Ocenite etot tekst:


-----------------------------------------------------------
 Skanirovanie i proverka  Nesenenko Aleksej tsw@inel.ru 31.01.1999
-----------------------------------------------------------

    Kometu nazvali Himeroj, potomu chto u nee bylo tri yadra,
chto neobychno, i hvost zagibalsya na konce podobno
drakon'emu. A, kak izvestno, drakonij hvost i trehglavost'
schitayutsya atributami etogo mifologicheskogo chudovishcha.
    Vblizi, kogda hvost rasplylsya vualevym oblakom, skvoz'
kotoroe prosvechivali zvezdy, shodstvo s Himeroj pobleklo.
    Gleb Bauer skazal:
    - "Zemlya-14", skorost' my podravnyali. Ty menya slyshish',
Agnessa?
    Otvet prishel cherez neskol'ko sekund.
    - Batrak sprashivaet, vy uvereny?
    - Uveren, - skazal Bauer. - My vojdem v hvost prakticheski
polzkom. L'dinki neveliki. Kak i ozhidalos'.
    - YAdra?
    - Tozhe, kak i ozhidalos'. Bokovye - glyby l'da.
Central'noe yadro potyazhelee...
    Vhod v hvost komety byl nezameten. Tol'ko priblizivshis' k
yadram kilometrov na pyat'sot, patrul'nyj korabl' vpervye
stolknulsya s oskolkom l'da - ni Bauer, ni Krajton etogo ne
pochuvstvovali, lish' na ekranah vneshnej zashchity vspyhnuli
zelenye iskry.
    - Koncentraciya tverdogo materiala uvelichivaetsya, -
skazal Bauer, snova vyzvav "Zemlyu-14". - Dayu tormozhenie na
tridcat' sekund.
    - Tol'ko led?  - donessya golos |duarda Batraka
    - Vklyuchayu analizator, - skazal Krajton, perevodya
komp'yuter na svyaz' s bazoj. - A vizual'no zdes' i pyl', i
kameshki, i prochaya erunda, kotoruyu Himera podobrala na svoem
puti.
    Korabl' zavis nad central'nym yadrom. Teper' on stal
neotlichim ot soten l'din i kamnej, tyanushchihsya za yadrom,
bezzvuchno, spokojno, s neulovimoj dlya gaza skorost'yu
nesushchihsya k Solncu. Projdet eshche neskol'ko nedel', i kometa
vzorvetsya, isparitsya, ischeznet, priblizivshis' k svetilu.
Poetomu i prishlos' speshit', snimat' s rejsa patrul'nyj
korabl'. Osobyh otkrytij ne zhdali, no proverit' neizvestnuyu
kometu sledovalo. Ved', vernee vsego, ona letela milliony let
navstrechu gibel'nomu stolknoveniyu s Solncem.
    - Vse pravil'no, - uslyshali oni golos Batraka. -
Analizator podtverzhdaet, sloj l'da skryvaet bazal'tovuyu
osnovu. Led nerovnyj, koe-gde bazal't vyhodit na
poverhnost'. Vy uvereny, chto smozhete spustit'sya?
    - Ne bespokojtes', |duard, - myagko otvetil Krajton. -
Budet vam k uzhinu kusochek bazal'ta.
    Korabl' shiroko rasstavil opory, shipy opor vgryzlis' v
korku l'da. Gravitaciya byla pochti nulevoj.
    Krajton s Bauerom bystro podgotovili portativnyj bur,
gravitometr, mikrokomp'yuter, apparat dlya plavleniya l'da,
kinokameru, potom nadeli na skafandry raketnye rancy.
    Do bazal'tovogo uchastka ot rakety bylo metrov trista.
Poverhnost' bazal'ta okazalas' gladkoj, slovno otshlifovannoj
vremenem i prostranstvom.
    - Kak budto iskusstvennyj, - s nadezhdoj proiznes
Krajton.
    - Ne dumayu, - otozvalsya v ego shleme golos Bauera. - Obshchaya
forma yadra nepravil'na
    - Znayu, - soglasilsya Krajton. Molodyh razvedchikov vsegda
terzaet mechta o Kontakte.
    Bauer sobral bur. Krajton proletel s gravitometrom chut'
dal'she. Bazal't byl obyknovennym. Priroda odnoobrazna - ona
nikak ne mozhet vyjti za predely periodicheskoj sistemy
Mendeleeva. CHto obychno na Zemle, to obychno i na drugom konce
Galaktiki. Krajton tol'ko hotel podelit'sya etoj svetloj
mysl'yu s Bauerom, kak strelka gravitometra kolyhnulas'.
    "Navernoe, kaverna, polost' estestvennogo
proishozhdeniya", - podumal Krajton, kotoromu ochen' hotelos',
chtoby eto byla ne kaverna.
    On proletel neskol'ko metrov, i strelki vernulis' v
ishodnoe polozhenie. Tak. Teper' nemnogo nazad. Potom vpravo...
    - Ty chego ne otvechaesh'?  - sprosil Bauer.
    - Pogodi, polost' otyskal, hochu prosledit'.
    - Ladno. Idu k tebe. Ty tol'ko ne speshi, a to eshche
svalish'sya s planety. - Gleb usmehnulsya sobstvennoj ostrote.
Krajton ne otvechal, on byl zanyat. Kak on opredelil po
gravitometru, polost' byla uzkoj i tyanulas', slovno tunnel'.
    Stop!  Strelki kolyhnulis' sil'nee. Prizrakom podletel
Gleb Bauer, zatormozil, zamer ryadom. Emu nichego ne nado bylo
rasskazyvat' - on tol'ko zaglyanul Krajtonu cherez plecho.
Potom dotronulsya do klavishi, vklyuchaya ekran gravitometra, chto
Krajton poprostu zabyl sdelat'. Po ekranu probezhala zheltaya
poloska - gravitometr zapomnil anomaliyu, prochertil
issledovannuyu chast'. Pod zheltoj polosoj, perpendikulyarno k
nej, probegala vtoraya, tusklee. Znachit, vtoroj tunnel' byl
raspolozhen nizhe. I esli prismotret'sya, mozhno bylo ponyat', chto
vtoraya polosa peresekala tret'yu, sovsem tuskluyu.
    - SHest' metrov, vosem' i dvadcat' pyat', - skazal Bauer.
    - CHto zh ya ne vklyuchil?  - udivilsya Krajton. - Zamechtalsya?
    - Samokritika horosha tol'ko togda, kogda iz nee delayut
vyvody. Teper' luchshe prover' svoyu intuiciyu.
    Krajton vklyuchil mikrokomp'yuter. Glubinu tunnelej Bauer
ugadal pochti tochno.
    - Proburim?  - sprosil Krajton
    - Uspeem...
    Oni medlenno proleteli nad central'nym yadrom eshche metrov
sto. Korabl' pochti skrylsya za blizkim gorizontom.
    ZHeltaya polosa blizhajshego tunnelya zasvetilas', slovno
raskalennaya vol'framovaya nit'. Tunnel' podoshel k samoj
poverhnosti.
    - A ty govoril - burit', - ya skazal Gleb,
ostanavlivayas'. Dostatochno bylo poglyadet' pod nogi, chtoby
uvidet' okrugluyu liniyu.
    |to byl shov zakrytogo lyuka.
    - YA govoril, chto bazal'tovyj uchastok pokazalsya mne
slishkom gladkim. - Golos Krajtona drognul. On podnyal golovu i
uvidel blizkij, v protuberancah, disk Solnca. - A mogli by i
ne poletet', - skol'ko Batrak ulamyval sovet!
    - Vse ravno poleteli by, - skazal Bauer ravnodushnym
golosom starogo kosmicheskogo volka, kotoryj sotni raz
stalkivalsya s chuzhimi civilizaciyami, hotya eto i bylo
nepravdoj.
    On pristal'no smotrel na lyuk.
    - Bazal't. Takoj zhe bazal't...
    - U nas malo vremeni, - energichno otozvalsya Krajton.
    - Pravil'no. No ne sovsem tak. Snachala vernemsya na
korabl', pogovorim s "Zemlej- 14".
    - No... - I Krajton oseksya. Bauer dejstvoval po
instrukcii.
    - Ne dumayu, chto oni skroyutsya ot nas, - skazal Gleb,
podtalkivaya Krajtona v storonu korablya, i vzletel. - Oni
zhdali milliony let.
    - Ty dumaesh', tam kto-to est'?
    - Ni odnogo shansa, - skazal Bauer. - No kto-to byl.
    Polchasa ushlo na peregovory s "Zemlej-14". Agnessa,
podobno Krajtonu mechtavshaya o Kontakte, prezhde chem peredat'
informaciyu Batraku, razrazilas' vostorzhennymi vosklicaniyami.
Batrak svyazyvalsya s drugimi stanciyami. Bauer byl na svyazi, a
Krajton ele sderzhival neterpenie. Nakonec prishel otvet...
    Prezhde chem burit' lyuk, resheno bylo podrobnee obsledovat'
s pomoshch'yu gravitometra sistemu tunnelej. Krajtonu eto zanyatie
bylo kuda bol'she po dushe, chem sidenie v korable, no vse
ravno on speshil, nadeyas' kak mozhno skoree vernut'sya k lyuku.
    Vozvrashchat'sya k nemu ne prishlos'.
    Eshche odin zakrytyj lyuk obnaruzhili pod tonkim sloem l'da v
kilometre ot korablya. Zatem nashli tretij. Dal'she tolshchina l'da
uvelichivalas', i potomu poiski lyukov prishlos' prekratit'. No
lyuki byli i tam.
    Oni stoyali u tret'ego lyuka. Bauer podgotovil bur.	Burit'
nado bylo ochen' ostorozhno. Prezhde vsego, sledovalo uznat',
est' li v tunnele davlenie. Esli v nih vozduh, mozhno
pogubit'... nu, esli ne sushchestv, kotoryh tam moglo i ne byt',
tak to, chto ot nih ostalos' Krajton, poka sud da delo,
otletel v storonu, chtoby obsledovat' poslednij uchastok
bazal'ta.
    Tam on i nashel otkrytyj lyuk.
    Pochemu-to bazal'tovaya kryshka provalilas' vnutr'
vyhodivshego na poverhnost' tunnelya i zastryala pod uglom v
vertikal'noj shahte. V shchel' nabilsya led. Krajtonu stalo
grustno. Gde-to v glubine dushi on hotel verit', chto v yadre
komety skryvayutsya zhivye sushchestva. Teper' stalo yasno, chto tam
davno uzhe nikogo net.
    Oni bystro rasplavili led i bazal'tovuyu kryshku. Potom
sprygnuli, vernee, sleteli vniz v tunnel'.
    Tunnel' byl pryam, krugl, ego chernye steny byli tshchatel'no
otshlifovany i mrachno otrazhali svet fonarej. CHut' zavorachivaya
vpravo, tunnel' vel v glub' yadra.
    - Oni byli chut' nizhe nas rostom, - skazal negromko
Krajton, slovno boyalsya potrevozhit' hozyaev.
    - Da, - soglasilsya Bauer, vklyuchaya kinokameru.
    CHerez neskol'ko metrov oni ostanovilis'. Bauer reshil
vzyat' obrazec oblicovki tunnelya. Oblicovka byla nastol'ko
tverdoj, chto trizhdy prishlos' smenit' sverlo bura. Nakonec v
stene obrazovalas' nebol'shaya vpadina.
    - Bazal't proanaliziruem na korable, - skazal Bauer. - No
dumayu, chto oni rabotali otnositel'no prosto.   Spressovyvali
bazal't pod bol'shim davleniem.
    Krajton kivnul. On vklyuchil raketnyj ranec i poletel
dal'she. Tunnel' odnoobrazno i beskonechno razvorachivalsya
navstrechu. Na peresechenii s drugim, tochno takim zhe tunnelem
on ostanovilsya i podozhdal Bauera.
    - Zachem?  - sprosil on. - Zachem oni eto delali?
    Bauer pozhal plechami, naskol'ko eto vozmozhno v skafandre.
    - My proleteli metrov dvesti - zdes' ni dveri, ni
komnaty. Odin tunnel', vtoroj tunnel'.
    - Pod nami tozhe tunnel'... - skazal Bauer.
    CHerez dvadcat' minut, na neskol'ko urovnej nizhe, oni
vnov' ostanovilis'.
    - |togo ne mozhet byt', - skazal Krajton. - Vo vsem dolzhen
byt' smysl. A kakoj mozhet byt' smysl v tom, chtoby izrezat'
etu glybu bazal'ta tunnelyami i nichego ne ostavit' nam
bol'she.
    - Smysl est', - burknul Bauer. - Beda v tom, chto my ne
mozhem ego ponyat'.
    - Ne pojmem?
    - Zakin' nas sejchas k drevnim majya ili actekam. Ty
dumaesh', nam byli by ponyatny vse ih dejstviya, logika ih
postupkov?  Zdes' zhe inaya civilizaciya, ischeznuvshaya
neizvestno skol'ko millionov let nazad, zarodivshayasya
neizvestno v skol'kih parsekah ot nashej Zemli...
    - A esli eto shahty?  - sprosil Krajton.
    - Zachem?  CHtoby dobyvat' bazal't iz bazal'tovogo kuska?
    - A esli tut byli almazy?
    - V bazal'tah ne byvaet almazov.
    Tunnel' vperedi rasshirilsya. |to bylo uzhe raznoobraziem.
Bauer snova vklyuchil kinokameru. Ot shirokogo tunnelya othodili
v raznye storony neskol'ko uzkih hodov.   Predchuvstvie
chego-to novogo, razgadki ili hotya by nameka na razgadku
ohvatilo Krajtona. On obognal Gleba, i... tunnel'
oborvalsya. Pryamo pered nimi byla stena l'da.
    - Nu vot, - skazal Bauer. - Vyhod zakryt.
    - On kogda-to prodolzhalsya dal'she?
    - Bez somneniya. Mozhet byt', kataklizm, pogubivshij
planetu, otorval ot nee etot kusok, a vse ostal'noe ostalos'
neizvestno gde...
    I imenno zdes', pod ledyanoj stenoj, Krajton uvidel
pervyj predmet, otnosivshijsya k obitatelyam ili stroitelyam
tunnelej - vognutyj kusok metalla santimetrov shest'desyat
dlinoj, shirinoj - dvadcat'.
    - Pohozhe na segment truby, - skazal Bauer. On nemnogo
pomedlil. - Nu a teper' nam pora vozvrashchat'sya. Boyus', chto,
kogda oni uhodili otsyuda, vse tshchatel'no podchistili, chtoby my
ni o chem ne dogadalis'.
    - Hitrecy, - vzdohnul Krajton i brosil vzglyad na ekran
gravitometra. Neizvestno, chto zastavilo ego sdelat' eto -
mozhet byt', slova Bauera:  "Nu, a teper' nam pora
vozvrashchat'sya".
    V setke zheltyh polosok-tunnelej na ekrane svetilsya krug.
Blizko, metrah v dvadcati ot nih, byla kakaya-to sharoobraznaya
polost'.
    ... Tunnel', podvodivshij k nej, zakanchivalsya bazal'tovym
lyukom. Oni vskryli ego i okazalis' vnutri strannoj sfery, vsya
poverhnost' kotoroj sostoyala iz gigantskih sotov, zakrytyh
kryshkami. Vprochem, net, nekotorye soty byli otkryty. V nih ne
bylo nichego.
    - Kak solnechnye batarei, - skazal Krajton. - Vozmozhno,
eto energocentr?
    - Da net, vse proshche, - ustalo otozvalsya Bauer. - My s
toboj okazalis' pod vlast'yu zabluzhdeniya. Antropomorfnogo.
    - Ne ponyal.
    - My vbili sebe v golovy, chto stolknulis' s chuzhoj
civilizaciej. Vysokoj...
    Bauer podoshel k zakrytoj yachejke, poddel kryshku burom.
    V yachejke oni uvideli metrovuyu lichinku. Bauer dotronulsya
do eł pokrova, i lichinka rassypalas' v pyl'.
    - Vot i vse, - vzdohnul Gleb. Krajton vspomnil kusok
"metalla" v tunnele. Teper' bylo yasno, chto eto oblomok
pokrova vzroslogo sushchestva - inoplanetnogo chervya, murav'ya?
- probivavshego beskonechnye hody v svoem muravejnike...
    - Nu chto zh, - skazal Krajton. - Samyj neozhidannyj
rezul'tat vsegda luchshe, chem zagadka. CHem otsutstvie
rezul'tata. Pust' teper' uchenye razbirayutsya v tom, chto my
nashli na Himere.

Last-modified: Tue, 02 Feb 1999 05:35:01 GMT
Ocenite etot tekst: