'stvom v konflikty.
     - Sudya  po  tomu,  chto  vy  zashli  v  knizhnyj  magazin,   vy
leningradec,  -  prodolzhal  Boris.  - CHelovek vy respektabel'nyj,
byvavshij za rubezhom.  YA by skazal -  starshij  nauchnyj  sotrudnik,
himik,  namereny  chto-to  vnedryat' na nashem himzavode.  I potomu,
razdelyaya trevogi zhitelej goroda,  ostanetes' pri svoem  mnenii  i
dazhe  budete  sposobstvovat' dal'nejshemu ego otravleniyu,  pravda,
ostavayas' vne predelov voni.  CHto,  molchite? YA ugadal? Nu konechno
zhe, ya ugadal! YA takih tipov prosekayu migom.
     Boris vse  smeyalsya,  i  SHubin  pochuvstvoval,  kak  on  emu
nepriyaten - on zhirnyh nemytyh volos, ploho vybritogo hudogo lica,
visyachego krasnogo nosa do ruk,  slabyh,  zheltyh,  s  obgryzennymi
nogtyami.
     - Net, ne ugadali, - skazal SHubin i otvernulsya k polke.
     - Ne hotite, ne nado, - skazal Boris. - My ne gordye.
     - Borya,  ty staraesh'sya obidet' neznakomogo tebe cheloveka,  -
skazala, pokrasnev, Natasha.
     - A ya ih vsegda obizhayu, - skazal Boris. - Mezhdu nami slishkom
mnogo bar'erov  -  klassovyh,  social'nyh,  nacional'nyh  i  dazhe
bannyh. U nas myla deshevogo net,  a rublevaya parfyumeriya mne ne po
karmanu.
     - Spasibo,  - skazal SHubin Natashe i otoshel ot polok.  V inom
sluchae  on  by  popravil  providca,  pereselivshego  ego s pomoshch'yu
nikuda ne godnogo deduktivnogo metoda v  Leningrad  i  sdelavshego
ego  himikom.  No  popravlyat'  Borisa znachilo opravdyvat'sya pered
nim.  Za ego spinoj chto-to sheptala Natasha,  a Boris gromko skazal
vsled SHubinu.
     - Ubijcy! Vse oni iz odnoj svory...
     Bol'she v  gorode  smotret'  bylo nechego.  Poiskat',  chto li,
muzej?
     No ved'  zaranee  izvestno,  chto  budet v tom muzee.  Sostav
ekspozicij utverzhden v Ministerstve kul'tury.
     Obratno k  gostinice SHubin poshel drugoj ulicej - zabludit'sya
bylo  trudno,  gorod  rasplanirovali  v  devyatnadcatom  veke   po
linejke.  Stalo  teplee,  i  belyj sneg ostalsya tol'ko vo dvorah.
Kryshi byli mokrymi, trotuary i mostovye pokryvala kashica, kotoraya
bryzgala  iz-pod  koles nabityh narodom avtobusov.  Nad ochered'yu,
chto stoyala za grejpfrutami,  visel prikleennyj  k  stene  nerovno
napisannyj  lozung:  "Zashchitim  chistyj  vozduh!" Bor'ba za chistotu
okruzhayushchie sredy,  otrazhennaya v lozunge, visevshem slishkom vysoko,
chtoby  ego  ne sorvali pohodya,  vyzvala v SHubine razdrazhenie.  On
vspomnil o Borise i oshchutil sochuvstvie k himzavodu.
     Solnce blesnulo skvoz' sizye oblaka,  i srazu zhe ego zakryla
tucha.  Poshel holodnyj dozhd'.  Ochered' pokorno  mokla,  nakryvshis'
zontikami. SHubinu pokazalos', chto dozhd' vonyaet, i on pozhalel, chto
ne vzyal zontika.
     Nikolajchik prishel v dva.  On dolgo snimal pal'to,  skladyval
zontik.
     - Vy horosho otdohnuli? - sprosil on.
     - Spasibo.
     - YA  zabyl proventilirovat' s vami vopros pitaniya,  - skazal
on.  - Na Lunacharskogo est' prilichnaya  dieticheskaya  stolovaya.  No
tuda  nado  hodit'  do  chasu ili posle treh,  potomu chto dnem tam
mnogo posetitelej.
     On byl ochen' tosklivym chelovekom, pod stat' pogode. Proshel v
komnatu,  uselsya  za  pis'mennyj  stol,  razlozhil  na  nem  myatuyu
bumazhku, tu zhe, chto pytalsya zachityvat' utrom v mashine.
     - Sejchas  my  s  vami  napravlyaemsya  na  priem  k   tovarishchu
Silant'evu. Budet chaj.
     - S kolbasoj po talonam? - sprosil SHubin.
     U nego razbolelas' golova, ne privyk k zdeshnim miazmam.
     - Cenyu yumor stolichnogo zhitelya, - skazal Nikolajchik. - Odnako
snabzhenie   po   talonam   dlya   nas,  provincialov,  imeet  svoi
preimushchestva,  tak kak  vvodit  social'nuyu  spravedlivost'.  |tim
likvidirovany ocheredi za deficitom. Esli zhe vy namereny shutit' na
etu temu u tovarishcha Silant'eva,  ya by ne sovetoval, potomu chto on
ne  razdelit  vashego yumora.  Snabzhenie nashego goroda predstavlyaet
bol'shie trudnosti,  i tovarishch Silan't'ev na  svoem  postu  sdelal
nemalo dlya uluchsheniya byta nashih grazhdan.
     Proiznesya takoj monolog,  Nikolajchik vydohnul s shumom vozduh
i ustavilsya v okno. SHubinu pokazalos', chto ego vyklyuchili.
     Bez stuka voshla |lya. V toj zhe kepke i kozhannoj kurtke.
     - Fedor Semenych, - obratilsya ona k Nikolajchiku. - Vam eshche na
"Francuzskuyu kommunu" nado uspet'. Zabyli, chto li?
     - Da, - prosnulsya Nikolajchik. - I v samom dele zabyl.
     On smushchenno  ulybnulsya,  i  SHubin  podumal,  chto  on  byvaet
obyknovennym i dazhe dobrym.  Nikolajchik dolgo odevalsya, pochemu-to
stal otkryvat' zontik v kroshechnoj prihozhej,  ne smog projti s nim
v dver' i snova zakryl ego.
     |lya stoyala posredi komnaty,  oglyadyvaya nomer s lyubopytstvom,
slovno prishla k SHubinu domoj i hochet ponyat', kak zhivet znamenityj
korrespondent-mezhdunarodnik.
     - Vy mashinku pishushchuyu vsegda s soboj vozite? - sprosila ona.
     - Vsegda.
     - CHtoby kogda mysl' pridet, ee srazu shvatit', da?
     - Primerno.
     Nikolajchik zahlopnul  za  soboj  dver'  i  gromko zatopal po
koridoru.
     - Mne pora, - soobshchila |lya, ne trogayas' s mesta.
     - Skazhite, |lya, on vsegda takoj ili byvaet drugoj?
     - On vpolne prilichnyj,  - skazala |lya.  - Tol'ko zapugannyj.
Ego iz gorono vygnali, za progressivnost'. S teh por on boitsya. YA
dumala,  chto kogda on kvartiry dozhdetsya,  perestanet boyatsya. A on
uzhe privyk.
     |lya zasmeyalas'.
     Dver' otkrylas',  Nikolajchik  sunul  golovu  vnutr'.   SHlyapa
zadela za  kraj  dveri  i upala.  Nikolajchik prisel na kortochki i
sprosil:
     - My ne opozdaem, |l'vira?
     - YA bystro poedu, - skazala devushka. - A my o vas govorili.
     - YA znayu, - Nikolajchik podnyalsya, napyalil shlyapu. - YA slyshal.
     Oni ushli, no cherez minutu snova zaglyanula |lya.
     - YA ego otvezu i pryamo za vami! Vy poka odevajtes'.

     Gorispolkom zanimal solidnyj,  s kolonnami, trehetazhnyj dom,
v kotorom,  veroyatno,  kogda-to byla gimnaziya.  Kogda oni shli  po
shirokomu koridoru,  SHubin zaglyanul v otkrytuyu dver' i uvidel, chto
prostranstvo za nej razgorozheno fanernymi  stenkami,  kotorye  ne
dostavali do potolka. Iz-za stenok strekotali mashinki i stoyal gul
golosov.  Po koridoru  slonyalis'  posetiteli,  nekotorye  stoyali,
prislonivshis'  k stenkam,  ili sideli na podokonnikah.  Poslednyaya
dver' v koridore byla obita plastikom. Sprava i sleva ot nee byli
chernye zasteklennye tablichki.  Sprava - "V.G.SILANTXEV",  sleva -
"V.G.Myshechkina".  Myshechkina byla izobrazhena  kuda  bolee  melkimi
bukvami.
     V priemnoj,  gde po obe storony vysokogo uzkogo okna  stoyali
stoly i za nimi sideli dve pozhilye sekretarshi, |lya sdernula kepku.
     - Privela, - skazala ona.
     - Pust' tovarishch podozhdet,  - skazala pravaya sekretarsha.  - U
Vasiliya Grigor'evicha soveshchanie.
     - Vy sidite,  - skazala |lya,  - ya pojdu Nikolajchika vstrechu.
On vsegda zdes' plutaet. Skol'ko raz byl, a plutaet.
     SHubin uselsya na myagkij stul, ryadom s dver'yu v kabinet. Dver'
byla obita takim zhe plastikom,  kak i vneshnyaya, i vozle nee visela
tochno takaya zhe tablichka.
     Sekretarshi na  SHubina  ne  smotreli.  Iz  kabineta  doletali
obryvki fraz, razgovor shel na povyshennyh tonah.
     - U menya detej iz  goroda  uvozyat,  -  basil  nachal'stvennyj
golos. - Zavtra oni po Sverdlovsku ponesut.
     - Ty zhe znaesh', Vasilij Grigor'evich, - otvechal drugoj golos,
tozhe nachal'stvennyj,  no povyshe. - Vse eto bab'i spletni. Kirill,
podtverdi.
     - Opasnost'  sil'no  preuvelichena,  Vasilij Grigor'evich.  My
nepereryvano provodim zamery. Zarazhennost' ne uvelichivaetsya.
     Tretij golos byl sovsem ne nachal'stvennyj. Tenor.
     - Kirill - specialist. Emu za eto den'gi platyat.
     - Kto platit?  Kto platit? - rychal Vasilij Grigor'evich. - Ty
zhe znaesh', chto oni miting naznachili na zavtra?
     - A   vot   eto   nado  presekat',  -  skazal  vtoroj  golos
nastavitel'no. - Ty zhe ponimaesh',  s kakimi eto delaetsya celyami i
komu eto nuzhno?
     Voznikla pauza. Potom Vasilij Grigor'evich skazal, tonom nizhe.
     - Hot' von' by ubrali. U menya sejchas iz Moskvy odin budet...
     - Otkuda?
     - Iz Moskvy.
     - YA imeyu v vidu - kto ego prislal?
     - Net, ne dumaj. Po linii "Znaniya". Mezhdunarodnik.
     - Nu i chto? Znaem my etih mezhdunarodnikov.
     - Vot ya i govoryu: nanyuhaetsya nashih ambre, vernetsya, i v CK!
     - Tochno mezhdunarodnik?
     - Nu chto ty zaladil! Tochno. Pozavchera po televizoru vystupal.
     - Kogda mne televizor smotret'? Ty Kirienku predupredil?
     - Miliciya  bez  menya  znaet.  No  ya  dumayu...  vsegda  luchshe
zapretit', chem razgonyat'.
     - Dolzhny byt' zachinshchiki. Nado obezglavit'.
     - A perestrojka?
     - My ne shutit' sobralis'.
     - A ya i ne shuchu.  Mne eshche tut rabotat'. U tebya Moskva est' -
prikroet. A menya kto prikroet? Ty?
     Byla pauza.  Potom nevnyatnoe burchanie otdalivshihsya ot  dveri
golosov. I snova, uzhe ponyatnee:
     - Otprav' ih kuda-nibud'. |to v nashih obshchih interesah.
     - Nashi obshchie interesy - sluzhenie narodu.
     - Smotri, kak zagovoril. Mesto berezhesh'?
     - A  mne eshche do pensii daleko.  U tebya v spiske Sinyavskaya...
znakomaya familiya.
     - Iz pedinstituta.
     - Davno na pensiyu pora.  A  to  evrej,  kotoryj  na  ploshchadi
sidel, golodal? Pomnish', Kirienko ego na pyatnadcat' sutok?
     - Boris Melkonyan. On v spiske est'.
     - Armenin?
     - Mozhet, i evrej.
     Snova byla pauza. Potom:
     - Voz'mi  svoyu  cidulyu.  Ne  budu  ya   svyazyvat'sya.   Puskaj
mitinguyut.
     - Ty svoe mesto tak ne spasesh'. Im tol'ko daj palec.
     - Luchshe by ob ochistnyh pobespokoilsya. Vtoruyu ochered' pustil,
a ob ochistnyh opyat' zabyl.
     - A chto ya mogu? YA zhe pishu, zvonyu - a mne: davaj plan!
     - Detej iz goroda vyvozyat.
     - Polozhenie  normalizuetsya.  Za  noyabr' avarijnyh sbrosov ne
bylo.
     - YA  mogu  utverzhdat',  chto  prinyatye  mery dolzhny okazat'sya
dejstvennymi, - proiznes dolgo molchavshij tenor.
     - A  u  menya  pis'mo  docenta  Bruni.  On menya preduprezhdaet
sanitarnoj inspekcii  ne  verit',  potomu  chto  vy  v  karmane  u
Gronskogo.
     - Vasilij Grigor'evich, nu kto etomu Bruni verit?
     V priemnuyu  bystro  voshel  Nikolajchik.  V ruke on myal mokruyu
shlyapu.
     - Vy zdes'?  Kak horosho!  Menya zaderzhali, - skazal on. - Vas
eshche ne prinyali?
     SHubin ne  otvetil.  Emu  zhal' bylo,  chto Nikolajchik prines s
soboj shum, perekryvshij golosa iz kabineta.
     - A  chto?  On zanyat?  - Nikolajchik povesil shlyapu na veshalku,
chto stoyala v uglu priemnoj.  I prinyalsya staskivat'  pal'to.  -  U
nego kto-to est'?
     - Gronskij u nego,  s saninspekciej,  -  skazala  sekretarsha
nedovol'no. I  SHubin  ponyal,  chto ona tozhe slushala razgovor iz-za
dveri i ej tozhe zhal', chto Nikolajchik pomeshal.
     - Togda my podozhdem, - skazal Nikolajchik, usazhivayas' ryadom s
SHubinym. - Tam problemy vazhnye.
     On chut' sklonilsya k SHubinu i ponizil golos:
     - V  gorode  napryazhennaya  ekologicheskaya  obstanovka.   Lichno
Vasilij   Grigor'evich  v  kontakte  s  obshchestvennost'yu  prinimaet
energichnye mery.  YA polagayu,  chto  tovarishch  Gronskij  dokladyvaet
situaciyu na himzavode. Podozhdem, horosho? U nas eshche est' vremya.
     Sekretarsha gromko hmyknula,  i SHubin ponyal, chto etim ona kak
by obrashchaetsya imenno k nemu,  znayushchemu istinnoe polozhenie veshchej i
sposobnomu ocenit' lzhivost' Nikolajchika. A vtoraya vdrug skazala:
     - Mogli  by,  Fedor  Semenovich,  i vnizu razdet'sya.  Kak vse
lyudi. U vas pal'to vse mokroe.
     - Razumeetsya!  -  Nikolajchik  vskochil,  metnulsya  k veshalke,
hotel bylo snyat' pal'to, no zamer. - Net, - skazal on tverdo. - V
lyubuyu minutu nas priglasyat. YA v sleduyushchij raz.
     Dver' kabineta otvorilas', i odin za drugim ottuda vyshli tri
cheloveka.  Vse troe byli respektabel'ny,  vse v horoshih importnyh
kostyumah,  belyh sorochkah i pri  galstukah.  Podobnyh  chinovnikov
SHubin  mog predstavit' perenesennymi v moskovskij kabinet i nichem
ne  narushayushchimi  stolichnye  ceremonii.  Pervym  vyshel   krasavec,
strojnyj,  sedovlasyj  i  rozovoshchekij.  SHubin  nablyudal,  kak oni
proshchayutsya,  ne obrashchaya na  nego  vnimaniya.  Znachit,  eto  i  est'
saninspekciya.   Myagkij,  s  brylyami,  ulybchivyj,  budet  direktor
himzavoda  Gronskij,  v  nalitoj  yavnym   zdorov'em,   obladatel'
geometricheski pravil'nogo probora - Silant'ev.
     Silant'ev, pozhimaya ruku Gronskomu, zakanchival frazu:
     - U nas tam vozduh skazochnyj... tajga.
     Tut on uvidel podnyavshegosya  SHubina  i  sklonivshegosya  vpered
Nikolajchika.  On  chut'  pripodnyal brovi i kinul vzglyad na bol'shie
nastennye chasy,  slovno schel  prihod  viziterov  prezhdevremennym.
Obrashchenie k chasam ubedilo Silant'eva,  chto vizitery ne pospeshili,
a on zabyl o  nih  za  vazhnymi  besedami,  i,  ne  vypuskaya  ruki
Gronskogo, on shagnul k SHubinu, podtyagivaya Gronskogo za soboj.
     - Prostite,  zagovorilis', - skazal on i vlastno vlozhil ruku
Gronskogo v ladon' SHubina.  - Spasibo, chto prishli, spasibo! K nam
redko zaletayut pticy vashego poleta.
     Gronskij krepko  szhal  ruku SHubina i srazu otpustil,  slovno
obzhegsya.
     - Kak zhe,  - skazal on, - slyshal. Vy pozavchera po televizoru
vystupali?
     - Vot   imenno,   -  obradovalsya  Silant'ev  i  obratilsya  k
Gronskomu: - Ne ostanesh'sya na lekciyu?  Tovarishch  SHubin  soglasilsya
vystupit' pered apparatom. CHerez polchasa.
     - Ty zhe znaesh',  - smushchenno ulybnulsya Gronskij i stal  pohozh
na porodistuyu sobaku, - konec mesyaca. YA uzh ne pomnyu, kogda u menya
vyhodnoj byl.
     - Nu horosho, my s toboj vse obsudili, ty idi, trudis'. Davaj
rodine bol'shuyu himiyu!  A vy,  tovarishch SHubin,  zahodite v kabinet.
Vera Osipovna, vy ne budete tak lyubezny ugostit' nas chajkom? A to
na ulice mraz' i holodina.  Takoj klimat,  chto podelaesh'? Rady by
perenesti syuda  sochinskie  pejzazhi,  no  eto  delo  - otdalennogo
budushchego. Zahodi,  i ty,  Fedor Semenovich,  zahodi. Vse v begah i
zabotah?
     U bezostanovochnogo Silant'eva byl sovsem  drugoj  golos,  ne
tot,  chto zvuchal za dver'yu.  Na oktavu vyshe, drobnej, ozhivlennej.
Podtalkivaya SHubina v spinu,  on vvel ego  v  kabinet,  gde  stoyal
obyazatel'nyj  stol  bukvoj  "T"  dlya  posetitelej,  a  v  storone
dlinnyj,  po  desyat'  stul'ev  s  kazhdoj  storony,  pod   zelenoj
skatert'yu - stol dlya zasedanij. Nad stolom visel otretushirovannyj
portret M.S.Gorbacheva,  a v shkafu,  zanimavshem vsyu stenu,  stoyali
toma  sobraniya sochinenij V.I.Lenina,  a takzhe razmeshchalis' medali,
skul'pturki i vympely.
     Silant'ev byl  demokratichen,  on  usadil  SHubina  za dlinnyj
stol, sam  sel  ryadom,  pokazal  zhestom  Nikolajchiku,   gde   emu
pomestit'sya.
     - CHaj,  - skazal on,  zhivitel'nyj napitok. Vy na zapade i ne
znaete, kak ego pit' nado.
     V priotkrytuyu dver' bylo slyshno,  kak  zvenit  posudoj  Vera
Osipovna.
     - Poka eshche indijskij est', - doveritel'no soobshchil Silant'ev.
- No s novogo goda zakryvaem raspredelitel', vse tovary veteranam
i v torgovuyu set'. Social'naya spravedlivost'. Esli posetite nas v
sleduyushchem godu, budu ugoshchat' gruzinskim.
     - Mozhet,  k tomu vremeni indijskogo chaya hvatit  na  vseh?  -
vstavil SHubin.
     - Lyubopytnaya  mysl'.  A  u  vas  tam  est'  svedeniya?   Nado
rasshiryat' zakupki.  Navernoe,  vy obrashchali vnimanie, chto nas, tak
skazat',  komandirovochnyh so stazhem, vsegda bol'she vsego shokiruet
za rubezhom ne to, chto u nih shmotki na kazhdom shagu. |to privychno i
nas ne tak uzh  kasaetsya.  A  vot  prodovol'stvennoe  izobilie!  YA
nedavno byl v Kel'ne. Vy byvali v Kel'ne?
     - Prihodilos'.
     - Zaglyanul  ya  tam  v  chajnyj magazinchik,  kak raz na protiv
nashej  gostinicy.  Po  krajnej  mere,  sto  sortov  chayu,   ya   ne
preuvelichivayu.  I deshevo,  chert ih poberi.  YA, znaete, chut' li ne
polovinu komandirovochnyh uhlopal - vsem  privez.  Da  chto  den'gi
berech' - vse ravno kopejki dayut.
     Vera Osipovna prinesla chaj i pechen'e na tarelke.
     - Spasibo,  - skazal Silant'ev.  - ZHivem my skromno. Esli by
zaglyanuli v nash obyknovennyj magazin,  uvideli by, chto u nas dazhe
maslo po talonam.  Stydno, stydno lyudyam v glaza smotret'. No poka
u nas net izobiliya, my kompensiruem ego spravedlivost'yu. Pomnite,
Vera Osipovna, kakoj ya v aprele chaj privez i FRG?
     - Zamechatel'nyj chaj, - vzdohnula Vera Osipovna.
     Silant'ev obernulsya  k  Nikolajchiku,  kotoryj  grel pal'cy o
chashku.
     - Nadeyus',  ty razrabotal programmu nashemu gostyu?  Tvoj dolg
obespechit'  maksimal'nuyu  auditoriyu  -  pust'  lyudi   vstretyatsya,
pogovoryat,  poslushayut  ochevidca.  My  obyazany vesti propagandu na
samom vysokom urovne.
     Nikolajchik vytashchil  iz  verhnego  karmana  pidzhaka eshche bolee
izmyavshuyusya bumazhku i voznamerilsya  ee  zachityvat',  no  Silant'ev
otmahnulsya:
     - Veryu,  veryu,  veryu,  pashesh', sil ne zhaleesh'! Horoshie u nas
mestnye   kadry.   Berech'   nado,  a  my  ne  berezhem.  I  platim
nedostatochno, i zhilishchnaya problema nahoditsya v processe resheniya.
     - Vasilij Grigor'evich, - skazal Nikolajchik, - vy obeshchali dlya
nashego "Moskvicha" rezinu vydelit'. Pomnite?
     - CHto? Kakuyu rezinu?
     - Kogda akademik priezzhal. My zdes' sideli.
     - Nu i hitrecu ty,  Nikolajchik,  nu i hitrec!  Znaesh', kogda
podkatit'sya k nachal'stvu. Sdelaem, zavtra Nechkinu pozvoni.
     CHaj byl horoshij, krepkij.
     - Kak ustroilis'?  - sprosil Silant'ev.  - Gostinica  u  nas
obychnaya, no chisto. Pravda, chisto?
     SHubin hotel bylo skazat'  o  myle  i  tualetnoj  bumage,  no
sderzhalsya. Otkuda Silant'evu vzyat' etu proklyatuyu tualetnuyu bumagu?
     - CHisto, - skazal SHubin. - Tol'ko voda u vas ne ochen'.
     - CHto?  Voda? Kakaya voda? - Silant'ev budto vypustil sekundu
iz   sebya   drugogo   cheloveka,   s    nachal'stvennym    golosom,
nastorozhennogo i gotovogo k bor'be.  I tut zhe spohvatilsya, zagnav
vnutr'.  - U nas mnogo problem.  Mnogo.  Vot Fedor Semenovich  kak
starozhil  pomnit  -  kakaya  voda  u nas byla!  A v rechke - kazhdyj
kameshek!  Na lyubuyu glubinu. YA ved' sam mestnyj, i Plutova, tak my
mal'chishkami  vot  takih somov vytaskivali...  Progress.  Gubim my
prirodu,  na  zhaleem.  Lyubuyu  gazetu  otkroesh'  -   chto   vidish'?
Unichtozhenie  prirody.  Vot  sejchas byl u menya Gronskij,  direktor
nashego himzavoda. Detishche vtoroj pyatiletki. Vrode by on moj drug i
soratnik,  a  s  drugoj  storony,  u nas s nim proishodyat bol'shie
spory.  Na nego ministerstvo davit - plan!  Nuzhna  strane  himiya?
Otvechayu  -  nuzhna!  No  ne  za  schet zdorov'ya lyudej.  Moya poziciya
bessporna.
     - A poziciya zavoda? - sprosil SHubin.
     - V celom - konstruktivnaya.  Esli budet u vas vremya, otvezem
na  ochistnye  sooruzheniya!  V  dva s polovinoj milliona obojdutsya.
Vernem vodu  nashej  reke!  Tol'ko  ne  poddavat'sya  panike  i  ne
prislushivat'sya k demagogam. Vy menya ponimaete?
     - Ponimayu, - skazal SHubin.
     - My  ot vas nichego ne skryvaem.  No i u menya k vam pros'ba,
tovarishch SHubin.
     - Pozhalujsta.
     - U vas svezhij vzglyad.  Ob容ktivnyj.  YA  vas  po-tovarishcheski
proshu:  esli  zametite  ili uslyshite chto-nibud' interesnoe,  ili,
skazhem,  trevozhnoe - pozhalujsta ko mne!  YA gotov v  lyuboj  moment
dat' raz座asneniya. Noch'yu razbudite - ya vash!
     Silant'ev podnyalsya.
     - Pora idti, tovarishchi nashi uzhe sobralis', zhdut s neterpeniem
cheloveka, kotoryj zdorovalsya s gospozhoj Tetcher.
     Silant'ev pervym  shagal  po  prostornomu koridoru,  kak car'
Petr vel spodvizhnikov na stroitel'stvo Peterburga. Botinki u nego
byli horosho nachishcheny. I pod kovany. Ushi prizhaty, probor uhodil na
zatylok, i tam volosy akkuratno i vyverenno prikryvali nachinayushchuyu
lysinku.
     Na lestnichnoj  ploshchadke  kurili  dve  devicy.  Oni  spryatali
sigarety za spiny. Silant'ev skazal na hodu:
     - Vse v zal, vse v zal!
     Zal zasedanij,  nekogda  aktovyj  zal  gimnazii,  byl polon.
Dvadcat' ryadov  -  bystro  proschital  SHubin  -  po   chetyrnadcat'
stul'ev. I vse zanyaty.  Devyanosto procentov - zhenshchiny. Skol'ko zhe
chelovek zdes' truditsya?
     Nekotorye nachali   podnimat'sya,  kak  pered  urokom,  drugie
prinyalis' aplodirovat'.  Na scene stoyali tri  stula  i  mikrofon.
Silant'ev energichnym  zhestom  ostanovil  aplodismenty i podoshel k
mikrofonu.
     - Sredi    nas,    -    skazal   on,   nahoditsya   izvestnyj
zhurnalist-mezhdunarodnik,  korrespondent  gazety  "Izvestiya"  YUrij
Sergeevich SHubin.
     Poslednim slovom  on  vyzval  v  zale  aplodismenty,  prichem
imenno takoj   moshchnosti,  chto  ih  mozhno  bylo  ostanovit'  novym
dvizheniem ruki.
     Podhodya k mikrofonu, SHubin kraem glaza uvidel, kak Silant'ev
usazhivaetsya na stul za ego spinoj,  chtoby vmeste s tovarishchami  po
rabote proslushat'   uvlekatel'nyj  rasskaz  moskovskogo  lektora,
kotoryj ne pozhalel vremeni,  otorvalsya ot  svoih  vazhnyh del radi
sotrudnikov gorodskogo apparata.
     Potom, uzhe v  seredine  lekcii,  SHubin  snova  kinul  vzglyad
nazad, no   tam   byl  lish'  Nikolajchik  -  ves'  vnimanie.  Stul
Silant'eva byl pust.
     Slushali tak  sebe,  i  chem  dal'she,  tem  gromche stanovilos'
shurshanie v zale.  SHubin ne byl  professional'nym  lektorom  i  na
kakom-to ocherednom  povyshenii  shuma smeshalsya,  zabyl,  o chem nado
govorit', i,  sovershenno ochevidno, s siloj providca, zaglyanuvshego
v kollektivnuyu   dushu  auditorii,  ponyal,  naskol'ko  bezrazlichny
argentinskie i brazil'skie problemy i dazhe  vybory  prezidenta  v
SSHA dlya te,  kto sidel v zale, nadeyas', chto lektor ulozhitsya minut
v sorok i mozhno budet ujti s raboty poran'she.  No etot moskovskij
lektor - eshche otnositel'no molodoj i vneshne interesnyj,  hot' i ne
bol'shogo rosta - vse govorit i govorit i ne soobrazhaet,  da i kak
emu,   sytomu   moskvichu,  soobrazit',  chto  eshche  nado  bezhat'  v
prachechnuyu,  idti za rebenkom v detskij sadik, a avtobus nabit i v
magazinke vechernyaya ochered'.
     - A teper' ya hotel  by,  chtoby  vy  men  zadali  voprosy,  -
uslyshal SHubin sobstvennyj golos,  chto ego udivilo,  potomu chto on
nastol'ko otvleksya,  chitaya mysli slushatel'nic, chto zabyl o sebe i
ne slyshal konca lekcii,  vidno gladkogo i ozhidaemogo,  potomu chto
nikto v zale ne zametil razdvoeniya lektora.
     Posledovala nebol'shaya pauza,  prezhde chem SHubin mog pozvolit'
sebe skazat':  "Raz  voprosov  segodnya  net,  to   ya   hotel   by
poblagodarit' vas  za  vnimanie..."  I tut podnyalsya surovogo vida
veteran s ordenskimi plankami i nachal prokashlivat'sya.  I po zalu,
mgnovenno ohvachennomu   negodovaniem  k  cheloveku,  ostanovivshemu
blagopriyatnoe techenie sobytij,  prokatilsya svirepyj gul,  na  chto
Nikolajchik,  uvidya,  chto  nastupil  ego  chas,  vskochil  i  gromko
proiznes:
     - Tovarishchi!   Lekciya   eshche   ne  zakonchena.  Kazhdyj  poluchit
vozmozhnost' zadat' vopros.
     Slovno i  v  samom  dele  shum  voznik  ot  neuemnogo zhelaniya
chinovnic zasypat' SHubina voprosami.
     - Nel'zya  li  utochnit',  i  popodrobnee,  tovarishch lektor,  -
progudel veteran,  -  vzaimnye   pozicii   Anglii   i   Argentiny
kasatel'no Folklendskih, ili Mal'vinskih, ostrovov.
     Zal poslushno primolk,  a SHubin pokorno  i  slishkom  podrobno
prinyalsya ob座asnyat'   lyudyam,   kotorym   i  vo  sne  ne  prisnyatsya
Folklendskie ostrova, kak oni byli anneksirovany Velikobritaniej.
     Zal shurshal,  sheptalsya  i nadeyalsya,  chto drugogo aktivista ne
najdetsya. No nashelsya. Pravda, v neskol'ko inom oblike.
     Kogda chelovek s plankami nachal prokashlivat'sya, podgotavlivaya
novyj vopros,  rezko  vskochila  zhenshchina,  iz  porody   kriklivyh,
prostovolosyh lyubitel'nic pravdy-matki.
     - Vy nam vmesto Argentiny skazhite, - vykriknula ona, - kak v
Moskve obstanovka s vodoj? Dolgo eshche budem detej travit'?
     Zal sochuvstvenno zashumel.  SHubin ne znal,  chto otvetit',  no
otvetil Nikolajchik.
     - YA prosil,  - grozno skazal on,  - zadavat' voprosy po suti
dela, a  ne  otvlekat'sya.  I  esli voprosov po suti net,  to YUrij
Sergeevich zakonchil lekciyu.
     V zale srazu stali vstavat', potyanulis' k dveryam, zagaldeli,
i ni odin chelovek ne vzglyanul  bolee  na  scenu.  Nikolajchik  byl
ogorchen.
     - Ne  ozhidal  takogo  vypada  v  etih  stenah.  No   vy   ne
rasstraivajtes'. Vecherom budet sovsem inache,  lyudi za svoi den'gi
pridut.
     - YA ne somnevayus', - skazal SHubin.
     SHubin popal v potok zhenshchin,  oni rasstupalis',  odna skazala
spasibo, chto  priehali.  CH'ya-to ruka dotronulas' do ego pal'cev -
SHubin pochuvstvoval, chto emu peredayut slozhennyj list bumagi. Hotel
polozhit' ego v karman, no Nikolajchik zameti i sprosil:
     - CHto eto vam dali?
     - Zapisku, - skazal SHubin.
     - Mozhete otdat' ee mne,  - skazal Nikolajchik.  - Vam ona  ne
nuzhna.
     - Ne bespokojtes', - skazal SHubin. - YA sobirayu zapiski.

     Do vechernej lekcii v DK "Tekstil'shchik"  ostavalos'  eshche  chasa
tri.  "Moskvicha" ne bylo.  SHubin skazal,  chto dojdet do gostinicy
sam.  Nikolajchik obradovalsya - skazal,  chto zhena zhdet obedat',  a
ego yazve nuzhna dieta. I oni poproshchalis'.
     Vozvratyas' v gostinicu,  SHubin  poprosil  u  gornichnoj  chayu,
dostal kuplennuyu  utrom bulku i ustroil sebe skromnyj dieticheskij
obed. Potom vspomnil o zapiske i dostal ee iz karmana.
     Tam bylo napisano:
     "Kak mozhno rassuzhdat' o Mal'vinskih ostrovah,  kogda u nas v
gorodu takoe tyazheloe polozhenie,  no obratit'sya sovershenno nekuda.
Skazhite,  chtoby k nam prislali korrespondenta.  Gorodu  bukval'no
ugrozhaet  opasnost',  ona  ishodit  ot  deyatel'nosti  himzavoda i
biokombinata.  V odin prekrasnyj den' oni ustroyat u nas epidemiyu,
a  poka  oni  medlenno ubivayut nashih detej,  no nikto ne obrashchaet
vnimaniya".
     Podpisi ne bylo.
     SHubin ostavil zapisku na stole. Gorodov, gde plohoj vozduh i
vonyuchaya voda,  nemalo.  Vse na svete otnositel'no:  emu,  SHubinu,
hochetsya snova pozhit' v SHvejcarii,  a etim  lyudyam  Moskva  kazhetsya
nedosyagaemym raem.
     On podoshel k oknu.  Temnelo.  Po  nebu,  ozarennomu  rozovym
zimnim zakatom,  tyanulis'  gorizontal'nye  polosy neestestvennogo
anilinovogo cveta.
     V komnate  bylo  dushno,  SHubin,  zabyv o gorodskih aromatah,
priotkryl okno. Potom zahlopnul ego.
     SHubin reshil vzdremnut'.
     Prosnulsya on ot togo, chto v komnate stoyala |lya.
     - CHto? - sprosil SHubin, otkryvaya glaza. - Pora?
     - U vas lico vyrazitel'noe,  - skazala |lya.  - U  menya  brat
hudozhnik, Gera,  na kladbishche rabotaet, na plitah vyrezaet bukvy i
venki. Hotite, k nemu poedem, on vas narisuet, lady?
     SHubin rassmeyalsya.  On vskochil,  starayas' sdelat' eto legko i
molodo.  I srazu okazalsya ryadom s  |lej  -  nomer  byl  mal.  Ona
podnyala glaza i posmotrela na SHubina vnimatel'no i ser'ezno. Ruki
sami prityanuli ee za plechi.  |lya poslushno sdelala shag vpered.  Ee
guby chut' razoshlis',  kak by ozhidaya poceluya,  i poceluj poluchilsya
dolgim,  kak budto ne pervym,  a tem, desyatym, sotym, ot kotorogo
odno dvizhenie do blizosti.  Rukam SHubina bylo nelovko prizhimat' k
sebe skol'zkuyu kozhu kurtki.
     |lya vdrug ottolknula SHubina. I skazala, budto procitirovala:
     - Ne vremya i ne mesto.
     Sam poceluj ne vyzval v nej udivleniya ili soprotivleniya.
     - Izvini, - skazal SHubin.
     - A  chego izvinyat'sya.  YA zavodnaya.  Esli by ne kozhan,  vy by
pochuvstvovali. Poshli, a to Fedor Semenovicha infarkt hvatit.
     Ona poshla  k dveri pervoj.  SHubin natyagival alyasku i smotrel
na volosy |li,  ochen' gustye, chernye, pryamye. Vostochnye volosy. A
lico russkoe.
     - Volosy u tebya krasivye, - skazal SHubin, vyhodya v koridor.
     - |to ran'she byli krasivye, - skazala |lya. - YA himiyu delala.
A kogda na mashine stala rabotat', obrezala. I ne zhalko.
     Dezhurnyj s  krasnoj  povyazkoj  u dveri podnyalsya, kogda SHubin
poravnyalsya s  nim.  Otkryl  dver'.  Kakoe   tupoe,   zloe   lico,
podumal SHubin.
     - On vsegda tak? - sprosil SHubin.
     - Nu chto vy! On v lyudyah razbiraetsya. Drugogo i ne zametit.
     - Ili ego predupredili?
     - O chem predupredili?
     - CHto priehal revizor, ostanovilsya v gostinice.
     - Da kakoj vy revizor?
     - Vot i ya govoryu. A chto, ne pohozhe?
     - Revizory raznye byvayut.  Esli vy revizor, to sekretnyj. No
vy dazhe ne sekretnyj.
     - Pochemu?
     - A potomu chto celovat'sya s shofershej ne polezli by. Revizory
svoem mesto  cenyat.  Esli  nado,  im dostavyat kakuyu sleduet.  Bez
riska. S keramicheskimi zubami.
     SHubin ulybnulsya.
     On sel ryadom s |lej na perednee sidenie.  Ona dolgo zavodila
mashinu, motor vzryvalsya shumom i tut zhe zamolkal.
     - A  eshche  revizory,  dazhe  sekretnye,  ne  sadyatsya  ryadom  s
voditelem, -   skazala   ona   pouchitel'no.  -  Lyudi  na  melochah
popadayutsya.
     - Kak shpiony, - skazal SHubin.
     On smotrel na ee profil', kotoryj emu ochen' nravilsya. On byl
chetkij i logichnyj.
     - Ne smotrite, - skazala |lya. - A to nikogda ne zavedu.
     Mashina vse  zhe  zavelas'  i,  razbryzgivaya  snezhnuyu  zhizhu po
asfal'tu, razvernulas' k centru.
     - Rasskazhi mne pro obshchestvo zashchity prirody.
     - Pro zelenyh?
     - Oni sebya tak zovut?
     - Net,  eto ih tak zovut.  U nas  v  gorode  sejchas  obshchestv
posozdavalos' - ne predstavlyaete. YA dazhe ne vse znayu i raznicu ne
ponimayu. Est' "Pamyat'", potom "Memorial", hotya eti hotyat pamyatnik
zhertvam stalinskih  repressij  stavit',  potom  "Otechestvo" i eshche
"Rodina". Nu, konechno, "Zelenye", a v pedinstitute - politicheskij
klub. Smeshno, pravda?
     - |to vezde proishodit, - skazal SHubin.
     - U vas eto,  mozhet, i ser'ezno, a u nas ih vser'ez nikto ne
prinimaet. Vse ravno vlast' ne u nih.
     - A ty sama prinadlezhish' k kakomu-nibud' obshchestvu?
     - Vy s uma soshli! Mne rabotat' nado. Mit'ku kormit'.
     - Kogo?
     - U menya syn est', v sadik hodit.
     - Vot ne dumal...
     - Mne uzhe dvadcat' pyat', vy chto dumali? Devochka?
     - A  muzh?  -  SHubinu  stalo nelovko - komandirovochnyj kozel!
Muzhchina v sorok let...
     - Ne bespokojtes'...  - ulybnulas' |lya. - Net u menya muzha. V
Tomske moj muzh stroit novuyu sem'yu.  Vygnali my ego s Mit'koj. Tak
chto ya zhenshchina svobodnaya, lyublyu kogo hochu.
     |ta bravada byla SHubinu nepriyatna.
     - Mne   by   ot  poluchki  do  poluchki  prokrutit'sya,  ne  do
farforovyh zubov.  YA u Fedora Semenovicha kak lichnyj lakej - tuda,
syuda, podaj,  privezi.  Na sebya nekogda pahat'. Vot i krutimsya na
poltory sotni v mesyac.
     - A on pomogaet rebenku?
     - On by sebe pomog.
     "Moskvich" rezko     zatormozil    u    pod容zda    bezlikogo
zheltokirpichnogo kluba.  Mashinu zaneslo po gryazi.  |lya matyuknulas'
skvoz' zuby. Mozhet byt', nechayanno, a mozhet, special'no dlya SHubina.
     - Idite,- skazala ona. - Vas v dveryah vstretyat.
     Ona ostalas'  v  mashine i ne smotrela na SHubina,  budto byla
obizhena.
     SHubin podnyalsya  po  lestnice.  Suetlivaya  zhenshchina v shkol'nom
plat'e s belym kruzhevnym vorotnichkom zhdala ego u veshalki.
     - Vam  ne  zdes'  razdevat'sya,  - skazala ona.  - Vam,  YUrij
Sergeevich, v kabinet direktora.
     Sejchas skazhet,  podumal SHubin,  chto videla menya pozavchera po
televizoru.
     No oboshlos'.  Oni  proshli  cherez  bufet,  gde stoyala dlinnaya
ochered'.  SHubinu bylo yasno, chto etim lyudyam nikak ne upravit'sya do
nachala lekcii.  Oni budut vhodit' i stuchat' stul'yami vo vremya ee.
V kabinete  direktora  bylo  natopleno,  na  stole  stoyal  chaj  i
domashnie  pirozhki,  kotorye,  kak  vyyasnilos',  ispekla zhenshchina v
shkol'nom plat'e.  Nikolajchik  uzhe  vossedal  za  stolom  i  zheval
buterbrod s vetchinoj.
     - Podkrepites', - skazal on nastavitel'no.
     - Uzhe nado idti.
     - Podozhdut.
     SHubin hotel  bylo  vozrazit',  no  tut  ponyal,  chto  strashno
goloden i sovershenno neizvestno, kogda udastsya poest' v sleduyushchij
raz.  Priglasili,  vodyat po kabinetam,  a chtoby pokormit' - eto v
golovu ne prihodit.
     On uselsya  za  stol  i  stal  zhevat'  buterbrod.  V  kabinet
zaglyadyvali kakie-to lyudi,  budto  uznali,  chto  privezli  redkoe
zhivotnoe. Skorej  by  domoj.  Voda  v  zhidkom chae protivno pahla.
SHubinu pokazalos',  chto etot zapah budet teper' presledovat'  ego
vezde.
     - Voda u nas,  mozhno skazat', celebnaya, - skazal Nikolajchik.
- YA  smotrel  svodku - po himicheskomu sostavu ona soderzhit mnogie
poleznye mikroelementy.  Pravda,  prihoditsya zhertvovat' vkusovymi
dannymi.
     - Luchshe by bez mikroelementov,  - skazal SHubin, i Nikolajchik
poslushno zasmeyalsya.

     Zal byl  pochti  polon,  i  eto  nemnogo  primirilo  SHubina s
zhizn'yu. On sel za stolik ryadom s Nikolajchikom,  kotoryj  prinyalsya
po bumazhke  vychityvat' kratkuyu biografiyu gostya.  Zvuchalo solidno.
SHubin hotel najti v zale |lyu, no svet v zale byl pritushen, tol'ko
pervye ryady na svetu.  Esli ona prishla,  ona gde-to u vhoda. Net,
skazal sebe   SHubin,   ona   sejchas    pol'zuetsya    vozmozhnost'yu
podrabotat'. Lovit klientov na vokzale.
     SHubin staralsya   govorit'   interesno,   emu    nado    bylo
pochuvstvovat' zal. Vazhno pochuvstvovat', chto tebya slushayut. Zal byl
blagozhelatel'nyj.  Lyudi kupili bilety, to est' soznatel'no otdali
emu  vecher,  i  SHubin chestno hotel otrabotat' poltinnik,  kotoryj
kazhdyj iz nih zaplatil.
     Slushali horosho,  potom byli voprosy.  Tak kak zal byl velik,
voprosy peredavali v zapiskah iz ryada v  ryad,  a  potom  mal'chik,
sidevshij v  pervom ryadu,  bezhal k scene,  podnimalsya na cypochki i
klal ih v kartonnuyu korobku, chto stoyala na krayu sceny. Nikolajchik
podnimalsya, shel  k korobke,  vytaskival ocherednuyu partiyu zapisok,
nes k  stoliku  i,  prezhde  chem  otdat'  SHubinu,  prochityval  ih,
raskladyvaya na   dve   stopki,   -  ta,  chto  poblizhe  k  SHubinu,
prednaznachalas' dlya otvetov,  a ta,  chto ostavalas' pod  rukoj  u
Nikolajchika, prednaznachalas' chert znaet dlya chego.
     SHubin otvechal,  poglyadyvaya na vse rastushchuyu stopku pod  rukoj
Nikolajchika, i ego podmyvalo vytashchit' zapiski u organizatora. Emu
nepriyatno, chto kto-to reshaet za nego.
     Kogda Nikolajchik v ocherednoj raz otoshel, SHubin protyanul ruku
k zabrakovannym zapiskam i sprosil v mikrofon:
     - A na eti otvechat' mozhno?
     V zale zasmeyalis'. Potom razdalis' aplodismenty.
     Nikolajchik vernulsya k stolu i skazal ne v mikrofon:
     - |to vse povtoreniya.  Te zhe voprosy.  YA ne hotel vashe vremya
otnimat'.
     SHubin ne poveril emu i potyanul zapiski  k  sebe.  Nikolajchik
sdalsya, no dobavil pri etom:
     - No est' takie, kotorye k vam ne otnosyatsya.
     - A vot eto my sejchas i posmotrim, - skazal SHubin v mikrofon.
     - CHitajte, chitajte! - kto-to kriknul iz zala.
     SHubinym vladelo   sladkoe   mstitel'noe   chuvstvo  prezreniya
sil'nogo k provincial'nomu byurokratu, kotoryj posmel podnyat' ruku
na ego svobodu.
     On raskryl verhnyuyu zapisku i prochel ee vsluh:
     - "Vy zhenaty?"
     Zal posle  korotkoj  pauzy  rashohotalsya.  Dazhe   Nikolajchik
smeyalsya udovletvorenno. SHubin skazal:
     - |to k delu ne otnositsya.  -  Otvet  byl  neudachen,  i  zal
prodolzhal smeyat'sya.
     SHubin dostal druguyu zapisku:
     - "Kak  reshaetsya  problema  s  nitratami  v  ovoshchah v drugih
stranah?" - SHubin nachal otvechat',  i zal slushal zacharovanno,  tak
kak  eto  vseh  interesovalo.  SHubin  poglyadyval  na Nikolajchika,
kotoryj nervno zeval.  Emu ochen' hotelos' konchit' etu lekciyu,  no
SHubin v soyuze s zalom prodolzhal ego zlit'.
     Sleduyushchaya zapiska:
     - "Kakie  mery prinimayutsya v YAponii ili Amerike po otnosheniyu
k zavodam,  travyashchim naselenie? A to u nas himzavod i biokombinat
travyat nas, kak myshej. A razve my polevye vrediteli?"
     - |to  provokacionnyj  vopros  i  ne   imeet   otnosheniya   k
mezhdunarodnoj obstanovke, - skazal Nikolajchik, i zal zashumel.
     - Nichego,  - skazal SHubin.  - YA otvechu.  Kak ya ponimayu,  eta
problema ostro stoit v vashem gorode.
     - Eshche kak!  - kriknuli iz tret'ego ryada. SHubin poglyadel v tu
storonu i  uvidel  sidevshih  ryadom  borodatogo  Borisa i ochkastuyu
Natashu iz knizhnogo magazina.
     - Pomimo gosudarstvennyh organov, kotorye obyazany sledit' za
okruzhayushchej sredoj i kotorye  nezavisimy  ot  mestnyh  vlastej,  v
evropejskih stranah sushchestvuyut obshchestvennye organizacii,  kotorye
mogut vliyat' na proizvoditelej.  Gubit' prirodu predpriyatiyam  tam
stalo ekonomicheski nevygodno. Slishkom dorogo eto obhoditsya.
     - A u nas on platit iz gosudarstvennogo karmana!  -  kriknul
Boris, podnimayas', slovno v rimskom senate, i ukazyvaya perstom na
neizvestnogo SHubinu cheloveka v chernom kostyume,  kotoryj  sidel  v
pervom ryadu.
     - Spokojno!  - krichal v  mikrofon  Nikolajchik.  -  Spokojno,
tovarishchi! My ne na bazare!
     CHelovek v chernom kostyume podnyalsya i poshel k vyhodu.

     Boris s Natashej iz knizhnogo magazina zhdali SHubina u  vyhoda.
SHubin  znal,  chto  oni  budut  ego zhdat'.  Posle uhoda cheloveka v
chernom kostyume, okazavshegosya "tovarishchem Nikolaevym", vvergnuvshego
Nikolajchika v glubokoe priskorbie,  vecher bystro zakruglilsya, tak
kak Nikolajchik poshel na predatel'skij shag,  srazu vybivshij  pochvu
iz-pod   nog   obshchestvennosti.   On   vstal   i  gromko  napomnil
sobravshimsya,  chto posle lekcii namechen  britanskij  kinofil'm,  a
mehanik ne mozhet zhdat' do polunochi. SHubinu by obidet'sya, no stalo
smeshno,  i k tomu zhe on uzhe ponyal,  chto Boris s Natashej budut ego
zhdat'.   Eshche   neskol'ko  minut  nazad  on  i  ne  pomnil  ob  ih
sushchestvovanii,  da i ne trogali ego ih  zaboty.  Ne  potomu,  chto
SHubin   byl   osobo   bezdushen   -  on  byl  ravnodushen  v  meru,
fatalisticheski polagaya,  chto  himzavod  i  dal'she  budet  travit'
vozduh,  poka  ne  prorvetsya  etot  gorod  so  svoimi  bedami  na
televidenie ili v central'nuyu gazetu,  togda priedet kakaya-nibud'
komissiya, i fil'try v konce koncov postavyat.
     - Znachit tak,  -  skazal  Nikolajchik,  kogda  oni  vyshli  za
kulisy,- v budushchem nam s vami pridetsya byt' neskol'ko ostorozhnee.
     On uzhe ovladel soboj i staralsya byt' diplomatichnym.
     - YA ne sovsem ponimayu,  - skazal SHubin,  - Mne kazhetsya,  chto
vstrecha proshla interesno.
     - YUrij  Sergeevich!  - skazal Nikolajchik.  - Vy priehali,  vy
uehali.  Nam  zdes'  ostavat'sya.  Obstanovka  napryazhennaya,   est'
provokacionnye elementy,  kotorye sovershenno ne dumayut o real'nyh
interesah goroda. Legko byt' krikunom. Slozhnee - sozidatelem.
     - Vy ser'ezno?
     - YA ne storonnik demagogii,  - skazal Nikolajchik tverdo. - i
ne nam s vami reshat', kak pomoch' moemu rodnomu gorodu. Est' bolee
reshitel'nye sily.  A etim silam stavyat palki v kolesa. Neuzheli vy
dumaete, chto  Vasilij  Grigor'evich  ne  prinimaet blizko k serdcu
to,chto proishodit?
     - Znachit, mitinga zavtra ne budet? - sprosil SHubin.
     Oni zashli odet'sya v kabinet direktora,  gde k  nim  kinulas'
zhenshchina  v  shkol'nom  plat'e  i  prinyalas'  blagodarit' SHubina za
zamechatel'nuyu  lekciyu.  Ona  poshla  ih  provozhat',  no  SHubin   i
Nikolajchik  bystro  poshli vpered,  i zhenshchina ne posmela derzhat'sya
ryadom.
     - CHto vy znaete o mitinge? - sprosil Nikolajchik.
     - Vse o nem govoryat.
     - Vot eto lishnee. Vse ne govoryat. Vy poluchili etu informaciyu
so storony. I dazhe interesno, otkuda.
     - Tak budet ili ne budet?
     - YA ne miliciya,  - skazal Nikolajchik.  - No hotite znat' moe
lichnoe mnenie?
     - YA ego znayu.
     - Da?
     - Vy by  na  meste  Silant'eva  obyazatel'no  zapretili  etot
miting,  kotoryj  ne  otvechaet  vysokim interesam goroda i nashego
socialisticheskogo gosudarstva v celom.
     - Primerno tak,  - soglasilsya Nikolajchik.  - A vy so mnoj ne
soglasny?
     - Kategoricheski.
     - Interesno, eto vashe lichnoe mnenie?
     - Net, - otvetil SHubin. - YA ego soglasoval v Moskve.
     Nikolajchik proglotil slyunu.  Za spinoj tiho ahnula zhenshchina v
shkol'nom plat'e. Oni uzhe vyshli v vestibyul'. SHubin uvidel otkrytuyu
dver' v bufet. Tam vse tak zhe stoyala dlinnaya ochered'.
     Nikolajchik rezko obernulsya k zhenshchine v shkol'nom plat'e:
     - Prostite,  ya zabyl pozvonit' v klub himzavoda o zavtrashnem
vystuplenii. Gde telefon?
     - YA vas provozhu.
     - YUrij Sergeevich, - skazal Nikolajchik oficial'nym golosom. -
Esli vy soglasites' podozhdat' tri minuty, bukval'no tri minuty, ya
vas zavezu v gostinicu.
     - Ne bespokojtes',  zvonite spokojno, - skazal SHubin. - Ved'
ne isklyucheno, chto zavtra klub himzavoda zakroetsya na remont.
     - Kak tak?
     - I  moya lekciya budet otmenena po tehnicheskim prichinam.  Tak
byvaet.
     - YA by etogo ne hotel.
     - Do svidaniya. YA pojdu peshkom.
     Nikolajchik zasuetilsya.  On  razryvalsya  mezhdu dolgom otvezti
domoj SHubina i chuvstvom dolga,  velevshim dolozhit' komu sleduet  o
strannoj fraze moskovskogo zhurnalista.
     SHubin poshel k dveri, no Nikolajchik dognal ego.
     - YA hotel segodnya vas priglasit' k sebe, - skazal on, no moya
zhena prihvornula.  Esli pozvolite, davajte perenesem nashu vstrechu
na zavtra. ZHena mechtaet s vami poznakomit'sya.
     - Razumeetsya, - skazal SHubin. - YA budu schastliv.
     Boris i Natasha zhdali ego u vyhoda. S nimi eshche dva cheloveka.
     - My hoteli by s vami pogovorit',  - skazala  Natasha.  -  Vy
izvinite, esli vy ustali.
     - Odnu minutu, - skazal SHubin.
     |lya stoyala vozle mashiny. SHubin podoshel k nej.
     - YA pojdu do gostinicy peshkom, - skazal on.
     - YA byla v zale,  - skazala |lya. - Vy interesno vystupali. A
gde Fedor Semenovich?
     - YA emu skazal, chto u menya osoboe zadanie. Iz Moskvy.
     - On zvonit' pobezhal? - skazala |lya.
     - Ty ego horosho znaesh'?
     - Kak zhe ne znat'!  Tretij god s nim rabotayu.  Tol'ko vy  na
nego ne serdites'. On ot nih zavisit.
     - YA ni na kogo ne serzhus'. U tebya telefon doma est'?
     - Net. A zachem?
     - YA dumal pozvonit' tebe vecherom. Popozzhe.
     - Pozzhe nekuda. Devyatyj chas.
     - Nu togda do zavtra.
     - Vy s nimi gulyat' pojdete?
     - Do gostinicy.
     - Togda idite skorej.  A to Fedor Semenovich sejchas vyskochit,
uvidit vas v takoj kompanii - ispugaetsya.
     - Za menya?
     - Za sebya.  CHego emu  za  vas  pugat'sya?  Vy  sami  za  sebya
pugajtes'.
     - Spasibo za preduprezhdenie.
     - Dolgo ne gulyajte,  - skazala |lya.  - U nas nespokojno.  Na
himii zeki raskonvoirovannye rabotayut. A u vas kurtka importnaya.
     SHubin pospeshil  k  chetyrem  temnym  figuram,  stoyavshim vozle
vyhoda.
     - Poshli?
     Boris byl bez shapki - ego  kosmy  i  ne  umestilis'  by  pod
shapku. Dva drugih cheloveka predstavilis' emu. Odin byl pozhiloj, s
borodoj klinyshkom.  Takie borodki davno ne v mode - oni neizbezhno
vyzyvayut   predstavlenie   o   vladel'ce,   kak   o   cheloveke  s
opportunisticheskimi vzglyadami.  V revolyucionnyh fil'mah vladel'cy
takih   borodok  predayut  delo  rabochego  klassa.  Borodku  zvali
Nikolaem  Nikolaevichem  Bruni.  Vtoroj,  molodoj,  v  vatnike   i
zheleznodorozhnoj   furazhke,   burknul  chto-to,  protyagivaya  SHubinu
zhestkuyu ladon'. SHubin ne razobral imeni.
     Oni spustilis' k pustomu skveru.
     - My hotim vam nashu reku pokazat', - skazala Natasha.
     - Tol'ko davajte dogovorimsya s samogo nachala,  chtoby ne bylo
nikakih neozhidannostej,  - skazala SHubin. - YA ne agent Moskvy, ne
tajnyj revizor. |to vse nedorazumenie.
     - A my i ne dumali,  - skazal Boris.  - |to te,  kto boyatsya,
oni legko   veryat  vsyakoj  chepuhe.  Vy  tipichnyj  blagoustroennyj
mezhdunarodnik. Navernoe, "vol'vo" privezli?
     - U menya "ZHiguli", - skazal SHubin bez obidy.
     - Borya, ne ceplyajsya k cheloveku, - skazala Natasha.
     Nachalo podmorazhivat',  bylo  skol'zko.  Oni  minovali skver,
ustavlennyj mokrymi chernymi stvolami.  Dve ili  tri  lampochki  na
stolbah goreli,  ostal'nye  peregoreli ili byli razbity.  Po krayu
skvera tyanulas' tropinka,  ot kotoroj shel skat k neshirokoj rechke.
Ot nee ploho pahlo.
     Za rechkoj tyanulis' temnye sklady.  Dal'she  torchali  useyannye
svyatyashchimisya kvadratikami  zhilye bashni,  a za nimi neskol'ko trub,
izrygavshih v nespokojnoe nebo svetlye kluby dyma.
     - |to ne voda,  - skazal Bruni.  - |to zhidkost' zamedlennogo
dejstviya.
     Voda v  reke  byla chernoj,  no stranno otrazhala ogni domov i
zavoda na tom beregu - oni mercali  v  vode,  potomu  chto  po  ee
poverhnosti plyli obryvki zheltovatogo, pochti prozrachnogo tumana.
     - |to eshche chto takoe?  - sprosila  Natasha,  i  vse  ee  srazu
ponyali.
     - YA postarayus' prijti syuda zavtra,  - skazal Bruni,  - chtoby
razobrat'sya.
     - I pahnet inache, - skazal Boris. - Eshche gazhe, chem vsegda.
     - |to u tebya nos slishkom bol'shoj, - skazal paren' v vatnike.
     - V samom dele - pahnet inache,  - podtverdil SHubin.  - YA tut
chelovek novyj, eshche ne prinyuhalsya.
     Zapah byl trevozhnym i udushayushche  mertvym.  Dazhe  nel'zya  bylo
skazat',  naskol'ko on nepriyaten,  potomu chto nozdri otkazyvalis'
propuskat' ego v legkie.
     - Nasha beda v tom,  - skazal Bruni, - chto inspekciya i himiki
otkazyvayutsya izuchat' sbrosy  v  summe  vozdejstviya,  vo  vzaimnoj
aktivnosti.  Sbros  mozhet  byt'  umerenno  gadkim  sam  po sebe i
ubijstvennym  v  soedinenii   s   kakim-to   vpolne   nejtral'nym
veshchestvom.
     - Poshli otsyuda, - skazala Natasha i zakashlyalas'.
     Kogda oni  vernulis'  v  skver  i dyshat' stalo legche,  SHubin
sprosil:
     - No pochemu vy ne pishete, ne skandalite?
     - Zavtra budem snova skandalit'.  A nas razgonyat,  -  skazal
paren' v vatnike. - YA uzhe otsidel pyatnadcat' sutok.
     - Za chto?
     - Oni uznali, chto ya u brata na svad'be byl. Na obratnom puti
podsteregli. P'yanstvo i huliganstvo.
     - YA  uveren,  chto nashi pis'ma i obrashcheniya dohodyat,  - skazal
Bruni.  - No potom,  kak u nas polozheno,  ih otpravlyayut snova  na
krugi  svoya  -  v  obkom,  k  nam v gorod,  na zavod.  I poluchaem
otrabotannye teksty.  U nas  vyrabotalas'  zamechatel'naya  sistema
medlennogo nereagirovaniya.
     Oni otveli SHubina v malen'koe, zharkoe, nabitoe narodom kafe.
V  uglu  gremel televizor,  pokazyvaya videofil'm pro Mikki Mausa.
Paren' v vatnike sumel vytesnit' s odnogo iz stolikov  devushek  s
dikimi pricheskami.  Natasha s Borisom prinesli zhidkij,  no goryachij
kofe.
     - Kofe  prihoditsya  klast' vtroe bol'she,  - skazal Bruni,  -
chtoby otbit' u vody etot vkus.
     - YA ego ub'yu, - skazal Boris.
     - Kogo?
     - Glavvracha gorodskoj bol'nicy.  On vystupil so stat'ej, gde
dokazal, chto sochetanie mikroelementov v nashej  vode  polezno  dlya
zdorov'ya.
     - YA uzhe slyshal ob etom, - skazal SHubin.
     - On Nikolajchika? - sprosila Natasha.
     - Zdes' vse drug druga znayut?
     - Net, daleko ne vse, no est' ryad izvestnyh figur, - skazala
Natasha. - Naprimer, Borya.
     I SHubin   ulovil   v   ee  golose  nezhnost'.  Neuzheli  mozhno
ispytyvat' nezhnost' k etomu chudishchu?
     - Nash gorod chislenno razrossya, - skazal Bruni. - V nem bolee
sta pyatidesyati tysyach chelovek.  No eto v osnovnom zhiteli zavodskih
rajonov - standartnyh kvartalov.  Vy ih videli, kogda s aerodroma
ehali. I shanhajchikov,  gde obitayut bichi,  bomzhi,  prochaya podobnaya
publika.
     - A eshche zona, - skazal Boris.
     - K  sozhaleniyu,  na  zavodah  malo  intelligencii,  - skazal
Bruni. - Bol'shej chast'yu eto lyudi sluchajnye.  Oni  ne  ukorenyayutsya
zdes'. Da i ne hotyat. Gorod nevygodnyj. Koefficientov net, klimat
parshivyj, von', skuchno, holodno. Starayutsya uehat'.
     - Net,  ty  ne  prav,  est' horoshie rebyata.  Na biokombinate
politicheskij klub organizovali, - skazala Natasha.
     SHubina nachalo  klonit' v son.  Teplo,  dushno,  pered glazami
prygaet Mikki Maus. Obychnye milye, neschastnye lyudi, kotorye hotyat
chto-to sdelat',  no  sdelat'  ne  mogut.  A  zavtra  ih  razgonit
miliciya. I podelom, ne vstavaj na puti sil'nyh mira sego...
     Na samom dele SHubin tak ne dumal.  On kak by proigral chuzhuyu,
ne svoyu rol', za neimeniem svoej... On uedet, oni ostanutsya.
     - A  chto,  stanovitsya huzhe?  - sprosil SHubin,  potomu chto ot
nego zhdali voprosa.
     - Razumeetsya.  Vse processy takogo roda neobratimy.  Esli ih
ne presech', oni dayut lavinoobraznyj effekt, - skazal Bruni.
     - Nikolaj  Nikolaevich  rabotaet  v  pedinstitute,  - skazala
Natasha. - On biolog.
     - Vy chitali pro CHernovcy? - sprosil Bruni. - u nas tozhe byli
sluchai vypadeniya volos. Roditeli napugany.
     - I chto zhe?
     - Nashi mediki schitayut, chto takih sluchaev net. Vse v predelah
normy.
     - Eshche kofe budete? - sprosila Natasha.
     - Net, spasibo, - otvetil SHubin. On vspomnil, chto v chemodane
u nego pochataya banka brazil'skago kofe. Vernetsya, vyp'et.
     - Polozhenie uhudshaetsya,  - skazal Bruni.  U nego byla manera
ostorozhno poshchipyvat' sebya za konec borodki,  budto probuya  ee  na
krepost'. - Pervyj faktor,  - prodolzhal Bruni, - vvedenie v stroj
tret'ej ocheredi na  kombinate.  Oni  tak  speshili,  chto  dobilis'
otsrochki vvoda  ochistnyh  sooruzhenij  do  vesny.  A  sushchestvuyushchaya
sistema ne spravlyaetsya.
     Bruni govoril rovno, tiho, SHubin podumal, chto na ego lekciyah
vse spyat.  Osobenno  esli  eto  pervaya  lekciya,  za   oknom   eshche
polutemno, a v auditorii uyutno i teplo. I vse spyat.
     - Vtoroj i vazhnyj faktor - stoki kombinata i stoki himzavoda
peremeshivayutsya v byvshem ozere...
     - Imenno v byvshem.  Let desyat' nazad v nem eshche  kupalis',  -
skazala Natasha. - Znaete, kak ono nazyvaetsya? Prozrachnoe. CHestnoe
slovo, eto kak izdevatel'stvo.
     Bruni terpelivo dozhdalsya, poka Natasha zamolchit, i prodolzhal:
     - Vryad li vam, kak nespecialistu, chto-libo dast perechislenie
treh  komponentov,  kotorye,  vstupaya  mezhdu  soboj  v  vozmozhnuyu
reakciyu,  dayut kumulyativnyj  effekt.  Dostatochno  znat'  himiyu  v
ob容me  vuza,  chtoby  ponyat',  naskol'ko  eto  mozhet byt' opasno.
Predstav'te sebe...
     Bruni nachal  pal'cem  risovat' na stole napravlenie stokov k
ozeru i  nazyvat'  himicheskie  soedineniya,  kotorye  opredelennym
obrazom reagiruyut drug s drugom.  A SHubin predstavil sebe, chto on
sidit na toj samoj utrennej lekcii,  a Bruni stoit gde-to daleko,
na tribune, i golos ego doletaet izdaleka. Vse tishe i tishe...
     Tol'ko by nikto iz nih ne  dogadalsya,  chto  on  zasypaet.  K
schast'yu, vse slushali Bruni i ne glyadeli na SHubina.
     - |to mozhet sluchit'sya  segodnya,  zavtra,  cherez  nedelyu.  No
sluchit'sya obyazatel'no, - zakonchil lekciyu Bruni.
     - No esli vy schitaete, chto polozhenie takoe opasnoe, - skazal
SHubin, prosypayas', - pochemu vy ne poslali telegrammu, pis'mo...
     - Est'  ukazanie:  ne  vypuskat'  porochashchuyu  informaciyu   iz
goroda, - skazal Boris.
     - Peredajte pis'mo s provodnikom poezda.
     - Pis'mo bez ubezhdennogo cheloveka - poldela.
     - Tak poezzhajte v Moskvu.
     - Nas nikto slushat' ne budet.
     - A kogo budut?
     - Vas, YUrij Sergeevich! - voskliknula Natasha.
     - No pochemu zhe?
     - Vy  izvestnyj  zhurnalist!  U  vas  druz'ya  v  gazetah,  na
televidenii! Vy obyazany nam pomoch'!
     SHubinu ne  hotelos'  sporit'  - v polut'me eti lyudi kazalis'
gruppoj ne sovsem normal'nyh zagovorshchikov,  kotorye  obsuzhdayut  s
priezzhim emissarom vzryv gorodskoj dumy. CHepuha kakaya-to...
     - U vas poluchaetsya,  chto gorodom pravyat  izuvery,  -  skazal
SHubin.
     - Ni v koem sluchae,  - skazala Natasha.  - Oni  postavleny  v
takoe polozhenie obstoyatel'stvami.
     - Gronskomu nuzhen plan, - skazal paren' v vatnike.
     - Ego v Moskvu zovut,  glavk dayut v Moskve.  Emu nado uehat'
pobeditelem, - dobavil Boris.
     SHubin kivnul. Vozmozhno.
     - U Silant'eva shestidesyatiletie,  -  skazala  Natasha.  -  On
hochet poluchit' orden.
     - U drugih  tozhe  vsyakie  soobrazheniya,  -  skazal  paren'  v
vatnike. - Nikolaev s biokombinata, kotorogo Borya na vashej lekcii
obidel, hochet spokojnoj zhizni.
     Pravdopodobno, konechno, vse eto byvaet - i ordena, i perevod
v Moskvu.  No moi druz'ya sklonny k preuvelicheniyam, dumal SHubin. u
nas  v  strane  net poka obshchestvennyh dvizhenij ili dazhe klubov po
interesam.  Vse nemedlenno priobretaet element religioznoj sekty.
Sekta syroedov, sekta vodopitov, sekta lyubitelej sobirat' malinu.
Vokrug  menya  ocherednaya  malen'kaya   sekta   -   oni   ob容dineny
protivostoyaniem "mashine",  po-svoemu otlazhennoj i splochennoj. CHem
ostree protivostoyanie, tem slashche terzat'sya muchenichestvom. Konechno
zhe  - eto ran'she hristianskie mucheniki!  I esli zavtra ih vykinut
na s容denie druzhinnikam,  oni pojdut  na  smert'  s  opredelennoj
gordost'yu.
     - Ne dumajte, chto my preuvelichivaem, - skazal Bruni.
     - YA ne dumayu.
     - Po glazam vidno,  chto dumaete.  My imeem delo ne  so  zlym
umyslom,dazhe  ne  s  apparatno-promyshlennym zagovorom,  a s set'yu
pobuzhdenij,  postupkov i  interesov,  kotorye  v  summe  ugrozhayut
nashemu gorodu.
     - Pritom oni sejchas strashno nervnichayut,  - skazala Natasha. -
Zavtra dolzhen sostoyat'sya nash miting. Pridut lyudi. Nado razgonyat'.
     - I tut priezzhaete vy, - skazal paren' v vatnike.
     - YA sovershenno ni pri chem, - skazal SHubin.
     - Malo  li  chto?   U   vseh   perepugannyh   lyudej   razvito
voobrazhenie,  - skazal Bruni. - A vdrug do Moskvy chto-to doshlo? A
vdrug vy poluchili tajnoe  zadanie  proverit',  kak  zdes'  pahnet
vozduh. CHert vas znaet.
     - Spasibo. No oni oshiblis'.
     - My  tozhe  dumaem,  chto  oni oshiblis',  - soglasilsya Bruni,
dergaya borodku za hvostik.
     - S  pervogo  vzglyada  vidno,  chto pered toboj blagopoluchnyj
mezhdunarodnik s televizora, - skazal Boris.
     - CHto vam dalos' moe blagopoluchie?
     - Bednyh vsegda razdrazhaet  bogatstvo,  -  skazal  Boris.  -
Iz-za etogo bylo stol'ko revolyucij!
     - A ya dumal, chto ne ya - vash glavnyj vrag.
     - A ya dumayu,  - povtoril Boris nachalo shubinskoj frazy, - chto
zhivi vy zdes',  to byli  s  nimi.  Voobshche,  vy  ochen'  pohozhi  na
redaktora nashej gazety.
     - Mne ujti? - skazal SHubin.
     Emu i v samom dele hotelos' ujti.
     - Ne nado vser'ez obizhat'sya na Boryu,  - skazal Bruni.  - Ego
nesderzhannost' - ego beda. V pobuzhdeniyah on chist.
     - V samom dele pora, - skazal SHubin.
     On vstal.  Ostal'nye pokorno podnyalis', i v ih molchanii byli
ukor i razocharovanie. SHubinu stalo nelovko.
     - Znachit,  vy  hotite,  chtoby  ya zavtra prishel na miting?  -
sprosil on.
     - Net,  eto ne glavnoe,  - obradovalas' Natasha.  - Glavnoe -
chtoby vy vzyali pis'mo v Moskvu i otdali ego chestnomu zhurnalistu.
     Oni protolkalis' k vyhodu. Kafe bylo polno. Vokrug tolpilis'
podrostki, odetye  i  prichesannye  s  provincial'noj  potugoj  na
televizionnuyu rok-modu. Vse byli zanyaty drug drugom.
     - A im i dela net,  - skazal vdrug paren' v vatnike,  slovno
ugadav mysl' SHubina.
     Oni ostanovilis' pered vyhodom  iz  kafe.  Neonovaya  nadpis'
brosala krasnye bliki na lica zagovorshchikov.
     - My vas provodim do gostinicy, - predlozhil Bruni.
     - Daleko?
     - Net, tri kvartala.
     Oni povernuli  napravo.  SHubin  ponimal,  chto  odnogo ego ne
otpustyat. Nu chto zh, poterpim ih obshchestvo eshche pyat' minut.
     - My  s  vami rasstanemsya na uglu,  - skazal Bruni.  - Mozhet
byt', za vami nablyudayut. Vy voz'mete pis'mo?
     - Voz'mu.
     - Ego peredast vam Natasha, esli vy zajdete v knizhnyj magazin.
     - Zachem takaya konspiraciya? - ulybnulsya SHubin.
     - Vy znaete,  navernoe,  - skazal Bruni,  - na chto  sposobny
ispugannye lyudi, oblechennye vlast'yu.
     - Na chto zhe?
     - Vas mogut skomprometirovat'.  |to luchshij sposob izbavit'sya
ot opasnogo svidetelya.
     - Menya trudno skomprometirovat'.
     - Trudno?  - uhmyl'nulsya paren' v vatnike.  -  Vot,  vidish',
rebyata idut? Ustroyat draku. Popadem v miliciyu, a potom dokazyvaj,
chto ty ne verblyud.  Dazhe  fel'eton  soobrazyat:  "Obshchestvenniki  -
huligany".
     SHubina vdrug kol'nul strah.  Byvaet - nichego  ne  sluchilos',
nichego i  ne  dolzhno  sluchit'sya,  a  v  serdce  neozhidannyj sboj.
Osoznanie togo, chto ty ochen' dalek ot doma, gde tvoi prava kto-to
ohranyaet i  mozhno  v krajnem sluchae komu-to pozvonit'...  A zdes'
svoj mir,  i  im  pravyat  ne  eti  nichtozhnye,  hotya  i   otvazhnye
zagovorshchiki, a   uverennye  v  sebe  Silant'ev  i  poslushnyj  emu
Nikolajchik.
     I SHubin stal prismatrivat'sya k dvum rebyatam, chto, vidno, shli
k kafe,  i dela im ne bylo do kuchki lyudej, dvigavshihsya navstrechu.
Oni byli  v  podpitii  i chut' pokachivalis'.  Poravnyavshis' s nimi,
SHubin nevol'no shagnul v storonu,  chtoby ne zadet' blizhnego k nemu
parnya. Parni proshli mimo,  nichego ne sluchilos', no gadkoe chuvstvo
blizkogo straha ostalos'.
     I tut SHubin uslyshal szadi golos:
     - Skol'ko vremeni?
     SHedshij tam, za spinoj, Bruni otvetil:
     - CHetvert' desyatogo.
     SHubin prodolzhal  idti  vpered,  ne oglyadyvayas',  i sleduyushchie
slova doneslis' izdali:
     - Ty ne uhodi, papasha, ne speshi, zakurit' najdetsya?
     - YA ne kuryu, - skazal Bruni.
     - On ne kurit? - poslyshalsya udivlennyj golos vtorogo parnya.
     - Otstan'te! - eto golos Natashi.
     Togda SHubin obernulsya.
     Odin iz rebyat tashchil za rukav Natashu, vtoroj ottalkival Bruni.
     Boris kinulsya  nazad,  a  paren' v vatnike ostanovil SHubina,
kotoryj rvanulsya bylo na pomoshch'.
     Teper' straha ne bylo. Po krajnej mere, ih troe muzhchin, dazhe
esli ne schitat' Bruni i Natashu.
     Vtoroj p'yanyj  otpustil  Bruni  i  vstretil  Borisa udarom v
lico, kotorogo tot ne ozhidal.  SHubin  videl,  kak  golova  Borisa
dernulas', kak  on  poshatnulsya  i  protyanul  ruku  k  stene doma,
starayas' uderzhat'sya na nogah.
     - Da pogodi ty! - ryavknul SHubin, vyryvayas' u parnya v vatnike
i kidayas' na togo,  kto udaril Borisa.  On udaril  ego,  no  udar
prishelsya v  plecho  kurtki  i  skol'znul,  a  p'yanyj  otklonilsya v
storonu i uspel by udarit' SHubina, no tut ego perehvatil paren' v
vatnike. Oni scepilis' i prevratilis' v odnogo temnogo, tolstogo,
kachayushchegosya i  rychashchego  cheloveka,  a  tot,  chto  derzhal  Natashu,
otshvyrnul ee v storonu.  Natasha upala,  i SHubin uvidel v ego ruke
nozh. Mozhet,  dazhe  ne  uvidel  -  bylo  pochti  sovsem  temno,  no
pochuvstvoval, chto u nego v ruke nozh.
     - Ostorozhnee! - kriknul SHubin. - Nozh!
     Gde-to na periferii zreniya SHubina zamel'kalo sinim, no on ne
mog obernut'sya - on smotrel na ruku, v kotoroj byl nozh.
     Vzvizgnula sirena.
     - Miliciya! - zakrichala Natasha.
     SHubin videl, kak ona podnimaetsya s mokrogo snega, skol'zit i
tyanetsya na mostovuyu, podnimaya ruku, prizyvaya na pomoshch'.
     I v  etot  moment  nepodvizhnosti  paren' v vatnike kriknul v
samoe uha SHubina:
     - Begite! Tam dvor! Begite!
     Sirena priblizhalas'. Odin iz p'yanyh, tot, chto s nozhom, nachal
otstupat', no otstupal on ne spesha, odin shag, drugoj. I tut SHubin
uvidel,  chto on kinul nozh,  -  tot  rybkoj  blesnul  pod  dalekim
fonarem i upal u nog Borisa.
     Paren' v vatnike rezko rvanul SHubina  k  stene  doma.  SHubin
upiralsya, no molchal. Paren' byl sil'nee.
     SHubin ne ponyal, kak poluchilos', chto on uzhe stoyal v arke, gde
bylo sovsem temno. I paren' v vatnike bystro sheptal:
     - Poverni napravo i vyjdesh' k  gostinice.  I  pryamo  v  svoj
nomer.
     - No my nichego ne delali.
     - Begi,  idiot!  -  proshipel  paren'  v vatnike.  - Razve ne
ponimaesh': moskovskij zhurnalist uchastvuet v p'yanoj drake...
     Vizzhali tormoza. Zasvistel milicejskij svistok.
     - Begi zhe!
     I SHubin poslushalsya. On pobezhal v arku, po belomu snegu mezhdu
koryavyh kustov.  Udarilsya  o  stvol  dereva.  Ostanovilsya,  chtoby
ponyat', kuda bezhat' dal'she,  i vzglyad ego metnulsya nazad, k arke,
podobnoj chernoj oval'noj rame dlya kartiny: v nej malen'kaya figura
parnya v vatnike otbivalas' ot milicionera, ne puskaya ego vo dvor.
     I togda  do SHubina doshlo,  chto eto vse ohota,  ohota za nim,
chistym, zakonoposlushnym,   nedavno   vernuvshimsya   iz   Argentiny
korrespondentom gazety "Izvestiya".
     I on pobezhal proch' ot arki.
     Okazavshis' shagov  cherez sto v uzkom pereulke,  SHubin pereshel
na shag,  chtoby vyglyadet'  chelovekom,  kotoryj  ot  nechego  delat'
flaniruet po  ulicam  goroda,  potomu  chto  imenno  takim obrazom
obmanyvayut pogonyu   kinogeroi.   Szadi   poslyshalis'   golosa   -
nevnyatnye, no  ugrozhayushchie.  Ulica  byla pusta,  i spryatat'sya bylo
negde. Naprotiv  stoyal  odnoetazhnyj  dom  za  vysokim  derevyannym
zaborom. V zabore byla dver'.  SHubin skol'znul vnutr' i,  prikryv
dver', prizhalsya k nej vsem telom,  glyadya naruzhu cherez  uzkuyu shchel'
mezhdu dosok.
     Iz dvora,  kotoryj  on  tol'ko  chto  minoval,  vybezhali  dva
milicionera.
     Oni bezhali tyazhelo,  skol'zili,  shineli putalis' v  nogah.  V
pereulke milicionery  ostanovilis',  s  stali  smotret' - snachala
napravo, potom nalevo.
     Sejchas oni posmotryat na zabor i dogadayutsya,  ponyal SHubin. On
nachal ostorozhno prodvigat'sya v storonu ot dveri.
     Szadi hlopnula vhodnaya dver' doma. YArkij pryamougol'nik sveta
upal na sneg i dostig nog SHubina.  SHubin  obernulsya.  Na  kryl'ce
chernym siluetom   na  fone  zheltogo  sveta  stoyala  zhenshchina.  Ona
prikryvala glaza ladon'yu, vglyadyvayas' v temnotu.
     - |to kto tam? - sprosila ona.
     A milicionery slyshat, ponyal SHubin. Oni vse slyshat.
     On chut' bylo ne skazal zhenshchine: "Tishe".
     No sderzhalsya. On nepodvizhno stoyal zhivotom k zaboru, povernuv
golovu tak,  chtoby  videt' dver'.  Na ulice bylo tiho.  Vozmozhno,
milicionery podkradyvayutsya k kalitke.
     Vdrug stalo  temno.  Hlopnula  dver'.  To  li  zhenshchine stalo
holodno, to li ona reshila, chto shum ej pomereshchilsya.
     SHubin ponyal,  chto  zhutko  vspotel.  Pot  katilsya  po spine i
zhivotu. I lob mokryj. On provel rukoj po lbu i ponyal, chto poteryal
kepku, otlichnuyu anglijskuyu kepku. I gde - ne pomnit.
     SHubin rasstroilsya.  I sam udivilsya tomu,  chto v takoj moment
mozhet rasstraivat'sya iz-za kepki.
     On snova vzglyanul v shchel'. Ulica byla pusta.
     No eto  moglo  byt'   hitrost'yu   milicionerov.   On   reshil
podozhdat'.  On  soschital  do  sta,  potom prinyalsya schitat' snova.
Snachala do sta potom do  pyatisot.  K  tret'ej  sotne  on  strashno
zamerz.
     Nu chert  s  vami,  skazal  on  sebe  s  ozhestocheniem,  budto
starayas'  rasserdit'sya.  On  shirokim  zhestom  raspahnul kalitku i
vyshel,  medlenno voobrazhaya razgovor s milicionerami, chto vyskochat
sejchas iz-za ugla bol'shogo doma. "Da, ya gulyal, ya nichego ne videl,
a vo dvor zashel oblegchit'sya.  Prostite,  u  menya  slabyj  mochevoj
puzyr', a v vashem gorode net obshchestvennyh tualetov".
     Ne preryvaya etogo vnutrennego monologa, SHubin vyshel na ulicu
i, myslenno predstaviv plan goroda, napravilsya napravo, v storonu
vokzala.
     Pochemu-to lico merzlo. On snova provel po nemu, polagaya, chto
eto pot,  no pal'cam bylo lipko.  Brov' nad  pravym  glazom  byla
rassechena. SHubin ne mog vspomnit', kogda eto sluchilos' - vrode by
ego nikto  ne  bil...  On  nagnulsya,  nabral  prigorshnyu  snega  i
prilozhil snezhok k brovi.
     SHubin dolgo shel po ploho osveshchennym pereulkam,  pochti nikogo
ne  vstrechaya.  Gorod  lozhilsya rano,  zakryvalsya v svoih yachejkah u
televizorov.
     Zatem neozhidanno, s neprivychnoj storony, vyshel na vokzal'nuyu
ploshchad' i uvidel gostinicu sboku, otchego ne srazu uznal ee.
     On slovno okazalsya v drugom  gorode  -  shumnom,  gromyhayushchim
poezdami, shurshashchem   avtobusami  i  mashinami,  chto  pod容zzhali  k
vokzalu, pereklikayushchemsya golosami.
     Vidno, prishel  poezd  -  na  ostanovkah  i  u  stoyanki taksi
tolpilis' lyudi.
     Vstretiv udivlennye vzglyady respektabel'no parochki,  kotoraya
pochemu-to  vyshla  na  vokzal'nuyu  ploshchad'  gulyat'  s pudelem,  on
vspomnil, chto vse eshche derzhit u brovi snezhok. On otbrosil ego. Pod
fonarem bylo svetlo - snezhok stal rozovym.
     SHum ploshchadi i ee  obydennost'  otrezali  kinematograficheskij
koshmar  draki  i begstva,  i emu ne hotelos' dumat',  chto vse eto
bylo.  Nichego ne bylo - dazhe razgovorov v kafe i u vonyuchej rechki.
No  kak nazlo ot vokzala volnoj poshel tyazhelyj yadovityj zapah,  ot
kotorogo hotelos' zazhat' nos i spryatat'sya za dver',  chto SHubin  i
pospeshil  sdelat',  povernuv  k  gostinice,  korablem plyvshej nad
ploshchad'yu,  -  pochti  vse  okna  v  nej   svetilis'   nerushimost'yu
civilizacii i goryachego chaya u dezhurnoj po etazhu.
     Molodoj chelovek s krasnoj povyazkoj i takoj predupreditel'nyj
dnem vstal i  pregradil  dorogu  SHubinu.  Tot  dolgo  kopalsya  po
karmanam, razyskivaya  propusk  v  gostinicu.  Podvypivshie,  modno
odetye yunoshi ottolknuli ego i prinyalis' sovat' molodomu  cheloveku
den'gi, sklonyayas' blizko i zagovorshchicki prisheptyvaya.
     SHubina sovsem ottesnili, i on vdrug ispugalsya, chto ostanetsya
nochevat'  na  vokzale,  v  chem byla dolya chernogo yumora.  I v etot
moment ego zametila |lya,  kotoraya sidela v holle i zhdala ego.
     Ona voznikla za spinoj molodogo cheloveka s krasnoj povyazkoj,
i  SHubin  ne srazu uznal ee,  potomu chto uzhe privyk k energichnomu
sushchestvu v kozhanke i nadvinutoj na glaza  kepke.  A  |lya  byla  v
sinteticheskoj  dublenke,  na  plechah belyj platok,  temnye volosy
byli zavity k koncam.
     - |togo  propustite,  -  skazala  on  gromko,  i  chelovek  s
povyazkoj tut zhe podchinil, ne stol'ko slovam, kak tonu.
     - Prohodite tovarishch. Vy chego zhmetes', grazhdanin, vy chego tam
zhmetes'? - slovno SHubin sam byl vinovat v tom,  chto do sih por ne
voshel v gostinicu.  Neandertal'skie glazki  dezhurnogo  izdevalis'
nad SHubinym - konechno zhe, on uznal postoyal'ca.
     Horosho odetye yunoshi nehotya propustili ego.
     V holle  bylo teplo i svetlo.  |lya srazu uvidela ssadinu nad
brov'yu.
     - CHto s vami? - sprosila ona. - Vy upali?
     - Podralsya, - skazal SHubin.
     - Nu uzh shutki u vas, YUrij Sergeevich.
     - A ty chto zdes' delaesh'?
     - YA zhdala vas, YUrij Sergeevich.
     - ZHdala? Pochemu?
     - Hotela i zhdala. A vy ne rady?
     - Ochen' rad. Tol'ko ne ozhidal.
     - Znachit, ya syurpriz vam sdelala.
     Oni stoyali posredi holla, vozle zabytyh remontnikami kozlov.
     Mimo proshli horosho odetye yunoshi,  oni  povernuli  nalevo,  k
priotkrytoj  dveri  v  restoran,  i,  proslediv za nimi vzglyadom,
SHubin uslyshal, kak restorannyj orkestr nastraivaet instrumenty.
     - CHto zhe my budem delat'? - sprosil SHubin.
     On tak  byl  razdosadovan,  uvidev |lyu,  potomu chto mechtal o
tom, kak by zabrat'sya v nomer i ostat'sya  odnomu.  Ochevidno,  |lya
pochuvstvovala eto v ego golose i bystro skazala:
     - YA mogu ujti.  Mne vse ravno domoj pora.  YA prosto  shla  iz
garazha i dumayu - malo li chto, gorod chuzhoj...
     - Gotovilas' iskat' menya po morgam?
     - U nas eto byvaet,  - skazala ona ser'ezno.  - A morg u nas
odin.
     - Togda poshli ko mne, - skazal SHubin.
     - V nomer?
     - Nu ne stoyat' zhe zdes'?
     - Net, v nomer ya ne pojdu.
     - Pochemu?
     - YA po nomeram ne hozhu.
     Ona skazala eto s vyzovom, i SHubin ulybnulsya.
     - Ty uzhe hodila,  - skazal on.  - Segodnya u menya byla.  Dazhe
raza tri. I odin raz, kogda ya spal.
     - Tak eto dnem. Po delam.
     SHubin ponizil golos i sprosil:
     - A celovalas' tozhe po delam?
     - Vot poetomu i ne pojdu, - obidelas' vdrug |lya.
     - Nu chto togda delat'? Mne v lyubom sluchae nado umyt'sya.
     - Vy idite, ya domoj pojdu.
     - Slushaj, - skazal SHubin, - a ty segodnya kogda obedala?
     - Dnem  perehvatila,  -  skazala  ona.  -  Den'  trudnyj,  v
razgone. YA domoj zashla, Mit'ke vse sdelala i k vam pobezhala.
     Znachit, ne pryamo iz garazha, otmetil SHubin. Vrat' ne umeet.
     - YA chto predlagayu, - skazal SHubin. - Davaj togda pouzhinaem v
restorane. I ya za den' nichego tolkom ne poel.
     - V restorane? Net, dorogo.
     - |to ne tvoya zabota,  - skazal SHubin.  - Tol'ko,  navernoe,
tuda ne popast'.
     - Pochemu eto?
     - ZHelayushchih mnogo.
     SHubin uzhe zhalel,  chto predlozhil uzhinat'.  On znal, chto stoit
emu poteryat' iz glaz |lyu,  kak  razorvetsya  svyaz',  voznikshaya  ot
togo, chto  radi  nego  drugoj chelovek pozdno vecherom pritashchilsya v
gostinicu.
     Pravda, ostavalas'  nadezhda,  chto  v  moral'nom  kodekse |li
restoran ne znachitsya.
     |lya shiroko ulybnulas'. Sverknula zolotaya koronka.
     - YA eto ustroyu, - skazala ona. - U menya oficiant znakomyj. YA
ego uzhe  vidala,  poka  vas zhdala.  On menya sprosil dazhe - gulyat'
sobralas'? My s nim v shkole uchilis'. V sosednem klasse.
     - Vot  i otlichno,  - skazal SHubin.  - Tol'ko u menya smokinga
net.
     - CHego net? - |lya ne ponyala ego.
     - YA ne odet dlya restorana.
     - Vy chto,  sdureli, chto li? Syuda kazhdyj, kak hochet, hodit. A
ya pryamo kak podozrevala - nadela plat'e.
     I bylo  yasno,  chto restoran - ee potaennaya mechta,  hotya sama
ona predlozhit' takoe razvlechenie ne smela.
     - Togda vedi peregovory s Mishej, a ya cherez pyat' minut pridu.
     SHubin podnyalsya k sebe.  Otdavaya  klyuch,  ryhlaya  dezhurnaya  po
etazhu skazala:
     - Vas tut zhenshchina iskala.
     V golose bylo osuzhdenie.
     - YA znayu, - skazal SHubin. - YA ee uzhe vstretil.
     - Posle  dvadcati treh postoronnim v nomerah ne razreshaetsya,
- skazala dezhurnaya.
     - Eshche  desyati  net,  - skazal SHubin.  - Da i v nomere u menya
pusto.
     - YA predupredila,  - skazala dezhurnaya, protyagivaya emu klyuch s
otvrashcheniem, slovno nekij simvol razvrata.
     SHubin proshel  k  sebe  v nomer.  V tualete na rakovine sidel
tarakan, udivlennyj stol' pozdnim  chelovecheskim  vizitom.  On  ne
spesha ushel v shchel'. SHubin poglyadel na sebya v zerkalo. Ssadina byla
nevelika, no vokrug byla vidna podsohshaya krov'. Ona nachal myt'sya.
Visok i brov' zashchipalo ot myla.
     Nichego strashnogo ne proizoshlo,  rassuzhdal on.  Davaj schitat'
puteshestvie syuda   cep'yu   razlichnyh,  bol'shej  chast'yu  zabavnyh,
priklyuchenij, kotorye eshche  ne  zakonchilis',  no  nepriyatnostej  ne
sulyat... sulyat, sulyat! SHubin byl sueveren.
     Vot vrode i prilichno.  ZHalko,  chto  net  plastyrya,  vprochem,
porez pochti ne zameten.
     SHubin vzglyanul na chasy:  bez dvadcati desyat'. Neuzheli proshlo
tol'ko dvadcat' minut s togo momenta,  kogda p'yanyj sprosil vremya
u Bruni?  A ved' v nih umestilas'  draka,  potom  begstvo,  potom
razgovor s  |lej...  SHubin  prilozhil  chasy  k  uhu  - zabyl,  chto
elektroniku ne slyshno. On perelozhil sigarety v karman pidzhaka.
     Ploshchad' za  oknom byla ozhivlena,  svet fonarej pobleskival v
skladkah odezhd monumenta truzhenikam pered vokzalom.  Kak zhe on ne
zametil ego dnem?
     SHubin prikryl framugu,  chtoby ne tak tyanulo  zapahami.  I  v
samom dele,  posle  perezhivanij  sleduet  vypit'.  On staralsya ne
vspominat' o drake i o tom:, chto moglo sluchit'sya s ego znakomymi.
V konce  koncov  oni  sami  hoteli,  chtoby  on  ushel,  i eto bylo
razumno. Oni mestnye,  im nichego  ne  budet.  A  emu...  poluchit'
telegu v  Moskvu  o nedostojnom povedenii lektora?  Kto-nibud' iz
nedrugov etim vospol'zuetsya,  i v ZHenevu poedet drugoj.  ZHelayushchih
dostatochno.
     SHubin zaper komnatu i spustilsya vniz.

     |lya razdobyla  stolik  nedaleko ot estrady i byla tem gorda.
Na nem  stoyala  tablichka  "Stol  ne  obsluzhivaetsya".  Dobrodushnyj
uvalen'  s  shirokim  ploskim licom - drug Misha - ubral tablichku i
posadil za stol dvuh komandirovochnyh srednego  urovnya.  Oni  byli
razdrazheny  i vse eshche perezhivali bitvu s administraciej.  Odin iz
nih,  gorbaten'kij i unylyj, srazu nachal rasskazyvat' SHubinu, chto
oni  propisany  v  gostinice  i potomu imeyut pervoocherednoe pravo
skromno pouzhinat' v restorane:
     - A svobodnye mesta est',  i  ih  beregut  dlya  spekulyantov.
Vezde  odno  i  to zhe,  poglyadite za sosednij stol.  Vy vidite tu
kavkazskuyu kompaniyu? Poluchaetsya, chto imenno oni, torgovcy, i est'
hozyaeva zhizni. A odin dazhe kepku ne snyal.
     - V  kakuyu   gostinicu   ni   pridesh',   -   vtoril   drugoj
komandirovochnyj, nalityj  zdorov'em i potomu osobenno kontrastnyj
ryadom so svoim sputnikom,  - vezde oni tolkutsya v vestibyule. Tvoyu
bron' najti  ne mogut - ponyatno,  pochemu ne mogut.  U nih svyazi s
administraciej.  Vse kupleny.
     K schast'yu,  ne  vidya  osobogo  sochuvstviya,  sosedi  po stolu
prinyalis' zhalovat'sya drug drugu i zabyli o SHubine i |le.
     Na |le  bylo ploho sshitoe plat'e iz tolstogo sukna.  Ona ego
special'no nadela,ponyal SHubin,  potomu chto nadeyalas', hitraya, chto
my s nej syuda pojdem.  Toboj manipuliruyut,  SHubin.  A vprochem, ne
tak uzh i ploho poluchilos'. Vse ravno nado gde-to pitat'sya.
     Misha prinimal  zakaz u komandirovochnyh.  Oni dolgo vyyasnyali,
chto mozhno est',  a chto nel'zya,  pochemu etogo net,  a v  menyu  ono
ukazano, a zhestkoe li myaso?  |lya skazala Mishe, kogda on obernulsya
k nim, derzha pered soboj knizhechku:
     - Mishen'ka, ty uzh sam soobrazi, horosho?
     - Goryachee est' budete?  -  sprosil  Misha,  tusklo  glyadya  na
SHubina.
     - My golodnye, - skazal SHubin.
     - Mishen'ka, ty vse nesi, - skazala |lya. - A my pit' budem? -
eto otnosilos' k SHubinu.
     - Budem, - skazal SHubin. - Obyazatel'no budem.
     - Vot vidish',  - skazala  |lya,  slovno  on  rane  vyskazyval
somneniya. - My vyp'em nemnogo.
     - Est' vodka, kon'yak i suhoe vino, - skazal Misha.
     Komandirovochnyj naprotiv uslyshal i vstavil obizhenno:
     - Pochemu vy nam ne skazali, chto vodka est'?
     - YA v bufete sproshu, - skazal Misha. - A vam tozhe?
     - Net,  nam ne nado,  - skazal vtoroj komandirovochnyj.  - My
budem pit' kon'yak, kak zakazyvali.
     Misha ushel za zakazom, i |lya sprosila:
     - Vy obeshchali rasskazat', chto u vas sluchilos'?
     - Menya zhdali obshchestvenniki,  - skazal SHubin.  -  My  s  nimi
razgovarivali.
     - |to psihovannyj Boris, da?
     - Tam ih chetvero bylo. Eshche devushka iz knizhnogo magazina.
     - Ochkastaya? Znayu. CHego im nuzhno? Na Silant'eva zhalovalis'?
     - Rasskazyvali, kak dela v gorode.
     - Durach'e oni,  - skazala |lya. - Oni tol'ko zlyat nachal'stvo.
A luchshe ne budet.
     - Ty im ne verish'?
     - Razve tak  dela  delayutsya?  |to  vse  ravno,  chto  v  etot
restoran  bez  znakomstva  idti.  Tam  snaruzhi  chelovek pyat'desyat
stoyat, rukami mashut. A my zdes' sidim, ponimaete?
     - A zavtrashnij miting?
     - Oni  uzhe  vam  rasskazali?  Razgonyat  miting.  A im tol'ko
nepriyatnosti.
     - Ty otkuda znaesh'?
     - A my,  voditeli,  ryadom stoim u vseh uchrezhdenij, - skazala
|lya. -  ZHdem nachal'stvo i razgovarivaem.  Esli by sredi nas shpion
sidel, on by dazhe udivilsya,  kak my  mnogo  znaem.  Voditelej  ne
zamechayut. A my vse slyshim. My zhe normal'nye lyudi. Oni uzhe reshili.
Snachala somnevalis',  a potom reshili - razgonyat.  Im by neskol'ko
dnej protyanut'...
     - Poka silant'evskij yubilej otpraznuyut? - skazal SHubin.
     - Nu vot,  vy tozhe mnogo znaete.  Odin den' u nas, a stol'ko
znaete.
     Podoshel Misha,  postavil  salat,  butylku  vodki,  narezannye
pomidory. Komandirovochnym poka nichego  ne  dali  -  tol'ko  hleb.
Komandirovochnye glyadeli na SHubina i |lyu volkami, no molchali.
     - Vam sejchas budet, - skazal im Misha.
     Orkestranty byli na vesele,  vidno tozhe pouzhinali,  odin  iz
nih   rasskazyval  anekdot,  pevica  v  dlinnom  dekol'tirovannom
plat'e, vse v blestkah, ot viskov do pola, tonko hihikala.
     - No potom sluchilas' strannaya istoriya,  -  skazal  SHubin.  -
Kogda my vyshli iz kafe, navstrechu dva parnya...
     On rasskazal o drake,  pravda,  ne stal priznavat'sya v  tom,
kak begal i pryatalsya ot milicionerov.
     - On velel  bezhat'?  -  sprosila  |lya.  -  Dumali,  chto  eto
podstroili?
     - Da, tot paren' dumal, chto menya hoteli skomprometirovat'.
     - Net,  - skazala |lya.  - Esli by ih, chtoby na miting zavtra
ne prishli,  to vozmozhno.  Oni sejchas  sidyat  v  otdelenii,  pishut
pokazaniya. Vot smeshno!
     - Znachit, ya zrya ubegal?
     - Net, ne zrya. A to by vy tozhe ob座asneniya pisali, a ya by tut
sidela odna, v novom plat'e.
     - Plat'e u tebya krasivoe, - skazal SHubin.
     - Otkuda zdes' krasivomu byt'?  |to ya eshche v sentyabre kupila,
podruga iz Moskvy privezla. A vam nravitsya?
     - CHestnoe slovo, nravitsya.
     Oni vypili.   |lya   oprokinula   ryumku  rezko,  nezametno  i
privychno. V etom byla nepriyatnaya dlya SHubina bravada. Ili privychka?
     On nemnogo  ne  dopil,  postavil ryumku.  |lya s udovol'stviem
prinyalas' za salat. Potom skazala:
     - Net,  pro  vas  oni  ne znali.  U nas zdes' molodezh' takaya
dikaya, vy ne predstavlyaete! Eshche horosho, chto shapku ne snyali.
     - YA kepku poteryal.
     - Oj, i drugoj net?
     - Drugoj net.
     - YA  vam  zavtra  shapku  lyzhnuyu  prinesu.  U  menya  ot  muzha
ostalos'. A to prostudites'. Ona pochti novaya.
     SHubin nalil vodki.
     - Za vashe zdorov'e, - skazala |lya. - CHtoby ne prostuzhalis'.
     I vypila tak zhe, kak pervuyu.
     Ona ela salat, potom vdrug otodvinula tarelku i skazala:
     - Ne  znali  oni  pro  vas.  Nikolajchik vyshel,  kogda vy uzhe
otoshli.  On menya sprosil,  kuda vy poshli,  a ya  skazala,  chto  ne
videla. Znachit, oni ne znali.
     - Nu i otlichno, - skazal SHubin.
     Orkestr gryanul s tem osterveneniem,  s kotorym umeyut  igrat'
restorannye orkestry. Razgovor prishlos' prekratit'. Podoshel Misha,
nebrezhno postavil na stol dve tarelki supa dlya komandirovochnyh  i
ushel.
     - Poshli potancuem!  - kriknula |lya na uho SHubinu.  - A to ne
pogovorish'.
     Oni poshli tancevat'.  tancevali vse,  i SHubin  podumal,  chto
mnogie tancuyut  ot  nevozmozhnosti  pogovorit'  inache.  Ot tesnoty
poluchalsya ne  tanec,  a  nekoe  kollektivnoe   pokachivanie.   |lya
zaprokinula golovu,  otkrovenno  glyadya na SHubina.  On prizhal ee k
sebe, i ona byla poslushna.  Oni ne govorili,  da i  ne  hotelos'.
Vodka srazu zatumanila golovu,  potomu chto SHubin byl goloden.  No
eto oshchushchenie bylo priyatnym.  |lya polozhila golovu na plecho SHubinu,
ona byla  nizhe  ego  rostom.  On  dotronulsya  gubami do ee volos.
Volosy pahli mylom.
     Kogda oni vozvrashchalis' k stolu,  tolpa tancuyushchih rassosalas'
i SHubin uvidel,  chto u  steny,  za  dlinnym  stolom,  ustavlennym
butylkami shampanskogo  i vodki,  sidit znakomyj chelovek,  pohozhij
na porodistogo doga, i vnimatel'no rassmatrivaet SHubina.
     SHubin vstretil   ego  vzglyad  i,  ne  uznav  ego  eshche,  chut'
poklonilsya, no  chelovek  ne  poshevelil   golovoj,   a   prodolzhal
smotret', i  togda  SHubin  vspomnil:  eto  zhe Gronskij,  direktor
himzavoda. On glyadel na SHubina tyazhelym p'yanym vzglyadom,  i,  hot'
do nego  bylo  metrov  desyat',  oshchushchenie bylo nepriyatnym,  kak ot
fizicheskogo prikosnoveniya.
     Za stol vozvrashchalis' so  svoimi  pyshnotelymi  damami  sosedi
Gronskogo.  Narod solidnyj,  krepkij.  Kogda SHubin uzhe podhodil k
svoemu stoliku,  on  obernulsya  i  uvidel,  chto  Gronskij  chto-to
govorit  sklonivshemusya  k  nemu molodomu cheloveku s ottopyrennymi
ushami.  Molodoj chelovek podnyal  golovu,  sharya  glazami  po  zalu,
vzglyad  ego  otyskal SHubina.  Molodoj chelovek vypryamilsya i bystro
poshel proch'.
     - Vy chto uvideli? - sprosila |lya.
     - Tam Gronskij?
     - U nih banket segodnya, - skazal |lya. - Komissiya rabotala po
rasshireniyu proizvodstva, iz ministerstva. Provozhayut.
     Molodoj chelovek s ottopyrennymi ushami proshel  blizko  ot  ih
stolika, staratel'no ne glyadya v storonu SHubina.
     - A eto kto takoj? - sprosil SHubin.
     |lya kinula vzglyad v spinu molodogo cheloveka.
     - Referent, chto li... shesterka.
     SHubin skazal:
     - Davaj eshche vyp'em.
     - Davajte, chtoby zabyt' o vseh nepriyatnostyah.
     Orkestr snova  zagremel,  i  oni  snova   tancevali.   SHubin
poceloval |lya  v  visok,  a  ona  tesnee prizhalas' k nemu.  SHubin
pochemu-to kazalos',  chto Gronskij ispodtishka nablyudaet za nim, on
poglyadyval na  nego,  no Gronskij byl zanyat razgovorom s sosedom,
pohozhim na Hrushcheva.
     Kogda oni vernulis' posle tanca za stol, komandirovochnye uzhe
doeli   sup   i   Misha  rasstavlyal  tarelki  -  s  kotletami  dlya
komandirovochnyh  i  s  podobnymi  zhe  kotletami,  no  ukrashennymi
zelen'yu,  marinovannymi  slivami  i  dol'kami  limona,  dlya |li s
SHubinym.
     Odin iz komandirovochnyh vynul iz karmana ploskij kal'kulyator
i prinyalsya zhat' na knopki.
     - Dolzhno byt' po chetyre sorok s nosa, - skazal on gorbunu.
     - Aga,  - gorbun zagadochno ulybnulsya, a SHubin ponyal, chto oni
uzhe tochno rasschitali,  skol'ko dolzhny  zaplatit'  i  gotovyatsya  k
obmanu, obschetu,  skandalu  i  zhalobam.  Simpatii  SHubina byli na
storone Mishi, no, pravda, ne nastol'ko, chtoby preduprezhdat' ego o
namereniyah klientov.
     Molodoj chelovek  s  ottopyrennymi  ushami  vernulsya  k  stolu
Gronskogo i,  sklonivshis',  sheptalsya s nim. SHubin reshil, chto esli
Gronskij ili  molodoj  chelovek  v  hode  razgovora  posmotrit  na
nego, znachit, ih razgovor i uhod shesterki kak-to svyazan s nim. No
nikto ne SHubina ne smotrel. I on skazal vsluh:
     - Maniya presledovaniya.
     - CHto?
     - Nichego,  |lya,  davaj  eshche vyp'em.  Ne propadat' zhe dobromu
napitku?
     |lya protyanula pod stolom ruku i dotronulas' do kolena SHubina.
     - Vy ochen' dobryj, - skazala ona. - CHestnoe slovo.
     - S chego ty tak reshila?
     - YA chuvstvuyu lyudej.  YA kak uvidela vas  utrom,  tak  vy  mne
ponravilis'. CHestnoe slovo.
     Kotleta byla teploj. Mishino raspolozhenie ne rasprostranyalos'
na kachestvo pishchi.
     SHubin smotrel  na  |lyu.   Ona   byla   udivitel'no   horosha.
Grubovatoj,  chut'  vostochnoj,  chistoj krasotoj lani.  Konechno zhe,
lani - dazhe eto idiotskoe  plat'e  ne  mozhet  skryt'  gibkosti  i
kreposti ee figury, o chem, s tanca, pomnili ego pal'cy.
     Orkestr, molchavshij  uzhe  neskol'ko  minut,  vdrug  ozhivilsya,
pianist vyshel k mikrofonu i ob座avil:
     - Po pros'be druzej Ruslana Kvirikadze,  otmechayushchih ego den'
rozhdeniya, ispolnyaetsya pesnya "Suliko".
     Pesnyu "Suliko" orkestr umudrilsya ispolnit' v tom zhe gromovom
klyuche, kak i prezhnie kompozicii.
     - Budete tancevat'? - sprosila |lya.
     - Davaj doedim snachala, - skazal SHubin.
     Mimo prohodil Misha,  odin iz komandirovochnyh pojmal  ego  za
rukav, i  po dvizheniyu ego gub SHubin ponyal,  chto tot trebuet schet.
Vtoroj derzhal ruku v karmane - SHubin znal,  chto  tam  zhdet  svoej
minuty besstrastnyj kal'kulyator.
     - YA rad chto tebya vstretil,  - skazal SHubin,  naklonivshis'  k
uhu  |li.  Ona  kivnula,  prozhevyvaya  kusok kotlety.  Prozhevala i
kriknula:
     - YA tozhe! Prosto schastliva. Spasibo.
     Orkestr zastonal,  zavershaya pesnyu.  Gruziny s dlinnogo stola
gromko hlopali v  ladoshi.  Misha  polozhil  pered  komandirovochnymi
schet,  i  te  vpilis'  vzorami v itog.  Misha obernulsya k SHubinu i
sprosil:
     - CHto eshche budem?
     SHubin otricatel'no    pokachal    golovoj.   On   sledil   za
komandirovochnymi.
     Na licah ih bylo napisano otvrashchenie.
     Oni vynuli iz karminov  bumazhniki  i  prinyalis'  vykladyvat'
den'gi, potom  iskali  meloch'.  Znachit,  Misha obmanul ih chayaniya -
poschital vse pravil'no.
     Misha stoyal ryadom, delaya vid, chto ego interesuet lish' SHubin.
     On sprosil:
     - Kak kotleta, ponravilas'?
     - Ochen' vkusno, - skazala |lya. - Spasibo, Mishen'ka.
     Komandirovochnye slozhili   den'gi   na   skaterti,  i  gorbun
podvinul ih k oficiantu.
     - Zdes' tochno? - sprosil Misha, podcherkivaya svoj triumf.
     Komandirovochnye ne  otvetili.  Grozno  i   shumno   otodvinuv
stul'ya, oni podnyalis' i poshli k vyhodu.
     - Ty tozhe videla? - sprosil SHubin.
     - Konechno, s samogo nachala. I Misha videl.
     - Da mne ot  kuhni  bylo  vidno,  kak  oni  s  kal'kulyatorom
igrayut, -  skazal  Misha.  -  YA  im  na  shestnadcat' kopeek men'she
poschital. Dlya strahovki. Tak ved' ne soznalis'.
     On sgreb den'gi i, ne schitaya sunul v bokovoj karman pidzhaka,
kak by otdelyaya ih etim ot ostal'nyh, bolee blagorodnyh.
     - Kofe budem? - sprosil Misha.
     |lya vyzhidatel'no posmotrela na SHubina. On ponimal, chto ej ne
hochetsya uhodit' otsyuda.
     - Nesite,  - skazal SHubin.  Teper' oni s  Mishej  byli  pochti
druz'yami.
     - A vashej dame morozhenoe, horosho? - sprosil Misha.
     - Nu uzh i dame! - skazala |lya.
     Ej bylo ochen' smeshno.
     - Zdes', navernoe, kofe nikuda ne goditsya, - skazal SHubin.
     - Sintetika, - skazala |lya. - Iz bochki.
     - U menya rastvorimyj est'. Horoshij, nastoyashchij. I kipyatil'nik.
     - Gde?
     - V nomere.
     - Vy prinesete, da?
     - Zachem? Pojdem ko mne, vyp'em kofe. Potom ya tebya provozhu.
     - Oj, chto vy! Uzhe skoro odinnadcat'. Oni ne propustyat.
     - My ee poprosim.
     - Da vy chto! Zdes' strogo.
     - A im mozhno? - sprosil SHubin, ukazyvaya na stol Gronskogo.
     - Im vse mozhno.
     - ZHalko, - skazal SHubin. - YA lyublyu spravedlivost'.
     |lya polozhila pal'cy na ruku SHubina i pogladila:
     - Ne rasstraivajtes'.  My poprobuem. YA togda skazhu Mishe, chto
kofe ne nado.
     Ona ne uspela vstat',  kak podoshel Misha  s  morozhenym.  Poka
SHubin rasplachivalsya s nim,  |lya bystro ela morozhennoe. Ugolki gub
stali belymi.
     - YA uzhasno morozhenoe lyublyu, - priznalas' ona.
     - Ty ne speshi.
     SHubin posmotrel  na  stol  Gronskogo.  CHelovek,  pohozhij  na
Hrushcheva, smeyalsya, tycha pal'cem v sidevshuyu naprotiv statnuyu damu.
     - Poshli,  - skazala |lya.  -  Poshli,  a  to  avtobus  ko  mne
perestanet hodit'.
     Kogda oni vyshli v holl, |lya skazala:
     - Vy po lestnice idite. I otvlekajte ee razgovorami.
     SHubin poshel  k  lestnice.  U stojki administratorshi tolpilsya
narod  -  navernoe,  prishel  poezd  ili   samolet.   SHesterka   s
ottopyrennymi   ushami,  peregnuvshis'  cherez  stojku,  govoril  po
telefone.
     - A ty?
     - YA na lifte vyshe podnimus' i potom vniz po lestnice.
     Tak i sdelali.  Dezhurnaya byla zanyata  besedoj  s  kem-to  iz
postoyal'cev, ona kinula na SHubina ravnodushnyj vzglyad, tot minoval
ee stol i poshel po koridoru.  Koridor byl pust.  On ostanovilsya u
svoej dveri, dostal klyuch, povernul ego. I uvidel, chto po koridoru
bystro idet |lya. Oboshlos'. Oboshlos', chert voz'mi.
     I tut  za  spinoj  |li  v  konce  koridora  voznikla  figura
dezhurnoj.
     - |to  ty  kuda?  -  grozno  sprosila ona,  i golos ee yadrom
proletel po koridoru.
     |lya probezhala  eshche  neskol'ko shagov i zamerla,  slovno zhdala
sleduyushchego vystrela v spinu.
     SHubin poshel navstrechu ej.
     Dezhurnaya speshila po koridoru, perevalivayas', slovno utka.Ona
dognala |lyu   i  shvatila  ee  za  ruku.  |lya  rvanula  ruku,  no
ostanovilas'. SHubin podoshel k nim.
     - |to  ko  mne,  - skazal on,  starayas' proiznesti eti slova
oficial'nym tonom, no yazyk ne poslushalsya ego.
     - Vizhu,  chto k vam, - skazala dezhurnaya. - Vremya odinnadcat',
a k nemu idut. YA zhe preduprezhdala.
     - No my zhe na minutku, - skazal SHubin.
     - YA knizhku v nomere ostavila, - skazala |lya.
     - Vot i vyneset on tvoyu knizhku.
     - Nu chto za bezobrazie!  - ne vyderzhal  SHubin.  -  Pochemu  ya
dolzhen vse vremya chego-to prosit',  chego-to narushat', pered kem-to
unizhat'sya! Mne nuzhno, chtoby eta devushka zashla ko mne v nomer. Ona
zajdet i vyjdet sovershenno celaya.
     Golos SHubina,  pomimo ego voli,  povyshalsya,  v nem poyavilis'
vizglivye notki. |lya vtisnulas' mezhdu nim i dezhurnoj, uzhe gotovoj
k bol'shomu skandalu, i zagovorila bystro, tiho i naporisto:
     - Vy ne serdites', vse tiho, vse normal'no.
     I SHubin vdrug uvidel,  kak |lya suet v ruku dezhurnoj  krasnuyu
bumazhku,  i chut' bylo v spravedlivom gneve vyrval etu bumazhku, no
|lya i tut uspela ostanovit' ego - budto ponimala  vse,chto  v  nem
klokochet. Ona otstranila ego drugoj rukoj, i on otstupil na shag.
     - Tol'ko chtoby bystro, - skazala dezhurnaya. - Vzyala knigu - i
bystro. Ponyala?
     Ona i ne smotrela bol'she na SHubina.
     Oni byli v nomere.
     - A ty chego hotel? - sprosila |lya. - CHtoby ya ne prishla?
     - Protivno vse eto.
     - YA k tebe v nomer ne prosilas'.
     - Da ya ne o tom...
     - Ty by radovalsya, chto oboshlos'.
     Ona pocelovala ego v shcheku.
     - Razve v drugih mestah ne tak?
     - V SHvejcarii ne tak.
     - No my zhe ne v SHvejcarii. Nam i zdes' horosho.
     SHubin ponyal,  chto  gnev  ego vymiraet,  i v samom dele - vse
horosho. Oni vdvoem.  Dver' zakryta.  Za oknom vokzal'naya  ploshchad'
chuzhogo goroda.  Dezhurnaya  zarabotala svoj chervonec.  I eto dazhe k
luchshemu, potomu chto ona kuplena i ne sunetsya. My ne v SHvejcarii.
     - YA tebe otdam desyatku, - skazal SHubin.
     - Glupo, - skazala |lya. - Vy zhe za uzhin platili. Bol'she.
     - Sravnila. Skol'ko ya zarabatyvayu, skol'ko ty!
     - A ya segodnya bol'she chervonca zarabotala, poka vy tam lekciyu
chitali.
     - Ty ne byla?
     - Vy luchshe kofe sdelajte. Obeshchali ved'.
     SHubin dostal banku s kofe i kipyatil'nik.
     |lya vzyala banku i stala rassmatrivat'.
     - YA takogo ne videla, - skazala ona. - S soboj privezli?
     - S soboj. Tol'ko u menya nichego sladkogo net.
     - Nu i ne nado.
     - I vypit' my nichego ne vzyali.
     - S menya hvatit. YA zavtra rabotayu.
     SHubin nalili  v  stakan  vody,  vlozhil  v  nego kipyatil'nik.
Postavil na pis'mennyj stol. |lya stoyala sovsem ryadom. On ee volos
pahlo mylom.  SHubin  vzyal ee za plechi i prityanul k sebe.  Poceluj
byl takim dolgim,  chto,  kogda |lya vdrug rvanulas' i  voskliknula
gromkim shepotom: "Stakan lopnet!" - SHubin ne srazu soobrazil, chto
voda v stakane zakipela.
     - Ty hochesh'  kofe?  -  sprosil  ot  tozhe  shepotom,  vyklyuchiv
kipyatil'nik.
     - Ne znayu,  - skazala |lya i sama priblizilas' k nemu, podnyav
golovu i otyskivaya gubami ego guby.
     - YA zapru dver'? - skazal SHubin.
     - Da.
     ...|lya lezhala,  uyutno vpisavshis' v telo SHubina, golova myagko
davila na vyemku pod plechom.
     - YA takaya schastlivaya,  - sheptala ona. - Ochen' schastlivaya. Ty
ne dumaj,  ya ne navyazyvayus'. YA i ne dumala, chto pojdu k tebe. Ty,
navernoe, dumaesh', chto ya so vsemi takaya - bez muzha, shoferka.
     - YA tak ne dumayu.
     - A u menya grud' krasivaya, da?
     - Ochen' krasivaya.
     - YA  morozhenoe  ela  i boyalas',  chto ty sejchas skazhesh',  chto
spat' hochesh', a to mne uhodit' pora.
     - YA ne hotel, chtoby ty uhodila.
     SHubin popravil podushku,  on lyubil, chtoby golova byla vysoko.
|lya pripodnyalas',  chtoby emu  bylo  spodruchnej  eto  sdelat'.  On
uvidel  svetyashcheesya nebo za oknom.  Zelenovatoe s sinimi i chernymi
provalami.  V zdeshnem nebe  byla  vsegdashnyaya  trevoga.  Na  ulice
zavereshchala sirena "skoroj pomoshchi".
     - Kipyatok, navernoe sovsem ostyl, - skazal SHubin.
     - YA  sejchas sogreyu,  - skazala |lya,  no ne dvinulas'.  SHubin
pochuvstvoval,  kak ona schitaet sekundy,  kotorye ej ostalis'.  On
prizhal ee k sebe tesnee,  i ona prinyalas' bystro i nezhno celovat'
ego ruku.
     Takaya sladkaya  i  gor'kaya  nezhnost'  k  etoj zhenshchine odolela
SHubina, chto sdavilo v grudi ot neminuemogo konca etoj vstrechi.
     - YA dumala, chto ty na menya dazhe ne posmotrish'.
     - Glupo. Ty krasivaya i znaesh' ob etom.
     - U menya nogi ne ochen' dlinnye.
     - YA ne smotrel.
     Kto-to tronul dver'.  Tolknul.  Kak budto  chelovek,  neverno
shagavshij po koridoru, udarilsya o nee plechom.
     Tak snachala SHubin i podumal, no potom razdalsya stuk.






     - Oshiblis' nomerom, - skazal SHubin shepotom.
     - Ona ne pridet, - skazala |lya. - Ona chervonec vzyala.
     Stuk povtorilsya. Na etot raz on byl gromche i trebovatel'nee.
     - Mozhet,  telegramma?  -  sprosila |lya.  - Tebe iz Moskvy ne
mogut telegrammu prislat'?
     - Lezhi, - skazal SHubin, podnimayas'. Kovrik u krovati poehal,
i SHubin s trudom uderzhal ravnovesie.  V dver' udarili tak, slovno
hoteli ee slomat'.
     - Pogodite! - kriknul SHubin. - Sejchas otkroyu.
     Bosikom on podoshel k dveri.
     - Kto tam? - sprosil on.
     - Otkrojte, telegramma, - poslyshalsya muzhskoj golos.
     - Nu vot, - skazala |lya za spinoj SHubina. - YA zhe govorila.
     SHubin oglyanulsya. |lya sidela na krovati, ee siluet byl chernym
na fone svetyashchegosya neba.
     CHto-to uderzhivalo  SHubina  ot  togo,  chtoby  otkryt'  dver'.
Mozhet, golos byl ne netelegrafnyj.
     - Otkuda telegramma? - sprosil on.
     - Iz Moskvy, - otvetili iz-za dveri.
     - Znaete chto,  - skazal SHubin,  - ya uzhe splyu.  Sun'te ee pod
dver'.
     Byla pauza, i SHubinu pokazalos', chto za dver'yu sheptalis'.
     - A raspisat'sya? - sprosil golos.
     - Zavtra raspishus'.
     - Net, voz'mite telegrammu i raspishites'.
     - Da otkroj, ty, - skazala |lya. - Mozhet, chto doma sluchilos'?
     SHubin povernul klyuch v dveri i priotkryl ee, protyagivaya ruku,
chtoby vzyat' telegrammu.
     - Davajte, - skazal on.
     S toj  storony  dver' pihnuli tak,  chto SHubin,  ne ozhidavshij
tolchka, poteryal ravnovesie i udarilsya  spinoj  o  veshalku.  Dver'
raspahnulas'. YArkij svet udaril v lico iz koridora.
     Tut zhe zagorelas'  lampa  v  prihozhej  -  podnimayas',  SHubin
uvidel, chto  pered nim stoit molodoj chelovek s krasnoj povyazkoj i
licom neandertal'ca, kotoromu polozheno ohranyat' vhod v gostinicu.
On derzhit ruku na vyklyuchatele.
     - |to chto takoe? - vz座arilsya SHubin.
     Dezhurnyj s   krasnoj   povyazkoj   shagnul  vpered,  no  SHubin
zagorodil put' v nomer.
     - A   nu,   propustite,  -  skazal  neandertalec,  -  ya  pri
ispolnenii.
     SHubin oshchutil  takoe  vzryv  zloby,  chto  s  siloj  ottolknul
dezhurnogo,  i tot,  chtoby ne upast', vcepilsya sil'nymi pal'cami v
majku SHubina. Majka s treskom razorvalas'.
     - Drat'sya?  - zakrichal neandertalec. - Malo emu razvrata, on
eshche drat'sya!
     I tut zhe,  slovno ego podtolknuli v spinu, v dveryah poyavilsya
molodoj milicioner v mokroj shineli i mokroj furazhke.
     - A nu, beri ego, - skazal dezhurnyj. - I v otdelenie.
     SHubin otskochil v nomer, no milicioner byl rezvee - on rvanul
za plecho i tut zhe zalomil emu ruku za spinu.
     Proletnym, nevernym  vzglyadom  SHubin uspel uvidet' |lyu.  Ona
stoyala vozle divana, zavernuvshis' v prostynyu.
     - Ne smejte!  - kriknula ona,  no ne mogla dvinut'sya, potomu
chto byla kak by prikovana k mestu dlinnoj prostynej.
     Levoj rukoj  SHubin ceplyalsya za veshalku,  dver' v tualet,  za
svoyu kurtku,  no milicioner lish' sil'nee davil na ruku,uverennyj,
chto SHubin podchinitsya,  i bylo tak bol'no,  chto SHubin vynuzhden byl
podchinit'sya. On vyletel v koridor,  i milicioner  tolknul  ego  k
stene licom.
     Dezhurnyj tut zhe udaril ego v bok. Milicioner skazal:
     - Nu, eto lishnee.
     - On na menya napal,  - skazal neandertalec.  - Priezzhayut tut
huliganit'.
     - YA ego ne puskala,  - uslyshal  SHubin  ispugannyj  i  potomu
vizglivyj golos  dezhurnoj  po  etazhu.  - Vizhu,  chto p'yanyj,  i ne
puskala.
     - Vyhodi,  -  skazal  neandertalec,  i SHubin ponyal,  chto eto
otnositsya k |lya. No povernut'sya ne mog.
     - YA odenus', - skazala |lya.
     - Umela blyadovat',  umej i hodit',  v  chem  mat'  rodila,  -
skazal neandertalec.
     - Slushaj, - skazal milicioner. - Ne tebe razbirat'sya. Puskaj
odenetsya.
     - Tebya vyzvali, ty ispolnyaj.
     Dezhurnyj podogreval sebya, zlilsya, byl na grani isteriki, kak
ugolovnik, naryvayushchijsya na draku.
     - Otpustite,  - skazal SHubin milicioneru.  - Vy chto,  hotite
menya v trusah tashchit'?
     - I potashchim, suka, - skazal dezhurnyj. - Za izbienie menya pri
ispolnenii potashchim. Pri svidetelyah.
     - Odevajtes', - skazal milicioner.
     Hvatka oslabla.  SHubin vypryamilsya.  Dezhurnaya po etazhu otoshla
podal'she. Neandertalec stoyal ryadom i tyazhelo dyshal,  ot nego pahlo
chesnokom.
     - Tol'ko  bez  shutochek,  - skazal milicioner,  vhodya v nomer
sledom za SHubinym.
     |lya uzhe byla v plat'e, ona nadevala sapogi.
     SHubin uvidel  na  kresle  svoi  bryuki.   Tam   zhe   valyalas'
skomkannaya rubashka.  Bylo  stydno,  chto chuzhie lyudi smotryat na ego
veshchi.
     - Vy by otvernulis', - skazal SHubin. - Zdes' zhenshchina.
     Za oknom  vzvizgnula  eshche  odna  "skoraya  pomoshch'".   Zagudel
parovoz. Gudok ego korotko oborvalsya.
     - Blyad', a ne zhenshchina, - skazal dezhurnyj.
     Milicioner srazu  zhe  sdelal  shag  k SHubinu,  otrezaya ego ot
dezhurnogo. |lya skazal tiho i zlo:
     - Ty u menya krovavymi slezami budesh' plakat'.
     - Ne pugaj.
     SHubin skazal:
     - Tovarishch milicioner, vy svidetel' oskorbleniyam, kotorym nas
podvergayut.
     - Odevajtes', odevajtes', - skazal milicioner, glyadya v okno.
     - I ya vas preduprezhdayu: zavtra zhe ya budu u vashego sekretarya
gorkoma.
     - Razberemsya, - skazal milicioner.
     - To-to on tebya primet, - skazal neandertalec.
     - Odelis'? - sprosil milicioner. - Togda sledujte za mnoj. V
otdelenie.
     - Pochemu? Vy obyazany mne skazat', v chem vy menya obvinyaete.
     - V narushenii rezhima gostinicy, - skazal milicioner.
     - Net! - kriknul neandertalec. - V napadenii i huliganstve.
     - A vam ne stydno, tovarishch serzhant? - sprosil SHubin.
     - |to   vam,   grazhdanin,  dolzhno  byt'  stydno,  -  otvetil
milicioner.
     U nego bylo prostovatoe, pochti mal'chisheskoe kurnosoe lico. I
vidno bylo,  chto milicioneru ne hochetsya ni vo chto vnikat' i mysli
ego daleko otsyuda.
     - Pojdem, - skazala |lya. - Ty mi nichego ne dokazhesh'. Dostali
vse-taki tebya. A ya snachala ne poverila.
     I tol'ko tut SHubin ponyal,  chto, vernee vsego, |lya prava. Ego
dostali. Ego staralis' dostat' u kafe, a v restorane, uvidev ego,
Gronskij ponyal,    chto    predstavlyaetsya    zamechatel'nyj    shans
likvidirovat' zhurnalista.
     - YA ne pojdu v otdelenie, - skazal SHubin.
     - Nado, - skazal milicioner. - Na alkogol' proverim.
     On vzyal so stola klyuch ot nomera i podtolknul SHubina k dveri.
     |lya sama poshla vpered.
     - Dokumenty ne zabyli? - sprosil milicioner.
     Vopros byl zadan budnichno, i SHubin, stuknuv ladon'yu po grudi
i ubedivshis', chto bumazhnik na meste, takzhe budnichno otvetil:
     - Ne zabyl.
     Milicioner sam zaper dver' i  protyanul  klyuch  dezhurnoj.  Ona
podbezhala i vzyala klyuch.
     - CHervonec otdaj, - skazala |lya.
     - CHto?  Kakoj? - dezhurnaya pospeshila po koridoru vperedi, ona
raskachivalas', kak utka, kotoraya speshit spryatat'sya v kamyshi.
     Neandertalec shel za nej,  ezhesekundno  oborachivayas',  slovno
boyalsya,  chto  SHubin  priblizitsya  na opasnoe rasstoyanie.  Zamykal
shestvie milicioner.
     Oni vyshli  na  lestnichnuyu  ploshchadku.  Tam  stoyal  smertel'no
p'yanyj paren' v dublenke  i  volch'ej  shapke.  Uvidev  SHubina,  on
nevnyatno, no gromko i druzhelyubno sprosil:
     - CHto peredat' na volyu?
     I p'yano zasmeyalsya.
     Snizu donessya gromkij krik. Pereshel v hrip, oborvalsya.
     - YA odet'sya dolzhna,  - skazala |lya  milicioneru.  -  U  menya
pal'to v restorane. V garderobe.
     Milicioner obdumyval etu informaciyu.  Oni spustilis' eshche  na
odin prolet.
     - |j, - skazal milicioner, - ohrana.
     Neandertalec obernulsya.
     - Provodish' devushku odet'sya.
     - Tak dojdet.
     - Provodish', govoryu. My tebya u mashiny podozhdem.
     Dezhurnyj ne   otvetil,  on  prodolzhal  spuskat'sya  vniz.  Za
poslednim proletom otkrylsya holl gostinicy.


     S pervogo   vzglyada   SHubinu   pokazalos',   chto   on  vidit
illyustraciyu k skazke o spyashchej carevne.
     Tam vse spali.
     V zheltom prozrachnom tumane,  zapolnivshim holl, spali na polu
te lyudi,  chto nedavno tolpilis' u stojki v ozhidanii mesta, spala,
polozhiv  golovu  na stol,  administrator,  spali te,  kto korotal
vremya v kreslah.  Spal oficiant u priotkrytoj dveri v restoran. I
bylo ochen' tiho.
     V etom  sonnom  carstve byla takaya zakoldovannaya strannost',
chto milicioner tiho skazal:
     - Stoyat'!
     I vse poslushno ostanovilis',  krome  neandertal'ca,  kotoryj
prodolzhal spuskat'sya po lestnice.
     Snizu podnimalsya tyazhkij,  nezhivoj zapah, kotoryj, hot' i byl
znakom, ne razbudil by v SHubine vospominaniya, esli by ne mercanie
zheltovatogo tumana.  I SHubin uvidel:  chernaya reka... zheltyj tuman
po vode...   kashel'   Natashi   i  slova  Bruni  o  nepredvidennyh
sochetaniyah sbrosov.  |to uznavanie mel'knulo i propalo, izgnannoe
neveroyatnoj dejstvitel'nost'yu.
     SHubin videl, kak neandertalec vstupil v prozrachno-zheltovatuyu
pelenu tumana  i  dvizheniya  ego  stali zamedlyat'sya.  On shvatilsya
dvumya rukami  za  gorlo,  povernulsya  obratno,  k  lestnice,   no
podnyat'sya bol'she  chem  na  stupen'ku ne uspel,  a upal,  udarilsya
golovoj o nizhnyuyu stupen'ku i zamer.
     SHubin shvatil za ruku |lyu, kotoraya kinulas' bylo k dezhurnomu.
     - Skazali zhe,  stoj!  - kriknul on.  I krik ego byl  slishkom
gromkim dlya etogo zala.
     Oni stoyali  vtroem  na  lestnice,  i  vokrug  byla  strashnaya
tishina, potomu  chto ni iz restorana,  ni s ulicy ne donosilos' ni
zvuka. Posle minutnoj otoropi vniz dvinulsya milicioner. On sdelal
shag.
     - Da nel'zya  zhe!  -  kriknul  SHubin,  i  golos  ego  stranno
raskatilsya po hollu, budto tot byl gulkim hramom.
     ZHeltoe legkoe marevo chut' klubilos',  mercalo, slovno vozduh
v zharkij  letnij  den'  nad  peregretoj dorogoj.  SHubin fizicheski
pochuvstvoval ego zhadnoe dvizhenie,  on ponyal  chto  eto  marevo,  -
poglotivshee teh lyudej,  kotorye,  kazalis' spali,  no po nelepym,
neestestvennym pozam bylo yasno,  chto oni mertvy,  -  stremitsya  k
lestnice, chtoby dotyanut'sya do zhivyh lyudej,  zastavit' ego, i |lyu,
i milicionera upast' i utonut'  v  nem,  kak  utonul  dezhurnyj  s
krasnoj povyazkoj na rukave.
     - Tam lyudi,  - skazal  milicioner.  Nad  verhnej  guboj  ego
prostupili kapel'ki pota.
     - Ty im ne pomozhesh', - skazal SHubin. - A sam umresh'.
     - Umresh'? - tiho sprosila |lya. - Kak zhe tak?
     - Ne znayu. No tuda nel'zya. Poshli naverh.
     SHubin pochuvstvoval durnotu i zhzhenie v gorle. Mozhet, eto bylo
samovnushenie, mozhet, i v samom dele marevo isparyalos', udushaya vse
vokrug.
     On potyanul |lyu za ruku, a ona vdrug zhalobno skazala:
     - No u menya pal'to v garderobe.
     SHubin nachal podtalkivat' vverh  milicionera  i  |lyu,  i  oni
nehotya podchinilis'.
     - Oni  soznanie  poteryali,  -  govoril  milicioner.  -  Nado
"skoruyu" vyzvat'.
     Vytolknuv ih za ploshchadku na stupen'ki,  otkuda ne byl  viden
holl, SHubin ostanovilsya i stal sharit' po karmanam - gde sigarety?
Vse bylo nereal'no,  net,  ne son,  a nereal'nost',  v kotoroj on
bodrstvuet.  Odin raz v zhizni s SHubinym takoe bylo:  u samoleta -
starogo, trizhdy spisannogo "vajkaunta", prinadlezhavshego nebol'shoj
chastnoj  kompanii,  chto  delala dvazhdy v nedelyu rejsy iz Bogoty v
provinciyu,  zagorelsya v vozduhe  motor.  SHubin  sidel  v  salone,
vokrug  krichali,  kto-to pytalsya vstat' - gustoj shlejf dyma nessya
za illyuminatorom,  samolet krenilsya, kruzhil, iskal mesta sest', a
vnizu byli pokrytye kurchavym lesom gory.  SHubin ponimal,  chto vse
eto ne son,  a sobstvennaya smert', no prodolzhal sidet' spokojno i
staralsya,  kak by pomogaya pilotu,  skvoz' razryvy v dymnom shlejfe
uglyadet' progalinu v lesu ili ploskuyu dolinu dlya posadki. Samolet
vse zhe sel na kochkovatom pole,  vsem nabilo sinyakov, potom piloty
vyvodili  passazhirov,  vytalkivali  ih  iz  samoleta.  Lyudi,   ne
soobrazhaya, hvatali svoi veshchi, chemodany, sumki, a piloty krichali i
gnali ih,  chtoby oni otoshli ot samoleta...  I  uzhe  izdali  SHubin
uvidel,   kak   samolet   vzorvalsya,   i   s   kakim-to  strannym
udovletvoreniem ponyal, chto on-to uspel vzyat' svoj chemodan.
     Sverhu po lestnice spuskalsya, pokachivayas', paren' v dublenke.
     - Zatormozilis'? - sprosil on. - Hochesh', ya tebya osvobozhu?
     SHubin ne ponyal ego,  on zabyl, chto tol'ko chto byl arestovan,
potomu chto mezhdu toj scenoj v nomere i vidennym v vestibyule  byla
nepronicaemaya vekovaya granica.
     - CHto? - sprosil SHubin.
     Milicioner skazal:
     - Tuda nel'zya.
     - Nu i dela, - skazal paren' v dublenke. - Svobodnaya strana,
svobodnyj gorod. Kogo hotyat, togo hvatayut.
     On ottolknul milicionera,  i milicioner otstupil, potomu chto
ne oshchushchal sebya sejchas milicionerom.
     - Pogodi, - skazal SHubin. - Tam opasno. Kakoj-to gaz.
     - Gaz tak gaz.
     Paren' byl silen i po-p'yanomu razmashist.
     |lya zashlas' v kashle.
     SHubin skazal parnyu:
     - Kak hochesh', tol'ko pozdno budet.
     - Da nel'zya zhe,  nel'zya!  Tam vse mertvye lezhat! - zakrichala
|lya i snova zakashlyalas'.
     - Kakie takie mertvye?  - paren' otrezvel.  Emu ne otvetili.
SHubin podderzhival |lyu,  kotoroj stalo ploho, ee nachalo rvat'. Ona
staralas' sderzhivat'sya,  no  SHubin  podvel  ee  k  urne,  chto,  k
schast'yu, stoyala na lestnichnoj ploshchadke.
     Paren' proshel  na  ploshchadku  i zaglyanu vniz.  I ostanovilsya.
Potom vyrugalsya, zapahnul dublenku i pobezhal naverh.
     SHubin podderzhival obmyakshuyu |lyu,  emu stalo strashno,  chto ona
otravilas'.
     - Ty kak? - sprosil on. - |to ot volneniya. Sejchas projdet.
     Slovno staralsya ugovorit' ee,  chto eto ne imeet otnosheniya  k
zheltomu marevu, k tomu chto oni uvideli.
     - Mne luchshe, - skazala |lya. - Ty izvini.
     - Tebe nado naverh, v nomer, tebe nado lech', - skazal SHubin.
     - Da, konechno, - |lya srazu soglasilas'.
     - Gde klyuch ot moego nomera? - sprosil SHubin.
     - Klyuch? YA ego dezhurnoj otdal, - skazal milicioner.
     - Poshli naverh, - skazal SHubin. - Nado pozvonit'.
     - Tochno,  - milicioner vdrug ulybnulsya s oblegchenie.  Slovno
poluchil tolchok, vernuvshij ego k real'nosti.
     I on pervym pobezhal naverh.
     SHubin dostal platok, i |lya vyterla rot.
     Kogda oni podnyalis' vsled za milicionerom naverh, to pospeli
kak  raz  k  tomu  momentu,  kogda dezhurnaya po etazhu privstala ot
udivleniya,  uvidev,  chto  milicioner   vozvrashchaetsya   odin.   Ona
sprosila:
     - A chto? CHto eshche? YA deneg ne brala.
     - Klyuch ot nomera. Bystro! - skazal SHubin.
     Dezhurnaya stala kopat'sya v yashchike s klyuchami.
     - A chto? Sluchilos' chto, da?
     - Vnizu  neschast'e.  Avariya,  -  skazal  SHubin.  -  Vniz  na
spuskajtes'. I nikomu ne razreshajte.  Stojte na lestnice i nikogo
ne puskajte.
     - Ubili kogo, da? Kogo ubili?
     Milicioner uvidel telefon na ee stole.
     - Pomolchite, - skazal on.
     On nabral tri nomera, udaril po rychagu.
     - CHerez  vos'merku,  -  skazala  dezhurnaya.  -  Gorod   cherez
vos'merku.
     - Ran'she by skazali.
     Milicioner nabral nomer i stal zhdat'.
     SHubin vzyal klyuch. On skazal milicioneru:
     - YA otvedu |lyu v nomer. Dvesti tridcat' dva. YA vernus'.
     Milicioner kivnul  i  stal  snova  nabirat' nomer.  Dezhurnaya
stoyala vozle.
     - Ne otvechayut, - skazal milicioner.
     - Togda poshli ko  mne,  pozvonim  ot  menya.  Mozhet,  telefon
neispraven.
     Oni vtroem pobezhali po koridoru.  V nomere gorel  svet.  Ego
zabyli vyklyuchit'.  Milicioner  proshel k stolu,  otodvinul banku s
brazil'skim kofe i nachal nabirat'.
     - CHerez vos'merku, - napomnil SHubin.
     - On podoshel k oknu i otkinul SHTORU. Pochemu-to ran'she eto ne
prishlo v golovu.  Ved' v etom otvet na vse voprosy - sluchilos' li
eto tol'ko v gostinice ili i na ulice.
     Okno bylo kak by bol'shim ekranom, otdelyayushchim SHubina ot togo,
chto  on  uvidel.  Na  ploshchadi  pered  vokzalom po prezhnemu goreli
fonari.  Ih zheltyj svet kak by rozhdal otvetnoe  zheltoe  mercanie,
podnimayushcheesya ot zemli.  Sneg poteryal svoyu nochnuyu golubiznu.  |to
byl stop-kadr.
     Ploshchad' byla nepodvizhna.
     CHelovecheskie figurki  byli razbrosany po ploshchadi,  budto ih,
kukolok,  vysypali s  bol'shoj  vysoty.  Oni  byli  vezde.  Sovsem
malen'kie,   kuchkami,  temnymi  pyatnami  -  vozle  vokzala  i  na
trollejbusnoj ostanovke.  Rezhe na  samoj  ploshchadi,  mezhdu  redkih
mashin i  u  kioskov.  Sovsem  malo - sprava,  na trotuare,  vozle
temnyh magazinov.
     Eshche byli mashiny.  Odna iz nih na skorosti naletela na stolb,
i tot voshel v radiator,  kak  by  obnyatyj  im.  Dverca  v  mashine
raspahnulas', i voditel' do poloviny vypal golovoj na mostovuyu.
     SHubin hotel obernut'sya i skazat',  chtoby drugie tozhe podoshli
i smotreli,  no  tut  on uvidel,  kak na ploshchad' v容zzhaet vysokij
"Ikarus". ZHeltoe mercanie  poglotilo  ego  kolesa  i  zaklubilos'
vperedi. Vidno,  voditel'  ponyal,  chto  vperedi neladno.  Avtobus
rezko zatormozil. Otkrylas' dver'.
     SHubin stal rvat' na sebya okno,  zabyv povernut' zadvizhku,  -
on hotel predupredit' voditelya.
     Tot pokazalsya  v dveryah.  Oglyadelsya,  sprygnul na mostovuyu i
uzhe podoshvy tak i ne uspeli kosnut'sya asfal'ta -  on  sognulsya  i
upal golovoj vpered.
     Dernulsya, budto hotel otpolzti... i zamer.
     - Nel'zya!  -  krichala |lya,  i SHubin tol'ko sejchas uslyshal ee
krik.  Ona povisla na ego ruke, otryvala ee ot okna, chtoby on ego
ne otkryl.
     - Ty smotri! - pytalsya ob座asnit' ej SHubin.
     - YA vse ponimayu,  ya vse videla... ty ne pomozhesh' - oni zhe ne
slyshat!
     Milicioner, ne  vypuskaya  trubki  iz  ruki,  tozhe smotrel na
avtobus.
     Passazhirov v nem bylo nemnogo. CHeloveka tri.
     Pervyj iz  nih poyavilsya v otkrytyh dveryah srazu za voditelem
i zaderzhalsya na verhnej stupen'ke,  glyadya  vniz.  On  smotrel  na
voditelya  i,  vidno,  chto-to  govoril.  Potom  povernulsya  vnutr'
avtobusa - k nemu podoshel vtoroj passazhir.  Zatem passazhir  nachal
spuskat'sya vniz.  No medlenno,  osmatrivayas'.  SHubinu bylo vidno,
kak nogi ego utonuli v zheltom  mercanii,  vzmetnuvshemsya  oblachkom
navstrechu.  Passazhir,  ispugavshis',  hotel  podnyat'sya  obratno  v
avtobus,  no vdrug nogi ego podlomilis', slovno on hotel usest'sya
na stupen'ku, i, nyrnuv polovoj vniz, on upal na voditelya.
     SHubinu nakonec udalos' otkryt' okno.
     - Nazad! - zakrichal on otchayanno. - Ne vyhodite!
     Neizvestno, uslyshal   li   vtoroj   passazhir  krik  ili  sam
dogadalsya, chto  vyhodit'  nel'zya,  no  on  obernulsya  k  zhenshchine,
poslednej passazhirke, chto sobiralas' vyjti cherez zadnyuyu dver'. Ta
ostanovilas', oglyanulas'.  Otmahnulas' ot  ego  slov  i  -  cherez
neskol'ko sekund uzhe lezhala na mokrom snegu u zadnej dveri.
     Ostalsya poslednij passazhir.  On otoshel ot dveri, vidno bylo,
kak on prizhalsya licom k steklu,  starayas' razglyadet', chto tam, na
ploshchadi. |lya zakryla okno.
     Milicioner skazal, pokazyvaya trubku SHubinu:
     - Ne otvechayut.
     - Miliciya odnoetazhnaya? - sprosil SHubin.
     - Dezhurnaya chast' na pervom etazhe.
     - A vtoroj etazh est'?
     - Vtoroj etazh? Zachem?
     - Esli  gaz  dobralsya  do pervogo etazha,  to na vtorom mogut
ostat'sya lyudi!
     - No tam sejchas net nikogo. Noch'.
     - Togda zvonite v gorodskoe upravlenie.  Zvonite v gorkom! V
"Skoruyu pomoshch'"! Neuzheli neponyatno!
     - A ya ne znayu,  - skazal milicioner zhalobno. - YA nash telefon
znayu, a drugih ne znayu.
     - Horosho,  -  skazal  SHubin.  -  Poshli  k  dezhurnoj.  U  nee
spravochnik mozhet byt'.  |lya,  milaya,  ne vyhodi,  horosho? YA skoro
vernus'.
     - Ty kuda, YUra?
     - Nado uznat' telefony.
     - A ya?
     - Ty tozhe zvoni.  Zvoni Nikolajchiku.  Kogo znaesh'  -  zvoni.
Nado, chtoby prinimali mery.
     - A chto sluchilos'? |to gaz?
     - Otkuda ya znayu? My zhe s toboj vmeste byli.
     - Mne nuzhno domoj,  - |lya ostanovila ego. Milicioner stoyal v
dveryah, zhdal.   On   priznal   glavenstvo   SHubina  i  ego  pravo
rasporyazhat'sya.
     - Zachem te e domoj? ZHit' nadoelo?
     - Mit'ka doma.
     - Ty na kakom etazhe zhivesh'?
     - Na chetvertom.
     - I puskaj spit. On s kem?
     - S mamoj.
     - Togda  pozvoni  mame i skazhi,  chtoby zaperlis' i nikuda ne
vyhodili. I pust' posmotrit v okno - est' li zheltyj tuman. Tol'ko
ty ej lishnego ne govori, ne pugaj, ponimaesh', tol'ko ne pugaj.
     |lya pokorno slushala,  kivala,  slovno staralas' zapomnit', a
potom skazala:
     - U nas telefona net.
     - Zvoni sosedke.
     - U nas v dome net telefonov.
     - Zvoni Nikolajchiku domoj. U nego-to est'?
     - U nego est'.
     SHubin s  milicionerom vyshli v koridor.  Iz-za sosednej dveri
donosilas' muzyka. Slyshny byli gromkie golosa.
     - Nado budet postavit' kogo-to na lestnice,  - skazal SHubin.
- CHtoby ne puskal zhil'cov vniz.
     - Oni na lifte mogut spustit'sya, - skazal milicioner.
     - Posmotrim.
     Dezhurnoj po  etazhu na meste ne bylo.  Vmesto nee oni uvideli
cheloveka s chemodanom.  |to byl odin iz komandirovochnyh,  grustnyj
gorbun. On pokorno stoyal vozle stolika dezhurnoj.
     - Vy kuda? - sprosil SHubin.
     - YA uezzhayu,  - soobshchil komandirovochnyj. - A ee net. Mne klyuch
sdat' nado.
     - Vot vy i budete stoyat' na lestnice.  Vot zdes',  -  skazal
SHubin. - I nikogo ne puskat' vniz.
     - |to eshche pochemu? - sprosil gorbun. - Mne uezzhat' nuzhno.
     - Serzhant, ob座asnite, - skazal SHubin. On uvidel goryashchij svet
v komnate gornichnoj. Mozhet, dezhurnaya skryvaetsya tam? Net, komnata
pusta.
     - Ne  mozhet  byt',  -  govoril  gorbun  milicioneru.  -  |to
vymysel. YA byl na ulice polchasa nazad.
     - Vashe schast'e, skazal SHubin razdrazhenno, - chto vy vernulis'
zhivym.
     On dernul yashchik v stole dezhurnoj. On byl zapert. SHubin rvanul
sil'nee.
     - CHto vy delaete? - sprosil gorbun.
     - Vy stojte, gde vam skazali! - ryavknul SHubin.
     - Stojte,  stojte!  - podderzhal ego milicioner.  - A chemodan
ostav'te. Nikto ego ne voz'met.
     Gorbun, vse   eshche   somnevayas',  sdelal  neskol'ko  shagov  k
lestnichnoj ploshchadke, no chemodana ne vypuskal.
     YAshchik s treskom vyletel iz stola.  Posypalis' bumazhki.  SHubin
nachal voroshit' ih,  nadeyas'  otyskat'  kakuyu-nibud'  tetrad'  ili
spisok telefonov.
     Zazhuzhzhal, proezzhaya mimo, lift.
     - CHert! - vyrvalos' u SHubina. On kinulsya k liftu. On poka on
bezhal k nemu,  uslyshal, kak lift ostanovilsya na pervom etazhe, ego
dveri otkrylis'. Kto-to vskriknul. I snova tishina. Krasnyj ogonek
prodolzhal goret' ryadom s dver'yu lifta.
     - Po  krajnej  mere,  teper' ego uzhe nikto ne ispol'zuet,  -
skazal SHubin.
     - A chto? CHto sluchilos'?
     - Spustites' na odin prolet vniz,  - skazal SHubin gorbunu, -
no ne  bol'she  -  zaglyanite  vniz i tut zhe vozvrashchajtes' obratno,
esli vam malo togo, chto skazal serzhant.
     - No on skazal - tam otravlenie gazom.
     - Vot imenno.
     Gorbun ostorozhno poshel vniz.
     Naverhu kto-to zabarabanil v dver' lifta  -  vidno,  ne  mog
vyzvat' i serdilsya.
     - YA pojdu naverh,  -  skazal  SHubin.  -  Mozhet,  u  kogo  iz
dezhurnyh est' telefonnyj spravochnik. Vy znaete, chto delat'?
     - Tak tochno,  - otvetil  milicioner,  kotoryj  ne  znal  chto
emu delat'.
     SHubin podbezhal k  lestnice.  Ostanovilsya.  Gde  etot  chertov
gorbun? Vmesto togo chtoby bezhat' naverh, SHubin soshel na neskol'ko
stupenek nizhe. To, chto on uvidel, ego ne ispugalo: razozlilo.
     Gorbun sidel na nizhnej stupen'ke lestnicy,  otkinuv golovu k
stene  i priotkryv rot. CHemodan on prodolzhal derzhat' na kolenyah.
     - |h, chert, - skazal vsluh SHubin. - Proverit' reshil!
     On posmotrel na holl.  On uzhe privykal k etomu zrelishchu.  Ono
bylo neveroyatnym,  no ne skazochnym i ne granichilo  so  snom.  |to
byla tyazhelaya real'nost', i mozg ee vosprinimal trezvo.
     Uroven' zheltogo mercaniya podnyalsya. Zal byl zalit im metra na
poltora. Ot dvizheniya  gaza  kontury  predmetov  byli  razmyty,  i
kazalos', chto  lyudi  dvizhutsya.  SHubin  zastavil  sebya ne smotret'
bolee na holl.
     Naverhu milicioner po prezhnemu stoyal u telefona.
     On uvidel SHubina i obradovalsya.
     - Nigde ne otvechayut,  - skazal on, smushchenno ulybayas', slovno
byl vinovat v etom. - YA v "skoruyu" pozvonil i v pozharnuyu komandu.
I nikto ne podhodit. Stranno, da?
     - Ploho, a ne stranno, - skazal SHubin.
     - Vy dumaete, chto i tam? - sprosil milicioner.
     - My s vami vmeste smotrim eto kino,  - skazal  SHubin.  -  YA
pojdu naverh,  poishchu telefonnyj spravochnik. YA hochu dozvonit'sya do
zavodov ili do aeroporta.
     On ne  stal govorit' milicioneru o gorbatom komandirovochnom.
Vernee vsego, milicioner zabyl o nem.
     SHubin ne uspel podnyat'sya do tret'ego etazha, kak uslyshal, chto
sverhu, gromko i veselo razgovarivaya, spuskaetsya gruppa lyudej.
     - Nam net pregrad ni v more, ni na sushe! - zagudel bas.
     - Stojte!  - prikazal on,  otstupaya  na  shag  pered  poyushchimi
gostyami i vidya lish' napryazhennoe lico Gronskogo.
     - CHto eshche?  |to chto eshche,  nam  meshayut  pet'!  -  voskliknula
tolstaya matrona. - Vitya, on meshaet!
     - On p'yan!  - nashelsya referent. - Uzhe miliciyu vyzyvali, a on
vse huliganit.
     - I my tozhe p'yanye! - zapela matrona. - Davajte pet' vmeste.
     SHubin rezko ottolknul ee i okazalsya licom k licu s Gronskim.
     - Otojdite syuda, - pokazal on naverh. - Mne nado skazat' vam
dva slova.
     - Ty poostorozhnee! - zakrichal referent. - Bez huliganstva.
     Gronskij byl  nastorozhen i zol.  V glazah chitalos' opasenie:
esli SHubin smog vyrvat'sya iz cepkih ob座atij milicii,  znachit,  on
nashel kakoj-to hod, kakie-to svyazi? Kakie?
     - A vy,  - skazal SHubin ostal'nym,  -  stojte  zdes'.  I  ne
spuskajtes' nizhe.
     V golose SHubina byla ta uverennost' v prave prikazyvat', chto
bystro ugadyvaetsya  i  priznaetsya  lyud'mi  ierarhii.  |to umenie,
proishodyashchee ot vnutrennej ubezhdennosti, trudno poddelat'.
     Kompaniya prervala penie,  vse zamolchali.  Stoyali, glyadeli na
Gronskogo, budto on byl starshim  v  etoj  stae  i  emu  prinimat'
reshenie.
     - Podozhdite,  - skazal on i podnyalsya na stupen'ku vyshe,  tak
chto teper'   ego   otdelyalo  ot  ostal'nyh  metra  dva.  Referent
prikleilsya sboku, chtoby ne ostavit' shefa v opasnuyu minutu.
     - Otojdite,  -  skazal  emu SHubin brezglivo,  kak i polozheno
govorit' s shesterkami.
     Tot smotrel na Gronskogo.
     - Nu! - skazal SHubin.
     Gronskij sdelal   dvizhenie  golovoj,  otpravlyaya  shesterku  k
ostal'nym.
     SHubin dotronulsya  do plecha Gronskogo,  otvodya ego eshche dal'she
ot kompanii.
     - Sluchilos' neschast'e,  - prosheptal on.  - Katastrofa. Mnogo
lyudej pogiblo.
     Gronskij ne otvechal.  On pochuyal opasnost' i ves' podobralsya.
Nozdri porodistogo nosa pobeleli, dazhe bryli podobralis'.
     - Vernee vsego, eto himicheskoe otravlenie.
     - Gde? - sprosil Gronskij shepotom.
     - Dva etazha vniz,  - skazal SHubin. On uzhe govoril normal'nym
golosom i slyshal tyazheloe dyhanie prochih slushatelej.
     - Esli eto shutka...
     - Togda idite, tol'ko idite odin, - skazal SHubin. - YA vam ne
sovetuyu podvergat' risku zhizn' vashih gostej.
     - |to bessmyslica kakaya-to, - skazal Gronskij. On smotrel ne
na SHubina,   a  na  ochen'  tolstogo,  tugo  zatyanutogo  v  kostyum
krasnoshchekogo lysogo gostya. Gost' tronul SHubina za rukav.
     - Povtorite, chto proizoshlo, - skazal on.
     u nego byli krasnye shcheki i  krasnyj  nosik.  Ochen'  svetlye,
zhivye, ne zamutnennye vodkoj glaza.
     - YA ne znayu prichin katastrofy,  - skazal SHubin.  - No  vnizu
lezhat mertvye lyudi. Na ploshchadi tozhe. Mnogo lyudej.
     - Na ploshchadi?  Gde?  - Tolstyak  kak  by  vzyal  v  svoi  ruki
komandovanie. On byl glavnee Gronskogo, i SHubin ponyal, chto banket
proishodil imenno v ego chest'.
     - Spustites'  na  prolet  nizhe - mozhete vyglyanut' v okno,  -
skazal SHubin. - V holl spuskat'sya nel'zya. Tam gaz.
     - Kakoj  gaz?  -  Gronskij  byl  razdrazhen,  emu hotelos' ne
verit' SHubinu, on podozreval v etom kakuyu-to mest' za milicejskij
rejd. - Kakoj mozhet byt' gaz?
     SHubin poshel  s  nimi  vniz.  Teper'  ne  bylo  nuzhdy  iskat'
telefonnyj spravochnik.  Esli  mozhno  govorit'  o  vezenii v takoj
situacii -  Gronskij  byl  etim  vezeniem.  Uzh  on-to  znaet  vse
telefony.
     Tolstyak pervym okazalsya na lestnichnoj kletke. Milicioner vse
eshche stoyal u telefona.  Bol'she nichego za eti minuty ne izmenilos'.
Tolstyak podoshel k oknu vozle stola dezhurnoj i otodvinul zanavesku
rezkim  zhestom  p'yanogo  cheloveka.  Gronskij  podoshel   k   nemu,
ostal'nye stoyali szadi, zaglyadyvali cherez plechi.
     - Ne otvechayut? - sprosil SHubin u milicionera.
     - Boyus',  chto da,  - skazal milicioner. On vzyal furazhku, chto
lezhala  na  stole.  Nadel  ee.  On  znal,  kogda  imel   delo   s
nachal'stvom.
     - CHepuha kakaya-to,  - skazal  Gronskij.  Tolstyak  molchal.  -
vozmozhno, oni poteryali soznanie, - skazal Gronskij.
     - Soznanie?  - Tolstyak obernulsya k Gronskomu.  Potom perevel
vzglyad na SHubina: - Davno eto sluchilos', tovarishch...
     - SHubin.
     - SHubin.  Ochen'  priyatno.  Spiridonov.  Kogda  eto sluchilos'
tovarishch SHubin?
     - YA uvidel eto... minut dvadcat' nazad.
     - Kak uvideli?
     - YA spuskalsya v holl. Vmeste s serzhantom.
     Milicioner kivnul.  Prisutstvie tolstyaka vse stavilo na svoi
mesta.  |tot budet prinimat' mery.  I esli dazhe milicioner znal v
lico Gronskogo,  vse ravno na rol' nachal'nika  on  vybral  imenno
Spiridonova.
     - Tam to zhe samoe?
     - Da.  Tam vse mertvye. I kogda chelovek, kotoryj byl s nami,
vse zhe spustilsya v holl, on upal.
     - |to sluchilos' bystro?
     - Prakticheski mgnovenno.
     - CHto  vy  mozhete skazat',  Viktor Innokent'evich?  - sprosil
Spiridonov u Gronskogo.
     - U nas takogo ne byvaet, - skazal Gronskij.
     - Znayu,  chto  ne  byvaet.  Inache   by   davno   vsyu   Rossiyu
peretravili, - skazal Spiridonov.
     - Mozhet, diversiya? - sprosil shesterka. Ushi ego shevel'nulis'.
     - Diversiya?   -   povtoril   Spiridonov.   -   I   navernoe,
amerikanskaya? Ili sionistskaya? Zamechatel'noe ob座asnenie.
     - Nado pozvonit' na biokombinat, - skazal Gronskij. - Mozhet,
u nih vybros?
     - Vot i zajmites', - skazal Spiridonov.
     Odna iz tolstyh zhenshchin gromko rydala, prislonivshis' k stene.
Gronskij podoshel k nej. On skazal:
     - Verochka, ne nado.
     - Miliciya ne otvechaet, - skazal SHubin.
     - "Skoraya pomoshch'" tozhe,  - dobavil milicioner. - I pozharniki
molchat.
     - Ponyatno, - skazal Spiridonov. - Tovarishch SHubin, pojdemte so
mnoj, pokazhete mne, chto tam v holle.
     SHubin podchinilsya, podumav, pravda, chto dazhe v takoj situacii
Spiridonovu, privykshemu, chtoby ego provozhali i emu pokazyvali, ne
prohodit v golovu pojti posmotret' na holl odnomu. SHubin ponimal,
chto eto  proishodit  ne  ottogo,  chto  spiridonov  boitsya - on ne
proizvodil vpechatleniya puglivogo cheloveka.  Prosto on  ne  privyk
dejstvovat' bez  cheloveka,  kotoromu v sluchae nuzhdy mog by otdat'
prikazanie. A iz okruzhayushchih on vydelil sebe v pomoshchniki SHubina.
     Gronskij vzyal  telefonnuyu  trubku,  protyanutuyu milicionerom.
SHubin posledoval za Spiridonovym k lestnice.
     - Ostorozhnee,  - skazal on,  kogda oni nachali spuskat'sya.  -
Tuman postepenno podnimaetsya.
     - Tuman? Pochemu vy ran'she ne skazali?
     - YA ne uveren,  chto on -  prichina  gibeli  lyudej,  -  skazal
SHubin, -  No tam est' zheltyj tuman,  i ya dumayu,  chto lyudi pogibli
iz-za nego.
     Oni ostanovilis'  u  poslednego  proleta.  Spiridonov stoyal,
uperev kulaki v boka, i medlenno povorachivalsya, kak by vpityvaya v
sebe zrelishche.
     Dva cheloveka lezhali,  zakliniv otkrytuyu dver' lifta.  Pevica
iz orkestra  skorchilas'  v dveryah restorana,  i blestki ee plat'ya
mercali v tumane zolotymi zvezdochkami.
     - Mertvye, - skazal Spiridonov.
     On chut' dvinul golovu v storonu, chtoby vobrat' v pole zreniya
SHubina.
     - Vonyaet, - skazal on. - CHuvstvuete?
     - Da.
     - Zdes' vsegda vonyaet,  dazhe voda vonyaet - ya uzh  otmechal,  -
skazal Spiridonov. - A tak chtoby vonyalo - ne pomnyu.
     SHubin ne stal otvechat'.
     - I chto zhe vy predlagaete delat'? - sprosil Spiridonov.
     - Nado svyazat'sya s drugimi rajonami,  - skazal SHubin.  - Mne
govorili, chto gorod stoil v nizine, a zavody raspolozheny vyshe.
     - I zachem? - sprosili Spiridonov.
     - Oni smogut skazat' prichinu.
     - Vryad li,  - skazal Spiridonov. - Noch' na dvore. Na zavodah
tol'ko storozha.
     - A nochnaya smena?
     - Somnevayus'. Nachalo mesyaca, - skazal Spiridonov. - No lyudej
podnimat' nado. Dobrat'sya by do armii.
     Naverhu poyavilis' Gronskij, ryadom ego referent. Oni smotreli
vniz, na holl, lica ih byli nepodvizhny.
     - A vy chto skazhete? - sprosil Spiridonov.
     - Ochen' stranno, - otvetil Gronskij.
     Sverhu poslyshalsya shum. CHej-to gromkij golos krichal:
     - U menya samolet cherez chas. Vy chto, ne ponimaete?
     V otvet bubnil chto-to milicioner.
     - Uspokojte ego,  - skazal Spiridonov Gronskomu,  tot kivnul
shesterke, kotoryj srazu sorvalsya s mesta. SHubin smotrel emu vsled.
     - CHego my stoim? - skazal on.
     - Est' predlozheniya?
     ZHeltyj tuman zakrutilsya pod nogami,  i Spiridonov otoshel  na
stupen'ku vyshe.
     - Pochemu my o sih por ne pozvonili v Moskvu?
     - V  Moskvu?  -  peresprosil Spiridonov.  Pozheval gubami.  -
Mozhet byt', i v Moskvu.
     - Zachem  v Moskvu?  - sprosil Gronskij.  On ne vozrazhal,  on
zadal spokojnyj vopros,  kak chelovek, kotoryj hochet razobrat'sya v
trudnoj zadache.
     - V lyubom sluchae my dolzhny soobshchit',  - skazal SHubin.  - Tam
primut mery.
     Gronskij smotrel na Spiridonova. Spiridonov - na Gronskogo.
     - Net,  - skazal tverdo Gronskij. - My ne znaem ni masshtabov
avarii, ni prichin - nichego ne znaem.  CHto my skazhem Moskve? CHto v
gostinice kakoe-to otravlenie?
     - Ne tol'ko v gostinice, - skazal SHubin.
     - Puskaj ne tol'ko v gostinice.  Puskaj i na ploshchadi.  I nas
sprosyat, kakie vy prinyali mery? I my skazhem - pozvonili v Moskvu.
|to zhe, prostite, neser'ezno! - Gronskij razvel rukami, chtoby vse
ponyali, naskol'ko eto neser'ezno.
     CHuvstvuya neuverennost'    Spiridonova,   Gronskij   zagremel
voprosami:
     - I   kuda  my  budem  zvonit'  v  Moskvu?  V  shtab  PVO?  V
Ministerstvo zdravoohraneniya? Kuda? V CK?
     Slova Gronskogo zvuchali razumno,  no v nih byla lozh',  v nih
byl  strah,  chto  sil'nee  straha  ot  uvidennogo.  Strah   pered
sobstvennoj gibel'yu,  no ne fizicheskoj,  a moral'noj,  kar'ernoj,
delovoj.
     Vernulsya shesterka  s  ottopyrennymi  ushami.  On  ne  skryval
voshishcheniya pered  filippikoj  Gronskogo.  Radostno  kivaya,  budto
zhdal, kogda nachnut razdavat' konfety.
     - Delo govorish',  - skazal Spiridonov.  - Do  Moskvy  bol'she
tysyachi verst.  Poka  my  budem  dozvanivat'sya  da  iskat',  s kem
pobesedovat', utro   nastupit.    Davajte    snachala    poprobuem
zadejstvovat' mestnye sily.  CHem bol'she sdelaem sami,  tem men'she
budet pretenzij u Moskvy. Kak tam, Gronskij, na biokombinate? CHto
tebe skazali?
     - Nikto ne podoshel.
     - |to  nichego ne znachit.  CHto u tebya predusmotreno na sluchaj
avarii?
     - Est' programma u dezhurnogo.
     - Ty emu prikazal dejstvovat'?
     - Sergej  Ivanovich,  no ved' net avarii na moem zavode!  Net
avarii!  CHto-to sluchilos' zdes', v centre. A zavod von tam. Vy zhe
znaete.
     - Tak, znachit, na zavod ty eshche ne zvonil? Idi zvoni.
     Zametiv, chto  shesterka hochet bezhat' za Gronskim,  Spiridonov
prikazal emu:
     - A ty, Plotnikov, davaj v nomer lyuks, derzhi klyuch! Nesi syuda
butylku i stakan.
     Spiridonov posmotrel na SHubina.
     - Dva stakana. Nam podkrepit'sya nado... Tak, SHubin?
     - Tak,  -  SHubinu zahotelos' ulybnut'sya.  V Spiridonove byla
vnutrenyaya yasnost',    kotoraya    pozvolyaet    podchinyat'sya     bez
soprotivleniya.
     - Gronskij na zavod ne  dozvonit'sya,  vot  uvidish',  chto  ne
dozvonit'sya. U  nego tam tozhe vse dryhnut.  A my s toboj,  znaesh'
chto sdelaem?  My s voennym aerodromom  svyazhemsya.  Zdes'  est',  v
Nehalovke. Puskaj podnimut vertolety i obletyat gorod.  Prezhde chem
dejstvovat', my dolzhny znat', s chem imeem delo. Razumno?
     - Razumno, - skazal SHubin.
     - Vot i ya tak dumayu.  Poshli,  a to ya  pomru  ot  etoj  voni.
Mutit. Tebya mutit?
     - Mutit,  - skazal SHubin i otmetil pro sebya,  chto emu  ochen'
hotelos' dobavit' "tak tochno"!
     Naverhu narodu pribavilos'.  Gronskij byl  u  telefona.  Vse
smotreli na  nego.  |lya  stoyala  v  storonke,  uvidela  SHubina  i
obradovalas'. No ne podoshla, ne posmela. Ona ponimala, chto teper'
nastupilo vremya nachal'nikov.
     V storone stoyali tri gruzina  ih  restoranno  kompanii.  Oni
doprashivali milicionera,  hoteli posmotret',  chto tam,  vnizu, no
milicioner prishel v sebya i govoril vlastno.  U lifta, gde vse eshche
gorel krasnyj ogonek,  stoyal vtoroj iz komandirovochnyh, chto byl s
SHubinym v restorane.  Nado emu skazat',  chto ego  tovarishch  pogib.
Potom skazhu,  podumal SHubin.  On hotel bylo podojti k |le, no tut
Gronskij gromko skazal:
     - |to  kto  u  telefona?  Pochemu  ne podhodite?  Kto,  kto -
Gronskij, vot kto! CHto tam u vas proishodit?
     Gronskij poslushal otvet. Vse zamerli, zamolchali.
     - A kto  u  telefona?  -  prodolzhal  gronskij.  -  Tak  vot,
Hovenko, vyjdi iz dezhurki, obojdi territoriyu. YA tebe cherez desyat'
minut pozvonyu.  A esli chto -  nemedlenno  otzvonish'  syuda.  Kakoj
telefon?
     Gronskij sprosil, zazhav trubku ladon'yu:
     - Kakoj zdes' telefon?
     - Dvadcat'-trista chetyre.  Gostinica "Sovetskaya". Nemedlenno
otzvoni.
     Gronskij polozhil trubku s takim vidom,  slovno u  nego  gora
svalilas' s plech.
     - U nas vse v poryadke, - skazal on.
     Poluchalos', chto  vse  proishodyashchee  vokrug - lish' vidimost',
nedorazumenie.
     |to ulovil i Spiridonov.
     - U tebya v dezhurke vse v poryadke,  - skazal on.  - A chto eto
znachit? Nichego ne znachit! Lyudi pogibli, a ty - vse v poryadke!
     - My  budem  iskat'  prichinu,  -  skazal  Gronskij,  provodya
ladon'yu po gladkoj shcheke. - Mne pozvonyat. Vse vyyasnitsya. YA uveren,
chto utechka na biokombinate.
     Poyavilsya shesterka  Plotnikov.  On  nes  podnos,  na  kotorom
stoyali pochataya butylka vodki,  dva stakana  i  lezhala  narezannaya
kolbaska.
     On ostanovilsya pered Spiridonovym,  ne klanyayas' emu, no vsem
svoim vidom izobrazhaya poklon.
     - Molodec, - skazal rasseyanno Spiridonov, - postav' na stol.
     Tot postavil  na  stol dezhurnoj,  i vse smotreli molcha,  kak
Spiridonov razlivaet vodku v dva stakana,  budto reshaya zadachu,  s
kem razdelit' butylku.
     - SHubin, - skazal Spiridonov, - primem za znakomstvo.
     Gronskij ne skryval nenavisti. Esli by ne beda - oh by on do
SHubina  dobralsya!
     Mozhet, v  inom  sluchae  SHubin by otkazalsya,  no imenno iz-za
vzglyada Gronskogo on stakan vzyal.
     - Za zdorov'e, - skazal Spiridonov. - Tvoe lico mne znakomo.
Otkuda?
     - Tovarishch   SHubin   pozavchera  po  Central'nomu  televideniyu
vystupal, - skazal shesterka, legkomyslenno predavaya svoego shefa.
     - Tochno, - skazal Spiridonov. - U menya pamyat' na lica.
     On vypil svoj stakan v tri glotka.
     - Davaj,  nabiraj aerodrom,  Gronskij! Podnimem rodnye VVS v
temnoe nebo. Ty chego ne p'esh'? - sprosil on SHubina.
     - YA znayu,  kuda pozvonit' v Moskve,  - skazal SHubin.  - Nado
pozvonit' k nam v "Izvestiya". Oni znayut, chto delat'.
     - Zachem?  -  bystro  otvetil  Gronskij.  On uzhe cepko derzhal
telefonnuyu trubku. - My sobstvennymi silami, bez pressy.
     - Ispugalsya,  - bez zloby skazal Spiridonov. - Ty ponimaesh',
SHubin, chto budet, esli Moskva sejchas vmeshaetsya?
     - YA  dumayu o pol'ze dela,  - skazal Gronskij i stal nabirat'
nomer.
     SHubin znal,  chto vse ravno pozvonit v gazetu.  Sejchas zhe. Iz
svoego nomera.
     - Sejchas  on  s krylyshkami svyazhetsya,  potom tvoya ochered',  -
skazal Spiridonov. - A ty pej, ne lyublyu, kogda moi lyudi mankiruyut
svoimi obyazannostyami.
     SHubin ponyal,  chto nikuda emu ne det'sya ot  prinadlezhnosti  k
lyudyam Spiridonova. I pit' pridetsya.
     On vydohnul vozduh.  I podumal - gospodi, spasi menya ot etoj
chesti...
     Svet pogas.  On pogas vezde - na lestnice,  v koridore, dozhe
pogas krasnyj ogonek lifta.
     |to proizoshlo ne bezzvuchno - vse zdanie kak budto  ahnulo  -
tak otozvalsya v ushah SHubina obshchij vzdoh,  vskrik vseh,  kto stoyal
vokrug.  I srazu stalo vidno,  chto nebo za oknom zloveshche svetitsya
zheltovatym otbleskom.
     SHubin posmotrel tuda.  Fonari na  ploshchadi  potuhli,  potuhli
okna  v  domah  na  ploshchadi.  Pogasli  okna  v vokzale.  I lish' v
avtobuse,  chto stoyal  posredi  ploshchadi  s  otkrytymi  dveryami,  u
kotoryh  lezhali  ego  voditel' i passazhiry,  gorel yarkij svet.  I
dal'she k vokzalu svetilsya eshche odin avtobus. Tozhe pustoj.
     SHubin postavil  stakan  na  kraj  stola.  "Esli  vysshie sily
prislushivayutsya k moim pros'bam",  - nachalas' mysl',  no tak i  ne
konchilas', potomu chto nevdaleke voznik golos |li:
     - YUra, gde ty?
     - YA  zdes',  -  skazal SHubin.  On poshel k |le,  natknulsya na
kogo-to... - YA zdes'!
     |lya byla  ryadom.  Vot  ona.  Ona  ucepilas' v ego ruku,  kak
ceplyaetsya perepugannyj rebenok.
     Za spinoj golos Spiridonova proiznes:
     - Kak svyaz'? Rabotaet?
     - Net, - otvetil Gronskij. - Molchit.
     - Znachit, energiyu vyrubili. Kto-to dogadalsya, chto opasno.
     - A mozhet,  ne dogadalsya,  - skazal SHubin.  - Mozhet,  do nih
dobralsya tuman.
     - |to mozhet byt'? - sprosil Spiridonov.
     - |lektrostanciya staraya, na reke, - skazal Gronskij.
     - V nizine?
     - Na nashem urovne.
     - Mog dobrat'sya,  - skazal Spiridonov.  - Tak chto, SHubin, so
zvonkom v Moskvu pridetsya poterpet'.
     - Vizhu, - skazal SHubin.
     Nebo za oknom svetilos', po nemu bystro bezhali sinie oblaka,
mezhdu nimi otkryvalas' i srazu propadala luna.
     - Grazhdanka dezhurnaya, - skazal Spiridonov. On vsegda uspeval
skazat' ran'she drugih. - Dezhurnaya po etazhu zdes'?
     - Zdes', - otozvalas' ta.
     - Na  sluchaj  pereboev  s  energiej,  gde hranyatsya svechi ili
lampa?
     - U gornichnyh v komnate, - otvetila dezhurnaya.
     - Togda nesite.
     - Ne mogu,  - otvetila dezhurnaya. - Kak raz kerosin konchilsya.
Obeshchali zavtra prinesti.
     - Vse u vas naperekosyak!
     - No ved' obeshchali. Esli by znat', iz domu by prinesla.
     - Vse ravno nesite, - skazal Spiridonov. - V kakih-to lampah
dolzhen ostat'sya kerosin. Vy ved' ego ne vypivali? Spichki est'?
     - Oj,  kto tut?  - razdalsya golos dezhurnoj - znachit, ona vse
zhe dvinulas' i natolknulas' na kogo-to v temnote.
     - Da  pomogite  ej  kto-nibud',  -  ryavknul Spiridonov.  Ego
kvadratnaya figura zakryla okno. SHubin podoshel k nemu.
     - Nas,  konechno,  vyzvolyat,  - skazal Spiridonov tiha, budto
sam sebe. - No skandal budet bol'shoj. Gronskomu ne uderzhat'sya.
     Szadi chto-to gremelo, dezhurnaya iskala lampy.
     - Vy chto-to skazali? - poslyshalsya golos Gronskogo.
     SHubin podumal,  chto  Gronskij uslyshal slova Spiridonova,  no
predpochel ne razobrat' ih.
     - Nichego, - skazal Spiridonov. - Prosto menya interesuet, kak
vy doshli do zhizni takoj?
     - |to ne moj zavod!
     - Vse ravno budut iskat' vinovatyh.  Smotri,  skol'ko narodu
pogubil.
     - Kogda razberutsya, pojmut, chto my ni prichem.
     - Zavtra na mitinge by i vyyasnilos', - skazal SHubin.
     - Kakoj eshche miting?
     - Da  tak,  obshchestvenniki,  vy zhe znaete,  skol'ko ih teper'
razvelos', - skazal Gronskij. - Sejchas nam nado dumat' o tom, kak
vybrat'sya otsyuda.
     - Obshchestvennost', govorish'? - Spiridonov ne stal poddavat'sya
na otvodyashchij manevr Gronskogo. - I chem ona byla nedovol'na?
     - YA s nimi razgovarival,  - skazal SHubin. - Vpolne ser'eznye
lyudi. Ih  bespokoilo  sostoyanie  atmosfery  v gorode.  Oni hoteli
napisat' kollektivnoe pis'mo v Moskvu.
     - Ne   uspeli,   -  skazal  Spiridonov.  -  No  byli  pravy.
Ponimaesh', Gronskij, chto byli pravy?
     - Snachala nado razobrat'sya,  chto sluchilos',  - upryamo skazal
Gronskij.
     - Tebya ne sob'esh'.
     - CHto zhe delat',  na etom  derzhimsya.  Vy  zavtra  poglyadite,
skol'ko my pisali v ministerstvo, chtoby nam vydelili fondy. I vam
pisali. My etim vozduhom dyshim, a vy, Sergej Ivanovich, priehali i
uehali.
     - Eshche napomni, chto banket vmeste gulyali, - skazal Spiridonov.
     - YA  ne eto imel v vidu.  YA o nashej obshchej otvetstvennosti za
delo. My  -  podchinennye  lyudi,  my  staralis'  kak  mozhno  luchshe
vypolnit' ukazaniya.
     - Nu vot,  - usmehnulsya Spiridonov, - topi vseh, mozhet byt',
v kollektive vyplyvem...  Net,  Gronskij,  boyus', chto tebe eto ne
udastsya.
     Szadi zamel'kal ogonek.
     - Nashla, - skazala, podplyvaya, dezhurnaya. - Nashla! I kerosinu
tam napolovinu.
     - Vot i otlichno, - skazal Spiridonov, povorachivayas' i kak by
sbrasyvaya s sebya razgovor s Gronskim. - Idi obratno, ishchi eshche.
     - Da ona zhe gorit! - skazala dezhurnaya.
     - Skol'ko ih tam u tebya?
     - SHtuk shest' est'.
     - Tak vot beri lampu i idi obratno.  Iz shesti eshche dve dolzhny
goret'. My odnoj ne obojdemsya.  a kogda najdesh', odnu postav' mne
syuda, s drugoj pojdesh' po etazham,  skazhesh' drugim dezhurnym, chtoby
tozhe lampy  zazhigali.  I  sobirali  lyudej.   Nikogo   v   nomerah
ostavat'sya ne dolzhno. Vseh podnimat' i gnat'... Bol'shoe pomeshchenie
est'? CHtoby povyshe?
     - Vse  holly  odinakovye,  -  skazala  dezhurnaya.  Ona vysoko
podnyala goryashchuyu kerosinovuyu lampu,  i v  kruge  sveta  zamel'kali
lica - SHubin ponyal, chto narodu vokrug pribavilos'.
     Tishina, vladevshaya  gostinicej,  smenilas'   rastushchim   gulom
golosov, oklikov, shagov, stukov.
     - Znachit,  tak: sobiraem vseh, kto zhivet v gostinice v holle
tret'ego etazha.  Ponyatno? S dezhurnoj pojdut Plotnikov i Gronskij.
Nuzhny eshche dobrovol'cy - po odnomu na etazh. Nu, kto?
     Vtoroj komandirovochnyj otkliknulsya:
     - YA pojdu.
     - YA mogu pojti, - skazal SHubin.
     - Net, ty ostanesh'sya so mnoj.
     - YA tozhe,  pozhaluj, ostanus' zdes', - skazal Gronskij tiho i
trebovatel'no. - Nado organizovat' mozgovoj centr.
     - Mozgovoj  centr  - eto ya,  - skazal Spiridonov.  - Pri mne
budet SHubin i miliciya. Ty zdes', miliciya?
     - Zdes', - skazal serzhant.
     - Ostal'nye - ispolnyat'.
     Poyavilas' vtoraya   lampa.   Stalo   veselee  i  uyutnee.  Byl
ustanovlen vrode by poryadok,  kotoryj pomogaet ne  dumat'  o  teh
lyudyah,  chto lezhat etazhom nizhe. Dezhurnaya, preispolnennaya oshchushcheniem
sobstvennoj znachimosti,  dvinulas' vverh po lestnice.  Za  nej  -
gruppa  muzhchin.  SHubin  zametil,  kak Gronskij,  shedshij szadi,  v
poslednij moment otvernul ot lestnicy i ostalsya v glubine holla.
     - Sergej Ivanovich, - skazal SHubin, - my zabyli pro nash etazh.
YA projdu, razbuzhu, ne vozrazhaete?
     - Davaj, i vozvrashchajsya poskoree.
     - YA s toboj pojdu,  -  skazala  |lya.  -  Mne  strashno  zdes'
ostavat'sya.
     SHubin vzyal so stola lampu.
     Ona legko shla za SHubinym, kasayas' ego rukoj.
     - YUrochka,  -  skazala  ona,  kak  by  molya,  chtoby   on   ee
pereubedil. - A gaz do moih ne doberetsya?
     - On tyazhelee vozduha,  skazal SHubin,  starayas',  chtoby golos
zvuchal  ubeditel'no.  -  Vverh  on  ne  podnimaetsya.  Syuda  zhe ne
podnyalsya. Tvoi ved' na chetvertom?
     - Na chetvertom.
     - Znachit, oni v bezopasnosti.
     - A vdrug oni prosnut'sya i vniz pojdut?
     - YA nadeyus',  chto skoro vse eto konchitsya.  Ved' ne vse zhe  v
gorode vymerli.  Est' rajony,  kuda gaz ne dobralsya.  Osobenno na
vozvyshennyh mestah. Podnimaetsya veter i vse sgonit...
     - A vdrug...
     - Da podozhdi ty, - ogryznulsya SHubin. - Luchshe pomogaj. YA budu
stuchat' v pravye dveri, ty - v levye.
     On postuchal v pervuyu dver'.
     Ne otvetili.  Postuchal  sil'nee.  Vnutri  kto-to  zavozilsya,
nedovol'no prokashlyalsya.
     |lya stuchala v dver' naprotiv. Potom zasmeyalas'.
     - Ty chto? - smeh ee byl udivitelen.
     - YA podumala,  - skazala ona,  - chto oni,  kak my s toboj...
Ved' sejchas bol'she dvadcati treh.
     Gospodi, ulybnulsya SHubin.  Kak davno vse eto bylo! Celyj chas
nazad!
     - Otkryvajte!  -  kriknul  SHubin.  -  Avariya!  Odevajtes'  i
spokojno vyhodite iz nomera. Avariya, ponimaete?
     - CHto?  CHto takoe? - otkrylas' dver' dal'she po koridoru, gde
bylo sovsem temno.  Golos ottuda ispuganno sprosil:  - Pochemu net
sveta?
     - Gde avariya? - otkliknulis' za dver'yu.
     Skripnula dver'  naprotiv.  SHubin  uslyshal,  kak |lya govorit
dvum devchushkam, stoyashchim v dveryah v nochnyh rubashkah:
     - Nichego strashnogo. No nado vyjti iz nomera. Odevajtes'.
     - A veshchi s soboj brat' nuzhno?  - sprosili izdali,  iz  konca
koridora.
     SHubin poshel vdol' dverej,  molotya v  nih  kulakami.  Nekogda
bylo ugovarivat' kazhdogo vo otdel'nosti.
     - Srochno odevat'sya! - krichal on. - Srochno vyhodit'!
     A v  otvet razdavalis' golosa - kazalos',  oni donosilis' ne
tol'ko iz-za dverej,  a sto vseh storon - katilis'  po  koridoru,
otrazhalis' ot potoka, o sten...
     - CHto? Pozhar? Gde svet? CHto sluchilos'? Kto tam huliganit...

     Tri  lampy goreli na stole dezhurnoj na tret'em etazhe.
     Holl etazha  byl tesno nabit tyazhelo dyshashchimi,  perepugannymi,
sonnymi lyud'mi.  Nekotorye ne pomestilis',  tolpilis' v koridore,
vse vremya   podhodili  novye  lyudi  i  shepotom,  a  to  i  gromko
sprashivali, chto proizoshlo.
     Govoril Spiridonov.  Nevernyj  svet lamp obtekal ego gruboe,
shchekastoe lico.  Na kogo on pohozh?  Na Fantomasa?  Za  ego  spinoj
stoyali neskol'ko chelovek,  sredi nih,  konechno zhe, Gronskij i ego
shesterka. Kak by shtab. SHubin, obnyav za plechi |lyu, vstal u okna.
     - Poka ne pribyla pomoshch',  - prodolzhal Spiridonov, - a na ee
pribytie my raschityvaem, kak tol'ko vosstanovitsya svyaz', nikto iz
gostinicy ne vyhodit. Nikto ne spuskaetsya nizhe vtorogo etazha, tam
vysokaya zagazovannost'. Opasno dlya zdorov'ya.
     - Naskol'ko opasno? - sprosil kto-to iz tolpy.
     - Ochen' opasno.  Esli ne verite,  mozhete  proverit'.  ZHil'cy
vtorogo etazha perehodyat na etazh vyshe.  Zanimayut pustye nomera ili
ostayutsya v koridorah.
     - A vodoj pol'zovat'sya mozhno?
     - Vodoj pol'zovat'sya ne rekomenduetsya.  Poka ee ne proveryat'
specialisty.   Osnovanij   dlya  paniki  net.  Prikazyvayu:  strogo
podchinyat'sya  administrativnoj  gruppe, kotoraya razmeshchaetsya zdes'.
YA - Spiridonov Sergej Ivanovich. V sluchae neobhodimosti obrashchat'sya
lichno ko mne.
     Tolpa kachnulas'   k   centru,  k  stolu,  za  kotorym  stoyal
Spiridonov.  Nachali sprashivat',  perebivaya  drug  druga,  voprosy
povtoryalis': pro veshchi, pro radiaciyu. Spiridonov otvechal uklonchivo
i ugovarival ostavat'sya v nomerah.  No v nomera  malo  kto  ushel,
sprashivali  drug  druga,  nikto tolkom nichego ne ponyal.  No potom
kto-to vyglyanul v okno,  ahnul, vse stali davit'sya u okna, SHubina
ottolknuli. On skazal Spiridonovu cherez golovu:
     - YA pojdu vniz, peredajte mne lampu.
     - Zachem? - sprosil Spiridonov.
     SHubin probilsya k stolu.
     - YA hochu proverit', ne podnimaetsya li gaz.
     - Racional'naya ideya, - skazal Gronskij.
     Spiridonov vzyal odnu iz lamp, protyanul SHubinu.
     - Dolozhish' mne lichno, chtoby nikto ne znal.
     I tut zhe kriknul:
     - Miliciya, ty zdes'?
     - Zdes', - otkliknulsya serzhant ot lestnicy.
     - Nikogo v niz ne puskat'.
     - Slushayus'.
     - Kak zhe tak?  - razdalsya vysokij golos.  -  YA  zhe  veshchi  iz
nomera ne vzyala.
     - Veshchi voz'mete zavtra! - kriknul Spiridonov.
     - Tam mertvye! Oni zhe vse mertvye! - kriknuli ot okna.
     SHubin poshel k lestnice. |lya sobachonkoj speshila za nim.
     - Pojdu poglyazhu, kak tam, - skazal on milicioneru.
     - Vy ostorozhnee, - skazal tot.
     - Spasibo.
     - Mozhet, devushka vasha zdes' ostanetsya?
     - Nichego, - skazal SHubin. - Ona shofer.
     - SHofer?  - udivilsya milicioner. - A mne skazali, chto eto...
iz restorana s vokzala.
     - Oni skazhut, - ogryznulas' |lya. - YA eshche im pokazhu.
     - Ne pokazhete, - skazal milicioner. - On tam lezhit, zadohsya.
     Im udalos' spustit'sya tol'ko do vtorogo  etazha.  I  tut  zhe,
tremya stupen'kami nizhe,  SHubin uvidel zheltoe, maslyanistoe v svete
kerosinovoj lampy,  mercanie.  CHto-to proizoshlo,  zastaviv  tuman
ozhit' i dvinut'sya vyshe.  Vprochem,  esli istochnik tumana, gde idet
smertel'naya reakciya, prodolzhaet dejstvovat', - a pochemu by i net?
- to gaz postepenno zapolnyaet kotlovinu goroda. Lyudi, chto zhivut v
odnoetazhnyh domah,  davno uzhe umerli.  Vernee vsego, umerli. I ne
zametili, kak eto sluchilos'.
     - Podnimaetsya, - skazala |lya. - Pochemu podnimaetsya?
     - Ne znayu, - skazal SHubin.
     - I skol'ko budet podnimat'sya?
     - Vernee  vsego,  eto  predel,  - skazal SHubin.  - Gaz budet
rastekat'sya vokrug - on  uzhe  napolnil  nizinu,  a  teper'  budet
rastekat'sya.
     - I ubivat' teh, kto vyshe?
     SHubin pozhalel,  chto  razreshil  |le  idti syuda.  Ona drozhala,
golos sryvalsya.
     - Nado posovetovat'sya so Spiridonovym,  - skazal on. - Poshli
obratno.
     Milicioner naklonilsya,   uvidev,  kak  podnimaetsya  SHubin  s
lampoj v ruke. Za spinoj milicionera gudeli golosa.
     - Nu chto? - sprosil on.
     - Nemnogo podnyalos',  - skazal SHubin. - Na vtoroj etazh luchshe
ne hodit'.
     - U vas zakurit' ne najdetsya?
     - CHert voz'mi, konchaetsya, - skazal SHubin, dostav pachku.
     - Togda ne nado.
     - Net, berite, ya v nomere voz'mu.
     - Ty tuda ne hodi, - skazala |lya.
     - Slushajte,  my s vami vrode teper' znakomy,  - skazal SHubin
milicioneru. - A ya ne znayu, kak vas zovut.
     - Serzhant Vasil'chenko.
     - A po-chelovecheski?
     - A po-chelovecheski Kolya, Kolya Vasil'chenko.
     - Menya YUroj.
     - Vot poznakomilis',  dazhe stranno,  - skazal milicioner.  -
Snachala vrode kak vy narushali, a teper' my vmeste.
     - |to   ty   tochno   zametil,   -  skazal  SHubin.  -  Tol'ko
kogda-nibud' potom rasskazhesh' mne, chego ya narushal?
     - Sami znaete, - skazal Kolya i pokosilsya na |lyu.
     - Ladno.  Slushaj,  Kolya, |lya ostanetsya s toboj. CHem skoree ya
shozhu v nomer, tem luchshe. U tebya, |lya, tam nichego ne ostalos'?
     - Net. U menya tol'ko sumka byla.
     On podtolknul |lyu k milicioneru i bystro spustilsya vniz.
     Ogonek v lampe zatrepetal, chut'-chut' umen'shilsya.
     Eshche ne hvatalo chtoby ona pogasla. SHubin pokachal lampu, vrode
by vnutri bul'knulo.
     Na ploshchadke  vtorogo  etazha  on ostanovilsya i snova poglyadel
vniz. ZHeltyj tuman mirno lezhal u ego nog. Ot nego ishodil mertvyj
zapah.  |to kak voda,  podumal SHubin. Kak okean ili ozero. Na dne
ego lezhat utonuvshie lyudi.  Bylo krushenie,  utonul korabl',  i tom
lezhat lyudi.  I mezhdu mnoj i nimi tolshcha vody. I eta voda razlilas'
shiroko,  eshche  ne  izvestno,  naskol'ko  shiroko.  Zatopila   mnogo
domov...  Navodnenie na Urale, Mogut soobshchit' po televizoru. Hotya
navodneniya obychno sluchayutsya v Bangladesh. Da i luchshe, esli bylo by
navodnenie.  Ili zemletryasenie.  V etom nikto ne vinovat. A zdes'
smert' bezmolvnaya, podlaya, pridumannaya lyud'mi.
     On poshel  po  koridoru.  Eshche  nedavno zdes' byli lyudi,  dazhe
zapahi ostalis'.  No teper' stoyali tishina i zapustenie pokinutogo
korablya,  kotoryj  chudom  uderzhivaetsya  na plavu.  V nomere SHubin
otkryl chemodan.  CHto vzyat'? Navernoe, samoe razumnoe - vzyat' ves'
chemodan i otnesti ego naverh.  No nelovko.  Kto-nibud' zametit, i
lyudi so vtorogo etazha nachnut rvat'sya vniz. Net, esli vsem nel'zya,
to  i mne tozhe.  SHubin ran'she ne prihodilos' popadat' v stihijnye
bedstviya,  i on dazhe udivilsya sobstvennomu resheniyu  -  okazalos',
sovest' tvoya ne dremlet, YUra, skazal on sebe.
     On dostal iz  chemodana  sigarety,  potom  polozhil  v  karman
alyaski banku s kofe.  Dokumenty zdes'. Bol'she cheloveku na plotu v
otkrytom okeane ne nuzhno.  On hotel  uzhe  vyhodit',  no  tut  ego
posetila mysl': a chto, esli predmety, popavshie v zheltoe mercanie,
zarazhayutsya?  Togda on bol'she chemodana ne uvidit.  ZHalko,  horoshij
chemodan,  nebol'shoj,  krepkij,  krasivyj,  v Kel'ne pokupal. I on
zabrosil ego na verh shkafa.  Vse zhe lishnie poltora metra - mozhet,
ne dostanet.  Potom zaglyanul v vannuyu, vzyal ottuda zubnuyu shchetku i
pastu - tozhe mozhet prigodit'sya.
     Pered tem, kak ujti sovsem, vernulsya k oknu.
     Ploshchad' byla takoj zhe - po nej  tyanulis'  teni  ot  luny.  V
pustom avtobuse  vse eshche gorel svet.  Lyudi na snegu lezhali tak zhe
pokorno i nepodvizhno,  kak prezhde. Na kryshe vokzala bylo kakoe-to
shevelenie. SHubin priglyadelsya. Tam byl chelovek. Net, dva cheloveka.
Nu i holodno im, podumal SHubin.
     Gde sejchas Bruni,  Boris, Natasha? Esli ih zabrali v miliciyu,
to, vernee vsego,  ih uzhe net v  zhivyh.  SHubin  podumal  ob  etom
otstranenno, budto  reshal  logicheskuyu  zadachu.  Horosho,  esli  ih
otpustili. Togda oni doma.  I esli Bruni uvidel, chto tvoritsya, do
togo, kak  pogas  svet,  on  mog  uspet' pozvonit' v Moskvu ili v
Sverdlovsk. Kto-to  zhe  dolzhen  byl  soobrazit'!  Est'   zheleznaya
doroga, aerodrom i voinskaya chest' - gorod kak by vpisan v pautinu
postoyannyh svyazej s vneshnim mirom. Znachit, sejchas uzhe podnimaetsya
trevoga - nadryvayutsya telefony, speshat samolety...
     SHubin spohvatilsya.  Pora idti.  |lya tam s uma shodit.  Vchera
|li ne sushchestvovalo. A sejchas on ubezhden, chto ona shodit s uma. I
nichego v tom strannogo.  Mozhet,  nikogda zhena  ne  byla  emu  tak
blizka, potomu  chto  za  odinnadcat'  let  zhizni  emu  ni razu ne
prishlos' boyat'sya za nee,  da i ona nikogda ne drozhala  ot  mysli,
zhiv li on.  Dazhe kogda rodilas' dochka,  on byl za granicej. Uznal
ob etom iz telegrammy kak o sobytii radostnom i ne trevozhilsya.  I
rasstalis' oni kak-to bez tragedii.  On znal,  chto u nee roman, i
dazhe pochti znal - s kem, i dazhe ponimal, chto tot, drugoj, sil'nee
i otnimet Dashu.  Kogda zahochet Dasha, togda on ee i otnimet. Tak i
proizoshlo.
     Dva cheloveka shli po grebnyu kryshi vokzala.
     SHubin zakryl dver' v nomer.  V etot moment kerosinovaya lampa
pogasla.  On  potryas  ee.  Ne  bul'kaet.  Prishlos'  vozvrashchat'sya,
priderzhivayas' rukoj za stenu,  a potom,  uzhe v holle, vozle stola
dezhurnoj,  stalo  strashno -  emu predstavilos',  chto zheltyj tuman
podobralsya k lestnichnoj ploshchadke i  molcha  podzhidaet  ego.  SHubin
nabral vozduhu i zaderzhal dyhanie.  On shel, vystaviv vpered ruki.
Serdce zakolotilos',  i ne hvatalo vozduha - grud' razryvalo, tak
hotelos' vzdohnut'.  I potom vozduh sam prorvalsya v legkie.  Dazhe
zashumelo v ushah.  No nichego ne sluchilos'. SHubin otyskal stupen'ku
i stal podnimat'sya, hvatayas' za perila oslabshej ot straha rukoj.
     - |to ty? - prosheptala sverhu |lya.
     - Lampa  pogasla,  -  skazal  SHubin.  I  golos sorvalsya.  On
kashlyanul. - Vse v poryadke. Tol'ko lampa pogasla, kerosin konchilsya.
     |lya brosilas' k nemu. Ona plakala.
     - YA hotela k tebe bezhat', - skazala ona. - A Kolya ne puskaet.
     - U nee zhe sveta net, - skazal ryadom ne razlichimyj v temnote
Kolya. Oni, okazyvaetsya, spustilis' na prolet, ozhidaya ego.
     - Da  chego  so mnoj sluchit'sya?  - skazal SHubin.  - Nichego ne
sluchitsya.
     - CHut' ne zabyl, - dobavil SHubin. - Derzhi. Sigarety.
     - Vot spasibo, - obradovalsya Kolya. - A ya dumal, chto zabudete.
     - Spichki est'?
     - Est'.
     Oni s |lej podnyalis' vyshe. Lampa ne stole migala, v nej tozhe
konchalsya  kerosin.  Mozhno  bylo  razlichit'  siluet   Spiridonova,
kotoryj   stoyal,  opershis'  ladonyami  o  stol.  Vozle  nego  bylo
neskol'ko chernyh tenej. Tolpa kuda-to rassosalas'.
     - Osnova, ochevidno, serovodorod, - negromko bubnil Gronskij,
- on sam po sebe opasen. No bez analiza ya ne skazhu.
     - Ty zhe himik. Pridumaj, chto delat', - skazal Spiridonov.
     - YA ne himik,  a administrator.  No dazhe  himik  drugogo  ne
skazhet.
     - Mat' vashu! Doveli gorod do ruchki!
     Spiridonov pochuvstvoval priblizhenie SHubina.
     - Kuda provalilsya? - skazal on vorchlivo.
     - Za sigaretami hodil, - skazal SHubin. - Poka ne podnimaetsya.
     - Daj-ka sigarety, - skazal Spiridonov. - Hot' ya i brosil.
     SHubin otkryl pachku. Spiridonov vzyal sigaretu.
     - "Mal'boro", - skazal on. - Firmennye kurish'?
     Iz temnoty protyanulis' eshche dve ruki, vzyali po sigarete.
     - Vy budete? - sprosil SHubin u Gronskogo.
     - YA ne kuryu, - otvetil tot, slovno v predlozhenii SHubina bylo
nechto neprilichnoe.
     Potyanulo vkusnym dymom.
     ...Slaben'koe plamya  kerosinovoj   lamy,   ogon'ki   sigaret
vokrug,   tishina,   chej-to  povestvovatel'nyj  golos  nepodaleku,
donosyashchiesya do sluha slova: "I byl eshche takoj u menya sluchaj. Popal
ya  v  komandirovku  v Kurgan..." - vse vmeste sozdavalo po-svoemu
garmonichnyj,  zakonchennyj nochnoj mir,  i esli zabyt',  chto vnizu,
pod  sloem  zheltoj  vody,  lezhat utoplenniki,  to mozhno pridumat'
vpolne mirnuyu,  obydennuyu  prichinu,  ob容dinivshuyu   etih   lyudej,
ozhidayushchih, no ne napugannyh ozhidaniem.
     - Sergej Ivanovich,  - skazal SHubin.  - YA hochu  podnyat'sya  na
kryshu.
     - Zachem?  Hotya ty prav,  nado,  nakonec,  osmotret'sya.  Idi.
Dolozhish'. Voz'mi s soboj tol'ko kogo-nibud'. Odin ne hodi.
     - YA milicionera voz'mu,  - skazal SHubin.  - On  mestnyj,  on
mozhet ob座asnit'.
     - Razumno. Idite. Plotnikov, smeni milicionera na lestnichnoj
ploshchadke.
     |le SHubin velel ostat'sya vnizu,  potomu  chto  ona  byla  bez
pal'to. |lya ne stala sporit'.  Ona skazala,  chto poishchet svobodnyj
nomer, chtoby tam ustroit'sya, potomu chto YUre nado pospat'.
     S nimi  poshla  dezhurnaya  so  vtorogo etazha.  |tazhom vyshe oni
nashli lampu.  Lampy  goreli  i  na  pyatom  etazhe,  i  na  shestom,
poslednem. Vo vseh hollah byl narod - lyudi boyalis' rashodit'sya po
temnym nomeram.   Pri   vide   milicionera   s    SHubinym    lyudi
oborachivalis', vstavali, sprashivali, chto novogo. Kakaya-to zhenshchina
skazala:
     - YA videla pozhar. Iz moego okna.
     - Spasibo, my sverhu poglyadim, - skazal SHubin.
     Na shestom  etazhe  igrala  muzyka - ona donosilas' iz glubiny
koridora. Muzyka byla sovremennaya, rvanaya, s vykrikami.
     - CHto tam? - sprosil Kolya u starika, kotoryj sidel za stolom
dezhurnoj i chital pri svete kerosinovoj lampy.
     - Gulyayut,  -  skazal  starik  ravnodushno.  - Vidno,  bol'shie
zapasy spirtnogo. Vot i reshili likvidirovat'.
     - So strahu, chto li? - sprosila dezhurnaya.
     - A im s shestogo etazha nichego ne vidno,  - skazal  starik  i
perevernul stranicu.
     - A vy chto chitaete? - sprosil SHubin.
     - Evangelie, - otvetil starik. I snova perevernul stranicu.
     - CHudak,  - skazal milicioner,  kogda oni vyshli na sluzhebnuyu
lestnicu. Dezhurnaya pokazala dver' na cherdak. Dver' byla zakryta i
opechatana.
     - Zdes' pechat', - skazal Kolya.
     - Vizhu, - skazal SHubin. - Sryvajte.
     Milicioner kolebalsya.  SHubin  protyanul ruku i sorval pechat'.
Ona nazhal na dver', ta ne poddavalas'.
     - Dajte  ya,  -  skazal  milicioner.  On  otklonilsya na zad i
udaril v dver' plechom. Dver' poslushno raspahnulas'.
     Dezhurnaya skazala:
     - Vy tam najdete vyhod.  A ya ne pojdu.  Ne odetaya ya. YA zdes'
podozhdu. Vam lampa ne nuzhna?
     Oni legko nashli vyhod na kryshu.
     Bylo holodno,  no  bezvetrenno.  Bol'shinstvo  domov v gorode
byli nizhe gostinicy,  potomu byl viden ves'  gorod  do  nevysokih
holmov, ogranichivavshih kotlovinu, razdelennuyu poseredine rekoj.
     Vidno bylo horosho.  Svetila luna,  chut' svetilos' nebo, a za
rekoj polyhal pozhar. Dvory i kryshi domov byli pokryty snegom. Tak
chto gorod byl viden pochti kak dnem.
     Krysha byla  ploskoj,  sneg  lezhal  na  nej  rovno - nikto ne
podnimalsya syuda za poslednij den'.
     Gorod spal. Ni v odnom iz domov ne bylo ognya. Hotya net, esli
napryach' zrenie, uvidish', chto daleko, tam, gde stoyat pyatietazhki, v
odnom ili dvuh oknah mercaet slabyj svet - kto-to zazheg svechi.
     SHubin poglyadel vniz - vidna byla ulica, vedushchaya ot vokzala k
centru. On srazu uvidel te zhe igrushechnye figurki,  temnye poloski
i zakoryuchki na snegu i na gryaznoj mostovoj - vsyudu  lezhali  lyudi.
Ih bylo  ne tak mnogo,  potomu chto neschast'e sluchilos' pozdno,  a
gorod posle odinnadcati zasypaet.  No vse  ravno  v  pole  zreniya
okazalis' desyatki  tel.  Tam  neskol'ko  chelovek  tesno  lezhat na
avtobusnoj ostanovki,  a vot i sam avtobus - okna svetyatsya, kak u
togo, chto u stancii.
     Dal'she po dvoram i pereulkam,  vidnym lish' chastichno, mertvyh
bylo   ochen'  malo.  Odin,  dva...  no  pereulki  byli  zastroeny
odnoetazhnymi domami, i zheltyj gaz zabralsya v nih.
     Gaz mozhno bylo ugadat'.  Ne stol'ko uvidet', skol'ko ugadat'
- naskol'ko on byl prozrachen.  On  nakryl  centr  goroda  rovnym,
spokojnym  sloem  prozrachnoj  vody.  Na  glavnoj  ulice on dostig
serediny okon pervogo etazha,  dal'she v pereulkah on koe-gde zalil
odnoetazhnye   stroeniya   do   samyh  krysh.  Mestnost'  postepenno
ponizhalas' k reke - chernoj polose za domami.  Tam,  u reki, tuman
podnimalsya dazhe do tret'ih etazhej.
     Nad vodoj on klubilsya,  dvigalsya,  zhil,  kak by rozhdalsya  iz
vody, vypleskivalsya i,  uspokaivayas',  kak voda,  vybivayushchayas' iz
podzemnoj skvazhiny,  rastekalsya  vo  vse  storony.   Sleva   reka
vlivalas'  v  chernoe  nezamerzshee ozero,  takzhe pokrytoe podushkoj
zheltogo tumana.
     Znachit, ponyal SHubin,  process rozhdeniya gaza prodolzhaetsya.  I
on postepenno podnimaetsya.  V zheltom tumane tam, za rekoj, igrali
otbleski  pozhara.  Gorelo  bol'shoe  trehetazhnoe  zdanie  -  v ego
shirokih oknah  svetilos'  adskoe  plamya,  yazyki  proryvalis'  uzhe
skvoz' kryshu, chernyj dym poroj zakryval lunu.
     - CHto tam? - sprosil SHubin.
     - Tekstil'naya fabrika, - skazal Kolya.
     Udivitel'na byla bezzhiznennost' pozhara.  Ved'  pozhar  vsegda
privlekaet k  sebe  -  ne  tol'ko  pozharnye  mashiny,  no i zevaki
okruzhayut mesto pozhara,  on vyzyvaet mel'teshnyu lyudej. A etot pozhal
pylal v polnom bezmolvii i ravnodushii goroda.
     SHubin staralsya ponyat',  rasseivaetsya li zheltyj tuman ryadom s
ognem,   no   na  takom  rasstoyanii  nel'zya  bylo  vychlenit'  ego
besplotnuyu sut' iz spolohov ognya.
     Eshche odin  pozhar  razgoralsya  dal'she  -  tam gorel zhiloj dom,
standartnaya pyatietazhka,  chastichno perekrytaya  drugimi  domami,  i
poetomu zemlya vokrug nee ne byla vidna.  No dazhe esli by i byla -
luchshe ne smotret',  potomu chto lyudi,  vybegaya iz  doma  navernyaka
pogibali tut zhe ot gaza - dom stoyal nepodaleku ot reki.
     A za rekoj i takimi zhe nemymi i temnymi kvartalami,  kak  po
etu ee storonu, gorod vzbiralsya na pologij sklon. Tam tozhe stoyali
doma - odnoetazhnye ulicy sbegali k  ozeru,  pogruzhayas'  v  tuman.
Dal'she nachinalis' zavodskie zdaniya.  Nad lesom trub ne bylo dyma,
v oknah - temnota.  A est' li tam lyudi i chto oni delayut -  otsyuda
ne razberesh'.
     - YUra, ty zdes'?
     |lya vylezal  na  kryshu  i pobezhala k nemu.  Ona byla v odnom
plat'e.
     - Ty zachem syuda prishla? Zdes' nichego mne ne grozit, - skazal
SHubin. - A nu, davaj obratno, prostudish'sya.
     - Nu i puskaj, - skazala |lya. Ona otmahnulas' ot SHubina, ona
smotrela k reke, v storonu goryashchego doma.
     - Ty chto?
     - Oj, - skazala |lya.
     - |to tvoj dom?  - vpervye za etu noch' SHubin oshchutil holodnyj
uzhas.
     - Net, eto dvadcatyj, -  skazala |lya. - Moj dal'she, pravee.
     - Ne bojsya,  ogon' ne perekinetsya,  - bystro skazal SHubin. -
Ty zhe vidish', mezhdu nimi skver.
     - No tam Verka zhivet... ty ne znaesh'. Podruga moya...
     - Uhodi,  -  skazal  vdrug milicioner.  - Uhodi,  a to siloj
uvedu!
     - Net, ne nado, ya boyus', tam temno. Pozhalujsta, ne nado.
     SHubin snyal alyasku, nakinul na plechi |le.
     - Kolya, - sprosil on ostorozhno, - a ty gde zhivesh'?
     - YA v obshchezhitii,  - skazal milicioner.  - YA zhe posle  armii.
Otsyuda ne vidno...  Za temi domami.  Mne ne za kogo bespokoit'sya.
Kak i vam.
     - A pochemu on zagorelsya? - sprosila |lya.
     - Kto-to mog ostavit' utyug ili plitku...
     - Ostavit' i umeret', da?
     - Tishe!
     Nad golovami  rodilsya  otdalennyj gul.  On priblizilsya.  Nad
nimi letel samolet.
     - Net, - skazal milicioner. - |to rejsovyj. Vysoko letit.
     - Esli  nikto  ne  zametil,  chto  net  energii,   -   skazal
Spiridonov,  kotoryj tozhe vyshel na kryshu, - to pozhar zametyat. Uzhe
zametili.
     - Horosho by zametili, no ploho, esli poedut tushit', - skazal
SHubin.
     - Daleko ne  doedut, - soglasilsya Spiridonov.
     Spiridonov byl  v  rasstegnutom  pidzhake,   obshirnyj   zhivot
naruzhu. Galstuk s容hal nabok.
     - Sejchas by vypit', - skazal on. - Tvoj stakan gde ostalsya?
     - Na vtorom etazhe.
     - I butylka tam?
     - Tam, navernoe.
     - Ladno, potom shozhu.
     Mezhdu tem   Spiridonov   oglyadyval   gorod.   U  nego  ploho
povorachivalas' golova, i potomu on razvorachivalsya vsem telom.
     - Do   voinskoj   chasti   daleko?  -  sprosil  Spiridonov  u
milicionera.
     - Kilometrov dvadcat', - Kolya pokazal v storonu zavoda.
     - Dym dolzhny zametit'. Ne mogut ne zametit'. A aerodrom gde?
     - Tam  zhe,  tol'ko  poblizhe,  - skazal milicioner.  - Sejchas
samolet proletal.
     - CHego zhe vy molchali? I kuda poletel?
     - Navernoe, rejsovyj, - skazal SHubin. - On vysoko proletel.
     - Ne lyublyu, - skazal Spiridonov, - sidet' i zhdat', poka tebya
sozhrut s  der'mom.  |togo  ne  lyublyu.  Kak   ty   dumaesh',   est'
kakoe-nibud' protivoyadie?
     - Ne znayu.
     - YA  tut  doprashival  -  est'  li himiki?  Odin nashelsya,  no
nikakoj versii ne dal. Potom smylsya kuda-to.
     - Nado   sdelat'  hoduli,  -  skazal  milicioner.  -  Tol'ko
podlinnee, chtoby golova vyshe byla.
     - Horoshaya mysl', - skazal Spiridonov. - A potom chto?
     - Potom ujti.
     - Mnogo ty na hodulyah v svoej zhizni hodil?
     - Ne hodil eshche.
     - I na skripke ne igral?
     - Net,ne igral, a chto?
     - A to,  chto vsemu nauchit'sya nado.  Vyjdesh' ty na hodulyah na
ploshchad', grobanesh'sya na tret'em shage - i proshchaj, derevnya.
     Spiridonov proshel na tu storonu kryshi, SHubin prisoedinilsya k
nemu. Ottuda byli vidny pod容zdnye puti s temnymi vagonami, trupy
na  rel'sah,  dalee  -  pogruzhennye  po poyas v zheltyj tuman doma,
sklady...  S toj storony  gorod  konchalsya  ran'she  -  mozhno  bylo
razglyadet' v temnote shchetku lesa.
     - YA chto dumayu,  - skazal Spiridonov,  - u  nih  v  gostinice
dolzhen byt'   shtab  grazhdanskoj  oborony.  Miliciya,  sluchajno  ne
znaesh', gde on?
     - Net, ne znayu.
     Milicioner tozhe  podoshel  k  nim,..  na  toj  storone  kryshi
ostalos' tol'ko  |lya.  Ona  vse  smotrela na svoj dom i sosednij,
goryashchij.
     - ZHal',  -  skazal  Spiridonov.  - No vernee vsego na pervom
etazhe. I kakogo cherta vse sklady ustraivayut na pervom etazhe?
     - Potomu chto goroda redko zatoplyaet, - skazal SHubin.
     - Obyskat' by pervyj etazh, tam navernyaka protivogazy gniyut.
     - Esli protivogazy pomogut ot etogo,  - skazal SHubin.  - Net
garantii. Nuzhny s avtonomnym pitaniem.
     - A  my  by poprobovali.  Nadeli by na Gronskogo i otpravili
ego.  Ostanetsya zhivoj,  my vse spaseny,  a  pogibnet  -  pochetnye
pohorony.
     - ZHalko, no vash plan ne projdet.
     - Vizhu,  chto  ne  projdet.  A  mozhet,  mordu zamotat' mokrym
polotencem? YA chital gde-to.
     - I kuda pojdete?
     - Zavedu avtobus...
     Szadi donessya gulkij zvon. Eshche udar, eshche...
     Oni kinulis' na tot kraj, k |le.
     - CHto eto? - sprosil Spiridonov.
     - |to v cerkvi, - skazala |lya. - Zvonyat.
     - Zachem? - sprosil Spiridonov. - |to eshche zachem?
     - Nabat,  - skazal SHubin.  -  Slyshite,  kak  b'yut?  CHasto  i
odinakovo.
     - Kto razreshil?  - I tut  zhe  Spiridonov  opomnilsya,  mahnul
rukoj.
     - Stranno, - skazal SHubin. - On ved' kak-to proshel v cerkov'?
     - Cerkov' na holme,  - skazala |lya. - A on, navernoe, v dome
zhivet, vozle cerkvi. Krasnyj dom takoj.
     - Tochno, - soglasilsya milicioner. - On tam zhivet.
     - Zrya on kolotit, - skazal Spiridonov, - i bez nego ploho.
     - Mozhet,  on  hochet  predupredit',  -  skazal  SHubin.  - Ili
privlech' vnimanie.
     - Ne  znayu,  ne  znayu,  -  skazal Spiridonov.  - Kakoj durak
uslyshit, vyskochit iz doma i vot emu i konec.
     Oni zamolchali,   kolokol   prodolzhal  bit',  slovno  pytayas'
razbudit' mertvyj gorod.
     - YA  by polzhizni sejchas otdala,  tol'ko by do domu dojti,  -
skazala |lya.
     - Ne shvyryajsya zhizn'yu,  devushka,  - skazal Spiridonov.  - Eshche
narozhaesh'.
     |lya poezhilas', no sdelala vid, chto ne rasslyshala.
     Ona potyanula SHubina za ruku - chtoby ujti.
     - I tochno holodno, - skazal Spiridonov, zametiv ee dvizhenie.
- Poshli,  ya sovershu sejchas rejd na vtoroj etazh - chtoby butylka ne
propala.

     SHel vtoroj  chas  nochi,  na  shestom  etazhe holl opustel.  Tri
cheloveka spali sejchas v kreslah,  postaviv ryadom veshchi,  ostal'nye
vse zhe razoshlis' po komnatam.
     Na chetvertom etazhe vse eshche igrala muzyka. Spiridonov skazal:
     - Razognat' ih, chto li? Pir vo vremya chumy ustroili.
     - Ne trat'te sily,  tol'ko narvetes' na  skandal,  -  skazal
starik. On vse eshche chital Evangelie.  - Oni hotyat zaglushit' strah.
Kazhdyj eto delaet, kak mozhet.
     - No nam-to boyat'sya nechego.
     - Lyudi, kotorye mertvye, tozhe nichego vchera ne boyalis'.
     - Ladno, poshli, - nasupilsya Spiridonov, - nechego tut mistiku
razvodit'.
     Na tret'em   etazhe   u  stola  stayali  Gronskij  i  shesterka
Plotnikov. O chem-to sheptalis'.
     - Vas dolgo ne bylo,  - soobshchil Gronskij Spiridonovu. - Poka
nikakih proisshestvij ne proizoshlo.
     - Otdyhajte, - skazal Spiridonov. - Zavtra trudnyj den'.
     Zvuk kolokola syuda ne pronikl.
     - YA  poshel  na  vtoroj  etazh,  -  skazal Spiridonov.  - Nado
proverit'.
     - YA s vami, - vyzvalsya Gronskij.
     - Obojdus', - skazal Spiridonov.
     Lampa sovsem uzhe vygorela, vot-vot pogasnet.
     - Ty luchshe shodi,  Gronskij,  naverh, - skazal Spiridonov. -
Prinesi druguyu lampu,  tam vrode lishnyaya est'. Tol'ko u starika ne
otbiraj.
     On podmignul SHubinu.
     - Dayu vam pyat'  minut,  -  skazal  SHubin.  -  Potom  vysylayu
spasatel'nyj otryad.
     - YA sam kogo hosh' spasu,  - skazal Spiridonov i,  ubedivshis'
chto Gronskij s shesterkoj ushli, uverenno dvinulsya k lestnice.
     Lampu on vzyal s soboj. Stalo temno.
     - YA  komnatu  nashla,  -  skazala |lya.  - Pojdem,  ty pospish'
nemnozhko. Tut ryadom, vtoraya ot kraya.
     SHubinu spat' ne hotelos', no on poslushno poshel za |lej - ona
dolzhna byt' zanyata,  dumal on,  hotya nikak ne  mog  pridumat'  ej
takogo zanyatiya, chtoby ona otvleklas' ot myslej o dome.
     |lya tolknula dver'. Nomer byl kuda bol'she, chem u SHubina.
     - Lyuks,  -  skazala ona.  - On byl pustoj,  oni vsegda lyuksy
derzhat dlya osobyh gostej. Kak Spiridonov.
     - A kto on takoj, ne znaesh'?
     SHubin otodvinul tyazhelye  shtory,  chtoby  vpustit'  v  komnatu
lunnyj svet.
     - Vrode  by  nachal'nik  glavka.  Iz  Moskvy.  On   Gronskogo
nachal'nik.
     - Strannyj chelovek.  V nem net straha. I net viny. Kak budto
on na kakih-to manevrah.
     - |to horosho ili ploho? - ne ponyala |lya.
     - Ne znayu.  No znayu, chto sejchas luchshe, chto on s nami. Byvayut
lyudi, kotorye umeyut komandovat'. |to prizvanie.
     - On umeet, eto tochno, - skazala |lya.
     SHubin prityanul k sebe |lyu,  poceloval ee v  zakrytye  glaza.
Ona pokorno stoyala ryadom. Potom skazala:
     - Ne nado sejchas, horosho?
     - CHto  ne  nado?  -  ne  ponyal  SHubin.  I  tut zhe dogadalsya,
ulybnulsya i otvetil:  - YA  prosto  tebya  poceloval.  Ponimaesh'  -
prosto, potomu chto ty horoshaya i ya tebya lyublyu.
     - Pravda?
     - CHestnoe slovo.
     On smotrel v  ee  glaza  -  udivitel'no,  kak  on  privyk  k
temnote, slovno lemur kakoj-to.
     - Mne strashno,  - skazala |lya.  - No ya ochen' schastlivaya. |to
ploho?
     - Pochemu ploho?
     - Potomu chto Mit'ka i mama tam, a ya schastlivaya?
     - S nimi nichego ne budet. YA tebe slovo dayu.
     - Spasibo, ty dobryj.
     SHubin posmotrel v okno - kak tam lyudi na kryshe vokzala?
     No nikogo ne uvidel.
     I zamer ot udivleniya.  K vokzalu  podhodil  tovarnyj  poezd.
YArkoj zvezdoj  poyavilsya  ogon'  prozhektora,  udaril  po  vokzalu,
protyanulsya dal'she.  Dazhe skvoz' steklo bylo  slyshno,  kak  stuchat
kolesa. Poezd minoval vokzal.  V prosvete mezhdu zdaniem vokzala i
bagazhnymi stroeniyami bylo vidno, kak proskakivayut vagony.
     - Neuzheli on ne zametil? - sprosila |lya.
     - On i ne dolzhen zdes' ostanavlivat'sya,  - skazal  SHubin.  -
Tol'ko esli vperedi kakoe-nibud' prepyatstvie.
     - Kakoe?
     - Mozhet byt',  sostav ne uveli s puti,  ili chelovek lezhit...
Ne znayu.
     - Puskaj nichego ne budet, puskaj on proedet, - skazala |lya.
     I kak by v otvet na ee slova  razdalsya  otdalennyj  skrezhet.
Vagony nachali    kak-to    dergat'sya,    zamedlyaya    hod,   poezd
ostanavlivalsya.
     - CHert, sglazil, - skazal SHubin.
     - On  predstavil  sebe,  kak   mashinist,   uvidev   kakoe-to
prepyatstvie ili  pochuvstvovav  neladnoe,  potomu  chto  ne osveshchen
vokzal i ne goryat svetofory, nachal srochno tormozit'. On ostanovit
sostav... vot-vot.  Potom  skazhet  svoemu pomoshchniku:  "Svyazhis' so
stanciej, chto u nih tam priklyuchilos', chego ne otvechayut?"
     I nikto im ne otvetit.
     Vidno bylo, kak vse medlennee tyanutsya mimo vokzala vagony. I
vot poezd  ostanovilsya...  A sejchas mashinist sprygnet na zemlyu...
vot on upal...  Vot ego pomoshchnik spuskaetsya k nemu, chtoby uznat',
chto sluchilos'...
     - Vse!
     - CHto vse?
     - Nichego,  eto ya pro sebya.  Skol'ko  vremeni  proshlo?  Pojdu
posmotryu, chto tam so Spiridonovym. Ty ostanesh'sya zdes'?
     - Net, tol'ko ne zdes'. YA luchshe k dezhurnoj pojdu.
     U stola dezhurnoj Spiridonova ne bylo.  Milicionera tozhe. Gde
Kolya?
     - Kolya! - pozval on. Tot ne otkliknulsya.
     Lampa byla u Spiridonova.  SHubin ozhidal uvidet' ee svet, kak
tol'ko opustitsya  na  prolet nizhe,  no v holle vtorogo etazha bylo
temno. Kuda zhe on otpravilsya? Neuzheli vniz?
     - Sergej Ivanovich! - pozval SHubin.
     SHubin vspomnil o zazhigalke.  Soshel eshche na neskol'ko stupenek
i ostanovilsya  -  ne  isklyucheno,  chto  zheltyj  tuman  podnyalsya na
ploshchadku i Spiridonov popalsya.
     Zazhigalka gorela  rovno,  no  svet  ee  byl ochen' slab.SHubin
prisel na kortochki - vnizu,  naskol'ko dostaval svet,  tumana  ne
bylo. SHubin spustilsya eshche na dve stupen'ki vniz,  snova posvetil.
Tak on  dobralsya  do  vtorogo  etazha,  ne  obnaruzhiv  tumana.  On
vypryamilsya.
     Slabyj svet padal cherez okno, na stole stoyala butylka iz pod
vodki i pustoj stakan.
     SHubin prislushalsya. Iz koridora donessya kakoj-to neyasnyj shum.
Hlopnula dver'.
     SHubin okliknul:
     - Sergej Ivanovich!
     Kto-to gromko vyrugalsya.
     SHubin vyskochil v koridor.  Tam,  v dal'nem konce,  on uvidel
svet. Na polu stoyala kerosinovaya lampa.  Vozle nee dver' v  nomer
byla raskryta, i v dveryah vozilis' kakie-to temnye figury.
     SHubin pobezhal k svetu.  Tam dralis'...  Nevnyatnye i gulkie v
temnote vshlipy, udary, vozglasy...
     Kogda SHubin podbezhal blizhe,  razdalsya tonkij,  budto detskij
krik. Odin iz drachunov upal.
     - Stoj! - krichal SHubin. - Stoj, ya govoryu!
     Eshche odin  chelovek  staralsya  podnyat'sya,  perebiraya rukami po
stene. Tretij pobezhal k SHubinu.
     - Ujdi! - krichal on na begu.
     - Ne puskaj! Ne puskaj! - krichali ot otkrytoj dveri. I SHubin
uznal golos Spiridonova.
     SHubin kinulsya navstrechu begushchemu,  tot mahnul rukoj,  no  ne
uderzhalsya  ot  vstrechnogo udara,  chto-to zvyaknulo o pol,  chelovek
upal, otkatilsya k  stene,  no  tut  zhe  podnyalsya  i,  prihramyvaya
pobezhal dal'she.
     Vtoroj, sognuvshis',  bezhal sledom. Net, ne Spiridonov - etot
byl tonok i nevysok.
     - Derzhi zhe, chert tebya deri! - Spiridonov lezhal tam, u dveri,
carapayas', rvalsya proch'.
     SHubin mgnovenno vcepilsya v ubegavshego, povis na nem. CHelovek
vyrvalsya iz ob座atij SHubina,  tot pobezhal za nim. Net, ne dognat'.
On molodoj i ochen' ispugan.
     - Ty  kuda!  -  eto byl golos milicionera Koli.  On razdalsya
sverhu.
     Milicioner stoyal na lestnice, podnyav kerosinovuyu lampu.
     SHubin uspel uvidet'  iskazhennoe  drakoj,  otchayaniem  ploskoe
lico. I tut na ploshchadku vybezhal, derzhas' za bok, vtoroj - tot, za
kotorym bezhal SHubin.
     - Stoj, strelyat' budu! - kriknul Kolya.
     I oba  begleca,  nichego  ne  soobrazhaya  i  dumaya  tol'ko   o
spasenii, kinulis' po lestnice vniz.
     - Tuda nel'zya! - Zakrichal SHubin. - Vy chto!
     Snizu razdalsya  ston,  gluhoj myagkij udar tela o pol.  I eshche
odin udar...
     - Vse, - skazal SHubin. - Idioty.
     - CHego zhe oni, - skazal milicioner. - Ne ponimayut?
     - Teper' pozdno rassuzhdat'.
     SHubin skazal:
     - Daj lampu.
     - A chto tam sluchilos'?
     - CHto-to so Spiridonovym.
     On vzyal lampu i pervym poshel po koridoru.  Kolya shel szadi  i
zadaval pustye voprosy:
     - Slushaj,  a kto oni?  Ty ih pugnul?  A  ty  ih  rassmotrel?
Zdeshnie ili prishli?
     - Otkuda prishli? - ogryznulsya SHubin. - S kryshi?
     Spiridonova oni uvideli ne srazu, potomu chto mezhdu nimi i im
byla polosa ognya: kerosinovaya lampa v drake upala, kerosina v nej
ostavalos' malo,  no dostatochno, chtoby pyatnami zanyalsya v koridore
gryaznyj palas.
     - Eshche  pozhara  nam  ne  hvatalo!  - kriknul SHubin.  On nachal
toptat' pyatna ognya,  ot nih sypalis' iskry.  SHubin vysoko  podnyal
lampu, chtoby v nee ne popadali iskry.
     Milicioner tozhe prinyalsya bylo protaptyvat'  dorozhku  dal'she.
Bylo dymno, palas otvratitel'no vonyal.
     - Potom!  - kriknul SHubin. On pereprygnul cherez polosku ognya
i naklonilsya  nad  Spiridonovym.  Tot polusidel,  prislonivshis' k
stene, zakryv glaza, prizhav tolstye krepkie pal'cy k boku. Pal'cy
byli temnymi ot krovi.
     - Sergej Ivanovich! - pozval SHubin. - CHto s vami?
     Spiridonov otvetil, ele shevelya gubami:
     - Pyrnuli, suki. U nih nozh byl.
     Milicioner prodolzhal vytaptyvat' ochazhki ognya.
     - YA dumal, chto sgoryu, - skazal Spiridonov.
     - Bol'no? - sprosil SHubin.
     - Net, ne bol'no, toshnit.
     - |to ot dyma,  - skazal milicioner. - Davajte posmotryu, chto
tam.
     Spiridonov s trudom, kak so sna, priotkryl malen'kie svetlye
glaza.
     - A ty umeesh'?
     - Nas uchili pervuyu pomoshch' okazyvat', - skazal Kolya.
     - Togda okazyvaj.
     SHubin s milicionerom  pomogli  Spiridonovu  lech'  na  spinu.
Milicioner zadral pidzhak i rubashku, chtoby uvidet' ranu.
     - |j! - skazal Spiridonov. - Ogon' to opyat' poshel.
     SHubin podnyalsya i prinyalsya toptat' proklyatyj palas.
     - Nu i chto? - sprosil Spiridonov. - Kak govoritsya, zhit' budu?
     - A  chert  ego  razberet,  - skazal Kolya.  - Rana nebol'shaya.
Tol'ko ne znayu, kakaya glubokaya. |to u nih perom nazyvaetsya.
     - CHert menya dernul,  - skazal Spiridonov.  - YA uslyshal,  chto
oni tut shuruyut  -  udivilsya.  Dumayu,  nu  komu  pridet  v  golovu
shurovat' v  takoe vremya?  YA reshil,  chto,  mozhet,  kto iz klientov
reshil svoi veshchichki naverh vytyanut'.  A oni...  a  oni...  Slushaj,
zhivoder, ty  mozhesh' pal'cami  ne lazit'?  Bol'no zhe!  Eshche mikroby
zanesesh'!
     SHubin osmotrelsya.  Koe-gde  palas  eshche  tlel.  Vodoj  by ego
polit'.
     - Tovarishcha nado naverh otnesti, - skazal milicioner.
     Spiridonov natuzhno kashlyal.  On snova shvatilsya za obnazhennyj
gryaznyj bok, i vidno bylo, kak krov' techet skvoz' pal'cy.
     - A mozhet, ne trogat' menya? - sprosil Spiridonov.
     - Net,  -  prinyal  reshenie SHubin.  - Syuda gaz v lyuboj moment
mozhet proniknut'. I dymno.
     - Vy ne dotashchite, tol'ko zamuchaete.
     Palas dymil,  dyshat' i v samom dele bylo trudno,  milicioner
propal za pelenoj dyma.
     - My na odeyale, - skazal on. - YA iz nomera voz'mu.
     On otyskal dver' v nomer,  spotknulsya obo chto-to, vyrugalsya.
Spiridonov zastonal.
     - Parshivo, - skazal on.
     - CHert znaet chto,  - skazal SHubin. - V samom dele grabiteli.
Neuzheli v takoe vremya oni byvayut?
     - A pochemu net? - skazal Spiridonov. - V takoe vremya grabit'
- samyj shik. Sbezhali oni?
     - Sbezhali, - skazal SHubin.
     - Zrya  vy  ih  ne  pojmali.  Oni  zhe  na  drugih etazhah etim
zajmutsya.
     - Net, oni vniz pobezhali.
     - YAsno... Znachit, sil'no my ih pugnuli... chert, bol'no. Znal
by, ne sunulsya. Ty ponimaesh', ya dumal, kto iz klientov...
     Spiridonov zamolchal. On tyazhelo i bystro dyshal.
     Poyavilsya milicioner.  On  tashchil  za  soboj odeyalo.  V dveryah
opyat' natolknulsya na chemodan, kotoryj, vidno, brosili marodery. I
SHubin s  ravnodushnym  otstraneniem  ponyal,  chto  eto ego chemodan.
Horoshij, kuplennyj v Kel'ne i sovershenno ne nuzhnyj.
     Oni peretashchili tyazhelogo,  kak kamen', Spiridonova na odeyalo.
Potom prishlos' ostavit' ego i snova toptat' tleyushchij palas.
     - I vedra netu, - skazal milicioner.
     - Sejchas,  otnesem ego k  lestnice,  tam  narod  pozovem,  s
vedrami. Potushim.
     Oni povolokli  odeyalo  po  koridoru.  Ono  rvalos'  iz  ruk,
vylamyvalo svoej tyazhest'yu pal'cy.
     - Zdorovyj vy muzhik, - skazal milicioner.
     - Teper' sam zhaleyu, - skazal Spiridonov. - Ostorozhno, cherti!
     Poka oni dotashchili ego do lestnichnoj ploshchadki,  SHubin vybilsya
iz sil. Eshche shag - i serdce lopnet.
     On otpustil odeyalo i skazal milicioneru:
     - Pogodi, ya sejchas.
     Tol'ko sejchas on soobrazil,  chto milicioner tak i ne ostavil
lampy. Tashchit odeyalo odnoj rukoj, lampa - v drugoj. Upryamyj.
     SHubin podnyalsya po lestnice - emu kazalos',  chto on bezhit,  a
dyhaniya ne hvatalo,  nogi byli vatnymi. U stola sideli tol'ko |lya
s dezhurnoj.  Oni o chem-to  razgovarivali,  i  |lya  rezko  podnyala
golovu, uslyshav shagi i dyhanie SHubina.
     - CHto sluchilos'?
     - Spiridonov  ranen.  U  vas aptechka est'?  - SHubin ne doshel
neskol'kih stupenej do etazha. Stoyal, derzhas' za stenu.
     - Dolzhna byt', - skazala dezhurnaya. - Sejchas poishchu.
     - Nam nuzhen doktor i muzhchina,  chtoby podnyat' ego  syuda.  Gde
vse?
     - Kto vyshe pereshel, a kto v nomere sidit, - skazala dezhurnaya.
     - Begi po nomeram!  - skazal SHubin |le.  - Ishchi doktora.  Ili
sestru, nu,  kogo-nibud' ishchi.  I muzhikov zovi. Gde Gronskij s ego
shesterkoj?
     SHubin prislonilsya k stene. Ne bylo sil sdelat' hot' shag.
     |lya bezhala po koridoru,  barabanila v dveri,  i slyshno bylo,
kak ona sprashivaet:
     - U vas doktor est'?  Tam cheloveka ranilo!  A muzhchiny est' -
nado pomoch'.
     Emu by  sledovalo podnyat'sya etazhom vyshe i sdelat' to zhe tam,
no nogi ne slushalis'.
     Dezhurnaya skazala:
     - Vot aptechka,  ya dumala, kuda ee sunula - vchera eshche videla,
a okazyvaetsya, v nizhnij yashchik, golova sadovaya!
     SHubin zaprokinul golovu i zakrichal v prolet lestnicy:
     - Esli tam est' doktor,  puskaj spustitsya na tretij etazh!  I
muzhchina, chtoby podnyat' ranenogo.
     - Idu, idu, - poslyshalos' sverhu.
     Bystro spuskalsya starik,  kotoryj chital  evangelie.  On  nes
lampu. Za nim shel komandirovochnyj.
     - Vy doktor? - sprosil SHubin.
     - Net, no ya hotel by pomoch'.
     SHubin otkryl korobku iz-pod botinok i vysypal ee  soderzhimoe
na stol.  Aspirin,  tabletki  ot  kashlya,  jod...  On vzyal s soboj
tol'ko rulon vaty.
     Vnizu  bylo  dymno.  Milicioner  sidel  na  kortochkah  vozle
Spiridonova i podderzhival ego golovu.  Spiridonov gluho stonal, v
gorle bul'kalo.  SHubin  vzglyanul vniz i uvidel,  chto zheltaya mgla,
kak bul'on,  zapolnivshij  chashku  do  kraev,  podstupila  k  samoj
lestnichnoj ploshchadke. Vot-vot nachnet perelivat'sya cherez kraj.
     Ostal'nye etogo ne zametili. SHubin dal Spiridonovu kom vaty,
i tot  okrovavlennoj  rukoj  prilozhil  ego  k boku.  Kogda tashchili
spiridonova k lestnice, SHubin pokrikival:
     - Vyshe derzhi, vyshe!
     On boyalsya,  chto provisshee pod  tyazhest'yu  Spiridonova  odeyalo
kosnetsya zheltogo tumana.
     Proletom vyshe  ih  vstretili  Gronskij  s   tolstoj   Veroj.
Gronskij   pomog   tashchit'   Spiridonova.   Vera  ispugalas',  chto
Spiridonov rasserditsya na Gronskogo.  Ona shla ryadom s  odeyalom  i
povtoryala:
     - Vse obojdetsya,  u vas zamechatel'noe zdorov'e...  Nu kak zhe
vas ugorazdilo...
     A kogda Spiridonova vtashchili,  tolkayas' i delaya  emu  bol'no,
pervyj   iz   nomerov,   Gronskij  protisnulsya  k  Spiridonovu  i
ukoriznenno skazal:
     - Nu, kak zhe tak neostorozhno, Sergej Ivanovich!
     Spiridonov ne otvechal.  On zakusil gubu, po podborodku tekla
strujka krovi.
     |lya otyskala  sredi  postoyal'cev  medsestru,  oni vygnali iz
komnaty vseh,  krome milicionera Koli,  kotoryj pomog im  razdet'
Spiridonova, i zakryli dver'.
     Togda SHubin vspomnil o pozhare.
     On stoyal v holle,  vokrug voznikli lyudi.  Nu shum prishli, kto
sidel po nomeram.
     - Kto  pojdet  so  mnoj  na  vtoroj  etazh?  - sprosil SHubin,
narushiv ozhidatel'noe molchanie. Nikto ne naznachal ego zamestitelem
Spiridonova, i tem ne menee zhdali imenno ego slova.
     - YA pojdu, - otvetil starik, kotoryj chital Evangelie.
     - My  postaraemsya  bystro  posmotret',  chto tam tvoritsya.  A
ostal'nye - srochno,  ponimaete, srochno - ishchite vedra, miski - chto
ugodno. Nadeyus', vy ponimaete, chto znachit dlya nas pozhar?
     Snizu cherez lestnichnuyu kletku tyanulo dymom.
     - YA pozharnyj shchit tam videl, - skazal molodoj gruzin v kepke.
Ego zvali, kazhetsya, Ruslan. - Ognetushitel' est'.
     - |to samoe luchshee. - skazal SHubin.
     On kolebalsya,  skazat' li o zheltom tumane,  ili  promolchat'.
Ved' ispugayutsya.
     No pauzu ulovili okruzhayushchie.
     - A chto? CHto? - sprosil kto-to iz temnoty.
     - A  vot  chto:  gaz  dobralsya  do  ploshchadki  vtorogo  etazha.
Preduprezhdayu - ploshchadku prohodit' bystro, ne zaderzhivat'sya.
     - A esli do nog dotronetsya? - sprosil zhenskij golos.
     - Do  nog,  nadeyus',  ne  opasno   -   ochen'   nadeyus'.   No
garantirovat'  nichego  ne  mogu.  My  vse  tut ravny...  Vprochem,
davajte dogovorimsya: my prohodim k pozharu. Esli opasnosti net, to
vy ne spuskajtes'. A esli est'... togda nuzhny budut dobrovol'cy.
     Vokrug molchali.  I v etoj vnezapnoj tishine poslyshalsya gulkie
bystrye shagi.  Iz temnoty vyskochil Ruslan.  On nes ognetushitel' i
bagor.
     - YA zhe govoril, - skazal on.
     - Spasibo, - skazal SHubin, protyagivaya ruku.
     - Bagor voz'mi,  - skazal gruzin.  - A ognetushitel' sam budu
ispol'zovat'. YA instrukciyu chital, a ty ne chital.
     - Na ploshchadke gaz.
     - Ty idesh'? - obidelsya Ruslan.
     - Idu.
     - Znachit, ya idu, ara?
     - Togda vam ne nado, - skazal SHubin stariku.
     - Proshu,  ne  ukazyvajte mne,  chto nado,  a chto net,  - tiho
skazal starik.
     SHubin ne stal sporit'.
     On vzyal  s  soboj  lampu,  ostaviv  holl  tret'ego  etazha  v
temnote. Lampa byla poslednej,  esli ne schitat' toj, chto gorela v
nomere, gde lezhal Spiridonov.
     Pered ploshchadkoj  vtorogo  etazha SHubin ostanovilsya.  Gruzin i
starik zhdali  szadi.  Zdes'  bylo  mnogo  dyma.  Kak   SHubin   ni
vglyadyvalsya, on ne ponyal - podnyalsya li eshche zheltyj tuman.
     - Ne vidno? - sprosil szadi Ruslan.
     - YA pojdu, - skazal SHubin.
     - Podozhdite,  - skazal starik. - YA vas budu derzhat' za ruku.
Esli vam, ne daj Bog, stanet durno, ya vas vytyanu.
     - Spasibo, ne nado, - skazal SHubin, no ruku protyanul. Pal'cy
starika byli sil'nymi i prohladnymi.
     - I ya voz'mu, - skazal Ruslan.
     On spustilsya na ploshchadku. Nichego ne sluchilos'.
     - Poshli, - skazal on.
     Tak oni i proshli ploshchadku, derzhas' za ruki, vtroem.
     Dal'she bylo tak dymno, chto svet lampy pronikal metra na dva,
ne bol'she.
     - YA vklyuchu ognetushitel', - skazal Ruslan.
     - Rano,  -  skazal  SHubin.  -  Do ochaga metrov dvadcat',  ne
men'she.
     - Mozhet,  i men'she,  - skazal Ruslan.  Oni proshli eshche metrov
desyat' i blizko uslyshali tresk nastoyashchego pozhara.
     - Ploho delo, - skazal SHubin.
     Bylo kuda teplee,  chem na  ploshchadke,  v  lico  dula  goryachim
vetrom, skvoz' dym probivalis' oranzhevye blestki.
     - A  teper'  ne  rano,  -  skazal  Ruslan.   On   perevernul
ognetushitel'. On dejstvoval po instrukcii.  SHubin podumal, chto po
zakonu podlosti ognetushitel' dolzhen byt' neispraven.  U nego zhe v
ruke byl  bagor  -  bessmyslennoe  oruzhie  dlya bor'by s pozharom v
gostinichnom koridore.
     - YA projdu po nomeram, - skazal starik.
     - Zachem?
     - Nado vsyudu vklyuchit' vodu. Puskaj techet.
     - Nomera zaperty, - skazal SHubin.
     - |h!  - skazal Ruslan radostno. Ognetushitel' dernulsya v ego
ruke, i pennaya struya rvanulas' vpered.
     SHubin nadeyalsya pochemu-to,  chto dym otstupit,  no struya  peny
smeshalas'  s dymom,  a tot ne otstupal.  Dyshat' bylo nevozmozhno -
glaza rezalo tak, chto trudno bylo ih otkryt'. Starik udaril nogoj
v dver'. Dver' otkrylas', a starik skrylsya v temnote.
     Stalo slyshno,  kak  zashumela  v  vannoj  voda,  -  etot zvuk
perekryl tresk pozhara i shipenie ognetushitelya.
     - Pogodi,  -  SHubin  shvatil  Ruslana  za  ruku.  -  Ty  vse
istratish'.
     - Ponimayu,  - skazal tot i skrylsya vperedi v tumane.  Starik
vyshel iz nomera. On nes bol'shoj belyj kom.
     - YA namochil polotenca, - skazal on. - CHtoby legche dyshat'.
     On vytashchil iz koma odno, i SHubin blagodarno zamotal im lico.
Pokazalos', chto luchshe.
     - |j, genacvale! - kriknul on. - Voz'mi protivogaz!
     Iz dyma voznik Ruslan.
     - Kakoj protivogaz? - kriknul on.
     SHubin protyanul emu mokroe polotence.
     Szadi razdalsya krik:
     - Vy gde?
     |to bezhal komandirovochnyj. On nes vedro.
     - My vas ne dozhdalis', - skazal on. - CHto delat'?
     - Von tam otkryta dver', - skazal starik. - Tam techet voda.
     - Ponyatno, - skazal komandirovochnyj.
     Ryadom poyavilsya eshche chelovek,  v dymu ne razberesh' -  kto.  On
tozhe rinulsya  v  nomer,  gde  tekla  voda,  stolknulsya v dveryah s
komandirovochnym. Komandirovochnyj  tut  zhe,  ot  dveri,  s   siloj
plesnul vodoj vpered.
     - Ogon' dal'she, - skazal SHubin.
     - Bez  vas  znayu,  - kriknul komandirovochnyj i snova ischez v
nomere.
     - Prostite,  -  skazal  starik.  -  Vy ne budete tak lyubezny
pomoch' mne otojti nemnogo.
     Starik stoyal  u  steny,  zaprokinuv golovu,  i glaza ego nad
belym polotencem byli mutnymi.
     - Vam ploho?
     - Sejchas projdet.
     - Vedra ni u kogo net? - sprosili ryadom.
     - Voz'mite bagor, - skazal SHubin.
     On pomog stariku vyjti v holl, chto s trudom udalos' sdelat',
tak kak navstrechu bezhali lyudi, v dymu i temnote oni naletali drug
na druga.  Podnyav  lampu,  chtoby obojti cheloveka,  kotoryj ne mog
razojtis' s  nimi,  SHubin  uznal  milicionera.  Milicioner  dobyl
gde-to bol'shoj taz.
     - Kolya? - obradovalsya SHubin. - Kak tam Spiridonov?
     - A kto ego znaet. Lezhit.
     - Ladno.  Voz'mi  lampu  i  postarajsya  kak-to  organizovat'
lyudej, -  skazal  SHubin.  - A to,  boyus',  oni tol'ko meshayut drug
drugu.
     - Slushayus', - otvetil milicioner.
     SHubin v polnoj temnote  vyvel  starika  v  holl,  no  i  tut
zaderzhivat'sya bylo nel'zya - iz-za dyma trudno dyshat'. Vokrug byli
kriki, metalis' lyudi,  i SHubin podumal,  chto pozhar  byl  dlya  nih
delom ponyatnym i dazhe spasitel'nym, potomu chto ochen' strashno bylo
sidet' v tishine i chego-to  zhdat',  kogda  v  lyuboj  moment  mozhno
podojti k oknu i uvidet' mertvyh lyudej na ploshchadi. Lyudi bezhali na
pozhar s osterveneniem,  no  bez  straha,  potomu  chto  pozhar  byl
bedstviem ob座asnimym  i  vsem  bylo  izvestno,  chto  pozhar  mozhno
potushit'.
     SHubin pomog stariku podnyat'sya etazhom vyshe. Dyma bylo mnogo i
zdes', no, po krajnej mere, mozhno bylo dyshat'.
     - Est' tut kto zhivoj? - sprosil SHubin.
     - YA na meste,  - otvetila  dezhurnaya,  i  SHubin  razlichil  ee
siluet za stolom.
     - Gde-to bylo kreslo, - skazal starik, otceplyayas' ot SHubina.
     - Kak vy sebya chuvstvuete?
     - Luchshe, spasibo vam, - skazal starik. - YA uzhe sizhu. Tak chto
vy mozhete zanimat'sya svoimi delami.
     SHubin perevel duh,  serdce eshche bilos', nogi eshche bezhali, nado
bylo soobrazit', chto delat' dal'she.
     - Vy idite,  ne bespokojtes',  - nepravil'no istolkoval  ego
kolebaniya starik.
     - Sejchas... Skazhite, a vy kto po special'nosti?
     - A pochemu vy sprashivaete?
     - Vy chitali Evangelie.
     - Net,  ya ne svyashchennik. YA pianist. YA zdes' na gastrolyah. Moya
familiya Volodievskij, ne prihodilos' slyshat'?
     - Prostite, ya ploho razbirayus' v ser'eznoj muzyke.
     - Menya malo kto pomnit,  - skazal  starik.  -  YA  vsyu  zhizn'
podaval nadezhdy.  No  ne bol'she.  No ochen' priyatno,  kogda kto-to
govorit mne: "Kak zhe, slyshal, neuzheli eto vy?"
     - YA  k  vam  eshche  podojdu,  -  skazal SHubin.  On obernulsya k
dezhurnoj i dobavil:  - U vas tam v  aptechke  est'  chto-nibud'  ot
serdca?
     - Ne  nado,  -  skazal  Volodievskij.   -   YA   uzhe   prinyal
nitroglicerin.
     SHubin poshel k Spiridonovu.
     Dver' v nomer byla zakryta. On postuchal:
     - Vojdite, - skazala |lya.
     SHubin zakryl za soboj dver', chtoby ne prosachivalsya dym.
     Na stolike u krovati gorela kerosinovaya lampa. |lya sidela na
stule, derzha  Spiridonova  za ruku.  Tot lezhal na spine,  glyadya v
potolok, odeyalo rovnym i pologim gorbom pokryvalo ego zhivot.
     - |to ty SHubin? - sprosil Spiridonov. - Nu kak tam?
     - Gorit,  -   skazal   SHubin.   -   No   pribezhalo   stol'ko
dobrovol'cev, chto, mozhet, i obojdetsya.
     - Esli nachalo goret' kak sleduet,  nam ne potushit', - skazal
Spiridonov. - Glupo poluchilos'.
     - Pochemu glupo?
     |lya podnyalas' so stula.
     - Ty sadis',  - skazala ona.  - Hochesh', ya tebe vody prinesu?
Tol'ko iz pod krana.
     |lya vse eshche byla v ego alyaske.
     - Slushaj,  -  vspomnil  SHubin.  -  Tam  v  karmane  banka  s
rastvorimkoj. Razvedi mne holodnoj vodoj.
     - Horosho, - skazala |lya.
     Ona ushla v vannuyu.
     - YA boyus', chto pomru, - skazal Spiridonov.
     - Eshche chego ne hvatalo.
     - Ty dumaesh',  chto ya molodoj?  - skazal on. - YA zhe na fronte
byl. YA ran nasmotrelsya.  |tot gad menya gluboko  pronzil,  slishkom
gluboka. A oni ostanovit' ne sumeli.  Perevyazali,  vse sdelali, a
ona idet.  YA uzh ruku derzhu pod  odeyalom,  chtoby  krov'  pod  sebya
podgrebat'. CHego lyudej bespokoit'.
     - Net, tak ne budet, - skazal SHubin, slovno otmenyal prigovor.
     - Durak ty,  - skazal Spiridonov. - Mozhet, ya etogo zasluzhil.
Pozhar pochemu?  Potomu chto ya sduru sunulsya, kuda ne sleduet, lampu
oprokinul. Esli pogibnete, proklinajte menya.
     - Vy hoteli kak luchshe.
     - YA vsyu zhizn' hotel kak luchshe.  A poluchalos' ne kak luchshe...
A znaesh', mne luchshe pomeret' kak by na boevom postu... YA ne shuchu,
SHUbin. YA  zhe  ponimal,  chego  Gronskomu  nado  - na povyshenie,  v
Moskvu. On staralsya,  vtoruyu ochered'  pustil  bez  ochistnyh  -  i
otraportoval. A  ya  znal,  chto  zdes' lipa.  I pro obshchestvennost'
znal, i pro miting.  Vse znal i  dal  ponyat'  Gronskomu,  chto  ne
zamechayu. Dazhe voni ne zamechayu,  v kotoroj lyudi zhala.  Dumal,  chto
obojdetsya. Mne zhe tozhe  raportovat'  -  uzhe  ministru.  A  ya  uzhe
pensionnyj vozrast proshel, sechesh'? Esli ne vypolnim, mne uhodit'.
A ya eshche sil'nyj,  u menya  rabotat'  ohota  byla...  da  chto  tebe
govorit'... YA i v Moskvu tebe ne dal zvonit'... pomnish'?
     SHum vody v vannoj prervalsya. V krane zaurchalo.
     - Nu vot, - skazal Spiridonov.
     - CHto? - ne soobrazil SHubin.
     - YA  vse  zhdal,  -  skazal Spiridonov.  - |to zhe dolzhno bylo
sluchit'sya.
     - Voda?
     - Konechno.  Tam zhe nasosnaya stanciya. Ne iz kolodca zhe... A ya
vse dumal,  kak  vy  nachali  pozhar tushit',  vot i konec...  vot i
konec... Ko-nec... ko-nec...
     Spiridonov budto   igral  etim  slovom,  proiznosya  ego  vse
nevnyatnee i tishe.
     V komnatu vernulas' |lya.
     - Voda konchilas', - skazala ona.
     - Togda ploho,  - skazal SHubin. - Esli oni pozhar potushit' ne
smogli... ne znayu, kuda i bezhat'...
     - YUra, - skazala |lya.
     - CHto?
     - YA lyublyu tebya.
     - Nadeyus',  u tebya eshche budet v zhizni nemalo povodov  skazat'
eto.
     - YA pravda tebya lyublyu.
     Spiridonov zastonal tonko i tiho, budto rebenok.
     - Nado budet tashchit' ego na kryshu,  - skazal SHubin,  i  mysl'
eta byla  prosto uzhasna.  |lya ne mogla ponyat',  chto znachit tashchit'
Spiridonova.
     - Pochemu na kryshu?
     - |to nash edinstvennyj shans,  - skazal SHubin. - Vniz nel'zya.
|to mgnovennaya smert'.  A esli uzhe podnyalas' trevoga,  to ishchut na
kryshah.
     - Na vertoletah ishchut?
     - Navernyaka... I pozhar ne srazu tuda doberetsya.
     Gospodi, kak ya neubeditel'no govoryu, podumal shubin.
     YA dolzhen govorit',  chtoby |lya mne  verila.  I  sejchas  budut
drugie lyudi, i ya tozhe dolzhen govorit' im tverdo, chtoby oni verili.
     SHubin podoshel k oknu.  Okno v tom nomere vyhodilo na  pustye
kryshi domov, na mertvye ulicy i zarevo pozharov. SHubin poglyadel na
chasy. Eshche net treh. Vsego tri chasa proshlo?
     |lya stoyala ryadom s nim, ostorozhno kasayas' ego plecha.
     - |lya, - skazal SHubin. - YA hochu poprosit' tebya ob odnoj veshchi.
     - Da?
     - Ty ne soglasish'sya byt' moej zhenoj?
     - Ty s uma soshel!
     - YA nikogda v zhizni ne byl tak ser'ezen. Ty dlya menya - samyj
blizkij chelovek na zemle.
     - Oj, ty dlya menya tozhe. Mit'ka i ty.
     Po koridoru   kto-to  bezhal.  Ostanovilsya  u  dveri.  Gromko
sprosil:
     - Zdes'?
     Dalekij nevnyatnyj golos dezhurnoj otvetil:
     - Zdes', zdes'.
     Dver' raspahnulas'.  |to byl milicioner. Gryaznyj, v sazhe. On
s poroga zakrichal:
     - Vody net! Voda ne idet!
     - Znayu, - skazal SHubin.
     - No tam gorit! Ves' etazh gorit.
     - Znachit, ne uspeli, - poslyshalsya slabyj golos s krovati.
     - CHto delat'?
     SHubin vzdohnul - nikuda ne det'sya.
     - Budem vyvodit' lyudej na kryshu,  - skazal on.  - Skol'ko-to
vremeni  u  nas  est'.  Davaj,  zovi  vseh  lyudej  snizu.  Puskaj
podnimutsya.  Prover'te  po  nomeram,  chtoby  nikto ne ostalsya.  YA
sejchas pridu.
     - Slushayus', - skazal milicioner. - Pravil'no, YUra.
     - A  sam  pridesh' syuda.  Gronskogo pozovi,  net,  luchshe togo
gruzina, s ognetushitelem... Budem podnimat' naverh Spiridonova, -
SHubin pokazal na krovat'.
     - Ne nado,  - skazal Spiridonov yavstvenno.  - Lishnee delo. YA
umer.
     - Idi, idi, - skazal SHubin.
     - Sejchas, - milicioner gromko zatopal po koridoru.
     |lya otoshla k krovati.  posmotrev, SHubin uvidel, chto prostynya
i odeyalo mokrye ot krovi, krov' techet na pol.
     - Sergej Ivanovich, - pozval on.
     Spiridonov ne otkliknulsya.
     - On krov'yu istechet, - skazala |lya.
     - Vizhu. Perel'yut. Nado skoree ego podnimat'.
     - A tam moroz.
     - Kakogo cherta ty somnevaesh'sya?  - zakrichal SHubin.  - Nel'zya
somnevat'sya. Esli my budem somnevat'sya, to ostanemsya v myshelovke!
     - Da, - skazala |lya robkim golosom.
     - Prosti.
     - Ty prav.
     - |lya,  esli ty dumaesh',  chto ya skazal pro  zhenit'bu  tol'ko
potomu, chto u nas tak poluchilos', - net!
     - YA veryu tebe,  YUrochka, - skazala |lya. - Ty ne bespokojsya, ya
tebe, konechno, veryu.
     Po koridoru snova zatopali. Voshel milicioner, za nim Ruslan.
Ruslan byl cheren - ves' - ot kepki do pyatok.  Kto-to eshche toptalsya
v dveryah.
     - Otnesem Spiridonova naverh,  - skazal SHubin. - Nuzhno shest'
chelovek, on tyazhelyj.
     - Sejchas podojdut, - skazal Ruslan. Zuby i belki glaz u nego
byli belye.  Na kogo zhe on pohozh?  Na  shahtera,  konechno  zhe,  na
shahtera!
     - Kak tam pozhar? - skazal SHubin.
     - Gorit, - skazal Ruslan. - Krasivo gorit.
     - Nel'zya ponyat', - skazal Kolya. - Tam dym.
     Dym pronikal i v nomer,  potomu chto dver' byla otkryta.  Vse
tolpilis' v mahon'koj prihozhej.
     - Zahodite,  -  skazal SHubin.  - Beremsya za ugly matrasa,  a
dvoe poseredine.
     Spiridonov molchal. |lya naklonilas', poprobovala pul's.
     - Ne zaderzhivaj,  - skazal SHubin.  - I zahvati  vse  odeyala.
Skol'ko mozhesh'. Ego nado budet zakutat'.
     Spiridonova oni  do  kryshi  ne  donesli.  Snachala   prishlos'
ostanovit'sya mezhdu  chetvertym  i pyatym etazhami.  Spiridonov nachal
bit'sya, budto  hotel  vyrvat'sya,  on  rugalsya,  no  nevnyatno,   i
neponyatno bylo,  chego  on hochet.  |lya,  kotoraya zahvatila s soboj
grafin s vodoj,  staralas' ego napoit'.  On ne pil.  Potom  vdrug
perestal bit'sya, zamolk, vytyanulsya. No eshche ne umer.
     - SHubin, - prosheptal on. - SHubin, ty zdes'?
     - YA zdes', Sergej Ivanovich.
     - Prosti, SHubin, - prosheptal Spiridonov. Vse zamolkli, chtoby
bylo slyshno   SHubinu.   Spiridonov  bystro,  melko  dyshal.  Potom
zagovoril snova:  - Bojsya Gronskogo.  On vyzhivet.  Emu nado budet
eto delo pokryt'...  nejtralizovat'.  Ponimaesh'? Ty skazhi... menya
net, a ty skazhi...  tol'ko ostorozhno,  a zhena moya prozhivaet... ty
pasport moj voz'mi.
     I vdrug on zamolchal. I perestal dyshat'. Srazu.
     Oni stoyali  vokrug i zhdali chego-to.  |lya postavila grafin na
pol i prignulas' k ego licu,  slushala. Potom naklonilas' eshche nizhe
i prizhala uho k grudi.
     - Molchit, -  skazala ona.
     SHubin uvidal,  chto glaza Spiridonova poluotkryty. On polozhil
ladon' emu na glaza,  i veki poslushno somknulis'. Lob Spiridonova
byl goryachim.
     - Vse, - skazal milicioner.
     Mimo nih  prohodili  lyudi,  obhodili,   podnimayas'   naverh,
nekotorye  nesli  veshchi.  Oni  staralis'  ne  smotret' na lezhashchego
cheloveka. I nichego ne sprashivali.
     SHubin oshchutil  ustaluyu  tupost'  prohodivshih  lyudej.  Uzhe  ne
strah, a ustalost', kogda vse ravno.
     - Podnimem ego? - skazal SHubin.
     - Ty chto,  sovsem durak? - udivilsya Ruslan. - Zachem mertvogo
taskat'. Emu i zdes' lezhat' horosho.
     On natyanul odeyalo na lico Spiridonovu.
     I oni poshli naverh, na kryshu.
     Na kryshe uzhe bylo mnogo narodu.  Nekotorye prinesli odeyala i
kutalis'  v  nih,  sidya  na chemodanah,  drugie stoyali ili hodili,
vglyadyvayas' vdal',  smotreli v nebo  otkuda  dolzhno  bylo  prijti
spasenie.
     Govorili tiho.
     - Starik, - vdrug vspomnil SHubin, - starik tam sidit.
     - Gde? - ne ponyala |lya.
     No dezhurnaya po etazhu ponyala.  Ona stoyala ryadom, zakutannaya v
odeyalo, kotoroe kapyushonom svisalo na glaza.
     - Pomer starichok,  vy ushli,  a on pomer,  - skazala ona. - YA
tochno znayu.
     - Pochemu vy znaete?
     - Potomu chto on so stula upal.  YA slyshu, so stula upal, a on
pomer. Infarkt, naverno.
     - Ne nado, ne hodi tuda, - skazala |lya. - On vse ravno umer.
     - Vse pomrem,  grehi nashi, - skazala dezhurnaya. - Nikto zhivoj
ne ostanetsya.
     SHubin podumal - chego-to ne hvataet,  chego-to  ozhidaemogo.  I
ponyal: molchit kolokol v cerkvi.
     - Voz'mi kurtku, - skazala |lya.
     - Ne nado, mne ne holodno.
     - Voz'mi, u menya odelo est'.
     - Vernus', togda voz'mu.
     - Ty kuda? Tot starik umer. YA sama videla.
     SHubin uvidel Gronskogo.  On  stoyal  u  kraya  kryshi,  za  nim
shesterka  Plotnikov.  I  dve  tolstye  zhenshchiny.  Oni byli odety -
znachit, bylo vremya odet'sya.SHubin ponyal, chto on davno uzhe ne videl
Gronskogo.  I on ne obgonyal ih,  kogda nesli Spiridonova. Znachit,
on podnyalsya syuda ran'she.
     Gronskij stoyal, prilozhiv k ondatrovoj shapke ruku v perchatke,
i smotrel vdal', kak moryak, ozhidayushchij vstrechi s zemlej.
     SHubin hotel bylo skazat' emu,  chto Spiridonov umer, no potom
peredumal: esli  sam ne sprashivaet,  znachit,  zabyl o nachal'nike.
Vspomnit.
     Podul veter. |to horosho. veter nuzhen. Zachem? Golova rabotaet
s trudom.  Veter  nuzhen,  ob座asnil  on  sebe   terpelivo,   chtoby
razognat' gaz,  i togda my vse vyjdem iz gostinicy. Gaz uletit, i
my vyjdem. Esli, konechno, ogon' ne otrezhet nam put'.
     - Kolya, - pozval on. - Poshli vniz.
     - Poshli, - skazal Kolya, svyatoj chelovek. - Zachem?
     - Posmotrim, gde ogon'. I mozhno li vyjti iz gostinicy.
     - YA s vami pojdu, - skazal Ruslan. - Zdes' holodno.
     - A vyjti nel'zya, - soobshchil milicioner, spuskayas' za SHubinym
po lestnice. - Tam gaz.
     Bylo temno, prihodilos' idti, priderzhivayas' za stenu.
     - Veter,  - skazal SHubin. - Esli stanet sil'nee, on razgonit
gaz.
     - Veter est', - skazal Ruslan. - Eshche kakoj!
     Spiridonov lezhal na ploshchadke, i SHubin, prohodya, ne uderzhalsya
- podnyal ego uzhe poholodevshuyu tyazheluyu ruku i postaralsya  nashchupat'
pul's.
     Ruslan i Kolya molchali, zhdali.
     - Poshli, - skazal SHubin.
     No oni smogli dobrat'sya tol'ko do tret'ego  etazha.  Tam  uzhe
byl takoj  dym,  chto  ne  vyjdesh'  dazhe  v holl.  snizu donosilsya
gromkij tresk - ogon' pozhiral nizhnie etazhi.  SHubina ohvatil  uzhas
ot nenadezhnosti   sushchestvovaniya,  ot  togo,  chto  ogon'  pytaetsya
vygryzt' niz gostinicy i skoro,  ochen' skoro on  podtochit  ee,  i
krysha so vsemi lyud'mi, i |lya, i on - vse ruhnut v oranzhevoe plamya.
     SHubin dazhe zabyl, chto hotel najti starika Volodievskogo.
     - Plohie dela, - skazal Ruslan.
     - Podnimemsya na chetvertyj, - skazal SHubin.
     Tam oni  podoshli  k  oknu,  chto  vyhodilo  na ploshchad'.  Luna
spryatalas', i stalo kuda temnee. I nebo svetilos' men'she. Ploshchad'
poroj skryvalas' za klubami dyma, chto rvalis' snizu. Kluby meshali
smotret'.
     - CHto hotite? - sprosil Kolya.
     - Hochu ponyat', est' li veter na ploshchadi.
     On vglyadyvalsya v proryvy v dymu,  starayas' ugadat',  v kakom
sostoyanii gaz.  Emu  kazalos',   chto   zheltaya   mgla   zavivaetsya
smerchikami... net, navernoe, on tak hochet eto uvidet', chto vidit.
     - Poglyadi, - skazal on Kole.
     Milicioner i Ruslan prizhalis' k steku.
     - Poehala, skazal Ruslan. - Tochno govoryu, poehala.
     - Kazhetsya,  gonit,  - skazal Kolya.  - Tol'ko ne znayu, horosho
eto ili ploho.
     - Pochemu? - sprosil Ruslan.
     - A potomu,  - rassuditel'no proiznes milicioner,  - chto  ee
mozhet nagnat' eshche bol'she, chem ran'she. Ty dumaesh', chto ee otgonit,
a ee mozhet prignat'.
     |to byla zdravaya, hot' i grustnaya mysl'.
     Dym valil vse sil'nee,  i ploshchad' poyavlyalas' lish'  v  redkih
prosvetah.
     - Poshli naverh, - skazal SHubin. - Vse yasno.
     Na kryshe malo chto izmenilos'  -  lish'  vozroslo  napryazhenie.
Mnogie stolpilis' u kraya,  zaglyadyvaya vniz,  pokazyvali pal'cami.
SHubin ponyal,  chto nadezhda na to,  chto veter,  kotoryj ne  spadal,
otgonit gaz, ovladela vsemi.
     |lya podbezhala k SHubinu.
     - Razgonyaet, - skazala ona. - Ty znaesh'?
     - Horosho by skoree, - skazal SHubin. - Gorit uzhe tretij etazh.
     - Ne mozhet byt', - prosheptala |lya. Ona srazu vse ponyala.
     Vysokij stolb  dyma  podnyalsya nad kryshej,  poryvom vetra ego
brosilo na  lyudej,  kto-to   zakashlyalsya.   Ispuganno   vskriknula
zhenshchina. Podnimavshijsya veter podaval nadezhdu na spasenie.  CHernyj
dym napomnil ob opasnosti.
     SHubin smotrel  vdal,  k  reke,  k  zavodu.  Zarevo pozhara na
tekstil'noj fabrike dostiglo reki,  i SHubin mog  poklyast'sya,  chto
vidit ne rovnuyu zheltuyu glad', a kluby tumana, gonimogo vetrom.
     - Nado spuskat'sya, - skazal kto-to.
     Gronskij poshel k vyhodu s kryshi. SHubina on oboshel, slovno ne
zametil.
     Za nim potyanulas' tolstaya Vera s priyatel'nicej.  Szadi shagal
shesterka Plotnikov.
     - Vy hotite spuskat'sya?  - sprosil SHubin. - YA tam tol'ko chto
byl. Gorit uzhe tretij etazh. Vy ne projdete.
     - Ne  podnimajte paniki,  - brezglivo skazal Gronskij.  - My
namochim polotenca i probezhim.
     - Vy zabyli,  chto vody net?  - Pritvoryaetsya on,  chto li? Ili
obezumel?
     - Kak tak net vody? - Gronskij podobral bryli i nahmurilsya.
     SHubin ponyal,  chto Gronskij na kryshe davno,  on syuda podnyalsya
eshche do pozhara, chtoby pervym uvidet' spasatel'nye vertolety.
     - Vody net davno,  - skazal SHubin,  ponimaya, chto ego slushayut
neskol'ko desyatkov  chelovek,  gotovyh  rinut'sya  za  spasitelem -
Gronskim. - Vy sgorite. |to ne luchshaya smert'.
     - Ne mozhet byt',  - skazal Gronskij,  zabyv sledit' za svoim
golosom. Okazalos',  chto v dejstvitel'nosti on u nego kuda  vyshe,
chem polagayut okruzhayushchie.
     - Tri  etazha  uzhe sgoreli,  - skazal veselo Ruslan.  - A vy,
grazhdanin,  poka my pozhar tushili,  po  kryshe  gulyali,  da?  Samoe
interesnoe  propustili.  Nichego,  skoro krysha vnutr' upadet - kak
fanerka v pechku.
     - Puskaj on zamolchit!  - zakrichala tolstaya  Ver,  kutayas'  v
norkovuyu shubu. - Zapreti emu govorit'.
     - On sovershenno prav,  -  skazal  SHubin.  -  No  my  eshche  ne
pogibli. Est' eshche vremya spastis'.
     Vokrug podnyalsya  gomon,  trudno bylo vseh perekrichat'.  Nado
bylo uspokoit' lyudej. Kak? Tol'ko ne panika!
     - Tishe!  Tishe!  - zakrichal shesterka Plotnikov.  - Ne meshajte
tovarishchu SHubinu!
     - Opasnosti net!  My vse spasemsya.  Esli vy budete molchat' i
slushat' menya.
     Kogda SHubin nachinal frazu,  on eshche ne znal, chem ee zakonchit.
I v  seredine  frazy  do  primitivnosti  prostaya  mysli  prishla v
golovu. I v samom dele byl shans.
     - Da tishe vy! - zakrichal Gronskij.
     Porodistoe, sobach'e velichie ego lica prevratilos' v oskal  -
slovno lico poteryalo vse myaso.
     - Uspokojtes',  -  skazal  SHubin  negromko,  hotya   hotelos'
krichat'. -   My   mozhem   spastis'  tol'ko  v  sluchae  absolyutnoj
discipliny. Polnogo samoobladaniya.  Potomu chto  put',  kotoryj  ya
predlagayu, slozhnyj. Esli nachnetsya davka - pogibnut vse.
     On govoril,  i vokrug uzhe bylo tiho.  Tak,  chto  slyshen  byl
tresk pozhara vnizu.
     - My zabyli,  chto est' pozharnaya lestnica,  - skazal SHubin. -
Von ona, sprava.
     Vse smotreli tuda.  Tam, slovno peredok sanej, zagibalis' na
kryshu poruchni pozharnoj lestnicy.
     I tut zhe kto-to pobezhal k lestnice.
     - Sejchas eshche spuskat'sya nel'zya, - skazal SHubin. - Potomu chto
vnizu gaz. Esli kto hochet pogibnut', puskaj probuet.
     CHelovek, chto pobezhal k lestnice, ostanovilsya v dvuh shagah ot
nee.
     - Pridetsya nemnogo poterpet', - skazal SHubin.
     On podoshel k krayu kryshi i zaglyanul vniz.  Ran'she  on  vsegda
boyalsya vysoty,  a  sejchas strah proshel,  no SHubin dazhe ne zametil
etogo.
     Snachala on   uvidel   ne  lestnicu,  a  yazyki  plameni pochti
bezdymnogo, yarkogo,  chto vyryvalis'  na  vtorom  etazhe  iz  okna,
kotoroe bylo ryadom s lestnicej.
     Mezhdu vtorym i tret'im etazhami lestnica byla zabita  doskami
- tak  chasto  delayut,  chtoby zloumyshlenniki ne zabralis' po nej v
komnaty.
     - Tam doski.  Ih nado otorvat', - skazal SHubin, ponimaya, chto
dolgo  rassmatrivat'  lestnicu  nel'zya.  -  Snachala  spustitsya...
Ruslan. On ih otorvet. Ty smozhesh'?
     - Pochemu ne smogu? - skazal Ruslan.
     - A pochemu  ne  ya?  -  vdrug  vykriknul  shesterka.  Ushi  ego
vylezali iz-pod shapki pod pryamym uglom.
     - Potomu chto tam pozhar.  Posmotrite vniz,  - skazal SHubin. -
Ruslanu  ya  veryu.  On  v pozhare byl,  a vam ya ne veryu,  vy tol'ko
pogubite vse delo i sami pogibnete.
     Gronskij podoshel  k krayu kryshi,  prisel na kortochki i chto-to
dostal iz karmana.  K izumleniyu  SHubina,  eto  byl  elektricheskij
fonar'. Luch ego skol'znul vniz, po stupen'kam lestnicy, do dosok.
     - Vse pravil'no, - skazal on. - Tovarishch SHubin prav.
     Esli ya skinu ego s kryshi,  podumal SHubin,  na tom svete menya
opravdayut. Kak  nuzhen  byl  fonar' ran'she!..  Vprochem,  chto by ot
etogo izmenilos'? Puskaj zhivet...
     |ti mysli  neslis'  kak-to  storonoj  i  ne  pomeshali SHubinu
sprosit' |lyu:
     - Ty grafin gde ostavila?
     - YA ego s soboj vzyala, - skazal |lya. - YA podumala, chto vdrug
tebe pit' zahochetsya.
     - Daj sharf, - skazal SHubin.
     Nikto ne dvinulsya.
     I togda SHubin mstitel'no izbral Gronskogo,  podoshel k nemu i
rvanul sharf  na  sebya.  Golova Gronskogo motnulas',  on ele uspel
podhvatit' ochki.
     - |to chto? |to chto takoe? - zhalobno kriknul on.
     - |lya, - skazal SHubin, ne glyadya na nego, - namochi sharf i daj
Ruslanu. Puskaj obmotaet lico.
     - Menya ogon' ne voz'met, - skazal Ruslan.
     - Tam mozhet gaz byt', - skazal SHubin.

     Ruslan bystro  spustilsya do verhnego kraya dosok.  Na sekundu
ego skrylo dymom.  |lya potyanula SHubina za ruku,  chtoby  ne  stoyal
blizko k krayu.
     - Sverzish'sya,  ty  zhe  ustalyj,  -   skazala   ona,   slovno
izvinyayas'.Ona ponimala,  chto  SHubinu  nado smotret' vniz,  no vse
ravno boyalas'.
     SHubin poslushno prisel za nizkij parapet.
     Ruslan nachal bit' kablukom po  koncam  dosok,  prikreplennyh
vertikal'no k  lestnice.  Emu  prishlos' spustit'sya ponizhe,  chtoby
udar poluchalsya sil'nee.  Ogon' vyryvalsya iz okna na vtorom etazhe,
no poka do Ruslana dostigal tol'ko dym. Doski ne poddavalis'.
     - Sil'nee! - kriknul sverhu Gronskij. - Ne bojsya!
     Ruslan ne otkliknulsya. On spustilsya eshche nizhe, stal probovat'
koncy dosok rukami.  Zatem,  lovko derzhas'  za  perekladiny  lish'
noskami botinok,  opustilsya  za  doski,  tak  chto lish' ego golova
podnimalas' nad ih koncami.  SHubin dogadalsya,  v chem delo:  doski
byli ne pribity - ih prikrutili k stojkam provolokoj.
     SHubinu bylo  holodno.  On  naskvoz'  prodrog  pod   moroznym
vetrom. Tol'ko by vyterpet'... Ved' ne hudshee ispytanie.,
     Vcepivshis' odnoj rukoj v stojku lestnicy,  Ruslan  otmatyval
rzhavuyu provoloku.
     Gronskij stal hodit' po krayu kryshi, vykazyvaya neterpenie.
     shubin staralsya ponyat', chto zhe proishodit s zheltoj mgloj.
     Emu kazalos',  chto veter vydul ee s toj storony  zdaniya.  No
nadolgo li?
     - YA pomogu emu,  - skazal shesterka  Plotnikov  i  peregnulsya
cherez  kraj,  chtoby  tozhe spuskat'sya.  Emu ne terpelos' skoree na
zemlyu,  Gronskij ponyal eto, shvatil za rukav,zarychal ne shesterku,
i obe damy,  chto paslis' vozle Gronskogo,  zavereshchali.  SHesterka,
napugannyj, otstupil.
     Snizu donessya krik.
     SHubin posmotrel tuda.  I izumilsya.  Za te neskol'ko  sekund,
chto on otvleksya, ogon' prorvalsya v komnaty tret'ego etazha, i yazyk
plameni, budto razumnoe sushchestvo,  vysunulsya  iz  okna  i  kak-to
lenivo, lyubopytstvuya,  potyanulsya k Ruslanu. Ruslan, ne zametivshij
etogo napadeniya,  obzhegsya,  podtyanulsya   i,   perebiraya   rukami,
podnyalsya vyshe.
     - Ne trus'! - kriknul Gronskij, kotoryj vnimatel'no nablyudal
za tem, chto proishodit vnizu. - Na tebya nadeyutsya zhenshchiny i deti.
     - Smelee? - ozlilsya Ruslan. - Smelee sam syuda lez', ara?
     YAzyk plameni oblizal doski, pocherniv ih, i spryatalsya v dome,
vypustiv vmesto sebya chernyj udushayushchij klub dyma.
     Ruslan so  zlost'yu  udaril  po  doske.  provoloka  uzhe  byla
oslablena,  doska s hrustom otorvalas' verhnim koncom ot lestnicy
i zakachalas' pod pryamym uglom k zdaniyu.
     - Molodec! - zakrichal Gronskij. - Dejstvuyu!
     Kto-to iz  zritelej,  sbezhavshihsya  k krayu kryshi,  zahlopal v
ladoshi.
     Ruslan snova  polez  bylo  vniz,  no  tut  zhe  emu  prishlos'
retirovat'sya - lestnica stala  dorozhkoj  mezhdu  yazykami  plameni,
takimi goryachimi, chto zhar dostigal SHubina. kakovo zhe tam Ruslanu!
     |lya naklonila grafin.  Strujka vody, svetyas', proletela mimo
Ruslana.
     - Nu, eto uzh nikuda ne goditsya! - vozmutilsya Gronskij.
     SHubin tak  i  ne  ponyal  -  neobdumannym  postupkom  |li ili
povedeniem Ruslana.
     Ruslan derzhalsya iz poslednih sil,  na odnom upryamstve. On ne
mog vernut'sya s pustymi rukami.  Interesno,  est' li v gruzinskom
yazyke slovo   dlya   etogo  sostoyaniya?  U  ispancev  ego  nazyvayut
"malizmo".
     Ruslan snova  srazhalsya  s doskami.  Vtoraya doska otorvalas'.
YAzychok ognya probezhal po plechu Ruslana.
     - Vozvrashchajsya! - zakrichal SHubin. - Skoree!
     - Nu pochemu zhe?  - skazala Vera.  - Emu tol'ko meshaete! Ved'
nemnogo ostalos'.
     Ona ne ponimala, kak bol'no Ruslanu.
     - Naverh! - zakrichal SHubin. - YA prikazyvayu tebe.
     - ZHalko,  - mahnul rukoj  Gronskij,  ne  sporya,  vprochem,  s
SHubinym. - Sovsem nemnogo ostalos'.
     Odna iz otorvannyh dosok,  chto pokachivalas' u okna zanyalas'.
Ogon' lizal ee sboku i byl uporen.
     Na chetvertom etazhe  so  zvonom  vyletelo  steklo,  i  ottuda
vyrvalsya snop iskr.
     Ruslan podnyalsya na kryshu. On byl chut' zhivoj. Srazu neskol'ko
ruk protyanulis'  k  nemu,  vytaskivaya  na  kryshu.  Ruslan zhestoko
obzhegsya, no sam etogo eshche ne chuvstvoval.
     - Mozhno  spustit'sya,  - skazal on.  - CHestnoe slovo.  I gaza
net. YA smotrel.
     - Nuzhna  ocherednost'!  -  Gronskij  vzyal na sebya rukovodstvo
spuskom.
     SHubinu bylo   vse   ravno.Lyudi   zhalis'  blizhe  k  lestnice.
Nekotorye tak i ne vypustili chemodanov.
     - Snachala zhenshchiny, - skazal Gronskij. - I deti.
     Detej, k schast'yu, ne bylo. Sredi zhenshchin voznikla zaminka.
     - Snachala pojdu ya, - skazal SHubin. - Nado otorvat' ostal'nye
doski.
     - Voz'mite sebya v ruki, - skazal Gronskij. - Ne ottalkivajte
ot lodki slabyh. Snachala pojdut zhenshchiny.
     - Idiot,  razve  ty  ne  vidish',  chto doski goryat!  Kak tvoi
zhenshchiny projdut?
     - Ne spor', YUra, - skazal milicioner. - Takaya uzh moya rabota.
YA pojdu. Spushchus' i budu prinimat' lyudej.
     - Davaj,  - skazal SHubin.  - Spasibo tebe za vse...  Smotri,
chtoby gaza ne bylo.
     - Uvidim, - skazal Kolya. - Ty ne drejf'.
     On zastegnul shinel', podtyanul poyas, nadvinul gryaznuyu furazhku
na samye ushi. Gronskij zamolchal, ne vmeshivalsya.
     Milicioner spuskalsya bystro.  I vse u nego poluchilos' ladno.
Vidno, provoloka  peregorela.  Emu udalos' srazu sbit' ostavshiesya
doski. Na neskol'ko sekund ego okutal dym,  potom  on  vozni  uzhe
vnizu.
     Kolya stoyal na poslednej stupen'ke,  kotoraya ne dostavala  do
zemli metra poltora, i vnimatel'no smotrel vniz. Emu bylo strashno.
     - Davaj! - kriknul Gronskij. - Ne robej!
     Podchinyayas' etomu golosu,  milicioner ottolknulsya ot lestnicy
i upal v sneg. Srazu vstal. podnyal golovu.
     - Poryadok! - kriknul on.
     Krik ego donessya slabo, potomu chto s novoj siloj vzvyl ogon'.
     - A teper' zhenshchiny, - skazal Gronskij. - Verochka, idi syuda.
     Tol'ko tut shubin dogadalsya,  chto eta matrona v norkovoj shube
- ego zhena.
     - Net! - zakrichala vdrug Verochka. - Ni za chto! YA luchshe umru!
     Gronskij tashchil ee k krayu kryshi, rugal, ona otbivalas'.
     - Pojdesh'? - sprosil SHubin |lyu.
     - Potom, - skazala ona. - Puskaj oni idut.
     Iz dveri, cherez kotoruyu oni vyhodili na kryshu, vyrvalsya dym.
     SHubinu ne hotelos' podhodit' k Gronskim,  no on ponimal, chto
pridetsya. vremya idet.  V etot moment kakaya-to malen'kaya zhenshchina v
nejlonovoj shubke kinulas' k lestnice i nachala spuskat'sya.
     SHubin ispugalsya za nee. |ta shubka mozhet vspyhnut' kak spichka.
     On zakrichal:
     - Snimite shubu!  Vy slyshite,  snimite shubu! Bros'te ee vniz!
     ZHenshchina ne slyshala ili  ne  hotela  slyshat'  krikov  SHubina.
     Mnogie  dogadalis',  v  chem delo,  i tozhe nachali krichat':
     - Sbros' shubu!
     Zaprokinuv lico,  krichal milicioner:
     - Sbros' shubu!
     - Mat' ee! - zakrichal Ruslan, kotoryj tol'ko chto sidel ryadom
s SHubinym i, tihon'ko voya, pytalsya unyat' bol' v obozhzhennyh rukah.
On peremahnul  cherez  bortik  kryshi  i  nachal  spuskat'sya,  chtoby
dognat' zhenshchinu ran'she, chem ona dostignet polosy ognya.
     On tozhe krichal.  Vse krichali.  Tol'ko  zhenshchina  ne  slyshala.
mozhet, ona  cenila  shubu  i  boyalas'  s nej rasstat'sya,  a mozhet,
polagala, chto imenno ona ee zashchitit.
     ZHenshchina blagopoluchno  minovala  tretij  etazh,i  yazyk plameni
dognal ee,  kogda ona byla uzhe  u  vtorogo.  Vmesto  togo,  chtoby
skoree  spuskat'sya vniz,  zhenshchina vdrug ostanovilas',  i otpustiv
odnu ruku,  stala sbivat' s sebya plamya, kotoroe okutalo ee legkim
iskristym sharom.
     Ruslan, pochti dognavshij ee,  prinyal  otchayannoe  reshenie.  On
prygnul vniz,  shvativ  v  etom  pryzhki  zhenshchinu  i otorvav ee ot
lestnicy.
     Kolya podstavil  byl  ruki,  chtoby ih uderzhat',  no oni upali
ryadom s nim.
     ZHenshchina nachala pronzitel'no i zaunyvno krichat'.
     Ruslan s trudom podnyalsya  i  tut  zhe  upal  -  noga  u  nego
podkosilas'. Vidno, slomal.
     Kolya snachala potyanul  v  storonu  vizzhavshuyu  zhenshchinu,  zatem
pomog otpolzti Ruslanu.
     Lyudi stoyali u lestnicy, zhdali chego-to.
     Gronskij vse eshche ugovarival zhenu:
     - YA budu tebya podderzhivat', ya tebya ne otpushchu.
     - Net!  - krichala ona.  - Ty zhe skazal,  chto nas spasut.  My
budem zhdat', chto nas spasut...
     I tut  -  budto mol'by Verochki doneslis' do nebes - nad nimi
poyavilsya vertolet.
     Za shumom pozhara i krikami oni ego ne uslyshali - tol'ko kogda
luch ego prozhektora upal na kryshu,  vse ponyali,  chto s neba prishlo
spasenie.
     |to byl  bol'shoj  voennyj  vertolet.  On  byl  temnee  neba.
Zavisnuv nado samoj kryshej, on kazalsya ogromnym, kak dirizhabl'.
     V bryuhe vertoleta obrazovalsya kvadrat sveta. Vse, kto byl na
kryshe, potyanulis' k svetu, podnimaya ruki... Nastupila tishina.
     I togda stal slyshen klekot vertoletnogo motora.
     Po verevochnomu   trapu,  myagko  upavshemu  na  krovlyu,  lovko
spustilsya oficer v kombinezone.
     - Spokojnoj,  - skazal on, sprygivaya na kryshu. - Bez paniki,
tovarishchi.
     - YA  Gronskij,  direktor  himzavoda.  -  Pochemu-to on pervym
okazalsya vozle oficera.
     - YA vas slushayu,  - oficer oglyadyval tolpu,  zhmushchuyusya k nemu.
On vyglyadel ustalym,  i SHubin dogadalsya,  chto  dlya  nego  eto  ne
pervaya podobnaya missiya.
     - Mne neobhodimo v shtab, - skazal Gronskij. - On organizovan?
     - Da, - skazal oficer. - Davajte snachala voz'mem zhenshchin.
     - Razumeetsya,  - skazal Gronskij. - Verochka, skoree, tebya zhe
zhdut.
     Verochka zakrichala snova, chto ona upadet.
     Skvoz' ee krik prorvalsya rezkij golos Gronskogo:
     - Tovarishch kapitan,  neuzheli vy  ne  mozhete  opustit'  mashinu
nizhe? Vy zhe vidite, v kakom sostoyanii zhenshchiny.
     Lyudi tolpilis'  vokrug  trapa,  mnogie  derzhalis'  za   nego
rukami, budto boyalis', chto vertolet uletit.
     - Da ne tolpites'!  - zakrichal oficer.  - CHem  spokojnee  vy
budete sebya vesti, tem bystree my vas vseh pogruzim.
     Gronskij uzhe podnimalsya po trapu,  bukval'no volocha za vorot
shuby svoyu zhenu.  Oficer uderzhival trap snizu, Verochka krichala, iz
lyuka vysunulsya soldat, chtoby prinyat' pervyh bezhencev.
     - SHest'desyat vosem' chelovek, - skazal SHubin.
     - Ty vseh pereschital? - udivilas' |lya.
     - YA  horosho uchilsya v shkole.  Ty budesh' probivat'sya tuda?  Za
raz emu vseh ne vzyat'.
     - Net, ya s toboj, - skazala |lya.
     - Togda u menya est' predlozhenie, - skazal SHubin.
     - Poshli skoree, - skazala |lya, - poka mozhno spustit'sya.
     SHubin opustil  kapyushon  alyaski  i  zatyanul   molniyu,   chtoby
spryatat' |liny volosy. On tronul konchik ee nosa.
     |lya ulybnulas'.
     SHubin spuskalsya po lestnice pervym. |lya za nim. SHubin dumal,
chto strahuet ee,  a |lya spuskalas' tak,  chtoby  uspet'  protyanut'
ruku, esli SHubin budet padat'.
     Plamya hvatalos' za lestnicu. Bylo ochen' zharko.
     - Terpi! - kriknul SHubin, no |lya ne uslyshala.
     SHubinu kazalos',  chto zalez v duhovku. Vspyhnuli volosy - on
dogadalsya,  chto vspyhnuli volosy, potomu chto stalo bol'no golove.
Na  kakoe-to  vremya  emu  stalo tak zharko i tak goryach byl vozduh,
kotorym prihodilos' dyshat',chto on poteryal |lyu iz vidu.
     Neizvestno, smogli by oni prorvat'sya, esli by poryv vetra ne
rvanul s takoj siloj,  chto plamya otletelo  ot  lestnicy...  Potom
byla poslednyaya stupen'ka,  on upal,  no Kolya byl tam,  on vse eshche
stoyal u lestnicy. On podhvatil SHubina, potom |lyu.
     - U tebya golova obgorela, - eto byli pervye slova |li.
     - Luchshe rasti budut, - skazal Kolya, - Kak v lesu.
     SHubin provel rukoj po golove.  V ushah strashno gudelo. Volosy
byli korotkie, nerovnye, ezhikom.
     - Bol'no, - skazal on.
     - Projdet,  - skazala |lya.  - U mamy maz' est' ot ozhogov. Iz
trav.
     I skazav "mama",  |lya myslenno  pereneslas'  k  sebe  domoj.
SHubin kak by potusknel v ee glazah - ona zatoropilas'...
     - Mne nado, - skazala ona. - Mne nado, YUrochka, ty ne serdis'.
     - Do svidaniya.
     - Pogodi,  - skazal Kolya,  - sejchas po gorodu opasno hodit'.
Kto znaet, gde etot gaz zatailsya.
     - Kolya  prav,  - skazal SHubin.  - Pogodi,  otdyshus',  pojdem
vmeste.
     |lya zatihla.  SHubin  tak i ne sprosil,  ne obozhglas' li ona.
Rukav alyaski oplavilsya - iz nego torchala obgorevshaya podkladka.
     Ruslan lezhal na snegu i vyl skvoz' zuby.
     - Poterpi, - skazal SHubin, - my "skoruyu" vyzovem.
     - Najdesh' zdes' "skoruyu", - zlo skazal Ruslan. - U menya noga
slomana, ponimaesh'?
     - Vy idite, - skazal Kolya. - YA znayu, chto u |li rebenok doma,
ya znayu. A ya ne ujdu, ya pomoshch' najdu.
     - Uvidimsya, - skazal SHubin, pozhimaya ruku Kole.
     - Obyazatel'no uvidimsya,  - skazal Kolya i  shiroko  ulybnulsya,
kak budto  vse plohoe v ego zhizni uzhe konchilos'.  - Esli vy menya,
konechno, uznaete.
     SHubin poglyadel naverh.  Vertolet vse eshche visel nad kryshej, i
na toj chasti trapa,  chto byla vidna snizu, viseli lyudi. Oni ochen'
medlenno podnimalis'  vverh.  Poryvy  vetra  raskachivali  trap  i
zastavlyali lyudej zamirat', vcepivshis' v perekladiny.
     Vdrug vertolet  zagudel  sil'nee,perekryvaya  shum  pozhara,  i
rezko poshel vverh.
     - Smotri, chto delaet, gad! - voskliknul Ruslan, kotoryj tozhe
smotrel na vertolet.
     I tol'ko v sleduyushchee mgnovenie SHubin ponyal, chto proizoshlo.
     V tom meste,  gde za sekundu do togo  byl  vertolet,  voznik
klub dymnogo   plameni.   Razdalsya   zloveshchij   utrobnyj  grohot,
poglotivshij vse  ostavshiesya  zvuki.  Krysha  provalilas'   vnutr'.
Vertolet uhodil v storonu,  bystro snizhayas',  i lyudi, visevshie na
raskachivayushchejsya lesenke,  kazalis' tlyami.  SHubin ponyal, chto pilot
hochet kak  mozhno bystree spustit'sya na vokzal'noj ploshchadi,  chtoby
spasti lyudej.
     I tut on uvidel,  kak odin iz nih sorvalsya i chernoj klyaksoj,
rastopyriv ruki, poletel vniz... CHto bylo dal'she, SHubin ne videl.
Vertolet skrylsya iz glaz.
     Ruslan zlo krichal po-gruzinski.
     SHubin ne  znal,  videla  li  eto  |lya  -  ona sklonilas' nad
plachushchej zhenshchinoj v obgorevshej shube.
     No okazalos',  chto  |lya  vse videla.  Potomu chto ona skazala
podoshedshemu k nej SHubinu:
     - Ty  umnyj,  chto  povel menya po lestnice.  A to by my tochno
pogibli. My by poslednimi podnimalis', pravda?
     Oni ottashchili podal'she ot zdaniya Ruslana i tu zhenshchinu, potomu
chto stalo zharko.  Kazalos', chto gostinica yarko osveshchena iznutri -
v oknah gorel zheltyj i oranzhevyj svet.
     Teper', kogda  nastupala  reakciya  na  etu,  tak  eshche  i  ne
konchivshuyusya noch' - byla polovina pyatogo,  eshche daleko do rassveta,
- SHubinu stalo smertel'no holodno.
     |lya skazala:
     - Tut ne daleko, esli ty so mnoj pojdesh'.
     - Konechno,  pojdu,  -  skazal  SHubin,  kotoryj ponimal,  kak
strashno ej odnoj vozvrashchat'sya domoj.
     - No ty ne dojdesh', - skazala ona. - Ty po doroge okoleesh'.
     - A my pobezhim s toboj, - skazal SHubin.
     Oni vyshli na ulicu. Po ulice melo. Na vyhode iz gostinichnogo
dvora lezhal,  sognuvshis',  budto staralsya sogret'sya, chelovek, ego
uzhe priporoshilo  snegom.  Mehovaya  shapka  otkatilas'  v storonu i
lezhala, kak pustoe ptich'e gnezdo.
     |lya naklonilas',  podnyala shapku i otryahnula,  udaryaya eyu sebya
po bedru.
     - Voz'mi, - skazala ona. - Emu uzhe ne nuzhno.
     - Ne nado, - skazal SHubin.
     - Davaj,  davaj,  -  |lya  pripodnyalas'  na  cypochki i obeimi
rukami natyanula shapku na sadnyashchuyu, obozhzhennuyu golovu SHubina.
     - Pogodi, - skazal SHubin.  - Bol'no.
     On popravil shapku, ona byla mala.
     - |to v sushchnosti maroderstvo, - skazal on.
     - Tvoyu tozhe kto-to nosit, - skazala |lya.
     Ona vyglyanula  na ulicu,  posmotrela napravo,  nalevo.  Bylo
temno. Oblaka,  zatyanuvshie nebo,  podsvechivalis' pozharami,  i  na
otkrytyh mestah po snegu probegali oranzhevye bliki.
     Oni vyshli k avtobusnoj ostanovki. Zdes' lyudi lezhali strannoj
grudoj, odin   na  drugom,  budto  hoteli  sogret'sya.  Avtobus  s
otkrytoj dver'yu v容hal perednim kolesom na trotuar i  utknulsya  v
stolb.
     |lya skazala:
     - Ty, konechno, ne zahochesh', a mozhet, pal'to snimem.
     - Perestan', - skazal SHubin. - Kuda idti?
     SHapka grela golovu, konechno zhe, grela, no ona byla chuzhaya, ot
nee nepriyatno pahlo...
     I v sleduyushchee mgnovenie SHubin ochnulsya.
     On lezhal na mostovoj. |lya stoyala ryadom na kolenyah, pripodnyav
ego golovu, i prizhimayas' k shcheke gubami.
     - Milen'kij,  - govorila  ona,  -  milen'kij,  nu  ne  nado,
nel'zya, chto ty delaesh'?
     Golova raskalyvalas' tak,  chto nel'zya bylo  dvinut'  eyu,  no
popytku dvizheniya |lya ulovila i vdrug prinyalas' rugat'sya.
     - Ty  chto,  -  govorila  ona  so   zlost'yu.   -   Ty   zachem
pritvoryaesh'sya? Poskol'znulsya,  chto  li,  ya  ne mogu bol'she...  nu
nel'zya zhe tak.  Vstavaj,  vstavaj,  prostudish'sya. Tebe chto, ploho
stalo? Nu vot, poterpi nemnogo, pridem domoj ya tebe chayu sdelayu.
     SHubin s pomoshch'yu |li sel, ego mutilo.
     - Izvini, - skazal on, - otvernis'...
     On pripodnyalsya na  chetveren'ki,  i  ego  vyrvalo.  |to  bylo
muchitel'no, potomu chto bezzhalostno vyvorachivalo, poka hot' chto-to
ostavalos' vnutri.  |lya chto-to hotela sdelat'... no SHubin nahodil
sily lish' otmahivat'sya, ottalkivat' ee.
     CHtoby ona  ne  pristavala  s  pustoj,  kak  kazalos' SHubinu,
zabotoj,  on popytalsya otojti na chetveren'kah  v  pereryve  mezhdu
pristupami  rvoty,  no  ruka  natolknulas' na holodnuyu pregradu -
krasivaya devushka lezhala na boku,  i ee mertvye glaza  vnimatel'no
smotreli na SHubina.
     SHubin otpryanul,   i  tut  zhe  ego  snova  svernulo  pruzhinoj
pristupom rvoty.
     SHubin uvidel,  chto  |lya nabrala v prigorshnyu snega,  podbiraya
ego u stolbikov ostanovki, gde bylo ne natoptano. On slabo udaril
ee po ruke, sneg rassypalsya.
     - Ty chto?  |to kak voda, ohladit, - skazala |lya kak bol'nomu
rebenku, ne obizhayas'.
     - Dura, - skazal SHubin, starayas' podnyat'sya. - Ne ponyala, chto
li? Tam gaz ostalsya.
     - Da,  - soglasilas' |lya,  tak i ne ponyav.  Ona podobrala  s
asfal'ta shapku i protyanula ee SHubinu.
     - |lya,  - skazal on, starayas' govorit' vnyatno i ubeditel'no,
- vybros'  ee i ne trogaj nichego,  chto bylo na zemle.  Nichego.  YA
tozhe ne srazu dogadalsya.  Dazhe kogda ponyal,  chto shapka vonyaet...
vidno ona na mne sogrelas'... horosho eshche, chto doza byla nevelika.
Ty ponyala?
     - Oj!  - |lya otbrosila shapku na mostovuyu,  shapka udarilas' o
dnishche  lezhashchej na boku mashiny.  Vtoraya mashina stoyala utknuvshis' v
nee pomyatym radiatorom,  dverca byla  raskryta,  i  chelovek,  chto
lezhal  na perednem siden'e,  vse eshche derzhalsya za ruchku svedennymi
pal'cami.
     - Vytri ruki ob alyasku,  - skazal SHubin.  - Kak  sleduet.  I
poshli.
     Ego vse eshche mutilo,  vo rtu bylo otvratitel'noe oshchushchenie, no
on poshel dal'she, obhodya tela, lezhashchie zdes' osobenno tesno. SHubin
nikak ne mog soobrazit',  pochemu zdes' pogiblo tak mnogo lyudej. A
|lya, kotoraya dognala ego, skazala:
     - Zdes' kino "Kosmos",  ponimaesh'?  Oni s poslednego  seansa
vyhodili.
     - Pobezhali,  - skazal SHubin,  ponimaya, chto vot-vot okocheneet
sovsem.
     Emu kazalos',  chto on bezhit,  no on trusil lish' chut' skoree,
chem esli by shel shagom.  Tak chto |lya, idya bystro i chasto, uspevala
derzhat'sya za nim.
     - Zdes' napravo, - skazala ona. - My dvorami projdem.
     sprava dogoral dom, v kotorom zhila |lina podruga Valya... ili
Larisa?  Znachit,  blizko...  Zdes',  mezhdu  domov,  rosli topolya,
golye,  mokrye,  pustymi  byli  zaporoshennye  snegom  skamejki  i
detskie kacheli.  Zdes' ne bylo mertvyh i kazalos', chto doma mirno
spyat pod utro.
     Oni minovali  eshche  odin  dom.  Po  dorozhke vdol' doma stoyali
pustye avtomobili.  Na skamejke vozle klumby  sideli,  obnyavshis',
dvoe.
     Oni sideli stol' mirno i uyutno,  chto SHubin sdelal shag  v  ih
storonu, slovno hotel okliknut'.
     I tut zhe ponyal,  chto oshibsya.  I paren',  obnyavshij devushku za
plechi, i devushka, polozhivshaya golovu emu na grud', byli mertvy.
     - Ty chto? - sprosila |lya, kotoraya uzhe doshla do ugla doma.
     Ona ih ne zametila.
     SHubin pobezhal sledom za nej.
     |lya ostanovilas' vozle ugla doma.  Vperedi byl pereulok,  na
toj storone eshche odin dom.
     - YA zdes' zhivu, - prosheptala |lya.
     SHubin dumal,  chto ona sejchas kinetsya so vseh  nog  k  svoemu
domu, no  |lyu  vdrug  ostavili  sily,  i ona bukval'no povisla na
SHubine.
     - YA ne mogu, - skazala ona.
     Dom byl temen,  on spal.  V  nekotoryh  oknah  byli  otkryty
fortochki.
     - CHetvertyj etazh? - sprosil SHubin.
     - Von te okna.
     - Poshli.
     SHubin vzyal ee pod ruku i bukval'no potashchil cherez mostovuyu.
     No v etot moment chto-to  zastavilo  ego  poglyadet'  napravo,
tuda, otkuda priletel ocherednoj zaryad snega.
     |to ih spaslo. Snezhnyj zaryad byl zheltym.
     Gaz smeshannyj  so  snegom,  podhvachennyj  vetrom  gde-to nad
ozerom ili v nizine u reki,  sobralsya v gigantskij,  v  neskol'ko
metrov v  diametre  shar  i,  legkij  i  dazhe veselyj,  mercaya pod
otbleskami pozhara, nessya vdol' ulicy.
     - Nazad!  -  kriknul  SHubin  i  s  siloj poslednego otchayaniya
rvanul |lyu nazad,  k domu, ot kotorogo oni tol'ko chto otoshli. |lya
ne ponyala,  ona pytalas' vyrvat'sya, no SHubin, ohvachennyj strahom,
byl stol' silen,  chto otorval ee ot zemli,  kinul za dom  i  upal
sverhu.
     I vse  eto  sluchilos'  tak  bystro,  chto  on ne uspel nichego
skazat'. No lezha, otvorachivaya lico ot nesushchegosya shara, prohripel:
     - Ne dyshi!
     I sam postaralsya zaderzhat' dyhanie.
     Vozmozhno, proshla minuta...
     SHubin podnyal golovu. Ulica byla pusta. Veter stih.
     SHubin vstal pervym,  pomog podnyat'sya |le.  Ona  priderzhivala
rukoj lokot' - ushibla.
     - Ty chto? - sprosila ona. - CHto tam bylo?
     - Gaz, - skazal SHubin.
     - Otkuda gaz?
     - Ego po ulice neslo.
     Oni bystro pereshli ulicu,krutya golovami, slovno boyalis', chto
gaz podsteregaet ih, zavernuli vo dvor i voshli v pod容zd.
     SHubin ne dal |le vojti v dom pervoj. Snachala on otkryl dver'
v pod容zd i soschital do pyatidesyati.
     - Ty gaza boish'sya? - sprosila |lya.
     Ona perestupala s nogi na nogu ot neterpeniya.  Ona  pytalas'
ottolknut'  SHubina.  Ona ponimala,  chto on prav,  no v nej uzhe ne
ostalos' ni kroshki terpeniya.
     Ona vyrvalas' i vbezhala v temnyj proval pod容zda.
     Zastuchali ee podoshvy po lestnice.
     SHubin poshel sledom.  Emu bylo strashno dognat' |lyu,  emu bylo
strashno, chto budet potom.
     SHubin podnimalsya po lestnice s trudom. Snova mutilo, dyhanie
sryvalos' - ne hvatalo pochemu-to vozduha. On oshchushchal zapah zheltogo
gaza v pod容zde,  osobenno na pervyh dvuh  etazhah,  no  shagov  ne
uskoryal, potomu chto byl obessilen.
     On dognal |lyu u dveri ee kvartiry.
     Obyknovennaya dver',   bez   glazka,  pokrashennaya  korichnevoj
kraskoj, s nomerom "15".
     |lya obernulas', uslyshav ego shagi, i skazala:
     - A klyuchej net... Klyuchi v sumke... ili v pal'to. Ne znayu.
     - Togda pozvoni.
     |lya nazhala  knopku  zvonka,  no  bylo  po-prezhnemu mertvenno
tiho.
     - Durach'e,  - skazal SHubin,  upirayas' ladon'yu v kosyak dveri,
chtoby ne upast'. - |lektrichestva net. Stuchi.
     |lya postuchala. Tishina.
     - Oni zhe spyat, - skazal SHubin. - Stuchi gromche.
     |lya postuchala sil'nee.
     - Oni ne spyat, - prosheptala ona.
     Ona ne   smogla   bol'she   nichego   skazat'.  Lico  ee  bylo
nepodvizhno, i po gryaznym shchekam katilis' slezy.
     SHubin udaril  po  dveri  kulakom.  Eshche raz,  nachal molotit',
tol'ko chtoby perebit' vysokie,  zhalkie zvuki,  chto vyryvalis' izo
rta |li.
     I on molotil tak,  chto ne uslyshal,  kak iz-za dveri razdalsya
zhenskij golos:
     - Kto tam?
     - Stoj! - |lya povisla na ego ruke. - |to ya, eto ya, mama! Gde
Mit'ka? |to ya, mama!
     - Pogodi,  ne shumi,  - otvetil golos,  shchelknul zamok,  dver'
otkrylas', i mat' |li proiznesla  frazu,  kotoruyu  namerena  byla
skazat', eshche ne otvoriv dver', i kotoraya teper' prozvuchala kak iz
drugogo mira: - Ty chto, opyat' klyuchi zabyla?
     I tut  ona uvidela |lyu i strashnogo - eto SHubin tol'ko potom,
uvidev sebya v zerkale, ponyal, do chego strashnogo, - muzhchinu.
     - Gospodi! - skazala ona.
     Za sosednej dver'yu razdalsya nedovol'nyj muzhskoj golos:
     - Vy chto shumite, ne znaete, skol'ko vremeni?
     - Poryadok, - otvetil golosu SHubin. - Izvinite. Vse v poryadke.
     |lya upala  vnutr',  povisla  na  materi  i  nachala sudorozhno
smeyat'sya. SHubin vtolknul ee v dver' i bystro zahlopnul. Nastupila
kromeshnaya t'ma,  i  v  nej byl slyshen lish' istericheskij smeh |li,
kotoryj preryvalsya vozglasami materi:  "Ty chto,  ty  chto,  chto  s
toboj?" I popytkami |li sprosit': "A Mit'ka, gde Mit'ka?"
     I snova smeh.
     - Polozhite ee kuda-nibud', - skazal SHubin. - Ej nado lech'.
     No |lya vyrvalas' - ona rvalas' v komnatu,  raspahnula dver'.
V svete  dogorayushchego  pozhara  byla  vidna  krovat'.  Na  nej spal
mal'chik. |lya shvatila ego,  mal'chik nachal otbivat'sya  so  sna,  a
SHubin ottaskival |lyu i krichal na nee:
     - Ne smej ego trogat'! Ne smej! Na tebe mozhet byt' gaz.
     |lya opustila  mal'chika  na krovat',  a sama kak-to spokojno,
tiho i mirno legla vozle krovati na  kovrik,  budto  zasnula.  Na
samom dele eto byl glubokij obmorok.
     SHubin podhvatil |lyu i  sprosil  ee  ee  mat',  belaya  nochnaya
rubashka kotoroj svetilas' v temnote, kak odezhda privideniya:
     - Kuda ee polozhit'?
     - Oj, a chto s nej?
     Mat' vse eshche nichego ne ponimala - da i otkuda ej bylo ponyat'?
     - Gde divan?..
     - Ryadom s vami, tuda i lozhite.
     Ona byla  serdita,  potomu  chto uzhe uverilas' v tom,  chto ee
neputevaya doch' gde-to napilas',  popala v peredelku i vot  teper'
huliganit. SHubin ne znal,  byvalo li takoe s |lej, - on nichego ne
znal o svoej budushchej zhene. On s trudom peretashchil ee na divan.
     - U vas valer'yanka est'?
     - A vy kto takoj?  - sprosila  mat'  |li,  v  kotoroj  roslo
razdrazhenie protiv brodyagi, kotorogo |lya pritashchila domoj.
     - Nakapajte valer'yanki.  Ili validola. Nichego strashnogo. Ona
ochen' ustala. I perevolnovalas'.
     I v  golose  SHubina  byla  takaya  nastojchivost',  chto  mat',
bormocha chto-to,  poshla  v  druguyu  komnatu  i  prinyalas'  shchelkat'
vyklyuchatelyami.
     - Sveta  net,  -  skazal SHubin.  On prisel na kortochki pered
divanom i polozhil ladon' na tepluyu shcheku |li.  I ta,  vse  eshche  ne
prihodya v  sebya,  podnyala  ruku i dotronulas' slabymi pal'cami do
ego kisti.
     - Pochemu sveta net? - sprosila iz toj komnaty mat'.
     - Vody net tozhe,  - skazal SHubin. - A esli est', to luchshe ee
ne pit'. V chajnike voda ostalas'? Iz chajnika nalejte.
     Mit'ka povernulsya v krovati i zabormotal vo sne.
     - Da  vy  hot' skazhite po-chelovecheski,  chto sluchilos'-to?  -
sprosila iz  toj  komnaty  mat'.  Ona,  vidno,   shurovala   sredi
lekarstv, razyskivaya valer'yanku.
     - Avariya,  - skazal  SHubin.  -  Avariya.  Vyhodit'  iz  domov
nel'zya. Zakrojte fortochki.
     Mat' zasharkala shlepancami na kuhnyu, gromyhnula tam chajnikom.
     SHubin prislushalsya k dyhaniyu |li. I ponyal, chto ona spit.
     - Ne nado, - skazal on, - ona zasnula...
     Mat' uzhe  vernulas'  v  komnatu.  SHubin  ne  zametil kak - v
soznanii poshli provaly.
     - Vy sami togda vypejte,  - skazala mat' uzhe bez ozlobleniya.
- Vam tozhe nuzhno.
     Ona vlozhila v ego ruku stakanchik s valer'yankoj.
     - A gde avariya? Ser'eznaya, da? Na himzavode?
     - Ser'eznaya,  -  skazal  SHubin.  I zasnul,  sidya u divana na
kovrike, polozhiv golovu na ruki, kotorymi kasalsya ruki |li.
     Bylo pyat' chasov utra.  Te zhiteli goroda,  chto ostalis' zhivy,
eshche spali.
     SHubin prosnulsya,  i  emu  pokazalos',  chto on i ne zasypal -
tol'ko zakryl na minutku glaza,  chtoby ne tak  shchipalo.  On  srazu
vspomnil, gde on, i pervaya mysl' byla horoshaya: nu vot, oboshlos'.
     On lezhal na  tom  zhe  divane,  u  kotorogo,  sidya  na  polu,
otklyuchilsya. V  komnate  stoyal  utrennij  polumrak - nebo za oknom
bylo holodnym,  golubym.  Povernuv golovu, SHubin uvidel krovat' i
spyashchego na nej Mit'ku, kotorogo on tolkom eshche ne videl.
     Za stenkoj tiho razgovarivali.
     SHubin vspomnil,  chto obgorel,  spuskayas' s kryshi,  on provel
rukoj po kolyuchej golove. V komnate bylo holodno.
     On podnes  chasy  k  glazam,  no sveta v komnate bylo slishkom
malo. Nichego ne uvidel.  On podnyalsya i poshatnulsya tak,  chto  chut'
bylo ne uselsya obratno. V golove vse poteklo.
     |lya uslyshala i voshla v komnatu.
     - Ty chego vstal? - prosheptala ona.
     - Ty zhe tozhe ne spish', - skazal SHubin.
     On proshel  na  kuhnyu,  gde  na  taburetke  sidela  mat' |li,
obyknovennaya polnaya  zhenshchina,  tozhe  skulastaya  i   chernovolosaya.
Tol'ko guby,  v  otlichii ot |linyh,  u nee ssohlis' i smorshchilis'.
Glaza byli zaplakany.
     Na kuhonnom  stole  goreli dve svechi.  Ot nih uzhe naplylo na
blyudce.
     - Zdravstvujte, - skazal SHubin. - Prostite, chto tak vyshlo.
     - |to vam spasibo,  YUrij Sergeevich,  - skazala mat' |li. Ona
vshlipnula. - Mne |lya vse rasskazala, a my vot sidim i boimsya.
     - Luchshe ne vyhodit', - skazal SHubin.
     - A vody net,  - skazal mat',  - i gaza,  znaete,  tozhe net.
Kogda dadut, vy kak dumaete?
     - I  holodno,  prosto uzhasno,  - skazala |lya.  - Znaesh',  na
ulice poholodalo.
     V sinee okno SHubinu bylo vidno, chto na ulice metet.
     Naverhu kto-to proshel, zazvenel posudoj, dom byl panel'nyj -
slyshimost' absolyutnaya.
     - Skol'ko vremeni? - sprosil SHubin.
     |lya poglyadela  na  hodiki,  visevshie  nad stolom.  SHubin sam
uvidal: polovina vos'mogo.
     - V  eto  vremya uzhe mashiny ezdyat,  - skazala |lya,  - lyudi na
rabotu idut. A mama mne verit i ne verit.
     - CHego zh ne verit',  - otvetila ta.  - Mnogie govorili,  chto
etot zavod nas pogubit. Detej vyvozili. Vy slyshali?
     - Da, ya dazhe videl.
     - No s nih kak s gusya voda.  A  |lya  govorit,  mnogo  narodu
pogiblo.
     - Da, - skazal SHubin, - mnogie pogibli.
     On posmotrel na |lyu.  Ona vstretila ego vzglyad nastorozhenno,
budto tayas'.
     Uzhe byl  drugoj  den',  drugaya  zhizn',  i on v nej byl budto
gostem. Da i chto skazhesh' pri materi?
     SHubin podoshel blizhe k oknu.  Ulica, na kotoruyu ono vyhodilo,
byla pusta.  Von ottuda,  iz-za ugla doma  na  toj  storone,  oni
pytalis'  perejti  ulicu  i potom spryatalis' ot zheltogo shara.  On
uvidel istoptannyj sneg,  tam oni lezhali, boyas' podnyat' golovy. A
chut' dal'she za domom - lavochka, gde sidyat vlyublennye.
     - YA pojdu, - skazal SHubin.
     - CHto? - ne ponyala |lya.
     - YA pojdu. Sama ponimaesh', ne sidet' zhe zdes'.
     - YA  vas,  YUrij  Sergeevich,  nikuda ne pushchu,  - skazala |lya,
perejdya snova na "vy".  - Vy na sebya v zerkalo posmotrite.  Vy zhe
na poslednem izdyhanii.
     - YA vyspalsya, - skazal SHubin. - YA bol'she dvuh chasov prospal.
     - YA s vami.
     - I ne mechtaj, - skazala ee mat'.
     I SHubin kak eho povtoril:
     - I ne mechtaj. Nu kak zhe tak... - pokorilas' |lya.
     - YA  ochen'  proshu vas,  - skazal SHubin,  - nikuda iz doma ne
vyhodit'. U vas  chetvertyj  etazh,  eto  spasenie.  My  ne  znaem,
konchilos' vse uzhe ili eshche budut posledstviya.
     - Holodno ved', - skazala mat', - kogda zatopyat?
     - YA vse uznayu i  vernus', - skazal SHubin.
     - Pravil'no,  -  skazala  mat',  -  shodite,   poglyadite   i
vozvrashchajtes'.

     SHubin vzyal svechu,  proshlepal bosikom v vannuyu komnatu.  Voda
ne shla.  i ne mogla idti. On podnyal golovu, posmotrel v zerkalo i
uvidel  sebya  vpervye s vechera.  I ne srazu uznal,  potomu chto za
tridcat' devyat' let zhizni privyk k drugomu cheloveku.
     Na nego smotrelo gryaznoe,  obrosshee shchetinoj sushchestvo. Volosy
ego i resnicy opaleny,  ot volos voobshche ostalis' kakie-to kloch'ya.
Na viske i shcheke - vysohshaya krov'. I kak nazlo - net vody.
     - YUrij Sergeevich,  - skazala iz-za dveri  |lya.  -  U  nas  v
kastryule voda ostalas'. Vam prigoditsya.
     SHubin hotel bylo s blagodarnost'yu soglasit'sya, no skazal:
     - Otlej mne v stakan.  Neizvestno,  kogda pustyat vodu.  Nado
ekonomit'. Mozhet,  celyj den' pridetsya terpet'...  ili bol'she. Ty
zhe ponimaesh', chto vodoprovod mozhet byt' otravlen.
     - Ponimayu, - skazala |lya. - SHCHetku zelenuyu voz'mite, eto moya.
     On otkryl dver'. Ona protyanula emu polnyj stakan.
     On uslyshal golos materi iz kuhni.
     - V chajnike eshche ostalos'. Smotri, ne vyplesni.
     SHubinu bylo ne lovko, chto on ne mozhet spustit' za soboj vodu
v unitaze.  On prikryl ego kryshkoj,  potom pochistil zuby, namochil
vodoj kraj polotenca i proter koe-kak lico. Na polotence ostalis'
pyatna sazhi i krovi.
     Poka SHubin natyagival botinki,  |lya pochistila  ego  pidzhak  i
pytalas' ugovorit'  ego s容st' holodnogo myasa.  No est' sovsem ne
hotelos'. On by eshche vypil vody, no ne posmel poprosit'.
     |lya stoyala v smushchenii pered veshalkoj, potomu chto SHubinu nado
by pereodet'sya,  a doma ne bylo muzhskih veshchej.  Ona ugovorila ego
nadet' pod rvanuyu alyasku svoj tolstyj sviter, i SHubin soglasilsya.
Potom vytashchila otkuda-to beluyu vyazannuyu shapku i skazala:
     - |to nichego, chto ona zhenskaya, u nas rebyata mnogie nosyat.
     na shapke byli izobrazheny olimpijskie kol'ca.
     - Do svidaniya,  - skazal  SHubin  materi,  kotoraya  stoyala  v
dveryah kuhni.
     - Prihodite, - otvetila ona sderzhanno.
     |lya vyshla provodit' SHubina na lestnicu.
     On ponizhe nadvinul na glaza lyzhnuyu shapku.
     - Ty   adres   pomnish'?   -  sprosila  vdrug  ona.  -  Ulica
Stroitel'naya, dvenadcat',  korpus   dva,   kvartira   pyatnadcat'.
Zapisat'?
     - Net, zapomnyu, - skazal SHubin. - Tol'ko ne vyhodi. Ne nado.
I mat' ne puskaj. Poka ne vernus', ne vyhodi, obeshchaesh'?
     - Obeshchayu,  - ulybnulas' |lya.  Vpervye on uvidel ee ulybku  s
proshlogo vechera.  Blesnula zolotaya koronka.  A on i zabyl,  chto u
nee zolotaya koronka.
     Dver' naprotiv   otkrylas',  i  ottuda  vyglyanul  gromozdkij
muzhchina v pizhame.
     - Privet, - skazal on, - gostej provozhaesh'?
     V voprose bylo ploho skryvaemoe prezrenie k sosedke.
     - Dobroe utro Vasilij Karpovich,  - skazala |lya,  ne vypuskaya
ruki SHubina.
     |tot chelovek   byl   iz   drugogo,  obyknovennogo,  sonnogo,
vcherashnego sushchestvovaniya.
     - CHego-to sveta netu? - sprosil on. - Ne znaesh'?
     - A vy prover'te,  - skazal SHubin, - net vody, net gaza i ne
rabotaet telefon.
     - A  chto?  -  CHelovek  srazu  poveril  i  ispugalsya.  -  CHto
sluchilos', da?
     - |lya,  - skazal SHubin,  otpuskaya ee ruku.  - YA  tebya  ochen'
proshu. Projdi  po  kvartiram  i eshche luchshe - voz'mi kogo-nibud' iz
muzhchin, na kotoryh mozhno polozhit'sya.  Sejchas lyudi budut vstavat',
oni nichego   ne   znayut.   Mozhet   byt'   panika,   kto-to  mozhet
zarazit'sya... Nu ne mne tebya uchit'.
     - Horosho, YUrij Sergeevich, - skazala |lya.
     Ona hotela  eshche  chto-to  skazat',  no  Vasilij  Karpovich  iz
sosednej kvartiry ne dal.
     - Da chto sluchilos',  ya sprashivayu!  - pochti zakrichal on. - Ty
mozhesh' chelovecheskim yazykom ob座asnit'?
     Pereshagivaya cherez dve stupen'ki,  SHubin sbezhal  s  lestnicy.
Hlopnula buraya dver' pod容zda.
     Holodnyj veter udaril v lico. On nes kolyuchie snezhinki. SHubin
nadvinul kapyushon alyaski.
     Na ulice rassvelo.  On pereshel ulicu i oglyanulsya. |lya stoyala
u okna.  Ona  smotrela  vsled.  Tut  zhe ryadom s nej vozniklo lico
Vasiliya Karpovicha - znachit, on uzhe pronik k nim v kvartiru.
     SHubin proshel za sosednij dom.  I ostanovilsya u ego ugla,  ne
oborachivayas' bol'she.  On ponimal, chto cherez neskol'ko shagov ujdet
iz toj obydennosti mira,  v  kotorom  eshche  nichego  ne  proizoshlo,
kotoryj  tol'ko  sejchas  nachinaet  otkryvat',  i  to  ne  vo vsej
polnote,  masshtaby bedstviya - kak budto  ot  gostinicy,  gde  oni
proveli noch', do etih domov - mnogo kilometrov, i zvuku neschast'ya
eshche predstoit ih odolet'.
     Konechno zhe, SHubin mog ostat'sya u |li i pospat' eshche neskol'ko
chasov. Net,  on by uzhe ne zasnul.  On-to znal,  chto zhizn' etogo i
sosednih domov - tol'ko vidimost',  a to,  nastoyashchee,  k chemu  on
prinadlezhit, nachnetsya za uglom.
     I vdrug neozhidannaya mysl' zastavila ego oglyanut'sya.
     On posmotrel na |lin dom.  Net,  ne na chetvertyj etazh,  a na
pervyj.  V treh,  net,  v chetyreh  oknah  pervogo  etazha  otkryty
fortochki. Znachit,  pochti navernyaka, tam lezhat mertvye lyudi. Lezhat
mirno, budto spyat,  no skoro eti dveri vzlomayut.  Gde vodorazdel?
dva etazha - groby,  tri verhnih - obyknovennye kvartiry, gde lyudi
prosypayutsya i udivlyayutsya,  pochemu net vody i sveta.  Vodorazdel -
na vtorom etazhe...
     Bol'she on ne mog stoyat' - on dolzhen byl okazat'sya  tam,  gde
mnogo lyudej, gde chto-to delaetsya, gde on mozhet prigodit'sya.
     SHubin vyshel v sleduyushchij dvor. Navstrechu emu rvanulsya krik. U
skamejki, na   kotoroj  sideli,  obnyavshis',  vlyublennye,  stoyala,
podnyav ruki,  zhenshchina i nerazborchivo  krichala.  Mozhno  bylo  lish'
razobrat':...moj devochka... devochka... Lidushka...
     Hlopnula dver',  iz doma vybezhal drugoj chelovek,  pobezhal  k
skamejke. SHubin bystro poshel storonoj, k glavnoj ulice, k vokzalu.

     Dvorami SHubin vyshe na glavnuyu ulicu, chto vela k vokzalu, kak
raz k arke, cherez kotoruyu on ubegal ot milicionera.
     Sypal sneg,  nerovno,  zaryadami, zlo. U kafe, gde on sidel s
obshchestvennikami, lezhali tela.  Vozle  nih  stoyali  dva  cheloveka,
neponyatno zachem - prosto smotreli.
     Po ulice,  vdol' domov, shel parnishka, let pyatnadcati, on nes
tugo  nabityj  plastikovyj  paket.  Perehvativ vzglyad SHubina,  on
pobezhal,  odna  ruchka  paketa   otorvalas',   i   ottuda   nachali
vyvalivat'sya mehovye   shapki.   Paren'   ostanovilsya  i  prinyalsya
sobirat' ih, ne spuskaya vzglyada s SHubina.
     - Zrya ty, - skazal SHubin, - oni zarazhennye.
     Prizhimaya pakety k zhivotu, paren' pobezhal v arku.
     I tut  SHubin  uvidel  sobstvennuyu  kepku.  Ona lezhala u kraya
trotuara, sovsem zasypannaya snegom. ZHdala ego.
     SHubin podoshel k nej,  podnyal, sneg primerz k nej, kepka byla
zhestkoj i chuzhoj. I tut zhe SHubin ulovil vzglyad zhenshchiny, zakutannoj
v seryj platok. V ee vzglyade bylo osuzhdenie.
     - Lyudi stradali, a vy pol'zuetes', skazala vdrug zhenshchina.
     - |to  moya sobstvennaya kepka,  - skazal SHubin.  - YA ee vchera
poteryal.
     I ponyal kak eto glupo zvuchit.
     - Ponimayu, ponimayu, - skazala zhenshchina.
     - A vy prohodite, - ozlilsya SHubin.
     ZHenshchina poshla u samoj steny.
     Po ulice  ehal  bronetransporter.  V nem stoyali dva soldata.
Oni smotreli po storonam, vidimo, izuchaya obstanovku.
     SHubin poglyadel  im  vsled.  Povernul  tuda  zhe,  kuda  ehala
mashina, - k vokzalu.  On minoval kinoteatr "Kosmos" i  avtobusnuyu
ostanovku. Avtobus  vse  stoyal  perednim kolesom na trotuare,  no
stolknuvshiesya mashiny byli ubrany s dorogi, i trupy tozhe ischezli.
     Bystro rabotayut,  podumal  SHubin.  Molodcy.  Kto  molodcy  i
pochemu - on ne zadumyvalsya.  Emu priyatno bylo, chto kto-to dumaet,
prinimaet mery.
     Na ostanovke stoyal starichok v voennoj shineli i zayach'ej shapke.
     - Molodoj  chelovek!  -  okliknul  on  SHubina.  -  Pochemu net
avtobusa? YA zhdu uzhe dvadcat' minut.
     - Avtobusa uzhe ne budet, - skazal SHubin i poshel dal'she.
     - Pochemu? Vy mne mozhete ob座asnit', pochemu? - starichok stuchal
palkoj.
     SHubin uvidel,  kuda ubrali trupy,  - ih, okazyvaetsya, eshche ne
uspeli vyvezti. V prosvete mezhdu bol'shimi domami oni gromozdilis'
grudoj, chastichno prikrytye bul'dozerom, kotorym, vidno, ih tuda i
otodvinuli. Bul'dozer byl pust,  no vozle nego stoyal milicioner i
kuril.
     On uvidel, chto SHubin ostanovilsya, i skazal ustalo:
     - Idite, grazhdanin, smotret' ne polozheno.
     - Ladno uzh, - skazal SHubin.
     Po ulice  medlenno  ehal  gruzovik.  Zadnij  bort  ego   byl
otkinut. Tam tozhe byli tela.
     Prostovolosaya rastrepannaya zhenshchina v raspahnutoj shube bezhala
posredi ulicy navstrechu gruzoviku i krichala, otkryv rot, na odnoj
note. Gruzovik zatormozil, gudnul, no ona ego ne videla. Voditel'
podozhdal, poka ona probezhit mimo, i snova dal gaz.
     Okna prodovol'stvennogo  magazina,  mimo  kotorogo  prohodil
SHubin, byli  razbity,  bol'shie kuski stekla valyalis' na trotuare.
Vnutri shevelilis' kakie-to temnye figury.
     Dolzhna byla  pokazat'sya gostinica,  no ee ne bylo.  I SHubin,
projdya poslednij bol'shoj dom pered  vokzal'noj  ploshchad'yu,  ponyal,
chto sluchilos':  gostinica stala vdvoe nizhe - provalivshis',  krysha
uvlekla za soboj dva verhnih etazha.  Kazalos',  chto  v  gostinicu
popala bomba.
     Razvaliny eshche dymilis', i sneg vokrug byl chernym.
     SHubin vyshel na ploshchad'. Kak ni stranno, pod容zd gostinicy ne
byl tronut ognem.  Dazhe sohranilis' steklyannye dveri i steklyannye
vyveski s nazvaniem gostinicy po storonam.  No skvoz' dver'  bylo
vidno chernoe spletenie upavshih balok.
     Vokzal'naya ploshchad'   byla   stranno  ozhivlena.  Po  kakoj-to
organizacionnoj prichine imenno v vokzale nahodilsya shtab,  kotoryj
rukovodil spasatel'nymi  rabotami.  Na  ploshchadi  stoyalo neskol'ko
bronetransporterov, dal'she,  mezhdu pustymi  avtobusami,  tyanulis'
krytye voennye gruzoviki. U monumenta truzhennikam stoyal tank. Ego
zachehlennaya pushka byla vysoko zadrana.  U vhoda  v  vokzal  SHubin
uvidel neskol'ko  legkovyh mashin,  v tom chisle dve ili tri chernye
"Volgi".
     Pravil'no, ponyal SHubin, napravlyayas' cherez ploshchad' k vokzalu.
Vokzal -  eto  svyaz'  s  drugimi  gorodami.  Zdes'  dolzhny   byt'
parovozy, tak  chto  mozhno  obojtis'  bez  elektrichestva,  poka ne
zapustyat stanciyu.
     Trupy s  ploshchadi uzhe ubrali,  i SHubin ne stal iskat' glazami
kuda. On poshel mimo tanka. Lyuk ego byl otkryt, v nem sidel soldat
v shleme i kuril.  Ryadom stoyal avtobus, dveri ego byli otkryty, na
polu golovoj k otkrytoj dveri lezhal chelovek.
     - YUrij Sergeevich! - uslyshal SHubin. - YUrij Sergeevich, eto vy?
     K nemu bezhal Boris.
     I esli  on  byl neopryaten i dazhe strashnovat v obychnoj zhizni,
to sejchas  kazalsya  nekim  podzemnym  chudovishchem.  CHernye  dlinnye
volosy sbilis' neopryatnym stogom,  pal'to bylo bez odnogo rukava,
iz kotorogo torchala kovbojka. Pod glazom bol'shoj sinyak.
     Boris shvatil SHubina za ruku i prinyalsya  tryasti.  Soldat  iz
tanka  smotrel na nih sverhu,  potom splyunul okurok i spryatalsya v
bashne.
     - YA dumal,  chto vas net,  chto vy pogibli.  YA ved' special'no
prishel syuda,  k  gostinice,  ya  uzhe  chas zdes',  u menya teplilas'
nadezhda. Nikto nichego ne znaet,  mne tol'ko govorili,  chto noch'yu,
kogda gostinica sgorela, ottuda s kryshi lyudi vniz kidalis'. Vot u
menya i ostavalas' nadezhda.
     - Uspokojtes',  -  skazal  SHubin.  On  byl  rad videt' etogo
psiha. - CHto s ostal'nymi sluchilos', chto sluchilos'?
     - Pro Natashu ya ne znayu,  - skazal Boris, - Natashu otpustili.
Oni, konechno zhe,  vas iskali,  potom ya byl na doprose, tol'ko eto
neinteresno, oni  iskali  kompromat,  no  v  samom  dele - pis'mo
Bruni, oni dumali, chto pis'mo Bruni u vas.
     - Kto oni, kakie pis'ma? - SHubin oglyanulsya, kuda by otojti s
ledyanoj ploshchadi. - Poshli v vokzal, mozhet, tam hot' ne duet.
     - Ne shodite s uma,  kto vas tuda pustit?  Tam zhe shtab.  Tam
vse ocepleno. Kto nas pustit?
     SHubin posmotrel  v  tu storonu.  On prosto ne obratil ran'she
vnimaniya na soldat,  kazhdyj iz kotoryh byl kak by sam po sebe, no
vse vmeste   oni   obrazovali  redkuyu  cepochku,  peregorazhivavshuyu
ploshchad' primerno tam,  gde stoyali mashiny.  Vot odna iz nih  vdrug
razvernulas' i,  podnimaya  pyl',  poneslas' s ploshchadi.  Na zadnem
siden'e byl viden profil' Silant'eva. Znachit, on ostalsya zhiv.
     SHubin povel Borisa v storonu,  k kioskam, chto tyanulis' vdol'
ploshchadi, k stoyanke avtobusov.
     - Zachem nam tuda? - sprosil Boris. - U nas tam malo vremeni.
     SHubin podoshel k avtobusu,  dver' v kotoryj byla otkryta.  On
podnyalsya vnutr' i skazal Borisu:
     - Idite, zdes' ne duet.
     V prohode   lezhal   chelovek  licom  vniz.  Znachit,  lyuda  ne
dogadalis' zaglyanut' te, kto ubiral trupy.
     Boris skol'znul vzglyadom po mertvecu.
     - Vy nachali govorit' o vashih druz'yah, - skazal SHubin.
     - Da? YA ne znayu, chto s Natashej.
     - Vy govorili eto. CHto eshche? A ostal'nye?
     - Bruni i Syrin pogibli.  YA videl.  Menya naverh poveli, menya
tam doprashivali. Oni menya bili, potomu chto ya nepriyaten. YA vyzyvayu
razdrazhenie, eto ya znayu. Dazhe vas.
     - Net, vy nepravy.
     - Vprochem, vy tozhe sejchas ne krasavec - skazal Boris.
     - Oni pogibli v milicii?
     Dezhurnyj povel  menya naverh,  oni menya doprashivali,  a potom
vnizu byl kakoj-to shum,  dezhurnyj zapodozril neladnoe, eto bylo v
odinnadcat' - sorok dve, vy znaete?
     - Dogadyvayus'.
     V avtobuse bylo holodno nakopivshimsya za noch' tesnym holodom.
Po ploshchadi proehala  "skoraya  pomoshch'",  ostanovilas'  u  vokzala.
Koe-gde iz  sosednih ulic voznikali lyudi,  tyanulis' k vokzalu,  i
SHubin uvidel, kak ih ostanavlivali soldaty i povorachivali nazad.
     - On  dolgo  ne  prihodil.  Bylo tiho.  YA posmotrel v okno i
uvidel tuman. Vy videli tuman?
     - K neschast'yu, videl.
     - A ya videl kak on dogonyal lyudej i oni padali.  No ya  byl  v
luchshem polozhenii,  chem dezhurnyj. On ne znal, chego zhdat', a ya zhdal
etogo uzhe bol'she mesyaca.  Bruni vse eto predskazal, on tri pis'ma
poslal ob etom. Oni lezhat u nih v delah.
     - U kogo?
     - u Gronskogo, u Silant'eva, v Goskontrole. Nu i, konechno, v
epidemstancii.  On  dazhe mehaniku predskazal - mehaniku diffuzii.
Imenno tak...  on nam rasskazyval,  no vy sami ponimaete, koe-chto
bylo  slishkom  special'no.  Naprimer,  ego  raschety  o  sochetanii
rel'efa,  rozy vetrov i etih  komponentov...  Pomnite,  my  vchera
prosili vas vzyat' v Moskvu pis'mo? Predstavlyaete, tam uzhe vse eto
opisano!  I smertel'nye sluchai tozhe.  Tol'ko on ne znal,  chto eto
budet  v  takih  masshtabah,  - oni pustili vtoruyu ochered',  ochen'
speshili i pereshli kriticheskuyu massu... YA zhdal, zhdal, otkryl dver'
- nikogo v koridore net. Noch'. Vnizu tiho. A ya uzhe znal.
     Boris perevel duh. Emu bylo zharko.
     - YA vniz ne pobezhal.  YA tol'ko  uvidel,  chto  kapitan  lezhit
vnizu, u lestnicy.  I eshche odin milicioner.  Oba lezhat.  A Bruni i
Pashka Syrin,  oni zhe byli v KPZ - na  pervom  etazhe  i  ne  mogli
vyjti. YA srazu ponyal, chto oni ne mogli vyjti. chto ya ostalsya odin.
YA vsyu noch' tam prosidel.  I mne nuzhno najti vas,  a  esli  net  -
vyrvat'sya i   dobrat'sya   do  Moskvy.  No  luchshe,  chtoby  vy,  vy
ob容ktivnyj chelovek. I u vas net detej.
     - A  deti  zdes'  pri chem?  - SHubinu pokazalos',.  chto Boris
bredit.
     - A ya ne skazal?
     - CHto?
     - U menya zhena, troe detej... ya doma byl.
     - I chto?
     - Ponimaete,  prostite,  no moya zhena pogibla.  Deti  byli  u
babushki,   my   v   odnom   pod容zde   zhivem,  a  ona,  navernoe,
bespokoilas',  kuda ya delsya.  I ona spustilas' vniz,  - ona  menya
inogda vstrechala,  - ochen' bespokoilas', kuda ya opyat' propal. Ona
tak i lezhala u nashego pod容zda - ona pal'to na halat  nakinula  i
spustilas'.  Vy prostite,  pozhalujsta.  YA ee otnes naverh,  no ne
domoj,  potomu chto deti eshche spali.  Potom ya razbudil Ninochku, ona
starshaya,  i skazal,  chto skoro pridu,  a v shkolu segodnya ne nado.
Vam neinteresno?
     - Prichem tut interesno ili neinteresno!  - kriknul SHubin.  -
Mne neponyatno, chto vy zdes' delaete! Idite domoj!
     - YA sejchas pojdu, vy ne volnujtes'.
     - Neuzheli  vy  dumaete,  chto  ya skroyu eto v Moskve?  CHto eto
voobshche mozhno skryt'?
     - U  nas  vse mozhno skryt',  - skazal Boris.  - I lagerya,  i
vyselenie narodov... vse.
     - No eto bylo ran'she, teper' vse izmenilos'.
     - Izmenilos',  da.  Poetomu my eshche razgovarivaem,  i  ya  eshche
nadeyus'. No    mehanika    sokrytiya    ostalas'.    Nado   tol'ko
otraportovat', chto sluchilas' avariya,  est' chelovecheskie zhertvy. I
vse - dal'she molchok. I net Aral'skogo morya! No tiho... I v drugom
gorode - v Sverdlovske,  v Kurgane - nakaplivayutsya v  otstojnikah
eti zhidkosti,  idut reakcii,  chtoby vzorvat'sya, chtoby kinut'sya na
lyudej... Bruni vse eto napisal.
     1-0 No, mozhet, oni ponyali? - neubeditel'no skazal SHubin.
     - Ponyali?  - Boris gromko,  delanno zasmeyalsya,  kak v plohom
teatre. - Ha-ha-ha!  Gorbatogo mogila ispravit!  Vy dumaete,  chem
oni zanimayutsya?
     - Kak i lyuboj shtab vo vremya bedstviya, - skazal SHubin. - Est'
kakie-to pravila,  nepodvlastnye dazhe tem,  kto etim  zanimaetsya.
Tam, konechno,  sumatoha,  nerazberiha,  no  oni  starayutsya chto-to
sdelat'.
     - Oni  starayutsya sdelat' tak,  chtoby ne sest' v tyur'mu,  vot
chto oni starayutsya sdelat'.
     - Kak vy vidite, zdes' v osnovnom armiya.
     - Armiya,  potomu  chto  ee  vyzyvayut  delat'  chernuyu  rabotu.
Soldatiki ubirayut trupy,  a potom budut travit'sya,  ochishchaya ozero.
Im prikazhut,  oni sdelayut.  A generaly  budut  obedat'  vmeste  s
Silant'evym i   Gronskim   i   obsuzhdat',   kak   sdelat',  chtoby
imperialisticheskaya propaganda ne podnyala  shuma,  chtoby  narod  ne
ispugalsya, chtoby  velikie  sversheniya ne skrylis' za temnym mrakom
otdel'nyh nedostatkov.
     - Dazhe esli vy pravy, Boris, - skazal SHubin, - to sejchas oni
uzhe bessil'ny.
     - Pochemu  zhe?  -  Boris  sunul pyaternyu v sputannuyu shevelyuru,
pal'cy  zaputalis',  on  s  osterveneniem  dernul   ruku,   chtoby
osvobodit'.
     - Slishkom veliki zhertvy. |togo ne skroesh'.
     - A chto vy znaete o tom, chto uzhe skryli? Vy dazhe o CHernobyle
uznali ne srazu i ne vse,  hot' on tak blizok  k  Kievu.  A  ved'
kuplennye professora   i   akademiki   peli  po  televizoru,  chto
opasnosti net i zhertv pochti  net...  U  nas  dva  goda  nazad  na
Sortirovochnoj cisterny  rvanulo - domov dvesti razrusheno,  narodu
perebilo... a chto vy ob etom  slyshali?  MPS  otraportovalo,  i  v
Moskve soglasilis'.  Neuzheli vy ne ponimaete, chto nikomu ne nuzhny
neschast'ya? Ot nih portitsya nastroenie.
     - Togda my s vami nichego ne smozhem podelat'.
     - I puskaj moya zhena pogibla,  da i Bruni tozhe?  I eshche  lyudi?
Mozhet,  vy proveli noch' u baby i nichego ne zametili?  Vam hochetsya
poskoree v SHvejcariyu?  V sleduyushchij raz oni rvanut tak,  chto i  ot
SHvejcarii nichego ne ostanetsya.  Dostanut vas,  dostanut,  chestnoe
slovo dayu!
     Boris podnyal ruku i vopil.  On vopil  kak  kakoj-to  drevnij
evrejskij  prorok  v  pustyne,  on  gotov byl pojti na kostre,  i
otbleski   ego,   porozhdennye   ustalym   voobrazheniem    SHubina,
pobleskivali za spinoj.
     - YA  ne  provel  noch'  u  baby,  -  skazal SHubin.  - YA byl v
gostinice.
     On vyalo pokazal na dymyashchiesya ruiny.
     - Tem bolee, - skazal Boris. - Ni cherta vy ne videli.
     SHubin ponyal,  chto  sporit'  s  nim bespolezno,  nel'zya s nim
sporit'. On imel monopoliyu na  vysshee  stradanie.  A  vprochem,  i
pravo.
     - Horosho,  - skazal SHubin.  - Mne ochen' grustno,  chto u  vas
takoe neschast'e...
     - Delo ne v moih neschast'yah.  Delo v budushchih  neschast'yah!  -
zakrichal Boris,  kak uchitel', otchayavshijsya vdolbit' tupym uchenikam
elementarnuyu teoremu.
     - CHto ya mogu sdelat'?
     - To,  o chem my prosili vas vchera.  I vy dolzhny eto  sdelat'
radi pamyati  o Bruni,  obo vseh...  Vy voz'mete vse dokumenty - i
vse, chto pisal bruni,  kopii nashih pisem, vykladki, prognozy... i
to, chto  napisal  ya segodnya na rassvete.  YA pisal vozle tela moej
zheny. Vy ponimaete? I vy otdadite vse pryamo v CK, pryamo Genseku -
kak mozhno vyshe. Puskaj eto budet nabat.
     - Ponimayu,  - skazal SHubin,  golova prosto razlamyvalas'  ot
etogo nadryvnogo  krika.  ZHutko nepriyatnyj etot Boris,  fizicheski
nepriyatnyj. No u nego pravda,  esli byvaet mnogo pravd, to u nego
bolee vazhnaya pravda.
     - Voz'mete?
     - Voz'mu.
     - Togda vam nuzhno kak mozhno skoree otsyuda vyrvat'sya. Poka ne
ocepili gorod. A mozhet byt', oni ego uzhe ocepili.
     - Kak vybrat'sya?
     - YA skazhu.
     - Pochemu ne sejchas?
     - No  mne nuzhno prinyat' mery.  U menya net s soboj pisem.  Ne
mogu zhe ya nosit' ih s soboj po gorodu,  gde  menya  kazhdaya  sobaka
znaet! Oni  za  mnoj budut ohotit'sya,  esli uzhe ne ohotyatsya.  Oni
podozrevayut.
     SHubin hotel skazat',  chto sejchas nikomu net dela do  Borisa,
no ponimal, chto etim vyzovet lish' ocherednuyu vspyshku krika.
     - I chto vy predlagaete?
     - CHerez sorok minut ya snova budu  zdes'.  V  etom  avtobuse.
Dobro? A vy gde-nibud' ukrojtes'.  Ne nado, chtoby vas videli. Gde
vash chemodan?
     - Sgorel.
     - Ah  da,  konechno.  Nu  nichego,  vy  eshche  novyj  kupite,  v
SHvejcarii.
     - I sdalas' vam eta SHvejcariya!
     - Ladno uzh,  mne ee ne videt' kak svoih ushej.  YA poshel. A vy
ne sujtes'.
     - Ne sidet' zhe mne zdes' vse vremya.
     - Luchshe sidet'.
     - YA dolzhen kak mozhno bol'she sobstvennymi glazami. Net nichego
glupee, chem otsizhivat'sya. YA mogu tam prigodit'sya.
     - Vy?   Im?  -  vstavil  Boris  s  sarkazmom.  -  CHtoby  vas
prihlopnuli?
     Boris podoshel k dveri avtobusa i s minutu oglyadyvalsya, kak v
detektivnom fil'me,  net li za  nim  slezhki.  I  esli  by  kto-to
posmotrel v   tu   storonu,  navernoe  by,  uverilsya,  chto  vidit
zloumyshlennika.
     SHubin ne stal zhdat',  poka Boris,  prigibayas'  izobrazhaya  iz
sebya zloumyshlennika, ubezhal s ploshchadi. On sprygnul iz promerzlogo
avtobusa na sneg,  i emu pokazalos', chto snaruzhi chut' teplee, chem
v  mashine.  On sunul ruki v karmany alyaski,  nadeyas' otyskat' tam
sigarety, no nashchupal tol'ko banku s rastvorimym kofe. CHego zhe |lya
ne vynula, podumal on. Luchshe by vynula i polozhila sigarety.
     Ottogo, chto sigaret ne bylo,  strashno hotelos' kurit'. SHubin
podoshel k tanku i tol'ko sobralsya postuchat' po  brone,  sprosit',
net li zakurit' u tankistov, kak uvidal tabachnyj kiosk. Kiosk byl
otkryt.
     SHubin, nichut' ne udivivshis', poshel cherez ploshchad'.
     V kioske kto-to byl.
     SHubin sprosil:
     - Pachku sigaret ne dadite?
     Posle nekotoroj pauzy iznutri poslyshalsya tonkij golos:
     - A vam kakih?
     - "Prima" est'?
     - Sejchas.
     Na polochku  pered  okoshkom  legla  cherno-krasnaya  pachka.  Ee
derzhala tonkaya detskaya ruka.
     SHubin skazal:
     - Spasibo, - i polozhil rubl'.
     Ruka sgrebla rubl' i ischezla.
     - A spichki est'? - sprosil SHubin.
     - Spichek netu.
     Okoshechko so stukom zakrylos'.
     SHubin otoshel na tri shaga, razlomal pachku, vytashchil sigaretu.
     Bokovaya dver' v kiosk otkrylas',  i ottuda vysunulas' golova
mal'chishki v  vyazannoj  shapochke.  Mal'chishka  vytashchil  meshok,  yavno
nabityj pachkami sigaret,  i lovko zakinul ego za kiosk,  proch'  s
glaz. Uvidev, chto SHubin nablyudaet za nim, on nichut' ne ispugalsya,
a razzhal kulak, v kotorom byl korobok spichek, i kinul ego SHubinu.
Tot uspel podstavit' ruku i shvatit' korobok.
     Sledom za mal'chishkoj iz kioska vybralas' devochka s takim  zhe
meshkom. Oba spryatalis' za kiosk.
     SHubin poshel k vokzalu.
     Soldat s  avtomatom,  kotoryj  stoyal  vozle  chernyh "Volg" i
voennyh "gazikov",  chislo kotoryh za vremya  razgovora  s  Borisom
uvelichilos', shagnul navstrechu SHubinu.
     - Nel'zya, - skazal on.
     - Mne  mozhno,  - skazal SHubin.  On dostal iz karmana pidzhaka
radakcionnoe udostoverenie.  Soldat vzyal udostoverenie,  raskryl,
nachal chitat', shevelya gubami. Potom posmotrel na SHubina, sravnivaya
ego s fotografiej, i SHubin ponyal, chto shodstva soldat otyskat' ne
mozhet. On zakryl udostoverenie i kriknul:
     - Velichkin! Tovarishch starshina!
     Starshina v   teploj   kurtke,   razrisovannoj   kamuflyazhnymi
uzorami, podoshel  ne  spesha.  On  byl  bez  avtomata,  no  kobura
povyazana poverh kurtki.
     - Tebe zhe prikazano - ne puskat', - skazal on.
     Soldat protyanul   starshine   udostoverenie   SHubina,  a  sam
posmotrel s toskoj na dymyashchuyusya sigaretu.  SHubin  vytashchil  pachku,
protyanul soldatu.
     Tot vzyal  sigaretu,  no  zakurivat'  ne stal,  on smotrel na
starshinu.
     - I chto vam tam nuzhno? - sprosil starshina.
     - Mne nado projti v shtab,  - skazal SHubin.  - YA zhurnalist iz
Moskvy, korrespondent. YA v komandirovke.
     - V komandirovke?  - sprosil starshina,  i vzglyad ego proehal
po  SHubinu  - ot vyazannoj shapki,  zarosshego shchetinoj,  porezannogo
lica do rvanoj alyaski i zamarannyh  bryuk.  -  CHto-to  ne  pohozhe.
Pasport est'?
     - Est'  zdes'  kto-nibud'  postarshe  chinom?  - sprosil SHubin
terpelivo, otdavaya starshine pasport.
     Soldat derzhal sigaretu  tak,  budto  gotov  byl  vernut'  ee
SHubinu, kak tol'ko togo razoblachat.
     - Prikazano  postoronnih  ne puskat',  - skazal starshina.  -
Avariya.
     - Poslushaj,  starshina,  - skazal SHubin.  - YA vsyu noch' byl na
etoj  avarii,  poka ty v kazarme spal.  I mne nekogda bylo sebya v
poryadok privodit'.  YA tam byl.  -  SHubin  pokazal  na  gostinicu.
soldat i starshina poslushno posmotreli na gostinicu.
     - Pogodite, - skazal starshina i, vzyav udostoverenie, poshel k
vokzalu.
     - Samoe  vremya byurokratiyu razvodit',  - skazal SHubin i zazheg
spichku. Soldat zakuril.  Soldat  byl  iz  Srednej  Azii,  on  byl
napugan, emu bylo holodno.
     Nizko nad ploshchad'yu proshel vertolet.  Zagromyhal za  vokzalom
sostav.
     - Kak ottuda ushel? - sprosil soldat, pokazyvaya na gostinicu.
     - Po pozharnoj lestnice, s kryshi, - skazal SHubin.
     - Ponimayu, - skazal soldat. - I veshchi sgoreli?
     - Veshchi sgoreli.
     Pod容hal "rafik".  Iz nego vylezali lyudi,  nekotorye sonnye,
odetye koe-kak,   napugannye.   Iz   vokzala   vybezhal   shesterka
Plotnikov, izdali zamahal rukoj i kriknul  lyudyam,  chto  stoyali  u
"rafika".
     - Syuda,  tovarishchi,  v zal ozhidaniya, tam vas zhdut. Propustite
ih!
     On ubezhal tak bystro,  chto SHubin ne uspel ego okliknut'.  No
sredi stoyavshih u "rafika" SHubin uvidel Nikolajchika. Tot plelsya za
ostal'nymi k vokzalu.
     - Fedor Semenovich! - kriknul SHubin. - Fedor Semenovich!
     Nikolajchik ostanovilsya.  Drugie stali  oborachivat'sya.  SHubin
podoshel k nemu.
     - SHubin,  - uznal ego Nikolajchik. - V takom vide? CHto s vami
proizoshlo?
     - To, chto i so vsemi.
     - Kakoj   uzhas!   -   skazal  Nikolajchik.  -  Vy  prosto  ne
predstavlyaete, kakoj uzhas.
     - Predstavlyayu, - skazal SHubin.
     - Nu  da,  konechno.  No  nikto  ne  mog  predstavit'.   Menya
razbudili chas  nazad,  vyzvali  syuda,  v shtab.  Est' chelovecheskie
zhertvy! - poslednee Nikolajchik  proiznes  tiho,  budto  delyas'  s
doverennym chelovekom gosudarstvennoj tajnoj.
     - Dazhe u vas v dome, - skazal SHubin.
     - CHto?
     - Te, kto zhili na nizhnih etazhah.
     - Nadeyus',  chto  vy  oshibaetes',  YUrij  Sergeevich,  - skazal
Nikolajchik, srazu nastorozhivshis'.
     - Nikolajchik, - pozval kto-to iz ushedshih vpered.
     - Sejchas. A vy pochemu zdes', YUrij Sergeevich? Hotite uehat'?
     - Menya ne propuskayut.
     - Tovarishch soldat,  - skazal Nikolajchik,  -  nado  propustit'
tovarishcha SHubina, on korrespondent, iz Moskvy.
     - A mne kak prikazhut, - skazal soldat.
     - Pojdemte so mnoj, - Nikolajchik potyanul SHubina za rukav, no
uvidel, chto rukav rvanyj, obgorelyj, i otpustil ego.
     Soldat neuverenno  sdelal shag,  zhelaya perekryt' put' SHubinu,
no Nikolajchik byl nastojchiv, i soldat sdalsya.
     Nikolajchik shel ryadom.
     - Uzhasnoe bedstvie,  - govoril on,  budto vtolkovyval SHubinu
urok, - rokovoe stechenie obstoyatel'stv.
     - Kakoe k chertu rokovoe! - vozrazil SHubin. - K etomu vse shlo.
     - Nel'zya  tak  kategorichno,  - skazal Nikolajchik.  - Esli by
byli predposylki,  neuzheli vy dumaete,  chto tovarishch Silant'ev  ne
prinyal by mer?
     - Vot ne prinyal.
     Nikolajchik nastorozhilsya  i  zamolchal.  U nego bylo chut'e,  u
etogo Nikolajchika.
     Oni voshli v zdanie vokzala.  Dlinnye skam'i  dlya  ozhidayushchih,
nedavno  perepolnennye  narodom,  byli  pusty,  tol'ko  koe-gde v
prohodah stoyali  chemodany  i  sumki.  Nikto  tam  ne  brodil,  ne
flaniroval,  ne  ubival vremya - vse speshili,  bezhali,  ispolnyali.
Voennyh  zdes'  bylo  nemnogo,  vstrechalis'  zheleznodorozhniki   i
milicionery.  Osnovnoe napravlenie dvizheniya soedinyalo vtoroj etazh
i platformu - murav'inoj dorozhkoj  sbegali  po  shirokoj  lestnice
lyudi, i smysl etogo dvizheniya SHubinu byl neponyaten.
     - Gde zdes' tualet? - sprosil Nikolajchik SHubina.
     SHubin otvetil  ne  srazu.  On  dumal  o  tom,  skol'ko lyudej
pogiblo zdes' - ved' zaly byli perepolneny...
     - Tualet?  von  vidite  -  strelka  vniz:  kamery  hraneniya,
tualety. Tol'ko uchtite, vody net.
     - No mne zhe nado! - kaprizno otvetil Nikolajchik. - Podozhdite
menya zdes'!
     On pospeshil k lestnice v podval,  probezhal vozle prikolotogo
k stene bumazhnogo lista s nadpis'yu:  "Vhod  vospreshchen!"  Ryadom  s
SHubinym ostanovilis' dvoe muzhchin v belyh halatah.
     - A   mozhet,  eshche  povezlo,  -  skazal  odin.  -  Pochti  net
postradavshih. Dejstvovalo srazu.
     - "Pochti", ty ne byl v pervoj bol'nice?
     - Net, menya iz doma vzyali.
     - Tam obozhzhennye i ranenye.  V koridorah lezhat, v vestibyule.
A lyudej netu.  Sovershenno netu.  YA dazhe ne  predstavlyayu,  skol'ko
nashih pogiblo.
     Neozhidanno zagorelsya  svet.   SHubin   nastol'ko   privyk   k
polut'me, chto zazhmurilsya.
     - Stanciyu zapustili, - skazal medik.
     - U tebya doma kak?
     - Oboshlos'.
     - Ooo! - razdalsya krik. SHubin obernulsya. Nikolajchik vyskochil
iz podvala i bezhal k nemu, podderzhivaya rasstegnutye bryuki.
     - Tam, - skazal on, - tam...
     - Vse yasno, - skazal SHubin. - Mozhete ne ob座asnyat'.
     - Tam... uzhasno... Vy ne predstavlyaete! Tam lyudi!
     - A vy dumaete,  kuda dolzhny byli  snesti  trupy  otsyuda?  -
sprosil SHubin. - I nado skazat', chto oni eto bystro sdelali.
     - Soldaty,  - skazal medik.  - Oni sejchas na putyah rabotayut.
Tam platformy podali.
     - A chto zhe budet? CHto s nimi budet? Vy ne predstavlyaete.
     - Zahoronenie,  -  skazal medik,  zakurivaya.  - Kollektivnoe
zahoronenie. I kak mozhno skorej. Ukazanie uzhe est'.
     - Pochemu? - ne ponyal Nikolajchik. - Kak zhe tak?
     - A potomu,  Fedor Semenovich,  - otvetil SHubin,  - chtoby  ne
portit' vam nastroenie.
     - Tonkoe nablyudenie,  - skazal medik.  - No,  v  obshchem,  oni
pravy, ya   by  tozhe  samoe  prikazal.  My  ne  znaem,  kak  budet
dejstvovat' gaz na okruzhayushchih,  -  tela  mogut  stat'  istochnikom
opasnosti. Ne govorya ob epidemiologii.
     - Soldatam tol'ko  sejchas  protivogazy  privezli,  -  skazal
vtoroj medik. - Tam u nih na sklade, okazyvaetsya, vseh vybilo...
     - No vy ne ponimaete!  - skazal Nikolajchik mediku. - Tam oni
lezhat goroj, do samogo potolka.
     - Predstavlyayu. YA byl v aeroportu, - skazal medik. - Pridetsya
privykat'.
     - Tuda tozhe dobralos'?  - sprosil  SHubin.  -  YA  dumal,  chto
aeroport vyshe...
     - Kak ya ponimayu,  tuda poneslo  etu  dryan',  kogda  podnyalsya
veter.
     - A chto vy zdes' delaete? - sprosil SHubin.
     - CHert  ego znaet - dezhurim.  Nuzhna mashina pri shtabe.  Vot i
dezhurim. Schitaj, chto nam povezlo.
     Mediki poshli  na  vtoroj  etazh,  a  Nikolajchik  vse  ne  mog
uspokoit'sya:
     - YA  tuda spustilsya,  ponimaete,  YUrij Sergeevich?  Tam pochti
sovsem temno.  I zapah... takoj nepriyatnyj zapah. YA chuvstvuyu, chto
ne projti - vperedi pregrada.  YA stal rukami iskat' prohod - ya ne
ponyal, chto za pregrada, mozhet, veshchi... sovsem temno bylo. I vdrug
zagorelsya svet.  YA stoyu,  a vokrug lezhat mertvye lyudi - do samogo
potolka, vy ponimaete? I takoj strashnyj zapah...
     - Nikolajchik!  -  sverhu  peregnulsya cherez perila neznakomyj
SHubinu muzhchina. - Srochno na kover!
     - Prostite, - skazal Nikolajchik. - Vy idete?
     - Idu, skazal SHubin, no zaderzhalsya, potomu chto vspomnil, chto
ego udostoverenie u starshiny - nado zabrat'. On poshel k vyhodu.
     SHubin vyglyanul naruzhu - starshiny ne bylo vidno. Zdes' dolzhna
byt' kakaya-nibud' komendatura.
     SHubin podnyalsya na vtoroj etazh vokzala.
     Zal ozhidaniya   byl  pribran,  pust,  skreplennye  po  shest',
zhestkie vokzal'nye kresla otodvinuty k stenam.  No ne sam zal byl
centrom deyatel'nosti, a komnata materi i rebenka, dver' v kotoruyu
byla raspahnuta, i vtoraya komnata, nad kotoroj siyala neonovaya, ne
k mestu   yarkaya   vyveska   "Videosalon".  Vokrug  neonovyh  bukv
zagoralis' poocheredno lampochki, sovsem kak na novogodnej elke.
     Poka SHubin stoyal v nereshitel'nosti,  ne znaya,  k kakoj dveri
napravit'sya, iz videosalona vybezhal shesterka  Plotnikov.  Za  nim
speshil nizen'kij potnyj zheleznodorozhnik.
     - Nu kak zhe ya propushchu?  Tam zhe lyudyam shodit' nado, - govoril
on.
     - Propustit' bez ostanovki.  I vse propuskat' - neuzheli  vam
neponyatno? Ved' chrezvychajnoe polozhenie.
     - Vy by mne bumagu dali, - skazal nizen'kij.
     - Budet bumaga, budet, vy zhe vidite, chto ya zanyat!
     SHesterka pobezhal  ot  zheleznodorozhnika,  kotoryj  so vzdohom
razvel korotkimi rukami i  poshel  obratno  v  videosalon.  I  tut
Plotnikov uvidel SHubina. On probezhal mimo, ne srazu uznav ego, no
zatormozil gde-to sboku i sdelal dva shaga zadom napered.
     - SHubin? - sprosil on.
     - On samyj, - skazal SHubin. - I zhivoj.
     - Vizhu,  - skazal shesterka.  - I ochen' rad. Ochen' rad, chto u
vas vse v poryadke. A chto vy zdes' delaete?
     - Hochu vstretit'sya s rukovodstvom shtaba,  - skazal SHubin.  -
Nadeyus', chto mogu prigodit'sya.
     - Zachem,  - skazal shesterka i,  vmesto togo chtoby prodolzhit'
svoj put' dal'she, razvernulsya, kinulsya k dveri v komnatu materi i
rebenka.
     SHubin poshel  za  nim.  Prishlos'  postoronit'sya  -  neskol'ko
soldat pritashchili tyazhelyj yashchik i prinyalis' vtiskivat' ego v  dveri
komnaty materi i rebenka, zastryav tam i perekryv dvizhenie lyudej.
     Vokrug kipeli golosa, rugatel'stva i sovety, otchego yashchik eshche
bol'she zaklinivalo v dveryah. CHerez golovy soldat vidny byli lyudi,
chto  stoyali  v  zale.  Ih bylo mnogo.  SHubin uvidel Gronskogo,  k
kotoromu podbezhal Plotnikov i  chto-to  govoril  emu,  otchego  tot
povernul golovu k dveri, i oni s SHubinym vstretilis' vzglyadami.
     Gronskij tut   zhe   otvel   glaza  i  stal  chto-to  govorit'
neznakomomu chinovniku.
     SHubin protisnulsya  k  Gronskomu.  Gronskij vyglyadel ustalym,
glaza krasnye,  pod nimi temnye meshki,  blagorodnye bryli svisali
do plech.
     On protyanul SHubinu ruku. Ruka byla holodnoj, vlazhnoj.
     - Vizhu,  chto vy uzhe prishli v sebya,  - skazal Gronskij. Potom
dobavil,  obrashchayas' k statnomu usatomu chinovniku v finskom pal'to
i  shlyape,  chto  stoyal  ryadom:  -  Poznakom'tes',  tovarishch  SHubin,
zhurnalist  iz  Moskvy.  A  eto  Nikolaev,  direktor biokombinata,
zamestitel' nachal'nika chrezvychajnogo shtaba.
     Ruka Nikolaeva byla drugoj, tverdoj i shirokoj.
     - ZHurnalist?  -  nedoverchivo  sprosil   Nikolaev.   On   byl
nedovolen.  SHubin  slovno  uslyshal  nevyskazannye  slova:  "Kogda
uspel? Kto dopustil?"
     Gronskij ulovil nedovol'stvo. On dobavil, budto opravdyvayas':
     - Tovarishch  SHubin  u  nas  zdes' s lekciyami po mezhdunarodnomu
polozheniyu. Vot i popal v peredelku. My s nim v gostinice kukovali.
     - A,  mezhdunarodnik,  -  skazal Nikolaev oblegchenno i tut zhe
zakrichal na  soldat,  kotorye  raspakovyvali  yashchik,  gde   tailsya
kakoj-to pribor s ekranom i mnozhestvom knopok:
     - Pravee stav'te, pravee, chtoby okno ne zagorazhivat'!
     On poteryal interes k SHubinu.
     - Obzavodimsya hozyajstvom, armiya pomogaet, - skazal Gronskij.
Nu kak vy, otdohnuli?
     - A vy energichno vzyalis' za delo.
     - K  sozhaleniyu,  -  skazal  Gronskij,  -  nikto ne budet nas
hvalit' za operativnuyu  rabotu  po  spaseniyu  zhizni  i  imushchestva
grazhdan. U  nas  kak  byvaet?  Golovu  snosyat  za  proshlye grehi,
segodnyashnie podvigi ne v schet.
     Gronskij grustno ulybnulsya. On byl iskrenen.
     SHubin pozavidoval: u nego byla vozmozhnost' pobrit'sya.
     - Kak zdorov'e vashej zheny? - sprosil SHubin.
     - Spasibo.  Razumeetsya, ej pridetsya otdohnut' - nervnyj shok.
Vy znaete, kakaya tragediya proizoshla s vertoletom?
     - YA videl.
     - My bukval'no chudom ostalis' zhivy.
     - YA hotel by chem-nibud' polezen, - skazal SHubin.
     - No chem,  chem? - vdrug vspylil Gronskij. Vrode by osnovanij
dlya vspyshki SHubin emu ne daval.  - Vy pojdete v brigadu po uborke
trupov? Ili  v  pozharniki  -  u nas pozharnikov ne hvataet!  Ili v
gospital' krov' sdadite?
     - Ne volnujtes', - skazal SHubin. - YA ponimayu, kak vam trudno.
     - A budet eshche trudnee. S kazhdym chasom... Vam ne ponyat'.
     - YA vas ponimayu,  - skazal SHubin, kotoryj bolee ne ispytyval
nepriyazni  k  etomu  zamuchennomu cheloveku.  Nepriyazn' ostalas' vo
vcherashnej nochi.  Kakoj on,  k  chertovoj  materi,  ubijca!  CHinusha
perepugannyj.  I o zhene bespokoitsya,  i nadeetsya,  chto mozhet byt'
kakim-to chudom vse obojdetsya,  i  ponimaet,  chto  nichego  uzhe  ne
obojdetsya. Po krajnej mere, dlya nego.
     - I  kakogo  cherta  vy syuda imenno vchera priehali,  - skazal
Gronskij s gorech'yu.  - Priedete v Moskvu,  nachnete ahat' - chto  ya
videl, chto ya videl!
     - Ahat' ne budu,  - skazal SHubin.  - No esli vy v samom dele
dumaete,  chto mne zdes' delat' nechego, togda pomogite mne uletet'
v Moskvu.  YA dumayu, chto smogu vam tam chem-to pomoch'. Vam zhe nuzhno
mnogoe dlya goroda.
     - Nam nuzhno vse!  - pochti  krichal  Gronskij.  -  U  nas  net
vrachej, net  shoferov,  ni  cherta  net  -  my zhe ne mozhem na odnih
soldatah spasat' polozhenie!
     - Nu,  ne  nado tak nervnichat',  - poslyshalsya nachal'stvennyj
golos.
     V zal, v soprovozhdenii nebol'shoj svity voennyh i grazhdanskih
chinov, voshel Silant'ev.
     - Ot vas ya ne ozhidal uslyshat' kapitulyantskih vyskazyvanij.
     Silant'ev ne zametil SHubina,  ne obratil na nego vnimaniya, a
mozhet, i   ne   uznal   -   v  otlichie  ot  Gronskogo,  on  videl
korrespondenta lish' v svoem kabinete, v respektabel'nom oblichii.
     - |to ne kapitulyantskie vyskazyvaniya, - skazal Gronskij, - a
ocenka situacii.
     - Situaciya   kriticheskaya,   no   ne  tragicheskaya,  -  skazal
Silant'ev.
     On obratilsya  k  stoyavshemu  ryadom  general-majoru,  vysokomu
bryunetu s chernymi glazami i sinimi ot shchetiny shchekami:
     - Pravda?
     - Ne mogu ya bol'she dat' soldat,  - otvetil  general,  vidno,
prodolzhaya razgovor, kotoryj oni ran'she veli.
     - Ty mne bol'she ne davaj,  -  skazal  Silant'ev,  -  ty  mne
ostav', skol'ko est'.
     - Lyudi  kotoryj  chas  na  moroze  taskayut  trupy,  -  skazal
general. - Im nado otdohnut', my ih dazhe ne pokormili.
     - CHto u tebya, detskij sad, chto li? - obidelsya Silant'ev. - A
esli by vojna?
     - Sejchas ne vojna,  - skazal general.  On govoril  s  legkim
vostochnym akcentom. - Sejchas katavasiya.
     - Eshche  odin kapitulyant,  - skazal silant'ev i razvel rukami,
budto prizyvaya vseh v svideteli tomu,  kak emu  trudno  s  takimi
lyud'mi.
     - Vy,   Vasilij   Grigor'evich,   ne  predstavlyaete,  vidimo,
masshtaby, - skazal general.
     - Nikto  ne  predstavlyaet.  No  my  utochnim.  I  tvoim orlam
vydelim iz neprikosnovennyh zapasov. Ne obidim.
     - U  menya  soldaty,  - skazal general,  - specialisty,  a ne
mogil'shchiki.
     - Ssorit'sya  budem?  -  sprosil  Silant'ev,  myagko ukladyvaya
ladon' na zelenyj zashchitnyj pogon general'skoj kurtki.  - Ne  nado
so mnoj  ssorit'sya.  Vsem  trudno.  A  mne trudnee vseh.  |to moj
gorod, eto moj narod!
     SHubin nechayanno  vstretil  vzglyad  generala.  Vo vzglyade byla
toska. Ili otchayanie.  To zhe samoe,  chto vo vzglyade  Gronskogo.  I
drugih lyudej - medikov,  Nikolajchika,  dazhe soldatika na ploshchadi.
Ne bylo toski vo vzglyade Silant'eva. Vzglyad byl yasen.
     Podbezhala zhenshchina,  v belyh sapogah i raspahnutoj  dublenke.
Dlinnyj sharf razmotalsya, dostaval do kolen.
     - Vasilij Grigor'evich, est' telefonogramma, - skazala ona.
     Silant'ev razvernul listok, probezhal glazami.
     - Tak, - skazal on. - Budem gotovit'sya.
     - CHto? - sprosil Gronskij. - Kto edet?
     - Oblast',  - skazal Silant'ev.  - CHerez sorok minut samolet
budet zdes'.
     - U nas nichego ne gotovo, - skazal Gronskij.
     - Gde prinimat' budem?  -  sprosil  Silant'ev  u  zhenshchiny  v
dublenke.
     - V gorkome nel'zya, - skazala ona. - Tam ne gotovo.
     - Znayu.  S aerodroma vezem  syuda.  Tebe,  Melkonyan,  glavnaya
skripka.  - |to otnosilos' k generalu.  - CHtoby BTR speredi, tank
szadi  -  psihologicheskaya  ataka  po  vysshemu  razryadu.  YA   budu
vstrechat'.  Silina ko mne v mashinu. Ty, Gronskij, tozhe poedesh' so
mnoj,  u tebya nervy rasshatalis'.  Nikolaev  poedet  vo  vtoroj  s
Nemchenko. Slyshal?
     - Slyshal, - skazal Nikolaev.
     - Glavnaya  nasha  zadacha,  chtoby  oni  ne  ochen'  glyadeli  po
storonam. I esli na puti sledovaniya budet hot' odno nezhivoe telo,
- Silant'ev szhal ruku v kulak, - ub'yu.
     Neizvestno, k komu eto otnosilos', no otvetil general.
     - Po Pushkinskoj i Sovetskoj my vse ochistili,  - skazal on. -
No na shosse garantii net.
     - Da tam i ne bylo nikogo,  - skazal  Nikolaev.  -  Glavnoe,
chtoby avtostanciyu proehat'.
     - Melkonyan,  poshli cheloveka nadezhnogo,  chtoby  ves'  marshrut
proveril. Nemedlenno.  Ves'.  Esli  chto  - v kyuvet,  v kusty - ty
ponyal?
     - YA poshlyu, - skazal Melkonyan, ne glyadya na Silant'eva.
     - Horosho. Kto gotovil cifry? - sprosil Silant'ev.
     - U menya est',  - skazala zhenshchina v dublenke.  Ona protyanula
Silant'evu smyatyj listok.  Zdes' ocenochnoe chislo zhertv, zazhiganij
i tak dalee.
     Silant'ev smotrel na listok. Vse zhdali.
     - Do sta chelovek zhertv?  - sprosil on zhenshchinu. - Da ty s uma
soshla! Oni zhe perepugayutsya. |to v Moskvu nado srazu raportovat'.
     - My pisali priblizitel'no, - skazala zhenshchina.
     - Oni tozhe ne lykom shity.  Esli dolozhu,  chto sto smertel'nyh
sluchaev, oni   polezut   smotret'.   Sdelaem  tak:  zhertvy  est',
podschityvayutsya... Ladno, sdelayu. Ivanov!
     Ivanov - rasplyvshijsya chelovek v potertom kostyume,  s zolotym
perstnem na bezymyannom pal'ce - otdelilsya ot steny.
     - Rvi v rezidenciyu.  CHtoby obed byl gotov  cherez  dva  chasa.
Voz'mesh' "rafik" i treh milicionerov.  Prover', chtoby vokrug bylo
spokojno.  A vy rabotajte, tovarishchi, - obratilsya on k soldatam. -
CHtoby  cherez  chas,  kogda my vernemsya,  vse sverkalo i rabotalo -
pust' tovarishchi iz oblasti vidyat, kak u nas vse postavleno.
     - A esli oni menya sprosyat, skol'ko zhertv? - sprosila zhenshchina.
     - Sanitarnyj vrach dolozhit. Dolozhish'?
     SHubin videl ego ran'she, tot byl v kabinete Silant'eva, kogda
on sluchajno podslushal ih razgovor.
     - YA predpochtu vozderzhat'sya ot ocenki, - skazal vrach.
     - Nadeyus', vse zapomnili eti mudrye slova?
     Po tolpe, okruzhavshej Silant'eva, proshel soglasnyj gul.
     - A ty,  SHubin?  - SHubin tak i  ne  ponyal,  kogda  Silant'ev
razglyadel  i uznal ego.  No razglyadel ran'she,  ne sejchas,  potomu
chto, proiznesya poslednie slova on smotrel uzhe na dver'.
     SHubinu nado bylo molchat'. Ne tol'ko iz-za opaseniya za sebya -
iz interesov dela.  Ot togo,  skazhet ili on sejchas chto nibud' ili
ne,  nichego  v povedenii Silant'eva ne izmenitsya.  A SHubin smozhet
tiho vybrat'sya iz  goroda.  Hotya,  mozhet  byt',  on  nedoocenival
Silant'eva, i tot uzhe reshil ne vypuskat' ego iz goroda.
     SHubin skazal:
     - Vse pervye etazhi - mertvye.
     - CHto? YA ne ponyal.
     - Sejchas lyudi nachnut  otkryvat'  pervye  etazhi,  a  tam  vse
mertvye.
     - SHubin,  ne pugaj lyudej,  - skazal mirno Silant'ev. On vzyal
SHubina po  ruku i povlek k dveri.  - Ty zhe ne znaesh',  a ya znayu -
eta dryan' cherez stekla ne pronikaet.  A noch'  moroznaya,  fortochki
byli zakryty.  Da i sredi nashih tovarishchej est' nemalo takih,  kto
zhivet na pervyh etazhah. Est' takie, tovarishchi?
     V zale  byla polnaya tishina,  budto boyalis' propustit' kazhdoe
slovo, skazannoe Silant'evym.
     Nikto ne   otvetil.  Silant'ev  rezko  povernulsya  k  tolpe,
kotoraya medlenno tekla za nim.
     - Nadeyus', sredi vas est' lyudi, prozhivayushchie na nizhnih etazhah?
     I snova nikto ne priznalsya.
     Sanitarnyj vrach skazal:
     - My ne proveryali  eshche,  Vasilij  Grigor'evich.  U  nas  byli
pervoocherednye dela.
     - Mne kazhetsya,  - skazal SHubin,  - chto vy zdes'  zanimaetes'
chepuhoj.
     - CHto? - Silant'ev dazhe ostanovilsya.
     - Vy dumaete, kak eto vse pritushit', zakryt', spryatat'... vy
dazhe ob obede uzhe podumali.  - I, govorya, SHubin kak by osvobozhdal
sebya.  Strah,  kotoryj skovyval ego,  potomu chto on byl malen'kim
chelovekom  v etoj otlazhennoj,  hot' i davshej sboj mashine i nichego
ne  mog  v  nej  izmenit',  propal,  kak  propadaet  volnenie   u
neopytnogo oratora posle pervyh udachnyh fraz s tribuny. - Kogo vy
obmanete?  Oblastnoe nachal'stvo?  A potom?  Kogda stanut  ponyatny
razmery katastrofy?
     - Neumestnoe slovo, - skazal brezglivo sanitarnyj vrach.
     - Vy zhe pravite sejchas mertvym gorodom!  - krichal  SHubin.  -
Gorodom, doma kotorogo napolneny mertvecami, vy eto ponimaete? Vy
hotite navesti marafet na odnoj ulice?  Dlya  chego,  chtoby  zavtra
snova travit' etot gorod?  CHtoby zavtra otravit' vsyu stranu? Ves'
mir?
     - Nervy,  nervy,  - govoril Nikolajchik,  ottaskivaya SHubina v
storonu.
     - Pogodi, puskaj vygovoritsya, - skazal Silant'ev.
     - YA vygovoryus' ne zdes',  - skazal SHubin.  - YA vygovoryus'  v
Moskve.
     I v etot moment on ulovil peremenu v gule, napolnyavshem zal.
     Do etoj sekundy gul byl sochuvstvennym, potomu chto pochti vse,
kto  stoyal  tam,  byli potryaseny bedoj,  kakimi by kucymi ni byli
oblomki ih moral'nyh ustoe.  I SHubin  pol'zovalsya  ih  molchalivym
sochuvstviem. No v tot moment, kogda on proiznes slovo "Moskva", -
on stal chuzhim.
     - Nu chto zh,  - skazal Silant'ev. - V Moskve ty vygovorish'sya.
No posmotrim, komu iz nas poveryat.
     - Poveryat, - skazal SHubin. - Poveryat.
     - A ya by horosho podumal,  prezhde chem delat' vyvody, - skazal
Silant'ev,  vse  eshche vladeya soboj.  - CHto ty videl zdes'?  Gde ty
pryatalsya, kogda my vse, v odnom poryve, likvidirovali posledstviya
avarii?
     - YA byl tam zhe, gde vash tovarishch Gronskij, - skazal SHubin.
     - Vse yasno,  - skazal Silant'ev i dazhe ulybnulsya.  - S kryshi
nablyudali, kak  turisty.  Horosho  eshche,  chto  my  uspeli  vertolet
organizovat'. |to tam Spiridonov pogib?
     No vopros byl obrashchen ne k SHubinu, a k Gronskomu.
     Gronskij vdrug podtyanulsya,  slovno  vspomnil  rol',  kotoruyu
dolzhen byl donesti do publiki.
     - Obstoyatel'stva gibeli tovarishcha  Spiridonova  zagadochny,  -
skazal on.  - Poka ya organizovyval spasenie zhenshchin, tovarishch SHubin
s gruppoj muzhchin  dolzhen  byl  vynesti  ranenogo  spiridonova  na
kryshu. SHubin poyavilsya na kryshe.  SHubin poyavilsya na kryshe odin. So
svoej lyubovnicej.
     - A,  on  i  lyubovnicej  obzavelsya!  Nichego sebe,  moral'nyj
uroven'.
     Silant'ev poglyadel na chasy.
     - Razberites',  - skazal on.  - Slava bogu,  my zdes' ne  na
pozhare. Takih veshchej ya nikomu ne spuskayu, SHubin. Ty mog vesti sebya
truslivo, mog bezhat' v Moskvu  i  strochit'  donosy...  No  smert'
moego starogo druga Spiridonova ya tebe lichno nikogda ne proshchu.
     - Vse eto lozh', - skazal SHubin. - I vy znaete, chto eto lozh'.
     - YA znayu, chto mne dokladyvayut, - skazal Silant'ev.
     On poshel k vyhodu iz komnaty, na poroge natknulsya na zabytuyu
tam kuklu - napoddal ee nachishchennym botinkom.
     - Vse eto polnaya chepuha!  - SHubin poshel za Silant'evym, ne v
silah sovladat' s zhelaniem opravdat'sya, ob座asnit'.
     SHubina nikto ne zaderzhival. Kogda on prohodil mimo generala,
tot skazal:
     - YA by na vashem meste zdes' ne ostavalsya.
     I prezhde chem SHubin smog otvetit', on bystro otoshel ot nego i
priblizilsya k oficeram, chto stoyali u dveri v videosalon.
     SHubin shel vsled za Silant'evym v redeyushchej tolpe "shtabistov",
i s  kazhdym  shagom   zhelanie   pogovorit',   ubedit'   Silant'eva
isparyalos'. Silant'ev ne budet ego slushat'. No chto delat'? Mozhet,
vzobrat'sya na tovarnyj poezd - oni prohodyat tut.  I na  platforme
popytat'sya doehat'  do sosednego goroda.  Net,  luchshe poprobovat'
aerodrom. Tuda priletayut samolety,  aerodrom otkryt.  Nado  budet
probit'sya k letchikam, ugovorit' ih...
     Rassuzhdaya tak,  SHubin  vyshe  na  lestnicu  i   uvidel,   chto
Silant'ev s  Gronskim  i  priblizhennymi  uzhe soshli v nizhnij zal i
napravlyayutsya k dveri.
     No kak dobrat'sya do aerodroma?  Na kakoj-nibud' mashine? Nado
pogovorit' s generalom.  Sejchas,  kogda Silant'eva  net,  general
mozhet pomoch'.  Emu lichno katastrofa vryad li chem grozit. Naoborot,
on srazu prinyal mery, i SHubin mozhet eto podtverdit'...
     SHubin hotel  vernut'sya  v  videosalon,  no tut uslyshal vnizu
kriki.
     On dverej vokzala k Silant'evu i Gronskomu kinulas'  devushka
v  razvevayushchemsya  pal'to.  Neumelo,  v vytyanutoj ruke ona derzhala
nozh. CHernye svalyavshiesya volosy grivoj okruzhali ee malen'koe lico.
Svet lyustry otrazilsya v bol'shih ochkah.
     Gronskij otprygnul nazad,  za  Silant'eva,  a  tot  zakrylsya
bol'shim  portfelem,  kotoryj nes v ruke.  Nozh nesil'no udarilsya v
portfel',  skol'znul po nemu i so zvonom upal na kamennyj pol.  I
tut  zhe  na  devushku so vseh storon nakinulis' neskol'ko muzhchin i
povalili ee na pol.  Mel'kali ruki,  i neponyatno bylo,  chego  oni
hotyat - izbit' ee, svyazat' ili vytolknut'.
     Meshaya drug drugu,  oni podnyali devushku s pola, zalomili ruki
za spinu.  Ona bilas',  krichala chto-to.  SHubin uznal v nej robkuyu
Natashu iz knizhnogo magazina.
     On ne slyshal,  chto ona krichala,  potomu chto krichali vse.  No
slova Silant'eva,    vyderzhke    kotorogo   mozhno   bylo   tol'ko
pozavidovat', doneslis' do SHubina:
     - Sumasshedshaya.   Byvaet...  Vy  s  nej  ostorozhnee.  Nervnyj
stress. Vyzvat' vrachej!
     I Silant'ev prodolzhil dvizhenie k  mashine.  Gronskij  otstal.
On,  vidno,  sovsem raskleilsya... Nikolaevu prishlos' vernut'sya za
nim.  On povel Gronskogo k vyhodu,  podderzhivaya pod lokot'. Okolo
devushki  uzhe  byli mediki,  te,  chto kurili vnizu.  Oni poveli ee
kuda-to v storonu.  Zal  opustel,  tol'ko  shesterka  Plotnikov  o
chem-to razgovarival s milicionerom.
     SHubin byl bessilen.  Po krajnej mere,  Natashinoj zhizni nichto
ne ugrozhalo. Ona zhiva, vse obojdetsya...
     Uspokoiv sebya,  SHubin  poshel  obratno.  V  videosalon ego ne
pustil soldat, chto stoyal za dver'yu.
     - Mne  nuzhno  pogovorit'  s  generalom Melkonyanom,  - skazal
SHubin.
     - Nel'zya.
     SHubin pytalsya zaglyanut' v videosalon cherez plecho soldata.
     - Melkonyan! - zakrichal on. - Mne nado s vami pogovorit'.
     I v etot moment sil'naya ruka rvanula ego ot dveri.
     On ele   uderzhalsya  na  nogah.  Pered  nim  stoyal  lejtenant
milicii, takoj zhe nebrityj,  kak i sam SHubin.  Ryadom -  eshche  odin
milicioner i shesterka Plotnikov.
     - |tot? - sprosil lejtenant u Plotnikova.
     - |tot.
     - Poshli, grazhdanin, vy zaderzhany, - skazal lejtenant.
     - Pochemu? - sprosil SHubin.
     - Poshli, razberemsya.
     SHubin obernulsya, no Melkonyan ne vyshel. Soldat, derzha avtomat
u grudi,  ravnodushno smotrel vsled SHubinu.  Po  ego  licu  begali
spolohi ot veseloj nadpisi "Videosalon".

     V stancionnoj  milicii  lejtenant  potratil  na  razgovor  s
SHubinym minuty tri.  Ego uspeli proinstruktirovat'. Ot potreboval
u SHubina dokumenty. Dokumentov u SHubina ne bylo, potomu chto ih ne
vernul starshina.  Ob  etom  lejtenant,  vidno,  uzhe  znal.  Zatem
lejtenant skazal,  chto tovarishch, nazyvayushchij sebya SHubinym, zaderzhan
po podozreniyu  v ubijstve rukovodyashchego rabotnika Spiridonova S.I.
etoj noch'yu v gostinice "Sovetskaya".  Logika v etom tozhe  byla.  A
ideya, kak  reshil  SHubin,  prinadlezhala  samomu Silant'evu.  mozhno
sporit' i dazhe otbrehat'sya,  esli tebya  obvinyayut  v  huliganstve,
skandale i  dazhe  oskorblenii  vyshestoyashchih  lic.  No  s ubijcami,
osobenno v chrezvychajnom polozhenii, vedut sebya strogo.
     SHubin pytalsya   ob座asnit'sya,   no   lejtenant   slushal   ego
ravnodushno i ustalo.  Budto tol'ko i zhdal,  kogda SHubin zamolchit,
chtoby zasnut'.
     On skazal:
     - YA by vas k stenke postavil.
     I SHubin zamolchal.  Ne  isklyucheno:  kto-to  mog  posovetovat'
izmuchennomu lejtenantu  postavit'  etogo  brodyagu  k  stenke  pri
popytke k begstvu.
     Lejtenant sam  otvel  SHubina  v kameru,  edinstvennuyu kameru
vokzal'nogo otdeleniya milicii.  On shel szadi,  vynuv pistolet,  i
SHubinu  kazalos',  chto  lejtenant  razdumyvaet,  ne  pribavit' li
SHubina k chislu zhertv katastrofy.  Lejtenant nikogda  ne  poverit,
chto  ego  arestant  - zalozhnik Silant'eva,  Gronskogo,  vsej etoj
blagopristojnoj bandy,  chto tryasetsya ne ot chuvstva viny ili boli,
a ot straha za svoi shkury.
     Dver' v kameru  gromko  zahlopnulas'.  Pod  potolkom  gorela
tusklaya lampochka,  vozle nar lezhalo na polu chelovecheskoe telo.  I
SHubin dazhe ne stal vozmushchat'sya etim,  ponimaya, chto u lejtenanta i
teh  milicionerov,  chto  ostalis' v gorode,  dostatochno del i bez
vyvolakivaniya trupov iz KPZ.
     Okna v  kamere  ne bylo.  Tol'ko dver' s okoshkom,  zatyanutym
reshetkoj, lampochka, unitaz v uglu pod kryshkoj.
     SHubin podoshel k unitazu i popytalsya spustit' vodu.  Voda eshche
ne shla.  Ne pustili vodu. A na dache navernyaka est' gornyj rodnik.
Tam i   budut  otdyhat'  inspektiruyushchie  chiny,  kotorym  priyatnee
glyadet' na krasoty prirody, chem na vonyuchie trupy.
     Tut SHubin vspomnil,  chto ego davno ezhe zhdet Boris. A vdrug s
nim chto-to  sluchilos'?  Znaet  li  on,  chto  Natasha  brosalas'  s
kuhonnym nozhikom  na  gorodskoe  nachal'stvo?  Borisa vpolne mogli
zabrat'. Ved'  Silant'ev  -   chelovek   predusmotritel'nyj,   oni
navernyaka znayut o pis'mah i bumagah Bruni. A esli znayut, to ishchut.
Esli vchera eti bumagi  byli  lish'  nepriyatnym  razdrazhitelem,  to
segodnya oni mogut okazat'sya smertnym prigovorom.
     I kak by v otvet na  mysli  SHubina  v  koridore  poslyshalis'
shagi, pered  dver'yu  ostanovilis',  i SHubin predstavil sebe,  chto
sejchas  v kameru vojdet lejtenant i ravnodushno proizneset:
     - Imenem zakona o chrezvychajnom polozhenii vy prigovarivaetes'
k  smertnoj  kazni,  kotoraya   budet   privedena   v   ispolnenie
nemedlenno.
     I kogda dver' otvorilas',  SHubin nevol'no otpryanul k  stene.
On sam uzhe poveril v eti slova lejtenanta.
     Lejtenant voshel i ostanovilsya u poroga.  S  nim  byl  vtoroj
milicioner. Plotnikov  ostalsya  v koridore.  Ego ottopyrennye ushi
prosvechivali krasnym.
     - U menya est' svideteli! - vdrug voskliknul SHubin. On sam ne
znal za mgnovenie,  chto skazhet eto.  No skazal:  - Vash sotrudnik,
serzhant Vasil'chenko, on prisutstvoval, on vse znaet.
     - Licom k stene, - skazal lejtenant.
     - Pochemu? Zachem? YA nichego ne sdelal!
     - Vstan'te na shag ot steny,  - ustalo  skazal  lejtenant,  -
protyanite ruki k stene, oboprites' na nih.
     On govoril doktorskim golosom,  i SHubin vdrug ponyal, chto ego
ne budut rasstrelivat', zachem dlya etogo upirat'sya rukami v stenu.
I  on  bystro,  starayas'  pokazat'sya   poslushnym   i   neopasnym,
povernulsya k  stene  i vystavil vpered ruki.  SHesterka zasmeyalsya.
ZHestkie tverdye ruki proshchupali boka SHubina,  bryuki, alyasku. Zatem
podnyalis' i zaderzhalis' na sekundu na karmanah.
     - Otojdi nazad! - skazal lejtenant.
     Poslyshalis' pospeshnye   shagi   -   milicioner   i  Plotnikov
otpryanuli. CHto zhe ispugalo lejtenanta?
     Lejtenant zapustil ruku v karman alyaski.
     - |to kofe, - skazal SHubin, - rastvorimyj kofe.
     - Pomolchite,  -  skazal lejtenant.  - Vizhu,  chto ne granata.
Bojchenko, posmotri, chto tam v vnutri.
     - YA sam posmotryu, - razdalsya golos Plotnikova.
     Ruki SHubina zanyli ot neudobnoj pozy.
     - Povernites' licom ko mne, - skazal lejtenant.
     SHubin ottolknulsya  ot   steny,   vypryamilsya   i   obernulsya.
Lejtenant stoyal pered nim,  milicioner na shag szadi.  Plotnikov v
dveryah zavinchival banku s kofe.
     Lejtenant zakonchil  obysk.  On  vytashchil iz karmana bumazhnik.
Othodya, zadel nogoj lezhavshego cheloveka. Tot chto-to zabormotal.
     - Dajte  syuda,  -  velel  Plotnikov  lejtenantu.  Tot  otdal
bumazhnik. SHesterka sunul bumazhnik sebe v karman.
     - Bol'she nichego? - sprosil on.
     - Bol'she nichego, - skazal lejtenant.
     Lejtenant poshel k vyhodu. SHubin osmelel:
     - A veshchi kogda otdadite?
     - Kogda nuzhno budet, togda i otdadim.
     - On  eshche  sporit,  -  s  delannym  vozmushcheniem   voskliknul
Plotnikov.
     Luchshe by |lya ostavila kofe  doma,  podumal  SHubin.  Ved'  ne
otdast, svoloch'. Deficit.
     Kogda dver' zakrylas', SHubin prisel na kraj nar.
     CHelovek u   ego   nog,  kotoryj  okazalsya  ne  mertvym.,.  a
mertvecki p'yanym, povernulsya, uyutnee ustraivayas' na polu.
     YAsno, chto  oni  iskali  bumagi  Bruni.  Plotnikov  ne  srazu
spohvatilsya. Pribezhal obratno i potreboval lichnogo obyska.
     SHubin sidel na krayu nar. Spat' sovsem ne hotelos'. Nichego ne
hotelos',  tol'ko vyrvat'sya ih etoj kamery.  No on  ponimal,  chto
sejchas   v   etoj   sumatohe  nikto  ego  ne  razyshchet.  |lya?  |lya
spohvatitsya,  konechno,  no kto ona - shofersha?  Sluchajnaya devochka?
Boris? Borisa oni postarayutsya izolirovat'. Bylo by okno - napisal
by zapisku dlya generala Melkonyana.  CHerta s dva napishesh' zapisku!
Oni otobrali bumazhnik i zapisnuyu knizhku,  sejchas shesterka sidit u
lejtenanta ili v kakoj-nibud' speckomnate - izuchayut ego bumazhki.
     - Zakurit' ne najdetsya?  - trezvym golosom sprosil sosed  po
kamere.
     - Sejchas, - skazal SHubin. Sigarety emu ostavili.
     Poka on dostaval sigarety i spichka, sosed snova zasnul.
     SHubin zakuril.  Za dver'yu  prostuchali  sapogi.  Potom  snova
tishina. SHubin  podoshel  k  dveri,  prilozhiv  uho k reshetke,  stal
slushat'. Daleko po koridoru zvuchali golosa. Potom hlopnula dver'.
I SHubin   ne  stol'ko  uslyshal,  skol'ko  pochuvstvoval  tishinu  v
otdelenii. A chego on zhdal?  CHto oni budut zdes' sidet', storozhit'
ego?
     SHubin postuchal v dver'. Neizvestno zachem, no postuchal. Potom
sil'nee. Emu  hotelos'  stuchat' v dver',  emu hotelos' kolotit' v
nee, vkladyvaya v eti udary vozmushchenie sobstvennym bessiliem.
     - Ne shumi, - skazal sosed. - Meshaesh'.
     SHubin spohvatilsya. V samom dele glupo.
     Nu luchshe  li  produmat' liniyu povedeniya?  Mozhet,  izobrazit'
polnoe raskayanie? obeshchat', chto budet molchat'...
     Daleko hlopnula dver'.
     Kto-to voshel v otdelenie. SHagi zamerli. Potom vozobnovilis'.
Oni priblizhalis'  k  dveri.  SHubin otstupil v storonu.  SHagi byli
medlennye, ostorozhnye, v nih byla ugroza.

     Zvyaknula shchekolda.    Dver'    otkrylas'.    SHubin     stoyal,
prislonivshis' k stene.
     - Ty zdes'? - uslyshal on golos Koli.
     Kolya voshel v kameru.
     - Ne bojsya, - skazal on. - |to ya.
     Kolya tozhe byl ne brit,  no u nego svetlye volosy, tak chto ne
ochen' zametno. Na lbu ssadina.
     - Kolya!  -  SHubinu  zahotelos' brosit'sya k nemu,  obnyat' kak
starogo druga, no Kolya byl strog i suh.
     - Vyhodi, - skazal on.
     Zatem protyanul SHubinu ego bumazhnik.  I SHubin  podumal:  kofe
shesterka vse-taki vzyal sebe.
     - Bystree,  - skazal Kolya.  - YA iz-za tebya pod sud  idti  ne
zhelayu.
     - Sejchas,  - SHubinu pochemu-to  prinyalsya  zastegivat'  molniyu
alyaski.
     Kolya vyglyanul v koridor.
     - Tam nikogo net, - skazal SHubin.
     - Bez tebya znayu. Net, ne v etu storonu, v druguyu.
     On provel  SHubina  po  koridoru,  otkryl  svoim klyuchom beluyu
dver', i oni okazalis' na perrone.
     - Idi vpered i ne oglyadyvajsya, - skazal Kolya.
     So storony  dolzhno  bylo  kazat'sya,  chto  milicioner   vedet
zaderzhannogo. Perron   byl   pust.   Po  dal'nemu  puti  dvigalsya
manevrovyj parovoz.  Iz otkrytyh dverej tovarnogo vagona  soldaty
razgruzhali kakie-to    meshki.    Vstretivshijsya    zheleznodorozhnik
skol'znul po SHubinu ravnodushnym vzglyadom.
     - Napravo, - skazal Kolya.
     Oni ostanovilis'  v  temnom   prohode   mezhdu   vokzalom   i
odnoetazhnym zadaniem.
     - Nu vot tak,  - skazal  kolya  drugim  golosom.  -  Vot  tak
poluchilos'.
     - Ty otkuda uznal, chto menya zabrali?
     - Uslyshal, - skazal on. - Govorili.
     - I ty ponyal, pochemu?
     - A  chego  tut ne ponyat',  - skazal Kolya.  - Oni tebe hoteli
ubijstvo Spiridonova prishit'. Ty by ne otvertelsya.
     - No ty zhe znaesh'.
     - U menya sluzhba, - skazal Kolya. - Ty sejchas srazu nalevo, ne
oglyadyvajsya, vyjdesh'  na  ploshchad',  idi  za kioskami.  Za tret'im
ostanovis'. Ponyal?
     - Ponyal.
     - A ya poshel. Menya i tak s toboj uvidet' mogli.
     - My obyazatel'no uvidimsya, - skazal SHubin.
     - Mozhet byt', - skazal Kolya i srylsya za uglom vokzala.
     SHubin osmotrelsya  -  nikogo.  On  proshel  temnym  prohodom i
okazalsya na vokzal'noj ploshchadi.
     SHubin bystro proshel k kioskam, za tret'im iz nih ostanovilsya
i ostorozhno vyglyanul na ploshchad'.
     Veter stih,  sneg  padal redko.  Na ploshchadi bylo kuda bol'she
lyudej, chem chas  nazad.  Vidno,  v  gorode  uzhe  znali,  chto  shtab
raspolozhen v  vokzale.  Kuchkami,  poodinochke,  lyudi  stoyali vozle
cepochki soldat prosilis' vnutr'.  Golosa pochti ne donosilis',  no
obshchij shum s vizglivymi vykrikami byl yavstvenno slyshen.
     SHubin vyshel  iz-za  kioska,  i  tut   na   ploshchad'   v容hala
kaval'kada -   s   aerodroma.  Vperedi,  kak  i  bylo  ogovoreno,
begemotom dvigalsya BTR,  zatem tri "Volgi" - dve chernye,  a odna,
mozhno skazat',  obyknovennaya.  Zatem eshche odin BTR. Luchshe by tank,
podumal SHubin. Vnushitel'nee.
     Mashiny, ob容zzhaya   zasnezhennyj   gazon,  proehali  verenicej
sovsem blizko  ot  SHubina.  V  tret'ej,  u  samogo  okna,   sidel
Gronskij. On posmotrel na SHubina. SHubin ne ispugalsya. On vstretil
ego vzglyad,  i udivlenie Gronskogo ego dazhe pozabavilo. ZHenshchiny u
ocepleniya kinulis' k mashinam.
     U nego bylo strannoe chuvstvo neprichastnosti k etim sobytiyam.
Budto on byl zakoldovan,  zavorozhen,  budto u nego byl  immunitet
protiv etoj bolezni.
     - YUrij Sergeevich! - okliknul ego Boris.
     Boris vyglyadyval   iz   pod容zda,   ryadom   s   komissionnym
magazinom.
     - Syuda!
     SHubin zashel v pod容zd.
     - YA dumal,  chto mne vas ne vycarapat', - skazal on. - Prosto
skazochnoe vezenie.
     - V chem vezenie?
     - YA serzhantu den'gi stal davat',  on menya chut' ne zabral.  A
kogda uznal,  chto eto vas zameli, on velel zhdat'. YA ponyal, chto on
vas vyruchit. Otkuda on vas znaet?
     - My s nim vsyu noch' v gostinice byli, - skazal SHubin.
     - Net, vse-taki bog est', - skazal Boris.
     - Pis'ma s vami?
     - Poveril?
     - YA davno poveril. Tol'ko ne znayu, kak my ih otsyuda vyvezem.
Oni ne vse perekroyut?
     - Silenok   ne   hvatit.  Zavtra  s  pomoshch'yu  oblasti  tochno
perekroyut. A segodnya eshche ne perekroyut.
     Szadi kto-to plakal.
     - CHto eto?
     - Ty  zabyl,  chto  tut  tozhe est' pervyj etazh i vtoroj etazh?
Kto-to k svoim prishel - i uvidel.  Ne otvlekajsya. Slushaj. YA ukral
mashinu.
     - Kak ukral?
     - Proshche  prostogo.  Kak  mashiny  kradut?  Sejchas  v  gorode,
navernoe, s tysyachu mashin bez  voditelej.  I  klyuchi  v  zazhiganii,
ponimaesh'?
     - Ponimayu.
     - Mashina za uglom.  YA tebya vyvezu iz goroda, ya znayu, gde net
zaslonov. Dovezu   do   Sinevy,   eto    stanciya    takaya.    Tam
ostanavlivaetsya poezd  na  Moskvu.  CHerez dva chasa ty v Permi.  A
dal'she - smozhesh'? Den'gi est'?
     - Est'. Tol'ko pasporta net i udostovereniya.
     Oni probezhali za ugol, tam stoyal "zhigulenok".
     - Bes  pasporta  ploho,  -  skazal  Boris.  - Pasport nuzhen.
Voz'mesh' moj.
     On zavel motor i nachal razvorachivat' mashinu.
     - My s toboj ne pohozhi.
     - Kogda  ya  ego poluchal,  byli pohozhi.  U menya pricheska byla
civil'naya, i bez borody. Smotri.
     Svobodnoj rukoj Boris vytashchil iz karmana pasport i kinul ego
SHubinu na koleni.
     - Slushaj,  -  skazal  SHubin.  -  My ne uspeem zaehat' v odno
mesto?
     - Net,  - otvetil Boris.  - My nikuda ne uspeem.  Oni sejchas
ob座avyat na tebya ohotu.  CHrezvychajnoe  polozhenie,  ubezhal  ubijca,
man'yak. Ty sebya pogubish' i delo.
     - Horosho,  - skazal SHubin.  - Mne nuzhno obyazatel'no peredat'
zapisku odnoj devushke.
     - Napishi ej pis'mo.
     - YA ne zapomnil adresa.
     - Glupo. Esli hochesh' pisat' zapiski, snachala zapishi adres.
     - Obstanovka  ne  pozvolyala,  -  skazal  SHubin,  no Boris ne
ulovil ironii.
     On pytalsya  razvernut'sya.  Mesta  bylo dostatochno,  no Boris
okazalsya ne ochen' umelym voditelem.
     - Davaj ya za rul' syadu, - skazal SHubin.
     - Tebe,  mozhet,  pridetsya pryatat'sya - ne  hochu,  chtoby  tvoya
golova na vidu torchala.
     SHubin raskryl  pasport.  V  samom  dele,  esli  osobenno  ne
prismatrivat'sya, sojdet. Boris Ashotovich Melkonyan.
     - YA dumal, chto ty evrej. General - tvoj rodstvennik?
     - Kazhdyj  durak  menya  ob  etom  sprashivaet.  Net,  net,  ne
rodstvennik. Ne nuzhen emu takoj rodstvennik!
     Boris razvernulsya  bylo,  no  tut  nad uhom vzvyla "skoraya".
Prishlos' zatormozit'.
     - A ty Natashu videl? - vspomnil SHubin.
     - YA zhe skazal tebe - ne znayu!
     - A ya videl!
     - CHto?  - Boris udaril po tormozu.  Mashina podprygnula, i ee
povelo po skol'zkomu snegu.
     - Ne volnujsya,  ona zhiva i,  mozhet byt',  zdorova,  - skazal
SHubin. -  Ty  prodolzhaj,  razvorachivajsya,  ne  do  vechera  zhe nam
krutit'sya.
     - YA budu, budu, ty tol'ko rasskazhi, chto videl.
     SHubin stal  rasskazyvat'.  Boris  rychal,   rugalsya,   tol'ko
neponyatno bylo, kogo on rugaet - Natashu ili Gronskogo.
     SHubin posmotrel na ploshchad',  slovno proshchalsya  s  nej.  Sleva
obuglennye ostanki gostinicy, sprava - ozhivshij vokzal. U odnoj iz
"Volg", chto  stoyali  u  pod容zda,  suetilis'  lyudi.  Dvercy  byli
raspahnuty. CH  odnoj  storony tuda zalezal znakomyj lejtenant.  S
drugoj shesterka Plotnikov.
     - Ah chert! - skazal SHubin.
     - Ty chto?  Ty chto ne rasskazal?  Kuda  ee  uvezli?  V  kakuyu
bol'nicu?
     - |to ty uznaesh'.  Menya drugoe volnuet - po-moemu,  ya sdelal
glupost'.
     - Nu, chto eshche?
     - Kogda oni s aerodroma vozvrashchalis' - menya,  kazhetsya, uznal
Gronskij.
     - I chto?
     - Vidish' "Volga" - ona po nashu dushu.
     - S chego ty reshil?
     - Znakomye lica.
     - Togda ya luchshe obratno poedu, po pereulkam.
     - Poka ty budesh' razvorachivat'sya,  oni  uzhe  na  nas  syadut.
Davaj vpered!
     Boris podchinilsya.  Vozmozhno,  eto bylo ne  luchshim  resheniem.
Mashin na  hodu  v  to  utro  v  gorode  pochti  ne  bylo.  Zelenyj
"zhigulenok", tak rezvo promchavshijsya  mimo  vokzala,  konechno  zhe,
obratil na sebya vnimanie.  Navernoe, SHubinu nado bylo spryatat'sya.
Vprochem, togda by on otkryl ne  menee  izvestnyj  presledovatelyam
profil' Borisa.
     - Nichego,  my tut svernem, - skazal Boris, glyadya, kak chernaya
"Volga" othodit ot vokzala.
     On svernul napravo,  potom,  uvidev, chto presledovatelej eshche
ne vidno,  povernul  v vorota bol'shogo doma,  no tut emu prishlos'
zatormozit'. Vo dvore, blokirovav v容zd, lezhali trupy.
     - CHert, ya zhe znal... - skazal SHubin. - I zabyl.
     Boris hotel tut zhe vybirat'sya  iz  vorot  zadnim  hodom,  no
SHubin uderzhal ego.
     - Prignis' nemnogo, - skazal on. - Daj im proehat'.
     On smotrel nazad,  prignuvshis' k siden'yu.  On okazalsya prav.
CHerez minutu mimo proneslas' chernaya "Volga".  V nej byl lejtenant
milicii,  eshche  kto-to  v  shtatskom i shesterka Plotnikov.  Zelenuyu
malolitrazhku, utknuvshuyusya nosom v vorota, oni ne zametili.
     Boris podal  nazad,  oni  vernulis'  k  vokzal'noj ploshchadi i
ottuda uzhe poehali po drugoj ulice.
     - Davaj  pis'ma,  -  skazal  SHubin.  - Malo li chto,  a vdrug
pridetsya srochno rasstavat'sya.
     - Ty prav. Voz'mi v bardachke.
     SHubin dostal tolstyj konvert.  konvert byl zakleen,  no  bez
nadpisi.
     Boris zatormozil  na  perekrestke.  Rabotal   avtomaticheskij
svetofor.
     SHubin dostal iz karmana ruchku i, poka mashina stoyala, napisal
na konverte krupnymi pechatnymi bukvami:
     "PEREDATX V CK KPSS. SROCHNO".
     Potom s trudom vtisnul konvert vo vnutrennij karman alyaski.
     - Pravil'no, - skazal Boris, kotoryj videl, kak SHubin pisal.
- A ya ne dogadalsya. Nado predusmotret' kazhduyu sluchajnost'.
     Zelenyj svet ne zazhigalsya.  Sprava,  na pervom  etazhe,  bylo
otkryto okno  i  ottuda  dvoe  muzhchin  vytaskivali  telo zhenshchiny.
ZHenshchina byla  v  odno  rubashke,  nogi  byli  belye,  polnye,  tot
muzhchina, kotoryj tyanul za nogi, vse staralsya opravit' rubashku.
     - Davaj narushim, - skazal SHubin.
     - A?  -  Boris  tozhe  smotrel  na  to,  kak vytaskivayut telo
zhenshchiny. - Konechno, konechno, - skazal on.
     On rvanul cherez perekrestok.
     - A ya domoj tol'ko na minutu zabezhal, - skazal on. - Tam moya
mama. Ona vse znaet. Moyu zhenu odenut i vse sdelayut, da?
     - Konechno, - skazal SHubin.
     On obratil vnimanie,  chto po trotuaram, v tu zhe storonu, chto
ehali oni,  idut lyudi, bystro, delovito, slovno na sluzhbu. Mashina
pereehala  zheleznodorozhnye  puti,  za  nimi  bylo otkrytoe mesto,
spuskavsheesya k reke.
     I tut Boris zatormozil v izumlenii.
     Vse pole do samoj vody bylo useyano telami. U kraya stoyali tri
ili chetyre  gruzovika  s  otkinutymi  bortami,  i soldaty unylo i
metodichno vykidyvali tela na zemlyu.
     No mezhdu  etih tel,  mnogih tysyach tel,  hodili lyudi.  Drugie
speshili tuda,  stekalis' s raznyh storon.  Nekotorye vglyadyvalis'
lica mertvyh, drugie ne smeli podojti blizko, odna zhenshchina stoyala
na kolenyah pered telom muzhchiny i sila sebya kulakami v grud'.
     - Vot syuda by privezti ves' obkom, - skazal SHubin.
     - Kak tol'ko ty budesh' v bezopasnosti,  - skazal Boris,  - ya
eto sdelayu. Klyanus' pamyat'yu moej zheny, ya eto sdelayu.
     Oni poehali dal'she.  Oni  ehali  mimo  odnoetazhnyh  domikov,
ulica byla sovershenno pusta,  i SHubin ponimal, pochemu ona pusta -
ni v odnom iz domov ne ostalos' ni  dushi.  Na  mostovoj  valyalas'
razdavlennaya sobaka. Dve kuricy spokojno klevali chto-to u zabora.
To li peresideli bedu na naseste, to li u ptic immunitet...
     - A  sejchas  na  vsyakij sluchaj prignis',  - skazal Boris.  -
Budet post GAI.  YA dumayu,  zdes' nikogo net,  no esli  est',  oni
mogli predupredit' ob opasnom prestupnike.
     SHubin prignulsya.  Na polu mashiny u ego  nog  lezhala  zhenskaya
zakolka.
     - Mozhno podnimat'sya. Proneslo, - skazal Boris.
     - A hozyain etoj mashiny? - sprosil SHubin.
     - Hozyajka. Ona v sosednem dome zhila. YA potom mashinu postavlyu
na mesto, ty ne dumaj.
     - YA ne dumayu.
     Po storonam  dorogi  tyanulis'  sklady,  potom  oni  minovali
korovnik.
     - I syuda dobralos', - skazal Boris.
     Vorota korovnika byli raspahnuty,  i trup korovy  valyalsya  v
nih.
     Oni minovali opustevshuyu prigorodnuyu derevnyu.
     - Nelegko budet Silant'evu eto prikryt', - skazal SHubin.
     - U nego sil'naya podderzhka v  oblasti,  -  skazal  Boris.  -
Potomu my i ne smogli ego skovyrnut'.  On u nas vsego vtoroj god,
kak podayushchij nadezhdy. A oblasti tozhe ne nuzhny nepriyatnosti.
     Oni v容hali   v   les.   Doroga   nachala   podnimat'sya.  Ona
podnimalas' rovno,  i  ee  bylo  vidno  na  neskol'ko  kilometrov
vpered. Ob容hali   pritknuvshijsya   k   obochine   avtobus.   Potom
"Moskvich", kotoryj stoyal poperek shosse.
     - |to ne glavnaya doroga, - skazal Boris. - Tol'ko do Sinevy.
Poetomu ya tebya i povez.  Oni dumayut,  chto my na aerodrom  ili  po
sverdlovskoj trasse rvanem.
     "ZHigulenok" legko katil v goru.
     - Ne  obol'shchajsya,  - skazal SHubin.  On smotrel v zerkalo nad
vetrovym steklom. Daleko szadi shla chernaya mashina.
     - Mozhet, drugaya? - Boris kachnul golovoj, chtoby luchshe uvidet'
presledovatelej.
     - A  ya govoryu - ne obol'shchajsya.  Mnogo li shansov,  chto drugaya
chernaya "Volga" idet imenno po etoj doroge i v etot chas?  Tut  chto
vperedi, ih rezidenciya?
     - Net, rezidenciya po Sverdlovskomu shosse.
     - Togda zhmi, - skazal SHubin, - eto za nami.
     Boris chestno zhal,  i "zhigulenok" shel na predele. Doroga bylo
pokryta snegom   i   davno   ne  chinena,  tak  chto  poroj  mashinu
podbrasyvalo tak,  chto kazalos' - na asfal't ona uzhe ne vernetsya.
SHubinu zhutko  hotelos' vzyat' rul' - on byl kuda luchshim voditelem,
chem Boris, no sejchas bylo nekogda zanimat'sya peresadkami.
     - Slushaj, Boris, - skazal SHubin. - I vse-taki ty vypolni moyu
pros'bu. Ty Nikolajchika iz "Znaniya" znaesh'?
     - Znayu.
     - U Nikolajchika rabotaet shoferom |lya.
     - Znayu, - skazal Boris. - Ona s parnem iz moego klassa zhila.
     - Kogda?
     - Nu, eto davno bylo, goda dva nazad.
     - Vot moya kartochka.  Puskaj ona mne napishet. I eshche mne nuzhen
tvoj adres. Ty zhe hochesh' uznat', chto mne udalos' sdelat'?
     CHernaya "Volga" postepenno priblizhalas'.  Voditel' na nej byl
professional'nyj.
     - Pishi, - skazal Boris. - Gogolya, shestnadcat', dvadcat' tri.
     SHubin zapisal ego adres na odnoj iz svoih kartochek.  Polozhil
ee sebe v karman. Vtoruyu - sunul v karman Borisu.
     "Volga" byla uzhe ugrozhayushche blizko.
     - CHto-to nado delat',  - skazal  SHubin.  -  Do  stancii  eshche
daleko?
     - Kilometrov tridcat' - tridcat' pyat'.
     - Dogonyat, - skazal SHubin.
     - YA tozhe tak dumayu. Kak zhe oni dogadalis'?
     - Oni, navernoe, dumali, kak i ty.
     - Znayu!  - kriknul Boris. - CHerez kilometr budet povorot, za
nim dorozhka,  cherez les,  shest' verst,  mozhet,  nemnogo pobol'she.
Vyhodit k raz容zdu Lihomu. Tam inogda tovarnyaki ostanavlivayutsya.
     - Ponyal.
     - Na mashine tuda ne proehat'.  Tuda doroga s drugoj  storony
putej, ot Lovchej.
     - CHto predlagaesh'?
     - YA pritormozhu.  Tol'ko na sekundu - a ty begi, chtoby oni ne
zametili, chto ty ushel.  YA ih za soboj povedu - kak mozhno  dal'she.
Togda est' nadezhda, pravda?
     - Pravda, est' nadezhda, - skazal SHubin.
     Vperedi byl  povorot.  SHubin  obernulsya.  Do  "Volgi" metrov
chetyresta. Oni uslyshali skrip tormozov.
     - Ty tormozi ne ochen' rezko,  - skazal SHubin, - chtoby oni ne
uslyshali.

     On polozhil lyzhnuyu shapku s olimpijskimi  kol'cami  na  spinku
siden'ya, chtoby szadi kazalos', chto passazhir v mashine.
     - Gotov'sya! - kriknul Boris.
     Za povorotom on nachal tormozit', sdvigayas' k obochine.
     SHubin otkryl dver',  - k doroge  podstupali  derev'ya,  -  iz
"Volgi" ih   ne   bylo   vidno.  Kogda  mashina,  na  ego  vzglyad,
zatormozila dostatochno,  on ottolknulsya i poletel rukami vpered v
kyuvet.
     Byl udar.  On ne chuvstvoval boli,  potomu chto znal  -  nuzhno
ujti. On  pripodnyalsya  -  no v ruke byla takaya bol',  chto on upal
snova. On popolz vniz,  v kyuvet,  i zamer,  potomu chto  otchetlivo
uslyshal, kak   iz-za   povorota  vyletela,  vzvizgnuv  tormozami,
"Volga". SHubin vzhalsya licom v holodnyj,  zhestkij sneg.On dazhe  ne
znal -  lezhit  li on na vidu u kraya dorogi,  ili kyuvet dostatochno
glubok, chtoby skryt' ego.
     "Volga" promchalas'  mimo,  no eto nichego ne znachilo.  Mozhet,
kto-to iz nih smotrel v okno i uvidel ego,  no nuzhno vremya, chtoby
razvernut'sya.
     SHubin pripodnyalsya,  starayas' ne opirat'sya na bol'nuyu ruku, i
pobezhal k derev'yam.  Zdes' uzhe bylo nemalo snega, po shchikolotki, i
on ponyal,  chto ego najdut  po  sledam.  Dobezhav  do  podleska,  k
schast'yu gustogo,  on  vtorgsya v nego,  ne obrashchaya vnimaniya na to,
kak stegayut po licu vetvi.  Potom ostanovilsya. Dorogu bylo horosho
vidno. Ona byla pusta.
     Zdorovoj rukoj on tronul bol'nuyu  i  chut'  ne  podskochil  ot
ostrogo udara boli.  Horosho,  chto ne nogu slomal, skazal on sebe.
Mog i nogu.
     Vokrug stoyala   udivitel'naya,   skazochnaya   tishina.  Vdaleke
zastuchal dyatel.
     Nesmotrya na  tupuyu  bol',  SHubin  lomal gustuyu elovuyu vtek i
zastavil sebya  vernut'sya   k   shosse.   On   tshchatel'no   zarovnyal
istoptannyj sneg.  Tak,  chtoby  ne  zametili sledov s proezzhayushchej
mashiny. On otstupal,  razmahivaya svoej metelkoj,  i dumal o  tom,
chto eshche ne otyskal etoj dorozhki k raz容zdu,  i ne proshel potom po
nej shesti verst,  i  ne  dozhdalsya  na  neizvestnom  emu  raz容zde
kakogo-nibud' tovarnyaka.   I   vse  eto  vperedi,  vse  eto  nado
vyterpet'.
      A mozhet byt', i vyterpet' te gnevnye i groznye pis'ma, chto,
operezhaya ego,  rvanut'sya iz gorkoma i obkoma.  V  nih  ego  budut
obvinyat' vo   vseh   grehah,  vklyuchaya,  mozhet  byt',  i  ubijstvo
nachal'nika glavka  tovarishcha   Spiridonova.   Schitaj   -   propala
SHvejcariya.
     On brosil vetku v kusty. Oh i budet Borisu, skazal on sebe i
kustam poshel obratno vdol' dorogi, poka ne otyskal poluzanesennuyu
snegom tropinku,  kotoraya cherez dva chasa vyvela ego,  vernee  ego
upryamuyu ten', k raz容zdu Lihomu.


Last-modified: Fri, 28 Jun 1996 21:10:08 GMT
Ocenite etot tekst: